Sunteți pe pagina 1din 159

Alec Golightly a nceput s rd cnd a primit o alt convocare

urgent s vin la biroul din fa. Nu pentru c ar fi fost ceva de rs n


venirea unui expert de nalt calificare pentru a evalua compania lor
pentru viitorul ei proprietar. Nu era de mirare c eful cel mare avea
nevoie de suport moral. i ls secia de ambalare pe minile echipei lui
speciale i travers curtea fabricii de componente de mobil. Cerul era
nnorat.
In cldirea principal, Henry Fosse, se plimba nervos pe covorul
zdrenuit din birou.
- Snt prea btrn ca s fac fa acestei situaii - s vd cum Woodbox
i schimb stpnul, izbucni el, cnd Alec ptrunse n birou. Dac ai fi
primit funcia de director general cnd i-a propus consiliul de conducere,
m-a fi putut retrage i acum a fi fost ia pescuit.
- Directoratul nu-i de mine, spuse Alec, netezindu-i mustaa brun.
- E o absurditate! Renuni la prea multe pentru indivizii ia de la
ambalare. Ultimul lucru pe care-l mai poi face este s-i pui o hain.
Alec zmbi i-i vr cmaa havaian cu flori mari, verzi i albastre,
n blugi. Apoi se aez pe pervazul ferestrei, cocondu-i un picior pe
care i-l ntinse neglijent.
- M ndoiesc c un expert att de grbit se va uita la felul cum snt
eu mbrcat.
Henry ncet s mai msoare camera.
- tiu c i va sftui pe cei de la Elegante - mobila eleganei - s ne
nchid fabrica. Tu ai o limb mai iscusit dect a mea, aa c poate poi
s-i vorbeti i s-o convingi.
Alec mprtea nelinitea lui Henry. Zmbetul i se stinse.
- In regul, o s lansez o campanie pentru a salva Woodbox.

Aprur i ceilali efi de secii, majoritatea brbai n costume severe,


dar i Nan Turner, ntr-o rochie larg, fiind nsrcinat. Henry i
ntoarse propriile griji spre ei n timp ce Alec i le ndrept pe ale lui
spre lumea de dincolo de fereastra deschis. Urmri cu privirea vaporul
ncrcat cu buteni care cobora fluviul Columbia ndreptndu-se spre
ocean. Dac ambarcaiunea lui ar fi fost terminat, ar fi navigat acum n
imensitatea aceea albastr care se vedea acolo, departe, ceea ce ar fi pus
capt ntrebrilor pe care trupa lui special cu siguran le va pune, dac
Woodbox se va duce la fund.
O main sport, roie, ptrunse n parcare i se opri lng fereastr.
Atenia i fu atras brusc de femeia care, ieind din main, se ndrepta
spre ua de la intrare. Avea un trup suplu, de persoan care practic
gimnastica aerobic: coapse zvelte, sni arogani i fr sutien, talia
subire i prins ntr-o curea lat. Chiar de la distan, Alec putea s-i
dea seama c, n spatele ochelarilor cu ram de aur, se afla o fa
superb, iar prul i era o coam de culoarea chihlimbarului topit. Arta
ca o stea de cinema, dar ei nu ateptau nici una.
Cteva secunde mai trziu se auzi n interfon:
- A sosit domnioara Bernice Fletcher. Dup alte cteva secunde,
domnioara Bernice ptrunse cu pai mari n birou.
- V rog s renunai la Bernice, toat lumea mi spune Bunny.
Alec nu vzuse nc pe nimeni pe care s-l cheme Bunny (iepura) i
s arate ca ea. Servieta ei diplomat semnifica putere; costumul-pantalon
de un albastru-intens i bijuteriile din aur aveau un stil rafinat i denotau
mna unui designer scump pltit. Se ndoia, c va putea vorbi, ca de la
om la om, cu o astfel de femeie.
Calm i rece ca un sloi, ea ddu mna cu Henry care se prezent
singur i apoi cu fiecare n parte, pe msur ce i erau prezentai. La
sfrit, Henry spuse:
- Ultimul, dar nu cel din urm, tipul de pe
pervazul ferestrei este Alec Golightly, eful departamentului ambalare.
In spatele ochelarilor foarte ic, Alec vzu nite ochi de un albastrunchis, cu gene negre, bogate. Acetia se ngustar critic n faa cmii
lui viu colorate i se mrir uor la vederea mustii. Apoi l nghe cu
un zmbet impersonal.

- Domnul Golightly! Ce nume neobinuit


Alec se ndrept spre ea cu un zmbet prietenos, spernd s-o
mblnzeasc spre beneficiul lui Woodbox, poate i al lui nsui, i cu
obinuita lui lips de ceremonie care oca, spuse:
- Cred c printre strmoii mei englezi au fost unii care au intrat, dar
au i ieit cu uurin din afaceri dubioase.
Ea nu acord micii lui glume dect un zmbet strmb. Oare n-avea
simul umorului? Sau era una din acele fecioare de ghea? Oricum,
semn ru. Din fericire, nlimea ei era mai mic dect atitudinea, i
ajungea cu cretetul doar pn la brbie. Fiind nalt, chiar i pentru un
brbat, se simea sigur pe el, dar asta doar pn cnd i-au dat minile.
Atunci, un fluid magic a trecut din palma ei moale spre mna lui osoas,
lichefiindu-l. i tot ce a reuit s mai fac a fost s se zgiasc n jos, la
ea, zmbind prostete.
Spre ncntarea lui, nici ea nu rmsese insensibil. Dou pete roii i
apruser n obraji. Eliberndu-i mna, ea i scoase ochelarii, ca apoi
s i-i pun la loc. Un gest de nervozitate, pe care nu-l nelegea.
Oricum, el nu era din clasa ei, cu mutra lui amabil, dac nu de-a dreptul
urt, dar dotat cu un nas turtit i o brbie nsemnat de cicatrici. Din
fericire, ea i regsi imediat controlul i se ntoarse spre Nan Turner.
- Am neles c rspundei de tranzaciile companiei. Poate m
conducei la computer. A vrea s-mi ncep activitatea.
Fcnd abstracie de propriile lui reacii interioare, Alec nu-i putea
permite s trateze Woodbox ca pe un fleac, aa c i lans atacul:
- Domnioar Fletcher, am vrea s tim dac scrisorile dumitale de
acreditare i dau dreptul s hotrti soarta celor cincizeci de angajai ai
notri.
- Nu eu voi lua deciziile; eu voi scrie doar un raport, spuse repede,
apoi privi la feele nelinitite din jur ca i cnd ar fi realizat, pentru prima
dat, c ea ar fi putut s afecteze soarta cuiva.
- Dar, dac asta te face s te simi mai n siguran, snt specialist n
computere, liceniat n administrarea bancar i am o experien de zece
ani n afaceri la Los Angeles, la ntreprinderile Wilderness.
Sprncenele lui Alec se ridicar a mirare.
- Vrei s spui Wilderness - tipii cu filmele despre natur i cu lung-

metrajul acela grozav despre indigenii Americii? Cum ea ddu afirmativ


din cap, el fluier uor, dndu-i seama c are n fa un adevrat geniu
n afaceri.
- Dac ai condus afaceri de attea milioane de dolari, ce naiba caui
ntr-un loc ca sta?
Trsturile feei ei se contractar dureros.
- Acum lucrez cu o firm de Consulting i am contract s evaluez...
Faa ei era lipsit de expresie.
- Woodbox, complet el, ncepnd s se dumireasc asupra situaiei.
Consulting, asta nseamn c ea era un geniu folosit insuficient n
momentul de fa. Exact de ceea ce avea nevoie Woodbox n momentele
ei de criz. n plus, l fascina gndul de a o vedea zilnic pe aceast
femeie frumoas i chiar de a ncerca s-i topeasc puin carapacea asta
de ghea.
- Nu m mir c o femeie, cu experiena dumitale, nu-i poate aminti
numele unei fbricue auxiliare ca a noastr. Corect... Bunny?
Ea l privi iritat.
- Domnule Golightly, nu te lsa nelat nici de numele, nici de
experiena i nici de nfiarea mea. Elegante l-a trimis pe cel mai bun
i voi trata aceast fabric cu dreptate. Consider-te norocos.
- Exact, domnioar Fletcher, m consider chiar binecuvntat, spuse
Alec, nclinndu-se, n timp ce-i zmbea linititor. ntotdeauna am avut o
slbiciune pentru femeile foarte inteligente i pline de succes.
Din motive necunoscute, ncercarea lui de a destinde atmosfera o
enerv i mai tare. Att privirea, ct i vocea i devenir i mai reci.
- Din fericire, munca mea nu depinde de aceast slbiciune a
dumitale.
Ignornd subnelesurile, Henry interveni n duelul care prea s nu
dea ctig de cauz nici unuia i spuse, rznd:
- Alec al nostru are slbiciune pentru multe lucruri interesante, dar nu
este nici pe departe uuraticul pe care l-ai putea crede, dup cmaa pe
care o poart. Este la Woodbox de cnd avea aisprezece ani. Snt
unsprezece ani de atunci. Ct timp a urmat liceul, a trecut prin toate
seciile i, dup colegiu, s-a ntors aici definitiv. Aa c este persoana
cea mai indicat s te nsoeasc ntr-un tur n fabric.

Bunny scutur din cap, fluturndu-i buclele.


- Nu. Un tur prin fabric este o pierdere de timp. Elegante mi-a
acordat maximum dou zile i am de gnd s le folosesc pentru a cerceta
documentele.
Alec fcu un pas nainte i adug cu nflcrare:
- Documentele nu-i vor spune ct de eficient este condus activitatea
sau ce fel de angajai lucreaz aici. nl ntrebtor din sprncene. Te
intereseaz oamenii?
Ea n-avea alt alternativ, aa c rspunse:
- Bineneles c m intereseaz.
ndreptndu-se spre ua deschis, urmrit de ochii tuturor, Alec privi
n urm i zmbi pe sub musta.
- Atunci s nu mai pierdem nici o secund din timpul dumitale
preios.
Buzele lui Bunny se destinser ntr-un zmbet admirativ, n faa
tacticii lui. Parfumul ei de mosc l nvlui n momentul cnd trecu pe
lng el.
- Ai ctigat, i murmur numai pentru urechile lui. De data asta!
Dup ce ieir din birou, Bunny se duse drept la grupul sanitar.
Alec se sprijini de perete, punndu-i la punct strategia. elul final era
s-o determine pe Bunny Fletcher s-i fac expertiza pe o baz mai larg
sau cel puin s scrie un raport entuziast. n ceea ce privete scopurile lui
mai puin nobile, decise c a o trata pe aceast femeie deosebit, n maniera lui obinuit de flirt fr consecine, ar fi o greeal mortal.
Cnd Bunny iei, n cele din urm, el se narmase suficient de bine
mpotriva farmecului iradiat de cununa prului ei auriu, care i ncadra
ca o aur figura impecabil, i de trupul zvelt ce se ghicea sub costumul
albastru-strlucitor. Dar toate hotrrile lui nobile czur balt cnd o
vzu pe aceast fecioar de ghea fcnd balonae de gum.
- Cteva minute petrecute la toalet au fcut minuni n atitudinea
dumitale.
Ea i ridic brbia aristocratic.
- N-am fost niciodat ntr-o toalet public, n toat viaa mea.
- Perfect.
njurndu-se n gnd pentru greeala comis, Alec o conduse afar.

Raze de soare strpungeau norii. Aerul mirosea a fluviu, a rumegu i a


pdure de pini. Cele patru cldiri-barac ale fabricii, vopsite n galbenpal, erau plasate printre pini i tufiuri.
Alec i lu o casc din cuierul de la intrarea n depozit i, dup ce i
nmn una i lui Bunny, i ncepur vizita. Spre surprinderea lui, n
timp ce treceau prin seciile de fabricaie i furniruire, ea i manifest
interesul fa de mainile de presat, tiat i laminat, punnd o mulime de
ntrebri tehnice despre producerea de componente de mobil.
Ultimul pe agenda vizitei era propriul lui sector. Alec i scutur
cizmele de rumegu pe potec.
- Cred c, nainte de a intra n secia de ambalare i expediere, ar fi
indicat s-i explic ceva. Am douzeci de oameni care lucreaz pentru
mine, dar mai mult de jumtate din ei snt handicapai, de la forme
uoare, la moderate.
Ea se opri i, uitndu-se atent la Alec, l ntreb:
- Vrei s spui c snt napoiai mintal?
- Da. Ca un tat care i apr familia, Alec se nfipse n faa ei.
- Sper c poi nelege ce contribuie major are Woodbox oferindu-le
posibilitatea s aib o slujb i s presteze o munc, ndat ce au crescut
suficient ca s ias n lume. Se confrunt mereu cu prejudecile celor
din jur. Woodbox este printre puinele locuri unde acetia se simt utili.
- neleg. Se pare c este adevrat. Bunny observ pasiunea ce-i
lumina faa.
- Ai un motiv special s lupi pentru aceast cauz?
- Fiecare om are o cauz, spuse Alec, nu numai s-i dezvluie
sufletul i secretele unei frumusei perfecte. Hai s intrm i s vedem
cum snt puse componentele de mobilier n cutii.
nuntrul seciei de ambalare, Bunny i plimb privirea prin
ncperea uria n care se asamblau cutiile. Civa. angajai numrau i
ambalau, n pungi de plastic, uruburi, pile, mnere. Alii aezau, n
pungi, componente din lemn i instruciuni n material plastic, cu
ajutorul unor maini de mpachetat i ambalat n sfrit, produsele erau
aezate n cutii de carton.
Alec o privea nelinitit, tiind c succesul strategiei lui depindea de
reacia ei.

- Oamenii mei speciali" au de la optsprezece, la patruzeci de ani.


Zece din ei au sindromul Down, doi au creierul afectat de la natere, iar
unul i datoreaz boala genelor de familie.
- Foarte trist i nedrept, spuse Bunny, faada de ghea nmuindu-i-se
pentru prima dat.
- Mie-mi spui! Apoi, lund-o de mn, ptrunser n ncpere.
Treisprezece perechi de mini se oprir la jumtatea gestului i douzeci
i ase de ochi candizi se uitar n sus la ei.
- V-am adus o doamn n vizit. O cheam Bunny. Hai s-i artm ce
treab grozav tii s facei. Cobornd vocea, i se adres numai lui
Bunny: Te simi n stare s-i cunoti personal?
Bunny privi din nou toat ncperea, apoi se ntoarse spre el.
- Pentru ei pori cmaa asta ngrozitoare?
Zmbind strmb, el i netezi florile tropicale imprimate pe pieptul
cmii.
- Ei rspund mult mai bine cnd art relaxat.
- neleg. Scondu-i casca, ea scotoci n geanta-diplomat dup o
clam i-i strnse prul la spate. Aceast simpl operaie, precum i
ceva magic, pe care el nu-l putu identifica, transformar frumuseea
arogant i rece, ntr-o femeie blnd, cu ochii calzi i zmbetul
atrgtor.
- Acum snt gata s-i cunosc personal.
Uimit de transformare, el o conduse la prima mas. Jack, nfricoat de
tot ce era nou, mprtie grmada de uruburi pe podea. Bunny
ngenunche lng ele i-l ajut s le adune, reuind chiar s-i smulg un
zmbet.
Uimirea i respectul lui Alec crescur pe msur ce ea fcea
nconjurul ncperii, prnd natural i netulburat de comportamentul
bizar al angajailor. Nici mcar n-a clipit cnd Tess a alergat poticninduse i i-a mngiat bijuteriile, repetnd:
- Frumoas doamn, frumoas doamn...
- i dezvlui un secret, spuse Bunny, aplecndu-se i zmbind. Eu nu
snt cu adevrat frumoas, totul este s ai stil i s tii s te machiezi.
- Secret de la brbatul Golightly, spuse Tess, n felul ei neclar, ca
urmare a defectului de vorbire. Se uit topit la tine.

Fiind, pe moment, fr armura ei de ghea, Bunny se uit la Alec cu


mai mult cldur.
- Brbatul Golightly mai bine i-ar vedea de treaba lui.
- Nu-i treaba lui. El rezolv problemele la noi,
spuse Tess. Apoi, privind la un brbat bondoc ce sttea lng maina de
compactat i ambalat, adug: Vreau s am stil, atunci Dwight se uit
topit la mine.
Evident surprins c aceti oameni puteau gndi astfel, Bunny privi
ochii mici ai lui Tess i trsturile ei lipsite de armonie.
- Poate o s-mi gsesc puin timp liber s-i art cteva trucuri de
machiaj.
Satisfacia zgomotoas a lui Tess risca s-i afecteze fizicul lui Bunny.
Alec i veni n ajutor.
- E timpul s plecm.
Afar din cldire, Bunny i scoase clama i i ls prul s fluture
din nou, ntr-o ncercare disperat de a ascunde ct de zguduit era. Era
trist s vezi cum cldura i buntatea dispar n spatele frumuseii ei
perfecte. El se ntreb de ce simea ea o nevoie att de urgent s se
ascund n spatele unui scut.
- M ntreb dac o femeie ca dumneata, binecuvntat cu toate
darurile i privilegiile, poate nelege ct de greu le este oamenilor
deosebii" s se ncadreze ntr-o lume normal.
ncruntndu-se la amintirea unor gnduri dureroase, ea se uit la cerul
nnorat, cteva clipe, apoi, privindu-l n ochi pe Alec, spuse:
- Un accident al naturii mi-a dat un coeficient de inteligen situat la
limita de sus a spectrului, aa c neleg foarte bine ct de singuri se simt
oamenii dumitale, ntr-o lume medie.
i, astfel, nelese de ce o femeie superb ca Bunny avea nevoie s se
nconjoare cu un scut de protecie. Sub impulsul unei tandrei subite, el
lans o invitaie lipsit de speran:
- Este o zi frumoas de primvar i e trecut de prnz. Ce-ai zice s
aezm o mas de picnic i s mprim sandviul meu?
- Ar trebui s-mi ncep raportul. Bunny l studie dintr-o parte, i
scoase guma i zmbi. Mulumesc, mi-ar plcea. Stomacul meu
protesteaz nc de azi-diminea, dinaintea zborului. N-am mncat

nimic. Unde este locul picnicului?


Nu se ateptase ca ea s accepte i se grbi s arate dincolo de secia
de fabricaie.
- In plcul acela de pini de lng fluviu. De ce nu i-ai lua tlpia
ntr-acolo i te voi ajunge n dou minute!
Dispru rapid, nainte ca ea s se rzgndeasc. nghesui la repezeal
cteva erveele i pahare de plastic, i lu cutia cu mncare i o ajunse
din urm. Dup ce aternu o fa de mas, scoase sandviul, o banan i
o pung cu prjituri de ciocolat cu alune i turn ceai rece din termos. O
aez pe Bunny pe banca de lemn, lu loc n faa ei la mas i rsufl
satisfcut.
- Servete-te.
Ea i urmrise fascinat gesturile ndemnatice i apoi lu o jumtate
de sandvi.
- Cu ce e?
- Pete oceanic i tot felul de legume.
- Exact ce-mi place. i puse guma pe o pung, muc din sandvi i
nchise ochii pentru a-i savura gustul.
- Delicios! Soia ta l-a pregtit?
I-a trebuit o secund s realizeze c superba fecioar de ghea l
ntrebase dac este cstorit.
- L-am pregtit singur. N-am avut niciodat o soie, spuse, gndinduse dac ea l ntrebase cu adevrat asta. Soul tu i pregtete sandviurile?
- N-ar trebui s mnnc aa ceva. ngra. Mucnd din nou cu poft,
ea mestec ndelung, nghii i adug: Nici eu n-am fost mritat. Iubirea mea cu computerul mi ocup tot timpul.
- O relaie platonic, cred, spuse el, zmbind la ideea femeilor
puternice, frumoase i talentate, ndrgostite de computere, care dau
natere la succes, n loc de copii. Observnd cum mnnc, se ntreb
dac apetitul ei pentru sex e la fel de mare ca pentru mncare.
Prin minte i trecu o idee, o iluzie. Un vis imposibil. Renunase, cu
mult timp n urm, la ansele unei relaii serioase, fiind convins c
instinctul matern e zidit n femei. Oare i ntr-un geniu ca Bunny? Prin
firea lui, nu era un brbat singuratic, iar solitudinea la care l obligase

viaa era goal i fr sens. Poate...


Simind brusc o nevoie urgent de a o aduce de partea lui Woodbox,
se aplec n fa.
- Se pare c salariaii notri te-au fcut s nu te simi prea bine,
Bunny. De ce?
Ea privea plutele de buteni de pe fluviu, dar se ntoarse s se uite la
Alec.
- Erau prea nerbdtori s-mi povesteasc despre slujbele lor i prea
prietenoi. Cred c i-ai dsclit s m tmieze i nu-mi place s fiu manipulat. .
El o privi surprins.
- Nu i-am dsclit i nici nu era nevoie. sta este comportamentul lor
dintotdeauna. n ce lume ticloas ai trit?
- Snt un campion al curselor rapide, spuse Bunny, imediat,
ridicndu-i provocator brbia.
Alec ndeprt de pe mas un con czut din copac, ntrebndu-se cum
naiba s aduc o campioan a curselor rapide, n pas cu micarea lent
de la Woodbox.
- Aici nu lucreaz nici un campion, doar oameni drgui; trei sferturi
din ei au absolvit liceul... i el continu cu statistici, sfrind cu remarca:
Cei mai muli snt cstorii i au copii, iar restul ar vrea s fie la fel.
nghiind i ultima bucic din sandvi, ea l privi i spuse:
- i dumneata?
El se simea prea vulnerabil ca s admit o dorin imposibil i un
vis de neatins.
- Aaa... eu... cstoria nu-i de mine. Snt un tip prea liber n
comportare. mpinse punga cu prjituri spre ea. Nu vrei una?
- Nu, mulumesc, nu m omor dup ele. Le mpinse spre el i i puse
guma n gur.
Alec se simea rnit, respins. Era copilresc din partea lui.
- Presupun c mnnci doar crem de ou i muguri de bambus?
- Pariez c arterele mele snt mai curate dect ale tale, spuse Bunny i
se ridic. Mulumesc pentru prnz, dar acum trebuie s-mi ncep cercetarea. i trecu un picior, nclat ntr-un pantof cu tocul nalt, peste
banca de lemn i rmase cu el suspendat, materialul pantalonului

prinzndu-i-se ntr-o achie.


- Poftim, am rmas nfipt aici.
- Nu te mica. Rezolv eu.
Alec ddu ocol bncii i se aplec s desfac estura delicat. Cu
capul la civa centimetri de coapsa ei strns, inspirndu-i parfumul
subtil, Alec se pomeni asaltat de o dorin fr speran. Cnd degetele
lui i atinser piciorul, n spatele genunchiului, ea se nfior.
- Gata, spuse el, ndreptndu-se. Petele roii din obraji i pleoapele
grele ce-i acopereau ochii l ntiinar c nici ea nu rmsese
indiferent. Gndul acesta era att de uluitor, nct deveni ndrzne.
- Nu prea tii cu adevrat cine eti, nu-i aa, domnioar Bernice
Fletcher?
Un zmbet ironic i ridic vrfurile mustii.
- Mi se pare c sub carapacea de ghea se ascunde un ghem de
sensibiliti.
- S nu subestimezi niciodat carapacea de ghea, spuse ea, pe un
ton sec, nghendu-l cu privirea ochilor ei albatri. i nu-mi place s mi
se spun Bernice!
Alec o privi cum i ia geanta-diplomat i se ndeprteaz. Plesninduse cu palma peste frunte, murmur:
- Halal companie, Golightly! N-ai nici un pic de finee.
Bunny se duse direct spre cldirea principal. Nu avea de gnd s-i
plac Portland-ul, dar norii argintii de pe cer, dealurile, pdurile defini i
fluviul formau un peisaj plin de seducie. n timp ce mpingea ua,
arunc o privire peste umr spre masa de picnic i spre Alec. Gndinduse la seducie, ea nu putea s se dumireasc cum un pislog, ntr-o
cma iptoare, reuise s-o scoat din calmul ei de ghea.
Dup ce o via luptase s-i construiasc o imagine, dup care s-i
ascund sentimentele, cum naiba ghicise el c traversa o criz de identitate? Prea c exist un gol n viaa ei sau poate era lupta interioar a
unei femei pentru a-i rupe lanurile. Ceea ce era ridicol, pentru c avea
tot ceea ce majoritatea oamenilor i doreau: bani, succes i frumusee.
Avusese cteva oferte de slujbe excelente pe care nu le acceptase. n
comparaie cu ele, misiunea ei la Woodbox era nensemnat. Atunci, de
ce simea c soarta unor oameni apas pe umerii ei ca nite pietre de

moar?
Intrnd n cldire, i zise c acest simmnt era o slbiciune
insulttoare, ca i gestul nervos de a-i scoate i pune la loc afurisiii de
ochelari, ori de cte ori Alec Golightly se uita la ea cu ochii aceia verzi
ca marea. i ea care nu era nici mcar potrivit; frumuseea ei era doar
un instrument ce o ajuta s realizeze ceea ce se atepta de la ea.
De ce? Sigur, el avea un trup frumos, o musta de pirat foarte sexy i
o figur atrgtoare, dar ea fusese educat s admire brbai puternici ca
tatl ei. n plus, aisprezece ani, adunai cu unsprezece, de cnd lucra n
fabric, fceau douzeci i apte, ceea ce, comparai cu cei treizeci i
unu de ani ai ei, o fceau s se simt btrn. Remarca lui, cum c avea
o slbiciune pentru femei sclipitoare, o trezise la realitate. Brbaii nu
iubeau femeile detepte! tia prea bine din propria i amara ei
experien.
Strecurndu-se n ncperea grupului sanitar i departe de urechi
indiscrete, izbucnii
- La dracu! La dracu!
n urmtoarea secund, nghe cnd ua unei toalete se deschise i
Nan Turner iei, aranjori u-i rochia larg peste abdomenul deformat.
- S-a ntmplat ceva neplcut?
- Nu, doar... nimic. Disperat c a fost prins ntr-o stare emoional
fr precedent, Bunny deschise geanta-diplomat i ncepu s-i refac
machiajul.
Nan i aranj prul rocat, prnd ngrijorat.
- Dac fluturaul la de Alec a ncercat s se rcoreasc, sper c nu se
va reflecta n treaba ce o ai de fcut aici.
Bunny zmbi.
- Cred c a ncerca s se rcoreasc nseamn, n limbajul actual, a
inoportuna sexual pe cineva. Dar n-a fost nimic de acest gen. Fcu o
pauz, apoi nu se putu abine s nu ntrebe:
- Ce nelegi prin fluturai"?
- Ei bine, nimic deosebit, doar c Alec este un brbat pe care-l
intereseaz doar flirtul, nu ceva serios.
- neleg. inndu-i gura deschis pentru a se ruja, Bunny se ntreb
dac Alec fcea parte dintre brbaii pentru care femeile inteligente con-

stituiau o provocare: cu ct o femeie era mai sclipitoare, cu att mai mult


o voiau n patul lor. Cunoscuse dou astfel de specimene i se simise
foarte rnit la vremea aceea. Nu c ar fi contat, oricum nu va zbovi
prin aceste locuri. Punndu-i lucrurile napoi n diplomat, spuse:
- Am fcut turul fabricii, de ce nu mi-ai arta cum merge n realitate?
- Bucuroas. Nan o conduse spre birou i i explic sistemul de
computere. Folosete biroul meu. O s utilizez monitorul de rezerv.
Dac mai ai nevoie de ceva, spune-mi.
- Mulumesc, aa voi face. Bunny se aez i se uit la pozele de pe
birou. Alese una.
- Asta-i familia ta?
Foarte mndr, Nan ddu afirmativ din cap.
- Soul meu, Chuck. El ncleiaz laminatele aici, la Woodbox.
Aceasta este fiica noastr, Debra, i acesta este cel de-al doilea copil al
nostru, ateptat peste ase sptmni, spuse, mngindu-i abdomenul.
Bunny nu avea nici o idee cum e s ai un copil sau s faci parte dintro familie. Mama ei murise cnd ea abia ncepuse s umble, iar tatl ei
fusese dintotdeauna mai mult un prieten i un partener de afaceri, dect
un ttic.
- Ii place s fii mam?
Nan zmbi, strmbndu-se puin.
- Bineneles, chiar dac nu e momentul cel mai potrivit s mai ai un
copil, avnd n vedere situaia de la Woodbox. Dar nu vreau s te plictisesc cu detalii neplcute.
- Nu-i face probleme, m intereseaz cu adevrat, spuse Bunny,
simind cum pietrele de moar apas i mai greu pe umerii ei. Dar mai
bine m ocup de raportul pe care trebuie s-l fac.

Opt ore mai trziu, cu pantofii scoi din picioare i cu faa luminat
de monitor, Bunny lucra, nc, puricnd datele. Absorbit complet de
prezentul i trecutul lui Woodbox, n-a observat cum ferestrele se
ntunecaser. Singurele zgomote erau trosniturile unei construcii
nelocuite i pocnetul constant al gumei de mestecat.
Cednd curiozitii, extrase datele cu privire la angajarea lui Alec
Golightly. Spre surprinderea ei, acesta avea dou licene: n economie i
n psihologie. Lsndu-se pe sptarul scaunului, privi la ecranul
monitorului, ntrebndu-se de ce un astfel de om se irosea ntr-o slujb
lipsit de importan, dintr-o fabric aproape de faliment.
Bunny nu visa niciodat cu ochii deschii, dar, dup aisprezece ore
de cnd era n picioare i nu mncase aproape nimic, nu-i putea stpni
mintea s n-o ia razna. Masndu-i vistoare picioarele descule, i-l
imagin pe Alec srutnd-o. Scondu-i ochelarii, se ntreb cum ar fi
mustaa lui pe pielea ei... Moale? epoas?
La acest punct al fanteziei ei, auzi subit o voce care o fcu s scoat
un ipt necontrolat.
- O lectur fascinant, nu?
Rsucindu-se pe scaun, Bunny privi stupefiat
la expresia senzual i drceasc de pe faa coluroas a lui Alec.
Celelalte caliti se etalar cnd se aez clare pe un scaun. Era mbrcat
n pantaloni cenuii, cma alb, deschis la gt, i jachet
marinreasc de culoare albastru-nchis.
- Cnd ai intrat? ntreb ea, punndu-i repede ochelarii.
- Acum cteva minute, spuse trgnat. Erai aa de fascinat de
monitor, nct n-ai bgat de seam.
Observnd expresia feei ei, Alec i reprim zmbetul ironic.
- Nu-mi place s ntrerup cercetrile, mai ales cnd privesc persoana
mea.
Prins! Nu mai era nimic de fcut dect s braveze fr sfial.
- Trebuie s ntlnesc i eu un brbat mai fascinant dect un
computer. Pur i simplu, adunam informaii pentru raport.

El privi la monitor cu un zmbet de cunosctor.


- Ar fi trebuit s-mi nfrumuseez datele, dac a fi tiut c voi fi inta
unei cercetri minuioase.
Ea stinse repede computerul.
- Datele dumitale snt deja remarcabil de frumoase. Nu m pot
mpiedica s m ntreb de ce nu trieti la nivelul potenialului pe care l
ai.
- Pentru c snt foarte lene, presupun, spuse, ridicnd cu nepsare din
umeri.
Lui Bunny i se pru c ochii lui triti ascund un secret, dar asta nu o
fcu s considere lenea un pcat mai puin condamnabil.
- Cu pregtirea pe care o ai, cum poi s te mulumeti cu o poziie
minor, ntr-o fabric ajuns la captul drumului?
Privind la scnteile aurii ale prului ei, n lumina fluorescent, Alec
simi c a sosit momentul s planteze o smn n mintea de dedesubt.
- Fabrica va fi la captul drumului numai dac asta va fi concluzia din
raportul tu. i munca cu oamenii handicapai nu este o irosire a
talentelor mele.
- Pot s vd i eu c nu este. M-am emoionat n timpul vizitei de azidiminea, spuse cu cldur, apoi se aplec n fa. Dar ai putea avea o
influen major asupra problemelor napoierii mintale, la nivel naional
i poate chiar s te evideniezi pe plan mondial. ncruntndu-se, ea remarc cum a folosit aceleai cuvinte ca influen major 11 i s te
evideniezi" pe care tatl ei le folosise mereu cu ea.
Alec zmbi prietenos, ochii lui verzi scnteind de hotrre.
- In slujba mea, am de-a face, n fiecare zi, cu vieile unor oameni
reali. Fcu o pauz. Poi spune acelai lucru despre munca ta pentru o
firm de Consulting sau pentru Elegant?
- Touch, ced Bunny, fcnd, gnditoare, balonae de gum.
Alec respir uurat, ncntat c fcuse primul pas, dei mic, n
campania lui de a o ctiga de partea lor. Mai bine s se retrag nainte
de urmtorul atac.
- In regul. Dac am clarificat acest lucru, s trecem la lucrurile
importante. Presupun c eti genul de om care lucreaz pn noaptea
trziu, aa c eu m duc la mas.

- La mas? repet Bunny, zbrlindu-se la ideea unei legturi


superficiale i de scurt durat cu acest flutura seductor. Totui i era
foame i Alec arta mai puin periculos n jachet. Dincolo de ferestre,
noaptea arta cam nfricotoare, iar ea era departe de cas, singur i
nehotrt n privina viitorului.
In timp ce i scoase ochelarii, realiz c era, de asemenea, coapt
pentru a fi tras pe sfoar.
- Mulumesc, dar m simt extenuat; snt n picioare de la ora patru
diminea. O s comand ceva n camer, la hotel. i ntinse braele spre
tavan pentru a se dezmori. i apoi m bag n pat.
Cum i privea snii ridicndu-se i bazinul reliefndu-se n timp ce
trupul ei zvelt se arcuia peste sptarul scaunului, Alec simi cureni
electrici n tot corpul. Atracia lui pentru femeile de carier i senzuale
cretea. Curios s afle prerea ei despre o eventual legtur, ntreb:
- Nu ti-a fost niciodat urt s te duci singur n pat?
Lsndu-i braele s cad, l privi. Focul verde al privirii lui poposi
n locuri secrete ale trupului ei.
- Nu m culc n paturi strine, dac asta ai n cap.
Buzele lui se arcuir ntr-un zmbet.
- Ei bine, n-a putea spune c ideea nu mi-a trecut prin cap, n treact.
i tot n treact m gndesc c s-ar putea s fie mai mult dect a te culca
n paturi strine. S-ar putea chema a face dragoste".
Dispreuindu-se pe sine c se simea att de tentat s discute astfel de
lucruri cu un seductor talentat, Bunny spuse caustic:
- A face dragoste presupune mai mult timp dect dou zile i mai
mult angajare, domnule Golightly.
Deoarece avea mult mai multe n minte, lui Alec i fcu plcere s-o
vad pe aceast femeie modern ripostnd ca o virgin insultat.
- Nu gsesc argumente mpotriva logicii dumitale, murmur Alec,
lsndu-i privirea s hoinreasc pe trupul ei. Dar snt sigur c mi-ar
plcea. i ducndu-i dou degete la tmpl, n chip de salut, se ridic i
iei din ncpere.
Cu gura cscat, Bunny privi fix la ua goal. Nu-i venea s cread c
plecase numai pentru c ea nu era de acord s se culce cu el. Nu se mai
simise aa respins de pe vremea cnd, adolescent fiind, descoperise c

bieii nu-i dau ntlnire cu fetele detepte. Cnd tocmai hotrse s-i
sftuiasc pe cei de la Elegante s pstreze Woodbox i s-l ajute pe
Alec Golightly, acesta ptrunse n camer cu braele ncrcate.
- Ce naiba faci? ntreb ea.
- Am bnuit c vei refuza invitaia mea la restaurant, aa c am venit
pregtit. Pizza, farfurii de carton, o sticl de vin i pahare adevrate,
enumer el, pe msur ce le aeza pe mas. Fir-ar s fie, am uitat
furculiele. Va trebui s-i foloseti degetele. Apoi meteri la butoanele
unui radiocasetofon i camera se umplu cu muzic de jazz. Dup care,
cu un gest larg, o invit: Vino i mnnc.
Luat complet pe nepregtite de acest brbat deconcertant, Bunny i
puse ochelarii pe birou i se ls ajutat s se ridice n picioare. Senzaia
minilor lui osoase pe palmele ei i reaprinse focul din trup. Vocea i
sun rguit cnd murmur:
- N-am mai mncat pizza de ani de zile, Alec. Are prea multe
grsimi.
- Am bnuit c aa o s spui. Parfumul ei de mosc l invad. Sub
lumina din plafon, prul ei prea de ambr lichid, iar ochii albatri ca
cerul sclipeau de senzualitate. Pizza era cel mai ndeprtat lucru n
mintea lui, dar cel puin ea nu fugea de o conversaie neutr, aa c
adug: Deci, am comandat mncare vegetarian... Brnz degresat,
pine prjit... calorii puine.
Fr pantofii ei cu tocuri nalte, Alec i prea i mai nalt. Trebuia si dea capul pe spate pentru
a-l privi n fa, faa aceea coluroas, dar att de seductoare.
- Pizza cu calorii puine?
Zmbind, Alec i puse palmele pe pieptul lui, ca s-i poat cuprinde
mijlocul cu minile.
- Privete, mijlocul tu este aa de subire nct aproape i-l cuprind
cu minile. Nu-i nici o problem. Pizza nu va produce nici o deformare.
Inima i btea nebunete i sfrcurile rigide ale pieptului lui erau
separate de palmele ei fierbini doar de materialul cmii. Ochii lui erau
ca jarul fierbinte. Ea nu-i putea lua privirea de la buzele lui senzuale i
tentante i nici nu se putea opri s se ntrebe cum ar fi dac mustaa de
pirat i-ar mngia pielea.

Se prea c, n spatele ochilor fierbini, se d o lupt ca, i cnd el se


gndea c n-ar trebui s srute un expert venit n vizit de lucru. n final,
pierdu lupta, iar capul lui se aplec spre ea. Cnd buzele lui ntredeschise
i le acoperir pe ale ei, iar mustaa i mngie obrazul, buza superioar i
chiar nasul, Bunny simi o dorin slbatic. Pentru prima dat, realitatea
era chiar mai exotic dect fantezia.
Capul ncepu s i se nvrteasc cnd Alec i contur buzele cu limba.
Picioarele i se nmuiar i se ag cu ambele mini de cmaa lui, ca s
nu cad.
- Ah, murmur lng gura ei. M tragi de prul de pe piept.
Ea l privi n ochi, apoi i ndeprt gura, i
desfcu degetele i se ddu un pas napoi. O secund mai trziu, realiz
hazul situaiei i izbucni n rs.
- Sst! fcu Alec, recptndu-i cu greu respiraia normal. Data
viitoare, amintete-mi s m rad pe piept.
- Nu va fi o dat viitoare, domnule Golightly. Bunny se mai
ndeprt civa pai, refuznd s-i priveasc prul de pe piept. Mustaa
i dduse destule senzaii.
- M crezi cnd i spun c n-am plnuit aa ceva? ntreb, trecndu-i
minile prin pr.
- Nu. Punndu-i ochelarii pe nas, ea rse din nou.
Alee turn vin n dou pahare cu picior i i ntinse unul. Ea scutur
din cap cu regret.
- mi place vinul, dar beau foarte rar alcool.
- Ce nseamn asta? Nu tu mncare, nu tu butur, nu tu sex. Ce eti,
o clugri n travesti?
ntruct farmecul lui personal prea s n-o mai topeasc, ei privi n
jurul biroului, rugndu-se ca ea s se simt suficient de implicat i
interesat fa de fabric, nct s-i prelungeasc ederea. Atunci, ca o
consecin, va avea timp mai trziu s-o curteze.
- Haide, doar un pahar. Merii un toast pentru munca ta la Woodbox.
Privind la toate hrtiile care reprezentau cercetarea ei i care
ncepuser s arate c fabrica nu era ce ar putea fi, Bunny se ddu
btut.
- Ai dreptate, merit un toast, spuse, lund paharul. Sper, n mod

sincer, c Woodbox va avea via lung i va prospera. Zmbi i


zmbetul i aduse gropie n obraji. i pentru dumneata, domnule
Golightly. Ridicnd paharul spre el, apoi spre computer, sorbi i nchise
ochii pentru a-l savura.
Alec i ridic i el paharul i toast la rndul lui:
- In sperana c Bunny cea de ghea nu este att de rece pe ct i
place s lase impresia.
Deschiznd ochii, ridic dintr-o sprncean.
- Carapacea mea de ghea se poate topi un pic, uneori, dar nu se va
transforma niciodat ntr-un ghem de sensibiliti.
njurndu-se n gnd pentru prezent, ct i pentru povestea cu
carapacea, spuse:
- mi cer scuze. Se pare c nu-mi pot ine gura pe ct ar trebui.
- Beau pentru asta. Bunny mai bu puin, apoi zmbetul i pieri i
adug cu o voce groas, extenuat de o zi prea lung i plin de
evenimente: Din nefericire, Bunny cea de ghea ar face bine s-i
reintre n carapace, nainte de a ajunge acas.
- Mare pcat, am fcut doar o glum. Vrei s spui c, ntr-adevr, teai mblnzit pentru noi? ntreb, aeznd-o la mas. Cred c au fost
gndurile pline de speran ale unui tip mediocru de la Woodbox fa de
o regin fascinant.
- Nu eti un tip mediocru i cred c i omul cel mai lipsit de
imaginaie nu te consider aa.
Surprins c ea, att de atent n exprimare, a putut spune ceva att de
banal, Bunny realiz brusc c se simea foarte destins i vulnerabil,
acum cnd primele nghiituri de vin ajunseser n stomacul gol. Chiar
rse i adug: n plus, nu snt o regin fascinant. Este doar o faad
pentru a ascunde faptul c snt o sensibil.
- De ce s ascunzi? ntreb cu seriozitate Alec, deoarece o femeie
frumoas i sensibil era exact ceea ce avea nevoie n existena lui goal.
Bunny se nfior uor.
- Oamenii fascinani reuesc mai bine i mai repede dect ceilali.
- De ce succesul i viteza cu care-l obii snt att de importante pentru
tine?
Bunny i studie faa, pus n faa unei ntrebri la care nu se gndise

niciodat.
- Ce altceva ar mai fi? Succesul a fost dintotdeauna prioritatea mea
numrul unu. A fost. i va fi din nou, imediat ce o s m hotrsc n ce
direcie vreau s-mi dirijez viaa. i lsnd n suspensie acest subiect
delicat, adulmec aroma din cutie. Cred c pizza ta dietetic s-a rcit.
Simind cum campania lui de a o cuceri a ajuns ntr-un punct sensibil,
Alec transfer o bucat pe farfuria ei, rupnd delicat firele de brnz cu
degetele. Apoi o privi cum i nfige dinii i nchide ochii pentru a o
savura.
- Pentru cineva obsedat de ngrare, mi se pare c i place s
mnnci, nu-i aa?
Deschiznd ochii, Bunny sorbi din vin i rse.
- Dac a sta mai mult de dou zile n preajma ta i a mncrurilor
stora apetisante, m-a ntoarce acas dolofan ca un purcel.
- Se zice c purceluii dolofani snt foarte dulci i simpatici. Privindui buzele crnoase i umede, simi o nevoie imperioas s i le guste. i
impusese s nu flirteze cu ea, dar acum acest lucru devenise afurisit de
greu. Lund o felie de pizza, ncerc s readuc discuia despre fabric.
- Care este prerea ta despre Woodbox, dup ce ai studiat
documentele?
ntinznd paharul s-i fie umplut, ea zmbi.
- N-am descoperit nici un comer cu arme, nici o contraband de
droguri sau delapidare, dar nu m pronun pn cnd nu cercetez absolut
totul.
- Atunci, povestete-mi despre viaa din California. i de cnd te-am
vzut, am vrut s-i pun o ntrebare: Casa ta este mobilat n stil rustic
suedez?
tergndu-i buzele cu un erveel, ea trebui s admit, ruinat:
- Locuiesc nc cu tatl meu i el nu este tipul suedezului rustic.
- Deci Bunny - fetia lui tticu.
Din stomacul gol, vinul i se urcase la cap. nainte de a-i impune s
fie mai reinut, spuse:
- George nu este tipul de ttic i eu nu am fost niciodat o feti,
spuse, realiznd pentru prima dat ct o necjea acest lucru.
- Pot s neleg situaia, pentru c nici eu n-am avut ansa s fiu un

bieel. Proptindu-i de mas un genunchi i lsndu-i scaunul pe cele


dou picioare din spate, Alec mai muc din pizza i i privi costumul
elegant din mtase.
- Pun pariu c i poi permite o cas proprie, chiar dou. Ce te-a
mpiedicat?
Bunny zmbi vznd firele de brnz atrnate de colurile mustii.
- Conducerea unei companii ca Wilderness Enterprises m-a solicitat
att de mult, nct n-am avut timp nici s-mi cheltuiesc salariul, cu att
mai puin s-mi cumpr o cas i s prind rdcini. Computerul mi-a fost
cel mai bun prieten i singurul iubit. Compania a fost toat viaa mea i,
acum, cnd s-a terminat, mi se pare c nu mai tiu cine snt.
- Nu m surprinde, rspunse Alec, frapat c ea i acorda atta
ncredere, nct s-i vorbeasc despre problemele ei.
- Cum ai aterizat la o companie gigant ca Wilderness Enterprises?
- N-am aterizat, eu am creat-o. La colegiu, am fost prieten cu un
fotograf pasionat de natur. i la douzeci i unu de ani, am nceput s
construiesc Wilderness Enterprises n jurul lui. l chema Nick.
Zmbetul i se stinse cnd se gndi la brbatul dinamic, brunet i
frumos, care vzuse n ea doar un prieten i un tovar de drum,
niciodat femeia. Continund s ronie crusta crocant, i-o art lui
Alec.
- Nick obinuia s-i spun oase de pizza".
Aceleai doruri pe care Alec le simise, adeseori, se reflectau pe faa
ei, ca i cnd aceast femeie frumoas i desvrit fusese prea singur,
tnjind dup cineva n viaa ei. Simi o dorin aproape de nesuportat s-o
ia n brae i s-o mngie.
- L-ai iubit pe Nick, nu-i aa? spuse ncet, coborndu-i scaunul pe
cele patru picioare.
Bunny bu repede vinul i ncerc s se scuture de acest secret
dureros.
- A fost o iubire ce a izbucnit ca o vlvtaie, care apoi s-a stins ntr-o
prietenie, ceva de genul acesta. Dar limba ei dezlegat continu cu ceea
ce era mai ru: Motivul pentru care Nick a vndut Wilderness
Enterprises a fost ca s poat pleca n Montana i s se cstoreasc cu o
alt femeie.

