Sunteți pe pagina 1din 98

N NUMELE IUBIRII

JOAN BRAMSCH
CAPITOLUL 1
Zglitura brusc o arunc ntr-un col al cabinei i tia.tia.Liftul se blocase.
Rmsese blocat n lift.nchis.nnebunit,luptnd mpotriva isteriei care i
cretea n gtlej,Savena i inea pumnul ncletat lipit de gur.Dac nu ncepea
s ipe,nu trebuia s-i fac griji c nu avea s se mai opreasc,se gndi ea.
Cutremurndu-se,ferm hotrt s-i stpneasc teama care o copleea,oft
adnc.Indignarea deveni arma ei.
-Foarte bine!S-au dus naibii apte luni de terapie intensiv...ca s nu mai vorbim
de banii care ar fi fost suficieni pentru a cumpra o camionet nou,bombni ea
furioas.Scumpule domn doctor E.Winkle.Ateapt numai s pun minile pe

gtul dumitale subire de curcan.Ah,domnioar Alexander,l imit ea cu vocea


rguit de btrn,innd degetele unite la vrfuri.Te-ai vindecat de
claustrofobie.N-o s te mai supere niciodat.Sunt sigur de asta.
Ca s fie sincer,i ea crezuse acest lucru,deoarece,n ultimele trei luni,folosise
ascensorul fr probleme.Era ca o minune.Nu mai putuse s urce ntr-o cutie din
aceea mictoare de cnd avusese zece ani i tatl ei o nchisese fr s vrea
ntr-o debara.Se juca de-a v-ai ascunselea cu el.El crezuse c era alturi
jucndu-se cu prietenii i plecase s rezolve o treab.Cnd se ntorsese dup o
or,o gsise cuprins de isterie i ngrozit.Din ziua aceea fusese chinuit de
comaruri i de frica de spaii nchise.n cele din urm,ca persoan adult,luase
problema n propriile mini i apelase la tratament.Pruse s se fi vindecat.
S fim serioi,Savena,i zise ea.Pur i simplu,n-ai fost pus n situaia de a-i
renvia vechile spaime...pn acum!
Aproape cuprins de frenezie,se plimba ncoace i ncolo n cuca ei de metal,
asemeni unui animal nfricoat,cutnd o scpare,dei tia c nu exista nici una.
Frustrat,btea cu pumnii i cu picioarele n perei.Adunndu-i forele,strig ct
putu de tare:
-Domnule Goldblum,domnule Goldblum,s-a blocat liftul.Domnule Goldblum.
M auzi? Auzi vag rspunsul gutural al asociatului i vechiului ei prieten.
-Da,Savena.Te aud.Nu-i fie fric,porumbio.O s aduc imediat pe cineva.
ncearc s te gndeti la altceva.N-o s dureze mult.
Ea rsufl uurat.Domnul Goldblum tia c era acolo.Slav Domnului.Ce i
spusese? Ah,da.S se gndeasc la altceva.tia de spaima ei i o ncurajase s
urmeze un tratament.El nsui fcuse acest lucru cnd venise n America dup ce
scpase dintr-un lagr de concentrare nazist.Toat lumea are cte o spaim
luntric secret,i spusese el.Ei bine,avea s-i urmeze sfatul.Avea s se
gndeasc la altceva.Uitndu-se la echipamentul pentru petrecere,trase un picior
recipientului cu heliu,care se afla n mijlocul celulei.
-Tu,bidon de aer fierbinte,o s fii complicele meu de bunvoie.Imediat dup
aceea,se apuc s umple baloanele de diverse culori.Fiecare bucic de cauciuc
lua proproii imense,dup care se auzea un uierat uor n clipa n care lega
balonul la un capt.Asemeni unei cloti,plescia din limb uitndu-se absent
cum fiecare balon se nla spre tavanul celulei ei.
-Hei,biei,nu v mai plngei.O s mergei la o petrecere de aniversare...sau ai
uitat?Aez un balon galben ca soarele la gura bidonului i l umplu cu gaz.Dup
ce l leag, l ls s se nale.
-Perfect,tu eti pentru Katie,fetia srbtorit,spuse ea vesel.Eti la fel de

strlucitor ca ea,adug apoi i se strmb autodispreuitor.De asemenea,ai


culoarea unui la ca mine!Trase de o minge albastr de lumin.
-Iar tu eti pentru ct de trist m simt pentru c nu mi-am nvins frica din
copilrie...zise ea,dup care lu un balon verde.Tu m faci s fiu verde de
invidie pentru c nu pot...i,ah,fir-ar s fie! spuse ea atingnd un balon rou.i
vd rou n faa ochilor cnd m gndesc la tot timpul,efortul i banii pe care
i-am irosit.Continu disperat s umple balon dup balon,pn cnd acestea
ncepur s-i ating capul.
-La naiba!O ptur din baloane groas de un metru i ceva exclam ea.Dac n-o
s primesc ajutor ct mai repede,o s fiu ngropat aici.Fr s-i dea seama c
isteria i controla gesturile,chicoti ca o nebun.
-Hei,nu-i o idee rea.Dac o s m pierd ntr-un nor de baloane,n-o s tiu c sunt
blocat.Glasul i deveni i mai piigiat n timp ce ncerca s uite de situaia n
care se afla.Pielea o frigea; degetele i tremurau.Dar continu s umple metodic
balon dup balon.Asemeni unui ecou tremurtor,ncepu s cnte ncet: Era
doar o psric ntr-o colivie de aur...Deodat,i nlocui spaima cu imaginaia.
-Superman!El o s vin s m salveze.O s treac prin pereii tia ca prin
carton.O s m ia n brae i o s m poarte n zbor spre un loc unde o s fiu n
siguran.Concentrndu-se asupra acelei poveti,i-l nchipui pe Clark Kent
intrnd repede n cea mai apropiat cabin telefonic pentru a-i pune costumul
de Superman cu cteva secunde nainte s vin n ajutorul ei.
-Superman,grbete-te,te rog,opti ea.Mi-e att...de ...fric.Deodat,prin ceaa
spaimei ei i prin norul de baloane de deasupra capului,auzi nite rcieli.Apoi,o
voce i ajunse la urechi.
-Ce nai...mormi un bariton surprins:
n aceeai clip,mulimea de baloane multicolore ieir prin deschiztura din
tavan.Cineva-un brbat-deschisese trapa.Imediat,Savena ncepu s sar de pe un
picior pe altul,complet nnebunit de bucurie.
-Ah,salveaz-m,Superman.Salveaz-m,te rog.Majoritatea baloanelor ieiser
cnd chipul frumos i ntrebtor al unui brbat apru deasupra capului ei.Prul
de culoarea nisipului i czuse pe fruntea lat i,n ochii lui de un albastru
metalic,licrir lumini argintii cnd pe buze i apru un zmbet generos i
strlucitor.
-E vreo petrecere particular sau pot s-mi dau drumul?
Regsindu-i graiul i ncercnd din rsputeri s-i stpneasc emoiile din
nou,ea rspunse cu nonalan:

-Sunt doar eu mpreun cu vreo duzin de alter-ego-uri ale mele.Ne pierdeam


timpul pn cnd venea cineva s ne salveze,zise ea nghiindu-i un suspin
neateptat.O s ne salvezi,nu-i aa?
Fr un cuvnt,contactul ei cu restul rasei umane dispru,fiind nlocuit de dou
picioare nclate n adidai Nike.Dou picioare lungi,bronzate i proase,care se
pierdeau sub o pereche de pantaloni scuri,albatri.Dintr-o sritur,se materializa
i restul trupului acelui superb vizitator.Ea nu era chiar att de proast,nct s
nu recunoasc un specimen rar de frumusee masculin atunci cnd l vedea.
Bustul lui bine definit era mbrcat ntr-un tricou de aceeai culoare cu ortul.
Cteva smocuri de pr auriu i atraser privirea Savenei spre pieptul i gtul lui
puternic,apoi spre braele musculoase i minile mari,care erau proptite pe
oldurile nguste.Dumnezeule! telegrafie creierul ei cu litere de neon de o
chioap.Cnd i vzu ochii plini de amuzament,nghii n sec din nou,de data
aceasta simind o cu totul alt emoie.n realitate,avea impresia c un curcubeu
explodeaz n fiina ei.ncepu s vorbeasc imediat pentru a ascunde acea
atracie inexplicabil.Ei bine,nu chiar inexplicabil.
-Drgu din partea ta c ai trecut pe-aici,spuse ea i el zmbi larg.Dar nu cumva
i-ai uitat mantia? De fapt,i-ai uitat tot costumul.Ochii lui adumbrii de gene
aurii se fcur mici,semn c se gndea la vorbele ei.Oare experiena aceea o
fcuse s se icneasc? Apoi i nl sprncenele,nelegnd.Superman!
-M-am grbit s ajung la tine,scumpo,spuse el rznd i msurnd-o din cap
pn n picioare.Trebuie s recunosc c nu ari ca o domnioar la ananghie.
Eti un adevrat clovn! Ea se ncrunt cnd l auzi i se ndrept imediat.
-Sunt Savvy (nelept),zise ea.
-Sunt convins! spuse el rznd amuzat.
-Vreau s spun c sta e numele meu.M numesc Savena i aproape toat lumea
mi spune Savvy.i trecu mneca n dungi purpurii peste fa i abia n clipa
aceea i aminti c era costumat pentru petrecerea lui Katie.Cu faa vopsit n
alb i cu peruca,roie,era chiar un clovn!Se for s-i ntlneasc privirea.Roi
puternic,dar el nu putea s vad acest lucru din cauza vopselei.Acest lucru o
bucura.
-Ah,murmur ea.Am neles.Credeam c vrei s spui c sunt nebun...sau cam
aa ceva.i cobor privirea i rmase tremurnd n faa lui.El se opri din rs
imediat.i ddu seama c putoaica era speriat de moarte.ncerca s se
stpneasc folosind cuvinte dure i bravnd.Ei,Brady,f ceva!i spuse
el,nainte ca ea s se prbueasc sub ochii ti. Fr s se gndeasc la buna
cuviin sau nelepciune,o mbri pe Savvy,strngnd-o la piept i

mngind-o pe spate cu o mn uoar i ferm.


-E-n regul acum,Savvy.O s ieim de-aici peste puin timp.Domnul Goldblum
i-a sunat pe proprietari i ei or s trimit pe cineva s repare liftul.
ngrozit din nou,ea i nconjur mijlocul cu braele i se ag de el cu o for
supraomeneasc.
-Vrei s spui c nu putem pleca acum? gemu ea ncepnd s sughi i s
scnceasc de fric.
-t,e-n regul,crede-m.Dac vrei,putem s ieim pe sus,dar e cam
nspimnttor.Vezi tu,i explic el cu blndee,suntem blocai ntre etaje i n
nici un caz nu pot s deschid uile.Va trebui s ateptm ca depanatorul s mite
liftul ntr-un sens sau altul.Vrei s ncercm?
-Nu,nu,nu,nu!zise ea repede,tremurnd din tot corpul.ine-m n brae doar.
ine-m att de strns,nct s uit c sunt tot blocat n lift.Simi cum o strnge
i mai tare i i rspunse cu toat energia care i mai rmsese.Ca o femeie care
se neca se ag de trupul lui puternic,iar el o nconjur cu braele,oferindu-i o
senzaie de siguran i ajutnd-o n tcere s lupte cu propriii ei demoni.
-Nici mcar nu-i tiu numele adevrat,opti ea deodat.
-Nimeni nu tie care e numele adevrat al lui Superman,scumpo.O simi
devenind uor rigid n braele lui,dar nu tia dac acest lucru se ntmplase
datorit tachinrii lui sau datorit faptului c i spusese scumpo.Unele femei
detestau acea form de alint banal i el ncercase s nu mai foloseasc acel
cuvnt nevinovat,dar demodat.
N-o spune dac n-o simi cu adevrat,i spusese una din femeile cu care se
ntlnise recent.ncerc repede s o fac s se relaxeze din nou.
-Ce-ar fi s-ncerci s ghiceti care e numele meu,Savvy? zise el i ea ncuviin.
Perfect,o s-i dau un indiciu.Numele meu este deasupra noastr.
Ea i frec faa de pieptul lui,adulmecndu-i pielea,savurndu-i parfumul,
simind cum prul i gdil nasul vopsit n rou prin tricou.Avea impresia c nu
avea s se mai simt n siguran complet pn cnd nu ieea de acolo...sau pn
cnd nu intra pe sub pielea bronzat a acelui brbat superb.
El deveni contient de micrile ei.Acestea erau total neateptate,dar,cu
siguran,plcute.Trgnd-o i mai aproape,i deprta picioarele pentru a avea
un echilibru mai bun ca s-i poat susine toat greutatea.Bnuia c ei i era
fric.Dar i ddea o senzaie extrem de plcut,dup cum remarca libido-ul lui
care ncepea s se trezeasc.Clovn sau nu,sub costumul acela voluminos se
ascundea o femeie senzual!
-Hei,o mustr el uor.Nu joci,Savvy.Am spus c numele meu e deasupra noastr.

Nu vrei nici mcar s ncerci?


Ea ncepea s simt o cldur n tot corpul.Spaima i acutizase toate emoiile
i,deodat,avea chef s fac dragoste.Era ridicol,i spuse ea mustrtor.
Forndu-se s gndeasc,repet indiciul oferit de el.
-Numele tu e deasupra noastr,zise ea i,ridicnd capul,se uit la ochii lui
albatri-oare i nainte fuseser att de profunzi i de ntunecai?-,dup care privi
spre deschiztur i icni.Numele tu e Shaft? Rsul lui i ncnt trupul.
-Bnuiesc c n-a fost un indiciu tocmai bun,zise el lipindu-i capul din nou de
pieptul lui.Trebuia s spui Sky(cer) .Numele e Skylar,dar toat lumea-i vreau
s spun absolut toat lumea-ar face bine s-mi spun Sky.
Era limpede c ea nu se linitise complet cnd chicoti ca o nebun.
-Sky! i ai picat din senin ca s m salvezi.Minunat! E absolut minunat...i tu
eti minunat...i eu ncep s m simt minunat...i...
Fiecare fraz era rostit cu o intensitate i un volum din ce n ce mai mari.Sky
nu putu s fac altceva dect s o srute apsat.O srut cu tot ce avea n el.
Trebuia,i spuse el.Femeia ncepu s i se mpotriveasc,dar el o inu ferm,
nelsnd-o s scape de srutul lui din ce n ce mai profund.Deodat,ea ncet s
mai opun rezisten.Cu un ipt slbatic ce vibra n gura lui i pn n vrfurile
degetelor lui de la picioare,ea ced i se lipi de el,ncercnd s i pun n
aplicare intenia de a cuta siguran n adncul trupului lui.
Reacia ei neinhibat la srutul lui avu efectul apropierii unui b de chibrit de
un butoi cu praf de puc.El reaciona ca orice brbat sntos-fu ct pe ce s
explodeze!Geamtul lui de satisfacie i surprindere i strni i mai mult
simurile lui Sawy.Cnd i simi trupul tare rspunznd trupului ei,se mpinse n
fa i i frmnt braele musculoase.Apoi,lsnd minile n jos,i afund
degetele n fesele lui tari i i plimb unghiile pe marginea ortului subire.Dup
aceea,urc din ce n ce mai mult,pn cnd putu s-i exploreze oldurile
nguste.i cnd,fr nici un pic de ezitare,i strecur limba printre dinii
lui,ncepnd un duel intens,el o ridic lipind-o de membrul su care cpta
dimensiuni din ce n ce mai mari.Cu micri erotice,ea ncepu s se roteasc,
excitndu-se incredibil de mult.Forndu-i gura s se deschid mai mult,el i
afund limba insistent nuntru i i bu lacom dulceaa.Genunchii ei cedar.
Cutremurndu-se,ea ncepu s se lase n jos,la pmnt,optind disperat la
pieptul lui.
-Tot mi-e fric,zise ea,ascunzndu-i faa n tricoul lui i lacrimile i iroiau pe
chipul vopsit,picurnd albe din brbia ei.Nu-i de-ajuns.Nu pot s uit unde sunt.
Ajut-m,Sky.Te rog...f-m s uit,spuse ea trgndu-l de brae isteric.

Atinge-m,te rog,Sky.Atinge-m.Trebuie s tiu c nu sunt singur.


Cuvintele ei i distruser i ultima frm de control i se ghemui ntr-un col al
liftului,trgnd-o pe genunchi.Destinul prelua controlul i amplific momentul.
Lumina se stinse brusc.Imediat,Savvy ncepu s geam de fric,dar Sky continu
s o in strns,murmurnd linititor.
-E-n regul,Savvy.Asta nseamn c depanatorul e aici i s-a apucat de lucru.
nchide ochii i aa n-o s vezi c e ntuneric,i spuse el,amintindu-i cuvintele
pe care le folosea mama lui cnd era mic i,uneori,se temea de ntuneric.Ai
nchis ochii? o ntreb el i i atinse pleoapele,observnd c ea i urmase sfatul.
Dar,deodat,i simi ochii deschizndu-se chiar sub degetele lui.
-Nu pot,Sky.Mi-e fric.
-O s te ajut eu,zise el i,lsnd capul n jos,o srut,tiind instinctiv c ea avea
s nchid ochii la atingerea lui.Pasiunea puse stpnire pe ea din nou i se lipi
de el,ncercnd s uite de groaza care i tortura sufletul.El coopera ct de bine
putu.Flacra care se aprinse ntre ei nu-i ls timp lui Sky s-i cerceteze
motivele.i plimb degetele n sus i n jos pe braele ei i o strnse la piept,
masndu-i spatele rigid.Ea se desprinse de el i i trase mna pe sn,
implorndu-1 n tcere s o mngie.Tremur sub palma lui cnd i simi
atingerea fierbinte.Srutul lor se aprofunda i ea gemu cuprins de delir,
strngndu-l i mai mult de gt cnd el i plimb degetul mare peste sfrcul
ei,dup care l frec pn cnd l fcu s se ntreasc.Nivelul ridicat al emoiilor
ei o fcu s plng iari i se tot mic pn cnd ajunse s-i ncalece
oldurile.Aceast micare brusc aproape c l fcu pe Sky s plng de
frustrare.
-Nu,Savvy,nu o s mearg.M simt prea bine,zise el cu un glas rguit.
Se chinui s-i regleze respiraia,scond tot felul de sunete de fiecare dat cnd
inhala.Simea cum l prsete puterea de stpnire,ca i cum cineva ar fi scos
dopul emoiilor lui clocotitoare.Strngnd din dini,o ls jos i se ntinse lng
trupul ei care se zvrcolea.tiind c trebuia s existe o modalitate de a intra n
costumul acela de clovn,i trecu degetele cu febrilitate peste partea din fa i
gsi un fermoar.Ea continu s-i mngie pieptul.Cnd acest lucru nu i satisfcu nevoia de contact fizic,i scoase tricoul din pantaloni,torcnd uor cnd i
simi prul de pe piept i sfrcurile tari.Respirnd ntretiat,Sky se aplec peste
trupul ei cald i i strecur mna nuntrul costumului.Simi c se sufoc i o
dorin fierbinte puse stpnire pe el n clipa n care i simi pielea.Ea nu purta
dect un sutien de dantel i o pereche de bikini.Atingerea lui sigur o fcu s-i
piard controlul aproape complet.

l trase cu putere spre ea i,n acelai timp,i nl faa n cutarea buzelor lui.
Pentru o clip,Sky se dezlnui att de tare,nct avu impresia c avea s se
autodistrug,chiar dac avusese grij s-i in torsul departe de oldurile ei
unduitoare.Apoi,ncet s mai gndeasc i ncepu s se mite doar din instinct,
aprofundnd srutul.
Numai s nu se aprind lumina din nou pn cnd nu se termin totul,i spuse
el rugtor.Zice c de asta are nevoie.Las-m s-o ajut,Doamne...nainte s
revin cu picioarele pe pmnt.O s fie i aa destul de ru.S nu fie umilit de
o ntrerupere.
Destinul zmbi din nou.Cei doi rmaser nvluii n bezn.Savvy nu ncet s-i
maseze muchii tari sau s-i plimbe degetele prin prul lui de pe piept.Sky tia
c ncearc disperat s-i ascund panica prin pasiune,dar simea c nu reuete
dect parial.Realitatea i tot fcea simit prezena; era tot nchis ntr-o cutie
neagr.Mcar dac ar fi existat o cale prin care s o ajute s scape psihic...
-Savvy,o s te iau ntr-o scurt cltorie imaginar.Vreau s te gndeti la locul
secret despre care o s-i vorbesc.Vino cu mine i o s te eliberez.nelegi ce
spun,Savvy? Ea ncuviin i el ncepu s vorbeasc n timp ce o mngia cu
blndee.Imagineaz-i o pajite ntins i acoperit de iarb care se unduiete n
adierea vntului.Simi soarele i vntul pe piele.Te rcorete i te nclzete n
acelai timp.Uit-te n jur.Vezi florile de cmp? Sunt albstrele i mai ncolo e
un stejar btrn care nu ateapt dect s ne apere de soarele puternic de la
amiaz.n timp ce el vorbea,ea simea cum se relaxeaz ncetul cu ncetul,iar el
continua s-i mngie snii tari cu micri sigure.
-Hai s ne-ndreptm spre copac,Savvy.Mergi alturi de mine i simi firele lungi
de iarb cum i ating picioarele goale.Ai grij c e o groap!Fu rspltit cu un
chicotit uor pentru eforturile lui.
-Acum ntinde-te lng mine.Stai n braele mele i privete n jur.Poi s vezi pe
o distan de mile ntregi,pn n punctul n care pmntul se unete cu naltul
cerului,la orizont.Suntem singuri n locul sta.Att de ntins,de mare,de liber.
Aici nu exist garduri,numai libertate.Putem s zburm spre cer i s ne jucm
printre norii pufoi.Zboar cu mine,Savvy.Cuvintele lui erau nite oapte purtate
de briza verii Apoi,atingerea lui se schimb i pielea ei rspunse.ncepu s
geam uor.Gura lui i captur suspinele,necndu-le.Nimeni nu putea s tie c
acest lucru se ntmpla.Nimeni n-ar fi ghicit vreodat ce se petrecea pe podeaua
unui ascensor vechi cufundat n ntuneric.Avea s fie secretul lor.Sky spera doar
ca ea s nu l urasc mai trziu:Continu s-i fac datoria att de plcut,
venerndu-i snii,plimbndu-i degetele n jurul sfrcurilor ei ntrite,

ntrebndu-se dac avea s aib ocazia s vad dac erau trandafirii i puin
cafenii,i ls imaginaia s alctuiasc un tablou al trupului ei gol ntins plin de
graie ntr-un pat cu aternuturi din mtase alb ca laptele.Inima i btea cu
putere,la fel ca a ei.Mcar dac ar fi fost sigur c nu aveau s fie ntrerupi,i
spuse el aproape nnebunit de dorina de a o poseda.Savvy nu se gndea la
nimic.Trupul ei o fcuse s uite de team i i dirija aciunile n totalitate.Cnd i
simi mna lunecnd din ce n ce mai jos,deprta picioarele fr nici o ezitare i
i primi atingerea ncntat.Nu se gndea.Nu voia s mai gndeasc vreodat.Nu
voia dect s simt.i era mai bine,pentru c atingerea lui era fermectoare.
Trupul ei se nfiora i se arcui cnd el se lipi de snii ei calzi,innd-o strns,cu
fermitate,n siguran.Era att de bine n braele lui.Gura lui continua s o
acopere pe a ei,capturnd toate sunetele pe care le scotea.ncet-ncet,ea se
relaxa,
isteria de mai devreme fiind nlocuit de o mulumire languroas.
Pn cnd se aprinse lumina din nou,Sky i ncheiase costumul la loc i o inea
cu tandree n brae ntr-un col al liftului.i srut vrful nasului i zmbi amuzat
cnd i vzu faa mnjit de lacrimi.Era sigur c nu avea s mai urce vreodat
ntr-un lift fr s-i aminteasc de experiena aceea!
Atunci auzi zgomote deasupra i tiu c trebuia s se pregteasc s nfrunte
sentimentele lui Savvy cnd ea avea s realizeze cum reacionase.Spera numai
s nu fie prea dur cu ea nsi.Pentru el fusese o misiune nemaipomenit.
-Hei! Suntei bine acolo jos? se auzi strignd o voce aspr de deasupra lor.
-Da,Mac,suntem bine,spuse Sky,ridicndu-se fr efort i trgnd-o i pe Savvy.
Ce zici,btrne? Porneti chestia asta sau nu?
-Ar fi trebuit s-mi dau seama c tu eti,Brady.Eti cu adevrat cavaler alb,nu?
ntotdeauna apari cnd sunt probleme,spuse omul rznd.Poi s pleci oricnd
vrei s apei pe buton,Sky Iar! Rse din nou,bucurndu-se c avea ocazia s-l
icaneze pe Brady fr ca acesta s poat reaciona.
-O s mai vin vremea cnd o s-mi ceri un serviciu,Henry,zise Sky i,
aplecndu-se pe lng Savvy,aps pe butonul pe care scria P.
Cu o zglitur,liftul i ncepu coborrea ncet.Sky o simi cutremurndu-se i
se aplec s-i opteasc la ureche:
-Totul o s fie n regul,Sawy.Mai avem puin i ieim.Viaa ncepea s revin n
trupul ei.nc se mai simea ca i cum ar fi fost prins ntr-un alt timp,dar i
ridic privirea i se uit-se uit cu adevrat-la salvatorul ei.Deodat,icni
ngrozit.

-Faa ta!i gtul!i pieptul!Eti plin de fard de la mine!Sky se uit n jos


exasperat.
-Fir-ar s fie! Asta-mi mai lipsea.Or s rd de mine sptmni n ir.
-Repede! D-mi voie s te ajut,zise ea i,smulgndu-i gulerul din volnae al
costumului,se apuc s-l tearg.Ah,ce bine ar fi fost dac a fi avut nite crem,
se plnse,frecndu-i gura i gtul.Dei se grbea,era bucuroas c liftul cobora
att de ncet.Apoi i vzu tricoul.
-Tricoul! i el e murdar.
-Asta pot s-o rezolv uor.D-te mai ncolo,zise el i,n cea mai mare vitez,i
scoase tricoul,l ntoarse pe partea cealalt i i-l puse la loc,rsuflnd
uurat.Aa.Acum n-or s mai aib de ce s glumeasc pe seama mea.
Cnd se uit din nou la ea,vzu c i frngea minile i gemea uor.
Ei,Brady,asta a fost,i spuse el.ncepe s-i aminteasc...i probabil c se
simte ca naiba. ntinse mna i o btu pe umr cu blndee.
-Hei,nu te mai gndi.Erai ocat i speriat.Ea continu s-i frng minile.
-Oh,Doamne! Mi-e att de ruine.mi vine s mor!
Cnd el ncerc s-i ia mna,ea sri ca ars.
-Dac o s mai ai vreo criz de isterie,o s folosesc alt tactic...o s te arunc n
ap rece,spuse el zmbind cnd o auzi chicotind nervos.
Haide.Uit tot.Ai reuit cu brio.i,dup cum arat gulerul la,i eu la fel!
Ea rse de data aceasta,spre bucuria lui.Spera c simul umorului avea s o ajute
s rmn stpn pe sine n clipa n care uile aveau s se deschid i o mulime
de curioi aveau s-i apar n fa.
-Uit c s-a-ntmplat ceva,zise el.n clipa aceea,uile se deschiser.
-Savona,porumbia mea.Eti bine? Am fost att de ngrijorat pentru tine.Speram
c Sky o s ne ajute,spuse domnul Goldblum privind-o ngrijorat
Netiind ct de mult adevr spusese,crezu c ea era gata s se prbueasc de
team,nu de ruine.
-Gata,gata,scumpa mea.Eti n siguran acum.Sky ceru s se elibereze drumul
pn la ieire i o lu pe Savvy pe dup mijloc,conducnd-o afar: Domnul
Goldblum o inea de mn patern.Ajungnd afar,pe trotuar,ea trase aer adnc n
piept n ciuda cldurii i ncerc s se liniteasc.Dup cteva minute,vru s se
ntoarc nuntru.
-Bidonul i cutia cu baloane.Trebuie s le aduc n camionet.Aniversarea lui
Katie.
-Nu cred c eti n stare s conduci,spuse Sky ncet.Ai tras o sperietur
zdravn.

-Nu pot s-o dezamgesc pe Katie,zise ea cu un calm artificial.Am o treab de


fcut.n cteva minute,cu ajutorul lui Sky,urc lucrurile n camionet i trecu la
volan.Trupul nc i mai pulsa din cauza unei frici nentemeiate i unei pasiuni
inacceptabile.Nu putea s-l priveasc pe Sky n ochi.
-...domnule Brady,a vrea s tii c n viaa mea nu m-am simit att de
jenat,spuse ea ncet.Nu pot s explic...gestul meu,nici fa de mine nsmi.Te
rog s m scuzi.tiu c te-am pus ntr-o situaie extrem de neplcut.
Rsul lui uor o fcu s-i ridice capul brusc.
-sta e un lucru pe care nu pot s-l neg,Savvy.Data viitoare hai s renunm la
costum i la fardurile alea lipicioase.Lacrimile i astupau vederea,dar porni
motorul.
-N-o s mai existe o data viitoare,domnule Brady.Eu nu sunt aa.
Imediat dup aceea,porni,dar tot l mai auzi pe Sky rspunznd:
-Crezi c nu tiu asta,femeie?
Cum ajunse la petrecere era un mister pe care Savvy nu ncerc s-l
dezlege.Conduse ca un robot pn la adresa respectiv.nainte s coboare,se
strecur ntre scaunele din fa i i puse repede cellalt costum,tot purpuriu,dar
cu buline.n minte i se perindau tot soiul de gnduri.Cum naiba de putuse
s-i,piard minile n asemenea hal? Se fcuse de rs ngrozitor i i dorea s
nu-l mai revad niciodat pe domnul Skylar Brady.N-ar fi suportat privirea
lui.Probabil c acum se distra de minune,gndindu-se la ntlnirea lor
spontan.Chiar l-am implorat s m ating? Cum putuse s fac aa ceva? De
vin fusese oare,numai frica? se ntreb ea cu sinceritate. Nu i se pruse un tip
superb n clipa n care el i dduse drumul n cabin? Dar ea era ngrozitor de
speriat.Prad torturii luntrice,se fard din nou i i ndrept peruca roie.
Proasto,se mustr ea.Cnd i-ai pierdut stpnirea de sine din cauza
claustrofobiei,ai pierdut totul.Probabil c i nchipuise c eti o prostituat
creia i place s se costumeze ciudat. Acel ultim gnd o durea mai mult dect
ar fi vrut s recunoasc.Impunndu-i s revin la realitate,sri pe ua din spate a
camionetei i intr n rol.n nici un caz nu putea s-i dezamgeasc micua
prieten,pe Katie.Doar era ziua ei.n acest timp,Sky travers strada spre sala de
gimnastic,unde vechiul su prieten,domnul Goldblum,l gsise mai devreme.
Dup ce se duse la toalet pentru a ndeprta i ultimele urme de fard i pentru
a-i schimba tricoul,ncepu s alerge pe pista din interior.Fr nici un pic de
efort,i ls trupul s preia controlul.Lungi pasul i ncepu s se gndeasc.
De ce naiba i spusese c avea s mai fie o data viitoare? Numai cu puin timp n
urm i spusese s uite totul.Nici mcar nu o cunotea.Nici nu putea s-i

nchipuie cum arta fr vopselele acelea pe fa.Ah,dar tii cum e la pipit,i


aminti o anumit parte a trupului.Are o piele ca satinul.
E catifelat i tremurtoare.i e plin de foc.
Gfi mai mult din cauza gndurilor dect a oboselii.Simise vreo alt femeie
mai dornic sub atingerea lui? n ntuneric,uitase c rspundea rugminii unei
femei nspimntate i nvemntate ntr-un costum de clovn.Se for s alerge
mai repede.Niciodat nu se simise att de nemplinit.Alearg,Brady,i
porunci el.Trebuia s uite.S uite c voia s o cunoasc intim.Nici nu avea s se
mai apropie de el acum.Practic i spusese c nu mai voia s-l vad niciodat.
Da,dar,dac s-ar fi rzgndit,cum ar fi fost s fac dragoste cu ea oare?
Dumnezeule!i continu s alerge pn cnd fu gata s se prbueasc de
oboseal.Totui,mintea lui neobosit nu pierduse nici o clip irul gndurilor.
Oare,senzaia de ameeal se datora numai lipsei de oxigen sau faptului c se tot
gndea la Savvy,la cel mai sexy clovn din ora?
CAPITOLUL 2
Sptmnile caniculare trecur una dup alta pn cnd soarele arztor de august
ncetini orice activitate din Tulsa.Toate fiinele se ascundeau de cldura
sufocant.Nu mai plouase de o lun,nici mcar uor.Nu prea s se ntrevad
nimic la orizont i Savvy se topea sub machiajul de clovn ori de cte ori trebuia
s se duc la o petrecere de aniversare dup-amiaza sau cnd se prezenta cu
baloanele ei viu colorate la cte un eveniment n aer liber.
Chiar i atunci cnd fcea jogging n fiecare diminea la ase mpreun cu cea
mai bun prieten a ei,Teri Pegasus,era leoarc de sudoare dup ce alerga numai
o distan mic.Teri era o femeie blond,nalt i slab.Tenul ei de nordic era n
contrast cu originea ei greac.Avea tot douzeci i ase de ani i lucra pentru o
companie petrolier.Spunea mereu c nu putea fi femeie sau persoan,
deoarece femeiie constituiau numai patru la sut din profesie.
-Dar o s vin i vremea mea,domnioar Alexanden,o s vezi,spunea ea n timp
ce ncerca s-i recapete rsuflarea pentru a ine pasul cu prietena ei mai
scund,dar mai rezistent.Savvy o admira pe Teri pentru cum arta.De fapt,
aproape c o invidia.tia c nu avea s ajung niciodat att de zvelt.Savvy i
petrecuse o mare parte din timp dezvoltndu-i muchii.Era o atlet i,dei se
considera amatoare putea s bat muli brbai care o provocau la o partid de
tenis de perete.Era bun i o tia,dar nu se culca niciodat pe o ureche,ci
continua s ridice greuti pentru a se menine n form.Teri o asigura tot timpul
c era cea mai feminin femeie pe care o cunoscuse vreodat.

