Sunteți pe pagina 1din 392

CHARLAINE

HARRIS
MORT DE-A BINELEA
2
n seria Vampirii Sudului
pute i citi:
Mor i pn la apus
Moartea la Dallas
Clubul Mor ilor
Moart pentru to i
Mort de-a binelea
Categoric moart
Mor i cu to ii
Mai r u dect moartea
Mort i-ngropat
Moarte n familie
3
CHARLAINE
HARRIS

MORT
DE-A BINELEA
Traducere din limba englez de
Ana-Maria Nica
Redactori: ANTONIA KACSO, EMIL PARASCHIVOI, CARMEN
!OTO"AR
4
Te#noredactare co$puteri%at: MIHAELA CI&
C#ar'aine Harris, Dead as a Doornail
Cop(ri)#t * +,,- .( C#ar'aine Harris Sc#u'%
Co/er art .( Lisa 0esi$ini
Toate drepturi'e asupra acestei edi ii
sunt re%er/ate Editurii LE0A, parte co$ponent
a 1RPLI E0ITORIAL CORINT
0escrierea CIP a !i.'iotecii Na iona'e a Ro$2niei
HARRIS, CHARLAINE
Va$pirii Sudu'ui 3 C#ar'aine Harris4 5 !ucure6ti:
Leda, +,77
IS!N 89:;89<;',+;<8';-
Vo'4 -: Mort de;a .ine'ea 3 trad4 Ana;Maria Nica4
IS!N 89:;89<;',+;<8:=
I4 Nica, Ana;Maria >trad4?
:+74777>9<@<7A7<-47
5
Cartea aceasta este dedicat unei femei
minunate pe care nu reuesc s o v d suficient de
des. Janet Hutchings (pe atunci editor la Walker,
acum editor la Ellery ueen !ystery !aga"ine# a
fost $ndea%uns de cura%oas s m accepte, cu
mul i ani $n urm , dup ce&mi luasem o lung
vacan $n care nu mai scrisesem nimic. Domnul s&
o 'inecuv(nte"e)
6
MUL UM!
Nu i-am mul umit lui "atric# $c%ulz pentru c
mi-a mprumutat motocicleta lui& marca 'enelli&
pentru ultima carte ( scuze& $on) Mul umiri
prietenului meu Toni L)") *elner& care a sesizat
foarte corect nite probleme n prima +um tate a
c r ii mele) "rietenei mele "aula ,oldan& care mi-a
oferit spri+in moral i cte-a informa ii despre
pira i& i a fost dispus s m suporte n .iua de
/orbit ca un "irat
0
) 1iicei ei& 2ennifer& care mi-a
sal-at -ia a a+utndu-m s preg tesc
manuscrisul) Lui $%a3& un Cititor Credincios& care a
a-ut groza-a idee cu calendarul) 4i atunci cnd
mul umesc familiei ,oldan& trebuie s -l includ i
pe 2a3& pompier -oluntar de mult -reme& care mi-
a mp rt it din e5perien a i cunotin ele sale)
1
$ rb toare-parodie in-entat n anul 0667 de americanii
2o%n 'aur i Mar# $ummers8 ei au stabilit data de 06
septembrie ca fiind ziua n care toat lumea trebuie s
-orbeasc n +argonul pirateresc)
7
4tiam c fratele meu se -a transforma n
panter cu mult naintea lui) 9n timp ce conduceam
c tre ndep rtata localitate de la r scruce& :ots%ot&
fratele meu pri-ea apusul n linite) 2ason purta
%aine -ec%i i a-ea cu el o saco din plastic de la
magazinul ,al-Mart cu cte-a obiecte care i-ar fi
fost necesare ( periu de din i i len+erie curat )
$e g%emui n interiorul -oluminoasei sale +ac%ete
de camufla+& pri-ind drept nainte) C%ipul i era
ncordat din cauza ne-oii de a-i controla teama i
ncntarea)
; Ai mobilul n buzunar< am ntrebat& tiind
de+a& nainte ca -orbele s -mi ias din gur & c l
mai ntrebasem o dat )
Dar 2ason doar ncu-iin din cap& n loc s m
repead ) =ra nc dup -amiaz & dar la sfritul lui
ianuarie ntunericul se las repede)
9n noaptea aceasta -a fi prima lun plin din
noul an)
Cnd am oprit maina& 2ason se ntoarse s m
pri-easc & i c%iar i n lumina slab am putut
-edea sc%imbarea din oc%ii lui) Nu mai erau
albatri ca ai mei) =rau g lbui) 4i forma li se
sc%imbase)
; Am o senza ie ciudat la fa & zise)
Dar nc nu pusese lucrurile cap la cap)
8
Micu ul :ots%ot era t cut i nemicat n lumina
care se stingea) Un -nt rece b tea peste
cmpurile pustii& iar pinii i ste+arii tremurau n
rafalele de aer ng%e at) $e -edea doar un singur
b rbat) $t tea n fa a uneia dintre casele micu e& a
celei proasp t -opsite) >c%ii b rbatului care purta
barb erau nc%ii& iar fa a sa era ridicat c tre
cerul care se ntuneca) Cal-in Norris atept pn
ce 2ason cobor de pe scaunul pasagerului& din
-ec%ea mea No-a& nainte s se apropie i s se
aplece la geamul meu) L-am cobort)
>c%ii s i -erzi-aurii erau la fel de uimitori pe ct
mi aminteam& iar restul era la fel de ters) Masi- i
robust& ar ta ca al i o sut de b rba i pe care-i
- zusem la Merlotte?s 'ar& cu e5cep ia oc%ilor)
; > s am gri+ de el& zise Cal-in Norris)
Dincolo de el& 2ason st tea cu spatele la mine)
Aerul din +urul fratelui meu era ciudat8 p rea s
-ibreze)
Nimic din toate astea nu se ntmpla din -ina lui
Cal-in Norris) Nu el fusese cel care-l mucase pe
fratele meu i-l sc%imbase pentru totdeauna)
Cal-in& un -rcolac-panter & se n scuse aa8
aceasta era natura lui) M-am for at s -i spun
mul umesc)
; > s -l aduc acas diminea )
; La mine acas & te rog) Camioneta lui e la
mine)
; 'ine& atunci) Noapte bun )
9i ridic din nou fa a c tre cer& i am sim it cum
ntreaga comunitate atepta n spatele geamurilor
i uilor ca eu s plec) Ceea ce am i f cut)
9
2ason b tu la ua mea a doua zi diminea a& la
apte) 9nc mai a-ea sacoa de la ,al-Mart& dar nu
folosise nimic din ea) =ra zgriat pe fa & iar
minile i erau acoperite de r ni) Nu scoase nici un
cu-nt) Cnd l-am ntrebat cum a fost& doar m-a
pri-it fi5 i a trecut pe lng mine& prin sufragerie&
pe %ol nainte) A nc%is ua de la baia de pe %ol cu
un zgomot sec) Dup o secund & am auzit apa
curgnd i am oftat adnc n sinea mea) Dei
fusesem la munc i m ntorsesem acas obosit
pe la dou diminea a& nu dormisem prea mult)
"n cnd 2ason a ieit& i-am preg tit nite ou
cu unc ) $e aez la -ec%ea mas de buc t rie cu
un aer ncntat@ un b rbat care f cea ce-a familiar
i pl cut) Dar& dup ce pri-i o clip farfuria& s ri n
picioare i fugi napoi n baie& trntind ua n urma
lui) L-am auzit -omitnd& iar i iar)
Am r mas nea+utorat lng u & tiind c nu ar
-rea s intru) Dup o clip & m-am ntors la
buc t rie ca s arunc mncarea la gunoi& nu prea
ncntat de risip & dar absolut incapabil s m
str duiesc s-o m nnc)
Cnd 2ason se ntoarse& spuse doar@
; Cafea<
Ar ta cam galben la fa i mergea de parc ar
fi fost beat)
; =ti bine< am ntrebat& f r s fiu foarte
sigur c era n stare s -mi r spund ) Am turnat
cafea ntr-o can )
; Da& r spunse dup o clip & ca i cum ar fi
trebuit s se gndeasc la asta) A fost cea mai
10
incredibil e5perien din -ia a mea)
"entru o secund & am crezut c se referea la
faptul c -omitase la mine n baie& dar asta cu
siguran nu era o e5perien nou pentru 2ason) 9n
adolescen b use destul& pn i d duse seama
c nu era nimic groza- i atr g tor s stai
deasupra unui -as de ,C - rsndu- i ma ele)
; Transformarea& am spus ezitnd)
Aprob din cap& innd cana de cafea cu ambele
mini) Mirosea cu l comie aburul care se ridica din
ntunecimea licorii tari i fierbin i) "ri-irea lui o
ntlni pe a mea) >c%ii fratelui meu a-eau din nou
albastrul lor obinuit)
; =ste cea mai incredibil senza ie& zise) Din
moment ce am fost mucat& i nu m-am n scut
aa& nu reuesc s a+ung o panter ade- rat ca
to i ceilal i)
"uteam sesiza in-idia din -ocea sa)
; Dar c%iar i ceea ce am de-enit eu este
uimitor) $im i magia n untrul t u& i- i sim i oasele
micndu-se i felul n care -ezi se sc%imb pur i
simplu) Apoi& eti mai aproape de sol i mergi ntr-
un fel diferit8 ct despre alergat& la naiba& c%iar
alergi. "o i -naA
/ocea i pieri)
>ricum& a fi preferat s nu tiu am nunte
despre treaba asta)
; Deci& nu e aa ru< am ntrebat& innd
palmele lipite una de alta)
2ason era singura familie pe care o a-eam& cu
e5cep ia unui - r care se afundase n lumea
drogurilor cu mul i ani n urm )
11
; Nu e c%iar att de r u& fu de acord 2ason&
str duindu-se s -mi ofere un zmbet) De fapt& e
groza- ct -reme eti animal) Totul e att de
simpluB Abia cnd de-ii din nou om ncepi s te
ngri+orezi pentru di-erse treburi)
Nu a-ea tendin e sinucigae) Nu era nici m car
deprimat) Nu mi-am dat seama c -mi ineam
respira ia& pn cnd nu am dat drumul aerului)
2ason a-ea s se descurce i s tr iasc mai
departe cu ceea ce-i oferise soarta) A-ea s fie
bine)
$entimentul de uurare era incredibil& ca i cum
a fi ndep rtat ce-a ce mi se n epenise dureros
ntre din i sau ca i cum a fi scos o pietricic
ascu it din pantof) .ile ntregi& c%iar s pt mni&
fusesem teribil de ngri+orat & i acum an5ietatea
disp ruse) Asta nu nsemna c pentru 2ason -ia a
ca teriantrop a-ea s fie lipsit de gri+i& cel pu in nu
din punctul meu de -edere) Dac se c s torea cu o
femeie obinuit & copiii lor -or fi normali) Dar dac
se c s torea cu cine-a din comunitatea de
teriantropi din :ots%ot& urma s am nepo i care o
dat pe lun s-ar fi transformat n animale) M car o
f ceau dup pubertate8 asta le-ar fi dat lor i
m tuii $oo#ie timp s se preg teasc )
Din fericire& 2ason mai a-ea destule zile de
concediu& aa c nu trebuia s se duc la
Departamentul de drumuri al districtului) Dar eu
trebuia s muncesc n seara asta) mediat ce 2ason
a plecat n camioneta lui str lucitoare& m-am trt
la loc n pat& n +eani& cum eram& i cam n cinci
minute am i adormit) Uurarea a-ea efectul unui
12
-eritabil sedati-)
Cnd m-am trezit& se f cuse aproape ora trei i
era -remea s m preg tesc pentru slu+ba mea de
la Merlotte?s) Afar str lucea soarele i era senin&
iar temperatura a+unsese la unsprezece grade&
dup cum ar ta termometrul meu de e5terior) Nu
nsemna ce-a neobinuit pentru luna ianuarie n
nordul Louisianei) Temperatura a-ea s scad
dup ce apunea soarele& iar 2ason ncepea procesul
de transformare) Anumite por iuni ale corpului i se
acopereau cu blan ( nu c%iar complet& din
moment ce de-enea +um tate om& +um tate animal
( i se ntlnea cu alte pantere) A-eau s mearg
mpreun la -n toare) " durile din +urul micii
localit i :ots%ot& care se afla ntr-un col
ndep rtat al districtului !enard& -or de-eni din
nou periculoase n seara aceasta)
Tot timpul ct am mncat& mi-am f cut du i
am adunat rufele& m-am gndit la o mul ime de
lucruri pe care mi-ar fi pl cut s le tiu) M-am
ntrebat dac teriantropii ar fi omort o fiin
uman dac ar fi ntlnit-o n p dure) M-am
ntrebat ct din contiin a lor uman le mai
r mnea atunci cnd se transformau n animal)
Dac se mperec%eau cnd erau pantere& a-eau s
nasc un pui de animal sau un copil< Ce se
ntmpla cnd un -rcolac-panter ns rcinat
-edea luna plin < M mai ntrebam dac 2ason tia
de+a r spunsul la toate ntreb rile astea) >are
Cal-in i f cuse -reun fel de instructa+<
Dar eram bucuroas c nu l-am luat pe 2ason la
ntreb ri n diminea a asta& cnd totul era att de
13
nou pentru el) > s am mai trziu destule ocazii s
o fac)
"entru prima dat de la Anul Nou& m gndeam
la -iitor) $imbolul lunii pline din calendarul meu nu
mai p rea s fie o perioad care marca un sfrit&
ci doar un alt fel de a m sura timpul) 9n -reme ce-
mi mbr cam uniforma de c%elneri Cpantaloni
negri& tricou alb cu decolteu b rcu i pantofi
sport !eebo# negriD& m-am sim it aproape ame it
de ncntare) De aceast dat mi-am l sat p rul
liber n loc s -l strng ntr-o coad n cretetul
capului) Mi-am pus nite cercei ca nite buline roii
i am g sit o nuan de ru+ care s se asorteze cu
ei) "u in fard de pleoape i pu in fard de obraz i
eram gata de plecare)
$eara trecut parcasem maina n dosul casei i
nainte s trag ua n urma mea i s o ncui& am
-erificat cu aten ie -eranda din spate ca s m
asigur c nu e5istau -ampiri ascuni) Mai fusesem
luat prin surprindere i nu era un sentiment prea
pl cut) Dei abia ncepuse s se nsereze& puteau fi
prin prea+m c i-a care se trezeau de-reme)
"robabil c ultimul lucru la care se gndiser
+aponezii cnd preparaser sngele sintetic era c
e5isten a acestuia -a aduce -ampirii de pe t rmul
legendelor n lumina reflectoarelor) 2aponezii
ncercaser doar s fac nite -erziori -nznd
substitutul de snge sta iilor de ambulan e i
camerelor de gard din spitale) 9n sc%imb& iat c
modul nostru de a pri-i lumea se sc%imbase pentru
totdeauna)
C tot -orbeam de -ampiri Cc%iar dac doar n
14
sinea meaD& m-am ntrebat dac 'ill Compton era
acas ) /ampirul 'ill fusese prima mea iubire i
locuia destul de aproape de mine& c%iar dincolo de
cimitir) Casele noastre se g seau pe drumul
districtual n afara micului ora 'on Temps i la sud
de barul unde lucram) 9n ultima -reme& 'ill
c l torea mult) Aflam dac era acas doar dac se
ntmpla s -in la Merlotte?s& ceea ce i f cea din
cnd n cnd& ca s se amestece cu localnicii i s
bea nite E-poziti- cald) "refera $ngeAde- rat&
cel mai scump snge sintetic +aponez) 9mi spusese
c i satisf cea aproape complet setea de snge
proasp t& de la surs ) Din moment ce - zusem
cum era 'ill cnd l apuca pofta de snge& puteam
doar s -i mul umesc lui Dumnezeu pentru acest
$ngeAde- rat) Uneori mi-era cumplit de dor de
'ill)
M-am certat n sinea mea) Trebuia s ies din
starea de depresie& asta trebuia s de-in
prioritatea zilei) 1 r gri+iB 1 r team B Liber la
dou zeci i ase de aniB Cu slu+b B Cu cas proprieB
Cu bani n banc B Toate astea erau lucruri bune&
poziti-e)
Cnd am a+uns la bar& parcarea era plin ) Mi-am
dat seama c n seara asta urma s fiu foarte
ocupat ) Am condus spre spatele cl dirii& c tre
intrarea anga+a ilor) $am Merlotte& proprietarul
barului i eful meu& locuia acolo ntr-o rulot
dubl & care a-ea c%iar i o curticic & ncon+urat de
un gard -iu Cn lipsa unui gard ade- ratD) Mi-am
ncuiat maina i m-am ndreptat c tre intrarea
anga+a ilor& care d dea pe un %ol& unde se aflau
15
toaletele pentru femei i b rba i& un depozit mare
i biroul lui $am) Mi-am ng%esuit %aina i geanta
ntr-un sertar gol al biroului& mi-am ridicat osetele
roii& am scuturat din cap ca s mi se aeze p rul&
i am pornit c tre intrarea Cua asta era mereu
l sat larg desc%is D care d dea n barFrestaurant)
'uc t ria nu producea altce-a dect cele mai
elementare c%estii@ %amburgeri& pui pr +it& cartofi
pr +i i i inele de ceap & salate -ara i c%ili iarna)
$am era barmanul& paznicul i& ocazional&
buc tarul& dar n ultima -reme a-useser m
suficient noroc ca toate posturile s fie ocupate)
Alergiile de sezon ale lui $am l lo-iser n plin&
f cndu-l s fie oricum& numai nu potri-it ca s
mnuiasc mncarea) Noul buc tar ap ruse ca
r spuns la anun ul dat de $am cu o s pt mn n
urm ) 'uc tarii nu p reau s stea prea mult la
Merlotte?s& dar eu speram ca $Geetie Des Arts s
r mn prin prea+m o -reme) /enea la timp& i
f cea bine treaba i niciodat nu producea
necazuri restului personalului) C%iar nu puteai s
ceri mai mult) Ultimul buc tar& un tip& o f cuse pe
Arlene s palpite de speran a c el era Alesul ( n
acest caz& ar fi fost al patrulea sau al cincilea Ales (
nainte s dispar noaptea cu farfuriile& furculi ele
i un CD-pla3er) Copiii ei fuseser distrui8 nu
pentru c l-ar fi iubit prea mult pe tip& ci pentru c
le lipsea CD-pla3erul)
M-am izbit parc de un zid de zgomot i fum de
igar & care-mi d dea impresia c trecusem ntr-un
alt uni-ers) To i fum torii st teau n partea de -est
a nc pe rii& dar fumul nu p rea s tie c ar trebui
16
s r mn i el tot acolo) Am arborat un zmbet i
am p it n spatele barului ca s -l bat pe $am uor
pe mn ) Dup ce umplu ca un e5pert un pa%ar de
bere i-i d du -nt s alunece pe te+g%ea c tre un
client& puse un alt pa%ar la dozator i l li-r la fel)
; Cum merg lucrurile< ntreb $am cu
pruden )
4tia totul despre problemele lui 2ason& c ci
fusese cu mine n noaptea n care l g sisem pe
fratele meu prizonier ntr-o magazie de scule din
:ots%ot)
Dar trebuia s -orbim pe ocolite8 -ampirii
ieiser la i-eal & dar teriantropii i -rcolacii
st teau nc ascuni) Lumea subteran a fiin elor
supranaturale atepta s -ad cum se descurcau
-ampirii nainte s le urmeze e5emplul i s ias la
ramp )
; Mai bine dect m-am ateptat& i-am r spuns
zmbitoare& pri-ind n sus c tre el& dei nu prea n
sus& din moment ce $am nu e un b rbat prea nalt)
=ste slab& dar e mult mai puternic dect pare)
$am are n+ur de treizeci de ani ( sau cel pu in aa
cred eu ( i are un p r rocat-auriu care-i
ncadreaz c%ipul ca o aur ) = un b rbat bun i un
ef groza-) =ste i teriantrop& aa c se poate
sc%imba n orice animal) Cel mai adesea& $am se
transform ntr-un collie cu o blan superb ) Uneori
-ine la mine acas i -l las s doarm pe co-orul din
sufrageria mea)
; > s fie bine)
; M bucur& zise)
Nu pot citi min ile teriantropilor la fel de uor
17
cum le citesc pe cele ale oamenilor& dar mi pot da
seama dac un sentiment e ade- rat sau nu) $am
era fericit pentru c eu eram fericit )
; Cnd pleci< l-am ntrebat)
A-ea n oc%i acea pri-ire pierdut & pri-irea care
spunea c n imagina ia lui alerga prin p duri lund
urma -reunui oposum)
; mediat ce a+unge Terr3)
9mi zmbi din nou& dar de aceast dat
zmbetul era pu in for at) $am era ner bd tor)
Ua de la buc t rie se afla n afara zonei
barului& la cap tul dinspre -est& i am strecurat
capul pe u ca s o salut pe $Geetie) $Geetie era
osoas i brunet & a-ea n+ur de patruzeci de ani i
se mac%ia prea mult pentru cine-a care urma s -i
petreac toat seara n buc t rie) " rea i pu in
mai istea & poate mai educat dect oricare dintre
fotii buc tari de la Merlotte?s)
; =ti bine& $oo#ie< ntreb & ntorcnd un
%amburger n timp ce -orbea)
$Geetie era n continu micare n buc t rie i
nu-i pl cea s -i stea cine-a n drum) Adolescentul
care o a+uta i debarasa mesele era ngrozit de
$Geetie& i a-ea gri+ s o ocoleasc ntotdeauna
cnd se deplasa de la gr tar la friteuz ) ' iatul
sta aran+a farfuriile& f cea salatele i ap rea la
g%ieu s le spun c%elneri elor ce comand e
gata) 9n bar& :oll3 Hear3 i cea mai bun prieten a
ei& Danielle& munceau din greu) Amndou p rur
uurate cnd m - zur intrnd) Cnd eram toate
trei n sc%imb& Danielle lucra n sec iunea de
fum tori de la -est& :oll3 lucra de obicei n zona de
18
la mi+loc& din dreptul barului& iar eu n cea de est)
; $e pare c a face mai bine s trec la treab &
i-am spus lui $Geetie)
9mi arunc un zmbet pe fug i se ntoarse la
gr tar) Adolescentul speriat al c rui nume nu-l
re inusem nc m salut cu o nclinare a capului i
se ntoarse la umplutul mainii de sp lat -ase)
A fi -rut ca $am s m fi c%emat nainte ca
lucrurile s se aglomereze att de tare& nu m-ar fi
deran+at s -in pu in mai de-reme) 'inen eles& nu
era n apele lui n seara asta) Am nceput s -erific
mesele n sectorul meu& ser-ind b uturi i
strngnd farfuriile& lund banii i aducnd restul)
; >sp tarB Adu-mi o C%estie !oieB
/ocea mi-era str in & iar comanda neobinuit )
C%estia !oie era cel mai ieftin snge artificial i
doar cei mai noi -ampiri ar fi ndr znit s -l cear )
Am scos o sticl din -itrina frigorific i am pus-o la
microunde) 9n timp ce se nc lzea& am cercetat
mul imea s localizez -ampirul) $t tea cu prietena
mea Tara T%ornton) Nu-l mai - zusem niciodat &
ceea ce era ngri+or tor) Tara ieea cu un -ampir
mai n -rst Cmult mai n -rst @ 1ran#lin Mott
fusese mai n -rst dect Tara n ani omeneti
nainte s moar & i era -ampir de peste trei sute
de aniD& care-i f cea cadouri generoase ( cum ar fi
un Camaro) Ce f cea cu tipul sta nou< Cel pu in&
1ran#lin a-ea maniere)
Am pus pe o ta- sticla nc lzit i am pornit
c tre cei doi) luminatul n bar pe timpul nop ii nu e
foarte puternic& c ci aa le place clien ilor& i nu
am putut s -l studiez pe nso itorul Tarei dect
19
cnd am a+uns foarte aproape) =ra slab& cu umeri
nguti& cu p rul piept nat lins spre spate) A-ea
ung%ii lungi i o fa ascu it ) Am b nuit c & ntr-un
fel& era atr g tor& dac - i pl cea ca se5ul s aib o
bun doz de pericol)
Am pus sticla pe mas n fa a lui i i-am aruncat
o pri-ire nesigur Tarei) Ar ta groza-& ca de obicei)
Tara este nalt & slab & brunet i are o garderob
minunat ) A dep it o copil rie cu ade- rat oribil
i a a+uns s aib propria ei afacere i c%iar s
de-in membr a camerei de comer ) Apoi a
nceput s se -ad cu -ampirul cel bogat& 1ran#lin
Mott& i nu mi-a mai mp rt it nimic despre -ia a
ei)
; $oo#ie& zise& -reau s i-l prezint pe prietenul
lui 1ran#lin& Mic#e3)
> spusese ca i cum nu ar fi -rut s facem
cunotin ) " rea cum-a c ar fi dorit s nu -in
niciodat cu b utura lui Mic#e3) "a%arul ei era
aproape gol& dar cnd am ntrebat-o dac mai -oia
unul a spus c nu)
/ampirul i cu mine am sc%imbat un salut dnd
din cap8 ei& de obicei& nu dau mna) /ampirul m
pri-i n timp ce lu o ng%i itur din sngele
mbuteliat& cu oc%i la fel de reci i de ostili ca ai
unui arpe) Dac el era prieten al ultra-urbanului
1ran#lin& eu eram Maica Tereza) Mai degrab
mercenar) "oate bod3guard< De ce i-ar oferi
1ran#lin Tarei un bod3guard<
=ra e-ident c ea nu -a -orbi desc%is n fa a
acestui nenorocit& aa c am zis@
; Ne -edem mai trziu& i am dus banii lui
20
Mic#e3 la cas )
Am fost ocupat toat noaptea& dar n pu inele
clipe linitite pe care le-am a-ut& m-am gndit la
fratele meu) "entru a doua noapte consecuti- era
afar & distrndu-se cu celelalte fiare) $am plecase
ca din puc n clipa n care sosise Terr3 'ellefleur&
iar coul de gunoi din biroul s u era plin de
er-e ele folosite) "e c%ipul lui se citeau tensiune
i ner bdare)
=ra una din acele nop i care m f ceau s m
ntreb cum de oamenii din +urul meu nu-i d deau
seama de lumea cealalt care intra n ac iune c%iar
lng noi) Doar indiferen a inten ionat ar fi putut
ignora nc rc tura magic din aer) Doar o crunt
lips de imagina ie ar fi putut e5plica de ce
oamenii nu se ntrebau ce se ntmpl n +urul lor)
Mi-am amintit ns c & nu cu mult -reme n
urm & eram la fel de -oit oarb precum gr mada
de oameni de la Merlotte?s) C%iar i atunci cnd
-ampirii i-au f cut anun ul coordonat cu gri+ & la
ni-el mondial& c e5isten a lor era real & pu ine
autorit i sau cet eni p reau s fi f cut urm torul
pas mental@ Dac vampirii e*ist , ce altceva s&ar
mai putea strecura $n $ntuneric+
Din curiozitate& am nceput s cercetez creierele
din +urul meu& c utndu-le temerile) Ma+oritatea
oamenilor din bar se gndeau la Mic#e3) 1emeile i
c i-a dintre b rba i se gndeau cum e s fii cu el)
C%iar i a-ocata b -n-fund& "ortia 'ellefleur&
tr gea cu oc%iul pe la spatele iubitului ei
conser-ator ca s -l studieze pe Mic#e3) "uteam
doar s m minunez de aceste specula ii) Mic#e3
21
ar ta nsp imnt tor) Asta i r pea orice urm de
atrac ie fizic pe care a fi putut-o sim i fa de el&
dar a-eam o mul ime de do-ezi c al i oameni din
bar nu gndeau la fel)
1usesem capabil s citesc gndurile toat
-ia a mea) Abilitatea asta nu e o calitate prea
groza- ) Hndurile ma+orit ii oamenilor nu merit
efortul de a fi citite) Hndurile lor sunt plictisitoare&
dezgust toare& dezam gitoare i foarte rar
amuzante) Cel pu in& 'ill m n- ase cum s mai
reduc zumzetul lor) 9nainte ca el s -mi dea cte-a
sfaturi& era ca i cum a fi prins simultan o sut de
posturi de radio) Unele dintre ele se auzeau
perfect& altele erau ndep rtate& iar altele& cum ar fi
gndurile teriantropilor& erau pline de energie
static i ntuneric) Dar toate se ad ugau %aosului
general) Nici nu e de mirare c o mul ime de
oameni m tratau ca i cum a fi fost pe +um tate
icnit )
/ampirii erau t cu i) Asta reprezenta cel mai
groza- lucru la -ampiri& cel pu in din punctul meu
de -edere@ erau mor i) 4i min ile lor erau moarte)
Doar o dat la un -eac reueam s z resc o
str fulgerare a min ii -reunuia dintre ei)
Cnd i-am dus berea la mas & $%irle3 :unter&
eful fratelui meu la slu+ba pe care acesta o a-ea la
drumuri& m ntreb unde era 2ason) "e $%irle3 l
tia toat lumea drept Catfis%)
; Ca i tine& am o b nuial & i-am r spuns cu o
minciun & iar el mi f cu semn cu oc%iul)
"rima b nuial apropo de locul unde ar fi putut
fi 2ason includea ntotdeauna o femeie& iar a doua
22
b nuial includea de obicei o alt femeie) Cei
c i-a b rba i de la mas & care nc purtau %aine
de lucru& rser mai mult dect ar fi meritat
r spunsul& dar b user o cantitate serioas de
bere)
Am fugit din nou la bar s iau trei comenzi de
bourbon cu cola de la Terr3 'ellefleur& - rul "or iei&
care lucra sub presiune) Terr3& un -eteran al
r zboiului din /ietnam& cu o gr mad de cicatrice
fizice i emo ionale& p rea s se descurce bine n
aceast noapte aglomerat ) 9i pl ceau slu+bele
simple care cereau concentrare) 9i strnsese p rul
rocat grizonat la spate ntr-o coad & iar fa a i era
concentrat n timp ce se ocupa de sticle) ' uturile
au fost gata imediat& iar Terr3 mi zmbi n timp ce
le puneam pe ta- ) Un zmbet de la Terr3 era un
lucru rar& i asta m-a impresionat)
C%iar cnd m ntorceam cu ta-a n mna
dreapt & au nceput necazurile) Un student la
Uni-ersitatea Louisiana Tec%& -enit din !uston& se
lu la %ar cu 2ef f La'eff& un b d ran care a-ea
mul i copii i reuea s tr iasc din ce ctiga
conducnd o main de gunoi) "oate era doar
nc ierarea a doi tipi nc p na i i nu a-ea prea
mult de-a face cu r zboiul uni-ersitate-ora Cnu c
am fi fost prea aproape de !ustonD) ndiferent de
moti-ul ini ial& mi-a luat cte-a clipe s realizez c
cearta a-ea s fie ce-a mai mult dect un simplu
scandal)
9n aceste cte-a secunde& Terr3 a ncercat s
inter-in ) Micndu-se rapid& s-a aezat ntre 2eff i
student i i-a apucat zdra- n de nc%eieturi) Un
23
moment& am crezut c o s mearg & dar Terr3 nu
mai era la fel de tn r i energic cum fusese odat &
i iadul se dezl n ui)
; Ai putea s opreti asta& i-am spus furioas
lui Mic#e3 n timp ce treceam pe lng masa lui i
a Tarei& ncercnd s a+ung s linitesc lucrurile)
$e l s pe spate n scaunul lui i-i sa-ura n
continuare b utura)
; Nu e treaba mea& zise el calm)
9n elesesem ideea i asta nu mi-l f cea mai
drag& mai ales cnd studentul se r suci i ncerc
un croeu c tre mine& n timp ce eu m apropiam
din spate) M-a ratat& iar eu l-am pocnit cu ta-a n
cap) $e cl tin & poate c%iar snger pu in& iar Terr3
reui s -l n-ing pe 2eff La'eff& care c uta o scuz
s-o lase balt )
ncidente de genul acesta se ntmplau mai
frec-ent atunci cnd $am lipsea) =ra e-ident c
a-eam ne-oie de un paznic& m car n serile de
Gee#end))) i n nop ile cu lun plin )
$tudentul amenin a c ne d n +udecat )
; Cum te c%eam < l-am ntrebat)
; Mar# Duff3& r spunse tn rul& inndu-se de
cap)
; Mar#& de unde eti<
; Minden)
Am f cut o e-aluare rapid a %ainelor sale& a
purt rii sale i a con inutului capului s u)
; > s -mi fac pl cere s o sun pe mama ta i
s -i spun c ai ncercat s -i tragi un croeu unei
femei& am zis)
$e albi i nu mai pomeni un cu-in el despre dat
24
n +udecat & apoi plec rapid cu prietenii s i)
9ntotdeauna e folositor s tii care este cea mai
eficient amenin are)
L-am con-ins i pe 2eff s plece)
Terr3 i relu locul n spatele barului i ncepu
s mpart b uturile& dar c%iop ta uor i a-ea o
e5presie ncordat pe fa & care m ngri+ora)
=5perien ele din r zboi ale lui Terr3 i cam
afectaser ec%ilibrul) A-usesem destule necazuri
pentru o sear )
Dar& desigur& seara nu se terminase)
Cam la o or dup ceart & n bar intr o femeie)
=ra banal i mbr cat obinuit& cu +eani uza i i
o +ac%et de camufla+) "urta bocanci ( care
probabil ar taser superb cnd fuseser noi& dar
asta se ntmplase cu mult -reme n urm ) Nu
a-ea geant i inea minile n buzunare)
Au e5istat mai multe semnale care mi-au alertat
antenele i le-au determinat s intre n func iune)
9n primul rnd& la tipa asta ce-a nu era n regul ) >
localnic s-ar mbr ca aa doar dac ar merge la
-n toare sau ar face treab prin prea+ma fermei&
dar nu ca s -in la Merlotte?s) "entru o ieire
seara la bar& ma+oritatea femeilor se aran+au) Aa
c femeia aceasta -enise cu o treab 8 dar& dup
acelai ra ionament& nu era o prostituat )
9n concluzie& r m sese alt -ariant @ drogurile)
Ca s ap r barul n absen a lui $am& m-am
conectat la gndurile ei) >amenii nu gndesc n
propozi ii complete& binen eles& iar eu le
interpretez& dar ceea ce-i trecea prin minte era
ce-a de genul@ ,rei flacoane r mase se $nvechesc,
25
pierd puterile, tre'uie s le v(nd $n seara asta, ca
s pot s m $ntorc la -aton .ouge i s mai
cump r. Dac vampirul din 'ar m prinde cu s(nge
de vampir sunt moart . /raul sta e o fund tur ,
$napoi la ora cu prima oca"ie care mi se ofer .
