Sunteți pe pagina 1din 175

CUCERIREA

JUDE DEVERAUX
CAPITOLUL 1
ANGLIA 1447
Vechiul i drpnatul castel,care,chiar i de la distan,prea a avea nevoie de
reparaii,era nconjurat de un an adnc,cu ap limpede.Afar,pe terenul
castelului,brbaii se antrenau cu sbii i lnci.Unii se luptau n picioare,alii
clare.Doi-brbai musculoi,bine fcui,supravegheau antrenamentul,avnd pe
chipurile lor frumoase semnul unei intense concentrri.Acetia erau cei doi frai
Peregrine ce se mai aflau n via,ceilali fiind ucii,cu mult timp n urm,n
conflictul ce dura de trei generaii cu familia Howard.
-Unde este Zared? strig Rogan,cel mai mare dintre fraii Peregrine.Prul su cel

negru reflecta lumina,avnd nuana roiatic pe care o motenise de la tatl su.


-Este nuntru,i rspunse Severn,fratele cei tnr.L-am vzut pe Zared plecnd
de aici,adug el,fr s foloseasc pronumele feminin ea,nevrnd ca brbaii
din jur s tie c Zared era,de fapt,o femeie.
Rogan rspunse printr-o nclinare a capului i se ntoarse spre brbatul ce se
lupta lng el.Pierduse patru frai din cauza perfidiei familiei Howard,cu doi ani
n urm aproape c-i pierduse soia i acum nu dorea s-i piard i sora,tot din
cauza acelor obolani ce nu cunoteau cuvntul datorie,aa c verifica des pe
unde umbla.Se uit sever i fix la brbatul de lng el.
-Eti femeie,de te lupi aa de moale? Uite,am s-i art eu.Lu o sabie de la un
alt cavaler i atac,ntr-o clip,cel care ncercase s i se opun era n genunchi.
Dezgustat,Rogan i fix cu aceeai privire sever.Ridic sabia,ca i cum ar fi
avut de gnd s loveasc,ns o azvrli i plec.
Cum putea s-i protejeze familia i puinul pmnt care mai rmsese familiei
Peregrine,cnd brbatul cu care tocmai se luptase era att de slab?
nclec i porni spre castel,dar Severn l opri.
-Vrei s vezi dac e bine? ntreb cnd au rmas singuri.Era suprat c fratele
su nu-l crezuse pe cuvnt,cnd i-a spus c sora lor mai mic era n siguran.
-Este neasculttoare,rspunse Rogan,ncruntat.Cu trei sptmni n urm,Zared
se hotrise s noate i s clreasc singur,nensoit i fr s fie protejat.La
vrsta de aptesprezece ani credea,aa cum cred toi tinerii,c nimic nu i se poate
ntmpla.
-M voi duce eu s vd ce face,spuse Severn,ncercnd,astfel,s ridice mcar o
singur responsabilitate de pe umerii fratelui su.Rogan ncuviin din cap,iar
Severn struni imediat calul i plec.tia foarte bine ce simea sora sa,cci i el
simise povara urii pe care familia sa o purta familiei Howard.De-a lungul
anilor,asistase la uciderea familiei sale de ctre Howardteni.Fusese de fa cnd
au fost ucii fraii lui mai mari i vzuse cum tatl i mama sa vitreg fuseser
lsai s moar de foame de familia Howard.Vzuse agonia lui Rogan cnd
prima i a doua soie fuseser luate prizoniere de ctre aceeai familie.
De la naterea lui Zared-singura fat pe care o avusese tatl lor-familia se unise
pentru a o proteja.De la nceput,nu au lsat pe nimeni s tie c ceva aa de
fraiil i vulnerabil cum e afemeie; se nscuse n familia Peregrine.
Rspndiser vestea c se nscuse cel de-al aptelea fiu al familiei.
Dup ce mama lui Zared murise de foame ntr-un castel,zvort acolo de
Howardieni,fata fusese crescut de ceilali ase frai mai mari.
Acetia au crescut-o ca i cum ar fi fost un alt frate,mbrcnd-o n haine

brbteti,druindu-i prima sabie la vrsta de patru ani,rznd atunci cnd cdea


de-pe cal.Niciodat nu-i permiseser lui Zared luxul de a crede c este o fat
slab i delicat.Dar acum se prea c fraii si plteau faptul c o crescuser ca
pe un brbat.Zared era la fel de independent ca un biat de aptesprezece ani.
Credea c,dac dorete s prseasc terenul castelului; are acest drept.i legase
o sabie la bru,ascunsese un pumnal n gheat i credea c poate ine piept unei
ntregi armate a familiei Howard.
Severn i Rogan ncercaser se neleag cu Zared.Orict de mult i-ar fi plcut
ei s cread c este puternic i priceput n meseria armelor,nu era dect o fat
ce nu avea totui puterea unul brbat.Liana,soia lui Rogan,avusese ceva de spus
n ceea ce o privete pe Zared,dar acum prea c are ceva de spus despre oricine,
i asta nu-i plcea lui Severn.Cum o poi crete cu o sabie n mn i-apoi ntro bun zi,s-i spui s stea ntr-un balansoar,s coas i s o faci s fie
mulumit de ceea ce face? tot Liana spunea despre Zared c este de o
ncpnare rar ntlnit,dar c sta era rezultatul educaiei primite.n parantez
fie spus,Severn crezuse dintotdeauna c Liana are limba prea ascuit.
Aa c,de parc n-ar fi avut destule griji,Severn i fratele su trebuiau s fie n
permanen cu ochii pe Zared,s se asigure c nu-i va intra n cap s se avnte pe
cmp,singur.
n timp ce calul galopa peste podul mobil,Severn zmbea.Cu dou zile n urm,i
venise o,idee cum s o fereastr pe Zared de pericolul de a fi supravegheat,n
permanen,de dumanii lor,Howardienii,i cum s se aleag,n acelai timp,cu o
soie bogat.i spusese deja lui Rogan planul su i tot ce mai rmsese de fcut
era s-i spun lui Zared.Zmbetul su deveni mai larg atunci cnd se gndi la
reacia lui Zared,cci,dei se mbrca i fcea pe grozava,ca un biat,totui se
comporta ca o fat,atunci cnd se bucura de nite lucruri simple.
Bineneles,trebuia s-i spun Lianei ce plnuise.Fr ndoial c i va face
probleme,dar tia c o s se descurce.Am o privire mai frumoas dect a lui
Rogan,i spuse el.Severn putuse observa c Rogan este,n general,blnd cu
femeile.ntreab-o pe Liana,i spusese Rogan cnd Severn povestise planul su.
S ntreb o femeie? i voi spune desprel,att,i zise el,hotrt,n timp ce
descleca i urca scrile spre camera Lianei.
Zared sttea de o parte a uii,cu obrazul apropiat de perete i,n linite,o privea
pe Liana.Aceasta i o alt doamn rdeau,glumeau i i opteau una alteia,n
timp ce mbrcau veminte de mtase i catifea.Cnd i cnd,Zared putea auzi
murmurul celor de afar n timp ce vorbeau despre oamenii din castel.Lui Zared

prea s i se taie respiraia ori de cte ori se meniona numele lui Ralph.Era un
tnr cavaler pe care,recent,fratele ei,Rogan,l angajase,i nici un alt brbat nu o
mai impresionase aa cum o fcuse Ralph.Dac trecea pe lng el,inima i btea
mai repede,iar roeaa i nvlea n obraji.
-Vrei s ncerci aceast rochie?
A trebuit ceva timp pn cnd Zared s-i dea seama c femeia i se adresa.Era
una dintre frumoasele nsoitoare ale Lianei;prul i era prins ntr-o plas de aur,
trupul i era strns n corset i acoperit cu mtase,iar n mn inea o cma de
satin,de culoarea smaraldului.Cu toate c secretul privind feminitatea lui Zared
era bine pzit fa de brbaii din jurul frailor ei,femeile Lianei cunoteau
adevrul c era,de fapt,o fat.Zared ntinse mna dup rochie,dar i-l retrase
repede.
-Nu,spuse ea,forndu-se s pun ct mai mult dispre n tonul su.Nu am nevoie
de o rochie.Femeia,n loc s-i dea seama de situaia n care se afl Zared,s-a
uitat la ea cu mil.Zared i dduse toat silina s fie dispreuitoare i se ntoarse
repede.De ce-i psa ei oare de zorzoanele i de brfele femeilor?
Fata alerg pe scrile abrupte de piatr i se opri la eajul doi,ascunzndu-se
cnd auzi vocea Lianei i inndu-i respiraia cnd aceasta trecu.
n ultimii doi ani,de cnd fratele ei cel mare se nsurase multe lucruri se
schimbaser n casa Peregrine;mncarea era mai bun,atenuturile mai curate,iar
cameristele erau peste tot.Dar Liana nu reuise s o schimbe pe Zared.Toate
ncercrile acesteia,de a-i convinge pe fraii lui Zared s o lase s se schimbe,
ddur gre.Pentru propria-i protecie,fata trebuia s rmn deghizar,ca fiind
cel mai mic dintre fraii Peregrine.
Desigur,Zared i spunea c nu i-ar dori s se limiteze la condiia de femeie.Nu
i-ar fi dorit s fie ca Liana,mereu nchis parc pe domeniul castelului,
nefiindu-i permis niciodat s clreasc liber,s galopeze pe cmpuri.Femei ca
Liana i doamnele ei trebuiau s stea i s se atepte; s atepte ca un brbat s
vin la ele.Dar Zared nu trebuia s atepte ceva.Dac dorea s clreasc,o
fcea; nu trebuia s atepte ca un brbat s-o ajute s se urce pe cai i apoi s-o
nsoeasc.Dar cteodat,numai cteodat,i dorea s fi putut avea viclenia
femeilor.Cnd se antrerta: cu spada,mpreun cu Ralph,una dintre doamnele
Lianei a trecut pe lng ei.Ralph s-a ntors s priveasc femeia.Zared a fost aa
de suprat,nct l-a lovit peste mn cu dosul spadei.Ralph a czut la pmnt,
iar brbaii din jurul lor au rs.Dup aceast ntmplare,Ralph nu s-a mai
antrenat cu ea i nici chiar dac ar fi putut,nu ar fi stat n aceeai camer cu ea:
Ralph,ca i camarazii lui credea c Zared e biat

Dup o sptmn,n care Ralph i artase ostilitate,Zared se gndise s-i cear


Lianei o rochie,ns nu a putut.Dac ar fi purtat o rochie,ar fi putut atrage cu
uurin atenia lui Ralph,ns asta i-ar fi suprat pe fraii ei.Dac se mbrca n
rochie,fraii ei nu i-ar mai fi permis s ias n afara zidurilor castelului.Oare
atenia pe care i-ar fi acordat-o Ralph valora mai mult dect libertatea ei?
Se gndea att de profund,ndt nu a realizat c,n camera alturat vocile
deveniser puternice.
-Nu poate s-i treac prin cap aa ceva auzi c spune cumnata sa,exasperat.
Zared tia c Liana vorbea cu Severn,pentru c cei doi se contraziceau mereu.
Felul n care Liana obinea ceea ce-i dorea de la Rogan,l nfuria pe Severn.De
cte ori Severn vorbea cu Liana,se simea ostilitate n vocea sa.
-Este sora mea i am s-o iau,spuse Severn,mnios.Nu am nevoie de permisiunea
ta.Zared ascult,din ce n ce mai atent.Vocea Lianei se potoli i sun ca i cum
ar fi vorbit cu prostul satului:
-Abia poi s-o ii n siguran aici i vrei s-o expui lumii ntregi?
-mi va fi nsoitoare.O voi proteja.
-n timp ce o curtezi pe lady Anne? Iar Zared va dormi cu ceilali nsoitori? Sau
n cort cu tine,n timp ce tu i culci puicuele? Zared nu este ca lolanthe,s stea
s te priveasc cnd tu te culci cu celelalte femei.
Zared i inu respiraia.Liana ntrecuse msura,lolanthe era o femeie frumoas
ce locuise,o vreme,n camerele de deasupra buctriei.Era mritat,dar btrnul
i senilul ei brbat o lsase s triasc cu Severn,sau poate nici nu a tiut unde
era soia sa.Gnd btrnul a murit,Severn a cerut-o n cstorie; dar lolanthe a
refuzat.A spus c l iubete pe Severn i l va iubi mereu,dar c era prea srac ca
s se cstoreasc: cu el.S-a ntors n casa brbatului su i,n mai puin de un
an,s-a cstorit cu un brbat gras,prost,ns foarte bogat.A vrut s se mai
ntlneasc cu Severn,dar acesta a refuzat.Numele lolandhei nu a mai fost de
atunci pronunat.Zared nu-l putea vedea pe Severn,dar tia c acesta tremura de
furie.
-Severn,spuse Liana,rugtor,ascult-m...
-Nu,n-am s te mai ascult Trebuie s-mi caut o soie.Nu voiam o soie pentru c
am vzut cum poate schimba o femeie un brbat,dar cuferele trebuie s fie
umplute dac dorim s ctigm rzboiul mpotriva familiei Howard,dac...
-nceteaz,strig Liana.Nu mai suport.ntotdeauna,Howard.Nu am mai auzit
altceva de cnd m-am mritat.Mnnc cu Howardienii,dorm cu ei.Nu mi dau
pace deloc.
Cum poi s riti viaa surorii tale,n,aceast ur fa de familia Howard?

Zared i inu respiraia.Severn ar plesni-o pe Liana? se ntreb.Dac ar


face-o,Rogan l-ar ucide.Totui cum putea vorbi Lian aa de indiferent despre
dumanii lor? Cum putea,uita ceea ce familia Howard le fcuse de trei generaii
ncoace?
Zared putu respira n voie,cnd Severn vorbi iar.Cel puin se putea controla de
ajuns ca s nu o loveasc pe Liana.Zared tia c fratele su vorbise despre
plecare.Cu o lun n urm,un trimis venise cu o invitaie la un turnir
extraordinar,ce urma s aib loc n onoarea cstoriei lui lady Marshall.Se
ctigau premii valoroase incluznd un smarald mare dar trimisul sugerase c
cel mai valoros premiu era fiica cea mai mic,lady Anne.Avea optsprezece ani;
tocmai se ntorsese dup un timp petrecut la Curtea Franei,iar tatl su era n
cutarea unui so englez bun pentru ea.
La cin dup ce trimisul plecase,Severn i anunase intenia de a participa la
turnir i de a o aduce pe bogata lady Anne ca soie a sa.Aceasta a determinat
izbucnirea une vii dispute ntre Liana i Severn.Liana a spus c Severn avea
prere prea bun despre el,dac credea c,poate ctiga o doamn manierat i
educat,doar fiindc putea drma de pe un cal,brbai vnjoi,cu cicatrice din
alte lupte asemntoare.Severn a replicat c Rogan ctigase o soie bogat i c
el dorea s fac acelai lucru.Liana a subliniat faptul c ea a fos cea care l-a ales
pe Rogan i nu invers i c se ndoia c Anne ar fi ales un cavaler nebrbierit,
murdar i plin de sine,cum era Severn,care,pe deasupra mai era i ndrgostit de
o alt femeie.Severn s-a aruncat n direcia Lianei,iar Rogan a trebuit s
nainteze ctre fratele su pentru a-l opri s o loveasc.
Dup aceasta,nu a mai fost linite n famlia Peregrine i Zared credea c vina era
a Lianei.Fiind ntotdeauna cea care organiza totul,Liana ncepuse s-l
pregteasc pe Severn.Ordon noi haine,huri brodate pentru cai,alese cortul i
alese chiar i decoraiunile pentru coiful su.Dar cu ct ea fcea pregtirile mai
contiincios,cu att Severn se ncpna,refuznd s ajung la un conses cu
dorinele Lianei.Dup trei sptmni de dispute,Severn i-a spus Lianei c,dac
va fi nevoie,o va pune pe cal pe lady Anne i o va fora s se cstoreasc cu el.
-Aa va trebui s faci,a spus Liana.Fora este singurul mod prin care te vei
cstori cu ea,i asta nainte ca lady Anne s-i dea seam cu cine are de-a face.
Aa c Severn se hotrse s plece n dou zile i nc refuza s mbrace hainele
pe care Liana le fcuse pentru el.
-Lady Anne m va lua aa cum sunt.
-Nu se va cstori cu tine,a spus Liana.

n cele din urm,Severn i mai spuse c plnuise s-o ia pe Zared ca nsoitor.La


gndul acestei noi situaii,Zared zmbi; era ncntat s vad lumea,s asculte
muzic,s guste mncarea,s...
-Ea nu va putea merge,repet Liana.Uii c,n ciuda aparenelor este femeie?
Dac se va descoperi acest lucru? Cum vei putea mpiedica tu singur vreun beiv
ce va vrea s o ating? Fr virginitate,nu v mai valora nimic i nu se va mai
putea mrita.Cstorie? se gndi Zared.Nimeni nu-i spusese nimic despre
asta.Vocea Lianei sczu:
-Dar cu Howardienii cum rmne? Vor afla c fraii Peregrine vor participa la
turnir.Oare nu vor ncerca s prind pe unul din voi? i nu va fi oare acesta cel
mai mic?
-Nici chiar Howardienii nu ndrznesc s-l jigneasc pe rege,iar acesta va fi
acolo.
-Atunci,vor ncerca s prind pe unul din voi pe drumul de ducere sau de
ntoarcere,spuse Liana,suprat.Severn te rog,scult-m.Nu pune n pericol
viaa copilei.Nu lsa mnia fa de Howardieni s cauzeze moartea surorii tale.
Zared i ddu seama c avea pumnii strni,iar unghiile sale,tiate scurt,i
intraser n piele.Dorea s-i strige n fa Lianei s-i vad de treburile ei,iar
dac vreun brbat se va atinge de ea,nu va ovi s foloseasc un pumnal.Cum
putea crede Liana-c ea,Zared,este att de slab,nct s trebuiasc s fie
protejat ca cele mai plpnde femei? Ea era un brbat,nu o femeie.
-Va merge cu mine,spuse Severn,iar dup tonul su Zared i ddu seama c
fratele ei nu mai dorea s discute despre acest subiect.
Zared se dezlipi de perete i fugi pe scri,nainte ca Severn s-o vad.S-i ia naiba
pe toi,se gndi.Mintea i zbura cnd la cmpul de antrenamente,unde Rogan ipa
la ea s in sabia mai sus,cnd la vorbele Lianei,ce spusese c este prea
plpnd pentru a se apra de avansurile vreunui beiv.Era un cavaler sau o biat
femeie? Era un brbat sau femeie?
Continu s fug pe scri pn ajunse la gard,unde sttea armsarul lui Severn,
neuat.Blestemnd ntreaga familie,sri pe cal i o porni ca un fulger spre pod,
ignornd ipetele din spatele ei.
Clri ct de repede putu,nepsndu-i n ce direcie.Castelul i pmnturile
Peregrinilor disprur n spatele ei,ns ea mpunse calul cu pintenii mai cu
putere.Era la cteva mile de cas cnd trei brbai aprur n spatele ei.O privire
furi n urm i art faptul c purtau blazonul i stindardul familiei Howard.
Inima i ajunse n gt.Rogan o avertizase c Howardienii i supravegheau i abia
ateptau ca unul din familia Peregrine s prseasc domeniul protejat.

Fusese avertizat de cnd se nscuse despre familia Howard.De cnd se nscuse


i se vorbise despre viclenia familiei Howard.Cu generaii n urm,un duce din
familia Peregrine,btrn i pe jumtate senil,se nsurase cu o tnr i frumoas
femeie din familia Howard.Femeia era ambiioas i l convinsese pe btrnul ei
so s schimbe testamentul i s lase absolut totul-banii,titlul,proprietileplpndului su fiu,ce se zvonea c nu era al ducelui.
Singurul mod n care femeia Howard 1-a putut convinge pe btrnul duce s-i
dezmoteneasc bieii mai mari a fost s-l fac s cread c el i prima soie nu
fuseser cstorii n realitate.Btrnul,ce nu mai gndea coerent,ceru s fie
adui martorii i registrele parohiei care i nregistraser cstoria,dar nu a fost
gsit nici un registru i toi martorii muriser,unii dintre ei chiar de curnd.
Stingndu-se n chinuri mri,btrnul i-a declarat fiii din prima cstorie
bastarzi i a dat totul familiei soiei sale.De atunci familiile Peregrine i Howard
se luptau pentru pmnturile bogate pe care le deinea familia Howard.De-a
lungul anilor,pierderile au fost mari pentru amndou prile,iar ura era i mai
mare.Zared se uit la brbaii care veneau dup ea,apoi clri mai repede dect
clrise vreodat n viaa ei,cu capul pe grumazul calului a crui coam i biciuia
ochii.Copitele calului aruncau n spate pmntul murdar,bttorit de oameni,
crue i animale.Dar nu trecu mult timp i simi cum calul ei pierde teren i cum
cei din familia Howard se apropiau.
-Hai,biete,i spuse calului.Dac ajungem n pdurea regelui or s ne piard
urma.i ddu pinteni calului,inima btndu-i puternic alturi de cea a
animatului.Aproape ajunseser,cci Zared putu zri sigurana ascunziului
pdurii,ns calul pi ntr-o groap i se prvli.Ea lovi pmntul i se rostogoli
peste cap n drumul prfuit.Cnd se opri i i ridic privirea,trei brbai stteau
n picioare,n juru-i,cu sbiile aintite la gtul ei.
-Este cel mai tnr dintre Peregrini,spuse unul dintre brbai,nevenindu-i s-i
cread ochilor.Vom fi bine pltii pentru asta.
-nceteaz s numeri banii i leag-l.Nu vreau s scape.
Un brbat i nh mna i o trase de la pmnt.
-Cam micu biatul,spuse el simindu-i mna.Zared se zmuci din strnsoare.
-Nu te juca cu mine,biea,sau va trebui s-mi folosesc cuitul Nu cred c
familiei Howard i va psa dac voi preda un Peregrine mort sau viu.
-Linite,spuse primul brbat.Pune biatul pe a i s plecm,nainte s vin fra ii
lui.Menionarea celui mai mare dintre Peregrini i-a potolit,astfel nct unul o
arunc pe Zared pe a i se urc alturi de ea.Fata nu putea s se gndeasc dect
c vrajba va rencepe i,pn s se sfreasc,i va pierde fraii,nchise ochii n

care apruser deja lacrimi.Trebuia s-i fac s cread ct mai mult timp cu
putin,c era biat.Nici nu voia s se gndeasc ce s-ar fi putut ntmpla dac
s-ar fi descoperit c era fat.
Tearle Howard i ntinse picioarele,lungi i musculoase,csc i se lungi pe
iarb,pe malul micuului ru.Soarele i nclzea trupul,iar mutele bziau lene.
n stnga se putea auzi murmurul celor trei oameni ai fratelui su.Tearle
inteniona s adoarm,s leneveasc toat ziua,aipind la soare,dar vocile
brbailor l ineau treaz,reamintindu-i de obsesia fratelui su.
Tearle trise n Frana pn acum dou luni,petrecndu-i timpul la Curtea lui
Philip,cel Bun.Sub tutela mamei sale,a dus o via rafinat i educat.nvase ce
nseamn muzica bun,dansul i arta i dusese uoara-i via ntr-un loc unde
conversaia era o art.Cu ase luni n urm,mama lui Tearle a murit i pincipalul
scop al traiului su n Frana a disprut.La douzeci i ase de ani se trezi ntr-o
familie pe care nu o cunoscuse niciodat,sau pe care o vzuse foarte rar,astfel
c,atunci cnd Oliver ceru ntoarcerea fratelui su mai tnr,Tearle fusese
mulumit,dar i intrigat.Cltoria de ntoarcere n Anglia o fcuse n compania
plcut a prietenilor i i salutase fratele i cumnatul,clduros.
Cldura s-a rcit ns n curnd,cci afl c Oliver dorea s-l implice ntr-un
rzboi cu o familie ca se numea Peregrine.Dup Oliver,familia Peregrine era rul
pe pmnt i trebuia eradicat cu orice pre.Tearle fusese la fel de ngrozit cnd
afl c cel mai mare dintre fraii Howard fusese sacrificat,n aceast vrajb ce
dura de mult timp.
Nu este timpul ca toate acestea s nceteze? l ntrebase Tearle pe Oliver.
Cauza acestui rzboi este proprietatea noastr,pe care Peregrinii o cred a lor.
Dac am ctigat noi proprietatea,nu este normal ca ei s ne atace pe noi i nu
invers?
Cuvintele lui Tearle l-au nfuriat att de ru pe Oliver,nct ochii acestuia se
ntunecaser,iar n colul gurii se formase saliv.Din acel moment Tearle ncepu
s se ndoiasc de psihicul fratelui su.El nu a obinut niciodat un rspuns exact
n ceea ce privete adevrata cauz a urii dintre cele dou familii,dar,dup ce a
pus cap la cap fragmente din ceea ce avusese n castel,i-a dat seam c ura lui
Oliver era legat de soia sa Jeanne.Oricare ar fi fost cauza,ura era prea profund
nrdcinat n Oliver pentru ca Tearle s fi putut s o anihileze,aa nct,n timp
ce ei fcea tot posibilul s nu stea n calea fratelui su,viaa acestuia era
plictisitoare.Dup ct putuse observa Tearle,toat energia fratelui su se
consuma n rzboiul mpotriva celeilalte familii i nimic altceva nu era folosit

pentru lucruri mai frumoase n via,cum ar fi munca sau societatea.


Aa c iat-l lenevind toat ziua i,acum,nsrcinat de fratele su,ce parc era
obsedat,cu o misiune.
-Du-te i supravegheaz-i,spusese Oliver,de parc atunci cnd Tearle vedea
vreun Peregrine nu vedea un om,ci un diavol cu pielea roie.Du-te cu oamenii
mei i vezi ce fac.
-Ai pus oameni n jurul castelului Peregrinilor? ntrebase Tearle.i supraveghezi
zilnic? Numeri i roiile pe care le cumpr?
-Nu te amesteca unde nu trebuie,spusese Oliver.Acum doi ani,cel mai mare
dintre ei a plecat cu soia n sat.Dac voiam,i puteam ataca,i-am luat totui
nevasta,ns ea...Se opri i se ntoarse cu spatele.
-Ea ce? s-a interesat Tearle.
-Nu-mi mai aminti de ziua aceea.Mergi i vezi pentru ce m-am btut Dac vei
vedea,vei nelege.Tearle devini curios s afle mai multe despre Peregrini,aa c
plec cu unul dintre cele patru grupuri pe care Oliver le postase n preajma
castelului Peregrine.El nu fu impresionat de privelitea vechiului castel.Era
vizibil c se ncercase acoperirea lipsurilor,ns nimic nu putea ascunde srcia
locului.Se aez pe un deal la oarecare distan i urmri printr-un binoclu cum
se antrenau cei trei frai Peregrini.Cel mai mic era nc un bieel.
Tearle urmri timp de trei zile antrenamentele,n cea de-a treia zi,avu senzaia c
fi cunoate pe toi.Alturi de cei doi brbai i biat,mai erau doi frai nelegitimi;
stngaci n mnuitul spadelor,ca i cum acestea erau ceva nou pentru ei.
-Sunt ai tatlui lor,dup lovitur,spusese,dispreuitor,Oliver.
-Dac tiam,i omoram,a zis Tearle.
-Ai grij c ajungi prea departe cu rbdarea mea,l avertizase Oliver.
Cu toat srcia ei,familia Peregrine i acceptase i pe cei doi frai nelegitimi,pe
cnd Oliver,cu toat bogia sa,l amenina mereu pe Tearle c-l va da afar,ns
nu-i mai spusese i lucrul acesta fratelui su.Tearle nu mai gsi nici un interes n
a-i observa pe Peregrini.Se sturase de misiune i i-ar fi dorit s li se alture la
antrenamente.L-a putea dobor pe blond,i spuse,cnd l zri pe Severn culcnd
la pmnt un alt brbat.Ddu binoclul unuia dintre oameni i plec.Trebuia s
gseasc ceva pentru a scpa de aceast ndatorire de a spiona.
Nici nu-i ddu seama c adormise pn cnd zgomotul copitelor nu-l trezir.
Brbaii lui Oliver plecaser.Tearle se ridic brusc n picioare.nh repede
binoclul i se uit.Peregrinii erau derutai,cel mai mare,Rogan,ipa n timp ce se
nla n a.Bieelul plpnd era deja departe,galopnd.Dar,pentru c nici unul
nu tia unde s se ndrepte,o apucar n patru direcii.

-Biatul!exclam Tearle.Nu spusese oamenilor lui Oliver c biatul se


ndeprtase de protecia frailor.O s-l las s-i vad iubita din sat,se gndi
el,apoi o s-i rein pe oameni pn ce biatul se ntoarce cu bine.
Tearle o porni clare dup oamenii lui.Era evident c ei vzuser n ce direcie o
apucase biatul.i trebui ceva timp ca s-i gseasc oamenii i,pentru o
clip,crezuse c ajunsese prea trziu.Inima lui Tearle se opri.Prinderea biatului
ar fi nsemnat rzboi deschis i,n cazul acesta familia Howard era de vin.S-l
ia naiba pe Oliver mpreun cu obsesia lui se gndi.
Cnd oamenii l-au vzut pe Tearle,se uitar cu sil la el.Pe chipurile lor se vedea
un zmbet de triumf,datorit capturrii unui slbu i mititel,biat,i se ateptau
ca Tearle s-i plteasc.n faa unuia ce sttea eapn n a se afla biatul.Tearle
abia ndrzni s se uite la el.Cnd,n cele din urm,ntlni ochii biatului,rmase
cu gura deschis datorit ocului: nu se uita la chipul mndru al unui biat,ci la
ochii arztori ai unei fete.Era att de mirat,nct se mai uit o dat la oameni.
-L-am prins,stpne,spuse unul.l ducem fratelui domniei voastre sau l omorm
chiar aici? Tearle nici nu putea vorbi.Oare nu vedeau c ineau o fat? Nu
cunoteau oare diferena ntre brbai i femei?
-Stpne,spuse un altul,nerbdtor,Peregrinii pot veni dintr-un moment n altul.
Tearle i redobndi stpnirea de sine.Nu credea c Peregrinii vor accepta s
discute cnd i vor vedea surioara captiv.
-O voi duce eu la fratele meu,spuse el.Trebuie s-o eliberez din minile acestor
bdrani,i zise.Oamenii ovir.ncruntndu-se,el le arunc o pung de
galbeni.
-Poftim,luai asta.Voi discuta eu cu acest Peregrin.Ochii oamenilor se mrir.
Cptaser ce doriser i puin le mai psa ce va face cu biatul sau ce se va
ntmpla cu Tearle.Unul dintre oameni se apropie de Tearle i aproape o arunc
pe Zared n aua lui.Cnd vzu ct de strns erau legate minile fetei,Tearle
tresri.
-Plecai,le porunci oamenilor.nainte ca ei s v gseasc.Nu mai ateptar mult
pn cnd ddur pinteni cailor ctre pmnturile Peregrinilor.Tearle i ncolci
braul n jurul micuului mijloc,o lipi pe fat de trupul su i clrir repede spre
pdurea regelui.
CAPITOLUL 2
Tearle se pierdu n pdure,abandonnd potecile pe care,de secole,picioarele
stenilor le btuser i ptrunznd n adncimile umbroase ale uriailor stejari.
n timp ce clrea,inea fata naintea lui,simindu-i spatele mic pe pieptul su

i micuele,ns puternicele ei picioare,lng ale lui.Cum o creang mai joas era


pe punctul,de a o lovi,ntinse mna s-o fereasc,iar creanga l lovi dureros peste
vrful degetelor.Alt dat,n timp ce se aplece pentru a se feri de o alt creang,
i puse faa pe gtul fetei,astfel nct prul ei moale l atinse.
n timp ce clrea,Tearle zmbi.Oliver credea c tia totul despre Peregrini i
totui nu a intuit niciodat-c cel mai mic dintre ei era o fat.Peregrinii aveau
dreptate s pstreze secretul asupra identitii ei,pentru c Oliver prea cu totul
fascinat de femeile din familia Peregrine.i opri brusc calul cnd ajunser la un
lumini retras.Desclec,apoi o trase i pe fat.Minile i erau nc strnse la
spate i cu toate c era singur cu dumanul ei,nu i era fric.Tearle i puse
minile pe umeri i se uit la ea.Haina ei roas i murdar i ajungea pn la
coapse,de acolo picioarele i erau strnse n ciorapi tricotai,iar cizmele moi i
ajungeau pn la genunchi.Prul ei negru,crlionat la capete,artnd chiar rou
la umbra copacilor,i ajungea pn la umeri,fiind acoperit n cretet de un micu
chipiu,distins cu o pan,ntr-o parte.
Pentru prima oar de cnd plecase din Frana,viaa prea s-l intereseze.i-o
aminti cum o vzuse cnd se antrena cu fraii si.Simi,dintr-o dat,o pornire
copleitoare de a o urca n a i de a o duce la castelul lui.Locul era att de vast
nct,fr nici o ndoial,ar fi putut s-o ascund acolo.
Zared se uita la brbatul care o inea de umeri,un brbat bine fcut,cu ochii negri
i cu privirea sigur a familiei Howard.Omul care o capturase i spusese
stpn,aa c el trebuia s fie cel mai mic dintre fraii Howard,cel de mult
disprut.Zared auzise tot felul de poveti despre acest frate mai mic,cum c
fusese trimis n Frana cu mama sa,cnd era doar un bieel.Uitndu-se la el,
toate povetile se adevereau.n timpul cltoriei;Tearle i simise trupul i parc
ar fi vrut s afle dac era la fel de coapt cum arta.Ochii lui mici,rotunzi i
negri ar fi vrut s-o aib ca la un osp.
Nebunul! se gndi ea..S-ar fi pus n gard dac minile nu-i erau legate.n timp
ce el sttea acolo,uitndu-se la ea,precum un om nfometat ce se uit la o
friptur,ea ncerca s-i fac un plan.Nu ar fi putut scpa niciodat de trei
Howardieni,n acelai timp,ns avea o ans cu unul nebun.Dac l-ar fi putut
determina s-i dezlege minile,poate s-ar fi putut folosi de cuitul ascuns n
cizm.Cu o arm,ar fi putut s-l doboare.Era ntr-adevr bine fcut,ns putea fi
la fel de lene precum,fraii lui,iar trupul lui impuntor putea fi plin cu grsime
i nu cu muchi.
-Cum te cheam? o ntreb.
-Peregrine! uier Zared,gndindu-se c,dac nu o va dezlega-asta n cazul n

care Tearle ar fi vrut s-o omoare-nu i-ar fi dezonorat familia murind ca o la.
-Numele tu de botez? spuse el,mai moale,cu ochii,blnzi.
Ce curs este asta? se ntreb ea.Oare el ncearc s-o fac s neleag c,n afar
de rutate,era i altceva n sufletul lui?
-Fraii mei te vor omor! spuse ea.Te vor sfia prticic cu prticic.Tearle
zmbi.
-Da,mi imaginez.Scoase din cingtoare un pumnal micu,uor de manevrat,iar
Zared,fr s vrea,se trase un pas napoi.Nu vreau s-i fac vreun rul preciz
el,adresndu-i-se ca i cum ea ar fi fost un animal nfricoat.
E chiar un prost i un nebun dac-i poate imagina c a avea ncredere ntr-un
Howard,se gndi ea.Tearle o apuc de umeri i o ntoarse,apoi,folosindu-se de
pumnal,tie sforile care o legau.n timp ce o ntorcea,Zared se prefcu c se
mpiedic (ea mai exersase de multe ori aceast figur),punndu-i un picior n
pmnt i lund repede pumnalul din cizm,dup care i-l strecur pe mnec.
-Te doare ceva? ntrebm Tearle ajutnd-o s se ridice.Mi-e team c oamenii
fratelui meu au fost foarte duri cu tine.Mai avea nc minile pe umerii ei i,
nemaiputndu-se abine,o trase la el i o srut blnd pe gur.
-Zared explod.Nici un alt brbat nu o mai srutase nainte,iar ndrzneala
acestui duman de temut o nfurie.Scoase pumnalul din mnec i i-l nfipse n
coast.Tearle se ddu un pas napoi,vzu cum curge sngele prin tunica strmt
de mtase i se uit,surprins,la ea.
-Moarte familiei Howard ip Zared i sri pe cal.
-Eti liber,opti Tearle.Nici nu intenionam s te in prizonier.
nclec i se uit fix la el.Era palid i sngele i se mprtia peste tot.Totui ea
mboldi calul i prsi luminiul n goan,punndu-i capul pe grumazul calului.
Trebuia s-i gseasc fraii i s le spun c este n siguran.
Trebuia s-i mpiedice s-i atace pe Howardieni.Orict ar fi costat-o,trebuia s
opreasc izbucnirea unui rzboi deschis.Cnd ajunse la marginea pdurii,se
gndi c tocmai ea putea deschide rzboiul,pentru c omorse,poate,un Howard.
Continu s clreasc.Bineneles c nu-l omorse.Doar l rnise.Nu atinsese
vreun organ vital.Sau poate i atinsese? Imaginea chipului su palid i apru
naintea ochilor.Dac murea,stnd acolo sngernd? Cei trei oameni ai lui Oliver
tiau c,nc o dat,un Peregrine atacase un Howard.Din cauza ei,fraii Peregrine
puteau fi ucii.De data aceasta poate c Oliver ar fi reuit s-i extermine pe toi
din familia Peregrine.La marginea pdurii,ezit.Trebuia s se ntoarc.Trebuia s
vad dac omul murise.Dar dac-i recptase puterile ndeajuns ct s-o ia
prizonier din nou?

i duse minile la cap ca s-i adune gndurile.De cnd era mic,fraii ei luaser
decizii pentru ea.tia c Rogan i Severn vor fi att de furioi deoarece sora lor
fusese rpit de familia Howard,nct ar fi fost ncntai s-l distrug pe cel mai
mic dintre Howardieni.Era bine s mearg la ei i s le spun ce s-a ntmplat?
S mai pun paie pe foc? S rennoiasc vechea dumnie i ur?
Pn la urm,era vina ei c fusese prins.i Rogan i Severn o avertizaser,nu o
dat,c familia Howard sttea la pnd.Trebuia s se ntoarc.Trebuia s-i
opreasc sngerarea:pentru c aceasta ar fi cauzat rzboiul.i va lua sabia i,dac
va fi nevoie,i va lega minile i picioarele pentru a nu-i putea face ceva.Trebuia
s fac tot ce putea pentru a preveni rzboiul.
Tearle se uit cu regret dup fat.Credea c nu o va mai vedea niciodat.Cei din
familiile Peregrine i Howard rar se nelegeau,se gndi,zmbind palid.Se uit la
sngele care se mprtia i i ridic tunica pentru a examina rana.Coastele
deviaser lama i se bucur c nu era mai experimentat n mnuirea
pumnalului,pentru a nu-l fi putut rni mai ru.
Se uit prin poian i i ddu seama c-i luase calul.Trebuia s mearg pe jos
pn la fratele lui.Calcul ct timp le-ar lua celor trei oameni s ajung la Oliver
i ct timp i-ar fi luat acestuia s porneasc n cutarea lui i a przii sale.
Patru ore,poate mai puin,se gndi.n mai puin de patru ore,oamenii fratelui lui
vor fi acolo.Pn atunci se putea odihni dnd timp rnii s nu mai sngereze.Se
tr sub un,copac i adormi repede.
Zared desclec i ls calul la distan de poian.Apoi,cu pumnalul n mn,se
ndrept spre locul cu pricina.Cnd l vzu ntins pe pmnt,l crezu mort.Era
deja mort,iar ea ajunsese prea trziu.Tearle o auzi venind nc de cnd Zared era
la distan,recunoscnd-o dup zgomotul mic al pailor.Trebui s se abin s nu
zmbeasc la gndul vorbelor crude i inumane pe care le spuneau ai si,la
adresa familiei Peregrine.Cel puin unul dintre ei avea suflet.Orice ar fi fcut,nu
trebuia s o sperie.Se hotr s se prefac grav rnit i s o in lng el ct mai
mult cu putin.Se mic puin i scoase un sunet de durere.
Zared rsufl uurat la auzul sunetului,cci asta nsemna c mai tria nc.Se
apropie de el cu bgare de seam,avnd pumnalul pregtit.Dup ce l nghionti
cu piciorul,Tearle suspin din nou.
-Un preot,murmur.Aducei-mi un preot.Zared ls prudena la o parte.Trebuia
s-l salveze,ngenunche lng el,i spintec tunica i i examin rana.i atinsese
coastele,dar nu tia ct de adnc intrase pumnalul.Brbatul prea musculos i
puternic,dar pierduse mult snge.Ea l privi atent.Chipul lui era palid i inea
ochii nchii.Erau oare cei din familia Howard att de slabi,nct s moar

dintr-o ran att de uoar? i vzuse fraii rnii la fel,ns ei continuar s


lupte mai departe o zi ntreag,fr ca rana s fie tratat.i totui acest brbat
ceruse un preot pentru o biat tietur.
i rupse tunica i tie o fie lung din bluza de pnz.Tampon rana,apoi
ncerc s lege pnza n jurul corpului astupnd tietura.
Cum el era inert,nu putea s-l prseasc.Era ca i cum ar fi prsit un cal rnit.
Se aplec deasupra lui i l smuci.i puse braele n jurul gtulul ei i ncerc s-l
ridice.l mpinse de umeri,ns el sttea acolo fr s-i pese de prezena ei.
-Ridic-te,i comand ea.Se mic,dar nu-i deschise ochii,Zared i ddu cteva
palme repezi peste fa,iar el deschise n cele din urm ochii.
-ncerc s te bandajez,aa c trebuie s te ridici.
-Trebuie s m ajui,spuse Tearle cu o voce rguit.Zared se uit la el,
dezgustat,apoi se aplec asupra lui i-l ajut s se ridice n picioare.Era foarte
slbit i sfri prin a se prvli peste ea,apsnd-o cu toat greutatea corpului
su.Ei nu-i fu uor s-l bandajeze,dar se descurc.
-ntinde-te acum spuse ea.Brbatul prea,ntr-adevr,prost.A trebuit s-l nvee
cele mai simple lucruri.Spre exemplu,l-a ajutat s se ntind,dar el voia ca ea s-l
ajute mereu.Pn la urm,fu nevoit s-i desprind minile ce-i nconjurau
trupul.
-Te vei face bine,l ncuraj.Rana nu este adnc.Odihnete-te.Fratele tu va veni
n curnd,nu este departe.Cnd vru s se ridice,Tearle o apuc de mn.
-M lai aici? Sigur voi muri,dac m lai aici singur.
-Nu vei muri,spuse ea dezgustat.Poate c familia Howard l trimisese n Frana
de copil,nu pentru c era ru,ci pentru c era att de slab de nger,nct erau
jenai.
-Vinul,opti el.Este o caraf cu vin n bagajul de pe calul meu.
Zared zmbi,lsnd s i se vad dinii de un alb strlucitor.Fr ndoial c fraii
ei o cutau ngrijorai,iar ea se juca de-a sora medical cu smiorcitul sta de
Howard.Fr tragere de inim,se duse,lu sticla din ncrctura ce se afla pe cal
i i-o ddu.El ns era prea slbit s stea n capul oaselor,fr ajutorul ei.Nu
putea nici mcar s duc singur sticla la gur.
Acesta este dumanul? se ntreb Zared.Acest copil la,slab,ce tremur tot
timpul i nu are voin,reprezint o ameninare? i lu sticla de la gur,
-Trebuie s plec,i spuse.Voi lsa sticla aici i...
-Mai stai,zise el prinzndu-i mna.Te rog,mai rmi cu mine.Mi-e fric.
Zared ridic ochii spre cer.Sttea lng el,iar el se chinuia,cu toate puterile,s o
rein.

-Voi muri dac nu rmi cu mine.


-Nu vei muri,izbucni Zared.Trebuie cel puin s-i faci curaj.Rana nu mai
sngereaz i apoi chiar trebuie s plec.Fraii mei precis m caut i e mai bine
s nu m gseasc aici.
-A,adic cu un Howard.tii c sunt un Howard?
-tiu destule despre voi,suntei dumanii notri.El oft i se aplec uor asupra
ei.
-Precis nu sunt dumanul vostru.
-Dac eti un Howard,eti ntr-adevr dumanul familiei mele.
-Totui te-ai ntors s-mi legi rana.
-M-am ntors s previn un rzboi.Dac mureai,fraii ti i-ar fi atacat pe ai mei.
ncerc s se mite,ns el o prinsese ca ntr-o capcan.
-Te-ai ntors numai gndindu-te la fraii ti?
-De ce altceva? ntreb ea,vizibil ncurcat.Tearle i duse minile la buze i le
srut.
-Poate tii totul despre noi,dar se pare c noi cei din familia Howard,nu tim
totul despre familia Peregrine.N-am tiut c cel mai tnr membru al familiei e,
de fapt,o fat,o ncnttoare femeie.i srut mai nti un deget,apoi altul.Nu
te-ai ntors datorit acelui srut?
Trecu un moment,dup care Zared pufni n rs.Rznd,reui s se ridice i s se
uite de sus la el.
-Crezi c-mi pas mie de un srut? Crezi c un srut primit de la un Howard
poate s m fac s uit c familia ta mi-a ucis patru frai? M crezi att de
josnic,nct s-mi trdez familia pentru indiferent ce mi-ar putea oferi un
Howard? A putea s te ucid chiar acum,dar moartea ta ar nsemna un alt rzboi,
iar eu nu vreau asta.Rsul ei se transformase n furie.Voi,Howardienii,nu
nsemnai absolut nimic pentru mine,Acum ai neles ce cred eu despre srutul
tu? Fcu civa pai,apoi i arunc o privire dispreuitoare.A fi simit un srut
pe care mi l-ar fi dat un brbat adevrat i nu un molu ca tine.Fr ndoial c
Oliver este foarte jenat c are un frate ca tine; i are i motive s fie.Se ndrept
spre cal i ncalec.Cnd ajung la marginea pdurii,voi da drumul calului.Nu
vreau ca fraii mei s m vad pe un cal aparinnd familiei tale.Nu le voi spune
c eti un la care habar nu are ce nseamn cuvntuldatorie i nici c m-ai
atins.Fraii mei ar ucide pe oricine i pentru mai puin dect att.i arunc o
ultim privire.Nici chiar Howardienii nu merit s aib n familie o caricatur de
brbat,aa ca tine.Tearle se ridicase n picioare n timp ce ea ntorsese calul,dar
fata ieise deja din lumini nainte ca el s apuce hurile calului.

Mnia i colorase faa palid mai nainte.Caricatur de brbat? Frailor lui ar fi


trebuit s le fie ruine cu el? Molu? El? El,Tearle Howard,un brbat slab de
nger? n Frana ctigase turniruri de cnd era copil.i nvinsese pe toi cei care i
se mpotriviser.Femeile i se aruncau la picioare i l implorau pentru un srut,
iar aceast fat,pe jumtate biat,i spusese c srutul lui nu fusese srutul unui
brbat.De parc ar ti s fac diferene ntre un srut i altul,de parc ar fi fost o
doamn att de sofisticat,nct ar fi tiut totul despre sruturi sau despre orice
altceva din acest domeniu.Sbiile,rzboaiele i caii erau tot ceea ce tia.Trebuie
s fi fost femeie ca s tie dac un srut vine de la un brbat sau nu.Trebuie s fi
fost...Deodat,i opri monologul interior i ncepu s rd pe nfundate.Poate c
ntr-adevr,pruse un neajutorat.Dar se simise minunat cnd i atinsese
mijlocul,n momentul cnd ea ncercase s-l ridice.Cnd pieptul lui se aflase
lng al ei,cnd i simise snii i ghicise c sunt strns ncorsetai,pentru a nu
lsa s se vad c este fat.i ce ncercare zadarnic fusese s se ascund,cci el
i dduse seama c este fat! Nu putea nelege cum nu vzuser i ceilali
acelai lucru.Un brbat nu s-ar fi ntors s vad dac dumanul su era bine sau
nu.Desigur c,dac ar fi srutat un biat,nu ar fi primit att de promt riposta,
dar,oricum,un biat nu s-ar fi ntors.Se sprijini de un copac i nchise,pentru un
moment ochii.i ce fat interesant era.Toat numai pasiune i furie i totui de
o blndee nemaintlnit.Nu tia deloc cum s atrag privirile asupra ei.Era att
de diferit de celelalte femei pe care le cunoscuse! Ele erau ruinoase,flirtau i
fceau promisiuni dearte.Tnra Peregrine nu ar fi flirtat niciodat i nici nu ar
fi tachinat un brbat Ea ntotdeauna ar spune deschis ceea ce gndete.Plec de
lng copac.Probabil c nu o s-o mai vd niciodat,se gndi el.
ncepu s mearg.Poate c,se gndea el,va zri oamenii fratelui su.Dac cineva
tia ce plnuia familia Peregrine,acesta era fratele lui.Fr ndoial c Oliver ar
fi fost ncntat s aud c fratele su mal mic ncepuse s fie interesat de familia
duman.
Zared deschise micua fereastr tiat,direct n piatr i privi la oamenii ce
munceau pe domeniul castelului.Era pedepsit pentru c-i speriase de moarte
fraii:dou zile,nchis n turn,cu absolut nimic de mncare dect ap i
pine.Severn ipase la ea o or ntreag dup ce venise,chioptnd,acas.Mnia
lui Rogan fusese mai mare.O privise ntr-un asemenea mod,c ea se simise att
de mic,nct s-ar fi putut strecura,cu uurin,printre pietrele emineului.;
ipetele lui Severn fcuser eventualele scuze s par nelalocul lor.Ea abia
apucase s le spun c dorise s clreasc,dar armsarul lui Severn o aruncase

din a i fusese nevoit s se ntoarc pe jos; c regreta mult faptul c pierduse


calul lui Severn,dar c,dac ar fi tiut ce o s se ntmple,nu s-ar mai fi dus.
Toate acestea luate n considerare,dou zile,nchis n turn,reprezentau cea mai
uoar pedeaps.Dar cea mai mare team era c fraii ei nu-i vor mai da voie s
participe la turnir.
-Dac din cauza unui Howard,nu voi putea s-mi satisfac aceast plcere,
murmur ea,l voi ucide pe acel plngcios,la i om fr de valoare,cu propriile
mele mini.Sri n sus cnd auzi ua din spatele ei deschizndu-se.
ntorcndu-se,o vzu pe Liana intrnd cu un co acoperit cu o pturic.Zared
zmbi cci,n ciuda nfirii dure,pe care o avea acum,Liana era cea mai
blnd persoan din lume i,fr ndoial,se temea ca nu cumva,n dou zile,
Zared s moar de foame,fr carne i vin.
-i-am adus ceva de mncare,spuse ea,dar asta nu pentru c o merii.Ceea ce ai
fcut,ne-a pus n pericol pe toi.
-tiu,mi pare ru,spuse Zared,lund coul.Eti foarte amabil c-mi aduci ceva
de mncare cu att mai mult c nu merit.Se duse i se aez pe marginea patului.
-Nu te puteam lsa s mori de foame,spuse Liana lund loc pe un scaun ce se
afla n acea ncpere.n hruba asta nu poate locui o fiin omeneasc,adug ea.
Zared nu considera ncperea chiar att de ngrozitoare-civa pduchi pe ici,pe
colo,civa obolani dar nu era de nelocuit.O privi pe Liana contemplativ.tia c
ea poate influena decizia fratelui su Rogan de a o lsa sau nu s mearg n
turnir,cci el i asculta soia,iar dac ea i spunea s nu o lase s mearg,era
sigur c Rogan i va interzice s se duc.
-Nu crezi c este timpul s m cstoresc? ntreb ea mncnd repede.
Liana o privi speriat.
-Eu m-am gndit la asta,dar nu am crezut c tu i fraii ti acordai prea mult
interes acestei probleme.
-M-am tot gndit la asta,n ultimul timp Zared.Poate c a venit vremea s am i
eu casa i copiii mei.Poate ar trebui s scap de aici.S scap de familia Howard.
-O,Zared,sunt perfect de acord cu tine.Viaa ta s-ar schimba foarte mult dac ai
avea propria ta familie i poate c asta i va ajuta pe fraii ti s uite ura pentru
familia Howard dac s-ar alia,astfel,cu o alt familie.
-Te-ai gndit la cineva anume cu care m-a putea mrita?
-Nu,spuse Liana,ncet.Suntem att de izolai aici,c nu mai putem vedea pe
nimeni.Dar poate c mama mea vitreg cunoate pe cineva.Tcu pentru un
moment.
-Poate c Severn va face cunotin cu cineva la turnir,spuse Zared,prnd c

vorbete dezinteresat.Sau poate c m-a putea uita eu nsmi dup unul.


Liana zmbi.
-neleg,spuse.ea.Poate c,aa cum spui,te duci la turnir,ca nsoitorul lui Severn,
i vei gsi acolo un so.Inimoas,inimoas,se gndi Zared,dar a naibii de istea.
-Liana,te rog,d-mi voie s merg la turnir.Nu am mai fost nicieri,nu am prsit
niciodat domeniul castelului.Mi-ar plcea s cunosc i ali oameni dect rudele
mele sau pe cei angajai de fraii mei.Pe faa Lianei se putea vedea indecizia.
-Este foarte periculos pentru tine.Howardienii...
-Cine? spuse Zared ridicndu-se.Laii aceia? Laii aceia fr valoare? Nu merit
s-i lum n considerare.
-Ce tii tu despre Howardieni,ca s-i numeti lai? Ce s-a ntmplat,de fapt,cnd
te-ai dus s clreti pe calul lui Severn? Era snge pe cal,tu chioptai,dar nu
erai tiat la picior.
-Trebuie s se fi zgriat cnd a czut,spuse Zared.
-Nu sunt sigur c ceea ce mi-ai spus este adevrat.
-Ce altceva ar putea fi? Crezi c am fost luat prizonier de Howardieni? C
m-au luat prizonier,dar datorit inimilor lor bune,m-au eliberat? Foarte
amuzant!
-Te-am vzut cum foloseti pumnalul,spuse Liana.Poate c ai reuit s scapi.
Zared ncepu s se plimbe prin camer,lu o bucat de pine i o duse la gur..
-Este delicioas pinea asta.Cnd m voi mrita,sper s fiu i eu,cndva,o
gospodin excelent,aa ca tine.Asta e,dac o s-mi gsesc un so sau dac
Severn o s-mi gseasc unul.Sunt sigur c-mi va gsi un so bun.
-Bine,rmi cu secretele tale,spuse Liana.Tria de mult cu Peregrinii ca s tie c
ei nu-i dezvluiau secretele dect atunci cnd erau nevoii.Rsufl profund i se
gndi:Fr ndoial c Severn va alege un brbat care s tie s lupte,care s aib
deja civa ani de rzboi,Se uit apoi la Zared i preciz: Tu ai nevoie de mai
mult dragoste nu de rzboi.
-Dragoste? spuse Zared.i am pe fraii mei,i am pe Dumnezeu,nu am nevoie de
mai mult dragoste.Liana i privi frumuica cumnat.Era sigur c va veni
timpul cnd aceasta se va ndrgosti.tia c cei din familia Peregrine,sunt
persoane pasionale:urau cu pasiune,se luptau cu pasiune,iubeau cu pasiune.Lui
Zared prea s nu-i pese cu cine se mrit,ns dac se va cstori cu cineva pe
care nu-l va putea respecta sau,mai ru,cu un brbat pe care-l va dispreui l va
ur pn cnd acel brbat se va teme pentru viaa lui.Liana tia c,dac-i spunea
lui Rogan s nu o lase s mearg la turnir,el nu o va lsa s mearg.Ceva ns o
mboldea.Zared ar fi fost n siguran acas,e adevrat.Dar dac pasiunea ei s-ar

transforma n ur,n mai mult ur faa de familia Howard,cine o va mpiedica s


plece din aceast cas-nchisoare? Poate o va ur i pe Liana?
-Vei sta numai lng Severn? o ntreb,gndindu-se dac o va mai vedea
vreodat.
-Da,oh,da,spuse Zared,iradiind de fericire.
-Ce-a vrea s merg i eu cu tine!A comanda nite rochii pentru tine,verzi i
albastre.Ai fi chiar drgu dac te-ai mai pieptna din cnd n cnd.
Oh,Zared,este att de frumos s mergi la turnir!
O s farmeci acolo un brbat,iar ei...
-Mai bine m-a lupta,spuse Zared.Mai bine a ncleca un cal,a ine n mn o
lance i a dobor un brbat de pe cal.Nu-mi place s stau i s privesc.
-Da,te cred,spuse Liana punndu-i minile pe burt.Era nsrcinat n luna a
noua i nu putea s plece la turnir.Poate c nu ar fi bine ca Zared s mearg pe
post de servitoare,s o tie splnd caii i alergnd printre concuren i,pentru a le
da lnci noi.
-Nu cred c asta ar trebui s faci,s te lupi,ns cred c vei fi n siguran.Poate
c Severn are dreptate.Oliver Howard nu va ndrzni s atace de vreme ce regele
va fi i el acolo.i voi spune lui Severn c te las s mergi,conchise Liana
ndreptndu-se spre u, ;
-Liana,spuse Zared,cnd l-ai vzut pe Oliver Howard,cum arta? Este un bun
lupttor?
-Nu,spuse Liana zmbind.Este cu mult mai n vrst dect fraii ti i cu mult
mai gras i apoi el nu trebuie s se lupte,cci este foarte bogat i poate angaja
orici oameni vrea s lupte pentru el.
-i ce tii despre fratele lui?
-Frate? Nu tiam c mai are un frate.Mi-e team c nu-i cunosc pe Howardieni,
aa cum i cunoatei voi.Dar tu ce tii despre acest frate al lui Oliver?
-Nimic.Absolut nimic.Doar c...Nu am vzut lumea.Nu-i cunosc dect pe fraii
mei.Sunt brbai att de buni!Sunt frumoi i puternici.Nimeni nu-i poate
nvinge pe cmpul de lupt.Sunt brbai neobinuii? Sau mai sunt i alii ca ei?
Liana se gndi un moment.
-Nu cred c mai exist i ali brbai ca fraii ti,ns Zared,un brbat nu se
msoar numai dup fora lui;Nu alegi un brbat numai pentru fora lui fizic:
Mai sunt i alte caliti,cum ar fi: blndeea,altruismul sau dac te va iubi pe tine
i copii ti,sau nu.
-i s-i protejeze familia de dumani.
-Da,i asta este important,dar...Nu tia cum s-i explice acestei fete c exist i o

altfel de via dect aceea pe care a trit-o ea.Toat viaa ei familia lui Zared se
luptase cu o alt familie.Fusese crescut ca un biat pentru a se putea proteja Nu
tia ce nseamn s stea la soare cu un brbat chipe i s-l asculte,cntnd.Nu
cunoscuse nici un brbat care s-i srute mna i s-i spun ct de frumos
strlucete soarele n prul ei.Nu chicotise niciodat cu alte fete,nu flirtase cu
nici un biat i nu fcuse nimic din ceea ce ar fi trebuit s fac o fat.Zared nu
tie dect despre sbii i cal.Nu putea deosebi satinul,de brocart sau hermina,de
catifea.Mai ru,nu cunotea nici un brbat n afar de fraii ei.Nu vei gsi un so
cum sunt fraii ti,preciz ea.
-Atunci nu m voi mrita niciodat,spuse Zared hotrt.Voi rmne virgin
pn la moarte.Asta o fcu pe Liana s rd.O Peregrine s rmn virgin? Asta
era bun!Ea tia mai bine dect fraii lui Zared c,atunci cnd fata va descoperi
impulsurile sexuale,va fi greu de stpnit.Dac Severn nu o va supraveghea
ndeaproape,la acest turnir,iar Zared va ntlni un brbat care s-i plac...Liana
nu voia s se gndeasc la consecine,cci fraii lui Zared l vor omor,pe loc,pe
acela care va ndrzni s se ating de sora lor mai mic.
-Sunt sigur c fac o mare greeal c te tas s pleci.
-Voi fi cuminte,spuse Zared.l voi asculta pe Severn,voi sta lng el i nu voi
intra n bucluc.i jur,Liana.Ai cuvntul meu de Peregrine.Liana zmbi i oft n
acelai timp.
-Peregrinii sunt nscui pentru a intra n bucluc.Sunt sigur c att tu,ct i
Severn vei intra ntr-un mare bucluc.Jur-mi c nu-l vei lsa pe Severn s ucid
pe cineva i c tu nu te vei ntoarce nsrcinat.
-nsrcinat? strig Zared.
-Jur-mi.Altfel nu te las s pleci.Zared se strmb.Cumnata ei nu nelesese
nimic.Severn se duce pentru a se cstori i nu pentru a ucide pe cineva,iar ea
merge s vad lumea.n afar de asta,oamenii o credeau biat,aa c nici un
brbat nu o va lsa nsrcinat.Pentru cteva secunde,i aminti de srutul acelui
Howard.El i dduse seama c este femeie,ns asta pentru c i el era pe
jumtate femeie,deoarece leinase din cauza unei mici tieturi.
-i jur,spuse Zared.
-Bine.Acum dormi cci mine vei pleca mpreun cu fratele tu.Chipul lui Zared
se lumin.
-Da,aa voi face i i mulumesc,Liana,i mulumesc mult de tot.Nu voi
dezonora numele familiei noastre.
-Nu mai spune asta,cci voi ncepe s cred c te vei ntoarce cu douzeci de
capete pe tav.Noapte bun,Zared.M voi ruga pentru tine n fiecare zi,mai zise

Liana ieind.Zared rmase pe loc cteva secunde,apoi ncepu s tropie prin


ncpere,aplaudnd i gesticulnd.Simea c abia mine va ncepe s triasc cu
adevrat.
CAPITOLUL 3
Timp de dou zile,Tearle l ascult pe Oliver vorbind despre Peregrini.Ceea
ce,spunea era vorbrie goal,totui el o ascult cu atenie.Afl c numele fetei
era Zared i c,dup prerea lui Oliver,acel biat nu va ajunge niciodat de
mrimea i fora frailor si.n dup-amiaza celei de-a doua zile,Oliver primi
tirea c Severn Peregrine urma s participe la turnirul organizat de familia
Marshall i se zvonea c inteniona s ctige mna lui lady Anne.
Oliver fu ncntat de veste.
-l voi lua prizonier ct timp este acolo.
-Cu regele,de fa? ntreb Tearle cscnd.mi imaginez c tatl lui Anne nu va fi
ncntat c ura aceasta a ta se va manifesta pe pmnturile lui.
-Ai spus,Anne? ntreb Oliver,iar urechile i se ridicar la fel ca ale unui cine de
vntoare.O cunoti pe aceast femeie?
-Numai din vedere.A locuit n Frana o perioad de timp.
-Atunci,te vei duce tu.
-Unde? La turnir? S spionez un brbat ce se duce acolo cu gndul de a-i gsi o
soie?
-Da.Ochii lui Oliver strluceau.Vei vedea ce fac ei,le vei supraveghea fiecare
micare,mi vei spune-mie,iar apoi...
-Care ei? ntreb Tearle ridicndu-se n capul oaselor.Cine va mai merge n afar
de Severn?
-Biatul cel mic,se spune,i va fi nsoitor,rosti Oliver,cu dispre.Nu-i poate
permite un nsoitor adevrat,aa c este nevoit s-l ia pe mezin.Se vor face de
rs,cci arat ca nite indivizi dintr-o gloat murdar,din popor,iar cei din
familia Marshall sunt persoane rafinate.Voi putea astfel s fiu de fa la umilirea
Peregrinilor.
-M voi duce,spuse Tearle.Oliver zmbi.
-Te vei lupta cu el.V trebui s fiu i eu de fa.Trebuie s fiu de fa
cnd,luptndu-se n duel; un Howard va ngenunchea un Peregrine.Regele,lumea
toat vor vedea c un Howard.
-Nu m voi lupta cu el,spuse Tearle,cci tia c,luptndu-se cu Severn,nu va mai
putea fi cu ochii pe tnra Peregrine.M voi duce deghizat: nainte ca Oliver s
poat deschide gura,continu.Voi putea astfel spiona.Nimeni din Anglia nu tie

c m-am ntors.Voi participa la turnir sub numele de Smith.Voi vedea i voi


nva mai multe despre Peregrini dect dac m prezint ca duman al lor.
Oliver i privi fratele cu admiraie.
-Nu eram sigur c ai neles,dar acum tiu c ai neles i sunt mndru de sngele
ce ne curge n vene.Tearle i zmbi.Nu se simea deloc vinovat c-i nela astfel
fratele,cci ura lui Oliver pentru familia Peregrine-nu merita respectul nimnui,i
voi proteja,se gndi el.Voi supraveghea ca nici un ru s nu li se ntmple
Peregrinilor,deci fr sgei rtcite,fr corpuri dure care cad de pe acoperiuri,
fr ei cu chingile tiate.Voi avea grij ca mcar odat s fie ferii de ura
Howardienilor.
-Nu,n-ar fi trebuit s te ndoieti de mine,spuse Tearle.ntotdeauna am fost cum
sunt i acum.Nu m-am schimbat niciodat.Oliver se frmnt puin,dar apoi
zmbi.
-Da,neleg.ntotdeauna ai fost un Howard.Cnd pleci?
-Acum,spuse Tearle ridicndu-se.Nu mai voia s vad veninul lui Oliver,dar cel
mai important lucru era s ajung la Anne Marshall.El nu-i dezvluise adevrul
fratelui su cnd spusese c abia o cunotea pe Anne.O inuse pe genunchi cnd
era abia un copil,i ndeprtase lacrimile cnd cdea,i spusese poveti cu
vabi,la culcare,apoi primise vorbele tioase ale mamei ei pentru c a cauzat
ipetele fetei n timpul nopii.Ca adult,Anne l consolase pe Tearle cnd mama
acestuia a murit.El tia c,dac inteniona s apar la turnirul familiei Marshall
deghizat,trebuia s ajung primul la Anne i s-i dezvluie planurile sale.
Tearle se ascunse lng gardul din fundul grdinii i urmrea cum Anne i
doamnele ei se plimbau.O doamn citea,ca de obicei.El o necjise pe Anne
pentru preocuprile ei savante: prea ngropat pentru totdeauna n cri.
Se ascunse dup creanga unui mr btrn i zmbi la vederea privelitei.
Femeile,n rochiile lot strlucitoare,cu coafurile elaborate,aranjate cu giuvaeruri
i voal,alctuiau o privelite frumoas,dar Anne se deosebea chiar i de acele
femei.Anne era frumuseea personificat.Era micu,abia dac ajungea pn la
umrul unui brbat,ns se nconjura de femei nalte.Arta ca o piatr preioas,
iar femeile acetea nalte erau doar suportul acestei pietre.
n timp ce Anne i femeile ei se plimbau,nu ncpea ndoial c ea l va vedea.
Celelalte femei poate c nici nu-i vor ridica privirile,ns prietenei lui nu-i va
scpa nimic.Dac este posibil,e chiar mai inteligent dect frumoas,i zise
el.Tearle tresri cnd se gndi c limba ei putea fi la fel de ascuit ca tiul unei
sbii.

