Sunteți pe pagina 1din 157

tgtm

Hillary Neal

611

SUB ACELAI ACOPERI


5

Trimitem colete cu cri pentru


persoane juridice i fizice n orice
zon a arii, fr taxe potale.
Scriei-ne pe adresa:
S.C. ALCRIS '94 DIFUZARE SRL
Str. Teodosie Rudeanu 54, Sector 1, Bucureti;
sau telefonai la numrul 021/2236307.

THE

BEST

Asistenta Edwina Bell a fost adoptat de o familie, i dei prinii


adoptivi au fost foarte buni cu ea, Edwina a simit ntotdeauna
c-i lipsete ceva. i lipsea dragostea lui John Ansdon, care i-a adus
n cele din urm mpreun. Dar se pare c nu ntotdeauna bunele
intenii i afeciunea se transform n dragoste. Edwina n-a fost
foarte sigur pe sentimentele sale de la nceput; nu era sigur nicij
de ce simea pentru Mark Tait, sau Bill Watson. Dar care erau
sentimentele lui John? Ct de interesat era de exotica Chui?
ISBN
ISBN

10
13

973-646-453-9
978-973-646-453-9

5 LEI

Capitolul 1

Dragul meu,
Am multe s-i spun. Am mai ncercat s-o fac. Am ncercat
chiar azi- noapte, dar n-am putut i am preferat s te privesc
lung, fr s tiu dac eti contient de prezena mea.
Probabil, ai crezut c mi-am pierdut minile. Totul este foarte
complicat. Iar tu tii att de puin despre mine, despre felul cum
gndesc, despre ateptrile mele. Voi lua adevrul de la nceput;
nu voi omite nimic din ce tiu. Va fi o cale lung, dar vei nelege.
Te rog, ai rbdare, las-m s-o fac aa cum cred de cuviin.
Voi ncerca s fiu ct mai concis....
Poate c la Godwin Homes realitatea ne era parial dezvluit
tn mod voit. Oricum, aveam n jur de nou ani cnd am neles
Cil lumea din jur era com plet diferit de cea n care triam noi.
Presupun c pn atunci am crezut c toi oamenii triau aa ca

HILLARY NEAL

noi, n case din crmid roie, cu gazon pe care nu ai voie s


calci; c n fiecare cas triau cel puin o duzin de copii cu cineva
care s aib grij de ei, drept mam i tat; c vieile copiilor
acelora sunt organizate strict dup reguli, aa cum era la noi.
Poate c a fi continuat s cred asta dac n-ar fi venit n acest
cmin un biat num it John Ansdon. Acum nu mai are
importan, dar mi amintesc perfect ziua... era o d u p - amiaz
de smbt, de la nceputul lui septembrie. Udam straturile de
m ent din faa buctriei mamei Croit, cnd ea a scos capul pe
fereastr i mi-a spus:
-V in o aici, Edwina, i-a sosit nc un frate.
Era un biat nalt, slab, mbrcat cu un costum ieftin, care a
roit vzndu-m. Chipul lui m bujorat contrasta neplcut cu
culoarea prului rou. A trebuit s-mi cur pm ntul de pe
mini pentru a putea s dau mna cu el. Abia atunci am realizai
c este mai puternic dect oricare din fraii mei.
- Mi se pare enorm , i-am spus mamei Croft.
Ea a nceput s rd.
- Are doisprezece ani i este bine dezvoltat. Du-1 n cameni
albastr, draga mea, i arat-i unde s-i pun lucrurile. Ceaiul va
fi gata curnd. Cine este de serviciu la mas?
- Marnie i Phil. S-i chem?
- Nu, voi face eu asta. Tu condu-1 pe John.
Biatul s-a aplecat s-i ia geamantul i a urcat dup mine
scara spre camera albastr; o dat intrat, s-a dus direct la
fereastr. A privit lung pajitea, apoi a exclamat:

SUB ACELAI ACOPERI

- Grozav! tii c e chiar frumos? Dup oraul la...


- Ora? am repetat eu privindu-1 curioas. Avea? ochii cprui,
mari, cu o lumin ciudat n ei. Vii de la alt cas de copii?
- Sigur c vin de la alt cas, mi-a rspuns privindu-m lung.
Probabil i pream o putoaic.
- Sunt destul de puin dezvoltat pentru vrsta mea, l-am
Informat. Era la fel acolo de unde vii?
- Nu cu mult diferit. Apoi s-a ntors cu spatele spre fereastr.
Vin de la Ashton, strada Billesley. O cas oarecare din spatele
tribunalului.
- O! am exclamat eu. Minunat!
Iii m-a privit ciudat.
- Tu ai mai fost i n alt parte, copil?
- Nu. Doar cu mama Croft la o ferm. Cum arta casa de
unde vii?
S-a aezat pe un pat i a nceput s-mi explice, risipindu-mi
Iluziile ca pe nite tichete folosite n staia de autobuz Rippley.
Nu era cine tie ce; o bucat de pmnt cu garduri rupte i
porumbare. Femeile splau rufele acolo n chiuvete de piatr,
copiii se jucau pe maidane, mncnd ziua toat un pachet de
clpsuri pn le veneau mamele napoi de la slujb.
- De la slujb, ai spus? am ntrebat eu uimit. i ele se duc la
ilujb, la fel ca taii? Mama Croft st aici tot timpul; tata Croft se
duce la serviciu, este profesor de tehnologie la o coal... dac i
mumele se duc la slujb, cine mai are grij de copii? Cine le
apune ce s fac?

________________________________HILLARY NEAL

Iii Inccpu s rd, trecndu-i mna prin pr.


- Ktl o feti ciudat, Tiny, tii? Apoi ncepu s despacheteze.
- Nu m cheam Tiny, ci Edwina! Am fost numit astfel dup
lady Mountbatten. Mi s-a pus acest num e imediat ce am venit pe
lume.
- Dar ai venit aici fr nume?
-A ici m-am nscut. Toi ne-am nscut aici, n afar de Marnie,
care vine de la alt cas a copilului.
- Eu am fost dat spre cretere, mrturisi John. Mama nu
putea s aib grij de mine; este n nchisoare. Dar care este
num ele tu de familie?
- Bell, i-am spus. M-am nscut n 1941. Toi cei care s-au
nscut n anul acela au primit num e care ncep cu B.
- Te-ai nscut aici, spui? Tu care nici nu tii ce nseamn asta!
Mama Croft vr capul pe u.
- Edwina, John, venii la ceai!
- John nu are blugi! am exclamat eu. i mama lui este la
nchisoare.
-

Nu trebuie s vorbeti despre asta, Edwina, nu este

problem a ta, mi-a spus mama Croft. Apoi, m-a luat deoparte,
spunndu-mi: Edwina, trebuie s fim foarte buni cu John.
Face parte din familie, de acum.
- Acum, tu eti i mama lui?
- Atta timp ct va sta aici, voi fi, draga mea.
- Dar i a mea!
- Sigur c da!

SUB ACELAI ACOPERI

Am privit-o lung pe mama Croft:


- i mama mea este n nchisoare? N-a avut grij de mine?
Am izbucnit n lacrimi, lacrimi violente, rezultatul vorbelor lui
John, care m fcuse s m ndoiesc c lumea linitit creia
crezusem c-i aparin era a mamei Croft, iar ea era doar a mea.
Nu-mi amintesc ce mi-a rspuns, sunt attea lucruri pe care
trebuie s mi le amintesc. Nici nu cred c-am ascultat ce mi-a
spus. Mi-am ngropat faa n rochia ei, care mirosea a spun.
Dar mai apoi, dup cteva zile, pe cnd o ajutam s gseasc
nite haine pentru John, ea mi-a spus c biatul cel nou plecase
cu tata Croft la coala de gramatic.
- coala de gramatic? am repetat eu. Aa de detept e John?
Cu toii tiam c aceste coli sunt nite locuri m inunate, unde
ajungeai doar dac erai foarte inteligent i munceai mult.
- Sigur c este. O s-l rugm s te ajute cu aritmetica. Pare un
biat bun, n-o s se supere.
Dup aceea, John a nceput s m ajute la tot felul de lucruri.
Chiar dac mergeam la coala primar, aveam de fcut cte ceva
i pe acas; mie mi revenise grdinritul. John continua s m
numeasc Tiny - micu - Dar nimic din ce a fcut pentru mine
nu m-a ajutat s uit ce mi-a spus atunci, n prim a zi, despre
mamei care fac nchisoare pentru c nu-i ngrijesc copiii. John
mi-a deschis ochii i m-a fcut s vd lumea mai clar. Nu cred c
a avut intenia asta, ci p u r i simplu aa au fost lucrurile.
ntr-o zi, m-a invitat la coala de gramatic. Eu l-am urmat, aa
cum fceam n perm anen.

10

HILLARY NEAL

Dimineaa, cu beretele pe cap, eu i Marnie porneam la


plimbare n urm a tatlui i mamei Croft.
n trimestrul al doilea, o fat pe nume Lynne Scott ne-a invitat la
petrecerea de ziua ei i mama Croft a lucrat toat noaptea
s-mi fac o rochi. Auzeam toat noaptea zgomotul mainii de cusut.
M-am repezit n camera albastr, s-i art rochia mea lui John:
- Uite ce rochie am pentru petrecere! M duc ntr-o cas, la
ziua unei fetie.
El sttea ntins pe pat, citea o carte i s-a ridicat s m
priveasc:
- Ari grozav! Toi bieii vor roi n jurul tu. S nu-i lai s
te srute!
- Nu fi prostu, am doar doisprezece ani!
- Nu pari. John a venit spre mine, m-a prins n brae i rn-a
srutat pe gur. Furioas sau puin temtoare pentru c m-am
luptat cu el i am neles c era mult prea puternic, m-am dus
imediat la tata Croft, care m-a vzut cobornd scara n fug:
- S-a ntmplat ceva?
- A ncercat s m srute.
-C in e ? John?
Am ncuviinat.
- Cred c-a vrut s-i fac un compliment, Edwina, mi-a spus
tata Croft, zmbind. Ari foarte frumos. tii, cnd o s mai creti
un pic, o s constai c bieii nu prea tiu s spun lucruri
frumoase. Se consider datori s arate ce simt, ntr-un fel sau
altul.

SUB ACELAI ACOPERI

11

- Dar nu-i voi lsa!


- Foarte bine. Mai este mult timp pn atunci. Dar te-a ruga
s nu-i condamni pentru ceea ce fac. Acesta este doar modul lor
de a-i arta ce simt. Dup cum i-am mai spus, ei nu tiu s
exprime asta n cuvinte.
- Dar dumneavoastr putei.
- Dar eu sunt mai btrn! i a trebuit s nv s-o fac, pentru
a-mi ctiga existena. Vrei s discut eu cu John?
- O, nu!
- Foarte bine. n acest caz, i doresc s te distrezi bine la
petrecere. Este prima oar c iei singur, nu? Nu-i face
probleme. Comport-te aa cum ai fost nvat, i bucur-te de
invitaie.
Nu-mi amintesc prea multe despre acea petrecere, numai c
n-au venit biei deloc, dar n-am s uit niciodat acea discuie pe
scar, sau ceea ce a provocat-o. N-am tiut dac tata Croft a
discutat vreodat cu John, dar acesta n-a mai ncercat s m
srute pn am mplinit aisprezece ai.
La sfritul lui august, ne-am ntors la coal, s ne lum
calificativele; al meu era satisfctor, obinusem ase examene
din opt.
- Nu sunt prea mulumit de biologie i de geografie, i-am
spus eu.
John m-am prins dup umeri.
- Iar eu am luat note maxime la zoologie i chimie.

12

HILLARY NEAL

n clipa aceea am contientizat ce avea s urm eze.


Era sfritul unei perioade din viaa noastr.
- Tu o s pleci de aici, John, am spus oarecum speriat.
Dar nu o poi face!
- Nu mai pot rmne aici, acum c am terminat coala, Tiny.
Asta nseamn c voi continua la Birmingham.
- coala medical?
- Desigur. Tu?
- Mai am doi ani, John. Este att de mult timp! i nici nu tiu
ce voi face dup aceea.
- Eu tiu. El se opri, la fel i eu. tiu exact ce vreau s fac.
De data asta, n-am mai ncercat s-l opresc. Venise timpul.
Srutul lui cald, linitit, m-a lsat fr suflare dorindu-mi s rd
dar s i plng, reuind ns s nu fac altceva dect s plutesc
alturi de el pe drum ul spre casa Croft.
Marnie urse nvtura dintotdeauna i nu era de mirare c
nu mersese bine cu examenele.
- Nu-mi pas, zise ea. O s-l ntreb pe tata Croft dac pot
deveni secretar. Dac rmn aici, vor ncerca s m fac
nvtoare pentru nivelul elementar. Asta consider ei c-ar fi
ambiia mea. Aa i se ntmpl dac nu eti pe faz. Te prind aa
cum eti, acolo unde eti; nu mai conteaz ce-i doreti.
- Eu a vrea s mai fac un singur an, nu doi, i-am mrturisit
eu directorului colii.
- Dar de ce, Edwina, te descurci foarte bine. Speram s
studiezi artele, ceva. Tu ce-i doreti, de fapt?

SUB ACEIAI ACOPERI

13

- Nu tiu, sau nu tiu nc. Dar vreau s fac biologie, ceva


legat de asta.
- Ai discutat cu dom nul i doamna Croft? Sau cd altcineva?
- Nu nc. Am crezut c dumneavoastr...
- Nu cred c noi trebuie s lum decizii fr consultarea
celor care se ocup de tine.
Oricum, n-am mai discutat despre asta, dar am pndit-o pe
profesoara de gimnastic i i-am mrturisit c a vrea s cresc cu
trei centimetri anul acela.
- Hm! Presupun c ai i un motiv! Va trebui s faci mult not
i exerciii la bar n fiecare zi. S iei calciu i proteine. S te
odihneti mult. Crezi c vei face fa?
Am ncuviinat.
- M vei ajuta, miss Carfrae?
- Desigur, fetio, dar va trebui s munceti mult.
n fiecare zi, dup coal, mergeam la sala de gimnastic.
Fceam exerciii la spaliere, la bar. Ori de cte ori aveam ocazia,
m duceam seara la not. Am convins-o pe mama Croft s-mi dea
un litru de lapte zilnic; am nceput s consum carnea care nu-mi
plcuse pn atunci, cu mult contiinciozitate.
Nu tiu dac toate astea m-au ajutat s cresc, pentru c am
jurat c nu m voi msura timp de trei luni. Dar am simit
imediat c sunt mai puternic i l-am cunoscut pe Mark Tait la
not.
Prima oar, se antrena la srituri cu rsucire, n tehnica
num it urub. Nu-i psa c este privit. Patru sau cinci fete l

14

HILLARY NEAL

prlvcuu cu rsuflarea ntretiat, ateptndu-1 s se arunce n


itpA. Nu reui de prima dat i cobor scara sub exclamaiile
celor care-i acordaser toat atenia. Nimeni nu mai observ c
urc din nou i fcu o sritur perfect, disprnd att de normal
n ap, dup acea teribil rsucire ca u n ac hipodermic foarte fin
care ptrunde n piele.
A ieit din ap strlucind, cu apa curgndu-i pe trup, chiar
acolo unde stteam eu i m-a privit. N-am vzut niciodat ceva
mai frumos. Era ca una din acele statui de atlei pe care le-am
vzut la galeria de art din Birmigham, la care ne-a dus
profesoara de desen. Sau poate arta mai bine, pentru c era i
bronzat. Avea ochi albatri, de irlandez, i un ten bronzat,
frumos, de culoarea piersicii; culoarea alb a pielii se vedea doar
ca o dung deasupra slipului, l-am zmbit.
- A fost extraordinar. Mi-a dori s pot face i eu mcar a
zecea parte dintr-o astfel de sritur.
- De ce nu? Privindu-te, mi dau seama c-ai putea.
- mi cunosc limitele.
- Nu exist nici un fel de limite, mi-a spus el. Mark Tait
emana ncredere i curaj. Nu exist dac nu le contientizezi.
Haide, mi-a spus el dndu-mi mna ca s m ridic. Vino.
Nu-mi spusese ca John:
- Vino, Tiny.
John mi-ar fi spus cam aa :
- Ei bine, o s ncercm. Dac reuesc eu, nu vd de ce n-ai
face-o.

SUB ACEIAI ACOPERI

15

Mark spunea:
- Poi s-o faci. Pentru c te pot face eu s poi. Deocamdat,
vei face o sritur i jumtate. Mai nti, f srifura mental,
nchide ochii i f-o. Dac o poi face m ental o poi realiza i
practic. Haide...
Nu tiu, probabil m-a hipnotizat. M-am supus ordinelor lui
fr s crcnesc.
Dup o sptmn, miss Carfrae mi-a spus c-a auzit c-am
nceput scufundrile.
- Scufundri? am repetat eu uimit. Nu este aa.
- Svengali, nu?
- Nu am ajuns nc la o astfel de performan, dar Mark Tait
este un profesor bun, nu?
- Presupun c tii cine este?
n ceea ce m privea, era doar un tnr nalt i bine fcut.
Nu m-am gndit nici un m om ent la el n afara bazinului de not.
- Nu, nu tiu. Conteaz?
Ea ridic din sprncene.
- Este fiul lui sir Randall Tait.
- Chirurgul?
- Exact.
Imediat, i miss Carfrae trebuie s fi tiut c se va ntmpla
asta, Mark deveni o persoan concret pentru mine. Cineva cu
o via n afar de cea a scufundrilor. Cineva care aparinea
lumii oam enilor cu halate albe.

HILLARY NEAL

16

Dup aceea, l-am fcut s-mi vorbeasc. Am mai zbovit la


bazin pn ce s-a mbrcat i el, l-am lsat s-mi cumpere cafea.
- Anul viitor ncep rezidena, mi-a spus ntr-o sear. Pcat c
nu vrei s munceti i tu mai mult, am putea ctiga Cupa
Interspitale.
Cum era i firesc, a urm at o invitaie la balul studenilor.
I-am artat-o mamei Croft.
- M-a putea duce? Te rog mult!
- Vrei s-l vezi pe John?
- Nu, a vrea s aflu mai multe despre spital i ....altele.
Mark se afla deja acolo, aa c am insistat:
-Mi-a dori mult s m pot duce.
- Dac am putea face rost de o rochie, zise mama Croft.
Voi vedea ce voi putea face.
Asistenta ef a spitalului m-a chemat a doua zi, astfel c
m-am dus direct acolo. Nu vorbisem cu ea de cel puin trei luni.
Ne vedeam duminica la capel, dar de obicei n-o deranjam dect
atunci cnd existau problem e, sau voiam s solicitm ceva.
De obicei, tata Croft ne intermedia problem ele . Dar dac aveam
problem e de ordin material, trebuia s-o consultm direct.
Asistenta ef sttea n grdin, pe o banc vopsit n alb, cu
faa spre gazon, cu cei doi cini ai ei, care se jucau n iarb cu o
minge veche de tenis. i-a ridicat mna pentru a-i ndeprta
prul alb care-i czuse pe fa i mi-a zmbit.
- Bine ai venit, Edwina, ia loc.
- Bun seara, doamn, am spus eu.

SUB ACELAI ACOPERI

17

- Te duci la not? Nu te voi reine mult. Mama Croft mi-a spus


c vei merge la dans, c va fi ceva special, i c ai nevoie de o
rochie nou.
Mi s-a prut din tonul ei c i se pare c solicit cam mult.
- Nu este neaprat nevoie s m duc, doamn, am rspuns
eu.
- Dac s-ar putea rezolva problema rochiei, te-ai bucura mult
s te duci?
- Sigur c da, doamn.
- Edwina, ai muncit mult, ai fcut sport, te-ai comportat bine.
S vedem ce putem aranja. John mi-a scris c-a fcut tot ce trebuia
ca s poat avea grij de tine. Aadar, singura ta problem este
rochia?
- Mama Croft spune c mi-ar putea croi una, dac ar avea
material.
Asistenta ef scutur din cap.
- Nu, draga mea. Ai nevoie de o rochie bun. Nu cred c
mama Croft are atta ndemnare. Iar aceste rochii sunt foarte
costisitoare...
- tiu, doamn. Dac a putea ctiga ceva bani...
- Nu ateptm asta de la tine, Edwina. Ai deja destule de
fcut. i tiu c-o ajui i pe mama Croft cu cei mici. Vom face rost
de o rochie, chiar dac nu va fi nou. Am discutat cu doam na
Harting din consiliul de conducere al spitalului, care i-a adus o
rochie a fiicei ei. A fost mbrcat de cteva ori, dar aceasta s-a
plictisit de ea. Este o rochie foarte frumoas.

18

HILLARY NEAL

- O, doamn ! am exclamat. Ce minunat!


Ea schi un zmbet.
- Trebuie s-o vezi mai nti, dac i se potrivete. Vino.
Avea dreptate; era o rochie superb, de culoare bleu, din
ifon, i, din fericire, mi se potrivea perfect, numai c Ia talie era
puin cam mare.
- Dumnezeule, cum art! am exclamat eu.
- Da, puin mai matur, dar foarte frumoas, draga mea.
Va trebui s-i aranjm puin prul i s-i gsim nite pantofi
adecvai.
Prul meu a fost ntotdeauna mai rebel, de aceea l-am purta
de cele mai multe ori strns la spate.
- Va trebui s-l mai lai s creasc puin, pentru ca s-i dai o
linie. Dar i aa eti frumoas, cu prul tu negru i ochii cprui.
Eram chiar uimit. Nu mi-am nchipuit c pot fi considerat
frumoas. M consideram cam bieoas pentru a fi pe placul
cuiva. Ideea de a-mi aranja prul m-a entuziasmat teribil.
- Rochia i aparine, draga mea. Cnd te vei plictisi de
culoarea asta, vei putea s-o vopseti.
- Este minunat, nu cred c m voi plictisi vreodat de ea!
Tata Croft luase maina asistentei efe i m-a dus la
Birmingham s-l vd pe John. Prea mai m atur, mai serios, chiar
i prul rou i era dat cu briantin. Nu l-am mai vzut niciodat
n haine de sear i mi s-a prut puin strin fa de mine.
Tata Croft m-a privit lung, spunndu-mi:

SUB ACEIAI ACOPERI

19

- Trebuie s plec, spuse el. Oricum, vin s te iau la ora


dousprezece, Cenureaso!
L-am condus din priviri, rmnnd lng John care-mi prea
strin acum. Nu eram n largul meu; John avea reacii ciudate, iar
eu, aflat ntr-un loc strin, nu tiam cum s m port. Nu era o
petrecere oarecare: era o petrecere pentru maturi. In cele din
urm, i-am mrturisit:
- O, John, m tem.
- De ce, Tiny? Ari grozav! Pari adult.
- Dar nu sunt. Rochia m face s art aa.
- Acum ar trebui s te duci la garderob, s-i lai jacheta.
D-i fetei de acolo ase peni.
Am fcut cum m-a nvat John, iar fata de la garderob m-a
privit, mi-a zmbit, spunndu-mi:
- V mulumesc, domnioar.
Era prima oar n via cnd cineva mi spunea aa i m-am
simit ciudat, mai ales c trebuia s rezist tentaiei de a m privi
n toate oglinzile pe lng care treceam. i nu erau puine.
Deodat, o tnra veni spre mine:
- Ginny, ai venit!
N-o cunoteam.
- Nu m numesc Ginny.
- O, mi pare ru. Am recunoscut rochia.
- Nu-i nimic, poate am i eu una la fel.
- Oricum, semeni mult cu ea. Virginia Harting o cheam.
O cunoti?

20

HILLARY NEAL

Era fiica doamnei Harting.


- Nu, n-o cunosc, mi pare ru, am spus eu.
Fata se ntoarse i plec dup ce-i mai ceru o dat scuze.
John m atepta pe coridor i acum nu mi s - a mai prut strin.
M obinuisem cu felul n care arta. Eu tiam s dansez; nvasem
la leciile domnioarei Carfrae. Cu toate acestea, i-am spus:
- A prefera s mergem undeva, s stm de vorb. Vreau s
tiu cum i merge ....
- Mai trziu, Tiny, zise el, prinzndu-m n brae. Ce bine mi
pare s te revd!
- Am crezut c-ai cunoscut o mulime de fete pe aici.
- Da, cteva, dar nici una nu este ca tine. Mi-ai lipsit mult.
John atepta rspunsul meu, dar nainte ca eu s spun ceva,
Mark Tait lz btu pe umr:
- Scuz-m, btrne!
John mi ddu drumul nu fr regret, cnd Mark l asigur c
era doar un dans n u m it" scuz-m". Nu tiam ce nseamn, iar
cnd l-am ntrebat mi-a spus c asta nsemna c el se putea duce
s m prum ute partenera altui brbat de pe ring.
- Nu m ateptam s te vd aici, mi spuse Mark. El te-a adus?
- Cine, John? Da.
- Este prietenul tu?
- Da, am fost... nu i-am spus niciodat lui Mark unde am
trit. Am fcut coala mpreun. l cunoti?
- Nu... de unde... este n primul an, nu? Apropo, ncep
rezidena luna viitoare.

21

SUB ACEIAI ACOPERI

- Grozav! Unde?
- La East Bromwhich General.

De acum, Mark era medic adevrat, mi-am spus eu.


- Probabil i se va prea ciudat s i se spun" doctore".
El se ncrunt.
- M voi obinui. La naiba! exclam el. i trase piciorul de pe
poala rochiei mele. Cred c i-am rupt rochia. Era mai bine ca n
aglomeraia asta s fi mbrcat una scurt.
Eram terifiat. mi venea s plng.
- Ce s fac?
- Cred c la garderob pot rezolva ceva. Uite, este acolo.
M ndreptam spre coridor cnd se anun un alt
dans"excuse me". M-am ntrebat dac John va fi impacientat.
La garderob mi-au gsit un ac i am fcut tot posibilul s
repar ruptura. Teama mi-a mai disprut, gndindu-m c o voi
putea scurta.
Eram absorbit de ceea ce fceam; fetele intrau i ieeau.
Vorbele uneia mi-au ajuns la urechi:
- Este de la o cas de copii. Am fost sigur c este Ginny, dar
apoi am aflat c a druit rochia unei fete de la o cas de copii.
Pe fata asta vine mai bine ca pe Ginny.
- Am tiut c Ginny face acte cartitabile! exclam alta.
- Nu ea, ci mama ei.
- Am vzut c fata dansa cu acel dom n Univers pe care a pus
ochii Ginny.
- Dar tipul are de unde alege!

HILLARY NEAL

22

Vocile se oprir la un m om ent dat, dar n urechile mele


continuau s rsune vorbele lor: cas de copii. M simeam ru.
Am mai stat acolo o vreme, apoi m-am dus s-l caut pe John.
- Am crezut c-ai plecat, mi-a spus el. Ce-ai pit?
- Mi-am rupt rochia. A trebuit s-o cos. Am putea pleca acum?
- S plecm? Abia am venit! Nici n-a nceput bine petrecerea!
Pentru mine nu mai putea exista distracie, dar am suportat
restul serii. Am dansat pn am obosit. Am but limonad, am
mncat, i cnd John a vrut s m srute, i-am spus:
- J o h n , am obosit.
- Plecm curnd. Nu este nici ora dousprezece.
Atunci, am izbucnit:
- A vrea s plec. Am auzit la garderob pe una din fete cum
spunea c sunt de la casa copiilor. A fost oribil.
El m-a lsat s-i plng pe umr, apoi mi-a ters ochii.
- Nu te lsa rnit de vorbe, draga mea. Sunt fcute de
oameni.
- Dar sunt adevrate.
- Curnd, nu vor mai fi. Ce vei face, Tiny? Te-ai hotrt?
Da, vreau s fiu asistent.
- Grozav! Vei rmne n Birmingham? Te-ai nscris?
- Nu, John, va trebui s discut cu tata i mama Croft.
Era ceva ridicol ce aveam de gnd s spun. M hotrsem deja
unde voiam s nv. Dar nu i-am spus nimic lui John. Nu venise
m omentul. I-am ntins obrazul s m srute. M facea s m simt
bine.

