Sunteți pe pagina 1din 99

O CAPCAN PERFECT

LINDA CAJIO
CAPITOLUL 1
-Uuuu!Lovete-l pe ratatul sta!Elaine Simpson i duse repede mna la gur i
se aez la loc pe scaun,ngrozit de propria ei ieire.Mulimea de pe Stadionul
Veteranilor urla dezlnuit,iar echipa Atlanta Braves prsea stadionul,
nvins de Philadelphia Phillies.
-Mam!exclam fiul ei,Anthony,ncercnd s gseasc o justificare,la cei
treisprezece ani ai lui,pentru gestul incalificabil al mamei.Faa i se nroise,la
gndul c vreo persoan din cele de fa ar putea comenta nefavorabil.
-Las-o n pace,dragule,i ceru Cleo Brufield.Femeia cea masiv de culoare l
btu ncet pe spate.Este primul joc din acest sezon i mama este pregtit i

pentru cele ce vor urma.Anthony se uit la Cleo.Dac ea nu avea nimic de zis,


era bine.
-Nu te-a fi crezut capabil de aa ceva,Elaine,i spuse Mary Ososa,cu irul de
mtnii n mn,n timp ce se ruga pentru juctorul la btaie,care era acum fa
n fa cu Schilling.Mary era mai pedant i nepat,iar Cleo mai obraznic,dei
acum amndou se uitau uimite la Elaine.
-Era i timpul s auzim vorbele astea de la ea,Mary,spuse Jean Keenan,
rznd.Avem deja doi ani de cnd suntem n Clubul vduvelor i nainte de a
ni se altura ea,nu pierdea nici un joc.
-N-o s mai ascult tirile sportive de diminea,la radio,murmur Elaine,foinduse pe scaun.Nu-i putea nc nchipui c putuse s vorbeasc i s strige ca
nevestele de pescari.Era profesoar i avea pretenii de la ea i de la cei din jur.
Dar juca echipa ei preferat; Jucau cei de la Phillies care erau inegalabili.Ei
erau cei care trebuiau s ctige meciul de deschidere al campionatului.
Cei doi brbai care stteau n faa ei se ntoarser spre ea,la ieirea ei att de
expansiv,i nc o mai priveau.Artau ea doi oameni de afaceri care ddeau
impresia c asist la joc pentru c fuseser delegai de compania la care lucrau.
De abia se uitau la meci.Nu ineau cu nici una din echipe.Nu aclamaser nici un
juctor.Probabil c vor pleca nainte de terminarea meciului,pentru a evita
aglomeraia.Ba,chiar mai ru,avnd abonamente pentru locurile lor,probabil c
fcuser ca muli dintre fani s se mute la nivelele mai nalte ale stadionului,
pstrnd pentru ei nivelele 100,200 i 300.Elaine simi c a avut oarecare noroc
c ea i ai ei au reuit s obin locuri la nivelul rndului 300,an de an,cnd i-au
rennoit abonamentele.Unul dintre acei brbai,avnd prul strns ntr-o coad la
spate,un ten bronzat i un cercel ntr-una din urechi,se uit la ea,de parc l-ar fi
njurat.Probabil o considera una dintre fanii care nu au nici un fel de maniere,n
general.Cellalt,care avea un costum destul de scump,dar o tunsoare sportiv,
prea mai puin afectat dect companionul lui.Era ceva mai n vrst,avea n jur
de patruzeci de ani-aprecie ea.Faa i era foarte expresiv,iar ridurile care
ncepuser s se contureze i-o marcau i mai mult.Avea prul negru,dar,pe
alocuri,ncepuser s se vad primele fire albe,pe.care le dobndise probabil mai
devreme dect ar fi fost normal.Elaine l remarcase de cnd venise i se aezase
n faa ei.La nceputul meciului,ea se surprinsese n cteva rnduri aruncndu-i
priviri,studiindu-i profilul,dorindu-i s-l poat vedea i din fa.
Acum i se ndeplini dorina.Omul se uita la ea i inima ei ncepu s bat rapid,iar
mintea nu-i mai raiona corect.Simea o senzaie ciudat de plcut,a crei
intensitate o sperie,dar era ceva ce nu mai simise de mult i n-ar fi vrut s

renune.El o fix cu privirea.Avea ochii de un cprui ciudat,ca ai unui pun,se


gndi ea.Nu se vedea nici o urm de blndee n privirea lui.Erau ochii unui om
dur...cu tendine spre speculaie...dar nu-i putea lua ochii de la el.
Elaine fu cuprins de panic,de parc s-ar fi aflat pe marginea unei stnci.
Zgomotul pe care l fcea lumea n jurul ei ajunsese aproape de oapt acum,
apoi lumea pru c se ntunec i se nchide n jurul ei i al brbatului.
El i ls privirea tot mai jos,apoi o ridic din nou remarcndu-i apca roie de
fan al echipei Phillies,cu coada care-i atrna pe spate,tricoul cu glug,blugii i
pantofii de tenis.El nu-i putea vedea corpul,aa cum sttea ea n scaunul de
plastic.Dar i simea privirea pe fiecare centimentru ptrat de piele.Era o vduv
de treizeci i apte de ani,cu un fiu la vrsta adolescenei,i nu-i mai putea
aminti de cnd nu se mai uitase vreun brbat la ea,n felul acesta.
Ar fi trebuit s se simt flatat,dar,n realitate,era ca un iepure speriat,prins n
ghearele unui vultur.i-ar fi dorit s fie mbrcat ntr-o rochie decoltat.I se
ntmpla foarte rar s fie remarcat de vreun brbat,i-ar fi vrut s arate mai
bine.
-Mam! Mam! Omul i ntoarse privirea,ntrerupnd n felul acesta legtura lor
vizual.Elgine clipi repede.Respir adnc,ncercnd s-i rectige echilibrul.
Lumea reveni la normal.Luminile ce se aprinser pe Stadionul veteranilor i
luminar dintr-o dat pe juctori,crend o atmosfer plcut.Uralele din public
ncetar,lsnd s domine mirosul de floricele de porumb i de buturi
rcoritoare: Dar,deodat,lumea se ridic n picioare,strignd din rsputeri.
Curt marcase un alt gol.Ea i privi fiul,care se bucura i o mbria pe Cleo.Cu
mama lui,n-ar fi fcut aa ceva.,Dar cu Cleo,era ceva diferit.
-Ia uitai-v ce biat am,se mndri Cleo.
-Dac Lenny Dykstra era biatul tu,ce mai poveste am fi auzit,i rspunse Jean,
chicotind.Ea era nalt i usciv,n timp ce Cleo era scund i plinu.
-N-a fi putut s-i fiu mam! zise Cleo,rznd din tot sufletul.Lenny este un tip
cu o influen sexual nemaipomenit.Ori de cte ori l vd jucnd,m
poteneaz extraordinar.i puse apoi palmele pe urechile lui Anthony.Acoper-i
urechile,biete,nu eti pregtit nc pentru asta.Dar,dac Luther al meu ar mai fi
n via,i-a spune: Pregtete-te,Luther,este seara ta norocoas!
Cele trei vduve ncepur s rd.Anthony schi i el un zmbet.Elaine,care s-ar
fi amuzat de o asemenea glum,se nroi cumplit din cauza brbatului din fata ei.
-Taci i urmrete jocul,Jean,zise Cleo.Lenny o s recupereze handicapul pe
care l avem,chiar acum.
-N-ar fi tocmai ru,murmur Mary,micnd mtniile cu o vitez record.

Dac nu se ntmpl nimic n urmtoarele minunte,ceilali or s ctige.


Era straniu modul cum se mprietenise ea cu aceste femei,care se apropiau de
aizeci de ani,se gndi Elaine.Se ntlniser cu muli ani n urm,tot pe acest
stadion,cnd Anthony era mai mic.Pe vremea aceea,n-o prea interesa meciul,
Venise pentru,soul ei.Aa se mprieteniser cu vecinii.Soul lui Mary era grav
bolnav,de aceea Elaine nu l-a cunoscut.
i a murit la cteva zile dup meciul la.Soul lui Jean a murit de atac de cord,n
anul urmtor,i dup ali patru ani,a murit i soul lui Cleo.
Ultimul,a murit soul ei; nimeni nu s-ar fi ateptat s piar att de curnd.Se
ntmplase cu un an i jumtate n urm.Joe ieise s cumpere pine i lapte i
fusese clcat de o main,pe strada 70.Ea rmsese cu o cas,pentru care pltea
rate prea mari,cu un fiu i cu o asigurare prea mic.Cele trei femei au ajutat-o
mult atunci i ea se simise de parc ar fi avut trei mame n plus.Cleo,Jean i
Mary n-au renunat la abonamentele de basebal,pentru c erau pasionate de acest
sport.Elaine continuase s se duc la meciuri pentru Anthony,la nceput,
deoarece biatul voia s vad brbai,care s-i arate ce poate face un brbat,care
s-l nvee ce se poate obine prin munc grea.
O echip de baseball prea ceva foarte atrgtor.A fost nevoit s nvee regulile
jocului,de dragul fiului ei,pentru ca,mai apoi,s devin pasionat.
Jean a spus c sunt Cuibul vduvelor i Elaine a devenit oferul lor.n aceast
primvar,cu deschiderea campionatului de la Stadionul veteranilor,ea se
simi i mai atras de baseball.Era primvar i americanii tiau s aprecieze
baseball-ul.Aceast trire i trezi ceva special n suflet i,pentru moment,i se
pru minunat.Probabii c era efectul jocului,nu al brbatului de lng ea.Spre
dezamgirea ei total,Cleo se aplec spre cei doi brbai din faa lor i-i btu
uor pe umr.
-Biei,dac scpai faza asta,ai pierdut meciul.
-Dar sta a fost deja penalizat de dou ori!i rspunse cel mai tnr.Cleo l
descuraj:
-Asta face parte din spectacolul pe care l ofer el de fiecare dat.O s-l fac pe
adversar s arunce de zece ori,ca s-l ajung.O s-i oboseasc bine i apoi scap
mai uor de ei.
-Aici se ncheie lecia zilei,oferit de Cleo a noastr,spuse Mary.
-S sperm,adug Jean.Elaine se ruga la salvarea divin,pentru c nu mai vedea
nici o alt salvare,toate trei erau n form deosebit.
Tnrul se strmb.Cel mai n vrst ddu doar din cap.Elaine rezist tentaiei de
a arunca apa mineral n capul lor.Cleo ncerca de fapt s fie prietenoas cu ei

chiar dac unul era att de sexy.Tensiunea de pe stadion crescu tot mai mult
cnd Lenny Dykstra ajunse la scorul anticipat de Cleo,trei mingi i dou
lovituri.Lumea se entuziasma tot mai tare.Elaine uit de brbatul care sttea n
faa ei.Uit de tot,i uit i numele i ocupaia,participarea la meci solicitnd-o
la maximum,i strnse tot mai tare cutia cu apa tonic,nemaiinnd seama de
coninutul care se putea vrsa oricnd,i o apuc pe Jean de mn,ateptndu-se
ca inima s-i sar din piept dup ultimele evoluii ale meciului.
Se simea ca o exaltat.Era tot mai sigur,nelese deodat nevoia lui Cleo de a-l
avea pe Luther aproape,pentru c i propriul ei corp era plin de ateptare,cu
sngele alergndu-i nebun prin vene.Era disperat dorindu-i ca ceva s-o
detensioneze,ceva,cineva...i cobor din nou privirea asupra brbatului din faa
ei.Spre surprinderea ei,se ntoarse i el n acelai timp spre ea,de parc ar fi fost
chemat de corpul ei.Dac prima lui privire o ameise,cea de acum o catapult n
nlimi,ntreg corpul ei rspunznd atraciei fizice pe care o simea fa de acest
brbat.Nu-i putea lua privirea de la el,nu mai vedea nimic n afara lui.
n acelai timp,se auzi un strigt puternic pe tot stadionul,mingea fiind lovit cu
o for nemaipomenit.Elaine i ridic la timp capui;pentru a vedea mingea alb
zburnd,undeva,n spate...Cel care aruncase n afara terenului alerg spre pista
de avertizare...ntinse braul...sri direct la perete.Mingea nimeri chiar n terenul
din dreapta al echipei Phillies.
Elaine ncepu s strige i sri n picioare,ridicndu-i braele n sus de bucurie.n
timp ce srea,fr s se mai controleze,putu s vad cum apa tonic din cutie se
vrsa.Apa tonic s-a vrsat pe hainele brbatului din faa ei.Omul sri n
picioare.
-Dumnezeule,exclam Elaine,scondu-i n grab erveelele i tergndu-i
prul i spatele.Simi cum i se nroete faa i se ntreb dac nu cumva i-a
pierdut minile la btrnee.mi pare ru.mi pare att de ru,repeta ea ntruna.
El ncerca s-i dea minile la o parte,pentru c erveelele se cam deterioraser.
Lumea din jur se amuza pe seama lor,ct i pe seama meciului.Cele trei prietene
ale ei rdeau din toat inima.Chiar i fiul ei ncepuse s se amuze.
-mi pare ru,i spuse ea brbatului.Faa i ardea.M simt groaznic.Merg cu
dumneavoastr la toalet s terg ce a mai rmas.
-Nu trebuia s pui ap pe un asemenea costum italienesc,deteapto,interveni
brbatul mai tnr,dnd din mini.Nu pot s cred c eti att de ignorant.Ar
trebui s mreasc preul la bilete pentru ca s nu mai aib acces oricine,pe
aceste locuri.
-Fii atent cum vorbeti! interveni Anthony,fcnd un pas n faa mamei sale,-ca

pentru a o proteja.Este mama mea i totul a fost numai un accident.


Ochii Elainei se umplur de lacrimi la cuvintele fiului ei.Se for s i le
opreasc,pentru c ea tia c l-ar fi umilit i mai mult dac ar fi continuat s
plng.
-Are dreptate biatul,interveni brbatul cel mai n vrst.Apoi se ntoarse spre
Anthony: mi pare ru de cele spuse de Ed.Nu-i mai face probleme.
Ed se uit la ei cu o privire care ar fi vrut s spun multe,dar se abinu.
-Graham...zise brbatul ce fusese udat,apoi se opri,se ntoarse spre Elaine i
adug: mi pare ru.Elaine nu spuse nimic,dar i dori s dispar undeva,dintr-o
dat.Anthony cptase i el,brusc,prin intervenia maturilor,un aer copilresc.
-i mulumesc,Anthony.l mbria recunosctoare.Anthony era de nlimea ei
acum.Veni un supraveghetor atras de rumoarea din zona aceea i Graham i
explic ce s-a ntmplat,iar omul plec i ceilali i reluar locurile.
-V rog,i spuse ea brbatului.A vrea s v duc eu costumul la curtorie.
-Nu,nu este nevoie.Se aez pe locul lui,cu spatele la ea.
Ea nu-l putea nvinui pentru acest gest.Cleo pufni,Jean fcu o figur cam
ciudat.Mary scp mtniile din mn.Elaine respir adnc i l btu din nou pe
umr.Brbatul se ntoarse i se uit la ea.
-V rog s-mi dai ocazia s repar ceea ce am fcut.El ddu din cap i se
ntoarse.Elaine lu din buzunar o hrtie de douzeci de dolari i l btu din nou
pe umr.Omul se ntoarse iari.Ea i ntinse banii.
-V rog s-i luai.Sper c acoper cheltuielile.Brbatul cel tnr pufni n rs,ceea
ce nsemna c ceea ce oferise ea nu era nici pe departe suma necesar.Elaine se
ntreb cam ct cost curarea unui costum italienesc.
Oare mtasea italieneasc are proprieti att de speciale,nct nu poate fi
curat prin procedee normale?
-Mulumesc pentru ofert,dar pot s rezolv problema i singur.Oricum,v
mulumesc.Ea se gndi c vocea lui nu avea nimic neplcut,nici o inflexiune din
care s reias c mai este nc suprat.De fapt,vocea lui i provoc o senzaie
destul de plcut care,n mod sigur,nu se datora atmosferei din jurul lor.
-Nu,v rog,insist s-i primii.
-Doamn,nu este necesar.
-Trebuie s-mi repar greeala.Dar nu i se prea normal s-i introduc n buzunar
banii cu fora,nu tia cum s procedeze.Apoi i veni o idee.i puse banii napoi
nbuzunar i-i spuse:
-Am o prieten care se ocup de o curtorie n Malvern.Uitai adresa ei.Scoase
cartea de vizit a prietenei ei,lu un pix de la Jean i scrise ceva pe spatele crii

de vizit,nainte de a i-o ntinde.Nancy mi este foarte obligat i va fi bucuroas


s se ocupe de costumul dumneavoastr.O voi suna mine diminea s-i spun
despre ce este vorba.Adresa i numrul ei de telefon sunt pe cartea de vizit i
am trecut i adresa mea,n caz c vei avea probleme.Nu m-a simi bine dac a
ti c v-am creat asemenea probleme.Omul se uit lung la ea.Elaine avu
sentimentul ngrozitor c i-a mai crescut un cap.Acest om avea o privire foarte
ptrunztoare,se gndi ea.
Ca i Dracula.i tot ca i Dracula,el era o surs de senzualitate.Elaine o putea
simi n jurul ei,de parc omul ar fi dezbrcat-o.De foarte muli ani nu mai
simise aa ceva,n preajma unui brbat.
Alte femei s-ar fi descurcat poate,dar ea,dup paisprezece ani de cstorie,i
pierduse experiena de a flirta.i totul era diferit la treizeci i apte de ani,fa de
ceea ce fusese la douzeci.i ntinse cartea-de vizit.El o lu.Ea zmbi uurat.
-Nancy lucreaz foarte bine.Nu vei avea nici un fel de probleme.
El se ntoarse din nou cu spatele.Elaine se prbui n scaunul ei,simindu-se att
de uurat,de parc ar fi ieit din nchisoare.Rezist tentaiei de a-i face vnt cu
o batist.Aceast zi de deschidere a campionatului e plin de surprize,i spuse
ea,incapabil de a mai urmri jocul.Graham Reed urmrea jocul,dar se simea
ngrozitor.Apa tonic i se infiltrase sub jachet,sub cma,i-i rcorise de-a
binelea tot spatele.Aerul rece era i el un dezavantaj.i mai ru,lichidul era i
lipicios.El,un baschetbalist convins,se afla la un joc de baseball,pe care-l
considera un sport al celor neiniiai.Ed Tarsas l mpingea din partea stng i
un alt strin din dreapta.i n spatele lui era o nebun frumoas.Poate c
frumoas nu era cuvntul corect.Era contient de femeia din spatele lui nc
de cnd se aezase pe scaun,dar nu se ntorsese de prea multe ori s-o priveasc,
pn cnd nu auzise acel strigt.i de atunci,el nu se mai uitase la joc.
Purta o apc,cu sigla echipei Phillies,lsat pe frunte,i avea prul strns la
spate ntr-o coad de cal,care i amintea mai mult de o feti,dect de o femeie
matur.Ar fi vrut s-i pun mna n prul negru care i atrna pe spate,s-l
simt.Avea cercei mari n urechi,care i ddeau un aer ciudat,combinai cu
apca.Pomeii obrajilor erau frumos conturai,pielea feei fiind neted i puin
colorat de rcoarea care se lsase.Avea o gur frumoas,cu buzele pline,pe care
ar fi vrut s le srute,s vad dac se potrivesc cu ale lui.Era mbrcat cu o
jachet i pantaloni.El o aprecie ca avnd n jurul vrstei de treizeci i cinci de
ani,ceea ce nsemna c era o femeie matur i cu experien...i sexualitate
latent.Sexualitatea o putea vedea,o putea simi.Putiul care o nsoea i semna
destul de bine,pentru a fi fiul ei.

Dei nu avea nevoie ca cineva s-i achite costul curtoriei pentru costumul
ptat,el aprecie insistena ei de a rezolva problema.
Asta spunea multe despre ea,ca persoan.i i plcu i felul n care biatul i
luase aprarea.Ea l anihilase pe el cum fcuse i cu Ed,aa c nu avea nevoie de
aprtori,dar gestul copilului nsemna mult pentru ea i-i ddea atu-uri ca
printe.Cu toate astea,era un copil.El nu prea se nelegea bine cu copiii i de
aceea evita femeile cu copii.n acest caz,nu avea importan.Probabil era i
mritat.Simi frisoane de-a lungul spatelui.i mai modific poziia gulerului,
ncercnd n zadar s ndeprteze partea ud de spinarea lui.Gulerul ud devenea
de nesuportat,aa c se ridic i se duse la toalet.
Era o ncpere destul de curat i nimeni nu se mir cnd i scoase jacheta i
cmaa i-i terse prul i umerii ct putu de bine.Era destul de rece n ncpere
i i se fcu pielea ca de gin.Se terse bine cu hrtia de la toalet i i usc
prul i hainele la usctorul de mini,care era montat pe perete.
Petele deveneau tot mai pronunate,pe msur ce hainele i se uscau.Nebuna aia l
aranjase destul de bine.
-Scuzai-m.Brbaii care stteau n faa pisuarelor ncepur s strige la femeia
care se afla,probabil,undeva la intrare.Aceast femeie era nebun,altfel n-ar fi
ndrznit s intre n acest loc.Era pe jumtate ntoars,ca pentru a evita orice
speculaie care s-ar fi putut face pe seama ei; brbaii erau consternai c o
femeie le-a nclcat dreptul de a fi singuri n acest loc.Graham se simi dintr-o
dat foarte contient de prezena ei.,Arta mai bine stnd n picioare..
-Dac uscai hainele,fr a spla petele,nu se vor mai cura prea uor,l avertiz
ea.El i regsi vocea i raiunea.
-Ai nnebunit? Asta este toaleta brbailor! Brbaii din spatele lui i susinur ca
ntr-un cor antic,ceea ce pru s o conving.Dispru dincolo de peretele
toaletei,dar brbaii din interior continuau s-l priveasc de parc l-ar fi gsit
vinovat de faptele ei.
-mi pare ru,continu ea.Vocea i era egal.Dar am fost ngrijorat cnd am
vzut c ncercai s-i ndeprtezi gulerul de gt.M-am gndit c ar fi bine s vin
s te ajut.Vrei s le iau s le spl la toaleta femeilor?
-Nu,mulumesc,spuse el,rapid,vzndu-se stnd pe jumtate dezbrcat la toaleta
femeilor,i nghesui i mai mult haina sub usctor.
-Haide,odat,usuc-te...
-Am uitat c mtasea ud se usuc att de greu.O mai usuci o dat? N-ar trebui.
-N-am alt soluie,spuse el,gndindu-se la ce-o fi zis ea cnd l-a vzut dezbrcat
pe jumtate.

Probabil c ar mai trebui s slbeasc puin i s fac exerciiile de gimnastic n


mod regulat.Avea ici i colo,pe piept,cte un fir de pr alb...
-A,apropo,m cheam Elaine Sampson.Tu te numeti Graham,aa e?
El rspunse automat
-Da,Graham Reed.
-Frumos nume.Se fcu tcere.Graham nu avea ce spune,aa c i mulumi:
-Sper c n-o s-mi refuzi oferta,n special acum,cnd pata este uscat.Vei avea
nevoie de o curtorie bun.Eu sunt vduv i am un fiu pe care l-ai vzut...
Vocea ei pieri uor i el nelese c trebuie s rspund ceva.
-Da,l-am vzut.
-De cnd a murit tatl lui,este de dou ori mai important ca eu s-i ofer exemple
bune.Ai copii? Se ntoarser cteva capete.Graham vorbi aa,ca pentru toat
lumea:
-Ea mi-a vrsat ap tonic pe costum...
-Ce-ai spus?
-Nu,,nu am copii i nici nu sunt cstorit.N-am putea amna conversaia pe mai
trziu?
-Da,i rspunse un tip din pisuar.
-A,sigur c da,dar fiul meu trebuie s fie convins prin propriul meu exemplu c
este necesar s-i repare lucrurile pe care le stric.
-Doamn,v neleg i v admir,zise Graham,ncercnd s-i scuture jacheta
pentru a grbi procesul de uscare.
Aparatul se nchise automat Chiar n acel moment.Graham lovi butonul de
pornire i apoi i ddu seama c ar fi mai nimerit dac ar pune cmaa s se
usuce peste jachet.Se ntoarse i se mai gratula nc o data,n gnd,pentru c
acceptase invitaia lui Ed Tarsas la acest meci.El l invitase pentru a-i expune
planurile pe care i le fcea acesta n legtur cu campania de publicitate
organizat pentru pizzeriile lui Graham.Lanul lui de pizzerii nu-i putea permite
deocamdat toate aceste campanii la T.V.,radio i tot ce voia s organizeze Ed n
Delaware.Graham avea numai douzeci de pizzerii n Delaware,cele mai
profitabile,dar nu credea c o asemenea campanie este necesar.
Acum.Graham,nu-i dorea dect s scape de aceast femeie care sttea pe capul
lui i nu-l lsa s-i usuce hainele,n pace.Dac voia s vorbeasc,el putea,s-i
ofere locuri mai frumoase,mai intime...
-Deci,te vei duce s-i curei costumul?
-Dac n-o s trebuiasc s m spnzur,mai nti,murmur el.
-Ce-ai spus?

-Nimic! strig el,ntrebndu-se dac femeia asta i putea citi gndurile.Era puin
probabil.Auzi micare afar i vocea ridicat a unei femei.Acu ce mai fcea
femeia asta ciudat?
-Ce faci acolo? i strig el,simind c i s-a uscat cmaa.
-Ateapt,te rog,o secund.Am o problem cu un bieel...Apoi se adres
altcuiva:Nu-l cunosc pe acest domn care este nuntru,dar i-am vrsat ap tonic
pe costum i el a avut un comportament destul de frumos.Poate l putem ruga s
aib grij puin de fiul dumneavoastr.Domnule Reed! Ridic vocea i mai
mult.O s vin un bieel nuntru.Vrei s avei puin grij de el?
Graham se uit la bustul lui gol,apoi la brbaii din jur,care-l priveau de parc ar
fi fost nghiitor de sbii.Se simea ca ntr-un comar care nu se mai termina.
Trebuie s faci fa,Reed,i zise.
-Bine,trimite-l nuntru.Apru un bieel de vreo cinci-ase ani,care era prea mic
pentru a intra singur la toaleta brbailor i prea mare pentru a mai merge cu
mama la cea a doamnelor.Graham nu putea nvinui copilul.i zmbi
ncurajator,spunndu-i: Mamele sunt ntotdeauna ngrjorate,dar nu prea ne
neleg,aa este?
Biatul nu-i rspunse i-i vzu de treab.Graham oft,constatnd iari ca nu
obine niciodat rezultate cnd ncearc s fie prietenos cu copiii.Este clar c nu
se poate face plcut copiilor.Nici el nu prea se simte n largul lui,nconjurat de
copii.La unele ocazii,simind porniri paterne i le-a nbuit ct s-a putut de
repede,tiind c afacerile i rpesc majoritatea timpului i c nu va putea fi un
tat bun.Biatul se ndrept spre ieire i Graham strig,plin de grij: Fii
atente,iese acum.Copilul se ntoarse i scoase limba la Graham.Civa brbai
ncepur s rd.Era o alt dovad a faptului c nu putea fi acceptat uor de ctre
copii.i puse cmaa,neobservnd dac mai are pete sau nu,i ncepu s-i
ncheie nasturii n cele din urm,iei din toalet.Cu haina se descurca aa cum
era.Era doar umed.Elaine l mai atepta nc la ieire.i zmbi i,dei mama i
biatul plecaser,i spuse:
-Mulumesc.Ai reacionat frumos.Bieelul a refuzat s mearg la toaleta
doamnelor cu mama,aa c a trebuit s ne descurcm.
-Nu cred c a acceptat nici compromisul,zise Graham,zmbind.A scos limba la
mine.Elaine ddu din cap.
-Aa fac toi copiii.Toaletele publice devin o problem cnd eti o mam singur
cu un copil.Anthony era de aceeai vrst,cnd a nceput s insiste c este destul
de mare pentru a folosi toaleta brbailor.Cum te-ai descurcat cu cmaa i
hain?

-S-au mai uscat.


-mi pare ngrozitor de ru de tot ce s-a ntmplat.
-Nu este cazul.De fapt,a fost o ntreag aventur.Cnd ea i ntoarse zmbetul,el
simi nevoia de a o sruta.Ei i pieri zmbetul,pentru c sesiz imediat atracia pe
care o simea el.
-Probleme? i spuse ea cu o voce sczut.
-Nu,deloc,o asigur el,simindu-se dintr-o dat periculos i impulsiv dou
senzaii pe care le mai experimentase.
-Se vede ceva pe faa ta.Ai ochii ca ai unei cprioare pe care am crescut-o cnd
eram copil,n Pensilvania.Dar ai ti...
-Ce e cu ochii mei? Trebuia s tie.Avea treizeci i apte de ani i trebuia s tie.
-Sunt mai ptrunztori,termin ea.
Cred c femeia asta tie ce nseamn ptrunztor,se gndi el.Felul n care se uita
la ei l fcea s-i tremure picioarele.Asta nsemna ptrunztor.
Cineva ddu peste ei,din greeal,i atunci vzu c este oprit chiar n mijlocul
drumului.Atracia fizic dispru i el se simi imediat ca un colar care vorbete
pentru prima oar cu o fat..
-Eu trebuie s m ntorc,spuse Elaine.El o aprob.
-i eu.
-O s m duc s cumpr nite cltite pentru a-mi acoperi urmele.
Ea zmbi i se apropie de un stand.O urm intrigat.
-De ce trebuie s-i acoperi urmele?
-Pentru c prietenele mele vor comenta ndelung plecarea mea.Fiul meu se
consum destul de mult din aceast cauz.Are treisprezece ani,este la o vrst
ingrat.
-Da,ai dreptate.i cumpr cltitele i i oferi i lui una,pentru c miroseau
frumos i erau i gustoase.
-S-a zis cu colesterolul meu azi,se plnse ea,nainte de a gusta din ele.Ei i zmbi
i o aprob.
-Cu toate astea,sunt bune.
-Sunt cele mai bune.Poate vrei s te duci la loc,naintea mea.Altfel ele vor crede
c te-am dsclit pn acum i m vor necji.
-i fiul tu se va consuma destul de mult.
-Ei,i el m consider cam pisloag.De fapt,m ngrijorez ntotdeauna cnd nu
este cazul.Te rog s te duci la prietena mea,s-i curei costumul.Este foarte
priceput i m voi simi i eu mai linitit.
-Bnuiesc c,dac nu m voi duce la ea,o s-mi pui i cltitele pe hain,aa c

trebuie s admit c o s m duc.Cartea de vizit pe care o primise de la ea l


ardea.O simea ca o momeal permanent.
Ea ncepu s rd.El nu-i mai amintea de cnd nu mai fcuse o femeie rd.i
plcea rsul ei.i plcea i pislogeala ei.Nu-i mai amintea de cnd nu-l mai
pislogise o femeie.O ls n urm,cu un zmbet,i intr pe stadion.ncepu s
urce treptele pn la locul lui.Echipa de femei de deasupra lui l remarc imediat
i ncepur comentariile.Desigur,el nu tia cine sunt aceste trei femei mai n
vrst i care este relaia dintre eie i Elaine Sampson.Frumos nume,se gndi
el.Fiul ei se uit la el,apoi i readuse privirea pe teren.Se gndi c ea d un
exemplu frumos copilului,care era bine educat.Se ntreb cum o fi artat tatl
biatului.Se aez aituri de Ed.
-Am pierdut ceva?
-Nu prea mult,dragule,veni o voce din spatele lui.
Cnd se ntoarse,o vzu pe femeia de culoare care era n spatele lui i-i zmbea.
Se ntoarse la timp,pentru a o vedea pe Elaine.Mnca att de inocent din cltite,
nct arta ca o colri.i arta ai naibii de bine.
-A cumprat cltite!Din spatele lui se auzir exclamaii de indignare,dar i
ndemnuri ca ea s-i mpart cltitele.Graham se trezi zmbind de unul singur.
El mncase deja una.
Deodat,auzi urale,i jumtate din stadion se ridic n picioare.Graham se ridic
i el mai mult din curiozitate,dect din interes.Fusese o alt faz reuit de
Phillies.Se putea spune c echipa oferea cel mai bun spectacol n seara asta de
deschidere a campionatului.Se uit pentru a o vedea pe Elaine care ar fi trebuit
s ajung la locul ei.Dar,spre surpriza lui,ea mai sttea nc n mijlocul
stadionului,lng un alt brbat,fcnd nite micri de dans.
i mica oldurile dintr-o parte n alta,i ridica degetul arttor deasupra
capului,aducndu-l n diagonal la nivelul corpului,i l ridica din nou,n
contratimp cu micarea oldurilor.Fcea totul cu mult imaginaie,iar ei lega
toate micrile ei de cele ale unor corpuri la orizontal.Lumea din jurul lui
ncepuse s fac aceleai micri ca Elaine.Ea se deosebea de toate mamele pe
care le vzuse el pn acum.Reunise s ridice o mas ntreag de oameni
angrennd-o n ritualul ei,i nu scpase nici o cltit pe jos,n tot acest timp.El o
plcu i pentru asta.Elaine tiu cnd Graham Reed i companionul lui prsir
stadionul,naintea celei de a opta runde.Simi ceva asemntor cu prbuirea
unui perete imens n jurul ei.Nu tia de ce este att de dezamgit de plecarea
lui,nainte de sfritul meciului.De asemenea,nu-i putea explica de ce insistase
att de mult ca el s-i accepte oferta; Tot ce tia era c Anthony trebuia nvat

s-i corecteze greelile i s-i trateze cu respect pe cei din jur,dar poate c de
ast dat ea mpinsese lucrurile prea departe.Graham Reed era un tip periculos
pentru ea.Era prea sofisticat,prea controlat.Chiar i n interiorul toaletei era
controlat,nelsnd s-i scape nimic,care s nu-i fie sub control.Dar,dup aceea,
cnd sttuser de vorb....Ea nu era pregtit s se mai gndeasc n mod serios
la vreun brbat.Dac chibzuia bine,nu era nici unul care s-i ridice probleme
serioase.Bill Voss,care preda la clasele a opta matematica,era burlac i arta
destul de bine,dar nu simea nici un fef de atracie fa de el.Acest Graham Reed
o putea ncnta fr a face nici un efort.Dar acest tip de brbat nu inspir unei
femei sentimentul de statornicie.Elaine i spuse c era mai bine s continue aa
cum era ea,de obicei,fr s acorde vreo atenie deosebit nici unui brbat..
Lovete,numrul trei,strig Gleo.Fanii se ridicar n picioare i ncepur s
scandeze la ncheierea celei de a noua aciuni.Cei de la Phillies ctigaser.
Atenia Elainei reveni acolo unde era necesar.Se ridic i ncepu s aplaude
mpreun cu restul membrelor de la Clubul vduvelor.
CAPITOLUL 2
-Anthony!Ai uitat s-i iei lenjeria,strig Elaine,artnd spre un pachet de cmi
i pantaloni clcai cu grij.
-O,mam!
-Fr nici un o,mam.Dac vrei s iei mai trziu,ar trebui s rezolvi
problemele de pe acum.i nu uita s-i pui lucrurile n sertare.Se fcu c nu aude
mormiturile ce se auzeau de sus i se ntoarse la buctrie pentru a-i continua
treaba.ntre timp,mngie pisica,ce sttea tolnit pe canapea.
De ce o mai lsa nc s-i fac de cap pe canapeaua acea nou? Nici ea nu mai
inea minte de cte ori i promisese s ia msuri n acest sens.
Aparatul de radio din buctrie transmitea tirile,pregtindu-i sufletete pe cei
care aveau de gnd s se duc ia meci n seara aceea.Cei de la Phillies erau pe
drum,aa c ea se strduia s-i termine treburile nainte de nceperea meciului.
-Se uit la grmada de lucruri adunate n mijlocul buctriei i-i pieri orice bun
intenie.De ce nu-i putea permite i ea o pas mai mare,cu main de splat
vasele i cu usctor la buctrie? Sau o cas cu o spltorie separat.Sau,cel mai
bine,o cas cu pivni?
-Asta,pentru c orice camer n plus nseamn cincizeci de mii n plus ca s nu
mai vorbim de dobnzi,i spuse ea,ridicnd crnaii din tigaie.Dei luaser deja
masa,ea se hotrse s profite de seara asta liber i s mai pregteasc nite
feluri de mncare pentru alte zile.