=ra un $curg tor& sau poate era doar un
distribuitor) $ngele de -ampir era cel mai to5ic
drog de pe pia & dar binen eles c -ampirii nu-l
ofereau de bun -oie) $ goleti un -ampir era o
ocupa ie periculoas & ceea ce ridica pre ul
micu elor flacoane la sume astronomice)
Ce ob inea utilizatorul de droguri n sc%imbul
sumei mari de bani< 9n func ie de -rsta sngelui (
adic durata de cnd fusese luat de la st pnul s u
( i de -rsta -ampirului de la care fusese scurs
sngele& precum i de c%imia indi-idual a
consumatorului& putea ob ine multe) $e remarca
un sentiment de atotputernicie& cretere a puterii&
o -edere i un auz mai fine) 4i& cel mai important
dintre toate& mai ales pentru americani& un aspect
fizic mult mbun t it)
Cu toate acestea& doar un idiot ar fi b ut snge
de -ampir de pe pia a neagr ) 9n primul rnd& era
bine cunoscut faptul c rezultatele erau
impre-izibile) Nu numai c efectele -ariau& dar
aceste efecte puteau ine orict& -ariind ntre dou
s pt mni i dou luni) 9n al doilea rnd& unii
oameni nnebuneau cnd sngele le lo-ea sistemul
( uneori era o nebunie criminal ) Am auzit de
distribuitori care -nduser cump r torilor nai-i
snge de porc sau snge uman contaminat) Dar cel
mai important moti- s e-i i pia a neagr pentru
26
snge de -ampir era acesta@ -ampirii i urau pe
$curg tori& i-i urau pe cei ce consumau snge
scurs Cli se spunea de obicei Icapete
nsngerateJD) "ur i simplu& nu -rei ca un -ampir
s fie sup rat pe tine)
9n acea sear & la Merlotte?s nu erau poli iti n
afara ser-iciului) $am era plecat& plimbndu-i
coada pe cine tie unde) Uram s -i e5plic situa ia
lui Terr3& pentru c nu tiam cum ar fi reac ionat)
Trebuia s fac ce-a cu femeia asta)
$incer& ncerc s nu inter-in n cursul
e-enimentelor cnd singura mea leg tur cu ele se
datoreaz telepatiei) Dac m-a fi amestecat de
fiecare dat cnd aflam ce-a care le afecteaz
-ie ile celor din +urul meu Cca& de e5emplu& faptul
c un contabil al regiunii deturna fonduri& sau c
unul dintre detecti-ii locali lua mit D& nu a mai fi
fost n stare s locuiesc n 'on Temps& i aici era
casa mea) Dar nu puteam permite ca femeia asta
costeli- s -i -nd otra-a n barul lui $am)
$e ca r pe un scaun gol de la bar i i ceru lui
Terr3 o bere) "ri-irea lui z bo-i asupra ei) 4i Terr3
realizase c era ce-a n neregul cu str ina)
Am -enit s -mi iau urm toarea comand i am
r mas n picioare lng ea) A-ea ne-oie de o baie (
st tuse ntr-o cas nc lzit cu o sob cu lemne)
Am f cut n aa fel nct s-o ating& ceea ce-mi
mbun t ea ntotdeauna percep ia) Unde inea
sngele< =ra n buzunarul %ainei) 'ine)
1 r s mai stau pe gnduri& i-am - rsat un
pa%ar cu -in n poal )
; La naibaB e5plod ea& s rind de pe scaun i
27
tamponndu-i inutil %aina) =ti cea mai
nendemnatic i tmpit femeie pe care am
- zut-o -reodat B
; art -m & am spus sp it & punndu-mi ta-a
pe bar i prinznd rapid pri-irea lui Terr3) Las -m
s dau cu nite sifon pe pat )
1 r s -i mai atept permisiunea& i-am scos
%aina) "n s se prind ce f ceam i s se
mpotri-easc & luasem de+a %aina) -am mpins-o
peste bar lui Terr3)
; D cu nite sifon pe asta& te rog& am spus) Ai
gri+ s nu i se ude lucrurile de prin buzunare)
Mai folosisem i nainte aceast metod )
1usesem norocoas c era frig afar i c -i
b gase lucrurile n buzunarele %ainei& i nu n cele
ale blugilor) Asta mi-ar fi dat de furc )
"e sub %ain & femeia purta un tricou foarte
-ec%i cu Dallas CoGbo3s
K
) 9ncepuse s tremure i
m-am ntrebat dac nu distribuia i droguri mai
con-en ionale) Terr3 tampona ostentati- pata de
-in cu sifon) Urmnd indica iile mele& cotrob i prin
buzunare) "ri-i cu dezgust n +os& c tre mn & i
am auzit un clinc%et cnd arunc cele trei flacoane
n coul de gunoi din spatele barului) "use restul
lucrurilor napoi n buzunare)
=a desc%ise gura s strige la Terr3& cnd i
d du seama c nu a-ea cum s fac aa ce-a)
Terr3 se uita fi5 la ea& pro-ocator& in-itnd-o parc
s pomeneasc ce-a despre sticlu ele cu snge)
>amenii din +urul nostru urm reau scena cu
interes) $im eau c era ce-a n neregul & dar nu
2
=c%ip de fotbal american)
28
tiau ce anume& pentru c totul se ntmplase
foarte repede) Cnd Terr3 a fost sigur c femeia nu
-a ncepe s ipe& mi-a ntins %aina) 9n timp ce eu i-
o ineam ca s se poat mbr ca& Terr3 i-a spus@
; $ nu te mai prind pe-aici niciodat B
Dac -om continua s d m oameni afar n
ritmul sta& n-o s mai r mnem cu prea mul i
clien i)
; ' d ran nenorocit& i r spunse ea)
Mul imea din +urul nostru i inea respira ia)
CTerr3 era la fel de impre-izibil ca un cap
nsngerat)D
; Nu m intereseaz cum mi spui& zise el) Cred
c o insult -enit din partea ta nici m car nu m
poate +igni) $tai departe de noi)
Am oftat adnc& de uurare)
1emeia i croi drum prin mul ime) To i cei din
nc pere o urm rir n drumul ei c tre u & c%iar i
Mic#e3& -ampirul) De fapt& el era ocupat cu un
aparat pe care-l inea n mn ) " rea a fi un
telefon mobil cu care se puteau face i fotografii)
M-am ntrebat cui oare i le trimitea) M-am ntrebat&
de asemenea& dac femeia -a mai a+unge acas )
>stentati-& Terr3 nu m-a ntrebat de unde tiam
c femeia necunoscut i nengri+it a-ea ce-a
ilegal n buzunare) Asta era o alt ciud enie a
oamenilor din 'on Temps) .-onurile despre mine
circulau dintotdeauna& nc de cnd eram mic i
ai mei mi f cuser toate testele legate de
s n tatea mintal ) 4i acum& n ciuda probelor pe
care le a-eau la dispozi ie& aproape toat lumea
m pri-ea ca pe o tn r ciudat i %andicapat & n
29
loc s -mi accepte strania abilitate) 'inen eles&
eram atent s nu le-o flutur n fa ) 4i mi-am inut
gura nc%is )
>ricum& Terr3 a-ea propriii demoni cu care s
se lupte) Terr3 tr ia dintr-o pensie oferit de
gu-ern& i f cea cur enie la Merlotte?s diminea a
de-reme& i mai a-ea -reo cte-a treburi) 9i inea
locul lui $am de trei sau patru ori pe lun ) !estul
timpului era doar al s u& i nimeni nu tia cum i-l
petrece) $ aib de-a face cu oameni era epuizant
pentru Terr3& iar nop ile ca aceasta pur i simplu
nu erau bune pentru el)
A fost un noroc c nu era prezent la Merlotte?s
n seara urm toare& cnd s-a dezl n uit iadul)
30
La nceput& am crezut c totul re-enise la
normal) 9n seara urm toare& barul p rea ce-a mai
linitit) $am era napoi la locul lui& rela5at i -esel)
Nimic nu p rea s -l supere i& cnd i-am po-estit
treaba cu distribuitorul de seara trecut & m-a
felicitat pentru discre ia de care d dusem do-ad )
Tara nu a -enit& aa c nu am putut s-o ntreb
despre Mic#e3) Dar era asta treaba mea< "robabil
c nu& dar eram categoric preocupat )
2eff La'eff re-enise i se sim ea ruinat c se
l sase pro-ocat seara trecut de putiul de la
colegiu) $am aflase despre incident de la Terr3
care-l sunase& i-i d du lui 2eff un a-ertisment)
And3 'ellefleur& detecti- n poli ia districtului
!enard i fratele "or iei& -eni cu tn ra cu care
ieea n ultima -reme& :alleig% !obinson) And3 e
mai n -rst dect mine& iar eu am dou zeci i
ase de ani) :alleig% a mplinit dou zeci i unu (
abia dac are -rsta legal s poat intra la
Merlotte?s) :alleig% preda la coala primar & abia
terminase colegiul& i era cu ade- rat atr g toare&
cu p rul castaniu tuns pn la lobul urec%ii& cu oc%i
c prui uriai i o fa cu tr s turi pl cute) And3
ieea cu :alleig% de -reo dou luni i& din pu inul
pe care-l -edeam& mi puteam da seama c
e-oluau ntr-un ritm pre-izibil)
31
And3 se gndea sincer c :alleig% i pl cea n
mod deosebit Cdei era pu in cam plictisitoareD i
c era gata s renun e la multe pentru ea) :alleig%
se gndea c And3 e se53 i un ade- rat b rbat de
lume& plus c i pl cea cu ade- rat conacul
proasp t restaurat al familiei 'ellefleur& dar nu
credea c el -a mai sta prin prea+ma ei prea mult&
dup ce acesta -a reui s se culce cu ea)
Detestam s tiu despre o rela ie mai mult dect
persoanele implicate n ea& dar& indiferent ct
doream s m detaez& tot aflam cte ce-a)
Claudine intr n bar n seara aceea& aproape de
ora nc%iderii) Claudine are circa un metru optzeci&
p rul negru care-i curge n -aluri pe spate i o
piele alb & uor de r nit& sub ire i lucioas ca
pieli a unei prune) Claudine se mbrac ocant&
pentru a atrage aten ia) 9n aceast sear purta un
costum cu pantalon de culoarea teracotei& mulat
pe trupul ei de amazoan ) 9n timpul zilei& lucreaz
la departamentul de reclama ii al unui mare
magazin din mallul din !uston) Mi-am dorit s -l fi
adus cu ea i pe fratele ei& Claude) =l nu-i alege
partenerele dintre fetele ca mine& dar e o
ade- rat ncntare pentru oc%i)
=ste o zn de genul masculin) La modul
propriu) 'inen eles c i Claudine este tot zn )
Mi-a f cut un semn cu mna peste capetele
clien ilor) -am f cut i eu cu mna& zmbind) Toat
lumea se simte fericit n prea+ma lui Claudine&
care este ntotdeauna -esel cnd nu sunt -ampiri
prin prea+m ) Claudine este impre-izibil i foarte
amuzant & dei& ca toate znele& de-ine
32
periculoas ca un tigru atunci cnd e furioas ) Din
fericire& asta nu se ntmpl des)
.nele ocup un loc special n ierar%ia
creaturilor magice) Nu mi-am dat seama e5act
care este locul lor& dar mai de-reme sau mai trziu
o -oi face)
To i b rba ii din bar sali-au dup Claudine& iar
ea se bucura la culme) 9i arunc o pri-ire lung lui
And3 'ellefleur& iar :alleig% !obinson se ncrunt &
suficient de furioas nct s scoat g%earele& pn
i aminti c era o fat dulce din $ud) Dar Claudine
abandon orice urm de interes fa de And3 cnd
obser- c acesta bea ceai cu g%ea i cu l mie)
.nele sunt c%iar mai alergice la l mie dect
-ampirii la usturoi)
Claudine i croi drum c tre mine i m
mbr i & spre in-idia tuturor b rba ilor din bar)
M apuc de mn ca s m trag n biroul lui
$am) Am mers cu ea din pur curiozitate)
; Drag prieten & zise Claudine& am -eti
proaste pentru tine)
; Ce<
Trecusem de la amuzament la spaim ntr-o
frac iune de secund )
; Azi-diminea & de-reme& s-a tras cu arma)
Unul dintre -rcolacii-panter a fost lo-it)
; >%& nuB 2asonB
Dar cu siguran c unul dintre prietenii s i ar fi
sunat dac nu ap rea la munc azi& nu-i aa<
; Nu& fratele t u e bine& $oo#ie) Dar Cal-in
Norris a fost mpucat)
=ram mpietrit ) 2ason nu putuse s m sune s -
33
mi spun asta< Trebuia s aflu de la altcine-a<
; L-au mpucat mortal< am ntrebat i am
sim it cum mi tremur -ocea)
Nu c am fi fost apropia i& Cal-in i cu mine& nici
-orb & dar eram ocat ) :eat%er *inman& o
adolescent & fusese mpucat mortal s pt mna
trecut ) Ce se ntmpla n 'on Temps<
; 9mpucat n piept) Tr iete& dar e r nit gra-)
; = la spital<
; Da& nepoatele lui l-au dus la Hrainger
Memorial)
Hrainger era un ora aflat la sud-est de :ots%ot&
i spitalul de-aici era mai aproape dect spitalul
districtual din Clarice)
; Cine a f cut-o<
; Nimeni nu tie) Cine-a l-a mpucat azi-
diminea de-reme& cnd Cal-in se ndrepta spre
ser-iciu) A -enit acas dinA tiiA acea perioad a
lunii& s-a sc%imbat i a pornit spre ora la sc%imbul
s u)
Cal-in lucra la Norcross)
; Cum ai aflat toate astea<
; Unul dintre -erii s i a intrat n magazin s
cumpere o pi+ama& deoarece Cal-in nu a-ea nici
una) Cred c doarme n pielea goal & zise Claudine)
Nu tiu cum i imagineaz c -or reui s -i pun o
bluz de pi+ama peste banda+e) "oate a-ea ne-oie
doar de pantaloni< Lui Cal-in oricum nu i-ar pl cea
s se f ie prin spital mbr cat doar cu pi+amaua)
Claudine di-aga uneori din plin de la subiect n
con-ersa iile ei)
; Mul umesc c m-ai anun at& i-am zis)
34
M-am gndit de unde oare o tia - rul pe
Claudine& dar nu a-eam de gnd s o ntreb)
; = n regul ) 4tiam c ai -rea s afli) :eat%er
*inman este i ea teriantrop) "un pariu c nu tiai)
Hndete-te la asta)
Claudine m s rut pe frunte ( znele sunt
foarte sensibile la atingeri ( i se ntoarse la bar)
M l sase mut de uimire) Ct despre Claudine& ea
se ntorsese la treab ) .na comand un L-and-L
M
i n dou minute era ncon+urat de admiratori) Nu
plecase niciodat cu nimeni& dar b rba ilor p rea
s le plac s ncerce) Am a+uns la concluzia c
zna se %r nea cu aceast admira ie i aten ie)
C%iar i $am i zmbea radios& dei ea nu l sa
baci)
"n la nc%idere& Claudine plecase napoi spre
Monroe& iar eu i transmisesem lui $am -etile
primite de la ea) Acesta se ar t la fel de
nsp imntat ca i mine de toat ntmplarea) Dei
Cal-in Norris era liderul micii comunit i de
teriantropi din :ots%ot& restul lumii l tia ca pe un
burlac serios i linitit& care a-ea casa lui i o slu+b
bun ca ef de ec%ip la gaterul local) =ra greu s -
i imaginezi c -reuna din tr s turile sale de
personalitate putea duce la o ncercare de
asasinat) $am se %ot r s trimit la spital nite
flori din partea anga+a ilor barului)
Mi-am pus %aina pe mine i am ieit pe ua
barului& c%iar n spatele lui $am) L-am auzit ncuind
ua n urma mea) 'rusc& mi-am amintit c
r mneam f r snge mbuteliat i m-am ntors s -
3
Coc#tail preparat din brand3 i L-up)
35
i spun asta) A sim it micarea mea i a desc%is ua&
cu o figur ntreb toare& ateptndu-m s
-orbesc) 9ntr-o clip ns & e5presia lui se
transform din ntreb toare n ocat i o pat
rou-nc%is ncepu s i se ntind pe picior) Cu o
frac iune de secund nainte auzisem sunetul unei
mpuc turi)
Apoi era snge peste tot& $am se pr bui la
p mnt& iar eu am nceput s ip)
36
"n acum nu mai trebuise s pl tesc ta5a de
intrare la 1angtasia) 9n pu inele da i n care
intrasem pe ua principal & fusesem nso it de un
-ampir) Dar acum eram singur i sim eam c
atrag aten ia) =ram e5tenuat dup o noapte
foarte lung ) $t tusem la spital pn la ase
diminea a i prinsesem doar cte-a ore de somn&
agitat& dup ce a+unsesem acas )
"am ncasa ta5a de intrare i conducea clien ii
la mese) "urta inuta -aporoas & lung i neagr
pe care o purta de obicei cnd era de ser-iciu la
u ) "am nu p rea niciodat fericit cnd era
mbr cat ca un -ampir din romane) =a era
ade- rat i era mndr de asta) Husturile ei
nclinau mai mult c tre seturi le+ere n culori
pastelate i mocasini) $e ar t surprins cnd m
- zu& adic att ct poate p rea surprins un
reprezentant al clanului -ampirilor)
; $oo#ie& zise& ai ntlnire cu =ric<
9mi lu banii f r s clipeasc )
De fapt& eram c%iar bucuroas s o - d@ +alnic&
nu-i aa< Nu am gr mezi de prieteni& i-i pre uiesc
pe cei pe care-i am& c%iar dac b nuiesc c -iseaz
s m prind pe o alee ntunecat i s -i fac
mendrele sngeroase cu mine)
; Nu& dar trebuie s -orbesc cu el) Afaceri& am
37
ad ugat imediat)
Nu -oiam s cread cine-a c solicitam
a-ansuri romantice de la eful cel mare i ne--iu
din $%re-eport& numit IerifJ de c tre -ampiri) Mi-
am dat +os %aina cea nou de culoarea
merioarelor i am strns-o cu gri+ pe bra ) ,D=D&
postul de radio al -ampirilor& care a-ea sediul n
'aton !ouge& se auzea din difuzoare) /ocea
catifelat a D2-ului Connie Cada-rul& care realiza
emisiunea de la nceputul serii& spunea@
; 4i acum o melodie pentru -oi toate& fiin e
inferioare care mai de-reme& s pt mna asta& a i
bntuit pe afar & urlnd la lun A -ad !oon .ising,
un -ec%i %it al forma iei Creedence ClearGater
!e-i-al
N
)
Connie Cada-rul le oferea un pont teriantropilor)
; Ateapt la bar pn l anun c eti aici& zise
"am) > s - i plac noul barman)
'armanii de la 1angtasia nu rezistau prea mult)
=ric i "am ncercau ntotdeauna s anga+eze pe
cine-a plin de culoare ( un barman e5otic atr gea
turitii umani& care -eneau cu autocarele ca s
guste -ia a la limita pericolului ( i a-eau mereu
succes) Dar cum-a& postul respecti- implica un
grad nalt de uzur )
Cnd m-am urcat pe unul din scaunele nalte&
noul barman mi arunc un zmbet str lucitor) =ra
pl cut pri-irii) A-ea un p r lung& cre & de culoarea
alunei& ce i c dea pe umeri) "urta musta i
barbion) >c%iul stng era acoperit cu un petic
4
Melodie din 06O6 n ale c rei -ersuri este -orba despre luna
nou care r sare& pre-estind ce-a r u (. sare luna#.
38
negru) =ra cam de n l imea mea ( n +ur de un
metru aptezeci ( i purta o c ma neagr f r
nasturi& pantaloni negri i cizme nalte) Nu mai
a-ea ne-oie dect de o bandan legat n +urul
capului i de un pistol)
; "oate un papagal pe um r< am zis)
; /ai& drag doamn & nu sunte i prima care
sugereaz aa ce-a) A-ea o -oce minunat de
profund & de bariton) Dar n eleg c e5ist
reglement ri ale departamentului de s n tate&
care interzic e5isten a unei p s ri n libertate ntr-
un local care ser-ete b uturi) 1 cu o plec ciune n
fa a mea pe ct de adnc i permitea zona ngust
din spatele barului) "ot s - aduc ce-a de b ut i
s -mi face i onoarea de a-mi spune numele
dumnea-oastr <
Nu m-am putut ab ine s nu zmbesc)
; Desigur& domnule) $unt $oo#ie $tac#%ouse)
"rinsese adierea diferit care -enea dinspre
mine) /ampirii i d deau mai mereu seama de ea)
De obicei& ne--iii m remarcau8 nu i oamenii) =
oarecum ironic c puterea mea de a citi gndurile
nu func ioneaz tocmai asupra creaturilor care
cred c ea m deosebete de restul rasei umane&
n timp ce oamenii cred mai degrab c sunt
bolna- mintal dect c posed o abilitate
neobinuit )
1emeia care st tea pe scaunul de lng mine
Climit de creditare dep it & copil cu ADD
7
D se
5
Atention Deficit Disorder CDeficit de aten ieD ( afec iune
comportamental Cagita ie e5cesi- & impulsi-itateD ntlnit
des la copii i adolescen i)
39
ntoarse pe +um tate s asculte) =ra geloas &
pentru c ncercase n ultima +um tate de or s -l
ispiteasc pe barman s -i acorde aten ie) M
m sur ncercnd s -i dea seama ce-l f cuse pe
-ampir s prefere s nceap o con-ersa ie cu
mine) Nu era deloc impresionat de ceea ce -edea)
; $unt fericit s te ntlnesc& fecioar b laie&
zise blnd noul -ampir& iar eu am zmbit larg)
=i& m car eram b laie ( n sensul c eram
blond cu oc%i albatri
O
) >c%ii lui m m surar cu
interes8 binen eles& dac eti o femeie care
lucreaz ntr-un bar& eti obinuit cu aa ce-a) Cel
pu in& nu era agresi-8 i& crede-m & dac eti
femeie i lucrezi ntr-un bar po i s - i dai seama de
diferen a dintre a m sura i a i-o trage cui-a din
pri-iri)
; "un pariu pe ce -rei tu c nu-i fecioar & zise
femeia de lng mine)
A-ea dreptate& dar nu conta)
; Trebuie s fii politicoas cu restul clien ilor& i
atrase aten ia -ampirul& cu un altfel de zmbet)
Nu numai c a-ea col ii pu in scoi& dar am
obser-at c a-ea din ii Cdei minunat de albiD
nc leca i)
$tandardele americane n ceea ce pri-ete din ii
drep i sunt foarte noi)
; Mie nu-mi spune nimeni cum s m port&
r spunse b t ioas femeia)
=ra sup rat c seara nu mersese cum -oia) $e
gndise c -i -a fi uor s atrag un -ampir& c
6
2oc de cu-inte intraductibil@ pe lng blond& fair nseamn i
frumos& curat& cinstit)
40
orice -ampir -a crede c e norocos s o aib ) 9i
f cuse planul s lase unul s-o mute de gt& dac -i
pl tea facturile pentru c ardurile de credit)
$e supraestimase i-i subestimase pe -ampiri)
; / rog s m ierta i& doamn & dar ct -reme
sunte i la 1angtasia& cu siguran - pot spune
cum s - purta i& continu barmanul)
1emeia se potoli dup ce el o fi5 cu o pri-ire
mult mai calm & i m-am ntrebat dac nu-i ser-ise
cum-a i o por ie de farmec)
; Numele meu& zise ntorcndu-i din nou
aten ia c tre mine& este C%arles TGining)
; M bucur s - cunosc& am r spuns)
; 4i de b ut<
; Da& - rog) > bere cu g%imbir)
Trebuia s conduc napoi la 'on Temps& dup
ce-l -edeam pe =ric)
9i ridic sprncenele arcuite& dar mi turn
b utura i puse pa%arul pe un er-e el n fa a mea)
L-am pl tit i am pus un baci generos n borcan)
4er-e elul alb a-ea nite col i contura i cu negru&
cu o singur pic tur roie care curgea de pe col ul
din dreapta ( er-e ele e5ecutate la comand
pentru barul -ampirilor) mitnd pl cu a cu numele
firmei e5istente la intrarea n bar& pe col ul opus al
er-e elului scria cu un rou ip tor@ 1angtasia)
Dr gu ) 9ntr-o cutie& ntr-un col & erau tricouri de
-nzare& mpreun cu oc%elari decora i cu acelai
logo) $loganul de dedesubt suna cam aa@
I1angtasia ( barul care te supune)J =5perien a lui
=ric n promo-are f cuse pai uriai n ultimele
cte-a luni)
41
9n timp ce-mi ateptam rndul ca s m bucur
de aten ia lui =ric& l-am urm rit pe C%arles TGining
la munc ) =ra politicos cu toat lumea& ser-ea
b uturile rapid i nu se ncurca niciodat ) 9mi
pl cea mai mult stilul s u dect cel al lui C%oG&
fostul barman& care f cea ntotdeauna clien ii s se
simt ca i cum le f cea o mare fa-oare c le
d dea de b ut) Long $%adoG& barmanul de
dinaintea lui C%oG& se uita prea mult dup femei)
Asta pro-oca multe certuri n bar)
"ierdut n gnduri& nu mi-am dat seama c
C%arles TGining era c%iar n fa a mea& de cealalt
parte a barului& pn cnd nu a zis@
; Domnioar $tac#%ouse& mi da i -oie s -
spun ce bine ar ta i n seara asta<
; Mul umesc& domnule TGining& am r spuns n
acelai stil)
"ri-irea din singurul oc%i al lui C%arles TGining&
care era c prui& mi d du de n eles c era un
punga de prima mn i c nu trebuia s am
ncredere n el) Trebuia s -l in la distan )
C=fectele ultimei infuzii cu snge de -ampir se
duseser 8 eram din nou n ntregime eu& cea
obinuit ) Aten ie& nu sunt o drogat 8 am b ut ntr-
o situa ie de urgen & cnd a-eam ne-oie de
putere suplimentar )D
Nu numai c a-eam din nou for a obinuit a
unei femei de dou zeci i ce-a de ani& dar i
aspectul meu re-enise la normal8 f r a-anta+ele
sngelui de -ampir) Nu m mbr casem elegant&
pentru c nu -oiam ca =ric s cread c m
g tisem pentru el& dar nici nu -oiam s ar t ca o
42
oarecare) Aa c purtam blugi cu talie +oas i un
tricou alb& pufos& cu mnec lung i decolteu
b rcu ) $e oprea c%iar n talie& aa c & atunci cnd
m mic m& de sub el se -edea pu in din
abdomenul meu plat) "ielea care se z rea nu era
alb ca brnza& i asta mul umit solarului de la
magazinul de nc%irieri casete -ideo)
; / rog& drag doamn & spune i-mi C%arles&
zise barmanul punndu-i mna la inim )
Am rs cu %o%ote& n ciuda oboselii)
Teatralitatea gestului nu era cu nimic diminuat de
faptul c inima lui C%arles nu b tea)
; Desigur& am r spuns eu cum se cu-enea)
Dac -mi spui $oo#ie)
9i d du oc%ii Cadic oc%iulD peste cap& ca i cum
ncntarea era prea mare ca s o poat suporta& i
am rs din nou) "am m b tu pe um r)
; Dac te po i desp r i de noul t u amic& s tii
c =ric e liber)
Am dat din cap c tre C%arles i am cobort de
pe scaun ca s o urmez pe "am) $pre surprinderea
mea& nu m-a condus spre biroul lui =ric& ci spre
unul dintre separeuri) Dup toate aparen ele& =ric
era de ser-iciu n bar) To i -ampirii din zona
$%re-eport trebuiau s fie de acord s -i fac
apari ia la 1angtasia un anumit num r de ore n
fiecare s pt mn & pentru ca turitii s continue s
-in 8 un bar de -ampiri f r nici un -ampir real
este un local care pierde bani) =ric le oferea
supuilor s i un e5emplu poziti-& stnd n bar la
inter-ale regulate)
De obicei& eriful Districtului 7 st tea n centrul
43
nc perii& dar n seara aceasta era n separeul din
col ) M pri-ea cum m apropiam) 4tiam c m
m sura cu pri-irea& de la +eani& care erau mai
degrab strm i& la abdomen& care era mai
degrab plat& i la tricoul pufos& care era plin cu
darurile pe care mi le oferise natura) Ar fi trebuit s
port cele mai demodate %aine) CCrede i-m & am
destule n dulap)D 4i nu ar fi trebuit s am cu mine
%aina roie pe care mi-o d duse =ric) Ar fi trebuit
s fac orice, dar s nu ar t bine pentru =ric ( i
trebuia s admit c sta fusese scopul meu) M
am gisem singur )
=ric se strecur afar din separeu i se ridic n
toat n l imea lui& cam un metru nou zeci i doi)
Coama de p r blond i a+ungea pe spate& iar oc%ii
s i albatri str luceau pe c%ipul alb& alb) =ric a-ea
tr s turi puternice& pome i nal i i ma5ilare
p tr oase) Ar ta ca un -i#ing nelegiuit& genul care
ar fi putut +efui un sat ntr-o clip 8 i e5act asta i
fusese)
/ampirii nu-i strng minile dect n
circumstan e e5traordinare& aa c nu m
ateptam la -reun salut din partea lui =ric) Dar se
aplec s m s rute pe obraz& i o f cu ncet& ca i
cum ar fi -rut s n eleg c i-ar pl cea s m
seduc )
Nu-i d duse seama c s rutase de+a fiecare
buc ic din $oo#ie $tac#%ouse) 1useser m
apropia i i intimi& att ct pot fi un b rbat i o
femeie)
=ric nu-i putea aminti nimic despre asta) ar eu
-oiam s r mn totul aa) Adic & nu pot spune c
44
voiam ntr-ade- r8 dar tiam c era mult mai bine
dac =ric nu-i amintea mica noastr distrac ie)
; Ce o+ dr gu & zise =ric zmbind)
A-ea un accent uor) =ngleza nu era a doua sa
limb & mai degrab a dou zeci i cincea) Am
ncercat s nu-i zmbesc& dar eram ncntat de
complimentul s u) "uteam conta ntotdeauna pe
=ric s -ad am nuntul nou& care se sc%imbase la
mine) "n de curnd nu a-usesem ung%ii lungi& i
acum erau colorate ntr-un rou profund& minunat (
de fapt& culoarea merioarelor& ca s se asorteze
cu %aina)
; Mul umesc& am murmurat) Ce-ai mai f cut<
; 'ine)
9i ridic sprncenele blonde) /ampirii nu au
probleme de s n tate) 9mi f cu semn cu mna spre
partea goal a separeului& iar eu m-am strecurat
acolo)
; Ai a-ut probleme s reiei lucrurile de unde le-
ai l sat< am ntrebat ca s fie clar)
Cu cte-a s pt mni n urm & o -r +itoare i
indusese lui =ric o stare de amnezie& i lui i
trebuiser cte-a zile pn s -i aminteasc cine
era) 9n acest timp& "am l l sase cu mine& ca s -l
in ascuns de -r +itoarea care-l blestemase)
"l cerea trupeasc i ceruse drepturile) De multe
ori)
; = ca mersul pe biciclet & zise =ric& iar eu mi-
am impus s m concentrez) CDei m-am ntrebat
cnd a fost in-entat bicicleta i dac =ric a-ea
ce-a de-a face cu asta)D Am primit un telefon de la
superiorul lui Long $%adoG& un amerindian& al c rui
45
nume pare a fi :ot !ain) $unt sigur c i -l aminteti
pe Long $%adoG)
; C%iar m gndeam la el& am r spuns)
Long $%adoG fusese primul barman de la
1angtasia) =l furase din banii lui =ric& iar acesta m
obligase s le interog%ez pe c%elneri e i pe ceilal i
anga+a i umani& pn descopeream -ino-atul) Cam
cu dou secunde nainte ca Long $%adoG s -mi
sfie gtul& =ric l e5ecutase cu tradi ionalul ru)
$ omoare un alt -ampir era o treab foarte gra- &
am n eles& iar =ric a trebuit s pl teasc o
desp gubire serioas ( n-am tiut cui& dar acum
eram sigur c banii a+unseser la :ot !ain) Dac
=ric l-ar fi omort pe Long $%adoG f r nici un
moti-& ar fi intrat n +oc i alte penalit i) =ram
mul umit c acestea puteau r mne un mister
pentru mine)
; Ce -oia :ot !ain< am ntrebat)
; $ -mi spun c & dei i-am pl tit pre ul stabilit
de arbitru& nu se consider mul umit)
; /rea mai mul i bani<
; Nu cred) " rea s cread c recompensa
financiar nu este suficient ) =ric ridic din umeri)
Din punctul meu de -edere& problema e rezol-at )
=ric lu o ng%i itur de snge sintetic& se l s pe
spate n scaun i m pri-i cu oc%ii s i albatri
imposibil de citit) 4i la fel este i episodul cu
amnezia) Criza s-a nc%eiat& -r +itoarele sunt
moarte& ordinea este reinstalat n buc ica mea
de Louisiana) Cum au mers lucrurile pentru tine<
; " i& am -enit aici cu treburi& am spus i mi-
am luat e5presia sobr pe care o a-eam cnd
46
discutam afaceri)
; Ce pot face pentru tine& draga mea $oo#ie<
ntreb )
; $am -rea s te roage ce-a& am r spuns)
; 4i te trimite pe tine s ceri) = ori foarte
detept& ori foarte prost< se ntreb =ric cu -oce
tare)
; Nici una& nici alta& am zis& ncercnd s nu fiu
t ioas ) Are piciorul rupt) sta e un fel de-a spune
c s-a ales cu piciorul r nit seara trecut ) A fost
mpucat)
; Cum s-a ntmplat< de-eni =ric atent)
-am e5plicat totul) M-a trecut un fior cnd i-am
spus c $am i cu mine eram singuri i ct de
t cut fusese noaptea)
; Arlene abia ieise din parcare) $-a dus acas
f r s tie nimic) Noua buc t reas & $Geetie& abia
plecase i ea) L-a mpucat cine-a care st tea
ascuns ntre copacii afla i la nord de parcare)
M-am cutremurat din nou& de aceast dat de
fric )
; Ct de aproape erai tu<
; >%& am spus& i -ocea parc mi s-a stins)
=ram foarte aproape) Abia m ntorsesem s A i
atunciA 4i atunci era snge peste tot)
1a a lui =ric p rea cioplit n marmur )
; Ce ai f cut<
; $am a-ea n buzunar un telefon mobil& sla-
Domnului& i cu o mn i-am acoperit rana de la
picior& iar cu cealalt am sunat la urgen )
; Cum se simte acum<
; 'ine)
47
Am inspirat adnc i m-am str duit s r mn
linitit )
; = destul de bine& innd cont de cele
ntmplate)
Am rostit totul ct am putut de calm) =ram
mndr de mine)
; Dar binen eles c este indisponibil& i att de
multA att de multe lucruri ciudate s-au ntmplat
la bar n ultima -remeA 'armanul nostru de
rezer- & pur i simplu nu se poate descurca pentru
mai mult de dou nop i) Terr3 are nite problemeA
; Aadar& care e cererea lui $am<
; $am -rea s mprumute un barman de la tine
pn cnd i se -indec lui piciorul)
; De ce mi cere mie asta& n loc s i-o cear
liderului %aitei din $%re-eport<
Teriantropii se organizau rar& dar -rcolacii din
ora o f cuser ) =ric a-ea dreptate@ ar fi fost mult
mai logic pentru $am s -i cear asta colonelului
1lood)
M-am uitat n +os la minile mele ( ineam n ele
pa%arul cu berea de g%imbir)
; Cine-a mpuc teriantropii i -rcolacii din
$%re-eport& am rostit ct de ncet am putut)
4tiam c m -a auzi& cu toat muzica i
zgomotul de -oci din bar)
C%iar atunci& un b rbat se apropie de separeu&
cl tinndu-se8 un tn r militar de la 'aza Air 1orce
din 'ar#sdale& care face parte din Districtul
$%re-eport) CL-am catalogat imediat dup
tunsoare& forma fizic i tipii care erau cu el i care
i sem nau mai mult sau mai pu in)D Continua s se
48
clatine& uitndu-se cnd la mine& cnd la =ric)
; :ei& tu& zise tn rul c tre mine& ng%iontindu-
m n um r)
M-am uitat n sus la el& resemnat la ideea
ine-itabilului) Unii oameni caut cu tot dinadinsul
dezastrul& mai ales cnd sunt be i) Acest tn r& cu
tunsoarea lui perie i corpul solid& era departe de
cas i %ot rt s arate ce poate)
Nu e5ist prea multe lucruri care s -mi displac
mai mult dect ca cine-a s mi se adreseze cu
I%ei& tuJ i s fiu mpuns cu degetul) Dar am
ncercat s am o e5presie amabil cnd m-am
ntors spre tn r) A-ea o fa rubicond i oc%i
rotunzi& nc%ii la culoare& o gur mic i sprncene
dese& castanii) "urta o bluz tricotat i o perec%e
de pantaloni de doc& c lca i) =ra gata de
confruntare)
; Nu cred c te cunosc& i-am spus amabil &
ncercnd s dezamorsez situa ia)
; Nu ar trebui s stai cu un -ampir& zise)
1emeile umane nu ar trebui s umble cu tipi mor i)
Ct de des auzisem asta< "orc riile de genul
sta nu mai conteneau cnd m -edeam cu 'ill
Compton)
; Ar trebui s te ntorci la prietenii t i& Da-e)
Nu -rei ca mama ta s primeasc un telefon cum
c ai fost omort ntr-o b taie& ntr-un bar din
Louisiana) Mai ales ntr-un bar de -ampiri& nu-i
aa<
; De unde tii cum m c%eam < ntreb optit)
; Nu conteaz & nu-i aa<
Cu col ul oc%iului l-am putut -edea pe =ric
49
cl tinnd din cap) Amorsarea lent nu era stilul lui
de a trata ntreruperile)
'rusc& Da-e s-a calmat)
; De unde m cunoti< ntreb cu -oce mai
calm )
; "ot s - d cu raze P& am spus solemn) "ot s -
i citesc carnetul de ofer prin pantaloni)
.mbi)
; :ei& po i s mai -ezi i altce-a prin pantalonii
mei<
-am zmbit i eu)
; =ti un b rbat norocos& Da-e& am zis
ambiguu) Acum& eu sunt aici ca s discut afaceri cu
tipul sta& aa c te rog s ne scuziA
; 'ine) $cuze& euA
; Nici o problem & l-am asigurat)
$e ntoarse la prietenii s i mergnd an o)
=ram sigur c le -a po-esti o -ersiune mult
mbun t it a con-ersa iei)
Dei toat lumea din bar a ncercat s pretind
c nu urm rea incidentul& care a-ea un poten ial
uria s degenereze ntr-o scen -iolent & to i au
trebuit s -i fac de lucru atunci cnd pri-irea lui
=ric trecu peste mese)
; 9ncepuse i s -mi spui ce-a cnd am fost
ntrerup i att de nepoliticos& zise)
1 r ca eu s cer& o c%elneri -eni i-mi puse n
fa o b utur nou & lund pa%arul -ec%i) >ricine
st tea cu =ric a-ea parte de tratament de lu5)
; Da) $am nu e singurul teriantrop care a fost
mpucat n ultima -reme n 'on Temps) Cal-in
Norris a fost mpucat n piept cu cte-a zile n
50
urm ) =l este -rcolac-panter ) 4i :eat%er *inman
a fost mpucat nainte de asta) :eat%er a-ea
doar nou sprezece ani& era -rcolac--ulpe)
=ric inter-eni@
; Tot nu - d de ce m-ar interesa asta)
; =ric& a fost omort )
Continua s se uite ntreb tor la mine)
Am strns din din i ca s nu ncep s -i spun tot
ce tiam despre tn ra :eat%er *inman@ abia
terminase liceul i ob inuse prima slu+b de
func ionar la Depozitul de birotic din 'on Temps)
Tocmai bea un mil#s%a#e la $onic cnd fusese
mpucat ) Ast zi& laboratorul criminalistic -a
compara glon ul care-l nimerise pe $am cu cel care
o omorse pe :eat%er i pe amndou cu glon ul
din pieptul lui Cal-in) ' nuiam c gloan ele
pro-eneau de la aceeai arm )
; 9ncerc s - i e5plic de ce $am nu -rea s cear
unui alt teriantrop sau -rcolac s -l a+ute& am spus
printre din ii ncleta i) Crede c acesta ar fi n
pericol) 4i nu e5ist nici o fiin uman calificat
pentru slu+ba asta) Aa c m-a rugat pe mine s -in
la tine)
; Cnd am stat la tine& $oo#ieA
Am morm it@
; A%& =ric& las-o 'alt .
"e =ric l scia enorm faptul c nu-i putea
aminti ce i se ntmplase ct fusese sub influen a
blestemului)
; 9ntr-o zi& tot o s -mi amintesc eu& zise
aproape sup rat)
4i cnd se -a ntmpla asta& nu-i -a aminti
51
doar c f cuser m se5)
9i -a aminti i de femeia care atepta n
buc t ria mea cu o arm ) 9i -a aminti i c mi-a
sal-at -ia a& ncasnd glon ul care-mi era destinat)
9i -a aminti i c am mpucat-o) 9i -a aminti i c
a sc pat de cada-ru)
9i -a da seama c are pentru totdeauna un
a-anta+ asupra mea)
4i-ar putea de asemenea aminti c s-a umilit
suficient ca s se ofere s -i abandoneze toate
afacerile i s -in s locuiasc cu mine)
$e5ul& se -a bucura s i -l aminteasc ) "uterea
se -a bucura s i-o aminteasc ) Dar a-eam dubii
c =ric se -a bucura s -i aminteasc ultima parte)
; Da& am spus calm & pri-ind n +os c tre mini)
M atept ca ntr-o bun zi s - i aminteti)
,D=D difuza un -ec%i cntec de-al lui 'ob
$eger& 0ight !oves
1
. Am obser-at c "am se mica
n ritmul melodiei& trupul ei anormal de puternic i
fle5ibil ndoindu-se i r sucindu-se aa cum un trup
uman n-ar fi putut-o face)
Mi-ar pl cea s o - d dansnd pe muzic li-e
cntat de -ampiri) Ar trebui s asculta i o
forma ie de -ampiri) Nu po i uita niciodat aa
ce-a) Cel mai adesea cnt la NeG >rleans i $an
1rancisco& uneori la $a-anna% sau Miami) Cnd
ieeam cu 'ill& el m-a adus s ascult un grup care
cnta la 1angtasia ntr-o sear & n drumul lui spre
sud& spre NeG >rleans) $olistul forma iei (
7
Cnt re de roc# Cn) 06N7D care i-a nceput cariera n 06O0)
Melodia 0ight !oves (0oaptea trece# a fost lansat n 06LL)
52
!enfield?s Masters
Q
& dup cum i spuneau ( a plns
cu lacrimi de snge cnd a cntat o balad )
; $am a fost iste s te trimit pe tine s -mi
ceri asta& zise =ric dup o lung pauz ) > s m
lipsesc eu de cine-a)
Am sim it c mi s-au rela5at umerii de uurare)
M-am concentrat asupra minilor i am tras adnc
aer n piept) Cnd am pri-it din nou c tre el& =ric se
uita prin bar& studiind -ampirii prezen i)
"e ma+oritatea i cunoscusem n trecere) T%alia
a-ea bucle lungi i un profil care putea fi cel mai
bine descris drept clasic) A-ea un accent puternic (
grecesc& b nuiesc (& i un temperament irascibil)
ndira era o femeie--ampir m run ic & cu oc%i de
c prioar i ti#a
6
8 nimeni nu ar fi luat-o n serios
pn cnd lucrurile nu ar fi sc pat de sub control)
Ma5Gell Lee era un banc%er de in-esti ii afro-
american) Dei puternic& ca orice -ampir& Ma5Gell
a-ea tendin a s se bucure de lucruri mai
cerebrale& altele dect acela de a fi paznic)
; 4i dac i -l trimit pe C%arles< rosti =ric ca din
ntmplare& dar l cunoteam suficient de bine nct
s suspectez c nu era aa)
; $au pe "am& am spus) $au pe oricine i
poate p stra cump tul)
Am pri-it-o pe T%alia cum zdrobea o can de
metal cu degetele& ca s impresioneze un b rbat
uman& care ncerca s -i fac a-ansuri) Acesta se
8
Denumirea forma iei C$t pnii lui !enfieldD este inspirat de
persona+ul !enfield din romanul Dracula C0Q6LD de 'ram
$to#er C0QNL-l60KD)
9
Ti#a ( punctul desenat ntre sprncene la femeile indiene)
53
f cu alb ca -arul i se gr bi s se ntoarc la mas )
Unii dintre -ampiri se bucur de compania
oamenilor& dar T%alia nu se num ra printre acetia)
; C%arles este cel mai pu in irascibil -ampir pe
care l-am - zut -reodat & dei trebuie s recunosc
c nu-l cunosc prea bine) Lucreaz aici doar de
dou s pt mni)
; $e pare c -i dai ce-a de lucru aici)
; M pot lipsi de el)
=ric mi arunc o pri-ire arogant care-mi
spunea clar c doar de el depinde ct de ocupat
-oia s -i in anga+atul)
; " iA bine) Clien ilor de la Merlotte?s le -a
pl cea cu siguran piratul& iar -eniturile lui $am
-or crete n consecin )
; at condi iile& zise =ric& uitndu-se fi5 la
mine) $am i ofer lui C%arles o cantitate nelimitat
de snge i un loc sigur n care s stea) "oate -rei
s -l ii la tine acas & cum ai f cut cu mine)
; $au poate nu& am spus indignat ) Nu conduc
nici o pensiune pentru -ampirii afla i n trecere)
9n fundal& 1ran# $inatra ncepu s cnte
2trangers in the 0ight.
34
; >%& desigur& am uitat) Dar ai fost pl tit cu
generozitate pentru g zduirea mea)
Atinsese un punct sensibil) De fapt& l n epase
cu un ru ascu it) Am tres rit)
; A fost ideea fratelui meu& am spus)
Am z rit o sclipire n oc%ii lui =ric i m-am nroit
toat ) 9i confirmasem o suspiciune)
; Dar a-ea perfect dreptate& am continuat cu
10
Melodie de-enit %it n 06O7 (2tr ini $n noapte#.
54
con-ingere) De ce a fi ad postit n casa mea un
-ampir f r s fiu pl tit < 9n fond& a-eam ne-oie de
bani)
; De+a s-au terminat cei cincizeci de mii< zise
=ric foarte linitit) i-a cerut 2ason o parte din ei<
; Nu e treaba ta& am spus& pe un ton t ios i
indignat& e5act cum mi doream)
9i d dusem lui 2ason o cincime din ei) Nu mi-a
cerut e5plicit& dei trebuia s recunosc n sinea
mea c se atepta n mod e-ident s -i dau ce-a)
Din moment ce a-eam mai mare ne-oie de ei& am
p strat mai mult dect pl nuisem ini ial)
Nu a-eam asigurare de s n tate) 2ason era&
desigur& acoperit de planul regiunii) Am nceput s
m gndesc@ I4i dac a+ung incapabil de munc <
Dac -mi rup o mn sau trebuie s m operez de
apendicit <J Nu numai c a fi lipsit de la munc &
dar a fi a-ut i facturi de plat c tre spital) 4i o
edere n spital n ziua de zi i la -rsta mea este
una costisitoare) "rimisem cte-a facturi medicale
cu un an n urm i-mi luase o perioad dureros de
lung ca s le pl tesc)
Acum eram foarte fericit c fusesem att de
precaut ) Cnd lucrurile merg normal& nu m
gndesc prea departe n -iitor& pentru c sunt
obinuit s tr iesc de pe o zi pe alta) Dar rana lui
$am mi-a desc%is oc%ii) M-am gndit ct de tare
a-eam ne-oie de o main nou ( m rog& una la
mna a doua& dar ce-a mai nou ) M-am gndit la
ct de murdare erau draperiile din sufragerie i ct
de pl cut ar fi fost s comand unele noi de la
magazinul 2C"enne3) Mi-a trecut prin minte ct de
55
distracti- ar fi fost s cump r o roc%ie care nu era
la reduceri) Dar am fost ocat de aceast
fri-olitate cnd $am i-a rupt piciorul)
9n timp ce Connie Cada-rul prezenta urm torul
cntec (/ne of ,hese 0ights
33
#, =ric mi e5amina
c%ipul)
; A -rea s - i pot citi gndurile aa cum tu le
po i citi pe ale altora& zise) A -rea foarte mult s
tiu ce- i trece prin minte) A -rea s tiu de ce mi-
a p sat de ce se ntmpl n capul t u)
-am aruncat un zmbet strmb)
; $unt de acord cu condi iile@ snge gratis i
ad post& dei ad postul nu -a fi neap rat la mine)
Ce spui de bani<
=ric zmbi)
; > s -mi iau plata n natur ) 9mi place ideea
c $am mi datoreaz o fa-oare)
L-am sunat pe $am de pe telefonul mobil pe
care mi-l mprumutase) -am e5plicat situa ia) $am
p rea resemnat)
; = un loc n bar unde ar putea dormi) 9n
regul ) Mas i cas i o fa-oare) Cnd poate -eni<
-am transmis ntrebarea lui =ric)
; C%iar acum)
=ric i f cu semn unei c%elneri e care purta o
roc%ie lung & decoltat & aa cum purtau toate
anga+atele umane) C> s - spun ce-a despre
-ampiri@ nu le place s ser-easc la mese) 4i nici
nu se pricep s-o fac ) N-o s g seti nici un -ampir
care s debaraseze mese) /ampirii aproape
11
Melodie lansat n 06L7 de grupul =agles (5ntr&una din
aceste nop i#.