Plin de compasiune, el i prinse minile.


- S-i pierzi pe amndoi, n acelai timp, trebuie s-i fi zdrobit inima.
S-i simt ochii plini de lacrimi era prea mult pentru ea. ncercnd s
se elibereze, ridic paharul s toasteze.
- Nu-i face griji pentru mine. Am oferte de la alte companii de film.
Totul va fi n regul imediat ce ajung acas i voi alege una.
Alec aprob din cap i toast, sugernd:
- Sau poate ceva simplu i relaxant i va face bine. Ca de exemplu, s
fii directorul general al unei fbricue familiale.
- Vrei s spui c... pentru c avei necazuri,
doreti s recurgi la artileria grea, nu? Rznd scurt, Bunny se gndi c
acum nelegea de ce se strduia att s-o farmece.
- E mai mult dect att, spuse Alec, prea nesigur de el i de ea ca s-i
explice exact. Este ceva mai intim s lucrezi ntr-o ntreprindere mic, cu
oameni crora le pas cu adevrat de tine.
- Da, presupun. Lsndu-i capul ntr-o parte i brbia n palm,
Bunny analiz ideea, privindu-l cu tristee. Dar am fost educat din
fraged copilrie s urc tot mai sus pe scara succesului. Oamenii
conteaz pe mine s-mi justific potenialul. Mai bu puin vin. i acum,
s vorbim despre tine. Ce gnduri ai, ce visuri, ce sperane? Unde
locuieti?
- Eu? Alec arunc erveelul mototolit n farfurie, zicndu-i c nu va
face un bine scopului lui dac o s spun prea multe despre el i despre
gndurile ce-i trecuser prin minte, de cnd ea apruse n scen. Locuiesc
n statul Washington.
Bunny i ncrei fruntea, nedumerit.
- Nu e prea incomod cnd lucrezi n Oregon?
- Se pronun Or-y-gun, dac nu vrei s pari o turist oarecare, spuse
el, zmbind. Casa mea din statul Washington se afl vizavi de Woodbox,
dincolo de fluviu, la mai puin de o mil n zborul psrii, probabil
douzeci pe pod.
- Mobilat n stil suedez sau cu componente de aici?
- Dei sun a trdare, fr componente de aici. Alec se ntinse dup
sticl i umplu paharele.
Mama a decorat-o pentru mine i a mobilat-o n stilul generaiei ei, sau

ceva de genul acesta.


Reprimndu-i un cscat, Bunny se simi mult mai relaxat dect
nainte.
- Locuiete cu tine?
- Nu, la Seattle, i nu m intereseaz aa de mult casa, ct m
intereseaz ambarcaiunea pe care o construiesc n curtea din spate.
- Ce fel de ambarcaiune? Cu motor, cu vel?
- Un lep de zece metri, cu un singur catarg, pentru navigaia pe
ocean i pentru curse.
- Dumnezeule! exclam Bunny, fcnd ochii mari. Cum ai de gnd so lansezi la ap?
Alec i scrpin mustaa ttrasc.
- Cnd v-a sosi clipa aceea, o s imaginez ceva.
- h, sughi ea. i dac se-ntmpl s pluteasc - limba i se
mpleticea, aa c se for din greu s se exprime corect - dac o s-o vezi
plutind, unde ai de gnd s te duci?
Lsndu-se pe sptar, i puse glezna dreapt peste genunchiul stng,
tulburat de gndul unui alt vis imposibil de-al lui.
- Nu tiu, undeva dincolo de orizontul albastru.
- Sun romantic, murmur ea, ascunzndu-i delicat un cscat. Dei
cam vag.
- Att de vag, nct probabil nu se va ntmpla niciodat, spuse el,
oftnd. Tu unde ai pleca dac ai fi liber s te duci unde vrei?
Bunny n-avusese niciodat timp s viseze despre libertate sau plecri
spre zri necunoscute.
- A naviga dincolo de Los Angeles, spre Coast, i m-a mpca cu
viaa mea, presupun.
Dup ncercarea de a descifra cele spuse, Alec privi la ea i mormi:
- Mi, mi!
Ascunzndu-i cu mna un cscat care amenina s-i rup maxilarul,
Bunny spuse:
- Mai bine m-a duce la culc... la culcare. Ridicndu-se nesigur n
picioare, se apuc zdravn de sptarul scaunului i se ntoarse s-l priveasc.
- Este greu de crezut, dar cred c m-am mbtat. i n-am but dect

dou pahare cu vin.


- Dou i jumtate, prines. Rznd amuzat, el ocoli masa i o prinse
n brae. Haide, eu snt cel care a fcut aceast greeal tactic, aa c
voi avea grij s ajungi n siguran acas. Ce hotel?
Pstrat la vertical de braele lui, Bunny nu-i mai putea ine ochii
deschii.
- Nu pot s-mi amintesc. Cheia e n geanta diplomat.
Alec o lu n brae i iei n noaptea ceoas. Era dureros de dulce s-i
simt trupul delicat, lipit de trupul lui, braele, n jurul gtului i capul,
cuibrit pe umr. Visul i se cristaliz n minte: era hotrt ca, ntr-un fel
sau altul, s-o aib pe aceast femeie sofisticat, dinamic, dulce i
complex, n braele lui, cu adevrat.
Bunny dormea dus, cnd o aez pe locul de lng ofer, n maina ei
sport, roie. Nici mcar n-a mormit cnd a luat-o iar din main i a
dus-o n hotel, apoi cu liftul, la etajul patru i n camer.
Aeznd-o pe patul de dimensiuni impresionante, i puse ochelarii pe
noptier. Costumul ei de mtase prea foarte scump i se gndi c ea nu
s-ar fi culcat mbrcat.
- Ridic-te i arat ce poi, frumoas doamn, o chem el, ncet,
scuturnd-o. Bunny, trezete-te!
Nici un rspuns.
- Ah, la naiba, ce-i de fcut? Se hotr s-o dezbrace. i desfcu centura
din talie i i descheie nasturii. Dezbrcnd-o de salopeta de mtase,
Alec observ ce corp mldios avea. i arunc salopeta pe sptarul
scaunului, i scoase dresul i-l arunc pe covor. Uitndu-se n jos la ea,
s vad dac n-a uitat ceva, i se tie respiraia.
Toat viaa lui de adult, Alec i-o petrecuse n compania femeilor i
vzuse multe trupuri goale, dar nici unul att de zvelt i frumos modelat.
Sculptat n curbe senzuale i linii lungi, cu muchi tari i netezi, n-avea
nici un gram de grsime sub pielea satinat i bronzat. Sfrcurile
snilor mici i fermi se vedeau ca dou boabe de zmeur prin dantela
albastr a sutienului. Fr voie, privirea i alunec dincolo de talia lung
i subire, spre triunghiul de dantel albastr ce ascundea secretul
ntunecat dintre picioarele ei.
Gemnd din cauza dorinelor care i torturau corpul, Alec i scutur

furios capul ca s-l limpezeasc. Nu trebuia s cedeze tentaiei. Puse


cheile la vedere, pe noptier, i potrivi ceasul s sune la ora apte; prea
genul de om care se scoal de diminea. Dac ar fi avut un dram de
minte, ar fi plecat n acel moment, dar Bunny arta att de pur i dulce,
nct n-a rezistat i s-a aplecat s-o srute, un srut de noapte bun i vise
plcute.
Cnd era pe punctul s-i ating buzele, Bunny deschise ochii. nc
incontient, acionnd probabil n vis, ea i trecu limba peste buze, rse
gutural i i mngie mustaa. Apoi i desfcu braele i i le trecu pe
dup gt.
Bunny dormea profund, la zeci de leghe deprtare, pe aripile visului,
cnd ceasul ncepu s sune. Mormind, ncerc s deschid ochii, dar i
nchise repede la Ioc. Prima senzaie contient a fost gustul de iasc din
gur i apoi faptul c ncperea era scldat de soarele dimineii. i puse
ochelarii i se uit la ceas. Dormise cu dou oro mai mult dect de obicei
i nici mcar nu-i putea aminti cnd potrivise ceasul. Ultimul lucru ce
l-l amintea era c mnca pizza i c... se mbtase?
Aruncndu-i picioarele din pat, se trezi fa n fa cu salopeta ei de
mtase, aruncat pe sptarul scaunului, i cu ciorapii fcui grmad pe
covor. Hainele pe care Bunny Ie purta erau o Investiie profesional;
chiar beat fiind, nu i le-ar fi aruncat att de neglijent. Alternativa o izbi
ca un du rece. Alec!

Dac Alec cel pasionat i neastmprat o dezbrcase, atunci... i privi


trupul n oglind. Nu, categoric n-ar fi putut face aa ceva, fr ca ea s
tie. Oare ar fi putut? La dracu cu fluturaii. ntotdeauna se mndrise cu

faptul c tie ce face i de ce. O s sfreasc la casa de nebuni dac nui termin cercetarea chiar astzi i nu pleac acas.
Intrnd i ieind de sub du, Bunny reui s-i compun o atitudine
sigur ca un fort. Dup ce i aranj prul ntr-o cascad de bucle i i
fcu un machiaj uor, se mbrc ntr-un taior maron, cu o croial
impecabil, i o bluz de mtase crem, cu guler nalt. Nu mai avea
nevoie dect de geanta diplomat. Dar acest tovar permanent nu se afla
n camer. Era un miracol c, totui, cheile erau pe noptier. Le lu i
prsi ncperea.
Pentru oricine intra n biroul de tranzacii de la Woodbox, era evident
c, n noaptea ce abia trecuse, acolo se petrecuse o orgie: dou farfurii,
dou pahare i o sticl de vin goal. Nan se afla la birou, ciugulind dintro porie rece de pizza.
- Te credeam o pasre mai matinal, spuse, aruncnd o privire
curioas, dar discret, la pantofii albatri de sub mas. Presupun c ai
lucrat pn trziu azi-noapte. Servete-te cu cafea, n camera registrelor.
Cu ceaca de cafea aburind n mn, Bunny i cut diplomatul i
nsemnrile, netulburat. Nefiind sigur c a reuit s par netulburat,
se hotr s ia o bucic de pizza. Profitase sau nu Alec de ea? Cum va
putea s-l priveasc n fa dac va avea tupeul s apar aici?
Aruncnd crusta rumenit la co, zise:
- Trebuie s termin treaba. Scondu-i jacheta se aez la birou. Apoi
gemu, amintindu-i de promisiunea fcut lui Tess.
- l-am promis lui Tess cteva trucuri de machiaj. Cum s procedez?
Nan se ridic i arunc resturile la co.
- Dac nu zici nimic, probabil c va uita ce i-ai promis.
- Dar nu pot face asta. O s am remucri dac o dezamgesc. De
fapt, a vrea s le includ i pe celelalte fete, aa nct s nu se simt
excluse. i deschise geanta i i inspect trusa de machiaj.
- Mai bine m duc s le cumpr cosmetice.
- Dac tu poi fi aa drgu, atunci pot s m duc eu s cumpr ce ai
nevoie. O s aduc fetele aici, n pauza de mas, spuse Nan, zmbind.
Recunosctoare, Bunny se cufund n munc l dimineaa trecu n
zbor. La amiaz, Alec nu-i fcuse nc apariia, ceea ce i ntri
convingerea c se simea prea vinovat ca s dea ochii cu ea. Cnd cele

patru fete din echipa lui special intrar n camer, Bunny a fost prea
ocupat, timp de o or, pentru a se mai gndi la el.
Chiar cu persoane normale, Bunny avusese rareori de-a face, ca de la
om la om, iar acum s-a simit stnjenit. Dar stnjeneala i-a disprut
imediat ce i-a dat seama c fetele erau de-a dreptul nfricoate. Una
dintre ele nu spunea nimic, alta rspundea timid i n monosilabe la
ntrebrile ei, a treia doar murmura ceva. Tess se comporta aproximativ
la nivelul unui copil de zece ani i le suplinea pe celelalte prin
comentarii pline de nsufleire.
Pentru Bunny a fost o ncntare s le ctige doar cu zmbete, cuvinte
drgue i atingndu-le cu minile. Spre surprinderea ei, vzndu-le
feele colorndu-li-se i luminndu-li-se de rs, ncerc un sentiment de
mplinire. O emoie nefamiliar, amestecat cu mil, ca i cnd un vulcan
stins ar fi erupt n inima ei. Senzaia ciudat c, n interiorul ei, vieuia o
femeie nctuat, crescu n intensitate.
Cnd fetele au fost gata s se ntoarc la sectorul lor de asamblare, ar
fi vrut tare mult s le nsoeasc i s vad dac Dwight se uit cu gura
cscat la Tess. Dar nu-i putea permite s dea peste Alec. n plus,
termenul limit se apropia, aa c trebuia s se cufunde din nou n cifrele
computerului.
Era pe la mijlocul dup-amiezei, cnd Alec i fcu, n sfrit, apariia.
Bunny se rsuci pe scaun l l vzu n aceeai cma nflorat, galben
cu portocaliu, i aceiai blugi confortabili, stnd clare pe un scaun.
Zmbetul i era inocent ca al unui biat de altar, dar asta nu proba nimic,
pentru c n ochi i se citea ngrijorarea.
- De unde vii? l ntreb, jucndu-se cu un creion.
- Am fost plecat i mi-am petrecut toat dimineaa ntr-un centru de
antrenament special pentru handicapai. Cnd m-am ntors, am gsit
lalelele n floare la secia de ambalare. Tess se agitase atta n jurul lui
Dwight, pn cnd acesta, orbit, i ambalase propria mn, odat cu pachetul. Woodbox are nevoie de tine, ca s arunci aceast vraj n toat
fabrica.
Nemaiavnd rbdare s-i asculte sporoviala uoar, Bunny intr
direct n miezul problemei:
- Ce s-a ntmplat azi-noapte, exact?

O sclipire hazlie n ochii lui cei verzi i art c Alec tia ce o


nelinitea. O mic lupt pru s se dea n spatele figurii zmbitoare, dac
s dea sau nu un rspuns direct. Ii ncruci braele pe sptarul
scaunului i ridic din sprncene.
- mi pare ru c trebuie s-i spun, dar te-ai mbtat. A trebuit s te
duc pe sus la main. Apropo, grozav main. E a ta?
- Este nchiriat, rspunse ea, aruncndu-i creionul pe birou. Vrei smi spui, totui, ce s-a ntmplat?
El i ridic ochii n tavan.
- S vedem: te-am condus la hotel, te-am dus n brae pn n camer
i te-am culcat n pat.
- Apoi ai plecat, spuse ea, plin de speran.
- Nu chiar. Mustaa i se convulsion. Hainele tale n-ar fi supravieuit
dac ai fi dormit cu ele, aa c te-am ajutat s le scoi.
Scufundndu-se n scaun, Bunny se ur la gndul c tipul preluase
controlul asupra ei.
- Apoi ai plecat?
- Dup cte mi amintesc, cnd te-am srutat de noapte bun, mi-ai
mngiat mustaa, spuse el, dnd aprobator din cap. Apoi i-ai pus
braele dup gtul meu, ca o invitaie.
- Oh, Sfinte Dumnezeule! murmur ea, apsndu-i braele pe piept
ca i cnd ar fi vrut s-i mpiedice inima s ias afar.
- Apoi am plecat, nainte de a face ceva pe care amndoi l-am fi
regretat mai trziu. Alec se uit ncruntat la ea. Crezi c a fi putut
profita de situaie, domnioar Fletcher? Atunci, trebuie s te informez
c n-a putea profita de o femeie lipsit de aprare, cum n-a putea pune
o bomb ntr-un orfelinat.
Aruncndu-i ochelarii pe birou, Bunny i ascunse faa n mini,
simindu-se n acelai timp uurat, furioas pe ea nsi dar i teribil de
umilit.
- Nu-mi vine s cred c am intrat ntr-o asemenea poveste, n care s
trebuiasc s suspectez astfel de lucruri! Tocmai eu din toat
lumea!
- Adevrul era c erai att de cald i de sexy, dar att de ameit,
nct ar fi fost absolut nesatisfctor s profit de o femeie care arta la

fel de Incontient ca o ppu. Faptul c am adus vinul n-a fost un lucru


prea inteligent din partea mea.
Bunny i descoperi faa i scutur din cap.
- Nu-mi vine s cred c m-am purtat att de prostete. Rsucindu-i
scaunul n poziia normal, Alee se aez din nou, privind-o cu seriozitate, dar i cu tandree. Te-ai purtat aa cum eti, Bunny: o femeie
stresat, obosit i perfect Inocent. Cnd mi-ai spus c nu obinuieti s
bel, n-ar fi trebuit s-i torn cele dou degete de vin n pahar. Eu snt cel
care s-a purtat prostete. Erai att de frumoas i de vulnerabil, nct cel
mai dificil lucru pe care l-am fcut n viaa mea a fost s te prsesc.
Bunny l privi n ochi i privirea cald a ochilor albatri ca cerul se
topi n verdele tumultuos ca marea.
- Snt foarte norocoas c ai fost tu, Alec, i nu unul din acei brbai
pe care-i cunosc. Cred ca trebuie s fii un sfnt.
- Oh, nu, snt departe de aa ceva. Aplecndu-se spre ea, i cuprinse
obrajii n palme.
- mi doresc foarte mult s fac dragoste cu tine, prines. Dar cnd o
s-o fac, vreau s fii perfect treaz, s participi i s m rogi pentru mal
mult.
Bunny simi cum i se lichefiaz trupul la acest gnd.
- Mi-a dori s am mai mult timp, spuse ncet, privindu-i buzele roii
de sub musta, ochii senzuali i umerii largi sub cmaa viu colorat.
Acum, m voi ntreba mereu ce s-ar fi putut ntmpla ntre noi.
- De ce s te ntrebi? opti Alec, trecndu-i degetele prin prul ei.
Woodbox are nevoie de tine, eu am nevoie de tine, prines. Rmi i hai
s explorm posibilitile.
Oferta lui i produse iar acel tremur interior, tumultul feminitii ei
care ncerca s-i rup lanurile. Dar zumzetul computerului era mai tare.
Prea un alter-ego care i amintea c se afla ntr-un birou al unei fabrici
n pragul falimentului, fa n fa cu un Don Juan, care dorea ca ea s-i
salveze de la dezastru.
ndeprtndu-se de minile lui tentante, i puse ochelarii pe nas.
- Nu snt croit pentru Woodbox i nu am timp s explorez brbatul
din tine, Alec. Peste cteva ore voi fi n avion spre cas.
- Deja? Simind cum timpul fuge de visul lui imposibil, Alec privi

aproape disperat la hrtiile mprtiate n jurul computerului. N-ai gsit


nimic care s-i plac... la Woodbox?
Bunny se ncrunt nefericit, gndindu-se la fetele din echipa
special.
- Am gsit multe lucruri care mi plac, dar, din nefericire, fabrica este
pe minimum de eficien, iar salariile snt printre cele mai mici din ar.
Cred ca fabrica ar fi avut mai mult potenial dac compania-mam
anterioar ar fi dus o politic de marketing mai agresiv. Dac m
strduiesc i vin cu nite idei noi i bune n raportul meu, s-ar putea s-i
conving pe cei de la Elegante s-o fac. Echipa special este un atu
important.
Alec simi c s-ar putea topi de uurare, avea sentimentul c nimic i
nimeni nu putea s-i stea in drum lui Bunny, dac ea a hotrt s fac
ceva. Aceast convingere l ncnta mai mult dect implicarea ce i se
citea pe fa. Dar avea nevoie de timp pentru a o convinge s se ocupe
de Woodbox, s fie acolo zi de zi i s-o poat atrage, ncetior, ntr-o
relaie care s rspund dorinelor amndurora.
Scormonindu-i mintea s gseasc o cale s-o rein, i veni o idee
grozav.
- Ca s-i demonstrez ncrederea mea total n capacitatea ta,
intenionez s dau o petrecere de mulumire. Disear, la mine acas. Sri
n picioare si se ndrept spre u. Ne vedem acolo, prines.
- Alec, nu pot veni la petrecere! strig dup el. Am rezervat un loc
pentru zborul de la ora opt.
El i vr capul din nou pe u, cu un zmbet hotrt.
- Dup ce m-ai acuzat c i-a fi violat trupul Inert, singurul lucru pe
care-l mai poi face este s mal stai o zi s-mi vezi ambarcaiunea.
- Nu-i cinstit, protest ea. Dar el deja dispruse. Nu m voi duce, i
spuse computerului. A fi nebun dac a lsa lucrurile s mearg mai
departe.
In aceeai sear, la ase, Bunny trecea podul n statul Washington,
apoi o lu spre est pe malul mpdurit, de-a lungul fluviului Columbia.
- Doamne Dumnezeule! exclam cnd reper casa lui Alec. Era o
construcie grandioas din piatr cenuie,, un adevrat conac cu dou
aripi, care porneau oblic de la corpul principal, i avea acoperi din

ardezie. Cuibrit ntr-o pdurice deas de conifere, avea o panoram,


care i tia respiraia, spre fluviul Columbia i muntele Hood. n jur se
vedeau muli trandafiri, un teren de tenis i o caban. n mod cert, ea i
Alec nu veneau din medii att de diferite pe ct crezuse la nceput.
i parc maina alturi de mainile celorlali musafiri i se ndrept
spre ua de pe teras, sculptat n lemn rou-nchis. Izbi de cteva ori
inelul de alam. Dup cteva secunde, nsui stpnul conacului deschise
ua.
- Snt fericit s te vd, prines, spuse Alec, cu cldur. Mi-a fost
team c n-o s vii.
- Ai fost aa de insistent, nct era ct pe ce, spuse Bunny, umplndui ochii cu prezena lui, ca s i-o poat aminti mai trziu. Umerii, care
se conturau sub tricoul n dungi, erau foarte largi, iar ortul alb i punea
n eviden picioarele lungi i musculoase. Masculinitatea lui era
copleitoare. Dup ce fusese atta vreme n preajma brbailor frumoi
de la Hollywood, i se prea ciudat s constate c faa lui coluroas i se
prea de-a dreptul adorabil.
- M bucur c mi-am schimbat hotrrea!
- M bucur c te bucuri. Sttea n prag ca i Cnd ar fi dorit s-o i-a n
brae, dar ea fcu un pas napoi i i ncruci braele pe piept, dorindui, totui, ca el s ncerce. n schimb, Alec i vr minile n buzunare.
- Intr, cred c ar fi mai bine s ne alturm celorlali.
O conduse prin hol spre spatele casei. Moart de curiozitate, trgea cu
ochiul la camerele mari, minunat decorate, pe lng care treceau.
- Mi-ai spus c mama ta te ajut s-i decorezi interiorul n stil
contemporan sau ceva de genul acesta, dar ceea ce vd este mai degrab
magnific. Cum naiba i permii o cas ca asta, dintr-un salariu de ef de
secie?
Zmbi obraznic pe sub musta, dar ochii i erau serioi i umbrii de
secrete.
- Naul meu, precum o zn din poveste, m-a atins cu o nuielu
fermecat i a spus: S fie o cas plin de ostentaie .
- Asta numeti tu ostentaie! exclam Bunny, privind la camera de zi.
Mobila i culorile creau senzaia de confort, pereii erau decorai cu
peisaje marine i tablouri viu colorate, originare din nord-vestul

american. Ferestrele largi aduceau n interior fluviul i munii. Un


emineu din piatr natural ocupa un col ntreg. Se ntoarse spre Alee,
ridicnd dintr-o sprncean.
- Am impresia c aceast cas te apas.
- Da, cred c da, admise el, cu o voce ciudat de trist. Dar tu te
potriveti cu ea ca o mn de catifea ntr-o mnu de satin, judecnd
dup mbrcmintea ta. i el i ls privirea s alunece peste jacheta ei
din piele neagr, mpodobit cu inte aurii, la fusta mulat care se oprea
mult deasupra genunchilor. Purta sandale aurii, iar bluza era albastr ca
ochii ei. i asta e o zdrean veche scoas din Vauge?
Tulburat de focul din privirea iui, Bunny rse.
- O zdrean veche pe care am ctigat-o la un concurs de rodeo.
El pstrase casa pe care n-o iubea, ca pe un as n mnec pentru a-i
trezi interesul, dar ea l nvinsese cu concursul de rodeo. Oftnd, spuse:
- Ar fi mai bine s ne alturm celorlali.
Bunny sttea n cadrul uii franuzeti, privind
la terasa larg, pavat cu dale, la ezlongurile capitonate i la grupul de
aproximativ doisprezece invitai. Piscina avea dimensiuni obinuite, iar
un grtar cu fripturi mprtia mirosuri apetisante. Ambarcaiunea
domina totul, aezat pe schel, cu carena vopsit n alb-strlucitor, cu
dungi negre decorative i cu prova mult deasupra solului.
- Cnd mi-ai spus c i construieti o nav oceanic n curtea din
spatele casei, am crezut c glumeti, spuse privind n spate la Alec. Ce
te-a determinat s te nhami la aceast munc enorm?
ncntat c ea se arta interesat i impresionat, spuse, rznd:
- Poate c, sub nfiarea mea nepstoare, se ascunde un romantic.
Bunny se gndi c ar putea fi teribil de interesant dac ceea ce spunea
era adevrat, dar probabil c glumea.
- De cnd lucrezi la ea?
- De patru ani. Exteriorul este gata, dar mai am nc mult de lucru n
interior.
Strigte nerbdtoare i chemar pe teras. Henry cu soia, Nan i
Chuck, mpreun cu ali efi de secii, cu soiile, o primir cu atta
cldur, nct Bunny se simi imediat la ea acas.
ngrijind de fripturi, Alec se amuza privind-o cum se ntinde n

ezlong, rznd de glumele picante ale brbailor sau ascultnd cu


interes sporoviala nevestelor despre scamatoriile ce trebuiau s le fac,
pentru a mpca armonios casa, soul, copiii i slujba.
Nan era regina domnitoare, datorit sarcinii, celelalte femei
chestionnd-o cte luni mai are pn la natere i oferindu-i sfaturile lor
experimentate. Bunny asculta fascinat, ca o femeie introdus ntr-o
lume complet nou. nc puin i ar fi nceput s regrete c soul i copiii
nu fuseser planificai n orarul vieii ei. Ar fi amuzant s faci parte din
aceast lig.
Dup ce s-a lsat ntunericul, cnd sfrise de mncat cotlete i buse
cu grij un pahar cu vin, Alec ntinse mna spre ea.
- Tipii pot s se descurce singuri acum, hai s ne plimbm puin.
Uurat s scape de dorurile imposibile ce ncepuser s
nmugureasc n sufletul ei, Bunny i puse, fr ezitare, mna n mna
lui.
- Mi-ar plcea.
Lund-o prin iarb, lsar terasa i luminile n urm. Cerul era
ntunecat i norii acopereau cea mai mare parte din lun. Luminile
oraului sclipeau dincolo de fluviu. Briza dinspre vest mirosea uor a
ocean i foarte puternic a pdure de pini. Alec o prinsese dup umeri,
trgnd-o mai aproape de trupul lui cald. Bunny gsi foarte normal s-l
ia de talie.
Cu rsetele i conversaiile invitailor rsunnd n spatele lor, el se
ntreb ce faet a fabricii ar fi cea mai indicat s-o conving s rmn.
- tii c i-ai fcut prieteni la fabric, prines? Toi te plac.
- Chiar crezi asta? spuse ea, cu o privire plin de regrete; prietenii
fuseser foarte rari n viaa ei strict organizat.
- Nu am nimic n comun cu ei.
- Faptul c ai fost drgu cu fetele mele, a fost suficient s-i
cucereasc.
Bunny se ncrunt, gnditoare.
- N-am fcut-o ca s fiu drgu i cred c eu
am ctigat mai mult din asta, dect ele. Nu snt sigur de ce!
Alec ddu din cap.
- Eternii copii, att de sraci i cu att de mult de dat; dac noi am

reui s ne smulgem din vieile noastre superioare , ca s vedem acest


lucru i s le druim mai mult!
Ea i zmbi.
- Snt foarte norocoi s te aib lng ei.
- Eu snt cel care se consider norocos. Lucrurile alunecaser pe o
pant mult prea personal, aa c schimb subiectul, murmurnd
ireverenios:
- Pcat c Nan n-a povesti nimnui c noaptea trecut, dup toate
aparenele, ai plecat descul acas, lsndu-i pantofii sub birou.
Salariaii s-ar fi distrat teribil.
- Pariez c au fcut-o, spuse Bunny, dndu-i un ghiont n coaste. i
mi imaginez c tu i-ai alimentat cu amnunte picante, nscocite de tine.
- E o treab murdar, dar cineva trebuie s-i distreze pe soldaii de
rnd.
ntrebndu-se dac el, ntr-adevr, i privea relaiile amoroase cu
atta nepsare, Bunny privea luminile izolate ale unui lep ce aluneca n
josul fluviului. Ele i aminteau ct de singur fusese n via i ct de
puini prieteni apropiai avusese.
- Mi-ar fi plcut s pot sta mai mult pe aici i s cunosc pe toat
lumea mai bine, n special pe cei din trupa ta foarte special. Privind la
faa lui, abia vizibil n ntuneric, zmbi. i pe tine, bineneles.
Inima lui tresri de dor.
- Nu pleca, Bunny. Rmi.
- S rmn, i ce s fac? Simi din nou acea revolt interioar, ca i
cnd o parte ascuns din ea nsi se lupta s scape din temni. Se cutremur de team.
Alec o cuprinse cu braele.
- Rmi i f dragoste cu mine, prines. i strecur minile sub
jacheta ei i rse ncetior. i tu m doreti, nu ncerca s spui c nu.
Rmi i vom face dragoste toat noaptea.
ncolcindu-i gtul cu braele, Bunny i privi faa, devenit frumoas
datorit umbrelor. Snii i se ntrir, trupul i ipa de dorin, aa cum
sttea lipit de trupul lui, simindu-i brbia. Viaa i fusese att de
goal, dar cteva minute de descrcare sexual nu vor umple niciodat
golul. Nici dac acest Don Juan ar pretinde c o iubete, cum pretind de

obicei brbaii, cu atta convingere. La cte femei le-o fi spus Alec c le


iubete i cte vor mai veni? Voia s serveasc drept subiect pentru
brfelile picante?
Ridicndu-i capul, i cut faa, frustrat de aceast voce interioar
care o zpcea.
- Nu cred c o noapte, cu un brbat ca tine, va fi vreodat suficient.
Strngndu-i trupul zvelt n brae, Alec ar fi vrut s-i ofere lumea
ntreag sau chiar tot universul. Dei se tia plin de pcate, i era team
s-i rite inima. Acoperindu-i faa cu srutri, mai fcu doar
un pas n teritoriul minat, spunnd:
- Am multe nopi de oferit, prines. Am nevoie de tine. i Woodbox
are. F-i casa aici. Rmi.
n momentul cnd nelese sensul cuvintelor lui, trupul lui Bunny
deveni rigid. Apoi se eliber din braele lui Alee.
- Alec Golightly, chiar ncerci s m seduci ca s salvez Woodbox?
Retrgndu-se cu un pas, Alec resimi dureros respingerea, pentru c
se folosea, de fapt, de Woodbox pentru a o seduce pentru el nsui.
- Nu m gndeam la componentele de mobil n acest moment, spuse,
ascunzndu-i dezamgirea i suferina. Dar pentru c veni vorba, lasm s-i spun deschis un lucru: Da, mi-ar plcea s rmi i s te ocupi
de Woodbox.
Bunny se reculese.
- Alec, a refuza s m ocup de Woodbox chiar dac n-a fi furioas
pe tine, ca acum. Am toat simpatia pentru tine i problemele angajailor
ti, sincer, dar nu v pot ajuta s le rezolvai. Trebuie s-mi recldesc
ntreaga mea via. In plus, nu i-ai putea permite s-mi plteti onorariul.
Nimic din ce i-a spus nu l-a surprins pe Alec. Frustrarea, i
dezamgirea, nicidecum nelepciunea, l fcur s zic:
- Nu m poi condamna c am ncercat. i aa era destul de ru c
strlucitoarea Bunny ncepuse s devin o doamn drgu. E mai uor
de uitat, dac rmi doar un trup de dorit.
Cuvintele o lovir pe Bunny ca o palm. Strngndu-i coatele cu
palmele, replic.
- Ar fi cu siguran mai uor i pentru mine, dac n-a fi dat peste un

Don Juan care mi place!


El i ncruci braele pe piept, bicepii zvcnindu-i.
- Ei bine, domnioar Bernice Fletcher, ai un fel al dracului de
nostim s-mi ari c m placi.
- De unde i-a venit ideea c ar trebui s m culc cu tine, pentru a-i
demonstra c te plac?
- Nu asta am avut n gnd.
- Atunci, ce ai avut n gnd?
Gtul i se strnse oprindu-l s spun adevrul. Murmur:
- Nu tiu.
Minile i tremurau de enervare i Bunny trebui s respire profund de
cteva ori, pentru a-i dobndi controlul.
- Nu tiu de ce facem atta caz din aceast problem. Trim la
capetele opuse ale Coastei, astfel nct doar ntmplarea a fcut s ne
ntlnim. i este clar c nu suntem fcui unul pentru cellalt, tu fiind
ceea ce eti i eu ceea ce snt. Aa c asta-i tot.
- Presupun c da, spuse el, nefericit.
Dorinele lor, ce tremurau n aerul impregnat
de mirosul pinilor, erau prea nebuloase pentru a fi rostite. Bunny l privi
o clip, mngindu-i intele aurii de pe jachet.
- Cred c ar fi mai bine s m duc la hotel.
Am un avion mine diminea devreme. Poate le spui tuturor la revedere
din partea mea.
Alec trebui s fac o sforare pentru a se reine s nu o prind n brae.
- Ii doresc mult noroc n viaa minunat care te ateapt n sudul
Californiei.
- i eu i doresc mult noroc, domnule Golightly.
Dup ce urmri cu privirea cum femeia frumoas i graioas se
ndeprteaz i dispare n noapte, Alec i frec faa cu minile. i
permisese s spere i acum se simea mai golit dect fusese vreodat
nainte.
Fusese un nebun s viseze c ar putea s ating o zei de neatins.

Cnd a doua zi diminea, Bunny intr n casa tatlui ei din Beverly


Hills, avu sentimentul acut c viaa ei nu va mai fi niciodat la fel ca
nainte.. n dou zile scurte, echipa special" i intrase adnc n suflet. i
plcuser i ceilali oameni de la Woodbox. Bucuria lor simpl de a fi
soii i mame o transformaser din femeia sclav a convenienelor i
restriciilor interioare, ntr-o femeie revoltat, care lupta s se elibereze.
i apoi, Alec. Cum ar putea s-i alunge din minte figura lui coluroas,
dar att de fascinant?
Lsndu-i poeta i geanta-diplomat, intr n camera de zi. Gsise
ntotdeauna o mngiere n covoarele gri-sidefate, n mobila
franuzeasc, cu nuane de albastru, i n tablourile de Van Gogh, care
puneau O pat de culoare pe tapetul n nuane pastel. ntr-o vitrin din
sticl, se aflau amintiri din cariera tatlui ei: fotografiile actorilor
pe care i transformase n stele de prim mrime, scene din principalele
filme etc.
Cteva secunde mai trziu, nsui tatl ei intr n camer, mbrcat, ca
ntotdeauna, ntr-un costum gri impecabil, cu cma i cravat perfect
asortate. George era expresia celei mai desvrite stpniri de sine. i
ea ncercase s-i copieze calmul lui rece de cnd era o copilit.
- Ce plcere s te am din nou acas, pisicuo, spuse, lund-o n brae.
- Oh, am nevoie de mbriare, zise Bunny, lipindu-i obrazul de
umrul lui, dorindu-i ca tatl ei s-i poat rezolva problemele de astzi,
tot aa de simplu cum i alina durerile cnd era copil.
Se aez n fotoliul favorit i, btnd cu mna locul de lng el, i
spuse:
- Vino, aez-te aici i spune-mi totul despre Oregon.
- Se spune Or-y-gun, George. i povesti despre problemele de la
Woodbox i ct de mult i plcuser oamenii de acolo. Dar evit cu grij

s fac vreo referire la Alec, tiind c tatl ei dispreuia brbaii care nu


lupt s urce pe scara social. Tcur amndoi i se ntreb dac i-ar
plcea s fie managerul unei fabrici mici. S-ar putea s fie stimulativ s-i
conving pe cei de la Elegante s o menin n via, apoi, cu imaginaie
i creativitate, s-o dezvolte i...
Imaginndu-i opinia tatlui ei despre acea fabric, tresri i zmbi
crispat.
- Experiena mea la Woodbox a fost foarte
interesant, dar nu m-a ajutat deloc s-mi clarific inteniile pentru viitor.
George zmbi cu ceva mai mult dect o ncntare ascuns.
- Cred c dilema ta s-ar putea s ia sfrit. O voce nou a aprut n
scen. Faline Morris ar vrea s-o contactezi.
Bunny i ridic brbia.
- Vrei s spui de Faline Morris care a produs Norul fermector?
- Da, Norul fermector i alte cteva filme foarte aclamate, pe teme
feministe. Ar vrea s-o suni pentru a fixa o ntlnire.
Dou zile mai trziu, Bunny se cocoa pe colul impresionantului
birou din lemn de nuc al lui George, operaie care a obligat-o s-i ridice
puin fusta strmt a costumului ei din crep roz.
- Acum pot spune c am luat prnzul cu Faline Morris.
- Minunat, spuse George, aplecndu-se n fa. Cum a auzit de tine?
- Preston Mann, productorul filmului lui Nick, i-a povestit ce minuni
am fcut pentru el. Ea vrea un productor asociat, aa c mi-a verificat
toat cariera. Nick, binecuvntat s fie, mi-a dat nota maxim. i n timp
ce i studia unghiile, Bunny realiz c durerea produs de Nick trecuse
ca o muctur de nar, datorit faptului c fusese preocupat de Alec
i de o durere nou i foarte proaspt.
- Oricum, Faline vrea s m pun la ncercare i, dac o s reuesc,
voi intra n vltoarea succesului ei.
Tatl ei, att de calm i de rece de obicei, arunc n aer un teanc de
hrtii i spuse vesel:
- A intra n vltoarea succesului ei nseamn o poziie de decizie n
industria filmului. Poate c devii prta la afacerile ei sau chiar
productor independent? Bunny, pisicuo, pentru asta am muncit
amndoi nc de cnd ai nvat s citeti singur la vrsta de trei ani. O

privi. Ai acceptat, bineneles.


Punndu-i minile pe genunchi, ea se ncrunt.
- l-am spus c o s m gndesc. Dar, te rog, nu te enerva, poimine ne
ntlnim din nou. Nu pot lua o decizie ca asta, atta timp ct raportul
despre Woodbox m apas pe cap. Singurul lucru pe care l pot face
pentru oamenii aceia speciali este s m concentrez n totalitate pe
problemele lor.
Lundu-i geanta-diplomat, Bunny travers camera spre biroul
elegant al tatlui ei, ntrebndu-se cum s-ar simi s stea n biroul mic i
srccios al lui Henry. S-l vad pe Alec n fiecare zi. S-l observe
zburnd din floare n floare...
- Oferta lui Faline este un vis care devine realitate, spuse George cnd
ea ajunsese deja la u. Nu trebuie s ntorci spatele unei ocazii care
poate s apar doar o singur dat n via.
Privind n urm, Bunny ncuviin din cap, gnditoare.
- Da, ai perfect dreptate.
Trei dintre angajaii lui Alec erau abseni n ziua aceea, iar el, nervos,
cuta nod n papur, spernd c toate visele afurisite ale lui Bunny se
realizau. Plecase de dou sptmni i continua s fie prezent n mintea
lui, fie c dormea, fie c era treaz. Parc trecuser o sut de ani. Un
bilan trist pentru el, cu att mai mult cu ct femeia fanteziilor lui l
respinsese.
De atunci, era ntr-o dispoziie rea, furios pe ea, pe el i pe toat
lumea.
Nici munca ndrjit s-i termine barca nu reuea s-l calmeze. i, ca
s pun capac la toate, eful voia s-l vad, imediat.
Cu mustaa zbrlit, Alec intr ca o furtun n biroul principal.
Stomacul i se strnsese cnd l vzu pe Henry grbovit n spatele
biroului, artnd cu zece ani mai btrn dect n ziua precedent.
- Ce s-a ntmplat?
- Elegante nchide fabrica. Avem trei luni pentru a satisface toate
comenzile i oamenii s-i gseasc alt rost.
mpietrit, Alec rmase n picioare n faa biroului.
- Dar Bunny spunea c i poate convinge c fabrica are potenial.
- Se pare c nu a reuit.

