Sunteți pe pagina 1din 129

Patt Bucheister

Secretele trecutului

Night and Day
n romnete de : Luli Filipescu




Colecia EL i EA
23
BUCURETI,1993
I
Terenul era perfect. Corespundea exact dorinelor lui Alice care
cuta un loc pe care s-i construiasc noul ansamblu comercial
multifuncional. Era bine plasat, nu prea departe de centrul oraului,
destul de mare pentru a ridica mai multe cldiri, prevzute i cu
parcare. n plus, dup cte aflase, preul era absolut rezonabil. Situat la
baza colinelor care mprejmuiau oraul San Jos, ntr-un cartier recent
construit, reprezenta n mod sigur o bun investiie.
n aceast frumoas zi de august, soarele i revrsa cu drnicie
razele arztoare.
Ameit de lumina orbitoare, Alice i puse ochelarii de soare
nainte de a se apropia de ntinderea mprit n parcele de diferite
mrimi. Apoi ncepu s strbat locul n lung i-n lat, ncercnd s-i
fac o idee de ansamblu, despre felul cum va arta totul cnd lucrrile
se vor termina. Remarc totodat civa arbori la una din extremitile
terenului. Nu erau nc destul de nali i stufoi ca s fac umbr, dar
n viitor vor nfrumusea decorul.
Pierdut n gnduri, Alice continu s inspecteze minuios fiecare
colior. Merse ndelung printre blrii nainte de a se opri n faa
tbliei care indica datele persoanei pe care trebuia s-o contacteze
pentru vnzare. Scoase un carnet i un stilou din poet i-i not la
iueal numele i numrul de telefon. Era o cldur att de
nbuitoare, nct abia atepta s prseasc acest loc unde soarele
ardea nemilos.
Ceva mai ncolo, n spatele ferestrelor biroului su, un brbat i
observa, fr tirea ei, fiecare gest. Prezena acestei tinere seductoare,
pierdut n mijlocul ierburilor slbatice i atrsese atenia i i trezise
curiozitatea. Acum nu se mai putea hotr s-i dezlipeasc privirea de
pe silueta supl i elegant, de la chipul cu trsturi delicate, de la
prul castaniu ciufulit de vnt.
Cu un surs amar, se gndi la persoana care-i bntuia n fiecare
noapte visurile agitate, De atta timp nu mai inuse o femeie n brae
Avea n ea ceva care l fascina i l ngrozea totodat. Totui rmnea
aici, nemicat, s-o priveasc.
nc un renghi al destinului aruncase n calea lui o femeie care-i
amintea de Tina. ntr-o zi sau alta va fi obligat s se apropie de ea, s-i
vorbeasc, s-i asculte vocea. Chiar dac ar atepta ca ea s fie aceea
care s fac primul pas, nu putea evita inevitabilul. Se decise atunci
s termine nainte de a fi prea trziu.
Alice tocmai i vra carneelul n poet, cnd o voce aspr o fcu
s tresar.
tii c v aflai pe o proprietate particular?
Alice se ntoarse repede spre brbatul care i se adresase. La civa
pai de ea, o fixa rece cu privirea lui ntunecat.
Este de vnzare, cred. Nu bnuiam c accesul ar putea fi interzis,
rspunse ea calm. Am intenia s cumpr.
A, da? i de ce?
ntrebarea lui neateptat o enerv. n fond cine se credea? Politeea
nu era punctul lui tare. Hotrt s-i in piept, i scoase ochelarii i
i ridic btioas brbia.
N-am neles prea bine? lans ea pe un ton glacial, artnd n
mod deschis c nu-i aprecia deloc manierele.
De ce inei s cumprai aceast proprietate? repet el iritat.
Ea l observ cu mirare. Ce vroia de la ea?
Trebuie s v dau socoteal?
ntr-un fel da Se ntmpl c tocmai eu am pus n vnzare
acest teren.
Alice i duse mna la ochi i examin cu atenie chipul
adversarului ei.
Suntei Paul Denver? l ntreb, amintindu-i de numele pe
care-l vzuse pe tbli.
Nu-i rspunse. l vzu ct era de preocupat s-i studieze silueta pus
n valoare de mbrcmintea mulat pe corp. Totui se simi incapabil
s-i descifreze expresia feei. Apoi, brusc, el aprob printr-un semn
din cap.
Nici un cuvnt. De ce atta ostilitate la adresa ei? Ar fi putut fi un
brbat seductor, fermector chiar, dar din nefericire nu surdea deloc.
Prul nchis la culoare i ncurcat i ddea un aer de slbatic.
Trsturile chipului erau regulate, dar ncordate. Alice se ntreba care
putea s fie motivul. Prea s aib n jur de treizeci de ani i, judecnd
dup inuta lui, avea o bun situaie material. Cu toat aria, purta un
costum gri, iar o cravat din mtase viu colorat ddea o not vesel
cmii albe ncheiate la toi nasturii. n aceast perioad a anului, cea
mai mare parte a brbailor nu-i mai mbrcau haina. Nu era i cazul
lui Paul Denver. Poate cldura l fcuse s fie prost dispus? Cine tie?
n orice caz era posomort i avea precis un motiv pentru asta.
Gnditoare, Alice i ntinse mna i se prezent.
Ei bine, domnule Denver, presupun c trebuie s stabilim ct
mai repede cu putin o ntlnire pentru a discuta contractul, i suger
ea. M numesc Alice Quinn.
Paul ezit un moment nainte de a-i cuprinde mna ntr-a lui. l
strbtu un fior la atingerea pielii ei catifelate i i mngie mna cu un
gest vistor. Cnd i ddu seama ce face, i retrase brusc mna i o
bg n buzunarul pantalonilor. Abia o ntlnise i visa s-o strng n
brae. Era foarte periculos! Nu avea nimic s-i ofere unei femei, mai
ales unei femei ca ea, care nu s-ar fi mulumit cu cteva ore de plcere,
care ar atepta mult mai mult de la brbatul cu care i-ar mpri viaa.
Nu trebuia s-o mai revad, n-avea de ales.
Inutil, spuse el sec. Putem discuta imediat.
Alice ar fi preferat s-o fac ntr-un loc mai agreabil i mai puin
clduros. Dar dac el vroia s abordeze acest subiect pe nepus mas,
n mijlocul ierburilor slbatice i tufiurilor nengrijite, nu vedea nici
un inconvenient. Ridic din umeri i accept politicos propunerea.
ncepu prin a-l ntreba de pre. I-l comunic scurt.
Perfect, rspunse ea imediat. Cine trebuie s fac formalitile,
avocatul dumneavoastr sau al meu?
O privi, surprins de atta grab, de o hotrre att de rapid. Pielea
ei era luminoas i catifelat, ochii mari de un albastru ca lacurile de
munte. Prea att de fragil, vulnerabil, cu tot aerul ei sigur
Dintr-odat dori s-o strng n brae i s-o protejeze. l enerv peste
msur aceast idee nebuneasc i, cu o voce dur, i rspunse n
sfrit.
Perfect? Este tot ce gsii de spus? Nu tiu cine v-a trimis dar s-a
nelat ncredinndu-v aceast sarcin. Suntei incapabil. Niciodat
nu se accept prima ofert, domnioar Quinn. Ea servete n general
ca punct de plecare pentru a permite prilor n cauz s discute nainte
de a face un aranjament. Se pare c nu v pricepei deloc la afaceri.
Alice nu dorea s se lase antrenat n discuii contradictorii.
Nu vd de ce a irosi timpul meu i al dumneavoastr, domnule
Denver, i explic ea calm. Oferta pe care mi-ai fcut-o este mult mai
sczut dect m ateptam. De ce s ne mai tocmim dac preul
dumneavoastr mi convine perfect? i apoi, adug ea, pentru ca totul
s fie clar ntre noi, s tii c nu m-a trimis nimeni. Am intenia s
cumpr pentru mine aceast proprietate. Pentru mine personal, nu
pentru altcineva.
Paul i ncruci braele i o observ cu un aer sceptic.
Adevrat? mormi el continund s-o studieze. M ntreb de ce
v-o fi interesnd acest teren. Este situat n zona comercial i dac
v-ai gndit s construii aici o locuin, v-ai nelat.
Sunt la curent cu asta; m-am interesat deja. Am nevoie de acest
teren pentru motive pur comerciale.
Da? i ce fel de comer facei? Alice nu ddu atenie la
ntrebare, cci, n aceeai clip zri ceva care se aezase pe umrul
interlocutorului ei.
Nu micai! i ordon ea apropiindu-se ncetior de el.
Surprins de neateptata porunc, el rmase intuit locului.
Ajungnd lng el, i ridic cu pruden mna stng i ndeprt
cu vrful degetelor insecta enorm nti se auzi un bzit, apoi se
ls tcerea.
Cu un surs satisfcut pe buze, se ddu napoi.
Am aranjat-o! strig ea rznd trengrete.
Fascinat de figura ei atrgtoare, Paul rmase fr glas. Cnd reui
s-i revin, i arbor din nou mina posomort.
Ce-a fost?
O albin enorm. V aterizase pe umr.
Putea s v nepe, i repro el ncruntndu-se.
Recunotin! n mod evident, era nc un cuvnt care i lipsea din
vocabular.
Da, bineneles, dac mi-ar fi scpat, admise ea simplu.
N-ar fi trebuit
Este adevrat, interveni sec Alice, exasperat de atitudinea lui.
Dac a fi tiut, n-as fi fcut-o
Oricum, dac o albin s-ar fi decis s se mai apropie de el, n-ar mai
fi micat un deget s-i vin n ajutor. S-l nepe, dac asta i fcea
plcere!
i acum, dac nu vedei nici un inconvenient, s relum discuia
de unde am rmas, spuse el pe un ton sarcastic. Prei maestr n arta
prinderii albinelor, dar m ndoiesc c asta este principala
dumneavoastr ocupaie.
Alice se simi dintr-odat foarte obosit. Ca i cum aria n-ar fi fost
de ajuns, trebuia s mai suporte n plus i remarcile neplcute fcute de
tipul sta la adresa ei. Asta era deja prea mult!
S vedem dac avei i dumneavoastr o specialitate, bombni
ea printre dini. Poate reanimarea insectelor? V previn, dac nu gsii
foarte repede o soluie, fie pentru a amna pentru o alt zi aceast
conversaie, fie pentru a-mi propune un loc ceva mai rcoros, o s m
topesc n mijlocul frumoasei dumneavoastr proprieti. i atunci, n-o
s tii ce s facei cu mine.
O umbr de surs se schi pe buzele brbatului, dar se grbi s-o
goneasc.
Haidei s discutm n biroul meu, accept el indicndu-i
imobilul nvecinat.
Alice zrise rictusul aprut pe chipul lui. Nu era nc un surs
adevrat, dar cel puin cazul lui nu era chiar disperat. n spatele
aparenei lui solemne, prea a avea i un oarecare sim al umorului.
Dar pentru moment nu era pregtit s-i lase cale liber.
l urm docil pn n birou. O tbli prins pe ua de la intrare
anuna: Paul Denver et Companie Arhitect. Deci era arhitect. Nu se
putu mpiedica s zmbeasc. Dac, din nenorocire, stilul lui semna
cu personalitatea omului, construciile trebuiau s arate ct se poate de
neprimitoare.
Cnd intr n hol, rcoarea care domnea acolo o fcu s se simt
imediat mai bine. Se sprijini un moment de u pentru a-i trage
rsuflarea. Paul dispru ntr-o alt ncpere dar ea nu-l urm. Nu era
att de grbit s se gseasc din nou n preajma lui.
Tnra salariat instalat la unul din birouri i ntinse o cutie plin
cu erveele de hrtie.
Mcar o dat buletinul meteorologic a fost adevrat, spuse ea cu
o voce comptimitoare. Trebuie s fie cel puin patruzeci de grade.
Alice lu cteva erveele i se terse de transpiraie pe fa si
mini.
Mulumesc n sfrit respir, suspin ea surznd. E un timp
potrivit pentru piscin, nu credei?
Mie-mi spunei? se strmb tnra din spatele unei grmezi de
dosare. Dar mai bine nici nu m mai gndesc, altfel a fi incapabil s
m concentrez asupra lucrului.
Vocea nerbdtoare a lui Paul Denver le ntrerupse conversaia.
Domnioar Quinn, dac continuai s-i distragei atenia
secretarei mele, nu va reui s-i termine lucrul la timp i va fi nevoit
s stea peste program. Poate dumneavoastr nu avei nimic de fcut,
dar ea are treab i eu la fel. Mai avem cteva detalii de pus la punct.
Dac vrei, haidei s terminm.
Apoi se ntoarse cu spatele i se ndrept spre biroul su. Alice avu
chef s-i riposteze, apoi se rzgndi. i fcu complice cu ochiul
secretarei, nainte s-l urmeze. n biroul lui Paul totul era foarte
ordonat, fiecare obiect pus la locul lui ca i cum nimeni nu lucra acolo.
Nici o plant, nici o fotografie de familie nu nveseleau decorul sobru
i pur funcional.
Fr s mai atepte vreo invitaie din partea lui, Alice i ddu
drumul ntr-unul din fotolii. Cldura nbuitoare o obosise, fr a mai
vorbi de nfruntarea cu acest brbat care prea grbit s-o dea afar. n
mod vdit nu-i aprecia compania i dorea s scape de ea ct mai repede
cu putin.
l observ cu coada ochiului n timp ce se apropie de biroul lui,
unde se instal cu faa la ea. Parc era ceva inuman la el. Nu transpira,
nu prea s sufere de cldur. Ce fel de om era, oare?
Paul se aez comod n scaunul lui i apoi i ntoarse privirile spre
Alice. Rnile profunde cu care l marcase trecutul nu erau nc
vindecate complet i risca s le zgndre din nou dac nu era atent.
Aceast femeie pe care tocmai o ntlnise l intriga, l atrgea mai mult
dect oricare alta pn acum. Prin simpla ei prezen trezea n el
emoii pe care le credea complet uitate. Ce s-ar ntmpla dac ar
continua s-o vad, dac ar ncerca s-o ating?
Blestema trecutul care l transformase n brbatul care era astzi.
Refugiat n singurtate i proast dispoziie, nu avea nimic de oferit
acestei femei frumoase i vesele, deschis vieii, soarelui i luminii.
Nu avea de ales. Nu trebuia s-o mai revad. Trebuia s-o ndeprteze
din drumul lui, nainte de a fi prea trziu. Remarcase o lumin de
interes n ochii ei cnd li se ncruciaser, pentru prima oar, privirile.
n mod evident se simea atras de el. Dar el nu-i putea permite riscul
de a se mprieteni cu ea. Trebuia s-o resping dei n-ar fi dorit asta.
Totui n ciuda hotrrii pe care tocmai o luase, continu discuia.
n ce gen de comer v-ai lansat, domnioar Quinn? o ntreba el
prudent.
Am un magazin de croitorie n centrul oraului. Confecionm
n principal lenjerie de pat. Vindem diverse articole i organizm
cursuri pentru nceptoare sau stagii de specializare pentru avansate.
Paul o privi stupefiat.
Un magazin de croitorie? se mir el, de parc n-ar fi auzit
niciodat de aa ceva.
Da este foarte folositor cteodat, tii, interveni ea pe un ton
uor sarcastic. Ce credeai! C m ocup cu nite lucruri pe care mi-e
ruine s le mrturisesc?
Dar el nu ridic mnua aruncat.
Cum se numete magazinul? continu el cu simplitate.
Patchwork.
De ce ai ales tocmai acest col retras? Nu neleg.
Am intenia s m extind i am nevoie de mult spaiu. Una din
clientele mele mi-a vorbit de aceast proprietate i, cum nu gseam
ceva care s-mi convin, m-am decis s-o vizitez. Terenul
dumneavoastr corespunde perfect proiectelor mele: s construiesc
mai multe cldiri pentru magazin, sli de cursuri i atelier. De altfel
planurile sunt gata. Cnd actele vor fi ncheiate, lucrrile vor ncepe
imediat.
tii ct v poate costa un astfel de moft? o ntreb el cltinnd
din cap.
Nu e un moft i sunt la curent cu suma pe care trebuie s-o pun
la btaie pentru finalizarea unui asemenea proiect.
O examin cu atenie un moment, apoi relu:
Ci ani avei?
Douzeci i ase, rspunse sec.
Cam prea tnr s v lansai ntr-o afacere de o asemenea
anvergur, nu gsii?
Tonul lui condescendent o enerv. l privi piezi i replic cu o
voce mieroas.
A trecut mult timp de cnd nu m mai joc cu ppuile!
Apoi i expuse pe scurt calculele pe care i le fcuse: suma la care
se gndise pentru achiziionarea terenului, cheltuielile prevzute
pentru construcii, decoraiunile interioare, dotarea atelierului i
slilor de clas. Fu ncntat s constate c Paul nu ncerca s-o
ntrerup, mulumindu-se s-o urmreasc n tcere. Prea impresionat.
Era oare posibil?
Acum e momentul s v hotri, mormi ea, iritat de
comportarea lui. Vrei s vindei terenul? Da sau nu? V asigur c nu
avei de ce s v nelinitii. Am cu ce plti!
Nu credea nimic din ceea ce-i spusese dar nu vroia s-o contrazic.
Avocaii lor vor avea tot timpul s fac asta. i lu un bloc notes i
scrise numele avocatului ei. Apoi, mai jos pe o alt pagin, mai
zmngli cteva linii nainte de a-i da coala de hrtie.
Iat datele avocatului meu. O s-i anun vizita dumneavoastr i
o s-i cer s ia legtura cu avocatul pe care mi l-ai indicat. Acum mai
am o singur ntrebare s v pun.
Alice arunc o privire asupra numelui nscris pe hrtie, apoi o ndoi
i o bg n poet.
V ascult.
Mi-ar place s consult planurile, dac asta nu v deranjeaz.
nelegei c, fiind arhitect, trebuie s verific proiectul nainte de a
aviza nceperea lucrrilor. Reputaia firmei noastre depinde de asta,
spuse el cu un aer ironic.
Alice reflect o clip i sfri prin a accepta. n fond cererea era
rezonabil.
O s fac n aa fel ca o copie a planurilor s se afle pe masa
dumneavoastr pn la sfritul sptmnii. Sau, o s le aduc chiar eu,
presupunnd c mai avei i alte ntrebri de pus.
Umbra unui surs i trecu fugar pe chip.
Inutil s v deplasai pn aici. Suntei desigur foarte ocupat i
nu vreau s abuzez de timpul dumneavoastr. Trimitei-mi pe cineva
cu ele!
De data asta era mai mult dect limpede. Inutil s mai insiste, nu
dorea s-o revad. De ce? Ce fcuse ca s merite un asemenea
tratament? Nu era obinuit s fie astfel ndeprtat. Se purta
ntotdeauna plcut cu oamenii din anturajul ei i acetia i apreciau
amabilitatea, zmbetul i spontaneitatea. n afaceri, ntlnise diverse
persoane, mai mult sau mai puin dificile, dar niciodat pe cineva ca
Paul Denver.
Rnit n amorul propriu, ripost.
Domnule Denver, am ciudata impresie c n-avei deloc chef
s-mi cedai aceast proprietate. De vreo or, v observ, ncerc s v
neleg, dar mrturisesc c nc nu am gsit un motiv valabil pentru
a-mi explica reinerea pe care o avei n privina mea. Nu poate fi
vorba de natura preocuprilor mele. Sunt respectabile i nu v vor crea
nici o neplcere, dac de asta v e team. Poate, pur i simplu, nu mai
vrei s vindei? V propun atunci s scoatei imediat tblia. Vei evita
astfel s mai fii deranjat. Din contr, dac eu sunt obiectul reinerii
dumneavoastr i preferai s cedai altcuiva terenul, atunci spunei-mi
ca s tiu la ce s m atept.
Paul nici nu se clinti. Chipul i rmase ca de ghea ca i cum
discursul ei n-ar fi avut nici un efect asupra lui.
De data asta Alice simi c-i sare mutarul. i nfc poeta
agat de speteaza scaunului i se ridic dintr-un salt.
Ei bine, domnule Denver, ncntat de a v fi cunoscut. Acum
trebuie s plec. Sunt dezolat c v-am fcut s v pierdei timpul.
i i ntoarse spatele ndreptndu-se spre u.
Sentimente contradictorii l ncercau pe Paul. n fond ce dorea? Ca
ea s plece? S mai rmn? Nu mai sttu s se gndeasc. Sri din
scaun i fugi dup ea.
Alice tocmai se pregtea s ias cnd el o ajunse din urm.
Apucnd-o violent de mn, o mpiedic s mai fac vreo micare. Era
o greeal, bineneles, de a se apropia de ea, de a-i atinge pielea
catifelat, de a-i simi cldura trupului, parfumul prului Totui nu
se putea desprinde; o for necunoscut l mpingea spre ea, i cu toate
eforturile lui, nu-i putea rezista.
Cnd i ridic ochii spre el, privirile lor se ncruciar pentru o
clip.
Nu plecai att de repede Lsai-mi mcar timpul necesar
s-mi cer scuze. Proprietatea e a dumneavoastr, dac nu v-ai
rzgndit ntre timp.
Alice l privi drept n ochi. Apoi, dup o clip de tcere, i rspunse:
Nu Cred c e mai bine s caut un alt teren. Slav Domnului,
sunt destule la vnzare. Ceva v displace la mine i n-a vrea
La aceste cuvinte Paul o atrase brusc spre el.
S-mi displac? o ntrerupse n oapt. Dar nu nelegei Unde
este intuiia dumneavoastr feminin? Nu vedei ce ndur ca s m in
departe de dumneavoastr?
Apoi o ls i se ddu imediat napoi. Dac mai rmnea mult timp
lng ea, l-ar face s-i piard capul, s cedeze dorinei care l
nfierbntase. i ntoarse spatele i nchise ochii, strngndu-i pumnii
de necaz. Ce i se va ntmpla? Abia o cunoscuse pe aceast femeie i
murea de dorina de a o mbria, de a se pierde n ea. Niciodat o
femeie nu-l mai tulburase ntr-un asemenea mod.
Alice l privi, atins profund de cele ce auzise. N-o minea. O dorea
i o respingea totodat. De ce?
Se hotr s gseasc pe loc rspunsurile la aceast ntrebare.
Suntei cstorit? ntreb ea ncercnd s destind atmosfera.
Nu, mormi el.
Logodit, poate?
Nici mcar.
Grav bolnav, atunci? De o boal ruinoas care v condamn
pentru totdeauna la singurtate?
Un surs uor i lumin pentru o clip trsturile.
Nu, o asigur el, cu o voce plcut.
Poate suntei homosexual?
De data aceasta nu mai tiu ce s-i rspund. i holb ochii la ea cu
un aer nencreztor.
Alice l cntri din cap pn n picioare.
Nu, nu cred, ncheie ea examenul, izbucnind n rs. Ei bine, nici
eu! Mi-ar place totui s tiu de ce ideea c m dorii v sperie att.
nelegei-m bine, nu caut s v schimb prerea. Dar a vrea s
cunosc motivul, n caz c un asemenea incident s-ar repeta.
ntotdeauna suntei la fel de sincer? se mir el, cltinndu-i
capul.
Da Nu sunt din cele care se nvrtesc n jurul oalei de
smntn.
Paul se apropie de birou i se aez din nou n scaun.
Uitai tot ce v-am spus. Mi-am pierdut capul Din cauza
cldurii, poate?
Peretele invizibil pe care-l ridicase n jurul lui reapruse. Chipul
su se ntunec i ea nelese c, indiferent care ar fi fost motivul lui,
era hotrt s-o exclud din universul personal. Cnd i ridic n sfrit
ochii spre ea, privirea lui o impresion. Atta durere i amrciune
De ce? Un brbat att de tnr, seductor i viril De ce atta
disperare, acest refuz n faa plcerilor vieii?
Alice suspin, apoi i trecu cureaua genii peste umr.
Desigur, murmur ea i deschise ua, tiind bine c de data asta
el nu va mai ncerca s-o rein. O s-l sun pe avocatul meu ca s ia
legtura cu al dumneavoastr. La revedere, domnule Denver, adug
ea surzndu-i slab.
Cum iei afar, cldura care domnea pe strzi era s-o sufoce. Alerg
spre maina parcat lng terenul de vnzare i se refugie n ea,
departe de razele dogoritoare ale soarelui, departe de ochii lui Paul
Denver. Nu se ntoarse s priveasc napoi dar se simise permanent
urmrit. Se instal la volanul mainii, demar cu nervozitate i rul n
direcia centrului, ndeprtndu-se ct mai repede posibil de ciudatul
Paul Denver. Poate, ntr-o zi, va reui s neleag ce se petrecuse. O
simpl discuie de afaceri transformat foarte repede n ceart. De ce?
n timpul dup-amiezii i se ntmpl destul de des s se gndeasc
la Paul Denver i de fiecare dat i fu necaz. Pn acum fusese
ntotdeauna atras de brbaii care luau numai prile bune ale vieii,
ca i ea de altfel. Paul Denver, cu privirea lui ntunecat i misterioas,
cu comportamentul distant, era att de diferit de ceilali. Totui se
simise imediat atras de el i un fior o strbtuse la atingerea
degetelor lui, o senzaie pe care n-o mai ncercase niciodat pn
atunci.
Cu inima btnd i reaminti n ntregime scurta lor ntlnire, apoi
se hotr s-o tearg din memorie. Avea mult de lucru i nu-i putea
permite s-i piard timpul gndindu-se la comportamentul ciudat al
tipului sta.
Odat ajuns acas, lu teancul de scrisori ngrmdite n cutie.
Arunc o privire numeroaselor plicuri nainte de a le ndesa n poet.
n afara unei scrisori de la mama ei, nu era nimic urgent.
ncrcat de pachete se apropie de intrare, ncntat c se va regsi
n curnd n atmosfera rcoroas a apartamentului ei. De cealalt parte
a uii se fcu auzit ltratul nerbdtor al celuei ei. Cnd intr n
cas, aceasta o primi nebun de bucurie, ridicndu-se n dou labe i
frecndu-se de picioarele ei.
Bun, Plumeau, o salut ea ndreptn-du-se spre buctrie.
Numai un minut, te rog. Aranjez cumprturile i m ocup de tine. i
promit!
i fcu precum zisese. Dup ce i ddu s mnnce, o ls s se
joace n grdin. Apoi i prepar un pahar mare de ceai cu ghea i se
duse i ea la aer. Lungit pe ezlong se bucur n sfrit de un moment
de linite. Lnga ea, Plumeau se tvlea prin iarb, mirosea florile ca i
cum le vedea pentru prima oar. Grdina, separat de celelalte
proprieti printr-un zid nalt, era paradisul celuei. i inspect
fiecare col, asigurndu-se c nici un intrus nu-i nclcase teritoriul.
Casa lui Alice, n stil spaniol, era relativ mic dar bine conceput.
Se compunea dintr-un dormitor, o camer de zi mpodobit de un
emineu uria, o buctrie, un birou i o ncpere transformat n
atelier de croitorie. n afar de magazin i de cursurile de croitorie, mai
ndeplinea i funcia de consilier financiar al unor firme; i organizase
de aa manier timpul nct s-i poat bine ndeplini numeroasele
sarcini. Dup o zi obositoare, i plcea s se refugieze la ea i uita n
linitea cminului, problemele datorate multiplelor ei activiti.
n aceast sear, ca i n altele, lenevea n grdin savurndu-i
ceaiul cu ghea. n timp ce citea scrisoarea primit de la mama ei,
surznd adesea la frazele amuzante, soneria telefonului se fcu auzit
din buctrie. Lsnd ua deschis pentru Plumeau, se repezi nuntru.
Bun, Alice. Ce faci?
Vocea avocatului ei, de la cellalt capt al firului, o fcu s tresar.
Bun, Stan. Leneveam. Tu ce faci?
i eu bine. Scuz-m c te sun att de trziu, dar a trebuit s trec
pe la tribunal i s reglez nite afaceri urgente. N-am avut o clip
liber toat ziua.
Nici o problem. Vroiam s te rog s-l contactezi pe un oarecare
Johnstone n privina unei proprieti pe care intenionez s-o cumpr.
i indic rapid adresa terenului scos la vnzare. Tocmai i
menionase numele lui Paul Denver, cnd interlocutorul ei o
ntrerupse.
Ce coinciden! exclam el. Paul Denver tocmai mi-a telefonat,
nainte s te sun.
Paul Denver i-a telefonat? Nu neleg
Stan izbucni n rs, vznd-o att de mirat.
Pentru c m cunoate personal, presupun c a preferat s ia
legtura direct cu mine, dect s apeleze la intermediul avocatului su.
De ce nu?
l cunoti pe Paul Denver?
Sigur. Ce-i aa de surprinztor n asta, Alice? tii bine ca n
profesiunea mea sunt nevoit s ntlnesc o mulime de oameni, o
tachin el. Pe unii i-am avut clieni, pe alii parteneri de joc la club,
alii, cum a fost tatl tu, colegi de barou.
Alice nchise pentru o clip ochii, hotrt s nu se pripeasc. Cu
puin rbdare, nu va ntrzia s afle adevrul.
i din ce categorie face parte Paul Denver?
n fond, din nici una din cele enumerate, continu Stan. Paul
ne-a desenat planurile vilei din Boulder Creak i a urmrit personal
lucrrile. Ca urmare, Patsy i cu mine, l-am invitat de mai multe ori s
petreac week-end-ul cu noi. Un brbat fermector, foarte discret n
privina vieii lui particulare, dar inteligent i plcut Patsy l
pomenete mereu, adug el amuzat. i place foarte mult compania lui
i abia l las s plece cnd trece pe la noi.
Eti sigur c vorbim de aceeai persoan? ntreb Alice
stupefiat. nalt, brunet, cu ochi cprui i care nu surde niciodat?
Da, sigur este el. Dar nu sunt de acord cu tine asupra ultimului
punct. Sunt sigur c nici Patsy. Nu i-ar crede urechilor dac ar auzi ce
mi-ai spus. Nu-i poate uita sursul, irezistibil, clduros.
Poate aa este, admise ea cu un aer gnditor. Probabil l-am
ntlnit ntr-o zi proast.
Ltrturile lui Plumeau i atraser un moment atenia. O observ cu
coada ochiului. Instalat n faa uii de la buctrie, se nverunase pe
biata saltelu pe care o trnuia cu dinii. Alice o ls n pace,
preocupat de conversaia cu Stan.
Vd c Paul Denver este plin de caliti. Dar nainte s te lansezi
n enumerarea lor detailat, mi-ar place s-mi spui dac ai czut de
acord asupra vnzrii terenului.
Ei bine, drept s-i spun Am impresia c Paul Denver se
intereseaz mai mult de viitoarea proprietreas dect de vnzarea
terenului.
Alice rmase cu gura cscat.
Ce vroia s tie? ngim n cele din urm.
Propriu-zis nu mi-a pus nici o ntrebare direct. Mi-a cerut s-i
furnizez nite date mai ample asupra unei domnioare Alice Quinn.
i-a ratat cariera, adug el, rznd. Ar fi fost un avocat perfect.
Ce fel de date? se interes nerbdtoare Alice.
tii c nu-i pot spune nimic. Secret profesional.
Stan, uii c nu suntem la tribunal.
De acord, de acord Eti prea dur cu mine. i eu care
ncercam s m amuz, jucndu-m de-a Cupidon Nu m lai nici
mcar s-mi joc rolul pn la capt.
Alice scoase un suspin vznd-o pe Plumeau n mijlocul buctriei.
Celua i furase un pantof i prea hotrt s-l fac buci. Pentru a
scpa de represaliile stpnei, fcu un salt i fugi s se ascund n
fundul grdinii, departe de privirea ei contrariat.
Stan, relu ea pe un ton sever, adresndu-se naului ei. N-am
mult timp la dispoziie. Plumeau e n stare s-mi ntoarc casa pe dos
i dac nu intervin imediat o s-mi petrec noaptea n grdin. n plus,
am mult de lucru: coresponden de sortat, dosare de studiat, livrri la
client nceteaz s m pori cu vorba i rspunde-mi la obiect.
Stan nu se ls rugat.
La nceput, cnd Paul m-a sunat, am crezut c dorete s se
asigure c eti n stare s plteti proprietatea. I-am vorbit aadar de
investiiile tale anterioare, l-am convins c eti expert n materie i c
n-are motive de nelinite. Apoi mi-am dat seama c, n fond, l
intereseaz persoana ta. Ce s-i mai spun? Crede-m, am fost
foarte scurt, spuse el rznd. Este doar la curent c i-ai terminat n
mod strlucit studiile, c eti nemritat i c trieti singur. I-am mai
spus n trecere c sunt avocatul, dar i naul tu, i c tatl tu era
judector, asta n cazul c ar avea intenii rele n privina ta.
Alice bombni printre dini. Mai bine ar fi tcut. Ar fi preferat ca
Paul s nu tie nimic despre ea. Dar acum ar fi dorit s tie adevratul
motiv al telefonului lui Paul Denver. De ce luase contact cu avocatul
ei? De ce i pusese attea ntrebri?
Nu neleg, la ce i-ar putea servi attea informaii inutile,
remarc ea cu calm.
Inutile? Nu-i nelegi deloc pe brbai, micua mea, interveni
Stan cu un suspin resemnat. L-ai fcut praf! Nici o umbr de ndoial
asupra acestui fapt.
Fcut praf? Alice era s izbucneasc n rs. Nu era deloc impresia
pe care i-o fcuse azi diminea n biroul arhitectului.
Patsy i cu tine ncercai mereu s-mi gsii un brbat. M-a fi
mirat dac ai fi abandonat aa repede. Ei bine, dezolat c trebuie s te
contrazic, dragul meu nas, dar Paul Denver nu este deloc fcut praf,
departe de asta. Astzi, n timpul ntrevederii noastre, s-a artat foarte
grosolan.
Grosolan? Foarte interesant Povestete-mi ce s-a ntmplat.