56
ntotdeauna anga+eaz oameni care s fac
treburile cele mai nepl cute n localurile lor)D =ric i
spuse s -l aduc pe C%arles din spatele barului) =a
f cu o plec ciune& cu pumnul la um rul opus& i
spuse@
; Da& st pneB
$incer& i -enea s -eri)
>ricum& C%arles s ri teatral peste bar& i& n
timp ce clien ii aplaudau& el i croi drum c tre
separeul lui =ric)
9nclinndu-se c tre mine& se ntoarse c tre =ric
cu un aer atent care ar fi putut p rea ser-il& dar
care era pur i simplu sincer)
; 1emeia aceasta i -a spune ce s faci) Ct
are ne-oie de tine& ea -a fi st pna ta)
Nu puteam -edea e5presia lui C%arles ct
asculta ordinele lui =ric) Mul i -ampiri pur i simplu
nu ar fi acceptat s fie la ordinele unei fiin e
umane& indiferent ce le-ar fi spus eful lor)
; Nu& =ricB am inter-enit ocat ) Dac trebuie
s r spund n fa a cui-a& acela ar trebui s fie
$am)
; $am te-a trimis pe tine) ie i ncredin ez
%ot rrile care-l pri-esc pe C%arles)
C%ipul lui =ric de-eni ine5presi-& rigid) 4tiam din
e5perien c odat ce lua asemenea postur & nu
a-ea rost s te cer i cu el)
Nu tiam unde -a duce asta& dar sim eam c nu
era bine)
; Las -m s -mi iau %aina i -oi fi gata oricnd
doreti s plec m& zise C%arles TGining& nclinndu-
se ntr-un fel curtenitor i elegant care m f cu s
57
m simt ca o idioat )
Am scos un morm it drept aprobare) $tnd tot
aplecat& i ridic uor capul i-mi f cu un semn cu
oc%iul neacoperit) n-oluntar& am zmbit i m-am
sim it mult mai bine)
Din sistemul de sonorizare& Connie Cada-rul
anun a@
; Aten ie& -oi& ascult tori nocturni& un top zece
pentru noi& capetele moarte ade- rate) at un
fa-orit)
Connie puse Here Comes the 0ight
36
& iar =ric m
ntreb @
; Dansezi<
M-am uitat c tre micul ring de dans) =ra gol)
>ricum& =ric g sise un barman i paznic pentru
$am& aa cum l rugase $am) Ar fi trebuit s m
ar t amabil )
; Desigur& am r spuns i m-am strecurat afar
din separeu)
=ric mi-a ntins o mn & am luat-o& iar el i-a pus
cealalt mn pe talia mea)
9n ciuda diferen ei de n l ime dintre noi& ne
descurcam destul de bine) 9ncercam s ignor faptul
c toat lumea din bar se uita la noi i am dansat
ca i cum am fi fost singuri) M-am concentrat
asupra gtului lui =ric& ca s nu pri-esc mai sus&
s -i - d oc%ii)
Cnd dansul se termin & mi spuse@
; Am o senza ie foarte familiar cnd te in n
12
Melodie cntat de 'eac% 'o3s (7ine noaptea#. 8 fost
lansat n 06OL& apoi prelucrat i relansat n 06L6)
58
bra e& $oo#ie)
Cu un efort enorm& am continuat s -i pri-esc
m rul lui Adam) $im eam o ne-oie imperioas s -i
optesc@ IMi-ai spus c m iubeti i c -ei r mne
cu mine pentru totdeauna)J
; Ai -rea tu& am spus ns cu -oce tare& t ios)
-am dat drumul minii ct de repede am putut
i m-am desprins din mbr iarea lui)
; Apropo& ai dat cum-a -reodat peste un
-ampir r u& pe care-l c%eam Mic#e3<
=ric m apuc din nou de mn i m strnse)
; AuB
9mi d du drumul)
; A fost aici s pt mna trecut ) Unde l-ai - zut
pe Mic#e3< ntreb )
; La Merlotte?s)
Am fost uimit de efectul produs de ntrebarea
mea asupra lui =ric)
; Care-i treaba cu el<
; Ce f cea acolo<
; 'ea o C%estie !oie i st tea la mas cu
prietena mea& Tara) > tii i tu& ai cunoscut-o) La
Clubul Mor ilor n 2ac#son)
; Cnd am - zut-o se afla sub protec ia lui
1ran#lin Mott)
; Da& ieeau mpreun ) Nu pot s n eleg de ce
a l sat-o s ias cu Mic#e3) Credeam c poate
Mic#e3 se afla acolo ca bod3guard sau ce-a
asem n tor)
Mi-am recuperat %aina din separeu)
; 4i care-i concluzia referitoare la tipul sta<
am ntrebat)
59
; $tai departe de el) Nu -orbi cu el& nu-i iei n
cale i nu ncerca s-o a+u i pe prietena ta& Tara)
Cnd a fost aici& Mic#e3 a -orbit mai mult cu
C%arles) C%arles mi-a spus c e un netrebnic) =
capabil deA lucruri barbare) Nu te apropia de Tara)
-am cerut lui =ric am nunte)
; Ar face lucruri pe care ma+oritatea dintre noi
nu le-ar accepta& zise =ric)
M-am uitat la =ric ocat i profund ngri+orat )
; Nu pot s ignor situa ia n care se afl Tara)
Nu am att de mul i prieteni& nct s -mi permit s
las unul s se duc pe apa smbetei)
; Dac e ncurcat cu Mic#e3& e doar o bucat
de carne ntr-un crlig& zise =ric cu o simplitate
brutal )
Mi-a luat %aina i mi-a inut-o ca s m mbrac)
-am sim it minile pe umeri i dup ce mi-am
nc%eiat to i nasturii)
; 9 i -ine bine)
Nu trebuia s -i citeti gndurile ca s - i dai
seama c nu mai -oia s spun nimic despre
Mic#e3)
; Ai primit biletul meu de mul umire<
; 'inen eles) 1oarteA A decent& cum se
cu-ine)
Am ncu-iin at& spernd c acesta a-ea s fie
semnalul c subiectul era nc%eiat) Dar binen eles
c nu era aa)
; 9nc m ntreb de ce -ec%ea ta %ain a-ea
pete de snge pe ea& murmur =ric& i oc%ii mei
pri-ir n sus spre el)
Mi-am blestemat nc o dat lipsa de aten ie de
60
atunci) Cnd se ntorsese s -mi mul umeasc
pentru c -l ad postisem& scotocise prin cas n
timp ce eu eram ocupat cu altce-a& pn d duse
de %ain )
; Ce am f cut& $oo#ie< 4i cui<
; =ra snge de pui) Am t iat un pui i l-am
g tit& am aruncat eu o minciun )
> - zusem de multe ori pe bunica mea f cnd
asta cnd eram mic & dar eu nu omorsem
niciodat o pas re)
; $oo#ie& $oo#ie) Detectorul meu de minciuni
indic acest r spuns ca fiind fals& zise =ric&
cl tinnd din cap mustr tor)
=ram att de uimit & nct am izbucnit n rs)
=ra momentul cel mai potri-it s plec)
9l puteam -edea pe C%arles TGining ateptnd
lng ua de la intrare& mbr cat cu o +ac%et
foarte modern )
; La re-edere& =ric& i mul umesc pentru
barman& am zis& ca i cum =ric mi-ar fi mprumutat
nite baterii standard sau o can cu orez)
$e aplec i-mi atinse obrazul cu buzele reci)
; Ai gri+ cum conduci& zise) 4i stai departe de
Mic#e3) Trebuie s aflu ce caut pe teritoriul meu)
$un -m dac ai -reo problem cu C%arles) CDac
bateriile nu sunt bune sau orezul are -iermi)D
Dincolo de el& o -edeam pe acea femeie c tot
mai st tea la bar ( cea care aruncase remarca
deplasat c nu mai eram fecioar ) $e ntreba&
e-ident& ce f cusem ca s merit aten ia unui
-ampir att de b trn i de atr g tor ca =ric)
Deseori& i eu m ntrebam acelai lucru)
61
62
Drumul napoi c tre 'on Temps a fost pl cut)
/ampirii nu miros ca oamenii i nici nu se poart
ca ei& dar cu siguran sunt rela5an i pentru
creierul meu) $ fiu cu un -ampir al turi e aproape
la fel de lipsit de tensiune ca i cnd a fi singur &
e-ident& cu e5cep ia riscului de a-mi fi supt
sngele)
C%arles TGining a pus cte-a ntreb ri despre
munca pentru care fusese anga+at i despre bar)
1elul meu de a conduce p rea s -l fac s se simt
inconfortabil ( dei era posibil ca agita ia lui s se
datoreze faptului c se afla ntr-o main ) Unii
dintre -ampirii din perioada prere-olu iei
industriale detestau mi+loacele de transport
moderne) "eticul i acoperea oc%iul stng& pe
partea dinspre mine deci& ceea ce-mi crea
sentimentul ciudat c eram in-izibil )
L-am condus pn a pensiunea pentru -ampiri
unde locuia& ca s -i adune cte-a lucruri) A-ea cu
el o geant sport& una suficient de mare nct s
ncap n ea sc%imburi pentru -reo trei zile) Mi-a
spus c abia se mutase n $%re-eport i nu
a-usese timp s se decid unde s se stabileasc )
Dup ce merseser m cam patruzeci de minute&
-ampirul ntreb @
; 4i dumneata& domnioar $oo#ie< Locuieti
63
cu p rin ii dumitale<
; Nu& au murit nc de cnd a-eam apte ani&
am r spuns) Cu col ul oc%iului am z rit un gest al
minii care m in-ita s continui) "louase destul de
mult ntr-un inter-al scurt de timp& ntr-o noapte& n
prim -ara aia& iar ei au ncercat s tra-erseze un
pod care fusese acoperit de+a de ap ) Au fost
m tura i de u-oi)
Am aruncat o pri-ire c tre dreapta mea i l-am
- zut dnd din cap) >amenii mor uneori pe
neateptate& i uneori din cauze minore) Un -ampir
tie asta mai bine dect oricine altcine-a)
; 1ratele meu i cu mine am crescut cu bunica
noastr & am continuat) =a a murit anul trecut)
1ratele meu a motenit casa p rin ilor mei& iar eu
pe a bunicii)
; =ti norocoas c ai un loc unde s stai&
coment -ampirul)
Din profil& nasul s u coroiat p rea o miniatur
elegant ) M-am ntrebat dac i p sa c oamenii de
azi erau mai nal i& n timp ce el r m sese la fel de
mic)
; >%& da& am fost de acord) $unt foarte
norocoas ) Am o slu+b ) 9l am pe fratele meu) Am o
cas ) Am prieteni) 4i sunt s n toas )
$e r suci spre mine s m pri-easc & cred& dar
treceam pe lng o rabl de camionet 1ord& aa
c nu i-am putut ntoarce pri-irea)
; nteresant) art -m & dar "am m-a l sat s
cred c suferi de un fel de %andicap)
; >%& p i da)
; 4i care ar fi staA< "ari foarteA A
64
robust )
; $unt telepat )
$-a gndit pu in@
; Asta nsemnnd c A<
; "ot s citesc gndurile altor oameni)
; Dar nu pe ale -ampirilor)
; Nu& nu pe ale -ampirilor)
; 1oarte bine)
; Da& cred c da) Dac a fi putut citi gndurile
-ampirilor a fi fost moart de mult) /ampirii in la
intimitatea lor)
; L-ai cunoscut pe C%oG< m ntreb )
; Da)
=ra rndul meu s fiu lapidar )
; 4i pe Long $%adoG<
; Da)
; 9n calitate de cel mai nou barman de la
1angtasia& sunt foarte interesat de moartea lor)
=ra de n eles& dar nu a-eam nici o idee c um s
r spund)
; 'ine& am zis precaut )
; Ai fost acolo cnd C%oG a murit din nou<
Asta era modul n care anumi i -ampiri se
refereau la moartea final )
; :mA da)
; 4i Long $%adoG<
; " iA da)
; A fi interesat s aud ce ai de zis)
; C%oG a murit n ceea ce ei numesc ! zboiul
/r +itoarelor) Long $%adoG a ncercat s m
omoare& dar =ric a nfipt un ru n el pentru c -i
deturna banii)
65
; =ti sigur c sta este moti-ul pentru care
=ric l-a n+ung%iat< "entru deturnare de fonduri<
; Am fost acolo) Aa c tiu) Am nc%eiat
subiectul)
; ' nuiesc c -ia a ta s-a complicat& zise
C%arles dup o pauz )
; Da)
; Unde -oi petrece orele de lumin <
; 4eful meu are un loc pentru tine)
; $unt multe probleme n barul sta<
; Nu au fost pn de curnd& am r spuns cu
oarecare ezitare)
; "aznicul -ostru obinuit nu se poate descurca
singur cu teriantropii<
; "aznicul nostru obinuit este proprietarul&
$am Merlotte) =ste teriantrop) 9n acest moment&
este un teriantrop cu un picior rupt) A fost
mpucat) 4i nu e singurul)
Asta nu p ru s -l uimeasc pe -ampir)
; C i<
; Trei de care tiu eu) Un -rcolac-panter pe
nume Cal-in Norris& care nu a fost r nit mortal& i o
fat teriantrop& numit :eat%er *inman& care e
moart ) A fost mpucat la $onic) 4tii ce este
$onic<
/ampirii nu sunt ntotdeauna aten i la
restaurantele fast-food& pentru c ei nu m nnc )
C:ei& -oi cte b nci de snge ti i pe dinafar <D
C%arles ncu-iin dnd energic din cap)
; Locul unde m nnci n main <
; Da& corect& am spus) :eat%er fusese n
maina unei prietene ca s stea de -orb i ieise
66
ca s se ntoarc la maina ei& aflat la cte-a
locuri mai ncolo) A fost mpucat de pe partea
cealalt a str zii) A-ea un mil#s%a#e n mn )
9ng%e ata de ciocolat topit se amestecase pe
pa-a+ cu sngele) / zusem imaginea n mintea lui
And3 'ellefleur)
; =ra noaptea trziu i toate magazinele de pe
cealalt parte a str zii erau nc%ise de ore bune)
Aa c ucigaul a sc pat)
; Toate trei mpuc turile au a-ut loc noaptea<
; Da)
; M ntreb dac are -reo importan )
; Ar putea a-ea& dar ar putea fi doar faptul c
noaptea te po i ascunde mai uor)
C%arles ncu-iin )
; De cnd $am a fost r nit& teriantropii sunt tot
mai nfricoa i& pentru c e greu de crezut c
aceste trei atacuri sunt o simpl coinciden ) 4i
oamenii obinui i au de-enit ngri+ora i& pentru c
sub oc%ii lor trei persoane au fost mpucate la
ntmplare& oameni care nu a-eau nimic n comun
i care& de asemenea& nu a-eau dumani) Din
moment ce toat lumea e ner-oas & au loc mai
multe certuri n bar)
; Nu am mai fost paznic pn acum& zise
C%arles ca s continue con-ersa ia) =ram fiul cel
mic al unui baronet lipsit de importan & aa c a
trebuit s m descurc singur& i am f cut multe
lucruri) Am mai lucrat i nainte ca barman i cu
mul i ani n urm f ceam reclam pentru o cas de
toleran ) $t team afar i trmbi am calit ile
porumbi elor ( dr gu e5presie& nu-i aa< ( i
67
aruncam n strad clien ii care de-eneau prea duri
cu prostituatele) Cred c e acelai lucru cu a fi
paznic ntr-un bar)
! m sesem f r glas n fa a acestei confiden e
neateptate)
; 'inen eles& asta a fost dup ce mi-am
pierdut oc%iul& dar nainte s de-in -ampir& zise
C%arles)
; 'inen eles& l-am aprobat ncet)
; Asta s-a ntmplat cnd am de-enit pirat& a
continuat)
.mbea) Am -erificat& cu o pri-ire rapid )
; Ce aiA A piratat<
Nu tiam dac -erbul sta e5ista sau nu& dar a
n eles e5act ce -oiam s spun)
; >%& ncercam s prindem aproape pe oricine
pe nepreg tite& zise -esel) Cnd i cnd& am tr it
pe coastele Americii& n sud& spre NeG >rleans&
unde luam mici -ase de marfa i c%estii
asem n toare) A-eam o alup mic & aa c nu
puteam s atac m -ase mari sau prea bine
ap rate) Dar cnd prindeam din urm -reo barc &
atunci s -ezi lupt B
>ft adnc& b nuiesc c la amintirea atacurilor
i a m cel ririi oamenilor cu sabia)
; 4i ce ai p it< am ntrebat politicoas & cu
inten ia de a afla cum se desp r ise de minunata
sa -ia de +af i m cel& cu snge cald& pentru
-arianta ca -ampir a aceluiai lucru)
; 9ntr-o sear & am abordat un galion care nu
a-ea ec%ipa+& zise)
Am obser-at c -i strnsese pumnii) /ocea i
68
era ca de g%ea )
; Am na-igat spre Tortugas
0M
) =ra la apus) Am
fost primul care a cobort n cal ) Acolo au pus
mna pe mine)
Dup aceast scurt po-este& am r mas
amndoi t cu i& de parc nc%eiaser m un acord
tacit)
$am st tea pe canapea& n li-ingul rulotei sale)
9i parcase rulota dubl perpendicular pe spatele
barului) 9n acest fel& cel pu in -edea parcarea cnd
desc%idea ua& ceea ce era mai bine dect s
pri-easc spatele barului& cu uriaul s u tomberon
aflat ntre ua buc t riei i cea a anga+a ilor)
; Ai sosit& zise $am& pe un ton moroc nos)
$am nu era genul care s poat sta linitit)
Acum& c a-ea piciorul n g%ips& era agitat din
cauza lipsei de acti-itate) Ce -a face la urm toarea
lun plin < /a fi pn atunci piciorul suficient de
-indecat ca s se poat transforma< Dac de-enea
animal& ce se ntmpla cu g%ipsul< Mai
cunoscusem nainte teriantropi r ni i& dar nu
fusesem prin prea+m n timpul con-alescen ei lor&
aa c asta era ce-a cu totul nou pentru mine)
; 9ncepusem s cred c te-ai pierdut pe drumul
de ntoarcere)
/ocea lui $am m aduse la realitate) =ra
t ioas )
; I=i& mul umesc& $oo#ie& - d c te-ai ntors cu
un paznicJ& am -enit eu cu replica) I9mi pare r u c
a trebuit s treci prin umilin a de a-i cere lui =ric o
13
nsulele Tortugas se afl n apropierea coastelor 1loridei& la
circa 00M #m de *e3 ,est)
69
fa-oare n numele meu)J
9n acel moment& nu-mi mai p sa c era eful
meu)
$am p ru +enat)
; Asta nseamn c =ric a fost de acord&
r spunse)
9l salut pe pirat cu o nclinare a capului)
; C%arles TGining& n slu+ba dumnea-oastr &
zise -ampirul)
>c%ii lui $am ieir din orbite)
; 'ine) $unt $am Merlotte& proprietarul barului)
Mul umesc c ai -enit s ne a+u i)
; Mi s-a ordonat s o fac& r spunse t ios
-ampirul)
; Aadar& n elegerea pe care ai nc%eiat-o
include cas & mas i o fa-oare& mi se adres $am)
9i datorez lui =ric o fa-oare)
$puse asta pe un ton pe care orice persoan ct
de ct amabil l-ar fi putut descrie ca teribil de
moroc nos)
; Da)
Acum de-enisem de-a dreptul furioas )
; M-ai trimis s rezol- o afacere) Am discutat
condi iile cu tineB Asta e n elegerea pe care am
nc%eiat-o) -ai cerut o fa-oare lui =ric8 acum& i el
-a primi o fa-oare n sc%imb) ndiferent ce sperai
tu& aa stau lucrurile)
$am ncu-iin & dei nu p rea prea fericit)
; >ricum& mi-am sc%imbat p rerea) Cred c
domnul TGining& aici de fa & ar trebui s stea cu
tine)
; 4i de ce crezi aa ce-a<
70
; Dulapul meu pare cam ng%esuit) ar tu ai un
loc pentru -ampiri& n care nu p trunde lumina& nu-
i aa<
; Nu m-ai ntrebat dac sunt de acord)
; !efuzi s o faci<
; DaB Nu sunt patroana unui %otel pentru
-ampiriB
; Dar lucrezi pentru mine& i el lucreaz pentru
mineA
; >%oB 4i le-ai cere lui Arlene sau lui :oll3 s -l
ia acas <
$am se uit la mine i mai uimit)
; Nu& dar asta din cauz c A
$e opri brusc)
; Nu prea tii cum s - i termini fraza& nu-i aa<
am rn+it) Hata& amice& am plecat) Mi-am petrecut
ntreaga sear punndu-m pentru tine ntr-o
situa ie +enant ) 4i ce primesc n sc%imb< 0ici
m car un mul umes c)
Am ieit din rulot ca din puc ) Nu am trntit
ua& pentru c nu -oiam s m comport ca un copil
f r minte) $ trnteti ua nu e un gest care
indic maturitate) Nici smiorc itul) 'ine& probabil
c nici plecatul ca din puc nu e) Dar era o
op iune ntre o e5plozie -erbal i a-l plesni pe
$am) Normal& $am era unul dintre oamenii mei
prefera i& dar n seara astaA nu era)
9n urm toarele trei zile a-eam s lucrez n
primul sc%imb ( nu c a fi fost sigur c mai
a-eam o slu+b ) Cnd am a+uns la Merlotte?s a
doua zi diminea a& la unsprezece& gr bindu-m
71
spre intrarea personalului prin ploaia ce c dea
iroaie& mbr cat cu pelerina mea urt & dar att
de folositoare& eram aproape sigur c $am mi -a
spune s -mi iau ultimul salariu i s o terg) Dar nu
era acolo) Mi-am dat seama c o clip m-am sim it
c%iar dezam git ) "oate speram la o alt ceart &
ceea ce era ciudat)
Terr3 'ellefleur i inea din nou locul lui $am& iar
Terr3 a-ea o zi proast ) Nu era o idee bun s -i
pun ntreb ri sau s discut cu el despre trimiterea
comenzilor& mai mult dect necesar )
>bser-asem c Terr3 detesta n mod special
-remea ploioas i nu-l pl cea nici pe eriful 'ud
Dearborn) Nu cunoteam moti-ul pentru nici una
dintre aceste nepl ceri) Ast zi& ploaia se scurgea
ca o perdea cenuie pe pere i i acoperi& iar 'ud
Dearborn inea prelegeri n fa a a cinci dintre
to-ar ii s i& n zona fum torilor) Arlene mi prinse
pri-irea i f cu oc%ii mari ca s -mi atrag aten ia)
Dei Terr3 era palid i transpira& i tr sese pn
sus fermoarul +ac%etei uoare pe care o purta
deseori peste tricoul s u cu emblema Merlotte?s)
Am obser-at cnd umplea un pa%ar cu bere c i
tremurau minile) M-am ntrebat dac a-ea s
reziste pn la l sarea ntunericului)
M car bine c nu erau prea mul i clien i n bar&
dac se ntmpla s mearg ce-a prost) Arlene se
ntoarse s -orbeasc cu un cuplu care tocmai
intrase& prieteni de-ai ei) .ona mea era aproape
goal & cu e5cep ia fratelui meu& 2ason& i a
prietenului s u& :o3t)
:o3t era cel mai bun prieten al lui 2ason) Dac
72
nu ar fi fost amndoi& f r urm de ndoial &
%eterose5uali& i-a fi sf tuit s se c s toreasc &
att de bine se completau) Lui :o3t i pl ceau
glumele& iar lui 2ason i pl cea s le spun ) :o3t nu
era n stare s -i umple timpul liber& iar 2ason
punea mereu la cale cte ce-a) Mama lui :o3t era
pu in cam posesi- & iar 2ason nu a-ea p rin i) :o3t
era bine ancorat n realitate i a-ea un ascu it sim
a ceea ce comunitatea ar fi tolerat sau nu) Lui
2ason i lipsea complet aa ce-a)
M-am gndit la secretul important pe care-l
ascundea 2ason acum i m-am ntrebat dac fusese
tentat s i-l mp rt easc lui :o3t)
; Ce mai faci& surioar < ntreb 2ason)
!idic pa%arul& ar tndu-mi c mai -oia un Dr)
"epper
0N
) 2ason nu bea alcool dect dup ce se
termina ziua de lucru& o bil alb n fa-oarea lui)
; 'ine& fr ioare) :o3t& tu mai -rei ce-a< am
ntrebat)
; Mul umesc& $oo#ie) ce tea& r spunse :o3t)
9ntr-o clip & eram napoi cu b uturile lor) Terr3 s-
a uitat la mine cnd am intrat n spatele barului&
dar nu a zis nimic) "uteam ignora o pri-ire)
; $oo#& -rei s mergi cu mine la spitalul din
Hrainger n dup -amiaza asta& cnd termini<
ntreb 2ason)
; >%& am fcut eu) Da& sigur)
Cal-in Norris fusese ntotdeauna bun cu mine)
:o3t inter-eni)
; = o ade- rat nebunie& $am i Cal-in i
:eat%er& mpuca i) Ce crezi despre asta& $oo#ie<
14
' utur r coritoare carbogazoas )
73
:o3t decisese c eram un -eritabil oracol)
; :o3t& tii despre asta la fel de multe ca i
mine& i-am r spuns) Cred c ar trebui s fim cu to ii
aten i)
Am sperat c mesa+ul acesta nu-i sc pase
fratelui meu) 2ason se cutremur )
Cnd mi-am ridicat pri-irea& am - zut un str in
care atepta s fie condus la o mas i m-am
gr bit c tre el) " rul s u nc%is la culoare ce p rea
negru din cauza ploii era strns n coad ) 1a a i
era marcat de o linie sub ire& alb & care-i br zda
un obraz) Cnd i d du +os +ac%eta& am putut
-edea c a-ea un trup bine lucrat)
; 1um tori sau nefum tori< am ntrebat innd
de+a n mn un meniu)
; Nefum tori& zise& i m urm spre mas )
9i aran+ cu gri+ +ac%eta ud pe sp tarul
scaunului& se aez & dup care lu meniul)
; $o ia mea o s -in n cte-a minute& zise)
Ne ntlnim aici)
Am mai pus un meniu pe locul din fa )
; /re i s comanda i acum sau o atepta i<
; A dori nite ceai fierbinte& mi ceru el) > s
atept pn -ine ea& ca s comand m de mncare)
= cam s rac meniul aici& nu-i aa<
$e uit la Arlene i apoi din nou la mine) 4tiam
c nu se afl aici pentru c sta era un loc
con-enabil unde puteai s m nnci)
; Asta-i tot ce putem oferi& am spus& a-nd
gri+ s par rela5at ) Tot ce a-em e gustos)
Cnd am pus apa fierbinte i plicule ul de ceai&
am aezat pe ta- i o farfuriu cu felii de l mie)
74
Nu erau zne prin +ur care s se simt ofensate)
; Dumnea-oastr sunte i $oo#ie $tac#%ouse<
m ntreb cnd m-am ntors cu ceaiul)
; Da& eu sunt)
Am pus farfuriu ncet pe mas & c%iar lng
can )
; De ce ntreba i<
4tiam de+a moti-ul& dar cu oamenii obinui i aa
trebuie s procedezi)
; $unt 2ac# Leeds& detecti- particular& se
prezent el)
"use pe mas o carte de -izit & ntoars n aa
fel nct s o pot citi) Atept o clip & ca i cum de
obicei ob inea reac ii dramatice ca urmare a
acestei declara ii)
; Am fost anga+at de o familie din 2ac#son
Mississippi& familia "elt& continu & cnd i d du
seama c nu a-eam de gnd s reac ionez)
nima mi s ri din piept nainte s nceap s
bat ntr-un ritm nebun) Acest b rbat credea c
Debbie e moart ) 4i se gndea c e5istau anse
reale ca eu s tiu ce-a despre asta)
A-ea perfect dreptate)
Cu cte-a s pt mni n urm & o mpucasem
mortal pe Debbie "elt& n legitim ap rare) Al ei era
corpul pe care =ric l ascunsese) De la ea pornise
glon ul pe care-l primise =ric n locul meu)
Dispari ia lui Debbie dup ce IplecaseJ de la o
petrecere din $%re-eport& Louisiana Cde fapt& o
nc ierare pe -ia i pe moarte ntre -r +itoare&
-ampiri i -rcolaciD& fusese o minune care inuse
nou zile) $perasem s nu mai aud de ea)
75
; Aadar& familia "elt nu e mul umit cu
in-estiga ia poli iei< am ntrebat)
=ra o ntrebare prosteasc & una pe care o
aruncasem la ntmplare) Trebuia s spun ce-a ca
s rup t cerea)
; Nu a e5istat o in-estiga ie n ade- ratul sens
al cu-ntului& zise 2ac# Leeds) "oli ia din 2ac#son a
decis c probabil a disp rut de bun -oie)
Cu toate acestea& el nu credea asta)
Deodat & c%ipul parc i se transform 8 era ca i
cum cine-a ar fi aprins o lumin n spatele oc%ilor
s i) M-am ntors s - d la ce se uita& i am z rit o
femeie blond & de n l ime medie& care-i scutura
umbrela la u ) =ra tuns scurt i a-ea pielea
palid & iar cnd se ntoarse am - zut c era foarte
dr gu 8 m rog& era bine dac ar fi fost ce-a mai
plin de -ia )
Dar asta nu era important pentru 2ac# Leeds) =l
se uita la femeia pe care o iubea& i cnd aceasta l
z ri& aceeai lumin se aprinse i n oc%ii ei) =a
tra-ers nc perea c tre masa lui att de lin nct
parc plutea& iar cnd i scoase +ac%eta& am putut
obser-a c a-ea bra e la fel de musculoase ca i
ale lui) Nu se s rutar & dar mna lui alunec peste
a ei i o strnse scurt) Dup ce se aez i ceru o
cola lig%t& oc%ii i se ndreptar spre meniu) $e
gndea c toat mncarea pe care Merlotte?s o
oferea era nes n toas ) A-ea dreptate)
; $alat < ntreb 2ac# Leeds)
; Trebuie s m nnc ce-a cald& r spunse ea)
C%ili<
; 'ine) Dou por ii de c%ili& mi spuse el) Lil3&
76
aceasta este $oo#ie $tac#%ouse) Domnioar
$tac#%ouse& --o prezint pe Lil3 'ard Leeds
07
)
; 'un & zise)
A-ea oc%ii de un albastru-desc%is& iar pri-irea
era un ade- rat laser)
; Ai - zut-o pe Debbie "elt n seara n care a
disp rut)
Mintea ei ad ug @ tu eti cea pe care o ura at(t
de mult.
Nu cunoteau ade- rata natur a lui Debbie
"elt i am fost uurat c familia "elt nu reuise s
g seasc un detecti- -rcolac) Nu-i -or da de gol
fata n fa a unor detecti-i obinui i) Cu ct cei cu
dubl -natur reueau s -i in mai mult n secret
e5isten a& cu att mai bine& din punctul lor de
-edere)
; Da& am spus) Am - zut-o n noaptea aia)
; "utem s -enim s discut m cu
dumnea-oastr despre asta< Dup ce termina i
programul de lucru<
; Dup ser-iciu& merg s - d un prieten care
se afl n spital& am zis)
; 'olna-< ntreb 2ac# Leeds)
; 9mpucat& am r spuns eu)
nteresul lor crescu)
; De cine-a de prin partea locului< ntreb
femeia blond )
Atunci am - zut cum ar putea merge totul)
; De o persoan care mpuc oameni la
ntmplare prin zona asta)
15
"ersona+ dintr-o serie de romane poli iste& 9ily -ard
!ysteries, scris tot de C%arlaine :arris)
77
; Au disp rut -reunii dintre ei< ntreb 2ac#
Leeds)
; Nu& am recunoscut) To i au fost l sa i acolo
unde au c zut) 'inen eles& au e5istat martori la
toate mpuc turile) "oate din cauza asta)
De fapt& nu auzisem s fi fost cine-a care c%iar
s -l fi - zut pe Cal-in cnd fusese mpucat& dar
imediat dup aceea ap ruse o persoan i sunase
la 600)
Lil3 Leeds m ntreb dac puteau sta de -orb
cu mine a doua zi nainte s plec la ser-iciu) Le-am
e5plicat cum s a+ung acas la mine& apoi le-am
spus s -in la zece) Nu eram con-ins c era o
idee bun s -orbesc cu ei& dar nici nu credeam c
a-eam de ales) A fi de-enit subiectul unor
suspiciuni i mai mari dac refuzam s -orbesc
despre Debbie)
M-am trezit dorindu-mi s -l pot suna pe =ric n
seara asta i s -i po-estesc despre 2ac# i Lil3
Leeds8 dac i mp rt eti problemele& scapi pe
+um tate de ele) Dar =ric nu-i amintea nimic) Mi-
am dorit ca i eu s pot uita moartea lui Debbie)
=ra ngrozitor s tii ce-a att de ap s tor i teribil
i s nu po i -orbi cu nimeni despre asta)
Cunoteam foarte multe secrete& dar nici unul
dintre ele nu era al meu) $ecretul meu era
ntunecat i plin de snge)
C%arles TGining trebuia s -l nlocuiasc pe Terr3
cnd se l sa complet ntunericul) Arlene lucra pn
trziu& pentru c Danielle se dusese la recitalul de
dans al fiicei ei& iar eu am reuit s -mi mai sc%imb
pu in starea de spirit informnd-o pe Arlene despre
78
noul barmanFpaznic) =ra intrigat ) Nici un englez
nu ne -izitase -reodat barul& cu att mai pu in un
englez cu un petic pe oc%i)
; Transmite-i salut ri lui C%arles& am strigat
cnd am nceput s -mi mbrac pelerina de ploaie)
Dup cte-a ore de ploaie mai blnd & aceasta
de-eni din nou toren ial )
M-am repezit afar & spre maina mea& cu gluga
tras bine pe fa ) C%iar cnd descuiam portiera
din partea oferului i o desc%ideam& am auzit pe
cine-a strigndu-m ) $am st tea spri+init n cr+e n
ua rulotei sale) 9i ad ugase o -erand acoperit &
cu -reo doi ani n urm & aa c nu se uda& dar nici
nu trebuia s fie acolo) Trntind portiera& am e-itat
b l ile c lcnd pe cte-a pietre) 9n dou secunde&
st team pe -erand i l sam dre de ap n +urul
meu)
; 9mi pare r u& zise)
M-am uitat fi5 la el)
; Aa i trebuie& am bomb nit moroc noas )
; " i& c%iar mi pare)
; 'ine) Hroza-)
nten ionat nu l-am ntrebat ce f cuse cu
-ampirul)
; Ce s-a ntmplat ast zi la bar<
Am ezitat)
; " i& nu a fost prea mult lume& ca s m
e5prim delicat) DarA
Am nceput s -i po-estesc despre detecti-ii
particulari& dar apoi mi-am dat seama c ar pu ne
prea multe ntreb ri) 4i a putea sfri prin a-i
dez- lui ntreaga po-este nefericit & doar pentru
79
uurarea de a o mp rt i cu cine-a)
; $am& trebuie s plec) 2ason m duce s -l
-izitez pe Cal-in Norris la spitalul din Hrainger)
$e uit la mine cu oc%ii mari) Henele i erau la
fel de auriu-rocate ca i p rul& aa c erau -izibile
doar cnd st teai aproape de el) 4i nu era treaba
mea s m gndesc la genele lui $am& sau la
oricare parte din el& c tot -eni -orba)
; Am fost un nemernic ieri& zise) Nu trebuie s -
i spun de ce)
; 'a cred c trebuie& am replicat& scurt) "entru
c eu singur precis nu n eleg)
; deea e c tii c po i conta pe mine)
$ se nfurie pe mine f r moti-< $ -i cear
scuze dup aia<
; M-ai b gat destul n cea n ultima -reme&
am spus) Dar ai fost prietenul meu at ia ani i am
o p rere foarte bun despre tine)
Asta suna cam prea pompos& aa c am
ncercat s zmbesc) 9mi zmbi i el& apoi o
pic tur de ploaie c zu de pe glug i se mpr tie
pe -rful nasului meu& i momentul se termin ) L-
am ntrebat@
; Cnd crezi c te -ei ntoarce la bar<
; > s ncerc s -in mine pu in& r spunse)
M car pot sta n birou& ca s umblu prin registre& s
le mai completez)
; "e mine)
; $igur)
4i m-am gr bit spre main & sim indu-mi inima
mult mai uoar ) $ fiu la cu ite cu $am era aiurea)
Nu mi-am dat seama c aceast greeal mi
80
acaparase gndurile pn cnd nu am pus lucrurile
la punct cu el)
81
"loaia a nceput din nou cnd am a+uns n
parcarea spitalului din Hrainger) =ra la fel de mic
ca i cel din Clarice& cel la care erau dui cei mai
mul i dintre locuitorii din regiunea !enard) Dar
spitalul din Hrainger era mai nou i era dotat cu
mai mult aparatur modern de diagnosticare&
absolut necesar ntr-un spital n ziua de azi)
M sc%imbasem n blugi i n pulo-er& dar am
continuat s port pelerina de ploaie) 9n timp ce m
gr beam mpreun cu 2ason spre uile automate
din sticl & m-am felicitat c m nc l asem cu
g%etele) Din punct de -edere al -remii& seara se
ar ta la fel de urt pe ct fusese i diminea )
$pitalul roia de teriantropi) Am putut s le simt
furia imediat ce am intrat) Doi dintre -rcolacii-
panter din :ots%ot& un b rbat i o femeie& st teau
n %ol8 mi-am imaginat c erau pe post de paznici)
2ason se duse la ei i le strnse %ot rt mna)
"oate sc%imbaser o strngere de mn secret
sau ce-a de genul sta8 nu tiu) M car nu se
frecaser unii de picioarele celorlal i) =i nu p reau
a fi la fel de ferici i s -l -ad pe 2ason pe ct p rea
el c se ntlnise cu ei& i am obser-at c 2ason s-a
ndep rtat de ei uor ncruntat) Cei doi se uitau
foarte atent la mine) ' rbatul era de n l ime
medie i ndesat& i a-ea p rul des& aten spre
82
blond) "ri-irea sa era plin de curiozitate)
; $oo#& acesta este Di5on Ma3%eG& zise 2ason)
4i aceasta este Di5ie Ma3%eG& sora lui geam n )
Di5ie a-ea p rul de aceeai culoare i aproape
la fel de lung ca al fratelui ei& dar a-ea oc%i nc%ii
la culoare& aproape negri) Cu siguran & gemenii nu
erau identici)
; A fost linite pe-aici< am ntrebat cu
precau ie)
; "n acum nu au fost probleme& r spunse
Di5ie& aproape optit)
"ri-irea lui Di5on era fi5at asupra lui 2ason)
; Ce face eful t u<
; = n g%ips& dar se -a -indeca)
; Cal-in a fost r nit gra-)
Di5ie m studie atent cte-a clipe)
; = sus& la K0N)
>b innd aprobarea s trecem& 2ason i cu mine
ne-am ndreptat c tre sc ri) Hemenii ne-au urm rit
cu pri-irea tot timpul) Am trecut de Idoamna n
rozJ
0O
care era de gard la g%ieul de informa ii
pentru -izitatori) M-am sim it cam ngri+orat
pentru ea@ a-ea p rul alb& o fa dr gu & cu multe
riduri) $peram c n timpul sc%imbului ei nu se -a
ntmpla nimic care s -i sc%imbe ideile despre
lume)
=ra uor s - i dai seama care era camera lui
Cal-in) > gr mad de muc%i se spri+inea de
16
9n englez & pink lady ( aa este numit prin tradi ie
personalul au5iliar f r preg tire medical de la recep ia
unui spital)
83
peretele %olului& un b rbat ct un dulap& pe care
nu-l mai - zusem niciodat ) =ra un -rcolac)
/rcolacii sunt g rzi de corp foarte bune& conform
p rerii teriantropilor& pentru c sunt tenaci i f r
mil ) Din ceea ce - zusem& -rcolacii erau asocia i
cu ideea de b ie i r i) Dar e ade- rat c & n
general& reprezint cel mai dur element al
comunit ii celor cu dubl -natur ) Nu -ei g si prea
mul i -rcolaci doctori& de e5emplu& dar -ei g si o
groaz lucrnd n construc ii) 4i slu+bele legate de
motociclete sunt dominate de -rcolaci) Unele
dintre g tile de motocicliti fac ce-a mai mult
dect s bea bere n nop ile cu lun plin )
Nu mi-a pl cut s - d un -rcolac) =ram
surprins c panterele din :ots%ot aduseser pe
cine-a din afar ) 2ason murmur @
; Asta e DaGson) Are un mic atelier de reparat
motoare ntre :ots%ot i Hrainger)
DaGson era n alert cnd am ap rut pe culoar)
; 2ason $tac#%ouse zise& dup un minut& cnd l
identific pe fratele meu)
DaGson purta blugi i o c ma din acelai
material& dar bicepii aproape c ieeau prin el)
Cizmele lui de piele - zuser multe la -ia a lor)
; Am -enit s -edem cum se simte Cal-in& zise
2ason) Aceasta e sora mea& $oo#ie)
; Don?oar & mri DaGson)
M m sur ncet cu pri-irea i nu era nimic
lasci- n ceea ce f cea) =ram bucuroas c -mi
l sasem geanta ncuiat n main ) Ar fi controlat-
o& eram sigur )
; /re i s - da i +os %aina i s - ntoarce i<
84
Nu m-am sup rat8 DaGson i f cea doar treaba)
Nici eu nu -oiam s -l - d pe Cal-in atacat din nou)
Mi-am dat +os pelerina& i-am dat-o lui 2ason i m-am
ntors cu spatele) > sor care completa ce-a ntr-o
fi urm rea procedura cu o curiozitate
nedisimulat ) -am inut %aina lui 2ason i a fost i
el controlat) Mul umit& DaGson a b tut la u ) Dei
nu am auzit nici un r spuns& el trebuie s fi auzit&
pentru c desc%ise ua i zise@
; 1amilia $tac#%ouse)
Din camer se auzi doar o oapt ) DaGson
ncu-iin )
; Domnioar $tac#%ouse& pute i intra& zise)
2ason ncerc s m urmeze& dar DaGson puse o
mn uria n fa a lui)
; Doar sora ta& l muri el)
2ason i cu mine am nceput s protest m n
acelai timp& dar 2ason ridic din umeri@
; Du-te tu& $oo#& accept el)
=ra e-ident c nu-l puteai clinti pe DaGson i nu
a-ea nici un rost s superi un b rbat r nit& dac tot
era pe aa) Am desc%is ua grea)
Cal-in era singur& dei mai e5ista un pat n
camer ) Liderul panterelor ar ta ngrozitor) =ra
palid i tras la fa ) " rul i era murdar& dei obra+ii&
deasupra b rbii tunse& erau proasp t rai) "urta o
c ma de spital i era conectat la o mul ime de
aparate)
; 9mi pare r u& am e5clamat)
=ram ngrozit ) Dei multe creiere mi
transmiseser asta& am putut -edea c & n cazul n
care Cal-in nu ar fi a-ut dubl -natur & rana ar fi
85
fost mortal ) >ricine l-a mpucat l -oia mort)
Cal-in i ntoarse capul c tre mine ncet& cu
greutate)
; Nu-i aa de r u pe ct pare& zise re inut& cu
-oce abia auzit ) Mine o s -mi scoat cte-a
dintre c%estiile astea)
; Unde ai fost lo-it< l-am ntrebat)
Cal-in i mic o mn & atingndu-i partea
stng a pieptului) M-am apropiat mai mult de el i
mi-am pus mna peste a lui)
; 9mi pare aa de r u& am spus din nou)
Degetele sale se strnser n +urul degetelor
mele)
; Au mai fost i al ii& mi spuse n oapt )
; Da)
; 4eful t u)
Am ncu-iin at cu o micare a capului)
; 1ata aceea)
Am dat din nou din cap)
; >ricine ar face asta trebuie oprit)
; Da)
; Trebuie s fie cine-a care ur te teriantropii)
"oli ia nu -a afla niciodat cine face asta) Nu
putem s le spunem ce s caute)
=i& asta era o parte a problemei dac i ineai
ade- rata natur secret )
; /a fi mai greu pentru ei s dea de persoana
care face asta& am fost de acord) Dar& poate -or
reui)
; Unii dintre oamenii mei se ntreab dac
tr g torul nu este cum-a c%iar un teriantrop& zise
Cal-in) Degetele sale le strnser mai tare pe ale
86
mele) Cine-a care n-a -rut s de-in teriantrop)
Cine-a care a fost mucat)
A durat o secund pn s -mi cad fisa) $unt
aa de proast cteodat B
; >%& nu& Cal-in& nu& nu& am zis& cu-intele
poticnindu-se unele de altele din grab )
Lacrimile ncepur s -mi curg pe obra+i& ca i
cum cine-a ar fi desc%is un robinet n oc%ii mei)
; 9mi spunea ct de mult i place s fie unul
dintre -oi& c%iar dac nu poate fi ca o panter care
s-a n scut aa) =ste att de nou& nu a a-ut timp s -
i dea seama cine mai are dubl -natur ) Nu cred
c i-a dat seama c $am i :eat%er erauA
; Nimeni n-o s -l elimine pn nu afl m
ade- rul& zise Cal-in) "oate c m aflu n acest pat&
ns am r mas liderul %aitei)
Dar mi puteam da seama c a trebuit s se
certe cu ei pentru asta& i mai tiam i c Cam
auzit-o direct din mintea lui Cal-inD unele dintre
pantere erau nc de p rere c 2ason trebuia
e5ecutat) Cal-in nu putea s pre-in asta) "oate c
ar fi fost furios dup & dar dac 2ason ar fi murit& nu
ar mai fi a-ut nici o importan ) Degetele lui Cal-in
le eliberar pe ale mele i& ridicnd mna& f cu un
efort ca s -mi tearg lacrimile de pe obraz)
; =ti o femeie bun la suflet& zise) A -rea s
m po i iubi)
; 4i eu a -rea& am spus)
Att de multe dintre problemele mele i-ar fi
g sit rezol-area dac l-a fi iubit pe Cal-in NorrisB
M-a fi mutat n :ots%ot& a fi de-enit unul dintre
membrii micii comunit i misterioase) Dou sau
87
trei nop i pe lun ar fi trebuit s m asigur c
st team n cas & dar n afar de asta a fi fost n
deplin siguran ) Nu numai c acest Cal-in m-ar fi
ap rat cu pre ul -ie ii& dar la fel ar fi f cut i ceilal i