Capitolul 2

A treia oar cnd am refuzat o invitaie a lui John, acesta i-a


scris familiei Croft, rugndu-i s m ajute s-mi bag minile n
cap. ntr-o duminic dimineaa, mama Croft m-a oprit dup
micul dejun s-o ajut cu vasele, apoi cnd a vzut c-am terminat
i ultima farfurie, m-a ntrebat:
- Edwina, nu-i mai place John chiar de loc?
- Sigur c-mi place, am spus eu, nchiznd ua dulapului.
Apoi m-am ntors cu faa spre ea: de ce ntrebi?
- Cred c l-ai dezamgit.
La dans, atunci, la Rugger. Se tot ntreab dac te-a suprat cu
ceva.
Dac n-o lmuream, avea s m agaseze cu ntrebrile, s
ncerce s m fac s m rzgndesc. Iar dac i-a fi explicat,
m-ar fi considerat nerecunosctoare. Am fixat ndelung
calendarul de pe peretele din buctrie, nct literele stacojii

24

HILLARY NEAL

s-au multiplicat, iar iarba verde crescuse i pe acoperiuri cnd


am micat capul.
- Nu are nici o vin, am spus n cele din urm. Nu el este
vinovatul, este acea blestemat rochie...
- Edwina!
- Bine... mi pare ru. Dar n-am suportat ca Virginia Harting
i prietenele mele s m numeasc orfan crescut de mil.
Minile grsulii ale mamei Croft ntinse dup un prosop cu
care s tearg cetile de ceai rmaser un m om ent n aer, apoi
continu:
- Cum i-au spus, draga mea?
- i-am spus cum. Eram aezat la un col al mesei bine
curate i i-am explicat. Cnd am terminat, am ridicat privirea.
Crezi c fac mare zarv pentru nimic?
- Nu, nicidecum. Mama Croft cotrobi n sertarul mesei,
scoase pachetul, i aprinse o igar, din care trase un fum din
care se vedea c este lipsit de experien, strngnd din ochi.
tiu cum te simi, draga mea. Numai c asta nu-i d dreptul s-i
faci i pe alii s sufere.
- Pe alii?
- Pe John.
- Dar sunt attea fete cu care ar putea iei. tiu c par
ncpnat, dar...
- Ar trebui s fii ncntat c te-a ales pe tine i nu pe altele.
Cred c John ine mult la tine. Chiar vrei s ias cu altcineva?
Sau s se in departe de tine?

SUB ACELAI ACOPERI

25

Muncete mult, are dreptul s se i relaxeze puin.


- Poate c are. Dar eu nu mai vreau s mbrac acea rochie, iar
alta nu-mi permit. Nici s nchiriez una...
- Nu te-ai gndit s-o vopseti? Mama Croft stinse igara.
Nu se gndise c i vopsit avea s fie tot rochia Virginiei
Harting, din punctul meu de vedere, i o mare umilin pentru
mine.
- Nu, ar fi pcat. Ce-ar fi s i-o dau lui Marnie? Va avea nevoie
de o rochie de Crciun.
- Cum crezi, draga mea. Mama Croft m privi printre gene.
Nu vrei s te duci, aadar?
- A prefera s nu m duc.
- Nu te pot fora. Dac a fi n locul tu, i-a scrie lui John
spunndu-i c nu am nimic cu el. Bieii de vrsta lui pot fi rnii
foarte uor n amorul propriu...mai ales cnd...dar mai bine s
fim gata pentru capel, nu crezi?
N-am mai discutat aceast problem. Nici John nu mi-a
rspuns la scrisoarea n care-mi exprimam scuzele. Am mai
primit o invitaie de la Mark Tait.
Tocmai reuisem s fac partea mea de sritur ntr-un plonjon
dublu n u m it" nger pe spatele calului" cnd Mark m-a tras pe
treptele care ieeau din ap i privindu-m lung mi-a spus:
- Ai vzut c n-a fost att de greu? Apoi m-a ntrebat: ce vei
face mine dup-amiaz?
- Smbt? Nimic special. Probabil voi veni aici. De ce m
ntrebi?

HILLARY NEAL

26

Mark m inea de mn.


- Nu vei veni, Edwina, pentru c vei merge cu mine.
- Adevrat? Mi-am retras mna, nevrnd s observe c
tremuram. Unde s merg? Mi-a fost greu s par indiferent.
- Ai fost vreodat la o curs de maini? Este destul de dur, e
adevrat. Merg cu maina i am nevoie de un nsoitor.
M-am gndit imediat. Pn acum reuisem s-i ascund unde
locuiesc. Nici el nu mi-a pus prea multe ntrebri.
Ne-am putea ntlni la Bastille. Mark nu m privea cnd mi
spunea asta, ci urmrea copiii care fceau salturi n piscin.
Cred c ai ti nu se supr, nu?
Eu am roit.
- Aa i spunei locului?
- Godwin Homes? El mi zmbi; care este problema, Edwina?
- De unde tii c locuiesc acolo? Cine i-a spus?
- Am legturile mele. Nu este un secret, nu? Te iau de acolo
sau nu?
- Nu, am spus eu cu mult hotrre. Ne vom ntlni la Green.
La ce or?
- La dou i jumtate e bine?
-

Dac voi putea, am nceput eu. Va trebui s cer

permisiunea, tii prea bine. Vor vrea s tie la ce or m ntorc.


Mark se ncrunt uor.
- Dumnezeule, de unde s tiu? Se term in pe la cinci, dar
apoi tii cum este. Nimeni nu se grbete. Conteaz ?

SUB ACELAI ACOPERI

27

- Conteaz, sigur c da! Am promis c voi avea grij de cei


mici n timp ce familia Croft va iei. Mai am i leciile de biologie
i altele.
- Foarte bine. El zmbea. Relaxeaz-te, fetio. Dac te aduc
napoi pe la ase, e bine?
- Cred c da. Dar unde mergem? M vor ntreba.
- La Hopwas, lng Tamworth. Nu este departe.
Mai erau i alte ntrebri pe care mi le va pune mama Croft,
eram sigur.
- Cine mai merge, Mark? Dintre fete.
El ncepu s rd.
- Trebuie s fii pzit?
- Nu chiar. Simeam c faa mi arde din nou. Dar ar fi mai
simplu dac a putea da nite nume...aa trebuie...
- Edwina, maturizeaz-te! Spune-le doar c mergi cu mine.
Au auzit de tatl meu, asta va fi de ajuns. Ce orgii i imagineaz
c se pot petrece la cursele de maini?
Fcea ca totul s par foarte simplu. Att de simplu, nct
atunci cnd am plecat, n-am spus nimic acas, ca i cum m-a fi
dus la bazin. Era prima oar n via c m purtam astfel i m
simeam teribil de vinovat cnd Mark veni s m ia de la Green.
El deschise portiera, zmbind:
- Asta nseamn c te-au lsat s vii? Fr mpotriviri?
- Nu tiu. Am venit, asta-i tot. M cred la bazin. Va trebui s
mrturisesc cnd m voi ntoarce.

HILLARY NEAL

28

- Ce poate fi mai nevinovat dect un eveniment sportiv n


aer liber?
- Ce main este asta? am ntrebat eu, privind teribila main
sport.
- Este ceva special, marca Tait. Eu i spun Fred. Este un
Austin cu m otor Ford, de aptezeci i doi. Tu ns, va trebui s te
achii de sarcina care-i revine.
- Ce sarcin, Mark? am ntrebat eu clipind des de cteva ori.
El a nceput s-mi explice.
- Nu lum pasagerul din dreapta doar pentru distracie.
Maina ar fi mai uoar fr el. Va trebui s sari n sus i-n jos n
funcie de ct de accidentat este terenul. Altfel nu exist
traciune dac este mult noroi. i va fi, aa este ntotdeauna.
Face parte din distracie.
- N-ar fi mai indicat un brbat pentru asta?
- Un brbat este prea greu. i apoi, celor mai multe fete le
face mare plcere.
- Asta nseamn c ai nevoie de mine cu adevrat?
El m privi lung.
- Sincer? Nu. Dar mi-am dorit s vii. Ar fi trebuit s pori
pantaloni.
- Nu m-am gndit la asta. De fapt, nu am pantaloni, am
adugat eu. Ba am o pereche veche de blugi cu care lucrez n
grdin. Oricum, nu mi s-ar fi dat voie s ies mbrcat cu ei din
cas. Mama Croft ar fi fcut un atac de cord!
- Mama Croft?

SUB ACELAI ACOPERI

29

- Da, mama adoptiv.


Mark mi arat c deja ne aflam la locul de^ ntlnire al
mainilor. O fat cobor dintr-o alt main, venind spre noi.
- Salut, Mark! Vd c nu ai nevoie de mine de data asta!
Nu era nevoie de prea mult inteligen s vezi c era
suprat.
- Nu i astzi.
L-am urmrit pe Mark, cum salut pe toat lumea. Apoi se
auzi o voce:
- Mark, te-am vzut!
- Mark, cine este fata aceea? l-am ntrebat eu.
- Nu tii? Ginny Harting.
Chiar dup ce ncepu cursa, vorbele lui au continuat s-mi
rsune n minte. Mark m-a mbriat.
- N-a fost ru pentru nceput.
- Nici n-a fost greu!
-A sta nseamn c te voi aduce din nou. Ne-am distrat destul
de bine. Vino s-i ateptm i pe ceilali care n-au ajuns nc.
Cele trei maini aflate naintea noastr aveau probleme;
numai ultima care veni dup noi ne salut.
- Era Bill Watson, zise Mark. Numai de el mi este team.
Dar eu nu-1 remarcasem pe ofer, ci pe Virginia Harting,
mbujorat alturi de el.
- Virginia vine de fiecare dat la aceste curse?
- Ginny este o mptimit. Majoritatea celor de la coala de
asistente vin aici.

HILLARY NEAL

30

Dar n clipa aceea am simit o lovitur i maina a fost


ntoars pe loc.
- La naiba! a exclamat Mark.
- Este lovit ru? am ntrebat.
- Cred c nu, dar va trebui s fim rem orcai de aici. Idioii!
Fotografii care ajunseser n dreptul nostru ncepur s
imortalizeze scena. Unul din ei spuse:
- Felicitri, btrne. Extrem de puin ntre tine i Watson, dar
tu ai avut o curs mai... curat.
- Grozav! Ai auzit, Edwina? Cred c ie trebuie s-i fiu
recunosctor pentru asta.
- Mark, mi-am amintit eu, ct este ora? Trebuie s ne
i

ntoarcem.
- Nu este cinci nc. Dar de ce-i faci probleme?
- Trebuie s gsim pe cineva s ne rem orcheze de aici, nu?
- Nu va fi foarte greu. De fapt, pentru el nimic nu era greu.
Aranjez imediat. Bill te va lua. Este vina lui c m-a lovit, nu poate
refuza. Pot lua o singur persoan.
- Nu, Mark, dac e vorba despre... dar n-am mai apucat s
termin, pentru c Mark se i dusese la cealalt main, de unde
se ntoarse mulumit; ai vzut, te pot lua...doar pe tine.
- Dar tu?
- Timpul meu nu este drmuit acum. Vor merge destui spre
ora, mai trziu. Ar trebui s te duci cu Bill, dac eti n
ntrziere. Eu trebuie s rmn s rezolv problem a mainii.
i pentru premiu.

SUB ACEIAI ACOPERI

31

Era de preferat s merg napoi spre ora ntre Bill i Virginia,


dect s ntrzii acas. Am privit-o pe Ginny, simindu-m ca i
cum mi-a fi zmbit ntr-o oglind aburit.
- V sunt recunosctoare c m luai cu voi. Trebuie s ajung
nainte de ase la Whitley Green.
Virginia ns mi zmbi ct putu de afectat.
- Te vom lsa n faa casei familiei Croft. Dup aceea, m-a
Ignorat cu desvrire, vorbind fr oprire cu Bill.
Cnd am ajuns, Bill s-a ntors spre mine.
A

- II cunoti pe John Ansdon? Provine tot de aici.


- Sigur c-1 cunoate, rspunse Ginny n locul meu, el a
adus-o atunci la dans la Rag. Probabil c ar fi adugat: iar eu i-am
dat rochia. tiam c asta va spune. Eu eram orfana care purta
lucrurile aruncate de alii.
Bill era mai bun dect ea. Dac Ginny n-ar fi fost cu noi, a fi
putut discuta cu el despre John. Dar aa, n-am putut s spun dect:
-

Transm itei-i toat dragostea mea, dac v vedei.

Mulumesc c m-ai adus n ora. La revedere, miss Harting.


Apoi am alergat spre cas fr s m mai uit napoi.

Nici nu m dezmeticisem bine cnd apru tata Croft. i ag


haina n cuier i-mi spuse:

HILLARY NEAL

32

- Mai nvei i acum? N-ar fi mai bine s te culci, fetio?


- Presupun c da. Toi ceilali s-au culcat. Numai Marnie mai
este treaz, se spal pe cap. Am nchis cartea din care nvam i
i-am spus.- de fapt, te-am ateptat.
- Adevrat?El i aprinse pipa lng emineu, apoi se ntoarse
spre mine: s-a ntmplat ceva?
-A vrea s-i fee o confesiune; nu va dura mai mult de cinci minute.
L-am lsat s se aeze comod, i am nceput:
- Este despre aceast dup-amiaz.
- Da, ai fost la bazin, nu?
- Nu, am ieit cu Mark Tait.
- i? Cum a fost?
- M-a dus la o curs de maini, la Hopwas. Trebuie s-i
mrturisesc c m-am dus fr s cer aprobarea mamei Croft.
N-am mai fcut asta nainte i presupun c n-o voi mai face.
mi cer iertare, oricum.
- Edwina, am tiut c nu te-ai dus la bazin.
Eu am deschis ochii mari.
- De unde?
- i-ai lsat costumul de baie pe frnghia din grdin.
- Cum? Ai tiut i nu mi-ai spus nimic la cin?
- Nu, fetio, am tiut c vei mrturisi tu.
Aa era tata Croft.

SUB ACELAI ACOPERI

33

A venit i clipa n care s m duc la coal singur, ca s-mi


iau rezultatele la biologie. Dup aceea, am rmas cteva clipe cu
privirile aintite spre pdurea de pini, amintindu*mi zilele n
care veneam aici cu John. M-am rezemat de unul din copaci cu
ochii nchii i am repetat ce aveam s-i spun directoarei colii
sanitare. Apoi peste mine a dat buzna un grup de ase colegi, s
m ia la o cafea la Green.
- Ce-ar fi s dm o petrecere? a sugerat unul din ei.
Chiar disear!
nainte de a-mi da seama, m-am auzit fiind de acord cu ei.
Am hotrt s mergem toi la Lynne Scott acas, pentru c era
cea mai mare. Mi-am amintit petrecerea la care am fost la
doisprezece ani, rochia pe care i-am artat-o lui John, primul lui
srut. Apoi, spusele tatlui Croft acolo, sus pe scri.
- S aducei discuri fiecare, ne-a spus Lynne. Ci vom fi?
Ne-a numrat, apoi s-a ntors spre mine. Tu poi s aduci un
biat?
- Nu tiu, am rspuns, dar voi ncerca.
- Te rog, altfel vom fi mai multe fete.
Iar eu voi fi singura fr pereche, am neles eu.
ntotdeauna voiau s fie perechi la toate aceste petreceri
organizate sporadic. De aceea, nu prea le frecventam. Dac la
vrsta noastr nu aveai un prieten, era ceva ru cu tine.
Dar nu-mi mai fceam problem e n privina asta. Curnd, ieeam
din cercul lor unde se schimbau m ereu partenerii. Nu voi mai fi
o orfan prea mult timp.

HILLARY NEAL

34

Mama Croft mi-a spus:


- Sigur c te poi duce, draga mea. Nu trebuie s ai inut
special, nu?
- Nu, o simpl rochie de var. Mi-a spus s aduc un biat cu
mine, dar...
- De ce nu-1 invii pe John?
- La el m-am gndit i eu.
- Vrei s-l sun eu?
- Nu, m descurc.
Am format numrul lui John cu atenie. Telefonul suna fr
s rspund cineva. Dup o vreme, am realizat c greisem.
Era vacan, doar!
Cnd i-am spus mamei Croft, nu s-a artat mirat.
- Draga mea, nu tii c John lucreaz de dou luni?
- N-am tiut. Nu mi-a mai scris de la dansul de la Rugger.
Unde lucreaz?
- Nu tiu nici eu, conchise mama Croft. Este clar c nu-1 poi
invita. Dar de ce nu-1 invii pe Mark Tait?
- Nu cred c l-ar entuziasma prea tare ideea unei petreceri de
puti.
Mama Croft m privi lung:
- Edwina, mi spuse ea, acum c ai trecut examenul de
biologie, te-ai gndit ce ai vrea s urmezi?
- Vreau s lucrez la spital i s i nv.
Ea a prut foarte mulumit.
- Te-ai hotrt?

SUB ACELAI ACOPERI

35

- Da, vreau s vorbesc cu asistenta ef. Iar acum, l voi suna


pc Mark. De ce s nu vin cu mine? Doar vom fi colegi de spital!
I-am telefonat, i Mark a fost foarte ncntat de invitaie.
- Foarte bine, voi veni a spus el, i-mi voi aduce i chitara.
Petrecerea a fost aa cum am plnuit noi. Mai ales cnd Mark
a nceput s ne cnte melodiile lui Johny Halliday. Ne-am aezat
cu toii pe podea i l-am ascultat. Am simit atunci pentru prima
oar c eram i eu n rndul celorlali, c fusesem acceptat.
Nu c mi-ar fi psat prea mult de ce credeau alii despre mine.
Dar oricum, faptul c eram integrat undeva mi ddea un
sentiment plcut.

Doamna Scott ne-a dat afar la ora zece. Pe hol, n timp ce-mi
legam earfa, Mark m-a ntrebat:
- La ce or trebuie s fii acas?
Mi-a inut haina s m mbrac i m-a privit lung, minile lui
ntrziind o clip pe umerii mei.
- Abia am putut s schimbm o vorb toat seara. Am putea
fkcc o plimbare? Doar jumtate de or.
De data asta, Mark luase maina tatlui lui, un automobil
toarte elegant, negru.

HILLARY NEAL

36

- M vei duce acas nainte de unsprezece i jumtate, da?


Unde mergem?
-

S bem ceva, desigur. Dup toat plictiseala de la

petrecere...
- Nu tiu dac se cuvine, Mark, s beau la vrsta mea...
N-am mai fcut-o pn acum.
Mama Croft mi mpuiase capul cu teoriile ei despre butur
i efectele ei nocive.
- Foarte bine, dac asta doreti, dar, te rog, relaxeaz-te.
Mergem la Highwayman, terasa de var. Ai auzit de ea?
Nu auzisem. Dar erau attea lucruri complet necunoscute
mie i, ca de obicei, Mark lua deciziile n locul meu. Am trecut
aadar de Sutton Coldfielcl, am trecut prin tunel i cnd am ajuns
la Shenstone W oodenend am oprit brusc.
- Iat-ne, spuse Mark. El cobor i veni s-mi deschid
portiera. Apoi a pornit naintea mea n salonul plin de lume.
M-am aezat la o mas ntr-un col, iar el s-a dus la bar.
- O s ne aduc ceva de but? 0 igar doreti?
-M tem c te voi refuza. Sunt nceptoare n toate, dup cum
se vede.
- Toi am trecut prin asta; dar poate tocmai de asta mi i
placi, Edwina, eti diferit. Da, diferit de majoritatea tinerilor.
Nu fumezi, nu bei...
Am privit peste capul lui chelnerul care ne aducea buturile.
Era John, cu chipul palid, de parc vzuse o stafie. Ne-a pus buturile
pe mas, a luat banii i a plecat fr s-mi adreseze un cuvnt.

IUB ACELAI ACOPERI

37

Mark mi urmrea reaciile.


-

Ce

ai vzut,

Edwina,

de

ai aerul

speriat?

Vreo nluc?Apoi mi-a mpins paharul spre mine. Bea, te rog


l*mi spui dac-i place.
Nu tiu ce era n paharul acela, dar era rece i dulceag, aa c
l*im but foarte repede. Dup cteva minute, cnd n faa mea
K afla un alt pahar plin, l-am but i pe acela.
- Mark, te rog s m duci acas.
- Ar fi bine s te ii de braul meu cnd te ridici.
Am urcat n main i am pornit pe drumul de ntoarcere.
Dup o vreme, intrnd pe Bentley, Mark a oprit motorul.
- Este cazul s ne lum rmas-bun cum se cuvine, nu?
Sau este ceva ce n-ai mai fcut?
Apoi m-a srutat.
- Draga mea, nu i se ntmpl nimic, nu mai strnge buzele
aia
Am ncercat s m relaxez, dar cnd srutul lui a devenit
foarte insistent, am nceput s plng.
- Iubito, sper c nu boceti, nu?
- Nu m pot abine, m simt att de ciudat...
- Este mai bine s te duc acas, nu?
(

38

HILLARY NEAL

Tata Croft m atepta n salon. Nu zicea nimic, ci doar m


privea lung.
- Am ntrziat, nu? mi pare ru...
- Edwina, tii c este trecut de miezul nopii? Unde-ai fost,
fetio?
- La Lynne Scott.
- Edwina, ai plecat de acolo la ora zece. Am fost acolo s te
iau i nu mai erai.
Am nceput s plng.
- Nu mai sunt copil...de ce nu m lsai s m maturizez?
- Asta i vrem s faci, fetio. Numai c trebuie s-o faci ntr-un
mod decent. Ai i but nu?
- Ce urt sun cuvintele acestea n gura ta!
- Cine i-a dat s bei, Edwina? Mark Tait?
- L-am vzut pe John acolo, am spus eu.
- tiu, era foarte ngrijorat din pricina ta. Ne-a telefonat.
- De ce era ngrijorat? M aflam ntr-un restaurant, doar!
Era un local unde merg oameni respectabili. Nici el n-ar fi lucrat
acolo, dac n-ar fi fost aa.
Privirea lui blnd pe care se citea o real ngrijorare, m-a
fcut s-mi dau seama c am greit.
- Tat Croft, tiu c am greit. Te rog s m ieri.
- Bine, Edwina. Vreau ns s-mi spui dac tnrul Tait s-a
purtat decent cu tine.
- M-a srutat, asta-i tot.
- Bine, Edwina, dar te rog s nu se repete.

SUB ACELAI ACOPERI

39

- Mama Croft a aflat?


- nc nu. S-a culcat devreme. Acum, du-te i ta la culcare.
Noapte bun, fetio.

Capitolul 3
A doua zi, am fost chemat la asistenta ef.
- Edwina, am aici formularul tu de nscriere. Trebuie doar
s-l completezi i s-l trimitem. Dar a vrea s te mai gndeti o
dat, draga mea, apoi s iei o hotrre. Este un pas foarte
important.
- M-am gndit destul, doamn. Am avut cteva luni la
dispoziie. Asta este ce-mi doresc.
- Consideri c vei putea fi o bun asistent?
De unde s fi tiut dac nu ncercasem?
- Nu tiu, dar m voi strdui.
- Va trebui s-i impui un regim de disciplin militar.
Adesea, te vei simi descurajat, obosit. Vei face fa?
- Cred c da.
- Foate bine. In acest caz, voi trimite formularele i vei fi
chemat curnd la interviu. i la examenul medical.

41

SUB ACEIAI ACOPERI

Sper c aa va fi. Asistenta ef trase sertarul biroului i


ncepu s caute ceva.

- Am ceva pentru tine. A, uite, este aici. Edwina, am ceva


pentru tine. i druiesc acest ceas, care s marcheze nceputul
Instruirii tale ca asistent. Mi l-a druit tatl meu cnd, ca i tine,
am pornit pe acelai drum . Pe spatele lui este gravat
"rugciunea asistentei". O vezi?
M-am dus cu ceasul lng fereastr i am citit:
"Doamne, d-mi o inim care niciodat s nu fie insensibil la
durere, o fire care nu obosete niciodat i o atingere care alin
pe toat lumea."
- Doamn, nu putei s mi-1 druii mie!
- L-am pstrat tocmai pentru a-1 drui unei tinere ca tine.
Iar tu eti prima din coal care dorete s mbrieze cariera de
sor medical. i mai este ceva ce nu i-am spus. Sora mea mic
este asistent ef acolo, la East Bromwhich.
Interviul a fost aranjat petntru a doua zi d u p - amiaz.
I-am artat invitaia mamei Croft.
- Va trebui s te prezini la vizita medical, draga mea. Vrei s
te nsoesc?
- Nu tiu. Este obiceiul ca noii elevi s vin cu prinii?
- Da, draga mea.
- n acest caz, eu nu voi face excepie.
Mama Croft m privea cu ochii strlucind.

42

HILLARY NEAL

- Vom face o adevrat srbtoare, Edwina! Iar eu voi


mbrca pardesiul cel nou!
- Eu ce-ar trebui s mbrac, mam Croft?
- Cred c tata Croft are un plan n privina ta, Edwina.
Asta nsemna c nu trebuia s-mi fac probleme.
Vineri dimineaa, la micul dejun, el mi spuse:
- Edwina, avem ceva pentru tine. Vrei s te duci s aduci
pachetul?
n hol, am vzut o serviet nou i elegant.
- Deschide-o, draga mea, este a ta.
- A mea? am ntrebat clipind des. N-am avut serviet pn
acum.
- Acum, ai. Dar deschide-o, nu te sfii.
- Doamne, ce rochie frumoas! am exclamat. i o hain
nou! Sunt ale mele? Le pot pstra?
Am nceput s plng i l-am mbriat.
- De unde le avei?
- Le-am cumprat pentru tine, draga mea. Sunt darul nostru
de desprire.
- Nu trebuia s facei acest gest. Cred c-au fost foarte scumpe.
Dup ce tata Croft a plecat cu copiii cei mici la un meci de
crichet, mama Croft m-a luat n salon:
- Edwina, trebuie s afli ceva. A venit tim pul s afli adevrul.
Cnd ai fost adus aici la noi, ai avut un plic prins de scutece i
n el se aflau 50 de lire. Asistenta ef consider c-a venit timpul
s-i spunem.

SUB ACELAI ACOPERI

43

- neleg, am spus. Mama mi-a lsat nite bani. Deci nu avea


nici o scuz, nu era o femeie srac si totui a renuntat la mine.
Cum am ajuns aici, mam Croft? Te rog, spune-mi totul, nu m
crua.
- A fost la cteva zile dup ce ne-arn stabilit noi aici. Ai fost
primul nostru copil. Ascultam tirile de la ora nou i am auzit
motorul unei maini care a oprit aici, apoi a pornit din nou.
Am auzit plnsetul unui nou-nscut. Tata Croft a ieit s vad ce
s-a ntmplat i te-a vzut n faa porii.
- Pe pmnt?
-

Da,

dar ntr-un

coule foarte

elegant,

Karricot.