Nu, refuz s-i dezvlui ceva. Dup prerea mea, ai cam mult
imaginaie pentru un avocat i ai fi n stare, cum te tiu, s
deformezi lucrurile. Acum, dragul meu, trebuie s ncheiem
convorbirea, continu ea, auzind ltrturile celuei. Plumeau mai
face cine tie ce nzbtie. Dac nu o opresc imediat, Dumnezeu tie ce
se mai alege de casa mea.
Vino s cinezi cu noi ntr-una din serile astea, ncheie Stan, apoi
adug rznd. Nu uita s-l invii i pe Paul. Patsy va fi ncntat s-l
revad.
Alice se fcu c n-a auzit ultima remarc. l salut i se grbi s
nchid. Fugi imediat n cutarea lui Plumeau, nainte s mai fac alte
stricciuni. Dar nu reui s-i ia gndul de la Paul, de la neateptatul lui
telefon.
II
Cteva zile mai trziu, Lori Everett o sun pe Alice la magazin, n
momentul cnd se pregtea s plece la banc. Dei era foarte grbit,
nu spuse nimic i o ascult cu rbdare pe tnra femeie. Lori era una
din cele mai bune cliente i, datorit ei, obinuse adresa proprietii lui
Paul Denver.
Nu te in mult, spuse Lori. Vroiam numai s-i spun c Paul
Denver va lipsi cteva zile din ora. tiu c dorete n mod deosebit s
verifice planurile nainte de nceperea lucrrilor i m-am gndit c ai
putea trece n seara asta pe la el ca s i le dai chiar tu.
S se duc la Paul Denver? De ce?
Ascult, tocmai plecam la banc. Pot s-i las planurile la birou
nainte de a m ntoarce la magazin.
Ei bine Nu este la birou, ngim Lori cu o voce ciudat. Este
foarte ocupat i nu se va elibera nainte de cderea serii. Cred c, dac
vrei s nchei aceast afacere ct mai curnd, trebuie s-i duci
planurile disear.
Alice se ncrunt. n mod clar, Lori era la curent att cu proiectele
ei ct i cu solicitarea lui Paul. Probabil erau foarte apropiai. Poate
triau mpreun? Sau aveau doar o legtur? Ridic din umeri. Ce
importan avea! Nu era treaba ei s se amestece n viaa lor
particular. Un singur lucru conta n prezent: terenul. Ea avea nevoie,
clientele ei la fel, de o nou cldire pentru a-i continua cursurile n
bune condiii.
De acord, accept ea fr cea mai mic ezitare. La ce or i la ce
adres?
Aparent ncntat de turnura pe care o luau evenimentele, Lori se
grbi s-i dea toate indicaiile, explicndu-i pe scurt cum s ajung la
domiciliul lui.
S zicem la ora opt. i convine?
Da, e perfect, rspunse Alice, resemnat.
Bine. Sper c vei gsi cu uurin casa, continu ea rznd. Dac
din ntmplare ai dificulti, nu te ngrijora. ncurcturile sunt
specialitatea fratelui meu. Are un dar deosebit de a le atrage.
Alice rmase fr glas o clip, surprins de faptul c Lori era sora
lui Paul.
Sunt sigur c totul va merge bine, o asigur ea. Vreau ca
lucrurile s nceap ct mai curnd posibil i-i voi duce n aceast
sear planurile domnului Denver, ca s nu existe motive de ntrziere.
Pe curnd, atunci, mai spuse Lori nainte s nchid.
Alice cntri cu un aer gnditor propunerea clientei ei. Ciudat
Ar fi preferat s fixeze o ntlnire mai devreme, n cursul dup amiezii,
ideea de a-l revedea pe Paul Denver n-o fcea s se simt n largul ei.
Dar n-avea de ce s fie ngrijorat n privina asta. Cum va pune mna
pe planuri, i va mulumi pentru vizita ei i-i va cere s plece.
Totui, spre marea ei surpriz, vizita ei la Paul fu mult mai de
durat dect prevzuse i mult diferit fa de ceea ce i imaginase.
La nceput, dup cum presimise Lori, i fu destul de greu s
gseasc vila. Numrul casei ca i numele strzii erau ascunse sub o
ieder agtoare i fcu de mai multe ori nconjurul caselor pn a se
opri n faa porii lui. Era exact ora opt i cinci cnd puse degetul pe
butonul soneriei.
Ateptnd s vin cineva s-i deschid, admir casa construit din
crmid roie, nconjurat de flori i numeroi arbori. Remarc i
faptul c reedina lui Paul Denver era mult mai clduroas i mai
primitoare dect persoana lui.
Pregtit s se gseasc n faa chipului su sumbru, tresri cnd
auzi o voce feminin n interior.
Alice, tu eti?
Recunoscu imediat vocea lui Lori Eve-rett.
Sigur, aprob ea pe un ton iritat.
Bine. Mi-era fric c nu vii. Eti n ntrziere.
Alice refuz s continue convorbirea cu o cutie.
Acum, m aflu aici. N-ai de ce s fii ngrijorat, lans ea fr a
catadicsi s-i cear scuze.
Paul te ateapt n grdin, lng piscin. N-ai cum s te
rtceti. Traverseaz parterul i iei pe ua din fundul holului. Dac
se reped cinii la tine, nu te speria, nu sunt ri. Vin i eu, imediat ce
termin s m aranjez.
Cinii? Deci erau mai muli i erau probabil foarte mari dac Lori
se gndise s-o avertizeze. Urm un uor scrit i ua se deschise n
faa ei. Precum Alice n ara minunilor, intr pe culoarul linitit pe care
l parcurse n vrful picioarelor n direcia grdinii. n trecere arunc o
privire grbit celorlalte ncperi. Mobile frumos lustruite erau aezate
pe covoarele groase orientale. Tablourile mpodobeau pereii. Ca i
biroul lui, totul era ntr-o ordine i o curenie remarcabil. O femeie
se ngrijea desigur de ntreaga locuin. Poate o menajer? Sau Lori
Sau o alt femeie? Prietena lui? Iubita lui? De ce nu? Ce-ar fi fost
de mirare s existe o femeie n viaa lui? Paul i o alt I se strnse
inima la acest gnd.
Ajuns n faa uii enorme care ddea n grdin, tocmai se
pregtea s ias cnd trei ciobneti enormi se repezir spre ea. Ezit o
clip. Apoi, vznd c n-au intenia s-o atace, ntredeschise uor ua i
le ntinse timid mna. Cinii, bucuroi c aveau o vizit, se apropiar
imediat, o adulmecar ndelung, i linser degetele cu limba lor aspr
i se frecar veseli de picioarele ei. Erau incitai dar, n mod sigur,
deloc periculoi.
Simindu-se n siguran Alice se aplec spre ei i le mngie
afectuos blana de o albea imaculat. Fiecare cine avu dreptul la un
surs i la un compliment ca s nu dea natere la gelozie. ncntat
de a face cunotin cu voi domnilor, murmur ea tandru. tii din
ntmplare unde se ascunde stpnul vostru?
Un zgomot venind de la piscin i atrase atenia deodat. Inutil de a
cuta mai departe. Paul Denver se gsea n ap. l privi un moment
apoi, vznd c nu i-a observat venirea, se decise s atepte.
Mai ncolo, n mijlocul florilor, se zreau cteva scaune aezate n
jurul unei mese. Se instal n penumbr, luminat doar de lampadarul
aezat lng intrarea casei. Cinii venir imediat s se aeze la
picioarele ei. n compania lor, Alice i puse planurile cldirilor pe
genunchi i respir profund pentru a-i calma nervii ncordai. n
curnd l va nfrunta pe Paul care nu se va arta desigur la fel de
primitor ca i cinii lui.
Apoi, brusc, i veni s izbucneasc n rs. Era aici singur, acas la
un brbat seductor, nconjurat de cinii lui. O lun romantic se
reflecta n apa bazinului. O lumin difuz nclzea contururile
obiectelor din jurul ei. Iar acest scump de Paul Denver nici n-o
observase.
Contrar celor crezute de ea, Paul Denver tia c Alice se gsea
acolo. Tocmai o zrise.
Nu tia motivul vizitei ei i se ntreba de ct timp era acolo; dar n
fundul sufletului lui presimea c era ea, aezat pe marginea piscinei,
nconjurat de cei trei ciobneti. Spera c era chiar ea, n carne i oase
i nu un rod al imaginaiei lui. Se gndise att de mult la ea, dup
prima lor ntlnire Sursul ei, cldura pielii ei l urmriser zi i
noapte. Acum, n obscuritate, se simea n sfrit capabil s-i
deschid sufletul n faa ei, s distrug zidul care-l nconjura n plin
zi. Remarca Tinei i travers brusc memoria:
Nu te arta niciodat unei femei ziua, i spusese ea nainte de a
pleca. Riti s-o faci s moar de fric.
Dup ce mai fcu un bazin, Paul iei din ap. De departe,
contempl un moment silueta tinerei femei aezat n lumina difuz a
lampadarului. Razele sidefii ale lunii se reflectau n prul ei negru n
timp ce-l atepta jucndu-se cu cinii. O privi zmbind, apoi rznd,
fascinat de bucuria interioar pe care o emana persoan ei. mbrcat
ntr-o fust neagr strmt i o bluz de mtase alb, era de o
frumusee rpitoare, tulburtoare.
Cu toat distana i ntunericul, Alice i simi privirea oprindu-se
asupra ei, apoi cercetndu-i fierbinte trupul. Mai trziu n linitea
nopii i auzi vocea dulce i profund.
Alice, gseti limonad pe msua de lng intrare. Servete-te
i umple un pahar i pentru mine.
La chemarea lui se ntoarse spre el, tulburat. Visa? Era ntr-adevr
mulumit s-o revad?
Ezit un moment, apoi se apropie de mas i se servi cu rcoritoare.
Paul profit de rgaz ca s-i mbrace halatul de baie apoi se apropie
ncet de ea. La civa pai de ea, se opri brusc i-i privi cu intensitate
chipul. Un surs apru, ncetul cu ncetul, pe buzele sale.
Alice l privi emoionat. Uit de privirea lui dezagreabil din
timpul primei lor ntlniri, de scopul vizitei ei, de planurile aezate pe
scaun Toat atenia se concentr asupra brbatului care sttea n
picioare n faa ei. Cu inima btnd i ntinse un pahar pe care el l
accept fr s rosteasc vreun cuvnt
n sntatea ta, domnule Denver! ngim ea cnd i reveni un
pic.
Bucuria i lumin trsturile sumbre.
n sntatea ta, domnioar Quinn! murmur el, continund s-o
observe. Nu c m-a plnge dar mi-ar place s tiu totui motivul
vizitei tale.
La sunetul, vocii lui, att de dulce i mngietor, o cldur ciudat
i strbtu trupul. Era att de schimbat astzi. Devenise cu totul altfel,
acel brbat irezistibil de care i vorbise Stan la telefon.
M ateptai, opti ea fr s se mai gndeasc.
Da, e adevrat, surse el. Dar nu tiu deloc de ce ai venit
Haide, aeaz-te, continu el, conducnd-o spre un scaun. Vd c te-ai
mprietenit deja cu cinii mei
Sunt superbi, l ntrerupse Alice, prudent. Cum se numesc?
Ding, Dang i Dong.
Izbucni n rs vznd cele trei capete ridicndu-se i ntorcndu-se
spre Paul.
Seamn ca trei picturi de ap. Cum i poi distinge?
Sincer vorbind, nici nu ncerc, ar fi imposibil. Strig cele trei
nume i m dau la o parte din drumul lor.
neleg Nu e uor deloc s te ocupi de trei cini dintr-odat.
Eu n-am dect una i-mi face destule probleme i pagube.
Paul lu not imediat. Alice iubea cinii. nc un punct n favoarea
ei.
tii, era ct pe ce s am cinci, i explic el. Fcuse pui ceaua
unui client de-al meu. Cum nu-i putea pstra pe toi, m-a ntrebat dac
sunt interesat. Am acceptat bucuros i, n ziua stabilit, m-am
prezentat la el acas ca s aleg unul. A fost foarte greu: erau unii mai
frumoi ca alii. Atunci, i-am luat pe toi trei. Noroc c doi dintre ei
fuseser deja dai, altfel m-a fi trezit cu toi n brae la poart.
Alice i zmbi.
A nnebuni dac a avea cinci ca Plumeau.
Plumeau?
Este numele celuei mele. O pekinez vioaie i istea care i
petrece cea mai mare parte a timpului scotocind pe unde nu trebuie.
Ce idee nostim s pui unui cel numele de Plumeau!
Tu m critici? se zbrli Alice. Cum ndrzneti, cnd n-ai gsit
nimic mai bun dect Ding, Dang i Dong?
Paul izbucni n rs.
Ai dreptate. Plumeau este categoric un nume mai frumos i sunt
sigur c se potrivete nstrunicului tu ghem de blan. Alice, am
sentimentul c m ii sub observaie, adug el dup un moment de
tcere. De ce? Ce s-a ntmplat?
La aceste cuvinte, Alice nu se putu mpiedica s roeasc.
Sunt dezolat. Propriu zis, m ntrebam M ntrebam dac,
dup ntlnirea pe care am avut-o la biroul tu, n-ai suferit o splare a
creierului, lans ea ncercnd s-i ascund tulburarea.
Splare a creierului? Nu tiu. Poate sunt doar ntr-o form mai
bun noaptea?
Poate eti vreun vampir?
Nimic mai simplu. Rmi pn la miezul nopii i vei vedea.
Propunerea o tent pe Alice, dar prefer s-o resping.
Nu, mulumesc Poate alt dat, spuse ea, grbindu-se s
schimbe subiectul. Am impresia c nu erai la curent cu vizita mea. M
nel?
Nu, chiar c nu eram, rspunse Paul calm. Dar vd planurile pe
scaun lng tine. Presupun c sunt ale tale i c te-ai hotrt s le aduci
mai devreme dect prevzusem.
Alice dori atunci s-i explice circumstanele vizitei ei, pentru a
evita orice nenelegere.
Lori Everett mi-a telefonat n dimineaa asta. M-a rugat s trec
pe la tine n aceast sear ca s-i dau documentele nainte de plecare.
nainte de plecare? Ia te uit! se mir Paul cu un aer amuzat.
Alice se ncrunt. Czuse oare ntr-o curs?
Chiar aa. Mi-a spus c o s lipseti cteva zile. I-am propus
atunci s le las la tine la birou n aceast dup amiaz, dar ea mi-a spus
c nu vei trece pe acolo.
Scumpa de Lori M ntreb cteodat de ce m mai complic cu
o secretar cnd sora mea se ngrijete singur de viaa mea
profesional i de cea particular, insist el pe un ton sec.
n ntuneric, Alice nu-i putea distinge clar trsturile, fiind astfel
incapabil s-i descifreze gndurile. Era furios? Sarcastic? Se hotr s
fac lumin
Crede-m, nu ncerc s m amestec n viaa ta particular
i lund planurile de pe scaun, i le ntinse. Paul le lu i le inu n
mn, fr a le arunca mcar o privire.
ii mult la proprietatea asta, nu?
Da, mult.
E totui un lucru pe care nu l neleg. Sunt attea cldiri goale de
vnzare n ora De ce nu cumperi una dintre ele? De ce s te lansezi
n lucrri att de importante i costisitoare, cnd totul ar putea fi aa de
simplu rezolvat?
Alice se aez mai comod n scaun i ncerc s se destind. Se
aez picior peste picior i, cnd fusta i descoperi mai mult picioarele
frumos modelate, nu fcu nici o micare s le ascund. Privirea lui
Paul ntrzie asupra lor, dar ea se fcu c nu bag de seam.
Privete planurile. O s observi imediat c am introdus nite
elemente care nu exist n majoritatea construciilor.
De ce nu mi le prezini chiar tu? Tnra i cntri ndelung
propunerea nainte de a-i rspunde. Majoritatea oamenilor, cnd aflau
de interesul pe care-l purta ea handicapailor, n-o nelegeau. Unii
chiar i bteau joc de ea, alii o porecliser Sfnta Alice, sau alte
porecle nemeritate. Alice tia de ce dorea s vin n ajutorul
handicapailor. Nu din mil, nici pentru a atrage admiraia prietenilor.
Este un secret? o ntreb el ghicindu-i ezitarea.
Nu Muli se neal asupra inteniilor mele i prefer s evit
subiectul.
Fr un cuvnt, Paul i goli paharul de limonad i-l puse pe mas.
Apoi i ridic capul i o privi drept n ochi. Ea trebuia s decid dac
era pregtit sau nu s-i dezvluie acel secret. Erau attea lucruri pe
care dorea s le tie despre ea dar nu vroia s-o bruscheze, s-o
sperie
Continu s-i examineze chipul. Emoionat, Alice citi n privirea
lui c nu atepta nici un rspuns de la ea, c o lsa s aleag singur
De ce? i ncerc ansa.
Cea mai mare parte a salariailor mei de la Patchwork sunt
handicapai sau persoane n vrst care ne ajut, ncepu ea. Dup cum
bnuieti, cldirile nu sunt n general echipate n maniera de a le
facilita accesul. Dar asta nu va fi i cazul noilor mele construcii. Vor
fi special fcute pentru ei; terenul tu aflndu-se lng un cmin-spital
i un centru de recuperare, salariaii mei vor fi avantajai.
Paul o ascult fr s-o ntrerup. Contrar celor ce era obinuit s
aud, el nu-i fcu nici o observaie neplcut. Cltin din cap, apoi
desfur planurile pe care i le dduse. Le examin un moment, nainte
de a se apropia de lumina lampadarului i de a verifica mai de aproape
unele detalii. Cnd termin n sfrit lungul i minuiosul studiu, se
ntoarse spre ea. Puse planurile pe mas i lu loc din nou pe scaun.
Arhitectul pe care l-ai angajat este excelent, remarc el calm.
Numele lui nu-mi este cunoscut. Lucreaz pentru un birou local?
Bill Avery i obinuse diploma, cnd a fost victima unui grav
accident n care i-a pierdut un picior. De atunci, cum nimeni nu vroia
s-i ofere o slujb, a hotrt s se instaleze pe cont propriu i lucreaz
acas.
Este unul din prietenii ti? ntreb Paul, cu o uoar nelinite
n voce.
L-am cunoscut prin intermediul soiei lui. Urma cursuri la
Patchwork i cnd mi-a vorbit de preocuprile lui, am dorit imediat
s-l angajez. Fiind el nsui handicapat, le nelege mai bine
problemele. Rezultatul e aici, n faa ta i convine, sper? se interes
ea dup o scurt tcere.
Mi-ar place s pstrez cteva zile planurile, dac asta nu te
deranjeaz i s-l contactez pe Bill Avery, din partea ta, ca s discut cu
el nite amnunte.
Dar chiar te rog! i spuse ea ironic. Nu mi-ai cerut aprobarea
nainte s-i telefonezi avocatului meu. N-ai probabil nevoie de acordul
meu pentru a te adresa arhitectului meu.
Doresc s-l ntlnesc pe Bill Avery pentru motive pur
profesionale, preciz Paul. Discuia mea cu Stan Philby era, din
contr, strict personal. Vroiam s-l trag de limb, adug el surznd
larg.
i nici mcar nu-i era ruine s-i mrturiseasc inteniile.
Dar, de ce?
Din ce mi-a spus Stan, am neles c eti o femeie deosebit de
inteligent. Sunt sigur c eti capabil s ghiceti i singur motivul
telefonului meu. Eram mort de curios s aflu mai mult asupra acelei
fiine seductoare care nu nceta s m intrige.
nvluit n obscuritatea protectoare, Alice i regsi curajul de a-i
vorbi pe fa.
i tu eti o enigm, Paul, mrturisi ea dintr-o suflare. Da
Pentru mine, n orice caz. mi vine greu s te urmresc. Atunci n
biroul tu, cu o mn m chemai, cu cealalt m respingeai. De ce,
Paul?
La aceste cuvinte, el se ridic dintr-un salt. Bgndu-i minile n
buzunarele halatului, se ntoarse spre piscin. Privirea lui ntunecat se
pierdu n adncul apei.
Uitasem c nu-i st n obicei s te nvri n jurul oalei cu
smntn.
Alice nu rspunse la provocare.
n acea zi, aveam impresia c abia ateptai s scapi de mine,
continu ea, hotrt s mearg pn la capt. Apoi, mi-ai mrturisit
singur, c nu tii cum s reziti n faa farmecului meu. i nu ai ezitat
s-i telefonezi naului meu pentru a obine informaii despre mine! Nu
neleg
Paul se ntoarse brusc. Alice i prsi scaunul i se apropie de el. i
plcea sau nu, n seara asta era hotrt s afle tot. Cnd i atinse braul
cu mna, l simi cum se ncordeaz.
Paul, ascult-m te rog. Voi fi sincer cu tine fiindc nu vreau s
m nelegi greit. S tii c n-am ncercat niciodat s-i sucesc capul,
nici astzi, nici n ziua primei noastre ntlniri. M simt atras de tine,
e adevrat Dar nu te simi obligat s te pori altfel cu mine, din
cauza asta.
Alice, mi faci sarcina i mai dificil, suspin el, dezorientat.
Totui ncerc s te neleg.
Eti si foarte tenace, remarc el scrutndu-i faa cu un aer
gnditor. Cnd muti din momeal, nu-i mai dai drumul. Alice nu pru
ofensat.
Cred c ai dreptate, admise ea. Ca feti, nu ncetam s-i
hruiesc pe prinii mei cu o mulime de ntrebri. De atunci nu prea
m-am schimbat i perseverez cnd n-am obinut rezultatul dorit.
Feti Aveai coade?
Coade? Ce legtur au cu discuia noastr? Credeam c vorbim
despre tine
Mi te imaginam la acea vrst
Dificil, las-m s te ajut. Eram slab ca un b, cu prul lung
legat ntr-o coad de cal i cu o pereche de ochelari pe vrful nasului
i cu ochelarii ce-ai fcut? opti el, aplecndu-se spre ea.
Domnioar Quinn, s nu-mi spui c pori lentile de contact?
Ba da, domnule Denver. Ca s te vd mai bine. Eti satisfcut
aflnd acum c pot fi vulnerabil, cu toat tenacitatea i sinceritatea
mea?
Paul o trase brusc de mn i o lu n brae.
Nu Dar asta m satisface i mai mult, mormi el lipindu-i
buzele de ale ei.
Acest srut att de ateptat De atta vreme dorit Cu inima
btnd, o strnse i mai tare. tia bine c nu trebuie s-o ating, riscnd
astfel s-o piard, poate, pentru totdeauna. Dar nu putea s reziste
chemrii ei. O clip de abandon i apoi o s-i revin. Totui Ameit
de parfumul trupului ei, de cldura pielii catifelate i a buzelor ei, o
nlnui din toate puterile, savurnd gustul gurii ei, tulburat de btile
inimii ei lipite de pieptul lui, de tremurul trupului plin de dorine
nemrturisite. Alice i nconjur gtul cu braele i se drui n
ntregime mbririi voluptuoase.
Paul i ngrop faa n prul mtsos i i mngie ceafa cu buzele.
Oh, Alice Alice, ce bine e Cum o s te pot lsa s pleci?
Ea l strnse cu patim. Niciodat nu se mai simise att de fericit,
de satisfcut n braele unui brbat. De ce o fi vrut el s-o lase s plece?
Paul, nu-mi da drumul, i opti ea la ureche. Te rog
Trebuie. Dac nu n seara asta, ntr-o zi sau alta tot va trebui
Paul
Se ag cu disperare de el. Dorea la rndul ei s-l mngie, s-l
nflcreze cu srutrile ei. n timp ce el continua s-i plimbe cu
voluptate minile pe oldurile ei, Alice ncerc s-i strecoare
ncetior mna n deschiztura halatului de baie.
Paul o prinse brusc de ncheietur i o mpiedic s-i ating
scopul. Apoi se ndeprt cu brutalitate. Alice, descumpnit, ridic
capul i rmase pironit locului, zrind o lumini stranie n ochii
ntunecai. O expresie de durere, apoi una de dorin, urmat de alta de
dezgust i se succedar pe chip. Cum putea ea s ghiceasc c nu pe ea
o ura, ci doar pe el, pe el nsui? O mpinse cu rceal.
Alice cut n privirea lui o explicaie a gestului su neateptat.
Rnit n sufletul ei, confuz, i ntoarse spatele i se apropie de scaun
pentru a-i lua poeta.
Alice, te neli, interveni Paul cu un suspin.
Da tiu.
l observ un moment. Greise lsndu-se prad sentimentelor ei,
dar mai ales creznd c el le mprtete. Respir profund, ncercnd
s-i regseasc stpnirea de sine.
Impresionat de suprarea ei, Paul naint spre ea dar se opri brusc.
Nu, mai bine s-o lase s plece. Dac nu, va fi prea trziu. Cum ar putea
s suporte oroarea din ochii ei, cnd i va vedea corpul? Nu exista nici
o soluie. Trebuia cu orice pre s-o prseasc acum! Totui nu vroia
ca ea s-i interpreteze greit atitudinea.
Te neli, repet el. S nu crezi c te gonesc din plcere. A vrea
s te pstrez dar nu pot.
Nu te neliniti pentru mine! Chiar m distreaz s fiu tratat ca o
jucrie, s fiu mngiat cu o mn i apoi aruncat cu cealalt.
Ltratul unuia dintre cini le atrase dintr-odat atenia. Ua care
ddea n grdin se deschise i amndoi se ntoarser instinctiv spre
ea, chiar n momentul cnd Lori aprea cu o tav plin de gustri.
Surztoare, naint spre ei.
Bun, Alice, scuz-m c am ntrziat att, spuse ea punnd
platoul pe mas. Sper c ai avut tot timpul s verificai planurile. Am
profitat de rgaz ca s fac cteva senviuri. Ce prere avei?
Paul se apropie de Alice i, lund-o de bra, o conduse spre un
scaun. Tnra avu o micare de mpotrivire dar, dat fiind prezena lui
Lori, ncerc s se prefac. Paul nelese i ncerc s-i pstreze la
rndul lui calmul.
Bun idee, muream de foame, strig el pe un ton voit nepstor.
i tu Alice?
Ea nu mic, nici mcar nu catadicsi s-i rspund la ntrebare. Era
clar c Paul nu dorea ca sora lui s afle de incidentul survenit n
absena ei. Dar, fiindc nu slbea deloc strnsoarea, l urm fr voia
ei.
Cnd Lori se oferi s-o serveasc, o refuz imediat cu un zmbet.
Nu mulumesc, eu nu. Trebuie s plec imediat. Am nc mult de
lucru pentru acas i vreau s termin totul pn mine diminea.
Paul o prinse din nou de bra cu toat puterea.
N-am terminat nc de discutat, insist el calm.
Dat fiind prezena lui Lori, Alice prefer s nu riposteze.
Credeam totui
Am nc cteva ntrebri s-i pun, o ntrerupse el cu politee,
ajutnd-o s se aeze.
Nu mai avem nimic s ne spunem, remarc ea cu un surs uor.
Lori se ncrunt i studie pe rnd feele vecinilor ei de mas.
Deja? ntreb ea nelinitit. Alice se grbi s-o liniteasc.
Ei bine, n timpul absenei tale, Paul a verificat planurile. Acum,
hotrrea pe care o va lua depinde numai de el. Eu nu mai am nimic de
adugat
Lu un senvi de pe platou i-l gust din vrful buzelor, cu ochii
aintii asupra brbatului aezat n faa ei.
Paul nu-i putea desprinde ochii de pe gura ei crnoas. n timp ce
ea savura preparatele lui Lori, el i amintea de gustul buzelor ei, de
cldura trupului strbtut de fiori Deci ea conta s se rzbune din
cauza refuzului lui, torturndu-l la foc mic pn o s-l fac s-i piard
minile
Se servi i el cu un senvi iar apoi se ntoarse spre sora lui.
Lori, faci progrese! Nu e ru deloc ce ne-ai preparat!
Nu e ru? Glumeti, este excelent!
Odat se mai ntmpla
E drept, nu sunt prea talentat la buctrie, admise tnra
rznd.
De multe ori m gndesc i eu la asta, o tachin Paul. tii, nu
toat lumea se poate luda cu preparate din vnat sau cu pizza stropit
cu sirop. n fond, nu te descurci deloc ru!
Alice remarc tonul glume al lui Paul, sursurile complice pe care
le schimbau vorbind. Ca frate i sor aveau aerul c se neleg bine, c
le place s se cioroviasc. Era att de diferit fa de ea, att de destins
i surztor. Ce noroc avea Lori!
Pierdut n gndurile ei, Alice tresri brusc auzind soneria
telefonului. Paul se ridic s rspund, dar nainte de a se ndeprta, se
ntoarse spre ea.
Nu pleca, zise el simplu.
Ea l urmri din ochi n timp ce el se apropia de un stlp fixat la
marginea bazinului. Deschise cutia instalat pe el i ridic receptorul.
Aici Denver, se prezent el interlocutorului nevzut.
La aceste cuvinte Lori nu se putu mpiedica s izbucneasc n rs.
Tot timpul i spun lui Paul s fie mai amabil la telefon, s nu mai
strige aa n receptor. ntr-o bun zi cineva va crede c i s-a fcut
legtura cu Denver din Colorado i-i va nchide n nas. Mama mereu l
necjete n privina asta de cte ori i telefoneaz dar n zadar, nu-i
nimic de fcut!
Alice i holb ochii si o privi pe Lori cu un aer nucit. Vorbea de
fratele ei cu atta dragoste i cldur Apoi i aminti de conversaia
ei cu Stan. i acesta nu se mai oprea ludndu-i calitile, amabilitatea,
purtarea fa de Patsy, sursurile irezistibile. La toi le plcea
compania lui, i apreciau inteligena, umorul. Numai ea, Alice, nu avea
drept la toate astea. De ce o izgonea din calea lui? De ce refuza s-i
deschid inima n faa ei?
Mama? repet ea, nemaitiind ce s spun.
n faa uimirii ei, Lori se ncrunt. Apoi o licrire maliioas apru
n ochii ei i i surse.
Da. Paul are i el o mam, la fel ca toat lumea, replic ea cu o
voce dulce. Parc nu-i vine s crezi.
Bineneles, bnuiam, se blbi Alice. Ceea ce m ngrijoreaz
este comportamentul lui, mai mult dect ciudat, la adresa mea. Pare
att de diferit cu alii Lori, nu mai tiu ce s cred.
Dac asta te mai linitete, s tii c nici pentru el nu este prea
uor. De cnd te-a ntlnit este literalmente ntors pe dos.
Alice tcu o clip, apoi se gndi s orienteze cu abilitate discuia
spre un alt subiect.
N-avei acelai nume de familie, remarc ea.
O strmbtur de durere deform o frntur de secund chipul
tinerei femei.
Am fost cstorit Acum sunt divorat, explic ea calm,
nainte de a continua. Paul nu m-a abandonat niciodat. A rmas lng
mine, m-a ajutat s ies cu bine din toate. Acum este rndul meu s-i
ntind mna, s-i ofer fericirea pe care o merit din plin.
Alice nelese imediat unde btea Lori.
Ascult, nu e aa de simplu. Nu poi s-i hotrti tu viaa
De ce nu?
Alice arunc o privire furi spre Paul. Prins nc de conversaie,
era departe de a bnui c cele dou femei vorbesc de el, departe de a
ghici ce ntorstur intim luase conversaia lor. Alice se ntoarse spre
Lori i o privi drept n ochi.
Dac ncerci s m arunci n braele fratelui tu, ai greit-o,
declar ea fr nconjur. Inutil s continui, nu m pretez la acest joc.
Lori nu se ls convins.
Alice, Paul este un om singur. Vin s-l vd ct de des pot, dar
tiu c prezena mea nu-i ajunge, chiar dac i face bine. Acum ctva
timp, o femeie s-a purtat mizerabil cu el i, dup acest eec, a hotrt
s se nchid n el, s evite orice relaie. Aceast neruinat, continu
ea cu faa roie de mnie, l-a prsit n momentul cnd avea mai mult
nevoie de ea.
Lori
Tina l-a rnit att de tare, nct nici acum nu este pe deplin
refcut. N-a putut s tearg din sufletul lui rutile pe care i le-a spus.
Pe ct am putut, am ncercat s-l fac s uite, dar nu prea am reuit.
S uite? Ce anume? Despre ce ruti vorbea?
i crezi c eu voi reui? ntreb Alice. i de ce tocmai eu?
Paul are o problem foarte deosebit. Snt convins c pe tine
nu te va deranja.
Alice reflect o clip la ceea ce-i spusese Lori n privina lui Paul.
Ai neglijat totui un amnunt, remarc ea suspinnd. Ai vrut s
mi-l prezini, fr s-mi ceri i mie prerea, i iat c ne-am ntlnit.
Dar poi s tii dac i i plac?
i placi Alice, sunt sigur, afirm Lori. Te observ mereu, te
mnnc din ochi
Lori, si dac el nu este de acord cu metodele tale? o ntrerupse
Alice exasperat. Poate i va reproa mai trziu c m-ai scos n
drumurile lui? i eu la fel cine tie?
Risc, replic Lori fr urm de ezitare. Mai trziu, vom vedea
Are nevoie de tine, Alice, de o femeie ca tine, dulce i tandr, pentru
a-i alina suferina, pentru a-i reda n sfrit gustul de via. Adu-i
puin fericire, Alice, d-i puin din pofta ta de via, mcar pentru un
timp. Ateapt asta de atta vreme
Tnra scutur din cap cu un aer resemnat. Nu era nimic de fcut,
nu va reui s-o conving pe Lori s-i schimbe planurile.
Eti la fel de ncpnat si necrutoare ca i Plumeau, admise
ea. Am impresia c nu-i abandonezi prada pn nu-i atingi scopul.
M nel cumva?
Nu prea, rspunse Lori izbucnind n rs. Vorbete-mi de
celua ta. Nu pare prea comod
n timp ce flecreau, Paul nchise n sfrit telefonul i li se altur.
Sunt dezolat c m-am lungit att, murmur el, relundu-i locul
lng sora lui. Unul din arhitecii mei m-a sunat s-mi cear nite
lmuriri. M ntreb cteodat unde i-o fi obinut diploma. Este
incapabil s fac ceva fr s m consulte. S-ar simi desigur mai n
largul lui pe o plaj, construind castele de nisip.