-Te simi bine n corpul tu frumos,spunea ea.Cine ar putea s cear mai mult?
Lui Savvy i plcea foarte mult competiia.Nu acesta fusese motivul pentru care
se hotrse s porneasc propria afacere? Oferirea de divertisment i organizarea
de decor pentru evenimente publice i particulare i aducea profituri i asta
numai dup ase luni.Pentru c nc nu i permitea publicitatea la o scar mai
larg,era ncntat de laudele entuziaste ale clienilor ei,ceea ce ducea la
recomandri din gur n gur.Nu regreta nici un moment hotrrea luat; nu
avea timp s o fac.Era prea ocupat cu satisfacerea unei nevoi n cadrul
comunitii.Mintea ei prea n permanen ocupat cu probleme de logistic
pentru urmtorul contract sau cu liste de lucruri de care avea nevoie domnul
Goldblum.Experiena ngrozitoare pe care o grise n liftul din cldirea n care
lucra el i fcuse s revin la vechiul mod de a face afaceri.Ea urca pe scri pn
la etajul ase unde el i avea biroul,i ddea comanda i,apoi,cobora din nou i l
atepta s-i aduc lucrurile cerute.O asigurase c nu l deranja.nelegea.i
Savvy l binecuvnta pentru sufletul lui bun i milostiv.Dei era ocupat n
permanen,imaginea lui Skylar Brady nu era niciodat departe de gndurile ei.
Adesea,fr s se gndeasc n mod contient la evenimentele din ziua aceea
ngrozitoare,chipul zmbitor al lui Sky i aprea n minte.Uneori zmbea
vistoare,alteori,roea jenat.Nu credea c este un tip superb.E mai degrab
nostim! i spunea ea.Aproape ca un spiridu irlandez n mrime natural.De ce
nu? Trebuia s fie irlandez din moment ce se numea Brady.
Deodat,se scutura brusc i i alunga imaginea din minte.Totui,niciodat nu
rmnea departe prea mult timp.Zmbetul lui plin de neastmpr era gata
oricnd s-i rsar n faa ochilor minii,n realitate,nu voia s se gndeasc la el
sau la ce se ntmplase cnd rmsese blocat n lift cu el.ns, el continua s-i
invadeze gndurile.La naiba,las-m-n pace,Skylar,zicea ea.Apoi rdea uor,
cci i amintea avertismentul lui.i toat lumea ar face bine s-mi spun Sky.
Pe de alt parte,pe Sky l ncnta faptul c se gndea tot timpul la Savvy.A doua
zi vorbise cu domnul Goldblum,de la care aflase numele ei ntreg i unde
locuia.i nu i scpase licrul din ochii albatri i plini de via ai prietenului
su.Cu toate acestea,Sky l rugase pe domnul Goldblum s nu pomeneasc nimic
de interesul lui fa de Savvy.Zmbind fericit,btrnul i dduse cuvntul
repede.i plcea s ia parte la investigaia lui Sky.
-Buzele-mi sunt pecetluite.Sky descoperi ncntat c Savvy locuia n cartierul
lui,la numai o mil distan de propria-i cas.Astfel c i era foarte uor s treac
pe lng locuina ei cel puin o dat n timpul turei serviciului,fiind detectiv de
poliie.Nu avea deloc un program fix.Uneori i zrea camioneta purpurie n

parcare,ieind n eviden dintre celelalte maini bine ngrijite ale vecinilor.De


multe ori,ns,nu era acolo.De patru ori n tot attea sptmni o vzuse pe
Savvy cobornd din camionet,dar nu avusese niciodat norocul s o vad fr
costumul de clovn.Cnd bombnea suprat despre ghinionul su,partenerul lui l
icana.
-Probabil c e att de urt,nct nu iese niciodat fr faa ei de clovn,Brady!
Sky rdea.
-Ascult,Connellly,are un corp care ar face o parad de Sf.Patrick s se
opreasc,aa c de ce n-ar avea i un chip pe msur?
Putea s stea de vorb cu Jake Connelly.Erau parteneri.Trecnd mpreun prin
situaii mai mult sau mai puin periculoase,i lega o camaraderie ce excludea
orice gnd c unul din ei ar fi putut s dea vreo informaie personal celorlali
colegi.i ncredinau viaa unul celuilalt; i destinuiau secrete.
-De ce naiba nu te duci s-o invii la mas? Ce zici?
-Nici nu-i nchipui ct de mult a vrea s pot,dar nu cred c s-ar bucura prea
mult s m vad.
-Ce i-ai fcut n lift?Nu-mi nchipui c ai putea s profii de o femeie
nspimntat.Nu e stilul tu.Sky se bucur s afle c partenerul lui nc l mai
considera un tip integru.n trecut,unele din legendarele sale escapade
ameninaser s-i mnjeasc acea imagine,dar,nainte de toate,un om de onoare.
-Ai dreptate,Connelly.Nu e stilul meu,dar att de speriat,nct amintirile ei
trebuie s fie deformate din cauza spaimei.Nu vrea s m mai vad n viaa ei.
Oft exasperat.Ce naiba avea s fac n legtur cu dorina aceea puternic de a
o cunoate mai bine? Frustrarea era ceva neobinuit pentru el.n general,era un
tip care aciona.i nu acest lucru l amestecase n afacerea aceea de la nceput?
Simindu-i starea de confuzie,Connelly ncerc s-l trezeasc la realitate.l lovi
uor n umrul ncordat.Pumnul lui Connelly putea s lase pe cineva fr
cunotin foarte uor.Era un individ solid,cu un chip brzdat de cute,care vzuse
multe tragedii.Dar liniile din colurile ochilor aproape negri artau,de
asemenea,c tia s rd i s se bucure de via din plin.
-Brady,parc ai fi un cine n clduri.Dac nu ncetezi,o s fiu nevoit s te duc
acas n pauza de prnz,ca s noi puin n piscin i s te liniteti.i va trebui
s-i fac o vizit neanunat iubitei mele Maggie.Rsul lui semna mai mult cu un
mrit dect cu un sunet de voie bun.
-La naiba,nu-i deloc o idee rea,adug apoi hotrt.Sky lu o igar din pachetul
vechi de o sptmn.Dei se hotrse s renune la acel obicei murdar,i ddu

seama c,n ultima lun,fumase mai mult dect n ultimele trei.Ddu fumul afar
ncet i ncerc s se relaxeze.
-Nevasta aia drgu a ta nu s-a sturat nc de atenia pe care i-o acorzi?
l tachina el.Ai deja patru copii,maniac sexual ce eti.Trebuie s fie extenuat.
-E cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat vreodat,prietene,i tii asta foarte
bine.Dumnezeu tie de ce,dar m iubete,spuse Connelly i rse cu poft.i,din
moment ce am descoperit ce anume o fcea s rmn nsrcinat,nu trebuie s
ne mai facem griji.
-i-a trebuit destul timp,geniule.A fi putut s te lmuresc de ani de zile.
-Vrei s spui c tu cunoteai motivul? Expresia lui de uimire studiat l fcu pe
Sky s rd n hohote i s arunce igara.Mai trziu n cursul aceleiai dupamieze,Savvy intra cu camioneta n parcare.Tocmai cobora cu cteva baloane
foarte mari,cnd fu salutat de o vecin.
-Iu-huu! Savena,scumpo.Ce mai faci n ziua asta superb?
Savvy i fcu cu mna femeii mrunte i cu prul alb care venea spre ea i se
ntreb cum putea doamna Montworthy s arate att de senin de n largul ei.
Probabil c,folosea elixiruri secrete ca apa de trandafiri,de exemplu,i bea litri
ntregi de julep de ment,i spuse ea.Doamna Montworthy era o sudist pe care
nu prea s o deranjeze niciodat nimic.
-Mi-e foarte cald,draga mea,spuse Savvy sincer.Cum de reueti s fii
proapt? Femeia mai n vrst zmbi i i ddu la o parte o uvi de pr
argintie de pe obrazul neted.
-Ei,draga mea.n primul rnd,nu m plimb pe strzi cu machiaj de clovn.
-Nici mcar nu transpiri,absolut deloc!
-Doamnele din sud nu au voie s transpire,Savena.E ceva ce avem n gene.
-Te iubesc,zise Savvy,aproape convins c spunea adevrul.Doamna
Montworthy o btu pe mn prietenete,acela fiind modul ei de a-i ntoarce
mesajul.
-Ce-ai zice s mergem mpreun s bem un ceai cu ghea la complexul din
col,scumpa mea? Trebuie s recunosc c eti complet sfrit.Tocmai mi-am
ncasat banii de pe asigurrile sociale i simt c a face ceva extravagant.
Savvy tia c prietena ei tria dintr-un venit fix.Nu voia s o fac s-i cheltuie
banii,dar nu voia nici s-i rneasc sentimentele.Fiecare om are mndria lui.
-Mi-ar face plcere,scump doamn.Dar trebuie s trec nti pe acas s m
cur.Te superi? Sunt gata n zece minute.Vino cu mine nuntru la rcoare.
Doamna Montworthy scutur din cap i uvia de pr i czu iari pe obraz.

-Te atept aici,draga mea.Banca asta la umbr e un loc perfect.Dar,dac a avea


un balon ca s-mi in companie,timpul ar trece mai repede.
Ochii ei albatri se luminar ca ai unui copil cnd se uit la baloanele colorate
ale lui Savvy.
-i bineneles c o s alegi unul rou,nu?
-tii doar c aa fac ntotdeauna,Savena,spuse ea ncet.nfurnd aa pe deget
Montworthy ncepu s mite balonul ncolo i ncoace,fascinat de jucria ei.
-Du-te,te atept aici.Sawy porni grbit spre apartamentul ei,urmat de trei
baloane mari-unul albastru,unul galben i unul roz.Nu fcu nici zece pai,cnd
auzi un ipt strangulat n spate.ntorcndu-se,vzu c prietena ei fusese mpins
pe banc de un tnr cu o nfiare deloc plcut.
-Doamn Montworthy! strig ea alergnd napoi.Ai pit ceva?
-Tnrul acela...mi-a furat poeta,ngim femeia foarte palid i cu ochii
nlcrimai i plini de spaim.Banii mei,Savena,mi-a furat banii!
Convingndu-se c prietena ei nu fusese rnit,Savvy se ls cuprins de spiritul
ei de lupt.
-O s i-i aduc napoi,doamn Montworthy.Ateapt-m aici.
Dup ce fcu acea promisiune ferm,se ntoarse i o lu la fug dup biat.
Acesta avea un avans,dar se mpiedicase i czuse peste tufe n graba de a scpa
i Savvy profit de greeala lui.Datorit faptului c inea pumnii strni,cele trei
baloane o urmar.
-Stai pe loc,houle! Stai pe loc! strig ea,dar biatul nu ezit nici o secund.
Trebuia s-l fac s se opreasc,i spuse Savvy.Banii doamnei Montwortkh erau
n poeta aceea.Deodat,i veni o idee nebuneasc.Era suficient de bizar ca s
reueasc...n cazul n care biatul era att de speriat cum prea.Fr s se
opreasc nici mcar o secund,trase baloanele lng ea.
-Stai pe loc sau trag,strig ea.Vznd c el continua s fug,i atinse inelul cu
diamant-piatra ei norocoas-de,unul din baloane i fu rspltit cu un zgomot
asemntor cu o mpuctur.Privirea i rmase aintit asupra spatelui biatului.
Oare ezitase puin? Da!Sparse repede i celelalte dou baloane,strignd n
acelai timp:
-La pmnt! Derutat de zgomote i de strigtul acela poruncitor,pentru a nu mai
vorbi de teama paralizant de a-i pune viaa n joc pentru o pensie pe o lun,
tnrul se trnti pe burt.
-Nu trage.Nu trage,strig el.M predau.Tnrul se pred chiar n faa
magazinului i Papa Delgadio iei repede cu puca.Dup ce fusese jefuit de trei

ori,jurase c nu avea s se mai ntmple nc o dat.Nu se desprea deloc de


puc.
-Nu te mica,strig el furios.N-o s pleci nicieri.Ajungnd i ea,Savvy se aez
chiar pe spatele biatului,care era ntins pe trotuar cu faa n jos i cu minile
deasupra capului.
-S fii convins c n-o s pleci nicieri,ticlos mic ce eti! spuse ea tremurnd de
furie din cauza ndrznelii lui.S furi de la femei n vrst.Ar trebui s-i fie
ruine.Papa Delgadio nu deprat deloc puca de int i i strig peste umr
soiei:
-Mam,sun la poliie.Sky i Connelly auzir apelul la radio.Se aflau la numai o
jumtate de mil distan de locul respectiv.
-Hai s vedem dac putem ajuta cu ceva,spuse Sky.E magazinul lui Papa.
Dup ce parcurser o distan de trei blocuri,auzir un al doilea apel.
-Avem un ho de poete.A fost prins de un clovn!Rsetele se auzir i n main.
-Un clovn! exclam Sky.Dac e Savvy,i rup gtul.Haide,omule,bag vitez.
n cteva clipe,ddur colul i frnar n faa magazinului.Savvy tocmai se
ridica de pe spatele hoului cnd cei doi coborr din main.Prin mulimea de
curioi,Sky i auzi vocea plin de agitaie.
-Acum eu o s m dau la o parte,domnule ofier.Am vrut doar s m asigur c
putiul sta n-o s plece nicieri pn cnd nu-i punei ctuele.Trgnd aer n
piept i pregtindu-se pentru orice i-ar fi putut spune Savvy,Sky i fcu loc prin
mulime pn cnd ajunse fa n fa cu acea Nemesis mental a sa.
-Ia te uite,fata cu baloanele,spuse el calm,dei inima i btea cu putere.
Fr s-i ridice privirea,Savvy se ncord.Vocea aceea! Nu,nu se putea.Apelnd
la dezinvoltur ca la o mantie de siguran,bombni furioas:
-Dac tot vrei s m numeti ntr-un fel,femeia cu baloanele ar fi mai potrivit.
-Crezi c nu tiu asta? zise el i cuvintele acelea o fcur s-i ridice capul brusc.
-Domnule Brady! Dumneata erai.Nu te-am recunoscut mbrcat.Dndu-i seama
de greeal instantaneu,ncerc s se corecteze,deoarece erau muli curioi n jur.
-Ah,n-am vrut s spun asta...am...El o privea zmbind cum i spa propria
groap.
-La naiba,Brady,explod ea.tii foarte bine ,ce vreau s spun.
-Desigur,domnioar Alexander,dar aceti oameni tiu?
-Trebuie s m duc s vd ce face doamna Montworthy,zise ea brusc exasperat,
i ncerc s-i fac loc prin cercul de curioi care chicoteau.
-V rog s m lsai s trec.Se simea din nou captiv; gtlejul i se ncletase.

-V rog! spuse ea disperat.Imediat,Sky vzu n ochii ei un licr de groaz i i


folosi propriul trup pentru a-i face loc s treac.
-Haide,Savvy.Pe aici.Cnd scp din mijlocul curioilor,Savvy se duse repede la
prietena ei,care se afla tot pe banc.Singurul semn de nelinite al femeii era
faptul ca i fcea vnt cu o batist alb tivit cu dantel.
-Doamn Montworthy,te simi bine? i-am recuperat banii.
Totul e sub control din nou.Nu tia c Sky o urmase i c sttea chiar n spatele
ei cu braele ncruciate.Femeia,ns,privi uimit peste umrul lui Savvy.
-Draga mea Savena,m bucur att de mult c n-ai pit nimic.i e minunat c
mi-ai salvat banii.A fost un gest foarte curajos din partea ta.Nu cred c totul e
sub control...nc,zise ea i ochii licrir cnd adug n oapt,ca o doamn: Ai
vzut faa nsoitorului tu? Am impresia c o s i se in o predic despre
riscurile acestor gesturi.Savvy arunc o privire n spate i simi un fior rece cnd
vzu reproul din ochii lui Sky.Stomacul i se strnse,dar se ncpn s-i arate
teama.Avea s braveze...ca de obicei.
-N-are nici un drept s-mi spun ceva,doamn Montworthy.
Dei Sky ar fi vrut s-i trag o btaie bun la fund adversarei lui cu limba
ascuit,se stpni i schi un zmbet agreabil cnd se ntoarse spre femeia mai
n vrst.Aplecndu-se pentru a-i lua mna delicat ntr-a lui,spuse politicos:
-Sunt ncntat s v cunosc,doamn.i trebuie s adaug c sunt extrem de
bucuros c o doamn minunat ca dumneavoastr a scpat nevtmat dup o
asemenea experien neplcut.Dai-mi voie s m prezint,doamn Montworthy.
Numele meu este Skylar Brady.Detectiv Brady.Dar v rog s-mi spunei Sky.
nainte ca femeia s apuce s spun ceva,Savvy rspunse:
-Eti poliist?
-Detectiv,domnioar Alexander,o corect el.De ce eti att de surprins?
Majoritatea brbailor nu s-ar simi obligai s coboare ntr-un lift pentru a salva
o femeie nebun costumat n clovn!Spera c fraza aceea avea s-i nchid gura,
dar se nela.Ea fcea un efort extraordinar ca s se stpneasc,ncercnd s
gseasc nite cuvinte suficient de usturtoare,aa c el o apuc de bra i se
scuz fa de prietena ei,care urmrea scena cu interes.
-V rog s ne scuzai,doamn.Domnioara Alexander trebuie s rspund la
cteva ntrebri pentru,ntocmirea raportului de arestare.Cu un zmbet senin i o
fluturare uoar a batistei dantelate,doamna Montworthy le ddu de neles c
puteau s plece i Sky o conduse pe Savvy spre camioneta ei.i rsuci fr efort
trupul rigid i necooperant,dup care se aplec i i opti uiertor n faa fardat
caraghios:

-Acum,Savvy,ce naiba ai crezut c faci? Proasto! Ai fi putut s mori.


Fr s-i dea seama,o zglia n costumul larg de clovn.Chinuindu-se s-i
pstreze calmul din nou,Savvy i rspunse:
-Duc nu ncetezi s m mai scuturi aa,o s ip Poliist brutal
El recept mesajul i ls minile n jos,scuzndu-se.nainte ca vreunul din ei s
mai spun ceva,Connelly se apropie.
-i-a spus ce-a fcut? O nebunie,dar a mers.N-a fi crezut niciodat,dar putiul
fcuse; pe...era speriat de moarte,vreau s spun.Ca varul la fa,Sky se ntoarse
spre parteneul su.
-Nu,Jake,domnioara Alexander nu mi-a nimic.Presupun c-o s-mi dai tu
detaliile palpitante.Connelly i ddu seama c asista la calmul furtunii i i pru
ru pentru Savvy.Nu avea s scape cu una,cu dou.Dar i-o fcuse cu mna ei,i
spuse el.Avea s fie pentru binele ei.Numai c se vedea nevoit s-i admire
curajul.
-L-a prins pe puti de una singur.A luat-o la fug dup el imediat dup ce
putiul a nfcat poeta doamnei.Mai nostim este modul cum l-a fcut s se
predea.Eti pregtit s auzi asta,Brady? A spart baloanele crend impresia unor
mpucturi.Dumnezeule,ce idee! zise el i rse uor cteva secunde,
murmurnd: Totui,un lucru al naibii de riscant.Sky aproape c nu mai avea grai
de furie.i ainti privirea rece din nou asupra lui Savvy.
-Ai spart baloane? ntreb el nevenindu-i s cread.Ce-ai fi fcut dac ar fi tras
i el...cu gloane adevrate,ns?
-N-a avut ocazia.Papa a venit repede cu puca,spuse Savvy ncepnd s simt
ocul,dar nu putea s-l lase pe Sky s vad cum reaciona.
-i ce-ai fi fcut dac Papa n-ar fi ieit cu puca? l-ai fi tras una n cap tlharului
cu peruca ta roie?
-M-am aezat pe spatele lui,spuse ea defensiv.Nu putea s plece nicieri.
i fu foarte greu s-i susin privirea uluit,dar se for s se uite n ochii lui
albatri i reci.Hotr c faa lui i plcea mai mult cnd zmbea ca un spiridu i
imaginea care i apru n minte o fcu s scoat un chicotit.
Acel sunet l mpinse pe Sky n aciune.Fr s scoat un cuvnt,o apuc de bra
i o duse repede la ofierii care se pregteau s-l urce pe arestat n main.
-Ateapt puin,ofier Dodd.A vrea s schimb dou vorbe cu suspectul,dac nu
te superi.Poliistul ridic din umeri i i spuse lui Sky c putea s stea de vorb
ct voia.Sky i arunc tnrului o privire ucigtoar.

-Aa deci,Jocko,ne ntlnim din nou,zise el i biatul rnji ironic.Sky fcu un pas
spre el amenintor i tnrul se fcu mic,uitnd de orice bravad.
-Parc i-am spus c nu vreau s te mai prind n cartierul meu,spuse Sky cu
asprime.Parc i-am spus s nu te mai prind pe teritoriul meu dac n-ai o
invitaie scris de la mine.i acum ce vd? Eti aici i furi de la femei btrne i
lipsite de aprare.Rostea cuvintele ca i cum ar fi fost nite gloane,care erau
ndreptate direct spre tnr.
-Ei bine,am terminat cu tine,Jocko.De data asta,o s te bgm dup gratii.i-ai
fcut ultima treab n partea asta a Tulsei,care-mi aparine.Oft adnc i
dezgustat i se ntoarse spre Savvy.
-Acest individ care nu poate fi numit om este Jocko,domnioar Alexander.Ce
prere ai?
-E doar un copil,opti ea implorator.Sky ar fi fost gata s parieze pe salariul pe o
lun c avea s vad expresia aceea n ochii ei.i era mil de ticlosul acela!
Sky i arunc o privire plin de asprime i zise:
-Pe strzi e cunoscut sub numele de Jocko Cuitarul.Vrei s vezi de ce?
i lu tcerea drept aprobare i i ceru poliistului armele gsite asupra
biatului.Ofierul i arunc o pung pe care Sky o prinse cu uurin.O ntoarse
invers i din ea czu un obiect metalic.Fr ca Sky s dea impresia c face o
micare,obiectul prinse via n mna lui.Era un briceag cu o lam de douzeci
cinci de centimetri!
-Jocko nu plec nicieri fr el,spuse Sky apoi cu o voce sczut.
Icnetul lui Savvy l fcu s continue:
-Dac Papa n-ar fi ieit,Jocko te-ar fi tiat ca pe o gsc de Crciun...fr s
clipeasc mcar.
-Ai neles? Ea ncuviin i lacrimi mari ncepur s-i picure din ochii
nspimntai,crend un contrast puternic cu zmbetul ei vopsit.
-Perfect,domnule detectiv Brady,opti ea.A fi putut s mor.
-Exact,zise el punnd briceagul la loc n pung i dndu-i-o poliistului care
fcuse arestarea.Du gunoiul sta la secie,Steve.i aparine.
Sky se uit la ceas,apoi i i ddu seama c terminase programul n ziua aceea.
Zrindu-l pe Jake,l rug s semneze n registru pentru el.
-O s am grij ca domnioara Alexander s vin la secie ntr-o or.Bnuiesc c
va vrea s-i pun alte haine i s se spele mai nti.Connelly l salut,dar ochii
lui parc spuneau:Brady,ticlos btrn ce eti.O s faci tot posibilul s-i vezi
faa chiar dac ar fi ultimul lucru pe care-l faci. Semnul din ochi pe care Sky
i-l fcu pe ascuns i spuse c avea dreptate.

-Mergem,domnioar Alexander? spuse el cu fermitate i o conduse napoi spre


apartamentul ei.Dei cuvintele i erau politicoase,tonul lui poruncitor nu o
ncuraja pe Savvy s se mpotriveasc.Merse asculttoare lng el,fiind din nou
contient de trupul lui nalt i musculos.Dei era mbrcat,ea tot i sesiza umerii
lai i se ntreb dac acel costum era confecionat de comand,deoarece i venea
ca turnat.Avu impresia c prea mai nalt.Apoi,clicul constant al tocurilor lui o
fcu s-i coboare privirea asupra cizmelor lui din piele de oprl i descoperi
care era motivul.i ddea seama c era mndru de felul cum arta; numai
brbaii care tiau c sunt bine fcui purtau pantaloni att de strmi ca ai lui
Sky.Gemnd uor,i dori s se fi cunoscut n alte mprejurri.O partid de tenis
la perete ar fi fost excelent! El o privi cnd o auzi gemnd.
-Doar n-o s leini aici,nu,Savvy? Oare sesizase o uoar not de tandree n
glasul lui? Ea scutur din cap i i vzu de drum.
-Nu,cred ns c abia acum sunt ocat.Dac stau s m gndesc mai bine,am
fcut o mare prostie.
-E primul lucru inteligent pe care l-am auzit de la tine pe ziua de azi,aprob el
sumbru,inndu-i braul puin mai strns cnd urcar treptele spre etajul doi,unde
se afla apartamentul ei.Unde-i cheia? Ea vr degetele n partea de sus a
costumului i,n cele din urm,gsi panglica din jurul gtului.
-Poftim,zise ea cu un glas stins i ncepu s tremure din tot trupul.
El lu cheia i descuie ua.
-Eti cel mai mare copil cu cheia de gt pe care l-am vzut vreodat,mormi el,
deschizndu-i ua.
-Nu pot s port dup mine o poet cnd lucrez,ezplod ea,dup care se prbui
ntr-un col al canapelei din velur maron,ncepnd s tremure n toat puterea
cuvntului.Sky se puse pe treab imediat.
-Ai vreo butur tare n cas? O s fii la pmnt dac nu gsim o trie.Porni n
direcia artat de ea vag,spre buctrie i ncepu s deschid repede uile
dulapurilor i pe cea a unei cmri mici.
-Grozav!exclam el triumftor cnd gsi o sticl de coniac ntr-unul din
dulapurile de jos.Lu un pahar de ap de pe un raft i puse n el o cantitate destul
de mare de coniac,dup care se ntoarse lng ea.
-Poftim.D-l pe gt.Iari,cuvintele lui nu-i ddur voie s se mpotriveasc.
Savvy goli paharul din trei nghiituri i ncerc s-i recapete rsuflarea.El rse
satisfcut.
-Asta ar trebui s-i menin circulaia n funciune.

-Sau s m fac s-mi pierd cunotina!Surprinztor,nu se simea deloc ameit


i,dup cteva minute,se mai liniti.i nl capul i i ntlni privirea
ngrijorat.
-E mai bine?
-Mmm,mulumesc.
-Dac n-ai avea atta fard pe fa,a putea s vd dac i-a revenit culoarea n
obraji,o tachina el cu blndee.Dar vd c nu mai ai expresia de oc n ochi.Cred
c-o s supravieuieti gestului tu riscant,cum a spus foarte bine doamna
Montworthy.Deodat,se bucur c era cu ea,chiar dac era mbrcat n
costumul de clovn.Reprezenta un paradox,i spuse n sinea lui.ngrozit de
unele lucruri i nu se temea deloc de altele...cel puin pn cnd acestea nu luau
sfrit.i lu minile reci ntr-ale lui,fcnd-o s se ridice.
-Te simi n stare s faci un du fierbinte,Savvy? Cred c ai nevoie de aa ceva
pentru a reveni la viat.Continua s se uite la chipul ei vopsit,gndindu-se c era
cel mai jalnic clovn din lume.
-Lacrimile i-au ntins fardul din nou,opti el scondu-i peruca ncet.
Dedesubt,descoperi o calot de nailon care i inea prul strns.
-mi dai voie? Fr s atepte vreun rspuns,ns,i scoase calota i zmbi
ncntat cnd o grmad de bucle de culoarea ampaniei i se revrsar n mini.
-Eh,un pas n direcia cea bun,murmur el aprobator,pipindu-i prul mtsos
i,cnd ea i nl sprncenele ntrebtor,adug: Cel puin nu eti cheal!
Ea rse i se simi mai bine.
-Spui cele mai frumoase lucruri,domnule detectiv Brady.
-Hei,nu i-o lua n cap,domnioar.Am colindat de nu tiu cte ori prin cartier
spernd s te vd.i ddu seama de greeal prea trziu.Naiba s te ia cu gura
ta mare,se mustr el.Totui,Savvy i revenise deja i auzise fiecare cuvnt.
-Ah,da,spuse ea suspicioas,mi-ai spus domnioara Alexander.
Oare chiar ncepea s roeasc? De ce trebuia s se simt stnjenit? Ea era cea
nebun!
-sta e numele tu,nu? Cuvintele ei acuzatoare l puseser n defensiv.
-Da,dar tu nu-l tiai...i de unde ai tiut c locuiesc n acest apartament?
-De la domnul Goldblum,recunoscu el.Am vorbit cu el a doua zi dup ce te-am
cunoscut.Eram ngrijorat n privina ta...i voiam s te cunosc mai bine.
Aa,acum rsufl uurat pentru c,n sfrit,i mrturisise interesul fa de ea.
Dar vorbele lui i renviar stnjeneala.i trase minile dintr-ale lui,i deschise
ua furioas.Atta i mai rmsese: furia.El nu-i mai lsase nici un pic de
demnitate.

-Nu ne cunoatem n sensul biblic al cuvntului,dar cred c ne cunoatem foarte


bine n ceea ce privete caracterul i personalitatea.Ai face bine s pleci,detectiv
Brady.O s ajung i singur la secie.El ntinse mna prin spatele ei i nchise
ua cu zgomot.
-nceteaz,Savvy!spuse el apucnd-o de umeri i i nclet maxilarul.i-am
spus atunci i i-o repet i acum,uit totul! Erai,ngrozitor de speriat.tiu asta.
Dac te-ai gndi bine,ai recunoate i tu asta.Nici o clip nu m-am gndit c ai fi
vreo femeie uoar,de care s te foloseti i creia s-i dai cu piciorul apoi.
Cuvintele lui erau dure,dar trebuia s o fac s neleag.
-Chiar vreau s te cunosc mai bine.Vreau s-i vd chipul.Cer cumva prea mult?
Tot ce tiu e c ai cei mai mari i mai expresivi ochi verzi din lume.i c ai o
gur catifelat ca nite petale de trandafir sub gura mea,adug el n gnd.
-Ei,ce zici,Savvy? o ntreb el pe un ton mai calm.
-Nu.El refuz cu ncpnare s-i accepte refuzul.
-Unde i-e curajul acum? Un zmbet slab apru n colul gurii ei vopsite n rou.
-Zace ntr-o groap,undeva,ntre locul sta i Papa's Deli.
-El zmbi uurat.Avea s-i dea voie s rmn.Simea acest lucru.
-De ce nu te pregteti? O s te atept pe balcon.Bine?
-Bine,rspunse ea ncet,mulumindu-i n sinea ei pentru acel gnd.Era ca un
diamant brut,dar exteriorul lui aspru ascundea un brbat blnd,i spuse ea.
-Sunt gata ntr-o jumtate de or.Fr s mai spun ceva,travers covorul de
culoarea ierbii,ndreptndu-se spre baie.
Sky rmase singur i profit de acele momente pentru a-i studia locuina.Livingroomul,sufrageria i buctria alctuiau un L.Buctria,mobilat cu dulapuri alb
cu maron-nchis,fusese proiectat n aa fel,nct s ofere spaiu de micare.Pe
perei erau couri din trestie indian i o oglind mare cu un model de vitraliu.n
sufragerie se afla o mas din lemn de stejar i patru scaune.Pe mas erau o fa
de mas de culoarea creveilor i lumnri de aceeai culoare puse n sfenice de
lemn.n dreptul a dou locuri erau aezate ervete din rafie cafenie.Dou? se
ntreb el uluit.Oare locuia cu cineva?Cu cineva de sex masculin? La naiba,
nici mcar nu se gndise la asta.Avea tendina de a ignora concurena.Numai
c,de data aceasta,chiar avea importan.Linitete-te,Brady,se preveni el.Nu
trage concluzii pripite.Ateapt i o s-o ntrebi mal trziu...cu dezinvoltur.
Se ntoarse n living-room.Pereii de un alb imaculat erau un fundal perfect
pentru un tablou mare nfind un iris aezat deasupra unui cmin cu u din
sticl i pentru o sculptur aurie suprarealist aezat deasupra canapelei,
care,examinat mai ndeaproape,se dovedi a reprezenta un stol de pescrui.

Zmbi cnd se uit din nou la floarea ncadrat de o ram aurie.Purpuriu din
nou!Chiar n partea opus canapelei de un maron-nchis,un casetofon mai mult
dect adecvat,cu difuzoare mari,se afla pe o mas din lemn de stejar.Lng
acesta erau un fotoliu maro,un taburet pentru picioare i o lamp pentru citit.Sky
i ddu seama c Savvy se mndrea cu locuina ei,dar c i tria acolo.Un teanc
de cri i unul de-reviste dovedeau acest lucru.Era limpede c preuia locuina
confortabil,i spuse el.Auzind duul oprindu-se,iei pe balconul micu i se
aez pe un ezlong.
Refuza s se gndeasc mai departe de momentul prezent n timp ee sttea
linitit i privea oamenii care treceau pe strad i parcarea.Savvy ntredeschise
ua bii,lsnd s ias un nor de abur.Dei era acoperit din cap pn n picioare
de un halat gros i prul i era nfurat ntr-un turban,voia s se asigure c Sky
se inea de cuvnt.Aplecndu-se puin n hol,l vzu stnd pe balcon,cu spatele la
u.Fugind asemeni unui iepure speriat,intr n dormitor i nchise ua,ncuind-o
apoi.Ei bine,geniule,e tot acolo,se plnse n sinea ei.Degeaba ai sperat c n-o
s-l mai gseti aici.tia c nu avea s dispar.Trebuia s-i fac datoria.Ea
trebuia s mearg la poliie s dea o declaraie i poate chiar s-l identifice pe
ho.Perspectiva acelei noi experiene i strni curiozitatea i ncepu s se mbrace
repede.Din moment ce era o treab serioas,probabil c ar fi trebuit s poarte un
costum,dar afar era att de cald.Toat ziua fusese la un pas de a se sufoca n
costumul de clovn.Trebuia s se mbrace mai lejer n seara aceea...i s fie mai
prudent! i spuse ea,refuznd s cread vorbele pline de pasiune ale lui Sky.
Probabil c avea o mulime de iubite.Sigur nu avea nevoie s se in dup una
mbrcat n costum de clovn.Totui,prea sincer,se gndi ea,oscilnd n
hotrrea ei asemeni unei pendule,a unui ceas cu cuc.O metafor potrivit,i
spuse ea punndu-i o rochie nflorat de un fond de culoarea levnici.
Pielea bronzat i strlucea aa cum sttea n faa oglinzii n razele soarelui care
ptrundeau pe fereastr.i ddu cu o loiune parfumat pe umerii goi,pe brae i
pe picioare,dup care i puse o pereche de sandale cu toc nalt i cu curelue.
i terse cu prosopul prul lung i blond,dup care se duse din nou n baie
pentru a i-l usca.Se fard cu mare grij.n definitiv,i aminti ea,detectivul
Brady spusese c atepta s-i vad chipul.i scoase n eviden ochii verzi i
mari cu ajutorul unui fard de pleoape de culoarea smaraldului,dup care i
contura cu creionul negru,tu i rimel.Puin fard de obraz de culoarea prunei i
un ruj de aceeai nuan completar totul.ntorcndu-se n dormitor,trecu n
revist coninutul poetei din piele alb i i parfum ncheieturile minilor n
interior.Aruncnd o ultim privire n oglind,tiu c venise momentul s-l

ntlneasc pe Sky fr costumaia ei caraghioas.Doamne,dac fcea vreo


glum cum c ar fi uitat s-i scoat masca de clovn,l lua la btaie! Apoi i
spuse cu fermitate s aib puin ncredere.Trase adnc aer n piept i intr
tcut n living-room.Sky se afla tot n locul unde l vzuse ultima oar.Ua
balconului era larg deschis i o adiere uoar de vnt se juca lene cu perdeaua
tras ntr-o parte.i drese glasul nervoas.
-Sunt gata,Sky.El se ridic repede i strbtu living-room-ul.Sttu n faa ei un
moment ndelungat,pn cnd Savvy simi furnicturi prin piele.Expresia de pe
chipul lui era ceva ntre plcere ocat i uimire.Nervii ei erau ntini la
maximum.Dac el nu avea s spun ceva n curnd,avea s ipe.
-tiam eu,murmur el uimit.tiam eu c eti...frumoas,zise apoi oprindu-se
exact la timp.Dac ar fi repetat ce i spusese mai devreme lui Connelly n
legtur cu faptul c tia c are un chip pe msura corpului,ar fi dat iari de
necazuri.
-Ce pcat c trebuie s te maschezi tot timpul.
-Nu trebuie s umblu costumat tot timpul,zise ea zmbind ncntat,deoarece
lui prea s-l ncnte ceea ce vedea.Asta e numai o parte din munca mea.i e
propria mea afacere,adug ea cu mndrie.De asemenea,creez i ofer decorul
pentru banchete i reuniuni.Cnd e vorba de reuniuni de afaceri,clienilor nu le
place s vad clovni,dar le plac baloanele n decor.i fac s se gndeasc la
creterea numrului de vnzri i a profiturilor,spuse ea rznd stnjenit.M
laud,zise ea pe un ton apologetic.ntotdeauna m las furat de val cnd vorbesc
despre munca mea.El se ntreb dac numai atunci se lsa furat de val.Atunci i
cnd rmnea blocat n lift.Dar pstr acele gnduri-sau erau dorine?-pentru
sine.
-Sunt sigur c ai mult succes,spuse el.Firma ta are i un nume?
-Uor ca fulgul.El ncerc s se gndeasc la rspunsul ei,dar i era greu s o i
asculte.Era mai frumoas dect i nchipuise.
-Uor ca fulgul.Un nume potrivit pentru o afacere cu baloane.
-M bucur c-i place,zise ea chicotind.
-Domnioar Alexander,mi place totul n legtur cu tine,spuse el aplecndu-se
ncet.Mm,mirosi minunat.Dregndu-i glasul,i ndrept cravata i ncerc s
par serios.
-Cred c ar fi mai bine s plecm.Avem mult treab de fcut nainte de cin.
nchise i ncuie ua cu geam,dup care trase perdeaua.Savvy simi un val de
plcere pentru primele lui cuvinte,dar o cuprinse teama cnd l auzi pomenind de
cin.