Aveai scutece foarte curate i scumpe, dar erai n pericol, te


putea muca vreun cine. Te-am luat nuntru, te-am hrnit, am
anunat poliia, dar nu au gsit nimic... Mai era i un bilet n care
eram rugai s avem grij de tine.
- Dar ea de ce n-a avut grij de mine? Doar avea bani!
- Nu tiu, draga mea. Poate c te-a adus tatl tu aici.
- Iar mama s fi murit?
- Am putea gsi o mulime de explicaii, draga mea.
- Ct aveam, mam Croft?
- Nu mai mult de dou sptmni.
- nseam n c s-a dispensat de mine imediat ce a nscut!
Nu m-a vrut!
- Edwina...
- Bine, nu mai vorbim niciodat despre acest subiect. A fi
vrut s nu-mi fi spus. Eu nu te-a fi ntrebat.

44

HILLARY NEAL

- Da, draga mea, nu m-ai ntrebat. Chiar m-am ntrebat de ce


n-ai fcut-o.
- Pentru c n-am vrut s tiu. Nu tii c atunci cnd eram
mic m credeam a voastr?
- Noi n-am avut copii, iar tu ai fost o mare consolare pentru
noi.
- Vei fi ntotdeauna mama mea? Nu m pot gndi la cealalt
femeie ca la mama mea!
- Cum ai crezut c ar putea s nu fie aa? Aici este casa ta i
aici va trebui s vii des.
- Dar John nu vine.
- Da, draga mea, este adevrat, nu vine.
- De ce?
- Draga mea, cred c din cauza ta. Poate c simte...
- Ce simte, mam? Nu l-am ndeprtat pe el, totul a fost din
cauza acelei rochii...
- N-a fost rochia singurul motiv.
Poate din cauza lui Mark Tait?
- Eu in mult la John, tii asta, nu?
- Da, eu tiu asta, dar poate John nu. Edwina, ai vrea s-l
revezi?
- Sigur c da! am exclamat. Dac vrea s vin... am mai
adugat.
Mama Croft m-a mpins spre u.
- S nu te ndoieti de asta.

SUB ACELAI ACOPERI

45

Mai erau dou tinere la interviu, dar nici una nu venise cu


prinii.
Mama Croft m-a privit lung, spunndu-mi:
- Draga mea, te atept la cafeneaua din col. Ii urez succes!
Dup ce a plecat, cele dou fete s-au apropiat de mine.
- Cum te cheam? m-a ntrebat una.
- Edwina Bell.
- Eu sunt Jean Morgan, iar ea este Min Paisley. Am fost
colege la King's Edward. De la ce coal vii?
- De la Whitley Gramamar. Am privit-o pe cealalt fat care
avea chipul plin de pistrui i prul tuns scurt.
- Cred c tu vei intra prima, n ordine alfabetic. Ai emoii?
N-am mai apucat s-i rspund, pentru c am fost invitat s intru.
Asistenta ef avea un chip foarte obosit. Tot timpul ct a
vorbit cu mine, a nurubat i a deurubat capacul unui stilou
verde.
- Sper c tii ce te ateapt, nu? Munca de asistent nu
nseamn doar uniforma.
- Da, doamn, tiu.
- Foarte bine. Vei face un curs pregtitor de ase sptmni;
dac nu iei examenele finale, nu poi merge nainte. Clar?

46

HILLARY NEAL

- Da, doamn.
- Doctorul Matheson mi-a spus c eti perfect sntoas.
Aa va trebui s rmi. Va trebui s faci exerciii zilnice n aer
liber i nu ai voie s sari vreo mas. Va mai trebui s faci zilnic
baie. Iar acum eti liber, dup ce te duci s discui cu asistenta
care se ocup de elevele noi.
Am ieit fericit din coal i m-am dus s-o iau pe mama Croft
de la cafenea. De cum am deschis ua, l-am vzut pe John
mbrcat n haina de tweed, care fusese darul lui de desprire.
Sttea n spatele mamei Croft. Am ncercat s-i citesc n priviri;
nu mai era suprat pe mine, se vedea.
- Ari grozav, Tiny, mi-a spus. Ai crescut foarte mult.
Aadar, pleci?
- Da, luna viitoare, la East Bromwhich.
- Sper c vei fi mulumit acolo, este o coal bun, a zis el
fr a m privi.
Mama Croft interveni:
- Dar tu ce veti ne dai, John?
- Eu? zise el roind uor. De unde tii c am veti?
- Crezi c nu te cunosc de destul timp, dragul meu? Ei bine?
- Nu tiu, nu sunt sigur, a vrea s vorbesc cu tata Croft.
- i el abia atept s te vad; vii cu noi?
- De ce nu? E seara mea liber!

SUB ACELAI ACOPERI

47

Am urm rit cu mama Croft o pies la televizorul cel nou, n


timp ce John i tata Croft fceau o plimbare n grdin. Dura mai
bine de o or plimbarea lor i la un moment dat, ricfcndu-m,
l-am vzut unul lng altul cu minile la spate, strbtnd
ncruntai grdina.
- Despre ce este vorba, mam Croft?
Ea a ridicat din umeri.
- Nu tiu, draga mea, au ceva de lmurit.
- Ceva important?
- Da, cred c este ceva important. Eti ngrijorat, Edwina?
- Nu ngrijorat, ci preocupat.
- Ne vor spune ei, dac va fi cazul. Las-i acum s discute.
- Este legat de mine?
Ea m-a privit surprins.
- Nu cred. De ce ar fi aa?
- N-a putea spune un motiv anume, numai c... dar nu
conteaz.
- Edwina, ii mult la John?
- Sigur c da. Doar mi este prieten!
Chiar atunci cei doi revenir n cas.
Desigur, nu m-am putut abine i am izbucnit:
- Ce ai avut de discutat atta timp?
John se aez lng mine.
- Am vrut s discut cu tata Croft nainte s...m-am gndit
mult...
- La ce, John?

HILLARY NEAL

48

- La viitor, la totul... apoi se ntoarse spre mine; cred c-am


fcut o greeal. Oricum, nu vreau s m mai pregtesc s devin
medic. Nu sunt fcut pentru asta.
- i ce-ai vrea s faci? l-am ntrebat.
- Tocmai asta este problema; ceea ce vreau s fac este mai
greu dect medicina, din unele puncte de vedere. Numai c, vezi
tu, acum sunt sigur c asta vreau s fac...John mi lu amndou
minile n palmele sale i m fcu s ridic privirea spre el: vreau
s m nelegi, Tiny, nu exist cale de ntoarcere.
- Promit c voi ncerca s te neleg, am zis eu.
Dar n-a fost aa.
- Tiny, vreau s devin pastor. Nu rde. Nu al bisericii
anglicane, ci al congregaiei. A putea studia la colegiul Patton,
lng Nottingham. i se pare absurd?
- John, dar tu n-ai fost niciodat un tip religios. i n-a fi
crezut c un om ca tine...
- Ce vrei s spui, Tiny?
-

Un om ca tine, care nu s-a bucurat de dragostea

cretineasc, nici mcar n copilrie...


- Poate tocmai din acest motiv... te deranjeaz, draga mea?
M deranja cumplit, mai mult dect puteam spune n cuvinte.
Jumtate din bucuria c fusesem acceptat la Bromwhich
dispruse. Nu-1 voi mai vedea pe John n coal; era ca i cum
n-am mai avea nimic n comun.

Capitolul 4
Decizia lui John m-a afectat mai mult dect a fi vrut s
recunosc. Nu mai aveam nici o bucurie din plecarea la
Bromwhich. Imaginile pe care le anticipasem: John devenind
medic, John mbrcat n uniforma alb, nu mi le puteam terge
din minte. Nu tiam nimic despre acel colegiul Patton, i ca atare
nici nu mi-1 nchipuiam pe John acolo. Dar mai ales, nu-1 vedeam
predicnd.
n ultima zi pe care am petrecut-o n casa familiei Croft, n
timp ce m ajuta s-mi mpachetez cele dou rochii noi, orurile
i bonetele, mama Croft mi-a spus:
- Nu fi ngrijorat, i vei face prieteni acolo. Sper c nu ai
emoii sau ndoieli?
- tii, mam Croft, am fost convins c John va fi acolo, c-l
voi vedea mereu, c-i voi putea cere ajutorul...iar acum... totul

HILLARY NEAL

50

- Draga mea, nu poi trece prin via depinznd de alii s-i


rezolve problemele, sau s se integreze n planurile tale...
trebuie s te bazezi doar pe tine. Cred c John n-a realizat c te
bazai pe el.
-Nu, dar chiar dac ar fi fcut-o, ar fi continuat s procedeze
aa cum dorete s-i materializeze inteniile.
- Draga mea, dar te poi baza pe noi n continuare. Doar nu
te gndeti c pleci pentru totdeauna? Aici este casa ta, Edwina.
i tata Croft mi spusese cam acelai lucru. Dar se nelau cu
toii. Am tiut asta imediat ce taxiul pe care mi l-au chemat s-a
angajat n prima curb. Le-am fcut semn tuturor cu mna i am
simit atunci c acea cas a ieit din viaa mea. Eram pe propriile
mele picioare de acum, doar cu un geamantan cu uniforme i
dou rochii noi. tiam c vechii mei blugi vor fi reparai i splai
i vor fi pui n dulap pentru altcineva, care-mi va lua locul.
Etichetele cu numele meu vor disprea.
Noua mea camera de la coal mi s-a prut strin. Era prima
oar c aveam o camer doar a mea. Pe u, se afla o etichet pe
care sta scris" asistenta Edwina Bell".
-

Sper c-i place bleul, pentru c asta este culoarea

predom inant a acestui etaj.


Am privit ncperea cu draperii albastre i covor de aceeai
culoare i am ncuviinat:
- Da, mi place bleul. M-am gndit la rochia lui Ginny
Harting. Este o camer frumoas, mulumesc. Nu i-am mai spus
c orice camer mi s-ar fi prut la fel de frumoas.

SUB ACEIAI ACOPERI

51

M bucur, Edwina, spuse sora ef. Ai o or s

despachetezi, s-i pui uniformele pe umerae, apoi s suni


portarul s-i predai cufrul. Uite cheile tale; sunt de la toate
dulapurile i

sertarele din ncpere.ine-le mereu nchise.

Dac fac o verificare i gsesc ceva deschis, vei plti amend.


- Dar la casa Croft n-am ncuiat nimic niciodat!
- Pe aici circul mult lume, iar dac va lipsi ceva, ar fi o
situaie neplcut pentru toi.
- Foarte bine, sor, am spus.
Dup ce mi-a mai dat i alte instruciuni privind felul n care
urma s-mi duc viaa aici, sora ef mi vorbi despre celelalte
colege:
- Cred c le-ai cunoscut pe Paisley i pe Morgan, pe sora
Chui, care a venit tocmai acum din Malaya.
Dup plecarea sorei efe, o alt coleg, sora Benbow, veni s
m cheme la ceai. Era nalt, palid i cam trist.
- Le-ai cunoscut pe celalalte nceptoare? Da, colegele tale, a
adugat ea, observnd c o priveam uimit. Apoi, dup ce le-a
adunat i pe Jean Morgan i Min Paisley a pornit spre alt mas,
aflat n alt parte a salonului.
Jean Morgan a nceput s toarne ceaiul, Min Paisley ne-a
ntins couleul cu pine, iar eu i Chui ne priveam. Era mic de
statur, cu ten msliniu i neted, ca o figurin de Tanagra.
Cred c ne-am plcut de la prim a vedere. Mi-a ntins borcanul cu
gem, spunndu-mi:
- Cred c tu stai n camera de lng mine.

HILLARY iNEAL

52

- Da, am confirmat eu. M cheam Edwina Bell.


- Iar eu sunt Chui, Tan.
- Gata cu adresrile pe numele mic, de acum eti Bell, m
ntrerupse Jean Morgan. Sora mea, care este ntr-un an mai
mare, spunea c nimic nu te trdeaz mai repede dect atunci
cnd te adresezi cu prenum ele. Cred c vom avea prjituri de
trei ori pe sptmn, doar. Uite, la celelalte mese unde sunt
fetele din anii mai mari, au ecler.
Ne-am mncat pinea cu gem i ne-am uitat prin jur la
celelalte fete i la tresele pe care le purtau.
- Uite, sora mea este blonda de acolo, i-a spus Morgan.
- A fi vrut s am i eu o sor aici, s-mi spun tot ce trebuie
tiut, interveni Paisley.
Morgan se ncrunt.
- Nu fi caraghioas! Doar nu-i nchipui c ne vedem tot
timpul! Ea este n ultimul an i nu are voie s se amestece cu
bobocii.

Sala de clas prea cam goal doar cu patru eleve, dei erau
douzeci de bnci. M-am aezat cam nervoas n prima banc i
imediat a aprut asistenta tutore.

SUB ACELAI ACOPERI

53

- V voi da cteva noiuni introductive. Cnd apare asistenta


ef ntr-o ncpere, v ridicai. La fel i n faa doctorilor.
- Ca la coal, m urm ur Morgan.
- Ei bine, aceasta este clasa voastr i vom petrece destni
timp m preun n urmtorii trei ani.
-Vom avea teme pentru acas, sor? ntreb Morgan.
- DestuleVei avea nevoie i de notiele pe care le vei lua
pentru examenul de intrare n coal. Este un program ncrcat;
cred c v-a spus asistenta ef.
- i grzile cnd le ncepem? ntreb Paisley.
Sora ncepu s rd.
- Este o ntrebare care nu-i scap nici unui nceptor!
Numai dup ce ncheiai prim ul trimestru al cursului vei face
grzi. La nceput vei trece prin toate serviciile, toate
departamentele. Dac nu luai testul, vei putea da nc o dat
examenul. Dar dac se decide c nu sutei dedicate acestei
meserii, cu prere de ru va trebui s ne desprim .
Oricum, dac muncii i v comportai bine, nu vor fi probleme.
Nu v mai in mult, dect ca s vi-i prezint pe doam na Smith,
copilul Smith i pe Jimmy. Aici locuiete Jimmy, zise sora i
deschise brusc i larg uile unui dulap. Chui ls s-i scape un
strigt de team, ducndu-i speriat mna la gur. Jimmy,
scheletul, ne privea din dulap.
- V vei stura de el n leciile urmtoare. Va trebuie s-i
recunoatei fiecare oscior la examen. Sora nchise dulapul, apoi
ne conduse ntr-o alt ncpere, unde se aflau dou paturi i un

HILLARY NEAL

54

ptu de copil. ntr-unul din paturi, se afla o femeie de cauciuc


cu faa n sus.
Sora ne spuse:
- Aceasta este doam na Smith. O pacient extrem de
asculttoare. A fost ars, scldat, a avut friguri, dar a trecut cu
bine de ele. Este din polietilen, o putei hrni i s-i facei
injecii. Copilaul Smith nu este la fel de asculttor. Iar acum, v
rog s v mbrcai uniformele, s vd dac tii s le purtai cum
trebuie. Putei pleca n camerele voastre. Avei douzeci de
m inute s revenii mbrcate corect.
Dar ntruct noi venisem din direcie opus, ne era destul de
greu s ne orientm. Morgan a decis c toate drumurile trebuie
s duc la Roma, aa c a luat-o pe primul coridor.
A btut la ultima u de pe coridor i de acolo i-a rspus chiar
Mark Tait; aadar, ne aflam n zona rezervat rezidenilor.
Acesta tocmai voia s-i manifeste indignarea c-a fost deranjat de
nite boboci, dar vzndu-m a exclamat:
- Edwina! Eti n primul an? Ce bine! Te voi scoate n ora.
- Deocamdat, dac suntem surprinse stnd de vorb cu
tine, nu ne va fi prea bine. Arat-ne repede pe unde trebuie s-o
lum, Mark. Trebuie s ne mbrcm n uniform, ca s fim
vzute de sora ef.
- n acest caz, o luai napoi pe acest coridor, apoi la stnga,
trecei de centrala telefonic i de uile de sticl.
- Mulumesc Mark, sper s ne mai vedem.
- Te caut eu, Edwina.

SUB ACELAI ACOPERI

55

Pe scri, Paisley m-a ntrebat uimit:


- E un prieten de al tu? Nu ne-ai spus nimic E teribil, tipul!
- Am uitat de Mark, pentru c am avut alte probleme la care
s m gndesc, am mrturisit eu.
- Cum s uii c l cunoti pe Mark Tait?Tatl lui este cel mai
bun chirurg.
Am ajuns n camere i ne-am mbrcat uniformele. Chui, cu
tenul ei msliniu, arta superb.
Deodat, ea m-a privit curioas.
- Bell, la ce te gndeti?
M-am gndit c era foarte atent i o fin observatoare. Va fi
o asistent bun, am reflectat.
- M gndeam la un prieten, i-am mrturisit, va intra n
rndul clerului.
- Devine preot?
- Nu, predicator.
- i nu se poate nsura?
M-am concentrat asupra bonetei pe care trebuia s mi-o fixez
cu mai multe ace, ca s nu cad.
- Ba da, dac dorete, desigur.
Chui izbucni n rsul ei cristalin.
- Sunt sigur c va dori, Bell.
Am pornit spre sala de clas. Eram n ntrziere.
- Nu trebuie s uitai nici un moment, le spunea sora ef
celor dou care ajunseser naintea mea i a lui Chui, c regula
acestui spital este ca medicul s nu vad o pacient dect n

56

HILLARY NEAL

prezena asistentei. Vei schimba orurile n fiecare diminea,


apoi v ntoarce n camere i v mprosptai, dup munca grea
pe care o depunei nc de cum rsare soarele. Putei trimite opt
oruri pe sptmn la splat, dou sau trei bonete i manete.
Iar acum, a vrea s vd ce are fiecare prin buzunare.
Celelalte nu aveau dect batistele, eu aveam i ceasul druit
de asistenta efa de la coal. Sora ef ne-a enum erat lista de
obiecte pe care o asistent le poate purta n buzunare.
Deodat, se opri:
- Asculi ce v spun, sor Bell? Poi sugera vreo alt pies de
echipament care n-ar trebui s v lipseasc? Ea zmbi citind
mesajul scris pe spatele ceasului.
- Spune-Ie i celorlalte, sor.
" O inim care nu se mpietrete niciodat... atingere care nu
doare..." presupun c nu multe persoane au asta.

- Totul se poate atinge... sor... i trebuie s se ating...dac


vrei s fii o asistent bun. Nu este de-ajuns s fii inteligent sau
bine pregtit, dac nu ai mil pentru pacient. Ai grij s obii tot
ce este scris aici, sor, mi spuse ea napoindu-mi ceasul.
Cnd am ajuns la etajul n care se aflau camerele noastre,
Chui m-a privit lung:
- Va veni s te vad acest preot?
Am fost luat prin surprindere a doua oar n aceeai zi de
perspicacitatea ei.

SUB ACEIAI ACOPERI

57

- John? Nu tiu...Poate este prea ocupat... Va fi la


Nottingham.
- Cum arat?
Mi-era greu s-l descriu.
- Un om obinuit, numai c are prul rou.
- Doar nu ncerci s spui c te gndeti la altul i nu la Mark
Tait? Bell, nu eti chiar aa nevinovat cum pari!
- Nu mai cunosc alt brbat n afar de ei doi. Ei bine , mai
cunosc unul, dar este prea btrn s v intereseze. M gndeam
la tata Croft.
- Nu fi aa de sigur, zise Paisey, mie mi plac brbaii maturi.
Chui i aez mna pe braul meu, observnd c eram cam
iritat. M mpinse spre camera mea, nainte de a apuca s le
rspund celor dou.
-

Trebuie s nvei s te controlezi, mi spuse ea.

Te-ai suprat, nu?


- Nu m-am suprat, doar mi-am pierdut cumptul. Se pare c
sunt cam obosit.
- Mine va fi o zi i mai grea. Noapte bun, Bell. Doar nu eti
nefericit!
Am scuturat din cap.
- Nu sunt nefericit. Noapte bun, Chui, fii binecuvntat.
Ajuns n camera mea, n-am p utut s adorm imediat.
Aveam attea de gndit! Mi-am amintit c nu sunasem la familia
Croft, s le spun c totul este bine. O voi face mine la prima or.
Ceasul cel mare btu chiar atunci ora dousprezece i l-am

58

HILLARY NEAL

perceput ca pe pendula din casa Croft. Mi-am spus atunci c


m-a fi simit mai bine dac a fi simit respiraia regulat a lui
Marnie n ncpere sau pe tata Croft trndu-i picioarele prin
faa uii noastre.

Capitolul 5
Primele trei sptmni ale cursului de pregtire au trecut
repede, chiar n vitez, aa cum trec stlpii de telegraf n mersul
trenului. Programul foarte ncrcat nu ne lsa timp s ne gndim
la lumea de afar.
n fiecare diminea, primeam instructajul fcut de sora efa,
creia toat lumea i spunea Tut, apoi directoarea colii ne inea
cursul de etic sanitar, d u p - amiaza ne ocupam de doam na
Smith, pe care o mbrcam, o hrneam i schimbam scutecele
copilului Smith, sau studiam scheletul lui Jimmy. Serile ni le
petreceam recapitulnd ce nvasem n cursul zilei, iar dup ce
terminam, ne adunam ntr-una din camere s bem ceaiul i s
mai schimbm impresiii.
n cea de a treia vineri stteam pe patul lui Chui i ne
plngeam una alteia. Testul practic ne cam luase prin
iurprindere.

60

HILLARY NEAL

- Cred c n-o s nv niciodat s fac colurile aternutului


cum trebuie, ne spuse Paisley. Am dou mini stngi, cnd
trebuie s fac asta. Dar, de fapt, ce conteaz? Scopul nostru este
s facem patul s fie confortabil i nu s transformm pacientul
ntr-un pachet de Crciun.
Morgan i ddu ochii peste cap.
- S-i spui asta lui Tut! Eu am fcut-o. Rspunsul ei a fost c
acest confort fizic despre care spui nu este de-ajuns, c pacientul
trebuie s se i relaxeze.
Eu n-am auzit ciocnitul n u, dar Chui l-a auzit. S-a dat
repede jos din pat i i-a deschis surorii Tut. Ne simeam cam
ciudat, aa cum eram, mbrcate n cmile de noapte i n
papuci, cu chipurile strlucind de uleiul de noapte al lui Chui.
Dar lui Tut nu-i ps. i ceru scuze c ne-a deranjat, apoi
ne-a spus s ne aezm la loc i a acceptat s bea ceaiul cu noi.
Ne ntrebam ce cuta n camerele noastre la ora aceea; nu
mai venise pn atunci. Am ndrznit:
- Sor, ai venit pentru rezultatele testului?A fost att de ru?
Ea a zmbit i a pus pe mas ceaca de ceai.
- Da, pentru testul practic am venit. Dar toate ai fost foarte
bune. Directoarea colii este foarte m ulum it de voi.
Paisley btu din palme:
- Asta nseamn c de acum nainte vom putea lucra i n
saloane?
- Da, tocmai asta voiam s v spun. De mine dup-amiaz
vei merge n saloanele n care nu sunt asistente d e - ajuns.

SUB ACELAI ACOPERI

61

Sora Bell la salonul apte, Chui la salonul copiilor, Morgan la trei


$1 Paisley la internri. Foarte bine! exclam tot ea. Esj.e timpul s
v retragei n camerele voastre. Noapte bun.
Chui nchise ua n urma ei, rezemndu-se de ea fericit.
Noi toate o invidiam i i fceam cunoscut acest lucru.
Aripa copiilor era locul n care ne doream toate s ajungem.
- Dar ce este salonul apte? am ntrebat eu ngrijorat.
Morgan, tii cumva?
-

Ai avut noroc. Este salonul de chirurgie brbai.

Exist acolo nite indivizi drgui n convalescen care te vor


ajuta s-i ngrijeti pe cei grav bolnavi... tii tu...
Eram uluit.
- Salon de brbai? O, nu!
- Ce gseti ru n asta? Sora mea spune c brbaii sunt
pacieni mai buni i mai asculttori dect femeile. Uite, vezi, eu
am fost repartizat la secia medical femei. Pariez c sunt acolo
nite vrjitoare btrne, care se vait tot timpul. Apoi se ridic,
mai mormi ceva despre bombele sexy care vor distrage atenia
brbailor, dup care plec. Am rmas singur cu Chui. I-am spus
i ei noapte bun, adugnd:
- Ai avut dreptate, tu eti cea norocoas.
Ochii ei mari negri se luminar de bucurie.
- i cnd te gndeti c-am reuit s trecem de test! M simt
att de eliberat! Nu-i vorb c mai avem testul de teorie, iar eu
nu cunosc foarte bine limba. Tot m corecteaz tot timpul.

62

HILLARY NEAL

- Mi se pare mai important s tii ce trebuie fcut n caz de


hemoragie, dect s tii s rosteti cuvntul corect, am linitit-o
eu.
Sora de noapte a intrat tocmai atunci.
- S-a dat de mult stingerea, fetelor!