Deseori fusese pe punctul de a fi nepat de vorbele ei i tia ct de dureros era.


Cnd Anne i ridic privirea i l vzu,pru uimit numai pentru un moment
Uimit,ns nu i speriat,pentru c doar un brbat o putea nfricoa pe Anne
Marshall.Tearle i zmbi i ea se uit,repede,n alt parte.
Dup ctev momente,le ddu liber doamnelor sale sau pur i simplu le ddu
alte nsrcinri,i se aez sub copac,privindu-l pe Tearle.El sri uor,i lu
mnua i i-o srut.
-n comparaie cu tine,luna nu are nici o frumusee.Florile i ascund feele de
ruine cnd treci tu.Fluturii i strng aripile,punii nici nu ndrznesc s se
arate,bijuteriile nceteaz s mai strluceasc,aurul...
-Ce doreti,Tearle? ntreb Anne trgndu-i mna.Ce te-a determinat s te
furiezi n grdina tatlui meu? Eti ndrgostit de una din servitoarele mele?
-M rneti,spuse punndu-i mna la inim,cltinndu-se ca i cum fusese
njunghiat,apoi aezndu-se pe o banc de piatr.Am venit s te vd.Te voi ierta
pentru cele spuse,dac vei sta pe genunchii mei,aa cum obinuiai.
Chipul Annei se relax din severitatea afiat i zmbi cnd se aez lng ei.
-Am uitat c obinuieti s glumeti tot timpul.Nu gseti c aceti englezi sunt
plictisitori?
-Foarte.Fratele meu este...
-Am auzit.Sora mea nu mi-a umplut urechile cu nimic altceva dect cu brf.
Familia ta sa afl n rzboi cu alt familie.
-Da,cu Peregrinii.
-Am auzit multe despre ei.Sora mea a participat la nunta lui lady Liana cu cel
mai mare dintre fii.
-Nu sunt aa de nepotrivii.Era pe punctul de a-i spune despre Zared,ns se
opri.Nu va spune nimnui c era fat.Dac cineva nu putea spune c e fat,doar
uitndu-se la ea,nu era drept s-o fac el.Cel de-al doilea fiu vine la turnir i
intenioneaz s-i ctige mna,o inform el.Anne se ntoarse uimit i se uit
cu chipul ei frumos la Tearle.
-S-mi ctige mna? Un Peregrine? Cu toat ura familiei tale pentru ei,cred c
nu tii multe despre oamenii tia.Ei sunt nesemnificativi i detestabili.Cel mai
mare dintre fii nici nu a participat la masa nunii sale.Era prea preocupat s-i
numere banii pe care i adusese soia sa.Cnd mama vitreg a lui lady Liana a
fost,pe drept,furioas,ameninnd c anuleaz cstoria,el i-a dus soia care era
nc fecioar,sus i...i...Se opri i se uit departe.Este mai mult animal dect
om.
-Toate sunt zvonuri spuse Tearle.Am vzut cum se luptau brbaii.

Cel care vine se va descurca bine n turnir.


-Te poate nvinge? Tearle zmbi.
-Nu intenionez s aflu.Nu particip.Am venit s-i cer o favoare!
-Ah,deci nu ai venit numai s vezi florile aplecndu-se la frumuseea mea?
-Bineneles c acesta fost scopul,zise lundu-i mna ns Anne i-o trase.
-Poate c i luam n serios complimentele dac nu te auzeam folosindu-le de
cnd aveam opt ani.Hai,Tearle,faci declaraii de dragoste mult prea uor.Ai
nevoie de o femeie care s nu se impresioneze la auzul acelorai vechi trucuri.
-O femeie ca tine? A fi fericit dac te-ai cstori cu mine.
-Ha! S m mrit cu un brbat care-i folosete,n loc de creier,fora.Doresc un
brbat cu care s pot discuta.Dac ncerc s-i vorbesc despre altceva dect
despre amor i lnci,vei adormi sforind.Zmbi la drglenia ei.Nu-l cunotea
deloc,dac asta era ceea ce credea ea c-l intereseaz cel mai mult.
-Jur c nu o s adorm cnd o s m nsor cu tine.i i voi oferi i altceva de
fcut dect s vorbeti.
-mi pierd vremea cu ludroenia ta.Acum,spune-mi ce favoare doreti s-mi
ceri.
-Am plnuit s-i ajut pe Peregrini i nu vreau ca ei s tie c sunt un Howard.O
s m prezint ca un brbat numit Smith.Anne se uit rece la el.Avea prul
negru,ascuns sub plrie,sprncenele negre i ochii negri,care puteau pune un
brbat pe jratic dac-i propunea.
-mi ceri s pun n pericol un om care va fi oaspete n casa tatlui meu? Se ridic
uitndu-se fix la el.Nu m ateptam la asta din partea ta!O prinse pn s fac
doi pai.
-Am spus c vreau s-i ajut i spun adevrul.Nu mai zise nimic,se uita doar la
ea,rugndu-se s-l cread.
-De ce? ntreb.De ce doreti s ajui astfel de bestii dezgusttoare ca Peregrinii?
Este adevrat c pmnturile voastre sunt ale lor.Doreti s cred c vrei s ajui
oamenii care te-ar duce la srcie?
-Este greu de crezut,dar este adevrat.Nici mcar nu-i cunosc pe aceti frai,i-am
vzut doar de la distan,ns nu-i ursc aa cum i urte fratele meu.Doresc
s...Nu putu s-i spun mai mult i nu se putu gndi la o scuz care s explice de
ce dorea s-i ajute pe Peregrini,fr s-i spun de Zared.
-Este implicat o femeie? ntreb Anne.Tearle clipi.Detept gndit.
-O femeie? Cum poate fi o femeie implicat? Vor veni doi frai,unul mai mare
care va participa la turnir i cel mai mie,ca nsoitor.Nu pot face ceva din iubirea
mea pentru omenire? Familia mea i urte pe Peregrini,iar eu m-am sturat de

asta.Oare nu-mi pot dori ca toate acestea s se sfreasc? Poate c-mi doresc s
fac pace ntre familii?
-Cum o cheam? Tearle i miji ochii.
-mi retrag propunerea de cstorie.Te cunosc de cnd te-ai nscut i totui te
ndoieti de bunele mele intenii.mi dezonorezi familia i m dezonorezi i pe
mine.Anne i zmbi ntr-un fel cunoscut.
-O iubeti att de mult,pe ct o iubeti pe soia acelui tnr conte?
-Aceea a fost cu totul altceva,era cstorit.i spun c asta nu are nimic de-a
face cu o femeie.Sunt jignit c ai aceast prere despre caracterul meu.
-Bine,spuse Anne,ai ctigat.i voi pstra secretul,dar i jur c voi afla de ce
doreti s pcleti pe acest Peregrine srac i prost.
Tearle nu-i rspunse pentru c nu avea nici un rspuns.Nu avea nici o idee de ce
era interesat de o fat,mbrcat n biat,o fat care era fiica unei familii ce era n
rzboi cu familia sa de generaii.Fraii ei i omorser fraii.Pe bun dreptate,
trebuia s-o urasc,trebuia s se fi bucurat cnd oamenii fratelui su o
capturaser.Dar nu fusese bucuros,iar mai trziu,cnd ea ncercase s-i
bandajeze rana,dorise ca ea s mai rmn cu el.Se uit napoi la Anne i zmbi.
Poate pentru c fata Peregrine era o noutate,i zise.Avusese attea femei frumos
mbrcate i acum era ceva nou pentru el s aib o femeie cu care s-ar putea
lupta pentru haine,dimineaa.
-Nu este nimic de aflat! spuse el uitndu-se la ea,nevinovat.Doar c vreau s ajut
nite oameni sraci; ai neles greit. Anne scoase un sunet nedemn pentru o
doamn.
-i poi pstra secretul,dar ine-i pe acei Peregrini departe de mine.Nu vreau s
fiu la fel de netiutoare precum lady Liana.i acum pleac,nainte ca cineva
s te vad i s-i spun tatlui meu.Tearle se uit tremurnd la casa mare a lui
Hugh Marshall.
-Mulumesc,spuse,srutndu-i mna repede,apoi sri peste gardul grdinii
fcndu-se nevzut.Anne mai sttu pe banc,dup ce ei plec,i zmbi.Era att
de bine s vezi o persoan cand putea s rd,o persoan care nu lua viaa n
serios,un om ca aceia pe care i cunoscuse n Frana.Mama ei i dusese fiicele
acas,n Frana,cnd Anne avea numai cinci ani,iar sora sa,Catherine,ase,astfel
nct ele au crescut cu familia mamei lor.Au fost nconjurate de veselie,
nvtur i frumusee.Casa mamei lor era un loc unde ele erau libere s spun
ce doreau,unde erau ncurajate s-i foloseasc mintea i inteligen.Erau
preuite pentru frumuseea lor,pentru pasiunea lor fa de cri,sau fa de
cltorii.Erau ca dou prinese.

Uitndu-se n trecut,Anne tia c nu apreciase de ajuns acei ani minunai de


libertate i de fericire: Preau att de departe...Cnd Catherine avea
aptesprezece ani i Anne aisprezece,Hugh Marshall a cerut ca soia s-i aduc
fetele n Anglia,spunnd c este timpul s le gseasc brbai.Cum nici
Anne,nici sora ei nu i-l puteau reaminti pe tatl tor,nu le era fric.Chiar mai
mult,au fcut anticipri n ceea ce privea cltoria i au vorbit cu
entuziasm,despre ea.Cerina lui Hugh Marshall ns aduse pe mama lor la declin.
Peste noapte,chipul ei i pierdu strlucirea,iar prul,luciul.La nceput,fetele erau
prea preocupate cu entuziasmul lor,pentru a vedea nenorocirea mamei lor iubite
dar cnd se mbarcar pe vaporul ctre Anglia vzur c ea era alb ca varul.
Nu trecur nici dou sptmni,n casa tatlui lor,pentru a nelege cauza
nenorocirii mamei lor.Hugh Marshall era lipsit de sentimente,era un om
needucat,care-i clrea caii folosind fora i teroarea.El dorea,de asemenea,s-i
conduc soia i fiicele n acelai fel.
Dup ce se ntoarser n Anglia,veselia le pierise,iar tatl lor nu avea nici un pic
de respect pentru ele.Hugh Marshall nu ncerc nici mcar s-i ascund
dezamgirea fa de felul cum soia lui i crescuse fiicele.
Nu mi-ai dat nimic dect fete! i spunea soiei sale,ce prea s slbeasc pe zi
ce trece.n plus,le umpli capul cu cri.Ele ncearc s nu mi se supun!
Cnd Catherine i-a spus c nu-i plcea soul pe care el l alesese,i-a nvineit
ochiul,apoi a nchis-o n camer pentru dou sptmni.ndurerat,a acceptat
pn la urm odiosul brbat pe care i-l alesese.Tatl ei dorea un om bogat,dorea
i mai multe bogii mai mult dect dorea puterea.Avea vedenii ale viitorilor
nepoi care vor sta la dreapta regelui Aa c i-a mritat fata cu un conte care era
o rud ndeprtat a regelui i cruia i fcea plcere societatea de la Curte.
ase luni dup venirea n Anglia,mama lor a murit.Hugh Marshall n-a artat nici
un regret fa de pierdere,spunnd c nu-i fusese niciodat soie,nu o considerase
niciodat aa,cci fi nscuse-numai fiice fr valoare,i permisese s mearg n
Frana cnd ea i spusese c nu mai putea da natere altor copii: Fusese
nefolositoare,ca soie,dac nu putuse s-i dea fii.De cnd murise,plnuia s-i ia
o alt soie,una care s-i poat da o mulime de fii.Anne sttuse ndelung lng
mormntul mamei-sale,simind o profund ur pentru tatl su.El i omorse
mama.Dup moartea mamei i dup logodna surorii sale,Anne i-a declarat
rzboi tatlui ei.Era o parte din ea creia nu-i psa ce se va ntmpla cu ea,aa
nct ndrzni s-l nfrunte i s fac cereri care nu concordau cu dorinele tatlui
su.Anne tia c tatl ei o va folosi ca pe un pion,aa cum fcuse i cu
Catherine,ns nu inteniona s ajung ca sora ei.Ea i folosi toate cunotinele,

tot ce nvase pn atunci,s-l conving pe Hugh Marshall s organizeze un


turnir n cinstea cstoriei lui Catherine.n timpul acestui turnir,Anne plnuise
s-i aleag ea nsi un so i s-i foloseasc puterea de convingere asupra
tatlui su pentru a-i face s neleag c acela va fi un so potrivit pentru ea.Nu
avea de gnd s-i permit tatlui ei s o cstoreasc cu un brbat ales de el,aa
cum fcuse cu Catherine.Ridic privirea spre locuina tatlui su i-i ncrunt
sprncenele.De aici ncolo,tia c se va da o lupt aprig ntre fora muscular a
tatlui su i mintea sa cea ascuit,i era contient de faptul c rezultatul luptei
i va hotr destinul.Dac tatl su o va mrita cu un brbat care s-i semene,i
va petrece restul zilelor ntr-un infern mai ngrozitor dect cel pe care l trise de
cnd se ntorsese n Anglia.La turnir va putea vedea brbai destoinici din
ntreaga Anglie i i va putea gsi astfel un brbat care s-i plac att ei,ct i
tatlui su.Se ntoarse cnd vzu c doamnele de companie reveniser i i
aminti de vizita lui Tearle.Era ncntat c acesta nu va participa la turnir.Fr
ndoial c tatlui su i va plcea de Tearle.Era al doilea pe list dup fratele
su,ducele,mai ales c familia lui era foarte,foarte bogat.Dar Anne nu dorea s
se cstoreasc cu Tearle.Era tnr,frumos,bogat,totui ei nu-i plcea.Dac se
vor cstori,se gndise ea,n mai puin de un an se vor ucide unul pe altul.
-Ai primit veti proaste,domni? Anne i privi camerista.
-Nu am mai auzit nimic dect ce aud n mod obinuit.Hai s ne plimbm
puin.Sau mai bine,hai s clrim.mi trebuie puin aer ca s-mi limpezesc
mintea.
Zared se ddu la o parte i-i privi pe oamenii fratelui su cznindu-se s scoat
carul din noroi.Cltoreau deja de o zi i acum mai aveau cteva ore de mers
pentru a ajunge la locul unde va avea loc turnirul.Dar venise noaptea.Era att de
emoionat,nct nu putea nici dormi,nici mnca,n schimb ncepu s-l
bombardeze pe Severn cu sute de ntrebri.n mod obinuit s-ar fi rstit la ea s
fac linite i s-i mai slbeasc cu ntrebrile,dar nici el nu putea dormi.La un
moment dat,ea crezu c i el era emoionat,dar i ddu seama,apoi,c sta nu
putea fi adevrat,cci Severn mai participase ia sute de turniruri.
-Pe celelate le-ai ctigat? ntreb ea.
-Care celelalte?
-Celelate turniruri la care ai mai participat.Ai ctigat toate premiile?
Severn privi chipul ntrebtor al surorii sale.Nu mai participase niciodat la
vreun turnir.Toat tinereea i-o petrecuse luptndu-se cu familia Howard.
-Bineneles c nu,spuse el observnd imediat c o dezamgise.

Rogan a ctigat cteva.Zared rse.


-Trebuie s fie minunat s vezi toi brbaii aceia n armur.
-Hai s nu mai vorbim despre asta,spuse Severn.Cum am s pot s te apr i n
acelai timp s fac n aa fel nct ceilali s nu-i dea seama c eti fat,dac tu
te uii ca vielul la poart nou,ori de cte ori vezi un brbat n armur?
-Am i altceva de fcut dect s m uit dup brbai,spuse ea.Nu m-a...
-Dar Ralph? Bietul biat credea c a nceput s se ndrgosteasc de fratele meu.
-S se ndrgosteasc? Eti sigur? Ce i-a spus? Se opri ns cnd vzu privirea
nfuriat a fratelui su.Apoi continu: Nu m intereseaz c s-a ndrgostit sau
nu.Nu reprezint nimic pentru mine.
-Hm!Vezi cum te pori la turnir.Nu te face de rs i nu dezonora numele familiei
Peregrine.
-Tu onoreaz numele nostru pe cmpul de lupt-i nu-i mai face griji pentru
mine,spuse ea,puin furioas c Severn o credea capabil s dezonoreze numele
familiei,dar apoi se liniti.Povestete-mi despre turnir.O s fie mult lume?
Liana spunea c acolo oamenii vor veni mbrcai cu cele mai alese veminte,ca
pn i caii vor fi acoperii cu straie minunate.Poate c ar fi trebuit s lum
hamurile acelea pe care le decorase pentru cai.
-Ha! exclam Severn.Cnd Liana i artase vemintele pe care le lucrase special
pentru ei i pentru cal,Severn se roise la ea Ce conteaz cu ce este mbrcat
un brbat atunci cnd se lupt? Important este dac poate s-i doboare
adversarul sau nu.Vreau ca ei s m priveasc pe mine i nu calul,i spusese
Lianei i plecase.Nici n ruptul capului nu avea de gnd s-i permit unei femei
s-i spun cu ce s se mbrace pentru turnir sau pentru alt ocazie.Brbaii care
nu sunt n stare s se lupte i nzorzoneaz caii.Nu mi trebuie haine aurite ca s
fiu un adevrat brbat.Dup experienele pe care le-am trit,tiu c,dac un
brbat tie s lupte bine,el nu are nevoie s se mbrace ca un pun pentru a-i
impresiona pe alii.Zared rmase pe gnduri.Era sigur c fratele su avea
dreptate.Severn i Rogan aveau de cele mai multe ori dreptate-totui n sufletul
ei era o urm de ndoial.
-Dar n cazul n care caii celorlai cavaleri sunt nzorzonai,cum spui tu,caii
notri nu vor arta jalnic?
Asta i trecuse i lui Severn prin minte,chiar de vreo cteva ori de cnd
plecaser,prndu-i ru c nu luase hainele pe care Liana le fcuse.Armura i
pelerina de catifea neagr i-ar fi venit de minune.Totui,nu! Era un lupttor i nu
un actor londonez.
-S nu fii ngrijorat,vom face impresie bun acolo.

Ai s vezic toat lumea o s-i aminteasc de noi.Zared zmbi n ntuneric.


-Nu vrei s-i aminteasc de tine dect Hugh Marshall,ca s-i dea de soie pe
fiica sa.Chiar crezi c soia ta va fi ca Liana? n vocea ei se simise o oarecare
speran,cci i plcea Liana foarte mult i,n special,i plceau lucrurile pe care
le fcea de doi ani ncoace,la castel.
Severn se strmb auzind cele spuse de Zared cci ura ceea ce Liana i fcuse
i-i fcea fratelui su mai mare.Nu i plcea faptul c aceast cstorie l
schimbase pe Rogan; parc l nmuiase de tot,nu mai era omul drz i hotrt
dinainte,nainte de a se cstori,Rogan fusese un brbat gata s lupte la orice
clip,acum ns i lua cele mai mici precauii.n loc s se lupte,i plcea s stea
cu soia sa i s asculte doamnele cntnd.Acum i plcea mai mult s-i
priveasc soia,dect s se antreneze.Severn era sigur c,ntr-o bun zi,
Howardienii vor ataca i-i vor ucide pe toi n timp ce Rogan o s-i cnte n
strun soiei.
-Soia mea nu va fi ca a lui Rogan! se roi Severn.i acum,las-m s dorm i
nu-mi pune ntrebri prosteti.Vei afla ce este un turnir cnd vei ajunge
acolo..Zared nu-l mai ntreb nimic,dar trecu mult timp pn s adoarm.
A doua zi se scul devreme i privi oamenii care se pregteau s curee carele de
noroi.Cltoreau cu patru cavaleri,patru servitori i dou care mari,n care se
aflau armura,armele i dou corturi.Sub copac,pteau preioii cai de rzboi ai
lui Severn plus cei doi pe care clriser,plus mnzul ce trgea carul.
Severn i oamenii si lucrar timp de patru ore s curee carele,iar Zared fi
urmri emoionat.Erau foarte aproape de proprietatea Marshall,iar ea era
nerbdtoare s ajung acolo i s instaleze corturile.Hugh Marshall urma s se
ocupe cu aprovizionarea i cu mncarea n timpul celor trei zile de turnir.De
diminea,va avea loc defilarea,iar toi cavalerii vor trece clare pe superbii lor
cai,naintea tribunelor,pentru a-i saluta pe Hugh Marshall i fiicele lui.
Zared se ntreb cum arat lady Anne i cum se va nelege aceasta cu Rogan i
soia sa.Nici prin gnd nu-i trecea c Severn nu va ctiga mna lui lady
Anne.Ea credea c orice i-ar fi dorit fratele su obinea.Zared auzi,prima,un
clre apropiindu-se.tia ce era de fcut.l fluier pe Severn n timp ce fugea
spre cel mai apropiat copac.Apuc cea mai joas creang i se urc n copac.
Cteodat,o mira faptul c fraii ei o ascundeau la cel mai mic semn de
primejdie,dar,dup recenta ntmplare cu Howard,nu trebuia s mai fie
neasculttoare.Ea era n copac cnd clreul se oprise.Aceasta era,de fapt,o
femeie care scpase hurile.Zared s-ar fi dat jos,dar nu va ndrzni pn cnd
Severn nu i va spune c este n siguran.

Se uit printre crengi la fratele ei i la oamenii cu sbiile trase din teac,gata de


lupt.Severn era murdar din cap pn n picioare i ea vzu felul n care el se
uitase la femeia care se apropia.Privirea idioat pe care o avea nu spunea altceva
dect c femeia era drgu.Zared i ddu ochii peste cap gndindu-se c o s
stea acolo sus,toat dup-amiaza,n timp ce Severn o va curta pe aceast femeie.
De sus,o privi,fr prea mult interes,cum Severn alearg spre cal.Calul se ridic
n dou picioare,dar Severn se arunc la copitele lui,s apuce hurile.
l va omor! se gndi ea.
n clipa urmtoare,fu aa de uimit de glasul ce se auzi,pe neateptate,de sub
copac,nct era gata-gata s cad de pe creang.Sub ea,erau trei doamne i doi
brbai,toi mbrcai n mtase i blnuri.l urmrise pe Severn att de atent,
nct nu-i auzise cnd se apropiaser,iar acum i blestema lipsa de neatenie.
-Nu conteaz! spuse unul dintre brbai.Este doar un fermier.
Cellalt brbat se ntoarse.
-Moartea sa va conta,dac...dac rochia stpnei mele va fi stropit cu snge.Toi
rser.nainte s se gndeasc Zared scoase pumnalul din cizm i se pregti s
sar.Dar se stpni.Se aez i privi oamenii de sub ea,ncercnd s le memoreze
chipurile.
-Oh,privii! spuse una dintre femei,a prins hurile.Este mai curajos dect orice
fermier pe care l-am vzut pn acum.Crezi c lady Anne l va recompensa?
Zared se uit,printre frunze,la femeia de pe cal dar ea sttea cu spatele.Severn
era buimcit,aa nct ghici c motivul era lady Anne,i-ar fi dorit ca faa
fratelui ei s nu fi fost att de murdar pentru c,dup felul n care lady Anne se
ndeprtase,era clar c nu gsise nimic atrgtor la el.
-Mulumesc,o auzi Zared spunnd.
-A fost o plcere s salvez un chip att de frumos!
-Cine nenorocit ce eti,spuse brbatul,i voi da o lecie.
-Nu arat c ar fi dispus s ncaseze un bici i,mai mult dect att,nu i-ai
observat pe acei patru bufoni stnd la pnd,n pomi,spuse cellalt.Bufoni,se
gndi Zared,scrbit.Spera ca slbnogul acela s-l ntlneasc pe fratele ei la
turnir,a doua zi.Vor afla ei c Severn nu era un fermier!
-Vino la turnir i te voi rsplti,spuse lady Anne.
-Voi fi acolo i-mi voi lua recompensa,rspunse Severn,cu ochii strlucind.
Lady Anne plec,Severn se ntoarse la oamenii si,iar ea se napoie la oamenii
ce o ateptau sub copac.
-Bun ajutor mi suntei i cert ea.M-ai lsat cu acel...acel...
-Prea dus de valuri,stpn.

-Cred c m-ar fi atins dac l ncurajam,zise Anne,nfiorndu-se.Acum va trebui


s fierb hurile astea ca s scap de atingerea lui.
-Dar totui v-a salvat,doamnioar,spuse una dintre femei.
-tiu i eu,se rsti Anne.Iar acum trebuie s-l rspltesc.Ce s-i dau?
-O baie! spuse rznd unul dintre brbai.Lady Anne nu rse.
-Poate c ar trebui s te las pe tine s-l speli,John.Pari mai potrivit n treburile
femeilor dect n cele ale brbailor,de vreme ce n-ai putut s ajui o femeie n
pericol,care se afla la un pas de moarte,spuse ea i ddu pinteni calului.
Zared sttu n copac i-i privi pe oamenii aceia timp ndelungat.Deci,aceea era
lady Anne,femeia ce urma s-i fie cumnat.Nu prea deloc promitor ca o
femeie ca ea s fac viaa Peregrinilor mai uoar,aa cum fcuse Liana.De fapt
femeia prea mai degrab viclean,adic prefcut.
-Nu m auzi? Uimit; Zared se uit jos la fratele ei n timp ce acesta-i zmbea.
-Eu te chem i tu stai acolo! Se ntoarse s se sprijine de copac,n timp ce Zared
cobora.
-Ai vzut-o? Este frumoas ca un trandafir.Zared sri din copac i spuse:
-Trandafirii au spini!
-Ce vrei s spui?
-Un adevr.Tu ai spus c este ca un trandafir,iar eu am spus c trandafirii au
epi.Poate c frumseea nu este totul la o femeie.
-Ce tii tu despre femei i via?
-Mai mult dect tine.Severn arta suprat,ns i ciufuli prul i zmbi.
-Am uitat ct de tnr eti.Vino,ajut-ne s aezm tabra.
-Tabra? Dar la noapte mergem pe terenul de ntrecere,iar mine defilm prin
faa lor.
-Aa vom face,dar nu vreau ca lady Anne s m vad nainte s intrm.Va fi mai
uimit aa,cnd va vedea c eu am salvat-o.
-Sper ca pn atunci s-i fi splat hurile,opti Zared.Apoi zise cu voce tare:
Eti sigur? Poate c nu se va bucura s te vad sau nu pe ct te atepi tu.
Severn i puse minile pe umerii ei i lu acea expresie de om mare,nelept,ce
vorbea cu un copil netiutor.
-Nu i-ai putut vedea faa.Felul n care s-a uitat la mine.Sunt lucruri pe care le au
i brbaii i femeile: privirea,gesturile,lucruri pe care tu nu le tii,dar pe care un
om cu experien le tie.Femeia,ah,cum s-i spun? femeia m vrea.
-Pentru ce? S-i perii calul? Uit-te la tine.Nici nu te mai vezi de noroi.Nici nu o
s te recunoasc la demonstraie cnd te vei prezenta curat.Severn i lu mnile
de pe umerii ei i afi mai pregnant expresia sa dominatoare.

-Nu-mi spune lucruri pe care nu le cunoti.tiu ce am vzut la femeie; am vzut


patim.i acum,du-te la tabr,cum am spus.Zared se supuse fratelui ei.Poate
avea dreptate.Poate c lady Anne s-a uitat la el cu patim i a spus lucruri urte
oamenilor ei pentru a-i face s cread c nu-i plcea un brbat murdar,ca Severn.
Era sigur c fratele ei tia mai multe despre femei dect ea,despre turniruri i
despre patimi.
CAPITOLUL 4
Zared sttea pe cal foarte dreapt.Era sigur c,dac nu va rmne absolut
dreapt i eapn n a,o vor podidi lacrimile.
naintea ei,pe calul de lupt,se afla Severn,mbrcat cu ase kilograme de
armur,iar ea nu-i putea da seama ce simte sau ce gndete fratele ei.n jurul lor
mergeau,de-a valma,brbaii care i nsoiser,n afar de grupul lor,se mai afla
un grup de rani veseli i joviali.Clrea mndr n spatele fratelui ei,mndr c
i revenise cinstea de a purta stindardul Peregrinilor,lung de opt picioare,ns pe
msur ce se apropiau de proprietatea Marshall i de locul unde urma s aib loc
turnirul,mndria ncepu s-i scad.
naintea lor clreau,n lungi iruri,cavaleri mbrcai minunat.Armurile lor,
parial acoperite cu blan,erau bogat mpodobite cu frumoase ncrustaii sau,mai
mult,erau fcute din argint ce strlucea n lumina soarelui.Coifurile lor erau
mpodobite cu pene sau cu desene reprezentnd fiare slbatice sau psri.
Zared se uit la brbaii i bieii dinaintea ei i privi apoi i grupul Peregrine.
Armura lui Severn era crpat i ruginit,iar calul nu avea dect o a simpl i
nu veminte strlucitoare.Armurile pe care le aveau brbaii,care-i nsoeau,
artau chiar mai jalnic,iar n ceea ce o privea,nu purta dect o tunic veche,
roas,pe ici pe colo i murdar peste tot.
-Nu ne putem altura lor,i opti lui Severn.Severn i arunc o privire furioas.
-Hainele frumoase nu fac un bun lupttor.Eti o Peregrine,nu uita asta niciodat.
Da,sunt o Peregrine se gndi ea i-i ndrept spatele.Fratele ei i va dobor pe
toi n lupt,aa c ce mai conteaz hainele!Severn ridic mna,iar la semnul lui
cavalerii Peregrine se avntar nainte,spre locul unde va avea lor turnirul.De-a
lungul drumului,ranii,ce veniser de la multe mile deprtare,s vad
spectacolul,se opriser i priveau,cu respect,cavalerii nvemntai n armuri
minunate.Cnd ddur cu ochii i de grupul Peregrine,i artar cu degetul i
ncepur s rd.Zared privea drept nainte,cci nu ndrznea s se uite la ei.Ce
importan au ei? i zise ea.Importante sunt numai luptele ce vor urma.
La intrarea pe cmpul de ntrecere,toi participanii se oprir,iar Marshall strig

numele rivalului care urm s treac prin faa familiei Marshall i a regelui.
Zared credea c defilarea nsemna doar att:trecerea prin faa familiei Marshall.
ns ceea ce vzu,o fcu s rmn cu gura cscat.Se uita la fel ca i ranii de
pe drum.
Primul cavaler,ce urma s intre,se numea Grenville.Purta haine de catifea neagr
peste armura aurit i era nconjurat-de o jumtate de duzin de tineri servitori
ce erau,de asemenea,nvemntai n aur i catifea,naintea sa,patru trompetiti i
anunar sosirea.Dup trompetiti,cincisprezece frumoase i fragede fete,fiecare
cu un co n mn,mprtiar petale de trandafir pentru ca Grenville i calul su
s treac peste ele.
-Caii vor face trandafirii una cu pmntul,spuse Severn,cu dispre.Zared dorea
din toat inima s se simt cumva superioar ns dup ce se uit mprejur i
vzu c servitorii celorlai cavaleri sunt mai bine mbrcai dect ea,i dori s nu
fi participat la turnir i s fi rmas acas.
n timp ce defilarea continua,ea i ddu seama c spectacolul pe care i oferise
Grenville fusese unui dintre cele mai banale.Unii cavaleri i fcur intrarea cu
mici piese de teatru,alii cu adevrate orchestre.Un cavaler i fcu intrarea
ntr-un car lung i lat,tras de ase cai negri,car n care un brbat deghizat n
Sfntul Gheorghe ncerca s njunghie un balaur verde,lung de douzeci de
picioare.La fiecare nou intrare,Zared se fcea tot mai mic,n a.Poate c,dac
ar fi nchis ochii i i-ar fi dorit cu putere,ar fi putut s se trezeasc din nou
acas,departe de aceast umilin pe care era nevoit s o ndure.Oamenii din
tribune aplaudau fiecare cavaler care trecea.Vor rde ei oare cnd vor trece
Peregrinii?
-Hei,tu! Zared se ntoarse i vzu un biat apropiat de vrsta ei innd n mn o
minunat tunic de catifea roie.
-Ce nseamn asta? ntreb ea.
-Stpnul meu,spuse el,mi-a zis s-i dau asta.Poman,se gndi Zared i se
propi mai bine n a.
-Spune-i stpnului tu c nu primim nimic de la el.
-Dup cum artai,avei nevoie de toate.Zared nu-i ddu seama ce face,dar
scoase piciorul din scar i l lovi pe biat n piept,trntindu-l la pmnt.
-Vezi cum te pori,se rsti Severn,vrsndu-i pe ea toat furia i suprarea ce
i-o provocase defilarea.
-Dar mi-a oferit...Se ntrerupse pentru c vzu un brbat aplecndu-se i
ajutndu-l pe biat s se ridice din praful drumului.Era cel mai framos brbat pe

car-l vzuse vreodat.Avea prut blond,pielea alb,ochii albatri i purta o


armur din argint i mtase alb,mpodobit cu trandafiri cusui cu fir de argint.
Ea rmase cu gura cscat uitndu-se la el.
-Iart-mi servitorul,spuse brbatul,iar vocea sa o nvlui,prndu-i-se mai dulce
ca mierea.Eu am trimis tunica.Am crezut c poate v-ai pierdut vemintele cu
care aveai de gnd s participai la turnir.Am avut intenii bune.
-Eu...noi...se blbi Zared,nefiind n stare s mai rosteasc un cuvnt.Nu tia c
un brbat poate fi att de frumos.
-Nu primim poman de la nimeni,i strig Severn strinului.Avem tot ce ne
trebuie pentru lupt.Nu sunt un papagal care trebuie s se nvemnteze n
flori,pentru a se lupta,adug el batjocoritor.Biatul pe care Zared l trntise la
pmnt se ntoarse furios.
-Habar nu ai cu cine vorbeti,ip el.El este Colbrand i te va dobor mai nainte
s te nscrii pe liste.
-Jamie,spuse Colbrand,pleac acum.Biatul i arunc lui Zared o privire
sfidtoare,apoi se ntoarse i plec!
-Iertai-l,i spuse Colbrand lui Severn.Este tnr,iar acesta este primul turnir la
care particip.Severn nu-i rspunse.Colbrand i zmbi lui Zared,care fu aproape
s cad de pe cal,de fericire.Zmbetul brbatului era ca o raz de soare ntr-o zi
ploioas.
-Nu am vrut s v jignesc.Numai bine tuturor.Zared i privi,cum se ndeprta.Se
sui pe aua unui cal alb,acoperit cu o pnz alb,mpodobit cu trandafiri cusui
cu fir de argint.Ea nc l mai privea pe sub sprncene cnd Severn o lovi peste
umr att de puternic nct aproape c o dobor de pe cal.
-nceteaz i nu te mai uita aa dup el mri fratele ei.Asta vroia i ea ns nu
era uor.l privi pe Colbrand defilnd.naintea lui au trecut ase brbai cntnd
din harp.Dup el,nc ase cu trompete,apoi trecur ase cavaleri pe ase-cai
albi,ducndu-i armete.Colbrand defil singur,urmat de nsoitor i ceilali
Servitori.Tot alaiul lui Colbrand,de la cntrei,la cavaleri,era nvemntat n alb
i argint.Dup prerea ei,grupul lui Colbrand se remarcase cel mai bine dintre
toi ceilali participani ce defilar naintea lui.Ea oft,cci nu numai Colbrand
era frumos; minunate-i erau i hainele i calul,i...
-Este rndul nostru acum apuse Severn.Dup voce ea i putu da seama c era
furios.i ndrept spatele.Haide,s terminm odat,se gndi ea.Severn era,
ntr-adevr,furios.Numele lor era trecut ultimul pe lista participanilor i vzuse
c deja oamenii din tribune ncepuser s plece.Era ora prnzului i i spuseser
c grupul Peregrine nu se va ridica la nlimea celorlali,aa c se hotrr

plece:Mnia lui Severn nu cunotea margini.Oamenii i judecau pe participani


dup haine-i nu dup ndemnarea n lupt.De cnd valoarea unui om se judec
dup haine i nu dup felul cum se poart?
Pomana pe care o oferise acel Colbrand fusese ca o sgeat ucigtoare.Severn
i-l magin stnd i privind de undeva,de sus,i rznd,de aceea abia atepta
S se termine aceast mascarad.Le spuse oamenilor s se aplece naintea lui i
apoi atept semnalul mesagerului pentru a defila,n sfrit,pe dinaintea
tribunelor.Observ c acesta privi mai nti tribunele i atept s plece familia
Marshall pentru a-i anuna.ns atunci cnd o vzu pe lady Anne ridicndu-se s
plece,Severn se hotr c nu trebuie s mai atepte.Chiar dac nimeni altcineva
nu dorea s-l vad era sigur c ea voia.Nu-i promisese o recompens pentru
c o salvase?
i arunc coiful i ddu pinteni calului,ignornd semnele pe care le fcea
mesagerul,ignornd rsetele oamenilor din tribune,concentrndu-i atenia
numai asupra lui lady Anne.La sunetul copitelor,toi oamenii se ntoarser s se
uite.Calul lui Severn vrsa parc flcri pe nri.El o ajunse,dar ea nici mcar
nu-i ddu atenie.Se aplec i cu o mn,o nfc de mijloc i o trase spre
el.ncerc s o srute ns era att de transpirat,dup attea ore de ateptare n
soare,cu coiful pe cap,nct de-abia dac o atinse.La captul terenului destinat
defilrii,opri calul apoi,triumfal,o puse jos i rosti tare ca s aud toi oamenii
care-l priveau:
-Mi-am luat recompensa! Ochii lui lady Anne erau strlucitori i-l priveau ca i
cum avea de gnd s-i spun ceva,ns el nu-i ddu aceast ans,strunindu-i
calul i plecnd.Mai trziu,va avea destul timp s-i spun vorbe de dragoste.
Plec fr s priveasc napoi s vad impresia pe care o lsase.ns nimeni nu
rdea.Toi rmseser cu gura cscat.
n timp ce-i privea fratele,nclcnd regulile turnirului i nfcnd-o pe lady
Anne de lng tatl ei,Zared i dori s moar chiar n acel moment.Rugmintea
nu-i fu ns ascultat.Ce avea de gnd s fac Severn? Ea nu tia mai nimic
despre tumiruri,ns i putea da seama c ceea ce fcuse el fusese ngrozitor.Ar
fi defilat n linite,pe dinaintea tribunelor,hainele lor vechi i murdare ar fi
produs poate comentarii,dar dup asta...
O privi pe lady Anne stnd nemicat,acolo unde o pusese Severn,cu pumnii
ncletai,iar pe chipul ei se putea observa-c n acel moment,ar fi dorit s ucid
pe cineva.Era mai furioas dect se poate exprima n cuvinte.Toat lumea din
jurul ei era nmrmurit.Nimeni nu mai rostea un cuvnt.Apoi,de undeva,din
stnga,se auzi un hohot de rs.Zared se ntoarse i-l vzu pe tnrul Jamie.

Sttea acolo,mbrcat cu tunica i pantalonii aceia de un alb imaculat.Cnd l


vzu,furia ei rbufni.Ddu pinteni calului,ndreptndu-se spre biat,cu drapelul
Peregrinilor inut ca i cum ar fi fost o lance,i atac.Biatul o privi ngrozit i o
rupse la fug.Zared nu-l putu prinde cci drapelul atrnnd pe pmnt,se
ncolci pe picioarele calului,care se mpiedic i czu.Ea zbur peste capul
calului i czu,ntinzndu-se toat pe pmnt.Pentru cteva clipe,nu putu nici s
respire,nici s gndeasc.
Ddu pinteni calului,ndreptndu-se spre biat,cu drapelul Peregrinilor inut ca i
cum ar fi fost o lance,i atac.Biatul o privi ngrozit i apoi o rupse la fug.
Zared nu-l putu prinde,cci drapelul,atrnnd pe pmnt,se ncolci pe picioarele
calului,care se mpiedic i czu.Ea zbur peste capul calului i czu,
ntinzndu-se toat pe pmnt.Pentru cteva clipe,nu putu nici s respire,nici s
gndeasc.Zcea doar acolo,cu ochii spre cer.Primul lucru pe care l auzi fu un
hohot de rs.Aplecat spre ea,cu minile pe genunchi,sttea Jamie,uitndu-se de
sus la ea i rznd.La dreapta ei se auzeau alte sute de oameni rznd.Era prea
ameit ca s se mite sau s fac orice altceva ca s nu mai zac acolo.
-nceteaz,se auzi o voce de brbat spunndu-i lui Jamie.Cnd ridic privirea,l
vzu pe Colbrand aplecat peste ea.Arta ca un nger n alb i argint.
-Ai pit ceva,biete? Zared putu doar s dea din cap negativ,iar cnd el i ntinse
mna s o ajute s se ridice,i zmbi.
-Bine,spuse Colbrand zmbind i el.Las-m s te privesc.
i puse minile pe umeri i o ntoarse,scuturnd-o de praf.Ea crezu c o s moar
de plcere cnd o atinse.Se uit n ochii lui albatri i simi c i se nmoaie
picioarele.
-Cred c eti-rnit,i spuse Colbrand i-o lu n brae.Asta fusese prea mult
pentru Zared.Leinase.
Anne Marshall se spl cu ap rece pe fa,apoi se privi n oglind.Faa-i era
roie,cci se frecase puternic pentru a ndeprta sudoarea acelui brbat ce o
atinsese.Locul unde o apucase,pentru a o pune pe cal,nc o mai durea,iar
armura cu care fusese mbrcat i zgriase pielea.
nc i mai rsunau n urechi rsetele acelor oameni.O umilise,o fcuse s par
ridicol n faa a sute de oameni.Pn i btrnul acela ngrozitor,cu care se
cstorise Catherine,rsese de ea.Se uit n oglind i vzu c,de furie,i
dduser lacrimile.Ce bine era dac ar fi rmas n Frana cu mama sa! Ce bine
era dac nu se mai ntorcea niciodat ntre aceti barbari,cci,dup prerea ei,aici
brbaii nu evoluaser dect foarte puin de la stadiul de animale.

Ce bine era dac...Nu-i termin gndul,c ua se deschise cu putere i n camer


intr tatl su.Nu se mai deranja s ciocne.Niciodat nu se deranjase s arate
mcar puin respect fetelor sale.
-Oamenii sunt jos la mas i doresc s te vad,spuse el.
-Nu m simt bine,spuse ea,i nu mi-e foame.
-Vei mnca chiar dac va trebui s te forez.Nu vreau s am o fat care s stea
bosumflat numai pentru c un brbat a atins-o.
-Un brbat? Numeti acel barbar,acel incult,un brbat? Cinii mei au mai mult
sensibilitate dect are el.
-Habar n-ai s deosebeti un brbat,de un cine,i rspunse Hugh.Voi,femeile,ai
transformat turnirurile-aceste pregtiri de lupt-ntr-o parad a modei.De unde
tii tu c brbaii,care poart pene pe cap i sunt nvemntai n aur,vor c tiga
vreun premiu? Severn Peregrine nu este...
-Peregrine! strig Anne.El era? Trebuia s-mi fi dat seama.Fratele su s-a
cstorit cu biata lady Liana.Nu este de mirare...
-Cstorit de doi ani i i-a druit deja un biat i un altul este pe drum.Tatl
acestor Peregrine nu a crescut dect biei.
-n via sunt lucruri mai importante dect s creti biei,se roi Anne.Hugh
Marshail fcu un pas spre fiic-sa,ns aceasta nu se ls intimidat.
-Poate c i tu vei crete un biat Peregrine.
-Nu,spuse Anne,cu hotrre.Te rog s...Dar se opri.Nu dorea s-i cear nici o
favoare tatlui su.i ndrept umerii i-i zise: Amintete-i,mintea ta contra
forei lui.Dac-i doreti nepoi proti,se adres tatlui ei,mrit-m cu acest
Peregrine.Fr ndoial c regele i va dori pe unul ca acest Peregrine,s stea cu
el la mas.Ceea ce am vzut astzi,mi-a ntrit convingerea c acestui Peregrine
i-ar sta bine la Curtea regelui.Sau poate c tu nu te-ai gndit la asta? Poate c ar
trebui s o ntrebi pe Majestatea Sa dac nu are cumva de gnd s-l invite pe
acest Peregrine s stea lng el.Hugh i privi fata pe sub sprncenele ncruntate.
Nu-i plcea deloc cnd o femeie era mai inteligent dect el sau cnd spunea
ceva la care el nu se gndise dinainte.i mama ei fusese aa,avea limba de dou
ori mai ascuit dect mintea.Cnd i-a spus c intenioneaz s se ntoarc n
Frana,cci era franuzoaic,fusese deosebit de ncntat.Dar nici n ruptul capul
nu voia ca fata lui,fiind foarte istea,s-i dea seama c ceea ce spusese l lsase
cu gura cscat.
-Dac nu-i ari respectul cuvenit acestui brbat,vei regreta,spuse el,apoi prsi
n grab camera.Dac nu o s am ncotro,o voi mrita pe aceast vrjitoare cu
cel mai bdran brbat pe care-l voi gsi,se gndi el.i trebuie un brbat care s

tie s o fac s tac.Anne tia ct de mult i dorea el nepoi.Soia lui nu-i


fcuse biei,aa c acum trebuia s atepte ca plpndele lui fete s-i druiasc
nepoi.Dei nu-i plcea s recunoasc,fata avea dreptate.Nu dorea s aib nepoi
de care s rd lumea la vreun turnir.Chiar i regele a chicotit la vederea
murdarilor Peregrine.Hugh se strmb.La naiba cu fata! Dac era ceva ce ura
mai mult dect o femeie deteapt,asta era o femeie ce avea dreptate.Se npusti
n jos,pe scri.n urmtoarele trei zile va gsi un so pentru Anne i va scpa
astfel de,ea.Nu o putea suporta pentru c avea limba i mintea att de ascuite.
Las s-i mai bat capul i alt brbat cu ele.
Dup ce plec tatl su,Anne rsufl uurat.M-am descurcat bine,se gndi
ea,am putut s parez loviturile lui.n timp ce se mbrca n grab,se gndea c
totui nu va gsi ntotdeauna cuvinte prin care s-l fac pe tatl ei s dea napoi.
Pe ct era de ru,pe att era de prost i putea veni un moment cnd va uita de
raiune i va aciona numai din instinct.Anne tia c tot ce are de fcut este s-i
leag un brbat i s-i fac tatl s fie de acord cu el.Trebuia s gseasc un
brbat care s-l nlocuiasc pe acel Peregrine din capul tatlui ei.
i ridic prul lung i-l prinse ntr-un coc,lsnd vrfurile s-i atrne pe spate.i
aranja rochia de mtase,moale i transparent,apoi se mai uit o dat n oglind.
Dorea s arate bine,cci pleca la vnat.La vnat de brbai.
Cnd Zared se trezi,era lungit pe o ptur,n cortul fratelui ei.Prin deschiztura
cortului,se vedea soarele ce aproape asfinise.Simindu-se ameit,nu ncerc s
stea n capul oaselor.Ultimul lucru pe care i-l mai amintea era faptul c acel
Colbrand o luase n braele-i puternice.Zmbi i,uitndu-se n sus,i aminti
chipul lui,mirosul lui,vocea lui...
-Aha,deci te-ai trezit!i ntoarse uor capul i se uit la brbatul ce sttea lng
ea.Nu-l putea vedea,cci lumina i btea din spate.
-Mi-e foame.Se gsete ceva de mncare?
-Fr ndoial,a fost o munc grea s te faci de rs,de aceea i-e foame,spuse
brbatul.
-S m fac de rs? ntreb ea i l privi uimit.I se prea oarecum familiar chipul
su,ns nu putea spune de unde l cunoate.Brbatul se ntoarse i-i puse,ntr-o
strachin,ceva de mncare.
-Mnnc asta,spuse el i-i ddu strachina n care pusese o bucat de carne i
una de pine.Lu strachina,se aez ntr-un cot i ncepu s mnnce.Colbrand i
umpluse capul.Numai la el se gndea.Poate c l visase.Poate c nu mai exista
nici un brbat care s arate ca el.

Necunoscutul sttea pe un scaun lng ea.Afar se auzea zngnit de arme.


-A nceput,strig ea,srind n picioare.Poate c Severn are nevoie de mine.n
acel moment,o mn mare i puternic o trase din nou n jos.
-Ce faci? ntreb ea i ochii i se mrir cnd se uit mai bine la brbatul de lng
ea.Era tnrul Howard.Tu! exclam ea i imediat voi s-i ia pumnalul ce-l
ascunsese n gheat.
-Nu este acolo,spuse el calm.i-am luat toate armele i trebuie s-i mrturisesc
c mi-a fcut plcere s le caut.Zared l mpinse scond un mic uf,ns el o
prinse i o lu,cu uurin,n brae.
-Severn! ip ea.i puse mna la gur.
-Fratele tu este pe cmpul de lupt.n ceea ce-l privete pe Colbrand,este un
pap-lapte.Ea se opri din efortul de a scpa din braele lui.
-Colbrand nu este un pap-lapte.
-De unde tii tu? Eu l-am mai vzut de o mie de ori luptndu-se i tiu.Tu de
unde tii?
-Las-m s plec! Fratele meu te va face buci.Te va...
-Da,da,ai mai spus-o!Zared i ddu seama c el se juca cu ea precum un printe
cu un copil,n timp ce ea se lupta cu el.Iar acele mini i atingeau coapsele.l
mpinse,dorind s ajung la pat.Se ridic i se uit la el.
-Ia-m,dar nu-l pcli pe fratele meu.Voi merge cu tine i-i voi fi prizonier,
ns nu-l rni pe fratele meu.Voi face ce vrei,dac i vei mpiedica armata s-mi
atace fratele.Tearle se uit lung la ea tiind c spusese adevrul.Cu toate c era
tuns bieete i purta haine brbteti,Zared era totui o femeie,dar o femeie ce
era n stare s sacrifice totul pentru a-i salva fratele.
-Nu sunt aici s fac ru nimnui.Fratele tu crede c m cheam Smith i c sunt
trimis aici de lady Liana.Zared se uit la el cu gura cscat.
-Liana te-a trimis?
-Bineneles c nu! Mnnc i o s-i povestesc totul.
-Orice mi-ar da un Howard,nu mnnc.
-Tu ai ales aa,dar s tii c eu sunt aici s am grij de tine i de fratele tu,
pentru urmtoarele trei zile.
-Pentru ce? Un Howard s aib grij de un Peregrine? Vrei s ne otrveti? Se
ridic,ns Tearle o fcu s stea jos din nou.Unde e Severn? Dac-i vei face
vreun ru,Rogan va...
-Eti o fat nsetat de snge.Nu am fcut ru nimnui.Fratele tu este pe cmpul
de lupt,ateptndu-i rndul s doboare nite proti de pe cai.
-Aa cum te va dobor i pe tine.Ai vzut ce poate face pumnalul unui

Peregrine,spuse,referindu-se la rana pe care ea i-o fcuse.


-i acum m mai doare.mi eti datoare pentru asta,ca i pentru faptul c am
salvat numele fratelui tu.
-Nici un Peregrine nu i este dator unui Howard,spuse Zared.
Afar se auzi un zgomot,iar cnd el se ntoarse s se uite,ea se furi din pat i se
ndrept spre u.Tearle i puse piedic,dar o prinse nainte s cad.
-Unde pleci?
-La fratele meu.S scap de tine.S-l nfrunt pe rege,pe oricine.
-Dac-i chemi fratele pentru a m ucide,fratele meu va ataca mormanul acela de
pietre pe care-l dein fraii ti i va omor toi Peregrinii.Se uit la ea plictisit
i adug: Du-te.Eti liber s-i chemi fratele.Poate s m omoare,dar implor-l
s foloseasc o sabie ascuit.Nu vreau s am o moarte crunt.
Zared se simea ca i cum pierduse rzboiul nainte de prima lupt.Tot ce-i
spusese el era adevrat.Dac Severn l omora,asta ar fi dus la moartea tuturor
Peregrinilor.
-Ce vrei? i opti.De ce eti aici?
-Am venit s v ajut,spuse,senin.Dup cte am auzit de la familia ta,cred c ai
venit la turnir n zdrene.
-Nu purtm zdrene,spuse Zared,indignat.El i strnse buza de sus n timp ce
se uita la Zared,mbrcat n tunica unsuroas.
-Ba da,zdrene! Acum dou zile,l-am trimis pe unul din oamenii mei s aduc
mbrcminte.Regret c nu s-a ntors la timp ca s evite dezastrul de azidiminea,dar acum fratele tu poart haine mai potrivite.Zared ncepuse s-i
revin din ocul pe care-l suferise cnd se trezise i vzuse un Howard aplecat
asupra sa.Merse i se uit afar.Fratele ei purta o tunic neagr peste armur.
Nu,putea fi sigur,de la distan,dar-se prea a fi brodat cu aur.
-Fratele...fratele meu poart hainele unui Howard?
-Da,dar el nu tie.El crede c vin de la scumpa sa cumnat.Zared se aez din
nou.
-Spune-mi totul!
-Dup ce te-ai fcut de rs,ieri,fa de mofturosul,plpndul i palidul Colbrand,
eu...
-Cnd voi dori prerea unui Howard,o s-o cer.Spune-mi ce vicleug ai fcut.
-Vicleug? Eu? Eu am fost bun i generos,pe cnd Colbrand al tu...Bine,i voi
spune.Dup ce ai leinat,am venit n ajutorul tu,te-am luat de lng acel
molu...
-M-ai atins? M-a atins un Howard! strig.

-Te-am atins de cnd ne-am ntlnit.


-Va trebui s m spl.
-Orice completeaz aceasta,merit!
-Continu,se rsti ea.i zmbi.Ct de uor putea s-i provoace pasiunea!
-Cum nu era nici un cort al Peregrinilor,te-am dus n altul.
-Al lui Colbrand? ntreb ea,curioas.
-Nu,nu al lui.Mai bine te aruncam ntr-o groap cu vipere,dect s te duc acolo.
-Cu un Howard m-a duce ntr-o groap cu vipere.Tearle scoase un oftat.
-tiam c am multe de fcut i c tu mi vei fi un obstacol,aa c i-am dat o
nghiitur de...
-M-ai otrvit? Ct timp mai am de trit? Trebuie s-l avertizez pe fratele meu.i
el va muri? ni i ajunsese aproape afar pn s-o prind Tearle.O apuc de
umeri i i apropie gura de urechea ei.
-N-ai auzit? Nimeni nu este bolnav sau rnit.Nu am venit s- i fac ru.Ti-am dat
o butur s te adorm,ca s-mi vd de treab fr mpotrivirea ta.
-Fr ca eu s dau alarma,spuse,scpnd din strnsoarea lui.
-Da,i spuse,cu o voce slab.Vino,aaz-te i mnnc.
-Nu voi mnca niciodat ceva atins de un Howard.i lu strachina de pe pat,
rupse o bucat de pine i o mnc,apoi tie o bucat de carne i o mnc i
pe asta.
-Mncarea nu este otrvit.Zared nu era nc convins,cu toate c i era foame.
-De ce eti aici? repet ea.
-Am venit...Se opri,pentru c nu tia de ce era acolo.O parte din el spunea c
dorea ca ura aceea s ia sfrit,dar o alt parte tia c,dac nu era acea femeie
tnr i mnioas,nici nu i-ar fi psat ce s-ar fi ntmplat ntre fratele lui i
Peregrini.Nici nu tia de ce ea l interesa att de mult.Mai erau o mulime de
femei tinere,mai drgue.Altele,mai bogate.Aproape toate femeile erau mai
domoale i mai blajine dect ea.Totui el era acolo i nu tia dac putea pleca.
-Am venit s opresc vrajba,spuse.
-S opreti...Zared fu att de uimit nct se aez pe pat.
-nelegi,fratele meu este obsedat de rzboiul dintre familiile noastre.ntreaga ta
familie nu se preocup cu altceva dect cu asta.Chiar tu ai spus-o i am vzut
chiar eu cum este s fi prizonier,iar acel castel al vostru mai are puin s cad.
Zared se amuz de ideea ncetrii rzboiului.l tia un la,un om slab,dar mai era
i prost,pe deasupra.
-i cum propui s opreti cearta? Se ne napoiezi pmnturile furate de familia
ta? S-i dai fratelui meu,Rogan,titlul de duce,care ar trebui s fie al lui?

-De ce nu? zise Tearle i,n acel moment,avu o idee.Voi pune capt rzboiului
cstorind un Peregrine cu un Howard.Voi reuni astfel familiile.
-Ai cumva o sor ascuns,pe care intenionezi s-o mrii cu Severn? O sor
iubit,pe care ncerci s-o dai frumosului meu frate? i zmbi.
-Nu,m gndeam c poate te vei cstori tu cu mine.Zared fcu greeala de a
ncerca s respire i s rd n acelai timp.Se sufoc de-a binelea.Tearle o btu
pe spate i i ddu o can cu vin.Ddu peste cap vinul,n timp ce ncerca s scape
de atingerea lui.
-Eu? spuse n cele din urm.S m mrit cu tine? S m cstoresc cu un
Howard? Tearle deveni rece.
-La ce altceva mai bun poate spera un Peregrine? Nu ai zestre.O privi din cap
pn n picioare.Nici mcar nu eti o femeie.
-Sunt femeie de ajuns,ca s doresc un brbat,i spuse.tii cum vor reaciona fraii
mei cnd le voi spune c m mrit cu un Howard? Fratele meu,Rogan,va...
-Atunci consider c Severn s-ar fi mritat cu sora mea,pe care totui nu o am.
i vorbise despre cstorie,pe moment,dar nu-i plcuse rsul ei.Pn la urm era
o idee excelent,cea mai bun parte a ei fiind aceea c ar fi putut atinge trupul ei
cel mic.Zared ncepu s cread c omul este nebun.
-Dac fratele meu se va cstori cu o Howard,femeia va veni la noi.Dac m voi
cstori cu tine,un biet cavaler,voi merge s locuiesc sub acoperiul fratelui tu.
Crezi c Oliver Howard se va purta bine cu mine? Sau crezi c-i va plcea s
aib un Peregrine pe care s-l tortureze.Tearle clipi.i vedea fratele rznd de
bucurie la ideea de a avea un Peregrine sub acoperiul su.Ce va face,dac Zared
va adnci ura,n loc s o micoreze?
-S presupunem c te cstoreti cu mine,continu Zared,nc rznd.Cum treci
de fratele meu? Tearle nu mai era deloc bucuros.Nu mai ceruse n cstorie o
femeie pn acum i deci nu mai fusese refuzat niciodat.Ce dorea mai mult o
femeie? Era fratele unui duce,era frumos,era...
-Bineneles c nu eti att de prost s poi crede c sunt de acord s m
cstoresc cu tine.Va fi ca i cum a accepta s-i devin prizonier.Vreau s tiu
de ce eti aici,n realitate.Tearle ncerc s-i gseasc stpnirea de sine.Zmbi
forat i ridic din umeri.
-Nu m poi nvinui c am ncercat.Am spus adevrul cnd am zis c vreau s
pun capt dumniei dintre familiile noastre.M-am gndit c poate voi fi prieten
cu fratele tu i vom putea opri astfel vrajba.
-Prieten? Cum poate fi un Howard prieten cu un Peregrine?
-Deja am fcut progrese.Am adus haine i i-am dat fratelui tu un costum superb

i o armura de argint.Este armura mea.Avem aproape aceeai mrime.Tearle


dorea s-i scoat n relief trupul,musculatura,puterea i s-o fac s neleag c
nu este aa de slab precum credea ea.Dar ea nu prea s aud.
Se ridic i pi de-a lungul cortului.
-Ai venit s aduci haine i armur-haine i armur de la un Howard iar fratele
meu le-a acceptat fr ntrebri.Zared ncepuse s se ndoiasc de fratele ei.
Severn spusese c participase la o mulime de turniruri i totui nu tia de
defilare.El spusese c tia totul despre femei i totui nu tia c lady Anne l
urte pentru ceea ce-i fcuse atunci,la defilare.
-A fost mai uor dect m ateptam.Fratele tu prea c atepta hainele de la
lady Liana.
-Nu le atepta,dar Liana...Se opri.Nu dorea s-i spun nimic acelui brbat,acelui
duman.Nu era genul lui Severn s cread un strin,dar poate c acceptase
hainele,pentru c se simise jenat n acea diminea.Deci,vei fi servitorul fratelui
meu? Nu asta mi-ai spus? El te va numi Smith,iar tu,un om bogat,fals bogat,
pentru c pmnturile tale aparin familiei mele,dar,oricum,un om bogat,
urmeaz s ne aduci mncare?
-Voi avea grij ca,aceti puturoi servitori ai votri s fac treburile aa cum
trebuie.Ea nu a crezut nici mcar un cuvnt din ceea ce i spusese.
-Acum c Howardienii tiu c este i o femeie Peregrine,nu sunt eu cea pe care
intenionezi s-o iei?
-Nu am spus nimnui c eti femeie.Nu am spus nimnui c sunt un Howard.
-Cineva te va recunoate.Cineva va vedea c eti un Howard,apoi fratele meu te
va ucide,iar fratele tu...
-nceteaz! Nu sunt monstrul pe care i-l nchipui.Sunt un simplu om ce nu vrea
s-i iroseasc viaa urnd.Am vzut o cale de a fi prieten cu Peregrinii,aa c
am urmat-o.Nimeni nu tie c sunt aici,cu excepia Annei,iar ea...Se opri pentru
c spusese prea multe.
-Anne? Lady Anne? Femeia cu care Severn intenioneaz s se cstoreasc?
-Anne s se cstoreasc cu needucatul tu frate? Mai bine...
Zared l plesni,peste fa,cu o palm grea i usturtoare.
-De ce tu,micu...N-apuc s termine i se ndrept rapid spre ea.
-Te-ai trezit? spuse Severn din u,ncercnd s-i acomodeze ochii cu lumina
slab.l cunoti pe Smith? Liane l-a trimis.Se ndrept spre pat i lu strachina
lui Zared,dar pn s poat nghii ceva,ea i nha mncarea.
-Este a mea,spuse.Adic e pentru mine.Severn se uit mirat.
-Bine.Smith,adu-mi mncarea.