-O s dureze chiar att de mult ntocmirea raportului? Nu plnuisem s iau cina


cu tine.El fcu ochii mici i se ntoarse spre ea.
-De ce nu? Ai alt ntlnire? Vreo misiune? ntreb el i,cnd ea scutur din
cap,ncepu s respire din nou.Ei bine,Savvy,o s lum cina...amndoi...n seara
asta.Ai o mulime de explicaii de dat.
-Ba nu-i adevrat.
-Vrei s punem pariu,scumpo? Amuit,Savvy se ls condus n jos pe scri.
CAPITOLUL 3
Cldura era tot zpuitoare i lui Savvy i era groaz de drumul cu vechea ei
camionet,care nu avea aer condiionat.ntr-un sfert de or,avea s arate ca o
frunz de salat vetejit.Dar Sky o conduse spre o main sport de culoare
argintie,care era parcat lng a ei.Descuie portiera i o ajut s urce.
-Cltoriile de plcere reprezint o alt activitate a ta? l ntreb ea mirat de
prezena acelei maini necunoscute.
-E maina mea,Savvy.Sunt un poliist bun,ai uitat? spuse el zmbind cnd i
vzu expresia de stnjeneal.Jake,partenerul meu,mi-a adus-o.tia c-o s am
nevoie de ea,pentru c nu era s te duc la cin cu rabla ta.
-Violet m ajut foarte mult,spuse ea contrariat,dei tia c avea s-i fac
plcere s mearg ntr-un interior rcoros.i de unde a tiut? Nu i-ai cerut s-o
aduc.
-M cunoate,zise el,dup care ocoli maina i urc la volan.n cteva clipe,erau
n drum spre secia de poliie.Savvy trebuia s admit c admira puterea mainii
i ndemnarea cu care o conducea Sky.i trebui mai puin de o or s dea
declaraia i s rspund ctorva ntrebri.Fu puin dezamgit cnd afl c nu
era nevoie s-l identifice pe Jocko.Sky i spuse c acest lucru nu era necesar,
deoarece fusese arestat la locul faptei.
-Graie curajului tu nebunesc!
-i putii lui Papa!El refuz s se certe cu ea i o conduse n tcere napoi la
main.Insinuarea c ar fi putut fi grav rnit sau ucis din cauza gestului ei
necugetat o supr.Dup ce urcar din nou n main,Savvy ncepu s se simt
din ce n ce mai prost.Dac lucrurile aveau s continue astfel,nu voia s-i
petreac seara cu Sky.
-Uite ce e,cred c ar fi mai bine dac m-ai duce acas.i-ai fcut datoria i vd
c seara asta se transform n ceva neplcut.O s ne certm n legtur cu orice.
El i arunc o privire scurt,dup care se uit din nou la trafic.
-Chiar acolo te duc...acas,zise el uitndu-se la ceasul de aur de la mn.

Probabil c Hooker(prostituat) a pregtit cina deja.


-Hooker? Sky izbucni n rs.Desluise o mulime de inflexiuni n ntrebarea ei.
-Nu este ceea ce-i nchipui tu,Savvy.M uimeti.Hooker i cu mine suntem
prieteni vechi.
-E brbat sau femeie? i muc limba,dar fu prea trziu.Trebuia neaprat s
ntrebi,nu? se mustr ea.
-Categoric brbat.i i place la nebunie umorul negru,aa c ai grij s nu-l lai
s te indispun.
-Umorul negru? El rse din nou.
-Nu e vorba de glume rasiste,bleguo.Negru n sensul c face glume la adresa
lui.Se ia n rs nainte s apuce s-o fac altcineva.
Sawy ncerc s priceap ce voia el s spun,dar i fu aproape imposibil.Iat-i
ndreptndu-se spre locuina lui,vorbind despre unul din prietenii lui i nervii ei
mai aveau puin i o luau razna.O prevenise.Avea multe explicaii de dat n seara
aceea.Ce naiba voia s afle,oare? Avea s o ntrebe n legtur cu
comportamentul ei din lift? Ei bine,nu voia s discute cu el despre asta.n nici un
caz nu voia dect s uite felul n care l cunoscuse i modul ruinos n care se
comportase.Forndu-se s revin la momentul prezent,ncerc s se concentreze
asupra discuiei.
-De ce s se ia n rs? Are dou capete sau ce?
-Nu,zise el.E model.Cuvintele lui i strnir simul umorului.Cum putea s se
in la distan fa de el,cnd o provoca mereu? Gemnd,i acoperi obrajii
mbujorai cu minile i chicoti ncet.
-Zu?
-Acum uit tot,tipo,pentru c Hooker o s fie ncntat,dac o s faci cine tie ce
remarci la adresa lui.
-tiu.Sky i amintea subtil de impertinena ei i de carapacea pe care o folosea
pentru a se apra n situaii neplcute.Se ntreb cum se apra el.
-Am crescut mpreun i am luptat amndoi ntr-o aciune poliieneasc,strin,i
explic el i zmbetul i pieri de pe buze.Aciune poliieneasc zise el pufnind
dezgustat.Al naibii eufemism pentru un mic rzboi ntr-o alt ar.ntr-o noapte,
o main de poliie a fost prins ntr-o ambuscad i Hooker a fost rnit.De
atunci suntem foarte apropiai.Cuvintele ei i tremurar pe buze cnd vorbi.Nu
era sigur c voia s afle rspunsul la ntrebare.
-i tu ai fost rnit?
-Nu ca s se vad.Unele cicatrici rmn ascunse.Dar expresia lui ntunecat
trda existena unei dureri vechi provocat de acea experien ngrozitoare.

Dintr-o dat era vulnerabil...i acest lucru o nduio pe Savvy.Nu se putu abine
i i atinse buzele uor.Acel gest de tandree l surprinse pe Sky.i prinse mna i
o privi n ochi.Inima i tresri n piept cnd i vzu scnteind plini de lacrimi.
Simea durere pentru el,i spuse el mirat.n glas i se citeau emoiile pe care le
simea.
-Poate c,ntr-o bun zi,o s pot s-i povestesc tot,acum nu.Bine?
Savvy ncuviin i continuar drumul cu maina n amurg,inndu-se de mini
i pierdui n propriile gnduri.Cnd el opri pe aleea din faa casei,ea i aminti i
recunoscu drept adevrate cuvintele domnului Goldblum: Toi avem cte o
team luntric secret.Casa lui Sky fu o mare surpriz.Categoric! Era imens,
din piatr,i se ntindea pe civa acri de pdure.Cnd o ajut s coboare din
main,el rse vznd-o cu gura cscat.
-Bun venit acas,Savvy.
-Chiar locuieti aici?
-Da!
-Dar ce eti? Ai ctigat milioane la loterie? El zmbi,dup care o mbri uor
i o ciupi de obraz.
-M bucur c nu m-ai acuzat c a fi un poliist corupt.
Expresia de indignare de pe chipul ei i spuse c nu se gndise nici o clip la aa
ceva.i acest lucru l fcu s se simt bine.
-Hai s intrm.Hooker o s se supere foarte tare dac n-o s fim gata s mncm
atunci cnd o s fie gata s serveasc.Hooker al nostru e un buctar foarte
temperamental.Ea l urm,lundu-l de mn ca un copil care era condus spre o
experien nou i deloc familiar.
-Nu mi-ai rspuns la ntrebare,Sky.
-Mai trziu,Savvy.nti o s mncm i,pe urm,o s stm de vorb.O s fie o
adevrat conversaie,i promit.Bine?
-Bine,spuse ea ateptnd tcut n timp ce el descuia ua alb i masiv de la
intrare,poftind-o ntr-un hol spaios.Imediat fu nvluit ntr-o lumin plcut i
relaxant.Pereii erau zugrvii ntr-un galben ca lmia foarte linititor,iar
podeaua din parchet de stejar emana cldur.n acelai timp,se simea i rcoare
i ea se ntreb ct trebuia s coste,oare,ntreinerea acelei case.
-Ai o locuin foarte frumoas,Sky.Spaioas.
-Da,este mare,ntr-adevr.Deocamdat o folosesc ca simplul adpost,dar,ntr-o
zi,curnd,o s-o umplu cu copii.

-Sper c i soia ta e de acord.De ce nu se gndise c ar fi putut fi logodit sau


cstorit? Din cauza incidentului din lift,de asta.Cnd i auzi planurile,ls s-i
cad masca de prietenie de pe chip i el i vzu tulburarea luntric.
-Nu sunt nici cstorit,nici logodit.Cuvintele lui lsar vlul s cad din nou,dar,
de data aceasta,trsturile lui Savvy erau mai relaxate.El privi fascinat cum ochii
ei licrir veseli.
-Cineva ar fi trebuit s-i spun pn acum,detectiv Brady.Treaba asta nu poi
s-o faci singur.
-Nu crezi c tiu asta,femeie? Ea vzu cum expresia de pe chipul lui se schimb
din stnjeneal n indignare,i chicoti uor.
-i-am prezentat faptele doar.Mormind printre dini,el o lu de mn i o trase
spre partea din spate a casei.Aromele care se simeau plutind n aer erau semn c
se apropiau de buctrie.
-Eti pe cale de a intra n vizuina glumeului,domnioar Alexander.Voi asista cu
plcere la masacrul care va urma.Cuvintele lui erau menite s-i arate ct de sadic
putea fi,dar expresia de tandree de pe chip i spunea lui Savvy adevrata
poveste.Se gndea c,dac i-ar fi dat o mn de ajutor,ea ar fi trecut cu bine de
prima ntlnire cu Hooker.Spiritul ei competitiv se fcu simit.
-N-am nevoie de ajutorul tu..
-La naiba,eti o femeie ndrtnic i obraznic.
-Face parte din farmecul meu sclipitor,zise ea aruncndu-i un zmbet fermector
nainte s intre n buctrie.nc mai zmbea cnd un brbat la fel de nalt i de
solid ca Sky,dar brunet,se ntoarse stnd n faa chiuvetei i i zmbi musafirei
ndrznee.Pantalonii i cmaa albe i erau protejate de un or rou pe care
scria Buctarii sunt amani picani!Fr s atepte ca Sky s fac prezentrile,
Savvy se duse spre Hooker i l privi drept n ochi.
-Bun.Eu sunt Savena Alexander.Prietenii mi spun Savvy.Vrei s fim prieteni,
Hooker?
Stomacul i se strnsese de emoie,totui, deoarece n faa ei se afla chiar Stallion
Manuna din reclamele ei preferate.Sexy,sexy,sexy! El nici mcar nu clipi cnd
auzi ntrebarea ei.
-Numele ntreg e Hooker Jablonski...i vreau s fiu prieten cu tine,Savvy.Un
lucru,ns.Nu strng mna unei femei frumoase.O strng n brae!
Imediat dup ce rosti aceste cuvinte,o lu n brae i o strnse cu putere.
Aeznd-o ncet pe pmnt,confirm ce spusese mai nainte.
-Sunt foarte bucuros s te cunosc,Sawy.Sttu pregtit s o prind.Era obinuit ca
femeile s leine n faa lui.Dar,dei vedea n ochii ei c l recunoscuse,i ddu

seama c avea s-i pstreze calmul,astfel c respectul i interesul lui fa de ea


crescuser simitor.i arunc o privire lui Sky,care sttea rezemat de dulap
urmrind scena.
-i-ai gsit una cu via-n ea,Brady.
-Eu o s-mi dau cu prerea mai trziu,spuse Sky uitndu-se direct la Savvy.
Oare era un licr de provocare n ochii lui? De ce o ntrta? Voia s-i leine n
brae? Prefer s-l ignore.
-Sky mi-a spus c eti model,zise ea uitndu-se la chipul splendid al lui Hooker
i nelsndu-i ochii s-l msoare din cap pn n picioare,ceea ce se ntmpla
chiar i atunci cnd oamenii nu i cunoteau profesia.i-a fost greu s nvei?
Continu s-i susin privirea i tia c el i cntrete cuvintele.Oare l lua peste
picior sau chiar voia s tie? Expresia lui de pruden se transform ntr-un
zmbet larg.Prea s fi hotrt c vorbea serios.i Savvy tia c hotrse corect,
n faa ei se afla un-brbat-superb-care i ctiga existena ca model i actor de
televiziune.
-Nu,zise el.A fost uor.Parc pentru a oferi substan cuvintelor,lu o anumit
poziie,i supse obrajii ca un manechin i pocni din degete.
-Corpul meu funcioneaz perfect.
-Lucru pentru care se bucur de nermurita apreciere i venicul devotament al
multor femei,Interveni Sky rznd insinuant.
-Sunt vinovat c am sex-appeal? Savvy nu se ls intimidat de detectivul
Brady.
-A vrea s m treci i pe mine pe list,Hooker.Te admir foarte mult.
Arta chiar ca un zeu grec cu tenul su msliniu care contrasta puternic cu
hainele albe.
-Eti sigur c Savvy tie c ar trebui s fie prietena ta,Brady? ntreb el prnd
s ignore privirea furioas a lui Sky.
-mi aleg singur prietenii,Hooker,insist Savvy.
-Nu n sensul n care vrea el s fii prieteni,opti Hooker cu subneles.Nu asta e
n capul lui.Savvy refuz categoric s roeasc,meninndu-se ferm pe poziie.
-Amndoi tim c nu prea are cap n care s aib ceva.Hooker chiui ncntat i o
lu n brae nvrtindu-se cu ea prin buctrie i atingnd uor faa roie de furie
a celui de al treilea membru al grupului.
-Domnioar,m bucur foarte mult s te cunosc.Cred c o s-i dai serios de furc
btrnului meu prieten.
-I-am dat deja.

-Mi-a dat deja.Amndoi rspunser n acelai timp,dar Savvy se gndea la


recentul incident cu houl de poete,n timp ce Sky i amintea de clipele
petrecute ntr-un lift cufundat n ntuneric.
-Nu m amestec n asta! zise Hooker.Vrei s m vezi la treab?
-O s pozezi pentru mine?
-La naiba,nu! O s gtesc pentru tine.
-Credeam c-ai fcut-o deja,se bosumfl ea btnd din gene.
Sky pufni i se nec vznd ct tupeu avea,dar Hooker fcu cu ochiul i Savvy
continu jocul.
-Trebuie s am foarte mare grij s nu-mi ard minile,zise el cufundndu-i
degetele n apa cu detergent din chiuvet.Nu ies bine n poze.
-Ai putea s pierzi o reclam cu Ivory,nu? Zmbetul lui se lrgi.Avea s fie un
joc pe cinste.Grozav,i spuse el ncntat.i plcea la nebunie s mping glumele
pn la limit.
-Trebuie s am grij i cu cuitele din acelai motiv.Ea ddu ochii peste cap i se
duse lng el.
-Doamne ferete s tai ceva cu adevrat important...ca de exemplu brbia asta cu
gropi,zise ea btndu-i brbia uor cu vrful degetului.Expresia lui de uimire o
fcu s ezite i s se ntrebe dac nu cumva mersese prea departe.
-Sky,dac n-ai grij de ea,s-ar putea s licitez i eu,spuse Hooker cu o voce
plcut,dar n care se simea o not de avertizare pentru prietenul lui.
Sky nu apuc s rspund.
-Sunt propria mea stpn,Hooker,spuse Savvy serioas.
-Cred c i eu i Sky tim asta,draga mea.Eti deosebit,categoric,zise Hooker
privind-o aproape cu veneraie.Sky i drese glasul,atrgndu-le atenia.
-Nu vrei s vezi i restul casei,Savvy? Ea nu voia s rmn singur cu Sky.Nu
nc.Poate niciodat.
-Poate mai trziu,Sky.Mai bine l ajut pe Hooker s pregteasc cina,spuse ea
ntorcndu-se spre acesta i rugndu-l din privire s o susin.i-ar prinde bine
puin ajutor,nu? El auzi foarte bine strigtul de ajutor.
-ntotdeauna mi prinde bine ajutorul unei femei frumoase,Savvy.
-Atunci,sper c n-o s v suprai prea tare dac eu o s dispar,zise Sky
morocnos.A vrea s fac un du nainte de cin.Te ncingi foarte tare cnd
salvezi clovni!O auzi pe Savvy inndu-i respiraia i iei din buctrie,
spunndu-i c ddea o btlie pierdut.Ea se temea de el.Credea c nu vrea
dect s se culce cu ea i asta numai din cauza afurisitului de incident din lift.
Deodat se opri brusc i rse uor.Aa i era,bineneles,dar toate la timpul lor.

Hotrnd acest lucru,urc scrile n fug,fluiernd fericit.


-Pfiu! exclam Hooker.Tipul are o viespe sub a i cred c tu eti asta.Nu l-am
vzut niciodat reacionnd aa la o glum.
-Habar n-am de ce,spuse Savvy argoas,legndu-i un prosop de buctrie n
jurul mijlocului pentru a nu-i murdri rochia.Nu face altceva dect s strige la
mine.i eu nu pot s m abin.Cnd cineva m mpinge,mping i eu.
-Nu realizezi ct de deosebit eti,nu? Mi-am dat seama de cnd ai intrat n
buctrie.Bnuiesc c i Sky tie.Ce s-a-ntmplat? Ai pornit cu stngul sau ceva
de genul sta?
-Ceva de genul sta,zise ea posomort.
Dac Hooker nu tia deja,dac Sky nu-i povestise ce se petrecuse n lift,ea cu
siguran nu avea s-i spun.Mai degrab murea dect s dezvluie vreodat
mprejurrile n care se cunoscuser.Hooker nelese c se afla pe un teritoriu
intim i ncepu s sporovie degajat despre alte lucruri.Nu dup mult timp
purtau o conversaie chiar relaxat.Savvy tia spanacul pentru salat,n timp ce
el prepara o maionez italieneasc,O ntrebare i tot fcea loc n mintea ei.
Trebuia s i-o pun.
-Ce-a pit Sky dup ce ai fost rnit? Hooker ezit o clip n timp ce prepara
maioneza,dup care ntreb simplu:
-Ce i-a spus Sky?
-Doar c cicatricile lui nu se vd.Ce-a vrut s spun cu asta?
Hooker o intui cu privirea,dar prea furat de gnduri.Apoi scutur din cap
apoape imperceptibil i spuse:
-Cred c ar fi bine s atepi pn cnd Sky o s fie pregtit s-i explice el
nsui.Eu nu spun dect c mi-a salvat viaa asta fr valoare.E un erou,dar n-o
s auzi asta niciodat din gura lui.
-De aceea lucrezi pentru el...pe lng profesia de model?
Dac i datora viaa lui Sky,probabil c acela era motivul.Cu siguran nu avea
nevoie de bani,din moment ce era topmodel i actor.Hooker rse cu lacrimi i fu
nevoit s ia un prosop s se tearg la ochi.
-Savvy,nici chiar Skylar Brady nu-i poate permite s beneficieze de talentele
mele culinare.Sunt nepreuit,n-ai tiut?
Ei nu i trebui mult ca s-i dea seama c se nchidea o u n faa ncercrii ei de
a face investigaii.Hooker nu brfea,chiar dac ea era sigur c tia c este sincer
interesat.Spera doar c Sky i aprecia loialitatea.Apoi,ochii i se luminar de
zmbet.
-Toate prietenele tale te consider nepreuit?

-mi dau toat silina,Savvy,zise el cu un zmbet plin de neastmpr.Dar mi-ar


prinde bine un sfat din partea unei femei inteligente ca tine.
-Te ajut bucuroas,dac pot.Rspunsul ei fu att de serios,nct lui Hooker i fu
foarte greu s se abin.
-Pi,problema st n felul urmtor.Cum mi dau seama c m iubesc pentru mine
nsumi...sau dac nu vor dect s pun mna pe reetele mele secrete?
Savvy l intui cu privirea,la rndul ei.
-Floare la ureche,Hooker! zise ea.O s tii c vor s-i fure reetele dac or s se
dea cu esen de vanilie n loc de Chanel 5.Totui,s-ar putea s apar o
complicaie,spuse ea i se aplec puin,optind seductor: Uneori,ambelor genuri
de femei le place s se joace cu frica!
Cnd Hooker putu s-i controleze rspunsul,spuse rguit:
-Brady a zis c eti teribil.Chipul su radia aprobator.Ea i fcuse un prieten
nou.Savvy era singur n sufragerie cnd cobor Sky.Ea l vzu prima,fapt care i
permise s-i admire fizicul superb.Un brbat n toat puterea cuvntului.
nalt,blond,chipe.Un corp grozav,ochi expresivi,un sim al umorului
extraordinar.Dar foarte,foarte autoritar,i spuse ea.i insistent.Ce-ar fi putut s
ias dintr-o relaie cu un asemenea brbat? i prima lor ntlnire nu era niciodat
departe de gndurile lui.Ea tia c nu uitase nimic.Simi c i iau foc obrajii cnd
i aminti.Tocmai n clipa aceea,bineneles,el i ridic privirea i se uit la ea.
Ea fu incapabil s-i desprind privirea de a lui i continu s primeasc
fierbineala mesajului lui nerostit.El se ndrept spre ea cu graia i inuta unui
brbat stpn pe sine.Dac ea ar fi putut s-i simt btile puternice ale inimii
sub cmaa albastr,ar fi tiut c ncerca apa...vrnd s-i dea seama ce reacie
avea ea dup absena lui.
-Pari s te simi mai bine acum,murmur ea cutnd cu disperare s spun ceva.
El se uit la blugii strmi i la cizmele lustruite,uzate,i i zmbi.
-ncerc s nu port costume dect dac sunt la serviciu sau cnd iau masa n
ora.n adncul sufletului meu,sunt un biat de la ar.Pentru mine,astea sunt
haine comode.
-Eu simt pentru costumul de clovn ce simi tu pentru costume,spuse ea dup ce
scp de timiditatea iniial de a se fi aflat singur cu el.Hooker a zis c vine
imediat.
-Ce prere i-a fcut?
-Cred c ai un prieten minunat,Sky.Sper c-o s fie i al meu.

-Dup ce v-am vzut mpreun,sunt aproape sigur c i-ai fcut un prieten pentru
toat viaa.Ridic mna spre prul ei i se juc absent cu o bucl care insista s i
se nfoare pe deget.
-M-ntreb cum ar fi,oare? Cnd el sttea att de aproape,ei i era greu s mai
gndeasc.Momentul acela nu fcea nici o excepie.
-Ce anume?
-S te aib cineva ca prieten pentru toat viaa,spuse el continund s-i mngie
buclele i s-i contureze trsturile,sfrind prin a-i atinge uor buza de jos.
Ochii i cptaser din nou o tent indigo.Ea se simi atras n adncul lor i
plutea acolo,suspendat n universul minii lui.Deodat,tiu c avea s o srute.
Se deprta de el i se duse n partea cealalt a msuei,lng fereastr.Privi afar
fr s vad nimic,ns.
-Prieteniile au nevoie de timp i de atenie,zise ea,trgnd de timp,deoarece
mintea refuza s-i funcioneze.El se duse lng ea i rmase rigid n spatele ei.
Rsuflarea lui i ameea simurile.
-Suntem legai...pe via,Savvy.i-am salvat-o.Deci,sunt rspunztor pentru tot
restul ei.Ea se ntoarse brusc i l privi n ochi.
-Nu mi-ai salvat viaa.Nu eram n pericol.Rmsesem blocat doar i m
speriasem.
-Atunci,i-am salvat sntatea mintal.Ea ncuviin solemn i ls capul n jos.
-Da,asta ai fcut.i nc m jenez chiar s m gndesc la asta,zise ea ncet.mi
pierdusem minile complet,dar mi-era att de fric.Ani de zile n-am putut s
intru n spaii nchise.El o nconjur cu braele uor,fcnd-o s se relaxeze.Ei
nu-i fu greu.
-Aproape c nnebunisei de spaim,draga mea,spuse el cu tandree.tiu asta.Dar
a fost adevrat ce i-am spus dup ce s-a terminat totul.Chiar vreau s te cunosc.
Ultimele lui cuvinte o fcur s ridice capul i el l ls pe al su n jos,astfel
nct frunile li se atinser i el nchise ochii.
-Te-am salvat pe tine de la nebunie i mi-am pierdut eu minile n luna care a
trecut ncercnd s gsesc o modalitate de a te revedea.Recunoti c exist ceva
ntre noi care ne sugereaz-nu,ne cere-s ne cunoatem mai bine? N-o s te
presez,Savvy,vreau doar s te conving s ne mai acorzi o ans.
Vocea lui era rugtoare.Sky ncerca s fie ct putea de blnd.Ea i simea
intensitatea emoiilor n vorbele acelea rostite din inim.Voia s fie prieteni.Ca i
Hooker.Nu.Zmbi n sinea ei.Nu ca Hooker.tia asta,cu fiecare btaie a
inimii.i,ca s fie sincer cu sine,i ea voia ceva mai mult dect o relaie

platonic.Dac se putea,i-ar fi plcut s o ia de la capt i s vad dac era


posibil o relaie de durat.
i ridic privirea i se uit n ochii lui albatri i ptrunztori.Simurile ncepur
s-i clocoteasc,i nl gura cu timiditate i l srut.Geamtul lui slab se
combina cu al ei.Avea senzaia c simte scnteile nind n jurul lor.Exista ceva
cu siguran,ceva care merita efortul unei explorri.Dei simea c el se
stpnete,tia c,peste cteva clipe,toate barierele aveau s fie doborte.Puse
capt uor srutului i i zmbi senzual.
-Numele meu e Savena Alexander.Prietenii mi spun Savvy.Ce mai faci,
domnule detectiv Skylar Brady? El continu s o in strns i i mic buzele
peste ale ei ntr-un srut icanator.
-Prietenii mei mi spun Sky.i fac bine,Savvy.Chiar foarte bine.
-O s avei destul timp pentru asta mai trziu,porumbeilor.Puiul meu ateapt.
Savvy i Sky rser pe jumtate de stnjeneal,pe jumtate bine dispui.
Hooker era un buctar foarte insistent.Cu mult aplomb,Sky i inu scaunul lui
Savvy,dup care se aez i el lng ea.Peste cteva clipe,Hooker reapru mpingnd un crucior din lemn de nuc ncrcat cu mncruri i ncepu s
vorbeasc folosind un accent franuzesc stricat.Cu gesturi exagerate,destup o
sticl de vin,insistnd ca Sky s-l guste i s spun dac i plcea.Apoi umplu
trei pahare i inu un toast.
-Pentru noi trei.S i se mplineasc fiecruia cea mai arztoare dorin.
Dnd din cap aprobator,Sky i Savvy i ciocnir paharele de al lui i bur.
Apoi,Hooker ncepu s-i prezinte meniul repede.Dup fiecare anun,ridica un
capac de argint.
-nti avem salat de spanac cu maionez italieneasc.Ambele au fost pregtite
de nite ngeri culinari,adug el fcndu-i cu ochiul lui Savvy,care i rspunse
la fel.De data aceasta,Savvy doar zmbi cu indulgen.
-Apoi,vei gusta din puiul meu pane cu un sos a crui reet e secret,dar care e
preparat cu coniac.Magnifique! exclam el srutndu-i vrfurile degetelor.Pe
lng el v vei bucura de gustul minunat al fasolei verzi i al croissant-urilor
uoare ca fulgul.Iar ca desert,v vei delecta cu delicioasa mea chocolat
supreme.Murmur un bon apetit i mai arunc o privire pentru a se convinge
c totul era n ordine,dup care i lu mna lui Savvy i i srut vrfurile
degetelor.
-O sear plcut,frumoasa mea.Sky va fi gazda ta acum.
-Nu stai la mas cu noi? l ntreb Savvy creia i se usc gura brusc.

Hooker i lsa singuri.Acest lucru prea foarte limpede.Cnd dispruse mai


nainte,se dusese s se mbrace pentru a iei n ora.Acum purta numai negrupantaloni i o cma de mtase descheiat la gt pentru a lsa s se vad prul
des i negru de pe piept.Prul lui negru ca abanosul strlucea n lumina
lumnrilor,iar ochii ntunecai licreau plini de neastmpr deasupra zmbetului
care i scotea la iveal dinii de un alb imaculat.
-Am o ntlnire cu o doamn ca o vulpe,spuse el imitnd un dans pasional cu o
partener fantom.
-Nu tiam c te intereseaz studierea animalelor slbatice,l tachina ea.O
vulpi,deci?
Hooker o srut n joac pe obraz i i opti ispititor la ureche:
-Domnioar Alexander,trebuie s te informez c,n liceu,eram poreclit
Hook-her (aga-o)?..nu Hook-him(aga-l).Nu trebuie s crezi tot ce auzi despre
brbaii manechine.n cazul meu,sigur nu-i adevrat.Ea i zmbi i i spuse c
trebuia s fie un amant nemaipomenit i c ea nsi ar fi fost interesat dac
n-ar fi existat un detectiv deosebit de interesant pe care l cunotea.
Apoi zmbetul ei se transform ntr-o grimas de nencredere i fcu ochii
mici,suspicioas.
-i eu am crezut tot timpul c i-ai ctigat numele jucndu-te cu mingile de
baschet!Sky izbucni n rs imediat,ncovoindu-se i artnd acuzator spre
prietenul su,care se fcuse rou ca racul deodat.Savvy i ddu seama c
dezgropase vreo amintire veche,pentru c remarca ei nu fusese chiar att de
amuzant.
-Savvy are un talent deosebit de a afla adevrul,nu,Hooker?
Acesta i revenise deja i rdea autodepreciativ.
-N-a intra n amnunte n problema asta,amice,i,dac o s spui vreo poveste
despre tinereea mea,m voi vedea nevoit s fac la fel nelegi,nu? Dac ar ti
totul despre zilele noastre de nebunie,ar chema poliia.
Aluzia la profesia lui Sky l fcu pe acesta s redevin serios imediat.
-Frai de snge,nu? zise el strngndu-i mna lui Hooker ntr-o tcere solemn,
dup care l btu pe spate i-l mpinse spre ua de la intrare.Distracie plcut.
N-o s te atept treaz.Hooker vru s aib ultimul cuvnt.
-Dac o s-o faci,o s fie prima oar.De obicei,ajung acas naintea ta.Dup aceea
i fcu cu mna i i trimise un srut lui Savvy i plec.
Sky se ntoarse spre ea i o privi apreciativ.
-L-ai atins unde-l doare cu ultima remarc.
-i n-o s aflu niciodat ce amintire am dezgropat,nu?

tia deja rspunsul i l privi cum mpinse cruciorul lng mas,aezndu-se


apoi la loc,n faa ei.
-Ne cunoatem de foarte mult timp,Savvy,spuse el punnd cu grij salata n
farfurii.Bnuiesc c tie despre mine mai multe ca oricine.
-A vrea s tiu totul despre tine,Sky.El i ntlni privirea sincer cu o expresie
de uimire pe chip.Prea s-i fie greu s o cread.
-ntr-adevr? Ea ncuviin repede i se aplec nainte.
-Spune-mi totul,opti ea apoi i ochii i scnteiar aurii n lumina lumnrilor.
CAPITOLUL 4
Sky se ls pe spate pe scaun i sorbi ngndurat din paharul de vin.Ochii lui
licrir pe deasupra acestuia cnd se uit la chipul ei plin de nsufleire.Nefiind
sigur de sinceritatea ei,fcu o remarc,n loc s nceap s-i povesteasc viaa.
-Vrei s m faci pe mine s vorbesc ca s nu fii nevoit s-o faci tu.
Ea clipi inocent.
-Nu-i adevrat,Sky.Chiar vreau s tiu totul despre viaa ta,zise ea i ridicnd
paharul,l goli,dup care se uit la Sky de parc af fi ,vrut s ia o hotrre n
legtur cu ceva.Cnd vorbi din nou,o fcu privindu-l n ochi.
-Recunosc,mrturisi ea ncet,c vorbele tale sunt adevrate n parte,dar numai n
parte.Am impresia c,dac vrem s legm o prietenie,trebuie s dm dovad
amndoi de puin ncredere i seriozitate.Sky rse degajat.
-Ar fi trebuit s fii avocat,Savvy.Te pricepi extrem de bine s aduci problemele
n avantajul tu.
-Dar m fac neleas,nu?
-Absolut.
-Perfect! ncepi tu.El rse iari i scutur din cap.
-Vezi?Dar ea refuz s mai scoat un cuvnt; n schimb,se pregti s asculte.Iar
Sky tiu c,de data aceasta,pierduse.
-M-am nscut i am crescut la o mic ferm situat la vreo cincizeci de mile
distant de locul sta,la vest de Bartlesville.Strbunicul meu a ctigat
proprietatea la pocher.Dup muli ani,fiul lui a ajuns eriful localitii respective.
Pappy a fost un om extraordinar.M-a nvat multe i a trebuit s suporte multe.
Aa cum a dat de neles i Hooker,de mic am creat probleme.
-sta e un lucru pe care l avem n comun,spuse Savvy,chicotind.Mi-ar plcea
s-mi povesteti cteva din nzbtiile tale.