Vrndu-i cmaa nfiorat n blugi, se imagin spunndu-le celor


treisprezece oameni handicapai, dar adorabili i ncreztori, c erau
aruncai n strad. Izbi cu pumnul n birou, frustrat i neputincios.
- Maiestatea Sa trebuie s fi fost prea ocupat cu viaa ei la nivelele
nalte ale puterii, pentru a-i bate capul cu micile noastre probleme. Se
uit la Henry. Sper c nu lai lucrurile aa. Trebuie s te lupi cu ei.
Henry i frec chelia.
- Ar fi o lupt cu Goliat, dar eu nu snt David. Dac ai prelua
funcia...?
Alec se duse la fereastr i privi afar. nainte, refuzase promovarea
gndindu-se c echipa lui special avea nevoie de el. Acum, ei aveau nevoie, n primul rnd, de slujbe. i dorea s fi putut discuta cu Bunny
despre acceptarea acestei slujbe. Din nefericire, actria ctigtoare a
Premiului Academiei avea roluri mai mari n care s strluceasc, dect
cele de la Woodbox.
- In regul, la dracu, spuse, ndreptndu-i umerii.
- Spune consiliului c poate s m voteze ca director general.
Henry se ridic i ocoli biroul.
- Au fcut-o deja, aa c poftim, scaunul de ef te ateapt.
Realiznd c fusese tras pe sfoar, Alec se aez morocnos n spatele
biroului. i n timp ce se foia de colo-colo pe scaunul cu rotile, o
senzaie nou l npdi: senzaia de putere. Un zmbet rutcios i nflori
pe fa.
- O s le facem viaa un iad, Henry.
- Poate tu. Eu plec la pescuit.
In ultimele zile, Alec reuise s doarm doar cteva ore,
autoinstruindu-se n tehnicile de management i finane, spernd s
gseasc o soluie simpl, dar nu exista nici una. Perspectiva de a anuna
apropiata nchidere a fabricii tuturor salariailor i ddea fiori. i scoase
haina de la costum, i slbi cravata i se aez pe pervazul ferestrei,
dorindu-i ca ambarcaiunea s fi fost gata i el s poat disprea n
imensitatea aceea albastr, departe de toate necazurile.
i, n timp ce privea nepstor cum un Bemmer negru, cu o biciclet
n portbagajul de pe capot, intra n parcare, i veni n minte ziua cnd
sosise Bunny; i atunci, ca i acum, cerul era acoperit de nori. Furia l

apuc din nou ntrebndu-se dac ea neglijase raportul, cu intenia s-l


pedepseasc deoarece i fcuse oferta pentru o legtur. Rnit profund i
condamnndu-se pe sine, privea ntunecat la femeia care ieea din main. Prea foarte zvelt, era ntr-un costum-pantalon fcut dintr-o
estur crem, cu bijuterii n culorile curcubeului i purtnd o geantdiplomat.
Brusc, Alec realiz cine era persoana pe care o privea.
- Ce dracu, mai dorete?
Complet epuizat dup cele dou zile de ofat, aproape fr
ntrerupere, din California de Sud, timp n care fcuse doar dou opriri
scurte i moise puin, Bunny travers cu greu parcarea. Dealurile
molcome i mpdurite, norii pufoi i eterna putere a fluviului i
comunicar o senzaie de pace i de ncredere n sine - aceast ncredere
n sine de care avea atta nevoie acum, cnd nc era zguduit de
izbucnirea fr precedent a lui George - o izbucnire de suprare i
dezaprobare.
In interiorul corpului principal de cldiri, trecu pe lng secretar i se
ndrept spre biroul directorului.
- Am venit imediat ce am auzit c Elegante plnuia s...
O expresie de surpriz i de tulburare i se aternu pe fa i se opri n
mijlocul frazei, cnd vzu c Alec i nu Henry sttea n spatele biroului.
Mustaa frumoas, ochii verzi ca marea, prul aspru i ntunecat
czndu-i pe frunte, toate erau aa cum i le reamintea, dar inuta se
schimbase n cel mai surprinztor mod. Arta plin de autoritate n
costumul gri, cma alb i cravat n nuane de albastru. Ea i mpinse
ochelarii pe cretetul capului.
- Ce faci aici?
- Aici mi-e locul acum, aa c las-m s-i pun aceeai ntrebare.
Alec i-ar fi dorit s nu fie att de frumoas, aa i-ar fi regretat mai
puin visul imposibil. Rspunzndu-i propriei lui ntrebri, mri: N-am
bnuit c vulturii se adun att de repede s ne sfrtece cadavrele.
Bunny l privi o clip, apoi i trase ochelarii pe nas. n obraji i
aprur pete roii.
- Vulturii? Despre ce vorbeti?
Alee se ridic n picioare i i sprijini palmele de birou. Frustrarea,

nelinitea i teama, inute atta timp n fru, izbucnir.


- Nu conteaz c m-am complcut n jocul tu de-a flirtul i c am
fost rnit. Pot s neleg de ce n-ai putut rmne s ne ajui, tiu c am
fost lipsit de tact cnd i-am cerut-o. Dar n-ai putut s-i rupi puin timp
din programul carierei tale ca s scrii un raport corect? Dac i-ai
imaginat c trebuie s revii la mine, las-m s-i spun c angajaii notri
merit mai mult.
- Nu snt un vultur i nu snt rzbuntoare! N-am putut dormi noaptea
gndindu-m la oamenii ti speciali". Scotocind n diplomat, Bunny
arunc un dosar pe birou, lat raportul excelent pe care l-am scris. Nici
mcar nu l-au citit. Elegante decisese deja c ce se fabric aici nu se
armonizeaz cu imaginea firmei. Proptindu-i palmele de birou, i
nfipse privirea n ochii lui. Dac aveai mintea unui nar i tot i-ai fi
dat seama c am fcut tot ce se putea face, i-ai...
- Ai dreptate, numai o minte de nar s-ar fi gndit c ai fcut tot
drumul sta de plcere. Eu...
Dar ea nu-l mai asculta.
- Nu m-am jucat de-a flirtul cu tine! Circumstanele au fost de vin.
Tu i vinul tu i mustaa ta!
Alec tresri, tiind c ea avea dreptate.
- Bunny, eu...
- Snt moart de oboseal dup ce am condus ca o maniac tot drumul
pn aici. Ochii o usturau i clipi des. Buzele i tremurau. i tata aproape
c a fcut apoplexie pentru c am pus n cui o ofert spectaculoas
pentru cariera mea, ca s ncerc s v ajut.
- Tot ce pot spune este c mi pare teribil de ru, spuse Alec, amrt.
n mintea mea, am emis tot felul de preri greite despre tine, pentru c
aici lucrurile snt foarte tensionate. Presupun ns c asta nu-i o scuz.
Cu minile sprijinite pe birou, nas n nas cu el, Bunny simi cum
izbucnirea de mnie, att de necaracteristic pentru ea, se evaporase tot
att de repede pe ct apruse. Era att de obosit i de nervoas, nct
expresia de remucare a ochilor lui triti i se pru extrem de caraghioas.
n ciuda , efortului ei de a se controla, izbucni n rs.
Alec nu fu surprins c ea dduse n isterie, dup toate cte i spusese.
Nu tia cum s procedeze. Aplecndu-se, i srut gropia din colul

gurii. Rezultatul tratamentului a fost instantaneu. Rsul s-a oprit brusc,


ca tiat de atingerea mustii lui. Cnd ochii ei devenir grei de dorin,
el ced ispitei i-i trecu limba pe linia catifelat dintre buzele ei.
Venindu-i n fire, Bunny se ndeprt de el, ca ars.
- S fiu a naibii, Alec Golightly, mi-am jurat c n-o s mai intru n
nici unul din jocurile tale, de data asta! exclam, frecndu-i obrajii cu
miniule tremurnde.
Cnd i vzu degetele murdare de rimei, fugi la toalet, l-au trebuit
douzeci de minute ca s-i calmeze emoiile, s-i refac machiajul i
s reapar n birou, mestecnd o gum nou.
Alee o atepta, crispat, n spatele biroului.
- Trebuie s-mi cer scuze pentru acuzaiile greite i pentru c te-am
asemuit unui vultur.
- Sper s fie sincere, spuse Bunny, rznd. i Cred c trebuie s-mi
cer i eu scuze pentru accesul de furie. N-am acionat niciodat aa n
toat viaa mea. Nu tiu cum reueti s-mi aduci toate emoiile la
paroxism.
- Toate emoiile tale? Mustaa i dezveli zmbetul ironic. sta e un
lucru interesant.
Privindu-l, Bunny a trebuit s-i dea dreptate.
Arta plin de for i cu o nuan de pasiune pe figura coluroas. Pentru
ea, fora fizic era un atribut erotic indispensabil la brbat.
- M-am ntors doar s v ajut s ieii din criz. Dac avei nevoie de
mine.
Lsndu-se pe sptarul scaunului, Alec i deschise larg braele.
- Am nevoie de tine, de doresc, te vreau. Poi s ai funcia de director
general, chiar din acest moment, dac asta vrei.
Rznd, Bunny ridic mna.
- Nu, nu pentru asta m-am ntors. Dar ai ce face cu un consilier?
- Poi fi sigur. O privi lung. Ct vei sta?
- Am neles c Elegante v-a dat trei luni. Acesta este i termenul
maxim pentru mine. Dac rmn, vreau ca de data aceasta s vorbim
deschis, ca s nu fie vreo nenelegere. Eu nu rmn definitiv, iar tu eti,
dup cte mi amintesc, un tip independent, fr restricii, aa c relaia
noastr va fi doar o relaie de lucru.

- Hmm. Alec o gsea pe Bunny extrem de atrgtoare cnd se


comporta autoritar, i nu avea de gnd s fac nici o promisiune.
Mulumit c i-a spus punctul de vedere, trase puin de dunga
pantalonilor i se aez pe scaunul din faa biroului.
- Ce s-a ntmplat cu Henry?
- S-a retras i a plecat la pescuit. Acum eu snt bossul i cred c
gseti asta foarte amuzant.
- Deloc. Dac i aminteti, i-am spus de cnd ne-am cunoscut c i
.risipeti talentele. i pot s-i afirm, dup privirea din ochii ti i aceast
brbie ncpnat, c vei fi un director bun. Rse cnd Alec i scoase
brbia n afar i mim o lovitur cu pumnul drept.
- Ce ai fcut pn acum n privina ameninrii cu nchiderea fabricii?
Respirnd profund, el i netezi mustaa cu degetul mare.
- Un avocat mi lmurete procedura ca angajaii s cumpere fabrica.
S sperm c Elegante va fi de acord s vnd i s ne susin un numr
n de ani, pn cnd vom fi n stare s le pltim integral.
- i eu m gndisem la ceat soluie, murmur Bunny, jucndu-se cu
colierul de la gt.
mpreunndu-i minile la ceaf, Alec se ncrunt la tavan.
- Intr-un fel sau altul, trebuie s-i conving pe salariaii notri s
arunce suficieni^ dolari n cciul pentru plata cu bani ghea. nc nu
le-am spus ce se ntmpl. M gndeam s le anun criza mine
diminea i s le expun planul.
Bunny simi un val de simpatie, realiznd ct de mult i psa de
oamenii de la Woodbox.
- Dimineaa de mine va fi plin de emoii.
- Poi fi sigur, spuse, tresrind. n plus, se prea poate ca oamenii s
nu doreasc s-i rite vrabia din mn pentru cioara de pe gard, i nu-i
pot condamna, cnd m gndesc c pot rmne fr slujb. Aa nct
aceast vnzare s nu fie posibil.
- Da, neleg. Scondu-i ochelarii ca s-i frece ochii obosii, Bunny
i-ar fi dorit s tie cum s transforme un brbat uuratic ntr-unul serios,
gata s-i asume responsabiliti, prin talente instinctive de femeie. Tot
ce avea de oferit era perspicacitatea ei n afaceri, de care se prea c el navea nevoie. Te-ai gndit deja la tot ce a fi sugerat i eu, aa c goana

mea pn aici, ca s salvez, a fost prematur. Cred c ar trebui s fac


stnga-mprejur i s m ntorc acas.
- Doamne Dumnezeule, nu cred c intenionezi s ne prseti iar!
spuse Alec, inima tresrindu-i speriat la gndul c ea o s dispar, fr
ca ei doi s-i fi explorat posibilitile. Eu pot s am idei, dar nu tiu cum
s le selectez pe cele mai bune. S nu mai vorbim despre renumele meu.
Nimeni nu va mprumuta bani unui fluturatic ca mine.
- Sau unui vultur, murmur ea, rznd, pentru c obinuse ceea ce
dorise i de care avea atta nevoie. n regul, rmn i-i mprumut
serviciile mele n afaceri. Gratis, pentru c m ndoiesc c Woodbox i
poate permite s m plteasc.
Punndu-i un cot pe birou, Alec o studie, ncreindu-i ochii.
- Spune-mi, domnioar Bernice Flatcher, spuse, punnd la cale un
plan foarte ntortocheat s-o lege ct mai mult de Woodbox, ce-ai face
dac cineva, cu pregtirea ta, ar intra n acest birou i i-ar face o ofert
att de generoas? I-ai da mn liber, fr s pui lucrurile clar pe hrtie,
semnate, sigilate i oficiale?
- Nici n visele tale cele mai fantastice, domnule Golightly, declar ea
imediat, ncntat c el nu-i acorda ncrederea cu uurin i se arta
mult mai nelept. Bine, bine. O s ntocmesc un contract care s ne
satisfac pe amndoi. i, pentru c voi fi un angajat temporar, pot fi
pltit n aciuni ale fabricii, pe care o s i le vnd mai trziu, cnd
situaia va fi mai bun. Cum i se pare?
- Pentru c trebuie s clarificm toate lucrurile, vreau s subliniez un
lucru: Ai scpat ocazia de a deveni director general, ceea ce nseamn c
eu ocup aceast funcie. Eu iau deciziile finale. Crezi c poi tri cu asta?
Ea rse.
- M voi strdui s-mi amintesc c tu eti eful i c eu snt doar
consilierul. Dar ar fi poate nelept s scriem o regul restrictiv n
contract.
Respirnd uurat c, n final, lucrurile au mers aa de bine, Alec se
ls pe sptarul scaunului i o privi curios. Dei asta l fcea fericit, era
totui ciudat ca o femeie, cu pregtirea i talentul ei pentru afaceri, s
renune la o mare parte din viaa ei pentru o fbricu veche ca
Woodbox.

- De ce era s fac apoplexie tatl tu, cnd a aflat c te ntorci aici?


Bunny i puse ochelarii pe cretet, se ridic i se aez pe colul
biroului, picior peste picior.
- In legtur cu oferta care mi s-a fcut i pentru care alii ar face
orice, chiar i crime. tii cine este Faline Morris?
- Produciile Faline? El fluier uor, optimismul disprndu-i subit.
Deci, trebuie s repet ceea ce te-am ntrebat de prima dat cnd ai venit:
Ce naiba caui ntr-un loc ca sta?
- i tata m-a ntrebat acelai lucru, admise ea, sec. Dar am discutat
problema cu Faline i echipa ta special i-a captat imaginaia. A fost de
acord s vin mai nti aici, nainte de a spune un da sau un nu
definitiv ofertei ei. Totui, George s-a nfuriat. ncruntndu-se, Bunny i
rsucea inelul cu piatr roie pe degetul mijlociu. Nu-mi place s-l supr
de maniera asta. Mama a murit cnd eu aveam doi ani i el a fost nemaipomenit cu mine. Suntem foarte apropiai.
Alec ncuviin din cap.
- Tata a murit cnd eu aveam nou ani, aa c mama i cu mine am
devenit foarte apropiai.
- Serios? Atunci se cheam c, totui, avem ceva n comun. O istorie
asemntoare.
- Aa se pare, spuse gnditor, frecndu-i cicatricea care i brzda
brbia. Dar exist nc o prpastie, ct un camion, ntre noi, mai ales
dac vei lucra pentru Faline.
- Nu vd cum a putea refuza oferta ei. Este un vis care devine
realitate. Un gnd apru subit din acea prpastie, aproape la fel de
puternic ca o voce nerbdtoare: Al cui vis? ntrebarea nerostit o fcu
s sar de pe birou. Snt aa de obosit nct m simt cam bleag. Mai
bine mi caut un hotel i un pat.
Alec se ridic, Ia rndul lui, vrndu-i minile n buzunarele
pantalonilor. Acum, cnd reuise s-o vad legat de Woodbox, se putea
gndi i la el.
- Poi sta la mine pe toat perioada, dac vrei.
Simind o und de excitare, Bunny i cobor grbit ochelarii pe nas.
- Aha, pot tri cu tine, nu-i aa? Ce comod!
- Este o ofert foarte cuminte, fr gnduri ascunse, zise solemn Alec,

minind fr sfial. Am o csu pentru oaspei, separat de cas. Poi s


stai acolo i s fii ct de singur doreti.
Fiorul plcut care i sget trupul era o indicaie pentru ct de singur
i dorea s fie. Ar fi fost o nebunie s accepte; dar nevoia de a dormi
imediat o fcuse mai credul.
- O s fac o ncercare.
Alec rsufl uurat.
- mi oferi surpriz dup surpriz, domnioar Bernice Fletcher,
spuse. M-ateptam s m trimii undeva.
Punndu-i o alt pastil de gum n gur, Bunny l intui cu o privire
albastr de ghea.
- Dac ai s-mi mai spui Bernice, o s-i spun unde te trimit i ct de
departe.
- Bunny, am vrut s spun Bunny.

In Bemmer-ul ei negru, Bunny se inu dup maina lui Alec, dorind


din tot sufletul s-i poat odihni trupul i mai ales ochii. Traversar
podul i o luar spre est, n susul fluviului.
Gsea ciudat ca Alec s aib un Mustang decapotabil. Cum ciudat era
i faptul ca un brbat cu pregtirea lui s-i limiteze cariera aa cum o
fcuse el. Fcuse un prim pas, acceptnd s fie director general. Dei
ansele pentru Woodbox nu erau strlucite, s-ar putea ca el s prind
gustul puterii pn cnd fabrica s se scufunde. i atunci, poate va dori s
fac ceva mai important, iar ea avea pregtirea necesar pentru a-l ajuta
s devin...
Gndul de a-l vedea pe Alec n goan dup succes profesional o
deprima, aa c renun. Adevrul era c ea fusese mpins toat viaa
dincolo de limite, zorit mereu s obin succese. Nu tia cum s

ncetineasc ritmul. Era de-a dreptul trist s se gndeasc la nepstorul


i uuraticul Alec, nhmat la o astfel de treab.
Cnd ajunser, casa i se pru un alt mister ce se cerea dezlegat: era la
fel de grandioas. Nava, nc neterminat, era tot n curtea din spate, iar
parcul, la fel de frumos. Chiar cu un salariu de director, ar fi avut nevoie
de un na din poveste" pentru a-i permite aa ceva. Realiz c viaa lui
Alec coninea multe pagini albe pentru ea.
Alec o conduse pe Bunny ntr-o camer de zi micu. Privind n jur la
praful care acoperea mobila, la ferestrele murdare i la pianjenii din
coluri, i scrpin brbia i ridic din sprncene.
- Cred c m-am cam grbit, oferindu-i cabana. Nu m-am gndit c
poate fi n halul sta. Nu poi rmne aici pn nu se face curenie.
Bunny era fascinat. Cabana i amintea de o csu frumoas de
ppui, dei nu se jucase niciodat cu ppuile. Privind pe fereastr la
dealurile mpdurite, la muntele maiestuos i la fluviul lat, ncerc o
senzaie de izolare i linite. Se gndi c, n acest loc, motorul ei interior
poate s-i domoleasc cursa i s se relaxeze.
- Dac aranjez puin patul, pot rmne peste noapte, iar restul casei o
s-l cur tot eu; mai trziu.
Alec se uit sceptic la costumul scump i inuta ei regal.
- Pun pariu c n-ai dereticat niciodat o cas, n toat viaa ta. Dar
snt de acord.
Bunny nu se simea dispus s-i dezvluie cum George insistase c
treburile gospodreti erau sub nivelul talentelor ei i de aceea existase o
menajer care fcuse totul pentru ei.
- Am o minte colit, aa c snt sigur c m voi descurca cu
dereticatul unei csue!
- i eu snt sigur c minile sclipitoare se pot plictisi, fcnd menajul
ca oricare, dar de ce s ne batem capul? spuse el, gndindu-se c nu i-ar
plcea ca femeia, care l atrsese tocmai pentru c era dedicat n
ntregime carierei, s manifeste gusturi domestice. Vino s dormi n casa
cea mare, n noaptea asta. Mine o s pun pe cineva s curee pianjenii.
- Alec, rmn aici n noaptea asta, spuse ea, cu hotrre.
Simind c lucrurile s-ar putea complica, el nu avu de ales i ced.
- Dac eti aa de categoric, cred c ar fi mai bine s-i aduc

cearceafuri i prosoape.
ndreptndu-se spre u, arunc o privire peste umr i ncepu s
nire o mulime de ustensile de dereticat, spernd s-i domoleasc
aspiraiile domestice.
- O s mai aduc crpe pentru pardoseal, mturi, perii cu coad, perii
de scndur, un aspirator i soluii de curat i dezinfectat.
Dup ce el plec rznd, Bunny inspect camerele mici, cscnd i
ferindu-i de praf i murdrie pantalonii crem. La sfritul inspeciei,
realiz c, n afar de a deschide ferestrele pentru a intra aerul curat, navea nici cea mai vag idee cum ar trebui s foloseasc uneltele de
curat pe care i le menionase.
Alec se ntoarse purtnd un ort alb i un tricou albastru, oferindu-i o
imagine interesant a corpului su viguros. Ascunzndu-i discret
cscatul, Bunny l urmri cu atenie cum cur praful cu aspiratorul.
- Nu neleg de ce crezi c eu nu pot face aa ceva.
- Eu nu neleg de ce crezi c poi face aa ceva, spuse, aranjnd patul
i btnd pernele. Contemplndu-i opera, el era perfect contient de
prezena patului. Spunndu-i c snt gnduri tabu, se ntreb dac ar
putea s ncalce unele din restriciile pe care i le impusese.
Privind-o, vzu c este prea obosit, chiar dac rmnea la fel de
tentant.
- Probabil c nu este o idee prea bun s privim patul, Lady Bunny.
Cu buzele ntredeschise, ea i plimb privirea peste faa senzual i
peste trupul att de viguros i brbtesc, apoi fcu un balona de gum i
se ndrept spre u.
- Ai dreptate, aceasta este doar o relaie de afaceri. M duc s-mi
aduc lucrurile.
ncntat c i ea era vizibil atras de el, Alec o urm pe Bunny afar
i se strmb la micuul ei Bemmer negru.
- Ce-i cu gigantul acela de pe capot? i-a cocoat mainua.
- Nu rde de bicicleta mea de curse, rpuse ea, zmbind. De obicei,
nu am timp sau rbdare pentru gimnastic aerobic sau jogging,- aa c
m duc pe biciclet la serviciu. Proptind capacul portbagajului, se aplec
s-i ia geamantanul. Asta m ine n form.
- Se vede, murmur Alec, studiindu-i silueta zvelt, nainte de a o da

la o parte s scoat geamantanul. Dar casa mea se afl la cel puin


douzeci de mile de Woodbox, prea departe pentru biciclet.
- E doar o problem de antrenament, spuse ea, n timp ce i privea
muchii reliefndu-se cnd scoase geamantanul uria din portbagaj.
- ntotdeauna alergi ca un oarece pe srm?
- Cine se mic repede, ctig, recit ea, dei era aa de obosit,
nct i ddur lacrimile.
Garderoba ei era aezat pe umerae n partea din spate a mainii.
Bunny lu umeraele, le duse n cas i le aez cu grij n ifonier.
Dup ce Alec aduse i ultimul bagaj n dormitor, rmaser n picioare
uitndu-se unul la altul. Amndoi erau contieni de existena patului din
camer.
- Ce-ai zice s iei masa cu mine n seara aceasta? ntreb Alec,
delicat.
Ea csc din nou, duelndu-i mna la gur.
- Snt prea obosit ca s mnnc.
Nevrnd s prseasc compania ei ncnttoare i s se ntoarc n
casa lui mare i goal, Alec zbovea, dei tia c trebuie s plece.
- Eti sigur c n-o s-i fie team s rmi singur?
Pasiunea ce se citea pe faa lui i spuse lui Bunny c ar fi luat-o n
brae i ar fi iubit-o pn la epuizare, dac i-ar fi dat cel mai mic semn de
ncurajare. O nspimnta s constate c i dorea aa de mult acest
lucru.
- Am lucruri mai importante de care s m tem, dect s rmn
singur n cas, domnule fluturatic. Zmbetul i se transform n cscat.
Mngindu-i obrazul, o srut uor pe buze.
- In regul, prines, te las n pace dac asta i doreti.
Dup ce el plec, Bunny i atinse buzele cu degetele, dorindu-i s
tie ce voia cu adevrat. Da, i dorea s coboare scutul i s-l iubeasc
pe Alec, s fie iubit, dar i era team s nu fie din nou rnit. Venirea la
Woodbox i ntlnirea cu oamenii aceia o fcuser s se gndeasc la cstorie i chiar la copii. Dar nu tia dac ar fi reuit s fie, n acelai
timp, o partener iubitoare i o mam bun. i cum s-ar fi potrivit soul
i copiii cu munca ei pentru Faline?
Trntindu-se pe pat, strig n gura mare:

- Nu mai vreau s fiu o superfemeie!


Urmtorul lucru de care Bunny a devenit contient a fost c era
diminea. Ridicndu-se i proptindu-se ntre perne, complet mbrcat,
aa cum adormise, privi la tapetul floral decolorat i la lumina difuz ce
se strecura prin storurile prfuite. Nu adormise oare strignd c nu-i
place s fie o femeie sclipitor de inteligent i de succes? Alec o fcea s
se comporte ntr-un mod foarte bizar!
Dndu-i seama c probabil el plecase de mult la slujb, i fcu rapid
toaleta, i aranj prul ntr-o cascad de bucle i i puse costumul
supraelastic de ciclist: pantaloni pn la genunchi Ai jachet n dungi
fosforescente, albe i verzi. i mpachet hainele speciale i puse
pachetul n sacul de spate. Apoi se grbi spre u.
In faa uii, trona un carton pe care scria:
Mneaa, Frumoaso din Pdurea Adormit. Ai nevoie de combustibil
n rezervor, ca s pedalezi douzeci de mile. Alec
Bombnind c nu obinuia s mnnce dimineaa i c Alec avea i n
aceast problem o influen negativ asupra ei, Bunny se aez pe
trepte i devor o jumtate de pepene, doi crnciori calzi i o cutie cu
brnz-crem. Dup ce mai bu o ceac de cafea din termos, i desfcu
o lam de gum, nclec bicicleta i o porni spre Woodbox.
Atrnndu-i cascheta n cuier, Bunny gsi cldirea principal
prsit. Cu o und de regret, i reaminti c Alec urma s-i anune
angajaii despre decizia celor de la Elegant, iar ea dormise n dimineaa
asta mai mult ca de obicei, lsndu-l s fac fa singur.
Alergnd peste peluze, apru pe neateptate n autoservire. Toi
angajaii se aflau acolo, aezai la mese, uotind nelinitii ntre ei.
Trupa special era adunat ntr-un col ndeprtat al ncperii, privind n
jur cu ochii candizi, zmbitori, ca i cnd ar fi fost invitai la o petrecere.
Alec prea foarte singur. Purta un sacou n carouri, cma i cravat
asortate i avea o figur de nmormntare. Cnd se strecur lng el, faa
i se destinse uor.
- M bucur c ai venit. M simeam foarte izolat. O privire la
costumul ei strlucitor i mulat pe trup i aduse un zmbet anemic pe
buze.
- Vrei ca noi, brbaii, s facem stop cardiac?

- Voi, brbaii, avei probleme mai importante dect mine, care s v


dea btaie de cap.
- Aa este. Trecndu-i mna prin pr, spuse: Toat banda este aici,
aa c a vrea s termin mai repede.
- Ii in pumnii, murmur Bunny, n timp ce el naint spre mijlocul
camerei.
Adunarea ascult mpietrit despre decizia celor de la Elegante de a
nchide fabrica. Alec le descrise modalitatea ca salariaii s-o cumpere.
Dup ce le nir att riscurile, ct i avantajele, cei prezeni acionar ca
i cnd totul ar fi fost din vina lui, bombardndu-l cu ntrebri pe un ton
acuzator. Atmosfera devenise inflamabil. Emoiile erau att de
puternice i clare, nct echipa special a nceput s se agite i s fac
atta tapaj, nct noul ef de la ambalare a trebuit s-i scoat afar din
ncpere.
Faa lui Alec era palid i transpirat, rezultat al efortului depus n
faa tirului de ntrebri.
- Tot ce v cer este s v gndii la cumprarea fabricii, pled el.
Peste dou zile, vom supune la vot dac ne angajm sau nu.
Strngndu-i hrtiile, pi cu demnitate afar din restaurant
Urmndu-l, Bunny i simi inima alturi de el. i dorea cu disperare s-l
poat alina, dar nu prea tia cum sau dac el ar fi acceptat gestul acum,
cnd mndria lui fusese rnit.
Cutnd consolare n stilul lui propriu, spuse:
- Mai bine m duc s stau de vorb cu trupa mea. N-au neles un
cuvnt din ce-am spus. Tot ce tiu este c s-a petrecut ceva ngrozitor.
Au gsit secia de asamblare ticind ca o bomb cu ceas. Majoritatea
trupei se ciorovia, fcnd mare glgie, sfidndu-l pe eful seciei i pe
supraveghetorul care ncercau s-i potoleasc. Trei dintre ei, cu voci
plngree, cereau s plece acas.
- Jake este gata s explodeze, spuse Alec. Vezi ce poi face cu
ceilali, n timp ce eu ncerc s-l calmez.
Bunny avea de-a face, pentru prima dat n via, cu emoiile
oamenilor. Nu tia cum s se comporte. nfricoat c ar putea s
nruteasc lucrurile, nu reui dect s mpart zmbete
i mbriri n stnga i n dreapta.

- Snt aa de fericit c snt din nou cu voi!


Din fericire, noutatea costumului ei strlucitor
le-a distras atenia. Din nefericire, Dwight, creierul trupei, refuza s
plece singur.
- Despre ce a vorbit eful Golightly acolo? A spus c nu facem o
treab destul de bun?
- Nu, facei o treab fantastic, voi toi. Cu toi ochii fixai pe ea,
Bunny se aez pe colul mesei i ncerc s le descrie criza n termeni
pe care ei s-i neleag. Mulumit c o urmreau cu atenie ncheie
astfel: eful Golightly a spus c angajaii pot s cumpere fabrica i s
devin proprietarii ei. Oricine investete - pltete cu bani - poate s
obin o bucic din Woodbox.
Dup ce ideea i-a fcut loc ncet n mintea lui, Dwight scoase un
portmoneu din buzunarul de la spate, trase o bancnot i o arunc pe
mas.
- Vreau bucata cu maina mea de ambalat.
- Nu, ateapt, nu aa se rezolv astfel de lucruri! spuse Bunny,
dndu-i bancnota napoi.
Cu ochii doar la maina lui de ambalat, Dwight n-o mai asculta.
Ceilali, imitndu-i liderul, ngrmdir pe mas toi banii care i aveau
n buzunare: bancnote mototolite i monede. Cu faa nfrumuseat de
machiaj, Tess arunc i ea dou bancnote, radiind de ncntare.
- Tu i eful Golightly o s vedei c noi O.K., da?
n cteva minute, ncperea era linitit, ca de obicei. Jake se aez la
mas s numere uruburile, astfel c, atunci cnd i fcu apariia, Alec
rse fr veselie vznd grmada de bani.
- Ar fi trebuit s te las pe tine s le vorbeti n autoservire.
- Nu glumi, mormi Bunny. Cum o s-i conving s-i ia banii napoi?
- Dac dein o bucic din aciuni, pentru un timp, vor avea ceva de
care s-i aminteasc, dup ce vor descoperi c nu pot face minuni.
Cnd au ieit afar, Alec i trecu minile peste faa obosit i
demoralizat.
- Oamenii din fabric nu vor cumprarea aciunilor, ceea ce nseamn
c s-a sfrit cu Woodbox. Cum o s spun echipei mele c viaa pe care
o cunosc s-a sfrit?

Cu jale n suflet, Bunny i potrivi pasul dup al lui, spre cldirea


principal.
- Cineva a spus c nimic nu e sfrit, pn nu se sfrete. Hai s
ateptm s vedem ce va aduce votul.
- Speran deart, murmur el. Speran deart era i faptul c se
simea reconfortat avnd-o pe Bunny lng el. De prea multe ori, n viaa
lui singuratic, dorise din tot sufletul s aib pe cineva alturi cu care s
mpart suiurile i coborurile. Dac Woodbox va da faliment, Bunny
se va ntoarce la viaa ei dintotdeauna.
In birou, Alec se aez pe pervazul ferestrei i privi la dealurile
nvluite de cea. Cerul era plin de nori i ncepuse s picure, era o
vreme ntunecat ca sufletul lui.
- Dac cel puin mi-a fi terminat ambarcaiunea, a fi putut...
Bunny se simi copleit de tristeea de pe faa i din vocea lui. Se
apropie de el, i lipi fruntea de tmpla lui i i cuprinse umerii cu
braele.
- Ce-ai fi fcut dac era gata?
- Nimic, cred. Cuprinzndu-i mijlocul cu braele, Alec i puse faa pe
umrul ei. Era micat de suportul oferit de aceast femeie tandr, care
aprea att de rar din spatele faadei strlucitoare. Este foarte dureros si vd pe toi aceti oameni, care au fost prietenii mei timp de unsprezece
ani, c se ntorc mpotriva mea, aa cum au fcut-o n restaurant. A fi
vrut s fiu un supraom i s le promit c totul va fi bine.
Bunny l strnse mai tare n brae i i puse obrazul pe prul lui
buclat i negru.
- Ai fost cinstit, ceea ce e mai mult dect s fii un supraom. Personal,
nu neleg de ce nu snt de acord cu ideea. Ai fost att de convingtor,
nct puteai s mui i un munte din loc. i n mine ai aprins scnteia
entuziasmului.
- Dac a trebuit s aprind o scnteie n cineva, m bucur c tu eti
aceea. De fapt, am aprins o scnteie i treisprezece tciuni stini n trup.
i pentru c Alec zmbi, mustaa lui, mngindu-i pielea catifelat
din decolteul n form de V al corsajului, o fcu pe Bunny s se nfioare
de plcere. Rspunsul trupului ei i reaminti c inea n brae o femeie
frumoas i senzual. Parfumul ei de mosc avea o uoar nuan de

transpiraie, curat i feminin. Atingnd cu limba valea srat dintre


sni, aproape uit c viaa lui devenise o ruin.
Atingerea umed trimise o und de dorin pn n cele mai secrete
pri ale trupului ei. Desfcndu-i braele, Bwiny i cuprinse capul ntre
mini i i ridic faa.
- Cred c i-ai regsit buna dispoziie, domnule Uuratic.
El i plimb minile n jos pe coapsele ei, mulate n costumul alb cu
verde.
- Nu, snt nc foarte, foarte trist. Pretinznd c glumete, se aventur
n teritoriul vulnerabil. Nu prea mai arat a fi o relaie strict de afaceri.
Trebuie s ne gndim la alt denumire.
- Acum te joci cu vorbele, flutura ce eti! Srutnd-o uor pe gur,
ea se ndeprt i se aez pe scaunul din faa biroului. Desfcu o lam
nou de gum fr zahr.
Simindu-se respins, Alec i slbi cravata i i deschise primii doi
nasturi de la cma. Se duse la birou i rvi grmada de bani. Apoi
rznd scurt, se aez n spatele biroului.
- aisprezece dolari i douzeci i patru de ceni. n felul acesta, nu
voi rmne mult timp la conducerea unei ntreprinderi minore.
Aezndu-i picior peste picior, cu un fonet al costumului ei
supraelastic, Bunny l privi gnditoare. Oare acum, cnd prinsese gustul
de a conduce, ar fi interesat de lucruri mai importante i mai bune? Ce ar
putea s nsemne asta pentru ei?
- Ce vei face dac Woodbox va da faliment? ncrucindu-i minile
la ceaf, el privi pe fereastr, la norii amenintori.
- Nu m-am gndit niciodat s lucrez n alt parte dect la Woodbox.
Ea l aprob din cap, cu nsufleire.
- Din aceast cauz snt i eu dezorientat. Am crezut c Wilderness
Enterprises va dura o venicie i nu am avut pregtite i alte alternative.
Fiecare experien profesional te conduce spre alta i, de asemenea,
spre alte aciuni noi i interesante.
Cu minile nc la ceaf, Alec i mut privirea la ea, n timp ce
colurile mustii i se ridicar a zmbet.
- Cred c iar l citezi pe tatl tu. Dac intenionezi s-mi sugerezi c
ar trebui s intru i eu n cursa rapid pentru succes, te rog s renuni.

Mai degrab mi cumpr o main de curse dac vreau vitez i nu m


mai intereseaz casa.
- Ei bine, mie mi place provocarea i competiia. i cred c, dac ai
fi sincer cu tine nsui, ai recunoate c i ie i place.
Zmbetul lui Alec se stinse.
- Bunny, chiar dac acest lucru ar fi adevrat, nu pot pleca acum.
Echipa mea special are mai mult nevoie de mine acum dect oricnd,
aa cum merg lucrurile de prost.
Vocea secretarei, izbucnind n interfon, l fcu s sar de pe scaun.
- Alec, eti acolo? efii de secii vor s te vad.
O Nan masiv, datorit sarcinii avansate, conducea delegaia, format
din trei brbai Jack Budd, eful seciei ntreinere", era purttorul de
cuvnt.
- Oamenii notri nu au nevoie de dou zile ca s se gndeasc, Alec.
Au discutat fiecare aspect la restaurant i au votat. n unanimitate,
pentru.
Alec tresri cnd nodul nervos din stomac se destinse.
- Nu m ateptam ca ziua judecii de apoi s vin att de repede.
Dar, pentru c n-am putut spune c garantez succesul, n-am fost surprins
c oamenii cu familii i ipoteci n-au vrut s rite.
Jack i scoase plria ca s se scarpine n cretet.
- Nu tiu despre ce vorbeti. La nceput, au fost nnebunii i
exagerai, dar, dup ce fierbineala primelor clipe a trecut, au discutat
propunerea ta. Toi snt entuziasmai i hotri s lupte pentru
Woodbox. Aproape toi i-au dat n scris acceptul i au discutat despre
suma care trebuie depus n contul general, pentru ca s poi face plata
cu bani ghea, cnd va veni/momentul. i art un teanc de hrtii
mpturite. Unde s le pun?
Alec se uit la hrtii, nevenindu-i s cread. Bunny rse triumftor i
sri s nhae teancul de chitane.
- Pune-le aici, mpreun cu primele contribuii, i spuse, artndu-i
cutia cu cei aisprezece dolari i douzeci i patru de ceni.
ndesnd hrtiile n cutie, Jack fcu cu ochiul la pantalonii ei
supraelastici.
- Bucuros c eti alturi de noi, domnioar. Brbaii care te ntlnesc

snt n mare pericol s fac infarct.


Bunny fcu i ea cu ochiul.
- Atunci, s sperm c va fi un brbat cel cu care m voi confrunta la
Elegante i nu o femeie.
Dup ce efii de secii prsir ncperea, Bunny se aez pe colul
biroului, cu picioarele de o parte i de alta a genunchilor lui Alec.
Prinzndu-l de umeri, l scutur.
- Trezete-te i felicit-te! Ai dat o lovitur miastr.
Revenind la via, el se uit lung i pe ndelete la trupul zvelt, expus
att de tentant n faa lui. Un zmbet i se li pe fa i o trase n poal,
ncolcindu-i braele n jurul ei.
- Afurisit s fiu dac nu ai dreptate, prines.
Eliberndu-i braele din strnsoarea lui, Bunny i aps minile pe
obraji.
- Nu i-am spus c ai fost foarte convingtor?
- nainte n-am prins sensul mesajului, murmur Alec, uguindu-i
buzele. Crezi c poi gsi o alt cale mai bun de ai proba ct snt de
convingtor?
- Cred c a putea. Punndu-i ochelarii pe birou, i ncolci gtul cu
braele. Cufundndu-i gura n mustaa lui, i desfcu buzele, invitndul.
Cu o imagine tentant n minte a actului mai mare ce urma s vin,
Alec ncepu s exploreze i s-i guste cu limba interiorul gurii.
Rspunsul trupului lui avu fora unui val uria. Corpul ei era la fel de
mldios i sinuos ca al unei pisici slbatice, mulat pe formele lui, de la
buze pn la coapse. i pe msur ce i sruta obrajii, pleoapele i lobul
urechilor, respiraia i devenea mai sacadat.
- Prines... Oh, Doamne, mi-am dorit s te srut i s te in n brae
ca acum, chiar din clipa n care te-ai ntors. Ai un gust bun, miroi
frumos, eti aa de dulce n braele mele.
- Alec, nu trebuie... ncepu ea, dar nu putu s continue din cauza
tumultului din sufletul ei, cnd mustaa lui i atinse buzele. Flcri de
dorin plecau din minile lui, alunecndu-i pe ira spinrii, fcndu-i s
vibreze fiecare nerv. Nu trebuie s facem asta, murmur ea, nu prea
convins.

El i mic mna uor n lungul coapsei, n sus, pn la ntlnirea cu


zona pelvian.
- Dac nu m vrei, tot ceea ce trebuie s faci este s pleci.
- Da... O s plec, opti, ngropndu-i faa n scobitura gtului lui.
- Dar nu vrei asta, nu-i aa? zise, sondnd cu dou degete mai jos.
Dar m vrei aici, nu-i aa, prines?
- Nu, eu... Da! ip Bunny cnd el i mngie zona cea mai vibrant a
trupului ei. Pierzndu-i orice voin de a rezista, l ls s-o ntind cu
spatele pe birou, cu capul printre hrtii, cu genunchii peste marginea
mesei.
Explorndu-i gura cu limba, Alec i trecu minile tremurtoare peste
corsajul mulat pe sni, peste abdomen n jos i se opri n zona fierbinte i
nerbdtoare dintre picioare.
ndreptndu-se, i prinse oldurile cu minile i, uitndu-se n jos la
ea, i cercet faa.
- Vreau att de mult s fac dragoste cu tine, prines, murmur cu o
voce rguit. Eti incredibil de frumoas, o adevrat zei a sexului.
- Zei a sexului? repet Bunny, devenind rigid. Nu putea suporta
ideea c el fcea dragoste cu imaginea strlucitoare pe care ea i-o
crease i care nu o reprezenta n totalitate. mpingndu-l fr
menajamente, se ddu jos de pe birou i se trase lng fereastr, departe
de atingerea lui. E vina mea. Nu trebuia ca lucrurile s ajung aici.
Alec se uit la ea cteva clipe, apoi se ls s cad napoi n scaun. i
trecu minile peste fa, ca pentru a le calma tremurul, ntrebndu-se
cum naiba reuise s ajung n postura de a fi respins din nou.
- De ce nu m pocneti peste mutr i s punem punct? Cel puin
spune-mi ce n-a fost n regul.
Punndu-i ochelarii, cu trupul nc tremurnd de dorin, Bunny
pea prin camer, simindu-se mizerabil.
- Totul a fost perfect! Problema este c totul a ! fost perfect. Dac n
locul tu a fi fost brbat, a
fi mers pn la capt.
- Ah, mulumesc mult, mormi el. Asta m face s m simt bine.
Oprindu-se n faa biroului, Bunny l fulger cu ochii reci ca gheaa.
- Cum crezi c m simt cnd snt tratat ca o zei a sexului? N-am de

gnd s te las s te culci cu mine pentru nu tiu ce trofeu din colecia ta.
- Dac tot ce-mi doream era un trofeu, tii al dracului de bine c am
avut ocazia perfect s-l obin.
- Ei bine, nu cred c acum tii mai multe despre cum snt eu pe
dinuntru, dect atunci cnd eram adormit.
Alec ntoarse capul, gata de ripost, apoi, gndindu-se mai bine,
realiz c avea dreptate. O vzuse aa cum avea el nevoie s fie: o
femeie strlucitoare, pentru care cariera nsemna totul. Dar cum rmnea
cu acel colior sensibil al sufletului ei, pe care l inea ascuns pentru a
nu fi rnit?
- Ai dreptate, nu te cunosc cu adevrat. Dar nici tu nu tii al dracului
de multe despre mine.
- Asta i vreau s spun. De ce s fac dragoste doi oameni strini?
Aezndu-se pe colul biroului, privi la silueta splendid cu umeri
largi i la faa lui coluroas, dar att de dulce.
- Dac nu suntem n stare s evitm astfel de situaii, cred c ar trebui
s nu mai locuiesc la tine. Asta nu face dect s complice lucrurile.
Ideea de a o vedea plecnd l nghe pe Alec; se ntmpla prea
repede. Prsind fereastra, se aez pe birou lng ea.
- Nu pleca, Bunny, te rog. Nu snt atras doar de sex, sau pentru c eti
aa de frumoas.
Ea l privi intens, cu ochii ei albatri, plini de speran.
- Atunci de ce, Alec?
ncepnd s transpire, el nghii de cteva ori, simindu-i gtul uscat
i aspru.
- Pentru c am nceput s am sentimente profunde pentru tine.
Respir grbit. Crezi c exist vreo ans pentru noi s nu mai fim doi
strini?
- Oh, Alec, sper din toat inima, opti ea, fr ezitare. Dar trebuie s
fim foarte deschii i sinceri unul cu cellalt.
- S-a fcut. Ridic mna dreapt ca pentru jurmnt i rosti: Promit c
nu voi ncerca s te seduc pn cnd nu-mi spui c e momentul potrivit.
Privind cu coada ochiului la faa lui senzual, ea rse uor.
- Am senzaia c ar fi mult mai bine ca amndoi s fim ct mai
ocupai. Avem i norocul de partea noastr: trebuie s pregtim o ofert

ct mai convingtoare pentru Elegante.

