Sunteți pe pagina 1din 101

SLBTICIUNEA

BONNIE PEGA
CAPITOLUL 1
-Nu prea seamn cu un raton,spuse Robin McKenna,aruncndu-i o privire
omului ntins pe bancheta din spate a mainii Iui Joey i observndu-i bandajul
alb de pe tmpl.
-tiu,Robin,dar te rog las-l s stea,i ceru Joey Stockton.Are o contuzie minor
i doctorul Martin a spus c trebuie s-i schimbe pansamentul cineva la fiecare
cteva ore.
-De ce nu st la tine? l cunotea pe Joey de cnd se mutase la Needle Ridge,cu
aproape cinci ani n urm,i putea bga mna-n foc pentru onestitatea lui.Totui
ceva n felul n care el refuza s-i ntlneasc ochii i trezi suspiciunea.

-Marge nu-i acas;a plecat s-o duc pe Betsy la bunici pe timpul vacanei de
primvar i eu mi-am luat dou schimburi la clinica veterinar.
Robin simea c nu e n regul ceva.
-Totui,cine-i tipul?
-Trick Brady.Adic,Patrick Brady.E naul lui Betsy.M-ai auzit vorbind de el de
zeci de ori.A venit s petreac trei,patru zile ca s lucreze la o po...la un proiect.
O voce interveni deodat de pe bancheta din spate.
-M scuzai c v ntrerup conversaia,dar m doare capul al dracului de tare.
-Oh,mi pare ru,se scuz Robin.Totui era un om rnit...Haide s te ducem
nuntru.
-Pot s m descurc.Patrick iei nesigur din main.Se cltin un moment,fcu un
pas i genunchii i se ndoir.Robin i Joey i apucar simultan braele i-l
susinur.
-La dracu! exclam Robin.Nu-i mai funcioneaz simurile? .
-Cred c am nevoie de un mic ajutor,mormi Patrick n maniera nemulumit a
celor obinuii s nu cear ajutor.
-Mndria i dispare nainte de a te prbui,spuse Robin i se uit spre Joey.
Stteau de-o parte i de alta a lui Patrick i-l ajutau s intre n cabana mic,
ndreptndu-se spre patul mare de alam care se afla ntr-un col al camerei
lambrisate n stejar.Cnd el se aplec s-i dezlege ireturile de la pantofi,Robin
i drese glasul.
-Hm!
-Ce-i?
-Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
-Ce ntrebare?
-Dac-i mai funcioneaz vreun sim sau le-ai pierdut pe toate.
-Poftim?Cu un deget,indic bandajul de la tmpl.
-M ntrebam numai; pentru c mi se pare c i provoci mult durere ncercnd
s faci mai mult dect poi.Dar nu te sinchisi de mine.D-i nainte!
Robin se ncrunt cnd el se uit la ea.Arta degajat,ca un om n propria-i cas,
chiar n ciuda petelor de pe bandaj.Prul de culoare nchis,ciufulit,era genul
care cerea s i se treac nite degete prin el.Robin descoperi c degetele ei
reacionau singure la chemare.i privi minile i le strnse voit n pumni.
Cnd i nl privirea,i se uit drept n ochi.Gene groase ncadrau cei mai
grozavi ochi aurii pe care-i vzuse vreodat.Ochi dulci i deni,ca siropul de
arar,ochi care o fixau.
-Asta-i culoarea adevrat a prului tu? o ntreb.

Clipi i-i arunc o privire lui Joey,care prea s-i urmreasc pe amndoi cu
mult interes i apoi spuse:
-Da.
-Joey i spune Robin(prigorie,pasre cu pene de culoare roie) din cauza
prului?
-Din cauz c aa m cheam!
-De cnd m tiu am avut o slbiciune pentru prigorii.Patrick nchise ochii.n
fiecare primvar curtea noastr e plin de ele.Cnd le vd,tiu c vara nu-i prea
departe.mi place vara.Deschise ochii se uit la ea,privirea zbovindu-i pe prul
rou.A fi ncntat s-i vd prul n soarele de var.Pun pariu c strlucete ca
focul.Tulburat,Robin inspir adnc i-i drese glasul.
-Da,ei bine...se ntoarse ctre prietenul ei.Deci,Joey,totui ce s-a-ntmplat?
Pn ca Joey s apuce s deschid gura,Patrick interveni.
-De ce nu m ntrebi pe mine? Patrick nu era obinuit s fie ignorat-mai ales de
femei.i n mod special nu voia s fie ignorat de aceast femeie.Dintotdeauna se
dduse n vnt dup rocate i prul ei avea nuana cea mai plcut pe care-o
vzuse vreodat-rou armiu strbtut de uvie aurii.
-O.K.Deci ce s-a ntmplat?
-Am avut o discuie n contradictoriu cu cineva.
-Deci aa.Despre ce?
-Despre apartenena banilor din portmoneul meu.Robin i arunc o alt privire
iute lui Joey,care se aezase n balansoarul de lng pat,cu un rnjet pe fa,
savurnd conversaia.
-neleg,rspunse cu grij.
-Mda.Patrick i cuprinse tmplele cu minile i-i ncrucia picioarele acoperite
de blugi.Era de prere c ar trebui s fac nite donaii cu care nu eram de acord.
-Donaii n scopuri caritabile?
-Exact.Se gndea s fac una pentru portmoneul lui.
Un col la gurii lui Robin se ridic ntr-un zmbet.
-Presupun c te-a convins? Patrick ddu din umeri.
-A primit donaia,dac la asta te referi.
-Dar a trebuit s te loveasc nti.
-Ah,nu tocmai,spuse Joey.Sprncenele lui Robin se nlar cnd l privi
pe Joey.
-Ce vrei s spui cu nu tocmai? Rnjetul de pe faa lui Joey se lrgi.
-Trick s-a nfuriat aa de tare c s-a luat dup tipul la,s-a mpiedicat de o gur
de canal i a dat cu capul n bordur.

-O gur de canal? Avem doar dou n tot oraul.


-Ei bine,una din ele m-a gsit,bodogni Patrick.
-i-a srit drept n fa,nu-i aa? Ochii lui Patrick sclipeau amuzai.
Zmbetul cald,contagios schimb totul.Patrick suspin destul de tare.Ochii ei
scnteietori i buzele arcuite l fcur s doreasc fierbinte s tie cum ar fi
srutate pe ndelete de el.i mai era prul acela care cerea,parc,s fie rsfirat
pe o pern.Tot de el.Era cea mai sexy femeie pe care o ntlnise dup muli anipoate dintotdeauna-dar nu se potriveau.
El cltorea frecvent i cltorea uor-doar cu o valiz i fr bagaj emoional.
i totui,cumva,simea c i-ar fi bine cu ea.Se ntreb ce-ar zice ea de o aventur
scurt,dar fierbinte,nainte de revenirea lui la civilizaie.Patrick ntorcea pe toate
feele aceast posibilitate,n timp ce-i urmrea pe Robin i pe Joey,care discutau.
Avea atta energie femeia aceasta,nu sttea locului o clip.Chiar aezat pe
scaun la masa din buctrie,cu picioarele ncruciate,tlpile i se micau n ritmul
unei melodii neauzite.Minile graioase gesticulau slbatic n timp ce vorbea.
Pn i prul i se mica.Adormi gndindu-se cum i-ar putea reface energia.
La un minut dup ce Patrick nchise ochii,Robin l trase pe Joey afar.
-Uite ce-i,dac e s stea pe-aici o zi sau dou,vreau s tiu mai multe despre
el.Tot ce te-am auzit spunnd despre Trick Brady,n afar de faptul c Betsy l
ador,este c e un biat de ora.
-Locuiete n D.C.( District Columbia)
-D.C? E departe de cas,nu-i aa? Ce face acolo?
-...acolo i lucreaz.Joey se uit la ceas.Trebuie s-o terg.Trebuie s-l operez
azi pe unul din pudelii lui Hooper.Te sun mai trziu.
-Nu te grbi aa,Joey.Robin i aez o mn pe braul lui.Te cunosc de cnd am
venit aici.Tu i Marge suntei cei mai buni prieteni ai mei.Nu m-ai minit
niciodat,aa c te rog s nu ncepi acum.i nu te eschiva de la ntrebrile
mele.Ce face exact Patrick Brady?Joey i drese glasul.
-Este...ei bine,e reporter.
-Reporter? Robin se ddu napoi,ngrozit.Oh,nu,Joey.tii ce cred eu despre
reporteri.A trebuit s fug ct am putut de tare ca s nu-mi distrug complet viaa.
i acum mi vii cu unul aici-n propria mea cas! Strig i cinele care moise
pn atunci pe verand veni i se frec de piciorul ei,cernd o mngiere.i ls
mna tremurtoare s se odihneasc pe capul animalului.De ce nu mi-ai spus
mai devreme?
-Pentru c tiam c o s reacionezi aa.Robin,el e diferit de restul reporterilor,i
spuse Joey cu sinceritate.Trick e onest i onorabil.E un om bun i un reporter de

investigaii strlucit.Reporter de investigaii. Robin gemu.


-Am nite nouti pentru tine,i spuse Joey.Cuvintele-onorabil i reporter
sunt compatibile.Poate s rmn pn mine i apoi-afar!
-Bine,oft Robin.
-Uite ce-i,trezete-l la fiecare dou ore s vezi dac-i O.K.Dac se plnge de
grea sau de dureri puternice,sun-l pe doctorul Martin.
-mi rmi dator pentru asta,Joey.Chiar mi rmi dator.
Robin dormi n balansoarul de lng pat.La fiecare dou ore l zglia pe Patrick
i el o privea i-i murmura adormit Bun,Rocato.Apoi se ntorcea i se culca
la loc.l privi o vreme,cum doarme.Ciudat,nu arta ca un tip care i-ar putea
distruge viaa.Arta totui ca unul care i-ar fi putut-o schimba.
Joey i tot spunea de ani de zile c i-ar plcea Patrick,dac l-ar cunoate.Derula
n minte toate celelalte lucruri pe care i le mai spusese Joey despre el.tia c
Patrick i fratele lui geamn fcuser facultatea mpreun cu Joey.i mai
amintea c Joey menionase c Patrick absolvise cu brioI-1 descrisese ca fiind
idealist i cinstit.Cltorea mult,dar inea cu fina lui legtura aproape sptmnal,prin scrisori,ilustrate i mici cadouri.
n cele din urm,aipi din nou.Se trezi la ase,ora ei obinuit de sculare,fcu un
du i se schimb n blugi,pulover i ghete din piele.Imediat ce paii ei rsunar
n buctrie,camera pru s prind via.
Tripod,un raton cu trei picioare,se descolci de pe perna de lng capul lui
Patrick.Ritz,raa slbatic cu o singur arip se ridic din cuibul pe care i-l
fcuse la picioarele patului.Chanel,un sconcs lipsit de glanda cu miros
ngrozitor,o privea cu interes cu ochii ca mrgelele,de pe masa din buctrie.
Robin zmbi.De obicei nu-i lsa s rmn nuntru noaptea,dar fusese prea
ocupat cu Patrick i uitase s duc animalele afar.
Cnd deschise ua cmrii,nvlir cu toii nerbdtori.Robin le mpri hrana
i-apoi i trase nite mnui groase i-i slt un sac cu resturi de mncare pe un
umr.ndesnd un pumn de alune n buzunar,lu i o pung cu legume crude,
tiate i iei afar.
Cnd Patrick se trezi,se simea n mod cert mai bine.Durerea care-i bubuise n
cap toat noaptea,chiar i n somn,se transformase ntr-o pulsaie ocazional,
atunci cnd se mica.Se uit la ceas-apte i jumtate.apte i jumtate? Era un
lucru obinuit s se duc la culcare cam la ora asta,dar niciodat,cel puin n
amintirile sale recente,nu se trezise att de devreme.Departe de a fi o persoan

matinal,se scula pe la unsprezece,pleca de-acas n jurul prnzului,se ntorcea


ntre apte i nou seara i lucra pn la trei sau patru dimineaa.
Merit ns s te scoli la apte i jumtate pentru ea.Patrick se gndi din nou la
talme-balmeul rou-auriu care-i curgea pe spate-acel fel de pr cu care un
brbat se putea nvlui cnd fcea dragoste cu ea.i ochii aceia-un minut verzi,
urmtorul aurii.Nu era deloc genul lui de femeie,ncerc s-i spun.El prefera
femeile sofisticate,de lume,care cutau o sear plcut,o conversaie inteligent
i un sex bun.Se ridic cu mult grij n capul oaselor i-i pipi suprat
bandajul de la tmpl,apoi i aduse o mn n faa ochilor.Cinci degete.Bun.Ieri
vzuse de dou ori pe-att la aceeai mn.Simindu-se aproape bine,studie
camera.Avea perei din lemn negeluit i podele din lemn tare acoperite de ceea
ce bunica lui numea pre-uri.Lng pat era un balansoar i o cuvertur fcut
din petice atrna pe cadrul de alam al patului.
Frigiderul din buctrie prea s aib cincisprezece sau douzeci de ani,iar
maina de gtit nc i mai mult.O pomp antic de font era suspendat
deasupra chiuvetei,iar n mijlocul mesei din buctrie trona...un sconcs mpiat!
Patrick nchise ochii un moment,analiznd privelitea neobinuit.i deschise din
nou i ncepu s se concentreze.Era un animal negru,cu o coad lung i
pufoas,cu o dung alb.Ce decoraie ciudat pentru o mas de buctrie!
Ua buctriei se trnti i sconcsul sri de pe mas.Patrick gemu.Probabil c
rana de la cap era mult mai grav.Robin l studie cu atenie pe Patrick.
-Ari mai bine n dimineaa aceasta,i spuse politicos.Cum te simi?
-Ca i cum mrfarul care-mi alerga prin cap a fost nlocuit de un troleibuz.
Cnd Robin zmbi,Patrick o privi,captivat din nou de zmbetul i sclipirea din
ochii ei.Simi o und de cldur n corpul su i ncerc s-i adune forele
necesare pentru a nu fi dus n ispit.
-M bucur.Poate c troleibuzul va fi nlocuit de o motoret n scurt timp.Vrei
nite porridge ?
-Cu scorioar? M dau n vnt.
-Bine,am pregtit deja.Era ncntat c starea lui s-a ameliorat.Cu ct pleca mai
repede,cu att mai bine.Cnd i aez o tav n fa,Patrick protest.
-Pot s mnnc la mas.
-Eti probabil nc ameit i nu vreau s riti.
-Voi mnca la mas,insist ncpnat,lund tava din minile ei i
ndreptndu-se spre masa din buctrie.Robin oft.Patrick era la fel de mndru i
de independent ca toate slbticiunile pe care le ngrijise.tia cum s le
hrneasc atunci cnd erau flmnde,cum s le trateze rnile,chiar dac ele erau

sau nu de acord.tia c nu trebuie s le scape din ochi nici un moment sau s


aib vreun pic de ncredere n ele,deoarece aveau obiceiul suprtor de a muca
mna care le hrnea.i,mai presus de orice,tia s nu se ataeze prea tare de
ele.Toate slbticiunile trebuiau lsate libere n cele din urm.
Patrick Brady avea cu siguran o poft de mncare sntoas.Robin l privea n
timp ce termina al doilea castron de porridge.Dduse gata deja trei brioe i dou
pahare cu suc de portocale.Se trezi ntrebndu-se dac i celelalte pofte i-or fi la
fel de sntoase,apoi se mustr singur pentru o asemenea idee.
Deci individul era destul de atrgtor-putea s admit asta.Fie,era mai mult
dect att.Era de-a dreptul fascinant.Totui sta nu era un motiv s fabuleze ca o
fat btrn dornic s fac dragoste,se admonesta strngnd masa.Evitndu-i cu
grij ochii,spl vasele,contient de privirea lui fix asupra ei.
-Deci,ce faci aici n mijlocul pdurii?Robin fusese att de concentrat n a-l
ignora pe Patrick,nct vocea lui o lu prin surprindere,i aproape scp carafa
cu suc.
-Sunt liceniat n restaurarea faunei.Cnd Patrick i ntindea picioarele,materialul blugilor se mula pe coapsele lui puternice.
-i ce face un liceniat,restaurator al faunei?
-Restaureaz fauna,i spuse cu o grimas.Tu ce credeai?
-Deci acela din mijlocul mesei era un sconcs adevrat
-Era Chanel.Patrick chicoti.
-Chanel,hmm? Foarte potrivit.i cum o mpiedici s...tii tu?
-Nu mai are miros.Din cauza aceasta nu-i pot da drumul napoi n slbticie-ar fi
lipsit de aprare.
-Cte alte creaturi nu-tocmai-restaurate mai ai pe-aici?
-Doar cteva.Pot restaura pn la urm majoritatea animalelor,de care m ocup,
n mediul lor natural.
-i dac nu poi?
-Dac nu pot,de obicei le gsesc un cmin ntr-o rezervaie sau un parc natural.
Altfel pot aprea probleme-mai ales cu cprioarele.
-De ce?
-Devin att de blnde,nct i pierd orice team de om-i sfresc pe masa
vntorilor..Nu prea arta a restaurator de via sibatic,medit Patrick.Mai
degrab a manechin sau fotomodel.Blugii strmi,decolorai pe care-i purta i
puneau n valoare picioarele care parc nu se mai sfreau,iar puloverul nu fcea
dect s-i evidenieze curbele suple,minunat arcuite de dedesubt.Nu era
frumoas n sensul clasic-trsturile i erau prea animate,n contrast cu

perfeciunea liniilor.Era cald i captivant.Patrick puse picior peste picior,


urmrind-o pe Robin cum trebluiete prin spaiul strmt al buctriei.O form
rocat de energie trecea de la o activitate la alta fr s se opreasc.Lsndu-se
nonalant pe sptarul scaunului,Patrick era intrigat de micrile ei rapide i
agile.
-Te deranjeaz? ntreb ea,cu o crp de praf n mn.
-D-i nainte,i replic degajat,dei nu se mic de pe scaun.Nu m deranjeaz
deloc.
-Ei bine,pe mine da.mi stai n cale.De ce nu iei la o plimbare sau cam aa
ceva,pn vine Joey s te ia?Patrick se ridic de pe scaun,dar se duse n schimb
s se aeze pe marginea patului.Ieri nu fusese prea ncntat s-i petreac o
noapte,dou n acest loc.Acum ideea plecrii i se prea i mai puin atrgtoare.
Voia s afle mai mult despre fascinanta Miss Robin McKenna.Dac ochii erau
ntr-adevr oglinda sufletului,atunci sufletul ei sttea dezgolit,la vedere.Ochii ei
erau,pe rnd,calzi i reci,veseli i solemni,deschii i prudeni.n general l
priveau cu o cantitate apreciabil de nencredere.Ar fi vrut s-o asigure c e la fel
de onest ca un cerceta frunta,dar ar fi fost o minciun.
Era foarte mndru de articolele n care demascase corupia politic.Dar dac
ocazional trebuise s recurg la vreun subterfugiu,o fcuse.Nu pretindea c este
alb ca zpada.Pur i simplu ura dedesubturile i avea un talent uimitor de a se
scoate la iveal.Patrick se ntinse i se ridic n picioare,tresrind de durerea pe
care-o mai simea,nc.Poate c Robin l-ar lsa s fac un du nainte de
plecare.Dup felul n care atacase nverunat o pat de pe duumea,nu era sigur
c ea va fi de acord.Era epoas-de parc nu mai avea rbdare s-l vad plecat.
-Te deranjeaz dac fac un du? o ntreb politicos.Ea de-abia i ridic privirea.
-Te rog.Prosopul e pe raftul de deasupra chiuvetei.Cnd el se ndrept-spre baie,
l mai privi doar ct s-i spun: Ua nu se-nchide de tot.Podeaua e puin umflat.
-Intenionezi s m spionezi n timp ce m spl? Patrick i arunc un zmbet
pozna i obrajii ei se mbujorar.Descoperi c roeaa ei era de o candoare
ncnttoare.Prin ua ntredeschis Robin putu auzi toate sunetele produse de
Patrick-fitul fermoarului desfcut,fonetul blugilor dezbrcai.Cu gndul la
ce ascundeau blugii lui,inspir adnc.
-Ei bine,mormi ctre raton,care se nvrtea prin preajm inspectnd apa de pe
duumea,e timpul s-mi termin restul treburilor.Trgndu-i mnuile de piele,se
ntoarse spre ua de la intrare.Peste cincisprezece minute se ntorcea s ia
antibiotice i un pansament de schimb pentru vulpea rnit pe care o trata.
Cnd deschise ua,Ritz nvli nuntru,agitndu-i voios singura arip.

Se ndrept spre ua de la baie.


-O-ho.Robin ncerc s-l prind,dar roiul fugi sub masa din buctrie i iei pe
partea cealalt.Patrick! strig tare,pentru a-l avertiza,dar el n-o auzi,probabil din
cauza duului.Robin auzi un Ce dracu? nbuit,i apoi un zgomot puternic,ca
i cum ar fi czut ceva greu.Speriat,fcu n fug cei civa pai pn la ua bii.
-Patrick? Eti bine?
-Excelent,i rspunse sarcastic.Robin arunc o privire iscoditoare n baie.Cele
peste optzeci de kilograme superbe de brbat nud zceau pe podeaua bii,doar
cu un prosop n mn.
-Dumnezeule!Se ntreb distrat cum de se bronzase att de uniform,peste tot.I
se usc gura.Acolo,prea s fie att de mult din el.Oh,Doamne,mi pare ru,
spuse pe ton de scuz.Ar fi trebuit s te previn n legtur cu roiul.E nnebunit
dup du.Cu o privire muctoare spre roiul care se blcea fericit sub jetul de
ap,Patrick se ridic de mijloc i-i ls discret prosopul n poal.
-Ce-ai pregtit pentru bis,doamn? Sconci pe mese,rae la du? Ai cumva i
nite albine n bonet?
-Nu-i cazul s te superi,i replic aprndu-se.Doar n-a fost intenionat.Acum ce
s-a mai ntmplat?
-Cnd creatura a srit sub du lng mine,eu am srit afar i am alunecat.Cred
c mi-am rupt glezna.Robin se uit la glezna lui i se fcu mic.ntr-adevr
prea rupt.
-Cred c mai bine l-a suna pe doctorul Martin.
-Eti drgu s m ajui nti s ies din baie? Nu stau tocmai confortabil,ntins
aici pe podea.Robin se aplec s-l ajute,dar avu un moment de ezitare vznd
atta masculinitate.Picturi de ap nc-i scnteiau pe umeri i n crlionii
castanii de pe piept.Avea picioare grozave-lungi,supte i musculoase,acoperite
uor cu pr castaniu.i trase rsuflarea.
-La dracu,o s-o fac singur,spuse Patrick vznd ezitarea ei.innd ntr-o mn
prosopul,o folosi pe cealalt ca s apuce marginea chiuvetei i s se ridice.
Rmase ntr-un picior ct timp i leg prosopul n jurul oldurilor.Te pori de
parc n-ai fi vzut un brbat gol pn acum.
-A...mda,nu n ultimul timp.Patrick simi o satisfacie curioas-asta n-semna c
ea nu are pe nimeni n prezent.
-i place ce vezi?
-Oh,da...Se opri evident stnjenit.Vreau s spun,e fascinant.Nu tiam c un
singur om poate fi att de arogant.Dac n-are nimic pe el,sfri caustic.
-Ei,hai gata.Patrick i ridic minile.Devine puin cam dificil s-mi in

echilibrul ntr-un singur picior.Vrei te rog s m ajui?


Faa ei se ndulci.
-Te doare ru?
-Am glezna destul de amorit n momentul acesta.
-Cred c-i semn bun.Robin i muc buza.Cum facem?
-Treci lng mine i o s m sprijin de tine.
-Sigur.Stai s opresc duul nti.Se ntinse i nchise robinetul,ignornd roiul
care mcnea suprat.Se duse lng Patrick i el i trecu un bra peste umerii ei.
-Prinde-m pe dup mijloc,o grbi Patrick.Robin se supuse,degetele ei
atingndu-i pielea cald i umed a taliei.Inima ncepu s-i bat i rsuflarea i se
ntei,dar i spuse c era din cauz c sttea prea aproape de un reporter.
Reuir s parcurg cei civa pai de la baie la pat.Cnd Patrick se rsuci,
ncercnd s se aeze pe marginea saltelei,picioarele lui Robin i se puser cumva
n cale i se trezir rsturnai amndoi n pat.
-Vai Patrick,eti bine?
-M doare glezna prea tare ca s fiu mort,aa c presupun c sunt bine.Deschise
ochii descoperind-o la civa centimetri deprtare de el.i m simt din ce n ce
mai bine.n ciuda durerii pe care o simea n mod evident,Robin i putea citi
dorina n trsturile ncordate i i ddu brusc seama de poziia n care erau:
unul peste altul,pieptul ei prizonier sub braul lui.Unul din picioarele lui goale se
afla ntre pulpele ei mbrcate n blugi,i simi rsuflarea lui fierbinte pe fa.
Ochii li se ntlnir.Robin nu-i feri privirea i nu reui s se mite.Trupurile lor
se potriveau unul cu cellalt,de parc ar fi fost dou piese alturate ale unui
puzzle.Privirea lui se mut de la ochii,la gura ei.Buzele i se lipir de ale ei,o
dat,de dou ori,n cele mai uoare sruturi.
Ea voia mai mult.Avea nevoie de mai mult.Tocmai aceast nevoie presant o
fcu s suspine,s se desprind i s sar n picioare.Respiraia i era ngreunat,
cnd spuse:
-M bucur c eti bine.Pot...s fac ceva s te simi mai confortabil?
Ochii lui Patrick o msurar apreciativ.
-Nu,acum,Rocato.Am o migren,murmur cu un rnjet insinuant.Dar nu peste
mult timp.Chiar curnd.Robin adopt un aer profesional pentru a-i masca
frmntarea interioar,n timp ce-l ajuta s se aeze bine pe pat.Se duse apoi s-i
telefoneze doctorului Martin.Cnd reveni lng Patrick,i zise rece:
-A spus c o s vin n jurul prnzului s-i vad glezna.ntre timp,trebuie s n-o
atingi,s-o ii ridicat i cu ghea.Fugind de ochii amuzai ai lui Patrick,Robin se
refugie pe verand ca s reflecteze.Erau cteva lucruri care o contrariau.Unul era

zmbetul satisfcut al lui Patrick.Altul era faptul c,dup cum evoluau lucrurile,
se prea c va trebui s mai rmn la ea cteva zile.Nu putea spune c era
ngrozit de perspectiv,dar se gndea c ar trebui s fie ceva mai suprat.
Faptul c nu era o deranja cel mai tare.
CAPITOLUL 2
Robin sttea pe verand urmrind plecarea doctorului.Ar fi trebuit s fie
bucuroas c nu era dect o entors.Dac i-ar fi rupt glezna,Patrick ar fi trebuit
s stea la ea mai mult de cteva zile.El voise s se mute la Joey,dar acesta era la
clinic aproape toat ziua i Marge plecat.Oricum,n-ar fi avut cine s aib grij
de el.Robin fu nevoit s insiste s rmn la ea.La urma urmei,roiul ei fusese
de vin.i pregti prnzul,minunndu-se din nou de apetitul lui.nfulec dou
sandviuri mari cu unc i brnz,dou cni cu sup de roii i un mr.Robin
era tentat s ridice colul cearceafului s vad unde se depunea toat mncarea
asta.Numai c,hainele lui fiind la uscat,tia exact ce este sub cearceaf.
-Grozav mas.Patrick i ddu tava i se ntinse.Robin urmri jocul muchilor pe
pieptul lui gol,privirea zbovindu-i pe prul cre i moale.Avea o dorin
nebuneasc s-l ating cu un deget ca s vad dac era att de mtsos pe ct
prea.i ddu seama c se zgiete de cteva momente bune i-i for ochii s-l
priveasc n fa,doar pentru a-i ntlni zmbetul.
Dac pieptul lui era magnific,zmbetul i era devastator.La privirea ei
cercettoare,zmbetul i se lrgi.Robin duse tava n buctrie.Ce se-ntmpl cu
mine? se ntreb.
l vzuse mai devreme gol,efectiv,n baie,i asta fusese suficient de
deconcertant.Dar atenia i fusese distras imediat,de accidentul lui.
Acum,ns,zmbetul lui insinuant i amintirea fizicului ntins sub cearceaf
reprezentau un pericol irezistibil.Spera doar c el nu i-a observat fascinaia.
Patrick i-o observase ns.Fusese contient de senzualitatea ei nnscut din
prima clip n care o vzuse-o senzualitate care pentru ea prea la fel de natural
ca respiraia.Acum fiecare nerv al lui se acordase pe frecvena ei.
Un moment nepotrivit.Avea de sfrit o povestire cu care era deja n ntrziere i
trebuia s trateze cu un editor nerbdtor.Nu era momentul s se gndeasc la
ochi cameleonici,sni mici i fermi i la cele mai lungi picioare din lume.
Robin se ntoarse i-l surprinse cu ochii aintii asupra ei.
-Mai voiai ceva?Multe,se gndi Patrick,dar nu era n forma necesar
deocamdat.Nu nc.
-Pi,m-a brbieri.N-am apucat azi diminea pn s apar raa.

i a fi fericit dac mi-a putea spla dinii.Robin iei din camer s caute o
periu nou.Poate cu o periu atrnndu-i din gur i cu pasta scurgndu-i-se
pe brbie,zmbetul lui va avea mai puin efect.Putea doar s spere.Oare ce era n
zmbetul lui att de ispititor? Un anume farmec copilresc,se decise,combinat cu
o arogan desvrit brbteasc,n cel mai deconcertant mod.
Aez n faa lui Patrick o periu cu past pe ea,o can cu ap i un lighean.
-Ce-i trebuie pentru brbierit?
-O oglind,un spun i un aparat de ras ar fi o btaie de cap prea mare?
Doar cnd vd c te simi n patul meu ca la tine acas este o btaie de cap
prea mare
-O clip,te rog.Cnd Robin veni napoi cu ce-i ceruse,el se splase deja pe dini.
n colul gurii i rmsese o urm de past.Robin o fix un moment lung,
ngheat,imaginndu-i cum i-ar plimba limba peste gura lui savurnd gustul
mentolat.Nu,nu,nu! Porunci imaginaiei s n-o mai ia razna.Nu mai avusese n
viaa ei o astfel de reacie n faa unui brbat.Fa de soul ei,reacia fusese poate
de zece ori mai slab i uite ce se-ntmplase-bunul ei sim se ducea de rp.
n mod evident nu avea iscusina necesar n relaiile cu brbaii.n timpul
facultii,Greg Royal o srutase doar de cteva ori i aproape c-i fcuse toat
lucrarea pentru examenul de biologie al profesorului Barron.Cu soul ei fusese i
mai ru.Scuzele neconvingtoare ale lui John Douglas fuseser nvluite n
vorbele cele mai dulci i ea devenise surd,oarb i infinit de stupid.
Nu se va mai ntmpla niciodat.Se strduise prea mult,pentru ca tocmai acum
s-i vad planurile date peste cap de o mic reacie senzual.Era prea mult n
joc pentru a lsa un brbat-i mal ales un reporter-s i se pun n cale.
Robin l ddu aparatul de ras lui Patrick,care-l lu i-l inspecta.
-Spune-mi,Rocato,sper c nu l-ai folosit pe picioarele tale fantastice,nu?
-Sigur c nu! Robin i ntoarse spatele i se ndrept spre usctor.
-Hei,ateapt! strig Patrick dup ea.Se ntoarse fr tragere de inim.
-Da?
-Mi-ar plcea s stau afar pe verand dup-amiaz.Dac nu te deranjez.
Robin ncuviin scurt.
-Am cteva treburi de fcut acum,dar nu-mi vor lua dect cteva minute.ntre
timp poi s te brbiereti.Ar fi voit ca el s nu se poarte att de manierat.Ar fi
fost mult mai simplu pentru ea dac l-ar fi putut ur.Lund hainele din usctorie,le ndes n coul de rufe i prsi camera.Cnd se ntoarse peste cteva
minute,observ cteva semne mici pe faa lui Patrick.
-Ai luat amprentele pisicii care i-a trecut peste fa?

-Foarte amuzant.Patrick i cercet faa n oglind.Doar c n-am mai folosit un


aparat de ras demodat ca acesta,de ani de zile.
-Eti gata s te scoli?
-A fi ncntat,dar poate ar fi mai bine dac-a avea chiloi.S nu rcesc.
-Doamne ferete,murmur Robin sec.ncepu s caute n coul de rufe.Obrajii i se
nclzir cnd i gsi chiloii ncurcai ntr-o pereche de bikini din dantel,i-i
arunc i-i ntoarse imediat capul.Sper c te poi descurca singur.
-Dac nu,m-ai ajuta? o ntreb Patrick cu interes amuzat.
-Dac nu poi s te-mbraci singur,poi s te plimbi nfurat ntr-un cearceaf,din
partea mea,
-Sau n pielea goal.Robin i ignor intenionat remarca.
-Pantalonii sunt la picioarele patului.Fonetul blugilor trai pe picioarele lui era
cel mai sexy lucru pe care-l auzise vreodat.Pantofii sunt ...probabil c n-o s
poi s te-ncali cu pantofii,nu-i aa?
-Rmn n ciorapi.La urma urmei,nu m duc prea departe.
Adevrat,se gndi.Se ntreb dac proverbul nu-l mai vezi,nu-l mai tii era
valabil i cnd cineva era legat att de strns de gndurile tale.
-Am o cma curat?
-Probabil.Joey i-a adus valiza.
-Oh.Vrei s iei una pentru mine? Patrick i zmbi obraznic.De preferin una
care s mi se asorteze cu ochii.
-Cprui injectat? M ndoiesc c ai vreuna de aceast culoare.
-Eti ca o doctorie.Zmbetul i dezminea cuvintele.
Sursul lui tandru o strfulgera pe Robin,ameind-o.
-Trebuie s fiu.Tu eti o durere de cap.
-Deci ne potrivim la fix.De asta m i tem,se gndi Robin.Duelul verbal,dei
antrenant,trebuia s se sfreasc.De fapt,trebuia s se sfreasc deoarece era
antrenant.Cu cea mai profesional atitudine lu o cma din valiz.
-Poftim.
-Mulumesc.Robin l privi cu coada ochiului cum i trage mnecile pe brae ii ncheie nasturii pn la jumtatea pieptului.La naiba,tipul sta face pn i din
mbrcat un lucru sexy.
-O.K.,s mergem,spuse Patrick,oferindu-i braul cu gentileea unui prin.
-Nu eu sunt rnitul umbltor.Robin i oferi braul ei,n schimb.
Patrick i strecur ncet mna ntre braul i corpul ei,reuind s-i ating pieptul.
Robin i arunc o privire tioas,dar el zmbi doar,inocent.Ea i deprta braul
de corp.