M aflam mpreun cu Tut n faa salonului apte i eram cam


speriat. Prin ua de sticl vedeam cele dou rnduri de paturi;
fiecare era corect fcut, cu ptura nvelit n cearaful cu
colurile ndoite. Artau foarte ngrijit, dar eram prea agitat ca
sa m mai pot bucura de acel spectacol.
- Nu are sens s fii nervoas, copil, mi-a spus Tut. Stai aici,
s-o gsim pe asistenta ef de pe etaj. Ne ateapt.
Deodat, apru Mark vorbind i rznd cu o tnr blond,
nalt, n uniform albastr. A salutat-o pe Tut, iar mie mi-a fcut
cu ochiul, dup care a intrat n lift. tiu c roisem pn n vrful
urechilor, cnd Tut a spus:
-

Sor Barrett, i-o predau pe eleva Bell, care a fost

repartizat s lucreze aici pn la ora cinci. N-o lsa s piard nici


un moment.
- Foarte bine, Tut, voi avea grij de ea. Era o tnr nalt,
despre care nu se putea spune c este frumoas, dar avea un

SUB ACEIAI ACOPERI

63

zmbet minunat. Dup plecarea lui Tut, m-a luat de bra,


spunndu-mi:
- Fetio, n-o s i se ntmple nimic ru aici. Punei manetele
n dulapul de acolo i verific dac salonul este n regul pentru
primirea vizitatorilor.
- Este zi de vizit?
- Draga mea, de ce crezi c au asistentele liber smbta seara?
Suntem doar noi dou aici, pn se ntoarce sora Benbow de la
autoclav.
Mi-am amintit de ea; era o tnr care ne oferise ceai n prima
noastr zi de lucru n spital. Avea un chip posomort i gndul
d trebuia s lucrez cu ea nu-mi ddea prea mari sperane.
Sora Barrett continua s vorbeasc:
- Verific dac paturile i noptierele sunt curate i ordonate,
c nu este nimic pe ele. Apoi putem ncepe pregtirea mesei.
N-ar fi trebuit s-mi fac attea probleme.Totul mergea foarte
bine. Brbatul aflat n prim ul pat mi zmbi:
- Bun, frumoaso. Semna puin cu tata Croft. Toi ceilali
mi-au zmbit cnd am trecut printre ei, sau mi-au fcut semne cu
mna. Muli dintre ei purtau cti la u re c h i,fiind prea atrai de
jocul de crichet ca s mai observe c apruse o asistent nou.
n captul opus al salonului se afla un brbat, care semna
teribil cu un conductor de tren. mi fcu semn, iar eu cu
genunchii trem urnd, m-am ndreptat spre el. Nu tiam la ce m
puteam atepta. Dar om ul nu voia nimic. mi fcu semn cu
ochiul, spunndu-mi:

HILLARY NEAL

64

-Eti prima oar aici, fetio? Nu-i face griji. Sunt n salonul
sta de trei luni. Dac nu gseti ceva, vino repede la mine i-i
spun eu unde se afl. Bine? Am ridicat privirea i am vzut
eticheta de la capul patului. Pacientul se num ea GrifFin.
- Mulumesc, dom nule Griffin, aa voi face.
- Spune-mi Griff, ca toat lumea de pe aici. Acum bnuiesc c
trebuie s tai pinea pentru micul dejun.
- Nu tii cam ct ar trebui s tai? l-am ntrebat eu.
El a msurat salonul din priviri.
- Suntem douzeci i opt de pacieni, cred c cele ase pini
vor fi d e - ajuns.
Mi se prea o cantitate uria de felii pe care trebuia s le ung
cu unt. Iar n casa Croft n-am tiat pine niciodat. Oricum, pn
a venit Benbow tiasem mare parte din ea.
- Ar fi trebuit s tiu, ncepu s bombne, dndu-i ochii
peste cap. Ne-au trimis o nceptoare. Ce faci aici?
Eu am clipit repede.
- Tai feliile de pine i le ung cu unt.
- Asta pot s vd i singur. Dar de ce ai nchis ua?
Poate pacienii strig dup ceva i tu nu auzi. Nici nu tii c-au
nceput s vin vizitatorii. La patul lui Griffin sunt deja patru.
Pe doi i-am trimis la plimbare.
- mi pare ru, sor, nu m-am gndit...
- tiu c nu te-ai gndit, m maimuri Benbow. Voi, bobocii,
n-o facei niciodat.

SUB ACELAI ACOPERI

65

Ar fi fost bine s-i amintesc chiar atunci c nu de mult i ea


fusese boboc, dar nu era "strategic" Am ntrebat-o:
- Ce mai este de fcut, sor?
Ea abia atepta s-i exercite autoritatea

asupra unui biet

boboc i se folosi din plin de acest m om ent pentru a-mi da o


serie de ordine.
- Adun buchetele de flori i oule i tot ce-au mai risipit
vizitatorii prin salon. O, cnd vd ce dezordine au lsat n urm,
nu pot s nu m ntreb ce mizerie o fi prin casele lor. Dac vreun
pacient cere s-o vad pe sora ef, spune-i c urmeaz s vin n
cteva minute. Iar acum o s sun la sonerie pentru c este timpul
s plece toi. Au stat destul. i suflec mnecile i ncepu s sune
din clopoelul de alam, aflat chiar deasupra radiatorului.
Nu era un nceput prea bun, mi-am spus.
Dar cnd am ajuns la patul lui Griffin, cu braul plin de flori
i cteva pungi de ou, el mi-a zmbit:
- Te-a alergat vrjitoarea de Benbow, nu? N-o lua n seam,
fetio. Ce faci cu astea?
Am ridicat neajutorat din umeri.
- Nu am nici cea mai vag idee ce a putea face. Am sperat
c-mi vei spune.
- Florile merg n cnile din baie pn va avea cineva timp s
le aranjeze n vaze. Oule i restul mncrii merg la frigider.
- Am neles, am spus eu. V mulumesc.
Sora Barrett discuta cu un grup de vizitatori pe hol cnd eu
duceam pachetele cu mncare spre buctrie. Am observat c n

HILLARY NEAL

66

frigider se aflau suporturi speciale pentru ou aa c le-am


aranjat cum mi s-a prut mai bine. M-am amuzat chiar,
aezndu-le dup culoare: la nceput cele albe, apoi cele
maronii, amintindu-mi cum m necjea John . M-am ntrebat
dac era pregtit s se duc la colegiul Paton i dac ar fi trebuit
s-l vd nainte de plecare. Visam cu ochii deschii, cnd a intrat
sora Barrett.
- Aranjeaz cruciorul, s servim ceaiul, sor. Au plecat toi
vizitatorii de acum. Nu exist diete speciale n acest salon.
M privi lung, spunndu-mi:
-

Uite, o s tai eu prjitura cu fructe n locul tu.

Sora Benbow a strns florile i pachetele?


- Nu, sor, eu le-am strns.
Ea s-a dus spre dulap.
- Bine c au adus multe ou. Dar am uitat s-i spun c
trebuie s scrii numele pe pachetele de mncare i pe pungile cu
ou. Pacienii sunt foarte mofturoi. Unora li se aduc ou de la
propriile lor gini i le cer exact pe acelea.
- mi pare ru.
- Nu-i nimic, sor. S tii pentru viitor. Unii vor ou albe, alii
doar maro.
- Dar este dovedit c unele sunt mai bune ca altele? am
ntrebat-o.
Ea a nceput s rd; prea mult mai tnr cnd rdea.
- Nu, cred c este doar un efect psihologic. Culoarea cred c
le mrete apetitul, att. Probabil cei care vor ou maro s-au

SUB ACELAI ACOPERI

67

sturat de albul caracteristic al spitalului. Ct despre cei care le


prefer pe cele albe, nu tiu ce s spun.
A renceput s taie cu gesturi sigure prjitura cu fructe, aa
cum am vzut-o de multe ori pe mama Croft fcnd. Asta mi-a
amintit de altceva.
- Le-am putea pune nite sos de afine, am sugerat eu.
- E o idee bun, s tii. De ce nu mi-o fi venit mie? O s-o
ntreb pe sora ef dac putem face asta vinerea viitoare. Sau ar
fi bine s-o pui n cutia de sugestii. Dar unde este sora Benbow?
La scurt timp, Benbow i fcu apariia cu cnile mari de ceai,
pe care le aez pe crucior i fr o vorb, ncepu s mpart
ceaiul. Eu am nsoit-o, servindu-i pe bolnavi cu gem. N-a spus
nimic pn am terminat de servit , dar apoi a ridicat ochii n
tavan spunnd:
- Nu tiu ce vrei s pui n cutia de sugestii, dar iniiativele
bobocilor nu prea au anse. Iar asistenta ef le-ar putea lua
chiar drept impertinen.
Pentru c nu-mi venea nici o idee de ce ar fi trebuit s-i
rspund, m-am uitat la ceas i i-am spus:
- Mai este ceva de fcut? Este trecut de patru, paturile sunt
aranjate... aici m-am oprit.
- Ce este? m-a ntrebat ea.
- N-am scris num ele pe buchetele de flori.
- Ar fi trebuit s-mi imaginez c, mcar din bun-sim te-ai
gndit c vor fi probleme. Fiecare pacient va spune c trandafirii
roii sunt ai lui... Benbow bodogni aa o vreme, predicnd

68

HILLARY NEAL

despre lenea bobocilor,lipsa lor de ndem nare i altele... Dar n


salon am observat c n timp ce ea predica ncontinuu, pacienii
mi zmbeau cu nelegere. Nici unul nu va ti vreodat ce mult
bine mi-a fcut ncurajarea lor.

Dup ceai, ne-am ntins pe patul lui Morgan, s schimbm


impresii. Cu cteva zile n urm, ne fcusem planuri s mergem
s srbtorim victoria, dar acum am realizat c eram prea obosite
pentru asta, aa c am renunat. Ne dureau picioarele. Paisley se
lamena cel mai tare:
- Mi-am nchipuit c va fi greu, dar a ntrecut orice ateptare.
Accidente. Sinucideri. Poliie. Femei cu copii care se necaser cu
diferite obiecte i nu mai puteau respira. Iar eu care n-am vzut
o traheotom ie...
Morgan rdea de ea.
- Eu am

curat i sterilizat echipam ente toat d u p -

amiaza. Probabil am i fcut dermatit ocupaional de acum.


Chui era fericit. Copiii ei, cum le spunea, fuseser toi foarte
drgui.
Morgan mai avea de povestit:
- Femeile sunt paciente imposibile. Te las s treci de ele,
apoi cnd ai ajuns la cellalt capt al salonului, ncep s urle:

SUB ACELAI ACOPERI

69

sor, sor.. Tu vii n fug, iar cnd ajungi la patul ei i spune:


"vrei s-mi pui mine o scrisoare la pot?" Cred c e de o mie
de ori mai bine la salonul brbailor!
Tocmai voiam s ncep s povestesc i eu cnd o asistent
btu la u.
- Sor, eti cutat la telefon. Un domn..
Era John.
Am exclamat uimit:
-Mi s-a spus c sunt cutat de un dom n, dar nu mi-am
nchipuit cine ar putea fi acela!
- Da, presupun c nu este un titlu pe care s-l merit.
- Oh, John, m bucur aa de mult c ai sunat! Cu cteva
minute n urm, erm complet epuizat dar acum...am fost de
serviciu la un salon toat d u p - amiaza.
- n acest caz, nu cred c vrei s vii la plimbare.
- Cu tine? Cine m-ar putea opri? M-am uitat la ceas; era
aproape ase i Tut ne spusese c putem sta pn la zece.
Sigur c vin!

Chui ieea din camera ei mbrcat cu haina tocmai cnd


nchideam ua. A fost surprins s m vad.

70

HILLARY NEAL

- Parc spuneai c eti prea obosit ca s mai iei. Bell, ce


zici, mergem mpreun undeva?
I-am explicat unde m duceam.
- Dar ai putea s vii i tu. Sunt sigur c pe John nu-1 va
deranja.
- Vorbeti despre preot?
- Da, despre el.
- Atunci... nu pot veni. Ce i-ai putea spune? Vom iei
m preun n alt sear, fr el.
- Bine, Chui, aa vom face, am zis eu. Vor mai fi ocazii.
Chui a pornit spre scara care ducea la ieire, unde m atepta
John. I-am vzut claia de pr rou de acolo de unde m aflam.
Am rmas cteva clipe privindu-1, pentru c-1 gseam foarte
schimbat. Prea matur, mai slab i palid. Apoi am realizat din ce
motiv.
- Este un costum nou, John? Foarte elegant.
El a ncuviinat.
- Cred c este cam sobru pentru mine. Dar trebuia s am un
astfel de costum, avnd n vedere meseria pe care mi-am ales-o.
I-am spus:
- Dar de ce trebuie preotul s arate sobru? De aceea, muli
oameni au reineri n faa religiei.
- Aa crezi? Aa crezi Tiny? m ntreb el prinzndu-m de bra.
- Poate nu n totalitate, numai c unele servicii sunt att de
deprimante.
- Poate solemne, nu deprimante. Este o diferen.

SUB ACELAI ACOPERI

71

- Care este diferena, Jahn?


Ne-am plimbat la bra prin parc, iar el mi-a explicat diferena.
Nu cred

c am

ascultat cum

se cuvine

spusele

lui.

Mi-era de-ajuns s fiu cu el, s nu m mai simt singur n lumea


asta ciudat. Dac nu mai eram n familia Croft, mcar ne aveam
unul pe cellalt.
Cnd s-a lsat ntunericul i s-au aprins luminile, strzile din
jurul parcului s-au luminat dintr-o dat, scldate ntr-o lumin
glbuie. Ne-am aezat pe o banc la marginea lacului, iar el m-a
prins dup umeri.
-T in y ...
- Da, John.
- Ar putea s treac o lun sau chiar mai m ult pn ne vom
revedea. tii... seminarul...
- Da, tiu. Simeam rcoarea serii. Poate dac ne-am ntlni
pe un teren neutru, s zicem?
- Care s fie acela? Ashby? John m-a tras mai aproape de el.
Da, poate vom reui, dac i tu vrei asta.
- Sigur c vreau, nu ne putem pierde aa.
- Nu iei cu altcineva?
- Cu cine, de exemplu?
A fost o ntrebare stupid.
- Te referi al Mark Tait?
M-am nfuriat.
- Cum poi gndi o astfel de enormitate? Sunt boboc i nici
nu avem voie s ieim cu rezidenii.

72

HILLARY NEAL

- Bine, Tiny, nu te supra. Las totul n seama ta. Ne vedem


dac doreti. Iar dac nu... voi nelege c...Tiny...a trecut atta
vreme de cnd am fcut asta prima oar...John mi-a ntors capul
spre el i m-a srutat de cteva ori. Dac n-a fi fost n criz de
timp, poate c am fi rmas acolo srutndu-ne mai mult timp.
Dar m-am ridicat repede.
- John, trebuie s plec.
- Aa de repede? Foarte bine, dac nu vrei s nclci regulile
impuse unui boboc al colii de asistente medicale.
- Vorbeti parc ai fi la confesiune. M-am ntors spre poart,
dar el voia s m rein. Nu tiu dac ne penalizeaz cumva dac
greim, poate ne dau afar pur i simplu. Oricum, nu vreau s
aflu ce mi se poate ntmpla. S mergem.
Am pornit din nou, mn n mn. Cnd ne-am apropiat de
intrarea spitalului, ceasul de la intrare tocmai btea ora zece.
John m-a mai srutat o dat, apoi am intrat. n hol, unde un grup
de rezideni sttea de vorb, unul exclam:
- Puteam s jur c este Ginny Harting a noastr!
Cnd am intrat n camer, am gsit-o pe Chui facndu-mi patul.
- J u r c-o s-mi vopsesc prul ntr-o zi! am exclamat eu iritat.
Este cel puin a treia oar c sunt confundat cu ...
- Cu cineva pentru care ai o antipatie evident?
- Ce perspicace eti, Chui! am exclamat.
Ea a nceput s rd.
- Dac ar fi fost cineva care-i plcea, n-ai mai fi fost aa de
furioas! Cum a fost plimbarea?

SUB ACEIAI ACOPERI

73

- Chui, m dor picioarele ngrozitor.


-A c e st John... nu te-a dus nicieri... la mas?
- Nu, nu-i poate perm ite, dar mi-a fcut mare plcere s-l
revd. Am fcut coala mpreun.
Curnd, am expediat-o pe Chui din camera mea, pentru c
simeam nevoia s plng de dragul vremurilor trecute. Chui nu
m-ar fi neles, sau poate n-a fi tiut eu s-i explic cum
trebuie...Chui fusese crescut s nu-i dezvluie niciodat
sentimentele n public, dect pe cele de admiraie i respect.

Tut ne-a spus c duminic vom fi libere, imediat ce term inam


de fcut ordine n camerele noastre. Dac nu plecam nicieri,
puteam asista la slujba de la capel de la ora unsprezece,
mpreun cu pacienii. tiam c Morgan i Paisley plnuiau s
plece devreme, s petreac ziua cu familia lui Morgan.
Ea i Chui rmseser s doarm pn trziu.
Pe la ora zece am intrat n camer la Chui, s vd dac s-a
trezit, i am gsit-o mbrcndu-se. M-am aezat pe patul ei i am
nceput dintr-o dat s-i vorbesc despre casa n care am crescut.
Deodat, mi-a venit o idee i i-am spus:
- Chui, eu m duc astzi acas. Ai vrea s vii cu mine?

74

HILLARY NEAL

Ea se opri din perierea prului ei lung i negru, i se ntoarse


cu faa spre mine.
- Ai vrea s merg?
- Sigur c da; de asta te-am invitat.
- Mi-ar plcea foarte mult. Credeam c voi fi singur astzi.
- Bine, ai cinci minute ca s te pregteti. mbrac acel
costum minunat al tu, care-i st foarte bine. Cheongsam, sau
cum i spui. Bieii se vor bucura s vad ceva exotic.
Chui arta superb n costumul acela de mtase alb cu pielea
ei mslinie i ochii mari negri.
- Tata Croft se va ndrgosti de tine, am asigurat-o.
Dar lucrurile n-au stat aa cum am gndit. Bieii erau plecai
cu tata Croft, iar singurul care nu-i putea lua ochii de la Chui
era chiar John.
-

Ghici cine a venit, Edwina, ne-a spus mama Croft,

conducndu-ne n salon. Sau ai tiut?


John, care o vzuse pe Chui, nu-i mai Iau ochii de la ea, dei
vorbea cu mama Croft. La ora trei, a invitat-o la plimbare.
Tata Croft, care venise ntre timp, i-a aprins pipa, spunndu-mi:
- Ar fi trebuit s-i nsoeti, draga mea.
- Adevrat? Am oftat. Poate ai dreptate, tat Croft.
- Este o fat foarte frumoas. Nu ai de gnd s-l mpri pe
John cu ea, nu?
- Dar John nu este a meu ca s-l m part, am ndrznit eu.
Suntem doar...

SUB ACELAI ACOPERI

75'

- Doar buni prieteni? Nu-i face probleme; John este un biat


prea devotat ca s se lase forat de un chip frumos.
- Tat Croft, lucrurile nu stau chiar aa. Chui nu este doar o
femeie frumoas. Dar oricum, John nu este al meu.
- i-ar plcea s fie?
- Nu tiu... nu tiu...Cnd sunt cu el l simt ca al meu, dar
cnd nu mai suntem aproape ... nu tiu...
- Ai mult de nvat, Edwina, vei mai cunoate muli tineri
nainte de a te stabili la vreunul.
- Nu prea muli, draga mea, interveni mama Croft.
M-am ntors spre ea.
- Mam, spune-mi odat pentru totdeauna, ce legtur este
ntre mine i Ginny Harting?
Le vd i acum chipurile speriate. Nici unul n-a spus nimic,
s-au privit lung, aa cum fceau cnd rm neau perpleci, apoi
tata a spus:
- Fetio, nu avem de unde s tim.
- Dar mama ei cred c tie; aa este, tat?
Tata Croft scutur din cap.
- Tocmai asta este, fetio, nu are de unde s tie. Virginia nu
este fiica ei, a adoptat-o de la casa de copii Bailey. Poate ar fi
trebuit s-i spunem.
- Virginia tie?
- Da, tie. i-i displace teribil.
- l-ar mie mi-a strigat n fa c sunt orfan! Doar i ea este la
fel!

76

HILLARY NEAL

Mama Croft duse degetul la gur:


- Linite, s-au ntors ceilali.
M-am ntors cu spatele spre ei i fr a mai ine seama de
prezena lui John i a lui Chui, am nceput s strig:
- O ursc! O, ct o ursc!

Capitolul 6
Nu trecu mai mult de o lun pn cnd Chui mi mrturisi.
l asta pentru c am forat-o s-o fac. Am prins-o ntr-o camer
cu aparatur i am ncuiat ua.
- Indiferent ce a fi fcut, Chui, mi cer scuze. Dar nu mai
putem continua aa.
- Este adevrat c nu mai putem . Chui, care resimea foarte
puternic frigul, i frec minile, aa cum facea ori de cte ori
simea c nghea. Ce pot spune?
- Ai putea s-mi spui mcar de ce ai dat bir cu fugiii. Nu v
St n caracter nici unuia. Uite, foarte bine, pot s neleg c ntre
tine i John a existat o atracie fizic. Chui vru s m ntrerup,
dar eu nu m-am lsat fr s term in ce ncepusem. Foarte bine.
Nu m bucur de asta, d ar cel puin pot s neleg. Ceea ce nu pot
nelege, este cum ai ters-o amndoi fr mcar s v luai
rm as- bun de la familia Croft. Mai ales tu!

78

HILLARY NEAL

Nu te recunosc! M doare teribil.


- Am scris s-mi cer scuze familiei Croft. tiu c m-am
comportat execrabil. i John le-a scris i...
- A, aadar, ai inut legtura cu el? Nu mi-a fi imaginat!
- Da, am pstrat legtura cu el, este adevrat. Dar, Bell, n-a
fost cum i nchipui tu! A fost.... ce puteam face? Ne-am plimbat
prin grdin, a fost foarte plcut i...ne-am ntors acas i... vocea
i pieri, desfcu sticla cu ap mineral pe care o avea n mn,
apoi ls s ias bulele de gaz.
- i? am insistat eu.
Pe moment, Chui i pierduse controlul de sine. Se ntoarse.
i ce? De ce m tot ntrebi? Tu ai vrut s tii, dac stau s m
gndesc. Parc te auzeam; strigai ct te inea gura. Erai furioas,
rnit n amorul propriu. Iar cnd am intrat, toi trei v-ai oprit,
privindu-ne acuzator. Toi ai lsat mult prea evident s se vad
c v-am dezamgit. Eu nu mai puteam rmne. Ct despre John,
nici nu vreau s-mi nchiupui ce gndea. A venit dup mine, asta
a fost. Chui se ntoarse spre mine i am vzut c ochii i erau
scldai n lacrimi. Atta vreau s tii, c n-am vrut s te rnesc...
Eram uluit.
- Tu ai crezut c., tu i John ai crezut c am fost suprat pe
voi? Pentru c v-ai plimbat m preun prin grdin? O, Chui!
Nu te-am acuzat nici o clip pentru asta.
Chui se ntoarse nedum erit spre mine.
- N-a fost aa? Dar te-am auzit, te-am vzut... erai foarte
afectat... nu aveai alt motiv...Ai spus chiar" o ursc"

SUB ACEIAI ACOPERI

79

I-am explicat despre Ginny Harting. Despre rochia bleu de


sear, incidentul cu maina i altele...

- Acum nelegi, Chui?


- Da, neleg. Ea ncerc s-mi zmbeasc i m atinse uor pe
bra. Ai iertat-o?
- N-o s-o iert niciodat, Chui!
- Nu este bine, nici cretinete, Bell. Poate i ea este
nefericit. Ar trebui s fie! Are totul!
- Chiar are?
-

Nu. Privirea lui Chui avea un efect straniu asupra mea.

Nu. Poate c nu are. Dar oricum ar fi, are mai m ult dect mine.
- Da, dar tu ceri mai puin de la via, poate.
- Chui, am putea fi surori. Nu vezi? Semnm att de mult!
- Nu asta i-ai dorit?
Am srutat-o. Cred c era poate a cincea persoan din viaa mea
pe care am srutat-o. Avea obrazul rece i mirosea a ceva, o mirodenie.
- Bell, suntem din nou prietene?
Tocmai voiam s spun da din toat inima, cnd m i- am mai
amintit ceva.
Chui, ar mai fi un lucru. Mi-ai spus c ai inut legtura cu
John... ei bine, eu n-am mai aflat nimic de la el.
Chui obinuia s rd ca un clopoel, cu m ult muzicalitate,
foarte melodios.
- Bell, John mi-a scris cu un singur scop. Mi-a cerut s-i dau
adresa lui complet din Nottingham, ca s-i scrii. O am n camera
mea, pe mas.

HILLARY NEAL

80

Deodat, nu m-am mai gndit la John.


- Mark Tait! am exclamat.
- Ce este cu el, Bell?
- Grupa sangvin. El ar putea...
Ea scutur din cap.
- Nu cred c ar fi o idee bun. Dar oricum, trebuia s gsesc
pe cineva care s m ajute. Spitalul East Bromwhich trebuia s
aib specialiti care s m ajute.

n ultima smbt a cursului pregtitor urma s susinem


exam enul scris la anatom ie, fiziologie, igien i diete.
Mi-am amintit foarte bine tot ce trebuia s tiu pentru acest
examen, cum altfel, cci Tut ne urmrise pas cu pas i nu am fi
avut cum s ne scape vreun subiect. Dar acum n mintea mea era
o confuzie general. mi aminteam frnturi din vizita pe care o
fcusem n tot spitalul i unitile adiacente , cum ar fi ferma de
vaci, sau sistemul de ventilaie al spitalului. Mi-am luat cartea cu
mine n parc.
Tocmai m uitam pe o diagram din care nu nelegeam prea
mare lucru, cnd cineva mi-a acoperit ochii cu palmele.
Am pipit ncheietura acelei mini puternice, mi s-a prut c
recunosc ceasul lui Mark, i am spus:

81

SUB ACELAI ACOPERI

- Mark, eti tu?


- Ce fat istea! a exclamat el, aezndu-se lng mine pe
ft

banc. Dar ce caui aici?


- nvam la igien. Am examen mine i m simt cam
nepregtit; manualul nu m prea ajut, insist prea mult pe
ventilaie.
- tii ce trebuie s ii minte din toate prostiile pe care te
oblig s le nvei acum? Iniialele nsem nnd aer curat,
curenie, micare, hran bun, haine curate i somn. Restul nu
conteaz...
- Ceea ce-mi spui mi mrete starea de confuzie, i-am spus
eu, pentru c am ncercat s clasific totul sub alte criterii: apa,
aer, hran, deeuri.
El ncepu s rd.
- Este cam acelai lucru...mai bine am iei la o plimbare.
Oricum, nvatul n ajun nu face dect s te duc la i mai mult
confuzie.
- Bine, dar numai pentru o or, pentru c mai am multe de
fcut. i trebuie s-mi spl prul.
Mark i trecu o mn prin prul meu lung.
- Nu pare murdar, dar tu tii mai bine. Unde vrei s te duc?
- ntr-un parc, la un bazin.
- Foarte bine; tii c am ceva s-i art? Este vorba despre o
main nou. Dar iat-o, este chiar acolo, zise el, artndu-mi un
ultim tip de autoturism.
- O, Mark, am exclamat eu. Cost o avere!

82

HILLARY NEAL

- Dar tata i-o poate permite.


Am urcat n limuzina lui Mark i am pornit spre parcul
Sutton. Numai pe drum am realizat c la ora aceea, oficial porile
erau nchise. Ne puteam strecura ns pe la intrrile care
rmneau deschise, cele de la Keppers sau Blackroot.
- Ai fost vreodat acolo? m ntreb Mark.
- La Keppers am fost cnd am venit aici. La Blackroot ns,
n-am ajuns.
Mark m lu dup umeri, strngndu-m aproape de el.
- Se vede c n-ai fost nicieri ct ai stat la vechea Bastilie,
draga mea.
- Nu sunt prea umblat, Mark, este adevrat.
Cnd am ajuns la barajul de Blackroot, Mark m-a invitat s m
aez pe o stnc. Luna arunca o dung alb peste apa ntunecat
i nu se auzea dect vntul care btea prin frunze. Nu era deloc
m omentul potrivit, dar am ndrznit:
- Mark, a vrea s-i pun o ntrebare. Grupele de snge...
Ai putea...
- Dumnezeule, chiar i aici trebuie s discutm problem e de
genul acesta? M trase i mai aproape. Privete-m, Edwina!
mi ntoarse cu blndee faa spre el. Oricum nici eu nu mi-a fi
dorit s scap i chiar dac aa ar fi fost nu aveam nici o ans.
Ne-am srutat, plutind cteva clipe ntre briza blnd, curgerea
continu a apei, fonetul frunzelor i inima care-mi btea
cumplit de repede.
M-am luptat cu mine nsmi ca s m desprind din braele lui:

SUB ACELAI ACOPERI

83

- Mark, te rog, nu pot respira... acum e mai bine, am spus


dup ce m-a eliberat. Dar ce or este?