- Pentru doi strini, cum suntem, facem o echip grozav, murmur


Alec, cu ochii strlucind de triumf, n timp ce-i cuprinsese obrajii n
palme. Ai fost fantastic, prines.
- Nu eu, tu ai fost fantastic, opti ea. Oftnd cu egal satisfacie, ea i
srut palma aspr. M ateptam s fii bun, dar n-am bnuit c tii mutrile adecvate, ca i cnd ai fi fost nscut pentru ele.
- Tu m-ai inspirat, spuse el, cu modestie. Purtnd costumul acesta
neobinuit.
- Zdreana aceasta, creat de micuul i btrnul designer francez?
spuse ea, deprtndu-i braele, cu geanta-diplomat ntr-o mn. Purta
costumul care i aducea noroc la ntlnirile de afaceri, o creaie Chanel
de culoarea coralului, cu o band neagr n jurul gtului i n jos pe
ambele pri ale jachetei, bijuterii i tocuri negre, iar prul pieptnat n
sus, ntr-o coafur sofisticat.
Cot la cot, ptrunser n liftul de la etajul aisprezece al cldirii care
adpostea birourile de la Elegante. Cnd uile se nchiser n urma lor, ea
l msur din ochi pe Alec.
- Pentru c a venit vorba de lucruri neobinuite, nu i-am vzut
costumul sta pn acum.
- E doar o zdrean pe care mi-am comandat-o special pentru, aceast
ocazie monumental, spuse el, zmbind i deschiznd larg braele, cu
geanta-diplomat n mna dreapt, pentru a i se admira costumul extrem
de elegant, de culoare gri-antracit, cu dungulie subiri, completat cu
vest i cravat maro. Prul era bine aranjat i mustaa ngrijit.
Apsnd pe butonul pentru parter, ea rse entuziasmat.

- Doi indivizi ca noi, pui la apte ace, au scos din joc ase
vicepreedini i tot consiliul de administraie.
- Am fcut-o, ntr-adevr, i abia suntem la amiaz. Credeam c o s
ne ia toat ziua, cel puin. M-ateptam s ne asculte propunerea, s ne
lase n suspensie cteva sptmni, apoi s ne trimit la plimbare. Dar au
fost de acord i m simt ca i cnd mi-au luat o greutate imens de pe
umeri.
- i eu la fel, aprob Bunny fericit. Acum vom fi triumftori,
proprietari ai fabricii Woodbox.
Alec se simi emoionat auzind-o vorbind att de posesiv despre
fabric. Mngindu-i mustaa, spuse pe un ton de glum:
- Consiliul de conducere de la Elegant era format numai din brbai
i asta poate explica succesul nostru rapid i remarcabil, l-ai topit ca pe
nite buci de cear.
- Totdeauna am spus c o nfiare plcut i are avantajele ei, spuse
ea, cu timiditate. Aa c unii ar trebui s nu mai bombne mpotriva
toaletelor, machiajului i dorinei de a avea succes n carier.
Privindu-i silueta zvelt i elegant, ieind din lift, Alec murmur:
- Nu snt genul de brbat cruia s nu-i plac toaletele sofisticate i
machiajul.
- Perfect. l lu de bra i traversar holul.
- Eu snt specializat n finane i marketing, dar tu tii fiecare
colior al fabricii, ceea ce i permite s ai rspunsul tehnic corect la
orice fel de ntrebare. mpreun, facem o echip fantastic.
- Snt n stare s pariez pe aceast echip, complet el, nghesuinduse cu ea n aceeai despritur a uii turnante.
Cu trupul aproape atingndu-l pe al ei, se ntreb dac n-ar trebui s
mai ridice din restriciile cu privire la relaiile dintre ei. n ultimul timp,
nu mai vorbiser despre ei i sentimentele lor, dar ea ncepuse s spun
noi i a noastr ori de cte ori vorbea despre fabric. Cu fiecare zi ce
trecea, ea se apropia i mai mult de salariai. i fcea socoteala c, dac
ea se va apropia aa de mult de ei, nu va mai putea pleca atunci cnd
criza va lua sfrit.
- Personal, nu m voi simi n siguran dect atunci cnd voi vedea
toate condiiile scrise negru pe alb, spuse Bunny ncruntndu-se, n timp

ce se aflau, n sfrit, afar din cldire. Cnd lucrurile par prea frumoase
ca s fie adevrate, de obicei nu se realizeaz.
Unul lng altul, s-au ndreptat spre parcare. Alec privi la soarele din
Los Angeles.
- Eu, personal, snt ngrijorat c o s mi se corodeze dinii din cauza
polurii, domnioar Fletcher.
- Sigur c nu poi avea ncredere n aerul pe care nu-l cunoti.
Rznd, ea deschise portiera i se strecur la volanul mainii nchiriate.
Scondu-i haina, vesta i cravata, Alec se aez pe locul
pasagerului. i suflec mnecile cmii, pregtindu-se pentru o
strategie foarte serioas.
- Rezervrile pentru avion snt pentru cursa de la miezul nopii, aa c
trebuie s srbtorim succesul fcnd ceva grandios i special. Ce zici de
. Disneyland?
Bunny l privi cu bunvoin.
- Asta-i cea mai bun idee care i-a venit? N-am fost niciodat n
acest loc iptor, superficial, drgu i artificial. Nici cnd am fost copil.
N-o s ncep acum.
Abordnd o expresie ngrozit, el ntreb:
- Cum poi s spui o astfel de blasfemie? Dac n-ai fost niciodat,
atunci simt o dorin arztoare s te duc eu i s-i vd ochii strlucind
de uimire i ncntare. De fapt, consider c este de datoria mea s-mi dau
seama cum reacionezi la lucrurile magice.
Bunny nu se putu mpiedica s nu rd.
- Nu fi ironic. Alec o trase uurel de bucla de pr care i czuse pe
ureche i zise:
- Ci ani ai, de fapt? Niciodat nu mi-ai spus.
- Nu te privete, replic ea. Faptul c el era cu patru ani mai tnr
dect ea va rmne pe veci un secret, dac i va vedea de drumul ei.
Disney- land este pentru putime.
- Ei bine, frumoas doamn, se ntmpl ca eu s fiu nc un puti,
cam mare e drept, dar totui un puti, declar el, n timp ce i plimba
degetul arttor pe gtul ei n jos, fcnd o mic incursiune n decolteul
bluzei negre. Cum ea tresri puternic, el i retrase degetul, mulumit c
aprinsese scnteia dorinei. Hai s slbim frnele i s folosim ocazia.

Strngnd volanul n mini, Bunny lupta mpotriva dorinei de a gusta


mai mult dect o simpl atingere. Femeia senzual din interiorul ei complica lucrurile cerndu-i s renune la viaa ei prea nregimentat i
planificat.
- Poate c acolo, n Portland, ai putea s m convingi s fac nebunii,
dar nu aici, n propriu! meu teritoriu.
Exasperat, Alec ncrunt din sprncene.
- Copilria ta se pare c a fost mai lipsit de bucurii chiar dect a
mea, dac ai putut crete gndind aa nite prostii. Cnd eram copil,
aveam aa de puini bani, nct abia o scoteam la capt. Dar mama a
fcut economii la snge ca s m poat aduce la Disneyland. Fac pariu
c nici nu tii s te distrezi.
Uitndu-se la el surprins, ea realiz c acionase ca o proast. i, de
asemenea, c el i permisese s arunce o privire n trecutul lui care l
lsase cu un nas turtit, o brbie cu cicatrici i o team profund de a-i
arta sentimentele. Scutul ei de aprare se fcu bucele.
- Bine, merg, spuse ea, ncetior, apoi se ntoarse s-l priveasc n
fa. Dar n-o s m distrez.
Ajuni la destinaie, Bunny i scoase jacheta, spernd din tot sufletul
c att bluza, ct i fusta ei corai vor supravieui acestei aventuri. i,
mergnd pn la capt, i puse ochelarii n diplomat, pe care l ncuie n
portbagaj.
Punndu-i un bra n jurul umerilor ei, Alec o conduse i o sui n
roata gigant.
- Acum, prines, stai n spate i fii atent. Btrnul Alec o s-i ofere
o curs a prbuirii cu Fun 101.
Soarele scpta spre asfinit, cnd alee i Bunny ieir pe porile
orelului. Bronzat, obosit, plesnind de ct mncase i buse, se
simea nfrit cu mulimea de oameni de toate vrstele, care rdeau i
glumeau. De fapt, niciodat nu se simise att de fericit i destins n
toata viaa ei. Trecndu-i un bra dup talia lui Alec spuse fericit:
- Ai avut dreptate, iar eu am greit. Mi-a plcut la nebunie.
- Atunci e bine, spuse el, zmbind. Apropo, i-am spus ce bine i st
cu apca asta?
Zmbind ca rspuns, ea i pipi apca cu reclama lui Donald Duck,

pus mecherete peste coafura ei sofisticat.


- A ta a fost special conceput pentru tine.
Aproape c se nec cu vorbele, izbucnind ntr-un rs nestpnit cnd
privi la Goofy, cocoat pe capul lui Alec, cu urechile lungi i blegi
atrnndu-i de o parte i de alta a obrajilor. Intr-un sfrit, reui s
respire profund i s articuleze:
- Nu tiu ce se ntmpl cu mine. M simt ca beat, ca atunci n prima
noapte, i n-am but dect limonad.
- Rsul sufoc, frumoas doamn.
Alec i accentua strnsoarea n jurul umerilor ei. Nu minise cnd
spusese c era nc un puti care iubea Disneyland-ul, dar vznd o
frumusee de talia lui Bunny, transformndu-se ntr-un copil fericit odat
cu el, simi o plcere deosebit. Se simea fericit cum nu se mai simise
de mult, mult vreme, poate chiar niciodat n viaa lui.
- i eu m simt uor ameit.
Cuibrindu-i capul n scobitura umrului lui, Bunny continu s
zmbeasc.
- tii c ai fost foarte caraghios, fcnd toate nzbtiile alea? N-ai
nici o inhibiie?
El i pipi buzunarele.
- La ultima verificare, n-am gsit nici una.
- Trebuie s admit c, datorit mustii, te ncadrai perfect printre
piraii din Marea Caraibelor. Dei n-a fost o glum s te arunci din
barc.
Ea chicoti i gura ei aflat pe cmaa lui, i transmise tot felul de
senzaii. El i ridic apca i o srut pe cretet, apoi o puse la loc.
- Ei bine, i-ai avut i tu partea de caraghioslc, doamn. Ai cntat
foarte fals n Lumea celor Mici". Nu i-am spus eu c doar cteva ore n
acest loc topete orice aisberg?
- N-ai spus asta, dar nu locul este de vin, ci tu. Ai o influen
groaznic asupra mea.
- Este chemarea mea s corup imaginea ta cea veche. Aplecndu-se, o
srut pe ceaf cnd ea descuie portiera mainii.
Atingerea mustii lui i gsi imediat rspunsul n trupul lui Bunny.
Punnd portiera ntre ei, ea l privi zmbind senzual.

- Ce idei i trec prin cap, strine?


- Milioane. inndu-i braul pe portiera mainii, Alec i spuse c i
plcea nespus felul n care faa ei se nsufleise de atta rs i c apca o
fcea mai puin intimidant. n jur, lumea se scurgea rznd, mainile
porneau i plecau din parcare, dar Alec era contient doar de prezena lui
Bunny, ca i cnd ar fi fost singuri pe lume. n mod sigur, nu mai putem
fi nite strini dup ce am rs i ne-am jucat mpreun.
- Dup experiena de astzi snt o strin i pentru mine. Asta i aduse
aminte de George i o fcu s se ncrunte. L-am sunat pe tata, asear, si spun c trec s-l vd dac o s am timp nainte de a lua avionul. Dac
vii cu mine i-l cunoti, m vei nelege mai bine. Mucndu-i buza,
adug repede: l iubesc din toat inima i l admir pentru c este un
brbat plin de succes i agresiv, dar trebuie s recunosc c este a! naibii
de intimidant. Nu te simi obligat s spui da.
- Consider c este un privilegiu s-i cunosc tatl, spuse ei, surprins i
recunosctor c-i deschisese o porti pentru a pi n viaa ei personal.
- Vezi, tocmai asta este problema. S-ar putea ca el s nu considere c
este un privilegiu s te cunoasc. Respirnd profund, atinse cu degetul
una din urechile lui Goofy. Mai ales dac pstrezi asta pe cap.
Alec i ridic puin apca, lsndu-i buclele negre s-i cad pe
frunte.
- Trebuie s neleg c i este team c marele George n-o s fie
impresionat de prietenul tu de la nensemnata Woodbox. Dup ce atia
ani am lucrat cu oameni ntrziai mintal, am avut de-a face cu o
mulime de probleme de atitudine. Ai ncredere n mine! De altfel, am o
piele tare i pot s-mi port singur de grij.
- Da, snt sigur c probabil poi, dar...
Ea se aez pe locul oferului, cu sufletul chinuit pentru c nu mai tia
cruia dintre cele dou lumi, att de diferite, i aparinea cu adevrat i
dorindu-i cu ardoare ca Alec s se adapteze vechiului ei stil de via.
Dup ce i puse centura de siguran, l privi.
- M-a simi ngrozitor dac George n-o s te aprecieze.
Descrierea pe care i-o fcuse despre tatl ei nu reuise s-i diminueze
sentimentul de nencredere pe care el l avea fa de toi taii, n general,
n plus, Bunny se temea c el n-o s corespund standardelor lui George.

Toate la un loc i trezir ncpnarea. Trgndu-i apca cu Goofy pe


frunte, Alec i ncruci braele pe piept.
- Nu-mi cere s fiu altul dect snt. Nu pot s fac aa ceva, nici chiar
pentru tine.
- Nu asta am vrut s spun! mi placi aa cum eti i pentru ceea ce
eti. Bunny porni motorul, gndindu-se c trebuiau s prind avionul,
aa c le rmnea un timp foarte limitat pentru ntlnirea cu George.
Autostrada era foarte aglomerat i se fcuse aproape ora douzeci,
cnd ajunser n apropiere de Beverly Hills, erpuind printre colinele
mpdurite i apoi, n sus, pe o alee lung, mrginit de copaci. Oprind
n faa casei, se uit la Alec.
- Este ultima ocazie s dai napoi.
El scutur din cap, o ureche a lui Goofy atingndu-i obrazul.
- Nici vorb, ai reuit s m faci curios.
Dac el avea de gnd s-i pstreze afurisita aia de apc caraghioas,
nici ea nu avea ncotro dect s-o pstreze pe a ei. Cu o grimas, se ntoarse spre cas i se ndrept spre porticul de la intrare, fr s-l mai
priveasc.
- Mi-era team c n-o s mai vii, pisicuo, o ntmpin George,
deschiznd ua de la intrare, nainte ca ea s sune. n loc de cravat,
purta o earf nnodat, asortat la cmaa alb de mtase, i arta foarte
european. Ce naiba e chestia aceea de pe capul tu? spuse imediat,
ridicnd dintr-o sprincean.
Izbucnind n rs, Bunny i slt puin apca i ngim o explicaie:
- Am fost la Disneyland i autostrada a fost aglomerat, aa c ne-a
luat mai mult timp dect ne-am ateptat. Nu mai putem sta dect cteva
minute, dar n-am putut pleca fr s te vd.
- M bucur c i-ai fcut timp, spuse, srutnd-o. Mi-a fost team cmi pori pic pentru tirada mea despre Faline.
- Deloc. Tu tii ce am, George. Pentru o clip, i aps faa pe
umrul lui, apoi se ndeprt. Am adus pe cineva cu mine.
ntorcndu-se s-l ia de mn pe Alec, care sttea drept n spatele ei,
Bunny avu o mare surpriz i, uurat, izbucni n rs.
- Tot eu snt, i reaminti el, strmbndu-se. i scosese apca cu
Goofy i i pusese haina, vesta i cravata, nainte de a veni dup ea.

- Ii voi fi extrem recunosctoare, opti ea. Lundu-i mna, l aduse n


hol.
- George, i-l prezint pe Alec Golightly din Portland, Or-y-gun. Alec,
tatl meu.
Ochii lui George puteau fi la fel de albatri ca i ai ei, cnd era
nefericit de ceva, i acum, cnd i ntinse mna, erau de ghea.
- Bun ziua, Alee. Ce ocazie unic s te ntlnesc!
- Bun ziua, domnule. Alec zmbi angelic n timp ce-i ddeau
minile. A putea spune acelai lucru despre dumneavoastr.
- Da. George o lu naintea lor spre camera de zi. la loc, Alec, spuse,
sprijinindu-i umrul de consola emineului. n afar c lucrezi la Woodbox, Bunny mi-a spus puine lucruri despre dumneata.
Alec rmase n picioare pentru a se folosi de avantajul acelor zece
centimetri cu care era mai nalt dect tatl lui Bunny.
- Nu vd nici un motiv pentru care ar fi fcut-o, domnule. Dar, pentru
c suntei interesat, trebuie s v spun c snt pe punctul de a-mi ine
jurmntul fcut fa de mine nsumi, acela de a proiecta i construi, n
curtea din spatele casei mele, un vas pentru navigaie pe ocean. Cred c
acest lucru m rezum.
Aezat ntr-un fotoliu tapisat cu brocart, Bunny se strmb tiind c
George se ateptase s-l copleeasc, pe brbatul mai tnr, cu atitudinea
lui superioar.
ncntat c Uuraticul ei putea s-i poarte singur de grij, spuse cu o
vdit plcere:
- Alec este directorul nostru general, i astzi s-a dovedit sclipitor,
determinndu-i pe cei de la Elegante s ne lase s cumprm Woodbox.
Fcnd mutra unui om resemnat n faa destinului, George o asculta
cum i relateaz amnuntele.
- Da, pare minunat. Dac ai reuit s facei ceea ce v-ai pus n cap,
nseamn c vei veni acas curnd, nu-i aa?
- Nu, voi rmne pn cnd se face prima plat - cea principal - cu
bani ghea i totul va fi n siguran.
- neleg.
- In plus, interveni Alec, tocmai am nceput s-o nv pe Bunny cum
s se bucure de via. E greu de crezut c pn acum n-a fost niciodat la

Disneyland.
George fcu ochii mari; era evident surprins s-i fie atacate poziiile.
- Disneyland nu prea deloc vital pentru o fat cu un intelect superior
ca al ei. l-am creat toate posibilitile pentru a-i dezvolta potenialul
nativ. Nimic nu a fost neglijat.
Alec i descheie buzunarele vestei i i vr degetul mare de la
ambele mini n ele.
- Exceptnd, poate, faptul c nu tie s se relaxeze i s se distreze.
George nl dintr-o sprncean.
- Vrei s spui c femeile nu snt pregtite
pentru a ocupa poziii de prim mrime n lumea afacerilor?
Alec zmbi.
- Nu, din contr, eu am o nclinaie deosebit pentru femeile de
carier, scnteietoare i pline de succes.
- Snt sigur c ai, mormi Bunny, ncrucindu-i picioarele i
lundu-i de pe cap apca cu Donald. Se ndoia profund c ar fi existat
un astfel de brbat i i purta pic pentru c glumea pe seama unui
subiect aa de amar.
George i ngust ochii, privindu-l pe Alec.
- Atunci, nu te opui ca Bunny s accepte postul i poziia oferite la
Compania Faline, ceea ce o va face ntr-adevr o femeie de succes.
Alec i ngust i el ochii, privindu-l pe George.
- N-are nici o importan ce credem noi doi c ar trebui s fac
Bunny. Este vorba de viaa ei i ea este singura n msur s decid.
Un zmbet spontan i clduros lumin faa lui George.
- Deoarece Bunny a gsit de cuviin s-mi spun att de puin despre
dumneata, Alec, sper s poi nelege c mi-am fcut griji. Snt foarte
fericit c am avut ocazia s te ntlnesc. Fiica mea este cea mai preioas
fiin pentru mine i doresc tot ce e mai bun pentru ea.
Zmbetul i ridic vrfurile mustii.
- Atunci, iat un lucru cu care suntem perfect de acord, domnule.
Lsndu-i capul pe sptarul fotoliului, Bunny se relax, uurat. Cei
doi brbai, care contau ce! mai mult pentru ea, preau c snt pe punctul
de a se accepta unul pe altul. Cu timpul, s-ar putea chiar s se plac
reciproc. i reaminti c o relaie serioas cu Alec era nc un vis.

Oftnd, se ridic n picioare.


- Dac voi doi ai terminat de discutat despre mine, e timpul s
prindem avionul.
Dup ce i-au luat rmas bun, s-au ntors pe autostrad i Bunny i-a
nscris maina ntr-un ir de automobile. Alec privi pe fereastr la
traficul greoi ce se desfura spasmodic cu douzeci de mile pe or.
- Nu crezi c m-am nscris i eu n cursa rapid pentru obinerea
succesului?
- Alec cel inteligent, spuse ea, apoi ncepu s rd. Srmanul George,
nu este obinuit ca cineva s-l contreze - asta te-a salvat. E greu de
crezut, dar cu mine a fost mereu rbdtor i iubitor.
- Da, dar asta nu l-a mpiedicat s te priveze de copilrie.
- A fcut cum a crezut c este mai bine. Bunny i strnse minile pe
volan, conducnd prin strlucirea continu a neoanelor din acest ora
uria. Bietul de el, mama a murit ntr-un accident de main i l-a lsat
cu un copil mic. Nu tia nimic despre nevoile fetelor i s-a concentrat
asupra inteligenei mele. Iar eu am vrut s-i fac plcere, dei m-am simit
ca o ciudenie a naturii tot timpul programului pentru copiii supradotai,
mai ales c m-au trimis la UCLA cnd nu eram dect un copil. Am avut
puini prieteni i nici un biat nu i-a dat ntlnire lui Bernice - superdeteapta de temut.
Simind un val de simpatie i tandree, Alec i puse o mn
reconfortant pe ceaf.
- Dar e clar c trebuie fcut ceva ca lucrurile s se schimbe.
Impresionat de simpatia Iui, Bunny zmbi uor.
- Cnd George a realizat ct de singur snt, m-a trimis la o coal
specializat n crearea unei imagini fermectoare, unde am nvat s
spun ceea ce trebuie s spun, n orice mprejurare, s zmbesc ncnttor
i s art frumoas, n orice situaie. Mi-am fcut operaie estetic la nas
i brbie, am nvat s m machiez i s m coafez singur. Se strmb
la el. i s mnnc fulgi de cereale i muguri de bambus, s fac exerciii
de gimnastic i s-mi nfrumuseez trupul.
Alec i studie profilul frumos, luminat de neonul de pe strad.
- Bernice s-a dat la fund i Bunny i-a fcut apariia. Te bucuri sau i
pare ru c s-a ntmplat aa?

- S ari frumos i s acionezi snt lucruri bune. Dar numai pn n


momentul n care oamenii, pe care vreau s-i cunosc, ncep s se uite la
mine ca la a opta minune a lumii. i ceea ce este i mai ru este s m
trateze n consecin, adic cu veneraie, dar i ngrozii. Pe de alt parte,
cei care ncearc s se apropie de mine doresc, de obicei, obin ceva.
- mi imaginez, spuse Alec, gnditori Dar lucrurile snt complet
diferite la Woodbox, nu-i aa?
- Absolut. Toat lumea e aa de drgu. ncruntndu-se, iei de pe
autostrad. Am stat n preajma unor femei obinuite, dar rele i m-am
pomenit dorindu-mi ca mama s fi trit i s-mi arate partea feminin a
vieii. mi lipsesc att de multe lucruri: s am o cas a mea, un so, copii
n jurul meu.
Alec i simi inima tresrind de spaim.
- N-am cunoscut niciodat o femeie att de complet ca tine, spuse el
repede. Eu am o slbiciune pentru...
- Oh, te rog, nu mai spune aa ceva! zise Bunny. Ai slbiciune pentru
femeile detepte, care salveaz Woodbox. Mi-ai spus doar c eti un
puti mare i nimic altceva. Ei bine, dup cte mi amintesc, bieii de
liceu nu caut dect temperament i aspect plcut la o fat, nicidecum
minte.
El rse mnzete.
- Snt de acord, numai n parte, cu aa ceva. Vd ns c tot ce spun
este neles n mod greit i apoi folosit mpotriva mea.
Dup ce a predat maina nchiriat, Bunny i se altur lui Alec, la
coad, pentru verificare.
- Pentru c suntem la acest capitol, vreau s-i explic c, dup
metamorfoza mea, am avut probleme cu tipi care doreau s se culce cu o
femeie fascinant numai pentru... cum s-i spun... pentru a-i nsemna
pe rboj o nou cucerire. Aproape imediat ce am venit aici, Nan te-a
numit flutura, ceea ce m-a fcut s cred c erai unul din aceti
brbai. Aa c, ori de cte ori ai ncercat s faci un pas, m-ai gsit n
defensiv.
- Deoarece suntem la ora sinceritii, mrturisesc c am avut dou
sau trei legturi trectoare, dar niciodat nu mi-a trecut prin minte s...
s crestez pe rboj. Apoi faa i se lumin cu un zmbet ironic. n plus, nu

eti cea mai indicat s vorbeti, cnd i-ai pierdut atta timp iubind un
computer.
- i de ce nu mi-a iubi computerul? mi este credincios, gata oricnd
s-mi ndeplineasc orice dorin i poate fi chiar un pic mai detept
dect mine. Ceea ce nu este cazul cu cei mai muli brbai, dup cte tiu
eu.
- Hmmm! exclam el, fcnd planuri ca s-o ndeprteze de acest
iubit i s ctige mai mult timp pentru el.

Era aproape dou noaptea cnd Bunny ptrunse n csu i se arunc


pe pat. Ceasul sun, ca de obicei, la patru i jumtate. Dup numai dou
ore i jumtate de somn, se scul plin de entuziasm, minunndu-se ce
influen avusese asupra ei o zi de succes i relaxare.
Scrutndu-i treburile gospodreti se simi mndr i mirat c
reuise s-i pstreze dormitorul i baia strlucitor de curate, fr
ajutorul nimnui. Restul csuei, lsa totui de dorit: pianjeni, covoare
pline de praf i o buctrie prea murdar pentru a putea fi folosit. Din
fericire, Alec nu mai fusese nuntru din prima zi cnd se instalase aici i
nu tia ct de ru stteau lucrurile. Pe de alt parte, se simea un pic
proprietar i era hotrt s fac singur curenie. ndat ce va avea
suficient timp.
Punnd un costum de biciclist de culoare roz aprins, care rivaliza cu
soarele ce rsrea din spatele muntelui Hood, nclec pe biciclet i o
lu n jos pe strad. Aerul era aut de curat i de puternic, nct i se urca
la cap ca vinul. Psrelele matinale ciripeau, fuioare de cea se ridicau
deasupra fluviului, pinii rspndeau un miros puternic. Era atta linite
i erau aa de puine maini pe strzi! Cnd va pleca acas, or s-i

lipseasc dimineile din Portland. Cnd? Dac?


Ajuns la Woodbox, i scoase casca i i despachet o lam de
gum. Cldirile nepretenioase erau complet pustii la ora cinci i
jumtate dimineaa. O voce interioar o ntreb ce naiba face la o fabric
fr viitor, n timp ce gndul de a coordona cele mai importante filme
feministe de la Faline, i aprinse scntei n minte. Cu acest gnd n cap,
realiz c suferina ei post Wilderness Enterprises dispruse fr s-i
dea seama.
Privind prin ochelari, Bunny ncerc s repereze copacul cenuiu i
csua de pe malul abrupt de dincolo de fluviul ceos. Dac va refuza
oferta de la Faline, va fi numai din cauza lui Alec. S spunem, cntri ea
doar ca speculaie, s spunem c snt pe punctul de a m ndrgosti de el.
A putea fi fericit cu un brbat uuratic ca Alec Golightly?
Nu c ar fi venit vorba despre ceva att de permanent ca mariajul sau
mcar despre o relaie serioas. Dar dac Alec avea aa ceva n minte,
trebuia sa-i dezvluie sentimentele lui cele mai ascunse, visurile i
trecutul. Poate c nu era cu adevrat uuratic, dar pe de alt parte a
admis c avusese cteva relaii frivole, bazate numai pe sex. Oare numai
asta dorea de la ea? Gndul i strnse inima att de dureros, nct simi
durerea,ca fiind provocat de un atac de cord.
Cu aceast senzaie, ptrunse n cldirea principal. Schimbndu-se
ntr-un costum negru cu pantalon, se aez n faa computerului i ncepu
s evalueze vnzrile de la Woodbox. Apoi cercet pieele apropiate cele
mai adecvate. Dup ce ntocmi lista, i schi un plan cu locurile cele
mai importante care trebuiau vizitate i i fcu toate aranjamentele de
cltorie.
Alec apru la ora apte i jumtate i o chem n biroul lui, pentru o
srutare clandestin de bun dimineaa. Lsndu-i la o parte ndoielile,
ea se lipi de trupul lui nalt, masculin i tentant.
- De cnd eti aici? murmur el, acoperindu-i faa cu srutri.
- De un oarecare timp, spuse ea i adug: Leneule!
El i nl capul i zmbi n jos, la ea.
- Dar tu dormi vreodat?
- N-am mai avut nevoie de nimic dup distracia de ieri, rspunse ea,
culcndu-i obrazul peste btile inimii lui.

El i atinse obrazul cu nasul.


- Iar eu mi-am dorit s fi durat zile i chiar sptmni, nu doar cteva
ore.
Bunny avu astfel confirmarea c Alec se gndea n termeni de zile sau
sptmni i nicidecum pentru totdeauna. Se desprinse de el i ncepu s
msoare biroul.
- Cu plata care trebuie s-o facem, nu ne permitem nici cteva ore.
Alec o urmrea cu privirea. Arta att de proaspt i de perfect n
costumul ei negru! Doar o umbr de cearcne sub ochi. O adora c era o
femeie de carier, dar ar fi vrut s-o vad c nu-i mai impune un
program de lucru att de obositor.
- Cu o or sau dou de relaxare, din cnd n cnd, n-o s se fac gaur
n cer. Hai s mergem la Astoria, n weekend, s privim cum se vars
fluviul n ocean.
- Snt convins c e grozav. Nedecis, Bunny privi prin fereastr
fluviul puternic, apoi napoi la Alec. M ntreb dac i dai seama ci
bani o s ne cear Elegante pentru Woodbox: cldiri, pmnt, stocuri. i
nu ne vor face rabat la pre tocmai acum cnd nu mai trebuie s plteasc
impozitul pe venit.
- Biete, ai parte numai de bucurii n dimineaa asta. Travers biroul
i veni lng ea. Dac asta este realitatea, a prefera un pic de fantezie.
- N-am fost niciodat tare la fantezie.
- Oare de ce nu m surprinde?
Bunny observ autobuzul care se oprise n faa seciei de ambalare.
Din el cobor trupa special, care ncepu s umble de colo-colo fr rost,
n ateptarea supraveghetorului care s-i duc nuntru. Zmbind, ea i
puse mna pe braul lui Alec.
- Privete, Tess i Dwight se in de mn. Chiar
c este o fantezie. Zmbetul i se stinse. Uneori mi doresc ca viaa mea
s fie la fel de simpl ca a lor.
- Ar putea fi. Pot s pariez c ei doi nu-i fac probleme dac snt sau
nu strini.
- Nici eu nu mi-a face, dac tot ce intenionm noi doi ar fi s ne
inem de mn, spuse Bunny, retrgndu-i mna. Oricum, nu pot merge
la Astoria pentru c am fcut deja rezervrile pentru Carolina de Nord,

unde trebuie s-l ntlnesc pe un tip, specialist n mobil, pe care George


l-a ajutat cndva.
Inima lui Alec fcu un salt.
- Afaceri n timpul weekend-ului?
- Da, un fel de invitaie la afaceri, dar ntr-un cadru mai puin riguros.
Cu un pic de strategie, a putea s-l determin s m nvee o mulime de
lucruri despre mobil, despre cum s creti vnzrile i potenialul
fabricii. Apoi ce trebuie s facem ca s obinem mprumuturile pentru
prima plat, cea cu bani ghea. Toate acestea necesit mult munc i
multe ore extenuante. Ce prere ai?
Alec o privi ntunecat.
- In regul.
Dou sptmni mai trziu, era o duminic nsorit, foarte rar pentru
acest nceput de iunie. Dwight se blcea n piscin, n ateptarea lui
Tess.
Jake sttea pe marginea bazinului, cu picioarele n ap, neobservnd
nimic. Alec era tolnit ntr-un ezlong, n slip de baie, ochelari de soare
i plrie cu boruri mari, dorindu-i ca Bunny s fi fost prezent. El i
replanificase campania de a o cuceri pe o perioad mai lung i se
hotrse s aib rbdare, dar pe Bunny o apucase dorina s fac lun n
toat casa.
Era att de preocupat de furia lui neputincioas, nct nu observ
persoana care venise n curtea din spate. Simi o srutare pe obraz i o
voce seac spuse:
- Dac nu eti prea ocupat cu ceea ce faci acum, am o or la
dispoziie, pn la urmtorul avion.
- Bun, mami, ce vnt te aduce, vizita lunar sau altceva? Din poziia
tolnit n care se afla i srut mama, bucuros s-o vad mbrcat n
negru i cu bijuterii de jad.
- Nu-mi mai spune mami, zise blnd Frances Golightly. Trimestrul
s-a terminat, aa c snt n drum spre San Francisco s ntlnesc un
prieten cu care plec ntr-o excursie la Machu Picchu.
- Un brbat?
- Snt lucruri pe care un fiu nu trebuie s le tie despre mama lui. Ea
i salut pe cei doi brbai din piscin i ei i rspunser ncntai, pentru

c o cunoteau de mult vreme, chiar de la nceput. Apoi se ntinse n


ezlongul de lng Alec.
- Cum se desfoar criza de la Woodbox?
- Un pas nainte, doi pai napoi. Elegante a fixat o sum a dracului
de mare. Chiar dac fiecare salariat i vinde i sufletul, tot ne
mai,trebuie i alte surse financiare. Ridicndu-se n picioare, mngie
corpul vopsit n alb al ambarcaiunii, care nghiise cea mai mare parte
din banii de care dispunea. Dac nava ar fi fost gata, a fi putut pleca, n
loc s stau aici i s nnebunesc de atta incertitudine.
Frances zmbi cu nelegere.
- Ai fi terminat de mult dac ai fi depus tot atta munc, ct se
depune acum n csu. Am vzut toate covoarele puse pe verand, iar
prin ferestrele deschise ieeau, efectiv, trmbe de praf. i-au sosit
oaspei?
- N-am nici un oaspete. Bunny locuiete n csu pentru cteva luni.
l privi cu ochii ngustai, n timp ce briza i rvea prul argintiu.
- Fiul meu s-a ncurc cu o femeie care se cheam Bunny?
In convorbirile lor telefonice, Alec considerase c o mam nu trebuia
s tie prea multe despre atracia fatal pe care o simea fiul ei, aa c
pomenise destul de vag despre un expert venit la Woodbox, fr s dea
vreun nume.
- Nu m-am ncurcat cu ea, mormi el, aezndu-i picior peste picior.
Din nefericire.
- Ah, da? Dac lum cabana ca exemplu, pare o persoan foarte
energic.
- Aa i este! spuse, ncrucindu-i braele
peste pieptul gol. S-a nfuriat teribil pe mine c am insistat s se
odihneasc n weekend.
- Trebuie s neleg c fiul meu consider normal s insiste ca o
femeie s stea acas pentru a face curenie?
- N-am insistat s fac aa ceva! De cnd a venit aici, nu i-a luat o zi
liber. Dousprezece ore pe zi st nchis cu computerul la i celelalte
dousprezece alearg prin ar s obin mprumuturile necesare pentru
prima plat. Eu snt eful, aa nct n-o pot lsa s se extenueze n halul
sta, nu? Dei Bunny nu ddea semne c este extenuat, Alec nu putea

s-i mrturiseasc mamei lui c o dorea pentru el nsui. Trebuie s


admit c am fost puin cam prea arogant, prea ef.
- D-mi voie s neleg corect. Vrei s spui c aceast Bunny este
expertul despre care mi-ai pomenit?
- Ei bine, da. Ar fi vrut al naibii de mult s nu fi fost nevoit s susin
aceast conversaie, tiind c maic-sa avea idei foarte clare despre cum
ar fi trebuit s fie viaa lui personal.
- Ii snt foarte recunosctor pentru ajutorul dat, dar prea trateaz
fiecare lucru ca i cnd a luat casa foc. De exemplu, afurisita aia de
csu. Pariez c acum o analizeaz piatr cu piatr, schind deja un
aranjament mai eficient, n loc s se relaxeze i s-i recupereze forele.
Tatl ei e de vin c ea triete aa.
Frances l privi amuzat.
- Acum ne nvinuim prinii pentru toate relele lumii steia, nu-i aa?
- i tu ai gndi la fel dac l-ai fi ntlnit. George i-a trasat i planificat
viaa din ziua n care s-a nscut i este evident c eu nu am loc n acest
plan. Acest adevr, pe care i-l mrturisise mamei, l chinuia mult mai
mult dect ar fi admis vreodat fa de Bunny.
- Cred c i vine foarte greu s accepi o atitudine patern att de
clduroas, dup felul cum s-a comportat propriul tu tat. Frances se
ridic nervoas din ezlong. Dac m gndesc bine, poate c, totui,
prinii snt cauza tuturor relelor de pe lume.
El se aplec i o btu pe umr.
- Am crescut foarte bine, datorit ie, mam. Acum s lsm deoparte
subiectul referitor la tatl meu, ngropat cu el n mormnt.
- Eti sigur c e suficient de mort acest subiect? Uneori m ntreb
dac ai reuit s te mpaci cu ceea ce s-a ntmplat. Poate i-ar face bine
dac ai examina mai atent situaia.
- Mam, totul este n regul, spuse, printre maxilarele ncletate.
Dei cu prere de ru, Frances renun i schimb subiectul.
- Greesc dac presupun c te-ai implicat ntr-o relaie de prietenie cu
Bunny?
- Nu, nu greeti, spuse Alec, iritat, ntrebndu-se de ce nu putea
mama lui s gseasc un subiect mai neutru de discutat. Ea nu-i rezerv
timp pentru ca s mnnce i s doarm cum trebuie i cu att mai puin

s-mi dea ocazia s-o implic ntr-o... hm... prietenie.


Frances zmbi enigmatic i se ridic din ezlong.
- Atunci, dac nimic personal nu este implicat, snt sigur c nu ai
obiecii dac m duc la caban. Mor de curiozitate s vd n ce stadiu se
afl curenia.
Alec o privi disprnd prin uile terasei. Se simea ngheat la gndul
c cele dou femei, cu voine att de puternice, fiinele la care inea cel
mai mult, se vor ntlni. Mai ales dac una dintre ele va fi suficient de
nebun s nceap ostilitile. Nu vedea deloc cum ar putea mpiedica
ntlnirea, aa c sri n picioare i se grbi s-o prind din urm.
- Mai bine te nsoesc, mam, pentru protecia ta. S-ar putea s tabere
pe tine cu aspiratorul.
Bunny nu se putea abine s nu rd vzndu-se murdar, transpirat,
necoafat, nemachiat, ghemuit pe coate i pe genunchi, lustruind
linoleumul din buctrie, dat cu cear. Bluza roz din dantel i ortul alb
din satin erau absolut neadecvate, dar nu avea altceva mai comod i mai
puin costisitor de mbrcat.
In ciuda acestui fapt, se simea mndr c reuise s fac lun toat
casa, aproape singur.
- A fi fost pierdut fr tine, iubito, i spuse lui Tess care era
ngenuncheat lng ea. Aceasta lucrase ncet, ca un melc, contribuia ei
major fiind cunotinele de baz n dereticat. Bunny mai bine s-ar fi
aezat la zid dect s-l ntrebe pe ncrezutul la de Alec cum s fac
nite lucruri att de simple.
Ca i cum gndul ei s-ar fi transmis n spaiu, el apru n ua
buctriei, artnd al naibii de frumos n slip. Alturi de el se afla o
femeie mai n vrst.
- Ce naiba faci acolo? ntreb Alec, scondu-i ochelarii i privind n
jos la ea. Vizita o ncnta mai mult pe Tess dect pe Bunny. Am venit s
i-o prezint pe mama, continu el. Frances Golightly. Mam, aceasta este
Bernice Fletcher, cunoscut mai bine ca Bunny.
- Mama ta? Minunat! Trgnd de ort ca s-l mai lungeasc, Bunny lar fi decapitat cu cuitul de buctrie.
Afind un zmbet, ntinse o mn murdar spre Frances.
- ncntat s v cunosc, doamna Golightly. Alec mi-a spus c l-ai

ajutat la decorarea casei. i tot atunci a descris piesele minunate, cu care


ai mobilat-o, cu expresia contemporan sau cam aa ceva.
Frances i strnse mna lui Bunny, cu ochii strlucind de curiozitate.
- i eu snt ncntat s te cunosc i snt un pic nedumerit. Fiul sta
al meu are un obicei de a prezenta lucrurile, nct, dup spusele lui, mateptam la o fptur drmat de munc.
Fierbnd pe dinuntru, Bunny i zmbi asasin lui Alee, apoi se
ntoarse spre Frances.
- Cnd fiul acesta al dumitale m-a vzut prima dat, a fcut greeala
s gndeasc c o femeie trebuie s-i poarte creierul la vedere, ca s tie
lumea c e capabil s fac o treab bun. Sper, sincer, c nu vei face
aceeai greeal, doamn Golightly.
- Niciodat, draga mea, i te rog spune-mi Frances, zise cu un zmbet
ncntat. M ntreb dac acest fiu al meu i-a spus cu ce m ocup.
- Acest fiu al dumneavoastr nu mi-a spus nici cel mai mic lucru
despre familia lui, zise Bunny, sgetndu-l pe Alec cu privirea. Suntem
nc nite strini perfeci.
Alec i trase plria pe ochi i i sprijini umrul de tocul uii.
- Nu te mai osteni s-l vri n conversaie pe acest fiu. Dar pentru c
eti curioas, mami este...
- Sst, ias-m s ghicesc.
- i nu-mi mai spune mami!
Bunny socoti c femeia trebuie s aib vreo cincizeci de ani; avea faa
marcat de suferin, amabilitate i umor. ndesat, mbrcat nepretenios, n fust i bluz, cu bijuterii simple, cu sandale fr tocuri, era
imaginea tipic a unei femei casnice. Totui nu purta verighet, iar
Bunny se feri s o judece n grab.
- Ceva creator cred. Artizanat, poate olrit?
Frances rse amuzat.
- Se tie c fac i artizanat i olrit cnd nu predau antropologia la
Universitatea din Washington. lat de ce nu m pripesc s trag concluzii
despre alte femei.
Bunny fcu ochii mari.
- Formidabil, cu adevrat! Snt teribil de impresionat.
Alec zmbi.