Cnd Patrick se aez n balansoarul de pe verand,ea se oferi s-i aduc un


taburet,ca s-i sprijine glezna.
-Stau foarte bine aa,insist Patrick.
-tiu.Eti gata s iei startul la maratonul Boston.i aduc totui taburetul.
-Bine,bombni el.Dac eti mai fericit
-Sunt de-a dreptul extaziat.Patrick i arunc o privire lui Robin.
-Mi-a dori grozav s te vd n fiorii exta-zului,i surprinse faa tulburat nainte
de a se ntoarce ca s intre n cas i hotr c-i plcea grozav s-o pun n
ncurctur.nc nu era sigur de ce era atras de ea.n general prefera femeile cu
forme mai pline,mai elegante i mai sociabile.Robin era slab,tioas la vorb i
se mbrca fr pretenii.Totui se simea stimulat att mental,ct i fizic,ntr-un
fel cum nu mai simise de ani de zile.Avea n micri o graie uoar care prea
la ea la fel de natural ca i respiraia.Iar stilul nepretenios o prindea.Se ndoia
foarte tare c ea s-ar plnge vreodat c srutrile unui brbat i stric machiajul
sau i ciufulesc prul.
-tiu ce vrei s spui.Patrick o privi.
-Nu mi te pot nchipui locuind ntr-o suburbie.
Robin zmbi,dar Patrick observ c zmbetul avea prea mult voioie.
-Ei bine,am locuit.Cunosc prea bine peluzele ntreinute impecabil,straturile de
flori aranjate cu grij i mobilierul obligatoriu din rchit.
-Pun pariu c nu i-a plcut mult mai mult dect mie,remarc Patrick.
-Le-am urt!Era atta vehemen n tonul ei,nct Patrick fu intrigat.Probabil c
avea s refuze s-i rspund,dar trebuia s-o ntrebe.
-De ce?l privi un moment lung,cntrindu-l,apoi spuse ncet:
-Pentru c foreaz lumea s intre n tipare.Numai c uneori se dovedete c
oamenii au fost camuflai de stilurile de via uniformizatoare i nu sunt de loc
ceea ce credeai.Oare ce se ntmplase de avea atta deziluzie n glas? se ntreb.
-Robin,ce...
-Am un milion de treburi de terminat,l ntrerupse.Crezi c o s te simi bine
aici,cteva ore?
-A putea s admir natura toat ziua.Dar Patrick tia c de fapt nu e interesat
deloc de privelite.Cnd afla ceva nou despre Robin,se ridicau alte semne de
ntrebare.Nu dezvluia prea bucuroas lucruri despre viaa ei intim.
Oft.Desigur,nici el.Se aez mai comod n fotoliu i ncerc s admire totui
peisajul.Peste un sfert de or csc i-i consult ceasul.Destul delectare n
mijlocul naturii pentru o singur zi! Simea un nceput de plictiseal i parc era
timpul s se distreze puin.Observase deja o lips total de aparate strict

necesare.Nu exista televizor,pick-up,nici mcar un radio.Cum putea supravieui


cineva fr ele nu nelegea.n D.C.,obinuia s in televizorul deschis tot
timpul,pe un canal de tiri,pe unul sportiv sau MTV.i,n rarele ocazii cnd nu
se uita la televizor,era din cauz c vedea un film pe video.
-Robin? o strig.Robin!
-Ce s-a ntmplat? Apru peste cteva secunde de dup cas.i ndes mnuile
n buzunarul de la spate,n timp ce venea n grab spre Patrick.Te doare ceva?
-Ai ceva de citit?
-Asta era? Dup cum strigai,am crezut c s-a petrecut ceva oribil.i la urma
urmei,ai spus c poi s priveti peisajul toat dup-amiaza.
-Am supraevaluat puin timpul.Robin i scutur capul,intr nuntru i apru din
nou,cu un ziar.l arunc pe genunchii lui Patrick i se ndrept spre colul casei.
-Hei,ateapt!
-Ce mai e acum? zise oftnd i se ntoarse iar.
-Ziarul sta e vechi de ase zile.
-Ei i? sta-i cel mai nou pe care-l am.Aici sus nu le primim zilnic.Robin zmbi
ironic la vederea ororii adnci care se-ntiprise pe faa lui Patrick.Trebuie s fie
de-a dreptul ocant s descoperi c exist oameni crora nu le pas de tirile
zilnice.Mai ales pentru tine,un reporter,care lupt pentru adevr,justiie i nivelul
de trai american.Te face s te simi cam ca Superman,nu crezi? De data aceasta
chiar plec n spatele cabanei.
Robin rmase distant tot timpul cinei,dei Patrick rmase cu ochii dup ea.Ei
bine,era ct se poate de clar.Robin McKenna nu-i suporta n mod evident pe
reporteri.Dar de ce?se strduia s fie amabil.Dup aceea,strnse masa i o
umplu cu hrtii ca s se apuce de lucru.Patrick se retrase n pat cu un exemplar
din ngrijirea mamiferelor mici.Afl din el tot ce nu-i dorise niciodat s tie:
despre cum se ngrijesc animalele mici.Dup vreo or sau dou de citit despre
lucrurile eseniale n creterea roztoarelor tinere,i ndrept atenia ctre Robin.
-Pot s te ajut cu ceva?Robin l privi peste teancul de hrtii.
-Hmm? Oh,nu,mulumesc.Revizuiesc propunerea unei subvenii.
-Propunerea unei subvenii? Ea ls jos creionul.
-n fiecare an Fundaia Webster din Richmond aloc o anumit sum de bani
pentru proiecte de ocrotirea vieii animalelor slbatice.A putea folosi banii
eficient.Sunt interesai de propunerea mea,dar am nevoie de mai multe date.Vor
lua o decizie ntr-o sptmn sau dou.
-Nu m-am gndit pn acum,dar bnuiesc c nu eti pltit prea bine,nu-i aa?

-Bine? pufni Robin.Oamenii care practic meseria mea nu sunt pltii deloc.
-Nici un cent?
-Nici un cent.Ne descurcm aproape n totalitate din donaii particulare.
-Dar hrana...notele de plat la veterinar...
-n afara cazului cnd primesc donaii,totul iese din propriul meu buzunar.
-Asta-i situaia peste tot?
-Da,dup cte tiu eu.Robin lu din nou creionul i ncepu s-i ronie absent
captul.Nu tiu pe nimeni care s fie pltit.Patrick o privi cu respect.Investea
atta munc i atta timp,pentru o nimica toat.
-Deci o faci din pasiune.Robin zmbi.
-E mai bine s-o faci din pasiune.Nu e ntotdeauna amuzant,dar simt c e bine ce
fac.Poate c,n felul meu modest,ajut la ndreptarea unui ru pe care,contient
sau nu,l facem lumii n care trim.
-Presupun c tratm planeta ca i cum am putea cumpra oricnd alta de la
prvlia din col,nu-i aa? Este ceea ce spunea o doamn despre care am scris un
articol anul trecut.Triete pe Coasta de Est i cltorete n toat America
pentru a ajuta la salvarea psrilor de ap prinse n petele de petrol.
-Ila Hatcher.
-Da.O cunoti?
-Nu personal,dar am auzit de ea.i am auzit-o vorbind o dat.Este ntr-adevr o
doamn.
-Asta eti i tu,Robin.Ea i plec ochii i el nu-i putu vedea expresia.tii,Ila
mi-a spus c articolul meu a atras donaii de mai multe mii de dolari.Poate c-a
putea scrie un articol i despre tine.Capul i zvcni n sus.
-Nu! Adic i mulumesc,dar...sunt sigur c voi putea s m descurc foarte bine
cu subvenia.n sinea ei admitea c el i fcea o ofert generoas.Dar nu tia ce
cutie a Pandorei ar fi deschis dac accepta asta.Patrick ddu din umeri.
-Dac te rzgndeti,d-mi de tire.Cum se descurc majoritatea restauratorilor
de faun slbatic,fr bani?
-Majoritatea sunt femei mritate care stau acas,cu familia i copiii.Iar
veterinarii locali sunt,de obicei,dornici s-i presteze gratuit serviciile-aa cum
face Joey pentru mine.Uneori oamenii care vin cu cte un animal contribuie cu
bani la ngrijirea lui.
-Dar tu cum te descurci? Tu nu eti mritat.
-Am un mic venit de pe proprietatea tatlui meu care-mi permite s fac asta-cu
condiia s fiu destul de modest.i primesc ajutor de la oamenii din ora din
cnd n cnd.Inspir adnc.Dar subvenia ar pica bine cu siguran.

-Ce-ai face cu ea? Ochii i lucir.


-A vrea s deschid un centru al vieii slbatice.Nu numai pentru ngrijirea
animalelor rnite,dar m gndesc c a fi capabil s aduc i publicul.Poate a
putea lucra cu cteva organizaii naionale care se ocup de fauna slbatic,
pentru a educa lumea n legtur cu protecia speciilor n pericol.Sunt interesat,
n mod special,de acest proiect.
Patrick o privi lung.Robin prea melancolic la fel ca o feti pierdut n
admiraia unei ppui dintr-o vitrin.Ar fi vrut s-i promit c-i va primi
subvenia,c va ctiga la loterie orice,astfel nct s-i ndeplineasc visul.
Robin se foi stnjenit sub privirea atent cercettoare a lui Patrick.n final zmbi
uor i se ntoarse la hrtiile ei,aezndu-le ntr-un teanc ordonat.
-Ei bine,destul despre ce vreau eu s devin cnd m fac mare.Dar tu?
-Eu? Nu tiu,murmur Patrick ngndurat.ntotdeauna mi-am dorit s scriu o
serie de articole pentru reviste ilustrate-s furnizez nu numai texte,ci i imagini.
-Eti i fotograf?Ridic din umeri indiferent.
-M joc din cnd n cnd cu aparatul de fotografiat.
-Ce-i place s fotografiezi?
-Copii i animale,dac poi s m crezi.Ambele categorii sunt complet naturale,
fr artificii.n fotografii,vezi exact cine sunt.
Rspunsul o dezarm complet pe Robin,dar nu rezist s nu remarce:
-Nu mi-a fi nchipuit c-i plac copiii sau animalele.
-Nici nu-mi plac.Ei i se pru c vede o sclipire ironic n ochii lui.
-Ei bine...,dimineaa ncep treaba devreme.Noapte bun,Patrick,Se ridic n
picioare.
-Noapte bun,prigorie roie.i plcuse felul n care ea i pronunase numele.
Sunase ca o mngiere,chiar dac ea nu intenionase s fie.Patrick se ntoarse la
studiul privind ngrijirea i hrnirea puilor de roztoare.
-Aah!
Robin se trezi dintr-un somn greu.Ce se ntmplase? Se ridic n capul oaselor i
trase cu urechea.Auzi o bufnitur,apoi o njurtur printre dini.
Strecurndu-i tlpile n papucii pufoi,Robin se grbi s coboare pe scrile de
lemn.i gsi cu uurin drumul pe ntuneric.
-Fir-ar s fie! Ce-i toat hrmlaia asta? Patrick sttea n ezut,gol,n lumina
lunii care licrea prin fereastr.
-Mi se urcase ceva pe piept.Robin aprinse veioza de lng pat.Patrick i miji
ochii,apoi i deschise i o privi.Purta un halat rou,voluminos i greu,care se

potrivea foarte bine cu prul ei.Halatul greu acoperea tot ceea ce se putea
presupune interesant,lsnd doar s se bnuiasc vag curbele oldurilor i ale
pieptului.Robin i art o pisic mare,trcat,care sttea zvcnind din coad la
picioarele patului,aparent iritat de tot trboiul din jurul ei.
-Cred c era Rosie.Patrick pufni i se ntinse la loc n pat,ntorcndu-se pe o
parte.Sri din nou cnd vzu o pisicu alb,fcut ghem pe cealalt pern,care-l
fixa cu ochi linitii,chihlimbarii.
-Doamne Dumnezeule! Pisica alb ncepu s toarc i s-i ling lbuele
tacticoas.
-Asta-i Pooh.i vine numele de la Winnie Pooh,tii...
-Sigur,murmur Patrick.Un mic zgomot venind dinspre podea,de lng pat,i
atrase atenia.Cnd se aplec,vzu un raton cuibrit pe ciorapii lui.Lsndu-se la
loc pe pern,Patrick rmase cu privirea n tavan,ca i cum s-ar fi ateptat s vad
aprnd cteva creaturi mblnite,printre grinzile de lemn.mi retrag cuvintele.
Nu ai albine n bonet.Ai sticlei n cap.Pot s-i pun o ntrebare stupid?
-D-i drumul.
-De ce sunt stelele acelea pe tavan? Robin se uit n sus la steluele pictate,ce
sclipeau aurii.
-Cnd dorm,mi place s m cred afar.
-Aa este,spuse Patrick satisfcut.Acesta este patul tu.
-Chiar aa.N-ai fost n starea cea mai adecvat ca s urci n mansarda rezervat
musafirilor,i-o ntoarse Robin.Ochii lui Patrick se ngustar alunecnd din nou
pe halatul ei,n jos,spre vrfurile papucilor pufoi care se iveau de sub tiv.
-mi place s dorm n patul tu,murmur el.M ntreb cum ar fi s fac dragoste
n el.
-Hmm?Robin se rsuci pe clcie i o lu pe Rosie ntr-o mn i pe Pooh n
cealalt.
-E trziu.Noapte bun,spuse ea urcnd din nou scrile.
Patrick rnji.i plcea s-o tachineze.Era spectaculoas cnd era iritat sau
bosumflat.Obrajii ei mbujorai aveau o nuan ncnttoare,pieptul bine
conturat i tresalt.Prul aproape c exploda n jurul ei,iar ochii i se fceau din
cprui,aurii.Patrick decise c era adeptul ochilor aurii.
ntinse mna i trase de firul veiozei din alam,apoi se ls din nou n pat,cu
ochii la steluele de pe tavan.Patul ei.
i nfund faa n pern,inspirnd mireasma dulce-aceeai pe care o simise cnd
ea se prvlise cu el n pat.Mirosul prului ei,se gndi i nchise ochii.Patrick i
putea nchipui cum i-ar trece degetele prin cascada de crlioni rocai-

aurii,aducndu-i uviele spre fa pentru a putea respira acel parfum


dulce,delicat.Se gndi cum ar fi s stea cu ea n patul acesta,cu picioarele lor
goale mpletite i degetele lui pierdute n spuma ncurcat a prului ei.l-ar fi
rsfirat pletele peste snii albi,astfel nct fermectoarele ei sfrcuri roz,de-abia
s-ar ii.Precis erau roz,i nchipui el.Asta era singura culoare care se potrivea cu
prul ei i cu acea culoare,de miere palid,a pielii.
Simi ceva,ca o ghear,n vintre i deschise ochii,privind steluele absurde de pe
tavan.Nu putea s doarm i asta era numai din vina ei.Ea i prul ei incredibil,
aproape prea mult pentru corpul suplu.Aproape.Dar nu chiar.Era tocmai
cantitatea potrivit de pr prin care el i-ar ncurca minile i i-ar apropia faa ca
s-o srute.
Se foi n pat,simind o alt mpunstur de dorin.Oftnd,se uit la cifrele
portocalii ale ceasului.Nu era nici o minune c nu-i era somn.Ora dou noaptea
nu-l gsea prea des n pat sau,cel puin,nu-l gsea dormind.Se ntinse i aprinse
din nou lumina.Fr televizor,i nchipui c n-avea ce s fac altceva dect s
citeasc.Se ddu jos din pat i ncepu cutnd uor primprejur.Spera s gseasc
vreo revist,sau nite cri-sau alt subiect dect ngrijirea animalelor-altfel,avea
s nnebuneasc pn diminea!.
Gsi o carte pe un raft din buctrie: Creterea animalelor n anii 90'.O puse la
loc.Oare ce Dumnezeu face Robin cu timpul ei?
Cu nimic altceva care s-i in companie,dect propuneri de subvenie i crile
acestea ngrozitoare cum de n-o luase razna pn acum?
Glezna i zvcni dureros,aa c se duse ncetior napoi n pat i se aez.Se uit
la cartea de pe noptier i-i scutur capul.Nu,n-avea s mai citeasc ngrijirea
roztoarelor mici.Plictisit,trase sertarul noptierei.Poate inea acolo vreo carte.
n sertar zceau aruncate stilouri,creioane,scrisori vechi,mici fleacuri,dar nici o
carte.Dezgustat,l nchise la loc,dar n acest timp se desprinsese o bucic de
hrtie-o tietur dintr-un ziar.O privi n treact,pregtindu-se s-o arunce la loc n
sertar,cnd observ fotografia de pe ea.Era Robin.Citi textul:
Teresa Exbury prsind capela dup ce a asistat la funeraliile soului su,John
Douglas Exbury,decedat luni.
Patrick se holb uimit la poz,ochii lui de reporter observnd detalii peste care
altcineva ar fi trecut cu uurin,poate.Ar fi pus rmag c deux-pieces-ul negru
pe care-l purta,costa cam echivalentul salariului lui pe o sptmn.Iar B.M.W.ul care atepta parcat pe dreapta,nu era chiar ieftin.
Cu sprncenele ncruntate meditativ,mpinse hrtia la loc n sertar i stinse
lumina.Teresa Exbury.Deci micua Robin McKenna,nu era chiar Robin

McKenna.n schimb,era micua i drgua vduv Exbury.De ce toat arada


asta?Dac-i putea permite costume scumpe i B.M.W.-uri argintii,de ce locuia
aici,de-abia peste nivelul srciei? De ce avea att de mult nevoie de subvenie?
John Douglas Exbury.Era ceva cu numele acesta,ceva pe care Patrick nu-l putea
gsi.La tiri-era sigur de asta.Oare fusese i Robin? Pe la cinci dimineaa,cnd n
sfrit pe Patrick l lu somnul,nu reuise s-i aminteasc,nc.
Dei somnul i fusese ntrerupt,Robin sri din pat la ora ei obinuit.Era o
persoan matinal n toate sensurile cuvntului.Prefera cntecul de diminea al
gaiei baladei trzii a rndunicii de noapte,cldura dospit a zorilor rcelii
caracteristice cderii nopii.Gsea c rsriturile sunt net superioare apusurilor
i-i plcea s tie c are mai degrab o zi ntreag la dispoziie,dect o sear
lung,plin de umbre.
mbrc o alt pereche de blugi decolorai i un pulover,apoi cobor tropind cu
ghetele pe scrile de lemn.Observ c toate animalele migraser napoi n patul
mare,moale.n mod evident,nu acordau nici o atenie colurilor nghesuite ale
fotoliului pe care dormise ea noaptea trecut.
Robin se ncrunt,realiznd de-abia acum c pisicile ei,precaute de obicei,preau
s-l fi acceptat complet pe Patrick n clubul lor.Privi spre pat cu surprindere.
Rosie i Pooh erau destul de discriminatorii i Robin le considerase ntotdeauna
bune judectoare ale caracterului uman.
Patrick oft i-i schimb poziia i Robin observ deodat tabloul pe care-l
formau,nconjurat de o varietate de creaturi mblnite,prea un copil cuibrit
ntre animale mpiate.Privirea i se mblnzi i-i cltin capul,ochii zbovindu-i
pe prul lui zburlit.O surprinse dorina subit de a ntinde mna i a-i netezii
prul ciufulit.
i spuse c era ca i cum ar vedea imaginea unui leu ntins la soare,artnd
blnd i somnoros.Ar fi dorit s-i ating blana cald i catifelat,dar ar fi riscat
s-i piard vreo dou degete.Sau toat mna.n cazul de fa,admise amar,putea
s-i piard chiar inima.
CAPITOLUL 3
Oare individul n-avea de gnd s se trezeasc odat?Dup ce Robin coborse,
hrnise animalele,apoi ieise la adpostul de afar i se ocupase i de animalele
de acolo.Patrick continua s doarm profund,cnd se ntorsese.Dnd din umeri,
pregti micul dejun,zngnind oalele i tigile ceva mai tare dect era necesar.El
sforia nc,mulumit i nepstor.Se nvrti cu tava pe lng el,spernd c
aroma brioelor calde cu mure i a cafelei proaspt fierte l va trezi.Cnd vzu c

tertipul sta nu funcioneaz,zgli patul.Nici o reacie.l zgli mai tare.


Patrick se rsuci pe spate,aezndu-se ntr-o poziie mai confortabil.
O trezise n toiul nopii fr nici un motiv i acum se atepta s-l lase s doarm
toat ziua? Te neli amice,se gndi.
-Patrick.l apuc de umr.El mormi ceva i-i trase ptura i mai sus,peste fa.
-Oh,nu,s nu-i nchipui c te las.l trase de umr din nou.Patrick,scoal-te!
El spuse ceva neinteligibil i deschise un ochi mpienjenit.
-Ct e ceasul? Leg cuvintele,astfel nct sunau ca unul singur.
-E trecut de opt.Gemu i se ntoarse pe cealalt parte.
-E practic miezul nopii.Trezete-m peste cteva ore.i nfund capul n pern.
-Scuze.Robin nfac ptura i-o trase de pe el,oprindu-se n dreptul talieiobservase mai nainte blugii aruncai pe podea,lng pat.
Patrick deschise n cele din urm i cellalt ochi.
-Dorm n mod normal,pn la unsprezece.
-Ei,bine,aici nu-i hotel i nu exist nici; room-service,aa c i sugerez s-i iei
acum ,micul dejun.Altfel prnzul va fi servit cnd mi va conveni mie.i,poate
uit s-l pregtesc.Lsnd tava pe noptier,prsi camera.
Patrick se ridic ntr-un cot i o urmri plecnd.Ei,bine,se prea c domnioara
McKenna-alias doamna Exbury-se hotrse s fie capricioas astzi.Dnd din
umeri,csc i se ntinse s-i ia tava,tocmai la timp pentru a-l vedea pe raton
tulind-o cu o felie de fruct.Patrick i cltin capul.Decise c ncepuse s se
obinuiasc.Nici mcar nu clipi cnd Pooh ncerc s-i fure o bucat de unc de
pe tav; pur i simplu inu tava departe de el,pn cnd motanul se plictisi s
atepte i sri din pat.Auzi un chicotit nbuit i,ridicnd privirea,o vzu pe
Robin n cadrul uii.
-Ai animale acas? l ntreb.
Ce-or face Oscar i Grouch? Patrick o privi precaut i cltin negativ din cap.
-Nu stau destul pe-acas.Ea se apropie i-i lu tava,ducnd-o n buctrie.
-Ai avut vreun animal cnd erai mic? Cnd el ncuviin,ea-i zise: Stai,nu-mi
spune.Las-m s ghicesc.i nclin puin capul i-l studie un moment.Un
cine,aa e?
-Mda.Era...
-Un cine mare.Un collie,poate,sau un cine de vntoare.
-Greit.
-Greit?
-Era un terrier Yorkshire.Robin era uluit.
-Nu vorbeti serios.Rosie ar putea nghii doi de-tia ia prnz.Patrick rnji.

-Obinuiam s-l introduc pe furi n coal,ascuns n ghiozdan.


Asta arunca o nou lumin asupra lucrurilor,se gndi Robin.i-l imaginase
avnd un cine mare,foarte activ,foarte ataat de stpnul lui.n schimb,el
avusese un celu decorativ.Asta nu se potrivea deloc cu ceea ce-i nchipuise
despre Patrick.
-A fost un cadou,aa-i?
-Nu,mi l-am ales singur.
-De ce?El i ndrept umerii.
-mi plcea ideea de a avea un cine pe care s-l strecor pe furi,unde voiam.l
luam la coal,la bibliotec,odat chiar i la biseric.Puteam s-l bag sub
jachet,s trag fermoarul i nimeni nu tia.Acum l putea nelege.Totui,ar fi dat
aproape orice ca s vad un Patrick mic,strngnd n brae un ginga terrier
Yorkshire.Cnd el zmbi,Robin nu-i putu reine un zmbet de rspuns.
Chiar numai gndul c el se nvrtise n jurul unui celu ca o jucrie era
ridicol.Caraghios.nduiotor.Era ciudat felul cum dezvluirea unui detaliu
stupid,putea s par att de intim,de special.
Nu voia s simt n felul acesta relaiile cu Patrick.Voia s fie prietenoas i
plcut,dar impersonal.Numai c el n-o lsa.O tachina,o deruta,o nucea.nc
fermecat,Robin se aez n balansoarul de lng pat i statur mai mult timp de
vorb,nainte ca ea s se scuze c trebuie s plece la treburi.
Afar,nu se duse imediat la adpostul animalelor.n schimb plec Jntr-o
plimbare-departe de Patrick.Chiar numai faptul c se afla n aceeai ncpere cu
el i tulbura gn-direa.Ce avea omul acesta,de o ntorcea pe dos,de cte ori era
prin preajm? i cnd nu era?
Era,fr ndoial,atrgtor,dar Robin se considerase ntotdeauna insensibil la
aparene.n plus,nvase mult pe tema aceasta n timpul cstoriei ei,care durase
un an-i mai ales,n timpul fiasco-ului ce urmase.Atunci,de ce aceast reacie la
apropierea de acest brbat?
Poate c ea i Patrick se cunoscuser ntr-o via anterioar.Se juc puin cu
ideea rencarnrii.Aceasta ar fi explicat reacia ei instantanee,cnd se apropia de
el.Pcat c nu acorda nici un credit acestei teorii.
Mai era o posibilitate interesant.Dragostea la prima vedere.Dar nu credea nici
ea asta.Desigur,era dorin la prima vedere.Dumnezeu era martor de adevrul
acesta.i plcut,la prima vedere-ei bine,era posibil.Nu voia s-l plac,dar nu tia
de ce nu putea s nu-l plac.Robin oft i-i mas tmplele.Cltinndu-i
capul,i scoase mnuile din buzunar.Avea animale de hrnit,cuti de curat,
bandaje de schimbat.

Robin gsi o scuz sau alta pentru a-i face de lucru pe afar tot restul zilei,
lsndu-l pe Patrick singur.Sttu nuntru doar ct s-i prepare prnzul i s-i
arate un teanc de reviste ntr-un col.Joey trecu pentru cteva minute
dup-amiaza trziu,pentru a aduce o pereche de crje rmase de la accidentul lui
de schi,de anul trecut.Vorbi puin cu Patrick i apoi iei s-o vad pe Robin,care
era la adpostul animalelor.
-Cum merge?
-O.K.Ai veti de la Marge i Betsy?
-Am vorbit cu ele asear.Rmn la mama lui Marge toat sptmna.Cum le
merge puilor de veveri?Robin trecu pe lng irul de cuti pn ajunse la una
mai mare,din capt.
-Le pun mncare aici,n fiecare dup-amiaz,i dimineaa nu mai este,aa c
presupun c o duc bine.Totui,nu ies din scorbur cnd sunt prin preajm.Cred
c,n vreo dou sptmni,voi putea s le dau drumul.
-Unde-i vulpea pe care am cusut-o acum cteva zile?
-Uite-o acolo.Robin i art un animal cu blana rocat,fcut ghem.Se duse i
goli o cutie de hran pentru cini n castronul ei,sunetul trezind vulpea care
moia.
-Vd c nu mai are bandajul,spuse Joey.A mers trucul pe care i l-am
recomandat,cu ardeiul iute?
-A mers foarte bine.Nu i-a mai ronit bandajul.Centrul de protecie a faunei,
din vale,o s trimit ntr-una din zilele acestea pe cineva s ia vulpea i
cprioarele.
-Bine.,totul e-n regul ntre tine i Trick? Totul este prea n regul,se gndi
Robin i faa i se mbujora.
-Sigur,e-n regul,Joey.El nu-i rspunse,dar ea l privi.De ce rnjeti?
-Oh,nu-i nimic.ntotdeauna mi-am nchipuit c tu i Patrick v-ai potrivi foarte
bine.Se ndrept spre main.
-Oh,ateapt.Cred c mine va fi gata propunerea aceea,revizuit,pentru
Fundaie.Vorbeai serios c te duci la Front Royal s-o trimii cu pota expres,
pentru mine?
-Sigur.Joey i flutur mna spre ea,rnjind n continuare.Robin se ncrunt n
timp ce Joey pleca,strecurndu-i maina pe lng gropile drumului lung de vreo
mil.Prea foarte ncntat n legtur cu ceva,la plecare.
Cina fu tcut,o tcere ncordat mai de-grab,dect sociabil.Robin i bg
nasul ntr-o carte,iar Patrick ncepu s rsfoiasc nite ziare aduse de Joey.

-E o carte interesant? ntreb Patrick,dup o tcere care dura de-un sfert de or


sau mai mult.Robin i ridic privirea.
-Este captivant,spuse sec.Patrick se ntinse peste mas i-i nl cartea ca s-i
citeasc titlul.
-Mamifere ierbivore.Mda,sun captivant,ntr-adevr.
-Ceea ce lucrezi tu acum este captivant? ntreb Robin politicoas.
-Este un articol de analiz social pe care-l scriu pentru revista Washington
Today.Robin se ridic i-i duse farfuria la chiuvet.
-Oh? i distrugi multe viei cu el?
-Eti irascibil azi,nu-i aa? spuse Patrick mpciuitor.
Robin avu buna cuviin s par stnjenit.
-mi pare ru,murmur.Nu in s te tot nep.
-Doar c nu-i plac i n-ai ncredere n reporteri.Corect?
Ea ncuviin fr tragere de inim.
-Am cunoscut civa care ar fi capabili de orice pentru un articol senzaional.Ar
clca n picioare pe oricine i nu le-ar psa dac cineva ar iei rnit sufletete din
toat povestea.
-Nu voi nega c exist astfel de reporteri.Dar mai exist i doctori de acest tip,i
avocai,oferi de camion,care ar face la fel.
-tiu,Patrick.Doar c...
-Dar eu nu sunt aa.
-Oh,ntr-adevr? Poate c tu eti un mic cerceta din echipa Vulturilor? Sau
ajui btrnele s treac strada din dou n dou miercuri?
Patrick i sesiz cinismul din voce i-i ddu seama c era important ca ea s
neleag c el este i un brbat,nu numai un reporter.
-Robin,n-am scris niciodat un articol la care s nu verific i s nu rsverific
faptele.ntotdeauna am spus adevrul
-Dup cum l vezi tu.
-Sigur,dup cum l vd eu.Acesta este singurul mod n care oricare dintre noi
poate percepe adevrul.mi dau toat silina.i nu sunt doar un reporter,aa cum
nici tu nu eti doar un restaurator al faunei.Sunt de asemeni un fiu,un frate,un
nepot,un semi-catolic...Robin se abinu cu greu s nu zmbeasc.
-Cum poi fi semi-catolic?
-Pi,sunt catolic cnd mi amintesc s m duc la biseric.
-i eu la fel,admise Robin,cu regret.Doar c eu sunt mai degrab o combinaie
de semi-metodist,semi-presbiterian i semi-catolic.
-Poftim?

-Sunt trei biserici n ora.M duc la ele pe rnd.


-Asta-i democratic,cu siguran.Fratele meu mai mic este preot.
-Fratele tu,printe? Patrick zmbi amuzat.
-Tu eti singurul copil la prini? Robin ncuviin.
-ntotdeauna mi-am dorit un frate sau o sor,totui.i consider pe Joey i pe
Marge frai i o iubesc pe Betsy ca i cum ar fi ntr-adevr nepoata mea.Chiar
mi spune mtua Robin.Spre surpriza ei,i fcea plcere discuia aceasta cu
Patrick.i scutur capul puin,aducndu-i aminte de faptul c indiferent ce mai
era el,totui era un reporter.i chiar dac n-ar fi fost,n-avea nevoie de vreo
distracie acum.Nu n acest moment,cnd ea era pe punctul s ctige att de
mult.Sau s piard deliberat.i puse cartea deoparte i scoase un teanc de hrtii.
Lu creionul,gata s se apuce de scris i-l privi pe Patrick.
-Sper c nu te deranjeaz,dar chiar vreau s termin materialul acesta.Mine
trebuie pus la pot.Patrick se ntinse pe pat,lucrnd ostentativ la articolul lui,dar
trgnd adesea ocheade la Robin.Ea lucra concentrat.Cu toate c era tcut,nu
avea parte de linite.Patrick ntoarse o foaie i not ceva pe spatele ei,apoi
privirea i alunec spre Robin.O vzu cum scria cu furie,apoi se oprea,cnind
cu creionul pe mas ntr-un ritm de staccato.i mica un picior nainte i napoi
n ritmul cnitului.
Se ntreb dac aceast energie o fcea s sar din pat noaptea,nvlmind cearceafurile,i trezind persoana de lng ea.Sau poate se fcea ghem i dormea
adnc,pentru a-i rencrca bateriile?
Erau attea mistere n legtur cu Robin pe care dorea s le desciferze.Attea
ntrebri la care atepta rspunsuri.Ca reporter,avea antrenament n descoperirea
adevrului.Nu se putea mulumi doar cu aparenele.
Peste cteva ore,Robin mai bntuia nc,prin mintea lui Patrick.Puse pn la
urm revista jos.Enigma reprezentat de Teresa Exbury-Robin McKenna era de
departe mult mai interesant.
Nici c putea fi un moment mai prielnic pentru a o rezolva.Arunc o privire
scurt spre etaj,unde dormea Robin.Nici o micare.Se duse chioptnd la
telefonul din colul buctriei i ceru o convorbire interurban cu Bill Marsh,un
coleg reporter care lucra uneori n echip cu el.
-Sper c e de bine,bombni o voce grav n telefon.
-Eu sunt ntotdeauna de bine,rspunse Patrick trgnat.
-Trebuia s m gndesc c eti tu,oft Bill.Tu eti singura persoan pe care-o
cunosc,care e treaz la ora asta.Ce-i?
-Vreau s-i cer un serviciu i doream s fiu sigur c te gsesc acas.

-E dou noaptea.La ora asta nu sunt,de obicei,disponibil.D-i drumul,spune ce


vrei!Patrick i trecu o mn prin pr,copleit deodat de vinovie.Chiar avea
vreo importan dac Robin era Teresa sau Teresa era Robin? Nu era treaba
lui.Totui,se gndi c nu inteniona s ntreprind ceva.Dorea doar s afle
adevrul despre ea.Robin nu va afla niciodat.
-Vreau nite informaii despre cineva.
-Cine e persoana?
-Se numete Robin McKenna.Cred c a fost cunoscut sub numele de Teresa
Exbury.n prezent este restaurator al faunei n Needle Ridge,Virginia.
-Faci un reportaj?
-Nu,este o prieten.Caut doar s aflu ceva.
-O s fac tot ce pot.Cum dau de tine? Eti acas?
-,nu,sunt plecat din ora pentru cteva cteva zile.Mai bine te sun eu.Oh,i ai
putea s iei legtura cu Clay i s-i spui s nu m atepte o sptmn,dou?
Mulumesc,Bill.Scuz-m c te-am trezit.
-Nici o problem.Dormeam,doar.
Patrick puse jos receptorul i se uit ncruntat la telefon.La urma urmei,Robin i
fcea o favoare lsndu-l s stea aici.Chiar dac avea limba ascuit,avea n
schimb mini blnde i un zmbet cald,contagios.Poate ar trebui s-i spun lui
Bill s-o lase balt.Form din nou numrul,dar auzind pai pe scri,ntrerupse
legtura.Puse repede receptorul n furc i ntinse mna dup un pahar din
dulapul buctriei.Ochii lui Robin aprur n lumin i se n-cruntar spre el.
-Ce se petrece? Mi s-a prut c te aud vorbind cu cineva.
-Pe mine? Ochii lui Patrick se mrir de uimire i ridic n sus paharul.Voiam
doar s iau ceva de but,dar nu-mi pot imagina cum funcioneaz acest obiect,
spuse el,indicnd pompa.
Ea i ddu ochii peste cap i-i nbui un cscat.
-Eti biat de ora,nu-i aa?El i adres un zmbet cald i pozna.
-Dar sunt un elev bun,Rocato.nv foarte repede.Vrei s-mi dai lecii?
-Mda,bombni ea.Bunele maniere.Dou nopi la rnd m-ai trezit din somn.
Dormi aa de mult dimineaa din cauz c toat noaptea ncerci s m ii i pe
mine treaz!
-Ochii lui Patrick o msurar,descoperind c era goal pe sub halatul gros.
-Doamn-vocea lui coborse la un murmur rguit-mi vin n minte tot felul de
modaliti prin care s te in treaz toat noaptea.Ochii lui se lipir de vrfurile
ntrite ale snilor ei,de-abia vizibile pe sub estura moale.