- A vrea s te mint n privina asta, draga mea, dar n-o pot


face. E timpul s plecm. Dar nu nainte de a te mai sruta o
dat.
De data asta, am deinut controlul. A fost un srut rapid, dar
profund. N-a semnat cu sruturile lui John. Mi-am amintit c
nc nu-mi rspunsese la scrisoare. Trecuser dou sptmni de
cnd i scrisesem. Poate nu-mi va rspunde niciodat.
Voi ncerca s nu m mai ntreb dac o va face sau nu.
Mergnd alturi de Mark, am ncercat din nou:
- Dac tot vorbeam despre grupele de snge...
- Chiar vorbeam, Edwina? Mark rdea degajat. Nu mi-am dat
seama...
- M ntrebam de ce nu ni le-au fcut n spital...
-Nu? Grupele noastre sunt scrise pe fiele personale pe care
le poate consulta oricine. Personalul spitalului, asistentele,
Studenii, clericii, secretarele i altele. Este o msur de bun
augur dac este nevoie de snge pentru vreo urgen.
- Aa este, am confirmat eu. Poate ni le vor face i nou, o
dat ce vom fi confirmate ca fcnd parte din personalul
spitalului. Vom primi rezultatul final vineri.
- Spune-mi, Edwina, cum te nelegi cu asistenta Barrett?
- mi place.
- Da, nu e o femeie rea.
Mark se opri brusc i privi ngrijorat n jur.

HILLARY NEAL

84

- O, dar unde este maina mea? A disprut fr urm! M duc


s discut cu tipul de acolo, poate a vzut ceva...
feu am nceput s plng.
- O, Mark, maina ta de lux?
- Nu-i face probleme. Era asigurat.
Nu nelegeam cum putea fi att de linitit. Pentru mine, o
ignorant, era un dezastru. Maina aceea costa la fel de mult ca
o cas. Apoi am nceput s-mi fac problem e cum voi ajunge
napoi la spital:
- Mark, va trebui s gsesc un autobuz s m ntorc.
Mark m prinse din nou dup umeri.
- Nu-i mai face attea probleme, draga mea. i voi spune
acelui individ s sune s vin un taxi. N-o s ntrzii.
Mark avea puterea de a face ca totul s par att de simplu!
Cu toate acestea, lucrurile n-au mers aa de simplu, pentru c a
trebuit s ateptm cam douzeci de minte s apar un taxi.
Era unsprezece cnd am ajuns i a trebuit s sun ca s mi se
deschid la intrarea din spate. Sora care mi-a deschis, m-a privit
ncruntat.
- Sor Bell, nu-i dai seama c ai ntrziat o or! O or
ntreag!
- mi pare ru, sor. Maina prieteneului meu a fost furat i...
- De-ajuns! Nu vreau s mai aud astfel de versiuni! Am auzit
attea de-a lungul timpului.
- Dar acesta este adevrul, sor! Maina lui Mark Tait a fost
furat, am venit cu un taxi.

\ SUB ACELAI ACOPERI________________ ________________

85

Femeia fcu o grimas. De parc tiuse tot timpul c spun


adevrul.
*

- Bine, sor, acum du-te la culcare. S nu se mai repede,


pentru c te va pedepsi asistenta ef.
- Da, sor. V mulumesc.
Cnd pusesem deja piciorul pe prima treapt a scrii, ea se
ntoarse i m ntreb:
- Ct de prieten eti cu sora Chui?
- Destul de bun. O cunosc destul de bine, a putea spune.
Dar de ce m ntrebai, sor?
- A fost doar o ntrebare. Nu pare o singuratic, oricum.
Noapte bun, sor.
M-am ntrebat de zeci de ori de ce mi-o fi pus acea ntrebare,
dar am adormit imediat, fr s mai gsesc rspunsul.

Am ajuns la timp la micul dejun ca s mai prind o felie de


pine cu unt, apoi ne-am dus direct n clas, la examen. Doar pe
la ora prnzului, Tut ne-a permis s facem o pauz pentru cafea.
Atunci, Morgan m-a ntrebat:
- Unde ai fost asear? E adevrat c ai ieit cu fiul lui Tarzan?
- Vorbeti de Mark Tait? De unde ai aflat?
- i aminteti c am o sor?

HILLARY NEAL

86

M-am uitat n jur. Chui i Paisley discutau o chestiune de


fiziologie.
- A avut dreptate Morgan. Numai c...
Morgan fcu ochii mari.
- Nu este nici o problem, Bell. Doar c acum am libertatea
de a-i spune ceva; iubitul tu a scos-o pe Chui la plimbare n
timp ce tu... Prea c a venit pentru tine, dar...
- Da, tiu despre asta, i-am rspuns cu tot calmul de care
eram capabil. Cu toate astea, nu puteam uita felul n care o
privea John, acas la familia Croft.
Dup aceea, n-am mai putut discuta cu Chui dect cnd am
rmas ntre patru ochi.
Dup ce a adunat lucrrile noastre, Tut ne-a spus:
- Iar acum, v putei duce n saloanele la care ai fost
repartizate. Ziua de duminic este liber pentru voi, aa c acelea
care vor s ias n seara asta, o vor putea face cu condiia s
semneze n caietul de la ieire i s lase adresa la care pot fi
gsite. S nu v temei c vei fi cutate. Nu, acum, nu. Dar n
viitor, cnd unele vor ajunge asistente la blocul operator, de
pild, va fi foarte im portant pentru vieile pacienilor s fii gsite
imediat. Luni dimineaa, acelea dintre voi ale cror lucrri vor fi
considerate satisfctoare, vor merge n biroul asistentei efe, ca
s semneze contractul pe trei ani. Atunci vei fi repartizate la
nite saloane n care vei rm ne pn la nceputul lui
decembrie. Este clar?
Noi am ncuviinat.

SUB ACEjLAI ACOPERI

87

- Foarte bine. n acest caz, v rog s v reluai posturile de la


saloane.

Am tras-o deoparte pe Chui, pe care a fi vrut s-o ntreb pe


un ton normal dac are vreo veste de la John. Dar vorbele parc
refuzau s se articuleze. M-am trezit c n loc s-o ntreb despre
el, i-am spus:
- Dac te duci la salonul tu, caut-1 pe Griff. De fapt,
dom nul Griffin. St n ultimul pat.
Ea a ncuviinat.
- Da, domnul Griffin, am neles.
- Este internat de mult timp acolo, tie tot ce se face.
Transmite-i salutrile mele.
Ea mi zmbi cu cldur, ca de obicei.
- O voi face. Mulumesc, Bell. i fugi dup celelalte.
Am fost primit destul de bine la noul meu salon. Imediat ce
am ajuns, m-am i apucat de treab, n tcere. Deodat, s-a auzit
sirena ambulanei, care a aprut imediat la intrare.
- Trebuie s mergem, s-a lamentat una din asistente. Ia un
cearaf curat i pune-1 pe targ, Bell. Sunt acolo n dulapul acela,
n partea de jos. Vin i eu imediat. Trebuie s ne micm repede.
Dar cnd oamenii de pe ambulana apruser cu Larga, ea
nc nu venise dup mine.
- Unde intrm, sor? m-a ntrebat unul din ei.
- La unu, i-am rspuns fr s ovi. Ce fel de accident este?
- De circulaie. A fost lovit i abandonat. Omul are hemoragk
intern, se pare. A fost lovit serios.

HILLARY NEAL

88

Am privit chipul acela livid

cu buzele crpate, albite.

Hemoragie, mi-am spus. Ruptur de splin. Asta nseamn stare


de oc, m-am gndit imediat. Ce trebuie s fac n aceast situaie?
Cldur, mi-am amintit numaidect. Am adus cteva pturi i am
um plut o buiot cu ap cald.
- N-o s ai nevoie de astea, sor, a spus Farrow din spatele
meu. la ptura electric din dulapul aflat n spatele tu. Este mai
eficient. Ea ncepu s verifice pulsul omului i respiraia, dup
ce afl ce fel de accident suferise. Se ncrunt n timp ce fcea
toate astea.
- Sun la miss Harting, te rog. Telefonul este imediat cum
iei din cabin.
Cnd am auzit vocea rece a Virginiei Harting, i-am spus fr
nici o introducere:
- Suntei ateptat la urgene.
Ea pru plictisit.
- Ce este? Nu-mi poi spune?
- Un accident. Ruptur de splin, cred.
- Dac ai pus deja diagnosticul, pentru ce mai ai nevoie de
mine? Eti sora Farrow, nu?
- Nu, miss Harting. Sora Farrow spunea c...
Mi-a trntit receptorul fr s-mi rspund i dup dou
m inute i-am auzit tocurile nalte pe coridor venind dinspre zona
rezidenilor. S-a ndreptat spre rnit, far s se uite la noi.
- Pulsul este slab, a murmurat.
Farrow a ncuviinat.

SUB ACELAI ACOPERI

89

- Nici n-am putut s-l numr.


Virginia a dat pturile la o parte, trecndu-i mna peste
abdomenul omului, mucndu-i buzele.
- Salonul apte s fie pregtit pentru transfuzie. l nsoesc.
Ce a dat peste el? Un tanc? Uitai-v la abdomenul lui!
- O main sport. Farrow frec lobul urechii rnitului i-i lu
puin snge. Abia atunci mi-am amintit de maina lui Mark.
Am privit-o lung pe Virginia. Se tunsese i semna cu mine
mai mult ca oricnd. Mi-a ntins eprubetele n care se aflau
probele de snge luate de Farrow, fr s m priveasc mcar.
- Le duci imediat la laborator, a mormit. Apoi, vznd c eu
am ezitat o clip, a spus: ce mai stai? Grbete-te! Abia atunci
m-a privit.
Farrow m-a privit i ea, apoi a pufnit n rs.
- Ce ciudat, Bell! De cum te-am vzut mi-am dat seama c-mi
aminteti de cineva. Tu i miss Harting parc ai fi gemene.
- Poate chiar suntem, nu? a intervenit Ginny Harting. Dar te
asigur c nu este aa! i fac o doz de morfin chiar aici. Sun la
salonul 7, iar tu, du-te imediat cu sngele. Ai auzit?
Desigur, m-am grbit s execut ordinul.
Pe drum , am dat peste sora Morgan.
- Ce ai acolo? Hemoragie sau arsur?
- Hemoragie, sor.
- Nu este ceva neobinuit aici. Dar dac te duci la laborator,
te rog s-i pui manetele. Nu alerga fr ele prin tot spitalul.

90

HILLARY NEAL

M-am ntors cam fr convingere, mi-am pus manetele i am


alergat spre laborator. Nu fusesem niciodat acolo. Tut nu ne
prezentase acest loc, probabil uitase, sau nu-1 considerase foarte
im portant pentru educaia noastr, parial poate pentru c era n
acelai corp de cldire cu morga. Sau poate pentru c atunci
cnd am trecut pe lng acest corp ploua cu gleata. Am intrat
ns cu toat convingerea.
-

Intr i nchide ua! a strigat cineva. Tehnicianul de serviciu

se afla n faa microscopului, cu spatele spre mine. Purta o


jachet scurt, diferit de restul personalului masculin.
-A m adus o prob de snge pentru identificarea grupei, i-am
spus eu. Este urgent.
- Am bnuit c este urgent; oamenilor li se face transfuzie
doar n cazuri limit, nu pentru distracie.
Omul s-a ridicat, a ntors microscopul, a luat eprubetele din
mna mea, s-a aezat din nou i a nceput s fac analiza.
Deodat, a exclamat:
- Dumnezeule!
Era Bill Watson, cel care m adusese de la Hopwas.
- M bucur c-i aminteti de mine, i-am spus. Cred c nu
ne-am mai vzut de cnd m-ai adus n ora de la Hopwas, nu?
A trecut destul timp.
- Probabil c de acum o s m vezi destul de mult. Se ridic
zmbindu-mi. i eu sunt un fel de medic care vrea s fug de
medicin, ca i John. John Ansdon, despre el vorbesc. Eu am
ajuns cam fr voia mea aici i am ajuns n timp la concluzia c

SUB ACELAI ACOPERI____________________________________ 91

medicina nu este de mine, m intereseaz mai mult tehnologia.


Am contract aici un an, m ocup de hematologie i altele... nu
*

pleca. Putem s vorbim n timp ce lucrez. Ce face John?


Spunea ceva despre preoie. M-a cam uimit atunci.
- Da, este la un colegiu congregaional din Nottingham, am
confirmat eu.
- n acest caz, pentru c tot nu tiam ce s fac duminic, i voi
face o vizit.
- Ai aceeai main?
- Normal. Nu-mi pot perm ite una nou acum. Nu m cheam
Tait! Apoi se ntoarse spre mine. Ai mai inut legtura cu
btrnul John?
Am spus c da, am pstrat mai mult sau mai puin legtura.
- Atunci, poate c-o s vii cu mine. Mi-ar face plcere.
Eu m-am relaxat.
- Sigur c vin! Se poate, Bill?
- Nu te-a ft invitat, dac nu se putea! n timpul acesta, el
lucra eprubetele de snge. La ce or s te iau?
- Oricnd, dup ora zece. Sunt liber toat ziua. Bill...
- Da, mormi el.
- Presupun c tii tot ce trebuie despre grupele de snge.
El zmbi.
- Nu chiar tot, dar destul. De ce m ntrebi? Vrei s-i fac
grupa?
-Da, cnd vei avea puin timp liber.
EI se ridic.

HILLARY NEAL

92

- D-mi degetul mare.


Nu m-a durut. Am urmrit pictura de snge ridicndu-se
prin tubul capilar.
- Este de-ajuns?
- Sper c da. Dar acum ar fi mai bine s te duci la salon,
Edwina, altfel vor veni dup tine. Spune-le c sun eu imediat ce
sunt gata.
Cnd am ajuns la ua salonului, am auzit vocea lui Ginny,
care prea furioas.
-Fata asta trebuie fcut s-i cunoasc lungul nasului.
Se autoflateaz c seamn cu mine, dar asta nu nseamn c
poate s fac i munca mea.
Sora ef Morgan i-a spus:
- N-o luai n serios, miss Harting. Nu cred c-a avut vreo
intenie rea. Probabil a vrut s fie de ajutor. Toi greim la
nceputul carierei. O, iat c s-a ntors. Ai gsit laboratorul, sor?
- Da, va suna aici cnd este gata analiza.
- Bine, n acest caz, du-te la salonul apte cu acel brbat.
Spune-le c miss Harting va veni s vad cum merge transfuzia n
cteva minmute.
-D a .
- Sor Bell, te rog s nu mai pui singur diagnostice. Nu este
o ruptur de splin. Nu mai face aprecieri, nu eti medic.
Cu aceste cuvinte, sora ef se ntoarse n salonul de la internri.
De ce oare mi se pruse mai mult amuzat dect furioas?

SUB ACELAI ACOPERI

93

Chui veni n fug s m ajute s scot cruciorul acela greu din


lift. Se aplec asupra bolnavului.
- Are probleme foarte mari?
Am ncuviinat.
- Cred c da, a avut un accident, l-a lovit o main. Patul lui
este pregtit?
- Da, l-am fcut chiar eu, i-am adus i aparatul de transfuzie,
m preun cu sora Barrett l-am ridicat n pat, apoi i-am dat fia
cu indicaii.
- I-au fcut grupa sangvin?
Mi-am amintit instruciunile sorei efe Morgan.
- Da, sor. Miss Harting v va da toate detaliile n cteva
minute.
- Sper c se grbete, nu-mi place cum arat omul sta.
Stai aici, sor, i ncepe s-i scrii fia. Dup ce o termini, poi
pleca.
Farrow, o alt sor mai veche, m privi peste patul pe care
tocmai l aranja.
- Sor Bell, ai un mesaj de la laborator. l cunoti pe Bill
Watson?
Am roit stnjenit, netiind ce fel de mesaj mi-a transmis Bill.

HILLARY NEAL

94

- Da, l cunosc, a fost coleg de camer cu un prieten.


- Un brbat, aadar! Mi-a spus s-i transmit OK i zece i
jumtate. Dac rspundea asistenta ef?
- mi pare ru, dar tiu c dnsa nu rspunde niciodat la
telefon. Poate c Bill n-ar fi lsat nici un mesaj n acest caz.
- Da, probabil c ai dreptate, nu mi-ar fi lsat mesaj.
-Acum, te rog s faci puin ordine pe aceste rafturi.
Smbta este o zi teribil, vin tot felul de indivizi care las tot
felul de lucruri pe aici... ca s nu mai vorbesc de cei care ajung
aici doar ca s scape de neveste; vin cu tot felul de rni...
M-am ncruntat.
- Ce fel de rni?
- Rni pe care i le fac singuri, copil. De fapt, categoria asta
ajunge luni dimineaa la noi la spital. Crede-m, fiecare zi de aici
are specificul ei. Dar s vezi ce-o s fie n noaptea cu artificii...
- Care, n opinia mea, sunt absolut inutile. Copii cu ochii
afectai, cu minile arse.... nu tiu de ce sunt permise aceste
artificii. O s vezi la salonul copiilor un puti de patru ani, care
mai are arsuri de la Crciunul trecut! Va rmne cu cicatrice
toat viaa, bietul. Nici chirurgia plastic nu poate s fac
minuni.
Se auzi iari ambulana. De data asta, era un motociclist i
pasagerul lui. Cnd am vzut ce mai rmsese din chipurile lor,
am alergat la telefon fr s mi se mai spun. Centralista mi-a
rspuns c miss Harting se afl la salonul apte, dar c-mi face
legtura la doctorul Tait. Mi-am amintit c nu trebuia s pun eu

SUB ACELAI ACOPERI

95

diagnostic, aa c-am spus doar: sunt doi rnii n accident de


motociclet.
*

Nu l-am vzut pe Mark, atunci cnd a venit s pun


diagnosticul, pentru c accidentaii erau nsoii de un poliist,
iar sora Morgan m rug s-l duc ntr-un birou, s-l servesc cu
un ceai. M privi lung i adug:
- Cred c i-ar prinde bine i ie o ceac; nu-mi place cum
ari.
Poliistul arta ca un bieandru, cnd i scoase casca.
M privi lung i-mi spuse:
- Trebuie s mai treac vreme ca s te obinuieti cu ce vezi
aici, nu? Uite, ia o igar, m invit el, mpingndu-mi pachetul
peste mas.
- Nu este admis, am murm urat eu nghiind mai mult ceai,
ceea ce m-a fcut s m nec.
- Nici eu n-am voie s fumez, dar totui. Trage un fum... vor
considera c eu am fumat.
Am luat igara am tras un fum, apoi i-am napoiat-o.
- Mulumesc, m simt mai bine acum.
- Va trebui s te obinuieti, cci nu ai ncotro. Ai nceput de
mult? m ntreb. Avea ochii cprui ca ai lui John. Prea un om
blnd i bun.
- Acum ase sptmni, n-am absolvit nc. Dar cred c n-am
s pot privi niciodat ceea ce vd aici cu detaare.
- V a trebui s-o faci. Uit-te la asistenta Morgan, sau la Farrow.
Nu sunt femei cu inima mpietrit.

HILLARY NEAL

96

Am zmbit.
Cnd sora Farrow reveni s-i spun c Mark era gata s-i
comunice diagnosticul, poliistul i puse cascheta la loc i-mi
zmbi. La revedere, miss, i mulumesc pentru ceai.
Farrow m privi lung i-mi spuse:
- Poi pleca acum, fr s te mai ntorci la ora cinci.
M descurc singur. Bnuiesc c pleci din spital, nu? Este ultima
noapte pe care o petreci n afara zidurilor acestea.
- Cam aa ceva, am m urm urat eu.
n loc s m duc la mas, am fcut o baie fierbinte i
prelungit. Cred c-am fost mult mai obosit dect am apreciat,
pentru c am adormit ntins pe pat n halat. Cnd m-am trezit,
era deja ntuneric. Cineva mi pusese un bilet.
" Tut a spus c putem lua micul dejun n pat dac suntem
foarte obosite, aa c te-am trecut pe list. Sper ca mine
diminea s fii mai relaxat.
Chui"
M-am gndit c Paisley i Morgan se duseser acas; eu nu m
puteam duce dect n casa Croft, cci nu aveam alta. Dar acest
gnd nu mi se prea att de atrgtor ca altdat. mi amintea
prea mult de Ginny Harting, o problem pe care n-o rezolvasem
nc.

Capitolul 7
Poate c singurul avantaj al unei orfane este c poate avea
mai multe"prime di" dect ceilali, care au avut o via
normal. Cnd menajera de serviciu mi-a adus micul dejun n
camer, mi-am spus: este prim a dat c iau micul dejun n pat.
De fapt, cred c m simeam puin vinovat c fceam asta.
- Sor, nu va fi ultima oar c-i voi aduce micul dejun n
camer, dac nu vei prsi spitalul n ziua liber. Te simi ca
acas, nu?
- Este prima oar n via c mi se aduce micul dejun.
Nu glumesc.
Desigur, femeia nu m-a crezut.
Dup ce m-am mbrcat i eram gata s ies, am vzut tava lui
Chui neatins, n faa uii pe care era scris: nu deranjai pn la
zece i jumtate.
I-am scris i eu un mesaj scurt, ca s tie c voi lipsi toat ziua.

98

HILLARY NEAL

Era o zi minunat, rece, dar nsorit; se pare c urma s se


nclzeasc mai trziu. Bill Watson m atepta deja cu minile
murdare de unsoarea mainii.
- Ai venit la timp; credeam c va trebui s te atept.
Totul gata?
- Totul este gata, am spus eu. A, ar mai fi un lucru, ar fi
trebuit s iau ceva de mncare, nu crezi? Peste tot va fi nchis
duminic, nu?
- 0 s ne facem probleme, cnd va fi cazul. Dac avem noroc,
o s gsim ceva de mncare la John. Trebuie s existe o cantin,
sau aa ceva. Urc, te rog. i-am adus o earf, s-i legi prul; nu
cred c-i place ca vntul s i-1 rveasc.
- Nu este aa, chiar mi place. M trezesc mai uor.
Era una din acele zile frumoase de toamn, numai auriu i
verde, i m bucuram de fiecare minut al cltoriei. Lui Bill nu-i
plcea prea mult s vorbeasc, prefera s se concentreze asupra
volanului, aa c l-am lsat n pace.
La Ashby, am gsit o cofetrie deschis i am but o cafea din
cni mari. Am deschis atunci subiectul grupei mele sangvine.
- Bill, ce grup sangvin am?
- Zero, spuse el. Asta te face donator universal. Dar depinde
de muli factori, totui.
- Da, tiu. Apoi am ndrznit: Bill, tu poi intra n salonul
rezidenilor?
El ncepu s rd.

SUB ACELAI ACOPERI

99

- Nu chiar. Noi, cei din laboratoare, suntem din ealonul doi,


cum se spune. Rezidenii de aici au avantajele lor; la fel i
asistentele. Chiar i clericii sau secretarele au un 4oc numai al
lor. Dar noi, laboranii, nu avem. De ce m ntrebi?
- Nu conteaz, am spus. Mergem?
Dup jumtate de or ne aflam pe dealul dinspre castelul
Donington, iar el ncepu s vorbeasc:
- M gndeam c...urm nd firul discuiei purtate la cafenea
ar urma s m ntrebi dac am acces la grupele sangvine ale
rezidenilor. Am dreptate?
Bill era fr ndoial mai inteligent dect crezusem.
N-am rspuns.
Treceam printr-o zon foarte frumoas a parcului Wollaton,
iar eu ncercam s-mi amintesc un cntec nvat n coal, ceva
despre un grup de ciute stranii, frumoase, care a intrat n
pdure, cnd el m ntrerupse brusc:
- neleg, acum. Ginny Harting. Vrei s tii ce grup are.
Am dreptate? Dar ce pcat! Nu-mi pot aminti. Te bazezi pe ceva,
sau ai impresia c oamenii cu aceeai grup de snge se
aseamn?
- Este adevrat, Bill? Chiar seamn?

100

HILLARY NEAL

- Nu, asemnarea nu este att de mare. Exist o oarecare s-o


numim distribuie rasial, dar rasele nu se nscriu n tipare bine
definite. Nu este nimic concludent. Pentru a alctui cu adevrat
o tipologie, cei cu aceeai grup trebuie s...aici se opri i-mi
arunc o privire grbit. Dar mai bine s schimbm subiectul.
Cum i se pare aceast cldire? Suntem foarte aproape de
Nottingham.
N-aveam idee.
Trebuia oricum s ntrebm un poliist despre drum ul spre
colegiul lui John. Nu semna deloc cu nici o universitate, i era
foarte puin probabil s aib o cantin, aa cum visase John.
- Acesta este colegiul

Patton? Cutm pe cineva care se

num ete John Ansdon.


- A, Ansdon! M tem c nu-1 vei gsi astzi. Nu este aici.
A plecat la East... ceva de genul acesta.
- East Bromwhich? suger Bill.
- Da, parc acolo, la East Bromwhich. Cred c are o prieten,
care este asistent. A m prum utat o motociclet de la cineva i
s-a dus s-o vad. Este m odel Staniford, dar noi toi credem c...
- Se pare c-am nimerit prost, l ntrerupse Bill.
- Vedei, n mod normal ar fi trebuit is fie aici. Dar a primit
permisiunea s plece, din cauz c...
Omul mai vorbea nc, dar Bill porni m otorul.
Dup ce am pornit napoi spre ora, Bill a ncercat s m
consoleze, spunndu-mi:
- Nu-i face probleme! Vrei s ne grbim s-l prindem acolo?

SUB ACELAI ACOPERI

101

Eu nu credeam c acest lucru mai este posibil.


- Nu cred c este cazul s ne grbim, mai ales ca este o zi
splendid. Asta doar dac tu nu te grbeti foarte tare.
- Eu? S m grbesc?Nici vorb! Am alturi o fat frumoas,
am nc main, aa cum este ea, este o zi frumoas... ce mi-a
mai putea dori?
- O mas de prnz, am sugerat eu.
- Ce mult dreptate ai! Bine, imediat ce intrm n "Oraul
fetelor frumoase" vom gsi ceva de mncare.
- Oraul fetelor frumoase? Ce tot spui acolo, Bill?
- Nu spun eu, Edwina, aa i se spune oraului. Toate fetele
frumoase din Midlands s-au adunat aici. La fel ca la Lutton.
Fetele de la fabricile de confecii de aici, de la cele de ciorapi, de
la fabrica de tutun....chiar n-ai auzit niciodat de Player's Angel?
- Niciodat, l-am asigurat eu.
- Iat c am mai completat o lacun cu informaiile mele,
Edwina.
- Bill, se pare c am foarte multe lacune, sau aa mi s-a
reproat. N-am fost plecat nicieri i nici n-am vzut alte orae,
de aceea nu neleg nici pe jumtate din ce neleg alii.
Niciodat n-o voi face, probabil.
- Ce nu nelegi, Edwina?
Am scuturat din cap.
- O, sunt multe cele pe care nu le neleg, dar nu are rost s
mai intru n detalii.... a, chiar voiam s te ntreb dac exist un loc
numit Slab Square? Sau este unul imaginar, ca digul Piersham?