- Mami are tot atta minte i curaj ca tine, prines. De-asta mi plac
femeile detepte i de succes. Poate c acum i vei reconsidera unele din
ideile tale preconcepute.
Apropiindu-se de el, Bunny l mpunse cu unghia degetului arttor n
bicepii ce se reliefau pe braele lui ncruciate.
- Ideile mele preconcepute nu depind de mintea mamei tale, ci de
atitudinea ta.
Urmrindu-i cu interes, dar i amuzat, Frances spuse:
- neleg c Alec te-a lsat s curei singur csua asta murdar.
- N-am lsat-o s fac treaba asta, mami, spuse, ochii lui verzi
scnteind de mnie.
- Nu-mi mai spune mami.
- Mmico, scumpo, murmur el printre dinii ncletai, trecndu-i un
bra pe dup umerii lui Bunny i strngnd-o puin cam brutal, l-am propus s chem pe cineva s deretice. M-am oferit s-o fac chiar eu.
ntinznd o mn spre pieptul lui, Bunny l trase amenintor de prul
crlionat de pe piept.
- Intr-adevr, s-a oferit, Frances. Dar a trebuit s-l dau afar pentru c
a fost prea autoritar i mi-a zis c snt ncpnat ca un catr.
Alec i-a desfcut mna i i-a pus-o pe umrul lui.
- Contractul nostru prevede c eu snt eful, aa c, att timp ct
lucrezi la Woodbox, binele tu intr n responsabilitatea mea, prines.
Vreau s te odihneti, nu s munceti. De fapt, acum o voia orientat mai
mult spre carier, dect spre lucruri domestice.
Bunny i pstr zmbetul dulce, dar prin ochi i trecu o lucire tioas.
- Ai dreptate c tu eti eful i c am nevoie de odihn, dar i-ai
depit autoritatea atunci cnd ai insinuat c nu m pot descurca cu
treburile casnice. Dac n-ar fi mama ta aici, i-a arta toat casa, ca s-i
dai seama ce greit m-ai judecat.
Frances urmrea cu interes acest schimb de cuvinte.
- Dac m primii i pe mine, a vrea s vd i eu acest miracol.
Bunny se desprinse de braul lui Alec i un zmbet de mndrie i
lumin faa.
- Perfect, mi-ar face plcere s v art. Pare prostesc, dar mi-a fcut
cu adevrat plcere s-i redau acestei csue aspectul ei firesc.

Simindu-se exclus i prsit, Alec le urm pe cele dou femei prin


cas, ascultndu-le discutnd despre decorarea interiorului, ca dou
gospodine. Nu-l interesa c Bunny splase tapetul de pe perei i c
aspirase covoarele de nu tiu cte ori, nct acum erau mai luminoase.
De fapt, i ddea seama c mai bine o lsa la computerul ei, dect s o
pasioneze o cas. n buctrie, pusese perdele vaporoase, n baie atrnau
prosoape brodate cu dantel, iar duul avea o perdea violet, n dormitor,
pe patul acoperit cu o cuvertur mtsoas, erau aruncate cteva perne.
Sfrind turul de inspecie n camera de zi, Bunny se ntoarse spre el
i spuse:
- Ca s crezi, trebuie s vezi. Eti dispus s-i ceri scuze, domnule
Golightly?
Trntindu-se pe canapea, Alec zise morocnos:
- Dac n-ar fi mama aici, a cdea n genunchi i mi-a cere cu
umilin iertare.
- Te rog, nu te jena de mine, murmur Frances, aezndu-se ntr-un
fotoliu.
Rznd, Bunny se aez pe canapea, la oarecare distan de Alec.
- Ei bine, ai iertarea mea. De fapt, ai avut dreptate, n-a fi tiut de
unde s ncep fr ajutorul lui Tess, care a trebuit s-mi arate cum s pun
n funciune aspiratorul.
Situaia prea deja mai optimist, aa c el o btu uor pe obraz.
- Ce spui, mami, ai ntlnit pn acum o femeie ajuns la o vrst att
de matur, care s nu tie cum se deretic o cas?
- Stai puin, nu snt de o vrst att de matur", spuse Bunny,
retrgndu-se spre colul canapelei. i nu-i mai spune mamei tale,
mami".
Frances rse ncntat.
- Cred c am gsit o minte care-mi seamn.
Apoi, uitndu-se de la unul la altul, adug: Am neles corect c tu i
Alec suntei parteneri de afaceri?
- Nu snt partener, doar consultant temporar.
- Fiule, n-ar fi o idee bun s-o convingi s rmn definitiv?
Woodbox are nevoie de snge proaspt, plin de energie.
- Mami, eti transparent ca sticla. Alec se ridic i se duse la

fereastr. Categoric c... hm, Woodbox ar fi fericit ca Bunny s rmn


aici definitiv i Dumnezeu mi-e martor c am ncercat s-o conving.
- Da, aa este, dar... Bunny privi ncurcat la trupul lui senzual, apoi
i puse coatele pe genunchi. Dac nu fac un pas aa de mare, ca s
rmn la Woodbox, e pentru c trebuie s fiu absolut sigur c este
lucrul cel mai bun pentru mine. Pentru c, dac m duc acas, am ansa
de a fi productor-asociat la compania Faline.
- Dumnezeule, Faline! exclam Frances. Ce mi-am dorit s fi vzut
filmele ei, care trezesc contiinele, cu muli ani n urm, cnd eram doar
o gospodin nensemnat, venic n ateptarea domnului i stpnului
meu. Lucrurile ar fi decurs altfel n familia noastr.
Bunny o privi curioas.
- Nu mi te pot imagina rsfndu-i domnul i stpnul.
- Intr-o rencarnare anterioar. Dar s lucrezi cu Faline este o ans
ce se ivete o singur dat n via.
Alec se ntoarse de la fereastr i se strmb.
- E, ntr-adevr, o decizie greu de luat, nu? De ce ar opta pentru bani,
strlucire, prestigiu, cnd poate avea - ar fi vrut s spun pe mine - cnd
poate avea Woodbox.
Frances l privi cu atenie.
- Aceast filozofie i se aplic i ie, fiule. Mai snt i alte orizonturi.
Ridicndu-se, Frances se ndrept spre u.
- Acum, c m-am amestecat suficient n vieile voastre i sper c m
vei ierta, trebuie s prind avionul. Prietenul meu i Machu Picchu m
ateapt.
Dup ce l srut pe Alec, o mbri pe Bunny.
- Draga mea, cunoscndu-te, mi-am dat seama ce grozav ar fi s am
din nou o fat. Ei, rmnei cu bine!
Stnd n curte, urmrir cu privirea maina lui Frances pn cnd nu se
mai vzu.
- Acum, dac ai terminat cu afurisita asta de curenie, am putea s
notm i s ne distrm cele cteva ore care au mai rmas din weekend?
- Sun dumnezeiete. mi pun costumul i ne ntlnim la piscin.

Cnd Bunny apru n cadrul uii de pe teras i se ndrept spre


piscin, Alec se topea deja de dor. Costumul alb de baie i lsa spatele i
coapsele complet descoperite. Partea din fa, plin, se termina cu o
baret dup gt. Era un costum cuminte, dup standardele modeme, dar
ea era att de frumos modelat i de supl, nct ar fi artat sexy i cu un
sac pe ea.
- Cum de reueti s ari mereu att de magnific?
- Cu ciclism, salate i muguri de bambus. l privi de sus pn jos,
privirea ei zbovind pe prul negru i crlionat de pe piept. N-am putut
s-i spun de fa cu mama ta, dar ari grozav, domnule Golightly.
El se btu cu mna peste abdomenul plat i zmbi.
- Pizza, hamburgeri i gogoi.
- Tu i pasiunea ta pentru mncare bun. Nu-i
drept ca tu s mnnci tot ce-i doreti i s nu te ngrai nici mcar un
gram. Ferindu-se de mna lui care ncerca s-o prind, Bunny se ndrept
spre piscin.
Dwight i Tess clcau apa la cellalt capt al bazinului, cufundai n a
se uita unul la altul, fr s simt nevoia s vorbeasc sau s se joace.
Jake edea pe margine.
- Ce faci, dragule? ntreb Bunny.
- Privesc. Tnrul frumos privea absent un gndac sltnd pe valurile
clipocitoare. ntrebndu-se de ce toi trei preau aa distrai, Bunny
plonj i not viguros, un timp, apoi se cr pe marginea piscinei i
ncepu s-i usuce prul bogat i crlionat.
notnd spre ea, Alec urmri cu privirea picturile de ap care
alunecau pe snii fermi, pe talia subire, pe coapsele rotunde, n lungul
picioarelor superbe. i zmbi.
- Fiecare din noi l cunoate pe printele celuilalt. Mai suntem strini?

- Da. Te gsesc foarte strin. l plesni cu prosopul. Mai ales dup ce


m-ai pus n faa unei mame misterioase, fr s-mi spui o vorb. Ce
scen! Eu n ort, cu fundul n sus, frecnd podelele.
- Ah, a fost o privelite care nu poate fi uitat, spuse el, zmbind
trengrete. Dar entuziasmul mamei a rmas intact. Sper c insinurile
ei nu te-au ofensat. E de aceeai prere cu tine c-mi irosesc potenialul
la Woodbox, i crede c nsurtoarea m-ar determina s fac lucruri mai
mari i mai bune.
- i nu crezi? ntreb Bunny, aezndu-se lng el pe marginea
bazinului i lsndu-i picioarele s atrne n ap.
- S-ar putea s nu aflm asta niciodat. Se uit plin de dor la ea.
Numai o femeie cu totul deosebit, chiar unic, s-ar putea gndi s se
mrite cu mine.
ntruct cele spuse sunau mai mult ca un avertisment dect ca o
deschidere a sufletului, Bunny i ntoarse ochii spre gndacul rou ce
slta pe valuri. Privindu-l fascinat se ntreb ct timp i va trebui s
traverseze piscina.
- ntlnirea cu Frances m-a fcut s-mi dau seama ct de mult mi-a
lipsit o mam n viaa mea.
- Da, mama este un om deosebit, dar mie mi-a lipsit un tat. Alec i
sprijini coatele pe genunchi i privi ncruntat la copacii venic verzi de
dincolo de piscin.
Agitndu-i picioarele n ap, pentru a grbi progresele gndacului,
Bunny se ntoarse la propriile ei gnduri.
- Dac a fi avut o mam ca Frances, probabil c nu m-a purta
prostete, ncercnd s hotrsc ce s fac cu viaa mea. Probabil c ar
trebui s-mi ntemeiez un cmin i s fac, n sfrit, lucruri femeieti.
Conversaia luase o ntorstur care nu-i plcea, dar Alec nu se putu
opri s nu se gndeasc la ct de fr ieire era ntreaga situaie.
- S devii tu nsi mami, presupun.
- N-a putea s spun nimic despre aceste lucruri. Dac n-am avut
niciodat o mam, cum a putea fi eu una? Pare un fel de nelciune.
Privi n sus la el. Te-ai vzut vreodat n postura de tat?
Aplecndu-se, cu o lovitur de palm arunc afurisitul de gndac
afar din ap. Ar fi vrut s-i deschid sufletul i s-i mrturiseasc totul

lui Bunny, dar cuvintele nu reuir s treac dincolo de gheara care i


strngea gtul.
- Oamenii acetia speciali, din echipa mea, snt copiii mei. Numai
acest gen de tat pot fi.
- Da, neleg cum simi. Privi la Dwight i Tess, sltnd pe valuri, i
la frumosul Jake, de pe marginea bazinului, Bunny nelese ce nseamn
a proteja i se ntreb dac era acelai lucru cu sentimentul matern. Un
gnd i veni n minte i-l dezvlui: Ce s-a ntmplat cu tatl tu? A
murit?
- Da, cnd crescusem deja, spuse Alec.
Un alt gnd i travers mintea.
- Ce-a vrut mama ta s spun c ar fi minunat s aib din nou o fat?
Ai avut o sor?
Furios pe el pentru lipsa lui de abilitate n a rspunde la ntrebrile ei
simple, Alec spuse:
- Ce naiba te preocup att trecutul meu cenuiu? Aruncndu-i
ochelarii i plria, plonj n piscin.
mpietrit de reacia lui neateptat, Bunny l vzu ndeprtndu-se.
Era aproape ndrgostit de un brbat care fie nu avea ncredere n ea, fie
nu-i psa suficient de ea pentru a-i deschide sufletul. Dificultile i se
nvrteau n minte. n fond, ce i-a dorit? O relaie? O cstorie? Cu
sentimentele pe care le ncerca ea pentru Alec, ar putea suporta s-l
prseasc pentru a lucra cu Faline?
Srind n picioare, alerg spre csu i i fcu bagajul pentru vizita
de prospectare a pieii de la Cleveland. Avea nevoie de cele trei zile de
stat departe, pentru a-i analiza sentimentele.
njurnd printre dini, Alec cercet piulia blocat care nu-i permitea
s fixeze patul metalic n interiorul navei. Nimic nu mergea cum trebuie.
Bunny plecase de dou zile i el se simea mai singur, nct venise de la
serviciu, se schimbase n blugii lui vechi, i pusese un tricou zdrenuit i
se cufundase n mruntaiele vasului, pentru consolare.
Nu se mai putea mini; se ndrgostise de zeia lui de neatins. i
tocmai acum se aruncase cu capul nainte, ca un berbec, punndu-i n
pericol visul pe cale de a se mplini. Numai cel mai nrit ticlos ar fi
procedat ca el; mai nti, ncercnd pe toate cile o apropiere, ca apoi s-o

repead brutal, cnd ea i-a permis o simpl ntrebare despre trecutul lui.
Dispreuindu-se din toat inima, realiz c se comportase ca unul din
brbaii aceia despre care i vorbise Bunny, acei brbai pe care nu-i
intereseaz dect, numrul femeilor cu care se culc.
Ei bine, nu se va mai ntmpla niciodat, i jur siei, fornd cheia
fixat pe piulia nepenit. Dac i va mai da o ans, va fi foarte sobru.
Indiferent ct de tentant este sau ct de mult o dorete.
- Eti acolo? se auzi o voce ngereasc, uor rguit. Te-am cutat
peste tot.
Alec sri n picioare, cheia alunec, dar nu simi cnd urubul i zdreli
ncheietura. Copleit de sentimente mai importante, privi n sus, la capul
nconjurat de un nimb auriu ce apruse n deschiztura tambuchiului.
Uurarea, bucuria, sperana i nc ceva pe deasupra l fcur s tremure
i se ls, moale, pe spate.
- Te-ai ntors acas!
- O deducie genial, domnule. Capul dispru i o pereche de sandale
ncepu s coboare scara, urmat de dou gambe zvelte i frumoase, de
dou coapse tentante, strnse ntr-un ort alb, de o talie subire i doi sni
obraznici, mulai ntr-un tricou nflorat, n sfrit, de faa minunat a lui
Bunny. Fr ochelari. Fr gum de mestecat.
- Maina ta e afar, aa c am tiut c trebuie s fii i tu prin preajm.
Pentru prima dat, dup mult timp i din anumite motive, i pusese
puin rou n obraz. Te-am cutat prin toat casa, dar aproape uitasem de
nav. Oprindu-se lng el, zmbi ironic. N-am realizat c tu chiar te-ai
nhmat la treaba asta. Am crezut c doar vorbeti despre ea.
- Numai uneori, cnd lucrurile merg prost, spuse Alec, rezistnd
tentaiei de a se uita n sus, din poziia n care se afla, la privelitea
ncnttoare de deasupra. Nu te ateptam dect mine.
- Am terminat cu treburile mai devreme, spuse ea, aezndu-se ntrun genunchi lng el. i mi-am dat seama ce vreau de la via.
- De la via...? Cu imaginea ncnttoare, aflat acum la nivelul
ochilor, viaa nu aprea n prim-planul minii lui. Ridicndu-se de pe
spate, ncerc s rmn ferm n hotrrile ce le luase n lipsa ei. Ce i-ai
dat seama?
- Oh, i sngereaz mna! exclam Bunny, lsndu-se n genunchi

lng el. Cum s-a ntmplat?


- N-am nici cea mai vag idee. i privi mna ca i cnd aparinea
altcuiva, apoi i terse sngele cu poalele tricoului. Nu-i dect o
zgrietur Nu-i nimic.
- Cum nimic? Eti tu i tu eti totul, spuse ea, dulce. Despre asta miam dat seama.
El ridic ochii i o privi.
- Poftim?
Buzele ei se arcuir ntr-un zmbet.
- Vreau s fiu totul pentru tine. Lundu-i mna mare n minile ei
delicate i moi, i puse buzele pe ncheietura sngernd, atingnd rana
cu limba, n cercuri din ce n ce mai largi.
Atingerea umed i cald se transmise ca o
flacr prin trupul lui Alec.
- nc nu snt sigur c am neles exact ce spui, prines, replic el, cu
o voce rguit.
- Spun c toat viaa am complicat lucrurile i am despicat firul n
patru despre ceea ce mi doresc; pn acum. Nu intenionez s continuu,
domnule Golightly.
ntorcndu-i mna cu palma n sus, ea continu s descrie cercuri cu
limba pe partea interioar a ncheieturii.
- Oh, pentru Dumnezeu, nu mai face asta, dac nu vrei s...
ntrebndu-se ce naiba s-a ntmplat cu fecioara de ghea, Alec se
ridic n genunchi i o cuprinse n brae.
- Nu tiu ce dracu se petrece, dar snt sigur c-mi place.
Arcuindu-se spre el, Bunny i nconjur gtul cu braele i l privi
rznd.
- Am avut suficient timp s m gndesc la ce s-ar ntmpla dac a
pleca abandonnd totul, s analizez ce simim fiecare din noi i ce s-ar
ntmpla dac eu a face cutare lucru i tu cutare lucru. M-am gndit, de
asemenea, la cum m-ai nvat s m amuz n Disneyland i m-am ntre^
bat dac a face dragoste cu tine ar putea semna cu mersul ntr-un parc
de distracii.
- Cred c seamn mai mult cu mersul ntr-un magazin de jucrii.
Mustaa i tremur uor, n timp ce ochii i se transformar ntr-o mare

tropical. Te-ai gndit la toate astea?


- Chiar mai mult. La faptul c tot ce avem n viat snt momente.
Cte unul, din timp n timp. Eu vreau s-mi petrec cu tine momentele cemi snt rezervate n aceast via, nvnd cum s te amuz.
Zmbetul lui se accentu.
- Ai nevoie de un ghid pentru a face un tur complet prin magazinul de
jucrii?
Desfcndu-i o mn de pe gtul lui, Bunny i atinse cu degetele
buzele pline i senzuale.
- Acum ai neles foarte bine. Iar tu eti expert n tururi magnifice.
- Poi s pariezi, opti Alec, strivind-o de pieptul lui. Mi-ai lipsit att
de mult, prines. Ai fost att de rece i tcut nainte de a pleca! Am
crezut c eti furioas pe mine.
- N-am fost furioas, doar confuz n ceea ce mi doream cu adevrat.
i tu mi-ai lipsit tot att de mult, poate chiar mai mult. Presndu-i
obrazul de umrul lui, inspir cu nesa mirosul unui brbat care muncise.
Am visat tot timpul, ct am fost plecat, la clipa cnd trupul tu se va lipi
de al meu. Zilele cnd suntem mpreun snt un cadou i nu trebuie
risipite.
- S fiu cu tine aici, n acest moment, este cel mai preios cadou pe
care l-am primit vreodat. Ridicndu-i brbia, Alec o privi adnc n
ochi. i cum rmne cu strinii din noi? M-am purtat ca un ticlos cnd
nu i-am rspuns la ntrebarea despre sora mea i despre trecut. De
atunci, m condamn tot timpul.
- La Cleveland, mi-am dat seama c tiu despre tine tot ce am nevoie
s tiu. Eti un brbat dulce i iubitor. Cu vrful degetelor i urmri
conturul muchilor pe sub cma. Zmbi. i de cnd ai preluat
conducerea la Woodbox, acionezi viguros i dinamic, nct de fiecare
dat mi se nmoaie genunchii. Una peste alta, eti incredibil de sexy.
Alec simi cum se aprinde la fa de plcere i dorin.
- Dac vei continua s vorbeti n felul sta, prines, va trebui s fiu
la nlime i s-i art ct de dinamic pot fi. Apropo, am o sticl de ampanie n frigider, cearceafuri curate pe pat i tot ce trebuie pentru ca
aceast ocazie special s devin ceva de neuitat. Cred c a putea gsi
chiar i civa trandafiri n grdin. Hai s mergem n cas.

Bunny privi n jur la cabina intim i elegant, cu podeaua din lemn


lustruit i pereii proaspt vopsii n culoarea mierii. Lumina palid a
nserrii ptrundea prin ferestrele dreptunghiulare. Patul era doar pe
jumtate fixat, dar salteaua ce zcea pe jos prea o invitaie.
- Aici este locul perfect pentru prima noastr ntlnire de dragoste. Pe
corabia visurilor tale. nva-m s navighez liber, domnule Fluturatic.
Alec i simi inima umflndu-i-se, gata s-i sar din piept.
- Acesta este cel mai frumos i singurul vis pe care l am, murmur el,
cufundndu-se n albastrul ochilor ei i nregistrnd fugar obrajii colorai
de pasiune. Tu i cu mine, fcnd dragoste, primul brbat i prima
femeie, pentru eternitate.
Apoi, coborndu-i capul, i acoperi gura cu gura lui. Simi un tremur
n tot corpul cnd limba lui i atinse interiorul buzelor moi, explornd
mai adnc n paradisul dulce i cald.
In genunchi, fa n fa, el i strecur cu gingie minile sub tricoul
ei, i prinse talia subire, apoi, alunecnd n sus, i prinse n cuul lor
snii liberi i fermi, frecndu-i uor sfrcurile cu degetele mari.
- Ai avut dreptate cnd ai spus c Disneyland este o iluzie ieftin
pentru copii. Acum trim un act real.
- Oh, da... oh! Inima lui Bunny btea nebunete i respira sacadat. O
flacr, pornit din sfrcurile snilor, ptrunse n fiecare fibr a corpului
ei. Nu mi-am imaginat c o simpl atingere poate fi att de minunat, de
nedescris. Trebuie s fie ceva magic ntre noi.
- Adevrata magie va aprea cnd vom ncepe s explorm lumea
jucriilor. Ciupind uor fiecare sfrc deja ntrit, zmbi i i mpinse
genunchiul ntre picioarele ei, frecndu-l uor de prile ei cele mai
intime i sensibile. i place, iubito?
- Da... da, mi place! Cuprinzndu-i umerii, ea i arunc capul pe
spate, gemnd de dorin. Alec, te rog...
- Da, prines, i eu te vreau... att, de mult. Vreau s te privesc.
Retrgndu-se puin, i scoase tricoul. Senzaia degetelor lui
descheind nasturii, trgnd fermoarul, scondu-i ortul i slipul,
explorndu-i fiecare prticic a trupului, chiar i cele mai secrete, era
aproape de nendurat.
Ridicnd-o n picioare, o eliber de ort, slip i sandale. Ochii lui

ardeau slbatic, mngindu-i fiecare curb, fiecare linie zvelt a trupului.


- Eti att de incredibil de frumoas, Bunny, iubita mea. O femeie dea dreptul uimitoare.
Bunny simea cum corpul i se mistuie sub focul privirii lui i cum
acest foc mistuia i temerile ei de a fi iubit numai pentru imaginea pe
care i-o crease. Nu mai conta.
- Dac snt frumoas, snt pentru tine, spuse ea, ncet. Vreau i eu s
te privesc i s te ating. Un zmbet maliios i ridic colurile gurii. N-am
avut nc ocazia s vd comorile pe care le cumpr.
Cu faa luminat de veselie, Alec i desfcu braele.
- lat-m, prines, gata pentru inspecie. Ai nevoie de un crucior
pentru cumprturi?
Bunny rse ncetior.
- Dac vd ceva ce-mi doresc, o s-l iau cu minile mele.
Cu inima btndu-i nebunete, i trase cmaa peste cap, ncntat de
prul crlionat i negru de pe pieptul musculos. Respiraia lui se
acceler cnd ea i srut sfrcurile, apoi dunga de pr ce cobora spre
talie. Minile ei coborr, trecur peste catarama centurii i prinser n
cuul lor umfltura din spatele liului.
- Ce avem noi aici?
- E un mister i pentru mine, spuse Alec, necndu-se i trecndu-i
degetele prin prul ei. N-a fost acolo pn cnd nu i-ai dat tu atenie.
Tremurnd de nerbdare, cu obrajii n flcri, ea desfcu catarama,
desfcu fermoarul, apoi i trase blugii i slipul n josul gambelor lungi,
pn cnd el i mpinse cu piciorul. Privindu-i sexul puternic, ea suspin.
- De ce, egoistule, ai inut numai pentru tine cele mai fascinante
jucrii?
- Ce vrei s spui? Am ncercat s le mpart cu tine din prima zi cnd
ne-am ntlnit. Rznd, arznd de dorin, Alec i prinse minile i o
aez pe saltea. i ard de nerbdare s i le ofer acum.
- Mi le oferi i cu instruciuni?
- Eu i voi da instruciunile.
Ea rse tremurat cnd mustaa lui o mngie de la. gt, pn la
triunghiul crlionat al sexului ei. Apoi aproape c ip de plcere cnd el
i supse, pe rnd, sfrcurile ntrite. Mustaa lui ntre snii ei era o tortur

minunat.
Devenit dintr-o dat serios, Alec se ridic n picioare i o privi
ndelung, de la vrful picioarelor, pn n cretetul capului nvluit n
cununa de bucle de culoarea chihlimbarului.
- Sub toat aceast strlucire se afl o femeie dulce, cald i unic,
adevrata Bunny care s-a pierdut undeva, pe drum. Cu aceast femeie,
voi face dragoste acum.
Bunny simi cum lacrimile i vin n ochi i cum toate ndoielile i se
spulber n vnt. i puse minile pe pieptul lui i-i simi inima btnd
puternic pentru ea.
- Ah, iubitul meu, nu-i pot descrie n cuvinte ct de minunat eti c
mi spui aceste lucruri.
- S te aud spunndu-mi iubitule" este la fel de minunat, murmur
el, cu o voce rguit. C suntem aici, acum, n acest fel, i c tu mi
aduci atta bucurie, nseamn un miracol.
- Iubitule, iubitule, iubitule. Prinzndu-i braele, l trase spre ea.
Vreau s-i dau toat bucuria i fericirea din lume.
nfometat, i acoperi trupul cu mngieri i srutri. nnebunit de
dorin, el i prinse minile i o inu imobilizat n timp ce trezi n ea
valuri de plcere cu un talent de vrjitor. i gust cu limba fiecare
prticic a trupului, pn cnd ea ip:
- Alec, nu mai pot atepta, la-m acum!
Proptit n mini, privi n jos la faa ei, apoi cobor i o ptrunse dintr-o
singur zvcnire.
- Eti a mea acum. Suntem o singur fiin, prines.
- Oh, iubitule... Aproape c nu putea vorbi de fericirea de a-l avea
nuntrul ei i de a se mica mpreun cu el, ntr-un ritm al plcerii.
Gfind i gemnd, cu faa ngropat n gtul lui, ea atinse apogeul.
Chiar nainte ca spasmele ei s se potoleasc, el i arcui capul spre
spate i scoase un strigt, n momentul cnd se eliber n ea. Murmurnd
cuvinte de dragoste, se ls peste ea i i cuibri faa n scobitura gtului
ei.
Respirnd sacadat, Bunny i inea strns n brae trupul mare i
viguros, fericit s-i simt inima btnd pe pieptul ei. Lumea de afar
dispruse, nu mai exista dect n interiorul acestei cabine micue din

mruntaiele unei ambarcaiuni, populat doar de ea i de acest brbat


minunat, care nc tremura din tot corpul.
Cteva clipe mai trziu, care prur o eternitate, Alec i ridic capul,
purtnd n ochi o mare de sentimente i un zmbet pe buzele
tremurtoare. Atingndu-i faa cu buzele, el i contur fiecare trstur
ca i cnd ar fi vrut s-i imprime ceva foarte preios n memorie.
- Cred c tocmai am vizitat paradisul.
- Paradisul... i cum i privea faa dulce i coluroas, Bunny realiz
c vidul interior, pe care l-a resimit de atta vreme, dispruse. Ce
ciudat, murmur ea, m-am druit fr s atept nimic i m simt
mplinit pentru prima dat n viaa mea.

Paradisul, lumea magic, lumea jucriilor, cerul. Alec le vizitase pe


toate fcnd dragoste cu Bunny. Acum dorea ca ele s dureze toat viaa.
Visul imposibil. Cea mai fantezist dintre fantezii, nc unii ntr-un
singur trup, i srut buzele, obrajii, pleoapele, vrful nasului. Apoi se
aventur precaut zicnd:
- Cred c aproape m-am ndrgostit de tine.
- Cred c, sub impulsul pasiunii, faci o declaraie neobinuit pentru
tine, domnule Uuratic. Urmrindu-i cu degetul arcurile sprncenelor,
apoi linia de-a lungul nasului turtit, ajunse, n final, s-i ating buzele i
zmbi nesigur. Sub impulsul pasiunii, i eu a putea spune c aproape mam ndrgostit de tine. Ce prere ai despre cuvntul neobinuit?
Nu era sigur dac ea fcea o ncercare pentru a-i dezvlui
sentimentele, aa cum ncercase el,
sau pur i simplu l tachina. Cel puin nu-i respinsese tentativa.
- O declaraie neobinuit i o zi neobinuit, care vor rmne
ntiprite pe vecie n mintea mea. Se ridic i se aez pe o parte, cu un

bra sub cap, privind-o. Se pare c am ajuns la un punct aproape


interesant n relaia noastr.
Bunny se ntoarse cu faa spre el, se sprijini ntr-un cot, iar cu mna
liber i contur umerii i muchii pieptului.
- Iubitule, murmur, savurnd cuvntul. Iubitule, trebuie s admit c
relaia noastr este o relaie de afaceri unic n felul ei.
Zmbind, el i atinse cu degetul sfrcurile roz ale snilor, ndreptate
obraznic spre el.
- Afaceri amuzante, ntr-un magazin de jucrii.
Un zmbet de rspuns lumin faa lui Bunny, iar mna ei alunec mai
jos, pe trupul lui.
- Pun pariu c jucria favorit, n copilria ta, a fost pistolul, nu-i aa?
- Poi s pariezi. Sigur c m-am jucat de-a hoii i varditii cu cei mai
buni, dar jur c nu mi-am crestat niciodat aventurile pe patul pistolului.
Tu cu ce te jucai cnd erai mic?
Bunny ncepu s rd.
- Cred c nu te surprinde s auzi c jucria mea favorit a fost un
calculator. Nu se spune oare c cei mai muli oameni, cnd mbtrnesc,
triesc o a doua copilrie? Ei bine, tu m ajui s mi-o triesc pe prima.
Cu trei luni n urm, a fi fost ngrozit dac cineva mi-ar fi sugerat c o
s m comport aa cum am fcut n seara asta, cnd am venit pe vas.
- Ei, s spunem c ai suferit o influen rea. Alec i puse mna lui
mare n scobitura taliei ei. i eu eram aici, ocupat cu treburile mele,
ncercnd s fixez un pat, cnd ai aprut tu cu sacul plin de jucrii i alte
cadouri. Ce i-a venit?
ncruntndu-se gnditoare, ea i privea degetele jucnd-se cu
crlionii Umezi de pe pieptul lui.
- Am dormit foarte puin la Cleveland, tot gndindu-m la atracia
magic dintre noi doi, la ct de diferite snt elurile noastre n via i la
faptul c probabil nu vom fi mpreun pentru mult timp. Totul pare lipsit
de speran.
- Da, ncuviin Alec, nefericit. S sper c ai gsit o soluie?
- Nu, din nefericire. i am nceput s m gndesc la Dwight i Tess,
ct de fericii snt mpreun, doar s se priveasc i s se in de mn.
Snt sigur c nu-i pun ntrebarea dac relaia lor o s in sau nu, pur i

simplu se bucur de ea. Ei m-au fcut s realizez c m nel pe mine


nsmi, analiznd fiecare lucru. Am hotrt s triesc clipa i s las ca
ziua de mine s-i aib grij de ea nsi. Geniul a nvat ceva de la
trupa ta special.
- Ei au o logic sntoas, care ne lipsete nou, n goana noastr de a
ti ct mai multe.
Alec i privea mna urcnd i cobornd n ritmul respiraiei ei,
contient de faptul c ea ajunsese la punctul n care avea ncredere n el
i vorbea deschi-s, fr s-o mai intereseze trecutul lui. n faa sinceritii
ei, nici el nu mai voia s rmn un strin.
Inima i se strnse dureros, privind-o ct de frumoas era. nghii n
sec, simind cum mrul lui Adam se convulsioneaz.
- Pentru c veni vorba de echipa special, n-ar fi trebuit s te reped
pentru c m-ai ntrebat despre sora mea.
Bunny l mngie pe gt.
- Nu-i nevoie s-mi spui, dac i este greu s vorbeti despre trecutul
tu, iubitul meu.
- Dar simt nevoia s-i spun.
- Atunci, ascult.
ntorcndu-se pe spate, Alec rmase tcut un timp, cuvintele nu
reueau s ias. Se ridic i spuse, n sfrit:
- Pare prostesc, dar nu pot vorbi despre asta dect mbrcat.
- Nu vd deloc de ce ar fi prostesc, zise Bunny, ncetior. La o adic,
eu snt maestre la mbrcat, i aminteti?
- Corect. Eti un adevrat talent.
Ridicndu-se n picioare, i puse slipul i blugii, apoi tricoul
zdrenuit. Cu picioarele goale, se aez pe podea lng pat i cut cheia
mecanic.
Alungndu-i orice emoie din minte, cuvintele i fcur loc spre
suprafa:
- Sora mea s-a nscut cnd eu aveam cinci ani. Cnd a mplinit trei
ani, devenise deja evident c este napoiat mintal. Testele au artat c
este o boal congenital, preluat din cromozomii tatlui meu. Jake este
i el genetic i mi amintete de ea.
- Ah, Alec, ce trist! mbrcndu-se la rndul ei, Bunny se aez lng

el, pe podea.
ncordndu-i muchii, Alec for din nou cheia pe piulia nepenit,
bombnind, pentru c ajunsese la partea cea mai grea a povestirii.
- Tatl meu era avocat i absolvise Magna cum laude la Harvard. N-a
putut s suporte ideea c, din punct de vedere genetic, avea defecte i
mai ales s fie confruntat, zi de zi, cu acest adevr. Aa c, atunci cnd
aveam nou ani, a plecat. Nu l-am revzut niciodat.
- Vrei s spui c i-a ntors spatele? Dar asta a fost o cruzime!
- Cred c dorea s pretind c nimic nu se ntmplase. Fiind avocat, a
aranjat astfel lucrurile nct mama s primeasc un suport financiar minim, care s-a dovedit insuficient, deoarece Carol avea i alte probleme
congenitale care necesitau tratament medical. Scoase o exclamaie
furioas. Piulia cedase i cheia i scpase din mn. La dracu!
Fr s ridice privirea, a pus piulia la locul ei i a strns-o, apoi a
continuat:
- In ciuda tuturor pronosticurilor, mama a reuit s-i fie reatestat
diploma de profesor, s previn nfometarea noastr i chiar s ne
creasc cu dragoste. Am iubit-o pe Carol i mi-am luat n serios rolul de
frate mai mare, btndu-m cu ticloii care strigau: Toanta, toanta.
Privi la Bunny i i pipi nasul spart i cicatricea din brbie. N-am
ctigat toate btliile, dup cum vezi.
Mutndu-se la cellalt capt al patului, introduse un urub i l
nurub. Ea l urm, ngenunche lng el i-i puse o mn pe umr.
- Nici tu n-ai avut copilrie, nu-i aa?
- Cel puin eu am fost la Disneyland. O privi i zmbi crispat, apoi se
uit n jos, cutnd cheia. Cnd am nceput s lucrez la Woodbox, am
avut mai muli bani i situaia a devenit mai uoar. Carol a murit cnd
eu aveam aptesprezece ani.
Bunny i puse braul dup gtul lui i i culc obrazul pe umrul
brbtesc.
- Ai iubit-o foarte mult, nu-i aa?
El ncuviin.
- Cnd a murit, s-a stins o stelu n lumea mea.
- Aa c ai reaprins alta, cu echipa special.
- Da, s-ar putea spune i aa. Alec mpinse patul din lemn de tek la

locul lui. Btrnul a murit de infarct acum cinci ani i mi-a lsat toate
bunurile lui pmnteti, inclusiv casa i Mustang-ul.
Ea i studie profilul rvit.
- Nu pare ca o palm peste fa, acest gest att de trziu?
- Dar testamentul mi-a dat libertate financiar, aa c m-am putut
reconcentra asupra problemelor unei echipe de oameni napoiai mintal,
care de asemenea este o palm peste fa, nu crezi?
Alec i fcu de lucru cu o alt piuli, ncercnd s-i adune curajul
pentru a spune i restul. Testele fcute au artat c motenise genele
tatlui lui i c ar putea s transmit defectul copiilor pe care i va avea.
n plus, l-au lsat cu sentimentul c este pe jumtate brbat, cu
convingerea c singura lui ans de fericire ar fi legtura cu o femeie
dinamic, de carier, ca Bunny, creia nu-i pas de copii i nu-i dorete
s fie mam.
Privindu-i faa frumoas, simi c nu este sigur de ea pentru a-i
dezvlui deficienele lui.
- Cred c... asta-i tot.
- M bucur c mi te-ai destinuit, iubitule, spuse ea, zmbindu-i
tandru. Ai avut genul de copilrie care, de obicei, face dintr-un puti un
dur i un derbedeu. n schimb, tu ai crescut bun i plin de iubire, nct iai luat rspunderea echipei speciale.
- Nu snt bun, mi place s-i bat pe ticloi. Asta este chemarea mea
n via, n afar de a te corupe pe tine. i s construiesc o corabie de vis.
Vrei s i-o art?
Bunny aprob din cap, simind c el i dorea s se ndeprteze de
povestea att de trist pe care o spusese, fr pic de emoie, ca i cnd ar
fi fost strin de ea.
- Mi-ar face plcere.
Alec ls cheia din mn i se ridic n picioare. Afar era noapte, iar
becul instalat s-i permit lucrul pe timpul nopii era singura lumin. i
aceast lumin fcea s le danseze umbrele pe pereii de lemn.
- In termeni marinreti, ferestrele unei nave se numesc hublouri,
podeaua se numete talpa cabinei, iar ua este tambuchi.
- O s trec toate aceste denumiri n banca mea de date, murmur ea,
zmbind amuzat.

- Sper, domnioar Fletcher. Lund un felinar, Alec i ncepu


explicaiile: Aici vin ncastrate masa i scaunul, confecionate dintr-o
singur bucat, imediat vine buctria. Motorul se afl n spatele acelui
perete etan i n spatele celuilalt este prova - sau toaleta pentru cei
neiniiai.
Cu ochii scprnd, Bunny i ridic nasul aristocratic.
- Nu-mi trebuie nici prova, nici toaleta de pe nava ta.
- Atunci, va trebui s faci pipi peste balustrad, spuse el, chicotind.
Sau tu nu faci pipi?
- Nu-i treaba ta.
- Oricum, n colul acela va fi masa navigatorului.
- Cine este navigatorul?
- Cine?
Brusc, visul lui imposibil prinse conturul unei fantezii, n care el i ea
erau singuri pe nava lui frumoas, navignd de la o insul tropical la
alta i iubindu-se. Zmbi mecherete.
- Slujba este disponibil pentru oricine i manifest interesul.
Punndu-i minile n olduri, ea arunc o privire cercettoare n jur.
- N-am avut niciodat de-a face cu ambarcaiunile. Ce nseamn a
naviga?
Alec ncerc s se gndeasc ce minunat ar fi s ctige o femeie ca
Bunny pentru navigaie.
- Navigatorul folosete diagrame de cureni, maini, hri
oceanografice, i traseaz ruta i potecile pe mare, citete stelele cu
ajutorul instrumentelor i face o groaz de calcule. Adic, tot felul de
lucruri pe care o femeie deteapt le poate nva din cri sau de la un
marinar cu experien.
- Ah, ah! i cnd ai cptat tu aceast experien?
Zmbind cu nostalgie, el i trecu degetele prin pr.
- Unul din colegii mei de coal provenea dintr-o familie de marinari.
i, n vacane, m-au luat ntotdeauna cu ei n excursiile pe ocean. Acolo,
n largul oceanului, nimeni nu depindea de mine i m-am simit, pentru
prima dat, tnr i liber. Aa c am construit acest lep pentru mine, cu
gndul s-mi recapt libertatea. i rsuci colul mustii. i acest vis m-a
ajutat s trec prin toate problemele de la Woodbox.

- Ah, aproape am uitat! exclam Bunny, apucndu-l de bra. Pentru


c a venit vorba de Woodbox, cu minunile trite aici, nu i-am spus
vetile bune.
Alec naviga nc n visul lui.
- Veti?
- Din Cleveland! Expertul tu n Public Relations i-a convins pe cei
de la Piceroad s expun produsele de la Woodbox n toate magazinele
lor de desfacere. Asta este cu adevrat o pia mare, domnule Golightly.
Pn acum ai vndut numai pe Coasta de Vest, dar Piceroad are sute i
sute de magazine, de la un capt la altul al rii.
- Da, asta-i ntr-adevr o afacere mare, spuse el, ntunecat. Dar nu
putem asambla mii de produse cnd nu tim dac vom mai exista dup
dou luni. Nu snt deloc sigur c putem s strngem suma necesar
primei pli, pn la termenul limit.
- Dragul meu, nu vezi ntregul tablou. Bunny i ncolci strns
braele dup gtul lui. Cu un contract de lucru aa de solid, vom putea
mprumuta banii necesari.
El se gndi o clip, apoi respir adnc.
- Dup toate, se ntrezrete puin lumin la captul tunelului, nu?
- Aa se pare, domnule Golightly, i nu m-am mai simit att de
bucuroas s nchei o astfel de afacere de nu tiu cnd! zise ea, apoi
zmbi, n timp ce ochii ei albatri se aprinser de pasiune. Exceptnd,
bineneles, plimbarea mea prin magazinul de jucrii, dar acesta din
urm nu se poate compara cu nimic.
- Absolut adevrat, prines! spuse Alec, ochii lui ntorcndu-i
pasiunea. Din ntmplare, am o sticl de ampanie n frigider, ca s
toastm pentru acest nceput bun. Hai s nchinm un pahar.
- Mi-ar plcea, dar nu tiu dac trebuie, spuse ea, n timp ce urca
scara spre punte. Ii aminteti ce s-a ntmplat ultima dat cnd am
toastat?
- Noaptea aceea a rmas gravat n memoria mea, spuse Alec, cu
ochii la fesele rotunde ce se conturau sub ort. Te previn c nu mai am
de gnd s mai fac pe sfntul dac te mbei din nou.
Ieind n aerul nopii, Bunny privi n jos prin tambuchi, rznd.
- De fapt, nu mi plac deloc sfinii.