Nu fi att de sigur, interveni Alice cu o voce blnd. Vorbesc n
cunotin de cauz. ntr-o var, n timpul concediului, am construit
unul. Mi-au trebuit ore i ore de munc. Dar la sfrit eram mndr de
mine. Era magnific: un castel mare, cu trei nivele, nconjurat de un
an, cu metereze, turnuri i poduri.
Un surs amuzat lumin trsturile lui Paul.
Cred c nu e mult de atunci, ddu el cu presupusul.
Chiar aa, era anul trecut, recunoscu ea rznd. Eram la Carmel,
lungit pe plaj, cnd un omule de opt ani a avut ideea nstrunic s
m provoace. A pariat cu mine c fetele sunt incapabile s
construiasc ceva i imediat am acceptat provocarea ca s-i dovedesc
contrariul.
Inutil s ntreb cine a ctigat pariul, o tachin Lori.
Am muncit mai mult de patru ore dar la sfrit l-am convins,
explic Alice ntorcndu-se spre Paul. Poate ar trebui s-l trimii pe
bietul arhitect la Carmel? Sunt sigur c un sejur petrecut acolo i-ar
face mult bine.
Nu m ndoiesc
O lumin ciudat strlucea n ochii lui Paul. Tulburat, simi c se
pierde, trup i suflet, n aceast privire.
Din colul ei, Lori i observa cu un surs satisfcut. Avusese deci
dreptate s-o prezinte pe Alice fratelui ei. Erau fcui pentru a se
nelege n prezena ei Paul nu mai era acelai. Parc renviase.
E timpul s plec, ngim Alice ncercnd s-i revin. Imediat
ce vei termina cu planurile, nu ne mai rmne dect s contactm
avocaii care se vor ocupa cu perfectarea ultimelor detalii.
Vocea ei dulce l trezi brusc pe Paul din reverie. Ridicndu-se
dintr-un salt se apropie de ea.
Te conduc, opti el.
Nu te deranja, gsesc eu singur drumul, rspunse ea cltinnd
din cap. Dac am nimerit la venire, o s m descurc i la plecare.
Nu cut s-o conving. Rmas n picioare lng scaunul ei, atepta
rbdtor plecarea. Vzndu-l c nu se clintete, o salut pe Lori apoi le
ntoarse spatele i se ndrept spre u, urmat de Paul i de cei trei
ciobneti. Sub aceast escort, travers casa scufundat n ntuneric.
n faa intrrii fu nevoit s se opreasc. Cinii se lungiser la
picioarele ei i-i barau drumul.
Dup cte vd eti foarte bine pzit domnule Denver, i spuse ea
n treact aruncndu-i o privire amuzat. Greu de intrat, greu de ieit.
i ei vor s mai rmi.
I se ghicea regretul n voce. Oare dorea i el ca ea s mai rmn?
Intrigat l privi drept n ochi i ncerc s descifreze misterul care-l
nconjura.
Privirea ei intens l tulbur pn n adncul sufletului. Ct de mult
ar fi dorit s-o mpiedice s plece Era topit n faa sursului ei, a vocii
melodioase; i plcea s-i respire parfumul, s-o strng n brae Cu
un efort supraomenesc, i goni din minte aceste imagini. Un vis
imposibil, irealizabil! Pocni din degete i cinii, docili, se ndeprtar
imediat. Atunci Paul o lu de bra pe Alice i o conduse pn la
main. Incapabil s gseasc cuvintele potrivite pentru a o reine, i
deschise portiera i apoi o ajut s se instaleze la volan.
Alice privi o clip chipul lui frmntat.
Mulumesc pentru planuri i pentru ospitalitate, spuse ea
surznd, ncercnd s nu cad prad farmecului su. Chiar dac sora
ta a aranjat ntlnirea noastr din aceast sear. Presupun c eti la
curent cu motivele invitaiei ei.
Paul i ncruci braele i se aplec spre ea. ncepuse s se
obinuiasc cu felul ei direct de a aborda problemele.
Nu este prima oar cnd ncearc s m arunce n braele unei
femei. Asta a devenit o adevrat manie pentru ea.
Alice ls capul n jos. i amintea ce-i povestise Lori n privina
Tinei i nu vroia s-i citeasc asta n privire.
Ce mod caraghios de a-i petrece timpul! admise ea.
E greu s-i scoi asta din cap.
Inutil pentru c ai hotrt s-i nchizi inima pentru totdeauna.
La aceste cuvinte trsturile lui se nsprir.
Da Oarecum.
Alice remarc cum Paul trecuse imediat n defensiv. Dac spera c
ea va ncerca s-l fac s se rzgndeasc, se nela amarnic. Nu avea
nici cea mai mic intenie.
Dup ce scotoci prin poet, gsi cheia mainii.
Perfect, spuse ea simplu.
Perfect? Ce vrei s spui cu asta?
Singur i-ai fcut-o, nimeni nu mai poate schimba nimic, explic
ea admirnd gnditoare casa. neleg foarte bine de ce nu doreti s-i
complici existena cu prezena unei femei. Ea n-ar face dect s-i
ntoarc casa cu susul n jos: ciorapi aruncai printre dosarele att de
ordonat aranjate, cosmeticele rspndite prin toat baia, parfumul ei,
umplnd toate ncperile.
Taci, o ntrerupse el bombnind printre dini.
Deloc intimidat de mnia lui, i ridic brbia i l privi cu un aer
provocator.
Este adevrul dar nu vrei s-l recunoti. Fiecare i triete viaa
aa cum dorete, cu bucuriile i necazurile ei. Ai hotrt s trieti
retras, dar nu e treaba mea s-i dau sfaturi.
Exact, asta nu te privete, se zburli el, nebun de furie. Cine te
crezi de-i permii s m judeci, s judeci modul meu de via?
O idioat, probabil, afirm ea, hotrt s rmn calm. Sunt
foarte autoritar din fire i nu m pot mpiedica s dau ordine sau
s-mi bag nasul unde nu mi fierbe oala. Cam la fel ca Plumeau! La
revedere, Paul, adug ea ntinzndu-i mna.
Ddu din cap i apoi se hotr s-i surd. Mnia i dispru puin
cte puin. Idioat? Deloc! Niciodat nu mai ntlnise o femeie ca ea:
inteligent, frumoas, plin de via, vesel i senzual. Prezena,
sunetul vocii ei, parfumul pielii mtsoase l tulburau, l derutau, l
nnebuneau. Cu ea n-ar suferi din cauza singurtii, dar o alt durere,
mai insuportabil nc i-ar tortura sufletul i trupul.
i lu mna, incapabil s-i desprind ochii de pe chipul ei.
M chinuieti, Alice i am impresia c asta te distreaz.
Nu neleg.
Cu vrful degetelor i mngie ndelung obrazul i gtul.
tii bine despre ce vorbesc.
Alice ncerc s rmn stan de piatr sub mngierea lui Paul.
Nu te cred, l contrazise ea. Nu sunt obinuit s fiu izgonit i
ncerc s m apr ct pot mai bine. Este pentru prima oar cnd
compania mea devine amenintoare.
Ascult, dac acionez aa e numai pentru binele tu.
Aa-mi spunea i mama de fiecare dat cnd m freca cu spun
pe gur ca s nu mai njur.
Cred i a reuit? ntreb el zmbind. Da i nu, recunoscu
ea rznd. Oribilul gust de spun m-a fcut s nu mai njur n faa ei.
Din contr, cnd nu e de fa, mi place la nebunie s trag cte o
njurtur.
Cu inima btnd nebunete, Paul simea c se topete de drag
auzindu-i glasul. Era fermecat de cldura, imensa bucurie pe care o
degajau ntreaga ei fiin. Realmente, muca din via, primind lumea
cu braele deschise i aducnd bucurie celor ce o nconjurau. Cu ea
i-ar putea uita singurtatea, durerea rnile lsate de Tina. Poate l-ar
accepta aa cum este. Dac l-ar respinge, de data asta n-ar mai putea
supravieui.
L-ar accepta? L-ar respinge oare? Pentru moment prefer s nu
cunoasc rspunsul la ntrebarea lui. Atinse din nou cporul att de
apropiat lui.
N-o s te srut, murmur el cu rsuflarea tiat.
tiu.
i totui mor de dorin.
Vd. Surse slab.
Vrei ntotdeauna s ai ultimul cuvnt.
ntotdeauna, aprob ea rznd.
O privi ndelung ca i cum spera s pstreze astfel imaginea ei
spat n minte i inim. Apoi i trase mna, decis s-o lase s plece i
se ndeprt de main.
La revedere, Alice, suspin el resemnat.
De data asta Alice nelese c era timpul s plece. Nimic n-o mai
reinea aici. Inima i se strnse de durere la ideea c l prsete, poate
pentru totdeauna. Avu dintr-odat impresia c pierde o fiin scump,
o fiin a crei absen risca s-i devin foarte repede insuportabil.
La revedere Paul, spuse cu o voce tremurtoare, ncercnd s
surd.
Cu o mn grbit lu cheia i o puse n contact, apoi demar. Prin
retrovizor zri silueta lui Paul. n picioare n faa intrrii, o urmrea
din privire. Apoi dispru ncetul cu ncetul n ntuneric, dar amintirea
lui, ca o apariie, continu s-i ocupe gndurile.
Paul n el dou personaje se nfruntau i comportamentul
fiecruia era la fel de diferit precum ziua i noaptea. Unul era rece,
distant, grosolan cteodat; cellalt, din contr, apropiat, tandru,
surztor i plin de farmec.
n timp ce rula n direcia casei ei, Alice nu se putea mpiedica s-i
pun tot felul de ntrebri n privina acestui brbat misterios. Cu o
mn o chema, cu cealalt o gonea. De ce? i aminti scena de pe
marginea piscinei, srutarea lui, mngierile lui, mbririle care o
ameiser. imagine uitat i reveni brusc n memorie. i aminti
deodat cum Paul se ndeprteaz cu violen de ea n momentul
precis cnd ncercase s-i strecoare mna n deschiztura halatului
su.
Da Nu cunotea nc motivul acestui refuz, dar presimea c a
pus degetul pe ran. O problem care l preocupa care l fcuse s se
schimbe la fa.
Alte imagini ale serii ncepuser s-i defileze prin faa ochilor:
expresia de dezgust din ochii ntunecai, muchii crispai ai minii care
o prinsese de ncheietur, aerul lui derutat dup acest incident
Aceste indicii nu puteau s-o nele. Era pe calea cea bun.
Totui, se ntreb pe care dintre cele dou persoane le va ntlni
data viitoare, brbatul rece i misterios sau brbatul atrgtor i
pasionat.
Dac se vor mai revedea vreodat
III
Dar clipa revederii nu se fcu prea mult ateptat
O sptmn mai trziu, Alice sosi la avocatul ei la ora 11 fix pentru
a semna documentele privind vnzarea proprietii. Trecu pe lng
secretar i, odat intrat n biroul naului ei, alerg spre el i-l srut
afectuos pe obraz.
Dragul meu na, ncepu ea cu un surs larg, de fiecare data cnd
vin la tine, am impresia c trebuie s-mi cobor vocea. Ca ntr-un
sanctuar.
Brbatul aezat n faa ei i ncruci braele cu un aer satisfcut, o
observ o clip, iar apoi izbucni n rs.
mi spui asta la fiecare vizit. M ntreb uneori dac nu eti un
pic geloas La Patchwork am impresia c m aflu ntr-o cuc de
iepuri. Nimic de mirare c te simi pierdut n acest decor elegant!
O cuc cu iepuri? Exagerezi! strig Alice strmbndu-se.
n timp ce ea l tachina la rndul ei, Stan profit de rgaz ca s
studieze cu coada ochiului nfiarea finei lui. Arta minunat n
aceast rochie strmt bej. Culoarea materialului scotea n mod plcut
n eviden tenul catifelat i prul negru mtsos. Croiala punea n
valoare curbele atrgtoare ale trupului ei. Fr nici o bijuterie, doar
uor machiat, era de o elegan remarcabil.
Eti foarte seductoare azi, scumpo, opti el cu ochii sclipind
ironici. Ce i-ai pus n cap? S atragi n plasa ta pe unul din confraii
mei care s te invite la prnz?
Tnra accept vesel complimentul.
Drept s-i spun, n dimineaa asta am fost att de tracasat nct
nici n-am avut timp s m gndesc la mas, explic ea, mulumindu-i
cu un surs. Am avut foarte devreme ntlnire cu un fotograf de la o
revist economic pentru care, de curnd am scris un articol. inea
neaprat s apar alturi i fotografia mea i n-am putut s-l refuz. Din
fericire n-a durat prea mult i, o dat scpat, m-am grbit s ajung la
tine.
Stan se uit la ceas nainte de a continua conversaia.
Va trebui s mai avem rbdare cteva minute, spuse el cu un aer
gnditor. Pn atunci, vorbete-mi de articol.
Tnra se ntreb n sinea ei ce anume mai trebuiau s atepte.
Poate actele nu erau nc gata? Nu era nici o problem, nu avea nimic
urgent i i putea permite s mai consacre cteva ore din aceast
diminea naului ei. Tocmai i prezenta pe scurt punctele eseniale ale
articolului cnd soneria telefonului rsun pe biroul lui, mpiedicnd-o
s continue. Stan rspunse imediat.
Da Las-l s intre, ordon el dup o scurt tcere.
Apoi se ridic de pe fotoliu i, trecnd pe lng ea, i ddu o palm
uoar peste umr nainte de a se ndrepta spre u. Alice se ncrunt,
intrigat. Un surs larg apruse pe faa avocatului. Oare ce mai pusese
la cale?
Nici mcar nu se obosise s-i ntoarc capul spre u. n spatele ei
auzi zgomot de pai, apoi vocea vesel a lui Stan:
Paul, iat-te n sfrit! strig el primindu-i prietenul. Mi-era
fric c n-o s vii.
Paul? Alice sri n picioare. Paul strnse mna avocatului i se
scuz pentru ntrziere. Apoi arunc o privire femeii din cealalt parte
a ncperii. Ochii lui erau ca de ghea. n mod clar nu se ateptase la
vizita ei i nu ncerca nici o bucurie revznd-o.
n timpul sptmnii care urmase vizitei, el nu i-o putuse smulge
din minte. Noapte i zi, imaginea ei, sursul, sunetul vocii nu
ncetaser s-l urmreasc, s-i tulbure sufletul. Dup telefonul lui
Stan ezitase mult timp nainte de a veni. Apoi nu putuse rezista
dorinei de a o ntlni din nou i poate pentru ultima oar.
Bun, Alice, spuse calm.
Bun Paul.
Zidul nepsrii l nconjurase din nou. Personajul distant i
posomort luase locul brbatului surztor i atrgtor, ca i cum
acesta din urm n-ar fi existat niciodat.
Stan remarc imediat tensiunea ce domnea ntre ei i abia i putu
stpni rsul. Lundu-l pe Paul de bra, l conduse spre un fotoliu.
Haide, aeaz-te! N-am nceput nc s discutm despre afaceri.
Flecream n ateptarea ta.
Paul ndeprt puin fotoliul, evitnd astfel s se aeze n apropierea
ei. O fi crezut c era contagioas?
Ca s-i spun drept nu eram la curent cu vizita ta, spuse ea sec
privindu-l drept n ochi. Doar Stan te atepta.
Parfumul ei l nvlui, dar ncerc s nu se lase vrjit.
Normal, i ripost el cu rceal. Fiind una din prile interesate,
trebuie s iau cunotin de actele de vnzare nainte de a le semna.
La aceste cuvinte Alice se ncord, apoi se ntoarse spre avocat.
S ncepem Stan, bombni ea. Inutil s-l mai plictisim mult timp
pe domnul Denver cu flecrelile noastre.
Philby nu rspunse. i ndrept contiincios privirea spre dosarul
aezat pe biroul su l studie un moment n linite nainte de a le
prezenta pe scurt coninutul. Imediat ce diferitele cauze au fost
lmurite i apoi acceptate, Alice i Paul semnar documentele.
Afacerea era ncheiat.
Satisfcut, Stan i aranj dosarul i hotr c se fcuse timpul s
treac la lucruri mai serioase.
Deci totul este pus la punct, declar el cu un surs. i acum,
ce-ai zice de o mas bun? Patsy mi-a vorbit de un restaurant nou din
apropiere unde se pare c specialitatea casei e un adevrat deliciu.
Cotlete la grtar cu un sos special Mi-a lsat deja gura ap! Vou
nu?
Alice nelese imediat unde btea naul ei. mecherul, nu era deloc
lipsit de idei! Dar nu vroia s se lase convins:
i apreciez inteniile, dragul meu Stan. Din nenorocire am mult
de lucru si nu pot s-mi permit s ntrzii prea mult timp. Sunt sigur
c si domnul Denver este de aceeai prere, adug ea ridicndu-se.
Dar Alice
Stan, inutil s insiti, puse ea punct scotocind prin poet.
Srut-o pe Patsy din partea mea i spune-i c o s trec s-o vd zilele
astea. Paul sunt ncntat c te-am revzut. Dar a prefera s nu se
mai repete.
i i prsi pe cei doi brbai, nchiznd cu putere ua biroului n
urma ei.
Tcerea se ls brusc n camer. Stan i reveni primul i spuse:
Ce ieire remarcabil! exclam el cltinnd din cap. Are talent
fata asta!
Talent sau nu, merit o lecie bun, rspunse Paul,
ncruntndu-se nerbdtor. Ar trebui ncuiat de dou ori, iar cheia
aruncat apoi n fundul lacului.
Ce idee trsnit i de ce parte a uii vei fi? n exterior ca s-o
mpiedici s scape? Sau n interior, lng ea?
n faa perspicacitii avocatului, Paul nu-i putu reine un surs.
Vd c nimeni nu te poate pcli. E totui un lucru pe care nu-l
neleg Nu ncetez s dau trcoale, cu ochi lacomi, finei tale i nu
pari deloc nelinitit.
Hmm, cu ochi lacomi! Nu prea am remarcat, replic Stan rznd
ncntat. N-ar trebui s m amestec n ce nu m privete, dar i
mrturisesc c ai un mod ciudat de a da trcoale cuiva. Vznd cum v
certai, ai zice c nu v putei suferi.
Niciodat n-am ntlnit o femeie att de obraznic, capricioas,
exasperant
Da, chiar ea este, admise Stan cu un surs aprobator. Dar atunci,
care este problema?
La aceste cuvinte, Paul se ntunec la fa i sri n picioare, gata de
plecare.
Nu e nici o problem, bombni el strngnd mna avocatului.
M bucur c am venit i te-am revzut. tiu c i-ar place ca eu i Alice
s devenim prieteni, dar, din nenorocire, cred c orice relaie ntre noi
este imposibil. S nu ne mai gndim la asta.
Paul, nu te descuraja, l liniti Stan, vznd o sclipire de regret n
ochii prietenului su. Nu te lsa impresionat de mofturile ei. A crescut
foarte repede i a avut multe responsabiliti de mic, la o vrst cnd
majoritatea prietenelor ei se jucau cu ppua. Este o fire foarte
independent, Paul, continu brbatul n vrst, cntrindu-i bine
cuvintele. Nu cere prerea nimnui. E gata s vin n ajutorul
celorlali, fr a atepta nici o rsplat. Poate ntr-o zi i va vorbi
singur despre viaa ei? Eu nu-i voi mai spune acum nimic. Sper c
vei sfri prin a v nelege. V-ar sta att de bine mpreun
Stan
Nu, nu m mai ntreba nimic. i-am spus deja prea mult, i-o
retez avocatul. Acum poi pleca. Alice trebuie s fie departe.
Dei ar fi avut chef, Paul nu mai puse alte ntrebri. Prsi biroul i
se ndrept spre ieire cu un aer gnditor. Stan i citise gndurile, ca i
cum, dintr-odat, n prezena lui devenise transparent. Dorina lui era
att de evident? Cu un pas lent, cu capul n nori, travers parcarea
spre locul unde i lsase maina. Tocmai se pregtea s deschid
portiera cnd o zri pe Alice. Aplecat peste capota deschis, examina
motorul. Paul se opri brusc, incapabil s-i mai dezlipeasc privirea de
pe silueta fin. Ce s fac? S-i dea o mn de ajutor? S plece din
drumul ei? Ezit, netiind ce soluie s aleag. Cu ct o vedea mai
mult, i vorbea, o atingea, cu att era mai robit de ntreaga ei fptur
nct nu mai vedea nici o scpare.
Alice i simi privirea pironit asupra ei. Un surs resemnat i
lumin figura cnd l regsi la civa pai de maina ei. Ridic din
umeri i i relu lucrul. Paul, vznd c nu este hotrt s apeleze la
el, se simi nciudat de indiferena ei, n loc s fie uurat c a scpat.
Gata s intervin, fie c ea o dorea sau nu, avans spre ea.
Probleme? o ntreb calm.
Alice ridic capul, cu ochii sclipind ironic.
S-ar prea c sunt specialitatea ta. Dar nu i a mea, i spuse
repezit.
Poftim? Nu neleg
Sora ta mi-a spus c le atragi ca un paratrsnet. Probabil ns c
vorbea de copilria voastr. Trebuie s te fi schimbat de atunci.
Desigur, aprob el sec. i pun atunci ntrebarea sub o alt form.
Ai probleme cu maina? E mai clar aa?
Da, refuz s demareze, i explic ea fr a ine seama de ultima
remarc.
S vedem
Se instal la volan i ncerc la rndul lui, dar motorul nu se fcu
auzit. Verific atunci sub capot i nu-i fu deloc greu s gseasc
defeciunea.
Cablul de la baterie s-a rupt, anun el artndu-i firul n
chestiune. Trebuie schimbat.
Alice aprob printr-un semn. Apoi i lu poeta aezat pe scaunul
din fa i cheile care se gseau nc pe bord.
Mulumesc, murmur ea, ngrijindu-se s nchid bine
portierele. O s-o repar, ce s fac
Apoi, fr a-i mai spune vreun cuvnt i ntoarse spatele i se
ndrept hotrt spre biroul avocatului.
ncotro mergi? o ajunse el din urm.
S chem un taxi.
Stan avea dreptate. Alice nu cerea nimnui nimic, prefera s se
descurce singur, indiferent ce-ar fi fost. Decis s intervin, Paul
alerg dup ea i o prinse pe bra.
Te conduc eu, spuse el trgnd-o spre maina lui. Urc!
Dar Alice refuz s-l asculte.
Nici vorb. Prefer s iau un taxi pentru a evita s te compromit.
Te-am chinuit destul, inutil s mai rsucesc cuitul n ran.
Taci! o cert el, turbat de furie, strngnd-o puternic de bra. De
data asta n-o s mai ai ultimul cuvnt.
Indiferent la strigtele ei de protest, o ridic n brae i reui cu
greutate s-o aeze pe scaunul din fa. Apoi lu loc la volanul
Jaguarului. Era furios, i se citea asta n priviri.
Rular mult timp n tcere. Alice remarc faptul c, spre deosebire
de cea mai mare parte a automobilitilor, Paul conducea cu rbdare,
fr s se plng de aglomeraie. Se hotr s tac, ca s nu-l
plictiseasc cu fleacurile sau s provoace o nou disput. Din
nenorocire Paul, care era nc prost dispus, ncepu s-o atace.
Vrei s petrecem ziua fcnd turul oraului sau preferi s-mi
spui imediat unde s te duc?
Mi-ai ordonat s tac i te-am ascultat, i-o ntoarse ea cu calm,
privind drept nainte.
Nu m scoate din mini, Alice, bombni el strngnd volanul.
Spune-mi mai bine unde vrei s mergi ca s terminm odat. i data
viitoare, ncearc s nu mai provoci o pan n faa mea ca s-mi atragi
atenia.
Tnra tresri, stupefiat de ce auzise. Cine se credea el?
Nu va mai exista data viitoare! strig ea la captul nervilor. S
provoc o pan Crede-m, n-am timp de pierdut cu astfel de
manevre i nici chef s m interesez de o figur ca tine.
La stop, Paul se opri i profit de acest scurt rgaz ca s-i priveasc
pasagera. Nu ridic mnua dar contempl ndelung figura ei roie
de furie. Era att de frumoas
Stopul trecu pe verde.
Tot nu mi-ai comunicat unde mergi, spuse el sec.
La dracu, dac asta i place! strig ea, deschiznd portiera. Dar
nu conta pe mine s te nsoesc.
Vznd c se pregtete s sar, Paul frn imediat ncercnd s-o
rein. Dar Alice nu-l lu n seam. Ignornd strigtele lui i
claxoanele celorlali oferi, sri din main i travers n fug oseaua
aglomerat. S nu-l mai vad S nu-i mai aud vorbele usturtoare,
s nu mai sufere din cauza lui
Prins n vrtejul circulaiei intense, Paul fu incapabil s-o
urmreasc. De mai multe ori, Alice verific dac nu era pe urmele ei.
Cnd fu sigur de asta, o lu pe o strdu mic pentru a ajunge n alt
bulevard, paralel cu cel pe care rula Paul. Acolo, reui s se urce
ntr-un autobuz care era gata s plece i se instal, dei traseul acestuia
era exact n sens invers cu casa ei.
Pe drum, furia ei dispru ncetul cu ncetul, si aminti de incidentul
din main, de comportarea ei att de ciudat. n prezena lui Paul se
schimba, nu se mai putea controla. Nu-i mai rmnea dect un singur
lucru de fcut dac nu vroia s-i piard de tot minile: s dea uitrii
pentru totdeauna ntlnirea cu acest brbat, s-i tearg din minte
mngierile lui ptimae i srutrile fierbini.
Puin mai ncolo cnd i reveni complet, cobor din autobuz n
centrul comercial. ncepu s caute un telefon pentru a o preveni pe
Jeanne Disten, directoarea de la Patchwork, de dispariia ei, fiindc
precis era ngrijorat. n timp ce discuta cu ea, o voce de brbat le
ntrerupse conversaia.
Alice, unde naiba esti? ntreb Paul de la cellalt capt al firului.
Eti bine?
Surprins, Alice se sprijini de peretele cabinei. Se simi dintr-odat
foarte obosit. Probabil c era acolo, ateptndu-i sosirea. Ce mai
vroia acum?
n form! Dac vrei mai d-mi-o pe doamna Disten, mai am
ceva de vorbit cu ea.
Nu nainte de a-mi rspunde la ntrebare. Unde eti?
Ei bine, dac asta vrei s tii, nu eti la captul necazurilor tale
Nu intenionez deloc s-i spun.
l auzi bombnind printre dini, suspinnd i simi c s-a calmat.
Alice, ai noroc c nu m aflu n apropierea ta i-as putea suci
gtul, afirm el pe un ton de ghea.
Ia te uit ce maniere
Se pregtea s continue cnd un bieel se mpiedic i-i ateriz pe
picioare. Cabina telefonic se mic uor si Alice trebui s se sprijine
de perete ca s nu cad. Speriat, uit de Paul i se aplec spre copil.
Se uit dac nu s-a rnit n cdere i l ncuraj n ateptarea mamei lui.
Aceasta fugi n ajutorul lui gesticulnd speriat, dar vznd c e teafr,
i mulumi lui Alice i se ndeprt n compania copilaului ei.
Tnra relu receptorul pentru a-i continua discuia dar ntre timp
se ntrerupsese legtura. Nu mai form nc o dat numrul. Paul se
mai gsea probabil acolo i n-avea nici un chef s vorbeasc cu el. n
fond nici n-avea nimic s-i spun.
Trebui s atepte vreo douzeci de minute nainte s gseasc un
taxi. n acest timp, mai fcu cteva curse prin centrul comercial i
cumpr pentru Plumeau cteva cutii de conserve din pateul ei
preferat. Cum ajunse acas n primul rnd i fcu un du, apoi
mbrc un ort alb i o cma galben. Dup o cin frugal, chem
un mecanic auto i-i indic locul unde se afl maina, i ddu s
mnnce lui Plumeau i fcu curat prin buctrie.
Nu avea astmpr. Se hotr s lucreze ceva. Scoase din dulap o
garnitur de pat aproape terminat i se instal n grdin, cu celua
la picioare.
n timp ce Plumeau i rodea contiincioas osul, Alice ncepu s
brodeze flori multicolore n colul cearafului. Era plcut afar i aerul
proaspt i destindea puin cte puin nervii i muchii crispai de
aceast lung i obositoare zi.
Soneria de la intrare zbrni brusc, smulgnd-o din gndurile ei.
Plumeau se repezi spre buctrie i se post n faa uii nchise, ltrnd
de mama focului. Imediat ce Alice i deschise, celua i se fofil
printre picioare si travers n fug vestibulul spre ua de la intrare.
Cnd stpna ei o ajunse din urm, srea nerbdtoare pe u, nebun
de bucurie la ideea unei vizite.
Alice descuie ua i rmase pironit locului de uimire,
descoperindu-l pe Paul n prag. Plumeau, din contr, nu avu nici cea
mai mic ezitare. Sri pe vizitator i-l primi cu ltrturi prietenoase.
Paul se aplec spre animalul glgios i l lu afectuos n brae.
Bun, Plumeau, ncntat s te cunosc, opti el.
Plumeau, atac! ordon Alice.
La aceste cuvinte un surs slab apru pe chipul brbatului.
Drgu Plumeau, am impresia c stpnei tale nu i-a trecut nc
furia. Eu a dori s fiu iertat. Ce m sftuieti?
S pleci imediat, suger Alice, gata s-l ajute. Oricum nu mai
avem nimic s ne spunem.
Privirea lui Paul alunec pe picioarele dezgolite, apoi se fix din
nou pe chipul ei.
Plumeau nu pare de aceeai prere. Ea vrea s rmn.
Plumeau nu-i deloc pretenioas. Ar fi capabil s se arunce i n
braele lui Jack Spintectorul dac ar fi primit cu afeciune.
Sper c nu e i cazul tu, remarc el pe un ton serios.
Alice i privi n tcere. Cu prul rvit, cu cravata desfcut i
cmaa descheiat la gt nu arta prea bine. Prea c trecuse prin clipe
grele. ntr-adevr fusese ngrijorat din pricina ei?
Pentru c tot ai venit pn aici, intr, l invit n cele din urm,
suspinnd.
Paul puse jos celua nainte de a o urma pe Alice. Plumeau fugi
imediat, n cutarea unor noi distracii. Paul arunc o privire discret
n jurul lui. Era curios s vad casa lui Alice, s-i cunoasc gusturile i
obiceiurile. Tocmai se pregtea s-o complimenteze, cnd strigtele
tinerei femei l oprir.
Doamne, cearaful meu! strig ea fugind n urmrirea lui
Plumeau.
Intrigat, se lu dup ea pn n grdin. Dup cum se temuse Alice,
celua se urcase pe mas i se lfia vesel n cearaful mtsos.
Zrindu-i stpna, o privi cu ochi ntrebtori.
Plumeau, eti o ticloas mic, o cert ea ridicnd-o n brae.
Du-te i tvlete-te n iarb! Nu vreau s-i vd labele murdare pe
cearaful meu.
n timp ce ea se ocupa de mica neasculttoare, Paul se apropie de
mas ca s-i admire opera.
E de-a-dreptul magnific! exclam el vznd broderia. Este o
munc care cere mult rbdare
i care-i d multe bucurii, continu Alice amuzat. Propriu-zis
am nceput s cos ca s-i fac plcere mamei mele. n acel timp eram
student i ea insista c, n afar de nvtur, s-mi gsesc un hobby.
O idee foarte bun Totui nu prea ai avut timp s te plictiseti
la universitate. Stan mi-a spus c erai foarte tnra cnd ai obinut
diploma.
Stan Alice uitase de convorbirea lor telefonic. Vorbiser mult
despre ea i Paul aflase desigur, prin intermediul lui Stan, multe
lucruri n privina ei. n schimb ea nu tia mai nimic despre el.
Da, e adevrat. Dar mama se temea c, n timp, voi deveni o
adolescent trist i nchis ca fire. Nu-i plceau deloc socotelile i se
temea c matematica m va abrutiza complet. De aici ideea de a-mi
gsi un hobby. Cum detestam sporturile, am cutat o activitate care s
nu-mi pretind nici un efort fizic.
i aa te-ai lansat n croitorie.
Da, graie colegei mele de camer de la universitate. Ea m-a
sftuit s aleg domeniul lenjeriei de pat i corp. Este o munc
migloas, dar care-i solicit creativitatea i imaginaia, aducnd
totodat multe satisfacii.
Paul abia nelegea ce spunea. Era fermecat de sunetul glasului ei,
de expresia chipului, de gesturile graioase ale minilor.
O munc migloas Din ntmplare acest cearaf este prima
ta oper? o ntreb glume.
Alice izbucni n rs.
Sigur c nu! Primul lucru l-am terminat cam dup un an. Mi-am
dat seama c mama avusese dreptate s m mping spre un alt gen de
activitate. mi plcea s vd ceva ieind din minile mele. Foarte
repede am realizat c lucram bucuroas, fr s m mai gndesc doar
s-i fac plcere mamei.
i nu te duceai niciodat la film sau la dans cu Romeo al clasei
voastre?
Nu prea N-aveam chef s-mi pierd timpul cu putii. n acea
vreme studiile mele contau mai mult dect orice, adug ea,
prefcndu-se mhnit. Lucram zi si noapte ca un ocna numai s
dovedesc ca sunt cea mai bun.
Tcu un moment; apoi mpturi cu grij cearaful, iar acul i
mosoarele de a le aranj ntr-o cutie. Se hotr n sfrit s-i ridice
capul i-l privi pe Paul drept n ochi.
Paul De ce ai venit? l ntreb ea n oapt. Nu trebuia s te
deranjezi pn aici. Am vorbit la telefon i ai vzut c n-am pit
nimic.
Vroiam s m asigur cu propriii mei ochi.
n noaptea aceea, la tine acas, ai hotrt s m ii la distan. A
fost alegerea ta i o respect. ncerc s nu te rein. Din contr, te gonesc.
