Sunteți pe pagina 1din 98

Atingerea dragostei-Lisa Randall

Traducerea i adaptarea n limba romn de: NICOLETA NEAGOE


ALCRIS
!"#
Capitolul $
%arriet &e uita la ciorapii rup'i cu prere de ru( )n *ir
care &e rup&e&e la +le, a-un&e&e acum la +enunc.i i
amenin'a & &e e/tind i mai mult( 0ou bra'e puternice o
ridicar i o ae,ar pe &caunul pe care!l elibera&e brbatul
care o mpiedica&e &!l ocupe( 1n aceeai clip2 cana cu
ca*eaua att de +reu ob'inut popo&ea cu un ,+omot
puternic pe podeaua proa&pt cur'at(
3 Ce bine ar *i *o&t dac te!ai *i uitat pe unde umbli2
&pu&e brbatul pe un ton repe,it(
%arriet &e ro'i la el(
3 4a ar *i *o&t mult mai bine dac ai *i acordat ntietate
celorlal'i la ocuparea ace&tui &caun2 i replic ea(
4rbatul ridic din de&ele!i &prncene2 iar aro+an'a
ntiprit pe c.ipul lui o n*urie pe&te m&ur(
3 1n a&emenea condi'ii2 *iecare e pentru &ine5 %arriet
&e &muci2 eliberndu!&e din bra'ele lui i ntrebndu!l:
3 )nde &unt lucrurile mele6
3 7i5 de unde & tiu eu6 &e apr el( )nde le!ai l&at6
o ntreb el &co'nd un o*tat(
3 C.iar aici2 i r&pun&e ea pe un ton 8e.ement(
4rbatul cltin din cap(
3 7robabil ai +reit rndul2 i ddu el cu prerea(
3 Nu!i ade8rat9 prote&t ea( Nu &unt c.iar att de
proa&t( 0oar n!am *cut!o2 nu6 &e ntreb ea pe un ton
o8ielnic(
0ac a *cut!o2 apoi nu era dect 8ina lui(
Nu 8oi&e deloc & plece la Gat:ic; i2 *iind ne8oit &
cltorea&c &in+ur2 nu a8u&e&e pe cine & roa+e &!i
&upra8e+.e,e lucrurile i att de +reu cti+atul loc2 n clipa
cnd &e du&e&e dup o ceac de ca*ea aproape rece i2 d!n
acea&t cau,2 nu *oarte bun(
Se &cur&e&e ce8a timp tot ateptnd acea ceac de
ca*ea cnd 8,u&e c un brbat &e aa, pe locul ei( 1i
arunca&e oc.ii & 8ad dac lucrurile erau acolo unde le
l&a&e i nu mic!i *u mirarea cnd ,ri un brbat ae,at
con*ortabil pe locul ei i de&c.i,ndu!i na&turii de &u& ai
.ainei cu mult le-eritate( N!ar *i tiut & &pun de ce2 dar2 n
loc & &e &imt indi+nat2 l pri8i cu admira'ie( 7robabil c
aerul admirati8 &e datora *aptului c i &e prea ce8a de la
&ine n'ele& & +&ea&c un loc liber( Spre deo&ebire de ea2
care ddu&e do8ad de o8ial i ne&i+uran' ntr!un
conte/t a&emntor(
7robabil acea&t di*eren' *rapant o determina&e pe
%arriet & cear cu in&i&ten' o ceac de ca*ea2 iar dup
aceea & &e repead la locul cu pricina pentru a reclama
ntietate(
0in pcate2 c.iar n clipa aceea brbatul &e tre,i&e &!i
&c.imbe po,i'ia picioarelor2 pro8ocnd ciocnirea care
&*ri&e ntr!un mod att de neplcut(
Aruncndu!i oc.ii n &pate2 i ddu &eama c .aina ei
din mo.air i &acul &e a*lau pe un &caun a*lat pe urmtorul
rnd2 n& acea&t de&coperire n!o *cu & &e &imt mai bine(
1ncerc & +&ea&c o &cu, ct mai plau,ibil pentru
comportamentul ei(
3 1mi pare ru2 &pu&e ea n cele din urm(
Nerbdarea lui &e tran&*orm n amu,ament( 4rbatul
pu&e ,iarul -o& i &e +rbi &!i r&pund:
3 1'i aduc imediat &acul2 .aina i nite ca*ea( 7re&upun
c n ceaca aceea era ca*ea2 nu6
Ea ncu8iin' &upu& din cap(
3 0ar m de&curc i &in+ur cu lucrurile2 &pu&e ea(
3 Nu2 la&!m pe mine & m ocup de toate a&tea(
Rmi acolo unde eti( E mult 8reme de cnd am
de&coperit c *emeile nu &unt n &tare & cltorea&c
&in+ure(
%arriet &e ridic ndi+nat n picioare(
3 0ac a&ta cre,i5 ncepu ea *urioa&(
0ar brbatul nu o a&cult( O obli+ & &e ae,e din nou
pe &caun2 pri8ind!o amu,at(
3 Rmi pe loc &au2 dac pre*eri2 d!te cu un rnd
napoi( E8ident2 dac 'i d mna(
Se ndeprt cu un pa&2 dar o8i pu'in2 dup care &e
opri i o ntreb:
3 )nde te duci6 Cred c ar *i bine & 8eri*ic dac &!a
anun'at cur&a ta(
3 Gambia2 &pu&e ea pe un ton dulce( <i nu &!a anun'at
cur&a(
3 1ntr!ade8r2 nu &!a anun'at2 con*irm el2 ,mbind n
mod neateptat(
Cnd ,mbea2 prea mult mai uman i mai abordabil i
aproape l iert pentru in&inurile rutcioa&e i inutile la
adre&a &e/ului *emeie&c( Era ade8rat c nu!i plcea &
cltorea&c &in+ur2 dar pentru niciunul din moti8ele
enumerate de el( Nu!i trecu&e niciodat prin cap c n!ar *i n
&tare & a-un+ la de&tina'ie pentru c ar +rei a8ionul2 dar
ener8anta ateptare de dinaintea plecrii2 ca i plicti&eala
din timpul ,borului2 erau ine8itabile n ca,ul ei(
4ine c mcar de data a&ta nu &e 8a plicti&i ateptnd(
1i ntoar&e pe -umtate capul i 8,u c brbatul &e &pri-inea
rela/at ntr!un cot de te-+.ea i o pri8ete 'int(
Roind uor2 ddu & caute ce8a n &ac( Era2 e8ident2 un
*el de &cu,(
Cnd i ridic din nou pri8irea2 ace&ta &e uita n
continuare la ea cu un ,mbet ironic pe *a'(
Se ntoar&e2 'innd o ceac de ca*ea n mn(
3 duc &!'i aduc lucrurile2 &pu&e el cu o &clipire
-ucu n pri8iri(
3 Nu 8reau &!'i mai *ac i alte probleme2 &pu&e ea cu
demnitate( duc la locul meu(
3 =rei & &trici tot ce ai dobndit pn acum6
3 Ce anume & &tric6 ntreb ea2 &u&picioa&(
3 >elul in+enio& n care m!ai a+'at( 0ac o & pleci2
&per c eti con8in& c am & te urmre&c2 nu6
Cu8intele lui o l&ar *r replic( Oricum2 nu &e atepta
la un r&pun& din partea ei de 8reme ce &e repe,i &!i
recupere,e .aina i &acul cu ba+a-e de pe &caunul din &pate(
Se ntoar&e2 le trnti -o&2 dup care &e prbui pe &caunul
alturat celui ocupat de ea(
3 Nu te!am a+'at9 prote&t ea cu 8e.emen'(
3 Nu6 o ntreb el2 ridicnd nencre,tor din &prncene(
3 E8ident c nu9 Nu!mi place & m prbue&c pe&te
picioarele oamenilor i nici & di&tru+ o perec.e de ciorapi
*oarte &cumpi(
3 A&tea!& pa+ube colaterale2 &pu&e el pe un ton potolit(
0oar nu 8rei & &capi ne8tmat dintr!o ntmplare de
a&emenea +en(
3 Eti impo&ibil9
3 Nu a&ta credeai n timp ce m cntreai din pri8iri ct
eram la te-+.ea2 i replic el(
1i arunc pri8irea pe etic.eta lipit de &ac(
3 ?0omnioara %( ( A( >arrer@2 citi el cu 8oce tare( Ce
n&eamn %( ( A( O ntreb el6
0ar ea tcea2 deoarece nu!i dorea ca 8ocea &!o trde,e2
iar el &!i dea &eama ct de tulburat &e &imte de pre,en'a
lui( 4a mai mult2 & a-un+ la conclu,ia c a ncercat n mod
deliberat &!i atra+ aten'ia &au2 cum &e e/prima&e el2 ?&!l
a+a'e@(
3 Nu mi!ai &pu& cum te numeti2 ,i&e ea(
3 7.inea& de =ere(
3 O9 e/clam ea2 ncercnd & nu c.icotea&c(
I &e prea un nume prea e/tra8a+ant pentru un
a&emenea brbat(
3 Numele meu e %arriet2 &e pre,ent ea(
3 %arriet ( A( >arrer6
3 %arriet arA Anne2 l lmuri ea(
3 7i2 %arriet arA Anne2 ,i&e el pe un ton &ati&*cut2
tocmai &!a anun'at a8ionul no&tru( 0ac!mi dai &acul2 o & 'i!l
duc eu(
0ar ea l &trn&e cu *ermitate n mini(
3 de&curc i &in+ur2 l a&i+ur ea( 0incolo de a&ta2
nu 8reau &!l pierd2 adu+ ea2 contient c 8orbele ei nu
&unt tocmai politicoa&e(
3 0!mi!l9 i porunci el2 necre,nd o iot din 8orbele ei(
Tonul autoritar pe care ro&ti&e ace&te cu8inte o *cu &
de8in ne&i+ur pe ea(
3 Nu e ne8oie & m trate,i ca pe un copil2 &e pln&e ea2
aruncndu!i n bra'e .aina i &acul(
Ace&ta i lu .aina2 o a,8rli pe&te umr i porni la drum(
%arriet &e mpiedic n ncercarea de a 'ine pa&ul cu el2
&trn+ndu!i &acul la piept(
3 O & ai ne8oie de biletul de a8ion2 &pu&e el( A&ta dac
nu l!ai pierdut2 i reaminti el mali'io&(
3 4inen'ele& c nu l!am pierdut2 prote&t ea n'epat(
1ncerc din r&puteri &!i amintea&c unde!l pu&e&e: n
poet2 &au n bu,unarul de la .ain6
Ca & capete din nou ncredere n ea n&i2 8ru &
8eri*ice pe ecran poarta pe care 8or trece(
3 Nu 8ei putea & treci de poarta aia2 i &pu&e el
trium*tor( Sper c nu 8ei *i ne8oit & atep'i *oarte mult(
0ar nu!'i *ace +ri-i9 o & *iu cu oc.ii pe tine tot drumul( Aa
c2 8e,i tu2 n!ai de ce & *ii ner8oa&( N!o & 'i &e ntmple
nimic ru(
3 =rei & &pui c i tu mer+i n Gambia6 l ntreb ea2
ne8enindu!i & cread( 0omnule de =ere2 eti &i+ur c mer+i
n Gambia6
3 <i de ce n!a mer+e2 m ro+6
3 7entru c nu!i nimic acolo( 1n a*ara unui ru i a unei
buc'i de pmnt de *iecare parte a ace&tuia( Ce & cau'i
acolo6 l ntreb ea2 +*ind datorit di*icult'ii pe care o
a8ea de a 'ine pa&ul cu el(
3 0ar tu ce cau'i acolo6 i!o ntoar&e el bru&c(
%arriet l pri8i *urioa&(
3 duc &!mi 8i,ite, naul2 i e/plic ea(
3 Cred c acelai lucru l!a putea &pune i de&pre mine2
,i&e el( duc & 8d care &unt po&ibilit'ile turi&tice ale
,onei( 4iata %arriet9 Cred c n!ai mai *i ncercat & m
?a+'i@ dac ai *i tiut c 8ei *i ne8oit & petreci atta
8reme cu mine2 nu6 Ce &perai & cti+i dintr!o ntlnire att
de &curt6 Numai o ceac *ierbinte de ca*ea6
3 Ctui de pu'in2 ,i&e ea nl'nd capul( 0ac n!ai mai
*i att de plin de tine2 'i!ai da &eama c ultimul lucru pe care
mi l!a putea dori ar *i & am o a8entur(
3 7robabil c aa a +ndi dac nu mi!ar re8eni mereu
n minte *elul n care m pri8eai mai de8reme(
3 uitam la &caun2 prote&t ea(
3 La &caunul meu2 o corect el(
3 O2 prea bine2 &caunul tu( Am cre,ut c era al meu i
c te!ai ae,at pe el n mod *raudulo&( Nu a+' brba'i &trini
nici dac &unt pro8ocat2 nici dac acetia &unt5
Se opri bru&c2 tr+nd adnc aer n piept(
Atracti86 Oare ace&ta era cu8ntul pe care era ct pe ce
&!l ro&tea&c6
7robabil c ncepu&e &!o ia ra,na(
3 0e&pre ce pro8ocare 8orbeti6 in&i&t el(
3 >aptul c mi!ai pu& piedic &c.imbnd po,i'ia
picioarelor( A putea *oarte bine & cred c ai *cut ace&t
+e&t n mod inten'ionat( Aa au &tat lucrurile6
3 N!o & a*li niciodat2 domnioar >arrer( 0!mi
tic.etul2 ca & putem trece( Nu tiu cum i!a putea e/plica
naului tu c a trebuit & te la& n An+lia( 0!mi!l9
Sin+urul ei r&pun& *u & &trn+ i mai tare tic.etul n
mn( Ste:arde&a o*t 8,nd o a&emenea ncp'nare(
0up 8eri*icrile de ri+oare2 %arriet *u+i &!l prind din urm
pe 7.inea& de =ere2 &rind pe&te bltoace pentru a 'ine
pa&ul cu el(
3 1ntre &caunele a&tea e ce8a mai mult &pa'iu pentru
picioare2 remarc el2 aruncndu!i o pri8ire ,mbitoare( Nu te
a*ectea, pe tine2 ci pe mine2 adu+ el(
Spunnd ace&tea2 i mpin&e ba+a-ul &ub &caunul de la
*erea&tr i &e ddu la o parte pentru a!i *ace loc(
3 =rei &!'i dau .aina6 Sau pot &!o pun &u&6 ntreb el(
%arriet &e ae, pe &caunul de la *erea&tr( 1n timp ce
&lbea centura de &i+uran' &e ntreba n &inea ei dac *aptul
c 8a a8ea parte de compania ace&tui brbat n urmtoarele
,ece ore era bine &au ru(
Cum nu reuea &!o *i/e,e la dimen&iunile potri8ite2 el
inter8eni i re,ol8 problema(
3 ul'ume&c2 ,i&e ea cu ri+iditate(
3 N!ai pentru ce2 i!o ntoar&e el(
)n ,mbet i &e i8i n col'ul bu,elor2 dar i ntoar&e
repede capul2 aa nct nu putu &!i dea &eama dac rde
&au nu de ea(
3 7re&upun c eti *erm con8in& c *emeile nu &unt n
&tare nici &!i pun centura de &i+uran'2 nu6 l ntreb ea
pe un ton acu,ator(
3 Nu2 cred c pn la urm te!ai *i decurcat( Numai c
nu!mi place &!i 8d pe oameni &trduindu!&e att pentru
ce8a care &e poate re,ol8a *oarte uor(
3 Iar tu eti pe deplin ncredin'at c *aci totul mult mai
bine2 nu6
3 1ntr!o a&emenea &itua'ie2 da( Ce!am mai &pu& de te!ai
&uprat iar pe mine6 ntoar&e el o *a' ,mbitoare &pre ea(
3 Nimic2 ne+ ea(
3 Atunci2 de ce ai *a'a a&ta po&omort6
3 7entru c2 ncepu ea2 e *oarte ener8ant & *ii
con&iderat o cata&tro* n toate cele2 dei pn atunci te!ai
de&curcat *oarte bine de una &in+ur(
3 0ar nici prin +nd nu mi!ar trece c nu eti bun de
nimic( Cred2 dimpotri82 c &unt cte8a lucruri la care te
pricepi de minune2 %arriet arA Anne(
%arriet &pera din &u*let ca el & nu &e +ndea&c la ceea
ce credea ea c &e +ndete( 0ar2 indi*erent de ce credea el2
replica o redu&e la tcere(
3 7o8e&tete!mi cte ce8a de&pre naul tu2 o ndemn
el ,mbitor(
3 Nu tiu prea multe de&pre el2 ,i&e ea( Eram micu'
atunci cnd l!am 8,ut ultima oar2 dar mi!a trimi&
ntotdeauna cadouri de ,iua mea i de Crciun( Recent2 mi!a
&cri& c &!a mboln8it i c &!ar bucura *oarte mult dac l!a
8i,ita( Cum nu a8eam nimic &pecial de *cut n perioada
a&ta2 am deci& &!l 8i,ite,( Cu att mai mult cu ct n!am mai
*o&t pn acum n A*rica(
3 N!ai o &lu-b6 o ntreb 7.inea&(
3 4a da2 n& nu i o carier( Am urmat cur&uri de
+a&tronomie mpreun cu o prieten( Ne de&c.i&e&erm o
mic a*acere: *ceam mncare la domiciliul clientului( E
8orba de recep'iile care &e dau dup c&torie2 de petreceri2
c.e&tii de +enul &ta(
3 Cum o & &e de&curce prietena ta *r tine6
3 N!o &!mi &imt lip&a2 &pu&e ea( S!a c&torit cu unul
dintre clien'ii notri( 7re+tirea recep'iei de la nunta ei a *o&t
ultima pre&ta'ie pe care am a8ut!o( A *o&t un mare &ucce&(
N!am a8ut limit la bu+et2 iar ampania a cur& n 8aluri( i!a
plcut la nebunie(
3 1l cunoteai i tu pe ace&t client6
3 Eu l!am cuno&cut prima2 ,i&e ea pe un ton nep&tor(
Era mndr c reui&e & dea 8orbelor ei o not de
indi*eren'(
3 N!ai inima *rnt6
3 Ctui de pu'in(
3 Aa e2 coment el( 0ac ar *i *o&t aa2 n!ai mai *i
plecat la drum2 rotindu!'i oc.ii dup brba'i2 nu6
3 A*l c tu eti &in+urul brbat la care m!am uitat2 dar
numai i numai pentru c ai *o&t &in+urul care a ncercat &!
mi *ure locul(
R&ul lui o *cu & nu &e &imt n lar+ul ei( Ar *i 8rut & nu
mai 8orbea&c att(
3 Ce te *ace & cre,i c erai ndr+o&tit de ace&t client6
o ntreb 7.inea&(
3 Nu te pri8ete9 ripo&t ea( Era dr+u'2 &e +rbi ea &
adau+e2 de team ca nu cum8a ace&ta & n'elea+ cu totul
i cu totul altce8a(
3 Ce po8e&te pre8i,ibil9 E bine c ai plecat la drum2
domnioar >arrer( Ai ne8oie de e8adare2 pentru a!'i da
&eama c &u*erin'a e/i&ta numai n mintea ta(
%arriet mai c 8oia &!i &pun 8reo dou2 dar &e ab'inu(
3 N!ar *i trebuit & m a+'i2 %arriet arA Anne2 dac
8oiai & rmn indi*erent2 &pu&e el r,nd i l&ndu!&e pe
&pate(
%arriet at *i 8rut &!i pltea&c ea n&i con&uma'ia2
dar 7.inea& *u mai rapid(
Sorbi pu'in din butura pe care ace&ta o comanda&e i!i
plcu( 1i &ttu&e pe limb &!i &pun c dorea & *ie ntrebat
ce dorete & bea &au & mnnce2 dar n ca,ul de *a' nu
era prea con8in& c ar *i *cut o ale+ere mai bun( I &e
prea mult mai intere&ant & 8ad2 c.iar i n ace&t *el2 ce!i
place i ce!i di&place2 pentru c era &in+ura modalitate prin
care putea & a*le cte ce8a de&pre el( 7robabil c imediat
ce 8a a-un+e n Gambia2 i 8a pierde urma( N!ar *i tiut &
&pun de ce2 dar +ndul &ta o ntri&t(
Sorbi din nou din butur i2 cum &im'i pri8irea lui
a'intit a&upra ei2 &e +rbi & decrete,e:
3 E *oarte bun(
0ar2 cnd mai tr,iu2 la ma&a de &ear2 ace&ta i lu
tableta cu ciocolat mentolat2 ar *i 8rut & prote&te,e(
3 0e ce te!ai pre*ace c te deran-ea,6 i!o lu el nainte(
Oricum mi!ai *i o*erit2 nu6
3 0e unde tii6 l ntreb ea cu repro n 8oce(
3 7entru c ncerci & te re8ane,i *a' de mine( Am
cre,ut c!'i *ac un &er8iciu dac!'i *ur de&ertul de pe ta8(
3 Eti un ne&u*erit2 decret ea( 0e ce cre,i c m!a certa
cu tine6
3 0ra+a mea %arriet2 +ndete!te ce plcut ar *i & m
pui la punct(
3 Trebuie & recuno&c c mi!ar plcea2 dar cum nu prea
am po*t de ciocolat mentolat2 &er8ete!te linitit9 Nu!i
cine tie ce(
3 O & m +nde&c la alte modalit'i de a te pro8oca2
murmur el( Ia & 8edem2 care ar putea *i ace&tea6
3 Nu cred c &unt o per&oan care r&punde aa de uor
la pro8ocri2 ,i&e ea pe un ton +nditor( Nu!mi place &!mi
&pui %arriet5
3 O2 domnioar >arrer2 min'i de n+.e'i apele9 decret
el n timp ce!i lua ta8a din *a'2 r,nd uor(
Ea &ttea ln+ el2 ri+id2 dar tulburarea care o
cuprin&e&e re*u,a & &e la&e dominat(
Cine8a 8eni & le ia t8ile( Imediat dup aceea2 *ur
ru+a'i &!i pun centurile de &i+uran' i &!i &tin+
'i+rile2 deoarece urmau & oprea&c n aroc(
3 1n aroc6 e/clam %arriet( Credeam c alimentarea
cu combu&tibil &e 8a *ace n In&ulele Canare(
3 4ate 8ntul prea tare2 o lmuri 7.inea& cu o licrire
amu,at n pri8iri( =rei &!'i *i/e, centura6 o ntreb el(
3 Nu2 mul'ume&c2 l re*u, ea2 .otrt &!i
demon&tre,e c &e poate de&curca i &in+ur(
0ar nici nu apuc bine & ro&tea&c ace&te 8orbe2 c &e
i tre,i cum cele dou pr'i ale centurii &unt mpreunate de
dou mini puternice(
3 Tot n!am reuit & te pro8oc6 o ntreb el2 ntorcnd
capul &pre ea( 7oate a&ta o & te con8in+2 ce ,ici6
Spunnd ace&tea2 o prin&e de umeri i!i lipi bu,ele de
ale &ale( 0e!abia dac o atin&e2 dar atin+erea acea&ta o *cu
pe %arriet aproape & &ar din &caun2 tremurnd(
3 Ei2 ce ,ici6 o ntreb el2 pri8ind!o drept n oc.i(
3 Ce & ,ic6 i ntoar&e ea ntrebarea cu 8oce pierit2
dei ncerca din r&puteri &!i a&cund tulburarea luntric(
0e ce a putea con&idera un &rut ca pe un +e&t pro8ocator6
Tra&e adnc aer n piept i continu:
3 Ca & *iu &incer2 mi!a plcut( 0ar de ce 'ii mor'i &
m pro8oci6
3 G&e&c c e ire,i&tibil(
3 Cred c eti cam nebun2 ,i&e ea uimit2 netiind ce &
mai cread(
3 Ce te *ace & cre,i una ca a&ta6
3 Cum adic2 ce6 Nu e &ritor n oc.i6 Nu!'i doreti cu
ade8rat & m &ru'i( Ori eti nebun2 ori eti pro&t2 conc.i&e
ea(
3 Sunt un pro&t2 i ,mbi el( Oare cum reuete o *emeie
& in&ulte un brbat care!i *ace un compliment6
3 O2 da( Am uitat pentru cte8a clipe c eti e/pert n
*emei2 &pu&e ea pe un ton rece i ntorcnd pri8irea pentru a
nu 8edea &ati&*ac'ia care &e re*lecta cu &i+uran' pe c.ipul
ace&tuia(
La *el cum nu 8oia ca el & a*le &en,a'ia de plcere pe
care o re&im'i&e n tot corpul n timpul ace&tui &curt &rut(
7rin urmare2 i a'inti oc.ii pe *erea&tr(
3 Eti obo&it2 &pu&e el dup un r&timp de tcere(
1n mod &urprin,tor2 8ocea lui trda n+ri-orarea(
3 4a nu &unt deloc obo&it2 l contra,i&e ea2 *urioa&( <i
c.iar de!a *i obo&it2 n!a putea & adorm n a&emenea
condi'ii2 cu tine nel&ndu!m deloc & m concentre,( Ct
mai e pn a-un+em6 ntreb ea2 con&ultndu!i cea&ul(
3 ai &unt cte8a ore( 1ncearc & dormi2 %arriet9 0ac
nu o *aci2 8ei *i *oarte obo&it( A8ionul o &!i reia n curnd
,borul i toate luminile 8or *i din nou &tin&e(
Ce brbat ener8ant9 i &pu&e n &inea ei cu ndu*2
ntorcndu!i &patele i nc.i,nd oc.ii n ncercarea de a
adormi(
I &e pru c trece o 8enicie pn ce2 n &*rit2 luminile
&e &tin&er i a8ionul decol(
%arriet ncerc & rmn n aceeai po,i'ie2 c.iar dac i
&e pru incon*ortabil( A'ipi2 iar cnd &e tre,i ob&er8 c i
re,ema capul de umrul lui( 1ncerc &!i recapete po,i'ia
ini'ial2 n& 7.inea& nu!i ddu 8oie( %arriet &e ddu btut2
deoarece lupta era ine+al(
7n la urm2 nc.i&e din nou oc.ii2 o*t uurat i dormi
pn cnd *ur din nou aprin&e luminile2 iar &te:arde&ele
mpr'eau t8ile cu micul de-un( Capitolul B
3 Ai dormit bine6 o ntreb el(
%arriet &e ntin&e i ,mbi2 &tn-enit la +ndul c putu&e
& doarm att de bine n bra'ele lui(
3 Ar *i trebuit & m tre,eti2 dac &im'eai c amor'eti2
&pu&e ea(
3 Cu plcere2 i r&pun&e el2 ,mbind amu,at( Ar *i *o&t
ne8oie de ce8a mai mult dect o &impl amor'eal ca &
deran-e, un a&emenea &omn(
%arriet ntoar&e capul &pre el2 con&ternat(
3 Sper c n!am &*orit( Cred c eram *oarte obo&it(
=,ndu!l c ncepu&e de-a & mnnce2 &e ntreb dac i
era i ei *oame la o or att de matinal(
3 Cred c am & &ar pe&te micul de-un2 mul'ume&c2
&pu&e ea(
3 Nu te!am tre,it pentru atta lucru2 ,i&e el( Cred c
urmea, & ateri,m( A8ionul a ncercuit o dat aeroportul2
pentru a!i a8erti,a c trebuie & aprind luminile(
3 N!au electricitate aici6 ntreb ea2 ncercnd &
&trpun+ ntunericul(
3 ie unul mi &e pare c &unt nite lmpi cu petrol2 ,i&e
el(
3 Sper c +lumeti2 ,i&e ea2 pri8indu!l n+ro,it( Ai
dreptate2 adu+ ea dup ce8a 8reme(
3 Nu cred c au &c.imbat ce8a pe aici de la al 0oilea
R,boi ondial2 decret 7.inea&( Te ateapt cum8a naul
tu6
%arriet ncu8iin'2 dndu!i &eama c i &pu&e&e *oarte
multe de&pre ea n&i2 dar c nu a*la&e nimic de&pre el(
1ncerc &!i aran-e,e prul i!i cut ru-ul de bu,e n
+eant(
3 Naul meu te poate l&a5 acolo unde te duci2 &pu&e
ea bine8oitoare( S!ar putea c.iar & mer+em n acelai loc2
,i&e ea aruncndu!i o pri8ire &curt( Naul meu e proprietarul
unuia dintre .otelurile de prin partea locului(
7reci,area acea&ta i atra&e lui 7.inea& aten'ia( 1i arunc
o pri8ire ciudat(
3 0oamne 0umne,eule9 e/clam el( Tu trebuie & *ii
%arrA9
3 %arriet9 l corect ea( Nu &uport *ormele &curte ale
unor nume ct &e poate de onorabile(
3 Nu!i aa c naul tu e Co.n Dillett6 A&ta e/plic
multe2 adu+ el(
3 0a2 aa l c.eam2 ,i&e ea ncruntndu!&e(
3 Aa m +ndeam i eu( N!are niciun ro&t & te pre*aci
c nu eti la curent cu problemele pe care le are cu .otelul2
pentru c n!am & te cred( i!a-un+e cte mi!a *o&t dat &