HILLARY NEAL

102

- Probabil. De fapt, ar fi bine s ncerci s vizitezi tot ce crezi


c te-ar putea ajuta s vezi lucrurile din alt punct de vedere.
M ofer s te ajut s ajungi unde i doreti. Dar deocam dat te
invit sa luma masa la Black Horse.
- Grozav! am exclamat. Apoi, am adugat; ne putem permite?
Adic tu, Bill, pentru c eu nu sunt pltit nc.
- Da, mi pot permite. Nu mi se ofer prea des ocazia s iau
masa cu o fat att de frumoas.
- Am crezut c eti iubitul lui Ginny Harting...
El fcu ochii mari.
- Adevrat? Despre mine, Watson, ai crezut asta? Nu despre
Clove, nici despre Fraser, nici despre Gordon, ci despre mine.
Nici mcar despre Tait, care este preferatul. Nu, Edwina, mi
cunosc limitele. Miss Harting

cere s i se ofere prea mult.

Doar Tait ar putea corespunde cerinelor ei, dar nu este


interesat.
Atunci am simit prima dat c ncepea s-mi par ru pentru
miss Ginny Harting.

Am ajuns napoi la East Bromwhich abia seara la ora zece.


Aceast ntrzire s-a datorat n parte lui Bill Watson, care dup
mas a insistat s-mi arate oraul, "Slab Square despre care

SUB ACELAI ACOPERI

103

discutasem, apoi "Hole in the Wall", castelul oraului, i s bem


ceaiul la mnstirea Newstead. Pe drumul de ntoarcere am
rmas fr benzin pe la Appleby Magna, unde a trebuit s
ateptm destul ca s facem rost de o sticl. M-am uitat mereu
dup John pe drum ul de ntoarcere.
n cele din urm, cnd am oprit n faa corpului asistentelor
din spital, am vzut-o pe sora de serviciu cu care am schimbat
cteva cuvinte dup care m-am ntors spre Bill:
- i mulumesc pentru cltoria de astzi. Chiar dac n-am
avut noroc s-l gsim pe John, a fost o zi minunat. Cu toate
astea, nu pot s nu-i spun c a fi vrut s pltesc mcar o parte
din banii de benzin.
- Nici s nu aud! A fost i pentru mine o plcere s cltorim
mpreun, Edwina. Opri motorul, apoi, privindu-m gnditor,
mi spuse: da, cred c btrnul John este foarte norocos.
Porni m otorul, vru s mai adauge ceva, dar m otorul ncepu s se
nece i n-am mai auzit mare lucru, pentru c pornise de pe loc.
I-am fcut semne cu mna, apoi am urcat treptele. Sora de
serviciu dispruse, dar registrul n care-mi nregistrase ora de
sosire era nc deschis i cerneala abia se uscase. Morgan i
Paisley erau nregistrate la zece fr un sfrrt, dar num ele lui Chui
avea trecut n dreptul lui ora opt i jumtate. Aa trebuie s fi fost
pentru c oricum, John trebuia s fie la colegiu nainte de ora
zece.
De data asta, mi-am spus, o voi provoca. M-am dus direct n
camera ei.

104

HILLARY NEA1

Lumina ar trebui s fie aprins. Probabil citete n pat sau i


perie prul. Voi ciocni o dat i voi intra. i voi spune direct:
- Te-ai distrat bine cu John?
O ntrebare foarte simpl, cum ar spune Paisley. Fr rutate,
cci, de fapt, nu aveam nici un drept asupra lui John. O simpl
ntrebare.
Dar lucrurile nu s-au desfurat aa cum am plnuit,
n camera lui Chui era

lumina aprins, aa cum vzusem

rzbtnd pe sub u. Se vedea chiar de la captul coridorului.


Dar restul scenei nu s-a desfurat la fel de previzibil, pentru c
nainte de a apuca s bat la u, au aprut Paisley i Morgan.
Morgan ducea capotul lui Chui alb cu flori roii i o cma de
noapte, iar Paisley alte articole pentru noapte i nite prosoape.
- Ce s-a ntmplat? am ntrebat speriat. Ce este? Unde se afl
Chui?
Morgan s-a rezemat de perete oftnd, de parc a fi fost cel
puin a douzecea persoan care-i punea aceeai ntrebare.
- Chui este n aripa privat.
- A avut un fel de accident, m-a lmurit Paisley. Cred c va fi
bine, nu vor fi urmri. Asta este tot ce tim.
Paisley puse lucrurile pe care le avea n braele lui Morgan, pe
care apoi o mpinse chiar:
- Haide, poi merge sau ai nevoie de ajutor?
Am urmrit-o pe Morgan, pornind pe scri. Tocmai dispruse
din vedere, cnd am reuit s ngaim:
- Paisley, ce fel de accident a avut Chui?

SUB ACELAI ACOPERI

105

- Nu avem nici cea mai vag idee, drag Edwina. tim i noi
ce ai aflat i tu. Sora de serviciu a luat-o de guler pe Morgan
imediat ce am intrat, spunnd:
-

Te rog s duci toate lucrurile de noapte ale lui Chui n

aripa privat!
Att. Apoi a mai adugat, vzndu-ne chipurile speriate i
probabil nedumerite:
- A fost un accident. Nu va avea urmri, i va reveni destul
de repede. Dar deocamdat o mai inem acolo. Du-te s-i duci
lucrurile, aa cum i-am spus, sor. Aadar, am neles i noi ce ai
neles i tu.
- Poate chiar mai bine ca voi, am adugat eu. A mai fost
cineva implicat n acest accident? am ntrebat cu voce tremurat.
Brusc, am simit c-mi este foarte frig.
- De unde s tiu? Am venit doar cu zece minute naintea ta...
dar de ce ntrebi?
- M duc la sora de serviciu, am spus. Era n hol cnd am
intrat, dar apoi a disprut brusc. Nu tiu de ce s-a fcut nevzut,
pentru c a observat c-am sosit, i m-a notat n caiet. De ce nu
m-a ateptat s-mi spun de Chui?
- Probabil s-a gndit c-i vom spune noi. Ce rost are s umbli
acum dup ea? Nu va putea s...
Am dat-o la o parte i am pornit n fug pe scri spre holul de
la intrare.
Nu era lumin n biroul surorii de serviciu, ci doar una slab,
glbuie, n apartam entul vecin, unde locuia. tiam c n

106

HILLARY NEAL

principiu nu avem voie s-o abordm dup orele de program, dar


nu mi-a mai psat i am btut la u.
Mi-a rspuns imediat, nc purtnd uniform.
- Te ateptam, sor Bell. S mergem la birou, da? O lu
nainte i aprinse lumina. Ia loc, sor. Mi s-a prut dintr-o dat c
prea foarte obosit.
- Sora Chui... am nceput eu. Am auzit c este...
- Da, sor. Este sub observaie. Nu i-am dat eu tirea, am
vrut s-o afli de la colegele dumitale.
- Mulumesc, sor.... a fost un accident de motociclet?
-Cred c da. Are rni la cap... tii ceva mai mult dect mi s-a
spus mie?
Am scuturat din cap.
- Nu, sor. Mi-am imaginat doar c despre un asemenea
accident ar putea fi vorba. A mai fost i altcineva rnit?
- Da, sor. Pentru asta am vrut s-i vorbesc. Nu le-am spus
celorlalte. Cred c este cineva cunoscut ie, sor Bell. V-am vzut
odat m preun. Sora ntinse spre m ine o mn rece,
trem urnd. Vezi, nu-i tiu numele. Am sperat s-l poi identifica
tu, sor Bell.
- S-l identific? am repetat eu. Apoi mi-am tras mna. Nu este
...n u este viu?
- Este viu, sor. Numai c trebuie s lum legtura cu rudele
lui. Ne-ai putea ajuta?
- Unde se afl, sor?

SUB ACELAI ACOPERI

107

La reanimare. Nu-1 puteam muta, pentru c i s-a fcut mai

nti o transfuzie. Te duc imediat acolo. M privi t u un aer


profesional. Ateapt-m un moment, te rog.
Reveni cu un pahar n mn.
Nu tiu ce era n el, dar i-am but cu plcere coninutul.
Apoi m-a luat de bra i a deschis ua.

Mi s-a prut ciudat s m aflu la reanimare la ora aceea. i mai


ciudat s-l gsesc acolo pe John ,zcnd n acelai loc unde
brandardierii l puseser pe cel cu splina rupt, Joseph Murphy.
Prul i era plin de snge, iar ceea ce am putut vedea din chipul
lui de sub bandaje era pmntiu. Instalaia pentru transfuzie era
lng patul lui, iar asistenta de noapte urmrea picturile de
snge prin tubul de sticl.
Ginny Harting sttea pe un scaun, n dreptul ferestrei, cu un
caiet de notie n mn.
Asistenta din schimbul de noapte termin ce avea de fcut i
veni spre noi nalt, tcut.
- Ei bine, sor? Cu ce ne poi fi de folos?
Am tras aer n piept, apoi am nghiit de cteva ori, nainte
de a-i rosti numele.

108

HILLARY NEAL

- Ansdon, se numete, John Ansdon. Apoi m-am desprins de


cele dou i m-am ndreptat spre Ginny Harting. Ai tiut cine
este! Ea n-a ridicat privirea spre mine. Ai tiut, am repetat.
Nici nu mai tiu ce s-a ntmplat dup aceea. Nu-mi amintesc
dect c m aflam ntr-un salon cu sora de serviciu cu o ceac
de cafea n fa.
- ncearc s bei, copil, mi-a spus. Apoi ne ntoarcem.
Asculttoare,

am reuit s sorb de cteva ori din cafea.

Apoi, mi-am amintit, am pus jos ceaca i am revenit la problema


mea.
- Sor...
Ea m-a aezat cam forat napoi n scaun.
- Linitete-te, sor Bell. Cred c eti puin cam exaltat.
Dar nu conteaz, te nelege toat lumea.
- Dar ea, ea a tiut tot timpul, am insistat. Miss Harting tia
prea bine cine este. La fel i doctorul Tait, Mark Tait.
- Nu, draga mea. tia c-1 cheam doar John, nu-i amintea
num ele de familie i c a fost student la medicin. Asta era tot ce
tia. i apoi, abia venise n sala de reanimare. Ct despre
doctorul Tait, este liber astzi toat ziua. Te simi mai linitit
acum?
- Da, sor, mi pare ru c m-am grbit s vorbesc.
- Atunci, poate ne vei ajuta mai mult? Ne-ai putea spune
adresa lui, a prinilor lui?
Umrul pe care mi l-a oferit prea confortabil pentru lacrimile
pe care le-am vrsat. Cnd am reuit s-i explic, ea a spus-.

SUB ACELAI ACOPERI

109

- neleg. Nu tii dac mai are vreun printe n via?


Am ncercat s gndesc coerent.
- Mama, doar. Sau mai precis, se presupune c trfete nc.
Dar sunt sigur c el n-ar vrea s...
- Nu discutm asta acum, draga mea, femeia asta are dreptul
s tie. Ansdon este numele adevrat?
- Da. Familia Croft ar putea s tie mai multe. Sau... cei de la
nchisoare.
- nchisoare, ai spus?
- A fost acum nou ani; Mama lui l-a neglijat, sau nu l-a tratat
cum trebuia, nu tiu sigur despre ce este vorba. Astfel a ajuns el
n grija statului. Am nchis ochii i mi-am amintit acea prim zi.
Era foarte clar n mintea mea ca i atunci, de parc ar fi fost ieri.
O cas mic, prpdit, din spatele tribunalului... n strada
Bilesley... n Aston... am repetat. Am deschis ochii. Acolo triau.
Sora a strns din buze.
- Cred c a fost demolat, de-acum. Bine, sor, ne-ai fost de
folos. Oricum, tim mai mult ca nainte. Du-te la culcare.
- Sor, credei c va fi bine?
- Trebuie s ne rugm pentru el, copil.
Sora i scoase halatul i mi-1 puse pe um eri vznd c tremur.
- Vino.
Numai dup ce m-a vzut n pat pregtit de culcare i mi-a
dat s beau un pahar cu lapte cald, mi-a spus:
- Tut m-a rugat s v transmit o veste bun: toate patru ai
promovat examenul.

HILLARY NEAL

110

- Iari ai probleme? am auzit vocea sorei de serviciu, care-mi


ddu la o parte draperiile, apoi deschise geamul. Asistenta de
ieri mi-a transmis c trebuie s rmi aici, n pat, pn vine
doctorul Haddow.
- Nu sunt bolnav, i-am spus. Nu vreau...
- Nu conteaz ce vrei, m-a oprit ea. Astea sunt ordinele.
Parc spunea ceva de grip. Nu ari ca i cum ai fi bolnav, dar
cine tie... Mai doreti ceva n afar de ce i-am adus ? m ntreb
ea, artnd spre tava cu micul dejun pe care mi-o pusese pe
noptier. Ce zici, s-i aduc un aparat de radio? A putea s-i
m prum ut unul, dac doreti.
- Nu cred c... am nceput eu din nou. Dar... da, mi-ar prinde
bine un aparat de radio. Angela, am ntrebat-o apoi, cine este
doctorul Haddow?
- Nu-1 cunoti? Este cel care le trateaz ntotdeauna pe
asistentele care se mbolnvesc.
- tii cumva cum se simte sora Chui? Nu puteam s-o ntreb
despre John. Dac erau veti rele, nu voiam s le primesc acum.
- E bine. Mi-a spus asistenta de la reanimare chiar acum,
diminea. Nu mai are ameeli, se poate ridica n picioare, chiar.
tii, a avut o contuzie... dar acum m duc s-i aduc un radio, n

SUB ACELAI ACOPERI

111

cteva minute. Bea ceaiul ct este fierbinte, sor Bell, o s-i fac
bine.
M durea capul , ceaiul fierbinte mi-a fcut "bine, dar nu
puteam s mnnc nimic. Tocmai ncepeam a doua ceac atunci
cnd s-a ntors Angela cu un tranzistor mic.
- lat-1. Este al sorei Collins. i-1 m prum ut cu bucurie i-i
dorete sntate.
M-am uitat la ceas dup plecarea Angelei. Era nou i
jumtate. Urmau tirile. Am deschis aparatul fr s tiu precis ce
voiam s aud, poate un mesaj al poliiei pentru mama lui John,
dar oricum, nu-mi nchipuiam c voi auzi numele lui Mark Tait."
Poliia , spunea crainicul, este n cutarea unui m artor al
accidentului din East Bromwhich, de smbt dup-amiaza, cnd
a fost ucis un brbat. Ni s-a fcut descrierea mainii implicate n
accident, un

Jaguar alb cu numrul J 44382, proprietatea

doctorului Mark Tait, de la care a fost furat cu o zi nainte.


Oricine poate oferi informaii este rugat s sune la telefonul EB
1111, sau la orice secie de poliie".
Accidentat mortal, am repetat. Aadar, Joseph M urphy
murise? i acum probabil John se afla n patul lui. Cum era John?
Poate...
- Bun dimineaa, sor. Asistenta ef vzuse tava cu micul
dejun neatins. De ce nu mnnci? Altfel nu ai cum s te pui pe
picioare. A venit doctorul Haddow s te vad.
Era un brbat nalt, cu prul grizonant, tcut. Dup ce m-a
ascultat la plmni i mi-a verificat pulsul, a spus:

HILLARY NEAL

112

- Bine. O zi n pat o s te repun pe picioare, miss. mi zmbi


dup ce puse stetoscopul pe noptier. Iar de mine, la munc
din nou. Cel mai bun remediu.
- tiu, domnule. A vrea s muncesc; numai c...
- Numai c nu te las sora ef. Este bine cum procedeaz.
Ai trecut printr-un oc. Sunt sigur c ai nvat despre strile de
oc. Ai nevoie de ceva timp ca s-i revii...
- Domnule d o c to r , am ncercat eu, n-a putea s lucrez n
salon d u p - amiaz? Nu m simt ru.
Doctorul i sora ef se privir, apoi scuturar din cap.
- De mine, vei avea foarte mult de lucru. Astzi, stai n pat.
Mine este o alt zi.
Dup ce-i mai fcu timp, reveni n camera n care m aflam
i nclc regulile, aezndu-se pe marginea patului meu.
- Am venit s-i dau veti; cred c abia le atepi. John se ine
bine. A pierdut foarte mult snge i este nc sub transfuzie.
Sir Randal Tait l-a operat n aceast dim inea, devreme.
Este ncreztor c vederea nu-i va fi afectat. Cred c deocamdat
este bine.
- I-au gsit mama, sor?
Ea oft.
- nc nu. Sau poate c nu am eu ultimele informaii.
Femeia se ridic anevoie, netezindu-i uniforma. Ai vrea s vezi
pe cineva? Sora Morgan este de serviciu la internri, nu tiu dac
se va putea rupe de acolo mcar cteva m inute, dar sora Paisley
ar putea veni aici pe la prnz.

SUB ACELAI ACOPERI

113

- V mulumesc, sor.
- Bine, o s-i trimit un mesaj. Acum, te rog s stai lipitit, iar
ceva mai trziu Angela o s-i aduc i o cafea.

De fapt, nu mi-a adus-o Angela, ci chiar Paisley.


- Sunt liber de la zece la dousprezece, mi spuse ea.
Sora ef spunea c ai vrut s m vezi. Se aez i-i puse
picioarele pe marginea unui scaun. Copiii tia... parc nu-mi
mai simt picioarele.
Am observat c era foarte atent s nu m ntrebe ce se
ntmplase, de ce nu lucram. Era evident c sora ef o
atenionase. Am considerat c nu mai este cazul s-i dau vreo
explicaie.
- Paisley, i-am spus, te-a putea ruga s-i transmii un mesaj
lui Bill Watson? Cel de la laboratorul de analize?
Paisley sri ca ars.
- Dumnezeule, cum am uitat? Era un mesaj pentru tine de la
laborator. Cut n buzunarul halatului i-mi ntinse un plic.
Poate este chiar de la Bill Watson. Nu tiu cum poi s ii legtura
cu atia brbai. N-ai fost n camera ta i toat lumea i-a lsat
mesaje la mine.

114

HILLARY NEAL

- l cunosc nainte de a veni aici. Este prietenul lui John.


Am desfcut plicul. Stai puin Paisley, poate am veti.
Dar nu era ce a fi vrut eu.
Scria simplu:

M-am gndit c poate ai vrea s afli c ai Rh pozitiv.


Mi-a fcut mare plcere s petrec ziua de duminic alturi de
tine. Poate altdat, vom face alt cltorie la fel de plcut?

Al tu, Bill.
PS. Nu este concludent, dar m-am uitat n lista cu grupele
sangvine ale rezidenilor. i ea are tot zero i tot Rh pozitiv.
- Nu, nu am vetile pe care le ateptam, i-am spus lui Paisley.
Ea se ridic, i aranj boneta i halatul.
- Trebuie s m duc la salonul de astzi. Dac vreunul din
puti se trezete, trebuie s joc un puzzle cu el. Sunt cincizeci
de copii n acea arip. Pacientul din accidentul de motociclet a
fost operat diminea.
- i? am ntrebat eu.
- Fii linitit, sir Randall nu face greeli, aa spunea sora ef.
- Paisley, i-am spus, cred c m-am purtat foarte ... violent, s
zicem cu miss Harting. Ce crezi c mi se va ntmpla?
- Ai fcut-o? Foarte bine! Cine naiba se crede?
- Este o femeie bogat, face parte din nalta societate...
- Dar are maniere de periferie!

SUB ACELAI ACOPERI

115

- Nu mai spune asta, Paisley! i John a fost crescut ntr-o


periferie. In Aston. M-am ntins, mi-am aezat capul pe pern,
apoi mi-am tras cearaful peste cap. Am auzit-o ieind.*
Bill W atson va afla curnd, mi-am spus. Lucrnd n
laboratorul de hematologie, va vedea analizele lui John mai
curnd sau mai trziu. Sora ef spunea c trebuie s ne rugm
pentru el. Am nceput s-o fac cu lacrimi n ochi.
A doua zi am pornit spre aripa privat. Tut ne dusese acolo
nc din primele zile i ne lsase s ne uitm pe coridorul acela
lung, cu rezerve de o parte i de alta. Fusese o arip obinuit a
spitalului, cu treizeci de rezerve, pn cnd cineva investise bani
i-l transformase. Biroul asistentei efe se afla, ca i n celelalte
aripi, tot lng buctrie. Am btut la u i asistenta Horley a
venit s-mi deschid. Era nalt, cu prul de culoarea aramei
ridicat n vrful capului, impozant, cu accent scoian.
- Bnuiesc c eti sora Bell. i ncruci braele peste piept
i m privi.
-Da, sor. Mi s-a permis ieri s-o vizitez pe sora Chui, dac nu
v deranjeaz.
- Sigur c o poi face. Biata de ea se va bucura s te vad.
Are o lovitur la cap, tot felul de rni, dar din fericire doar att.
Dar s n-o faci s vorbeasc prea mult!
- Nu, sor, voi ncerca s vorbesc mai mult eu.
- Foarte bine. Este n rezerva ase a doua pe dreapta.
Abia i-au dus micul dejun. O poi ajuta s mnnce. Nu are voie
s-i ridice capul.

HILLARY NEAL

116

Biata Chui! Avea capul bandajat. Bandajul arta ca un turban


alb pe pielea ei mslinie; pe un obraz, avea probabil o tietur
pentru c-i puseser un plasture.
- Nu pot s zmbesc pentru c doare, zise ea ncet. Dar m
bucur mult s te vd.
I-am turnat puin ceai, am ajutat-o s-l bea, apoi i-am spus:
- Vrei s discutm cele ntmplate?
- Da, vreau s vorbesc cu tine... Bell, John a venit vineri
seara. Tu erai plecat. Am plecat s te cutm. I-am spus c-ai
putea fi n parc.
- Am fost n parc.
- Da, cu Mark Tait... Urcai n maina lui.
- A, asta a fost! Cred c lui John nu i-a convenit.
- Nu a fost foarte afectat. mi mai dai un pic de ceai?
Bu nsetat din ceai, apoi ntoarse capul. John era

foarte

nefericit. Spunea c va veni smbt din nou, dac va avea cu ce


s vina. Voia s te vad, s te scoat n ora.
- De ce nu mi-ai spus, Chui?
Ls genele lungi s-i acopere ochii frumoi i oft.
- Trebuia s fie surpriz. El m-a rugat s nu-i spun.
A argumentat c ar fi posibil s nu mai poat iei din colegiu.
Sau poate nu gsete cu ce s vin... voia s nu-i spun nimic,
numai s am grij s nu pleci nicieri.
- mi pare ru... am zis. mi pare ru, Chui, numai c nu-i
lua ochii de la tine acas la familia Croft i am crezut c...

SUB ACELAI ACOPERI

117

- Pentru mine nu nseamn nimic, Beli, ar fi o situaie


imposibil. John este amabil, plcut, dar... sunt promis altcuiva.
- Promis? am repetat eu.
-

M voi cstori doar n ara mea. Chui ncerc s-mi

zmbeasc, dar durerea o mpiedic. Nu i-am spus asta?


- Cum? Un brbat te va atepta trei ani?
- O va face. Primvara viitoare va veni n Anglia, ca s-i
continue studiile. Este inginer. N-ar putea iubi alt femeie.
- J o h n tie asta? I-ai spus?
- Da, tie.
Gndurile rele continuau s m chinuie.
- i nu-i pas?
Ea deschise ochii mari. M fix cu privirea.
- De ce i-ar psa? Doar te are pe tine!
Vorbele ei nu avur darul s m conving.
Am but i eu un ceai, apoi i-am amintit:
- Nu mi-ai spus cum s-a ntmplat. Accidentul.
- John a venit din nou, iar tu plecasei iari. Aadar, a
ntrebat de mine, m-a dus acas la familia Croft, cutndu-te.
Am luat masa acolo; toat familia a fost foarte atent cu noi.
Seara am fost la capela de acolo. John a luat parte la slujb...
- i asta s-a ntmplat pe drum ul de ntoarcere.
- Reveneam aici ca s vedem dac te-ai ntors... un cine mic
alb a traversat drumul i John a ncercat s-l evite. Asta este tot
ce-mi amintesc.

HILLARY NEAL

118

Eti obosit, Chui, cred c este mai bine s te las acum, am

zis eu vznd c ea nchisese ochii. Am srutat-o pe obraz. O s


mai vin s te vd. Ii promit.

La parter, unul din portari atepta mpreun cu o femeie


btrn cu baston alb. Gndul mi-a zburat din nou spre John.
Medicii erau ngrijorai n privina vederii lui, aa spusese
sora ef. Oare chiar risca s rmn orb? Oare John, un om att
de vivace, de implicat n tot ce face, s fie nevoit s-i petreac
toat viaa sprijinit ntr-un baston alb? Nu eram sigur c ar
accepta aceast variant, ci ar prefera s moar, mai degrab.
M-am bucurat cnd am dat peste Mark Tait pe coridor.
- Cum se simte? l-am ntrebat imediat. Mai bine?
El m-a privit ocat.
- Cine este el? La cine te referi?
- La John, desigur! John Ansdon... tatl tu l-a operat
azi-diminea.
Mark mi zmbi.
- Draga mea, eu nu tiu ce operaii face tatl meu! Apoi se
ncrunt: John Ansdon ai spus? Colegul tu de la Bastille? El este?
- Ginny... adic miss Harting nu i-a spus?
- Nu, de ce s-o fi fcut?

SUB ACELAI ACOPERI

119

- Da, de ce s-o fi fcut? Mark, poi s afli cum se simte?


- Cred c da. n ce salon se afl?

Nici asta nu tiam. De fapt, nu-mi spusese nimeni.


- Dac l-a operat btrnul, este la cinci. Dar ascult... am veti
pentru tine. Mi-a aprut maina! Cel care a furat-o a
abandonat-o, dup ce s-a term inat benzina din rezervor.
- M bucur. L-au prins?
- Nu, dar s-a emis un m andat de arestare pe numele Iui
pentru omucidere.
- Da, tiu pentru uciderea lui Joseph Murphy. L-au adus cnd
eram de serviciu.
- Asta nseamn c tu ai pus-o n um br pe draga de Ginny?
Era foarte furioas.
- Mark, n-am pus diagnosticul, aa cum m-a acuzat ea.
Am repetat doar ce au spus cei de pe ambulan. N-am vrut s...
Mark m privi lung:
- Nu te impacienta, Edwina. Numai c medicul de pe
ambulan i tu... ai avut dreptate. A fost ruptur de splin.
Nu l-au dus destul de repede n sala de operaii. Dac n-ar fi fost
sora Bennett...
L-am privit cu ochii mari.
- Vrei s spui c...a m urit din vina lui Ginny Harting?
El m privi ncruntat.
- Este ceva ce nu se spune n gura mare, Edwina, mai ales n
meseria noastr. Nu se poate ti cu siguran. Avea i inima
slbit... oricum, Ginny a fost cam scuturat de comitetul de

120

HILLARY NEAL

conducere al spitalului. Ei bine, toi facem greeli. i eu am luat


o dat o apendicic acut drept pneum onie. Se poate grei.
Pentru a doua oar ntr-un interval foarte scurt am simit mil
pentru Ginny Harting. Nu voiam s recunosc, dar aa simeam.
- Cred c este afectat, am zis eu. Mi se pare ngrozitor s te
simi responsabil pentru moartea cuiva, chiar dac nu neaprat
tu ai determinat-o. Cred c nelegi ce vreau s spun...
- Nu-i stric s fie pus la locul pe care-1 merit.
- Crezi? S fii umilit este pedeapsa cea mai mare... s te simi
tratat ca un nimic. Poate n-ai fost niciodat n situaia asta,
Mark...
- N-a putea spune c mi s-a ntmplat prea des. Dar s nu
crezi c eu sunt scutit n totalitate. Dac-1 iau peste picior pe tatl
meu n privina cazurilor sale, m face praf. Slav Domnului, c
nu sunt sub conducerea lui. Tipul este perfecionist. Mark se uit
la ceas. Trebuie s plec, Edwina. Sunt ateptat la salonul apte.
- Dac afli ceva de John...
- O s ncerc s aflu, i promit.
L-am urmrit plecnd, tiind c va uita imediat ce se va lua cu
alte treburi.
Sora efa avea o sear liber, iar Sora Tut i inea locul.
Am ntrebat-o unde va trebui s m prezint a doua zi i ea mi-a
rspuns, dup ce a rsfoit hrtiile, pe care le avea pe mas:
- A, da, la salonul ase, secia medical brbai, la sora
Panton. Ai neles?