Alice nelese, prea trziu ns, c n-ar fi trebuit s-i vorbeasc n
felul sta. Figura lui Paul se ntunec imediat.
Alice, m-ai speriat ngrozitor n aceast dup amiaz, i
mrturisi el cu o voce rguit. S nu mai faci aa niciodat. Te-ar fi
putut lovi o main, s te rneasc, s te omoare chiar. i dai seama de
asta?
Era sincer. Fusese ntr-adevr ngrijorat dup plecarea ei
neateptat. Suspin adnc nainte de a-i rspunde:
Ai dreptate. Nu trebuia s fac asta. Paul aprob din cap. Apoi i
plec brusc ochii i un surs larg i se schi pe buze.
Alice Cred c lui Plumeau i s-a fcut foame, remarc el
linitit.
nti nu nelese despre ce era vorba. Dar mriturile satisfcute ale
celuei i atraser imediat atenia. Culcat la picioarele lui, Plumeau
se nveruna mpotriva pantofilor lui Paul.
Ador pielea, este specialitatea ei, i explic ea rznd. De
obicei atac ns pantofii mei Hai s intrm n cas, propuse ea. O s
prepar o cafea i vei avea astfel timp s-i ceri scuze.
Paul o urm n buctrie i Plumeau i prsi ca s se joace n
grdin.
S m scuz? Dar tu ai srit din main, nu eu.
Da, dar tu m-ai mpins s procedez aa.
Uii de telefon. Cine a nchis drept n mijlocul convorbirii? Tot
tu.
Cel puin asta nu era din vina mea, ripost Alice care i povesti
pe scurt incidentul cu bieelul. Bine, acum c totul s-a clarificat,
las-m s-mi pun la loc capodopera i s prepar cafeaua.
Ascult, nu te mai deranja. Nu prea am timp. Trebuie s plec
imediat dac nu vreau s pierd avionul spre San Francisco. Am trecut
numai s m asigur c eti bine.
Alice l observ un moment n tcere. Lumina soarelui ce apunea se
reflecta n ochii de culoare nchis, se juca n prul lui rvit. Tare
mult ar fi dorit s mai rmn Dar cum s i-o spun?
Pleci n cltorie deci? l ntreb cu o indiferen fals.
Da, pentru afaceri. Am intenia s angajez un nou arhitect i
vreau s discut mai mult cu el nainte de a m hotr.
neleg
Brusc, Alice se ntoarse cu spatele i dispru n camera ei. Cnd
reveni, n picioarele goale, nu-l mai gsi pe Paul n buctrie. n
picioare, n faa emineului din salon, privea czut pe gnduri, gnduri
suprtoare, gnduri numai de el cunoscute. Cu faa livid, cu
trsturile ncordate, cu privirea sumbr, privea cenua din vatr. Cu o
mn febril, i mngia pieptul.
Alice prefer s nu-l deranjeze. tiu n mod instinctiv c trebuie s
se retrag. Dac Paul i-ar fi descoperit prezena ar fi foarte contrariat.
n mod sigur nu ar dori s asiste, fr tirea lui, la aceast manifestare a
durerii lui tinuite. Tulburat de scen, se sprijini de peretele
vestibulului i atept un moment nainte de a-i face simit prezena.
Paul fusese rnit, marcat de ceva i cauza, fr ndoial, fusese focul.
Modul cum privea emineul era concludent. Apoi o femeie rsucise
cuitul n ran. Atunci cnd fusese mai vulnerabil, ea i dduse o
lovitur teribil, o lovitur care-l doborse. Tina, desigur Dup
aceast ntmplare nenorocit, Paul nu-i mai revenise niciodat.
Suferea nc i fugea de toate femeile aprute n calea lui.
Simind un nod n gt, Alice l strig nainte de a intra n salon.
Sunt aici, i rspunse el.
Cnd l vzu de data aceasta, se deprtase de emineu i sttea n
faa ferestrei. Auzindu-i paii se ntoarse imediat spre ea.
Trebuie neaprat s plec i nu vreau s fiu n ntrziere.
Da, desigur.
L-am rugat pe Bill Avery s m nsoeasc.
La aceste cuvinte, o lumin de bucurie strluci n ochii triti ai lui
Alice.
O s lucreze cu tine?
Da, l-am angajat pentru sucursalele noastre din Sunnyvale.
Avem nevoie de personal pentru acest nou birou i vine cu mine la San
Francisco s mai vorbim cu un arhitect. Dar nu te neliniti, adug el
apropiindu-se de ea. Nu te las balt. A insistat s se ocupe pn la
capt de proiectul tu i i-am dat mn liber.
i Paul se ndrept spre ieire.
Nici nu tiu ce s-i spun, ngim Alice conducndu-l.
Asta se ntmpl pentru prima dat, o tachin el.
i, cnd el se pregtea s ias, l reinu punndu-i mna pe bra.
Paul, i mulumesc, i opti. Puini oameni acord o ans
persoanelor handicapate Ce drgu din partea ta c vrei s-l ajui.
Nu-mi mulumi, spuse el ridicnd din umeri. Are mult talent i
sunt ncntat c a acceptat s lucreze cu mine. Alice Mi-ar place s
cinm mpreun, mine sear. Cnd m ntorc. Vii? o ntreb el
ezitnd, n timp ce-i strngea cu putere mna. i promit c n-o s-i
pretind nimic, nici s-i petreci noaptea cu mine, nici s m primeti n
patul tu. Numai prezena ta mi e de ajuns!
Caraghioas invitaie Nu se gndise nici o clip s-o refuze.
De acord. La ce or s fiu gata? Un surs bucuros i nsuflei
chipul.
E tot ce ai s-mi spui?
Da. De ce? Credeai c o s te refuz?
Poate Sau poate aveai altceva de fcut, bigui el cuprinznd-o
n brae. Acum e prea trziu, Alice. Am tiut c e prea trziu din ziua
cnd mi-ai aprut n cale.
Vru s protesteze dar gura lui lipit cu pasiune de a ei o mpiedic.
O strnse tare i se abandon fericit, ameit de senzaiile pe care le
ncerca. n al noulea cer de bucurie, el i sruta lacom buzele plinue
ntredeschise. Se lipi de el ca o pisic rsfat.
Apoi, dintr-odat, se ndeprt de ea.
Oh, Alice Nu trebuia s m lai, suspin el, ascunzndu-i
faa n scobitura umrului ei.
Ea i nconjur gtul cu braele, ncercnd s-l rein.
Paul, te rog, nu m respinge.
Nu pot Am ncercat din toate puterile, dar mi-am dat seama c
e imposibil. E ca i cum a vrea s resping viaa, soarele, lumina
O privi o clip cu ochii arztori. O dorea att de mult nct simea
c-i pierde minile. O srut din nou, gust ameit dulceaa buzelor ei,
fremt la atingerea snilor ei rotunzi i tari, lipii de pieptul lui.
Alice Trebuie s plec, opti gfind. Promite-mi c mine
sear n-o s ncerci s-mi mai scapi srind din main.
Promit. O s fiu cuminte.
Bine. Trec s te iau la ora opt. i convine?
Perfect, la ora opt.
Privirile lor se ncruciar un moment. Apoi Paul deschise ua i
iei.
Alice l urmri din priviri n timp ce el se ndrepta spre main.
Chipul i era surztor. Una din bariere se prbuise. Acum, era rndul
ei s ndeprteze, una cte una, toate celelalte pe care el le ridicase
ntre ei.
IV
A doua zi, n ciuda faptului c era ocupat, lui Alice ziua i se pru
foarte lung. Orele i minutele preau s se scurg mult mai greu ca de
obicei. De mai multe ori se trezi c se gndete la Paul, la cina pe care
o va lua n compania lui, la toaleta pe care o va alege pentru aceast
ocazie. De fiecare dat i reproa nerbdarea, purtarea nechibzuit,
dar nu se putea mpiedica s-o ia de la nceput.
Nu era pentru prima dat cnd un brbat o invita s ias mpreun.
De ce era att de frmntat, de temtoare? Bineneles, Paul era att
de diferit fa de alii posomort, obraznic i grosolan, foarte distant
cteodat, nu semna cu nici unul din brbaii pe care i cunoscuse
pn n prezent. Schimbrile lui brute de atitudine, privirea
ntunecat, sursurile rare i misterioase o intrigau, o incitau s-i
descopere secretul att de adnc ascuns n inima lui. Aceast sear
putea foarte bine distruge orice legtur dintre ei sau, din contr, s-i
arunce pentru totdeauna pe unul n braele celuilalt.
La ora apte, dup o zi ncrcat, Alice se scufund ntr-o baie cald
i parfumat spernd s se destind puin. Soneria telefonului sun
brusc, smulgnd-o din visare. Ridic imediat receptorul.
Nu nchidei. M terg pe mini i revin, spuse ea si se usc
puin nainte de a relua receptorul. V ascult.
Trebuia s-mi nchipui. Nu poi s spui bun ziua ca toat
lumea?
Paul?
De ce o sunase? Avea intenia s contramandeze ntlnirea?
Da, eu. Ce fceai de aveai minile ude?
Ei bine Fac baie.
Cum? n timp ce vorbeti cu mine? ntreb el dup o clip de
tcere.
Da! Ce-o fi aa de mirare? Nu rspunse.
nconjurat de spum parfumat? continu el cu o voce rguit.
Paul
Ssst Nu m trezi, visez, opti el n receptor. A da mult, chiar
n acest moment, ca s m transform ntr-o spum parfumat care s
ating pielea ta catifelat
Ce imaginaie! Dac bietul meu telefon te-ar nelege, ar roi de
ruine.
Spune-i s nu m mai chinuiasc. Nu mai rezist.
Dar el n-are nici o vin. Nici eu, de altfel. Tu m-ai sunat, nu uita
asta.
Adevrat? N-ar fi trebuit s-o fac Acum nu m mai pot gndi
dect la trupul tu: snii ti ispititori care au drept singur nveli spuma
parfumat, prul tu umezit de aburi, chipul tu nroit de cldura
apei
Paul, l ntrerupse ea cu rsuflarea tiat.
Dar czuse deja sub vraja vocii lui senzuale. Cu ochii nchii i-l
imagina lng ea i o trecu un fior gndindu-se la mngierile lui.
Alice? opti el fiindc tcerea se prelungise prea mult. Mai eti
acolo? Nu uita c cinm mpreun n seara asta. Am rezervat o mas
pentru ora opt i jumtate i am anunat c vom fi dou persoane
Sper s nu-mi dai plas.
Opt i jumtate? De ce aa trziu? protest ea, ncercnd s-i
revin.
Tocmai de asta te-am sunat. Am nc puin de lucru la birou i
nu pot mai devreme. Am vrut s te previn ca s nu te neliniteti.
Alice scoase un suspin de uurare. i fusese att de fric s nu se
rzgndeasc n ultimul moment
Foarte bine. O s profit mai mult timp de aceast baie
reconfortant. O s mai adaug nite spumant, continu ea maliioas.
Nu mai e aproape deloc.
Alice! mormi el imediat. Cum vrei s m concentrez asupra
lucrului dac nu ncetezi s m chinuieti?
Ai dreptate Pe mai trziu.
A dori imediat.
nainte s nchid simi regretul din vocea lui. Ls aparatul jos i
se ntinse din nou n ap. i aminti surznd de conversaia purtat cu
Paul. Aa l iubea: vesel, plin de umor i de farmec. Dar atunci se i
temea de el risca s-i piard linitea i inima.
Adncit n gnduri, iei n fine din baie i ncepu s se pregteasc.
nfurat ntr-un prosop gros se instal n faa toaletei ca s se
machieze.
Plumeau apru tocmai cnd i contura discret buzele cu puin rou.
N-o prsi din ochi nici o clip, iar cnd Alice iei din sala de baie i o
lu spre camera ei, o urm imediat.
Se coco n pat i se pregti s asiste la parada modei oferit de
stpna ei. Netiind cum s se mbrace, Alice i deschise dulapul i se
prob n mai multe toalete. Dup mai multe ncercri, alese n final o
rochie strmt de mtase alb, nchis cu un fermoar mpodobit cu
broderii i pietre scnteietoare. Aceast rochie i sublinia curbele
ispititoare ale trupului i contrasta n mod plcut cu prul nchis la
culoare.
Ce prere ai Plumeau? o ntreb admirndu-se n oglind.
Dar celua nu pru n nici un fel impresionat de toalet. O mai
privi o clip, csc si adormi.
Plumeau, m dezamgeti, o cert ea. Ai fi putut mcar s dai
din coad.
i ntoarse spatele i continu s se pregteasc. Cnd soneria de la
intrare se fcu auzit, Plumeau se trezi imediat. Sculndu-se dintr-un
salt, se repezi spre u, gata s primeasc vizitatorul. Alice i verific
pentru ultima oar inuta nainte de a se duce s deschid.
Vznd-o, Paul simi c i se taie rsuflarea.
Alice Eti splendid! reui el s ngaime cu o voce rguit.
Flatat, l compliment la rndul ei. mbrcat ntr-un costum gri era
foarte atrgtor. Privirea ei ntrzie destul pe silueta brbteasc,
impuntoare, apoi pe figura tandr i surztoare.
Vrei s ne petrecem seara privindu-ne, sau preferi s mergem la
restaurant? interveni Paul.
Hai s cinm, accept ea rznd. Dar nainte de plecare te
sftuiesc s n-o uii pe Plumeau. Nu te-ar ierta niciodat dac ai
prsi-o fr un cuvnt drgu.
Alice i lu poeta n timp ce Paul o salut pe Plumeau.
* * *
La restaurant, Alice fu ncntat de alegerea lui Paul. n sala mare
mprit n separeuri intime, mesele nvelite ntr-un alb imaculat erau
luminate de lumnri. Buchete de flori, puse pe ici pe colo, nveseleau
ambiana.
Dup ce vorbi cu eful de sal, Paul o lu uurel de talie i o
conduse spre masa lor.
Ce loc minunat, opti ea emoionat.
L-am ales special pentru tine ca s-i plac compania mea, o
tachin Paul. Dar gata cu complimentele pentru seara asta. Dac am
vorbi i de altceva?
Alice lu atunci meniul aezat n faa ei i ncepu s l consulte.
Mncm ceva mai consistent sau ne mulumim cu ploaie,
timp frumos i vorbe dulci? Ce preferi? propuse ea cu un surs
maliios.
Foarte bine, dar nti s vd puin meniul Pofteti ceva
anume?

Alege tu pentru mine.
n regul. Las' pe mine!
Chem un chelner care alerg imediat s preia comanda. n timp ce
hotra meniul cu acesta, Alice profit de rgaz ca s-l studieze n voie.
n aceast sear Paul i regsise sursul. Din el se degaja o asemenea
putere de atracie nct ar fi putut s se lase n voia lui fr cea mai
mic ezitare. Vocea lui Paul o trezi din visare.
Ce prere ai de puin pete? ntreb el propunndu-i
specialitatea casei.
Pete?
Da. Vznd cum te miri, s-ar crede c n-ai auzit niciodat de aa
ceva, remarc el rznd.
Scuz-m, m gndeam la altceva, mrturisi ea n oapt. Bine,
hai s mncm pete. Mi se pare perfect.
O privi un moment n tcere.
Alice, mi ascunzi ceva, i spuse el vznd-o c se nroete. A
fi curios s tiu ce gndeti.
Dar ea nu-i rspunse. Chelnerul le ntrerupse conversaia dndu-i
lui Paul lista vinurilor.
Paul comand un vin alb potrivit meniului. Imediat ce masa fu
servit, Alice gust din amestecul apetisant din farfuria ei. Fileul de
pete cu sos, specialitatea casei, era un adevrat deliciu. Vinul alb,
rece i parfumat, era o ncntare. Totul i se prea nemaipomenit dar,
din nenorocire, constat c nu-i era deloc foame. Lu cteva bucele
din politee, apoi i aez alturi furculia, incapabil s mai continue.
Se mulumi s-l priveasc pe brbatul aezat n faa ei; el i acapara
toat atenia.
Nici Paul nu prea s aib prea mult poft de mncare. Prefera s-o
priveasc pe Alice, s-i vad tenul catifelat i ochii veseli i expresivi
strlucind n lumina difuz. Cu o privire nfometat, realmente o
devora, ca i cum se temea c n-o va mai revedea niciodat.
Cnd chelnerul dispru n sfrit, dup ce adusese toate platourile,
se hotr s-o ntrebe despre trecutul ei.
Alice, vorbete-mi despre familia ta, i spuse pe un ton grav.
Sunt curios s tiu mai multe despre prinii ti, care te-au adus pe
lume, te-au crescut i s-au ocupat de educaia ta.
De ce? Ai ceva s le reproezi?
Nu, din contr, spuse el zmbind fericit. Dac n-ar depinde
dect de mine, le-a decerna un premiu.
ntr-adevr merit o recompens c m-au suportat atta timp,
admise ea cu un aer gnditor. Sarcina lor n-a fost deloc uoar cu un
copil att de precoce ca mine. Aveam abia cinci ani i aveam pretenia
s tiu totul.
Paul i aminti de conversaia purtat cu Stan. Avocatul i spusese
c Alice se maturizase de tnr, deoarece trebuise s fac fa la
responsabilitile enorme pentru vrsta ei i dorea s cunoasc motivul
acestei schimbri neateptate din viaa ei. Vorbea ntotdeauna despre
copilria ei cu mult nepsare dar simea c nu-i mrturisea totul, c
omitea nite detalii ca i cum nici n-ar fi existat.
i ce i s-a ntmplat acestui copil precoce? insist el cu blndee.
Alice ridic din umeri.
A crescut, replic ea, apoi prefer s-i vorbeasc despre prinii ei.
Tatl meu a nceput prin a fi avocat, dar acum este judector la
tribunalul din oraul su. Mama mea s-a lansat n buctrie i s-a
specializat n prepararea i decorarea prjiturilor pentru ocazii. La
nceput, obligat s-i guste din preparate, tatl meu s-a ngrat cu cinci
kilograme, pe care s-a cznit din greu s le dea jos. Acum, totul e n
ordine. El judector, ea la buctrie i totul merge de minune
Locuiesc n regiune?
Nu, dar nu se afl prea departe, i explic ea. Triesc ntr-o
frumoas i spaioas vil situat n Valea Carmelului. i vizitez n
mod regulat, de mai multe ori pe lun Dar, hai s vorbim i despre
tine Paul, continu ea, punndu-i ntrebri despre familia lui. Mai ai i
ali frai sau surori n afar de Lori?
Paul nu rspunse imediat. Se gndea la ce-i povestise n privina
prinilor ei, dar nimic despre ea. Deci nu era nc pregtit s se
ncread total n el. Poate, alt dat, va avea mai mult ncredere n el?
Mi-am pierdut tatl acum civa ani, ncepu el. Mama mea
triete i acum n vila noastr de la Los Gatos. n afar de Lori n-am
ali frai sau surori i mama se plnge adeseori de asta. Ne reproeaz
c nu suntem cstorii i c nu-i druim nepoei; ca s nu moar de
plictiseal, s-a hotrt n cele din urm s se apuce de pictur.
Mama ta e pictori? exclam Alice cu ochii strlucind de
curiozitate. Ce picteaz? Peisaje abstracte, portrete?
Perei, anun Paul, izbucnind n rs n faa privirii mirate a
tinerei femei. i place nemaipomenit s schimbe des culoarea pereilor
casei i face totul singur. n timpul ultimei mele vizite mi-a fost
destul de greu s adorm n vechea mea camer, pictat n ntregime n
verde. Nici camera de oaspei nu era mai breaz, pictat ntr-un roz
puternic. Mamei pare s-i fac plcere s-i strng culorile preferate
i s coloreze n ele toi pereii. De cele mai multe ori rezultatul este
uimitor!
Cred c-mi place foarte mult mama ta.
ntr-adevr avei ceva n comun, spuse Paul surzndu-i.
Alice se ntreb cam unde btea. Observase ce sentimente avea
pentru el? ncerca s insinueze c, la fel ca i mama lui, i purta mult
afeciune? ncerc s gseasc o alt soluie.
Poate lenjeria din estur de in? lans ea spernd s nu
greeasc. Lucreaz si ea?
Nu Are ca i tine un cel.
Un cel? strig ea scond un suspin de uurare. Biat sau fat?
i cum se numete? S nu-mi spui c Shoopy, a fi foarte dezamgit,
adug ea strmbndu-se.
Mamei nu-i lipsete spiritul. A numit-o Athena, dup zeia
nelepciunii din mitologia greac.
Zeia nelepciunii? neleg murmur Alice, izbucnind n rs.
Mama ta mi place din ce n ce mai mult.
n timp ce flecreau, chelnerul se apropie de mas i pru extrem de
nemulumit vznd c abia s-au atins de mncare.
Buctria noastr nu e pe gustul dumneavoastr, domnule? se
interes el demn.
Preparatele dumneavoastr sunt excelente, declar Paul pe
acelai ton. Dar preferm s le degustm doar.
Un surs glacial, un uor semn din cap i chelnerul se ntoarse spre
ali clieni mai puin mofturoi.
L-ai fcut praf! opti Alice aplecndu-se peste mas.
O s-i treac, hotr Paul, apoi se ridic de pe scaun i-i ntinse
mna. Danseaz cu mine Alice i m vei face fericit.
l urm fr cea mai mic ezitare.
Nu eti prea pretenios.
Sursul lui Paul dispru la aceste cuvinte.
Cteodat te mulumeti cu ce ai, i-o ntoarse el cu rceal, i
uii ceea ce doreti.
l aprob n tcere. O lu atunci de bra i o antren spre pista de
dans aflat n cealalt extremitate a slii. nlnuii, dansar n ritmul
tangoului pe care orchestra l ngna ncetior. Era att de bine s se
gseasc att de aproape unul de cellalt.
Paul i strecur o mn n jurul taliei ei pentru a o putea strnge
mai tare. Cu cealalt, i cuprinse degetele ntr-ale lui i le srut.
Tulburat de mbriarea lui, Alice i nconjur gtul cu braele i i
ascunse faa la pieptul lui. i auzea btile nebuneti ale inimii i se
simea ameit de parfumul pielii lui, de mngierile uoare ale minii
lui.
Pierdui unul n braele celuilalt, dansar mult timp n tcere,
indifereni la numeroasele perechi din jurul lor, legnai de muzica
languroas, mbtai de cldura trupurilor lor.
Alice? opti deodat Paul la urechea ei.
Hmmm Ce este?
Degetele lui gsir fermoarul rochiei i nu-i mai ddea drumul.
Aceast bijuterie de pe oldul tu L-ai pus numai de
frumusee sau are o importan capital? ntreb el cu o voce voalat
de emoie.
O importan capital dac nu vreau ca rochia s-mi cad la
picioare, mrturisi ea pe un ton glume.
Paul i retrase brusc mna, ca i cum l-ar fi ars.
Stan mi-a spus c te interesezi de cursul aciunilor la burs, i
declar el pe neateptate. Mi-ar place s-mi vorbeti de asta.
Stupefiat, i ridic capul pentru a-l privi drept n ochi.
Ce? Acum? se mir ea, nucit. Fr nici un cuvnt, el se
ndeprt de ea i, lund-o de mn, plecar de pe ringul de dans.
Da, de ce nu? Vom comanda desertul i, n timp ce-l mncm, o
s-mi vorbeti de experiena ta ca agent la burs.
A prefera s continum dansul.
Data viitoare poate, accept el surznd. n aceast sear ar fi
mai bine s ne oprim, dac nu vrei s-mi pierd complet minile n
braele tale.
Se rentoarser la mas. Paul o ajut pe Alice s se aeze, apoi i
relu locul n faa ei. Contrariat, se gndea la ceea ce i spusese.
ncerca mereu s glumeasc dar ea tia bine c nu este cazul. nti o
strngea prea tare, apoi o respingea. O dorea, nu exista nici o urm de
ndoial, dar n fundul sufletului lui nu-i schimbase atitudinea fa de
ea. Aceast idee o ntrista profund.
M ntrebi de cursul bursei. Ai nevoie de sfaturi n domeniu? se
interes ea calm.
Chelnerul alese acest moment pentru a se apropia de masa lor i a le
lua comanda. Paul decise s ncheie masa cu baclavale i cafele pentru
amndoi, dar nu-i desprinse o clip ochii de la ea.
Drept vorbind nu m intereseaz n mod deosebit bursa, i
rspunse dup ce scpar de chelner. Era o scuz ca oricare alta pentru
a trece la alt subiect i de a te lua de pe pista de dans. Mi-ar place totui
s tiu de ce ai renunat s fii agent de burs, dup ce lucrasei att de
mult n domeniu. Mi-a spus Stan c te descurci grozav.
Contactul cu oamenii mi plcea dar doream ca acesta s devin
mai personal, mai direct, i explic ea. S-mi petrec zilele la telefon, s
rspund la tot felul de voci anonime, s-i ajut s ctige bani numai
pentru simpla plcere de a-i ctiga nu m satisfcea pe deplin. Atunci
am preferat s m retrag.
Din fericire agentul meu nu e de prerea ta, coment Paul sec.
Desertul fu servit, acompaniat de dou ceti aburinde de cafea.
Alice nici mcar nu-i ddu osteneala s guste din baclava. Bu o
nghiitur de cafea i se ntoarse spre Paul.
Mai lucrez oarecum n bran fiind, n paralel cu celelalte, i
consilierul financiar al unei mici societi locale. Cea mai mare parte a
timpului sunt nsrcinat s studiez dosarele clienilor notri,
particulari sau firme, i s aduc soluiile potrivite diferitelor situaii cu
care se confrunt. Graie investiiilor mele, continu ea, am un venit
care mi permite s-mi organizez munca aa cum doresc. Noul meu
complex va putea, de acum ntr-un an, s funcioneze fr ajutorul
meu direct i astfel m voi putea consacra celorlalte sarcini pe care le
am.
Am impresia c nu prea ai timp s te ocupi de problemele tale,
relu Paul amintindu-i de ceea ce i povestise Stan. Ceilali conteaz
mai mult pentru tine?
Nu tiu mi place s sar n ajutorul oamenilor, n special al
celor care, din cauza unui handicap sau al vrstei, nu reuesc s-i
ctige o pine. N-o fac din mil, nici pentru a atrage admiraia sau
recunotina anturajului meu. O fac pentru c mi place s-i ajut pe
ceilai.
Paul vorbi atunci fr s se mai gndeasc. Abia dup ce
pronunase cuvintele i ddu seama de sensul lor.
Pentru asta ai acceptat s cinezi cu mine? Pentru a-mi veni n
ajutor, fiindc sunt handicapat?
Chiar eti?
Tu ai insinuat asta, dup ce ai fost la mine acas.
Cazul tu e mult diferit, spuse ea calm. Cea mai mare parte a
handicapailor au devenit aa ca urmare a unui accident, unei boli, unei
rni foarte grave, oricum din cauza unui element independent de
voina lor. n ceea ce te privete, adug ea privindu-l cu un aer serios,
ai hotrt s ridici bariere n jurul tu pentru a mpiedica pe oricine s
se apropie de tine. Dar tu singur ai fcut aceast alegere.
Nu Aceast alegere a fost fcut de o persoan care refuza s
accepte nite schimbri petrecute cu mine.
Probabil c ineai mult la ea, remarc Alice prudent.
N-am spus c era vorba de o femeie, se zburli el.
Ar fi fost inutil Dac un brbat te-ar fi tratat aa, l-ai fi lovit i
te-ai fi descotorosit foarte repede de aceast problem care te
frmnt. Venind de la o femeie pe care o iubeai, aceste cuvinte au
avut un asemenea impact asupra ta nct de atunci n-ai mai reuit s-i
revii. Dar i atunci tot tu ai ales: ai hotrt s-o asculi i s-o crezi.
Paul nu mai tiu ce s rspund. Cu faa livid, continu s-o
priveasc. Faptul c abordase acest subiect n prezena ei l uurase
oarecum. Dar o alt dificultate apruse. Alice credea c el acceptase
prerea Tinei fr s riposteze, fr s ncerce s lupte, ca s-i
demonstreze c nu are dreptate. i era foarte contrariat din aceast
cauz.
Cnd chelnerul apru n sfrit cu nota de plat, Paul regl
socoteala prin cartea sa de credit i i ls un baci substanial. Acesta
le mulumi surprins i le ur o sear plcut n continuare.
Paul se ridic i, apropiindu-se de Alice, i ntinse mna nehotrt.
Ea ezit mult timp i apoi, cu un suspin nbuit, i ls mna ntr-a
lui.
Trebuie s mai venim o dat mcar pentru a face onorurile
acestui excelent buctar, glumi Alice ncercnd s destind atmosfera.
Aflat n picioare n faa ei, o mngie uor cu degetul pe obraz
nainte de a i-l aeza pe buze pentru a o impiedica s vorbeasc.
Ai dreptate s te pori aa cu mine, o merit. Dar mi-ar fi plcut
mai mult s discutm despre alte lucruri, de vreme, de cini, de
preocuprile tale, orice n afar de mine, preciz el n oapt apoi se
aplec spre ea i o srut pe buzele ntredeschise. M-ai atins drept n
punctul sensibil i sunt nc tulburat. Acord-mi cteva clipe de rgaz
nainte de a-i rencepe atacul.
Un surs uor i lumin faa posomort i Alice, micat, fu gata
s-i uite mnia.
Paul! bombni ea ndeprtndu-se repede. Nu ncerca s m
lingueti. Vreau s rmn suprat de tine.
O lu de umeri i o conduse spre ieire.
Dar de ce?
Cnd sunt furioas, ceea ce devine o a doua natur cnd sunt cu
tine, tiu mcar pe ce picior joc.
ncerci deci s m schimbi Accept-m mai bine aa cum sunt
i toate vor merge bine.
Deci asta credea el c urmrete? Ct se nelase
Foarte bine. De acum n-o s mai spun nimic, rspunse ea
ofensat.
La ntoarcere, drumul cu maina se desfur ntr-o tcere deplin.
De mai multe ori, Paul o observ cu coada ochiului, ntrebndu-se
dac n-o s mai fac nc o dat figura de zilele trecute. Alice i
observ nelinitea dar nu fcu nimic s i-o risipeasc.
Cnd ajunser n sfrit n faa casei ei, deschise portiera gata sa
dispar.
Inutil s m nsoeti pn la u. Pot s m descurc i singur,
declar ea pe un ton indiferent.
Cu tot protestul ei, el tie contactul.
Alice, ascult-m! o cert el privind-o drept n ochi. Trebuie
neaprat s discutm.
Nu mai avem nimic s ne spunem. Sri din main i,
ntorcndu-i spatele, se ndrept imediat spre u. Paul o urm fr s
scoat vreun cuvnt. Cum deschise, Plumeau i se strecur printre
picioare i sri n braele lui Paul.
Plumeau! D-mi-o mie, te rog! bombni ea, din nou furioas.
Vin cu tine.
Nici vorb.
Alice, trebuie s vorbim.
Ea refuz din cap, ncercnd s recupereze cinele ghemuit n
braele lui, dar nu ced. Decis s mearg pn la capt, el continua s-o
fixeze insistent.
Exasperat, Alice i ridic btioas brbia, dar vznd c n-are ce
face, i ntoarse spatele i intr n cas. Aprinse lumina, i scoase
pantofii, aruncndu-i n acelai timp poeta i cheile pe mas.
i acum, d-mi-o napoi! repet ea ncercnd s se calmeze.
Paul o ls jos i Plumeau alerg s atace pantofii lui Alice aruncai
ntr-un col.
Alice, cu orice pre rmn s-i explic nite lucruri, relu el,
contrariat de atitudinea ei nencreztoare. i poate dura destul. N-ar fi
mai bine s ne aezm undeva ca s putem discuta linitii?
Fr un cuvnt, ea se ndrept spre salon unde nu aprinse dect o
lamp. Indicndu-i canapeaua, se aez pe un scaun drept n faa lui.
Paul o prinse repede de mn i o trase lng el.
N-am intenia s vorbesc ipnd, explic el, oblignd-o s
rmn lng el.
i slbi nodul cravatei i i scoase haina nainte de a se aeza
confortabil pe divan. Apoi, cu un suspin, i ntinse picioarele i
lundu-i mna, o pstr ntr-a lui. Cu un aer gnditor privea emineul
gol.
Alice atept rbdtoare ca el s nceap discuia, dar vzndu-l att
de adncit n gnduri, lu iniiativa.
Paul, este inutil M-ai lsat s neleg de la nceput care sunt
sentimentele tale fa de mine. N-am vrut s te ascult i am continuat
s-i impun prezena mea. Am greit. Recunosc acum, n ceasul al
doisprezecelea, c ai ctigat.
La aceste cuvinte se ntoarse spre ea.
Scump Alice, opti el cu o voce dulce. Eti att de generoas,
bun, dezinteresat. Te-am rnit n seara asta i totui eti gata s m
lai s plec fr s-mi reproezi nimic.
Cu vrful degetelor i mngie uor gtul i obrazul. Nerbdtoare,
l ndeprt cu violen.
Nu tiam c i brbailor le place s fac figuri, bombni ea
printre dini. Pn acum credeam c numai femeile se preteaz unui
asemenea joc.
Despre ce naiba vorbeti?
Nu face pe inocentul. M ii n brae, m srui cu pasiune ca i
cum ntr-adevr i-ar face plcere, apoi deodat, m respingi, fr nici
un motiv. Nu pot s-i fac jocul Paul i nici mcar nu doresc s ncerc.
Vru s-i trag mna pe care el nc o reinea, dar el nu-i ddu
drumul.
Alice, las-m s-i explic E att de plcut lng tine. Eti
dulce, feminin, plin de via
i mngie umrul i, fr voia ei, tremur la atingerea degetelor
lui.
Nu ocoli subiectul Paul, i spuse cu o voce tremurtoare. Nu uita
c te afli aici pentru a-mi vorbi de comportamentul tu capricios, de
purtarea ta care se schimb nencetat!
Cu o mn nervoas, i urmri conturul decolteului.