aud de&pre ace&t %arrA care 8ine tocmai din An+lia &!l
&al8e,e de la *aliment( 0ar n!a a8ut tupeul &!mi &pun c e
8orba doar de o *at *ira8 i lip&it de e/perien'(
3 Nu mi &e pare corect ceea ce &pui2 inter8eni ea(
0incolo de a&ta2 n!am 8enit aici & conduc nimic2 ci numai &
8i,ite, mpreun cu unc.iul Co.n ceea ce e de 8i,itat(
0ar 7.inea& n!o a&culta(
3 0e!a&ta m!ai a+'at la Gat:ic;6 o ntreb el( Credeai
c 8ei putea &!mi in*luen'e,i deci,iile n ace&t *el6
3 Nu te!am a+'at2 ro&ti %arriet printre din'i( Nici mcar
nu!mi place de tine(
3 7arc n urm cu cte8a minute *a'a ta e/prima cu
totul altce8a2 n timp ce dormeai(
3 Nu!mi pot controla tr&turile *e'ei n timp ce dorm(
3 7reai *oarte dulce i *oarte tnr( Ar *i trebuit &!mi
dau &eama c nu e dect un truc prin care ncercai & m
*armeci( Se pare c n!a mer&2 domnioar %arriet arA Anne
>arrer( Nu m la& eu prin& att de uor(
7e %arriet aproape o podidir lacrimile(
3 Te ur&c2 7.inea& de =ere9 declar ea(
3 >emeile &e r,+nde&c att de uor5
3 Nu m!am r,+ndit( Nu mi!ai plcut de la bun nceput2
,i&e ea mucndu!i bu,ele n clipa cnd i aminti ce &im'i&e
cnd l 8,u&e prima dat(
3 7n la urm2 8ii &au te ntorci cu a8ionul n An+lia6 o
ntreb el(
%arriet &e ridic de pe &caun i ob&er8 c nu!i lua&e
nc .aina de pe ra*tul de dea&upra( Se &ui cu picioarele pe
&caunul pe care tocmai l elibera&e2 dar alunec i c,u n
bra'ele lui 7.inea&( El nu ,i&e nimic2 dar i lu .aina de &u& i
i!o ntin&e(
3 ul'ume&c2 &pu&e ea(
A*ar era *oarte cald( Aerul miro&ea a pmnt i a
8e+eta'ie(
%arriet &e opri i!i pu&e .aina pe umeri( 1ncerc &!i
reamintea&c tot ce!i &pu&e&er prin'ii de&pre naul ei( Era
ner8oa& pentru c l ntlnea pentru prima dat ca adult(
0ac nu!i 8a plcea de ea6 Sau dac 8a a-un+e la conclu,ia
c nu au nimic n comun6
La urma urmei2 rela'iile *u&e&er men'inute numai pentru
c tatl ei i naul &e n'ele&e&er bine n timpul unei 8i,ite
e*ectuate de primul la Eundum( O 8i,it n intere& militar2 dar
de importan' &trate+ic(
Ale+erea lui Co.n Dillett ca na a *o&t cea mai bun cu
putin'( Se intere&a ntotdeauna de ea la Crciun &au cnd
i &erba ,iua de natere( Iar acum2 dup trecerea attor ani2
i &e prea *ire&c &!o in8ite la el(
1n &cri&oare2 ace&ta nu pomeni&e nimic de&pre 8reo
di*icultate *inanciar prin care ar *i trecut(
=reau & te 8d2 i &pu&e&e el( Nicidecum ce8a de +enul
?=reau & 8ii aici la munc pentru c am a*lat c tii &
+teti9@
3 Cred c ar *i mai bine &!'i duc eu ba+a-ele2 au,i n
&patele ei 8ocea rbdtoare a lui 7.inea&( Eti n &tare &!'i
+&eti paaportul2 &au ai ne8oie de a-utor6 o ntreb el(
Ideea c ace&ta i!ar putea &cotoci printre lucruri i ar
putea 8edea .arababura care domnete nuntru o
determin & *ac un pa& napoi(
3 de&curc *oarte bine i &in+ur2 in&i&t ea( 7leac2
te ro+9
3 Termin cu pro&tiile2 %arriet9 i r&pun&e el( 7n
acum2 n!ai reuit & *aci nimic de una &in+ur( <i dac tot
trebuie & pui .aina a&ta pe tine2 aa,!o pe ambii umeri(
Altminteri2 o & te tre,eti cu ea pe -o&(
Spunnd ace&tea2 i!o ae, bine pe umeri2 de!abia
atin+nd!o( Cu toate ace&tea2 %arriet &e n*ior( Ar *i 8rut &
nu!i mai &imt att de acut pre,en'a2 n& i era cu neputin'(
3 Ti!a *i *oarte recuno&ctoare dac n!ai mai *ace nimic
pentru mine2 i arunc ea( Sunt mult mai e*icient dect
cre,i(
3 C.iar o & ai ne8oie de aa ce8a2 i replic el(
3 Nu n'ele+ ce 8rei & &pui2 &pu&e ea cnd *u capabil
& le+e dou 8orbe(
3 4a eu cred c n'ele+i *oarte bine2 %arrA( 0ar ai ne8oie
de mult mai mult dect un trup &e/A pentru a m mpiedica
& preiau .otelul naului tu( =a trebui &!'i 8ri min'ile n
cap dac 8rei & ac'ione, la poten'ial ma/im n po8e&tea
a&ta5 O & *iu n permanen' cu oc.ii pe tine( 7re&upun c
tii totul de&pre contabilitatea .otelului2 nu6
3 Naul meu5
3 Naul tu ne!a a&i+urat c 8a aduce un e/pert din
An+lia pentru a!i &al8a a*acerea(
3 7oate aa i e2 ,i&e %arriet2 dar nu eu &unt acel e/pert(
%abar n!am cum &e conduce un .otel en+le,e&c2 darmite
unul din A*rica(
3 S &e *i +ndit oare la *aptul c 8a *i de!a-un& &
clipeti *rumo& din +ene pentru a!l a-uta6 S nu pe te ba,e,i
prea mult pe a&ta2 %arriet arA Anne5
3 N!am &!o *ac9 l a&i+ur ea2 uimit c el ar putea!o
crede n &tare de aa ce8a(
3 Am *i putut & ne &im'im bine mpreun2 dar nu e nici
locul2 nici momentul potri8it( Am n8'at c a*acerile nu
trebuie ame&tecate cu plcerea2 mai ale& dac ?plcerea@
mi!a *o&t ntin& ca o cur& n care & *iu prin&(
3 1n mod cert2 nu eu 'i!am ntin& o cur&( Tot ce!mi
dore&c2 e & nu mai am de!a *ace cu tine(
3 0in pcate2 nu 8a *i cu putin'2 &pu&e el &ec( %arrA i
cu mine 8om *i ne8oi'i & lucrm mn n mn dac 8rem
&!l &al8m pe Co.n Dillett de la *aliment i & punem din
nou .otelul pe picioare(
%arriet tcu2 deoarece a-un&e&er la +.ieul unde trebuia
&!i pre,inte actele(
3 A 8rea & m lai n pace2 ,i&e ea cnd 8,u c
ace&ta &e 'inea &cai de ea( =i,ita aici e&te cadoul pe care mi
l!am *cut de ,iua mea( Nu 8reau dect & trnd8e&c la
&oare pe pla-2 i poate & 8i,ite, unele locuri(
3 0a2 dar te!ai ntrebat oare care &unt planurile lui Co.n
Dillett n pri8in'a ta6
E8it & r&pund la o a&emenea ntrebare(
3 <i acum2 unde mer+em6 l ntreb ea2 dup ce i &e
pu&e&er ultimele tampile pe acte(
3 S!l cutm pe naul tu2 i r&pun&e 7.inea&( Ti &!a
*cut *ri+ la picioare6
0ei nu 8oia & recunoa&c2 %arriet nu mai era deloc
&i+ur c!i 8a recunoate naul cnd l 8a 8edea( Sin+ura
*oto+ra*ie cu el pe care o 8,u&e2 era 8ec.e de mai bine de
dou,eci de ani i n*'ia un brbat a*lat n *loarea 8r&tei i
,mbitor(
3 ntreb unde &e duc to'i oamenii tia2 ,i&e ea2
ncercnd &!i di&tra+F aten'ia(
3 Oriunde &!ar duce2 n mod cert nu 8a *i la .otelul
naului tu2 i r&pun&e el pe un ton lu+ubru(
%arriet o*t(
3 C.iar contea,6
3 Contea,2 dac 8rei & pui pe picioare un .otel
per*ormant( Toate celelalte .oteluri turi&tice de aici &unt
&tpnite i condu&e de &uede,i( Cel al lui Dillett e&te
&in+urul care are di*icult'i *inanciare( A&ta n condi'iile n
care 8in tot mai mul'i turiti n *iecare an( Se de&curca mai
bine cnd &in+urii turiti care 8eneau aici erau o*iciali
britanici(
3 %abar n!am de toate a&tea2 recuno&cu %arriet(
3 Ar *i trebuit & te in*orme,i2 %arrA2 &pu&e el cu mali'ie(
3 N!am 8enit aici & munce&c2 continu ea & &u&'in cu
ncp'nare(
7e de alt parte2 era tot mai con8in& c 7.inea& a8ea
dreptate n tot ce &punea( Altdat2 ideea c ar putea
conduce un .otel i &!ar *i prut .ilar( 0ar acum o pr&i&e
pn i &im'ul umorului(
Cnd ieir din aeroport2 7.inea& o ntreb:
3 Eti &i+ur c Dillett te ateapt6
3 i!a &pu& c 8a 8eni el n&ui( 0ar nu trebuie & m
atep'i2 adu+ ea( O & m de&curc i &in+ur(
3 Nu prea am de ale&2 i!o ntoar&e el( Noi &untem
&in+urii care 8or & a-un+ la .otelul lui Dillett( 0ac nu
&o&ete n cinci minute2 o & lum un ta/i(
3 Nu 8d ta/iuri pe aici2 remarc %arriet(
3 duc & 8d ce +&e&c( S nu cum8a & te miti de
aici( Nu 8reau &!mi petrec re&tul &erii cutndu!te( 7o'i & te
ae,i pe +eamantanul meu( E &u*icient de re,i&tent i arat
mai bine dect al tu(
Ro&ti&e ace&te cu8inte *r drept de apel( A-un&e la
conclu,ia c 7.inea& ob'inea ntotdeauna ceea ce!i dorea(
Se ntreb dac ace&ta a8ea dreptate cnd &pu&e&e c
*emeile nu &unt n &tare & &e de&curce &in+ure &au &e
e/prima&e aa numai pentru a &e r,buna pe ea(
3 %arriet2 am +&it un ta/i(
3 )nde e6 &e +rbi ea & ntrebe(
0ar nici nu apuc bine & &e ridice n picioare c ace&ta
i i *cu apari'ia(
3 )rc!te9 i comand el( ocup eu de ba+a-e(
<o*erul ta/iului o ntmpin cu un ,mbet(
3 Am a-un& noi cum8a mai de8reme6 ntreb %arriet(
7robabil e/i&t un moti8 pentru care naul meu n!a putut &
8in la aeroport(
3 Nu2 am &o&it la timp2 o a&i+ur 7.inea&( 7e&emne
naul tu a &perat c n!o & 8in2 nedorind & *ie ne8oit a da
piept cu mine n mie,ul nop'ii( Te!a l&at & te de&curci
&in+ur( =i,itatorii nai8i care ar ale+e & &e ca,e,e la un
a&emenea .otel trebuie l&a'i n pa,a 0omnului2 a8nd n
8edere ne+li-en'a cu care &unt trata'i( Ace&ta e&te un alt
a&pect pe care nu trebuie &!l pier,i din 8edere2 %arrA9
3 7.inea&2 ncepu ea2 c.iar nu m cre,i cnd 'i &pun c
am 8enit aici n 8i,it i c n!am a8ut nicio inten'ie & te
a+' la Gat:ic;6
3 Nu( N!ai de ce & pln+i(
3 0ar nu pln+(
3 ie aa mi &e pare2 ,i&e el &co'nd o bati&t din
bu,unar i ntin,ndu!i!o( 7robabil n!ai 8enit aici & munceti2
dar de a&ta te!a c.emat Co.n Dillett( E cert lucrul ace&ta2 i
,mbi el rela/at( 0ac altce8a mai bun nu &!a putut2 tot e
bine c tii & +teti2 i termin el ra'ionamentul(
3 Nu cred c a putea +ti aici( N!a a8ea de unde &
*ac ro&t de toate in+redientele pe care &unt obinuit & le
*olo&e&c i .abar n!am ce e/i&t pe aici(
3 O & te de&curci2 &pu&e el pe un ton calm(
3 Sunt con8in& c naul meu are un e/celent buctar2
&e con&ol ea( 0ei tot nu pot & n'ele+ ce le+tur ai tu cu
.otelul lui(
3 Lucre, pentru un lan' interna'ional de .oteluri( A
apelat la noi anul trecut2 pentru a!l a-uta &!i re,ol8e
problemele *inanciare( Acum2 nu e/i&t dect dou &olu'ii: *ie
e pu& pe picioare2 *ie 8a *i 8ndut &candina8ilor( ai e/i&t
e8ident i 8arianta nc.iderii ace&tuia5
3 1n'ele+2 &pu&e %arriet( 1n ambele &itua'ii2 naul meu
pierde(
3 Tot ce &e poate( )ltimul lucru pe care l!am au,it2 e c
a +&it pe cine8a care &!l a-ute & admini&tre,e .otelul2
cine8a care are e/perien' n domeniul .otelier5
3 %arrA6 l ntrerup&e ea &u&pinnd(
3 E/act( Am .otrt c trebuie neaprat &!l ntlne&c
pe ace&t %arrA i & 8d dac poate *ace ntr!ade8r
miracole2 *r ca noi & ne ocupm de mana+ement( Am
a*lat r&pun&ul mai repede dect am cre,ut(
3 7robabil e/i&t o e/plica'ie2 ,i&e %arriet dup cte8a
momente de re*lec'ie( ai cred i c nu prea am cum & te
con8in+ &!l lai &!i continue a*acerea(
3 7robabil aa i!a 8orbit i E8a lui Adam2 cnd l!a mbiat
& mute din mr(
3 Nu cred c eti +enul de brbat care & *ie
impre&ionat de aa ce8a( Nu!'i &c.imbi prerea numai pentru
c o *at &!a mpiedicat de tine( 0ac a 8rea & te
in*luen'e,2 a ncerca altce8a(
3 Ca de e/emplu6 o pro8oc el(
%abar n!a8ea ce r&pun& &!i dea( 1i arunc oc.ii pe
*erea&tr2 mbu-orndu!&e la *a'(
3 Ce pcat2 &pu&e 7.inea&(
3 Ce!i pcat6
3 Ateptam cu nerbdare & mpart patul cu tine(
7robabil n!ar *i *o&t cine tie ce & pierd cte8a ,ile prin
locurile a&tea5
3 1mi pare ru2 dar &unt mult mai preten'ioa& dect
tine cnd 8ine 8orba de c.e&tiuni de +enul &ta(
3 1n mod cert2 o a&i+ur el(
3 Nu e ce8a cu care & te lau,i2 ,i&e ea(
3 0e 8reme ce nu tii de&pre ce 8orbeti2 ai *ace mai
bine & taci2 %arriet arA Anne( A&ta nainte de a r&punde
la pro8ocare(
3 Nu mi!e team9 t+dui ea2 dei i era team att de
el2 ct i de ea n&i(
3 Atunci2 ar trebui &!'i *ie2 i replic el( N!am reputa'ia
unui brbat prea curtenitor2 cnd 8ine 8orba de *emeile
*rumoa&e(
3 ul'ume&c pentru a8erti&ment2 dei era inutil &!o *aci(
Standardele mele &unt mult mai nalte2 ,i&e ea(
3 Am b+at de &eam( Erau att de mul'i brba'i la
Gat:ic;2 dar dintre to'i2 nu tiu cum &e *ace c ai nimerit
tocmai la mine(
3 Numai pentru c 8oiai & te ae,i n mod *raudulo& pe
locul meu(
3 A&ta 'i place & &pui acum( 0ar2 dac 'ineai mor'i &!
'i ar'i indi+narea2 puteai &!o *aci n clipa cnd te!am &rutat(
Cum te!ai comporta dac te!a &ruta acum6
3 O & cobor din main i o & &trbat re&tul drumului
pe -o&2 &pu&e ea pe un ton .otrt(
3 ai &unt 8reo dou,eci de ;ilometri pn la .otel2 o
in*orm el(
3 Att de mult6 &e minun ea(
3 E cam la doi ;ilometri de 4an-ul( 7rin urmare2 nu mai
a8em mult(
%arriet i con&ult cea&ul( 0ou,eci de ;ilometri9 0ac
lucrurile &tau n ace&t *el2 abia pe&te o or 8or reui & &e
culce( Ta/iul nu mer+ea cu 8ite, *oarte mare2 dar ddea
de-a &emne de obo&eal(
A*ar era ntuneric i &e putea au,i cntecul +reierilor(
0in cnd n cnd2 treceau pe ln+ plcuri de oameni(
3 1n A*rica oamenii &unt ntotdeauna tre-i6
3 Se pare c da( E mereu +l+ie2 8acarm2 *ie c e ,i2 *ie
c e noapte( 0incolo de a&ta2 nu 8ei &cpa niciodat de
,+omotul in&ectelor &au de ciripitul p&rilor( A&ta *ace ca
A*rica & *ie att de &pecial( O &!'i plac *oarte mult aici(
3 E +ro,a82 conc.i&e %arriet( E ca mu,ica ritmat de
bun calitate(
3 bucur c!'i place2 ,i&e el2 &trn+ndu!i minile(
%arriet ncepu&e & cread c 8or cltori toat noaptea
cu ta/iul2 cnd n &*rit maina &e opri n *a'a unui .otel( 1n
a*ara unei lumini care &e ,rea nuntru2 nu e/i&ta niciun
&emn prin care &!i dea &eama c e ateptat(
3 N!am dect bani &trini2 i &pu&e ea lui 7.inea&2
retr+ndu!i mna dintr!a lui( S!l ro+ pe unc.iul Co.n &
pltea&c ta/iul6
3 Nu2 o &!o *ac eu2 ,i&e el aruncndu!i oc.ii &pre .otel(
ai de+rab2 8e,i unde o & dormim( Trebuie & *ie pe aici
8reun pa,nic &au cine8a la recep'ie2 pe .ol(
3 0ar trebuie & 8orbe&c cu naul meu5
3 ine diminea'2 nu acum( O & di&cut eu mai nti cu
el2 iar dup aia o & te lmureti i tu( Cine tie2 nu6
%arriet era +ata!+ata &!l roa+e & &e comporte
cu8iincio&2 dar i ddu &eama la timp c n!are niciun ro&t &
ncerce2 de 8reme ce ace&ta era de-a con8in& c ea lucrea,
mn n mn cu naul ei(
<o8ind2 intr nuntru2 l&ndu!l pe 7.inea& & &e
de&curce cu banii i cu ba+a-ele(
)n &in+ur loc era luminat2 cel de la bar( O tnr a*rican
a'ipi&e pe un &caun2 n *a'a te-+.elei(
%arriet o btu uor pe umr2 iar *ata &e tre,i imediat2
clipind din oc.i ca un copil &omnoro&(
3 1mi pare ru2 &pu&e %arriet( 0omnul Dillett m
ateapt(
3 0omnul Dillett nu ateapt pe nimeni2 i r&pun&e
*ata( 0omnul Dillet e *oarte bolna8(
>ata c&c2 ,mbi din nou i &e mic prin bar( 7urta o
*u& *oarte &curt i &andale cu toc nalt(
3 )nde te duci6 o ntreb %arriet(
3 S!l ntreb pe ou&&a unde o & dormi'i(
%arriet i muc bu,ele2 ntrebndu!&e care e urmtorul
pa& pe care trebuie &!l *ac(
7.inea& cre,u&e de la bun nceput c nu e n &tare & &e
de&curce &in+ur( 7robabil a8ea dreptate(
Cnd l 8,u aprnd pe u2 *a'a i &e lumin(
3 Sunt probleme6 o ntreb el(
3 Nu ne ateptau2 iar unc.iul Co.n e&te bolna8 i &t n
pat(
3 N!are importan'2 ,i&e el ,mbitor( ine diminea'2
nimic nu!'i 8a prea att de ru( Nu!'i mai *ace +ri-i9 La&
totul n &eama mea(
Era lucrul cel mai n'elept pe care!l putea *ace( Capitolul
G
0in&pre mare2 btea un 8nt *oarte puternic( >ere&trele
&e au,eau tro&nind din pricina ura+anului de a*ar( =alurile
Atlanticului &e i,beau cu 8iolen' de pla-a ni&ipoa&(
0in punctul de 8edere al nout'ii2 %arriet era ncntat:
totul era complet di*erit de tot ce 8,u&e pn atunci(
Se du&e la *erea&tr2 ateptndu!&e & 8ad o mare la *el
de alba&tr ca aceea din reclame2 dar *u *oarte de,am+it:
culoarea ace&teia era cenuie2 re*lectnd parc cerul de
dea&upra(
7lec de la *erea&tr i!i arunc oc.ii prin camer(
Calu,elele erau 8iu colorate2 ce8a n &piritul locului2 iar
mobilierul era redu& la &trictul nece&ar: un pat2 o m&u' i
un i*onier con*ec'ionat dintr!un *el de material pla&tic( 7e
perete2 &e a*la o eta-er i o o+lin-oar(
Era camera de .otel cea mai &rccioa& n care
&ttu&e 8reodat2 n& ace&t amnunt n!o *cu mai pu'in
primitoare n clipa cnd &e &ui n pat i dormi nentoar& a&e
ore(
Se ntreb dac 7.inea& &e de&curca&e la *el de bine ca
ea(
Ace&ta prelua&e comanda cnd a*la&e c nimic nu *u&e&e
pre+tit cu oca,ia 8enirii lor( 1l pu&e&e imediat la treab pe
o8ielnicul ou&&a2 iar pe&te cte8a minute dormitorul lui
%arriet era +ata(
7.inea& i adu&e ba+a-ul n camer(
3 N!a *o&t tocmai o primire clduroa&2 nu6 o ntreb el(
I8irea lui n pra+ul uii o lu prin &urprindere( Nu era un
brbat c.ipe n mod tradi'ional2 dar a8ea un *armec aparte
i era att de nalt nct umplea camera prin &impla lui
pre,en'(
1naint un pa& nuntru2 iar %arriet &e &im'i bru&c *oarte
mic i nea-utorat( Statura ei &cund2 c.iar dac purta
ncl'minte cu toc2 *cea ca de!abia &!i a-un+ la umr(
3 Noapte bun2 &pu&e ea n +rab(
3 E un rma&!bun prea linitit a8nd n 8edere
e8enimentele ace&tei ,ile2 &pu&e el &rutnd!o prelun+ pe
bu,e(
%arriet nu prote&t n niciun *el2 nici cnd ace&ta o &rut
pentru a doua oar2 prin,nd!o de mi-loc i lund!o practic n
bra'e pentru ca & a-un+ la ni8elul lui(
1i recpt de&tul de repede &tpnirea de &ine2
ncercnd & nu!i arate ct de tulburat &e &im'i&e ntrea+a
,i n pre,en'a lui(
=oia &!i demon&tre,e c e&te o tnr *oarte capabil(
7robabil ar a-uta!o *oarte mult dac unc.iul ei i 8a o*eri
un loc de munc la .otelul &u( La urma urmei2 era obinuit
& muncea&c din +reu(
=ru & comande micul de-un( Ob&er8 n& c nu mai era
nimeni altcine8a n .otel( Niciun 8i,itator(
Totui2 o ma& era de-a aran-at n &alon( Ar *i 8rut &
&pun acelai lucru de&pre c.elner2 n& 'inuta pono&it a
ace&tuia o *cu & aib o &trn+ere de inim( Ace&ta i ,mbi
cu +ura pn la urec.i( Nu &e e/prima deloc bine n en+le,
i ntmpin multe di*icult'i pn reui & le+e cte8a
8orbe(
3 =re'i ou6 ntreb el n cele din urm( >ierte6 7r-ite6
3 A8e'i co&ti'6
3 Co&ti'2 repet el pri8ind n +ol(
%arriet era con8in& c ncearc & memore,e cu8ntul
pentru a!l &pune celor din buctrie2 n &peran'a c i!l 8a
traduce cine8a(
Oc.ii i &trlucir n clipa cnd pu&e urmtoarea
ntrebare:
3 Ceai6 Ca*ea6
3 Ca*ea2 &e .otr %arriet(
icul de-un &o&i dup *oarte mult 8reme( 1n ateptare2
i arunc oc.ii pe *erea&tr i ,ri nite copii ,ben+uindu!&e
prin ap( 7e ma& &e urcar nite *urnici n cutare de re&turi
de mncare( I &e *cu mil de ele i le pre&r nite ,a.r( 1i
re+ret imediat +e&tul2 deoarece aprur i mai multe(
3 =e,i2 aa &e ntmpl cu &u*letele miloa&e2 o
admone&t
7.inea&2 ndreptndu!&e &pre ea(
Ace&ta nu!i u&ca&e nc prul dup du i miro&ea
dumne,eiete a lo'iune dup ra&(
%arriet i plec pri8irea a&upra *urnicilor2 8rnd & &e
arate indi*erent2 dei lucrurile &tteau e/act in8er&(
3 Ai comandat micul de-un6 o ntreb el &ec(
3 Cred c da2 ,i&e ea ncercnd & ridice pri8irea i &
,mbea&c( 7.inea&2 trebuie &!'i mul'ume&c pentru c ai
a8ut +ri- de mine n a8ion i5
3 >ii mai n+duitoare cu tine2 dra+a mea9
3 O9 e/clam ea2 8,ndu!i &clipirea din pri8iri(
3 A&ta e tot ce ai de &pu&6 o ntreb el cu intere&(
3 Nu2 r&pun&e ea prompt( Ai *i putut accepta
recunotin'a mea cu mai mult +ra'ie2 dat *iind c mi e att
de +reu & mi!o e/prim(
3 =reau & cred c eti contient de *aptul c
*rumu&e'ea ta e &u*icient n ace&t ca,2 &pu&e el *r drept
de apel(
3 0ar nu &unt *rumoa&2 prote&t ea( Art ca o *emeie
obinuit(
3 Ai prul blond2 dar &prncenele &unt ne+re2 iar oc.ii
&unt aidoma *urtunilor de pe cer2 mai ale& atunci cnd te
aprin,i(
3 Nu m aprind att de uor2 &pu&e ea pe un ton calm2
dei nluntrul ei nu &im'ea aa(
3 Nu6 o pro8oc el2 l&ndu!&e cu &patele pe &caun(
3 Nu9 t+dui ea(
So&irea micului de-un i 8eni n a-utor(
Cu mare +ri-2 c.elnerul ae, un pa.ar cu &uc de *ructe
n *a'a ei2 precum i ca*eaua cu lapte( 1ntr!o *ar*urioar era
nite unt2 dar i un *el ciudat de marmelad(
3 Co&ti'2 &pu&e el( Ou2 adu+ n timp ce pla&a ta8a n
*a'a ei( 7ine9 e/clam el bru&c( N!am adu& pine( Imediat(
7.inea& &e uit la mncarea pe care c.elnerul i!o
adu&e&e(
3 Oul la nu e bine *cut( 1l mnnci &au l trimi'i napoi6
nnc!l9 Cred c .abar n!au cum arat un ou bine *cut(
7.inea& &e ridic i continu:
3 0ar eu n!am de +nd & mnnc aa ce8a numai
pentru a *ace pe plac cui8a( 7re*er &!mi pre+te&c &in+ur
micul de-un( 0u!m la buctrie2 i ,i&e el c.elnerului( S
8edem ce &e petrece pe aici(
C.elnerul i pri8i uimit(
3 Sunte'i 8i,itator2 ,i&e el( =i,itatorii nu intr n
buctrie(
3 N!ar *i mai bine & atep'i pn l 8e,i pe naul meu6 i
&u+er %arriet( La urma urmei2 oul nu e c.iar att de ru2 iar
ca*eaua e ntr!ade8r *oarte bun2 adu+ ea(
3 Sper ca aa & *ie2 ,i&e 7.inea& ae,ndu!&e din nou
pe &caun(
3 Nu te n+ri-ora prea tare2 continu %arriet( 0ac
unc.iul Co.n n!are nimic mpotri82 o & +te&c cel pu'in o
dat pe ,i2 aa nct n!o & *lmn,eti ct 8reme o & te
a*li aici(
3 0e acord2 &pu&e el imediat(
3 Nu te atepta la miracole din partea mea2 dar dac o
& +&e&c in+redientele nece&are2 pot *ace o mncare de&tul
de bun( E de&tul de +reu &!i *aci pe oamenii tia2 care n!