-Nu! ip Zared scpnd strachina.Mncarea czu pe pmnt n timp ce ea fugi i


se aez ntre Tearle i restul bucatelor care stteau pe o mas mic.
-Ce se ntmpl cu tine? ntreb Severn.
-Uh...Uh...Nu putu s gseasc o explicaie pe moment.
-Cred c este ngrijorat c mncarea nu este la fel de bun ca cea pe care o
servete Marshall.Aceasta este rece i gras,n timp ce n sal se servete sup
fierbinte.Severn nc se uita mirat.Nu era genul lui Zared s-i pese de mncare.
Atta timp ct carnea nu avea viermi,iar grgriele din pine fuseser
ndeprtate,Peregrinii nu ddeau mare importan mncrii.
-Vreau s ai ce-i mai bun,spuse Zared.S ai putere pentru lupt.Severn i ciufuli
prul.
-Bine,voi merge la sal.Stai aici cu Smith i alege hainele pe care mi le-a trimis
Liana.Vezi dac este ceva i pentru tine.
-Hainele mele sunt foarte potrivite pentru un Peregrine,zise ea,uitndu-se la
tunica din catifea subire,neagr,a lui Severn,ce avea dragoni din aur i argint
brodai pe margini.Nu trebuie s artm ca nite puni.Severn se uit la ea grav.
-Nu m face de ruine.Smith,ai grij de nsoitorul meu.Cu aceasta,se rsuci pe
clcie i plec.Zared se ntoarse i se uit la Tearle.
-O dat n via am posibilitatea s vd lumea i sunt pus n grija unui Howard.
Acum va trebui s stau lng tine fiecare secund,s nu-i faci vreun ru fratelui
meu.
-Fiecare secund! zise Tearle zmbitor,prnd c-i place ideea.
CAPITOLUL 5
Zared l privea pe Howard cum rscolea prin carul n care se aflau lucrurile i
armele pe care i le adusese.Pieptul i slta de mnie.n deprtare,se auzea
zngnitul armelor i mulimea ce striga satisfcut,de fiecare dat cnd
combatanii se doborau unii pe alii,n duel.Se luptase oare Severn? Cu cine?
Dar Colbrand se luptase nc sau nu?
Nu tia nimic din toate acestea,cci Howard i dduse nite medicamente i
dormise toat ziua.Privindu-l i vzndu-i prul i hainele negre,se gndi c,
alturi de el,se va plictisi sau va trece printr-un comar.Aceti Howardieni chiar
aveau de gnd s-i ruineze viaa? Chiar nu putea s-i petreac i ea puin timp,
de capul ei,fr ca aceast familie s nu intervin? Pe propriile sale pmnturi,nu
putea clri n voie fr s fie acostat de un Howard.i se prea c tot din cauza
unui Howard nu putea s se distreze la acest turnir.l privea cum scotea din car
hainele din catifea roie,cu tiv din blan de vulpe cenuie.

O ceruse n cstorie.O cstorie ntre un Howard i o Peregrine? Ce absurd!


Fraii ei nu-i vor permite niciodat s triasc sub puterea lui Oliver Howard.S
nu mai menioneze faptul c,probabil,cei din familia Howard o vor lega n
lanuri i o vor lsa s moar de foame.n timp ce-l privea,se gndi c Tearle nu
va avea destul putere,nu va avea fora necesar s-i nfrunte fratele mai mare.
Se gndi c,dac se va cstori cu el,va fi ca o prizoniec n casa fratelui lui.Un
om att de slab,nct era aproape s moar din cauza unei zgrieturi,nu este un
brbat capabil s nfrunte pe cineva ca Oliver Howard.
-Am gsit,spuse el,innd n mn o tunic roie i o pereche de pantaloni.
-Nu voi...Voia s-i spun c nu va purta nimic din ce-i ddea un Howard,dar n
acel moment Colbrand trecu prin faa ei.Era la fel de frumos cum i-l amintea,
poate chiar mai frumos.Era mbrcat tot n alb.Un alb la fel de pur ca zpada de
pe munte.Pru-i strlucea n lumina soarelui,iar razele de soare fceau s-i
strluceasc armura.Ochii lui...Tearle i arunc tunica peste fa cu atta
putere,nct Zared fcu un pas napoi.
-mbrac-o,mri el.Se uit la catifeaua i blnia din care era fcut tunica.Poate
c Colbrand o va plcea mai mult dac va fi mbrcat frumos.
-M voi mbrca cu ea,dar nu pentru c spui tu,se roi ea ntorcndu-se n cort.
Stai acolo ca s te vd,i ordon.i schimb repede hainele,cu un ochi la
dumanul ce sttea cu spatele.i ntinse piciorul i observ,ncntat,c nu avea
nici o gaur i nici o pat.n jurul gtului avea blni,i i trecu,
mulumit,mna prin ea.
-Nu te-ai mbrcat nc? strig Tearle,nerbdtor.Fratele tu urmeaz s se lupte
cu primul adversar.Zared iei repede din cort i nu lu n seam privirea lui.
-Haide,vreau s-mi vd fratele.Iar tu trebuie s stai lng mine.
-Voi fi nevoit s fac asta,spuse el,jubilnd.Zared nu mai ajunse la locul luptei,
cci,nu departe de cortul lor cel vechi i ros de vreme,se afla un cort mare,alb,
din stof scump.Pe cort flutura un drapel decorat cu leoparzi cusui cu fir de
argint.Se ntoarse spre cortul acela i nainta de parc nu mai avea control asupra
picioarelor.
-Fratele tu! i strig Tearle din spate,ns ea continua s mearg n direcia
acelui cort.n faa cortului se afla nsoitorul lui Colbrand,Jamie,care ncerca s
ascut o sabie pe o piatr rotund,nvrtit cu piciorul.
-Hei,tu! i strig Jamie,ncruntat,cci l ura pe acest puti Peregrine,cci el fusese
cauza pentru care-l mutruluise Colbrand.Ce vrei?Zared deschise gura s-i
rspund,ns n acel moment Colbrand iei din cort.Nu mai avea armura,dar
purta o tunic alb ce-i scotea n eviden trupul musculos,precum i nite

pantaloni gri.Ea nu mai putu scoate un sunet.


-Nu aa se ine spada,spuse Colbrand,pe un ton ca i cum i mai spusese
biatului de o sut de ori.Nu-i este mintea aici.Uite aa se face.
-tiu eu s o ascut,spuse Zared i nainta spre Colbrand,cu ochii mrii de
admiraie.Colbrand i zmbi.Era obinuit cu puti ca Zared,care-l venerau ca pe
un zeu; iar acest bieandru nu face excepie,se gndi-el.ntotdeauna le vorbea
frumos pentru c nu putea ti dac,ntr-un an,doi,nu-i va ntlni pe cmpul de
lupt.n afar de asta,era amabil cu toat lumea,cci aa-i sttea n fire.
-mi va face plcere dac-i ari tu lui Jamie,i spuse el.
Zared nainta un pas,ns o mn puternic o intui locului.
-Trebuie s-i asiste fratele.
-Oh,nseamn c trebuie s pleci.Zared se ntoarse i-l privi ncruntat.
-Fratele meu tie s-i poarte singur de grij.La fel tiu toi cei din familia
Peregrine,i la fel tiu i eu,i rspunse ea,privindu-l de sus.Se ntoarse apoi i i
zmbi lui Colbrand.nc l mai privea cnd lu sabia din mna lui Jamie.
-i voi plti eu pentru asta,mri Jamie.Zared nici nu-l bg n seam i se aez
lng piatra de ascuit.Dac fraii ei o crescuser ca pe un biat,o nvaser s
fac tot ceea ce un biat trebuia s fac i s tie.Spre exemplu,o nvaser s
ascut sbiile i s lustruiasc armura.tia s ascut sbiile foarte bine,deci i
folosi toat ndemnarea pentru a face o treab perfect.Cnd termin,i-o ntinse
i l privi aa cum i privete un celu stpnul,atunci cnd vrea un premiu.
Colbrand lu sabia,apoi i plimb degetul cel mare pe ascuiul ei i exclam:
-Excelent! i zmbi apoi att de cald,nct Zared era sigur c va leina din nou.
n acel moment,un vnztor trecea pe acolo cu o tav mare,legat n jurul
gtului.
-O treab ca asta trebuie rspltit,zise Colbrand.
-i-e foame,biete? Bieilor de vrsta ta le e ntotdeauna foame.i ddu
vnztorului o moned i le spuse,lui Zared i lui Jamie,s aleag ce turt voiau.
Zared lu plcinta cu ciree i se uit lung la ea.Era de la Colbrand i de aceea
nu voia s-o mnnce-voia s-o pstreze pentru totdeauna.ns foamea nvinse,aa
c o mnc ncet.
-Tu te-ai luptat? l ntreb ea pe Colbrand.
-O dat,i rspunse el bieandrului ce-l privea att de admirativ i care,fr
ndoial,auzise de reputaia lui,de mulimea premiilor pe care le ctigase pn
atunci.
-i a ctigat,i spuse Jamie.A marcat de patru ori.Colbrand nu a fost niciodat
dobort de pe cal.

-E,haide,Jamie,s nu cobim,spuse.Colbrand.Poate c,de data asta,voi fi dobort.


Sunt i civa cavaleri noi pe aici,cum ar fi fratele acestui biat.Se lupt bine cu
lancea? Zared lu ultima nghiitur din plcint i spuse:
-Este foarte bun.Poate cu ndemnarea i experiena ta,te vei descurca binior n
lupt cu el.
-S se descurce binior? strig Jamie,srind ca ars.Colbrand l va dobor imediat
pe fratele tu.Lui Jamie nu-i plcea c scumpul su stpn i ddea atta atenie
frumuelului puti.Nu-i plcea nici c acest bieel tia s ascut sbiile mai bine
dect el.Nu-i plcea nici c oamenii spuneau c aceti Peregrine erau lupttori
strlucii.tia c de multe ori Colbrand i spusese s vorbeasc i s se poarte
frumos,ns ludrosul sta de Peregrine l scosese din srite.Se repezi la Zared.
Primul instinct al lui Tearle a fost s-i lase s se bat.Zared se fcuse din nou de
rs din cauza lui Colbrand,i lui nu-i plcea asta.Cum poate s fie nnebunit
dup un brbat aa de tmpit,nct nu-i d seama c Zared este o fat? Cum
poate s fie att de proast,nct s se ndrgosteasc de un brbat,numai pentru
c poart armur strlucitoare i are un chip frumos?
Nici Colbrand,nici Tearle nu avur timp s intervin,cci Severn,mbrcat n
armur,cu,prul uvie,din cauza transpiraiei,se npusti ca o furtun asupra
ei,nfcndu-i pe amndoi de tunic i desprindu-i.Pe Jamie l azvrli ca pe o
crp,iar pe Zared o tr pn la cort,sub privirile oamenilor ce participau la
turnir sau priveau,apoi o arunc acolo.O mbrnci n cort aa de puternic,c era
ct pe aici s ias pe partea cealalt.tia c Severn era furios i tia prea bine
c,atunci cnd unul din fraii ei este furios,cel mai bun lucru era s-i in gura.
-Tu eti nsoitorul meu,spuse el,pe un ton care i ntri convingerea c fratele ei
este furios pn n adncul sufletului.Datoria ta este s-mi aduci lnci noi,s ai
grij de cai,s-mi dai s beau ap,atunci cnd mi-e sete.Dar tu ce faci? Dormi
toat ziua,iar atunci cnd te trezeti,vii s m ajui? Nu,te faci de rs n faa lumii
i n faa ngmfatului la de...
-Colbrand nu este...dar se opri.Nu era momentul s se certe cu fratele ei.
Severn se ndrept spre ea,iar Zared se ddu civa pai napoi,de fric.Fraii si
se mai bteau ntre ei cu pumnii,ns pe ea nu o loviser niciodat aa,dar acum
se temea c Severn nu se mai putea abine.
-mi pare foarte ru,Severn,murmur ea.
-Ce-ar fi dac te-a trimite acas?
-Oh,nu,te rog,nu,murmur ea.Te voi ajuta de acum ncolo,jur!
-Cum? Fcnd pe proasta n faa lui Colbrand? Nu-i dai seama c i el dorete
s-i ctige mna lui lady Anne? La cin spuneau c este favoritul lui lady Anne

i al tatlui ei.
-Nu am vrut s fac ru nimnui.nsoitorul lui este un prost.Nu tie nici mcar
cum s ascut o sabie.A trebuit s-i art tot ceea ce m-ai nvat i...
-I-ai ascuit sabia? strig Severn,cu ochii aproape ieii din orbite.O sabie pe care
o va folosi mpotriva mea? Chiar nu mai ai nici un pic de loialitate? Chiar vrei s
m vezi ucis de el?
-Nu.Te rog,Severn,nu am avut intenii rele.Am vrut doar s-i dau o mn de
ajutor.nsoitorul lui nu este n stare nici s-i ascut o sabie.
-Iar nsoitorul meu nu este n stare nici mcar s se dea jos din pat.Ce vrei tu de
la acest Colbrand? Vrei s-l vezi cum m nfrunt?
-Nu,Severn,bineneles c nu.Eu,doar...
-Ce? i ceru el explicaii.
-Eu...Ce-i putea spune? C l gsea pe Colbrand mai frumos dect se poate
exprima n cuvinte? C inima i se fcea ct un purice,cnd se afla lng el?
-Cred c l dorete n patul ei,spuse Tearle,calm,n spatele lui Severn.
-Nu-i adevrat,strig Zared.Ce tii tu despre dorinele mele.Tu eti doar...
-Ei,ai spus ei? ntreb Severn.I-ai spus cumva c eti fat? Se aez pe un
scunel i-i lu capul n mini.Liana avea dreptate.
-Eu nu i-am spus nimic,zise Zared.El tia.Severn l privi ntrebtor pe Tearle.
Acesta era foarte calm.
-Uit-te la ea.Tu ai crede c e brbat,dac n-ai fi fratele ei? Este att de
nnebunit dup acest Colbrand,nct nu mai are stare; totui el este att de prost,
nct nu i-a dat seama c este fat.Se ceart exact ca o fat,vorbete ca o fat,
merge ca o fat,vocea-i este de fat.Cum puteam s nu-mi dau seama?
n mintea lui Severn se ddea o lupt cumplit.Dac faptul c Zared e fat ar fi
devenit public,asta precis ar ajunge i la urechile lui Oliver Howard,iar acesta
jurase s fac prizoniere toate femeile din familia Peregrine; deci Zared nu
constituia o excepie.Cum putea oare Severn s o protejeze dac el era tot timpul
pe cmpul de lupt? Astzi,cnd ar fi trebuit s fie cu el,ea i fcea ochi dulci
tocmai brbatului cu care el se afla n competiie pentru ctigarea minii lui
lady Anne.De unde s tie el dac Colbrand nu era pltit de Oliver Howard?
-Trebuie s te ntorci acas,spuse Severn,n cele din urm.Eti n pericol aici.
-Nu,spuser ntr-un glas Zared i Tearle.Tearle tia c dac ea pleca acum,nu o
va mai vedea niciodat.
-Voi avea eu grij de ea,spuse el repede.
-Tu? spuse Zared,dezgustat.Tu,un...
-Un ce? ntreb Tearle,mpiedicnd-o astfel s-i spun lui Severn c este un

Howard.Zared i privi fratele.


-Este un la,un pap-lapte.Nu este n stare s poarte nimnui de grij.
ntr-o alt mprejurare,ostilitatea lui Zared pentru un strin l-ar fi pus pe gnduri
pe Severn.Acum ns era prea preocupat i muncit de gnduri.
-Liana l-a ales,ea l-a trimis.Prerea lui Severn despre cumnata sa se mbuntea
de la o zi la alta.Ar fi trebuit s ascult i s iau hainele pe care le-a fcut pentru
mine i s-o las pe Zared acas,se gndi el.
-Liana nu...
-Nu ce? ntreb Severn.
-Nu-l tia dinainte.E prea slab s fie n stare s protejeze pe cineva.Dac
Howardienii vor ataca,probabil c el se va preda lor.Asta nsemna aproape c-i
spusese fratelui ei adevrul.Severn l privi cu toat atenia pe acest brbat,pe
care-l trimisese Liana,i nu putu fi de acord cu cele ce-i spusese Zared.Smith era
un brbat ct un urs mare,musculos.De altfel,ct timp Zared dormise,Severn
avusese destul timp s vad ct de puternic era Smith,atunci cnd l ajutase s
descarce armele i armura; iar de dou ori avusese ocazia s-l vad cum ine
spada,ceea ce-l fcuse s-i dea seama c trebuie s fi avut antrenament.
-i vei da viaa s-o aperi? ntreb Severn.
-Da,rspunse Tearle,ochii lui artnd c a spus adevrul.
-Nu,Severn,nu-mi poi face una ca asta.
-Tu i-ai fcut-o singur,spuse Severn,ridicndu-se i simindu-se mult mai bine.
-Ai grij s nu-i mai dea seama i altcineva c este fat.Ai grij s nu se mai
bat cu cineva i,spre binele nostru,ine-o departe de paturile brbailor,i-am
promis Lianei c se va ntoarce virgin,aa cum a plecat.
-Nu o voi pierde din ochi,spuse Tearle.Ai cuvntul meu.
-Bine,spuse Severn.Fii cu ochii pe ea.Vezi s nu afle nimeni adevrul despre ea.
Acum m duc s privesc luptele.Trebuie s cntresc forele i abilitatea
celorlali concureni.Se ntoarse i iei din cort.Zared rmase locului uitndu-se
dup Severn.Nici n visele ei cele mai urte nu-i putuse imagina c va ajunge
ntr-o asemenea situaie,ca fratele ei s o pun sub protecia unui membru al
familiei pe care o ura de moarte.Un Howard s o protejeze de ceilali
Howardieni.
-Nu m privi aa,i spuse Tearle,dup ce Severn plec.i-am spus de attea ori
c nu-i voi face nici un ru.Din contr,te voi proteja.
-Familia ta mi-a ucis rudele cele mai apropiate,de trei generaii,iar tu vrei s m
faci s cred c un membru al familiei Howard mi este prieten? A,nu,spuse ea,
batjocoritor,vrea s-mi fie so.

Tonul batjocoritor al lui Zared l duru i din nou se ntreb de ce nu pleac.


Vorbele ei l apsau i simi parc toate pcatele naintailor i ale frailor lui pe
umeri.Poate c,ntr-adevr,naintaii lui le furaser Peregrinilor pmntul.
-Este timpul prnzului,spuse el,iar tu trebuie s-i serveti fratele i pe oamenii
lui,de asemenea.
-Ce trebuie s fac? Tearle i zmbi.Purta titlul de nsoitor al fratelui ei.Era deci o
Peregrine.De obicei,cnd un biat mplinea vrsta de apte ani,era trimis s
slujeasc o alt familie.Oamenii tiau,de secole,c un biat ar primi cu mai
mult bucurie lecii de la un strin,dect de la propria-i familie.Zared era
obinuit s mnnce cu fratele su alturi,scpase din vedere faptul c trebuie
s-i pregteasc friptura i vinul.
-I-am promis fratelui tu c voi avea grij de tine,i vreau s m asigur c-i
ndeplineti atribuiile.Cu ct ai mai mult de lucru,cu att te vei face mai puin
de rs n faa lui Colbrand.
-M-am sturat de ordinele tale.M duc s mnnc singur.
Zared fu nevoit s-i fac loc,cu coatele,pentru a ajunge la halca de carne pe
care Severn i spusese s i-o prepare.ncerc s-i in firea,ns nu era aa uor.
Lui Severn i plcea foarte mult ideea de a-i pune sora s-l serveasc,mai ales
c dorea s-o pedepseasc pentru faptul c l neglijase cu o zi n urm.i artase
bucile de carne de pe mesele celorlali i i comandase s-i aduc i lui o
bucat.
-Adu-i fratelui tu un erveel,i spuse Tearle.
-De ce? i aa nu-l foloseti,i replic Zared.Bineneles c n acel moment
Severn se hotr c ceea ce-i dorea cel mai mult era un erveel,aa c Zared fu
nevoit s alerge i s-i fac rost de unul.La fiecare fel de mncare i la fiecare
pas,Zared era cu ochii pe Tearle.Devenise mna dreapt a lui Severn i,n faa
lumii ntregi ei preau cei mai buni prieteni.Prieteni care au un duman comun:
pe mine,se gndi ea.Masa dur mult,iar Zared fusese att de ocupat,nct nici
nu mai avu timp s se ngrijeasc de ea.Fusese ncntat de ideea de a merge cu
fratele ei la-acest turnir,dar pn acum totul fusese un dezastru.
n cele din urm,cina se termin,iar brbaii,familia Marshall,regele i ceilali
invitai ncepur s prseasc sala de mese i s se duc,fiecare,unde voia s se
distreze.Civa tineri o invitar i pe Zared s mearg s se distreze cu femei
uoare,ns ea refuz.Lu o bucat mare de friptur,pine,un pocal cu vin i
prsi sala.
-Te ateptam,i spuse Tearle cnd iei.

Zared era aproape s scape vinul din mn.Chiar nu putea scpa de acest brbat?
-Las-m-n pace,i spuse ea.
-I-am jurat fratelui tu c voi avea grij de tine,c te voi proteja.
-De cine? De tine? Chiar nu vezi c nu-mi place comportarea ta? Du-te i stai i
pe capul altcuiva.Pe mine las-m-n pace.Tearle o privi i din nou se ntreb ce
caut el acolo unde nu este dorit.Fratele su nu va veni dup ea,atta timp ct el
se afla la turnir.Se uit mprejur i vzu oameni plimbndu-se,grupuri de biei
acostnd grupuri de fete.Erau,de asemenea,doamne nvemntate n pelerine
lungi,nsoite de cavaleri.Erau vnztori fcndu-i cunoscut marfa,acrobai
urcndu-se unii n spatele celorlali,cntrei.
-Du-te,i spuse el.Du-te,dar s nu stai pn trziu i s nu m faci s vin dup
tine.Zared,pur i simplu,o lu la fug ct de repede putu i se amestec n
mulime,ncntat c scpase de el.Mnca n timp ce mergea,cscnd gura la
mrfurile vnztorilor,la acrobai,la un cine ntrtnd un urs legat cu lanuri.
Totul era nou pentru ea i i se prea minunat.Buna-i dispoziie i dispru ns
cnd o rncu tnr i frumoas ncepu s flirteze cu ea (creznd c era
biat).Zared o privi fin,iar fata,n loc s plece,i propuse s fac o plimbare.n
loc s-i rspund,Zared se ntoarse pe clcie i plec.Alte fete-fiice de
comerciani bogai-se plimbau n veminte minunate,mpodobite cu bijuterii ce
strluceau n noapte.Ea ncerca s in minte cu ce erau mbrcate.Mi-ar plcea
s port aa ceva,se gndi ea.Le privea cum aruncau priviri furie,peste umeri,
grupurilor de biei ce le urmau imediat,fluierndu-le.
-Vino i tu cu noi,o invit unul din biei.Zared se ddu un pas napoi i cltin
din cap negativ.
-Este unul din acei Peregrine,l auzi ea pe unul spunnd,n timp ce ceilali
pufnir n rs.Zared se ntoarse,avnd sentimentul c este singur,c nu-i este
locul nicieri.Nu putea sta lng celelalte fete,dar nu putea sta nici alturi de
biei.Iar defilarea lor,de la nceputul turnirului,fcuse numele de Peregrine
ntr-un motiv de rs.Le va arta lor Severn,se gndi ea,jurnd c-i va ajuta
fratele cu ce putea,c-i va da toat silina i nu-i va mai permite acelui Howard
s-i ofere cine tie ce,s-o adoarm din nou.Oamenii i toat acea nghesuial i
pierdur,deodat,farmecul,iar ea i dori s fi fost acas.S-ar fi urcat n vrful
castelului Moray i ar fi privit departe,peste cmpuri.Ar fi stat acum n locul
Lianei i ar fi ascultat pe doamnele ei de companie,cntnd.Se ntreb unde era
Severn.Probabil cu vreo femeie,i zise ea,dezgustat.Niciodat fratele su nu
pruse a avea greuti n a face rost de vreo femeie.Continu s se ndeprteze
de acel zgomot i ajunse la un pria ce curgea printre copacii proprietii

familiei Marshall.Sub fiecare boschet se afla cte un cuplu,iar Zared se simea


mai n siguran ca niciodat.Nu se putea duce cu fetele,dar nici cu bieii,aa c
nu se putea duce nicieri.Era singur.Urm firul de ap,pind peste crpue i
ocolind copacii.Era aproape ntuneric,ns luna strlucea.n faa ei se auzea un
clipocit de ap,aa c pi nainte,ateptndu-se s vad o cprioar.Ceea ce
vzu ns n locul cprioarei,o intui locului i o fcu s-i in respiraia.
Cu spatele la ea sttea Colbrand gol-golu.O cldur i inund trupul.Pielea alb
a lui Colbrand strlucea n lumina lunii.Uitndu-se la el,gura i se uscase,iar
genunchii i se nmuiaser.n acel moment,Colbrand se ntoarse i i zmbi.
-Tinere Peregrine,vino i spal-m pe spate! Zared ncerc s-i nghit nodul ce
i se pusese-n gt,n timp ce intr n apa rece ca gheaa.Nu se mai deranja s-i
scoat pantofii cci,sincer vorbind,uitase c e nclat.Ochii ei erau aintii
numai asupra trupului gol al lui Colbrand.Colbrand ncepu s rd.
Lu spunul pe care i-l ntinse i ncepu s-i plimbe mna pe spatele lui,apoi pe
brae,simind fiecare muchi.
-Se pare c eti mai bun dect nsoitorul meu,la unele lucruri.De ce nu eti
acum cu vreo fat n brae,aa cum este Jamie? ntreb el.
-Eu...Nu putea vorbi atunci cnd l atingea.Prea c se transformase dintr-o fiin
nzestrat cu raiune,ntr-una nzestrat numai cu simuri.Colbrand se ntoarse
spre ea,iar Zared i inu rsuflarea,i va da sema c este fat? O va sruta?
-nmoaie buretele i cltete-m,i spuse el.Ea l ascult orbete.
Trebui s ngenuncheze n faa ei pentru ca s-l poat clti.Inima i btea s-i
sparg pieptul.Colbrand era att de aproape...
-i mulumesc,i spuse el ridicndu-se i ieind din ap; apoi lu un prosop i
ncepu s se tearg.Zared rmsese n ap,holbndu-se la el.Exista oare pe
pmnt vreun brbat mai frumos dect el? Pletele-i blonde i atrnau pe umeri.
-Ai de gnd s stai n ap toat noaptea? o ntreb,zmbind.
-Ah,nu! Iei din ap,dar nici nu bg de seam c picioarele-i erau pe jumtate
ngheate.nepenise acolo privindu-l cum se mbrac.
-Te...te ntlneti cu cineva? ntreb ea,abia deschiznd gura.Dac da,am s-i
scot ochii leia,se gndi ea.
-Cu lady Anne,i rspunse Colbrand.Tatl ei m-a invitat s discutm despre
jocurile de mine i cred c acolo va fi i lady Anne.
-Este frumoas,rspunse ea,resemnat.
-i bogat,spuse el,rznd.Acum trebuie s plec.Dac-l vezi pe Jamie,spune-i s
doarm i el puin,pentru c mine o s am nevoie de el odihnit.i fcu cu

mna,apoi plec.Rmase acolo privindu-l,apoi i plec privirea n pmnt.Cum


s mai aib ea o ans cnd rivala ei era lady Anne? Nu-i putea oferi mai muli
bani,nu era mai frumpas dect ea.Poate cu excepia unui temperament mai
blnd,se gndi ea,amintindu-i de ntlnirea lui Severn cu lady Anne.
Sttu acolo mult timp,pierdut n gnduri,fr s aud c cineva se apropie.
-De cnd te caut! spuse Tearle.Zared era att de deprimat,c nici nu se deranja
s-l priveasc.Tearle ncercase s-i omoare i el timpul cu ceva,ns spre
deosebire de Zared,mai fusese la alte turniruri asemntoare,n Frana,aa c
acum nimic nu-i mai reinea atenia,nimic nu-i strnea interesul.Cteva femei
puseser ochii pe el,ns le respinsese.Nu-i ddea seama de ce numai rocatele
l interesau.Fr ndoial c Zared reprezenta un pericol pentru el.Dup o or
petrecut fr ea,ncepuse s o caute ngrijorat.
ntlnindu-l pe Colbrand i nghiindu-i mndria,l ntreb dac tie unde este
tnrul Peregrine.Colbrand i spuse c Zared l-a ajutat s se mbieze.Un acces
de furie l cuprinse atunci pe Tearle.Dup asta,nu-i lu mult timp s o gseasc.
Voia s-i in o predic,voia s-i spun din nou c se fcea de rs,cu acest
comportament,ns privirea din ochii ei l opri.Se aez lng ea.
-E timpul s te culci,i spuse el.Fratelui tu i va veni rndul mine,devreme.
Zared continua s in privirea n pmnt.
-Voi fi acolo.
-Ce te supr? Se ntoarse,ctre el,cu ochii strlucind.
-Tu! se roi ea.Cum de i-ai dat seama c sunt fat,n vreme ce ceilali m cred
biat?
-Nu tiu.Dac te referi la Colbrand,el nu-i d seama pentru c este prost.Este ca
un animal.tie s se lupte,ns nu poate s gndeasc.
-De ce-l urti att de mult? Pentru c poate face mai multe dect tine?
Voi s se ridice,ns el o apuc de bra i o trase din nou jos.
-Ce definete,dup prerea ta,un brbat adevrat? Abilitatea n lupt? Ai leinat
n faa lui Colbrand mai nainte s-l vezi n lupt.De unde tii tu c este un
brbat adevrat? Intri n ap dup el,i plimbi minile peste trupul lui gol i nu
este att de iste nct s-i dea seama c este atingerea unei femei,a unei femei
ndrgostite de el.Dup tine,prostia definete un brbat adevrat?
-Eti gelos! spuse ea.Eti gelos pe Colbrand.De ce? Pentru c el poate avea orice
femeie vrea,iar tu nu poi avea nici una?
-Nici una? O privi,apoi se ridic i se aplec peste ea.Chiar nu m vezi? Chiar
nu poi uita faptul c sunt un Howard? Chiar nu te poi uita cu atenie la mine?
l privi i i ddu seama c avea dreptate.Faptul c era un Howard o orbise.

Tearle se ntoarse cu pumnii strni,cci vzuse c vorbele lui nu avuseser efect


asupra ei.De ce-i psa lui oare? Se ntrebase asta de mii de ori.Ce-i psa lui ce
credea despre el aceast tnr fat? De ce nu se distra,n loc s fie aici? Ar
putea rde,ar bea sau ar putea s se distreze cu vreo rncu,dect s stea aici
n ntuneric i s ncerce s fac o fat ncpnat i zvpiat,ca asta,s vad
c i el era la fel de chipe ca i Colbrand.El,Tearle,era frumos,bogat,
puternic,educat.Cu toate acestea,fata l trata ca pe ultimul om.i ntoarse spatele.
-Hai,ne vom ntoarce la cort.Severn i va face griji dac nu te gsete acolo.
-Severn nu i-ar petrece noaptea singur.i-ar petrece-o cu o femeie.Spusese asta
cu o asemenea duritate,c Tearle zmbi,dndu-i seama c ea sttuse aici,
plngndu-i de mil,fr ndoial,pentru c prostul de Colbrand nu-i dduse
seama c este femeie.Nu suporta s o vad n halul acesta,i o cunotea destul de
bine ca s tie c mndria ei era mai puternic dect compasiunea pentru
propria-i persoan.
-Peregrine,spuse el,sever,poi s te mbraci cu cele mai alese straie de pe
pmnt,Colbrand tot n-o s se uite la tine.Nu poi fi ca o femeie,indiferent cu ce
te-ai mbrca.Tu nu poi cuceri nici un brbat.Ea reaciona aa cum se ateptase.
-Liana mi-a spus c sunt frumoas.
-Asta i-a spus-o o femeie,nu un brbat!Zared nu-i ddu seama c el se purta
astfel ca s o ncurajeze.Aproape c-i ddur lacrimile.El i spunea tot ceea ce
simea ea.
-Un brbat mi-ar spune c sunt frumoas dac ar ti c sunt femeie.Muli brbai
m-ar plcea dac...Brusc,cheful de a o mai necji l prsi.Zared putea cuceri
orice brbat dorea,ns pe cine dorea?
-Un brbat cum ar fi Colbrand? spuse el,oarecum furios.Nu i-a dat seama c
eti fat,nu te-a remarcat atunci cnd i-ai plimbat minile pe trupul lui.De ce tear remarca atunci cnd i vei pune alte haine?
-Te ursc! Te ursc! i strig ea.Tearle se opri n faa ei.Nu avusese intenia s o
fac s plng,ns nu suporta faptul c ea l plcea pe Colbrand.
-Ar avea vreun efect asupra ta dac i-a spune c eti mai frumoas i mai
feminin dect multe femei pe care le-am cunoscut? o ntreb el ncet.
Zared i ntoarse privirea,cci nu voia s o vad plngnd.
-Cuvintele tale nu valoreaz absolut nimic pentru mine.l ocoli i plec,
ncercnd s-i in spatele drept.Tearle o urm,simindu-se mizerabil.Voise s o
rneasc pe ea i sfrise prin a-i face singur ru.

CAPITOLUL 6
Erau trei paturi n principalul cort al Peregrinilor,cci oamenii lui Severn
dormeau n alt cort.Cnd Tearle s-a ntors,Zared era deja n pat,cu ptura tras
peste fa.Nu i spuse nimic,se dezbrc i se bg n pat.
Nu adormi imediat,ci sttu treaz,uitndu-se n sus.Fata i fcuse ceva,ceva ce lui
nu-i plcea.l fcuse s se transforme ntr-o nou persoan.Unde era oare
brbatul care sruta i mngia o femeie,brbatul care tachina i rdea cu
femeile? Aceast fat l fcuse s simt i altceva,n afar de ur.
Adormi jurndu-i c nu i va mai pierde cumptul alt dat,c,indiferent ce i-ar
fi fcut sau i-ar fi spus fata,nu se va mai nfuria.Abia dac simi cnd Severn
veni i se prvli cu faa n jos,pe pat.
nainte de rsritul soarelui,Tearle se trezi,deschise ochii i simi c ceva nu este
n regul.Se ntinse i ncerc s aud,n linitea de afar,dac era vreun pericol.
Primul su gnd fu acela c fratele su se afla afar,lng cort; de aceea duse
imediat mna la sabia ce o inea ntotdeauna lng el.
Dup ce ascult un moment,realiz c zgomotul nu venea de afar,ci din
cort.Arunc ptura i se duse s o vad pe Zared.Nu scotea nici un sunet,dar tia
c plnge.Se aez pe marginea patului i o lu n brae,dndu-i seama,
imediat,c ea dormea nc.Oare plngea mereu n somn? se ntreb el.
Tearle o strnse n braele sale puternice.Ca un copil-i nu era departe de aceast
vrst-Zared se ghemui n braele lui,fiind nvemntat doar ntr-o pnz
subire.Lacrimile-i fierbini curgeau pe pieptul lui Tearle,care ar fi crezut c
ine,ntr-adevr,n brae un copil,dac nu i-ar fi simit snii lipindu-se de trupul
lui.O inea n brae,mngindu-i prul i ntrebndu-se ce anume o fcuse s
plng aa,n somn.Severn se trezise naintea lui Tearle.tia c sora sa
plnge,cci se mai ntmplase de multe ori s plng n somn,la fel cum fcea i
mama ei,ns nu se duse la ea.Sttu aa,n tcere,gata s se duc la ea,dac
trebuie,dar nu ncerc s o fac s nu mai plng.Cnd l auzi pe Smith,finduse,apoi l vzu,ridicndu-se,Severn duse mna la sabia ce o inea lng pat.Ce
fcea acest brbat orbecind n ntuneric? Cnd Smith se duse la Zared,Severn
aproape c-i scosese pumnalul din teac,ns ezit cnd l vzuse lund-o n
brae.Severn ncremeni de mirare.Cum oare de o auzise plngnd? Nimeni,n
afar de el,nu mai tia c Zared plnge n somn.Nici ceilali frai ai lui nu tiau
c ea plnge n somn,totui acest brbat auzise.Severn se relaxa privind cele
dou umbre ce se distingeau n ntuneric.Liana,se gndi el.Cumnata sa tia mai
multe dect lsa s se vad.El l alesese pe Smith,tiind,probabil,c el este
brbatul potrivit pentru Zared.Severn l privea pe Smith inndu-i n brae sora

i-i aminti de timpul cnd i mama ei plngea la fel.Frailor si nu le plcea s o


vad aa de nefericit i ncercar s o consoleze.Timp de un an o lsar s
plng,fr s-i spun ceva,ns n cel de al doilea an de csnicie cu tatl lor,o
rugar s nceteze.Cuvintele lor o fcur parc s plng mai ru.
Severn fusese cel care fcuse ceva s opreasc lacrimile femeii.Avea zece ani,iar
mama lui era moart de mult timp.inea mult la mama sa vitreg.De aceea,
noaptea obinuia s coboare scrile i s se bage n pat,lng ea,pentru a-i opri
lacrimile.Singurul ei copil,Zared,care era i singura fat pe care o avusese tatl
lui,i se luase de la natere i nu o mai vzuse.Obinuia s-l strng-n brae pe
Severn att de tare,nct el credea c,ntr-o bun zi,o s-i rup vreo coast,
dou.ns ea nu-i fcuse niciodat vreun ru; de fapt,cel mai bine dormea atunci
cnd dormea lng ea.i fusese foarte fric de ceea ce fraii i tatl lui i vor
spune cnd vor auzi c s-a dus s consoleze o femeie ce plngea,ns mama sa
vitreg nu a spus niciodat,la nimeni,despre asta i,n timpul zilei,n rarele ocazii
cnd o vedea,ea nu fcu nici o referire la faptul c venea s doarm cu ea.
Cteodat,Severn gsea vreun fruct sau vreo turt dulce,lng pat,iar n 1434,
cnd fusese foarte bolnav,ea sttuse zi i noapte lng el,ngrijindu-l.Nu se nzdrvenise complet cnd ea a plecat,mpreun cu tatl i fratele su mai mare,
William,la castelul Bevan.Howardienii au asediat castelul,iar ea a fost lsat
s moar de foame acolo.Mama sa vitreg,tatl i William,toi mori,n minile
familiei Howard.Dup aceast ntmplare,Severn i cei patru frai,care mai
rmseser,se hotrr s o creasc pe Zared ca pe un biat,pentru c o proteja
astfel de Howardieni.Poate c amintirea acelei biete femei plngnd i lsat s
moar de foame i influenase.Nici nu-i imaginau c aa ceva se va mai putea
ntmpla,vreodat,cu o femeie din familia lor.Poate c frumuseea lui Zared,
prul ei strlucitor,chipul ei zmbitor le amintea mereu de acel eec,de faptul c
nu-i putur salva mama.Erau momente cnd Severn tia c Zared era pus la
munci prea grele,ns la un an dup ce mama lui Zared fusese lsat s moar de
foame,prima soie a lui Rogan a fost luat prizonier de Howardieni.Severn
nchise ochii,cci aceast amintire era prea dureroas pentru el.n ncercarea de a
o salva,cei doi frai ai si,Bazil i James,fuseser ucii.Cnd au mai rmas doar
trei frai Peregrine,ei i-au dublat timpul de antrenamente i ura fa de familia
Howard.Rowland o obliga acum pe Zared s se antreneze la fel de mult ca i
fraii ei.Dac vedea o urm de slbiciune n ea,o clca n picioare.
Cnd Rowland a fost ucis de Howardieni,cu patru ani n urm,Rogan i Severn
fuseser distrui.Rowland fusese steaua lor cluzitoare,fundaia pe care se baza
ceea ce mai rmsese din familia lor.Dup moartea lui Rowland,Zared ncepu s

plng n somn,aa cum plnsese i mama ei.Prima oar cnd auzi plnsetul,
Severn crezu c este stafia mamei sale vitrege,ns n a doua sear,urc s vad
cine plngea.Zared,pe jumtate adormit,pe jumtate treaz,zcea cu perna ud
de lacrimi.Avea treisprezece ani,iar cnd o lu n brae,l implor s nu mai
spun nimnui c plnge n somn,i el i jur.
Dup asta,nu a mai plns niciodat tare,dar,cteodat,urcnd la ea,o vzuse c
plnge n somn.La nceput,Severn crezu c plnge de durere-la vrsta ei fraged
pierduse multe persoane dragi-ns i ddu seama c este mai mult dect
durere.tia c Zared plnge din cauz c se simte singur,mai singur dect se
poate simi un om.Severn i menionase,odat,n treact,lui Rogan,c poate ar fi
bine s tie i ceilali c Zared este fat: n timp ce Rogan cntrea aceast
posibilitate,Oliver Howard o rpi pe Liana,cea de-a doua soie a lui Rogan,iar
vigilena Peregrinilor spori din nou.Pentru binele ei,Zared trebuia s fie crescut
ca un biat.Uitndu-se cum Smith o ine n brae,Severn zmbi.Pentru el,Zared
era att de clar femeie,nct nu nelegea cum pot crede ceilali c ea este brbat.
Severn i Rogan obinuiau s o necjeasc,cci,atunci cnd se supra,reaciona
exact ca o femeie.Dup cte tia el,nimeni nu-i mai dduse seama c Zared este
fat,pn i Lianei,isteei lui cumnate,au trebuit s-i spun despre asta,cci ea
nu-i dduse seama.n afar de Smith.Brbatul a spus c i-a dat seama de la
nceput c Zared este o fat,i Severn l crezuse.tia c Liana nu ar mai fi spus
nimnui,n afar de doamnele ei de companie.tia foarte bine pericolul pe care
Howardienii l reprezentau pentru Zared.Totui acest brbat tia.Severn l privi
pe Smith cum o pune pe Zared jos i apoi cum se ndreapt din nou spre patul
su.Dac Zared se va cstori,va pleca cu soul ei i va fi,astfel,departe de ura i
vrajba dintre familiile Peregrine i Howard.Ar putea tri n alt parte,n linite i
pace sufleteasc.Ar putea purta haine frumoase i i-ar putea lsa prul s
creasc pe spate,aa cum l avea cnd era mic.Severn se gndi c i-ar plcea s
o vad pe Zared ca femeie,cu un copil buclat pe genunchi,zmbind.Ar fi plcut
s-i vad sora fcnd i altceva,dect s se lupte cu sabia.
Zmbi din nou.Se prea c Liana fcuse o bun alegere.
Tearle se trezi devreme,dar nu aa de devreme ca Peregrinii.Acetia ieiser deja
din cort i li se auzeau vocile,mpreun cu un clipocit de ap.Clipocitul apei i
aminti c Zared l splase pe Colbrand,cu o zi n urm,astfel c,fr s-i dea
seama,furia ncepu din nou s-l cuprind.Se ridic i ncepu s se mbrace,
cnd,deodat,i veni o idee.Poate c Zared l va uita pe Colbrand dac va vedea
i un alt brbat.Iei din cort,gol de la bru n sus,cscnd i ntinzndu-se.Severn
sttea pe un scunel,lng cort,de asemenea dezbrcat de la bru n sus,iar Zared

l spla pe spate.
-Bun dimineaa,i spuse Severn,zmbind.Tearle nu se uit la Zared.n schimb,i
zmbi i el lui Severn.
-Eti gata de lupt astzi?
-M tem c nu am attea lnci,cte am nevoie.Astzi,voi dobor muli
concureni,spuse Severn,ludndu-se.Zared turn ap cald pe spatele fratelui
su pentru a-i nltura spunul,dup care el i trase pe cap o cma murdar,
din stof groas.
-Ia loc,Smith,spuse Severn,artndu-i scaunul de pe care tocmai se ridicase.
nsoitorul meu te va spla.
-Ba nu,spuse Zared,ns uitndu-se la fratele ei,i vzu privirea ncruntat.
Mai bine stteam acas,se gndi Zared,n timp ce Tearle se aez n faa ei.i
spuni minile i ncepu s i le plimbe pe spatele lui.n timpul operaiei i
blestema pe Tearle i pe toi brbaii,inclusiv pe fratele ei ce o pusese s fac o
treab att de njositoare.
-Simi ce simeai i cnd l splai pe Colbrand? ntreb Tearle ncet.Am auzit c
l-ai splat i pe el.
-L-am splat i pe el,ns mi-a plcut,spuse ea printre dini.
-Pe mine nu-i face plcere s m atingi?
-Cum a putea? mi eti duman.
-Mai nti sunt brbat.
-Tu,brbat? Eti un pap-lapte plpnd.
-Eu,plpnd? Lui Zared nu-i plcea deloc cnd o lua n rs,dar,ce mai ncolo i
ncoace,nu-i plcea nimic la el.Era doar un pap-lapte.i plec privirea i-i privi
trupul.Nu era nici o urm de slbiciune n acest trup musculos.Nu era la fel de
lat n spate ca frumosul Colbrand...sau poate era.Poate era chiar mai musculos.
Se ndrept i plec de lng el.Poate c era brbat,la prima vedere,ns ea tia
c era doar o jumtate de brbat-slab,fr iniiativ i fricos.Toi muchii lui
reprezentau,de fapt,grsime.El era...
-Iari pierzi timpul? ip Severn.Nu ai o armur de curat? Nu ai cai s ai grij
de ei? Ascui numai sbiile dumanilor mei?
Zared arunc cu ap rece peste Tearle,i azvrli o cma murdar apoi o rupse
la fug.Nu avea de gnd s-i spun lumea c este o mocit.ntr-o or,l mbrc
pe Severn cu armura,iar acesta ncalec,fiind gata de plecare.Toat dimineaa
urma s-i ntlneasc adversarii.Un plafon jos,din scndur,fusese construit
naintea tribunelor,iar concurenii trebuiau s alerge unul spre altul cu lncile n
mna dreapt i s ncerce s-i fac adversarii s le scape din mn i ei s cad

de pe cal.Punctele se acordau n funcie de locul unde i loviser adversarii


(loviturile sub centur nu erau permise),de numrul lncilor rupte,de numrul
curselor pe care le fcuse fiecare concurent,precum i n funcie de numrul
loviturilor primite sau nu i n funcie de Jance: dac s-a rupt sau nu.
Severn,clrind spre adversar,se feri s nu fie lovit i,n acelai timp,i rupse
lancea dndu-i adversarului o lovitur clar i puternic.Dac asta era posibil,cel
mai bine era s te fereti astfel nct s-i faci adversarul s-i ating aua sau
calul,cci atunci era depunctat.Un strigt asurzitor veni din tribune cnd se auzi
prima ciocnire ntre dou lnci.Severn termin primul tur,iar Zared l atepta cu
o alt lance,cci urma s plece din nou.Severn fcu alt i alt tur,doborndu-i
adversarii i rupnd cteva lnci n armurile lor.
-Este aur curat,i opti Tearle lui Zared.Spectatorii l plac.
-Da,i rspunse ea,mndr.Nu le pas c are haine srccioase i nu-i mai
amintesc de defilare.Este un erou acum.Tearle trebui s fie de acord cu ea,
cci,cu fiecare lovitur pe care Severn o ddea adversarului,strigtele mulimii
creteau.Numai Colbrand mai primise aceste ovaii.
-Cine vrei s ctige atunci cnd Severn se va lupta cu Colbrand? ntreb Tearle.
-Fratele meu,bineneles,spuse ea,dup o clip de gndire.Apoi se uit n alt
parte.Mai erau i ali concureni,n afar de Severn,iar ntre tururi,va sta lng
Zared,dnd peste cap cteva pocale de vin; n timp ce va observa i pe ceilali
brbai,ncercnd s le cunoasc slbiciunile i punctele tari.
-Nu va ctiga mna lui lady Anne,rosti o voce dispreuitoare.
Cnd se ntoarse,Zared l vzu pe Jamie,transpirat,aa cum fusese i ea,alergnd
s pregteasc lncile i s-i ajute stpnul.
-Poate c fratelui meu nu-i place aceast femeie,rspunse Zared,cu trufie,
amintindu-i foarte bine cuvintele lui lady Anne,adresate fratelui ei.
-Ha! strig Jamie.Tatlui i place de stpnul meu i consider Peregrinii nite
srntoci murdari.Mnia lui Zared,ce se adunase pe parcursul acestor zile,iei la
iveal.nfac sabia lui Severn i se ndrept spre biat,de parc avea de gnd
s-l ucid.Tearle o prinse de mijloc i o puse jos.
-Linitete-te.
-M-am sturat de jignirile lui,zbier ea.Am s-i art eu!Braele lui Tearle i
strngeau att de puternic mijlocul,nct Zared abia mai putea respira.i lu sabia
din mn i i spuse lui Jamie,pe un ton poruncitor,s se duc la stpnul lui.
Biatul o terse imediat.Tearle se ntoarse spre Zared.
-ntotdeauna i rezolvi treburile cu arma? Nu gndeti deloc?
-Nici tu nu gndeti! se roi ea.Acel biat...

-Este un copil,o ntrerupse Tearle,apoi oft.Ar trebui s fiu mulumit c nu eti


de acord cu el,biatul dorind s ctige Colbrand.
-S-l nfrng pe Severn? Fr ndoial,Colbrand i va dobor pe ceilali
concureni,dar nu pe Severn,nu un Peregrine.Tearle era mulumit c ea nu se
grbea s-i trdeze fratele pentru acel tmpit de Colbrand.Nu mai spuse nimic
i i ntoarse privirea spre cmpul de lupt.La amiaz,jocurile ncetar,iar
concurenii urmau s prseasc locul i s plece la mas.Zared tia c iari
venise timpul,care nu-i plcea deloc,acela de a-i servi fratelui ei masa.
-Eti gata? o ntreb Severn.O privi pe Zared,apoi se uit la Smith i-i aminti
cum acesta o inuse n brae,noaptea trecut.Se ntreb dac Zared tia de asta
sau nu-i amintea nimic.i ciufuli prul i i strmb boneta pe care o avea pe
cap.
-Du-te cu Smith i vezi ce vnd comercianii aceia,spuse el.
-S plec? Dar cine te va servi? Cine...
-Nu o s mor de foame ntre timp.Du-te acum,pn nu m rzgndesc.
Zared nu se mai gndi a doua oar,se ntoarse i prsi locul turnirului mai
nainte ca fratele su s termine fraza.Aproape c ddu peste un om.
Tearle o btu pe umr.
-Las-m-n pace,se roi ea.Nu am nevoie de companie.
-Aceast plimbare,printre oameni,i face aceeai plcere ca i ieri,cnd ai plecat
devreme s stai singur n pdure?
-Eu am vrut s fiu singur.Mulimea aceea de oameni m obosise i...i...
-Mmm,fcu el,fr s o cread.Nu i lu mult timp s-i dea seama de ce plngea
ieri sear.Te voi nsoi,dac-mi permii.Ei nu-i plcea s mearg alturi de el ns
amintindu-i de seara precedent,cnd se simise att de singur,se gndi c
poate un Howard era mai bun dect nimic,nu cine tie ce,dar mai bine dect s
fie singur.
-Bine.Poi veni cu mine.
-Eti foarte bun,lady Zared,i spuse el ncet.Lady,se gndi ea.i plcea cum
sun.Nu-i fcea plcere s recunoasc-of,nu-i fcea plcere deloc-dar ncepuse
s agreeze compania lui Howard.O duse la tarabele vnztorilor,i art
terenurile unde se desfurau luptele,precum i mprejurimile.La o tarab se
vindeau lucruri bisericeti,iar Zared rmase mut de uimire,cci pe o cruce de-a
lui Hristos se aflau pete de snge.Howard i spuse c acele pete de snge nu se
uscau niciodat.O duse i la taraba unui giuvaergiu,iar cnd Zared se opri s
priveasc minunatele obiecte,Tearle l rug s le arate toate modelele.La taraba
unui vnztor de haine,l puse pe vnztor s scoat toat marfa,astfel nct ea s

o ating.La o alt tarab,i art jucrii,rugndu-l pe vnztor s-i arate cum


funcioneaz fiecare.Cele cteva ore care mai erau,pn cnd turnirul ncepea
din nou,trecur foarte repede,iar Zared nu era deloc nerbdtoare s se ntoarc.
Are inim de femeie,i spuse Tearle.
-Cum de te-ai putut abine i nu ai cumprat nimic? Dac nu pentru tine,mcar
pentru cumnata ta.
-Din cauz c familia ta ne-a furat averea,spuse ea,neplcndu-i s i se
reaminteasc c este srac.Chipul frumos a lui Tearle i pierdu zmbetul.Voise
doar s o tachineze puin i nu s-i reaminteasc c este srac.
-Uite aici! la vezi ce vinde omul sta.Mnia lui Zared se risipi cnd l vzu pe
acel brbat,cu o tav atrnat de gt.Pe tav se aflau mnui frumos colorate.
Erau din piele neagr sau cenuie sau de mtase de toate culorile.
-Poi s le atingi i s le miroi! spuse Tearle,zmbind.
-S le miros? ntreb ea lund o pereche frumoas i,moale.Mnuile miroseau a
trandafiri.Se ntoarse spre Tearle i-l ntreb: Cum se poate? Dup prerea ei,
pielea mirosea numai a cal sau a transpiraie de brbat.
-nainte s se fac mnuile,pielea a fost ngropat mult timp n petale de
trandafir.Ai i de iasomie? l ntreb el pe vnztor.Brbatul,uitndu-se la bizara
pereche,rscoli printre mnui i scoase o pereche galben din piele,cusut cu fir
de aur.Pe toi dracii,se gndi vnztorul,arat ca so i soie,dar nu pot vedea
dect un cavaler bogat,nalt,bine fcut,chipe i un bieel rocat,frumuel i
murdar de pmnt,pe fa.
-Alege o pereche pentru tine i una pentru lady Liana sau poate cte o pereche
pentru toate doamnele ei.
-Lianei i-ar plcea astea,spuse Zared uitndu-se la culoare i pipind mnuile.i
plceau c erau moi.Puse ns mnuile jos i se ntoarse.
-Alege,implor el.Zared l privi.Nu voia s recunoasc n faa vnztorului c nu
are bani i c nu-i poate permite ceva att de ieftin cum ar fi o pereche de
mnui,darmite alte cteva daruri.Tearle i nelese gndul.
-Vreau s spun...cumpr-i ce-i place.Zared i ncleta pumnii,iar dinii i inea
foarte strni.Era att de mnioas,nct nici nu putea vorbi.Se ntoarse pe
clcie i plec.Tearle se strmb de durere.ncepea s neleag aceast mndrie
a Peregrinilor.i ridic tunica,scoase punga de bani i-i plti vnztorului.Lu
mnuile-pe toate-le bg sub cma i fugi dup Zared.
Mergea att de eapn c i fu uor s o,ajung din urm.Nu ncerc s se certe
cu ea,ns o lu de mn i o mpinse ntr-un loc strmt,dintre dou pietre
imense,blocnd ieirea cu trupul su.Zared l privea stnd cu minile n sn.

-Peregrinii nu iau nimic de la un Howard.Ei nu primesc poman.Nu primesc


poman de la nimeni.Chiar dac pmnturile ne-au fost furate,noi...
Se ntrerupse,pentru c el o srut.Cnd Tearle i ridic privirea,Zared l priveafix,clipind.Trecu un moment fr ca ea s-i vin n fire.Se terse la gur cu
mneca tunicii i continua s-l priveasc fix.
-E plcut s vd c ai rmas fr cuvinte,spuse el.
-Am eu cteva cuvinte s-i spun,i rspunse ea mpingndu-l i ncercnd s
ias de acolo.Las-m s trec.
-Nu,pn nu m asculi.
-Nu voi auzi nimic din ceea ce-mi vei spune.
-Atunci te voi sruta din nou.Zared l privi int.Srutul pe care l dduse nu
fusese chiar neplcut.De fapt,se cam nclzise.
-Bine,te voi asculta,dar apoi m vei lsa s plec.Aa c spune-mi odat ce ai de
spus.
-Mai nti,uit-te la astea,spuse el i scoase o pereche de mnui roii,de mtase.
Fr s vrea,Zared lu mnuile.Mai nainte,n faa vnztorului,nu putuse s le
probeze,acum putea,aa c-i vr mn n mtasea mnuii.Erau frumoase,
moi,strlucitoare.
-Nu am mai vzut niciodat ceva mai frumos,spuse ea.
-Dar astea? ntreb el scond alt pereche.Dar astea? Zared le lu i,n timp ce
el scotea alte i alte perechi,ncepu s rd.
-Ce-ai fcut? Le-ai furat?
-I-am dat vnztorului o moned de aur,spuse el privind-o.Zmbetu-i pierise de
pe chip.
-Ia-le,sunt ale tale.Tearle nu fcu efortul de a i le lua i vzu c pe Zared nu o
lsa inima s le arunce.
-Nu primesc nimic de poman.
-Dac pmnturile familiei Howard sunt ale Peregrinilor,atunci poate c aurul,cu
care l-am pltit pe vnztor,este al tu.Aa c este ca i cum tu i-ai fi cumprat
toate mnuile astea.Zared se gndi un moment.i btea joc de ea? Nu,cci
cuvintele lui era adevrate.Ridic mna n care inea mnuile i o mireasm
mbttoare o nvlui,l-ar plcea s aib ceva aa de frumos i de feminin,ca
aceste perechi de mnui,i-ar plcea,de asemenea,s fac un cadou Lianei i
doamnelor ei de companie.Acestea din urm o priveau,cteodat,cu compasiune,
cci tiau c este fat,spre deosebire de brbaii din subordinea frailor ei.Dac
le-ar drui ceva aa de frumos,ca aceste perechi de mnui,probabil c privirea
lor de compasiune s-ar schimba.Tearle o privea cum se frmnt i abia se

abinu s nu-l bufneasc rsul.Chiar dac era tuns bieete i chiar dac purta
haine brbteti,avea sufletul unei femei.
-Care pereche i place cel mai mult?
-Nu...nu tiu sigur,rspunse ea uitndu-se la ele.Perechea de deasupra era din
piele alb,decorat cu fluturi negri i galbeni.
-Poate c ar fi mai bine dac le-ai pstra pe toate.Vom cumpra altceva pentru
cumnata ta.
-Oh,nu,o pereche mi este suficient,de vreme ce nu am unde s o port.
-Nu ai....da,da,neleg.Ce vei face atunci cu perechea ta?
-Am s-o ascund.Am un...un loc secret,o piatr ce se desprinde din perete.Le voi
purta atunci cnd sunt singur.Tearle se cutremur i un sentiment de vinovie l
cuprinse,cci obsesia fratelui su fcea ca aceast tnr fat s nu-i poat arta
frumuseea n public.Atunci i veni o idee.Poate c,mai trziu-,la acest turnir,o s
aib ocazia s-i ofere ceva ce ea dorea cu adevrat.ntinse mna i-i atinse
obrazul,mngind-o.
-Mi-ar face plcere s te vd purtnd aceste mnui.Ar trebui,se gndi ea,s-l
scuip n obraz.Dar n-a fcut-o.I se prea ei,sau el era mai frumos dect atunci
cnd se ntlniser prima oar? i-l amintea ca fiind un brbat cu ochii mici:
Ochii lui sunt chiar frumoi,se gndi ea.
-Cred...cred c este timpul s ne ntoarcem,spuse ea ncet.Severn va avea nevoie
de mine.
-Da,spuse el,lsnd mna n jos,de pe obraz,pe umrul ei.Vreau s-i spun c tiu
ce ascunzi acolo,cu atta grij.Trecu un moment pentru ca Zared s-i dea seama
c el se referea la snii ei.Simi cum sngele i nvlete n obraji i-i plec
privirea pentru ca el s nu vad c s-a roit.Cnd el i lu mnuile (i spusese c
1e va ine el,deocamdat),vzu c i zmbete ntr-un fel ce o scoase din srite.
-Las-m s trec,Howard,se rsti ea.
-Da,my lady,spuse el fcnd o lung i adnc reveren.
ndreptndu-se spre terenul unde aveau loc luptele,Zared mergea naintea lui
Tearle.Ceva se ntmplase n aceste cteva ore ct hoinriser,iar ea nu era
sigur ce anume era.n alte momente,ar fi putut s-i nfig un pumnal n gt
pentru ceea ce-i fcuse.Acum ns nu.El fusese foarte drgu cu ea.i explicase
totul i niciodat nu se citise pe faa lui plictiseala sau o urm de batjocur
pentru faptul c ea nu mai ieise n lume i se mira de absolut tot ce vedea.
Cu siguran,el se deosebea de fraii ei,se gndi ea,cci Severn i Rogan
ntotdeauna i pierdeau rbdarea atunci cnd ea nu tia s fac ceva.Se nfuriau
cnd o vedeau c rmne cu privirea aintit spre soarele ce apunea.Au luat-o n

rs atunci cnd,odat,i fcuse o coroni de flori i i-o pusese n pr.Nu avea


deloc rbdare cu ea atunci cnd era nceat.Nu aveau niciodat timp pentru
nimic altceva dect pentru antrenamente i pregtiri de rzboi.
De cnd Liana venise n familie,traiul lor se mai ndulcise,ns nici acum Severn
i Rogan nu-i acordau prea mult timp.Rogan i petrecea timpul cu soia sa,
Severn,cu amantele,iar ea era mai tot timpul singur.Se ntoarse spre Tearle ce o
urma n tcere.
-n Frana,femeile purtau mnui ca acestea? Acolo ai aflat cum sunt fcute de
miros aa de frumos?
-i aici,n Anglia,femeile'poart astfel de mnui.Presupun c i lady Liana are o
pereche sau dou de mnui frumos mirositoare,ca acestea.
-Nu tiu,nu le-am mirosit niciodat.l privea acum nu ca pe dumanul lor,ci ca pe
un brbat.De unde tia el toate aceste amnunte despre vemintele femeilor?
Fraii mei nu tiu nimic despre asta,se gndi ea.Nu aa ar trebui s fie toi
brbaii? S nu tie prea multe despre vemintele femeilor?
-n Frana,i petreceai mult timp cu femeile? De asta tii attea despre femei i
nu despre brbai?
-tiu multe i despre brbai,spuse el,mirat i oarecum jignit.Ea ntotdeauna l
fcuse s se simt nevoit s-i apere masculinitatea.Zared nu mai nelegea
nimic.i aminti c Liana i spusese c unii brbai tiu i alte lucruri,n afar de
rzboi.Despre astfel de brbai,ca Tearle,vorbise Liana? Acest brbat tia totul
despre mnuile femeilor i leinase din cauza unei mici rni.Oare brbaii se
mpart n dou categorii? Brbai ca fraii ei,de o parte,i brbai ca Howard,pe
de alt parte?
-De ce m priveti att de ciudat,o ntreb el,ncntat c l privea.
-Nu eti brbat,totui ari ca unul,spuse ea,gnditoare.
-Nu sunt brbat? ntreb el,agasat.
-Nu.Tu nu te lupi aa cum fac brbaii.Leini din cauza celei mai mici rni.Pari
puternic,totui eu,care sunt mult mai mic dect tine,te-am nvins.
-Ai luptat cu mine i ai nvins? spuse el,nenelegnd,la nceput,despre ce
vorbea.Apoi i aminti de prima lor ntlnire cnd ea-l lovise cu pumnalul.El
avusese intenia s-o elibereze din primul moment cnd i dduse seama c este
fat.Deodat,realiz c Zared credea c ea l-a forat s o elibereze.
-Da,m-am luptat cu tine.Dac cineva ar fi scos pumnalul la fratele meu,el l-ar fi
distrus.
-Chiar i o femeie?
-Poate c nu o femeie,ns nu ar fi fost nfrnt aa de repede.

Nu,fraii mei,sau...sau nici Colbrand nu ar fi fost nfrni aa de repede de o


femeie.
-Totui Colbrand nu are atta minte nct s-i dea seama.c eti femeie.
-Poate c nu.Tu ai minte,dup cte se vede.Se pare c tii totul,numai despre
treburile brbailor nu tii nimic.Mai degrab tii totul despre mnuile femeilor
i despre calitatea decoraiilor.Tocmai despre treburile brbailor nu tii nimic.
-Oh! Ce te face pe tine s spui c nu tiu s fac nimic din ceea ce face un brbat?
Zared l privi uimit.
-Ai fi participat la turnir.Nu ai pierde timpul fcnd pe ddaca i servitorul,ci ai
ine n mn o spad.Liana spunea c Oliver Howard este att de bogat,nct
angajeaz brbai s lupte pentru el.Poate c i tu,n Frana,ai angajat brbai s
lupte pentru tine,n timp ce stteai cu femeile.Chipul ei strlucea.Da,asta este.De
asta tii att de multe despre femei i att de puine despre brbai.
Tearle amui,pentru un moment.Zared era ca un copil.Zmbea de parc tocmai ar
fi rezolvat o problem dificil.n capul ei se formase ideea c el nu poate fi un
brbat,tocmai pentru c tie att de multe despre hainele,i bijuteriile femeilor.Ei
nu-i trecuse niciodat prin cap c existau mat muli brbai ca el,dect ca fraii
ei,crora nu le psa de nimic altceva dect de rzboi.
Deschise gura s-i spun cum anume trebuie s fie un adevrat brbat,ns n
spatele ei vzu un tnr ncercnd s in n huri un cal nemblnzit.
Calul,nfuriat datorit bicelor primite,scp i alerg; lovind cu picioarele n
stnga i n dreapta,ndreptndu-se chiar spre Zared,ce nu-l vzuse,cci mergea
cu spatele.Tearle se arunc peste Zared,trntind-o la pmnt i acoperind-o cu
trupul su mare.Calul,ce avea copite cu potcoave de oel se ndrept spre el,
lovindu-l cu picioarele.Tearle ncerc s-i fereasc capul i gtul.
n cteva secunde,oamenii ncepur s strige i speriar calul,care o lu la fug
spre pdure,dup ce-l rnise destul de grav pe Tearle.Acesta zcu nemicat un
moment,respirnd din greu.Nu-i putea da seama nc dac are coastele rupte.
Zared ncerc s ias de sub el,pentru a-l lsa s respire n voie.
-Eti rnit? l ntreb un brbat.
-Pregtii un pat,ip altul,l vom cra pn acolo,n dureri cumplite,Tearle se
ddu ntr-o parte,pentru a o putea lsa pe Zared s ias de sub el i,uitndu-se la
faa ei,tiu c nu poate lsa pe nimeni s-l ajute.Nu-i mai putea da i un alt motiv
s cread c nu este un adevrat brbat.Respir adnc i ncerc s se ridice.
-Am s-l chem pe Severn,spuse Zared.Nu se putea gndi dect la faptul c un
Howard salvase viaa unei Peregrine.l va chema pe Severn i acesta va ti ce s
fac unui om rnit.