Era o intenie bun,care avea s-o mai in ocupat i n seara asta.


Dar problema ei nu er casa prea mic,ci programul de lucru de la coal.Apoi
mai erau treburile casei i jocurile de baseball,de patru ori pe sptmn.Avea s
continue tot aa pn n iunie,cnd se ncheia anul colar.Atunci se agravau
problemele financiare,dar putea s stea acas cu fiul ei,ceea ce era mult mai
important dect problemele financiare.
Se ntreb dac Graham Reed va fi la meciul din seara aceasta,cnd echipa se
ntorcea din turneu,apoi avu un fel de tremurat uor,cnd i aminti momentul n
care el avusese intenia s-o srute,pe stadion.Dar asta era o prostie.De ce ar fi
fost el interesat de ea,o femeie trecut de treizeci i cinci de ani i cu un copii?
Un asemenea brbat nu era pentru ea,chiar dac pe ea ar fi interesat-o.n mod
sigur,nu putea fi pentru ea.Scoase crnciorii pe o farfurie,apoi tie ardeiul i
ceapa,punndu-le la prjit.Se auzi sfritul lor n uleiul ncins i se rspndi
aroma binecunoscut.Mulumit c a rezolvat problema zarzavatului,scoase
maina de splat i ncepu s se ocupe de rufe: Gndurile i zburar napoi spre
Graham Reed.i el era contient de situaia ei real,din moment ce nu dduse
nici un semn de via i nici mcar costumul nu-l dusese la curtoria prietenei
ei.Zmbi cnd i aduse aminte de amabilitatea cu care l condusese pe bieel la
toalet.Fusese frumos din partea lui.i felul n care tratase gestul lui trengresc.
Nu se putu abine i zmbi la amintirea scenei.i pieri zmbetul,cnd i ddu
seama c,de fapt,el nu acceptase oferta ei.Nu era sigur dac trebuie s fie
dezamgit sau indiferent.
-Nu voi fi dezamgit,i spuse ea,pregtind stocul urmtor de haine pentru
splat.
-Iar vorbeti singur?
Ea se ndrept i se uit la fiul ei,care sttea n faa intrrii de la buctrie.
-Da.E nebunie curat,dar,uneori,copiii te foreaz i la aa ceva.i-ai dus hainele
n camera ta,le-ai aranjat?
-Da.
-Voi face o verificare amnunit a tuturor hainelor,mai trziu.Amintete-i c le
voi verifica pe toate.
-O s trec de inspecia asta.
-Poate printr-un miracol.
-Eti amuzant,mam.Pot s m,duc la Steven acum?
-Temele pentru mine sunt gata?
-Da.
-S fii acas pe la nou.Mine mergi la coal.

-Bine.O lu la goan pe holul spre ieire.Elaine l auzi deschiznd ua i sper


s-o i nchid.Ea nu nclzea holurile.tia c toi copiii nu nchid uile n zilele
reci,dar le nchid ntotdeauna n cele frumoase.Ar fi putut s parieze cu oricine.
-Ei,mam! Omul acela a venit aici i eu am plecat.Elaine se ncrunt i se duse
s vad despre care om vorbete Anthony.
-Despre cine vorbeti,Anthony?
La ntrebare rspunse Graham Reed.Se afla n faa uii i arta uluitor de bine,
ntr-un alt costum i mai elegant,cu o cma alb i o cravat care se asorta
perfect cu costumul.Ea purta un pulover vechi i decolorat,nu era deloc machiat
i prul i atrna ntr-o coada neglijent,care amenina s se desfac n orice
moment.Sub bra,avea un maldr de rufe,lenjerie brbteasc.
Faa i se nroi deodat,simindu-se jenat c o gsise n situaia aia.Era ca un
fcut,s arate mereu ca o idioat n faa acestui brbat.Fiul ei dispruse deja spre
casa prietenului lui,Steven,i o lsase singur cu acest brbat.
-Bun,i spuse el.i mai aminteti de mine?
-Sigur c da.Cel de la meciul de baseball.Inima ncepuse s-i bat mai tare,de
parc ar fi ateptat ceva.Ce cuta el aici? Cu toate astea,nu voia s-i pun aceast
ntrebare.El i zmbi i i rspunse:
-M duceam la o ntlnire de afaceri n Cherry Hill i m-am gndit c pot s-i
aduc costumul,pentru a mi-l duce la curat.Ai insistat foarte mult pentru
asta.Am picat greit?
-O,nu.Se ls tcerea.Apoi ea i ddu seama c sttea n dreptul uii de la
intrare i c avea lenjerie murdar sub bra.tia c n buctrie este destul de
murdar,iar n sufragerie lucrurile nu stteau prea bine.Curenia general se
desfura din aprilie pn n iunie,dar casa avea nevoie de mai mult dect att.
La buctrie,radioul transmitea opinia unui asculttor neinspirat,care susinea c
Phillies ar trebui s scape de Daulton,ai crui genunchi,ncepuser s cam
cedeze.Altdat,Elaine ar fi nceput s-i bodogneasc,pentru c transmit
asemenea tiri confuze,menite s deruteze publicul,n opinia ei,echipa ar trebui
s nceap s-l foloseasc tot mai mult pe Daulton,care era un marcator
nemaipomenit.De ast dat ea simi cum se nroete tot mai mult,de parc ar fi
fost n aceeai situaie ca la pisuarui brbailor.Simea c tirile sportive de la
radio nu erau pentru ea.Te rog,intr n buctrie,spuse ea,ntrebndu-se de ce se
simte stnjenit c a gsit-o aspultnd la radio.Acest Graham Reed i provoca tot
felul de senzaii ciudate; care nu aveau legtur cu normalul.Te rog s ignori
dezordinea,ncerc s fac mai multe lucruri deodat i aa mi se ntmpl.El o
urm.Locul arta mai ru dect i-ar fi putut imagina,cu grmezi de rufe

murdare,mirosind destul de neplcut.Ar trebui s vin cnd ea va fi mbrcat s


pozeze pentru Vogue i casa va fi pregtit pentru a fi expus pe coperta
numrului urmtor al catalogului caselor frumoase.Avea i ea dreptul s viseze.
nchise aparatul de radio,rmnnd doar zgomotul usctorului.Dndu-i seama
c nc mai inea rufele murdare n brae,le arunc repede n maina de splat i
o comut la programul numrul nou.Apoi se ntoarse spre el i-i spuse:
-Te rog s iei loc.El se aez,dei se uitase la scaunul pe care fusese invitat s
stea ca la un loc plin de licheni.Casa ei nu era totui ntr-o stare att de rea,i
zise ea.
-Bei o cafea? l ntreb.El se uit la minile ei,care tocmai inuser lenjeria
murdar,iar invitaia la cafea i se pru ceva mai ngrozitor dect perspectiva de
a-l vedea pe Frankenstein n realitate.Ea i dori s intre n maina de splat i s
ias de acolo curat,strlucitoare.
-Nu,mulumesc.Nu am dect un minut la dispoziie.El arta mai elegant i mai
bine mbrcat dect atunci cnd l vzuse prima oar-i era ntr-un contrast
evident cu buctria ei.i arta i mai bine dect data trecut.Costumul sttea
perfect pe umerii lui largi i i sublinia oldurile nguste,masculine.Chiar dac
avea vreun kilogram n plus,nu se cunotea.
Dar ea tia.l vzuse n fug,la toaleta brbailor.Dumnezeule,i spuse ea,iar
sngele i veni tot n fa,din motive care nu aveau nici o legtur cu ruinea.El
era un tip bine fcut,avea un piept lat i puternic,acoperit cu pr nchis la
culoare.Se ntreb dac fcea exerciii n mod regulat,pentru c avea muchii
braelor bine conturai.Probabil Cleo ar spune c i s-au aprins motoarele de cnd
l-a vzut.Elaine putea spune c este deja n viteza a treia i c sngele i zburda
prin vene la vederea lui.i inu respiraia pentru a-i controla corpul care o
trda,fiind tot mai contient de hainele de lucru cu care era mbrcat i de
kilogramele n plus care i atrnau n anumite pri ale trupului.
-Ar fi trebuit s sun la curtoria pe care mi-ai recomandat-o,dar nu tiam sigur
dac ai reuit s vorbeti,iar Malvern este cam peste mn pentru mine.i aici,n
Jersey,este tot cam aa,dar,dup cum i-am mai spus,am o ntlnire fixat n
zon,aa c m-am gndit s trec i s-i las costumul.Trebuie,se gndi ea.i ea
locuia tot la o or de Malvern,dar trebuia s treac pe la curtorie pentru c
aceasta nu era n drumul lui.Ea i aminti c-l nvase pe Anthony c oamenii
trebuie s-i corecteze greelile pe care le fac.Ea trebuia s-o corecteze pe cea
fcut fr voie.Se for s zmbeasc i-i spuse:
-Da,desigur.M bucur s-i pot fi de ajutor.
-Sigur? El se uit prin buctrie i nelese c femeia nu prea avea timp liber

deloc.
-Da.i nu este nici o problem.i mulumesc c mi-ai solicitat ajutorul.Elaine se
simea foarte prost.Ceea ce ncepuse ca o ncercare de a repara o greeal,pentru
a-i da un exemplu bun fiului ei,devenise ceva caraghios i o obliga s fac un
drum destul de lung pentru a da un costum la curat.Profesoara ajunsese ntr-o
situaie extrem.Poate c ar avea nevoie de nite cursuri prin coresponden.n
mod sigur,mai exist i alii care au nevoie de sfaturi.
-mi pare bine c-i pot fi de ajutor,O s-i duc costumul la curat.
-Perfect.Ea l conduse spre ieire.i place echipa Phillies?
El ddu din cap i dintr-o mn,de parc ar fi vrut s nu rspund.
-Nu.Nu-mi place deloc baseball-ul.Eram acolo pentru a rezolva o problem de
afaceri.Ei i cam displcu c cineva putea s gndeasc astfel despre sportul ei
preferat.
-Aa mi s-a prut i mie.
-De unde i-ai dat seama?
-Erai mbrcat n costum.tiu c o mulime de companii au abonamente pentru
stadion.I se putea simi sarcasmul din glas.
-Compania mea nu are aa ceva,i spuse el repede.Compania de publicitate are:
Eram invitatul lor n seara aceea.
-O,zise ea.Cu ce te ocupi? Dac se poate pune o asemenea ntrebare.
-Nu este o problem.Am o reea de pizzerii n Delaware.Pizzeriile Cove.
Ea se ateptase la orice rspuns n afar de cel pe care-l primise.
-Dumneata? Te ocupi de pizza? El aprob..
-Ti se pare ciudat? Ea se gndi c n-ar fi prea politicos s-i spun c nu arat a
persoan care s se ocupe de pizzerii.
-Nu tiu,nu cunosc bine zona Delaware,aa c n-am prea auzit ele aceste
pizzerii.El ridic din umeri,pentru c i se prea normat ca pizzeriile lui s nu fie
cunoscute de toat lumea.
-Dup cum i-am mai spus e o reea mic de pizzerii.
Maina lui era un tip nou de Mercedes dar ea nu fu surprins deloc.El arta
elegant,avea haine costisitoare,aa c trebuia s posede i o main
corespunztoare.Dar se ocupa de pizzerii! n mintea ei,cele dou noiuni nu prea
se legau.Ea se mir dac este capabil s fac vreo pizza sau dac este doar
investitor.n mod sigur,nu deosebea mozzarella de o prjitur cu aluat.
-Ghiar te ocupi de pizza? ntreb ea.El avea nc portiera mainii deschis i
costumul ptat n mn.
-Sigur c da.Nu i-am spus asta?

-Nu.A vrea s te ntreb dac tu le faci? El ncepu s rd.Ei i plcu ceva din
zmbetul lui i din felul n care i curba buzele.
-n trecut,am fcut i asta.Acum nu mai este cazul,i spuse el.La nceput,m
ocupam.
-Oh!
-nc mai tiu s fac pizza,dac asta ai vrut s ntrebi.Zmbetul pe care l afia i
ddea un aer uor inocent.i pierduse nfiarea de persoan preocupat i
sofisticat i devenise,pentru moment,ca i fiul ei,o ntruchipare ntre copilrie i
maturitate.Nu ca fiul ei,se coret ea,simindu-se din nou traversat de un val de
cldur.Buzele i se uscar subit.El i trezea nite sentimente tulburtoare.Se for
s alunge acea senzaie i-i rspunse tot cu un zmbet.
-A vrea s te vd o dat n aciune.n acelai moment,i ddu seama c vorbele
ei nsemnau o invitaie-sau o ncercare pentru o relaie romantic.nainte ca s-i
poat adresa o alt ntrebare,el i spuse pe jumtate glumind:
-Nu prea art a brbat care s aib asemenea ndemnare,nu-i aa? Ea l aprob.
-Tu cu ce te ocupi? o ntreb el.
-Predau sociologia la clasele a aptea.Apoi afi o figur chinuit i continu:
Nimic nu este mai greu dect s te ocupi de adolesceni-n special de cei de
vrsta fiului meu,Eti n permanen ntr-o zon periculoas.Singura salvare a lui
Anthony este c nu predau la coala lui.Cred c ar muri de ruine.
-Nu prea ari a profesoar att de dur,nct s ii n ascultare o clas de
adolesceni zpcii.Ea i ddu la o parte prul care i cam czuse n dezordine.
Cteodat nici eu nu prea sunt convins.
-n seara aceea erai cu prietenele tale? Ea rse uor de felul n care el ncercase
s-i caute cuvintele.
-Da.Avem toate abonamente pentru aceleai locuri i ne-am mprietenit n timp.
Facem parte din Clubul vduvelor;Sunt puin deplasate aceste doamne,dar mie
mi place s le vd cum ncearc s fac fa vieii care le-a mai rmas.
El continu s rd.
-i mie mi-au plcut.Ar fi trebuit s le auzi fcnd comentarii despre cltitele
tale.Apoi ncepu s rd de-a binelea.i tu ai intrat,fr nici un fel de probleme,
n toaleta.brbailor...i tu eti la fel de zpcit ca i ele,Elaine.Ei i plcu felul
n care i rostise numele.Cu ct l privea mai mult,i ddea seama c el era de o
constituie solid,care vine odat cu maturitatea-nu mai avea acel aer vulnerabil
pe care l u brbaii n adolescen.Trsturile lui denotau,o maturitate care vine
dintr-o experien...sexual.Avea acea privire de cunosctor care descoper
senzualitatea ntr-o femeie.n acelai moment,o femeie se putea simi atras i

putea atrage.Aceste atribute dispar de obicei la o femeie mritat,care are i


copii.Elaine i alung aceste gnduri.i spuse c reaciona ca o adolescent,nu
ca o femeie matur.Poate c dac,dup moartea lui Joe,n-ar fi devenit ca o
clugri,n-ar fi reacionat n acest mod fa de un brbat.De fapt nu se simise
niciodat atras n acest mod de ctre un brbat,i spera s fac fa situaiei.
Dar se mai ntmplase i altceva.Toi vecinii o vzuser cu un brbat Chiar dac
acetia erau n case,fr ndoial c fuseser vzui i aveau cu toii subiecte
pentru brf.Se simi puin stnjenit,dar n acelai timp era i mndr.Chiar
dac fusese o ntlnire ct se poate de inocent,lumea putea crede mai mult.
Nimic nu putea constitui un prilej de brf mai mare,dect atunci cnd ea se
oferea deschis.Simi c i s-a cam fcut frig i-i spuse:
-Ar fi mai bine s ne ntoarcem n cas n momentul n care intrar n buctrie,
apa ncepuse s se reverse din main.Se revrsa peste tot.Usctorul nu intrase n
funciune.
-Oh,nu! mai apuc ea s spun i se arunc spre podea,ntr-o ncercare inutil de
a stvili apa care curgea n cascade.O pereche de picioare brbteti pi peste
ea i peste toat murdria din jur.Ea urmri pantofii brbteti,costisitori,de
piele,care trecuser prin bltoac i,n acel moment,Graham reui s nchid
apa,stvilindu-i cursul liber prin buctrie.nchise i usctorul,cu precauie,n
timp ce Elaine mpingea lucrurile din buctrie fcndu-le grmad.Ea folosi
nite expresii care nu aveau legtur cu formaia ei de profesoar.Cnd se afla n
preajma lui,reaciona att de stupid!
-Vezi ce se ntmpl dac te ocupi cu alte treburi? glumi el.Ea i privi,netiind ce
s cread despre vorbele lui.
-Nu-mi vine s cred! S-a ntmplat totul att de repede! El i scoase jacheta:
-Cred c este nfundat.Uneori rmn resturi care nfund destul de repede
maina.Ai mai pit-o? Ea l privi amuzat.
-Da,mi s-a mai ntmplat odat.i cel care mi-a reparat-o,a spus ceva
asemntor.De unde tii toate astea?
-Pentru c,pe vremuri,am avut i.eu o main identic.Dup zece splri se
defecta,aa c a trebuit s nv s-o repar singur.i suflec mnecile.Ai o
urubelni? O s-o desfac puin,s i-o cur.
-Oh,nu te pot lsa s faci aa ceva! De fapt,ar fi fost un ajutor pentru ea.Dar nu
se cdea s accepte aa ceva din partea lui.
-Fii rezonabil,i tu mi curei costumul,i spuse el.Contient de situaie,ea i
aminti:
-Nu cumva aveai o ntlnire?

-O s-o amn puin.Fcu un pas napoi ctre telefon i ncepu s formeze un


numr.
-Dac-mi repari maina,o s trebuiasc s-i cur i acest costum? i spuse ea,
ntr-o ultim ncercare de a-l face s renune.El ncepu s rd.
-sta de pe mine?...Jerry? Scuz-m...o s ntrzii...Elaine ngenunche pe podea,
ncercnd s tearg apa care se ntinsese att de mult.Cu coada ochiului,l
urmrea pe Graham care vorbea la telefon.Acest brbat,pe lng faptul c-i
strnise toate genurile de emoii,i mai repara i maina de splat.Gratis.Era un
erou.Exact n acel moment,se auzi un pocnet n spatele ei.Simi un val de
cldur i se ntoarse.Privirea i se opri pe focul care dansa vesel deasupra tigii.
-Foc!strig ea,ncercnd s-l sting cu ceva.Picioarele i alunecar pe podeaua
ud,mpiedicnd-o s ajung la locul catastrofei.
-Unde ai extinctorul? n apropierea mainii de gtit? strig Graham.
-Oh,Dumnezeule,se vicri ea,ncercnd s-i aminteasc prin ce cotlon l
ngrmdise,ncepu s deschid uile dulapurilor,n ncercarea de a-l descoperi.
-Nu mai este nevoie,o anun el,calm.Ea se ntoarse i l vzu stnd n faa
chiuvetei,punnd tigaia,cu capac cu tot,n ea.El ddu drumul la ap,pentru a
potoli i ultimele flcri care mai rzbteau de sub capac.
Pentru el,nu fusese mare lucru s nbueasc flcrile i s nchid gazul.
Se nroi din nou,pn n vrful urechilor,pentru c-i imagina ct de
nendemnatic aprea n ochii lui.
-Se pare c a fost numai grsimea care a ars,continu el,ridicnd capacul de pe
tigaie.A mai rmas doar funingine.Trebuie splat.Ce gteai?
-Crnai,cu ceap i ardei pentru sosul pe care-l adaug mereu la spaghete,opti
ea,dorindu-i ca n acel moment pmntul s se deschid sub ea i s dispar cu
totul.
-A,sos de cas.Alt dat trebuie s fii atent cnd lai mncarea pe foc s se
prjeasc,o preveni el.Ea l aprob.Pe perete era un afi pe care scria: Numai
femeia tie s fac totul.l primise n dar cnd concurase pentru un post de
asistent principal i pierduse n favoarea unui brbat.Dar inscripia era total
eronat i acum i se mai dovedise nc o dat.Probabil,Graham o consider o
nebun care triete la voia ntmplrii.Ar fi ndreptit s cread asta.
-M duc s deschid ferestrele,s ias fumul,o anun el.Cnd prsi buctria n
urmtoarea misiune de binefacere,ea tiu c este definitiv pierdut,pentru c
avea s descopere c toat casa era cu dosul n sus.Simea c nu mai poate face
nimic i se aez cu fa n jos pe podea,dei era ud,fr a-i psa c este
ridicol,i ncepu s plng.Apa i ud imediat hainele.Auzi paii care se

ntorceau.Se oprir n hol.tia c ar trebui s se ridice,dar se hotr s nu se mai


oboseasc.
-Ce faci aici? o ntreb el.
-Atept s mor,i replic ea.Am ajuns la limit.M ntreb ce mai urmeaz.
El ncepu s rd,aplecndu-se spre ea.
-Oricum,eti foarte potrivit pentru Clubul vduvelor.
Ea i ridic privirea ncet.
-Da,tiu c sunt ndemnatic precum un elefant.
-Hai sus.O lu de mini i o ridic.
-Ar fi trebuit s-i foloseti spatele,i spuse ea,n loc s-i mulumeasc.
-Oricum,ar fi meritat.Ea observ c el i privea foarte insistent snii,care se
vedeau clar prin tricoul ud.Se simi invadat de un val de cldur care i schimb
sentimentul de umilin,ntr-o dorin foarte acut.Nu mai avea nici cuvinte cu
care s protesteze fa de aceast dorin aprins.
El i ridic privirea,concentrndu-se asupra buzelor el.Erau att de uscate.Ea i
le umezi.El gemu uor i se aplec asupra ei...Ea i nchise ochii...
Fu un srut uor,care li se pru c durase o eternitate.Graham i ridic capul i
se ddu un pas napoi.Elaine i deschise ochii,simindu-se ameit.El i drese
glasul,de parc s-ar fi simit jenat.
-M duc s-i repar maina.Ea i regsi vocea,care sun cam slab cnd zise:
-i aduc sculele imediat.Sunt acolo,n dulapul de sus.Dup ce-i aduse sculele,ea
se aplec i ncepu s tearg podelele.Lui nu-i prea psa c s-ar putea murdri
pe haine.Dup toate cele ce se ntmplaser,Elaine pstra un zmbet uor n
colul gurii.Fusese srutat.I se prea c-o aude pe Cleo exclamnd: Drag,dar
ce brbat ai gsit!.Graham puse i ultimul urub la spatele mainii i-i spuse:
-Gata.E la fel de bun ca i una nou.
-Mulumesc,i spuse Elaine,ncercnd s se strecoare spre main s-o vad.
Graham nu se mic i ea veni foarte aproape.Srutul ei fusese foarte plcut.i
inocent.Graham nu prea nelegea cum era posibil inocena la o femeie matur,
care avea i un copil,dar i-ar fi dorit s-o mai srute o dat.
-Totul s-a ntmplat din cauza erveelelor,se auzi vocea ei.Se grbise s-i
termine treaba,tergnd de zor podelele,ceea ce l fcu s-i doreasc s-o poat
sruta din nou.Sunt sigur acum c n-am aruncat toate erveelele din buzunarul
halatului de baie.Halatul de baie! i aminti un episod cu Dick Van Dyke,n care
Laura i prinsese tocul ntr-un grtar de la baie i nu se mai putea mica.Ar fi
dorit s se ntmple aa ceva i cu Elaine.Iar el s vin s i-l repare.Dar ca ea s
fie imobilizat n cad...goal.,cu apa curgndu-i pe sni...Era mai bine s se

opreasc,pentru c mintea i se ducea prea departe.El iei din spatele mainii i i


spuse:
-S-o lsm s se usuce,nainte de a o mpinge la loc.
Ea l aprob i i se pru c ncearc s evite orice apropiere de-ei.El se ntreb
dac i ea gndea la fel despre srutul lor.i plcu acest gnd,oricum.i i plcu
i faptul c o putuse ajuta.Se simise util,n adevratul sens al cuvntului; i ea l
fcuse s rd cnd o vzuse ntins pe podea.i va aminti totdeauna de ea.i
plcea cum rezolva ea toate problemele,cu umor.El crezuse c celelalte trei
femei aveau o doz oarecare de nebunie,dar Elaine le ntrecea,ns,cnd o
ridicase de la podea i i vzuse forma aproape perfect a snilor pe sub tricou,
altceva,mai mult dect un simplu amuzament,l cuprinse.
-Se pare c am reuit,spuse el.nchise maina i o mpinse napoi la perele,cu
ajutorul Elainei.Pentru ea,era o distracie totul.El reuise s nu se pteze,dar
pantofii probabil c nu vor mai putea fi folosii,din cauza apei.Nu-i spuse acest
lucru Elainei.Ea ar fi vrut probabil s-i aduc o pereche nou de la Londra.
-Nu tiu cum s-i mulumesc,i spuse ea.Ai fost minunat...,
-Nu te obosi s-mi mulumeti .De fapt,nu prea tiu cum te poi descurca
singur.
-Cu multe rugciuni la Dumnezeu i o mulime de bani dai reparatorilor.
El rse i o ntreb,de ast dat sobru:
-De cnd a murit soul tu?
-De aproape doi ani.Se ls o tcere destul de apstoare.Elaine l privi,apoi i
mut privirea n alt parte,de parc n-ar mai fi fost sigur pe ea.El nu nelegea
de ce o femeie poate fi nervoas i nesigur n preajma lui..
-Cine a btut n seara aceea? o ntreb el,n cele din urm,sprgnd linitea
apstoare care se lsase.
-Am crezut c nu i-a plcut meciul.El ridic din umeri.
-De fapt,aa este.Sunt doar curios.
-Phillies.
-i cum de nu te-ai dus la meci n seara asta?
-Echipa e n deplasare.Se uit la ceas.De fapt,cred c-or s dea meciul la TV.
Conversaia muri din nou.
-Cred c trebuie s plec,spuse el,punndu-i haina.Se duse spre mas,unde lsase
costumul ptat,i i-l ddu.
-Mulumesc,spuse ea.Degetele ei nu le atinser pe ale lui.De fapt,ea netezea
incontient clapele buzunarelor.Urmrind-o,el ncepu s simt iar aceeai
atracie fizic.Se hotr s plece i se ndrept spre ua din fa.Ea l nsoi innd

costumul n mn.Cnd ajunse la main,ea i spuse:


-Dac-mi dai numrul tu de telefon,te sun cnd e gata.
-Poate o s mai trec pe la tine,sptmn viitoare,i spuse el,tiind c va fi plecat
n urmtoarele zile i c nu va putea vorbi cu ea.De fapt,tia c,dac o va cuta
el,vor putea vorbi n linite,dar dac ea va suna i va nimeri un moment
nepotrivit,nu va avea nici o scuz.Pe figura ei apru un zmbet destul de comic,
dar ncerc s-i explice ct putu de serios c va ncerca s aranjeze cu Nancy s-i
curee costumul pn luni.El ddu din cap i se urc n main.Dup ce porni,i
fcu semne cu mna i ls n jos geamul pentru a-i spune din nou c-o va cuta
sptmna viitoare.
-Nici o problem.La revedere.
-La revedere.Ea nu mai atept ca maina s plece i se ntoarse imediat n cas.
Graham se ntreb pe drum ce-o fi creznd ea despre ei i sper c i-a lsat o
impresie,ct de ct,bun.,Dup ce ddu colul strzii ei,se gndi c sptmna
viitoare i se pare att de ndeprtat,ca i aniversrile lui,pe vremea cnd era
copii,vacanele ori Crciunul.
-Am fcut-o i pe asta,murmur Elaina,trntind ua dup ea.Bine,era un brbat
atrgtor.Fusese de ajutor n dou situaii limit.O i srutase i srutul fusese
minunat.Se simise bine.Dar,cnd refuzase s-i dea numrul de telefon,i se
pruse c se teme c ea se va oferi imediat.Srutul fusese o greeal.Poate c el
o considera ca fiind sub standardul lui.De fapt,aceste idei pieriser odat cu
Revoluia francez,i spuse ea.Se terminase totul cu bine,i mai zise,
aruncndu-i costumul cel scump pe unul din scaunele buctriei.Celelalte
membre din Clubul vduvelor ar fi fost mndre de ea.Dac ea se va mai hotr
vreodat s-i plac cineva,va alege persoana cu mult grij.n nici un caz nu va
alege un snob cruia s nu-i plac baseball-ul.Poate c era doar un brbat de
treab,care o srutase de mil.Asta ar fi fost i mai ru.Iar el era destul de sexy.
-Uit-te la tine,i spuse ea.Uit-te cum ai ajuns s treci de la o extrem la alta:
Nu mai avea nici o speran,o s-i duc blestematul de costum la curtorie i o
s scape de Graham ct de repede.Buctria era un dezastru,cu rufele jumtate
splate i cu sosul ateptnd s fie terminat,dar ei nu-i mai psa.
Deschise aparatul de radio i cut postul care transmitea meciurile.Renun la
postul de televiziune.Viaa i se pru acum bun,normal,i acel brbat,mbrcat
n costum ,Armani,putea s-o caute ct voia.

CAPITOLUL 3
Graham urca treptele spre Stadionul veteranilor,spre locurile unde sttuse i
data trecut,i se ntreba de ce a venit acolo.Nu-i plcea baseball-ul,nu-i
convenea propunerea lui Ed pentru publicitate la pizzeriile sale i,n plus,avea
treab pn peste cap cu deschiderea sezonului turistic;Se hotr brusc s
cumpere cltite,dei n aer plutea un miros de cartof prjii.Nu putea rezista
tentaiei,dei avea colesterolul ridicat.i aici,peStadionul veteranilor,se
gseau cele mai bune cltite.Avusese un consilier bun n privina asta.De fapt,
pentru acest consilier venise el,astzi,aici.
-A vrea s iau nite cltite,i spuse lui Ed,care se uita la el de parc i-ar mai fi
crescut nc un cap n acel moment.De fapt,simi cum se nroete i sper ca Ed
s nu fi remarcat.,
-Sigur c da,i replic Ed,care spera s poat atrage reeaua de pizzerii a lui
Graham n sistemul lui de publicitate.N-ar fi prima par cnd a arta ca un
idiot,se gndi Graham.Se dusese neanunat la casa Elainei,pentru c avusese
adresa ei pe cartea de vizit.Indiferent de ntlnirea pe care o avea n New Jersey
sau Cherry Hill,nu era cazul s-i fac acea vizit inopinat.Avusese avantajul c
toat seara fusese pe dos,de parc se pregtise s cad pe ei,i putuse s-i fie de
folos.Avusese un ciudat sentiment de utilitate,cnd plecase de la ea n acea
sear.ntr-un fel,aceast femeie era pentru el ca fructuj oprit.Pentru ea,primau
casa i cminul.Dar tocmai aceste dou aspecte l atrgeau ntr-un mod foarte
ciudat.El voia s verifice dac acele sentimente se reconfirmau,dar fr costume
ptate,maini de splat i tigi care iau foc.Voia s verifice dac acel srut,att
de pur i de inocent,dat att de promitor,avea s se repete cu aceeai
senzualitate nealterat.Graham i cumpr cltitele i o bere,lsndu-l pe Ed s
plteasc,la insistenele acestuia.
-Sper c nu ne mai ntlnim iari cu femeile alea,i spuse Ed cnd ajunser la
locurile lor.Graham se uit la el cu dezaprobare.
-n mod sigur,ele savurau meciul.
-Da,fr ndoial.Ed ncerc s schimbe subiectul,cu o iueal fantastic.Am
nceput s lucrm la cteva variante de publicitate pentru pizzeriile Cove i am
realizat nite colaje care cred c suscit interesul.Le putem extinde la orice nivel
pe ecranele TV.
-Asta nseamn oheltuieii prea mari pentru Cove,i rspunse Graham.Ed avea
tendina de a transforma reeaua Cove,ntr-un singur sezon,ntr-o faimoas
corporaie de tipul Domino-ului,numai prin sistemul publicitar.
-E n ordine,i spuse Ed,i se lans ntr-o alt serie de propuneri,imediat ce i

ocupar locurile.Graham se aezase,dar fu total dezamgit.Celelalte locuri din


jur erau goale i el nelese c fuseser rezervate de compania lui Ed dar era
important c locurile din spate erau goale.Poate c ea nu venea la acest meci.Se
ntrist.Aproape toate locurile fuseser rezervate cu mult timp naintea nceperii
meciului.Locurile din spatele lui erau libere chiar i cu cinci minute naintea
nceperii meciului.Graham se hotr s simuleze ceva,o boal subit,pentru a
pleca de la meci,dar deodat apru fiul Elainei,la intrare.Graham l urmri cum
intra,urmat de cele trei femei btrne.Mai n vrst,se corect el,nu btrne.
Preau pline de via.Vorbeau una cu alta i probabil pe teme interesante,pentru
c biatul rdea din cnd n cnd.Crau lucruri indispensabile,ncepnd de la
perne,pn la termosuri.Graham l privi pe Anthony i ajunse la concluzia c nu
se remarca prin nimic deosebit,dar,oricum,nu arta ca un copil scpat de sub
control.nfiarea lui nu-i schimba atitudinea pe care o avea fa de copiii
altora.Orice copil l-ar fi studiat curios dac ar fi aflat c se ntlnete cu mama
lui.Graham se gndi c el nu are nici mcar timpul necesar pentru o relaie cu o
femeie,darmite pentru una cu un copil,ce s mai vorbim?
n sfrit,apru i Elaine la intrare i toate bunele lui intenii de a abandona
cauza disprur ntr-un val de dorin.Ea se uit n sus spre locul unde se
cunoscuser i l privi direct.Dac ar fi strigat-o i ea l-ar fi auzit,atitudinea ei
n-ar fi fost mai evident.Rmase un moment uitndu-se fix la el,de sub apca
roie pe care o purta.El ar fi vrut s-o ia n brae i s-o srute,s-i simt corpul
lipit de al lui.Se uitau unul la cellalt de parc ar fi schimbat semnale ntre ei,
semnale pe care el nu le putea transforma n cuvinte,ci le putea nelege,cu
trupul.n sfrit,ea se puse n micare,urmndu-i grupul.
Graham se simi eliberat parc dintr-o vraj.Trebuia s aib ochii mai deschii
ca niciodat.Se simea dominat de o vin ciudat,pentru c ea mai era poate
ndoliat dup soul ei.Nu se vedea c ar fi suferit prea tare,dar n asemenea
situaie nu se tie niciodat.Observ lucrurile pe care le cra cu ea.Avea o
pernu,o manta i o minge de baseball.n mod clar,era o veteran a jocurilor de
baseball,n special a celor care se ineau n serile rcoroase.El putea simi deja
frigul prin hainele cu care era mbrcat,dei pantalonii de ln i jacheta de piele
erau de ajuns pentru acel anotimp.Toate lucrurile pe care le avea ea indicau
bucuria de a tri,nu era mbrcat n negru i nici nu lcrima.Dac i mai
plngea nc soul,era greu de spus; poate c da,dar nu afia acest lucru.
Dac ar fi artat-o,lucrul ar fi fost mai simplu pentru el.Prinse frnturi de
conversaie,pe msur ce femeile se apropiau.
-N-am avut intenia s ntrzii,Mary! De cte ori trebuie s-i spun?