au aceleai obiceiuri alimentare ca noi2 & n'elea+ e/act ce
le ceri(
3 Ai per*ect dreptate( E ne8oie de cine8a care &!i
&uper8i,e,e2 pentru c altminteri nu 8ei mai prinde nici picior
de turi&t european n ace&t .otel(
3 1n'ele+ la ce te re*eri2 &pu&e %arriet &u&pinnd( 1nc o
bil nea+r pentru naul meu(
3 E/act( Ti!ai putea nc.ipui 8reodat c o a+en'ie
&erioa& i!ar trimite clien'ii ntr!un a&emenea loc6
3 Nu2 admi&e ea(
3 <tii2 ntrea+a indu&trie .otelier &e ba,ea, pe un
&in+ur lucru2 anume capacitatea de a!i atra+e pe turiti(
%otelul ar trebui & aib anumite &tandarde de calitate2 de
con*ort( Trebuie & li &e o*ere ce8a a&emntor altor locuri n
care au mai *o&t( Ca de e/emplu: ap cald i rece n mod
curent2 o baie pri8at2 &au mcar un du2 mncare ct de ct
bun i un bar unde & poat bea tot *elul de buturi2 la
pre'uri re,onabile( Nu e prea mult2 nu6
%arriet ncu8iin'2 &punndu!i n &inea ei c unc.iul Co.n
mai a8ea multe de *cut pn & ndeplinea&c &tandardele
lui 7.inea&(
3 ai e i altce8a6
3 Cred c trebuie *cut ce8a i n pri8in'a atrac'iilor
turi&tice(
7la-a e un nceput2 dar e mult prea pu'in pentru nite
oameni care &trbat -umtate de planet pentru a a-un+e n
A*rica(
3 0ac turitii din 'rile &candina8e 8in n numr att de
mare2 a&ta n&eamn c locul are o atrac'ie aparte2 obiect
%arriet(
3 Aa o *i2 dar Co.n Dillett &e pare c n!are cunotin'
de a&ta( =a a8ea mult de lucru dac 8a dori & tran&*orme
ace&t .otel ntr!unul competiti8(
3 0ar e bolna85
3 Nu!i poate permite & *ie bolna82 dac 8rea ca .otelul
& rmn de&c.i&(
%arriet i termin micul de-un ntr!o &tare incon*ortabil(
Ar *i 8rut & bea ce8a mai mult ca*ea2 dar cum ace&ta nu!i
mai o*eri2 &e re&emn(
3 O & m duc &!l 8d pe nauF2 ,i&e ea ntr!un tr,iu(
3 4a o & mer+em mpreun2 ,i&e el prin,nd!o de
nc.eietura minii( Nu ncerca &!l prote-e,i de mine pentru
c 8ei &u*eri2 continu el( Ai &pu& c n!ai nicio le+tur cu
.otelul &ta2 iar eu te!am cre,ut( Tine!o tot aa(
3 Ai *o&t ncntat de *aptul c m!am o*erit &!'i
pre+te&c ma&a de &ear de acum ncolo2 &e pln&e ea(
3 N!am & m pre*ac c nu ard de nerbdare & 8d ct
de mult te pricepi la buctrie2 a8nd n 8edere di&cu'ia
noa&tr de ieri din a8ion(
3 pricep i la alte lucruri2 i repro ea(
3 0e&i+ur2 o aprob el cu in&olen'( 0ar nu cre,i c e
mai bine ca *iecare lucru & *ie *cut la 8remea lui6 Nu
trebuie niciodat & +oneti prea tare prada pe care o
urmreti(
3 Te mbe'i cu ap rece dac tu cre,i cum8a c eti o
prad pentru mine(
3 Ce *eminin eti9 &pu&e el pe un ton admirati8( )n
ame&tec *oarte recon*ortant de 8iclenie i one&titate care
*ace ca toate planurile tale & eue,e lamentabil(
3 Nu &unt 8iclean2 t+dui ea(
3 C.iar aa6 o ntreb el cu ironie n +la&( Crede!m2
atunci cnd m pri8eti pe &ub +ene2 e*ectul e&te unul
de8a&tator(
Inima i &ttu parc n loc( S *ie oare cu putin' ca i el
& &imt atrac'ia dintre ei6 i muc bu,ele i ridic
ner8oa& din umeri(
3 O2 dar nu e nimic deliberat9 ,i&e ea pe un ton 8oit
indi*erent(
3 Nu6
3 Nu2 ntri ea( Trebuie & m duc & 8orbe&c cu naul
meu( 7robabil m ateapt(
3 La&!l & atepte( L&ndu!te &in+ur la aeroport2 cum
putea &pera c 8ei a-un+e repede6
3 Cine8a ar *i 8enit dup mine2 n cele din urm(
3 A *o&t mult mai &i+ur & te a*li n +ri-a mea2 &pu&e el
,mbitor(
3 !am de&curcat *oarte bine n &itua'ii mult mai +rele5
3 0ra+a mea5
3 Nu &unt dra+a ta9
3 0ra+a mea2 oare de ce trebuie & ne pre*acem6 Ai *o&t
*oarte bucuroa& n urm cu o &ear & m ai n prea-m5
3 i!ai *o&t *olo&itor2 pentru c mi!ai du& ba+a-ele(
3 0ar a,i!diminea'6
3 A,i!diminea' n!am mai a8ut niciun ba+a- de crat(
3 Sunt rbdtor2 &pu&e el( 7n di&ear &unt con8in& c
o & te +ndeti i la alte modalit'i de a m *olo&i(
3 Ca de e/emplu6
3 4rba'ii &unt buni i la altce8a2 nu numai la
tran&portul ba+a-elor( 0ar probabil tii totul de&pre a&ta2 nu!i
aa2 %arrA6 =ino2 %arriet &pu&e el ntr!un tr,iu2 .ai &
8edem ce e cu naul tu(
ou&&a i condu&e &pre camera lui Co.n Dillett2 camer
care &e a*la la cellalt capt al .otelului( 4tu uor n u2 o
de&c.i&e2 dup care le permi&e celor doi & intre(
4rbatul ,cea ntr!un pat a*lat n mi-locul camerei(
7rea *oarte &lbit( %arriet *u de!a dreptul ocat de
n*'iarea lui(
3 )nc.iule Co.n6 &pu&e ea cu o8ial(
3 %arrA6 &pu&e 8ocea2 cu mare +reutate( Aadar2 ai
8enit6 Ai reuit & ob'ii ce!i mai bun de la duman6
3 Ce duman6 ntreb ea2 nedumerit( Eu &unt %arriet(
%arriet >arrer( >ina ta2 dac!'i mai aminteti5
3 =ine i 7.inea& de =ere( 1i plac *emeile tinere( O *at
dr+u' e&te e/act ce!mi trebuie pentru a!i di&tra+e aten'ia(
3 0ar nu eu &unt acea per&oan2 prote&t %arriet(
3 4a eti cea mai potri8it2 o a&i+ur el( <tii totul de&pre
.oteluri i o &!l -oci curnd pe de+ete( Are reputa'ia unui
mare cuceritor de *emei(
%arriet putea crede ata2 dar &e ntreb oare ce!l *cea
pe unc.iul ei & cread c ea tie totul de&pre .oteluri6
3 Gte&c2 e ade8rat2 recuno&cu ea2 dar .abar n!am
cum &e admini&trea, un .otel(
3 0ar ai lucrat n indu&tria .otelier2 nu6
3 C.iar ai lucrat6 inter8eni 7.inea&(
3 Nu2 m!am ocupat numai de *urni,area mncrurilor
nece&are pentru petreceri de mici dimen&iuni(
3 La&!o pe *at n pace2 &pu&e cu 8oce a &lbit unc.iul
Co.n( Cine te!a po*tit aici6 %arriet a 8enit la ru+mintea
mea5 O & m &coat din mi,eria a&ta( Nu!i aa2 %arrA6
3 O & *ac tot ce!mi 8a &ta n putin'2 dar 7.inea& te!ar
putea a-uta mult mai mult dect mine(
3 0ac l a-ut pe naul tu2 ce!o & *aci pentru mine6 o
ntreb el pe un ton pro8ocator(
3 O & lucre, cu dumneata2 domnule de =ere2 dar n alte
pri8in'e nu!'i pot *i de mare a-utor(
3 0ac n!ai 8rea & -oci i pe alte *ronturi2 ,i&e el pe un
ton blnd2 n!ar *i trebuit & m a+'i pentru a!'i tran&porta
ba+a-ele(
3 Nu &unt +enul la de per&oan2 &pu&e ea cu mare
+reutate(
3 4a eu cred c eti2 ,i&e el lundu!i palma i
mn+indu!i!o( Cred c tiai prea bine ce *ceai la Gat:ic;2
iar eu nu &unt +enul de brbat care & re*u,e o pro8ocare(
3 Nu te!am pro8ocat cu nimic2 &pu&e ea cu 8e.emen'(
3 4a m pro8oci cu *iecare r&u*lare2 dar &unt rbdtor(
<tiu & atept( Eti +ata & ncepi lucrul6
3 Si+ur2 ,i&e ea pe un ton &upu&(
Ade8rul era c nu!i dorea deloc & lucre,e2 deoarece
era &periat: intra&e ntr!un -oc ale crui re+uli nu le
cunotea( Capitolul #
unca i &e pru lui %arriet mult mai &olicitant dect &e
atepta&e( 7.inea& era un per*ec'ioni&t i2 prin urmare2
*iecare detaliu trebuia 8,ut i re8,ut( 1i ddu dreptate cnd
ace&ta *u ne8oit & n*runte reticen'a2 dac nu c.iar opo,i'ia
per&onalului a*rican cu pri8ire la i+iena din buctrie( Hiua
aceea i &e pru&e ne&*rit(
3 Se pare c e un nceput2 con&tat 7.inea& cu
&ati&*ac'ie2 cnd &e ae,ar la ma& n &eara aceea(
%arriet i arunc o pri8ire pie,i( A8nd n 8edere c nu
+&i&e cine tie ce in+rediente n buctrie n ,iua aceea2 &e
atepta ca el &!i e/prime pre'uirea pentru *elul n care
pre+ti&e ma&a( 0ar e/pre&ia ntiprit pe c.ipul ace&tuia i
ddu de n'ele& c nu &e 8a ale+e cu aa ce8a(
3 Nu!'i plac &tridiile6 l ntreb ea(
3 +ndeam c ar'i cam palid2 &pu&e el( Cred c ar
trebui & te culci de8reme n &eara a&ta( =a trebui & *ii n
puteri i ct &e poate de n *orm atunci cnd o & a8em
clien'i(
3 Nerecuno&ctorule9 &pu&e ea printre din'i(
7.inea& pru &urprin& de reac'ia ei(
3 Nu trebuie & m impre&ione,i2 %arriet( Sunt pe deplin
ncredin'at c tii & +teti *oarte bine(
3 <i2 m ro+2 pe cine ar trebui & impre&ione,6
3 Ai nceput de-a & te pln+i6 E 8ina ta dac te!ai ntin&
mai mult dect te 'ine plapuma5 0ar2 dac 8rei &
&upra8ie'uieti aici i &!'i a-u'i naul & ia& din ncurctur2
ar *i ca,ul & *ii atent cum 'i do,e,i e*orturile( N!o & *ii de
prea mare a-utor dac o & clac.e,i din cau,a ari'ei de
a*ar(
3 0a2 cred c a *o&t ideea mea & rearan-e, totul n
buctrie din prima ,i2 recuno&cu ea pe un ton +nditor( La
*el au &tat lucrurile i n ca,ul ale+erii noilor uni*orme pentru
c.elneri i a primelor in&truc'iuni(
3 Cred c ai 8rut & m impre&ione,i( N!ar trebui & *aci
munc 8oluntar pe&te puterile tale2 o &*tui el(
3 0ar n!am *cut 8oluntariat9 prote&t ea(
3 7romi'i *oarte mult( Ce!ai & *aci dac am & te
e/ploate, *r &crupule6 O & te duci imediat la naul tu2 ca
& te prote-e,e6 Sunt aproape con8in& c te!ar arunca
imediat n bra'ele mele2 dac ar putea & tra+ 8reun *olo&
din a&ta(
3 =orbe +oale9 Ce!ai *i *cut dac2 n loc & m mpiedic
de picioarele tale2 ai *i c,ut odat cu mine pe -o&6
3 Te!a *i &rutat mai repede2 atta tot(
3 0ar dac te!a *i plmuit n public6
3 Nu cred c ai *i *cut!o( =oiai & te &rut la *el cum 'i
doreti i acum2 %arriet arA Anne(
%arriet ar *i 8rut *oarte mult &!i dea o replic2 *ie ct de
mic2 dar nimic nu!i 8eni n minte(
3 Eti cel mai ne&u*erit brbat pe care l!am cuno&cut2
&pu&e ea(
3 A&ta e tot ce ai de &pu&6 o tac.in el(
3 i!e *oarte cald i &unt obo&it5
3 Iar eu n!am +&it &!'i &pun nicio 8orb bun la adre&a
mncrii pe care ai *cut!o2 nu6 4iata de tine9 O &!'i *ie mai
uor cnd o & a8em pro8i,ii n ma+a,ie( ine diminea' o
& mer+em la 4an-ul2 ca & *acem cumprturi(
3 Ce bu+et o & am la di&po,i'ie6 &e +rbi ea & ntrebe(
3 N!o & *ie ca n An+lia2 o a8erti, el(
0ar ea parc nici nu!l au,i(
3 Cumprturile &unt tot cumprturi2 decret ea pe un
ton *erm( pricep la *el de bine la cumprturi ca i la
+tit( A&ociata mea l&a ntotdeauna cumprturile pe mna
mea i a pre*era ca i tu & *aci la *el(
7.inea& o &tudie cu aten'ie cte8a clipe( %arriet &e
pre*cu a nu!l lua n &eam2 dar obra-ii i &e mpurpurar(
3 <tii & conduci6 o ntreb el ntr!un tr,iu(
3 0a(
3 4ine6
3 >oarte bine2 &pu&e ea cu &i+uran' n 8oce(
3 4ine2 atunci mine o & mer+em la 4an-ul2 iar tu o &
conduci( =ei a8ea oca,ia de a!mi arta ct de bine conduci(
N!o & *ii ner8oa& din cau,a mea2 nu6
3 0e ce!a *i6 i!o ntoar&e ea(
3 1ntr!ade8r2 de ce6
Ob&er8 c mnca&e tot din *ar*urie2 &pre deo&ebire de
ea2 creia i pieri&e po*ta imediat ce ace&ta ncepu&e &!i
8orbea&c( Nici mcar crema de ciocolat2 care!i iei&e
&urprin,tor de bun2 n!o i&piti pe&te m&ur(
3 Cred c 4an-ul e &u*icient de mare nct & ne
&ati&*ac toate ne8oile2 ro&ti ea(
3 1n locul tu2 nu mi!a *ace &peran'e prea mari2 o
a8erti, el( Gambia e o 'ar mic( Oamenii n!au bani pentru
&tudii &uperioare2 iar cei care totui le *ac nu ob'in mai mult
dect un po&t de *unc'ionar +u8ernamental(
3 7robabil 8nd mncare2 in&i&t ea(
3 0epinde ce n'ele+i prin a&ta( 0ac pri8eti lucrurile ca
un european2 adic te +ndeti la modalitatea de ambalare
i la 8arietate2 o & *ii de,am+it( 7o'i & te con&ideri
norocoa& dac +&eti in+redientele de ba, pentru
ma-oritatea *elurilor de mncare la care te +ndeti(
3 S n'ele+ c am *cut o mncare prea &o*i&ticat6
ntreb ea2 n continuare de,am+it de lip&a lui de reac'ie
*a' de *elul de mncare pe care!l reali,a&e(
3 1ntr!ade8r2 ncu8iin' el &ec( Ce!ar *i & *acem o
plimbare pe pla- nainte de culcare6
3 0ar unc.iul Co.n5
3 Ai luat ceaiul cu unc.iul Co.n( Acum2 mi!a &o&it rndul
mie2 replic el &curt( O & te &im'i mult mai bine dup ce o &
iei pu'in aer(
3 Nu 8rei nite ca*ea6 l ntreb ea2 ca pentru a &e
e&c.i8a de la ntrebarea ace&tuia(
3 7e tine te 8reau mult mai mult(
Ea l pri8i uimit(
3 Credeam c nu m placi(
3 N!are nicio le+tur plcutul cu a&ta(
1ntr!ade8r2 nu are2 re*lect %arriet n &inea ei( Sau2 n
orice ca,2 nu pentru el( Ea2 n &c.imb2 nu &!ar putea drui
nimnui *r a *i iubit i a iubi(
3 =ii6 o pro8oc el(
3 Nu2 l re&pin&e ea pe un ton *erm(
7.inea& nu mai in&i&t2 dar o pri8i +nditor(
3 7ot atepta2 ,i&e el cu un ,mbet ironic pe *a'( E oare
8alabil i pentru tine6
aina porni mult mai repede dect &e atepta ea(
3 4ine2 &pu&e 7.inea&( Amintete!'i c trebuie &!o 'ii
mereu la dreapta( Ai +ri-9
3 1ncerci & m &perii6 l ntreb ea(
3 Nu trebuie & ncerc(
Cnd intr n tra*ic2 ncerc & &e rela/e,e( 0up o
8reme2 i lu c.iar inima!n din'i i!i arunc oc.ii pe
*erea&tr(
7e partea cu oceanul2 puteau *i ,rite dou cimitire: unul
mu&ulman i unul cretin( Cel cretin era mult mai mare
dect cel mu&ulman2 *iind n ace&t *el un martor tcut al
+enera'iilor de europeni care!i pr&i&er locul de batin
pentru a pune idealul coloni,rii n &lu-ba umanit'ii2
aducnd cu 8oie &au *r 8oie un alt mod de 8ia'2 uneori
pltind cu 8ia'a pentru acea&ta( 4ritanicii au &tpnit Gambia
8reme de aproape patru &ecole2 ncercnd din r&puteri de!a
lun+ul ace&tei perioade & la&e teritorul n &eama altora( To'i
admini&tratorii pleca&er2 in&i&tnd c o 'ar *ormat dintr!
un ru i dou *ii de pmnt nu era cu ade8rat o 'ar i
c2 mai de8reme &au mai tr,iu2 8a trebui & &e alture altui
teritoriu( Ale+erea cea mai lo+ic ar *i *o&t Sene+alul al crei
pmnt ncon-ura din toate pr'ile teritoriul Gambiei( 1n&
Sene+alul *u&e&e pro8incie *rance,2 iar locuitorii Gambiei au
deci& & p&tre,e tradi'iile britanice2 inclu&i8 -ocul de cric.et(
Cnd i!a proclamat independen'a2 'ara nu a8ea mai
mult de patru &ute de mii de locuitori2 *iind printre cele mai
mici din lume2 comparabil cu O;la.oma din Statele )nite
ale Americii(
7rima impre&ie pe care i!o *cu 4an-ul lui %arriet *u ntr!
ade8r aceea a unei 'ri *oarte mici( Artera principal a
capitalei era *oarte departe de ceea ce &e n'ele+ea n
occident prin aa ce8a( Se di&tin+eau totui cte8a cldiri
mai importante: 7arlamentul2 &pitalul i biblioteca public(
Ace&tea erau con&truite n &tilul colonial britanic2 &til care
putea *i re+&it pretutindeni n lume( ai puteai 8edea o
mo&c.ee2 un &in+ur edi*iciu cu un turn relati8 mic i o
ben,inrie( Acea&ta din urm era &upra8e+.eat de dou!
trei tinere care &tteau la br* i care &e artar &urprin&e
cnd un client 8eni & le deran-e,e(
3 Nu 8d ma+a,ine2 ,i&e %arriet( 7re&upun c e/i&t
totui2 nu6
3 Iine!o nainte2 o &*tui 7.inea&( O & +&im un loc
unde & parcm maina2 apoi o & mer+em pe -o& & ne
uitm( ai nti2 trebuie & +&im banca(
%arriet opri maina &ub un copac(
Era bucuroa& c 7.inea& era cu ea2 pentru c altminteri
nu tia cum &!ar *i de&curcat(
3 0ac e/i&t 8reo banc2 punct ea(
0ar el o lua&e din loc de-a i mer+ea att de repede2
nct %arriet de!abia reuea & 'in pa&ul cu el( 0up *oarte
pu'ine minute2 cldura o *cu aproape & leine(
3 )ite o banc acolo9 ,i&e ea 8i,ibil uurat2 *apt care!l
*cu & rd(
3 N!ai oc.elari de &oare6 o ntreb el &co'nd o perec.e
din bu,unarul lui( 7une!i pe tia( Sunt cam mari pentru tine2
dar o & te de&curci cu ei pn cumprm o perec.e
potri8it pentru tine(
3 0e unde tii c n!am de-a cte8a perec.i6 l repe,i ea2
&im'indu!&e tratat ca un copil(
3 Ai6
3 Nu2 recuno&cu ea( 0ar n!a8eai de unde & tii a&ta(
3 >emeile9 ridic el *ilo,o*ic din umeri( Oare de ce
trebuie & &e &upere din nimic6 'i &t *oarte bine cu ei2
%arriet arA Anne( Nu!i aa c o &!i por'i de *iecare dat2
pentru a!mi *ace pe plac6
3 O & *ac aa cum am & cred de cu8iin'2 decret ea(
3 4a 8ei *ace aa cum 'i &e 8a &pune( 0ac te prind *r
ei cnd eti e/pu& ra,elor &oarelui2 o &!'i par *oarte ru(
N!o & te bat2 %arriet2 c.iar dac mi!a dori2 dar am 8orbit
&erio&( Soarele prea puternic e&te *oarte periculo& i poate
cau,a o mul'ime de probleme(
1nuntru2 e/i&ta aer condi'ionat2 iar %arriet i mai re8eni(
7e cnd &tteau la coad & &c.imbe bani2 %arriet l atin&e
din +reeal cu piciorul(
3 %arriet2 *ii atent9 o pre8eni el( Nu m clca iar pe
picioare9 Cine tie ce &e mai poate ntmpla de data a&ta6
3 Oare de ce 8rei & cre,i cu orice pre' c m!am
mpiedicat inten'ionat de piciorul tu6 ntreb ea(
3 <i nu e aa6
3 <tii bine c nu(
3 4a nu!i ade8rat( Am 8,ut *elul n care m pri8eai(
3 Cum alt*el puteam & m uit la cine8a care!mi ocupa
locul n mod *raudulo&6
3 Nu cred c trebuie &!'i mai &pun(
Apoi i ndrept aten'ia &pre per&oana care &ttea la
+.ieu i care le ur bun 8enit n Gambia(
3 =reau & de&c.id un cont aici2 i &pu&e 7.inea& dup
ce lu banii &c.imba'i i!i numr cu aten'ie( Tot aici &e
re,ol8 i a&ta2 &au trebuie & m adre&e, altcui8a6
4rbatul l diri- &pre directorul biroului(
Ct timp l atept pe 7.inea&2 %arriet ,ri o *emeie
a*rican pe care o &tudie cu aten'ie( Cu demnitate2 acea&ta
i aran- turbanul de pe cap i!i ,mbi(
3 Cnd o & a8e'i ne8oie de materiale de calitate2 la
mine & 8eni'i2 i &pu&e ea( = place :an-ira mea6 =re'i una
a&emntoare6 Trece'i pe la mine2 i o & 8 +&e&c una pe
potri8(
Scoa&e de la &n o carte de 8i,it *oarte pro&t printat i
i!o ntin&e:
3 =eni'i la ba,arul turi&tic2 o ndemn ea( O & m +&i'i
acolo(
3 ul'ume&c2 &pu&e %arriet( >ata.6 ntreb ea e,itant2
dup ce citi numele(
3 0a2 >ata. Ca+ne( S ntreba'i de mine cnd 8eni'i( S
nu uita'i( Sunte'i &uede,6 o ntreb ea &tudiindu!i prul(
3 Nu2 britanic(
3 O2 atunci e mult mai uor pentru a*aceri2 ,i&e ea cu
8dit plcere( =orbe&c *oarte bine en+le,ete( Toat lumea
8orbete aici en+le,a(
%arriet &e cam ndoia de a&ta2 dar +ndul o recon*ort(
3 Care e cel mai bun loc pentru a cumpra mncare6 o
ntreb ea(
3 Albert ar;et2 ,i&e *emeia ridicnd din umeri( 0ac
8re'i & cumpra'i ce8a &pecial2 cel mai bine ar *i & mer+e'i
la C.elloram( 0ac 8re'i & cumpra'i mai ie*tin2 mer+e'i la
Serra;unda( Acolo locuie&c eu( =re'i & *i'i prietena mea6 O
&!mi &crie'i cnd 8 ntoarce'i n An+lia6
3 Cum & nu2 ,i&e ea2 intuind c n Gambia o &cri&oare
primit din An+lia era ce8a &imbolic(
C.iar n clipa aceea2 7.inea& &e ndrepta &pre ele( %arriet
8ru & i!o pre,inte2 n& acea&ta &e retra&e imediat(
3 Cine e prietena ta6 o ntreb el(
3 >ata. Ca+ne2 ,i&e ea dup ce &e uit din nou pe cartea
de 8i,it( Cred c a &periat!o 8enirea ta( i!a &pu& c locul
cel mai bun pentru cumprturi e&te Albert ar;et(
3 Gro,a82 e/clam 7.inea&( <i directorul a &pu& acelai
lucru(
1i ntin&e un teanc de bani pe care ea i accept cu
o8ial(
3 Ce 8aloare au6
3 O bancnot de cinci dala&i e&te ec.i8alentul unei lire
&terline( )n dala&i e&te *ormat dintr!o &ut de butut&( Am &
te duc la pia' i am &!'i +&e&c doi bie'i care & care
cumprturile( 4ine6
3 4ine( 0ar tu2 unde o & te duci6
3 duc la ma+a,inul pentru turiti2 &!mi cumpr nite
tricouri( O & ne ntlnim la bu*et( Oricine 'i poate &pune
cum &e a-un+e acolo(
%arriet &pera ca el & aib dreptate2 dei ncepu&e de-a
& re+rete *aptul c &e luda&e c o & *ac de una &in+ur
cumprturile(
Cnd iei a*ar2 &im'i cum o lo8ete din nou ari'a n
moalele capului(
3 O & te de&curci6 o ntreb el(
3 0e&i+ur2 &pu&e ea r&picat(
3 4ine( Cnd o & termini2 m +&eti acolo2 art el cu
de+etul(
Spunnd ace&tea2 &tri+ un puti a*rican2 i ddu un
dala&i2 ru+ndu!l &!o urme,e(
a+a,inul era *oarte di*erit de toate cele prin care
umbla&e ea pn atunci( O mare 8arietate de produ&e erau
e/pu&e: plante cu puteri tmduitoare de&pre care &e
&punea c ar 8indeca orice2 de la durerile de cap pn la
arterit2 &andale din pla&tic2 tot *elul de bi-uterii i de
nimicuri( Cu toate ace&tea2 nimic n!o atra&e(
Cnd a-un&e la raionul de mncare2 &itua'ia &e pre,enta
mult mai bine( Erau multe *eluri de mncare2 dar nu tia ct
erau de proa&pete2 nu putea &!i dea &eama care *u&e&er
'inute la &oare( La recomandarea biatului2 ale&e totui un
&ortiment de pete u&cat( 7n la urm2 cumpr tot e e!i
recomand proprietarul &tandului re&pecti82 care &e +ndea
c 8a 8eni &!i *ac apro8i,ionrile n *iecare &ptmn de
la el(
Sim'indu!&e mai ncre,toare2 ncepu & &e comporte mai
rela/at2 ,mbind n &tn+a i!n dreapta(
Cumpr carto*i i roii2 iar n cele din urm aproape
toate &oiurile de *ructe(
La un moment dat2 au,i un c.icot n &patele ei(
3 4rbatul tu e acolo2 &pu&e >ata.2 cci de&pre ea era
8orba( =rei & cumperi i nite materiale6
3 Nu2 nu acum2 re*u, %arriet ,mbitoare(
>ata. accept +ra'io& re*u,ul(
3 0u!te repede la omul tu( <i!a *cut un prieten(
%arriet l ,ri aproape imediat pe 7.inea&( Sttea cu
&patele i 8orbea cu una dintre cele mai dr+u'e *ete pe
care!i *u&e&e dat & le 8ad( 7reau att de apropia'i2 nct
%arriet o8i pu'in nainte de a!l &tri+a(
Ace&ta &e ridic imediat(
3 %arriet2 ai a-un&9 =ino &!'i pre,int o bun prieten2
In+e Jnud&on( E tocmai de la Stoc;.olm( In+e2 ea e %arriet
>arrer2 *ina lui Co.n Dillett i buctrea&!e* la .otel(
Tnra i lun+i picioarele i &orbi din limonad(
3 Lucrea, pentru tine6 &e intere& ea( E bine2 atunci(
Altminteri2 nu mi!ar *i plcut deloc( =reau & *ii numai i
numai al meu( ai ale& c &untem departe de ca& i am
l&at n urm toate nen'ele+erile2 conc.i&e ea( Capitolul K
%arriet era n camera naului ei2 ae,at pe mar+inea
patului(
1i &pu&e n &inea ei c ace&ta arta mult mai bine dect
n urm cu o &ptmn(
3 O cunoti cum8a pe In+e Jnud&on6 l ntreb ea(
Co.n Dillett o pri8i iritat(
3 )nde ai ntlnit!o6 ntreb el( Nu prea &t pe la locul
de munc2 dac poate *i numit aa(
3 O9 e/clam %arriet(
3 Coordonea, pro+ramul ?Sntate i *rumu&e'e@ al
.otelului de pe&te drum( 1n *iecare diminea' la ora opt2
oa&pe'ii ar trebui 8,u'i pe pla-2 *cnd e/erci'ii &ub
ndrumarea ei(
3 1n 8acan'6 <i pe cldura a&ta6 l ntrerup&e %arriet(
3 0e&i+ur2 dra+a mea( Scandina8ii acord o mare
importan' *rumu&e'ii i armoniei trupului2 oriunde &!ar a*la(
Se uit la ea i!i &pun c aa ar trebui & arate i ei2 dar m
ndoie&c c *orma lor *i,ic &e datorea, e/erci'iilor pe care
le *ac diminea'a( >ata &!a n&cut aa i tie &!i e/ploate,e
*oarte bine corpul(
%arriet nu putea & *ie dect de acord cu el2 a8nd n
8edere *elul n care o pri8i&e 7.inea&(
3 Are mult timp liber6 ntreb ea pe un ton nep&tor(
3 1i place & &e combine cu turitii2 o in*orm naul ei pe
un ton neobinuit de amar( )nde ai ntlnit!o6
3 i!a *cut 7.inea& cunotin' cu ea2 la barul de la
&upermar;etul unde am *cut cumprturi( O cunotea de la
Stoc;.olm( 7reau de!a dreptul ncnta'i c &!au re8,ut2 nu
&e putu ea ab'ine & adau+e(
3 7i5 a&ta e bine2 ct 8reme i di&tra+e aten'ia de la
noi i de la treburile noa&tre( >emeile &unt &lbiciunea lui
7.inea& de =ere( Acum2 c tot a ntlnit!o2 ndr,ne&c & &per
c ne 8a l&a n pace(
1n mod curio&2 o a&emenea idee nu!i plcu lui %arriet( La
*el cum nu!i plcu&e &curta con8er&a'ie pe care o a8u&e&e cu
acea&ta2 &au plcerea 8dit a lui 7.inea& c o rentlni&e n
Gambia(
In+e cunotea *iecare acti8itate local prin care!i putea
di&tra pe turiti( 0e la bun nceput2 %arriet i plcu&e pe to'i
+ambienii pe care!i cuno&cu&e i nu putea & nu aib o
&trn+ere de inim la ideea c toate obiceiurile lor 8or *i
e/ploatate pentru &ati&*acerea curio,it'ii 8i,itatorilor din
nordul Europei(
3 Cum &e *ace c tii att de multe de&pre 7.inea&6 l
ntreb ea(
3 Am cule& unele in*orma'ii de&pre el( <tiam c trebuie
*cut ce8a pentru &al8area .otelului2 mai ale& odat cu
8enirea &uede,ilor i a ideilor lor noi( Lucrurile mer+eau mult
mai bine pe 8remea cnd oamenii i or+ani,au ei nii
cltoriile i 8edeau ce8a din 'rile pe care le 8i,itau( Acum2
8in cu mediul2 cu atmo&*era de aca&( 1i con&truie&c
.oteluri2 ac.i,i'ionea, autobu,e5 iat tot attea elemente
care arat c tran&*orm ace&te locuri n ce8a *oarte
?occidental@2 *r amprent local( ai 8in i oameni ca In+e
Jnud&on2 oameni care &unt aici numai cu trupul2 pentru c
mintea le e la Stoc;.olm(
3 i &e pare mie &au am depi&tat o not de de,aprobare
n tot ce ai &pu&6 l ntreb ea ,mbitoare(
3 1ntr!ade8r2 aa e( 1mi plcea 'ara a&ta aa cum era
naintea tuturor ace&tor &c.imbri( Acum2 numai 0umne,eu
tie ce!o mai *i( Ar'i cam &lbit2 %arrA2 con&tat el cu
n+ri-orare( Ai muncit prea mult6
3 E din cau,a cldurii2 &pu&e %arriet( 7e In+e nu pare &
o a*ecte,e deloc( Cred c i de!ar *i 8i&col2 ar arta la *el de
bine i de n lar+ul ei(
3 0a2 e ne8oie de ce8a timp pn o & te obinuieti cu
cldura2 o a8erti, Co.n Dillett( Nu!i permite lui de =ere & te
e/ploate,e prea mult2 pn te obinuieti( 1n curnd o & *ie
,iua ta2 nu!i aa6 Ia!'i liber i odi.nete!te( O & aran-e, eu
totul(
3 Cre,i c mine o & te &im'i &u*icient de bine nct &
po'i *ace ce8a6 l ntreb ea2 &im'ind cum cre&c n ea
in&tinctele materne(
3 ine6 Aa de repede6 4ine2 o & +&e&c eu o &olu'ie(
Nimeni n!ar trebui & lucre,e cnd &e &rbtorete o ,i de
natere(
%arriet recuno&cu n &inea ei c +ndul de a a8ea o
ntre+ ,i liber i &e prea ct &e poate de atr+toare( 1i
plcea munca la buctrie2 dar cldura o a*ecta&e *oarte
mult2 aa nct i!ar prinde *oarte bine nite timp petrecut pe
pla-(
Nu era de mirare c In+e arta att de bine2 a8nd n
8edere *aptul c petrecea att de mult 8reme n aer liber(
3 =ii la cin6 l ntreb ea(
El cltin din cap(
3 S am de!a *ace cu de =ere6 Nu2 mul'ume&c(
3 0ar te &im'i mai bine2 nu6
3 Si+ur( Nu trebuie & *aci *a'a a&ta( ine diminea' o
& *iu proa&pt i pe picioarele mele( 7n una alta2 ai +ri-
de tine n &eara a&ta( 0e =ere a cre,ut dintotdeauna c e
mai +ro,a8 dect ceilal'i(
%arriet &c.i' un ,mbet( Nu o mai &urprindea *aptul c
naul ei l&a&e *riele .otelului2 aducndu!l aproape de
*aliment( 7robabil c n tinere'e *u&e&e la *el de ambi'io& i
de dornic & *ie un n8in+tor2 ca i tatl ei( 0ar anii petrecu'i
n Gambia l &ectui&er de ener+ie i acum nu prea!i mai
p&a de nimic2 nici mcar de .otel i de rolul de conductor
al ace&tuia(
1n &eara aceea2 7.inea& ntr,ie la cin( %arriet &e ae,
la ma& cu inima +rea( 1ncerc & pretind c!i era *oame i
deran-at de *aptul c ab&en'a lui 7.inea& o a*ecta mai mult
dect 8oia & recunoa&c( ncarea preparat parc nu mai
a8ea niciun ro&t(
Totui2 nu era nimic ieit din comun n *aptul c &e
&im'ea &in+ur a8nd n 8edere c naul ei era n continuare
'intuit la pat2 iar ea nu mai cunotea pe nimeni altcine8a( 0e
aceea2 pre,en'a lui 7.inea& era att de important( 0ac l!ar
*i ntlnit n An+lia2 nu i!ar *i p&at prea mult unde &e a*l n
clipa aceea( Numai c nu!l cuno&cu&e n An+lia i era
&u*icient de one&t cu ea n&i nct & admit c2 oriunde l!