-Sunt bine,zise Tearle,vorbind greu.Partea dreapt a corpului l durea de parc


i-ar fi fost zdrobit.
-Dar Severn poate s...
-Nu,spuse el nchiznd ochii de durere.Folosindu-i toate forele,se ridic n
capul oaselor.
-Eti rnit,spuse Zared.Am s chem ajutoare.
-Nu,spuse el din nou.n jurul lor se adunase o mulime de oameni,holbndu-se la
brbatul ce fusese lovit,brutal,de un cal i care totui se ridicase de parc nu
pise nimic.Tearle depuse tot efortul s se ridice n picioare.Respir adnc de
cteva ori i,dup cte i putu da seama,nu avea coastele rupte.
-Trebuie s ne ntoarcem,i spuse el lui Zared.
-Dar tu trebuie s...
-S ce? o ntreb,intind-o cu privirea.
-Nimic,spuse ea,suprat.Nu vreau s faci nimic.Dac ai fi rnit,probabil c ai
ruga i ngerii din cer s-i aline durerea.Acum trebuie s fug s-mi ajut fratele.
Se ntoarse i l ls acolo.Nu i plcea deloc c-i simea genunchii moi,dup
cele ntmplate.Howard o acoperise att de bine cu trupul lui,c nici nu vzuse
calul,ns simise impactul loviturilor de copite pe trupul lui.
Totui el o ocrotise.De ce? Ce voia de la ea acest Howard?
Se ntoarse s vad dac o urmeaz.Mergea,dar se vedea c are dureri.i spusese
c nu este rnit.Totui cum putea s nu fie? S se duc la el i s-i cear s-i
arate rnile? Ea,o Peregrine,s ajute un Howard? Totui,el a salvat-o.De ce? De
ce nu lsase calul s-o loveasc? Asta ar mai fi eliminat un Peregrine.Ar fi fost cu
unul mai puin.Trebuie s fie ceva ce dorete el.Trebuie s fie un motiv pentru
care el o voia n via.i vorbise despre o cstorie ntre ei,o cstorie ce ar uni
cele dou familii ce se urau de moartd.Dar dac se descoperiser documentele
prin care se putea demonstra c Peregrinii sunt adevraii proprietari ai
pmnturilor Howardienilor? Poate c Oliver Howard a descoperit aceste
documente i l-a trimis pe fratele su mai tnr s o curteze pe singura femeie
Peregrine ce mai rmsese n via.Asta ar putea explica de ce Tearle Howard o
voia n via.Dac singura femeie Peregrine ar muri,familiile nu s-ar mai putea
uni,iar dac documentele ar fi gsite,Oliver Howard ar pierde tot ceea cucerise
prin omoruri.Slbiciunea ncepuse s o prseasc.Totul ncepuse s aib o
logic.Acest Howard o voia n via i voia ca ea s se cstoreasc cu el de
bunvoie.Asta ar explica i faptul c-i cumprase mnuile.Prin aceste mnui,
ncerca s o cucereasc.Nu-i va merge,se gndi ea.Nu mi va ctiga inima,
indiferent ce ar face.Iar dac este rnit,asta se datoreaz motivelor lui egoiste.

Zared i ndrept spatele i grbi pasul spre locul turnirului.Nu se mai simea
deloc vinovat pentru c un Howard i salvase viaa.
CAPITOLUL 7
Tearle ajunse,n cele din urm,la locul turnirului,cu capul sus i spatele drept.Ce
fel de femeie era Zared? se ntreb el.Un brbat tocmai i-a riscat viaa pentru
ea,iar ea nici mcar nu apreciaz fapta.Se duse la cort,ls acolo mnuile,apoi
se ntoarse pe cmpul de lupt.Acolo l vzu pe Severn,gata de lupt i prost
dispus.Se vedea clar c era furios.Probabil se ntmplase ceva la mas.ip la
Zared care ntrziase,iar pe primul su adversar l lovi att de puternic,c acesta
czu,ca trsnit,la pmnt.Oamenii ovaionau,ns buna dispoziie nu-i reveni.
Tearle sttea deoparte i o privea pe Zared findu-se ncolo i ncoace
pregtind lncile,dndu-i toat silina s-i fie pe plac fratelui ei.Tearle ncerc
s-i vorbeasc numai o dat,ns fu imediat repezit:
-Chiar crezi c m-ai impresionat? i arunc ea.Chiar crezi c acum m voi
cstori cu tine i vom uni astfel familiile noastre? Vrei s te asiguri astfel de
posesia pmnturilor ce aparin familiei mele?
El sttea acolo,mpietrit,simind o cumplit durere n toat partea dreapt a
corpului,durere care se datora faptului c-i salvase viaa,iar ea i vorbea despre
terenuri i proprieti.Nu mai putu spune nimic.Sttea acolo privind-o cum
alearg s-l ajute pe Severn,ce urma s se lupte cu Colbrand.
O vzu cum i zmbete dulce lui Colbrand,n timp ce-i ajuta fratele.
-Era s mor,aprnd-o,i nu primesc nici mcar mulumiri,pe cnd Colbrand
primete totul,nefcnd nimic,rosti el,suprat.Sttu i-i privi pe Severn i
Colbrand alergnd unul spre altul.Amndoi erau lupttori exceleni,iar dac nici
unul nu avea norocul de partea lui,ctigtorul se va trage la sori.La cel de al
patrulea tur,Tearle era deja bolnav,cci o vedea pe Zared inndu-i respiraia la
fiecare lovitur,fiind cu ochii pe Colbrand,ngrijorat s nu fie rnit.
-Nu-i pas de mine,care am fost lovit cu copitele pe spatele gol,ci i pas de el,s
nu primeasc vreo lovitur prin armura de oel,murmur el,abtut.Cnd Severn
rupse i a patra lance,la fel cum i Colbrand o rupse pe a patra,Tearle o ndeprt
pe Zared i-i duse el ap i o nou lance fratelui ei.
-i apleac lancea prea mult,i opti Tearle lui Severn,cnd acesta duse pocalul
la gur.i o ine aplecat spre stnga.Dac ai putea s ii lancea n mna stng
i s ridici mna puin mai sus,cred c l vei putea dobor.
-Vd c sora mea i acord atenie acestui Colbrand.Vrei s-l vezi la pmnt? l
ntreb Severn.

-A vrea s-l vd ridicndu-se din praful drumului,i rspunse Tearle,ncruntat.


Severn ncuviin,apoi lu lancea i coiful.
-mi voi da toat silina.n acest tur,lancea lui Severn se rupse,a lui Colbrand,
nu,de aceea Severn primi punctajul mai mare.
Tearle nu putu rezista tentaiei i-i spuse lui Zared,batjocoritor:
-Se pare c acest cavaler invincibil al tu a primit,n sfrit,ceea ce merita.
-De la fratele meu,de la un Peregrine.Nimeni altcineva ns nu l-ar mai putea
nvinge.Nici un brbat din toat Anglia.
-Eu...ncepu Tearle,dar se opri.
-Tu,ce? ntreb ea rznd.Doar nu voiai s spui c tu poi? Howardienii nu tiu
dect s se ascund i s rpeasc oameni.Howardienii nu tiu s se bat n lupt
deschis,dreapt.Se ntoarse i plec,deoarece Severn se ntorsese n cort.
Deodat,asta i se pru prea de tot lui Tearle.ntotdeauna avusese mai multe
femei deodat,netiind apoi cum s scape de ele.Niciodat nu-i fusese greu s
ctige admiraia i afeciunea unei femei,totui fata asta zvpiat l fcea s se
ndoiasc de el.Opri un biat ce trecea prin apropiere.i dete un bnu i-i spuse
s transmit un mesaj lui lady Anne ce se afla n tribune.Un moment mai trziu,o
vzu pe Anne ascultndu-l pe biat,spunndu-i ceva tatlui ei,prsind tribunele
i intrnd n cas.Tearle o urm la oarecare distan,apoi o ajunse.La cel de-al
doilea etaj,o vzu disprnd dup o u.Intr i el i nchise ua.
-Eti n pericol? l ntreb Anne.
-n pericol de a ucide o femeie,i rspunse Tearle.
-Iar eu un brbat,spuse Anne.
-Colbrand?
-Nu,pe dumanul tu,acel Peregrine.
-Pe Severn? ntreb el dndu-i jos tunica.
-Ce faci?
-Un cal m-a lovit i vreau s vezi dac sunt grav rnit.Ce e cu Severn,ce i-a
fcut?
-tiai c-i propusese s se cstoreasc cu mine.Pentru el nu mai este nici o
urm de ndoial.Astzi,la prnz,tata l-a aezat lng mine,iar acest Peregrine
mi-a spus c a venit la turnir cu scopul precis de a m lua de soie.Are impresia
c asta este o mare onoare pentru mine,aa cum consider i tata,acum c a vzut
cum se lupt.Lui Tearle i pru ru pentru Anne,cci,dac ea trecea prin ceea ce
trecea i el,avea toate motivels s-i par ru pentru ea.Cnd Tearle i scoase
cmaa,Anne exclam:
-Eti vnt i plin de snge! Tearle,calul la nu te-a lovit,pur i simplu te-a clcat

n picioare,bine de tot.D-i i restul hainelor jos,s te vd mai bine.Se duse la


u i-i spuse unui servitor s aduc o pnz curat i ap cald.
Tearle zmbi.Uite,aa ar trebui s reacioneze o femeie,se gndi el.Femeile ar
trebui s fie finue,blnde i dulci.Femeile ar trebui s descreeasc frunile
brbailor,s le opteasc vorbe dulci.Ele tiu cum s poarte mnui i rochii i
nu s ascut sbii.Tearle i scoase i restul hainelor,n afar de chiloi,i se
ntinse pe pat cu faa n jos.Anne,frumoasa i dulcea Anne,i va spla i bandaja
rnile.
-Spune-mi despre ea,i ceru Anne..Tearle i zise,la nceput,c nu-i poate spune,
cci era periculos,apoi i aduse aminte c poate avea ncredere n ea.
Dintotdeauna avusese ncredere n Anne.Dac ea i-ar fi spus lui Severn cine era,
fr ndoial c acesta l-ar fi ucis pe loc.Tearle i povesti totul,de-a fir a
pr,despre cum oamenii lui Oliver l rpise pe micul Peregrine i cum i dduse
el seama c Zared era fat.i spuse i cum l rnise cu pumnalul,i mrturisi c
avea parc o obsesie cu fata asta,i spuse despre cum aranjase el s fie n
apropierea ei.ns ea a fcut o pasiune pentru Colbrand,concluziona el printre
dini.M-am aruncat peste ea s o protejez,iar ea tot nu i-a dat seama c sunt un
brbat.
-L-ai putea nfrnge pe Colbrand.L-ai putea nfrnge i pe Severn.Ah,ce-a vrea
s-l vd cznd de pe cal,spuse ea,cu ochii strlucind.Astzi,dup mas,a
ncercat s m srute,i-am tras o palm!
-Se pare c avem scopuri diferite.Tatl tu nu te va putea fora s te cstoreti
cu un brbat care nu a ctigat turnirul.Iar eu a fi ncntat s vd fundul lui
Colbrand n rn.A fi ncntat s-l nfrng.
-Din cauza acestei deghizri prosteti,nu te poi lupta cu el.I-ai putea nfrnge pe
amndoi.Te-am vzut luptnd i pot s-i spun c eti mai bun dect ei.
-Da,spuse Tearle,trist,ridicndu-se n capul oaselor,pentru ca Anne s-l poat
bandaja.Dac n-ar trebui s rmn deghizat ca Smith,m-a putea nscrie acum.
-Da,spuse ea repede,nu este nici un motiv pentru care nu ai arta lumii ce tii.
Anun-te sub numele de Howard i intr n urmtoarele dou zile.Acel
Peregrine nu va ndrzni s-i fac vreun ru,aici,sub acoperiul tatlui meu.
-Nu,spuse Tearle,gnditor.Nu m voi cobor la nivelul fratelui meu.Prea mult
lume m-a vzut alturi de Peregrine,iar ei se vor simi ca nite proti,tiind c
m-am aflat n mijlocul lor atta timp.
-Dar sunt nite proti,spuse Anne,cu hotrre.Tearle o privi.Oare nu exagereaz?
se gndi el.
-Severn mi se pare un brbat cu mult succes la femei.

-Mie mi se pare un mitocan,un rnoi fr maniere,care crede c o femeie este a


lui nu pentru c i-a cerut prerea,ci pentru c pur i simplu i ia singur ceea ce
vrea.
-Dar nu poi s spui c este urt.Dimpotriv.St foarte bine n a.
-A vrea,s-l vd cznd.A vrea s aud lumea rznd de el.A vrea ca lumea s
tie ct este de prost.A vrea...
-neleg,spuse Tearle,amuzat.
-Dac ndrzneti s rzi de mine,voi...
-Eu? spuse Tearle,nevinovat.Eu,un brbat grav rnit din cauza unui Peregrine,s
rd de faptul c altcineva le vrea rul?
Frumosul chip al lui Anne se relaxa.Tearle m cunoate de prea mult timp,se
gndi ea.Cnd acel brbat ngrozitor,ce miroase tot timpul a transpiraie i cai,a
mpins-o ntr-un col ntunecat,i-a rspuns la sruturi.Avea ceva primit n purtare
i prea c nici nu-i trece prin cap faptul c ea i-ar putea refuza cererea n
cstorie.Tot timpul ct a durat masa,i-a vorbit tatlui ei cu o naturalee de parc
erau deja rude,iar tatlui ei i fcuse plcere.
Anne a fost complet ignorat,dei sttea ntre ei.Acest Peregrine,ca un necioplit
ce era,se ntinsese de cteva ori peste ea,pentru a ajunge la mncare,iar ea fusese
nevoit s se fereasc,pentru a nu o lovi cu coatele.Vorbea cu toat lumea,pe ea
ignornd-o complet.i vorbea tot timpul despre arme i rzboi.Dup cte putea
ea spune,acest om nu avea nici un sentiment.Cel puin Colbrand,cellalt brbat
pe care-l simpatiza tatl ei,avea maniere alese,el observase c rochia i se
potrivea cu culoarea ochilor.Pentru Peregrine nu avea nimic bun de spus.
El o privise doar o singur dat,msurnd-o din cap pn-n picioare,dup care
nu-i mai aruncase nici o privire.Dup mas,Severn a plecat cu tatl ei.Anne a
vrut s se retrag,ns tatl ei i-a ordonat s-i nsoeasc pn la grajduri,unde i
inea coliviile cu oimii,cci voia s-i arate Peregrinului.Anne,nsoit de dou
din doamnele ei de companie,a mers n spatele lor,fr s fie bgat n seam.
Acolo,la grajduri,bdranul a mpins-o ntr-un col i a srutat-o.Poate din cauz
c era furioas,a rspuns,la nceput,la srut,ns n-a trecut mult pn s-i vin
mintea la cap.A ridicat genunchiul i l-a lovit ntre picioare.Atunci el a mpins-o
furios.Nu i-a spus nimic pentru un moment,apoi i-a zis: ntoarce-te la tatl
tu,dup care i-a ntors spatele i a plecat.Anne trebui s recunoasc c nu se
atepta deloc ea el s reacioneze aa,ns era satisfcut c reuise s-l nfurie.
-M voi nscrie deghizat,spuse Tearle.
-Deghizat?
-Da,sub numele de Cavalerul Negru.mi poi face rost,repede,de o armur

neagr? M voi lupta cu cel care are acumulate cele mai multe puncte de pn
acum.
-Asta nseamn c te vei lupta cu Colbrand i cu acest Peregrine.Nimeni nu a
putut s-i doboare pn acum.Tearle i aminti felul n care Zared l privea pe
Colbrand,de cte ori acesta i trecea prin fa,i o nou for simi c-i curge prin
vene.
-i voi nvinge.Pentru tine,l voi nvinge pe Severn,iar pentru mine,l voi face pe
Colbrand s regrete ziua n care s-a nscut.Anne i zmbi.
-Voi gsi o armur pentru tine.Vino n grdin,la miezul nopii,i voi face rost de
tot ce-i trebuie.i voi aranja i cu tatl meu.i va face plcere s aud c un
cavaler misterios s-a nscris pe liste i intenioneaz s lupte cu cei mai buni
concureni.Tearle se ridic,simindu-se deja mai bine.
-i dac mi te va oferi ca premiu? Anne l privi cum sttea pe marginea patului.
Purta doar o cma subire de mtase,prin care i se putea vedea trupul
musculos.
-Voi accepta,spuse ea.Tearle se ntoarse s-o priveasc.Era att de drgla,era
aranjat att de perfect i tia c zestrea ei era enorm.Unirea celor dou familii,
Marhsall i Howard,era un fapt foarte nelept,mai ales c tia c fratele su,
Oliver,ar fi aprobat din toat inima cstoria.Oliver va folosi zestrea i averea lui
Anne pentru a cumpra mai multe arme,ca s-i distrug definitiv pe Peregrine.
Privind-o,Tearle i aminti de chipul lui Zared i-i ddu seama c nu este la fel
de frumoas ca Anne.Totui,avea o inocen pe care Anne n-o avea i nu o
avusese niciodat.Era o lume nou i multe lucruri pe care ar fi dorit s i le arate
lui Zared.Poate c lipsa ei de experien l fascinase att.Poate c frgezimea i
inocena ei reprezentau un deliciu pentru el,care gustase din toate plcerile
vieii.Felul n care Zared i arta admiraia pentru Colbrand l intrigase.Anne i
femeile ca ea,obinuite s fie curtate de o mulime de brbai,nu i-ar arta aa
deschis sentimentele.Tearle tia c,dac Anne ar iubi un brbat,nu i-ar spune
dect n situaia cnd ar fi convenabil pentru ea.Dar Zared,se gndi Tearle,
zmbind,dac ar iubi un brbat,l-ar proteja cu propria-i via.
-Iar eu a fi onorat,spuse Tearle fcnd o reveren.
-mbrac-te,spuse ea zmbind.Eu voi pleca prima,aa nct s nu m vad
nimeni singur cu un brbat,pe jumtate dezbrcat,chiar dac ai aproape vrsta
tatlui meu.Tearle zmbi satisfcut.Era mulumit c ea-l privea ca pe un brbat.
Dup Zared,i fcea plcere s-l admire oricare alt femeie.
-Ne vedem atunci la miezul nopii,i spuse el cnd Anne ajunse la u.
Ea fcu un semn afirmativ din cap i prsi camera.

Zared prsi,zpcit,terenul de lupte.Prea multe lucruri i se ntmplase n


ultima vreme.i aminti de acel moment dramatic,simind senzaia pe care a
avut-o cnd acel Howard o protejase cu trupul lui.Simise loviturile copitelor
prin corpul lui Tearle.Totui el refuzase orice ajutor de la ea.
Oare o salvase cu un scop ascuns? Chiar voia s uneasc familiile Peregrine i
Howard? Dac ntr-adevr fratele lui gsise documentele,prin care se dovedea c
pmnturile sunt ale Peregrinilor,ar fi putut foarte simplu s le ard.Nu ar mai fi
fost nevoit s-i trimit fratele pentru a uni cele dou familii.
i duse mna la urechi,voind parc s opreasc gndurile ce i nvliser n
minte.Ce anume voia Tearle de la ea? De ce nu pleca odat i s o lase n pace,
s o lase cu...cu Colbrand?
Amintindu-i de frumosul brbat,se hotr s mearg la cortul lui.Poate c,
vzndu-l pe acest blond,l va uita pe cel brunet,ce ncepuse s-i pun stpnire
pe toate gndurile.ns,odat ajuns la cortul lui Colbrand,fu ntmpinat cu
ostilitate de Jamie.
-Ai venit s te dai mare? se roi el.
-Nu,eu...Eu,ce? se gndi ea.S-i spun c am venit numai s-l vd pe Colbrand?
-Fratele tu a avut norocul de partea sa,cci calul stpnului meu a alunecat.
-Ba nu.Severn este mai bun ca el,i cu asta,basta.
-Nu este mai bun la nimic dect stpnul meu,strig Jamie.Stpnul meu este
mai bun n lupt i va ctiga,pn la urm.O va ctiga pe lady Anne.Jamie i
zmbi obraznic.Lady Anne l urte pe fratele tu.
Zared era prea suprat de ultimele evenimente,pentru a se mai controla.
-Ba fratele meu o s se cstoreasc cu lady Anne,
-Ba nu.Lady Anne se strmb la el,cnd nu se uit,ns oamenii din jur vd.
Astzi,dup mas,l-a lovit.Zared se holb la biat,tiind c ceea ce spune el este
adevrat,urndu-l ns pentru c spune adevrul.Era foarte tnr i foarte slab,iar
ea tia c-l poate burdui bine.Fcu o micare ctre el,ns Colbrand i puse
mna pe umr.
-Iar v batei? o ntreb el zmbind.
-I-am spus de intenia dumneavoastr de a v cstori cu lady Anne.
-Ah,da,drgua lady Anne.Tatl ei i dorete un brbat puternic.
-Atunci tatl ei va dori ca un Peregrine s-i fie so,rspunse Zared.
-i va face o alegere bun dac se va hotr asupra fratelui tu,rspunse
Colbrand.Zared zmbi.Frumos,amabil i binevoitor,pe deasupra,se gndi ea.I-ar
fi rspuns ns n acel moment,Severn,furios,o lu de urechi i o duse la cort.
-Ce faci? l ntreb ea rstit,ns el nici nu o bg n seam.

Cum intrar n cort,i ddu drumul.


-Unde este Smith? ntreb,turnndu-i vin.Am auzit ce s-a ntmplat astzi,c
te-a salvat i,n ncercarea de a te proteja,a fost lovit grav de un armsar.
-A avut motivele lui pentru care a fcut asta,spuse Zared ntorcndu-se.
-A,da.Este ndrgostit de tine.Zared se ntoarse cu ochii mrii.
-ndrgostit? De mine?
-Poi s fii surprins,aa cum am fost i eu,ns s tii,te privete cu ochii plini
de dragoste,aa cum Rogan o privete pe Liana.Iar eu mi-am jurat s nu privesc
niciodat aa vreo femeie.
-Te-ai icnit,spuse Zared.Acestui brbat nu-i pas de mine.
-A tiut din prima c eti femeie.Te ine n brae atunci cnd plngi n somn i
acum i-a salvat viaa.Zared era ngrozit de aceast conversaie.Nu mai vorbise
niciodat cu fraii ei despre dragoste,sau despre orice emoie i sentiment din
acest domeniu.
-Ce intenionezi cu mine? ntreb ea,bnuitoare.
-Cred c Liana vrea ca tu s te cstoreti cu acest brbat.Eu cred c l-a trimis
aici s te curteze.
-Liane nu...
-Nu,ce?
-Nu vrea s m cstoresc cu el,rspunse,neputnd s-i spun adevrul.Ce
importan are pentru tine cu cine m mrit?
-Omul se pricepe la arme.El m-a sftuit cum s-l nfrng pe Colbrand.
-neleg,spuse Zared.Vrei s m cstoresc cu el,pentru ca s ai un aliat cu care
s-i bai pe ceilali concureni,la alte turniruri.
-Pentru a ne ajuta s-i nvingem pe Howardieni.
-Nu te va ajuta n aceast privin,spuse ea,cu siguran n voce.Apoi,pentru a
nu-i trezi bnuieli fratelui su,continu: De ce nu te cstoreti tu,pentru a ne
ajuta familia? M obligi s m cstreosc numai pentru c nu o poi obine pe
lady Anne? Am auzit c te-a lovit.Severn se nroi de mnie.
-Ce fac eu cu vreo femeie,nu e treaba ta:
-Iar viaa mea e treaba ta? Nu-i poi gsi o soie,aa c m obligi s m
cstoresc cu un brbat despre care tu nu tii nimic.
-tiu c te vrea,cnd nici un alt brbat nu te vrea,i replic Severn.
Este adevrat,dureros de adevrat,se gndi ea.Numai un brbat o dorea,i acesta
era dumanul lor de moarte.Trecu pe lng Severn,mbrncindu-l atunci cnd
acesta vru s o rein,i prsi cortul.Cum iei afar,ncepu s alerge i nu se opri
dect la priaul unde l ntlnise pe Colbrand.Se aez jos i ncepu s

plng.De ce viaa ei nu era simpl,aa cum prea a fi a celorlali oameni?


Bineneles,pentru c ceilali erau siguri dac erau femei sau brbai.
Nu-i ddu seama ct sttuse acolo plngnd ns cnd i ridic privirea,luna
rsrise deja.La un moment dat,cnd i terse nasul cu mneca cmii,l zri pe
Howard n spatele ei.
-Tu chiar nu ai nimic de fcut? se roi ea.Tearle se aez lng ea.
-Nu,nu am.Sunt un Howard care nu este bun de nimic,nu-i aminteti?
Zared l privi.Severn i spusese c brbatul acesta o dorea.
-mi amintesc cum fratele tu a luat-o pe Janne i apoi pe Liana.
-Tu erai copil pe atunci.Cum de-i aminteti de Janne? Ea este tot ceea ce a avut
Oliver mai de pre.Zared privea luna ce se oglindea n ap.
-Liana vorbete foarte frumos despre Janne.l iubete mult pe fratele tu Oliver?
Zared nu mai spusese nimnui,ns povestea primei iubiri a lui Rogan o fascina.
Fratele ei cel mai mare l pusese-pe Rogan s se cstoreasc,pentru c aveau
nevoie de zestrea unei femei.Rogan se cstorise cu o tnr femeie pe nume
Janne,dar,la cteva luni de la cstorie,Oliver Howard a luat-o prizonier.
Brbaii din familia Peregrine s-au luptat,pe via i pe moarte,cu Howardienii
pentru a o salva.n lupt,doi dintre fraii ei fuseser ucii.Dup ce acetia au
murit,aflar c Janne,ce era prizonier,se ndrgostise de Oliver Howard i era
nsrcinat cu el.Copii fiind,Zared i ntiprise n minte furia celor trei frai
rmai n via.Prinii i fratele ei,William,muriser cu un an n urm,iar ei i
fusese team c fraii,unul cte unul,o vor prsi.
-Cred c Janne l-a iubit odat,demult,zise Tearle,aducnd-o n prezent.ns acum
nu mai sunt sigur.Fratele meu este furios pentru c nu are fii crora s le
transmit averea sa.
-Rogan are un fiu,spuse ea zmbind,cci i aminti de copilaul cu prul cre i
rocat.Tearle nu spuse nimic un moment,apoi i opti:
-De ce plngi? De ce plngi n somn i aici,singur? Zared se ridic deodat n
picioare i se ndrept spre corturi.ns i el sri repede i o prinse de umeri.
-D-mi drumul sau am s te fac s-i par ru c m-ai atins.
-Oh,spuse el zmbind,vei nfige iar pumnalul n mine? Sau l vei chema pe
iubitul tu Colbrand.
-El nu este...ncepu ea,apoi,mbrncindu-l,fcu un pas n spate,mai nainte ca el
s-o prind.
-Deci,de aia plngi? Din cauz cu nu-i d atenie? Te-ai fcut din nou de rs n
faa lui? Iari nu i-a dat seama c eti fat?
Zared ncerc s scape din strnsoare,ns Tearle o inea strns,aa c,pentru un

moment,ncet s se mai zbat.


-Ce doreti de la mine? De ce nu pleci s m lai odat n pace? Chiar nici o alt
femeie nu te mai intereseaz? Suntem dumani! Chiar nu nelegi asta? De
vreme ce nu poi s ne nvingi pe cmpul de lupt,vrei s ne cucereti pretinznd
c ne eti prieten? Ochii ei strluceau,iar el se afla att de aproape de ea!
-Nu,nu vreau s-i fiu prieten,spuse,pe nersuflate,i o trase puternic spre el.
La nceput,Zared se zbtu pentru ca buzele lui s nu o ating.l mpinse,ncerc
s-i mite capul,ns el o inea att de strns,c ea nu se putea mica deloc.
Dndu-i seama c nu are nici un rost s i se opun,i ls trupul moale,
gndindu-se c,imediat ce el va slbi strnsoarea,o va rupe la fug.
Dar cnd ncet s se mai zbat,se ntmpl cel mai ciudat lucru.Tearle o srut
att de ncet i tandru,nct acest gest exprima un sentiment...era ceva ce Zared
nu mai simise niciodat!Sttea acolo,cu ochii larg deschii,n timp ce el o sruta
simind cum trupul i se nclzete,cu fiecare secund care trecea.Tearle i
ntoarse capul ntr-o parte.Zared i simea trupul aproape de al lui,avnd
sentimentul c se topete,c se va integra n el.Buzele lui se deschiser,tentnd-o
i pe ea s fac la fel.nchise ochii i se ls luat n brae,simindu-i trupul
musculos peste al ei.El i mica buzele srutndu-i buzele,obraji,tmplele,
gtul,alunecnd n jos spre piept.Trupul lui Zared era o mas de senzaie.Toat
viaa sa fusese lipsit de afeciune.S fie atins att de tandru,s fie inut n
brae i srutat era mai mult dect putea suporta.Tearle o privea innd-o n
brae.Se lsase complet n voia lui.Dac i-ar fi dat drumul,fr ndoial c s-ar fi
prbuit la pmnt.Nici o femeie nu se mai lsase n voia lui,aa cum o fcea
Zared.i atinse prul,mngind-o.Dac Zared ar iubi un brbat,l-ar iubi cu toat
fiina ei,iar el inteniona s fie acel brbat.
-M numesc Tearle,i opti el,srutnd-o pe frunte,iar vechiul lui nume-Smith-i
prea acela al unui prost.
-Tearle! opti i ea.Tearle i zmbi cci tia c Zared poate fi blnd i delicat.
-A vrea s te pot lua cu mine,i zise el atingndu-i prul.A face dragoste cu
tine toat noaptea i toat dimineaa.Ea se apropie mai mult de el i ridic capul
astfel ca el s o srute din nou.Tearle o srut din nou,ncet,tandru,un srut
pentru o virgin.
-Acum,dragostea mea,trebuie s m ntorc la fratele tu.
-Mmm! fu tot ceea ce putu rosti Zared,n timp ce-i apropia corpul de el,cu
buzele lipite de pielea lui.Habar nu avusese c atingerea unui brbat era att de
plcut.Tearle o ndeprt puin,cci chipul ei l fcea s-i simt sngele
clocotindu-i n vene.Putea s o ia cu el,dac voia; tia asta.

-Trebuie s ne ntoarcem,spuse el,tiind c dac o va lsa virgin,cum era,n


noaptea asta va primi o rsplat mare n ceruri.O lu de mn i se ndrept spre
cort.Nu merser dect puin i Zared ncepu s-i vin n fire.i scutur capul,
vrnd parc s alunge o cea deas,apoi i trase mna dintr-a lui.Era gata s se
dea dumanului,n loc s-i aminteasc c este o Peregrine,iar el e dumanul de
moarte al familiei ei,ea aproape c-i pierduse memoria i-i permisese s-o
ating.S-i permit? l-ar fi permis mai multe,dac el ar fi vrut,dar el n-a vrut.i
scoase din teac micul pumnal,se ntoarse i-l ndrept spre el avnd de gnd
parc s-l njunghie.
-Dac m mai atingi vreodat,te voi ucide,spuse ea.El,hidosul,odiosul,i
zmbea.Zared se npusti asupra lui,ns el o prinse cu uurin de mn,i lu
pumnalul i o strnse din nou n brae.
-Am o ran de pumnal pe jumtate vindecat i o ntreag parte a trupului plin
de vnti,din cauza ta.Nu vreau s mai am i alte rni.
-i voi provoca i altele dac te mai apropii de mine.Tearle o privea zmbind,
apoi i aplec capul,ca i cum ar fi avut de gnd s o srute din nou.Zagred
ntoarse capul.
-Nu,spuse ea,hotrt.El i ddu drumul,iar cnd Zared o lu la fug,l putu auzi
rznd n spatele ei.
CAPITOLUL 8
Zared o inu numai ntr-o fug pn la cort,iar cnd ajunse colo tremura.Severn
care era lungit n pat i mnca un mr,se ntoarse cnd o auzi.
-Te-a alergat cineva? ntreb el.Iar te-a urmrit nsoitorul lui Colbrand? Cred c
bieelul acesta i-a dat seama c eti fat.El pare s aib mintea i raiunea
care-i lipsesc stpnului lui.
-Ce iar n-ai altceva de fcut? se roi ea.Nu ai sbii de ascuit sau femei dup
care s alergi?
-Am cucerit toate femeile,spuse el,umflndu-se n pene.
-Cu excepia lui lady Anne.Termin mrul i btu cu piciorul n pmnt.
-Unde este Smith? L-ai vzut cu o alt femeie i asta te-a indispus? Fii atent,
surioar,c nu te strduieti prea mult s-l obii.
-Habar n-ai de nimic,ip ea.De nimic.Severn se strmb la ea i iei din cort.
Zared se aez pe pat,fierbnd de mnie.Era furioas pe fratele ei c nu vede
adevrul despre Tearle i,pe ea nsi,fiindc se comportase ca o proast.
-Aa se ntmpla dac oricare brbat m-ar fi srutat,spuse ea cu voce tare,dac
blondul Colbrand m-ar fi atins...Se cutremur,amintindu-i de ceea ce simise

cnd Howard a atins-o.Aa a fi simit dac m-ar fi atins orice brbat,se corect
ea,imediat.S-ar fi simit la fel de minunat dac ar fi fost srutat i strns n
brae de orice brbat.Da,mai spuse ea,ridicndu-se.Era o Peregrine i aa cum
frailor ei le plcea o mulime de femei,i ei i plceau brbaii.i era poate ruine
c dumanul de moarte al familiei ei o fcuse s reacioneze aa cum
reacionase,dar asta e.Tot ce trebuia s fac era s-i in firea i s nu-l mai lase
pe acel brbat s o fac s-i mute gndul de la ceea ce este important.Era un
Howard i se instalase n cortul Peregrinilor cu un motiv.De vreme ce ea era
singura,de la acest turnir,care-i cunotea identitatea,voia s o seduc deghizat.
Nu tia nc ce spera el s obin,deghizndu-se astfel,ns tia c este datoria ei
s-i protejeze familia.Asta nu o pot face,rspunzndu-i la sruturi,se gndi
ea.Nu se va mai ntmpla.Nu-i voi mai permite s m ating i,dac se ntmpla
s m ating,nu-i voi mai cdea n brae ca o rncu.l voi njunghia mai
nainte de a m atinge.Cteva ore mai trziu,fiind n pat,cu ochii nchii,intrar
n cort Severn i dumanul ei.Dup felul cum rdeau i glumeau,ea se gndi c
buser destul s se mbete.
-Ssst! spuse tare Severn,s nu o trezim pe Zared.
-O voi culca eu la loc,spuse Tearle tare i izbucnir amndoi n rs.
Zared i strnse pumnii.De furioas i indignat ce era,nu putuse dormi,iar dac
furia nu o lsase s doarm pn atunci,era sigur c nu va putea dormi deloc
din cauza sforiturilor lor.Era gata s adoarm,cnd l auzi pe Howard
ridicndu-se din pat,foarte ncet,i ieind afar.Se uit la Severn care dormea
dus,apoi se ridic i ea din pat,se mbrc repede i se duse dup Tearle.
Severn era ns treaz cnd Tearle se ridicase din pat,uitndu-se atent la el cnd
i luase sabia i ieise din cort.Orict i-ar fi plcut de Tearle,Severn era
ntotdeauna prudent,iar ostilitatea lui Zared fa de el l fcea s se ndoiasc
puin de acest brbat.El i Smith se mbtaser,sau cel puin Severn se prefcuse
beat pentru a-l putea trage de limb,s afle cum de tia att de multe despre arme
i totui nu se nscrisese la turnir,i unde-l gsise Liana.ns nu putuse s scoat
nimic de la el.Se pricepea foarte bine s evite rspunsurile la ntrebri i s
evite,de asemenea,divulgarea unor amnunte din viaa lui sau despre el.
Cnd vzu c i Zared se strecoar afar,se relax.Era ncntat c lui Smith i
place de Zared i tia,de asemena,c acesta o poate proteja foarte bine,aa cum
ar fi fcut i el.Aa c se lungi la loc i adormi.Zared l urmrea pe Tearle care-i
fcea loc prin mulimea ce mai hoinrea nc pe afar.Se putea constata cu
uurin faptul c el nu voia s fie vzut.De dou ori,Zared fu nevoit s se
ascund pentru a nu fi vzur,cci Tearle ntorcea destul de des capul s vad

dac-l urmrete cineva.Dup multe ocoliuri i priviri furie n spate,el se


strecur pe o u ce se deschidea n zidul ce nconjura castelul Marshall.Zared
nu-l putea urma i acolo,fr s fie vzut,aa c gsi un copac n care se putea
urca s urmreasc ce se petrecea peste zid.Trebui s se urce cu grij pentru a nu
fi auzit,iar cnd fu suficient de sus,ca s vad peste zid,rmase cu gura cscat
de uimire.Howard se apropie de lady Anne,ce purta o frumoas rochie lipit de
trup,o lu n brae i o roti.O puse apoi jos i o srut pe amndoi obrajii.
Zared nu voia s vad mai multe,aa c se ddu jos din copac.
Pentru un moment,aa cum mergea spre cort,mintea i se nceoa din nou.
Descoperise motivul pentru care Howard intrase n viaa lor.Voia s fac totul
pentru ca averea familiei Marshall s nu intre n minile Peregrinilor.Voia s se
asigure c familia Peregrine nu va fi niciodat att de bogat ca s-i nfrng pe
Howardieni.Se bg n pat,dar nu putu dormi.Cnd Howard se ntoarse,n cele
din urm,corpul i se crispa i ea sttu treaz toat noaptea.Abia ctre diminea o
fur somnul.A doua zi de diminea se ntmplar dou lucruri: unul-jocurile
ncepuser deja; al doilea-Howard dispruse.
Severn dormi pn trziu,iar cnd se trezi i vzu c Zared dormea nc,iar patul
lui Smith era gol,se nfurie la culme stringndu-i c ea i-a fcut ceva acelui
brbat,determinndu-l s plece.Severn strig c are nevoie de Smith,cci acesta
i ddea sfaturi bune cu privire la felul n care ar trebui s lupte,i preciza iari
c Zared i fcuse ceva care l-a determinat s plece.
Zared nu avea cum s se apere.i ascunsese prea multe secrete ca s se apuce s i
le spun n acel moment.Singura ei consolare era c o s-i povesteasc totul,
cnd vor ajunge din nou acas,i c fratele ei va avea mcar atta amabilitate,
nct s-i cear scuze pentru lucrurile care i le spusese.
Aadar,nu putea face altceva dect s-i strng pumnii i s strige c nu are nici
cea mai mic idee unde era Smith i de ce plecase.
Odat ce ajunser la locul turnirului,ncepur glumele.Cnd Severn i puse
coiful,observ c acesta era plin de noroi.La primul tur,lancea i se rupse mai
nainte de a-i atinge adversarul.Cineva ddu drumul la un roi de albine i
acestea venir toate s se aeze pe Severn,pentru c cineva i mnjise armura cu
miere.Cnd steagul Peregrinilor se ridic,acesta nu era steagul rou,decorat cu
un oim,ci unul decorat cu un satir hruind o tnr fat,iar acel satir semna
foarte bine cu Severn.La fiecare glum de acest fel,mulimea,rdea n hohote,
ajungnd ca numai la vederea vreunui Peregrine s pufneasc n rs.Zared privi
spre tribune i o vzu pe lady Anne i pe tatl ei rznd i artndu-i cu degetul.
Era bucuroas c regele plecase cu o zi n urm,dar,fr ndoial,va auzi cum

cavalerul Peregrine fusese fcut s par ca un prost.Severn i puse oamenii s-i


pzeasc armura zi i noapte,pentru a nu se mai repeta ceea ce se ntmplase.
Zared fu nevoit s cear lnci altor cavaleri.Colbrand i trimise servitorul cu
un bra plin de lnci,iar Zared se chinui s-i spun biatului Mulumesc.
Severn primi toate aceste glume calm,nescond un cuvnt cnd Zared i terse
pmntul de pe fa i i scoase noroiul din coif.Dar faptul c nu aplecase capul
pentru ca ea s-l poat terge,ci fu nevoit s se urce pe un scunel,pentru a
ajunge la cretetul lui,spunea totul: sngele lui Severn clocotea.Nu a spus nimic
nici cnd Zared a ters mierea de pe armur,nici cnd cineva le-a nlocuit
steagul.Zared era sigur c,n spatele acestor glume,se afl Howard.Toate
aceste glume sunt genul lui,se gndi,cci se prea c tot timpul i btuse joc
de ea i o luase n rs,iar acum fcea s rd toat lumea i de fratele ei.
i rsul acesta,se mai gndi ea,nfuriat,o asigura c lady Anne nu se va cstori
cu Severn.Se ndoia c un btrn nebun,ca Hugh Marshall,i va cstori fata cu
cineva ce fusese inta unor glume de acest gen.Severn ns se ine bine,i zise
ea,privindu-i fratele cum doboar un alt adversar.Se prea ns c Howard va
reui,pn la urm,s-l mpiedice pe Severn s dobndeasc averea lui Marshall,
prin cstoria cu lady Anne.
Se va cstori el nsui cu lady Anne? se ntreb ea.i aminti din nou cum o
srutase.Ce ar fi fcut dac i-ar fi acceptat cererea n cstorie? S mai adauge i
altceva de care s rd lumea? Va sta cu fratele su mai mare i vor rde c cea
mai tnr din familia Pregrine i acceptase cererea n cstorie.
-Asta este o plcere de care o s-l scutesc,spuse Zared cu voce tare.
Cnd jocurile se oprir-pentru c venise ora cinei-Severn nu se duse la castel s
mnnce i nu-i permise nici lui Zared s mearg acolo.Nici ea nu dorea s
mearg,cci nu voia s mai aud pe cineva rznd de ei.Severn trimise pe unul
din oamenii si s-i aduc ceva de mncare i mnc mpreun cu Zared,nici
unul din ei nescond vreun cuvnt.La un moment dat,Zared l ntreb dac are
vreo idee cine anume fcuse acele glume proaste pe seama lor.
-Indiferent cine este,l voi ucide,spuse Severn printre dini i continu s
mnnce.Zared tia c spune adevrul.S-l informeze c Smith-cel despre care
fratele ei avea o prere att de bun,era de fapt un Howard i c el i fcuse de
rs n faa lumii ntregi? tia c,dac-i va spune,l va ucide.Ei i ce? l vor
executa pe Severn? Oare Oliver Howard se va rzbuna asediindu-i pe Rogan,pe
Liana i copilaul lor? Zared continu s mnnce,nespunnd nimic.
Dup mas,Severn nu se mai duse s lupte.Nu se simea n stare s lupte dect a
doua zi.Nu-l mai satisfcea nici faptul c nvinsese atia adversari.Intr n cort

i nu mai iei.Zared se hotr s mearg s priveasc luptele.Aa c-i ndrept


spatele,pregtindu-se s fie inta rsete-lor celorlali.Apropiindu-se de locul
ntrecerii,i ddu seama c se ntmplase ceva senzaional,care atrsese privirile
mulimii,cci nimeni nu-i mai ddea atenie,nimeni nu se mai sinchisea s rd
de ea.Toate privirile erau ndreptate spre locul ntrecerii i vzu c toi se uit
ncordai,cu ochii larg deschii.i fcu loc prin mulimea spectatorilor i se
pomeni stnd lng Jamie.Acesta nici mcar nu se deranja s o priveasc,prnd
c nici nu-i mai amintete de faptul c Peregrinii fuseser umilii,dimineaa.
-Ce s-a ntmplat? ntreb ea.n acel moment,mulimea era tcut,ateptnd
parc ceva.
-Uit-te acolo,i spuse Jamie artnd cu mna spre cmpul de lupt.
Acolo se afla un brbat clare pe un cal negru,mbrcat cu haine negre de
mtase,purtnd armur neagr,cu faa acoperit i cu pene negre deasupra
coifului.Zared nu gsi nimic extraordinar la acel brbat.
-La la v holbai toi? ntreb ea.
Jamie i arunc o privire dispreuitoare,de parc era prea proast ca s neleag.
-Acela este Cavalerul Negru.Nimeni nu tie cine este i a venit s se lupte cu toi
participanii.Pn acum nu a fost dobort de nimeni.
-Nici fratele meu n-a fost dobort,se roi Zared.
-Dac cineva i-ar mai mnji o dat armura cu miere,albinele l vor dobor cu
siguran,zise Jamie,batjocoritor.Zared ridic mna s-l pocneasc ns n acel
moment,Colbrand se aez ntre ei,zmbindu-i lui Zared.Privindu-l,furia ei se
topi ca untul la soare.
-Acest brbat este un mister pentru toi,spuse Colbrand.
-Cine este? ntreb Zared zmbind: Prul lui blond se mica minunat n btaia
vntului,iar ochii lui erau foarte albatri.
-Este Cavalerul Negru,se roi Jamie.Toat familia ta este la fel de proast ca
tine? o ntreb Jamie,peste Colbrand,astfel nct numai ea s-l aud.
-Te voi face s-i mnnci limba,spuse ea,repezindu-se la el,ns strigtele
mulimii o fcur s se opreasc.Cavalerul Negru urma s lupte cu un alt
adversar.Calul su puternic se npusti nainte.Cavalerul sttea drept n a,cu
lancea n mn.Cnd i lovi adversarul,lovitura lui fu att de puternic,c
brbatul czu pe loc din a,atingnd pmntul cu un zgomot asurzitor de armur.
-Este bun! exclam Zared entuziasmat.
-Mai bun dect oricine,cu excepia lui Colbrand,spuse Jamie,cu o und de
ndoial n glas.
-Cine este? De unde vine? i ce vrea? ntreb Zared.

-A fost anunat ca fiind concurentul lui Marshall i s-a anunat,de asemenea,c


provoac toi concurenii la duel,dar c identitatea sa va fi inut secret.
-Oamenii au diferite motive pentru a ine secret ceva,spuse Zared.Ce dorete el?
-S ctige smaraldul,spuse Colbrand.Ce altceva ar putea dori?
-Toat averea lui lady Anne,puterea,sau s intre n atenia regelui,spuse Zared.
Colbrand o privi cu ochii si albatri n care nu puteai citi parc nimic i,
deodat,lui Zared nu i se mai prur att de frumoi.Ea ntoarse privirea.Avea s
se gndeasc la mai multe,nu numai la faptul dac Colbran e frumos sau nu.Era
ceva putred la mijloc.De ce acest Cavaler Negru ateptase att ca s se nscrie la
turnir? i de ce dorea s nu i se cunoasc identitatea? Plec de lng Colbrand i
Jamie i-i fcu loc pn la Cavalerul Negru,care tocmai se odihnea.n jurul lui
roiau numeroi biei,nmnndu-i lnci noi,curindu-i calul,adornd pe acest
brbat misterios ce tia s se lupte att de bine.
Zared l privi int i-i ddu seama c are ceva familiar.La nceput se gndi c
poate este fratele ei mai mare,cci avea aceleai dimensiuni cu Rogan,ns nu se
mica la fel ca el.Nu era nici unul dintre fiii nelegitimi ai tatlui ei,cci i
cunotea pe toi.Se apropie privindu-l cu atenie ns n acel moment,el se
ntoarse ctre ea.Zared nu-i putea zri faa,cci era acoperit cu o masc neagr,
ns felul cum i mica capul o fcu s tresar i s-i in respiraia.
Howard,se gndi ea,se ascunde sub armur.Zared i ntoarse spatele mai nainte
ca el s vad expresia chipului ei.Reveni n tribune; lng Colbrand,i-l urmri
cum se lupt,ns-l privea acum cu ali ochi.Acela era brbatul care aproape
c-i dduse duhul,cnd ea-l rnise cu pumnalul? Care fusese pe moarte? Sau
doar se prefcuse? Zcea acolo pe iarb i-i spunea c-i era fric s rmn
singur,iar ea,proast,l-a crezut.L-a lsat acolo,dar s-a ntors totui cci se temea
c va muri.Minciuni,se gndi ea.Omul era un mincinos i jumtate,se prefcuse
c era slab.Pretindea c este cine nu este.Se prefcuse c vrea s se cstoreasc
cu ea,o Peregrine.Se prefcuse c este prieten.
-Crezi c fratele tu l poate dobor? Trecu un moment pn ce Zared s-i dea
seama c i vorbise Colbrand i un alt moment pn s-i dea seama c nu mai
simte furnicturi,n tot corpul,cnd st lng el.Era frumos,da,dar frumoase erau
i mnuile pe care i le druise Tearle,iar ochii lui Colbrand reflectau faptul c
este la fel de inteligent ca i acele mnui.Ar fi vrut s vorbeasc cu cineva
despre misteriosul cavaler,dar,uitndu-se la faa lui Colbrand,i ddu seama c
el nu putea fi acela.Se gndi c el nu va putea nelege,nu va putea purta o
discuie inteligent,o discuie n care se implic deducia i logica.
-Fratele meu l va ucide,spuse Zared calm.

-Cu noroi sau miere? ntreb Jamie hohotind.Zared nu reaciona la cuvintele


lui,doar se ntoarse spre el i-i spuse:
-Du-te i nu-l ntrta pe fratele meu.Jamie nu mai ezit.Se ntoarse i o rupse la
fug.Zared l urmri pe Cavalerul Negru dobornd adversar dup adversar.n
urechi i rsunau toate cuvintele pe care ea i le spusese: c este un pap-lapte,c
se pricepe la lucrurile femeieti,dar c nu tie nimic despre treburile brbailor.
Cum trebuie s-i mai fi rs de ea! se gndi.Cum trebuie s fi chicotit la fiecare
cuvnt al ei! Oare a rs de ea i atunci cnd a inut-o n brae pe lady Anne?
Recunoscuse c o cunoate din Frana,aa c poate plnuiser acolo s se
cstoreasc.Ce se ntmplase ns? Oare tatlui lui lady Anne i displcea ideea
de a-l avea ca ginere pe Howard i i obliga fiica s aleag pe altcineva? Oare l
alesese Hugh Marshall pe Severn?
Dar Howard l eliminase pe Severn din competiia pentru mna lui lady Anne.
Mulimea rdea ori de cte ori vedea vreun Peregrine,rdea chiar i atunci cnd
vedea stindardul Peregrinilor.Acum Howard dorea s atrag atenia i simpatia
publicului,aprnd ca un cavaler misterios.Nu lupta mai bine dect Severn,dar,n
cele din urm,cnd turnirul se va termina i el i va dezvlui identitatea,tot de
fratele ei va rde mulimea.Lund n considerare gloria Cavalerului Negru,
puternicul Hugh Marshall nu va mai avea ncotro i va fi nevoit s asculte
propunerea lui Howard de a lua n cstorie pe lady Anne.Zared l privea pe aazisul Cavaler Negru din ce n ce mai concentrat.Severn trebuie s-l nving,se
gndi ea.Peste puin timp,Severn veni i se aez lng ea.
-La ce te gndeti? ntreb el ncet.
-l poi nvinge,spuse Zared.Numele pe care l-a ales i intimideaz pe ceilali
participani,care parc ateapt s fie dobori de el.i sperie.Este puternic,dar nu
este mai puternic dect tine.
-Pari foarte sigur de cele ce spui.Zared se ntoarse i-l privi int.
-Sunt sigur.Pe chipul lui Severn se putea citi c rsetele i glumele acelea
proaste l jigniser profund.Pentru a-i da putere,Zared spuse:
-El este cel care i-a umplut coiful cu noroi,cel care a dat drumul albinelor.
-Eti sigur? ntreb Severn cu dinii ncletai.
-Da,spuse ea,cu hotrre.El nu se folosete de ndemnare,ci de sfidare i fric.
Pur i simplu i sfideaz adversarii.Cine altcineva a mai aprut deghizat? El tie
c nu te poate nvinge,c nu te poate face s-i fie team de el,aa c ncearc s
te nving folosindu-se de rsetele mulimii.Zared ar fi putut s-i spun fratelui
ei c brbatul n armur este Smith,cel pe care el l credea prieten,dar nu o
fcu.Nici ea nu nelegea de ce nu putea s-i spun lui Severn adevrul; poate

pentru c se temea de furia fratelui su atunci cnd va afla c a fost trdat sau
poate pentru c,dac i-ar fi dat mai mult dect informaiile necesare,asta l-ar
putea determina s-i dea seama de adevrata identitate a lui Tearle.
Severn privea cu atenie brbatul n armur neagr i ochii i se schimbar.
Prinsese din nou curaj.n ochii lui nu se mai citea ndoiala,ci numai convingerea
c l poate nvinge.
-Da,l pot nvinge,spuse el,cu hotrre.nvinge-l pentru mine,se gndi ea.
nvinge-l pentru a-mi putea lua astfel revana pentru umilinele la care m-a
supus.Se ntoarse i plec,mpreun cu Severn,la cort,pentru a-l ajuta s se
mbrace.O or mai trziu,Zared pea,alturi de fratele ei,spre cmpul de lupt.
Cum i vzu,mulimea ncepu s zmbeasc i s-i fac semne.Aflar atunci c
acest Cavaler Negru l doborse pe Colbrand,trntindu-l jos de pe cal,iar apoi i
propusese o lupt cu securile,ns Colbrand refuzase provocarea.
-Dac acest Cavaler Negru l-a putut nvinge pe Colbrand,nseamn c poate
nvinge pe oricine,spuse cineva.Severn ns pea drept nainte,nelund n seam
oaptele mulimii.
-Amintete-i de albine,i spuse Zared fratelui ei,care deja nclecase i i
primise lancea dat de ea.Severn ddu din cap afirmativ i-i puse coiful,iar cnd
mesagerul sun din trompet,ddu pinteni calului.
n primul tur,li se rupser lncile la amndoi.Scor egal.n al doilea tur,lncile se
rupser din nou.Tot egalitate.
-Amintete-i de noroiul din coif,i strig Zared.
n al treilea tur,Severn i rupse lancea,reuind s se fereasc de cea a
Cavalerului Negru.Ctiga deci un punct.
-Cred c o dorete pe lady Anne,i spuse Zared,dndu-i ap.Vrea s o obin,
mpreun cu toi banii ei,iar pe tine s te fac de rs n faa lumii.Severn i trase
din nou coiful pe-cap i atac,stnd drept n a,cu lancea n mna dreapt.
Totul se petrecu att de repede,c Zared nici nu apuc s vad.n acest moment,
fratele ei atac,i,n acelai moment,era la pmnt.Mulimea l ovaiona pe
Cavalerul Negru,iar Zared alerg s-i ajute fratele.Severn,umilit peste msur,o
mpinse,se ridic i se ndrept spre cort.Zared l urma ducndu-i coiful.
-Ce s-a ntmplat? l ntreb ea cnd fur singuri.
-M-a dobort,i rspunse Severn.Cel mai bun a ctigat.
-Nu pot s cred.Eti mai bun dect el.Severn lu un mr de pe mas i-l sfrm
n mn.Dup un moment,se ntoarse spre Zared,cu un chip rvit de mnie.
-aua mi-a alunecat de sub fund.Cineva mi-a slbit-o.El nici mcar nu m-a
atins.Am czut de pe cal,pur i simplu.

Zared nghii n sec.Howard va plti pentru asta,se gndi ea,chiar dac va trebui
s mor,n schimbul revanei pe care mi-o voi lua.
CAPITOLUL 9
Tearle se scufund n apa rece a lacului,neieind la suprafa dect atunci cnd
nu mai putu respira.nota pe spate,zmbind.Se ndoia c se va mai putea simi
vreodat att de bine.Era obosit,nfometat i i se prea c eliminase,prin
transpiraie,toat apa din corp.Se simea ns extraordinar.
Fcuse exact ceea ce i plnuise.i dovedise lui-Zared c este brbat n toat
puterea cuvntului.Era sigur c l recunoscuse,cci i citise asta pe fa.Se
ntrebase ce anume l dduse de gol.Probabil c ea l recunoscuse,aa cum i el
i dduse seama,de la prima lor ntlnire,c ea e femeie.
Se ntoarse pe burt i continu s noate.Atitudinea ei se va schimba,se gndi
el.Acum nu se va mai ndoi de el i nu-l va mai considera un pap-lapte.
not spre mal i iei din ap.Doi din oamenii fratelui su erau ascuni n spatele
unor boschei.n timpul turnirului erau deghizai n vnztori,iar Tearle i pltise
bine ca s-i in gura.Ei l-au ajutat s se mbrace i s se dezbrace,ei i-au ascuns
calul i armura.Se usc i ncepu s se mbrace,zmbind.Nu fusese uor s
nving toi adversarii.Pn cnd s ajung s se lupte cu Severn,avea deja dureri
n tot corpul.Rnile din locul unde l lovise calul se combinaser cu cele
provocate de lncile adversarilor i rezultase o durere insuportabil.
ns meritase s ndure toat aceast durere,cci i nvinsese pe toi.Colbrand
fusese un adversar pe msura lui i numai fora sa de fier l-a mai inut n a.Cnd
venise i rndul lui Severn,l cuprinsese ndoiala c-l va mai putea nvinge i pe
el.Severn era bun,foarte bun,iar cnd n al treilea tur lancea lui se rupsese,a fost
sigur c Severn l va nvinge.Dar n ultimul tur,ca prin minune,Severn a czut
din a i s-a prvlit la pmnt.Fusese un moment dulce-amar pentru Tearle,cci
nu putu s-i savureze victoria.Nu putu s-i dea coiful jos i s-i dezvluie
identitatea.Nu o vzu pe Zared dect un moment,atunci cnd venise s-i ajute
fratele,cci,n urmtorul moment,l acoperi mulimea.Toat lumea voia s tie
cine era acest brbat misterios.Tearle ntorsese calul i gonise nebunete,mai
nainte ca ei s-l poat ajunge.Clrise prin pdure cteva mile,cu oamenii
fratelui su n spate,apoi oboseala l cuprinsese i desclecase la marginea unui
lac.Oamenii fratelui su i desfcur armura i i scoseser hainele ude de
transpiraie.O or mai trziu,se simea deja mai bine.Era nerbdtor s o vad pe
Zared.Ea acorda mult atenie ndemnrii i cunoaterii armelor,aa cum
celelalte femei acordau atenie florilor i cuvintelor dulci.

Tearle i artase c este mai bun n lupt chiar i dect fratele ei.
ncalec i continu s zmbeasc.n sfrit,ea nu l va mai privi ca pe un
duman.Zared nu tia cum s aduc alinare unui brbat descurajat i abtut,
deoarece de cnd i cunotea,fraii ei fuseser de cele mai multe ori furioi i
triti.i vzuse copleii de durere atunci cnd un alt membru al familiei murea,
ns aceast durere se transforma n ur,cci de cele mai multe ori un Peregrine
murea din cauza unui Howard.Oricum,mnia lui Severn era oarecum diferit
astzi,cci se prea c-i pierduse ncrederea n sine.Zared nu mai vzuse
niciodat,n aceast stare,pe unul din fraii ei.Era mai ngrijorat dect fusese
vreodat n viaa sa,cci Severn sttea tcut n cort,fr s vorbeasc cu nimeni,
mncnd singur i nentlnindu-se cu nimeni,dect cu ea.
Cnd soarele apusese,se ntoarse i Howard.Zared l privi,citindu-i-se ura pe
fa.i venea s-l ucid n acel moment,pentru a-i rzbuna fratele.Dar ea nu voia
s i se citeasc ura ce-o avea n suflet,cci plnuise s se rzbune.Nu tia cum,
ns tia c-l va face s slbeasc.
-O rud de-a mea s-a mbolnvit,spuse Tearle uitndu-se cnd la unul,cnd la
altul.Repetase cu grij n gnd scuza pe care avea s le-o spun pentru absena
sa,ns privirea din ochii lui Zared l fcur s uite totul.Ura din ochii ei era cu
mult mai aprins,nici nu se putea compara cu cea pe care i-o artase cu o zi n
urm.
-Ai pierdut ultima umilire a familiei Peregrine,spuse Severn stnd ntins pe pat.
Tearle se uita cnd la faa rvit a lui Severn,cnd la chipul plin de ur a lui
Zared i-i ddu seama c ceva nu este n regul.Oare lui Severn i venea att de
greu s ndure nfrngerea,singura nfrngere? se ntreb el.
El i puse ceva n castron i ncepu s mnnce.Zared nici mcar nu-l privea.
-Am auzit c-a fost zarv mare astzi,spuse,cu gura plin.Ceva n legtur cu un
cavaler misterios.Severn i arunc o privire furioas i iei din cort.
Zared,bucuroas c fratele ei nu-l recunoscuse pe Cavalerul Negru,iei repede i
l urm.
-ntoarce-te n cort,i spuse Severn cnd ajunser la marginea pdurii.
-Mulimea ar trebui s tie,spuse ea,s afle c el nu te-a dobort de pe cal.Dac
chinga nu ar fi fost slbit,nu ai fi czut de pe cal.Severn se ntoarse.
-Vrei s apar ca un prost? Asta va aduce i alte rsete pe seama noastr.Tu nu
nelegi? Am euat.
-Nu ai euat.La acest turnir ai avut un duman,un duman care i-a furat victoria.
-Da,noi Peregrinii avem un duman,dar Oliver Howard nu este aici.
Chiar nu vezi c aici i acum se sfresc speranele noastre de a rectiga ce este

al nostru?
-Ce vrei s spui?
-La acest turnir am sperat s pot arta ct mai bine,pentru a-i atrage atenia i
admiraia lui Hugh Marshall.Dup umilina pe care am ndurat-o astzi,nimeni
nu-i va mai mrita fata cu un Peregrine.Vetile de la acest turnir se vor
mprtia n toat Anglia.Dac nu m nsor cu o fat bogat,nu vom putea
niciodat s facem rost de cele necesare pentru a-i nvinge pe Howardieni.Nu
vom recupera niciodat ce este al nostru.
Zared nu mai suporta s aud toate acestea,cci era numai vina ei.Dac i-ar fi
spus,din capul locului,lui Severn,c brbatul n care el avea ncredere era,de
fapt,un Howard,toate acestea nu s-ar fi ntmplat.i aminti i de ntlnirea lui
Howard cu lady Anne.
-Tu te vei cstori cu lady Anne,spuse Zared.Da,tu te vei cstori cu ea.
Se ntoarse i l ls acolo.Trebuia s se gndeasc serios.Cnd merse spre
cort,vzu c toat lumea ntoarce capul dup ea i zmbete.nc o dat ei rdeau
de familia Peregrine.Cnd intr n cort,vzu c Howard adormise,aa c nu
ezit,ridic sabia lui Severn,cu amndou minile,i se pregti s-i taie gtul.
Tearle se rostogoli chiar n momentul cnd sabia se prvlea peste el.ntr-o
secund,fu n picioare i,dintr-o micare,o azvrli pe Zared la pmnt.
-Ai fi putut s m omori,i strig el.
-Asta am i vrut,se roi ea.Ar fi fost o onoare pentru mine s scap lumea de
unul ca tine.Tearle o privi i-i ddu seama c,pn atunci,dei Zared l privise
mnioas,n ochii ei se citise i o blndee ascuns.Acum,aceast blndee
dispruse.Dac ar fi dormit butean,ar fi fost mort,cci ea i-ar fi zburat capul
dintr-o lovitur.
-Ce s-a ntmplat? o ntreb el elibernd-o puin din strnsoare.
-Ceea ce n-a putut face fratele tu,ai fcut tu.Totui el folosete armele,pe cnd
tu te foloseti de trdare i nelciune.
-Fratele meu se consider un...un prieten.Tearle nu ndrzni s-i dea drumul din
strnsoare,cci,dup privirea ochilor ei,i putu da seama c va sri din nou
asupra lui.
-Ce tii tu?
-tiu tot.tiu c o vrei pe lady Anne.Tu...
-Anne? Eu o vreau pe Anne? El nu mai putu spune nimic.Se gndea doar.Zared
tocmai i spusese c el o vrea pe Anne.Dac Anne ar fi furioas pe un brbat,
i-ar fi pus cea mai frumoas rochie,l-ar fi sedus i ar fi fcut din el ce voia,nu ar
fi procedat ca Zared,care a ncercat s-l decapiteze.Totui,el nu o voia pe Anne.

i plcea mai mult de Zared,care vorbea i aciona din sinceritate,fr gnduri


ascunse i trucuri.
-De ce a dori-o eu pe Anne?
-Pentru c este bogat.
-ntr-adevr,spuse Tearle apropiindu-se mai mult.
-Nu m atinge,ip ea,zbtndu-se.El ns nu depunea nici un efort pentru a o
ine n brae,cci Zared era foarte uoar.Totui,se strmb de durere cnd ea i
atinse o ran fcut n timpul turnirului.Ea ncet s se mai zbat.Apoi,dup ce
el s-a relaxat,se desprinse brusc din braele lui,lovindu-l ntre picioare.
Tearle simi atunci o durere cumplit.O apuc totui pe Zared cu o mn,o sili s
se aeze pe pat,apoi ncepu s se mite ncolo i ncoace,pentru a-i trece durerea.
Cnd putu respira,se aplec peste ea i-i spuse:
-Vreau s aud totul.Vreau s tiu ce este n capul tu.
-Nu-i voi spune nimic zise ea printre dini.
-Dac nu-mi spui,i voi spune fratelui tu cine sunt.
-Te va ucide.
-Aa cum a fcut astzi la turnir? spuse el,batjocoritor,apoi i dori s nu fi spus
asta.
-Tu i-ai slbit chingile,ip ea.Tu l-ai umilit.i o vrei pe lady Anne.
Tearle o inu bine,intuit acolo n pat,gndindu-se la ceea ce Zared tocmai i
spusese.Poate c,ntr-adevr,nu fusese o magie faptul c Severn a czut din a.
Poate c nu a czut din a din cauza loviturii primite de la el.Dac sttea bine s
se gndeasc,lancea lui de-abia l atinsese.
-Cineva i-a slbit chingile lui Severn? ntreb,gndindu-se dac nu cumva era
mna fratelui su.Din moment ce regele plecase,este mai mult dect sigur c
Oliver prinsese curaj.
-Tu tii asta.Tu i-ai pus noroi n coif,mierea pe...
-Ce? ntreb Tearle privind-o int.Eu i-am pus noroi n coif?
-Oamenii au rs de Severn,zise ea,suprarea nlocuindu-i furia.Severn nu se va
mai nsura cu acea femeie bogat i asta numai din vina mea.Dac i-a fi spus
despre tine,de la nceput,ar fi putut s te omoare.Mai bine s fi fost executat
dect s ndure umilina aceasta.Un timp,pru c Tearle nu mai poate gndi.
Intenionase s se mbrace n armur neagr,s impresioneze o fat,dar,n loc s-o
impresioneze,cauzase familiei ei umilin i dezonoare.
-Ce vrei s fac? o ntreb ncet.S plec,s prsesc acest loc i s nu te mai vd
niciodat?
-Da,spuse,acoperindu-i faa cu minile,ai stricat totul.