-Jean,tu ntrzii ntotdeauna.Ai ntrziat i la funeraliile lui Bob.


-Nu-i adevrat,oferul e de vin.
-De aia n-ai gsit cimitirul timp de o or? Interveni i Cleo:
-Jean,iubito,tu eti capabil s ntrzii chiar dac i spune cineva c i-a luat
casa foc.i tu ai ntrziat la nmormntarea soului tu.Cnd o s mori,o s te
atepte sfntul Petru la intrarea n Rai i o s-i spun: Ce ai fcut pn acum?
Trebuia s ajungi acum zece ani: Cele trei femei mai n vrst ncepur s rd
i se aezar pe locurile lor.Graham nu-i putu reine un zmbet uor.Aceste
femei tiau s se bucure de via.Cu mult timp n urm,avusese i el prieteni care
fceau mereu glume,dar erau capabili s-i dea i cmaa de pe ei pentru un altul
care avea nevoie.Acum,i ddu,seama c nu-i mai amintete numele lor.
Lng el,Ed prea disperat i lui Graham i cam pieri zmbetul.
-Ai grij de apa tonic,Elaine,spuse una dintre femei,cnd ea apru i i ocup
locul.Domnul Costum este aici din nou,Graham se ntoarse i-i zmbi lui
Elaine.
-Salut.
-Salut,zise i ea,dar parc avea o not de timiditate.Reacia ei l fcu s se simt
ca un puti.Fiul ei se uit la el.Graham simi c nu-l place.
-Voi,biei,avei de gnd s v bucurai de meci,de data asta? ntreb Cleo,
btndu-l pe Ed pe umr.Ea nu mai atept rspunsul i continu: Atept s v
aud uralele.
-Cleo.Era vocea lui Elaine.Dei fusese doar un cuvnt,Graham simi c pornise
ca o lovitur de crava.i aminti c Elaine lucra cu adolesceni i probabil c se
pricepea s-o fac.
-Le spuneam numai s aib i ei puin entuziasm,doamn profesoar,i replic
Cleo.Nu vd nimic greit n a-i ncuraja pe biei.Jean i mut furioas
mtniile dintr-o mn n cealalt.Ed se aplec spre el i-i spuse:
-M duc s chem pe cineva s fac ordine.
-Nu.Graham i auzi propria-i voce care sunase foarte autoritar.Se strdui s-i
ndulceasc tonul.Nu m deranjeaz.Ed se uit mirat.
-Cum poi s spui c nu te deranjeaz,cnd asta aproape s-a suit pe umrul tu?
-Las-le n pace i zise Graham.Ar fi fost caraghios s cheme pe cineva s fac
ordine ntre patru femei i un bieandru.Dar el nu putea nelege cteva lucruri.
Aceast femeie,vduv i mam,l atrgea fantastic de mult.Ar fi putut s-o dea
uitrii,dar n-a vrut.Poate c apa tonic este la baza tuturor necazurilor..
-Tommy Green e n for n seara asta,spuse Elaine grupului ei,la terminarea
imnului.Acest sezon va fi al lui.Nu-i aa,Anthony?

Graham nu tia despre ce vorbete,dar era impresionat de felul n care o fcea.El


nu i-ar fi putut nchipui c o femeie este att de bine informat ntr-un domeniu
care lui i se prea,prin excelen,masculin.Dup murmurul de aprobare,care se
ridic din rndul din spate,el i ddu seama c i celelalte tiu despre ce
vorbete.Fiul ei i spuse:
-Tommy este un juctor n care am ncredere.Va fi pe locul trei,pe la jumtatea
sezonului.Din admiraia care rzbtuse din vocea copilului Graham nelese c
vorbeau despre un juctor foarte important.
El urmri totul cu atenie,dar asta nu-l ajut s ias din starea de confuzie.innd
seama de ce-i spusese Cleo,btu din palme,entuziasmat cnd vzu c echipa are
cteva faze mai spectaculoase.Ed sttea i se minuna.
Graham i spuse c a avut sens venirea lui la stadion.Era contient c Elaine era
n spatele lui.Chiar n spatele lui.i simea fiecare micare a corpului,chiar i
respiraia.Era att de cuprins de fptura ei,nct,la un moment dat,nu mai putu
suporta.Cnd o simi c se ridic i i prsete locul,se ntoarse i o vzu
cobornd treptele.El i ddu imediat seama unde se duce.Simea nevoia s se ia
dup ea i s-o atepte undeva,unde nu puteau fi vzui de Ed sau de celelalte
persoane.Graham reuise s treac peste toate motivele care,n mintea lui,ar fi
constituit un obstacol n calea iubirii lor.i,n plus de asta,i datora un incident
care s se desfoare undeva,n zona toaletei.Se ridic,se ntinse i-i spuse lui
Ed:
-M duc la toalet.Ed l ncuviin n tcere.Galeria din spatele lui rmase
tcut.Anthony era prea mic pentru a nelege ce se ntmpl.Se ntreb care va
fi reacia ei.Elaine i usca minile la toalet.Se uit n jur i ls s-i scape un
oftat,pe care i-l reinuse de mult timp.Faptul c l avea n fa pe Graham era
mai mult dect o tortur.Ea nu se ateptase s-l ntlneasc acolo i se cam
mirase la vederea lui.Gsise scuza mersului la toalet,pentru a-i mai reveni
puin.Uitndu-se n oglind,ajunse la concluzia c nu arta prea ru.
Pentru vrsta,ei.Apoi se corect i-i spuse c nu se putea vorbi nc de o vrst
prea naintat.Cu toate astea,i dori faimosul cuplu de zece; zece ani mai tnr
i zece kilograme n minus.Poate c puin ruj ar ajuta-o,se gndi ea,i i ddu
seama c,de fapt,nimic n-o mai poate ajuta.Era aa cum se vedea.Oricum,i
scoase rujul i-i aplic un strat subire pe buze.
-Costumul meu e gata? La auzul acestei voci masculine,Elaine se zpci toat,la
fel ca i celelalte femei din toalet.Mna i scp i-i murdri obrazul de ruj.i
reveni,dar era prea trziu.Arta ca un clovn.Acum,cel puin tia cine este...i c
nu se afla n interiorul toaletei.Se afla la ieire,dincolo de peretele despritor.

-M-ai speriat! i spuse ea,nfcnd nite erveele i udndu-le pentru a repara


obrazul mzglit.i ai speriat toate femeile care sunt nuntru.
-Asta nu e nimic pe lng ceea ce mi-ai fcut tu mie,data trecut,la toaleta
brbailor.Femeile o privir cu dezaprobare.Elaine i frec faa i mai tare.Rujul
prea fcut s dureze o venicie.Dei nu mai era ca nainte,se mai vedea o dr a
ceea ce fusese odat.
-Ies imediat! strig ea,hotrt s scape de urma de ruj i s liniteasc i femeile
din jur.
-Stai linitit! Ce-ai fcut cu costumul meu? N-am avut cnd s-i dau telefon.
-Graham!Se descoperi fcnd grimase n oglind,dei era destul de stnjenit.Cu
toate astea,nu putea s nu-i plac felul n care i ntorsese totul,pltindu-i exact
cu aceeai moned.
-Nu mai putei atepta pn ieii de aici? o ntreb una dintre femei.
-ncerc,doamn,murmur ea,frecndu-i obrazul i mai tare.
-Nu prea se vede!
-Graham,nu mai sta aici!
-Bine,o s te atept.
-I-am fcut i eu acelai lucru,la toaleta brbailor,zise ea,fr a se adresa cuiva,
i acum mi-o pltete.Cteva femei ncepur s rd i ea nu se mai simi
stnjenit.Rujul se tersese,dar faa i era roie din cauza erveelelor care i-o
iritaser.Se hotr s rmn aa,arunc erveelele n co i iei din toalet.
Graham o atepta afar.
-Ce-a fost asta? l ntreb ea.Mi-ai pltit cu aceeai moned?
-Poate.Ce s-a ntmplat cu faa ta? Ea i duse mna automat la fa.S zicem c
rujul se pune numai pe buze,n nici o alt parte.El ncepu s rd.
-Te-am prins ntr-un moment mai neplcut?
-Nu,dar m automutilasem.i costumul tu e aproape gata.De fapt,trebuie s-l
iau mine.
-Bine.O s vin poimine s-l iau.E bine?
-Da.n pofida stnjenelii pe care el i-o provocase,ea i dori s fi avut timp s-i
pun puin ruj pe buze.De fapt,nu mai conta,pentru c el i privea buzele foarte
insistent.Simi aceleai senzaii ciudate i puternice pe care le simise i acas la
ea,cnd el o srutase.i dorea ca el s repete gestul,acum.Trecu o doamn pe
lng ei,ntrerupndu-le vraja.Graham fcu un pas napoi,ls doamna s treac,
apoi o lu pe Elaine de bra,conducnd-o spre o zon cu mai puin circulaie.
-Unde mergem? l ntreb ea,cnd trecur de intrarea stadionului.
Era foarte contient de braul lui care o inea strns de mn...ca i de corpul

lui,care era att de aproape de al ei.


-Facem o mic plimbare.Nu tiu dac o s-i plac,dar simeam nevoia s fiu
singur cu tine A vrea s-i vorbesc.
-O,se mir ea i se ntreb cum o s explice absena celor cu care venise la meci.
-Ce-i face maina de splat? chicoti el.i aragazul?
-Mai funcioneaz,nc.Apoi,roind puin,i mrturisi: De obicei,nu sunt aa cum
m-ai gsit data trecut.
-Bine,atunci cum eti? ntrebarea pru insistent.Ea ar fi vrut s-i ofere un
rspuns ct mai cuprinztor.Eu...nu tiu...De obicei,am un comportament
normal,n mod sigur nu sunt caraghioas,aa cum i-am prut.El ncepu s rd.
-Nu-i strica o imagine att de sugestiv.
-Mulumesc din suflet.Ea se tot mira c l fcuse s vin la meci,deoarece se
declarase neinteresat de acest gen de sport.Un gnd mai ndeprtat o fcu s
cread c a venit pentru a o vedea.Dar acest gnd era ridicol.De fapt,el era din
nou cu brbatul acela,deci poate venise tot cu afaceri.Ce se ntmpla cu ea,c nu
putea s-i controleze reaciile cnd era n preajma lui?
-Poate vrei nite ap mineral sau ap tonic,aa ca de obicei,continu el s-o
necjeasc.Apoi zmbi;artndu-i jacheta cu care era mbrcat.De ast dat am
venit pregtit pentru un du cu ap tonic.Ea rse din tot sufletul.
-Am jurat s nu mai beau ap tonic n public.n acel moment,se auzir voci de
pe stadion.Elaine se uit pe unul dintre ecranele TV,instalate pe un perete,pentru
ca toat lumea s poat vedea toate fazele.Era o faz de mare interes.Ea i spuse:
-Darren Daulton a marcat acum un minut i eu am pierdut faza.
-Asta a fost pedeapsa mea pentru c mi-ai vrsat apa tonic pe costum,i spuse
Graham.Dac nu porneam n aceast mic plimbare,ai fi fost n scaunul tu,
urmrind meciul.
-Nu-i nimic.De fapt,ea regreta pierderea fazei dar atenia acordat de el nu era de
lepdat.Trebuie s fiu atent dac m mai duc la toalet,cine tie ce se mai
ntmpl.
-Ei,nu se marcheaz golurile chiar aa,mereu.
-La naiba,murmur ea.Probabil c a marcat Kruk sau Collins.Am plecat chiar
dup nceperea celei de a doua faze.Mariano nu prea tie s in cont de
plimbrile mele.Graham se uit uimit.
-Ce vrei s spui?
-Mariano Duncan; i spuse ea.El este autorul.Are i el,ca fiecare,slbiciunile i
calitile lui.Dar important este c ncearc mereu s fac ceva.
-Oh! Acel Oh era un fel de a spune c pe el nu-l intereseaz deloc subiectul.

i spusese doar,de la nceput,c nu este un fan al baseball-ului.Ea i ddu seama


c unele lucruri i scpau de sub control.Simi cum i se nroesc obrajii,
nelegnd c avansase asemenea discuii ntr-un domeniu pe care el nu-l prea
agrea.Poate c se aventurase mai mult dect era necesar ntr-un teritoriu care
era,n esen,masculin.
-Cum merg afacerile tale cu acea companie de publicitate? l ntreb ea.Voise s
fie politicoas,apoi se ntreb dac nu fcuse iar vreo greeal.Afacerile lui n-o
priveau pe ea.El ridic din umeri.
-Nu tiu.Acest biat are idei costisitoare,care necesit muli bani,ntr-o perioad
nefavorabil pentru ntreaga economie.Dac plteti o campanie de publicitate,
trebuie s fii sigur c-i vei recupera banii prin nsei afacerile care se vor
derula.Dar genul de publicitate pe care-l propune Ed este prea costisitor pentru
ceea ce poate plti firma Cove acum.
-Am vorbit cu cineva care cumpr,n mod curent,pizza de la magazinele tale.
Mi-a spus c este foarte reuit.Poate c vrei s-i extinzi reeaua i aici,n
Delaware.Ea i ddu seama c spunndu-i astea,i dovedea c a vorbit despre el.
-Poate c ar trebui,dar n-o pot face pe moment i cred c,oricum,nu este nevoie
de atta publicitate,la radio i TV.Elaine tia acum c avea faa la fel de roie ca
i apca pe care o purta.Mai fcuse nc o gaf,cu aceast campanie publicitar.
De fapt,ce putea ti un profesor de sociologie despre publicitate? Nimic.Era doar
un simplu consumator,care putea s agreeze sau nu un produs.
-Sunt sigur c ai dreptate,i spuse ea.
-Da,ar fi bine s crezi asta.
-Fr ndoial.Punctul meu forte este profesoratul.
-Punctul tu forte const din mai multe sub-puncte.El o trase deoparte,ntr-un
loc puin mai ntunecat.nainte de a putea articula vreun cuvnt,se trezi srutat.
Acest srut nu amintea cu nimic de cel care avusese loc n casa ei.Acesta era un
srut pasional,plin de dorin.Ea se ag de umerii lui,i nfipse degetele n
jacheta lui.i putea simi corpul strns lipit de al el.Gura lui o sruta ptima,
ducnd la o mbinare perfect a dorinelor lor.Amndoi tnjeau dup acest
srut.n cele din urm,el i ridic capul.Ochii i erau plini de dorin.
-Eti tot ce-mi doresc,i spuse el.
-Adevrat? Dintr-o dat,ea ncepu s se jeneze de oamenii care treceau pe lng
ei i se simi de parc ar fi fost dezbrcat.ncepu s-i simt vina fa de soul
ei,care fusese un om bun i un tat bun.Poate c nu era nc pregtit pentru o
legtur cu un alt brbat.Graham intui cte ceva din sentimentele ei,pentru c
slbi mbriarea.

-Cred c este greu de explicat ce se ntmpl ntre noi.Ea fcu un pas napoi i l
aprob.Se ntoarser spre aleea principal,lund-o spre zona n care aveau
locurile.
-Te las s te ntorci la jocul de baseball.Eu m duc s cumpr un suvenir sau
altceva.Ea ddu din cap i-i spuse la revedere,grbindu-se spre zona unde era
ateptat.Zgomotul fcut de suporterii echipei o ntmpin de departe i i simi
inima tresltndu-i de bucurie.Cu toate astea,trebui s admit c avusese un an
prost.i dac nu va fi atent,se vor mai ntmpla i alte lucruri mai grave.
Graham reprezenta rul pentru ea.Cel mai bun lucru ar fi s plece i s ncerce
s-l uite.Dar,n interiorul ei,era ceva care o oprea.Cnd i relu locul,cele trei
vduve srir imediat cu gura:
-i-ai vzut costumul? o ntreb Cleo,cu o oapt care putea fi auzit pn la
Atlantic City.
-El nu este costumul meu,spuse Elaine,zmbind spre Anthony,care se uita la
ea cu ochii mari.Ea i trase epcua peste ochi,n joac,cu un gest care nsemna
afeciune,apoi le spuse prietenelor.
-M dusesem la toalet,v amintii?
-Ei,dar poate ai dat peste el pe drum,continu Jean.
Elaine nu rspunse.N-ar fi ndrznit.
-Tcerea e de aur,spuse Mary,ca un nger.Brbatul care sttea n faa lor,cel cu
publicitatea,i fcea cele mai mari probleme.Se ntoarse i se uit la ea cu mult
ur i ea se ntreb ce-l determina s se comporte aa.Nu-i fcusa nimic.l
srutase doar pe Graham,i l dorea din toate puterile.Obiectul dorinelor ei se
vedea venind.Nu gsise nimic de cumprat.De la captul scrilor,i ntoarse
ochii aceia fantastici direct spre ea.Inima ei ncepu s bat tot mai repede.
-O,exclam Cleo,dar nu arat ru deloc.
-nceteaz,Cleo,i spuse Elaine,ncercnd s-i nbue emoiile.Ea se uit apoi
la Anthony,ca pentru a-i sugera femeii c-i inoculeaz prea multe idei care nu-i
sunt necesare.
-Vorbeam i eu,aa,zise Cleo.Uit-te.la Jimmy cum prinde mingea,Anthony.Dar
Anthony nu putea fi pclit uor.
-Pot i eu s prind asemenea mingi.
-Eti prea priceput pentru vrsta ta,biete,murmur Cleo.Spre oroarea lui Elaine,
Cleo se ntoarse spre Graham,care i fcea loc printre scaune.Cleo nu spunea
nimic,se uita la el.Celelalte dou i prinser privirea i l urmrir,i ele.Brbatul
era ca o insect sub microscop.
-Doamne ajut,se rug Elaine.

-S-a ntmplat ceva,doamnelor? le ntreb Graham,care le interceptase,privirile.


-Ei,eu a vrea s dispar de aici,i spuse Elaine,care i-ar fi dorit s nu se fi dus
la toalet.
-Nu s-a ntmplat nimic,ne miram de ce ai venit cu minile goale.
-Mi-ai cerut s v aduc ceva? le ntreb,el.
-Eu a fi vrut nite ap tonic,spuse Mary.Elaine se ntoarse surprins spre
ea.Mary era ultima pe care ar fi bnuit-o n stare de aa ceva.
-i eu,un hotdog,adug Jean.
-De acum,situaia devine ridicol,se pronun Ed.Voi chema un paznic s pun
capt acestor prostii.
-Dumnezeule,opti Elaine,ncercnd s se ridice de pe scaunul de plastic.
-Nu fi ridicol,Ed,i spuse Graham.Stai jos.Ed se aez.Doamnele nu jignesc pe
nimeni.
-Ei,dac a fi fost cu civa ani mai tnr,i rspunse Cleo,am fi discutat altfel.
-Cleo! exclam Elaine.
-Mam! zise Anthony,ngrijorat.
-Eu am pus doar o ntrebare,spuse Cleo.Jean i Mary au nceput s fac comenzi
pentru masa de sear.Celelalte dou ncepur s rd.
-mi pare ru,i spuse Elaine lui Graham.Uneori i dau n petec.Mai ru dect
copiii.Se uit la cele trei femei,dojenitor.
-Asta este din cauza senilitii,spuse Jean.
-Da,ncepe de la stomac,adug Mary.Vrei o ap tonic?
-Sigur.Jean i Mary se ridicar.Cleo ntinse piciorul i le puse discret piedic,dar
cele dou reuir s scape.Dup ce plecar,ceilali se reaezar.Elaine se prbui
n scaunul ei.Se simea,ca o colri prins la colul strzii cu un biat,n orele
de program. privi iar pe Graham,care era cu spatele la ea,i se ntreb dac el o
gsete chiar att de frumoas,nct s merite toate eforturile.Nu,i spuse ea cu
hotrre,acum sunt ridicol.
CAPITOLUL 4
-A aprut o mic problem.Elaine se crisp uitndu-se la Nancy,care dispru n
spatele curtoriei.O problem,se gndi ea,ncepnd s intre n panic.Oare ce
problem?
-N-au ieit petele? strig ea la Nancy.
-Petele au ieit.Nancy veni cu costumul lui Graham n mn.Nu era n obinuitul
sac de plastic al curtoriei.Dar,cnd Nancy veni cu el la lumin,problema
deveni clar.

-Este roiatic! exclam Elaine.Costumul avea culoarea lavandei.Eu am vrut s-l


curei doar,nu s-l i vopseti!
-mi pare tare ru,Elaine.Cu mtasea poi avea surprize ntotdeauna,spuse
Nancy,atrnnd costumul.Lu apoi haina,invitnd-o pe Elaine s priveasc mai
de aproape.Nu poi ti niciodat ce se ntmpl cu mtasea.Poi s-o curei de o
mie de ori bine i apoi,dintr-o dat,se modific culoarea.
-Ooohhhhh! exclam Elaine,cu lacrimi n ochi.Cum a putea s-i explic asta?
M-am oferit s-l cur i uite ce-a ieit.O s m omoare!
Nu se gndea dect la faptul c deja trecuse prin destule momente,prnd o
idioat fr pereche,iar acum,i se mai ivea i o alt ocazie.Era primul brbat de
care se simea realmente atras i care prea s-o plac i el,dar soarta i juca o
fest foarte urt.Cum mai putea acest brbat s se simt atras de ea,acum? Cum
mai putea s dea ochii cu el,acum?
-Prin asigurare,o s i se plteasc de zece ori costumul,i spuse Nancy,vrnd s-i
fie de ajutor.mi pare ru,Elaine.
-tiu.Asigurarea.Ct va fi costul asigurrii?
-Vreo dou sute.i mai adaug i eu una.n inima Elainei se reaprinse sperana.
Totui,parc nu suna att de ru.
-Bine,l iau.Prietena ei i zmbi.Mine m duc s depun cererea.O s ai banii n
vreo trei sptmni.
-Dar eu trebuie s-i dau costumul n seara asta!
-Mai mult nu pot face.Pereii preau c se nchid cu totul deasupra ei,prinznd-o
ca ntr-o capcan.
-Cumpr-i altul,i suger Nancy.Elaine i reveni imediat.
-Este un ,Armani.Nu tiu de unde s-l cumpr i nu tiu dac gsesc unul identic.
-ncearc la Body's Center,i zise Nancy.Ei i pot procura orice fel de costum
ai nevoie.O mulime de clieni de-ai mei se duc acolo.Elaine simi c trebuie s
rezolve ntr-un fel.i dorea foarte mult s-o poat face.Trei sute de dolari
acopereau ceva din costul costumului,iar ea putea s aduc diferena.Lund
costumul din cuier spuse:
-Sper s reuesc.Mulumesc,Nancy.Mulumesc pentru tot.Elaine se duse ntr-o
fug la maina ei i porni spre locul indicat de Nancy.
Locul se dovedi un magazin elegant,cu o parcare la fel de atrgtoare.Ls
cheile mainii i se npusti spre intrare,cu costumul de culoarea lavandei n
mn.Odat intrat,se opri i se uit surprins.Magazinul era enorm,cu o scar
interioar clasic i una rulant,n mijloc.Se npusti spre prima vnztoare pe
care o vzu.

Ajutor! exclam ea disperat,artndu-i haina de la costum.A ieit culoarea la


curtorie.Am nevoie de aceeai msur,pe gri,i m i grbesc teribil.Este un
Armani.Vnztoarea se cam ncrunt.
-Departamentul Armani este la etaj.
-Te rog s m duci acolo,i zise Elaine,lund-o de bra.Biata vnztoare se trezi
escortat,dei tia drumul,pentru a face fa cererii Elainei.n departamentul
respectiv o ateptau iruri de costume.Se sperie i mai tare,ntrebndu-se cum ar
putea gsi ce i trebuie;Elaine se trezi predat unei alte vnztoare,creia i se
spuse toat povestea de la capt.Aceasta o duse la un stativ,unde o mulime de
costume elegante,gri,atrnau cu nonalan.Elaine rsufl uurat.Dup ce
scotocir vechiul costum pentru a-i gsi msura,se liniti.
-Poate avei nevoie de modificri,i spuse vnztoarea,cu un aer profesional.
-Nu,nu,spuse Elaine,artndu-i vnztoarei cartea de credit.Nu am timp pentru
modificri.Am nevoie de costum,repede.
-Dar...
-Nu pot!Vnztoarea se ncrunt,apoi i ntinse nota de plat.
-Opt sute patruzeci i cinci de dolari! exclam Elaine,ocat.
-Da.Nu vei gsi la un pre mai bun.Noi avem cele mai convenabile preuri la
Armani.Elainei nu-i venea a crede.Oferta lui Nancy nu acoperea nici jumtate
din preul costumului!Nu-i putea permite aa ceva.Chiar n timp ce semna
cecul,continua s-i spun c nu-i poate permite asemenea sum.Lu costumul,
se urc n main i porni spre cas,continund s-i spun c nu-i putea
permite aa ceva.Putea ns s dea ochii cu Graham.Nu mai avea de ce s par o
idioat n faa lui,indiferent de preul pe care l pltise.Cnd ajunse acas,i
ddu seama c mai avea doar cteva minute pn la sosirea lui Graham.Se
npusti pe scri,trecnd pe lng Anthony cu un salut scurt.Ascunse costumul n
dulapul ei,apoi lu un sac de plastic de la o rochie de a ei,scoase eticheta de la
Body's i mpacheta costumul cel nou.
-Gata,i spuse ea,satisfcut.Ce zici de asta,Mickey? Pisica din vrful patului
nici mcar nu se trezi.Ea interpret aceasta ca un semn bun.Apoi gndul la gaura
din buget,pe care i-o lsase acest Armani,ncepu s-o exaspereze.Odat cu
Armani se dusese i sperana de a mai avea vreodat o main de splat nou.
Poate c Graham s-ar nvoi s vin s i-o curee lunar pe cea veche.
-Mam! Tipul de la meci a venit din nou.
-Bine.Elaine trase adnc aer n piept,apoi i verific nfiarea n oglind i
ncerc s mai aeze cteva fire rebele.Machiajul inuse destul de bine,dei ar
mai fi fost nevoie s rennoiasc rujul.Lu costumul i cobor.Anthony avea o

expresie foarte spit pe figur i Graham,de cum o vzu,i zmbi din tot
sufletul,ceea ce fcu s merite tot efortul ei.
-Pot s m duc la Steven? o ntreb Anthony,din u.Nu mai atept nici un
rspuns,ci porni,trntind ua n urma lui.Elaine remarc gestul copilului i i
spuse c va lmuri problema n aceeai zi.n acest moment,trebuia s rezolve
problema lui Graham.Ardea de nerbdare s-i vad reacia de bucurie.
-Poftim costumul.
-O,dar ce bine arat,parc este nou,i spuse el,fr a-l privi prea mult.Ea se
nglbeni la auzul cuvintelor lui.El continu: Ce mai faci?
-Bine,mini ea.Vrei nite cafea sau te grbeti?
-Da,vreau.Zmbetul lui era destul de sincer.Mi-am anulat toate ntlnirile,n caz
c mai ai nevoie de vreo reparaie.Ea ncepu s rd,ducndu-se spre buctrie.
Fcuse curenie cu mult grij,cu o sear nainte.Mulumi lui Dumnezeu c
Graham acceptase costumul,fr a observa nimic.
i scoase din minte,pentru moment,problemele bugetare.Va tri i va face fa.
Graham atrnase costumul,nainte ca ea s plece la buctrie.O urm imediat.
Ea turn cafeaua n ceti din serviciul cel bun i i dori s fi fost din porelan.Se
aezar la msua rotund:
-n seara asta,nu e nici un meci? ntreb el,rezemndu-i capul de perete.i
scoase haina i o puse pe spatele scaunului.Purta o cma alb,de mtase,a
crei albea era accentuat de roul cravatei.Ea ddu din cap,ncercnd s-i
alunge gndurile.
-Este pauz,astzi.Fr meciuri.Aveam nevoie de ea,pentru c suntem de abia n
aprilie.El zmbi.Se ls apoi tcerea.Ea i sorbi cafeaua,uitndu-se la el n acest
timp.Nu se putea uita n alt parte.Acest brbat avea ceva special.Se uit i el la
ea.Deodat,cafeaua i se pru c are gust de scrum.ncerc s-i controleze
reaciile.Chiar dac se srutaser de dou ori,el nu putea fi atras de ea,cu
adevrat.Poate constituia numai o schimbare fa de femeile sofisticate cu care
era el obinuit.
-Vrei i fric? ntreb ea.Uitase s pun,pentru c ea nu o folosea.
-Nu,spuse el.Ca i tine,folosesc doar o bucic de zahr.Ai avut o csnicie
fericit? Ea fu aproape pe punctul de a se neca,att de neateptat fusese
ntrebarea.
-mi pare ru,i spuse el.Am fost lipsit de tact.Nu e nevoie s-mi rspunzi.
-Nu este nici o problem.M-ai luat prin surprindere.Ce voia s tie despre
cstoria ei? Asta nsemna c era interesat de ea la modul serios? ncepu s-i
bat inima mai tare.

Singura parte a creierului ei care mai funciona logic i spunea c nu este


posibil..i ddu seama c este privit i ncerc s gseasc o variant de a-i
povesti despre cstoria ei.
-Joe a fost un om minunat i un tat bun.Aducea ntotdeauna salariul acas.ntr-o
sear,a plecat s cumpere lapte i pine i a fost accidentat mortal.Se opri apoi,
nu pentru c ar fi fost att de distrus nct s nu mai poat vorbi,ci pentru c nu
mai tia ce s mai spun.l regretase mult pe soul ei,dar cum putea s explice
acea atitudine rece pe care el o cptase,n timp,fa de ea? l simise ndeprtndu-se tot mai mult de ea,pn cnd o fcuse s se ntrebe dac nu merit ceva
mai bun.Ori de cte ori cuta s discute cu el despre acest subiect,nu putea
obine nici un rspuns.Era un caz tipic de so care venea seara acas i-i ignora
soia.Lumea din jur ar fi considerat-o nebun,dac s-ar fi plns,dar ea n-o fcuse
niciodat.Dar Graham,cum ar fi primit,toate aceste informaii?
-mi pare ru,spuse el,lundu-i mna cu simpatie.N-am avut intenia s te
necjesc.Cldura minii lui o fcu s se nfioare.Ea i ddu seama c el ncearc
s creeze o atmosfer mai degajat,dup discuia avut.Ea ncerc s se
controleze i-i spuse:
-tiu c n-ai avut o intenie rea.Mna lui ncepu s-o mngie ncet i ea simi
mngierea ca pe un curent,care o strbate din cap pn n picioare.
-Ai mai avut pe altcineva de atunci? Ea l privi imediat n ochi i-i spuse cu o
voce cam pierit:
-Nu.El i zmbi uor.
-Eti uor vulnerabil,ca femeie.
-Da,sunt un fel de bomb,fu ea de acord,ncercnd s respire ct mai des,pentru
a-i stvili emoiile.Mna lui continua s-o mngie,mai incitant.Ea ncerc s
schimbe subiectul.
-Dar tu? Ai fost cstorit? Mna lui se opri.
-Am fost.Ea n-a putut face fa orelor mele prelungite de munc,sau srciei.
-Probabil c ai iubit-o foarte mult,dac nu te-ai mai recstorit,i spuse ea,
regretnd c i-a gsit punctul vulnerabil.
-De fapt,dac stau s mgndesc bine,n-a fost chiar aa.Dar am nvat c nu
poi avea att cstoria,ct i cariera,n acelai timp.Elaine simi c-i piere
respiraia.Toat conversaia lor devenea neplcut,datorit ntrebrilor
incomode.Ea se simi naiv i totui continu:
-Eti un tip periculos.El zmbi,dar se simi foarte apropiat de ea,cnd i spuse:
-Cred c i tu eti la fel.Ea simea c se topete pe dinuntru.
-Ai o familie mare,frai,surori?

-Nu,numai pe mama.Dar tu?


-Am un frate i ambii prini.Locuiesc n zona Reading.El ddu absent din
cap.Camera se scufund n tcere...i tensiunea cretea tot mai mult.Mna lui o
mngia n continuare.Pn acum ea nu tiuse c ncheietura minii ei este o
zon att de erogen.
-Vino ncoace.Ea n-ar fi trebuit s fac nici o micare,dar el o atrgea ca un
magnet i nu-i putea opune rezisten.Era o greeal.Ca ntr-un vis,ea se trezi c
se ridic i se ndreapt spre ei.El o trase i o aez pe genunchii lui.ncepu s-i
exploreze toate zonele corpului care-i fuseser inaccesibile pn atunci.
Graham i simea capul din ce n ce mai greu.Elaine l srut cu pasiune i prea
c buzele ei sunt fcute pentru ale iui.O voce din interior l certa c abuzeaz de
situaia Elainei.Ea era vulnerabil emoional,n special dup ce vorbiser despre
soul ei.Dar Graham simi o und de gelozie fa de omul care o cunoscuse att
de intim pe Elaine.i plcea faptul c ea era imprevizibil i c l fcea s rd,
rupndu-l de realitate.i-o dorea numai pentru el.Ar fi vrut s se gndeasc
seara,la culcare,la srutrile lui,nu la ale defunctului ei so.Srutrile lor erau
semnul unei uniri perfecte,corpul ei era cald i se odihnea pe braele lui.El i
mngie umerii,gtul i snii,provocndu-i adevrate gemete de plcere.Ea l
mbria i-i nfipse unghiile adnc n carnea lui.Snii ei i ardeau pieptul,
micndu-se ntr-un mod care l scotea din mini.Deodat,el i reveni puin i i
reverii i logica,dictndu-i ce este bine i ce este ru i,n acel moment,i dezlipi
buzele de ale ei.
-Se pare c profit de tine..N-ar trebui s-o fac.
-Da,cred c n-ar trebui.Ea oft i el i simi rsuflarea cald pe obraz.Simi din
nou dorina fa de ea i buzele ei l regsir,ntr-un srut care i anul orice
problem de contiin.Mna i alunec i i gsi snii ntrii,sub bluz i
sutien.Ea gemu i i aps snii de minile lui,srutrile devenind slbatice.Nu
se mai auzeau dect gemetele i zgomotul uor al hainelor care cdeau una peste
alta.Mirosul ei de femeie i umplu nrile.El nu mai gndea,nu mai putea respira.
Avea nevoie doar s-o ating pentru a tri.i dorea mai mult dect srutri.Ar fi
vrut s-o ating peste tot.Dorea s termine ceea ce ncepuse att de minunat.Nu
mai putea rezista s-i ating doar snii,s-i srute buzele,n acelai moment,ea i
eliber buzele din ale lui i el ls s-i scape minunata greutate a snilor ei.Nu
putea termina ceea ce ncepuser amndoi,n acelai timp.El i srut fruntea i
tmplele,nefiind nc pregtit s lase s piar senzualitatea care se crease ntre
ei.Ea i odihni faa pe pieptul lui i el o strnse n brae.
-Vezi? i opti el.Eti periculoas..Ea zmbi.