Robin i reprim nevoia de a se foi nelinitit sub privirea lui avid.


-Am i eu cteva idei,spuse ea,fcnd eforturi s respire sub cercetarea lui
intens.Dar majoritatea sunt n legtur cu uleiul ncins sau cu pictura
chinezeasc.
-Ei,deci asta te tulbur.
Tu m tulburi.Pentru cteva clipe ngrozitoare,Robin se temu c pronunase
cuvintele cu voce tare.Ce-i iei din gur fu aproape la fel de jalnic.
-Dar pe tine ce te tulbur?Licrul cald din ochii lui Patrick se transform ntr-o
flacr.
-Vrei s tii ce m tulbur,Rocato? O s-i spun.Faptul c stau ntins n patul tu
toat noaptea i m ntreb dac-ai fcut vreodat dragoste sub stelele alea
caraghioase de deasupra.Gndul c ai putea fi deasupra mea,cu prul tu
nvluindu-ne pe amndoi,ca o perdea.Robin l privea nmrmurit.tia c ar
trebui s se rsuceasc pe clcie i s se duc la micuul ei pat protector,dar
prea c nu se poate desprinde de vocea lui fascinant.
-i tii ce m mai tulbur? ntrebarea dac trebuie s te ntinzi ca s-i desfaci
fermoarul la blugii aceia strni pe care-i pori.Dorina de a ti dac limba aceea
ascuit a ta,poate fi la fel de inventiv n pat,cum este cnd profereaz insulte.
Vocea i cobor la o oapt senzual: tii ce m tulbur cel mai mult? Faptul c
tiu c i eu te tulbur.
-Nu,spuse Robin.
-Nu m mini,Rocato,i nu te mini.Ochii te dau de gol tot timpul.Chiar dac
n-ar face-o ei,ar face-o altceva.La privirea ei mirat,ntinse un deget lene i
trase un cerc n jurul unui sfrc imprudent care mpungea halatul de prosop.
Robin deschise gura s vorbeasc,dar de pe buze nu-i iei dect un suspin slab.
Oare victima unei cobre se simte tot aa? se ntreb confuz.Att de neajutoratincapabil s-i desprind privirea de la ochii hipnotici care veneau tot mai
aproape?Ochii i se nchiser n timp ce el se apropia,i simi gura lipindu-se de a
ei,atingnd-o uor.Dar era suficient ca s-i fac buzele s ard,flmnde de mai
mult.Atept s continue,dar el n-o fcu.Deschiznd ochii,i trecu limba peste
buza de sus,simind gustul lui Patrick.Apoi,i ridic privirea i-i ntlni ochii
calzi i zmbetul satisfcut.
-i-am spus,eu,murmur el.Vraja care o intuise,se rupse.Ca un vrtej, Robin se
ddu napoi civa pai,ochii aruncndu-i scntei aurii.
-Te-ai nelat,i strig Acum te rog s m scuzi,trebuie s-mi fac somnul.Nu eti
singura creatur rnit pe care trebuie s-o ngrijesc.Patrick o urmri plecnd ca o
furtun,cu picioarele goale pe duumeaua de lemn.

Deci ea l considera doar o creatur rnit? Trnti pe mas,paharul pe care-l


inea n mn.Dac ar presupune c ntr-adevr l privea pur i simplu ca pe o
fiin pe care o ngrijea-s-i par ru pentru ea? Ura ideea.
Dar nu-i imaginase acea scnteie de contientizare dintre ei.tia c ea l doreai-ar fi bgat mna n foc pentru asta.Doar c era prea afurisit de ncpnat
pentru a recunoate.Va trebui s mai lucreze n aceast direcie.Cufundat n
gnduri,stinse lumina i se duse la culcare.
Rmase cu privirea la stelele aurii de pe tavan i se ntreb de ce i dorea ca ea
s devin contient de dorina strnit ntre ei.Devenise foarte important ca ea
s neleag c ceea ce simea pentru el era diferit de ceea ce simea pentru restul
aa numitelor creaturi.Patrick se rsuci pe o parte,i trase perna mai jos i
ntlni privirea iritat a unui raton somnoros.
-Aa,deci,murmur cu un oftat resemnat.Ne vede pe amndoi n aceeai lumin,
mmm? Cltin din cap ctre raton.Ei bine,n-am nimic mpotriv.nchise ochii
i-i chem somnul.
A doua zi diminea,Robin fcu un efort evident evitnd s-i ntlneasc ochii.
Patrick nu-i uura deloc ncercrile.O urm peste tot prin buctria micu,
punndu-i ntrebri inutile.Se ntreb ct de mult va putea s-o in cu rspunsuri
monosilabice.Dup cteva minute,exasperat,Robin ndrept un deget,ntr-un
gest hotrt,spre mas.
-Stai jos,ordon i se ntoarse la maina de gtit.
Patrick simi o und de triumf.i atrsese atenia.Cel puin,cnd era suprat pe
el,nu-l mai putea bga n aceeai oal cu toate pisicile,ratonii,sconcii i celelalte
animale care se nvrteau prin preajm.
Robin i nchipuise c dac el nu-i mai st n cale,va fi bine,dar se nela.El se
aezase la mas,cu capul sprijinit n palme i o urmrea cu un interes
nedisimulat.
-Pori vreodat i altceva n afar de blugi i pulovere imense?
-Nu.i arunc din nou o privire n cuptor.Ar fi vrut ca brioele s se grbeasc i
s se coac odat.Cu gura plin,Patrick poate n-ar mai pune attea ntrebri.
-De ce nu?
-De ce a purta?
-Fr motiv.E o ruine s acoperi un corp ncnttor ca al tu cu metri ntregi de
material suplimentar,asta-i tot.Mna lui Robin se ncleta n mnua groas
pentru inut oale,pe care o avea n mn,stnd n cumpn dac aruncndu-i-o n
cap l-ar amui sau doar ar nruti lucrurile.

-M mbrac pentru a-mi face plcere mie,nu ie.


-tii,acum,c tot m gndesc la asta,felul n care te mbraci este foarte sexy.Un
brbat nu se poate abine s nu se ntrebe ce comori ascunzi sub puloverele tale
uriae.Desigur,continu el pe un ton de conversaie uoar,din blugii acetia
strimi mi-am dat seama c ai picioare lungi,i un fu...Sri n timp ce Robin i
trnti dou pahare i o caraf n fa.
-F-te util,i spuse sec.Hotrnd c ar fi n interesul lui s nu rnjeasc,se stpni
i se concentra turnnd sucul de portocale.Ar fi dorit s se concentreze la ea,mai
bine,s-i priveasc ochii aurii,prul unduindu-i-se pe umeri,obrajii aprini de
mnie.Confund-m cu restul animalelor,acum,ar fi vrut s-i strige.
Se trezi ntrebndu-se ce culoare ar avea ochii cnd face dragoste i dac ar avea
aceeai mbujorare pe fa.O tensiune subit n zona mbinrii blugilor l oblig
s-i alunge gndurile acestea.Patrick i schimb poziia pe scaun,spernd c
ceea ce gndea nu i se citea pe fa.El tia deja c l atrage; dar era probabil mai
bine,s nu afle ct de mult.
-Poftim.Farfuria zdrngni cnd Robin o puse n faa lui,pe mas.
-Mulumesc.i puse i ei o farfurie n partea opus a mesei i ncepu s mnnce
att de concentrat,ca i cum aceast aciune i-ar fi oferit rspunsurile la cele
mai importante probleme ale universului.
-Spune-mi ceva,Robin,spuse el calm.Ce te deranjeaz mai mult,persoana mea
sau faptul c sunt reporter?
-Nu tiu despre ce vorbeti.
-Cred c tii.
-Nu cred c reporterii sunt o categorie deosebit de onest,dar asta n-are nimic
de-a face cu ceea ce simt n legtur cu tine.
-Atunci,dac nu-i asta,spune-mi ce este.
-Patrick,nu-i absolut nimic.E-n regul? i trecu neglijent degetele prin pr,
nlturndu-l de pe fa.Vreau s-mi iau micul dejun n linite.N-am putea
discuta ceva banal-despre vreme,de pild?Cu o micare ce o fcu pe Robin s
tresar n scaunul ei,Patrick lovi masa cu pumnul.
-La dracu'!Nu sunt tmpit,Robin.Vd clar c m provoci.Dac ai fi brbat,a
termina repede cu tine.Dar nu eti,i dac-a fi destul de iute de picioare ca s te
prind,te-a sruta.Inspir adnc i cobor tonul vocii.Mai bine ai scuti durerile de
cap pentru amndoi i mi-ai spune.
-Ce vrei de la mine? Robin i ntoarse palmele n sus,rugtoare.
-Vreau s tiu de ce intri n carapace,n preajma mea? Este vorba de mine sau de
meseria mea?

Ea se ntoarse i-i duse micul dejun,mncat pe jumtate,la chiuvet.


-M tot bai la cap cu meseria.N-am spus niciodat c-i ursc meseria.
-Nu trebuia s-o spui cu voce tare,Rocato.Este destul de evident.Robin oft.
-De ce nu vrei s-o lai,pur i simplu,balt?
-Pentru c nu vreau o repetare a ceea ce s-a ntmplat ieri.De ce nu poi s-mi
acorzi doar atta ncredere,ct s-mi spui de ce nu-i plac reporterii?
Robin veni lng mas i apuc sptarul unui scaun.
-O.K.,vrei s tii ? Cred c reporterii sunt nite tipi nsetai de snge,crora nu le
pas dect de povetile lor i nici un pic de vieile pe care le-ar putea distruge.
Aa c,nu,nu am ncredere n reporteri.Ct despre tine,ei bine,nu te cunosc
suficient ca s am ncredere.
-Pentru Dumnezeu,Robin,spune-mi altceva dect ceea ce tiu deja!
-Asta nu duce nicieri,Patrick.Absolut nicieri.i am mult treab!
Pcat c nu poart tocuri nalte,se gndi Patrick.Ciocnitul pe care i-ar fi produs
pe duumeaua de lemn,cum se ndeprta grbit,ar fi fost destul de sugestiv.
CAPITOLUL 4
Patrick se ridic n picioare,intenionnd s se duc dup ea.
Un singur pas,ns,pe piciorul scrntit,l fcu s se prvleasc napoi.Se uit la
ratonul care sttea de veghe lng scaun,spernd la ceva de la mas.
-Nici mcar nu tiu ce naiba se ntmpl.Fir-ar s fie,o cunosc pe aceast
doamn doar de cteva zile.N-ar trebui s-mi pese dac are sau nu ncredere n
mine.Ls s scape o bucat de brio pe duumea,pentru animal.
Se pare c nu era genul de brbat care inspira ncredere.Nu aflase oare asta,pn
acum? Nici mcar propria lui soie nu avusese ncredere n el.i ngropa capul
n mini i se ls cuprins de amintiri.Shelly.O cunoscuse n ultimul an de
facultate i o luase de soie,imediat dup absolvire.
Fusese ndrgostit de soia lui cu ochi albatri i aspect fragil.Fusese att de
ndrgostit,nct nu-i observase comportarea ciudat i-i nghiise toate scuzele
nefondate.i,desigur,noua lui slujb de reporter sportiv la un ziar local din
Maryland i ocupa timpul i-l inea mult timp departe de cas.Poate c dac ar fi
stat mai mult lng ea,ar fi descoperit c este toxicoman.Se simise ntotdeauna
vinovat n legtur cu asta,dei nici mcar propriii ei prini nu tiuser.
Dac ea ar fi avut ncredere n el,dac ar fi crezut ndeajuns n dragostea lui
pentru a-i spune adevrul,poate ar fi fost capabil s previn ceea ce s-a
ntmplat.Secretul ei le distrusese csnicia,i pe ea.Patrick i ndrept umerii i
se ridic n picioare.i alung imaginea din minte-la urma urmei,se ntmplase

cu opt ani n urm.Dumnezeule,trecuse o via.De atunci,principiul lui fusese


cltorete des,cltorete uor.Dac avea s se mai implice vreodat,avea s
fie cu o femeie care s-i druiasc ncrederea ei,din tot sufletul.Oricum,nu
inteniona s se implice-i n mod special cu o rocat,care avea cultul
animalelor.Va pleca din pdurea asta izolat ntr-o zi sau dou,i el i Robin nu
se vor mai vedea niciodat.N-ar fi trebuit s-l deranjeze deloc faptul c ea nu are
ncredere n el.Atunci de ce-l deranja,totui?
Patrick cltin din cap.Nu putea suporta gndul c se va uita din nou la aceti
patru perei toat ziua.Se duse chioptnd dincolo de pat i lu crjele pe care
Joey le lsase acolo.i lu doar cteva minute pn s nvee s le manevreze
fr pericol de cdere.Se duse la u i scoase capul afar.Era neateptat de frig
azi,aa c i lu un pulover vechi-din facultate-din valiz.l trase pe cap i iei
cu grij afar,cutnd-o pe Robin.Construcia ataat pe o latur a casei arta ca
un grajd improvizat.Ferestrele mici fuseser dispuse fr nici o ordine sau motiv
aparent-oriunde constructorul dorise s lase nuntru puin lumin,dar nainte
ca Patrick s intre s-i arunce o privire,se duse n spate,unde un gard nalt de
lemn mprejmuia o zon care prea s aib vreo dou sute de metri ptrai.
nlat n vrfurile picioarelor,de-abia putea s vad peste gard.Dou cprioare
cu picioarele bandajate stteau ntr-un col,pscnd mulumite dintr-un tufi deabia nfrunzit de lemn cinesc.O vulpe sttea la soare ntr-o cuc portabil n
colul opus,n timp ce sconcsul-presupuse c era acelai pe care-l vzuse pe
masa din buctrie-se ncovrigase ntr-un loc luminos din mijloc.Cteva animale
pe care nu le putu identifica stteau ghemuite,ca nite pernie de blan,
cafenii,lng cas.
-Ce faci aici? Vocea Iui Robin veni chiar din spatele Iui.Patrick se ntoarse.
-i fac o favoare.Ea i ncrucia braele i i ridic sprncenele.
-Care anume?
-Te scutesc de efortul de a-i explica procurorului cum un om perfect sntos a
murit de plictiseal.Patrick observ cum Robin se silete s nu zmbeasc,dup
felul n care se lupta s-i in colurile buzelor strnse.
-Ei bine,haide,spuse ea fr entuziasm,o s facem un tur.l conduse spre
construcia ataat casei Patrick privi n jur curios.Pe pereii ncperii se aliniau
rnduri duble de cuti.Alte cuti mai mari formau un alt ir,pe mijloc.Cam
jumtate din ele erau goale,i remarc asta cu voce tare.
-Mai d-mi o lun i majoritatea vor fi pline,spuse Robin.Deocamdat e
devreme ca s avem muli pui.Doar civa iepuri i o mulime de veverieveveriele nasc,de obicei,prima generaie de pui n februarie sau martie.

i art un oposum matur care-i privea din colul cutii sale.


-L-am primit acum cteva zile.A fost lovit de o main,dar nu cred c prea grav.
O s-i dau drumul n dou,trei zile.Se duse pn la o cuc,de pe care ratonul ei
se holba n jos la altul.un? i flutur mna i Tripod sri jos.
Patrick l urmri cu privirea cum fugea afar,cu mersul lui ciudat n trei picioare.
-Cum i-a pierdut piciorul?
-Capcan de oel.I-a rupt piciorul n dou locuri.L-a gsit un copil din ora i l-a
salvat,dar infecia se instalase i Joey a trebuit s-i amputeze piciorul.
-Nu sunt legi pentru capcanele astea? Ea cltin din cap.
-Singura de care tiu este obligaia de a fi verificate o dat pe zi.Dar oamenii
legii de pe aici sunt prea ocupai cu braconierii ca s mai aib grij i de
capcane.
-Crezi c vor gsi o alternativ mai uman?
-Nu sunt sigur c mai cred n umanitate.Nu atunci cnd vd exemple elocvente
de inumanitate.Patrick o privi curios.
-Nu crezi n umanitatea oamenilor.Nu crezi n reporteri.n ce altceva nu mai
crezi? Robin i zmbi maliios.
-Pi,nu cred n mncatul napilor i al verzei de Bruxelles.Nu cred n Zilele
Independenei ploioase i nu cred n oferirea de ciorapi i lenjerie drept cadou de
Crciun.
-Dar Mo Crciun i iepuraul de Pate?
-Ce-i cu ei?
-Nu crezi nici n ei?
-Cine spune c nu?
-Crezi?
-Sigur.i mai cred n omul de pe lun i n merioarele verzi.Robin se rezem de
o cuc goal i-i ncruci braele,privindu-i vrfurile teniilor uzai.
-Poate e mai uor s crezi n fantezie dect n realitate.Adic,a vrea s cred n
adevr,dar nu sunt sigur c pot.A putea spune c nu cred n minciuni i n
inimi zdrobite,dar i acestea sunt realiti.Dar tu,Patrick? Tu n ce crezi?
Patrick prea c reflecteaz serios.
-Nu cred n pizza fr bere sau n Ziua Recunotinei fr curcan i...O privi
drept n fa.Cred realmente n adevr,pentru c n lipsa lui ar nsemna s apr
minciunile i inimi-le zdrobite,iar eu nu cred n ele.Nu cred nici n secrete.
ntorcndu-se brusc,Robin deschise o u care ddea afar,n spaiul ngrdit.
-Aici se pot plimba cele mai multe din animalele mele,pe cale de nsntoire.i
art un fel de cote.Acolo stau de obicei Chanel i Tripod.

-Deci nu dorm ntotdeauna n patul tu?


-Aproape niciodat.Patrick art spre o cdit din plastic,sprijinit de cas.
-La ce o foloseti?
-Cnd am vreo ra.De obicei este doar Ritz.
-Ritz? Roiul cruia i place duul?
-Exact.
-Ce nume i-ai dat!
-Numele lui ntreg este Ritz Quackers,spuse Robin sfioas.
Patrick izbucni ntr-un hohot de rs.Robin putu doar s-l priveasc,zmbind
slab.Trecuse atta timp de cnd nu mai rsese din toat inima.Nu prea avusese
motive s rd n timpul scurtului ei mariaj,iar dup aceea,chiar mai puine.
Ca soie,i petrecuse cea mai mare parte din timp ncercnd cu disperare s
cread numeroasele minciuni pe care i le spunea soul ei.Dup moartea lui ar fi
trebuit s fie n stare s-i ndrepte umerii i s-i continue viaa.n schimb
avusese parte numai de oapte,brfe,care o acuzau de complicitate,de vinovie.
Cele mai duntoare zvonuri,cele care o costaser slujba i majoritatea
prietenilor ei,fuseser vehiculate de reporteri.Cu toate c era perfect contient
c Patrick nu i adusese i el contribuia,inima ei nu prea s fac vreo
diferen.nc se nvrtea n jurul lui Patrick,aa cum un cine i d trcoale unui
strin.
-Robin?
-Hmmm?
-Preai c eti la un milion de mile deprtare,n ultimul minut.
Nu,se gndi ea,doar vreo cinci ani i cteva sute de mile.
-Oh,mi pare ru.Visam cu ochii deschii.Intr iar nuntru i ncepu s-i fac
de lucru cu o can de ap.
Patrick rmase n cadrul uii,urmrindu-i fiecare micare.Robin ncepu s devin
nervoas.Spre oroarea ei,se descoperi dorind s fi purtat blugi mai noi i
puloverul roz pe care-l cumprase toamna trecut la Front Royal.Oare nu mai
are de gnd s plece?
-Ei,eu am nite treab.Dac vrei s te ntorci n cas,am cteva cri sus pe care
i le-a putea aduce.
-Tot cu animale?
-Nu,am i ceva beletristic.
-Mulumesc.i-a fi recunosctor.Lui Robin i veni s rsufle uurat,dar se
abinu.

-Oricum,citesc mai trziu,continu Patrick.Acum a vrea s te ajut.


-S m ajui? Robin se aplec n momentul cnd vocea i se frnse.Doctorul
Martin i-a spus parc s stai cu glezna n sus,sprijinit.
-A spus s-o in ridicat cea mai mare parte a timpului.Am inut-o sprijinit toat
noaptea-aa c o or,dou de stat n picioare nu-mi vor face ru.Patrick i ls
una din crje lng perete.Deci,ce pot s fac?
S m lai n pace,se gndi Robin.Totui,i art o pung de pe podea:
-Poi s pui cte un pumn din mncarea aceea n farfuria ratonului i la
oposum.Apoi n castronul de lng ua din spate,pentru veverie.n timp ce el se
ntorcea s ia punga,adug: Nu ncerca s le atingi.Muc.
-i dup ce termin?
-Ai putea s le pui ap proaspt.Robin se duse ctre mas i ncepu s umple o
sering cu un lichid alb.
-Ce-i acolo? ntreb Patrick.
-Mncare pentru bebelui.
-Pentru bebelui?
-Este pentru puii de veveri.
-Unde sunt?
-Acolo.Ridic ua unei cuti de lng mas,apoi trase o perdelu de plu,pentru
a scoate la iveal patru creaturi micue,roz,acoperite cu un puf moale,gri.ntinse
mna i,o lu pe una dintre ele,innd-o aproape,s-o hrneasc.
Patrick se opri din distribuitul hranei i o urmri,ncntat de nuana verde,
blnd,a ochilor ei,n timp ce vorbea drgstos micului animal.i nchipui c la
fel i-ar vorbi i unui copil.nchise ochii i aproape reui s-i nchipuie copilul o
fiin micu cu un pufule rou-auriu pe cap,mini micue i piciorue
micndu-se nencetat.Cnd deschise ochii,vzu zmbetul tandru al lui Robin i i
se frnse subit inima.Ar fi dorit s-i zmbeasc i lui aa.Ar fi vrut s-i guste
zmbetul,s-i plimbe limba n jurul lui.Ar fi vrut s-i simt zmbetul cnd ea
i-ar ntoarce srutul.Cu un oftat,rencepu s distribuie hran i ap.
-Ce pot s mai fac? Vrei s-l hrnesc i pe acela?
Robin aez ultimul pui napoi n culcuul de plu i se ntoarse spre el.
-La acela te referi?Indic o cuc pe jumtate acoperit,din col.Este o bufni.E
noctambul,aa c o voi hrni la noapte.Ai putea verifica pernele electrice din
cutile alea trei,dac sunt puse pe minimum.
-De ce foloseti perne electrice? ntreb el,verificnd indicatoarele.
-Puii de mamifere nu genereaz suficient cldur.Acestea le menin cldura de
care au nevoie.

-Dar pe tine ce te menine cald? Vocea lui avea nuana de asprime uoar a
unui mirghel cu granulaie foarte fin.Robin i rsuci brusc capul i-l gsi pe
Patrick chiar n spatele ei.Se ddu napoi,puin.
-A,mulumesc pentru ajutor,bolborosi ea.M duc s aduc cteva cri pentru
tine.Ce preferi,aventur,S.E? Patrick nici nu se clinti.
-M ofer bucuros,voluntar.
-S iei crile?
-S te nclzesc.
-M descurc binior,spuse Robin nepat.De ce nu se mica?Se mai retrase
civa centimetri,dar de data aceasta el pi nainte.Era acum att de aproape c-i
putea simi cldura.
-Chiar trebuie s-mi termin treburile...Vocea i se frnse lamentabil cnd el
ntinse mna s-i netezeasc prul,zbovind de parc nu i-l putea da deoparte.
-Munceti mult,Rocato,cu toate animalele acestea.Attea ore de munc grea i
solitar,murmur Patrick.De tine cine are grij?
-Nimeni.Adic,mi port singur de grij.Dorea s pun mai mult distan fizic
ntre ei,dar picioarele refuzau s se mite.
Mna lui i trecu nc o dat prin pr,apoi i cuprinse brbia.
-i din asta faci o treab grozav.Degetul mare i desen buza de jos.Zmbetemi,Robin,o rug el,cu o voce cald.Te rog,doar un zmbet.
Ea se supuse,timid,ezitant.Patrick o mbri.Buzele lui se micar peste buzele
ei,lin i dulce,fierbinte,cerindu-i ncredere.Cnd buzele ei se nmuiar i se
dezlipir,i ls limba s le traverseze,nainte de a se strecura flmnd ntre
ele.Limba ei i rspunse i el se pierdu n srut,i ddu seama vag c avea
nevoie s respire din cnd n cnd,dar nu se putea opri.i desprinse buzele de
ale ei doar ca s respire i le atac din nou,redescoperindu-le secretele.
Srutul ei era mai mbttor dect cel mai tare vin,dar Patrick voia mai mult.Se
aplec nainte,s-o trag mai aproape,dar aps prea mult pe glezna rnit.Un
junghi ascuit l sgeta pn n genunchi i l fcu s se dea napoi.Apucnd
marginea mesei,murmur printre dini un blestem.
-Te simi bine? Vocea lui Robin suna nbuit.
-Mda,sunt O.K.Patrick scrni din dini n timp ce durerea i scdea,apoi i
zmbi.M-ai fcut s uit c nu sunt nc gata de Olimpiad.Privirea lui zbovi
asupra ei.Avea ochii luminoi i umezi,obrajii mbujorai i buzele roii i nc
umede de la apsarea gurii lui.ntinse o mn s-o mngie,dar ea se ddu un pas
napoi.
-Nu cred c este o idee bun,spuse ea ncet.

-Poate eu cred c este.Vocea ei deveni mai puternic.


-Un srut trebuie s fie reciproc...
-Patrick i zmbi strmb.
-Rocato,srutul acesta a fost ct se poate de reciproc.Nu poi pretinde c nu-i
aa.Robin inspir adnc.
-Nici n-am de gnd.Dar nu se va mai ntmpla i alt dat.Nu intenionez s m
leg de cineva acum.n nici un fel.Se ntoarse i-i fcu de lucru la una dintre
cuti.Cred c ar fi bine s te ntorci n cas i s-i ngrijeti glezna.Gseti
ghea n frigider,dac vrei s-i pui o compres.Vin i eu imediat s pregtesc
prnzul.
-Nu se va mai ntmpla alt dat,hm? mormi Patrick,ndeprtndu-se.Nu intenionezi s te legi de cineva? Vom mai vedea.
Joey veni imediat dup ora prnzului.Examina cteva animale i apoi intr n
cas,pentru a discuta cu Patrick.
-Ce-i face glezna,Trick?
-Nu prea ru,atta timp ct nu ncerc s dansez mambo.Cum merge treaba la
clinic?
-Bine.Susan Cogbill se ntoarce din vacan cu dou zile mai devreme,aa c voi
fi liber mine i poimine.Pot s vin disear,dup ore,s te iau s stai la mine.
Patrick nu se putea gndi la ceva ce i-ar fi dorit mai puin s aud n acel
moment.Nu tia ce se petrece ntre el i Robin,dar nu voia s plece nainte de a
afla.Nu dduse niciodat napoi din faa unei provocri.Mai ales din faa uneia
cu pr rocat i ochi schimbtori.
-,nu,Joey.Nu cred c ar fi o idee bun.Joey se holb la Patrick.
-Ce vrei s spui?
-De opt zile lucrezi n dou schimburi.Cred c trebuie s mai recuperezi nite
ore de somn i s te mai pui la punct cu treburile casei.Precis i-a lsat Marge o
list ntreag.
-Da,aa este,dar crede-m c nu m deranjezi...
-Nu,nu,nici nu vreau s aud.Stau foarte bine aici.
-Atunci,cum vrei,spuse Joey ncet,eu chiar cred c o s pot dormi douzeci i
patru de ore,fr-ntrerupere.Eti sigur c totul e-n regul aici,cu Robin? Nu prea
e obinuit s aib pe cineva la ea-cel puin nu pe cineva cu dou picioare.
-Oh,sunt sigur c nu va fi nici o problem.
-Mai bine a ntreba-o i pe ea nainte de plecare.
-Joey se ridic n picioare.

-,Joey? A vrea s nu faci asta.


Joey se ntoarse i se sprijini de marginea mesei,n ochi mijindu-i interesul.
-De ce?
-Doar c a vrea s n-o faci,asta-i tot.i ce-i cu privirea asta? ntreb,vznd cum
se lumineaz faa prietenului su.
-Nu-i nimic.Joey se ndrept spre u.Secretul tu e n siguran la mine,i strig
peste umr.
-Mdar murmur Patrick.La tine i la toat lumea din jur,pe distan de-o pot.
O auzi pe Robin ntlnindu-se cu Joey afar,chiar lng u.
-Ce secret e n siguran la tine?
-Oh,este o glum ntre mine i Trick(mecherie).
-Chiar voiam s te ntreb.Cum a cptat porecla aceasta-Trick? Doar din cauz
c vine de la Patrick? Joey rse.
-i-a ctigat fiecare liter din porecl,n facultate.Era cel mai iscusit la fcut
farse din tot campusul.
-Zu? Patrick ar fi jurat c auzea ceva care suna a satisfacie n vocea ei.Mai
spune-mi.Cru-m,se gndi Patrick.
-Trebuie s-l ntrebi odat pe Trick,s-i povesteasc mai mult.Acum,trebuie
s-i pun situaiile astea la pot,s mnnc ceva i s fug napoi la clinic s-fac
schimbul lui Susan de la patru la apte.
-i mulumesc mult c mi le duci la pot.tiu c ai un program foarte ncrcat.
Cnd se ntoarce Susan?Patrick ascult ncordat.Spera c Joey e un mincinos
bun.
-Pi,nu cred c va veni n urmtoarele zile.Apropo,cnd vin de la centru,s ia
vulpea i cprioarele?
-Sptmna asta,ntr-o zi.N-au precizat.Mulumesc din nou pentru ajutor.La
revedere.Patrick oft uurat.Mai avea la dispoziie o zi sau dou.
-Care din secretele tale este n siguran la Joey? ntreb Robin,din u.
-Care nu-i? ridic Patrick uor din umeri.Cnd faci facultatea cu un prieten,eti
obligat s ii cteva mici secrete.
-Suna ca i cnd ar fi fost vorba de ceva mai mult dect de mici secrete,spuse
Robin sec.
-Tu unde-ai fcut facultatea,Rocato? Era mai bine s schimbe subiectul.Nu
inea prea mult ca Robin s afle de aventurile lui din tineree.
-Radcliffe.Patrick zmbi i ncuviin.Educaia ei o arta.
-Nu tiam c in cursuri de ngrijire a animalelor slbatice,acolo.
-Nu in.Am nvat singur.Robin se duse sus.Reapru peste cteva minute i i

arunc dou cri pe pat.Sper c astea or s-i convin.Patrick se uit la ele.Un


roman de spionaj nou aprut i unul poliist,de Agatha Christie.
-O.K.O vzu pe Robin trgndu-i mnuile i punndu-i o plrie cu boruri
late pe cap.
-Unde te duci? Pot s te ajut cu ceva ?
-M duc s plivesc mazrea i conopida,apoi s mprtii nite ngrminte n
restul grdinii.M pot descurca singur.Robin se duse la u,apoi se ntoarse
ctre Patrick: Mai ai nevoie de ceva?
-Nu.Patrick o privi lung.Cu silueta umbrit de soarele care-i btea n spate,cu
plria cu boruri late,arta deodat ca una din miresele din crile ilustrate.
Imaginaia lui se nflcra i i adug un buchet de flori i o rochie alb de
dantel.Nu,fir-ar s fie!
-Poftim?
-,am spus c n-am nevoie de nimic altceva.
Robin ddu din umeri i iei,lsndu-l pe Patrick s se lupte cu imaginea din
mintea sa.Nu se descurca deloc cu rochia de dantel i cu florile.Dar,ce dracu',
era scriitor.Putea rescrie scenariul,nu-i aa? Dac-ar arunca florile,sau,i mai
bine,dac-ar nlocui buchetul cu un mnunchi de trandafiri pui ntr-o vaz?
Patrick i mpreun minile sub cap i continu scena.Ar pune vaza pe mas i
alturi o frapier cu un vin foarte bun,la ghea.i ar plasa masa cu trandafirii,ca
i vinul,ntr-o camer cu un foc arznd n cmin i o grmad de perne.Robin ar
fi acolo,dar n locul rochiei de mireas ar purta dantel neagr.Foarte puin.
Zmbi.i plcea mult mai mult imaginea aceasta.
Salteaua se cutremur cnd una din pisici-nu ar fi putut preciza care-sri n pat i
Patrick se ncrunt din cauza ntreruperii.La drept vorbind,era mai bine s-i
alunge fanteziile.La urma urmei,cltorete des,cltorete uor.
Interesant,nu respectase acest principiu n ultimele zile.Era ciudat faptul c
mprea cabana cu aceast ncpnat,Robin,care l fcea s se simt mai
acas dect dac-ar fi fost singur n apartamenutul lui din Georgetown.
Nu-i plcea nici direcia aceasta n care i-o luase gndul,aa c lu n grab una
din cri.Rsfoi romanul Agathei Christie,dar l citise; ls jos i romanul de
spionaj dup ce citi primele pagini.Erau destule secrete la care se putea gndi
acum,fr s mai trebuiasc s citeasc vreo carte.Sfri prin a lua ngrijirea
mamiferelor mici de pe noptier i termin capitolul despre puii de veveri.
Dup o or sau dou,puse cartea deoparte i se ddu jos din pat.Nu putea suporta
sentimentul c este n cas.Era obinuit s umble tot timpul,de cnd se trezea i
pn se ducea la culcare.i lu crjele i ncepu s se nvrt fr odihn prin

cas.Uitndu-se pe fereastra micu de deasupra chiuvetei din buctrie,Patrick


o vzu pe Robin n grdin,sprijinit pe mini i pe genunchi.Cu plria pe
cap,briza uoar rsfirndu-i prul peste fa,prea inocent ca o feti.
Totui,tia c avea cinismul unei femei care fusese rnit.Fr ndoial c asta se
ntmplase n cealalt via a ei-cea din cauza creia nu avea suficient ncredere
n el ca s i-o povesteasc.
Se aez la mas,ncercnd s lucreze,dar nu avea.deloc inspiraie,l-ar fi plcut
mai mult s fie n grdin cu Robin.i trecu o mn nervos prin pr.Poate c
agitaia necontenit a lui Robin era contagioas.
O bufnitur puternic de undeva,de deasupra,l fcu s sar de pe scaun.Se duse
chioptnd pn la scri i arunc o privire,dar nu vzu nimic.inndu-se de
balustrad,reui s urce scrile fr s apese prea mult pe glezn.Cnd ajunse
sus,realiz cauza zgomotului: o vaz rsturnat zcea pe podea i una dintre
pisici adulmeca florile rupte.Puse florile napoi n vaza de sticl i-i terse
umezeala de pe fund cu mna,nainte s o aeze napoi pe dulap.Privi n jur prin
camer i cltin din cap.Parterul era mult mai mare i mai auster,n timp ce
etajul excela n sens invers.
Lng un perete era o canapea cu imprimeu floral,din satin roz,cu o plapum
mpturit,decorat cu dantel.Rafturile de la podea pn-n tavan adposteau
sute de cri,ca i un televizor,un aparat video i o colecie de aproape toate
jucriile electronice la care se putea gndi.Un covor gros,mov,acoperea
duumeaua,lumina soarelui strecurndu-se prin cele dou ferestre mici de
deasupra.Chiar dac Robin mnca i dormea jos,n mod evident tria aici.
Patrick se amuz n sinea lui.Camera aceasta i spunea multe despre ea.ncepu s
neleag c senzualitatea pe care o simise tot timpul era o parte foarte
important a ei.ntreaga camer o reflecta.Era toat numai culori calde i esturi
moi.i,n ciuda blugilor i puloverelor imense,plapuma cu dantel,ca i fia de
mtase roz pe care o vzuse atrnnd pe dulap,i vorbeau despre feminitatea ei.
Nu-i putu opri mna s nu mngie ma-terialul roz.Era o cma de noapte din
m-tase,cu cea mai delicat lucrtur.i revizui fantezia de mai devreme,
nlocuind dantela neagr cu mtase roz,n timp ce pipia materialul fin ntre
degete.
CAPITOLUL 5
-Ce dracu' faci aici? Robin era uluit s-l gseasc pe Patrick n sanctuarul ei
privat,mai ales strngnd n mn o pies din lenjeria ei.Cu un zmbet-neruinat
pe fa,Patrick se ntoarse,innd cmaa delicat ntre degete.