Severn nu se va cstori niciodat cu mireasa lui bogat.Tearle i mngie uor


prul.
-Trebuie s crezi c am dorit numai binele tu i al fratelui tu.Nu am intenionat
niciodat...Zared se smuci deodat.
-Pleac! Las-m.Nu vreau s te mai vd.Ai stricat totul.Tearle se ntoarse,
nenelegnd,ns simind durerea profund din glasul ei.Prsi cortul
intenionnd s-o lase n pace,dar mai nti dorea s afle ce a vrut s spun cu
noroiul din coif.Nu i-a luat mult timp s aud povestea,pentru c pretutindeni
oamenii vorbeau despre ea.n timp ce auzea reconstituirea povetii cu albine,
noroi,cu lnci rupte,Tearle se gndi imediat la cineva.
-Hugh Marshall nu i va da ncnttoarea fat unui Peregrine,spuse un brbat,
rznd.El nu vrea s aib ca ginere un prost.
-Pe Cavalerul Negru l vrea Marshall.Am auzit c ofer o recompens aceluia
ce-i poate spune cine este cavalerul.Recompensa este lady Anne,spuse altcineva.
Tearle nu mai ascult n continuare,ci plec.Plti un biat s mearg la castel i
s-i predea un mesaj lui Anne,n care-i spunea c o ateapt n grdin,la lsarea
ntunericului.Cteva ore mai trziu,cnd ajunse n grdin,Anne l atepta deja,
chipul ei frumos iradiind n lumina lunii.
-Ai fost nemaipomenit,i spuse,inndu-l de umeri i srutndu-l pe obraji.
ntr-adevr,nemaipomenit.Tatl meu nu mai vorbete de acel Peregrine.Acum
vorbete numai despre Cavalerul Negru care,bineneles,nu va fi gsit niciodat.
-Iar faptul c Severn nu mai este luat n considerare,pentru cstorie,te
mulumete? o ntreb ncet.
-Foarte mult.Este un om cumplit i nu suport nici mcar s petrec cinci minute
cu el.Ce ai de gnd? Nu eti mulumit de victoria ta?
Tearle se ntoarse.Mulumit? Intenionase s-i arate lui Zared c nu era o
persoan slab,aa cum credea ea,dar,din contr,a fcut-o s-l urasc mai mult i
a provocat atta umilin unui brbat att de bun ca Severn,se gndi el.
Se uit din nou la ea.
-Cine a pus noroi n coiful lui Severn? Anne se ntoarse,nu nainte de a zmbi.
Tearle o apuc de umeri i o rsuci pentru a se uita int la ea.
-Cine,Anne? Cine a fcut ca oamenii s rd de el? Anne se smuci din
strnsoare.
-Nu m voi cstori cu el.M-a umilit n public.Ai vzut ce mi-a fcut la
demonstraie.M-a ridicat pe calul lui,n faa lumii ntregi.A ncercat s m srute
de dou ori.
-Nu este ca slugarnicii brbai de la Curte,nu-i aa? Severn nu i-a compus poezii

despre frumuseea ta.Nu te-a ncntat cu vorbe.Anne l privi fix.


-Nu-mi place tonul tu,spuse,sltndu-i rochia,apoi plimbndu-se de colo-colo.
Tearle o prinse de bra.
-Severn este un om bun.Nu este foarte manierat,dar este un brbat bun.ine la
familia i onoarea sa.Are foarte mult mndrie.La auzul acestor cuvinte,Anne
rbufni,acoperindu-i faa cu minile pentru a ascunde lacrimile:
-i eu nu am mndrie? i ridic privirea n timp ce ncerca s-i stpneasc
lacrimile.Da,l-am umilit.Da,am fcut ca oamenii s rd de el.Dar,spune-mi,ce
altceva pot s fac? Ce alte modaliti de lupt am? l-am spus tatlui meu c nu
vreau s m cstoresc cu el.I-am spus-o i lui,dar nimeni nu m-ascult.Nu
nelegi c trebuia s fac ceva? Tearle nu avu nici un rspuns.Oft,apoi o ntreb:
-Cine l-a ctigat pe tatl tu,acum cnd Severn pare un prost pentru el?
Anne trase adnc aer n piept.
-Tatl meu l-a ales pe brbatul surorii mele pe baza legturilor pe care acesta le
are la tron.Pentru mine,spune c vrea un brbat puternic.
-Un tat nelept,murmur Tearle.
-l preuiete pe Colbrand.
-Colbrand! exclam Tearle,necndu-se.Este un idiot.Nu are nici o raiune.
-Este foarte manierat i foarte frumos.
-i uor de condus,rspunse Tearle.Dac te vei mrita cu el,l vei mnca de viu.
Nu este o partid bun pentru tine.
-i cine este? ntreb Anne,venindu-i n fire.Acel Peregrine murdar?
-E cel mai potrivit pentru tine,din ci am vzut.Severn nu-i va permite s-l
controlezi i s-l contrazici.
-Nici nu-mi doresc s-l controlez i nici nu doresc s m uit la el,zise ea,
punndu-i mna pe braul lui Tearle.Acest Peregrine poate i este prieten,dar
pentru mine este un necioplit.Niciodat nu-mi vorbete.La cin vorbete numai
cu tata.
-Este bine i aa.Dup cum ai spus-o chiar tu,trebuie s-l cucereasc pe tatl tu
i nu pe tine.Se uit la Tearle,exasperat.Oare nu putea nelege nimic?
-Colbrand mi vorbete.El...
-Colbrand! uier Tearle.mi ajunge cte am auzit despre el.Este prea prost s
deosebeasc fete de biei.n mai puin de un an,l vei ur pe Colbrand.
Anne se uit la el.
-Nu-mi trebuie un an s-l ursc pe acest Peregrine.Dac i iubeti aa de mult,
nsoar-te tu cu el,nu eu.i mulumesc c m-ai scpat de aceast obsesie a tatlui
meu de a m cstori cu el,dar nu cred c-i sunt datoare.Ai obinut ce ai vrut.

-Ce am vrut? Te implor,spune-mi ce am vrut? Se uit,uimit,la el.


-Ha,acelai lucru pe care l-am vrut i eu,s umileti pe Peregrine.Toat Anglia va
rde de ei,iar cnd se va afla c un Howard l-a btut pe acest Severn,vor rde i
animalele de pe cmpuri.Nu va trebui s-i mai faci griji pentru rzboiul cu
ei,pentru c le va fi prea fric s-i mai scoat nasul din brlog.Zmbi i apoi
adug: Am fcut bun treab mpreun.Lui Severn al tu i va fi foarte greu s
gseasc o soie,fie bogat,fie srac.i slt rochia i l ls singur n grdin.
Tearle era prea buimac pentru a putea s se mite n ntunericul grdinii.Fiecare
cuvnt pe care Anne l spusese,i rsuna n urechi.Dorise s impresioneze o fat,
dar n loc de asta contribuise la ruinea familiei Peregrine.
tia c Anne avea dreptate: identitatea Cavalerului Negru va fi,probabil,aflat.
tiau prea muli oameni pentru a rmne secret.tiau unii din oamenii lui,tia
Anne,tia Zared.Pn s se tie prea multe,aa cum spusese i Anne,toat Anglia
va rde de victoria unui Howard asupra unui Peregrine.Tearle se gndi la fratele
su,Oliver,i tia c acesta va fi foarte bucuros s afle ce fcuse.Oliver va avea
grij ca vestea despre un Howard ce a nvins un Peregrine s fie rspndit peste
tot.Se aez pe o banc.Zared avea dreptate.El distrusese familia Peregrine.n
ciuda unor intenii bune,el realizase ceea ce trei generaii ale familiei sale nu
putuser face cu arme.Se ntinse pe banc i se uit la stele.Era oare o cale s
ndrepte rul pe care-l fcuse?
Zared nu dormise prea mult n noaptea aceea.Sttea treaz,ncercnd s gseasc
un mod de a-i ine promisiunea fa de Severn i s-o fac pe lady Anne s se
cstoreasc cu el.Se gndise s mearg la Anne,dar i aminti felul cum aceasta
reacionase cnd Severn a salvat-o.Se gndise s mearg la Hugh Marshall i s
pledeze cauza lui Severn,dar,aa cum spusese i fratele ei,nu era bine s faci
jocul protilor.Oricum,se ndoia c va fi crezut.
Sttea acolo i asculta cum se foia Severn pe haina sa.Nu-i mai petrecuse serile
ciclind-o sau petrecnd cu femeile.Rmsese n cort,refuznd s-i petreac
timpul cu oamenii si; acesta era un lucru bun din moment ce ei nu erau tocmai
mndri s clreasc sub steagul Peregrine.De diminea,merse s le duc
mncare.Severn urma s se dueleze abia dup-amiaz i se gndi c nici unul
dintre ei nu va prsi cortul pn atunci.La amiaz,iei afar din cort pentru a
rmne singur,ns n timp ce mergea,o mn i astup gura.
Lovi i zgrie braul din jurul mijlocului ei,dar-nu putu scpa.Cnd se gndi c o
s moar din lipsa aerului,mna se ddu la o parte de pe gura ei i ea rsufl
repede.n timpul acesta,o crp i fu bgat n gur,apoi o pelerin o acoperi.

Fu luat,aruncat pe aua unui cal i dus departe.Se gndi la un Howard.nc o


dat fusese capturat de un Howard.Clriser ceva timp pn cnd Tearle se
opri i o puse jos.Nu fu surprins s-l vad.
-Nu te uita la mine,spuse Tearle.Nu vreau s-i fac ru.
Odat pelerina aruncat,Zared o lu la fug,scondu-i cluul n timp ce
alerga.O prinse n mai puin de civa metri,nhnd-o i innd-o lng el,n
timp ce ea se zbtea din toate puterile.
-Nu m mai lovi,te rog,spuse,obosit.M-ai njunghiat,am fost clcat de un cal n
timp ce ncercam s te protejez,aproape m-am omort singur pe cmp,la turnir,ai
ncercat s-mi tai capul,mi-ai luat orice speran de a mai avea copii,iar
ast-noapte nu am dormit deloc.Te rog,d-mi un moment de odihn.
Prea aa de obosit nct lui Zared i veni s rd.Nu rse,dar sttu linitit
deasupra lui.Era att de cald i confortabil,iar ea nu mai dormise de dou nopi.
-Ce mai vrei de la mine acum? l ntreb,i puse capul pe pieptul lui.
-Te rog,nu te mai mpotrivi.Sunt prea slab pentru a m feri de pumnalele i
sbiile tale...i de picioarele tale.
-Slab! pufni Zared.L-ai dobort pe Colbrand.
-Uor,spuse.Foarte,foarte uor.
-Scutete-m,spuse ncercnd s se ndeprteze,dar el nu o ls.ip dup ajutor.
-Atunci te voi sruta.
-Nu!Tearle zmbi cnd vzu teama din ochii ei.
-Te cstoreti cu mine,dac o fac pe lady Anne s se mrite cu fratele tu.
La auzul acestor cuvinte,Zared ncepu s se lupte cu el serios.
Cu un oftat,i ddu drumul,dar,cnd ncerc s se ridice,i puse mna pe umr i
o fcu s stea lng el.
-Nu m mrit cu tine chiar de-ai fi ultimul brbat...
-Chiar dac a aduce bogiile lui Anne familiei tale?
-Nu m voi cstori cu tine.Se uit la el.Tearle sttea ntins naintea ei.Dup un
moment,continu.Tatl ei nu-i va permite s se cstoreasc cu un Peregrine.Ai
avut grij de asta.Ne-ai fcut de rs n ntreaga Anglie.
-Nu v-am fcut de rsul nimnui.Nu am pus miere pe armura lui Severn,nu am
fcut eu steagul la.Dac doresc s bat un brbat,o voi face cu o sabie sau o
lance.i zmbi.Ai vzut i tu.
-tiai c nu-l poi nvinge pe fratele meu,aa c i-ai slbit chingile calului,s par
c poi s-l bai.
-Puteam s-l bat pe fratele tu dac era s-mi pierd braul?
Faa lui Zared se nroi brusc i,se deprta puin,gata s-l sugrume.

El chicotea i o rsucea,aruncnd-o ncoace i ncolo n braele sale,micndu-i


capul cnd ncerca s-l pocneasc.Dup cteva momente,Zared i ddu seama
c Tearle se juca cu ea i deveni rigid.Cnd braele lui i slbir strnsoarea,ea
se ndeprt.
-Nu m voi cstori cu dumanul meu,spuse ea uitndu-se n alt parte.
-Am crezut c ii la numele familiei tale,spuse el,ridicndu-se.Am crezut c te
doare dac numele de Peregrine este fcut de rs.Se ndrept ctre cal,dar Zared
i se puse n fa.
-Nu tii nimic de mndria familiei mele,i spuse printre dini.Locuieti pe
pmnturi furate.Fratele tu este nebun.Dac te lupi,trebuie s-o faci deghizat?
-M-am deghizat pentru a proteja numele familiei tale,spuse agasat.Nu doream ca
oamenii s tie c un Howard a nvins un Peregrine.
-L-ai btut pe fratele meu',ip Zared.A trebuit s-i slbeti chingile calului
pentru a...Se aplec i o srut.Zared i ntoarse capul,urndu-l pentru ceea ce o
fcea s simt.
-Nu m voi cstori cu un Howard,pentru c mi iubesc familia,i opti.
-O alian matrimonial va pune capt rzboiului.Se uit din nou la el,
revenindu-i.
-Fratele tu va...
-Voi locui cu tine,spuse el,unde doreti.Voi merge cu tine s locuiesc cu fraii
ti.Zared clipi.
-Rogan te va omor,i opti.
-M ndoiesc c va putea.
-Eti un prost.
-Poate,rspunse.Poate c sunt un prost,dar nu unul fr mndrie.Nu am slbit
chingile calului fratelui tu.Pot s-l bat i fr astfel de trucuri josnice.
-Ha! Nu poi...Se opri pentru c el arta de parc ar fi vrut s-o srute din nou.Se
ntoarse i continu: Oricum,nu conteaz.Totul a fost fcut.Lady Anne nu se va
cstori cu un brbat care s-a fcut de rs.
-Atunci neleg c nu vei face nimic pentru a opri ura dintre familiile noastre sau
pentru a-i ajuta familia s aduc o mireas aa bogat.Apuc friele calului.
-Voi face tot ce pot pentru a-mi proteja fraii.Voi face orice.
-Oh! spuse,ridicndu-i sprnceana.Mie nu mi se pare.Se uit la el cu ochii
micorai.
-Cum ai de gnd s-l faci pe Hugh Marshall s-i permit fiicei sale s se
cstoreasc cu un Peregrine?
-Las asta pe seama mea.Zared i zmbi rece i trist.

-Intenionezi s-i arunci o pelerin pe cap,s-i pui un clu n gur i s-o rpeti?
Howardienii se pricep att de bine n a rpi femei lipsite de aprare! O s-o
forezi s se cstoreasc cu fratele meu? Intenionezi s cauzezi o ceart ntre
Peregrini i Marshall? Intenionezi s te aliezi cu Marshall i s ne declarai
rzboi? Tearle tcu un moment,stnd doar i clipind.
-Nu te poi gndi dect la rzboi? Crezi c nu exist nici o alt motivaie pentru
fapta aceasta,dect rzboiul? Nu intenionez s-o forez pe Anne Marshall s fac
nimic.Tatl ei o va lsa s se cstoreasc cu fratele tu.
-Eti sigur de asta?
-La fel de sigur ca viitorul,i zise.Nu mi voi face ns greuti aranjnd cstoria
fratelui tu,dac nu voi obine ceea ce vreau,n schimb.
-i vrei un Peregrine,scrni ea.Nu vei merge s locuieti n casa frailor mei,
cum ai spus.M vei fora s merg n casa Howard.i apoi? M vei tortura? Sau
m foloseti drept ostatic s-l obligi pe fratele meu s fac ce vrei tu?
-i-am spus c nu te voi duce s locuieti cu fratele meu.Voi locui cu tine i cu
fraii ti,aa cum fac i acum,ca Smith.Zared l privi fix.Era oare prost?
-Howardienii ne urmresc.Te vor vedea cu fraii mei i i vor trda identitatea.
Cnd fraii mei vor afla cine eti,te vor omor.Iar fratele tu...
-Da,tiu,spuse,plin de dispre.Nu are rost s mai discutam.ntoarce-te la fratele
tu.Roag-l s-i propun lui Colbrand s se cstoreasc cu tine.Mrit-te cu el.
Vezi dac n noaptea nunii i va putea spune c eti femeie.ncalec pe cal i se
uit la ea.Transmite-i salutrile mele fratelui tu.n timp ce se uita la el,nu se
putea gndi la altceva dect c toate necazurile ei s-au terminat.n sfrit,se
elibera de greaua povar de a-i ine n secret identitatea.Dar n timp ce-i
ntorcea calul,i strig:
-Stai!El se opri i se uit la ea.
-Dar cu lady Anne cum rmne? Cum o faci s se cstoreasc cu fratele meu,
Severn?
-Problema este c fratele tu este subiect de batjocur,iar Hugh Marshall nu-i va
permite fiicei lui s se cstoreasc cu Severn.
-i-l poi face s se rzgndeasc? l ntreb ea rutcios.ntoarse capul,ns
Zared i apuc friele calului.
-Spune-mi,cum? i porunci.mi datorezi asta,dup ce i-am inut,n secret,
identitatea.
-i tu mi eti datoare c te-am salvat de oamenii fratelui meu,mi eti datoare c
te-am salvat de acel cal,i-mi eti datoare pentru...
-Spune-mi,ip lovindu-i gamba cu pumnul.

Este foarte important pentru familia mea.


-mi cunoti mndria,i spuse.i puse fruntea pe gtul calului.
-Nu m pot cstori cu tine.mi eti duman i te ursc.
-Nici nu se compar cu ceea ce va simi Anne Marshall cnd va fi obligat s se
cstoreasc cu fratele tu.Zared zmbi i se uit la el.
-naintea ntrecerilor,calul ei o luase la goan i,cu toate c Severn a salvat-o,a
rs de el.A spus c va trebui s fiarb friele nainte s le mai ating.
-Este genul lui Anne.
-O cunoti bine? Tearle nu era sigur,dar i se pru c Zared avea un ton ciudat.
Nici nu ndrznea s cread c era gelozie.
-Destul de bine,spuse.Respir adnc,pentru c voia s-o fac s ia o hotrre.Nu
mai putea suporta incertitudinea despre viitorul lui i,din moment ce era ultima
zi a turnirului,era atunci sau niciodat.
-O voi obine pe Anne pentru fratele tu.Hugh Marshall o va da pe lady Anne lui
Severn,dar nu fr s fii de acord s te cstoreti cu mine.
-Nu vei reui,spuse ea.Hugh Marshall nu-i va mai mrita fata cu un Peregrine.
-Atunci nu ai de ce te ngrijora,nu-i aa? Dac dau gre,nu va trebui s te
cstoreti cu mine.Dar nu voi ncerca dac nu-mi juri c aa vei face.
Zared ls friele i se deprta,uitndu-se la pdure.S se cstoreasc cu el! S
se cstoreasc cu un Howard! Cum vor reaciona fraii ei dac vor descoperi c
noul cumnat era n realitate un Howard? Severn s-ar putea s ezite n a-l omor,
din moment ce-l plcea,dar Rogan nici n-ar fi clipit.L-ar fi spintecat.i apoi
Oliver Howard ar fi adus armata s-i omoare.Pe de alt parte,toat.Anglia rdea
de Peregrini.Numai cstoria lui Severn cu Anne Marshall ar fi oprit acest lucru.
Zared i puse minile la urechi.Tearle era ca un diavol ce o ispitea i chiar arta
ca diavolul,stnd pe acel cal mare,cu ochii i prul negru.S se cstoreasc cu
el? se gndi.S se cstoreasc cu el i s locuiasc sub autoritatea unei familii,
pe care familia ei o ura de generaii?
-Nu pot! opti.Tearle ddu pinteni calului.
-Stai! ip.Cu pumnii ncletai i neuitndu-se la el,spuse: M voi mrita cu
tine!
-Nu te-am auzit.Nu se uit la el.
-M voi mrita cu tine! opti.
-Tot nu te-am auzit.Se uit la el cu ochii scnteindu-i de mnie.
-M voi cstori cu tine,ip.Dac o poi face pe lady Anne s se cstoreasc cu
Severn,m voi cstori cu tine.Avea buzele strnse.Dar niciodat nu voi locui la
fratele tu.Nu voi fi pus niciodat sub autoritatea lui Oliver Howard.

Se uit la ea i faa i se lumin.


-Voi locui oriunde vei locui i tu,pn cnd vei vrea s m urmezi oriunde voi
merge.
-Ha! spuse ea.Tearle zmbi,ntoarse calul i plec.
CAPITOLUL 10
Zared se ntoarse la corturi,tremurnd de furie i fric.Ce naiba fcuse?
-Ai lipsit cam mult,se roi Severn.Aproape c-i spusese ceea ce gndete.Cum
se putea purta aa de urt cu ea,dup ce fcuse attea pentru el? Am fost de
acord s fac ceea ce am fcut,se corect ea.Pn cnd nici unul din
ngrozitoarele lucruri,care se puteau ntmpla,nu se ntmplase.
Gndul acesta o mai nveseli puin.Poate c,n cele din urm,nu se va ntmpla
nimic ru.Poate c ea i Severn vor putea rmne n cort pn la ultima lupt a
fratelui ei,n cadrul turnirului,iar apoi vor putea merge acas i se vor preface c
nimic nu se ntmplase.Poate c oamenii vor uita de misteriosul Cavaler Negru
i de noroiul din coiful lui Severn i de drapelul cu acel satir.
i,bineneles,se gndi ea,Dumnezeu mi va da mine aripi de nger.Severn ddu
drumul pumnalului.
-Ce ai? Pari cam suprat,zise el.
-Nu am nimic.Sunt bine.Viaa mea este alctuit numai din bucurii.Severn
zmbi.
-i-e dor de Smith,nu-i aa?
-Bine c ai i oase s-i susin capul,cci numai cu creierul la al tu nu i poi
ine coiful pe cap.
-Nu-i permit s-mi vorbeti astfel,spuse el i,ntr-o secund,fu lng ea gata s o
plesneasc.Zared nu mai ncerc s se apere sau s fug,aa cum fcea de obicei.
n schimb avea chef s se bat zdravn cu cineva,aa c-i trase lui Severn un
pumn zdravn n stomac.Acesta se strmb de durere,apoi o apuc de ceaf i o
mpinse.
-Ce naiba ai? ntreb el chiar n momentul n care Zared l lovi n fluierul
piciorului.
-E,fir-ai tu...strig el,trnd-o n cort.Severn avea de gnd s-i dea surorii lui mai
mici o binemeritat lecie,ns n acel moment,intr Smith,mpreun cu o femeie
bine mbrcat,ce purta nc urme de lacrimi pe obraji i care se inea de braul
lui.Severn ridic privirea spre Smith,ns chiar atunci,Zared l lovi n coaste.
Gemnd,el i trase una fcnd-o s se rostogoleasc pe pmnt.
-Ce s-a ntmplat? ntreb el.

Zared se ridic cltinndu-i capul pentru a nu mai simi ameeala,apoi,cum l


vzu pe Howard,se ncrunt.
-Spune-i,i porunci Tearle femeii.Ea ncepu s plng,apoi i plec capul fcnd
un semn negativ.Tearle i ncolci braul pe mijlocul ei.
-O s te dau lui,atunci,o amenin el.Femeia l privi cu team pe Severn.
-Fratele meu nu este...ncepu Zared,ns Tearle o ntrerupse:
-Spune-i,i ordon femeii care se tnguia zicnd:
-Ea m va ucide.Tearle nu-i mai spuse nimic femeii ns dup privire,nici nu mai
era nevoie.Privirea lui era suficient de sugestiv.Zared privi aceast femeie care
plngea cu sughiuri.Cnd ncepu s vorbeasc,rosti cuvintele att de ncet,c
abia o putu auzi:
-Lady...noroi...armura...stindardul.Zared l privi,uimit,pe Severn i observ c
i acesta se chinuia s aud i s neleag.
-Mai tare,spuse Tearle.Femeia l privea pe Severn ca i cum ar fi privit un
diavol.
-My lady nu dorete s se cstoreasc cu tine.Ea a pltit pe cineva pentru a-i
pune noroi n coif i miere pe armur.Tot ea a pltit pe cineva pentru a picta acel
satir pe...Femeia se opri,cci Severn se apropia de ea,ns Tearle,vrnd s-o
protejeze,se puse n faa ei.
-Nu este ea,spuse Tearle.Lady Anne a fcut asta.
-Anne? ntreb Severn,mirat la culme.De obicei,femeile l plceau i fceau tot
ceea ce el dorea,fiind ncntate c-i puteau fi pe plac.Fr ndoial c Severn era
un brbat chipe.Dac n-ar fi fost fratele ei,Zared l-ar fi considerat mai frumos
dect Colbrand,aa c erau surprinztoare tirile despre lady Anne.
-Lady Anne a fcut toate acestea? ntreb Severn.
-Da,rspunse Tearle.Ea l place pe Colbrand ns acesta tie c tatl ei te place i
te vrea pe tine ca ginere,aa c s-a gndit c o s fac o glum bun pe seama ta.
Zared l observ pe Severn.Mnia i nroise gtul i obrajii,parc i ochii.
-O glum? spuse el.Eu am fost fcut s par ca un prost i ea consider c a fcut
o glum? A svrit cel mai josnic lucru,fcnd lumea s rd de mine.De mine!
Un Peregrine.Cine se crede? Cine este ea? Nu este nimic altceva dect fiica unui
aa-zis comerciant,n timp ce eu...Se ntrerupse,nemaiputnd continua.Unde este
ea acum?
-Cred c servete cina,spuse Tearle,nviorat.i ddu drumul femeii,ns aceasta
nu se mic.
-Am s-i art eu ce nseamn s rd cineva de mine,spuse Severn.
-My lord,se tngui femeia.Nu putei...

Severn o mpinse i iei din cort.Femeia l urm implorndu-l s nu-i fac nici
un ru lui lady Anne.
-Ce-ai fcut? se roi Zared.Tearle zmbea nevinovat.
-Nu pot spune nc,dar judecnd dup temperamentul fratelui tu,pot ghici.
Zared nu-i mai pierdu timpul cu el i alerg dup fratele ei.Poate c-l mai putea
opri pe Severn.Poate c va putea s mpiedice astfel ca numele de Peregrine s
mai fie inta rsetelor i glumelor mulimii.
-Ajutor,ip Anne.V implor s m ajute cineva! Severn o rsturn pe Anne pe
genunchi i i ridic rochia,dezvelindu-i fundul.Plici.
-Asta este pentru noroiul din coif,spuse el.Se auzi apoi un alt plici.Iar asta,
pentru noroiul de pe faa mea.n acel moment,oamenii ncepur s-i dea seama
despre ce vorbea Severn.Ei tiau faptul c Peregrinii nu cunoteau mai nimic
despre bunele maniere i avuseser timp destul s observe comportamentul prea
nfumurat al lui lady Anne.Aa c tot ce aveau de fcut era s pun aceste date
cap la cap.Hugh Marshall fu primul care ncepu s rd.Era o plcere pentru el
s-i vad fata prea-deteapt adus la acest nivel.
-i pentru lncile rupte.i pentru miere.i pentru stindard,spuse Severn lovind-o
cu mna peste fund,la fiecare propoziie pe care o rostea.Anne ncet s se mai
zbat cnd auzi primul rset.Frica se transformase n mnie i ur.i strnse
pumnii,i ncleta dinii i refuz s plng din cauza acestei umiline.Cci,
ntr-adevr,asta era umilin.Severn nu o lovise tare,ns loviturile lui o usturau.
Era furioas la culme.Imensa i vechea sal rsuna de rsetele oamenilor:
invitai,servitori,copii.Pn i cinii ncepur s schellie i s alerge de colo,
colo.n cele din urm,Severn i aranja rochia i o ridic pe Anne n picioare.
Mulimea amui,cci voia s aud ce avea de spus Severn.
-Asta ar trebui s-i fie nvtur de minte.Alt dat s nu mai faci glume pe
seama brbailor,spuse Severn,continund s stea pe banc.Cu Severn stnd pe
banc,Anne era exact de nlimea lui.l privi n ochi.Pe faa lui se putea citi
bucuria triumfului.n secunda urmtoare,l scuip.Mulimea amui.
Severn,dup un moment de furie,o nfac din nou i o trase spre el apsndu-i
buzele pe buzele ei.Mulimea ncepu s rd i s aplaude,iar cnd vzu c
Severn nu o slbete din lungul i apsatul srut,se ridic n picioare n semn de
aprobare.Anne se mpotrivea,ns puterea ei nu se compara cu a lui.
Dup ce,n sfrit,Severn ncet s o mai srute,o lu n brae,se ndrept spre
mas i o aez cu fundul pe platoul,pe jumtate plin cu mncare,din faa tatlui
ei.
-V sftuiesc s v supravegheai mai ndeaproape fiica,spuse tare Severn,dup

care se ntoarse i voi s ias din sal.Oamenii rdeau din nou,dar acum,se gndi
el,nu mai rdeau de un Peregrine.n tot acest timp,Tearle o inu strns pe Zared.
Nu mai fu nevoie s-i in mna la gur pentru a nu ipa-probabil nu ar mai fi
fost nevoie s o in deloc-ns el nu voia s-i dea drumul.
n timp ce Severn se ntoarse lsnd-o pe lady Anne cu fundul n platoul cu
friptur de carne de porc,Zared se ntoarse furioas spre Tearle i-i spuse:
-Acum,Hugh Marshall nu-i va mai mrita niciodat fata cu un Peregrine.
-Linite! strig Hugh Marshall,iar toat sala amui.Severn se opri acolo unde
era,cu mna pe spad,pentru cazul c va fi nevoie s se apere.Zared iei din acel
col,alturndu-se fratelui su pentru a se lupta alturi de el.ncet,Severn se
ntoarse spre Hugh Marshall.Hugh o mpinse din nou pe Anne,s stea cu fundul
pe acel platou,cnd ea ncerc s se ridice.
-Am s-i spun ceva Peregrine.
-V ascult.Nici unul din sutele de oameni din sal nu mai scotea un sunet,nu mai
fcea vreun zgomot.Toi i ineau respiraia.Oare btrnul i nfiortorul Hugh i
va declara rzboi bietului Peregrine,pentru felul cum acesta se purtase cu fata
sa?Anne se ntoarse i se uit,triumftoare,la Severn,-stnd cu minile
ncruciate pe piept,cu fundul n platoul cu mncare i cu picioarele n mncarea
de varz nbuit.Spera c tatl ei va ordona uciderea lui Severn.
-Este datoria mea,spuse Hugh,a crui voce rsun n tcerea din jur,ca tu...Se
ntrerupse,respir adnc,i roti privirea prin sal,apoi relu: A fi onorat,sir,dac
v-ai cstori cu fiica mea.Acoperiul aproape c se prbui din cauza exploziei
de rs.Zared rmase cu gura cscat i-l privea pe Severn,al crui piept tresalt
de mndrie.Elegant i cu un aer de om ncrezut,Severn se ndrept spre Hugh,
trecu pe lng Anne,fr s-i arunce vreo privire,ca i cum ea nici n-ar fi fost de
fa,lu de pe mas friptur de porc,se aez i ncepu s mnnce.
-Ct de mult aur suntei dispus s-mi dai pentru a v lua de pe cap aceast mic
vrjitoare? Toi rdeau aa de tare,c abia mai puteau sta pe bnci i,Doamne,
ce-i mai plcea lui Severn! Avea de gnd s negocieze cstoria pe ndelete i s
se bucure de fiecare secund,cci acum lumea nu mai rdea de familia lui.
Zared rmsese acolo,uitndu-se cum Severn se trguiete cu Hugh n privina
zestrei lui Anne,tiind c reputaia Peregrinilor nu va suferi de pe urma acesteia.
Vedea capul lui Hugh aprobnd atunci cnd Severn cerea mai mult i mai mult
aur,dac l va scpa de povara ce o constituia lady Anne.Lui Zared i era parc
mil de Anne,dar mila asta dispru cnd i aminti cum rsese lumea de Severn.
ns dup ce arunc o privire spre Anne,ce avea faa roie de mnie,se gndi c
nu Severn va rde,n cele din urm,cci,fr ndoial,nu va fi uor s triasc

alturi de o femeie ca Anne.Dup un timp,zgomotul din sal ncepu s o


oboseasc,aa c prsi ncperea.Avea o mulime de lucruri de fcut n privina
nunii lui Severn.Afar,nu mai erau dect civa oameni,mai toi auzind de
eveniment,se npustiser n sal pentru a fi de fa la negocierile dintre Hugh i
Severn.O mn se aez pe umrul lui Zared.
-Ai uitat unica noastr nelegere?
Zared se ntoarse i,vzndu-l pe Howard,i aminti totul.
-Ce nelegere? spuse ea,trgnd de timp.Gura i se uscase deja.Tearle i zmbi.
-I-am dat fratelui tu o soie bogat.
-Tu i-ai dat-o? Tu nu ai nimic de-a face cu asta.Fratele meu a ctigat-o prin...
prin...A ctigat-o,umilind-o,fcnd oamenii s rd de ea.Tu nu ai contribuit cu
nimic.
-Eu am cauzat toate acestea.Eu i-am spus fratelui tu c Anne i jucase farsele
acelea.
-Da,ns nu asta l-a fcut pe Hugh Marshall s-i de-a fata.Fratele meu a fcut
asta singur,fr ajutorul tu,aa c nu mai este nici o nelegere ntre noi.Se
ntoarse,ns el o prinse de umeri i o rsuci spre el.
-Eu am aranjat totul.Cunoteam temperamentul fratelui tu i tiam c,atunci
cnd este furios,nu se mai poate controla,el...
-Poate controla o sabie i,dac acum ar fi de fa,ar controla-o asupra ta!
-Oh!exclam Tearle,fr s fie deloc tulburat.Nu s-a putut controla deloc astzi,
iar eu tiam c aa se va ntmpla.Dac Anne ar fi avut un alt tat i nu unul care
apreciaz mai mult fora dect mintea,nu i-a fi spus lui Severn ce a fcut Anne.
ns am intuit corect ceea ce va face Severn,precum i faptul c Hugh va fi
ncntat de comportamentul lui.Eu,drgu soie,am aranjat cstoria lor.
-Soie? spuse ea pe nersuflate.Nu sunt soia ta i nu voi fi niciodat.Eu nu pot fi
de acord cu o nelegere ale crei condiii nu au fost respectate.Tu nu puteai ti
dinainte ce se va ntmpla.Severn ar fi putut ucide femeia,era n stare s-o fac,iar
tatl ei ar fi putut...
-Trebuie s reinem faptul c Severn nu i-a fcut nici un ru.Dac i-ar fi fcut,ar
fi fost acum plin de vnti,iar eu i spun c n-am mai vzut pn acum o
femeie care ar trebui mutruluit.Tu ns ai merita-o din plin.
-Habar n-ai de nimic.Hugh Marshall ar fi putut ordona uciderea lui Severn
pentru ceea ce el a...
-Este trist dar adevrat faptul c Hugh Marshall nu o poate face pe Anne s-l
asculte.Ea are mai mult creier n piciorul drept dect are el n tot corpul,i asta
nu-i-place deloc.Am auzit,de asemenea,zvonuri c el nu este tatl ei adevrat.

El parc dorete s o fac pe Anne s plteasc pentru aceste zvonuri,chiar dac


ea nu este de vin cu nimic.
-Vrei s m faci s cred c tu tiai dinainte toate acestea i de aceea ai adus-o pe
acea femeie s-i spun totul lui Severn?
-Nu,i-am adus-o pentru a-i da lui Severn soia pe care o dorete,astfel nct s
pot avea i eu soia pe care o doresc.Zared nu mai putu scoate un cuvnt.Dup
un moment,i reveni i i ntoarse spatele.
-Tu nu puteai ti ce se va ntmpla,de aceea nu tu eti cauza acestei cstorii i
de aceea nelegerea mea cu tine nu mai este valabil.Merse aproximativ zece
metri,apoi se opri.Oare ce va face el acum? se ntreb ea.Se va duce la fratele lui
i va ridica o armat mpotriva Peregrinilor? l va provoca pe Severn la o lupt
pe via i pe moarte? i va spune lui Severn cine este i va da natere astfel la un
rzboi? ntoarse privirea i vzu c Tearle o luase ntr-o direcie opus.Alerg
dup el.
-Ce ai de gnd acum?
-Ce am de gnd? Tocmai mi-ai dat de neles c nu pot plnui nimic dinainte.
-Ce ai de gnd s ne faci acum? ntreb ea,cu dinii ncletai.
-S v fac? De ce v-a face eu ceva?
-Pentru c eu nu respect nvoiala.Vreau s spun,se corect ea repede,vreau s te
ntreb,ce ai de gnd s faci familiei mele,din cauz c nu vreau s m cstoresc
cu tine,pentru c nelegerea ta este fals?
-Nu voi face absolut nimic,spuse el zmbind.
-Oh,neleg.Fratele tu va face totul.Te duci la el pentru a pune la cale un rzboi?
Vei folosi ceea ce tii pentru a ne distruge?
-Nu-i voi spune niciodat fratelui meu sau altcuiva c un Peregrine a refuzat s
respecte o nelegere.Nu voi spune nimnui c o persoan,care poart mndrul i
vechiul nume de Peregrine,are att de puin onoare.
-Noi,Peregrinii,nu suntem lipsii de onoare,se roi ea.
-tiu asta n privina fratelui tu,dar tu...Spune-mi,fratele tu Rogan este ca tine
sau ca Severn? Zared i strnse pumnii,mnioas.
-Toi suntem oameni de onoare.Eu cu att mai mult.
-Dac spui tu,poate c este adevrat.Zared ar fi vrut s-l ucid,s nfig un
pumnal n el i s-l vad cum sngereaz.
-M voi cstori cu tine,ip ea.
-Nu,spuse el,ndeprtndu-se.Zared se aez n faa lui.
-Nu? Dar nelegerea noastr spune ca eu s m cstoresc cu tine,dac Severn
se cstorete cu Anne.

-Severn a fcut totul singur.Nu eu am avut plcerea de a o face pe Anne s se


zbat n braele mele.El a fcut totul singur.
-Dar tu i-ai spus c Anne i-a fcut farsele acelea.
-Ce are asta a face cu faptul c Severn a btut-o la fund?
Brbatul este ntr-adevr prost,se gndi ea.
-Dac nu i-ai fi spus tu,Severn n-ar fi tiut i,dac n-ar fi tiut,nu s-ar fi dus i
n-ar fi luat-o pe lady Anne...Se opri brusc.
-Da? Spuneai c,dac eu nu i-a fi spus lui Severn,el nu ar fi acum logodit cu
lady Anne? Zared refuz s mai vorbeasc,ns l aprob scurt i abia perceptibil.
-Aa c se pare c eu am respectat nelegerea.Tu ns nu vrei s respeci partea
ta.neleg acum.La revedere,lady Zared.Tearle i zmbi i i ntoarse spatele.
Zared l prinse de bra.
-Unde te duci?
-Acas,la fratele meu de care i-e att de team,spuse el zmbind.Pari ngrijorat
de faptul c eu a pune la cale o rzbunare,din cauz c tu nu respeci
nelegerea.Dup prerea mea,nclcarea jurmntului este o dezonoare.Tu
trebuie s trieti cu asta pe contiin tot restul zilelor tale.Dac a fi eu n locul
tu,nu mai m-a putea suporta,ns tu eti o Peregrine i nu o Howard i poate
c,pentru tine,numele tu nseamn mai puin dect nseamn Howard pentru
mine.Oricum,este alegerea ta.Dup prerea mea,unii oameni au onoare i alii
n-au.n acest caz se pare c tu nu ai.De aceea...
-Termin,ip Zared,cu minile la urechi.M voi cstori cu tine.
-Nu poi face asta,cci se pare c tu te ndoieti de faptul c eu am respectat
nelegerea.
-i-ai respectat-o,se roi ea.i-am mai spus-o.Vrei s strig de pe acoperiul
caselor?
-Ar fi o plcere s te privesc cum i spui fratelui tu c doreti s te cstoreti
cu mine.
-Doresc s m cstoresc cu tine? Tu eti ultima persoan cu care a dori s m
cstoresc.El i ntoarse spatele i plec.
-Bine,bine.i voi spune lui Severn c eu...Zared nghii n sec,apoi relu: i voi
spune c doresc s m cstoresc cu tine.Va deveni suspicios,altfel.
-Ce drgu din partea ta! spuse el zmbind.Ne ntlnim la biseric peste dou
ore.
-Dou...dou ore?
-Bineneles,dac doreti s respeci nelegerea.Dac nu,plec.
Dac tu poi tri cu aceast lips de onoare,atunci pot i eu.

-Voi fi acolo,spuse ea,apoi,furioas,se ntoarse pe clcie i plec.


Tearle zmbea.Era foarte fericit.
CAPITOLUL 11
Zared sttea eapn n a,ncercnd s nu se uite la brbatul ce clrea lng
ea,brbatul care-i era so.Erau cstorii de dou zile i ea era nc virgin.Era
bucuroas,bineneles,c Howard nu se atinsese de ea,ns o parte din ea nu
putea fi de acord cu faptul c el nu o fcuse,n adevratul sens al cuvntului,soia
lui.Pe lng asta,ea-i spusese cteva lucruri care-l nfuriaser la culme.
Dup ce ea acceptase s-i fie soie,Tearle nu-i pierduse timpul s se duc s
cear permisiunea lui Severn.Severn,la rndul lui,era nc implicat n propria lui
cstorie,aa c nu i-a pierdut timpul cu cstoria lui Zared.l plcea pe
Tearle,credea c Liana l trimisese,aa c i dduse consimmntul repede.
Zared se simise jignit i se suprase c fratele ei acordase att de puin atenie
faptului c ea se cstorete.Severn o srutase pe frunte i se ntorsese repede s
numere monedele,mpreun cu Hugh Marshall.Zared nu rostise o vorb pe
drumul spre biseric,iar mormielile,ce le rostise,ca rspunsuri la ntrebrile
preotului,abia dac se auziser.Dup ceremonie,Zared sttuse eapn cnd
Tearle se aplecase i o srutase pe obraz.Mai erau oameni n biseric care-i
ddur coate i rseser,cci se prea c acest brbat musculos se cstorise cu
un bieel pipernicit.Zared i inuse capul sus,refuznd braul lui Tearle,pe
drumul de la biseric spre caii care ateptau.
nclecase i ncercase s nu i se fac fric.Ce urma oare s-i fac Howard? Oare
inteniona s o duc n casa fratelui su,acolo unde atia Peregrini muriser?
Oare o va folosi pentru a-i antaja pe fraii ei?
-Nu sunt un diavol,spusese Tearle nclecnd.Nu am de gnd s te torturez.
Zared nu-i rspunsese.Nu-l ntrebase unde o duce sau ce avea de gnd s fac cu
ea.Bineneles,el i spusese c o va duce la fraii ei i c va locui la Peregrini,ns
ea nu-l crezuse.Prsiser pmnturile familiei Marshall,lund cu ei doar ce
puteau duce caii,iar dup aceasta i ntmpinaser trei oameni-oamenii familiei
Howard.Zared i dduse seama c fusese trdat.Ea nsi czuse n plas,cci
tia c,dac nu se cstorea,asta ar fi cauzat moartea frailor ei.Clrea alturi de
brbatul ce-i era so,ns nu-i vorbea.De cteva ori,Tearle ncercase s-i
vorbeasc,ns ea nu-i rspunse.Era nevoie de tot curajul i de toat puterea ei
pentru a se abine s nu plng.Se gndise cum s-i ucid pe cei trei brbai ce
clreau alturi de ei,ns i dduse seama c nu o putea face.

Trebuia s nfrunte ceea ce tia c o s i se ntmple.n noaptea nunii lor,toat


frica i suferina ei ieiser la suprafa.Howard nchiriase o camer la un han.
La cin,ea sttuse tcut lng el.Nu a scos o vorb i a mncat foarte puin.De
cteva ori s-a uitat la Tearle i a observat c el o privea cu ochi blnzi,de parc
ar fi neles prin ce trecea i ce simea ns Zared nu se lsase impresionat.
Cnd sosise vremea de culcare,foarte politicos,Tearle o trimisese pe hangi
sus,cu Zared,care ns nu se dezbrcase,sttuse eapn pe marginea patului,
ateptndu-l.Puin timp mai trziu,Tearle intrase n camer i,la lumina unei
singure lumnri,ncepu s se dezbrace,n timp ce Zared privea prin draperiile
patului,auzind fonetul aternutului,cnd Tearle se bgase lng ea.
La atingerea lui,toat furia i mnia lui Zared ieiser la suprafa.Mai trziu,
nu-i mai aminti ce anume i spusese ns tia c folosise cuvinte pentru
care,dac le-ar fi spus frailor ei,ar fi mncat o btaie zdravn.i spusese lui
Howard ce credea ea despre trdarea i minciunile lui.i mai spusese c sufletele
Peregrinilor mori vor veni dup el i nu-i va da pace o clip.l fcuse cum i
venise la gur i-i spusese c-i va lua singur viaa,dac el se va atinge de ea.
Cteva zile mai trziu,nc i mai amintea chipul i privirea lui de atunci.Prea
s fi rmas uimit de acuzaiile i ura ei.Se dduse jos din pat,i trsese
pantalonii i se ntoarse spre ea.
-M-am nelat.M-am gndit c poate...
-Poate ce? se roise ea.
-C poate putem fi so i soie.Se pare ns c m-am nelat.
-Suntem un Howard i o Peregrine,spusese ea.Cum putem fi i altceva? Te
ateptai s te iubesc din cauza unor cuvinte rostite la biseric?Crezi c
momentele acelea din biseric pot s tearg ura dintre familiile noastre care
dinuiete de trei generaii? i-am spus c te ursc.Nu m-ai crezut?
Tearle tcuse cteva momente,privind-o.
-Nu cred c te-am crezut.Eu in la tine de cnd te-am vzut prima oar.A fost o
prostie din partea mea s m gndesc c sentimentele sunt reciproce.S-a
mbrcat cu cmaa,apoi i-a strns i celelate lucruri i s-a ndreptat spre u.Ne
vedem mine diminea,a spus el ieind din camer.Pentru un moment,Zared a
fost prea uimit pentru a mai vorbi.A stat pe pat blbindu-se la ua nchis.Ce
fel de brbat era el? Dac ea ar fi spus unuia din fraii si numai i jumtate cte
i spusese lui Howard,ar fi pit exact ce pise i lady Anne cnd s-a nfuriat
Severn.ns Howard nu procedase deloc aa.Din contr,n loc s-i rspund cu
aceeai mnie i ur,a ieit din camer,lsndu-i mireasa singur n noaptea
nunii.Zared nu a dormit prea mult n acea noapte.Dimineaa a cobort la parter

unde Howard o atepta deja.Soul ei nu a mai ajutat-o s urce pe cal,aa cum


fcea de obicei i nici nu i-a mai vorbit toat ziua.
Noaptea urmtoare statur la un han,iar el nu se mai sinchisi s vin n camera
ei.Era prea obosit ca s stea treaz.Cnd se trezi dimineaa,ncerc s-i
stpneasc indignarea.Clri alturi de el i gsi tcerea lui mai enervant dect
gsise vorbria lui continu.
-Unde mergem? ntreb ea,rostind cuvintele mai dur dect voise s le rosteasc.
El o privi cu asprime.Era neras i avea cearcne sub ochi.Dac ea n-ar fi fost att
de preocupat de propria ei suferin,poate s-ar fi ntrebat ce se petrece cu el.Nu
avea de unde s tie c Tearle i petrecuse cele dou nopi singur,stnd treaz,cu
sticla de butur n mn,blestemndu-i zilele.Se felicitase c fusese att de
inteligent nct o fcuse s se cstoreasc cu el,ns nu se gndi dect la
oficierea cstoriei.Poate era o prostie din partea lui s cread c Zared ar fi
putut s-l iubeasc,dup tot ce-i spusese.Chiar dac o cunotea bine,nu se atepta
la vehemena cu care l atacase n noaptea nuni.O ctigase,e adevrat,dar cu ce
se alesese? Cu o femeie care-l ura din tot sufletul.
-O s te duc la fratele meu s te bage ntr-o pivni i s te tortureze.i voi da
voie s te foloseasc n rzboiul mpotriva frailor ti.Eu,ca i el,am marea
dorin de a cuceri acel castel prginit al vostru.Este marea mea dorin,aceea
de a-l vedea pe Severn mort i de a fi cstorit cu o femeie care m urte.
Zared nu se mai uit la el.Repet ntrebarea,dar cu o voce mai blnd:
-Unde mergem?
-La mine acas.Nu stau dect foarte rar cu fratele meu.Casa aparine mamei
mele.Zared l privi surprins.Te surprinde faptul c am avut i eu mam? Sau i
s-a spus c Howardienii s-au nscut direct din iad?
-Nu m-am gndit niciodat la mama ta.Fratele tu a lsat-o s moar de foame
pe a mea,cnd eu eram copil.Tearle ntoarse privirea.
-Da,Oliver ar fi n stare s fac asta.Zared nu-i mai vorbi,pentru cteva
momente,apoi l ntreb despre mama lui,spunndu-i c ea crede c el fusese
crescut n Frana.Tearle i spuse c trise,ntr-adevr,mpreun cu mama lui,n
Frana,dar c,n fiecare an,ea se ntorcea pe proprietatea ce fusese cndva a
tatlui ei,pentru a supraveghea oamenii ce munceau pmntul,lundu-l i pe el.
Urm o alt perioad lung de linite,apoi Tearle o privi.
-tii de ce am dorit s m cstoresc cu tine?
-Nu,rspunse ea sincer.Nu tiu.
-Pe de o parte,pentru c vreau s se termine acest rzboi i ura dintre familiile
noastre.A mers prea departe ura asta.Spre deosebire de tine,eu n-am fost crescut

n aceast ur dintre Howardieni i Peregrini.tiu c este o disput n privina


proprietarului pmntului i titlului.Fratele meu nu are copii i,uitndu-m la
el,mi pot da seama c nu va mai tri mult.
-Atunci tu vei deveni duce,spuse Zared ncet.
-Da,voi deveni duce.M-am gndit c,dac m voi cstori cu o Peregrine i din
aceast unire se va nate un copil,atunci,copilul ntr-o zi,va moteni pmnturile
i titlul.n acest fel i familia Howard i familia Peregrine vor deine,
mpreun,ceea ce doresc amndou.
-Nu,spuse Zared nepat.Este pmntul Peregrinilor.Aa a fost dintotdeauna.
Fratele meu Rogan ar trebui s fie duce,iar fiul lui ar trebui s-l urmeze.Nici un
Howard n-ar trebui s dein nici titlul,nici pmnturile.
Tearle ridic dintr-o sprncean.Fiul tu va deveni duce.Nu doreti asta?
-Fiul meu nu ar merita titlul.i nici tu.El aparine fratelui meu Rogan.Te-ai
cstorit cu mine pentru a asigura titlul pentru tine i pentru fratele tu?
La auzul acestor cuvinte,Tearle oft i ddu din cap.
-Oare mereu o s crezi ce este mai ru despre mine? Eu nu sunt ca fratele
meu.Am vzut o modalitate prin pare s pun capt acestei uri dintre familiilenoastre i tu-mi spui c doresc puterea.Ce s fac pentru a-i dovedi faptul c sunt
o persoan de ncredere?
-Cnd vei moteni titlul,d-i-l fratelui meu.Tearle holb ochii.
-Bunica ta nu a fost niciodat cstorit legal.Numai legenda spune c a fost
cstorit.Familia ta este un grup de bastarzi.Chiar regele a spus asta.
-Nu este adevrat,ip ea.Familia mea este adevratul proprietar a ceea ce deine
fratele tu.El nu s-ar lupta pe via i pe moarte cu noi,dac n-ar fi aa.
-Poate asta are de-a face cu faptul c fraii ti i-au omort pe ai mei,spuse Tearle,
apoi se opri un moment.Dac aceast cstorie a noastr i copilul ce se va nate
nu vor pune capt acestei uri dintre familii,nu vd nici un motiv pentru care am
mai rmne cstorii.
-Nici eu,spuse ea privindu-l int.Tearle o privi un timp,apoi zmbi.
-Am mai fcut prostii la viaa mea,dar nu ca asta.Zared,continu el lundu-i
bscua de pe cap,mi cer scuze c te-am forat s te cstoreti cu mine.mi cer
scuze c m-am gndit c,poate,te voi face s ii la mine.mi dau seama acum c
am fost un prost.Ura unui Peregrine e mai puternic dect dragostea unui
Howard.Cum nu poate fi vorba de nici un compromis,n aceast ur,cum fiecare
parte dorete capitularea definitiv a celeilalte pri,propun s punem capt
acestei cstorii.
-Cum...cum putem face asta?

-Voi scrie o petiie regelui.Sunt sigur c,dac i voi da o parte din pmntul
meu,va fi de acord cu anularea cstoriei.Atunci vom putea s ne ntoarcem
fiecare la treburile lui.Oamenii votri i vor spiona pe ai notri i invers.Vrei aa?
-Nu sunt sigur,spuse ea ezitnd.
-Nu eti sigur? Ce alt alternativ ar mai putea exista? Tu m urti i spui c
mai bine ai muri dect s te ating,deci nu poate fi nici o speran c vom avea
copii.Eu mi doresc copii,aa c propun s locuim n casa mamei mele pn
primim rspunsul regelui.Nu cred c vreau s stau cu aceti formidabili frai ai
ti i presupun c nici tu nu vrei s locuieti mpreun cu fratele meu.
-Nu,spuse ea repede.Nu vreau s stau n casa fratelui tu.
-Atunci am aranjat.Bineneles dac eti i tu de acord.Nu vreau s mai fiu
acuzat c te-am silit s te cstoreti cu mine,c te-am silit s te culci cu mine.
Aa cum ai spus i tu,mai bine te-ai mperechea cu...Cum i-ai spus? A,da.Cu un
cocoat cu trei picioare i cu semnul diavolului pe obraz.Am reinut bine?
Zared ntoarse privirea,cci se nroise.Spusese multe lucruri urte n noaptea
nunii i nu-i mai amintea nici jumtate din ele.Ar fi spus orice n noaptea aia,
pentru a-l mpiedica s o ating.Ddu afirmativ din cap.
-Bine.Se pare c suntem,n sfrit,de acord,ntr-o privin.Cu ct cstoria se
anuleaz mai repede,cu att ne vom despri mai repede,iar eu pot face rost de
cteva femei pentru mine.Zmbi ntr-un fel pe care Zared nu-l mai vzuse.
ntreaga fa i se relaxase.La turnir era cea mai frumoas fat blond,cu ochi
verzi.Prul ei era...Se opri,tui puin,apoi adug: Ei bine,am stabilit.Batem
palma? Zared ddu mna cu el,apoi ntoarse privirea.Cptase ceea ce dorise,
ns nu tia de ce nu era fericit.
Cnd vzu casa soului ei,Zared fu i mai nefericit.Era o cas-nu o fortrea
aprat de ziduri nalte,o cas mare,frumoas,din piatr portocalie.n grdina
imens,ce o nconjura,erau copaci umbroi sub care puteai vedea i cprioare.
Totul era curat i al naibii de frumos.Pe de-o parte,ei nu-i plcu casa,gndindu-se
c este prea descoperit,c poate fi cucerit de Oricine.Pe de alt parte,gsea
locul ncnttor.Cnd intr n curte,caii loveau cu copitele pavajul ce ducea spre
ua casei.Auzind zgomotul,oamenii din cas ieir s-i ntmpine.Erau trei
doamne n vrst,ce purtau haine din brocart,iar pe cap,bonete ce strluceau din
cauza bijuteriilor.Tearle le fcu cunotin,iar cele trei doamne fur politicoase i
amabile,ndeajuns s nu reacioneze cnd vzur c Zared era mbrcat
bieete.Ea se gndise s descalece i s fac o mic plecciune n faa lor,ns
Tearle o prinse repede de mn i o mpiedic s se aplece.

i spuse c cele trei doamne drgue erau servitoarele i c ele vor avea grij de
ea,aa cum avuseser i de mama lui.i spuse s se duc cu ele i c se vor
ntlni la cin.n timp ce se uita la acele femei,la frumoasele lor straie,Zared
simi un nod n stomac.Pn n acel moment se gndise c,atunci cnd va trebui
s se mbrace ca o femeie,viaa nu va mai avea nici o valoare pentru ea.Fusese
att de preocupat de furia mpotriva soului ei,c nu se gndise deloc la aceast
problem.Se gndise la un halat de mtase i fusese emoionat nchipuindu-i
acea mtase moale pe pielea ei.Totui o parte din ea era ngrozit.
Se uita la oamenii angajai de Howardieni.Fr ndoial se duceau la grajduri
sau n salonul brbailor s bea bere i s plvrgeasc despre turnir.Ce ar fi
vrut s mearg i ea cu ei! S-ar fi simit mai n largul ei cu acei brbai,dect cu
aceste femei.Lu privirea de la ei i se uit la Tearle,observnd c i acesta o
privea.Pentru prima oar nu-l privi ca pe un duman; era persoana pe care o
cunotea cel mai bine de acolo.i zmbi puin.El pru uimit de zmbetul ei.
-Pe aici,lady Zared i spuse una dintre femei.Zared i arunc lui Tearle o privire
rugtoare,cerndu-i voie,n tcere,s o lase s se duc la acei brbai.
ncet,ncet,el pru c nelege ce dorete,aa c zmbi.
-Voi veni la tine peste puin timp,i spuse el.Cuvintele o fcur s roeasc,cci
sunaser ca i cum ea n-ar fi putut sta o clip fr el.Aa c,cu nasul pe sus,le
urm pe acele femei.O s-i arate ea c n-are nevoie de el!
Sus,fu mai ru dect se atepta.Se prea c femeile credeau c se mbrcase n
haine brbteti pentru a se apra i c era foarte nerbdtoare s-i pun o
rochie de mtase.i se scuzar c nc nu-i pregtiser camera cum trebuie.
Zared se uit la camera mohort,cu scnduri de stejar,i se ntreb ce mai
era,oare,de ngrijit acolo...n castelul familiei sale,nu era nici mcar o singur
camer pe jumtate frumoas,ca aceasta.Se ndrept spre patul mare i atinse
uor lenjeria.
-Dorii s v ajut s facei baie i s v mbrcai,my lady? ntreb una dintre
femei.Zared nu voia s par nepstoare.
-Nu,eu...mi voi face singur baie.Vzu c femeile se uitau una la alta i-i ddu
seama c spusese o prostie.
-Foarte bine,atunci v vom trimite cada aici.Zared ncuviin n tcere,iar
femeile ieir din camer,n cteva minute,patru brbai aduser o cad mare din
lemn.Dup ei intrar femeile,cu ap cald,spun i prosoape.Zared era
bucuroas c Liana i artase cum s se spele,astfel nct s nu par mai proast
dect pruse n faa servitoarelor.i spuni corpul i prul,apoi se scufund n
ap pentru a se limpezi.Cnd apa se rci,iei din cad pe piatra rece din care era

fcut podeaua i ridic de jos un prosop.Era un prosop moale,nu ca cel cu care


era obinuit,i cald,cci fusese pus lng foc.Pentru un moment,i ngropa faa
n prosopul moale i-l mirosi.Indiferent ct curenie se fcea n castelul
fratelui ei,nu ar fi mirosit niciodat aa de frumos ca n aceast cas,i ca tot ce
se afla n ea.Dup ce se terse,i cut lucrurile,dar nu le putu gsi nicieri.n
locul lor,pe pat erau aezate o cma curat i o rochie lung,care era albastr i
decorat cu mici crini cusui cu fir de aur.nchise ochii,o clip,i atinse cu
obrazul materialul moale.n acel moment,cineva btu la u,ncet,apoi intr una
dintre servitoare.Zared crezu c o cheam Margaret.
-My lady,i spuse ea (Lui Zared i lu un moment s-i dea seama c ei i se
adresa),lord Tearle v roag s cobori pentru a cina mpreun.
Zared deschise gura s spun c va cobor imediat,cci era,ntr-adevr,
nfometat,ns i aminti c nu mai are hainele cele vechi.
-Vreau s mi se aduc lucrurile,spuse ea ct de nobil putu.
-Dac suntei amabil s-mi spunei unde v sunt bagajele,vi le voi aduce
imediat.Nu mai putu spune nimic,cci ea nu mai avea nici un bagaj.
-Spune-i...c nu mi-e foame i n-am s mnnc cu el.
-Atunci v voi ajuta s v pregtii de culcare.Zared tia c nu are nici mcar
cma de noapte.n familia ei,aceasta era considerat o cheltuial care nu era
necesar.Fratele ei i cumprase haine pe care le purta zi i noapte,pn cnd se
rupeau sau rmneau mici.
-Nu,i spuse ea servitoarei.Am s m ocup eu de asta.Cnd femeia iei din
camer,rsufl uurat.Oftnd,se uit la pat.Nu putea face altceva dect s se
culce cu stomacul gol.Tresri,cnd,cteva minute mai trziu,intrar cei patru
brbai s ia cada cu apa murdar.
Dup puin timp,cnd ea sttea lng foc s-i nclzeasc minile pe care i le
plimba de-a lungul rochiei,se auzi un alt ciocnit.De data aceasta,fr s
rspund,ua se deschise i intr n camer soul ei.
-Ai mers prea departe,i spuse el.Urti compania mea att de mult,nct acum
te-ai hotrt s mori de foame?
-Nu...spuse ea surprins.Eu n-am...
-Ah,atunci te-ai hotrt s iei mereu masa aici,singur?
-Nu am cerut s mi se aduc masa aici.Adevrul era c habar nu avea c se poate
s i se aduc mncarea aici,sus,la ea n camer.n casa frailor si nu se
pomenise aa ceva.Tearle se duse i i puse minile pe umeri.
-Nu poi face asta.Nu poi s te lai s mori de foame.Dac nu-i place compania
mea,atunci am s comand s i se aduc mncarea aici,sus,de acum ncolo.