membri ai clanului din :ots%ot)
Dar numai gndul la toate astea m f cu s m
cutremur) Cmpurile desc%ise b tute de -nt&
-ec%ea i puternica r scruce n +urul c reia se
ng%esuiau c su eleA Nu cred c a fi putut
suporta izolarea continu de restul lumii) Dac ar fi
tr it& bunica m-ar fi zorit s accept oferta lui Cal-in)
=ra un b rbat aezat& era ef de tur la Norcross (
o slu+b care aducea beneficii serioase) A i putea
crede c aa ce-a e de negli+at& dar sta i s
a+unge i s - pl ti i asigurarea singuri& i dup
aceea s rde i)
Mi-a trecut prin minte Caa cum ar fi trebuit de
la bun nceputD c acum Cal-in era n pozi ia n
care-mi putea for a mna ( -ia a lui 2ason n
sc%imbul consim mntului meu de a tr i al turi
de el ( dar nu profitase de asta)
M-am aplecat i l-am s rutat pe obraz)
; > s m rog s te faci bine& am spus) 9 i
mul umesc c -i oferi lui 2ason o ans )
"oate c noble ea lui Cal-in se datora faptului
c acesta nu era ntr-o form care s -i permit s
profite de mine& dar era noble e& iar eu am
remarcat-o i am apreciat-o)
; =ti un b rbat bun& am spus i l-am mngiat
pe fa )
" rul din barba sa tuns era moale)
"ri-irea i era linitit cnd mi spuse la
88
re-edere)
; Ai gri+ de fratele la al t u& $oo#ie& mi zise)
>%& i spune-i lui DaGson c nu mai -reau -izite n
seara asta)
; N-o s m cread pe cu-nt& i-am atras
aten ia)
Cal-in reui s zmbeasc @
; Cred c nu ar fi un paznic bun dac ar face-o)
-am transmis mesa+ul -rcolacului) Dar&
binen eles& cnd 2ason i cu mine ne ndreptam
spre sc ri& DaGson intra n camera lui Cal-in ca s
-erifice cele spuse de mine)
M-am gndit cte-a minute nainte s m
%ot r sc c era mai bine ca 2ason s tie ce se
punea la cale mpotri-a lui) 9n camion& n timp ce
conducea spre cas & i-am po-estit fratelui meu
discu ia pe care o a-usesem cu Cal-in)
=ra ngrozit de faptul c noii s i amici din lumea
-rcolacilor-panter puteau crede aa ce-a despre
el)
; Nu spun c nu mi se p rea tentant aa ce-a
nainte s m transform prima oar & m rturisi
2ason n timp ce ne ndreptam spre 'on Temps prin
ploaie) =ram sup rat) Nu doar sup rat& furios) Dar
acum& c m-am transformat& - d lucrurile altfel)
i continu tot aa& n timp ce gndurile mi se
n-rteau n -alnic n cap i ncercam s g sesc o
cale de ieire din dezastrul sta)
Cazul atacatorului trebuia rezol-at pn la
urm toarea lun plin ) Dac nu se ntmpla asta&
ceilal i l-ar fi putut face buc i pe 2ason la
urm toarea transformare) "oate c ar trebui s se
89
n-rt doar prin p durile din +urul casei sale cnd
a+ungea n forma de om-panter & sau poate c
trebuia s -neze n cele de pe lng casa mea&
fiindc la :ots%ot nu era n siguran ) Dar tot ar fi
putut -eni dup el) Nu l-a fi putut ap ra mpotri-a
tuturor)
"n la urm toarea lun plin & ucigaul cu arma
trebuia s fie arestat)
"n cnd am sp lat -asele& n seara aceea& nu
mi s-a p rut ciudat faptul c & dei 2ason era acuzat
de comunitatea de -rcolaci-panter c este un
asasin& eu eram de fapt cea care mpucase un
teriantrop) M gndisem la ntlnirea pe care o
stabilisem cu detecti-ii& la mine& pentru diminea a
urm toare) 4i& aa cum m trezeam f cnd din
obinuin & m-am pomenit c utnd n buc t rie
urme ale mor ii lui Debbie "elt) Aflasem de pe
Disco-er3 C%annel i de pe Learning C%annel& c
nu puteam face s dispar complet petele de
snge i esut care-mi mprocaser buc t ria& dar
frecasem i cur asem ntruna) =ram sigur c la o
pri-ire ntmpl toare ( i c%iar la o inspec ie
am nun it & f cut cu oc%iul liber ( nu s-ar fi putut
-edea ce-a n neregul n aceast camer )
Am f cut singurul lucru posibil& dac nu -oiam
s stau acolo i s m las m cel rit ) La asta se
referise isus cnd spusese s ntoarcem i cel lalt
obraz< $peram c nu& pentru c instinctul meu m
ndemnase s m ap r& iar cel mai la ndemn
mi+loc fusese o puc )
'inen eles ar fi trebuit s anun imediat& dar
90
pn atunci rana lui =ric se -indecase& cea pe care
i-o f cuse Debbie atunci cnd ncercase s m
mpute) 9n afar de m rturia -ampirului i de a
mea& nu e5ista nici o do-ad c ea tr sese prima&
iar cada-rul lui Debbie ar fi fost do-ada
incontestabil a -ino- iei noastre) "rimul meu
impuls a fost s terg urmele -izitei ei la mine
acas ) Nici =ric nu mi-a dat -reun alt sfat& ceea ce
de asemenea ar fi putut sc%imba lucrurile)
Nu& nu inten ionam s pun -ina mea n spinarea
lui =ric) =l nici m car nu era n toate min ile n acel
moment) =ra doar -ina mea c nu m aezasem s
cuget mai bine) Ar fi e5istat urme de praf de puc
pe minile lui Debbie) $e tr sese cu arma ei) "e
podea ar fi fost snge uscat de-al lui =ric) ntrase
prin efrac ie pe ua din fa & iar ua purta semnele
e-idente ale for rii) Maina i era ascuns peste
drum& i doar amprentele ei ar fi fost g site n
interior)
ntrasem n panic 8 o zbrcisem)
Trebuia s m obinuiesc cu ideea)
Dar mi p rea r u pentru nesiguran a n care
tr ia familia ei) 9i datoram o e5plica ie ( pe care
ns nu i-o puteam oferi)
Am stors crpa de -ase i am ag at-o deasupra
c%iu-etei) Mi-am ters minile i am mp turit
er-etul de buc t rie) 'ine& acum mi-am linitit
contiin a) =ra mult mai bineB 'a nu) 1urioas pe
mine ns mi& am n - lit n sufragerie i am dat
drumul la tele-izor@ alt greeal ) $e transmitea o
tire despre funeraliile lui :eat%er8 o ec%ip de tiri
din $%re-eport -enise ca s fie de fa la modesta
91
nmormntare din aceast dup -amiaz ) Hndi i--
ce tire de senza ie ar fi fost dac presa i-ar fi dat
seama cum i alegea ucigaul -ictimele)
"rezentatorul de tiri& un b rbat afro-american cu
un aer solemn& spunea c poli ia din Districtul
!enard descoperise alte indicii ale unor cazuri de
oameni mpuca i la nimereal prin orae mici din
Tennessee i Mississippi) =ram uimit ) Un criminal
n serie& aici<
A sunat telefonul)
; Alo& am r spuns& f r s m atept la ce-a
bun)
; $oo#ie& bun & sunt Alcide)
Mi-am dat seama c zmbeam) Alcide
:er-eau5& care lucra la firma de supra-eg%ere a
tat lui s u& n $%re-eport& era una dintre
persoanele care-mi pl ceau cel mai mult) 1usese i
iubitul lui Debbie "elt) Dar Alcide o p r sise nainte
ca ea s dispar & printr-un ritual care o f cea
in-izibil i de neauzit pentru el ( nu la modul
propriu& ci doar la figurat)
; $oo#ie& sunt la Merlotte?s) Am crezut c poate
lucrezi n seara asta& aa c am -enit aici) "ot -eni
la tine acas < Trebuie s -orbesc cu tine)
; 4tii c eti n pericol -enind n 'on Temps)
; Nu& de ce<
; Din cauza atacatorului)
Auzeam n fundal zgomotul din bar) $e distingea
f r ndoial rsul lui Ar lene) "uteam pune pariu c
noul barman i fermecase pe to i)
; De ce mi-a face gri+i pentru asta<
Am tras concluzia c Alcide nu-i prea b tuse
92
capul s afle tirile)
; To i oamenii care au fost mpuca i a-eau
dubl -natur & i-am e5plicat) Acum au anun at la
tiri c sunt mai multe cazuri& spre sud) >ameni
mpuca i la ntmplare n or ele mici) Hloan e
care se potri-esc cu cel recuperat aici& din :eat%er
*inman) 4i pun pariu c i celelalte -ictime erau tot
teriantropi)
La cap tul liniei urm o t cere gnditoare& dac
po i caracteriza astfel t cerea)
;- Nu mi-am dat seama& zise Alcide)
/ocea lui adnc & r guit & parc era i mai
ferm dect de obicei)
; >%& i ai -orbit cu detecti-ii particulari<
; Ce< Despre ce -orbeti<
; Dac ne -or -edea stnd de -orb & familiei
lui Debbie o s i se par foarte suspect)
; 1amilia lui Debbie a anga+at detecti-i
particulari care s o caute<
; =5act asta- i spuneam)
; 4tii ce& -in acum la tine acas & nc%ise
telefonul)
Nu g seam nici un moti- -alabil pentru care
detecti-ii s -mi supra-eg%eze casa& i nici nu tiam
de unde o supra-eg%easer pn atunci& dar dac -l
-edeau pe fostul logodnic al lui Debbie ap rnd pe
aleea mea& a-ea s le fie foarte uor s fac o
leg tur i s -i creeze o imagine complet greit )
$e -or gndi c Alcide o omorse pe Debbie ca s -
mi lase mie drumul liber& i nimic nu era mai
neade- rat) $peram din tot sufletul c 2ac# Leeds
i Lil3 'ard Leeds dormeau adnc n loc s stea la
93
pnd pe unde-a prin p dure& cu un binoclu)
Alcide m mbr i ) > f cea ntotdeauna) 4i din
nou am fost copleit de dimensiunile sale& de
masculinitatea sa& de mirosul familiar) 9n ciuda
alarmei care-mi suna n minte& l-am mbr iat i
eu)
Ne-am aezat pe canapea i ne-am ntors unul
spre altul& astfel nct s ne pri-im fa -n fa )
Alcide purta %aine de lucru& care la -remea asta
nsemnau o c ma groas purtat desc%eiat
peste un tricou& +eani i osete groase n bocancii
s i de lucru) Claia de p r negru a-ea o urm de la
casca de protec ie& i ncepea s -i creasc barba)
; "o-estete-mi despre detecti-i& zise& iar eu i-
am descris cuplul i tot ceea ce spuseser cei doi)
; 1amilia lui Debbie nu mi-a po-estit nimic
despre asta& zise Alcide)
! suci aceast idee pe toate p r ile n minte) 9i
puteam urm ri firul gndurilor)
; Cred c asta nseamn c sunt siguri c eu
am f cut-o s dispar )
; "oate c nu) "oate c se gndesc c eti att
de afectat& nc nu -or s desc%id acest subiect)
; Afectat)
Alcide rumeg i asta cam un minut)
; Nu) Am c%eltuit toat A
1 cu o pauz & c utndu-i cu-intele)
; Am folosit toat energia pe care trebuia s o
economisesc pentru ea& zise n cele din urm ) Am
fost att de orb& aproape cred c a f cut nite -r +i
asupra mea) Mama ei se pricepe la -r +i i e pe
+um tate teriantrop) Tat l ei este un teriantrop
94
pursnge)
; Crezi c e posibil< Magie<
Nu m ntrebam dac magia e5ist & ci dac
Debbie o folosise)
; Altfel de ce a fi r mas cu ea atta -reme<
De cnd lipsete& m simt de parc cine-a mi-ar fi
dat +os de la oc%i o perec%e de oc%elari negri) 9mi
doream att de mult s o iert& ca atunci cnd te-a
mpins n portbaga+)
Debbie profitase de o ocazie ca s m mping
n portbaga+ul unei maini& unde era sec%estrat
iubitul meu& -ampirul 'ill& care r bdase de foame
cte-a zile) ar ea plecase i m l sase n portbaga+
cu 'ill& care era pe cale s se trezeasc )
; Te-a l sat s fii -iolat & zise aspru Alcide)
Am fost ocat c el spusese aa ce-a)
; Aten ie& la nceput 'ill nu tia c sunt eu& i-
am e5plicat) Nu mncase de zile ntregi& iar
impulsurile sunt att de nruditeB /reau s zic c s-
a oprit& tii< $-a oprit cnd i-a dat seama c sunt
eu)
Nu putusem s formulez ideea astfel i pentru
mine8 nu reuisem s rostesc cu-ntul) 4tiam f r
urm de ndoial c dac 'ill ar fi fost el nsui& mai
degrab i-ar fi dat o mn dect s -mi fac aa
ce-a) La momentul acela era singurul partener
se5ual pe care-l a-usesem -reodat ) $entimentele
mele n leg tur cu incidentul erau att de
confuze& nct nici m car nu ndr znisem s le mai
r scolesc) 9nainte& cnd m gndeam la -iol& cnd
alte fete mi spuseser ce p iser sau o citisem n
mintea lor& nu sim eam ambiguitatea pe care o
95
percepeam n leg tur cu timpul scurt i ngrozitor
pe care-l petrecusem n portbaga+)
; i-a f cut ce-a ce tu nu -oiai& spuse simplu
Alcide)
; Nu era el nsui& am replicat)
; Dar a f cut-o)
; Da& a f cut-o i am fost ngrozitor de speriat )
/ocea ncepu s -mi tremure)
; Dar cnd i-a -enit n fire i s-a oprit, iar eu
eram bine& i-a p rut foarte& foarte r u) De atunci nu
m-a mai atins nici cu un deget& nu m-a mai ntrebat
dac putem face se5& niciodat A
/ocea mi se stinse) Mi-am pri-it minile)
; Da& Debbie a fost r spunz toare pentru asta)
Cum-a& faptul c o spusesem cu -oce tare m-a
f cut s m simt mai bine)
; 4tia c se -a ntmpla asta& sau n orice caz
nu i-a p sat de ce se -a ntmpla)
; 4i c%iar i atunci& spuse Alcide& ntorcndu-se
la ceea ce -oia s spun & ea tot re-enea la mine&
iar eu tot ncercam s g sesc o +ustificare pentru
comportamentul ei) Nu pot s cred c a fi f cut
asta dac nu eram sub -reo influen magic )
Nu inten ionam s -l fac pe Alcide s se simt
mai -ino-at) A-eam propria mea -ino- ie de dus)
; Hata& s-a terminat)
; "ari sigur de asta)
L-am pri-it pe Alcide n oc%i) Ai lui erau
apropia i i -erzi)
; Crezi c e5ist cea mai mic ans ca Debbie
s fie n -ia < l-am ntrebat)
; 1amilia eiA Alcide se opri) Nu& nu cred)
96
Nu puteam sc pa de Debbie "elt& nici moart )
; De fapt& de ce -oiai s -orbeti cu mine< l-am
ntrebat) Mi-ai spus la telefon c trebuie s -mi spui
ce-a)
; Colonelul 1lood a murit ieri)
; >%& mi pare r uB Ce s-a ntmplat<
; Mergea cu maina spre magazin& cnd un
ofer l-a lo-it din lateral)
; = ngrozitor) Mai era cu cine-a n main <
; Nu& era singur) Copiii lui se ntorc la
$%re-eport pentru nmormntare& binen eles) M
ntrebam dac nu -ii i tu la nmormntare cu
mine)
; $igur c -in) Dar nu e n cadru restrns<
; Nu& cunotea att de mul i oameni care nc
se mai afl la 'aza Air 1orce8 era i eful grupului
s u de "az Ci-il & trezorierul bisericii sale i&
binen eles& era liderul %aitei)
; A a-ut o -ia plin & am spus) Cu multe
responsabilit i)
; Mine la ora unu) Care e programul t u de
lucru<
; Dac pot face sc%imb de ture cu cine-a& -a
trebui s fiu napoi la patru i +um tate ca s m
sc%imb i s plec la munc )
; Asta nu ar trebui s fie o problem )
; Cine -a fi acum liderul %aitei<
; Nu tiu& r spunse Alcide& dar -ocea sa nu era
att de neutr pe ct m ateptasem)
; /rei s fii tu<
; Nu)
Am obser-at c p rea s ezite pu in i am sim it
97
conflictul din mintea sa)
; Dar tat l meu -rea)
Nu terminase ce a-ea de spus) Am ateptat)
; 1uneraliile -rcolacilor sunt destul de
ceremonioase& continu el& i mi-am dat seama c
ncerca s -mi comunice ce-a)
Nu tiam sigur despre ce e -orba)
; :ai& spune tot)
$inceritatea e ntotdeauna cea mai bun
-ariant & cel pu in n ceea ce m pri-ete)
; $ tii c oricum te-ai mbr ca& nu o s fii
niciodat suficient de elegant pentru un
asemenea e-eniment) 4tiu c restul teriantropilor
cred c -rcolacii poart doar piele i lan uri& dar
nu e ade- rat) La nmormnt ri& purt m %aine de
gal )
/oia s -mi dea mai multe sfaturi legate de
mod & dar se mul umi doar cu att) "uteam s - d
cum gndurile i se adun & -rnd s fie e5primate)
; 1iecare femeie i dorete s tie ce trebuie
s poarte& am spus) Mul umesc) Nu -oi purta
pantaloni)
Cl tin din cap)
; 4tiu c po i face asta& dar ntotdeauna sunt
luat prin surprindere)
9mi d deam seama c era teribil de tulburat)
; /in s te iau la unsprezece i +um tate& zise)
; Las -m s - d dac pot face sc%imb de
ture)
Am sunat-o pe :oll3 i am descoperit c i
con-enea s sc%imbe tura cu a mea)
; "ot s -in cu maina i s ne ntlnim acolo&
98
m-am oferit)
; Nu& %ot r el) /in s te iau i te aduc napoi)
'ine& dac -oia s se deran+eze s m duc i
s m aduc & eu eram de acord) Mi-am imaginat c
f ceam economie la #ilometra+ul mainii mele) Nu
prea te puteai baza pe b trna mea No-a)
; 9n regul & -oi fi gata)
; Mai bine plec& spuse)
$e l s t cerea) 4tiam c Alcide se gndea s
m s rute) $e aplec spre mine i m s rut uor
pe buze) Ne-am pri-it de la o distan de c i-a
centimetri)
; " i& am nite lucruri pe care trebuie s le fac&
iar tu ar trebui s te ntorci la $%re-eport) > s fiu
gata la unsprezece i +um tate& mine)
Dup ce Alcide a plecat& mi-am luat cartea
mprumutat de la bibliotec ( ultimul roman al lui
Caroline :aines
0L
( i am ncercat s uit de gri+i)
Dar de aceast dat & cartea nu m-a a+utat) Am
ncercat cu o baie fierbinte n cad i mi-am epilat
picioarele pn au r mas perfect netede) Mi-am
l cuit ung%iile de la mini i de la picioare cu un
roz-nc%is i apoi mi-am pensat sprncenele) 9n
cele din urm & m-am sim it rela5at & i cnd m-am
urcat n pat a+unsesem la o stare de linite
interioar ) M-a cuprins somnul att de repede&
nct nici m car nu mi-am terminat rug ciunile)
17
Autoare Cn) 067MD de romane poli iste)
99
Trebuie s tii ce s por i la o nmormntare& ca
la orice alt e-eniment social& c%iar dac pare c
%ainele ar trebui s fie ultima ta gri+ ) 9mi pl cuse
i-l admirasem pe colonelul 1lood n scurta
perioad ct ne cunoscuser m& aa c mi doream
s ar t cum trebuie la nmormntarea sa& mai ales
dup comentariile lui Alcide)
9n dulapul meu nu am g sit nimic care s mi se
par potri-it) A doua zi diminea pe la opt& am
sunat-o pe Tara& care mi-a spus unde era c%eia
pentru urgen e)
; a ce- i trebuie din dulapul meu& zise Tara)
Dar ai gri+ s nu intri n nici o alt camer & bine<
ntr pe ua din spate a casei i du-te direct n
camera mea& apoi pleac tot pe-acolo)
; >ricum& asta a fi f cut& am r spuns&
ncercnd s nu am un ton +ignit)
Tara c%iar credea c scotocesc prin casa ei<
; 'inen eles c asta ai fi f cut& doar c m
simt responsabil pentru tine)
'rusc& am n eles c Tara-mi spunea c n casa
ei dormea un -ampir) "oate era Mic#e3&
bod3guardul& poate 1ran#lin Mott) Dup
a-ertismentul lui =ric& -oiam s stau departe de
Mic#e3) Doar -ampirii foarte b trni puteau s se
trezeasc nainte de apus& dar s dau peste un
100
-ampir adormit ar fi fost un nceput cam nepl cut)
; 'ine& am priceput& m-am repezit s -i spun)
deea de a fi singur cu Mic#e3 m-a f cut s m
cutremur& i nu de ner bdare sau pl cere) 9n untru
i afar ) "entru c nu a-eam -reme de pierdut& am
s rit n main i am mers n ora& acas la Tara) >
locuin modest & ntr-o zon modest a oraului&
dar faptul c Tara a-ea propria ei cas mi se p rea
un miracol cnd mi aduceam aminte unde
crescuse)
Unii oameni nu ar trebui s aib copii8 dac
totui copiii lor au g%inionul s se nasc & acetia ar
trebui s le fie lua i imediat) Aa ce-a nu este
permis n ara noastr i n nici o alt ar pe care
o tiu eu) Cei doi T%ornton& amndoi alcoolici& erau
nite oameni r i& care ar fi trebuit s moar mult
mai de-reme dect o f cuser Cuit de religie i
credin cnd m gndesc la eiD) 9mi amintesc de
M3rna T%ornton ntorcndu-i bunicii mele casa cu
susu-n +os& c utnd-o pe Tara& ignornd protestele
bunicii mele& pn cnd aceasta fusese ne-oit s -l
c%eme pe erif s o goneasc pe M3rna de-acolo)
$la- Domnului c Tara fugise pe ua din spate ca
s se ascund n p durea din spatele casei cnd
- zuse silueta mamei sale& n momentul n care
doamna T%ornton se cl tina la ua noastr ) La
-remea aceea& a-eam amndou treisprezece ani)
9nc mai pot -edea e5presia de pe c%ipul bunicii
mele n timp ce -orbea cu a+utorul de erif care o
mpingea pe M3rna T%ornton ( nc tuat i ipnd
( pe banc%eta din spate a mainii de patrulare)
; " cat c nu o pot arunca n mlatin pe
101
drumul de ntoarcere spre ora& zisese ad+unctul)
Nu-mi pot aminti numele lui& dar cu-intele sale
m-au impresionat) Mi-a trebuit un minut ca s fiu
sigur c n elesesem ce -oia s spun & dar odat
ce am n eles& am realizat c mai e5istau i al i
oameni care tiau prin ce treceau Tara i fra ii ei)
Aceti oameni erau adul i puternici) Dac tiau
situa ia& de ce nu rezol-au problema<
De-abia acum n elegeam ntr-o oarecare
m sur c nu era att de simplu8 dar tot cred c
micii T%ornton ar fi putut fi scuti i de c i-a ani
ngrozitori)
Cel pu in Tara a-ea aceast c su dr gu cu
dot ri noi& i un dulap plin de %aine& i un prieten
bogat) A-eam ns sentimentul nepl cut c nu
tiam tot ceea ce se ntmpla n -ia a Tarei& dar& la
suprafa & totul era dincolo de atept ri)
Aa cum mi ceruse& am tra-ersat buc t ria
curat lun & am luat-o la dreapta i am trecut de
sufragerie& ca s a+ung n dormitorul Tarei) Tara nu
a-usese timp s -i fac patul de diminea ) 9ntr-o
clip & am tras cearafurile i l-am f cut s arate
bine) CNu m-am putut ab ine)D Nu m puteam
%ot r dac i f cusem o fa-oare sau nu& din
moment ce acum a-ea s tie c b gasem de
seam c nu fusese f cut& dar nu-l puteam strica la
loc nici dac -ia a mea depindea de asta)
Am desc%is dressingul ei) Am z rit imediat ceea
ce-mi trebuia) Ag at n mi+locul barei din spate era
un costum) 2ac%eta neagr cu paspoal roz la
cus turi era f cut s fie purtat cu un top roz
asortat care se afla pe umeraul de al turi) 1usta
102
neagr era crea ) Tara o scurtase& iar etic%eta cu
modificarea nc mai atrna pe sacul de plastic n
care era b gat ) Am pus fusta pe lng mine i m-
am pri-it n oglinda mare a Tarei) Tara era cu 0E-l7
centimetri mai nalt dect mine& aa c fusta mi
trecea cu -reo cinci centimetri de genunc%i&
lungimea potri-it pentru o nmormntare)
Mnecile +ac%etei p reau pu in cam lungi& dar nu
era o tragedie) A-eam pantofi negri cu toc i o
geant i c%iar o perec%e de m nui negre pe care
ncercasem s le p strez pentru ocazii)
Misiune ndeplinit n timp record)
Am strecurat +ac%eta i topul n sacul de plastic
cu fusta i am ieit imediat din cas ) $t tusem n
locuin a Tarei mai pu in de zece minute) Am
nceput s m preg tesc n grab & din cauza
ntlnirii mele de la ora zece) Mi-am strns p rul i
l-am prins cu nite agrafe -ec%i pe care bunica
mea le p strase8 fuseser ale bunicii ei) A-eam un
dres negru& din fericire& i o perec%e de c%ilo i
negri& iar rozul de pe ung%ii se asorta cu cel de pe
+ac%et i top) Cnd la ora zece am auzit o b taie
n ua din fa & eram gata& doar c nu-mi pusesem
pantofii) M-am nc l at cu ei n drum spre u )
2ac# Leeds era -izibil uimit de transformarea
mea& n timp ce Lil3 i ncrunt sprncenele)
; / rog& intra i& am spus) M-am mbr cat
pentru o nmormntare)
; $per c nu ai pierdut un prieten& zise 2ac#
Leeds)
C%ipul to-ar ei sale p rea sculptat n marmur
alb ) 1emeia asta nu auzise niciodat de solar<
103
; Nu unul apropiat) Lua i loc) Cu ce s -
ser-esc< Cafea<
; Nu& mul umesc& r spunse el& cu un zmbet
care-i transform c%ipul)
Detecti-ii luar loc pe canapea& n timp ce eu m-
am aezat pe marginea fotoliului rabatabil) Cum-a&
elegan a mea neobinuit m f cea s m simt
mai cura+oas )
; !eferitor la seara n care domnioara "elt a
disp rut& ncepu Leeds) A i - zut-o n $%re-eport<
; Da) Am fost in-itat la aceeai petrecere la
care fusese i ea) Acas la "am)
To i cei care trecuser m prin ! zboiul
/r +itoarelor ( "am& =ric& Clanc3& cei trei practican i
,icca& i -rcolacii care supra-ie uiser (
c zuser m de acord asupra po-etii noastre@ n loc
s spunem poli iei c Debbie disp ruse din
magazinul d r p nat i p r sit unde-i stabiliser
cartierul general -r +itoarele& declaram c
petrecuser m toat seara acas la "am i c
Debbie plecase cu maina ei de la acea adres )
/ecinii ar fi putut depune m rturie c toat lumea
plecase n grup mai de-reme& dac membrii ,icca
nu ar fi f cut nite -r +i ca s le tearg amintirile
despre seara aceea)
; Colonelul 1lood era acolo& am spus) De fapt&
la nmormntarea lui m duc)
Lil3 p rea mirat & ceea ce era probabil
ec%i-alent cu comportamentul altcui-a care ar fi
e5clamat@ ITu -orbeti serios<BJ
; Colonelul 1lood a murit ntr-un accident de
main acum dou zile& le-am e5plicat)
104
$e uitar unul la altul)
; Aadar era ce-a lume la petrecerea asta<
zise 2ac# Leeds)
=ram sigur c a-ea o list cu cei care st tuser
pe canapeaua lui "am pentru ceea ce fusese n
esen un consiliu de r zboi)
; >%& da) Au fost ce-a) Nu-i cunosc pe to i)
>ameni din $%re-eport)
9n acea sear & am ntlnit pentru prima oar trei
practican i ,icca& i tiam oarecum pe -rcolaci) "e
-ampiri i tiam de asemenea)
; Dar a i mai ntlnit-o pe Debbie "elt nainte
de asta<
; Da)
; Cnd ieea i cu Alcide :er-eau5<
:opa& detecti-ii i f cuser temele)
; Da& am r spuns) Cnd ieeam cu Alcide)
1a a mea era la fel de calm i de imobil ca a
lui Lil3) A-eam mult e5perien n a reui s nu-mi
e5teriorizez gndurile i s p strez secretele)
; A i stat -reodat cu el n apartamentul
familiei :er-eau5 din 2ac#son<
Am -rut s strig c st tusem n dormitoare
separate& dar nu era treaba lor)
; Da& am r spuns cu o not t ioas n -oce)
; /oi doi a i dat peste domnioara "elt ntr-o
noapte& n 2ac#son& ntr-un club numit 2osep%ine?s<
; Da& s rb torea logodna cu un tip numit
Clausen& am r spuns)
; A a-ut loc -reun incident ntre -oi n acea
sear <
; Da)
105
M-am ntrebat cu cine -orbiser 8 cine-a le
d duse detecti-ilor o mul ime de informa ii pe care
nu ar fi trebuit s le aib )
; A -enit la masa noastr i a f cut cte-a
comentarii)
; 4i a i fost s -l -ede i pe Alcide la birourile
:er-eau5 acum cte-a s pt mni< /oi doi a i fost
la locul unei crime n dup -amiaza aceea<
9i f cuser mult prea bine temele)
; Da& am r spuns)
; 4i i-a i spus ofi erului -enit la locul crimei c
dumnea-oastr i Alcide :er-eau5 sunte i logodi i<
Minciunile se ntorc mereu mpotri-a ta)
; Cred c Alcide a spus asta& am zis& ncercnd
s par gnditoare)
; 4i era corect afirma ia lui<
2ac# Leeds se gndea c eram cea mai ciudat
femeie pe care o ntlnise -reodat i nu putea
n elege cum cine-a care se putea logodi i rupe o
logodn ca o -eritabil e5pert putea fi c%elneri a
sensibil i muncitoare pe care o - zuse cu o zi
nainte)
=a se gndea c n casa mea era foarte curat)
CCiudat& nu-i aa<D $e mai gndea i c eram
perfect capabil s o omor pe Debbie "elt&
deoarece descoperise c oamenii erau capabili de
cele mai ngrozitoare lucruri) =a i cu mine a-eam
n comun mai multe dect ar fi putut b nui) 4i eu
tiam de ce sunt oamenii n stare& pentru c o
auzeam direct din mintea lor)
; Da& am spus) 9n acel moment era ade- rat)
Am fost logodi i& s zicem& -reo zece minute) =u i
106
cu 'ritne3)
Detestam s mint) 4tiam aproape ntotdeauna
cnd cine-a min ea& aa c sim eam c pe fruntea
mea scrie cu litere mari @ MNCN>A$ )
Hura lui 2ac# Leeds se strmb & dar referirea la
maria+ul de cincizeci i cinci de ore al starului pop
nici m car nu o f cu s clipeasc pe Lil3 'ard
Leeds)
; Domnioara "elt a a-ut ce-a de obiectat n
leg tur cu faptul c ieea i cu Alcide<
; >%& da)
=ram bucuroas c a-eam ani de antrenament
n a-mi ascunde sentimentele)
; Dar Alcide nu -oia s se c s toreasc cu ea)
; =ra sup rat pe dumnea-oastr <
; Da& am spus& pentru c era e-ident c tiau
ade- rul) M-a f cut n toate felurile) Cred c a i
auzit c Debbie nu credea n mascarea emo iilor)
; 4i cnd a i - zut-o ultima dat <
; Ultima dat am - zut-oA (cu %um tate din
cap lips , c "ut pe podeaua 'uc t riei mele, cu
picioarele $ncurcate $n picioarele unui scaun#. $ta i
s m gndescA Cnd a plecat de la petrecere n
seara aia) A ieit singur n ntuneric)
Nu de la "am de-acas & ci dintr-un alt loc& unul
plin de cada-re& cu snge mpr tiat pe to i pere ii)
; Am presupus c a plecat napoi spre 2ac#son)
Am ridicat din umeri)
; Nu a -enit n 'on Temps< = c%iar la ieirea de
pe autostrad & pe drumul ei de ntoarcere)
; Nu-mi pot imagina de ce ar fi f cut-o) Nu a
b tut la ua mea)
107
A intrat prin efrac ie)
; Nu a i mai - zut-o dup petrecere<
; Nu am mai - zut-o din acea noapte)
=i bine& c%iar sta era ade- rul gol-golu )
; L-a i mai - zut pe domnul :er-eau5<
; Da& l-am - zut)
; $unte i logodi i<
Am zmbit@
;- Din cte tiu eu& nu& am r spuns)
Nu am fost surprins atunci cnd femeia m-a
ntrebat dac putea s mearg la baie) 9mi l sasem
garda +os ca s aflu ct de suspicioi erau
detecti-ii& aa c tiam c -oia s aib o pri-ire
mai de ansamblu asupra casei mele) -am ar tat
drumul spre baia de pe %ol& nu spre cea din
dormitorul meu8 nu c ar fi putut g si ce-a suspect
n -reuna dintre ele)
; Ce-mi pute i spune despre main < m
ntreb brusc 2ac# Leeds)
9ncercam s arunc o pri-ire spre ceasul de pe
poli a de deasupra emineului& pentru c -oiam s
fiu sigur c cei doi plecau nainte ca Alcide s -in
s m ia la nmormntare)
; Mmm<
"ierdusem irul discu iei)
; Maina lui Debbie "elt)
; Ce-i cu ea<
; A-e i -reo idee unde se afl <
; Nici cea mai mic idee& am declarat absolut
sincer )
Cnd Lil3 se ntoarse n sufragerie& el m
ntreb @
108
; Domnioar $tac#%ouse& din pur curiozitate&
ce crede i c s-a ntmplat cu Debbie "elt<
M-am gndit& cred c a primit ce merita. =ram
pu in ocat ) Uneori nu sunt o persoan foarte
simpatic & i se pare c nici nu m transform n aa
ce-a)
; Nu tiu& domnule Leeds& am zis) Cred c ar
trebui s - spun c & e5cep ie f cnd gri+ile pe
care i le face familia ei& nici m car nu-mi pas ) Nu
ne iubeam) Mi-a f cut o gaur n al& mi-a spus c
sunt cur- i s-a purtat oribil cu Alcide8 dei& din
moment ce el e ma+or& asta e problema lui) 9i
pl cea s se poarte urt cu toat lumea) 9i pl cea
ca to i cei din +ur s danseze dup cum cnta ea)
2ac# Leeds p rea uor copleit de attea
informa ii)
; Aadar& am conc%is& cam asta cred)
; / mul umesc pentru sinceritate& zise& n
timp ce so ia lui m fi5a cu oc%ii ei de culoarea
cerului)
Dac mai a-eam -reun dubiu& acum am n eles
c ea era cea groza- dintre ei doi) Dac lu m n
calcul profunzimea in-estiga iei lui 2ac# Leeds& asta
spunea ce-a)
; A-e i gulerul ntors& spuse ea linitit ) L sa i-
m s -i-l aran+ez)
Am stat nemicat n timp ce degetele ei
apucar de +ac%et i traser pn ce gulerul se
aez cum trebuie)
Apoi plecar ) Am urm rit cum maina lor
pornea n +os pe alee) Mi-am dat +os +ac%eta i am
109
inspectat-o cu aten ie) Dei nu am sesizat nici o
astfel de inten ie n mintea ei& poate-mi pusese un
microfon< Cei doi Leeds puteau fi mult mai
suspicioi dect p reau) Am descoperit c nu se
ntmplase nimic@ femeia era pur i simplu
obsedat de ordine& aa cum p rea de fapt& i c%iar
nu suportase gulerul meu ntors) Dac tot eram
b nuitoare& am inspectat i baia de pe %ol) Nu mai
fusesem n untru de cnd f cusem cur enie
ultima dat & cu o s pt mn n urm & aa c ar ta
destul de bine i proasp t i str lucitoare pe ct
putea ar ta o baie ntr-o cas foarte -ec%e)
C%iu-eta era ud & iar prosopul fusese folosit i
mp turit la loc& dar asta era tot) Nu era nimic n
plus i nu lipsea nimic& i dac detecti-ul
desc%isese dulapul din baie ca s -i -erifice
con inutul& pur i simplu nu-mi p sa)
Tocul mi se ag ntr-o gaur din podea) "entru
a o suta oar & m-am ntrebat dac a putea n- a
s pun singur linoleum& pentru c pardoseala
a-ea ne-oie cu siguran de un nou strat) M-am
ntrebat i cum a putea terge faptul c ntr-un
minut omorsem o femeie& iar n urm torul mi
f ceam gri+i pentru linoleumul cr pat din baie)
; =ra rea& am spus cu -oce tare) =ra rea i se
purta urt i -oia ca eu s mor f r s aib cu
ade- rat un moti-)
Aa o puteam face) Tr isem ntr-o coc%ilie de
-in & dar tocmai cr pase i se sf rmase)
>bosisem s m tem mereu de cine-a care m-ar fi
omort ct ai zice pete& cine-a care s-a str duit
din r sputeri s -mi pro-oace moartea) Nu m-a fi
110
preg tit inten ionat niciodat s o prind la
ng%esuial pe Debbie& dar nici nu eram preg tit
s o las s m omoare doar pentru c i con-enea
ca eu s fiu moart )
La naiba cu subiectul staB > s-o g seasc sau
nu) Nu a-ea nici un rost s m ngri+orez pentru
-reuna dintre -ariante)
'rusc& m-am sim it mult mai bine)
Am auzit o main -enind prin p dure) Alcide
era punctual) M ateptam s - d cunoscutul s u
Dodge !am& dar spre surprinderea mea era ntr-un
Lincoln bleumarin) " rul i era ct de piept nat se
putea& ceea ce nu nsemna prea mult& i purta un
costum sobru& nuan a antracitului& i o cra-at
-iinie) M-am %olbat la el pe fereastr & cu gura
c scat & urm rindu-l cum urca treptele -erandei)
Ar ta de- i -enea s -l m nnci& i am ncercat s
nu c%icotesc ca o idioat la acest gnd)
Cnd am desc%is ua& i el a p rut la fel de
mirat)
; Ar i minunat& zise dup ce m pri-i
ndelung)
; 4i tu& am r spuns sim indu-m aproape
ruinat )
; Cred c trebuie s plec m)
; Desigur& dac -rem s a+ungem la timp)
; Trebuie s fim acolo cu zece minute mai
de-reme& zise)
; Ce nseamn asta& mai e5act<
Mi-am luat geanta neagr & am aruncat o pri-ire
n oglind ca s m asigur c ru+ul nu se tersese i
am ncuiat ua n urma mea) Din fericire& ziua era
111
suficient de c ldu nct s -mi pot l sa %aina
acas ) Nu -oiam s -mi acop r inuta elegant )
; Aceasta este nmormntarea unui -rcolac&
spuse pe un ton plin de n elesuri)
; 4i prin ce se deosebete de o nmormntare
obinuit <
; =ste nmormntarea liderului %aitei& i asta o
face maiA ceremonioas )
'ine& asta-mi spusese i cu o zi nainte)
; Cum mpiedica i oamenii obinui i s -i dea
seama<
; > s -ezi)
A-eam ndoieli cu pri-ire la toat treaba)
; =ti sigur c trebuie s -in<
; Te-a f cut prietena %aitei)
Mi-am amintit de asta& dei la momentul
respecti- nu mi d dusem seama c era un titlu&
aa cum Alcide l f cuse s sune acum@ "rietena
:aitei)
A-eam sentimentul nepl cut c sunt i alte
lucruri pe care ar trebui s le tiu despre
ceremonia funerar a colonelului 1lood) De obicei&
de cnd ncepusem s citesc gndurile& a-eam
despre orice subiect mai mult informa ie dect
puteam duce8 dar n 'on Temps nu erau -rcolaci&
iar restul teriantropilor nu erau organiza i aa cum
erau aceti lupi) Dei mintea lui Alcide era greu de
citit& mi puteam da seama c era preocupat de
ceea ce urma s se ntmple la biseric & i c era
ngri+orat din cauza unui -rcolac numit "atric#)
$lu+ba se inea la 'iserica =piscopalian
0Q
a
18
!amur a 'isericii Anglicane& specific $tatelor Unite& care
112
Hra iei Di-ine& o biseric dintr-o suburbie -ec%e i
prosper din $%re-eport) Cl direa bisericii era
clasic & din piatr cenuie& i a-ea o clopotni ) Nu
e5ista nici o biseric episcopalian n 'on Temps&
dar tiam c slu+bele sem nau cu cele ale 'isericii
Catolice) Alcide mi spusese c tat l s u participa i
el la nmormntare& i c -enise s m ia cu
maina acestuia)
; Camioneta mea nu era suficient de sobr
pentru aceast ocazie& mi-a zis tata& mi e5plic
Alcide)
9mi d deam seama c tat l s u ocupa
ma+oritatea gndurilor lui Alcide)
; 4i atunci& tat l t u cu ce -ine< am ntrebat)
; Cu cealalt main a lui& zise absent Alcide&
ca i cum nu ar fi ascultat cu ade- rat ceea ce
spuneam)
=ram pu in ocat de ideea ca o persoan s
aib dou maini elegante) Din e5perien a mea&
b rba ii a-eau o main combi i o camionet sau
o camionet i un N 5 N) Abia ncepuse ns irul
surprizelor din acea zi) "n cnd am a+uns la -KE
i am luat-o spre -est& dispozi ia lui Alcide nu era
prea groza- ) Nu a fi tiut cum s-o descriu& dar
sigur implica t cere)
; $oo#ie& zise Alcide brusc& cu minile
strngnd -olanul pn ce nc%eieturile degetelor
se albir )
; Da<
se consider calea de mi+loc ntre catolicism i
protestantism)
113
Ar fi putut foarte bine ca deasupra capului lui
Alcide s scrie cu litere mari i luminoase c urmau
lucruri rele) Domnul Conflict nterior)
; Trebuie s -orbim despre ce-a)
; Despre ce< = ce-a suspect legat de moartea
colonelului 1lood<
8r fi tre'uit s &mi dau seama) mi-am reproat)
Dar ceilal i teriantropi au fost mpuca i) Un
accident de trafic era cu totul altce-a)
; Nu& spuse Alcide& p rnd surprins) Din cte
tiu eu& accidentul e doar un accident) Cel lalt tip a
trecut pe rou)
M-am l sat din nou pe spate n scaunul din
piele)
; Deci care-i treaba<
; Ai ce-a s -mi spui<
Am ng%e at)
; $ - i spun< Despre ce<
; Despre noaptea aia) Noaptea ! zboiului
/r +itoarelor)
Anii n care am n- at s -mi controlez e5presia
fe ei mi-au s rit n a+utor)
; Nu am nimic s - i spun& am r spuns suficient
de calm & dei se poate s -mi fi ncletat minile n
timp ce -orbeam)
Alcide nu mai zise nimic) A parcat maina i a
cobort ca s m a+ute s m dau +os& ceea ce nu
era necesar& dar era un gest dr gu din partea lui)
Am considerat c nu era ne-oie s -mi iau geanta
cu mine& aa c am pus-o sub scaun& iar Alcide a
ncuiat maina) Am pornit spre biseric ) $pre
surprinderea mea& Alcide m-a luat de mn ) "oate
114
c eram prietena %aitei& dar se pare c trebuia s
fiu mai prieten cu unul dintre membri dect cu
ceilal i)
; at -l pe tata& spuse Alcide n timp ce ne
apropiam de un grup)
Tat l lui Alcide era pu in mai m runt dect fiul
s u& dar era la fel de solid ca acesta) 2ac#son
:er-eau5 a-ea p rul argintiu i nu negru& i un nas
mare) Aceeai piele smead ca i Alcide) 2ac#son
p rea i mai ntunecat la c%ip& pentru c st tea
lng o femeie palid & delicat & cu p rul alb
str lucitor)
; Tat & rosti Alcide foarte protocolar& i-o
prezint pe $oo#ie $tac#%ouse)
; M bucur s te cunosc& $oo#ie& zise 2ac#son
:er-eau5) =a este C%ristine Larrabee)
C%ristine& care ar fi putut a-ea orice -rst ntre
cincizeci i apte i aizeci i apte& ar ta ca un
tablou n culori pastel) >c%ii erau albastru-desc%is&
pielea sa catifelat era palid ca petalele unei
magnolii& cu o nuan subtil de roz& iar p rul alb
era perfect coafat) "urta un costum bleu& pe care
eu personal nu l-a fi purtat pn cnd iarna nu se
termina cu ade- rat& dar ea ar ta perfect n el&
asta-i sigur)
; 9ncntat s te cunosc& am spus ntrebndu-
m dac ar trebui s m nclin)
$trnsesem mna tat lui lui Alcide& dar
C%ristine nu mi-o oferise pe-a ei) M-a salutat cu o
nclinare a capului i cu un zmbet amabil) Dup ce
am aruncat o pri-ire spre minile ei& am a+uns la
concluzia c probabil se temuse c m zgrii n
115
inelele ei cu diamante) 'inen eles& acestea se
asortau cu cerceii) =ram surclasat & nu e5ista nici
un dubiu) 9a nai'a, m-am gndit) $e pare c era
ziua mea de ignorat lucrurile nepl cute)
; Ce moment trist& zise C%ristine)
Dac -oia s facem con-ersa ie politicoas & eu
eram gata)
; Da& colonelul 1lood a fost un om minunat& am
r spuns)
; >%& l cunoteai& draga mea<
; Da& am r spuns)