Era aproape ora nou dimineaa cnd Bunny se urc pe biciclet, dar
nu-i psa de or. Plutind pe un nor mai argintiu dect cei de pe cer, nu
prea lua n seam peisajul din jur care o ncntase n fiecare diminea.
Cntecul psrilor, parfumul trandafirilor i splendoarea fluviului
ajungeau cu greu la ea. Mintea i sufletul i erau pline de imaginea lui
Alec, de trupul lui lipit de al ei, de faa i rsul lui, de toat bucuria
lumii.
Strecurndu-i bicicleta de curse prin traficul intens de la acea or,
simea nevoia s zmbeasc i s-i salute pe toi conductorii auto pe
lng care trecea. Se prea c femeia prizonier i sfrmase lanurile i
ncerca un sentiment magnific de libertate.
La Woodbox, Alec i lsase un mesaj prin care i spunea c va fi
plecat toat ziua, ca s vorbeasc cu bancherii despre mprumut. Dup ce
i schimb costumul supraelastic, Bunny se ndrept spre secia de
ambalare pentru a-i saluta pe cei din echipa special. Aceast vizit
devenise obiceiul ei de diminea, acum c Alec era aa de ocupat cu
problemele manageriale.
Cnd intr n sala de asamblare, Tess i Dwight erau deja n ateptare,
nerbdtori s aib o discuie particular cu ea. Cu ochii strlucitori i
plini de speran, o ntrebar pe Bunny dac ea crede c se pot cstori
ca toi oamenii. Luat complet prin surprindere, nu le-a putut rspunde
pe loc.
i continu inspecia, oferind fiecrei persoane un cuvnt sau o
mngiere. Iubirea sincer i ncrederea pe care le citea pe feele lor o
fcur s neleag exact de ce Alec se simea obligat s le fac viaa
sigur.
In timp ce se ntorcea la biroul ei, Bunny plutea din nou pe norul ei
fermecat. Trecu pe lng Nan doar zmbindu-i n chip de salut i se
aez la biroul pe care i-l amenajase singur, n faa computerului. i
scoase ochelarii i privi languros n gol. Pe ecranul ntunecat al
computerului apru o clip imaginea lui Alec, fcnd dragoste cu ea.
Abia o lu n seam pe colega ei de birou cnd i puse ceaca cu cafea
n fa i i se adres:
- Eti bolnav sau s-a ntmplat ceva?
- Poftim?

- M ntreb dac s chem un doctor sap nu.


- Cum? Bunny privi la bluza tricotat care abia cuprindea corpul
deformat al lui Nan. Cine are nevoie de doctor? Nu cumva ai...?
- Nu eu, tu! N-am vzut niciodat pe cineva att de nuc ca tine i
nici nu te-am vzut pn acum mbrcat aa. Ce a intrat n tine?
- Ce intrat n mine? Pete roii i apruser n obraji nainte s
realizeze c nu era o aluzie, ci doar o figur de stil. Avea febr,
categoric, dar nu pentru c era bolnav. Hainele mele? i privi blugii
albi, bluza albastr de bumbac i sandalele. Am fcut cumprturi la
Cleveland i mi-am cumprat lucruri de gata, pentru prima oar n viaa
mea. Am vrut s par mai abordabil. Vreau s spun c toat lumea de
aici este att de neceremonioas nct... Ei bine, nelegi.
- Hmm, hmm, murmur Nan, cunosctoare.
- Mai bine m apuc de lucru, spuse Bunny, prudent, nevrnd ca
afacerea" ei s fac nconjurul fabricii.
De data aceasta nici computerul nu reui s-i distrag gndurile. Alec
le domina. Declarase c oamenii nu pot avea dect momente de fericire,
dar ea i dorea mai mult. Luni, ani, pentru totdeauna. Cstorie? Din
nefericire, se gndi la Dwight i Tess i se ntreb dac ea i Alec ar
putea forma o echip pe termen lung. El era managerul acum, dar
niciodat nu va putea fi egalul ei ca experien, instruire i potenial de
carier. Nu-i psa de lucruri ca poziie i statut social, dar se prea c
brbaii au nevoie s domine.
De cteva ori, n viaa ei, fusese prsit i suferise din cauza acestui
orgoliu masculin, i totul culminase cu Nick. Sentimentele ei pentru
Alec erau mult mai intense. N-ar putea suporta s-l vad c, odat trecut
focul primei pasiuni, i ia n nume de ru capacitile ei i i ntoarce
spatele. Ar fi dispus s fac orice ca acest lucru s nu se ntmple. Dar
ce era acest orice"?
Srind n picioare, Bunny ncepu s msoare biroul, oprindu-se n faa
lui Nan i privind fotografiile de familie, aezate pe mas; inclusiv cea a
unui so cu o figur rotund i zmbitoare. Nedorind s-i dezvluie
dilema, abord subiectul lateral:
- Cstoria trebuie s fie un lucru tare complicat, dac judecm dup
cte se termin cu un divor.

Nan se ls pe sptarul scaunului, ridicndu-i ntrebtor sprncenele.


- Nu pot dezbate aceast problem.
- Dac nu vrei s-mi rspunzi, spune-mi s-mi vd de treaba mea. Dar
cum reueti s-i faci pe ai ti fericii? Nu snt probleme c soul tu este
pltit cu ora, iar tu ai o poziie social mai bun i ctigi mai muli
bani?
- Drag, ai deschis o cutie cu muli drcuori. Chuck este un brbat
sut la sut i crede c locul femeii este la crati. Dar nu ne putem
descurca fr salariul meu. i asta creeaz probleme, bineneles.
- De asta mi-era team, murmur Bunny. i cum te descurci?
- Tot ce fac este ca acas s fiu numai femeie, din respect pentru
sentimentele lui. Dar chiar i aa, am avea probleme mari dac n-am
vorbi deschis i sincer despre sentimentele noastre i n-am avea simul
umorului, cnd unele probleme nu pot fi rezolvate.
- neleg. Bunny puse fotografia la loc i se ntoarse la locul ei,
fcnd balonae de gum i jucndu-se cu pixul. Dup un timp, se trezi
mrturisind:
- Principala mea problem este c n-am nvat niciodat s fiu
femeie. i nici unul dintre noi nu prea tie s discute deschis i sincer.
Amintindu-i c trebuia s menin discuia la modul impersonal, adug
repede: Totul este teoretic, se nelege.
- Ah, da, bineneles, aprob Nan, modificndu-i poziia pe scaun.
Dar, drag, faci din nar armsar. A fi deschis i sincer nseamn s
vorbeti, iar a fi femeie nseamn s hrneti instinctele primare ale
brbatului tu: sex, slujba, stomacul i minile.
Rsucind pixul n mn, Bunny ncerc s-i imagineze figura lui
Alec, n cazul n care ea s-ar transforma ntr-o astfel de femeie. Oare ar
reui? O privi din nou pe Nan.
- Doar teoretic, reine, cred c m pricep la sex, dar nu tiu nimic
despre corbii i snt sigur c nu pot gti.
- Ei, asta-i acum, snt tone de cri despre brci i de dou ori mai
multe despre arta culinar. Snt foarte sigur c eti suficient de deteapt ca s citeti i s pui n aplicare o reet. Nan zmbi cu timiditate.
Teoretic vorbind, salariaii se amuz ateptnd s-l vad pe fluturaul de
Alec pus la ham. Deja se fac pariuri la ct timp va avea nevoie s te

prind n plas. D-le ceva amuzant, la care s se gndeasc n aceste


vremuri grele.
Bunny arunc pixul i ncepu s rd.
- Minunat, exact de ce aveam nevoie! Pentru c nu pot sta locului i
nu pot lucra, mai bine m duc s caut o librrie.
Bine dispus, Bunny i puse din nou costumul supraelastic i,
nclecnd pe biciclet, dispru n cutarea unei cri de bucate. Dup ce
a studiat cu seriozitate meniul ales, s-a oprit de cteva ori n drumul spre
csu. Despachetnd cumprturile n buctria cochet, mbogit cu
splendide vase de aram, atrnate pe perei, i mpodobit cu violete
africane pe pervazul ferestrei, Bunny se apuc s creeze o sear special
pentru brbatul ei.

Alex se ntoarse la Woodbox cu veti bune, dup expediia lui pe la


bnci. S-a simit dezamgit i surprins s descopere c Bunny prsise
fabrica i plecase acas, nainte de prnz. mptimit cu munca cum o
tia, acest fapt, fr precedent, l neliniti. Spera s nu fie bolnav.
Alung din minte gndul c poate ncepuse s regrete c fcuse dragoste
cu el i acum voia s-l evite, l-ar fi zdrobit inima, pentru c, ntr-o
singur zi dumnezeiasc, ea devenise vital pentru existena lui.
trebuit s-i nfrneze ngrijorarea, pn dup ora optsprezece, cnd,
n sfrit, i-a terminat toate treburile. Grbindu-se spre cas, n
Mustang-ul lui rou, rsufl uurat cnd vzu bicicleta lui Bunny
rezemat de caban. Maina ei era n garaj, dovad c nu mpachetase i
nu plecase. Inima aproape i sri din piept de fericire cnd ea apru
n u, s-l ntmpine.
- De ce ai plecat de la birou? i strig. Eti bolnav?

- Nu, am venit acas s-mi atept domnul i stpnul, i rspunse,


zmbind maliios.
- Dar plecarea asta, n mijlocul dimineii, nu i se potrivete deloc.
- Hotrte-te, iubitule. i reamintesc c m-ai criticat, cu puin timp
n urm, c muncesc prea mult, iar acum m critici c mi-am permis
puin timp liber.
- Ei bine, domnioar Bernice Fletcher, nu-mi amintesc s-mi fi
urmat vreodat instruciunile, fr lupt.
- Am ntors o nou pagin, spuse ea, apoi adug: i nu-mi mai
spune Bernice. Dei se prea c acest lucru n-o mai deranja, ncepea s
se simt ca o Bernice.
- Bunny, . Bunny, Bunny, scand el, punnd piciorul pe prima treapt
de la intrare.
O briz uoar de la apus i nfur fusta scurt, vaporoas i
galben, n jurul coapselor, i i flutur dantela bluzei care i lsa umerii
goi. Prul i era nc ud i ncreit de la du, strns n coad de cal. Nici
urm de ochelari sau gum de mestecat. nregistrnd toate aceste detalii,
dintr-o singur privire, Alec se simi stingherit, fr s tie de ce.
- mi place s te vd att de ispititoare i bun de luat n brae, dar ce
s-a ntmplat cu hainele tale impresionante?
- Am hotrt s-mi creez o nou imagine, domnule Uuratic, spuse,
ncntat s vad cum complotul pus la cale l nedumerea i l zpcea.
- De ce ai nevoie de o nou imagine?
Ea i desfcu larg braele.
- De ce nu urci s afli?
- Plcerea e de partea mea, prines. Urcnd treptele, Alec o lu n
brae i o srut. Nu poi s-i imaginezi ct de mult mi-ai lipsit toat
ziua.
- i tu mi-ai lipsit, iubitule. i ncolci braele dup gtul lui. De-asta
am i plecat de la birou, pentru c nu reueam s fac nimic, dect s m
gndesc la tine.
Uitndu-se la faa ei, care era chiar mai frumoas fr machiaj, el
murmur:
- mi place s vin acas i s fiu primit astfel, dar niciodat nu m-am
imaginat n postura de domn i stpn al unui cmin.

- Dar ari incredibil de autoritar, spuse Bunny, retrgndu-se puin


pentru a-i mngia mnecile costumului gri-nchis, cmaa albastr i
pentru a-i strnge nodul cravatei argintii! Se vede i din hotrrea de pe
faa ta, ari ca un magnat care ncheie tranzacii importante.
- Din nefericire, asta i fac, spuse, zmbind strmb. Woodbox e pe
cale s devin un alergtor de curse, chiar dac n miniatur.
- D-i nainte, se vede c i place s manevrezi i s negociezi, i
atinse cu degetul faa cu trsturi dure i hotrte. Pot s-i citesc pe
figur cu uurina cu care citesc un raport trimestrial.
- Nu te arta prea deteapt cu domnul i stpnul tu, spuse,
zmbind triumftor. Magnatul amabil, care i este vecin, a convins o
banc s ne mprumute fr dobnd, dac putem strnge jumtate din
suma ce trebuie s-o pltim la nceput cu bani ghea. Cerim,
mprumutm sau furm, dar trebuie s-o facem.
- E minunat, dragule.
- Poi s-o mai spui! Evenimentul se cere srbtorit, doamn. Aa c,
napoi la hainele tale de nalt clas. Vom iei n ora s mncm i s
bem ampanie.
Bunny ncepu s rd, ncntat c planul i surpriza ei se potriviser
att de bine.
- Nu-i nevoie s ieim la restaurant ca s srbtorim, am totul pregtit
n cuptor i toastul st la rece n frigider - nu e ampanie, doar un vin alb
excelent. Intr deci n cas, tu domnul i stpnul acestor locuri.
- Ai gtit? Rse pentru a-i ascunde nelinitea care luase locul
stingherelii de la nceput. i ce ai pregtit? Cartofi prjii?
Zmbetul lui Bunny se stinse. Nu asta era reacia la care se ateptase.
ncrucindu-i braele pe piept, btu din picior.
- Ai de gnd s faci acelai tapaj ca atunci cnd n-ai crezut c snt n
stare s fac singur curenie?
- Nu, nu, am nvat lecia, spuse Alec, repede, ridicnd minile n
semn de predare. Doar c ideea de a te vedea trebluind, pe lng un
cuptor ncins, a fost o surpriz, atta tot. n rest, am cea mai bun prere
despre talentele tale.
- Ei bine, a vrea s cred asta. Sigurana lui Bunny era simpl bravad
pentru c acum, cnd el o ironizase, ncepea s se ndoiasc de calitatea

preparatelor ei. ntorcndu-i spatele, deschise ua. Hotrte-te! Intr,


dac vrei.
- Vreau, prines, crede-m, vreau.
Alec nu mai fusese n csu din ziua cnd Bunny fcuse curenie
general. Nelinitea i se amplific vznd mbuntirile aduse
interiorului, toate n stilul popular din zon. Apruser perne brodate, o
cuvertur cu pr lung, pe sofa, pernie din in, pe balansoar, i tablouri
florale, pe perete. Perdelele albe i vaporoase erau strnse pe prile
laterale ale ferestrelor. n buctrie, masa era acoperit cu o fa de mas
albastr, pe care erau puse erveele asortate, albastre cu cercuri florale
albe, i lumnri. n aer se simea un miros delicios.
Ii plcea teribil cum arta csua, ca un cmin adevrat, dar firescul
cu care Bunny trecuse la viaa domestic era mortal de ngrijortor. Mai
nti, curenia, acum, gtitul; urmtorul pas logic nu ar fi dorina de a
vedea civa copii agndu-i-se de fust?
Inima i se strnse dureros cnd o vzu c-i pune un or alb.
Nelinitea l fcu s vorbeasc tios:
- Un or! Ce i-a venit?
Degetele ei nghear pe nodul ce ncerca s-l fac la spate.
- i ce este aa deosebit la un or de buctrie? ntreb ea, n
defensiv, rnit dar i nedumerit de reacia lui negativ.
- Nu pot s neleg obsesia ta pentru dereticat i gtit. Descheindu-i
haina i vesta, el i vr minile n buzunarele pantalonilor. Te pori ca
i cnd ai pune la cale ceva.
Lui Bunny i trecu prin minte c, n fond, el se purta ca un fluturatic
cruia i era team c a fost prins n capcan. ncerc s-i reia vechea ei
imagine glacial, de protecie, dar i era dificil, mbrcat cum era, ca
pentru o ntlnire de dragoste. Drept pentru care i puse ochelarii ce i
lsase pe cartea de bucate.
- Nu mi-am dat seama c a pregti masa, pentru un brbat care-mi
place, se cheam obsesie. Vocea i suna aspru, iar ochii i devenir de
ghea. Cel puin am crezut c-mi place, pn acum cteva minute.
- Nu, n-am vrut s spun asta. M-am exprimat greit. Din cauza
orului. Vreau s spun c ai prea multe talente ca s te iroseti n
buctrie.

- Hai s vorbim deschis. Vrei s spui c pentru tine e firesc s-i


construieti o nav, s visezi c pleci departe, pe ocean, cnd viaa
devine de nesuportat, dar eu s fiu o femeie de carier, n fiecare minut,
o femeie care s nu aib timp pentru o comportare normal?. Privind n
jur la buctria micu, se ntreb de ce micul ei plan prostesc euase aa
de lamentabil. Umerii se lsar ca i cnd toat greutatea lumii ar fi
apsat pe ei. Am obosit s tot fiu n lumina reflectoarelor i s corespund
unei anumite imagini ca tu i George s v vedei visurile devenind
realitate.
Gemnd, Alec i scoase minile din buzunare i le trecu peste fa.
- Oh, Doamne, ai dreptate, m-am comportat ca tatl tu! mi pare att
de ru, iubita mea. Ai dreptate, te-am mpins n colul ringului din
motive personale i egoiste.
Bunny l privi cteva clipe.
- Nu, tu ai dreptate, e o prostie s pretind a fi ceva ce nu snt. Un or
trebuie c arat caraghios pe mine. i duse minile la spate i desfcu
nodul. i nu te mai scuza, fiecare din noi a avut motivele lui egoiste de a
se lsa antrenat n aceast poveste de dragoste.
Alec o lu n brae i i nnod la loc orul.
- mi place cum i st cu orul, Bunny. mi place cum ai aranjat casa
i mi place mirosul acesta, indiferent de ce se afl n cuptor. M-am
purtat ca un neisprvit, pentru c mi-e team c n-am s corespund...
visurilor tale.
Pe faa lui aprur broboane de sudoare i un amestec de emoii:
team, dorin i, da, iubire pentru ea. Bunny i nconjur gtul cu
braele.
- Iubitule, eti aa de ncuiat! Visul meu este ca tu s-mi mprteti
visul.
inndu-i respiraia, Alec i nchise gura cu o srutare, apoi i ridic
capul.
- M-ai fcut foarte, foarte fericit, dragostea mea.
- M bucur, domnule Fluturatic, spuse ea, zmbind. Sper, de
asemenea, c eti i foarte, foarte flmnd, pentru c masa este gata. i
chiar dac nu garantez rezultatele, ar fi pcat ca atta munc s se
iroseasc. Ai destul curaj s ncerci?

- Pn acum s-ar fi cuvenit s tii c mncarea m intereseaz foarte


mult, spuse Alec, ridicndu-i nasul ca s adulmece. i ca o prere de
cunosctor n materie, acest miros delicios vine de la nite cartofi prjii.
Rznd uurat, deoarece criza, chiar dac nu trecuse, fusese pus sub
control, ea scoase o sticl din frigider.
- Acum, Alec, nceteaz s mai faci pe grozavul i toarn vinul. E
timpul s toastm.
- Corect. Deschise sticla i turn vinul, apoi i ntinse un pahar i l
ridic pe al lui. Pentru noi i pentru clipa de fa.
Ciocnindu-i paharul de al lui, Bunny sorbi o nghiitur. Se gndi c
ncercarea ei de a fi o femeie complet se soldase cu un fiasco i se
ntreb dac pentru ei doi exista un mine.
- Minutele din urm au artat ct de greu ne este s fim deschii i
sinceri unul cu altul. Suntem nc nite strini, cnd e vorba s ne
nelegem unul pe cellalt.
Alec se ncrunt ngrozitor.
- Totui, se pare c am fcut civa pai nainte spre a ne nelege pe
noi nine, dac nu unul pe cellalt. Cel puin eu mi-am dat seama c nu
este corect s-i impun visurile mele.
- i eu am ncercat s manipulez lucrurile, dar numai pentru c
suntem att de diferii, iar elurile noastre n via se afl la poli opui.
Jucndu-se cu piciorul paharului, rse uor. Cazul nostru nu pare la fel
de lipsit de speran ca situaia lui Tess i Dwight. Cnd m-am dus azidiminea la secia de ambalare, amndoi m-au ntrebat ce cred despre
ideea lor de a se cstori. Le este team s discute problema cu familiile
lor.
Alec meditase ndelung asupra propriilor lui dorine privitoare la
cstorie, aa c ideea l fcu s ridice din sprncene.
- i ce le-ai rspas?
Bunny i drui un zmbet de scuz.
- S te ntrebe pe tine.
- Mulumesc mult! spuse, apoi ddu din cap. O s vorbesc cu prinii
lor s vd care le este prerea.
Sorbindu-i vinul, ea i privea faa senzual i trupul viril.
- tiu c snt foarte ndrgostii, dar nu cred c simt la fel... cum s

spun... simt ceea ce facem noi.


- Numai mintea le este limitat, celelalte sisteme le funcioneaz chiar
minunat, spuse Alec, punndu-i haina i vesta pe sptarul unui scaun.
Dar pentru doi oameni, cu capaciti limitate ca ale lor, nu va fi uor si fac o via mpreun.
Bunny lu un castron cu salat din frigider i l puse pe mas,
gndindu-se ct de drgstos se purtaser Tess i Dwight unul cu
cellalt, de diminea, apoi la csnicia lui Nan.
- Se pare c pentru nimeni nu este uor.
- Cred c ai dreptate, prines. Alec se aez pe scaun, picior peste
picior, i se aventur pe o crare personal. Te-ai gndit vreodat s te
cstoreti?
Un zmbet strmb arcui buzele lui Bunny. Dup felul n care el
reacionase la eforturile ei, nu prea s-i spun c plnuise aceast cin,
gndindu-se la cstorie.
- Nu tiu. M-am gndit ntotdeauna c nu snt bine pregtit pentru
cstorie. Dar tu?
- Eu snt chiar mai puin bine pregtit pentru cstorie dect tine,
avnd n vedere toate aspectele. Rezemndu-se de sptar, i plimb un
deget pe buza paharului. Dar s trieti cu un brbat?
- Cine nu se gndete la astfel de lucruri? Punndu-i mnui, Bunny
scoase o crati din cuptor i o puse pe mas, aruncndu-i o privire. De
ce ntrebi?
Respirnd adnc, Alec plonj cu capul nainte.
- Odat, de mult, am dus-o pe frumoasa mea, ca pe Frumoasa din
Pdurea Adormit, ntr-o camer de hotel i de atunci am visat s-o aduc
n castelul meu i s-o srut n fiecare diminea, la trezire.
Inima lui Bunny fcu un salt.
- Este o invitaie?
El se mic, jenat.
- Un fel de. Da.
Dup ce se gndi o clip, ea i se aez n poal i i ncolci gtul cu
braele.
- Castelul tu este foarte tentant, iubitule, dar Frumoasa Adormit
abia a descoperit cine este cu adevrat ntr-o csu ca un turn de filde.

De ce s nu lsm lucrurile aa cum snt, pentru moment, cu meniunea


c prinul poate veni s ne viziteze. Adesea.
Alec i puse o min pe ceafa ei i o apropie pentru un srut.
- Te avertizez, eu nu snt omul s renun. O s muncesc ca un ocna,
dar tot a mea vei fi.
- A fi dezamgit dac n-ai face-o. Zmbi i l srut la rndul ei.
Dar pentru c ai de gnd s munceti din greu, trebuie s mnnci i s-i
ntreii forele.
Ridicndu-se, Bunny mai aduse dou cratie din cuptor i le puse pe
mas. Ridicnd capacele, servi salat de spanac, piept de pui glasat cu
portocale, sufleu de cacaval i pilaf de orez. Aezndu-se, spuse
nervoas:
- Acesta este momentul adevrului.
- Totul arat interesant, spuse Alec, precaut, i ncepu s mnnce.
Bunny l privea cu atenie. Dac doar o s pretind c-i place, expresia
feii o s-l dea de gol.
Numai c faa lui a fost n deplin acord cu spusele:
- Adevrul este c nu m-am ateptat la o mncare adevrat. E
delicios!
Ea rse cu timiditate.
- Pentru Dumnezeu, chiar ai crezut c o s-i dau cartofi prjii?
- Mi-ai fi dat prilejul s te ironizez. Spre delectarea lui Bunny, el
termin primul fel i, cu entuziasm, l ncepu pe al doilea.
Bunny ncepu i ea s mnnce cu poft, simindu-se uurat i
mndr. n timpul mesei, au vorbit i au rs, trecnd n revist ce le place
i ce nu le place s mnnce. Dup ce Alec termin de mncat i i
terse gura cu eveelul albastru, ea spuse timid:
- Am menionat oare c toate reetele de astzi le-am luat dintr-o
carte de bucate pentru nceptori, specializat n meniuri pentru ntreinerea sntii? Totul are un coninut sczut n grsimi.
- Am tiut! exclam el, rznd. Ai vrut s m pedepseti. Ai vrut s
pompezi sntate n mine, nu-i aa?
- Bineneles. Ea i puse coatele pe mas, zmbind. Vreau s fiu
sigur c vei rmne n forma minunat pe care ai demonstrat-o ieri.
- E adevrat? Alec i puse i el coatele pe mas, n timp ce privirea

cald a ochilor lui verzi i mngia snii ce se ghiceau prin bluza


vaporoas. ntruct te preocup sntatea trupului meu, ai pregtit i un
desert la fel de sntos, ca s nu ngrae?
- Exist un gen de desert, foarte dulce, care nu ngra i care mi
place foarte mult, zise Bunny, privindu-i umerii puternici i minile
ndemnatice. i numai gndindu-m la el simt cum toate celulele din
corpul meu intr n alert.
- Ce coinciden! Anumite celule specializate din corpul meu au
devenit rigide din cauza alertei. Zmbi i se mic fr astmpr. Splm
vasele acum i apoi gustm desertul acela minunat?
- Vasele pot atepta, murmur ea.
Alec i plimb un deget pe buza ei inferioar.
- Ai citit ceva uor, ca povetile, n copilria ta?
Bunny i prinse vrful degetului ntre dini.
- Mi-am petrecut multe ore n biblioteci, citind toate prile de poveti
pe care le-am gsit.
- sta-i cel mai promitor lucru pe care l aflu despre tine. Degetul
lui alunec mai jos, conturndu-i decolteul bluzei. Atunci, trebuie s ai o
poveste favorit.
- Cea mai recent este Frumoasa din Pdurea Adormit, spuse, cu o
voce rguit. Dar mi place orice poveste n care exist un Prin
Fermecat. Drept aa ceva te consider din momentul n care mi-ai
apreciat talentele culinare.
Rznd, Alec se ridic n picioare i o trase la el, apoi i gust buzele
i o srut mrunt pe toat faa, mngindu-i obrajii cu mustaa.
- Poate c ai srutat o broasc i n-ai observat c nu s-a ntmplat nici
o schimbare.
- Un prin rmne un prin, indiferent ce nume poart, domnule
Fluturatic, opti Bunny, privindu-i faa dur i pasionat. Care este
plcerea ta?
Vocea lui Alec devenise mngietoare, iar ochii lui, de un verde
tropical, ardeau ca o flacr.
- Simt o dorin fierbinte s joc rolul Lupului cel Ru.
- Vai, dorina ta m face s tremur din tot corpul. Bunny rse rguit.
Scufia Roie are un co cu bunti pe care abia ateapt s le mpart

cu cineva.
A doua zi de diminea, cnd sun ceasul, Bunny se trezi i aps
butonul soneriei, nainte s-i dea seama c, n pat cu ea, se afla un brbat gol. i ea era goal.
Ridicndu-se ntr-un cot, ea privi n jos la Alec. n somn, arta foarte
tnr i lipsit de aprare, cu buzele ntredeschise i genele lungi i negre
aruncnd umbre pe obraji. In acelai timp, era i un mascul superb, aa
cum i se dezvluia n faa ochilor ei, cu cearceaful alunecat pn la talie,
dezvelindu-i pieptul acoperit de pr crlionat. Muchii puternici se
reliefau pe braele cu care i acoperea faa.
Nimic din ce trise pn acum nu se compara cu fericirea ce o simea
de a-l avea n viaa ei. Refuza s asculte vocea aceea micu din mintea
ei, care i spunea c nimic nu e real. Nu era oare timpul s triasc i ea
un vis? Viaa ei fusese prea dirijat i prea logic pn n acest punct.
Nici o bucurie.
Bunny l srut uor pe buze.
- Scoal-te i zmbete la soare, leneule. E timpul s mergi la slujb.
Alec deschise ochii i privi n sus la ea. Iubirea profund ce se citea n
ei, i nclzi inima.
- mneaa, frumoas doamn, murmur el, ntinzndu-i braele i
cuprinzndu-i faa n mini. Visez sau este adevrat c te afli aici n pat
cu mine?
- Dac e un vis, sper s nu m trezesc niciodat.
Un zmbet i arcui mustaa i Alec o trase spre el pentru un srut.
- Noaptea trecut a fost cea mai frumoas din viaa mea, iubito.
- i pentru mine la fel, dragostea mea. Bunny i cuibri faa pe
umrul lui, jucndu-se cu degetele prin prul de pe piept. Care era
numele Frumoasei din Pdurea Adormit? Aurora? Prin iubirea ta, ai
trezit-o la via, ai fcut-o bun i pregtit s guste clipele magice.
- A fi vrut ca noaptea trecut s nu se sfreasc niciodat.
Amndoi tresrir cnd ceasul sun pentru a doua oar. Bunny se
desprinse din mbriare pentru a-l opri. Alec i privi ceasul i mormi:
- Ce-ai spune ca data viitoare, cnd vei dori o clip magic, s nu fim
nevoii s ne sculm ca s mergem la munc?
Mna lui Alec i mngie coapsa, apoi snii i se strecur sub cearceaf

pentru a-i excita restul corpului.


- Nu este pcat c nu avem mai mult timp s aflm dac lupul mai are
puterea s fie mare i ru, dup ce toat noaptea s-a nfruptat din bunti?
Cuprins de febra dorinei, Bunny rse i atinse cu degetul ruul
care ridica cearceaful ca pe un cort.
- De unde stau eu, lupul arat uimitor de mare i de ru. i pentru c
tu eti bossul nu trebuie s dai explicaii de ce vii mai trziu la slujb.
Ridicndu-i buza superioar pentru a-i arta dinii, mri.
- Hai s mai aruncm o privire buntilor acelea, Scufi Roie.
ntorcndu-se pe o parte, Alec i lu buzele, i strecur limba printre
dinii ei, gustnd-o. Se ridic n genunchi i i srut sfrcurile snilor,
mucndu-le uor, mngindu-i pielea cu mustaa.
- Iubete-m, Fluturaticule, suspin Bunny, n timp ce minile ei
nesioase i explorau trupul viguros, lat-m din nou.
- Da, te vreau, prines, murmur el, rguit.
Unii ntr-un singur trup, se supuser ritualului
strvechi, pn cnd Bunny simi nevoia disperat de a se elibera. n
final, agndu-se de braele lui, scoase un strigt de extaz cnd atinse
punctul culminant.
Cteva clipe mai trziu, Alec gemu i se cutremur n momentul cnd
se eliber i el. ncet, tandru, se ridic ntr-un cot i i zmbi cu ochii
plini de mirare.
- Frumoas doamn, eti un miracol. Te vreau n braele mele i
mine i n toate zilele ce vor urma.
Bunny i puse un deget pe buze.
- Sst, s nu ne gndim la ziua de mine. S gustm fiecare clip
frumoas.
El i srut vrfurile degetelor.
- Dar dup noaptea care a trecut, m voi simi ngrozitor de singur n
castelul meu.
Bunny se gndi un moment, apoi zmbi.
- Trebuie s admit c a fost minunat s fiu trezit cu o srutare n
aceast diminea.
- Dac mi amintesc bine, de data asta prinesa l-a trezit cu o srutare

pe prin, iubito, murmur Alec, cu o voce plin de iubire.


- Este vreo diferen?
- Nu. i atinse vrful nasului cu degetul.
- Perfect, pentru c m gndesc c mi-ar plcea ca prinul s doarm,
n fiecare noapte, n turnul meu de filde.
- Grozav idee, prines. O strnse n brae i o srut. De ce te-ai
rzgndit? Noaptea trecut mi-ai refuzat invitaia.
- tiu, dar mutarea n casa cea mare nseamn viaa real, spuse ea,
gnditoare. Pe cnd aceast csu, turnul meu de filde, este locul
perfect pentru puin fantezie. Ce prere ai?
- Cred c ai perfect dreptate. Alec i ascunse faa n prul ei, rznd
prostete de atta fericire. Dup cteva clipe i opti: Te iubesc,
Frumoaso cu Scufi Roie.
Inima lui Bunny tresri de fericire, auzindu-i mrturisirea, chiar dac
era n joac.
- i eu te iubesc, Prin Fermecat.
Srutndu-i umrul transpirat, ea spera ca dragostea s nu fie numai o
mare fantezie.

Alec ncepu s triasc mprit ntre casa elegant, din piatr cenuie,
unde nu se simea acas, i cabana care devenise adevratul lui cmin,
datorit metamorfozrii lui Bunny dintr-o femeie dinamic de carier,
ntr-o gazd dulce i plin de atenii. Treptat, hainele lui poposir n
ifonierul ei, iar aparatul de ras i alte obiecte de toalet, n baia ei.
i zilele treceau, fr ca ei s observe c iulie era pe sfrite; erau
preocupai doar de fericirea lor, rznd, glumind, jucndu-se, ntr-o lume
a himerelor. notau n piscin, i mpreau treburile gospodreti i
gtitul, mncau cnd ntr-o cas, cnd n cealalt, dar dormeau
ntotdeauna n caban. Era o via de vis, seductoare i plin de iubire.

Lui Alec i se prea ca se joac de-a cstoria, ca nite copii.


i dorea ca relaia lor fragil s dureze, dar timpul se scurgea
nemilos. Dac nu vor reui s fac primul vrsmnt, pn la sfritul lui
august, vor pierde cu siguran Woodbox. Pe de alt parte, tot atunci
sfrea i contractul lui Bunny. Spectrul celeilalte vieii a ei, cea real,
rezumat prin asocierea la Faline, atrna ca o sabie deasupra capului lui.
i, cu tot acest sfrit care se apropia cu pai repezi, Alec nu se putea
hotr s-o cear n cstorie, pentru c asta impunea s-i dezvluie tot
adevrul despre el nsui. Faptul c nu putea s-i ofere viaa complet pe
care ea, cu siguran, i-o va dori ca femeie.
Ori de cte ori programul de la Woodbox le permitea, lucrau
mpreun la cabina de pe lep. Ca parte a planului pe care l concepuse,
ca s-o determine pe Bunny s rmn, Alec instal, n primul rnd, masa
navigatorului i umpluse sertarele cu hri i cu diagrame, un compas i
un sextant. Se simi plin de speran cnd ea ncepu s studieze cri de
navigaie, vdit fascinat. ntr-o sear, Alec tocmai terminase de fixat
modulul cu masa i bncile ncastrate.
- Ce prere ai despre aa ceva?
Punndu-i ochelarii pe hart, Bunny se ridic
i veni spre el, artnd frumos n ortul alb i cu prul strns n jurul
capului.
- Seamn cu cea din buctria de la caban, mi place. Se aez pe
una din bnci, blbnindu-i picioarele sub mas. i e i foarte
confortabil.
Alec se aez pe banca opus i se sprijini n coate.
- Snt dou sptmni de cnd studiezi toate crile astea. Te-ai decis
unde o s navigm, mai nti?
- Nu m-a preocupat unde, ci cum. Ea i mpleti degetele cu ale lui.
Tu unde ai vrea?
El i privi faa, la fel de impecabil de frumoas, cu foarte puin ruj i
fard pe pleoape, ca i atunci cnd era machiat complet.
- Nu-i o alegere foarte grea. Tahiti. Chiar de cnd te-am ntlnit, mi
te-am imaginat pe o plaj curat i alb, cu valuri nspumate care se rostogolesc dintr-un ocean imens, albastru. Eti mbrcat n sarong i n
pr ai flori care miros a scorioar.

- Sun ntr-adevr minunat. Bunny i privi tricoul negru, bine ntins


pe umerii largi. i tu ce ai purta?
- Nu m-am gndit la mine, spuse. Cum i-ar plcea s fiu mbrcat?
Un zmbet i arcui buzele frumoase i ea murmur:
- Doar o floare dup ureche.
- Ah, ah! Dac aa stau lucrurile, atunci trebuie s-i dau btaie i s
termin nava. Alec i srut vrful degetelor. Ai cltorit vreodat n afara
rii, undeva peste ocean?
- Nu cu o corabie sau un vapor i nici n Tahiti, dar George m-a luat
n Europa de cteva ori.
Numele tatlui ei o aduse cu picioarele pe pmnt. Vrnd s i-l
ndeprteze din minte, se ridic i privi spre partea unde urma s fie
buctria, care n prezent nu era dect o ngrmdire de conducte i
srme. Nu putea s nu se gndeasc la viaa care o avusese nainte.
- George a vrut s-mi dea ocazia s vd diferite tehnici de filmare.
Aa c am urmrit cum se face un film n Italia, altul, n Frana i cteva
la BBC, n Anglia.
Strmbndu-se, el i dori s nu fi pus ntrebarea.
- Snt convins c George tie s scoat mult foios dintr-o vacan.
- Da, aa obinuiete. Bunny se ntoarse la masa navigatorului. Dar,
ca s fiu corect i obiectiv fa de el, trebuie s spun c a face un film
mi s-a prut fascinant, iar excursiile acelea, dei obositoare, mi-au plcut
foarte mult. i ca s spun lucrurilor pe nume, filmele snt o pasiune
pentru mine, ca i profesia mea.
Inima lui Alec se strnse.
- Probabil, dar nu ineam cu tot dinadinsul s mi-o reaminteti acum.
Visul meu e s navigm noi doi, doar tu i cu mine, fr George, fr
firme.
Bunny veni spre ei i i puse braele pe umerii iui : lipindu-i fruntea
de pieptul lui.
- Sper din toat inima ca acest lucru s se ntmple, iubitule.
- Se va ntmpla, prines.
Rugndu-se n gnd s aib dreptate, o prinse de talie.
Dei era contient c nchidea ochii n faa realitii, Alec era nespus
de fericit s fie cu Bunny douzeci i patru de ore din douzeci i patru,

n fiecare zi, la serviciu i acas. i pentru c i ea era la fel de fericit, a


fost imposibil s-i ascund de ceilali salariai atracia pe care o
resimeau unul fa de cellalt. De fapt, nici nu mai ncercau.
Intr-o vineri, el sttea n restaurantul fabricii, mestecnd un sandvi i
bnd o cola. Bunny, alturi, mnca un iaurt.
Ea prospectase piaa i Alec se gndea c era prea frumoas pentru a-i
aparine. Purta un costum negru, o bluz alb din dantel i bijuterii din
aur. Femeia de carier reapruse i totul era din nou n regul.
Au fost brutal ntrerupi de Jack, eful seciei de condiionare, care se
aez la masa lor, scondu-i plria galben de pai.
- tii c s-au fcut pariuri cu privire la ct timp o s v mai trebuiasc
s admitei ceea ce noi toi tim deja? ntreb el, cu ochii sclipind de
veselie. Ei bine, cu toii am hotrt c persoana care ctig este obligat
s depun toi banii la fondul comun pentru primul vrsmnt.
- Oh, e oare corect? mormi Alec, mngindu-i mustaa. Lng el,
Bunny rse ncurcat.
- Da. i v-am fi recunosctori dac ne vei anuna, momentul cnd se
va produce ceva serios. Jack fcu cu ochiul. Relaia asta a voastr ne ine
pe toi suspendai, prea mult nehotrre, v dai seama?
- mi dau seama, aprob Alec, din toat inima.
- Presupun c tii c, la nceput, banii s-au strns foarte repede, dar,
mai trziu, ritmul a sczut considerabil.
- Problema mi-a trecut prin cap o dat sau de dou ori. Alec mai
muc din sandvi, uitndu-se la graficul de pe perete, unde era expus
situaia la zi a strngerii fondurilor. Avem optzeci i apte la sut din
sum, ceea ce ne aduce mult mai aproape de elul nostru, dect eram cu
cteva sptmni n urm.
Jack aprob din cap.
- E adevrat c salariaii de rnd au nceput s spun c ultimele
treisprezece procente snt imposibil de strns. Nici unul dintre noi nu
mai putem aduga nimic la fondul deja strns. Nu mai avem de unde. Ne
ntrebm dac voi doi avei vreun plan cum s facei rost de aceti bani.
- Bunny i cu mine asta i facem: cutm.
- Toi tim asta, spuse Jack; Dar dac n-o s reuii, am vorbit ntre
noi i avem o idee cum s strngem fondurile. Am fost desemnat s

comunic aceast idee doamnei de fa.


Bunny puse paharul cu iaurt pe mas i se uit la el, ncurajndu-l din
priviri.
- Care este ideea voastr?
- Cei mai muli dintre noi mergem la biserici i cluburi din jurul
acestor zone i ne ntrebm dac ar fi legal s organizm tombole cu
produse de la Woodbox, pentru a strnge bani n plus i s mai stimulm
depunerile.
Dnd la o parte iaurtul, Bunny se rezem de sptar, acordndu-i toat
atenia.
- Nu am nici un fel de experien n privina tombolelor i loteriilor,
aa c va trebui s m consult cu avocatul corporaiei n legtur cu ce e
legal sau nu, nainte de a m pronuna. Se ntoarse spre Alec. Ce prere
ai?
Alec se scrpin n cap.
- Cu tot respectul pentru produsele noastre, foarte ngrijit
confecionate, dar chiar crezi c muli oameni ar da bani pentru un bilet
ca s ctige o pies de mobilier pe care s i-o asambleze singur?
Jack i vr minile n buzunarele pantalonilor.
- Cred c oricine are o cas, poate gsi util un dulap pentru garaj. Dar
lsnd asta la o parte, cred c toi oamenii din aceast zon ar putea s
cumpere un afurisit de bilet, doar pentru a ajuta Woodbox s ias din
faliment. Cnd zmbi, cutele de ngrijorare de pe fa i se adncir. Mai
ales dac aceast frumoas doamn de la Public Relations va trece pe la
toi i le-o va cere. Cine ar putea s te refuze, domnioar Fletcher?
Bunny i scoase ochelarii cu ram de aur i ridic ntrebtor o
sprncean.
- De ce nu tu, limb-dulce? Cred c eti unul dintre brbaii care tiu
cum s ameeasc o femeie. n regul, d-mi o list a bisericilor i
cluburilor i, dac gsesc c este uor, o s-i conving.
Dup plecarea lui Jack, Bunny mpinse ct colo resturile prnzului i
prsi restaurantul. ncepuse s plou, aa c ea alerg sub streaina
cldirii principale.
- Lucrurile nu merg prea bine pe ziua de astzi, strig Alec, alergnd
n urma ei, inndu-i sacoul sport deasupra capului, ca pe o umbrel.