ar *i cuno&cut2 ar *i impre&ionat!o( Era +enul de brbat care
tia & &e *ac de neuitat(
0intr!o dat2 &e pomeni cu el n pra+ul uii2 &cuturndu!i
ni&ipul de pe pantaloni(
3 Credeam c o & coboare i naul tu2 &pu&e el(
3 ine2 preci, ea(
3 O2 da9 ine2 e/clam el n timp ce &e ae,a pe
&caunul ae,at n *a'a ei( 1mi pare ru c te!am *cut & m
atep'i2 &e &cu, el ,mbind(
3 4a n!am ateptat deloc2 t+dui ea(
3 ncarea arat +ro,a8( %ai2 &er8ete!te9 Nu 8rem &
ne tre,im cu tine c leini( A8em prea multe de *cut( Am
dat o tur pe la celelalte .oteluri2 & 8d cum arat(
Standardele lor de calitate &unt cu mult pe&te ateptrile
mele2 dar putem intra n competi'ie cu ei atta 8reme ct o
& le o*erim bucate ca ace&tea(
3 7uteai &!'i dai &eama de toate a&tea i *r & *aci un
a&emenea e*ort2 l repe,i ea( 0ei2 dac &tau bine & m
+nde&c2 probabil 'i!ar *i lip&it Trupul cel >rumo&(
3 Te aprin,i de+eaba2 &pu&e 7.inea& cu o &cnteiere n
pri8iri( Nu!'i place In+e6
3 Nu cred c o prea n+.it *emeile n +eneral2 replic
%arriet(
3 Tot ce e po&ibil2 admi&e el( 0ar ne poate *i *oarte
*olo&itoare( Cunoate tot ce mic pe aici(
3 Cred i eu9
3 Ca & *iu &incer2 nu!mi aminte&c & *i ncercat a a+'a
8reun brbat ntr!un mod att de neruinat2 precum ai *cut
tu cu mine(
3 A 8rea & nu mai in&iti att a&upra ace&tui &ubiect(
<tii bine c nu e ade8rat(
3 C.iar nu e6
3 <tii prea bine c nu(
3 ai c!mi &t pe limb & &pun c eti +eloa& pe In+e
Jnud&on2 ,i&e el pe un ton amu,at(
Oare & *ie ade8rat6 &e ntreb n &inea ei( 0ac aa
&tteau lucrurile2 el nu 8a a*la niciodat(
3 Te!a primit cu bra'ele de&c.i&e( Cred c 8 merita'i
unul pe altul(
3 Cnd8a2 am cre,ut i eu acelai lucru( Totui2 o rela'ie
reluat e ca &upa rencl,it2 ,i&e el ridicnd din umeri( C'i
ani &puneai c o & mplineti6
3 Cred c tii2 i replic ea( Te!ai uitat n paaportul meu
*r a!mi cere permi&iunea(
3 Aa e2 recuno&cu el( O & mplineti dou,eci i doi( Nu
cre,i c ar trebui & dm o petrecere n cin&tea ta6
Ea &cutur din cap(
3 )nc.iul Co.n nu &e &imte prea bine( 0incolo de a&ta2
mrturi&i ea2 am or+ani,at prea multe petreceri de ace&t *el
pentru a m putea bucura de una *cut &pecial pentru
mine(
3 Era doar o idee( +ndeam c e o oca,ie potri8it
&!i in8itm pe to'i proprietarii de .oteluri de pe!aici2 dar o &!
o l&m pe alt dat( Ce cadou 8rei &!'i *ac de ,iua ta6
3 Niciunul(
3 0ra+a mea2 termin cu pro&tiile9 Toate tinerele 8or &
primea&c daruri( 0e obicei2 cu ct &unt mai &cumpe2 cu att
mai bine(
3 Ei bine2 *ata a&ta nu 8rea( Cadourile &unt o do8ad de
iubire i de ncredere( 1n alte condi'ii2 nu &unt dect &imbolul
*a8orurilor pe care donatorul &per & le ob'in n &c.imbul
+e&tului &u( Nu m po'i cumpra att de uor2 7.inea& de
=ere9
4ru&c2 7.inea& &e ridic n picioare2 o prin&e de umeri i o
&ili &!l pri8ea&c n *a'(
3 Ti!e team de mine6 o ntreb el(
3 Nu9
La *el de repede precum o prin&e&e i ddu drumul2
ndeprtnd!o de el(
3 Atunci2 ar trebui &!'i *ie9 Nu 'i!a &pu& naul tu c
&unt a.tiat dup *emei6
%arriet &orbi pu'in ap din pa.ar2 bucuroa& c minile
nu!i tremurau(
3 i!a &pu& c te bucuri de reputa'ia unui ade8rat crai2
recuno&cu ea2 dar nu era o noutate pentru mine( 0e *apt2
c.iar tu mi!ai mrturi&it a&ta(
0ei2 ce8a mi &pune c o & te mai cumin'eti cu
8remea2 adu+ ea(
3 7entru numele lui 0umne,eu2 %arriet2 tii c meri'i
ce8a pentru a&ta6
3 Aa e( 0ar i tu meri'i(
El o &rut ptima2 iar cnd i ddu drumul2 acea&ta
tremura(
1i muc bu,ele2 ncercnd & rede8in &tpn pe &ine(
Cu toate c &e albi&e la *a'2 el prea nep&tor(
3 0ac ai terminat de mncat2 ar *i mai bine & te duci
la culcare2 %arriet2 &pu&e el ntr!un tr,iu( Noapte bun9
%arriet plec *r & ro&tea&c un cu8nt( 1n &inea ei i
&pu&e c 7.inea& o &ruta&e numai ca & &e a*le n treab(
1n diminea'a ,ilei ei de natere2 %arriet con&tat c a*ar
ploua( Cnd i arunc oc.ii pe *erea&tr2 %arriet *u ocat &
8ad cerul nnorat( Se obinui&e cu un cer plin de nori
diminea'a2 dar acetia &e ri&ipeau imediat &ub ra,ele &oarelui
tropical( Oare &e 8a opri ca prin minune i ploaia a&ta6 Spera
din tot &u*letul2 ntruct ume,eala o *cea &!i *ie i mai cald(
Nu i!a dat &eama ct de important era bri,a mrii(
Se mbrc imediat cu co&tumul de baie( 7etrecu&e
ultima &ptmn e8itndu!l pe 7.inea& de *iecare dat
cnd *u&e&e cu putin'( A&ta era &in+ura ,i cnd putea *i
&in+ur n ap( Indi*erent de ploaie2 tot 8a nota( 1n timpul
&ptmnii2 l 8,u&e &tnd pe pla- cu In+e Jnud&on i!i
au,i&e r,nd(
0ar n!a8ea de +nd ca tocmai de ,iua ei & &e
+ndea&c la ei( Cu att mai pu'in la 7.inea&( A8ea o
mul'ime de lucruri a&upra crora & re*lecte,e2 ca de
e/emplu c e*orturile ei ncepu&er &!i arate roadele(
C.elnerii &e obinui&er de&tul de repede cu noile
uni*orme2 la *el cum i n&ui&er *oarte repede noile re+uli
de comportament(
A8u n& mai pu'in &ucce& cu buctarii(
%arriet le propu&e&e meniuri care le erau complet
necuno&cute( 1n cele din urm2 *u&e&e ne8oit & le arate ea
n&i ce ateapt de la ei2 cum &e pre+te&c *elurile de
mncare pe care dorete & le ntlnea&c la un .otel orice
turi&t european( Spera&e c 7.inea& 8a ob&er8a &trdania ei2
n& el nu!i ddu 8reun &emn n ace&t &en&( Sin+ura ei
r&plat *u&e&e mbunt'irea &trii de &ntate a naului2
po*ta lui de mncare i plcerea de a con&tata c e att de
priceput ntr!ale buctriei(
Apa era relati8 rece2 dar a&ta i ddu o &tare de bine( Se
l& pe &pate2 purtat de 8aluri(
I &e prea ciudat c!i &erbea, ,iua de natere departe
de ca&( >amilia &e pre+tea ntotdeauna cu ace&t prile-2
*cndu!i tot *elul de cadouri( Anul &ta &itua'ia era cu totul
nou2 dar la dou,eci i doi de ani era &u*icient de mare
pentru a nu re+reta a&emenea plceri copilreti(
Cnd dou bra'e puternice o prin&er de umeri2 *u luat
prin &urprindere( Nu trebuia & i &e &pun cine e2 pentru c!i
ddu&e imediat &eama(
3 La mul'i ani2 %arriet arA Anne2 &pu&e 7.inea&(
3 ul'ume&c2 ,i&e ea ,mbitoare( Sunt &urprin& c 'i!ai
amintit2 dar i mai &urprin& c te!ai &culat att de de8reme(
La ce or te!ai ntor& a&ear6
3 Nu te pri8ete2 tnr %arriet( Ai ro&tit ace&te 8orbe
de parc te!a *i ne+li-at5
3 0e ce!a crede una ca a&ta6 l ntreb ea(
3 Te!ai &im'it ne+li-at6 in&i&t el(
3 0at *iind c ai &tat att de mult pe a*ar2 probabil n!ai
ob&er8at c am *o&t mult prea ocupat pentru a m mai
+ndi i la altele(
3 Cu att mai bine2 &pu&e el( 0ac ai ce8a &!mi
reproe,i2 *!o acum( Ia &pune2 de ce m!ai e8itat n ultimele
,ile6
Ea ridic din umeri(
3 Sunt con8in& c In+e te 8a primi ntotdeauna cu
bra'ele de&c.i&e2 c.iar dac nu 8a proceda la *el i cu mine(
3 In+e nu e inamicul tu2 &pu&e el(
3 0up *elul n care m pri8ete2 nu &!ar ,ice c ai
dreptate( Eti un om cu dou *e'e2 7.inea& de =ere(
3 Adic6
3 Nu m pri8ete *aptul c te *olo&eti de ea ca &!'i
petreci timpul2 & te di&tre,i2 dar eti *oarte e+oi&t( i &e
pare inacceptabil aa ce8a2 dar e problema ta2 nu a mea9
3 Adic5 nu cre,i c In+e 8a primi inelul de lo+odn2
nu6
3 E/act(
3 S!ar putea & ai dreptate2 &pu&e el ,mbitor( Cnd8a2
i!am dat un inel2 dar treaba n!a mer& deloc( Cred c niciunul
dintre noi nu 8rea & mai treac prin ce!a trecut( C&toria
e&te numai pentru cei iremediabil romantici2 aa ca tine(
3 7oate2 admi&e ea2 nedorind & intre ntr!o di&put cu
el(
3 0ar nu cre,i una ca a&ta2 nu6 Eti de prere c2 dac
mi!ar p&a cu ade8rat2 a putea!o determina & &e
comporte alt*el( S!ar putea & ai dreptate( 7oate c2 ntr!
ade8r2 nu!mi pa&( 7oate nu mi!a p&at niciodat(
3 E *oarte *rumoa&2 ,i&e %arriet( Orice brbat i!ar dori
&!o 'in n bra'e(
3 Ce tii tu de&pre *elul n care &imte un brbat6 Nu mai
&unt de mult copil2 dra+a mea %arriet2 i prea pu'in mi pa&
ce cred ceilal'i de&pre mine( Emi'i -udec'i de 8aloare de&pre
lucruri care!'i &cap(
3 Ade8rat6
3 0ac a 8rea & am o le+tur cu tine2 po'i & *ii
&i+ur c nu &e 8a &olda cu o c&torie( Ti!a trecut prin cap
una ca a&ta6
3 Numai c eu n!a intra ntr!o rela'ie cu tine(
3 Ce te *ace & cre,i c 8ei lua o a&emenea deci,ie6
3 Gnde&c(
3 0a2 dar ai un numai o minte2 ci i un trup care poate *i
al meu oricnd dore&c(
3 O2 ct 8anitate9 e/clam ea cu ndu* n timp ce
ncerca & &e elibere,e din bra'ele lui(
3 Ce2 8rei & &pui c nu a&ta cutai atunci cnd m!ai
a+'at la Gat:ic;6
3 Nu &unt In+e2 ca & caut a8enturi amoroa&e(
3 Ai o limb cam a&cu'it2 o a8erti, el( 0e ce nu
recunoti c m 8rei la *el de mult ct te 8reau eu6
3 7entru c!mi dau *oarte bine &eama c a&ta nu e totul(
El o *ul+er cu pri8irea2 i prin&e *a'a i o &rut cu atta
patim2 nct pn la urm &e &upu&e(
3 O2 7.inea&9 &u&pin ea(
Se de&prin&e n& bru&c din bra'ele lui2 ncercnd &
rede8in &tpn pe &ine(
3 7leac odat i la&!m n pace9 Sunt &i+ur c In+e5
3 >emeile +eloa&e &unt o paco&te2 ,i&e el( Ce tii tu
de&pre In+e6
3 0ar tu ce tii6 i!o ntoar&e ea(
3 0e ce nu!'i place de ea6 o ntreb el pe un ton mai
pu'in a&pru(
3 Trebuie & e/i&te un moti86
3 Nu2 dar cred c ai unul2 aa c 8reau &!l aud(
3 Nu e/i&t unul preci&( Tot ce pot &pune2 e c nu e/i&t
acea c.imie ntre noi i prin urmare nu ne placem(
3 %arriet2 nu!mi mai pune rbdarea la ncercare(
3 i!e team de ea2 recuno&cu %arriet2 mucndu!i
bu,ele( Nu!i pa& pe cine rnete( 0e *apt2 nu cred c 8ede
dincolo de lun+ul na&ului(
3 Cre,i c te!ar putea rni6
3 Nu2 dar pe tine da(
3 Ti!ar p&a6
3 0e ce &!mi pe&e6 'i &pun aa2 prietenete2 c o
*emeie ca In+e nu aduce dect neca,uri( 7robabil c 'ie 'i
plac a&t*el de &itua'ii5
3 In+e nu are o a&t*el de putere a&upra mea( O
a&emenea *emeie2 continu el ,mbitor2 are un *armec pe
care nu!l 8ei n'ele+e niciodat2 -un %arriet(
Era culmea9 %arriet iei imediat din ap *r & pri8ea&c
n urm(
Se du&e &+eat la ea n camer i &e &c.imb(
Ceea ce i &e pru&e o ,i promi'toare2 &e tran&*orm ntr!
un inter8al temporal de care dorea & &cape ct mai repede(
Se 8a duce & mnnce( 7.inea& era la buctrie2 dar ea
re*u, &!l pri8ea&c(
3 =rei &!'i dau cadoul acum6 o ntreb el2 ae,ndu!&e
pe &caunul de ln+ ea(
3 O2 dar e un cadou ade8rat9 e/clam ea cnd 8,u
cutiu'a de cati*ea pe care ace&ta i!o ntin&e( Credeam c o
&!mi o*eri o cutie cu bomboane de ciocolat(
0e&c.i&e cutiu'a i *cu oc.ii mari cnd 8,u nuntru un
&et de mici bi-uterii din ar+int(
3 O2 7.inea&9 Sunt *oarte *rumoa&e2 dar nu pot & le
accept( Sunt prea &cumpe( A 8rea & le accept2 pentru c
&unt +ro,a8e2 dar nu pot(
3 +ndeam eu c o & &pui una ca a&ta( Ce +ndire
puritan9 Nici nu m +nde&c & nu le accep'i(
3 >r obli+a'ii2 da6
3 Ab&olut2 o liniti el n timp ce!i punea ln'iorul la +t2
iar ea &e topea de plcere(
3 Nu am +uri n urec.i2 &pu&e ea( Stric totul(
3 Nu!i ade8rat2 o contra,i&e el cu ,mbetul pe *a'(
Ar'i minunat(
3 1'i mul'ume&c2 7.inea&2 c te!ai +ndit la mine(
ul'ume&c *oarte mult( Capitolul L
Co.n Dillett i ,mbi *inei &ale(
3 7ari *oarte ncntat2 &pu&e el( 7robabil 'i priete
*aptul c 'i &erbe,i ,iua de natere(
3 Aa e&te2 l a&i+ur ea( Am primit de-a un cadou( E de
la 7.inea&2 preci, ea artndu!i cutiu'a cu bi-uteriile din
ar+int( Nu!i aa c &unt *rumoa&e6
3 >oarte *rumoa&e2 recuno&cu naul ei pri8ind!o cu
aten'ie( =rei &!'i dau cadoul pe care 'i l!am luat acum2 &au
mai tr,iu6 Nu &e compar cu ace&ta2 dar cred c!'i 8a
plcea(
3 Acum2 ,i&e ea *r & &tea pe +nduri(
3 Nimic n!o poate 'ine pe loc2 &e pln&e 7.inea&( 0e
alt*el2 mi!a &pu& de-a c 8rea & trnd8ea&c la &oare pe
pla- ntrea+a ,i(
%arriet l pri8i cu coada oc.iului2 &pernd c &e 8a o*eri
& petreac ,iua cu ea2 n& dup toate aparen'ele a8ea alte
planuri(
3 A *i 8rut & &tau cu tine2 ncepu el2 dar o & *iu ocupat
ntrea+a ,i( O & 8in cu In+e la cin( E liber a&t,i i 8rea &!
i petreac 8remea n alt parte dect .otelul la care
lucrea,( Totui2 m tem c 8om *i ne8oi'i & ne bi,uim
numai pe noi nine pentru a ne di&tra clien'ii( Suntem n
de,a8anta- *a' de &candina8i(
3 E o idee *oarte bun2 &pu&e %arriet(
3 Aa m +ndeam i eu2 &pu&e el( Ce!ar *i & de&c.i,i
cadoul i & lai politica deci,ional n &eama mea6
3 Cu plcere( Cred c n diminea'a a&ta o & m duc la
Serra;unda2 continu ea( Am a*lat c le+umele &unt mai
ie*tine acolo(
3 Cine!o & mai mear+ cu tine6
3 Ai putea & te duci mine2 i &u+er 7.inea&(
3 Nu 8reau & m duc mine(
3 0e&c.ide cadoul2 o pre& el(
3 Nu e cine tie ce2 o a8erti, naul ei( !am +ndit la
ce8a care &!'i permit o mai plcut petrecere a timpului
liber( Oricum2 ace&ta nu e prea mult2 a8nd n 8edere c te!
am c.emat aici prete/tnd cu totul altce8a2 iar tu ai
reac'ionat *oarte *rumo&( Nu te!ai &uprat pe mine( Ai 8enit
& m &al8e,i de la *aliment( Sau2 dup cum &punea 7.inea&2
& *aci mncare bun(
3 ie nu mi!a &pu& niciodat c a +ti bine2 replic
%arriet(
3 N!am 8rut & de8ii prea ncre,toare n *or'ele tale2
,i&e 7.inea& ,mbind(
3 1n pri8in'a preparrii .ranei6 l ntreb ea2 indi+nat(
3 La ce altce8a m!a putea re*eri6
1ntr!ade8r2 la ce altce8a6 i &pu&e n &inea ei( C.iar i
de ,iua ei pre*era & *ie n compania lui In+e(
1i *i/ pri8irea a&upra pac.etului o*erit de naul ei( Lu
un cu'it pentru a tia .rtia n care era ambalat cadoul(
1nuntru +&i mai multe cr'i care a8eau drept &ubiect
di8er&ele *orme de 8ia' din A*rica de =e&t: copaci2 p&ri2
*lori2 ca i o pre,entare detaliat a 8ie'ii unuia dintre triburile
principale: tribul Dolo**(
3 Am 8rut &!'i cumpr ce8a i de&pre andin;a2
adu+ naul ei2 dar nu mai erau e/emplare di&ponibile( 0in
multe puncte de 8edere2 e&te unul dintre cele mai
intere&ante triburi din Gambia( 7e 8remea cnd &e *cea
comer' cu &cla8i2 acetia erau printre cei mai cuta'i de
ctre americani2 pentru a lucra pe planta'iile lor( 7roprietarii
de planta'ii i numeau mandi+oe&2 dar ei i &pun mandin;a&(
%arriet r&*oi cr'ile2 8i,ibil ncntat(
3 1'i mul'ume&c *oarte mult2 unc.iule Co.n2 &unt
minunate2 ,i&e ea &rutndu!l pe obra, i pri8indu!l pe &ub
+ene pe 7.inea&(
3 N!o & +&eti nimic n cr'ile a&tea de&pre *elul n
care trebuie admini&trate .otelurile2 nici de&pre *elul n care
trebuie di&tra'i clien'ii2 ob&er8 el(
3 )ite9 ,i&e %arriet2 artnd cu de+etul una din pa+ini(
Sunt nite &tati&tici de&pre turi&mul de&*urat n ultimul an(
Ce 8rei mai mult de att6
3 =reau oameni n carne i oa&e2 nu &tati&tici9 i replic
el &ec(
Ca In+e9 Nu e/i&ta nicio modalitate de a &cpa de
acea&t *emeie( Ideea c acea&ta 8a 8eni la cin o deprim
pe %arriet( Nu o plcea i nu a8ea ncredere n ea( 4a mai
mult2 era +eloa& pe ea(
1n& oare c.iar dac &uede,a a&ta ndr,nea' nu i!ar *i
petrecut 8remea cu el2 i!ar *i pierdut 7.inea& timpul cu
cine8a care nu era o *emeie *atal6
%arriet &e ndoia de aa ce8a(
Cnd %arriet &e du&e la main pentru a pleca la
Serra;unda2 nu era niciun indiciu c ar putea ploua( Cldura
era nbuitoare i nicio bri, nu 8enea din&pre Atlantic(
C.iar dac mai *u&e&e n Serra;unda2 acum era
emo'ionat2 pentru c urma & e/plore,e ,ona(
0ei naul ei o pre8eni&e2 %arriet tot *u ocat cnd 8,u
ce &e n'ele+ea acolo prin ora( Totul i &e prea o ma.ala cu
&ute de cocioabe( a-oritatea erau 8op&ite n culori
'iptoare(
7e&te drum de parcare i de pia' erau niruite tot *elul
de tarabe unde &e 8indeau de!a 8alma pine2 &ardine2 leacuri
bbeti(
O btrn 8indea alune2 iar %arriet &e opri i o pri8i
cte8a momente( )n biat care!i 'inea manualele de coal
&e apropie de ea(
3 Eti prieten cu >ata.6 o ntreb el &*io&(
%arriet era bucuroa& c!l 8ede( La un moment dat2 &e
ntreba&e c.iar unde anume locuia acea&ta2 deoarece nu!i
ddu&e o adre& preci&(
3 <tii cum8a unde locuiete6 l ntreb ea(
3 E mtua mea2 o in*orm el ,mbitor( c.eam
u&ta*a( O & *ii i prietena mea6
3 0a2 cum & nu6 7e mine m c.eam %arriet >arrer(
3 N!am mai au,it numele &ta( 4rbatul care era cu tine
n 4an-ul era &o'ul tu6
3 Nu(
3 >ata. &pune c e &o'ul tu i c 'ii *oarte mult la el(
3 O2 e/clam %arriet2 &urprin& & aud una ca a&ta(
3 So'ul lui >ata. e&te *ratele mamei mele2 i mrturi&i el
la un moment dat(
3 Credeam c >ata. e &ora ta2 ,i&e ea con*u,(
3 Locuim n aceeai ca&2 o lmuri el( 0ar brbatul acela
cu care erai e&te cum8a *ratele tu6 in&i&t biatul(
3 Lucrm la acelai .otel2 ,i&e ea(
3 1n'ele+( Eti domnioara %arriet( 0ar mama i tatl tu
te n&o'e&c6
3 Sunt n An+lia(
u&ta*a o pri8i pie,i(
3 <i tatl meu e n An+lia( A plecat n urm cu mul'i ani(
ama are un alt &o'2 dar i ace&ta a plecat n auritania
ca & *ac bani2 mul'i bani( Nu &!a ntor& nc( Ace&ta e
moti8ul pentru care locuim &ub acelai acoperi cu *amilia
*ratelui mamei( =rei &!o cunoti pe mama6 continu biatul2
imperturbabil( Nu 8orbete o boab en+le,ete2 dar i!ar
plcea & cunoa&c o en+le,oaic( O & traduc eu(
3 A *i ncntat2 &pu&e %arriet2 ntrebndu!&e ct mai
era de mer& deoarece &oarele era tot mai do+oritor( Ne
apropiem6 ntreb ea2 plin de &peran'(
Trecur pe ln+ un +rup de *emeie care crau ap( )na
dintre ele2 mai tnr i 'innd un copil n bra'e2 l ntreb
ce8a pe u&ta*a i r&e(
3 0orea & tie dac te duci la >ata.2 preci, el2 8i,ibil
&tn-enit( >ata. le!a &pu& c 8ei 8eni &!o 8i,ite,i2 dar
prietenele ei n!au cre,ut!o( >oarte pu'ine toubab 8in n
Serra;unda(
3 S n'ele+ c >ata. m ateapt6 ntreb %arriet(
u&ta*a ddu din cap a ncu8iin'are(
3 7robabil a a*lat de-a c 8ii( Trebuie & ncetinim pa&ul
ca & aib timp & &e &c.imbe( =rei &!'i cumpr nite alune6
%arriet i ddu nite mrun'i pentru a cumpra alune2
&punndu!i & le o*ere tuturor copiilor de aca&(
4iatul &e ntoar&e imediat cu mai multe pun+i de alune
i!i pu&e re&tul n palm(
A-un&er n &*rit la locuin'a lui >ata.(
3 Intr2 te ro+2 o po*ti u&ta*a( Eti bine8enit2 adu+
el mpin+nd o ceat de copii care o pri8eau cu oc.i
&trlucitori i ncruntndu!&e la brba'ii care &e opri&er din
munc pentru a &e .olba la ea
3 S nu te &uperi pe ei2 &e &cu, u&ta*a( Nu prea 8in
albi pe aici(
3 Toubab9 e/clam unul dintre copii(
3 A&ta n&eamn o per&oan alb2 i tradu&e u&ta*a2
dndu!i *urio& la o parte pe copii i pe oameni deopotri8(
duc &!o c.ema pe >ata.2 continu el n en+le,(
0ar c.iar n clipa aceea i *cu apari'ia >ata.2 mbrcat
ele+ant ntr!o roc.ie purpurie( 1i &trn&e minile lui %arriet i
o po*ti nuntru(
3 bucur & te 8d( Am a*lat c o & 8ii a&t,i la
Serra;unda( Sora mea2 Ea&in2 mama lui u&ta*a i cu mine
am rma& aca& &pecial ca & te 8edem( 1'i place 'ara
noa&tr6
3 >oarte mult2 &pu&e cu n&u*le'ire %arriet( 0e unde tiai
c o & 8in a&t,i aici6 ntreb ea curioa&(
3 ou&&a2 biatul care are +ri- de camera ta la .otel i!a
&pu& lui u&ta*a2 iar u&ta*a a 8enit imediat aca& pentru a
m anun'a2 o in*orm ea r,nd( 1'i place ca&a mea6
%arriet &e +rbi & r&pund a*irmati8( >ata. a8ea numai
dou camere2 *iecare dintre ele mobilate cu un pat i un
&caun( Camerele erau date cu 8erde i decorate cu &coici( Nu
erau tablouri pe pere'i2 iar duumeaua era +oal( Nu a8eai
unde te ae,a dect *ie pe mar+inea patului2 *ie pe &caun(
3 Ai 8rea ca Ea&in & aduc nite rcoritoare6 o ntreb
>ata.(
%arriet2 care &e ae,a&e pe mar+inea patului2 i du&e
minile la &pate2 de,8luind n ace&t *el2 *r & 8rea2
ln'iorul de ar+int pe care!l purta( >ata. 8eni imediat ln+
ea pentru a &e uita la bi-uterie2 oc.ii &trlucindu!i de
ncntare(
3 E ar+int +ambian2 ,i&e ea( E *oarte *rumo& ln'iorul(
Ii l!a o*erit &o'ul tu6
3 Nu e &o'ul meu2 prote&t %arriet(
>ata. ridic din umeri2 neintere&nd!o & tie care era
rela'ia dintre ea i 7.inea&(
3 0ar el 'i l!a dat2 nu6
3 0a2 recuno&cu %arriet( E ,iua mea i5
3 Ai i o br'ar2 &pu&e i mai uimit >ata.( 0ar n!ai
cercei care & &e potri8ea&c2 adu+ ea2 de,am+it(
3 4a da2 am( Numai c n!am putut &!i pun2 deoarece nu
am +uri n urec.i(
>ata. i du&e mna la +ur2 ncercnd & nu rd( Nu
cuno&cu&e pn atunci o *emeie care & nu aib +uri n
urec.i(
3 =rei & 'i &e *ac +urile a&t,i6 o ntreb ea(
3 0a(
3 >oarte bine( Ea&in &e ocup de a&ta( Ea le!a *cut
+uri n urec.i tuturor *eti'elor de aici(
3 0a2 dar5 eu nu &unt o copil(
3 Nu!'i *ace +ri-i( )rec.ile tale &unt ca ale unei copile(
Ea&in &e ocup de a&ta(
3 Cred c ar *i mai bine & m duc la un doctor2 opin
%arriet(
3 Ea&in e mai priceput2 in&i&t >ata.( 0octorul e prea
&cump i nu &e pricepe la *el de bine(
Nu pe&te mult 8reme2 apru cealalt *emeie cu
rcoritoarele( >ata. o pu&e la curent cu *aptul c %arriet nu
a8ea +uri n urec.i(
3 Ea e Ea&in2 i!o pre,ent >ata.(
3 1mi pare bine2 ,i&e %arriet2 ridicndu!&e pentru a!i
&trn+e mna(
ama lui u&ta*a &pu&e ce8a n +raiul ei2 dup care
ncepu &!i e/amine,e urec.ile( 1ntr!un tr,iu2 ddu din cap
a*irmati8(
3 Spune c o &!o *ac2 i tradu&e >ata.2 entu,ia&mat(
0ar ai ne8oie de nite cercei pe care &!i 'ii n urec.e pn
ce &e 8indec rnile( 1n'ele+i6 Ea&in &pune c trebuie & te
duci la 4ri;ama2 aurarul2 iar el o &!'i *ac nite cercei din
aur pe care &!i por'i la nceput( Spre deo&ebire de ar+int2
aurul e curat i n!o &!'i cree,e probleme( O & mear+
u&ta*a cu tine i o & 8orbea&c meterului(
%arriet a8ea &en,a'ia c e2 ntr!ade8r2 un copil( Sttu
pu'in n cumpn2 mucndu!i bu,ele2 dup care ntreb:
3 Ct o & co&te6
Cele dou *emei &e con&ultar n timp ce de&c.ideau
&ticlele cu rcoritoare(
3 Aurul o & co&te cam o lir2 &pu&e >ata.( Ea&in o &
8rea i ea o lir2 dar i doi dolari( 1nainte co&ta mult mai
mult2 o lmuri ea(
%arriet ddu pe +t butura2 r&u*lnd cu uurare(
Cldura i pro8oca&e o &ete n+ro,itoare( Ar *i *o&t mai bine
dac ar *i a8ut i nite +.ea'2 dar &e mul'umi i cu ce8a
cldu'(
>ata. i Ea&in mpr'ir o &ticl( %arriet i ddu &eama
c nu a8u&e&er mai mul'i bani2 dar &e +ndea c dac le!ar
o*eri bani2 ace&tea &!ar &upra( 1n &c.imb2 &coa&e bucuroa&
pac.etele cu alune pe care le cumpra&e u&ta*a i le pu&e
pe podea2 in8itndu!le & &e &er8ea&c(
3 0ac e & m duc la 4ri;ama2 trebuie &!o *ac imediat2
,i&e %arriet( Trebuie ca la cin & *iu la .otel(
>ata. &e ridic i!l c.em pe u&ta*a( Cele trei *emei i
&trn&er din nou minile2 iar %arriet plec n&o'it de biat(
Cartierul lui 4ri;ama era mai &rac dect Serra;unda(
Copilai &e i8eau de pe&te tot2 ca & &e .olbe,e la %arriet(
0oi brba'i2 care &tteau pe mar+inea drumului i *ceau
amulete2 l &tri+ar pe u&ta*a(
3 =rea &!'i *ac un -u!-u2 i e/plic el( O &!'i aduc
numai bine(
3 Nu pare a a8ea a&emenea puteri2 obiect %arriet(
u&ta*a &e ncrunt(
3 Spune c are puteri ma+ice2 dar nici eu nu cred n -u!
-u( 1n Gambia i n Sene+al2 toat lumea poart -u!-u2 ca &
*ie n8in+tori( =rei &!i 8e,i lucrnd6 o ntreb el(
%arriet &e uit un r&timp la ei( Era de&tul de &implu ceea
ce *ceau ei(
3 A&ta e ca&a aurarului2 &pu&e dintr!o dat u&ta*a2
amintindu!i moti8ul pentru care &e a*lau acolo( Intrm6
0up ce &ttu&e atta 8reme n btaia &oarelui2 cnd
intr nuntru i &e pru c e ntuneric be,n( Treptat2 &e
obinui i con&tat c erau *oarte mul'i oameni acolo2
8orbind 8rute i ne8rute2 dar mai ale& br*ind(
3 N!are niciun ro&t2 ,i&e biatul o*tnd( Nu ne putem
n'ele+e( 4rbatul &ta *ace parte din alt trib2 i e/plic el(
%arriet i roti oc.ii prin ncpere(
Nu prea prea c e/i&t cine8a care i!ar putea traduce(
7arc nimeni nu 8orbea aceeai limb cu 8ecinul &u(
3 0e a&ta &e 8orbete en+le,a n Gambia2 i &pu&e
u&ta*a2 de,am+it(
3 =orbe&c *ran'u,ete2 &e au,i o 8oce &*ioa&(
3 E &ene+ale,2 &pu&e u&ta*a pe un ton di&pre'uitor( Nu
tiu *ran'u,ete2 pentru c &unt din Gambia2 &e &cu, el(
0in *ericire2 %arriet o rupea binior pe *ran'u,ete(
1i e/plic brbatului c 8rea &!i *ac +uri n urec.i i
c are ne8oie de nite nlocuitori pe care & i!i pun
imediat(
Toat lumea dinuntru +lumi pe &eama ace&tui *apt dup
ce &ene+ale,ul le e/plic de&pre ce e 8orba(
3 O & 'i!i *ac aurarul2 i promi&e &ene+ale,ul( Sunt +ata
ntr!o -umtate de or2 dar trebuie &!i plteti acum2 ca &
aib cu ce & cumpere aurul( 1n'ele+i6
%arriet ncu8iin' i!i ntin&e aurarului banii(
1n timp ce to'i ceilal'i &e buluceau la banii primi'i2 %arriet
i u&ta*a ieir a*ar ca & dea o tur prin mpre-urimi(
3 0ac a&ta e ce 8rei2 &e re&emn biatul2 dei nu e
mare lucru de 8,ut(
er&er la ma+a,in2 iar %arriet i cumpr lui u&ta*a
nite bomboane( O ceat de copii &e 'ineau dup ei2 r,nd
de *aptul c o toubab nu a8ea +uri n urec.i(
3 >ac parte din tribul >ula2 o in*orm el pe un ton
di&pre'uitor( Sunt *oarte bo+a'i2 dar nu m pot n'ele+e cu ei(
3 Tu din ce trib *aci parte6 l ntreb ea(
3 andin;a2 i r&pun&e el um*lndu!&e n pene2 de
parc niciun alt trib nu &!ar *i putut ridica la a&emenea
&tandarde( <i preedintele *ace parte tot din tribul andin;a(
Aurarul nu *ace parte din tribul >ula2 ci din altul( 0e!aia nu!l
n'ele+( 7oate c *ace parte din Cola &au din Sera.uli( Nu *ace
parte din Dolo**2 pentru c le 8orbe&c *oarte bine limba( Nu e
8ina mea c nu!'i pot traduce(
3 E8ident c nu2 ntri %arriet(
3 =rei &!i 8i,itm pe &culptorii n lemn6 o ntreb
u&ta*a(
3 E/i&t aa ce8a aici6
3 Reali,ea, cele mai *rumoa&e &culpturi( Le po'i 8edea
la 4an-ul( Aici2 8nd mai ie*tin(
%arriet era nerbdtoare & 8ad &culpturile care &e
8indeau(
u&ta*a i croia drum prin mul'ime2 amenin'ndu!i c 8or
*i pedep&i'i dac 8or &ta n calea ei(
0eloc impre&iona'i2 copiii o prindeau pe %arriet de mn
i o pipiau2 de parc nu le 8enea & cread c2 n a*ar de
culoare2 e la *el ca ei(
Cioplitorii n lemn i de&*urau acti8itatea n aer liber2
la umbra unui copac( )neltele pe care le *olo&eau erau
e/trem de &imple: un topora care!i a-uta & &ec'ione,e
lemnul n lun+ime i un cu'it pentru opera'iunile mai
delicate( )nele obiecte nu *u&e&er prelucrate2 rmnnd
nele*uite2 dar altele erau *oarte *rumo& i dibaci prelucrate(
%arriet &e uit cu aten'ie la o barc de lemn care ,cea
pe pmnt( Nu mai 8,u&e pn atunci aa ce8a( 7arc era
pre+tit &!l duc pe mare pe Noe i toat *amilia lui(
7ri8irea i *u atra& de o ma&c imen& i impre&ionant
cioplit( 0eci&e pe loc &!o cumpere2 deoarece o +&ea
*a&cinant(
3 Ct o *i co&tnd a&ta6 l ntreb ea pe u&ta*a(
3 =rei & cumperi aa ce8a6 <tii ce repre,int6 o ntreb
la rndul lui u&ta*a(
3 0a2 dar tot o 8reau(
4iatul ridic din umeri(
3 tile de +enul &ta &unt &peci*ice poporului meu2
&pu&e el( Nu prea mai &unt *olo&ite n ,ilele noa&tre( Cnd8a2
Suli'!Roie purta o a&emenea ma&c2 putnd a&t*el &
&pun care oameni &unt buni i care &unt ri( a&ca a&ta i
con*erea puterea de a citi n &u*letele oamenilor( La 'ar2
Suli'!Roie nc i mai -udec pe oameni2 dar i acoper
*a'a cu &coar' de baobab2 pentru ca nimeni & nu!l
recunoa&c( tile de +enul &ta au de8enit o raritate2 &unt
*oarte &cumpe(
3 0ar puterea lor e&te aceeai2 indi*erent de per&oana
care le poart6
u&ta*a pru oarecum &periat(
3 a&ca a&ta con*er o mare putere celui care o poart2
,i&e el n cele din urm(
Totui2 ma&ca nu era c.iar att de &cump pe ct &e
temu&e( 1i ddu meteu+arului e/act ct i ceru&e2
ne+ndindu!&e c nu tia cnd 8a *i pltit ea n&i pentru
munca pe care o *cea( 0ar2 la urma urmei2 cinci lire nu erau
o &um prea mare(
4rbatul i!o ntin&e2 iar ea o prin&e ntre minile
tremurnde( Era mult mai +rea dect cre,u&e i *u ct pe ce
&!i &cape din mini( u&ta*a i &ri n a-utor(
3 Cred c e mai bine &!o duc eu2 &e o*eri el( E mai +rea
dect cre,i(
0ar %arriet re*u,( Atin&e cu 8r*urile de+etelor +urile
care repre,entau oc.ii2 minunndu!&e de e/pre&i8itatea lor(
1i plcea n mod deo&ebit +ura ,mbitoare( 0ar era un
,mbet ironic2 oarecum bat-ocoritor(
4ru&c2 i ddu &eama de ce o cumpra&e(
A8ea ntiprit ,mbetul lui 7.inea& pe ea( Capitolul $
u&ta*a nu 8oia deloc ca %arriet & intre cu acea&t
ma&c n ca&( C.iar dac a*ia un aer nep&tor2 %arriet era
con8in& c2 nluntrul &u*letului &u2 u&ta*a credea n
puterea ma+ic a mtii( Lu c.eile mainii de la ea i
depo,it ma&ca n protba+a-2 a&i+urnd!o c 8a *i n
&i+uran' acolo(
Cnd intrar nuntru2 ca&a i &e pru *amiliar( )n
&entiment de ?aca&@ pe care nu tia cum &!l interprete,e
de 8reme ce numai n diminea'a aceea pi&e acolo2 iar
oamenii aceia erau totui nite &trini( Nite &trini de
calitate( Sim'ea c e bine8enit acolo2 iar a&ta o *cea
ncre,toare2 ceea ce nu prea re&im'ea printre &trinii din
'ara ei(
Ea&in lu cerceii de aur din minile lui %arriet i!i cercet
cu aten'ie(
3 Sunt bine *cu'i6 o ntreb %arriet pe >ata.(
3 0a2 &unt n re+ul2 o a&i+ur *emeia a*rican( Nu!'i
*ace +ri-i2 domnioar %arriet( Ea&in n!o &!'i pro8oace niciun
*el de durere2 o & 8e,i(
3 <tiu2 ,i&e %arriet pe un ton necon8in+tor(
>ata. cltin din cap2 de!abia reuind &!i &tpnea&c
r&ul(
3 Ea&in nu e nc +ata( 1'i place cum e mbrcat6 Cred
c da( Nu 8rei & cumperi nite material ca al ei ct mai
atep'i6 0ac 8rei2 putem mer+e la *abrica din -o&ul &tr,ii i
te pot pre,enta croitorului( =rei6
%arriet &ttu n cumpn2 +ndindu!&e la banii pe care!i
mai a8ea(
0e ce nu6 i &pu&e ea n cele din urm( 0ac 8a rmne
*r bani2 i 8a ru+a pe prin'ii ei &!o mprumute pn i 8a
reec.ilibra bu+etul( Era oricum2 o &olu'ie mult mai bun
dect &!i cear bani lui 7.inea&( Nimic n!ar putea!o
determina & *ac una ca a&ta(
3 Nu trebuie & cumperi nimic2 o a&i+ur u&ta*a( 1'i
n8r'i oc.ii pe acolo2 dac a&ta e ce pre*eri( Con*ec'ionea,
pn, *oarte &ub'ire2 cu tot *elul de imprimeuri pe ea(
3 Lucre, aici2 preci, >ata.( =nd 'e&turi n 4an-ul2 dar
uneori lucre, i la *abric(
>abrica nu era departe de ca&(
>ata. intr prima2 pind de parc ar *i *o&t 8orba de un
palat( 0e *apt2 nu erau dect 8reo dup cmru'e ntr!o
curte2 dar unde &e de&*ura o acti8itate *oarte inten&(
Toat munca era reali,at manual(
3 N!ai 8reme acum & cumperi2 o a8erti, u&ta*a( )it!
te i cumpr alt dat2 cnd o & mai treci pe aici(
>ata. l aprob(
3 7robabil c Ea&in e pre+tit &pu&e ea( Nu trebuie &
cumperi2 dac nu 8rei( O & mai 8ii pe la noi2 nu6
%arriet r&pun&e a*irmati82 pe un ton entu,ia&t( <i!ar *i
dorit & dea do8ad de acelai entu,ia&m +ndindu!&e la
Ea&in( Nu tia abolut nimic de&pre &tandardele de i+ien
practicate de acea&t *emeie i2 dac ar *i a8ut cura-ul2 ar *i
renun'at pe loc(
A&t,i mpline&c dou,eci i doi de ani2 ncerc ea & &e
linitea&c( 7rin urmare2 nimeni nu m poate obli+a & *ac
ce8a mpotri8a 8oin'ei mele(
>ata. &e &trecur n ca& i &e ae, pe &caun( Ea&in
8eni imediat cu dou ace nroite la *oc(
Cele dou *emei &e con&ultar cte8a clipe( Apoi2 pe
ne&im'ite2 Ea&in i 8r cele dou ace n lobii urec.ilor i2
imediat2 i pu&e cei doi cercei cu o neobinuit repe,iciune(
>ata. i tradu&e imediat ce &punea Ea&in2 anume c o 8a
durea pu'in2 dar nu cine tie ce( Ceea ce conta cu ade8rat2
era &!i mite cerceii n urec.i pentru ca acetia & nu
n'epenea&c i & n+reune,e proce&ul de 8indecare(
>ata. o a&i+ur c pe&te cte8a ,ile 8a con&tata c a
meritat & *ac ace&t e*ort i 8a putea purta cerceii o*eri'i de
brbatul ei(
3 Te ro+ & mai 8ii pe la noi2 i &pu&e >ata. n timp ce
%arriet &e ndrepta &pre main2 n&o'it de u&ta*a(
Ace&ta i 'inu portiera de&c.i& pn ce %arriet intr
nuntru i rennoi in8ita'ia mamei &ale(
3 S mai 8ii2 domnioar %arriet9 S mai 8ii9
<o*atul pe drumul de ntoarcere i &olicit ntrea+a putere
de concentrare( ai ale& c!i uita&e oc.elarii de &oare
aca&( O dureau urec.ile2 dar nu *oarte tare( Ceea ce o
n+ri-ora cel mai tare2 era reac'ia lui 7.inea&2 care!i repeta&e
c nu &e pleac ntr!o a&emenea e/pedi'ie *r oc.elari
protectori i *r plrie pe cap(
)n btlan era ae,at pe podul unde trebuia ca mainile
& reduc 8ite,a( 0e *apt2 ob&er8 c erau mai mul'i2 *apt
care o mir2 ntruct tia c btlanii erau p&ri &olitare(
4ru&c2 una dintre p&ri i de&*cu aripile2 ncercnd parc
& capte,e bri,a mrii(
Soarele2 care o lo8i&e n moalele capului2 nu prea o l&a
& &e bucure de pri8elite(
7arc maina n *a'a .otelului i putu n &*rit & r&u*le
uurat( I &e prea c e n *lcri( ou&&a o atepta n *a'a
uii( %arriet l ru+ & &e duc la main i &!i aduc ma&ca
din portba+a-(
3 0up aceea2 8reau &!mi aduci o limonad2 adu+
ea(
3 0a2 mama( )nde & pun ma&ca6 ntreb el(
3 7e bar2 l in&trui %arriet( O &!o iau mai tr,iu la mine n
camer(
Era ca buimac2 ntrebndu!&e dac nu cum8a &e
mboln8i&e(
Lu o can cu butur n mn i &e du&e pe 8erand2
pentru a pri8i marea( Acea&ta prea den&2 *r &cnteierile
pe care le 8,u&e n ,ilele anterioare( Cerul arta cam la *el
cu marea(
Cine tie6 7oate 8a 8eni *urtuna( O *urtun din aceea
tropical care & br,de,e cerul( 7oate acela era moti8ul
pentru care &e &im'ea att de ciudat(
3 4un2 %arriet9 Ai cumprat le+ume6
%arriet &e r&uci imediat pe clcie2 &im'indu!&e cu
mu&ca pe cciul( Cltin din cap(
3 0ar ce!ai *cut6 o ntreb el iritat( <tii c ai &n+e pe
+t6
%arriet nu apuc & r&pund la acea&t ntrebare2
pentru c din .ol au,i un 'ipt i imediat In+e ddu bu,na
nuntru(
3 E o ma&c .idoa& acolo2 ,i&e ea *urioa&( i!a c,ut
pe picior i a *o&t ct pe ce &!mi rup piciorul( Nu trebuie
l&ate a&t*el de lucruri ntr!un loc public(
3 O ma&c6 ntreb 7.inea&(
3 Am adu&!o eu din 4ri;ama2 l in*orm %arriet( Suli'!
Roie tie & deo&ebea&c oamenii buni de cei ri( Se pare
c pe In+e n!a luat!o n &eam(
In+e parc acum o 8edea pentru prima dat pe %arriet(
3 0oar nu cre,i n a&emenea &uper&ti'ii6 o ntreb ea2
pri8ind!o di&pre'uitor(
3 0e ce nu6 ripo&t ea2 ridicnd din umeri(
In+e tcu2 *recndu!i piciorul i &c.imono&indu!&e de
durere(
3 Ce e potri8it pentru locuitorii din Gambia nu mer+e i
n ca,ul europenilor2 dra+a mea(
3 0e ce nu6 repet %arriet(
Ima+inea mtii c,ute pe piciorul lui In+e o *cu &
rd( Cu +reu &e ab'inu & nu c.icotea&c(
3 Soarele9 &pu&e bru&c 7.inea&2 lundu!i plria din cap
i ntin,ndu!i!o lui %arriet( Nu 'i!ai pu& oc.elarii de &oare( Ti!
am ,i& c o & re+re'i dac n!o *aci(
%arriet era pe deplin contient de *aptul c In+e i
e/amina cu aten'ie pe amndoi( Suede,a i pu&e po&e&i8
mna pe +enunc.iul lui 7.inea&2 +e&t care o determin pe
%arriet & &trn+ pumnii(
3 7.in2 dra+ule2 ncepu ea cu o 8oce dr+la2 nici nu e
de mirare c %arriet arat &periat de moarte de *iecare
dat cnd i 8orbeti( Amintete!'i c a&t,i mplinete
dou,eci i doi de ani i &e poate de&curca i &in+ur2 *r ca
tu & ncerci &!i conduci 8ia'a( Ce!ar *i &!mi aduci ce8a de
but2 iar apoi & ne lai pu'in libere2 ca & &tm de 8orb6
3 Numai dac te limite,i la a &pune ade8rul2 o a8erti,
7.inea&( Amintete!'i2 Suli'!Roie 'i!a dat de-a un &emn(
3 O2 ce pro&tii9 &pu&e In+e r,nd( Nu!mi &pune c ai
a-un& & cre,i n aa ce8a5
%arriet atepta cu nerbdare & 8ad ce r&pun& 8a o*eri
7.inea&(
3 Credin'a *ace uneori ca lucrurile & &e ntmple cu
ade8rat2 decret el( Nu m pot ab'ine & &pun c %arriet ar
*ace mai bine & &e retra+ la ea n camer pentru a &e
odi.ni2 adu+ el pe un ton n+ri-orat( A&ta c.iar dac nu
&oarele e&te de 8in pentru rnile pe care le are la urec.i(
%arriet ridic pri8irea2 uimit( Oare de ce inima i btea
n ace&t *el de *iecare dat cnd &e apropia de ea6
3 Nu &unt urec.ile tale2 ripo&t In+e cu a&prime n 8oce(
=e,i!'i de treburile tale2 7.inea&2 i adu!mi ce8a de but2 aa
cum 'i!am cerut(
%arriet &e atepta ca ace&ta &!i dea o replic
u&turtoare2 aa cum proceda cu ea2 dar nu &e ntmpl una
ca a&ta( 7.inea& lu pa.arele +oale i &e du&e la bar(
3 1n Suedia2 de mult 8reme *emeile nu mai &unt
con&iderate proprietatea brba'ilor2 remarc In+e( E ce8a pe
care 7.inea& trebuie neaprat &!l n8e'e( N!ar trebui &!l
*aci & &e cread cel mai +ro,a8 n toate cele(
3 7oate c e2 &pu&e %arriet(
3 N!o &!l cucereti lin+uindu!l2 dra+a mea( 0e cnd 8
cunoate'i6
3 0e cte8a ,ile(
3 <i5 n ace&t timp a apucat &!'i 8orbea&c de&pre noi6
3 0e ce6 Sunt multe lucruri de a*lat6 ntreb ea2
de,+u&tat(
3 O & *ie mai multe ct de curnd2 &pu&e In+e ,mbind(
Eu i cu 7.inea& ne!am lo+odit acum trei ani i urma & ne
c&torim( 7robabil acum 8om relua rela'ia de unde am
l&at!o( Cred c e bine & tii cum &tau lucrurile( Nu ai un
8iitor alturi de 7.inea&(
3 Nici nu m!am +ndit la aa ce8a2 &pu&e %arriet2
e8itnd pri8irea &uede,ei(
3 E8ident c nu9 Totui2 8oiam & tii cum &tau lucrurile2
pentru c eti +enul de *emeie pe care un brbat cu &n+e!
rece2 unul ca 7.inea&2 o poate *oarte uor rni( Nu cred c &e
+ndete prea mult cnd i ale+e armele pe care le
*olo&ete( Iar pe tine te *olo&ete pentru a m pedep&i pentru
ce8a petrecut n urm cu nite ani(
3 Nu cred c e ce8a care & m pri8ea&c(
3 Ar putea *i( Sper & n'ele+i ct mai repede cum &tau
lucrurile cu 7.inea&( Are o 8i,iune primiti8 a&upra *emeilor
i a &e/ului( 4rbatul i *emeia nu &unt e+ali2 dac n'ele+i ce
8reau &!'i &pun( 7e mine nu m!a iertat nici pn n ,iua de
a&t,i c nu &unt de acord cu el( Ne!am ntlnit la Stoc;.olm
ntr!unul din .otelurile &ale i dorin'a &!a aprin& ntre noi
imediat( =oia &!l n&o'e&c imediat n An+lia2 dar eu a8eam
alte an+a-amente( A *o&t ne8oit & m la&e &in+ur n
Stoc;.olm ntrea+a 8ar(
%arriet &e *oi pe &caun2 &im'indu!&e ca pe +.impi(
3 A 8rea & te opreti aici cu mrturi&irile2 &pu&e ea(
3 Iar eu care nu l!am luat n &erio& pe 7.inea& cnd a
&pu& c o & *ii ocat de *ranc.e'ea mea5
Remarca acea&ta o lo8i n plin( <i!ar *i dorit *oarte mult
ca 7.inea& & nu *i di&cutat de&pre ea cu In+e( Oare de ce!o
*cu&e6 Roi(
Se ntreb dac 7.inea& i 8orbi&e i de&pre *aptul c o
&ruta&e aproape de cum o 8,u&e6
3 0e ce & *iu ocat6 ntreb %arriet( Nu mi!ar *i trecut
niciodat prin cap c lui 7.inea& i!a lip&it compania *emeilor(
3 A *emeilor pe care nu d doi bani2 complet In+e2
trium*toare( 7rin urmare2 de ce ar obiecta mpotri8a
prietenilor mei6
3 7oate pentru c *emeile &unt mult mai predi&pu&e &
&e implice emo'ional2 &u+er %arriet2 de,+u&tat(
3 Nu cred una ca a&ta2 declar In+e( 0e ce!ar *i6 N!ar
trebui2 n ,ilele noa&tre( 0ac!'i e *oame2 mnnci( 0ac 8rei
& *aci dra+o&te2 *aci( Nu6
3 Cred c lui 7.inea& i e&te +reu & n'elea+ ace&t tip
de ra'ionament2 murmur %arriet(
3 0e ce i!ar *ace +ri-i6 ntreb In+e2 ncruntndu!&e(
%abar n!ai ce +elo& era( =a ncerca & &e r,bune pe mine2
*cndu!m +eloa&( Iat care e&te moti8ul di&cu'iei
ace&teia( Treac!mear+ de la mine cte8a &ruturi2 dar
7.inea& de =ere e al meu( i!am dorit ntotdeauna & pun
mna pe el2 iar dac ncearc cine8a & mi!l ia2 m pot
comporta *oarte urt( Stai departe de el i o & *im
amndou *ericite(
7e %arriet o cuprin&e durerea de cap(
3 7.inea& poate & .otra&c i &in+ur2 &pu&e ea(
7robabil c ale+erea nu!i 8a *i *a8orabil2 i &pu&e n
&inea ei(
In+e i 7.inea& a8eau preri di*erite de ale ei( O
con&iderau demodat i &upu&(
3 Trebuie & m &pl nainte de cin2 &e &cu, ea(
Se ridic bru&c n picioare2 dar &im'i cum o apuc 8erti-ul(
7.inea& a8u&e&e dreptate cnd i pre,i&e&e c 8a re+reta
*aptul c nu purta&e oc.elari de protec'ie(
3 Gata2 a'i terminat de di&cutat6 o ntreb el pe cnd
%arriet trecea pe ln+ bar( 0in cte pot &!mi dau &eama2
nu prea 'i!a plcut acea&t di&cu'ie5 0e&pre ce a'i 8orbit6
3 O2 nici eu nu tiu2 ,i&e ea2 ,mbind &ilit( &imt
n+ro,itor(
3 Nu m &urprinde2 pro&tu'o9 ,i&e el ncruntat( Sn+ere,i
din nou( N!a *i deloc &urprin& & a*lu c2 pe ln+ in&ola'ie2
te!ai i in*ectat( Ce naiba ai *cut6
3 =oiam & port cerceii2 ncepu ea &!i e/plice(
3 <i cu ce pre'6 0e ce nu te!ai du& la doctor6
3 Ea&in e la *el de bun ca oricare alt doctor(
3 bucur & te aud c &pui a&ta( 0ac ar trebui &
&pun ce8a n acea&t pri8in'2 %arriet arA Anne5
3 0ar nu trebuie &!o *aci2 l re&pin&e ea pe un ton potolit(
La dou,eci i doi de ani2 7.inea&2 &unt &u*icient de mare
nct & pot lua &in+ur deci,ii2 nu cre,i6
3 N!o & te maturi,e,i niciodat cu ade8rat( 1mi 8ine
&!'i dau o palm pentru ne&buin'a ta( Trebuie & *ii
&upra8e+.eat dou,eci i patru de ore din dou,eci i
patru(
3 Ca & 8e,i9 i!o ntoar&e ea( A8nd n 8edere c eti
practic nede&pr'it de In+e2 cred c ar *i ca,ul & m lai n
pace(
O pri8i cu rceal(
3 In+e &e conduce dup propriile re+uli2 dar a&ta nu
n&eamn c eu -oc dup ele( Ar *i trebuit & tii de-a a&ta(
Ce!ar *i & te duci la culcare i &!o lai pe In+e & aib i
&in+ur +ri- de ea6 <i tra+e -alu,elele2 ca & nu mai intre
&oarele pe&te tine( O & te &im'i mai bine dup ce o & te mai
rcoreti(
Lu ma&ca lui Suli'!Roie de pe bar i &e ndrept &pre
dormitor( O ae, cu aten'ie pe eta-era de &ub o+lind(
A&emnarea mtii cu 7.inea& era &tranie(
Ce proa&t *u&e&e c &e ndr+o&ti&e de el9 0ar cum &
&e mai oprea&c acum6
Se du&e la du i ddu drumul la ap( ai nti cald2 iar
apoi din ce n ce mai rece(
Cnd iei de &ub du2 nu &e &inc.i&i & &e tear+2 ci &e
n*ur ntr!un .alat2 dup care &e ntin&e pe pat2 ateptnd
ca ou&&a &!i aduc cina(
Cnd au,i un ciocnit n u2 tre&ri i r&pun&e( 0ar nu
ou&&a intr2 ci 7.inea&(
3 N!ai mncat2 o do-eni el(
3 Am adormit2 ,i&e ea(
3 Te &im'i mai bine6 o ntreb el2 ce8a mai rela/at(
3 Tot m mai dor urec.ile(
3 O meri'i din plin(
3 7oate2 dar nu!mi pare ru pentru ce!am *cut( La *el
cum nu tiu de ce te!ar intere&a pe tine( La urma urmei2 &unt
urec.ile mele(
El nu r&pun&e2 dar &e du&e n baie2 de unde &e ntoar&e
cu un pa.ar cu ap *ierbinte i nite 8at( iro&ul
de,in*ectantului &e &im'ea pe&te tot(
3 Ridic!te2 %arriet2 i comand el2 dac nu 8rei &!'i ud
perna( Cine 'i!a *cut +uri n urec.i6 =reo 8r-itoare din
Serra;unda6
3 O prieten2 l contra,i&e ea( Ea *ace +uri n urec.i
tuturor *eti'elor de acolo( A n'ele& prea bine c dore&c &
port cerceii pe care mi i!ai druit( La *el i >ata.(
3 Cred c i eu pot n'ele+e2 o*t el( Nu &unt c.iar att
de pro&t5
3 Nici mcar cnd 8ine 8orba de In+e6
3 In+e are principiile ei2 &pu&e el ntr!un tr,iu( i!am
pu& prea multe &peran'e n ea2 dar n!am & mai *ac +reeala
a&ta(
Scoa&e o cutie cu ali*ie din bu,unar i ntin&e cte pu'in
pe *iecare lob al urec.ii(
3 Totul &!a petrecut n urm cu mult 8reme5
7ri8irea i c,u a&upra mtii pe care %arriet o
cumpra&e din 4ri;ama( Ridic mirat din &prncene(
3 A&ta a c,ut pe picioarele lui In+e6
%arriet ddu a*irmati8 din cap2 de!abia &tpnindu!i
r&ul(
3 1ncearc!o9 Gura e cam ca a ta( Cred c 'i &!ar potri8i(
3 E *rumoa&( )nde!o &!o 'ii6
3 Cred c!am &!o pun pe unul din pere'ii din &alon( 0ac
n!ai nimic mpotri82 e8ident(
3 C.iar te ro+2 ,i&e el dup care &e du&e n baie & &e
de&cotoro&ea&c de ap i de 8at(
3 0up ce te 8indeci2 o & mer+em n &u&ul rului &
8edem dac putem plnui un tra&eu pentru o e8entual
e/cur&ie a oa&pe'ilor notri(
3 0e ce n!o iei de In+e6 l ntreb ea2 e8itndu!i pri8irea(
3 7entru c nu 8reau( Iar dincolo de a&ta2 are i ea
propriile ei acti8it'i( Nu 8rei & 8ii6
3 <tiu i eu5
3 0e ce nu6
3 )nc.iul Co.n5
3 N!o & lip&im mult2 ,i&e el( Credeam c!'i doreti &
8e,i cte ce8a din 'ara a&ta(
3 O & m mai +nde&c2 &pu&e ea cu pruden'(
3 4a o & *aci aa cum 'i &e &pune2 ,i&e el mn+ind!o
uor pe obra,( Cred c ai a8ut &u*icient independen' ,ilele
a&tea i ai 8,ut cu a&upra de m&ur unde te poate duce(
eri'i o mic 8acan'2 aa5 8reo dou ,ile departe de
.otelul &ta( Ne*cut de tine2 mncarea n!a *o&t prea
+ro,a82 iar naul tu &!a cam mbu*nat( Aa nct2 *ie c
8rei2 *ie c nu2 tot o & 8ii cu mine( Ne!am n'ele&6
Co.n Dillett i ntmpin *ina pri8ind!o cu 8dit intere&(
3 %arrA2 &per c nu te!ai ndr+o&tit de de =ere( <tii2 n!o
& ia& nimic( 1n lumea a&ta a .otelurilor e&te binecuno&cut
ca un crai( Cltorete *oarte mult i nu e niciodat &in+ur(
1ntotdeauna e cu o *emeie i rareori &e ntmpl & *ie
aceeai( Te 8a *ace & &u*eri(
3 Nimic din ceea ce ai &pu& nu!i ade8rat2 unc.iule Co.n(
>r a mai pune la &ocoteal *aptul c o are pe In+e( 7rin
urmare2 are cu cine & &e di&tre,e(
3 0ac nu!l 8a l&a balt(
3 N!o 8a *ace( Au *o&t lo+odi'i i urmau & &e
c&torea&c2 iar acum2 dac tot &!au re+&it2 au deci& &
reia rela'ia de acolo de unde o l&a&er(
3 7rin'ii ti &!ar &upra *oarte tare pe mine dac ar a*la
c am permi& & te ndr+o&teti de un brbat ca de =ere(
Oricum2 mi 8or *ace moral c te!am c.emat aici pentru a!
mi &er8i propriile intere&e( N!ar *i mai bine & te ntorci n
An+lia2 nainte ca ireparabilul & &e produc6
%arriet era pe deplin contient de *aptul c n!ar l&a!o
& plece2 c.it c tia c ntoarcerea n An+lia ar *i *o&t cea
mai bun &olu'ie(
1i mai turn ceai n ceac2 dup care ncepu &!i
r&ucea&c cerceii n urec.i( Rnile &e 8indeca&er de!a
binelea(
3 Ia & 8edem noi2 ,i&e 7.inea&2 care tocmai atunci intra
n &alon( S!au nc.i& rnile6
3 Cred c da2 &pu&e ea(
1ncerc & nu &e arate tulburat de atin+erea lui(
3 Te mai doare6 o ntreb el(
3 Sunt cte8a ,ile bune de cnd nu mai &imt nicio
durere(
3 Eti mult mai norocoa& dect meri'i( Ai *cut o
nero,ie i nu &!a ntmplat nimic( 0ar data 8iitoare &!ar
putea & nu mai *i la *el de norocoa&
3 Nu!mi pa&2 atta 8reme ct pot & port cerceii tia(
3 7oate n!ar *i trebuit & te in8it n cltoria a&ta2 opin
el2 alunecnd pe &caun(
3 Te a&i+ur c a *i &upra8ie'uit(
3 Sunt con8in& de a&ta2 ,i&e el pri8ind!o ironic( Ai ma&ca
lui Suli'!Roie2 iar ea o & te prote-e,e(
%arriet ntoar&e imediat capul2 ca & &e a&i+ure c ma&ca
&e a*la n continuare acolo unde o a+'a&e( Conturul bu,elor
de lemn &emna i,ibitor cu acela al lui 7.inea&2 nct %arriet
&e ntreb dac nu cum8a el &er8i&e drept model(
3 Ai +ri- ce &pui2 l a8erti, ea( Spre deo&ebire de tine2
In+e nutrete un re&pect plin de team pentru ea2 adu+ ea
neputndu!i reprima un c.icotit(
3 0ra+a mea2 In+e nu crede n &uper&ti'ii( E prea
modern pentru a 8i&a la 8r-itori!tmduitori ca Suli'!