Pentru nceput a vrea s tii ce se petrece cu mine cnd te ating.
Ameit, tulburat din cale afar, terg din mintea i inima mea toate
amintirile trecutului pe care fac totul s le uit. Dar ele revin, Alice,
continu el privind-o drept n ochi. Revin i m asalteaz,
obligndu-m s m ndeprtez de tine.
Fii mai explicit, interveni ea cu o voce slab. Sunt la curent n
privina Tinei, acea femeie care n-a putut s te accepte aa cum eti.
Mna lui se crisp pe a ei.
Cine i-a spus?
Sora ta. Mi-a spus c o tip, pe care o cheam Tina, s-a purtat
foarte urt cu tine.
Lori? i ce altceva i-a mai spus?
Mi-a mai vorbit de o problem, fr ns s-mi spun care e. A
adugat numai c pe mine nu m-ar deranja n nici un caz.
Indiferent ce-ar fi, n-am intenia s risc, remarc el cu figura
ntunecat.
i i ddu drumul la mn. Aezat pe braul canapelei nu-i putea
desprinde privirea de pe emineul gol din faa lui.
Paul, eu nu sunt Tina, opti ea, micat de expresia de
descurajare pe care o zrise n ochii lui.
i arunc o privire peste umr.
tiu N-avei nimic n comun.
Atunci de ce nu-mi dai o ans?
Alice, nelege-m Reacia Tinei m-a zdruncinat ngrozitor,
dar i-am supravieuit. Din contr, dac acelai lucru s-ar ntmpla cu
tine, a muri.
La aceste cuvinte o cldur ciudat nvlui inima lui Alice. Paul
inea la ea, i-o mrturisise. i strecur blnd degetele n prul lui.
Atunci trebuie s ne desprim? opti ea simind un nod n gt.
Nu, n-a putea suporta! strig el. Mi-ar place s rmnem
prieteni Vrei Alice? i promit c n-o s te supr cu problemele
mele, adug el surznd.
De emoie nu mai tiu ce s-i spun. i mngie cu tandree obrazul,
apoi gtul.
i crezi c prietenii pot s rmn aa, strni n brae, pe o
canapea?
Da. De ce nu? Face parte din regulile jocului.
Am impresia c tu le stabileti aa cum doreti.
i asta nici nu-i totul, relu el zmbind. Au i dreptul, i e chiar
indicat s se srute stnd mbriai pe canapea.
Se aplec spre ea i o srut pe buzele ispititoare.
Un srut amical, presupun.
Hmmm Dar mai bun dect nimic. Dac te-a sruta cum
doresc cu adevrat, n-am mai fi prieteni ci amani.
i e ru?
Nu, dar e imposibil.
Ah, da! Credeam totui
Nu e imposibil din punct de vedere fizic, bineneles, interveni el
pe un ton glume. Dar m simt complexat n faa unei femei ca tine. Nu
vreau s m adaugi pe lunga list a persoanelor care au nevoie de
ajutorul tu, continu el grav. Alice, refuz s primesc prietenia ta doar
din mil.
Dar eu nu am dreptul la cuvnt?
Ba da, bineneles.
Paul, doresc s m srui.
Alice
Una din regulile jocului, nu uita! Tu m-ai nvat asta.
Paul se ncrunt. i el dorea, doamne ct dorea Dar dac accepta
s-o srute aa, ar fi fost incapabil s-o mai resping apoi.
Dar regula asta a mai fost ndeplinit o dat, spuse el rznd.
Atunci, dac neleg bine, n-am dreptul dect la o singur
srutare!
Da Aa e regula!
O lu de gt i o trase lng el. ncetul cu ncetul se simi mai
destins.
Nu prea am dormit zilele astea, explic el cscnd. M simt
dintr-odat att de obosit
O strnse tare. Ea i puse capul pe umrul lui i, cu ochii pe
jumtate nchii, gust plcerea tihnit de a-i simi cldura corpului
lipit de al ei.
Mai trebuia s se ocupe de Plumeau, s ntoarc detepttorul, s
sting lumina
nc un minut n braele lui Paul, apoi o s se scoale.
V
O greutate aezat pe pieptul ei era s-o sufoce, apoi o limb aspr i
linse obrazul. Alice deschise fr chef un ochi i zri botul lui Plumeau
la civa centimetri de faa ei.
Da, da m scol, mormi ea pe jumtate adormit.
Vru s arunce cuvertura, dar observ cu mirare c nu era acoperit.
Se ridic dintr-o sritur. Era mbrcat i dormise pe canapeaua din
salon.
Revenindu-i puin cte puin, i aminti de seara petrecut n
compania lui Paul, de discuia lor. Arunc o privire rapid n jurul ei i
nelese c rmsese singur. O tcere deplin domnea n casa ei. Nici
un zgomot nu se fcea auzit din sala de baie sau din buctrie. Paul
plecase deci. Dezamgit se ntoarse spre Plumeau i, ascultnd de
rugmintea din ochii animalului, o mngie pe cap.
Ei bine Plumeau, suspin ea. Ne-a prsit fr s ne lase mcar
un bilet.
n chip de rspuns, celua mri pretinznd alte mngieri.
Revoltat de atta indiferen, Alice o refuz. O aez ntr-un col al
divanului i se ridic. Pendula de deasupra emineului indica abia ora
apte.
Dezbrcndu-se, i aminti de conversaia lor din ajun. Paul
insistase s rmn prieteni. Totui, n ciuda discursului lui, plecase
fr s-i zic mcar bun seara. Contrariat, se ndrept spre sala de
baie. Un du i va face desigur bine, i va permite s clarifice anumite
puncte pe care nu le nelegea nc bine. Prieteni? Ce nelegea prin
asta?
n timpul urmtoarelor dou zile care urmar dineului, atept n
zadar un semn de via de la Paul. Joi dup amiaz, Lori se prezent ca
de obicei la cursul de croitorie. Asist pn la capt, timp cam de dou
ore; totui, nici la nceput, nici la sfrit, nu pronun numele fratelui
ei.
Vineri, dup masa de prnz, Alice i dduse ntlnire cu Bill Avery
pe antierul noii ei investiii. Bill i telefonase n ajun pentru a-i
comunica cteva schimbri fcute pe planurile originale i i adusese
la cunotin totodat c fundaia va fi turnat a doua zi. Bill i ceruse
s se ntlneasc la faa locului i ea acceptase imediat.
Ajuns la destinaie, parc maina ceva mai departe de antier. Bill
nu ajunsese nc i ea hotr s-l atepte. Ls n jos geamul mainii i,
scondu-i capul afar, arunc o privire n jurul ei. n apropiere, pe
lng betonier, camioanele se nvrteau fr ncetare. La civa pai
de acolo, n parcare, maina lui Bill se zrea alturi de Jaguarul lui
Paul. Ce doi brbai erau desigur n birou, discutnd despre afaceri.
Sufocat de cldura arztoare, exasperat de ndelungata ateptare,
iei din main i se apropie de antier. Brbaii mbrcai n salopete
albe, narmai cu lopei i trncoape, plecau i veneau grbii, vorbind
i ateptnd instruciunile maistrului.
n picioare ntr-un col, Alice supraveghea cu un ochi curios
deplasrile echipei. Tocmai se pregtea s se adreseze unuia din
lucrtori cnd zgomotul unor conversaii i atrase atenia.
Puin mai ncolo, Paul Denver urmat de Bill Avery ieiser din
birou i stteau de vorb n faa uii de la intrare. Cu toat distana
dintre ei, ea remarc cum privirea lui Paul se posomorse imediat ce o
zrise. Ridic mna pentru a-i face semn, dar se abinu apoi realiznd
c nu-i face nici o plcere s-o recunoasc.
Dup ce mai schimb cteva cuvinte cu Bill, Paul se ndrept direct
spre maina lui, fr a se mai uita la ea, ca i cum nici n-ar fi existat.
Fr un surs. Fr un semn de salut.
Descumpnit de comportarea lui, nu-l putu prsi totui din ochi.
l vzu cum se instaleaz la volanul Jaguarului i cum prsete
parcarea n direcia centrului.
Pierdut n gndurile ei, tresri cnd auzi vocea lui Bill. Uurat,
fugi n ntmpinarea lui.
Purta o caschet alb pe cap i inea n mn o alta.
Asta e pentru tine, spuse el dndu-i-o. Paul e foarte strict n
privina regulilor de securitate a muncii. Fr caschet nimeni nu are
dreptul s intre pe antier.
Ridicol, se burzului Alice. Merg doar s privesc.
tiu, dar totui trebuie s-o pori. Insist!
Alice ridic din umeri. n punctul unde erau lucrrile, nu exista nici
un risc s-i cad ceva n cap. Resemnat, i nfund cascheta pe cap i
se ntoarse spre Bill.
Poi s-i spui domnului Denver c i-am urmat instruciunile
punct cu punct. i acum la ordinele tale, efule! l salut ea cu un aer
ironic.
Bill izbucni n rs.
Ei bine, pentru nceput, hai s-l vedem pe maistru. I-am dat
noile planuri pe care mi-ar place s arunci i tu o privire.
Cteva minute i ajunser tinerei femei pentru a verifica
documentele i a aproba schimbrile. n cursul conversaiei afl
totodat c Paul participase din plin la elaborrea noului proiect i
fcuse chiar apel la una din firmele lui ca s preia lucrrile.
Alice ascult, confuz, elogiile pe care Bill le fcea patronului su.
Auzind ce povesteau oamenii din anturajul su, prea un om total
diferit. Stan nu se jurase c Patsy picase prad farmecului su i c era
gata s-l adopte? Bill l respecta i l admira mult. Lori inea cu tot
dinadinsul s-i gseasc o tovar. Care era oare adevratul Paul
Denver? l atepta s se prezinte!
Cu ea era un alt brbat. i venea din ce n ce mai greu s suporte
schimbrile brute de dispoziie, comportamentul capricios,
temperamentul argos. Alte persoane aveau poate nevoie de prezena
lui, de atenia lui. Ea n-avea timp de pierdut cu Paul Denver. Si
rbdarea ei avea limite.
Mai trziu, n aceeai sear, Alice se duse la atelier. Nervoas,
fusese incapabil s rmn singur acas i se refugiase n mijlocul
elevelor ei. Ambiana destins care domnea n atelierul de croitorie i
fcu bine. Plvrgi cu tinerele, o ajut pe Sophia Stringer, una din
vrstnicele grupei, s-i brodeze lenjeria din in. Orele trecur foarte
repede i reui s-i uite grijile
La sfritul cursului, sala se goli puin cte puin si doar Jeanne
Disten, Alice i Sophie mai rmseser ceva mai mult dect celelalte.
n timp ce Sophie i strngea cu greutate lucrul, cele dou tinere
fcur curat pe mese i puser n ordine ntregul atelier.
Vrea cineva cafea? ntreb Jeanne artndu-le cafetiera pe
jumtate plin.
Pentru mine nu, mulumesc, rspunse Alice.
Sophie?
Nici eu, mulumesc. Dd m ateapt si nu vreau s ntrzii.
Alice i Jeanne nu se putur mpiedica s zmbeasc. Avuseser n
mai multe rnduri ocazia s-l ntlneasc pe Dd, fiul lui Sophie.
Bancher cu prul grizonat, cu o alur distins, nu merita desigur un
nume att de caraghios.
Odat gata, btrna doamn i lu haina i se mbrc cu greutate.
Fetele de vrsta voastr M ntreb ce-i cu voi aici, la o or att
de trzie. Ar trebui s fii n ora, s v distrai. Ce se ntmpl cu
Brbaii din San Jos? i-au pierdut minile oare?
Par s nu se sinchiseasc deloc de noi, replic Jeanne pe un ton
sec.
Un zgomot uor la fereastr le atrase brusc atenia.
Dd se impacienteaz, draga mea Sophie, interveni Alice
rznd. Du-te i deschide-i n timp ce eu strng lucrurile.
Btrna doamn iei din atelier n compania lui Jeanne.
Alice i lu poeta i se apropie de panoul prevzut cu
numeroasele ntreruptoare.
Dar Nu e Dd!
Vocea mirat a lui Jeanne n-o ls indiferent. Gndind c e vorba
de un nou client, se ndrept spre u s-l primeasc. Le gsi pe cele
dou femei n picioare n faa intrrii: una i surdea cu un aer maliios,
cealalt avea o sclipire ciudat n priviri.
Ce v-a apucat? ntreb Alice surprins. De ce m privii aa?
Jeanne si Sophie nu avur nevoie s rspund. Chiar atunci Paul
apru n faa ei.
Paul Ce faci aici? ngim ea, fcnd ochii mari.
Bine, noi plecm, interveni Jeanne lund-o pe Sophie de bra i
trgnd-o spre ieire. Pe mine!
i fcur semn cu mna i disprur.
Alice rmase un moment cu gura cscat. Dar foarte repede mnia
lu locul surprizei i i reveni.
Treci alt dat, acum nchid, i lans cu rceal.
N-am intenia s fac cumprturi.
Atunci, ce vrei?
Am venit s te vd, replic el calm.
O dat nu-i ajunge? spuse ea furioas. E adevrat c adineauri,
n plin zi, te-ai fcut c nu m vezi. Acum c s-a fcut ntuneric, se
pare c te-ai schimbat.
Nu te neleg
E totui foarte simplu.
Ce vrei n fond? bombni el exasperat.
Iei, trebuie s nchid, spuse ea, agitndu-i cheile sub nas.
N-o s m mic de aici pn nu mi spui ce sens are afirmaia pe
care tocmai ai fcut-o.
Alice scoase un suspin i ridic din umeri.
Ascult Paul, schimb placa dac vrei. Pe asta ncep s-o cunosc
pe dinafar i nu m mai distreaz deloc. Discursuri, subterfugii,
scuze, m-am sturat.
Continu, aprob el.
i puse cheile n poet i l privi drept n ochi.
i-e ruine c ai putea fi vzut n compania mea?
Cum? spuse el, rmnnd trznit.
i-am pus o ntrebare foarte simpl. Rspunde prin da sau nu.
ntrebarea ta e prosteasc, spuse el cu o voce uiertoare. Ce te
face s crezi c mi-e ruine cu tine? Fiindc nu am venit s-i vorbesc
n aceast dup amiaz la antier?
Alice scutur din cap cu un aer obosit.
Am ajuns la concluzia asta pentru c dup amiaz n-am avut
dreptul la nimic la un semn, la o privire amical, la un surs. Nici
mcar nu m-ai privit, ca i cum n-a fi existat. De fiecare dat aceeai
poveste, continu ea cu rceal. De la prima noastr ntlnire nu te-ai
schimbat: distant i rece ziua, i regseti sursul imediat ce vine
seara. mi ntinzi mna, dar o retragi cnd vreau s-o iau. mi ii lungi
discursuri despre prietenie, dar dispari fr s-i iei rmas bun.
La aceste cuvinte, Paul respir profund nainte de a-i rspunde.
Nu e din vina ta, Alice. ncerc doar s m protejez.
Cum? uier ea cu faa livid. n tot acest timp te-ai aprat
mpotriva mea? Dar de ce Paul, de ce? Paul relu ea descoperind
dintr-o dat adevrul. Dar Eu nu sunt Tina.
Niciodat n-am spus asta.
Dar continui s crezi c o s m port ru cu tine, la fel ca i ea.
Da, poate Dar n-am s-i ofer aceast posibilitate.
Barierele se ridicaser din nou ntre ei, mai puternice ca niciodat.
Dar de data asta era hotrt s mearg pn la capt, s le drme una
cte una, indiferent de ce gndea sau vroia el.
De ce s nu lmurim imediat lucrurile? Scoate-i cmaa i s
vedem cum reacionez.
Paul rmase cu gura cscat. Cu faa palid, cu ochii rtcii, o
privea fr s poat scoate vreun cuvnt. Una din bariere se prbuise,
lsndu-l slab i vulnerabil.
Eti la curent cu cicatricele mele? Cum? De cnd?
Este att de important?
Nu Presupun c nu.
Ai dreptate, asta nu are nici o importan, admise ea cu gndul la
cicatrice. Din nenorocire nu suntem pe aceeai lungime de und.
Nu e pentru prima dat, spuse el cu un surs ciudat.
Nu ne mai rmne dect s ne spunem la revedere i s-o lum
fiecare pe drumul nostru. Nu vorbim nici aceeai limb, nu urmrim
aceleai scopuri Aparent, nu avem mare lucru n comun, ncheie
Alice cu un lung suspin.
Nu-i adevrat i tii bine asta, protest Paul cu o voce rguit.
De fiecare dat cnd te ating, cnd te vd, simt aceast magie ntre noi.
Inima mi bate s se rup. Nu tiu ce s mai spun, nu tiu ce s mai
fac Tu nu simi la fel?
Alice i plec ochii tulburat.
Ba da, i eu Dar atunci ce trebuie s facem? S ne desprim
sau s continum s ne vedem?
i inu respiraia n ateptarea hotrrii, care acum nu depindea
dect de Paul.
Tcu un moment apoi se apropie de ea i o privi fix.
M duc acas. Dac te hotrti s vii, voi fi acolo ca s te atept.
Dac nu vii, voi nelege c asta a fost alegerea ta i o voi respecta.
Astfel, relu el, strngnd-o de mn, vei avea timp s reflectezi i s
fii sigur pe sentimentele tale.
Aprob din cap, acceptndu-i condiiile. Ua nchis de atta vreme
se deschisese. Acum rmsese numai n seama ei s decid dac vroia
sau nu s intre.
S tii c, dac vii, nu va fi numai pentru a sta de vorb. Nu uita
asta!
Apoi, fr s mai adauge vreun cuvnt, dispru.
nc nucit de propunerea lui Paul, iei din atelier i nchise
mainal ua n urma ei. Gndul ei era deja departe, la cellalt capt al
oraului, n casa lui Paul. Se hotr ns s treac nti pe acas ca s se
schimbe. Dup un rapid salut adresat lui Plumeau se nchise n camera
ei. i scoase n grab pantalonii i tricoul alb i mbrc pentru sear
un pantalon gri asortat cu o bluz din mtase roie.
i ceru prerea lui Plumeau asupra toaletei, dar aceasta nu catadicsi
s-i rspund. Lungit pe covor, Plumeau prea suprat. Stpna ei
hotrse s ias i s-o lase singur, deci nu avea nici un motiv s-o
complimenteze.
n sfrit gata, se instal la volanul mainii ei i se ndrept spre
casa lui Denver. De data asta nu se mai ncurc pe drum. Ajuns la
destinaie, parc pe alee i trase aer n piept nainte de a se apropia de
intrare.
Cu o mn tremurtoare aps pe sonerie i atept. nuntru toate
luminile erau stinse. Se rzgndise oare? Refuza poate s-o primeasc.
Exact n acest moment auzi un declic i ua se deschise n faa ei.
Alice intr. Spre marea ei surpriz nu gsi pe nimeni n vestibulul
scldat n ntuneric, nici pe Paul, nici cinii.
Paul? l chem ea cu o voce slab. Dintr-odat se aprinse o
lumin i Paul apru n sfrit n deschiztura uii. i el se schimbase.
Purta o pereche de blugi mulai i o cma albastr asortat, creia i
suflecase mnecile. Prul rvit i privirea rtcit l fceau s par
chiar i mai vulnerabil dect adineaori. Cu inima btnd, se opri n faa
lui.
Bun, Paul.
Paul o contempl un moment. Apoi i ntinse mna i o atrase n
braele sale strngnd-o att de tare, nct simi c se sufoc. O pstr
mult timp la pieptul lui, fr un cuvnt, gustnd cldura corpului ei
lipit de al lui. Apoi ntr-un trziu i mai slbi strnsoarea.
Mi-era att de fric c n-o s vii, murmur el cu o voce spart.
Am trecut pe acas s m schimb.
Simeam c nu mai pot s suport trecerea timpului
Inima i se zbtu n piept, dar ncerc s surd.
Sunt aici, Paul.
Da n sfrit!
Apoi tcerea i nconjur din nou. n timp ce Alice admira
mobilierul ncperii, Paul continu s-o observe, incapabil s-i
dezlipeasc privirea de pe trupul ei.
Acceptase deci s vin la el. Ct fusese singur nu ncetase s-i
pun tot felul de ntrebri. i dorea prezena dar, n acelai timp se i
temea de ea, cci trebuia s-i dezvluie ngrozitorul lui secret. Acum
era n faa lui i nu mai putea da napoi.
Alice remarc ntr-un col un pahar cu alcool pus pe o msu de
lng fotoliul de piele. Nu-i fu deloc greu s-i imagineze scena. n tot
acest timp Paul rmsese n ntuneric, ateptnd-o. Auzindu-i numele
prin interfon aprinsese n sfrit lumina. O singur lamp lumina slab
imensa ncpere n care se gseau.
i continu vizita cu biroul. Pereii erau mbrcai cu etajere
nesate cu cri. Mobilierul se compunea n principal dintr-o imens
mas de acaju, o planet de desen i cteva fotolii din piele.
Bineneles, nu exista vreun emineu.
Apoi Alice se ntoarse spre el.
Unde sunt cinii? Speram s se afle aici ca s m primeasc.
Au rmas lng piscin.
Ce pcat! I-ar fi putut fi de mare ajutor n nclzirea atmosferei.
Singuri, Alice i Paul nu tiau de unde s nceap. Ateptau. Aveau
chef s vorbeasc dar, totodat, se temeau de cuvinte, de ceea ce
acestea le-ar fi putut rezerva. Nemicai, se priveau, se observau,
sperau.
Paul fcu primul pas. naint spre ea i, tremurnd, i cuprinse
ncetior faa n mini.
Alice, i nchipui mcar ct risc n aceast sear? opti el
mngind-o cu vrful degetelor. Niciodat n viaa mea nu m-am
lansat ntr-un demers att de riscant. Astzi sunt pe cale s pierd sau s
ctig tot ce am mai scump pe lume: pe tine, Alice
Emoionat, l lu de mn i-l strnse cu putere.
i mie mi-e fric Paul. Dar sunt hotrt s merg pn la capt.
Nu pot s accept s-i fiu doar prieten. Vreau totul de la tine, Paul, tot
ce poi tu da. Fr secrete, fr tceri prelungite. Iei din umbr Paul
i ntinde-mi mna.
La aceste cuvinte el se ndeprt cu trsturile crispate.
Am ncercat odat s-o fac i am regretat Ultima femeie care
mi-a vzut cicatricele era s vomite de dezgust.
Presupun c Tina?
Da. Eram logodii la vremea accidentului.
Focul, nu-i aa? Povestete-mi ce s-a ntmplat.
La nceput Paul ezit. Apoi se apropie lent de fotoliul lui si se
instal. Bu o nghiitur de whisky nainte de a-i ncepe povestirea.
Acum doi ani m aflam ntr-unul din vechile hoteluri ale
oraului unde participam la o adunare a constructorilor de la diverse
societi. Un scurt circuit al sistemului electric a declanat incendiul la
etajul patru i flcrile au invadat foarte repede ntreg imobilul
deoarece extinctoarele nu funcionau.
Lui Paul i venea foarte greu s vorbeasc despre trecutul lui. Dar
Alice prefer s nu intervin pentru a-l ajuta s tearg pentru
totdeauna din memoria lui acest teribil episod al vieii sale.
Atunci ai fost rnit, nu?
Da Tocmai m aplecasem asupra unui coleg care-i pierduse
cunotina, cnd grilajul ascensorului s-a prbuit peste mine. Era
incandescent.
Alice nchise ochii, ngrozit de scena pe care i-o descrisese.
Oh, Paul, opti ea abia respirnd.
A trebuit s-l ntorc ca s-l pot da la o parte, continu el
strngnd din pumni. E ciudat c minile nu poart nici un semn. Un
pompier mi-a spus c, probabil, n momentul accidentului m-am
folosit de un covor sau de vreo bucat de estur ca s apuc grilajul
nroit. Eu nu-mi amintesc de nimic. Dup incendiu m-am trezit abia
la spital.
Numai dup ce termin de povestit, Paul ndrzni s nfrunte
privirea lui Alice. Ce va gsi acolo? Dezgust? Mil? Dar nu zri nimic
din toate acestea n ochii mari i albatri, ci doar o sincer compasiune.
Am aflat pe urm c avusesem mult noroc, ncheie el cu o voce
rguit. Mai multe persoane pieriser n incendiu, dar eu reuisem s
supravieuiesc.
Alice i prsi scaunul i veni s ngenuncheze la picioarele lui.
Poate Dar nu norocul a ndeprtat grilajul de pe spatele tu, ci
tu Paul, declar ea privindu-l fix.
Pentru prima oar de la sosirea ei, trsturile brbatului se
destinser i un surs slab apru, ncetul cu ncetul, pe chipul su.
Lund-o de mn o trase spre el.
Nu sunt un erou, Alice, i opti. Dac a avea curaj, nu mi-ar fi
fric s-mi scot imediat cmaa n faa ta.
Este asta att de important?
Alice corpul meu este brzdat de cicatrice ntr-o zi o femeie
m-a rnit att de puternic nct mi-a trebuit mult s-mi revin. Nu mai
vreau ca astzi s se repete aceeai scen.
Tina era o tmpit.
Paul se ncrunt, descumpnit, apoi izbucni n rs.
Nu glumesc, insist Alice. Refuz s-mi pierd timpul cu oameni
care nu-i judec pe ceilali dect dup aspectul lor fizic. Sunt lucruri
mult mai importante Am o prieten paralizat n urma unui accident
de main. Cu tot handicapul nu vede dect frumosul din jur i soul ei
spune c ea nu se consider la marginea societii. Cu tine m simt
fericit Paul, continu ea, atingndu-i obrazul. Categoric nu din cauza
fizicului tu ci din cauza cldurii pe care o ghicesc n tine i care m
umple de fericire.
El suspin ndelung.
tii, Tina chiar s-a simit ru cnd mi-a descoperit cicatricele. E
o experien greu de uitat, Alice. Aa c, de cte ori ncerci s m
atingi, nu m pot mpiedica s m gndesc la ea, la reacia ei violent
n faa nfirii mele.
Gata cu discuiile! Venise timpul s treac la aciune Pentru
nceput i trecu uor minile de-a lungul coapselor lui. Fremt la
atingerea degetelor ei, cu ochii scnteind imediat de dorin. Atunci ea
i lu mna i i-o lipi nti de gt, de umr i apoi de piept. Cu
respiraia tiat, el i mngie timid snul ntrit de dorin.
S cred c vrei s m seduci? opti el fierbinte apropiindu-se
mai mult de ea.
Da i se pare neplcut?
Nu Dar te-am prevenit. Dac i tu fugi, eu
Nu vrei mai bine s taci?
Alice i nconjur gtul cu braele. Paul tcu, aa cum i ceruse.
nti i atinse ndelung cu vrful limbii buzele ntredeschise. Gemnd
de plcere fata se abandon mngierilor lui voluptuoase. Nerbdtor,
i acoperi chipul de srutri arztoare.
Dup o att de lung ateptare, o inea n sfrit la piept. O strnse
tare, urmrind cu degete tremurtoare curbele senzuale ale trupului ei,
murmurndu-i iari i iari numele la ureche.
Ameit Alice simea c se frnge n braele lui. Nesioas, i
oferea gtul, snii care palpitau, pntecele arznd de dorin, i din
nou gura
Cu inima btnd s-i sparg pieptul, Paul o mbri n netire.
Apoi, privind-o drept n ochi, o ridic n brae i o duse pn la camera
situat n cealalt extremitate a holului mare. n ncperea abia
luminat, ea putu s priveasc chipul acestui brbat, privirea lui
nflcrat de dorin, sursul lui iubitor.
Strns nlnuii, se rostogolir ncetior pe pat. El i desfcu, unul
cte unul, nasturii bluzei. Alice i plec ochii, respirnd greu. Tresri
la atingerea minilor lui pe pielea dezgolit i i simi respiraia cald
pe sni. l trase nerbdtoare mai aproape de ea i el i prinse sfrcul
ntrit ntre buze.
Oh, Alice, ce bine e, opti el rguit. Pielea ta e att de dulce, de
cald ca o mtase.
Cnd Alice, la rndul ei, vru s-i scoat cmaa Paul se ncord
dintr-odat n braele ei. Nemicat, o privi din nou drept n ochi. Ce s
fac? Mai avea nc timp s-o resping. Dar n seara asta nu se simea
capabil. Orice ar fi, nu mai avea chef s dea napoi. Murea de dorina
s-o striveasc, s-o posede trup i suflet.
Vzndu-l c se abandoneaz, ea i descheie n ntregime cmaa i
i trecu degetele de-a lungul torsului su brzdat de cicatrice.
Oh, Paul! opti ea tulburat.
La aceste cuvinte, Paul se ndeprt cu violen, strngndu-i
cmaa, i i ntoarse spatele.
N-am nevoie de mila ta, Alice, bombni el printre dini.
Surprins, ezit un moment nainte de a-i rspunde.
Nu mil ncerc pentru tine, Paul. Dac am strigat adineaori, este
pentru c mi-am adus aminte dintr-odat de suferina ta i nu de
cicatricele tale. Dar ai reuit s iei din toate aceste necazuri. Ce simt
pentru tine este mai mult admiraie, n nici un caz mil.
Admiraie! rse el ironic. Cum poi s spui asta? Sunt doar un la
Alice. Nu sunt nici mcar n stare s-mi scot cmaa n faa ta.
Acum sau niciodat Ferm s acioneze, Alice se apropie de
noptier i aprinse veioza. Acum n camer radia o lumin dulce i
cald. ntunericul nu mai avea loc ntre ei. Apoi naint spre Paul i,
fr un cuvnt, ncepu s-i trag cmaa.
Alice, ce faci? o ntreb el ncruntndu-se.
Mi se pare c ncerc s te dezbrac, replic ea calm.
i prinse minile ntr-ale lui.
Eti sigur c asta vrei?
Da, Paul, aprob ea pe un ton grav. Nu mai vreau s existe
secrete ntre noi.
Pierdut n albastrul ochilor ei, o lu de talie i o strnse cu putere.
Foarte bine, Alice, m las n voia ta. Nu m mai simt n stare s
lupt cu tine.
i scoase cmaa i i trecu degetele peste pieptul, braele i spatele
lui. Dar de data asta nici un sunet nu-i iei de pe buze. Cicatrice lungi i
brzdau spatele. Le mngie cu o mn tremurtoare, gata s-i uureze
durerea, s-i liniteasc temerile.
O cldur ciudat l nvlui pe Paul. Incapabil s se mai stpneasc
mult timp, o acoperi de srutri mistuitoare. Ameit de plcere, Alice
i nchise ochii pentru a gusta din plin aceste senzaii delicioase.
Strni unul n braele celuilalt, se dezbrcar unul pe altul,
srutndu-se, optindu-i cuvinte nflcrate i ncercnd s-i nbue
gemetele de plcere. Se avntar mpreun spre acea fericire att de
mult dorit i ateptat. Apoi, aproape fr respiraie, atinser culmile
plcerii.
Rmaser mult timp unul lng cellalt, fr s-i vorbeasc. Paul
privea chipul lui Alice, lipit de umrul lui. Ar fi dorit s-o pstreze
mereu lng el, s n-o mai lase s plece niciodat.
VI
Paul i terse uurel fruntea perlat cu broboane de transpiraie i i
ndeprt uviele de pr care se lipiser de ea. Se simea copleit de
emoie pentru femeia de lng el. Totui o problem l mai frmnta.
De ce acceptase ea, n cele din urm, s vin la el? Pentru c l dorea cu
adevrat? Sau din pur compasiune? Inima i se strnse de durere la
ideea c ar putea-o pierde. Avea atta nevoie de ea! Dar ea, ea avea
nevoie de el?
Alice i ridic ochii limpezi i albatri spre el.
Paul? l ntreb ea cu timiditate. Locuieti din ntmplare ling
falia San Andreas?
Da Dar nu vd de ce m ntrebi asta!
Pentru c asta explic totul, surse ea maliioas.
Ce anume?
Da, de aceea am simit pmntul fugindu-mi de sub picioare, nu
cu mult timp n urm.
Paul o strnse cu putere n brae.
i eu, dar nc nu mi-am revenit, mrturisi el mucnd-o de
lobul urechii. Poate ar trebui s rmi lng mine toat noaptea, n
cazul c totul va rencepe? Nu vreau s rmn singur
Crezi c s-ar mai putea repeta? opti ea cu o voce rguit.
Paul i plimb mna peste snii ei ademenitori, apoi cobor spre
pntece.
Hmmm
Atunci rmn, opti ea ridicndu-se uor i acoperind de srutri
bustul aplecat spre ea.
Alice l primi n brae, apoi din nou n trupul ei. Strns nlnuii, se
iubir din nou, purtai de pasiune, uitnd de lume, uitnd de ei.
* * *
Alice i deschise cu greutate ochii i zri, n lumina slab a
camerei, trei capete albe aliniate lng patul ei. Ochii cinilor erau
fixai asupra ei.
Bun, voi cei trei! murmur Alice aruncnd o privire de jur
mprejurul ei. Dar unde v-a plecat stpnul?
Zgomote provenind dintr-o alt ncpere o linitir; Paul se gsea n
cas. Dar n-avea nici cea mai mic idee nici asupra orei, nici ct
dormise.
Continu s leneveasc pn cnd o arom de cafea i de unc
prjit o gdil plcut pe la nas. Paul prepara micul dejun? Era deja
diminea? Se ridic dintr-un salt i fugi la fereastr. Afar era nc
noapte.
Ce or s fi fost? n braele lui Paul pierduse noiunea timpului
Se apropie de dulap i mbrc una din cmile lui Paul nainte de a
pleca n cutarea lui. Cu picioarele goale porni spre sursa delicioasei
arome, escortat de cinii stpnului care o conduser pn la
buctrie.
Paul i salut pe cei trei i le oferi imediat un castron plin cu
bunti. Alice intr n buctrie n timp ce el era ocupat s le dea s
mnnce. mbrcat n nite blugi mulai, sttea ghemuit pe vine lng
ei. i pusese i cmaa.
naint ctre el pe vrful picioarelor, dar i simi imediat prezena n
spatele lui. Se ntoarse repede spre ea i ochii i se luminar de bucurie
cnd o vzu mbrcat ntr-o cma de-a lui. Cu prul rvit,
nemachiat, era mai frumoas ca oricnd.