Ochii i se plimbau de la ea la Robin i napoi,de parc i-ar fi apreciat msura.


-D-mi asta! uier Robin,nfcndu-i-o din mn i aruncnd-o la loc,pe dulap.
Crezi c poi s-i bagi nasul unde vrei? Ei bine,nu poi!sta-i teritoriul meu
personal.N-ai nici un pic de respect pentru intimitatea cuiva?Nu poi,pur i
simplu...Vocea i se frnse subit cnd Patrick apuc degetul ndreptat acuzator
spre el i-i depuse un srut pe vrf.
-Nu-mi bgam nasul,spuse el blnd.Ea i trase degetul cu violen.
-Atunci,cum ai numi asta?
El arunc o privire la cmaa de mtase roz de pe dulap.
-Te referi la faptul c admiram privelitea? Am auzit un zgomot puternic i am
venit s vd ce se ntmpl.
-Chiar aa,mri Robin nencreztoare.i ai vrea s te cred.
Patrick i ntinse minile ntr-un gest de nevinovie i i art o pat ud pe
podea,acolo unde czuse vaza.
-Am gsit vaza pe jos,florile risipite peste tot i pisica ta portocalie lng ea.
-Oh.Robin i muc buza.Se prea c el ntr-adevr auzise ceva.Nu era prima
oar cnd Rosie ncerca s se joace cu florile din vaz.Totui,gndul c el era n
sanctuarul ei privat o fcea s se simt stingherit.Era prea mult din ea n aceast
camer.Dar de ce mi...
-...mngiai? i suger Patrick,cu un licr de umor n ochi.
-Da.mi mngiai......
-...lenjeria?Inspir adnc i-i spuse:
-Du-te napoi,jos.
Patrick nu numai c nu se duse jos,dar se sprijini confortabil de dulap.
-tii,ai o camer ntr-adevr drgu.E cald i prietenoas.i petreci,n mod
evident,cel mai mult timp aici.mi plac luminatoarele.Le-ai avut cnd ai luat
cabana sau le-ai pus tu?
-Au fost dinainte,i rspunse Robin scurt.
-Dar rafturile?
-Le-am pus eu.
Patrick o privi un moment,apoi i ncruci braele i-i strnse buzele.
-Aproape c mi-am ieit din mini plimbndu-m ncolo i ncoace la parter,de
plictiseal.i tu aveai aici destule jucrii pentru oameni mari,care i-ar fi inut
ocupai i pe zece aduli.Robin nu se gndise la asta.Cel puin nu contient.
Totui,trebuia s admit c poate n subcontient tiuse c el se plictisete i
sperase c va pleca mai repede din cauza asta.
-N-am fcut-o intenionat,se scuz ea.Doar c nu m-am gndit.

-i acum?Oft i-i flutur o mn.


-Simte-te liber.Citete ce cri vrei,pune-i muzic,uit-te la televizor,dei
recepia nu e chiar grozav.Te rog doar s ncetezi s te mai joci cu lenjeria mea.
Patrick zmbi maliios.
-Sunt tare curios,Rocato,n care sertar i ii dantelele?
Ea simi cum i se nfierbnt pieptul i cum cldura lui se ntinde n tot corpul.
Ar fi dorit s-i pun palmele reci pe obraji,dar refuz s-l lase s vad ce simte,
aa c trase un sertar i flutur o mn spre el.
-Acolo.De cnd ai tendina de a fetiiza lenjeria femeilor?
-S m gndesc.Ochii i se ngustar n timp ce-o msura ostentativ cu
privirea.De mai puin de o sptmn.De fapt,se pare c fetiizez doar lenjeria
rocatelor cu ochii precum alunele.
Cnd ea i ntoarse privirea n grab,el se uit n sertarul deschis.Era un amestec
de culori pastelate,dantele,funde de mtase i flori brodate.Nimic ostentativ
sexy,cum ar fi jartiere negre sau podoabe.n schimb,toate lucrurile erau att de
feminine,c i se tie rsuflarea.
tia c se aventura pe un teren periculos,acolo.Aceast feminitate ascuns era de
de-parte mai ispititoare dect ar fi fost dac era expus la vedere.Se trezi
ntrebndu-se ce purta oare sub blugii jerpelii i pulover.Dan-tel bleu? Satin
roz? Mtase verde? La reacia fizic inconfundabil la aceste gnduri,se ndeprt de ea.
-Eti fericit acum? Robin nchise sertarul.Uite ce-i,trebuie s m ntorc la treab
i...Se ntrerupse cnd auzi telefonul sunnd i se grbi s coboare pentru a
rspunde.Dup cteva clipe l strig.
-Patrick,te cheam la biroul erifului s-l identifici pe tipul care i-a furat
portmoneul.l urmri cu privirea s vad dac nu cade n timp ce el i fcea
drum cu grij pe scri,n jos.Chiar n crje,pstra o agilitate i o anumit graie
insolent n micri.Cnd el ajunse cu bine la captul scrii,Robin intr n baie
s fac mici reparaii rapide ale coafurii,lsnd ua deschis.Se lupta s-i treac
un pieptene prin prul ncurcat,cnd Patrick apru n spatele ei.
-Las-m pe mine.Pn s poat rosti un cuvnt,el i lu pieptenele din mn i
ncepu i-l treac prin pr,cu micri lente i sigure,i plimb mna liber
peste prul ei,aranjndu-i-l.
Robin privi imaginea lui reflectat de oglind,urmrindu-i expresia
concentrat.Cnd Patrick ridic ochii,privirile lor se ntlnir n oglind i
minile lui rmaser nemicate.Puse ncet pieptenele pe chiuvet i,susinndu-i
privirea,i rsfir degetele prin uviele mtsoase.

La vederea minilor mari,erpuind sinuos prin prul ei,Robin nghii cu greu.


Cnd el i apropie o uvi de pr pentru a-i inspira mireasma,ncerc s-i
umezeasc buzele uscate subit.
-Eu,,noi...ar trebui s mergem.Te ateapt.Patrick i mai trecu o dat minile
peste prul ei pentru a-l netezi,apoi se ddu napoi,asigurnd-o din ochi c era
vorba doar de o ntrerupere de moment.i lu crjele i o urm asculttor n
spatele casei,spre jeep-ul viiniu.Punndu-i crjele pe bancheta din spate,se
urc lng ea.
-Nu te mai uiti la animale,nainte de a pleca? Vor fi O.K.?
O parte din ea se topi puin vznd ngrijorarea lui real.
-Mai au dou ore bune pn la urmtoarea mas,l asigur Robin pornind
maina.Puii de mamifere se hrnesc,de obicei,la fiecare trei sau patru ore,ca i
copiii.Adulii trebuie hrnii doar o dat pe zi,n afara cazului cnd sunt
subnutrii sau deshidratai.
-Cnd hrneti puii de veveri,ai probleme cu asimilarea acelei substane de
ctre bebelui?Robin l privi ntrebtoare.Cum de tia c uneori puii inhaleaz
accidental hrana? Patrick ddu din umeri.
-Am citit n cartea ta.Ai probleme cu hrnirea?
-Uneori.Trebuie s-i hrnesc ncet,i numai cu cteva picturi la o mas.La fel
procedez i cu puii de iepuri.Ceea ce cauzeaz probleme este,n general,
ncercarea de a-i hrni prea repede.
-Cum poi fi sigur c elimin normal? n carte scrie c poate fi o problem,fr
o stimulare adecvat.Robin i arunc alt privire lui Patrick.Nu-i venea s cread
c are chef s discute despre reglarea miciunii sau despre bolile intestinale ale
roztoarelor tinere,dar el prea interesat realmente.i explic procedura cu
rbdare.Cnd trecur pe lng o cldire din crmid,cu dou nivele,Patrick
ntreb ce-i acolo.
-Oh,aici merge Betsy la coal.Erau cinci sau ase autobuze colare parcate n
fa,ateptnd nvala putilor entuziasmai,care aveau s ias din minut n minut.
-Deci asta-i coala primar.
-Nu,asta-i coala.Nu au destui copii ca s-i separe.Chiar i aa,sunt doar vreo trei
sute de elevi n total.
-Glumeti! Pe naiba,eu aveam vrea cinci sute numai n anul meu.
-Bine ai venit n Micul Ora American.Acesta este locul n care,dac nu te ari
la biseric duminic diminea,toat lumea afl de ce,chiar duminic seara.Nu
exist oameni mai binevoitori i mai iscoditori n toat America.A putea paria
c persoana pe care-au prins-o cu portmoneul tu,a mers la coal cu eriful.

i dac nu cu eriful...Patrick interveni.


-Cu ajutorul de erif.Amndoi rser.
-Nu te-a luat Joey niciodat s vizitezi oraul? l ntreb Robin.
-Nu.De obicei trec pe la el doar pentru o zi sau dou,n drum spre treburile mele.
-Ei bine,atunci am s-i ofer eu turul cel mare.
-Eti sigur c avem timp?
-Avem tot timpul din lume,spuse Robin sec.Crede-m,n-o s ne ia prea mult ca
s-i art tot.Acolo este biserica presbiterian.Peste drum este biserica metodist
i,lng ea,cea catolic,Sfntul Mark.
-Cum se numete zona aceasta a oraului? Colul Sfnt? Robin zmbi.
-Aici poi vedea centrul comercial nou-nou al oraului.Are de fapt un magazin
universal,o librrie,un magazin cu articole pentru fermieri,un cinematograf,un
bowling i patru-poi s le numeri-patru crciumi.
-Oho! Distracie mare,nu-i aa?
-O,da.Exist chiar i un magazin unde se nchiriaz casete video,dotat i cu sal
cu opt jocuri video,patru de pinball i o mas de biliard.
-Oare minunile nu se sfresc niciodat? murmur Patrick.i aici? o ntreb
artnd un ir de stejari.
-Este mndria i bucuria noastr.Parcul Needle Pins.Elevii de la coal au strns
bani timp de doi ani pentru a cumpra stejarii; biserica metodist a donat dou
leagne i clubul local a colectat donaii din u-n u pentru a construi fntna
artezian.Robin nu-i putu reine un zmbet ironic la privirea amuzat a lui
Patrick.i imagina c el nu mai fusese probabil niciodat ntr-un ora de
dimensiunile acestea.Nici ea,de altfel,pn s se mute aici.Acum nu-i mai putea
nchipui c ar putea locui altundeva.Patrick se mic pe locul lui pentru a o privi
n timp ce ea oprea maina ntr-o parcare de lng o cldire de dimensiuni
modeste.
-i place ntr-adevr aici,nu-i aa? Ea ncuviin.
-Mda.Chiar mi place.
-De ce? Robin ezit.i ea se ntreba acelai lucru.
-Exist un fel de onestitate simpl,ntr-un ora mic.Lumea te ia aa cum eti,la
justa valoare.i,ntr-un ora de mrimea asta,dac nu-i cunoti chiar pe toi,cel
puin ai auzit de ei.Scoase cheile din contact i se juc puin cu ursuleul de lemn
ataat la inelul de chei.Avea o voce grav.
-Te judec mai mult dup contribuia pe care o aduci comunitii,dect dup
rudele pe care le ai,sau dup banii familiei.Zmbi.i i aduc mici cadouri cnd
te mui,mncare cnd eti bolnav i-i cur trotuarul cnd ninge.Pe gratis.

-tii,spuse Patrick,cu o sprncean ridicat gnditor,pentru o femeie care nu are


ncredere n nimic,pari exact ca i cum ai avea ncredere n ei.
Robin l privi un moment.Avea dreptate; doar c nu-i dduse seama nainte.
-Cred c da,spuse ncet.Att ct pot avea ncredere n cineva.i scutur capul.
Hai s mergem nuntru.Ne ateapt.Patrick observ c aproape toat lumea pe
lng care trecur n hol,o cunotea i o saluta cu prietenie.O tnr mam cu
faa rotund i doi copii mici ndes o bancnot de zece dolari n mna lui
Robin,nainte de a fugi dup unul din nci.Patrick i ridic o sprncean.
-Mi-a adus un cuib cu doi pui de vrabie,anul trecut.
-Eti foarte cunoscut aici.
-Par s aprecieze ceea ce fac.Am inut nite prelegeri la coal.Am vorbit la
clubul local i la grupul cetenesc al bisericii metodiste.Sunt destul de
contieni de necesitatea ocrotirii mediului nconjurtor i chiar sunt
sentimentali.
-Tu cum i consideri?
-Prieteni.Primesc donaii de fructe i legume n fiecare sptmn de la dou
bcnii.Magazinul cu articole pentru fermieri mi permite s cumpr hrana
pentru animale la preul cu ridicata.Unii copii vin cu rndul,n fiecare sptmn
sau la dou sptmni,s aib grij de animale,aa nct pot iei s-mi fac
cumprturile sau s m rsf mergnd la un film.Se opri n faa unei ui pe
care scria ERIF.Ce pot cere mai mult?
ntr-adevr,ce? se gndi el n timp ce Robin i fcea cunotin cu Earl Greene,
ajutorul nalt,blond al erifului.Nu-i trebui prea mult pentru a-i identifica
portmoneul-din care lipseau cei dou sute de dolari pe care-i avea.Fu capabil
s-l identifice dup fotografie pe omul care i-l luase.Adjunctul nu-l adusese la
coal i pe el,n schimb,individul fusese coleg cu fratele lui.Cnd Robin trase
cu ochiul la Patrick,acesta se abinea cu greu s nu zmbeasc.
Patrick observ repede c Robin se bucura de prea mult interes din partea
ajutorului de erif.Urmrindu-i cu coada ochiului,Patrick vzu c Earl i inea
mna mai mult dect era necesar.Chiar cnd i se adresa lui,i inea ochii lipii
tot de Robin.Lui Patrick nu-i plcu asta.i plcu i mai puin cnd Earl o chem
pe Robin deoparte,i lu minile i-i murmur ceva.Robin cltin din cap i-i
replic ncet.Patrick se strdui s aud,dar nu reui din cauza muzicii zgomotoase ce se revrsa din aparatul de radio de pe birou.
Ajutorul de erif zmbi i-i mai spuse ceva.Robin i ntoarse zmbetul.Patrick
chiopat pn la ei i puse o mn posesiv pe talia lui Robin.Cnd ochii ei se
lrgir de surpriz,i spuse:

-Cred c-ar fi bine s mergem,Rocato.i arunc o privire ngheat lui Earl i


ntinse o mn.M bucur c te-am cunoscut,domnule ajutor.i strnse mna ceva
mai tare dect ar fi fost necesar i aproape c o mpinse pe Robin afar pe u.
-Ce-a fost asta? ntreb Robin trgndu-i rsuflarea i ncercnd s in pasul cu
Patrick.Pentru un om cu glezna aproape rupt,avea o vitez admirabil pe crjele
lui.
-Nu trebuie s lsm animalele singure prea mult.Deschise ua i-o ls pe
Robin s treac,aruncndu-i un zmbet aspru cnd ea l privi.
-Sunt sigur c animalele sunt bine,murmur nucit.Pi,avem destul timp s
trecem i pe la bcnie.Scoase cheile i se urc la volan.Patrick...El i nchise ua
i se duse chioptnd n partea cealalt.Cnd urc,Robin zise:Patrick,ce
Dumnezeu te-a apucat?
-A,nimic,mormi el.Doar c mi place mult s stau ntr-un picior n timp ce Don
Juan sporoviete tot felul de tmpenii.
-Don Juan te referi la Earl?
-Hai s mergem!N-am nici un chef s discut despre play-boy-ii de la secia de
poliie.
-Play-boy? Patrick...
-Robin.Vorbeti prea mult.Fr nici un avertisment,se ntoarse i o trase lng
el,apsndu-i gura peste a ei.Avea buzele tari,posesive,seductoare.Limba lui
era un invadator mtsos care nvlise nuntru ca s-i cucereasc interiorul
dulce,neted,al gurii ei.Un suspin slab i iei din gt n timp ce minile i se
strecurau pe dup talia ei,trgndu-i corpul mai aproape de el.
Robin rezist asaltului senzual al lui Patrick,doar pentru o clip.i spuse c asta
nu va face dect s complice lucrurile.Dar apoi nu-i putu opri buzele s se
nmoaie sub buzele lui.i nu-i putu opri limba s nu rspund provocrii lui.i
nu-i putu opri snii s nu se cuibreasc la pieptul lui tare i degetele s nu se
nfig n umerii lui,aducndu-l i mai aproape.
Cnd Patrick i ls minile s alunece sub puloverul ei-i le trecu pe pielea
moale a spatelui ei-Robin i trase rsuflarea,nfiorat.Se ntoarse uor pentru a
veni i mai aproape i-i lovi genunchiul de ceva.Dndu-se brusc napoi,se uit
n jos i vzu c s-a lovit de maneta schimbtorului de viteze.De-abia atunci i
ridic privirea i-i aminti c erau nc n jeep-ul ei,n parcarea din faa Oficiului
Municipal Needle Ridge.
Robin se retrase i introduse cu stngcie cheile n contact.Nu era sigur cine
respira mai greu,ea sau Patrick,dar jeep-ul aproape c vibra.Minile i tremurau
ncercnd s scoat schimbtorul de viteze din punctul mort.

Cnd reui n final,evit s-l priveasc pe Patrick i iei din parcare.


-Dac tot suntem n ora,m gndeam s trecem pe la bcnie.Robin fu ncntat
s aud tonul normal al propriei voci.Spera c Patrick s nu simt cum i btea
inima,i continu:Nu ne va lua mult timp.Cnd mi-am fcut cumprturile
sptmn trecut,n-am tiut c voi avea un musafir.
Musafir.Deci avansase de la creatur la musafir,se gndi Patrick.Oare ct va
dura pn va ajunge i altceva? Nu tia ct timp va mai sta el aici,dar spera c
suficient.tia c mpreun ar fi luat foc.Vedea ce scntei se aprinseser cu un
simplu srut.nc i mai tremurau genunchii.
Oricum,nainte de a-l promova la statutul de iubit,tia c trebuia s-i ctige
ncrederea.i nu tia prea bine cum s-o fac.Sau dac putea s-o fac.Ar fi vrut s
tie ce fel de accident emoional suferise n trecutul misterios cruia se prea
c-i ntorcea spatele.Fusese pierderea soului att de dureroas nct mai avea i
acum cicatrici,dup atta timp?
Patrick nc fcea supoziii n timp ce o urma pe Robin n bcnie.Merse dup
ea de-a lungul culoarelor,privind-o cum i umplea cruciorul.Vznd-o cum
cerceta atent produsele,fu uimit de ct de casnic prea.Puteai s-o iei cu
uurin drept o tnr soie sau mam,care alege fructele cele mai proaspete
pentru familia ei.Iar el? El putea fi soul ndrgostit,care nu-i scpa din ochi
jumtatea.Nu,nu soul ei.Patrick alung gndul.Cltorete des,cltorete
uor.
-Hmm? Ai spus ceva? Robin l privi peste umr.
-Poftim? A,nu.N-am zis nimic.
-A fi putut jura c am auzit ceva despre cltorii.
-Nu.Patrick apuc un tiulete de porumb.Am spus doar: Vrei un buchet de
floricele de porumb?Robin rse de gluma lui i se duse s plteasc la cas.E
simpatic,se surprinse gndind.Nu se putea abine s nu-l plac.Chiar mult.Poate
n-ar strica dac s-ar relaxa puin,n relaiile cu el.Era reporter,e adevrat,dar
n-avea cum s tie c ea era altceva dect ce prea a fi.Era plcut,fermector i
avea un acid sim al umorului.Nu va mai fi n preajma ei dect cteva zile,aa c
de ce nu s-ar simi bine? Se ntreb dac lui i-ar plcea s joace gin-rummy.
Duser cumprturile pe bancheta din spate a jeep-ului-patru pungi ale ei,i una
gratuit de la Irwin,proprietarul.Robin l srutase pe obraz cnd el i strecurase
un cec de la loja masonic local i-i spusese s-l foloseasc pentru un nou
ventilator de tavan n adpostul animalelor.
-O alt cucerire de-a ta? ntreb Patrick acru pe cnd ieeau n strad.
-Poftim?

-De la Don Juan de la poliie la bcanul local,se pare c-i joci pe toi brbaii
oraului pe degete,nu-i aa?Ea i adres un zmbet strlucitor.
-Bineneles.Sunt atia care-mi cer o ntlnire,nct trebuie s-i programez.
Robin nu tia ce-i umbla prin minte lui Patrick n acel moment,dac n-avea grij,
avea s-i trag una peste bot.Bun i tare.
-Dac-a vrea s stau la rnd,ce numr ar trebui s iau?
-Nouj' nou! Se ntinse i deschise radioul,dnd volumul ceva mai tare dect de
obicei.Poate c dac va face zgomot,va reui s-l amueasc pentru ctva timp.
Se relaxase destul n preajma lui Patrick.Se pare c el era hotrt s-o in cu epii
scoi,de parc i-ar fi plcut asta.
Ascultar tirile locale.Crainicul citi o declaraie a primarului care convoca un
miting pentru a discuta recentul val de criminalitate.Se pare c fusese un furt-cel
svrit asupra lui Patrick-patru ncercri de devastare a cutiilor potale i dou
apeluri telefonice obscene.Robin nu se putu abine s nu se uite pe furi la
Patrick,pentru a-i vedea reacia.El i ddu ochii peste cap,dar nu spuse nimic.
Cufundndu-se n gndurile ei,nu mai ascult restul tirilor pn cnd un nume
rostit la radio,i atrase atenia.Exbury.
...fratele decedatului John Douglas Exbury va fi extrdat la sfritul sptmnii
pentru a fi confruntat cu acuzaiile de crim reieite din operaiunile de
contraband.Urmeaz rezumatul tirilor... Minile lui Robin se ncletar pe
volan i bubuitul inimii pe care-l auzea n urechi fcu s piar toate celelalte
sunete.Malcom fusese mai iste dect John,Douglas,se gndi Robin,deoarece se
descurcase s nu fie prins de poliie mai muli ani.John Douglas se ndoise,
probabil,de propria sa abilitate de a face acest lucru i preferase calea cea mai
uoar de scpare.Dac puteai numi aa sinuciderea.
Simi o atingere pe bra i privi surprins: era mna lui Patrick.
-Robin,te simi bine?Gura i era insuportabil de uscat,dar nu reui s ngaime
dect un Ce?,sugrumat.i ntoarse automat privirea la drum.
-Te-am ntrebat dac te simi bine.Ari palid.Eti bolnav?
-Totul e-n regul.Doar c nu m simt foarte bine.O s m ntind puin cnd
ajung acas.
-Vrei s conduc eu? Vocea lui era plin de ngrijorare.
Reui cumva s-i ridice colurile buzelor.
-N-am nimic,Patrick.
Slav Domnului,condusese maina pe acest drum de nenumrate ori i acum
aproape c ajungea acas ca i cum ar fi avut pilot automat.Cum ajunse n faa
casei,sri din main i fugi nuntru,de fric s nu se fac de rs fcndu-i-se

ru n faa lui Patrick.Tremura att de tare,nct de-abia putu urca scrile.Dar


reui i se ls pe canapea,ghemuindu-se.Se acoperi cu plapuma,dar nu se putu
opri din tremurat.tia c rceala vine din interior.
Exbury.Ct ura numele sta.i schimbase legal numele,dup numele de fat al
mamei ei,ct de repede putuse,dar,de fiecare dat cnd auzea numele Exbury,i
amintea c ntreaga ei via fusese fcut ndri i turnul ei de filde distrus.De
minciuni.De nelciuni.
Pentru foarte scurt timp fusese tnra soie naiv,ncreztoare,a unui tnr i
prosper om de afaceri.Puin dup aceea,era o vduv srac,fr nici un cent,i
suspectat de a fi fost implicat n activitile lui ilegale.
Poliia abandonase n cele din urm investigaia,datorit lipsei de probe,dar
reporterii nu renunaser la fel de uor.Se inuser dup ea pn i pierduse
slujba.Pn cnd prietenii la care sttea i sugeraser cu amabilitate s-i
gseasc o alt locuin.Pn cnd ncepuse s aib ea nsi dubii.ncepu s-i
pun ntrebri n legtur cu ncrederea pe care o putea avea n oameni i n
propria ei judecat.Fusese complet nevinovat,nici mcar nu tiuse de activitatea
de contraband'cu blnuri a soului ei,dar se simise,totui,ntotdeauna vinovat.
Vinovat de ignoran,de orbire,de prostie.
Vinovat,de asemenea,de minciun prin omisiune.Joey i Marge tiau tot
adevrul despre ea,dar Robin nu-l mai spusese nimnui altcuiva.Toi o credeau
nevinovat,independent,o fat de la ora care-i primise mica motenire i
ncerca s i cldeasc un vis cu ajutorul el.Nu menionase niciodat faptul c
tot ea era i vduva unui om acuzat de contraband cu blnuri ale unor specii pe
cale de dispariie.Dac s-ar fi descoperit c Robin McKenna era de fapt Teresa
Robin Exbury,ar fi pierdut totul,inclusiv subvenia.N-ar fi primit niciodat bani
pentru protecia animalelor slbatice soia unui om care ncercase s profite,
distrugndu-le.
Doamne sfinte,trecuser cinci ani-oare ci i vor mai trebui ca s rmn,n
sfrit,trecutul n urm? Sau acesta se va ntoarce ntotdeauna,obsedant?
ngropndu-i faa n palme,ddu drumul unor lacrimi tcute,fierbini.
CAPITOLUL 6
-Robin?
Robin se trezi la auzul vocii blnde,joase,care-i pronunase numele i simind
cldura unui corp lng ea.
-Hmm?
-Te simi mai bine?

Simi atingerea lui uoar pe pr,dar nu deschise ochii.Atingerea deveni o


mngiere ritmic,semnnd cu felul n care ar fi mngiat-o o pisic.Zmbi
somnoroas i rmase cuibrit sub plapuma clduroas,dorindu-i s se cufunde
napoi n visul plcut pe care-l avusese.Nu-i amintea prea mult,dar tia c
fusese i Patrick n el.
-Hei,somnoroase Patrick opti cuvintele aproape de urechea ei,att de aproape,
nct i putea simi rsuflarea cald pe gt.Cnd i simi buzele mucndu-i uor
lobul urechii,deschise ochii.El rse cald.
-M-am gndit c asta o s-i atrag atenia.Te simi mai bine?
Era att de aproape,coapsele li se atingeau,fcnd-o pe Robin s se simt
captiv.Se retrase puin,csc i-i trecu o mn peste ochi,iritai nc de lacrimi.
-Ct e ceasul? Ct am dormit?
-Vreo or.
-Oh.Alimentele...
-Le-am despachetat eu.
-Mulumesc.Cred c ar trebui s m scol s hrnesc puii.
-Mi-a oferi ajutorul,dar mai bine las asta n seama specialistului.A putea face
altceva? Robin zmbi.
-Nu.N-o s-mi ia mult timp.
-Dar ai attea de fcut,Robin.Nu te-ai simit bine mai nainte,aa c las-m s te
ajut,O.K.? Apoi poi s vii napoi nuntru,s te ntinzi din nou-pot chiar s-i fac
o can de ceai fierbinte.Mama a considerat ntotdeauna c sta este cel mai bun
tratament pentru orice boal.
Robin simi o cldur pe care n-o mai sim-ise de mult n sufletul ei.El prea
sincer ngrijorat de starea ei i trecuse mult timp de cnd cineva dorise s aib
grij de ea.Cea mai mare parte a oamenilor din ora o plceau foarte mult,dar o
considerau cea mai independent femeie pe care o ntlniser vreodat.Nimeni
n-ar fi visat mcar s aib grij de ea,nici mcar Joey,i el era cel mai bun
prieten al ei.Uitase ct este de reconfortant.
Instinctiv,se crispa din nou.Nu nvase nimic pn acum? De cte ori era
invadat de amintiri zdrobitoare,ca acelea provocate de tirea de la radio,i
ddea seama c era nevoie s nvee s pstreze distana.
-M simt foarte bine.i trebuie s-i hrnesc pe micui.Nu va dura mult.De ce nu
atepi aici? M ntorc i m apuc de pregtit cina.i plac spaghetele? Cred c
am toate ingredientele necesare n cas.
Patrick ncuviin,dar nu se clinti,nescpnd-o din ochi.
-De ce te uii aa la mine?

-mi place cum ari cnd te trezeti.Cu prul ciufulit...


-Este ntotdeauna ciufulit.El zmbi.
-Mda.i ai ochii ntunecai i somnoroi...
-i am urme de la pern pe obraji.
-mi plac urmele de pe obraji.i trecu un deget peste urmele roz de pe faa ei,
apoi peste buza ei de jos.Privirea lui urm traseul degetului,apoi zbovi cald pe
buzele ei.Urma s-o srute.Robin citi mesajul sclipind n ochii lui i se ridic
brusc.
-M duc,spuse nsufleit i ddu plapuma deoparte.M ntorc n jumtate de
or,adug i fugi pe scri.
Ochii lui Patrick se ngustar gnditori urmrind-o cum pleac.Se simea ntradevr bine sau se prefcea? Auzise i el i recunoscuse numele din tirea de la
radio.Vzuse privirea ocat,rnit,din ochii ei.
Dar de ce se retrsese n acest mic orel? Din cauz c detesta s-i aduc
aminte de vremuri dureroase i umilitoare sau din cauz c nu voia s-i
aminteasc de un so pe care-l iubise,n ciuda faptelor sale? Se ntreb dac l
mai iubea.Cu asta se lupta el,oare-cu amintirea unei fantome? Ar fi vrut s tie
adevrul.Ce fcuse John Douglas Exbury i n ce fel o afectase asta pe Robin?
tia c l-ar putea suna oricnd pe Bill Marsh ca s se lmureasc,dar voia s afle
de la Robin nsi.Ar fi nsemnat c are ncredere n el.i avea nevoie de
ncrederea nc dus pe gnduri,cobor scrile i se aez la masa din buctrie.
Clipi cnd ntlni privirea nemulumit a pisicii albe care moise ntr-un loc
scldat n razele soarelui dup-amiezei trzii.Patrick mngie absent pisica i o
puse uor pe podea.
Orice ar fi obsedat-o pe Robin,era suficient pentru a o mbolnvi.Patrick i
aminti privirea alb,fix,de pe faa ei i avu o strngere de inim.
Nimic,nimeni,n-ar trebui s-o rneasc att de mult.Ar fi vrut s-i ndeprteze
durerea cu un srut i s-o fac s se simt mai bine,dar nu credea c ea ar fi fost
de acord cu ideea.Cel puin,nu nc.Aa c va face doar ce va putea.Se ridic
hotrt i ncepu s scotoceasc prin frigider,urmrit la fiecare pas de pisica
venic flmnd care sttea la pnd lng mas.
De cum deschise ua,Robin fu izbit de aromele calde,delicioase,de usturoi,
verdea,condimente i roii.Dintr-o oal de pe plit ieeau,tentant,aburi.l privi
pe Patrick cum sttea lng plit cu un prosop de vase prins la centura blugilor i
cu o lingur de lemn n mn.Prul lui,ceva mai rebel ca de obicei din cauza
aburilor,prea nduiotor de ondulat,ca al unui copil.Nu-i putu reine un surs.

-Ce faci?Patrick se ntoarse i-i trecu mna prin pr,fcndu-l i mai zburlit.
-Salut.Eu sunt eful buctar n seara asta.O cercet grijuliu cu privirea.
Robin se ntreba dac el i ddea seama c plnsese iar.ncercase s tearg ct
de ct urmele,dar,spre deosebire de alte femei,nu plngea frumos.Ochii i se
umflau,nasul i devenea rou i i curgea,faa i se pta.
l vzu deschiznd gura s spun ceva,apoi rzgndindu-se.Se ntoarse spre oala
care fierbea pe plit,cufund lingura n ea i apoi i-o bg sub nas.
-Nu miroase dumnezeiete? Robin inhala adnc.
-Minunat.Ce este?
-Sosul de spaghete autentic italian,dup reeta Patrick Brady.
-Autentic? Ei,haide.Brady nu e tocmai un nume italian.
-Adevrat.Dar D'Angelo este.
-Numele de fat al mamei tale?
-Al bunicii din partea mamei.
-Este att de drgu din partea ta.Nu trebuia s te deranjezi.
-Ei bine,bunica mea spunea ntotdeauna c exist zile obinuite,zile
extraordinare i zile de spaghete.i asta prea c-ar putea fi o zi de spaghete
pentru tine.Patrick se ntoarse spre plit i amestec din nou n sos.Vrei s-mi
spui ceva? o ntreb ncet.Robin nu dori s-i ntlneasc ochii cnd vorbea.
-Ce? M-a durut capul,doar.Asta a fost tot.
-Eti sigur?
-Ce vrei s spui? Bineneles,sunt sigur!
-O.K.Patrick i accept rspunsul destul de uor.Ai busuioc?
-Busuioc?
-tii,e un condiment care merge grozav la sosurile de roii.
Robin se strmb i se duse s caute ntr-un sertar.
-tiu ce este busuiocul.Mai ai nevoie de altceva?
-Ai paste? Fierbe apa.
-Nu-s sigur.Cut prin dulap i lu o cutie n care mai erau doar cteva buci.
Nu cred c ase spaghete sunt de ajuns.
Patrick se ncrunt spre sosul care bolborosea pe plit.
-Pi,n cazul sta,l-am putea mnca drept sup.
-Am cumprat azi o cutie cu paste de la bcnie.Unde ai pus-o?
-Ce fel de paste?
-Rotini.
-Ce-s rotini?
-Pe bunica ta a chemat-o D'Angelo i nu tii ce-s rotini?