- Sincer, spuse ea, intrnd pe u, nu-mi amintesc s fi mers ceva bine


la Woodbox de cnd am venit.
- Vino n birou s analizm situaia.
Atrnndu-i sacoul ud pe un umera, Alec i suflec mnecile
cmii albe i se aez n fotoliu.
- Jack are dreptate, mai avem doar o lun i nu am strns suma
necesar. tii cumva o metod de a jefui o banc?
- Nu, nu e domeniul meu, mi pare ru. Bunny se aez graios pe
scaunul din faa biroului i i ncruci picioarele zvelte. Dar dac am
vinde aciuni publicului?
- Doar ca o ultim alternativ. Ursc ideea ca i cea mai mic parte
din Woodbox s ne alunece printre degete sau, chiar mai ru, cineva
strin s controleze fabrica. Alec privi la duplicatul graficului cu situaia
strngerii fondurilor. Crezi c biletele de tombol ar putea aduce o sum
considerabil?
- S fim realiti, domnule Fluturatic, te agi de un pai. Ci bani ar
putea s aduc un lucru aa de limitat? Am fost de acord cu Jack pentru
c asta d salariailor sperana de care au nevoie acum, cnd situaia nu
arat prea bine.
- Mulumesc, aveam nevoie de ncurajare, mormi el, strmbndu-se
la ea. Cnd lucrurile ncep s mearg ru, n general vor merge i mai
ru. Numrul unu: am pierdut ncrederea salariailor; i doi: plou. l
atept pe al treilea.
- Ai rbdare, lucrurile se vor limpezi, spuse Bunny, desfcnd o lam
de gum. Nimic ngrozitor nu se va ntmpla.
Chiar atunci sun interfonul
- Nan vrea s vorbeasc cu tine, Alec.
- i-am spus eu? lat-l pe al treilea, murmur el, apsnd butonul.
Las-o s intre.
Nan intr legnndu-se.
- ntrerup ceva deosebit?
- Nu, doar un priveghi. Alec i art un scaun, la loc i descarc
sacul. Ce s-a ntmplat?
- Prefer s stau n picioare, mulumesc. E prea greu s m ridic din
nou. Doctorul mi-a spus c nu mai am mult timp pn la natere, aa cum

am crezut i c tensiunea e cam mare. Am contat pe nc dou


sptmni, n care s-o nv pe una din fete s-mi preia activitatea pn
m ntorc, dar doctorul insist s stau acas, n pat, cu picioarele mai sus
dect capul. Nu-mi place s v creez probleme tocmai acum, dar...
Alec o ntrerupse, ridicnd mna.
- Nici un cuvnt n plus, Nan. Binele tu este mai important dect
orice alt treab la birou. Eti n concediu prenatal chiar din clipa asta. O
s prelum noi treburile tale, pn te ntorci.
Bunny se ridic i o srut pe Nan pe frunte.
- Nu-i face nici o problem. O s preiau eu totul i o s nv pe
cineva. Dar, ca plat, atept de la tine s m anuni imediat ce ai nscut,
fie c e zi sau noapte. De acord?
- De acord, promit. Mulumesc mult, dragilor. Suntei grozavi. Zmbi
i adug cu timiditate: tiu c lucrurile merg ru, dar o s v ntorc
aceast favoare.
Trecndu-i mna prin pr, Alec mormi un comentariu neinteligibil,
sfrind cu o njurtur:
- La dracu cu lucrurile rele, apar ca mutele.
Imediat dup plecarea lui Nan, Bunny strig fericit:
- Oh, e minunat! Niciodat pn acum n-am inut un copil n brae.
Crezi c Nan o s m lase?
- Nu m-ar surprinde, pentru c vd c femeile au o pasiune de a le
molipsi pe celelalte. Alec btea pe birou toba cu degetele, ncercnd s
se gndeasc cum s explice problema lui unei femei care, foarte
probabil, n curnd va dori s aib copii.
i ca s pun sare pe ran, interfonul bzi din nou.
- Dwight este aici, Alec. Vrea s-i vorbeasc.
El sri de pe scaun i se uit la Bunny cu sprncenele ridicate de
surpriz.
- Dwight n-a venit niciodat aici, pn acum. Ce crezi c vrea?
- De ce nu-l invii nuntru s-i spun?
El aps pe buton.
- Poftete-l.
Dwight nvli n ncpere i se propti n faa biroului; era un tnr
scund i ndesat, de douzeci i cinci de ani. Dei nu era tot att de

ntrziat mintal ca alii, totui faa lui era marcat de sindromul Down.
Se uit rugtor la Alec, cu ochii plini de lacrimi, i bolborosi:
- Dup ce ai vorbit cu familia mea i a lui Tess, am crezut c ne vom
cstori. Am plnuit astfel nct s putem tri ntr-un loc unde oamenii
pot s ne supravegheze. Am pstrat banii de la Woodbox, ca s cumpr
ce ne trebuie. Pot s fac fa la schimbri i la tot. Dar familia ei s-a
rzgndit. Mi-au spus: Stai departe de Tess.
- Oh, asta doare, nu-i aa biete? Alee ocoli biroul i i puse un bra
n jurul umerilor lui Dwight. Ei o ocrotesc foarte mult pe Tess, aa c
nu-i face prea multe sperane, dar o s vorbesc din nou cu ei, dac asta
vrei de la mine.
- Mulumesc mult, domnule Golightly. Faa lui Dwight se lumin de
recunotin. O s-i spun lui Tess c o s aranjezi totul.
Imediat ce ua se nchise dup el, Alec i nfipse minile n pr,
gemnd.
- Nu pot s aranjez nimic! Nu pot rezolva nici mcar propriile mele
probleme! De ce crede toat lumea c pot face minuni? Nu tiu c am
picioare de lut?
Bunny i petrecu braele dup gtul lui.
- Tot ce poi face este s-i dai toat silina, dar lumea n-o poi
schimba.
- Patru lucruri rele au aprut deja. Pot s mai apar i altele?
Cuvintele nu se stinseser nc pe buzele lui, cnd interfonul bzi din
nou.
- Alec, domnioara Fletcher este cutat la telefon.
El aps butonul.
- Da. Ridic receptorul i-l oferi lui Bunny.
Ea lu receptorul, spuse Alo, apoi:
- George, ce surpriz s te aud!
Alec se aez la birou, ascultnd posomort convorbirea telefonic
care prea mai animat la cellalt capt al firului.
Punnd receptorul n furc, Bunny zise:
- George mi-a spus c-i lipsesc aa de mult, nct mine se suie n
avion i vine s ne fac o vizit de o zi. O s plece furios. Faa ei se contract. Cele trei luni de garanie pe care mi le-a acordat Faline snt pe

sfrite, aa c-mi imaginez c el intenioneaz s m conving s accept


oferta ei.
- Trebuie s fie una din legile lui Murphy. Nu conteaz ct de frumos
este un vis, realitatea i va arta totdeauna faa urt. Alec i trecu
mna peste fa, gndindu-se c viaa lui cea nou i fericit atrna de un
fir de pr. Cred c mai bine m-a duce acas s ndeprtez din caban
orice urm de-a mea.
nainte de a prsi biroul, Alec o chem pe Roie, una din persoanele
mai puin atinse de napoiere mintal, care i fcea curenie o dat pe
sptmn n casa cea mare i care era i o buctreas excelent. Din
fericire, era liber a doua zi i putea s pregteasc i s serveasc cina.
Apoi el i Bunny au plecat acas s aranjeze csua.
O or mai trziu, Alec sttea n baia micu, mbrcat ntr-un tricou
rou decolorat i o pereche de blugi vechi, retezai deasupra genunchilor.
Strngndu-i obiectele de toalet ntr-o cutie, avea presimirea sumbr
c nu se va mai ntoarce niciodat n caban.
Bunny purta i ea un tricou i blugi retezai, dar ale ei erau noi,
cumprate din magazin. Stnd n ua bii, ea zmbi privind cum trupul
nalt i viguros al lui Alec fcea ncperea i mai micu. Prea de-a
dreptul incredibil, profilat pe perdeaua de culoare violet a duului i pe
prosoapele fine, n nuane de verde.
Privelitea i aduse aminte de ziua cnd intrase prima oar n caban i
cum gndise c aceasta seamn cu o cas de ppui. Nu putea s ignore
faptul c ea i Alec triser o via de vis n ea. Nu i dorea dect o
minune care s transforme visul n realitate.
Curnd, va trebui s ia o decizie major privind viitorul. Dar nu nc;
deocamdat nu suporta gndul ca orice urm a lui Alec s fie ndeprtat
din cas. Viaa ar deveni, din nou, nespus de goal.
- Pune-le la loc, iubitule, spuse, linitit.
El privi peste umr, ridicnd sprncenele.
- N-am neles.
- Am spus s pui la locul lor, n dulpior, aparatul de ras i aftershave-ul. i nu-i lua hainele din dulap. Bunny i ndrept umerii, i
ridic brbia, consolidndu-i decizia. E de-a dreptul prostesc s te mui
numai pentru c vine tata.

Surprins de ultimule ei cuvinte, Alec se aez pe capacul de toalet,


acoperit cu plu n aceleai nuane de verde, i i puse cutia pe genunchi.
- l-ai spus lui George despre csu i cum ai aranjat-o, aa c va gsi
ciudat dac nu i-o ari. i cnd o s-o faci, nu-i va plcea s-i gseasc
fiica n pat cu mine, vorbind la figurat, bineneles.
- Cred c asta l privete, nu-i aa? Lund cutia i punnd-o pe podea,
Bunny i se aez pe genunchi. Ceea ce conteaz este c mi place s fii
aici, domnule Fluturatic, i c vreau s rmi.
- i mie mi place, prines. Alec i nconjur talia cu braele i
zmbetul i ridic colurile mustii. Dar lund n consideraie ct de
nelinitit erai, n sudul Californiei, dac tatl tu l va accepta pe
prietenul tu de la btrnul Woodbox din Oregon, aceast nou atitudine
a ta este o surpriz.
- Ca s fiu sincer, este o surpriz i pentru mine. ncruntndu-se, l
cuprinse cu braele.
- Aa excentric cum este, l iubesc pe George din toat inima i de
aceea snt emoionat de vizita lui. Dar de la ultima noastr ntlnire cu
el, am nvat ceva de la tine. Este o prostie s pretind c snt altcineva
dect snt. i Dumnezeu tie c snt destul de mare pentru a hotr
singur.
- Foarte bine pentru tine, doamn, murmur Alec, fericit s-o aud c
fcea un pas important spre a-l alege pe el i nu trecutul. Pentru c a
venit vorba despre vrst - tii c am douzeci i apte de ani, dar nc
nu mi-ai spus ce vrst ai tu. Ce se ntmpl cu egalitatea n drepturi?
- S-i art ce se ntmpl. Zmbind trengrete, trase apa la toalet.
Pot s-i spun doar att: c snt destul de n vrst ca s nu am nevoie de
permisiunea nimnui ca s m culc cu tine cnd vreau i unde vreau.
- Pot s-i spun doar att: c m-ai fcut foarte fericit, declarndu-i
independena.
Aplecndu-i capul, Alec o srut pe gur, apoi i despri buzele cu
limba i gust paradisul. Strecurndu-i minile sub tricoul ei albastru,
murmur:
- Vorbind de independen, prines, te-ar interesa s-o srbtoreti ca
pe Ziua naional de 4 Iulie?

Bunny rse ncetior.


- Vrei s spui, cu jocuri de artificii i... Ea i nghii vorbele ca
urmare a senzaiilor ce i se rspndeau n tot corpul sub mngierile
experte ale degetelor lui. Da... da, a vrea!
- i s fluturm steaguri, murmur Alec.
- Ai nite idei fantastice, tu, domn i stpn al meu!
Bunny i scoase tricoul rou, l arunc peste cap, gngurind ca un
copil, apoi i prinse cu gura, unul dup altul, sfrcurile pieptului.
- Pocnitorile, murmur el. Fii atent c te joci cu pocnitorile, iubito,
opti Alec, cu respiraia accelerat. Pot exploda.
Ii trase tricou! peste cap i i desfcu prul, care czu slbatic pe
umeri. Apoi o lu n brae i o duse n dormitor, fredonnd printre dini
mi place Parada i fcnd din buze ca trombonul.
Puse cte un tricou pe fiecare stlp al patului i trase cuvertura, dnd
la iveal cearceafurile albe. Erau ca dou steaguri, unul rou, altul
albastru, iar cearceafurile, un cmp alb. i scoase pantalonii i, vibrndui buzele pentru a imita sunetul trombonului i palp fiecare poriune de
piele pe care o dezvelea, dup care ncepu s se nfrupte din buntile
picnicului.
- Eti un nebun, ip ea, ncurcndu-i minile n prul lui, cnd el
ngenunche n faa ei.
- Pot s fac i lucruri sntoase i decente, iubito, spuse, cu o voce
rguit, privind n sus la ea. Orice doreti.
- i tu i eu suntem nite nebuni. l ridic n picioare, i scoase ortul,
se ddu napoi i rse. Vd c i-ai prins propriul catarg pentru steag.
Cu minile n olduri, Alec privi n jos.
- Nu e catarg, e o rachet cu fitil de aprindere, gata de explozie. O
privi, i Bunny se simi scldat de privirea lui fierbinte i plin de
dorin.
Alec o culc pe spate i se ntinse lng ea. n timp ce minile i gura
lui i dezmierdau trupul superb, dorina i devenea mai slbatic i mai
intens. Ea i rspunse cu aceeai ardoare, ca i cnd, prin pasiune, ar fi
putut evita inevitabilul.
Dup ce ultimele focuri de artificii se stinser, Alec continu s o in
strns n brae, cu trupul lipit de al lui i cu capul pe umrul lui.

- Te iubesc att de mult, prines, murmur el, n prul ei auriu.


- i eu te iubesc, dragostea mea. Ea i plimb degetele pe muchii
lui, fiecare din ei aa de familiar i de drag. Netezimea pielii lui i
fiecare cicatrice preau s fac parte din ea acum. Schimbndu-i poziia
capului, i privi faa i i ddu seama c-i iubete nasul spart, brbia ptrat i ochii calzi, cu gene dese. Cnd am venit prima oar la Woodbox,
m simeam foarte singur, spuse. Aveam n suflet un gol imens i m
simeam prizonier n interiorul lui. i se pare nesntos?
- Nu, pentru c i eu m simeam la fel. Amintindu-i de viaa goal
de dinainte de a o cunoate pe Bunny, Alec se ncrunt i i mngie
umrul rotund i dulce. Sau poate c amndoi suntem cam trsnii.
- Ceea ce ne face s ne potrivim foarte bine. Ridicndu-i capul, l
privi n ochi. Dar tu ntotdeauna te compori ca i cnd tii exact cine eti
i viaa i este perfect ornduit.
Alec zmbi strmb.
- Totul este o faad. A fost alegerea mea s lucrez cu oameni
speciali, ca sora mea, dar asta nu nseamn c a fost uor s renun la tot.
Am regretat foarte mult cnd am refuzat oferta de a prelua conducerea la
Woodbox i asta cu mult nainte ca s apari tu. ntr-un colior al minii
mele, am fost fericit c fabrica a intrat n criz i mi s-a dat o a doua
ans de a obine aceast poziie.
- Da, pot nelege ce simi, spuse Bunny, i snt fericit c, n sfrit,
ai destul ncredere n mine ca s-mi mprteti sentimentele i sacrificiile. Este ca o rscruce n relaia noastr. Studiindu-i faa serioas, ea
adug vistoare: Exist aa de multe ci, i unele foarte importante, de
a lucra cu oamenii handicapai mental. Nu trebuie s rmi ntr-un loc
care nu te satisface.
Alec privi n alt parte, tiind ceea ce i cerea.
- Dac ar fi vorba numai despre mine, a merge cu tine n Sud, dar
am un angajament fa de oamenii de la Woodbox. Snt att de
vulnerabili i ncreztori, nct nu pot s le ntorc spatele, mai ales acum
cnd lucrurile se schimb.
- A fi fost dezamgit dac mi-ai fi dat un alt rspuns, spuse Bunny,
cu tristee. A vrea s m nelegi la fel de bine cum te nelegi pe tine.
Tot ceea ce tiu cu certitudine este c vidul din viaa mea a disprut

prima dat cnd am fcut dragoste cu tine.


- Lumea mea a fost la fel de goal, prines. Alec i srut vrful
nasului. i va fi i mai goal cnd vei pleca.
- Cnd voi pleca... dac voi pleca. Bunny arunc o privire rapid la
dormitorul micu pe care l aranjase cu atta dragoste i apoi privi cteva
clipe la Alec. tii, domnule Fluturatic, lanurile mele s-au sfrmat cnd
mi-am urmat instinctele i m-am ntors la Woodbox. Ei bine, de fapt, mam ntors la tine, dei atunci n-am vrut s recunosc asta nici fa de mine
nsmi. Orict de tentant este oferta de la Faline, se pare c a face o
prostie s m ntorc la viaa stresat i goal dinainte. Cred c... da,
vreau s rmn aici cu tine.
- Oh, Doamne, nici nu tii ce fericit snt s te aud spunnd asta,
prines, iubita mea. Lipind-o de el, Alec simi cum scntei de dorin i
bucurie i scprau tot corpul. i srut faa, nasul, pleoapele, brbia,
gura. Apoi respir adnc, ncruntndu-se. i dac, trezit la realitate, o s
regrei c ai renunat la Faline?
- Poate o s regret aceast ocazie ntr-o zi, cine tie? Dar cred c a
regreta mai mult dac
te-a prsi. Culcndu-i capul pe umrul lui, ncepu s se joace cu prul
de pe pieptul lui. Am nceput o via nou i vreau s-o simt din plin. De
un lucru snt sigur: vreau s fiu o femeie adevrat pentru tine. La
regrete m voi gndi mine.
Alec o strnse n brae.
- Tot ceea ce pot face este s m rog ca ziua de mine s nu vin
niciodat.
Zmbind, l trase de o bucl umed de pe piept.
- Ziua de mine ni-l va aduce pe George. Mai bine ne-am scula i neam aduna toat energia pentru a-l nfrunta.

A doua zi, imediat dup prnz, Bunny se ndrepta spre aeroport, la


volanul Semmer-ului. n ciuda declaraiei ei de independen, se simea
ncordat ca un arc. Se temea de reacia tatlui ei fa de decizia de a
rmne la Woodbox i fa de iubirea ei pentru un brbat fr nici un
viitor. Nu mesteca nici gum, tiind c George dezaproba acest obicei al
ei. Era greu s renune la obinuina veche de a-i face pe plac.
George arta la fel de distins ca ntotdeauna, n costumul albastrunchis, cu prul negru pieptnat pe spate i argintat la tmple. Faa i se
lumin toat cnd o zri.
- Mi-a fost dor de tine, pisicuo, i spuse, lund-o n brae.
- i mie mi-a fost dor, spuse Bunny, punndu-i capul pe umrul lui
i inspirndu-i parfumul att de cunoscut. mprit ntre iubirea pentru
tatl ei i dorina de a-i nvinge obinuina, se ndeprt puin i i
ndrept coloana vertebral.
- Hai la main. Snt nerbdtoare s-i art casa lui Alec i cabana i
Woodbox.
- M bucur, zise George.
Ea ghici c nu se bucura deloc i nervii i se mai ntinser puin.
Strngnd volanul cu disperare, ncepu s dea explicaiile pe care i le
pregtise:
- Cred c o s i se par ciudat, dar am nceput s iubesc zona asta i
o s-i art imediat unul din motive, spuse Bunny, intrnd pe autostrada
care prea pustie dup standardele din Los Angeles. Nu e nici un fel de
poluare, ai bgat de seam? Cel puin, nu n weekend.
George nu prea deloc impresionat.
Situndu-se n defensiv, ea privi oraul frumos, nconjurat de dealuri
mpdurite, dominat de fluviu i de muntele cu cretet de zpad.
- Exist o grdin japonez extraordinar i un parc fantastic de
trandafiri pe dealurile acelea mpdurite. n partea cealalt a oraului
Portland este zona trandafirilor, tiai? Cei doi zgrie-nori gemeni, din
beton i sticl, reprezint noul centru modern al oraului. Creatorii au
fost precis brbai, pentru c nu s-au gndit cum vor fi splate geamurile.
- Hmm, fcu George, privind-o cu ochii nedumerii.

Vzndu-i expresia ochilor, Bunny tiu c vizita lui nsemna ceva mai
mult dect dorul de ea. Nu dorea o confruntare cu George cu privire la
hotrrea ei de a renuna la Faline. Mai ales acum, cnd sentimentele ei
erau nc amestecate. Anticipnd inevitabilul, continu cu explicaiile
turistice, care o plictiseau chiar i pe ea.
- Hmm, mai fcu o dat George, cnd ea sfri. O studia cu o
curiozitate nedisimulat.
tia c vorbria ei l fcuse suspicios, dar nu tia ce s cread despre
hmm-urile lui. De obicei, era vorbre.
- Acum, suntem n statul Washington, spuse, cotind spre est i
angajndu-se apoi pe o alee particular; parc n faa casei grandioase
din piatr cenuie. Am ajuns.
- Dumnezeule, asta e casa lui Alee Golightly? ntreb George, ocat
i impresionat fr voia lui.
Simind un sentiment de uurare, Bunny zise:
- Da, a motenit-o. Tatl lui a fost un avocat de renume pn a murit.
Absolvent de marc la Harvard, bineneles. Poi vedea i nava pe care
Alec o construiete, o ambarcaiune grozav.
George scoase un hmm mai interesat cnd auzi despre nav.
Coborr din main. Bunny observ privirea plin de interes pe care
George o arunc fustei ei scurte, tricoului mulat pe bust i prului strns
n coad de cal, n locul coafurilor sofisticate de altdat. Zmbind
nervos, ea spera ca imaginea ei cea nou s nu fie un oc pentru inima
lui.
- Hai nuntru s-i art casa.
George nu fcu nici un comentariu despre mbrcmintea ei, dar
ridic dintr-o sprincean
ntrebtor, privind casa.
- Credeam c locuieti ntr-o csu.
- Aa este, spuse ea, artnd cu mna spre cabana micu din aceeai
piatr cenuie, unde i atepta Alec. Amndoi hotrser c era mai bine
dac ea l informa pe George despre traiul lor mpreun, nainte ca cei
doi brbai s se ntlneasc. Ea spera c, n cas, i va putea servi ceva
de but tatlui ei, nainte de a putea ataca subiectul. l pofti nuntru i,
n ncercarea de a ntrzia inevitabilul, l conduse s vad interiorul.

Trecur prin holul impresionant, intrar i ieir din camerele spaioase,


fr ca George s fac vreun comentariu. Turul se ncheie n camera de
zi.
- Ce prere ai?
- Este o cas foarte frumoas, dar pare abandonat, rspunse el,
perspicace. Ca i cnd nu triete nimeni n ea.
- Nu e abandonat, n buctrie e o femeie care pregtete masa, Ea
zmbi strmb. De obicei, suntem foarte ocupai, aa nct trim foarte
simplu, dar pentru tine ne-am dat silina s pregtim ceva foarte
ceremonios.
- Hmm, rspunse el, ridicnd suspicios dintr-o sprincean.
- Vrei ceva de but, George? ntreb ea, aezndu-l ntr-un fotoliu.
- Scotch cu ghea ar fi cel mai nimerit, spuse, ca i cnd ar fi avut
neaprat nevoie.
Dup ce turn buturile pe care le luase dintr-un bar ascuns ntr-un
bufet masiv din lemn de stejar, ncastrat n perete, ea i ntinse paharul cu
scotch i se aez alturi, sorbindu-i vinul.
- Cred c nu mai pot amna discuia, George. Casa pare abandonat
pentru c Alec s-a mutat. Locuiete cu mine n csu. Suntem
ndrgostii unu! de altul.
Tatl ei sorbi rapid o nghiitur, nct cuburile de ghea se ciocnir
zgomotos.
- Da, m ateptam la asta.
Bunny l privi mirat.
- Te ateptai?
- Ct de naiv crezi c snt, pisicuo? Triesc de atta timp ntr-una din
cele mai sofisticate zone din lume.
Bunny rse ruinat.
- Alec s-a oferit s se mute din csu, ct timp tu eti aici, aa c
acum mi pare bine c nu l-am lsat. Ar fi fost o insult pentru
inteligena oricui, nu numai a ta.
- Da, aa cred. Mai lu o nghiitur i puse ntrebarea direct:
- Bunny, eti sigur c asta i doreti?
- Da, snt sigur. mpingndu-i brbia nainte, ea se mobiliz pentru
a face fa dezaprobrii lui. De cnd m-am ntors la Alec, snt mai

fericit dect am fost vreodat n via. Respirnd adnc, adug: N-a


fost uor s m decid, dar am hotrt s rmn aici i s ncep o via
nou cu el.
- tiu c ai fost stresat prea mult timp, pisicuo, luptnd s-i faci o
carier strlucitoare, spuse George. neleg c-l iubeti pe Alec, dar
oare dragostea este suficient pentru a-ti satisface toate darurile i
talentele tale?
Dup ce ezit, gnditoare, rspunse:
- M crezi sau nu, m-am ataat foarte mult de oamenii handicapai
mental de la Woodbox. Ei i Alec mi snt suficieni.
Tatl ei zmbi timid.
- Atunci, snt foarte fericit c, n sfrit, ai descoperit ce vrei de la
via.
Se aternu o linite adnc, n care Bunny l privi nevenindu-i s
cread.
- Asta-i tot? M ateptam s-i iei din fire, ca atunci cnd am amnato pe Faline i am venit aici. Sau, cel puin, m ateptam la o atitudine
glacial, ca atunci cnd i l-am prezentat pe Alec. mi pregtisem o mie
de justificri, care mai de care.
George tresri i zmbi strmb.
- Unul din motivele vizitei mele este acela de a-i cere scuze pentru
c m-am amestecat att de mult n viaa ta. Intr-un fel surprinztor, i-am
nbuit libertatea. n fond, tu tii cel mai bine ce este corect pentru tine
i i doresc noroc n alegerile tale. Apoi, cu dinii strepezii adug:
Chiar dac una din alegeri se ntmpl s fie Woodbox.
Vizita lui cpta un aspect ciudat, dar Bunny nu zbovi s-i
analizeze norocul. Se simea uurat i recunosctoare pentru nelegerea
i aprobarea lui.
- Se pare c te-am subapreciat, spuse, aplecndu-se i mbrindu-l.
- Nu, pisicuo, am fcut greeli serioase n educaia ta. George se uit
ia mbrcmintea ei simpl i foarte feminin, apoi la faa proaspt i
machiat foarte uor. Mi-am dat seama cnd te-am vzut cu apca aceea
de Donald Duck pe cap. Nu te vzusem niciodat att de fericit i
liber. De fapt, Alec i-a formulat gndurile foarte clar, spunndu-mi c
nu te-am nvat s te joci. Avea i are dreptate, i este o constatare trist

pentru un tat. Te-am iubit foarte mult, dar n-am fost un tat bun.
Bunny nu-l auzise niciodat admind c a fcut greeli i ncepu s
cread c tatl ei suferise o depresiune nervoas.
- George, te simi bine? Nu cumva eti bolnav?
- Nu, sntatea mea este excelent. De ce?
- Nu neleg transformarea asta a ta.
Un zmbet silit i arcui buzele fin cizelate.
- Am fost att de oprimant?
- Tu ai folosit cuvntul, nu eu.
Rznd, Bunny se ridic i i ntinse minile.
- Hai s-l salutm pe Alec, la csu. Apoi s-i art Woodboxul fie c
vrei sau nu.
Bunny stabilise ca masa s fie servit la ora apte, n acea sear.
Scoase la vedere toate comorile pe care tatl lui Alec le adunase, ct
timp locuise n cas, i masa strlucea n lumina lumnrilor din
sfenicele grele de argint. Era acoperit cu o fa de mas alb i
somptuoas, bogat brodat n nuane de alb. Nu se vedea pe mas dect
porelan fin, argint veritabil i un buchet de trandafiri parfumai din
grdin.
Roie nu avea o minte ascuit, dar fcuse minuni la buctrie. S-a
amuzat copios la gndul s poarte o uniform negru cu alb cnd va servi
salata verde, somonul umplut cu orez i ciuperci, mazrea proaspt i
alte legume de sezon. i le servi impecabil.
George prea impresionant, iar manierele i erau la fel de elegante ca
ntotdeauna. Dac avea prerile lui despre relaia fiicei sale cu un brbat
fr poziie social, le inea numai pentru el.
Alec arta foarte rasat n haina gri-argintie, cu cma neagr i
cravat nflorat. Turnnd vinul fin franuzesc n paharele de cristal, i
ascundea zmbetul sub musta. Bunny tia c lui, situaia i se prea
caraghioas.
Rugndu-se n gnd ca nici unul din brbaii vieii ei s nu provoace
vreo scen, Bunny se aez n capul mesei. Purta o rochie scump din
mtase fin, alb, care i lsa umerii descoperii, punndu-i n valoare
pielea bronzat. O gsise n fundul ifonierului, acum plin cu haine
simple, nesofisticate. n adncul sufletului ei, dup cele cteva sptmni

n care mncaser lucruri simple, pregtite la repezeal, acest dineu, plin


de etichet, i trezea nostalgii.
Spre surpriza ei, George se comport mult mai omenos dect de
obicei i i fcu s rd cu lacrimi, povestindu-le cancanuri din anii lui
de nceput de carier. i mai surprinztor, pru foarte interesat de
istorisirile lui Alec despre aventurile lui pe mare.
- N-am tiut c te intereseaz navele, tat, spuse Bunny, punndu-i
ochelarii pe cretet.
- Nu i-am povestit niciodat c mi-a plcut s navighez cnd eram
tnr?
- Nu, categoric nu! exclam ea, ncercnd s i-l imagineze pe tatl ei
navignd pe ocean.
Dup ce sorbi din vinul fin, George adug neglijent:
- Am fcut parte din echipa Statelor Unite pentru Cupa Australiei.
Prerea iui Alec despre George crescu cu cteva linii.
- Visul meu cel mai ndrzne e s particip la Cupa Australiei.
- Din nefericire, am pierdut. Sprijinindu-se de sptar, pentru a-i
permite lui Roie s-i ia farfuria goal, George i zmbi femeii. O cin
excelent, draga mea, spuse, cu o voce amabil. N-am mncat nicieri n
lume mncruri mai bune.
Roie i ls capul n jos, nroindu-se de plcere, i se grbi s
dispar n buctrie. Bunny nu-i putea crede urechilor c tatl ei
spusese ceva att de sensibil i de amabil.
- ncep s cred c nu te-am cunoscut deloc, George.
El zmbi aproape radios.
- Oare copiii i cunosc vreodat prinii?
Alec rse.
- mi amintesc c i mama spunea cam acelai lucru.
Roie servi prjitura cu fructe i cafeaua, apoi dispru din nou. Alec
deschise sticla cu vin de desert i readuse n discuie subiectul lui favorit.
- De ce ai prsit sportul cu velele, domnule?
- Obligaiile profesionale nu mi-au lsat timpul necesar. George i
terse buzele cu un erveel. Pe soia mea n-o interesau ambarcaiunile.
Am preferat s stau cu ea.
Niciodat nainte, George nu vorbise despre mama ei, aa c Bunny

se repezi asupra ocaziei.


- Cum arta, George? Ai iubit-o foarte mult, nu-i aa?
- Era foarte frumoas i plin de energie i, da, am adorat-o. O studie
pe Bunny cteva clipe, apoi, jucndu-se cu ceaca de cafea, adug privind n jos: A mprit cu tine nu numai numele, Bernice, dar i
intelectul ei ieit din comun.
Brusc, Alec simi cum nelinitea i nnoad nervos stomacul. Lsnd
la o parte prjitura, i puse coatele pe mas.
- Cum i-a folosit mama lui Bunny inteligena?
George l privi intens pe brbatul mai tnr.
- Din nefericire, n nici un fel. Cnd erau tinere, fetele mergeau la
colegiu ca s-i gseasc un so bun, nu ca s-i cultive inteligena i
talentele, n primul an, sau poate ceva mai mult, a fost fericit, dar un
so, o cas i operele de binefacere nu erau destul de stimulative. Visa o
carier, ns niciodat nu i-a pus n aplicare planurile. Credea c un
copil i va umple viaa.
- Eu, murmur Bunny.
- Da. Ne-a iubit pe amndoi foarte mult, dar snt aproape sigur c a
intrat cu maina n parapet pentru a scpa de o via nemplinit. i snt
foarte vinovat c nu am luat n serios nefericirea ei. Privi la Bunny. De
aceea am simit c este vital pentru tine s-i cultivi inteligena. Zmbi
spre Alec. Dar aa cum ai punctat, Alec, la prima noastr ntlnire, am
depit msura. Ar fi trebuit s-i ofer fiicei mele posibilitatea de a fi i
copil.
Impresionat de povestire, Bunny se ntreb dac i mama ei se
simise o femeie nctuat.
- Ce ciudat! Eu am avut parte de educaia i posibilitile pe care
mama i le-a dorit att de mult. i totui, iat-m aici, tnjind dup ce a
avut ea: un cmin i o familie. Privi rugtor la George. mi pare ru s
tiu c eti dezamgit c visul tu ca eu s lucrez cu Faline nu devine
realitate.
- S nu-i par ru. Visul era al meu, nu al tu. Un zmbet lumin
trsturile frumoase ale tatlui ei cnd privi de la Bunny, la Alec i
napoi. Ridicndu-i paharul cu vin, spuse:
- V urez toat fericirea la amndoi.

Continuar s discute subiecte uoare, relaxante. Privind-o pe Bunny,


pe fruntea lui Alec aprur cteva cute de ngrijorare. Era att de frumoas n lumina lumnrilor, att de strlucitoare i plin de energie i
ambiioas. n strfundurile sufletului su nu putea s nu se ntrebe ce ar
face Bunny n clipa n care ar realiza c s-a ngropat ntr-o via anost;
ar alege sfritul mamei?
Cum zilele zburau, Bunny i zise c era un noroc s se simt
stimulat de ntemeierea unui cmin, pentru c Woodbox nu era i nu
putea fi cununa carierei ei strlucitoare. Btuse toat zona, fcnd
cunoscute problemele de la Woodbox, organizase tombola i loterii n
cluburi i biserici, descoperindu-i pe toi cei care doreau s participe.
Dar nu se atepta ca toate acestea s aduc banii necesari.
La cteva zile dup vizita lui George, se afla n biroul lui Alec,
mestecnd gum i privindu-l cum sttea la birou, pretinznd c este
cufundat n lucrri. Bnuia cam ce era n mintea lui.
Dup revelaiile fcute de George, amndoi evitaser s vorbeasc
despre moartea mamei ei i implicaiile acesteia. Dar dup umerii
aplecai ai lui Alec i dduse seama ct de adnc fusese afectat, i
dduse seama instinctiv c nu ar fi fost nelept s admit ct de
plictisitor era pentru ea s ajute ca treburile s mearg la Woodbox sau
s organizeze tombole i loterii.
Cufundat fiecare n gndurile lui, tresrir n acelai timp cnd bzi
interfonul.
- Alec, ai un telefon urgent.
Cu inima btndu-i nebunete, el lu receptorul.
- Da, aici Golightly. Ascult cteva minute, apoi spuse: Ei, e grozav,
brbate. Felicitri.
nchise telefonul i privi ngrijorat spre Bunny.
- A fost Chuck.
- i? ntreb ea, innd o mn strns pumn, ca pentru o veste bun.
i?
- Nan a nscut. Un biat.
Bunny scoase un chiot.
- Un biat! Ah, Doamne, ce minunat! Abia atept s-l vd!
Dup ce a prsit spitalul, Nan era nerbdtoare s-i invite la ea acas

i s-i fac prtai la mndria i bucuria ei.


Dup slujb, Alec, cu Bunny alturi, n Mustang-ul decapotabil, se
ndrept spre casa lui Nan. Odat cu naterea copilului, presentimentul
c se ndrepta spre dezastru i rodea sufletul. Se uita la ea n fiecare
secund, ca pentru a se asigura c mai era lng el. Arta foarte zvelt n
costumul mov. i ridicase faa pentru a fi btut de vnt, iar uviele
prului auriu i fluturau n toate direciile i strluceau ca razele soarelui.
Soarele existenei lui, se gndi Alec, zmbind uor. Dar zmbetul muri
repede sub presiunea gndurilor.
Era ngrozit de ideea c Bunny ar putea fi prins n aceeai capcan ca
mama ei, dac ar rmne cu el. n adncul inimii, tia c trebuie s-o
determine s-l prseasc, dar cuvintele nu voiau s-i ias din gur.
Mn n mn, pir pragul casei lui Nan. O cas de munte, nici prea
artoas, nici prea spaioas, dar plin de zgomot i veselie. Micua
Deborah, de ase ani, nu-i gsea astmprul de fericire c are un alt
frior. Chuck i servi cu igri; Bunny lu i ea una. Mama lui Nan se
nvrtea prin cas, ncercnd s pun ordine n haosul general. Nan
sttea ntins pe canapea ca o regin, cu trupul redevenit la dimensiuni
normale, mbrcat ntr-o rochie nflorat.
- Vrei s-l vezi? ntreb, zmbind.
- Abia atept! strig Bunny.
Coul n care se afla bebeluul avea falduri pn la podea i era
mpodobit cu panglici albastre. Privind n interior, Bunny vzu doar o
form alungit sub o ptur albastr i o minge cu pr foarte negru. Apoi
dou brae ncepur s se agite, ca braele unei stele de mare n miniatur, artnd c este totui o fiin.
- l-ai dat un nume? ntreb ea.
- Matthew, spuse Nan, strlucind toat. Vrei s-l iei n brae?
Cu team i tremurnd, Bunny ntinse braele ca s primeasc
pachetul micu. Dup ce Nan i art cum s-l in s nu-l scape,
bebeluul se
mut pe trupul lui Bunny ca o pies dintr-un joc cu piese traforate.
Sentimentul ce-l ncerca, innd n brae aceast bucic de via, nu se
compara cu nimic din ceea ce trise.
- Ii imaginezi de ce concepie inginereasc a fost nevoie ca mamele

i bebeluii s se potriveasc att de bine mpreun? spuse ea, privind la


Alec, cu un zmbet tandru pe buze.
- Da, rspunse el, stnd alturi, cu minile vrte n buzunarele
pantalonilor.
- Cum poate o fiin uman s fie att de mic i totui s existe? Cu
ochii sclipind ca dou safire, ea privi faa mic i zbrcit, cu ochii
nchii, cu un nsuc ct un nasture, cu obrajii rotunzi. Nu-i aa c este
adorabil? Se uit la Alec i rse pozna. Vreau i eu aa ceva.
- Da, murmur el, n timp ce inima i nghe.
Tot ceea ce i dorise vreodat n via se afla n aceast camer:
Bunny, iubire, familie, un loc al lui n lume. Zmbetul de ncntare i
nerbdare de pe faa ei era mrturia faptului c Dumnezeu sdise dorina
de a avea copii, n toate femeile. Trist, privi la faa bebeluului, aflat
doar la un centimetru deprtare de snul ei. Simi o durere aproape fizic
la gndul c niciodat copilul lui nu va sta acolo.
Bunny plutea n nori cnd s-au ntors acas pe la ora zece i jumtate.
Se schimb ntr-o salopet nflorat i se apuc s pregteasc cotletele
pentru cin.
- nc nu pot crede ce sentiment incredibil am avut cnd am inut n
brae copilul, spuse, privind peste umr la Alec.
In pantaloni scuri i cma, el se nvrtea prin cas, atingnd cu
degetele fiecare obiect cu care ea decorase cabana i o transformase ntrun cmin. ntr-un trziu, se opri la fereastr i ddu drumul perdelelor
vaporoase.
- Da.
Oprindu-se din tiatul unei lmi n felii subiri, l privi.
- Asta a fost tot ce ai spus pe ziua de astzi. Te-ai sculat cu faa la
cearceaf sau care-i baiul?
El fcu un efort s zmbeasc.
- Da.
- Alec cel detept. ntorcndu-se la treburile ei, ea ncerc s-i pun
ordine n gndurile ce i se nvrteau n minte. Puse cartofii s se
prjeasc n cuptorul cu microunde i l privi, zmbind ironic. Ai
remarcat faptul c rolurile noastre s-au schimbat de cnd am venit aici?
- Ce vrei s spui? ntreb Alec, aezndu-se pe un scaun de la masa

aranjat pentru cin.


- Am venit ca expert competent i de temut, care inea soarta voastr
n palm, spuse, n timp ce amesteca, ntr-un castron, verdeuri asortate
pentru salat. Acum, tu eti bossul i eu am
devenit un fel de gospodin nfrumuseat.
- Da. El tresri puternic gndindu-se ct luptase ca s mpiedice
tocmai acest lucru.
- Nu m-am gndit la asta pn cnd n-am inut copilul n brae. Bunny
ncepuse s taie verdeurile. Oprindu-se din lucru, ntoarse capul spre el
i zmbi. N-ar fi grozav dac ne-am cstori i am avea copiii notri?
Alec sri practic de pe scaun, cu toi muchii contractai. nghii
convulsiv.
- Asta nu se va ntmpl niciodat.
Bunny se ntreb dac a auzit bine. Punnd cuitul pe mas, se
ntoarse spre el.
- Nu neleg.
El se ridic n picioare i i frec palmele umede de pieptul cmii.
- i-am povestit c napoierea mintal a sorei mele a fost congenital.
Nu te-ai gndit c am aceleai gene, chiar dac boala nu m-a afectat?
Aa c am hotrt, cu mult timp nainte de a aprea tu, c niciodat nu
va trebui s supun un copil la o tragedie ca .asta. nghii din nou, dei
gura i era uscat. Aa c m-am supus unei examinri medicale nainte
de a ncepe s m culc cu fete.
- Examinri medicale, repet Bunny, ncercnd s deduc toate
implicaiile.
El i vr minile n buzunare.
- Asta-i, prines. Nu pot s-i dau copiii pe care-i doreti.
Faa alb i contractat a lui Alec i spuse lui
Bunny ce cumplit fusese pentru el s fac aceast mrturisire. mpins
de un elan de simpatie, se duse spre el cu braele ntinse.
- Alec, nu-mi pas de asta.
Alec strnse din dini i o ndeprt.
- S nu-mi spui c nu-i pas. Ceva mai devreme i-am vzut expresia
feii cnd ineai copilul n brae. Eti prea femeie ca s rmi la o relaie
steril.

- Alec, te iubesc i asta e tot ce am nevoie. Ea trecu de bariera


minilor lui i i trecu braele dup talie. Eu vreau s rmn cu tine.
- i eu te iubesc, iubita mea, att de mult, murmur Alec, strivind-o
n brae.
Dar nu putu opri c povestirea lui George, despre mama lui Bunny,
s-i revin n minte.

La jumtatea lui august, Bunny pi n birou mbrcat ntr-un costum


brbtesc gri, purtnd nelipsita ei geant-diplomat.
- M-am ntors.
- Vd. Alec sttea n fotoliu cu picioarele ncruciate, cocoate pe
colul biroului. La o privire superficial, prea c-i sorteaz hrtiile, dar
n realitate se gndea la viaa lui cu Bunny, din ultima vreme. nc
locuiau mpreun i fceau dragoste n csua lor. Cnd i vzu expresia
fericit a feei, se mai remont puin. Ce s-a ntmplat?
- Nu snt absolut sigur dac trebuie s fiu mirat sau triumftoare,
spuse, ducndu-se la graficul de pe perete i ridicnd semnul rou la
nivelul maxim. Mutndu-i ochelarii de pe nas pe cretet, travers
ncperea i i cuprinse n brae eful, srutndu-l cu pasiune. Apoi se
coco pe birou. Ei bine, ne-am atins scopul. Avem jumtate din suma
pentru vrsmnt i banca va veni cu restul. Woodbox a scpat, este
liber.

mbujorat i topit de cldura mbririi ei, Alec i cobor picioarele


de pe birou.
- Glumeti!
- Am glumit eu vreodat despre lucruri serioase?
Rotiele ncepur s se nvrt n capul lui.
- Dac suntem att de aproape de a deveni proprietari la Woodbox, ar
fi bine s-i aduc pe salariai n dou schimburi, s putem onora nelegerea cu Priceroad. Va trebui s angajez muncitori la asamblare, s-i
ajute pe cei din echipa special s fac fa la producia sporit. Pn la
urm, v-a iei ceva interesant din toat operaia asta.
- Sigur, mult mobil ieftin, spuse Bunny, bucurndu-se de
entuziasmul lui. i cnd te gndeti c Jack a trebuit s m mping de la
spate s organizez tombolele i loteriile.
- Aa ai reuit?
- Da. Nici eu n-am crezut, dar cele mai impresionante sume s-au
strns la biserici i n magazinele din ora. n plus, clubul salariailor de
la Woodbox a scos la licitaie un parc de distracii i au luat o sum
frumuic. Este incredibil ct de sritoare a fost lumea s sprijine
Woodbox. Pufnind n rs, ea i despachet o lam de gum. Noi, tia
din lumea marilor afaceri, suntem obinuii s-i punem piedic
vecinului, nu s-l ajutm.
Alec ncerc s rd, dar gluma privind lumea marilor afaceri nu i se
mai pru nostim.
- Se pare c a sosit momentul adevrului. Noi doi am reuit s facem
ceea ce ne-agi pus n gnd. El se for s continue: Iar acest intermezzo
de trei luni, pe care i l-ai smuls din adevrata ta via, s-a sfrit.
- Intermezzo? repet ea, ntrebtor. Eu a numi aceste trei luni mai
mult dect att.
El tia c, din moment ce a adus n discuie acest subiect, trebuia s
mearg pn la capt, pentru binele ei.
- M-am gndit mult de cnd a fost tatl tu aici i ne-a povestit despre
mama ta. Tot ceea ce pot s-mi dau seama este c vei fi mai fericit dac
te ntorci acas s lucrezi cu Faline.
Aezndu-se pe birou, chiar n faa lui Bunny, simi primele semne
ale dezastrului. i scoase guma din gur i o arunc n co.