Eram gata s pregtesc o gustare, spuse el surznd. Vrei i tu?
Da, mor de foame. Ct e ceasul?
Aproape miezul nopii.
i ce cuprinde meniul?
unc cu ou, rspunse el neslbind-o din ochi. Una din
specialitile mele Cte ou doreti?
Dou dac vrei. Pot s te ajut?
Da, de ce nu! F nite pine prjit n timp ce eu aez masa.
Alice l observa cu coada ochiului. n timp ce ea prjea pinea, el
scoase din dulap dou farfurii i le umplu cu un amestec plcut
mirositor din ou prjite amestecate cu unc. Apoi cut n frigider i
mai descoperi un borcan de dulcea, un vas cu lapte i o sticl de bere.
Bere la micul dejun? se strmb Alice, mirat. Ai gusturi cam
ciudate.
Cine-i vorbete de micul dejun la miezul nopii? S zicem c
lum ceva uor nainte de a ne ntoarce la lucruri mai serioase, mormi
el cu ochii scnteind maliioi. Stai jos. O s mai aduc un fel fr de
care aceast mas n-ar fi cu adevrat festiv si m aez si eu
imediat.
Se apropie de cuptor i i deschise ua cu un surs satisfcut pe
buze. Cnd Alice descoperi n sfrit ceea ce inea el n mini, nu se
putu mpiedica s scoat un strigt.
Cartofi prjii? La ora asta?
Paul aez o sticl de ketchup la ndemn, apoi se aez n faa lui
Alice.
De ce nu? Ador cartofii prjii, indiferent la ce or din zi sau din
noapte!
Cartofi prjii cu ou i unc? Se bat cap n cap!
Nu mi se pare. Eu gsesc c merg foarte bine mpreun. De
altfel e una din regulile casei: este gravat cu majuscule dedesubtul
cuptorului meu.
Paul, m dezamgeti. mi dau seama c n-ai gusturi fine, se
strmb ea cu un aer dezgustat. Vd deja inscripia de pe mormntul
tu: Arhitect strlucit mort n urma unui accident culinar. Ai face
mai bine s-i angajezi o buctreas, dac nu vrei s mori otrvit.
Nu e deloc o idee rea Ai candida pentru acest post?
Nu sunt prea talentat n materie.
Nu-i prea grav, o s mncm n ora.
Ah, bine! i ce alte caliti mai pretinzi de la o buctreas care
nu se pricepe la gtit? A fi curioas s le cunosc.
Paul se aez mai bine n scaunul lui, cu o lumini jucu n ochi.
Trebuie s-i fac o descriere complet? Cred c eti prea
deteapt ca s nu ghiceti singur.
Alice refuza s-l ia n serios. i cerea oare s se mute la el? Nu, era
imposibil. Ar fi fost prea devreme ca s-i propun o asemenea soluie.
Mi-e frig la picioare, spuse ea brusc ca s schimbe subiectul.
Surprins, Paul ezit un moment nainte de a-i rspunde. Apoi se
ridic dintr-un salt i se apropie de ea cu un aer hotrt.
M ocup eu de asta!
O ridic n brae i se ntoarse la locul lui. Cu o mn petrecut pe
dup talia ei i cu cealalt n jurul oldurilor goale, o inea strns pe
genunchii lui.
Alice i nconjur gtul cu braele i se ghemui la pieptul lui.
Nu crezi c ar fi fost mai simplu s-mi caui o pereche de
papuci?
Poate Dar n mod sigur n-ar fi fost la fel de plcut!
Ochi n ochi, ciugulir civa catofi prjii, apoi, mbtai de cldura
trupurilor lor, i uitar puin cte puin foamea. O alt foame, mai
puternic ns, le a brusc simurile i i se abandonar fr cea mai
mic ezitare.
Paul i strecur mna prin deschiztura cmii i i mngie
ndelung snii ntrii de dorin, pntecele frumos arcuit pe care l
simi nfierbntndu-se sub degetele lui. Continundu-i drumul de-a
lungul coapselor, degetele lui se pierdur n locul cel mai intim al
fiinei ei, fcnd-o s geam de plcere. Gfind Alice i ntinse
buzele, murmurndu-i numele.
Le atinse nti cu vrful limbii, apoi le srut slbatic, nerbdtor s
se piard n ea, s mprteasc mpreun o plcere unic. La rndul
ei, l acoperi de srutri i cnd, la atingerea minilor ei pe spate, Paul
vru instinctiv s se retrag, ea l strnse i mai tare, mpiedicndu-l s
se ndeprteze.
Paul, las-m s te ating, i opti ea ptima. Cicatricile tale nu
m deranjeaz, tii doar asta. Rnile sufletului tu sunt mult mai
adnci i vreau s te ajut s le vindeci, s le uii pentru totdeauna.
Trecutul e departe. Paul, nu te mai gndi la el
i ascunse faa n scobitura umrului lui i el o srut pe ceaf.
Apoi Paul i lu faa n mini i o srut lacom pe buze, gustnd cu
limba interiorul catifelat al gurii ei.
nflcrat de dorin, Paul o purt n brae pn n dormitor.
Lungit pe pat l primi gfind n trupul ei i plutir mpreun spre o
ultim i desvrit mplinire.
* * *
Diminea Alice se scul cu greutate. Deschizndu-i somnoroas
pleoapele, se ncrunt orbit de lumina puternic a zilei. Contrariat,
i nchise imediat ochii i decise s mai doarm puin. O greutate
aezat brusc pe picioarele ei o fcu s tresar din somn.
Plumeau, te rog, nu e momentul, bombni ea iritat. Las-m n
pace!
Ce primire! Eti ntotdeauna att de agreabil dimineaa?
Aceast voce de brbat o fcu s sar n sus. Cu ochii mari se
ntoarse i-l descoperi pe Paul lng pat, aplecat spre ea.
Dar Ce faci aici? l ntreb, uimit.
Ce ntrebare ciudat! Ai uitat c suntem la mine?
Alice i reveni ncetul cu ncetul. Dup o privire rapid aruncat n
jurul ei, i ddu seama c se afl n camera i n patul lui Paul.
Linitit, se ntoarse cu spatele i se nveli gata s adoarm din nou.
Hai, frumoasa mea, scoal-te, interveni vocea lui Paul.
De ce?
E att de frumos afar Doar n-o s-i petreci ziua dormind
cnd avem attea lucruri de fcut.
Alice deschise un ochi pe care se grbi apoi s-l nchid.
Paul, s nu-mi spui c eti din cei care se scoal cu noaptea n
cap?
Mi-e team c da.
Eu sunt incapabil s m scol nainte de ora opt i doar cu
ajutorul a dou ceti de cafea.
Pcat Contam pe tine ca s ne trezim odat cu primele raze ale
soarelui!
Paul, cred c nu te mai iubesc, spuse ea cu o voce suprat.
Paul izbucni n rs, apoi o srut tandru pe obraz.
Dezolat s te contrazic, dar e deja ora opt i jumtate, remarc el
mngindu-i obrazul.
Deci i ceasul tu detepttor e contra mea, suspin ea.
Bine, m duc s fac o cafea, fcu Paul surznd. Poate te va
pune pe picioare!
Paul, eti un nger!
O privi un moment nainte de a pleca. Alice i bgase braele sub
pern i nchisese din nou ochii.
Cteva minute mai trziu cnd veni cu cafeaua, Paul o gsi
adormit. Fr zgomot se aez lng ea i o mngie uor pe pr.
Alice? i opti la ureche.
Hmmm
Cafeaua e gata.
Alice se ntoarse ncet pe spate i i adres zmbetul ei cel mai
frumos.
Paul, i promit c n-o s uit s te trec n testamentul meu, se
rsf ea.
Tulburat, nu-i putea desprinde ochii de pe faa ei plin de lumin i
cldur. Aezat n mijlocul cearafurilor ifonate, accept ceaca
ntins. Dup cteva nghiituri, reui s se mai trezeasc ct de ct. Se
ntoarse spre Paul i observ c era mbrcat ntr-un pantalon negru i
cma alb. Era deosebit de atrgtor
Parc am nviat, i spuse dup ce goli ntreaga ceac.
Vrei s faci un du la mine sau preferi s te conduc imediat
acas?
Vrei deci s m dai afar?
Dac reuesc s te smulg din pat, rspunse el rznd. Cred c e
momentul s mergem la tine, ca s salvm casa din labele lui Plumeau.
Cred c a fcut ravagii rmnnd singur.
Plumeau Doamne, am uitat-o de tot! strig ea tresrind.
Poate ai fost prea ocupat
Alice nu ddu atenie acestei observaii.
Fac repede un du i o zbughesc, spuse fr ns s fac vreo
micare ca s se dea jos din pat; apoi, vznd ca Paul nu pleac, se
ntoarse spre el contrariat: n-ai nimic de fcut dect s stai aici i s te
uii la mine?
Nu, nu prea, replic el cu un surs amuzat. Am schimbat apa n
piscin, am dat de mncare la cini, am fcut ordine n buctrie i am
preparat cafeaua. Ce mai vrei n plus? o ntreb el, dar prefer s nu
insiste. Bine, am neles Dispar imediat.
Apoi prsi camera, nchiznd ua n urma lui. Zece minute i fur
suficiente lui Alice ca s se pregteasc. Cnd ajunse n buctrie l
gsi pe Paul citind un ziar. Nu-l ntrerupse din lectur. Cum mai
rmsese cafea, mai turn n dou ceti nainte de a se aeza n faa lui.
l privi un moment n tcere. Era att de destins, de diferit de
brbatul rece pe care-l ntlnise prima oar. Cu un surs pe buze, i
imagin viaa ei alturi de el, mprindu-i treburile gospodreti,
bucuriile, necazurile i patul. Apoi gndul o sperie risca s-i
piard inima.
Decis s plece, tui pentru a-i atrage atenia lui Paul.
Gata? o ntreb ridicndu-i ochii de pe ziar.
Nu-i nevoie s te deranjezi, s tii. Pot s m ocup singur de
Plumeau dac ai altceva de fcut.
ncerci s scapi cumva de mine?
Nu, dar
Atunci, hai s plecm, declar ridicndu-se. Ia-i maina i eu o
s te urmez n maina mea.
Tot drumul, Alice se gndi la legtura ei cu Paul. Nu vroia mai ales
ca el s se simt obligat s-i consacre toat ziua numai pentru faptul
c-i petrecuse noaptea cu el. Bineneles, ea nu cerea mai mult dect
s-l pstreze lng ea. Dar el ce gndea? i-ar fi dorit i ei s rmn
lng ea? Arunc o privire prin retrovizor. Paul, cu minile ncletate
pe volanul Jaguarului, prea pierdut n gnduri. Ce sentimente nutrea
fa de ea? Ce ascundea n cap i n inim?
La sosirea lor, Plumeau i primi cu ltrturi de bucurie. Aparent,
nu-l dumnea pe Paul c-i furase stpna. n timp ce celua se juca
cu noul ei prieten, Alice fcu rapid turul casei si nu ntrzie s
descopere stricciunile fcute n absena ei. Coul de hrtii rsturnat n
biroul ei, aternuturile ifonate i pline de pete de mncare, nite
batiste scoase din sertar i sfiate complet.
Ei bine, dac vreodat voi avea nevoie de o echip la demolri, o
s m adresez lui Plumeau, remarc Paul ajutnd-o pe Alice s fac
ordine. Ea singur ar putea face totul.
E prietenoas, ce vrei s fac! Singurtatea nu-i priete deloc.
i cu ali cini cum se comport?
N-am idee, i rspunse ea, adunnd bucelele de batiste. Nu s-a
aflat niciodat n preajma altor animale. Singurul pe care-l cunoate e
dulul vecinului, pe care nu nceteaz s-l hruiasc prin gard.
De ce nu vrei s ne edificm imediat?
S ne edificm asupra crui fapt?
Dac se nelege bine cu ali cini, afirm el calm. S-o lum la
mine i-i vom studia reacia. Cinii mei sunt foarte bine crescui i nu-i
vor face nici un ru.
Invitaia neateptat o umplu de bucurie, dar Alice ncerca s-i
ascund sentimentele.
Trei contra unu, nu prea e drept, replic ea ncercnd s
glumeasc.
tii bine c Plumeau nu risc nimic cu ei. Snt impresionani, dar
sunt nite blegi.
Nu sunt ngrijorat pentru ea, tie s se apere. Ciobnetii n
schimb nici nu bnuiesc ce-i ateapt, anun ea cu un aer
comptimitor.
Paul se ndrept spre ea i i aez minile pe umerii ei. Cu o
lumin ciudat n priviri, o fix drept n ochi.
Alice, ntr-o zi sau alta, va trebui ca i cinii notri s se
ntlneasc, spuse el cu o voce rguit. De ce s n-o facem chiar
acum?
i simi imediat emoia din voce. Cu inima strns, se ntreba unde
vroia el s ajung. Insinua c ntre ei s-a stabilit deja o relaie? Dar ce
fel de relaie? Nu avea intenia sa se angajeze fr s tie exact dac
merge pe un teren sigur.
Un lucru nu-l neleg, Paul, relu ea pe un ton insistent. Este aa
de important dac se vor nelege sau nu cinii notri?
Ei bine, s zicem c asta ne-ar simplifica existena. Tu ai putea
veni la mine cu Plumeau fr s ai grija c se va arunca asupra cinilor
mei, sau c acetia o vor mnca de vie. Apoi, continu el cu un surs
larg, n-o s-i mai fie fric pentru frumoasa ta cas n timpul absenei.
Alice rmase pironit locului. i ddu seama c el tie prea bine ce
urmrete. Ceea ce o deranja era faptul c el nici mcar nu binevoise
s-i vorbeasc sau s-i cear prerea n acest sens.
Ascult Paul, e un lucru pe care a vrea s-l tii, ncepu ea calm.
Am obiceiul, de mult timp, s iau singur hotrri. mi place s fiu
consultat nainte de a se stabili ceva n privina mea. Dac ncerci
s-mi spui c vom rmne mpreun
Dar suntem deja, o ntrerupse Paul. Din ziua primei noastre
ntlniri.
E adevrat, admise ea. Ceea ce in s-i explic este faptul c nu
trebuie s te crezi n vreun fel obligat fa de mine, numai fiindc am
petrecut o noapte mpreun. Nu-mi datorezi nimic, s tii! i nici eu
nu-mi pot schimba dintr-odat viaa, numai fiindc am acceptat s
rmn o noapte la tine. N-am intenia s m instalez la tine, nici s te
chem s vii definitiv la mine. Dac asta aveai n cap, schimb-i
gndul!
Paul o ascult n tcere. Abia dup ce-i termin discursul,
interveni n sfrit.
i-am cerut eu s te instalezi la mine?
Nu, dar
i-am cerut eu s m mut la tine?
Nu mi-ai cerut nimic.
Vd, spuse el cltinnd din cap. Acum ncep s neleg. Cred c
e momentul s discutm posibilitile pe care le avem, adug el
strngndu-i mna. Pentru c le acorzi atta importan.
Te ascult. Abia atept s le aflu.
Paul ezit un moment nainte de a continua. i cuta cuvintele
pentru a evita orice interpretare greit.
Mi-a trebuit mult timp, dar am sfrit prin a realiza c nu am de
ales, mrturisi el pe un ton grav. Am nevoie de tine, s te ating, s te
am n preajma mea, dac vreau s nu-mi pierd complet minile.
Presupun c i tu doreti s m vezi n continuare. Deci suntem n
situaia de a petrece mult timp mpreun, fie la mine, fie la tine. Ceea
ce ne va aduce la punctul de unde am plecat: problema cinilor.
Bineneles, i-am putea lsa s se descurce singuri. Sau s-i lum cu
noi. Mie mi-ar place s fie mereu cu noi. Tu ce spui?
Ce logic! Sunt de-a dreptul impresionat.
Sper.
i dac, ntr-o bun zi, unul din noi, i va da seama c nu mai
are chef s continue aceast legtur? Ce se va ntmpla atunci?
Nimic mai simplu. i vorbete celuilalt despre asta, apoi i
strng minile i fiecare pornete pe drumul lui.
Alice nu-i putu opri un suspin. Pentru un brbat inteligent,
remarca era de-a dreptul prosteasc. Civilizat poate, chiar
democratic, dar tmpit! Credea el c dup ce vor petrece mai mult
timp mpreun, se vor putea despri att de uor? Fr vreun regret,
ipete, plnsete? Dar prefer s nu-i vorbeasc despre asta.
Pot s te mai ntreb un ultim lucru?
Te rog.
nainte de a lua vreo hotrre n ceea ce m privete, te rog s m
consuli, dac nu te deranjeaz, replic ea privindu-l fix. Azi de
exemplu, ai organizat timpul nostru fr mcar s m ntrebi dac
n-am alte proiecte. S-a ntmplat s n-am nimic stabilit. Dar dac n-ar
fi fost aa?
n toate legturile, o parte o domin pe cealalt. E normal.
Nu gndesc la fel. N-am obiceiul s hotrasc alii pentru mine.
Din contr, pot s stabilesc chiar foarte bine ceea ce-mi place s fac.
La aceste cuvinte, Paul o observ gnditor un moment.
Apoi un surs uor i se desen, ncetul cu ncetul, pe buze.
Iar eu am tendina s fac totul pentru a obine ceea ce-mi dorete
inima, fr s-mi mai dau osteneala de a-mi consulta anturajul. De
acum nainte, continu el ntinzndu-i mna, n-o s mai dau ordine, o
s-i cer prerea. Batem palma?
Niciodat nu mai ntlnise un brbat cruia i plcea att de mult
s-i strng mna. Ridicnd din umeri i accept propunerea. Dar spre
marea ei surpriz, i duse degetele la buze i i le srut.
Alice, vrei ca tu, mpreun cu Plumeau, s venii n vizit la
mine pentru toat ziua?
Cu plcere, i rspunse ea fr cea mai mic ezitare.
i se ntreb de ce-o fi fcut attea nazuri pn acum. Bineneles
i iubea independena, dar de ce trebuia s fac atta tapaj dac n-avea
altceva de fcut.
Mai am attea lucruri de aflat despre tine, suspin Paul,
cltinndu-i gnditor capul.
M schimb i sunt apoi la dispoziia ta.
De acord. n ateptare, o s profit ca s leg prietenie cu Plumeau.
i i ddu drumul la mn. Surztoare se ndrept spre camera ei,
dar nainte de a-l prsi mai dori s clarifice un ultim punct.
Paul, nu voi putea petrece i dup amiaza cu tine, spuse
ntorcndu-se din nou spre el.
De ce? Ai vreo ntlnire?
Oarecum. I-am promis vecinului s-i verific conturile.
Cum?
Charlie Perkins are probleme cu ochii i menajera lui i
completeaz cecurile iar el le semneaz doar, i explic ea pe un ton
serios. O dat pe lun, iau la mn toate operaiunile bancare pentru a
m asigura c nu sunt greeli sau fraude. Propriu-zis fac asta ca s-l
linitesc, adug ea rznd, cci nu are de ce s se team. Menajera i
este devotat i ar fi incapabil s-i fac vreun ru sau s-l fure.
Eti ntotdeuna gata s faci servicii altora, remarc Paul. Nu-i
doreti ceva numai pentru tine?
Pentru mine? se mir Alice cu ochii mrii de uimire. Dar n-am
nevoie de nimic.
Nici de nimeni?
ntrebarea o puse pe gnduri. l privi un moment n tcere, apoi i
plec pleoapele, incapabil s-i mai susin mult timp privirea.
Atunci, vrei s vin mcar pentru cteva ore, sau te gndeti c nu
merit deranjul?
Du-te i te schimb, insist el calm.
Vin repede, ngim ea, micat. Dup un du rapid, puse o
bluz bej de bumbac si un pantalon asortat. Apoi i lu costumul de
baie din dulap i l nghesui n geant. Cteva minute mai trziu, iei
din camera ei i porni n cutarea lui Paul.
* * *
Cnd ajunse n fine la el, Alice intr n vestibul cu Plumeau n
brae. Paul o rug s atepte o clip i travers holul n direcia
grdinii. Cnd reveni, urmat de ciobneti, urechile celuei se ciulir
imediat la auzul ltrturilor celor trei.
n timp ce Alice i Paul i observau cu un aer nelinitit cinii se
apropiar fr s ezite de noua venit, o adulmecar i micar veseli
din coad. Nu erau dumnoi, preau doar c vor s fac cunotin.
Alice, pune-o jos, i propuse Paul. S vedem care va fi reacia ei.
Plumeau se apropie, i cntri nti cu un aer ngmfat, dar imediat
i salut frecndu-se de ei. Apoi plec, cu coada n sus, s descopere
noile teritorii, urmat de cei trei ciobneti, umili si docili.
Alice i Paul schimbar o privire rapid. Dintr-odat izbucnir n
rs vznd comportarea celuei vizavi de noii ei tovari de joac.
Orice s-ar zice, ntotdeauna femeia e pe primul loc, murmur
Paul lund-o de bra i ndreptndu-se spre buctrie.
Unde m duci?
Ei bine, m-am gndit c am putea mnca ceva, declar el,
nconjurndu-i umerii cu braul. Mor de foame. Ce zici? Vezi, de data
asta i cer prerea.
nvei repede, admise ea rznd. Accept invitaia ta cu o
condiie: s preparm mpreun prnzul.
De acord, Miss Independen. Dar eu fac cartofii prjii.
Cnd totul fu pregtit, Paul suger c ar fi mai plcut s mnnce la
marginea piscinei. Masa se compunea din hamburgeri, nsoii
bineneles de cartofi prjii. n timp ce Paul servea buturile, i arunc
o privire lui Alice. Ea rdea ncntat, lungit la soare, cu cinii n
jurul ei. Le ddea s mnnce cu o mn, iar cu cealalt i mngia.
Tulburat, Paul nu-i putea desprinde privirea de la aceast minunat
privelite. Imaginea ei se gravase, puin cte puin, n jurul lui, n
camera lui, n buctrie, n grdin i n inima lui.
Era pierdut n gnduri cnd vocea lui Alice l trezi brusc.
Paul, ce faci de obicei n week-end? i strig ea pe neateptate.
Dar De ce aceast ntrebare?
Din simpl curiozitate. Nu este obligatoriu s-mi rspunzi dac
nu vrei.
i trase ezlongul lng al ei i-i mrturisi.
De multe ori mi petrec timpul n grdin. Tund iarba, tai
crengile pomilor, ngrijesc florile. Citesc foarte mult, m uit la
televizor si cteodat, mi aduc de lucru i acas. Iar cnd simt nevoia
s fiu rsfat m duc pe la mama, care m primete ncntat. Cam
asta e tot.
i piscina, nu noi niciodat?
i urmri privirea i nelese unde vroia ea s ajung.
Dac vrei s faci baie, profit. Sor-mea are mai multe costume
n camera de oaspei.
Dar m urmezi i tu?
Mai trziu, poate.
Mai trziu Nu n lumina orbitoare a zilei. n umbra nopii. n
ciuda legturilor intime care i apropiaser, el se temea nc de reacia
ei la vederea corpului lui brzdat de cicatrice.
Mai trziu va fi imposibil, replic ea, ncercnd s-i mascheze
decepia. Nu voi mai fi aici.
E adevrat. Ai ntlnire cu acel necunoscut numit Charlie.
Nu e o ntlnire, ripost ea. O s-mi petrec seara verificndu-i
conturile. Nu mi se pare deloc romantic.
Paul i nclin capul i i examin cu intensitate chipul.
Pari s-i iei foarte n serios obligaiile fa de ceilali. M nel
oare?
Nu, ai dreptate Dar ce i se pare de mirare n asta?
Nu mi se pare de mirare, ci ciudat. M ntreb ce te mpinge s-i
druieti atta timp altora. Stan mi-a semnalat asta pe scurt i de atunci
nu ncetez s-mi pun ntrebri. Sunt curios s tiu de ce te oboseti att
ca s vii n ajutorul celorlali.
La aceste cuvinte, privirea lui Alice se nspri.
Stan vede drame peste tot, spuse ea sec. Dac a fi n locul tu,
n-as da aa mult atenie la tot ce i-a povestit despre mine.
Nu sunt de aceeai prere. Stan te iubete ca pe copilul lui i sunt
sigur c nu m-a minit. n fond ceea ce m nelinitete nu este ceea ce
mi-a spus, ci mai ales lucrurile despre care nu a vrut s-mi vorbeasc,
adug el cu un surs uor.
Propriu zis ce i-a spus? se interes Alice, plecndu-i ochii.
n mare mi-a explicat c de tnr a trebuit s faci fa unor
importante responsabiliti. Dar a refuzat s-mi vorbeasc despre
motivele acestei schimbri brute intervenite n via ta.
Bineneles c nu, ar fi fost prea simplu. Stan ador s ae
curiozitatea interlocutorului su, dar nu merge niciodat pn la capt.
E maestru n domeniu.
Alice, sta nu-i un rspuns.
Dup cte tiu nu mi-ai pus nici o ntrebare.
Contrariat Paul suspin adnc.
Vd Presupun c asta nu m privete.
Alice rmase tcut. Ar fi dorit s se ncread n Paul, s-i
mprteasc gndurile i sentimentele ei cele mai profunde. Dar nu-l
cunotea nc prea bine i, pentru moment, nu avea chef s-i vorbeasc
despre mama ei. Se temea de reacia pe care o va avea cnd va
descoperi handicapul fizic al mamei ei. Poate ntr-o zi i va putea
deschide fr team sufletul n faa lui.
Nu, asta nu te privete, afirm ea ocat. n orice caz, nu pentru
moment.
Inima lui Paul se strnse de durere cnd i ddu seama c nu are
ncredere n el. i accept refuzul, ncercnd s nu-i dezvluie
dezamgirea. Totui, mai spera nc. Poate ntr-o zi i va vorbi de acel
episod din viaa ei, n urma cruia devenise femeia de astzi. Paul era
pregtit s fac acest pas, dar Alice nc nu. Hotr s nu mai insiste.
Ne mai rmn cteva ore nc de petrecut mpreun, spuse el
simplu. A dori s te prezint lui Harold.
Surprins, Alice rmase cu gura cscat.
Harold? ngim ea cu o voce slab.
Vino s salui fenomenul!
Apoi, fr s mai adauge vreun cuvnt, strnse repede masa i se
ndrept n direcia casei, escortat de cini.
Alice ezit un moment, netiind ce s fac. Apoi se ridic la rndul
ei i urm grupul n interiorul holului.
Dup ce duse vesela la buctrie, Paul o lu de mn i o duse
ntr-un col al locuinei pe care nu-l vzuse nc.
La extremitatea unui culoar lung, deschise o u i o invit s intre.
Aceast nou ncpere era mai mare dect restul camerelor din cas.
Cnd aprinse lumina, remarc o imens sal de biliard, aezat n
mijlocul unui frumos covor oriental, luminat de o lustr rectangular.
Harold? ntreb ea indicnd-o cu un semn al minii.
Paul scutur din cap fr s-i rspund. Se prea c nu avea intenia
s-i furnizeze nici cel mai mic detaliu. Alice continu s inspecteze
locurile. Puin mai ncolo, se opri n faa unui acvariu i se grbi s i-l
arate ntrebtoare. Dar, din nou, rspunsul lui Paul fu negativ i fr
comentarii.
Se ndrept atunci spre un col ntunecat care scpase pn atunci
ateniei sale. O mobil din acaju era aezat lng perete. Unul din
panouri, prevzut cu o lamp, era n ntregime mpodobit cu motive
sculptate n lemn. Un taburet de pian era aezat n faa lui.
Descumpnit se ntoarse spre Paul. Acesta se apropie de mobila
impuntoare i aps pe un buton ca s aprind lampa.
Aeaz-te Alice. i permite-mi s-i prezint pe vechiul meu
prieten Harold!
Tcut, trase scunelul i se aez.
Paul continu s manevreze diferite butoane i, sub ochii mrii de
uimire ai invitatei lui, mobila din acaju ncepu s se transforme ncetul
cu ncetul. Apru nti claviatura, apoi pedalele i n sfrit cilindrii.
Dar Este o org! exclam Alice fermecat.
Paul acion cilindrii i o melodie dulce se fcu auzit. ncepu s
cnte cu o voce grav i profund i ea i se altur la refren.
Cnd muzica se opri dintr-odat, el se ntoarse spre Alice i o privi
cu un aer amuzat.
Ei, ce prere ai despre Harold?
Cu un aer gnditor, mngie ncetior clapele.
Paul, este superb Dar de ce Harold? Numele nu este potrivit
unei asemenea personaliti nobile.
Din nefericire, nu eu i l-am ales. Am primit-o, acum cinci ani, de
ziua mea, acompaniat de un bilet scris de mama mea: Iat-l pe
Harold. La muli ani i ureaz mama ta. P.S. Poate te vei hotr s iei
leciile de pian pe care le-ai refuzat ntotdeuna.
Ai o mam grozav, afirm Alice rznd. Sper c-i dai seama
de asta.
Pe atunci, n-am fost de aceeai prere. Locuiam ntr-un mic
apartament situat la etajul al treilea al unui imobil i n-aveam loc s
primesc un personaj att de impresionant. Mai trziu cnd am
cumprat acest teren, am construit casa n jurul lui Harold. Dac m
voi hotr vreodat s m mut, va trebui s drm peretele ca s-l iau
cu mine.
i surse, emoionat de dragostea pe care o purta acestui cadou,
primit de la o fiin scump. Privirile lor se ncruciar o clip. Apoi
Paul se aplec spre ea i i atinse buzele cu un srut fugar.
Rmaser mult timp lng Harold, ascultnd diverse melodii. Cnd
ora plecrii sosi, Alice i prsi cu inima strns noul prieten.
Mngie orga pentru ultima oar nainte de a-l urma pe Paul.
M ntreb unde l-o fi descoperit mama ta pe Harold?
Petrece mult timp prin locurile unde se fac vnzri cu pre redus,
talciocuri sau alte sli de acest gen, publice sau particulare. Mi-a
mrturisit ntr-o zi c l-a gsit pe Harold ntr-o cas nelocuit de lng
Salinas.
O cas nelocuit! strig ea cu rsuflarea tiat. Dac Harold ar
putea vorbi, cte ne-ar mai putea povesti!
Mama tie deja o mulime, i explic el. Dup ce a cumprat
instrumentul, a invitat-o de mai multe ori pe la ea pe administratoarea
acestei case, ca s ia ceaiul mpreun. S-ar prea c e o femeie
fermectoare. Au stat mult de vorb i mama a aflat o mulime de
amnunte. Sunt sigur c i-ar face plcere s i le dezvluie, adug el
surznd.
Alice tcu un moment.
Mulumesc Paul, am petrecut o zi foarte plcut. Pcat c
trebuie s plec ca s verific conturile lui Charlie.
Ce bine a fost s te am lng mine, i mrturisi Paul mngindu-i
obrazul. O s te pot revedea n curnd?
Chiar n seara asta, dup ce rezolv cu Charlie, plec la prinii
mei. Mine e ziua mamei si i-am promis c m duc acolo. Mari m
ntorc.
Iar eu mari plec la San Diego pentru afaceri. Drumurile noastre
se despart, dup cte vd, spuse el pstrndu-i mna ntr-a lui.
Cnd vii napoi?
Precis joi. Te chem la telefon imediat ce ajung acas.
Bine opti ea cu inima strns.
O lu pe Plumeau i se instal n maina lui Paul, gata de plecare. n
timpul drumului i vorbir foarte puin, pierdui n gndurile lor.
Petrecuser mpreun dou zile minunate, dar acum trebuiau s se
ntoarc fiecare la afacerile lui.
VII
Prinii lui Alice i ddur seama imediat de starea de nervozitate a
fiicei lor dar se ferir s-i pun vreo ntrebare. Bineneles Ross i
Katherine Quinn ar fi dorit s cunoasc motivele nelinitii ei, dar
hotrr c e mai bine s nu intervin. Acceptar, fr s-i cear vreo
explicaie, desele schimbri ale strii ei de spirit, lungile plimbri pe
jos sau pe cal, fcute prin mprejurimi. Nu le sttea n obicei s se
amestece n viaa ei.
Ce prere ai Kate? se interes Ross, profitnd de absena lui
Alice. Crezi c ne coace ceva?
Chiar la asta m i gndeam, rspunse Katherine rznd.
Prezint toate simptomele unei dragoste fulgertoare.
Soul ei fcu ochii mari, mirat.
Crezi c e ndrgostit?
Ce te-oi fi speriind aa? remarc ea n faa aerului lui ngrozit.
Are douzeci i ase de ani si nimic nu e mai normal dect apariia
unui brbat n viaa ei la aceast vrst.
Dar nu ne-a spus nimic. Ne vorbete fr ncetare de noua ei
investiie, de mrfuri, de ntrevederea avut cu Stan Dac ar exista
un brbat n viaa ei, nu crezi c ne-ar fi spus?
Nu neaprat, rspunse Kate cu un surs. Poate ateapt s fie
mai sigur pe sentimentele ei ca s ni le mrturiseasc? Oricum, e
destul de mare ca s tie ce face, adug ea pentru a-i liniti soul.
i cnd se va simi pregtit, fii sigur c ne va spune i nou.
Alice n-avea astmpr. n loc s profite din plin de vizita la prinii
ei, se nvrtea nelinitit, nerbdtoare s se ntoarc la San Jos. Nu
se mai recunotea. Ba vroia s fie singur i linitit ca s se gndeasc
la Paul i s-i clarifice sentimentele fa de el, ba cuta compania
prinilor ei ca s i-l tearg din minte.
De cnd l cunoscuse pe Paul nu se mai simea stpn pe ea. Era n
ntregime n minile acestui brbat care, n cteva zile, i schimbase
cursul vieii; de acest brbat depindea acum fericirea ei.