-Eti un copil obraznic,nu-i aa? Ea scoase limba la el.


-Aha!Lu cutia cu paste i i-o ddu lui Patrick,urmrindu-l cum o golete n apa
care fierbea.Pot s te ajut?
-Poi s stai jos,acolo.O conduse la mas i o mpinse blnd pe scaun,apoi se
aplec s ia de jos pisica alb,nc la pnd,i i-o puse n brae.Pisica asta nu m
slbete din ochi.ine-o ocupat.
-Nu te slbete din ochi pentru c este o femel.Presupun c i se ntmpl
adesea s fii sorbit din priviri de ctre femei.Ar trebui s fii obinuit.
Ochii de culoarea siropului de arar devenir aurii n timp ce msurau pisica.
-Vrei s spui c-i place cum art?
-Mie? Nu,spuneam doar c ei i place,zmbi Robin.
Oh,i plcea zmbetul ei.Se strecura nuntrul lui i-i aprindea o flacr acolo.Ar
fi vrut de aceea s-o determine s-i zmbeasc mai des.Fcu o reveren i-i
flutur o mn teatral.
-Acum pregtete-te s vezi un maestru la lucru.
-Suntem modeti,nu-i aa?
-Chiar aa!Patrick puse faa de mas dintr-o micate i turn ceai n dou pahare.
Aez unul n faa ei.Nu-i vin rou,dar are oricum o arom plcut.Un buchet
uor,dulce,minunat.i din cel mai bun an.
-Anul acesta.
-Chiar de astzi.Gust-l.Ar trebui s fie cel mai bun ceai la ghea pe care l-ai
but vreodat.Robin sorbi ceaiul i zmbi ncntat.Era deja ndulcit i avea doar
un gust foarte uor de lmie.
-Povestete-mi despre bunica ta italian.
-Pi,prinii ei au venit chiar din Italia.Ea n-a fost niciodat mai departe de
cartierul comunitii italiene din Baltimore.i nici nu este bunica tipic pe care
i-ai putea-o nchipui.Urte lucrul de mn i face prjituri doar o dat pe an,la
Crciun.i atunci doar silit.
-Ce face?
-Aproape c ne-a bgat la nchisoare,odat,pe fraii mei i pe mine.
-Cum? Ci ani aveai?
-Jason i cu mine eram printr-a patra sau a cincea,iar Sean era n clasa a doua,
cred.Ne petreceam la ea sfritul de sptmn i ne-a luat la o demonstraie a
tcerii n faa primriei.Nu-mi amintesc despre ce era vorba,dar s-a transformat
ntr-o adevrat aventur.Prinii mei n-au fost grozav de amuzai totui.
Robin chicoti.
-Cred c deja mi place bunica ta.

-Cred c i tu i-ai plcea ei.


-S-a implicat n multe cauze?
-nc este.Orice,de la salvarea balenelor ucigae,la protecia pinguinilor de
deeurile toxice.
-Ci nepoi are cu totul?
-Inclusiv eu? Doisprezece.
-Dar cealalt bunic a ta?
-A murit cnd eram mic.Nu-mi amintesc prea multe despre ea,doar c avea o
cosi lung,crunt,pe care i-o purta n jurul capului i-i plcea s ne citeasc.
Spune-mi despre bunicii ti.
-Nu-i mare lucru de spus.Prinii mamei i petreceau fiecare var n sudul
Franei,aa c-i vedeam doar la Crciun.De obicei apreau cu o ppu frumoas
i scump.Robin cltin din cap.Chiar i cnd devenisem adolescent.
-i ceilali bunici?
-Locuiesc n Oregon,dar,mi petreceam,de regul,o sptmn n fiecare an cu
prinii,acolo.Ei sunt visul oricrui nepot.Bunica fcea zeci i zeci de prjituri i
mi le trimitea prin pot,la fiecare cteva sptmni.nc o mai face.La aproape
fiecare Crciun cosea rochie noi pentru ppuile mele Brbie i bunicul
construia o pies sau dou de mobil pentru casa ppuilor.
-Cred c-i iubeti foarte mult.
-Da,aa este.Nu ajung s-i mai vd la fel de des ca pe vremuri pentru c n-am
destui bani ca s cltoresc cu avionul pn la ei,dar i sun n fiecare sptmn.
-i prinii ti?
-Tata a murit acum zece ani.Mama s-a recstorit acum vreo ase ani i locuiete
n Alaska.
-Alaska? Robin zmbi.
-Mda.El e profesor universitar n Anchorage.Totui mi-e greu s mi-o imaginez
pe mama acolo.Se plngea ori de cte ori temperatura scdea sub zece grade.
Patrick gust sosul i-l declar perfetto.Aez repede pe mas dou farfurii cu
paste.
-Ai dreptate,spuse Robin dup ce mncar n tcere cteva minute.Eti un
maestru.Un maestru al pastelor,n orice caz.
-Te simi mai bine?
-De ce-i tot bai capul cu asta? Sunt foarte bine.
-Totui,nu exist ceva despre care ai vrea s vorbeti? Sunt gata s te ascult,
Robin,dac ai vreo problem.i nu mi-e indiferent.
-Patrick,n-ai vrea s-o lai,pur i'simplu,balt?

Vocea i suna ceva mai tioas dect intenionase,i adug: Mulumesc pentru
grij,dar n-am nimic.M-am resimit puin,de la vreme.Pastele au ajutat,totui.A
fost un gest foarte atent,din partea ta.
-Atent? fcu el o grimas.Asta intr n aceeai categorie cu dulce i drgu?
-Oh,nu tiu.Dar sigur,nici n-a visa s te numesc astfel.i duse farfuria goal la
chiuvet.Patrick veni lng ea,punnd i farfuria lui n chiuvet.
-Tu le speli,eu le usuc.
-Trebuie s nclzim ap,mai nti,spuse ea ntorcndu-se s pun ap pe plit.
Pompa are doar ap rece.
-De ce nu-i faci o instalaie de ap?
-E prea scump.De-abia mi-am permis s fac la baie.Cnd m-am mutat aici,nu
aveam dect o potec.
-Potec? Ce potec?
-Spre fundul curii.
-Fundul curii? ntreb Patrick nevenindu-i s cread.Adic,nu cad,nu nimic? i
cum fceai du?
-Simplu.Nu fceam.M mbiam ntr-o cad veche de font.Trebuia s nclzesc
ap pe plit.Lui Patrick i apru subit n minte imaginea ei,cu prul ridicat n
cretetul capului,ex-punndu-i linia lung a gtului,turnnd o oal de ap fiart
n cad.Aburul i ncreea prul n mii de crlioni roaurii.Apoi lsa s-i cad
prosopul pentru a scoate la iveal...i chem repede gndurile la ordine n timp
ce simi cldura invadndu-i corpul.
Devenea rapid o obsesie pentru el.Poate c,odat ce ar face dragoste cu ea,ar
putea s se concentreze i la altceva.Apoi din nou se gndi c,poate,asta n-ar
face dect s nruteasc situaia.Robin turn ap fierbinte din ibric n chiuvet
i adug detergent.Se uit dup burete i l gsi n mna lui Patrick.
-Crezi c vasele pot atepta puin? ntreb el.
-Nu vd de ce nu,ddu Robin din umeri.De ce ntrebi?
-M-a curpins o dorin teribil s ies pe veranda casei tale.E o noapte fantastic.
Robin i lu buretele din mn.
-Du-te,atunci.Spl eu vasele.Patrick l lu buretele din mn i l arunc n apa
cu spum.
-Este foarte neamerican s stai pe veranda singur.Nu tiai asta? i lu mna i o
conduse afar.Se aez i o trase jos,lng el.Aproape.
Robin ncerc s se ndeprteze puin,dar el nu o ls.i strecur mna pe dup
umerii ei i o strnse bine,lng el.Ea i ddu picioarele mai departe,dar el o
trase de umeri i mai aproape,pn cnd ajunse s se sprijine de el.

Patrick suspin mulumit.


-Stelele par att de aproape,de parc le-a putea atinge.n D.C.,ntotdeauna e o
cea la orizont din cauza luminilor.E ca i cum nu s-ar ntuneca niciodat
complet.tii,cnd eram copil...
Cum putea flecari aa de linitit? se ntreb
Robin.Nu-i auzea inima bubuind? Dac n-o auzea,trebuia s-o simt.La urma
urmei,era fcut sandvi ntre braul i corpul lui,la fel de strns ca un
hamburger ntre dou jumti de chifl.
Cldura corpului lui o asalta i putea simi mirosul lui curat,de spun,amestecat
cu miresme de busuioc.Era o arom linititoare,casnic.Dar senzaia corpului lui
tare,lipit de al ei,nu era deloc linititoare.Era toat numai cuget nempcat i
ateptare cu sufletul la gur.
Ateptare? Ce atepta? Arunc o privire iute,cu coada ochiului,spre Patrick.El
tot mai vorbea despre ceva,dar nu-l putea urmri.Toat puterea ei era
concentrat la meninerea stabilitii respiraiei.
Greutatea braului lui peste umeri o fcea s se simt n siguran,ia adpost.Dar
vrfurile degetelor lui,care descriau cercuri mici pe umrul ei,o fceau s se
simt tulburat i vulnerabil.Emoiile contradictorii o umpleau de confuzie.
-Trebuie s m duc s m ocup de vase.Ce se ntmplase cu vocea ei? Suna att
de tremurtoare.
-Nu-i nevoie s pleci nicieri,i murmur Patrick n ureche.
-Dar...
-Stai aici.Vorbete-mi.
-Nu tiu despre ce.
-Spune-mi cum erai cnd erai mic.Erai o fetit delicat cu codie i pantofi de
lac?Era greu s se mai concentreze i la altceva dect la braul lui Patrick ce o
nconjura,dar ncerc.
-Am fost mai mult un bieoi.Purtam codie,dar mai degrab baschei dect
pantofi de lac.Totui,mi iubeam ppuile.Dar m inea cam o or.Apoi eram
gata s ies afar i s m car n copaci i s m plimb cu bicicleta.
-i mie mi plcea s m car n copaci.M ascundeam de fraii mei i citeam
toat dup-amiaza.
-Cu celuul n jachet?
-Uneori.nnebuneam pisicile care ncercau s-i dea seama de unde vine ltratul.
Statur mult de vorb n aerul serii,Robin rmnnd cuibrit lng el i
mprtir amintiri din copilrie,farse.n cele din urm,Patrick i nclin capul
s-o vad mai bine.

-A fi vrut s te cunosc cnd erai mic.Am fi putut juca baseball mpreun.


-Trebuie s-i spun c eu eram nc n scutece cnd tu erai suficient de mare ca
s joci baseball.
-Mda,aa-i.Bieoi sau nu,n orice caz,te-ai fcut o femeie foarte frumoas.
Robin se uit n ochii lui,fascinat de lucirea cald de dorin din ei,apoi i
ntoarse capul.Asta nu pru s-l deranjeze pe Patrick,care i lu pur i simplu
urechea ntre dini,plimbndu-i limba peste cercelul mic din aur nainte de a i-l
scoate.Robin ntoarse capul la timp pentru a-l vedea punndu-l n buzunarul
cmii.Ochii li se ntlnir i el zmbi-ncet,misterios i periculos.Ea tresri
vzndu-l.Doar Lucifer nsui ar fi putut veni cu un zmbet mai sexy.
-E cam rece n seara asta.Nu crezi? l ntreb cu rsuflarea tiat.
-Mie mi-e cald.
-Oh...trebuie s hrnesc bufnia.Se face trziu.Vrei s vii cu mine?
-Mai trziu.
-Ai vzut vreodat o bufni de-aproape?
-Nu.
-Sunt frumoase.Au ochii...Buzele lui Patrick traser o linie cobortoare pe
obrazul ei.Au ochii...El i puse un srut lene pe colul gurii.
-Patrick...
-Robin..,Fu tot ce spuse el nainte ca gura lui s i-o acopere pe a ei.Srutul lui nu
era tentativa unui brbat de a cunoate o femeie,ci o luare sigur i flmnd n
posesiune.Buzele lui tiau exact cum s se mite pentru a le face pe ale ei s se
nmoaie sub ele.Limba tia exact cum s-o incite pe a ei la rspuns.
Se ntoarse spre ea i vrfurile snilor ei i atinser pieptul.ncet,o trase mai
aproape,li-pind-o de el pn cnd i putu auzi btile inimii,n acelai ritm
nnebunitor cu a lui.Minile lui terser lna aspr a puloverului i se strecurar
dedesubtul lui,alunecnd pe pielea neted,cald,a spatelui ei.
Robin icni uor i-i arcui corpul peste al lui.De parc ar fi fost invitaia pe care
o atepta,minile lui Patrick se micar s-i cuprind snii,dantela care-i
acoperea punnd o barier senzual n calea degetelor lui cercettoare.Gsi fr
ezitare vrfurile tari,care mpungeau estura fin.Cnd i trecu degetele mari
peste sfrcurile ca nite mrgele,Robin suspin i-i strnse umerii.
Minile cercettoare alunecar pentru a-i desface sutienul i apoi se umplur
flmnde cu greutatea cald a snilor mici,perfect conturai.Uor surprins,
Patrick i ddu seama c-i tremur minile.Dorina l devora ca acidul,fcndu-l
s simt un gol imens.Doar atingerea ei l putea umple din nou.Prsi cu prere
de ru snii ei,doar ct s trag de nasturii cmii lui.Unul,poate doi,srir; dar

nu-i psa.Dintr-o micare,i ls pieptul gol,apoi i ridic puloverul i o lipi de


el.Senzaia atingerii crnii era fantastic.Patrick se cutremur de plcere.
-Dulce,att de dulce,murmur peste buzele ei.Dumnezeule,ce minunat s te simt
lng mine,Robin.Atnge-m,iubito.Mor s m atingi.O srut din nou,fierbinte
i umed.Robin i ls minile s alunece ezitant de pe umeri,n jos pe pieptul
lui,nsoite de ncurajrile lui rguite.Micrile ei erau lente,de parc savura
moliciunea pielii de sub degetele sale.La atingerile ei,Patrick simi inima
bubuindu-i i gemu din nou.Flcri de dorin l invadau.Voia mai mult.Avea
nevoie de mai mult.
i dezlipi buzele de ale ei i o ndeprt puin de el,desftndu-i ochii cu pielea
alb a snilor ei.Vrfurile lor ntrite apreau ntunecate i umbrite n lumina
reflectat dinspre u.Aplecndu-i capul,i aps buzele flmnde peste unul
din sfrcurile coap-te,sugnd i apoi lingndu-l cu delicatee.
Cum Robin ncepu s-i trag rsuflarea cu greu,i ndrept atenia ctre cellalt
sn,jucndu-se cu el,trezindu-l.Minile lui Robin i se nfipser n pr,de parc nu
voia s-i mai dea drumul,i-i arcui gtul pe spate.Buzele lui Patrick i fcur
drum erpuitor n sus,pe un sn,pe linia gtului,spre buzele nroite de srutrile
lui.Se opri doar ct s-i trag puloverul peste cap i s-l arunce deoparte.
Micarea provoc legnarea uoar a balansoarului pe care stteau,dar asta prea
s fac parte din mareea senzual care-i cuprinsese.Fia de satin roz pe care o
mai avea pe ea,urm puloverul pe podea i minile lui Patrick se micar
iubitoare de-a lungul contururilor moi,expuse privirii lui nflcrate n ntreaga
lor frumusee.
-Acum e rndul tu.Scoate-mi cmaa,iubito,o ndemn Patrick i Robin i
prelinse materialul cmii peste umeri,lsndu-l s cad apoi peste grmada de
haine care cretea clip de clip,lng balansoar.Nu-i putea reine minile,care
se micau singure,cercetnd fiecare prticic a pieptului lui.Era larg,bronzat i
puctat de firioare cree,castanii.Umerii lui aveau cea mai potrivit mrime,
tocmai bun pentru a adposti capul unei femei dup ce a fcut dragoste.
Aproape c nu observ cnd Patrick i desfcu capsa blugilor i-i cobor
fermoarul.Fiecare nerv al corpului ei deveni deodat acut contient,cnd mna
lui alunec peste abdomenul ei plat,neted,i se ncurc n cuibul moale,
crlionat,dintre coapse.Inima uit s-i mai bat,respiraia i se opri.Nu simise
niciodat aa ceva-aceast fierbineal ce-i alerga prin snge.Nici mcar cu John
Douglas.John Douglas.Numele o plesni ca o palm,peste fa.
Nu.Nici nu fusese contient c avea s rosteasc acest cuvnt,pn cnd acesta
nu-i iei singur pe gur.

-Poftim? ntreb Patrick,nevenindu-i s cread,de parc n-ar fi auzit bine.


-Patrick,nu.Vocea i era slab i firav,aa c ncerc s pun mai mult for n
ton.Trebuie s ne oprim.
-Dar ce s-a ntmplat,draga mea?
-Nimic.Am mers prea departe.Nu vreau asta.
-Te neli,iubito.N-am ajuns deloc prea departe.Cnd ncerc s-i retrag
minile,i le inu apsate pe pieptul lui.Simi cum mi bate inima,nu-i aa? E din
cauz c te doresc att de mult.i tu m doreti.tii c m doreti.
-Nu suntem pregtii pentru asta.
-Oh,ba suntem,suntem foarte pregtii.Adu-i aminte,doar te-am atins aici-i
atinse uor punctul sensibil-i te-am gsit fierbinte i umed,pregtit pentru
mine.Iar eu sunt att de pregtit,c a nceput s m doar.i lu mna i i-o aps
pe duritatea din faa blugilor.Pentru o secund,mna lui Robin se curb
instinctiv,simind mrimea i forma sexului lui.Apoi i trase brusc mna i se
ridic.i nfac puloverul i,cu spatele la Patrick,i-l trase pe cap.Se ntoarse,
din u,s-i spun:
-Nu voi nega c,poate,trupul meu este pregtit,dar mintea nu este.
-Atunci poate va trebui s fac dragoste cu mintea ta,nu?
Singurul rspuns la ntrebarea lui fu zgomotul uii trntite,cnd Robin intr
nuntru.Patrick culese de pe jos dantela roz lsat n urm.Deodat,ea reapru
i-i smulse sutienul din mn.Ua se trnti din nou.Oft.Robin avea un real
talent pentru ieirile teatrale din scen.
CAPITOLUL 7
Cnd Patrick se trezi a doua zi,gsi un bileel de la Robin pe masa din buctrie
i o farfurie cu sandviuri n frigider.A fost plecat mare parte a dup-amiezei
i,cnd se ntoarse,fu scump la vedere,stnd afar n arcul animalelor sau n
grdin.N-avur nici o ans pn dup cin s stea de vorb i atunci
conversaia fu general.Patrick nu putu dect s admire iscusina lui Robin de a
introduce n conversaie muzica,politica,economia politic,afacerile externe i
crile.Ar fi fost o minune la reuniunile plicticoase la care obinuia s ia parte n
D.C.Nu putea spune c nu se bucura de dezbaterile lor spirituale,dar tendina ei
evident de a-l ine la distan l deranja.
n timp ce Robin spla vasele se ls tcerea,punctat doar de clinchetul
paharelor i de zngnitul farfuriilor.Cnd Patrick i oferi ajutorul,ea i nmn
fr nici o vorb prosopul de vase.Tcerea era incomod,dar nu rece.
Robin tresrea de fiecare dat cnd Patrick se apropia numai de ea.

n cele din urm,el o prinse ferm de brae i o ntoarse cu faa la el.


-Nu intenionez s te arunc peste umr i s te violez.Zmbi stingherit.Orict a
dori-o,adug.
-tiu,rspunse ea tios.Ochii lui Patrick se ngustar i-i nclin capul ntr-o
parte.
-Atunci nu te mai purta ca i cum te-ai atepta la asta.
Robin i muc buzele i se ddu napoi.
-mi pare ru.Doar c e ceva la tine care m nnebunete.
-Suntem chit,atunci.Pentru c la tine e ceva care m face s te doresc ca un
nebun.Mda,se gndi.M face s te doresc pe patul de acolo,sau aici,pe podea sau
pe mas,sau pe dulap,sau pe balansoarul de pe verand...Ii nghii o njurtur
simind excitarea inconfundabll care-i cretea n trup i-i lu crjele ca s ias
pe verand.Poate ar fi mai bine s-l sune pe Joey i s aranjeze s stea la
el.Numai Dumnezeu tia c dac avea s mai fie mult n preajma lui Robin,avea
s-i uzeze de tot blugii n fa.
Dar nu era doar trupul ei ceea ce dorea.Cum de nu vzuse nainte? Voia
zmbetul ei contagios,energia ei neobosit,compasiunea tandr,blnd,simul
ascuit al umorului.Voia totul.Dar voia i adevrul.Adevrul ei.Voia s tie
secretele care o fcuser s plng ieri,care erau de vin pentru cearcnele de
sub ochi,de astzi.Secretele ei poate c n-o distruseser fizic pe Robin,aa cum o
distrusese pe Shelly viciul ei,dar tia c secretele lui Robin o marcaser
emoional.
-Patrick? Vocea lui Robin venea dinspre u.S-a ntmplat ceva?
Nimic care nu s-ar putea rezolva fcnd dragoste cu tine toat noaptea.
-Am simit doar nevoia de puin aer proaspt,asta-i tot.
-M-am gndit s fac o cafea.i-a face i ie.Solubil,dac n-ai nimic mpotriv.
-Mulumesc.E foarte bine s-o faci solubil.
-Va fi gata n cteva minute.Patrick auzi telefonul sunnd.Nu putea distinge clar
cuvintele ei,dar Robin prea ncntat de convorbire.Spera c nu eDon Juan
de la poliie sau vreun alt admirator nfocat.Firesc-sau cel puin aa dorind s
par-intr napoi n cas.
Se relaxa imediat cnd o auzi pe Robin pronunnd cuvntul bunico i se
rezem de dulapul de la buctrie,privind temporizatorul cuptorului cu
microunde.Cnd se auzi soneria cuptorului,Patrick deschise ua i scoase cana.
Desfcu capacul borcanului cu cafea solubil i lu o linguri,gata s amestece
n cana cu ap fiart.Dar n can nu era ap.n schimb,era un oarece mort.
Linguria czu cu zgomot pe dulap,mprtiind granule de cafea pretutindeni.

Patrick auzi un chicotit nfundat dinspre Robin,care se pare c vzuse toat


scena.i lu la revedere i nchise telefonul.Cu un zmbet amuzat,examina
expresia deconcertat a lui Patrick.
-sta e ultimul stil de but cafea? o ntreb cu o grimas de dezgust pe fa.
Dac-i aa,nu sunt sigur c ader la el.tiai c o s fac asta,nu-i aa?
Robin l privi cu ochi mari,inoceni.
-De unde puteam s tiu c o s vii aici i o s umbli la cuptor? i n plus,sta-i
modul n care decongelez ntotdeauna oarecii.
-De ce trebuie s-i decongelezi? Ce Dumnezeu faci cu ei?
-Cina bufniei.Robin se duse la frigider i deschise sertarul congelatorului.
Scoase o pung de plastic coninnd vreo duzin de roztoare,apoi i ndes
napoi cu o grimas dezgustat.Nu c m-a da n vnt dup ei,dar bufniele i
alte rpitoare ca oimii i vulturii sunt carnivore.Hrana pentru cini pur i simplu
nu le mulumete.
-...de unde iei oarecii?
-Joey mi-i aduce.Nu-l ntreb de unde-i procur.Nu vreau s tiu.
Patrick trase iar cu coada ochiului spre can.
-Nu e mult mai mare dect puii de veveri pe care-i ai.
-tiu.Dup cum i-am spus,nu-mi place,dar i rpitoarele trebuie s mnnce.
Ddu din umeri i lu cana.M duc s hrnesc bufnia,apoi vin i prepar cafeaua,
dac nu cumva vrei s-o prepari tu.tii s foloseti un cuptor cu microunde,nu?
-Sigur,dar a vrea s vd cum hrneti bufnia,dac tot nu mi-ai spus asear cnd
te-ai dus la ea.
-Nu-i mare lucru de vzut,zu.Uneori l mnnc imediat; alte ori doar se
holbeaz la mine pn plec.Chiar cnd mnnc,nu-i grozav de drgu.
-Nu m deranjeaz.M intereseaz tot ce faci.
Robin i scrut faa,nesigur de ce se atepta s citeasc pe ea.Poate amuzament
sau curiozitate.Vzu n schimb ceva mai greu de definit,dar cald,cinstit i real.
Patrick o urm la adpostul din spatele casei i o urmri punndu-i mnuile de
piele i aeznd oarecele pe podeaua cutii.Bufnia clipi dintr-un ochi,apoi din
cellalt i se holb la ea,dar nu se mic.
-Presupun c o s fie una din nopile acelea,murmur ea i se duse s verifice
celelalte cuti.Se opri din drum i-l privi pe Patrick care controla temperatura la
toate pernele electrice,pentru a se asigura c sunt cuplate.Apoi el deschise ua
cutii oposumului i adug ap proaspt din carafa pe care Robin o inea
ntotdeauna la ndemn.Cnd Patrick i ntinse mna ntr-una din cuti s
rearanjeze plpumioara puilor de veveri,ea i surprinse un zmbet tandru

strecurndu-i-se pe buze.
-tii,dup toat vorbria ta despre albine n boneta mea i psrele n cap,nu
preai s-i pese att de mult de animale.Patrick ridic din umeri i mormi:
-Nu cine tie ce.Prea stingherit c fusese descoperit.Poate credea c dragostea
pentru animale nu este potrivit unui brbat.Fie c se potrivea,fie c nu,Robin
era complet fermecat de acest lucru.
Continu s-l urmreasc cu interes pe Patrick,pn cnd el ridic privirea.
-De ce te uii aa la mine?
-ncerc s te neleg.
-Ei,nu sunt prea complicat.
-Ba da,eti,murmur ea.
Chiar mai mult dect credea.Era reporter,adevrat,dar era de asemenea un brbat
cald,spiritual,cu bun sim,i extrem de sexy.Avea un straniu sentiment interior,
de cte ori l privea-un sentiment pe care-i era team s-l examineze mai
ndeaproape.Patrick fcu un pas spre ea i ntinse o mn,mngindu-i faa.
-Sunt doar un brbat,Rocato.Un brbat care te dorete foarte mult.
-Patrick...
-tiu.Nu eti nc pregtit.Voi atepta pn vei fi.Orict de mult timp i-ar lua.
Veni mai aproape,strecurndu-i o mn pe ceafa ei i cu cealalt mn i prinse
o uvi de pr,frecnd-o ntre degete.
-E att de mtsos.Vocea i se transform ntr-o oapt rguit.i-am visat
prul.Cum i-l revrsam pe perna mea.Cum mi ncurcam degetele n el n timp
ce fceam dragoste.Te-ai gndit vreodat s faci dragoste cu mine,Robin?
Trupurile noastre se simt att de bine unul lng cellalt i buzele par s ni se
potriveasc perfect...
Robin era vrjit n tcere de cuvintele lui fierbini,pline de ndemnuri la
pcat,seductoare.El i spuse toate lucrurile pe care voia s i le fac,s le fac
mpreun cu ea.i promise c vor atinge stelele mpreun.
-Patrick?Vocea ei slab era o rugminte.Dar nu tia dac voia ca el s se
opreasc sau s-i continue irul de cuvinte senzuale.Decizia i fu impus de
sunetul unui claxon care strpunse linitea.Ochii lor rmaser nc lipii pentru
un moment,apoi amndoi se ntoarser s vad de unde vine zgomotul.
Era Don Yoncey cu fiul lui de doisprezece ani,Marcus.Locuiau la vreo jumtate
de mil.Cum o vzur pe Robin,Don o strig.
-Avem o cprioar rnit n spatele camionetei.
Robin alerg la main i atept ca Don s deschid obloanele camionetei,
nainte de a se urca lng animalul incontient.

-Pare s fie tnr,i ddu biatul cu prerea i Robin ncuviin.Marcus o ajuta


uneori dup ce ieea de la coal sau la sfrit de sptmn.
-Don,vrei s tragi maina lng grajd? Trebuie s-o duc acolo.Ai sunat la clinica
veterinar?Scuturnd din cap,Don i scoase cheile din buzunarul de la spate.
-Am gsit-o pe Old West Road.Veneam acas de la biseric.Urc napoi n
cabin i porni motorul.Patrick urc n spate,lng Robin.
-Cu ce te pot ajuta?
-Or s-o duc ei n grajd i o vor pune pe un pat de fn.
-Pot s-l ajut pe Don s-o care.Robin art spre glezna lui.
-Mai bine ai intra n cas i ai suna la clinic.Numrul e lng telefon.
Don i Marcus duser cprioara n grajd.Nu era grea,dar era mai bine s-o duc
amndoi,pentru a nu-i mai provoca alte dureri.
-Am gsit-o pe marginea drumului.O fi lovit-o vreo main? ntreb Don.
-Probabil.Robin i mut privirea de la animalul rnit la Patrick,care tocmai intra
n grajd.Ai vorbit la clinic?
-Am vorbit cu fata de la fiier.Spunea c doctoria veterinar de serviciu a plecat
la Roanoke pentru o urgen-fiul ei a fcut o apendicit-i nu tie unde este
Joey.Nu este nici la clinic,nici acas,l-am lsat un mesaj s vin ct de repede
poate.
-Bine,murmur Robin absent,mngind cprioara.tia deja,din experiena ei,c
aceasta nu arta bine.Se prea c avea cteva coaste rupte i cine tie ce alte
leziuni interne.Se ridic n picioare.Trebuie s aduc cteva lucruri.Patrick,stai cu
ea i,dac-i revine,n-o lsa s se ridice n picioare.
Don i Marcus o urmar pe Robin afar i se oprir lng camionet.
-Credei c putei face ceva pentru ea,miss McKenna? ntreb biatul.
-Nu tiu,Marcus,dar voi ncerca.i promit.Urmri atent farurile mainii tind
lumina slab a serii i se grbi spre dulapul vechi n care inea medicamentele.
Deschise sertarul de sus i cotrobi n el pn gsi o cutie cu antibiotice.Poate
vor fi de folos,poate nu.Simea c trebuie s ntreprind ceva naintea sosirii lui
Joey.Cnd intr din nou n grajd,Patrick mngia capul cprioarei,vorbindu-i
ncet.Animalul i recptase contiina i l privea cu ochi apoi,castanii,i,fapt
curios,lipsii de team.Robin sfrm rapid dou tablete,amestecndu-le cu ap
i umplu o sering cu lichid.Trase colul botului animalului i-i introduse
antibioticul.Robin l privi pe Patrick un moment,cum continua s-i vorbeasc pe
un ton linitit cprioarei.Ridicndu-i privirea,ntlni privirea ei.
-E att de frumoas.Nu mi-am dat seama niciodat ct sunt de blnde.Crezi c se
face bine?Robin ridic din umeri.

-Nu tiu,Patrick.A vrea tare mult s ajung Joey aici,mai repede.Pn atunci,tot
ce pot face este s-i cur juliturile de pe picioare i s sper c antibioticul i va fi
de folos.
-Pot s mai fac altceva?
-Nu,doar ine-o linitit.Lu o ptur i o desfcu,ntinznd-o peste animal.
Micrile ei erau precise i profesionale,dar Patrick se gndi c prea rece,
imperturbabil,chiar distant.
Iei i se ntoarse peste cteva minute cu vat i ap oxigenat.Cnd Robin i
tampona rnile de pe piciorul din fa,cprioara tresri puin.Patrick o liniti din
nou.Tieturile i zgrieturile de pe picioarele din spate probabil c n-o dureau,
pentru c nici nu se clinti cnd Robin i le cur:
Cnd termin,Patrick trase ptura la loc peste picioarele cprioarei i continu
s-i mngie blnia moale de pe gt i de pe cap,pn cnd aceasta adormi.Se
ntoarse apoi spre Robin care sttea pe un balot de paie,alturi.
-Ei bine,ce facem acum?
-l ateptm pe Joey s vin.Cred c am s aduc o ptur i am s rmn aici,cu
ea.
-Parc se simte mai bine,nu crezi?
-Nu tiu sigur.Nu pare s aib multe rni externe,dar tiu c are cteva coaste
rupte.Nu sunt sigur n legtur cu leziunile interne.Ezit un moment i apoi
adug.Nu-i face prea multe sperane.
-Nu fi aa pesimist,Robin.Se va face bine.Patrick plec spre cas,s-i mai dea
un telefon lui Joey,n timp ce Robin strngea nite pturi.Cnd se ntoarse n
grajd,ea ntinsese deja pturile peste un strat de fn.Sttea jos,cu minile pe
genunchi,i privea gnditoare cprioara adormit.
-Pari ngrijorat.Patrick se aez lng ea i se sprijini cu spatele de peretele din
placaj.
-Sunt.
-Pi,nu mai fi.E linitit i spre diminea se va simi mai bine.A fost probabil
doar din cauza ocului.Robin voia s-i spun c avea o presimire sumbr n
legtur cu asta,c motivul pentru care cprioara sttea att de linitit era c
avea,probabil,picioarele din spate paralizate.Nu spuse nimic din toate acestea.Nu
putu.Patrick se uit la cprioar cu toat fascinaia plin de sfial a unui
copil,care tocmai a furiat o privire sub pomul de Crciun.Poate Robin se nela
i totul ntr-adev va fi bine a doua zi diminea.Oft,neputnd s cread acest
lucru.Rmaser n tcere,ascultnd radioul pe care Robin l adusese.Patrick i
petrecu mna peste umerii ei i o trase puin mai aproape.O fcu s-i

aminteasc de balansoarul de pe verand i trupul i se trezi de dorin.Acum,n


loc s se simt fierbinte i copleit de acuta ameninare masculin,se simea
mbrbtat i alinat de prezena lui.
Vorbir linitit ore-n ir,dei Robin supraveghea tot timpul cprioara.n sinea ei
era ngrijorat de faptul c animalul nu ncercase s se ridice.Dar,cel puin,se
odihnea confortabil i n-avea dureri.Continu s-i ascund temerile fa de
Patrick.El nu prea s doreasc s le aud.
Patrick chiar fusese fascinat de cprioar,se gndi nbuindu-i un cscat.
Trecuse cu cteva minute de miezul nopii-i cteva ceasuri de la ora ei
obinuit de culcare.Patrick prea foarte vioi cnd termin de citit capitolul
unsprezece din ngrijirea mamiferelor mici.Se oprea din citit din cnd n
cnd,pentru a-i pune lui Robin vreo ntrebare.nc mai citea cnd Robin adormi,
cu capul sprijinit de umrul lui.Se trezi n cldura unui corp tare,brbtesc,
cuibrit lng ea.Pentru un moment tulburtor,crezu c visul pe care-l avusese
era real-c ea i Patrick fcuser dragoste i adormiser unul n braele celuilalt.
Cnd i schimb poziia i deveni contient de asprimea pturii vechi de
cazarm,lng obraz,i aminti unde era.nvingndu-i o dezamgire ciudat,se
desprinse din mbriarea care o inuse lipit de corpul lui.
El nc dormea i avea s mai doarm un timp,i ddu seama Robin cnd culese
cartea pe care o citise el.Dup locul unde era pus semnul de carte,era evident c
el mai citise cteva ore dup ce ea aipise.Rezist tentaiei de a sta s-l priveasc
dormind.n schimb,se duse s vad de cprioar.
Era vie i prea s se simt mai bine i mai puin speriat dect noaptea trecut,
dar nc nu fcea nici o micare ca s se ridice pe picioare,i oferi cteva
nghiituri de ap i se duse s se ngrijeasc i de celelalte animale din adpost.
Dup ce termin de hrnit animalele i de curat cutile,Robin fcu un du i-i
prinse prul la spate ntr-o coad.Nu se putea abine s nu trag mereu cu coada
ochiului la Patrick,dar el dormea n continuare.Era ca o bufni de noapte,n
aceeai msur n care ea era ciocrlia dimineii,se gndi Robin.nc o mare
diferen ntre ei.n cele din urm,pe la ora unu,aduse o tav i o puse jos,lng
ptur.Patrick era ntins pe spate,cu un bra sub cap,cu prul zburlit,czut pe
frunte.Robin ntinse mna i-i netezi prul.
-Patrick? El nu se clinti.l btu uor pe umr.Patrick.Zmbi cnd el mormi
ceva,apoi i lu degetele i i le trecu peste buze,peste gt,spre cma.Degetele i
se strecurar nuntru.Patrick mormi iar.Patrick,murmur ea,trecndu-i palma
peste pieptul lui.Trezete-te Frumusee Adormit.
Degetele lui Patrick apucar ncheietura lui Robin,inndu-i mna pe piept.