Nimeni nu te va deranja,dar dac vii jos,am muzic i distracie: Chiar nu te pot


convinge s cinezi cu mine acum? Zared l privi dezgustat.
-Nu am cu ce m mbrca,prostule!Cu ce s stau mbrcat la mas? Servitoarele
acelea ale tale mi-au luat hainele.Pru c-i trebui puin timp ca s neleag
despre ce vorbea Zared,apoi i zmbi.Se ntoarse i se duse la un sipet aflat ntr-o
scobitur fcut n perete.
-Ar fi trebuit s spui sau s ceri.Te-am pus s stai aici,pentru c aici a fost
camera mamei mele.Hainele sunt aici.Zared se ddu napoi cnd el ncepu s
rscoleasc prin cufr,scond apoi o rochie de catifea multicolor-neagr,roie
i maronie.Avea i o blni de un maro ce btea spre negru.Dorea foarte mult s
o ating ns se ddu napoi.
-Cum puteam s cer servitoarelor haine? Trebuia s le spun prin asta c sunt
srac? Cumnata mea,cnd s-a mutat la noi,a venit cu care pline de rochii.Voia
s-i spun prin asta c,dac ea nu avea haine,ar trebui s aib.Tearle vzu
mndria pe faa ei.
-Le voi spune c toate hainele tale le-am scpat cnd treceam un ru i c le-a
luat apa.Da,c tu aveai opt,nu,dousprezece care pline cu cele mai frumoase
veminte aduse din Frana,ns au fost luate toate de ap,aa c acum eti
nevoit s pori hainele mamei mele.Sunt cam vechi,ns cred c i se potrivete
aceast rochie i c-i st bine cu aceste culori.Zared ntinse mna s ating
blnia din jurul gtului.
-Vizon,spuse ea zmbind.
-Vei mbrca rochia? Zared ddu din cap afirmativ.
-Atunci voi chema o servitoare s te ajute s te mbraci i s-i aranjeze prul.
-Nu,spuse ea,privindu-i minile.M voi mbrca singur.Nu voia s arate ca
proasta n faa servitoarelor.tia c vor rde de ea cnd vor vedea c nu tie cum
s-i pun rochia sau cum s-i arajeze prul.Zared auzise servitoarele punndu-i
Lianei o mie de ntrebri despre cum s-i mpleteasc prul,despre ce panglici
s-i pun,ce bijuterii,iar ea tia c nu va ti ce s-i rspund servitoarelor de aici.
Tearle i puse rochia pe pat,apoi o prinse de mn i o duse s se aeze pe un
scunel,lng foc,dup care lu un pieptene frumos,fcut din carapace de
broasc estoas,i ncepu s-i pieptene prul.
-Pot s fac i eu asta,spuse ea.
-Noi doi nu vom mai sta mult mpreun.Te rog,f-mi plcerea i las-m s te
aranjez eu.Zared nu-i rspunse.nchise doar ochii n timp ce el i pieptna,
ncet,prul.Cnd era mic,nu se pieptnase niciodat.Doar cnd se fcu mai

mare i ncepu s observe chipeii brbai,ce se antrenau cu fraii ei,lu un


pieptene i ncepu s se pieptene.Prul,era nclcit,aa c pieptenele nu aluneca
uor i ea l arunc imediat.
-Ce culoare frumoas! spuse Tearle uitndu-se la prul ei.i,la fel de moale ca
un puf.i plimb minile pe spatele i gtul ei.Nu este nici o mtase la fel de
moale ca prul tu.Cnd se opri,Zared deschise ochii i-l vzu stnd ntre ea i
foc.n ochii ei se putea vedea o cldur pe care nu o mai simise niciodat.
-Este un pr obinuit,spuse ea repede,ncercnd s ascund faptul c vorbele lui
i fcuser plcere.
-Te vei mbrca acum? Zared privi rochia de pe pat.Precis,se va descurca ea.
nainte s se hotrasc ce s fac,Tearle veni pe la spatele ei,i puse minile pe
umeri i ncepu s o dezbrace de rochia cu care era mbrcat.Instinctiv,Zared
i-o trase la loc.
-Voi face pe servitoarea ta,n seara asta,spuse el.Te voi ajuta eu.Doar dac nu
vrei s-o chem pe Margaret,adug el zmbind
-Nu,eu...Poate c ar trebui s cinez aici,n aceast camer.
-Zared,spuse el hotrt,odat i odat tot o s trebuiasc s iei din camer.Nu
poi rmne aici mbrcat doar cu acea rochie.Dac nu vrei s stau aici cu
tine,voi chema pe una dintre servitoare.i era duman,dar cel puin l cunotea
bine.Petrecuse multe zile n compania lui.Ddu drumul rochiei iar el i-o ddu
jos.Zared lu repede rochia de pe pat i o inu n fa.
-Acum,spuse el,tragei-o pe cap.Nu,nu aa,pe cealalt parte.Uite,ntoarce
asta,pentru ca faa s vin aici!Zared inea rochia strns,pentru a nu i se vedea
snii.Niciodat n viaa ei nu mai sttuse pe lumin,cu snii nencorsetai,i nu-i
mai pusese vreo rochie; avea acum snii liberi,fr acel corest ce i inea strns,
aa c se simea oarecum ciudat.
-ine strns,spuse Tearle din spate,n timp ce-i nnoda la spate dantela.
Zared era obinuit cu pnza strns legat,ns aceasta,de obicei,era trecut peste
snii ei,acoperindu-i.Aceast strnsoare era ns ceva mai moale i-i punea n
eviden snii.Se uit n jos i vzu c snii erau ridicai foarte sus.Puse repede
minile pentru a se acoperi.Tearle termin de legat dantela,apoi o ntoarse pe
Zared cu faa spre el,pentru a o vedea.
-Cred c rochia asta i se potrivete perfect.Mama mea a fost ntotdeauna
supl.Se ddu un pas napoi pentru a o vedea mai bine.Las minile jos.
Haide,pune-i minile de-a lungul trupului.Zared l ascult,ns nu se uit la el
pn cnd tcerea lui deveni grea.
-Mergem acum la mas? spuse el oferindu-i braul.

Zared fcu doi pai spre el,ns era s cad cu faa n jos.Ar fi lovit podeaua dac
el n-ar fi prins-o la timp.
-Trena este de vin,spuse el.Zared se uit n spatele ei i vzu c rochia avea o
tren lung.Cum,se ntreb ea,poate merge cineva mbrcat n aa ceva?
-Cred c trebuie s ii trena cu mna,spuse Tearle,iar cnd Zared l privi,
nencreztoare,ncerc s-i arate.Uite,aa cred c are s-i plac.
Tearle fcu civa pai mruni,apoi se aplec uor,de parc ar fi vrut s ia ceva
de jos.Ridic obiectul imaginar i l trecu peste bra.Zared fcu tot ce putu
pentru a nu pufni n rs.Acesta era Cavalerul Negru? Acesta era cavalerul
misterios ce nvinsese toi adversarii?
-Tot nu neleg.Vrei s-mi mai ari o dat?
-i-am mai spus c nici eu nu tiu exact cum se face,dar femeile pot s fac asta
cu uurin.Acum,pete aa.Tearle imit paii mruni ai unei doamne.
-Apoi apleac-te,f asta graios,ridic trena i trece-o peste bra.Uite aa.Nu a
fost greu,nu-i aa?
-Am s ncerc i eu.Zared fcu doi pai ncercnd s-l imite,apoi se aplec i
dinadins nu apuc bine trena.Ridic privirea spre el.Cred c trebuie s-mi ari
din nou.
-Bine,spuse el oftnd,dar fii atent de data asta.Mergi,te apleci i ridici trena.El
i art,apoi se ntoarse spre ea.Acum ncearc i tu.Din nou Zared se prefcu c
nu tie s treac trena peste bra.
-Mergi,i ordon el,apoi se aplec n fa,oblignd-o i pe ea s fac la fel.i lu
mna dreapt.Acum apuc chestia aia afurisit i arunc-o peste bra.Zared fcu
cum fcu i iari o scp.Se ddu un pas napoi,fcnd o fa de nevinovat.
-Cred c sunt o proast.Poate c ar trebui s mbraci tu rochia i s-mi ari.
Faa lui o fcu s rd n hohote.
-Fir-ai tu s fii de trengrit,spuse el ntinznd mna s-o apuce.Fcnd o
micare,la care era expert,Zared lu trena i o arunc peste bra,nainte s o ia
la fug spre u.El ns ajunse acolo primul i bloca ua,pentru ca ea s nu poat
s o mai deschid.Pentru un moment,ei i se fcu fric.Dac i-ar fi icanat fraii
aa cum l icanase pe el,btndu-i joc de masculinitatea lor,ar fi ncasat o
btaie zdravn.ns cnd se uit n ochii lui,vzu c i el era amuzat.
Zared o lu iari la fug,innd cu o mn trena,strecurndu-se cu uurin pe
lng stlpii patului.La nceput i se pru ciudat c el nu o prinde,dei ar fi
putut.Alerg spre o mas,punnd-o ntre ei.Cnd ea o lu ntr-o parte,el i bloca
trecerea,aa c o lu n partea opus,blocndu-i-o din nou.Ea zmbea,rdea i se
mica nainte i napoi,ct putea de repede.

El ns prea s fie ntotdeauna mai iute.Zared mpinse un scaun spre el.Tearle


sri repede peste scaun i o ajunse.Nu o prinse ns,cci ea fugi mai nainte s o
prind.Alerg spre fereastr.Cnd el ntinse mna s o apuce,o pufni din nou
rsul.De dou ori o prinse,ns nu o strnsese cu putere,astfel c putuse s scape
cu uurin.Cnd sri pe pat,era deja fr respiraie,din cauza alergturii i a
rsului i din cauza altui lucru pe care ea nu-l putea nelege.El o prinse pe pat.O
roti i o gdil pn cnd Zared aproape lein de rs.
-M implori s te iert? ntreb el,cu mna pe coastele ei.Se opri i o privi.Ea
sttea pe spate,cu coapsele lipite de ale lui.
-Niciodat,spuse ea zmbind.Nu voi cere niciodat iertare unui Howard.
Zared nu voise s-l supere-nici mcar nu se gndise la nelesul cuvintelor pe
care le rostise-ns de pe chipul lui,dispru zmbetul,n timp ce se ridic de pe
ea.l lu de mn nainte ca el s se ridice de pe pat.
-Nu am vrut s...Nu tiu cum s termine fraza.Tearle sttu un moment pe
marginea patului,apoi se ntoarse spre ea.Zared i inu respiraia.De fapt,se
gndi ea,nu e deloc un brbat urt.i zmbi.Tearle,zmbi i el (iar Zared se gndi
c el este chiar un brbat frumos).i zmbi mai larg i ntinse mna spre ea.
-Voi muri din cauza ta,spuse el lund-o n brae.Zared se zbtu,apoi se opri
privindu-l.Ochii lui erau blnzi i aveau o expresie pe care ea nu o cunotea.
-Eti foarte drgu,spuse el i i ddu o uvi de pr dup ureche.
-Nu sunt,spuse ea ncet.Art ca un biat.Auzind asta,pe el l pufni rsul i se
ntinse lng ea,pe pat,apoi o lu din nou n brae.
-Nu ari deloc ca un biat.
-Da,nimeni nu i-a dat seama vreodat c eu...
-Asta demonstreaz ct de tmpii sunt oamenii.Zared se relaxa.Nimeni nu o mai
inuse aa n brae.ntre ea i fraii ei nu era nici un pic de afeciune fizic i erau
doar cteva femei n casa lor.O parte din ea i spunea c nu e bine ce face-s stea
aa n braele lui-ns se simea att de bine c nici nu se mic.
Mna lui mare i mngia prul.Nu i se uscase nc.Zared simi cum el i
ngroap faa n prul ei.nchise ochii.
-Nu eti la fel de frumoas ca Anne Marshall,spuse el.Semeni cu...un mnz de
dou zile sau cu un celu.Zared l mpinse,ns el nu i ddu drumul.
-Un cal? Art ca un cal? Sau ca un cine?
-tii foarte bine ce vreau s spun,i rspunse el,cufundndu-i din nou faa n
prul ei,mirosindu-l.Buzele lui i atinser gtul i o srut de cteva ori.
-Mmmm...neleg,spuse ea,cu ochii deschii.Brbaii o plac pe Anne Marshall.i
fratelui meu i place de ea,n ciuda lucrurilor ngrozitoare pe care ea i le-a fcut.

Zared i mic capul astfel nct el s i poat atinge mai bine gtul.Tearle o
muc uor.Pun rmag c i-ai fi dorit s o ai pe lady Anne!Tearle ncet s o
mai srute i o trase mai aproape de el.
-Mi s-a oferit,ns am refuzat-o!Zared fu uimit s aud asta i dori s-l
priveasc n ochi,pentru a vedea dac minte sau nu.Se uitau unul la altul.
-Nu ai fi refuzat-o pe lady Anne.E frumoas,bogat.Oricare brbat ar fi acceptat
s se cstoreasc cu ea.
-Puteam,dar nu am acceptat.ncepu s-i mngie din nou prul.Ce rocat este! i
la fel de moale ca o pnz de pianjen.
-Pnzele de pianjen sunt lipicioase.De ce ai refuzat-o pe lady Anne?
-Pentru c nu o doream.Are limba ascuit i e prea inteligent pentru a putea
locui cu ea.
-Dar ce importan au toate acestea? Lui Severn nu-i va psa de limba ei
ascuit.O va face s-i dea ascultare.
-Aa cum fratele tu a fcut-o pe Liana s-i dea ascultare?
Zared se ntreb cum de tia attea despre familia ei,apoi i aminti c el este un
Howard i c familia lui o spiona pe a ei.ns i mai aminti i ca Tearle buse cu
Severn i tia ce poft de vorb au brbaii dup ce beau ceva vin i bere.n loc
s o ocrasc,aa cum fu nclinat la nceput,i zmbi.
-i-a spus ceva Severn despre fratele nostru Rogan?
-n cele mai mici detalii.Nu tie dac s-i urasc sau s-i iubeasc cumnata.
Tearle i plimb minile de pe umeri mai jos,fcnd ochii mari.Cum ai reuit s
ascunzi aa ceva sub hainele tale brbteti? Zared i plec privirea,uitndu-se
la snii ei ce se revrsau parc peste catifeaua rochiei.Ridic minile pentru a se
acoperi i,n acel moment,dori s se ndeprteze de el,ns minile lui o ineau
strns.Tearle i ddu minile la o parte.
-Dac nu te pot atinge,am mcar dreptul s privesc.Zared simi cum se nroete
i cum tot corpul i se strnge parc n vrfurile picioarelor.
-Nu m poi atinge? spuse ea.
-Dac aceast cstorie a noastr se va termina,deci dac regele o va anula,
atunci nseamn c trebuie s te las virgin.Dac vei avea un alt so,bnuiesc c
va dori s aib el plcerea de a-i lua virginitatea.
-Oh,spuse ea,bineneles.Ea nu mai putea respira,cci mna lui se plimba pe
pielea fin a snilor ei.
-Sper s te iubeasc bine.
-Cine?
-Brbatul cu care te vei cstori.Cel care va avea dreptul i plcerea s se joace

cu trupul tu frumos.
-Nu sunt frumoas.Tocmai mi-ai spus-o.i mi-ai mai spus i c nu sunt
deteapt.
-Dar nu m-ai auzit niciodat spunndu-i c eti fata pe care o doresc cel mai
mult pe lumea asta,nu-i aa?
-Nu..Nu te-am auzit.Vocea-i era foarte blnd.Degetele lui alunecar i mai jos
pe trupul ei.
-Nici la Curtea Franei n-am mai vzut o femeia att de o atrgtoare.
-i cum anume sunt atrgtoare? inea ochii nchii i putea mirosi parfumul
trupului lui mare,musculos,simindu-i cldura lng al ei.
-Tu ai o anume inocen.Prea multe femei tiu ceea ce este de tiut despre un
brbat i o femeie,nainte de a face dragoste pentru prima dat.ns tu...tu eti ca
o tbli de fier neprelucrat.Un brbat te poate nva ce anume vrea el ca tu s
tii.Zared deschise ochii mari.
-tiu cum sunt concepui copiii,spuse ea,cu oarecare mnie n glas.Nu sunt o
ranc netiutoare.Poate nu sunt la fel de frumoas i deteapt ca lady Anne,
ns tiu multe despre brbai i femei.Tearle i zmbi oarecum nervos.
-tii numai despre actul propriu-zis,ns nu tii nimic despre ceea ce se petrece
nainte.
-nainte de ce? El i plimb degetele pe umerii ei goi.
-ntre ceea ce se petrece cu un brbat i o femeie,cnd concep un copil,i a face
dragoste este o mare diferen.Astea sunt dou lucruri complet diferite.
Zared se simi rnit de vorbele lui,cci tocmai i spusese c ea habar n-are de
nimic.
-Poate c tu ar trebui s-mi spui care e diferena,iar eu i voi spune dac ai
dreptate.Tearle ncepu s rd.
-Ah,micua mea,nu c n-a vrea s-i spun care e diferena,ns trebuie s m
gndesc la sntatea mea.Cred c am discutat destul i c e timpul s mergem la
mas.Tearle i lu minile de pe ea i se mic pentru a se ridica din pat,ns
Zared l prinse de mn.
-Lui lady Anne i-ai spune,nu-i aa? El o privi peste umr.
-Cred c acum tiu tot ce era de tiut din acest domeniu.Dac fratele tu nu o va
satisface,n noaptea nunii,Anne,fr ndoial,i va spune asta n fa i se va
plnge tuturor.Zared se ndeprta de el,lungindu-se din nou pe perne,stnd cu
minile ncruciate pentru a-i ascunde snii.
-Atunci i eu m voi plnge.Dac voi avea un so care nu m va satisface,i voi
spune asta direct.

-i cu ce-l vei putea compara? Ai avut amani pentru a observa diferena? spuse
el zmbind.
-Nu,eu...Crezi c lady Anne a avut amani? Lui Severn nu-i va plcea asta,spuse
ea,cu ochii mrii.
-nfierbntatul tu frate ar fi n stare s-o ucid dac ea n-ar fi virgin,iar Hugh
Marshall ar fi deosebit de ncntat dac Severn ar face asta.Zared nu mai
nelegea nimic.Dac Anne Marshall era i ea virgin,atunci cum putea s tie
attea despre a face dragoste? Nu prea nelegea ce dorea s-i spun Tearle,ns
tia c fusese insultat.Fraii ei o trataser ntotdeauna ca pe un copil i acest
brbat o trata la fel: ca pe un copil.Ea i ntoarse capul i dori s coboare din
pat.Nu voia s se mai umileasc punndu-i i alte ntrebri.
-Zared,opti Terale,trgnd-o din nou spre el.Ea ncepu s se zbat,
mpotrivindu-i-se.Nu-i plcea sursul lui ncrezut i nici faptul c-i vorbea de
alte femei.Tearle o trnti pe pat.Minile ei erau ns libere,aa c ncepu s-l
loveasc cu pumnii peste umeri.
-D-mi drumul,i ordon ea.Te ursc.Ursc faptul c eti lng mine.Tearle i
prinse capul n mini i ncepu s o srute pe gur.Zared inu buzele lipite pentru
un moment,ns,cum atingerea lui era plcut,nu putu s-i reziste mult.El i
muc uor buza de sus,iar vrful limbii i ptrunse lin prin deschiztura buzelor.
Apoi o srut pe obraz i i srut ochii.Zared avea senzaia c nimeni nu o mai
atinsese pn atunci-i adevrul era c puini oameni o atinseser aa c era
parc nfometat de atingera fizic.Uit c el i era duman,aa c deschise
gura.Ea i ntoarse capul.n aa fel nct el s o poat sruta mai adnc.Nu-l mai
lovea cu minile,n schimb l strngea pentru a-l ine ct mai aproape de ea.
Zared ns crescuse clare pe cal,cu sabia n mn.
Era obinuit cu micarea.Era,de altfel,o neastmprat.Cnd simi dorina
cuprinzndu-i trupul,ea reaciona cu tot entuziasmul.Aa era ea: nu-i putea
ascunde sentimentele.Aa c i introduse i ea limba n gur,i ncleta
picioarele n jurul coapselor lui,lipindu-i apoi gleznele.Cnd el pru c vrea s
o ndeprteze,se ag de el,aa c,atunci cnd el se roti,ajunse deasupra
lui.Tearle fu nevoit s o ia de umeri i s o ndeprteze.
Sttea cu faa n sus,privind-o uimit.
-De unde ai nvat asta? zise el abia ascunzndu-i mnia.Ei i trebui un
moment pentru a-i da seama cine era,unde se afla i cine era el.Era deasupra
lui,cu picioarele ncolcite n jurul coapselor lui: poziia pe care o avusese el mai
nainte.Era plcut s fie deasupra lui,cci i se prea c se luptase cu el i l
intuise la pmnt.

-Ce s nv? spuse ea zmbind.Tearle nu-i zmbi.n schimb o arunc n partea


cealalt a patului i se ridic.
-Trebuie s te fi nvat un brbat asta.Nu cumva a fost Colbrand? Nu cumva ai
fcut i altceva dect s-l speli? Zared fu luat prin surprindere de cuvintele
lui.Simea mnia crescnd,ns se relaxa i se ntinse pe perne.
-Nu m-a nvat nimic.tiu i cu asta,basta.Auzind asta,Tearle o prinse de
mijloc,o trase spre el i se puse deasupra ei.
-Poate c vrei s-mi fii soie,ns numai dac te prind c te uii la un alt brbat,
voi...Se ntrerupse.
-Ce vei face? l ntreb ea.Tearle i ddu drumul i se uit la ea fix.
-ncal-te i vino jos.Supa cred c s-a rcit deja.Cnd rmase singur,Zared fcu
cteva piruete prin camer,iar trena lung a rochiei i se lipi de trup.
-Cinai acum,my lord? Tearle ridic privirea.
-Oh,Margaret,nu te-am vzut.Ea a cobort?
-Nu,spuse Margaret.Cred c i va fi greu s se mbrace singur.
-i-ai dat seama,nu-i aa? spuse el zmbind.Margaret era servitoare n casa
mamei lui de cnd erau amndou copii.Mama lui murise n braele ei.
-Nu pot s nu observ c eti ndrgostit la nebunie de ea.
-Ea m urte,spuse el,abtut.Pe Margaret aproape c o pufni rsul.
-O fat care te privete aa cum te-a privit ea acolo,n curte,cnd ai venit,nu te
urte.
-Nu ai auzit-o cum mi vorbete.Ah,cteodat m dorete,dac o srut i-i spun
c e frumoas,ns ea dorete asta de la fiecare brbat.Dorete asta chiar i de la
mine,pe care m consider un urt.Ea este o Peregrine,preciza el,trist.
De pe chipul lui Margaret dispru zmbetul.Se duse i-i puse mna pe umr.
-Ai fost ntotdeauna un biat cuminte.Dac te-ai cstorit cu aceast fat-biat,
pentru a pune capt urii dintre familiile voastre,este foarte nobil din partea ta.
-Am pclit-o pentru a se cstori cu mine,spuse el.i nu m-am cstorit cu ea
pentru a pune capt rzboiului.M-am cstorit cu ea pentru c o doresc.
-Ah,nu puteai doar s te culci cu ea? Tearle tcu pentru un moment.
-Poate.Nu mai spuse nimic.Sttu acolo mut,uitndu-se la paharul cu vin.
Margaret se aez pe un scaun,lng el.Tearle era ca un fiu pentru ea.
-Am auzit de aceti Peregrini.Sunt att de duri i ncpnai pe ct am auzit?
-Mai ru.
-Atunci cred c puin blndee i-ar face plcere fetei.Poate,cu puin muzic,cu
cteva cuvinte dulci,o vei ctiga.Poate c,dac o lai s te vad aa cum eti,va

ncepe s te iubeasc.
-I-am spus c voi trimite o petiie regelui pentru a anula cstoria.Intenionez s
m in de cuvnt.
-I-ai spus cnd vei trimite mesagerul?
-Nu,nu i-am spus,spuse el zmbind.ns i-am spus c aceast cstorie se va
anula,aa c nu o pot atinge.
-Nu tiai c exist i alte plceri n viaa asta,dect aceea de a te culca cu o
femeie? spuse Margaret rznd.Tearle o privi,parc spunndu-i c este pe cale s
nnebuneasc.Fata a tresrit cnd am vrut s o iau de mn,continu Margaret.i
se uita la rochia mea cu o privire pierdut.n ciuda hainelor ei brbteti,cred c
ea-i dorete ceea ce femeile au i poart.Cred c,oferindu-i trandafiri,o vei
cuceri.
-Trandafiri?
-i muzica,i povetile de dragoste,i srutrile pe ureche o vor cuceri.
Tearle o privi,trecndu-i prin cap o mulime de gnduri.i aminti de felul cum
Zared reacionase la srutrile lui.Poate c totui ea nu-l ura att de mult pe ct i
spusese.Dac nu s-ar fi lsat copleit de gelozie,ce s-ar fi putut ntmpla? Poate
c ar fi posibil s o cucereasc,fcndu-i puin curte.Gndindu-se asta,i zmbi
lui Margaret.
CAPITOLUL 12
Modul de via cu care se obinuise Zared nu se compara nici pe departe cu
traiul i manierele celor ce locuiau n casa lui Howard.Cina fu delicioas.Sttu la
o mas curat,iar soul ei o trat ca pe ceva nespus de preios.
Amabilitatea,manierele servitorilor,pacea i linitea casei reprezentau ceva nou
i interesant pentru ea.n casa frailor ei,era ceva obinuit ca unul dintre oameni
s intre tunnd i fulgernd pe u,spunnd,n timpul mesei,c are chef de lupt.
Fratele ei,Rogan,deseori rsturna masa atunci cnd se nfuria.n casa lui Howard
era ns ntrebat,politicos,dac mai dorete vin sau dac supa este suficient de
cald.Dup cin,un tnr chipe ncepu s le cnte din lut.
-Ce spune? ntreb ea,cci brbatul cnta n francez.Tearle o privea,stnd cu un
pocal de argint,plin cu vin,n mn.emineul mprtia o lumin plcut n
toat camera.
-Cnt despre frumuseea ta,despre felul frumos n care i miti minile.
-Minile? ntreb ea mirat.Fraii ei ntotdeauna se plngeau c nu are putere n
mini,c nu este n stare s ridica o sabie.Zared rmase cu minile pe mas,
uitndu-se la ele.Tearle i lu o mn i ncepu s-o srute.

-Ai nite mini minunate.


-Ce altceva mai spune? ntreb Zared,cu ochii cnd la Tearle,cnd la chipeul
brbat.
-Spune doar ceea ce i-am spus eu.tiu asta pentru c eu am scris cuvintele
cntecului.
-Tu? Tu scrii cntece ntr-o alt limb?
-Cntece i poezii.Pot interpreta chiar eu cntecul.Vrei s-i art?
-Dac tii s scrii,nseamn c tii i s citeti.Liana tie s citeasc.Ai putea
s-mi citeti i mie o poveste?
Tearle ncet s-i mai srute mna.i zmbi i-i fcu semn omului s plece.Fcu
un mic semn unui servitor i acesta i aduse cinci cri.
-Acum,ce anume ai vrea s-i citesc? o ntreb el zmbind.tiu: i voi citi
Heloise i Abelard.Cred c-i va plcea.O or mai trziu,Zared sttea n faa
focului,abinndu-se s nu plng,cci povestea pe care Tearle i-o citise fusese
foarte trist.
-Ei,haide,asta s-a ntmplat cu mult timp n urm,aa c nu trebuie s plngi.Nu
tiam c ai o inim att de bun,i spuse el lund-o n brae.
-Iar eu cred c tu nu ai inim deloc.Tearle o srut pe frunte,innd-o nc n
brae,apoi ncepu s urce cu ea scrile.
-Cred c este timpul s mergi la culcare.Zared se ghemui n braele lui.Era
dumanul ei,desigur,dar se ghemui.ns la gndul de a petrece noaptea cu el,se
cutremur.n ciuda ateptrilor ei,odat ajuni n camer,Tearle o srut pe
frunte i iei,lsnd-o singur.Nu tia dac s fie bucuroas sau suprat.n cele
din urm,fu doar uimit.Se dezbrc i se bg n pat,stnd treaz o vreme i
gndindu-se la acest brbat ciudat,cu care se cstorise..tia c el are aceast
idee de a o lsa virgin pn vor primi rspunsul regelui,care putea fi o anulare a
cstoriei lor sau nu,ns nu tia,sincer vorbind,cum se putea abine.
Fraii ei nu ar fi lsat o femeie,cu care se cstoriser,virgin,indiferent de ce ar
fi spus aceasta.Cu ct se gndea mai mult,cu att era mai uimit.Tearle nu
semna cu nici un brbat pe care l cunoscuse.
Cnd se trezi,l gsi lng ea.Pe pern,se afla un trandafir.O ajut s mbrace un
costum de clrie i coborr mpreun.Jos,i ateptau caii i servitorii ce aveau
n mn pine proaspt,brnz i pocale cu vin.n timp ce clreau mpreun,el
nu-i vorbi despre rzboaie sau arme,ci despre frumuseea acelei zile.i art o
mulime de psri,odat chiar imitnd cntecul uneia.Se oprir lng un lac.
Tearle o rug s noate alturi de el.Ea-i spuse c nu-i plcea s noate i c nu-i
plcea apa,aa c se aez sub un pom,privindu-l cum se dezbrac i cum intr n

ap.l privi ct dori,cci el nu o vedea.Cu fiecare sptmn ce trecea,i se prea


c se face mai sptos,mai musculos.i aminti c,la nceput,l considerase un
pap-lapte,un om slab de nger.Atunci,cnd se ntlniser prima oar,crezu c el
o s moar din cauza unei rni uoare.Atunci l considerase o persoan slab,
care nu era n stare de nimic.Acum,uitndu-se mai bine la el,observ c era lat n
spate i c avea muchii tari i puternici.Trupul lui era plin de cicatrice ce
semnau cu cele ale frailor ei,cicatrice lsate de arme.Zared se ntreb dac
acele cicatrice le cptase n rzboi sau la turnirurile la care participase.
Se sprijini de copac,privindu-l cum noat.Totul era pierdere de timp,
bineneles.Ea ar fi trebuit s se antreneze la ora asta.Zmbi.Antrenamentele ei
constaser ntotdeauna n pregtirea de rzboi mpotriva familiei Howard.i
acum era cstorit cu un Howard.Tearle nota pe spate,iar Zared nu putea s-i
ia ochii de la pieptul lui musculos.Nu era mai musculos dect fraii ei,
desigur,ns fr ndoial era mai musculos dect Colbrand.
Zared nc l mai privea,pierdut,cnd el i fcu semn cu mna,dup care se
scufund din nou.Ea sttu nemicat,ateptnd s ias la suprafa.Trecuse un
minut i nc nu ieise.Mai atept cteva secunde,apoi se ridic i se duse la
marginea lacului.l strig o dat,ns el nu-i rspunse.Strig mai tare.Din
nou,nici un rspuns.n acel moment,nu se mai gndi ce face.Se arunc n ap
dup el.Fraii ei o nvaser s noate,ns ei niciodat nu-i plcuse.n acel
moment,ns nu se mai gndi dac i place sau nu.Respir adnc i se scufund
sub ap,innd ochii larg deschii.Nu i lu mult timp.l zri repede.Dei nu mai
putea s-i in respiraia,mai rezista sub ap.l apuc bine i l trase la suprafa.
Tearle nu mai respira i era palid ca un mort.Zared not pn la marginea
lacului,dup care l tr pe rm.Era la fel de greu ca un cal mort,aa c trebui s
se foreze s-l trag afar.Dup ce-l trase din ap,l privi: era palid i rece ca un
mort.Ce s fac? se ntreb.
-Howard! ip ea.Howard!El nu-i rspunse.l aps atunci pe abdomen i-l plesni
peste obraji,ns asta nu avu nici un efect asupra lui.
-S te ia naiba,Tearle,spuse ea lcrimnd.S nu ndrzneti s mori tocmai acum
cnd ncepusem s cred c valorezi totui ceva.Stnd n genunchi,se aplec peste
el i-i zdruncin capul.n acel moment,Tearle ncepu s dea afar,pe gur,
ap.Zared mpietrise de uimire.
-Pot s-mi in respiraia mai mult dect att,i spuse el deschiznd ochii i
zmbind.n acel moment,Zared i ddu seama c el se prefcuse i c-i btuse
joc de ea.l lovi tare n abdomen ns el parc nici nu simi.
-Eti un brbat ngrozitor,i strig ea lovindu-l cu pumnii.

-Erai ngrijorat pentru mine? spuse el aezndu-se peste ea.


-Nu eram.M-am temut numai c moartea ta va da natere unui rzboi dintre
familia mea i a ta.Asta este impropriu spus,cci fratele tu nu poate alctui
singur o familie.M tem numai pentru fraii mei,pentru Liana,pentru fiul lui
Rogan,dar nu pentru tine.Tearle o intuise la pmnt,cu minile n lturi.Zared
tia,n acel moment,c dorea ca el s o srute.Fusese ntr-adevr ngrijorat
pentru el,dar nu voia s recunoasc.Tearle i lipi faa ud i rece de ea i ncepu
s o srute pe gt.Cnd i ddu drumul din strnsoare,se ag de el,inndu-l
strns.El ns se desprinse.Atunci ea se simi respins i jignit.
-Vei nghea dac nu te usuci,spuse el,pe un ton care i se pru ncrezut,iar asta o
enerv.Era ca i cum el dorise s afle ceva i era bucuros c aflase rspunsul
care-i convenea.El se ridic,lund-o n brae.Ar fi att de ngrozitor dac o
Peregrine ar ncepe s in la un Howard?
-Asta nu se va ntmpla niciodat,spuse ea,ct de sincer putu,ns cuvintele i
sunar,pn i ei,goale i neadevrate.Tearle ncepu s rd i s o nvrteasc
pn cnd amei.Cnd i ddu drumul Zared rdea n hohote.
-Haide,micuul meu duman,hai s ne uscm.n apropiere este csua unui mic
fermier.Hai s vedem dac are s ne dea ceva de mncare.Zared l ls s se
mbrace,apoi l ls s o ajute s ncalece.Dup aceast ntmplare,lucrurile
dintre ei ncepur s se schimbe.Zared nu putea spune exact ce anume,ns tia
c ceva s-a schimbat.Era ca i cum ncercarea de a-l salva i rspunsese lui la o
ntrebare i i spulberase toate reinerile i ndoielile.Ea nu-l cunotea n
realitate,cci l ntlnise n cele mai neobinuite mprejurri.Din acea diminea,
Zared ncepu s-l priveasc cu ali ochi.Tearle nu semna deloc cu fraii ei.Aa
cum fraii ei ncercau s munceasc ct mai mult,ntr-o zi,aa i Tearle ncerca s
se distreze ct mai mult,ntr-o zi,s stoarc dintr-o zi ct mai mult plcere.Se
antrena,aa cum fceau i fraii ei,ns el era ntotdeauna bine dispus,nu era
niciodat ncordat.Rdea mereu.Punea pariu cu oamenii si,pltind pe loc atunci
cnd pierdea.Nu se supra niciodat i,spre deosebire de fraii ei,nu se antrena
pe via i pe moarte.La nceput,fu uimit de aceast atitudine a lui.Ea credea c
el nu poate pricepe c un antrenament este foarte important,c acesta trebuie luat
n serios,cci un brbat trebuie s fie ntotdeauna pregtit de rzboi; credea c
pn i ea l poate nvinge cu un pumnal.tia c nu are nici o ans n faa
lui,dac se va lupta cu o sabie,ns se credea mai iute i mai agil dect el.
Dup un minut,i ddu ns seama c se nal.n ciuda faptului c el lua
antrenamentele n joac,era un adversar foarte puternic.Se juca,practic,cu
ea,necjind-o,lsnd-o s cread c ea-l va nvinge ns n clipa urmtoare,i

zbura sabia sau pumnalul din mn.n acel moment enervarea ei ajungea la
maximum.
-Cred c ai nvat lecia,i spuse,ntr-o zi.O minte care judec la rece este mai
bun dect un creier nfierbntat.n clipa n care ea sri asupra lui,o lu n brae
i o srut apsat.Zared fu stnjenit din cauza rsetelor oamenilor din jur.
Mai trziu veni la ea ncercnd s o mpace.i aduse un buchet de flori i i spuse
c este frumoas i c ochii ei strlucesc mai frumos dect orice bijuterie.Dei se
gndi c toate acestea sunt absurde,Zared nu se putu abine s nu zmbeasc.Era
un brbat extraordinar.A doua zi,o duse la un iarmaroc,la dou mile deprtare de
casa lor.Zared nu mai fusese la un iarmaroc niciodat,cci,de mic,nu i se
permisese s prseasc domeniul castelului i,n afar de asta,fraii ei
considerau asta o pierdere de timp.
I se pru minunat.n timpul turnirului nu avusese timp s se distreze,cci fusese
nelinitit de faptul c fratele i dumnaul ei se aflau sub acelai acoperi i
fusese nevoit s stea tot timpul cu ochii pe ei.Acum ns totul era schimbat.
Nimic nu se schimbase,de fapt,ns ei i se pru c ceva se schimbase totui.Era
nsoit tot de dumanul familiei,ns,aa cum sttea pe cal,Tearle nu mai prea
deloc un duman.Zared ncepuse s cread c Tearle era la fel de puternic i
frumos ca i fraii ei.Ziua petrecut la trg fu minunat.Toi vnztorii fur
ncntai s-i vad pe lord i pe fru-moasa lui doamn.Acum nu mai era ca la
turnir.Nu mai era doar o Peregrine,murdar.Tearle i cumpr de toate.Dup ce
fusese crescut ntr-o cas n care fiecare bnu avea valoarea aurului,Zared tria
acum ca n Rai.i putea cumpra orice.Mnc tot ce se putea mnca.n cele din
urm,el o avertiz c o va durea stomacul i ncepu s rd,cci ea era murdar
la gur ca un copil.Tot n trg se afla un lupttor ce se luda c poate nvinge
orice adversar.Tearle accept provocarea.Zared explod de fericire i de mndrie
cnd Tearle l nvinse.inea premiul de parc ea ar fi ctigat un trofeu la turnir.
Se amuzar amndoi de spectacolul oferit de un celu.Apoi,cnd se isc o
btaie ntre vreo douzeci de brbai,ce buser prea mult,Tearle o lu n brae i
o scoase de acolo.Vizitar i o tarab unde se vindeau lucruri aduse din Italia.
Erau acolo o mulime de sgei.Cnd ea se opri s se uite,el i ceru vnztorului
s i le arate pe toate.Erau,fr ndoial,scumpe,aa c Zared i spuse omului c
nu este nevoie.Tearle i le cumpra ns pe toate.Zared ncerc s-i aminteasc
c banii acetia,pe care el i cheltuia cu atta uurin,erau de fapt ai ei,ai
familiei sale,ns nu mai putu s se gndeasc la asta.
-Tearle sttu alturi de ea,cnd privea,uimit,cum un om mergea pe srm.
-Nu este greu.i eu pot merge aa,se lud el.

-Ba nu poi,spuse Zared.Cnd l vzu c se ndreapt spre acel brbat,l prinse


repede de mn,rugndu-l s nu se duc.Una era s se lupte cu un brbat i alta
era s mearg pe o srm,la zece picioare de pmnt.Ar fi putut s cad i s
moar.Fu nevoit s-l implore i iari s-l implore s nu se suie pe srm.
Pentru a-l mpiedica,i spuse c l crede c poate s mearg pe srm i de aceea
nu mai era nevoie s-i demonstreze.De asemenea,i spuse c este cel mai bun i
mai curajos cavaler din regat.Tearle o ntreb dac ea crede c este mai bun
dect Severn.
-Fr ndoial c eti,i rspunse ea.
-l pot nvinge pe Rogan?
-Bineneles.
-i pe Colbrand?
-Ai vrea tu,spuse ea rupnd-o la fug.Tearle o prinse i o gdil pn cnd ea
recunoscu c este posibil ca el s fie mai bun dect Colbrand.
Cnd veni seara,el i spuse c e timpul s se ntoarc acas,cci tot felul de
indivizi dubioi umbl,la acea or,pe drumuri i c nu vrea ca ea s peasc
ceva.Zared se mpotrivi ns era,ntr-adevr,obosit.Tearle ncleca,iar unul
dintre oamenii ce i nsoiser o ajut s ncalece lng Tearle.Merse aa,n
braele lui,pn acas.Cnd ajunser acas,ea se dezbrc i l atept.Era sigur
c va veni s se culce cu ea,ns nu se ntmpla aa.Procedase la fel ca i pn
atunci: o srut pe frunte i plec.Dei era foarte obosit,nu putu dormi,aa c se
ridic din pat i se duse lng foc.Se ntinse pe spate,simind cldura focului.
Cteodat i dorea s fie acas.Acolo tia cine i sunt prietenii i cine i sunt
dumanii.Crescuse tiind c trebuie s-i urasc pe Howardieni.Acum ns i
aminti tot felul de lucruri,care o mpiedicau s se mai gndeasc la Tearle ca la
un duman.Ji aminti de turnir,de faptul c el i nvinsese toi adversarii.i
aminti zmbetul i rsul lui.i-l aminti zmbindu-i,atunci la mas,cnd i citise
acea poveste.i duse minile la cap.Nu mai nelegea nimic.Tearle era dumanul
sau prietenul ei? El era un Howard,deci nu-i putea fi prieten.i totui...n
ultimele sptmni,fusese zi de zi alturi de el i putuse vorbi cu el,aa cum nu
mai vorbise cu nimeni.n familia ei,orice discuie,care nu se referea la familia
Howard,era considerat o pierdere de vreme.Tearle nu considera niciodat
discuiile o pierdere de vreme.Vorbir despre multe: despre copilria lor,despre
ceea ce le place i ce nu,despre ceea ce le-ar plcea s le aduc viitorul.Pe tot
parcursul discuiilor,evitar s pomeneasc de ura dintre familiile lor.De
fapt,reuir s evite subiectul att de bine,c era ca i cum nu erau dumani
deloc.Tearle i art planurile sale de renovare a casei,apoi i fcu cunotin cu

unii din oamenii care munceau pe domeniu lui.Fraii ei considerau c sunt


importani doar oamenii care sunt n stare s se lupte.De aceea nu se sinchiseau
s memoreze numele oamenilor ce munceau pmntul castelului.
Tearle,mpreun cu mama sa,ajunsese s cunoasc oamenii ce le munceau
pmntul,n multele vizite fcute n Anglia.S-au interesat,de asemenea,de copiii
lor,de aceea se fcur iubii de toi servitorii i lucrtorii lor.
Cum ar fi putut ea oare s urasc un om att de bun i care rdea tot timpul? La
nceput,Zared crezu c Tearle se preface numai c-i pas de ceilali,ns observ
c brbaii i femeile,ce munceau pentru el,nu se temeau.Copiii alergau spre el
pentru c ntotdeauna le aducea dulciuri.O dat,i-a pus mai multe ntrebri
despre viaa lui,despre ce a fcut de cnd s-a ntors,mpreun cu mama lui,n
Anglia.
-Te-ai dus s-i vezi fraii de cum te-ai ntors?
-Nu,i-a rspuns Tearle ncet.Mama a considerat c i-a fcut datoria druindu-i
soului su fiii dorii,pe care el ns i-a pierdut n lupta cu familia Peregrine,aa
c nu-i mai era datoare cu nc un fiu.Eram cel mai mic membru al familiei,aa
c m-a luat cu ea n Frana.Am locuit acolo cu ea,aa c mi-am vzut foarte rar
tatl i fraii.Zared i ddu atunci seama c Tearle nu fusese crescut s-i urasc
pe Peregrini,iar ura dintre familiile lor nu nsemna nimic pentru el.Cu ct se
gndea mai mult,cu att era mai zpcita i nu mai tia ce s cread.Dac pe el
nu-l interesa rzboiul dintre familiile lor,atunci de ce s cstorise cu ea? i
sugerase s anuleze cstoria atunci cnd i spusese s nu o ating,ns fr
ndoial,o plcea.Se ddu jos de pe scaun i se apropie mai mult de foc.M
place,nu-i aa? nchise ochii,pentru un moment,ncercnd s-i imagineze c se
va ntoarce n casa frailor ei,acolo unde nu se rdea dect foarte rar i unde totul
era luat n serios,acolo unde nimeni nu glumea.
Se gndi la fratele ei mai mare,Rogan,i la felul cum soia lui,Liana,trebuia s se
lupte pentru un pic de libertate.Rogan i iubea soia.Asta nu nsemna ns c i
ddea voie s fac sau s spun orice.i apoi mai era i Severn.Zared se ntreb
dac firea i comportamentul libertin ale lui lady Anne nu l fcuser pe Severn
s o ucid,pn acum.Se aez din nou pe scaun,lundu-i capul n mini.
Dumnezeu s o ierte ns nu voia s se ntoarc acas.Dorea s rmn aici,cu
acest brbat care-i era duman,pe care fraii ei l urau.Prin venele lui curgea
sngele familiei care i omorse fraii,care furase tot ceea ce aparinea familiei
ei.Era un brbat pe care ea ar fi trebuit s-l urasc,ns nu-l ura.
Pe mas,se afla premiul pe care el l ctigase la trg pentru ea.i aminti ce
mndr fusese cnd Tearle se luptase cu acel brbat i-l nvinsese.Oare ce s

fac? Chiar nu exista nici o modalitate prin care s-l pstreze pe el i,totodat,s
fie mpreun cu familia ei?
Se bg n pat pentru a adormi,ns nu se odihni nici un pic n acea noapte.
Dimineaa,cobor la mas.Tearle veni imediat dup ea.Spre deosebire de ea,nu
avea cearcne deloc.Din contr,i zmbi fericit.Zared l privi nervoas.Veselia
lui o agasa.
-Cnd vei primi rspunsul regelui?
Tearle se aez n capul mesei,tindu-i o felie mare de brnz.
-Eti nerbdtoare s desfacem cstoria?
-Ar fi mai bine s se termine odat,spuse ea uitndu-se n alt parte,pentru ca el
s nu-i dea seama c ea nu asta voia de fapt.Tearle tcu un moment.Pe chipul
lui nu se putea citi nimic.Cum de se fcuse aa de frumos? se gndi ea.Cnd se
transformase oare dintr-un broscoi urt,n cel mai frumos brbat pe care l
vzuse vreodat? Dac cstoria lor trebuia s se termine,atunci era mai bine s
se termine mai repede.Nu voia s se ndrgosteasc de el mai mult dect era
acum.
-Cine poate spune cnd ne va rspunde regele? spuse el,ntr-un trziu.Trebuie s
avem rbdare.Se poate ns s ne rspund negativ,i spuse el privind-o fix.
-Negativ? spuse ea inndu-i respiraia.De ce ar face regele una ca asta?
-Pentru c,orice ai spune,noi am ncheiat o cstorie bun.Am unit prin ea dou
familii rivale.Poate din aceast cauz nu ne va da voie s ne desprim.
Prima reacie a lui Zared fu s zmbeasc.Poate vor locui aici pentru totdeauna.
Poate c va avea o grdin plin de flori.Poate c-i va face cteva rochii noi.
Poate c vor avea i civa copii.i reveni repede i se prefcu suprat.
-Frailor mei nu le va plcea faptul c sunt cstorit cu un Howard.Poate c ar
trebui s m ntorc n casa frailor mei.Poate c regele va semna anularea
cstoriei,dac eu m ntorc acas.Zared l privi.Ar fi dorit,n acel moment,ca el
s-i spun s rmn cu el,pentru totdeauna,s-i spun s nu mai plece niciodat.
-Cum doreti,i rspunse el.S-i chem pe oameni s te nsoeasc acas?
-Dac fraii mei m vor vedea cltorind sub stindardul familiei tale,precis i vor
ucide pe oamenii ti.
-Ah,atunci poate c ar fi mai bine s rmi aici,pn voi primi rspunsul regelui.
-Poate c asta ar fi mai bine,spuse ea zmbind fericit.n acea zi,s-au ndeprtat
mult de cas.Au clrit singuri.Tearle o duse ntr-un loc unde zceau o mulime
de pietre imense,care formau nite coloane infinite.Acestea fuseser construite
de oameni cu mii de ani n urm.El i spuse i o poveste ngrozitoare despre acel
loc.Pe acele pietre se aduceau zeilor sacrificii umane.Tearle se arunc asupra ei

prefcndu-se c dorete s o sacrifice zeilor,aa cum fceau oamenii cu secole


n urm.Zared se zbtu,la nceput,ns,cnd trupurile lor se apropiar i buzele
aproape c se atinser,se gndi: M va sruta acum.Va uita de anularea cstoriei
i m va lua n brae.El ns nu fcu aa.Se duse s se uite la alt piatr.Ea se
inu dup el,dar nu primi nici o atenie.Numai dup ce trecu ceva timp,el
ntoarse privirea spre ea.
-Se ntunec,spuse el,ar trebui s ne ntoarcem.
ncepnd cu acea zi,Tearle nu se mai atinse de ea.ntr-o att de mic perioad de
timp,Zared se obinuise aa de mult s-i petreac timpul cu el,c acum i era
dor de el.l vzu n grdin antrenndu-se,aa c mprumut nite haine de la
biatul buctarului i cobor repede i ea.i zmbi,ns Tearle nu schi nici un
gest.
-Eti soia mea,aa c nu ar trebui s te ari mbrcat astfel n faa oamenilor
mei,i spuse el uitndu-se la picioarele ei.Zared era nclat doar cu nite
pantaloni subiri,tricotai.
-i ce vrei,m rog frumos,s fac toat ziua? se roi ea.i nu sunt soia ta!
Voia s spun c este soia lui numai cu numele.El ns a neles cu totul altceva.
-N-avea grij,vei fi liber n curnd,spuse el,pe un ton dur.
Zared i ntoarse spatele i plec n camera ei.Se simea singur.Toat viaa
fusese i se simise singur.Acum ns acest sentiment de singurtate era cu mult
mai puternic.Se simea foarte ru.Simea c gsise un prieten i apoi l pierduse.
Se arunc pe pat.i venea s plng.Mai bine c o ocolete i nu-i mai vorbete,
se gndi ea.Cine dorete,pn la urm,compania unui Howard? Ea era o
Peregrine i i ura pe toi cei din familia Howard,nu-i aa?
Se gndi la reacia fratelui ei,Rogan,cnd va afla c sora lui mai mic este
cstorit cu un Howard.Rogan se va duce el nsui la rege i va cere anularea
cstoriei.El nu avea ncredere n nimeni,aa c,fr ndoial,va pune o moa s
vad dac Zared mai era virgin,s se asigure c Howard nu o atinsese.
-Sunt nc virgin,opti ea.Sunt la fel de curat ca n ziua n care m-am nscut.
Fr ndoial c,dup ce Rogan va obine hrtiile de anulare a cstoriei,i va ur
i mai mult pe Howardieni,pentru c se va gndi c sora lui a fost respins de un
Howard.Trebuie s fac ceva,i spuse ea.Trebuie s fac ceva pentru a mpiedica
ura s mai creasc ntre familiile noastre.
-My lord,i spuse Margaret lui Tearle.Era la fntn i se spla,cci transpirase n
timpul antrenamentelor.
-Da? Tearle se ntoarse spre ea.Nu fusese n apele sale n ultimele zile.

Era muncit de gnduri zi i noapte.Se ndrgostise de acea fat-bieoi.Poate c


se ndrgostise de ea din prima clip cnd o vzuse zbtndu-se n braele
oamenilor fratelui su.Oameni ce nu avuseser atta minte nct s se prind c
ea este,de fapt,o fat.Sentimentele lor nu erau ns reciproce,cci Zared continua
s vorbeasc de anularea cstoriei i de faptul c dorete s se ntoarc n casa
frailor ei.Se gndi c,mai devreme sau mai trziu,va trebui s trimit regelui o
cerere de anulare a cstoriei.Se uit la Margaret i o ntreb: Ce este?
-Lady Zared s-a dus n sat.
-Nu este prizonier aici.Poate s se duc unde vrea.Ai trimis nite oameni cu ea?
-Da,ns nu a primit,sub nici o form,s fie nsoit.Tearle se alarm imediat.
Oare Zared plecase la fraii ei? nainte ca el s poat face o micare,Margaret i
puse mna pe umr.
-Am gsit-o.Unul dintre oameni a vzut-o ducndu-se la Hebe.
-De ce s vrea Zared s o vad pe acea btrn?
-Se spune c este o btrn vrjitoare.Margaret tcu.La fel ca i ceilali servitori
tia ce se petrece ntre Tearle i Zared.
-De ce s-ar duce ea la o vrjitoare?
-Hebe scap femeile de o sarcin nedorit,spuse Margaret.Tearle pli.
-Spune-i lui John s-mi neueze calul.O or mai trziu,Tearle ddu buzna n
cocioaba ntunecat i murdar a vrjitoarei.Prima reacie a lui fu aceea de a o
ucide pe btrn,dup care s o omoare i pe femeia cu care era cstorit.Fr
ndoial c Zared era nsrcinat cu copilul lui Colbrand.Nu-i de mirare c dorea
s se ntoarc la fraii ei.Acolo ar fi putut spune c acest copil este al lui.Va
folosi acest copil pentru a dobndi pmnturile familiei Howard.Se blestem pe
sine,o blestem pe Zared i le blestem pe toate femeile din lume i tot ceea ce
privea o relaie dintre un brbat i o femeie.
-Soia mea a fost aici,tun Tearle.Ai scpat-o de copilul cu care era nsrcinat?
-Nu,my lord,spuse ea cu o voce tremurnd.Nu e nsrcinat.
-Nu m mini.Te voi arde de vie dac m mini.Femeia se retrase,speriat,ntr-un
col al odii.Peste tot erau ierburi.
-Nu mint.V rog,my lord,nu vreau s mor.Deodat,mnia lui Tearle se risipi.Se
trnti pe singurul scaun pe care l gsi n acea cocioab.Nu era vina femeii c
soia lui dorea s scape de un copil.Poate c ar trebui s fie bucuros c ea dorea
s scape de copilul lui Colbrand.Lund n considerare sentimentele ei pentru
Colbrand,m mir c Zared nu dorete s aeze copilul pe tronul Angliei,se gndi
el.
-Ce a dorit soia mea de la tine?

-Ierburi de dragoste.
-Ce?
-Soia dumneavoastr mi-a cerut ierburi pentru dragoste.Ierburi cu care s
nnebuneasc un brbat.S-i trezeasc poftele trupeti.
-Pentru cine? mai putu el s ntrebe.Se gndi c,n ultimele sptmni,Zared
plnuise s cucereasc un alt brbat.Sau poate c inteniona s se ntlneasc cu
Colbrand i...
-Pentru dumneavoastr,my lord.Dorea ierburile pentru soul ei.
Tearle clipi de cteva ori,nemainelegnd nimic.Btrn vzu c Tearle nu
inteniona s-i mai fac ru,aa c prinse curaj.Se ridic n picioare.
-Lady Zared mi-a cerut o licoare pe care s i-o dea soului ei,astfel nct,atunci
cnd el o va bea,s i se ae att de mult poftele trupeti,nct s nu-i mai poat
rezista.Tearle se holb la btrn cteva minute.
-Eti sigur? ntreb el,nevenindu-i s cread.A spus pentru soul ei?
Femeia ndrzni s zmbeasc puin.
-Nu am mbtrnit,ca s m prostesc.Doar nu credei c aveam de gnd s dau
licoarea soiei unui om bogat i puternic,ca s o foloseasc asupra altui brbat
dect soul ei.Dac ar fi fost soia unui ran,poate i-a fi dat licoarea.Ei i-am
spus c,dac nu va folosi licoarea asupra soului ei i o va folosi asupra altui
brbat,o va urmri ghinionul toat viaa.Ea a spus...
-Hai,zi.Ce a spus?
-A spus c soul ei,dumneavoastr,my lord,o trateaz ca pe un copil,ca pe un
bieoi.Vrea s v dea ceva s bei,pentru ca dumneavoastr s vedei c ea este
o femeie.Tearle se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe prin odaie.Se
ntoarse cu spatele la femeie i ncepu s rd pe nfundate.Zared credea c el nu
o dorete,nu-i aa? i,n tot acest timp,el crezuse c ea se gndete i l dorete,
cu nfocare,pe Colbrand.Dar repede i mai schimb Zared sentimentele! Dac el
o poate face s se culce cu el,de bunvoie,nseamn c,n scurt timp,va primi din
partea ei i dragostea mult ateptat.
-Ce i-ai dat? ntreb el,ntorcndu-se.Femeia putu vedea c Tearle era amuzat de
ntmplare.l cunotea de cnd era mic i-i putuse da seama c nu este un brbat
violent.Aa c-i ndrept spatele.
-Licorile reprezint secrete pe care le tiu numai eu.I-am spus s v invite la
cin,sus,n camera ei,s fac focul,s aprind lumnri,dup ce va fierbe acele
ierburi pe care i le-am dat.Am sftuit-o s poarte cea mai frumoas rochie pe
care o are.Ierburile le va pune n berea soului,dup care,dac el o va bea,nu se
va mai putea controla.Tearle nu se mai putu abine i ncepu s rd.

-i,spune-mi,voi fi ca lovit de trsnet? Femeia se simi jignit de tonul lui.


-Eu nu-mi nel clienii.Licoarea i va face efectul.
-Sunt sigur de asta,spuse Tearle rznd.Voi fi cel mai ndrgostit brbat.Bg
mna sub tunic i scoase o mic pung de bani.i ddu femeii cteva monede,
dup care,gndindu-se mai bine,i ddu toat punga.Fr ndoial,i dduse mai
mult dect ctigase ea vreodat.Femeia,ce rmsese cu gura cscat,ntinse o
mn tremurnd i lu punga.Cnd iei din cocioab,Tearle era n culmea
fericirii...
Zared ntmpin unele greuti n a o convinge pe Margaret s fac ceea ce ea
dorea.Pentru prima dat,de cnd venise n aceast cas,femeia prea c o
privete cu dispre.i rspunse la toate ntrebrile,politicos,ns nu ls s-i scape
nimic din ceea ce Zared nu ar fi trebuit s tie.Zared dorea o rochie deosebit i
trebui s o ntrebe,de cteva ori,unde erau vemintele ce rmseser de la mama
lui Tearle.Femeia ocolea rspunsul,aducnd-o pe Zared n stare s o amenine cu
pumnalul.n cele din urm,o duse ntr-o sal unde se croiau haine i acolo,printre
stofe,i art o lad mare de lemn.Fr tragere de inim,privind-o chiar
dumnos,Margaret deschise lada scond la lumin rochii ce puteau strluci
chiar n ntuneric.Majoritatea erau cusute cu fir de aur.Zared nu mai vzuse
niciodat rochii att de frumoase.Lu una i o duse la fereastr pentru a o vedea
mai bine.
-Ce material este? ntreb ea.Fr tragere de inim,Margaret i spuse c
materialul a fost adus din Italia.Rochia era din mtase cusut cu fir de aur.
Custurile erau foarte fine i delicate.Margaret mai inu s o informeze c era
foarte scump.Zared mai ridic,cu foarte mare grij,i alte rochii din lad.Erau
foarte multe.Nu tia ct anume costaser,ns era sigur c valorau ct castelul
frailor ei.Respir adnc i ncerc s se uite,ct mai normal,la ele,fr s se
holbeze.Fac asta pentru a mpiedica un rzboi,se gndi ea.Poate c soul meu are
dreptate.Poate c a putea face un copil care s moteneasc proprietile
familiei Howard.Nu ar fi corect,desigur,pentru c pmnturile ar trebui s
aparin fratelui meu mai mare,dar,cel puin,motenitorul va avea i snge
Peregrine.
-O voi lua pe aceasta,spuse Zared.Rochia era frumoas,dar grea.Ea zmbi n
timp ce lu rochia i o cntri.Brbaii obinuiesc s spun c femeile sunt slabe.
Fraii ei spuneau c o femeie nu ar putea purta niciodat o armur,ns aceast
rochie grea era tot un fel de armur.Ea zmbi pentru c,ntr-un fel,pornea acum
un rzboi,un rzboi pe care avea de gnd s-l ctige,iar aceast rochie

reprezenta armura de care avea nevoie.mi va veni bine? o ntreb pe


Margaret,vznd n ochii acesteia o urm de umor,ca i cum ar fi neles ce
inteniona Zared.O or mai trziu,fcea exact ceea ce-i spusese vrjitoarea s
fac.Pregti o mas apetisant,aprinse lumnrile i pregti licoarea.Nu fusese
uor de pregtit toate acestea,cci Margaret i ceru multe explicaii.Continu s o
ntrebe pe Zared dac se simte bine sau dac nu are cumva greuri dimineaa.
Zared gsi toate aceste ntrebri cel puin ciudate,ns se strdui s-i rspund
ct mai bine,cci rspunsurile ei puteau s-o nveseleasc pe Margaret.
n cele din urm,fu gata.
-Art...art bine? ntreb Zared plimbndu-i minile pe corp.Rochia era de
mtase roie.Aceast culoare precum i galbenul aurului cu care era cusut se
potriveau perfect cu pielea ei alb i cu prul rocat,iar lumina focului o fcea
strlucitoare.Pur i simplu,i tia respiraia.Margaret i privea tnra stpn i
zmbea.Nu nelegea deloc de ce se mai dusese la acea vrjitoare.Nu avea
nevoie de ea.Toi locuitorii acelei case,inclusiv stenii,tiau c stpnul nu se
culcase niciodat cu tnra lui soie.
-Suntei foarte frumoas,i spuse Margaret.
-Nu mai art ca un biat? Margaret ncepu s rd.
-Nici pe departe,i rspunse ea.Din impuls-deoarece tia c era cu mult mai n
vrst i c Zared nu tie cum ar trebui s se poarte o servitoare-ndrzni s-o
srute pe obraz,apoi i zmbi i iei din camer.Cteva minute mai trziu,Tearle
ciocni i intr n camer.Zared i ddu seama c nu era prea bine dispus.
-Ce s-a ntmplat? ntreb ea,temndu-se c era ceva n legtur cu fraii ei.
-Calul s-a mpiedicat i m-a aruncat ntr-o bltoac,spuse el trntindu-se pe un
scaun.Unul din oamenii mei m-a nvins cnd ne antrenam cu sabia.n afar de
asta,parc sunt mai ncet n micri,n partea dreapt a cornului.Culmea,cnd am
ajuns aici,mi s-a spus c nu pot cina jos i c trebuie s urc n camera ta.Ce vrei
de la mine,Zared? Vrei s-mi spui c fraii ti au venit dup mine? Asta ar fi un
deznodmnt potrivit cu ziua care tocmai s-a terminat.Primul instinct al lui
Zared a fost acela de a-i spune ce ar fi putut face cu cina lui,ns se abinu i
reui s zmbeasc.
-M-am mbrcat cu rochia mamei tale.Tearle o privi,dar parc n-o vedea,parc se
uita prin ea.Csc apoi cu o gur pn la urechi.
-Da,vd c da.Se uit apoi la masa ncrcat cu bucate i adug: Cheam pe
cineva i spune-i s m serveasc.Mi-e foame i sunt obosit.
-Te voi servi eu,spuse repede Zared.Nu mai avem nevoie de nimeni.
Se duse apoi la mas i ncepu s umple un platou de argint cu mncare.