Luni dup mas, obosit de atta ateptare, hotr s se ntoarc la
San Jos mai devreme dect prevzuse. Se grbea s ajung acas, s
regseasc calmul interiorului ei. Dup ce-i mbri prinii i le
promise c va reveni n curnd, se instal la volan, cu Plumeau alturi,
i porni la drum.
Se gndi tot timpul la Katherine i Ross; le era recunosctoare c,
dei fuseser ngrijorai, se artaser discrei i nu ncercaser s-o trag
de limb despre viaa ei particular. Foarte de tnr, Alice se
obinuise s fac fa singur problemelor ei. Ca urmare a accidentului
mamei ei, prinii si avuseser ei nii griji mari i dificulti de
nvins. Neputnd face apel la ei, Alice trebuise s-i asume destule
responsabiliti i s fac fa i problemelor gospodreti, ca s-o ajute
pe mama ei. De atunci nvase s se descurce singur.
Accidentul se petrecuse ntr-o sear, cnd Ross i Katherine se
ntorceau de la o petrecere dat de nite prieteni. Un camion intrase cu
vitez n maina lor. Tatl scpase fr leziuni grave. Dar mama ei
fusese grav atins la coloana vertebral i fusese condamnat s-i
petreac restul zilelor ntr-un scaun rulant.
Totui, n ciuda paraliziei, tiuse s-i pstreze sursul. Destul de
repede i regsise bucuria de a tri, atrgnd admiraia i respectul
soului i ale tuturor cunoscuilor.
De aceea Alice, de tnr, dorise s se devoteze persoanelor
handicapate. Nici astzi nu suporta ca cineva s se arate reticent n
privina mamei ei. n mod curios, aceasta i acceptase mai uor starea
dect Alice.
* * *
n timp ce deschidea ua locuinei, soneria telefonului se fcu
auzit. Gndind c o fi Paul, se repezi la aparat i rspunse gfind.
Bun, i spuse acesta. Pari obosit. Ce fceai?
Tocmai ajunsesem acas de la Carmel.
Cum a decurs vizita la prinii ti?
Bine Dar era timpul s m ntorc acas, altfel n-ar fi ezitat s
m pun sub cheie, adug ea fr s se gndeasc.
Da? Dar de ce?
Tot timpul m-am comportat ntr-un mod foarte ciudat. O dat,
vrnd s ud plantele, am pus ap i la buchetul din flori artificiale al
mamei. Pe urm, din lips de ocupaie, am hotrt s aranjez altfel
buctria i, dup ce am ntors-o cu susul n jos, am pus totul la loc,
exact cum fusese. Prinii mei probabil c s-au ntrebat ce mi s-a
ntmplat, eu care sunt de obicei att de calm, de destins
i tu mi-ai lipsit, interveni Paul cu o voce rguit. La aeroport,
nainte de plecare, mi-am dat la bagaje servieta i m-am urcat n avion
cu valiza.
Adevrat? strig ea izbucnind n rs. dar credeam c pleci
mine.
Paul ezit un moment nainte de a-i rspunde.
Alice, nu puteam s rmn acas fr tine, declar el n fine pe
un ton grav. Umbra ta m urmrete peste tot: n buctrie, n camera
mea, n grdin n pat. Trebuia s scap de asta Te chemasem n
seara asta ca s-i las un mesaj pe automat, ca i numrul de telefon de
la hotelul unde trag. Aveam atta nevoie s-i aud vocea! Vin joi.
Crezi c ne vom putea vedea atunci?
Alice simi c i se nmoaie picioarele i se aez jos.
Bineneles! La ce or s fiu gata?
Nu pot s-i spun nc. Te sun imediat ce vin. Dac n-ar depinde
dect de mine, a lucra zi i noapte ca s termin mai repede. Dar nu pot
cere asta i echipei sub pretextul c o femeie mi-a sucit capul i c m
grbesc s m ntorc la ea
Oh, Paul! murmur ea cu o voce vistoare
Este de necrezut, nu? Abia ne-am cunoscut i deja nu m mai
pot lipsi de tine.
Alice strnse cu putere receptorul.
i asta te deranjeaz? ntreb ea micat.
Sunt ncntat, scumpo! Mi-am pierdut capul dar sunt ncntat. Ia
repede o hrtie i un creion!
Ce? ngim ea, incapabil s-i urmreasc firul gndurilor.
Da, ca s scrii. Vreau s-i dictez un numr.
Un numr? Ce s fac cu el? Nu mai ntreb nimic i cut n poet
un creion i o bucat de hrtie.
Te ascult.
nti numrul de acas. Lori e acolo ca s ngrijeasc de cini
pn la ntoarcerea mea. Vreau s-o caui dac ai nevoie de ceva. i
acum iat numrul de telefon de la hotelul din San Diego.
Dar de ce s mi se ntmple ceva? se interes ea, bgnd notia
n poet. Sunt destul de mare ca s m descurc i singur cteva zile.
tiu. Dar acum simt c am o responsabilitate fa de tine, i chiar
mi place asta. Hai, f-mi plcerea, vrei? Te sun mine dac n-o s fiu
din cale afar de ocupat. Ai grij de tine Alice, altfel n-o s m jenez
s-i dau vreo dou la fund, cnd m ntorc, adug el rznd.
Alice simi cum i se accelereaz n mod plcut btile inimii.
Si tu, promii? pronun ea cu o voce voalata de emoie.
Abia dup ce nchise telefonul realiz c plngea. Lacrimile i
curgeau pe obraji, dar nu ncerca s i le tearg. Ce i se ntmplase,
oare? Ea care nu plngea niciodat.
Cnd se calm n sfrit, i mrturisi lui Plumeau.
Ah, dragostea i suspin. E de ajuns s fiu departe de el i nu
mai sunt n stare de nimic. Nu e drept! Pn joi o s m topesc de tot.
Apoi se aplec s adune coninutul poetei care se rsturnase.
Ridicndu-se, se lovi cu capul de colul mesei i scoase un urlet de
durere.
Oh, nu! bombni printre dini. Mai bine m-a culca, c tot nu
sunt bun de nimic!
A doua zi timpul trecu greu. Nu ncet s se gndeasc la Paul, s-l
vad pe strzi, s-i aud vocea. Nendemnatic, ncurc mrfurile
prin magazin. Totui reui s ncheie ziua fr pagube.
Ziua de miercuri nu se desfur nici ea sub auspicii mai bune. Pe la
ase seara, cnd prepara ceva n buctrie, auzi ltrturile lui Plumeau
n grdin. Ca de obicei, l necjea pe cinele vecinului si Alice nu se
neliniti. Dar nite urlete de durere i atraser brusc atenia.
Temndu-se de ce-i mai ru, se repezi afar spre a-i veni n ajutor
drcuorului.
i ajunse o privire ca s-i dea seama de problem. Era o mic
sprtur n gard i Plumeau ncercase s se strecoare prin ea.
Acum era prins n curs, nu mai putea nici s treac dincolo, dar
nici s se retrag.
Speriat, Alice sri n ajutorul favoritei ei. Se descl, ngenunche
lng ea n iarb i, spernd c dulul vecinului nu va aciona n nici
un fel, o ajut ncetul cu ncetul s se degajeze. Reui dup multe
eforturi i o strnse n brae ca s-o liniteasc, dar vzu imediat c are
blana plin de snge. Speriat, o examin ns nu remarc vreo ran
grav. O durere fulgertoare n bra i atrase atenia. Printre
numeroasele zgrieturi, o tietur profund, de vreo zece centimetri
lungime, i brzda braul.
Fugi n cas spre sala de baie pentru a-i cura i pansa plaga, ca s
opreasc hemoragia. Apoi se decise s se ocupe i de Plumeau care-i
atepta nerbdtoare rndul. n timp ce o cura de snge, se auzi
soneria de la intrare.
Oh, nu! bombni ea suspinnd. O vizit la ora asta! Cine-o fi?
n halul n care era, nemachiat, cu prul ud de transpiraie, n-avea
chef de nimeni. Dar nu avea de ales. Plumeau ncepuse s latre i tia
c n-o s se opreasc pn nu va deschide ua. Fr nici un chef, se
duse spre intrare.
Da, sosesc, lans pe un ton enervat. Nu mai batei aa, doar nu
sunt surd.
Descoperindu-l pe Paul n faa ei, tcu brusc, nemaitiind ce s zic.
Sunt eu, Paul, o salut el scurt. M-ai i uitat?
Bineneles c nu se blbi ea fcndu-i semn s intre. Dar
credeam c vii abia joi. Ce zi e astzi?
Ai dreptate, e miercuri. Doamne, Alice strig deodat vzndu-i
pansamentul muiat de snge. Ce i s-a ntmplat?
Nimic. Am vrut s-o salvez pe Plumeau i m-am rnit eu.
Las-m s vd.
Paul o duse imediat n baie ca s studieze rana. Cnd i scoase
pansamentul i-i ddu seama de gravitatea ei, nu ezit nici o clip.
Ia-i poeta, ordon pe un ton sec. Te duc.
Unde?
La spital. Nu e un fleac, vreau s te examineze un doctor.
i Plumeau? Nici n-am avut timp s m ocup de ea.
Nu fi ridicol! bombni Paul, nerbdtor. Plumeau n-are nimic,
o s supravieuiasc pn ne ntoarcem.
La serviciul de urgen al spitalului din San Jos, trebui s-i
atepte rndul la medicul de gard. Cu toate protestele lui Alice, Paul
insist s-o nsoeasc n sala de consultaie. Dup dousprezece copci,
urm un pansament i o injecie mpotriva tetanosului; abia dup aceea
i se ddu voie s plece i Paul o nsoi.
Ajuni acas, Paul nu-i ddu deloc pace.
Vrei s te ajut s te dezbraci? o ntreb nelinitit.
Nu, mulumesc, merge, i rspunse repede, apoi vazndu-l c i
scoate haina, se ncrunt. Dar ce faci?
O s m nchid n buctrie i o s m ocup de Plumeau. A
meritat-o, continu el cu un surs uor. n acest timp, tu i pregteti
lucrurile i m chemi dac ai nevoie de ajutor.
Dar de ce? Nu am intenia s plec nicieri.
Paul inspir adnc i se pregti s-o mai nfrunte odat.
Si eu nu am intenia s te las aici singura, n starea asta.
N-o s m mic de aici, declar ea ferm.
N-avea nevoie de nimeni i nimic. Era n stare s se descurce i
singur.
n faa rspunsului ei, Paul ezit un moment, apoi ridic din umeri.
Foarte bine, n-o s insist, replic el nainte de a dispare n
buctrie.
De ce s-o fi lsat convins att de repede? Hotrrea prea grbit o
alarm. Dar nu-i cut motivul. Se duse n camera ei i se dezbrc,
apoi i puse un halat alb. i perie repede prul i-l urm n buctrie.
l gsi n faa aragazului.
Dar ce faci acolo?
O ciocolat cald. De fapt, a fi fcut ceva de mncare. Din
nenorocire, n-am gsit nimic nici n dulap nici n frigider. M ntreb
din ce trieti.
Eti suprat c n-am cartofi prjii, mormi ea bosumflat.
Paul nu-i ddu atenie. Umplu dou ceti puse pe mas i, lund-o
de mn, o duse spre salon.
Hai, o s ne simim mai bine pe canapea. Ai aerul att de obosit!
O ajut s se aeze i se instal comod lng ea. Alice bu cteva
nghiituri din amestecul aburind, nainte s se ntoarc spre el.
Paul, nici mcar nu i-am mulumit c m-ai dus la spital.
i ridic privirea i i observ ndelung faa palid i ochii arztori.
Ea suferea i el n-o putea ajuta cu nimic.
Cum te mai simi? o ntreb micat.
M doare puin, dar merge. Sunt o dur, s tii, adug ea
surznd.
Da, mi-am dat seama!
Alice i plec privirea i tcu un moment nainte sa continue.
i tu pari obosit. N-ai dormit la San Diego?
Nu, nu prea mult, recunoscu el cscnd. Am lucrat zi i noapte
ca s pot pleca mai repede. i vd c am fcut bine. Cunoscndu-te,
sunt sigur c n-ai fi apelat la Lori sau la altcineva ca s te ajute. M
nel oare?
Nu, ai dreptate, recunoscu ea.
Paul continu s-o priveasc i Alice nu se simi n largul ei sub
focul insistent al ochilor lui. Apoi, porni din nou tirul ntrebrilor.
De ce refuzi s fii ajutat? insist el.
Pentru c n-am nevoie. i-am spus c m descurc singur.
i nu ncetezi s mi-o repei, i-o ntoarse iritat. Vezi Alice, n
timp ce eram la San Diego m-am gndit mult la tine, la trupul tu
strns lipit de al meu, la minile tale atingndu-mi pielea, la vocea ta
optindu-mi vorbe dulci la ureche. Acum, c sunt lng tine, prezena
ta mi este suficient. Te privesc si m simt copleit de bucurie.
Cteodat nu-i dai seama n ce msur ai nevoie de cineva. Poate
ntr-o zi vei nelege asta.
Se pregtea s-i rspund, cnd soneria de la intrare o ntrerupse.
M duc eu, interveni Paul ndreptndu-se spre u. Probabil c e
Lori.
Alice se ghemui ntr-un col al canapelei, contrariat de aceast
sosire neateptat. I-ar fi plcut grozav s-i spun c i ea nelesese
ct de mult nseamn el pentru ea, c suferise din cauza absenei lui.
Simea c nu mai poate tri fr el!
Exact n acel moment Lori intr grbit n salon, smulgnd-o din
gndurile ei. Probabil c Paul o anunase n timp ce ea se schimba n
camera ei.
Nu-mi credeam urechilor cnd Paul m-a chemat, spunndu-mi
c eti rnit, strig ea gesticulnd. Cum i merge?
M doare puin braul, dar n rest bine, afirm Alice, privindu-l
piezi pe Paul. O mic tietur, nimic grav.
Mic sau nu, este dureroas, insist Lori aplecndu-se spre
Plumeau ca s-o mngie. Plumeau, presupun? Alice, dar e adorabil!
i Lucreia Borgia era, remarc Paul tios. i totui, privete ct
ru a fcut n jurul ei.
Lori s grbi s apere celua, chiar nainte s-o poat face Alice.
Nu e din vina ei, ripost ea ridicnd capul. Nu-l asculta
Plumeau, adug ea ca s-o liniteasc pe celu. Dac nu se
potolete, o s-l lipsim de mncarea lui preferat.
Ai adus ceva de mncare? Nu vd nimic.
Lori lu una din sacoe i extrase mai multe pachete, calde nc.
Cnd Alice vru s-i dea o mn de ajutor, o refuz fcndu-i semn s
nu se mite. O ascult; avea impresia c este invitat n propria ei cas.
Aezat n colul ei, i observa pe amndoi fraii care se micau
ndemnatici n jurul ei. Paul se duse s ia farfurii din buctrie, apoi
Lori aez n ele hamburgerii i cartofii prjii pe care-i cumprase n
drum.
Dar tu nu mnnci nimic? ntreb Alice.
Nu, pentru mine nimic. n seara asta am or de gimnastic si
prefer s nu mnnc nimic nainte, explic Lori zmbind. Vroiam s
renun n seara asta, ca s pot rmne lng tine, dar Paul nu m-a lsat.
Pot pleca acum linitit.
Paul? S rmn la ea? Alice nelese atunci de ce, mai devreme
cedase att de repede. Se ntoarse spre el cu un aer nepat dar n-o bg
n seam, fiind prins ntr-o discuie cu sora lui.
Mi-ai adus tot ce i-am cerut?
Da, e n main. Dar verific, s nu ncurci pungile. Mi-am pus
costumul de gimnastic ntr-una din ele i n-a vrea s m trezesc
acolo cu ortul tu n loc. La revedere Alice, i arunc ea peste umr.
i ai grij de tine.
Fii linitit, o asigur Paul conducnd-o spre ieire. E pe mini
bune.
Rmas singur, Alice se lungi pe canapea i ncerc s se clarifice.
Pe de o parte, era ncntat c Paul se afla la ea, c-i va petrece
noaptea n casa ei. Pe de alt parte i era necaz c, nc o dat, luase o
asemenea hotrre fr s-o consulte.
Cnd Paul reveni n salon, i puse punga ntr-un col i se apropie
de divan. Epuizat, se instal comod i-i nchise ochii, uitnd pn i
de iubiii lui cartofi prjii.
n mod sigur murea de somn. Alice ezit un moment, nainte de a i
se adresa.
Paul?
Hmmm
Cum vrei s m nfurii pe tine cnd te vd ct eti de obosit?
i rspunse fr s-i deschid ochii.
Si de ce vrei s te nfurii?
Pentru c te-ai invitat la mine, fr s m ntrebi.
Din vina ta. Ai refuzat s vii la mine. Alice scutur din cap.
Inutil de discutat.
n starea n care se gsea el, nu era nimic de fcut. i pe urm, la ce
bun s discute? De ce s protesteze, cnd el era lng ea, gata s-o
ngrijeasc, nelinitit pentru starea ei? Nu era oare att de fericit c-l
are n sfrit n preajma ei?
Se ridic ncet i, lundu-l de mn, ncerc s-l trag spre camera
ei.
Vino, Paul, l chem ea cu duioie. Cazi de somn.
Prea trziu deja!
Nu tiam c e att de greu s atrag un brbat n patul meu, l
tachin ea rznd. Trebuie s fac streap-tease ca s te fac s te
rzgndeti?
Un surs apru pe buzele lui Paul.
Inutil. Obosit cum sunt, nici mcar un streap-tease nu m-ar trezi,
suspin el sprijinindu-se de umerii ei. Dar te previn c ideea n-a picat
n urechile unui surd. n curnd o s i-o reamintesc.
i atinse uor buzele cu un srut i Alice simi c se topete la
contactul gurii lui senzuale. l conduse pn n camer i el se cuibri
imediat n pat.
Alice ncepu s-l dezbrace. Acum era rndul ei s-l ngrijeasc i o
fcu cu mult plcere chiar. Cnd i scoase cmaa remarc cu bucurie
c nu se mai ferete. Poate i era prea somn pentru a-i da seama de
importana acestui fapt?
n sfrit gata, vru s se bage sub cuvertur cnd Plumeau l mri.
Ce-a apucat-o? se mir Paul, cu ochii pe jumtate nchii. O fi
geloas?
Alice nu se putu mpiedica s surd.
E suprat pe tine fiindc i-ai luat locul.
Bombnind printre dini, se mut mai ncolo. Plumeau l
supraveghea ndeaproape ca s nu-i mai ncalce teritoriul.
Acum nu mai am eu loc, interveni Alice rznd.
Cu att mai bine, mprim ce-a rmas. Apoi, pe neateptate, o
lu de talie i o atrase spre el. O ajut s se ntind lng el i o strnse
cu putere n brae.
Obosit, Paul adormi imediat. Ghemuit la pieptul lui, Alice gust
plcerea de a-i simi rsuflarea cald, de a se simi protejat de minile
lui puternice. O clip se gndi s se ridice pentru a face ordine n salon,
s spele vasele, s-i dea s mnnce lui Plumeau. Dar n final renun.
Era att de bine n braele lui Paul i nchise ochii i, torcnd de
plcere ca o pisic, czu ntr-un somn profund.
VIII
n timp ce dormea, un zgomot ciudat i ajunse la urechi. Ca prin vis
scoase un oftat de neplcere cnd o mn i se aez pe umr.
Alice, trezete-te, opti Paul, scutu-rnd-o uurel.
Mai bine nu.
Hai, f un efort. Dac ai ti ce ni s-a ntmplat, ngim el,
simind un nod n gt. Am devenit prini.
La aceste cuvinte, se ridic brusc i se ntoarse spre Paul. mbrcat
n blugi i o cma albastr, proaspt ras, era aezat pe pat lng ea.
Prea odihnit, dar se prea c nu tie ce s fac cu ceea ce inea n
brae, ntr-o pturic, ceva nu nceta s se mite i s scoat strigte
ciudate.
Paul? l ntreb ea, implorndu-l din priviri.
Este un sugar. Un sugar, i imaginezi! strig el pe un ton
alarmat.
Un sugar? repet ea, creznd c-i pierduse minile. Paul s tii
c dis de diminea nu-mi plac glumele de acest fel. Ce tot spui?
Alice, am un copila n brae i nu tiu ce s fac cu el!
Dar unde l-ai gsit?
S zicem mai bine c el m-a gsit. Eram la buctrie ca s fac o
cafea cnd cineva a btut la u. Am deschis i o femeie nsrcinat s-a
repezit la mine gesticulnd i vorbind tare n spaniol. Auzindu-i
numele, am fcut semn c da i imediat mi-a pus n brae ceea ce vezi,
apoi a plecat fr nici un cuvnt.
Alice l ascult atent, fr s-l ntrerup. Poate spunea adevrul?
Poate chiar era un sugar ceea ce inea n brae? Se plec spre Paul i
ridic ncet pturica. Doi ochi mari negri se ndreptar imediat spre ea.
Bun Julia, o salut Alice recunoscnd copilul.
Dar
Paul, i-o prezint pe Julia Estelle Santiago Alvarez, rspunse ea
vzndu-i uimirea. Mama ei lucreaz cu ziua i Carmelita, cea pe care
ai ntlnit-o adineauri, o ine n timpul absenei sale. Julia e nepoata
Carmelitei.
Bine, te cred. Dar nc n-am aflat ce-i cu ea aici.
Probabil Carmelita trebuia s plece undeva i mi-a ncredinat
bebeluul pn se ntoarce maic-sa.
Dar de ce tocmai tu?
Pentru c suntem vecine i ne facem adesea servicii reciproce.
Vd, spuse Paul ncruntndu-se. Alice Cred c bebeluul e ud.
Doamne, ce ne facem? l tachin ea zmbind.
Te rog nu mai rde de mine! tiu s citesc planuri, s construiesc
poduri, zgrie nori, dar nu tiu nimic despre bebelui.
Sper c n-a uitat s-i lase schimburi i biberoane, nainte de a
pleca.
M duc s vd. Poate a lsat ceva n vestibul? Adineauri eram
att de zpcit, c nici n-am avut timp s privesc n jurul meu.
Alice se juca cu copilul n pat cnd apru Paul care le privi tulburat.
O femeie un copil O familie numai a lui. Un vis uitat de mult i
reveni n minte. Poate ntr-o zi va deveni realitate?
Plnsetele Juliei l smulser brusc din gnduri. Cu pai hotri se
apropie de pat; copilul nu mai zmbea. Se zbtea strmbndu-se n
braele lui Alice.
De ce plnge? ntreb el nelinitit. Nu-i convine prezena mea?
Nu-i vorba de asta! E ud si ncepe s-i fie n mod sigur foame.
Ai gsit lucrurile?
Da, uite-le.
Suntem salvai. O s-o schimb i pe urm i servesc biberonul,
explic ea punndu-se pe treab, apoi vznd c Paul nu se mic, se
ntoarse spre el. Azi nu lucrezi?
Nu, pn mine.
Se instal pe pat lng ea i o studia n timp ce se ocupa de copil.
Dup ce-o schimb, o aez deodat pe Julia n braele lui Paul i fugi
spre buctrie, fr s-i spun nimic.
Dar Alice
i nclzesc biberonul i vin ndat, i strig ea nainte s dispar.
Cnd reveni n sfrit, l gsi lungit pe pat, aplecat spre Julia. i
vorbea, se juca cu ea ca i cum i petrecuse ntreaga via nconjurat
de copii. Fermecat de duioia din ochii lui, de gesturile tandre, se
apropie n vrful picioarelor i le surse. Imediat ce Paul i simi
prezena, se grbi s-i dea napoi copilul nfometat.
i petrecur astfel ziua n compania Juliei. Pe la ora cinci, cnd
mama ei veni s-o recupereze, o ddur cu regret napoi. Paul remarc
figura trist i gnditoare a lui Alice i inima i se strnse. Ct ar fi dorit
s-o fac fericit
Odat singuri, se ntoarser n cas i Paul o trase direct spre
dormitor. Dup incidentul din ajun i ziua petrecut cu copilul,
probabil c era obosit, dar nu se plngea. Avea nevoie de odihn. O
idee i trecu dintr-odat prin minte.
Alice Spune-mi. i-a mai rmas spumant parfumat pentru
baie? o ntreb cu un aer maliios.
Mirat, Alice se ntreb unde vroia s ajung.
Da, de ce? Vrei s-i mprumut?
Foarte nostim! De fapt, m-am gndit c n starea n care eti i-ar
prinde bine o baie fierbinte i parfumat.
Ar fi o idee bun, rspunse ea prudent. Dar tu unde te vei afla n
timp ce eu voi lenevi, nvluit n spum?
Ce spirit bnuitor! protest el, dnd din cap. O s fac cteva
cumprturi pentru cin. Ar trebui s-i fie ruine s gndeti astfel
despre mine.
i cer iertare, spuse ea repede. Ar fi trebuit s bnuiesc c un
gentleman ca tine n-ar ncerca niciodat s ptrund n intimitatea unei
femei aflat n baia ei.
i accept scuzele. i acum, fugi i te nchide n baie n timp ce
eu fac diverse comisioane. Pe curnd!
Scufundat n spuma parfumat, Alice pierdu repede noiunea
timpului. Cnd auzi n spatele uii ltrturile lui Plumeau, nelese
imediat c Paul se ntorsese deja. Totui, nu-i mic mcar un deget.
Zgomotul unor pai rsun pe culoar, apoi n buctrie. Apoi un
strigt i parveni din camera ei. Alarmat, l strig pe Paul i atept,
inndu-i respiraia.
Paii se apropiar atunci de sala de baie i privi fascinat cum ua
se deschide cu ncetinitorul.
Da. Ce s-a ntmplat?
nchide te rog, mormi ea scufundndu-se n ap ct putu de
mult.
Bine.
Paul se execut imediat i se ntoarse apoi spre ea. n picioare lng
cad, privi ndelung trupul conturat de spum, ochii ei sclipitori,
obrajii nroii de cldur.
Ce s-a ntmplat? repet Paul n oapt. Tulburat de prezena
lui, Alice i regsi cu greu graiul.
De ce? ntreb ea, nemaitiind ce s spun.
Nu tiu. Tu trebuie s-mi spui, fiindc tu m-ai strigat.
Tnra femeie ncerc s-i revin, nainte de a-i rspunde.
Am auzit un zgomot i vroiam s tiu ce se petrece.
nc o isprav a iubitei tale celue! Mi s-a ncurcat printre
picioare i am rsturnat un scaun vrnd s-o evit, i explic el
ngenunchind lng cad. Acum, c tot sunt aici, pot s te frec pe
spate? adug el cu o voce convingtoare, fixnd-o drept n ochi.
Nu, mulumesc. Spatele meu nu are nevoie s fie frecat.
Poate pntecul tu?
Nu, nici pntecul, ngim ea, nemaitiind ce s-i rspund. i
apoi, nici nu vreau s-i uzi cmaa.
Nu-i face griji pentru asta
Paul i descheie cmaa, o scoase i o arunc ntr-un col. ncepu
apoi s-i scoat pantalonii. Respirnd greu, Alice nu-i putea
desprinde ochii de pe trupul lui.
Dar ce faci?
M dezbrac, scumpo, i replic el cu un surs trengresc. Mereu
m-am gndit la asta!
Paul Nu e destul loc pentru doi! strig ea, vzndu-l c-i
bag un picior n cad.
i trecu i cellalt picior peste marginea czii i se scufund n ap,
lipindu-se de ea.
Chiar credeai c nu e loc?
O s miroi a iasomie. i dai seama de asta?
Atunci vom mirosi amndoi.
Alice continu s mai protesteze, dar vznd c este o btlie
pierdut dinainte, renun.
Paul o lu de talie i o ajut s se ntind deasupra lui. Ca s nu-i
ude braul rnit, l trecu n jurul gtului su, apoi o strnse puternic n
brae.
Snii ei i mngiau pielea. Pntecul fremta lipit de al lui. Ameit
de cldura apei i de atingerea trupului lui, Alice i ntinse buzele. El i
srut uor fruntea, obrajii, apoi gura. i ascunse apoi faa n scobitura
umrului ei i i atinse cu vrful limbii gtul, apoi vrfurile snilor
umflai de dorin. Alice se mic n braele lui, nsetat de mngieri
mai ndrznee.
Paul, mai srut-m, l implor ea cu ochii pe jumtate nchii.
i dac ne necm? murmur el sorbindu-i rsuflarea.
Cu att mai ru, sunt dispus s risc.
Paul i ridic capul i-i surprinse privirea ncrcat de dorin. l
atepta nfierbntat i el murea de dorina s-o mulumeasc pe deplin.
O ridic n brae i o aez cu grij pe covor. O nfur ntr-un
prosop i apoi ncepu s-o tearg ncetior, pe spate, pe umeri, pe
pntec, pe olduri Apoi fu rndul lui Alice s-l tearg. Sub minile
ei experte, l fcu s tremure, excitat de plcere.
Alice, nu mai rezist, opti rguit. Toat ziua am ateptat acest
moment, ca s te strng n braele mele, s te acopr de srutri i
mngieri Ca s te iubesc, Alice. Vreau sa fac dragoste cu tine,
Alice.
Paul o duse n brae pn n camer i o ntinse pe pat. Cnd Alice
deschise braele ca s-l primeasc, i iei n ntmpinare ptima, fr
cea mai mic ezitare. Gfind se pierdu n ea, optindu-i mereu
numele.
Dup ce fcur ore n ir dragoste, i gsir n sfrit odihna. O
cuprinse n brae linitit si ea i surse fericit.
Alice, nu mai vreau s te prsesc, i opti cu dragoste. Nu mai
pot petrece o zi fr s te vd, fr s te am n preajma mea. i nopile
mi par att de lungi cnd nu eti lng mine, continu el pe un ton
grav. Nu pot s dorm. Umbra ta m urmrete, dar eu pe tine te caut, n
carne i oase, te doresc lng mine, zi i noapte.
Declaraia lui o ddu gata. Se hotr ca, la rndul ei, s-i
mrturiseasc sentimentele pe care i le purta.
Paul, de asear vroiam s-i spun c te neli n privina mea.
Da? Eti bun s fii mai explicit?
Ei bine, trebuie s tii c Soneria telefonului i frnse elanul.
Contrariat, Alice se ntoarse spre aparat i ezit o secund.
Mai bine ai rspunde, o sftui Paul, Probabil c e mama ta.
Mama? De unde tii?
Te-a sunat azi diminea i, cum dormeai, a promis s te caute
mai trziu, o inform el, dar apoi, vznd c Alice nu face nici o
micare, ridic receptorul n locul ei. Alo? Katherine? Bun seara
Da, este aici Nu, nu ne deranjai deloc, continu el rznd. V-o dau
imediat.
Alice nfc receptorul, apoi i ntoarse spatele. Tulburat i trase
cearaful peste snii goi, ca i cum mama ei ar fi putut-o vedea. Simi
privirea lui Paul fixat asupra ei, dar ncerc s-o ignore.
Mam? S-a ntmplat ceva? se interes ea cu o voce slab.
Nimic special, afirm mama cu calm. Te-am sunat de diminea
ca s te rog s-mi trimii cteva lucruri de care am nevoie pentru
petrecere. Atunci Paul mi-a spus c putei s le aducei chiar voi n
week-end-ul viitor. Ce drgu din partea lui!
Dar Despre ce vorbeti? insist Alice, necrezndu-i
urechilor.
Nu fi ngrijorat, totul s-a aranjat, relu Katherine. I-am dictat
lui Paul lista la telefon, dar am uitat un lucru. Am nevoie de o fa de
mas frumoas, de preferin rotund. Poi s-o alegi chiar din
magazinul tu? Mi-ar face mult plcere!
Alice mai discut puin cu mama ei. n timp ce aceasta i vorbea de
diversele preparate, nu se putea mpiedica s se gndeasc la discuia
ei cu Paul. Despre ce-or fi vorbit? Cum de-i spuneau deja pe nume?
Cnd nchise tefefonul se ntoarse spre Paul.
Am impresia c mama ar bga mna n foc pentru tine, remarc
ea privindu-l int. Un simplu telefon a fost de ajuns ca s devenii
prieteni?
O lung convorbire la telefon, preciz el.
Vd i a putea afla despre ce ai vorbit?
Nu, surse el mbrind-o cu dragoste. Cina se va rci. Hai s
mncm.
Paul o lu de mn i o trase spre buctrie; l urm docil.
IX
Acum Paul era cel ce preluase comanda. Alice nu se plngea, cci,
n cele din urm gsea c nu e prea dificil s accepte asta. Aveau
aceleai gusturi i dorine Atunci de ce s riposteze?
Paul se eschiva de fiecare dat cnd venea vorba despre conversaia
pe care o purtase cu mama ei. O vedea uneori nelinitit, ngrijorat i
ncerca atunci s-o liniteasc. Un simplu surs, un gest tandru i era de
ajuns lui Alice ca s-i uite temerile i s nu se mai gndeasc dect la
el.
Zilele care urmar fur cele mai fericite. nvar s se cunoasc
mai bine, s-i dezvluie fr team trecutul, s viseze n tcere la
viitor.
Dup cum promisese, Alice i petrecu toate nopile lng el, fie
acas la el, fie la ea. Acum, de fiecare dat cnd l vizita, Plumeau o
ntovrea i-i regsea cu bucurie pe uriaii ei tovari de joac. Cnd
Paul dormea la Alice, ciobnetii rmneau acas i pzeau
proprietatea.
Nimeni i nimic nu le tulbura fericirea. Totui un lucru continua s-o
scie pe Alice: vizita la prinii ei. Nu putea s nu se ntrebe care va fi
reacia lui Paul n faa mamei ei.
Ce se va ntmpla dac el o va respinge?
Pe drum, Alice rmase scufundat n gndurile ei, neavnd prea
mult chef de vorb. Remarc de mai multe ori privirile contrariate pe
care i le arunca tovarul ei de drum, dar nu spuse nimic ca s-l
liniteasc.
n apropierea oraului, Alice i indic lui Paul drumul spre casa
prinilor ei. O simea ncordat; cu pumnii strni urmrea drumul
care erpuia n faa lor.