-Greit.Procedezi complet greit.Deschise ochii i o privi-somnoros,ameit nc


de somn.
-Ce fac greit?
-Uite,s-i art.Patrick se slt n capul oaselor i o mpinse uor pe Robin pe
spate.i cuprinse faa n mini i-i trecu degetele mari peste pleoapele ei,
nchizndu-i-le.Frumoasa Adormit a fost trezit cu un srut.
Robin deschise ochii,dar Patrick i-i nchise la loc cu tandree.
-Acum am s-i art de ce sunt n stare n rolul Prinului Fermector,spuse i o
srut.O vrjea,o ademenea,o dezmierda,pn cnd Robin puse o mn
nerbdtoare pe gtul lui i-i aps capul peste al ei.
Nu-i trebuia alt invitaie i trecu la aciune.Ca o furtun,o invada,distrugndu-i
aprarea.Limba lui lacom se nvrtea n gura ei,n timp ce minile lui avide i
cuprinser snii.ndeprt repede puloverul i sutienul din cale i-i ngropa faa
ntre snii ei,apoi prinse vrful roz al unuia ntre buze i i-l fcu de piatr,cu
limba lui neobosit.Robin i nfund degetele n prul lui.
-Mm,Prinule Fermector? Se simea moleit i trase adnc aer n piept.Nu-i fu
de nici un folos.El era cauza ameelii.Cu minile mulate pe snii ei,i ncercuia
sfrcurile cu degetele mari.Patrick? Eu...El gemu.
-tiu,tiu.Nu eti pregtit.i trase imediat puloverul n jos i o aez blnd,
ridicndu-i bustul lng al lui.Robin nu tia sigur ce avusese de gnd s-i
spun,dar nu intenionase s-l opreasc.Totui era perfect c el presupusese asta,
i ddu seama cnd auzi motorul unei maini.i aranja la repezeal hainele i
fugi afar.Era camionul de la centrul pentru protecia faunei.Chiar dac era
dezamgit c nu era Joey,n-o art i ncerc s zmbeasc.
-Bun Mike.Bun,Bernie.
-Cum merge,Robin? Un tnr nalt i subire sri din cabina camionului.
-Am o cprioar grav rnit i nu pot s-l gsesc pe veterinar.n rest,toate bune.
-mi pare ru.Eu pot s fac ceva?
-M tem c n-ai ce,dac nu eti veterinar.Bernie se strmb.
-E aa de ru?Robin l vzu pe Patrick n ua grajdului,ncuviin cu o micare
din cap.
-Hai s iei animalele.Le poi lua cu cuti cu tot.Doar s le aduci napoi cnd mai
treci pe aici,bine? Se ndrept spre arc,urmat de cei doi brbai.
Vulpea,de-abia trezit din somnul de diminea,mri puin la ei,somnoroas.
-E aproape gata pentru a fi eliberat,remarc Robin.n cteva zile piciorul i se va
suda.Trebuie s mai fac puin micare.Patrick iei chioptnd afar din
grajd,iar Mike i Bernie i aruncar ocheade curioase n timp ce duceau cuca n

spatele camionului cu prelat i o asigurau.Zmbir i-l salutar n timp ce


ridicau cuca cu cprioara mai mic.
-N-am tiut c vrei s-i iei un ajutor ultima dat cnd am fost aici,spuse Mikeun brbat rotofei ntre dou vrste.Dac tiam c eti n cutarea cuiva,l
trimiteam pe fecioru-meu.Robin zmbi slab.
-A fost un fel de decizie de moment.
-i s-a ntmplat ca eu s fiu prin preajm,complet Patrick.
Dup ce aduser i cealalt cprioar i asigurar cuca n spatele camionului,
Mike i Bernie nchiser uile.
-Mai ai i alte animale gata de plecare?
-Nu nc,biei.Mai am nite veverie crora le voi da drumul n cteva zile.i pe
la sfritul sptmnii voi avea o bufni,dar am s-i dau drumul chiar
de-aici.Voi mai avei ceva pentru mine?
-Avem nite pui de veveri n cabin,rspunse Bernie,deschiznd ua i lund o
cuc de srm.Sunt apte,din dou generaii la distan de o sptmn.i o s
vin Mike peste cteva zile cu o alt vulpe ieit din starea critic i un vultur n
convalescen dup o mpuctur din weekend-ul trecut.
Robin lu cuca veverielor i i-o ddu lui Patrick.
-Vrei s le duci nuntru?Patrick lu cuca i se ndrept ncet spre adpost,
tocmai cnd Bernie se apropia de Robin..
-Ai vrea s mergi la dansul de vineri sear de la biserica catolic? Ne-am simit
aa de bine,luna trecut.A putea veni s te iau pe la apte.Patrick puse jos cuca
i se ntoarse hotrt lng Robin.i confecion un zmbet fals.
-Din pcate are deja alt partener.Bernie se uit n jos spre glezna bandajat a lui
Patrick.
-Cu tine?
-Cu mine.Patrick lu cuca i o duse n adpost.Robin oft.
-Cred c aa este,murmur ea.
-Nu tiam c ai pe cineva.Patrick iei din nou afar.
-E ultima noutate.Cu o expresie jenat pe fa,Robin confirm sec.
-Foarte recent.
-Atunci ne vedem peste cteva zile,spuse Bernie i se urc n camion.
Robin flutur din mn,apoi se ntoarse spre Patrick.
-Ce dracu' i nchipui c faci? nti cu Earle,apoi cu Bernie.Te pori ca i cum...
ca i cum i-a aparine.
-Nu.Doar avertizez celelalte rpitoare s plece de pe teritoriul meu.
-Nu sunt teritoriul tu! Patrick fcu un pas spre ea.

-S-i dovedesc contrariul? Robin i ridic minile.


-Nu m atinge,Patrick Brady! Asta nu demonstreaz nimic.
-Demonstreaz ct de mult ne dorim unul pe cellalt.Demonstreaz ct de mult
ne potrivim.
-Nu demonstreaz dect o simpl atracie elementar de tipul mascul-femel.
Asta-i tot.
-Demonstreaz de o mie de ori mai mult!A propos,spuse n timp ce Robin i
ntorcea spatele,felul n care i-ai strns prul la spate este criminal.
Chiar dac ea prsise terenul n mijlocul conflictului,una peste alta,Patrick nu
era mulumit de felul n care mergeau lucrurile.Nu fusese chiar binevoitoare n
legtur cu asta,dar nu negase c va fi partenera lui la dansul de vineri sear.
Glezna rnit n-avea nici o importan.i lucrul cel mai important-indiferent de
ce spunea sau ct protesta-n braele lui se topea ca untul la soare.
-Hei,Robin.M-ai cutat? Joey i bg capul pe ua adpostului unde Robin
tocmai hrnise bufnia i acum mai vedea nc o dat ce le mai trebuie puilor
nainte de culcare.Se opri imediat din treab.
-Unde Dumnezeu ai fost?
-M-am dus la Hampton s le iau pe Marge i Betsy.Am avut o zi liber,aa c
am rmas peste noapte.Care-i problema? Ai sunat-o pe Susan?
-Am sunat-o,dar fiul ei a trebuit s fie internat de urgen-la Roanoke,ieri-aa c
nchis clinica pentru douzeci i patru de ore.Don Yoncey a adus o cprioar
rnit.
-n ce stare este?
-Trebuie s-o vezi-dar nu arat bine.Nu reacioneaz deloc de la mijlocul spatelui
n jos.Se ndreptar spre grajd.
-Unde-i Trick?
-Pi,a ndrgit cprioara i st cu ea.Nostim,dar i ea pare mai calm cnd i
vorbete.Cred c-i place vocea lui.
-Cred c ai descoperit unul din secretele bine pzite ale lui Trick.
-Care? C-i plac cprioarele?
-C are un suflet sensibil,de mrimea lacului Michigan.
-l ascunde bine,dar cred c i l-am zrit o dat sau de dou ori.Tocmai sufletul
sta sensibil m ngrijoreaz.N-o s suporte dac va trebui pus jos cprioara.
-O s urti asta la fel de mult ca el,dac nu i mai ru.
-Crezi c ar fi trebuit s m obinuiesc pn acum? ntreb ea cu voce pierit.
Joey cltin din cap.

-Nici eu nu m-am obinuit nc.Dar o fac pentru c uneori este necesar.


-tiu.Cei doi prieteni i zmbir trist i apoi intrar n grajd.Patrick sttea lng
cprioar,vorbindu-i blnd i mngindu-i capul.
-Hei,Joey.M bucur c ai venit.Pare mai vioaie azi.
Joey se aplec i-i plimb minile iscusite peste corpul cprioarei,vorbind cu ea
tot timpul.Se uit n sus i prinse privirea lui Robin.Ea ddu din cap.
-F ce ai de fcut.Patrick,vrei s vii afar un minut?Patrick o urm afar.
-Ce se petrece?Robin privea peste mica pune care se umplea ncet de umbrele
dimineii.Trase aer n piept i-i for cuvintele s-i ias din gur.
-Trebuie s-o pun jos.El o privi inexpresiv.
-Cum adic s-o pun jos?Ea continu s priveasc n deprtare.
-Trebuie s-o adoarm.
-Adic,s-o ucid? Nu.Nu! E mai bine n dimineaa asta.Oprete-l! Fcu un pas
spre u,dar Robin l apuc de bra cu amndou minile.
-Este necesar,Patrick.Las-l n pace.
-Necesar? ip Patrick.Cum adic necesar? Pur i simplu nu vrei s te legi la cap
cu ea.De ce? E prea mult deranj pentru tine?Robin l privi mpietrit,n tcere.
Joey iei din grajd i se uit de la Robin la Patrick,i napoi.
-Gata.Ea ddu brusc din cap.
-Poi s o iei de aici? Vocea lui Patrick era rece.
-Atta gunoi...Nu-i aa,Robin?Robin se cutremur la auzul sarcasmului amar din
vocea lui i se ntoarse s-l urmeze pe Joey,napoi n grajd.
-Nu-i e prea uor remarc inutil Joey.Lu animalul n brae,l duse la main,
deschise portbagajul i l ls jos,apoi se ntoarse la Patrick.
-Ai fost ntotdeauna iute,cu degetul pe trgaci,i de cele mai multe ori ai
nimerit-o.Dar de data asta,Trick biete,ai greit inta.i cred c o tii i tu.Faci o
greeal uria.Patrick se plimba n sus i-n jos.
-Ce greeal? Ea a hotrt c-i prea mare btaia de cap i...
-Chiar i nchipui c o femeie care ine ratoni cu trei labe,rae cu o arip i
sconci fr miros se gndete la faptul c o cprioar e prea mult deranj?
Cprioara era paralizat.
-Paralizat? Patrick se opri ngheat.
-i s mai tii ceva.Robin n-a luat niciodat o asemenea decizie cu uurin.i
produce o durere foarte mare.Dar nelege c uneori e singurul lucru uman care
mai e de fcut.Patrick i trecu degetele prin pr.
-Am cam dat-o-n bar,nu-i aa? Doamne,Joey,mi pare ru.
-Nu spui asta cui trebuie,btrne.

-Mda..Ddu s plece spre grajd,apoi se ntoarse.Cum st cu iertarea?


-Nu sunt sigur,dar ar putea nva porcii epoi cum s nepe.Patrick oft.
-Mie-mi spui!
-Vreau s te-ntreb ceva.Ce crezi despre ea?
-E cea mai exasperant,ncpnat,enervant...Patrick trase adnc aer n piept
i spuse ncet: Dumnezeu s-mi ajute,Joey.Cred c m-am ndrgostit de ea.
Joey nu pru surprins,deloc.
-Atunci cum rmne cu zicala cltorete des,cltorete uor?
-Al dracului s fiu dac tiu!
CAPITOLUL 8
Patrick urmri plecarea lui Joey,ncercnd s gseasc ntre timp ce s-i spun
lui Robin.i datora scuze foarte serioase.Lucrurile pe care i le spusese erau de
neiertat i ea avea tot dreptul s-i arunce cuvintele-sau orice altceva avea la
ndemn-napoi,drept n fa.Spera c n-o va face.
Patrick se blestem singur,cu toate nju-rturile pe care le tia,ba chiar mai
invent cteva.Cum putuse s-o acuze c n-are inim? tia c n ciuda armurii
dure,n interiorul ei era foarte sentimental.Cnd deschise ua o vzu pe
Robin,cu spatele ctre el,greblnd fnul.
-Robin? Ea nu rspunse.Patrick auzea zgomotul monoton al greblei,cum ea
continua s adune paiele cu micri msurate.Ei bine,dac nu vine muntele la
Mahomed...Se duse n faa ei.Ochii i sclipeau,plini de lacrimi,i obrajii i erau
brzdai de urme argintii.Din cnd n cnd i trgea uurel nasul.Patrick simi
subit o strngere de inim.Prea att de delicat,fragil i rnit.
Atunci l ntlni privirea.Dac ochii ar fi avut dini,l-ar fi mestecat i l-ar fi
scuipat afar.
-Robin,ncepu ovitor.Doamne,Robin,mi pare att de ru,draga mea.
-Aa m crezi tu? i arunc vorbele printre dinii ncletai.
-Sigur c nu.
-Stai n casa mea,mai mare btaie de cap dect zece cprioare rnite,te aezi la
masa mea,mnnci mncarea mea.i-am splat rufele afurisite,pentru numele lui
Dumnezeu.i tu poi s m acuzi c am considerat o biat cprioar rnit drept
prea mult deranj?Patrick se crispa.
-tiu.mi pare ru.Am greit.tiu asta.Cred c am tiut tot timpul.
-Nu mai e nimic de spus ca s-o dregi,ziseRobin suprat.Du-te napoi n cas i
f-i valiza.Nu mai vreau s te vd aici.
-Pentru numele lui Dumnezeu,Robin.mi pare ct se poate de ru.

Ce altceva ai vrea s-i mai spun?Ochii ei erau goi cnd i rspunse.


-Vreau s-mi spui rmas bun.
-Nu poi s-i doreti aa ceva!
-Nu pot? Am decis c-mi dai prea mult btaie de cap,domnule Brady,aa c voi
dispune pur i simplu de tine,ca de o cprioar rnit.
-La dracu',am fcut o greeal.Recunosc.O s strig de pe acoperiul casei,dac
vrei.Dar nu poi s scapi de mine ca de gunoiul de ieri.
-S-i fac eu valiza?
-Nu plec nicieri,Rocato.i n-am s te las s arunci tot ce e bun ntre noi.
-Nu exist nici un noi.
-Pe dracu' nu exist!Am s-i dovedesc.Patrick pi mai aproape,cu ochii
strlucind de hotrre.Robin ridic grebla cu ambele mini,punnd o barier
ntre ei.Patrick i-o smulse din mini i o arunc deoparte,apoi i apuc
ncheieturile.Ea se zbtu s ias din strnsoarea lui de clete.
-D-mi drumul,fir-ar s fie!
-Am cteva lucruri s-i dovedesc,mai nti.Vocea lui Patrick era dur ca oelul.
i primul dintre ele este c exist un noi.Al doilea este ct de bun poate fi
acest noi.O trase lng el.
-D-mi drumul,spuse Robin,cu voce mai slab de ast dat.
-Nu pentru mult timp.Robin ncerc s-i trag minile,dar strngerea lui era
necrutoare.Deschise din nou gura,s-i cear s-o lase,dar Patrick profit pentru
a-i acoperi buzele cu ale lui.i zdrobi buzele ntr-un srut care coninea atta
posesiune,ct i persuasiune.Limba lui se nvrti peste a ei ntr-o serie de
mpunsturi mtsoase,seductoare.Cnd el renun s-o mai strng,minile ei se
ndreptar spre pieptul lui pentru a-l ndeprta,dar rmaser acolo.
Patrick i dezlipi gura de a ei doar ct s apuce marginea puloverului i s i-l
trag peste cap.Pn ca Robin s poat protesta,i prinse gura ntr-un alt srut
adnc,dulce,ameitor.Cnd privi n jos i vzu dantela delicat,liliachie,a
sutienului ei,scutur din cap.
-Lenjerie fcut s nnebuneasc un brbat,murmur i-i desfcu sutienul,
lsndu-l s-i alunece n jos,pe brae.
-Patrick...opti Robin,dar orice ar fi plnuit s spun,se pierdu cnd minile lui
se umplur de snii ei.i mngie sfrcurile cu degetul mare i ea suspin peste
gura lui.Nici mcar nu-i ddu seama c-i descheiase cmaa lui Patrick,pn
cnd nu i se ncurcar degetele n prul moale,crlionat,de pe pieptul lui.Nu era
gata pentru asta,i spuse,dar inima i rspunse,ipnd: Mincinoaso!.Poate c
mintea ei nu era gata,dar trupul da.Snii erau umflai i tnjeau dup mngierile

lui,cu vrfurile ca de piatr ipnd dup buzele lui.i acel loc secret dintre
coapse era umed,pregtit pentru posesiunea lui.
Nu-i era fric s fac dragoste.John Douglas nu fusese un brbat crud,doar unul
egoist.Dar tia cumva c trebuia s fie ceva mai mult n legtur cu sexul,dect
desco-perise alturi de el i tia c Patrick ar fi cel care i-ar arta exact ct de
mult.Pentru prima dat,dup ani de zile,i ascult inima i nu capul,plimbndui minile peste pieptul lui i dndu-i cmaa deoparte.
-Aa-i bine,vocea Iui Patrick rsun adnc n pieptul lui.Atinge-m,iubito,
atinge-m.Ea i aplec privirea,atent s vad ce-i fac minile.Cnd unghiile
zgriar uor sfrcurile lui plate,masculine,Patrick gemu.
n timp ce minile ei alunecar spre catarama centurii lui,el reui s-o ia pe sus i
s fac puinii pai pn la ptura de cazarm,nainte ca genunchii tremurtori i
glezna nerefcut nc s-i cedeze deodat.O aez din nou lng ptur,ameit
de apropierea ei.O dorise att de tare i de att de mult timp,c nu-i venea s
cread c se ntmpla acum.
Spera doar s-i pstreze controlul suficient de mult timp pentru a-i produce
plcere,dar fiecare atingere a minilor ei l trgea din ce n ce mai aproape de
limit.i pierdu puin stpnirea de sine cnd minile ei i scoaser centura de la
pantaloni.Mai pierdu nc un pic cnd ea i trecu degetele pe fermoar,n jos.
-ncetior,Prigorie Rosie.Avem toat noaptea naintea noastr,opti el n timp
ce-i lua minile n ale lui i i le apropia de buze,depunnd un srut n spatele
degetelor ei.Este rndul tu,acum.i aminteti de toate acele lucruri pe care
i-am spus c vreau s le fac?
Robin ncuviin i genele i se zbtur,apoi se nchiser,n timp ce oaptele
rguite ale lui Patrick o asaltau.i nsoea mngierile cu cuvinte i-i descria tot
ce-i fcea.Rmase tcut numai cnd o trase uor n jos,pe ptur,i ncepu s-i
exploreze trupul cu minile i buzele.
De ce crezuse c nu este pregtit pentru asta? se gndi Robin.
Fusese pregtit toat viaa ei.Buzele,snii,gtul ei,toate primir mngieri
iubitoare i arztoare pn cnd Robin fremta de dorin.Doar atunci el i ddu
jos blugii i i cuprinse cldura feminitii prin chiloii de satin,liliachii pe care-i
purta.
-Patrick? l rug ea,nu pentru a-l opri,ci pentru a-l grbi s-i potoleasc dorina;
dorin precum setea,insuportabil,arztoare,stringent.
-Nu nc,iubito,murmur el,scondu-i bucica de satin rmas i ncepu s-i
exploreze tainele feminitii.Vzuse oare o femeie alctuit la fel de minunat ca
ea?Cum se fcea c snii ei aveau exact mrimea potrivit pentru mna lui,

sfrcurile snilor exact forma potrivit pentru buzele lui? Se mai potrivea la fel
de perfect cu el i n alte locuri? Degetele cercetar.O,da.Se potrivea att de bine
c probabil avea s nnebuneasc.Ea gemu i fremta sub degetele lui
curioase.El o mngie din nou,intim,smulgndu-i alt suspin i nc o rugminte.
-Patrick!El se opri un moment i o privi,simind nevoia s se conving c ea este
acolo,gata pentru el.Doamne,ce frumoas este-i niciodat mai mult dect
acum.Avea buzele roii i umflate de la srutrile lui i trsturile ncordate de
dorin.Vrfurile roze ale snilor ei-petale de trandafir-erau dureros,tentant de
tari.Ochii ei-Patrick nghii cu greu-ochii ei erau larg deschii i aurii.Un brbat
putea s se scufunde n ochii acetia i s nu mai ias niciodat.Cel puin,nu cu
inima intact.
i ls minile s alunece pe trupul ei,n jos,de pe sni spre olduri,i ochii ei se
lrgir i mai mult,aur aprins.Minile ei,acele mini neobosite,se ncolcir pe
spatele lui i-l traser-mai aproape,n timp ce i oferea buzele gurii lui.O srut
din nou,gemnd cnd minile ei i coborr pe spate,spre fesele suple,strnse n
blugi.Degetele tandre,jucue,se strecurar sub betelia pantalonilor,iar asta era
invftaia de care avea nevoie Patrick.Se rostogoli pe spate i-i scoase repede
blugii i lenjeria, aruncndu-le pe podeaua acoperit cu paie.Apoi se ntoarse
spre ea i o trase n braele lui.Amndoi i inur rsuflarea cnd trupurile li se
atinser.
-Spune-mi ce-o s faci acum,susur Robin micndu-i corpul sinuos pe al lui.
-Acum? murmur Patrick lng gtul ei.N-a mai putea spune nici cum m
cheam,Rocato.Sunt att de pus pe jratic,c o s scot flcri dac mai atept
puin.Ca rspuns la cererea lui nerostit,ea i desfcu picioarele i el se lipi
complet de trupul ei.El se sprijini n brae,cu corpul gata pregtit de a-l poseda
pe al ei.
-Eti protejat,Robin? Robin l privi fr s neleag.
-Protejat?
-Controlul naterilor,iubito.
-Oh.Hm,nu.Trupul lui numai c nu ip din cauza frustrrii fizice pe care o
simea cnd se rostogoli pe spate i rmase cu ochii n tavan.
-Tu n-ai nimic la tine? Vocea lui Robin era rguit de dorin.
Inspirnd adnc,Patrick se ridic n capul oaselor i-i trecu degetele prin pr,
rugndu-se ca dorina fierbinte,pulsant,s se potoleasc puin ca s poat gndi
coerent.
-Nu.Nici mcar cel obligatoriu,din portmoneu.Zmbi chinuit.
Auzi fnul de sub ptur fonind,cnd ea se ridic lng el,nconjurndu-l cu

braele.Patrick aproape gemu,cnd simi moliciunea snilor ei,apsai pe spatele


lui.
-Cred c perioada mea este n regul,murmur ea cu buzele lipite de pielea lui.
Patrick strnse din dini,simind dorina care-l sgeta.
-Eti sigur?
-Nu.Simi rsuflarea ei uoar pe spate,cnd Robin oft.
-Atunci ateptm.
-i dac a vrea s-mi asum riscul?
-Iubito,eu nu doresc s te las s-i asumi riscul.
-Atunci,ce facem?
-Bnuiesc c nu arzi de nerbdare s fugi pn la farmacie dup nite-se ntoarse
spre ea i-i lipi un srut pe buze-past de dini?Robin zmbi i-i ntoarse srutul.
-Sau poate nite...ampon? Patrick o srut din nou,zmbind.
-Sau ceva...aspirin,antinevralgic,crem de fa?
Robin l nconjur cu braele,torturndu-se singur cu senzaia snilor ei moi,
apsai pe pieptul lui tare.
-Ah,cred c mi s-au terminat toate aceste lucruri.E clar c trebuie s m duc n
ora,s le cumpr.El i frec pieptul peste snii ei.
-Pe toate?
-Mmmm.Chiar dac mai am cteva din ele,sunt sigur c m pot gndi la ceva
care-mi lipsete.
-E deschis farmacia? E probabil ora opt.
-De obicei in deschis pn pe la nou.
-Cred c ar trebui s ne mbrcm,atunci,spuse Patrick fr tragere de inim.
-Ar fi mai bine,dac nu vrem s-l speriem pe micul farmacist cu pr crunt.
-Mda.mbrcarea,iubito.
Plimbarea n ora fu att de ncrcat de electricitate,nct Robin fu surprins c
nu sreau scntei de fiecare dat cnd se atingeau.Deoarece glezna nu prea s-l
mai deranjeze prea mult,Patrick conduse maina i Robin se bucur s-l
priveasc.Ochii i cercetau liniile feei,iar i iar-trsturile tiate n linii dure,
brbia hotrt,buzele surprinztor de senzuale.
De-abia acum i dduse seama c l iubea i inima ei savura cuvintele.Nu putea
spune c avusese brusc aceast revelaie; n schimb,descoperirea se insinua n ea
ncet,umplndu-i sufletul.ncepea s devin un adevr mai presus de orice
ndoial,aa cum tia ca soarele va rsri dimineaa,frunzele vor cdea toamna i
ghioceii vor nflori primvara.Dragostea nu o speria,aa cum crezuse.Se
simea,n schimb,n siguran i cuprins de cldura,tandreei.Nu tia c Patrick

o iubea,dar n acest moment nici nu-i psa.tia c avea s-i pese mai trziu,dar
acum dragostea ei era att de nou i plpnd,c nu voia de la el dect s ia
ceea ce-i oferea.Observ c el o privea altfel dect nainte-cu ochi calzi,
ntunecai i tandri.Poate c aa se uit ntotdeauna un brbat la femeia pe care
o dorete,cu care este pe punctul de a face dragoste,dar Robin nu-i amintea ca
John Douglas s-o fi privit vreodat n felul acesta.Se simea frumoas i dorit
atunci cnd o privea Patrick.Nu se simise la fel sub privirea lui John Douglas.
Ciudat.Pentru prima oar,dup ani de zile,se putea gndi la fostul ei so fr o
strngere ngrozitoare de inim.n urm cu dou zile,amintirile fuseser de ajuns
ca s-o mbol-nveasc; acum simea doar un regret de moment pentru inocena
oarb,prosteasc,pe care o avusese.
Robin i art lui Patrick unde s parcheze i intrar n farmacie inndu-se de
mn.Micul magazin avea un aer de mod veche.ntr-un vas de sticl erau aa
numitele dulciuri de un penny i la o tejghea de-a lungul unui perete,nc se
mai serveau ngheate i ap mineral.Desigur,Patrick observ i acolo unele
concesii aduse timpurilor moderne,n raftul cu casete video de nchiriat i
punguele cu floricele pentru microunde,din dulapul de lng casa de bani.
Cnd farmacistul o salut pe Robin cu un zmbet cald i o invit s guste un nou
sortiment de acadele,Patrick se ncrunt.
-Mi s-a prut c vorbeai despre un farmacist mic,btrn,cu pr crunt,murmur
el cnd farmacistul se ntoarse s salute alt client.Robin zmbi ironic.
-Pi,este crunt.
-Dar nu-i nici mic,nici btrn,i replic Patrick,privindu-l nc pe brbatul
nalt,ncrunit prematur.
-Este foarte cstorit,n caz c te intereseaz.
-Ct de cstorit?
-Soia lui lucreaz tot aici.tii,am impresia c ai probleme cu orice persoan de
sex masculin care-mi vorbete.
-Nu tiu la ce te referi.
-Earl,Bernie,bcanul?
-Toi te sorbeau din ochi.
-M sorbeau din ochi? Robin l privi cu inocen i-l lu de bra,reuind s-i
frece pieptul de el.
-Mda,uite aa.Patrick i ddu ochii peste cap,apoi i intui privirea pe snii ei.
Chiar tiind c el glumete doar,Robin tot simi cum i se ntresc sfrcurile,ca
rspuns.
-Vai,dar eti un sorbitor din ochi de mare clas.

-Exist cuvntul sta?


-Poate c nu,dar exprim ce vreau,aa c nu conteaz.
-Sunt de mare clas i n alte domenii,murmur Patrick cu subneles.
-Atunci,toarse ea,mai bine am lua lucrul pentru care am venit i am merge acas
ca s vedem care sunt domeniile astea.
Robin o lu pe alt culoar i Patrick se opri nmrmurit n faa raftului imens cu
cele mai variate modele de anticoncepionale-inclusiv cea mai larg gam de
articole de protecie masculin pe care o vzuse vreodat.
-Doamne-Dumnezeule,spuse uluit.Nu erau numai un curcubeu de culori,dar i
cu dungi i buline! Incredibil.De ce o gam att de variat?
Robin ddu din umeri.
-Nu tiu.Poate pentru c nu-i nimic altceva de fcut noaptea,cnd peste tot se
nchide la ora nou.E o expoziie impresionant,nu-i aa?
-Ai vreo preferin?
-Orice.Patrick i fcu alegerea i merser s plteasc.Deodat,Robin se opri
din drum.
-Patrick,nu pot s merg acolo.M cunoate i cnd o s vad astea,o s tie c
noi...eu...noi...
-Ei i? Patrick o lu n brae i o srut,un srut scurt dar posesiv care o ls fr
suflare,i pas?Ameit,Robin i scutur capul.
-Nu,cred c nu.El nfac i cteva cutii cu floricele pentru preparat la
microunde i un borcan cu vitamine i le puse alturi,pe tejghea.
-Poate c nu le va observa amestecate printre astea,i opti lui Robin i ea
chicoti.Punga cafenie de hrtie dintre ei,de pe bancheta din fa a mainii,prea
s exercite o for magnetic,atrgndu-i mereu ochii lui Robin n timpul
ntoarcerii tcute spre cas.Observ c i ochii lui Patrick erau la fel de ateni.De
fiecare dat cnd privirea i fugea spre pung,se uita napoi la ea i-i zmbea-un
zmbet att de plin de promisiune nct Robin de-abia atepta s ajung acas
pentru a primi ceea ce ochii lui i ofereau de pe acum.
Deplin contient de dragostea ei pentru el,toate ndoielile o prsir i era mult
mai pregtit pentru dragoste dect fusese cu cteva ore mai nainte.Nu crezuse
c va mai fi capabil s aib ncredere n cineva,mai ales ntr-un reporter,dar
cnd era cu Patrick nu se gndea deloc la profesia lui.Se gndea n schimb la
tandreea lui,la umorul lui acid,la felul n care avea grij de ea.
Descoperirea c l iubea pe Patrick nu avu darul s o surprind; faptul c inima
ei avea ncredere n el,da.I cunotea de att de puin vreme-cnd se
ntmplase?

n momentul n care Patrick opri maina n faa cabanei,Robin lu punga de


hrtie.
-n grajd sau n pat? ntreb moale.Patrick trase adnc aer n piept.
-Mi-am imaginat mereu cum ar fi s fac dragoste cu tine sub stelele acelea
stupide de pe tavanul tu i cum i-a rsfira prul pe faa de pern de mtase.
Un zmbet i rotunji buzele ei i Patrick trebui s-i aduc aminte s respire.Era
zmbetul unei sirene,o Lorelei,dar,chiar dac tia c vrea s-l prind n mrejele
ei,nu credea c ar putea rezista s nu o urmeze.
Robin de-abia aprinse lumina,c se i trezi n braele lui.O srut iar i iar,
srutri fierbini,flmnde,pe care ea le primea lacom i i le napoia.Mna lui i
prinse coada groas,mpletit,care-i atrna pe spate,scondu-i elasticul care o
inea strns.
-Cnd pori prul aa,singurul lucru la care m pot gndi este s i-l desfac.i
despleti prul i-i trecu degetele prin'el,pieptnndu-i-l,pn ajunse s-i
pluteasc n valuri n jurul umerilor.De-abia atunci i ndrept atenia ctre
puloverul ei.Minile lui se strecurar sub lna moale i-i cuprinser snii nainte
de a aluneca n jos pentru a-i ridica puloverul peste cap.Sutienul urm imediat
puloverul i minile lui alergar s-i acopere snii mici i ndrznei.
-Patrick,suspin ea sacadat.Am genunchii cam moi.
-O s-i ai mult mai moi dup ce termin cu tine,bombni el i o conduse spre
pat.O aez pe margine i ngenunche n faa ei ca s-i scoat ghetele,apoi o
ridic din nou n picioare pentru a-i scoate blugii i chiloii.
Cnd fu complet goal,Patrick se ddu napoi i rmase cu privirea aintit la
ea.Doamne,dar era frumoas-sni mici,fermi,olduri suple,picioare lungi.ntinse
mna i-i aduse prul n fa,peste umr i i-l aranja peste piept,astfel nct doar
sfrcul se ivea printre uviele ncurcate.
-Al meu,opti printre buzele uscate.E al meu.
Cuprinzndu-i snii n palme,o srut pn cnd amndoi ncepur s tremure de
dorin,apoi se trase napoi ca s umble la nasturii cmii.
-Fir-ar s fie,bodogni,cnd degetele nendemnatice nu-l ajutau.
-Las-m pe mine.Minile lui Robin erau sigure i ferme,descheindu-i nasturii
unul cte unul.De-abia termin,c Patrick i smulse cmaa i o arunc pe
podea.i duse minile spre centur,dar Robin i aez minile peste ale lui.
-Nu,las-m pe mine,spuse din nou.Tortur dulce,lent,minile ei eliberar
centura i o aruncar pe podea.Desfcu capsa metalic i cobor ncet
fermoarul,de-abia atingnd cu degetele carnea tare care se ncorda sub estura
blugilor.Patrick gemu i i azvrli n grab chiloii,sexul excitat eliberndu-i-se

din strnsoare.Cu o expresie flmnd pe fa,Robin se ls n genunchi n faa


lui,ncercuindu-l cu mna i gustndu-l.Patrick nchise ochii tremurnd i o
ridic n picioare.
-Dac mai continui aa,nici nu ajungem s folosim prezervativul pe care l-am
cumprat.O ntinse pe Robin pe pat i ncepu s o iubeasc pe ndelete,gustnd
i savurnd fiecare prticic din ea.Pe ct de mult avea nevoie s-i potoleasc
setea dureroas nuntrul ei,tot aa avea nevoie s fac asta mai nti.
-Patrick,acum! l rug Robin,i cum el nu se supuse jmediat,i nfipse degetele
n umerii lui.Acum,te rog,acum.
-Acum,ncuviin el i se rsuci s ia prezervativul.Nu era pe noptier.Se aplec
peste marginea patului i privi n jos,dar nu era nici pe podea.njur scurt,
violent.
-Pe masa din buctrie,cred,spuse ea,cu vocea ntretiat de dorin.
Patrick o privi,ntins n braele lui i nu era sigur dac avea puterea s-o
prseasc,chiar pentru cteva secunde.i odihni fruntea n mica vale dintre
snii ei,simindu-i btaia rapid a inimii pe obraz.
-A putea urca un munte chiar acum,ca s te capt,dar nu sunt sigur c te pot
lsa singur s m duc s le iau.
-Nici eu nu sunt sigur c te-a putea lsa s pleci.Dar cred c nu avem de
ales,spuse Robin moale.Cu o privire ce tnjea de dorin,Patrick se ridic n
picioare i se grbi spre buctrie,nfac plicul i se ntoarse rapid la pat.Cnd
Robin i puse prezervativul,gemu uor de plcere.
-Oh,iubito,vreau s mearg ncet,murmur,dar nu tiu dac pot face s dureze
att de mult.Atept ncordat,la ptrunderea n trupul ei.
-Nu vreau ncet.Robin ntinse mna i l ghid nuntru.
El gemu ptrunznd n fierbineala ei neted.Avusese dreptate n legtur cu
potriveala lor perfect.Avusese dreptate i c s-ar putea s nnebuneasc.Cnd ea
i mic oldurile sub el,gemu din nou.
-Nu,iubito,nu te mica.Las-m doar s rsuflu un minut.Se ag disperat de
rmiele autocontrolului care i se dezintegra rapid.
-Nu mai atepta,Patrick,opti Robin ncolcindu-i strns picioarele n jurul lui.
Patrick mai fcu o ultim tentativ de a rmne lucid,apoi fu pierdut.Realitatea
licri puin i apoi se estomp pn nu mai rmase pentru el dect Robin i
dragostea care-o simea pentru ea.
-Patrick? Ochii ei erau larg deschii,surprini de modul n care el se mica
deasupra ei.