De fapt& l - zusem i dezbr cat& dar categoric
n circumstan e care numai erotice nu erau)
! spunsul meu nu-i l s prea mult spa iu de
mane-r ) Am obser-at un amuzament sincer
str lucind n oc%ii ei desc%ii la culoare) Alcide i
tat l s u sc%imbau comentarii pe un ton sc zut& pe
care era e-ident c noi trebuia s le ignor m)
; Noi dou suntem pur i simplu de decor&
ast zi& zise C%ristine)
; Atunci tii mai multe dect tiu eu)
; Aa cred) Nu ai dubl -natur <
; Nu)
C%ristine a-ea& binen eles) =ra un -rcolac pur-
snge& ca 2ac#son i Alcide) Nu mi-o puteam
imagina pe aceast femeie elegant
transformndu-se ntr-un lup& mai ales cu reputa ia
proast pe care o a-eau -rcolacii n comunitatea
teriantropilor& dar imaginea pe care o primeam din
mintea ei era de net g duit)
; 9nmormntarea efului %aitei marc%eaz
nceputul campaniei pentru nlocuirea lui& e5plic
116
C%ristine)
Din moment ce era o informa ie mult mai
palpabil dect cele pe care le primisem n dou
ore de la Alcide& am sim it imediat simpatie pentru
aceast femeie mai n -rst )
; Trebuie s fii e5traordinar dac Alcide te-a
ales s -l nso eti ast zi& continu C%ristine)
; Nu tiu ct de e5traordinar sunt) 9n sens
literal& cred c sunt& am cte-a c%estii e5tra care
nu sunt deloc ordinare)
; 4i anume< ncerc C%ristine s g%iceasc )
.n < "e +um tate goblin<
AoleuB Am cl tinat din cap)
; Nici una din astea) 4i ce o s se ntmple
aici<
; =ste un protocol mai deosebit dect de
obicei& ntreaga %ait -a sta n fa a bisericii& cei cu
parteneri al turi de acetia& binen eles& i de copiii
lor) Candida ii la postul de lider -or -eni ultimii)
; Cum sunt alei<
; 9i anun candidatura& mi spuse& dar sunt
supui unui test i apoi ceilal i -oteaz )
; De ce te-a ales tat l lui Alcide pe tine& sau e o
ntrebare prea personal <
; $unt - du-a efului %aitei care a fost nainte
de colonelul 1lood& zise linitit C%ristine Larrabee)
Asta mi confer o anume influen )
Am ncu-iin at)
; 4eful %aitei este ntotdeauna b rbat<
; Nu) Dar& din moment ce printre probe se
num r i una de for & de obicei n-ing masculii)
; C i candida i sunt<
117
; Doi) 2ac#son& binen eles& i "atric# 1urnan) 9i
nclin capul cu elegan c tre dreapta& iar eu am
pri-it mai atent la cuplul care se afla acolo)
"atric# 1urnan a-ea n +ur de patruzeci i cinci
de ani& unde-a ntre Alcide i tat l s u) =ra un
b rbat solid& cu p rul castaniu-desc%is& tuns
milit rete& i cu o barb aran+at ntr-o form
modern ) "urta un costum tot de culoarea
castanei) 9nso itoarea lui era o femeie dr gu &
c reia i pl cea ru+ul din abunden i bi+uteriile n
num r mare) Tocurile ei a-eau cel pu in zece
centimetri) M-am uitat cu admira ie la pantofii ei)
Mi-a fi rupt gtul dac ncercam s merg nc l at
cu aa ce-a) Dar aceast femeie i p stra
zmbetul i a-ea o -orb bun pentru to i cei care
se apropiau) "atric# 1urnan era mai rece) >c%ii s i
apropia i m surau i cnt reau fiecare -rcolac din
mul ime)
; Tamm3 1a3e
06
de acolo este so ia lui< am
ntrebat-o pe C%ristine pe un ton sc zut& ct mai
discret)
C%ristine scoase un sunet despre care a fi spus
c era un c%icotit& dac ar fi -enit din partea cui-a
mai pu in rafinat)
; 9ntr-ade- r& se mac%iaz foarte strident& zise
C%ristine) Numele ei este Libb3& de fapt) Da& este
so ia lui i un -rcolac pursnge& i au doi copii)
Aa c a contribuit la nmul irea %aitei)
19
Tamm3 1a3e Messner C06NK-KEELD ( persoan public & om de
tele-iziune i so ia telee-ang%elistului 2imm 'a##er ( se mac%ia
ntotdeauna e5cesi- i purta gene false)
118
Doar cel mai mare dintre copii -a de-eni la
pubertate -rcolac)
; Cum i ctig e5isten a< am ntrebat)
; = distribuitor de :arle3-Da-idson& r spunse
C%ristine)
; = firesc)
/rcolacilor p reau s le plac mult
motocicletele) C%ristine zmbi& probabil un fel de
rs n %o%ote pentru ea)
; Cine conduce<
M trezisem n mi+locul +ocului i trebuia s n-
regulile) Mai trziu urma s -i ar t eu lui Alcide8 dar&
n acest moment& m preg team s fac fa
nmormnt rii& din moment ce pentru asta
-enisem)
; Hreu de spus& murmur C%ristine) Nu a fi
nclinat de partea nim nui& dac a fi a-ut de ales&
dar 2ac#son a f cut apel la -ec%ea noastr
prietenie i a trebuit s -i in partea)
; Asta nu-i frumos)
; Nu& dar e practic& zise& amuzat ) Are ne-oie
de tot spri+inul pe care-l poate primi) Alcide i-a
cerut s -l spri+ini pe tat l s u<
; Nu& nu a fi tiut ce se ntmpl dac nu ai fi
fost att de dr gu s m pui la curent& i-am
mul umit cu o nclinare a capului)
; Din moment ce nu eti -rcolac ( scuz -m &
drag & dar ncerc doar s -mi dau seama (& m
ntreb ce po i face tu pentru Alcide< De ce te-a
-rt n asta<
; > s trebuiasc s -mi e5plice foarte curnd&
am spus& iar dac -ocea mea era rece i
119
amenin toare& pur i simplu nu-mi p sa)
; Ultima sa prieten a disp rut& zise C%ristine
gnditoare) $e desp r eau i se mp cau destul de
des& dup cte mi-a spus 2ac#son) Dac dumanii
s i au ce-a de-a face cu asta& mai bine ai fi atent )
; Nu cred c sunt n pericol& am replicat)
; >%<
Dar spusesem destul)
; :m& ad ug C%ristine dup ce se uit
gnditoare la mine) >ricum& prea f cea pe di-a
pentru cine-a care nici m car nu era -rcolac)
/ocea lui C%ristine e5prima dispre ul pe care
-rcolacii l au fa de ceilal i teriantropi) CDe ce s
te deran+ezi s te mai transformi& dac nu te po i
transforma ntr-un lup< am auzit un -rcolac
spunnd odat )D
Aten ia mi-a fost atras de str lucirea unui cap
ras& i am p it pu in la stnga ca s pot obser-a
mai bine) Nu-l mai - zusem pe acest b rbat
nainte) Cu siguran & mi l-a fi amintit8 era foarte
nalt& mai nalt dect Alcide sau c%iar dect =ric&
mi-a trecut prin minte) A-ea umeri la i i bra ele
musculoase) Capul i bra ele a-eau culoarea
ar mie a unui alb cu un bronz ade- rat) 9mi
puteam da seama pentru c purta un tricou din
m tase& f r mneci& cu o perec%e de pantaloni
negri i pantofi din piele neagr & lustrui i) =ra o zi
friguroas de sfrit de ianuarie& dar gerul nu
p rea s -l afecteze deloc) =5ista o distan -izibil
ntre el i cei din +urul lui)
9n timp ce m uitam la el& minunndu-m & se
ntoarse i m pri-i& ca i cum ar fi putut sim i
120
pri-irea mea) A-ea un nas mndru& iar fa a i era la
fel de catifelat ca i craniul ras) De la distan a
asta& oc%ii i p reau negri)
; Cine este< am ntrebat-o pe C%ristine& cu
-ocea optit luat de -ntul care ncepuse s
bat & agitnd frunzele tufiurilor de ilice plantate n
+urul bisericii)
C%ristine arunc o pri-ire b rbatului i probabil
c tia despre cine -orbesc& dar nu-mi r spunse)
>ameni obinui i au ap rut ncet& ncet printre
-rcolaci& pornind n sus pe sc rile bisericii i
intrnd) Acum la ua bisericii ap rur doi b rba i n
costume negre) 9i ncruciar bra ele la piept& i
cel din dreapta nclin din cap c tre 2ac#son
:er-eau5 i "atric# 1urnan)
Cei doi b rba i& mpreun cu nso itoarele lor& se
aezar fa n fa la baza sc rilor) /rcolacii
aduna i treceau printre ei ca s intre n biseric )
Unii nclinau capul n fa a unuia& al ii n fa a
celuilalt& i c i-a n fa a amndurora) Neutri) C%iar
i dup ce rndurile lor fuseser reduse de recentul
r zboi cu -r +itoarele& am num rat dou zeci i cinci
de -rcolaci pursnge& adul i din $%re-eport& o
%ait foarte mare pentru un ora att de mic)
Dimensiunile %aitei puteau fi puse i pe seama
bazei Air 1orce& mi-am imaginat)
To i cei care treceau printre cei doi candida i
erau -rcolaci pursnge) Am - zut doar doi copii)
'inen eles& unii dintre p rin i i l saser poate
copiii la coal & mai degrab dect s -i aduc la
nmormntare) Dar eram destul de sigur c m
aflam n fa a a ceea ce-mi spusese Alcide& i care
121
era ade- rat@ infertilitatea i o rat mare a
mortalit ii infantile decimau -rcolacii)
$ora lui Alcide& 2anice& se c s torise cu o fiin
uman ) Nici ea nu-i -a sc%imba -reodat forma&
din moment ce nu era primul n scut) Tr s turile
recesi-e de -rcolac ale copiilor ei se puteau
manifesta sub forma unei energii i a unei
capacit i de -indecare crescute& mi spusese
Alcide) Mul i dintre atle ii profesioniti -eneau din
familii care a-eau n fondul lor genetic un anumit
procenta+ de snge de -rcolac)
; Mergem ntr-o secund & murmur Alcide)
$t tea al turi de mine& pri-ind fe ele celor ce
treceau pe lng cei doi)
; > s te omor mai trziu& i-am spus&
p strndu-mi o e5presie rela5at pentru -rcolacii
care treceau pe lng noi) De ce nu mi-ai e5plicat
despre ce e -orba<
' rbatul cel nalt porni n sus pe sc ri& cu
minile leg nndu-se n timp ce mergea& corpul
s u mare micndu-se atent i cu gra ie) Cnd
trecu& ntoarse capul spre mine i i-am ntlnit
pri-irea) >c%ii erau ntuneca i& dar tot nu le-am
putut -edea culoarea) 9mi zmbi)
Alcide mi atinse mna& ca i cum ar fi tiut c
aten ia mi fusese distras ) $e aplec s -mi
opteasc la urec%e@
; Am ne-oie de a+utorul t u) Am ne-oie s
g seti o ocazie dup nmormntare ca s citeti
gndurile lui "atric#) > s fac ce-a care s -l
saboteze pe tat l meu)
; De ce nu m-ai rugat asta pur i simplu
122
nainte<
M sim eam nedumerit & dar mai ales r nit )
; Am crezut c ai putea s gndeti c oricum
mi erai datoareB
; Cum ai a+uns la concluzia asta<
; 4tiu c ai omort-o pe Debbie)
Nici dac mi-ar fi dat o palm nu a fi fost mai
ocat ) Nu a-eam nici o idee cum ar ta fa a mea)
Dup ce impactul ocului i -ino- ia au disp rut&
am spus@
; Te-ai lep dat de ea) Ce importan mai are
pentru tine<
; Nici una& r spunse) Nici una) =ra de+a moart
pentru mine)
Nu credeam asta nici o secund )
; Dar tu ai crezut c e important pentru mine i
ai eliminat-o) Mi-am imaginat c o s g%iceti c -mi
eti datoare)
Dac a fi a-ut o arm la mine& n acel moment
a fi fost tentat s o folosesc)
; Nu- i datorez nimic& i-am r spuns) Cred c ai
-enit s m iei cu maina tat lui t u pentru c tiai
c a fi plecat imediat ce spuneai asta)
; Nu& zise)
/orbeam pe un ton sc zut& dar puteam -edea
dup pri-irile piezie c discu ia noastr intens
atr sese aten ia)
; Da& poate) Te rog& uit ce i-am spus despre
faptul c mi-ai fi datoare) De fapt& tat l meu are
necazuri i a face aproape orice ca s -l a+ut) 4i tu
m po i a+uta)
; Data -iitoare cnd ai ne-oie de a+utor&
123
trebuie doar s -l ceri. Nu ncerca s m anta+ezi
sau s m manipulezi) 9mi place s a+ut oamenii)
Dar detest s fiu for at sau p c lit )
9i cobor pri-irea& aa c l-am apucat de b rbie
i l-am for at s se uite n oc%ii mei)
: ;r sc chestia asta.
Am pri-it n sus& pe sc ri& ca s - d ct de mult
atr sese aten ia disputa noastr ) ' rbatul nalt
reap ruse) "ri-ea n +os c tre noi f r -reo
e5presie -izibil ) Dar tiam c -i atr sesem aten ia)
Alcide pri-i i el n sus) $e nroi la fa )
; Trebuie s mergem acum) /ii cu mine<
; Ce semnifica ie are faptul c intru al turi de
tine<
; 9nseamn c eti de partea tat lui meu n
aceast competi ie pentru efia %aitei)
; 4i la ce m oblig asta<
; La nimic)
; Atunci de ce e important pentru mine s o
fac<
; Dei alegerea unui lider al %aitei e treaba
%aitei& asta i poate influen a pe cei care tiu ct de
mult ne-ai a+utat n ! zboiul /r +itoarelor)
I' t lia /r +itoarelorJ ar fi fost mai corect spus&
dei c%iar dac fuseser m noi mpotri-a lor&
num rul total al persoanelor implicate era mai
degrab mic ( s zicem& patruzeci sau cincizeci)
Dar am a+uns la concluzia c & n istoria %aitei din
$%re-eport& era un ade- rat episod epic)
Am pri-it n +os la pantofii mei negri) M-am
luptat cu instinctele mele r zboinice) $e pare c
ambele -oci din mintea mea erau la fel de
124
puternice) Una spunea@ I=ti la o nmormntare)
Nu face o scen ) Alcide a fost dr gu cu tine i nu
te -a costa nimic s faci asta pentru el)J Cealalt @
IAlcide te-a a+utat n 2ac#son pentru c ncerca s -l
scoat pe tat l lui din necazurile n care intrase cu
-ampirii) Acum& ncearc din nou s te implice n
ce-a periculos ca s -l scape pe tat l lui)J "rima
-oce inter-enea@ I4tia c Debbie e rea) A ncercat
s se ndep rteze de ea& apoi s-a lep dat de ea)J
Cea de-a doua zicea@ I9n primul rnd& de ce iubea
pe cine-a ca Debbie< De ce a luat n calcul s fie
mpreun cnd a-ea do-ezi clare c era rea<
Nimeni altcine-a nu a sugerat c a-ea puteri
magice) C%estia asta cu RmagiaS e o scuz
ieftin )J M-am sim it ca Linda 'lair n E*orcistul
64
,
cu capul n-rtindu-i-se pe umeri)
A ctigat -ocea num rul unu) L-am luat pe
Alcide de bra ul pe care mi-l ntindea& am urcat
sc rile i am intrat n biseric )
' ncile erau pline de oameni obinui i) "rimele
trei rnduri de pe ambele p r i fuseser p strate
pentru %ait ) Dar b rbatul cel nalt& care ar fi ieit
n e-iden oriunde& st tea n rndul din spate) -
am z rit o clip umerii& nainte s trebuiasc s fiu
atent la ceremonia %aitei) Cei doi copii ai familiei
1urnan& dr gu i foc& au mers solemn pn la primul
rnd din dreapta) Apoi am intrat eu i cu Alcide&
precedndu-i pe cei doi candida i la efia %aitei)
Ceremonia aceasta a ocup rii locurilor era ciudat
ca o nunt & cu mine i Alcide pe post de
domnioara i ca-alerul de onoare) 2ac#son cu
20
1ilm de referin al genului %orror C06LMD)
125
C%ristine& i "atric# cu Libb3 1urnan -or intra ca
p rin ii mirelui i miresei)
Ce au n eles oamenii obinui i din asta& nu tiu)
4tiu c to i se %olbau& dar sunt obinuit cu
asta) 1aptul c eti c%elneri te face s te
obinuieti cu orice& e ca i cum ai fi e5aminat )
=ram bine mbr cat i ar tam ct de bine
puteam& i la fel i Alcide& aa c s -i l s m s se
uite) Alcide i cu mine ne-am aezat pe primul rnd
din partea stng & spre marginea e5terioar ) L-am
- zut pe "atric# 1urnan al turi de so ia sa& Libb3&
intrnd pe culoarul dintre b nci) Apoi am pri-it
napoi i i-am z rit pe 2ac#son i C%ristine intrnd
ncet& cu un aer gra-& aa cum se cu-enea) Am
remarcat o uoar micare a capetelor i a
minilor& un mic zumzet de oapte& i apoi
C%ristine s-a aezat n banc & cu 2ac#son al turi de
ea)
Cociugul& drapat cu un material cu broderii
complicate& a fost ndreptat c tre altar n timp ce
noi ne ridicam n picioare& apoi a nceput slu+ba)
Dup ce a citit Litaniile& pe care Alcide mi le
indic n cartea de rug ciuni& preotul ntreb dac
e cine-a care ar dori s spun cte-a cu-inte
despre colonelul 1lood) Unul dintre prietenii de la
baza Air 1orce se ridic primul i -orbi despre
de-otamentul colonelului i mndria de a fi fost
sub comanda sa) /eni la rnd unul dintre enoriaii
bisericii sale& l udnd generozitatea colonelului i
timpul pe care acesta l petrecuse ocupndu-se de
contabilitatea bisericii)
"atric# 1urnan p r si banca pe care st tea i se
126
ndrept c tre am-on) Dar discursul s u era o
sc%imbare fa de elogiile rostite de ceilal i doi
b rba i)
;2o%n 1lood a fost un b rbat remarcabil i un
mare lider& ncepu 1urnan)
=ra un -orbitor mai bun dect m ateptasem)
Dei nu tiam cine-i scrisese discursul& era -orba
despre cine-a educat)
; 9n fr ia ai c rei membri suntem& el a fost
mereu cel care ne-a spus n ce direc ie s mergem&
scopurile pe care ar trebui s le atingem) "e
m sur ce mb trnea& a f cut deseori remarca
despre acest post c se potri-ete cui-a tn r)
> cotitur elegant de la elogiu c tre discurs
electoral) Nu fusesem singura care remarcase
asta8 n +urul meu& am sesizat mici foieli&
comentarii optite)
Dei luat prin surprindere de reac ia strnit &
"atric# 1urnan continu @
; -am spus lui 2o%n c era cel mai bun om pe
care l-am a-ut -reodat n aceast func ie& i nc
mai cred asta) ndiferent cine i -a urma& 2o%n
1lood nu -a fi niciodat uitat sau nlocuit)
Urm torul lider poate doar s spere c -a munci la
fel de mult ca 2o%n) /oi fi ntotdeauna mndru c
2o%n mi-a acordat ncrederea sa& iar asta nu numai
o dat & i c m-a numit c%iar Imna lui dreapt J)
Cu aceste cu-inte& distribuitorul de :arle3 a
subliniat dorin a sa de a lua locul colonelului 1lood
ca ef al %aitei Csau& aa cum se spunea printre ei&
ca lider al %aiteiD)
Alcide& aflat n dreapta mea& era nlemnit de
127
furie) Dac nu ar fi stat c%iar pe primul rnd la o
nmormntare& i-ar fi pl cut s -mi adreseze cte-a
remarci la adresa lui "atric# 1urnan) De cealalt
parte a lui Alcide& abia o puteam -edea pe
C%ristine& al c rei c%ip p rea d ltuit n filde) 4i ea
se ab inea)
Tat l lui Alcide a ateptat cte-a clipe nainte s
porneasc spre am-on) =ra e-ident c -oia s ne
lase s ne limpezim mintea nainte s ne
demonstreze m iestria sa)
2ac#son :er-eau5& antreprenor bogat i
-rcolac& ne oferi ocazia s -i pri-im cu aten ie fa a
de o frumuse e matur ) 9ncepu@
; Nu -om -edea prea curnd pe cine-a ca 2o%n
1lood) Un b rbat a c rui n elepciune a sporit odat
cu -rsta& i a fost testat de-a lungul anilorA
>%& aoleuB Asta dac nu era critic & nu era
nimic& nuuu& domnule)
!estul slu+bei m-am deconectat de la cei din +ur&
ca s m pot ocupa de gndurile mele) A-eam
destule lucruri pe care s le ntorc pe toate fe ele)
Ne-am ridicat atunci cnd 2o%n 1lood& colonel n Air
1orce i lider al %aitei& a fost scos din biserica sa
pentru ultima dat ) Am r mas t cut ct a durat
drumul pn la cimitir& am stat lng Alcide n
timpul slu+bei de la groap & i m-am urcat napoi n
main cnd totul s-a nc%eiat i toate strngerile
de mn formale se terminaser )
M-am uitat dup b rbatul cel nalt& dar nu era la
cimitir)
"e drumul de ntoarcere spre 'on Temps& era
e-ident c Alcide dorea s p str m t cerea& dar
128
era -remea s r spund la nite ntreb ri)
; De unde tii< am ntrebat)
Nici m car nu a ncercat s se prefac n -reun
fel c nu n elege despre ce -orbesc)
; Cnd am -enit ieri acas la tine& am putut
sim i o -ag urm a mirosului ei la ua ta& zise) Mi-
a luat ce-a timp s -mi dau seama)
Nu luasem niciodat n calcul posibilitatea asta)
; Nu cred c l-a fi sim it dac nu a fi
cunoscut-o att de bine& se +ustific ) Cu siguran
nu am sim it nici un miros nic ieri altunde-a n
cas )
Aadar& tot frecatul meu a-usese un rezultat)
A-usesem noroc c 2ac# i Lil3 Leeds nu a-eau
dubl -natur )
; /rei s tii ce s-a ntmplat<
; Nu cred& r spunse dup o pauz suficient de
lung ) 4tiind-o pe Debbie& b nuiesc c ai f cut doar
ceea ce trebuia s faci) 9n fond& urma mirosului ei
era la tine acas ) Nu a-ea ce c uta acolo)
Asta era departe de o aprobare ade- rat )
; 4i =ric era nc la tine acas & pe atunci& nu-i
aa< "oate a fost =ric<
Alcide p rea aproape plin de speran )
; Nu& am r spuns)
; "oate c -reau s aud ntreaga po-este)
; "oate m-am r zgndit i nu mai -reau s i-o
spun) >ri m crezi& ori nu) 1ie crezi c sunt genul
de persoan care poate omor o femeie f r nici un
moti- serios& fie tii c nu sunt aa)
Ade- rul era c m sim eam mai r nit dect
crezusem) Am fost foarte gri+ulie s nu intru din
129
greeal n mintea lui Alcide& pentru c mi-a fost
fric s nu aud ce-a care ar fi fost i mai dureros)
Alcide a ncercat de mai multe ori s porneasc
o alt discu ie& dar drumul nu p rea s se
sfreasc suficient de repede pentru mine) Cnd
intr n lumini i tiam c m aflu la cte-a zeci
de metri de cas & am fost copleit de uurare) Nu
m puteam da +os din maina asta elegant
suficient de repede)
Dar Alcide -enea c%iar n urma mea)
; Nu-mi pas & spuse cu o -oce care suna
aproape ca un mrit)
; "oftim<
A+unsesem la u i c%eia era n broasc )
; Nu-mi pas )
; Nu cred asta nici un minut)
; "oftim<
; =ti mai greu de citit dect un simplu om&
Alcide& dar pot -edea urmele unei rezer-e n
mintea ta) Din moment ce ai -rut s te a+ut n
leg tur cu tat l t u& o s - i spun) "atric# sau cum
l-o fi c%emnd pl nuiete s aduc n discu ie
problemele cu +ocurile de noroc pe care tat l t u le
are& ca s arate c nu este potri-it s de-in lider
al %aitei) Nimic nu e mai la ndemn i mai comod
dect ade- rul) -am citit mintea nainte s m rogi
tu s o fac) Nu -reau s te mai - d mult & mult
-reme de acum ncolo)
; "oftim< zise din nou Alcide)
Ar ta de parc l pocnisem cu ce-a n cap)
; $ te - dA s - i ascult gndurileA m face
s m simt r u)
130
'inen eles& e5istau mai multe moti-e pentru
care o f ceam& dar nu -oiam s le enumer pe
toate)
; Aadar& mul umesc c m-ai dus pn la
nmormntare Cpoate c am fost pu in sarcastic D)
Apreciez c te-ai gndit la mine) CAici era c%iar o
mai mare probabilitate s fiu sarcastic )D
Am intrat n cas & i-am trntit ua n fa ( a-ea
o e5presie uimit ( i am ncuiat-o& doar ca s fiu
sigur ) Am tra-ersat sufrageria c lcnd ap sat& ca
s -mi poat auzi paii& dar apoi m-am oprit pe %ol
i am ateptat) Am ascultat cum el urca din nou n
Lincoln) Am auzit maina uria demarnd rapid pe
alee& probabil l snd urme n pietriul meu
minunat)
9n timp ce mpac%etam costumul Tarei& ca s -l
las la cur torie& recunosc c eram trist ) $e
spune c dac i se nc%ide o u & i se desc%ide
alta) Dar cine spune asta nu a tr it la mine-n cas )
>ricum& se pare c ma+oritatea uilor pe care le
desc%id au ce-a nsp imnt tor ascuns n spatele
lor)
131
9n seara aceasta $am era la bar8 st tea la o
mas din col & ca un rege -enit n -izit & cu piciorul
ridicat pe un scaun pe care se afla un teanc de
perne) =ra atent att la C%arles& ct i la reac ia
clientelei n fa a unui barman -ampir)
>amenii se opreau& se aezau pe scaunul de
-iza-i de el& st teau cte-a minute& apoi eliberau
scaunul) 4tiam c $am sufer ) 9ntotdeauna pot citi
preocuparea oamenilor care au dureri) Dar era
bucuros s -ad al i oameni& bucuros s se afle
napoi n bar& mul umit de munca lui C%arles)
9mi puteam da seama de toate acestea& i totui
cnd -enea -orba despre cel care l mpucase& nu
a-eam nici cea mai mic idee) Cine-a i mpuca
pe cei cu dubl -natur & cine-a care omorse de+a
c i-a i r nise nc i mai mul i) =ra absolut
necesar s descop r identitatea ucigaului) "oli ia
nu-l suspecta pe 2ason& dar propriii s i to-ar i da)
Dac oamenii lui Cal-in Norris se %ot rau s ia
problema n propriile mini& ar fi putut cu uurin
g si o cale s -l elimine pe 2ason) =i nu tiau c
e5ist i alte -ictime n afara celor din 'on Temps)
Am cercetat min i& am ncercat s prind oamenii
n momente de neaten ie& am ncercat c%iar s m
gndesc la cei mai posibili candida i pentru rolul de
asasin& ca s nu trebuiasc s ascult Cde e5empluD
132
gri+ile pe care Liz 'aldGin i le f cea n leg tur cu
fiica ei cea mare)
Am presupus c cel care tr sese era aproape
sigur un b rbat) 4tiam destule femei care mergeau
la -n toare i destule care a-eau acces la puti)
Dar nu erau intaii aproape ntotdeauna b rba i<
"oli ia era debusolat de felul n care acest bun
tr g tor i alegea intele& pentru c nu cunotea
ade- rata natur a tuturor -ictimelor) Cei cu dubl -
natur erau deruta i n c utarea lor de faptul c se
gndeau doar la suspec ii locali)
; $oo#ie& zise $am cnd am trecut pe lng el)
Las -te pu in +os lng mine)
Am ngenunc%eat c%iar lng scaunul s u ca s -
mi poat -orbi n oapt )
; $oo#ie& mi pare r u s te rog din nou& dar
debaraua nu e bun pentru C%arles)
Dulapul cu produse de cur enie nu fusese
construit ermetic& dar nu l sa lumina s p trund &
ceea ce era suficient) 9n fond& dulapul nu a-ea
-itrin i se afla ntr-o camer f r ferestre)
Mi-a luat un minut ca s -mi mut gndurile pe alt
f ga)
; N-o s -mi spui c nu poate s doarm & am zis
nencrez toare)
/ampirii pot dormi n timpul zilei indiferent de
circumstan e)
; $unt sigur c ai pus o ncuietoare i pe
interiorul uii)
; $igur c da& ns trebuie s se cam ng%esuie
pe podea8 i spune c miroase a crpe -ec%i)
; " i& p str m c%estii de cur enie acolo)
133
; Ce -reau s spun e@ ar fi att de r u pentru el
dac ar sta la tine<
; De ce -rei de fapt s -l iau acas < am
ntrebat) Trebuie s fie i un alt moti- n afar de
confortul -ampirului pe timpul zilei& cnd& oricum& e
mort)
; Nu suntem prieteni de suficient de mult
-reme& $oo#ie<
Mi-am dat seama c era ce-a putred la mi+loc)
; 'a da& am admis& ridicndu-m ca s
trebuiasc s se uite n sus la mine) 4i<
; Am auzit din -orb -n -orb c localnicii din
:ots%ot au anga+at un paznic -rcolac pentru
salonul din spital al lui Cal-in)
; Da& i eu cred c e cam ciudat& am acceptat
gri+a sa nee5primat ) Aa c b nuiesc c ai auzit
ce suspecteaz )
$am ncu-iin ) >c%ii s i de un albastru
str lucitor mi prinser pri-irea)
; Trebuie s iei n serios c%estia asta& $oo#ie)
; Ce te face s crezi c nu o iau<
; 9l refuzi pe C%arles)
; Nu - d ce leg tur are faptul c -i spun c nu
poate dormi la mine acas cu gri+a mea pentru
2ason)
; Cred c te-ar a+uta s -l prote+ezi pe 2ason&
dac se a+unge la asta) =u sunt inutil din cauza
piciorului& c altfelA Nu cred c 2ason a fost cel
care m-a mpucat)
Nodul de tensiune s-a desf cut i ne-am rela5at
cnd $am a spus asta) Nu mi-am dat seama c
eram ngri+orat de ceea ce putea el crede& dar se
134
pare c asta m fr mntase)
Mi s-a mai nmuiat pu in inima)
; >f& bine& am acceptat f r prea mare c%ef)
"oate -eni s stea cu mine)
Am plecat moroc noas & f r s tiu sigur de ce
acceptasem)
$am i f cu semn lui C%arles i discut pu in cu
el) Mai trziu& n acea sear & C%arles ceru c%eile
mainii mele ca s -i pun baga+ul n untru) Dup
cte-a minute& era napoi la bar i-mi f cea semn
c -mi pusese c%eile napoi n geant ) Am dat din
cap poate pu in cam prea ner-os) Nu eram fericit &
dar dac tot era s m trezesc pe cap cu un
oaspete& m car era un oaspete politicos)
Mic#e3 i Tara -enir la Merlotte?s n acea
sear ) Ca i nainte& ntunecimea pronun at a
-ampirului i f cu pe to i cei din bar pu in mai
agita i& pu in mai g l gioi) "ri-irea Tarei m
urm rea cu un fel de pasi-itate trist ) $peram s o
prind singur & dar nu am obser-at s se ridice de la
mas pentru -reo treab ) Mi s-a p rut c sta era
un alt moti- s m alarmez) Cnd -enea la bar cu
1ran#lin Mott& i g sea ntotdeauna un minut ca s
m mbr ieze i s sporo- im despre familie i
slu+b )
De partea cealalt a camerei& am z rit-o i pe
Claudine& zna& i dei pl nuisem s m duc la ea
i s discut m pu in& eram prea preocupat de
situa ia Tarei) Ca de obicei& Claudine era
ncon+urat de admiratori)
9n cele din urm & mi s-a f cut att de team &
nct Iam apucat -ampirul de col iJ i m-am dus la
135
masa Tarei) Mic#e3& cel ca un arpe& se %olba la
barmanul nostru ce atr gea aten ia& i abia dac -
mi arunc o pri-ire cnd m-am apropiat) Tara
p rea n acelai timp i plin de speran i
tem toare& i am r mas n picioare lng ea i am
pus mna pe um rul ei& ca s am o imagine mai
clar a gndurilor ei) Tara s-a descurcat att de
bine& nct rareori m ngri+orez pentru sl biciunea
ei@ alege b rba i nepotri-i i) Mi-am amintit de
perioada cnd se ntlnea cu 1raieru? 'enedict&
care aparent murise ntr-un incendiu toamna
trecut ) 1raieru? fusese un b utor nr it i a-usese
o fire slab ) Cel pu in 1ran#lin Mott o tratase pe
Tara cu respect i o acoperise de cadouri& dei
natura cadourilor declara mai degrab Isunt o
femeie ntre inut J dect Isunt o iubit apreciat J)
Dar cum se f cea c a+unsese n compania lui
Mic#e3& Mic#e3 al c rui nume l f cea pn i pe
=ric s ezite<
M-am sim it ca i cum a fi citit o carte doar ca
s descop r c -i fuseser rupte cte-a pagini din
mi+loc)
; Tara& am spus calm )
"ri-i n sus c tre mine& cu oc%ii ei mari& c prui&
lipsi i de str lucire i mor i@ f r team sau ruine)
Din afar p rea aproape normal ) =ra bine
coafat i fardat & iar %ainele ei erau moderne i
atr g toare) Dar n interior& Tara era tulburat ) Ce
se ntmpla cu prietena mea< De ce nu
obser-asem mai nainte c era ce-a care-i m cina
sufletul<
M-am ntrebat ce s fac n continuare) Tara i cu
136
mine ne uitam fi5 una la cealalt i& dei tia c
- d ce se ntmpl n interiorul ei& nu-mi
r spundea)
; Trezete-te& am spus& f r ca m car s tiu
de unde mi -in cu-intele) Trezete-te& TaraB
> mn alb m apuc de bra i -l ridic de pe
um rul Tarei cu for a)
; Nu te pl tesc ca s pui mna pe partenera
mea& zise Mic#e3)
A-ea cei mai reci oc%i pe care-i - zusem
-reodat ( de culoarea noroiului& reptilieni)
; Te pl tesc s ne aduci b uturile)
; Tara e prietena mea& am spus)
9nc m mai strngea de bra & i dac un
-ampir te strnge& nu ai cum s nu sim i)
; 9i faci ce-a) $au lai pe altcine-a s -i fac
r u)
; Nu-i treaba ta)
; =ste treaba mea& am spus)
4tiam c oc%ii mi se umpleau de lacrimi& din
cauza durerii& i am a-ut un moment de laitate)
Uitndu-m la fa a lui& mi-am dat seama c ar fi
putut s m ucid i s ias din bar nainte s -l
poat opri cine-a) > putea lua pe Tara cu el& ca pe
un cine sau ca pe o -it ) 9nainte ca frica s pun
st pnire pe mine& am spus@
; D -mi drumul)
Am rostit tare i clar fiecare cu-nt& dei tiam
c era n stare s aud i un ac c znd& n toiul
unei furtuni)
; Tremuri ca un cine bolna-& mi spuse
dispre uitor)
137
; D -mi drumul& am repetat)
; $au ce-o s faci<
; Nu po i sta treaz pentru totdeauna) Dac nu
sunt eu& -a fi altcine-a)
Mic#e3 p rea s se r zgndeasc ) Nu cred c
era din cauza amenin rii mele& dei eram mai
%ot rt ca niciodat )
$e uit n +os la Tara& iar ea spuse& ca i cum ar
fi fost un robot programat s -orbeasc @
; $oo#ie& nu mai face atta caz pentru nimic)
Mic#e3 este iubitul meu acum) Nu m face de rs
n fa a lui)
Mna mi c zu din nou pe um rul ei i am riscat
s -mi iau oc%ii de la Mic#e3& ca s m uit n +os la
ea) /oia f r urm de ndoial s renun 8 din
punctul sta de -edere era complet sincer ) Dar
gndurile ei n leg tur cu moti-a ia erau curios de
neclare)
; 'ine& Tara) Mai -rei ce-a de b ut< am
ntrebat ncet)
$im eam cum naintez prin gndurile ei i
ntlneam un zid de g%ea & alunecos i aproape
opac)
; Nu& mul umesc& r spunse politicoas Tara)
Mic#e3 i cu mine trebuie s plec m acum)
Asta-l lu prin surprindere pe Mic#e3& mi-am
putut da seama) M-am sim it pu in mai bine8 Tara
era capabil s se descurce& cel pu in pn la un
punct)
; > s - i napoiez costumul) L-am dus de+a la
cur at& am zis)
; Nu e nici o grab )
138
; 'ine) Ne mai -edem)
Mic#e3 o apuc strns de bra pe prietena mea
i amndoi pornir prin mul ime)
Am luat pa%arele goale de pe mas & am ters-o
i m-am ntors la bar) C%arles TGining i $am erau
n alert ) Urm riser ntregul incident) Am ridicat
din umeri i s-au rela5at)
Cnd am nc%is n acea sear barul& noul
barman m atepta la ua din spate& ct mi-am
pus %aina i mi-am scos c%eile din geant )
Am descuiat maina i el a urcat)
; Mul umesc pentru c ai acceptat s m iei
acas & zise)
M-am str duit s -i r spund la fel de politicos) Nu
a-ea nici un sens s fiu prost-crescut )
; Crezi c =ric se -a sup ra c stau la tine<
ntreb el pe cnd conduceam pe drumul
districtual)
; Nu e treaba lui& am spus politicoas )
M ener-a c i f cuse automat gri+i din cauza
lui =ric)
; Nu -ine des s te -ad < se interes C%arles
cu o insisten neobinuit )
Nu am r spuns pn ce nu am parcat n spatele
casei mele)
; Auzi& nu tiu ce i-a trecut pe la urec%i& dar el
nu esteA noi nu suntemA aa)
C%arles se uit la mine i a-u n elepciunea s
nu spun nimic n timp ce eu descuiam ua din
spate)
; $imte-te liber s e5plorezi& i-am zis dup ce l-
am in-itat s -mi treac pragul)
139
/ampirilor le place s cunoasc intr rile i
ieirile)
; > s - i ar t apoi locul t u de dormit)
9n timp ce barmanul pri-ea curios prin casa
modest n care familia mea tr ise at ia ani& mi-
am ag at %aina n cuier i mi-am dus geanta n
camer ) Mi-am f cut un sand-i i l-am ntrebat pe
C%arles dac -rea nite snge) " stram nite grupa
E n frigider& iar el p ru bucuros s se aeze i s
bea& dup ce studie casa) C%arles TGining era
genul de tip panic& mai ales pentru un -ampir) Nu
p rea s fie atras de mine i nu p rea s -rea
nimic de la mine)
-am ar tat c%epengul din dulapul camerei de
oaspe i) -am spus cum func iona telecomanda
tele-izorului& i-am ar tat colec ia mea de filme i
c r ile de pe rafturile din camera de oaspe i i
sufragerie)
; Mai e ce-a de care crezi c ai a-ea ne-oie<
am ntrebat)
'unica mea m-a crescut cum trebuie& dei nu
cred c i-a imaginat -reodat c -a trebui s
g zduiesc o gr mad de -ampiri)
; Nu& mul umesc& domnioar $oo#ie& spuse
C%arles politicos)
' tu uor n peticul de pe oc%i cu degetele sale
lungi i albe& un obicei ciudat& care-mi d dea fiori
reci)
; Atunci& dac -mi dai -oie& i -oi spune noapte
bun )
M sim eam frnt i era obositor s faci
con-ersa ie cu un str in)
140
; 'inen eles) >di%n pl cut & $oo#ie) Dac
-reau s dau o tur prin p dureA<
; Nici o problem & am spus imediat)
A-eam o c%eie n plus de la ua din spate i am
scos-o din sertarul din buc t rie unde-mi ineam
toate c%eile) Acesta fusese sertarul cu m run iuri
de -reo optzeci de ani ncoace& nc de cnd
buc t ria fusese ad ugat casei) =rau cel pu in o
sut de c%ei n el) Cele care erau -ec%i nc de
cnd fusese construit buc t ria ar tau destul de
ciudat) Le-am etic%etat pe cele din genera ia mea
i am pus c%eia de la ua din spate pe un inel din
plastic roz& de la agentul meu de asigur ri de la
$tate 1arm)
; >dat ce ai intrat ( i nu mai -rei s iei ( te
rog s tragi z -orul)
D du afirmati- din cap i lu c%eia)
De obicei& era o greeal s resim i simpatie
pentru un -ampir& dar nu m-am putut ab ine s nu
m gndesc c era ce-a trist n leg tur cu
C%arles) Mi se p rea singuratic i ntotdeauna e
ce-a patetic n singur tate) > ncercasem i eu) >
s neg cu ferocitate c eram patetic & dar cnd
-edeam singur tatea altcui-a& a-eam un
sentiment de mil )
M-am sp lat pe fa i mi-am pus o pi+ama de
nailon roz) =ram pe +um tate adormit n timp ce
m sp lam pe din i i cnd m-am c rat n -ec%iul
pat nalt n care bunica mea dormise pn cnd a
murit) $tr -str bunica mea f cuse pl pumioara cu
care m n-eleam& iar str m tua mea 2ulia
brodase cu-ertura) Dei poate c nu am pe nimeni
141
pe lume ( cu e5cep ia fratelui meu& 2ason ( merg la
culcare ncon+urat de familie)
$omnul meu cel mai adnc e n +urul orei trei
diminea a i& cam pe atunci& am fost trezit de o
mn care m-a apucat de um r)
Am fost ocat de trezirea brusc & de parc a fi
fost aruncat ntr-o piscin rece) Ca s m
mpotri-esc ocului care aproape m paralizase&
am lo-it cu pumnul) Mi-a fost prins ntr-o
strnsoare rece)
; Nu& nu& nu& sssst& se auzi o oapt din
ntuneric)
Cu accent englezesc& C%arles continu s -mi
opteasc @
; Cine-a bntuie pe lng casa ta& $oo#ie)
!espira ia mea era uier toare ca un acordeon)
M-am ntrebat dac nu cum-a a-eam s fac un
atac de cord) Mi-am pus mna pe inim & ca i cum
a fi putut s-o in& cnd ea era %ot rt s -mi sar
din piept)
; 9ntinde-te& mi spuse c%iar la urec%e& i apoi l-
am sim it g%emuindu-se lng patul meu& n
ntuneric)
M-am ntins i am inut oc%ii nc%ii aproape tot
timpul) Capul patului era situat ntre cele dou
ferestre ale camerei& aa c oricine s-ar fi furiat
pe afar nu putea s -mi -ad bine fa a) M-am
str duit s stau pe ct de nemicat i de rela5at
puteam) Am ncercat s gndesc& dar eram pur i
simplu prea speriat ) Dac era un -ampir& nu ar fi
putut s intre dect dac era =ric) Anulasem oare
in-ita ia lui =ric de a intra< Nu-mi puteam aminti)
142
,re'uie s in socoteala chestiilor de genul sta,
am bomb nit pentru mine)
; $-a dus& zise C%arles cu o -oce att de slab &
nc ar fi putut p rea fantoma unei -oci)
; Ce e< am ntrebat cu un ton care speram s
fie aproape la fel de optit)
; = prea ntuneric afar ca s -mi dau seama)
Dac un -ampir nu putea -edea nimic&
nseamn c era ntr-ade- r foarte ntuneric)
; > s m strecor afar ca s aflu)
; Nu& am spus repede& dar era prea trziu)
isuse :ristoaseB Dac intrusul era Mic#e3< >
s -l omoare pe C%arles ( tiam asta)
; $oo#ieB
Ultimul lucru la care m ateptam& dei sincer&
eram departe de o stare de contiin n care s
m atept la ce-a& era ca C%arles s m strige)
; /ino afar & dac bine-oietiB
Mi-am -rt picioarele n papucii mei roz&
pufoi& i m-am gr bit pe %ol c tre ua din spate8
mi s-a p rut c de-acolo se auzise -ocea)
; Aprind luminile din curte& am strigat)
Nu -oiam s fie cine-a orbit de lumina brusc )
; =ti con-ins c nu e nici un pericol& acolo
afar <
; Da& r spunser dou -oci n acelai timp)
Am ap sat comutatorul cu oc%ii nc%ii) Dup o
secund & am desc%is oc%ii i am p it& aa cum
eram& n pi+ama i papuci& c tre ua -erandei
nc%ise) Mi-am ncruciat bra ele la piept) Dei
noaptea nu era friguroas & era totui rece)
Am pri-it cu aten ie scena din fa a mea)
143
; Minunat& am zis ncet)
C%arles se afla n zona cu pietri n care
parcasem i l inea de gt cu nc%eietura bra ului
pe 'ill Compton& -ecinul meu) 'ill este -ampir& aa
a fost nc de la ! zboiul Ci-il) A-em un trecut
mpreun ) !eprezint doar o pietricic pe drumul
lungii -ie i a lui 'ill& dar pentru mine este un
ade- rat bolo-an)
; $oo#ie& zise 'ill printre din i) Nu -reau s -i
fac -reun r u acestui str in) $pune-i s -i ia
minile de pe mine)
Am reac ionat rapid)
; C%arles& cred c po i s -i dai drumul& am
spus& i ct ai bate din palme C%arles era lng
mine)
; 9l cunoti pe acest b rbat<
/ocea lui C%arles era t ioas )
La fel de rece& 'ill r spunse@
; M cunoate& foarte intim)
>%& c(h.