I-1 ddu,dup care se aez lng el pe un scunel.Tearle lu o lingur plin cu


mncare i ncepu s-i vorbeasc cu gura plin:
-Ce vrei de la mine? o ntreb el artnd-o cu lingura.
-Nu vreau nimic.Nu sunt obinuit cu servitori i doream s fiu puin departe de
ei.
-Nu tii s mini,spuse el ncruntndu-se.Ai primit vreo tire de la fraii ti? De
aceea te-ai dus la acea vrjitoare? Zared mri ochii.Trebuie s-i spun,continu
el,c servitorii mi sunt loiali.mi comunic tot ce faci i unde te duci.
-Nu am primit nici un mesaj de la fratele meu i nu te-am chemat aici ca s
vorbim despre rzboi.
-A,dar despre ce altceva mai tii tu s vorbeti? Ce alt motiv ai fi putut avea ca
s te duci la acea vrjitoare? spuse Tearle punndu-i platoul n poal.Acea
vrjitoare scap femeile de copii nedorii.Zared l privi dezaprobator.
-Nu este posibil s fiu nsrcinat,dac la asta te gndeti.
-Nici chiar dac brbatul ar fi Colbrand?
-Eti un brbat ngrozitor,spuse ea ridicndu-se de pe scaun.
-Sunt un Howard.De unde s tiu eu ce ai fcut cu cellalt brbat? Se pare c-l
gseti mai mult dect atrgtor,l crezi cel mai puternic,cel mai curajos i cel
mai frumos cavaler din ntreaga Anglie.
-Tu l-ai nvins! spuse ea exasperat.Tu i-ai nvins pe toi atunci la turnir.
Auzind asta,Tearle se ls pe spate i i zmbi.
-Vrei s spui c acest Colbrand nu este cel mai bun cavaler din Anglia?
-Eti ngrozitor,strig Zared,dndu-i seama c ncepe din nou s se joace cu
ea.Nu eti niciodat serios?
-Sunt serios atunci cnd spun c am nevoie de un pat,spuse el ntinzndu-i
platoul gol.Nu am mai fost niciodat aa de obosit.Se ridic n picioare,csc din
nou i ncepu s se ntind.Nimic nu m va face s nu dorm n seara asta.Chiar i
regele de-ar veni.Zared nu voia s fie nevoit s foloseasc licoarea.Voia s
reueasc ea singur s-l atrag n patul ei.
-Nu mi-ai spus dac-i place rochia.
-Mi-a plcut dintotdeauna,spuse el cscnd din nou.Mama a purtat-o n Frana.
Pn i regele a remarcat-o.
-Este foarte grea.Ia pune mna pe ea.
-Am mai pipit materiale ca acesta,i spuse el continund s se ntind.Am ajutat
chiar femeile s le dea jos,i mai spuse el scrpinndu-se.Trebuie s m culc.Vd
c ncepe s m mnnce pielea.Poate c dorina mea cea mai mare,n acest
moment,este s dau jos toate hainele de pe mine i s m culc.Zared nu tia ce s

fac pentru a-i atrage atenia.Rochia i inea snii foarte strns ncorsetai,ns se
prea c el nici nu-i observase.
-Corsetul sta m strnge,spuse ea.Nu cred c mama ta avea snii la fel de mari
ca ai mei,spuse Zared inndu-i respiraia pentru a vedea ce rspunde el la
aceast remarc.
-Posibil,eu nu m-am uitat niciodat la mama n felul acesta,spuse el nepat,
prnd c vorbele ei l jigniser.
-Nu am vrut s spun...
-Da,da,i accept scuzele.Acum eti sigur c nu ai i altceva s-mi spui,n afar
de faptul c mama mea era o creatur urt?
-Dar eu n-am spus...Zared tcu i-i ntoarse spatele.Oh,bine,du-te la culcare.Nu
mai conteaz ce vreau eu.Eti obosit i trebuie s te odihneti.Zared se atepta s
aud ua deschizndu-se i apoi nchizndu-se,ns,cnd i ddu seama c nu se
aude nimic,se ntoarse spre el.
-Haide,du-te,nu te mai in.Tearle se aez mai bine n scaun.
-Pe tine te supr ceva.Oare rspunsul regelui a venit att de repede? De aceea
te-ai mbrcat cu cea mai frumoas rochie a mamei i ai plnuit aceast cin?
Vrei s srbtoreti vestea cea bun? Desfacerea cstoriei noastre?
-Nu am primit nici o veste.Nici de la fraii mei,nici de la rege i nici de la vreo
stafie Peregrine.Nimeni nu mi-a vorbit toat ziua! ip ea exasperat.
-Ah,atunci asta este,spuse el zmbind.Vrei companie.Ei,atunci s vorbim.Voi
ncerca s nu adorm i te voi asculta.
-Am intenionat s fac ceva atunci cnd ai venit,ns acum nici eu nu mai tiu ce
voiam,spuse ea ntorcndu-i spatele.Tearle era att de tcut,c Zared se ntoarse
din nou la el.i lsase capul pe spate i adormise.Zared se enerv pe loc,apoi i
veni s plng.Cum de puteau celelate femei s atrag un brbat i ea nu putea?
Se duse la el i-i atinse obrazul.El era mai chipe dect fraii ei i mai chipe
dect Colbrand,de fapt mai chipe dect orice brbat de pe pmnt.
Tearle se trezi tresrind.
-Am visat,spuse el.
-Ce ai visat? l ntreb Zared zmbind.
-Am visat c eram la Curte i lady Chaterine a intrat n camera mea.Purta o
rochie albastr,cusut cu fir de aur.Zared i strnse buzele i plec de lng el.
-Vreau s pleci.
-Da,trebuie s m duc s-mi termin visul,spuse el,frecndu-se la ochi.nainte s
plece,se duse i lu paharul cu bere.n bere,se vedeau cteva firicele de iarb.
-Mor de sete,spuse el dnd peste cap paharul.

-Nu bea asta,strig Zared.


-Nu-mi dai voie s beau,dei m vezi aa de nsetat? o ntreb el,surprins.
Haide,nu m gndeam la asta din partea soiei mele,chiar dac este o Peregrine.
De ce m priveti aa de ciudat?
-Nu m uit la tine,spuse ea,dei l privea cu atta interes,c nici nu mai clipea.
Tearle se ntinse din nou.
-Trebuie s plec la culcare,spuse el cscnd.Se aplec i o srut pe frunte.
-Rochia mamei mele i vine bine.Pot chiar spune c i st mai bine dect i
sttea mamei mele.Acum,scuz-m.Se ntoarse spre u.Zared nu-l slbea o
clip.Buse licoarea,totui nu se ntmpla nimic.Mine,se gndi ea,m voi duce
s cer banii napoi vrjitoarei.Nu avea de gnd s plteasc o licoare ce nu-i
fcuse efectul.n momentul cnd Tearle puse mna pe clana uii,se opri.Sttu
nemicat,un moment,dup care se ntoarse foarte ncet ctre Zared.Ochii i se
mriser de parc ar fi avut un oc.Se uit la chipul ei,ochii oprindu-i-se apoi pe
buzele i snii ei.Fr s vrea,Zared i acoperi snii i fcu un pas napoi.Tearle
merse dup ea,cu ochii fierbini i plini de dorin.Inima ei ncepu s bat cu
putere.Aa voia ea s o priveasc.De aceea i dduse licoarea.ns ncepuse s-i
fie fric.Tearle fusese bun i amabil cu ea,ns acum,aceast licoare l va
transforma oare ntr-un monstru? l va transforma ntr-o alt persoan?
Zared se ddu n spate pn ajunse la pat.Tearle o urm ncet,aa cum o fiar se
ndreapt spre prad,tiind c este ncolit.
-Eu...eu cred c...Zared nu mai termin ce avea de spus,cci Tearle o ajunse.
-Nu te-am mai vzut aa frumoas,i opti el.Nu am mai vzut nici o femeie mai
senzual dect tine.Nici la Curtea Franei,a Italiei sau a Angliei nu am mai vzut
vreo femeie care s se poat compara cu tine.Te doresc mai mult dect am dorit
vreodat pe cineva.Zared l privea i clipea.Astea erau cuvintele pe care ea voia
s le aud,cuvinte pentru care fusese nevoit s-i dea licoarea.
Foarte ncet,el o srut pe gur,iar Zared simi c i se nmoaie genunchii.Tearle o
prinse de mijloc i o ntinse ncet pe pat.Se ntinse apoi lng ea i ncepu s o
srute pe gur,pe gt,cobornd apoi mai jos,pe snii ce se vedeau ieii din
corset.Zared nchise ochii,savurnd aceast senzaie pe care nu o mai simise
niciodat.Deschise apoi ochii i-i plimb degetele prin prul lui negru i des.
Tearle i plimba minile pe snii i coapsele ei.
-Se pare c nu m mai pot abine.M simt de parc o for extraordinar a pus
stpnire pe corpul meu.Trebuie s te am sau voi muri.O ntoarse apoi pe burt
i ncepu s-i dezlege ireturile rochiei,atingndu-i pielea fin.Zared nchise
ochii de plcere.Asta era ceea ce dorea de mult vreme.

Att de mult i dorise asta,nct fusese nevoit s recurg la licoarea vrjitoarei.


ncet i cu mult exactitate,Tearle i desfcu rochia i i-o trase apoi pe cap.Cu
foarte mare ndemnare,i ddu jos i desuurile.Aa c nu trecu mult timp i
Zared era goal-golu.Mult timp Tearle sttu i o privi,nct Zared se neliniti.
-Nu-i plac?
-Nu am mai vzut niciodat o femeie ca tine,spuse el.Tearle mai vzuse multe
femei dezbrcate ns,cu excepia unor rncue,ele duseser o via uoar.
Viaa lui Zared nu fusese uoar.De cum fcuse primii pai i se dduse n mn
o sabie i fusese nvat cum s o foloseasc.Purtase i armur.nvase s
clreasc,mai nainte s nvee s mearg.Toate acele antrenamente i
sculptaser parc trupul cu muchi.Avea un corp bine proporionat.Nu era nici
un fel de grsime sau de carne moale pe trupul ei,cu excepia snilor.
Zared crezu c Tearle nu o place,aa c voi s se ridice din pat.El ns o prinse i
o aez la loc,uitndu-se la ea ca la o nou specie de animal,iar privirea ochilor
lui devenea din ce n ce mai fierbinte.
-Zared,opti el suindu-se peste ea i ncepnd s o srute cu ardoare.
Ea era,din fire,o persoan entuziast,aa c ncepu s-l srute.cu pasiune.
Nencetnd s o srute,Tearle ncepu s-i sfie hainele de pe el.Zared tia c el
ine foarte mult la inuta lui i la haine i aproape c o bufni rsul cnd auzi
custurile prind.Gura lui se mica,cu repeziciune,de la buzfe ctre snii ei.Ea
prea c se topete de dorin.Era mai bine dect i imaginase vreodat.i
ngropase minile n prul lui,arcuindu-i trupul pentru ca el s o poat atinge
mai bine.
-Eti cea mai ncnttoare femeie pe care am vzut-o vreodat.Dac tiam ce
ascundeai sub hain,te-a fi dezbrcat mai de mult,spuse el plimbndu-i buzele
pe pntecele ei.Aceste cuvinte o fcur pe Zared s deschid ochii.El nu i-ar fi
smuls hainele de pe ea,dac nu ar fi but acea licoare.Acea licoare l fcuse s-o
doreasc.Nu pe Zared o dorea el.Dorina lui fusese cauzat de licoarea
vrjitoarei.
-D-mi drumul! Las-m s m ridic,strig ea,mpingndu-l.
Ea l mpingea cu toate puterile,ns el nu se clintea.Continua s-i srute
coapsele i s-i plimbe minile pe trupul ei.Zared ridic atunci un picior,l puse
pe umrul lui i-l mpinse cu toat puterea.Peste msur de uimit,Tearle o privi
cum se retrage n colul,opus al patului.
-Te-am rnit cumva?
-Tu nu m doreti.Tearle era prea uimit ca s neleag ce vrea s spun.Nu-i
putea lua ochii de la corpul ei: acele picioare,acel pntec i acei sni.Zared arta

ca o femeie,dar i ca cel mai preios lucru ce poate exista n lume.O ajunse din
nou,ns ea i ndeprt minile.
-Nu pe mine m doreti.Eti doar sub vraja unei licori.
-Da,sunt vrjit,spuse el.Minile ncepur s-i tremure de dorina de a o atinge.
Peste puin timp,se gndi el,nu o s m mai pot abine; omul o s dispar i m
voi transforma ntr-un animal.Zared se ddu jos din pat.
-Nu m doreti.Nu m-ai dorit niciodat.Du-te la acea lady Chaterine a ta.
Acum c Zared se acoperi cu cearceaful de pe pat,mintea lui Tearle ncepu s se
mai limpezeasc.
-Nu te doresc? spuse el ntinznd o mn pentru a o atinge.i voi arta ct de
mult te doresc.
-Nu,spuse ea fugind i nfcnd o pern,ncercnd s-i acopere nuditatea.Acea
pern l tent ns i mai mult,cci i descoperise picioarele i snii.
Tearle cunotea destul de bine femeile i tia c acum va trebui s foloseasc
multe cuvinte pentru a o convinge.
-Vrei s-i spun c te iubesc? o ntreb el.Vrei s compun o poezie care s-i
laude frumuseea? n acel moment,Tearle ar fi fcut orice pentru a o aduce n
pat.Vrei s-i jur c voi da toate proprietile familei mele,frailor ti?
Chipul lui Zared se ntrista i mai mult.Licoarea era puternic,dac l fcuse s
spun aa ceva.
-Am fcut un lucru dezonorant,spuse ea.Tearle se ridic imediat.
-Dac este vorba de un alt barat,l voi ucide.Nici un brbat nu va avea ce-mi
aparine.
-Vrei s ncetezi odat! ip Zared.Chiar nu vezi c cel care vorbete nu eti tu?
Prin tine vorbete acum licoarea vrjitoarei.Toat concentrarea lui Tearle era pe
trupul ei,aa c nu nelesese prea bine ce voise s spun.
-Tu eti o vrjitoare,spuse el dndu-se jos din pat pentru a o ajunge.
Zared alerg n cellalt col al camerei.Jos,aruncate,erau hainele lui mpreun cu
pumnalul pe care Tearle l purta ntotdeauna la bru.l ridic i-l inti spre el.
-Nu te apropia de mine,spuse ea.Exist momente cnd un brbat ar putea plnge,
se gndi Tearle.Prul rou al lui Zared i atrna pn la umeri,iar pumnalul parc
i sporea frumuseea.
-Zared,i voi da orice; spune-mi numai ce doreti: Bijuterii? Proprieti? Ce
doreti? Zared l privea.Nu avea nimic pe el i arta chiar mai bine dect
mbrcat.Ar fi dorit s o ia n brae,s-o ating,ns nu voia ca el s fac asta din
cauza acelei licori.Se gndi c nici sub efectul licorii,Tearle nu devenise violent.
Tot nu o fora s se culce cu el.

S mearg la acea vrjitoare nu fusese ceva onorabil pentru ea,ns i va salva


onoarea supunndu-se efectelor licorii.Trecu pe lng el,fr s-l ating,dup
care se ntinse pe pat.Se ntinse eapn,cu minile pe lng ea i cu picioarele
lipite.
-Poi s faci ce vrei cu mine,spuse ea.Tearle nu s-ar fi gndit niciodat c dorina
i se va risipi,ns aa se ntmpla.Unii brbai gsesc femeile care se mpotrivesc
mai atrgtoare.El ns nu.Aa c se aez pe marginea patului i o privi.
-Eti o femeie care poate duce un brbat la paroxism,i spuse el.M doreti aa
de mult,nct ai recurs la licoarea unei vrjitoare,riscnd astfel s m otrveti.
Totui,atunci cnd eu te ating,m amenini cu pumnalul.Spune-mi,cum a putea
eu oare s te neleg? A vrea ca cineva s-mi explice firea femeilor,sau doar pe
soia mea nu sunt n stare s o neleg?
-tiai de licoare? ntreb ea.Tearle se duse la cingtoare i scoase de acolo un
mic scule pe care i-l art.
-Uite,aici este licoarea ta.
-Eu am pus-o n paharul cu bere.Aa c nu poate fi aceasta,spuse Zared lund
sculeul.
-Nu aveam de gnd s beau porcria aia.Dup cte tiu eu,e fcut i din ochi de
broasc sau ceva mai ru.Zared deschise sculeul i mirosi.Coninutul mirosea
la fel de urt pe ct i amintea ea.Ridic apoi privirea spre el.
-Dac astea sunt ierburile pentru care am pltit-o pe vrjitoare,atunci tu ce ai
but?
-Ment,cred.Nu i-a recomanda.Nu merge cu bere,ns a fost mai bun dect ar
fi fost porcria pe care mi-ai fi dat-o tu.
-Dac nu ai but licoarea,atunci ce a cauzat aceast...aceast dorin a ta? spuse
ea innd sculeul.Auzind asta,Tearle nu tia dac s rd sau s urle.Dar nu a
rs,nici nu a urlat.
-Nu tiu cum de nu i-ai dat seama c te doresc ca un nebun,de la prima noastr
ntlnire,spuse el ncet.Am crezut c o s nnebunesc.De ce crezi c m-am
angajat sluga fratelui tu? Crezi c mi-a fcut plcere s intru n noroi pn la
genunchi,pentru a-i cra lncile? Sau crezi c am rmas cu voi pentru c mi-a
plcut compania lui? Sau a ta? Atunci,la turnir,nu mi-ai spus nici mcar o vorb
bun.
-ns eu am crezut c nu-i plac.Am crezut c tu voiai s...s...Se ntrerupse i se
ridic n capul oaselor.
-S pun mna pe averea Peregrinilor? spuse Tearle,ntinzndu-se apoi lng ea
apropiindu-i buzele de ale ei.Am avut numai un singur obiectiv: acela de a

atinge trupul tu.


-ntr-adevr? Nu crezi c art ca un biat?
-Eu sunt singurul brbat care mi-am dat seama,de la nceput,c eti fat i nu
biat,zise Tearle uitndu-se insistent la ea.
-Dar dac nu ai but licoarea,atunci de ce ai reacionat aa? i de ce nu ai venit
la mine mai demult? Tearle nu se mai putu abine i ncepu s ipe:
-Cum,nu i-ai dat seama c te-am curtat?
-M-ai curtat?
-Da,te-am curtat.Mi-am dat seama,dup ce am petrecut ceva timp cu fratele
tu,c ideea unui Peregrine de a curta este aceea de a ngenunghea o femeie,n
alte case,eu susin acesta idee,o femeie se curteaz prin darurile pe care i le faci.
-Dar ce este cu anularea cstoriei? Ce se aude cu rspunsul regelui?
-Ce rspuns? ntreb Tearle.Ce anulare a cstoriei?
-Acela pe care...Nu ai trimis mesajul? l ntreb ea zmbind.
-Am simit eu c toate astea vor fi trectoare.Am sperat c,dac te voi putea
ndeprta de fraii ti,vei vedea c eu nu sunt un monstru,aa cum credeai c sunt
la nceput,zise Tearle lundu-i mna i srutnd-o.Te-am dorit din prima clip
cnd te-am vzut mpotrivindu-te oamenilor fratelui meu.Te-am iubit din clipa n
care te-ai ntors s vezi dac am murit sau nu,chiar dac eu eram un Howard,
iar tu ai fost nvat s m urti.
-Mi-era team c vei muri i asta va da natere unui rzboi n care mi voi pierde
familia.Nu mi-a psat de tine.
-Poate c pot schimba asta,spuse el privind-o nflcrat.Poate te pot face s-i
pese de mine.Zared se ntinse la loc pe pat.
-Nu cred c poi face asta.Nici un Howard nu poate face o Peregrine s ipe de
plcere.
-Ce tii tu despre ipetele de plcere?
-Am auzit femeile,cu care se culca Severn,ipnd de plcere.Tu nu m poi face
s ip la fel,spuse ea provocndu-l.
-Oh,spuse el.Mai vedem noi.ncepu s o srute cu patim.Acum nu mai era
nevoit s vorbeasc.Doar s o srute.O srut i o mngie pn crezu c o s
nnebuneasc.Cnd ptrunse n ea,se atept ca Zared s ipe de durere,ns nu a
fost aa.
-Mi-a plcut,spuse Zared mai trziu,cnd Tearle moia n braele ei.O vom mai
face.Poate s dureze i mai mult? Tearle ridic o sprncean i se uit la ea.
-Poate.Puin mai trziu.
-Ah,spuse Zared.neleg.

Dac alt femeie i-ar fi spus asta,Tearle ar fi crezut-o,ns innd cont de


experiena ei de via,se ndoia c aceasta nelesese.
-Ce ai neles?
-C eti un Howard slab,care nu este n stare de nimic.Crezi c viitorii notri
copii vor fi la fel de slabi ca tine?
-Voi avea eu grij s ipi ru de tot pn diminea,spuse Tearle npustindu-se
asupra ei.
CAPITOLUL 13
Zared se aez,bucuroas,la mas.Soul ei o privea cu o asemenea superioritate
i ngmfare,c o fcu s se strmbe.ns era fericit,foarte fericit.
-Ce spui s facem astzi? o ntreb Tearle zmbind.
-nva-m s citesc,spuse ea repede.Pentru Zared,urmar dou sptmni de trai
ca n Rai.Prea c dorete,cu ardoare,s primeasc afeciune.Voia parc s
rscumpere anii cnd fusese forat s se poarte i s arate ca un biat.
Tearle,spre deosebire de brbaii pe care i cunoscuse pn atunci,era bucuros si arate cum trebuie s se poarte i s vorbeasc o femeie; care sunt lucrurile pe
care o femeie ar trebui s le fac.O ajut s-i cumpere rochii care s i se
potriveasc i pe care el le considera frumoase.n fiecare sear o pieptna,fiecare
dintre ei spernd c astfel prul va crete mai repede.Jucau diferite jocuri
interesante,clreau,mergeau la vnat,iar cteodat,pur i simplu stteau
degeaba.Tearle ncepu s o nvee s citeasc i chiar i art cum s cnte la
lut.Scriseser mpreun cteva poezii,Tearle spunndu-i c are un talent
deosebit la poezie.Peste toate acestea,fceau dragoste.Orice prea s aib o
conotaie sexual pentru ei.De cte ori vedeau un copil,se gndeau s fac i ei
unul.Muzica i fcea s se retrag n camera lor.Poeziile,de asemenea,cci unele
poezii,scrise de Zared,erau chiar obscene.Zared l nv pe Tearle cum s
foloseasc un pumnal.Demonstraia ei i a poftele lui Tearle.Nu pentru c l
nva ceva ce el nu tia,ci pentru c Zared i fcea demonstraia fiind complet
dezbrcat.S-au jucat de-a v-ai-ascunselea,o zi ntreag,cci plouase de
diminea pn seara.Le venea s fac dragoste,oriunde i oricnd.
Tearle,care n trecut fusese nevoit s fac dragoste cu femei,n secret,era acum
parc fascinat de libertatea lui.Putea face dragoste cu soia sa oricnd poftea.
Era de asemenea fascinat de Zared.Nu i se spusese ce ar trebui i ce nu ar trebui
s fac o doamn,aa c era dispus s ncerce orice.Era,de asemenea,att de
atletic c l fcea,uneori,s se simt btrn i ramolit.Ea se cra pe copaci,cu
agilitatea i iueala unei oprle.El o urma i apoi fceau dragoste pe o creang

ramificat a copacului.Zared nu avea acele temeri cu care Tearle credea c se


nate femeia.Nu-i era team de nlime,de arme sau de porci mistrei.
ntr-o sear,cum stteau unul lng altul,Tearle o ntreb de ce este att de
neastmprat i de vioaie.
-Nu-i dai seama c sunt liber? i spuse ea.Nu am mai fost niciodat aa.Tu ai
trit att de liber c nici nu-i poi nchipui cum este s fii prizonier.Tu eti att
de moale!
-Poate c sunt acum,ns nu sunt mereu aa spuse el,puin jignit.
-Nu,prostuule,n-am vrut s spun asta.Vreau s spun c ai un suflet bun.Eti
amabil,gentil i nu te lai niciodat purtat de mnie.
-Tu parc vrei s-mi spui c nu sunt un adevrat brbat.Ai vzut i tu cicatricele
de pe trupul meu.M pot lupta i eu la fel ca i ceilali brbai.
-Te poi lupta n concursuri,ns poi tu ucide un om? Te poi uita n ochii unui
brbat i apoi s-l ucizi? Tearle o lu de mn i o privi fix.
-l voi ucide pe cel care se va atinge de tine.
-Da,probabil c aa vei face,spuse Zared oftnd.Nu tia cum s-i explice ce
anume voia ea s-i spun.El nu nelegea ura.Nu tia cum este s te hrneti cu
ur,s vezi ura mcinnd sufletele celor din jur.
-Tu te poi uita n ochii unui om i apoi l poi ucide? o ntreb el.
-Dac el ar fi un Howard,spuse ea,fr s se gndeasc.Se ntoarse apoi spre el i
l privi cu groaz.
-Eu sunt un Howard,spuse el ncet.Chiar te-ai putea uita n ochii mei i apoi s
m ucizi? Zared nu tia ce s-i mai spun.tia c nu ar fi n stare s-l ucid.Sau
ar putea? Dac el ar fi o ameninare pentru unul din fraii ei,oare ce-ar face ea?
Se scutur i l privi.
-M-am uitat de multe ori n ochii ti i te-am ucis.Nu eti tenace deloc.Eti
slab.Eti un pap-lapte,care se smiorcie mereu.Dup ce facem dragoste cteva
ore n ir,eti terminat.Noi,Peregrinii,suntem...Zared nu mai putu spune nimic,
cci Tearle ncepuse s o srute din nou.Cam pe la mijlocul sptmnii a treia,
fericirea lui Zared ncepu s se nruie.Abia dac se luminase de ziu.Era nc n
pat,cnd ua se ddu la perete.Unul dintre oamenii lui Tearle nvli n
camer.Avea faa roie,iar venele parc i se adunaser toate n cap,btndu-i cu
putere.
-Vin,spuse el.Zared privi nucit.Fusese n siguran atta timp,nct nu i
imagina c mai poate fi n pericol vreodat.
-Ci sunt? ntreb Tearle.
-Sute.Sunt toi narmai.

-Pregtete oamenii.Amintete-le s nu inteasc.Oamenii aceia sunt acum


rudele mele.Nu vreau s se verse snge n aceast zi.La auzul cuvntului
snge,Zared se trezi de-a binelea i se ridic n capul oaselor.
-Ce s-a ntmplat? Tearle i fcu semn brbatului s plece,dup care se ntoarse
spre ea.
-Fratele tu a venit cu o armat.Cred c vrea s m ucid i s te ia acas.
Zared nu sufl o vorb,ns se simea de parc tot sngele i se scursese din
vene.Vru s se dea jos din pat,ns Tearle o lu de mn.
-Ce vrei s faci?
-S m duc la fratele meu.Nu-i voi permite s te ucid.i voi spune c ai fost bun
cu mine.Mna lui o inea strns.
-n ciuda faptului c sunt un Howard,m-am purtat frumos cu tine,spuse el,
sarcastic.Acum ai de gnd s m prseti?
-Vreau s pun capt acestui rzboi,ip ea.
-Vrei s faci aa ceva? ntreb el.
-Da.i voi spune fratelui meu c eu am vrut s m cstoresc cu tine.Am s-i
spun c m copleise dorina.Trebuia neaprat s-mi iau un brbat.Poate c va
nelege asta.Totui,Rogan este un om de onoare.El nu s-ar fi lsat purtat de
dorin,aa cum am fcut eu.El ar fi murit mai nainte de a se cstori cu un
duman i ar fi urt acest duman pentru tot restul zilelor lui.El nu ar fi ajuns,aa
cum am ajuns eu,s-i iubeasc dumanul.Tearle o ls s vorbeasc.O privea
doar.Vrei s stai aici toat ziua? se roi ea.Refuza s cread c asta va fi ultima
oar cnd l vede.Nu avea nici o urm de ndoial.Fratele ei nu i-ar da voie
niciodat s rmn cu un Howard.Rogan va anula cstoria,spunnd c ea nu a
avut permisiunea frailor ei mai mari pentru a se cstori.De ce m priveti aa
ciudat?
-Tu nc m mai priveti ca pe un Howard.nc crezi c sunt slab,iar fratele tupentru c folosete numai mijloace violente-crezi c este atotputernic.Chiar nu
poi vedea c violena nu este ntotdeauna un rspuns? Zared cltin din cap.
-Am s vd eu dac mai eti de aceeai prere,atunci cnd sabia fratelui meu va
uiera deasupra capului tu.Se duse la dulap,lu de acolo hainele pe care i le
dduse biatul buctarului i ncepu s se mbrace.
-Nu,spuse Tearle hotrt.Tu nu mai eti un biat.Nu mai eti un biat Peregrine.
Acum ete o femeie Howard.
-Nu sunt,ip Zared,aruncnd cu hainele.Nu voi fi niciodat o Howard.Nu pot fi
o Howard.Cei din familia Howard sunt dumanii mei.Tearle o lu n brae.
-Sstt! Taci,dragostea mea.Nu trebuie s te temi.Fratele tu nu mi te va lua.

Zared l mpinse.
-Se va lupta cu tine.Chiar nu nelegi? Fraii mei i ursc pe cei din familia
Howard.Rogan va muri tot ncercnd s te ucid.Numai dac eu m ntorc
acas,el nu-i va declara rzboi.
-Atunci,fr ndoial,trebuie s te duci cu el,i spuse el zmbind.ns nu te vei
mbrca ca un biat.Acele zile au luat sfrit.Te vei mbrca ntr-o rochie cusut
cu fir de aur.Astfel fratele tu va vedea c acum eti femeie.
-Fratele meu va vedea c banii Howardienilor pot cumpra rochii care reprezint
renta anual a Peregrinilor,murmur ea.Fusese jignit profund de faptul c lui
nu-i pasase de faptul c nu se vor mai vedea niciodat.Ea se va ntoarce la fratele
ei,iar el...Doamne.Dumnezeule,nici nu voia s se gndeasc la pedeapsa ce o va
atepta pentru fapta ei,cnd se va ntoarce acas.
-Eu cu ce s m mbrac? ntreb Tearle.
-Ce-mi pas mie cu ce te mbraci tu? Eu nu voi mai fi aici s vd cu ce sau cu ce
nu te mbraci.Nu voi mai nva niciodat s citesc,se gndi ea.Nu voi mai avea
copii sau un so care s m in n brae i care s m fac s rd.
-Cu ce crezi c l-a putea impresiona pe fratele tu? Crezi c bogia l
impresioneaz? Sau c ar trebui s mbrac armura? Nu tiu dac s m mbrac n
haine cusute cu fir de argint sau cu armura.Vom forma o pereche frumoas.Tu,n
aur,eu,n argint.M tem c fratele tu va vrea s vad de ce sunt n stare.i atunci
nseamn c aceste haine argintii nu vor fi bune la nimic.Zared se lu cu minile
de pr.
-Fratele meu mrluiete ctre tine,cu o armat,iar tu stai aici i vorbeti despre
haine? Nu ai minte deloc? Nu-i dai seama c noi nu ne vom mai vedea
niciodat? C astzi trebuie s m ntorc la fraii mei? Zared ncerca s nu
plng.tiam eu c aceast fericire nu poate s dureze mult.tiam eu c nu mi-a
fost dat s triesc aa fericit.tiam c se vor sfri toate.Tearle o lu iari n
brae.
-Uit-te la mine i ascult ce am s-i spun.Poate tu crezi c fratele tu este cel
mai puternic brbat de pe pmnt,ns nu este aa.Dei mi aminteti,n fiecare
or,ai uitat c eu sunt un Howard.Am oameni i bogii la dispoziie care l pot
nvinge repede pe fratele tu i toat armata lui.Zared mri ochii,ngrozit.i
spun ceea ce a putea face i nu ceea ce intenionez s fac.Ceea ce intenionez
este s m predau fratelui tu.
-Nu poi,suspin ea.Te va ucide.
-Oare? Tu ai spus c el este un om de onoare.Va ucide el un brbat care nu
numai c-i este vr prin snge,dar acum i este i frate prin cstorie? Va ucide

el un om care se pred singur?


-Nu te poi preda.Eu m voi duce la el.Asta i vrea.Tu nu-l cunoti pe Rogan.
Familia este totul pentru el.
-Iar tu ai devenit totul pentru mine,spuse el apropiindu-i buzele de ale ei.Crezi
c-i voi da voie s pleci? Crezi c-i voi da voie s pleci,dup ce am luptat att
de mult i de greu s te obin?
-Nu...Nu tiu.Nu tiu ce s zic.Tot ce tiu este c fratele meu te va ucide.
-Firavul tu frate nu va ucide uor un Howard.ncepu s rd cnd se uit la
Zared.Asta este femeia pe care o tiu,se gndi.Acu,mbrac-te! Sau vrei ca
fratele tu s intre i s ne gseasc dezbrcai? Eu m voi mbrca cu hainele
acelea cusute cu fir de argint.Cunoscnd temperamentul fratelui tu,sunt sigur
c,dac m voi mbrca n armur,o va lua ca pe o invitaie la lupt,iar eu sunt
deja obosit dup ce o noapte ntreag m-am luptat n pat cu un alt Peregrine.
-Nu-l poi nvinge pe Rogan.El este ca un...
-Da,da,scutete-m de aceste detalii despre gloriosul tu frate.Poate c,ntr-o
zi,vei vorbi despre mine ca despre un lene care abia-i poate aduna energia s
se scoale din pat de diminea.O ntoarse cu spatele i ncepu s o bat la fundul
gol.Acum,mbrac-te i pregtete-te s-i ntmpini fratele cu toat graia unei
femei Howard.De cte ori o numea o femeie Howard,inima lui Zared btea un
pic mai repede.Abia dac-i ddu seama cnd el a ieit din camer i cnd a
intrat Margaret s o ajute s se mbrace.Peste puin timp,Tearle veni s o ia.
Arta minunat,mbrcat n acele haine cusute cu fir de argint i mtase albastr.
Ele i scoteau n eviden prul negru.Zared nu mai vzuse n viaa ei un brbat
mai frumos.
-n sfrit,se pare c te mulumesc i pe tine cu ceva,i spuse el i rse cnd vzu
cum l privea.i oferi braul.Mergem s ne ntlnim cu fratele tu?
Zared tremura din tot corpul n timp ce coborau scrile i,pentru prima oar,se
uit la acea cas nu ca la una frumoas,ci ca la una unde nu se putea apra.Nu
avea ziduri care s o protejeze,nici garduri care s opreasc eventualii
invadatori.Peste toate acestea,casa nu era construit din piatr,ci din lemn.O
singur flcruie i totul se putea transforma n scrum.Casa nu i se mai pru
frumoas,ci un loc bun de nimic.Se opri pe scri.
-Tu pleac acum.i voi spune fratelui meu c voi merge cu el,dac jur c nu-i
va face nici un ru.
-Nu,spuse el srutnd-o dulce pe buze.Dei tiu c m consideri un la,nu sunt.O
strnse de mijloc i ncepur din nou s mearg.i,dei tu aa l crezi,fratele tu
nu este un Dumnezeu aici,pe pmnt.Este i el un om,aa cum suntem toi.

Acum ncearc s nu mai ari aa de speriat.Fratele tu va crede c te-am


btut.Da,se gndi ea,trebuie s-mi in firea.Rogan era destul de nfricotor.Nu
dorea s-i mai dea motive s fie mnios mai mult dect era.
Cnd i ddu seama ce avea de gnd s fac soul ei,crezu c lein de fric.
Crezu c are de gnd s nfrunte armata fratelui ei,de unul singur.Aa i fcu.Iei
mpreun cu ea,n faa casei,n micua grdini plin de flori.Au rmas
acolo,susinnd-o cu braul,cci ea era pe punctul de a leina de fric.Soarele
fcea s le strluceasc hainele.
-Nu poi face asta,spuse ea,n netire,auzind cum pmntul rsun de copitele
cailor pe care venea armata lui Rogan.Rogan va trece cu calul peste tine.
-Nu cred c fratele tu va fi att de prost.Regele l va sf ia n bucele.Acum,fii
tare i zmbete-i.Nu te bucuri c l vezi?
Brbatul acesta este nebun,se gndi Zared,nebun de legat.
Dac ar fi putut,l-ar fi aprat ea.ns tot ce putea face era s stea nemicat lng
el.Sngele i zvcnea n urechi,picioarele i tremurau,minile i ngheaser de
fric,cci i vzu fratele apropiindu-se.Rogan clrea n fruntea a aproximativ
trei sute de brbai.Zared se ntreb de unde apruser att de muli.Pe unii i
recunoscu,pe alii,nu.ncerc c-i ndrepte spatele,ns parc era fcut din
gelatin.Rogan venea direct spre ei.Caii tropiau pe frumoasele alei,pe florile i
pe arbutii din grdin.n ciuda situaiei grave,lui Zared i veni s rd.i aminti
c Rogan spunea c florile nu nseamn nimic n via.
-Bun dimineaa,frate,spuse Tearle vesel.Haide nuntru s lum masa
mpreun.Rogan i opri calul.Prul lui rou l fcea s arate furios,chiar i
atunci cnd nu era.Lui Zared i se pru c Rogan era mai mare ca niciodat,c
arta ca un uria.
-Am venit dup sora mea,spuse el,pe un ton care o fcea pe Zared s-i dea
ascultare ntotdeauna.Zared voi s plece la el,ns Tearle o inu.
-Vom fi gata ntr-un minut.Bagajele noastre nu sunt nc fcute.Pn atunci,intr
i odihnete-te cu noi.Am ordonat tierea a zece vite ce vor fi fripte n curnd.
Caii pe semne c sunt nfometai i ei.Zared i privea fratele.Sigur c Tearle i se
prea i lui nebun,aa cum i se prea i ei.Rogan nu-l lu n seam.i privea fix
sora.
-ncalec repede i hai s mergem.Zared ncerc s i se supun din nou,ns
Tearle o inu i de aceast dat.Rogan i trase spada.
-O obligi s nu plece? Am s te ucid chiar acum,zbier el.
n acel moment,Tearle i ddu drumul lui Zared,punnd-o n spatele lui i
ducnd mna la micul pumnal ce-l avea la bru.Zared sri ntre cei doi.

-Nu el m ine,ip ea ct putu de tare.Nimeni nu m oblig s rmn aici.Sunt


liber s fac ce vreau.Oh,Rogan,nu-l ucide.Aici am venit de bunvoie.Nu-i face
ru.Se uita cnd la unul,cnd la altul,dndu-i seama pe loc c-i insultase pe
amndoi.tia c Rogan o considera o Peregrine de onoare i c singura
modalitate,prin care ea ar fi putut ajunge aici,era prin for.Acum aflase c nu
era de onoare deloc,c ea trdase numele de Peregrine.n acelai timp i
insultase i soul,cci procedase ca i cum el nu era n stare s se apere singur,
aa c trebuia s intervin ea.Tearle fcu primul pas spre mpcare.Zared era
sigur c aa se va ntmpla.Puse pumnalul la loc.
-Nu vreau s m lupt cu tine.Suntem rude acum i vreau ca ura dintre familiile
noastre s nceteze pe loc.Vino s mncm mpreun i vom discuta despre
viitor.
-Ci oameni ai ascuni n cas,Howard? tun Rogan.Vrei s ne mbei pentru a
ne nvinge mai uor?
-Putem mnca afar i bea ap dac aa doreti,spuse Tearle.
Oamenii din spatele lui dezaprobar.
-Nu te va ataca,spuse Zared.El crede n pace.Zared spuse asta,cu oarecare
ndoial n glas.Cum se putea gndi cineva la pace,cnd are n faa sa trei sute de
brbai narmai? Tearle i puse minile pe umerii ei.
-Cred c ar fi bine ca tu s pleci.Eu i fratele tu avem probleme importante de
discutat.
-Nu v pot lsa singuri,spuse Zared,plind.Tearle l privi pe Rogan.
-Poate c fratele tu m urte,ns el nu este prost.tie c,dac m ucide i te ia
pe tine,acum c eti soia mea legal,atunci fratele meu va terge de pe faa
pmntului ce a mai rmas din familia voastr.Nu-i aa,frate?
-Nu sunt fratele tu,tun Rogan.Du-te.Nu-l voi ucide,i spuse el lui Zared.Nu
acum.Pregtete-te s te ntorci cu mine.Zared ddu din cap,i mai arunc o
privire fratelui ei i intr n cas.
-Ce fac? o ntreb Zared pe Margaret.
-La fel ca i mai devreme.Brbaii mnnc.Fratele tu st la mas tcut i
ascult.Numai lord Tearle vorbete.
-Da,da,tiu c se pricepe s vorbeasc.Scoal i morii din mormnt cu vorbria
lui,spuse Zared amintindu-i cum Tearle rstlmcea tot ceea ce ea spunea i
fcea ca totul s ias n avantajul lui.Fratele meu nu se las uor dus de nas,aa
cum m-am lsat eu,spuse ea pentcu sine,Rogan nu va fi de acord cu ceea ce
spune un Howard.

-Da,my lady Howard,spuse Margaret ncet,fcnd-o pe Zared s se strmbe.


Zared se duse la fereastr se uit la frumuseea locului i a casei aceleia.
-Nu-mi va da voie niciodat s locuiesc aici,opti ea.Va trebui s m ntorc cu
fratele meu i s prsesc acest loc ncnttor,s-l prsesc pe frumosul meu
so,se gndi ea.Voi fi nevoit s m ntorc ntr-un loc unde domnete ura i unde
nu se vorbete de nimic altceva dect despre rzboi.Soarele aproape apusese
cnd Tearle urc sus,n camer.Zared sri imediat n picioare i se duse la el,fr
ns s-l ating.
-Cnd plec?
-Mine de diminea,spuse el ntinzndu-se.Acei oameni ai fratelui tu mnnc
zdravn.Nu-i de mirare c Rogan vrea s ia napoi titlul i pmntul de la familia
mea.Trebuie s-l coste o avere hrana acelor oameni.
-i bai joc de ceea ce reprezint viaa i moartea pentru Peregrini?
-Eu ncerc s iau totul n rs,spuse el zmbind.Nu i-ai dat seama de asta? Am
convingerea ferm c rsul l poate face pe om s triasc mai mult.
Spune-mi,fratele sta al tu zmbete vreodat?
-Liana l poate face s zmbeasc,spuse ea,iritat,i-i ntoarse spatele.nseamn
c mai avem doar o noapte.Doar noaptea asta o vom mai putea petrece
mpreun.Tearle se aez pe marginea patului i ncepu s se dezlege la ghete.
-Nu doreti s te culci cu mine cnd vom fi n casa fratelui tu?
Zared rmase cu gura cscat.
-Tu nu poi merge cu noi.
-Cum tu poi suporta acel loc,eu de ce s nu-l suport? spuse el zmbind.
Zared ngenunche n faa lui.
-Nu mai glumi cu aa ceva.Fratele meu te va ucide.Dac nu pe fa,atunci se va
gsi o stnc care s se prvleasc,o spad care s sar din teac,un...
-M-am gndit i eu la asta.I-am spus de asta fratelui tu.Dac el nu s-ar teme de
viaa celor pe care-i iubete,m-ar fi ucis chiar astzi.Cel puin ar fi avut plcerea
s ncerce.Nu am mai vzut niciodat atta ur la un om.
-Te va ucide chiar dac asta l va costa totul.Nu te poi duce nicieri cu el.
-Nu sunt att de slab sau de prost sau de ncreztor,aa cum se pare c m crezi,
spuse el ciupind-o de obraz.i nici fratele tu nu este att de puternic cum l
crezi.tii c,atunci cnd eram mic,credeam c fratele meu Oliver este cel mai
puternic i mai curajos...
-Oliver Howard este gras,nu are pic de putere i...Se ntrerupse.S nu crezi c eu
nu-l vd pe fratele meu,aa cum este n realitate,continu ea,dndu-i seama ce
voia s spun el.Rogan nu este nici gras,nici slab de nger.

Tearle se aplec spre ea.


-Nici eu nu sunt aa.Zared se ridic.De ce fiecare brbat se crede invincibil?
-Ce ai hotrt tu,mpreun cu Rogan? Ce l-ai convins pe fratele meu s fac?
-Ah,cel puin recunoti c sunt mai bun dect fratele tu,la ceva.
-Spune-mi,zise ea.
-A fost de acord cu planurile mele.Voi merge acas la tine.Astfel fratele tu nu
va mai crede c m-am nsurat cu tine,pentru a te folosi ca prizonier,i-am spus
c te-am luat numai pentru c-mi place trupul tu.Nici asta nu l-a fcut s rd.
Zared se strmb.ntr-adevr,asta nu l-ar face s rd pe Rogan.
-De ce-ai face tu asta? De ce ai vrea s pleci din aceast cas de vis,pentru a veni
cu mine n casa srac a fratelui meu?
Tearle tcu o lung perioad de timp.Blndeea ochilor lui o fcu s lase ochii n
jos.tia c el merge pentru a fi aproape de ea.Rogan era att de ncp nat,nct
nu ar fi crezut-o niciodat dac i-ar fi spus c este cstorit cu un Howard,
pentru c aa vrea ea,pentru c asta a fost dorina ei.Rogan ar rmne la impresia
c a fost forat i va face tot posibilul s o aduc napoi acas.Zared trebuia s
se ntoarc cu el.
-Nu trebuie s mergi cu mine,opti ea.Poate c m voi putea ntoarce la tine...
mai trziu.
-Ha! spuse Tearle.Cred c fratele tu este mai ru dect mi l-ai descris tu.Omul
acesta nu st s asculte argumentele interlocutorului.tii c i-am oferit aceast
cas numai s opreasc acest rzboi? l-am oferit jumtate din proprietile
Howardienilor,n afar de moartea fratelui meu.
-El a refuzat,desigur.Tot ce are acum familia ta aparine,de drept,Peregrinilor.
-Te dorea pe tine mai mult dect aceste proprieti,spuse Tearle zmbind.Cum ea
l privi,uimit,el continu: Este adevrat.Mi-a spus c a pierdut prea multe rude
i c nu mai suport s mai piard alt membru al familiei.Nu te-ar lsa aici nici
pentru toate bogiile pmntului.Zared zmbi.Era bucuroas c fratele ei o
iubea att de mult.
-Vezi i tu c trebuie s m ntorc cu el.
-neleg asta perfect.tiu i c nu vreau s te las s pleci.Cine-mi va mai nclzi
patul noaptea,dac tu pleci?
-Vei gsi o alt femeie,spuse ea ntorcndu-i privirea.Brbaii gsesc
ntotdeauna.
-Da,ns nu una care s se caere n copaci,care s sar cu sabia asupra mea.Nici
o femeie nu este att de delicioas ca tine.
-Nu poi merge cu mine,spuse ea,lundu-i capul n mini.

-Pot i voi veni.Fratele tu,care are un cap de stnc,nu va avea ncotro.Voi


merge i voi sta cu tine i familia ta pn cnd el va nelege c nu m-am
cstorit cu tine pentru a m rzbuna.Tearle deveni gnditor i adug: Dei m
tem pentru viaa mea,cci va auzi cum te fac s ipi noaptea.Poate crede c te
torturez.
-Eu nu ip.
-Vino i srut-m,i spuse el zmbind.Mine vom merge cu fratele tu i voi
vedea i eu acea cas vestit a voastr.Nu poate s fie att de rea cum spui tu.
-Este mai rea dect am spus,zise ea aezndu-se pe genunchii lui.
Tearle i plimba mna pe pulpa ei.
-Am o constituie mai tare dect i nchipui.De fapt,cred c sunt fcut din
oel.tii un loc unde a putea s-mi ascund sabia?
-Oh,Tearle,prostuule,spuse ea rznd i punndu-i minile n jurul gtului lui.
ncepur s se srute.
CAPITOLUL 14
Liana se lungi la loc,pe perne,nchiznd ochii din cauza durerii.Cu dou zile n
urm,dduse natere unui bieel dolofan i brunet.Naterea fusese grea i era
istovit.nc nu se putea mica de durere.
-Cum le merge? ntreb ea pe moaa Joice,care deretica prin camer.
-Nu este nici o schimbare,spuse femeia.Aa nu se mai poate tri.
Liana ddu din cap afirmativ.Trecuse o lun de cnd Zared venise mpreun cu
Howard.De atunci,ura Peregrinilor din castel se adncise.Liana nu fusese n
stare s-i conving soul c aceast ur a lui nu-i are rostul.Este soul surorii
tale,i spusese ea,ns Rogan refuzase s accepte aa ceva.Vedea la Howard
ceea ce dorea el.i ceea ce voia el s vad era un brbat care-i era duman.
n ultimele patru luni,Rogan fcuse totul pentru a-l dobor pe Howard.l
supusese la antrenamente,pn cnd Liana vzuse umerii brbatului aplecnduse de oboseal.Rogan nscocea pentru brbatul acela teste nfiortoare,ca,de
exemplu,s fie atacat de ase cavaleri musculoi pe coridoare i asta dup o zi
lung de antrenament pe cmp.Ceea ce numea Rogan antrenament putea omor
pe cei mai muli dintre brbai.Dar Tearle rezista i nu se plngea de nimic,
niciodat.Liana l vzuse uitndu-se la Rogan hotrt,ca i cum spunea c va
supravieui la orice i-ar fi dat acesta de fcut.
n ultimele sptmni,Liana,ce era nsrcinat,nu mai putu prsi camera,ns
vedea sau auzea ceea ce se ntmpla.Aa cum sttea linitit,cu andrelele n
mn,observa i vedea mai multe dect dorea s vad:

Cnd auziser c Zared s-a cstorit cu un Howard,Liana crezuse c soul ei va


muri de apoplexie.Violena mniei sale fu ceva ce Liana nu mai vzuse pn
atunci.Cu ani n urm,cnd Oliver Howard o luase prizonier,Lianei i se
spusese,mai trziu,c brbatul ei avusese un oc,un oc att de mare nct
oamenii se temuser c el nnebunise.Cu toate c Liana protestase,zi i noapte,
Rogan ridicase o mic armat i merser la casa lui Howard s-i ia sora.
-Poate c s-a cstorit cu el pentru c-l iubete,a spus Liana.Poate c l-a ales aa
cum te-am ales i eu pe tine.Rogan nu a ascultat-o.Nimic din ceea ce i spunea
ea nu i schimba prerea.Era hotrt s-i adune oamenii i s mearg dup sora
lui.
-Acesta va fi sfritul,spusese Liana.Petrecuse ore ntregi n capel,rugndu-se
pentru viaa soului ei,tiind c mai avea doar cteva zile cnd mai putea s-l
mai vad n via.ntreaga armat a soului ei era totui prea mic pentru a
nvinge armata mare a familiei Howard.Liana nu putuse s fac nimic,n timp ce
Rogan i chemase fratele,forndu-l s-i lase soia la Bevan Castel.Severn era
la fel de furios ca i fratele su i spusese cum fusese pclit i minit de acel
Howard.Severn spunea mereu c Howard l asigurase c Liana l trimisese s-i
ajute la turnir.Trecuser cteva zile pn cnd soul i cumnatul Lianei fuseser
gata s mrluiasc spre casa lui Howard.n ultimul moment,Rogan insistase ca
fratele su s rmn n urm,pentru c era sigur c Oliver Howard va ataca n
momentul n care castelul Moray va fi prsit,avnd nevoie numai de o armat
mic pentru a-l cuceri.Tot timpul ct Rogan fusese plecat,Liana sttuse n
genunchi,n capel,rugndu-l pe Dumnezeu ca soul ei s se ntoarc viu.
Nu fusese pregtit pentru felul n care s-a ntors soul ei.Era clare,alturi de un
brbat chipe,cu prul negru,mbrcat n veminte alese,aa cum nu mai vzuse
de ani.i,alturi de el,clrea Zared,dar o Zared mult schimbat fa de bieoasa
fat care plecase la turnir.Liana a urmat micuul grup i,la vederea chipului
soului ei,sperana c,ntr-un fel,cstoria unui Peregrine cu un Howard reuise
s mpace cele dou familii,se spulberase.Pe faa lui Rogan nu era nici o urm de
iertare sau fericire,ci numai furie i ur.A stat la fereastr privind grupul,iar
inima ncepuse s-i bat cu putere.
-Trimitei-o pe Zared la mine,spusese ea.Liana tia c soul ei putea s atepte,
dar nenorocirea pe care o vzuse pe chipul cumnatei sale era ceva ce dorea s
neleag.Zared a intrat,mpiedicndu-se,n camera Lianei i,fr introducere,s-a
aruncat la picioarele cumnatei sale,punndu-i capul n poala ei.Liana le-a dat
drumul celorlalte femei din camer i i-a strecurat degetele n prul des al lui
Zared.

-Spune-mi totul,a zis ea.Cuvintele veneau fr ncetare cnd Zared i-a povestit
despre turnir i despre trgul pe care-l fcuse cu Howard,acela de a se cstori
cu el dac acesta o va determina pe lady Anne s s cstoreasc.cu Severn.
-Nu am crezut niciodat c va putea,a spus Zared plngnd.Credeam c nu era
nici un pericol.Liana i-a mngiat prul i a ascultat-o.A ascultat-o nu numai cu
urechile,dar i cu inima i a auzit mai mult dect cuvinte.Zared a spus c fusese
pclit i obligat s se cstoreasc cu un Howard,dar era o und de cldur
n vocea ei,care i-a spus multe Lianei.
-Spune-mi despre momentele cnd erai singuri,a zis Liana,nct Zared i-a ters
ochii pe fusta din mtase a cumnatei i i-a povestit despre cele cteva sptmni
petrecute mpreun.
-Casa lui e un loc lipsit de valoare,bineneles,a spus Zared.O duzin de brbai o
pot cuceri.Oh,dar e ncnttoare.I-a povestit despre cas i a-descris n detaliu,
hainele pe care le purtase acolo i i-a mai spus despre foc i despre cele cteva
locuri unde fusese i despre ce fcuse cu el.
-i acest Howard,cu care eti cstorit,este dumanul tu,ca i al lui Rogan?
Zared i-a ncletat dinii pentru a-i stpni lacrimile.
-Nu tiu ce este.Nu-l neleg.Este att de cald i generos! M preuiete i mi
cnt,mi face daruri,mi citete i,cteodat,simt c a muri fr el,dar...
-Dar ce?
-Dar nu tiu ce este n mintea lui.Nu tiu dac este de ncredere.Nu am mai
ntlnit un alt brbat ca el.Spune c nu vrea rzboi,ns dac eu am ncredere n
el i el minte? Dac am ncredere n el i mi trdeaz familia i m trdeaz i
pe mine? Cum pot s uit de ura ce zace n mine,..de cnd m-am nscut,pentru
cteva sptmni n care un brbat a fost bun cu mine? Trebuie s fiu mai dur
dect att.Trebuie s fiu mai puternic.Nu pot permite ca pasiunea pentru el s
m fac s uit faptul c este un Howard.La aceasta,Zared a plns din nou,iar
Liana a simit suferina din vocea ei.Zared era mai mult dect confuz n
legtur cu ceea ce era brbatul cu care se cstorise i cu ceea ce simea pentru
el.
-Am nceput s am ncredere n el,dar nu tiu de ce s-a cstorit cu mine.
Cteodat cred ce-mi spune,dar cteodat mi este fric de propriile mele
gnduri.Spune c vrea s pun capt urii,dar m tem c tocmai eu am adus
dumanul n casa noastr.Dac ctiga ncrederea noastr,va putea deschide
porile,noaptea,i va lsa armata fratelui su s vin aici.Poate s ne o-moare n
timp ce noi dormim.
-i ce va ctiga cu asta?

Zared s-a uitat la Liana ca i cum aceasta ar fi nnebunit.


-Va avea titlul de duce i pmnturile.Nici un Peregrine nu va mai putea
predinde c pmnturile sunt ale lui.
Auzind rspunsul lui Zared,Lianei i se fcuse firc i i dorise s nu fi auzit
niciodat de ngrozitorul Howard.ncepuse s se team pentru vieile tuturor
membrilor familiei: pentru fiul soului su,pentru copilul ce-l purta nc n
pntece,pentru sora i fratele ei.n fiecare noapte,l btuse la cap pe Rogan s
nceteze s se mai poarte aa cu Howard,ns voia s se asigure c acesta nu a
ncetat s-l supravegheze,zi i noapte.Odat,Liana a ieit cu copilul n curte,
pentru a-i arta nite celui,iar Howard,care tocmai trecea pe acolo,s-a oprit i
a zmbit uitndu-se la drglaul copil,cu prul rocat,care inea n brae un
celu.Mai zmbea cnd i-a ridicat privirea spre Liana.Zmbetul ns i-a pierit
cnd a vzut c aceasta i luase copilul n brae,voind parc s-l protejeze.
Tearle a oftat adnc i a plecat mai departe.
Liana nu avusese timp s se gndeasc cum s-ar putea simi fratele dumanului
lor.Era prea preocupat de faptul c Rogan,Zared i Severn erau ngrijorai.
Severn se simea de parc toate cele petrecute se ntmplaser din cauza lui i se
strduia,din greu,s se ierte pe sine,ns nu progresa deloc.Nu mai prsea
cmpul de antrenamente,iar Liana tia c i era dor de soia pe care o lsase n
castelul Bevan,ntr-o relativ siguran.Cu fiecare zi ce trecea,ochii lui Rogan se
afundau mai adnc n orbite.Aa cum putuse s-i dea seama Liana,nu dormea
dect foarte puin,cci teama l inea n permanen treaz.Se temea c,n orice
moment,familia lui poate s fie atacat.ntr-o sear,Liana nu fcuse nimic
altceva dect s se foiasc n pat,cnd Rogan a srit din aternut,cu sabia n
mn,pn ea s deschid ochii.
Cea mai ngrijorat era Zared.Cu fiecare zi ce trecea,se prea c ea slbete i
plete,chiar sub ochii Lianei.La nceputul sptmnii a doua,Liana s-a uitat,cu
atenie,la cumnata sa,i vznd ct este de palid,a neles totul.
-l iubeti,nu-i aa,a ntrebat-o.Zared a ncercat s se comporte de parc
cuvintele nu nsemnaser nimic.
-Ce importan are dragostea? El mi este duman.
-Da,ns el nu este dumanul tu,nu-i aa?
-Eu sunt o singur persoan.Trebuie s m gndesc la toat familia.
Liana nu a mai gsit un alt rspuns pentru ea.l-a spus doar c,uneori,un om
trebuie s se ia dup propria-i pornire i dup ceea ce crede el i nu dup prerile
altora.Ea a vorbit din propria-i experien,cci,cu civa ani n urm,a trebuit si urmeze propriile instincte care i-au spus s se cstoreasc cu Rogan.Oamenii

i-au spus c este proast i c el este un brbat incapabil s iubeasc,ns s-a


dovedit c ei nu au avut dreptate,cci ea a reuit s-i scoat la lumin simminte
pe care el le credea demult trecute.Naterea copilului lor dur trei zile lungi i
istovitoare.Dup aceasta,nu putu dect s stea n pat,ns supraveghea
ndeaproape cursul vieii din familia ei.
-Zared,spuse Tearle,uit-te la mine.Erau n pat,ea stnd foarte departe de el.Nu
voia s-l ating.Nici mcar nu tia dac mai poate s-l ating.Totui,l dorea.
-Sunt obosit,spuse ea.
-Se pare c ntotdeauna eti obosit,spuse el,pe un ton dur.Tcu apoi o perioad
de timp,dup care preciza: Nu pot s fac totul de unul singur.Zared tia ce voia
s spun,ns nu-i rspunse.n fiecare zi tria parc n iad.De cte ori o vedeau
singur,fraii ei i artau urmele tragediei i zidurile castelului.Cu ani n urm,
Howardienii asediaser castelul,iar toi locuitorii lui,inclusiv mama lui Zared,
muriser de foame,nainte s moar,au fost nevoii s mnnce caii.estele
atrnau pe zidurile castelului pentru a le aminti,n fiecare moment,de ceea ce le
fcuse familia Howard.
-Tu ai vrut s venim aici,spuse ea,n cele din urm.
-Nu,spuse el.Nu am vrut s vin niciodat n aceast cas,n care domnete
ura.Tot ceea ce am vrut i voi vrea mereu este ca femeia pe care o iubesc s m
iubeasc i ea.
-Am crezut c tu doreai s pui capt acestei uri,spuse ea,puin enervat.n fiecare
zi vedea ce i fceau fraii ei.Muncile la care-l puneau puteau ucide uor un
om,ns Tearle nu se lsase copleit.Nici mcar nu se artase suprat.Zared se
ntoarse cu faa spre el.
-Ce fel de om eti tu? spuse ea,pe jumtate ipnd.Chiar nu vezi c toi oamenii
rd de tine? Primeti toate cte i le face Rogan i nu-l serveti cu aceeai
moned.Pe faa lui Tearle se putea citi oarecare enervare.
-Dac i-a spune fratelui tu ceea ce cred despre el,m-ar lovi,iar eu i-a
rspunde.Cunoscnd mnia fratelui tu,unul din noi va muri.Asta vrei? S ne
luptm ntre noi? S moar unul din noi? Asta te va face s crezi c nu sunt mai
prejos dect fraii ti? Se rezem ntr-un cot.Spune-mi,Zared,asta vrei? Asta
trebuie s fac pentru a-i dovedi c sunt un adevrat brbat? Se ridic n fund.Se
pare c ie nu-i este suficient faptul c eu am riscat motenirea,cstorindu-m
cu tine.Iubirea mea nu pare s te intereseze.Faptul c eu,un Howard,vin s
locuiesc n casa fratelui tu-asta dac cineva poate numi aceast vizuin a urii o
cas-deci faptul c vin s locuiesc aici,singur,dorind s m mpac cu fraii ti,nu

nseamn nimic pentru tine.Tot ceea ce a face nu i este suficient.Totdeauna


doreti mai mult.Tu mi-ai spus c nu sunt un adevrat brbat.Gata,pn aici.Am
obosit i m-am sturat s fiu urt de voi.M-am sturat de privirile oamenilor de
aici.Se ddu jos din pat i o privi int.Toate acestea nu ar nsemna nimic pentru
mine,dac a putea schimba mentalitatea doar a unei singure persoane.Dac tu
mi-ai acorda ncrederea pe care o merit,atunci a ndura,bucuros,toate aceste
njosiri.Se opri puin! apoi adug: Nu m voi lupta cu fraii ti,care sunt i ai
mei.Nu vreau s se mai verse snge i...i spunei cumnatei tale c nu mnnc
copii.Se mbrc repede i iei din camer.
Zared ar fi vrut s-i spun ceva,ns nu tia ce anume.S-i spun adevrul? C n
fiecare zi trebuie s-i aminteasc c el este un Howard.
l vedea,urmrit de Rogan sau de Severn,i dorea s alerge i s-l protejeze,s
mpiedice lncile s-l loveasc pe la spate,s-i fac pe oameni s nu mai rd de
el.ns ea nu se amesteca n ceea ce-i fceau fraii ei.Ea era nc o Peregrine,iar
el i era nc duman.Tearle nu se mai ntoarse,iar Zared nu dormi deloc n acea
noapte.Trei zile mai trziu,Tearle i copilaul de trei ani al lui Rogan au disprut.
CAPITOLUL 15
Liana a descoperit,prima,c bieelul lipsete.Cu toate eforturile ei de a-l
crete,ntr-un mod civilizat,el era totui un Peregrine.Cnd mplinise un an,tatl
su i druise o spad de lemn,iar unchiul su,un coif de piele.La vrsta de doi
ani,l-a suit deja pe cal.Era un copil ce fusese crescut printre copitele cailor i
printre sbii.La vrsta de doi ani era luat,adesea,de tatl lui,pe cmpul de
antrenamente,i-i imita tatl i unchiul n mnuirea diferitelor arme.
La vrsta de trei ani nu-i mai era team de nimic.Liana l btea la cap mereu pe
Rogan s-l supravegheze ndeaproape i s nu-i dea voie s zburde liber,prin
curtea castelului,pe unde puteai ntlni,de obicei,oameni bei sau epuizai de
Rogan n timpul antrenamentelor,cci acetia puteau pur i simplu s-l calce n
picioare.Dar Rogan i spusese c ea mbtrnise deja i c aa crescuser toi
Peregrinii i c el dorea ca fiul lui s ajung un brbat puternic i nu unul care s
se in de fusta mamei.Cnd Joise s-a dus s vad ce mai face copilul,i nu l-a
gsit n camera lui,aceasta nu s-a gndit c i se ntmplase ceva.Trebuia s aib
grij de stpna sa,ce era foarte slbit,i de prunc.Nici mcar nu i-a spus
stpnei c bieelul nu era n camera lui.Nici Liana nu observase lipsa
copilului,cci era prea ocupat cu mnia soului ei din cauz c Howard
dispruse.

-Unde este,url el la Zared.Zared sttea i-l privea tcut,cci i mai rspunsese


de o mie de ori.Nu tia.Petrecuse noaptea cu ea,dup care se sculase devreme i
plecase,iar ea nu l-a urmrit.Ea nu-i mai spuse furiosului ei frate c s-au certat
din nou sau,mai degrab au continuat aceeai discuie pe care o aveau n fiecare
zi.Tearle se nfuriase c,dei ar fi meritat,oamenii nu aveau ncredere n el.Ea
ncercase s-i spun c,dei nu putea avea ncredere n el,era pur i simplu
sfiat n dou pri: o parte era alturi de fraii ei i o parte alturi de el.n loc
s-l mai liniteasc,asta l-a nfuriat mai mult.
-Aa cum fraii ti nu accept jumtate din proprietile familiei Howard,la fel
nici eu nu accept jumtate din ceea ce mi se cuvine,n totalitate.A ieit tunnd i
fulgernd pe u,iar ea nu l-a mai vzut de atunci.Severn spuse c Howard nu
fusese n stare s triasc aa cum triau Peregrinii,ns Rogan preciza c Tearle
probabil s-a dus s-i spun,fratelui su,punctele lor slabe.
-ncetai odat,ip Zared.A ndurat toate cte i-ai fcut.A fcut tot ceea ce a-i
vrut voi i nici mcar nu s-a plns.A putut ndura totul.Ar fi putut chiar mai
mult.
-Atunci,unde este? Zared nu tiu ce s le rspund.Se sturase el oare de ura
Peregrinilor i plecase pur i simplu? Oare a plecat fr s-i spun un cuvnt de
rmas bun? Oare s-a ntors la fratele lui? Oare rzboiul era iminent? Oare
familia ei va muri din cauza faptelor ei?
Se gndea c nu mai poate suporta aceast agonie cnd,aproape de prnz,Liana a
observat dispariia copilului,nc slbit din cauza naterii recente,nu suportase
durerea de a observa lipsa primului ei nscut.
-Howard mi-a rpit fiul,url Rogan.Zared nu era sigur c aude bine.
-Nu,spuse ea cu trie.Nu,nu el a fcut asta.Rogan i arunc o privire prin care-i
spunea c ea este la fel de mult dumanul lui,ct era i Howard.
Zared a rmas n castel n timp ce fraii ei i oamenii lor au plecat s caute
copilul.Liana spusese c poate s-a dus n sat,cu unul dintre muncitori.Cutar n
tot satul,pas cu pas,ns nu gsir nici urm de copil sau de Howard.Amndoi
dispruser de pe faa pmntului.La apusul soarelui,Rogan era gata s declare
rzboi familiei Howard,ns Liana i Zared mai cerur ceva timp,ntruct era
posibil s nu fie nici o legtur ntre dispariia copilului i cea a lui Tearle.
Zared rmase n camer,uitndu-se pe geam.Privea fix spre nord,spernd s-i
vad soul venind clare.Spera ca el s fi vrut s stea o zi departe de Peregrini,o
zi n care s stea la soare i s priveasc florile.Nu le putea spune c el ar fi putut
face asta,cci ei nu nelegeau cum poate sta un brbat s se uite la flori.