-N-am fost niciodat periculoas.El ncepu s rd.


-Cu fiecare secund cnd sunt n preajma ta,m surprinzi i mai mult,Elaine.Ca
acum.Ea nu spuse nimic,dar se simea bine.El era fericit c relaia lui cu aceast
vduv,,mam,profesoar,progresa cu fiecare minut.Ar fi trebuit s-i fac
probleme,totui.Ea avea i un copii.Aceast relaie era total diferit de toate
celelate.i el nu tia deloc s se poarte cu copiii.Se ntreb dac Elaine va
continua relaia cu el sau se vor opri la cteva srutri.Dar era plcut,se gndi
el,s stea aa,cu aceast femeie,dup ce au schimbat cteva srutri.i amintea
de perioada colii,cnd bieii i fetele se temeau s mearg mai departe n
relaiile lor de dragoste i se rezumau la momentele care se puteau fura din mers.
El tia numai c se simte foarte bine cu Elaine i c ar vrea s dureze mult relaia
lor.El o srut din nou i l surprinse mirosul de flori pe care i degaja prul ei.
-Iei masa cu mine,vineri sear? Ea i trecu mna prin pr i-i spuse:
-Este meci n seara aceea.
-Atunci,smbt.
-i smbt este.
-Duminic.
-Alt joc.El ncepu s rd.Chiar dac simea c ea i amn ntlnirea,nu putea s
nu sesizeze umorul din glasul ei.Nu-i amintea s mai fi cunoscut o alt femeie
care s nu mearg la o ntlnire,din cauza unui meci de baseball.
-Cnd nu are echipa ta meci? Ea i nl capul i i zmbi.
-Au meciuri n deplasare,ncepnd de luni.El ncepu s rd din nou,cu aceeai
poft.
-Dar eu nu mai sunt liber.Am ntlniri de afaceri.
-Atunci,mari.
-Am alt ntlnire.
-Miercuri.El ncepu s se amuze i mai mult,tiind ce urmeaz.
-Iau masa cu mama.
-O,Dumnezeule.Ea rse,neajutorat.Cred c n-o s mai apucm s ne vedem.
-Joi.
-Revin bieii n ora.El deveni serios dintr-o dat.
-Dac nu vrei s iei masa cu mine,atunci spune-mi.Ea se ncrunt,pentru c nu se
atepta la aceast schimbare de ton.A vrea s ies cu tine.
-Spune-mi,cnd.
-Miercuri.O amn pe mama pn joi.
-Eti un fiu netrebnic.El i ridic sprncenele a mirare.
-Asta nseamn nu?

-Asta nseamn c sunt fericit s m ntlnesc cu tine n orice zi.


Amndoi se relaxar i i zmbir fericii.El i mbri umerii i ea se ls un
pic pe el.
-Mama o s m omoare.Nu-i place s fie amnat.
-La vremea cnd vei fi-ucis,nu voi fi aici.Voi fi la meci.Se ntreb ce-ar spune
mama lui despre reprogramare,dac ar ti c este din cauza unei femei.Mama lui
nu-l putea vedea ntr-o astfel de postur.Nu-i mai dorea o a doua nor: Prima
lui cstorie fusese att de scurt i ndeprtat n timp,nct nu se mai gndea,
dect foarte rar la Janis.Cnd i amintea de ea,o fcea s se ntrebe de ce o luase
de nevast.Mama lui fusese mpotriva cstoriei.El nu voia acum nici mcar s-i
aud opinia despre Elaine,cea care vrsa apa tonic pe costumele oamenilor i
nvlea n toaleta brbailor.Dintr-o dat,simir c li s-a fcut foame.Se uitar
unul la cellalt i ncepur s rd.
-Cred c este deja miercuri,spuse ea.Am nite salat n frigider.
-Salat? Ce fel de salat?
-Roii,ou fierte,alte legume amestecate cu maionez i macaroane.Este bun,
ieftin i gustoas.E salata pe care o prefer Anthony.Biatul sta ncepe s
mnnce de cum intr n cas.Nu las pauz ntre gustri i masa propriu-zis.
Graham ncepu s rd.
-Ateapt s mai creasc.
-Mulumesc,eti drgu c m previi: Rmi la mas?
-Sigur.Cine ar rezista acestei salate?
-n nici un caz generalul Schwarzkopf.Ea se ridic din braele lui,dar el i prinse
mna.Ea se ntoarse,cu o mn uimit,i l examin cu atenie.
-Asta nu anticipeaz masa de miercuri.Ea i zmbi i l privi aproape ruinat,dar
satisfcut.O ls s plece i ea pregti o mas care nu trebuia nclzit.Dar l
nclzise ea de ajuns.El descoperi c salata pe care i-o ddu era fantastic.Nu
mai putea atepta pn miercuri.
Elaine l urmri pe Graham plecnd.Apoi oft,pentru c se simea eliberat de
multe probleme.nc nu putea crede c el simte ceva pentru ea,i-l atepta s-i
retrag invitaia la mas,n orice moment.n special,dup ce ea l tratase cu
celebra ei salat.nchiznd ua,se ntoarse n buctrie s spele vasele.Cum a
putut ea oare s-i ofere o asemenea salat? Nu era deloc o mncare aleas.
Dar lui i plcuse i mncase chiar dou porii.Costumul era motivul pentru care
ea rsufla uurat.Ar fi trebuit s-i mrturiseasc adevrul,dar nu se simise
capabil.O cam durea inima cnd i amintea de cartea de credit,dar avea s-i

fac probleme cnd venea nota de plat.Era ngrijorat,de ceea ce s-ar fi putut
ntmpla n buctria ei.Dumnezeule,se simise excelent.Dac el nu s-ar fi oprit,
ea nu se vedea fcnd-o.Era att de bine s fie inut n brae i mngiat.El i
provocase senzaii pe care nu le mai simise de mult vreme,sau pe care nu le
mai simise niciodat.Ar fi fost att de simplu s continue.Ua din fa se
deschise i se nchise,iar fiul ei apru n ua buctriei.
-Salut,i spuse ea,roind uor la gndul c,dac ar fi venit mai devreme,ar fi
vzut lucruri nu tocmai indicate.Am vzut c ai mncat.Cam jumtate din salat.
Anthony ridic din umeri.
-Tipul a plecat? Ea ddu din cap,dei tia c trebuia s-l fi vzut cnd a plecat:
Jucase fotbal afar cu ceilali biei.
-i-ai fcut leciile?
-Da.Biatul fcu o pauz i,n cele din urm,ntreb:
-Mai vine pe aici? Ea ezit,simind ceva ciudat la Anthony,o tensiune pe care nu
i-o mai sesizase,apoi se hotr s-i spun despre invitaia de miercuri.Trebuia s
fac fa i acestui moment de confruntare,dei,cu ctva timp n urm,vorbise cu
Anthony despre posibilitatea ca ea s se ntlneasc cu vreun brbat.Anthony era
pregtit pentru asta.
-De fapt,sunt invitata lui miercuri,la cin.Pe figura biatului se vzu o atitudine
de total ostilitate.
-Este o prostie,mam.Individul sta e un ticlos.
-Este un om de treab,Anthony.Se ndrept spre el,n sperana c va gsi
nelegere.Anthony,am mai discutat problema asta...Biatul se ntoarse i o lu la
fug pe scri.Se auzi o u trntit,ceea ce nsemna c se baricadase n camera
lui.Elaine nelese c va avea mai multe probleme dect i nchipuise.
-O,Dumnezeule,murmur ea.
CAPITOLUL 5
Dup ce i puse o pereche de osete i nite pantaloni scuri,Graham ncepu s
se pregteasc pentru ntlnirea cu Elaine.Muncise ca un nebun toat ziua,ca s
poat pleca mai devreme,dar chiar la plecare se iviser probleme.Le amnase
pentru a doua zi.Nici mcar nu vru s se gndeasc la ce ar spune mama lui,dac
ar afla c a amnat ntlnirea cu ea din cauza unei femei.Se ndrept spre dulap,
uitndu-se n oglind,pentru a-i examina profilul.Fu mulumit de ceea ce se
vedea.Oricum,un brbat n ort i osete este un spectacol care nu prea ncnt
pe nimeni.Toi brbaii n acest echipament arat ca nite afie cu reclame pentru
fumtori.i trecu n revist costumele i se opri asupra celui pe care i-l curase

Elaine.Se gndi c i-ar face plcere dac l-ar vedea mbrcat n el.Scond sacul
de plastic n care era nvelit,trebui s admit c prietena Elainei fcuse adevrate
minuni.Costumul arta foarte bine,de fapt arta ca nou.
mbrc o cma roz-pal i-i puse butoni de aur.Aceast cma i uimea de
fiecare dat cnd o mbrca,prin virilitatea pe care o emana,i plcea.Era exact
imaginea pe care voia s-o observe Elaine.Simindu-se ca un matador gata pentru
intrarea n aren,Graham descheie haina,vrnd s ia pantalonii.
Se opri i rmase,consternat.Pantalonii nu aveau manet.i aduse aproape de
ochi pentru a-i examina mai atent.i trecu mna peste margini,neputnd s
cread ce vede.De ce fusese necesar ca la curtorie s se desfac manetele
pantalonilor? Nu avea sens.Se uit mai atent la pantaloni i observ c butonii
din interior apruser ca prin minune.Nu-i plceau aceti butoni pentru c i
lsau semne inutile.Cnd verific haina,observ c iniialele lui,de pe partea
interioar,lipseau.O mbrc i descoperi c era mai lung la mneci.Indiferent
ct de scump era costumul,trebuia ntotdeauna s-i modifice mnecile.i
mbrc pantalonii; observ cu stupoare c micile modificri pe care le fcuse
dispruser.Manetele,de asemenea.
-Ce naiba se ntmpl mormi el,uitndu-se n oglind.Acesta nu era costumul
lui.Ce se ntmplase la curtorie? Singura explicaie logic era c Elaine luase
alt costum.Hotrndu-se s-i ncerce norocul,pentru c la curtorie mai era
nc deschis,cut cartea de vizit pe care i-o dduse Elaine n prima sear.O
sun pe Nancy i fu ncntat s vorbeasc cu ea.Dup ce vorbi,i pieri toat
ncntarea; Ce naiba fcuse Elaine? Avea o singur posibilitate de a afla.
Anthony.Dei se grbea s-i termine mbrcatul,Elaine se duse s vad cum
fiul ei se ddea pe ghea,pe holul dinspre scri.Biatul trecuse destul de greu
peste discuia pe care o avuseser n legtur cu Graham.Trebuia s mai fac o
ncercare pentru a liniti lucrurile.
-Anthony! Biatul se opri i oft iritat,fr a se ntoarce.
-tiu c eti puin suprat,ncepu ea.
-Mi se pare dezgusttor! Cum poi s te gndeti la ntlniri? Ce-ar spune tata?
Nu trebuie s m enervez,i spuse Elaine.
-Anthony,noi am vorbit despre faptul c oamenii au nevoie s fie cu cei de
vrsta i experiena lor.Am mai vorbit despre faptul c nevoile lor nu mor odat
cu moartea partenerului,Credeam c ne-am neles n aceast privin.Pe vremea
aceea,el pruse c a acceptat ideea,dar acum era clar c abstractul primase
asupra realitii concrete.tii c l-am iubit pe tatl tu.

-Ha! Ha!
-i c te iubesc i pe tine foarte mult,continu ea.Tot aa cum simi nevoia de a
discuta cu prietenii ti,trebuie s accepi c i eu simt acelai lucru.
-Da.Dar tu despre ce ai de gnd s discui?
-Ai merita s fii plmuit pentru asta,i rspunse Elaine suprat,ncercnd s nui piard rbdarea.Nu te voi plmui,pentru c n-am mai fcut-o de cnd aveai
patru ani i m-ai speriat,ncercnd s te arunci pe fereastr ca Superman.M
jigneti acum,nu tiu i nu cred c ai intenia s-o faci,dar nu mai ncerca s-mi
vorbeti aa,vreodat.Sunt mama ta i nu merit asta.Fiul ei o privi cu durere n
ochi i ei i ddur lacrimile.Anthony,dragul meu,te iubesc foarte mult i nimeni
i nimic nu va schimba asta.Merg doar s iau masa cu domnul Reed.Este o
simpl ntlnire,hai s-o acceptm aa,vrei? El ddu din cap a aprobare,dei prea
nc suprat.Elaine se ntreb dac reuise cu adevrat s-l fac s-o neleag.
Anthony era mai sensibil dect lsa s,se vad.Ea tia c biatul se afla la o
vrst cnd propria lui senzualitate ncepe s se trezeasc i are propriile lui
probleme.Gndul c fiul ei este un senzual o oc,tot aa cum propria ei natur l
ocheaz.pe el.Amndoi aveau probleme cu adaptarea.Din nefericire,Anthony
era cel care trebuia s fac cele mai mart'eforturi.i ciufuli prul,cu afeciune,dar
yzu c el nu mai agreeaz gestul ca altdat.n cele din urm,el i zmbi,cam
timid.
-Tu tii c eu te iubesc,aa,ca ntotdeauna?
-Da,mam.i...i eu te iubesc.Fu rndul ei s-i zmbeasc.
-mi pare bine s aud asta.Te duci la Steven acum? Se hotrser ca el s stea cu
Steven,pn la ntoarcerea ei.Biatul se ntoarse pe scri,apoi i spuse:
-Ari...frumos.
-Mulumesc.Cnd auzi ua nchizndu-se n urma lui,ea sper ca Anthony s
devin mai nelegtor cu timpul...dac va mai fi cazul.Se nfiora,nefiind sigur
c va face fa felului n care Graham i stimula emoiile,la un nivel periculos.
Simea c este ndrgostit de el.Tocmai i punea cerceii,cnd se auzi soneria.
Se uit n oglind i nu-i plcu deloc rochia ei cu multe culori.
Cu cteva minute n urm,i se pruse minunat,dar acum arta ca rochia
Barbarei Bush,ntr-una din zilele ei proaste.Cu ct se uita mai mult la ciorapi,
pantofi i machiaj,cu att era mai dezamgit.Soneria se auzi din nou.
i lu poeta n grab i cobor scrile.Anthony nu avea de ce s-i fac
probleme.Graham nu va mai repeta invitaia,dup ce va vedea cum arat.Toate
problemele ei disprur cnd deschise ua i l vzu.Arta nemaipomenit,cu
trsturile lui ntunecate i zmbetul lui sexy.

-Salut.El pi nuntru i nchise ua.


-Salut,i rspunse i ea,fcnd o figur de colri care este la prima ntlnire.El
o privi admirativ.
-Ari minunat!Ea prefer s cread c omul este numai politicos.Cu toat
ameeala ei,observ c poart costumul la cu probleme.Elaine remarc faptul
c el este i mai sexy n acest costum.l privi din cap pn n picioare i se simi
de parc ar fi lovit-o cineva n plexul solar.Pantalonii nu aveau manet.Cum au
putut s-i vnd aa?
-Eti gata de plecare? o ntreb el.Ea deschise gura s-i rspund,dar nu putu s
articuleze nici un cuvnt.Era prea ocat.Graham i lu haina din cuier,pentru a o
ajuta s se mbrace.
-Cu asta mergi?Ea ddu din cap,incapabil s rspund.O ajut s se mbrace,o
lu de bra i o conduse spre ieire.Ea se mira cum naiba ar fi posibil s rezolve
problema.Nu puteau merge aa.
-Am remarcat c prietena asta a ta tie cum se cur un costum,zise el.Arat ca
nou.
-Ca nou!
-Da.Lucreaz excelent.O s-o recomand i lui Ed i companiei lui.Din acest
moment,ea nelese c Graham i-a dat seama c nu este acelai costum.De
fapt,orice idiot i-ar fi dat seama i aminti c vnztoarea spusese ceva despre
nite modificri.De ce n-a ascultat-o? De ce nu s-a uitat mai atent la pantaloni?
Graham o invit n main.
-Mi-a prut bine c am putut s mbrac costumul n seara asta.Ce crezi? N-am
vzut pn acum o pat care s ias att de bine la curtorie.De ce nu ip la
ea? De ce se poart de parc nu s-ar fi ntmplat nimic? Din nou,ea ar fi trebuit
s se explice,s arboreze iari aerul acela de idioat,care i displcea att de
mult.Se ntreb ct va mai continua aceast situaie.
-Nancy lucreaz bine,nu-i aa? se blbi ea,ncercnd s-i adune gndurile.El
nchidea portiera i se opri o secund,parc ar fi fost luat prin surprindere.Ar
trebui s opreasc tot acest joc.Elaine l privi.i-am spus c tie s lucreze...
Graham i ridic sprncenele a mirare,apoi zise:
-Da.Mi-ai spus.Elaine simi nevoia s rd.Dac tot se scufunda n ochii lui,
mcar s-o fac cu vitez.El i ocup locul n main i-i ridic elegant
pantalonii,pentru a nu se ifona.Elaine l ntreb:
-Unde mergem?
-La Bec Fin.
Ea simi c-i pierde cumptul.Era cel mal bun restaurant din Philadelphia.

Se gndi c nu era mbrcat corespunztor,iar despre el ce se mai putea spune?


-Ceva care nu-i place? o ntreb el.
-Am crezut c se fac rezervrile foarte greu acolo,spuse ea,suspicioas.El nu a
fost serios cnd a spus c vrea s mearg la acest restaurant select,cu pantalonii
fr manet.Probabil,glumise.Sau mergeau la vreun restaurant italienesc
bun,unde nimeni nu s-ar fi uitat la ei.
-Am relaii,aa c am fcut rezervarea.
-Oh,spuse ea.Nu cred c sunt mbrcat adecvat pentru acest restaurant.
-Ari senzaional.Nu-i mai face probleme.Uite-l pe Anthony.i fcu semn cu
mna.Elaine la fel.Anthony,care era cu prietenii lui i avea o minge de fotbal n
mn,nu le rspunse la salut.
-Poate c nu m-a vzut,spuse Graham,cu politee.
-Anthony i face probleme n legtur cu ntlnirea mea,i spuse cu o sinceritate
care pe el l ddu gata.
-Oh.Ea i ddu seama c nu se putea atepta la prea multe de la aceast
rentoarcere n lumea ntlnirilor.
-Cred c i-am mai spus nainte: nu m prea pot nelege cu copiii.
-Nu este vorba de tine,n mod special.Simte acelai lucru fa de orice brbat.
Este destul de greu s-i pierzi tatl,iar dac i-l pierzi la adolescen este i mai
greu.i trebuie timp ca s se obinuiasc.Amintindu-i de temperamentul lui
Anthony,ea sper ca afirmaia ei s se confirme.Nu se mai putea face nimic
acum pentru a liniti apele aa,c amn discuia.De fapt,avea un alt subiect la
care trebuia s se gndeasc mai mult,acum: costumul
-M mir c nu joac baseball,spuse Graham,ieind din cartierul ei.Elaine se
ntreb dac ar fi bine s-i spun c tocmai a atins un punct dureros.Se trezi
dintr-o dat c vrea ca Graham s tie adevrul i ncepu s-i povesteasc:
-Probabil va juca mingea pe strad,vor juca fotbal,pentru c prietenul lui este n
echipa colii.Dar Anthony nu va mai juca niciodat n lig,de la moartea tatlui
lui.Avusese loc un fel de ceart ntre ei,n seara aceea.Soul meu l ndemna s
intre n echipa celor care au,i meciuri n deplasare,iar el nu voia.Apoi Joe a
plecat la cumprturi...i Anthony a rmas cu remucarea c nu i-a ascultat
tatl.Sper c,n timp,se va convinge c ceea ce s-a ntmplat nu are nici o
legtur cu sportul lui preferat.Elaine i ddu seama c vorbea destul de detaat
despre fostul ei so.
-neleg c este destul de greu pentru copii,admise Graham.Mi-am pierdut tatl
cnd aveam doisprezece ani.
-i tu? Elaine se uit la el,surprins.

De fapt,nu tia de ce este surprins,doar cunotea att de puine lucruri despre


el.Voia s afle ct mai multe,totul,dac s-ar fi putut.Graham continu:
-Au fost necesari civa ani pn s-mi intru n normal.Exact ca i Anthony,am
avut o discuie cu tata i el a avut apoi un atac de cord.Din experien,tiu c
Anthony are nevoie de timp.
-M faci s m simt mai bine,i spuse ea.Graham i zmbi.
-M bucur.Elaine simi c,de fiecare dat cnd vorbete cu el,senzualitatea pe
care o degaj i d impuls s se arunce n braele lui.Nu era bine,se gndi ea.Nu
era nici timpul,nici momentul.Cu toate acestea,nu putea rmne insensibil la
faptul c el i arta o alt faet a lui,pentru care ea nu era pregtit,nc.
Dup ce tecur podul spre zona oraului n care se gseau cele mai multe
restaurante,Elaine se simi din ce n ce mai tensionat.Cnd parcar maina pe
Walnut Street i se aflar n faa restaurantului Le Bec Fin,ea trebui s accepte
adevrul.Graham se inuse de cuvnt?
-Ateapt! i spuse ea,oprindu-se.
-O s ntrziem,am fcut rezervarea pentru ora de acum.
-Nu putem merge aa,spuse ea.El ncepu s zmbeasc,de parc ar fi tiut ce
urmeaz.
-Cum?
-Mrturisesc,i spuse ea,de parc ar fi implorat ajutorul divin.sta nu este
costumul tu.Putem pleca acum?
-Elaine,am o singur ntrebare pentru tine: Ce naiba s-a ntmplat cu costumul
meu? Ea i ntoarse faa.
-n timp ce l curau,s-a fcut purpuriu.i-a schimbat culoarea.
-Purpuriu? Ea aprob:
-Nancy mi-a spus c se ntmpl destul de des cu mtasea.N-am putut s-i spun
ce s-a ntmplat,aa c am cumprat unul nou..
-Elaine,nu-i cunosc situaia financiar,dar tiu c un Armani nu este prea
ieftin.
-M-a costat ct un Armani i jumtate,i spuse ea.El o persifla:
-Dou Armani i dou jumti.Vom rezolva problema mai trziu.ntre timp,s
nu uitm c avem o rezervare.
-Cred c glumeti! exclam ea,cu ochii mrii.Nu poi intra n restaurant aa cum
eti.El o lu de bra i o mpinse.
-Hai s vedem dac observ careva.i chiar dac observ,fac pariu cu tine pe
zece dolari c n-o s m dea nimeni afar.
-Eti complet nebun.Cnd intrar,fur imediat nconjurai de atmosfera din

marile restaurante,cele de patru stele.Rezervarea fcut de Graham fu confirmat


i se ndreptar spre bar.Li se oferir buturi i primir asigurarea c masa lor va
fi gata n cteva minute.
-Vom vedea,murmur Elaine,cu privirea aintit asupra picioarelor lui.El se
aplec i i opti:
-Vrei s nu te mai uii la picioarele mele? Lumea va crede c ai probleme.
-Nu,va crede despre tine c ai probleme.Dei era cam stnjenit,Elaine l simea
aproape de ea,i simea masculinitatea pe care o degaja.Apropierea lui i provoca
sentimente destul de curioase,pentru c el fcea nite lucruri destul de ieite din
comun,ca un adolescent care ncearc s se revolte mpotriva a ceva necunoscut.
Aa l simea ea.Cine ar fi crezut c pantalonii fr manet au asemenea efect
asupra femeilor?
Fur condui la masa rezervat lor,aranjat impecabil.nc o ieire ca asta,i
spuse Elaine,ciugulind o ultim bucic de tart cu mure,i cartea lui de credit
va arta ca a mea.Vorbir despre multe,ncepnd cu felul de a fi al lui Cleo i
terminnd cu coleciile mamei lui.Elaine rmase fascinat de felul n care i se
lumina chipul,cnd zmbea.i de privirea lui,care o fcea s se topeasc.David
Caruso ar fi trebuit s ia lecii de la el.i nimeni nu-i observ pantalonii.Imediat
ce ieir afar,ncepu rsul.Elaine scoase o hrtie de zece dolari i i-o ddu.
-Ai ctigat pariul.Nu pot crede c n-a observat nimeni.Sau,dac au fcut-o,au
fost prea politicoi pentru a remarca.
-Cred c tu erai singura care se uia la pantaloni,din tot restaurantul.i lu hrtia
de zece dolari i o prinse cu braul pe dup mijloc,conducnd-o spre o plimbare
pe care o savurar tot att ct savuraser i masa.n cele din urm,ei o ntreb:
-Acum,spune-mi de unde ai luat costumul?
-De la Body's.El ncepu s rd.
-i eu tot de acolo.
-Poate c ar trebui s cerem o reducere.El o trase mai aproape i-i opti:
-Eti pe faz.Ea veni aproape de el i-i trimise o mulime de senzaii noi,care l
fcur s se nfioare.
-Ce nelegi prin a fi pe faz?
-N-am tiut c are mai multe sensuri.Ajunser n parcare,la maina lui.
-Da,are.Copiii din clasa mea l folosesc cnd vorbesc despre ceva care se
desfoar sub ochii lor.Mama l folosete cnd spune c altcineva este
inteligent.El se aplec i o srut,mpingnd-o cu spatele de main.Nu avea
importan c erau ntr-o parcare,c mai treceau oameni,c erau chiar muli
oameni pe Walnut Street.Nu conta dect c gura lui era lipit de a ei.Ea se ridic

pe vrfurile picioarelor pentru a-l atinge mai bine i-l simi att de strns lipit de
ea,de parca ar fi fost o singur fiin.Ea l dorea att de mult,nct simea c i se
oprete inima de atta dorin.Dup alte cteva momente,el i nl capul.
-Ai o gura frumoas,i spuse el.
-La fel este i-a ta,murmur ea.El o srut din nou,mai fierbinte.
Cnd i ridic capul din nou,el i svpuse:
-Hai s mergem s dansm.Ei nu-i veni a crede.
-S dansm?
-Da,spuse el.Nu putem s stm aiti,ct am vrea,i a dori s-i simt trupul lipit de
al meu.La dans.Ea l aprob,nelegndu-l bine.l dorea i ea,dar nu era pregtit
pentru sex,n nici un caz,nu era pregtit emoional.Dar,dansul...dansul fcea
parte din tot arsenalul pe care-l folosete un brbat ca s cucereasc o femeie.Nu
mai dansase de aia ani i se ntreb dac mai poate.
-Dar pantalonii ti? i aminti ea brusc.
-M vor face mai interesant,i replic el,mpingnd-o n main.Mna lui o ardea
prin rochie.nchiznd portiera,Elaine rsufl adnc; mergea s danseze.
O,Doamne.Dansa strns lipit de el,cu mna stng pe umrul lui,cu cealalt
odihnindu-se n palma lui.Capul ei se aezase perfect n curbura umrului lui;
dansau pe o melodie pe care Graham n-o cunotea i de care nici nu-i psa,de
fapt.Toate simurile lui erau pline de fiina ei.Dosul palmei lui se sprijinea din
cnd n cnd de snii ei,o tortur pe care el o ndura bucuros.Ea i nl capul i
i zmbi uor,senzual.
-ntotdeauna mi-a plcut acest cntec,dei e trist: Nu este pentru mine.
-Ce nu este pentru tine? o ntreb el vag,cu gura aproape lipit de urechea ei,cu
pielea att de catifelat.Este att de alb,se gndi el,i att de sensibil,nct,dac
i-ar lipi buzele de umrul ei,n-ar putea,rezista.Ea ncepu s rd.
-Titlul cntecului este: Nu este pentru mine.Graham,unde de gndeti?
-Ce naiba,iat c nu tiu,dar nu m aduce napoi,murmur,el.Buzele lui atingeau
pielea fin i alb a umrului ei,dndu-i fiori,i ea i ntoarse ncet umrul,exact
aa cum i imaginase el.
-Este foarte cald aici,sau mi se pare mie? Vocea ei fusese aproape o oapt.
-Da,este ceva care fierbe pe aici,de ctva timp.El o trase mai aproape i-i calc
marginile pantalonilor.Asta ntrerupse toat vraja.
Elaine se mpiedic de el i ncepu s rd.
-Cnd ai de gnd s renuni la pantalonii tia?
-Nu tiu.i el era la fel de amuzat.
-Ce-ar fi s plecm? E destul de trziu i ai mult de mers pn acas.

Chiar dac nu voia,Graham trebuia s se gndeasc i la asta.Toat seara se


distraser extraordinar i el n-ar fi vrut s se termine.Elaine avea o munc destul
de grea i probabil avea nevoie de mult odihn.i el avea mult de condus.
Pentru c nu putea rmne la ea.Nici unul dintre ei nu era pregtit pentru asta.
-Renun,datorit protestelor,spuse el,i pentru c nu mi s-ar potrivi un picior
rupt,acum.Luar haina ei de la garderob i se ndreptar spre casa lui Elaine.Nu
era prea departe.El ar fi vrut ca drumul s dureze mai mult.Nu-i mai amintea de
cnd nu se mai distrase aa de bine,apoi i derula n minte cteva imagini legate
de un bal i apoi privelitea casei ei,cu totul dat peste cap.Elaine l determinase
s fac lucruri pe care nu le-ar fi fcut de bunvoie.Elaine putea face pe oricine
s recurg la lucruri pe care,n mod obinuit,nu le-ar fi fcut.Ea putea s-l
determine s fac o mulime de lucruri pe oricare brbat de care s-ar fi lipit att
de strns.Dar erau probleme,nc nerezolvate,iar el avea tendina s le uite cnd
era n preajma ei.Ceea ce i spusese despre fiul ei mai devreme era ceva grav i
el simea toat simpatia pentru copil.
-Te duci la meci,mine? ntreb el,amuzat.
-i tu te duci la mama ta,i aminteti? Cum ar fi putut s uite? Cnd i amnase
vizita n acea miercuri,mama i i inuse o predic,spunndu-i s munceasc mai
puin,apoi ngrijorarea ei se schimb n curiozitate cnd i zise c are o iubit.Era
sigur c mama lui o va plcea pe.Elaine.Dar nu era pregtit nc s le pun fa
n fa.
-Cleo,Jean i Mary nu m-ar lsa s lipsesc.Eu sunt oferul lor.
-i le culegi pe rnd,de pe drum? El nu prea nelegea de ce este ea prieten cu
cele trei femei btrne,dar,oricum,l amuzau i pe el.Se ntreb ce-ar fi fcut
dac ele ar fi fost cu treizeci de ani mai tinere.
-Nu este chiar att de ru,continu Elaine,referindu-se la munca ei de ofer la
Clubul vduvelor.Jean st n zona Fairmont Park,Cleo,n partea .de vest a
Philadelphiei i Mary,h Philly.mi ia douzeci de minute n plus,dac traficul
este degajat.El i spuse rznd:
-De cele mai multe ori,nu este.Ea ridic din umeri.
-Nu-mi fac problerne.
-Cred c ar trebui s-i dea o medalie.
-i ie,continu ea.Ai stat n faa lor,timp de dou meciuri.El i lu mna.Cldura
ei i fcu s i-se accelereze circulaia sngelui.
-Cred c tu eti medalia.i blestemul,atunci cnd ai o sticl de ap tonic n
mn.Ea rse,vdit amuzat.
-n seara asta,am fost ct se poate de bun.

-Foarte bun.Al naibii de bun,a zice.ntlnirile cu ea erau destul de


periculoase.El tia c n-o s poat continua aa,cu problemele legate de fiul
ei,cruia nu-i plceau ntlnirile mamei.O singur ntlnire,i spuse el.Numai
aceasta.
CAPITOLUL 6
-Deci,ai de gnd s iei cu el? Anthony i puse aceast ntrebare pe un ton din
care se putea vedea clar c nu are de gnd s accepte o afirmaie.Elaine l privi i
ls deoparte machiajul pentru meciul de duminic.Cum ar fi trebuit s se
descurce ea n aceast situaie? Anthony era intrigat n legtur cu prima ei
ntlnire cu Graham.
-A vrea s te ntreb ceva,i spuse ea.Dac eu nu m-a ntlni cu el,l-ai plcea pe
Graham? Rspunde-mi cinstit.Anthony,care se sprijinea de ua camerei lui,
ncepu s-o mite pe loc,ntorcndu-i capul,n timp ce se gndea la ntrebarea
mamei.n final,ridic privirea i spuse:
-Bnuiesc c nu mi-ar displcea.
-Asta nseamn c nu-l placi numai pentru c se ntlnete cu mine? l ntreb
ea,logic.
-Hai s discutm despre altceva,o invit fiul ei,ieind pe hol.
-Aa este cnd nu ai ce s rspunzi,murmur ea nemulumit.Nu avea nici o
importan,oricum,i spuse,urmndu-i fiul pe scri.Anthony nu avea de ce s-i
fac probleme.Graham nu sunase de cteva zile.Probabil fusese la mama lui i
ea se dusese n fiecare sear la meci,dar avea robot telefonic.Nu gsise nici un
mesaj de la Graham Reed.Verific mncarea i apa lui Mikey,pisoiul.Anthony
era deja la main.Luase toate lucrurile de pe mas.Era gata s ias din cas,
cnd sun telefonul.Se for ca s poat ajunge la timp pentru a rspunde.
-Alo?
-Elaine? i-a cam pierit glasul.O cuprinse dezamgirea cnd auzi vocea fostei
soacre.
-Bun,Esther.Tocmai ieeam pe u.
-M-am gndit s te sun nainte de a pleca la meci.Am vrea s-l lum pe Anthony
n week-end.tiam c echipa are meci n deplasare.Elaine zmbi.Fotii ei socri
aveau nc un program al echipei.Din punctul meu de vedere,nu este nici o
problem,dar trebuie s-l ntreb i pe el.E bine dac te sun disear?
-E perfect. Mai vorbir cteva minute apoi nchise.ncuie i casa i se ndrept
spre main.Avea o Chevy care nu se compara,desigur,cu Mercedes-ul luxos al
lui Graham,cu scaune de piele i telefon.