Ajuni la destinaie, parc maina n faa intrrii i se grbi s-i
cear lmuriri asupra comportamentului ei ciudat.
Alice, ce este? i-e fric c n-o s m art la nlime?
Nu, Paul, nu e vorba de asta.
Atunci, despre ce? i-e team c tatl tu va descoperi legtura
noastr i m va urmri cu puca?
Nu, neg ea micnd trist din cap. Mi-ar place s nu vorbeti
prinilor mei despre accidentul pe care l-am avut. Nu e nimic grav,
dar ei se sperie uor cnd e vorba despre mine. i nu vreau asta
Uite-l pe judector, adug ea vzndu-l pe tatl ei cum apare n
pragul uii.
Iei din main i fugi n braele lui. El o strnse cu putere la piept i
se ntoarse spre Paul.
Dup cum ai bnuit desigur, sunt Ross Quinn, tatl lui Alice, l
salut el strngndu-i mna. Acum, am face mai bine s intrm n cas.
Katherine a preparat deja cafeaua i ne ateapt.
Alice fu cea care intr prima n salon. Se aplec spre mama ei i o
mbri afectuos. Apoi se ntoarse spre Paul nerbdtoare s-i
descopere reacia.
Cnd, spre marea ei surpriz, el se apropie de Katherine ca s-o
srute pe obraz, Alice rmase mut de emoie. Nu-i putea desprinde
ochii de la el. Paul vorbea cu mama ei, i surdea, o tachina ca i cum
s-ar fi cunoscut de mult timp. Aezat n fotoliul ei, Katherine prea s
nfloreasc n prezena lui Paul.
La telefon, mi-ai prut mult mai mare, glumi ea ridicndu-i
ochii veseli spre el.
La aceste cuvinte, Paul izbucni n rs. Apoi lu un scaun i se
instal lng ea.
Katherine, trebuie s v pun n gard, spuse el cobornd glasul.
De cnd am vorbit amndoi la telefon, Alice nu nceteaz s m
hruiasc cu ntrebrile. N-a reuit s scoat nimic de la mine, deci o
s ncerce cu dumneavoastr.
Un surs larg lumin trsturile Katherinei.
Nu m ndoiesc. Nu poate suferi s fie lsat deoparte Alice,
vrei tu s serveti cafeaua? continu ea artndu-i serviciul de argint
pregtit pe mas. i nu uita prjitura cu crem de lmie! Acea drgu
domnioar Beam a binevoit s-mi dea n sfrit reeta ei; sper c a
ieit bine.
Drgu, domnioara Beam? Glumeti? bombni Alice, n timp
ce umplea cetile. mi amintesc prea bine de ziua cnd a tras cu alice
cu sare n mine fiindc m-am crat pe gardul ei.
tiai bine c nu-i place s te nvrteti n jurul proprietii ei,
rspunse calm Katherine. Nu-i place s fie deranjat, asta-i tot.
Dar atunci, cum ai reuit s-o ntlneti? relu Alice cu un surs.
Nu iese niciodat din brlogul ei.
S zicem c datorit uneia din caprele ei, explic Ross. S-a
hotrt s vin la noi n cutarea ei i mama ta a invitat-o la o cafea,
trimindu-m pe mine pe urmele animalului rtcit. La ntoarcerea
mea, cu capra bineneles, le-am gsit pe amndou instalate n salon,
vorbind despre buctrie i schimbnd reete.
n timp ce Alice asculta povestea tatlui ei, i gsi ncetul cu
ncetul sursul i se simi mai destins. Paul remarc imediat aceast
brusc schimbare i-i nelese motivul. Reuise s treac testul i ea
nu-i mai fcea griji din cauza lui. La sosirea lor, i fusese fric de
reacia lui n faa mamei sale paralizate. Dar nu se hotrse s-i
vorbeasc dinainte despre asta. De ce oare? Era hotrt s deschid
discuia imediat ce vor rmne singuri, ca s pun lucrurile la punct
ntre ei, odat pentru totdeauna.
Katherine i ddu seama dintr-o dat de absena lui Plumeau i se
grbi s-o ntrebe pe fiica ei.
Alice, Plumeau n-a venit cu tine? Sper c n-ai lsat-o n main?
Nu, a rmas la Paul n compania cinilor lui. Sora lui, Lori, st
acolo ca s-i hrneasc i s se asigure c sunt linitii n absena
noastr.
Katherine aprob din cap i nu ncerc s afle mai mult. Apoi se
ntoarse spre Paul i-i puse tot felul de ntrebri n privina cinilor, a
lui Lori, a familiei, a activitilor profesionale. Deloc contrariat, i
rspundea cu plcere, vznd c interesul pe care i-l purta era sincer i
adevrat.
Mai trziu puin, Ross i propuse lui Paul s fac turul proprietii,
fr s uite mai ales grajdurile.
Cnd venim napoi, crm i lucrurile din main, anun el
nainte s plece.
Paul i mai arunc o privire lui Alice, nainte de a-l urma afar pe
Ross.
Imediat ce brbaii se ndeprtar, Katherine i se adres lui Alice cu
un aer sever:
Alice Quinn ar trebui s-i fie ruine c ai fcut aa ceva, spuse
ea ncruntndu-se.
Dar Ce-am mai fcut?
Nu l-ai pus la curent cu asta! i repro ea artndu-i cu degetul
scaunul. Primul biat pe care mi l-ai prezentat s-a ngrozit vzndu-m
n starea asta. Dar sta nu era un motiv ca s-i ascunzi i lui Paul acest
lucru.
tiai? opti Alice.
Bineneles, dar ce credeai tu? Sunt handicapat, dar nu sunt
proast totui. Bietul biat mi striga n urechi ca i cum a fi fost n
plus i surd.
A fi preferat s nu bagi de seam, murmur ea cu o voce trist.
Sunt dezolat c te-am supus unei experiene att de neplcute. N-ar fi
trebuit s-l invit niciodat.
Era att de tnr, nct nu tia cum s se poarte Tatl tu i cu
tine avei tendine s m menajai prea mult, continu Katherine,
mpiedicnd-o pe fiica ei s-o ntrerup. Bineneles, o facei din
dragoste pentru mine, dar nu este necesar. Alice, mi-ar place s-mi
spui ceva Din cauza acelui incident nu ai mai vrut s-i aduci
prietenii acas?
tii bine c n-am mai avut un alt prieten, n afar de acela.
Azi totui ai venit cu Paul.
Pentru c l-ai invitat tu!
Odat i odat tot trebuia s ne cunoatem.
Da, dar dup ce a fi fost sigur de sentimentele pe care mi le
poart.
Nu eti nc convins?
Ei bine, nu tiu dac m iubete cu adevrat sau mi este numai
recunosctor c l-am ajutat s depeasc un moment greu din viaa
lui.
Scumpa mea, vd c n-ai neles nimic, remarc mama ei cu
voce dulce. Unde e intuiia ta feminin?
Cred c nu prea am, suspin Alice strmbndu-se.
Atunci deschide bine ochii, insist Katherine. Privirea lui nu te
prsete o clip i ce exprim nu e n nici un caz recunotin. i e
necaz puin pe tine c i-ai ascuns nite lucruri, dar sunt convins c e
gata s te ierte. Ar fi preferat fr ndoial ca tu s fii aceea care s-i
arate proprietatea.
Mam, sper c tata nu va profita de asta ca s-l ntrebe care-i
sunt inteniile n privina mea, interveni nelinitit Alice.
Oh, nu, m-ar mira asta, o liniti mama ei. Tatl tu continu s te
considere o feti. Ca cea mai mare parte a brbailor, i vine greu s-i
imagineze c ntr-o zi vei aparine unui alt brbat. Ce vrei tu, nu a dorit
deloc s te vad femeie n toat firea!
La aceste cuvinte Alice abia se abinu s nu rd. ncepu s adune
cetile goale i farfurioarele murdare. Katherine rul spre ea ca s-o
ajute.
Ross i Paul vor reveni curnd. Am face bine s mai preparm
un rnd de cafea proaspt.
Alice i surise tandru, apoi plec cu tava la buctrie.
A mai rmas vreun pic din prjitura cu crem de lmie? Eu nici
mcar n-am gustat.
Dup cum prevzuse, Katherine profit imediat de ocazie ca s se
lanseze n subiectul ei favorit. n timp ce Alice spla vasele, i vorbi de
noile ei reete, de ideile de redecorare a casei, precum i de tapiseria pe
care o confeciona ca dar de nunt pentru fiica unor vecini.
Apoi o duse s-i arate noile achiziii: un robot de buctrie cu
multiple funcionaliti, un set complet de oale
Am devenit maestr n prepararea prjiturilor pentru nuni,
adug ea artndu-i numeroasele flori multicolore etalate pe mas.
Nu m mir deloc.
Poate o s ai si tu n curnd nevoie?
Mam, ce-i nchipui! se supr Alice. N-am ajuns nc aici cu
Paul. Poate nici nu voi fi vreodat.
Odat terminat vizita proprietii, Ross i Paul se alturar celor
dou femei, pe care le gsir instalate la masa Katherinei
prpdindu-se de rs. Sub supravegherea mamei ei, Alice ncerca n
van s confecioneze flori. Nendemnatic, pusese tot atta glazur pe
faa ei ca i pe material.
Fetio, cred c ai btut recordul, remarc Katherine sughind de
rs. Ai folosit un borcan de glazur ca s faci o singur floare.
Apoi mama remarc dintr-odat expresia ngheat de pe chipul lui
Paul i se decise s intervin imediat. n timp ce o trimitea pe Alice s
se spele pe mini i pe fa, propuse celor doi brbai s mai serveasc
o cafea n salon. Ross se duse imediat dar Paul, la rugmintea ei,
rmase lng ea s-o ajute s pregteasc tava.
Cnd Alice reveni n salon, l gsi pe tatl ei singur, instalat pe
canapea.
Unde sunt mama i Paul? ntreb ea mirat.
La buctrie. Vino lng mine s stm puin de vorb, i propuse
Ross, fcndu-i semn s se apropie.
Un surs maliios apru pe buzele tinerei femei. tia bine unde
btea tatl ei, dar nu vroia sa-l descurajeze.
Bine, s vorbim accept ea, instalndu-se lng el.
E ciudat, dar timpul trece att de repede ncepu Ross cu un aer
gnditor. Cteodat mi vine greu s cred c ai crescut. Te revd nc
feti mic, cu coade lungi i cu ochelarii pe vrful nasului Totui,
tiu c nu mai eti un copil. Ai devenit o femeie n toat puterea
cuvntului. Am discutat cu Paul adineauri M-a lsat s neleg c nu
e nc nimic sigur ntre voi.
Ce vrei s zici prin sigur?
Ei bine i-a mrturisit sentimentele pe care i le poart? i-a
fcut vreo declaraie?
Fr un cuvnt, Alice neg din cap.
Se auzir pai pe culoar i scrnetul roilor de la scaunul
Katherinei. nainte ca ei s intre n salon, Ross se ntoarse spre fiica lui
i-i zmbi.
n curnd vei vedea, o asigur el pe un ton enigmatic.
Alice se ncrunt, intrigat la culme. n mod evident, Paul i tatl ei
profitaser de ndelungata plimbare ca s discute n voie. Despre ce
oare?
Ua se deschise i Paul se apropie de mas, narmat cu un platou
ncrcat de senviuri, un chec cald, ceti i o can umplut cu cafea
aburind.
Katherine i ndrept scaunul spre ei i l ajut pe Paul s aranjeze
faa de mas.
Pentru c s-a fcut deja trziu, am preferat s servim o gustare n
ateptarea cinei.
Paul se aez alturi de Alice i se altur conversaiei. Ea rmase
ns tcut, incapabil s ia parte la veselia lor. Parc se simea exclus
din mijlocul acestor oameni att de apropiai ei.
Tulburat de prezena lui Paul, simea c o trec fiori cnd, din
ntmplare, li se atingeau coapsele sau braele. Cnd i simea
rsuflarea cald mngindu-i obrazul Avea nervii ncordai la
maximum, n timp ce el prea extrem de destins
Obosit i plictisit de a sta aici, fr s fac sau s zic nimic,
Alice se scul brusc i ncepu s strng masa.
Alice, doar n-o s-i petreci toat ziua la buctrie, o cert mama
ei. Las, o s m ocup eu mai trziu mpreun cu tatl tu.
Dup o tcere ndelungat, Paul deschise discuia.
Ross mi-a spus adineauri c bieii cai au nevoie i ei de puin
exerciiu. M gndesc c am putea clri nainte de mas.
Ce drgu din partea ta, i-o ntoarse ea, contrariat de aprobarea
pe care o citea n ochii tuturor. i dac n-am chef s m urc pe cal?
Alice, ntotdeauna ai fost ncntat s-o regseti pe Marigold la
fiecare din vizitele tale, i replic mama ei ncercnd s-o mbuneze.
Dac azi nu-i dai atenie, va fi foarte suprat.
Dar nici nu mi-am adus costumul de clrie.
De data asta, fu rndul tatlui ei s intervin.
Poi s te lipseti de el, o sftui el. F-mi plcerea i iei puin la
aer.
Inutil s lupte, era nc o btlie pierdut dinainte. Resemnat, se
scul i-l urm pe Paul la grajduri.
n timp ce Alice ncleca pe Marigold, Paul alese armsarul tatlui
ei. Clrir n tcere peste cmpiile pustii, savurnd aerul proaspt
care le biciuia obrajii, admirnd peisajul.
Paul i ndrept apoi calul spre o regiune mpdurit, care se
ntindea la marginea unui ru. Alice, care cunotea bine acest loc, fu
mirat c o duce acolo, dar nu puse nici o ntrebare. Tatl ei l pusese
probabil la curent cu locul ei preferat. Cobornd de pe cal, prinse
friele de un copac apoi se apropie de ru, clcnd sub picioare iarba
verde i gras. Se aez turcete pe malul apei i-i puse capul pe
genunchi.
Paul o ajunse din urm i se lungi alturi de ea. Cu un aer gnditor,
contempla peisajul din jurul lor. Puin cte puin, o feti, semnnd n
mod ciudat lui Alice, apru n faa ochilor si. O feti cu prul prins n
coad de cal, cu picioarele goale, mbrcat n or, pescuia singur pe
malul apei, fcea focuri de tabr, avnd drept unic tovar
imaginaia ei.
n aceast diminea, n timp ce vizitau proprietatea, Ross i vorbise
de Alice, de copilria ei singuratic, de responsabilitile crora
trebuise s le fac fa foarte de tnr din cauza sntii mamei ei. Si
apoi, din cauza situaiei tatlui ei. Lucrnd foarte mult i foarte trziu,
i trecuse ei aproape toate treburile casei.
Era pierdut n gnduri cnd vocea lui Alice l trezi.
Nu sunt nici ruinat, nici ncurcat de handicapul mamei mele,
declar ea privind n gol. Nu din cauza asta nu am vrut s-i vorbesc
despre problema ei nainte de sosirea noastr acas. i-am vzut
privirea dup ce ai salutat-o. Erai furios, i era ciud pe mine c nu te
prevenisem, adug ea aruncndu-i o privire peste umr.
Eram mnios fiindc mi ddusem seama c nu ai avut ncredere
n mine Sau nu destul ncredere ca s-mi destinuieti un secret
care i-a zguduit copilria. Tatl tu mi-a spus totul, eu bnuiam ceva,
dar nu tiam despre ce este vorba. Acum, n sfrit te pot nelege.
Dar acum nu mai eti furios. De ce?
Tatl tu mi-a spus c niciodat n-ai adus brbai aici acas.
tiind c sunt primul, i poate singurul mi-am regsit repede calmul.
Vad c tu i tata nu v-ai pierdut deloc timpul, ai fcut repede o
cunotin mai apropiat.
Paul se ntinse pe spate, cu minile sub cap.
Exact, admise el surznd, fr a-i da mai multe explicaii.
Dezolat c te dezamgesc, acum mult timp, i-am prezentat
mamei un biat. Dar el n-a avut ocazia s-l ntlneasc i pe tata,
mrturisi ea, povestindu-i pe scurt incidentul. Chiar n dimineaa asta
am vorbit despre el cu Katherine. Ea mi-a mrturisit c i-a dat seama
de atitudinea acestui biat fa de ea, dei eu crezusem la timpul
respectiv, c n-o observase. Am impresia c adeseori o subestimez,
adug ea cu tristee.
i-era fric c voi avea aceeai reacie ca i el? o interog Paul
cu o voce calm.
Presupun c da, chiar dac n mod incontient, recunoscu ea
sincer. Atunci biatul mi-a spus c regret faptul c mama e
handicapat. Cea mai mare parte a brbailor, a mai adugat el, se
gndesc foarte bine nainte de a se cstori cu o femeie a crei mam
nu este normal. i dai seama? Bineneles, n fundul sufletului meu,
mi-am dat seama c nu avea dreptate, dar n-am putut s-mi terg din
inim observaia lui jignitoare. Nu ncetam s m gndesc
i astfel ai inut s vezi reacia mea, pentru a o putea compara cu
a lui, afirm Paul.
Bnuiam totui c handicapul mamei nu te va deranja. Dar nu
eram prea sigur de mine. M temeam c, la fel cu cicatricele de pe
corpul tu, vei respinge i infirmitatea ei. i apoi, ntr-un oarecare
sens, speram c atitudinea ta, diferit de a acestui biat, va terge
pentru totdeauna durerea din inima mea, explic ea n oapt. Vezi tu,
contrar multor oameni, niciodat n-am considerat-o pe mama ca o
fiin anormal. Nu dau mare importan diformitii trsturilor
chipului sau trupului: ceea ce conteaz n ochii mei e cldura
sufleteasc. Dar, din nenorocire, asta nu e valabil pentru toat lumea.
Cnd ni se ntmpl cteodat s ieim mpreun, copiii rnjesc
dispreuitor la trecerea noastr, iar adulii i ntorc privirea ca s nu ne
vad.
Ce simte mama ta, confruntat cu astfel de situaii?
S-ar zice c nu le observ. Dar eu tiu c vede totul.
Mi se pare c, ntr-un anume fel, tu suferi mai mult dect ea.
La aceste cuvinte, Alice ezit un moment nainte de a-i rspunde.
Da, poate. n dimineaa asta m-a acuzat c exagerez protejnd-o
att. Presupun c are dreptate.
Paul o lu pe neateptate de talie i o trase spre el. Se ls moale n
braele lui i o strnse cu putere.
Abia am ntlnit-o pe mama ta i deci o cunosc prea puin.
Totui am impresia c, uneori, e mai puternic dect tine.
Crezi? suspin Alice ascunzndu-i faa la pieptul lui. Ce te face
s spui asta?
Ei bine, n mod evident Katherine a sfrit prin a-i accepta
starea. Dar tu, nc nu. Continui s lupi mpotriva infirmitii ei,
ncercnd cu tot preul s-i vii n ajutor, i nu numai ei ci tuturor
persoanelor handicapate din anturajul tu. Nu-i reproez nimic Alice,
adug el, simind-o cum se crispeaz n braele lui. Ceea ce faci tu
pentru ei e de admirat. Dar cu tine de ce se ntmpl aa? Tu vrei s dai
mereu, fr s primeti nimic.
Alice i se cuibri la piept i i rsfir prul cu degetele.
Te neli, l contrazise ea cu o voce dulce. Am acceptat de la tine
tot ce mi-ai dat, mai mult dect de la oricare alt brbat.
La aceste cuvinte o cldur ciudat strbtu trupul lui Paul. Dori s-o
strng puternic n brae, s fac dragoste cu ea, chiar aici n mijlocul
pdurii. Dar se reinu. Nu Trupul ei nu-i ajunge. Vroia de la Alice
tot ce-i putea ea oferi.
Alice, eu nu vorbesc despre sex.
Nici eu, afirm ea cu un surs slab.
i examin chipul. De ce i venea att de greu s-o neleag? Care
erau sentimentele ei fa de el?
Dar despre ce vorbeti? Ce i-am druit n plus?
Duioia ta, Paul, afeciunea ta, rbdarea ta. i aminteti de ziua
cnd maina mea era n pan n faa biroului lui Stan? Ei bine, n ciuda
protestelor mele, mi-ai consacrat tot timpul i atenia ta. Mi-ai oferit
mereu prezena ta, rsul, bucuriile i necazurile tale, fr s existe vreo
legtur mai veche ntre noi.
Alice, i-a da lumea ntreag dac mi-ai cere-o, opti el cu
inima btnd n galop.
Se aplec ncet spre el i-l srut pe gt.
Nu, Paul, nu lumea i-o cer.
Dar atunci ce vrei?
S nu ne mai desprim, opti ea cu o voce rguit.
Mna lui Paul rmase n aer. Stupefiat, o privi ndelung,
nemaitiind ce s spun. Se pregtea tocmai s-i rspund cnd un
behit, nu departe de ei, i mpiedic s vorbeasc. Ridicndu-se
dintr-un salt, ntoarse capul n direcia zgomotului.
Imposibil s discutm linitii, fr s ne ntrerup cineva,
remarc el contrariat. Dac nu este cinele, este telefonul sau capra
vecinului.
Alice se ntoarse i zri animalul lng un arbore. Capra
domnioarei Beam i fcea din nou de cap. Incapabil s rmn
indiferent la aceast scen, Alice izbucni n hohote de rs.
Poate ar trebui s ne nchidem ntr-o celul i s nu mai ieim de
acolo, bombni Paul surznd. Un mijloc ca oricare altul pentru a reui
s discutm n linite Alice, crezi c trebuie s-i ducem capra
napoi? Domnioara Beam precis este nelinitit din cauza lipsei ei.
Cu att mai ru pentru ea, mormi Alice printre dini. Eu refuz
s pun piciorul la ea acas. Ciufut cum e, ne va trage o spuneal fr
mcar s ne lase s deschidem gura.
Bine, atunci hai acas. Le-am spus prinilor ti c vom pleca
mai devreme dect era prevzut.
Dar Credeam c vom petrece noaptea aici, ngim ea
surprins. i c plecm mine.
Nu, le-am spus c-i vom prsi imediat dup cin, interveni el
dezlegndu-i calul. i au neles asta imediat.
De necrezut! Ce-ai fcut de i-ai convins att de repede?
Paul urc pe cal i-i ntinse friele lui Marigold.
Le-am spus c vreau s-i cer mna, i spuse zmbindu-i cu
dragoste. i acum urc-te pe cal i nu-mi mai pune ntrebri.
S-i cear mna? Nucit, l ascult fr s scoat vreun cuvnt.
Pierdut n gndurile ei, galopar n direcia grajdurilor lor. Din
fericire calul cunotea drumul, cci Alice, n starea n care se afla, ar fi
fost incapabil s-l dirijeze.
Pe drum se gndi mereu la tot ce-i spusese Paul. Ce declaraie
ciudat! Cum poi s ceri n cstorie pe cineva i apoi s-i ordoni s
tac? Bineneles, ea nu era prea expert n materie. Totui
Hotrt lucru trebuia s i-o cear altfel, dac vroia ca ea s-l
accepte.
X
Cnd Alice i Paul i anunar plecarea, prinii nu se artar n
nici un fel decepionai. Preau chiar fericii s-i vad plecnd.
Rmai singuri, Ross i Katherine se ntoarser n salon i
desfcur o sticl de ampanie pentru a srbtori cstoria fiicei lor.
Mai trziu, mama ncepu s deseneze un model de tort pe care ar fi
dorit s-l pregteasc pentru aceast ocazie.
n timp ce rulau n tcere, Alice i ddu seama dintr-odat c nu se
aflau pe drumul ce ducea spre San Jos.
Paul Cred c ai greit drumul?
Nu Nu ne ntoarcem la San Jos.
Nu? Dar atunci, ncotro mergem?
Departe, ntr-un loc izolat, fr telefon, cini, capre, sau
bebelui lsai n pragul uii Nimic care ne-ar putea ntrerupe.
Dup un timp, Paul abandon autostrada i se angaj pe un drum
ngust, neasfaltat, care erpuia prin mijlocul pdurii. La captul
drumului, i opri maina n faa unei cabane mici.
Paul m-ai rpit cumva? ntreb ea cu ochii sclipind glume.
Da te-ai suprat?
Nu, din contr.
nainte s aib timp s ias din main, Paul deschise portiera i,
ridicnd-o n brae, o duse n interiorul cabanei.
Alice arunc o privire n jurul ei. n unica ncpere, foarte mare i
foarte curat, se aflau dou fotolii instalate n faa unui emineu, un
pat, o mas i dou scaune. Lipit de unul din perei se gsea o main
de gtit cu lemne, iar lng ea o chiuvet. Lmpi cu gaz i lumnri
erau puse la ndemn pe o etajer.
n timp ce ea vizita cabana, Paul se ntoarse la main i reveni cu
un co plin de vesel i alimente.
Dar e vorba de o rpire premeditat, dup cum vd, strig Alice,
cltinnd din cap. O s te coste scump asta.
N-am pregtit-o singur. Am avut o complice, mrturisi Paul,
aeznd proviziile pe mas. Cnd i-am spus lui Katherine ce idee mi-a
venit, imediat a luat asupra ei grija mesei.
Cabana e a ta? l ntreb ea.
Nu, aparine unuia dintre prietenii mei. Vine aici cteodat ca s
pescuiasc ntr-un ru, la doi pai de aici. Aici mi-am petrecut
convalescena dup ieirea din spital. Mi-a venit ideea n aceast dup
amiaz, cnd capra aia groaznic a venit s-i bage nasul n discuia
noastr, i explic el izbucnind n hohote de rs. L-am chemat la
telefon pe prietenul meu imediat ce ne-am ntors n cas; a fost drgu
s ne-o mprumute pentru cteva zile. Acum nu vom mai fi deranjai
dect, doamne ferete, de vreun cutremur sau o alt catastrof.
Alice se simi dintr-odat foarte nervoas. Mai aveau attea s-i
spun O s gseasc cuvintele potrivite? Cu inima strns, l urmri
pe Paul care aeza masa pentru cin: dou farfurii de porelan, dou
pahare de cristal, o sticl de vin alb, pine, brnz, sandviuri cu carne
i cteva felii de chec. Adusese chiar i o mic fa de mas alb i
dou erveele asortate. Katherine nu uitase nimic. Ba da, felul
preferat al lui Paul.
Cum? N-avem cartofi prjii? se mir ea, un pic ironic. O s
reueti sa supravieuieti fr ei?
Paul i adres un zmbet larg.
Mama ta nu cunoate pasiunea mea pentru cartofii prjii,
remarc el admirnd vasele rafinate. n orice caz, are mult gust.
Mai degrab cred c face totul ca s te atrag n braele fiicei
sale, l corect Alice, aezndu-se pe un scaun. Oricum, nu e prea
plcut pentru mine.
Doamne, unde te duce mintea! o ntrerupse Paul, scond dopul
sticlei. A vrut pur i simplu s ne rsfee i s ne creeze o ambian
plcut.
Ce fel de ambian? ntreb ea prudent.
O ambian care favorizeaz comunicarea, opti el umplnd
paharele. Alice, s bem pentru comunicare Ea s ne lege trup i
suflet, adug el cu un surs uor.
Inima i btea s-i sparg pieptul. Dup un moment de tcere, i
reveni i ridic la rndul ei paharul.
Pentru sinceritate, toast ea cu o voce slab.
Foarte bine, pentru sinceritate, accept Paul ducnd paharul la
buze.
i pentru nceput, a dori s-mi vorbeti despre acea faimoasa
conversaie pe care ai avut-o cu mama la telefon.
Ce mod abil de a m trage de limb, replic el, instalndu-se pe
scaun n faa ei. Dar, de ce nu? n acea diminea, n timp ce tu
dormeai nc, am scos din priz telefonul din camera ta. Eram la
buctrie cnd a sunat i am rspuns de acolo. La nceput mama ta a
crezut c a greit numrul. Mai trziu mi-a spus c nu ai obiceiul s
primeti la tine brbai i m-am simit flatat, chiar uurat.
Vd
Apoi mama ta m-a ntrebat unde eti i i-am zis c te afli nc n
pat, continu el. Pe urm a vrut s tie ce fceam n buctria ta la o or
att de matinal. Normal, nu? Atunci m-am pregtit i i-am vorbit
despre micul tu accident. i aa a nceput totul. Alice i ridic
contrariat capul.
Ai fi putut s nu-i spui asta.
Cum puteam face altfel? Mi-a pus o ntrebare i i-am rspuns,
afirm el. Oarecum surprins, a fost mulumit c m aflu acolo ca s
am grij de tine. Cnd i-am mai spus c, n ciuda protestelor tale, am
insistat s rmn la tine, a rs i mi-a cerut s-i spun Katherine.
Gata! l ntrerupse Alice. Nu vreau s aud mai mult.
n fond, cam asta e totul, ncheie Paul. Mi-a dat lista i a adugat
c i-ar place ca, ntr-o zi, s facem cunotin. Atunci i-am propus s-i
vizitez la sfritul sptmnii. A fost ncntat i, nainte de a nchide,
mi-a mrturisit c abia ateapt s ntlneasc pe brbatul capabil s-i
in piept fiicei ei.
Alice plec ochii, surznd.
Paul Trebuia s tiu.
neleg i eu doream s-i ntlnesc prinii cci speram ca,
graie lor, s te cunosc mai bine, s obin rspunsul la numeroasele
probleme care m frmntau n legtur cu tine. Acum tiu de ce ai
devenit att de independent. Avnd obiceiul s mergi drept la int,
accepi cu greutate ca un altul s se amestece n deciziile tale sau, i
mai ru, s le ia n locul tu.
Nici tu nu te descurci deloc ru n sensul sta, i lans ea,
fulgerndu-l din priviri. Bineneles, nu protestezi ca mine, dar
reueti totui s-i atingi scopul. Rezultatul este acelai! Uite, azi de
exemplu, nu mi-ai cerut prerea asupra sejurului n aceast caban!
Dar chiar tu mi-ai spus c-i surde ideea s fii rpit.
Da, poate. Dar puteai mcar s m consuli.
Atunci, dac neleg bine, tu protestezi numai de dragul de a
protesta, declar Paul rznd.
Hai s schimbm subiectul, nu vrei? spuse exasperat Alice,
ridicndu-i btioas brbia. Am impresia c nu reuesc s am
ultimul cuvnt.
Desigur, aprob el privind mprejurul lui cu un aer gnditor. Ce
ciudat cum aceeai ncpere poate prea att de diferit Ultima oar
cnd m-am aflat aici, eram att de nenorocit, uram ntreaga omenire
pentru starea n care m adusese. Azi, avndu-te pe tine alturi,
continu el cu faa luminat de bucurie, cabana mi pare mbrcat n
haine de srbtoare. Graie ie, care ncerci mereu s m convingi s
uit cuvintele aspre ale Tinei, am acceptat s-mi ncerc norocul pentru
ultima oar. Tu, Alice, ai fcut din mine omul care sunt astzi.
Nu. Tu singur, fiindc ai acceptat s faci primul pas.
Fr s m ncurajezi tu, nu l-a fi fcut niciodat. Te doream
att de mult, nct nu m simeam capabil s te mai resping mult timp.
Atunci am riscat i tu m-ai primit n braele tale iubitoare. i apoi, mi-a
fost necaz pe tine din cauza independenei pe care o puneai mai presus
de orice. Preai c te poi lipsi uor de mine, n timp ce eu simeam c
nu triesc dect prin tine. Sufeream n absena ta ca un nebun i vroiam
ca s te fac s suferi, la rndul tu.
Agitat, Alice se ridic brusc i ncepu s strbat ncperea n lung
i n lat.
Sunt independent, e drept, admise ea cu o voce tremurtoare.
Pot s-mi conduc singur maina, s iau hotrri, s-mi ctig
existena. Dar e un lucru pe care ncerc s i-l spun de cteva zile i
sunt mereu ntrerupt, continu ea cu un surs slab. Cnd ai plecat la
San Diego mi-am petrecut cea mai mare parte a timpului privind n
gol, sau nvrtindu-m prin cas si rsturnnd totul n jurul meu M
gndeam la tine zi i noapte, ntrebndu-m cum o s rezist pn la
ntoarcerea ta.
Micat de aceast mrturisire, Paul cuprinse faa lui Alice ntre
palme i o srut.
Alice, orice s-ar ntmpla nu te pot lsa s pleci, i opti el,
atingndu-i uor buzele cu rsuflarea lui cald. Am nevoie de tine.
i eu Paul, murmur Alice cu sufletul la gura.
Oh! te iubesc Te iubesc att de mult! i mrturisi Paul
strngnd-o n brae. Nu vreau s ne mai desprim niciodat.
Profund tulburat, Alice i ridic spre el ochii scldai n lacrimi.
Inima i btea s-i sparg pieptul. i nlnui gtul cu braele i-i srut
uor buzele.
Dragostea mea! i opti, lipindu-se de el. Fr tine totul ar fi att
de searbd Simt nevoia s te vd, s te ating, s-i aud vocea ca s
m simt pe deplin fericit.
O, Alice, spune-mi c e adevrat c nu visez! Totul s-a
petrecut att de repede, nct mi vine greu s cred.
Nu e un vis, Paul. Sunt aici, lng tine i nu vreau s te mai
prsesc.
Nici eu. Vreau s te pstrez lng mine, s m cstoresc cu tine,
Alice, s mprim bucuriile i necazurile ntreaga via, declar el
sorbindu-i lacrimile de pe obraji. Ne vom petrece mpreun zilele i
nopile, nconjurai de cinii notri, n compania lui Harold. Vom avea
copii care vor crete pe lng noi, legnai de dragostea noastr
Alice l asculta fermecat. Niciodat nu auzise o att de frumoas
cerere n cstorie i o accept bucuroas.
Paul, iubeste-m, i opti timid la ureche. Vreau sa m pierd n
braele tale, s tremur la atingerea trupului tu, s te primesc n mine
Vino!
Paul o ridic n brae, cu privirea nflcrat de dorin, o aez pe
pat.
Te iubesc, repet el, murmurndu-i n netire numele.