La cderea nopii,oamenii luar torele i merser n pdurea ce nconjura


castelul,pentru a cuta copilul.Acolo,n pdure,au gsit un braconier.La
nceput,omul,ngrozit,a crezut c Rogan i oamenii lui au venit s-l ucid.
Teroarea lui era att de mare,nct nici mcar nu putea vorbi coerent.Cnd,n
sfrit,a realizat c Peregrinii nu erau interesai de cel ce vna animalele de pe
domeniul lor,le-a spus c a vzut un brbat brunet i musculos cobornd cu un
copil rocat.Rogan i Severn i-au pus sute de ntrebri,pn cnd s-au convins c
acel copil era copilul pe care-l cutau i c acel brbat era Tearle Howard.
S-au ntors apoi acas i au nceput s fac planurile de rzboi.
-Trebuie s fie altcineva la mijloc.Nu el a luat copilul,le spuse Zared.El n-ar fi
putut s fac asta.Rogan i vrs toat furia i durerea asupra ei,spunndu-i c
este numai vina ei,c din cauza ei inamicul Peregrinilor va disprea.
-Dac eti nsrcinat cu copilul lui,l voi ucide imediat ce se va nate,i strig el.
Zared nu putu fi de acord cu mnia sau cu logica lui.L-au adus pe braconier,iar
acesta a mai spus povestea i femeilor.L-a descris pe Tearle n amnunt.De la
culoarea hainelor,pn la emblema Howardienilor de pe spada ce o avea la
bru.L-a descris i pe fiul lui Rogan,cu prul lui rocat.Nu mai era nici o urm
de ndoial.Tearle luase copilul.mpreun cu el mai clreau ali trei oameni,toi
purtnd nsemnele familiei Howard.Zared dorea,cu disperare,s aib ncredere n
soul ei,dorea s-l contrazic pe braconier,ns nu putea gsi nici o explicaie.
Tearle fusese vzut mpreun cu fiul lui Rogan,urmat de trei oameni-trei cavaleri
Howardieni-mergnd n direcia proprietii Howard.
n dimineaa urmtoare dispariiei copilului,Rogan a plecat,mpreun cu Severn
i trei sute de oameni.Era tot ceea ce putuse gsi.Nu avea suficieni oameni
pentru a-i declara rzboi lui Howard,ns era tot ceea ce-i putea permite un
Peregrine.Zared abia ncepu s le spun c dorete s mearg cu ei,cnd Rogan
se ntoarse cu o privire furioas.tia,n acel moment,c o consider un duman,la
fel ca i pe soul ei.
-Femeile ateapt,n timp ce brbaii merg la rzboi,i spuse Liana,dup ce
acetia plecar.Zared nu tia deloc s atepte.Nu mai avea astmpr.Merse
ncolo i ncoace,pn ce toci talpa pantofilor.Azvrli pantofii i continu s se
plimbe descul,cu ochii intind orizontul.Timp de dou zile avu ncredere n
soul ei,repetnd ntruna c el nu a trdat-o,n-a trdat familia ei.i spuse c el nu
putea s ia copilul.ncerc s-i aminteasc de clipele frumoase pe care le
petrecuser mpreun i de faptul c el i spusese,de sute de ori,c dorete s
pun capt rzboiului dintre familiile lor.A treia zi,pe la prnz,a sosit un mesager
trimis de Rogan.mpreun cu mesagerul,a mai venit un om,ce le-a spus c a

vzut patru brbai care purtau emblema familiei Howard-ducnd cu ei un copil


cu prul rocat-ce se ndreptau spre proprietatea familiei Howard.Brbatul locuia
n apropierea proprietii Howard,aa c-l recunoscuse pe Tearle.
n acel moment,Zared ncet s mai aib ncredere n soul ei.Rmase tcut.Nu
spuse nimic dup ce-l auzi pe mesager,ns nu o putu pcli pe Liana.
Aceasta se ntoarse i vzu c Zared ieise din camer,aa c alerg dup ea.O
gsi punndu-i armura pe care i-o fcuser fraii ei.
-Nu te voi lsa s te duci dup ei.
-Eu l-am adus aici,eu l voi ucide.l voi gsi eu.M voi putea apropia de el i l
voi ucide.Liana tia c nu te puteai opune unei Peregrine.Cnd era vorba despre
ura lor mpotriva Howardienilor,nu mai avea rost s ncerci s-i convingi.Liana
iei din camer,chem trei oameni-toi invalizi i prea btrni pentru a se mai
putea lupta-i le spuse s o pzeasc pe Zared.Nu avea de gnd s-i permit s
plece.Zared fu inut sub paz dou zile.Liana a eliberat-o,nainte de sosirea
micii armate a Peregrinilor.Mnia lui Zared nu se risipise.Era att de furioas pe
Liana,c nici mcar nu o putu privi n ochi.Cnd cumnata vru s-o ia de
mn,Zared se trase napoi.
-Se ntorc,i spuse Liana.Zared o mpinse i o lu la fug pe scri.Erau nc
departe,ns putu vedea c soul ei venea mpreun cu ei.Clrea alturi de
Rogan,cu capul plecat i cu minile legate la spate.Zared i privea cum se
apropiau.Cnd venir mai aproape,putu s vad c Tearle fusese btut.Pentru o
clip,numai pentru o clip,ea simi durerea lui.i aminti de felul cum el i
plimba minile pe corpul ei,i aminti de zmbetul lui.Imediat ns i aminti de
faptul c el i trdase familia.Cobor scrile i iei n grdin.Liana se afla lng
ea,uitndu-se la Tearle.Chipul lui frumos era acum negru i albastru din cauza
vntilor.Zared simi cum o podidesc lacrimile.Se ntreb cum se face c Rogan
nu l-a ucis pe loc,apoi i ddu seama c l adusese pentru a-l executa n public-o
execuie la care ea nu voia s asiste.
Vzu cum l-au mpins de pe cal.Czu i se ridic cu greutate,cci avea minile
legate.Cnd un om ntinse mna s-l ajute s se ridice,Tearle se retrase,
neacceptnd ajutorul ce i se oferea.Zared sttea la trei pai de el,privind cum
ncearc s se in pe picioare,dndu-i seama ct de dureros trebuie s fie
pentru el.Cum se ridic n picioare,o vzu.Chipul lui era aproape de
nerecunoscut.Ea l privea fr s schieze vreun gest.Nu avea de gnd s lase
aceast blndee i mil,ce caracterizeaz familia,s o trdeze din nou.i trase
umerii napoi i-l ls s neleag,din privire,c nu se poate atepta la ajutor din
partea ei.l iubise poate cndva,ns aceast dragoste nu mai exista.

Tearle o privi mult timp,apoi se ntoarse i ncepu s urce scrile castelului.


Zared aproape c alerg dup el,cci nimeni nu o mai privise aa cum o privise
el.De cnd se ntlniser,Tearle a privit-o mai nti amuzat apoi,mai trziu,cu
dragoste.ns niciodat nu a privit-o cu ur.Ea nu-l credea capabil de ur.Poate
credea c ura este un drept exclusiv al Peregrinilor,un sentiment pe care ei l
perfecionaser i la care erau specialiti.
ns privirea,pe care ea a vzut-o n ochii lui,fcea pe aceea a lui Rogan s fie
nensemnat.Ura lui pentru ea nu era acea ur impersonal,a unui oarecare
membru al unei familii,pentru o alt familie,ci era ura unei persoane pentru alt
persoan.Acea privire putea fi numai a unui om care a iubit mult,ns aceast
iubire s-a transformat n opusul ei.Zared ntoarse capul.Nu se mai putea uita cum
el se mpiedic de fiecare treapt pe care o urca.
-Haide,mergi,i spuse Severn din spate.Trebuie s cazi cnd se pronun sentina.
Zared se uit mprejur.n spatele lui Tearle erau civa din oamenii lui Rogan,
apoi urma Liana,strngndu-i copilul la piept.n spatele ei mergeau Rogan i
restul oamenilor.
-Unde l-ai gsit? ntreb Zared.
-L-am gsit nainte s ajung la pmnturile pe care ei ni le-au furat.Era
singur,cu copilul.Severn se ntoarse i porni dup ceilali.Hotrt,Zared i urm.
Imaginea pe care a vzut-o era mai rea dect i-ar fi putut imagina.Tearle,care
abia se inea pe picioare,plin de snge i vnti,era nconjurat de oamenii lui
Rogan.Liana,inndu-i n brae copilul ce adormise cu capul pe umrul ei,sttea
lng soul ei.Din privire i se citea uurarea c i se gsise copilul.
-Ce ai de spus n aprarea ta,Howard? spuse Rogan,furios.
Tearle ridic capul i i privi cumnatul.
-V-am spus totul,reui el s zic.Nu vei auzi nimic altceva.
-Luai-l i ucidei-l,spuse Rogan.Liana fu cea care protest.Nu din dorina de a-l
salva pe Tearle,ci de teama rzbunrii Howardienilor.
-Nu putei face asta.Fratele lui este duce.Copilul se trezi i ddu din picioare,
cci voia s-i dea drumul jos.Liana,nc slbit,puse copilul jos i se duse la
Rogan.Trebuie s-l duci la Londra,n faa regelui.Rogan i arunc o privire
dispreuitoare lui Tearle.
-Regele nu va face dreptate.Acest om spune c nu a rpit copilul.Spune c el l-a
salvat.Regele l va crede,cci acest Howard are destui bani s-l cumpere i pe
rege.
-Nu a rpit copilul? Ce vrei s spui?

-Nu tiu,spuse Rogan.Omul sta se pricepe la vorb.Auzind c Tearle nu a rpit


copilul,inima lui Zared ncepu s bat cu putere.Crezuse n el o dat,ns nu avea
de gnd s-l mai cread i a doua oar.Sttea acolo eapn,vznd c el nu se
mai putea ine pe picioare,ns printr-o mare voin reuea s stea drept.Nu se
mai uitase la ea de cnd plecase din curtea castelului.
-Rogan,zise Liana,vreau s aud ce are de spus acest om.
-Nu,spuse Rogan.Nu vreau s mai ascult minciunile lui.Se ntoarse spre oamenii
lui i le porunci: Ducei-l jos.Zared nu crezu c Tearle mai are putere,ns el se
lupt mpotriva oamenilor lui Rogan cnd acetia puser minile pe el.
Cnd vzu scena,copilul ncepu s plng i alerg spre ei.El,care nu se temea de
nimic,alerga acum direct spre ei,plngnd.Toat lumea era att de atent la ceea
ce se petrecea cu Tearle,c nimeni nu observ copilul,n afar de Liana.Aceasta
ip de groaz,cci vzu copilul aproape de talpa unuia dintre brbai.Acesta,cu
nclrile lui grosolane,era aproape s sfrme capul copilului.Toat lumea
privea ngrozit.Cu o ultim pictur de putere,Tearle se rsuci i proteja copilul
cu propriul su corp.Talpa omului l lovi cu putere pe Tearle.Toat lumea putu
auzi un prit de oase.Erau coastele lui Tearle.Pentru un moment,nimeni nu mai
scoase o vorb.Toi erau mpietrii.Erau att de nucii de cele ce vzuser,c nu
mai puteau face o micare.Tearle zcea la pmnt,acoperind copilul cu trupul
su.Liana se duse la copil,ns acesta puse minile n jurul gtului lui Tearle i se
inu strns de el.Zared nu se mai putea mica.Tearle,avnd lacrimi de durere n
ochi,se roti i lu copilul n brae.O privi pe Liana,peste capul copilului.
Aceasta era nc ngrozit de faptul c fusese att de aproape s-i piard
copilul,cci talpa acelui om i-ar fi sfrmat,fr ndoial,capul.
-Hei,vd c n ultimele zile am devenit prieteni,spuse Tearle,cu greu.
Rogan se ndrept spre Tearle,ns Liana ntinse mna i-l opri.
-Ce s-a ntmplat? ntreb ea.Toi putuser s vad c Tearle abia mai avusese
puterea s vorbeasc.Durerea pe care i-o provoca strnsoarea copilului era
evident.Copilul ns nu-i ddu drumul nici cnd Liana ntinse minile spre el.
-Nu puteam dormi,spuse Tearle ncet.Am cobort i...i inu respiraia i nchise
ochii,un moment,cci durerea era prea mare.Copilul era acolo.Ne-am...ne-am
jucat cu o minge,pentru puin timp.Tearle respir din nou.Dup aceea,pe semne
c am adormit.Am deschis ochii i am vzut poarta.deschis,iar copilul nu era
nicieri.Tearle se strmb de durere,cci copilul,ce-l strngea cu putere,l
lovise,fr s vrea,n burt.Continu: M-am ridicat i am vzut copilul mergnd
spre pdure.tiu c oamenii fratelui meu supravegheaz acest castel.
-tim i noi asta,se roi Rogan.Nu vreau s mai ascult n continuare.

Liana se puse ntre Tearle i Rogan.Ea dorea s-i protejeze copilul i pe oricine
l proteja la rndul lui.
-Ce ai fcut apoi? ntreb ea.
-Am nclecat pe cal i m-am dus dup copil,spuse Tearle uitndu-se la copil cu
drag.Oamenii fratelui meu l luaser,exact aa cum m temeam.Copilul se aez
acum n poala lui Tearle,jucndu-se cu peticele rupte din hainele acestuia.Tearle
se uit spre Liana.
-Nu puteam ucide oamenii fratelui meu i nu puteam pune n pericol viaa
copilului.M-am dus cu ei pentru a-l proteja.
-Nu vreau s mai ascult minciunile lui.El este un Howard i este la fel de
periculos ca i un arpe,spuse Rogan.Liana se ntoarse spre soul ei.
-Crezi c fiul tu este att de prost,nct s nu-i dea seama cine i este duman
i cine nu? A mai ndrgit copilul att de mult pe vreunul din oamenii ti?
-i era team de ceilali oameni,spuse Severn.i aminteti,Rogan? Biatul a
nceput s plng cnd unul dintre oameni a ncercat s se apropie.
-Nu mi amintesc nimic,spuse Rogan,care nu se mica de lng Tearle.
Acesta privea copilul ce sttea pe genunchii lui.
-Oamenii fratelui meu sunt barbari.Ar fi ucis copilul doar ca s se distreze.Nu
puteam permite asta.Este un copil pe cinste,spuse el.Zared nu scosese nici un
cuvnt,ns acel moment,i ddu seama c spune adevrul.Fcuse exact ceea ce
spusese: se dusese dup biat i sttuse cu el pentru a-l proteja.
-El spune adevrul,spuse ea frailor ei,simind privirea grea a lui Tearle asupra
ei.
-Un Howard nu tie s spun adevrul.
-tie; el spune adevrul,zise Zared,cu trie.Nu el a luat copilul.Se ntoarse apoi
spre Rogan.Unde l-ai gsit pe soul meu?
Cnd vzu c Rogan nu-i rspunde imediat,tiu,fr a se mai ndoi,c Tearle
spunea adevrul i,deodat,se simi uurat,mai uurat dect se simise vreodat
n viaa ei.
-Unde era cnd l-ai gsit? ip ea la Rogan.
-Se ntorcea,spuse Severn.
-Se ntorcea? Inima lui Zared devenise nc i mai uoar.Vrei s spui c se
ntorcea aici? Aducea copilul napoi? Cred c te-am auzit spunnd c tu i-ai
omort pe acei brbai ai lui Oliver.De la Rogan nu se putea scoate nimic,aa c
ea se ntoarse spre Severn.
-Acei brbai l urmreau,spuse ncet Severn.Auzind aceasta,amndou femeile
explodar i ncepur s ipe la cei doi frai:

-Fugea de oamenii fratelui su? Ai ucis pe acei brbai,dup care l-ai btut pe cel
ce i-a salvat fiul? Ultima propoziie fusese rostit de Liana.
Aceasta se duse apoi la Rogan i-l privi int.
-Oare ura aceasta a ta i-a ntunecat ntr-att mintea? Sptmni ntregi te-am
vzut pedepsindu-l pe acest brbat i zi de zi el i-a suportat toate aceste abuzuri.
Nu vd c el este diavolul care pretinzi c este.Art apoi ctre copil.Uit-te la
el.Fiul tu de trei ani are mai mult minte ca tine.Cunoate repede cine-i este
prieten.Spunnd asta,se ntoarse spre Tearle.Poate c eti un Howard,ns s-a
dovedit c eti mai nti un prieten.i mulumesc pentru c mi-ai salvat copilul.
Se aplec i-l srut pe Tearle pe obraz,apoi lu bieelul din braele lui.Luai-l
pe acest prieten i ngrijii-l,porunci ea oamenilor din jur.Vreau ca toat lumea s
se poarte cu el,cu grij i atenie.Tearle respinse minile ce se ofereau s-l
ajute,mini care,cu un minut nainte,ncercaser s-l ucid.ncet,cu mult durere,
reui s se ridice fr a geme.
-Nu voi mai sta aici.M voi duce acas.Liana aprob din cap.Se simea foarte
prost pentru felul cum se purtase cu el n ultimele sptmni i nelese faptul c
el nu mai voia s mai vad,n viaa lui,vreun membru al familiei Peregrine.
Zared se aez lng soul ei i-i privi,sfidtoare,fratele.
-M duc cu el.nainte ca Rogan s poat rspunde,Tearle spuse:
-Nu.Zared se uit la el.
-Vreau s merg cu tine.Oriunde te-ai duce,vreau s merg cu tine.Chipul lui
Tearle era de piatr.
-Nu.Nu te mai vreau.Zared simi cum i nghea sngele n vene.
-Dar am ncredere n tine.tiu c nu tu ai luat copilul.tiu acum c nu-mi eti
duman.Chipul lui Tearle rmase de piatr.
-Nu ai avut ncredere n mine.Am vzut cu ct ur m priveai.M credeai
vinovat,la fel ca i fraii ti.ntoarse privirea n alt parte,ca i cum cu ea nu mai
are ce s vorbeasc.Se ntoarse apoi spre Liana.
-Se poate s mi se dea un cal? Vreau s plec acum.Liana ddu din cap.
-Nu eti n stare s clreti un cal,acum.Eti rnit i nu are cine s te nsoeasc.
-Vreau s plec de aici,chiar acum,spuse el dorind s-i nfrng durerea.
Nimeni nu ncerc s-l mpiedice s plece.Nimeni nu ncerc s-l conving s
rmn n castel.Chiar i Zared se ddu la o parte din drumul lui,vzndu-l cum
iese din camer i din viaa ei.Dorea s se duc dup el,ns mndria o
mpiedic.Dac el nu o mai dorea,atunci nici ea nu-l mai dorea.
-Du-te dup el,i porunci Liana.Zared ns cltin din cap i se ntoarse.Urc n
camera ei.inea capul drept i privirea fix,ncercnd s nu se mai gndeasc.

Dac se gndea,atunci se lsa copleit de amintirile plcute pe care le avea cu


Tearle.Cte lucruri fcuse el pentru ea! Din primul moment fusese bun cu ea.i
salvase viaa,atunci la turnir,cnd o aprase cu trupul lui i nu avea nici o
ndoial c acum salvase i viaa copilului.n ciuda acestor fapte,ea se ndoise de
el.Liana o sftuise s-i asculte propriile instincte i porniri,ns ea nu fcuse
aa.Lsase ura s o influeneze i i nte-meiase prerile nu pe ceea ce vzuse n
realitate,ci pe ceea ce credea ea c ar putea fi adevrat.Aa cum ea nu ura cu
atta for ca fraii ei,aa cum ea era diferit de el,la fel i Tearle se deosebea de
fratele lui.Mergnd de-a lungul holului,simea c ceva s-a schimbat.Se opri din
mers i se frec pe mini,cci ncepuse s se fac frig.Apoi,ncet,se ntoarse i se
uit n spate.Ua de la camera bntuit era deschis.
Rmase un moment pe loc.Vedea razele soarelui intrnd pe fereastr,totui i se
prea c este o zi mohort.Camera despre care se spunea c este bntuit era
inut ntotdeauna nchis i ncuiat.Zared nu intrase niciodat n acea camer.
nainte ca Rogan s se cstoreasc a doua oar,aceast camer fusese ncuiat.
Tuturor le era team s intre acolo.Se spunea c,atunci cnd oamenii din castel
aveau nevoie de doamna ce locuise n acea camer,ua se descuia.
Zared se uit n jurul ei i vzu c este singur.Dac ua era deschis,nsemna c
era deschis pentru ea.Fcu un pas spre ua deschis,dar picioarele i se
mpietrir.Abia le mai putea mica,ns nainta hotrt.
Cum ddu cotul,i inu respiraia,neavnd nici o idee ce va vedea n acea
camer.Poate un monstru? Sau o stafie?
Tremura cnd intr n camer.Era palid.Frica ei ajunsese la culme.i venea s
ipe sau s o ia la fug,ns dup un moment respir uurat.Nu era nimeni n
camer.Erau doar cteva scaune frumos tapisate.La fel erau i pereii.Cu toate c
aceast camer fusese ncuiat de muli ani,era totui curat i aerul era
proaspt.Nu se afla nimeni acolo.Zared ncepu s respire linitit i ncepu s se
uite cu atenie la tapetul de pe perei.Era desenat acolo un....n timp ce ea se uita
cu atenie,o hrtie czu parc de sus,de pe tavan.
Ei i nghe sngele n vene.Rmase mpietrit,inndu-i respiraia; simi cum
ncepuse s tremure uitndu-se la hrtia ce czuse pe podea.Era ngrozit.Nu
ndrznea s se ntoarc deoarece i era team de ceea ce va vedea.Oare n
spatele ei se afla o stafie?
Trecur cteva minute i ea nu se mic din loc.n camer nu era nici un
zgomot.Dei ua era deschis nu venea zgomot nici de afar.Deodat,folosindui tot curajul,se ntoarse pe clcie i privi n spatele ei.Nu era nimeni.Nu era
nimeni n aceast camer curat,ce ar fi trebuit s fie murdar i prfuit.Nu se

vedea dect soarele de afar.Trecu cteva momente pn ce Zared s-i poat


controla trupul ce-i tremura din toate mdularele.Picioarele i se nmuiaser parc
de fric,ns reui s se aplece i s ridice hrtia.Tearle nu avusese timp s o
nvee s citeasc foarte bine.Nu putu citi ntreg mesajul,ns nelese tot,cci
avea acela numr de versuri ca acea poezie pe care i-o citise Rogan.tia
versurile pe dinafar,aa cum le tiau toi cei din familia Peregrine.
Era o ghicitoare ce fusese compus de familia lor cu mult nainte s nceap
aceast ur i dumnie dintre familiile Howard i Peregrine.
Cnd roul i albul se transform n negru
Cnd negrul i galbenul devin una i aceeai culoare
Cnd aceast culoare i rcr;ul se unesc
Atunci tu vei afla.
Nimeni nu tia ce semnificaie au cuvintele acestei ghicitori.Cnd era mai
mic,sttuse multe nopi nedormit,ncercnd s descifreze nelesul ghicitorii.
Uneori a crezut c dac gsete rspunsul,atunci i poate salva fraii de la
moarte.ns crescuse vznd cum fraii,tatl i mama ei mor pe rnd.Fuseser
momente cnd era parc hipnotizat de aceast ghicitoare.Dorea s-i gseasc
nelesul,simind c responsabilitatea de a-i salva familia i revine ei.Nu putea
mnui o sabie la fel de bine ca i fraii ei,ns simea c poate ajuta n alt fel.
innd hrtia n mn,iei din camer.n spatele ei auzi cum ua se nchide i se
ncuie de la sine.Refuz s cread asta.
-Trebuie s fi fost vntul,opti ea lund-o la fug.Poate c dac va descifra
nelesul ghicitorii,va putea nelege ce se ntmpla cu viaa ei i poate va putea
face pe Tearle s se ntoarc la ea.
CAPITOLUL 16
Tearle muc dintr-un mr,uitndu-se la oamenii fratelui su cum se antrenau.
Sau poate c ar trebui s-i considere oamenii lui,de vreme ce fratele su era aa
de bolnav.Tearle tia c ar trebui s-i par ru de faptul c fratele lui era pe
moarte,ns nu era aa.Era sigur c ura i va ucide fratele.Chiar i pe patul de
moarte,Oliver vorbea ntruna despre ura lui fa de Peregrine.Vor ncerca s ia
tot ceea ce eu am realizat prin munc grea,spunea Oliver zi i noapte.Tu
trebuie s fii tare i puternic i s-i mpiedici s ia ce este al nostru.Vor afla
repede c eu nu voi mai fi mult n via pentru a-i opri.
Tearle nu-i rspundea fratelui su.Toat lumea l credea slab,fr for.Propriul
lui frate nu l credea n stare s pstreze pmnturile.Peregrinii consideraser
ntotdeauna c el este un pap-lapte.Chiar i soia lui...Nu mai voia s se

gndeasc la asta.De fapt,n cele trei luni,care trecuser de la plecarea lui din
castelul Peregrinilor,fcea un efort continuu s nu se mai gndeasc la femeia pe
care,prostete,o fcuse soia lui.Sptmni ntregi sttuse n pat,avnd febr
mare i fiind aproape s moar din cauza rnilor pe care le cptase de la
Peregrini.Cu trei luni n urm,dup ce fusese btut crunt,pe drumul de ntoarcere
spre castelul Peregrinilor,i aprea mereu,n minte,chipul lui Zared.Credea c ea
va fi din cale afar de furioas pe fraii ei,pentru felul cum se purtaser cu el.tia
c au fost momente cnd ea nu avusese ncredere n el,c au fost momente cnd
nu l-a neles,ns era sigur c ea-l cunotea destul de bine ca s tie c el nu s-ar
cobor att de jos,nct s ia un copil i s-l fac prizonier.
Totui,atunci cnd desclecase,vzuse n ochii ei c ea credea despre el tot ce se
poate mai ru.i ea era de partea frailor ei.Chiar i dup ce locuise mpreun cu
el,dup ce i petrecuse atta timp cu el,ea l crezuse capabil s fure un copil.
Crezuse c el se cstorise cu ea pentru ca ura dintre familiile lor s continue.Se
uitase n ochii ei i vzuse c ura ei era mai mare dect dragostea pe care i-o
purtase vreodat.Pentru un moment,nu i-a mai psat ce i vor face Peregrinii,cci
durerea inimii era mai mare dect durerea ce o simea din cauza rnilor.Numai
instinctul l fcuse s salveze acel copil,cnd vzuse c micuul era pe punctul de
a fi zdrobit sub talpa acelui brbat.Acea fapt i provocase,i o mai mare
durere,ns i dduse seama apoi c asta i salvase viaa.n acel moment,nu se
gndise la aceasta,pentru c ura lui pentru Peregrini era asemntoare cu aceea a
Peregrinilor pentru familia Howard.Rspunsese ntrebrilor Lianei ntruct,
pentru prima dat,vzuse c un Peregrine nu l privete cu ur.O vzuse cnd i
luase aprarea.Abia mai trziu,cnd se dovedise nevinovat,Zared i luase
aprarea.Spusese c este gata s mearg cu el.Era gata s mearg din moment ce
el se dovedise a nu fi ticlosul pe care-l credea ea.Dar el nu o mai dorea atunci.
Nu credea n el pentru c nu vedea dect ceea ce voia ea.Nu l crezuse cnd i
spusese c o iubete.Crezuse numai pe fraii ei i ura lor.Ura nsemnase mai mult
pentru ea dect iubirea? Mai trziu reuise s ncalece i s stea n a suficient
timp ct s poat ajunge la tabra oamenilor fratelui su.Acetia l-au crat
acas,n cru,pe jumtate contient,ns mai trziu,soia lui Oliver,
Jeanne,l-a ngrijit pentru c avea febr i era foarte furios.Era aproape vindecat.
Avea nevoie de soare,aer,cteva exerciii i mult mncare,pentru c slbise n
cele trei luni de boal.Jeanne a spus c va fi ca i nainte,n mai puin de dou
sptmni,dar el tia c nu se va vindeca niciodat de ce ceea ce i se
ntmplase.Fusese ca un copil ru cnd se cstorise cu acel bieoi Peregrine.
Crezuse c dragostea poate nvinge ura.

Dar se nelase,pentru c dragostea pierduse,iar ura ctigase.


n timp ce se sprijinea de perete,iar soarele l nclzea,a observat ceva neobinuit
la unul dintre oamenii fratelui su.Era ceva cunoscut la biatul la,ceva n
legtur cu modul cum i mica sabia.Biatul nu prea prea puternic,dar era agil
i repede n micri,i de aceea reuea s bareze multe dintre loviturile ce le
primea.Dintr-o dat,se ridic n picioare.Acela nu era biat,era soia lui.
Prima reacie a fost s-o nface de pr i s-o ia de pe cmpul de lupt,dar al
doilea impuls a fost s-o lase unde era.ns dac unul dintre oamenii fratelui su
ar fi recunoscut-o,urma s fie omort la fel de repede cum Oliver putea rosti
cuvntul.Se rezem din nou de perete.De ct timp Zared era n interiorul,
castelului Howard? Cum oare putea s-i in identitatea ascuns? Probabil
locuiete cu ceilali brbai,dormind ntr-un pat cu bieii.Din nou dori s-o
nface,dar se for s rmn unde era.Se gndi: La naiba cu ea i cu ntreaga ei
familie.O urmrea cum bara loviturile biatului i de fiecare dat cnd acesta era
ct pe ce s-o ating,Tearle aproape c srea n picioare.Era pe punctul de a
interveni cnd biatul a lovit sabia lui Zared i a ncercat s o doboare ns
Zared a reuit s stea unde era.Tearle se uit dispreuitor la mrul din mna
lui,pe care apoi l arunc.O urmri pe Zared cum se ferea de biat n timp ce
alerga la sabie i,cnd se aplec s-o ia,i zmbi lui Tearle.tia c el o urmrea i
tia cum se simea.Tearle i ntoarse capul.Nu inteniona s-i arate c era
ngrijorat de sigurana ei.Nici nu-i psa ce se ntmpla cu ea sau cu familia ei.
Dar la auzul scrnitului de oel,se ntoarse repede.Biatul o pusese pe Zared la
pmnt,avea sabia la gtul ei i zmbea de parc ar fi vrut s-o strpung.
ntr-o clip Tearle fu n picioare,l mpinse pe biat,rsturnndu-l.Zared nc mai
sttea pe pmnt i i zmbea.
-Vd c te-ai nsntoit,spuse ea,ncet.
-Nu cu ajutorul familiei tale,spuse el uitndu-se la ea,ncercnd s-i aminteasc
furia i scrba pe care le simise n ziua cnd prsise castelul Peregrine.Ceea ce
observ acum era faptul c Zared era drgu i c pe obraz avea o pat.
-Am venit s fiu cu tine,spuse ea privindu-l cu toat cldura.Mi-a fost dor de
tine.Nu-mi place s fiu departe de tine.Deschise gura s spun c i lui i-a fost
dor de ea.I-a fost dor de rsul ei,i-a fost dor s-o nvee despre lume.i lipsise
entuziasmul ei,sinceritatea ei.O dorise s fie cu el chiar i cnd era bolnav.O
dorise acolo,s-j spun c nu era slab i c se va nzdrveni n cteva zile.Jeanne
fusese o bun infirmier,dar Oliver i distrusese sufletul,iar convalescena lui
fusese nfiortoare.
-Nici nu m-am gndit la tine,spuse dispreuitor.Zared i zmbi.

Cum de nu tiau oamenii c este femeie? se ntreb pentru a mia oar.Era la fel
de feminin precum luna.Zared vru s se ridice,dar el i puse piciorul pe
abdomen.
-Nu am dect s spun cine eti,pentru ca fratele meu s te omoare,spuse.
Zared i puse minile pe glezn.Nu simea nici o greutate n piciorul de pe
abdomenul ei.
-Mai rzi cnd te gdil cineva la talp?
-Nu,spuse aspru.Trebuie s pleci.Nu te vreau.
-Dar eu te vreau.Am fost distrus lunile acestea.
-Nu i-a psat n ziua cnd am plecat.n acea zi,ai crezut c am furat un copil.Ai
crezut c voi face ru unui copil.
-Se uit lumea la noi,spuse ea i voi s se ridice,ns el o inu jos.Scoase un
oftat,i puse mna sub cap i se rezem de aceasta.
-Da,am crezut c eti vinovat.Poi s m condamni? Plecasei cu biatul.De
unde s tiu c nu-i vei face ru?
-Ai stat atta timp cu mine.Trebuia s m fi cunoscut.
-Cum poate cineva ti ce este n sufletul altuia?
-Trebuia s fi tiut.Trebuia s...
-Trebuia s m fi luat cu tine cnd ai plecat.Trebuie s tii ce este n inima mea
acum,spuse ea,aproape ipnd.La aceasta,Tearle se ntoarse i se uit.Brbaii de
pe cmp,femeile i copiii din curte se strnsese n spatele lor i i priveau uimii.
Tearle tia c este o chestiune de moment,pn s-i spun cineva fratelui su c
ceva foarte neobinuit se petrecea.Tearle se ridic i se uit la ea.
-Vino cu mine.Zared se ridic,se scutur de praf,apoi se uit clduros la el.
-Cu plcere,spuse ntr-un fel provocator.Se prefcu c o ignor n timp ce o
urmrea pe drumul spre cldirea principal i pe scrile celor dou etaje,pn la
camera sa.Pentru c era n faa ei,Tearle nu putea observa dilatarea ochilor lui
Zared la vederea bogiilor din castelul Howard.Mai vzuse ceva asemntor la
proprietatea lui Marshall,ns aceasta nu nsemna nimic n comparaie cu bogia
de aici.Fiecare suprafa scnteia de vase din aur uargint.Pereii erau acoperii
cu tapiserii,iar pe mese erau carpete groase.n sfrit,au ajuns n camer,iar el
nchise ua.
-Acum mi vei spune ce faci aici? Te-au trimis fraii ti s m convingi s le dau
proprietile? Au auzit c fratele meu e pe moarte? Au....Se opri pentru c Zared
ncepu s-i scoat hainele.Ea dorise s vorbeasc cu el,s-i spun c se decisese
s vin la el,c,de fapt,avusese o ceart teribil cu Rogan,pn cnd acesta a
eliberat-o.Dar tia c lui Tearle nu-i putea vorbi.

ntotdeauna fusese n stare s-o conving s fac tot ce el dorea i poate c ea l


putea face s nu mai vorbeasc.Tearle rmase nemicat,urmrind-o n timp ce-i
descheia bluzele,una dup alta,i le trgea peste cap.Nu mai avusese o femeie de
cnd plecase din castelul Peregrine.Nu mai contase pentru c nu le mai dorea.De
dou ori i alesese nite servitoare drgue pe care s le foloseasc.Ele fuseser
agreabile,att de agreabile nct el putuse auzi zgomotul monedelor de aur din
buzunarele lor.Cu toate c nu dorea asta,i aminti totui c Zared nu venise s-l
iubeasc pentru bani.Venise s-l iubeasc pentru ceea ce era el.Venise s-l
iubeasc cnd realizase,n sfrit,c el nu-i era duman.
-Nu,opti Tearle.Zared i scoase ultima bluz i se uit la el.n clipa asta sttea
n faa lui i n urmtoarea se arunc spre el.O prinse n timp ce picioarele ei i
nconjurase talia.i atinse oldurile micue i o srut,iar n momentul urmtor
pantalonii i czuser la picioare.Fcur dragoste ca doi oameni care se doriser
cu ardoare de mult timp,att de repede i de aprig pe ct le permiteau trupurile
lor tinere.Cnd terminar,Zared era pe jumtate pe podea,pe jumtate trntit pe
un cufr de lemn,n timp ce spatele lui Tearle era aplecat peste o lavi.n
condiii normale,nici un om nu ar fi reuit s stea n acea poziie.
-M-ai omort,zise el,gfind.Cnd se putu mica,o trase n pat,apoi o aez peste
el,acoperindu-se cu cearceaful.Sttu linitit o clip,cu ochii nchii de fericire,
dar i de fric.Era n castelul Howard de patru zile.l vzuse deseori pe Tearle n
acele zile,dar,pn n acea zi,el nu o vzuse.n acele patru zile,fusese nnebunit
de faptul c el nu o mai iubea.Dar cnd l vzu,cnd vzu teama din ochii lui
cnd a recunoscut-o,tia c este nc al ei.i ridic capul i l srut.
-M ieri?
-Nu! Buzele lui spuseser nu,dar mna lui i mngia prul,iar ochii lui se uitau
la ea cu dragoste.
-Atunci va trebui s ncerc,mai insistent,s te ctig.Cnd i vei reveni dup
ceea ce vom face astzi,o s m gndesc la ceva nou pentru corpul tu.
-Uh! fcu Tearle cu interes,apoi i ridic capul.Ce caui aici,putoaico? Fratele
tu este cumva afar,ateptndu-te s-i deschizi poarta la noapte?
-Poi sta treaz toat noaptea s m supraveghezi,dac nu ai ncredere n mine,
spuse findu-se pe oldurile lui.O trase la el.
-Eti blestemul vieii mele.A fi linitit dac nu te-a fi vzut cu oamenii fratelui
meu.Dac nu te vedeam,ar fi fost mai bine acum.
-Nu eti serios cnd spui asta,zise ea ridicndu-se s se uite la el.Am venit nu
din cauza trdrii sau a furiei,ci din dragoste.Am vrut s vin la tine cu mult timp
n urm,dar Liana m-a implorat s nu o fac.

ntr-un fel,a reuit s afle veti despre tine.Eu...Tearle i micor ochii cnd ea
ezit.
-Nu ncerca s-mi ascunzi ceva.
-Bine.Cred c soia fratelui tu a trimis vorb c eti bine.Cnd erai pe moarte,
Liana i eu am petrecut zile ntregi n capel,rugndu-ne n genunchi pentru
nsntoirea ta.Anne Marshall a venit la Moray i s-a rugat i ea cu noi.
Tearle rmase pe gnduri.Poate c simise rugciunea femeilor.
-Pun rmag c fraii ti nu s-au rugat pentru nsntoirea unui Howard.
-Nu,te neli.Rogan s-a schimbat.Totui nu sunt sigur,dar e diferit.Cred c
primejdia pierderii copilului su a avut un efect mare asupra lui.Un efect a avut
i faptul c a fost att de aproape s-l omoare pe brbatul care-i salvase copilul.
Cred c toate cuvintele pe care i le-a spus Liana,de-a lungul anilor,ncep s aib
efect.Nu cred c vrea s-i creasc fiii pentru a-i vedea apoi ucii.Cred c vrea
s-i creasc pentru a avea la rndul lor copii.
-Pe proprietile cui?
-Nu tiu.Liana a spus c banii i zestrea de la tine i-ar putea ajunge s
construiasc o alt cas sau i-ar putea ajuta s adauge alte construcii la castelul
Moray.Cred c Rogan se gndete la aceast idee.Tearle se gndi la ura
Peregrinilor.
-Ce va face fratele tu fr ura care-i ddea putere?
-tii numai ce-i ru la fratele meu.n strfundurile sufletului su este un om bun
i generos.Nu vrea s omoare pe nimeni.Era att de...furios pe tine deoarece
credea c ai putea face vreun ru familiei lui.
-Deci,spune-mi ce te-a determinat s vii aici? l srut pe gt.
-i-am spus.Am venit pentru c nu puteam s stau fr tine.M faci s rd cu
ntrebarea ta.Tearle se ncrunt.
-Te-am fcut s rzi n ziua cnd fraii ti m-au btut?
-Nu,n ziua aceea nu am rs.Dar n ziua aceea i-am spus c vreau s merg cu
tine,s stau cu tine.
-Pn cnd vei crede c am fcut ru unuia dintre preioii ti frai?
-Nu,de acum ncolo te cred.Acum sunt de partea ta.Tearle nu se mic un
moment,apoi i ridic capul pentru a se uita la ea.Se uit mult timp n ochii ei i
vzu c spusese adevrul.Era mai mult dect dragoste n ochii ei,era angajament,
loialitate,ncredere.i puse capul din nou pe pieptul lui.
-i acum,ce facem? Nu poi sta aici.
-Voi sta oriunde eti tu.Vrei s nceap lupta? Voi merge cu tine.Tearle zmbi.
-Nu cred c ar fi necesar.Dar dac stai aici,cred c va fi o lupt.

Fratele meu va auzi despre ce s-a petrecut n aceast diminea i va dori o


explicaie.
-Spune-i c a nceput s-i plac de biei i...
-De unde ai auzit tu aa ceva? ntreb Tearle,ngrozit.
-De la Anne Marshall,spuse ea simplu,uitndu-se la el.Oh,Tearle,este o femeie
foarte interesant.tie o mulime de lucruri.Este pur i simplu fascinant.Eu i cu
Liana am ascultat-o cu mult interes.
-Acea femeie ar trebui s-i in gura.
-Gura ei frumoas? ntreb Zared uitndu-se la el.Este frumoas,nu-i aa?
-La fel ca un arpe frumos i scump.Spune-mi cum se nelege cu Severn.
-Cred c-l place,spuse Zared rznd.Nu cred c Severn o nelege mai mult dect
o nelegem eu i cu Liana.Numai cnd nu o nelege,ncepe s o srute sau o ia
n brae i urc cu ea sus,n camera lor.Uneori cred c ea l provoac intenionat
i de-abia ateapt s o ia n brae.Tearle ncepu s rd.Poate c greeala lui era
aceea c asculta ntotdeauna femeile.Poate c ar trebui s se comporte ca Severn.
Poate c atunci cnd o femeie vorbete,el ar trebui s o trnteasc pe pat.
-Ce altceva te-a mai nvat Anne? ntreb el,spernd c aceasta o nvase vreo
form exotic de a face dragoste.
-Ea a rezolvat ghicitoarea.
-Sunt sigur c se pricepe la aa ceva,spuse Tearle,pe un ton pe care l folosesc
toi brbaii atunci cnd vorbesc despre femei detepte.i ce ghicitoare a
rezolvat? n ciuda faptului c inteniona s fie o poie perfect,Zared l privi cu
dispre.
-Ghicitoarea Peregrinilor.
-Iart-mi ignorana,eu nu-i cunosc familia la fel de bine cum o cunoti tu.
-Pun pariu c fratele tu cunoate aceast ghicitoare.Dup ce-i spuse i lui
ghicitoarea,Zared zise:
-Anne mi-a spus c,atunci cnd a trebuit s locuiasc la castelul Moray,nu a avut
ce face.Trebuie s-i spun c Severn era ngrijorat c poate va fugi.
-Spune-i fratelui tu s fie atent,zise Tearle rznd.Zared nu-l lu n seam,cci
nu voia s se gndeasc la ceea ce se petrecuse ntre Severn i Anne,n timpul
ct ea locuise cu Tearle.Cnd subiectul era adus n discuie,cei civa oameni
care sttuser cu ei plecau i cltinau din cap.Severn avea pe corp cteva rni
proaspete.
-Anne spune c este vorba despre culoarea prului.Cum Tearle nu prea c
nelege,ea continu: Rou i negru.Sunt culori ale prului.Copilul lui Rogan
are...

-Cel pe care l-am salvat eu?


-Primul lui copil are prul rou,ca tatl lui,ns ce de-al doilea este brunet,aa
cum era mama lui Rogan.
-Ce are asta a face cu ghicitoarea?
-Cnd roul i albul se transform n negru.nelegi? Rogan este rocat,prul
Lianei este aproape alb,iar ei au fcut un copil brunet,cu prul negru.
Tearle zmbi nelegtor.
-i cel de-al doilea vers?
-Cnd negrul i galbenul devin una i aceeai culoare.
-Severn are prul blond,iar Anne este brunet.Zared l privi admirativ.Tearle era
ntr-adevr iste.
-Versul al treilea spune despre noi doi.Cnd aceast culoare i roul se unesc.
Tearle i zmbi,ns o privi apoi serios.
-Presupun c tu eti roul,iar eu sunt cealalt culoare.Care este ultimul vers al
ghicitorii?
-Atunci tu vei afla.
-Anne i Liana cred c acest vers nseamn c atunci vom ti cine este
proprietarul proprietilor.Zared nu-l mai putea privi.Dac fraii ei ctigau,asta
nsemna c soul ei pierdea,iar ea nu dorea ca el s piard acest loc frumos.Nu
voia nici ca fraii ei s piard ceva ce,probabil,ar fi trebuit s fie al lor.
-O dilem,nu-i aa? o ntreb el,nespunndu-i c era bucuros c ea se gndea la
asta.Cu cteva luni n urm,Zared nu ar fi avut dubii asupra acestei probleme.
Atunci ea s-ar fi gndit,fr s ezite,c acea proprietate ar trebui s le revin
frailor ei,iar n privina soului ei,acesta ar fi trebuit s se duc la dracu'.Acum
el era bucuros s o vad frmntndu-se,cci tia ce se petrece n capul ei.
Tearle o lu n brae i o strnse tare.
-Nu te teme,iubito.Vei ti tu ce trebuie fcut atunci cnd va veni momentul.
-tiu i acum,spuse ea indignat.tiu ce trebuie fcut i cine ar trebui...Se opri,
cci Tearle ncepuse s-o srute.n timp ce se srutau,ua se deschise i patru
oameni intrar.Ceea ce vzur i ngrozi.Ei crezur c fratele stpnului lor
sruta un biat,cci ei nu se uitau dect la prul tuns scurt al lui Zared.
Tearle ncepu s le explice,ns se opri pentru c nu mai tia ce s le spun.Nu le
putea face cunotin cu soia lui,care era o Peregrine,dar nu putea nici s trag
cearceaful jos i s le arate c Zared era o femeie.Pentru prima dat,Zared i
vzu soul ncurcat.i veni n ajutor i-i spuse cu o voce groas:
-My lord,acum mi vei cumpra rochiile pe care mi le-ai promis? Dup ce am
fcut...asta pentru dumneavoastr?

Tearle i arunc o privire recunosctoare,cci vzu c oamenii se lmurir.


-Ce dorii? i ntreb el rstit.
-Lady Jeanne v roag s cobori.Fratele dumneavoastr este pe moarte.
Zared nu mai spuse nimic.Tearle se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace.
Dup aceea,se ntoarse spre ea.
-Rmi aici.S nu iei din aceast camer.Pot avea ncredere n tine sau trebuie
s te pun sub paz? Zared i ddu seama ce s-ar fi putut ntmpla dac Oliver
Howard ar afla c ea este aici.Aa c i rspunse lui Tearle,ignornd privirile
celorlali brbai:
-Voi rmne aici.Rspunznd,ea se gndi c va veni i timpul cnd ei vor afla
cine este.Tearle se aplec s o srute,ns dndu-i seama de prezena oamenilor,
se ridic repede.
-Vreau s te ii de cuvnt,spuse el,apoi plec.Rmnnd singur,Zared se tvli
pe perne i se uit mprejur.Pentru aceast camer,familia ei luptase de
generaii.Reprezenta motivul pentru care familia lui Tearle i familia ei se
luptaser i se uciseser ntre ele.Se ntoarse pe burt i nchise ochii.Tot ceea ce
era important era c soul ei nu o mai urte.Gndindu-se la asta,adormi n
cteva secunde.
CAPITOLUL 17
Zared nu-i putea da seama ce o trezise.Nu fusese un zgomot cci,atunci cnd
deschisese ochii,nu auzi nimic.Afar era deja noapte,aa c n camer era
ntuneric.Se uit prin camer,ns nu vzu nimic neobinuit,nchise ochii din
nou,ns n momentul urmtor,sri n picioare aruncnd cearceaful cu care se
nvelise.Pe pat,lng ea,se afla o femeie.Era o femeie n vrsta,nc frumoas,
mbrcat ntr-o rochie simpl,aa cum Zared i mai amintea c purtase i mama
ei.Femeia o privea cu neles,apoi i zmbi blnd.
I-ar fi zmbit i Zared,ns i ddu seama c putea vedea prin ea.Prin rochia i
trupul femeii,putea vedea ua din spatele acesteia i tapetul de pe perete.
Zared se nveli cu cearceaful i ncepu s se roage.Zmbetul pieri de pe chipul
femeii.O privea acum trist.Era trist c Zared era aa de nspimntat.Se ridic
de pe pat i se duse spre u.Odat ajuns acolo,i fcu semn lui Zared s o
urmeze,apoi se strecur prin u i dispru.Zared rmase pe loc,paralizat de
fric.Nu putea s se mite.De fapt,i jurase s nu se mai dea niciodat jos din
pat.nc mai tremura,cnd femeia reapru la marginea patului.Era acum
nerbdtoare i i fcea semne lui Zared s-o urmeze.Zared ddu din cap c
nu.Nu avea de gnd s plece cu o stafie.

Fr ndoial c era o stafie ce fusese,cndva,o femeie din familia Howard i tia


c ea este o Peregrine.Femeia deschise gura,iar Zared i ridic minile pentru
a-i acoperi faa.Oare femeia va scoate flcri pe gur?
Dup ceva timp,Zared i ls minile jos.Femeia era nc acolo i o privea
blnd i rbdtor.
-Cine...cine eti? ntreb ea.Ce vrei de la mine? Femeia i art cu mna
ua,implornd-o din privire s mearg cu ea.
-Nu,spuse Zared din nou,cltinnd din cap.Nu vreau s merg cu tine,ip ea.
Auzind asta,femeia se uit prin camer,cutnd parc ceva.
Zared nu tia dac a nnebunit sau nu,ns o ntreb:
-Ce caui? Femeia se uita la Zared artnd cu mna spre prul ei.
-Da,este scurt.A trebuit s-l tai din nou,pentru a putea veni s-mi vd soul.Va
crete el repede!Femeia l art din nou i din nou.Zared ncerc s-i dea seama
ce anume voia s-i spun stafia.tia ca aceasta voia ceva de la ea i nu va pleca
pn nu va obine ceea ce dorea.Zared nu putea s-i dea seama de ce arta
femeia spre prul ei,
-Este mai ru dect aflarea rspunsului la ghicitoare,spuse Zared.Auzind asta,
femeia ncepu s gesticuleze vehement.
-Ghicitoarea? ntreb Zared,iar femeia ddu,hotrt,din cap.Vrei s-mi spui
ceva legat de ghicitoare? Femeia aprob din nou.
ncet,Zared spuse ghicitoarea.Cnd ajunse la ultimul vers,se uit la femeie
putnd vedea prin ea micua msu de stejar.
-Atunci tu vei afla,spuse Zared luminndu-se.Fratele soului meu este pe moarte,
iar el va rmne singurul motenitor.Femeia ddu afirmativ din cap.Pe chipul ei
se citea uurarea c Zared nelesese,n sfrit.
-Eti aici s-mi spui despre asta.Zared nchise ochii.Rezolvarea problemei
asupra adevratului stpn al acelor proprieti se afla lng ea.Totui,ea nu se
putea gndi dect la ntrebarea de ce oare o alesese Dumnezeu tocmai pe ea?
Dac soluia i-ar fi fost oferit lui Rogan sau lui Severn,acetia ar fi tiut ce s
fac,ea ns nu.Dac se descoperea c proprietile aparineau frailor ei,ar fi
putut ea s le dea lor i s-l srceasc pe Tearle? Oare dragostea i loialitatea
erau de partea soului ei? Oare ar fi putut s-i ia proprietile? i spusese lui
Tearle c Rogan se schimbase,c ura lui se mai diminuase,ns i spusese ea
adevrul? Dac Rogan descoperea c proprietile i aparin,oare l-ar lsa pe
Tearle srac? Zared deschise ochii i vzu c femeia este tot acolo,
ateptnd,rbdtoare,ca ea s se decid.Oft.Nu avea rost s se mai frmnte,nu
tia din ce motive fusese aleas s pun capt rzboiului.

Se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace cu acele haine brbteti.


Era,poate,mai bine s tie,dect s nu tie.n cele din urm,se ntoarse spre
femeia ce o atepta nc.Respir adnc i-i spuse:
-Sunt gata.Femeia o msur din cap pn n picioare.Zared se gndi c ea
este,probabil,o rud de-a ei,dar i de-a lui Tearle,de vreme ce ei erau veri.n cele
din urm,stafia trecu prin ua de stejar.Zared deschise ua i se uit pe hol.Nu
mai era nimeni.Coridorul era puternic luminat de tore uriae,atrnate pe perei.
Ea iei pe vrful picioarelor,din camer,urmrind stafia care plutea naintea ei.
Din cauza inimii,ce-i btea cu putere,i a terorii,i se prea c urmrete femeia
de ore ntregi.Avusese i un incident.Cnd iei afar,patru cini alergau,cu colii
scoi,direct spre ea.nainte s o ia la fug,stafia se puse n faa lui Zared.
Cinii,ngrozii,au luat-o la fug napoi.Genunchii lui Zared se nmuiaser de
tot.Nici nu mai putea merge.i reveni ns i se lu din nou dup femeie.
Ajunser n aripa veche a castelului.Erau camere ce nu erau luminate
deloc,altele,dup praful i pnzele de pianjen,artau c nu fuseser folosite prea
des.Un obolan i trecu printre picioare,ns Zared nu-l lu n seam.Ce mai
putea reprezenta un obolan,cnd o stafie mergea naintea ei?
n cele din urm,femeia se opri i art spre ceea ce prea a fi o u.Pe coridor
era un ntuneric ngrozitor.Zared se uit n direcia n care i arta stafia,ns nu
zri nimic.Apoi,cum privea ngrozit,stafia ncepu s se nvrteasc repede,tot
mai repede,formnd un cerc.Corpul stafiei se fcea din ce n ce mai
strlucitor.Cnd se opri,strlucea la fel ca soarele.
Stafia i ddu o uvi de pr de pe ochi i se uit la Zared,care simi cum o las
picioarele.Stafia ntinse apoi mna,vrnd parc s o ating pe Zared.
Aceasta,adugat la ceea ce tocmai vzuse,o aduse pe Zared n pragul leinului.
Stafia arta tot mai insistent spre o u ce se vedea clar acum.Zared fcu tot
posibilul s-i revin i ntinse mna,ce-i tremura ngrozitor,s deschid ua.
Tremurnd din toate mdularele,intr ntr-o camer.Era o camer veche i
murdar ce arta de parc nu mai fusese folosit de secole.Pnze de pianjen
atrnau peste tot.Un grup de lilieci atrna ntr-un col,iar vntul uiera printr-un
ochi de geam spart.Zared se ntoarse spre femeie.Nu era sigur,ns i se pru c
plnge.Oare stafiile pot plnge? se ntreb ea.
Femeia pru c-i revine,i ndrept spatele i-i mic mna.Spre teroarea lui
Zared,la semnalul femeii,camera se schimb pe loc.Nu mai era prfuit i
murdar.A fost readus la strlucirea de odinioar.Lenjeria patului strlucea de
curenie; la fel i podeaua.Pereii erau tapetai.Primul impuls al lui Zared fu
acela de a se ascunde sub pat,ns ceva i spuse c acesta era doar o iluzie i c

patul era plin de pianjeni i de obolani ce-i fcuser cuibul acolo.Aa c


respir adnc i se ntoarse spre femeie.
-Ce vrei s-mi ari?
Femeia i art spre tapetul peretelui.Zared i ddu seama c ea vrea s-l dea la
o parte.Cum l atinse,acesta czu de pe perete.Prea,curat i bine fcut,ns n
realitate se prbui ntr-un nor de praf.
-Este ceva aici? ntreb Zared.Femeia fcu un semn afirmativ din cap.
-Dar eu nu vd nimic.Auzind asta,femeia ncepu s se roteasc din nou.Ceva i
spuse lui Zared c aceasta avea de gnd s se transforme din nou ntr-o tor.
-Te rog,nu.M voi uita cu atenie.Femeia nelese i-nu se mai roti.Zared ncepu
s pipie peretele,cutnd o deschiztur.Peste ceva timp gsi o crptur,ns
nu-i putea vr minile acolo.
-Trebuie s m ntorc i s iau ceva cu care s deschid asta.Nu pot ndeprta
piatra,singur.Auzind aceasta,femeia pru c intr n panic.Se aez n u,
ntinznd minile pentru a bloca ieirea.Zared tia c femeia are dreptate.Nu
putea iei din camer.Cutase prea mult acest loc i,n plus,Tearle se va ntoarce
i va ncepe s o caute.Va fi destul de furios c a ieit din camer,dup ce i
spusese s n-o fac,i probabil c o va pune sub paz,pentru a se asigura c nu se
va mai ntmpla a doua oar.
-Ai dreptate,spuse ea.Nu pot pleca.Sunt ceva unelte pe aici?
Femeia pru c se gndete un moment,apoi i art lui Zared o cutie.Zared o
deschise i gsi nuntru numai nite andrele de mpletit.
-Vrei s mut o piatr din loc numai cu ajutorul acestora? ntreb ea.
Singurul rspuns pe care-l primi fu un zmbet ce prea att de omenesc,nct i
zmbi i ea.
-Eti strbunica mea? ntreb ea,iar femeia i fcu un semn afirmativ din cap.
Zared zmbi din nou.
-Cred c cel mai mare dintre bieii lui Rogan va semna cu tine.Din nou crezu
c vede lacrimi n ochii femeii,dar ea se ntorsese prea repede pentru ca ea s fie
sigur.Zared se duse la perete i ncepu s sape cu andrelele.Era aa de
concentrat s sape n mortarul desprins din perete,nct nici nu a auzit ua
deschizndu-se sau pai apropiindu-se.Cnd Tearle vorbi,aproape c sri o
jumtate de metru de la podea.
-Pot s ntreb ce faci? Zared se ntoarse cu mna la inim i se uit fix la el.
-M-ai speriat de moarte.De ce te furiezi n felul sta?
-M furiez? n casa mea? Mi-ai jurat c vei rmne n camer.
Ea se gndi repede la felul cum reuise s o gseasc.

-Ai spus c nu am s fiu pzit.Trebuie s fi pus pe cineva s m urmreasc


dac m-ai putut gsi aici.Fratele tu...
-Da,este mort.
-Deci,acum ai obinut toate aceste bogii?
-Am obinut numai snge,spuse el.Zared nu era sigur ce s spun la aceasta,dar
se uit prin camer.Era acelai loc mpuit i murdar pe care-l vzuse prima oar
i nu era nici urm de stafie,dar pe perete erau dou tore care nu fuseser mai
nainte.
-De ce eti aici? o ntreb.
-Nu i-a spus persoana care m-a urmrit? i zmbi puin.
-Mi-a spus c ai ochi de pisic i c nu a putut vedea nimic.Nu tie cum de poi
vedea,n ntuneric,pe unde mergi.Zared i-a dat seama c brbatul nu vzuse
stafia.
-Cum se face de cunoti aceast parte a cldirii att de bine,nct s gseti
aceast camer? tii c se spune c aceast camer este bntuit de stafii? Cnd
eram copii,ne ncurajam unul pe cellalt pentru a intra aici.
-Nu ai vzut pe nimeni aici? Tearle o privi ciudat.
-O dat,mi s-a prut c vd aici o femeie.M privea cu mare interes.
Probabil c voia s vad cum arat descendentul ei,se gndi Zared,ns nu spuse
nimic.
-Te ntreb din nou: ce faci aici? Zared respir adnc.
-Nu tiu nici eu,ns cred c toate legendele despre cstoria legitim sau nu a
bunicii mele se afl aici,n spatele acestei pietre.Tearle deschise camera pentru a
o ntreba de unde tia asta,ns o nchise la loc.Dup ce o privi un timp,i spuse:
-Te-ai ntors la mine pentru a veni n aceast camer? Pentru a gsi acele registre
i pentru a da proprietile n mna frailor ti?
-Nu,spuse ea.M-am ntors pentru c te iubesc.Nu tiam de existena acestui
loc.n seara asta am fost... condus pn aici,cineva mi-a artat drumul.
El se uit cercettor la ea.Nu o ntreb cine a condus-o acolo sau ce a vrut s
spun prin relatarea aceea,era sigur c Zared nu minea.i trase pumnalul din
teac i ncepu s scoat mortarul din perete.Trecur cteva minute pn reuir
s mute piatra.Tearle puse piatra pe podea,apoi lu o tor de pe perete i o inu
lng acesta.nuntru ascunztorii putur vedea dou cri vechi i groase.Tearle
se ntinse s o ia pe prima.
-Nu,ip Zared i i puse mna pe ncheietur,s-l opreasc.Pune piatra la loc.Nu
vreau s tiu.
-Ce nu vrei s tii? o ntreb el ncet.

-Nu vreau s tiu cine este adevratul proprietar.Tu trebuie s ai acest loc,s fii
proprietarul aici.
-Nu,fratele tu ar trebui s-l aib.Dac registrele spun c strbunicii lui au fost
cstorii legal,atunci titlul i pmnturile sunt ale lui,nu ale mele.Ridic o
sprncean.Nu-mi spune c eti o femeie lacom! Vrei s pstrezi totul pentru
tine?
-Mie nu-mi pas,spuse n timp ce se uita la el.Ce tiu fraii mei n a conduce un
loc ca acesta? Tot ce tiu este rzboiul.Trebuia s fi vzut ce murdar era castelul
Moray,pn s vin Liana.Rogan va face acest loc frumos,la fel de murdar ca
acela.
-Nu i vei da fratelui tu ce-i al lui,numai pentru c face puin mizerie pe aici?
Ea se uit n alt parte.
-Nu,mizeria nu conteaz.Mi-e fric de ceea ce-i va face Rogan.Poate s te
alunge.Te poate da afar de aici,pentru totdeauna.Tearle i puse mna sub brbie
i i ridic capul,astfel nct s se uite la el.
-Am proprieti de la mama.Vei merge acolo s locuieti cu mine?
-Da,opti,voi merge cu tine oriunde.Dar...
-Dar ce?
-i vei pierde titlul.Nu vei mai fi duce.Este un lucru pe care i-l dorete orice
brbat.
-Poate c asta dorete fratele tu.Pentru pstrarea acestui titlu,fratele meu a ucis
toat viaa; fraii ti au ucis,la fel; eu ns sunt diferit de ei.Chiar nu vezi c sunt
lene? Tot ceea ce vreau este o bucat de pmnt unde s triesc confortabil,
mpreun cu soia care s m iubeasc.Asta este tot ceea ce mi-am dorit.mi mai
doresc s am fii cu care s clresc i s merg la vntoare i cteva fiice care
s-mi cnte melodii frumoase,atunci cnd voi mbtrni i nu voi mai putea
cnta eu nsumi.Mi-ar plcea s triesc mult i s-mi vd i nepoii.Nu-mi doresc
nimic altceva pe lumea asta.Zared l privi i i ddu seama c spune adevrul.El
nu dorise niciodat s se amestece n acest rzboi,n aceast ur dintre familiile
lor.Deodat,nici ei nu-i mai ps de toate acestea.Dorea s plece din acest castel
imens,s lase n urm toate aceste bogii i,aa cum spusese i Tearle,s lase n
urm sngele vrsat i s se ntoarc n casa mamei lui,s locuiasc acolo
mpreun cu el.i petrecuse acolo cea mat frumoas perioad din viaa ei.Acolo
oamnii nu vorbeau despre arme i rzboaie,ci numai despre flori i copii.
Zared se gndi la el,la acea cas frumoas,la copiii pe care i-ar putea crete
mpreun-fetie care s nu fie nevoite s se mbrace n haine brbteti i biei
care s nu moar n lupt,nainte de a ajunge la maturitate.

-i eu doresc s am ceea ce doreti i tu,i spuse ea.Tearle lu prima carte din


ascunztoare,n timp ce Zared i inu respiraia.Paginile erau prfuite i trebuiau
ntoarse cu grij,cci erau putrede.La un moment dat,Tearle se opri,citi i spuse
calm.
-Fratele tu,Rogan,este duce.Zared respir n voie i zmbi.
-Mergem acas? Tearle i zmbi.Nu erau prea multe femei care s iubeasc un
brbat att de mult,nct s renune la titlul de duces.O lu n brae i o strnse
tare.Zared se uit peste umrul soului i,vznd-stafia strbunicii ei n spatele
lui,i zmbi.Femeia i zmbi,ddu mulumit din cap i dispru.
Tearle o lu de mn i-i spuse:
-Da,hai s mergem acas i s ncercm s facem muli copii:
Zared i zmbi i ieir amndoi din camer,inndu-se de mn.
SFARSIT