Bloca portiera din dreptul lui Anthony.El nu-i spuse nici un cuvnt.
-Tocmai a sunat bunica Esther.Vor s te duci la ei,n weekend-ul urmtor.Vrei
s te duci? I-am promis c-o sun disear,s-i comunic dac vrei sau nu.
-Da,cred c vreau.Ea tia c e bine ca Anthony s-i pstreze relaiile cu prinii
tatlui lui.Poate c ar fi bine ca ea i Anthony s petreac un sfrit de
sptmn,separai.Poate c biatul s-ar mai obinui cu ideea ntlnirilor ei,dac
ar avea puin timp liber s gndeasc.De asemenea,ea ar putea s-i mai
micoreze suferina,povestindu-i despre Graham.Putea folosi o formul
aparinnd sportului,spunndu-i biatului c ea i-a dat seama c Graham nu este
din liga ei.El nu mai sunase i nici nu-i dduse numrul lui de telefon.Elaine
ncerc s ignore durerea pe care o simea n inim.Dar,de fapt,ce motive avea s
fie att de afectat?Nu mai erau colari,cnd fiecare se gndete s se logodeasc
dup prima ntlnire.Ea i Graham erau aduli.Fuseser doar un flirt i o ntlnire
ntre ei.Dar el fusese amuzant i ea l plcuse.O fcuse s rd,s fie fericit.
Dup ce fiul ei nchise portiera,Elaine i puse o min pe bra.
-Nu cred c Graham m va mai invita vreodat.Dar asta nu nseamn c nu voi
mai fi invitat de alt brbat.i poate c-o s vreau s m duc.mi place s fiu
mam,mama ta,n special,dar sunt i eu o fiin.Nu pot s-mi nfrnez toate
nevoile numai pentru c tatl tu a murit.
-Nu vreau s mai discutm despre asta,zise Anthony.
-Ba vom mai discuta,zise Elaine.Trebuie s accepi c sunt o femeie,un om,ca i
tine.Curnd i tu vei ncepe s te ntlneti cu cte o fat.Sper c-i voi accepta
aceasta cu mai mult uurin dect mi-ai acceptat tu mie ntlnirea cu Graham.
Acum mergem la meci i ne vom distra de minune.E clar?
Anthony zmbi.Elaine i zmbi i ea.Tensiunea dintre ei pieri,transformndu-se
n amuzament Ea l lu pe dup gt i-l srut nainte de plecare.
-Hai,s ne grbim,s nu pierdem baseball-ul, biete.
-Mam! Rser amndoi.Era un nceput.O dat ajuns pe stadion,Elaine i
arunc privirea pe locul n care l vzuse pe Graham.Rndul din faa lor era
gol.Cei de la Phillies jucau din nou cu echip Braves,dei trecuse numai o
lun de la deschiderea campionatului.Nu-i venii a crede c l cunoate pe
Graham de o lun.I se prea c au trecut luni de zile n care i s-au imprimat
gustul,atingerea i mirosul lui.
-Crezi c Jane o s adoarm din nou? o ntreb Mary,cnd urcau scrile spre
locurile lor.i aminti cum o mai fcuse i anul trecut,pe nite locuri speciale.
-Cred c btrnul Ted o ine treaz prea mult noaptea,spuse Cleo.
-Cum ar putea s adoarm n cele mai bune locuri? ntreb Mary.

Nu atept nici un rspuns,aa c i continu ideea: Am fi putut s-o schimbm,


dac nu voia s urmreasc meciul.
-Sunt sigur c ar fi mers,spuse Elaine.
-Am fi putut s-o schimbm cu Cleo i Ted ar fi murit fericit,nu-i aa Cleo?
-D-i mintea la ntors,acolo unde i este locul,copilo,o cert Cleo.Ted n-ar fi
gsit alta mai bun ca mine.Toate ncepur s rd.Anthony se rezum la a da
din cap.Elaine participa ca de obicei la brfa de la meciurile-de baseball.Se
simea bine.nsemna c viaa mergea nainte i fr ntlniri i brbai.Faptul c
snii i ardeau dup atingerea lui,c tot corpul i pulsa din cauza dorinelor
nemplinite,nsemna numai c trupul o luase naintea bunului-sim.Se aez pe
locul ei,punnd n mod deliberat piciorul pe scaunul liber din fa.Brbaii care o
fceau ntr-adevr s trepideze de bucurie erau cei care urmau s intre pe teren
n cteva minute.La naiba cu toi cei mbrcai n costum.Viaa revenea la
normal.Chiar cnd ncepu meciul,viaa ei trecu de la normal la anormal.i vzu
pe cei doi,Ed i Graham,care se ndreptau spre locurile lor.
-Dumnezeule,murmur ea,inndu-i respiraia.Ce naiba fcea Graham aici,n
aceast dup-amiaz de duminic? i lu imediat piciorul de pe scaunul din fa.
-Se pare c au venit i costumele,spuse Jean,cu o voce joas.
Anthony deveni rigid.Se uit la Elaine,de parc ar fi fost vina ei c au venit cei
doi.Elaine nelese i ar fi vrut s-i spun c au bilete pe baz de abonament i
nu este problema ei cine ocup locurile din fa.Graham i agentul lui publicitar
i fcur loc spre scaunele lor.Ed ddu din cap,n semn de recunoatere,iar
Graham le spuse tuturor bun ziua.Se aezar.ocat,Elaine se uita la spatele lui
Graham i tot felul de lucruri i treceau prin minte.El nu-i spusese nici un
cuvnt.Mesajul lui era foarte clar.Durerea pe care o simise mai nainte era
nimic,n comparaie cu ce simea acum: De ce? ar fi vrut s-l ntrebe.Poate din
cauza celor zece kilograme i a celor zece ani n plus,poate datorit situaiei ei
financiare.O parte a creierului ei,cea n care sluia bunul-sim,i spunea c
nu are nici un motiv s gndeasc aa despre el.i mai spunea c poate ei este
cel care are motive s fie ngrijorat de ea.Prostii,i spuse ea.
-Mam,te simi bine?
Se uit la Anthony,care avea un aer ngrijorat Privirea copilului alunec spre cei
doi brbai din fa.Sau mai precis spre unul.Era bine c biatul reacionase
aa.Se ntreb cum ar putea el mpca mila fa de ea cu faptul c nu-i plcea s-o
vad ntlnindu-se cu brbaii.Le simi pe cele trei femei btrne din anturajul
ei,vrnd parc s nchid spaiul din jurul lor,pentru a-i veni n ajutor.Fornduse s-i zmbeasc biatului,ea i spuse:

-M simt bine.Anthony se uit ncruntat la ea,dar nu spuse nimic.Se cnta imnul


i se arunc prima minge.Elaine nu se putea concentra asupra meciului.Era
contient doar de prezena lui Graham.El i Ed sporoviau sau urmreau
meciul.Ea nu se mic de pe scaun,dar dup trei runde simi o nevoie acut de a
merge la toalet.Se ridic cu demnitate...i,dup ce nu mai putu fi vzut de cei
rmai pe scaune,se rezem cu capul de un perete.
O s fie bine,i spuse ea.Dup ce se calm,i ddu seama c a reacionat
prostete.De fapt,puse totut pe seama soartei.Se va ntoarce la locul ei,se va
purta normal i nu va mai atepta nimic.Aa trebuia s gndeasc o femeie
matur.n momentul n care prsi toaleta,toate bunele ei intenii se spulberar.
Graham sttea rezemat de peretele toaletei,ateptnd-o.Inima ncepu s-i bat
mai tare.
-Salut,i spuse el.Deci,el venise dup ea.Poate c lucrurile nu erau att de rele pe
ct i nchipuise ea.El nu-i ntoarse zmbetul,dar o privea cu sinceritate i
seriozitate.
-mi pare ru c nu te-am sunat,am avut nite urgene la serviciu.Ea i zmbi,mai
uurat.Deci avusese probleme la birou i nu sunase.Dei se gndise i ea c ar fi
fost posibil,nu o acceptase ca variant.Era aici la meci,deci profitase de prima
ocazie pe care a avut-o pentru a o vedea.El nu agrea baseballul i nici
propunerile de publicitate ale lui Ed.Pentru ce altceva ar fi venit aici,dac nu
pentru ea? ncepu s se simt mai bine.
-A fi vrut s-i vorbesc...aici mi este cam greu s-o fac...A vrea s lmurim cte
ceva despre relaia noastr.Toate speranele ei se spulberaser.
-Ce s lmurim? El ncerc s-o fac s neleag c nu sunt probleme prea mari.
-Elaine,mi petrec mult timp gndindu-m la tine.Cred c i-ai dat seama.Fcu o
pauz pentru a o lsa s-i revin.Tu ai un copil i eu am o munc grea.Nu sunt
sigur c a avea timpul necesar s fiu cu voi.
-neleg.Nu-i putu opri urmtoarele cuvinte: neleg c am un bagaj emoional
de care nu ai nevoie.
-N-o lua aa.
-Ba cred c asta este.Dac n-a fi avut copilul,n-am mai fi avut aceast
conversaie,m-ai fi invitat direct la cin.
-El ezit,dar nu apuc s spun nimic.
-Aha! exclam ea triumftoare.Foarte bine.Ne-am distrat bine ieri sear.Cina a
fost plcut aa c pot s plec acum.Se ridic i se ndrept spre ieire.O fcuse
cu demnitate.ncercnd s evite cteva grupuri de oameni,Graham trebui s
alerge s-o prind.Nu putea continua discuia cu ea la telefon.Dar,din ce ncercase

el s lmureasc,ieise o mare ncurctur.Nu avea alt soluie dect s-o ia de


bra.O ntoarse cu faa ctre el.Cnd se uit n ochii ei,simi acea atracie
nemaipomenit pe care o simea n prezena ei.Parfumul ei i invada nrile,
amintindu-i acut de plcerea pe care o simise cnd dansaser.i aminti de
gustul buzelor ei.O dorea cu disperare.
-Nu m-am exprimat corect i-mi pare ru.i storcea creierul pentru o explicaie
mai bun.Elaine,in mult la tine,dar nu tiu s m port cu copiii.Ai vzut cum
m-am purtat cu copilul acela,data trecut.Anthony nu m prea agreeaz.Mai
precis,nu m agreeaz.Ea nu-i rspunse.Nu-i rspunse nimic,pentru c el avea
dreptate i ea o tia.
-N-a vrea s fac asta.Nu pot s-o fac.i nu este cinstit fa de tine s ncep ceva
i s nu finalizez.
-Nu te ascunde n spatele fiului meu,Graham.Anthony s-ar uita urt la orice
brbat cu care m-a ntlni acum.i tu i-ai pierdut tatl,aa c tii cum este.
Probabil i tu ai fcut la fel cu mama ta.Eu am fost ceva diferit de ceea ce ai avut
tu pn acum,vreo gsculi cu ele mai mari dect creierul.Nu-i f
probleme.mi voi reveni imediat.mi pare ru c am ateptat de la tine mai mult
dect puteai da.
-Elaine,mi interpretezi foarte greit cuvintele.De fapt,el ncepuse s-o trag spre
el,dar se opri.
-n ce te neleg greit? l ntreb ea,dulce.
-Nu sunt priceput,nu tiu s vorbesc cu copiii,nu tiu s-i atrag.Anthony este
ntr-o perioad delicat i eu nu tiu cum s procedez.De fapt,tiu c nu sunt
capabil de asta.El are nevoie de stabilitate i eu nu pot s i-o ofer cu o munc ce
mi ocup tot timpul.N-ar fi cinstit s-l nspimnt mai tare.i nici fa de tine,
n-ar fi cinstit s ieim de cteva ori,s ne ndrgostim unul de cellalt i apoi s
fim forai s aceptm inevitabilul.Este mai bine s hotrm acum,pentru tine i
Anthony.Ea i pierduse speranele i umerii i se ncovoiar.
-Probabil c ai dreptate,Graham.i eu m simt atras de tine,recunosc.Dar de la
nceput mi-am dat seama c n-o s mearg.Eti un om sensibil.i cinstit fa
de,noi.Oricum,lui i displcea faptul c ea se gndise c nu vor merge lucrurile
ntre ei.Era cea mai grea discuie posibil; l durea inima s-o rneasc...i s se
rneasc.Cnd se desprise de ea ultima oar nu avea nici un fel de dubii.Dar
criza de materii prime prin care trecuse i vizita la mama lui nu-i dduser
timpul necesar pentru a o suna.Pe undeva,gndurile negre,legate de fiul ei,
ncepuser s-i dea trcoale.n final,ajunse la concluzia c era mai bine s
opreasc lucrurile aa cum erau,ca s nu rneasc pe rumeni.Ne desprim

prieteni? ntreb el.


-Sigur c da,i rspunse ea,pe un ton care i pru ca un cuit ce i se nfigea n
inim.De fapt,ea i i zmbi.O ur pentru asta.M duc la locul meu,continu ea.
Nu mai vreau s mai pierd din meci.Se ntoarse spre stadion i plec fr o
vorb.Graham rmase fr respiraie,convins c a fcut cea mai mare greeal a
vieii lui.Ce naiba se ntmpl cu el? Fcuse ce credea el mai bine pentru ea i
pentru fiul ei.Se ndrept i el spre stadion,uitndu-se la meciul care se
desfura.Juctorii ateptau semnalul arbitrului.Acesta arunc mingea.Cel care
trebuia s-o loveasc rat.Graham oft i se uit spre irul lung de scri pe care
trebuia s le suie.Treptele de beton preau foarte late.El nu se uit n sus,pentru
c nu voia s-o vad nainte de a fi necesar.Se ndrept spre rndul lui i se
strecur pe lng oamenii care priveau meciul stnd n picioare.
-Salut,domnule Costum,l strig Cleo.Ce zici,ai vzut cum a ratat Greene?
-Se mai ntmpl.Nu putea s nu-i zmbeasc,fiindu-i recunosctor c ntrerupe
atmosfera tensionat care se anuna.n final,se uit la Elaine.Ea urmrea meciul.
Chiar dac i simea privirea,nu voia s-o arate.Anthony urmrea i el meciul.De
ce nu l-o fi plcut copilul sta? Ar fi putut mcar s ncerce.
Dar cele trei vduve erau mai mult interesate de el,dect de meci.Trei perechi de
ochiori curioi l urmreau.Mai erau i civa colegi de ai lui Ed care preau c
au venit mai mult s urmreasc meciul,dect s fac afaceri publicitare.El era
singurul client potenial.Simind prezena Elainei n spatele lui,el i spuse lui Ed:
-E duminic,dar a vrea s m mai uit peste schiele pe care mi le-ai trimis la
birou.N-am putea merge s le mai studiez puin?
-Sigur,spuse Ed.Putem pleca oricnd.Graham ddu din cap.
-Hai s mergem.
Peste ase zile,Graham btea la ua Elainei.Ea i deschise.Expresia feei i se
modific,fiind evident c prezena lui o ocase.Graham o sorbi din ochi cu totul,
inclusiv cu coada ei de cal,care-i plcea att de mult,cu snii care i se conturau
sub tricoul de bumbac,cu blugii ei decolorai i cu figura ei care rivaliza cu a lui
Marylin Monroe.Ea nu mai era tnr,dar era foarte femeie i i lipsise teribil de
mult.
-Nu tiu de ce sunt aici,spuse el,ateptnd ca ea s-i trnteasc ua n fa.Nu
tiu de ce sunt aici,tiu numai c n-am mai putut sta departe de tine.
CAPITOLUL 7
Elaine nu spunea nimic,ci se uita la Graham,netiind ce s cread.i trebuise
aproape o sptmn pn s ias din starea pe care i-o crease acest om.

Vizita lui Anthony la bunici,din acest week-end,venise ca o pace asupra ei.


Numai c aceast pace fu curnd tulburat.
-Elaine,te rog,spuse el.Putem discuta? Ea i regsi vocea i-l ntreb scurt:
-Graham,de ce eti aici?
-A putea s-i explic...i trecu mna prin pr.Elaine,nu m-am simit bine de
sptmn trecut.A trebuit s te vd.
El avusese o atitudine destul de corect fa de ea i de fiul ei.Dar pe ea o rnise.
Mai precis,ea se rnise mai tare,ambalndu-se cnd nu era cazul.Se simea nc
rnit,dar l i dorea,la fel de mult.El arta bine.
Era mbrcat cu o jachet gri i pantaloni de aceeai culoare i arta mai
sofisticat dect orice alt brbat pe care i l-ar fi imaginat.De ce era ei aici,la
aceast femeie,care se apropia de patruzeci de ani,care de ziua ei nu-i permitea
dect o prjituric la J.L.Penney? Poate c voia o reasigurare,c nu-i produsese
prea multe probleme.Ea avea de gnd s-l opreasc,nainte de a ncepe.
-Nu trebuie s te simi vinovat,Graham.
-Nu m simt vinovat,la naiba.Ea se ddu un pas napoi,uimit de fora din glasul
lui.Degetele lui se oprir pe ale ei,n cadrul uii.Elaine i inu respiraia ca s nu
se vad ce senzaii i provoac.Fusese destul de prostu s cread c are situaia
sub control.
-Te rog,i spuse el.Pot intra? Ea ezit un moment,apoi i fcu loc.El mpinse ua.
Prezena lui n holul de la intrare fcea ca acesta s par o cutie de chibrituri.Se
uit la crpa din minile ei.
-tergeam praful; se lament ea.
-Oh! El se,uit n jur,apoi din nou la ea.
-Elaine,nu pot s explic de ce sunt aici.Pot doar s-i spun c aa am simit.
M-am gndit c-mi va fi mai bine,dac te voi vedea.Poate c am fost un la.O
parte a creierului ei ncepuse s-i funcioneze normal.
-Te simi mai bine? Asta nseamn c te-ai schimbat i tot ce spuneai despre
relaiile cu copiii i n special cu al meu este o minciun?
-Nu.Sunt nc speriat de fiul tu,dar a vrea s ncerc s mi-l apropii.
Ea ddu din cap.
-Nu cred c este o idee bun,Graham.El i puse minile pe braele ei,prinznd-o
ca n nite chingi de fier,trimindu-i fiori prin tot corpul.Ea nu putea rezista
atraciei fizice pe care o avea fa de el.Nu voia s reziste.
-Elaine,hai s ncercm.
-N-ar trebui:
Gura lui o acoperi pe a ei deschizndu-i-o tot mai mult,simindu-i savoarea.

Se topi alturi de el,fr a mai opune nici o rezisten.Crpa de praf i czu din
mini.Avea nevoie de atingerea lui,nc o dat.El o aez cu spatele de perete.
Elaine i nfur braele n jurul lui.Srutul lui continu cteva minute,timp n
care nu se auzea dect rsuflarea lor grea,care umplea ncperea.
-N-ar trebui,i spuse ea,cnd se desprir pentru a respira.Minile ei erau pe
umerii lui,dar ea ncerca s se lupte cu pornirile care ncepeau s-o domine.
-Poate c nu,spuse el.Unde este Anthony?
-La bunici.i petrece sfritul de sptmn acolo.Din acest moment,nu se mai
putu controla i ncepu s-o srute din nou i mai slbatic,explornd-i gura,
gtul,snii.Ea ncepu s tremure din cauza senzaiilor create de el.
O srut tot mai mult,slbatic,fcnd-o s ameeasc.ncercnd s respire,el i
ls fruntea s se sprijine de a ei.Ea nu i putea deschide ochii.Buzele lor se mai
ntlnir pentru nc o srutare...i nc o alta.
Degetele lui se jucau cu butonii de la tricoul ei.Reui s-i deschid unul cte
unul.ncet,i se vzur curbele snilor,iar degetele lui ncepuser le mngie
ncet.Ea i urmrea minile,fascinat de sigurana gesturilor.
Nu nelesese pn acum ct virilitate i putere pot exprima minile unui
brbat.Dup ce desfcu i ultimul nasture,i deschise tricoul.Respiraia ei deveni
mai rapid.Gndurile i erau un amestec de mndrie,c un brbat o admir,i de
team,c nu era prea frumoas,pentru a-i strni dorinele.
Cel de-al doilea sentiment se risipi rapid,cnd el i srut partea expus a snilor.
Elaine l trecu degetele prin pr i-i pres faa de trupul ei,nevrnd s-l piard.El
i ddu sutienul la o parte,apoi i srut ncet unul dintre snj.Cu limba,i explora
toat zona snului i ea simi c-i pierde rbdarea.
ncepu s strige de plcere,agndu-se cu toat puterea de el,ncercnd s-i
trag haina la o parte.Avea o cma de mtase,i ea nu mai avu rbdare s-i
desfac nasturii,i rupse,fr a-i mai psa de nimic.
n cele din urm,ajunsese s aib ceea ce i dorise cu atta ardoare s-i simt
pielea goal,sub minile ei.l descoperi ncet,urmrind linia fiecrui muchi.
Avea prul mtsos pe piept,dar total diferit de ceea ce ateptase ea.Nu avea
pielea unui tnr i asta o fcu s se simt bine.
Avea ns carnea tare i o fcu s-i lase corpul tot mai mult,n voia lui.Graham
i scoase sutienul i tricoul,lsndu-i partea de sus a corpului expus privirilor
lui lacome.Minile i gura lui erau concentrate asupra corpului ei,atingnd-o i
dorind-o.Ea avea nevoie cumplit de atingerea lui,avea nevoie,s fie dorit de un
brbat,n cel mai natural mod.Voia s se rentoarc la sexualitate.i,alturi de
Graham,ea se simi ca o femeie nou,creat pentru srutrile i atingerea lui.

El ar fi putut s se duc la orice alt femeie,dar venise la ea.


ns o parte a creierului ei i aminti de toate obstacolele pe care el fusese gata s
le arunce n calea dragostei lor,ceea ce nsemna c poate nu avea intenia s
rmn,chiar dac se ntorsese la ea.Ea accept toate aceste griji,pentru a avea
aceast scurt fericire.Avea s-i fac probleme n legtur cu fiul ei,cnd acesta
se va ntoarce acas i dac Graham va mai fi n preajm.Pieptul lui era strivit de
al ei.Trecuse att de mult vreme fr dragoste,pentru ea.
-Este att de minunat atingerea ta,i opti el,continund s-o srute.Att de
minunata.
-Vino cu mine n pat,spuse ea.Totul ncet dintr-o dat,de parc s-ar fi oprit i
timpul.El i nl capul.
-Eti sigur c asta vrei?
-Da.Ea i rvi prul de pe piept.Pielea lui mirosea att de bine.Un miros
masculin;de santal.Da.Sunt foarte sigur.Lundu-l de mn l conduse spre
dormitorul ei,lsnd n urm restul de haine,care le mai aveau.El mergea ncet n
urma ei i ea i putea simi privirea pe spatele ei.Ea i privi nc o dat snii,
contient de ast dat de ceea ce avea.Pe la jumtatea treptelor,el o trase napoi,
acoperindu-i snii cu minile.
-tii ce nseamn pentru un brbat faptul c umbli aa?
-Nu,spuse ea,i-i aps i mai tare corpul de al lui.Avea ochii nchii i tremura
uor.Nu tiu.Arat-mi.Cu un geamt uor,el rencepu s-o srute,s-i risipeasc
srutri peste tot trupul.Elaine gemea nencetat pentru c el i crease o nevoie
incredibil de a-l avea cu totul.Se ls cu toat greutatea pe el.i simea degetele
mngindu-i corpul. Presiunea care o apsa tindea s explodeze.
-Hai n dormitorul tu,i opti el..Cuvintele lui o determinar s se grbeasc.Cu
puin timp n urm,ea aranjase dormitorul n culori de mov i verde,
transformndu-l ntr-un teritoriu feminin.Acum,apruse brbatul care voia
pasiunea i vibraia femeii ce dormea aici,n fiecare sear.
Nici mcar nu nchiser ua n urma lor.Graham o ntoarse cu faa spre el i se
lsar s cad pe pat,cu gurile deja ncletate.Se mngiau cu o experien
matur.Ea l explora atent,l atinse peste tot,nnebunit de pielea lui,cu prul
moale,i de atingerea lui grea,care o fixase pe patul larg.
Minile lui cutau locuri care la simpla atingere i produceau gemete de
plcere.Coapsele ei i ateptau mngierea.Ea fusese mritat atta timp i i
plcuse s fac dragoste cu soul ei,dar ceea ce se petrecea acum era ceva cu
totul nou i ea se simi iari ca o putoaic,dar de ast dat era mai bine ca
atunci.Mai bine.l dorea cu disperare.

El o penetr cu rbdare.ncolcindu-i picioarele n jurul lui,ea l primi mai n


profunzime,ncepur s se mite mpreun,reglndu-se dup ritmul celuilalt.
Elaine crezu c va muri inndu-se realmente de el,de parc el era singurul lucru
real n aceast furtun de emoii.
n momentul n care ea nu mai putu suporta,simi o und puternic,ce o trase
ntr-o ntunecime de catifea,tulburndu-i mintea i oprindu-i inima.Graham i
ngropa faa n snii aii inun-dnd-o cu cldura lui interioar.Ea l primi i mai n
profunzime,dorind s-i simt satisfacia amestecat cu a ei.
ncet,revenir la normal i ea deveni contient de greutatea lui i de aerul care i
nvluia corpul gol.Fr regrete-i spuse ea.
Ei i nl capul i-i netezi prul cu micri uoare.i zmbi.
-Te simi bine? o ntreb.
-O,da.El o srut pe nas.A vrea s fiu sigur c nu regrei nimic.
-Nu.Atunci,i aprur iar acele ntrebri care o chinuiser atta vreme.
-Nu s-ar spune dup figura pe care ai fcut-o.Ce este? Ce s-a ntmplat?
-Cred c ar fi trebuit s-i pun cteva ntrebri nainte de a...i nchise ochii,
gndindu-se c tie foarte puine lucruri despre el-cu excepia scurtei lui
cstorii.i a fi trebuit s-mi asigur puin protecie,dei nu este o perioad n
care a putea rmne gravid.i ar fi trebuit s discutm i nite probleme de
sntate.Totul s-a schimbat de cnd am rmas singur.
-N-am mai fcut dragoste cu,nimeni,de mult vreme,i rspunse el la toate
problemele ei.De aproape un an.i sunt perfect sntos.i pentru mine s-au
schimbat nite reguli,dar sunt gata s m conformez.Eti sigur c nu poi
rmne gravid acum? Ea ncepu s rd,gndindu-se c erau ca nite
adolesceni ncini,care erau numai pasiune,fr precauie.
-Mi-am amintit de tineree,de faptul c a rmne gravid era cea mai mare
problem atunci.Am avut probleme cu sarcina ntotdeauna,aa c mi-am fcut
multe analize i mi cunosc perfect corpul.Dar ce discuii medicale avem,dintr-o
dat.El ddu din cap.
-i pe mine m faci s m simt ca un puti.Nu mai pot atepta,ard de nerbdare
s te ating din nou.
-i eu mi doresc acelai lucru,murmur ea.El rencepu s-o srute.
-Acum,cnd am examinat toate problemele din punct de vedere medical,spuse
el,s trecem la lucruri mai serioase.Ea i trecu degetele peste braul lui.
-Ce vrei s spui? El se opri.
-Dac o s continui ceea ce faci acum,o s-mi uit ideile.
-Adevrat? Elaine i mngie bicepii cu degetele.

El o srut ndelung.Ajunse de la un srut, la dou,trei...la mai multe: Erau


srutri care satisfceau inima i sufletul.Erau att de potrivii unul pentru
cellalt.Elaine primise acum cea mai bun asigurare c el o gsete deosebit de
atractiv.Ea se simea att de apropiat de el,nct voia s-i spun toate lucrurile
pe care le gndea,dar pe care nu le discutase niciodat cu nimeni.Mai avea totui
nite probleme care i erau ,nelmurite.
-Graham,mi-ai vorbit despre cstoria ta,dar eu nu i-am spus prea multe despre
a mea.El fcu o pauz,amuzat.Ea continu:Cstoria mea n-a fost nefericit,dar
nici reuit.N-am fost niciodat ndrgostii nebunete unul de cellalt.n timp,
Joe a devenit tot mai indiferent i eu tot mai dornic s am ceea ce mi lipsea.
-Nu neleg cum poate cineva s fie indiferent fa de tine,i spuse Graham,
srutnd-o.Eu n-a putea niciodat.Poate c spune adevrul,se gndi Elaine.
Reapru acea dorin nebun,care-i duse de ast dat la explorri mai
concentrate.Cnd apru eliberarea final,fu mai puternic i mai profund,
dominndu-le inimile.Elaine sttea ntins pe burt.Graham i apsa obrazul pe
pielea ei att de alb i de neted.Nu se mai simise niciodat att de fericit.Se
felicita pentru c luase hotrrea de a se rentoarce la ea.De fapt,trebuia s-i fie
recunosctor c nu-i trntise ua n fa.
N-ar fi fost o greeal prea mare,dac ar fi fcut-o.El mai era nc nspimntat
de fiul ei,dar i propusese s ncerce ndulcirea relaiilor.Cte puin.
-Cred c am uitat mai multe reguli,murmur ea.El i srut umrul.
-Fr glum.Sunt prea greu? Ea fcu o micare care semna a negaie i l
asigur de spusele ei lundu-i mna i presndu-i-o.El i cuprinse snii.Mrimea
lor era exact ceea ce i plcea lui.Altdat,poate soul i cuprinsese.Graham i
alung acest gnd.Nu putea fi gelos pe un om mort.El era aici.Numai asta conta.
Avea de gnd s-o in n pat tot weekend-ul.
-Care sunt cele trei lucruri mici,ce te pot face s zmbeti? o ntreb el vrnd s
tie mai multe despre ea.Dac nu voia s-o lase s se dea jos din pat tot sfritul
de sptmn,trebuia -i permit o pauz.
-ngheata de vanilie,Hylit i pisicile care stau la soare pe un pervaz.
El chicoti.
-Hylit? A fost prezentator de radio?
-Da.De fapt,era disc-jokey.Cel mai bun din Philadelphia anilor '60.Mai prezint
nc la radio,la una din cele mai populare.Emisiuni.Ar trebui s-l solicii s-i
fac un anun pentru pizzeriile tale.Graham se gndi la propunerea ei; nu era o
idee rea.Anunul va atrage atenia prinilor care ascult emisiunea i asta
nseamn mai multe afaceri la nivel de familie.

-Am mai fixat o ntlnire la stadion,cu Ed.


-E bine,deoarece ne putem vedea mai des.El o mngie din nou,plcndu-i felul
n care se unduia cnd i atingea un punct n care plcerea era maxim.Vzu un
televizor mic pe o msu din camer.Dei n-ar fi vrut s ntrebe,nu se putu
abine.
-E smbt seara.Nu pierzi meciul acum?
-Nu,echipa e n deplasare,din nou.El se destinse puin,dar Elaine continu:
Meciul va fi n seara asta.
-De ce ar trebui s fiu gelos pe cei nou indivizi?
-Pe cei douzeci i cinci de indivizi.Asta este toat echipa.
-O,mulumesc,opti el,vzndu-i pe toi cu ochii minii.Erau douzeci i cinci.Se
hotr s se ocupe de ea mai trziu,cnd indivizii intrau pe teren.Ea i ridic
privirea,amuzat,i,de parc i-ar fi auzit gnduriie,i spuse:
-Ce interes crezi c ar avea douzeci i cinci de tineri pentru mine? El venii mult
mai aproape de ea i-i atinse snii.
-Pentru c eti frumoas i eti goal.
-Ai mai fost recent la,vreun oftalmolog? De obicei,la vrsta ta brbaii au nevoie
de ochelari.Rznd,el o admonest.
-N-am ajuns nc la apogeu.Dar cea mai mare problem a mea este c tu te
gndeti la cei douzeci i cinci de tineri care te ateapt,n timp ce eti blocat
aici de o epav ca mine.Elaine l ncuraj:
-Prefer epava asta.
-Mulumesc.Unde rmsesem?
-Chiar aici.Ea se aplec asupra lui i-l srut de-i lu respiraia.Apropo,unde
locuiete mama ta? El clipi deodat,interesat.
-Chiar crezi c putem discuta asemenea probleme acum? Mama? Cum de-i veni
ideea?
-O fac pe mironosia.
-Nu te prinde.Am citit Teama de zbor..Mama mea locuiete n Delaware.Pe
rm.O s te duc s-o cunoti.Ea o s te plac.De fapt,se bucur de fiecare dat
cnd ncerc s fiu cu o femeie.Ea m consider un burlac convins.
-i eti?
-Nu.Dar adevrul era c nici unul dintre ei nu era pregtit pentru o cstorie.
Totul era att de fragil n relaia lor,nct el nu voia s se gndeasc mai departe.
Dac ar interveni ceva care s-i lege mai mult,atunci poate s-ar gndi i la
cstorie.
-Ar trebui s tim mai mult unul despre cellalt,i spuse ea,dup un moment.

Ea i citea n mod sigur gndurile.A vrea s tiu dac ceea ce este ntre noi este
numai sex,sau mai mult.
-Elaine,noi doi avem experiena necesar pentru a ti c este mai mult dect sex.
-Da,tiu.El i ddu la o parte prul de pe fa i o srut pe obraz.
-Am tiut c va fi aa i de aceea n-am putut sta deoparte.
-Toate astea se vor schimba cnd va veni Anthony.Graham o srut i o mngie
din nou.
-Nu chiar totul.Ea respir uurat;
-Nu,asta tiu c nu se va schimba.
-Dar eu nu plec nicieri,opti el.O s ne descurcm noi.
-Sper.Ea se ntoarse n braele lui,ntrerupndu-i orice gnd raional cnd i
atinse pieptul cu snii.
-O s ia ceva timp,dar,pn ta urm,va fi bine,i promise el,srutnd-o.El fcea
promisiuni,dar nu tia sigur dac i le va putea ine.tia ns c va face tot
posibilul pentru ca fiul ei s-l plac.Petrecur restul weekend-ului n pat,i chiar
i meciul de baseball fu uitat.Ea era prea ocupat cu plcerile pe care epava
btrn i le oferea.i pentru el,nu exista plcere mai mare.
Graham plec doar cu o or nainte ca Anthony s se ntoarc.Elaine,care se
simea de parc tot corpul i-ar fi fost fricionat de un excelent maseur,ncerc s
acopere toate urmele ntlnirii.Nu era pregtit pentru o alt discuie cu
Anthony.Sau cu fotii socri.Ar fi fost ca o palm dat lor,i ea nu avea aceast
intenie.O,Doamne,se gndi ea i se scufund ntr-o baie fierbinte.Nu mai fcuse
niciodat atta dragoste.i-ar fi dorit s dispun de cteva ore numai pentru
ea,nainte s apar ceilali.S aib timp,s stea cu ochii nchii.
Era implicat mult n aceast relaie i era imposibil s-i controleze
sentimentele.Dac i-ar fi nchis ua n nas,ieri,ar fi fost ca i cum i-ar fi rupt
inima din piept.
-Acum,se apropie momentul n care trebuie s ncep s pltesc,murmur ea.i
rspunse un mieunat.Deschise ochii i se uit la Mikey,care sttea n
u,uitndu-se la ea.
-tiu,am pctuit.Pisica ncepu s toarc,de parc ar fi fost fericit c i se
confeseaz.i nchise ochii,apoi i puse lbuele pe marginea czii,pufnind la
vederea baloanelor de spun.Mai trziu,se auzi un zgomot de jos,care o alert.
-Mam,am venit!
-Cobor ntr-un minut,rspunse ea,ncercnd s ias din cad.Cnd ajunse la
parter i i srut pe Anthony i pe prinii lui Joe se simi vinovat.Intruii
apruser prea repede.De acum ncepea marele joc.