-Pappy a murit cnd aveam doisprezece ani,zise el ncet.nc mi mai e dor de


el,mai ales cnd simt nevoia s stau de vorb cu cineva.Savvy avu sentimentul
c pierderea aceea era mult mai mare dect lsase el s se neleag.
-Prinii ti mai triesc? Durerea i ntunec puin chipul care,de obicei,era att
de luminos.Trecur cteva clipe pn cnd vorbi din nou.
-Mama a murit cu ase luni naintea bunicului.S-a-ntmplat subit.Nu ne-am
ateptat deloc.Totdeauna am crezut c Pappy a murit din cauza asta.Dup ce nea prsit ea,viaa s-a stins,pur i simplu,n el.Se uit la flacra tremurtoare a
lumnrii din mijlocul mesei,furat de gnduri.Savvy atept n tcere pn cnd
el reveni la momentul prezent i vorbi din nou.
-Mi-a trebuit mult timp ca s-mi revin dup dispariia lor,zise el cltinnd din
cap uor i umplu din nou paharele cu vin.
-l mai aveai nc pe tatl tu,nu?
-Da,dar i el era distrus.Formam o pereche extraordinar aa amri cum eram.
Exact cnd am crezut c eram pe cale de a ne reveni,el a murit n somn.S-a
ntmplat exact la cinci ani dup moartea mamei.Mi-au trebuit luni de zile ca s
realizez c simise,probabil,acelai lucru ca i Pappy,numai c se forase s
reziste pentru mine.Savvy avea lacrimi n ochi.Simea o durere teribil pentru
acel copil trist care i pierduse pe toi cei dragi ntr-un timp att de scurt.n sinea
ei se gndi la fericirea de a avea norocul ei de a fi avut nite prini sntoi i
iubitori care o ajutaser s treac peste numeroase crize n adolescen i pe care
nc i mai preocupa bunstarea ei.Se ntinse peste mas i i acoperi mna cu a
ei.
-Trebuie s fi avut vreo aptesprezece ani pe atunci,zise ea.Cine a avut grij de
tine dup aceea?
n testamentul tatei scria c prinii lui Hooker trebuiau s-mi fie tutori pn
cnd mplineam optsprezece ani.ntotdeauna am fost de prere c tia c aveam
nevoie doar de puin timp ca s-mi iau zborul.A avut dreptate,bineneles.Dup
ce am absolvit liceul,m-am nrolat n armat.Hooker a venit cu mine.Dup aceea
ne-am ntors n Tulsa,unde eu am urmat cursurile Academiei de Poliie.i apoi
te-am cunoscut pe tine,zise el zmbind larg.Cam asta-i tot.
Dar Savvy avea o mulime de ntrebri de pus.
-Cine a avut grij de ferm ct ai fost plecat? Cine are grij de ea acum?
-Domnul i doamna Jablonski la ambele ntrebri,spuse el.Mi-ar plcea s-o
vezi.Cred c-o s-i plac,zise el,dar se opri brusc,prnd s aib impresia c
vorbise prea mult.Asta dac o s vii cu mine acas ntr-un weekend.

Vorbele lui o fcur s nu se simt n largul ei.n primul rnd,presupunea prea


mult.Acum ddea napoi.De ce? se ntreb ea.Poate c a lega o prietenie cu ea
nu i se mai prea o idee prea bun.ncerc s alunge acel sentiment neplcut
punnd o ntrebare care nu avea nici o legtur cu tot ce discutaser pn atunci.
-Plantezi ceva pe pmntul tu? Sau creti vite? Sky pru ncntat de schimbarea
subiectului.
-Pn acum cincizeci de ani,Rocking B.a fost o ferm de vite.Pe urm,lucrurile
s-au schimbat.Acum avem o activitate foarte limitat.Avem doar suficiente
furaje pentru o turm micu i civa cai.
-De ce?
-Au aprut sondele de petrol.Ea deveni atent,fcnd ochii mari de uimire.
-Eti bogat!n loc de rspuns,el ridic din umeri.
-O via confortabil,cel puin,zise el apoi servind urmtorul fel de mncare.
Ct mncar ntrerupser discuia.Dar cnd mai aveau puin i terminau desertul,
Savvy i puse repede o alt ntrebare.
-Dac eti att de bogat,de ce naiba mai rmi n poliie?
-Presupun c e ceva ce am n snge.A patra generaie.Tatl meu a fost judector,
strbunicul,judectorul de pace al localitii.Cstorea oamenii,i ngropa
i,ntre,fcea legi,spuse el rznd i gndindu-se de cte ori rostise acele cuvinte.
-Vrei s lucrezi n poliie tot restul vieii? Savvy nu i ddu seama c ntrebarea
ei avea un anumit substrat.Se gndea doar c,dac ar fi fost soia lui,s-ar fi temut
pentru el tot timpul.Surprins de acel gnd neateptat,trecur cteva clipe pn
cnd observ schimbarea de pe chipul lui.O privea ntunecat la fa.
-Stai puin! l rug ea repede.N-am spus-o ca o jignire.Gsesc doar c meseria ta
e teribil de periculoas.Nu te supra.Privirea lui i pierdu puin din rceal cnd
rspunse scurt:
-mi fac unele planuri de viitor.Vznd c nu mai spune altceva,ea l mboldi.
-Ei bine?
-nc nu mi-am terminat investigaiile.Cnd o s-o fac,o s-i mprtesc bucuros
rezultatul,zise el pe un ton ciudat,ca i cum ar fi dat raportul,dup care adug:
Dac o s mai fii pe lng mine.Rspunsul lui misterios o nedumeri.Ddea
napoi iari.Cu un calm exterior,se ridic de la mas i se duse la fereastr,de
unde privi cerul plin de stele.Nu era obinuit s fie tratat ca o musafir
ignorat sau nedorit i mndria ei i spunea cuvntui.Vocea i fu sczut i
calm cnd vorbi.
-Uite ce e,ce-ar fi s amnm discuia asta? Se pare c tu nelegi ce spui,eu,

ns,nu.Dai dovad de puin ncredere povestind ceva din viaa ta,dar,pe urm,o
iei cu nite cuvinte alese cu grij.n glasul ei se simea emoia,dar continu:
-Susii c,de o lun,ncerci s m vezi,dar abia acum te ntrebi dac o s-i vd
casa vreodat sau dac m intereseaz planurile tale de viitor.Ce nseamn asta?
ntreb ea ntorcndu-se spre el.Nu suport s fiu tratat ca o proast.Nu-i pas
cu adevrat.Simind c i pierde stpnirea de sine,i ntoarse spatele repede.
-Sincer s fiu,cred c nici nu m placi,nghii n sec i fcu un efort s nu se
reazeme de el cnd veni n spatele ei.
-Poate c mi pas att de mult,nct mi-e aproape imposibil s-i acord toat
ncrederea,opti el cu o voce mirat.
-Asta ce vrea s-nsemne? ntreb ea aproape nainte ca el s termine de vorbit.
-Mi-ar lua prea mult ca s-i explic acum.Alt afirmaie misterioas,i zise ea
furioas.Ei bine,nu avea s scape att de uor,i promise n sinea ei.Se ntoarse
spre el i spuse ncet:
-ncearc.El pru zpcit de atitudinea ei sfidtoare.
-Alt dat,Savvy.Acum e rndul tu s-mi povesteti puin despre copilria ta.
Calmul lui l distruse pe al ei.
-De ce s m ostenesc? ntreb ea folosind acelai ton rece pe care l folosise el
puin mai devreme.Probabil c n-o s ne mai vedem oricum.nainte s apuce
s,se ntoarc,Sky o srut apsat.Fermitatea lui copleitoare o ls fr putere i
locul furiei ncepu s fie luat de pasiune.Cnd srutul se sfri,el o inu strns n
brae i vorbi n prul ei mtsos.
-N-o s vorbim despre viitor acum.O s lum lucrurile pe rnd.Hai s-i aud
autobiografia.Dei trebuia s se in de el ca s nu cad,mai gsi puin putere
pentru a se mpotrivi.
-Nu suport s fiu interogat,domnule detectiv Brady.
El se deprt de ea doar att ct s o priveasc n ochi i s-i zmbeasc.
-Te rog!Cnd zmbea ca un spiridu,ea era total lipsit de aprare.El i inu
scaunul i ea lu o nghiitur de vin nainte s-i nceap povestea.
-M-am nscut n Springfield,Missouri.Cnd aveam zece ani,ne-am mutat la o
mic ferm n afara oraului.Prinii mei nc locuiesc acolo.Cretem cai ca i
tine.Nu mai am nici frai,nici surori.Tu ai? El ddu din cap.
-Alt lucru pe care-l avem n comun,zise ea.Dup ce am absolvit facultatea
aici,m-am hotrt s m stabilesc n Tulsa.Sfritul povetii.
-De cnd suferi de claustrofobie? Ea nu se ateptase la ntrebarea aceea.Cel
puin nu att de curnd.Amintindu-i din nou mprejurrile n care se
cunoscuser,i ls privirea n jos stnjenit.Era rndul ei s dea napoi,dar

hotr s treac la ofensiv.Cnd i nl capul,i ntlni privirea calm i


rbdtoare.
-Deci,acum ajungem la adevratul motiv al acestui joc de-a ntrebrile i
rspunsurile.Nu voia s i se aminteasc de lift i se ridic din nou pregtindu-se
s se deprteze.Sky o prinse n brae,ns,i o srut iari.Ea gemu uor cnd
buzele lui fierbini provocar incendii n stomacul ei.Prea att de nedrept ca el
s i foloseasc gura cald i maleabil ca arm mpotriva hotrrii ei de a nu
discuta despre problema aceea.Dei inima i btea la fel de tare ca a ei,el nu i
pierdu controlul i puse capt srutului,i desprinse buzele de ale ei doar puin.
Ea i simi cuvintele pe gur.
-De cnd? Ea se gndi la ntrebarea lui insistent,dup care ced i i rspunse.
Dei prea s-i asculte explicaia,Sky abia o auzea,deoarece se gndea la trupul
ei i la ct de bine se simea cnd o strngea n brae.Ea simi cum i se schimb
atingerea i nu fu surprins cnd,dup ce i ascult explicaia,el ncepu s-i
acopere gtul i lobul urechii cu srutri uoare.
-mi pare ru c te sperii att de tare,i opti el la ureche,fcnd-o s ia foc cnd
i plimb limba pe marginea urechii ei.M bucur c am fost acolo cnd ai avut
nevoie de mine.n inima lui auzi alte cuvinte.Oh,Doamne.Acum lucrurile se
inversaser.Avea nevoie de ea...att de mult.Dorind-o,se lipi i mai mult de ea,
plimbndu-i vrfurile degetelor peste snii ei tari.Imediat,Savvy deveni rigid
n braele lui.
-Mai bine m duci acas,Sky.El i retrase mna i ncerc s-i maseze spatele
drept.
-i aminteti din nou.
-Tu nu? ntreb ea ncepnd s se nfurie iari.Sky continu s-o in n brae,
strns lipit de el.
-Mi-aduc aminte c am fost incredibil de fericit i absolut fascinat i extrem de
excitat cnd te-am inut n brae n liftul la cufundat n ntuneric.Tu nu-i
aminteti dect spaima.
-i nebunia!Cuvintele ei l fcur s renune dezgustat.
-Ah,fir-ar s fie.Hai s mergem.Fr s mai scoat un cuvnt,sufl n lumnare i
o conduse afar,dndu-i poeta n acelai timp.Savvy se conform uimit.De ce
se suprase att de tare? Doar obinuse ceea ce dorise,nu? El se lsase furat de
amintirile legate de prima lor ntlnire,aa cum ea tiuse c se va ntmpla.De ce
sperase c ar fi putut fi altfel? Nici un brbat nu uit atunci cnd o femeie i se
arunc n brae.Nu avea s fie mulumit pn cnd nu avea s aib totul!
Sky o ajut s urce n main,dar atingerea lui nu fu att de blnd ca nainte.

Cnd ocoli maina pentru a se urca la volan,el se mustr pentru incapacitatea de


a se controla i stpni.tiuse ct de tulburat era din cauza acelor momente pe
care le triser blocai n lift.De ce sperase c putea s-i schimbe modul de a
gndi i s o fac s-i dea seama c inea la ea? Ar fi trebuit s se duc la un
psihiatru,i spuse el furios.Trebuia s i se aduc aminte c nu ntotdeauna aveai
ceea ce i doreai.Ei bine,avea s o duc acas i s-i spun adio.i asta avea s
fie tot.Pasiunea lui abia reinut i rse n fa.Pe cine ncerca s pcleasc?
Parcurser drumul n linite i repede.Ea refuz s-l roage s ncetineasc i el
nu prea c ar fi ascultat-o,n caz c l-ar fi rugat.Cnd opri n parcare lng
maina ei,ea ddu s deschid portiera i s coboare.
-O s-i spun noapte bun aici,Sky.Dar el mormi c avea s o conduc pn la
u i,deschiznd portiera cu for,o lovi de camionet.
-La naiba,explod el cobornd i ducndu-se repede pe partea ei.
Ea sri din main i rmase n faa lui.
-Nu-i vrsa nduful pe Violet,strig ea.A fost prima aici.Cuvintele ei l fcur pe
Sky s uite de tensiune i s izbucneasc n rs.
-Iart-m,Violet,spuse el i,oftnd,o lu pe Sawy de mn i o conduse pn la
ua apartamentului.i ddea seama c ea nu voia s o fac,ns el era hotrt.
Arunc o privire spre fereastr i observ c era aprins o lumin slab.
-Ai contor la lumin? o ntreb el nonalant,dar inima ncepuse s-i bat cu
putere.Avea s-l trimit pe Jocko dup gratii pentru mult vreme dac acesta i
pusese prietenii s-i devasteze apartamentul lui Sawy.Cnd ea i spuse c nu
avea,el o lipi de perete la picioarele scrilor i i ceru cheia.Ea o scoase din
poet i i-o ddu,iar,dup ce i porunci s rmn acolo nemicat,urc scrile
n linite i scoase pistolul din tocul de la spate.Clic-ul ncuietorii pru s-i
gseasc ecoul de-a lungul spinrii lui.Apoi mpinse ua i arunc o privire prin
deschiztur pentru a se asigura c nu era nimeni ascuns n spatele ei.innd
pistolul pregtit,Sky verific tot apartamentul,deschiznd uile dulapurilor,
uitndu-se sub pat i n spatele plaselor de mobilier.Adrenalina i curgea prin
sistem,pregtindu-i trupul pentru orice.Deschise brusc i ultima u nchis,
dar,n loc s descopere cel de-al doilea dormitor,vzu c ncperea respectiv era
biorul i depozitul lui Savvy.Pe rafturile din captul ndeprtat al camerei se
aflau cteva din eantioanele i prototipurile ei pentru evenimentele speciale i
reuniunile de afaceri care urmau s vin.Un ursule l privea dintr-un co plin cu
flori de mtase ataat de un balon de un roz aprins pe care scria E feti.Pe un
alt raft,un simbol auriu al dolarului i atrase atenia.i acesta se afla ntr-un co
cu flori de mtase.Bnuia c era folosit la banchetele de afaceri.

nainte s mai vad i alte creaii ale ei,o auzi strignd din ua apartamentului.
-Sky? Sky,totul e-n regul? Vocea i tremura uor,deoarece se ateptase ca el s
se ntoarc mai repede i acum era alarmat.S fi gsit pe cineva n apartament?
se ntreb ea ngrijorat.
-Sky? Rspunde-mi.Stingnd lumina,el nchise ua biroului i se ntoarse n
living-room.
-Totul pare s fie n ordine,zise el.De ce trebuia s aib acel zmbet stupid pe
fa? se ntreb ea.l privi cum puse pistolul la loc i se duse la lampa de pe
podea.
-Ia s vedem cum funcioneaz treaba asta,zise el cu o voce vesel.
Ea nu tia c i verificase locuina foarte atent i nu descoperise nici o urm de
vreun coleg de camer-nici femeie,nici brbat.n timp ce el lucra la lamp,
aceasta ncepu s se aprind i s se sting asemeni unei firme de neon.
-Ah,cred c-am gsit.Fasungul s-a slbit i lampa s-a aprins singur.
n cteva clipe,repar defeciunea i se ridic mndru,aprinznd i stingnd
lampa.n tot acest timp zmbea.
-Asta ar fi tot,Savvy.
-De ce zmbeti aa de ncntat? l ntreb ea,neputnd s sufere s nu tie care
era gluma.Sky nu-i rspunse,dar,n schimb,i puse o ntrebare.
-neleg c locuieti singur? Savvy fcu ochii mici suspicioas.
-Ce te face s m-ntrebi asta?
-Ah,pi,cnd am fost aici mai devreme i ateptm s te schimbi,am observat
dou locuri pregtite la mas.Ea ncepu s rd.Omul voia s tie dac avea
vreun rival,mai ales vreunul care locuia deja acolo.Deja tia c locuiete singur,
i spuse ea,gndindu-se la verificarea lui.n plus,nu fusese niciodat n stare s
se prefac.
-Mama mi le-a trimis.E modul ei de a-mi spune c ar trebui s am un prieten.
Nimic-nu egaleaz o mam care vrea s-i vad fiica mritat.Ar fi putut s-mi
trimit o telegram.Lampa se stinse din nou,dar,de data aceasta,mna lui Sky fu
de vin.Singura lumin rmas era cea care venea din buctrie i care nvluia
living-room-ul ntr-o sclipire cald.Ea l vzu apropiindu-se i,imediat,se simi
cuprins n brae.Era minunat cnd o inea aa.Se simea n siguran i oarecum
aprat.
-M bucur c locuieti singur,Savvy,opti el tandru.
Ea abia putu s-i recapete rsuflarea necesar pentru a ntreba de ce.
Aplecndu-se,el ocoli adevrul ntreg-i anume c era din ce n ce mai atras de
ea-i i rspunse murmurnd i oftnd:

-Pentru c am de gnd s te srut de noapte bun i nu vreau s fiu ntrerupt,


scumpa mea.
CAPITOLUL 5
Savvy tocmai i lega ireturile adidailor cnd sun telefonul.Era ase
dimineaa.Cine ar fi putut fi? se ntreb ea.Poate c Teri nu mai putea s vin.
-Alo?
-'neaa,Savvy.Te-am trezit cumva? Era Sky i vorbea ca i cum s-ar fi trezit de
cteva ore.Ea scnci ca un cel fericit i zmbi inndu-i echilibrul ntr-un
picior ca s lege ireturile celuilalt adidas.
-Bun dimineaa,Sky,zise ea vesel.Nu m-ai trezit.De fapt,m-ai prins chiar
nainte s-mi ncep alergarea.ntotdeauna ncerc s ncep ziua devreme,mai ales
pe cldura asta insuportabil.Ce s-a-ntmplat?
El tcu o clip,nchipuindu-i trupul ei puternic i frumos alctuit alergnd.
-Pun pariu c ari superb n pantaloni scuri,zise el apoi cu o uoar emoie n
glas.Savvy nchise ochii i i aminti din nou prima imagine a acelui trup superb
care venise din cer.Ce fizic minunat! Dezmeticindu-se,se ndrept i aduse
discuia la momentul prezent.
-Ai avut vreun motiv ca s m suni...n afar de sperana c m vei trezi? l
tachin ea uor.
-Da.Am liber astzi i speram c putem petrece puin timp mpreun.Se poate?
Savvy i ddu seama dup tonul vocii lui c zmbea ncreztor.i se gndi iari
la fora lui,dorindu-i s fi avut timp ca s joace o partid de tenis de perete cu
el.Dac ar fi fost n form,l-ar fi btut...poate.
-Am foarte mult treab astzi.Nu uita c n-are cine s-mi in locul dac-mi iau
liber.mi pare ru.i spuse apoi c,imediat dup ce termina cu alergarea,trebuia
s se duca la domnul Goldblum s ia nite lucruri pentru o petrecere.
-Putem s ne ntlnim la prnz,spuse el.Doar trebuie s mnnci.Uite ce e,
tocmai plecam la sala de gimnastic.Ce-ar fi s ne ntlnim n hol i o s te i
ajut? Cam la ce or o s fii acolo? Ea ezit,n timp ce partea disciplinat din ea
ddea o lupt sortit nfrngerii cu partea jucu.
-Ar trebui s fiu acolo pe la opt i jumtate.Nu-mi ia mai mult de o or ca s
adun tot ce-mi trebuie,deci ce-ar fi s lum o gustare de diminea,n schimb?
Chiar am foarte mult de lucru dup-amiaz,adug ea.
-Sunt perfect de acord.O s fii mbrcat n costumul de clovn sau s m uit
dup cea mai frumoas tip din Tulsa?
-Nu m-ai gsi nici ntr-un fel,nici n cellalt,zise ea.

Astzi o s port haine de strad.Nu e nici o zi de natere de srbtorit.


-Te-a gsi,Sawy,spuse el fcnd-o s simt o cldur n tot trupul cnd i auzi
convingerea din glas.Te-ai nclzit?
-Poftim?
-Te-ai nclzit pentru alergare? i dezvolt el ideea.Doar nu vrei s faci vreo
ntindere.
-Da,m-am nclzit...i acum o s plec.Pe curnd.
nainte s nchid,auzi ecoul unui rs uor i senzual,i,deodat,tiu c,de data
aceasta,i interpretase corect mesajul.Ridic din umeri i se ndrept spre u,
tiind c ar fi fost o irosire de energie dac ar fi trntit i ar fi bufnit cnd nu era
nimeni acolo ca s o vad.n schimb,zmbi larg,fiindc,n adncul sufletului,i
plcea ntrebarea lui ocant.
-Diavol irlandez cu limb de argint! exclam ea rznd i cobornd scrile
pentru a se ntlni cu Teri.Cnd ajunse la col,o gsi pe Teri alergnd uor i
citind ziarul n acelai timp.Cnd Savvy ncetini pentru a alerga alturi de ea,
prietena ei o mbri i scoase o exclamaie de fericire.
-Ai aprut pe prima pagin,Savena Alexander.Eti o adevrat eroin! spuse
ea,dup care i art articolul despre capturarea lui Jocko.
Alturi era i o fotografie mare care o nfia pe Savvy stnd pe spatele
biatului,n timp ce Papa Delgadio l pzea.
-Dar n-am vzut nici un reporter! exclam ea i i smulse ziarul din mn,
devornd articolul.Prinii mei or s se sperie ngrozitor dac or s afle,adug
ea ncruntat.Ah,de ce-oi fi fcut-o? Teri rse i o mbri din nou.
-Nu n fiecare zi se ntmpl ca un clovn s prind un ho de poete,fata mea.E
ceva nemaipomenit,n plus,gndete-te la toat publicitatea asta gratuit.Firma ta
este menionat chiar n primul paragraf.Pe jumtate-tulburat,pe jumtate
ncntat de perspectiva mai multor contracte,Savvy vr ziarul sub banda
elastic a ortului la spate i i nghionti prietena uor pentru a o lua spre parc.
-Haide,Pegasus.Dup vestea asta,simt nevoia s alerg mai mult ca oricnd,zise
ea ntrebndu-se ce prere avea s aib Sky n legtur ou articolul.
La fel ca n fiecare diminea,Savvy i Teri i povestir reciproc ce fcuser n
ziua precedent,Savvy vorbi mai mult dect prietena ei n dimineaa aceea.Teri
voia s tie totul! i,din moment ce era cea mai bun prieten a lui Savvy,afla
aproape tot.Dar amndou trecuser de vrsta adolescenei,cnd cele mai bune
prietene i povesteau absolut totul.Era o nelegere tacit ntre ele...
i,cunoscndu-se reciproc att de bine,era destul de uor s-i umple spaiile
goale.Dar,cnd Savvy i spuse de Sky Brady,Teri exclam ncntat.

-Ah,Savvy.Poate c el e cel sortit.Ar fi timpul s-i gseti i tu un brbat.


-A putea s spun acelai lucru pentru tine,zise ea.Amndou suntem nebune
dup munc.
-Da,dar e mai interesant cnd ne i distrm.tii chestia aia cu numai munc i
distracie deloc!Ochii i licrir veseli cnd i ddu lui Savvy o palm peste
ezut.
-Haide,fat de carier.Ne lum la ntrecere n drum spre cas.
Dup ce fcu un du i se spl pe cap,Savvy se mbrc repede cu o pereche de
pantaloni scuri i o bluz croetat de culoarea levnici.Se ncl cu sandalele
cu toc,i lu poeta i cobor n grab.Amintindu-i de incidentul din seara
precedent cu portiera mainii lui Sky,examina partea lateral a camionetei i
descoperi o uoar adncitur.Atingnd-o uor,se ntreb ce pise maina lui
Sky.Aa i trebuia,i spuse ea urcnd la volan i pornind motorul.Acel
temperament probabil c i fcuse o mulime de necazuri,se gndi ea zmbind.
Dar,cnd ddu napoi pentru a iei din parcare,zmbetul i pieri i se ncrunt
uor.
-S-ar putea ca eu s fiu cea care s aib o mulime de necazuri,mormi ea,
amintindu-i de srutul prjolitor de la ua apartamentului ei.
l claxon pe Papa Delgadio,care mtura trotuarul n faa magazinului n clipa n
care trecu ea.Zmbea din nou,gndindu-se fericit la ntlnirea cu Sky.
-Puin distracie o-o s-mi strice,hotr ea cu glas tare.
Sky atepta n faa cldirii cnd ea opri lng bordur.Zmbetul i privirea lui
fierbinte o fcur s se simt imediat cuprins de cldur.Prea un adevrat atlet
mbrcat cu blugii aceia strmi i cu cmaa albastr-culoarea cerului,i spuse
ea bine dispus-cu mnecile scurte ntoarse de dou ori pentru a-i scoate bicepii
n eviden.i inea degetele mari vrte n buzunarele din fa i sttea rezemat
de peretele de crmid,la umbr,cu picioarele ncruciate.i fcu cu mna cnd
l vzu i,ndreptndu-se,se duse spre camionet.Deschiznd portiera,i cuprinse
mijlocul cu minile i o ridic,punnd-o uor cu picioarele pe pmnt.Ea bnui
c nu era o ntmplare faptul c o lsase s alunece ncet pe trupul lui nainte de
a o pune jos.Se gndi din nou la ct de minunat se simea n braele lui i,n
ochi,trebuia s i se fi citit emoiile,deoarece zmbetul lui se lrgi.
-Bun,frumoas domnioar.Cum a fost alergarea?
-Grozav,dar n dimineaa asta i-am simit nevoia mai mult ca de obicei.
El nl sprncenele ntrebtor.Savvy tia c se gndea c acest lucru se
datorase telefonului pe care i-l dduse el.Nu se putu abine s nu rd.

-Ai vzut ziarul de azi? Cnd el spuse c nu-l vzuse,ea i ddu prima pagin,iar
el o citi n timp ce intrau n cldire.
-O fotografie reuit,spuse el mpturind ziarul i dndu-i-l napoi.
Sttea lng ea foarte serios,furat de gnduri.Nu-i plcea ideea c articolul acela
apruse pe prima pagin.Era exact ceea ce l nfuria pe Jocko.Ticloii mruni
ca el suportau aproape orice n afar de loviturile date orgoliului.Mai mult ca
sigur c nu-i convenea c fusese prins de o femeie clovn.Sky tia acest lucru.i
ncepu s-i fac din nou griji pentru ea.Bineneles c Savvy nu putea s tie de
ce era att de preocupat.Oare se suprase pentru c nu se menionase nimic
despre el n articol? se ntreb ea.Dar alung gndul din minte,fiindc tia c
Sky nu era acel gen de om.
-Nu-i place articolul,Sky? l ntreb ea cu un glas stins.El i privi chipul
ngrijorat i se lumin la fa imediat.
-E un articol foarte bun,Savvy.i probabil c e bun i pentru afacerile tale,zise el
lund-o de mn i strbtnd holul de la intrare.
-Aa a spus i Teri.El se opri brusc.
-Cine-i Terry? o ntreb apoi bnuitor.Savvy i ddu seama ce i nchipuise.
-Teri e cea mai bun prieten a mea.T-e-r-i.Alergm mpreun.
Pe chipul lui apru un zmbet de uurare.
-M bucur c alergi cu cineva.Nu mi-ar plcea s tiu c alergi singur,spuse el
ngndurat.Chiar i aa,cred c-o s-i dau un fluier de poliie pentru orice
eventualitate.
-Ce fel de eventualitate?
-Aa cum am mai spus,eti o domnioar foarte frumoas,scumpa mea.
Datorit faptului c discutaser,Savvy nu i dduse seama c el apsase pe
buton chemnd liftul,astfel c fu surprins cnd uile se deschiser brusc n faa
ei.
-Stai puin,Sky.Ai uitat c nu folosesc liftul? spuse ea ncepnd s se deprteze
de cabina ngrozitoare.O s urc pe scri.Sky i nconjur mijlocul cu braul i o
trase cu blndee,dar ferm,spre u.
-Haide,Savvy.ncearc.N-o s fii singur.S vedem dac o s poi lupta cu
demonii ia negri dac o s fiu lng tine s te ajut.Bine?
-O fac contra raiunii,spuse ea intrnd tremurtoare n lift.Cnd el aps pe
butonul etajului ase i ncepur s urce lent,Savvy se ag de el ca de un colac
de salvare.Sky o inu strns i ncepu s-i opteasc vorbe linititoare la ureche.
-Sunt aici,iubito.Ascult-mi vocea.Ignor orice altceva.Concentreaz-te numai
asupra cuvintelor mele i n-o s peti nimic.Ai ncredere n mine.Ea fu

complet uluit cnd,peste cteva clipe,uile se deschiser i fu condus,cu ochii


mari i stupefiat,n biroul domnului Goldblum.
-Am reuit,opti ea.N-am crezut c-o s reuesc vreodat.
-Mine diminea i trimit nota de plat,glumi Sky,dar n ochii lui se vedea ct
de mndru era de ea.Domnul Goldblum se lumin la fa cnd o vzu intrnd.
-Ah,porumbia mea.M bucur att de mult s te revd,zise el i apoi art spre
Sky.Vd c acum eti att de celebr,nct ai nevoie de gard de corp,spuse el
rznd uor.Presupun c asta nseamn c n-o s mai primesc srutul de salut.
-N-ar trebui s te srut,prietene,l mustr ea n glum.n definitiv,ai fost
informatorul lui Sky.Cum o s mai pot avea ncredere n tine vreodat? ntreb
ea,dar l srut ca de obicei pe obrazul ncreit.
-mi plac intrigile la nebunie,porumbia mea,recunoscu el i ochii i licrir de
ncntare.Bine,ce s-i aduc?
Trecur aproape patruzeci i cinci de minute pn cnd Savvy obinu tot ce
voia.Sky privi uimit cum grmada de cutii i pachete cretea vznd cu ochii,dar
nu spuse nimic.Dup ce semn,Savvy promise s-i plteasc la sfritul sptmnii i Sky se apuc s aeze toate lucrurile pe un crucior,spunndu-le
amndurora c avea s se ntoarc imediat.Dup cteva clipe vr capul pe u i
i spuse lui Savvy c totul era aranjat.
-Bine,atunci ne vedem jos,zise ea srutndu-l din nou pe domnul Goldblum,
dup care l urm pe Sky.ns acesta avea alte idei.
-Hei,stai aa.Nu vii cu mine? O inea de bra privind-o n ochii nspimntai.
-Poi s-o faci.tiu sigur,iubito.
-Cred c o dat pe ziua de azi a fost de-ajuns pentru sistemul meu nervos,spuse
ea pe un ton rugtor,ncercnd s scape de mna lui.
-Haide,Savvy.ncearc,zise el conducnd-o cu blndee spre uile deschise ale
liftului.O s te in n brae,adug el ncet.O s reueti.La nceput,ea pru s se
simt bine,dar,cnd liftul i zgli puin,i pierdu controlul.
-Nu pot,ip ea isteric.Las-m s ies,Sky.Se smulse din braele lui i ncepu s
apese cu disperare pe butoane.Imediat,Sky o mbri iari i o srut.O inea
foarte strns ncercnd s aprofundeze srutul dincolo de buzele ei tremurtoare.
Savvy fu ct pe ce s leine din cauza hiperventilaiei,iar ipetele ei devenir
nite scncete n timp ce el o inea n brae i o sruta lacom.Cnd uile liftului
se deschiser la parter,Savvy participa cu toat inima la tactica diversionist a lui
Sky,frecndu-i trupul de oldurile lui i inndu-i capul n minile
febrile.Mintal,era numai n braele lui Sky.Spaima i fusese alungat din
sistem.i simea btile inimii.Ameit,ntredeschise buzele.Limba lui moale i

cald o explora i srutul continu...i continu.Acum,c liftul se oprise,Savvy


nu mai voia ca acel srut s se sfreasc vreodat.
-Ai de gnd s stai acolo toat ziua,amice? Vocea aspr a unui brbat strpunse
puin minile nceoate ale celor doi.Sky puse capt ncet srutului,adugnd
cteva mai mici pe gura uor umflat.Uitndu-se la chipul ei ameit,i spuse ncet
brbatului:
-Nu,o s mergem acas s ne linitim.
-Mie-mi spui! zise insul rznd.Roie la fa i clocotind de furie,Savvy lu
cteva lucruri i iei cu capul sus ducndu-se la camionet.Aruncnd cutiile n
spate,strig la Sky,care o urma ndeaproape.
-Sky,trebuie s-ncetezi s ncerci s-mi mai conduci viaa.Nu mai merg cu tine
s not.Am o mulime de lucruri de fcut astzi.Netulburat,el ndrept cutiile
aruncate la ntmplare i-i continu calm munca de convingere.
-O s simim nevoia s notm dup ce o s urcm toate astea n apartamentul
tu.O s poi s-i iei costumul de baie i o s mergem la mine.Plnuisem s
lum gustarea acolo oricum.Hooker mi-a promis c-o s ne pregteasc o salat
de creteve nainte s plece azi-diminea la treab.O s se supere foarte tare,dac
n-o s-o mncm.Doar nu vrei s m ngra mncnd-o eu pe toat,nu?
Gndindu-se c Sky nu avea nici un pic de grsime pe trupul lui superb,Sawy
capitul rznd.
-Unu-zero pentru tine,zise ea,dar nu pot s stau mult.
-Nici prin cap nu-mi trece s te rein de la treab,spuse el serios,dar,dup licrul
din ochii lui,ea i ddu seama c avea s-i dea toat silina s ncerce.
-i se vede orgoliul,detectiv Brady.Se umfl ca un balon mare umplut cu aer
fierbinte.
-Dar m-ai nfurat pe degetul mic,domnioar Alexander,zise el rsucindu-i n
joac inelul cu diamant de pe degetul mic.Ea i ddu mna la o parte i urc la
volanul camionetei.
-Aiurea,amice!spuse ea apoi i,molipsindu-se de la buna lui dispoziie,l ntreb
chicotind: Dac i-a spune c n-am costum de baie...i c nu m scald goal
ziua-n amiaza mare?
-Dar noaptea te scalzi? o ntreb el atunci.
-ntrebare cu aluzie,domnule ofier,zise ea i se deprt cu maina,rznd din
nou cnd se uit n oglinda retrovizoare i l vzu alergnd la maina lui pentru a
o urma.
Savvy chiar simea nevoia s fac o baie nviortoare dup ce duse sus toate
lucrurile mpreun cu Sky.i puse costumul de baie ntr-o geant alturi de

prosopul de plaj i de crem i anun c era pregtit de plecare.n scurt


timp,urcau alte scri,de data aceasta,spre etajul casei lui Sky.
-Cte dormitoare ai aici sus? ntreb ea strbtnd coridorul lung.
-Opt n total,zise el deschiznd o u.Tu o s-l foloseti pe acesta.E al meu.Eu o
s m schimb n alt parte.Ea nu voia s-i ocupe camera.Prea att de personal.
Dar nici nu putea s fac prea mult caz pentru asta.n plus,i plcea s vad unde
dormea.nchiznd ua,i roti privirea prin ncperea aceea mare,dup care
ncepu s o exploreze n mod serios.Era limpede c i aparinea unui brbat.
Nuane de maron cald i bleumarin scoteau n relief foarte frumos mobila din
lemn de nuc i ornamentele aurii.I se pru c patul imens acoperit cu o cuvertur
bleumarin era chiar mai mare dect cel pe care l avea ea acas.Imposibil,decise
ea,ducndu-se la msua de toalet pe care se aflau fotografii de familie.Atinse
rama aurie a unei fotografii mari i vzu c nfia un grup-prinii lui Sky i
el.Prea s aib vreo unsprezece ani,ceea ce nsemna c poza fusese fcut cu
puin nainte de moartea mamei lui.Savvy o privi cu i mai mult atenie.Femeia
din fotografie nu prea deloc bolnav.Trebuia s fi fost un oc ngrozitor,i
spuse ea,amintindu-i c Sky spusese c se ntmplase subit.Lng fotografie era
o alta n tonuri sepia din care o privea un brbat spilcuit al crui zmbet
ndrzne i arcuia mustaa n furculi.n ochii lui se vedea acelai licr de
neastmpr ca n cei ai lui Sky.Ea i spuse c trebuia s fie Pappy,bunicul lui
Sky.Era nfiat n ntregime,astfel c ea putu s vad c Sky i motenise
fizicul din partea matern a familiei.
-Pun pariu c nnebunete toate femeile,opti ea,chicotind uor.
tiind c zbovise mai mult dect ar fi trebuit,intr repede n baia alturat
pentru a se schimba,i zmbi n oglind n timp ce i punea costumul de baie
sumar.Slipul era turcoaz i o fie din acelai material alctuia sutienul,care era
acoperit cu trei volane n form de curcubeu-roz, turcoaz i purpuriu.Privindu-se
cu ochi critic,zmbi iari,ntrebndu-se dac ar fi putut s nnebuneasc vreun
brbat anumit.i lu prosopul i sticla cu loiune nainte s ias pe hol,dar se
opri brusc.Sky sttea rezemat indolent de tocul uii de partea cealalt a holului i
o privea apreciativ.
-Foarte frumos,iubito,murmur el msurnd-o din cap pn n picioare.
Savvy rmase intuit locului,refuznd s roeasc i s fie i mai tulburat de
trupul lui aproape gol,deoarece nu avea dect slipul negru.Ea nghii-n sec o
dat i se hotr s intre n joc.
-i ntorc complimentul,iubitule!El veni lng ea i i ddu dup ureche o uvi
de pr de culoarea ampaniei.