-Iubito?
-O s m prbuesc.
-O s te prind.i ls capul pe pieptul ei,mprindu-i cu drnicie atenia nti
unui sfrc tare,apoi celuilalt.Cnd simi spasmele care o scuturau,i lu gura n
posesie,nghiindu-i gemetele de plcere.De-abia atunci o urm i el-cu bucurie,triumftor-ascunzndu-i strigtul n prul ei.Nu era doar o eliberare fizic,ci
i una a inimii.Se prbui peste ea epuizat,dar fericit c-o simea sub el.i deplas
greutatea pe o parte.
-Nu,te rog.Robin i strnse braele n jurul lui.Rmi.
-Nu plec nicieri,sufl el i o aez mai bine sub el.Robin se cuibri la umrul
lui.
-Am s fac dragoste sub stelele tale mai trziu.De data aceasta n-a fi pufut
pierde ocazia s te privesc,pentru nimic n lume.Se ridic ntr-un cot i aranja
meticulos uviele prului ej pe pern.Asta-i una din fantezii,i spuse satisfcut.
-ntotdeauna este aa?
Patrick,care tocmai se ntinsese la loc,se propti ntr-un cot.
-Ce?
-tii tu-Robin i flutur mna n aer-aa,ca acum.
-Adic,dac e ntotdeauna aa bine?
-Mda.Cred c asta voiam s spun.
-Nu.Nu este.Pentru mine n-a fost niciodat,mcar pe jumtate,la fel de bine,pn
acum.
-Pentru mine n-a fost niciodat bine,ca acum.Patrick i ndeprt blnd uviele
de pe fa.
-Vrei s-mi vorbeti despre asta?Robin oft i rmase cu privirea pironit n
tavan.
-Am fost mritat.
-i?
-i eram tnr i fr experien-fecioar,de fapt-i,nu tiu,doar c n-a fost
foarte bine.Patrick se ncord.
-i fcea ru?
-Nu.Doar c...era ntotdeauna att de rapid i pe urm adormea,iar eu rmneam
ntrebndu-m dac asta-i tot ce trebuie s fie.
-i ce s-a ntmplat?ntreb Patrick pe un ton firesc,dei i simea nervii
ncordndu-se n ateptarea rspunsului ei.i va deschide sufletul n faa lui?
Ea rmase tcut att de mult timp,nct se temu c nu-i va mai rspunde deloc.
n cele din urm,Robin continu.

-Nu a mers.Mariajul nostru a luat sfrit dup un an.


-L-ai prsit tu pe el,sau el pe tine?
-Destul despre mine.i plimb degetele pe pieptul lui.Vreau s aud despre tine,
acum.Ai avut vreodat o legtur serioas cu altcineva?
Patrick tia c ea ncearc s schimbe subiectul i o ls s o fac...doar de data
asta.
-Am fost cstorit cu ani n urm.
-Ce s-a ntmplat?
-Ea avea probleme dinainte de a ne cstori,dar eu eram att de absorbit de
prima mea slujb de reporter sportiv,c n-am observat nimic.Bineneles,era i o
mincinoas foarte iscusit.Nu stteam suficient de mult timp acas bnuiesc c
i asta a contribuit-dar problema cea mai mare a fost c ea nu a avut destul
ncredere n mine ca s-mi spun totul.Dac ar fi avut,poate a fi fost n stare s-o
ajut.
-Dar care era problema?
-Se droga.A murit din cauza unei supradoze,la doi ani dup ce ne-am cstorit.
-Trebuie s fi fost ngrozitor,pentru tine.
-N-a fost uor,confirm el.Dar cel mai greu lucru din toate,a fost s aflu c ea nu
a avut ncredere n mine.Tu ai,Rocato?
Robin i trecu mna peste corpul lui,mngindu-l.
-Att ct pot avea ncredere n cineva.Patrick nu era satisfcut de rspuns,dar nu
mai adug nimic,lsndu-se sedus n tcere de lucrurile delicios de pctoase
pe care i le fceau minile ei.
CAPITOLUL 9
Nu reuir s fac dragoste sub stele,se gndi Robin cnd se trezi a doua zi
diminea n braele lui Patrick.De cte ori ncerca s sting lumina,Patrick o
aprindea la loc,spunnd c prefer s-o vad pe ea dect nite stele ridicole.
Zmbi.Nici ei nu-i lipsiser stelele.
Se desprinse din braele lui,lucru nu tocmai uor de fcut,mai ales atunci cnd el
ncepu s mormie,ntinznd mna dup ea i trgnd-o napoi.Dndu-i jos
picioarele din paf,rse,aproape cu voce tare.Uitaser s nchid ua i,n timpul
nopii,mai toat menajeria se mutase nuntru.
Ambele pisici stteau la capul patului,lng perna lui Patrick.Chanel i fcuse
culcu n blugii aruncai pe jos,ai lui Patrick,Ritz sttea fericit pe covor,lfinduse n lumina soarelui de diminea,iar Tripod moia la picioarele patului.Chiar
i cinii,care de obicei nu catadicseau s intre nuntru,se mutaser pe podeaua

buctriei.Robin i miji ochii suspicioas.Toi preau remarcabil de bine hrnii


pentru ora att de matinal-chiar i Pooh,al crei stomac se trezea de obicei cam
cu o or nainte de a se trezi Robin.Curioas,i trase pe ea blugii i puloverul i
se duse la arc.Chiar i acolo fusese pus mncare proaspt.Singurele animale
care nu fuseser hrnite nc erau puii de veveri,dar pe mas stteau pregtite o
sering,o cutie cu mncare pentru bebelui i deschiztorul de conserve.
Grija lui Patrick i ddu o senzaie plcut,de cldur,chiar i acolo unde sufletul
ei att de bine aprat zcuse ngheat n ultimii ani.i pe msur ce se topea,o
umplea att de mult pe dinuntru,c nu tia dac putea suporta toat dragostea pe
care o simea.Un zmbet i se ntipri pe fa,n timp ce umplea seringa cu hran
i scotea un puior din cuca lui.inea absent mica fiin care se zvrcolea n
timp ce sugea.Peste ani,fabul ea,va fi descoperit uitndu-se vistoare n gol,cu
acelai zmbet stupid pe fa.
Dup ce termin cu ultimul pui i mai arunc o privire n jur,fugi napoi n
cas.Patrick dormea nc,strngnd perna ei de parc ar fi cutat-o i ar fi gsit
perna n locul ei.Robin simi cum i se nteesc btile inimii,doar privindu-l.
Cum de se ndrgostise ntr-o perioad att de scurt? i de ce,cunoscndu-l pe
John Douglas cu un an nainte de cstorie,nu simise dragostea cu aceeai
intensitate? Se aez pe marginea patului,mngind cu degetele obrazul lui
Patrick.Nu tia dac el ar dori s o aud spunnd asta,dar credea c este cel mai
frumos brbat pe care-l ntlnise vreodat.Oft.Probabil c mai auzise acest
lucru,nu o dat.Se hotr s se ntreac pe sine cu micul dejun,n aceast
diminea,pregtind porridge-ul bunicii,cu alune i stafide,la aburi.Puse fulgii de
ovz s fiarb la foc mic,tie alunele,amestec scorioara i zahrul,apoi se
ntoarse s amestece n fulgi.Cnd simi un bra c i se strecoar n jurul taliei,fu
uimit un moment,apoi se sprijini pe corpul cald al lui Patrick.
-Mmm,ceva miroase bine,murmur n urechea ei.
-Scorioara cu zahr?
-Nu,tu.i ngrop faa n prul ei.Robin se rsuci n mbriarea lui i-i ag
braele de gtul lui,simindu-se un pic,sfioas.Nu mai avusese dect un singur
amant n toat viaa ei-i fusese mritat cu el-aa c nu era sigur de protocolul
care urma unei nopi de pasiune slbatic.Nu credea s fi avut vreodat,o astfel
de noapte cu John Douglas.
-Bun dimineaa.
-Aa este,fu Patrick de acord i-i strecur minile sub puloverul ei,unde ntlni
doar pielea neted a spatelui.Nu pori sutien.Ea i nclin capul.
-Nu port,confirm.Patrick i prelinse minile peste fesele ei.

-Ce altceva nu mai pori?


-Asta tiu eu i tu...
-'Trebuie s descopr.Minile lui Patrick desfcur capsa blugilor ei.Chiar asta
intenionez s fac.
-Mai trziu,spuse nepat,ascunzndu:i un zmbet n timp ce se ntorcea spre
plit.Trebuie s pregtesc micul dejun,dar pot s-i satisfac curiozitatea.Port
chiloi.Patrick oft dezamgit.
-Pi atunci,doar o s stau aici la mas i o s te privesc.
Robin continu de parc nu l-ar fi auzit.
-Chiloi de satin roz.Cei care se potrivesc la cmaa de noapte care te intriga aa
tare.nainte,de a avea timp mcar s pun lingura jos,era ntins pe spate,n pat,
cu pantalonii n jurul gleznelor.
-Satin roz,murmur Patrick satisfcut,trecndu-i palma peste ei.Alt fantezie
mplinit.
-Cte fantezii ai?
-n legtur cu tine? Zeci,sute,poate mii.
-Nu m-ai cunoscut suficient ca s ai mii.Vocea i se gtui cnd el i strecur
degetele sub estura mtsoas.
-Poate c nu,dar te-am cunoscut suficient ca s m ndrgostesc de tine.
Alt zmbet i apru pe fa.
-M iubeti?
-Din cretet pn-n tlpi.
-i eu te iubesc.Robin vzu cum un zmbet similar acoper faa lui,chiar nainte
s-o nconjoare cu braele i s-o strng,de parc nu ajungea destul de aproape de
ea.Apoi,lucrurile devenir cam confuze n timp ce se explorau unul pe cellalt
cu ochii i minile noii iubiri.Cnd ajunser,finalmente,napoi n buctrie,
porridge-ul devenise de mult un bulgre carbonizat,cleios.
Robin l urmri pe Patrick mncnd al doilea sandvici cu brnzi unc.
-Mai exist i alte fantezii,n afara satinului roz,de care ar trebui s tiu? ntreb
ea.O lumini licri n ochii lui Patrick i-i arunc restul sandviciului pe mas.
-Hai napoi n pat i-am s-i descriu cteva.
-Am civa pui de hrnit,spuse Robin plin de regret.Vrei s-mi ari mai trziu?
-Cu mare plcere i n detaliu.Patrick o urm la arc,punnd ntrebare dup
ntrebare-unele serioase,altele lipsite de sens.Ajut cnd putea-iar cnd nu putea
o privea doar,cu ochi flmnzi.Dup ce puse la loc ultimul pui,se ntoarse spre
Patrick i-i spuse:
-Acum,despre fanteziile acelea...

Fcur dragoste din nou,de data aceasta pe ptura veche de armat de pe stratul
de fn din grajd.Mai trziu,Robin se ghemui lng el,nvluit doar de braele lui
i de nimic altceva.Dei se potolise i era satisfcut,Patrick nu-i putea ine
minile departe de ea-cutreierndu-i prul,braele,pieptul.tia doar c trebuie s
se in conectat la ea ntr-un fel sau altul.
Se uit la particulele de praf care dansau n razele soarelui de amiaz,care-i
fcuser loc printr-o crptur subire din perete.O iubea i ea l iubea,dar nu
putea fi linitit pn cnd nu dispreau toate secretele dintre ei.Secretele puteau
supura precum puroiul i distruge per-soana care le purta,dar n-avea s lase s i
se ntmple asta lui Robin.Chiar mai mult dect dorina de a o ti n siguran,
voia,pur i simplu,ncrederea ei complet.Avea nevoie de asta.
Aezndu-i mai confortabil capul pe umrul lui,i depuse un srut pe pr.
-Povestete-mi despre soul tu,Robin.Tcere.Patrick i sili corpul s rmn
relaxat,nevrnd ca ea s tie ct era de important pentru el rspunsul ei.
n cele din urm,ea ncepu s vorbeasc optit.
-Ne-am cunoscut la facultate.Eu aveam nousprezece ani.Ne-am cstorit ase
luni mai trziu,n ziua cnd mplineam douzeci de ani.
-Erai tnr.
-Mult prea tnr,ncuviin ea.Eu eram moned veche,el una nou.nelegi ce
vreau s spun? Ridicndu-i capul,l privi pe Patrick.
-Nu-s sigur.Spune-mi tu.
-Familia mea era veche,nstrit,influent,ei bine,pn cnd tata a pierdut o mare
parte din avere n nite investiii proaste.Dar cunoti genul cas cu gust,maini
alese cu gust,haine de bun gust,prieteni alei cu gust.John Douglas era moned
nou-cas uria,maini luxoase,opulen ostentativ i tot restul.Era att de
diferit de toat lumea pe care o cunoteam-ostentativ,exuberant.M numea
prinesa lui.Mi-a druit pn i o diadem cu diamante,s o port la nunta
noastr...Vocea i se frnse i-i ls din nou capul pe pieptul lui Patrick.
-Ai fost fericit?
-O lun sau dou,poate.Nu tiu.Credeam c sunt,oricum.Degetele ei trasau
cercuri n prul de pe pieptul lui.Dar tiam c nu e n regul ceva.Erau prea
multe absene inexplicabile.Prea multe aa-numite,ntlniri de afaceri,noaptea
trziu,mpreun cu fratele lui i eu eram prea proast ca s bnuiesc ceva.
Adic,tiam c el face afaceri de import-export.Cte ntlniri la ore trzii ar fi
trebuit s aib?
-i ce s-a ntmplat,iubito? i cuprinse mna n palma lui.
-El i Malcom au avut o ceart teribil i eu n-am mai putut suporta i am plecat

la mama pentru ctva timp,murmur.Cnd m-am ntors acas peste cteva ore,
era mort.Aparent,o sinucidere,dei m-am ntrebat ntotdeauna dac nu cumva
Malcom...Vocea i se stinse.
Sinucidere!
-Cred c a fost foarte greu pentru tine,spuse prudent.
-Vduv,nainte s mplinesc douzeci i unu de ani.
-De ce s-a sinucis?Ea se foia agitat i Patrick i trecu mna prin prul ei,
mngnd-o ca pe o pisic.Ea se relaxa pentru un moment,apoi se ridic,
nconjurndu-i genunchii cu braele.Avea ncredere n el.Da,avea ncredere,dar
era att de greu s fac vorbele s ias.
-A...a aflat c era cercetat de poliie pentru contraband.Pur i simplu n-a putut
nfrunta asta bnuiesc.
-neleg.Era vinovat.Cuvintele lui sunau ca o simpl constatare.
-Da.
-i apoi,ce s-a mai ntmplat? ntreb Patrick ncet,ridicndu-se lng ea.
-Au venit i i-au confiscat toate bunurile chiar i bunurile pe care le-am adus cu
mine cnd m-am mritat.Bunuri dobndite ilegal,au spus.Compania de asigurri
a zis: Ne pare ru,este sinucidere-nici un ban.Am ajuns de la hainele de la casa
de mod la blugi cumprai la pre redus,n doar cteva sptmni.
Patrick o cuprinse cu braele i o trase pe spate,sprijinind-o de el.
-Ce s-a ntmplat cu fratele lui?
-A fugit din ora cu toi banii din banc,l-au prins recent i l-au expediat napoi
la Norfolk,pentru judecat.
-i reporterii? Bnuiesc c te-au hruit cu ntrebrile,nu?Robin ncuviin.
-M-au vnat fr mil pentru povetile lor-voiau toate detaliile sngeroase.Ne tot
numeau Prinesa i Biatul Ru.Eu eram tnr,nc destul de naiv i teribil
de buimcit.Am spus cteva lucruri care au fcut presa s m urasc.Se opri
pentru o clip,cufundat n amintiri.Inspirnd adnc,le ddu,parc,deoparte.
-n orice caz,au nceput s insinueze c eram la curent cu activitile lui John
Douglas i-mi ineam gura pentru c-mi plceau banii.Cel mai ru dintre toate a
fost zvonul c nu numai c eram la curent cu toate afacerile lui,dar i
participasem activ.
-Dar nu era adevrat.
-Este o afirmaie sau o ntrebare care ateapt un rspuns?
-Robin! Jignirea i color vocea.
-mi pare ru.Se ntoarse i-l mbri,aezndu-i capul pe umrul lui.
Obiceiurile vechi mor greu,bnuiesc.

-Povestete-mi restul.
-Nu voiau s m lase-n pace,Patrick.Cnd au nceput s se potoleasc,mi
pierdusem deja slujba,iar prietenii care m luaser n gazd,m aruncaser afar.
Am stat ntr-un motel prsit cteva sptmni,spernd c lucrurile se vor liniti
de la sine i mi voi putea relua viaa.Totul s-a schimbat cnd cineva foarte
apropiat m-a condus acas ntr-o sear,mi-a spus s in brbia sus i m-a
mbriat.
-Un prieten de sex masculin,presupuse Patrick.
-Un simplu prieten,dar a doua zi fotografia noastr a aprut n toate ziarele,cu un
text care spunea c Prinesa n-a pierdut timpul dup moartea soului ei.Ultima
lovitur a fost cnd au sugerat c poate moartea lui John Douglas n-a fost pn
la urm o sinucidere.n ziua n care a aprut articolul,mi-am mpachetat puinele
lucruri pe care le aveam i am prsit Norfolkul pentru totdeauna.
-Dumnezeule,nu-i de mirare c nu-i plac reporterii.mi pare ru,iubito,i spuse
strngnd-o n brae.Ea i scutur capul i uviele mtsoase i mngiar
pieptul.
-Nu te scuza,tu n-ai fcut nimic.i,ca s fim cinstii,cei care au fcut-o,erau doar
civa care lucrau pentru nite ziare de scandal.
-Dar ce fcuse soul tu?Mna lui Patrick se nvrtea absent prin prul ei,
rotindu-i crlionii pe degete.
-El i fratele lui au fcut contraband cu blnuri ale unor specii de animale n
pericol de dispariie.Patrick ncepu s se dumireasc i o ndeprt puin de el,ca
s-i vad faa.
-Din cauza asta eti att de interesat de educarea publicului n legtur cu
speciile pe cale de dispariie,nu-i aa? Ai sentimentul c trebuie s faci un fel de
reparaii.Robin cltin negativ din cap.
-Nu.Am simit aa la nceput,dar acum cred ntr-adevr c este ceea ce trebuie s
fac i mi iubesc cu adevrat munca.Patrick nu se ndoia ctui de puin.i vzuse
faa n timp ce i ndeplinea sarcinile,chiar dac nu erau mereu istovitoare,dar
ntotdeauna consumndu-i foarte mult timp.
-Cum ai ajuns n Needle Ridge? o ntreb,trgnd-o napoi la piept.
-Unul din lucrurile pe care mi le-a lsat tata cnd a murit,n afar de o mic rent
lunar,a fost aceast caban.Cnd eram mic,veneam aici de cteva ori n fiecare
var.Tat se ducea la pescuit,mama i revenea cu somnul i eu m duceam cu
bicicleta n ora i m jucam cu o feti pe care o chema Maggie Grinstead.
-Marge?Patrick i simi zmbetul pe umrul lui.
-Mda.Nu putea suporta s i se spun Maggie,aa c am nceput s-i spun Marge.

-Deci,ai venit aici s scapi i...?


-Marge m-a prezentat lui Joey-tocmai i ncepuse munca la clinic-i mi-a dat o
slujb ca asistent veterinar.Lumea aducea mereu pui de animale-psri,
veverie i am nceput s le iau cu mine acas,la sfrit de sptmn.Apoi,mie
i lui Joey ne-a venit ideea s inem aici animalele slbatice primite ocazional.
Era mai linite dect la clinic ,fr ltrturi de cini,mieunat de pisici,copii
foindu-se ntr-un du-te vino continuu-i animalelor prea s le priasc aici.Joey
m-a ajutat s-mi iau diploma de restaurator i de acolo n-a mai fost dect un pas
pn la ce vezi.Patrick o mbria strns.Trecuse prin multe n viaa ei,dar ca
oelul clit,devenise mai puternic.
-Te iubesc,opti i o srut.
Luau o cin trzie cnd sun telefonul.Robin se ridic rznd de pe genunchii lui
Patrick i ultimele rmie de nencredere se topir complet i ea i ntoarse
srutul cu fiecare fibr a fiinei ei.Un brbat n care s crezi,se gndi confuz,
n,timp ce el o mpingea napoi pe ptur.n sfrit,gsise un brbat n care s
aib ncredere.
Luau o cin trzie cnd sun telefonul.Robin se ridic rznd de pe genunchii lui
Patrick i rspunse.
-Alo? Zmbetul de pe fa i dispru,fiind nlocuit cu o expresie precaut.Nu,nu
m-ai deranjat...Richmond? Da,pot s fiu acolo vineri.Un zmbet larg i acoperi
faa.Mulumesc,doamn Russell.Mulumesc foarte mult.Puse uor receptorul jos,
mna zbovindu-i pe el de parc ar fi vrut s se asigure c este adevrat.
Patrick veni n spatele ei i ea se rsuci i se arunc n braele lui.
-Am reuit! Am reuit!
-Ai reuit,ce?
-Am primit subvenia.Sigur,nu e nc o tire oficial,adic trebuie s m duc la
Richmond,vineri,s m ntlnesc cu directorul,dar sunt foarte impresionai de
ideile mele i doamna Russell a spus c sunt prima pe lista prioritilor i...
oh,trebuie s-l sun pe Joey i...Patrick ascult ciripeala ei emoionat i-i
mulumi n gnd lui Dumnezeu.Robin prea un copil care primise cheile
Disneyland-ului.
-Trebuie s srbtorim,iubito.Uite ce-i,sun-i pe Joey i pe Marge i invit-i aici.
Eu trebuie s dau o fug pn-n ora.nfac cheile jeepului de pe dulapul din
buctrie i-i ddu un srut iute,dar fierbinte.mbrac-te elegant,murmur peste
gura ei.Simt nevoia s-i vd picioarele.Cnd se ntoarse Patrick,Joey,Marge i

pe Betsy erau deja acolo.Le mbria clduros pe Marge i pe Betsy,dar ochii i


erau la Robin.Sperase c va purta o rochie,dar n-avea de ce s se plng nici de
pantalonii tricotai i puloverul alb pe care le purta.
Pantalonii negri se mulau grozav pe coapsele ei,iar puloverul-ei bine,puloverul
era parc special fcut s in un brbat treaz toat noptea.Era tot numai dantel
fin i printre ochiurile ei putea ntrezri o nuan vag de roz.Simi nevoia
urgent de a i-l scoate chiar atunci pentru a-i vedea lenjeria de mtase.
-Hei,ai fcut o treab bun,fu tot ce-i spuse nmnndu-i o sticl de ampanie.
Se aezar,statur de vorb i bur ampanie,pn cnd Betsy-care se jucase cu
Tripod i cu pisicile n adpost-veni nuntru cscnd,amintindu-le prinilor c
trebuie s plece a doua zi diminea devreme ntr-o excursie cu coala.O
mbria pe Robin i-i oferi ajutorul la animale,dac Robin dorea s stea n
Richmond dou,trei zile n plus la sfrit de sptmn.
-tii,spuse Betsy cu timiditate,tu i unchiul Trick ai face un cuplu total-teribil.
-Mulumesc,domnioar tie-Tot,spuse Marge i-i trecu un bra pe dup umrul
fetiei.Hai s mergem.n timp ce se ndrepta spre u,se ntoarse zmbind
insinuant.Eu,personal,cred c Betsy are o intuiie grozav.Patrick i lu rmas
bun i nchise ua.
-Crezi c Betsy are o intuiie grozav?
-Pe buci,murmur Robin.Eu sunt teribil i tu eti total.
-Total ce? Patrick i plimb degetul n jurul decolteului puloverului.
Robin i inu rsuflarea cnd degetul lui alunec sub pulover.
-Total sexy.
-Am fost puin dezamgit c nu i-ai pus o rochie,dar mi-a trecut.Ochii i se
ntunecar.Ce ai pe sub pulover?
-Ghici!
-Nu sunt tare la ghicitori,Rocato.Prefer de-a v-ai ascunselea i ard de
nerbdare s vd ce ascunzi.i trase puloverul peste cap i l arunc pe masa de
buctrie,lipsindu-i doar puin ca s nimereasc farfuria pe jumtate goal cu
floricele de porumb.Gemu.Satin roz.tiam eu.Nu tii ct de aproape ai fost de
a-i vedea hainele sfiate ceva mai devreme.
-Ce-i cu fascinaia asta pentru satinul roz? spuse Robin fr suflu,cnd el se
aplec i lovi uor cu limba sfrcul care mpungea estura subire.
-Nu tiu.Dintr-un motiv oarecare,doar gndul la el m face s te scot din el ct
de curnd posibil.Prinse bretelele subiri ca dou spaghetti i-i trase furoul pe
brae n jos,dezgolindu-i snii.
-Puteam la fel de bine s nu-l port,nu-i aa? opti ea n timp ce el o ridica n

brae i o aez pe marginea mesei din buctrie.


-i acum...o alt fantezie!
ntlnirea de vineri decurse perfect i Robin primi subvenia.Acceptase oferta lui
Betsy i petrecu un weekend romantic,departe de cas,cu Patrick.n lunea care a
urmat weekend-ului,simea c n-a fost niciodat mai-fericit n toat viaa ei,ca
acum.Ea i Patrick dormir pn trziu luni diminea,cum se culcaser trziu cu
o noapte nainte i adormiser nc i mai trziu.Desigur,ceea ce nelegea Robin
prin a dormi pn trziu,era s se trezeasc devreme pentru ngrijirea animalelor
i s se strecoare napoi n braele lui Patrick pentru a mai aipi nc o or,dou.
O trezi ritul strident al telefonului i se duse somnoroas n buctrie.
-Alo? i nbui un cscat.
-Miss McKenna?
-Da,la telefon.
-Miss McKenna,sunt Daniel Foster,reprezentantul legal al Fundaiei Webster.
-Da,domnule Foster.
-M tem c n urma informaiilor recent ieite la lumin,fundaia este nevoit s
v retrag subvenia.Nu ne putem permite s atragem un scandal.
-Poftim? ntreb Robin prostete.
-V rog s nelegei,miss McKenna,asta nu este n nici un fel vreo incriminare
de vinovie i v rugm sincer s ne scuzai pentru orice neplcere v-am fi
cauzat,dar ca fundaie mic trebuie s fim foarte strici.
-Domnule Foster,m tem c nu am nici o idee despre ce vorbii.
-Miss McKenna.Vocea trda o nuan de nerbdare.Putei nelege cu siguran
c nu putem ignora informaia dezvluit de articolul din ziarul de ieri.V rugm
din nou s ne scuzai.Bun ziua.
-Domnule Foster? Dar legtura se ntrerupse.Ce ziar,ar fi vrut s ntrebe.Bnuia
c se referea la ziarul de duminic din Richmond,dar cum putea fi sigur? Robin
continu s priveasc telefonul,ca i cum aparatul nsui i-ar fi putut furniza
rspunsul.
-Robin? murmur Patrick din pat.Ce s-a ntmplat?
-Nu tiu.Rse scurt.Fundaia Webster i-a retras subvenia i nici mcar nu tiu
de ce.Cu o micare sprinten,Patrick arunc cearceaful i sri n picioare.Din trei
pai era lng ea,cu minile pe umerii ei.
-Ce-a spus,iubito?Robin i ncrunt gnditoare sprncenele.
-A spus c Fundaia nu-i permite s fie atins de vreun scandal i c asta nu este
incriminare de vinovie.Ce vinovie? i ntoarse privirea rtcit spre

Patrick.Ce Dumnezeu cred,oare,c-am fcut?Patrick o lu n brae i o inu strns.


-Asta-i tot ce-a spus?
-Nu.A mai zis ceva despre un articol dintr-un ziar.Ce ziar? Cred c se referea la
ziarul de duminic din Richmond,dar de ce ar fi aprut acolo un articol despre
mine?
-Putem s aflm.La librrie aduc ziarul acela?
-Sunt sigur c da.Dar nu tiu dac mai au numrul de ieri.
-Trebuie s vedem.Robin ncuviin i se lumin.Poate c dup ce va citi
articolul va ti cum s lupte.La urma urmei,n-a fcut nimic.
-Sunt sigur c este vreo nenelegere,dar am nevoie ntr-adevr de subvenia
asta.Se aezar unul lng cellalt,pe pat.
-tiu c i-ar fi de mare folos,dar dac n-o primeti poi,cel puin,s continui
ceea ce faci acum i s atepi urmtoarea ans.i privi faa descurajat,ochii
plecai.Nu-i aa?ncet,ea cltin din cap.
-Am fost nevoit s nstrinez din animale,primvara trecut,Patrick.Zeci de
animale.Nu am spaiu destul,nici cuti i mncare suficiente.Joey a trebuit s
pun jos animale care s-ar fi putut restabili,dac era loc destul unde s le in.
-Dar centrul de protecie a faunei cu care eti n legtur?
-Sunt la fel de aglomerai ca i mine.De ce crezi c mi tot aduc animale? Am
apelat la toate economiile mele pentru a face fa.Venitul pe care-l am de la tata
de-abia mi acoper cheltuielile mele-i nu mai pun la socoteal hrana
animalelor,cutile,medicamentele.i nu sunt de ajuns pentru acoperiul nou sau
pentru instalaia nou de nclzire pe care trebuie s-o fac pn la iarna viitoare
sau pentru boilerul vechi de douzeci de ani care-i va da duhul n curnd i pe
care trebuie s-l nlocuiesc.Robin oft din adncul sufletului.
-Patrick,sunt attea lucruri de fcut i nu mi le pot permite.Dar tot ce s-a
ntmplat este o greeal.tiu sigur.Totul va fi n regul dup ce voi afla despre
ce e vorba.Patrick deschise gura pentru a-i oferi proprii lui bani,dar apoi se
gndi la balana din contul lui de economii.Avea succes n domeniul su,dar din
pcate nu era un domeniu care s te fac bogat.O strnse doar n brae i-i jur
s fac tot ce-i va sta n putin ca s-o ajute s capete fondurile acelea.
-M duc n ora s caut ziarul,spuse Robin.Te las n drum la doctorul Martin.
Voia s-i mai vad o dat glezna,i aminteti?
-Cred c ar fi mai bine s merg cu tine.
-M descurc singur.Promit chiar c n-o s ncep s sar i s ip n librrie.
Trebuie doar s vd articolul i s descopr de ce i-a fcut fundaia ideea
aceasta greit,asta-i tot.

-Dar nici nu am or fixat la doctorul Martin.