CAPITOLUL 8
Luni seara,cnd Anthony se pregtea de culcare,Elaine i lu inima n dini i-i
spuse:
-Anthony,am aranjat s stai mine sear la Steven.Biatul se ntoarse i o privi
atent.Ea continu calm: M duc s m ntlnesc cu domnul Reed.Se ls o tcere
grea,care nu le plcu amndurora.Ai spus c-o s ncerci,i aminteti?
-Dar am crezut...El a avut o atitudine ciudat la meci fa de tine i mtua Cleo
a spus c nu mai avei nici un fel de relaii.
-Mtua Cleo spune o mulime de lucruri pentru a se amuza,dar este adevrat,el
nu era prea sigur.De fapt,amndoi eram nesiguri.i nc mai suntem.n acest
weekend am avut o discuie mai lung i am ajuns la concluzia c ar fi mai bine
s ne vedem mai des.
-Mam!Panica de pe figura lui Anthony i rupse inima.
-Anthony,dragul meu,i spuse ea,disperat.Nu da amploare unui fapt care nu are
foarte mare importan acum.Nimeni nu tie care va fi rezultatul acestei relaii,
care nu-mi consum prea mult din timpul afectat ie.Biatul nu spuse nimic i ea
se simi i mai vinovat.Anthony...
-Bine,i spuse el i se npusti afar.Elaine oft,netiind ce ar trebui s mai fac
pentru a-l asigura c Graham nu este o ameninare pentru el.De obicei,la
coal,ea trebuia s se ocupe chiar de copiii cu acest gen de probleme,dar acum
nu era capabil s rezolve problema propriului ei fiu.
Se ntreb dac ar fi trebuit s discute problema mai amnunit cu Anthony,s-i
spun c Graham a rmas toat noaptea la ea.Dac cineva,n vecini,a observat
maina lui Graham,Anthony va afla oricum.Probabil c-i va arunca adevrul n
fa.Poate c ar trebui s anuleze invitaia lui Graham.
Dar nu putea face aa ceva.De ce s nu-i permit cteva ore numai pentru ea?
Nu voia o via separat de a familiei.n ncercarea ei de a compensa lipsa
celuilalt printe,renunase la viaa ei.
Acum,se ivise cineva n viaa ei i,indiferent ct de grea era aceast relaie
pentru ea,era pregtit s continue.i cu ct Anthony se obinuia mai repede cu
aceast relaie,cu att mai bine.O zi pe sptmn nu fcea ru nimnui,se gndi
ea.Zilele i se preau fr sfrit.Nici ea nu se mai putea opri.Din momentul n
care i deschisese ua...prima oar.Cnd Anthony se ntoarse trziu,nu spuse
nimic i se retrase n camera lui.Elaine oft i-i ls acolo.Avea timp s se
gndeasc.Poate c trebuia s-o ntrebe pe Joan Harman,consiliera colii,dar
instinctul i spunea c face bine ceea ce face.Era aproape mbrcat,cnd
Graham sun.

-Trebuie s anulez cina,i spuse el abrupt.S-a ivit ceva aici i trebuie s m


descurc.Cnd voi fi gata,va fi prea trziu ca s mai vin n Delaware.
-Oh.Dezamgirea i se putu citi n glas.
-mi pare ru.Vocea lui deveni mai blnd.Cina asta este important pentru noi
i nu vreau s-o anulez.Ce zici de mine sear?
-Mine este meci,spuse ea,uitndu-se la fermoarul nencheiat.
-Nu poi renuna la meci? Exasperarea era evident n glasul lui Graham.
-M ateapt toate doamnele ca s le duc.Iar Anthony mi-ar face probleme i
mai mari.Echipa vine din turneu.El oft.
-Nu m mai pot duce la Ed s-i cer locurile.
-Mai joac vineri,spuse ea,vrnd s-i fie de ajutor.Vrei s schimbm pentru
vineri?
-Vineri? mi pare ru,Elaine.
-neleg,l asigur ea.
-Eti de acord?
-Da.Apoi ea nchise telefonul i se aez pe pat.Se simi rnit.Nici mcar
amnarea pentru vineri nu o fcea s fie mai sigur.Se duse la vecini s-l anune
pe Anthony c nu mai pleac nicieri.Fiul-ei veni acas n cteva minute.
-Mam,o strig el,urcnd scrile n vitez.
-Sunt aici,i rspunse ea,surprins c a venit acas att de repede.Se ridic i i
trase repede fermoarul,dei nu mai pleca nicieri.Anthony se opri n dormitorul
ei.Mikey l urm.
-Nu mai pleci?
-Domnul Reed a amnat ntlnirea pentru c are nite probleme la birou,zise
ea,forndu-se s zmbeasc.Copilul i afi dezamgirea.Elaine vzu c el s-ar
fi ateptat ca ea s fac amnarea ntlnirii.Se simi ca un os ntre doi cini
geloi.Anthony era puin speriat c ar putea s-i piard mama,dar nu era gelos.
Biatul se nsenin la fa.
-Nu-mi miroase a bine,mam.
-Da,cam aa e.Dar ne ntlnim vineri.Anthony fcu ochii mari.
-Prinii lui Steven pleac de acas vineri,aa c voi angaja o baby-sitter pentru
voi.
-Oh!Figura copilului se schimb trecnd de la uimire la hotrre.Poate c
fazanul la amn din nou.
-Vom vedea,spuse ea,hotrt.Nici ea nu tia ce se va mai ntmpla.
-O s se schimbe din nou,o s vezi.Cu aceste ultime cuvinte,Anthony plec.
Elaine se ls pe pat.i acoperi faa cu palmele,ncercnd s ignore nodul pe

care-l avea n gt.i pusese toate speranele n acest brbat i ndjduia ca fiul ei
s se nele.Din nefericire,nu era sigur deloc pe el.
Vineri seara,Graham trase maina n parcarea Elainei,cu cincizeci i cinci de
minute mai trziu de ora promis.Chiar dac ajunsese mai trziu,nu conta,n
comparaie cu ziua infernal pe care o avusese.Adusese un buchet de flori,ca
scuz.Dei o prevenise pe Elaine c va ntrzia,o duzin de trandafiri nu strica.
Anthony era afar eu prietenii.Bieii erau n faa parcarii,iar Graham i salut.
-Salut,biei.Bieii nu rspunser,ci doar urmrir cu privirile.El schimb
trandafirii n cealalt mn i sun la sonerie.Probabil c Elaine sttea dincolo
de u,pentru c i rspunse imediat ce sun.
-Salut,i zise el,zmbind.Ea arta nemaipomenit n rochia kaki,care i scotea n
eviden formele generoase.Purta o earf roie prins de un umr.Dar cea mai
interesant parte a rochiei erau nasturii negri,montai de la umr la genunchi.El
ar fi vrut s-i descheie fiecare nasture n parte.Simindu-se urmrit,i spuse:
-mi pare ru pentru ntrziere.Oferindu-i florile,ea le lu i deschise ua i mai
mult;
-Sunt frumoase,mulumesc.Vino nuntru,s le pun n ap.El intr n cas i
nchise ua n urma lui.
-E cam mult lume afar.Elaine zmbi uor.
-Sunt copii.
-tiu.Pot chiar s-mi amintesc.O mbri cu mult dragoste i,fr a-i psa c-i
va strivi trandafirii din brae,o strnse la piept pn cnd coapsele ei se unir cu
ale lui.Cnd i nl capul,deja respira greu.
-Ar fi mai bine s te las s pui florile n ap,altfel nu mai plecm de aici.Ea i
spuse,deschizndu-i ochii ncet:
-tiu asta.Reuir s ajung pn la buctrie,fr a mai cdea prad tentaiei.
Graham se ntreb cum va face fa acestei ntlniri,care se anuna a fi platonic.
Pe Elaine n-o mai ascultau nici degetele,cnd voi s taie codiele trandafirilor.
Graham lu florile,le puse ntr-o vaz i-i spuse:
-O s le tai mai trziu.Ea se nroi ca focul i zise:
-Elaine,lipsa ta de ndemnare i se citete din nou pe chip.De ce nu te-ai gndit
la asta? El zmbi i-i spuse:
-Mie mi place Elaine,cea nendemnatic.M face s m simt dorit i folositor.
-Bine,dar tu te ocupi de propria-i afacere.Cum de nu te simi folositor?
-Nu este acelai lucru.El introduse i ultimul trandafir n vaz,apoi se ntoarse
ctre ea i preciza: Mi-ai lipsit mult,sptmn asta.
Ea i rspunse cu un zmbet tremurat:

-i tu mi-ai lipsit.
-Dac te-a sruta acum,cred c n-am mai pleca nicieri.Ea l aprob:
-tiu c ai dreptate.n sfrit,reuir s plece,fr a mai ceda pornirilor lor.
Bieii erau la postul de observaie,ateptndu-i.Graham se ntreb dac
Anthony ar fi venit n cas,n caz c ei n-ar fi plecat imediat.i aminti c el
avusese aceeai reacie la prima ntlnire a mamei lui.Fr ndoial,fusese destul
de neplcut.Situaia se nruti cnd Elaine i spuse lui Anthony c a aranjat cu
o baby-sitter.Biatul fu nemulumit de tratamentul copilresc ce i se aplicase i
Graham l nelese.Dar nemulumirea acestuia se ntorsese mpotriva lui,de parc
totul ar fi fost numai din vina lui.
Va trebui s fac ceva pentru a atrage copilul altfel...Aceast idee l urmri n tot
timpul cinei de la restaurantul din Center City.Chiar dac vorbir despre multe
alte lucruri,pentru a se cunoate mai bine,gndurile lui rmaser la aceai
problem.
-N-am nici un chef s te conduc acas,l spuse el.Seara se terminase prea repede
i el se concentrase asupra unui subiect care nu-l trimitea departe de ea,dar i
distrgea puin atenia.Ar fi vrut s-o aib n vedere numai pe ea.Voia s
cimenteze relaia lor,pentru c i se prea destul de ubred n multe privine.
Elaine se ntoarse spre el,cu faa strlucind n lumin.
-Nici eu n-a vrea s merg acas.Sptmn trecut a fost minunat...atunci s-au
deschis nite ui care nu se mai pot nchide acum.Ei ncepu s rd,plcndu-i ce
aude.
-Cred c uile inimii mele s-au deschis nc de cnd ai intrat dup mine la
toaleta brbailor.Ea rse din toat inima.
-i-am fcut o impresie puternic,nu-i aa? El o privi i-i spuse:
-nc i mai simt efectul.ntinse mna i o mbri.Vrei s ne oprim undeva
pentru o cafea? Ea ezit.
-De abia am mncat.
-Atunci,vrei s te conduc acas?
-Nu.Ea nu ezitase asupra rspunsului,ceea ce lui i fcuse o mare plcere.
-tii un loc unde a putea parca? A vrea s mai vorbim.Ea ncepu s rd.
-N-am mai fcut asta de cnd aveam aisprezece ani.
-i-am mai spus c m faci s m simt ca un putan.Dar nu am ncredere c m
voi putea abine dac mergem la tine acas.i cred c Anthony ar primi o lecie
de biologie pe care nu trebuie s-o afle la vrsta lui.
-Anthony st n seara asta cu prietenul lui.Le-am angajat o baby-sitter.Graham
oft i-i spuse:

-Pentru Dumnezeu,femeie,nu m mai tenta.Am putea ajunge imediat n pat...


-tiu un loc mai linitit i mai sigur.
-Te deranjeaz dac te ntreb unde?
-coala mea.
-coala? El ncepu s rd.
-Nu este nimeni acolo,noaptea.Este pe drumul spre cas i putem parca printre
autobuze...s vorbim nestingherii.El i ddu drumul la mn.
-Arat-mi drumul i acolo mergem..coala ei nu era foarte mare,dar era
nconjurat de un inel de copaci.n parcare,era o mulime de autobuze i el trase
Mercedes-ul,printre ultimele maini.Este un loc linitit i sigur,i spuse el pe
jumtate mulumit,pe jumtate dezgustat.E ru c se simeau ca nite
adolesceni,pentru c dac ar fi fost cu adevrat...
i scoase acest gnd din minte.Veniser aici pentru a vorbi linitii.Nimic mai
mult.Cnd opri motorul,se ls o tcere destul de apstoare ntre ei.Elaine se
uit nainte.Graham se uit la ea,apoi o ntreb
-E bine aici?
-Da...nu.Se uit la el i ncerc s-i zmbeasc.Nu tiu,Graham.
-Cnd am vorbit sptmn trecut,i-am spus adevrul.Am vrut s ncerc,pentru
c am dorit s fiu cu tine.Tu...nu tiu cum s-i explic,dar tu faci ceea ce mi
lipsete mie din via.
-tiu.Dar asta este valabil doar pentru acest moment.Este totul att de nou pentru
mine i tu eti...faci parte din alt echip.El rse din toat inima.
-Nu prea cred.Tu eti din alt echip.
-Graham,te rog.Ea l privi cu durere n ochi i continu: ai propria ta afacere,eti
bogat i sofisticat.Eu sunt srac i nendemnatic: Chiar i Cenureasa este
un cuvnt care nu mi se potrivete,pentru c i ea era mai bogat.
-Nici eu nu sunt bogat.Majoritatea veniturilor mele o investesc n ntreprindere
i numai n ultimii ani n-am mai stat s fac eu nsumi pizza,zi i noapte.Asta nu
nseamn c sunt sofisticat.Cenureasa ar trebui s se uite la mine i s-mi
spun: Hai s uitm discuia.De fapt,nu era cazul s-o avem.
-Deci,oricum nu eti de nasul meu.i mai este i fiul meu.A te ndrgosti forat
de un copil este destul de greu pentru un holtei care nu are experien cu copiii.
-De fapt,nici un fel de experien,o corect el.El oft din nou.
-Nu tiu ce i-a putea spune,pentru a te asigura de dragostea mea.
-Poate c tocmai asta este ideea.Poate c ar trebui s merg numai pe ncredere.
Poate va fi ceva,poate nu.Dar nu pot s renun.Asta tiu sigur.El veni mai
aproape.

-Asta trebuie s facem amndoi: s avem ncredere.Nici nu tii ce am simit cnd


ne-am desprit duminica trecut.Ea oft adnc,iar snii i se ridicar sub corsajul
rochiei.
-Nici tu nu-i nchipui ce-a nsemnat pentru mine s te vd plecnd.
El i lu mna i i-o srut.
-Am nevoie s fiu cu tine,Elaine,Ei i pieri vocea,dar fcu o sforare s-i
opteasc:
-i eu simt nevoia s fiu cu tine,Graham.El i ntoarse palma i i srut liniile
care o brzdau.nfiorndu-se,i opti:
-Mi-ai lipsit att de mult.El i strnse mna uor,apoi o srut chiar sub ureche.
Ea se nfiora i mai tare sub atingerea buzelor lui.Parfumul ei i mbta.Era o
adevrat tortur pentru el,dar i plcea.Spera s nu se termine niciodat.
Ea se ntoase.Ridic minile i-i cuprinse faa,n timp ce gura ei i-o cuprinse pe a
lui,cu o pasiune pe care n-o puteau nega.El o srut cu atta ardoare,nct nu mai
putea suporta,nici simpla ei atingere.
Cu mna,i cut snii,sub rochie i earf.Lu greutatea lor n mn i-i travers
uor cu degetele.Srutul lor avu aspectul unei pasiuni dezlnuite la maximum.
-Am crezut c locul sta este sigur,i opti el,ngropndu-i faa n umrul ei.
ncepu s-o mute uor,de parc aa i putea exprima nevoia de ea.
-Periculos,opti ea.M faci s m simt att de bine.
-Eu sunt numai dorin,i opti el.
-Pcat c nu putem,murmur ea.Numai Dumnezeu tie ct de mult a vrea.
Se opri i i ridic ochii spre ea,plini de ateptri.
-Nu mai suntem nite adolesceni care se afl ntr-o parcare,aa c nu putem....?
Ea se uit la el.
-Suntem prea btrni pentru a ne comporta ntr-o manier att de scandaloas.El
i opti ceva extrem de ruinos n ureche.
-N-ar trebui s,..
-Nu putem.i descheie butonii rochiei.El i mpinse scaunul.
Dintr-o dat,se vzur nite lumini orbitoare.
-O,Dumnezeule,poliitii,opti Elaine.ncerc s se ndrepte i s se aeze pe
scaunul ei,dar nu prea era loc ntre Graham i consol.Minile lui o linitir.
-Nu-i face probleme,suntem deceni.
-Acum.Fii mulumit c n-a venit...Ea i nghii vorbele.
-N-a venit acum cinci minute.Hai s fim cinstii cu ei i s sperm c nu ne
amendeaz.Las-m pe mine s vorbesc.Faptul c rochia ei era nchis destul,
pentru a ascunde ceea ce fceau,nu o ajut prea mult.

Ea i acoperi speriat picioarele goale cu fusta.


-Graham,asta este coala mea.Nu pot risca s fiu arestat aici.El nu rspunse.Era
prea ocupat s deschid geamul pentru a vorbi cu poliistul care coborse din
main i se ndrepta spre ei.Omul i direcion lumina spre interiorul mainii,
pentru o secund care lor li se pru un veac,apoi o nchise.
Poliistul i drese glasul i cu un aer atottiutor le zmbi complice.
-Bnuiesc c nu aveai de gnd s furai nimic din coal,aa cum mi-a spus
institutorul.Jim Tarbluth! Elaine nu-i dduse seama c acesta va rmne n
coal peste noapte i c se va alerta dac va vedea o main n parcare,i crescu
teama de a nu fi descoperit.Graham ncepu s rd.De fapt,rdea foarte natural.
-tiu c vi se pare o prostie.Dar e destul de greu s avem i noi cteva minute
libere,pentru c ea are copii i eu locuiesc la dou ore deprtare...Cred c nu
ne-am gndit prea mult.Poliistul ddu din cp nelegtor.
-V cred.i prietena mea are doi copii i trebuie s recurgem la stratageme
pentru o clip de intimitate.Numai s n-o facei aici...gsii un loc mai bun.Nu
mai vreau s fiu chemat s scriu rapoarte despre voi.
-Nu va mai fi cazul,promise Graham.
-Mulumim,opti Elaine,umilit.Poliistul se ntoarse la maina lui,crezndu-i pe
cuvnt c vor pleca.Era un gest frumos din partea lui,se gndi Elaine.
Graham ncepu s rd.
-Am fost prini n parcare la vrsta noastr.Elaine opti:
-i cum e mai grav,am fost prini de poliie.
-Eti o femeie att de excitant.O srut pe obraz.Ea i spuse:
-Probabil c asta ne-a dus la necazuri de prima dat.El ncuviin cu iretenie:
-Aa este.
-O,Doamne,i-a plcut.ncerc s treac peste consol,fr a mai ine cont de
frna de mna.Reui n cele din urm s-i ncheie fusta.
-Sigur c da.i lu mna i i-o srut.Niciodat n-am mai ntlnit un om ca
tine.Att de cinstit i la obiect.
-O babet onest.El rse amuzat.
-Eti fantastic.Zmbi i ea,nu se mai putea abine,i fusese interzis s fac
dragoste n main,dar poate c pentru acest motiv i se prea i mai excitant,i
pierde controlul asupra ei cnd e cu acest brbat.El o mngie.Mna lui era
cald i puternic i se curba frumos pe faa ei.
-Elaine,trebuie s rmi aceeai persoan minunat care eti acum.Ea se relaxa i
ncepu s chicoteasc.
-O,Dumnezeule,dar tu m faci s fiu att de rea.

-Eu? mi place ce aud.Degetele lui ncepur s-o mngie din nou.Ea i lu mna
i i-o puse pe volan.
-Ar trebui s plecm acas,nainte ca paznicul nostru contiincios s ne toarne
iar la poliie.Cnd ajunser acas,ea descoperi ct de greu i este s-l lase pe
Graham s plece,n special cnd Anthony dormea la prietenul su.Era nc
treaz dup o or,cnd telefonul sun.nainte de a rspunde,ea tia cine este.
-Ai luat amend pentru vitez,i spuse ea,n loc de salut.Graham ncepu s rd.
-Ai tiut c sunt eu.
-Nu putea fi nimeni altcineva.Ce-ai fcut? Ai spus poliiei c trebuie s ajungi
acas s-o suni pe aceast babet?
-Da,pentru c i poliaiului i plac babetele.
-Da,cred c da: Se ntoarse pe o parte i,dintr-o dat,vorbind cu el la telefon,casa
i se pru plin.mi pare bine c n-ai rezistat i al sunat-o pe babeta cu care
vorbeti acum...Au terminat discuia nainte de rsritul soarelui.
CAPITOLUL 9
Echipa Phillies ctigase opt meciuri i Graham avusese opt ntlniri cu
Elaine.Dei nu mai fusese nevoie s recurg la stratagema cu parcarea,i
folosir ingeniozitatea pentru a face dragoste.Era greeala lui Graham,care nu-i
putea ine minile departe de ea.i ea rspundea.O,Doamne,cum mai rspundea!
El se aez lng Ed la meciul de pe Vet.Se simea puin vinovat c-l folosete
pe Ed,dar ncheiase un fel de contract cu compania lui 'Ed pentru publicitate.
Nu-i spusese Elainei c va fi pe stadion n seara aceea.Se gndea cu satisfacie
c va avea o sear plcut.Se pregtise s-i fac i o declaraie,dac va fi cazul,i
cnd o vzu intrnd pe stadion tiu,cu siguran c seara va fi plcut.
Ea se opri uimit cnd l zri,apoi i zmbi.i zmbi i el,simind deja o nevoie
acut s-o ating.Cele trei vduve se uitau la ei.Graham nelese c Elaine nu le
spusese nimic despre ntlnirile lor.Nici nu era nevoie.Femeile erau foarte
inteligente.i Anthony avea un aer fericit n acea sear.Lui Graham i pieri
zmbetul;indiferent ce ar fi fcut,biatul nu voia s se apropie de el.Se vzuser
de cte ori venise el s-o ia pe Elaine,dar,n afar de saluturi,nu se mai petrecuse
nimic ntre ei.Graham spera c lucrurile se vor aranja.
-Bun ziua,le spuse el,aezndu-se pe locul lui.
-Bun,drag,i spuse Cleo.i tu ce faci,drag,i se adres ea lui Ed.Ed mormi
ceva nedesluit.Fetelor,adug Cleo,spunei bun ziua domnilor mbrcai n
costume.
-Bun ziua,spuser Jean i Jane,n acelai timp.

Acestea dou rnjeau mai tare ca prietena lor.


-Ai venit s ne mai vezi? l ntreb Cleo pe Graham,btndu-l pe umr.Suntem
cele mai sexy femei,nu-i aa?
-Absolut,i rspunse Graham.Trebuie s-l pzesc pe Ed de voi.Femeile ncepur
s rd cu poft.Chiar i Ed schi un zmbet.Elaine se aplec spre el i-i opti:
-Am primit cartea,de credit azi-diminea i era menionat un credit care nu-mi
aparine.Graham ncepu s rd,tiind despre ce vorbete ea.
-Sigur nu este o glum? Elaine se uit la el cu seriozitate i-i spuse:
-Nu glumesc deloc.Presupun c Body's mi-a dat mie credit i tu i-ai pltit
costumul.
-Dar nu puteam s te las pe tine s-l plteti,spuse el,aprndu-se.
-Ea i-a cumprat un costum,le spuse Jean lui Jane i Cleo.
-Aa este.Cu asta se alege i el de pe urma mmicuei.
Se auzi zgomotul produs de mtniile lui Mary.
-nainte ca cineva s ajung la concluzia c sunt att de bogat,a vrea s tii c
prietena mea de la curtorie i-a distrus definitiv costumul,aa c l-am nlocuit
pentru c am insistat atta ca s-l cur eu.Femeile se uitau cam ciudat la ea,n
semn c nu cumprau acest gen de poveti ieftine,de adormit copiii.Anthony se
uita ruinat,de parc ar fi vrut s intre n pmnt.Graham i zmbi biatului,
Pentru a pune capt discuiilor...
-Uneori,orice brbat trebuie s se comporte ca un gentleman,nu-i aa? Anthony
se ncrunt i mai tare.Se vedea c este preocupat de ceea ce se ntmpl.Era un
pas nainte,ctigat de Graham.Cleo,ca ntotdeauna,dezamorsa situaia.
-Anthony,tu ar trebui s tii care este programul domnului,de acum.Ai stat prea
mult numai cu noi,femeile.Ea veni lng Elaine i-l btu uor pe biat pe obraz.
Elaine i zmbi fiului ei,care spuse:
-Da,cred c ar trebui.
-Pn atunci,vino i stai lng mmica,zise Cleo,uitndu-se cu iretenie spre
Graham.Eu o s stau lng domnul Costum,acolo.Nu vreau s se rein de la
nimic.
-Mulumesc,i spuse Graham,rznd.Ed zmbi i el.Graham l btu pe umr cu
simpatie,i spuse c asta l va costa ceva,pe drum,la plecare.Totui merita s-l
vad pe Ed discutnd meciul cu Cleo.Era sigur c acum,Ed nelesese de unde
izvorse pasiunea lui subit pentru baseball.Graham era un tip destul de solid,iar
Cleo nu era nici ea tras prin inel,aa c schimbarea locurilor dur ceva mai
mult.El o ajut pe Cleo s treac peste irul de scaune.Acesta terse scaunul
nainte de a se aeza pe el.

-Dac domnul este bun de ceva,o s schimbm locurile mai trziu,le spuse ea lui
Jean i Mary.Ed se ls mai jos n scaun.Spera c acel juctor care o excita att
de tare pe Cleo s nu joace.Graham veni i se aez lng Elaine,contient c o
va atinge mcar pe coapse.
-Salut,mmic.Ea mormi:
-Nu credeam c o s ajung s trec prin suprarea asta.Graham rse amuzat,apoi
deveni serios.
-Sper c nu te-ai suprat c am achitat factura pentru costum,nun aa?
-Sigur c m-am suprat,fu rspunsul ei.Oricum,n-a fi adus subiectul n discuie
aici.Dar am primit factura de abia astzi i m-am nfuriat foarte tare.Graham era
gata s continue discuia,dar i aminti c Anthony era de partea cealalt i
asculta cu atenie.
-Anthony!El se aplec spre biat.Pieptul ei se pres de braul lui Graham i
acesta aproape c uit pentru ce se aplecase spre biat.Dorina care i se trezise la
simpla ei atingere l fcea s-i piard i bunul-sim.i alung din minte dorina
de a face dragoste cu Elaine,chiar acolo,i i se adres din nou biatului:
-Anthony,tu nu vrei s-o vezi pe mama ta pltind o avere,numai pentru a-i da o
lecie despre responsabiliti,nu-i aa? Anthony,uimit,i rspunse dup o
perioad de gndire:
-Nu,cred c nu.
-i acum,prin faptul c am asigurat-o pe mama ta c nu trebuie s plteasc bani
pentru ce nu trebuie,eu i-am oferit o lecie,despre buna purtare a unui
gentleman,aa este?
-Asta nseamn c mama poate acum s-i permit s-mi cumpere ultima caset
cu Dragonul dublu pentru Super Nitendo?
-Probabil.
-Mi-ai dat o lecie mare,domnule Reed,i spuse Anthony.Toat lumea rse,n
afar de Elaine:
-Oricum,sunt nc dispus s pltesc,zise ea.
-Pentru asta sunt fcute mmicile,i spuse Graham,lundu-i mna.
Se aez apoi la loc,ca s urmreasc jocul.
-Poftim? Elaine asculta uimit cum profesorul,care se ocupa de absenele la
clasa lui Anthony,i repeta c acesta chiulise de la ore.Tocmai i terminase
ultima or de clas,cnd i se spuse c este cutat la telefon.
Plin de mnie,se semn n registru i fugi spre coala lui Anthony.Fiul ei era n
cancelarie,cam suprat.Cnd i ridic privirea,pru mai degrab ostil.

Ea tia care este cauza.Aceste aciuni disciplinare la nivelul colii aveau ca


rezultat un sistem de numerotare care,dac nu era la punctajul maxim,ducea la
frustrarea biatului de o excursie gratuit.Era cam dureros.Anthony prea gata s
plng i Elaine tia c el a fost lovit tare.Se hotr ca,atunci cnd vor cobor din
main,s nu scoat uh cuvnt.i nici acas,pn nu se rcorea ca s poat
discuta serios.Nici nu nchise bine portiera mainii i Elaine se trezi ntrebnd:
-De ce?Anthony ridic din umeri i se uit pe fereastr.Mnia lui Elaine izbucni:
-De ce nu te-ai dus la ore?
-Nu tiu.
-Eu nu pot accepta aa ceva.Scoase maina din parcare,cu roile scrnind pe
asfalt.Nu-i psa.Ori mi dai un rspuns corect,ori nu mai vezi nimic de la mine.
-N-ai nici o baz s afirmi aa ceva,mam.Ea fu foarte aproape de a distruge
maina.Se opri,respir adnc i ncerc s se controleze,nainte de a rencepe
conversaia.
-Anthony,nu te recunosc.Ce se ntmpl cu tine? De ce nu te-ai dus la coal? Ai
vrut s vezi ce se ntmpl? El nu rspunse.Ea continu:
-Steven a chiulit cu tine? Ea i cunotea pe toi prietenii lui Anthony i tia c
toi puteau avea cte o vin,dar erau biei buni,de ncredere.Poate c fiul ei
intrase ntr-un grup cu copii mai neserioi i ea trebuia s afle.
-Nu,rspunse el.Numai eu.
-Deci,ai chiulit singur.Eti suprat pe mine pentru ceva? Pentru c,dac eti,eu
nu m simt la fel de pedepsit-cum eti tu acum.De fapt,dac n-a fi suprat pe
tine acum,m-a simi foarte bine.
-Mulumit domnului Reed.Se simise sarcasmul din glasul lui.
-Ah!Ea se lumin dintr-o dat.Dar seara trecut preai c te bucuri s conversezi
cu el.Se uit la el,la timp pentru a-l vedea ridicnd din umeri.El nu voia s
admit c l plcea pe Graham i ea nu tia cum poate s-o scoat la capt.
-Chiar i-ai cumprat un costum?
-L-am nlocuit pe cel stricat din vina mea.Este o mare diferen.Eu l-am nlocuit,
pentru c era rspunderea mea.I-am vrsat ap tonic peste el,l-am rugat s mi-l
dea s i-l cur i a fost deteriorat la curtorie.N-am mai avut ce face,a trebuit
s-l nlocuiesc.El a fost amabil s achite nota de plat,dar nu era corect aa.
-Aa c tu n-o s-l mai vezi?
-O s-l vd din nou,dac m va invita.Lui i reveni aceeai expresie trist pe
figur.
-Anthony,eu cred c tu l placi pe Graham,dar simi c-l trdezi pe tatl tu,dac
o faci.Nu sta este adevrul.Graham nu vrea s ia locul nimnui,crede-m.i eu

te iubesc.Te iubesc acum i mai mult dect altdat,pentru c acum ai mai mult
nevoie de dragostea mea:Dar s chiuleti de la coal,nu e bine.Vei pierde
excursia i eti pedepsit o lun ntreag.Nici la meciuri n-o s mai mergi.
-Mam,strig Anthony,disperat.Ea se strdui s par insensibil la durerea lui,
pentru a-i arta c purtarea nu-i va fi tolerat.
-Mam,nu este de ajuns c pierd excursia? Te rog,nu pot s pierd i meciurile,o
implor Anthony.
-Oricum,au plecat n deplasare pentru o jumtate de lun,aa c nu va fi prea
greu,dragul meu.
-Dar mtuile Cleo,Jean i Mary? Ele au nevoie de noi s le ducem la meci.
-O s le asigur transportul,spuse ea.Apoi oft.Singura fiin inocent,care era
pedepsit,era tot ea.Sau poate c nu era att de inocent.Anthony i exprimase
de mai multe ori dezacordul fa de relaia ei.Se simi vinovat.Ce fac oare toi
prinii singuri? Aceast ntrebare i-o puse la sfritul sptmnii,cnd ea i cu
Graham ieir din nou,ntr-o sear.Cu Anthony sttea o baby-sitter,pentru c era
pedepsit i nu putuse rmne la Steven peste noapte.
-Nu mai tiu ce s-i spun ca s-l asigur c ntlnirile noastre nu-i amenin
dragostea pe care o am fa de el,i spuse ea lui Graham.Graham rmase tcut un
moment,uitndu-se n paharul cu vin.Ea nelese imediat c nu-i place subiectul
i se ntreb dac Graham se simte ameninat n vreun fel sau nu vrea s se
implice n ceea ce prea o problem de familie.Elaine se simi destul de jignit i
adug: Ei bine,eu i cu Anthony vom face fa,oricum.Poate o s vrem s ne i
omorm n acest timp,dar vom ajunge la o concluzie.Graham,zmbi,n cele din
urm,simindu-se mai relaxat.Dar momentul care trecuse i lsase un sentiment
foarte neplcut.Chiar dac el ar fi spus c va accepta copilul,nu era gata s-o fac.
Nu acum.ntlnirea lor urma s fie mai scurt,pentru c el avea o ntrunire a
doua zi,devreme.Elaine nu mai simi aceeai dorin de-a face dragoste cu el,ca
ntotdeauna.
-A vrea ca tu i Anthony s-o cunoatei pe mama mea,duminica asta,i spuse
el,cnd o aduse acas.Ea se uit uimit la el.
-Adevrat? El i zmbi i o lu n brae.
-Cred c este momentul.i ea tie c m ntlnesc mereu cu tine.
Elaine se simi topit de atenia pe care i-o acorda.
-M-a bucura s-o cunosc pe mama ta.i duminica e numai bine.
-tiu,echipa are meci n deplasare.Apoi i opti: Nu tiu dac este o idee prea
grozav...Vei vedea singur.
-Este un risc pe care trebuie s ni-l asumm.El o srut,ncercnd s-i alunge

toate gndurile negre care au npdit-o n ultima vreme.


Lenore Reed nu era femeia nalt,cu statura maiestuoas pe care i-o imaginase
Elaine.Era scund i durdulie,cu prul nevopsit.i pe fa avea mereu un zmbet
cald i vesel.
-Bine ai venit,spuse ea,ntmpinndu-i pe aleea de acces a casei ei de la
Delaware,Indian Bay.Oceanul Atlantic era la o distan mai mic de o mil i
aerul de var era umed i srat.Pe Lenore nu o afecta nici unul din aceste
inconveniente.O lu pe Elaine de mn i l nconjur pe Anthony cu toat
atenia.Biatul se simise mizerabil pe scaunul din spatele mainii,n timpul celor
trei ore de cltorie.Acum prea puin abtut pentru c mai fusese mutruluit
nc o dat,nainte de plecare,de ctre mama lui.Elaine nu-l scutise de perioada
de pedeaps i el inteniona s arate tuturor ct este de afectat.Ea rezist tentaiei
de a-l atinge.
-Poftii,poftii,i invit Lenore,cu zmbetul ei cald.Avem mult hran.
Probabil,suntei flmnzi,ai cltorit mutt;Elaine i zmbi i ea.
-De fapt,cltoria a fost frumoas.Avei locuri minunate aici.
-M-am mutat aici dup ce a murit Frank,i spuse Lenore,pe un ton confidenial.
Este un loc singuratic,dar mi place.N-a mai fi att de singur,dac fiul meu ar
veni mai des.
-O,mam,i zise Graham,nu ncepe s te plngi.Acest om avea propria lui
ntreprindere i totui mama lui putea s-l pun la punct cu cteva cuvinte.
-Bine,atunci ar trebui s vii mai des,l admonesta Lenore.Graham se uit la
Elaine,de parc ar fi vrut s spun c ea este cauza.
-Graham mi-a spus c eti profesoar,spuse Lenore.Elaine se trezi zmbindu-i cu
afeciune femeii mai n vrst.Lenore ar fi perfect pentru Clubul vduvelor,se
gndi ea.Era clar ca mama lui Graham se simea singur.Elaine se consider
vinovat pentru ntlnirea cu mama lui,pe care Graham o amnase.
Se mai ntreb cte alte ntlniri o fi amnat ei,de la nceputul prieteniei lor.Fiul
ei rmase total neimpresioriat de ceea ce vedea i nu rspundea n nici un fel
mesajelor primite de la Graham,Lenore sau chiar de la Elaine.Elaine era pe
punctul de a-l duce ntr-un loc,unde s aib o discuie serioas cu el,cnd Lenore
interveni:
-Am nite locuri minunate,chiar aici,n spatele casei,unde se poate pescui.i
place petele? Anthony ridic din umeri.
-Atunci,vino s lum o undi i s ncercm s prindem ceva.Elaine i privi
amuzat cum se ndreptau spre un loc n care se prea c este mult pete.