SUB ACELAI ACOPERI

121

- V mulumesc, sor. Ai putea s-mi spunei cum se mai


simte John Ansdon?
- John Ansdon? A, da, mi-a spus sora ef despre voi.
Ai crescut n aceeai familie, nu?
- Da, sor.
- Nu tiu cum se mai simte acum, dar voi suna s aflu, pentru
c vd c te preocup.
- Da, sor, m ngrijorea 2 foarte tare.
Ea ridic receptorul i ceru un ton; dur ceva pn i se fcu
legtura, apoi urm o discuie. In sfrit, ls jos receptorul.
- Am discutat cu asistenta. Nu i-a revenit nc.
- Aadar, nu este contient.
- Din pcate, nu. Cu toate astea, starea general pare s se
mbunteasc ncet, dar sigur.
Se pare c poliia i-a descoperit mama. Sora m privi
curioas; ce te supr, de fapt, Bell?
- M gndeam c nu prea i-a fost mam... Nu tii c a fost
luat n grija statului tocmai pentru c ea l-a neglijat? A fcut i
nchisoare din acest motiv. De fapt, femeia nu l-a vrut de la
nceput. Acum, de ce s-ar schimba situaia? Mi-am amintit c nici
propria mea mam nu m-a dorit. Am ncercat din rsputeri s-o
uit. N-am vrut s las lacrimile s m podideasc, dar n-am putut.
- Drag copil, trebuie s fii tare. Hai s ne gndim la ceva
mai plcut. Uite, am aici contractul pe care va trebui s-l
semnezi.

122

HILLARY NEAL

- mi pare ru c-am reacionat astfel, sor, am spus eu.


Mi-am ters lacrimile i am luat stiloul s semnez contractul,
mi pare ru. Numai c...
- tiu. Te neleg. N-am tiut despre mama lui John. Nici el
n-a avut o via prea fericit. mi pare ru i pentru el.
Dar oricum ar fi, femeia are dreptul s vin s fie cu el mcar
acum, draga mea, dac dorete s-o fac. Apoi, mi ntinse copia
contractului.
- Dar el n-o s-o vrea, am spus eu.
- De unde tii asta? De unde tii ce vrea el? Crezi c vreunul
din noi tie exact ce-i dorete cel de alturi? Ct de bine l
cunoti? Uneori nu tim nici mcar ce vrem noi nine. Aa este?
tiam c are dreptate. De unde s fi tiut eu ce voia John?
A fi vrut s fi tiut!

Capitolul 8
Salonul opt era total diferit de apte. Brbaii internai aici
preau mult mai btrni i nu exista aici atmosfera de bunvoie
de la secia de chirurgie. Chiar i sora Panton, care era prea
tnr ca s fie asistent la aceast secie medical prea tot
tim pul ngrijorat. i pentru c era o secie medical, am avut
foarte mult de lucru nc din prima zi. De la nceput am pregtit
medicaia de diminea, conform recom andrilor medicului.
O alt sor din Lancashire, pe nume Thwaites, cu ochii negri,
care preau c nu pierd nimic i o limb foarte ascuit, prea
specializat n a ne face pe noi, nceptorii, s ne simim penibil
n- faa pacienilor. Cealalt sor, Sadler, o fat foarte tcut i
posomort, munci n linite toat dimineaa, apoi se nchise n
baie i pufni n plns. Tocmai completam o fi a unui bolnav
cnd apru sora Panton s m ntrebe unde se afl.
- Cred c este ia baie, sor, i-am spus eu.

124

HILLARY NEAL

- Este evident c nu poi face singur paturile. Unii dintre


bolnavi sunt foarte grei. Du-te la sora Sadler i cheam-o;am
treab cu ea. Haide du-te, termin eu fia.
M-am dus la baie dup ea i am gsit-o stnd pe coul cu
rufe, plngnd.
- Nu vreau s ies de aici, spuse ea. Thwaites este prea rea cu
mine, m-am sturat.
- Nu este aici, am asigurat-o eu. i Wheway este n captul
cellalt al salonului.
- Nu-mi pas, nu ies de aici.
Era ceva ce eu n-a fi ndrznit s fac i am nceput s m tem
pentru ea.
- V a trebui s iei de aici, am insistat eu. Sora m-a trimis s te
aduc.
-O, surorile astea!
Asistenta ef a spitalului, nalt, slab, cu prul grizonant,
sttea n cadrul uii urmat de surorile Panton i Nugent i
gesticulau nervoase la adresa sorei Sadler. Ne-am ridicat
amndou repede n picioare, innd minile la spate, aa cum
prevedea regulamentul. Nu era permis ca asistenta ef s ne
vad cu mnecile suflecate, sau uniformele ifonate.
- Ce se ntmpl aici, mai exact? ntreb asistenta ef.
Sadler n-a rspuns, a preferat s stea cu ochii n jos.
Eu am ndrznit:
- Am fost trimis aci s-o aduc pe sora Sadler.
- i de ce n-a venit?

SUB ACELAI ACOPERI

125

- Pentru c nu se simte prea bine, doamn, am rspuns tot eu.


- Adevrat? n acest caz, sor Sadler, te duci s raportezi
asistentei efe de secie. Chiar acum.
Am rmas pe loc toate, n timp ce Sadler s-a nsputit afar din
salon.
Abia atunci, chipul asistentei efe s-a mai mblnzit.
- Am venit s te vd, sor Bell. Nu i-ai semnat num ele prea
cite pe contract; sper c asta nu dovedete c eti nehotrt.
Semntura dumitale n-a aprut pe copia care a rmas la dosar.
Va trebui s semnezi din nou. Dup ce mpturi contractul i-l
puse n buzunar, asistenta ef se ndrept spre fereastr,
spunndu-mi: mai am ceva de discutat cu tine, sor.
M-am gndit c ar trebui s fie ceva important, dac o fcuse
pe asistenta ef s vin dup mine n salonul bolnavilor.
Dac a fi tiut ce are n minte, poate a fi fost mult mai
ngrijorat. Am realizat mult prea trziu, cnd nu mai conta.
Asistenta ef i trecu

mna peste

tocul

ferestrei,

ncruntndu-se pentru c gsise praf acolo, apoi s-a ntors cu faa


spre mine:
- Sor, dup cum tii, nu avem obiceiul s punem tinerele ca
dum neata de serviciu noaptea. Ele sunt destinate serviciului de
zi tim p de ase luni, pn ies din perioada de prob.
- Da, doamn.
- Cu toate astea, m aflu ntr-o situaie dificil i n-a vrea s
mut celelalte colege ale tale crora le-au fost repartizate alte
saloane, conform specializrii lor, unde s-au apucat de munc.

126

HILLARY NEAL

Dar n cazul tu, sor, n-ai fost trimis la acest salon pentru
c ar fi corespuns pregtirii, ci pentru c s-a considerat c sora
de aici nu poate face fa singur, aa c i s-au trimis ajutoare.
Se pare c atepta reacia mea:
- Ai dori s intru n serviciul de noapte, doamn?
- Da, sor. ns nu insist; te ntreb doar dac doreti s fi de
ajutor.
Nu era o solicitare pe care s-o fi p u tu t respinge sau trece cu
vederea, aa c am rspuns imediat:
- Desigur, doamn.
Am observat c s-a mai relaxat, dup cum a slbit strnsoarea
acelui contract pe care-1 avea n mn. ncerc s-mi zmbeasc.
- M simt obligat, sor. Dup ce termini aici, du-te la sora
ef s te mute n tura de noapte, apoi culc-te.
- Da, doamn.
- i-mi mai lipsesc nc dou asistente, n afar de sora
Sadler, care nu tiu ce dorete.
- O s fac paturile aici, apoi o s stau pn se ntoarce Sadler.
- Nici vorb, sor! Aici trebuie s te supui ordinelor, care n
mare parte sunt fcute n favoarea personalului. Dac intri n
schimbul de noapte, trebuie s te odihneti. Du-te la culcare
acum; vd eu cum o s m descurc. Fcuse deja un pat n timp
ce vorbise cu mine. Eu o priveam, uimit de ndem narea ei.
M-am dus n linite spre camera mea. Cu toate astea n-am
putut s nu ntorc o dat capul s vd cu ct precizie ntorcea
pturile i se nvrtea n jurul paturilor, cu mnecile suflecate.

SUB ACELAI ACOPERI___________________________________ 127

Un pacient mai n vrst mi fcu semn cu ochiul vzndu-m


cum o privesc.
- Este o femeie creia i place s munceasc!

Asistenta de noapte m-a dus direct la etajul unde se afla


salonul unde eram de serviciu, m-a ajutat s-mi duc tot ce-mi era
necesar. Camera semna cu cea n care locuisem pn atunci,
doar c aici draperiile erau albastre, iar peisajul vzut de la
fereastr nu era prea interesant.
Mi-a pus halatul albastru n cuier, apoi mi-a spus:
- Ai nevoie de un halat mai gros, sor. Iar sptmna viitoare
vei primi primul tu salariu.
- Da, sor. Sor, avei veti despre John?
- Nu, draga mea, dac la Ansdon te referi, dar sora Chui pare
mai restabilit.
- M bucur pentru ea, am spus. O voi putea revedea curnd?
-

Cred c da. Iar acum, culcarea. Odihnete-te bine.

Noapte bun.
Era miezul zilei, aa c mi s-a prut nefiresc s mi se ureze
noapte bun. Ea se opri n cadrul uii nainte de iei:
- ncearc s nu-i mai faci problem e, sor. Toi cei din
preajma lui Ansdon fac tot ce pot.

128

HILLARY NEAL

Menajera de pe coridorul pe care se afla acum camera mea


era mai n vrst dect celelalte i purta verighet. Cnd m-a
trezit la ora apte, mi-a spus:
- Un pic cam devreme, nu?
Am spus c nu conteaz i c sper s fie o atmosfer mai
linitit ca n timpul zilei.
- Nu se tie, mi-a rspuns ea. Nu uita s te mbraci bine i
s-i iei halatul gros pentru c va fi rece.
-A vem voie s...
- Vei vedea. O s ai nevoie de o valijoar n care s-i iei
halatul g r o s ; aa fac toi. i mai iau pulovere, cri i hrtie de
scris. Ai valijoar?
- Una destul de mic.
-Poate ai nevoie de puin fard, schimburi. Noaptea este lung.
Cnd m-am alturat grupului de surori care se ducea la mas,
am observat rsuflnd uurat c dou aveau valize ca a mea, una
avea o caset iar alta un coule. Nu le cunoteam i nu m-a luat
nimeni n seam pn cnd ne-am aezat la mas. M-am trezit
aezat lng o asistent durdulie, creia i se spunea Booth.
- Dei m cheam Booth, mi se spune Buster, mi se confes
ea.
- Este prima tur de noapte pe care o faci? am ntrebat-o.
Ea ncepu s rd.
- Sunt doar de patru luni aici! Tu?
- Abia am terminat cursul pregtitor, m-am confesat eu.
Ea a fcut ochii mari.

SUB ACELAI ACOPERI

129

- O s-i fie cam greu, nu? tiu c este lips de personal, dar
chiar i aa...cine te conduce?
*

- Nu tiu.
-Nici la ce salon vei lucra?
- Va trebui s m prezint la asistenta pentru schimbul de
noapte i voi afla.
- O s fie foarte ocupat, dar o s-o prinzi cteva minute,
imediat dup capel, cnd va veni aici cu asistenta ef a
spitalului. De fapt, o s citeasc lista celor care intr n schimb.
- Capel? am ntrebat eu. n fiecare noapte?
- Exact. Pentru cele de ziu este de-ajuns s mearg o dat pe
sptmn la capel, dar se consider c sufletele noastre sunt n
pericol mai mare noaptea. Mai ales pentru c toi bolnavii se simt
mai ru peste noapte. Atunci se moare cel mai mult. Suntem mai
solicitate dect cele din schimbul de zi.
M-am cutremurat, gndindu-m la John.
Dup cteva clipe apru efa de tur.
- Suntei gata, fetelor? Sora Bell este cu voi?A, da, n-o
vzusem. Vei merge la salonul apte. Apoi ne-am luat valizele i
bonetele i am pornit spre biroul asistentei efe, aa cum
spusese Buster.
- i-am spus c aa o s fie. O vezi pe fata aia nalt i mare,
cu prul negru?
- Cu caseta? O vd.
- Cu ea o s mergi, ea te supravegheaz. O cheam Oates.
Este o tip de treab. inte-te dup ea la capel. Ai neles?

HILLARY NEAL

130

-Am neles, am rspuns eu. Mulumesc.


Serviciul la capel a fost foarte scurt i nici n-a fost inut de
preot ca la slujba de duminic, ci de asistenta Tut. Erau nite
rugciuni speciale. mi amintesc o rugciune minunat:

" nva-m Doamne s dau fr s cer ceva n schimb; s lupt


fr s iau seam c sunt rnit; s am putere de munc, s nu
alerg dup odihn, s nu cer recompense..."
Apoi, asistenta a fcut o pauz i a trecut la alt rugciune:
"D-i fiecreia din noi o inim care nu se va mpietri, o fire
care nu obosete i o atingere care aduce vindecarea"
mi arunc o privire cnd cobori de la altar. Nu tiam dac
m-a privit pentru c eu ca nceptoare i-am inut ua s treac,
sau pentru c tiuse tot timpul c m aflam acolo i rostise
rugciunea aflat pe ceasul pe care mi-1 druise n mod
intenionat. Oricum, mi-a zmbit cu blndee cnd a trecut pe
lng mine i m-am simit mai linitit.
Surorile novice duceau acum dou valize i dou bonete,
ateptnd asistentele mai vechi s ias. Am neles c acesta era
obiceiul, numai c nu tiam care din valize aparinea sorei Oates,
aa c a trebuit s atept pn rmnea o singur valiz ca s tiu
c aceea era a ei. Dar Oates o lu nainte ca eu s ajung la ea.
mi zmbi.
-

Eti sora Bell? M numesc Oates. Vino napoi, suntem

ultimele. Sora Harris ne face figuri dac o lsm s atepte.

SUB ACELAI ACOPERI

131

Pe coridor, i-am spus:


- M bucur c sunt repartizat la salonul apte. Am mai fost
acolo smbta dup-amiaza.
- Este bine, pentru c tii unde se in lucrurile acolo.
Eti mult prea tnr i nceptoare ca s fii n tura de noapte,
dar...eu te voi ajuta ct voi putea, ns, spre diminea vei simi
oboseala i atunci este cel mai mult de lucru.
-

mi pare ru. Cred c te simi dezamgit c ai o

nceptoare ca mine.
Ea rse din nou.
- Las, o s ne descurcm. S nu fii nervoas sau ncordat,
pentru c pacienii vor simi. Pe sora Harris ai cunoscut-o?
Am spus c le cunoscusem doar pe Barrett i Benbow.
- Sora Harris este un dragon btrn. Este bine cnd ajunge s
te cunoasc, pentru c nu suport schimbrile i figurile noi.
Nici nu vreau s m gndesc ce-o s auzim din partea ei cnd o
s afle c i s-a trimis o novice n preiosul ei salon apte...acum,
fii atent, stai n spatele meu, s ai manetele lsate, n timp ce
ea mi pred salonul. Apoi, te duci repede i faci lista cu
ceaiurile. tii cum, nu?
- Da, am fcut-o, am spus eu cu inima ndoit.
- S nu cumva s menionezi cafeaua...s sperm c sora ef
este bine dispus.
I-am deschis ua s ias i dup ce ne-am lsat lucrurile n
buctria salonului am urmat-o, dar stnd n spatele ei, aa cum
m nvase.

132

HILLARY NEAL

Dar sora Harris, care era o femeie ntre dou vrste, brunet,
cu trsturi greoaie, i tenul gras ridic ochii din raportul pe
care-1 scria i se uit n aa fel nct s m vad.
- Sper c n-ai adus o alt novice, sor? Unde este sora
Wakelam?
- Este bolnav, sor. A avut problem e cu dantura i i-au
extras o msea chiar azi-diminaea.
- Nu tiu de ce nu v putei programa extraciile n nopile n
care nu suntei de serviciu. Cum te numeti ? mi se adres.
Am fcut un pas nainte.
- Bell, sor.
M studie curioas, cu ochii ei bulbucai.
- Sora Bell, aadar. Bine. Sper c asistenta ef tie ce face.
i mai sper c sora Oates tie ce-o ateapt.
Cnd vzu c nu reacionez, reveni asupra raportului pe
care-1 scria. Mai ridic o dat privirea, ca s comenteze lista pe
care i-o ntinse sora Oates, punnd ntrebri, dnd instruciuni,
subliniind cte un cuvnt. Am auzit num ele Griffin rostit i m-am
bucurat. Aveam un prieten care s m ajute, dac Griff era nc
acolo.
Am nceput imediat s fac lista cu ceaiuri, lapte i sucuri, iar
cnd am ajuns la patul lui Griffin acesta a exclamat:
- Ce surpriz!Am crezut c nu pun n serviciul de noapte cele
mai tinere surori!
- Asta cam aa este, am confirmat eu. Ce dorii s v trec pe
lista de buturi?

SUB ACELAI ACOPERI

133

- Nite bitter.... vznd privirea mea nedum erit, a adugat;


nu, doar lapte, fetio. Nu observi nimic schimbat lajnine?
- Da, nu mai avei acel cadru cu care mergeai.
- Sntatea mea este foarte bun, se pare, i voi fi externat
sptmna viitoare. mi fcu semn s vin mai aproape. S-i spun
cum merg lucrurile pe aici n schimbul de noapte. Asistenta ef
vine de trei ori n acest salon. 0 dat pe la nou, apoi pe la unu
sau dou i ultima dat diminea.Vine i doctorul cel tnr, dar
nu tii niciodat cnd apare. Este aici perm anent.
- V referii la doctorul Tait?
- Da, el. Tipul acela brunet, nalt. Dac vine, trebuie s-o
chemi pe asistent tii asta, nu?
- Mulumesc, Griff. Sper s m descurc. M bucur c mai
suntei aici. Acum m duc s prepar ceaiurile, nainte ca sora ef
s m mpute.
Nici nu mi-am dat seama cnd a trecut timpul; am pregtit
ceaiurile, laptele, sucurile, am aranjat paturile, am micorat
luminile ca pentru noapte i abia atunci am realizat ct de
aproape sunt de John. Oates, care administra sedativele i
verifica bandajele, intr n salon, m lu deoparte i-mi spuse:
- Te duci la salonul cinci pentru mine? Nu mai avem vat
steril i am de nlocuit trei sau patru pansam ente. Roag-o pe
sora Vincent s-mi dea din rezerva ei.
- La cinci? am ntrebat eu.
- Este cel din col. S nu te vad sora ef, nu avem voie s
mprumutm.

134

HILLARY NEAL

Din fericire, am gsit-o acolo peste sora Booth, creia i se


spunea Buster.
-

Da, pot s-i dau cteva pachete. Vincent nu are nimic

mpotriv. Stai aici s i le aduc. Dac o vezi pe sora ef,


ascunde-te!
De fapt, sora ef apru doar cnd aveam pachetele sub bra
i m pregteam s plec. Dar nici atunci nu m vzu pentru c se
uita n sus la un medic foarte nalt, care semna foarte mult cu
Mark; probabil, era chiar tatl acestuia, pentru c sora ef
aproba mereu:
- Desigur, sir Randal.
I-am lsat s treac i m-am ascuns n camera pentru lenjerie;
de acolo, n-am putut pleca imediat pentru c intraser n salonul
din fa, lsnd ua deschis. Prin ua ntredeschis am vzut
cum sora Vincent li se altur. Au stat nuntru cteva minute,
apoi au ieit i au nchis ua dup ei. Am auzit-o pe sora ef
ntrebnd:
- Ar fi mai bine s urce acum, sir?
Sir Randal avea o voce profund, mai grav dect a fiului su.
- Da. Presupun c n-o va recunoate, dar este mai bine s
urce. Sor Vincent, ad-o pe doamna Ansdon.
- Doamna Sturdie, l corect sora.
- A, da sor, doamna Sturdie. Poate s vin s-l vad, dar nu
mai mult de cteva minute, nu trebuie s-l tulbure acum.
Am stat acolo nfiorat innd n brae pachetele de vat.
John se afla n acel salon, la civa metri de mine. Iar mama lui

SUB ACEIAI ACOPERI

135

venea s-l vad...dar se aprinse brusc lumina i sora Vincent


spuse:

- Ce se ntmpl?
- M ascundeam, sor, i-am spus. Sora Oates mi-a spus c nu
trebuie s fiu vzut c m prum ut ceva.
- M-ai speriat teribil! Te ascundeai foarte bine, dar am vzut
ceva micnd. Poi s iei acum, nu mai este nimeni pe coridor.
Prea o fat de treab. N-am putut s n-o ntreb:
- Sor, cum este Ansdon?
- A, tu trebuie s fii sora Bell. Prea s fi auzit de mine pentru
c m privea cu ochi curioi. Nu este prea bine, dar s sperm c
Dumnezeu l va ajuta. Te-a lsa s intri o clip, dar vine mama
lui s-l vad. Poi s treci mai trziu. Acum... fugi.
Sora Oates, care-i nota tem peraturile bolnavilor, ridic
nedumerit din sprncene.
- Ce este cu tine?
- Am fost s m prum ut vat i m-am ascuns de sora ef, i
de doctorul Tait.
- Probabil c-ai discutat cu sora Vincent. Mi-a transmis vreun
mesaj?
- Nu, sor.
-A, asta nseamn c-o s ne vedem la mas. Apoi rsufl
uurat; tiu c nu trebuie s te las singur. Sora ef n-a spus
nimic, dar...
Ideea de a rmne singur, timp de jumtate de or, cu
treizeci de bolnavi, m speria.

136

HILLARY NEAL

- O s-o sun pe sora ef, s-o ntreb. Dar spune-mi, ai num rat
lenjeria?
- Nu, sor, nici n-am tiu c trebuia s-o fac.
- Din pcate, pentru asistentele junioare se repartizeaz
sarcini cam plictisitoare, cum este asta. Dup ce faci
num rtoarea, scrie ce-ai gsit, apoi schimb prosoapele.
Dup asta, te poi odihni puin, nu tii ce ne ateapt mai trziu.
Dup cteva minute, Oates se ntoarse mbrcat cu halatul
gros.
- Nu am nici o clip liber, aa c-o s risc s te las singur cu
bolnavii. Nu te speria. Este de-ajuns s te afli n salon. Iar clac
se ntmpla ceva la care nu poi face fa, ceea ce nu cred c se
va ntmpla pentru c nici unul nu are problem e deosebite, sun
imedita la sora ef. Ai neles?
- Da, sor.
M-am aezat la biroul ei i am nceput s frunzresc raportul,
nelegeam mare parte din instruciuni, dar m-am lovit de multe
prescurtri pe care nu aveam cum s le desluesc. Salonul era
cufundat ntr-o linite deplin. Nu se auzea nimic altceva dect
respiraia oamenilor. Nimeni nu se mica, nici mcar nu
sforiau. Nu se aprindea nici un bec. Nici o sonerie.
Nu s-a ntmplat absolut nimic pn s-a ntors Oates. Dup ce
i-a scos gluga, mi-a spus:
- Bine c n-a fost nici un eveniment! Acum te poi duce tu la
mas; vei avea ghiveci cu carne de vit i pudding.

SUB ACEIAI ACOPERI

137

- Nu s-a ntmplat nimic, am rsuflat eu uurat de parc a


fi avut vreun merit. Nu s-a trezit nici unul. Sor,7 ce nseamn
FH?
*
- Cu litere mici nseamn patru ore, adic pacientul ia
medicamentele la acest interval.
- i cu litere mari? Cu cerneal roie?
- Asta nseamn pentru acas. Mai nseamn c nu mai
trebuie s-i schimbm lenjeria de pat, pentru c va pleca
diminea. Sora ef este la salonul cinci. Ar fi mai bine s te duci
la mas, altfel se va supra.
Dac nu m-a fi ntlnit cu celelalte trei junioare, care se
duceau la mas, m-a fi dus direct n salonul unde se servea masa
de obicei. Dar urmndu-le am descoperit ce uitase Oates s-mi
spun, c masa care avea loc la ora unu, se servea n sala de jos.
Una din fetele din faa mea exclam:
- O, dar ce este cu mirosul sta?
- Miros? Buster m-a vzut i mi-a fcut semn s m aez lng
ea. Stai aici, Bell. Este un parfum foarte scump"Nuit de Deir",
dac nu m nel.
- Tu l foloseti? Este de-ajuns s anestezieze un salon ntreg.
- Al meu? Nici vorb! Cred c altcineva l folosete. De la
salonul cinci. Uite, ia farfuria asta.
- Nu cumva este parfumul doamnei Sturdie?Nu mi-a fi
nchipuit c mama lui John este o femeie care folosete parfum
n exces. i unul foarte scump. Am fost aici cnd sora efa a
aranjat ca ea s vin. M-am uitat la farfuria cu ghiveci pe care
mi-a dat-o i mi-a pierit foamea.

138

HILLARY NEAL

Eram uluit, pentru c nu-mi nchipuisem c mama lui John


ar fi o femeie cu bani.
Mi s-a povestit n continuare c ncercase s-o mituiasc pe
Vincent.
- Vincent, desigur, nu s-a atins de bani.
- i ce-a fcut vznd cum a reacionat Vincent? Am lsat
furculia jos. Nu puteam s mnnc nimic. A fost ofensat?
-Nu. l-a spus foarte dezinvolt: o s am grij s m asigur c-i
vei primi altfel.
Am trecut la budinc i la cafea i n timpul acesta le-am
ascultat pe celelalte. Una din colegele mele vorbea despre Ginny
Harting.
- Miss Harting avea un cel negru asear cu ea. Dar de el
m-am ocupat eu.
- Nu m mir, zise o alta. Femeia asta nu suport nici s fie
chemat la internri.
M-am aplecat spre ea.
- Nu este corect ce spui. Am vzut-o examinndu-1 pe acel
brbat.
Se ls tcere, apoi, ignorndu-m, au nceput s vorbeasc
despre altcineva.
Buster m privi lung.
- Dac stai deoparte, nu-i faci un serviciu.
- Bine, dar nu mi se pare normal s vorbeti despre cineva
care nu este de fa i nu se poate apra.
Buster scutur din cap.

SUB ACELAI ACOPERI

139

-Mai ai multe de nvat, draga mea.