Roie(
7.inea& ridic din &prncene(
3 Ce!ar *i & 8orbim de&pre &ubiecte mai &erioa&e6 Ca
de e/emplu2 cltoria noa&tr de mine6 Cre,i c ai timp
&u*icient & te pre+teti6
3 O & m de&curc2 &pu&e ea pe un ton &erio&( 0ei2
dac nu m nel2 unc.iul Co.n a pomenit ce8a de primii
8i,itatori care 8or &o&i n curnd(
3 7e&te patru ,ile2 preci, naul ei( O & 8 ntoarce'i
pn atunci( Nu!'i *ace +ri-i2 %arrA9 0u!te cu 7.inea& i
di&trea,!te9 E8ident2 dac eti *erm con8in& c urec.ile!'i
&unt n bun &tare( ie mi &e pare c mai &unt pu'in roii5
3 Nu &unt deloc &urprin& c m trata'i n ace&t *el2 ,i&e
ea(
0ei i dorea *oarte mult & plece n cltorie cu
7.inea&2 la *el de ade8rat era *aptul c &e temea &
petreac att de mult 8reme numai cu el( 0e aceeai
prere era i naul ei2 c.iar dac nu &e e/prima&e de&c.i& n
acea&t pri8in'(
3 <i m ro+2 cum eti tratat6 o ntreb 7.inea& cu o
&clipire n pri8iri(
3 %arriet &e a*l n pa,a mea5 ncepu unc.iul Co.n(
3 7ot & am i &in+ur +ri- de mine2 in&i&t %arriet2
punnd n ace&t *el capt oricrei alte di&pute pe ace&t
&ubiect( Am *o&t iar n Serra;unda2 continu ea( Ea&in i
>ata. au 'inut neaprat & 8ad care e &tarea urec.ilor
mele( Au *o&t *oarte dr+u'e cu mine(
Sunt nite per&oane de treab( >ata. mi!a o*erit n dar o
roc.ie( A *i 8rut &!i ntorc +e&tul2 dar5
3 N!ai a8ut bani2 &pu&e 7.inea& n locul ei(
3 7i5 n!am cti+at nimic de cnd am 8enit aici2 &e
&cu, ea(
3 1n plu&2 ai mai cumprat i ma&ca a&ta9
3 A trebuit &!o cumpr(
3 A *o&t &cump6 in&i&t el(
3 Cinci lire &au dou,eci i cinci de dala&i&2 declar ea
pe un ton trium*tor(
3 Ce c.ilipir9 recuno&cu el( Ia &pune2 Dillett2 cam ct
cre,i c 8alorea, %arriet6
Co.n Dillett 8ru & 8orbea&c2 dar &e opri la timp(
3 Nu atept & *iu pltit pentru ceea ce *ac2 declar
%arriet(
3 Nici c.iar acum2 cnd ncep & 8in turiti6
3 Se mai poate plti nc un &alariu6
3 =a *i nece&ar2 a*irm 7.inea&( O & m ocup eu de
problema a&ta i o &!o re,ol8 nainte de a pleca la drum(
A&t,i nu m mai ntorc2 pentru c am o ntlnire n ora2
,i&e el &co'nd nite bile'ele pe care nota&e ce8a( Cre,i c o
& *ii +ata pn mine la opt6
3 0a2 ,i&e %arriet
7utea cu uurin' &!i dea &eama cu cine urma & &e
ntlnea&c(
Ce norocoa& era In+e9
7u&e cu +ri- bile'elele n +eant i ncepu & *ac planuri
cu naul ei pentru acea ,i( La urma urmei2 a8ea o 8ia' a ei(
Nu trebuia & &e +ndea&c tot timpul la 7.inea& de =ere(
Capitolul M
%arriet lu n mn .arta Gambiei2 .art pe care o
cumpra&e n urm cu o ,i din 4an-ul(
3 7n unde 8om mer+e a&t,i6 ntreb ea2 de&c.i,nd!
o(
3 !am +ndit c ar *i +ro,a8 & a-un+em la
Geor+eto:n( Am putea mer+e mai mult2 dar mi &e pare c
oraul e &u*icient de mare nct & +&im un loc acceptabil
unde & dormim( Se reali,ea, *oarte +reu o comunicare
ntre 4an-ul i celelalte orae2 dar toat lumea &u&'ine c
ace&te locuri e/i&t( 1n +.idul turi&tic &e dau in*orma'ii cu
pri8ire la co&turi2 *acilit'i i alte c.e&tii de +enul &ta( Nu
prea cred c te nc.ipui dormind n bra'ele mele2 nu6 o
tac.in el(
3 1ntr!ade8r2 *oarte pu'in probabil( Geor+eto:n mi &e
pare un ora &u*icient de mare nct & nu *ie ne8oie de una
ca a&ta(
0up o &curt pau,2 %arriet adu+:
3 Ar *i trebuit &!o iei pe In+e cu tine(
3 Ar *i *o&t de!a dreptul ncntat dac a *i in8itat!o2
recuno&cu el(
3 Ai *i *o&t de acord cu una ca a&ta6
3 ab'in & emit -udec'i n acea&t pri8in'(
3 Nici c.iar dac5
3 Am rupt lo+odna n urm cu trei ani2 %arriet( In+e *ace
tot ce po*tete( La *el i eu( Te!ai lmurit acum6 o ntreb el(
3 Cred c da( =rei & &pui c au mai e/i&tat i alte
*emei5
3 Celibatul n!a *o&t niciodat pe placul meu2 &pu&e el pe
un ton &ec( Totui2 dac o & mai dore&c 8reodat & m
c&tore&c2 o & *ie pentru totdeauna( >r cale de
ntoarcere(
3 Sper c i!ai &pu& i lui In+e a&ta(
3 1ntocmai2 o a&i+ur el( Te &im'i mai bine acum6
3 Nu!i treaba mea(
7.inea& opri maina ntr!o parcare i ntoar&e *a'a li8id
&pre ea(
3 1n'ele+ ce 8rei &!mi tran&mi'i( Nu!'i place In+e i nici
comportamentul meu nu!l aprobi( Eti ca un +.impe care mi!
a intrat n &pinare( Orice a *ace2 nu pot & nu te iau n
&eam( Nu te pre*ace c nu tii de&pre ce 8orbe&c5 Ai
cutat!o cu lumnarea2 %arriet arA Anne2 iar acum ob'ii
ceea ce!'i doreti(
<tia c o 8a &ruta i ar *i 8rut & &cape2 dar el era att
de aproape de ea nct rma&e ca parali,at(
4u,ele i &e ntrede&c.i&er aproape *r & 8rea( Sim'i
cum o prinde de talie i!i plimb de+etele pe &patele ei( 0ar
cnd ace&ta ncepu &!i atin+ &nii2 l mpin&e imediat(
3 Nu tiam c5 bi+ui ea(
3 O2 %arriet9 <tii prea bine c 8reau & *ac dra+o&te cu
tine(
3 0a2 dar nu aa(
3 <i la ce te ateptai6 Nu2 nu!mi &pune9 O inocent ca
tine n!are nimic de &pu& n acea&t pri8in'(
3 Nu trebuie & *ii +ro&olan2 i repro %arriet2 numai
pentru c nu &unt la *el de e/perimentat ca tine( N!am
preci,at niciodat c m!am culcat cu cine &!a nimerit(
1n clipa aceea2 &im'ea c!l urte( 7lec pri8irea i
con&tat c!i tremur minile(
3 Nu m!a drui niciodat unui brbat dac nu l!a iubi2
,i&e ea cu oc.ii n lacrimi(
3 bucur & aud a&ta( Acum2 mcar tim amndoi
unde ne a*lm( Eu nu mai pot continua & m comport a&t*el(
Tu2 n &c.imb cre,i c!'i po'i or+ani,a 8ia'a dup bunul tu
plac( 1'i dore&c & ntlneti brbatul 8i&at2 cine8a la *el de
*ando&it i de con8en'ional ca tine(
Cu8intele lui o durur2 mai mult dect orice alt &u*erin'
ndurat pn atunci( Oare &cli*o&eal & n&emne *aptul c!
i dorea mai mult dect o a8entur6 Nu credea( 0ac acum o
rnea n ace&t *el2 oare cum &!ar comporta dac ar *ace
dra+o&te cu el2 tiind prea bine *aptul c nu 8edea n ea
nimic altce8a dect o *at atr+toare6
Ea nu 8oia &!i conduc 8ia'a n ace&t *el( Atunci cnd
&e 8a ndr+o&ti2 dorea & &e c&torea&c i & ntemeie,e o
*amilie( 1n niciun ca,2 nu &e +ndea la nite clipe e*emere de
plcere(
3 Nu to'i brba'ii &unt ca tine2 decret ea(
3 Cre,i2 dra+a mea6 o ntreb el cu ironie n +la&(
Trebuie & a*li multe de&pre tine n&'i( Cnd te 8ei maturi,a2
8ei a8ea ne8oie de un brbat care & di&tru+ turnul acela
de *ilde pe care l!ai con&truit n -urul tu(
3 0ar m!am maturi,at2 l contra,i&e %arriet(
Spre &urprinderea ei2 7.inea& r&e(
3 Te neli2 dra+a mea( Cnd te 8ei maturi,a2 8ei
recunoate c ai ne8oie de un brbat2 de un brbat care &
te iubea&c &u*icient de mult nct & te *erea&c de
neca,uri(
3 Iar el2 cu ce &e ale+e din a&ta6
3 0ac e n'elept2 te 8a *ace & n'ele+i de la bun
nceput2 adic de la prima atin+ere2 cine e &tpnul i c 8a
ob'ine tot ceea ce dorete & ob'in( Ti!ai iei din min'i dac
nu &!ar comporta n ace&t *el( 7romi'i mult2 %arriet arA
Anne2 dar nu eti nc n &tare & te compor'i ca o *emeie2 ca
o ade8rat *emeie(
%arriet ncerc & &tea ct mai departe de el(
3 N!o & m determini & m culc cu tine 8orbindu!mi n
ace&t *el(
7.inea& r&uci c.eile n contact i porni maina(
3 O & mai 8edem noi2 *at nai8 ce eti( Ale+erea mi
apar'ine(
7e m&ur ce timpul trecea2 era tot mai cald( 0up ce
trecur de aeroportul Eundum2 de Centrul de Cercetare
A+ricol i de cole+iul care *u&e&e altdat un e/periment
colonial britanic2 toate &emnele ci8ili,a'iei di&prur( 0e!abia
de!aici ncolo ncepea A*rica ade8rat(
%arriet nu putea 8edea rul2 ci numai baobabii i
palmierii2 precum i nite colibe ncon-urate de +rdini pe
care erau culti8a'i aluni2 porumb i alte &oiuri de le+ume i
*ructe(
3 i!e &ete2 &e pln&e %arriet2 con&ultndu!i cea&ul(
Era pentru prima dat cnd de&c.idea +ura dup ore
bune2 i prea ner8oa&( 1ncerca&e din r&puteri & rede8in
&tpn pe ea n&i2 dar i era cu neputin'(
3 O & ne oprim la primul ma+a,in care ne apare n cale2
promi&e 7.inea&( 1'i pare ru c ai 8enit6 o ntreb el(
%arriet tcu2 ntorcnd capul deoarece nu 8oia ca el &!i
ob&er8e tremurul bu,elor(
3 Cred c ar *i mai bine &!o pui deoparte2 ,i&e el artnd
&pre .art(
3 0ar 8reau & 8d ncotro ne ndreptm(
3 Cred c mai de+rab 8rei & te a&cun,i dup ea2
remarc el( Speri n ace&t *el & nu!mi dau &eama la ce te
+ndeti(
3 7i2 oricum2 .abar n!ai(
3 Cre,i c mi!ar *i prea +reu & ?te cite&c@6
3 N!ai *ace dect & denature,i lucrurile i &
interprete,i totul dup bunul tu plac(
Cnd a-un&er ntr!un &at2 opri maina i o ntreb ce
8rea &!i cumpere(
3 =reau & cumpr eu rcoritoarele2 ,i&e ea(
0ar el o n&o'i n ma+a,in2 ne&lbind!o din pri8iri(
0up ce pltir2 &ttur pe mar+inea drumului pentru a
bea &ucurile care aproape &e ncl,i&er(
7.inea& &c.imb cte8a 8orbe cu un btrn din &at care
8eni &!i &trn+ mna2 curio& & a*le cine &unt aceti &trini(
%arriet &e mr+ini &!i a&culte(
Cnd n &*rit plecar2 o luar prin an&a Jon;o( Oraul
nu a8ea dect dou ben,inrii2 o coal i un trecut +lorio&
care nu prea mai putea *i -u&ti*icat de nimic(
0ac &ta era an&a Jon;o2 &e ntreb pe&te ce 8or da la
Geor+eto:n2 care pe .art era &cri& cu litere de aceleai
dimen&iuni(
Geor+eto:n era o in&ul n mi-locul apei( >ur ne8oi'i &
ia *eribotul( 0rumul &e &*rea bru&c pe un mal( 0e la o
tarab puteau *i cumprate 'i+ri i dulciuri( A&ta *cur i
ei2 dup care &e ntoar&er la main( )n minibu& i prin&e
din urm2 iar o*erul &pu&e prin *erea&tra lar+ de&c.i&:
3 Nu!i aa c eti prieten cu >ata.6 Am a*lat c &unte'i
n *a'a noa&tr( )nde 8 duce'i6
3 Sperm & petrecem noaptea la .otelul din
Geor+eto:n( Acolo 8 ndrepta'i i 8oi6
3 Nu2 &untem 8oluntari care tran&port pro8i,ii( Noi o &
dormim n main( >iecare dintre noi trebuie &!i ia o ,i liber
de la &lu-b pentru a *ace a&ta2 dar e ce8a de care oamenii
&raci au mare ne8oie( 0ac o & +&i'i loc la .otel2 8ino i
8i,itea,!ne(
O &!'i artm oraul(
%arriet art &pre 7.inea&(
3 =rei &!'i aduci i brbatul6 7rea bine2 n& nu &unt
multe de *cut aici( Geor+eto:n nu e 4an-ul(
3 N!o & &e duc nicieri *r mine2 obiect 7.inea&(
3 0e ce6 7entru c e *emeia ta6 l ntreb brbatul
r,nd( Eti un noroco&(
3 Nu!i aa6 *u replica &curt a lui 7.inea&(
Geor+eto:n &e deo&ebea de &ate numai prin dimen&iuni(
)nele dintre colibe a8eau acoperiuri din tabl2 dar pe&te tot
domnea aceeai &en,a'ie de nepermanen'( A8eai &en,a'ia
c totul &e 8a prbui dintr!o clip n alta( Numai &ediul
poli'iei i *o&tele o*icii di&trictuale artau ct de ct ca nite
imobile &olid con&truite( ai era i .otelul5
3 1mi pare ru2 li &e adre& proprietarul .otelului din
pra+ul uii2 dar .otelul e plin( 1mi pare ru2 dar e de-a mare
a+lomera'ie la noi( Ce!o & *ace'i6
3 O & mer+em la Juntaur2 ,i&e 7.inea& &co'nd un
o*tat(
3 La Juntaur6 A2 e *oarte bine9 0ac nu a8e'i noroc nici
acolo2 tot 8 rmne maina i2 mai ale&2 8 a8e'i unul pe
cellalt(
3 0a2 ncu8iin' 7.inea&2 prin,nd!o de umeri2 ne a8em
unul pe cellalt( Noapte bun9
3 =d c r&u*li uurat c pr&im Geor+eto:n2
remarc 7.inea& dup ce intrar n main( Nu 8oiai &
rmi aici6 Sau atep'i cu nerbdare &!'i petreci noaptea de
una &in+ur prin tu*iuri6
3 Nu *r mncare( Atta 8reme ct o & am ce &
mnnc2 nu m deran-ea, unde o & dorm(
3 Ai dormi c.iar i n bra'ele mele6 o ntreb el2 amu,at(
3 A pre*era & nu2 min'i ea(
3 Ce mincinoa& eti2 %arriet arA Anne( Cuno&c
&u*icient de bine *emeile nct &!mi dau &eama ce &e
a&cunde n &patele cu8intelor pe care le ro&te&c(
3 Se pare c ai prere *oarte bun de&pre tine n&u'i2 i!o
ntoar&e ea(
3 7ot atepta2 ,i&e el( Oare e 8alabil i pentru tine6
3 Nu 8reau & am o a8entur cu tine2 i!o rete, ea &curt(
3 0ac n!ai 8rea & te iube&c2 ar *i trebuit & nu m
a+'i la Gat:ic;( 0e obicei2 *emeile &e comport aa cum ai
procedat tu(
3 Eu i cte altele6
3 +ndeam eu c2 mai de8reme &au mai tr,iu2 o &
ne ntoarcem la In+e( E o po8e&te care 'ine de trecut(
3 Nu mi &e pare c aa ar *i2 i r&pun&e ea( Ar *i mai
mult dect ncntat & aib o a8entur cu tine5 oricnd(
3 0e ce nu2 la urma urmei6 &pu& el pri8ind!o eni+matic(
7e lume &e petrec lucruri mult mai rele dect a o*eri plcere
celuilalt(
3 0a2 dar nu *r dra+o&te2 in&i&t %arriet( Eu n!a
putea( 7e mine & nu conte,i2 te ro+9
3 Ei2 cine tie6 0ar nu!i ca,ul & *ii prea &i+ur de a&ta2
dra+a mea( Nu &!a terminat a8entura noa&tr( =a trebui &
trecem pe&te noaptea a&ta mpreun(
3 Cu ct o & a-un+em mai repede la Juntaur2 cu att
mai bine 8a *i2 l repe,i ea(
I &e prea &u*icient de +ra8 *aptul c &e ndr+o&ti&e de
el2 iar dac 8a *ace dra+o&te cu el2 nu!i 8a mai re8eni
niciodat(
0up ce 8,ur Geor+eto:n2 Juntaur nu!i mai &urprin&e
deloc( 7robabil *u&e&e2 ntr!ade8r2 cel mai important port al
'rii2 aa cum a*la&e din +.idul pe care i!l cumpra&e din
4an-ul( 0up cte a*la&e2 aici i trimiteau ma-oritatea
popoarelor 8apoarele pentru a &e apro8i,iona cu alune2
ace&tea *iind culti8ate pe ntre+ cuprin&ul 'rii( Cnd8a2
ntrea+a economie na'ional depindea de culti8area
alunelor(
7.inea& opri maina n dreptul unui +rup de tineri i!i
ntreb unde &e a*la ca&a de odi.n(
3 Cred c ar *i mai bine2 e*ule2 & te adre&e,i
cpeteniei2 i &u+er unul dintre tineri( O & 8in cu 8oi2 ,i&e
el2 ae,ndu!&e con*ortabil pe canapeaua din &pate(
7e m&ur ce naintau2 drumul de8enea tot mai n+u&t2
mai ni&ipo&( 1ntr!un tr,iu2 a-un&er ntr!o pia'( 7e trepte &e
a*la un om n 8r&t2 numai piele i o&2 ncon-urat de nite
curteni(
3 E btrnul 7a( El e&te SeA*u aici2 i lmuri tnrul( =re'i
& 8orbe&c eu n numele 8o&tru6
Cnd *u men'ionat ca&a de odi.n2 oamenii *ur
cuprini de o anumit tulburare( SeA*u i du&e mna la +ur
i ncepu & re&pire cu +reutate(
3 Cnd am 8enit aici2 e/i&ta o ca& de odi.n2 &pu&e el
ntr!o en+le, +reoaie din cau,a lip&ei de *olo&in'( Nu e/i&ta
nimic nuntru2 aa nct nimeni n!a rma&( Acum2 nu e/i&t
acoperi( Nimic(
3 Ce ne &u+era'i & *acem6 ntreb 7.inea&(
SeA*u ridic din umerii &i *ira8i i pri8i n deprtare(
3 E/i&t o &irian2 rup&e n &*rit tcerea cel mai tnr
brbat(
3 O2 da9 e/clam SeA*u2 ducndu!i mna la cap(
Hmbetul de,8lui doi din'i +albeni care de!abia &e mai
'ineau(
3 O2 da9 Siriana aceea2 repet el bucuro&( O & 8
conduc Aliou la ea( E mai bine pentru *emeia ta &
locuia&c n ca&a ei(
4rba'ii aduna'i acolo r&u*lar uura'i2 iar Aliou2 tnrul
cu care 8eni&er2 &e urc din nou n main2 dndu!i indica'ii
pentru a a-un+e la ca&a &irienei(
Era ciudat ca2 printre attea *e'e ne+re2 & 8ad o *a'
alb( Siriana era aproape la *el de blond ca %arriet2 dar
8remea petrecut ntr!o 'ar tropical ddu&e pielii &ale
nuan'a aceea armie pe care o capt toate *emeile care
locuie&c la tropice(
3 So'ul meu e plecat la 4an-ul cu treburi2 le e/plic ea(
!ar certa dac 8!a alun+a2 dar nu pot & +,duie&c un
brbat n ca& ct 8reme el lip&ete( O & 8 +&e&c un loc
unde8a -o&2 n curte( 0ar 8 accept ca pe nite prieteni2 a'i
n'ele&6 N!o & iau bani de la 8oi(
Se o*eri &!i arate lui 7.inea& la ce aran-amente &e
+ndea pentru a!i in&tala( Ca&a2 8ruit n alb2 era &in+ura de
ace&t +en de acolo2 *iind con&truit n &til arab2 cu lemnria
alba&tr &au 8erde i cu ,brele din *ier la toate *ere&trele(
%arriet &ttea la main2 ateptndu!i & &e ntoarc(
Era moart de *oame i2 dei tia c ar *i trebuit &
mear+ cu el pentru a *i &i+ur c nu 8a *i ne8oit & doarm
n acelai pat cu el2 totui nu &e +ndea dect la mncare(
7lnui&e & mnnce nite &ardine2 apoi nite portocale
i & bea nite rcoritoare(
3 N!o &!'i plac deloc ce!o & au,i2 ncepu el direct2
cnd &e ntoar&e( Nu e/i&t dect o camer(
3 O9 e/clam ea pe un ton n care &e putea +.ici
pruden'a(
3 Am cerut neaprat & *ie dou paturi(
Nu cre,u&e c 8a reac'iona n ace&t *el i probabil c
uimirea i &e citi pe c.ip(
3 Credeai c o & pro*it de tine6
Ea ddu din cap a*irmati8(
3 I!ai &pu& c nu &untem c&tori'i6 i!o ntoar&e ea(
3 0e ce6 Iii la reputa'ia ta printre locuitorii ace&tei 'ri6
I!am &pu& c lo8eti ca un catr n timp ce dormi(
3 ul'ume&c *oarte mult(
3 0ac 8rei2 putem & nu *olo&im dect unul dintre
paturi2 propu&e el(
%arriet cltin din cap2 re*u,nd &!l pri8ea&c(
3 O & &tau &in+ur ntr!un pat( Cre,i c o & mncm n
curnd6 7arc a trecut un car de ani de la prn, i &unt
li.nit de *oame( Cumprm ce8a de la pia'6
3 Eti +ro,a89 +ndeam eu c o & *aci un ade8rat
trboi( adame te 8a +,dui n ca& i te 8a in8ita la ma&a
de &ear2 dac m *ac ne8,ut( 7re,en'a mea e&te cea care
te 'ine departe de &anctuarul cminului &u( Are *iice i
niciun brbat care & le prote-e,e(
%arriet &ttu cte8a momente n cumpn2 ntrebndu!