-Ai pus numele pizzeriilor dup acest loc? l ntreb Elaine pe Graham.
El ncepu s rd amuzat.
-Nu.
-O,nu,i rspunse i Lenore,care l ncrca pe Anthony cu o mulime de lucruri
ce urmau s fie folosite la pescuit.Eu am cumprat locul acesta cu cinci ani n
urm.Mi s-a prut ca un col de rai,de cum l-am vzut prima oar.
Cteva minute mai trziu,Lenore,cu o plrie de soare pe cap,sttea pe un scaun
pliant,n timp ce Anthony se aezase direct pe mal.inea o undi n mn i o
asculta atent pe Lenore,care i ddea instruciuni.
-Mama ta este o bijuterie,i spuse Elaine lui Graham,care se aezase pe o
pajite,urmrindu-i pe cei doi.El zmbi ncntat.
-Eram sigur c o s-i plac.
-Cred c i lui Anthony i place.
-Toi prietenii mei o plceau,cnd eram de vrsta lui Anthony.
Elaine l privi,uimit de tonul pe care l cptase vocea lui.
-Vorbeti de parc ar fi fost ceva ru n asta.
-Nu zise el.Era totui destul de greu pentru mine s vd c are atta succes la cei
din jur,dei tiam c eu nu pot fi nlocuit cu nimeni altcineva n inima ei.
Cuvintele lui o cam nspimntar pe Elaine.Ca i n cealalt sear,ea simi un
fel de vin.i dac Graham ncepea s simt la fel,va distruge relaia lor.De
obicei,entuziasmul unei persoane o poate duce prin toate fazele imposibilului,n
timp ce lipsa acestuia duce n mod sigur la eec.
-Poate,i spuse Graham,ar trebui s iau lecii de la mama mea.i acum tie cum
s se poarte cu copiii.Ct despre mine,ce s mai vorbesc...
-Da,tie cum s se poarte,i spuse Elaine,i i lu mna.ncerc s alunge
ultimele gnduri rele din mintea ei.l iubea foarte mult pe acest brbat,care acum
i arta zonele cele mai intime ale existenei lui.Nu mai era cazul s se simt
nesigur.Anthony prinse doi peti mici,albatri,care rtceau prin apa
golfului.Fu foarte fericit,chiar dac trebui s-i arunce napoi.Era mai eliberat de
problemele lui i chiar se distra alturi de Lenore,care se bucura de bucuria lui.
Ziua fu ncununat de ieirea pentru cin,care avu loc la una din pizzeriile lui
Graham.
-Glumeti,i spuse Elaine,entuziasmat,cnd Graham i invit n acel loc care era
aglomerat,dei era duminic sear.Era un peisaj superb,pizzeria fiind pe malul
oceanului.Elaine i spuse lui Graham c acest loc este o adevrat min de aur.El
l chem pe omul care se afla n spatele tejghelei.
-Lou,mai ai nevoie de nite clieni n seara asta?

-Ei,cnd este vorba de tine,efule.Lou veni nspre ei,ntinzndu-le mna.Era un


om cam de vreo cincizeci de ani.Fiind directorul pizzeriei,n mod sigur era un
bun prieten al lui Graham,ca i al mamei acestuia.
-Ei,ia s vedem ce-o s mncm acum,i spuse Elaine lui Anthony,artndu-i-l
pe Graham,care i sufleca mnecile,pregtindu-se s gteasc.
-Anthony,vino i ajut-m s facem o pizza nemaipomenit,i spuse el
biatului,surprinzndu-i pe amndoi.O s punem i anoa pentru mama ta.
Elaine i Lenore l mpinser pe biat care mai avea totui unele reineri.
Cele dou femei se aezar la o mas,urmrindu-l pe Anthony.Graham vorbea
cu el,dndu-i indicaii...i rznd mai tot timpul.ncerca s-i imite mama i s-l
ncnte pe Anthony.Poate c exist o speran pentru toi.
CAPITOLUL 10
Te iubesc.Elaine rosti n gnd aceste cuvinte,exact n momentul n care ajunsese
la extaz sub trupul lui Graham.El strig ceva greu de neles,apoi ajunse el nsui
n aceeai faz i i eliber trupul care pulsa de atta vreme pentru ea.Plcerea
era i mai mare,de fiecare dat cnd era cu ea.Ea simi c-i curg lacrimi pe
tmple,eliberarea fiind nu numai emoional,ci i fizic.Simea cum o apas
greutatea lui Graham,dar nu simea nevoia s se vaite.El i nla capul.
-Plngi? Ce s-a ntmplat?
-Nimic.Ea oft i i terse lacrimile cu dosul minii.A fost att de bine!
Graham i zmbi.
-mi pare bine s aud asta.De fapt,ea nu plngea pentru c nu avusese curajul s
spunTe iubesc cu voce tare.Nu era nc pregtit pentru asta.i,de fapt,
trebuia s-o aud de la el,mai nti.Oft nc o dat.
-S-a mai ntmplat ceva cu Anthony? o ntreb Graham,suspicios.
-Nu,nu,deloc.
-Acum pare mai nelegtor.Ea l aprob:
-n special acum,cnd coala s-a terminat,i place s stea peste noapte la Steven,
aa c,n seara asta,e fericit.i eu stau,la tine peste noapte,aa c sunt i eu
fericit.
-Sigur? o ntreb el,privind-o ngrijorat.
-Da.Trebuie ns s m duci acas nainte ca el s-i dea seama c am lipsit toat
noaptea.Graham glumi:
-Am fixat soneria ceasului,dei nu am intenia s te las s dormi deloc.
-Aa sper i eu.
Ea l srut din nou.Lucrurile se mai ndreptaser de la vizita la mama lui.

Nu prea mult,dar se vedea un progres.Oricum,ea nu-i putea ,spune fiului ei,


nc.nelese c momentul de intimitate trecuse.ncerc s-i fac puin masaj lui
Graham,dar i ddu seama c mintea lui era departe de ceea de fcuser mai
nainte.Dup cteva momente,el se ddu la o parte,poate pentru c era prea
greu,se gndi ea.Elaine simise ncrctura lui emoional.i pe a ei.Nu tia cum
s-o stopeze.Relaia lor nu era numai sex,dar nici prea mult fa de asta nu
era.Prea c un perete invizibil este ntre ei.Cum s-l doboare,cnd ea era la fel
de nesigur ca i el?
Echipa ei preferat,Phillies,se afla ntr-o faz proast acum,pierznd cinci
meciuri.Poate c ea i cu Graham erau n aceeai situaie.Poate c nu vor putea
niciodat iei din asta.Apoi Elaine i spuse c-i place s se gndeasc prea mult
la lucruri inexistente i s exagereze.
De fapt,totul era att de nou ntre ea i Graham.Anthony devenise mai panic,iar
ea o cunoscuse pe mama lui Graham.i,de fapt,ea era gata s se implice mai
mult? Nu nc,recunoscu ea.Deci,nu putea atepta de la el mai mult dect i
putea ea oferi.N-ar fi fost cinstit.Triau n paralel,fiecare cu problemele lui.Aa
c nu avea motive s fie: ndurerat c nu-i putuse declara,cu voce tare,c-l
iubete.Dup miezul nopii,sun telefonul.Graham ntinse mna i ntlni ceva
moale i cald ntre el i telefon.Dezorientat din cauza somnului,el se simi
surprins,apoi i ddu seama c Elaine este n patul lui.Zmbi somnoros i
ntinse mna dup telefon.Se trezi i ea.
-Alo? spuse el.
-Graham? Era unul din preedinii lui.S-au dat dou spargeri n noaptea
asta.Graham se ridic n ezut.
-Ce spui?
-Ce este? l ntreb Elaine,ridicndu-se i ea.Ce este?
-Au fost prdate dou dintre localuri,i spuse ei.Ea se relax n mod vizibil.Nici
ntunericul n-o putuse ascunde.Graham i ddu seama c ea se gndea la fiul ei.
El se gndea la ai lui,la cei care avuseser probleme.Elaine l mbri i acord
ntreaga atenia problemei lui.
-Unde? ntreb el.
-Cea din Dover i cea din Clayton.Poliia spune c nu este nici o legtur ntre
ele.Directorul din Clayton a fost mpucat.Elaine fcu ochii mari.Cnd auzi
tirile,Graham ncepu s se piard cu firea.
-Ct de ru este?
-Este la spitalul Christiana,n stare critic.Probabil,au nceput s-l opereze
acum.Graham ncepuse deja s dea la o parte pledurile,s coboare din pat.

Christiana era chiar n drumul lui.


-Ai grij s pltim tot ce nu pot plti asigurrile.M duc acolo.Are familie?
-Soie i copii.Graham deveni tot mai ngrijorat.
-Ai grij de tot ce le trebuie.nchise telefonul i i spuse lui Elaine.
-Trebuie s plec.Ea aprinse lumina,clipind datorit intensitii ei.Chiar i n
aceast stare,el observ c Elaine arta foarte bine,cu prul despletit i cu una
din mini acoperindu-i snii,care se vedeau prin cma.Nu era de mirare c ea
l nnebunea aa de uor.
-Vin cu tine,i spuse ea.
-Nu este nevoie.Nu ai nici un motiv s vii.El se duse ctre dulap s-i ia hainele.
Nu pot face nimic,dar este rspunderea mea.Omul acela lucreaz pentru mine.Ea
i ignor protestele i se mbrc.El renun s o mai conving i admise c-i era
recunosctor pentru c-l nsoea.Spitalul era ca un viespar.Graham se simi
nfiortor cnd trebui s-o ntlneasc pe soia ndurerat a directorului de la
Clayton.Elaine o lu sub protecia ei,prnd c tie exact ce trebuie spus acestei
femei,a crei via prea c se poate schimba din moment n moment.El se
ntreb cum o fi suportat Elaine moartea soului ei i ct de mult trebuie s fi
plns ea.Elaine l sun pe Anthony.Plnuiser s ajung acas nainte ca biatul
s tie c ea a lipsit de acolo.El auzi cum Elaine i asigura fiul c va fi seara
acas i c totul e bine.Graham se simi puin dat la o parte n acest timp,pentru
c se ocupa de procedura de reasigurare.Ascultnd-o cum vorbete,el i ddu
seama c fiul ei va fi ntotdeauna pe primul loc.
Presupuse c aa fceau toi prinii,dar se ntreb dac ar putea s suporte
aceast atitudine,n timp.Ateptar pn se termin operaia i pacientul fu dus la
reanimare.Doctorul i asigur c operaia fusese reuit.Graham se ocup de
nevoile imediate ale soiei rnitului,apoi o lu pe Elaine i plecar.
Ajuns acas,el vzu singurtatea n care tria.Avea mobil scump i toate erau
la locul lor,aa cum le lsase femeia de serviciu.Nu erau ziare nirate pe msua
de toalet,nu era nici un animal care s arate c este cineva care locuiete n
aceast cas.Nimeni,n afar de Elaine.El nelese clar ce schimbare a adus ea n
viaa lui.O lu n brae.Ea se ls pe el,mngindu-l:
-Aveam nevoie de asta,i opti el,innd-o strns.
-i eu,i spuse ea cu degetele n prul lui.El o srut.Nimic nu-l fcea mai
contient de viaa lui dect dulceaa gurii ei.Minile lui o cutau cu disperare.
Voia s afle tot ce o fcea pe ea s fie aa cum era.Dorina lui se dorea
materializat.Vznd o tragedie,el simea nevoia s revin la realitate prin cel
mai firesc act al vieii.Minile ei l mpinser ncet i ea i nl capul.

-Trebuie s plec.El o privi dezorientat.


-Unde?
-Trebuie s plec.Trebuie s m ntorc acas,la Anthony.E ngrijorat.Mi-am dat
seam la telefon.Graham fu dezamgit.El nu tia cum s rspund nevoilor unui
copil,dar se simea neglijat.n ochii ei apru o lumin ciudat.
-Am un fiu,Graham,nu pot s-l neglijez.
-Nimeni nu i-a spus s-l neglijezi.Dup ce termin ce avea de spus,i ddu
seama c este absurd.Desigur c ai dreptate.Te conduc acas.
-Nu rmi la mas? i suger ea,zmbind pentru a nltura efectul momentului.
El avu o presimire c biatul n-ar fi un partener prea binevoitor de discuie i
ncerc s se pun n locul lui.Dac ar avea treisprezece ani i s-ar simi neglijat,
nu ar dori s aib cauza nenorocirii,chiar n faa lui,la mas.
Iar Elaine ar avea destule probleme de rezolvat,mai ales dac biatul aflase c a
petrecut noaptea cu un brbat,Dac biatul a avut suspiciuni nainte,acum venise
i confirmarea.Graham o refuz:
-E mai bine dac m duc la birou acum.Ar fi trebuit s fiu acolo..
-.Da..O s ncerc s gsesc pe cineva care s m duc acas.
-Nu.Vreau s te duc eu acas.Este foarte important pentru mine.
-Atunci,te invit la mas smbt seara,i spuse ea.Nu ne ducem la meci,pentru c
echipa joac n deplasare.
-A,deci eu m hrnesc iar cu firimituri,pentru c bieii sunt iari n deplasare.
-O,ct este de adevrat!
-Ei,o s nghit i gogoria asta.Dar numai dac mai faci o salat.Ea ncepu s
chicoteasc.
-Ce altceva,crezi c-i dau? Chateaubriand i Moet?
El o mngie uor.
-Astea le vom lsa pentru urmtoarea ta vizit,aici.Voi aduce i ampania i o s
i-o torn pe tot corpul.Ea i zmbi,surprins.
-La ce or s fiu aici? Pe drumul spre casa ei,Graham petrecu aproape tot timpul
vorbind la telefon cu cei de la birou.Elaine l srut la desprire,dar el de abia
remarc.Era prea implicat n activitatea de birou.Pe drumul de ntoarcere,el i
ddu seama c nu i-a spus nimic biatului,care juca baschet n faa casei
prietenului lui.Nu-i nimic,i va spune altdat.
-Am crezut c va fi aici la ora apte.Elaine ls la o parte propriile ei probleme,
pentru a-l liniti pe biat.
-Este doar apte i jumtate.Cred c a ntrziat din cauza traficului,Anthony

Biatul se uit ciudat la ea.Nu-l putea nvinui.Nici ea nu avea o stare mai bun.
Ce probleme de trafic o fi avnd el,smbt seara?
Nu era zi de lucru.ntrzierea lui i aminti de ntrzierea unui alt brbat,care se
terminase cu ceva oribil,cel puin pentru ea.ncepu s se uite pe fereastr,apoi i
telefona lui Graham la birou.Anthony era lng ea i auzi de cte ori nchise ea
telefonul,fr nici un rezultat.Elaine se for s zmbeasc.
-Nu rspunde.nseamn c e pe drum.tiind ce este n mintea biatului,ea l
liniti: Nu se pune problema ca n cazul tatlui tu.
-El nu este tatl meu i nici tu nu-l poi face s fie.
-Nu spuneam c este i nici nu ncerc asta,i replic ea,ct de calm putu.
Anthony nu spusese nimic despre faptul c ea sttuse peste noapte la Graham,
dei planurile lor de a fi circumspeci fuseser anulate din cauza furtului i
accidentului de la pizzerie.Oricum,fiul ei i exprimase gndurile cu sarcasm.
-N-are sens s ne amintim asta,mereu,pentru c Graham a ntrziat la mas.i el
a fcut doar asta-a ntrziat la mas.i este pentru ultima oar cnd el ntrzie la
mas,pentru c o s-l omor cnd o s ajung aici.Anthony zmbi.
-Sunt de acord.Din nefericire,ea era sigur c fiul ei vorbise serios.De ce,de
fiecare dat cnd ea considera c lucruriie merg bine,descoperea c,de fapt,nu
era aa? Nici mcar nu aveau tendina de a se apropia de normal,i spuse ea;
urmrindu-i fiul,care intra n sufragerie.i unde naiba era Graham i de ce nu
sunase? O cuprinse panica i ncepur s-i tremure minile.
i hrni fiul,care nu mnc prea mult,i ea consider asta ca ceva anormal la un
copil n cretere.Ea nu mnc nimic.Nu putea.Nu putea mnca pn cnd nu
venea Graham sau nu auzea ceva de la el.Cnd apru,ntrziase dou ore.Ea se
repezi afar furioas.
-Unde naiba ai fost? l ntreb ea.
-Am muncit,i rspunse el,dndu-se puin napoi,de parc ar fi recunoscut c a
greit.
-De ce n-ai sunat? Ea simi cum lacrimile o npdesc i nu i le mai poate
reine.De ce n-ai sunat?
-Am lsat telefonul pe ocupat.N-am tiut pn cnd am ncercat s-l folosesc
ca s te anun.El o privi ndeaproape.mi pare ru,Elaine.N-am tiut c te voi
supra att de mult.
-Mi-ai amintit de ziua n care soul meu a ntrziat la fel.El ls s-i scape o
njurtur.
-Niciodat nu m-am gndit la asta.O lu n brae.Mi-e i ruine s-i spun c-mi
pare ru.Altdat,o s m opresc i o s te sun.

-Bine.Mnia i pieri imediat ce l simi aproape.Se ndreptar spre cas


mpreun.Anthony i atepta n faa uii.
-Ai ntrziat,l spuse el.Elaine simi cum i se ncordeaz toi nervii pentru c i
fiul ei era tensionat.Ea tia c Anthony retrise nite momente teribile,dar
Graham nu era att de vinovat,nct s suporte mnia i tristeea copilului.
-mi pare ru,i spuse Graham.Apoi i zmbi biatului.N-am avut intenia s v
sperii.
-Eu n-am fost speriat,dar nu mi se pare frumos s-o faci pe mama s se
ngrijoreze.
-Ai dreptate.N-a fost bine ce am fcut,dar nu se va mai ntmpla.
-Sunt sigur c Graham a fost prins cu acele furturi care au avut loc spuse
Elaine,deschiznd ua i trgndu-l pe fiul ei napoi.Putem s-l nelegem,doar
de data asta.
-V sunt att de recunosctor,le spuse Graham,zmbind.Apoi intr.Mor de
foame.Mai ai ceva de mncare?
-Trebuie s-o nclzesc.
-S-o nclzeti? Am crezut c-mi dai una din salatele alea.
-De fapt,le-am gtit numai pentru ca s te simi i mai vinovat.Graham nu-i
rspunse.Elaine nu putea s-i lase pe amndoi n camera de zi,pentru c Anthony
ar fi continuat s-l icaneze pe Graham.Se hotr s dezamorseze situaia,nainte
de a ncepe conflictul.
-Anthony,nu este prea trziu,aa c poi s-l iei pe Graham i s aruncai mingea
la co,pn cnd nclzesc eu mncarea.mi amintesc c mi-a spus c a fost
baschetbalist.Anthony nu spuse nimic pe moment,apoi se ridic i se ndrept
spre camera lui.Graham folosi prilejul pentru a o sruta.Ea ncepu s-l doreasc
cu disperare,tiind c nu vor putea face dragoste n acea sear.
Zgomotul pailor lui Anthony i fcu s se despart la timp.
-Nu arunca mingea de baschet n cas,i spuse Elaine,automat.Anthony mormi
ceva i iei afar.
-Copiii tia ascult tot ce le spui,nu i se pare?
-Pentru asta sunt fcui copiii,i rspunse Graham,scondu-i haina i cravata i
suflecndu-i mnecile.tiu ce pui la cale,dar eu n-am mai jucat de civa
ani.Cheam i o ambulan,cnd o s lein.
-Ar fi mai bine s leini dup ce mnnci.El ncepu s rd i se ndrept spre
ieire,pregtindu-se pentru meci.Elaine se ntoarse n buctrie s renclzeasc
mncarea.Avea acum ocazia s-i urmreasc pe amndoi de la fereastra
buctriei,mulumit c este destul de rece pentru a nu fi nevoie s pun n

funciune aparatul de aer condiionat.n felul acesta,putea s aud ce i spun.


Anthony avea mingea i ncerca s treac de Graham,care apra cu amndou
minile.Acesta se opri i-i art biatului cum s treac de el.Se mai adunar i
prietenii lui Anthony i ncepu un fel de joc general.Elaine privea fascinat cum
fiul ei fcuse echip mpreun cu Graham,mpotriva celorlali biei.Era ca un
ritual tribal,care trecea de la unul la cellalt,dar asta era ce i lipsea lui Anthony.
i lipsea un brbat cu care s-i mprteasc experienele de acest gen.
Instruciunile privind pizza sau baschetul nu contau.Doar legtura la nivel
masculin conta.i Graham...se descurcase cu Anthony n seara aceasta.
Cu toate acestea,Elaine i dori ca legtura ei cu Graham s aib mai mult
siguran.i dori....
-Dac dorinele noastre ar fi ca nite cai,i -zise Elaine,am putea clri pe ele.Ea
putea s-i doreasc orice,important era ce putea s se ntmple.
Mai avea o promisiune pentru seara asta.Poate c ceea ce va fi o s fie bine.
Anthony se culcase de mult,iar Graham se aezase pe canapea,innd-o pe
Elaine pe dup umeri.Urmreau tirile de sear.El n-ar fi vrut s plece.Nici
tirile n-ar fi vrut s le urmreasc.i ridic prul Elainei i-i srut pielea att de
sensibil.n acel loc,plcndu-i felul n care ea reaciona imediat.
-Masa a fost foarte bun,i spuse el.Mai ales desertul.Elaine ncepu s
chicoteasc:
-Nu ncepe ceva ce nu poi s opreti.
-Nu aveam de gnd s opresc nimic.Elaine se deprta de el,prnd sobr.
-Graham,Anthony poate veni n orice clip.Nu-i mai f probleme.
-tiu c el este ncordat la maximum acum i nu vreau s-l mai ochez i eu.
-Cred c-l protejezi prea mult.Cnd am jucat baschet,Anthony s-a comportat ca
un biat normal.Aproape m-a omort,dar a fost un copil normal.i cnd am fost
la mama,am reuit s ne nelegem destul de bine.Facem progrese.
-Poate,dar a fi mam nu cred c nseamn mai mult dect a sta de vorb cu un
copil.i tii ce nseamn s fii prea protector.Anthony face fa unei schimbri
mari n viaa lui.Dac va trebui ca el s se obinuiasc cu ideea c noi suntem
mpreun,i tu va trebui s-i acorzi tot sprijinul.
-Nu vreau s discutm n contradictoriu,i spuse Graham.Am avut o perioad
grea i nu vreau ca i acest sfrit de sptmn s fie la fel de urt.neleg felul
tu de a gndi n privina biatului,dar ar trebui s mai lai lucrurile i n cursul
lor firesc.
-Graham,noi ne vedem de cteva luni.Nici mcar nu tim unde va duce relaia
noastr.

-Eu nu-mi doresc dect un srut,se lamenta Graham.Ea i spuse cu amrciune:


-tim amndoi foarte bine ce ai vrut.
-Atunci,consider-m un obsedat sexual.Se apropie de Elaine.Te vreau,Elaine.
-Mi-ai lipsit i vreau s fiu cu tine.Ea l mbri.
-i eu i-am dus dorul.Dar acum situaia nu ne permite.El i mngie snii,i
cuprinse cu palma,simindu-le greutatea.Elaine simi cum ncepe s-i piard
cumptul.
-Acum situaia nu ne permite,repet el.Nu ne permite...
Poate c Graham avea dreptate,se gndi Elaine,urmrindu-i fiul cum triete cu
o intensitate deosebit tot ce fcea pe teren unul dintre juctorii lui favorii,John
Kruk.Poate c-l ddcea prea mult pe Anthony.Dar copilul trecuse deja prin
multe situaii neplcute pentru vrsta lui.Nu mai voia s-l vad din nou rnit.
i,totui,constata o mbuntire a relaiilor lui cu Graham.i Graham se simea
mai apropiat de el.Poate c ea cuta cu tot dinadinsul probleme acolo unde nu
existau.Anthony se ntoarse spre ea i-i spuse satisfcut:
-Frumoas faz,mam.
-Da,au nceput s-i revin.i tu ai nceput s ari mai bine.
-Da,normal.S-a terminat coala.Elaine ncepu s rd.
-tiu exact ce simi.Ea se simiea bine n seara aceea.Locurile din faa lor erau
libere.tia c Graham nu va veni,pentru c trebuia s stea la birou pn trziu.Ea
nu-i fcuse probleme,dei el i spusese ceva despre grupul de masculi care o
atepta la meci.Ea l urmri cu plcere pe Darren Daulton.Chiar i de la trei sute
de metri distan,omul arta fantastic.Poate c Graham intuia c ea nu vine aici
numai pentru plcerea jocului.
-Mi,mi,uite cine vine acum,spuse Cleo.
-Da,nu e de lepdat,adug Mary.
-Nici eu nu l-a arunca din patul meu,dar ar fi mai bine dac ar lovi mingea aia
mai tare,s-o arunce afar din stadion,interveni i Jean; care voia s glumeasc,
pentru c stadionul era nchis.Afar din stadion nsemna lovitur mai nalt.
nc mai arunc mingea unul la cellalt,dei suntem n runda a opta.Elaine i
privi fiul.Anthony urmrea meciul cu toat atenia i prea absorbit cu totul.
-Uitai-v la Elaine,fetelor.E att de ndrgostit de tipul ei,nct nici nu mai
vede ce bine arat Darren.l are n faa ochilor numai pe domnul Costum.
Elaine se ntoarse suprat spre Cleo.Anthony ls i el meciul i vru s-i ia
aprarea.
-Eu m ntlnesc cu Graham din cnd n cnd.

Nu da mai mult amploare cazului,dect este necesar.


-Uh-huh,ziser cele trei,imitndu-le pe fetele care fceau reclama pentru Pepsi.
-i domnul Costum cred c este ndrgostit pn peste urechi.
-O fi el,dar nu poate arunca mingea att de departe ca bieii notri.
-Uitai-v la ea.Are gndurile departe de tot...
-Ia mai ncetai discuiile astea.Suntei femei n vrst i ar trebui s v fie
ruine,n special de Anthony.
-Iubita mea,viaa e prea scurt ca s mai poi avea i ruine,i spuse Cleo.i nu-i
face probleme cu Anthony.A crescut destul de mare.Tu distreaz-te i vezi-i de
fericirea ta.i noi o s continum s te necjim cu asta.n acel moment,Daulton
lovi mingea,care se duse peste perete.
-Afar din parc,remarc Jean.
-O,da,asta a fost afar din parc,zise i Mary.
-A ieit din parc,adug i Cleo.Elaine sttea n scaunul ei,gndindu-se la
problemele ei amoroase.
-n mod sigur a ieit din parc,preciz i ea.
CAPITOLUL 11
-Nu este la Steven sau la altul dintre prietenii lui? Graham simi lovitura direct
n stomac.Telefonul personal sunase n mijlocul,ntrunirii cu cei doi
vicepreedini ai si.Se prea c Anthony a disprut.
-Eti sigur? ntreb el.Cei doi vicepreedini se uitar curioi la el.
-Absolut,i spuse Elaine.tia c trebuie s plecm la meci,la ora cinci.
ntotdeauna venea acas mai devreme.Cnd am vzut c n-a venit pn la ora
asta,am nceput s dau telefoane.Ce crezi c-am fcut? Era clar c ajunsese la
disperare.i ntrebrea lui fusese stupid,de parc n-ar fi crezut-o.ntrebarea
fusese stupid.i el se simea la fel de stupid.
-mi pare ru,zise el.N-am vrut s...a fost un rspuns automat.
-tiu.Vocea ei era complet schimbat.Graham,el nu pierde nici un meci. S-a
ntmplat ceva.tiu astaCu cteva zile n urm,el i crease probleme i acum
Anthony.Biatul ar fi trebuit s tie mai bine cum se consum ea.Unde naiba
umbla putiul sta?
Ea avea dreptate; n-ar fi lipsit de la meciuri.Graham tia c trebuie s rmn
calm.Instinctul i spunea c este o simpl neglijen a putiului.Probabil,uitase
ct este ceasul i ntrziase.Avea numai treisprezece ani.
-Sunt sigur c n-a pit nimic,a ntrziat pe undeva.
Probabil s-a ntlnit cu vreun prieten i s-o fi dus acas la el.O fi uitat s sune.

i a uitat ct e ceasul.Sau s-a dus la film i nu a ajuns nc acas.E un puti i


tia i pierd capul foarte uor,dac nu sunt inui din scurt.
Astea erau vorbele mamei mele,ori de cte ori fceam cte una ca asta.De ce nu
suni la prietenii lui s mai ntrebi de cine mai era el apropiat pe la coal? D-le
telefon i verific.Sun-m din nou,cnd afli ceva:
-Nu vii aici? Graham se ncrunt.Nu avea nici un motiv s se duc.i spera s nu
aib.i,de fapt,cnd va ajunge el acolo,Anthony va fi deja acas.
-Elaine,a ntrziat doar.Se uit la ceas.A ntrziat mai mult de o or.Logica mea
mi spune c a uitat...
-A uitat? tii ci copii sunt furai,anual? Dac tot stau s m gndesc c a
ntrziat,copilul poate fi deja departe n intervalul sta.Cine l mai poate gsi?
Graham se for s rmn calm.Ea era,desigur,suprat i exagera.
-Elaine,Anthony a ntrziat.i garantez asta.Dac suni acum la poliie,putiul nu
te va ierta c l-ai umilit.D-i ansa s vin acas,dar,ntre timp,sun la toi cei cu
care s-ar fi putut ntlni astzi.
-Nu pot s cred c nu vii.Am nevoie de tine.Am nevoie acum.
-Elaine,nelege-m.
-S te neleg? Sunt mam.Dar am uitat c tu nu eti printe.
Cuvintele ei l rnir pn n adncul sufletului.Probabil c se vedea i pe figura
lui,pentru c cei doi vicepreedini se uitau n tavan,ca s nu li se vad reaciile.
-Nu,nu pot s vin.Dar ncerc s te ajut cum pot mai bine.Te rog,sun din nou la
toi copiii; poate afli ceva despre el,da?
-Bine.Telefonul trntit de cealalt parte a liniei indica reacia ei la sfaturile
lui.Dar va telefona.E1 tia asta.nchise i el telefonul.n momentul n care o
fcu,fiecare parte a corpului lui l ndemna s se duc la ea.Intrase n panic.
El pledase pentru ansa biatului de a veni napoi.Era sigur c,dac va anula
ntlnirea i se va duce la ea,va aprea i Anthony.Respir adnc i relu
problemele.
-Cum stm cu profitul pe urmtorii cinci ani? Peste cincisprezece minute,
constat c nu ascultase nimic din ce i spuseser vicepreedinii lui.Toat
atenia i se concentrase asupra convorbirii avute cu Elaine.
Anthony nu venise acas i Elaine era disperat.Dintr-o dat,ei deveniser
familia lui,i puteau fi n pericol.ncheie edina,tiind c nu mai poate fi atent la
problemele n discuie.Dup ce plecar vicepreedinii,ncepu s strbat
ncperea cu pai mari,gndindu-se la tot felul de tragedii.
O sun pe Elaine i tiu dup ,Alo-ul ei impacientat c Anthony nu venise.
-Nu s-a ntors?

-De cnd i pas ie?


-La naiba,mi pas foarte mult,zise el.i tu tii asta.Ai vorbit cu ceilali copii?
-Da.Tocmai nchisesem.Nu l-a vzut nimeni.
-Bine.Mai ncearc.Dac nu apare ntr-o or vin i eu.
-Mulumesc.Vocea ei era sfrit.mi pare ru.Sunt speriat.
-tiu,draga mea.Dar el se va ntoarce i va ti c a ntrziat i se va plnge c-l
tratezi ca pe un copii.
-Dumnezeule,sper s fie aa.Dar Anthony nu veni.Graham plec n grab ctre
Jersey,ignornd toate limitele de vitez impuse.Telefonase de cteva ori din
main,dar biatul nu venise.Opri maina n parcarea de la districtul n care
locuia Elaine,cu un scrnet puternic ai roilor.
Elaine l atepta la u i veni spre el n fug.El o lu n brae i ea se sprijini de
el,plngnd.El i ddu seama c,n noaptea n care a murit soul ei,lucrurile au
stat cam la fel.Acum lipsea fiul ei.Se simi ngrozitor pentru c ncercase mai
nainte s-i liniteasc panica.
-Am sunat peste tot,pe toat lumea,suspin ea.
-tiu.mi pare ru c m-am comportat aa.O s-l gsim.i promit.
Ea ncepu s plng i mai tare.Se auzi sunetul telefonului i ea se smulse din
mbriarea lui.El o urm n cas.Elaine vorbea deja la telefonul din buctrie.
Din conversaie,el i ddu seama c vorbete cu poliia.ncepu s-i bat inima.
Vetile puteau fi ori foarte bune,ori foarte rele.Cnd termin de vorbit i se
ntoarse cu faa spre el,faa i era roiei dar nu se vedeau lacrimi noi.El o lu ca
pe un semn bun.
-L-au gsit.E bine,i spuse ea i ncepu s plng din nou.Poliia,l-a gsit pe
drumul 30.Fcea autostopul.
-Ce s caute acolo? ntreb Graham,ocat.De ce naiba fcea autostopul?
-Nu le-a spus poliitilor.Trebuie s-l iau.
-Te duc eu.
-Mulumesc.Nu cred c-a putea s conduc..Nu-mi vine s cred.Oh,Graham.
El o lu n brae i ea ncepu s plng i mai tare.De bucurie,de ast dat.El o
srut pe cretet i-i spuse cuvinte de mbrbtare.n cele din urm,i nl
capul.El o srut uor pe gur.
-Te iubesc.Totul va fi bine.
-E prima oar cnd mi spui c m iubeti.
-N-am putut s n-o fac.
-Nu mi-ai spus-o niciodat.
-nseamn c ar fi trebuit s i-o spun de foarte mult vreme,pentru c te-am

iubit de cnd te-am vzut.