-Nu-i place s i se spun iubito?


-N-o spune dac n-o simi cu adevrat,repet ea fr s-i dea seama cuvintele
fostei lui iubite,extrem de contient de cldura emanat de trupul lui.
-Ah,ba o simt,iubito.Pentru prima oar-n viaa mea...o simt!
Apoi o lu de mn i coborr scrile mpreun,ieind i ducndu-se n spatele
casei.Piscina sclipea ca o bijuterie n razele soarelui.Aruncndu-i prosoapele pe
un ezlong,plonjar amndoi n ap i ncepur s noate lungimi de bazin.
Amndoi erau nottori exceleni i,n curnd,micrile lor se sincronizar.n
cele din urm,epuizat,Savvy se slt pe marginea piscinei i se ntinse la soare.
Dup cteva momente,Sky o urm.Aduse un ezlong dublu i o invit s se
ntind lng el.Simindu-se relaxat i somnoroas,ea refuz.
-Nu vreau s m mic de-aici,Sky,zise ea ncet,dar,nainte s apuce s mai
respire o dat,el o lu pe sus i o aez uor pe ezlong.Nimic nu se compar cu
a avea un brbat puternic n cas,spuse ea vistoare ntorcndu-se pe burt i
instalndu-se mai comod.
-O s te arzi,murmur el i ea deschise ochii brusc,alarmat.
Oare se referise la soare sau era o promisiune? se ntreb ea simind adrenalina
cum i curgea nvalnic prin vene,pregtind-o pentru orice.
-Mai bine te ung cu loiune nainte s se ntmple asta,spuse el zmbind cnd o
auzi rsuflnd uurat.
-Mmmm,e minunat,mormi ea micndu-se ncet sub atingerea lui.Nu tiu cum
de un brbat att de puternic ca tine poate s aib nite mini att de blnde.
El continu s o ung pe umeri,pe brae i pe spate i,apoi,pe picioarele lungi i
frumos conturate.
-Eti puternic,Savvy,dar eti tot femeie.N-a vrea s-i fac nici un ru,iubito.
Ea sesiz din nou un sens n plus al cuvintelor lui,fr s-i dea seama c Sky se
avertiza n acelai timp n legtur cu faptul c ar fi putut fi rnit de ea.Nu tia
dac ar mai fi suportat nc o dezamgire.
-ntoarce-te.Te-ai nroit deja,spuse el ntorcnd-o pe spate cu uurin.
Ea rmase cu ochii nchii,dar i simea privirea plimbndu-se peste trupul ei
relaxat.
-Eti o femeie frumoas,zise el cu glasul rguit de dorin.Ea zmbi cu
senintate.
-i tu eti un brbat frumos.
-mi place foarte mult s te privesc,adug el,ncepnd s-i acopere trupul cu i
mai mult loiune.tiu c faci exerciii fizice la fel de mult ca mine,dar sunt gata
s recunosc c obii rezultate grozave.Atingerea lui se modific subtil i ea fu

contient c rsuflarea i se nsprise i se ngreunase.tia c trebuia s fac


neaprat ceva nainte s se ndrgosteasc lulea de el.Se ridic lene n capul
oaselor i i lu sticla din mn.
-Acum e rndul tu.Doar nu vrei s te arzi,l tachin ea uor,ncepnd s-i frece
spatele i braele.
-Nici mcar nu simt cldura soarelui,zise el ncet.Nu asta simt.Ea se fcu c nu-l
aude i i spuse s se ntind pe burta ca s-l ung.i simea fiecare muchi al
spatelui conturndu-se sub minile ei.Picioarele lui erau ca nite stlpi de granit
i umerii preau sculptai n bronz.
-Eti frumos bronzat,zise ea ncet.Exact cnd cpt puin control asupra
emoiilor sale,el se ntoarse pe spate i ea se pierdu aproape complet cnd i vzu
pieptul lat i bine definit,acoperit de un pr auriu ce disprea sub slipul mulat pe
trup.Ea ncepu s-l ung ovitoare,dar minile i tremurau i ncepuse s respire
anevoios.El i captur degetele n mna lui puternic,ridicndu-se n acelai timp
n capul oaselor i mbrind-o.
-Pe cine ncercm s pclim,Savvy? De cnd ne-am desprit asear,nu m-am
gndit dect la un singur lucru,la nevoia de a te sruta din nou.
Nu atept ca ea s accepte sau s refuze,ci ls capul n jos i i acoperi gura cu
a lui,aprofundnd repede srutul cnd o simi capitulnd complet.Ea scoase un
geamt stins i l nconjur cu braele,lipindu-l i mai mult de trupul ei alunecos.
El se desprinse uor i i zmbi.
-Srutul din lift nu se ia n consideraie.Atunci a fost vorba de team.Dar acum
tii exact ce faci.Savvy ncuviin vistoare.
-Acum nu mi-e fric.El gemu satisfcut i o srut iari,strecurndu-i limba
printre dinii ei albi,vrnd s-i bea toat dulceaa pentru a-i mulumi trupul
excitat i nsetat.ncepu s-i pipie uor trupul i,n curnd,Savvy l excit i mai
mult cu mngierile ei pline de tandree pe piept i pe spatele ncordat.Cnd Sky
urm cu buzele drumul parcurs de mini,ea fu aruncat direct n centrul pasiunii.
El i srut rotunjimea snilor i i acoperi abdomenul cu srutri fierbini.Cnd
se apropie s-i srute oldul,ea se cutremur.Sky i strecur mna pe sub ea
pentru a-i frmnta i masa moliciunea feselor,vrndu-i degetele pe sub slipul
ei.Ea i mngie gtul,ceea ce fcu s i se nteeasc pulsul.Oftnd din adncul
gtlejului,el se frec de ea,fcnd-o s-i simt excitarea n timp ce i strecur
mna ntre picioarele ei,ncepnd s se afunde n cldura ei tainic.
-Vreau s fac dragoste cu tine,Savvy,opti el cu gura lipit de snii ei i,
lsndu-i sutienul n jos cu buzele,supse un sfrc cu poft.Gesturile lui erau
electrizante.Att de intens fu reacia lui Savvy,c se arcui,ndemnndu-l s-i

satisfac dorina.El rspunse ndeprtndu-i sutienul complet i nfruptndu-se


din ambii sni.Revenind cu mna la cldura dintre picioarele ei,i nl capul i
privirile li se ntlnir pline de pasiune.
-Cred c i tu vrei s faci dragoste cu mine,zise el,dup care oft gutural.
Dumnezeule,iubito,te rog nu spune nu.Nu acum.Ea i deslui n glasul rguit
durerea dorinei.Srutndu-l pe umr i apropiindu-se cu buzele de sfrcul lui
tare,i ddu rspunsul.
-Nu spune nu,Sky.Vreau s fac dragoste cu tine.
Fr s mai spun un cuvnt,el o lu n brae i intr cu ea n cas,n tot acest
timp srutndu-i prul i innd-o strns,zmbind cnd ea i se ag de gt i i
ascunse faa n gtul lui,mucndu-l uor.El urc scrile fr efort i,nainte s o
aeze pe pat,i opti la ureche,inndu-i faa ascuns n umrul lui.
-Eti protejat,Savvy? Ea scutur repede din cap i el rsufl oarecum uurat.
-O s am eu grij de asta,iubito.S nu-i faci nici o problem,spuse el i,
continund s o in n brae,trase cuvertura de pe pat,dup care o aez pe
saltea.Zmbindu-i,i trimise un srut i se duse s trag draperiile.
Deodat,ncperea fu nvluit ntr-o umbr rcoroas,dar Savvy putea s-l vad
pe Sky foarte bine cum se duse la msua de toalet,lu un pachet dintr-un sertar
i apoi i scoase slipul,nainte s-i ntoarc spatele.n viaa ei nu mai vzuse un
trup brbtesc att de superb.Mergea cu graie i stpnire de sine.Avea s fie un
amant foarte agresiv i competent,i spuse ea cu ultima frm de luciditate
care nu dispruse nc nvins de dorin.El rmase n picioare lng pat,fr s
dea impresia c era contient de faptul c era excitat.
-Eti att de frumoas,Savvy.Te doresc enorm.Vezi ct de mult vreau s fac
dragoste cu tine? n loc de rspuns,ea ridic mna s-i mngie pulpa,
plimbndu-i degetele de la genunchi n sus spre oldul lui.i ddu seama de
efectul pe care l avu atingerea ei dup felul cum se cutremur el.Sky se ls
apoi n genunchi i i scoase slipul,dup care ncepu s-i venereze trupul ntr-un
mod pe care Savvy nu l mai cunoscuse pn atunci.
-Vreau s te gust.Vreau s te ating peste tot.Vreau s te cunosc la fel de bine ca
pe mine nsumi,murmur el,strngnd-o n brae i srutnd-o senzual.Te vreau
mai mult dect orice pe lume.Cnd nu mai suport acel preludiu cu un singur
participant,ea l fcu s se ntind alturi i trecu deasupra lui.
-E rndul meu acum.Nu se poate s te distrezi numai tu.El se prbui pe pern i
zmbi ncntat,scond acelai sunet pe care ea i-l aminti din acea zi n lift,cnd
i nclecase oldurile.Adora s-i provoace plcere,i spuse ea zmbind uor i
punndu-se pe treab cu mini i buze iubitoare.

n curnd,lui i fu foarte greu s mai stea nemicat sub atingerea ei i,cu graie,o
aez pe spate,lipindu-se de ea.
-E de-ajuns deocamdat,micu domnioar,opti el cu glasul ntretiat.Acum te
vreau dornic i pregtit pentru mine.i-ai fcut treaba al naibii de bine!
Apoi o srut i i mngie nucleul umed punndu-i n aplicare cuvintele.Mai
trziu,ea n-ar fi putut s spun ce i fcuse el trupului ei.Nu tia dect c i
pierduse minile ncet din cauza nevoii de a-l poseda n totalitate.
Zvrcolindu-se sub atingerea lui i murmurnd printre srutrile fierbini,ea
ncerc s-i arate c era mai dornic dect sperase vreodat c ar fi putut fi.
-Te vreau,Sky,strig ea.Te rog,nu m mai face s atept.Nu mai suport.
Vorbele ei pline de pasiune l fcur pe Sky s-i piard controlul,n sfrit.
Trecu deasupra ei i o umplu cu focul pasiunii lui,fcnd-o s uite de orice.Cnd
o purt pe culmi,ea se simi ameit i aproape c lein,dar trupul ei puternic
ntmpina fiecare mpingere a lui.Cnd ajunser la apogeu,ea i strig numele i
fu strbtut de fiori sub oldurile lui.Iar cnd el se cutremur eliberndu-se,ea
tiu c nu avea s mai fie niciodat aceeai.Cine ar fi putut s-i doreasc s
ntreac performana lui Superman? se ntreb ea simindu-se tras lng trupul
lui relaxat nainte s cad prad unui somn fr vise.
Era dup-amiaz trziu cnd Savvy fu trezit de nite buze calde care i atingeau
snii.Gemu,nc pe jumtate adormit,i se mic pentru a-i oferi exploratorului
libertate de aciune.
-Probabil c am adormit,murmur ea somnoroas,iart-m.
-i eu am adormit,scumpo.De o lun de zile n-am mai dormit att de bine.
-Acum tu i aminteti,spuse ea dndu-i capul la o parte ca s se poat ridica n
capul oaselor.Dar era att de fericit,nct nu putea s se lase cuprins de furie.
-Vezi? Nu mi-ai vrut dect trupul,zise ea bosumflndu-se.
-Scumpa mea,i-am spus deja o dat c vreau s te cunosc mai bine,dar n-am
negat niciodat c am fost foarte nnebunit atunci n lift.Dac a fi avut mijloace
de protecie i dac tu ai fi fost coerent,a fi fcut dragoste cu tine chiar atunci
i acolo! exclam el srutndu-i vrful nasului i mbrind-o din nou.Chiar
dac erai costumat att de caraghios.Te-a fi avut!Ea chicoti la pieptul lui,
cltinnd din cap cnd o idee i fcu apariia deodat n mintea ei.
-Ce gnd diabolic i-a mai trecut prin cap,domnioar Alexander?
Ea se deprta de el,rznd n hohote,ceea ce o vlgui foarte repede.
-Spune-mi,zise el nervos.
-Stteai lng cinci sute de baloane!exclam ea tergndu-i lacrimile i
ncercnd s se deprteze de el.El czu pe spate i rmase nemicat.

-Bine c nu m-am gndit la asta atunci,zise el cu o voce strangulat i Savvy


rse i mai tare.Tocmai o trgea spre el cnd auzir o main apropiindu-se de
cas.Ascultar cum ua garajului se deschise,dup care se nchise la loc i
maina se ndeprt.
-A venit Hooker,opti Savvy,alarmat dintr-o dat.Trebuie s m mbrac.
-Nu.Hooker tocmai a plecat din nou.
-De ce ar fi fcut aa ceva?
-Am lsat lumina aprins n garaj.Cnd creierul ei vzu alt lumin,ea se
desprinse din braele lui i se ridic iari n capul oaselor.
-Un semnal pentru intimitate,nu? ia spune-mi,becul e rou? ntreb ea furioas
pentru faptul de a fi cedat farmecelor lui Sky.M mir c n-ai i o u turnant la
intrare.
-Linitete-te,Savvy,zise el ncet.A fost ideea lui...i,dac te intereseaz,n-am
aplicat-o niciodat n casa asta,adug el apoi.Vznd c refuza s spun ceva,
zise:
-Nu mi-a fi nchipuit niciodat c o s-mi faci scandal pentru viaa de celibatar.
Fii sincer.Eu nu te-am ntrebat nimic despre relaiile tale din trecut,nu?
-Nu,recunoscu ea,cltinnd din cap.Bnuiesc c sunt doar jenat.Nu vreau ca
Hooker s tie c am devenit una din iubitele tale.
-Dar n-am o mulime de iubite,zise el mngindu-i spatele gol cu vrfurile
degetelor.
-De cnd? ntreb ea repede,dar imediat se mustr pentru acea curiozitate
afurisit...Sau era gelozie?
-De o lun.i asta-i tot ce-o s spun,zise el hotrt.Acum,o s stai suprat sau
m srui? Minile lui i ncepur iari vraja pe pielea ei sensibilizat.Savvy se
ntoarse i i zmbi.
-O s te srut,ce altceva?
-Perfect! exclam el,rsuflnd uurat i strngnd-o la piept.i,din moment ce
tot crezi c eti deja compromis,ce-ar fi s-ncercm puin din acel ce altceva?
Abia la cinci dup-amiaz mncar salata de crevete.i o mncar n patul lui
cald i rvit.
CAPITOLUL 6
Urmtoarele dou sptmni zburar foarte repede.Savvy era ocupat absolut tot
timpul datorit faptului c articolul din ziar i adusese muli clieni.Camera de
Comer i ceruse s se ocupe de decorri pentru banchetul pe care l organiza n
curnd? Asociaia Naional a Gemenilor i accept propunerea de a se ocupa de

convenia anual ce urma s aib loc la 1 ianuarie n Tulsa i alte patru companii
mari i oferir posibilitatea de a-i prezenta ideile pentru reuniunile lor de
afaceri.Acele contracte majore erau doar crema; a mulime de alte comenzi mai
puin importante erau primite zilnic.
Savvy apel la ajutorul tuturor prietenilor n perioada aceea de extindere
neateptat,dar,n acelai timp,ncepu s se gndeasc s formeze un grup
alctuit din femei casnice i pensionari pentru a lucra alturi de ea pe msur ce
afacerea prospera.De multe ori se ntmpla ca,la miezul nopii,cnd Sky trecea
pe la ea dup ce i termina tura de dup-amiaz,Savvy s mai lucreze nc.
-Iubito,trebuie s te mai i odihneti.Savvy se rezem cu spatele de el lsndu-l
s-i maseze umerii.
-Las pe unul din colaboratori s umple baloanele cu confetti pentru Shriners'.
Gala de mine sear.Vreau s te iau la culcare i s te iubesc,opti el senzual i
ncepu s-i frmnte snii,care nu erau inuti de sutien.Savvy gemu uor la
atingerea lui.
-Mmmm,scumpo,ai plnuit asta? o ntreb el strngnd-o n brae i lsndu-se
cu ea pe covorul gros.E o primire minunat.Ea l srut cu pasiune.
-Speram s termin pn vii tu,dar,ca s fiu sincer,n-am apucat s m mbrac
complet dup ce am fcut du.Am avut prea mult de lucru,zise ea oftnd i
rmnnd ghemuit lng el.Asta e pauza mare pentru mine.Nu pot s pierd nici
o clip.Sky fu ct pe ce s-i spun c se distrugea singur,dar se opri la timp.tia
ct de mult nsemna pentru ea succesul afacerii.Cu siguran nu,avea s o supere
bosumflndu-se ca un copil pentru c nu putea s-i gseasc timp pentru el
chiar n momentul acela.n schimb,se oferi s o ajute.
-Uite ce e,scumpo,pot s fac eu asta.O s te ajut i terminm ct ai clipi.Ce zici?
-Dar ai lucrat toat ziua,protest ea,dei propunerea lui o micase.
-Am un motiv pur egoist,i explic el,frecndu-i brbia de obrazul ei mbujorat.
A vrea s-mi dai un srut de noapte bun nainte s-mi adormi n brae.
Haide,arat-mi ce trebuie s fac.Dur mai puin de o or pn cnd terminar.
ase duzini de baloane viu colorate trebuiau umplute cu cte dou linguri de
confetti nainte s fie umflate.Savvy i art lui Sky cum s introduc o plnie
micu n gura balonului,s dea drumul la confetii n interior,apoi s fixeze buza
balonului la recipientul cu heliu i s-l umple la capacitatea necesar,dup care
s-l lege.n scurt timp,Savvy anun c treaba fusese terminat.Epuizat dup
ziua ei de lucru de optsprezece ore,iei din atelier i se trnti pe pat.Sky o urm
i o trase lng el.
-i sunt recunosctoare pentru ajutor,detectiv Brady,spuse ea oftnd i

ghemuindu-se i mai mult lng el.Mine o s mut atelierul n alt parte.Am


reuit s nchiriez un spaiu ntr-o cldire din apropiere unde oamenii mei i cu
mine putem s ne ntindem n voie i s executm mai repede comenzile mai
mari.Nu pot fi sigur c o s am mereu noroc de comenzi mari...dar sper.
Zmbi i-i ddu capul pe spate puin pentru a-l Sruta.Cnd el i acoperi gura
cu a sa cu tandree,Savvy simi cum i dispare din trup orice urm de oboseal.
Voia s-i arate lui Sky c i plcea tandreea i capacitatea lui de a nelege ct de
mult i dorea ca afacerea s aib succes.De fapt,cu cteva zile n urm,
descoperise c l iubea,dar nu gsise nc modul potrivit de a-i spune.Poate c n
seara aceea era momentul.Se ntinse pe cuvertura moale i ncepu s deseneze
cercuri n prul lui de pe piept cnd el se aplec deasupra ei.Apoi,se apuc s-i
descheie nasturii cmii,unul cte unul,pn cnd putu s-i rsfire degetele pe
pieptul lui lat.Inima lui ncepu s bat din ce n ce mai tare,iar ea l trase i mai
aproape i buzele ei luar locul degetelor.Fr s spun nici un cuvnt,ncepu
s-l srute pe gt,unde zbovi puin nainte s-i continue drumul spre maxilar i
brbie.i,n final,spre buzele lui care ateptau ntredeschise.Dup un srut care i
ls pe amndoi fr suflare,Savvy i trase uor cmaa peste umeri i i ddu
drumul jos.El zmbi intrigat.
-Eti altfel n seara asta,iubito.Vd ceva cu totul nou.
i scoase bluza croetat apoi i se aplec s-i srute sfrcurile.Simi o putere
crescnd n el cnd supse lacom fiecare sfrc tare i rotund.Deodat,fu foarte
recunosctor pentru faptul c Destinul i oferise experiena din lift-sfrcurile ei
erau trandafirii i puin cafenii,ntr-o zi,curnd,i promise el,avea s o ntind pe
un aternut de mtase alb ca laptele.
-Las-m pe mine s fac totul n seara asta,scumpa mea,murmur el.Stai ntins
doar i vraja n seama mea.Ea se relax i-i ls minile pe lng trup.Oftnd
mulumit,zmbi aprobator.
-ncet i uor?
-Mi-ai ghicit gndurile,draga mea,opti el cu un glas tremurtor,dup care se
ridic s sting veloza i s trag draperiile n lturi,lsnd ncperea s fie
inundat de razele lunii.Ea l privi cum i scoase cizmele i ciorapii,dup care
i desfcu cureaua i se dezbrc de restul hainelor.Simindu-i cldura trupului
cnd ngenunche lng ea,Savvy ncerc s-l ajute asemeni unui copil ameit de
somn s o dezbrace i el o ridic deasupra.Ea se simi ca ntr-un adpost minunat
cnd el deprta picioarele i ndoi genunchii pentru a o strnge ntre ei cu
dragoste.Apoi ncepu s-i plimbe minile pe spatele ei,readucnd la via
membrele ei obosite.Atingerea lui era magic pentru ea i ncepu s se roteasc

deasupra focului lui.Simind-o,Sky rse uor i o puse napoi n pat.


-Am spus ncet i uor,iubito.Micarea asta subtil o s te fac s obii focuri de
artificii.
-Am greit,zise ea cu o voce nclcit.Continu,adug apoi ridicnd mna
asemeni unei regine care i saluta supuii.El rse din nou ncet,cu gura lipit de
gura ei.
-Cu mult plcere,iubito.Srutul care ncepu ca un omagiu blnd i tandru adus
frumuseii ei deveni n curnd mult mai profund.El i explora gura n timp ce
degetele lui i mngiau pielea mtsoas,ndreptndu-se spre nucleul ei
fierbinte.Fr s se gndeasc,Savvy i atinse membrul care pulsa,vrnd s-i
provoace plcere i,n acelai timp,s-i satisfac i propria nevoie.Dar el se feri
brusc.
-Nu,scumpo.Las-m pe mine s fac totul.Ea se conform fr s se plng,
furat de acel moment.El i simi pasiunea crescnd din ce n ce mai mult.Dei
respira anevoios i se mica sub atingerea lui,Savvy era maleabil i docil.
Strngnd-o n brae din ce n ce mai tare,el ptrunse n tunelul ei secret i o
conduse spre un apogeu haotic i senzaional.n clipa aceea,ea simi o explozie
puternic n adncul fiinei i trupul i se arcui sub mna lui.Simea cum
pulsaiile ei luntrice o fceau s-i nvluie degetele.Braele,vlguite,i ddur
drumul.Atingerea lui deveni mai uoar,dar el continu s-i exploreze
feminitatea cuprins de flcri cu mngieri line,provocnd pulsaii continue In
adncul ei.Trecu o venicie pn cnd acestea se oprir.Sky i srut buzele
umede i i opti la ureche.
-Acum o s vin la tine,draga mea.ncet i uor...i ndelung.
Cnd o posed,Savvy avu impresia c avea s se nece n vrtejul iubirii adnci
pe care o simea pentru el.Ar fi vrut s spun cuvintele,dar buzele ei refuzau s
formuleze declaraia.n schimb,se ls n voia lui cnd o conduse iari pe partea
calm a mplinirii.Era cel mai minunat lucru din lume i ea oft capitulnd
complet n braele lui.Extrem de relaxat i mulumit,adormi lng trupul
lui.Nu l auzi spunnd cu sinceritate:
-in la tine,Savvy.nsemni pentru mine mult mai mult dect oricine altcineva.
Savvy continu s primeasc oferte pentru organizri de banchete i alte tipuri
de srbtoriri.Angaja un director i ncerc s-i mai reduc din sarcini.ns tot
mai insista s se duc la atelier atunci cnd aveau cte o comand mai mare.
Talentul ei creator fu pus n aplicare n proiecte mai complicate i afacerea
continu s se extind.La trei astfel de evenimente organizate.pentru corporaii

naionale cu sediul n Tulsa,Sky rspunse de securitate.


Prima oar,Savvy nu avusese nici o legtur cu misiunea lui; mai trziu afl c o
firm particular de protecie i paz fcea parte din planurile lui de viitor.
Aceea fusese surpriza lui.
-M bucur c nc mai eti lng mine ca s i-o pot mprti,zise el i Savvy fu
la fel de bucuroas.La al doilea i al treilea eveniment,fu rugat s asigure
securitatea i,atunci,bineneles,l adusese pe Sky s lucreze cu ea.Prea un
parteneriat ideal.Sky nu se amesteca niciodat n treburile ei,nici ea nu se
amesteca n treburile lui.Comentariile i recomandrile din partea clienilor erau
foarte bune.Nimeni nu se plnsese de serviciile lor.ncntai de felul cum lucrau
mpreun,cei doi discutar despre un parteneriat permanent.Savvy suger s
numeasc firma Divertismente sigure.Contribuia lui o fcu s se ncrunte.
-Ar trebui s-o numim ncntare la sigur! Ea pufni dispreuitor.
-Parc ar fi un salon de masaj.
-Asta e mpotriva legii n Tulsa,stimat domnioar,spuse el nlndu-i o
sprncean i folosind un ton superior.Dar am putea s deschidem un club
particular-numai cu doi membri-parteneri egali,suger el mucnd-o uor de gt
n timp ce stteau ghemuii unul lng altul pe canapeaua din living-room-ul
ei.Mai nti,stingem lumina.i apoi ne iubim spre ncntarea amndurora! Nu e
bun ideea? Orice mpotrivire a ei se topise sub atacul lui hotrt.
-Poate ar trebui s obinem patentul,l tachin ea,ncercnd s fac pe
inaccesibila.
-Cineva i-a luat-o nainte.
-Zu? Cine?
-Mama Natur.Ea nu se ls mai prejos.
-Ar fi trebuit s-mi dau seama c e vorba de o femeie deteapt.
-Unul din cele mai inteligente lucruri pe care le-a fcut a fost s ne aduc
mpreun,spuse Sky prinznd-o nainte s fug de lng el.
-Cum aa? O srut extrem de erotic,lsnd-o fr suflare.
-A tiut c-o s fim nite candidai perfeci pentru testarea continu a produsului.
Vino-ncoace,iubito.Trecu mult timp pn cnd o srut de noapte bun i plec
acas.Mai trziu,dup ce adormise,Savvy fu trezit de un telefon.Tnra de la
cellalt capt al firului susinea c are nevoie urgent de baloane.Unul din cei
mai buni ageni comerciali ai companiei lor urma s soseasc de la New York cu
un avion la apte dimineaa i eful ei insista s fie ntmpinat cu baloane,o
surpriz adecvat pentru un tip care avansa rapid pe scara succesului.Savvy not
numrul zborului i celelalte informaii pe care i le ddu femeia.

Trebuia s renune la alergarea din dimineaa urmtoare ca s se duc la


aeroport.Clocotea de furie cnd,peste dou ore,se ntoarse cu cadoul n brae.
Auzi telefonul sunnd n timp ce urca scrile.
-Alo! se rsti ea n receptor.
-Doamne! De care parte a patului te-ai trezit azi-diminea? Era Sky.
-Ah,e ngrozitor! Am fost trimis dup cai verzi pe perei...i sunt mai furioas
dect o herghelie ntreag.
-Ce s-a-ntmplat,iubito? Ea i povesti ct putu de bine.Sky se gndi imediat la
Jocko i se ntreb dac acum ncerca o nou tactic.Nu-i mprti gndurile
nelinititoare,dar promise n sinea lui s bage puin frica n ticlosul acela.
-Sky,am avut sentimentul ciudat c am fost urmrit.
-Ai observat vreo main anume n mijlocul celorlalte? o ntreb el devenind
deodat foarte serios.
-Era o rabl,dar s-ar putea s fie de vin numai imaginaia mea.Mergea n zigzag i mi doream teribil s apar un poliist pe motociclet ca s vad treaba
asta.
-Bnuiesc c nu i-ai luat numrul,nu?
-M tem c nu,detectiv Brady.Eram att de furioas,c nici nu mai gndeam
bine.Presupun c va trebui s ncep s sun ca s verific comenzile de-acum
ncolo ca s nu se mai repete nc o lecie nvat.
Discutar apoi despre o mic reuniune care urma s aib loc n seara aceea.
-O s vin s te conduc acas,spuse Sky.S nu pleci de-acolo pn nu vin eu,ai
neles?
-Hei,Skylar,l tachin ea,ncercnd s-l fac s nu mai fie att de serios.n
colegiu,am avut centura verde la karate.Nu trebuie s-i faci griji pentru
mine,amice.
-Sunt ngrijorat din cauza celuilalt,amice,zise el.i numele meu e Sky.N-o s uii
asta,nu-i aa,draga mea? Glasul i era ncrcat de sex-appeal.
-Cnd m rogi aa,cum a putea s refuz,dragul meu? murmur ea n receptor i
l auzi gemnd slab.
-Lovitur sub centur,doamn.
-tiu,zise ea i puse receptorul n furc ncet,zmbind ncntat.
n seara aceea,termin lucrul mai devreme dect se ateptase.n loc s atepte
pn venea Sky,se apuc s-i strng echipamentul singur.Cnd aveau s fie
mpreun,i puteau petrece timpul altfel,i spuse ea.Trase camioneta pe o alee
pustie ca s fie mai aproape.Exact cnd ieea cu ultimul transport,o main ddu

colul cu vitez i frn brusc n faa ei.Lumina farurilor o orbi i,deodat,i fu


fric s se mai mite.Auzi o portier trntindu-se i vzu un brbat venind n
fug spre ea.Tocurile rsunau nfricotor pe asfalt i ea i aduse aminte c era
singur i lipsit de aprare.
-La naiba,Savvy! M-ai speriat de moarte! se auzi imediat vocea tuntoare a lui
Sky.Recptndu-i graiul,ea i rspunse:
-Eu te-am speriat pe tine?Adineauri era s fac atac de cord.De ce n-ai spus
nimic? Ignorndu-i vorbele furioase,el o apuc de bra,fcnd-o s scape
pachetele.
-Parc ne neleseserm s m atepi nuntru.Am simit c nnebunesc cnd nu
i-am vzut camioneta n parcare.Pe urm,m-am dus nuntru i am aflat c-i
ncarci lucrurile pe aleea asta.Eti nebun? strig el.Ai fi putut fi jefuit sau
violat...sau chiar mai ru.Ea i ddu seama c era sincer nspimntat i
ncerc s-l liniteasc.
-E-n ordine,Sky.N-am pit nimic.Am ncercat doar s las ct mai puine de
fcut pentru cnd eram mpreun.El o strnse n brae,tindu-i rsuflarea.
-i eu vreau asta,iubito,dar nu cu un astfel de pre.S nu mai faci asta niciodat.
Promii?
-Promit,spuse ea aproape fr suflare.Hai s mergem acas.Bine?
-S nu mergi cu vitez prea mare,i zise el lund cutiile de jos i punndu-le n
camionet.
-Cu Violet? ntreb ea mirat i zmbetul de pe chipul lui Sky o fcu s spere c
o va ierta.n timp ce conducea cu grij pe osea,vedea maina lui Sky n spate,
foarte aproape.Gndindu-se la izbucnirea lui,se ntreb care fusese motivul.
Crezuse c avea s se bucure c nu mai trebuia s care toate acele lucruri.Apoi
se gndi la seara cnd cinaser prima oar mpreun n casa lui.
i povestise cum i pierduse mama,apoi bunicul i,n cele din urm,tatl.Toi
ntr-un timp att de scurt.Oare se temea s nu o piard i pe ea? Erau attea
lucruri pe care nu i le spusese despre trecutul lui.Oare suferise i alte pierderi?
tergndu-i lacrimile de pe obraji,i promise s aib mai mult grij n legtur
cu temerile lui luntrice,chiar dac,nc,nu tia totul.
Sky conducea privind fix camioneta din fa.Din cnd n cnd,se uita n oglinzile
retrovizoare pentru a vedea dac nu cumva erau urmrii.La naiba,nu era
paranoic,i spuse n sinea lui.Circula zvonul c Jocko trimisese vorb.Bgai
frica n doamna-clovn a lui Brady.Nu vreau s-apar la proces.
Bineneles c Sky putea s-i vorbeasc lui Jocko pe limba lui,dar nc nu
avea nici o dovad de hruire.i nici nu voia s o sperie pe Savvy.ns era al

naibii de greu s fac echilibristic pe srma aceea dintre pruden i prostie,i


spuse el nfuriindu-se din nou din cauza comportamentului iresponsabil al lui
Savvy.Dumnezeule,nu vreau s-o pierd,se rug el.Te implor,vegheaz asupra ei
cnd eu nu sunt pe-aproape.O iubesc.
n seara aceea,se srutar i se mpcar,cerndu-i scuze fiecare pentru c l
suprase pe cellalt.A doua zi diminea i n fiecare diminea a acelei
sptmni,Sky o atepta cnd ieea s alerge.Ea i spusese c Teri plecase ntr-o
cltorie de afaceri,iar el se oferise s alerge mpreun cu ea,Doar ca s-i in
companie,zicea el.Dar Savvy bnuia c este ngrijorat pentru ea...dar ea nu voia
acest lucru.Nu avea s peasc nimic.Mcar dac i-ar fi spus ce anume l
frmnta,se gndi ea cu tristee.Spusese c avea s o fac ntr-o bun zi.Oare
avea s vine vreodat ziua aceea?
CAPITOLUL 7
Sky o invit pe Savvy la ferma lui smbt.Venise momentul ca ea s-i vad
casa,spuse el.Savvy ar fi micat i cerul i pmntul ca s mearg i aproape c o
i fcu! Cnd plecar la drum n dimineaa aceea,ea o binecuvnt n gnd pe
noua directoare.Femeia crescuse apte copii i Savvy era sigur c avea s se
descurce foarte bine timp de o zi.Aproape de intrarea n Bartlesvllle oprir s ia
micul dejun la un ciudat restaurant german construit n forma unei mori de
vnt.nuntru,decorul era minunat de autentic.Cminul era ornamentat cu
plcue de ceramic albastre i albe.Pereii erau mbrcai n panouri de lemn i
pe un raft nalt,deasupra ferestrelor cu perdele dantelate,se vedeau nirate
farfurii de Dresda.O chelneri mbrcat n costum naional i servi cu cltite de
cartofi i crnai de cas cu sos de mere condimentat i dou cni de cafea
fierbinte.Acordurile familiare ale muzicii lui Bach i Wagner rsunau n
ncpere.Cnd Sky i Savvy se ridicar s plece,simindu-se stui i mulumii,
administratorul le ur drum bun n limba german.Fu un gest minunat.
Dup ce mai merser o jumtate de or pe nite drumuri de ar-Sky jur c era
o scurttur-ajunser,n sfrit,la ferm.Aceasta era exact aa cum i-o
imaginase Savvy.Casa era ncnttoare,mprejmuit de un gard alb.Dup ce intr
-i cunoasc pe soii Jablonski,Sky o duse s-i arate toat casa,care era plin de
antichiti,unele din ele datnd chiar de pe vremea strbunicului lui.
-E timpul s mergem la picnic,frumoas doamn,zise Sky trgnd-o prin
buctrie,de unde lu dou traiste din cele care se agau la a i o srut pe
obraz pe doamna Jablonski n semn de mulumire.Savvy abia apuc s-i fac
acesteia cu mna,c Sky o i trase afar,unde i ateptau doi cai neuai i legai

de un stlp de lng ua din spate.Savvy se opri brusc.