Ne-am ridicat i am pornit spre saloanele n care lucram.
Pe drum, am ncercat s m explic.
- Nici mie nu-mi place miss Harting. Dar...
- Am convingerea c miss Harting asta nu are nicio prieten!
- Asta nseamn c-ar trebui s-o comptimim. Oamenii tind s
se comporte oribil, cnd vd c nu sunt agreai. Scot tot ce este
mai ru n ei.
- Nu este aa. Oamenii drgui nu sunt aa pentru c sunt
plcui de lume. Lumea i place pentru c sunt drgui i
prietenoi.
tiam c nu are dreptate, dar nu puteam s-i explic ce simt.

Salonul era la fel de linitit cnd m-am ntors. Oates avea o


carte de chirurgie ortopedic n poal i ridic privirea:
-

Dac ai ceva de scris sau de nvat, acum este momentul.

Poi face ce vrei, numai s fii atent la cei din salon. Dac sun
cineva, sau se aprinde vreo lumin, anun-m.
Nu aveam nimic de citit sau de fcut, aa c m-am aezat la
biroul efei de tur i am nceput s aranjez cele aflate acolo.
Am gsit solicitri de la laborator, radiografii, diete, declaraii de
acceptare a unei operaii, facturi telefonice, solicitri de

140

HILLARY NEAL

tratamente electrice i restul. Presupuneam c va veni i ziua n


care mi se va cere una din acestea i era bine s tiu de unde s
le iau. Dup ce am terminat, am citit rapoartele fcute de alte
colege; erau interesante . Tocmai m concentrasem asupra
raportului asupra unui bolnav numit Philipson cnd a aprut
Oates, pe la trei i jumtate.
- Am fcut ceaiul. Era sarcina ta, dar ntruct am uitat s-i
spun s-l faci, l-am pregtit eu.
Am nceput s bem ceaiul ntr-o atmosfer de prietenie, i
i-am spus deodat:
- Nu m imaginez bndu-mi ceaiul cu Benbow, care este
doar cu un an mai mare.
-O, Benbow! exclam Oates. Nici eu nu m vd ntr-o
asem enea situaie. Dar n schimbul de noapte cele dou
asistente de serviciu trebuie s alctuiasc o echip perfect.
De asta sunt schimbai cei noi att de des. Dar din experien i
spun, este foarte greu s fii n schimb de noapte cu o sor pe
care n-o supori.
M-am ntrebat dac Oates m considera o tovr plcut.
- mi pare ru c nu tiu mai multe, ca s m fac util.
Probabil c-i lipsete sora Wakelam.
Ea m privi uimit.
- ntre noi dou, afl c nu-mi plcea defel. Dar s nu spui
nimnui.
- Promit s n-o fac.

141

SUB ACELAI ACOPERI

- Bine, s-a fcut ora patru, te poi duce de acum la salonul


cinci, s vezi cum merg lucrurile pe acolo. Sper s-i mearg mai
*

bine prietenului tu. Cnd te ntorci, ceea ce sper s nu fie peste


mult timp, vei avea destule de fcut nainte de schimbarea turei
cu cele de zi. Dar nainte, spune-mi: de ce crezi c te-a pus
asistenta efa n tura de noapte?
Am privit-o lung.
- Pentru c nu avea pe cine altcineva s pun, bnuiesc.
Aa mi-a spus!
- Aa i-a spus! Normal c sta a fost argumentul ei! Nu putea
s-i spun chiar aa: sub halatul sta gros bate o inim de aur,
nu? Draga mea, cei foarte bolnavi se simt mai ru noaptea.
Te-a adus aici s-i fii aproape, fr ca tu s nelegi c-a fcut-o
dinadins. Nu va recunoate asta niciodat.
- Nu-mi vine s cred! am exclamat.
- Poate alta n-ar fi fcut-o, dar pe ea o cunosc. Pare foarte
dur, dar cu majoritatea elevelor a fost foarte bun, n diferite
ocazii.
nc nu-mi venea s cred.
- Nu cred c...
- Nici eu nu cred, ci tiu cu siguran. i chiar Tut mi-a
confirmat. Acum, du-te o dat!
Am plecat. L-am vzut imediat pe John, care arta foarte ru.
Tot chipul i era acoperit de bandaje. Vincent, care era lng
mine m-a ncurajat:
- ncet, ncet, i revine, o s vezi. Transfuzia i-a fcut bine.

142

HILLARY NEAL

Cnd am ieit pe coridor mi-a spus:


- Am un mesaj pentru tine. Mama lui st n noaptea asta la
doamna Croft. Presupun c tii cine este. Oricum, vrea s te duci
s-o vezi cnd iei din schimb, mine. Sau chiar acum.
- Pe mine? Nu m cunoate!
- tie de tine. Nu trebuie s te duci, dac nu doreti. Dar ce
ai avea de pierdut?
- Nu tiu, am ezitat. Poate ... totul...
- Tu tii mai bine, draga mea. Eu nu sunt la curent cu toate
amnuntele. Acum du-te napoi, la apte. Ne vedem din nou la
mas. E n ordine?
- Da, am spus. i mulumesc, sor.

Achitndu-m de sarcinile de diminea, m-am tot gndit la


mesajul doamnei Sturdie. Cred c bolnavii din salon au observat
c sunt cam absent, pentru c Griff m-a atenionat.
- Ce este cu tine, fetio? Umbli printre paturi de parc ai fi n
trans. Spune-i lui Griff ce probleme ai.
i mptuream ptura, i l-am privit lung:
- Ce s-i spun, Griff?
- La ce te gndeti? Ari cam pierdut. S nu-mi spui c este
din cauza sorei Oates, pentru c nu te cred.

SUB ACELAI ACOPERI

143

I-am scuturat perna nainte de a-i rspunde.


- Griff, dac cineva pe care n-o cunoti i ai considerat-o
ntotdeauna o femeie rea, fr inim, ar vrea s te cunoasc,
ce-ai zice? Te-ai eschiva? Sau ai risca?
- Depinde de ct de rea este femeia. i oricum, ele sunt
diferite. Se schimb ca luna, i asum riscul. Ce ai de pierdut?
Aa spusese i sora Vincent.

Capitolul 9
- Intr, Edwina, draga mea. Mama Croft prea cam nervoas

n rochia ei albastr, cu broderie. Fusese rochia ei cea mai bun,


de cnd o tiam eu. Era cam mbujorat, aa cum era de obicei
cnd pregtea masa de Crciun. Se aplec s m srute. Chiar m
ntrebam cnd o s vii.
Am nchis ua i m-am rezemat cu spatele de ea, privind-o
lung.
- Nu eram prea hotrt s vin, am mrturisit eu.
- Abia ieri am aflat de accidentul lui John; a fost un oc. Ar fi
trebuit s ne anuni, draga mea.
- N-am vrut s-i faci probleme, mam Croft. Totul s-a
petrecut foarte repede, am intrat n tur de noapte...tii.
- Da, Edwina, tiu. Mama Croft m mbri. Cred c a fost
foarte greu i pentru tine. Apoi, dup ce m-a mbriat, s-a ntors
privind spre camera cealalt peste umr.

SUB ACELAI ACOPERI

145

Am ntrebat-o n oapt:
- Ce vrea femeia asta, de fapt?

- Nimic, draga mea, sau cel puin n-a spus nimic n acest sens
pn acum. Du-te acum , iar eu o s-i aduc puin cafea, dup
ce stai de vorb.
M-am simit ca nainte de a intra prima oar la salonul apte.
Am tras aer n piept i am intrat. Nu mi s-a confirmat nici o
ateptare. Aveam n fa o femeie mult prea parfumat, mbrcat
ntr-o rochie neagr mult prea strmt. Pe spatele scaunului se
vedea o cap de blan. Prea mult mai tnr dect trebuie s fi
fost. Doar minile o trdau. Aveau pielea ngroat, unghiile cam
necioplite vopsite n rou strident, aa c inelele n exces n-o
ajutau cu nimic.
Rmase studiindu-m o clip.
- Tu eti Edwina? m ntreb. Stai jos, fetio. i trecu
degetele prin prul vopsit rou, care la rdcin era crunt.
Sub pudr i fardul strident de obraz avea tenul livid; cred c
dac nu se machia, se vedea c este o femeie bolnav. Stai jos,
repet, nu te mnnc. Am venit tocmai de la Liverpool s-l vd
pe John i n-o s plec fr s schimb o vorb cu tine. Ei bine, cum
i merge?
- L-am vzut foarte puin, am nceput eu. Nu i se dau prea
multe informaii, chiar dac lucrezi n spital. Dar im portant este
c nu se mai afl n pericol de moarte.Vei vedea.
- Sper s fie aa cum spui.

146

HILLARY NEAL

- Am fost asigurat c John, dei cu mari probleme, merge


spre bine. De ce ai vrut s m cunoatei, doamn?
- Pentru c John mi-a vorbit despre tine de prea multe ori.
- Adic... vrei s spunei c....ai inut legtura?
- Nu l-am mai vzut nou ani, pn ieri, dar mi-a scris cu
regularitate. Eu nu i-am rspuns, iar el a crezut c am murit.
- Dar dac... m-am oprit uluit, netiind ce s neleg. A fi
vrut ca mama Croft s fi intrat cu mine n ncpere. Cum spunei
c v-a scris tot timpul? Nici nu tia unde...
- Nu tia? Doar i-a spus unde m aflu...acolo mi-a scris.
Iar cnd am plecat de acolo, am lsat adresa celor care au rmas.
Vinerea trecut am primit ultima scrisoare de la el. Spunea c
vrea s devin preot. M ntreba dac sunt lucruri despre el pe
care nu i le-am spus, pentru c vrea s i le spun i el fetei cu
care se va cstori. Femeia i sufl nasul. A spus c dac nici de
data asta nu-i rspund, n-o s-mi mai scrie.
M-am ridicat i m-am dus la fereastr, s m uit spre grdina
care-mi aducea de obicei atta pace sufleteasc.
- i i-ai rspuns? am ntrebat-o.
Ea nceput s rd, cam dur i strident.
-A scult, fetio, de ce crezi c nu i-am rspuns de la nceput?
M-am ntors cu faa spre ea.
- Nu tiu; poate pentru c v aflai... acolo?
- Pentru c nu pot s scriu. Nu tiu s scriu; de fiecare dat
cnd primeam scrisori de al el trebuia s iau autobuzul, s ajung
la oameni dispui s-mi citeasc scrisoarea lui. Pretextam mereu

SUB ACELAI ACOPERI

147

c mi-am uitat ochelarii. Dar n-am putut s cer cuiva s-i scrie n
numele meu. Mi-am nchipuit c lui John i este mai bine fr
mine i mie fr el, mai ales c acum este un om edticat.
- Dar suntei mama lui! Nu putei chiar aa...
- De ce nu? i mama a fcut la fel cu mine. Apoi, femeia se
opri. Nu tiu de ce te-a ales pe tine, eti izbitor de
asemntoare...
n clipa aceea, mama Croft a deschis ua, aducndu-ne
cafeaua.
- Mam Croft, te rog s rmi, am spus. Cred c nu mai pot
ti care este adevrul...totul este foarte neclar...
- Tot ce-i spun este adevrat. Doamna Sturdie i puse zahr
n cafea, apoi l a mestec zgomotos. Numai c n-am terminat.
Doamn Croft, spune-i dumneata; nu am bani d e - ajuns?
Aadar, mama lui John se recstorise cu un brbat bogat.
- Soul meu este comerciant. Avem o cas mare frumoas,
una din cele mai grozave din Liverpool. John n-ar mai trebui s
munceasc, soul meu are destul.
- Banii? Numai asta conteaz? am ndrznit eu.
- De ce nu? John a dus-o greu cnd era mic, dar i eu o
duceam la fel pe vrem ea aia.... de multe ori i lsam singuri
noaptea i plecam ...pentru ei o fceam.
Aadar, fuseser mai muli copii, nu doar John.
- De asta m mir c te-a ales pe tine, pentru c semeni prea
mult cu sor-sa. N-am mai vzutjo de cnd avea cincisprezece
ani.

148

HILLARY NEAL

M-am agat de gtul mamei Croft, pentru c nu mai


suportam:
- Mam Croft, spune-i s tac! Nu poate fi adevrat! Ginny nu
poate fi fiica ei! Nu poate...
- Draga mea, calmeaz-te, trebuia s afli adevrul o dat.
Am vrut s i-1 spun, dar tata Croft m-a oprit, pentru c erai prea
mic i delicat.
- Nu este drept; John ar fi trebuit s-mi spun.
- J o h n nu tie, draga mea, nu nelegi? Era foarte mic....cnd
Ginny a fost dat spre ngrijire.
- Dar are dreptul s tie acum. A fost att de mult timp
singur...
Doamna Sturdie i-a stins igara i s-a ridicat fonind din
rochia de mtase.
- Ei bine, fetio. Tu ai dreptul s -i spui adevrul. Tu poi s
i-1 spui mai bine dect mine. i s nu se mai amgeasc singur c
am rmas mama lui. Nu sunt genul creia s-i plac s
cocoloeasc. Nu vreau s fiu deranjat, sunt prea bolnav,
i lu poeta de piele i-i puse haina de blan pe umeri.
Am plecat. M gseti la King and Scaffold, dac este nevoie de
bani.
O urmream cu privirea, fr a o putea nelege. Oare i
propria mea mam simise la fel?
Odat ce a ieit pe verand, ne-a mai spus:
- Fetio, ar mai trebui s tii ceva: Bert tie de toate astea, dar
a fost bun cu mine. Nu mai stm mult aici. Oricum, cnd mor,

SUB ACELAI ACOPERI

149

John o s m moteneasc. Fata nu are nevoie de nimic, s se


descurce singur. i eu am fcut la fel. mi ntinse.o carte de
vizit;" Domnul i doamna Sturdie, The King and Scaffold Inn,
Dingley, Liverpool, organizatori de nuni i alte ceremonii."
M-am ezat lng mama Croft dup plecarea ei. Imediat a
aprut tata Croft, care, dup ce m-a srutat pe amndoi obrajii,
m-a ntrebat:
- S neleg c-ai cunoscut-o?
L-am privit lung:
- Spunea c este bolnav, iar John s-o lase n pace.
- Nu este de mirare, fetio, dac se mblsmeaz de acum n
parfumul acela greu...
- Pentru John mi pare foarte ru. l-a scris zeci de scrisori,
fr s primeasc rspuns de Ia ea.
- Bietul copil.
- S fii bun cu el, draga mea, mi spuse mama Croft.
- Da, am rspuns eu, amintindu-mi c mama Croft mi-a spus
acelai lucru cnd John a venit n casa ei prim a oar.
-

A fost foarte nefericit, nu? Dar acum trebuie s afle tot

adevrul.
- Va fi i mai nefericit poate, dar trebuie s tie.
Tata Croft trgea din igar.
- Da, trebuie s tie, pentru c ai aflat i tu. Nu poi duce
singur acest secret. Spune-i adevrul lui John, aa cum l vezi tu.
Trebuie s nvee s triasc astfel.
- Dar poate n-o s vrea s...

150

HILLARY NEAL

- Fiecare biat are nevoie de mama lui. Nu conteaz ct de


rea sau de indiferent a fost. Am vzut multe cazuri de acest fel.
M-am ridicat s plec.
- M duc, pentru c trebuie s ajung la spital la o or anume.
- Ce vei face? Tata Croft nu voia s-mi spun mai mult.
Am ncredere n tine, Edwina.
-

Nu tiu cum voi proceda, trebuie s m gndesc.

Obinuisem s cred c am acea "atingere care nu doare niciodat"


- Poate Ginny o are, mi suger tata Croft.
L-am privit lung. Nu mi-a fi nchipuit c voi auzi astfel de
cuvinte din gura lui.
- Fetio, ntr-o bun zi va trebuie s faci pace cu ea. Acum ai
ocazia; nu cred c este chiar aa de dur, cum vrea s par.
Mi-am amintit de acel poliist tnr, care a adus accidentatul
cu ruptura de splin i m-am ntrebat dac avusese dreptate n
privina lui Ginny. Oare ea tia de John? Dac ar fi tiut, s-ar fi dat
peste cap s nu-1 recunoasc, iar dac nu tia, ce drept aveam eu
s-i spun?
- Nu cred c am vreun drept ca s...
Tata Croft oft.
- Depinde de ce simi pentru John. Numai tu poi ti asta.
Dar cumva va trebui s faci pace cu fata asta. i dac ea nu-i iese
n ntmpinare, va trebui s strbai tu tot drum ul pn la ea.
Tata Croft m conduse pn la poart, apoi mi fcu semne
pn m-am urcat n autobuz. i mama Croft mi fcea semne de
la buctrie.

SUB ACEIAI ACOPERI

151

Pe la ora zece, cnd eram gata s micorez luminile n salon,


nc nu-mi fcusem un plan de aciune. Buster mi spusese n
treact c starea lui John se mbuntise i c voi putea vorbi cu
el curnd. Dar nainte de asta a trebuit s-o vd pe Ginny Harting.
Nu tiam cum s procedez. Dar poate soarta m-a ajutat. Oates a
rspuns la telefon. Am auzit-o spunnd:
- Nu, nu sunt. Da, n cteva secunde. Dar nu cred c tie,
deocamdat. Apoi scoase capul i strig; a venit un rnit la
reanimare. tii ce grup de snge ai?
- Sigur c tiu, am spus, zero, RH pozitiv.
-Du-te repede!
Sora ef din tura de noapte m prinse din urm:
- tii sigur? Ar fi mai bine s verifici.
Am vzut c era lum ina aprins la laborator.
- Dac domnul Watson este nc acolo, el tie, are registrul.
- Bine. Du-te i suflec-i mnecile, iar eu o s-l sun.
Mark Tait mi se altur cu o tav plin de siringi, sticlue i
foarfece. Mi se p rea ciudat c este att de ngrijorat.
Nu-mi zmbi nici cnd mi spuse:
-

Da, s-a confirmat. Ia s vedem dac ai vene bune.

Da, perfect.

152

HILLARY NEAL

- Dar Ginny Harting nu este acolo, are aceeai...


- Nu este acum. Iar vehiculul care ne aducea sngele a avut
probleme pe drum. Nu curge foarte mult, dar oricum, destul.
Te doare? O s-i fur ceva snge i vreau s nu pleci imediat de
aici. Ai neles?
- Da, Mark am neles. M simeam util aici.
Mark m privi lung:
- Am trecut pe la Ansdon, ca s-i dau veti. Am un tat
extraordinar! L-a operat perfect. Ansdon s-a trezit i era ngrijorat
pentru fata aceea...
- Chui? am spus eu.
- Da, l-am linitit n privina ei.
Dup cteva secunde, n-am mai putut s m abin i l-am
ntrebat:
- Cum i este vederea?
El nu mi-a rspuns imediat. Apoi a nceput:
-V e z i tu... este cam devreme ca s... dar ine braul nemicat,
Edwina.
Aadar, bnuiala mea persista. N-am mai zis nimic.
Cnd a terminat, Mark mi-a pus o ptur pe umeri apoi a
plecat. Am stat ntins i m-am bucurat c m pot odihni cteva
minute. Curnd a aprut sora efa din schimbul de noapte,
aducndu-mi nite ceai. A fi vrut s ntreb pentru care pacient
era sngele donat de mine, cu toate c i aa eram fericit s tiu
c salvasem o via.

SUB ACEIAI ACOPERI

153

Probabil c dup ce am but ceaiul fierbinte am m oit puin,


pentru c m-am trezit doar cnd Mark m-a atins uor pe fa.
- Te poi duce la salonul tu, dac te simi bine, mi-a spus el.
- M simt bine, l-am asigurat eu. Ct este ceasul?
- Trecut de unsprezece.
- Oates o s-i fac griji pentru mine, i-am spus ridicndu-m.
- Nu are de ce s se team, pentru c doar vinerea ucidem
donatorii de snge, glumi el. Apoi dup ce schi un srut, Mark
plec.
Odat ntoars la salonul apte, am gsit-o pe Oastes
pregtindu-mi tava cu un mic dejun copios.
- Mnnc tot, m invit ea, ca s faci la loc sngele pierdut.

La mas mi s-au dat macaroane cu brnz, com pot i prjitur


cu fric.
Buster m admira cum mnnc.
- Nu tiu cum poi mnca att. De parc n-ai mai fi mncat de
mult.
- Asta face donarea sngelui chiar i din omul cel mai lipsit
de apetit.
M-a lsat s mnnc, apoi mi-a spus:
- Nu m-ai ntrebat de John al tu.

154

HILLARY NEAL

- Mark Tait m-a pus la curent cu ultimele amnunte.


- Dar nu este treaba lui! Sau a fcut-o ca s-i ridice tatl n
slvi? De vederea lui John i-a spus?
- Mi-a spus, am zis eu. Tu ce crezi?
- Eu nu sunt pltit ca s cred, ci ca s execut, draga mea.
tiu i eu, mai las-1 o zi, dou, s vedem...
La ora patru m-am dus s-l vizitez. Dormea i am vzut c s-a
mai schimbat puin n bine, iar sora Vincent m-a ncurajat:
- O s treac i peste asta. Nu este genul care s se dea btut.
- Cum tii asta, sor?
- Mi-e greu s-i explic. Este ceva ce nvei din experien.
De cum vd un pacient n stare grav, pot s spun dac va tri
sau nu. Sora Harris, care veni ntre timp, mi spuse:
- Sor Bell, te rog s te duci la camera nou, de pe dreapta
coridorului.
M-am ncruntat.
-Este...
- F aa cum i-am spus, sor.
Totul era nvluit n mister. Acesta s-a lmurit cnd dup ce
am ciocnit ncet la u, am intrat, i am vzut-o acolo pe Ginny
Harting, stnd n pat cu o tav cu mncare pe noptier.
Era foarte palid i avea cearcne sub ochi. Desigur, nu-i
fcea plcere s m vad. N-am mai ateptat invitaie i i-am spus:
- mi cer iertare c mi-am pierdut firea n acea duminic.
Eram foarte ngrijorat pentru John Ansdon.
Ea nchise ochii, apoi i deschise privindu-m lung.

SUB ACEIAI ACOPERI

155

- Se pare c i comportamentul meu a lsat de dorit. Dar nu


asta este problema.

- Atunci?
Ea i ridic braele i mnecile cmii de noapte i czur,
lsnd s se vad ncheieturile bandajate. Nu-mi venea s cred.
- Nu i s-a spus? Probabil au vrut s evite implicarea poliiei.
Eram prea ocat ca s vorbesc.
- Se pare c trebuie s-i mulumesc, aa susine Mark.
tiu numai c voiam s...
Ginny pufni n plns.
- Te rog s nu plngi, am oprit-o eu. Ginny, nu eti singur.
Ea se opri o secund, apoi ntinse braele spre mine i m
prinse de gt, suspinnd ca un copil nefericit.
- Era mai bine dac m lsau s mor. Toat lumea m
dispreuiete. Mark la fel, dei eu l ador. Nu am pe nimeni, sunt
complet singur. tii c vin de la Godwin ca i tine? Tot ce am
este mprumutat.
Am strns-o la piept.
- Ascult, Ginny, ai pe cineva.
Ea i ridic ncet capul i ncerc s se opreasc din plns.
- Tu eti aceea? Tu?
- Nu, Ginny, i voi spune ceea ce credeam c tii deja. Ai un
frate, Ginny.
- Un frate? repet ea. Nu m mini?
- Cum s te mint cu aa ceva, Ginny?

156

HILLARY NEAL

I-am spus totul i am lsat-o s plng. Dup o vreme, ea


mi-a spus:
- Ai fost att de bun cu mine, Edwina. mi doream ca tu s
fi fost sora mea.
- Vei vedea c John este un om mult mai bun dect mine.
Mi-a fost ca un frate muli ani, acum este rndul tu.
- J o h n ce crede despre asta?
- Nu tie, deocamdat. N-ai vrea s-i spui chiar tu?
Ginny se uit la minile rnite i-i trase mnecile n jos.
- Nu cred c tiu s-o fac.
-Nici eu nu tiam cum s-i spun, dar tu m-ai ajutat. Poate i
John va face la fel.
- i dac o s-i displac ideea?
- Bine, n acest caz o s ncerc s-i spun eu. I-am netezit prul
rvit. Ginny, mi promii c n-o s mai ncerci ce-ai ncercat
acum?
- Promit.

Dup dou zile, Buster veni n salonul n care m aflam cu


un aer misterios.
- Momentul cel mare a venit, Bell.
-J o h n ? i-a recptat vederea?

SUB ACELAI ACOPERI

157

- Du-te la el i o s vezi. Bell, a cerut s te vad!


John zcea ntins pe spate, linitit ca ntotdeauna; bandajul i
fusese schimbat. De data asta, imediat ce m vzu exclam:
- Tiny!
-J o h n ! Nu tiam ce a fi putut s-i spun.
- Am vrut att de mult s te gsesc! Desigur, n mintea mea.
Apoi am realizat c nu voi mai vedea c nu te voi mai vedea
vreodat. Am petrecut ore ntregi ncercnd s-i reconstitui
chipul. Tiny, nu m mai prsi niciodat.
- Asta i doreti?
- Tu eti tot ce am, Tiny. Tot ce am avut vreodat.
Am tiut c este m omentul s m destinui. S-i pun c nu m
avea doar pe mine, ci i o sor.i o mam. Aa cum era ea.
- Nu m ai doar pe mine, dragul meu.
- Numai pe tine te am, numai de tine am nevoie. nainte m
temeam s-i spun asta, pentru c nu aveam nimic s-i ofer.
Acum, am.
- Ce ai, John?
- Viaa mea.
- Plngi, Tiny?
- Sunt att de multe lucruri pe care nu i l e - am spus.
- Nu cred c acum conteaz.
- Conteaz, John.
El nchise ochii.
- Este vorba despre altcineva? Declaraia m ea a venit prea
trziu?

HILLARY NEAL

158

- Nu, John, dar a vrea s....


Sora Buster m ntrerupse.
- Dispari ct mai repede de aici, vine sora ef.

A trebuit s plec de acolo ct mai repede. Fr s-mi iau


rmas-bun, fr s-l srut mcar. Am neles atunci c nu-mi
rmnea dect s-i scriu. Din suflet. Mi-am amintit ce mi-a sus
tata Croft, s nu exagerez nici un pic.
Aproape terminasem, cnd a aprut Mark, s ne cear cafea.
S-a uitat peste umrul meu i nu l-am putut opri. A citit ce
scrisesem despre Ginny, a roit, apoi a plit.
- Dumnezeule, este adevrat?
- Sigur c este, i-am rspuns.
- Aa a spus Ginny: l-am adorat, iar el nici nu observa?
- J u r c este adevrat. O spunea din suflet, Mark.
Mark m lu n brae de fa cu toi pacienii i m srut, fcu
acelai lucru i cu Oates. Apoi fugi pe scri ca un copil.

" De-acum, i-am spus tot ce tiu. Cu o singur excepie; nu


sunt singura femeie din viaa ta, aa cum nici tu nu eti singurul
brbat din viaa mea. ntotdeauna l voi iubi pe tata Croft.

SUB ACELAI ACOPERI___________________________________ 159

Cred c pe oricare brbat din lumea asta l-a compara cu el.


Tu eti singurul care se ridic la nivelul lui. F-te bine ct mai
*

repede. Te iubesc.
Edwina."

Sfrit