-Te iubesc,i spuse Elaine,i l mbri cu mult dragoste.
El o privi.Plecar s-l ia pe Anthony.La poliie,Elaine i mbri fiul cu toat
dragostea de care era capabil.Era fericit c l gsiser teafr.Apoi l ntreb.
-Unde plecai Anthony? tii ct de mult ne-ai speriat,i pe mine i pe Graham?
-mi pare ru,murmur el.Ea nu-i ddu seama dac putiul era speriat sau numai
ruinat de fapta lui.Avea un bagaj destul de voluminos lng scar.Elaine se
hotr s atepte pn ajungeau acas,ca s-l chestioneze.
-Hai s te scoatem de aici,i spuse Graham.Elaine i fu recunosctoare pentru
prezena lui,n aceste momente grele.Dar ea nu-i putuse uita refuzul,cnd l
solicitase prima oar.Doar ea l ajutase pe Graham atunci cnd avusese nevoie.
Cu toate astea,el i declarase c o iubete.Ea avusese atta nevoie de asigurarea
lui.Nu era timp s-i lmureasc confuziile acum.Primi o amend pentru ce
fcuse fiul ei i fu prevenit asupra primejdiilor ce se pot ivi.
Atitudinea ei de recunotin fa de Cel de Sus,care i salvase fiul,se transform
ntr-una de mirare fa de aciunile necugetate ale acestuia.
n main,ea se ntoarse ctre Anthony i i se adres:
-Acum,poi s ne spui pentru ce naiba fceai autostopul? Anthony ridic din
umeri.
-La naiba,explod ea.Rspunde-mi,tinere.tii c m bazez pe felul n care te
compori,mai ales de cnd a murit tatl tu.
-Ei bine,voiam s fug.ocat,Elaine rmase fr grai.Fugea,deci.Ea vzuse
bagajul,dar nu nelesese mesajul,din cauza ocului.Acas,din cauza fricii,nu
verificase lucrurile lui,ca s vad dac lipsete ceva.Fugea.Anthony fugea.De
ce? Privirea fiului ei se mut asupra lui Graham,apoi se uit din nou la podea.
Ridic din umeri.
-Nu tiu.
-Nu tii? Dar,deodat,ea nelese.Nu-i plcea relaia ei cu Graham,care devenise
to mai strns.
-Poate c ar fi mai bine s te rcoreti ntr-un fel,i spuse Graham.Vorbea foarte
calm,prea calm.
-S m rcoresc? Ea se opri,pentru c,dac ar fi continuat,n-ar mai fi rspuns de
aciunile ei.Bine: Eti pedepsit,Anthony.O lun ntreag.Acum,m-am rcorit.
-Nu asta aveam n minte,murmur Graham.Elaine nu-i rspunse,pentru c el nu
era o parte integrant a acestei familii i era clar c nu tie s se ocupe de un
copii.Nu-l putea nvinui de nimic,totui.Ajuns acas,i puse minile n
olduri,simindu-se pe jumtate bolnav,i-l urmri pe fiul el care urca scrile

pentru a merge n camera lui.Graham oft.Bine ai venit n familie,i spuse ea,cu


o voce optit.
-Ei!El zmbi i o lu n brae.Ei,am fost acolo...Ea i nchipui c Graham i va
povesti cum,odat,n copilrie,i el fugise de acas,cnd mama lui a avut prima
ntlnire...eram puti i m-am certat cu mama,dar n-am fugit niciodat de acas.
Poate c el nu voise s exprime mai mult dect nelesese ea,dar se simi
ofensat.
-M simt ca cea mai rea mam din lume.
-Dar nu eti,i spuse el.Elaine ncepu s plng.
-Sunt rea,Graham.El o trase la pieptul lui.
-Nu ai nimic s-i reproezi.Deveni mai rbdtor i ea l iubi i mai tare.
Dup ce Graham plec,urm o discuie mai prelungit i Anthony,n final,i
mrturisi motivul plecrii sale.Sttea n pat,acoperit pn sub nas,prea mai mic
i mai neajutorat ca de obicei.Mikey era i el aproape,dormind sub mna
biatului.Anthony l mngie.Motivul fugii lui fusese exact ce suspectase
Elaine; relaia ei cu Graham.Fiului ei i displcea total.
-tiu ce ai fcut cu el,spuse Anthony,cu o voce rnit,tiu c a fost aici cnd eu
eram la bunici.Steve mi-a spus c maina lui a fost aici toat noaptea i
dimineaa.tiu ce fceai...Elaine,care sttea pe marginea patului,simi ceva,ca
un atac neateptat.Adunndu-i toate puterile,ea i spuse:
-Noi am mai vorbit,Anthony,despre nevoile pe care le au adulii.Eu...mie mi
place Graham i simt nevoia s-o exprim.Am ncercat s-o ascund pentru c este
ceva ce se desfoar ntre mine i Graham.mi pare ru c n-am reuit s-o
ascund mai bine,de dragul tu.Dar am crezut c ai nceput s-l placi pe Graham.
Aa prea.Anthony ridic din umeri.
-Am vorbit cu el de cteva ori,dar asta este tot.Nu vreau s-mi fie tat.Nu vreau
pe nimeni ca tat.
-Graham nu vrea s ia locul tatlui tu.Crede-m,nu vrea.Elaine i simi ochii
plini de lacrimi.Anthony,mai vrei s te mai pedepseti pentru moartea tatlui
tu? N-ai mai jucat baschet.Am fost de acord cu asta.Aveai zece ani i te pasiona
i fotbalul.Tu,de atunci,n-ai mai avut copilrie.Tata ar fi neles asta,dar credea
c eti att de bun,nct n-a vrut s-i pierzi ndemnarea.Nu este drept c el n-a
mai avut ocazia s i-o spun.Totdeauna mai rmn lucruri nespuse ntre
oameni,dar tata tia c tu l iubeti.tie i acum.Elaine respir adnc.El mai tie
c va avea ntotdeauna un loc special n inima noastr.Dar nu mai este aici
pentru noi.Dar noi trebuie s trim....
-Asta nu m poate face s-l iubesc pe Graham.Elaine se opri.

mpinsese lucrurile prea departe i poate copilul va ncerca s-i justifice fuga.
-Nu este nevoie s-l placi,Anthony.Dar nu mai este cazul s fugi de acas.
Indiferent de problemele pe care le avem aici.Mi-a fost att de team c-o s te
pierd!Lui Elaine i tremurau minile cnd l mbria.La naiba cu toate,ea
trebuia s tie c fiul ei este n siguran,la fel ca atunci cnd era mic i ea i lua
n brae.Reuiser s treac i peste asta.ncepur s plng amndoi.
Elaine era deasupra lui Graham,trgndu-l,ct mai mult n profunzimile ei.Era
ca o nebun,fcnd dragoste cu disperare.Snii ei se legnau incitant deasupra
gurii lui.Prinse unul din ei i ncepu s-l ating pn cnd Elaine ajunse la un
punct n care nu mai putea suporta.Ea gemea ca o disperat.Nimeni nu putea s-o
aud.Nimeni,n afar de el.Simi culminaia pasiunii lui i se simi scldat n
dragostea ei.Toate grijile,toate necazurile se spulberar,pentru c el rentea prin
ea.Ea ncepu s tremure,i rosti numele i se prbui alturi de el.
-Te iubesc,Graham,te iubesc att de mult.El o srut din nou,dei de abia mai
putea gsi puterea s-o fac.
-Te iubesc.Rmaser aa,nlnuii.El se gndi la cele dou sptmni de
castitate,de cnd Anthony fugise de acas:Prea c,dei vara era fierbinte,
relaia lor ncepuse s se cam rceasc.De fapt,de abia se vzuser,pentru c
Elaine se temea s-l lase pe Anthony singur.Graham n-o putea nvinui.i el
nelesese aceast situaie de abstinen prelungit.Acum,Anthony era la bunici
i Elaine profitase de lipsa lui,pentru a fi cu el.Avea teribil de mult nevoie de
ea.i-ea era n aceeai situaie,pentru c venise direct dup ce-l lsase pe
Anthony la bunici.n final,lucrurile se ndreptaser.Nici unul dintre ei nu
ncercase s se ridice,bucurndu-se pn i de simpla atingere a pielii pe piele.
Graham i simea mirosul delicat al pielii,care-i umplea nrile,i mngia tot
spatele.Ea i puse minile pe prul de pe piept,care avea un miros uor de
parfum masculin bun.Nici unul nu vorbea.Graham nu mai cunoscuse o
asemenea mplinire.Din punctul lui de vedere,situaia putea continua aa,la
infinit.Elaine se ridic s mearg la baie.Se strecur de lng el,lund toat
cldur cu ea.Aerul rece de la instalaia de aer condiionat i cuprinse toat
pielea,dar nu se acoperi.O auzi ndreptndu-se spre baie,apoi ua se nchise n
urma ei.El mai nregistra declicul comutatorului i al ventilatorului care se punea
automat n funciune.Se pare c Graham adormise,pentru c se trezi cu
ntunericul n ochi.Clipi nucit,apoi se uit la Elaine,care sttea lng patul
lui.Era mbrcat complet,cu poeta pus pe un umr.
-Eu...nu ne mai putem ntlni,i spuse ea.

-Cum? Lui i se pru c n-a auzit bine.Nu putea fi adevrat.


-Nu ne mai putem vedea,i repet ea.Faa ei era palid n lumina alb,iar restul
camerei era scufundat ntr-un ntuneric plcut,intim.
-S neleg c visez? ntreb el.
-Nu.Ea i cuprinse un bra i aproape i nfipse unghiile n carnea lui.Graham,nu
mai pot.Anthony fuge de acas i tu nu vrei s auzi despre asta.Nu merge.N-a
mers niciodat.
CAPITOLUL 12
Graham se ridic din pat,trgnd-o pe Elaine.O apuc de bra,aproape
scuturnd-o.
-Elaine,despre ce naiba vorbeti?
-Gata,Graham,faptele sunt fapte.Nu ne potrivim acolo unde trebuie,i eu am un
fiu,care este foarte nefericit,i asta nseamn probleme mari.Nu-i plac copiii.Ai
mai spus-o.tiu c nu ai nevoie de problemele mele.
-Nu poi face asta,i spuse el,panicat.Ai avut o problem grea cu Anthony,i
gata.
-A fost mai mult dect o problem grea.i nu mai pot continua,Graham.Nu mai
pot continua cu durerea pe care o aduce altuia relaia noastr.
-Dar spuneai c m iubeti.
-Te iubesc.Lacrimile i aprur la colul ochilor.Da,te iubesc.De asta ne
desprim.
-Tu i pui fiul pe primul plan.l lai s-i dicteze viaa.
-Nu el mi-o dicteaz,dar trebuie s-l pun pe primul plan.i tu...Lacrimile
ncepur s-i curg pe obraji.Cred c de la nceput am pornit-o prost.
-Nu te las s faci asta,i spuse el,ncercnd s-o trag mai aproape.
Ea nu se ls convins.
-Trebuie! El veni n urma ei,ncercnd s-o ajung nainte de a pune mna pe
clan.
-La naiba,Elaine.Nu gndeti cum trebuie.
-Ba da.Ea ncepu s alerge prin camer.Graham o ajunse nainte ca ea s
deschid ua.
-De ce ai mai venit aici,n seara asta,dac voiai s ne desprim? De ce ai mai
fcut dragoste cu mine? De ce mi-ai spus c m iubeti?
-Pentru c sta este adevrul,strig ea.Graham,te rog,nu-mi ngreuna situaia.
-Te-ai folosit de mine n seara asta.Te-ai folosit ntotdeauna.
-Nu.Faa ei era realmente ocat.Cum poi spune un asemenea lucru?

-Asta este o greeal,Elaine.Tu l lai pe Anthony s-i conduc viaa.Eu sunt


dispus s-l atept pn m accept el.tiu ce gndete,dei m doare.Am fost
acolo...
-Astea sunt doar vorbe,Graham.Cnd am ncercat s vorbesc cu tine despre
problemele lui Anthony la coal,nu te-a prea interesat...
-Nu este adevrat.
-Crede-m,aa este.i cnd a fugit,nici nu te-ai obosit s vii.
-tii c nu este aa.M ntreb cum poi face o asemenea afirmaie? Elaine,te rog
s te gndeti mai bine...
-M-am gndit destul.Trebuie s-mi pun fiul pe primul plan.Are doar treisprezece
ani.Dac ne vom cstori...va fi i mai ru pentru el.Graham,fac asta n special
pentru tine.
-Nu mai spune aa ceva.Nu mai merge.
-Graham,i zise ea,mbrac-te,te rog.El o privi netiind ce s mai cread,n acest
moment,n care el se simea att de ocat.Elaine se ndrept spre u i a
deschise hotrt.Graham rmase uitndu-se la u.Odat cu ea,se terminase o
parte att de important a vieii lui.Corpul i era gol i vulnerabil,dar nu se
compara cu rana din suflet.
John Kruk lovi mingea,aruncnd-o n partea de sus a stadionului.Elaine i
ocupase,ca de obicei,locul printre oamenii care veniser s se bucure de
frumuseea meciului,i nchise ochii,fr s-i pese c echipa ei de abia scpase
de o faz critic.Vederea i se oprise asupra celor doi brbai care stteau n faa
ei.l cunotea doar pe unul dintre ei.Ed Tarksas adusese un client nou.Inima
ncepuse s-i bat tare cnd l vzuse venind mpreun cu Ed,dar acesta era un
strin,nu omul pe care ar fi vrut ea s-l vad.Un strin care sttea pe scaunul lui
Graham.Nu avea chef s verse apa tonic pe acest individ.Simea o durere att
de acut,undeva,n zona pieptului,nct de abia putea s mai respire.
Fcuse ceea ce trebuia,rupnd relaiile cu Graham.O duruse destul.n ultimele
dou sptmni,umblase ca un om fr rost.i spusese lui Anthony despre
desprire; acesta fusese ct se poate de mulumit.
Vzndu-i zmbetul arborat cu atta satisfacie pe figur,Elaine ar fi vrut s
poat face ceva,care s-l tearg.Chiar i acum i spunea c nu trebuie s simt
nici un fel de regret,pentru c ea avea responsabilitatea creterii copilului.
Dar ceva n sufletul ei o fcea s-i cear i dreptul la fericire.Dac Anthony ar
fi fost mai mare,n-ar fi fost obstacole n calea fericirii ei cu Graham.Graham
avusese dreptate,dintr-un singur punct de vedere.Ea l folosise n acea ultim

noapte.Avusese intenia de a merge i a-i explica de ce nu mai pot continua.Dar


el o srutase direct,fr s-i mai dea voie s vorbeasc.Ea nu fusese att de tare,
nct s se opreasc i s nu mai fac dragoste cu el,ultima oar.
-Te simi bine,scumpo?
Elaine deschise ochii pentru a o vedea pe Cleo,care se aplecase deasupra ei.Jean
i Mary erau n spatele ei,la fel de ngrijorate.Elaine i reinu cu greu lacrimile.
Le spusese despre desprire,la scurt timp dup ce avusese loc;Nu le dduse
detalii i nu avea de gnd s-o fac nici acum.
-M simt bine.
-Eti sigur? Ea fcu un semn cu capul,ca s nu fie trdat de voce.Se aezar
toate trei la loc,dei erau att de ngrijorate.Anthony se uit la ea,apoi din nou la
meci.Ea l alesese pe el,alesese fiul,n locul brbatului.Era singura alegere pe
care o putea face.Anthony era din nou al ei,acum.i impuse s se rein.
Lacrimile ncepur s-i curg,fr ca ea s le mai poat stvili.Cleo i ntinse
cteva ervetele.
-O,Cleo,zise ea,ncepnd s plng i ngropndu-i faa n umrul femeii mai n
vrst.i ddu drumul la lacrimi cu toat puterea,pentru a se elibera.
-M ateptam la aa ceva,o auzi ea pe Jean.
-Pi,la ce altceva ne putem noi atepta? interveni i Mary.l iubete mult.Se vede
clar.O s m rog pentru ea.
-Rugciunile nu pot s-o ajute prea mult.Este mai bine s-o lsm s plng.
-Mam! Mam!Elaine i ntoarse capul.Prin vlul de lacrimi vzu chipul
ngrijorat al lui Anthony.Chiar i Ed Tarksaa prea ngrijorat.
Nu se ntmpl nimic deosebit,mini ea,apoi i ddur noi lacrimi.Cleo o
mbria.Elaine se simi de parc ar fi fost sub mbriarea mamei.Plngi ct
vrei,draga mea,dei nici un brbat nu merit asta.
-Eu am fost de vin.Nu Graham.L-am iubit att de mult i totui am fcut-o.
La zece minute dup aceast scen,echipa ei ctig,iar Elaine se simi singur i
prsit.Dar fcuse ce crezuse ea de cuviin.
Era octombrie.Trecuser dou luni de cnd n-o mai vzuse pe Elaine.Era
nconjurat de acte,dar munca nu prea s fie un remediu pentru suprarea lui.
ncercase s-o urasc,dar nu putuse.Toat dragostea pe care o simise pentru ea
nu se putea transforma n ceva ru.Cu toate astea,nu-i putea opri gndurile rele
i mnia.Dragostea nu-i pierise.Ea fcuse aceeai greeal pe care o fcuse i
mama lui,renunnd la ea,pentru un copil.Poate c i el fusese cam rece cu
Anthony,dar asta nu nseamn c nu-i psa.Pe de alt parte,simea c nu are

dreptul s comenteze ce fcea ea cu Anthony.Poate c ar fi trebuit s arate mai


mult nelegere,dar nu prea se pricepea.Ea nu-i mai dduse o ans.Nu se putea
opri s se gndesc la ea i s-o doreasc.
Doamne,cum o mai dorea! n fiecare zl i cumpra ziarele s vad dac echipa
ei mai ctigase vreun meci,de parc asta l-ar mai fi inut legat de ea.Oft.Ar fi
trebuit s nu se implice n aceast dragoste,de la nceput.
O alt lecie de via,ar fi spus mama lui.De fapt,ea spusese o mulime de
lucruri,cnd aflase de desprirea lor.i pruse ru de ei,toi.Frecndu-i faa cu
minile,Graham simi c ar vrea s-i tearg din minte amintirea ei.Este
ciudat,i spuse el,cum se repet lucrurile n via.Mama lui renunase la viaa
ei,pentru el,iar Elaine fcuse acelai lucru,pentru Anthony.nelese c putea
revedea de mai multe ori irul ntmplrilor,fr s ajung la o concluzie care
s-l satisfac.S l elibereze din durere.i lu nite documente i ncepu s le
studieze.Cnd sun telefonul,fix cifrele pentru viitorul an fiscal.
Dar,dup ce ridic receptorul,vocea care se auzi l fcu s renune la toat
activitatea i s se concentreze asupra noutilor.
-Anthony?
-Domnul Reed?
-Da,Anthony,de ce m suni? Totul e bine,sau sunt probleme? Tu ai ceva?
Mama? Doamne,se gndi el,se ntmplase ceva cu Elaine.
-Nu,nu s-a ntmplat nimic deosebit.Dar mama nu prea se simte bine.Adic,nu
prea neleg ce este cu ea.Nu este bolnav,dar este cam ciudat.
-Anthony,spune-mi ce se ntmpl? Dac nu este bolnav,atunci ce se ntmpl?
Spune-mi,fr s te grbeti.
-De fapt,nu s-a ntmplat nimic.Nu este bolnav.Numai c nu este ca de obicei.
-Ca de obicei?
-Da,nu este ca de obicei.
-Plnge mult i nu mai mnnc.Mtua Cleo spune c este deprimat.Mtua
Mary se roag pentru ea i Jean spune c timpul vindec orice ran,dar vd c nu
este aa.Nu vreau ca mama s fie aa! Graham simi c biatul l acuz.
-Anthony,eu n-a fi putut s-o rnesc n nici un fel pe mama ta.Eu am iubit-o
mult.Dar ea n-a mai vrut s m vad.Nu mai pot face nimic pentru ea,acum.
-M gndeam c poate vii s vorbeti cu ea...poate,dac i spui c ai iubit-o,o s
se simt mai bine.Graham ncerc s fie nelegtor.
-A putea,dar nu cred c va fi de folos.Tu i cu mine...nu ne-am neles,aa cum
ar fi trebuit,i ea era mereu ngrijorat pentru asta.Sper c tu n-ai fugit din nou,
de acas,ca s-o faci s fie i mai suprat,nu-i aa?

-Nu!Atunci m-am purtat prostete.M-am gndit c ea nu putea s te plac att de


mult.i am mai crezut ca va fi ca mai nainte,dac tu nu mai eti.Dar n-a fost
aa.Graham i ddu seama c biatul ncerca s-l fac s neleag c el era gata
s accepte relaia lui cu Elaine.Sperana i ncoli n inim.Fusese un gest
neateptat pentru un copil,s sune aa,deodat,nseamn c Elaine i demonstrase
pe deplin ce nseamn responsabilitatea propriilor fapte.Acum se vedea fructul
acelei munci...dar nu era de ajuns.
-Anthony,mama ta s-a desprit de mine din cauza ta.Eu am fost foarte suprat
din cauza asta:Mai sunt nc suprat,pentru c i mama mea a renunat la viaa ei
personal,dup moartea tatei.Mama ta i-a spus vreodat c tatl meu a murit
cnd eram mai mic dect tine?
-Nu,nu mi-a spus.
-Aveam doisprezece ani.Mi-a lipsit tata foarte mult.Apoi mi-a lipsit un brbat cu
care s discut.Dar mama mea nu avea pe nimeni altcineva n viaa ei.Acum,tot
ce mai are este un fiu matur,care are propriile lui probleme i propria lui via.
Nu are pe nimeni al ei,cu care s schimbe o vorb.Nu vreau ca i cu mama ta s
se ntmple acelai lucru.Cred c nici tu nu vrei.
-Nu.Vocea copilului fusese clar i puternic.Graham se gndi dac el voia cu
adevrat ceea ce i oferea copilul.Chiar i cu acceptul copilului,viaa de familie
nu este uoar.Putea el,oare,s-o ierte pe Elaine c l-a prsit? Graham fcu mai
multe presiuni asupra biatului,dorind s fie mai sigur.
-tii c,dac eu i mama ta vom rencepe s ne vedem,eu voi deveni ca un
membru al familiei.Voi fi acolo permanent.Dac,bineneles,mama ta m va
accept.Urm o secund de linite pe fir.
-tiu,i spuse putiul.
-Nici nu mi-ar plcea s avem discuii la fiecare pas,.Nimeni nu poate lua locul
tatlui tu i numai Dumnezeu tie c eu nu sunt pregtit pentru asta.Dar pot
s-i fiu prieten.i vreau s-i fiu.i mai cred c am putea face o pizza foarte
bun,mpreun.Dac tu nu poi s fii prieten cu mine,spune-o acum.
Graham atepta.Anthony nu spunea nimic.
-mi pare bine c am un nou prieten,spuse Graham.
Se auzi o rsuflare uurat de partea cealalt a liniei.
-Sunt mndru c mi-ai dat telefon, tiu ca a fost greu pentru tine.Eti un copil
nemaipomenit,Anthony.
-Adevrat?
-Da,ct se poate de adevrat.Graham ncepu s rd uurat i-i spuse: Ce ne
facem dac mama nu m mai vrea?

-Te vrea.De asta plnge tot timpul.Graham i-o imagin pe Elaine nlcrimat
ncontinuu.
-Ai s vii? ntreb Anthony.Poi s vii acum? Graham se gndi o secund,apoi
zise:
-Am o idee mai bun.
Numrul magic era unu.nc o victorie i echipa Phillies ajungea n divizie.
Dac ar fi ctigat acum,nu mai avea importan dac celelalte echipe ar fi
ctigat din meciurile care mai trebuiau jucate i Phillies ar fi pierdut.
Ar fi fost oricum pe locul unu i ar fi ajuns apoi n Liga Naional,ultima etap
nainte de Mondiale.i cea mai mare surpriz era c ei ar fi putut realiza
numrul magic acas.Cele peste 55.000 de locuri de la Stadionul veteranilor
erau ocupate.Oamenii veniser cu toate c seara de septembrie era rece.
Cam mult lume,se gndi Elaine.Dar locurile din faa ei erau goale.
-A crede c domnul Costum are un alt client important de adus,n seara asta,
spuse Cleo,artnd locul lui Ed.
-Da,i eu cred,spuse Mary,distrat.
-Poate c Elaine l ud i pe sta.Anthony ncepu s chicoteasc.Da,mam,poate
i gseti din nou un prieten.Elaine se ntoarse i se uit cam ciudat la fiul
ei,cruia i nghe zmbetul pe buze.
-Draga mea,i dai seama,astzi este ntlnirea decisiv,zise Cleo.Intrm n
finale.Am mai fost tot aa,acum zece ani.i aminteti?
-mi amintesc,i spuse Elaine.Nu-i putea reine un zmbet uor.Anthony i
adormise n brae n anul acela.
-Am fcut fa la muli ani ri,de atunci,spuse Jean.Mary,mai ai mtniile?
-Da,le am i am mai aprins i zece lumnri la biseric.
-Probabil c o s-o ncurce mine,la Pittsburg,spuse Elaine,a crei depresiune se
reinstalase.
-Taci,Elaine,nu fi piaz rea,i spuser cele trei femei n cor.Ea se ls napoi n
scaun,nelund suprarea lor n serios.Nu putea s le strice bucuria ateptrilor.
Dar o putea strica pe a ei.De fapt,ce voia ea? Dac Graham ar fi venit,totul ar fi
fost o tortur,iar dac ar fi stat altcineva pe locul lui tortura n-ar fi fost mai
uoar.n ultimele minute dinaintea jocului,ea l vzu pe Ed care intra pe stadion
printre ceilali spectatori.Inima ncepu s-i bat mai tare,pentru c-i imagin c
Ed va aduce un nou client pentru publicitate.Ea vru s tie dac nu este Graham.
De fapt,lui nu-i plcea baseball-ul.Dar el apru pe stadion n urma lui Ed.

Elaine respir adnc.Lumea ncepuse s se schimbe rapid pentru ea.Cnd putu


s-l vad mai bine,observ c avea n mn cltite pe care le mnca preocupat.
Ea l sorbi din priviri,amintindu-i de srutrile lui.Cei doi brbai urcar scrile
de beton i ea rmase fixndu-l pe Graham,fr a-i putea evita privirea.
l iubea att de mult i-l primise cu totul n viaa ei.Apoi l eliminase i
rencepuse viaa ei obinuit,fr bucurii.El se uit la ea,apoi i mut privirea.Ei
i se opri inima.
-Se pare c domnulCostum l-a adus i pe cellalt domn Costum,spuse Cleo,
necjind-o.
-Poate c se simt bine mpreun,spuse Jean.
Poate c ai o minte cam bolnav,zise i Mary.Anthony zmbi.
-Mi-e ru,murmur Elaine.
-Du-te i adu-i mamei ap tonic,putiule,i spuse Cleo,dndu-i bani.
-M duc imediat.Elaine l urmri pe Anthony,care trecu pe lng cei doi brbai.
El i zmbi lui Graham,care i ntoarse zmbetul.Ambele gesturi o uimir...i o
durur i mai mult,nct nu mai putea suporta.
-Acum tiu c sunt bolnav.Brbaii i gsir locurile din faa ei.Graham le
salut pe celelalte femei i pru ncntat c le revedea.Cleo,Jean i Mary,
trdtoarele,erau ncntate la maxim.
-El nici nu se uit la Elaine,nainte de a se aeza.nseamn c o urte,se gndi
ea,simindu-se de parc ar fi lovit-o cineva n stomac.Nu-l putea nvinui,dar o
durea s-l vad att de indiferent.Se uit la umerii lui,care erau numai la o
jumtate de metru distan.Dac i-ar fi micat puin picioarele,l-ar atinge pe
spate.Era att de aproape i att de departe,totui.Ea rmase nemicat n
scaunul ei de plastic.Gndurile i npdiser mintea.Nu se mai ntmplase ca
cele trei prietene,cu care era,s nu fac glume la adresa brbatului din faa lor.
Cel mai important joc al anului era n desfurare.Ea ar fi vrut s plece acas.
Un pahar cu ap tonic i apru n mn,pe neateptate.
-Poftim,mam.Elaine i ridic privirea i i ddu seama c Anthony fusese
plecat cam mult timp,iar ea nici nu observase.
-Anthony,ce-i cu tine? Unde ai stat att? Biatul i spuse:
-Mi-a luat mult vreme la stand.Erau o mulime de oameni acolo,mam.
Graham se mic i i atrase atenia.Desigur,se gndi ea,o auzise ddcindu-i
fiul,motivul pentru care renunase la el.Ar fi vrut s-i cear scuze.
Ar fi vrut ca Graham s fie prietenul ei,din nou.Dar nu i-o putea cere.Sttu i se
uit la meci,timp de cteva minute,fr s tie ce se petrece pe teren.Oamenii din
jurul ei aclamau i se bucurau.n timpul celui de al cincilea serviciu,se uit

la afiajul electronic i stadionului.Ecranul uria,Panavision,arta cene de pe


stadion.Mascota stadionului,Phillie Phanatic,care semna cu o pasre uria,era
n form,furnd plriile spectatorilor,srutnd copiii i dansnd.Graham nu se
ntoarse niciodat spre ea n tot acest timp,ceea ce nsemna c nu-i mai psa
deloc de ea.Elaine ncepu s se mire de ce o fi venit la meci.
Ar fi putut s fac orice afacere cu Ed,la birou.Ar fi putut avea orice alt form
de distracie.Bilete la teatru,la concertul Rolling Stones,un meci de baschet,
orice n afar de meciul de baseball pe care el nu-l agrea deloc.Aa c de ce
venise? Ca s-o tortureze pe ea,desigur.Ca ea s-i dea seama ce a pierdut.
Reuise s-o fac s neleag asta foarte bine.Cu colul ochiului,i vzu pe
Phanatic i pe cameramanul de la Panavision trecnd spre centrul stadionului.
Ea i spuse c era ntre serviciul al cincilea i al aselea i ei cutau s dea
imagini din public,n timp ce echipele schimbau locurile.Ochii psrii preau
att de reali,nct i se pru c o urmresc.
Nu,nu erau reali,ea tia asta,dar i se prea c se uit la ea.i i se mai prea c
pasrea vine direct spre ea.Phanatic ncepu s vin spre rndul ei.Creatura prea
c strivete oamenii pe scaunele lor,c se aaz pe ei,apoi i terge de praf.Toat
lumea ncepuse s rd.Observ c Ed i Graham s-au ntors spre ea i s-au
ridicat n picioare.Pe mijlocul stadionului,Panavision o arta pe ea,pe ecranul
enorm.
-O,Doamne,exclam ea nspimntat,vzndu-se pe ecran i fiind privit de
55.000 de oameni.
-Elaine! spuse Graham,Elaine! Se ntoarse spre el,simind c lumea s-a nchis n
jurul ei,fcnd-o prizonier.
-O s m iubeti pentru asta,sau o s m urti,i strig el.Dar nu mai pot sta
desprit de tine nici o clip.Te iubesc.Vrei s te mrii cu mine? Ea se uit
surprins,de parc nu l-ar fi auzit.Le vzu pe Cleo i pe Mary rznd din tot
sufletul.Ed i zmbea i el.i Anthony! Anthony rdea din tot sufletul.Phanatic l
mbriase cu braul lui verde.
-Nu mai vreau s avem relaia pe care am avut-o nainte,nu mai vreau jumti
de msur.Anthony este de acord i,pentru a ne mulumi pe toi,vrei s te mrii
cu mine?
-Hai,nu lsa brbatul s atepte rspunsul tu,atta timp,zise Cleo,spune-i ce
gndeti.
-Hai,spune-i ceva,o implorar Jean i Mary.n cele din urm i Elaine i ddu
seama c totul fusese o nscenare.
-Hai,mam,spune ceva,o rug Anthony,hai,mam.Totul va fi bine.

Ea i privi fiul...
-Anthony...Biatul i repet:
-Este totul n ordine,mam.Phanatic ddu din cap viguros,cu ochii strlucind de
bucurie.Toate emoiile o cuprinser.i ea o spuse,ntr-un mod pe care l tia
numai ea:vrs apa tonic peste capul lui Graham.Toat lumea rmase cu gura
cscat.Chiar i Phanatic rmase uimit.
-Ast nseamn da? o ntreb Graham,cu apa curgndu-i pe fa i pe jacheta din
piele de cprioar.Elaine czu n braele lui.
-Da,da,da.Se auzi un freamt prin tot stadionul.
-mi pare ru,spuse ea imediat.Oh,Graham,mi pare ru.
-Nu-i nimic.El o srut din nou.Suntem mpreun acum.E bine.
-Nu tiu cum ai fcut asta i n-o s te iert niciodat,murmur ea,srutndu-l.Dar
te iubesc.Nite brae puternice o smulser din minile lui Graham i o gur
imens se strivi de a ei.Phanatic o srutase.Mai fu srutat de Cleo,de Jean i de
Mary i chiar de Ed.Fiul ei i atepta rndul s-o poat sruta.
-Ai tiut ceva despre toate astea? l ntreb ea.Biatul i zmbi din toat inima.
-Da,mam.
-Nu-mi vine s cred.Lacrimile i inundar ochii.i nu neleg i am o mulime de
ntrebri de pus...dar i mulumesc.Anthony o mbri din nou.Graham o lu
iari n brae.
-Trebuie s-mi explici o mulime de lucruri,i spuse ea.
-Iar tu ai de pltit o alt factur pentru curtorie.Apoi el i zmbi.Te iubesc.
-i eu te iubesc.O singur ntrebare nu mai poate atepta: Cum ai fcut asta?
-Anthony,fetele i Ed.Ed a aranjat apariia pe ecran.Mi-am imaginat c n-o s
m refuzi n faa ntregului stadion.El zmbi.Cu toate astea,nu mi-am imaginat
c-o s veri apa pe mine.
-Cum altfel a fi putut spune da? l trase i pe Anthony ntre ei.Te iubesc att
de mult.
-mbriare n grup,strig Cleo.Se adug i Clubul vduvelor.Chiar i Ed.
Toi fur mbriai,n cele din urm,de braele uriae ale lui Phanatic.Elaine nu
fusese niciodat att de fericit.Nu-i mai psa c echipa ei pierduse.
Nunta se amn pn la Mondiale.
-Chiar a trebuit s ateptm apte jocuri,ca s ne putem cstori? o ntreb
Graham,dup ce l plti pe cel care le anunase cstoria.
-Ce-ar fi putut fr mai original dect att? l ntreb Elaine.Se ls n fotoliul de
plu,din camera de zi a apartamentului lor de la Belle-vue.

O pierdere...un ctig...i o alt pierdere acas...faze pe care le-am pierdut la a


noua aruncare...strigtele lui Kurt Schilling,-pentru a ncuraja echipa,i...Danny
Jackson,care a dus la ctigarea locului la Mondiale.
-Acolo era s fim aproape omori de patru nebune,care erau suporterele de la
Jay,i aminti el.Ai convins-o chiar i pe mama s mearg! Cred c-i ia acum
locul de la Clubul vduvelor.
-Sunt convins.Cele trei o vor aduce la acelai numitor.Elaine i lu faa n mini
i i-o srut.Acum,nu te mai plnge de nimic.Nu m mai intereseaz dect
noaptea nunii mele.i Mondialele.
-Cred c ar fi mai bine s ne concentrm asupra primului subiect.Graham se
aez pe un fotoliu de lng ea i o ridic n braele lui.
-Trebuie s admit c m-ai luat prin surprindere cu propunerea ta de cstorie,
murmur ea.nc nu pot s cred c Anthony i-a dat acel telefon.
-Este fiul tu.Al nostru;Graham i deschise nasturii de la jacheta de mtase pe
care o purta.Artase foarte frumos la ceremonia care se desfurase ntr-un cerc
restrns de prieteni,dar el o voia acum,aa cum i plcea lui cel mai mult: goal.
Cred c acum au nceput s-mi plac copiii.Am putea avea muli?
-Oh,absolut.
-Adevrat? o ntreb el,nelegnd c n faa lor se deschidea o lume plin de
bucurie,dar i de necunoscut.El i dorea cu disperare acest necunoscut,plin de
dragoste i de rsete.Crezi c-o s fie bine? Ea i zmbi i ncepu s-i descheie
nasturii cmii.
-Cred c va fi minunat.Ateapt i vei vedea.i el o ascult.
SFARSIT