&e dac n!ar *i mai bine &!i urme,e &*atul2 dar apoi &e +ndi
c 7.inea& nu 8a a8ea unde & &e duc(
3 N!a putea & accept acea&t propunere2 tiindu!te pe
tine aici2 rma& a*ar( +ndeam c o & mncm nite
&ardine2 ,i&e ea ncercnd &!i a&cund tremurul 8ocii(
3 7utem & a8em i un alt *el de *e&tin(
3 Te ro+2 nu9 opti ea(
3 7n la urm2 ce 8rei %arriet6 o ntreb el2 aruncndu!
i o cuttur ciudat(
N!ar *i tiut ce &!i r&pund2 dar din *ericire n clipa
aceea i *cu apari'ia +a,da2 &punndu!le c o ntrea+
armat de oameni *u&e&e pu& pe picioare pentru a cur'a
odaia( Acum2 erau tran&portate paturile i &altelele cu
ceara*uri(
3 0ac &o'ul meu n!ar *i *o&t plecat5 &e &cu, ea( 0ar
nu pot +,dui n ca& un brbat n ab&en'a lui5
3 E *oarte *rumo& din partea dumnea8oa&tr2 mai ale&
c 8!am cau,at attea probleme( = &untem *oarte
recuno&ctori2 &pu&e %arriet( Nu tiu ce ne!am *i *cut dac
nu ne!a'i *i a-utat( Locui'i de mult aici6 o ntreb ea2 lundu!
i oc.ii de la 7.inea& i ,mbindu!i(
Ce 8ia' monoton2 lip&it de per&pecti8e trebuie c
a8ea locuind printre &trini(
3 0intotdeauna2 r&pun&e cu &implitate *emeia( 7rin'ii
mei au 8enit din Siria( So'ul meu e libane,( a-oritatea
ma+a,inelor din A*rica de Sud &unt de'inute de compatrio'i
de!ai mei( 0ar nu m &imt att de &in+ur pe ct &!ar putea
crede( Cum de 8 a*la'i aici6
%arriet i 8orbi de&pre .otel( Acum i reamintea i de al'i
oameni cu pielea alb2 &u*icient de albi nct & *ie
con&idera'i arabi &au berberi i care puteau *i *rec8ent 8,u'i
mer+nd pe &tr,ile din 4an-ul2 dar neame&tecndu!&e
niciodat cu popula'ia local(
3 Oamenii acetia &unt i ei libane,i6
3 7oate2 dei dup ,+omotul pe care!l *ac &unt tuare+i2
cei care lucre, pentru noi( Sunt nite oameni tare ciuda'i(
Nu mnnc aproape nimic i dorm pe unde apuc(
3 N!am 8,ut & &tea de 8orb cu cine8a2 recuno&cu
%arriet(
3 Nu2 niciodat9 7re&upun c &e mai duc din cnd n
cnd pe aca&2 dar bietele lor &o'ii nu!i 8d prea de&(
bucur c &o'ul meu de'ine ace&t ma+a,in la *el cum al
dumitale are .otelul( Amndoi au ne8oie de *emei care &
'in ca&a2 nu6
%arriet roi2 ntruct nu era &o'ia lui 7.inea&2 dar &iriana
i interpret +reit con*u,ia(
3 Cred c &o'ul dumitale te iubete *oarte mult de
8reme ce nu te!a l&at la 4an-ul2 coment ea( Oricine poate
&!i dea &eama de a&ta din *elul cum te pri8ete(
3 O2 dar5 ncepu %arriet2 dar &e opri imediat2 deoarece
c.iar atunci re8eni 7.inea& care o prin&e nep&tor de
umeri(
Ar *i 8rut & i &e cuibrea&c la piept pentru a!i arta
a*ec'iunea care o coplei&e( 1n &c.imb2 de8eni ri+id i
ncerc &!i a&cund &tn-eneala pe care i!o pro8oca
roea'a din obra-i(
3 7utem2 n &*rit2 & mer+em la cumprturi6 l ntreb
ea2 ncercnd parc n ace&t *el & alun+e 8ra-a care o
cuprin&e&e(
E/pre&ia ntiprit pe c.ipul lui o *cu &!i dea &eama c
n'ele&e&e imediat ce &e petrece n &u*letul ei(
3 So'iei mele i e *oame2 i e/plic el repede &irienei( E
*oarte important pentru ea & *ac n aa *el nct & nu duc
lip& de nimic(
3 4a nu!i ade8rat2 t+dui indi+nat %arriet(
7.inea& &e mr+ini &!o tra+ mai aproape de el i &
adau+e:
3 Cltorete *oarte mult( Are mare ne8oie de un brbat
care &!i poarte de +ri-(
%arriet mai a8ea pu'in i e/ploda pe m&ur ce 7.inea&
o conducea prin curte2 &pre drumul noroio&(
3 O alt doamn de mod 8ec.e2 coment el( Cre,i c
8a mai &ta mult pe aici6
3 0e ce nu6 La urma urmei2 ntrea+a ei *amilie e aici( <i
*amilia con&tituie centrul uni8er&ului ei(
3 7oate2 dar m ntreb dac nu &e 8a ntri&ta de ndat
ce 8a depi &*era pri8at a 8ie'ii &ale5
3 Nu prea are timp & &e +ndea&c la altce8a2 ,i&e
%arriet( Sunt copii2 apoi me&ele care trebuie pre+tite &au
cine tie ce altce8a5 Nu cre,i c tot ea e cea care cumpr
bilete i!i *ace tot timpul +ri-i n timpul cltoriei6
3 In+e nici n!ar 8rea & aud de aa ce8a2 coment
7.inea&(
3 Nu2 ntri %arriet( S*era ei de intere& &e limitea, la
propria per&oan( Nu mi!o nc.ipui *cndu!i +ri-i n pri8in'a
&o'ului &au a copiilor( Ei n!ar e/i&ta dect pentru a *i do8ada
8ie a mplinirii per&onale( 0up ce i 8or *i mplinit ro&tul2
acetia 8or *i da'i la o parte pentru a *ace loc altor
e/perien'e care mpline&c 8ia'a(
3 1n &*rit2 putem 8edea ade8rata *a' a lui %arriet2
e/clam 7.inea&( O limb a&cu'it i o *ire romantic( 0ar tu
c.iar cre,i c un brbat i o *emeie &e pot ndr+o&ti i &e
pot iubi pe 8ecie(
3 Nu m!a c&tori dac n!a *i *erm con8in& de ace&t
ade8r2 recuno&cu ea(
3 O9 Atunci o & *ii o *emeie pa&ional de ndat ce o &
de&coperi deliciile iubirii(
3 Cre,i c n!o & te de&curci6 l ntreb ea pro8ocator(
3 N!am a*irmat una ca a&ta2 btu el n retra+ere( 0ei2
trebuie & recuno&c c m pro8oci(
3 Nu m intere&ea,2 ,i&e ea ridicnd din umeri i
retr+ndu!i minile din ale &ale(
3 4a te intere&ea,2 dra+a mea( C.iar din clipa cnd ne!
am cuno&cut( Nu te -uca2 %arriet2 nici tu nu tii de ce!o & ai
parte(
=iolen'a r&pun&ului &u o &perie de!a binelea2 cu att
mai mult cu ct o ntrea+ noapte &e a*la n *a'a lor(
3 0ac n!o & +&im acum ma+a,inul2 am & ncep &
cred c totul &!a petrecut numai n ima+ina'ia noa&tr2 O2
iat!l9 e/clam ea imediat(
7ia'a li &e pru de!a dreptul &ini&tr n ntunericul care
n8lui&e aproape totul( 1n centru &e a*lau cte8a &tanduri
permanente2 ma-oritatea de&c.i&e(
%arriet &e apropie in&tincti8 de 7.inea&(
)n brbat o pri8i i!i ,mbi( Ace&ta purta o rob alb
care!i n8emnta tot trupul(
3 =rei & cumperi pine2 mama6 Cumpr de la mine9 o
ndemn el2 artnd cu mna &pre o +rmad de pini
*ran'u,eti ae,ate pe o ma& din apropiere(
Se ridic imediat de pe &caun i 8eni ln+ ei2 in&i&tnd:
?Cumpr de la mine9@
%arriet cumpr dou pini care i &e preau mai
artoa&e i ncepu & mute po*ticioa& dintr!una(
3 Trebuie & 8 +rbi'i2 dac 8re'i & *ace'i cumprturi(
Se apropie ora ru+ciunilor2 iar pia'a &e nc.ide ct de
curnd2 le ,i&e un brbat(
C.iar n timp ce le 8orbea2 ntr!o parte a pie'ei oameni i
ntindeau co8oraele2 ncepnd ritualul &plrii( 0up ce!i
&coteau &andalele2 ncepeau &!i &pun ru+ciunile2
ridicndu!&e2 n+enunc.ind i plecndu!i capul &pre ecca2
dup binecuno&cutul ritual al mu&ulmanilor(
%arriet cumpr nite &ardine i *oarte multe portocale(
O*erta era cam &rac( 7lti pentru cumprturile *cute2 ca
i pentru bucata de ciocolat de care *cu&e ro&t 7.inea&(
3 Trebuie & lum i ce8a de but2 con&tat ea pri8ind
di&perat la &tandurile din -ur(
3 A8em ca*ea2 ceai5 &pu&e un proprietar de &tand(
3 0ar nu ap *ierbinte2 pled ea(
3 E/i&t un ma+a,in2 ,i&e el indicndu!le un loc n -o&ul
&tr,ii2 unde &e 8inde ap mineral( = pute'i apro8i,iona de
acolo(
3 E &u*icient6 o ntreb 7.inea& dup un timp2 cnd &e
ntoar&e cu o cutie de &ticle cu ap mineral( 7robabil c nu
&e ridic la &tandardele tale2 dar 8a trebui & te mul'umeti
cu a&ta(
7e cnd &e ndreptau &pre locuin'a *emeii care!i
adpo&tea2 un miro& n'eptor de man+al ar& n8lui&e toate
ca&ele( >iricele de ni&ip u&cat i tot *elul de +,e intrar n
&andalele lui %arriet( Se lo8i pe&te picioare2 ncercnd & 'in
pa&ul cu 7.inea&( Ace&ta di&pru ntr!un mic ma+a,in a*lat la
mar+inea drumului( )n bie'el care mna cte8a capre
numai piele i o& &e opri i &e .olb la ea(
%arriet rup&e o bucat de ciocolat i i!o ntin&e( 1i ddu
n& imediat &eama c *cu&e o +reeal deoarece &e tre,i
ca prin minune cu un pu.oi de copii roind n -urul ei( Se uit
la ei nea-utorat2 iar cnd 7.inea& iei din ma+a,in2 r&u*l
uurat( 1ncerc &!i croia&c drum &pre el2 dar &e
de,ec.ilibr(
3 %arriet9 e/clam el(
Acea&ta &im'ea c nu mai poate & re&pire( 7.inea& i lu
pinea i &ardinele din mini2 a-utnd!o n acelai timp & nu
&e prbuea&c( Sticlele cu butur i portocalele &e
pr8lir la pmnt2 &pre marea *ericire a copiilor care
aler+ar dup ele(
O2 0oamne9 0ar ce puternic era 7.inea&9
1i ridic oc.ii &pre el i &e &im'i uurat cnd ace&ta i
contopi bu,ele cu ale &ale( Srutul *u unul &lbatic2 aproape
animalic(
3 7.inea&2 opti ea2 d!mi drumul9
3 0e ce6
Ea ridic din umeri n ncercarea de a rede8eni &tpn
pe &ine(
3 <tii2 copiii5
4ru&c2 ace&ta i ddu drumul i &e du&e & recupere,e
pac.etele de la copii(
0up ndeplinirea ace&tei opera'iuni2 &e ndreptar &pre
ca&a &irienei ntr!o tcere plin de ncordare(
Camera era de-a pre+tit( O &er8itoare a*rican i
atepta ca & le aduc ap *ierbinte pentru a &e &pla i
di*erite 8a&e n care & &er8ea&c ma&a(
%arriet de&c.i&e ua care ddea &pre curte2 pentru a
a8ea pu'in lumin de a*ar( 0e&c.i&e cele dou cutii cu
&ardine( )na i!o ntin&e lui 7.inea&2 mpreun cu o c.i*l(
4utura &e ncl,i&e i era prea dulce2 aa nct2 dei i era
&ete2 abia &e atin&e de &ticl(
Spre deo&ebire de ea2 7.inea& mnc totul cu mult
po*t(
0up ce terminar de mncat2 7.inea& &coa&e 8a&ele
a*ar(
0ou lumnri erau pu&e ntre paturi2 iar el o aprin&e pe
una dintre ele(
3 duc la baie & m &c.imb2 ,i&e el( Ai ,ece minute la
di&po,i'ie & te pre+teti( Oricum2 &e pare c lumina
lumnrii nu 8a 'ine mai mult2 adu+ el(
%arriet &tudie cte8a clipe odaia2 dup care &e &c.imb
ct de repede putu n pi-ama(
Abia dup aceea tra&e ,8orul de la u i &e ntin&e pe
pat(
3 Noapte bun2 %arriet2 opti el2 ncercnd &!i
+&ea&c o po,i'ie ct mai con*ortabil(
3 Noapte bun2 ,i&e i ea ntr!un tr,iu(
Su*l n lumnare i abia atunci i ddu &eama c un
8acarm de ,+omote &e au,eau din toate pr'ile: animale
care mu+eau2 8oci care i,bucneau n r&2 +reieri care cntau
de mama *ocului(
Era *erm con8in& c nu 8a nc.ide un oc.i n noaptea
aceea( 7rea multe lucruri &e petrecu&er(
Cu toate ace&tea2 nu a8u ne8oie dect de cte8a minute
pentru a &e cu*unda ntr!un &omn pro*und2 netre,indu!&e
dect a doua ,i diminea'a( Capitolul "
7rin *erea&tr nu prea &e 8edea mare lucru2 n& &u*icient
nct &!i dea &eama c &e i8i&er ,orii( utri'a unui copil &e
,ri pentru cte8a clipe de cealalt parte a *ere&trei2 urmat
de &tri+tul *urio& al unei *emei care!l c.ema pe A.med la
ea2 mu&trndu!l c nu &e comporta aa cum &e cu8enea(
%arriet i arunc pri8irea a&upra lui 7.inea& ca & 8ad
dac &!a tre,it( Inima i btea nebunete(
3 Nu de pu'ine ori m!am ntrebat cum ar'i diminea'a
cnd te tre,eti2 &pu&e el(
3 Acum tii2 i!o ntoar&e ea(
El arta +ro,a8( %arriet &im'ea c are ln+ ea o *iin'
*amiliar i ne&pu& de dra+ ei(
3 Eti la *el de proa&pt ca i ,orii2 c.iar dac nu te!ai
tre,it de!a binelea( Eti numai bun de pupat( =ino & m
&ru'i(
%arriet cltin din cap2 pre*cndu!&e c trebuie &!i
aran-e,e mbrcmintea(
3 0e ce nu6 o ntreb el(
3 <tii prea bine de ce nu(
3 =ino ncoace2 in&i&t el(
3 Nu2 &e ncp'n ea(
0ar pe neateptate2 el &ri din pat i aproape o n.'2
ae,nd!o pe patul lui(
3 E de-a mult mai bine2 &pu&e el cu o &ati&*ac'ie
nedi&imulat n +la&( Ar *i *o&t i mai bine dac ai *i &tat aici
ntrea+a noapte(
3 7entru cine ar *i *o&t mai bine6 l ntreb ea optit(
3 7entru amndoi2 ,i&e el pri8ind!o drept n oc.i(
%arriet ntoar&e capul pentru a!i ocoli pri8irea( 1n& el
ncepu &!o mn+ie pe trup cu o mie&trie care!i tia
re&pira'ia(
3 7arc ,iceai c pot &ta linitit n turnul meu de *ilde2
nu6 4a c.iar c am binecu8ntarea ta2 complet ea(
3 <i & n!am an&a de a r&punde pro8ocrii pe care mi!
o lan&e,i6
3 Ce conte, eu printre attea altele6
3 7i5 tiu i eu5 7oate 8reau & a*lu acum(
=oia &!o &rute din nou( 1ncerca n ace&t *el & pro*ite de
ea(
3 Nu2 7.inea&9 prote&t ea(
3 4a da2 %arriet9 Nu!i aa c 8rei & *ac dra+o&te cu
tine6 =rei la *el de mult ca i mine & m &ru'i i & m
mn+i( 0e ce nu te lai n 8oia propriilor &im'minte6
Srut!m9
1i era cu neputin' &!l re*u,e( Se de&*t n bra'ele lui2
&im'indu!i cu *iecare *ibr a *iin'ei &ale pre,en'a(
3 =reau & *ac dra+o&te cu tine2 i opti el la urec.e(
=orbele lui nu e/primau un &entiment pro*und2 ci
*u&e&er ro&tite pe un ton &uper*icial( Era pe deplin contient
c 8a cti+a partida( 0ar abia n clipa aceea .otr %arriet
c o pierdu&e( Ea i &e 8a drui2 n& nu 8a a8ea remucri
&au re+rete( El 8a *i cel prin& n capcana plcerii e*emere(
Era &i+ur c *cu&e dra+o&te cu multe *emei2 dar niciuna nu
i &e drui&e aa cum 8oia ea & *ac2 adic pentru c
pre,en'a lui o coplei&e2 nu pentru a ceda unei &lbiciuni de
moment(
3 Nu pot2 opti ea(
3 0e ce nu6
3 Eu5 niciodat5 Eu nu &unt ca In+e( 7robabil dac ai *i
in8itat!o la un ceai2 'i!ar *i &rit imediat n pat( Eu n& nu
&unt aa( C.iar nu n'ele+i6
3 >erete!m2 0oamne2 de *emeile 8irtuoa&e2 ,i&e el
pri8ind!o de,+u&tat( ntreb2 %arriet arA Anne2 oare cnd
o & m ier'i pentru c nu te!am &edu&6 Nu te!ai *i luptat
prea mult dac a *i 8rut & *ii a mea2 nu6
3 Nu2 recuno&cu ea(
3 Aadar2 recunoti c m doreti6
3 0a( 0a2 te dore&c *oarte mult2 aproape &tri+ ea( Ei i6
3 Atunci2 *ii atent la ce!am &!'i &pun( omentul ace&ta
nu e nici pe departe &*ritul po8etii( 7aote doar al
nceputului(
S*rtul e n minile mele2 nu ale tale(
O &rut din nou2 un &rut prelun+ prin care dorea &
pun parc o pecete pe proprietatea lui(
3 N!ai nimic de ,i&6 o tac.in el(
?ai &rut!m9 > dra+o&te cu mine9@ ar *i 8rut &
&tri+e(
1n &c.imb2 cltin din cap2 iar oc.ii i &e umplur de
lacrimi(
3 1mi pare ru2 &e &cu, ea(
3 N!ai de ce2 ,i&e el pe -umtate ,mbitor( In+e m 8a
atepta ntotdeauna cu bra'ele de&c.i&e cnd o & m ntorc
la 4an-ul( E8ident2 dac o & 8reau(
3 O &!o *aci6
3 0epinde( 0ar2 dac te r,+ndeti5
3 Niciodat(
7.inea& i arunc o pri8ire plin de aro+an' i de
iretenie(
3 Niciodat n&eamn *oarte mult2 dra+a mea( Cred c
ar *i mai bine & te &coli i & te &c.imbi(
Spunnd ace&tea2 i lu .ainele i iei din odaie *r a
arunca o pri8ire n urma lui(
%arriet rma&e n pat2 lacrimile cur+ndu!i iroaie pe
obra-i( Lo8i cu pumnul n pern2 dorindu!i & *i *o&t moart(
4a mai ru de!att2 de&coperi c o urte pe In+e Jnud&on
cu o inten&itate care o oc( 0ar2 la urma urmei2 de ce o ura6
N!a8ea dect & &e bucure de ntrea+a aten'ie i de toate
*a8orurile lui( 0ar +elo,ia ei nu &cdea( In+e Jnud&on n!ar *i
*o&t att de proa&t nct &!l re*u,e pe 7.inea& i2 mai ale&2
nu din cau,a unor principii nalte n care nimeni nu mai crede
n ,ilele noa&tre( %arriet a-un&e la conclu,ia c era *urioa&
pentru c &e comporta&e pro&tete( O *at prea pro&tu' i
prea &periat & &e bucure de *ericirea care!i *u&e&e la
ndemn( Iar acea&t contienti,are *cu & i &e ntoarc
&tomacul pe do& de amrciune(
Cltoria i &e prea acum punctul culminant al ederii ei
n Gambia( 7arc pn i aerul pe care!l re&pira nu *cea
dect &!i amintea&c de 7.inea&(
7e&te noapte2 o'ul +a,dei &e ntor&e&e din cltoria de
a*aceri pe care o ntreprin&e&e( Era un brbat nalt2 ma&i8 i
c.ipe i2 mai ale&2 *oarte dornic &!i cunoa&c(
3 Trebuie & lua'i ca*eaua cu noi nainte de a pleca2 i &e
adre& el lui 7.inea&( So'ia mea re+ret c n!a putut & 8
in8ite a&ear la cin2 dar i!a *o&t team pentru inte+ritatea
ei2 de 8reme ce eu eram plecat(
Ridic din umeri2 con8in& c 7.inea& n'ele+e2
aruncndu!i lui %arriet o pri8ire plin de admira'ie(
3 Sunt con8in& c doamna 8rea & mnnce ce8a n
diminea'a a&ta2 nu!i aa6
3 ul'ume&c *oarte mult2 ,i&e %arriet( A 8rea nite
ca*ea(
7.inea& i ddu acceptul n mod tacit( La urma urmei2 i
&pu&e %arriet n &inea ei2 acea&ta era o lume a brba'ilor(
4rba'ii 8orbeau cu brba'ii2 iar *emeile cu *emeile2 n a*ar
de ca,ul cnd &e ntmpla & *ie o *amilie( 7rin urmare2 *cu
un pa& napoi2 aproape a&cun,ndu!&e n &patele bra'elor lui
7.inea&2 nedorindu!i & ia& cu nimic n e8iden'( Era
limpede c 7.inea& i aprecie +e&tul( <i!ar *i dorit & n!o
impre&ione,e prea mult a&ta2 dar nu era cu putin'(
1i bu ca*eaua &pri-init de ,idul din curte( A.med i
*ra'ii ei2 mai pu'in in.iba'i dect tatl ei2 8eni la ea i ncerc
&!o prind de pr2 deoarece nu mai 8,u&er niciodat o
a&t*el de culoare( 0in cnd n cnd2 mama lor ncerca &!i
mai a&tmpere2 dar %arriet &e &im'ea mai bine n compania
lor dect &ub lupa lui 7.inea&(
3 Eti +ata de plecare6 o ntreb 7.inea& dup ce
termina&e de but ca*eaua( tem c te ateapt nc o ,i
lun+2 adu+ el(
%arriet ncerc &!i acopere obra,ul cu mna pentru a
nu i &e 8edea lacrimile care &tteau & cad( El i lu 8ali,a
din mn i o pu&e n portba+a-2 dup care de&c.i&e portiera
pentru ca ea & intre nuntru(
Le mul'umi nc o dat celor doi &irieni pentru a-utorul
o*erit n urm cu o ,i2 lundu!i rma&!bun de la ei(
3 Ce &o'ie *rumoa& ai9 &pu&e *emeia( N!am mai 8,ut
nicio *emeie att de blond pn acum(
3 7arc!i de&prin& dintr!un tablou2 ntri 7.inea& cu
8oioie n +la&(
3 Nu trebuia neaprat &!o aprobi2 ,i&e ea cnd intr i el
n main( 7robabil n!a mai 8,ut pn acum pe cine8a cu
prul blond(
3 7robabil c nu(
Iritat2 %arriet ncerc o alt tactic:
3 Sau poate e 8orba numai de *emeile pe care nu le!ai
a8ut2 nu6
3 Tot 'i mai e team de ceea ce &!a ntmplat a,i!
diminea'6 o ntreb el2 8,ndu!i *i+ura bo&um*lat( <tiu c
m urti pentru c nu te!am &edu&2 dar nu!i timpul pierdut2
dra+a mea( Nu trebuie dect & ro&teti cu8ntul ma+ic5
%arriet o*t(
3 Sau nu6 i opti el la urec.e(
3 0oar 'i!am &pu& c5
3 i!ai &pu& multe lucruri2 %arriet2 dar tu nu a&cul'i
niciodat 8orbele celuilalt2 nu6 Am 8orbit &erio& cnd 'i!am
&pu& c 8reau & *ii a mea i ntotdeauna ob'in pn la urm
ceea ce!mi dore&c(
3 0e data a&ta2 n!o &!'i mear+(
7ri8irea lui o buimci(
3 Cre,i6 o ntreb el pe un ton ironic(
3 N!o & m n8in+i2 &pu&e ea2 mai mult pentru a &e
a&i+ura pe ea n&i dect pentru a!l con8in+e pe el(
3 E8ident c nu9 O & 8ii la mine de bun8oie2 %arriet
arA Anne2 i 8ei *ace tot ce am &!'i cer( Numai ai +ri- &
nu dure,e prea mult2 pentru c n!am *o&t niciodat prea
rbdtor i te dore&c *oarte mult(
Tremurnd2 %arriet i arunc oc.ii pe *erea&tr2 &pernd
c nu +rei&er drumul &pre o&eaua principal( 0rumul era
a&pru i *oarte n+u&t2 pre,entndu!&e pu'in mai bine dect o
potec( Era limpede ca lumina ,ilei c *oarte pu'ine maini
a-un+eau pe acolo( Hrir totui o biciclet care!i croia
drum &pre ei(
1n clipa cnd bicicli&tul a-un&e la o di&tan' acceptabil
de ei2 &e opri *cndu!le cu mna( 7.inea& ncetini maina i
ncerc &!l ntrebe dac direc'ia n care mer+eau era cea
bun2 dar con&tatar c ace&ta nu tia o boab en+le,ete i
c nici mcar nu au,i&e de 4an-ul(
3 Toat cltoria a&ta a *o&t un de,a&tru2 nu!i aa6
ntreb ea cu tri&te'e( Nici n!am a8ea pe ce tra&ee &!i
trimitem pe turiti2 pre&upunnd c acetia ar popo&i la noi(
3 N!a &pune c a *o&t c.iar un de,a&tru2 ,i&e el cu un
,mbet n col'ul +urii( Au e/i&tat unele momente de neuitat(
%arriet *u ne8oit & &c.imbe &ubiectul(
3 Oare & *ie acela drumul pe care trebuie &!o apucm6
ntreb ea cu un aer ne8ino8at2 artnd unde8a n *a'a ei(
Era bucuroa& c mer+eau n direc'ia bun2 c.iar dac i
mai ateptau cea&uri bune de petrecut n maina care &e
.urduca la *iecare +roap ntlnit pe drum(
Oriunde ntorceai pri8irea2 nu 8edeai dect aluni(
a-oritatea *u&e&er de curnd culei( Grme,i de plante
&coa&e din pmnt cu tot cu rdcin ,ceau pe pmnt(
Alunele a-un&e&er probabil de-a la 4an-ul2 tran&portate de
camioane(
Colibele din &at erau cam de aceleai dimen&iuni ca i
+rme,ile cu plante &coa&e din pmnt(
Locuin'ele preau abandonate2 n& cu toate a&tea2
oamenii c.iar &tteau n ele i lucrau pe cmpurile
n8ecinate(
%arriet con&tat plcut &urprin& c e/i&tau &ate care
artau ce8a mai bine( Copiii de pe mar+inea drumului le
*ceau cu mna2 bucurndu!&e de *iecare main care trecea
pe acolo( Se ntreb dac di*eren'ele erau date de *aptul c
triburile erau di*erite &au &e datorau pur i &implu
circum&tan'elor( 0in pcate2 n!a8ea cum & tie care e
ade8rul(
Jaur *u urmtorul ora de dimen&iuni ct de ct
re,onabile unde popo&ir( Se du&er la un ma+a,in libane,
pentru a cumpra ce8a de but(
a+a,inele libane,e2 &pre deo&ebire de cele a*ricane2
di&puneau de o +am mult mai lar+ de produ&e( 1n cele
a*ricane nu prea +&eai mare lucru2 n a*ara unor cutii cu
c.ibrituri i a unor plicule'e cu ,a.r(
7.inea& plti buturile i!i ntin&e una din &ticle lui
%arriet(
3 Atep'i cu nerbdare & mnnci unul din meniurile pe
care le pre+teti de obicei6
Ea ddu din cap a ncu8iin'are(
3 Nu tiu cum ne 8om de&curca atunci cnd c.iar 8or
8eni turiti la .otel( Am mari ndoieli c o & pot admini&tra
re&taurantul aa cum &e cu8ine(
3 <i nu mai po'i +ti tu n&'i2 nu6
3 Nu( Oricum2 nu mai pot rmne mult aici(
3 Trebuie &!'i +&im un a&i&tent de nde-de2 con&tat
el(
O duru *aptul c lui nu prea!i pa& dac ea pleac &au
rmne( Era *oarte pu'in probabil & &e mai rentlnea&c n
An+lia( Cel mult2 putea a*la unele lucruri de&pre el citind
,iarele(
3 ai pot rmne cte8a &ptmni2 ,i&e ea(
3 >oarte bine2 &pu&e el ,mbitor(
0up ce napoiar &ticlele +oale2 &e ndreptar ncet &pre
main2 oprindu!&e la un moment dat pentru a &e uita la
nite oameni care &e di&trau &ub un copac(
1ntr!o parte a pie'ei acum +oale putur ,ri un autobu,
care era pictat cu *i+ura lui ic;A ou&e i celelalte
per&ona-e din de&enul animat cu acelai nume( 0ei
autobu,ul nu era de&c.i&2 totui cte8a per&oane ateptau
rbdtoare cu ba+a-ele ln+ ele(
C'i8a cini &e luar la ntrecere cu copiii2 aler+nd pe
&trada &cldat de &oare( Oameni mai n 8r&t erau ae,a'i
n locurile mai umbroa&e2 ntr!o &tare de &omnolen' ct &e
poate de e8ident(
Cnd pornir din nou la drum2 cldura din main era
aproape in&uportabil( Nici nu apucar bine & intre n
pdure c imediat pri8irea le *u atra& de cte8a maimu'e
Colabu&2 probabil ultimele animale &lbatice din ,ona aceea(
ulte din &peciile care *cu&er *aima acelei pr'i de lume
di&pru&er ca prin minune2 *iind +onite *ie de ci8ili,a'ie2 *ie
omorte de 8ntori( Nimeni nu 8,u&e 8reun ele*ant pe
Coa&ta de >ilde2 n po*ida *aptului c ,ona era renumit
pentru acea&t particularitate(
0oar un mi&tre' &cormonea prin tu*iurile de pe malul
rului Gambia(
0in cnd n cnd2 mai puteau *i ,ri'i prin ap c'i8a
crocodili i .ipopotami( 0ar cam a&ta era tot ce mai
rm&e&e din ceea ce *cea odinioar *aima A*ricii(
7robabil c nu pe&te mult 8reme numai in&ectele 8or
rmne &in+urele martore ale unei *aune altdat ct &e
poate de 8ariate(
La prn, a-un&er n Jere:an2 acolo unde un a*luent
&trbtea 8a&tele cmpii cu recolte i &e 8r&a n rul
Gambia( A*luentul era mic2 mlo&2 prin urmare mutl mai
ne&emni*icati8(
Oamenii i *ceau *iecare muncile: *emeile mer+eau
pentru a!i ndeplini di8er&ele obli+a'ii2 iar brba'ii &tteau i
di&cutau a*aceri ntr!unul &au altul din pie'ele publice(
3 Credeam c 8om a-un+e la .otel la ora &er8irii
ceaiului2 &pu&e 7.inea&2 8i,ibil deran-at( 0ar pe aici nu prea
&e lucrea,2 nu!i aa6
3 E ora prn,ului2 remarc %arriet( duc & cumpr
nite alune pr-ite2 dac &e poate(
3 =in i eu cu tine2 ,i&e el dnd &emne de nerbdare(
0ar eti &i+ur c ne 8or 'ine de *oame pn la cin6
3 7i5 ar cam trebui( Oricum2 altce8a nu +&eti pe aici(
0ata 8iitoare2 adu+ ea2 o & 8in mai bine ec.ipat(
3 O & e/i&te o ?data 8iitoare@6 o ntreb el2 pri8ind!o cu
intere&(
3 E un *el de!a &pune2 preci, ea(
G&ir alune la o *emeie care le aduna de pe cmp2
cur'ndu!le cu +ri-2 dup care le punea la pr-it ntr!o oal
la *oc mic( 1i *cu treaba *oarte repede2 impul&ionat
probabil i de banii primi'i de la 7.inea&(
0up ce &e in&talar n main2 %arriet n+.i'i cu
a8iditate cte8a alune( 1l ntreb i pe 7.inea& dac dorete(
0rept r&pun&2 ace&ta de&c.i&e +ura2 iar ea trebui & &e
con*orme,e i &!l .rnea&c(
=,nd!o c roete2 7.inea& o ntreb amu,at:
3 N!ai mai .rnit pn acum un brbat6
3 Sunt mult mai e/perimentat dect cre,i2 i r&pun&e
ea *urioa&(
3 <tiu prea bine ct eti de e/perimentat2 %arriet arA
Anne( Nu m pcleti aa de uor(
3 Oricum2 nu &unt doar o *a' dr+u'2 ,i&e ea(
3 Nu2 nu eti2 admi&e el2 ncercnd &!i nete,ea&c
prul(
1n& ea l re&pin&e2 n*ruptndu!&e din nou din alune(
Totui2 *u de,am+it c el nu per&e8erea,2 nu in&i&t(
7.inea& ridic din umeri2 conducnd tcut &pre 4arra(
La 4arra2 *eribotul pe care &e mbarcar pentru a a-un+e
la 4an-ul era *oarte &cump( a-oritatea pa&a+erilor i
permiteau un a&emenea drum pentru prima i probabil
pentru ultima dat n 8ia'(
Se a*lau acolo un brbat cu nite capre2 mai multe *emei
care i duceau copiii n &pate( %arriet le ,mbi2 iar ele i
ntoar&er timid ,mbetul(
0ar ceea ce o *a&cin cel mai mult2 *u un +rup de
doamne *oarte bo+ate care purtau bi-uterii din aur i care
a8eau prul aran-at ntr!o mul'ime de codi'e(
0up ce &e a&i+urar c nu pierdu&er niciun ba+a-2
ncepur & +e&ticule,e ntre ele2 de,8luindu!i minile cu
nite un+.ii lun+i ca nite arme(
Ln+ ea &e a*la i un brbat credincio& care tocmai i
termina&e ru+ciunile(
3 Sunt din auritania2 i e/plic el( E *oarte mult aur n
auritania(
In*orma'ia acea&ta aprin&e ima+ina'ia lui %arriet2 care &e
i 8edea pornind n cutarea unei comori *abuloa&e(
Con&tat amu,at c lui 7.inea& i &e o*eri o br'ar din
ar+int la un pre' *oarte redu&2 dar cum era cu &patele la ea2
nu putu&e &!i dea &eama dac o cumpra&e &au nu(
=,ut din deprtare2 4an-ul i &e prea de!a dreptul
ma+ic( I &e prea c lip&i&e o 8enicie( La *el cum con&idera
o ciud'enie *aptul c putea intra din nou n ma+a,ine
ade8rate i &trbate drumuri2 nu poteci mai mult &au mai
pu'in mari de 'ar(
0ei ar *i trebuit & &e &imt *ericit c &e ntor&e&e2
totui &itua'ia &ttea e/act pe do&( <i!ar *i dorit & *ie n
&lbticie2 numai cu 7.inea&(
7e drum2 *ur ne8oi'i & ncetinea&c 8ite,a &au c.iar &
oprea&c maina pentru a permite +rupurilor de copii &
tra8er&e,e( 1ntr!un &*rit2 a-un&er la .otel i parcar
maina n *a'(
1l au,i pe 7.inea& &punnd ce8a printre din'i i ntoar&e
imediat capul pentru a!i da &eama crui moti8 &e datorea,
acea&t mani*e&tare de neplcere(
0in .otel ieea c.iar atunci In+e Jnud&on2 la *el de rece
ca +.ea'a2 picioarele lun+i i bron,ate *iind pu&e n e8iden'
de pantalonii *oarte &cur'i pe care!i purta( =eni imediat la
7.inea&2 pe care!l mbr'i i!l &rut pe bu,e(
3 0up cum 8e,i2 m!am ntor&2 ,i&e ea ,mbindu!i( Cum
a *o&t cltoria6 =ino repede pe 8erand i &pune!mi c 'i!a
*o&t dor de mine(
7.inea& o lu de mn i ncepu & mear+ alturi de ea2
neobo&indu!&e &!i arunce nici mcar o pri8ire lui %arriet(
3 O & 8in ct pot de repede2 dar mai nti trebuie & *ac
un du( S nu pleci9
3 Si+ur2 dra+ule2 l a&i+ur ea( Ace&ta e&te momentul pe
care!l atept cu nerbdare nc de la ultima noa&tr
ntlnire(
0up cin2 7.inea& o condu&e pe In+e la .otelul la care
acea&ta lucra( %arriet &e uit la ei n timp ce &e ndeprtau i
8,u cum i ,mbete In+e lui 7.inea& n timp ce ace&ta i
de&c.ide portiera(
3 0ac a *i tiut c am & &tau att de mult2 mi!a *i
adu& nite &c.imburi2 i &pu&e ea( Ce pcat c %arriet e att
de mic de &tatur( A *i putut mprumuta ce8a de la ea( <tie
c pre*eri *etele nalte6 l ntreb ea pro8ocator2
ncrucindu!i picioarele(
3 C.iar le pre*er6 o ntreb 7.inea& amu,at(
3 Aa &e ntmplau lucrurile pn acum(
3 7oate2 dar %arriet mi a-un+e pn la inim5
3 E mult prea mic i ne&emni*icati8 pentru cine8a ca
tine2 &pu&e In+e cu *ermitate n +la&( Aproape nici nu!i
ob&er8i pre,en'a(
7.inea& r&e2 dup care &e du&e &!i ocupe locul n
main(
3 A putea & &pun multe de&pre %arriet2 dar niciodat
ceea ce ai &pu& tu(
A doua ,i2 %arriet ncepu & pre+tea&c petrecerea de
&o&ire a oa&pe'ilor la .otel( 0up cum &e atepta2 n ab&en'a
ei nu &e *cu&e mare lucru(
3 Credeam c o & te a-ute In+e la or+ani,area ace&tei
petreceri2 i &e adre& ea naului ei2 cnd &e pre+tea &
plece dup dulciuri(
Co.n Dillett &c.i' un ,mbet(
3 1i place mult mai mult & &tea la &oare pe pla-a
noa&tr( E mai pu'in a+lomera'ie i e locul ideal pentru
ntlnirile cu 7.inea&( Cre,i c o & te de&curci2 %arrA6
3 N!am ncotro2 ,i&e %arriet po&omort(
Oricum2 n!a8ea deloc inten'ia de a!i permite lui In+e &
&e ncunune,e cu to'i laurii &ucce&ului(
7rima per&oan cu care &e ntlni n 4an-ul *u >ata.(
3 Salutare2 domnioar %arriet9 Ii!a plcut noaptea
petrecut n ca&a *emeii &iriene6 o ntreb ea pri8ind!o
inocent( L!ai *cut pe brbatul tu & &e &imt bine6
%arriet roi(
3 0e unde tii toate a&tea6 o ntreb ea pe >ata.(
Se tie c eti cea mai bun prieten a mea2 ,i&e >ata.