-Te afli n Micul Ora American,ai uitat?
Se mbrcar i Robin conduse maina pn n ora,lsndu-l pe Patrick la
cabinetul docto-rului,care era de fapt garajul dezafectat al casei acestuia.Robin
se duse la librrie i se ndrept direct spre rafturile cu ziare din toate statele
estice ale Statelor Unite.Gsi numrul din ziua trecut al ziarului din Richmond
i l lu,aezndu-se la o msu.Cercet pagin dup pagin pn gsi articolul,
apoi l parcurse n grab.Subvenia Fundaiei Webster pentru dezvoltarea i
protejarea vieii slbatice a fost acordat anul acesta domnioarei Robin
McKenna din Needle Ridge.Miss McKenna,cunoscut anterior drept Teresa
Exbury,a fost cstorit cu John Douglas Exbury,care a fost implicat n...
locuiete n prezent n partea de nord a statului i nu am putut lua nc legtura
cu ea pentru noi amnunte...
Era un articol direct,fr ocoliuri,fr implicaii sau insinuri,doar o simpl
expunere a faptelor.Era totul acolo-c fusese suspectat de a fi la curent cu
activitile ilegale ale soului ei i chiar de participare la ele,ba chiar i faptul c
fusese pentru puin timp considerat suspect de crim.Chiar dac articolul
ncepea emfatic prin a arta c suspiciunile fuseser nefondate i c ea fusese
declarat nevinovat,faptele preau c o discrediteaz,scrise negru pe alb.
Robin oft i mototoli ziarul n mini.
-Ei bine,murmur,cel puin tiu de ce m-a respins Fundaia.Au trecut cinci ani i
reporterii continu s-mi aminteasc viaa.De ce nu m-or lsa pur i simplu n
pace?Omul din faa ei o privi ciudat dar nu spuse nimic cnd ea arunc ziarul pe
mas i plec,aruncnd cteva monede pe tejghea,n drum spre ieire.
Un lucru o intriga.Cu cinci ani n urm i schimbase numele-n linite i legal.
Cum de fcuse legtura reporterul-acest Bill Marsh? Individul acesta i distrugea
viaa din nou i era hotrt s afle de unde tia el toate astea.
Cu decizia luat,trecu pe la clinic,n drumul spre cabinetul doctorului Martin,i
l ntreb pe Joey dac putea folosi telefonul.Form numrul redaciei ziarului i
ntreb cum ar putea intra n legtur cu Bill Marsh.Spre surprinderea ei,el era
chiar acolo i veni la telefon.
-Domnul Marsh? Sunt Robin McKenna.Am citit articolul dumneavoastr.
-Oh,m bucur s v aud.Felicitri pentru primirea subveniei.V-a plcut
articolul?
-Oh,da,mini ea.Domnule Marsh,eram curioas s tiu cum de ai fcut legtura
ntre mine i vechea mea via.M-am strduit din rsputeri s-o iau de la nceput.
Sunt sigur c nelegei.

-Oh,bineneles.De aceea am i scris acest articol,considerndu-l de larg interes


uman.
-Dar cum ai fcut legtura?
-De obicei nu divulgm sursele,dar odat ce este vorba de un prieten al
dumneavoastr,bnuiesc c se poate de data aceasta.
-Un prieten al meu?
-Mda,Trick Brandy.Degetele i se nmuiar dintr-odat,scpnd receptorul.Se
sprijini de perete,gata s cad.Patrick? A fcut Patrick,asta?
CAPITOLUL 10
-Hei,Robin? Joey i strecur capul pe ua biroului.Doamne,Dumnezeule! Ai
pit ceva? ntreb,alergnd la ea.
-Da,spuse ea cu greu.Sunt bolnav,Joey.M doare sufletul.
Joey trase un scaun i o aez pe el.i ddu s bea apa mineral pe care tocmai
i-o pregtise.
-Ce s-a ntmplat? Robin privi n gol.
-Oare cnd o s ajung s nv? Ai fi crezut c am nvat pn acum,nu-i aa?
-Bea apa,apoi spune-mi ce s-a ntmplat.Robin lu fr tragere de inim o
nghiitur i apoi i povesti totul lui Joey.
-Nu pot s cred c Trick ar putea face aa ceva,scutur Joey din cap.Pur-i
simplu,n-ar putea.
-De ce n-ar putea? ip ea cu amrciune.E reporter.E povestea vieii mele,
Joey.Ce trebuie s fac ca s scap de trecut? Tot ncerc s fug de el i tot continu
s m gseasc.
-Unde-i Trick?
-La doctorul Martin.
-Trebuie s vorbeti cu el,Robin.Totul va fi n ordine,tiu asta.Trebuie s existe
o explicaie.El nu ar face aa ceva.tiu c n-ar face.
-Am s pierd totul.Contam pe banii tia.Poate c m-a putea descurca vara
asta,dar fr noul sistem de nclzire pentru adpostul animalelor,nu voi putea
trece iarna.Presupun c n-a fost s fie.Poate ar trebui s renun i...
-n nici un caz! Trebuie s existe o cale de ieire.Sunt sigur c va fi bine.Doar
continu ce-ai nceput.i,te rog,stai de vorb cu Trick.
-Nu cred c pot n momentul acesta.Robin i nghii suspinele care i se ridicau
n gt.Trebuie s m duc acas.Se ntreb vag dac asta suna aa cum simea eaca o feti care avea disperat nevoie de mama ei.
-i Patrick?

-Nu...nu pot s-l vd acum.Poi s-i iei hainele mai trziu.Vor fi pe verand.
-Robin...Rsucindu-se pe clcie,plec i rmase pe bancheta mainii mult timp
pn s fie n stare s conduc.Dar se sili s nu plng.Durerea aceasta era prea
profund pentru lacrimi.Sentimentul chinuitor c fusese trdat prea s aib
rdcini chiar n inima ei.Cnd ajunse acas,adun lucrurile lui Patrick i le
ndes n valiza lui,apoi se trezi strngnd n minile tremurtoare tricoul care
zcea la picioarele patului.i aduse aminte cum i-l trsese ea peste cap noaptea
trecut i i-l aruncase alturi.Cu o mn mai ferm,l trnti n valiz i l ndes
peste celelalte haine,rezistnd impulsului de a-i ngropa faa n materialul
moale.nfcnd restul lucrurilor,le puse grmad pe balansoarul de pe verand,
intr n cas i nchise ua.
Cnd Patrick cobor din maina doctorului Martin,i vzu lucrurile stivuite pe
balansoar i mpietri.Ce Dumnezeu se ntmpla?
-Robin? ncerc ua din fa,dar era ncuiat.Robin,ce se ntmpla? Ea nu
rspunse,aa c ciocni mai tare.Robin?
Vznd c nu primete nici un rspuns,btu cu pumnul n u.
-Pentru numele lui Dumnezeu.Robin! Deschide ua.Te rog.S-a ntmplat ceva?
Ce dracu o apucase? Btu n u disperat.
-Pot s stau aici toat ziua,dac vrei.Tot trebuie s iei odat i-odat,s hrneti
animalele.Voi atepta.Zicnd acestea,mtur cu mna toate lucrurile pe pe
balansoar i se aez pe el,ncrucindu-i braele,confuzia i disperarea
nvrtindu-se n el ca o moar de vnt.Nu ateptase mai mult de dou dau trei
minute pn auzi vocea lui Robin prin u.
-De ce nu pleci? N-ai fcut destul ru? Patrick sri n picioare i veni chiar lng
u.
-Nu neleg,iubito.Ce-am fcut?
-Nu i-a spus Joey?
-Nu l-am vzut pe Joey.M-a adus doctorul Martin.Te rog vorbete cu mine,
Robin.Spune-mi ce s-a ntmplat.Ua se deschise i Robin iei afar.Ochii i
erau la cel mai rece verde-auriu pe care-l vzuse vreodat i-i inea braele
ncruciate protector,n fa.
-Vreau numai s tiu de ce-ai fcut-o.Mi-am deschis sufletul pentru tine
i,totui,tu de-abia ai ateptat s faci un reportaj de senzaie din asta.
-Nu tiu despre ce vorbeti,Robin.Jur c nu tiu.N-a face niciodat ceva care s
te rneasc.Te iubesc.Ea i ntoarse spatele,dar nu nainte ca el s zreasc
durerea care licrea n ochii ei.

-S nu mai spui asta,i zise printre dini.S nu mai spui niciodat asta.Am vorbit
cu prietenul tu,Patrick.Buimcit,deconcertat,complet nelmurit-nici unul din
aceste cuvinte nu descria total ct de pierdut se simea Patrick.
-Care prieten?
-Cel care a scris articolul care mi-a distrus viaa,zise ea amar.Cel care mi-a spus
c a primit informaia de la tine.
-Nu neleg.Cine?
-Numele Bill Marsh i indic ceva? Stpnindu-i lacrimile,cel puin pentru o
vreme,se ntoarse la timp ca s-l vad pe Patrick plind deodat.Vd c-i spune
ceva numele sta.
-El a scris articolul?N-a avut niciodat nimic de-a face cu presa de scandal.
Pentru numele lui Dumnezeu,ce a scris?
-Oh,n-a trebuit s inventeze nimic.Tot ce a avut de fcut a fost s lege numele
Robin McKenna de Teresa Robin Exbury i dezastrul a venit de la sine.Vocea i
era rguit,att dincauza mniei ct i de durere.A fcut legtura datorit ie!
Poi s negi?
-Oh,la dracu',Robin.N-a fost cum crezi tu.L-am sunat pe Bill a doua noapte dup
ce am venit aici.Nu tiu ce mi-a venit.Gsisem tietura din ziar din sertarul
noptierei i...Eram doar curios?se ntreb n gnd,simind cum i se rupe inima.
Indiferent care fuseser atunci motivele,acum i se preau condamnabile.
-Ce tietur?Patrick inspir adnc nainte de a-i rspunde.
-Cea cu fotografia de la funeraliile soului tu.
-n tot acest timp,tu ai tiut? Simi subit c i se face ru.tiuse! n noaptea n care
venise n camera ei i fusese att de cald tiuse.Cnd ea,goal,n braele lui,i
vorbise despre cstoria sa dezastruoas,el tiuse.Patrick nchise ochii pentru o
clip,apoi i deschise din nou i o privi cum suferea n tcere.
-N-am tiut totul,dar mi-am fcut o idee din tietura din ziar i tirea de la radio.
-De ce-ai fcut-o,Patrick? Ar fi vrut s sune acuzator; n schimb,reui doar s
sune jalnic.Patrick i trecu o mn prin pr,apoi cltin uor din cap.
-Doamne,nu tiu,Robin.Am fost fascinat de tine,chiar de la nceput.Fir-ar s
fie,cred c am fost ndrgostit de tine nc de atunci.Voiam s tiu totul despre
tine.Prea un joc nevinovat la vremea aceea.i n-am intenionat vreodat s se
ntmple ceva ru.Trebuie s m crezi,iubito.
-De ce? Se simea obosit.Att de obosit.De ce trebuie s te cred?
-Pentru c m iubeti.i eu te iubesc,spuse disperat.
-M iubeti? Te iubesc? Nu mai tiu.Pot oare iubi un brbat care-mi distruge
viaa? Am crezut c mi-am iubit soul i el m-a distrus.Acum tu.El clipi.

-Am s ndrept lucrurile,cumva,draga mea.i promit.ntinse o mn spre ea,dar


Robin se feri.La rspunsul ei instinctiv,se simi de parc ar fi fost lovit.Pi spre
ea.
-De ce nu poi avea ncredere n mine?Cuvintele lui erau mai mult o pledoarie,
dect o ntrebare.Doamne Sfinte,totul se prbuea i nu tia cum s opreasc
dezastrul.Robin se ddu napoi civa pai i-i opti:
-Pentru c nu te cunosc,i strnse minile n pumni.
-Cumva,voi ndrepta lucrurile.Te iubesc i voi face orice pentru asta.
Lundu-i valiza de pe verand,ddu s plece,dar se ntoarse tocmai la timp
pentru a vedea faa lui Robin inundat de lacrimi.Cnd fcu un pas spre ea,
Robin nchise ochii.Patrick rmase nemicat,momente nesfrite,cu ochii la
u,inspirnd adnc i ncercnd s-i controleze tremurul minilor.Pentru att
de puin timp,viaa lui fusese per-k fect.i acum totul se terminase.Cu ochii
arznd,oft cu greu,se ntoarse i plec.
CAPITOLUL 11
Primvara n muni era verde i proaspt,iar sunetele naturii erau blndepsrile delimitndu-i teritoriul,animalele hrnindu-i puii,i vntul fonind
printre ramurile de-abia nfrunzite.n ora,primvara era greu observabilverdele camuflat de beton i gazele de eapament,zgomotul nfundat al
motoarelor,claxoane,telefoane sunnd bezmetic.Lui Patrick i era dor de
primvara adevrat.Dar nu la fel de mult pe ct i era dor de Robin.Golul
dureros din sinea lui rmnea la Needle Ridge,indiferent unde se ducea sau ce
fcea.i fcea multe.Dar orict ar fi fost de ocupat,nu era niciodat suficient
pentru a-i uita de rana din suflet.
Ochii lui cutau oriunde,n mulime,prul imposibil de confundat i zmbetul ei
obraznic,dar nu le gsea niciodat.Noaptea,inea perna strns lng el,dar asta
nu-i folosea dect ca s-i aminteasc i mai mult de Robin.
ncercase tot ce-i trecuse prin minte,de la hruirea companiei de asigurri,pn
la discuii cu poliia n legtur cu implicarea lui Malcom Exbury n decesul
fratelui su,dar peste tot gsise numai drumuri nchise.Dup o confruntare
infructuoas cu Fundaia Webster,se ntoarse acas i-l gsi pe fratele lui,
Jason,tolnit pe canapea.
-Ari groaznic,Trick.
-Mulumesc.Ce faci aici? Credeam c eti n Seeatle.
-Am terminat cu treaba aceea.M ndrept acum spre Panama.O s stau vreo ase
sptmni.Ceva mi spune c ar trebui s vii i tu.Vrei s vorbim despre asta?

Patrick oft.
-Dac vrei...i povesti lui Jason despre Robin i despre ce-i fcuse,oricum,fr s
vrea s-o rneasc.Am ajuns la captul puterilor,Jason.Pur i simplu,nu tiu ce s
mai fac.
-Pi...Jason sorbi din butura lui rcoritoare-cred c ar trebui s faci ceea ce tii
mai bine.S scrii.Se uit la ceas.Trebuie s plec.Avionul meu decoleaz ntr-o
or.Ne vedem cnd m ntorciPatrick btu camera n sus i n jos aproape toat
noaptea,gndindu-se la sfatul lui Jason.n cele din urm,spre diminea,se aez
la maina de scris i scrise un articol despre Robin.i revrs inima pe hrtie,
ncercnd s-o nfieze aa cum o vzuse el-o tnr cu un caracter puternic,cu
inima larg,idealist,care ncerca s fac un lucru deosebit,n ciuda dificultilor
financiare i a unui trecut tragic.
Duse articolul editorului lui a doua zi diminea,pn s se mai poat rzgndi.
Dup tot ce se ntmplase ntre el i Robin,articolul nu avea cum s strice prea
mult,ba chiar putea s o ajute puin.Aa spera.ncerc s ignore disperarea care-i
strngea inima.A doua zi se va urca n main i se va duce la Needle Ridge cu
un bra de trandafiri,o lad cu hran pentru puii de animale i doi saci cu hran
pentru animalele mari,n remorc.Nu ncerca s-o mituiasc,dar asta nu avea cum
s strice i mai mult relaiile dintre ei.La urma urmei,o sunase de dou ori pe zi
n ultimele dou sptmni i jumtate i ea i nchisese de fiecare dat telefonul.
Te rog,Doamne,se rug n tcere.Te rog,f-o s m asculte.Te rog,f-o s m
mai iubeasc,nc.
Era trziu cnd ajunse n sfrit la caban.Luminile erau stinse i ua ncuiat,
dar Patrick ocoli prin spate,prin arc,sri gardul i ajunse la fereastra de lng
pat.Era ntredeschis,aa c se strecur nuntru fr probleme.
Robin dormea sub stelele ei strlucitoare i inima lui Patrick i ntei btile.
Aici era locul lui.Ea nu-i dduse seama de asta? Se dezbrc ncet,rmnnd n
blugi,i se sui n pat lng ea,trgnd-o n braele lui.Cnd ea murmur i se
cuibri mai bine,Patrick oft i o strnse i mai tare n brae.Rmase treaz toat
noaptea,temndu-se de reacia ei cnd se va trezi i-l va vedea,dar alinat totui,
de apropierea ei.
-Patrick? Scoal-te!
-Mmmm...
-Am zis,scoal-te! Ce caui aici?
Patrick izbuti s-i ridice capul de pe pern i Robin l cercet cu privirea.De ce i
se prea nc,att de frumos? Ar fi vrut s i se arunce n brae i s nu-i mai dea

drumul niciodat,dar,i ncleta minile pe braul balansoarului.


-Am venit s te vd.
Oare el i observase cearcnele de sub ochi,pe care nu le avusese nainte? i
ddea seama c pierduse cteva kilograme,pe care nu-i permitea s le piard?
Instinctiv,i adun toat rbdarea.N-avea s-i dea ansa s-i mai provoace i alte
suferine.
-E un drum lung.Din fericire,reuise s dea cuvintelor un ton rece i politicos.
Patrick ridic din umeri i zmbi,dar zmbetul nu-i atinse ochii umbrii.
-Am adus trandafiri,dar i-am lsat n main.Cred c s-or fi ofilit,pn acum.i
i-am mai adus nite hran pentru pui i pentru celelalte animale.Le-am lsat n
arc.Tu eti bine?
-Foarte bine? Schi un zmbet uor,care prea c va crpa i se va sparge din
clip-n clip.Totul este n regul.Dar tu?
-Mizerabil.Totul este mizerabil.i simt lipsa.Nu fcu nici o micare spre ea,dar
privirea lui aproape c o atingea,n intensitatea ei.
-Patrick...Fcu un pas napoi,simind c are nevoie de distan.
-Animalele?
-Sunt bine.Uite ce-i,am o zi destul de ncrcat...Te rog,spuse ncet,te rog doar
s m lai n pace.
-Spune-mi adevrul,Robin.Pot s vd doar uitndu-m la tine c este ceva n
neregul.Robin i ddu prul de pe fa cu un gest plin de nerbdare.
-O.K.,vrei s tii neaprat? O s-i spun! uier ea.Boilerul s-a stricat acum dou
zile i cnd au venit s-l repare,au descoperit c toate instalaiile,n afar de
du,trebuie s fie nlocuite.Nu-mi pot permite.Toate cutile sunt pline i a trebuit
s-i trimit surplusul de animale lui Joey,pentru ct timp are i el spaiu.Eu nu
am.l privi cu ochi reci i continu.
-Mine vine un agent imobiliar.Vnd cabana.
-Nu!Sri n picioare.Nu face asta,iubito.Totul va fi bine.i promit.Nu face
nimic,nc! O apuc de umeri.Promite-mi! Vznd c ea nu-i rspunde,o scutur
mai tare.Promite-mi!Se ndeprt de el,ntorcndu-i spatele i cuprinzndu-i
umerii cu braele,de parc i-ar fi fost frig.
-Bine.Am s amn ntrevederea cu agentul imobiliar pn vineri,dar nu mai
mult.Nu pot atepta o venicie.Nu-mi pot permite.Acum vrei s pleci?
Patrick o ntoarse cu faa spre el,o srut uor pe buze i apoi plec.Inima l
durea n timp ce-j conducea maina,fiecare mil pe care o parcurgea nefcnd
dect s-i sporeasc intensitatea durerii.Se simea...fr cas.i speriat.Epuiza
rapid toate posibilitile.Singurul lucru pe care nu-l ncercase,era s cear un

mprumut mare la banc.Apartamentul n care locuia era proprietatea lui.Poate l


putea folosi ca garanie.Dac nici asta nu mergea,trebuia s se gndeasc la
altceva.Neaprat.Nu putea renuna la ea i n-o putea lsa s renune la visul ei.
Ciudat,medita Robin privind pe fereastr,ct de banal i se prea munca ei,
acum.i pierduse toat bucuria de a o face.Era din cauz c tia c o va pierde
att de curnd? Nu-recunoscu n inima ei,chiar dac raiunea nu era de acord.Era
din cauz c Patrick nu era aici.Muntele ei,frumos nverzit,cerul albastru,
strlucitor i evantaiul de culori al florilor de primvar,preau doar nuane de
gri,din cauz c Patrick nu era acolo,lng ea,s le priveasc mpreun.
Chiar i animalele preau s-i duc dorul.
Ritz se nvrtea fr rost,flfindu-i singura arip i mcnind ncetior,iar
Pooh sttea i o privea int,ntrebnd-o,parc,din ochi,n ce cuc l pusese pe
Patrick.Cum putea s mai iubeasc un brbat care o trdase? Dar,o trdase?
Refcuse n minte toate amnuntele de zeci i zeci de ori i nc nu era sigur.El
o iubea ntr-adevr-nu putea nega asta.Amintirea suferinei din ochii lui nc era
vie.Durerea i confuzia,mereu prezente,erau acum parte din fiina ei-rsucinduse i nvrtindu-se,izbucnind la cea mai uoar provocare,fcnd-o pe Robin
s-i mute buzele i s-i nbue lacrimile.
Va scpa vreodat de suferin? se ntreb,cnd se duse s ia corespondena de
dup-amiaz.Inima i btu ceva mai repede cnd vzu un plic scris de mn.
Patrick?Descoperi dezamgit c nu era de la el,dar se trezi privindu-l surprins.
n el mai erau alte dou plicuri,ce conineau fiecare cte un cec.ntr-unul era un
bilet care spunea c banii sunt pentru munca ei util i pentru a o continua.
Cellalt nu avea nici un bilet,doar o mic nsemnare pe dosul cecului: Pentru
animale.Nici unul nu avea valoare foarte mare-unul de douzeci i cinci i altul
de zece dolari-dar Robin fu surprins,din moment ce nu se ateptase la nici unul.
A doua zi venir ase cecuri cu pota,cinci dintre ele cu douzeci,treizeci de
dolari i unul de o sut.Din nou,simple notie care o ndemnau s-i continue
activitatea.Intrigat,l sun pe Joey i-l ntreb dac tia ceva despre asta.Dup
felul n care ezit s-i rspund,i ddu seama c tia.
-Haide,d-i drumul,Joey.
-Pi,este rezultatul muncii unuia din afurisiii ia de reporteri.Robin se
cutremur.
-Patrick?
-A scris un articol despre tine,sptmn trecut.A fost un articol minunat i
mult lume a fost impresionat i s-a gndit s contribuie cu ceva la Centrul tu

pentru ocrotirea animalelor slbatice.


-Dar...n-am nfiinat nici un centru.
-Deocamdat.A doua zi sosir alte contribuii-de la o bacnot mototolit de un
dolar,pn la un cec de cinci sute de dolari.nc i sorta corespondena cu o
expresie uluit,cnd apru Joey.
-Joey,privete.Nu pot s cred.
-Atunci,sigur n-o s crezi nici asta.i nmn un plic mare,cafeniu,burduit cu
zeci de cecuri.Tocmai mi-au dat astea de la redacia ziarului.Toate au fost
trimise acolo,pentru tine.Este chiar i o garanie bancar,de la o familie
proeminent,pentru zece mii de dolari anual,timp de zece ani.
-Oh,Doamne-Dumnezeule!
-Cred c asta e singura dat cnd un reporter nu i-a stricat viaa,hmm? o ntreb
Joey cu subneles.
-Oh,Joey,oft ea.Nu-i din cauz c e reporter.Chiar aa,i ddu seama surprins.
Este pentru c...pentru c a distrus totul.Cum a putea avea ncredere c nu va
mai face din nou acelai lucru?
-Crescnd,spuse Joey repede i plec.Ronin i arunc pantofii la u i se duse
la baie s fac un du.Lua-l-ar dracu',oricum! Nu era sigur pe cine era supratpe Joey,care o fcuse s se simt ca un copil,sau pe Patrick,pentru c o fcea s
se simt zpcit i dezorientat? Frustrat? Singur? Mizerabil?
Da,se simea mizerabil.Felul n care arta de la o vreme,o dovedea cu prisosin.
Avea pungi adnci sub ochi i dac mai continua s slbeasc,avea s-i piard
blugii pe drum.i era dor de el.Dar cum putea s-i mai acorde ncredere nc o
dat? i privi lung imaginea reflectat de oglind.
-Nu pot mnca,nu pot dormi i m-am sturat de perne ude leoarc,murmur
ea.Ce-mi rmne de fcut? Ritz,care lipia n mica bltoac lsat de du,scoase
un mcit solitar.
i repet ntrebarea de nenumrate ori i n urmtoarele zile.Cu problemele
financiare rezolvase,pe moment,avea o grmad de timp la dispoziie ca s se
gndeasc bine i i-l petrecea aproape n ntregime gndindu-se la Patrick.i
spusese c va ndrepta cumva lucrurile i o fcuse.i inuse cuvntul,ceea ce
John Douglas n-ar fi fcut niciodat.Ceva i spunea c el i-ar ine cuvntul i n
legtur cu alte lucruri importante.Cum ar fi,de exemplu,jurmintele de iubire.
Se aez pe balansoarul de pe verand,privind n gol,dar vznd de fapt,doar faa
lui Patrick.Acei ochi ca siropul dulce,acea brbie hotrt,buzele care-i puteau
aduce atta plcere.
-Cum merge?

Ridic privirea spre Joey,deloc surprins s-l vad acolo.Prea ca un semn al


destinului.
-Am impresia c ncep s cresc,Joey.Crezi c-o s vrea s m vad?
-Nu cred c asta-i problema.S-o trimit pe Marge-s te ajute s mpachetezi?
-Cred c nu vor fi necesare hainele.
-Robin!
-Am crescut,Joey.Robin se schimb,punndu-i blugi noi i o bluz de satin roz.
i pieptn prul zburlit pn cnd se aranja ntr-un nor moale n jurul umerilor
i chiar i aplic puin fard-ceva cu care nu se ncurca,de obicei.nfcndu-i
poeta,sri n jeep.Spera doar ca minile umede s poat ine bine volanul.
Cnd ajunse n sfrit,n Washington D.C.,pierdu cteva ore,dar gsi n cele din
urm blocul lui Patrick.Era ntr-un cartier plcut,cu un aer select-genul de cartier
n care trise cnd era mic.Intr i urc la al doilea etaj.Patrick nu era acas,dar
nici nu se ateptase s-l gseasc n mijlocul camerei.Se aez pe scri i-i
ntinse picioarele.Orict ar fi durat,avea s-l atepte.
Cnd Patrick opri maina n faa cabanei,vzu maina lui Joey,dar nu i jeep-ul
lui Robin.Se ntmplase ceva? Intr nti n cas,apoi se duse n arc.O gsi
acolo pe Marge,hrnind o veveri.
-Unde-i Robin?Marge ridic ochii cu o sclipire de groaz n privire.
-Ce faci aici,Patrick? Du-te acas.
-Unde-i Robin?
-Nu-i aici.
-Am s atept.
-N-are s se ntoarc,un timp,Patrick.Cred c ar fi mai bine s te ntorci acas i
s vii mai trziu.
-Marge,D.C.nu e tocmai dup col.E la cteva ore distan.O s atept.
-Nu se ntoarce azi.Poate nici mine.Trebuie s te ntorci n D.C.
Marge conin s ncerce s-l conving pe Patrick,pn cnd acesta plec.Se
duse drept la clinic i intr n cabinetul lui Joey,fr s bat la u.
Joey se lupta cu un cine din rasa Marele Danez,uria i nu tocmai prietenos.
-Ce dracu' faci aici? se rsti cnd l vzu pe Patrick.Du-te imediat acas.
-Nu ncepe i tu cu asta.De-abia m-am ntinit cu Marge.Vreau s tiu unde-i
Robin.Trebuie s mai vorbesc o dat cu ea.Trebuie s-o fac s neleag.
-Nu este n ora.i tu trebuie s te duci acas.
-De ce m tot pisai amndoi s m duc acas?Joey se opri din lucru doar ct s-i
spun:

-O dat n viaa ta,ai ncredere n ce-i zic.Du-te acas.


-Nu plec pn nu o vd pe Robin.
-Trick! Am zis s te duci acas.i promit c-o s nelegi totul.Te rog.
Patrick i scoase cheile din buzunar i plec spre main.Porni motorul i
demar n vitez.Unde era Robin? Toat povestea asta fcea parte dintr-un
scenariu pentru a-i da posibilitatea s-l evite? Chiar nu mai suporta nici mcar
s-l vad? ntrebrile l nnebunir tot timpul drumului de ntoarcere.Urc scrile
pn la al doilea etaj,cu paii grei de oboseal,disperare i team.Ce trebuia s
fac pentru a o recuceri? Poate s o ctige din nou?
Cnd ajunse sus,aproape c se mpiedic de un picior mbrcat n blugi.
-Robin?
-Oh,bun.ncepeam s m ntreb dac mai vii acas.
Slav Domnului c nu arta nici pe departe att de nonalant precum vorbea,se
gndi Patrick apoi i spuse:
-De ce eti aici? Se ntreba dac ea i aude cuvintele,peste bubuitul asurzitor al
inimii.Robin sri n picioare i scoase un ziar mpturit din buzunar.l flutur pe
sub nasul lui Patrick.
-Ce nseamn asta?Stomacul lui se strnse cnd vzu articolul scris de el.Nu
cumva i provocase alte necazuri?
-Doamne,iubito.mi pare ru.
-De ce?
-Pentru...pentru orice...orice necaz i-ar fi pricinuit articolul...
Complet buimcit,Patrick l deschise.Cteva cecuri czur din pachetul burduit.
Se aplec s le culeag,fluiernd de uimire la vederea unui cec de o mie de
dolari.
-Ce.
-Iat ce-a fcut articolul tu.A adus donaii de mii de dolari.Se pare c exist
oameni crora nu le pas de ceea ce a fcut soul meu.Sunt interesai doar de
ceea ce fac eu.Zmbi timid,apoi i plec privirea,privindu-i vrful ghetelor.
-Atunci...i drese glasul.Atunci,m ieri?
-Dac i tu m ieri...Cnd Patrick auzi vorbele ei linitite se simi inundat de
uurare i i se nmuiar genunchii.Apucnd-o n brae,o inu strns,de parc voia
s-i absoarb esena n nsi fiina lui.
-A fost un articol frumos,murmur Robin lng urechea lui.Chiar crezi ceea ce
ai scris?
-Fiecare cuvnt.i ngropa faa n prul ei i se desfat cu mireasma lui
primvratic.Trecur cteva minute pn cnd se ndur s o dea un pas napoi

pentru a-i vedea faa.Zmbetul ei scnteia printre lacrimi,ca soarele strlucind


printre picturile de rou.Era copleit de dorina care l strbtea-dorina primar
a unui brbat de a-i reface i a-i apra teritoriul,de a-i arta femeii lui c ea i
aparinea.i el,ei.Descuie ua i o lu pe Robin n brae.
-Te previn c nu am de gnd s te mai las s iei pn mine diminea.Dac te
voi lsa i atunci...Un zmbet fericit apru pe faa lui Robin i-i ncolci braele
n jurul gtului lui.
-Poate c eu n-am s te las s iei.
-Pot doar s sper.nchise ua cu piciorul i o duse pe sus,direct n dormitor.O
aez pe pat i ncepu s-i arunce hainele.
Micrile lui brute artau mai mult disperare dect finee,dar lui Robin nu-i
psa.Mai mult dect orice pe lume avea acum nevoie ca el s-i tearg amintirea
tuturor nopilor petre-cute fr el.
-Mi-a fost att de dor de tine,iubito,c nu tiu dac pot fi lent de data asta,gemu
el.
-Nu fi lent.Robin i ls minle s alunece n jos pe pieptul lui gol,spre
catarama centurii.Cnd ea i desfcu fermoarul,Patrick i inu respiraia i-i
puse minile peste ale ei.Ciudat,minile i tremurau.Sau poate ale lui? Se uit n
jos.Ambele perechi de mini.Repede,i scoase blugii i i trase i pe ai ei.Cnd
degetele ei ncepur s descheie nasturii bluzei,o opri,pipind satinul roz.
-Las-o pe tine.Se ntinse alturi de ea n pat i o inu strns n brae.O inu mult
aa,copleit de dragoste i uurare.
-Doamne,iubito,nu m mai lsa afar alt dat.Te rog.ip la mine,lovete-m
dac vrei,dar nu m mai lsa afar.Minile lui alunecar pe satinul roz,cuprinzndu-i snii i jucndu-se cu sfrcurile care mpungeau obraznic materialul
delicat.
-Spune-mi c ai mbrcat asta pentru mine.
-Da,da,pentru tine,scnci ea sub mngierea lui.Te rog,Patrick,grbete-te.
-M-am rzgndit,murmur Patrick,punndu-i gura pe un sfrc nvluit n
satin.Vreau ncet.
-Ei bine,eu nu.Cu o micare dibace,l surprinse nepregtit i-l mpinse pe spate
n pat.Un zmbet provocator i curb buzele n timp ce-l primea n trupul ei.O
s-o facem ncet mai trziu.
-Toat noaptea,conveni Robin cu un suspin i trecu deasupra ei.Doamne,te
iubesc,Robin McKenna.
-Te iubesc,Patrick Brady.

Dup un timp,Patrick o cuibri pe Robin la pieptul lui,nedorind s lase mcar


vreun centimetru care s le separe trupurile.
-Dac mai trec vreodat prin ce-am trecut n ultimele trei sptmni,mi pierd i
minile care mi-au mai rmas.Ridicndu-i capul,Robin l privi.
-i eu la fel.N-am de gnd s te mai las s pleci de lng mine,mai mult dect
trebuie neaprat.Minile Iui Patrick i mngiar spatele,alunecnd n sus i n
jos pe satin.
-mi pare ru c l-am sunat pe Bill Marsh,Robin.Nu tiu cum voi putea vreodat
s te fac s m ieri.
-Cred s tiu o cale.Robin trase uor un crlion de pe pieptul lui.Cnd Centrul
pentru,ocrotirea animalelor slbatice va intra n funciune,voi avea nevoie de o
grmad de ajutor.Te-a putea condamna la civa ani de munc n interesul
comunitii.Ridic privirea,cu ochii de aur pur ncrcai de dragoste i dorin.
Vocea i era gtuit de emoie.
-Dac ai de gnd s m condamni,iubito,d-i drumul i f-o pentru toat viaa.Te
rog,condamn-m pe via.
EPILOG
Nunta se inu pe pajitea din spatele cabanei lui Robin i dac ratonii cu trei
lbue furar buci de pe platourile aezate pe mese i roii cu o arip i urmar
pe miri peste tot,nimeni nu se mpotrivi.La urma urmei,acesta era viitorul sediu
al Centrului de Educaie i ngrijire a Vieii Slbatice din Needle Ridge.
i dac,imediat dup ce au fost declarai so i soie,mirele i lu mireasa n
brae i se npusti spre maina sa-deoarece ea purta satin roz-nimeni n-a avut
nimic mpotriv.De fapt,era un biat de la ora i tiau cu toii c acetia au
uneori obiceiuri cam ciudate.
SFARSIT