; = politicos s spui asta< am zis& i cred c i
-ocea mea era pu in t ioas ) =u nu m plimb
po-estind celor din +ur detaliile fostei noastre
rela ii) M atept ca un gentleman s fac acelai
lucru)
$pre mul umirea mea& C%arles se uit la 'ill&
ridicnd dintr-o sprncean ntr-un fel superior i
foarte ener-ant)
; Aadar& cu el mp r i patul acum< f cu 'ill o
micare din cap c tre -ampirul mai m run el)
Dac ar fi spus orice altce-a& poate c mi-a fi
pierdut calmul) Nu prea mi-l pierd des& dar atunci
144
cnd o fac e pierdut de-a binelea)
; = cum-a treaba ta< am ntrebat accentund
fiecare cu-nt) C m culc cu o sut de b rba i sau
cu o sut de oi& asta nu e treaba taB De ce te
furiezi pe lng casa mea n miezul nop ii< M-ai
speriat de moarte)
'ill nu p rea nici pe departe s se c iasc )
; 9mi pare r u c te-am trezit i te-ai speriat&
spuse el& cu o -oce fals ) /erificam dac eti n
siguran )
; Te n-rteai prin p dure i ai mirosit un alt
-ampir& am spus)
A-usese ntotdeauna un nas foarte fin)
; Aa c ai -enit ncoace s -ezi cine e)
; Am -rut s fiu sigur c nu eti atacat & zise
'ill) Mi s-a p rut c am mirosit i o fiin uman ) Ai
a-ut -reun -izitator uman& azi<
Nu am crezut nici o secund c 'ill era doar
ngri+orat pentru siguran a mea& dar nu am -rut
nici s cred c gelozia l adusese la fereastra mea&
sau -reun fel de curiozitate ciudat ) Am inspirat i
am e5pirat& cam un minut& ncercnd s m calmez
i s gndesc)
; C%arles nu m atac & am spus& mndr c
-orbeam pe un ton att de calm)
'ill mri)
; C%arles& repet pe un ton foarte dispre uitor)
; C%arles TGining& zise nso itorul meu&
nclinndu-se)
'ill mri din nou)
; C%arles& repet pe un ton dispre uitor)
; C%arles TGining& zise din nou nso itorul meu&
145
f cnd o plec ciune ( dac po i numi aa uoara
nclinare a capului s u cu bucle ar mii)
; De unde l-ai mai scos i pe sta<
/ocea lui 'ill i rec p tase calmul)
; De fapt& lucreaz pentru =ric& ca i tine)
; =ric i-a dat o gard de corp< Ai ne-oie de o
gard de corp<
; Auzi& nene& am spus printre din ii strni&
-ia a mea a continuat i dup ce ai plecat tu) La fel
i a oraului) Au fost oameni mpuca i pe-aici&
printre ei i $am) A-eam ne-oie de un barman care
s -i in locul& iar C%arles s-a oferit s ne a+ute)
Asta poate nu era n ntregime e5act& dar nu
e5actitatea era problema mea n acest moment)
=ram preocupat s -mi e5prim punctul de -edere)
Cel pu in 'ill fusese luat prin surprindere& aa
cum trebuia& de informa ie)
; $am) 4i mai cine<
Tremuram& din moment ce nu era -reme de stat
afar n pi+ama de nailon) Dar nu-l -oiam pe 'ill n
cas )
; Cal-in Norris i :eat%er *inman)
; 9mpuca i mortal<
; :eat%er& da) Cal-in a fost r nit destul de
gra-)
; A arestat poli ia pe cine-a<
; Nu)
; 4tii cine a f cut-o<
; Nu)
; =ti ngri+orat pentru fratele t u)
; Da)
; $-a transformat cnd a fost lun plin )
146
; Da)
'ill se uit la mine cu o e5presie care ar fi putut
e5prima i mil )
; 9mi pare r u& $oo#ie& zise& i -orbea serios)
; Nu are nici un rost s -mi spui mie asta& am
izbucnit) $pune-i lui 2ason& el e cel c ruia i crete
blan )
1a a lui 'ill de-eni rece i dur )
; art -m c te-am deran+at& spuse) > s plec)
Disp ru imediat n p dure)
Nu tiu cum a reac ionat C%arles la acest
episod& pentru c m-am ntors i am intrat napoi n
cas & stingnd lumina din curte) M-am aruncat
napoi n pat i am z cut acolo& bufnind i tr snind
n t cere) Mi-am tras p turile peste cap& astfel
nct -ampirul s priceap c nu -oiam s discut
despre incident) $e mica att de atent& nct nu
puteam fi sigur nici dac era n cas 8 cred c s-a
oprit n prag o secund & apoi a pornit mai departe)
Am stat treaz cam patruzeci i cinci de minute&
dup care m-am cufundat iar n somn)
La un moment dat& cine-a m scutur din nou
de um r) Am sim it un parfum dulce i am mai
mirosit ce-a& ce-a ngrozitor) =ram teribil de
ame it )
; $oo#ie& casa ta a luat foc& zise o -oce)
; Nu se poate& am r spuns) Nu am l sat nimic
aprins)
; Trebuie s iei acum& insist -ocea)
> siren persistent mi amintea de simul rile
de incendiu din coala primar )
; 'ine& am zis& cu mintea nce oat de somn i
147
Cam - zut cnd am desc%is oc%iiD fum)
$irena din fundal era detectorul meu de fum)
1uioare lungi i cenuii se - l tuceau n dormitorul
meu galben i alb& ca nite genii ale r ului) Nu m
micam suficient de repede pentru Claudine& care
m-a smuls din pat i m-a dus la ua din fa ) Nu m
mai luase pe sus nici o femeie& dar& binen eles&
Claudine nu era o femeie obinuit ) M-a pus n
picioare n iarba rece din curtea din fa ) $enza ia
de rece m trezi brusc) Nu era un -is urt)
; Casa mea a luat foc<
9nc m mai str duiam s stau treaz )
; /ampirul spune c era o fiin uman & acolo&
zise& ar tnd spre stnga casei)
Dar pentru un lung moment oc%ii mi se oprir
asupra pri-elitii ngrozitoare a fl c rilor i asupra
str lucirii roii a focului& care lumina noaptea)
Ardeau -eranda din spate i o parte din buc t rie)
M-am for at s m uit la o form c%ircit pe
p mnt lng o forsi ia mbobocit ) C%arles era
ngenunc%eat lng ea)
; A i sunat la pompieri< i-am ntrebat pe
amndoi n timp ce-mi croiam drum c tre cas n
picioarele goale& ca s m uit la forma lipsit de
-ia )
9n lumina slab & m-am uitat la fa a usc i- a
b rbatului) =ra alb& proasp t b rbierit i probabil
a-ea n +ur de treizeci de ani) Dei cu greu se putea
spune c erau cele mai potri-ite condi ii& nu l-am
recunoscut)
; >%& nu& nu m-am gndit la asta& spuse
C%arles i pri-i n sus de lng corpul c%ircit)
148
=l -enea dintr-o -reme cnd nu e5istau
pompieri)
; ar eu mi-am uitat telefonul mobil& zise
Claudine& care era modern pn -n m du-a
oaselor)
; Atunci trebuie s m ntorc n untru i s sun
eu& dac telefonul mai func ioneaz & am spus
ntorcndu-m pe c lcie)
C%arles se ridic ( n l imea lui era de neluat n
seam ( i se uit la mine)
; Nu mai intri acolo)
Asta era cu siguran un ordin de la Claudine)
; ' iete& tu alergi suficient de repede ca s faci
asta)
; 1ocul& zise C%arles& este fatal& foarte rapid&
pentru -ampiri)
=ra ade- rat8 se aprindeau ca o tor dac se
atingeau de foc) =goist & pentru o secund
aproape c am insistat8 mi -oiam %aina i papucii
i geanta)
; Du-te i sun de la telefonul lui 'ill& am spus&
ar tnd cu degetul n direc ia corect & iar el a
pornit ca din puc )
C%iar n minutul n care a disp rut din raza
-izual i nainte ca zna Claudine s m poat
opri& am nit pe ua din fa i mi-am croit drum
spre camera mea) 1umul era mult mai dens i am
putut -edea fl c rile cte-a zeci de centimetri mai
+os pe %ol& n buc t rie) mediat ce am z rit
fl c rile& mi-am dat seama c f cusem o mare
greeal ducndu-m din nou n cas & i mi-a fost
greu s nu intru n panic ) Heanta mea era acolo
149
unde o l sasem& iar %aina era aruncat pe fotoliul
din col ul camerei) Nu am reuit s -mi g sesc
papucii i am tiut c nu mai puteam r mne) Am
scotocit n sertar dup o perec%e de osete ( tiam
sigur c se afl acolo ( i apoi am ieit n fug din
cas & tuind i necndu-m ) Ac ionnd din instinct&
am luat-o brusc la stnga s nc%id ua c tre
buc t rie& i apoi m-am r sucit i m-am gr bit spre
ua din fa ) Am c zut peste un scaun n
sufragerie)
; Asta a fost o prostie& a zis Claudine& iar eu am
ipat)
M-a apucat de talie i a ieit fugind din nou din
cas & cu mine la subra & ca un co-or rulat)
Combina ia de ip t i tuse mi-a blocat sistemul
respirator un minut sau dou & timp n care
Claudine m duse mai departe de cas ) M aez
+os pe iarb i-mi puse osetele n picioare) Apoi
m a+ut s m ridic i s -mi bag minile pe
mnecile %ainei) Am nc%is nasturii& plin de
recunotin )
Asta era a doua oar cnd Claudine ap rea din
neant cnd eram pe cale s am necazuri serioase)
"rima dat a ipisem la -olan dup o zi foarte
lung )
; 1aci ca lucrurile s fie foarte grele pentru
mine& zise)
9nc mai p rea -esel & dar poate nu la fel de
amabil )
Ce-a se sc%imb n interiorul casei i mi-am dat
seama c lumina de -eg%e din %ol disp ruse) 1ie
curentul se ntrerupsese& fie l opriser din ora cei
150
de la pompieri)
; 9mi pare r u& am spus& sim ind c aa trebuia&
dei nu a-eam nici o idee de ce Claudine se sim ea
nelat cnd era -orba de casa mea care ardea)
Am -rut s m gr besc spre curtea din spate&
ca s - d mai bine& dar Claudine m-a apucat de
bra )
; Nu merge mai aproape& a spus simplu& i nu
am putut s scap din strnsoarea ei) Auzi& -in
mainile)
Acum puteam auzi sirenele pompierilor& i am
binecu-ntat fiecare persoan care -enea s ne
a+ute) 4tiam c pagerele porniser n toat zona i
c -oluntarii s-au gr bit spre cazarm direct din
paturile lor)
Catfis% :unter& eful fratelui meu& a -enit cu
maina lui) A s rit din ea i a fugit direct spre mine)
; A mai r mas cine-a n untru< m-a ntrebat
gr bit)
Maina de pompieri a oraului a oprit n urma
lui& deni-elnd ngrozitor pietriul de pe aleea mea)
; Nu& am spus)
; =5ist un rezer-or cu propan<
; Da)
; Unde<
; 9n curtea din spate& am spus& i -ocea a
nceput s -mi tremure)
; !ezer-or cu propan n spate& r cni Catfis%
peste um r)
A urmat un strig t de r spuns& urmat de o
acti-itate sus inut ) -am recunoscut pe :o3t
1ortenberr3 i pe !alp% Tooten& plus patru sau
151
cinci al i b rba i i -reo dou femei)
Dup o scurt con-ersa ie cu :o3t i !alp%& a
strigat la o femeie micu & care p rea s fie
copleit de ec%ipamentul pe care-l purta) 9i ar t
spre figura nemicat din iarb & iar ea i arunc
imediat casca i ngenunc%e lng -ictim ) Dup
ce se uit i o atinse& cl tin din cap) Abia am
recunoscut-o ca fiind asistenta doctorului !obert
Meredit%& 2ane i nu mai tiu cum)
; Cine-i b rbatul mort< ntreb Catfis%)
Nu p rea s fie prea deran+at de cada-ru)
; :abar nu am& am spus)
Am descoperit ct de ocat eram dup felul n
care mi-am auzit -ocea ( tremur toare& mic )
Claudine m cuprinse cu bra ul)
> main de poli ie trase lng cea a
pompierilor& iar eriful 'ud Dearborn cobor de pe
scaunul oferului) "asagerul s u era And3
'ellefleur)
Claudine e5clam @
; A%B
; Da& am zis)
Apoi C%arles se afla din nou lng mine& iar 'ill
era c%iar pe urmele sale) /ampirii m surar cu
pri-irea acti-itatea nebuneasc & dar cu scop bine
definit) > obser-ar pe Claudine)
1emeia m run ic & dup ce se ridic s -i
aran+eze ec%ipamentul& strig @
; 4erifule& f -mi o fa-oare i sun dup
ambulan s ia de-aici cada-rul sta)
'ud Dearborn i arunc o pri-ire lui And3& care
se ntoarse ca s transmit prin sta ie)
152
; Nu e suficient c ai un iubit mort& $oo#ie< m
ntreb 'ud Dearborn)
'ill mri ar tndu-i col ii& pompierii sparser
geamul de lng masa str -str -str bunicii mele& i
un -al puternic de c ldur i scntei izbucni n
noapte) Maina cu ap f cea mult zgomot& iar
acoperiul sub ire de deasupra buc t riei i
-erandei se desprinse de pe cas )
Casa mea se f cea praf i pulbere)
153
Claudine st tea n stnga mea) 'ill -eni s se
aeze n dreapta i m apuc de mn ) 9mpreun
am pri-it pompierii care atacau focul prin fereastra
spart ) Un zgomot de sticl sf rmat -enit din
partea cealalt a casei indica i spargerea ferestrei
de deasupra c%iu-etei) 9n timp ce pompierii se
concentrau asupra focului& poli ia se concentra
asupra cada-rului) C%arles f cu un pas n fa )
; =u l-am omort& recunoscu el calm) L-am
prins dnd foc casei) =ra narmat i m-a atacat)
Nu e5ista om care s semene mai tare cu un
pec%inez dect eriful Dearborn) 1a a sa era&
practic& conca- ) >c%ii i erau rotunzi i str lucitori&
i n acest moment e5trem de curioi) " rul negru&
nspicat peste tot cu fire argintii& era piept nat pe
spate i m-am ateptat s -orbeasc pe nas)
; 4i tu cine eti< l ntreb pe -ampir)
; C%arles TGining& r spunse amabil C%arles) La
dispozi ia dumnea-oastr )
4eriful scoase un sunet ciudat& iar And3
'ellefleur i d du oc%ii peste cap)
; 4i eti aici pentru c A<
; $t cu mine& zise calm 'ill& ct timp lucreaz
la Merlotte?s)
"robabil eriful auzise de+a de noul barman&
pentru c doar ncu-iin cu o micare a capului)
154
=ram uurat c nu trebuia s m rturisesc c
C%arles dormea n dulapul meu& i l-am
binecu-ntat pe 'ill pentru c min ise n leg tur
cu asta) "ri-irile ni se ntlnir o clip )
; Aadar& recunoti c l-ai omort pe b rbatul
acesta< l ntreb And3 pe C%arles)
/ampirul ncu-iin scurt)
And3 i f cu un semn femeii care purta un %alat
alb i care atepta lng maina ei ( oricum& n
curtea mea erau acum -reo ase maini& plus cea a
pompierilor) 1emeia nou--enit m pri-i cu mult
curiozitate cnd trecu pe lng mine i se ndrept
spre forma g%emuit n tufiuri) $co nd un
stetoscop din buzunar& ngenunc%e lng b rbat i
l auscult n mai multe p r i ale corpului)
; Da& e mort de-a binelea& anun ea)
And3 scosese din maina poli iei un aparat de
fotografiat "olaroid ca s pozeze cada-rul) Din
moment ce singura lumin pro-enea de la bli ul
aparatului i de la lic ririle focului care-mi mistuia
casa& m-am gndit c fotografiile nu -or iei prea
bine) =ram amor it din cauza ocului i m uitam
la And3& ca i cum asta ar fi fost o acti-itate
important )
; Ce p catB Ar fi fost foarte bine s descoperim
de ce a dat foc casei lui $oo#ie& zise 'ill& n timp ce-
l pri-ea pe And3 lucrnd)
/ocea sa era la fel de rece ca un congelator)
; 9n teama mea pentru siguran a lui $oo#ie&
cred c am strns prea tare)
C%arles ncerca s par plin de regrete)
; Din moment ce gtul i este rupt& cred c aa
155
ai f cut& zise doctori a studiind fa a lui C%arles& cu
aceeai aten ie pe care mi-o acordase i mie)
M-am gndit c doctori a a-ea n +ur de treizeci
de ani8 era o femeie slab uscat & cu un p r tuns
foarte scurt i rou) A-ea n +ur de un metru aizeci
i tr s turi de elf& sau cel pu in aa cum mi
nc%ipuiam eu c trebuie s aib un elf@ un nas
scurt i crn& oc%i mari i o gur mare) Cu-intele i
erau n acelai timp seci i ndr zne e& i nu p rea
deloc nici tulburat & nici ncntat de faptul c
fusese c%emat n miezul nop ii pentru ce-a att
de nepl cut) "oate c era legistul districtului& aa
c probabil am -otat pentru ea& dar nu-mi
aminteam cum o c%eam )
; Tu cine eti< ntreb Claudine cu cea mai
pl cut -oce a ei)
La -ederea lui Claudine& doctori a clipi)
Claudine& la acea neomeneasc or a dimine ii& era
fardat cu gri+ i purta un tricou mulat fucsia& cu
pantaloni strm i negri) "antofii erau cu dungi
fucsia i negre& i la fel i +ac%eta) " rul negru&
ondulat& i era prins cu piepteni fucsia)
; =u sunt doctorul Tonnesen) Linda) Tu cine
eti<
; Claudine Crane& zise zna)
Nu tiusem niciodat numele de familie pe care-
l folosea Claudine)
; 4i de ce - afla i aici& domnioar Crane<
ntreb And3 'ellefleur)
; $unt naa-zn a lui $oo#ie& zise Claudine&
rznd)
Dei scena era sinistr & toat lumea rse) =ra ca
156
i cum nu ne-am fi putut ab ine s nu fim -eseli n
+urul lui Claudine) Dar eu m-am minunat foarte
mult de e5plica ia ei)
; Acum& serios& zise 'ud Dearborn) De ce
sunte i aici& domnioar Crane<
Claudine zmbi diabolic)
; 9mi petreceam noaptea cu $oo#ie& zise
f cnd cu oc%iul)
9ntr-o clip & eram obiectul unei cercet ri
fascinate a tuturor b rba ilor care auziser & i a
trebuit s -mi nc%id mintea& ca i cum ar fi fost o
nc%isoare de ma5im siguran & pentru a bloca
imaginile pe care le transmiteau creierele
b rba ilor)
And3 se scutur & nc%ise gura& i se l s pe -ine
lng b rbatul mort)
; 'ud& o s -l ntorc& zise pu in r guit& i
ntoarse cada-rul& pentru a putea umbla prin
buzunarele mortului)
"ortofelul b rbatului se do-edi a fi n +ac%et &
ceea ce mi se p ru ciudat) And3 se ridic i se
ndep rt de cada-ru ca s e5amineze con inutul
compartimentelor acestuia)
; /rei s te ui i& s -ezi dac -l recunoti< m
ntreb eriful Dearborn)
'inen eles c nu -oiam aa ce-a& dar tiam i
c nu a-eam ncotro) Ner-oas & m-am apropiat
pu in i am pri-it din nou fa a b rbatului mort)
" rea tot banal) =ra tot mort) "robabil a-ea n+ur
de treizeci de ani)
; Nu-l cunosc& am spus cu -ocea stins & n
-acarmul pompierilor i curgerea apei care se
157
re- rsa peste cas )
; "oftim<
'ud Dearborn nu reuea s m aud ) >c%ii s i
rotunzi& c prui& erau fi5a i asupra mea)
; Nu-l cunoscB am repetat aproape strignd)
Din cte-mi amintesc& nu l-am - zut niciodat )
Claudine<
Nu tiu de ce am ntrebat-o pe Claudine)
; >%& da& eu l-am - zut& zise ea& -esel )
Asta atrase aten ia celor doi -ampiri& a celor doi
oameni ai legii& a doctori ei i a mea)
; Unde<
Claudine i pusese minile pe dup umerii mei)
; =ra la Merlotte?s n seara asta) Cred c erai
prea ngri+orat pentru prietenul t u ca s -l
obser-i) $t tea n partea de nc pere unde m
aflam i eu)
Ariene ser-ise acolo)
Nu eram prea uimit c ratasem c%ipul unui
b rbat ntr-un bar ticsit) Dar m deran+a c
ascultasem gndurile oamenilor i le ratasem pe
cele care s-ar fi putut do-edi importante pentru
mine) 9n fond& fusese n bar cu mine& i cte-a ore
mai trziu mi d duse foc la cas ) Trebuia s se fi
gndit la mine& nu-i aa<
; "ermisul de conducere arat c -i din Little
!oc#& Ar#ansas& zise And3)
; Nu asta mi-a spus mie& zise Claudine) A zis c
e din Heorgia)
Ar ta la fel de radioas i cnd realiz c
b rbatul o min ise& dar nu mai zmbea)
; A zis c se numete Marlon)
158
; /-a spus de ce se afl n ora& domnioar
Crane<
; A zis c era n trecere& i luase o camer la
un motel pe autostrada interstatal )
; A mai po-estit i altce-a<
; Nu)
; A i mers cu el la motel& domnioar Crane<
ntreb 'ud Dearbon cu cea mai ne-ino-at -oce
de care era capabil)
Doctori a Tonnesen se uita de la unul la altul& ca
i cum ar fi asistat la un meci de tenis& -erbal)
; >%& nu& eu nu fac lucruri din astea& r spunse
zmbind Claudine)
'ill ar ta ca i cum cine-a i-ar fi fluturat n fa
o sticl cu snge) Col ii i ieiser i oc%ii o fi5au pe
Claudine) /ampirii nu pot rezista prea mult cnd se
afl n prea+ma znelor) 4i C%arles se apropiase de
Claudine)
Trebuia s plece nainte ca oamenii legii s
obser-e cum se purtau -ampirii) Linda Tonnesen
obser-ase de+a8 ea ns i era destul de interesat
de Claudine) Am sperat c o s atribuie fascina ia
resim it de -ampiri mai degrab aspectului fizic
deosebit al lui Claudine& dect farmecului
copleitor pe care znele l e5ercit asupra
-ampirilor)
; 1r ia $oarelui& zise And3) Are o legitima ie
de membru de-otat aici) Nu e nici un nume trecut
pe ea8 asta-i ciudat) "ermisul s u de conducere
este eliberat pe numele de 2eff Marriot)
$e uit ntreb tor la mine) Am cl tinat din cap)
Numele nu-mi spunea nimic)
159
=ra tipic pentru un membru al fr iei s -i
imagineze c putea face ce-a r u cum ar fi s -mi
dea foc la cas ( cu mine n untru ( i c nu-l -a
lua nimeni la ntreb ri) Nu era prima dat cnd
1r ia $oarelui& un grup care promo-a ura fa de
-ampiri& ncercase s m ard de -ie)
; "robabil c tia c aiA A ntr-un fel eti
asociat cu -ampirii& zise And3 n t cerea care se
l sase)
; 9mi pierd casa i a fi putut muri pentru c
tiu nite -ampiri<
C%iar i 'ud Dearborn p rea pu in ruinat)
; "robabil c cine-a a auzit c obinuia i s -
ntlni i cu domnul Compton aici de fa & morm i
'ud) 9mi pare r u& $oo#ie)
Am spus@
; Claudine trebuie s plece)
$c%imbarea brusc de subiect i uimi att pe
And3 i 'ud& ct i pe Claudine) =a se uit la cei doi
-ampiri& care erau -izibil mai aproape de ea i
spuse rapid@
; Da& mi pare r u& trebuie s m ntorc acas )
Mine merg la munc )
; Unde e maina dumnea-oastr & domnioar
Crane< ntreb 'ud Dearborn& pri-ind insistent n
+ur) Nu - d nici o alt main n afar de cea a lui
$oo#ie& care e parcat n spate)
; Am parcat la 'ill& min i senin Claudine&
a-nd ani ntregi de practic )
1 r s mai atepte alte comentarii& disp ru n
p dure i doar minile mele care-i ineau bine i
mpiedicar pe C%arles i 'ill s se strecoare prin
160
ntuneric n urma ei) $e uitau spre copacii
ntuneca i cnd i-am ciupit ct am putut de tare)
; Ce< ntreb 'ill aproape -is tor)
; Termin & am morm it& spernd c 'ud& And3
i doctori a nu m -or auzi)
=i nu a-eau ne-oie s tie c frumoasa Claudine
era o fiin supranatural )
; Ce femeieB e5clam doctori a Tonnesen&
aproape la fel de -r +it ca i -ampirii)
Dup care ncerc s -i reg seasc tonul
normal@
; Ambulan a -a -eni s -l iaA A pe 2eff
Marriot) $unt aici doar pentru c a-eam scanerul
pornit i m ntorceam de la sc%imbul meu de la
spitalul din Clarice) Trebuie s a+ung acas i s
dorm pu in) 9mi pare r u pentru incendiu&
domnioar $tac#%ouse& dar cel pu in nu a i sfrit
ca tipul sta de-aici& spuse ea i ar t spre cada-ru
cu o micare a capului)
9n timp ce se urca n !angerul ei& pompierul-ef
se ndrept spre noi) 9l tiam pe Catfis% :unter de
ani ntregi ( fusese unul dintre prietenii tat lui meu
(& dar nu-l ntlnisem niciodat n calitatea lui de
pompier-ef al brig zii de -oluntari) Catfis%
transpira n ciuda frigului& iar fa a i era mn+it cu
funingine)
; $oo#ie& l-am do-edit& zise obosit) Nu e att de
r u pe ct ai putea crede)
; C%iar nu e< am ntrebat cu o -oce mic )
; Nu& dr gu o) Ai r mas f r -eranda din spate
i f r buc t rie i mi-e team c i f r main ) A
stropit-o i pe ea cu nite benzin ) Dar mare parte
161
din cas ar trebui s fie n regul )
'uc t riaA singurul loc unde urmele mor ii pe
care o pro-ocasem puteau fi g site) Acum nici
m car te%nicienii prezenta i pe Disco-er3 C%annel
nu ar mai fi reuit s g seasc -reo urm de snge
n camera distrus ) 1 r s -reau& am nceput s
rd)
; 'uc t ria& am rostit printre c%icoteli)
'uc t ria a disp rut cu totul<
; Da& r spunse Catfis% stn+enit) $per c ai o
asigurare la cas )
; >%& am spus ncercnd din r sputeri s nu
mai c%icotesc) Am)
Mi-a fost greu s -mi pl tesc ratele& dar am
continuat poli a pe care bunica o a-ea pe cas )
$la- Domnului c bunica mea a crezut cu
ade- rat n asigur ri) / zuse prea mul i oameni
care renun aser s mai pl teasc pentru a mai
sc dea din c%eltuielile lunare i care suferiser
pierderi pe care nu fuseser capabili s le
recupereze)
; Unde o ai< 9i sun c%iar acum)
Catfis% era att de ner bd tor s m opreasc
din rs& nct era gata s se strmbe i s latre
dac -i ceream)
; Hreg Aubert& am spus)
9ntmpl rile ntregii nop i mi ap rur brusc i
m trezir la realitate) Casa mi arsese& cel pu in n
parte) A-eam mai mult de un duman) ineam n
cas un -ampir c ruia trebuia s -i ofer o
ascunz toare pe timp de zi) Maina mea se dusese)
9n curtea mea era un b rbat mort& care se numea
162
2eff Marriot i care-mi d duse foc la cas i main
pe baza unor simple pre+udec i) =ram copleit )
;2ason nu e acas & zise Catfis% de la distan )
Am sunat la el) > s -rea ca $oo#ie s mearg la el
acas )
; =a i C%arles ( adic & C%arles i cu mine o s
o lu m la mine acas & zise 'ill)
4i el p rea s fie departe cu gndul)
; Nu tiu ce s zic& inter-eni ne%ot rt 'ud
Dearborn) $oo#ie& pentru tine e bine<
Cu greu m-am putut decide s m gndesc la
cte-a op iuni) Nu puteam s o sun pe Tara&
pentru c Mic#e3 era acolo) !ulota lui Arlene era
ticsit de nu se putea)
; Da& e n regul & am spus& iar -ocea mi suna
ndep rtat i goal & c%iar i pentru propriile mele
urec%i)
; 9n regul & ct -reme tim unde s d m de
tine)
; L-am sunat pe Hreg& $oo#ie& i am l sat un
mesa+ pe robotul de la biroul s u) Mai bine l suni
c%iar tu& diminea & zise Catfis%)
; 'ine& am acceptat)
4i to i pompierii se trr prin fa a mea i-mi
spuser ct de r u le pare) 9i tiam pe to i@ prieteni
ai tat lui meu& prieteni ai lui 2ason& obinui i ai
barului& cunotin e din coal )
; A i f cut tot ce a i putut& am spus& iar i iar)
Mul umesc c a i sal-at mare parte din ea)
ar ambulan a -eni s ia piromanul)
"n atunci& And3 g sise o canistr n tufiuri&
iar minile cada-rului miroseau a benzin & zisese
163
doctori a Tonnesen)
Mi-era greu s cred c un str in %ot rse c
trebuia s -mi pierd casa i -ia a din cauza
gusturilor mele n materie de parteneri de ntlnire)
Hndindu-m n acel moment ct de aproape
fusesem de moarte& nu am sim it c era nedrept
c -i pierduse -ia a f cnd asta) Am recunoscut n
gnd c mi-a trecut prin minte c C%arles f cuse o
treab bun ) =ra posibil s datorez -ia a
insisten elor lui $am ca -ampirul s fie cazat la
mine acas ) Dac $am ar fi fost acolo n acel
moment& i-a fi mul umit ntr-un mod foarte
entuziast)
9n cele din urm & 'ill& C%arles i cu mine am
pornit spre locuin a lui 'ill) Catfis% m sf tuise s
nu intru din nou n casa mea pn diminea & i
atunci& abia dup ce agentul de asigur ri i
in-estigatorul de incendii -or fi cercetat locul)
Doctori a Tonnesen mi spusese c dac m simt
ame it s merg la ea la cabinet& diminea ) Mai
spusese i alte lucruri& dar nu prea le re inusem)
9n p dure era ntuneric& binen eles& i era de+a
n +ur de cinci diminea a) Dup c i-a pai printre
copaci& 'ill m-a luat pe sus& la propriu) Nu am
protestat& pentru c eram att de obosit & nct m
ntrebasem cum o s m descurc s trec prin
cimitir)
M l s +os cnd am a+uns la el acas )
; Te descurci pe sc ri< ntreb )
; Te duc eu& se oferi C%arles)
; Nu& m descurc& am spus i am pornit nainte
s mai aud alte comentarii)
164
Ca s recunosc ade- rul& nu eram prea sigur
c pot& dar ncet-ncet mi-am croit drum spre
dormitorul pe care-l folosisem cnd 'ill era
prietenul meu) =l a-ea un loc n care lumina nu
p trundea& unde-a la parter& dar nu-l ntrebasem
niciodat e5act unde) CA-eam o b nuial c era n
spa iul pe care constructorii l luaser din buc t rie
ca s fac un fel de debara)D Dei n Louisiana
pnza freatic este prea aproape de suprafa
pentru ca s se poat face subsoluri la case& eram
aproape sigur c mai era o gaur ntunecat
ascuns pe unde-a) H sise un loc i pentru
C%arles& f r s fie ne-oie s se ng%esuie
mpreun ( nu c asta ar fi fost n fruntea listei
mele de preocup ri) Una dintre c m ile mele de
noapte nc se mai afla n sertarul dormitorului n
stil -ec%i& i n baia de pe %ol nc mai era una din
periu ele mele de din i) 'ill nu-mi aruncase
lucrurile la gunoi8 le p strase& ca i cum s-ar fi
ateptat s m ntorc)
$au poate nu prea a-usese nici un moti- s
mearg la eta+ de cnd ne desp r iser m)
"romi ndu-mi un du ndelungat diminea & mi-
am dat +os pi+amaua plin de pete i ciorapii
distrui) M-am sp lat pe fa i mi-am pus c maa
curat nainte s m urc n patul nalt& folosind
sc unelul -ec%i nc aflat unde-l l sasem) 9n timp
ce incidentele zilei i ale nop ii nc mai zumz iau
n capul meu ca albinele& i-am mul umit lui
Dumnezeu c fusesem cru at & i asta a fost tot ce
am apucat s 9i spun nainte s m ia somnul)
Am dormit doar trei ore) Apoi& ngri+orarea m-a
165
trezit) M-am sculat destul de de-reme ca s mai
am timp s -l ntlnesc pe Hreg Aubert& agentul de
asigur ri) M-am mbr cat cu o perec%e de blugi de-
ai lui 'ill i cu o c ma tot de-a lui) 1useser
l sate afar & lng u & al turi de nite osete
groase) "antofii s i nu intrau n discu ie& dar spre
ncntarea mea am g sit o perec%e de papuci cu
talp de cauciuc pe care-i l sasem n fundul unui
dulap) 'ill a-ea cafea i o cafetier n buc t rie& de
pe -remea cnd mi f cea curte& i am fost
recunosc toare c a-eam o can pe care s o iau
cu mine n timp ce-mi croiam cu gri+ drum prin
cimitir i prin por iunea de p dure care ncon+oar
ceea ce mai r m sese din casa mea)
Hreg tocmai parca n curtea din fa & cnd eu
ieeam dintre copaci) Cobor din camionet & mi
m sur inuta ciudat i o ignor politicos) Am
r mas amndoi& unul lng altul& uitndu-ne la
b trna cas ) Hreg a-ea p rul nisipiu& oc%elari f r
ram i era un membru al consiliului 'isericii
"rezbiteriene
K0
) 9mi pl cuse ntotdeauna& m car i
pentru c de fiecare dat cnd o duceam pe
bunica s -i pl teasc ratele& ieea de la birou ca
s -i strng mna i s o fac s simt c era un
client important) ntui ia sa n afaceri era egalat
doar de norocul s u) >amenii spuneau de ani
ntregi c norocul s u se e5tindea i asupra celor
ce-i cump rau poli ele& dei& desigur& spuneau asta
oarecum n glum )
; Dac a fi putut s pre- d asta& zise Hreg)
$oo#ie& mi pare r u c s-a ntmplat aa ce-a)
21
'iseric protestant ce se bazeaz pe doctrina cal-inist )
166
; Ce -rei s spui& Hreg<
; >%& eu doarA A -rea s m fi gndit c ai
ne-oie de o acoperire mai mare& zise absent)
"orni spre spatele casei& iar eu am luat-o pe
urmele lui) Curioas & am nceput s -i ascult
gndurile i am fost uimit pn peste poate de ce
auzisem acolo)
; Aadar& s faci -r +i ca s - i spri+ini asigur rile
c%iar func ioneaz < am ntrebat)
cni) Nu pot descrie altfel sunetul pe care l-am
auzit)
; Aadar& e ade- rat ce se spune despre tine&
se blbi) =u& eu nu& e doarA
! mase n picioare lng buc t ria mea
nnegrit i se uit cu gura c scat la mine)
; = n regul & am spus ncercnd s -i ctig
ncrederea) "o i s pretinzi c nu tiu nimic& dac
asta te face s te sim i mai bine)
; $o ia mea ar muri dac ar ti& zise serios) 4i
copiii la fel) /reau s -i in la distan de partea asta
din -ia a mea) Mama mea eraA ea eraA
; /r +itoare& i-am -enit eu n a+utor)
; " i& da)
>c%elarii lui Hreg sclipir n soarele dimine ii n
timp ce se uita la ce mai r m sese din buc t ria
mea)
; Dar tat l meu a pretins ntotdeauna c nu
tie& i dei ea a continuat s m instruiasc s -i
iau locul& -oiam mai mult dect orice pe lumea
asta s fiu un om obinuit)
Hreg d du din cap& ca i cum ar fi spus c -i
atinsese scopul)
167
Am pri-it n +os n cana mea de cafea&
bucuroas c a-eam ce-a de inut n mini) Hreg
se min ea foarte tare pe sine nsui& dar nu era
treaba mea s -i ar t asta) =ra ce-a ce trebuia s
rezol-e cu Dumnezeul i contiin a lui) Nu spun c
metoda lui Hreg era una rea& dar cu siguran nu
era alegerea unui om obinuit) $ - i asiguri
mi+loacele de trai Cn sensul propriuD folosind
magia& probabil c era mpotri-a oric rei reguli)
; /reau s zic& sunt un agent bun& spuse&
ap rndu-se& dei eu nu scosesem o -orb ) $unt
atent ce asigur& sunt atent cnd -erific lucrurile) Nu
ine totul doar de magie)
; >%& nu& am spus& doar pentru c ar fi
e5plodat de team dac nu o f ceam) >amenii au
oricum accidente& nu-i aa<
; ndiferent de -ra+a pe care o folosesc&
recunoscu el cu triste e) Conduc be i) 4i uneori&
metalul cedeaz & indiferent ce fac)
deea conformistului Hreg Aubert n-rtindu-se
prin 'on Temps i aruncnd -r +i asupra mainilor
era aproape suficient ca s -mi distrag aten ia de
la ruinele casei meleA dar nu n totalitate)
9n lumina str lucitoare i ng%e at a zilei&
puteam s - d pagubele n totalitatea lor) Dei mi-
am tot spus c ar fi putut fi mult mai r u ( i c
eram foarte norocoas c buc t ria fusese
ad ugat spre spatele casei& din moment ce fusese
construit mai trziu ( ea fusese totui nc perea
ce ad postea cele mai scumpe obiecte) Trebuia s
nlocuiesc aragazul& frigiderul& boilerul& i cuptorul
cu microunde& iar -eranda din spate ad postise
168
maina de sp lat i usc torul)
Dup pierderea electrocasnicelor mari& urmau
-asele i oalele i crati ele i argint ria& multe
dintre piesele acestea fiind ntr-ade- r foarte
-ec%i) Una dintre str bunicile mele pro-enise dintr-
o familie foarte s rac & dar cump rase un set de
por elan fin i un ser-iciu de ceai din argint& care
era un c%in cnd trebuia s -l cur ) Mi-am dat
seama c nu mai trebuia s -l cur niciodat & dar
acest gnd nu-mi pro-oca nici o bucurie) Maina
mea era -ec%e& i trebuia sc%imbat de mult
-reme& dar nu pl nuisem s o fac acum)
A-eam asigurare i a-eam bani la banc &
mul umit -ampirilor care m pl tiser ca s am
gri+ de =ric cnd acesta i pierduse memoria)
; 4i a-eai detectoare de fum< ntreb Hreg)
; Da& a-eam& am spus& amintindu-mi de
sunetul ascu it care ncepuse imediat dup ce
Claudine m trezise) Dac ta-anul %olului este la
locul lui& -ei putea -edea unul)
Nu mai e5istau trepte care s ne conduc sus
pe -erand & iar podeaua acesteia p rea foarte
nesigur ) De fapt& usc torul c zuse prin ea i era
nclinat ntr-un ung%i ciudat) Mi se f cea r u
- znd lucrurile mele de fiecare zi& lucruri pe care
le atinsesem i le folosisem de sute de ori& e5puse
n - zul lumii i distruse)
; > s intr m pe ua din fa & suger Hreg& i
am fost bucuroas s accept)
=ra nc descuiat & i am sim it un atac de
panic nainte s -mi dau seama ct de ridicol era)
Am intrat) "rimul lucru pe care l-am obser-at a fost
169
mirosul) Totul mirosea a fum) Am desc%is
geamurile& iar -ntul rece ndep rt mirosul greu&
pn ce aerul a de-enit suportabil)
Acest cap t al casei ar ta mai bine dect m
ateptam) Mobila trebuia cur at & binen eles) Dar
podeaua era solid i ntreag ) Nici m car nu am
urcat sc rile8 rareori foloseam camerele de-acolo&
aa c dac p iser ce-a puteau s mai atepte)
$t team cu bra ele ncruciate la piept) Am
pri-it dintr-o parte n cealalt & deplasndu-m ncet
prin camer c tre %ol) Am sim it podeaua -ibrnd
cnd altcine-a intr ) Am tiut f r s pri-esc n +ur
c 2ason era n spatele meu) =l i Hreg i spuser
ce-a& dar dup o secund 2ason r mase t cut& din
cauza ocului)
Am intrat n %ol) Ua dormitorului meu i cea a
dormitorului de -iza-i erau amndou desc%ise)
Aternuturile mele erau tot date ntr-o parte)
"apucii mei erau lng noptier ) Toate ferestrele
erau mn+ite cu fum i pline de umezeal & iar
mirosul ngrozitor era i mai puternic) "e ta-anul
%olului se -edea detectorul de fum) Am ar tat n
t cere cu degetul spre el) Am desc%is ua c tre
dulapul cu cearafuri i am descoperit c toate
erau ude) 'ine& lucrurile puteau fi sp late) M-am
dus n camera mea i am desc%is ua dulapului)
Dulapul a-ea un perete comun cu buc t ria) La
prima -edere& %ainele p reau intacte& pn ce am
obser-at c fiecare %ain care se aflase pe un
umera metalic a-ea o dung de la un um r la
cel lalt& unde umeraul ncins l sase urme) "antofii
mei se copseser ) "oate c trei perec%i mai erau
170
bune)
Am ng%i it n sec)
Dei m sim eam tot mai zdruncinat cu fiecare
secund & m-am al turat fratelui meu i agentului
de asigur ri n timp ce acetia continuar s
mearg & cu gri+ & pe %ol& spre buc t rie)
"odeaua dinspre partea mai -ec%e a casei
p rea n regul ) 'uc t ria fusese o camer mare&
din moment ce folosise i ca loc de luat masa)
T blia mesei era par ial ars & i la fel erau i dou
dintre scaune) Linoleumul de pe podea era tot
stricat& i o parte din el era complet ars) 'oilerul
c zuse prin podea& iar perdelele care acoperiser
geamul de deasupra c%iu-etei atrnau n fii) Mi-
am amintit-o pe bunica f cnd acele perdele8 nu-i
pl cea s coas & dar cele de la 2C"enne3 care-i
pl ceau erau prea scumpe) Aa c a scos -ec%ea
main de cusut a mamei ei i a cump rat de la
:ancoc#?s nite material ieftin& dar cu flori dr gu e&
i a m surat& i a n+urat n barb & i a muncit& i a
muncit& pn ce n cele din urm le-a f cut) 2ason
i cu mine le-am admirat n mod e5agerat& ca s o
facem s simt c meritaser efortul& iar ea fusese