-De unde tii c pot s clresc? Nu m-ai ntrebat niciodat,Brady.
Pe chipul lui Sky apru o expresie ocat.
-Poi,nu? Ea i ascunse un zmbet i zise ncet:
-Puin.Era prea frumos ca s piard ocazia,i spuse ea.Dup ce o trse dup el
toat dimineaa,nelsnd-o s se uite prea mult la cte un obiect interesant din
cas,avea s se distreze i ea,n sfrit.I se prea c abia ateptase s ias din
cas chiar din momentul n care ajunseser.El i zmbi cu afeciune i o ajut s
ncalece.
-O s mergem ncet,iubito.Am bnuit c tii s clreti din moment ce prinii
ti creteau cai.Nu i-e fric,nu?
-Puin,spuse ea din nou cu un glas stins i foarte feminin.
-O s fiu cu ochii pe tine,scumpo.Nu-i face nici o grij.Dup ce leg traistele,
ncalec i el i ieir amndoi din curte.El se tot uita la protejata lui,
nevenindu-i s o cread.
-ncotro mergem? ntreb ea cnd ajunser la drum i l traversar ndreptnduse spre preria care se ntindea dincolo de el.
-Drept nainte pe o distan de vreo dou mile,zise el aplecndu-se s aranjeze
mai bine frul pe dup capul calului.De momentul acel avu nevoie ea.Scoase un
chiuit deodat i,dnd pinteni calului,o lu la goan.Sttea puin aplecat n
a,simind cum vntul i rvea prul i i lipea bluza de piept.
-Haide,fetio.S-i artm lui Skylar ce tim despre clrit.mboldi iapa s alerge
i mai iute i rse fericit lsndu-se purtat spre prima colin.Aruncnd o
privire n urm,vzu c el se apropia din ce n ce mai mult.i auzi cuvintele
aduse de vnt.
-Hoa mic ce eti.Ateapt numai s pun mna pe tine.N-o s mai poi s stai
jos o sptmn,strig el,dar rdea,n ciuda furiei provocate de festa pe care i-o
jucase ea.Cnd Savvy se apropie de cea de a doua colin,peisajul i se pru
oarecum familiar.tia c nu mai fusese acolo niciodat,dar privi scruttor n jur,
ca i cum s-ar fi ateptat s zreasc un semn care s-i confirme cunotinele
necunoscute.Deodat,l vzu.La vreo sut de yarzi n fa,era un stejar btrn,
care i ntindea ramurile nfrunzite pentru a oferi umbr unui cltor obosit...sau
unui clovn speriat.Opri calul i rmase tcut,uitndu-se la pajitea presrat cu
albstrele i o mulime de alte flori de cmp.Acela era locul secret unde o dusese
Sky cu mintea cnd rmsese blocat n lift.Lacrimi de recunotin i acoperir
vederea,iar cerul i pmntul se contopir ntr-un tablou impresionist al amintirii
ei.Locul exista cu adevrat.i i aparinea iubitului ei.Sky veni lng ea,dar nu

spuse nimic.Clrir tcui pn la copac,unde desclecar i lsar caii liberi.


Acetia ncepur s pasc,n timp ce Savvy i Sky merser bra la bra i se
aezar la umbra stejarului noduros.El o srut cu tandree n timp ce se lsau
ncet pe pmntul moale.
-N-am mai adus nici o femeie aici,Savvy.E locul meu secret de cnd m tiu.Dar
am vrut s-l vezi.Am vrut ca aici s-i spun c te iubesc.i lu faa n minile lui
mari i aspre i o srut iari cu o delicatee care era o mrturie a sentimentelor
lui fa de ea.
-Te iubesc din tot sufletul,Savvy.Privirile li se ntlnir i ea i ddu seama ct
de mult o iubea.i zmbi fericit,tiind c venise momentul s-i vorbeasc despre
dragostea ei.Dar cnd deschise gura,el o opri.
-N-o spune,dac n-o simi cu adevrat,iubito.N-a suporta dac m-ai prsi
vreodat.Vreau s fii soia mea.Pru mai vulnerabil ca oricnd i,n sfrit,ea
bnui motivul.
-Alt femeie nu i-a inut promisiunea? El se ncrunt puin,dar apoi oft i se
rezem de trunchiul stejarului,lund o hotrre.
-De fapt,s-a-ntmplat de dou ori,zise el abtut.Spernd s-i aline durerea,i
mngie obrazul i se rezem de el.Amndoi privir tcui spre pajite momente
ndelungate,pn cnd Sky gsi curajul s-i spun totul.
-Prima oar s-a-ntmplat cnd eram plecat din ar.M vedeam cu o fat nc din
liceu i aveam de gnd s m-nsor cu ea.Am primit obinuita scrisoare de
desprire.S-a mritat cu fiul unui milionar mexican.
-Dar i tu erai bogat.
-Da,dar nu eram acolo,spuse el rznd aspru.Hooker n-a plcut-o niciodat.Ar fi
trebuit s-l ascult.Oricum,ultima oar cnd am auzit de ea,era la al patrulea so,
fiecare puin mai bogat i mai prost dect cel dinaintea lui.
-Groaznic.Ce-ai fcut cnd ai primit scrisoarea att de departe de cas?
-N-am tiut de mine zile-n ir,spuse el trist.Amubuscada a avut loc imediat dup
aceea.M-a readus cu picioarele pe pmnt.Toi au murit n afar de Hooker i de
mine.ntreaga unitate a fost tears de pe faa pmntului.Prietenii mei...
responsabilitatea mea...Glasul i se frnse cnd i aduse aminte de acele
momente dureroase.
-De aceea ai spus c cicatricile tale nu se vd? i luase mna ntr-a ei i i-o inea
lipit de inim.
-N-am avut nici o zgrietur.Dar au trecut luni de zile pn m-am vindecat.
i,uneori,ca acum,de exemplu,nc m mai doare cumplit.Rmaser tcui,
fiecare furat de propriile-i gnduri.

-Ai spus c s-a-ntmplat de dou ori.El se ndrept i ncepu s vorbeasc din


nou cu aceeai voce sczut.
-Acum trei ani am fost la un pas de a m nsura cu o femeie pe care n-o iubeam.
nelegi tu,ajunsesem deja la concluzia c dragostea nu era pentru mine.
Pierdusem prea muli oameni pe care i iubisem.Doare att de mult cnd pierzi,
ntr-un fel,ea mi mprtea sentimentele.Ne respectam reciproc i ne
potriveam,dar ntre noi nu exista pasiune.Aveam de gnd s trim aa,spuse el
oftnd dezgustat.Hooker mi-a spus c eram nebun.Cred c i-a exprimat prerea
i fa de logodnica mea.Oricum,pe scurt,ea a acceptat o promovare important
n cadrul companiei n care lucra i mi-a spus fr resentimente cu o zi nainte
s plece spre New York City.Am vndut inelul i am plecat n Florida pentru o
sptmn,zise el roind stnjenit.Din treaba asta n-am obinut dect nite arsuri
afurisite.
-Trebuie s fi suferit groaznic,Sky.Nu tiu dac mi-a mai fi revenit vreodat.
El rse i tonul i fu mai degajat de data aceasta.
-Ca o ironie,m-am considerat singurul vinovat pentru faptul c fusesem un prost.
N-am avut nici un sentiment adevrat pentru femeia cu care aveam de gnd s
m-nsor.Doar ne-am gndit c ar fi ceva convenabil,ca s nu fim singuri.
Credeam c mi-am nvat lecia.Dragostea nu era pentru mine; nu puteam s am
ncredere n propria-mi inim.M-a durut prea ru cnd am pierdut.i tii ct de
mult simt nevoia s ctig,Savvy.
-Asta e sfritul povetii? ntreb ea cu un glas stins i tremurtor.
El o strnse mai tare n brae.
-Da,opti apoi n prul ei mtsos i rvit de vnt.Credeam c m descurc
destul de bine,pn cnd am fost prins iari ntr-o ambuscad...de o frm de
paradis speriat mbrcat ntr-un costum caraghios de clovn.Te iubesc,scumpa
mea.Ea se rsuci n braele lui i i privi chipul serios citindu-i dragostea n ochii
sinceri,dar i puin temtori.nelegea att de multe acum.Motivul pentru care el
ddea napoi,pentru care nu putea s aib ncredere absolut; vulnerabilitatea lui
i teama de a nu o pierde odat ce i declara dragostea.Inima aproape c i sri
din piept cnd i opti cuvintele pe care dorise att de mult s i le spun.
-Te iubesc,Sky Brady.Vreau s-mi petrec restul vieii alturi de tine.Vreau s-i
fiu soie i mama copiilor ti.Te iubesc pe tine...i numai pe tine.
-Ah,scumpa mea,s nu m prseti niciodat.De data asta a muri.O s am
nevoie de tine tot restul zilelor...i nopilor mele.Se ntinser amndoi n iarb,
simind cum briza uoar le mngia pielea cnd fcur dragoste pentru a
pecetlui legmntul de a-i aparine unul celuilalt pentru vecie.Dup aceea,cnd

discutar n linite despre planurile de viitor,Sky scoase din buzunarul


pantalonilor un pacheel nvelit n foi alb i i-l puse n palm.nuntru era un
inel de logodn demodat din platin,avnd forma unui co i un singur diamant
mare,strlucitor.
-A fost inelul mamei.A vrea s-l pori tu acum.Niciodat n-o s existe pentru
mine alt femeie mai perfect.Cu lacrimi n ochi,ea se uit cum i-l puse pe
deget,pecetluindu-i promisiunea srutnd piatra sclipitoare.Privirea ei
nceoat dezvlui o mie de scntei n culorile curcubeului n jurul capului su
plecat.
A doua zi,n timp ce lucra singur n atelierul de acas,Savvy i admir tot
timpul inelul.Era mai fericit dect visase vreodat c ar fi putut fi.n dimineaa
aceea,sunase acas i le spusese prinilor c era ndrgostit i c avea s se
mrite cu un om minunat.La nceput,ei rmaser surprini,dar cnd ea le promise
s-l aduc acas s-l cunoasc i ei n primul weekend liber,mama i tatl ei se
linitir suficient pentru a-i pune o mulime de ntrebri despre viitorul lor
ginere.Rse cnd i aminti ce i spuseser nainte s nchid.
-Te cunoatem foarte bine,Savena.Cnd te hotrti,nimic nu-i poate schimba
decizia.Dac tu l iubeti,tim c i noi o s-l iubim.Promite-ne doar c n-o s
fugi.Ea le promise solemn i le spuse la revedere,dar nu nainte ca toi trei s-i
declare dragostea reciproc.Nimeni nu avea prini mai buni,i spuse ea
recunoactonre.Buna ei dispoziie dur pn la patru dup-amiaz.Tocmai
ncetase lucrul pentru a pregti o cin intim pentru dou persoane.Sky trebuia
s soseasc peste puin timp; i inuse locul unui coleg n cea de-a doua zi liber
a lui,deoarece acesta trebuise s mearg la botezul nepotului su.Cnd sun
telefonul,ea ddu fuga s rspund,creznd c era viitorul ei so.n schimb,la
cellalt capt al firului,auzi o voce aspr i deghizat.
-O s fii cel mai trist clovn din Tusla dac depui mrturie contra lui Jocko.
Apoi receptorul fu trntit cu putere.Ea rmase ncremenit,uitndu-se la telefon
ca i cum acesta s-ar fi transformat brusc ntr-o viper care se pregtea s-i dea
lovitura fatal.Clic-ul i bzitul care urmar dup ce se ntrerupse legtura o
fcur s tresar ngrozitor.Puse receptorul n furc tremurnd.
Se ntoarse la buctrie ca i cum ar fi fost n trans i se apuc s taie salata.n
cele din urm,impactul acelor cuvinte de ameninare i ajunse la creier i ncepu
s plng.
-Ce m fac? ntreb ea cu glas tare.Nu pot s-i spun lui Sky.O s se nfurie att
de tare,nct o s fac o nebunie...ar fi n stare de orice ca s m protejeze.Nu,i
spuse ea apoi,ncerend s se calmeze.Nu avea s spun nimic.Avea s fie foarte,

foarte atent pn cnd se termina procesul.Nu avea s o sperie un ticlos


mrunt.Aproape c ddea crezare acelor cuvinte curajoase.
Sky sosi la o or dup aceea i,cnd el o salut cu un srut,ea se frec de el cu o
pasiune nscut din fric.El gemu fericit cnd l srut iar i iar,ncercnd cu
disperare s-i ofere mai mult dragoste dect cunoscuse vreodat.
-Fantastic,frumoas doamn.Pot s contez pe o asemenea primire tot restul vieii
mele?
-n fiecare sear tot restul vieii noastre,dragul meu,spuse ea i l srut din nou
pentru a-i demonstra c vorbea serios.n timpul cinei,telefonul sun iari.Ea
sri ca ars.Sky se oferi s rspund,dar ea se ridic repede i mormi ceva n
legtur cu faptul c atepta un telefon de la Teri.
-Alo? zise ea i atept o clip.Nu,mi pare ru,ai greit numrul.
Cnd puse receptorul la loc n furc,era alb ca varul la fa.,Aceea i voce i
transmisese alt mesaj.
-S nu-i nchipui c Brady poate s te protejeze,cea.Putem s punem mna pe
tine cnd vrem.Cut ceva n frigider mai mult timp pentru a-i recpta
controlul.Cnd se aez din nou la mas,Sky i studie micrile cu atenie.
-Cine era la telefon,Savvy? o ntreb el ncet,dar cu o voce alert.
Ea rse nervos i gesticul aiurea.
-Ai auzit.Greise numrul.Privirea lui ncruntat o ngrijora mai mult dect cel
care sunase.Cum avea s-i ascund acel lucru,ca s nu fac vreo nebunie? Cnd
telefonul sun a doua oar,el i mpinse scaunul cu fermitate i se ridic de la
mas.
-Rspund eu de data asta,Savvy.Termin-i desertul,zise el ducndu-se la telefon
i ridicnd receptorul.Savvy i simea violena reinut din micri:
-Detectiv Brady la telefon.Cine e? spuse el cu toat autoritatea de care era
capabil.Deprt receptorul de ureche i auzi clic-ul caracteristic ntreruperii unei
legturi.
-Nemernicul a-nchis,explod trntind receptorul.Se ntoarse la mas i o intui
cu privirea.
-Ai primit cumva telefoane nedorite? o ntreb el cu grij.Nu voia s spun de
ameninare dac nu era nevoit.Nu inteniona s o sperie.Nu voia dect s o
protejeze...mai ales dac Jocko adoptase o tactic nou.Ea ncerc s zmbeasc,
dar nu avu prea mult succes.
-Dac vrei neaprat s tii,am mai primit un telefon mai devreme.Dar n-a vorbit
nimeni,mini ea.Mi-au nchis telefonul,spuse ea i izbuti s rd uor.Probabil c
sunt nite copii nesupravegheai care se distreaz puin pe seama mea.

-Eti sigur,Savvy? ntreb el continund s se uite la ea.Vreau s-mi spui dac


ai fost speriat de aceste telefoane.Poi s fii sigur c m-a ocupa de treaba
respectiv. Ea nchise ochii o clip,cci o imagine oribil l apruse n minte.Nu
putea s rite s-i spun lui Sky adevrul.Ar fi putut fi rnit...sau chiar ucis.Cnd
deschise ochii din nou,l vzu tot ncruntat.
-i-a spune dac mi-ar fi fric.Sincer.Sunt doar nite copii care se joac la
telefon,atta tot repet ea.Nu-i face griji.Bine?
Apoi se ridic s strng masa,dar el o prinse de mijloc i o trase pe genunchi.
Srutnd-o lacom,ncerc s-i arate ct de mult i psa.
-ntotdeauna o s-mi fac griji pentru tine,iubito.Am nevoie de tine ca de aer.
-i eu am nevoie de tine,dragul meu,murmur ea.
Cnd el plec puin mai trziu,Savvy nu putu s-i dea seama dac reuise s-l
conving n legtur cu telefoanele sau nu.Fusese puin cam distant,aa c,
acum,ea se temea s nu se ndoiasc de dragostea ei.Ce ar fi putut face ca s-i
dovedeasc sentimentele'? se ntreb ea disperat.El avea nevoie de mai multe
asigurri dect majoritatea brbailor.Pierduse deja att de mult.Dup ce se
ntoarse cnd pe o parte,cnd pe alta n pat timp de vreo or,adormi,n sfrit,cu
un zmbet pe chip.Avea un plan pe care avea s-l pun n aplicare a doua zi.
Cnd sun a doua zi dimineaa s vad ce face,Sky o convinse s-i ia liber i s
se odihneasc.Se gndea c era mai n siguran c nu ieea pe strad pn cnd
el nu lua legtura cu informatorii lui.Ceva se petrecea i el voia s fie sigur c
Savvy nu sttea n drumul nimnui.De asemenea,voia s cear i cteva favoruri
unor amici din cadrul poliiei.Dup ce se mpotrivi puin, Savvy promise,dar o
fcu zmbind.Oricum,avea de gnd s rmn acas.Trebuia s se pregteasc
pentru sosirea lui Sky n seara aceea.
-Vii direct de la serviciu disear? l ntreb ea parc torcnd.
-Nimic nu m-ar putea opri,iubito.Toat ziua Savvy lucr la surpriz.Dup ce o
sun Sky n timpul pauzei pentru cin,promindu-i s vin ct putea de
repede,ea fcu o baie cu spum.Turn mult spumant parfumat i sttu n ap
pn cnd se simi odihnit i relaxat.Apoi se unse cu loiune parfumat pe tot
corpul i i perie prul.Trgnd toate draperiile,aprinse o singur lumnare n
living-room,dup care se aez pe jos ntr-o poziie meditativ pentru a-l atepta,
lumina lumnrii arunca umbre ce dansau pe pereii ntunecai i sclda trupul ei
gol i senzual.Se concentra asupra acelei aventuri captivante cu iubitul ei,cu
brbatul alturi de care avea s rmn pentru totdeauna.Fiecare celul din
trupul ei era n alert i,totui,calm.Cnd auzi zgomotul familiar al mainii lui
intrnd n parcare i portiera trntindu-se,se ridic plin de graie,ascultndu-i

paii pe scar.Cnd el se opri n faa uii,ea se furi n dormitor i nchise ua.


Totul era pregtit.Aceea avea s fie dovada iubirii ei.Sky sttea n cercul de
lumin aruncat de becul din tavan.Se aplec s citeasc biletul lipit de Savvy pe
u,cutnd n buzunar cheia pe care i-o dduse ea cu o sptmn n urm.
Rmase nedumerit de mesaj i se ntreb ce mai punea la cale acum.
Detectiv Skylar Brady',scria.Intr pe propria-i rspundere.Persoana care
locuiete aici e narmat i ar trebui s fie considerat periculoas.
El rse uor vrnd cheia n broasc i deschiznd ua.Habar nu avea la ce s se
atepte.Fu ntmpinat de lumina unei lumnri i de o linite mormntal.Unde
naiba era? i cobor privirea i vzu o potec din hrtie care imita crmida
galben ce ducea spre ua nchis a dormitorului.Strignd-o ncet,se opri puin
pentru a pune pistolul ntr-un sertar n buctrie,dup care urm poteca.
-Savvy? Unde eti,iubito? Prefer s joc ceva mai matur dect de-a v-ai
ascunselea,scumpo.Nu primi,ns,nici un rspuns,nici mcar un chicotit slab
care s-l ajute s o gseasc.Ridicnd din umeri,se ndrept spre dormitor.Pe u
era lipit alt mesaj cu aspect important.Scoase bricheta i l citi cu o ncntare
crescnd.Detectiv Brady,nu intra...dect dac eti pregtit s caui suspectul.
E vinovat de un singur lucru.Te iubete! Atenie: scoate-i cizmele,
pete uor i ncuie ua n urma ta.Savvy.Inima ncepu s-i bat cu putere
anticipnd ntlnirea.Dezlegarea acelui mister avea s fie,probabil,una din
misiunile cele mai interesante i mai captivante din toat cariera lui de detectiv,
i spuse el.i scoase cizmele,dup care deschise ua i intr n dormitor.Imediat
fu contient de dou lucruri.Unu: nuntru era ntuneric bezn.Doi:se afla n
mijlocul unei mri de baloane care pluteau prin aer.Cnd ntindea mna,ddea de
baloane; cnd ridica braele,ddea de baloane.
-Foaaaarte interesant! zise el pe un ton senzual.Ciuli urechile,spernd s aud
mcar un sunet care s-l duc la locul unde se afla Savvy.Neauzind nimic,ns,
ncepu s-i fac loc prin camer,folosindu-i braele ca un nottor.Ajunse
lng pat,l examin centimetru cu centimetru,dar ,nu o gsi.ncerc alt tactic,
mprind n gnd ncperea n seciuni i cercetnd fiecare seciune metodic.
Nici urm de Savvy.ncepu s-i piard rbdarea i scoase o njurtur cnd se
lovi de msua de toalet.Auzi un chicotit foarte slab ntr-un col al camerei i
porni ntr-acolo.Nu gsi ns dect ua debaralei.tia c ea nu s-ar fi ascuns
acolo.nc nu se vindecase complet.Dar,din moment ce nu mai exista nici un alt
loc unde s o caute,deschise ua cu pruden i pi nuntru,optind:
-Savvy?
-Nu mica,detectiv Brady.Te-am prins.Intrigat,el nici nu se clinti.

Nite mini delicate i scoaser haina i i ddur drumul jos.Degete competente


i desfcur cravata i i-o traser din jurul gtului.El simi materialul lunecnd
uor; era o senzaie extrem de erotic.Continund s se supun instruciunilor
ei,rmase nemicat pn cnd un trup cald i catifelat se lipi cu ndrzneal de
el.Imediat fu ameit de parfumul ei i o mbria.Cnd o atinse,i se tie
respiraia.Pielea i era extrem de catifelat.Prea att de delicat i de
tremurtoare.i era plin de un foc ce ardea n fiecare celul a trupului ei gol.El
scoase acel sunet sczut care i trda pasiunea arztoare i,cnd o mngie,
aproape c i pierdu controlul.
-Te-am prevenit c sunt narmat i c ar trebui s fiu considerat periculoas,
opti ea cu o clip nainte s-i captureze buzele ntr-un srut prjolitor care l
fcu s se clatine.Chinuindu-se s-i recapete rsuflarea,reui s spun:
-Iar eu sunt nenarmat.Ea rse ncntat i acel sunet senzual l strpunse pn n
mduva oaselor.
-Ah,nu sunt prea sigur de asta!Dup ce rosti acele cuvinte,se apuc s-l
dezbrace repede.Cnd el fu gol ca i ea,Savvy ncepu un asalt serios asupra
lui,srutndu-l i mngindu-l mai intim ca oricnd.
-Nu,Brady.Cred c te-neli.Eti narmat...cu una din cele mai periculoase arme
cunoscute de femei,zise ea,simindu-l cum pulsa n mna ei.Cu o ultim frm
de control,el o ntreb ceva i fu uimit s-i aud vocea ntretiat.
-De ce facem dragoste pe ntuneric...n debaraua ta,cnd am putea s fim n patul
acela imens care plutete ntr-o mare de baloane?
Ea l mbri att de strns,nct el abia mai putea s respire.Goliciunea
trupului ei care se freca de al su nu l ajuta deloc.
-M-am gndit c era locul cel mai asemntor cu un lift blocat.Nu nelegi,
dragul meu? ncrederea mea n tine m-a vindecat de claustrofobie.Nu-mi mai e
fric nici de ntuneric,nici de spaii nchise...nici de tine.
-De mine? ntreb el temndu-se iari dintr-o dat.
-Ei bine,de atracia i dragostea pe care le simeam fa de tine.
-i acum?
-Te iubesc,zise ea cu buzele lipite de ale lui.El se ur pentru ntrebarea aceea,dar
teama l luase prin surprindere.
-Pentru ct timp? Ea i recunoscu vulnerabilitatea i i rspunse cu toat
dragostea pe care i-o purta n suflet.
-Pentru o venicie,dragul meu.
-O venicie e foarte mult.
-i nu vreau s pierd nici o clip.nainte s apuce s-l srute din nou,el o lu n

brae i strbtu-cu mare grij-marea de baloane,ndreptndu-se spre pat.


Acolo,purtai de valuri de pasiune,o lu cu el deasupra tuturor lucrurilor pn
cnd explodar ntr-un ocean de stele mictoare.Odihnindu-se apoi pe apele
linitite ale mplinirii,Sky i inea n brae iubita perfect.Pe Savvy.
CAPITOLUL 8
Dup noaptea aceea de dragoste i adevrat nelegere,Sky fu uimit de
transformarea lumii din jurul lui.Se trezi deodat ntr-un loc plin de speran,
cnd nainte fusese urenie i disperare.Meseria lui prea mai puin dificil;
grijile lui erau aproape inexistente.A doua zi diminea se plimb ndelung pe
proprietatea lui i fu att de fascinat de frumuseea care l nconjura,nct
fu,practic,copleit de emoie.n sfrit,femeia visurilor lui l convinsese de
imensa dragoste pe care i-o purta.Recunoscuse n el calitile pe care el le
crezuse pierdute demult...creativitatea,afeciunea i o dorin de a fi n contact
cu oamenii.
-Datorit lui Savvy triesc din nou! strig el spre cer.Ah,i mulumesc c ai
lsat-o s m iubeasc! Savvy se trezi cu un zmbet vistor pe buzele mult
srutate.
-M iubete,murmur ea,ridicnd mna,aa nct diamantul sclipi n razele
soarelui.i eu l iubesc din tot sufletul.Se rostogoli pe perna cealalt i i afund
faa n ea.Inhalnd adnc,recunoscu parfumul brbatului alturi de care avea
s-i petreac toat viaa.Ghemuindu-se i mai mult n perna moale,ncepu s
filozofeze.I se prea un miracol c mai gsise o persoan la care s in i care i
sporise pofta de via i dorina de a accepta orice avea s-i ofere aceasta alturi
de el.Ar fi trebuit s-mi dau seama din clipa n care l-am cunoscut,i zise ea
cu convingere.Ceva n universul meu a fcut clic!
ncntat de acea descoperire,izbucni n hohote de rs cristalin i melodios.
Acum nimic nu se mai putea ntmpla.Toat sptmna,prietenii i colegii lor i
felicitar pentru logodn.Teri plnse cnd Savvy o rug s-i fie domnioar de
onoare.
-E ntr-adevr brbatul potrivit ie! exclam ea mbrindu-i prietena i
scldnd-o n lacrimi.Cnd Sky i ddu vestea lui Hooker i l rug s-i fie
cavaler de onoare,acesta fu ct pe ce s-i rup mna,att de tare l btu pe spate.
Era i Savvy de fa i avu impresia c,dup mbriarea lui,cutia ei toracic nu
avea s mai fie niciodat ca pn atunci.Dup ce i exprim bucuria,Hooker
ncepu imediat s fac planuri pentru o petrecere intim care urma s se dea

vineri seara.
-Cred c-o s fim vreo ase.Jake i Maggie,cei doi proaspt logodii,domnioara
de onoare i cavalerul de onoare.Va trebui s art foarte bine,nu?
Sky i Savvy l aprobar.
-Teri e cumva ca o vulpi? ntreb el i ochii i scnteiar plini de interes.
-O adevrat vulpi,spuse Savvy serioas.O s-i plac foarte mult.
El spuse atunci fcndu-i cu ochiul:
-ntotdeauna se ntmpl asta,scumpa mea,Savvy.ntotdeauna!
Savvy continu s fie asaltat de contracte pentru reuniuni i banchete de
amploare.Fiecare cerea s fie asigurate i paza i protecia pe lng obinuitele
ei servicii.Dup o discuie serioas,Savvy i Sky se hotrr s-i uneasc
forele.Joi dimineaa se ntlnir cu avocatul lui,contabilul lui i specialistul n
impozite.Savvy i Sky semnar documentele finale care i uneau ntr-o singur
firm -Divertisment sigur.Savvy l pusese pe Sky s promit nainte c nu avea
s propun o denumire caraghioas.Era o afacere serioas,spusese ea cnd el
continuase s o tachineze.La ntlnire,Sky propuse un plan pentru cumprarea i
renovarea cldirii n care Savvy nchiriase un spaiu.
-O s am nevoie de ea pentru reducerea impozitului,draga mea,i explic el cnd
o vzu fcnd ochii mari,alarmat la auzul preului cerut.Nu-i face griji.Am
banii.i o s ctigm i mai muli,dup cum se pare c vor sta lucrurile.
Oamenii lui ncuviinar aprobator,aa nct ea nu mai putu dect s ridice
braele i s priveasc partea luminoas a lucrurilor.
-Nu spun dect s-i dm btaie,partenere!
-Exact asta e i prerea mea,scumpo,zise el i o srut n faa tuturor,ns nimeni
nu clipi.Joi seara erau epuizai dup ziua att de agitat.Se rezolvaser attea i
totul mergea att de bine.Savvy,ns,nu se simea n apele ei.S se fi mbolnvit
de grip? se ntreb ea.
-Mai supori o veste? o ntreb Sky innd-o n brae pe canapeaua pe care se
prbuiser dup cin.
-Ai mai fcut rost de o sond?
-Mai bine chiar...bnuiesc.Ea se ridic n capul oaselor i se ntoarse,srutndu-i
nasul i obrajii i mrind cnd i se urc n brae,dup care ncepu s-i mute
uor urechea.
-Ai fcut rost de dou sonde? Probabil c din cauza suspansului simea acele
nepturi suprtoare ntr-o parte,i spuse ea.Linitete-te,se mustr ea
masndu-i absent locul cu pricina.
-Mi-am anunat plecarea,zise el.

Peste dou sptmni,perioad n care mi voi lua concediu,voi deveni un fost


poliist.Ea rmase cu gura cscat,uitnd pentru moment de durere.
-Vorbeti serios? Pleci din poliie? El ncuviin,dar nu o slbi din ochi,i studia
reacia,spernd c luase hotrrea cea bun.Cnd ochii ei expresivi ncepur s
se umple de lacrimi,el tot nu fu sigur de reacia ei.Dar,apoi,ea i se arunc de
gt,mbrindu-l i srutndu-l de parc l pierduse i l-ar fi regsit deodat
dup muli ani.
-Oh,Doamne!exclam ea srutndu-l iar i iar,cu obrajii scldai n lacrimi.
Ah,Sky,nu-mi vine s cred! Visul mi s-a mplinit.O s fii n siguran.Nu va mai
trebui s mor de grij pentru tine,de fiecare dat cnd pleci la serviciu.
Fr s-i dea seama,i lipi palma de locul care o durea.
-Habar n-am avut c-i fceai griji pentru mine.Uimirea lui o fcu pe Savvy s
revin la realitate.
-Ah,dragul meu,poate c te-ai pripit,zise ea tergndu-i lacrimile pe furi.Nu
vreau s pleci din poliie dac din cauza asta o s fii nefericit.Zu,Sky! Nu i-a
cere niciodat s-o faci.Zmbind amuzat,Sky o strnse n brae.Trupul lui cald i
mai alin durerea.
-tiu c nu mi-ai cere-o,iubito.Dar pasul sta s-a aflat n planurile mele chiar
dinainte s te cunosc.Noua noastr asociere a grbit lucrurile doar,explic el.
Oft fericit cnd i vr mna pe sub bluza ei larg i i mngie snii tari.
Simind cum sfrcurile prinseser via n palma lui,i ddu bluza la o parte i
lu unul n gur.
-Ah,scumpa mea,planurile mele pentru plcerea noastr se accelereaz...chiar n
momentul sta! Hai s srbtorim.Gemnd aprobator,ea ignor durerea care se
fcea simit mai jos de talie i se ntinse pe canapea,l trase deasupra,nevrnd n
clipa aceea dect s-i exprime toat dragostea pe care o simea pentru iubitul ei
Sky.El se frec de ea cu o pricepere ce o ls vlguit.tia c nu se va stura
niciodat de felul superb n care fcea dragoste.Chiar dac avea s triasc o
sut de ani-i spera c att avea s triasc-viaa alturi de Sky Brady nu avea s
fie niciodat plictisitoare.Promise n sinea ei s-l aprecieze ntotdeauna,s nu
lase s treac zi sau sear fr s-i spun ct de mult l iubea i fr s-i arate
ntr-un milion de feluri ct de mult l preuia.i aminti iari c brbatul acela
avea nevoie mereu de asigurri n privina iubirii ei.Nevoia aceea avea s fie o
prioritate n rndul elurilor ei.Ascultndu-i vorbele murmurate,tiu c i ea avea
s fie ntotdeauna o prioritate pentru el.Ce om ntreg la minte ar fi putut s cear
mai mult? se ntreb ea urmndu-l cnd el ncepu s o conduc spre un alt
capitol intim i superb al vieii lor de cuplu.

Soneria strident a telefonului le ntrerupse cltoria,ns.