c.icotind( 7rin urmare2 e *ire&c ca toat lumea &!mi &pun
ce *aci(
%arriet nu!l 8,u pe 7.inea& ntrea+a ,i2 *apt deloc
&urprin,tor a8nd n 8edere pro+ramul pe care i!l *cu&e(
0ar &eara2 pe cnd &e &c.imba2 i ddu &eama c tn-ea
dup pre,en'a lui( Aproape c!i &im'ea mn+ierea
de+etelor pe +t(
Cnd re8eni la realitate2 tra&e adnc aer n piept2 dndu!
i &eama c r&u*la *oarte +reu din pricina *anta&mei pe care
o pl&mui&e( 1i 8enea *oarte +reu & cread c timpul
petrecut mpreun i pe care ea l con&idera ca *iind *oarte
pre'io& & nu n&emne nimic pentru el( Sau2 cine tie2 poate
c In+e l *cu&e & tria&c momente i mai plcute dect
ace&tea( 0ar alun+ ace&t +nd din minte2 deoarece nu
dorea & &e torture,e &in+ur(
Se pri8i n o+lind i *u &urprin& de ima+inea pe care i!o
reda acea&ta(
Se mbrca&e cu o roc.ie alea& de >ata.2 de culoare
8erde!nc.i& cu di*erite dun+i de +alben( >u&e&e *cut de un
croitor din Serra;unda( 4i-uteriile de ar+int nu *ceau dect
& ntre+ea&c an&amblul(
Oa&pe'ii &o&i&er nc din cur&ul dup!amie,ii( %arriet
*u&e&e prea ocupat cu mncrurile pentru a mai *ace
altce8a( 1n &c.imb2 In+e *cu&e tot ce!i &ttu&e n putere
pentru a iei n e8iden'(
Oriunde te a*lai n ca&2 puteai &!i au,i 8ocea(
3 O & *iu aici di&ear2 +ata & r&pund tututor
ntrebrilor pe care mi le 8e'i pune( O & *ie o petrecere
+ro,a8( Am a8ut eu +ri- de a&ta( Nu uita'i2 adre&a'i!8 mie
ori de cte ori a8e'i ne8oie de ce8a(
%arriet &e retra&e n buctrie(
Era clar c 7.inea& ar *i putut &!o &cutea&c de pre,en'a
ace&teia(
Cu toate ace&tea2 8ocea &uede,ei &e au,i din nou( Rdea
i di&cuta cu oa&pe'ii( 0ar2 de&tul de repede2 antipatia pe
care o re&im'ea *a' de &candina8 &e tran&*orma&e n
ener+ie i n ac'iune(
Acum2 %arriet &ttea n *a'a o+lin,ii2 mbrcat aa cum
&e cu8ine pentru petrecere( 1n ace&te condi'ii i *cu apari'ia
n .olul .otelului(
1n &curt timp2 ddu mna cu toat lumea(
3 Sper & 8 &im'i'i bine n noile camere2 le tot &punea
in8ita'ilor( Eu admini&tre, .otelul2 aa nct2 dac a8e'i
pln+eri de *cut2 adre&a'i!8 mie( Sau naului meu2 domnul
Dillett( 0ac nu ne +&i'i pe niciunul dintre noi2 nu e,ita'i &
ntreba'i de domnul de =ere(
=a *ace tot ce!i 8a &ta n putin' pentru a 8 *ace
ederea aici ct mai plcut(
3 C.iar aa6 ntreb 7.inea& de unde8a din &patele ei(
%arriet &e ntoar&e2 uimit(
3 7i2 n!am dreptate6
3 Lui In+e nu i!ai mai l&at nimic de *cut2 ob&er8 el(
3 Credeam c lucrea, la alt .otel2 ,i&e %arriet
nl'ndu!i capul( <i2 oricum2 dac ar *i 8rut & dea o mn
de a-utor2 ar *i putut *oarte bine ca n acea&t dup!amia,
& &e ocupe cu aran-area canapelelor i a cinei(
Ar *i putut c.iar & 8eri*ice dac me&ele &unt pu&e aa
cum trebuie n loc & &tea la &oare cu tine(
3 0ra+a mea5 ,i&e el mn+ind!o pe obra,2 cred c ar
*i mai n'elept din partea ta &!o lai pe In+e &!i &a8ure,e
momentul de +lorie( 1n&eamn *oarte mult pentru ea( %ai &
8orbim de&pre altce8a( Ia &pune2 cine a ale& roc.ia a&ta6 Tu
&au >ata.6
%arriet citi n oc.ii lui admira'ie(
3 0e *apt2 amndou( Stilul e unul local(
3 E un &til care 'i &e potri8ete de minune(
3 Credeam c &unt +enul de per&oan care trece
neob&er8at2 remarc ea(
3 Ca un &curtcircuit2 murmur el( N!ai au,it nimic din ce!
am &pu&2 nu!i aa6
0e la bar2 In+e btu din palme & &e *ac tcere( %arriet
ntoar&e capul &pre ea2 dnd &emne de nerbdare(
3 Nu tu ar trebui & 'ii di&cur&ul6 Sau unc.iul Co.n6 E
.otelul tu2 la urma urmei9
3 0ac In+e 8rea &5
3 0ar poate i eu 8reau &5
7.inea& o prin&e de mn i!i &pu&e:
3 =rea & *ac o bun impre&ie n &eara a&ta( )nul dintre
oa&pe'i e&te un 8ec.i prieten de!al ei5
1n& nu mai apuc &!i termine *ra,a2 c ma&ca lui
Suli'!Roie &e prbui de pe perete i c,u pe&te capul lui
In+e(
?0e parc ar a8ea o 8ia' a ei@2 cu+et %arriet n &inea
ei( 7ri8i *a&cinat cum ma&ca &e de&prinde de perete i cade
pe cretetul capului &uede,ei(
In+e &coa&e un 'ipt n+ro,itor2 dup care &e prbui la
pmnt( Capitolul $N
>ata. o ru+a&e pe %arriet &!o n&o'ea&c ntr!o &curt
cltorie pe In&ula Came&( Era duminic i un +rup de oameni
&ttea pe mar+inea debarcaderului2 ateptnd & *ie
mbarca'i pe LadA Dri+.t( a-oritatea erau btinai care
*ceau parte din noua cla& a oamenilor cu me&erii &erioa&e
i!i duceau *amiliile ntr!o e/pedi'ie de &*rit de
&ptmn( 1n po*ida cldurii2 brba'ii erau mbrca'i cu
co&tume( Nu pe&te mult 8reme *ur ne8oi'i &!i dea -o&
&acourile( >emeile &e mpr'eau n dou cate+orii: cele care
re&pectau tradi'ia i cele care erau moderne( Cele din prima
cate+orie erau mbrcate n roc.ii de bumbac i turbane pe
cap2 iar cele tinere cu pantaloni i blu,e 8aporoa&e(
1n cele din urm2 pa&a+erii *ur in8ita'i la bord( %arriet &e
numr printre primele per&oane care &e +rbi & r&pund
in8ita'iei( Scaunele2 pla&ate pe rnduri2 erau din lemn2
a&emenea celor de buctrie(
)n brbat trecu printre pa&a+eri2 o*erindu!le rcoritoare(
7n n clipa aceea2 nici >ata.2 nici 8reunul dintre prietenii ei
nu!i *cu&er apari'ia( 7e 7.inea& nu!l mai 8,u&e din &eara
cnd a8u&e&e loc petrecerea( 0e alt*el2 nici nu era *oarte
&i+ur c dorete &!l 8ad( Cel pu'in2 nu pentru moment( 1i
aminti pentru a nu tiu cta oar de clipa cnd ma&ca &e
prbui&e pe&te In+e i de&pre *aptul c ea2 %arriet2 rup&e
tcerea de mormnt care &e in&tala&e i,bucnind n r&(
3 E ce8a deliberat2 &tri+ In+e la 7.inea&( 1'i &pun eu c
a *o&t deliberat( Ea a produ& cderea(
1n po*ida .o.otului de r& pe care2 din pcate2 nu reui&e
& i!l &tpnea&c2 %arriet *u&e&e la *el de uimit ca to'i
ceilal'i(
3 4a nu!i ade8rat2 prote&t ea 8e.ement( N!am *o&t n
prea-ma ta(
3 0ar ma&ca 'i apar'ine( Nu n'ele+ de ce ai cumprat
aa ce8a(
%arriet o *i/ cu pri8irea i!i r&pun&e:
3 7entru c &eamn cu 7.inea&(
0in *ericire2 c.iar atunci inter8eni&e 7.inea& care &e
du&e&e i!o lua&e pe In+e n bra'e2 dup care pr&i&e
ncperea(
Nu!i arunc dect o pri8ire2 i aceea plin de di&pre'( 1i
ddu&e &eama n clipa aceea c era tot al lui In+e Jnud&on2
de parc lo+odna lor nu &!ar *i rupt n urm cu trei ani(
1i l& oc.elarii i plria pe unul din &caune pentru a
arta c e ocupat i &e du&e & &e plimbe(
)n &ala.or ni+erian tran&porta nite cutii imen&e( 7e
8remuri2 cnd toate coloniile britanice din A*rica de =e&t
*olo&eau aceeai moned2 lira a-un&e&e & aib o 8aloare
di*erit de la o re+iune la alta( Era o ade8rat a*acere &
cumperi lire &terline dintr!o colonie i apoi & le 8in,i n alta(
1n ace&t *el *u&e&er cldite *oarte multe a8eri( Totui2 &e
+ndea c a&t,i 8aloarea banilor era cam pe&te tot la *el(
3 %arriet6 ntreb o 8oce n &patele ei(
3 4un diminea'a2 7.inea&2 ,i&e ea cu un calm aparent(
Cum &e &imte In+e6
3 In+e6 i r&pun&e el ca un ecou2 o*tnd( Trebuie tot
timpul & ne ntoarcem la In+e2 nu6
3 Tu o *aci9
3 Eti cum8a +eloa&2 %arriet arA Anne6 >ata. mi!a
&pu& c m!ai in8itat n acea&t e/cur&ie( Sau a n'ele& +reit6
3 7oate c >ata. te!a in8itat2 nu eu( Ai 8,ut!o cum8a6
3 ndoie&c c >ata. i permite o a&emenea e/cur&ie(
Ce te!a determinat & cre,i c o & 8in6
3 i!a &pu& c o & 8in cu 8rul ei i cu nite prieteni(
7robabil e pe unde8a pe aici( i!a &pu& c o & 8in2 o 'inu
%arriet pe!a ei(
3 Cred c te!a l&at n +ri-a mea i a lui Suli'!Roie2 ,i&e
el pe un ton amu,at( 4iata %arriet9
LadA Dri+.t &e pu&e n micare(
=,ut de pe puntea 8aporului LadA Dri+.t2 era +reu de
cre,ut c un loc att de mic2 de ne&emni*icati8 ca in&ula
Came& a8ea 8reo importan' pentru cine8a(
3 er+em pe 'rm6 ntreb ea(
3 0ac nu!'i e *ric de pian-eni2 de ce nu6 Am n'ele&
c &unt *oarte mari i2 dac!i deran-e,i2 te n'eap i te ale+i
cu o 8ntaie ct o min+e(
3 Glumeti9 ro&ti %arriet(
Nu!i p&a de pien-eni2 dar nici nu 8oia & *ie con&iderat
o per&oan &lab de n+er(
3 7are intere&ant2 adu+ ea2 dar pe un ton care!l
determin pe 7.inea& & rd cu po*t(
1n& in&ula &e do8edi a *i un loc ncnttor( 1n plu&2 &e
&im'i n &i+uran' cnd 7.inea& i pu&e mna n -urul taliei
&ale2 ca pentru a o prote-a( >ortul ruinat ocupa cam toat
in&ula( E/i&tau i c'i8a baobabi i multe2 *oarte multe
p&ri(
%arriet &e uit la un tnr +ambian care cule&e *ructul
pinii2 adic *ructul pe care!l producea baobabul(
O recuno&cu pe %arriet imediat i!i *cu 8oio& cu mna(
3 Sunt aici cu &er8iciul2 ,i&e el( 0ac &e rnete cine8a2
eu o & inter8in( 7rietena mea e in*irmier(
0up ce *cur cunotin'2 %arriet ntreb:
3 )nde e >ata.6
Tnrul r&e:
3 i!a tran&mi& un me&a- pentru dumnea8oa&tr2
domnioar %arriet( i!a &pu& & nu cum8a & rata'i dan&ul
la care 8a participa Suli'!Roie n &at2 &*ri el c.icotind( Am
au,it cu to'ii ce &!a ntmplat n &eara petrecerii2 &e &cu, el(
Suli'!Roie nu &e nal niciodat n -udec'ile pe care le
emite(
%arriet i arunc pe *uri o pri8ire lui 7.inea&( Con&tat
cu &urprindere c ace&ta de!abia &e ab'inea & nu rd(
>ur ne8oi'i & &e ntoarc pe LadA Dri+.t pentru prn,(
7e %arriet o &urprin&e *aptul c mncarea care li &e &er8ea
era cald( >ar*uriile erau pline cu ore, i cu mncare
tradi'ional a*rican a&e,onat cu mult &o&(
3 Cred c am putea introduce ace&t *el de mncare n
meniul de la .otel2 i ,i&e ea lui 7.inea&(
3 Ade8rat6
3 S!ar &upra oare dac i!a ru+a &!mi &pun cum &e
numete *elul &ta de mncare i cum &e *ace6
3 Am &!i ntreb eu2 o liniti el(
Se du&e n &alon2 iar la ntoarcere adu&e pe o ta8 dou
ceti cu ceai(
3 Se numete benac.im2 o in*orm el( 7robabil
buctarul de la .otel tie cum &e prepar( E&te o mncare
local *oarte tradi'ional(
0up ce mai n+.i'i de cte8a ori2 %arriet &pu&e:
3 Ai a8ut dreptate5 m re*er la >ata.( Nu e aici(
3 Am au,it i eu(
3 Nu n'ele+( i!a &pu& c o & 8in( <tia c o &!i
plte&c biletul(
3 0ar biletul tu l!ai pltit6 o ntreb el cu a&prime(
3 Nu2 dar nimeni nu mi!a &pu& &!o *ac2 adu+ ea cu
oc.ii uimi'i(
3 <i nu 'i &e pare ciudat6
3 =rul lui >ata. mi!a &pu& c banii 8or *i &trni mai
tr,iu( O2 &per & nu *ie la &trn&oare5
7.inea& ,mbi mi&terio&(
3 0ac a *i n locul tu2 nu mi!a *ace prea multe +ri-i(
Ai *i 8rut & *ie >ata. n locul meu6 o ntreb el prin,nd!o
blnd de mn(
3 Nu credeam c o & mai 8orbeti cu mine2 ,i&e %arriet2
dei n!am a8ut nicio 8in n *aptul c ma&ca a c,ut pe&te
In+e(
3 O2 c.iar aa6
3 0ar nu eram ln+ ea2 prote&t ea2 indi+nat(
3 1n& ai *i putut & te ab'ii i & nu r,i2 o mu&tr el
blnd(
3 0ar Suli'!Roie e de 8in pentru c le *ace pe 8ictime
&!i piard cumptul( Aa le dema&c( i!a *o&t cu
neputin' & nu rd(
3 0e!abia atept & 8d cum o & te compor'i la dan&ul
din &at2 &pu&e 7.inea& pri8ind!o ntunecat( O & *ie un
e/periment *oarte intere&ant(
7.inea& nl' capul2 pri8ind!o drept n oc.i(
3 7n la urm2 o ntreb el2 m iubeti2 %arriet arA
Anne6
%arriet ncerc & de&c.id +ura i & ne+e c!l iubete
&au c l!ar putea 8reodat iubi2 n& ace&ta i pu&e imediat
un de+et pe bu,e(
3 Suli'!Roie o & &coat ade8rul de la tine2 aa nct
ai +ri- ce &pui2 o amenin' el(
3 7ro&tii2 l &*id ea(
3 Tu ai *o&t cea care l!ai introdu& n toat acea&t
po8e&te2 &pu&e el pe un ton ironic(
3 Am cumprat ma&ca numai pentru c &emna cu tine(
3 Iat nc un moti8 pentru a ro&ti ade8rul2 &pu&e pe
acelai ton ironic 7.inea&(
1n clipa aceea2 comandantul 8aporului *cea mane8rele
nece&are pentru a!i debarca pe 8i,itatori( La 'rm2 acetia
erau atepta'i de cpetenia &atului(
7.inea& o pri8i &u&picio& pe %arriet n 8reme ce acea&ta
&e pre+tea & coboare pe 'rm(
3 Cobor eu mai nti2 &pu&e el2 ca & m a&i+ur c n!o
&!'i *rn+i +tul(
3 de&curc i &in+ur2 &e mr+ini & &pun %arriet(
1n& ace&ta cobor&e de-a2 pre+tindu!&e &!o ia din
ambarca'iune i depunnd!o ln+ el(
3 >aptul c eti mult mai nalt dect mine nu te *ace
&uperior2 ,i&e ea *ierbnd de mnie(
3 Are i c.e&tia a&ta a8anta-ele ei2 murmur el( <i2 la
urma urmei2 n!a *o&t c.iar ru2 nu!i aa6
Ca de *iecare dat cnd o atin+ea2 %arriet era 8i,ibil
tulburat( I &e pu&e un nod n +t i parc i &e tia&er
picioarele( Rma&e pironit locului2 clipind n &oare(
7.inea& o mpin&e ncetior nainte2 &pre +rupul care
atepta cpetenia &atului pentru a!l &aluta(
3 i!a &pu& >ata. c o & 8ii2 i &trn&e cu *ermitate
mna SeA*u2 cpetenia( E ca o *iic pentru mine(
=,ndu!i uluiala ntiprit pe c.ip2 SeA*u ncepu &!i
e/plice:
3 Eti mai mult dect bine8enit2 domnioar %arriet( <i
dumneata eti bine8enit2 i &e adre& el lui 7.inea&( >ata. a
*o&t *oarte ncntat cnd a a*lat c 8rei &!'i aduci &o'ia n
8i,it la noi( >iica mea i *emeia ta &unt *oarte bune
prietene(
3 Am au,it2 r&pun&e 7.inea& &ec(
1n po*ida umbrei de la copaci2 o ,pueal in&uportabil
domnea pe&te tot(
0an&ul era un e8eniment nu numai pentru 8i,itatori2 ci i
pentru btinai( 7n i *emeile2 de obicei mai retra&e cnd
&e ntmpla & *ie i &trini prin prea-m2 ncercau &!i
+&ea&c o po,i'ie cu ct mai mare 8i,ibilitate(
Statura &cund con&titui n clipa aceea un de,a8anta-
pentru %arriet( 0ei toat lumea era dr+u'2 ncercnd &!o
la&e ct mai n *a'2 n curnd &e pierdu n mul'ime( 7.inea&
o prin&e de mini i o 'inu n *a'a lui(
Suli'!Roie &o&i purtnd o -erb de *lori n -urul +tului(
1n mai pu'in de un minut2 &pa'iul re,er8at dan&atorilor &e
+oli( 1mpreun cu Suli'!Roie 8eni a-utorul &u narmat cu
bice pentru a!i 'ine la di&tan' pe to'i cei care 8oiau & &e
apropie prea mult de dan&atori(
0an&ul era unul &ut la &ut tradi'ional2 iar Suli'!Roie
&e ae, n centrul dan&atorilor(
1ntr!o clip2 a-utorul ace&tuia lo8i cu biciul n direc'ia
unde &e a*lau cei doi2 *apt care arta c acetia &e
apropia&er prea mult de dan&atori(
3 iubeti2 %arriet6 o ntreb 7.inea& la urec.e( Te!ai
ndr+o&tit de mine nc din clipa cnd m!ai a+'at la
Gat:ic;6
3 Nu te!am a+'at9 prote&t ea(
3 0ar la Juntaur m iubeai6 in&i&t el(
3 Te uram pe atunci2 ,i&e ea l&nd capul n -o&(
3 urai i cnd 'i!am o*erit bi-uteriile6 continu el(
1n clipa aceea2 Suli'!Roie &e apropie de ei2 unduindu!&e
pe ln+ ei i au,ind tot ce!i &puneau( Art &pre ea2
ndru+nd ce8a de nen'ele&(
%arriet i pierdu cu de&8rire capul(
3 >oarte bine2 ,i&e ea( Te iube&c( Te!am iubit nc de
cnd te!am cuno&cut(
Suli'!Roie &e retra&e trium*tor2 &cuturndu!&e de r&(
0up trecerea ace&tui moment2 %arriet &e ntreb de ce i
&e *cu&e *ric( Se ntoar&e cu *a'a &pre 7.inea& i!i
mrturi&i:
3 Te iube&c *oarte mult( La Juntaur credeam c o 8rei
pe In+e(
3 Epi&odul In+e &!a con&umat cu mult 8reme n urm(
Ai de8enit o ob&e&ie pentru mine2 %arriet arA Anne2 nc
din clipa cnd te!ai mpiedicat i ai c,ut la picioarele mele2
la Gat:ic;( 0e atunci2 n!am mai a8ut oc.i pentru o alt
*emeie2 adu+ el &ec( Ca oricrui brbat2 i mie mi place
libertatea(
%arriet &e de&prin&e din bra'ele lui(
3 Nu 8reau & *iu +ardianul tu2 & te p,e&c2 7.inea& de
=ere( 7o'i *ace tot ce 8rei2 dac e dup mine(
3 Tocmai a&ta ncerc &!'i &pun2 ,i&e el lund!o n bra'e(
Nu &unt liber5
3 Cum aa6 ntreb ea2 demorali,at(
3 =reau & m c&tore&c cu tine2 %arriet >arrer9
%arriet amu'i( S de8in &o'ia lui6 Era oare cu putin'
una ca a&ta6 Totui2 *u&e&e ct &e poate de clar n
e/primare(
3 Credeam c nu 8rei dect o a8entur2 ,i&e ea nucit(
3 La nceput2 i eu am cre,ut la *el( La *el credeam i la
Juntaur &au n noaptea petrecut n ca&a &iriencei2 dar acum
+nde&c cu totul alt*el( =reu ca pentru re&tul ,ilelor & *ii a
mea(
=reau ca pentru toat lumea & *ii doamna 7.inea& de
=ere( Oare de ce2 din &eara cnd 'i!am o*erit bi-uteriile2 totul
a luat o alt ntor&tur6 Imediat dup ce 'i!am o*erit cerceii2
te!ai du& & 'i &e *ac +uri n urec.i5
3 0ar doream &!i port2 prote&t ea( La urma urmei2 &unt
urec.ile mele(
3 0ar poate m intere&a i pe mine &oarta lor2 nu6
3 ro+5
3 Nu m lua aa2 %arriet9 Nu mi &!a mai ntmplat una
ca a&ta pn acum(
3 %aide2 7.inea&9 Cum po'i & a*irmi aa ce8a6 Cte alte
*emei 'i!au atra& aten'ia i i!au +&it un loc n inima ta
nainte de mine6 Hece6 0ou,eci6
3 Niciuna de care &!mi aminte&c(
3 Nici mcar In+e6
3 O dra+o&te adole&centin2 coment el(
3 0a2 dar era'i lo+odi'i i urma & 8 c&tori'i(
3 Aa e( Sla8 Cerului c n!am *cut pa&ul2 ,i&e el cu
uimire n +la&( Am *i *o&t doi oameni care ar *i locuit &ub
acelai acoperi2 dar ar *i a8ut 8ie'i &eparate( Atta tot( A
trebuit & te cuno&c pe tine pentru a!mi da &eama c o alt
*iin' uman mi e la *el de nece&ar ca .rana &au ca o parte
a corpului meu( >ie c pleci2 *ie c rmi2 8ei *i ntotdeauna o
parte din mine n&umi( =reau & am dreptul de a a8ea +ri-
de tine pentru tot re&tul 8ie'ii( +nde&c c te!ai putea
mpiedica de picioarele altui brbat i & te ndr+o&teti de
el(
3 0ar i tu te!ai putea r,+ndi2 remarc ea(
3 %arriet9
3 1nc n!ai ro&tit acele 8orbe5
3 Care 8orbe6
3 ?Te iube&c@( E8ident2 dac e ade8rat5
3 0ac e ade8rat6 0ar te iube&c mai pre&u& de orice(
3 0o8edete!o9 lan& ea pro8ocator(
7.inea& nu a8u ne8oie de mai mult( O prin&e n bra'e i!
i lipi bu,ele de ale &ale ntr!un &rut ct o 8enicie(
3 =reau & de8ii &o'ia mea2 ,i&e el(
3 ul'ume&c2 dra+ule2 i opti el la urec.e( 0ar & tii c
nu 8reau & atept prea mult(
3 Cam ct6 o tac.in el(
3 >ata. o &!mi *ac roc.ia2 iar unc.iul Co.n o & &e
ocupe de or+ani,area ceremoniei( Cre,i c po'i cumpra
8eri+.etele pn poimine6 7re&upun c e/i&t o anumit
le+i&la'ie n acea&t 'ar2 nu6
3 Cred c da2 dar o & ne de&curcm noi2 c.it c 8om *i
ne8oi'i & ne adre&m preedintelui( 0ou ,ile2 att9 Ce alt
do8ad de dra+o&te mai 8rei6
3 Iar eu &unt a ta cu trup i &u*let2 ,i&e ea &rutndu!l(
7.inea& o pri8i trium*tor(
3 1nc un &rut2 &pu&e el( 0up aceea2 c.iar 8a trebui &
plecm(
Cu toate ace&tea2 nu plecar dect *oarte tr,iu(
Cnd a-un&er la .otel2 ma&ca le ,mbea eni+matic de
pe perete( %arriet &e du&e i o atin&e uor(
3 ul'ume&c pentru tot2 opti ea(
I &e pru2 &au c.iar 8,u c tr&turile ace&teia de8in
umane6
S*rit