att de ncntat )
Am desc%is un sertar& cel n care se aflaser
toate c%eile) =rau topite gr mad ) Am strns din
ma5ilare ct am putut de tare) 2ason st tea n
picioare lng mine& pri-ind n +os)
; !a%at& zise cu o -oce sc zut i dur )
Asta m-a a+utat s -mi re in lacrimile) L-am inut
de bra cam un minut) M b tea pe mn
nendemnatic) $ -ezi lucruri familiare ( lucruri
171
care de-eniser dragi tot folosindu-le ( alterate n
mod iremediabil de foc era un oc teribil& indiferent
de cte ori mi aminteam c toat casa ar fi putut fi
distrus de foc8 c a fi putut muri) C%iar dac
detectorul de fum m-ar fi trezit& a fi fugit afar
doar ca s dau nas n nas cu piromanul 2eff Marriot)
Aproape tot ce se afla n partea estic a
buc t riei era distrus) "odeaua era instabil )
Acoperiul buc t riei disp ruse)
; Noroc c nc perile de la eta+ nu se ntind i
deasupra buc t riei& zise Hreg cnd cobor dup ce
e5aminase cele dou dormitoare i podul) > s
trebuiasc s te consul i cu un constructor ca s
tii sigur& dar cred c eta+ul al doilea este n esen
neafectat)
Dup asta am -orbit cu Hreg despre bani) Cnd
-or -eni< C i o s fie< Ce ta5e -a trebui s
pl tesc<
2ason s-a n-rtit pu in prin curte& n timp ce eu
i cu Hreg st team n picioare lng maina
acestuia) "uteam sim i atitudinea i mic rile
fratelui meu) 2ason era furios@ pentru faptul c
trecusem pe lng moarte& pentru ceea ce se
ntmplase cu casa) Dup ce Hreg a plecat&
l sndu-m cu o list ngrozitoare de lucruri de
f cut i cu telefoane de dat Cde unde<D i cu o
slu+b pentru care trebuia s m preg tesc Ccu ce
s m mbrac<D& 2ason -eni spre mine i spuse@
; Dac a fi fost acolo& l-a fi ucis)
; 9n forma ta cea nou < am ntrebat)
; Da& probabil c i-a fi pro-ocat nemernicului
luia spaima -ie ii lui nainte s -i ia adio de la ea)
172
; Cred c i C%arles a fost destul de
nsp imnt tor& dar mul umesc c te-ai gndit)
; L-au b gat la nc%isoare pe -ampir<
; Nu& 'ud Dearborn i-a spus doar s nu
p r seasc oraul)
9n fond& nc%isoarea din 'on Temps nu are o
celul pentru -ampiri) ar celulele obinuite nu-i
pot opri i& n plus& au ferestre)
; Tipul sta a -enit de-acolo& de la 1r ia
$oarelui< =ra doar un str in care a -enit n ora s -
i fac r u<
; Aa se pare)
; Ce au cu tine< 9n afar de faptul c ai ieit cu
'ill i c ai a-ut de-a face cu al i -ampiri<
De fapt& 1r ia $oarelui a-ea destule mpotri-a
mea) =u eram responsabil de faptul c se f cuse
o razie la uriaa lor biseric din Dallas i c unul
dintre cei mai importan i lideri ai lor trebuise s
dispar ) .iarele au fost pline de descoperirile pe
care poli ia le-a f cut n cl direa din Te5as a fr iei)
Cnd a a+uns acolo& g sind membrii agitndu-se n
dezordine i strignd c fuseser ataca i de
-ampiri& poli ia a intrat n cl dire s o
perc%ezi ioneze i a descoperit la subsol o camer
de tortur & arme ilegale adaptate s trag cu rui
n -ampiri i un cada-ru) "oli ia nu a reuit s
z reasc un singur -ampir) $te-e i $ara% NeGlin&
conduc torii bisericii fr iei din Dallas& disp ruser
n acea noapte)
De atunci eu l-am mai - zut pe $te-e NeGlin)
1usese la Clubul Mor ilor din 2ac#son) =l i unul
dintre acoli ii s i se preg teau s omoare un
173
-ampir n club& cnd eu i-am mpiedicat) NeGlin a
sc pat8 prietenul s u& nu)
$e pare c adep ii lui NeGlin mi d duser de
urm ) Nu pre- zusem aa ce-a& dar nici nu pot
spune c pre- zusem -reunul dintre lucrurile care
mi se ntmplaser anul trecut) Cnd 'ill n- ase
s foloseasc computerul& mi spusese c oricine
poate fi g sit prin intermediul lui dac te pricepeai
pu in i a-eai bani)
"oate membrii fr iei anga+aser detecti-i
particulari& cum erau cei doi care fuseser la mine
acas cu o zi n urm ) "oate c 2ac# i Lil3 Leeds
doar se pref cuser cu fuseser anga+a i de familia
"elt< "oate c familia NeGlin era ade- ratul lor
anga+ator) Nu mi s-au p rut a fi persoane cu
simpatii politice& dar puterea culorii -erzi este
uni-ersal )
; Cred c faptul c ieeam cu un -ampir a fost
suficient pentru ei ca s m urasc & i-am spus lui
2ason)
$t team pe %aionul camionetei sale& uitndu-ne
dispera i la cas )
; "e cine crezi c ar trebui s sun ca s -mi
refac buc t ria<
Nu mi se p rea c a-eam ne-oie de un ar%itect@
-oiam doar s nlocuiesc ce-mi lipsea) Casa fusese
ridicat f r s se sape o funda ie& aa c
dimensiunile buc t riei nu erau rele-ante) Din
moment ce podeaua fusese ars n toat buc t ria
i trebuia complet nlocuit & nu m -a costa cu
mult mai mult s o fac pu in mai mare i s nc%id
complet -eranda din spate) M-am gndit c astfel
174
maina de sp lat i usc torul nu -or mai fi la fel de
nepl cut de folosit pe -reme rea) A-eam bani mai
mul i dect mi trebuiau s acop r partea care se
sc dea din impozit i eram sigur c asigurarea -a
pl ti pentru o mare parte din rest)
Dup un timp& am auzit -enind o alt
camionet ) Ma5ine 1ortenberr3& mama lui :o3t&
cobor cu dou couri pentru rufe)
; Unde- i sunt %ainele& fato< strig ) > s le iau
acas i-o s le sp l& ca s po i purta ce-a care s
nu miroas a fum)
Dup ce eu am protestat& iar ea a insistat& am
intrat amndou n aerul nepl cut i sufocant al
casei& ca s lu m nite %aine) Ma5ine a insistat s
ia i un bra de aternuturi din dulap& ca s -ad
dac mai putea recupera ce-a din ele)
mediat dup ce Ma5ine a plecat& Tara intr n
lumini la -olanul noii ei maini& urmat de a+utorul
ei cu +um tate de norm & o tn r nalt & care se
numea Mc*enna i care conducea -ec%ea main
a Tarei)
Dup o mbr iare i cte-a -orbe bune& Tara
zise@
; > s conduci b trnul Malibu pn - i rezol-i
treaba cu asigurarea) >ricum st tea n gara+ul meu
degeaba& i a-eam de gnd s dau un anun la ziar
c -l -nd) "o i s -l foloseti)
; Mul umesc& am spus buimac ) Tara& e foarte
dr gu din partea ta)
Am obser-at n trecere c nu ar ta bine& dar
eram prea copleit de propriile mele probleme ca
s m mai gndesc i la asta) Cnd ea i Mc*enna
175
au plecat& le-am f cut un -ag semn cu mna)
Dup asta a -enit Terr3 'ellefleur) $-a oferit s -
mi demoleze partea ars pentru o sum
nensemnat & iar pentru foarte pu in n plus& -a
duce i resturile la groapa de gunoi) 9mi e5plic
apoi c -a ncepe lucrul de ndat ce poli ia i -a da
-oie i& spre surprinderea mea& m mbr i scurt)
Apoi -eni $am& adus de Arlene) Cte-a minute
r mase n picioare& uitndu-se la partea din spate
a casei) 'uzele i erau strnse) Aproape orice
b rbat ar fi spus@ ICe bine c am trimis -ampirul
acas cu tine& nu-i aa<J Dar $am nu o f cu) .ise n
sc%imb@
; Cu ce te pot a+uta<
; D -mi de lucru& am r spuns zmbind) art -
m dac -in la munc mbr cat altfel dect n
uniforma obinuit )
Arlene d du ocol casei& apoi m mbr ia f r
s scoat un cu-nt)
; Asta se poate rezol-a& zise $am) Tot nu
zmbea) Am auzit c tipul care a pus focul f cea
parte din fr ie i c asta e un fel de r zbunare c
ai ieit cu 'ill)
; A-ea o legitima ie de membru n portofel i o
canistr cu benzin & i-am r spuns ridicnd din
umeri)
; Dar cum te-a g sit< /reau s zic& nimeni de
aiciA
/ocea lui $am se stinse atunci cnd analiz
posibilitatea mai ndeaproape)
$e gndea& aa cum o f cusem i eu& c dei
incendiul putea fi pus doar pentru c m
176
ntlnisem cu 'ill& reac ia p rea totui e5agerat )
Un comportament tipic ar fi fost ca un membru al
fr iei s arunce cu snge de porc pe oamenii care
se ntlneau sau a-eau un parteneriat de afaceri
cu un -ampir) Asta se ntmplase de mai multe ori&
cel mai celebru fiind un designer de la Dior care
folosise doar manec%ine -ampir la o prezentare
pentru sezonul de prim -ar ) Astfel de incidente se
ntmplau de obicei n orae mari& orae care
g zduiau IbisericiJ mari ale fr iei i a-eau o
popula ie numeroas de -ampiri)
Dac b rbatul fusese anga+at de altcine-a ca
s -mi dea foc la cas < Dac legitima ia de membru
al fr iei fusese pus colo ca s ne induc n
eroare<
>ricare dintre aceste lucruri ar fi putut fi
ade- rat8 sau toate& sau nici unul) Nu m puteam
%ot r pe care s -l cred) Aadar& eram inta unui
uciga& la fel ca teriantropii< Trebuia s m tem i
eu acum de un glon -enit din ntuneric& a-nd n
-edere c incendiul d duse gre<
=ra o perspecti- att de nsp imnt toare&
nct am e-itat s m gndesc la eaA erau ape
prea adnci pentru mine)
nspectorul care se ocupa de incendii la poli ia
statal -eni cnd $am i Arlene erau cu mine)
Mncam prnzul adus de Arlene) C Arlene era o
persoan care nu prea le a-ea cu mncarea e un
fel dr gu de a spune& aa c sand-iul meu era
f cut cu un crnat ieftin i o brnz cu gust de
plastic& iar cutia de suc era de fapt un ceai cu
za% r dintr-o marc necunoscut ) Dar se gndise
177
la mine i mi le adusese& iar copiii ei f cuser un
desen pentru mine) Date fiind condi iile& m-a fi
bucurat i dac -mi aducea doar o felie de pine)
Din refle5& Arlene ncepu s -i fac oc%i dulci
inspectorului) Acesta era un b rbat osos& care se
apropia de cincizeci de ani i care se numea
Dennis "ettibone) Denis a-ea un aparat de
fotografiat& un carne el i o e5presie ndr+it ) Lui
Arlene i lu cam dou minute de con-ersa ie ca s
smulg un zmbet de pe buzele domnului
"ettibone& iar oc%ii c prui ai acestuia i admirau
formele dup nc dou minute) 9nainte s -l
conduc pe $am acas & Arlene ob inuse de la
inspector promisiunea c -a trece pe la bar n acea
sear )
Tot nainte s plece& Arlene mi oferi canapeaua
e5tensibil din rulota ei& ceea ce era un gest foarte
dr gu & dar tiam precis c a fi deran+at-o i a fi
ncurcat-o n rutina ei de dus copiii la coal
diminea a& aa c i-am spus c a-eam unde s
stau) Nu credeam c 'ill o s m dea afar ) 2ason
mi spusese c puteam merge la el i& spre
surprinderea mea& nainte s plece& $am zise@
; "o i s stai cu mine& $oo#ie) 1 r obliga ii)
Am dou dormitoare goale n rulot ) ar ntr-unu l
dintre ele e5ist c%iar i un pat)
; = dr gu din partea ta& am spus& cu o -oce
foarte sincer ) 1iecare om din 'on Temps -a crede
c suntem pe cale s ne c s torim dac fac asta&
dar cu siguran apreciez oferta)
; Doar nu crezi c nu -or face presupuneri
dac stai cu 'ill<
178
; Nu m pot c s tori cu 'ill) Nu legal& am
r spuns punnd cap t discu iei) 9n afar de asta&
acolo mai e i C%arles)
; Haz pe foc& sublinie $am) = c%iar i mai
interesant)
; =ste oarecum flatant c m consideri
suficient de bun ca s m descurc cu doi -ampiri
odat )
$am rn+i& ceea ce-l f cu s arate cu zece ani
mai tn r) "ri-i peste um rul meu& cnd se auzi
pietriul scrnind sub ro ile unei alte maini)
; a te uit cine -ine& zise)
> camionet uria i -ec%e opri n cele din
urm ) Din ea cobor DaGson& -rcolacul uria care
o f cea pe garda de corp pentru Cal-in Norris)
; $oo#ie& tun el& cu o -oce att de profund &
nct m ateptam ca p mntul s -ibreze)
; $alut& DaGson)
/oiam s -l ntreb ICe faci aici<J dar mi-am
imaginat c -a suna destul de nepoliticos)
; Cal-in a auzit de incendiu& zise DaGson f r
s piard -remea cu introduceri) Mi-a spus s trec
pe-aici i s - d dac eti r nit & i s - i spun c se
gndete la tine i c dac ar fi fost s n tos& ar fi
fost de+a aici s pun mna la treab )
Am - zut cu coada oc%iului c Dennis "ettibone
se uita cu interes la DaGson) Nu era ne-oie ca
acesta din urm s poarte o inscrip ie pe care s
scrie Itip periculosJ)
; $ -i transmi i c i sunt recunosc toare) Mi-a
fi dorit i eu s fie s n tos) Ce mai face<
; A fost deconectat de la -reo dou c%estii& azi-
179
diminea & i s-a plimbat pu in) A fost o ran urt &
zise DaGson) > s mai dureze pu in pn se reface
complet)
Arunc o pri-ire s -ad ct de departe era
inspectorul)
; C%iar i pentru unul dintre noi& ad ug )
; Desigur& am zis) Mul umesc c ai trecut pe
aici)
; Cal-in a mai zis i c locuin a sa e goal ct e
el n spital& dac ai ne-oie de un loc unde s stai)
Ar fi fericit s te lase s o foloseti)
4i asta era dr gu & i am spus-o) Dar m-a fi
sim it foarte prost dac i-a fi fost datoare lui
Cal-in cu o c%estie att de important )
Dennis "ettibone m strig @
; Uita i& domnioar $tac#%ouse& zise) $e poate
-edea unde a folosit benzina pe -eranda
dumnea-oastr ) /ede i felul n care focul a pornit
din locul de unde a stropit ua<
Am ng%i it n sec)
; Da& - d)
; A i a-ut noroc c nu a b tut -ntul azi-
noapte) 4i& mai ales& a-e i noroc c a i nc%is ua
aia& cea dintre buc t rie i restul casei) 1ocul ar fi
luat-o pe %ol dac nu nc%idea i ua) Cnd
pompierii au spart geamul din partea de nord&
focul a luat-o ntr-acolo c utnd o5igen& n loc s -i
fac drum spre restul casei)
Mi-am amintit de impulsul care m mpinsese
napoi n cas & mpotri-a logicii& i cum nc %isesem
ua n ultimul minut)
; Dup -reo dou zile& nu cred c restul casei
180
-a mai mirosi la fel de r u& zise inspectorul)
Desc%ide i acum geamurile& ruga i-- s nu plou &
i destul de curnd cred c nu -e i mai a-ea
probleme) 'inen eles trebuie s suna i la
compania de electricitate i s -orbi i cu ei despre
curent) 4i compania de gaz -a trebui s arunce o
pri-ire la rezer-orul cu propan) Aadar& din acest
punct de -edere& nu se poate tr i n cas )
=sen a a ceea ce spunea era c a fi putut pur
i simplu s dorm acolo ca s am un acoperi
deasupra capului) 1 r electricitate& f r c ldur &
f r ap cald & f r s -mi pot face de mncare) -
am mul umit lui Dennis "ettibone i mi-am cerut
scuze ca s mai discut ce-a cu DaGson& care
auzise totul)
; > s trec s -l - d pe Cal-in peste o zi sau
dou & imediat ce rezol- asta& am spus f cnd un
semn cu capul spre spatele casei mele)
; >%& da& zise garda de corp& cu un picior de+a
n camionet ) Cal-in a zis c s -i spui cine a f cut
asta& i dac a fost cine-a care a dat un asemenea
ordin& altcine-a dect nemernicul care a murit)
Am pri-it la ce mai r m sese din buc t ria mea
i aproape c puteam num ra centimetrii care
desp r iser focul de dormitorul meu)
; Dintre toate& asta apreciez cel mai tare& am
spus nainte ca spiritul meu cretinesc s mai
poat ndulci gndul)
>c%ii c prui ai lui DaGson i ntlnir pe ai mei
ntr-un moment de n elegere reciproc perfect )
181
Datorit lui Ma5ine a-eam %aine care miroseau
a curat pentru purtat la munc & dar trebuia s -mi
cump r ce-a de nc l at de la "a3less) De obicei&
in-estesc n pantofi& din moment ce trebuie s stau
att de mult n picioare& dar nu a-eam timp s m
duc n Clarice& la singurul magazin de calitate de
acolo& sau s merg la mallul din Monroe) Cnd am
a+uns la munc & $Geetie Des Arts a ieit din
buc t rie s m mbr ieze& cu corpul s u osos
nf urat n or ul alb de buc t reas ) C%iar i
b iatul care debarasa mesele mi-a spus c -i pare
r u) :oll3 i Danielle& care-i terminaser tura& m
b tur pe um r i-mi spuser c sperau c lucrurile
o s mearg mai bine)
Arlene m ntreb dac credeam c frumosul
Dennis "ettibone -a trece pe la bar i i-am spus c
eram sigur c o -a face)
; Cred c trebuie s bat drum lung pn aici&
zise gnditoare) M ntreb unde locuiete)
; Am cartea lui de -izit ) $t n $%re-eport)
Dac m gndesc bine& mi-a spus c i-a cump rat
o mic ferm & c%iar lng $%re-eport)
>c%ii lui Arlene se m rir )
; $e pare c tu i Dennis a i discutat ce-a)
Am nceput s protestez c inspectorul era cam
b trior pentru mine& dar din moment ce Arlene
182
declarase cu consec-en n ultimii trei ani c are
treizeci i ase de ani& mi-am imaginat c ar fi fost
lipsit de tact s insist)
; 9ncercam s treac timpul& i-am r spuns) M-a
ntrebat de cnd lucrez cu tine i dac ai copii)
; >%& c%iar aa< zmbi larg Arlene) 'ine& bine)
$e duse s se ocupe de mesele ei& cu un pas mai
-ioi)
M-am pus pe treab i a durat mai mult dect
de obicei s fac totul din cauza ntreruperilor
constante) 4tiam c n curnd alte tiri
senza ionale din ora -or eclipsa incendiul casei
mele) Dei nu puteam s -mi doresc ca altcine-a s
treac prin ce am trecut eu& m-a fi bucurat s nu
mai fiu subiectul de discu ie al tuturor clien ilor din
bar)
Terr3 nu reuise s se ocupe de treburile mai
uoare ale barului din timpul zilei& aa c Arlene i
cu mine ne-am unit ca s -i inem locul) 1aptul c
eram ocupat m a+uta s m gndesc mai pu in la
necazurile mele)
Dei dormisem doar trei ore& m-am descurcat
bine& pn cnd $am m-a strigat de pe %olul care
ducea la biroul s u i la toalet )
Dou persoane -eniser mai de-reme i se
retr seser la masa lui din col ca s stea de -orb
cu el8 i obser-asem doar n trecere) 1emeia a-ea
n +ur de aizeci de ani i era foarte gras i
scund ) 1olosea un baston) ' rbatul care o nso ea
a-ea p rul castaniu& un nas ascu it i sprncene
groase care-i d deau e5presi-itate fe ei) 9mi
amintea de cine-a& dar n-am putut cu nici un c%ip
183
s -mi aduc aminte de cine) $am i condusese n
biroul s u)
; $oo#ie& zise $am ngri+orat& oamenii din biroul
meu -or s stea de -orb cu tine)
; Cine sunt<
; =a este mama lui 2eff Marriot) ' rbatul este
fratele lui geam n)
; >%& Doamne& am spus& dndu-mi seama c
b rbatul mi amintea de cada-ru) De ce -or s
-orbeasc cu mine<
; Nu cred c el a a-ut -reodat ce-a de-a face
cu fr ia) Moartea lui li se pare de nen eles)
$ spun c eram ngrozit de aceast ntlnire
nsemna s m e5prim foarte delicat)
; De ce s -orbeasc cu mine< am ntrebat
speriat )
A+unsesem aproape de limita rezisten ei mele
emo ionale)
; /or doarA r spunsuri) $ufer )
; 4i eu& am r spuns) Dup casa mea)
; Dup cine-a drag)
M-am uitat fi5 la $am)
; De ce ar trebui s -orbesc cu ei< am ntrebat)
Ce -rei de la mine<
; Trebuie s auzi ce au de spus& zise $am pe
un ton care punea cap t discu iei)
Nu mai -oia s fac presiuni i nu mai dorea s
dea e5plica ii) Acum decizia depindea doar de
mine)
"entru c a-eam ncredere n $am& am
acceptat)
; > s stau de -orb cu ei cnd o s -mi termin
184
treaba& am spus)
$peram n sinea mea c -or pleca pn atunci)
Dar cnd sc%imbul meu se termin & cei doi nc
mai erau n biroul lui $am) Mi-am scos or ul& l-am
ndesat n coul mare pe care scria Ilen+erie
murdar J i am p it ncet c tre birou)
-am pri-it pe cei doi Marriot cu mai mult
aten ie& acum c ne aflam fa -n fa ) Doamna
Marriot Cam b nuitD era ntr-o form proast ) "ielea
sa a-ea o tent cenuie& iar ntregul ei corp p rea
s se pr bueasc ) >c%elarii i erau murdari& din
cauz c plnsese att de mult& i adunase
g%emotoace de er-e ele n mini) 1iul ei era ocat
i lipsit de e5presie) 9i pierduse fratele geam n i-
mi transmitea att de mult nefericire& nct cu
greu puteam s o absorb)
; / mul umim c accepta i s -orbi i cu noi&
zise el)
$e ridic de pe scaun din refle5 i-mi ntinse
mna)
; =u sunt 2a3 Marriot& iar aceasta este mama
mea& 2ustine)
Asta era o familie care descoperise o liter din
alfabet i r m sese ag at de ea)
Nu tiam ce s zic) Le puteam spune c -mi
p rea r u c le murise cine-a drag& cnd acesta
ncercase s m ucid < Nu e5ista nici o regul de
etic%et pentru situa ii de-astea8 c%iar i bunica
mea ar fi fost n ncurc tur )
; Domnioar A doamn A $tac#%ouse& l-a i
ntlnit -reodat pe fratele meu<
; Nu& am r spuns)
185
$am m lu de mn ) Din moment ce cei doi
Marriot st teau pe singurele dou scaune care
nc peau n biroul lui $am& el i cu mine ne
spri+ineam de biroul s u) $peram c nu-l durea
piciorul)
; De ce ar da foc casei< Nu a mai fost niciodat
arestat& din nici un moti-& -orbi 2ustine pentru
prima oar )
/ocea i era r guit i necat n lacrimi8 a-ea
un ton de +ustificare)
; Cu siguran & nu tiu)
; Ne pute i spune cum s-a ntmplat< M refer
la moartea lui)
Am sim it un -al de furie pentru c eram
obligat s -mi fie mil de ei& pentru c trebuia s
fiu amabil & s -i tratez ntr-un fel special) 9n fond&
cine fusese ct pe ce s moar acolo< Cine-i
pierduse o parte din cas < Cine se afla n fa a unui
colaps financiar& i numai norocul o sal-ase de la
un dezastru< 1uria clocotea n mine& iar $am mi
d du drumul la mn i m cuprinse cu bra ul)
"uteam sim i tensiunea din corpul meu) $pera c -
mi -oi controla impulsul de a izbucni)
A trebuit s fac eforturi supraomeneti& dar am
rezistat)
; M-a trezit un prieten& am spus) Cnd am ieit
afar & am g sit un -ampir care st tea la -ecinul
meu ( i el tot -ampir ( lng trupul domnului
Marriot) > canistr cu benzin se afla aproape deA
n apropiere) Doctorul care a -enit a spus c
domnul Marriot a-ea benzin pe mini)
; Ce l-a omort< ntreb din nou mama)
186
; /ampirul)
; L-a mucat<
; Nu& elA nu) 1 r muc turi)
; Atunci& cum<
2a3 i e5prima o parte din furie)
; Cred c i-a rupt gtul)
; Asta am auzit la biroul erifului& zise 2a3) Dar
nu tiam dac ne spun ade- rul)
>%& pentru DumnezeuB
$Geetie Des Arts b g capul pe u s -i cear
lui $am c%eile de la depozit& pentru c a-ea ne-oie
de un borcan cu mur turi) 9i ceru scuze pentru c
ne ntrerupsese) Arlene mi f cu cu mna n timp
ce se ndrepta pe %ol c tre ua anga+a ilor i m-am
ntrebat dac Dennis "ettibone -enise la bar)
1usesem att de absorbit de propriile mele
probleme nct nu obser-asem) Cnd ua se trnti
n urma ei& linitea p ru s cuprind c m ru a)
; $i ce f cea -ampirul la tine-n curte< ntreb
2a3 ner bd tor) 9n mi+locul nop ii<
Nu i-am spus c nu era treaba lui) Mna lui $am
m strngea de bra )
; Atunci se trezesc ei) 4i st tea la singura cas
care se afl lng a mea)
Asta spusesem poli iei)
; Cred c a auzit pe cine-a la mine-n curte
cnd era prin apropiere i a -enit s -ad cine e)
; Nu tim cum a a+uns 2eff acolo& zise 2ustine)
Unde-i e maina<
; Nu tiu)
; 4i a-ea o legitima ie n portofel<
; Da& o legitima ie de membru al 1r iei
187
$oarelui& i-am e5plicat)
; Dar nu a-ea nimic n mod special mpotri-a
-ampirilor& protest 2a3) $untem gemeni) A fi tiut
dac a-ea -reo problem cu ei) Asta c%iar nu are
nici o logic )
; -a spus femeii din bar un nume i un ora
false& am spus ct de blnd am putut)
; " i era doar n trecere& zise 2a3) =u sunt
c s torit& dar 2eff era di-or at) Nu-mi place s spun
asta n fa a mamei& dar nu este un lucru neobinuit
pentru b rba i s dea o adres i un nume false
atunci cnd ntlnesc o femeie ntr-un bar)
Asta era ade- rat) Dei Merlotte?s era n primul
rnd un bar pentru cei din zon & ascultasem prea
multe po-eti de la str inii de ora care treceau pe
aici8 tiam cu siguran c min eau)
; Unde i era portofelul< ntreb 2ustine)
$e uit n sus la mine& ca un cine b trn i
b tut& ceea ce mi f cu inima s tresar )
; 9n buzunarul +ac%etei& am r spuns)
2a3 se ridic brusc n picioare) 9ncepu s se
mite& mergnd ncolo i-ncoace n pu inul spa iu
pe care-l a-ea la dispozi ie)
; Uite& zise cu -oce mai agitat & asta nu
seam n deloc cu 2eff) =l i inea portofelul n
blugi& ca i mine) Nu ne punem niciodat
portofelele n %ain )
; Ce -rei s spui< ntreb $am)
; $pun c nu cred c 2eff a f cut asta& zise
geam nul s u) C%iar i oamenii aceia de la
benzin ria 1ina se pot nela)
; Cine-a de la 1ina a spus c a cump rat o
188
canistr cu benzin de-acolo< ntreb $am)
2ustine tres ri din nou& iar b rbia ( cu pielea
att de fin ( i tremura)
M ntrebam dac era ce-a ade- rat n spatele
suspiciunilor familiei Marriot& dar acum ideea
disp ruse) Telefonul a sunat i am tres rit cu to ii)
$am ridic receptorul i zise cu -oce calm @
; Merlotte?s)
Ascult ce i se spunea de la cel lalt cap t al
firului& morm i ce-a& apoi ntreb @
; Ade- rat<
4i n cele din urm @
; > s -i spun)
Apoi nc%ise)
; A fost g sit maina fratelui t u& i spuse lui
2a3 Marriot) =ste pe un drumeag& aproape -iza-i de
aleea care duce la casa lui $oo#ie)
Mica raz de speran a familiei se stinse i nu
puteam s simt dect p rere de r u pentru ei)
2ustine p rea cu zece ani mai b trn dect atunci
cnd intrase n bar& iar 2a3 ar ta de parc ar fi stat
zile ntregi nedormit i nemncat) Au plecat f r
s -mi mai adreseze -reun cu-nt& ceea ce era o
binecu-ntare) Din cele cte-a fraze pe care le
sc%imbar ntre ei& am n eles c se duceau s
-ad maina lui 2eff i s ntrebe dac puteau lua
lucrurile lui din ea) M-am gndit c i acolo -or da
de o fund tur )
=ric mi spusese c drumeagul& o bucat de
p mnt b t torit care ducea la o zon de
-n toare pentru c prioare& era locul unde Debbie
"elt i ascunsese maina cnd -enise s m ucid )
189
Ar fi trebuit s se pun o pancart pe care s scrie@
ILoc de parcare pentru cei care comit atacuri
nocturne asupra lui $oo#ieJ)
$am se ntoarse n camer cl tinndu-se)
Condusese pn la ieire familia Marriot) $e aez
lng mine& proptindu-se de birou i-i l s cr+ele
deoparte) M cuprinse cu bra ul) M-am ntors c tre
el i mi-am strecurat bra ul n +urul taliei sale) M
inu la pieptul lui i pentru un minut m-am sim it
linitit ) Corpul s u mi transmitea c ldura lui& iar
siguran a afec iunii sale m alina)
; Te sup r piciorul< l-am ntrebat cnd a
nceput s se agite)
; Nu piciorul& mi r spunse)
Am pri-it n sus& uimit & s -i ntlnesc pri-irea)
Ar ta +alnic) 'rusc am n eles ce-l deran+a pe $am
i m-am f cut roie ca focul) Dar nu i-am dat
drumul) 4o- iam s renun la confortul pe care mi-l
d dea apropierea de cine-a ( nu& de a fi aproape
de $am) "entru c nu m-am ndep rtat& i-a pus
ncet buzele peste ale mele) 'uzele sale le atinser
pe ale mele o dat & de dou ori& apoi se decise s
m s rute& iar c ldura limbii sale mi umplu gura&
dezmierdnd-o)
=ra nemaipomenit de bine) /izita familiei
Marriot m dusese la capitolul mister) Acum&
categoric a+unsesem la dragoste)
9n l imea sa era destul de apropiat de a mea&
ca s nu trebuiasc s m ntind pentru a-i a+unge
la buze) $ rutul s u de-eni mai insistent) 'uzele
sale alunecar n +os pe gtul meu& c tre o zon
sensibil i -ulnerabil & iar din ii s i mucar foarte
190
blnd)
Am gemut uor) "ur i simplu nu m-am putut
ab ine) Dac a fi a-ut darul teleport rii& ne-a fi
dus pe amndoi& ntr-o clip & ntr-un loc mult mai
intim) "e unde-a& sim eam c era ce-a de prost-
gust s te sim i att de plin de dorin & ntr-un
birou dezordonat dintr-un bar) Dar c ldura m
cuprinse cnd m s rut din nou) 9ntotdeauna
fusese ce-a ntre noi& iar din t ciunii ncini
izbucnise din nou focul)
M-am luptat s re-in la realitate) =ra sta
entuziasmul supra-ie uitorului< =ra din cauza
piciorului s u< C%iar a-ea ne-oie de nasturi la
c ma <
; Nu e suficient de bine pentru tine& aici& zise&
gemnd i el pu in)
$e ndep rt i se ntinse dup cr+e& dar apoi
m trase din nou i m s rut iar)
; $oo#ie& o s A
; Ce o s faci< ntreb o -oce ca de g%ea din
pragul uii)
Dac eu eram nm rmurit de uimire& $am era
furios) 9ntr-o frac iune de secund & am fost dat la
o parte& iar el se arunc asupra intrusului& aa cum
era& cu piciorul rupt)
nima-mi b tea ca la un iepure speriat& i am
pus o mn peste piept& ca s fiu sigur c nu sare
afar ) Atacndu-l brusc& $am l trntise pe 'ill la
podea) $am i trase mna strns pumn& dar 'ill
i folosi greutatea i for a ca s -l mping pe $am
pn cnd acesta a+unse la podea) 'ill i scosese
col ii& iar oc%ii i str luceau)
191
; >pri i-- & am strigat nu prea tare& speriat c
to i clien ii ar putea -eni n fug )
!apid& ntr-o ac iune personal & am apucat cu
ambele mini p rul moale i ntunecat la culoare al
lui 'ill i i-am tras capul pe spate) 9n agita ia
momentului& 'ill m-a apucat de nc%eieturi i a
nceput s r suceasc ) M sufocam de durere)
Ambele mele mini erau pe cale s se rup & cnd
$am profit de ocazie i -l lo-i pe 'ill n ma5ilar cu
toat puterea) Teriantropii nu sunt la fel de
puternici ca -rcolacii i -ampirii& dar pot lo-i
destul de tare) 'ill fu aruncat ntr-o parte) 9i
re-eni) Dndu-mi drumul la mini se ridic i se
ntoarse c tre mine cu o micare gra ioas )
>c%ii mi erau plini de lacrimi din cauza durerii
i i-am desc%is larg ca s le mpiedic s se scurg
pe obra+i) Dar eram sigur c ar tam ca o persoan
care se str duiete din r sputeri s nu plng ) 9mi
ineam bra ele la piept& ntrebndu-m cnd -or
nceta s m doar )
; "entru c maina ta a ars& am -enit s te iau&
c ci e ora la care pleci de la munc & e5plic 'ill& cu
degetele plimbndu-i-se blnd pe urmele de pe
bra ele mele) 2ur c inten ionam doar s - i fac o
fa-oare) 9 i +ur c nu te spionam) 9 i +ur c nu am
-rut s - i fac nici un r u)
=ra o scuz destul de bun i eram bucuroas
c -orbise el primul) Nu numai c m durea& dar
m sim eam i prost) 'inen eles& 'ill nu a-ea de
unde s tie c Tara mi mprumutase o main )
Trebuia s -i fi l sat un bilet sau un mesa+ pe
robotul telefonic& dar de la casa ars -enisem
192
direct la munc & i pur i simplu nu-mi trecuse prin
minte) Altce-a mi trecu ns & aa cum ar fi trebuit)
; >%& $am te doare i mai r u piciorul<
Am trecut pe lng 'ill s -l a+ut pe $am s se
ridice n picioare) Am preluat din greutatea sa ct
de mult am putut tiind c mai degrab ar sta
pentru totdeauna pe podea dect s accepte a+utor
din partea lui 'ill) 9n cele din urm & cu destul
dificultate& l-am a+utat pe $am s stea drept& i am
- zut c era atent s -i lase greutatea pe piciorul
s n tos) Nici m car nu-mi puteam imagina cum se
sim ea $am)
=ra destul de ener-at& am descoperit asta
direct) $e uit dincolo de mine& la 'ill)
; Ai intrat f r s anun i& f r s ba i la u <
$unt sigur c nu te atep i s - i spun c -mi pare
r u c am s rit la tine)
Nu-l mai - zusem niciodat pe $am att de
furios) 9mi d deam seama c era ruinat c nu m-a
prote+at mai IeficientJ& c era umilit c 'ill a fost
mai puternic i m-a r nit) 4i& n cele din urm & dar
nu n ultimul rnd& $am a-ea de-a face cu to i acei
%ormoni care e5plodaser atunci cnd fuseser m
ntrerup i)
; >%& nu) Nu m atept la asta)
/ocea lui 'ill f cu temperatura s scad cnd i
se adres lui $am) Aproape c m ateptam s - d
ur uri ap rnd pe pere i)
A fi -rut s fiu la o mie de mile distan ) 9mi
doream s pot iei afar & s m urc n maina mea
i s m duc la mine acas ) 'inen eles& nu
puteam) Cel pu in a-eam o main de care s m
193
folosesc i i-am e5plicat asta lui 'ill)
; Atunci nu ar fi trebuit s m deran+ez s -in
s te iau i -oi doi a i fi putut continua nentrerup i&
zise pe un ton ucig tor) Unde o s - i petreci
noaptea& dac pot s te ntreb< A-eam de gnd s
merg la magazin s - i iau nite mncare)
Din moment ce 'ill detesta cump r turile& sta
ar fi fost un efort fantastic& i -oia s se asigure c
aflam despre el) C'inen eles& era la fel de posibil
s in-enteze asta pe loc& ca s fie sigur c m
sim eam ct mai prost posibil)D
Mi-am re-izuit op iunile) Dei nu tiam niciodat
peste ce d deam acas la fratele meu& asta p rea
cea mai n eleapt alegere)
; > s m duc pn acas s -mi iau nite
farduri din baie& apoi o s merg la 2ason& am spus)
; Mul umesc c m-ai g zduit azi-noapte& 'ill)
' nuiesc c l-ai adus pe C%arles la munc ) $pune-i
c dac -rea s -i petreac noaptea la mine acas &
cred c A A locul lui de dormit e n regul )
; $pune-i tu) = c%iar afar & zise 'ill cu o -oce
mai mult dect moroc noas )
magina ia lui 'ill realizase e-ident un scenariu
cu totul diferit pentru acea noapte) 1elul n care
decurgeau lucrurile l f cea destul de nefericit)
$am suferea att de tare Cputeam -edea
durerea plutind ca o str lucire roie n +urul luiD&
nct cel mai bun lucru pe care-l puteam face era
s plec m de-acolo nainte s cedeze)
; Ne -edem mine& $am& am spus i l-am
s rutat pe obraz)
9ncerc s -mi zmbeasc ) Nu am ndr znit s -i
194
ofer a+utorul ca s a+ung la rulot & ct -reme
-ampirii erau acolo& pentru c tiam c mndria lui
$am ar fi a-ut de suferit) 9n acel moment& mndria
era mai important pentru el dect starea n care
se afla piciorul r nit)
C%arles era n spatele barului i i -edea de
treab ) Cnd 'ill i oferi g zduire pentru a doua zi
la rnd& C%arles accept & renun nd la locul de
dormit netestat din casa mea)
; Trebuie s -erific m ascunz toarea de la
tine& $oo#ie& ar fi putut ap rea cr p turi din cauza
focului& zise C%arles serios)
9n elegeam o astfel de necesitate i& f r s -i
spun -reun cu-nt lui 'ill& m-am urcat n maina
mea de mprumut i am mers spre cas ) L sasem
ferestrele desc%ise ntreaga zi i mirosul disp ruse
n cea mai mare parte) 1elul n care decurgeau
lucrurile mi pl cea) Mul umit strategiei
pompierilor i felului nee5perimentat n care fusese
pus focul& mare parte din casa mea a-ea s fie
locuibil n scurt timp) 9n acea sear & de la bar am
sunat un meter& !andall $%urtliff& i acesta a fost
de acord s se opreasc pe la mine a doua zi la
prnz) Terr3 'ellefleur mi promisese s nceap s
ndep rteze resturile buc t riei a doua zi&
diminea de-reme) /a trebui s fiu acolo& s pun
deoparte tot ce-a fi putut sal-a) $im eam c acum
a-eam dou slu+be)
'rusc& m sim eam e5tenuat & iar bra ele m
dureau) A doua zi& urma s am -n t i uriae)
Aproape c era prea cald ca s se mai +ustifice un
tricou cu mnec lung & dar -a trebui s port aa
195
ce-a) 9narmat cu o lantern din torpedoul mainii
Tarei& mi-am luat fardurile i cte-a %aine pe care
le-am ndesat ntr-o geant sport ctigat la
programul !ela3 for Life
KK
) Am b gat n ea i nite
c r i pe care nu apucasem s le citesc ( c r i pe
care le luasem la gr mad din coul de reduceri al
libr riei) Asta mi ndrept gndurile c tre altce-a)
A-eam filme pe care trebuia s le napoiez< Nu)
C r i de la bibliotec < Da& trebuia s returnez
cte-a& ns mai nti trebuia s le in o -reme la
aer curat) >rice altce-a care s -i fi apar inut unei
alte persoane< $la- Domnului c l sasem
costumul Tarei la cur at)
Nu a-ea nici un rost s nc%id ferestrele& pe care
le l sasem desc%ise ca s dispar mirosul& din
moment ce se putea intra uor n cas prin
buc t ria ars ) Dar cnd am ieit pe ua din fa
am ncuiat-o n urma mea) A+unsesem la
:ummingbird !oad nainte s realizez ce stupid
era gestul& i n timp ce conduceam c tre casa lui
2ason m-am trezit zmbind dup multe& multe ore)
22
"rogram de colectare de fonduri pentru lupta mpotri-a
cancerului& coordonat de $ocietatea American de Cancer)
196
1ratele meu cel trist era bucuros s m -ad )
1aptul c noua sa IfamilieJ nu a-ea ncredere n el
l m cinase pe 2ason ntreaga zi) C%iar i pantera&
iubita sa C%ristal& era ner-oas cnd -edea c
suspiciunea plana asupra lui) 9l trimisese la
plimbare cnd ap ruse la ua ei n acea sear )
Cnd am aflat c se dusese la :ots%ot& am
e5plodat) -am spus fratelui meu& f r ocoliuri& c
aparent i dorea s moar i c nu eram
responsabil dac i se ntmpla ce-a) 9mi r spunse
c oricum nu fusesem niciodat responsabil dac
f cea ce-a& aa c de ce a ncepe acum)
4i am continuat aa o bun bucat de -reme)
Dup ce a acceptat bomb nind s stea departe
de to-ar ii s i teriantropi& am pornit& cu geanta pe
um r& pe micul %ol& n +os& pn n dormitorul de
oaspe i) Aici i inea calculatorul& -ec%ile trofee de
pe -remea cnd era n ec%ipele de baseball i de
fotbal ale liceului& i o b trn canapea e5tensibil
destinat mai ales -izitatorilor care beau prea mult
i nu puteau conduce pn acas ) Nici m car nu
m-am deran+at s o desfac& doar am ntins peste
-inilinul lucios o p tur -ec%e) Am tras o alt