-Las-l s sune,Savvy,o rug el.Nimic nu e mai important dect asta,iubito.
Savvy era perfect de acord cu el.Rsufl uurat cnd telefonul ncet s mai
sune.Dar aproape imediat rencepu.
-N-or s renune,spuse ea i,ieind de sub trupul lui excitat,se duse s rspund,
masndu-i locul dureros n acelai timp i rznd de mormielile lui de
nemulumire.Alo? Da,e aici.Un moment,v rog,zise ea i i ntinse receptorul lui
Sky.E pentru tine.Am impresia c e partenerul tu.
-Jake? Da.Ce naiba s-a-ntmplat de nu mai puteai s atepi?
Se ncrunt cnd o auzi pe Savvy exclamnd mustrtor n spatele lui,dar pe
chipul lui se citi dorina cnd o vzu ntinzndu-se iari pe canapea,goal pn
la bru,ateptndu-l s se ntoarc mai repede.Devenind deodat foarte atent,el
i nl capul i spuse n receptor:
-Poftim? Ce-ai spus? Repet...i fir-ar s fie,mai rar,Connelly!
Ascult cu atenie,ncruntndu-se din ce n ce mai mult.
-Da.Da.Cnd...? Cine a fcut-o...? La naiba,n-a fi vrut s se-ntmple aa...
Eh,presupun c,astfel,cazul o s se ncheie,indiferent cum ai lua-o.
Oft,trase aer n piept i apoi l ddu afar exasperat.
-ti mulumesc c rn-ai anunat.Ne vedem mine sear.Da.Salut.
Puse receptorul n furc i rmase cu privirea aintit asupra uii de sticl,fr s
vad nimic,ngndurat.
-Despre ce este vorba? n camer se fcuse frig dintr-o dat i Savvy i puse
bluza,ntinznd-o peste snii nesatisfcui.
-Veti proaste? Sky reveni la momentul prezent i se prbui lng ea.
-Da i nu,zise el tot ncruntat.A murit Jocko.Ea rmase ocat i,n aer,se simea
dorina de a afla mai mult.i acord toat atenia ei,dar ar fi vrut ca durerile
acelea ascuite s nceteze,ele,ns,deveneau din ce n ce mai puternice.
-E mort,zise Sky lovind cu pumnul n palma celeilalte mini.Fir-ar s
fie,ticlosul la a fost omort.Cnd l povesti mprejurrile,deveni din ce n nu
mai furios:
-Nu se tie cum,a fcut rost de un briceag.Tipul cu care mprea celula a-nceput
s-i spun cteva.Probabil a zis ceva despre abilitatea lui de a conduce din
nchisoare.Oricum,Jocko a scos cuitul,ns cellalt,care era puin mai solid i
mai ru,i l-a luat i l-a tiat ru de tot.Imediat cum a auzit scandalul,un gardian a
ncercat s-i despart,dar a ajuns prea trziu.L-au dus pe Jocko la spital,dar n-au
mai putut s-l salveze.A murit acum o or.
Sky tcu apoi i Savvy i lu mna,ncercnd s-i desfac pumnul ncletat.

Ea simi durere,i fizic i sufleteasc,i trebui s atepte puin nainte s poat


vorbi:
-N-ai avut nici o legtur cu moartea lui.E doar unul din acele lucruri
ngrozitoare la care nu va mai trebui s te gndeti,dragul meu.
Reacia lui fu exact opus celei la care se ateptase ea.Se ridic brusc de pe
canapea i ncepu s se plimbe ncoace i ncolo,ca un leu n cuc.
-S-ar putea s fi avut legtur mai mult dect i nchipui tu,Savvy.Nu l-am lsat
deloc n pace.L-am prevenit s nu te mai hruiasc.Nu m-ai pclit deloc cu
telefoanele alea.O vzu strmbndu-se uor i,ncovoindu-se,i cuprinse
mijlocul cu braele.
-Nu i-a trebuit mult ca s admit c era vinovat,dar nu mi-a trebuit mult nici ca
s-l conving s nceteze.Rse dezgustat.
-Jocko Cuitarul,un adevrat nvingtor.El a fost cel care te-a trimis aiurea la
aeroport acum cteva sptmni.i acum n-o s mai fie judecat.Nu-mi dau
seama ce simt,Savvy,se plnse el.Pe de o parte,m simt trdat,pentru c n-a trit
pn la proces; pe de alt parte,m bucur,pentru c nu mai trebuie s-mi fac griji
pentru tine din cauza lui.
-Eu n-am fost ngrijorat,spuse ea ridicndu-se i ducndu-se lng el.
ncerc s-l mbrieze,dar el se deprta de ea i o privi furios,neobservnd,
ns,privirea ei febril i albul din jurul buzelor strnse i uscate.
-Nu nelegi,nu-i aa? D-mi voie s-i explic,scumpo.Pe strzi se lansase
ordinul,punei mna pe femeia lui Brady! Nu-i dai seama cum m-a afectat pe
mine? Mai degrab a fi murit,dect s-l las pe nenorocitul la s-i fac vreun
ru.Am apelat la toi poliitii care-mi erau datori.Ai fost supravegheat n
permanen nc de cnd a-nceput toat povestea asta.Cu excepia momentelor
n care erai cu mine.Savvy se trnti din nou pe canapea; dintr-o dat,nu mai
putea s stea n picioare.Cu toate acestea,fu impresionat de teama pe care el o
simise pentru ea.Avnd n vedere trecutul lui,pierzndu-i pe toi cei dragi,oare
era de mirare c reaciona astfel cnd ea era ameninat? Dar cum ar fi putut s-i
alunge teama? Spernd s-l ajute n vreun fel,i nl faa pmntie i ncerc
s zmbeasc.
-Nu va mai trebui s ne facem griji din cauza asta,dragul meu,spuse ea cu o voce
stins.i-ai dat deja demisia din poliie.Totul o s fie n regul acum.
-Dar voi lucra tot n domeniul pazei,zise el.i tu vei fi n curnd soia unui om
foarte bogat.Milionarii i familiile lor sunt,de obicei,intele rpitorilor.Glasul i se
frnse de emoie.
-Nu tiu dac ar trebui s-i asumi riscul,iubito,spuse el ntorcndu-i privirea

din nou spre ua de sticl.N-a suporta dac i s-ar ntmpla ceva.


Ochii i se umplur de lacrimi de nehotrre i remucri,dar clipi pentru a
alunga acea dovad incontestabil a vulnerabilitii.n afar de prietenia lui
Hooker i a lui Jake,nu era adevrat c destinul i furase tot ce iubise i preuise
vreodat? se ntreb el abtut.De ce dragostea lui pentru Savvy ar fi fost o
excepie de la regula lui Brady? Poate c era blestemat.Poate c avusese
dreptate prima oar,se gndi el cu tristee.Dragostea nu trebuia s fac parte din
viaa lui...cel puin,nu din acea via.Savvy ncerc nc o dat s-l scoat din
starea aceea de deprimare.Ar fi fost capabil de orice ca s-l ajute pe acel om pe
care l iubea.
-O s reuim mpreun,Sky.Nu te mai gndi la dezamgirile din trecut.Gndetete la viitor.La viitorul nostru.Avem nevoie unul de cellalt.
Sky o lu n brae i o srut cu putere.Parc ar fi ncercat s i-o strecoare pe
sub piele.nchise ochii ca s nu mai vad acele scene nspimnttoare care i tot
veneau n minte i tiu c trebuia s plece.Trebuia s se gndeasc.
-Uite ce e scumpo,ncepu el cu o voce controlat,tocmai mi-am adus aminte c
i-am promis lui Hooker c o s iau comanda de buturi n seara asta.O s se
nfurie teribil dac n-o fac,spuse el rznd i o mbri din nou,innd-o strns
la piept ca s nu-i vad groaza reprimat din ochi.La urma urmei,petrecerea va fi
dat n onoarea noastr.Ar trebui s plec pn nu se nchide magazinul.Bine?
Temndu-se dintr-o dat s nu-l scape din ochi,Savvy spuse:
-Vin i eu.Sky o mbri iari,fcnd-o s icneasc att de team,ct i din
cauza durerii cumplite.El se for s rd uor n prul ei.
-Nu,iubito,spuse el repede,poate prea repede.M duc singur.Tu stai aici i ncepe
toate pregtirile acelea feminine minunate pentru superbul tu trup.Trebuie s te
liniteti puin.Pari epuizat.Savvy ncerca din rsputeri s-i ghiceasc
gndurile.n mintea ei era un tumult.Avea s-l piard,strig inima ei
nspimntat.n aceeai clip,durerea i sfie trupul.nghiind n sec,ncerc
s-i rein lacrimile i s controleze acel cuit care i se rsucea n stomac.ntr-o
clip avea s verse.
-Te ntorci n seara asta? l ntreb ea.El ezit o secund,gndindu-se la chipul ei
palid i tras.Apoi o srut ca i cum nu avea s o mai vad niciodat.
-Nimic nu m-ar putea reine,scumpo,spuse el pe un ton menit s o conving.
Prea s fi dat rezultate,fiindc ea sttea tcut n braele lui i l mngia ntr-un
fel care l-ar fi fcut s se ntoarc repede n patul ei.
-S tii c o s in minte,Brady!Dac nu m-nel,avem o treab de terminat,
spuse ea,ncercnd s o fac pe un ton senzual,dar glasul i se frnse,fiind gata

s-i piard controlul.El i ridic brbia i o srut pe vrful nasului.


-Plcerea va fi de partea mea,doamn,o asigur el,ezitnd o clip nainte s
opteasc: La revedere,iubito.
Cnd el se ntoarse s plece,impactul primei ei intuiii-c nu avea s-l mai vad
niciodat-o lovi cu putere...exact n inim.Durerea aceea o fcu pe cea de
dinainte s explodeze cu o intensitate de nedescris.Avu senzaia c un pumn
uria i fusese nfipt n trup i se ncovoie,ipnd:
-Sky! Oh,Dumnezeule,Sky!El se ntoarse ngrozit i se duse repede lng ea.i
inea trupul ncovoiat n timp ce ea ncerca s se duc la baie mpleticindu-se.
-Ce este,Savvy? Ce s-a-ntmplat?
-La baie.Te rog.O s vrs.Ajunse la chiuvet cu o secund nainte ca stomacul s
nceap s i se goleasc.Durerile acute se nteir pn cnd ea nu se mai putu
ine pe picioare,ns el o inu cu grij n brae.
-Ceva nu e deloc n regul,ngim ea.Nu pot s stau n picioare.Durerea e
cumplit.
-Unde Savvy? Unde te doare? Trsturile lui erau schimonosite; ncerca s-i
absoarb durerea.
-ntr-o parte,zise ea gemnd.A-nceput ca o grip,dar s-a agravat.Oh,Sky! S fie
o criz de apendicit? Fu nevoit s tac n clipa n care i veni s verse,dar nu
mai avea ce.ocul plecrii lui definitive o lsase fr pic de vlag.
Lund un prosop,el i terse faa i gura cu mult grij.Apoi o lu n brae,i ddu
un prosop s-l aib la ndemn n caz c o apucau iari convulsiile i o duse n
pat.Atunci i observ ochii nceoai de durere.Nu putea s stea ntins pe spate,
aa c trebui s o ntoarc pe o parte,iar ea se fcu ghem,nconjurndu-i
mijlocul cu braele,nainte ca el s apuce s spun ceva,ea i apuc mna i i-o
inu strns.
-Nu m prsi,Sky! Te rog! Stai cu mine pn dispare durerea,l implor ea.
Lacrimile i iroiau pe obraji,iar ea nu i ddu seama dac erau provocate de
durerea cumplit care i tortura trupul,sau de btile jalnice ale inimii-ei
muribunde.
-N-o s te prsesc,iubito,i promise el ncet.Dar trebuie s chemm pe cineva s
te ajute.O s chem o ambulan s te duc la spital.Incapabil i nevrnd s-i dea
drumul,Sky lu telefonul cu mna stng i form 911.Savvy era vag contient
de zgomotul motorului i al sirenei asurzitoare,n timp ce ambulana se ndrepta
cu vitez spre spital.Nu tia dect c Sky era n apropiere,ncercnd cu disperare
s-i aline durerile cu vorbe de ncurajare i mngieri blnde pe prul nclcit i
pe obrajii uzi.

Cnd ea scoase deodat un ipt din cauza unei dureri deosebit de acute,mintea
ei ameit nregistra faptul c el striga la ofer:
-La naiba,omule! Mic mai repede rabla asta!
Lunecnd ntr-o plcut incontien,ea l cert n gnd pentru strigtul acela i
simi vag o cretere a vitezei.ncepuse s gndeasc din ce n ce mai greu,dar era
convins de un singur lucru.Detectivul Sky Brady era un om pe care se putea
conta n cazul unei urgene.
CAPITOLUL 9
Trupul lui Savvy era torturat de dureri cumplite.Mintea i era dezorientat,dar
era contient de faptul c se afla pe o targa ce era mpins repede pe uile
spitalului.Imediat dup ce ajunse ntr-un spaiu mic,ngrdit de o perdea,o
infirmier i lu snge,n timp ce o doctori i palpa uor stomacul.
-Sunt detectiv Sky Brady,district doi,l auzi ea pe Sky spunnd.Aceast femeie
este Savena Alexander.E o prieten personal,aa c s nu cumva s ncercai s
m dai afar.i lu mna lui Savvy ntr-a lui.
-N-o s ncurc pe nimeni...dar nu plec de-aici!
O umbr de zmbet apru pe buzele ei cnd i auzi tonul ncpnat.
-Deocamdat putei rmne,spuse doctoria tot pe un ton ferm.Va trebui s v
pregtii pentru o ateptare mai ndelungat.Sunt sigur c,imediat dup ce voi
termina analizele i voi obine rezultatele,domnioara Alexander va fi dus la
operaie.Simptomele sunt de apendicit.Cred c apendicele s-a perforat deja.
ntr-o jumtate de or,hotrrea fu luat-operaie.Savvy simi vag cum nite
mini competente i mutar trupul pe masa de operaii.Luminile puternice de
deasupra o orbeau,aa c nchise ochii strns.Apoi,din fericire,totul se ntunec
i nu mai simi nici o durere,cci i se fcuse o anestezie.
Cnd deschise ochii din nou,Savvy se simi ameit i ncerc s disting ceva n
camera aceea strin de spital.Prin fereastra fr perdea,ptrundea lumina
cenuie a zorilor.i mic degetele de la picioare i de la mini i tiu c era nc
ntreag.Uluitor! se gndi ea.Crezuse c durerile din seara precedent aveau s o
sfie.Cnd ncerc s vorbeasc,singurul sunet care i iei de pe buzele uscate
fu un geamt stins.Imediat,Sky apru fng ea.
-Savvy? S-a terminat totul,iubito.O s te faci bine.Vorbea ca i cum abia s-ar fi
trezit din somn.i lu mna i i srut vrfurile degetelor.
-Slav Domnului c am ajuns aici la timp! Apendicele era gata s explodeze.
De data aceasta,vocea i se frnse din cauza emoiei reinute i Savvy avu

impresia c vede o lacrim sclipind pe obrazul lui neras.


-Te doare ru? Ea ncerc s zmbeasc,dar gura refuz s o asculte.nc mai
simea efectul anesteziei.
-M doare puin,izbuti ea s opteasc.i mi-e att de somn...Sky se aplec i o
srut pe frunte.
-E-n regul,iubito.Dormi.Ai nevoie de mult odihn.Ea i aminti deodat scena
care i provocase criza.l apuc de cma,ns degetele ei nu aveau for.
-Nu m prsi,Sky! strig ea isteric.Nu vreau s fiu singur!
-Iubito,iubito! N-o s te prsesc.O s stau aici pn cnd o s te trezeti din
nou.
-Promii? Acel cuvnt rostit pe un ton rugtor l fcu pe Sky s zmbeasc
aproape patern.Ea prea un copil de zece ani.Chiar arta ca un copil n patul
acela mare i alb,i spuse el.Cnd se mbolnveau,oamenii preau mai mici
ntotdeauna,se gndi el,refuznd s-i imagineze cum trebuia s arate el nsui,
dup o noapte petrecut pe scaunul acela ntr-un col al salonului.
-Promit,scumpo! Acum culc-te!n timpul somnului,Savvy era vag contient de
faptul c asistentele veneau din cnd n cnd pentru a o vedea.I se lua pulsul,
tensiunea,iar perfuzia era aezat mereu.Abia la prnz se trezi bine i primul pe
care l vzu fu Sky,care sttea pe un scaun lng patul ei,innd-o de mn.
Perfuzia dispruse.
-Nu ari ru dup ce i-ai petrecut noaptea pe un scaun,murmur ea uor.
El se lumin la fa cnd o auzi.
-Ca s nu mai vorbim de inima mea.La naiba,femeie,m-ai speriat ngrozitor! zise
el zmbind larg.i ar fi trebuit s m vezi acum dou ore.Artam ca un borfa,
dar i-am folosit duul,iar Hooker a dat fuga i mi-a adus nite haine i aparatul
de ras.
-Ari tocmai bun de mncat,spuse ea zmbind ameit.El i nl o sprncean
i fcu cu ochiul.
-Semn bun.Pacientei i e foame.Savvy gemu.
-Dac te referi la mncare adevrat,las-o balt! nc m mai simt ntoars pe
dos.ncerc s se mite ntr-o poziie mai comod,dar se strmb de durere.
Sky ncepu s se agite imediat.
-Ateapt! Nu tiu dac ai voie s te miti.Stai s chem asistenta.Fr s atepte
rspunsul ei,iei repede din salon.Savvy l auzi strignd pe coridor:
-Sor! Sor,domnioara Alexander are nevoie de dumneata!
Cnd se ntoarse peste cteva clipe urmat de o asistent nelinitit,pe chipul lui
Savvy se vedea foarte limpede ce prere avea n legtur cu reacia lui.

-Care e problema,domnioar Alexander?


ntreb sora cu respiraia tiat.Te doare? Savvy scutur din cap.
-M simt chiar bine.N-a fost ideea mea s v chem.M ntrebam doar dac am
voie s-mi schimb poziia.mi pare ru dac ai fost deranjat inutil,sor Collins,
se scuz ea,citind numele femeii pe ecuson.
-M bucur c te vd treaz,spuse sora.Bineneles c poi s te miti.De fapt,
dup ce o s te consult,o s facem o mic plimbare prin salon.Apoi se ntoarse
spre Sky i i arunc o privire tipic surorilor,dar el rmase imperturbabil.
-Avei cinci minute,domnule detectiv Brady,dup care va trebui s plecai.Avem
treab i pacienta va mnca ceva nainte s adoarm din nou.Cinci minute!
repet ea,dup care iei din salon.Dup privirea lui furioas,se vedea c nu era
obinuit s primeasc ordine.
-Cine naiba se crede? Savvy chicoti uor.
-E teritoriul ei,Sky.M tem c ea e efa aici.Expresia lui ncruntat dispru i,n
locul ei,apru un zmbet fermector.
-N-o s m in mult timp departe de tine,Savvy.M ntorc disear,spuse el
i,aplecndu-se,o srut pe gura cald i relaxat.Slav Domnului c eti bine!
Pe curnd.
-Te iubesc,Sky.i mulumesc c m-ai adus aici la timp.El o srut din nou i oft
din adncul sufletului.
-i eu,iubito.Ne vedem mai trziu.
Era sear cnd se trezi dup alt perioad de somn.Se ntoarse cu grij pe o parte
i rsufl uurat cnd i ddu seama c se simea chiar minunat.Privind n
jur,zri o vaz mare i o duzin de trandafiri roii pe noptier.Toat ncperea
era nmiresmat.De fiecare dat cnd respira era sigur c,n curnd,avea s fie
din nou n braele lui Sky.Doctoria venise mai devreme i i spusese c totul
mersese foarte bine i,dac nu apreau complicaii,putea s plece acas peste
dou zile.
-Nu mai facem prea mult caz pentru o apendicit,i spuse doctoria Lord.Eh,pe
cei cu grefele de inim i inem mai mult,o tachina ea.Dup ce doctoria i
ncheie vizita,Savvy o ntreb pe una din voluntarele de la Gray Lady,dac putea
s cumpere o perie de pr i nite farduri.Sky i lsase zece dolari.Mai trziu,n
timp ce ncerca s repare ravagiile fcute de acea sear ngrozitoare,Savvy i
aminti de ultimele cuvinte ale doctoriei.Ce noroc avea! se gndi ea.Nu trebuia
s suporte o operaie pe cord.Sky trebuia s se ntoarc.Cnd sosi la orele de
vizit,pru nviorat i zmbi ncntat cnd se aplec s o srute.

-Hei,pari mai bine dispus,iubito! i eti att de aranjat! Ai vreo ntlnire?


-Doar cu brbatul cu care vreau s m mrit...i e cam perfect,l tachin ea,
srutndu-l.El arunc o privire pe furi peste umr i o ntreb:
-Crezi c Vrjitoarea cea Rea s-ar supra dac m-a urca n pat lng tine?
-Probabil,zise ea ncet,mirat de creterea temperaturii dup numai un srut
simplu.Va trebui s atepi dou zile pn cnd o s m-ntorc acas.
-Dou zile! exclam el.Nu se poate s-i dea drumul att de curnd! Doar ai
suportat o operaie! spuse el ncruntndu-se iari.Credeam c e un spital cu
oameni competeni.Nu se poate,Savvy!Ea rse uor cnd vzu c el nu putea
pricepe aspectele minore ale operaiei suportate de ea.
-tiu ei ce fac.A fost o operaie simpl.Nimic ngrijortor.Acum totul e bine i
poimine pot s plec acas.
-Totul pare prea curnd,mormi el.O s angajez o sor s stea cu tine n
permanen,zise el i,pocnind din degete,adug: Mai bine chiar,vei veni cu
mine acas i o s te ngrijesc pn i vei reveni complet.Zmbetul de spiridu i
licrul din ochii lui albatri o fcur s rd inndu-se de burt instantaneu.
-Cum poi s te gndeti la sex cnd eu m aflu pe un pat de spital?
-Foarte uor,spuse el mngindu-i umerii i trecndu-i minile mari peste snii
ei.Se uit cum degetele lui fceau cercuri n jurul sfrcurilor,pn cnd acestea
se ntrir ca nite pietricele sub cearceaf.
-Vezi?
-Exact la asta m refer.Dar tonul nu era att de serios cum intenionase ea.
Dregndu-i glasul,continu:
-O s m-ntorc la mine acas.Teri o s aib grij de mine o zi,dou.M simt
aproape bine deja.Nu-i mare scofal,zu!
-mi place mai mult ideea mea,zise el cu ncpnare i Savvy avu impresia c
prea un bieel cruia tocmai i se spusese c nu putea s mnnce o prjitur.
-O s vin acolo n curnd,dragul meu,i promise ea cnd se srutar de noapte
bun.Deja sunase ceasul care anuna c programul de vizite se ncheiase.
Chiar i n spital,Savvy observ c timpul trecea foarte repede smbta.Trebuia
s mnnce,s fac du,iar Sky trecea pe acolo de fiecare dat cnd avea ocazia.
i trimise alte flori i i a-duse o mulime de reviste pe care ea tia c nu avea s
aib timp s le citeasc.Cnd Sky veni n ultima vizit n seara aceea,Savvy i
ddu o veste bun.
-A fost doctoria pe-aici.Mine diminea mi d drumul.Nu-i aa c e grozav?
Se atepta la o exclamaie de bucurie din partea lui,dar Sky rmase tcut,

uitndu-se pe fereastr.Tensiunea lui prea s umple ncperea.


-M-ai auzit,Sky? ntreb ea uor.El nu se ntoarse i rspunsul rece pe care i-l
ddu o nghe.
-Da,te-am auzit.M gndeam.Teama pe care o simise n seara crizei reveni n
for.
-La ce te gndeai? Nu tia dac voia s aud rspunsul.
-A fi putut s te pierd,Savvy.Puteai s-mi fi luat ntr-o clip.
-Dintr-o simpl apendicit? ntreb ea uluit i,ncercnd s nvioreze atmosfera,
l tachin.N-o s scapi de mine att de uor!
Sky se ntoarse brusc i se duse lng pat.Ochii i erau triti,lipsii de strlucirea
lor obinuit,iar chipul i era palid.
-S-au ntmplat lucruri i mai ciudate,iubito.Savvy simi cum i se oprete inima
n loc cnd i vzu expresia de pe chip i ncerc s-l mbrieze.
-Nu s-a-ntmplat nimic,Sky.Totul o s fie bine.Te rog s m crezi.
-Cred c mi-am forat norocul,zise el ncet.Poate c pretind prea mult.
Teama se transform pentru ea ntr-un cuit nfipt n inim.
-Dar sunt aici,Sky.Nu era nici o ans la un milion ca s se ntmple ceva ru.
-Cu norocul meu,a fi putut s am parte de aa ceva,spuse el cutremurndu-se
sub atingerea ei.Doamne,niciodat nu mi-a fost att de fric!
-tiu,zise ea pe un ton linititor.i eu a fi simit la fel.
ncerc disperat s-l fac s vad partea bun a lucrurilor.
-Mine diminea o s plec acas.i foarte curnd o s-i pot arta ct de
sntoas sunt,spuse ea strecurnd intenionat o not de flirt n glas.El scutur
din cap,ncercnd s scape de deprimare.Se uit la ea forndu-se s zmbeasc.
Era nc palid i prea fragil.Oare avea s treac vreodat peste teama de a nu
o pierde? se ntreb.Avea s fie vreodat linitit?
-O s am grij s nu uii,spuse el mngindu-i snii i srutnd-o.Mi se pare c
avem ceva de terminat.Cuvintele lui o fcur s lcrimeze.Se ag de el o clip,
optindu-i vorbe de dragoste la ureche.
-Sper c n-o s terminm niciodat,dragul meu.Te iubesc att de mult! Mai mult
dect o s tii vreodat!
-i eu la fel,iubito! Pe mine diminea.O srut de noapte bun i se ndrept
spre u.i propti pumnul n ea.Trupul i deveni rigid.Oftnd adnc,zise:
-La revedere,iubito.i iei.Dup plecarea lui,Savvy nu putu s adoarm,n cele
din urm,accept un sedativ slab.Avea nevoie de odihn,i spuse ea ignornd
gndurile suprtoare.A doua zi urma s fie o zi mare.Pleca acas!

Sky nu se duse s o ia de la spital duminic dimineaa.n schimb,l trimise pe


Hooker.Cnd auzi ua deschizndu-se,se ntoarse cu zmbetul pe buze,i l vzu.
-Bun,pacienta.Eti gata s mergi acas? o ntreb el extrem de entuziasmat.
-Unde-i Sky? ntreb ea privindu-l ncruntat.A promis c o s vin.
-A fost chemat la secie,i explic Hooker.Ceva legat de nchiderea cazului lui
Jocko,mi se pare.
-A fi vrut s m sune.Contam pe el.i ddu seama deodat c vorbele ei puteau
s-i rneasc sentimentele lui Hooker i se grbi s-i repare greeala:
-Nu c n-a fi ncntat s te vd! n definitiv,cred c Stallion Man nu face un
asemenea serviciu pentru oricine,zise ea zmbind vesel i i strnse toate
lucrurile.M bucur c Teri mi-a adus hainele ieri dup-amiaz.Ar fi fost penibil
dac a fi ieit de aici n halat de spital.Hooker i fcu cu ochiul i o msur din
cap pn n picioare.
-Dup prerea mea,ai fi fost al naibii de sexy,Savena drag!
Cnd o vzu roind,zmbi.
-i mai tii ceva? adug el apoi.Am cunoscut-o pe prietena ta ieri.i ea e al
naibii de sexy! Cnd Savvy ncepu s rd,fu mulumit.Prietena aceea i atepta
acas la Savvy.
-Bine ai venit acas! i spuse ea lui Savvy mbrind-o cu grij.
Savvy arunc o privire n jur,uitndu-se cu interes.
-Totul pare ciudat i,totui,familiar.E att de bine acas! spuse ea aezndu-se pe
canapeaua confortabil i oftnd.Da,e grozav s fii acas la tine!
Teri se scuz i se duse la buctrie s fac nite ceai.
-Sigur o s te fac s-i revii imediat,promise ea.
Cnd vzu c Savvy avea s fie bine ngrijit,Hooker se ridic s plece.
-Am treab peste o or,Savvy.mi pare ru c trebuie s plec,dar m cheam
celebritatea,spuse el fcndu-i cu ochiul i o srut pe obraz.Ai grij de tine!
Sky a zis c o s treac pe aici disear.Ea l btu uor pe obraz i zmbi
somnoroas.
-Cred c m duc s trag un pui de somn,atunci.i mulumesc c m-ai adus,
Hooker.Eti un prieten minunat!
-Aa spun toate! zise el i,dup ce i strig la revedere lui Teri,iei.
-Mi-ar plcea un astfel de prieten! exclam Teri cnd veni cu ceaiul.Ce tip!
-Cine tie? S-ar putea ca el s fie cel destinat.
-Vistoareo! o mustr Teri.Bea-i ceaiul ct e fierbinte i,pe urm,treci la
culcare,scumpo.nc nu eti pe picioare.
-Nu,nu sunt.

Dar cuvintele ei aveau un sens mai profund,ntr-un fel,tia c Sky era,din nou,
tulburat de gnduri.n seara aceea,cnd Sky nu sosise pn la nou,Teri i suger
lui Savvy s-l sune acas.Rspunse Hooker:
-Vrei s spui c nu te-a sunat? Cnd ea confirm,el i spuse tot ce tia:
-Sky a plecat din ora.
-Poftim?
-Da,scumpo.i-a fcut bagajul i a plecat dup-amiaz.A zis c trebuie s se
gndeasc la nite treburi.Dar,prostul,mi-a promis c te sun nti.mi vine s-l
strng de gt pentru ce-i face.tii cumva despre ce e vorba? Savvy i inea o
mn peste mijloc i una pe inim,receptorul stnd ntre ureche i umr.
-Nu tiu sigur,Hooker,opti ea,dar cred c e n legtur cu convingerea lui c
n-are noroc.
-La naiba! izbucni el la cellalt capt al firului.Credeam c nu mai are probleme
din astea.
-Se pare c mai are.Uite ce e,nu vreau s te mai rein.Probabil c eti ocupat.M
suni tu cnd se ntoarce?
-i promit solemn.Dar nu tiu dac o s poat vorbi cu tine.
-De ce?
-S-ar putea s-i fie greu s vorbeasc fr dinii din fa! spuse el furios.
-Ah,Hooker! Ce m-a face fr tine,oare?
-N-o s-i dau niciodat ocazia s afli,draga mea.Acum odihnete-te i ncearc
s nu-i faci griji.Sunt sigur c Sky o s se-ntoarc peste cteva zile.
-A vrea s fiu i eu la fel de sigur.Noapte bun,Hooker.i i mulumesc nc o
dat.Dup ce nchise,ncepu s plng ncet.
-l pierd,Teri.i nu tiu ce pot s fac.Nu pot s m lupt cu fantomele.
mbrind-o,Teri ncepu s o legene ncet.
-O s dormi bine n noaptea asta i o s vezi lucrurile altfel mine.
-i-am spus vreodat c eti teribil de optimist? o ntreb Sawy i se ridic
ncet,ducndu-se n dormitor.
-Asta nseamn c ar trebui s-mi controlez vederea? ntreb Teri privind-o
cruci i Savvy nu putu s nu rd.
-i capul!
Trecur trei nopi pn cnd Savvy primi telefonul disperat al lui Hooker.Era
dup miezul nopii.
-Savvy,te simi destul de bine ca s vii pn aici?
Ea se trezi instantaneu.Aipise n faa televizorului vizionnd un film.

Teri plecase acas,aa c ea era absolut singur.


-Ce este,Hooker? S-a-ntors Sky? A pit ceva? Auzindu-i mormielile,strig:
-Hooker! Sky e acolo?
-Trupul lui lipsit de valoare e aici,da,dar n-am idee unde-i sunt minile,se rsti
el,ns prea i ngrijorat.A venit acum vreo trei ore i a zis c vrea s stea de
vorb cu mine.M-am gndit c poate i-a fi fost de vreun ajutor i m-am aezat
s-l ascult.Dar el voia s i bea.A dat iama n butura cumprat pentru
petrecerea de logodn.Sincer s fiu,nu cred c se las pn n-o termin.Dup
primele trei pahare,eu am trecut la bere,dar el o ine n continuare,Savvy.Nu-i st
deloc n fire.N-a-ncercat niciodat s-i nece amarul ntr-o sticl.i vorbete
ncontinuu,de parc ar fi un mesaj nregistrat.
-Ce zice? Inima i btea ca o tob.
-C nu are curaj s-i ncerce norocul.Bombne tot timpul c a vegheat asupra
ta,c te-a ferit de criminali i rpitori,cnd o simpl apendicit ar fi putut s i te
smulg din brae.Am ncercat s-l asigur c te simi foarte bine,dar mi-a zis s
tac i a continuat lista.A strigat c ai putea s mori la natere i chiar s te
omoare cineva cnd treci strada.Deodat,se auzi un zgomot puternic.
-La naiba,Brady! i-am spus s stai linitit! strig Hooker,dup care i ceru
scuze lui Savvy.Iart-m c am urlat n telefon,draga mea.Am o problem
aici.Btrnul meu prieten se mbat turt!Savvy i-l imagin pe Hooker uitnduse ncruntat la Sky,care se cltina pe picioare.Nu se mai putu stpni i ncepu s
plng ncet.
-M dau btut,Hooker! opti ea cu o voce ntretiat.Cnd o s se acreasc
bine,bag-i capul ntr-un borcan i o s-l ducem la laborator la analiz.
-N-are nevoie de experi,draga mea.Numai de tine are nevoie,zise Hooker cu o
voce senzual,fcnd-o s simt fiori pe ira spinrii.
Fr s vrea,se ntreb dac ar fi fost mai uor dac s-ar fi ndrgostit de
superbul Stallion Man,dect s aib o aventur furtunoas cu prietenul sexy al
acestuia.Bineneles c tia rspunsul chiar nainte s termine de explorat ideea.
Amndoi erau nite creaturi complexe.
-M are,Hooker...dac m vrea,spuse ea trgndu-i nasul n receptor.
-Ascult-m,Savvy! o rug el.Exist o parte ntunecat a lui care se teme c o s
te piard exact cnd o s aib mai mult nevoie de tine.A pierdut de attea ori n
via.Mama,cnd tocmai devenea brbat,apoi bunicul i,n cele din urm,
tatl.Acea scrisoare de adio l-a fcut s sufere enorm i a picat exact nainte de
atacul asupra unitii noastre.Toti au murit n ambuscada aceea,n afar de noi
doi.Chiar i eecul cu femeia aceea pe care n-o iubea l-a rnit.Nu nelegi,

Savvy? opti el,avnd senzaia c mprtete o informaie pe care jurase s o


pstreze secret.E teama lui luntric,secret.
-Nu mai pot s fac altceva,Hooker,spuse ea simindu-se deodat lipsit de orice
frm de energie.O s-i nfrunte singur acest demon.Hooker trebui s mai fac
o ultim ncercare de a o convinge,chiar dac nsemna s o fac s se simt
vinovat:
-Uite ce e,el mi-a salvat viaa.i nu uita c te-a ajutat s-i nfruni teama secret.
Poate,zic poate,va trebui s-l salvezi i tu acum.
-tii cum s atingi pe cineva unde l doare cel mai tare,domnule Jablonski! spuse
ea n timp ce lacrimile i iroiau pe obrajii palizi.
-Eti singura persoan care-l poate ajuta s treac peste momentul sta,Savvy.
N-o s-mi cer scuze pentru metodele folosite,dac te fac s te gndeti.l iubesc
pe omul sta!
-O s m gndesc,promise ea cu un glas stins.Ai-grij de el pentru mine,
Hooker.i eu l iubesc.Puse receptorul n furc ncet i se ls jos pe podea,
plngnd n hohote,de parc inima i s-ar fi fcut milioane de frme.
CAPITOLUL 10
Dac cineva ar fi vzut-o pe Savvy n noaptea aceea,i-ar fi nchipuit c suferise
o depresie.Umblnd prin cas,se apuc de curenie,folosindu-i toat puterea
din trupul nc slbit.Sttea pe un scaun n cad i freca faiana cu o periu de
dini.ncerc s frece i podeaua,dar nu putea s stea prea mult n patru labe.n
schimb,ddu cu cear fiecare pies de mobilier,pn cnd acestea ajunser s
sclipeasc la fel ca ntr-o reclam pentru soluii de lustruit.Respirnd greu i
asudnd,schimb aternutul de pe pat,dar nu putu s mai coboare s-l duc pe
cel murdar n camera de splat.Cnd soarele rsrea pe deasupra coroanelor
copacilor,ea tergea geamul din dormitor.Pe la jumtatea acestuia se opri,cci i
distrase atenia o plant care trebuia ngrijit.
ncerca s munceasc,orict de slbit ar fi fost.Asta nvase de la mama ei.
Cnd era tulburat,mama ei ncepea s curee i s spele.Susinea c aa gndea
mai bine.Dar orict energie ar fi consumat,Savvy tia c nu se afla deloc mai
aproape de rezolvarea problemelor.Cnd sun telefonul la opt,se tr practic pn
la aparat i rspunse cu o voce ca a unui copil pierdut.
-Ce s-a ntmplat? o ntreb Teri,care avea un talent de a simi cnd era nevoie
de ea.
-Lumea mea s-a prbuit,zise Savvy ncepnd s plng n hohote.Nu tiu ce s
fac!