- Cred c am stabilit deja toate astea. Intenionez s rmn aici cu


tine.
- Prines, imagineaz-i ce va urma la Woodbox acum, cnd criza a
trecut. Ct timp crezi c va fi mulumit o femeie ca tine, s organizeze
tombole i loterii?
Ea ncerc s protesteze, dar renun. Rmase un timp pe gnduri.
- Da, situaia va fi foarte diferit de acum ncolo, dar...
Alec sri n picioare i se duse la fereastr. I se prea o nedreptate ca
vremea s fie att de nsorit i frumoas, n acest sfrit de august, n
comparaie cu furtuna din sufletul lui. Ideea de a o trimite pe Bunny
napoi, n Sud, i de a se ntoarce la viaa lui singuratic i se prea la fel
de rea ca moartea.
- Dac o s termin ambarcaiunea la timp, voi concura la Cupa
Australiei.
Pe jumtate ntoars pentru a-l privi, ea spuse:
- Nu vei pleca nicieri dac nu m iei pe mine ca navigator.
- La viteza cu care mergem, probabil c vom ajunge la Polul Sud,
mormi el, vrndu-i minile n buzunare.
- S tii c art grozav n blnuri. Imitaie, bineneles. N-am purtat
niciodat una natural, spuse Bunny, nelinitit de vederea spatelui rigid
al lui Alec.
- Asta e fantezie, spuse Alec, ntorcndu-se i sprijinindu-se de
pervazul ferestrei. A sosit timpul s privim realitatea n fa. M-am
ndrgostit de o femeie inteligent, cu o carier de succes, i nu pot s
neleg cum a putut George s-o piard pe mama ta de maniera aceasta.
Srind de pe birou, Bunny se duse la el, i nconjur mijlocul cu
braele i i ascunse faa pe umrul lui.
- Oh, Alec, te-neleg. i eu m-am gndit la ea, spuse, cu o voce
nbuit. Ideea mi provoac fric.
- Aa este, prines. O strnse n brae, lipind-o de el. E clar c
George a suferit mult, ca dovad c nu s-a recstorit, dar gndete-te c
pentru
ea a fost mult mai ru, el este nc in via, iar ea, nu. Fcu o pauz, apoi
adug: mi doresc aa de mult s rmi cu mine, iubita mea, clar n-a
suporta s te vd cum cazi n disperare i i pierzi dorina de a tri.

Ridicndu-i capul, Bunny i privi faa care radia for, dragoste i


buntate. Apoi se desprinse din braele lui i se deprt puin, stnd
foarte dreapt pe tocurile nalte.
- Eu nu snt genul de femeie care a fost mama, domnule Fluturatic.
tii c nu snt genul de martir i c nu-mi plng de mil i nici nu m
autoflagelez cnd lucrurile nu merg aa cum vreau eu. Buzele i
tremurar ntr-un zmbet. Te iubesc i voi fericit.
- i mama ta l-a iubit pe George. Iar eu i Woodbox nu valorm nici
pe jumtate ct George. Alec i duse minile la spate, pentru a nu fi
tentat s le ntind spre ea. Cnd ai venit aici, m-am gndit c ceea ce mi
trebuie n via este o femeie ndrgostit de carier, dar nu m-am gndit
c femeile cu inteligen sclipitoare au nevoie de stimulente mentale. Iar
aa ceva nu exist la Woodbox.
- Alec, Portland nu este sfritul lumii. Snt o mulime de lucruri pe
care le putem face, dac se va ntmpl s ne plictisim.
Dorindu-i s se poat aga de acest pai, aa cum fcea ea, el zise:
- Bunny, cnd ai venit aici, treceai printr-o criz de identitate i erai
foarte vulnerabil. Dar nu poi terge faptul c ai fost educat din
copilrie pentru o poziie de superstar n industria filmului. Dup civa
ani, vei regreta c ai renunat la acest vis.
- Nu! strig ea, dei tia c era mult adevr n vorbele lui Alec; ochii i
se umplur de lacrimi. Cred c oferta lui Faline ar fi fost foarte tentant
dac nu te-a fi ntlnit pe tine, dar te-am ntlnit i nu mai snt aceeai
femeie. Dorinele i interesele mele snt altele acum. Vreau un cmin, te
vreau pe ine i...
i nchise gura, dar nu suficient de repede. Trupul lui Alee deveni
rigid.
- Asta e: Ce facem cu copiii pe care i-i doreti? Woodbox nu-i poate
satisface ntreaga capacitate a minii, iar eu nu-i pot satisface aceast
parte a vieii tale. Privind la ea, Alec se ur pentru lacrimile care i
curgeau lui Bunny pe obraji. Vrei s renuni pentru totdeauna la ansa de
a fi mam?
- Iubitule, eu... Dar nu-i termin vorba, gndindu-se la ce simise
cnd l inuse pe micul Matthew n brae.
- Asta am vrut s spun, preciz Alec, cu o voce gtuit.

- Alec, dar nu este cinstit! ip Bunny, strngnd din dini pentru a-i
opri hohotele de plns. M-ai copleit cu tot felul de ntrebri majore i
nu mi-ai dat nici o ans s caut soluiile logice care trebuie s existe.
- Nu crezi c m-am gndit i iar m-am gndit,
stnd treaz, noapte de noapte, i agoniznd n cutarea unei soluii, iubita
mea? ntreb el, nefericit. Exist un singur rspuns pentru toate: Te
iubesc prea mult ca s te las s rmi aici i s renuni la tot.
mpietrit de disperare, i nfipse degetele n braele lui.
- M faci s m simt sfiat n buci.
- i eu m simt la fel, prines, murmur el, apoi i ndrept umerii.
Tu ai insistat, de la nceput, ca relaia noastr s fie strict de afaceri. Aa
ar fi trebuit s rmn. Probabil c ar fi fost mai uor s-o sfrim acum.
- Nu tiu ce vrei s insinuezi, spuse ea, privind n ochii lui verzi.
- Vreau s spun c te concediez. Tremurnd n interior, Alec i
ndeprt minile i se duse s se aeze la birou. Culese dou hrtii
prinse cu o clam, lat aici contractul pe care l-ai semnat, prin care eti
de acord s lucrezi n calitate de consultant pe timpul crizei de la
Woodbox, dar nu mai mult de trei luni. Ai fost de acord, n scris, c eu
snt eful, i ca ef am luat o decizie definitiv. Ei bine, criza a trecut. i
voi trimite salariul, n aciuni, imediat ce formele legale vor fi finalizate.
E corect?
- Da. Se prea c altcineva i dduse acordul, cu o voce pe care ea nu
o recunotea.
Urmtoarele cuvinte, pe care Alec le pronun, i uciser sufletul:
- De asemenea, te poi duce la caban s-i mpachetezi lucrurile. Cu
ct vei mai rmne, cu att va fi mai grea desprirea.
- Cabana? Bunny se sprijini de pervazul ferestrei; lacrimile i curgeau
pe obraz n timp ce se gndea la tot ce mpriser n csu: dragoste,
rsete, glume, bucurie. Am fost o proast s sper c mine nu conteaz,
spuse, cu o voce necat de plns. Nu voi fi n stare s uit timpul petrecut
mpreun.
Netezindu-i mustaa pentru a-i mpiedica buzele s tremure, Alec i
frec faa cu minile.
- Dac te duci acas i accepi slujba de la Faline, vei fi att de
ocupat, nct o s m uii n scurt timp.

Traversnd ncperea i ocolind biroul, Bunny se ls n genunchi


lng el i l nconjur cu braele.
- Ct de repede m vei uita, dragostea mea?
Alec o mbri i i cufund faa n masa de bucle ruginii.
- Niciodat.
- Ei bine, tot atunci te voi uita i eu.
Ridicndu-i brbia cu dou degete, o srut pe gur, apoi se for s
se retrag.
- Ar fi mai bine s pleci, prines.
Cu senzaia mustii lui mngindu-i faa, ea se ridic n picioare,
cltinndu-se. Nuc, i puse ochelarii, i lu diplomatul i se ndrept
spre u. Ezit o clip cu mna pe clan, apoi iei repede, trntind ua n
urma ei.
Alec rmase nemicat un timp ndelungat. Durerea ce o simea l
mbolnvea fizic. n sfrit, i puse capul pe braele ncruciate pe birou
i plnse.
Desprirea de echipa special i-a stors inima zdrobit. Tess o inea
strns mbriat, plngnd n hohote. Dwight se mbujorase n felul lui
obinuit de a-i exprima emoiile. Bunny abia putea s suporte gndul c
iubirea lor era la fel de lipsit de speran ca i a ei. Jake umbla n sus i
n jos, fcnd gesturi disperate din mini. Ceilali o atingeau uor, n
timp ce pe feele lor se putea citi i tristee i nedumerire. n momentul
cnd i prsi, se simi zdrobit ntr-o mie de buci.
Cnd ns se plimb, pentru ultima oar, prin caban, bucile se
transformar n milioane de bucele, care se mprtiar n vnt. Atinse
aparatul de ras al lui Alec i pieptenele pentru musta. Lund tricoul, pe
care el l aruncase pe coul de nuiele, n acea diminea, i ngrop faa
n mirosul lui i plnse ca un suflet pierdut.
Lacrimile i secar ntr-un trziu, dar durerea nu. Era adevrat c
fusese programat s ajung n vrful scrii sociale i nu putea terge ce
era. Dar cum putea s se mai ntoarc la viaa ei de altdat, cnd un
brbat ca Alec o nvase s se distreze, s se bucure de via i s fie
vulnerabil? Aruncndu-i lanurile, i pierduse i abilitatea de a se
retrage n spatele imaginii glaciale, pentru a se proteja. Era destinat s
fac fa att durerii, ct i bucuriei de a tri..

Incapabil s mai suporte, Bunny i arunc lucrurile n valize i cutii,


i trnti grmad hainele de ocazie pe bancheta din spate i i leg bicicleta pe acoperiul Bemmer-ului. Cnd se ndeprt de caban, ochii i
erau att de plini de lacrimi, nct abia vedea.
A doua zi, seara trziu, Bunny intra n casa din Beverly Hills,
simindu-se obosit i stoars ca o ppu de crp. Nu mai avea energia
nici s mestece gum. Intr direct n biroul lui George. Cnd o vzu, el
sri de pe scaun i o prinse n brae.
- Ari ngrozitor, Bunny, eti absolut rtcit. De ce ai venit acas?
Desfcndu-se din braele lui, Bunny travers birou! ca s priveasc
portretul n mrime natural al primei Birnice, etern tnr, etern frumoas, dar att de nefericit, nct i prsise pe cei doi oameni care
aveau atta nevoie de ea. Se ntoarse s-l priveasc pe George.
- Lucrurile n-au mers ntre mine i Alec.
- mi pare att de ru, spuse, iar trsturile feei lui se prbuir.
Pentru o clip, ea rmase nemicat, cu ochii nchii, ntreaga ei
rezisten topindu-se ga o bucat de ghea. Apoi ncepu s plng.
- Oh, George, Alec este viaa mea, totul. De ce nu am putut s fiu eu
o persoan diferit? De ce trecutul lui nu a putut fi diferit? De ce nu neam putut ntlni n mprejurri diferite?
Tatl i scoase ochelarii i i puse n buzunarul lui. Apoi o lu n brae,
innd-o strns.
- Plngi, pisicuo, plnsul uureaz.
Cnd lacrimile secar, ea se aez ntr-unul din fotoliile cu brae.
- La nceput, am crezut c Alec este un fluturatic, care nu vrea
altceva dect s se culce cu o femeie fascinant, dar, n realitate, este
departe de aa ceva.
In cellalt fotoliu, George, cu coatele pe genunchi, privea la portretul
soiei sale.
- Snt foarte rari tinerii care pot fi att de puin egoiti n dragostea lor
i care s pun fericirea i binele partenerei naintea propriei fericiri.
Ea scoase un sunet din gt, ntre hohot de plns i rs.
- A fi dorit ca Alec s fi fost att de egoist, nct s-mi spun s
rmn. Vreau s fiu cu el, indiferent cum.
Se ntoarse spre ea, ncruntndu-se.

- Indiferent cte greeli am putut face ca tat, un lucru bun am fcut


totui: te-am nvat s nu renuni niciodat cu uurin, fr lupt. Du-te
i te culc, pentru ca mine s poi gndi clar i s rezolvi toat nebunia
asta. Noaptea e un bun sftuitor!
- Nu pot gndi clar cnd mintea i sufletul mi snt pline de suferin
pentru Alec.
Dup plecarea lui Bunny, Alec a fost att de ocupat s fac fa la
posturi, prelund i treburile lui Nan, pn la ntoarcerea acesteia, nct
se ntreba, la fiecare trei minute, ce fcea oare Bunny, dac i era dor de
el, dac i reluase viaa trepidant dinainte. Abia dup ce Henry s-a
ntors din cltoria fcut n Alaska pentru pescuit, nerbdtor s-i
aduc contribuia la activitatea din fabric, Alec a avut timpul necesar
s-i triasc suferina.
Weekend-ul a fost groaznic. Alec bntui prin cabana pustie, auzind
ecoul rsului ei, simindu-i srutrile, vznd-o gtind n buctrie. Privi
prin fereastra la care ei i plcea s stea i s se uite Ia fluviu i la
muntele Hood. Intr n dormitorul n care fcuser de attea ori dragoste.
Pernele brodate, tablourile cu flori vesele, perdelele vaporoase, tot ce
fcuse din caban un cmin confortabil, totul era nc acolo, dar viaa
dispruse.
Dup ce i-a mutat lucrurile personale n casa cea mare, se schimb n
blugii lui vechi i tricoul decolorat. n timp ce se urca pe schelria navei,
se gndea c aceasta era aproape pe terminate i c, n curnd, ar putea
s evadeze n imensitatea aceea slbatic i albastr. Era tentant mai ales
acum cnd, n faa lui, viaa se ntindea ca un deert gol i neprimitor.
Cobornd n cabin, gsi o carte pe masa navigatorului care, n loc de
semn, avea un ambalaj de gum de mestecat. ncperea pstra parfumul
de mosc al lui Bunny. Retri primul lor act de dragoste i ncepu s
tremure.
Urc, mpleticindu-se, scara i se ntinse, ct era de lung, pe punte,
respirnd anevoie. Nici ambarcaiunea nu-i mai oferea un refugiu.
Bunny i invadase ntreaga existen.
Cabana l atrgea aa cum un dinte dureros te face s-l atingi tot
timpul cu limba. Stnd pe canapeaua din camera de zi, att de intim,
dar att de prsit, privea n gol, cufundat n durere, fr s ia n seam

scurgerea timpului. O srutare pe obraz l readuse la via. Privi n sus,


prea deprimat ca s fie surprins.
- Bun, mam! spuse, apatic.
- Bun, drag, m-am ntors de la Machu Picchu, spuse Frances. Purta
o bluz inca, minuios brodat, fust larg i sandale legate cu curelue
pn sub genunchi. Ce nu merge, fiule?
El tresri, braele atrnndu-i inerte pe lng trup.
- De ce crezi c ceva nu merge?
- Pentru c mi spui mam, n loc de mami,
i ari drmat. Frances privi la camera de zi, remarcnd gustul fin i
intimitatea. Te-ai ndrgostit de Bunny i ea te-a prsit pentru Faline,
nu-i aa?
- Ea n-a vrut s plece, dar eu am fcut-o s neleag c era cel mai
bun lucru, spus el, nenorocit.
Frances se aez lng el pe canapea i i trecu un bra pe dup
umerii lui.
- Pot s te ntreb de ce naiba ai fcut un lucru aa de ridicol?
Alec i puse coatele pe genunchi, lsndu-i braele s atrne ntre
picioare. i povesti doar esenialul despre relaia lui cu Bunny, cum
izbucnise i cum se terminase. Apoi i ridic privirea i se uit atent la
faa mamei lui, ca i cnd ea ar fi avut rspunsurile la toate durerile lui.
- Acum nelegi de ce a trebuit s-o determin s plece?
- Nu, n-a putea spune c neleg. De ce nu ai plecat cu ea n
California de Sud?
El i privi minile care atrnau, lipsite de via, ntre genunchi.
- Nu am putut prsi echipa. Tu, mai mult dect oricare dintre oameni,
ar trebui s nelegi acest lucru.
- Alee, mie mi pas la fel de mult ca i ie de oamenii napoiai
mintal. Carol a fost fiica mea, nu uita. Dar eu am reuit s m ocup de ei,
fr s-mi sacrific toat viaa. Tu te compori ca i cnd ncerci s
ispeti pcatele altui brbat. Trupa ta
special se va acomoda cu dispariia ta, i tu tii asta.
- Chiar dac este aa, asta nu schimb cu nimic faptul c Bunny i
dorete un copil pe care eu nu i-l pot da.
- Fiule, m faci s-mi pierd rbdarea! Frances i scutur braul. E

timpul s lai trecutul i s trieti prezentul cu tot ce are el mai bun.


- E prea trziu. Probabil c Bunny a semnat deja contractul i e prea
ocupat cu munca la Faline.
- Fiule, trebuie s lupi pentru visurile tale.
Bunny privise de mai multe ori, pe video-casetofon, filmele lui
Faline. Directorul-productor era o feminist talentat, dotat cu destul
sensibilitate pentru a scoate n eviden, n toate filmele ei, problemele
femeilor obinuite. Bunny o admira enorm. Dup ce i analizase
propriile probleme pe toate feele, nct simea c-i plesnete capul,
ajunse la concluzia c tia ce are de fcut. Formnd numrul iui Faline,
spuse, fr alt introducere:
- Este o onoare pentru mine c mi-ai propus s lucrez cu tine, dar nu
pot accepta oferta.
Rspunsul veni printre pcniturile de pe fir:
- Oh, prostii, am bnuit c aa se va ntmpl de cnd te-am lsat s te
duci n Nord, la brbatul acela, Golightly, despre care mi-ai vorbit. Nu te
mica de-acas, Bunny Fletcher. Snt deja n drum spre tine, ca s
discutm cu de-amnuntul problema i s facem lumin.
- Nu! Ateapt... Ascultnd tonul telefonului, Bunny mormi: De ce
nimic nu poate fi simplu?
O or mai trziu, Faline se afla la u. Era o femeie zvelt, de
patruzeci i cinci de ani, mbrcat acum n blugi i cu o cma foarte
decorat cu dantel i flori. Cnd zmbea, fcea dou gropie n obraji.
- Ceva mai trziu snt ateptat la o recepie, aa c hai s punem
ordine rapid n toat nebunia asta, ncepu ea, n timp ce Bunny o conducea n camera de zi, invitnd-o s stea ntr-un fotoliu. Aeaz-te i
spune-mi de ce nu poi intra n aceast asociere prosper i de lung
durat. i nu ncerca s-mi ascunzi motivele adevrate, ai neles?
- Nu mai snt aceeai persoan creia i-ai oferit postul. Bunny se
aez, la rndul ei, picior peste picior, netezindu-i fusta roz. Faline
fusese rbdtoare i merita o explicaie, aa c i povesti n amnunime
ce se ntmplase la Woodbox. Acum nelegi ceea ce simt, zbtndu-m
ntre dou lumi, netiind creia i aparin cu adevrat.
- Treizeci de ani constituie vrst la care fiecare din noi ncepe s se
ntrebe ce vrea cu adevrat de la via. Faline i strnse mna cu

simpatie. Cred c eti norocoas, pentru c ai crescut, n


trei luni, mai mult dect cele mai multe femei, ntr-o via.
- Dar am crescut n jos, nu n sus. Bunny rse fr veselie; tiindu-te
ce feminist eti, am crezut c o s m consideri nebun c-mi doresc s
fiu, pur i simplu, gospodin i mam.
- Draga mea, drepturile femeii nseamn ca fiecare femeie sa decid
ce este bine pentru ea i s i se respecte aceast decizie. Dac o femeie
dorete s fie doar soie i mam, are acest drept. Ridic ntrebtor din
sprncene. Asta i doreti?
- Oh, Doamne, acum c mi pui ntrebarea, nu tiu ce s-i rspund.
Nu simt nevoia de a fi soie i mam, aa, n general. Doar cu Alec.
Vezi, aa am ajuns n aceast situaie ngrozitoare. Fiecare n parte nu-i
suficient, iar amndou nu le pot avea.
- Hmm, hmm. Faline se rezem de sptarul fotoliului, privind n
deprtare. Las-m s pun problema ntr-o perspectiv adecvat. 0
femeie deosebit de inteligent se duce s lucreze cu o echip de oameni
napoiai mintal i cu un brbat numit Golightly. Ei o nva s se
relaxeze i s se bucure de via. Acum ea poate s se bucure de plceri
simple i fireti, pe care nu le cunoscuse niciodat nainte, reuind s
scape de stresul unei cariere competitive. Poi s vezi toate acestea pe un
ecran de film?
- Nu! Bunny sri de pe scaun, ca i cnd ar fi fost nepat, i ncepu
s msoare camera n lung i n lat. Poate dac filmul ar avea un final
fericit... dar nu! Nu n felul acesta!
Faline se uit la ea exasperat.
- Ei bine, eti o femeie cu o inteligen sclipitoare i cu imaginaie.
Dac doreti din tot sufletul un sfrit fericit, vei gsi, cu siguran, o
modalitate.
Amndou i ntoarser capetele cnd George apru n camera de zi,
venind de la slujb. Purta un costum gri-antracit, asortat cu cmaa i
cravata, dar mai ales cu tmplele argintii.
- Ah, Bunny, ce fire ascuns eti! murmur Faline, zmbind i fcnd
gropie n obraji. Cine este acest brbat seductor?
Bunny se grbi s fac prezentrile.
- Tatl meu, George Fletcher. George, i-o prezint pe Faline Morris.

Faline se ridic din fotoliu i i iei n ntmpinare, cu politeea tipic


Sudului, n ciuda mbrcmintei ei nonconformiste.
- In toi anii tia, am auzit pe toat lumea ludndu-l pe Mister
Succes! n sfrit, ne ntlnim fa n fa.
Pentru prima dat n viaa lui, George nu-i gsi cuvintele i i terse
palma de pantaloni, nainte s-i ntind mna.
- Bunny mi-a povestit... dar nu m ateptam la o astfel de...
- Sudist frumoas? M-am nscut i am crescut n Carolina de Sud,
dar sper c aceast mrturisire nu m va face s m considerai i
proast.
- Reputaia dumitale te-a precedat, murmur el, n timp ce
extraordinarii lui ochi albatri se umplur de cldur. i se ntmpl c
mi plac foarte mult femeile inteligente i de succes.
Lui Bunny i se opri respiraia, ca i cnd ar fi primit o lovitur n
stomac. O apuc furia, auzindu-i tatl folosind cuvintele lui Alec, cnd
voia s flirteze cu cineva.
- Timpul lui Faline este foarte limitat, George, izbucni ea. Trebuie s
participe la o recepie.
- Draga mea, la poziia pe care o am, mi pot permite s-mi schimb
programul ca s-mi satisfac o plcere, spuse Faline, fluturndu-i genele
spre George. Dac nu te deranjeaz femeile cu iniiativ i eliberate de
prejudeci, i propun, George, s m invii s lum masa mpreun. De
acord?
- A fi ncntat.
Bunny privi cum dispar pe u, iar surpriza i nmuie genunchii. Dac
George s-a potrivit, de la prima vedere, cu o sudist, frumoas e drept,
dar i lider al micrii feministe americane, atunci era clar c fiecare om
din lume era destinat s-i gseasc perechea, cu excepia ei.
Un sentiment de pierdere i strnse sufletul i o fcu s gndeasc clar
pentru prima dat n ultimele sptmni. Orice s-ar ntmpl, va alege
Woodbox i-i va arunca ancora. Ridic telefonul s-l sune pe Alec, dar
i aduse aminte c acesta i interzisese s se ntoarc.
Apoi o soluie, cu adevrat sclipitoare, i veni n minte. O soluie
pentru toate problemele lor.
La dou sptmni dup vizita lui Faline, o alt idee, la fel de

sclipitoare ca a lui Bunny, i veni n minte i lui Alec. Toat ziua fcuse
planuri, apoi l chem pe Henry n birou.
- Toat suma a fost trimis la Elegant i, n curnd, vom primi i
actele. Fabrica a fost organizat pentru a putea onora nelegerea cu
Priceroad. Acum, mi dau demisia din funcia de director general.
Henry ni de pe scaun.
- De ce naiba dai napoi acum?
- Deloc, nu dau napoi. Abia acum snt hotrt s merg nainte. Cu
succesul de la Woodbox la activul meu, cred c o s plec n California
de Sud. Oricum, totul depinde de Bunny i dac ea m mai vrea. Vrei s
ai grij de fabric vreo dou sptmni, ct mi trebuie s-mi pun iahtul
la ap, s navighez pn acolo i s-o rpesc dac e necesar, s-o conving
c m-am decis i snt serios?
- Iaht, zici. Parc vorbeai de un lep.
- Nu, e iaht i e foarte frumos.
- Sigur c o s am grij, dar nu crezi c ar fi mai simplu s-i dai un
telefon i s aranjai lucrurile?
Alec l privi ncurcat.
- Nu nelegi deloc. Am concediat-o. Dac o sun, s-ar putea s-mi
spun c am pierdut ocazia i c n-are sens s m duc.
Henry i ridic ochii spre tavan.
- i eu cred c stratagema mea a fost prematur.

Lansarea iahtului era un eveniment pe care Alec l atepta de patru


ani. Acum, tot ceea ce simea era nerbdare. Iahtul alunec lin n jos, pe
ramp, i pluti graios pe apele linitite ale bazinului. Urc pe punte i

intr n cabin, privind n sus la catarg i apoi n jur la puntea de lemn de


tek. Simea un fel de febr de a se vedea mai repede navignd spre sud. I
se fcu pielea ginii la gndul c sentimentele lui Bunny fa de el s-ar fi
putut schimba, acum cnd se ntorsese la vechea ei via trepidant.
Nesigurana devenise o tortur.
Nelinitit, privea la norii care se adunau la orizont. Acum, n
septembrie, vremea era nesigur. Spernd s ajung la ocean, nainte de
a izbucni furtuna, fcu plinul de combustibil i i aprovizion buctria.
Aproape terminase cnd megafonul Cpitniei fluviale l chem la
telefon. Nerbdtor, intr n cldirea Cpitniei i ridic receptorul.
- Aici, Golightly, ce doreti?
- Aici e Henry. S-a ntmplat ceva nostim. n loc s ne crediteze
pentru restul de bani ce-i datorm, Elegante ne-a transferat titlul de
proprietate n totalitate, l-am chemat la telefon i vicepreedintele, cu
care am discutat, mi-a spus c unul din angajaii notri a pltit restul
datoriei, imediat dup ce au primit cec-ul de la noi pentru primul
vrsmnt. Informaiile complete snt pe drum, mpreun cu toate
documentele legale. Henry fcu o pauz, apoi adug: Nu vd pe nici
unul din angajaii de la Woodbox s aib atia bani, aa c trebuie s fie
vreun nger pzitor, cobort din cer.
- nger pzitor, s-o crezi tu! Alec izbi cu pumnul n perete. Dac
cineva a avut interesul s obin controlul fabricii, pot s pariez c a pus
ochii pe ceva mai valoros. De exemplu, terenul nostru de lng fluviu.
Mutndu-se de pe un picior pe altul, privi prin fereastr la iahtul lui
graios, regretnd faptul c, pentru prima dat, uitase de Woodbox i de
eternele ei probleme. Oft, tiind c nu poate s le ntoarc spatele
fotilor tovari.
- Vin acolo n cteva minute.
Se urc n Mustang i o lu pe pod, grbindu-se spre fabric. Privind
din nou la norii care se ngrmdeau pe cer, i duse maina n parcare.
Inima i fcu un salt cnd observ un BMW negru i prfuit, exact ca al
lui Bunny. Dar ea era departe, n lumea trepidant i sofisticat din
Beverly Hills, purtnd costumul albastru, creat de o renumit cas de
mod, i imaginea glacial a femeii de carier. Intrnd ca o furtun n
cldirea principal, i trecu din nou prin minte c niciodat nu se va

potrivi cu stilul ei de via. Cu sau fr iaht.


Era att de preocupat de propriile gnduri, nct ajunse n mijlocul
biroului i abia atunci observ c Bunny, n carne i oase, sttea lng
fereastr. Nu era o iluzie a minii lui i nu arta deloc sofisticat; era
mbrcat cu nite blugi strmi i un tricou galben. Ochelarii cu ram de
aur erau cocoai pe cretet.
- Prines...? reui s murmure, nevenindu-i s cread.
- Da, eu snt, spuse ea, dulce, simind cum se topete de dragoste,
privindu-l. Arta bronzat i sntos, dar slbise i ochii i erau dui n
fundul capului, ca i cnd i fusese foarte dor de ea. tiind c va trebui s
dea o btlie, i mpinse brbia nainte i preciz: Nu mi-a plcut s stau
departe de tine, aa c m-am ntors.
- Te-ai ntors? Trezindu-se la via, Alec se repezi i o lu n brae,
strngnd-o s-o zdrobeasc, lsndu-se nvluit n parfumul ei de mosc.
Oh, Doamne, mi-a fost aa de dor de tine, opti, cu gura cufundat n
prul ei. Te iubesc, Bunny, iubita mea drag.
- i eu te iubesc, iubitul meu drag. Lipindu-se de el, i ridic faa
pentru a-i primi srutul i mngierea mustii. Lacrimile i alunecau pe
obraji, amestecndu-se cu lacrimile lui. Dup cteva clipe, i ddu capul
pe spate i privi n oceanul verde al ochilor lui. Nu m-am mai simit
ntreag de cnd am ieit din acest birou, acum o lun.
- Ar fi trebuit s te simi, pentru c sufletul meu a plecat odat cu
tine, i spuse el, srutndu-i flmnd toat faa. De-asta eram n drum
spre Los Angeles, s te gsesc.
- Dar acum snt aici, spuse Bunny, ridicnd ntrebtor din sprncene.
Un zmbet tremur pe buzele lui Alec.
- N-am tiut acest lucru, pn acum un minut. Mi-am dat demisia de
la Woodbox i mi-am scos casa la vnzare. Am cteva oferte, aa c nu
va dura mult s-o vnd.
- Ce-ai fcut? ntreb ea, vzndu-i planurile nruindu-se. Vinzi
casa? i cabana?
- Fac o singur proprietate i apoi cabana este doar o fantezie, i
aminteti? Un zmbet i arcui buzele i apoi se stinse sub presiunea
ngrijorrii. Am hotrt s ncep o via nou i s-mi valorific
potenialul. Aa cum mi-ai spus.

Bunny se ncrunt n faa noilor complicaii, apoi i atinse nasul turtit,


sprncenele viguroase i cicatricea din brbie.
- Dar poate c eti un brbat prea scrupulos pentru a intra n jungla
afacerilor.
Inima lui zvcni dureros.
- Vrei s spui c nu m pot ncadra n viaa ta de acolo?
- Nu, vreau s spun c eu nu m mai ncadrez n ea, aa c...
Eliberndu-se din braele lui, ncepu s msoare biroul, ncercnd s
gseasc modul cel mai adecvat de a explica lucrurile, fr s
deterioreze situaia. Vezi, m-am ataat i eu de oamenii de aici, mai ales
de cei din echipa special. Nu i-am putut scoate din minte pe Tess i
Dwight.
- Atunci, vei fi fericit s afli c Dwight i-a ctigat pe prinii lui
Tess, declarnd c amndoi snt suficient de responsabili ca s-i ia toate
msurile necesare pentru a nu avea copii. Acum fac pregtirile pentru o
cstorie simpl.
Un zmbet fericit i lumin faa.
- M bucur foarte mult.
Alec o privea cum umbl de colo-colo prin birou.
- Pare foarte straniu c ai aprut aa, dintr-o dat, din neant, cnd
avem iar necazuri.
- Ce necazuri?
- Cineva deine controlul asupra fabricii i Dumnezeu tie ce
intenioneaz s fac.
Bunny i ddu la o parte buclele de pe frunte, apoi se ls n jilul din
spatele biroului.
- Nici vorb de controlul asupra fabricii; snt doar cincizeci de
procente.
El se uit lung la ea cteva clipe.
- Despre ce vorbeti?
- Eu am avut ceva bani motenii de ia mama i salariul de la
Wilderness Enterprises, pe care niciodat nu l-am cheltuit, plus
procentajul ncasat de la filmul despre Montana. Aa c am achitat
integral suma pentru Woodbox.
Dup ce ntregul adevr i fcu loc n mintea lui, prima reacie a lui

Alec a fost de furie.


- De ce nu mi-ai dat un telefon s-mi spui c ai de gnd s iei o
hotrre att de crucial?
- De ce nu mi-ai dat telefon s-mi spui c-i dai demisia de la
Woodbox i c vinzi casa?
- Pentru c m-am gndit c o s-mi trnteti telefonul n nas.
- Exact din acelai motiv nu te-am sunat nici eu. Ai fost att de
hotrt s m vezi plecat de aici, nct n-am riscat o alt confruntare.
Alec nghe, ntrebndu-se dac nu cumva ea cumprase Woodbox
pentru a- pedepsi c o concediase.
- Nu poi cumpra fabrica. Numai un salariat poate face acest lucru i
tu nu mai eti salariatul nostru. Trebuie s-i reamintesc c te-am concediat acum o lun.
Ridicndu-se n picioare, Bunny se sprijini cu spatele de birou.
- Contractul meu stipuleaz c snt angajatul fabricii pn la jumtatea
lunii septembrie i tu nu ai avut nici un motiv s m concediezi. Dac
intenionezi s faci tapaj, pot s-i spun c acum dein suficiente aciuni
la Woodbox ca s te concediez eu, dac vreau.
- Deja am demisionat, nu i-am spus? Aezndu-se pe colul biroului,
el o studie intens. Brusc, i ddu seama c femeia dinamic, expert n
administraia bancar, de care se ndrgostise
prima dat, reapruse n vitez de sub blugii presplai i tricoul
nepretenios. De ce naiba ai cumprat fabrica, Bunny?
- Pentru c am vrut s fiu cu tine, indiferent de ce crezi tu c ar fi bine
pentru mine! Dar se pare c lucrurile se ntorc mpotriva mea ca un
bumerang.
Alec se simi att de uurat, nct l lu cu ameeal. Acum totul va fi
bine, dar voia s-o aud pe ea spunnd asta.
- Rmi, totui, o femeie deteapt, ambiioas i prea bine pregtit,
iar la Woodbox nc nu exist nimic care s te stimuleze.
- Dac am discuta complicaiile, n loc s mi le arunci mie, am putea
gsi cele mai bune soluii. E adevrat, snt o femeie detept i bine
pregtit, dar dac a fi fost o ambiioas, cum crezi tu, n-a fi venit la
Woodbox deloc. Corect?
- Corect. Alec zmbi. Nu ai venit numai o dat, ci deja de trei ori.

- Se pot face multe la Woodbox. Ea rencepu s umble prin birou, cu


ochii sclipind de entuziasm, cuvintele rostogolindu-se din gura ei: Am
putea construi o cldire suplimentar i s-i nvm pe cei din echipa
special s fac i alte lucruri dect pn acum. Vom angaja pe cineva
anume pentru asta. Apoi putem crete calitatea produselor noastre. De
exemplu, stilul suedez de mobil, de care ai rs, ar trebui s se
potriveasc perfect pentru ceea ce facem, dac folosim lemn de tek, n
loc de aglomerate. Sau poate chiar
pinul alb, colorat s arate ca tekul, ntruct suntem n Oregon.
- Planurile tale snt foarte interesante. Zmbind, Alec i admira pasul
hotrt cu care msura biroul, n acest moment, nu era nimic domestic n
ea, dar i reaminti totui: Un lucru rmne de nerezolvat: nu-i pot da
copiii pe care i-i doreti.
Bunny se opri s-l priveasc, apoi faa i se ndulci ntr-un zmbet plin
de tandree.
- Ii trebuie rbdare i talent s creti cum trebuie un copil. Amndoi
tim asta din propria noastr copilrie. N-o s m gndesc la acest lucru
pn cnd nu voi fi sigur c am s fiu o mam bun. Atunci, dac vom
decide s avem un copil, exist oricnd posibilitatea fecundrii
artificiale. Corect?
- Corect. M-am gndit i eu la aceast posibilitate n nopile cnd nu
puteam dormi, fiindu-mi dor de tine. Mai ai i alte planuri sau decizii de
care trebuie s iau cunotin?
Proptindu-se n faa lui, l nconjur cu braele, l privi cu ochii ei
albatri, plini de dragoste.
- M-am gndit la un nume mai adecvat pentru Woodbox. Styx. S-TY-X.
Alec ridic din sprncene.
- Styxul nu-i un ru n Infern?
- Ba da. Pentru mine va fi un infern, dac nu reuim ca toate aceste
planuri s dea rezultate.
El o lu n brae.
- Voi merge i la captul lumii, dac e nevoie ca lucrurile s ias bine
pentru noi. Te iubesc aa de mult, nct nimic nu este important dect s
fiu cu tine.

- Mulumesc lui Dumnezeu, murmur ea, strngndu-l n brae. i eu


te iubesc tot att de mult!
Srutnd-o, i absorbi dulceaa i parfumul.
- i ce s-a ntmplat cu gospodina de la caban?
Bunny rse detaat.
- Continu s existe undeva n interiorul meu, domnule Fluturatic.
Voi inventa o cale de mijloc ntre dou lumi,
- Snt att de fericit s te aud spunnd asta, iubito. Apropo, postul de
director general este liber pentru tine.
- Nu, eu snt o persoan de marketing. Acum, c te-ai retras din curs,
ai n vedere pe cineva? Ea i puse minile pe pieptul musculos.
- E o slujb nesuferit, dar a putea lua n consideraie o revenire
asupra acelei decizii. Oricum, cnd am demisionat, nu m-am gndit dect
la tine.
- Cred c, n spatele hotrrii tale de a pleca, a stat mai mult dect
persoana mea.
- Da, nelegerea unor lucruri. ncruntndu-se, travers biroul i se
duse la fereastr. Dup vizita mamei, mi s-a ntmplat ceva patetic. Cnd
tata ne-a prsit, pe mine i pe Carol, am suferit teribil, iar eu am
procedat la fel cu tine, obligndu-te s pleci, din acelai motiv. S m
ascund de acest defect congenital.
- Dar tu ai fcut-o din dragoste, nu din egoism.
- Nu are importan. Am procedat la fel ca brbatul pe care am crezut
c l-am dispreuit n toi aceti ani. Alec rse scurt i cu amrciune. i
mi vine s cred c nici nu l-am urt, dac am fost n stare s triesc n
casa lui i s-i folosesc Mustang-ul. Presupun, mai curnd, c n acest fel
am ncercat s-mi aduc tatl, cndva adorat, napoi. Dar n-a mers. Nici
mcar nu-mi place casa dect cnd eti i tu n ea.
- neleg de ce o vinzi, iubitule. Fericirea nu st nici n cas, nici n
poziie social, nici n succes. Doar n noi doi.
- Asta spune totul, prines. i cuprinse umerii cu braul. S neleg c
ai renunat la Faline?
- Nimeni nu renun la Faline, spuse ea, zmbind strmb. Ea e acum
obsedat de a face un film cu povestea noastr. De asemenea, George o
place i se pare c sentimentul e reciproc, aa c el i vede realizat visul.

Aa c a spune c va exista un viitor cu Faline.


- Ai renunat, totui, la ansa vieii tale.
Bunny l srut pe gt.
- ansa vieii mele este s te ajut s termini ambarcaiunea i s
navigm n imensitatea aceea albastr i slbatic.
- E un iaht. Ce nostim c ai adus vorba despre asta, spuse Alec,
lund-o de mn i trgnd-o spre u. Vino!
Stnd pe chei, Bunny observ iahtul lui Alec micndu-se graios
odat cu curenii apei. Cu pnzele ridicate, prea o lebd alb.
nconjurndu-i umerii cu braele, Alec i culc obrazul n prul ei.
- Ii place numele care i l-am dat? Aurora, dup frumoasa mea din
pdurea adormit.
- Snt mgulit, dar cred c trebuie s lsm fanteziile n urma
noastr i s trim n realitate.
- Ei bine, las-m s-i explic cum e cu fanteziile. Privi la oamenii
care se agitau pe lng Cpitnie. Dar cred c i pot explica mai bine la
bord, n cabin.
- Minunat, snt. nerbdtoare s-l vd cum arat terminat. Urcar pe
punte i coborr prin tambuchi. Alec nchise capacul, izolndu-se astfel
ntr-o lume numai a lor. Aprinse luminile.
- Nu-mi vine s cred. Nucit, ddu ocolul cabinei privind la
tablourile florale de pe perei, pe care ea le alesese pentru caban, la
pernele ei nfoiate de pe cele dou paturi metalice, la vasele ei de aram
rnduite frumos n buctrie. Pn i perdeaua violet de la du i
prosoapele ei verzi se aflau la locul lor. Perdelue vaporoase atrnau la
hublouri. Pe perete era un poster reprezentnd-l pe Prinul Fermecat
trezind-o, cu o srutare, pe Frumoasa din Pdurea Adormit.
Terminndu-i inspecia, Bunny i ncolci gtul cu braele.
- Dar sta este turnul meu de filde! Dragul meu, acum cnd privesc
n urm la viaa mea, mi dau seama c tu m-ai nvat s triesc cu adevrat.
Lipind-o de trupul lui, i opti:
- M cutremur la gndul c am fost pe punctul de a te pierde,
prines. Viaa mea ar fi rmas pustie pentru totdeauna.
- i a mea la fel. i culc capul pe umrul lui. Vreau s-mi petrec

toate zilele cu tine.


- Acesta este nceputul pentru noi, fr controverse, fr poveti. Nu
snt Prinul Fermecat, doar un tip obinuit. Iar tu eti o femeie excep...
Bunny l ntrerupse brusc:
- Iar eu snt o fat obinuit, aura excepional este i ea doar o
fantezie.
El o aprob din cap.
- Vrei s fii soia mea, Bunny? i s ne petrecem luna de miere,
navignd cu Aurora n prima ei curs?
- mi doresc acest lucru mai mult dect orice pe lumea asta, iubitul
meu Alec, spuse, cu o voce uor alterat. Apoi, nghiind cu nervozitate,
adug: Mai e un lucru pe care trebuie s i-l mrturisesc. Am... treizeci
i unu de ani. Te deranjeaz dac snt cu patru ani mai n vrst dect
tine?
Alec zmbi.
- Am avut acces la fia ta personal i tiu acest lucru de la bun
nceput. Dar eu am trit mai greu ca tine, ceea ce m-a fcut mai matur i
mai nelept.
- Ai tiut tot timpul i te-ai amuzat pe seama mea! strig ea.
Alec i nbui rsul.
- Cum ai s te rzbuni?
- O s-i art imediat. i apuc poalele tricoului i, dintr-o singur
micare, l trase peste cap. Privindu-i pieptul musculos, acoperit cu pr
crlionat, ridic dintr-o sprncean. Te-ai imaginat vreodat n postura
lui Robinson Crusoe, naufragiat pe o insul pustie, iar eu s fiu...
- Un vis greit. Vineri era brbat. nfierbntat de pasiune i zmbind
pozna, i scoase mbrcmintea, pies cu pies, apoi se dezbrc i el.
Complet goi, n picioare, se priveau adnc n ochi. Imagineaz-i alt
tablou, prines. Tahiti. Adam i Eva ntr-o grdin tropical.
- Dar va trebui s m feresc de erpi i s nu pctuiesc? murmur
Bunny, privindu-i trupul viril.
- Mai ai multe de nvat n materie de fantezie, iubita mea. Vrndui minile n buclele ei, i ridic faa pentru a o sruta. Toi erpii snt
prietenoi, prines, iar o femeie i un brbat, care pctuiesc n acest fel,
snt att de fericii!

Sfrit