-Vin imediat.Legtura se ntrerupse i,aproape nainte ca Savvy s pun


receptorul n furc,Teri urc pe scar i btu la u.Cnd Savvy i deschise,Teri
era roie la fa pentru c alergase tot drumul,dar i mbria prietena i o ls
s plng pn cnd i secar lacrimile.
-Acum,povestete-mi,o ndemn ea i Savvy i explic ntreaga situaie cu o
voce ntretiat.
-i e team c o s m piard,zise ea suflndu-i nasul.ntr-un fel pervers,m
exclude din viaa lui...pentru c i e fric s rite.
Teri fcu ceai de plante pentru amndou n timp ce se gndea la problem.
-Vechiul clieu potrivit cruia nimeni nu tie ce poate s aduc ziua de mine
n-o s fie de prea mare ajutor n cazul sta,bnuiesc.Sky a avut destule
experiene neplcute.Aproape c se ateapt s fie dezamgit din nou,spuse Teri
aruncndu-i o privire ntrebtoare.nc l mai iubeti,nu?
-Mai mult dect am crezut vreodat c pot iubi un brbat,recunoscu Savvy
frngndu-i minile.Pur i simplu,nu tiu ce s fac.Cnd vzu c prietena ei se
pregtea s plng din nou,Teri ncerc puin terapie de oc.
-Ei,ar trebui s te gndeti la un lucru.El e brbatul potrivit pentru tine i o tii
foarte bine!Tonul ei mustrtor o fcu pe Savvy s lase capul n jos.
-Dumnezeule,nu ncepe i tu s m faci s m simt ca i cum ar fi vina mea!
Teri zmbi uor i observ cu plcere c obrajii i se coloraser puin.
-EU m-a lupta s-l pstrez.Ce mi-ai tot spus sptmnile trecute despre el? C
n-a fost niciodat sigur de tine.Asta te-a deranjat mereu n fostele relaii.
-Care au fost att de multe! spuse Savvy cu sarcasm,ncercnd s o ndeprteze
pe Teri de subiect pentru un timp.
-Au fost cteva.i nu cred c poi s spui c a fost posesiv.i asta te enerveaz,
nu?
-Exact,spuse Savvy ncet,avnd impresia c mintea ncepe s-i funcioneze
normal din nou.Trebuie s am spaiu ca s fiu eu nsmi.
-Bine,punct Teri vorbind mai mult ca un avocat.Am stabilit c nu e sigur de
tine.Am mai stabilit i c nu e un tip gelos.Se plimba ncoace i ncolo prin
ncpere,btndu-i brbia cu degetul arttor,ngndurat.
-Ceea ce avem aici este un brbat care te iubete la nebunie i care se teme c
Destinul i te va lua.i-a sugera s-i oferi o doz foarte mare de dragoste.Asta ar
trebui s-l conving pe mpieliat,spuse ea rznd ncntat.Trebuie s-i
dovedeti c blestemul lui Black Brady a luat sfrit.
-Dar cum?
-Fcndu-i curte,Savvy.

-Poftim? izbucni ea neputnd s nu rd,n ciuda seriozitii lui Teri.


-Aici sunt alte vremuri.Nici o femeie nu trebuie s stea acas s atepte s sune
telefonul.Folosete-i puin din spiritul agresiv nnscut i du-te la el.
-Cpezi c s-ar putea s mearg? Conturul unui plan ncepu deja s i se formeze
n minte.
-Ce ai de pierdut...n afar de brbatul pe care-l iubeti?
Teri i ddu seama dup licrul din ochii lui Savvy c aceasta revenea printre
cei vii.
-ncearc! zise Teri.i nu accepta un refuz.O mbri nc o dat i i ddu o
palm peste fund nainte s-i ia la revedere.
-Poi s-o faci,draga mea! tiu asta.Apoi nchise ua ncet n urma ei,lsnd-o n
mijlocul unei mulimi de posibiliti.Lund o foaie de hrtie i un stilou,Savvy
se aez n patul ei imens,cu picioarele ncruciate,gndindu-se.n cele din urm,
ncepu s-i schieze planul de atac.Lupta pentru brbatul ei,i spuse ea
curajoas.Era rzboi! Dar unul n care ambele pri ieeau victorioase.Scrise
pn cnd adormi i se trezi dup-amiaza trziu.Planul scris era proptit de
cealalt pern,de parc ar fi fost un afi care anuna ntoarcerea trupului zvelt i
puternic al lui Sky Brady lng ea.
Cnd se trezi,scotoci prin frigider,cci i se fcuse foame deodat,fiindc nu
mncase din seara precedent.Pregtindu-se pentru lupt,fcu un du i se spl
pe cap.Duul o revitaliz.A doua zi diminea,avea s nceap lupta pentru inima
lui Sky.Se hotrse s acorde planului apte zile pn la succes,dar se rug s nu
dureze o sptmn ntreag; deja i era att de dor de el! Dar avea s-i acorde o
sptmn...apte zile.
i dac nu mergea? i ncerc ea inima vulnerabil.Strigtul de protest i rmase
n gtlej cnd se gndi la posibilitatea unui eec.
-Nu! Nu,nu,nu,nu! exclam ea.Nici mcar n-o s m gndesc la eec.Nu acum!
Primul pachet sosi la reedina Brady vineri dimineaa devreme.Hooker deschise
i i ddu baci biatului care l adusese.Recunoscnd hrtia viu colorat care
era simbolul companiei lui Sky,se duse n spate i trnti pachetul n braele lui
Sky,acesta fiind luat complet prin surprindere.Micarea lui brusc de a prinde
pachetul l fcu s scoat un geamt de protest.Nici ochelarii de soare,nici orele
petrecute la plaj cu o zi n urm nu terseser urmele mahmurelii.
-La naiba,Hooker! tii doar c sunt pe moarte!Hooker rse zgomotos,
enervndu-i prietenul i mai tare.
-M-am gndit c ai vrea s primeti acest pachet surpriz ct mai repede cu

putin,spuse el continund s rd.Se pare c e de la noua ta asociat.


Fr s mai scoat un cuvnt se ntoarse la buctrie,unde prepara unul din
meniurile lui delicioase.Sky se uit cu team la pachet.Abia avu putere s rup
nvelitoarea i imediat dup aceea sri surprins,ceea ce i provoc o durere de
cap i mai mare,cnd un balon multicolor ni din cutie.De el era legat o
panglic aurie de care erau prinse un bilet i un fluier de poliie.Atinse fluierul
dndu-i seama c era cel pe care i-l dduse el pentru siguran cnd alerga
dimineaa.Trebui s-i mijeasc ochii i s citeasc foarte,foarte ncet.Data
viitoare cnd mai pleci la plimbare,folosete sta.Ar putea s-i salveze capul
Hooker nu i putu stpni curiozitatea i se ntoarse n grdin pentru a vedea ce
coninea pachetul.Aplecndu-se citi biletul i apoi vr fluierul n gur,scond
un sunet asurzitor.
-Simpatic idee,spuse el,ntorcndu-se imediat la buctrie,deoarece Sky i
inea capul ntre minile tremurtoare,ncercnd s-i protejeze creierul.
Ajungnd la buctrie,Hooker url ca un nebun timp de un minut ntreg,uitnduse pe furi peste umr s vad dac nu cumva venea Sky dup el.Ascult .Linite
i pace,i spuse el rznd n sinea lui.Apoi i se fcu mil de prietenul lui i i
prepar un Bloody Mary.ns pasul i era mai uor cnd se ntoarse cu butura.
Savvy ncepuse s lupte!
Smbt sosi cel de-al doilea cadou.Nevrnd s mai suporte vreo glum de-a lui
Hooker,Sky lu cutia n camera lui i ncuie ua.Aezndu-se pe marginea
patului,scoase nvelitoarea.Alt bilet i o bucat de hrtie groas se legna prins
de a.Pe bilet scria: lipete-i asta pe frunte,geniule!
Se duse la baie i aprinse lumina.Dup trei zile,capul tot l mai durea.De ce? se
ntreb.Rspunsul era evident-Savvy! Stnd n faa oglinzii,puse bucata de hrtie
groas n palm.Aproape imediat se vzu scrisul,dar el nu putea citi.i ddu
seama c era scris invers i i lipi repede hrtia pe frunte,pentru c mesajul
ncepea s dispar deja.Aplecndu-se n fa,citi: Eu sunt singura persoan din
lume care poate s-i vindece febra.Savvy
tiind c acea afirmaie era adevrat,dar nedumerit de faptul c ea avusese
tupeul s o spun,nghesui obiectele napoi n cutie i puse capacul.i petrecu
tot restul zilei notnd i gndindu-se.i refuznd s-i rspund lui Hooker la
ntrebrile legate de coninutul cutiei.
Balonul de duminic era de un galben strlucitor.De a era atrnat o lup
micu.E elementar,dragul meu Skylar.Indiciul? Te iubesc,spunea mesajul lui
Sawy.Luni,Sky era chiar nervos,ntrebndu-se ce avea s mai urmeze.
Descoperi c era pe jumtate suprat,pe jumtate nerbdtor s vad repriza din

ziua urmtoare.Un balon verde i sri n fa i de a era agat un set de


stegulee.Pe bilet scria: Mesajul e dor.Am nevoie de tine
Sky nu se putu abine s nu zmbeasc.Era o femeie creia i plcea lupta,i
spuse el,simind o frm de respect fa de curajul ei.Apoi,partea ntunecat i
terse zmbetul de pe buze.
-O s se sature de jocul sta destul de curnd.Dar Savvy fcuse un legmnt...i
nu obinuia s renune!
n seara aceea,lucr n atelierul de acas,pregtind cadoul de mari.De data
aceasta,folosi o cutie mult mai mare pentru a-i ncpea surpriza.Umpluse mai
mult de o duzin de baloane lungi i subiri,de diferite culori,rsucindu-le i ndoindu-le,formnd o grmad contorsionat.La ag apoi de un balon purpuriu
mpreun cu un bilet.
-Sper c acest mesaj l trimite zburnd napoi,spuse ea cu glas tare,recitind
cuvintele scrise din inim,tiind c nu era dect adevrul.
A doua zi diminea,Hooker l gsi pe Sky strngnd n brae mulimea de
baloane ntortocheate.Lu tcut biletul dintre degetele lui rigide i l citi.Sunt
toat numai noduri pentru c te doresc.Cltinnd din cap cu tristee,i arunc o
privire lui Sky i vzu expresia de durere de pe chipul lui bronzat.
-Cedezi,biete,remarc el.De ce nu v mpcai?
Sky scutur din cap cu tristee.Dragostea era ce era,i spuse Hooker.Fcnd o
ultim ncercare,zise:
-La naiba,omule,te iubete! i tu o iubeti pe ea.Du-te dup ea!
Neprimind rspunsul dorit,ridic minile dezgustat i se ntoarse la buctrie
pentru a-i macin nervii fcnd o pine de secar.Frmnta aluatul i i spunea
c nu cunoscuse n viaa lui individ att de ncpnat i de prost ca Sky Brady.
Fr ca perechea de desprii s tie,Teri i Hooker ncercaser s se menin la
curent cu toate evenimentele.n timp ce Hooker se nvrtea i mboldea n casa
Brady,Teri continua s o ncurajeze pe Savvy s nu cedeze.Mari seara,cnd
Savvy pregtea cea de-a asea cutie,Teri vzu c prietena ei era gata s se
recunoasc nvins.
-Nu poi s renuni,o rug ea,innd balonul albastru,n timp ce Savvy aga de
a o ppu-clovn cu chipul trist.Plngea cnd scria mesajul.Era un plns
ndurerat al inimii ei frnte.Teri l citi cnd l leg de gtul ppuii.Nu e
amuzant s fac pe clovnul fr Superman-ul meu Teri trebui s nghit n sec ca
s nu i se alture.Btnd-o pe umr,ncerc eroic s-i renvie spiritul de lupt.
-Ai apte zile,Savvy.Deci,mai ai o ncercare,nu? Ea ncuviin dezndjduit.
-Ce ai de gnd s faci pentru ultima zi?

-Prpd,spuse ea rznd cu tristee.


-Pstrezi cele mai bune arme pentru la urm,nu?
-Cam aa ceva.Terminnd de mpachetat,Savvy puse cutia lng ua,de la intrare
pentru a o lua maina care trecea la apte dimineaa.
-Ce faci mine sear,Teri? Savvy nu ieise nicieri toat sptmna i se simea
izolat de restul lumii.
-N-ai vrea s mergem la un film? Teri roi i rse nervoas.
-N-o s-i vin s crezi,dar Hooker m-a invitat la cin i la dans.
-i de ce s nu-mi vin s cred? Eti o femeie frumoas care merit orice brbat.
-Bine,dar Stallion Man! exclam Teri dndu-i ochii peste cap.
-E un om bun,zise Savvy zmbind.S nu crezi tot ce se spune despre el.E un tip
de baz atunci cnd e nevoie,crede-m.
-Poi s vii i tu cu noi,dac vrei,spuse Teri vesel.Sunt sigur c Hooker nu s-ar
supra.Savvy rse.
-Ah,tiu! Oricum,mai am o zi de lupt...i cred c-ar fi mai bine s stau pe
metereze.O mbri i o conduse la u.
-tii,n-am neles niciodat ce nsemna expresia prizoniera iubirii.Acum cred
c neleg.E o via de singurtate.
-Te sun mine diminea,bine? Facem o plimbare i o s te simi mai bine.
Savvy fu de acord,dar tia c nu avea s se mai simt bine...pn cnd Sky nu se
ntorcea la ea.
Sky sttea n biroul lui,vizionnd o reluare a filmului Happy Days.Bu dintr-o
sticl de bere cald i i aprinse nc o igar-ultima din cel de-al doilea pachet
din ziua aceea.i simi gura uscat.Nici mcar berea nu putea s alunge gustul
oribil al attor igri.Cnd Hooker se duse s-l vad nainte s plece,adulmec n
aer dezgustat i deschise larg ua-fereastr pentru a aerisi ncperea.
-Dumnezeule,Brady,miroase ca ntr-o crcium mizerabil,spuse el dnd din
brae i plngndu-se c mirosul avea s-i ptrund n superbul costum negru.
-Cine te-a rugat s stai aici? mormi Sky.Iar asta este bere de import...nu este
ieftin,Jablonski!
-Eti o dulcea n seara asta.Toat sptmna ncercase s discute cu prietenul
su,s-l conving de faptul c face cea mai mare greeal a vieii lui.Ba l
chemase i pe Jake Connelly,pentru a-l ajuta,dar Sky rmsese de neclintit.
-La naiba,Brady: Cnd naiba ai de gnd s te duci la Savvy? Dac n-o faci,n-o
s mai fii niciodat fericit.Sky termin berea morocnos i stinse igara ntr-o
scrumier arhiplin.

-O s vorbesc cu ea cnd o s fiu pregtit,Hooker.S-ar putea ca asta s nu


se-ntmple niciodat...aa c mai las-m-n pace!
Hooker nu l mai vzuse niciodat att de tulburat.Nici chiar dup aciunea din
strintate,ncercase din rsputeri s-l conving s se rzgndeasc.Nu putea s
mai fac altceva dect s ridice din umeri i -i ureze noapte bun.
-N-o s ntrzii prea mult.Ah,apropo,mine sear merg cu Teri Pegasus la cin i
la dans.Lui Sky i se luminaser ochii cnd auzi de cea mai bun prieten a lui
Savvy.
-Vezi dac poi s afli ce mai face Savvy,da?
Hooker pufni dispreuitor i scoase o mulime de njurturi care ar fi ocat muli
brbai chiar,ns Sky nici mcar nu-i nl sprncenele.
-Dac vrei s tii dac a fost la fel de trist ca tine sptmna asta,rspunsul e
da! Dup ce i mai spuse c era un prost care vrea s distrug vieile a doi din cei
mai buni prieteni ai lui,Hooker refuz s mai rspund la vreo ntrebare.
Plec,lsnd urme de cauciucuri pe alee.Sky i petrecu restul serii n dormitor,
gndindu-se la fiecare balon cu mesajul su i la simbolul iubirii lui Savvy.i era
att de dor de ea,nct avea impresia c sngereaz pe dinuntru.
A doua zi diminea,cnd primi cea de-a asea cutie,o deschise repede,ntr-un fel
spernd c ea ar fi putut s-l foreze s stea deoparte.Cnd clovnul cu chipul trist
apru din pachet,el zmbi fr s vrea.Cuvintele ei i amintir de prima lor ntlnire,cnd Savvy fusese cel mai trist clovn din ora i el o salvase devenind
Superman-ul ei personal.Dorina era att de mare,nct i provoca durere.Cum
putea Destinul s fie att de crud nct s-l arunce ntr-o situaie n care,n loc s
dein controlul,el i pierduse inima? njur furios.
-Dragostea nu-i pentru mine,fir-ar s fie,url el.Sunt blestemat!I-a face viaa
mizerabil lui Savvy.Nesuportnd s mai stea n cas nici o clip n plus,vr
balonul napoi n cutie i nchise capacul.Aruncnd-o ntr-un col al holului de la
intrare,scoase cheile din buzunar i ddu fuga la main.Chinurile prin care
trecea sufletete lsaser semne pe chipul lui.n sptmna aceea infernal,
mbtrnise cu zece ani.Porni motorul,iei de pe alee i se ndrept spre nord.
n subcontientul lui trebuia s fi tiut unde merge.Cu toate acestea,fu sincer
surprins cnd opri pe drumul pustiu de la marginea proprietii lui.Zdruncinat i
nc tulburat,cobor din main i merse spre vrful celei mai apropiate coline,
oprindu-se dup poarta cimitirului familiei.Ochii i se umplur de lacrimi cnd se
uit de la un mormnt la altul.n dreapta erau pietrele funerare ale lui Pappy i
ale soiei sale,pe care Sky nu o cunoscuse niciodat.n mijloc erau mormintele

prinilor lui,Clara i Benjamin Brady.Pe stnga,mai n spate,erau pietrele


funerare care marcau locurile de veci ale strbunicilor lui.tia c,atunci cnd
avea s vin timpul,i el o s fie ngropat acolo.ntr-un fel,era un gnd linititor.
Totui,n locul n care ar fi trebuit s-i fie inima,avea o senzaie de gol.i
nchipui ce avea s scrie pe piatra lui funerar: Aici se odihnete Skylar Brady.A
cunoscut iubirea,dar nu i s-a permis niciodat s o pstreze mult timp.
Prbuindu-se n genunchi,suspin pentru prima oar de cnd era adult.Plnse
pentru tot ce pierduse.Plnse pentru tot ce ar fi putut s fie.
nchis n durerea lui,nu auzi paii vechiului su prieten,domnul Jablonski,tatl
lui Hooker.Acesta i atinse uor umerii,care tresrir sub fora suspinelor,dndu-i
de tire c era acolo.Sky i nghii repede lacrimile i i trecu mneca peste faa
mbujorat.
-Salut,Pop,zise el tuind pentru a-i ascunde stnjeneala i tristeea.Ce vnt te
aduce pe-aici?
-Mi-am nchipuit c o s te gsesc aici,Sky.Hooker a sunat cu puin timp n urm
i m-a rugat s fiu cu ochii pe tine cnd a vzut c ai luat-o spre nord,i explic
el.Aici vii de fiecare dat cnd n-ai unde s te duci n alt parte.Sky ncuviin i
se ridic n picioare.
-Acum m simt bine,Pop.Am avut o mic problem de nfruntat.Domnul
Jablonski i miji ochii din cauza soarelui i pru s vad direct prin Sky.
-N-ai nfruntat-o,fiule.Nu crezi c ar fi momentul s-o faci?
i strnse umerii musculoi ca ntr-o menghin.
-Du-te la ea,biete.Un minut alturi de femeia pe care o iubeti merit orice
risc.Nu pricepi?
-Mi-e foarte greu s tot ncerc,Pop,zise el vrnd s fac,de fapt,ce i sugerase
prietenul lui.Nu cred c mai suport nc o dezamgire.Doare prea mult.
-Aiureli!Sky i nl capul surprins.Era singurul lucru mai apropiat de o
njurtur pe care l auzise ieind din gura domnului Jablonski.
-Acum te doare,nu? Du-te la ea! Privindu-l n ochi,i puse o ultim ntrebare.
-O iubeti,nu-i aa? Un zmbet amar apru pe buzele lui Sky.
-Mai mult dect pot s exprim n cuvinte,Pop.mbrindu-l ncurajator,domnul
Jablonski spuse iari:
-Atunci,du-te la ea,fiule.Du-te la ea.ntorcndu-se spre casa lui din ora,Sky auzi
psrile ciripind i i plcu atingerea cald a soarelui care i trimitea razele
asupra mainii lui deschise.Rznd uurat,de parc i-ar fi fost luat de pe umeri
povara ntregii lumi,vedea viaa ntr-o cu totul alt lumin.Avea s se duc la
Savvy.Se hotrse.Dar,pn cnd intr pe aleea casei lui,zmbetul exuberant i

dispruse de pe buze.
Dac s-a sturat s tot atepte? se ntreb el.Trebuie s am un plan cu care s-o
conving c o s reuim...mpreun!
i petrecu restul zilei formulndu-i strategia.
CAPITOLUL 11
Ziua de miercuri fu cea mai lung din viaa lui Savvy.Sperase c Sky avea s se
ntoarc la ea dup ce i adusese aminte de prima lor ntlnire.Dar telefonul
rmnea mut pe perete.Nu i se oferi nici mcar ocazia unei alarme false.Toate
telefoanele de afaceri se primeau acum la un alt numr.Se plimba prin
apartament deprimat.Nu mai avea nimic de curat i de lustruit.Mama ei ar fi
fost mndr de ea,i spuse cu tristee.Buletinul de tiri de la televizor care,de
obicei,o interesa,n ziua aceea nu-i atrase atenia.Revistele de specialitate pe care
ar fi trebuit s le citeasc erau aruncate n dezordine pe jos cnd se ridica brusc
de pe canapea i ncepea s se plimbe din nou de colo-colo.Neavnd altceva de
fcut,ambala ultimul pachet pentru Sky stnd n mijlocul patului i se mustr
fiindc nu fcuse o treab bun.Aceea era ultima ei ans.Trebuia s pregteasc
totul ct putea de bine! Furioas,ncepu din nou i se for s se concentreze
pn cnd se termina totul.Apoi aez cutia jos,lng msua ei de toalet,gata
pentru a fi expediat a doua zi dimineaa.Spre sear,se duse la telefon de cel
puin o duzin de ori ca s-l sune pe Sky,s-l roage s se ntoarc.
De patru ori i luase i cheile camionetei,pentru a se duce la el acas.Ezita n
faa uii i se ntorcea.Ultima oar se afla chiar n camionet,cu motorul pornit,
gata de plecare,dar tia c nu se putea duce la el.Dac Sky nu-i nvingea
demonii,ea nu avea nici o ans.Da,ncercase s-l ajute n cel mai bun mod pe
care l tia.Aa cum spusese i Teri,era un om pentru care merita s lupi,dar cum
se putea lupta contra unor temeri imaginare?
Oh,Doamne,te rog,adu-l napoi la mine!
Cnd veni seara,Sky era pregtit pentru ntlnire.ngrmdi cu grij toate cutiile
cu baloane n main i porni ncet spre locuina ei.Se rug nnebunit ca ea s-i
acorde o ans s se revaneze pentru sptmna aceea plin de amrciune.
Savvy sttea pe canapea,ncercnd s citeasc.Tresri brusc n clipa n care auzi
zgomotul familiar al mainii lui.Cnd auzi portiera trntindu-se,sri de pe
canapea i i lipi faa de ua de sticl care ddea pe balcon,chinuindu-se s-i
zreasc silueta iubit.Dar nu vzu dect o grmad de baloane n culorile
curcubeului care pluteau deasupra trotuarului.ncerc s-i stpneasc tremurul

degetelor cnd i ddu prul la o parte de pe faa mbujorat.Un zmbet


tremurtor apru i dispru,cci ea exersa controlul asupra feei.Venea Sky!
Rmase n mijlocul sufrageriei,ncremenit,ascultnd paii pe scri.Sri ca ars
cnd auzi o btaie ovitoare n u.n clipa urmtoare,ddu fuga i deschise ua
larg.Totui nu se ateptase la ceea ce-i vedeau ochii.n locul lui Sky era clovnul
cel mai trist pe care l vzuse ea vreodat.
-Sky? Sky,tu eti? Persoana ncuviin cu o micare chinuit i lent i intr n
sufragerie trindu-i picioarele.Se uit la ea cu nite ochi ca ai unui cine de
vntoare campion.O comparaie potrivit,dup prerea ei.
Se prea c nu avea s gseasc nite cuvinte potrivite pentru a-i exprima
tristeea i singurtatea.Nu avea s vorbeasc.Sttea acolo,cu costumul lui de
clovn:nas de un rou deschis,buze conturate cu alb,exprimnd tristeea,dou
forme de diamant albastre pictate pe pleoape i o lacrim sclipitoare desenat pe
obrazul lui ntunecat.O durea sufletul numai cnd se uita la expresia lui de
tristee.Ce ar fi trebuit s fac? se ntreb ea nnebunit.S-i cear s se explice?
Oh,Doamne,spune-mi ce s fac. Rspunsul veni ca la un semn.Se uit n ochii
lui triti i opti:
-Voiai s-mi spui ceva? Deodat el ncepu s dea din cap afirmativ att de tare,
nct se temu s nu i rup gtul.Un zmbet slab i apru pe buze cnd observ
c nsoitorii lui-baloanele-pluteau n jurul lui.
-Continu,clovn trist.Ai toat atenia mea,l ncuraja ea,nchiznd ua.
Mimnd un program pus la cale cu grij,se fcu neles i Savvy interpret.
ncletndu-i minile pe piept,el i art ct de trist se simea.inu minile n
aa fel,nct s par c sparge un obiect imaginar i apoi art spre inim.
-Eti foarte,foarte trist.i se frnge inima.i frec reverul zdrenuit pentru a
sublinia cuvintele ei,dup care mim un joben deasupra plriei lui uzate.
-Vrei s spui c eti un ntng? Un prost? El ddu iari afirmativ din cap.
-Poate c amndoi am fost proti,nu? ndrzni ea cu o voce tremurtoare.
n loc de rspuns,el nl din umeri i-i nl sprncenele triste.Apoi i lipi
minile ca pentru o rugciune i ngenunche n faa ei.
-N-ai nevoie de iertare,dragul meu,murmur ea.N-ai nevoie dect de dragostea
mea,aa cum am i eu nevoie de a ta.De asta vom avea nevoie ntotdeauna,Sky.
El se ridic ncet i cu un zmbet timid ncerc s contrazic trsturile triste
machiate.Ochii,dei erau desenai n aa fel nct s exprime melancolie,
ncepur s prind via.n cele din urm,btu din palme ntr-o bucurie mut i
i frec zona din dreptul inimii ca i cum ar fi fost mai vesel.Dup aceea,scoase
din haina zdrenuit o inim mare i roie din carton-ntreag i neptat.

i oferi ncet omagiu lui. Savvy l primi cu ochii n lacrimi.


-Vrei s fim mpreun...pentru totdeauna? Cnd el ncuviin,ea zmbi absurd.
Atepta declaraia aceea de o via ntreag.
-Oh,dragul meu,i eu vreau asta.Sky i srut uor vrfurile degetelor i i
declar dragostea etern micnd minile ca i cum ar fi imitat btile inimii,
artndu-i lui Savvy c btea numai pentru ea.Copleit de bucurie,ea desfcu
baloanele i,chicotind de emoie,le ls s se nale spre tavan,unul cte unul.
Atinse fluierul de poliie.
-Pun pariu c ai avut o mahmureal ngrozitoare,nu?
Expresia lui de disperare,cnd ddu ochii peste cap i i lu capul n mini,o
fcu s rd uor.l privi prin lup i l surprinse fcndu-i cu ochiul.
-Te iubesc,tii asta,nu? El zmbi larg cnd o auzi.Jucndu-se cu steguleele,ea se
grbi s adauge:
-i am nevoie de tine.El se mpinse cu degetul mare n piept i ridic dou
degete,mimnd:
-i eu!Jucndu-se cu micua ppu-clovn,ea opti rguit:
-Sptmna asta n-a fost deloc amuzant,Skylar Brady.Neputnd s mai reziste,
Sky o mbri brusc i o srut cu tot ce avea n el.
-Te rog,putem s ne srutm i s ne mpcm acum? ntreb el.
Ea rse,rsuflnd uurat.
-E puin cam trziu ca s-ntrebi asta,nu?
-Ah,scumpa mea,opti el simind cum disprea durerea provocat de desprirea
lor de cteva zile.N-am tiut de mine sptmna asta.mi pare nespus de ru c
i-am provocat atta durere.Dar mi-era att de team c n-o s ias nimic.Nu
pentru c nu m-ai iubi sau pentru c nu te-a iubi,se grbi el s explice.Pur i
simplu,nu credeam c o s te pot pstra lng mine tot restul vieii.
Savvy i scoase plria i mnuile rupte,apoi ls haina s-i cad pe podea.
-Acum nu mai scapi de mine,Brady.Formm o echip pentru vecie...i s tii c
vorbesc serios! spuse ea mpingndu-l spre ua bii.
-Sunt perfect de acord cu tine n problema asta,partenero.Fcur du mpreun,
amponndu-i prul reciproc i spumndu-i trupurile.Cnd ajunser s se
limpezeasc,amndoi respirau att de neregulat,nct nici unul din ei nu vru s
mai piard timpul tergndu-se.Deodat,deveni absolut imperativ s fac
dragoste pentru a pecetlui legmntul pentru o via mpreun...de data aceasta,
pentru totdeauna.Savvy se cuibri n mbriarea lui cnd el o lu pe sus i o
duse n pat.Czur mpreun pe saltea,nevrnd,poate neputnd s se desprind
unul de cellalt.Sky i linse picturile de ap de pe piele,de la gt pn la

vrfurile degetelor de la picioare.Ea se zvrcoli sub trupul lui nfierbntat i


excitat simindu-i prul moale de pe corp.Apoi,pe msur ce atingerea lui
devenea mai ndrznea,ndemnnd-o s-l urmeze spre momentul sublim al
eliberrii,ea pregti drumul,deschizndu-i trupul pentru pasiunea lui fierbinte.
-Acum,scumpul meu Sky,strig ea,nlndu-i oldurile pentru a-i ntmpina
mpungerea.F-m s uit desprirea.El se mic din ce n ce mai repede,
ptrunznd n ea din ce n ce mai adnc,murmurndu-i cuvinte care ei i se
preau extrem de erotice.
-Vino i zboar cu mine,iubito.S zburm amndoi spre cer i s explorm
universul.
-Da,oh,da,strig ea.Tu eti lumea mea...universul meu...tu eti Sky al meu!
Strigtele lor de bucuria mpcrii i gsiser ecoul n ncperea ntunecat.Cele
dou voci se contopir n acelai moment cu trupurile,n momentul final.Oftnd
i murmurnd cuvinte de iubire,amndoi strbtur partea luminoas a iubirii,
rmnnd scldai n ceaa cltoriei i a lacrimilor lor.Nici un brbat sau femeie
nu a simit vreodat atta fericire i linite sufleteasc.
Mai trziu,cnd i rennoiau planurile de viitor i discutau din nou despre
petrecerea de logodn,Sky i zmbi lui Savvy i apoi rse n hohote.Fericirea lui
nu cunotea margini.Era cu femeia pe care o iubea mai mult dect viaa nsi.
-Deci,frumoas doamn,zise el cuibrindu-i capul blond ntre snii ei,ct timp
aveai de gnd s continui bombardamentul?
-Am jurat c o s-i ofer tratamentul complet...apte zile.
-N-am primit dect ase,spuse el bucurndu-se de senzaia pe care i-o ddea
trupul ei care se unduia sub al lui cnd el i sugea lacom un sfrc trandafiriu cu
inta cafenie.Ce era ultimul? Rznd n hohote,ea l mpinse uor la o parte i se
duse s ia cutia care mai rmsese de expediat.I-o ddu i licrul din ochii ei l
preveni c trebuia s fie pregtit.El dezveli cutia cu grij,felicitnd-o pentru
priceperea de a mpacheta i,n sinea lui,i plcea nerbdarea ei crescnd.Cnd
balonul ni afar,Sky l prinse de a i se uit uimit la perechea de botoei
care atrnau chiar n faa ochilor lui.Mesajul aproape c l fcu s sar prin
tavan! Te-ai mai uitat n calendar n ultima vreme? scria.
El ni n picioare i o apuc de brae,fornd-o s-l priveasc n ochi.
-Eti nsrcinat,iubito? Ea i savura chinul.El aproape c delira de fericire,dar
era i ngrijorat pentru c o fcuse s sufere att de mult n ultimele zile.
-Savvy,opti el rguit,suntem nsrcinai? Ea nu suport s-l mai tortureze i
zmbi vesel.
-Nu!Sky se prbui imediat pe pat cu Savvy n brae.

-Nu tiu dac sunt trist c nu suntem sau furios pentru c nu suntem,se plnse el
continund s trag aer n piept.De ce naiba ai fcut aa ceva,Savena Alexander,
aproape Brady? Ea se cuibri lng el,savurndu-i mirosul curat al pielii,fiind
ct pe ce s leine cnd l simi sub ea.
-M-am gndit c mesajul sta ori te va aduce la mine...ori te va face s fugi
mncnd pmntul,zise ea gemnd uor cnd el ncepu s-i exploreze anumite
zone erogene.A fost o idee nebuneasc,Sky.N-am ncercat niciodat s te prind
aa,dragul meu.El continu s-i excite i s-i maseze trupul pn cnd ea nu mai
suport s stea nemicat i ncepu s se mping spre masculinitatea lui
pulsnd.Sky o ridic deasupra lui ca i cum ar fi fost uoar ca fulgul i o aez
pe oldurile lui unduitoare.O trase n jos ca s o srute,n timp ce trupul ei
ncepu s se mite fr voia ei.Atunci,el i opti la ureche,fcnd-o s simt
flcri n tot trupul.
-Nu-i o idee chiar att de nebuneasc,spuse el ngndurat.M predau,iubito.
Apoi o ls n jos,ncepnd s o ridice i s o coboare cu micri pline de
pasiune.Culoarea ochilor lui,dup cum observ ea fascinat,devenise un albastru
indigo.
-Haide,Savvy,o ndemn el.Prinde-m!
SFARSIT