p tur pe mine)
Dup ce mi-am spus rug ciunile& mi-am trecut
n re-ist ziua) 1usese att de plin de
e-enimente& nct am obosit ncercnd s mi le
amintesc pe toate) 9n trei minute& eram rupt de
197
realitate) 9n acea noapte am -isat animale care
mriau8 toate erau mpre+urul meu& n cea & iar
eu eram speriat ) 9l puteam auzi pe 2ason ipnd
unde-a n negur & dar nu-l puteam g si s -l ap r)
Uneori nu ai ne-oie de un psi%iatru ca s
interpretezi un -is& nu-i aa<
M-am trezit pu in cnd 2ason a plecat la munc
diminea & mai ales fiindc a trntit ua n urma
lui) Am mai mo it -reo or & apoi m-am trezit de-a
binelea) Terr3 urma s -in la mine ca s nceap
s d rme partea distrus a casei& i trebuia s
- d dac putea fi sal-at -reunul dintre lucrurile din
buc t rie)
Din moment ce aceasta se anun a a fi o munc
murdar & am mprumutat salopeta albastr a lui
2ason& cea pe care o folosea cnd lucra la main )
Am c utat n dulap i am scos o %ain -ec%e& din
piele& pe care 2ason o purta cnd a-ea de f cut
munci grele) Mi-am nsuit i o cutie cu saci de
gunoi) Cnd porneam maina Tarei& m-am ntrebat
cum naiba a-eam s pot s-o recompensez pentru
c mi-o mprumutase) Mi-am amintit c trebuie s -i
iau costumul) Din moment ce tot m gndeam la
asta& am f cut un mic ocol s -l scot de la
cur torie)
Azi& Terr3 era ntr-o dispozi ie ec%ilibrat & spre
uurarea mea) .mbea n timp ce se repezea cu
un baros asupra scndurilor carbonizate ale
-erandei din spate) Dei ziua era foarte rece& Terr3
purta doar un tricou f r mneci& b gat n +eani)
Acesta i acoperea ma+oritatea cicatricilor
ngrozitoare) Dup ce l-am salutat i am constatat
198
c nu a-ea c%ef de -orb & am intrat pe ua din
fa ) M sim eam parc atras pe %ol c tre
buc t rie& s mai pri-esc nc o dat dezastrul
l sat n urm de incendiu)
"ompierii spuseser c podeaua era sigur ) La
nceput& mi-a fost greu s calc pe linoleumul
scoro+it& m sim eam ner-oas & dar dup o clip &
dou & mi-am mai re-enit) Mi-am pus m nuile i
am nceput s muncesc& lund la -erificat dulapuri&
corpuri suspendate i sertare) Unele dintre lucruri
se topiser sau se deformaser din cauza c ldurii)
Alte cte-a& cum ar fi strecur toarea mea de
plastic& erau att de deformate nct mi-a luat o
secund sau dou s identific ce obiect ineam n
mn )
Am aruncat lucrurile distruse direct pe fereastra
dinspre sud a buc t riei& departe de Terr3)
Nu mai a-eam ncredere n nici unul dintre
alimentele care fuseser n dulapurile de pe
peretele e5terior) 1 ina& orezul& za% rul ( toate
fuseser n recipiente TupperGare i& dei erau
etane& pur i simplu nu -oiam s le mai folosesc)
Acelai lucru era -alabil i pentru conser-e8 dintr-
un moti- sau altul& nu a-eam cura+ul s utilizez
conser-e care se ncinseser att de tare)
Din fericire& -esela pe care o foloseam zilnic i
ser-iciul de por elan care apar inuse str -
str bunicii mele sc paser & c ci se aflaser n
dulapul cel mai ndep rtat de foc) 4i argint ria de
la ea era n stare bun ) 9ns mult mai utilele mele
tacmuri din ino5& care se aflaser mai aproape de
foc& erau contorsionate) Unele dintre oale i crati e
199
puteau fi nc folosite)
Am muncit dou sau trei ore& ad ugnd di-erse
lucruri la mormanul de-afar & de dincolo de
fereastr & sau ndesndu-le n sacii de gunoi de la
2ason& ca s le folosesc n -iitoarea mea buc t rie
nou ) Terr3 lucra i el din greu& lund din cnd n
cnd cte o pauz ca s bea ap din sticl & spri+init
de %aionul camionetei sale) Temperatura urca spre
cincisprezece grade) $e putea s mai a-em cte-a
ng%e uri puternice& plus c e5ista ntotdeauna
posibilitatea unui -iscol& dar puteam conta pe
faptul c prim -ara -a -eni n curnd)
Nu era o diminea rea) M sim eam ca i cum
f ceam un pas nainte n recuperarea casei mele)
Terr3 era o companie care nu m solicita& din
moment ce nu-i pl cea s -orbeasc & i-i e5orciza
demonii prin munc grea) Terr3 se apropia acum
de aizeci de ani) > parte din p rul de pe piept& pe
care-l puteam -edea pe deasupra marginii
tricoului& era grizonat) " rul s u& cnd-a rocat& se
decolora pe m sur ce nainta n -rst ) Dar era un
b rbat puternic i mane-ra barosul cu -igoare&
nc rcnd scndurile n spatele camionetei f r
semne de oboseal )
Terr3 plec s duc o nc rc tur la groapa de
gunoi) Ct a fost el plecat& am intrat n dormitor i
mi-am f cut patul ( un lucru ciudat i aiurea& tiu)
/a trebui s dau cearafurile +os i s le sp l8 de
fapt& -a trebui s sp l aproape fiecare bucat de
es tur din cas & ca s scap complet de mirosul
de ars) /a trebui c%iar s sp l pere ii i s
zugr -esc %olul& dei zugr -eala din restul casei
200
p rea destul de curat )
Tocmai luasem o pauz n curte& cnd am auzit
o camionet & c%iar cu cte-a clipe nainte s apar
dup ce ieise dintre copacii care m rgineau aleea)
$pre surprinderea mea& am recunoscut camioneta
lui Alcide& i am sim it o izbucnire de re-olt ) 9i
spusesem s stea la distan )
" rea iritat cnd a s rit din cabin ) $t team la
soare pe unul din ezlongurile mele de aluminiu&
ntrebndu-m ct era ceasul i cnd -a a+unge
meterul) Dup noaptea absolut c%inuitoare pe
care o petrecusem acas la 2ason& pl nuiam s -mi
g sesc un alt loc n care s stau n timp ce era
ref cut buc t ria) Nu-mi puteam imagina c
restul casei mele ar fi fost locuibil pn cnd
lucrarea nu era terminat & i asta putea s dureze
luni bune de-acum ncolo) 2ason nu m -oia n
prea+m att de mult timp& eram sigur ) Ar fi
trebuit s se descurce cu mine dac -oiam s
r mn ( n fond& era fratele meu (& dar nu -oiam
s -i pun la ncercare spiritul fratern) Dac m
gndeam la asta& nu era nimeni cu care s -reau
s stau dou luni)
; De ce nu mi-ai spus< izbucni Alcide cnd
atinse p mntul cu picioarele)
Am oftat) Alt b rbat furios)
; Nu suntem prea buni prieteni acum& i-am
amintit) Dar a fi a+uns i acolo) Au trecut doar
dou zile)
; "e mine ar fi trebuit s m suni n primul
rnd& mi spuse& pornind n +urul casei s e-alueze
pagubele)
201
$e opri c%iar n fa a mea)
; Ai fi putut s mori& zise& ca i cum asta ar fi
fost o noutate)
; Da& am spus) 4tiu asta)
; A trebuit s te sal-eze un -ampir)
/ocea sa e5prima un - dit dezgust) /ampirii i
-rcolacii pur i simplu nu se n elegeau)
; Da& am fost de acord& dei de fapt sal-atorul
meu a fost Claudine)
Dar C%arles l omorse pe incendiator)
; Ai fi preferat s fi murit eu<
; Nu& binen eles c nuB $e ntoarse s
pri-easc -eranda aproape decopertat ) = cine-a
care lucreaz de+a la d rmarea p r ii distruse<
; Da)
; A fi putut aduce o ntreag ec%ip )
; Terr3 s-a oferit)
; 9 i pot oferi un pre bun pentru reconstruc ie)
; Am c%emat un meter)
; 9 i pot mprumuta banii pentru asta)
; Am bani& mul umesc)
Asta-l uimi)
; Ai< De unde naA $e opri nainte s spun
ce-a de neiertat) Nu credeam c bunica ta a a-ut
att de mult s - i lase& zise& ceea ce era aproape la
fel de r u)
; Am ctigat banii& am spus)
; Ai ctigat banii de la =ric<
H%icise corect) >c%ii lui Alcide str luceau de
furie) Am crezut c a-ea s m zgl ie ni el)
; Calmeaz -te& Alcide :er-eau5& am spus t ios)
Cum i-am ctigat nu e treaba ta) $unt fericit s -i
202
am) 4i dac n-o s mai fii att de furios& o s - i
spun c m bucur c i pas de mine i c - i sunt
recunosc toare c mi-ai oferit a+utorul) Dar nu m
trata ca i cum a fi un copil cu ne-oi speciale& de
clasa a cincea a+ut toare)
Alcide se %olba n +os la mine n timp ce eu mi
continuam discursul)
; 9mi pare r u) Am crezut c tuA Am crezut c
eram suficient de apropia i ca s m cau i n
noaptea aceea) Am crezut c A poate a-eai ne-oie
de a+utor)
Miza pe cartea cu Imi-ai r nit sentimenteleJ)
; Nu m deran+eaz s cer a+utor atunci cnd
am ne-oie) Nu sunt att de mndr & am spus) 4i
m bucur s te - d) CNu era n ntregime ade- rat)D
Dar nu te comporta ca i cum nu a putea s m
ocup de lucrurile de care am ne-oie& pentru c pot&
i o fac)
; /ampirii te-au pl tit c l-ai ascuns pe =ric ct
au fost -r +itoarele n $%re-eport<
; Da& am spus) A fost ideea fratelui meu) Atunci
mi-a fost ruine) Dar acum sunt recunosc toare c
am banii) Nu -a trebui s m mprumut ca s -mi
pun casa la punct)
C%iar atunci Terr3 'ellefleur se ntoarse cu
camioneta sa i le-am f cut cunotin celor doi
b rba i) Terr3 nu p ru deloc impresionat de faptul
c -l ntlnea pe Alcide) De fapt& se ntoarse la
munc dup ce-i strnse indiferent mna) Alcide se
uit cu ndoial la Terr3)
; Unde stai<
$la- Domnului& Alcide se %ot rse s nu pun
203
ntreb ri despre cicatricile lui Terr3)
; $tau la 2ason& am r spuns prompt& l snd s -
mi scape i faptul c era doar temporar)
; Ct -a dura reconstruc ia<
; Uite-l pe tipul care-mi poate spune& am zis
recunosc toare)
!andall $%urtliff a-ea i el o camionet i -enea
mpreun cu so ia i partenera lui) Delia $%urtliff
era mai tn r dect !andall& frumoas ca o cadra
i dur ca o elul) =ra cea de-a doua so ie a lui
!andall) Cnd di-or ase de prima lui so ie& cea cu
care a-ea trei copii i care-i f cuse curat n cas
doisprezece ani& Delia ncepuse de+a s lucreze
pentru !andall i treptat reuise s -i conduc
afacerea mult mai eficient dect o f cuse el
-reodat ) "utea s le ofere primei sale so ii i
copiilor mai multe a-anta+e cu banii pe care cea
de-a doua so ie l a+utase s -i ctige dect ar fi
f cut-o dac s-ar fi c s torit cu altcine-a) =ra de+a
de notorietate C-reau s spun c nu eram singura
care tia astaD c Delia abia atepta ca Nar3 :elen
s se rec s toreasc & iar cei trei b ie i $%urtliff s
termine liceul)
Am oprit gndurile Deliei& cu %ot rrea de a m
str dui s -mi p strez scuturile ridicate) !andall era
ncntat s -l ntlneasc pe Alcide& pe care-l tia
din -edere& iar !andall era i mai ner bd tor s se
ocupe de reconstruc ia buc t riei mele acum& c
tia c sunt prieten cu Alcide) 1amilia :er-eau5
a-ea mult greutate& att ca prestigiu personal&
ct i financiar& n afacerile cu construc ii) $pre
iritarea mea& !andall ncepu s -i adreseze toate
204
obser-a iile lui Alcide& i nu mie) Alcide accept
asta cu naturale e)
M-am uitat la Delia& Delia s-a uitat la mine)
=ram foarte diferite& dar n acel moment gndeam
la fel)
; Ce crezi& Delia< am ntrebat-o) Ct o s
dureze<
; > s tr sneasc i-o s pufneasc & zise) " rul
ei era mai desc%is la culoare dect al meu&
mul umit salonului de coafur & i era mac%iat
puternic la oc%i& dar era mbr cat adec-at n
pantaloni de doc i un tricou cu guler pe care scria&
deasupra snului stng& $%urtliff Construction) Dar
are de terminat o cas la !obin =gg) "oate lucra la
buc t ria ta nainte s se apuce de o cas n
Clarice) Aa c s zicem c de acum n trei& patru
luni& -ei a-ea o buc t rie bun de folosit)
; Mul umesc& Delia) Trebuie s semnez ce-a<
; > s - i preg tim un de-iz estimati-) i-l aduc
la bar ca s -l -ezi) > s includem i
electrocasnicele pentru c putem ob ine un
discount) Dar i spun de-acum& te orientezi dup
-aloarea asta)
9mi ar t de-izul pentru reno-area unei
buc t rii pe care o f cuser cu o lun -n urm )
; Am banii tia& am spus& dei n interiorul
meu am ipat ct am putut de tare)
C%iar i cu banii de pe asigurare& -a trebui s
folosesc o bun parte din ce a-eam n banc )
Mi-am amintit cu triste e c trebuia s -i fiu
recunosc toare lui =ric c m pl tise cu to i acei
bani& pe care trebuia s -i c%eltui acum) Nu -a
205
trebui s mprumut de la banc sau s -nd
p mntul sau s iau orice alt m sur drastic ) Ar
trebui s m gndesc la bani ca fiind doar n
trecere prin contul meu& nu decii s r mn acolo)
Nu-mi apar ineau de fapt) Doar i a-eam n
p strare pentru o -reme)
; Tu i cu Alcide sunte i prieteni buni< ntreb
Delia& odat ce am terminat discu iile despre
afaceri)
M-am gndit pu in)
; Uneori& am r spuns cinstit)
!se& sco nd nite sunete care a-eau o
rezonan foarteA se53) Ambii b rba i pri-ir spre
noi& !andall zmbind& Alcide ntreb tor) =rau prea
departe ca s aud ce spuneam)
; > s - i spun ce-a& zise ncet Deli a $%urtliff)
! mne ntre noi i restul lumii) $ecretara lui
2ac#son :er-eau5& Connie 'abcoc# ( ai cunoscut-
o<
Am ncu-iin at) Cel pu in o - zusem i -orbisem
cu ea cnd trecusem pe la biroul lui Alcide& n
$%re-eport)
; A fost arestat n diminea a asta pentru c a
furat de la :er-eau5 i 1iul)
; Ce a luat<
=ram numai urec%i)
; Asta nu n eleg) A fost prins sustr gnd
nite %rtii din biroul lui 2ac#son :er-eau5) Nu
%rtii cu afaceri& ci personale& dup cte am auzit)
A spus c a fost pl tit s fac asta)
; De cine<
; De un tip care are un magazin de
206
motociclete) Acum& zi i tu& are -reo logic <
A-ea& dac tiai c aceast Connie 'abcoc# se
culca cu 2ac#son :er-eau5& pe lng faptul c lucra
la firma lui) A-ea& dac realizai i c 2ac#son o
dusese la nmormntarea colonelului 1lood pe
C%ristine Larrabee& un -rcolac de ras pur i plin
de influen & n loc s o ia cu el pe lipsita de puteri&
fiin omeneasc & Connie 'abcoc#)
9n timp ce Delia broda pe marginea po-etii& am
r mas pierdut n gnduri) 2ac#son :er-eau5 era
f r ndoial un afacerist inteligent& dar se do-edea
a fi un politician prost) =ra o tmpenie c pusese
s fie arestat Connie) Atr gea aten ia asupra
-rcolacilor& reprezenta un risc s -i dea de gol)
Nite persoane att de secretoase nu -or aprecia
un lider care nu putea rezol-a o problem cu mai
mult tact)
De fapt& innd cont c Alcide i !andall
discutau despre reconstruc ia casei mele& ntre ei&
n loc s o fac cu mine& se pare c lipsa de tact
era f r ndoial caracteristic familiei :er-eau5)
Apoi& m-am ncruntat) Mi-a trecut prin minte c
"atric# 1urnan putea s fie suficient de subtil i de
inteligent nct s fi pus la cale ntreaga treab (
mituind-o pe renegata Connie s -i fure %rtiile
personale ale lui 2ac#son& apoi asigurndu-se c
a-ea s fie prins ( tiind c 2ac#son se -a pierde
cu firea) "atric# 1urnan putea fi mult mai detept
dect p rea& iar 2ac#son :er-eau5 mult mai prost&
cel pu in n ceea ce conta dac -oiai s fii liderul
%aitei) Am ncercat s renun la aceste specula ii
tulbur toare) Alcide nu scosese o -orb despre
207
arestarea lui Connie& aa c a+unsesem la concluzia
c el credea c nu era treaba mea) 'ine& poate c
se gndea c a-eam destule pentru care s -mi fac
gri+i& i a-ea dreptate) Mi-am ntors gndurile spre
prezent)
; Crezi c o s obser-e c am plecat< am
ntrebat-o pe Delia)
; >%& da& zise Delia ncrez toare) "oate c o s -
i ia lui !andall un minut& dar se -a uita n +ur dup
mine) $e simte pierdut dac nu m poate g si)
at o femeie care tia ct -aloreaz ) Am oftat i
m-am gndit s urc n maina mea mprumutat i
s plec) Alcide& z rindu-mi e5presia& i ntrerupse
discu ia cu meterul i p ru -ino-at)
; $cuze& strig ) >binuin a)
!andall -eni napoi& acolo unde m aflam)
; art -m & i ceru scuze) Discutam afaceri) La
ce te-ai gndit& $oo#ie<
; /reau ca buc t ria s aib aceleai
dimensiuni ca i nainte& am spus& renun nd la
-isul de a a-ea o camer mai mare dup ce am
- zut de-izul) Dar -reau o -erand nou n spate&
care s fie la fel de lung ca i buc t ria& i -reau
s o nc%id)
!andall scoase un caiet i desen ce -oiam)
; /rei c%iu-etele acolo unde au fost i nainte<
/rei toate lucrurile acolo unde au fost<
Dup ce am discutat& am desenat ceea ce-mi
doream& i !andall spuse c m -a suna cnd -a
-eni -remea s iau dulapurile i c%iu-etele i
celelalte lucruri)
; /reau s faci ce-a pentru mine& azi sau
208
mine@ s repari ua dintre %ol i buc t rie& am
spus) /reau s pot ncuia casa)
!andall scotoci prin spatele camionetei sale un
minut sau dou i scoase o broasc nou & cu
ncuietoare& care se afla nc n ambala+ul sigilat)
; Nu -a ine la distan pe cine-a cu ade- rat
%ot rt& zise ns pe un ton de scuz & dar e mai
bine dect deloc)
9n cincisprezece minute o instalase& i puteam
s separ partea bun a casei de cea ars ) M
sim eam mult mai bine& dei tiam c nu prea are
-aloare) Trebuia s pun un z -or pe partea
interioar a uii 8 asta ar fi c%iar mai bine) M-am
ntrebat dac o puteam face singur & dar mi-am
amintit c asta nsemna s tai ce-a din tocul uii& i
nu a-eam talent de tmplar) Desigur& puteam g si
pe cine-a care s m a+ute cu treaba asta)
!andall i Delia plecar dup ce m asigurar
de nenum rate ori c eram urm toarea pe list & iar
Terr3 continu s munceasc ) Alcide e5clam pe
un ton oarecum e5asperat@
; Nu eti niciodat singur )
; Despre ce -rei s -orbim< Terr3 nu ne poate
auzi de-aici)
L-am condus pn la locul unde se afla
ezlongul meu de aluminiu& sub copac) Al doilea
ezlong era spri+init de coa+a aspr a ste+arului& iar
Alcide l desf cu) Trosni pu in sub greutatea lui
cnd se aez ) Am presupus c -oia s -mi
po-esteasc despre arestarea lui Connie 'abcoc#)
; Te-am sup rat ultima dat cnd am -orbit&
zise direct)
209
A trebuit s sc%imb -itezele mental& la nceputul
neateptat) 'ine& mi pl cea un b rbat care tia s -
i cear scuze)
; Da& aa ai f cut)
; Nu -oiai s - i spun c tiam despre Debbie<
; "ur i simplu detest faptul c s-a ntmplat)
Ur sc faptul c familia ei accept att de greu) C
nu tiu& c sufer ) Dar sunt bucuroas c sunt n
-ia i nu am de gnd s merg la nc%isoare
pentru c m-am ap rat)
; Dac te face s te sim i mai bine& Debbie nu
era att de apropiat de familia ei) " rin ii ei au
preferat-o ntotdeauna pe sora ei mai mic & dei
aceasta nu a motenit nici o caracteristic de
teriantrop) $andra este lumina oc%ilor lor& i
singurul moti- pentru care continu cu atta
energie e pentru c asta ateapt $andra)
; Crezi c -or renun a<
; =i cred c eu am facut-o& zise Alcide) 1amilia
"elt crede c am ucis-o pe Debbie pentru c s-a
c s torit cu un alt b rbat) Am primit un e-mail de
la $andra& ca r spuns la cel trimis de mine cu
pri-ire la detecti-i)
M-am %olbat pur i simplu la el) A-eam o -iziune
oribil a -iitorului n care m -edeam ducndu-m
la poli ie i m rturisind totul ca s -l sal-ez pe
Alcide de la nc%isoare) C%iar i numai s fie
suspectat de o crim pe care nu o comisese era un
lucru oribil i nu puteam permite aa ce-a) "ur i
simplu nu-mi trecuse prin minte c altcine-a -a fi
n-ino- it pentru ce f cusem eu)
; Dar& continu Alcide& pot do-edi c nu am
210
facut-o) "atru membri ai %aitei pot +ura c eram
acas la "am dup ce Debbie a plecat& iar o femel
-a +ura c am petrecut noaptea cu ea)
1usese cu membrii %aitei& dar n alt parte) M-
am pr buit de uurare) Nu era s am -reo
izbucnire de gelozie pentru o femel ) Nu ar fi
pomenit-o dac c%iar ar fi f cut se5 cu ea)
; Aadar& familia "elt -a trebui s suspecteze
pe altcine-a) >ricum& nu despre asta -oiam s
-orbim)
Alcide m lu de mn ) A lui era mare i
puternic i o inea strns pe a mea& ca i cum ar fi
prins n untru o s lb ticiune care ar fi disp rut
dac sl bea strnsoarea)
; A -rea s te gndeti dac ne putem -edea
mai des i constant& zise Alcide) De e5emplu& n
fiecare zi)
Din nou lumea p rea s se reordoneze n +urul
meu)
; Ce< am zis)
; 9mi placi foarte mult& continu el) 4i cred c i
tu m placi) Ne dorim unul pe cel lalt)
$e aplec spre mine s m s rute& mai nti pe
obraz& i apoi& fiindc eu nu am f cut nici o
micare& pe buze) =ram prea surprins ca s m
implic& i oricum eram ne%ot rt ) Nu se ntmpl
prea des ca un cititor de gnduri s fie luat prin
surprindere& dar Alcide reuise s mi-o fac )
Trase adnc aer n piept i continu @
; Ne sim im bine unul n compania celuilalt& mi
doresc att de mult s te am n patul meu nct m
doare) Nu a fi pomenit de asta att de de-reme&
211
f r s fi petrecut mai mult timp unul cu altul& dar
acum ai ne-oie de un loc unde s stai) Am un
apartament n $%re-eport) /reau s te gndeti s
te mu i cu mine)
Dac m-ar fi pocnit n moalele capului cu un
baros& nu a fi fost mai uimit ) 9n loc s ncerc att
de mult s stau departe de gndurile oamenilor& ar
trebui s iau n calcul s m apropii mai mult de
ele) 9n minte am nceput mai multe fraze& i am
renun at la toate) C ldura lui& atrac ia corpului s u
mare reprezentau ce-a cu care trebuia s m lupt
n timp ce m str duiam s -mi ordonez gndurile)
; Alcide& am nceput n cele din urm & -orbind
peste zgomotul de fundal produs de barosul lui
Terr3 care d rma scndurile buc t riei mele arse&
ai dreptate& mi placi) De fapt& e mai mult dect
att)
Nici m car nu m puteam uita la c%ipul lui) M
uitam n sc%imb la minile lui mari& care erau
acoperite cu un puf negru) Dac pri-eam n +os&
dincolo de minile lui& puteam s -i - d coapsele
musculoase iA =i& mai bine napoi la mini)
; Dar momentul mi se pare prost& am
continuat) Cred c i trebuie mai mult timp s treci
peste rela ia cu Debbie& din moment ce p reai att
de sub+ugat de ea) "oate c tu sim i c spunnd
cu-intele Im lep d de tineJ ai sc pat de
sentimentele pentru ea& dar eu nu sunt con-ins c
e aa)
; =ste un ritual puternic al celor ca mine& zise
Alcide n epat& i am riscat s arunc o pri-ire rapid
c tre c%ipul lui)
212
; 9mi dau seama c e un ritual puternic& l-am
asigurat& i a a-ut un efect puternic asupra tuturor
celor de acolo) Dar nu pot s cred c & rapid ca
fulgerul& fiecare sentiment pe care l-ai a-ut fa de
Debbie a fost scos din sufletul t u cnd ai spus
cu-intele) Nu aa func ioneaz oamenii)
; Aa func ioneaz -rcolacii)
" rea nc p nat) 4i %ot rt)
M-am gndit mult la ceea ce -oiam s spun)
; Mi-ar pl cea s apar cine-a i s -mi rezol-e
problemele& i-am spus) Dar nu -reau s accept
oferta ta pentru c am ne-oie de un loc unde s
stau i pentru c ne dorim unul pe cel lalt) Cnd
casa mea -a fi reconstruit & atunci -om -orbi& dac
mai sim i la fel)
; Acum ai cel mai mult ne-oie de mine&
protest el& gr bit s m con-ing ) Ai ne-oie de
mine acum. Am ne-oie de tine acum. $untem
potri-i i unul cu cel lalt) 4tii asta)
; Nu& nu tiu) 4tiu c eti ngri+orat de o
mul ime de lucruri& c%iar acum) i-ai pierdut iubita&
oricum s-a ntmplat) Nu cred c realizezi nc
faptul c nu o -ei mai -edea niciodat )
Tres ri)
; Am mpucat-o& Alcide) Cu o puc)
9ntreaga fa i se crispa)
; /ezi< Alcide& te-am - zut sfiind carnea unei
persoane cnd erai lup) 4i asta nu m-a f cut s -mi
fie team de tine) "entru c sunt de partea ta. Dar
ai iubit-o pe Debbie& cel pu in o -reme) Dac
ncepem acum o rela ie& la un moment dat -ei pri-i
n sus i -ei spune@ Iat-o pe cea care i-a pus cap t
213
-ie ii)J
Alcide desc%ise gura s protesteze& dar am
ridicat mna) /oiam s termin)
; 9n plus& Alcide& tat l t u este ntr-o lupt
pentru succesiune) /rea s ctige alegerile) "oate
c dac tu ai o rela ie stabil & l -a a+uta) Nu tiu)
Dar nu -reau s m implic n politica -rcolacilor)
Nu-mi place c m-ai atras n ea cu snge rece&
s pt mna trecut la nmormntare) Ar fi trebuit
s m lai pe mine s decid)
; /oiam ca ei s se obinuiasc s te -ad
al turi de mine& zise Alcide& cu c%ipul mpietrit de
ofens ) Am considerat-o o onoare pentru tine)
; "oate c a fi apreciat mai mult aceast
onoare dac a fi tiut despre ea& am izbucnit)
A fost o uurare s aud o alt main
apropiindu-se& s -l - d pe And3 'ellefleur
cobornd din 1ord i uitndu-se la - rul s u cum
mi d rm buc t ria) "entru prima dat & dup luni
ntregi& am fost bucuroas s -l - d pe And3)
l-am prezentat pe And3 lui Alcide& binen eles&
i i-am urm rit cum se m surau unul pe cel lalt din
pri-iri) 9n general mi plac b rba ii& iar unii dintre ei
mi plac mai mult& dar cnd i - d practic dndu-i
ocol n timp ce-i miros unul altuia fundurile (
scuza i-m & se salut ( trebuie s clatin din cap)
Alcide era mai nalt cu -reo zece centimetri buni&
dar And3 'ellefleur fusese n ec%ipa de lupte a
liceului s u& i era nc o mas de muc%i) A-eau
aproape aceeai -rst ) A fi pariat la fel pe
amndoi ntr-o lupt & cu condi ia ca Alcide s -i
p streze forma uman )
214
; $oo#ie& m-ai rugat s te in la curent n
leg tur cu b rbatul care a murit aici& zise And3)
Desigur& dar nu-mi trecuse niciodat prin minte
c o -a i face) And3 nu a-ea o p rere prea bun
despre mine& dei era un mare fan al posteriorului
meu) Nu-i aa c -i minunat s fii telepat<
; Nu are antecedente& zise And3& uitndu-se n
carne elul pe care-l scosese) Nu se cunoate s fie
n -reun fel asociat cu 1r ia $oarelui)
; Dar asta nu are nici o logic & am spus n
t cerea scurt care a urmat) De ce ar fi pus altfel
focul<
; $peram s -mi spui tu& zise And3& oc%ii s i
cenuii ntlnindu-i pe ai mei)
M s turasem definiti- de And3) De-a lungul
anilor& de cte ori a-usesem de-a face cu el& m
insultase i m r nise& iar acum fusese ultima
pic tur )
; Ascult -m & And3& am spus& i l-am pri-it i
eu n oc%i) Nu-mi amintesc s - i fi f cut ce-a) Nu
am fost niciodat arestat ) Nu am tra-ersat
niciodat aiurea& nici nu am ntrziat cu plata
impozitelor& nici nu am -ndut alcool -reunui
minor) Nu am luat niciodat nici o amend pentru
-itez ) Acum& cine-a a ncercat s m pr +easc n
propria mea cas ) Cnd -ei nceta s m faci s m
simt ca i cum a fi f cut eu ce-a greit<
8ltceva, $n afar de faptul c am $mpucat&o pe
De''ie <elt, opti o -oce n mintea mea) =ra -ocea
contiin ei mele)
; Nu cred c e5ist ce-a n trecutul acestui tip
care s +ustifice de ce i-a f cut asta)
215
; 'ineB Atunci descoper cine a f cut-oB "entru
c cine-a mi-a dat foc la cas i cu siguran nu
am fost euB
$trigam pur i simplu cnd am rostit ultimele
cu-inte& n parte ca s acop r -ocea contiin ei
mele) $ingura mea sal-are era s m ntorc i s
plec& ocolind casa pn cnd ieeam din raza
-izual a lui And3) Terr3 s-a uitat la mine& dar nu s-
a oprit din mane-rarea barosului)
Dup un minut& am auzit pe cine-a croindu-i
drum n spatele meu printre resturile casei)
; A plecat& zise Alcide& iar -ocea sa profund
a-ea parc o doz de amuzament) Cred c nu eti
interesat s ne continu m con-ersa ia)
; Ai dreptate& am spus scurt)
; Atunci o s m ntorc la $%re-eport) $un -m
dac ai ne-oie de mine)
; Desigur)
Mi-am impus s fiu mai politicoas )
; Mul umesc pentru oferta de a+utor)
; A+utor< i-am cerut s fim mpreun B
; Atunci mul umesc pentru c mi-ai cerut s
fim mpreun )
Nu m-am putut ab ine& dei nu a sunat n
ntregime sincer) Am spus cu-intele potri-ite) Apoi&
n minte mi-a sunat -ocea bunicii mele care mi
spunea c m comportam de parc a-eam apte
ani) M-am str duit s reformulez)
; 9 i apreciezA A afec iunea& am spus
pri-ind n sus c tre fa a lui Alcide)
C%iar i acum& cnd prim -ara abia -enise& era
bronzat i se -edea c purta casc de protec ie)
216
Tenul s u m sliniu -a fi cu cte-a nuan e mai
nc%is n cte-a s pt mni)
; ApreciezA
Am renun at& fiindc nu tiam sigur cum s
formulez ideea) Apreciam dorin a sa de a m
considera o femeie cu care merita s se combine&
p rere pe care mul i b rba i nu o mp rt eau&
cum apreciam i presupunerea c a fi fost o
partener bun i un aliat de n de+de) Asta era cel
mai aproape de felul n care -oiam s spun
lucrurile)
; Dar tu nu o mp rt eti) >c%ii s i -erzi m
pri-ir fi5)
; Nu spun asta) Am tras adnc aer n piept)
$pun c acum nu e momentul potri-it s
construiesc o rela ie cu tine)
Dei nu m&ar deran%a s sar pe tine, am ad ugat
melancolic & n gnd)
Dar nu a-eam de gnd s fac asta dintr-un
simplu capriciu i& cu certitudine& nu cu un b rbat
ca Alcide) Noua $oo#ie& $oo#ie care d dea napoi&
nu a-ea s fac de dou ori aceeai greeal ) =u
d dusem napoi de dou ori) CDac dai napoi n
fa a celor doi b rba i cu care ai a-ut o rela ie& o s
fii din nou -irgin < 9n ce stadiu regresezi<D Alcide
m strnse n bra e i m s rut pe obraz) "lec n
timp ce eu nc m mai gndeam la asta) Curnd
dup plecarea lui Alcide& Terr3 se opri din munca
pentru ziua respecti- ) Mi-am sc%imbat salopeta
cu %ainele mele de lucru) Dup -amiaz se r cise&
aa c mi-am pus +ac%eta pe care o luasem din
217
dulapul lui 2ason) Mirosea -ag a 2ason)
9n drumul spre munc & am f cut un ocol s las
costumul negru cu roz acas la Tara) Maina ei nu
era acolo& aa c mi-am imaginat c era nc la
magazin) Am intrat i m-am dus n dormitor s pun
sacul de plastic n dulap) Casa era ntunecat i
plin de umbre) Afar era aproape ntuneric) 'rusc&
ner-ii mei -ibrar & indicndu-mi pericolul) Nu ar fi
trebuit s m aflu acolo) M-am ntors cu spatele la
dulap i m-am uitat prin camer ) Cnd pri-irea mi
a+unse la prag& am - zut o siluet sub ire n cadrul
uii) Am icnit nainte s m pot ab ine) $ ar i c
eti speriat e ca i cum ai flutura un steag rou n
fa a unui taur)
Nu puteam s -i - d fa a lui Mic#e3& ca s -i
citesc e5presia& dac a-ea -reuna)
; De unde a -enit noul barman de la
Merlotte?s< ntreb el)
M-a fi ateptat la orice& dar nu la asta)
; Cnd $am a fost mpucat& a-eam ne-oie
rapid de un alt barman) L-am mprumutat din
$%re-eport& am r spuns) De la barul -ampirilor)
; =ra de mult acolo<
; Nu& am spus& reuind s fiu surprins n ciuda
fricii care m cuprindea) Nu era de mult acolo)
Mic#e3 ncu-iin & ca i cum asta ar fi confirmat
o concluzie la care a+unsese)
; "leac de-aici& zise& cu -ocea sa profund &
destul de calm ) Ai o influen proast asupra
Tarei) Nu are ne-oie de nimeni n afar de mine&
pn cnd o s m plictisesc de ea) $ nu te mai
ntorci)
218
$ingura cale s ies din camer era pe ua pe
care o bloca el) Nu a-eam ncredere n mine& ca s
pot -orbi) Am mers c tre el ct de ncrez toare am
putut i m-am ntrebat dac se -a da la o parte
cnd -oi a+unge la u ) Am sim it c parc au
trecut trei ore pn am ncon+urat patul Tarei i mi-
am croit drum c tre masa de toalet ) Cnd nu am
dat nici un semn c -reau s ncetinesc& -ampirul
s-a dat la o parte) Nu m-am putut mpiedica s nu
pri-esc n sus c tre fa a lui& iar el i ar t col ii) M-
am cutremurat) Mi-a p rut att de r u pentru Tara&
nct nu m-am putut ab ine) Cum de i s-a ntmplat
asta<
Cnd mi-a - zut repulsia& a zmbit)
Am ascuns problema Tarei n adncul inimii& s
m ocup de ea mai trziu) "oate o s -mi -in -reo
idee s o a+ut& dar ct -reme p rea s -rea s
stea cu aceast creatur monstruoas & nu-mi
d deam seama ce puteam face ca s o sal-ez)
$Geetie Des Arts era afar fumnd o igar &
cnd am parcat maina n spate la Merlotte?s)
Ar ta destul de bine& n ciuda faptului c era
nf urat ntr-un or alb& p tat) Luminile
e5terioare scoteau n e-iden fiecare rid de pe
pielea ei& dnd la i-eal faptul c era ce-a mai n
-rst dect am crezut& dar c ar ta foarte n
form pentru cine-a care g tea o mare parte din
zi) De fapt& dac n-ar fi fost or ul alb care o
acoperea i izul de ulei de g tit& $Geetie ar fi fost o
femeie se53) Cu siguran se comporta ca o
persoan care era obinuit s fie remarcat )
A-useser m aa o succesiune de buc tari& c
219
nu am depus un mare efort s o cunosc) =ram
sigur c -a pleca mai de-reme sau mai trziu (
probabil mai de-reme) Dar ea ridic o mn i p ru
s -rea s -orbeasc cu mine& aa c m-am oprit)
; 9mi pare r u pentru casa ta& zise)
>c%ii i str luceau n lumina artificial ) Nu
mirosea prea groza- aici& lng tomberon& dar
$Geetie era rela5at de parc se afla pe pla+ la
Acapulco)
; Mul umesc& am spus)
"ur i simplu nu -oiam s -orbesc despre asta)
; Ce faci<
; 'ine& mul umesc) 1lutur mna n care inea
igara& ar tndu-mi parcarea) M bucur de
pri-elite) $tai& ai ce-a pe +ac%et )
inndu-i mna& cu gri+ & la distan & ca s nu
cad scrum pe mine& se aplec & mai aproape dect
distan a la care m sim eam confortabil& i sufl
ce-a de pe um rul meu) M mirosi) "oate mirosul
de afumat al lemnului ars se lipise de mine& n
ciuda tuturor eforturilor mele)
; Trebuie s intru) = timpul pentru sc%imbul
meu& am spus)
; Da& i eu trebuie s m ntorc) = o noapte
aglomerat )
Dar $Geetie nu se mic de unde era)
; 4tii& $am e topit dup tine)
; Am lucrat pentru el mult -reme)
; Nu& cred c e ce-a mai mult dect att)
; A%& nu cred& $Geetie)
Nu m puteam gndi la nici o manier
politicoas de a nc%eia o con-ersa ie care
220
de-enise mult prea personal )
; Ai fost cu el cnd a fost mpucat& nu-i aa<
; Da& el se ndrepta spre rulota lui& iar eu spre
main )
/oiam s fie clar c mergeam n direc ii diferite)
; Nu ai obser-at nimic<
$Geetie se spri+ini de perete i-i d du capul pe
spate& cu oc%ii nc%ii& ca i cum ar fi stat la soare)
; Nu& a -rea s fi obser-at) A -rea ca poli ia
s -l prind pe cel care a f cut asta)
; Te-ai gndit -reodat c poate e5ist un
moti- pentru care aceti oameni au fost alei<
; Nu& am min it senin ) :eat%er& $am i Cal-in
nu au nimic n comun)
$Geetie desc%ise un oc%i c prui i se uit la
mine)
; Dac am fi ntr-un roman poli ist& to i ar ti
acelai secret& sau ar fi fost martori la acelai
accident& sau altce-a) $au poli ia ar fi descoperit c
merg la aceeai cur torie)
$Geetie i scutur scrumul de la igar ) M-am
rela5at pu in)
; 9n eleg ce -rei s spui& am zis) Dar cred c
-ia a ade- rat nu are att de multe tipare ca o
carte despre un criminal n serie) Cred c to i au
fost alei la ntmplare)
$Geetie ridic din umeri@
; "robabil c ai dreptate)
Am - zut c citea o carte de Tami :oag
KM
& acum
-rt ntr-unu l din buzunarele or ului) ' tu
cartea cu o ung%ie boant @
23
Autoare Cn) 0676D de c r i de suspans)
221
; 1ic iunea face totul mult mai interesant)
Ade- rul este att de plictisitorB
; Nu i n lumea mea& am r spuns)
222
9n acea sear& 'ill ap ru la Merlotte?s cu o
partener ) Am presupus c asta era r zbunarea
pentru c -l s rutasem pe $am& sau poate era doar
mndru) Aceast posibil r zbunare se
materializase sub forma unei femei din Clarice) >
mai - zusem i nainte& din cnd n cnd& la bar)
=ra o brunet sub ire& cu p rul pn la umeri& iar
Danielle abia atepta s -mi spun c era $ela%
"ump%re3& un agent imobiliar care primise anul
trecut premiul pentru -nz ri de un milion de
dolari)
Am urt-o imediat& groaznic i cu pasiune)
Aa c am zmbit la fel de str lucitor ca un bec
de o mie de Ga i i le-am adus comanda rapid ca
fulgerul& lui 'ill un $ngeAde- rat cald& iar ei un
coc#tail screG-dri-er
KN
rece) Nici nu am scuipat n
coc#tail) Nu f ceam eu aa ce-a& mi-am spus) De
altfel& nici nu a-eam destul intimitate)
Nu numai c barul era aglomerat& dar C%arles
m urm rea cu aten ie) "iratul era n form n
aceast sear & purtnd o c ma alb cu mneci
largi i pantaloni marca Doc#ers& bleumarin& cu o
earf str lucitoare trecut prin g icile pentru
24
Coc#tail pe baz de -otc & la care se adaug suc de
portocale i un praf de sare)
223
curea& pentru o not de culoare) "eticul ce-i
acoperea oc%iul se asorta cu pantalonii& i a-ea
brodat pe el o stea aurie) Mai e5otic de-att nu
puteai g si nimic n 'on Temps)
$am mi f cu semn peste mica sa mas & pe care
o mpinsesem ntr-un col ) A-ea piciorul r nit
proptit pe un alt scaun)
; =ti bine& $oo#ie< murmur $am& ntorcndu-
se cu spatele la mul ime& astfel nct nimeni s nu-i
poat nici m car citi pe buze)
; Desigur& $amB i-am r spuns i l-am pri-it cu o
e5presie mirat ) De ce nu<
9n acel moment& l-am detestat c m s rutase i
m-am detestat pe mine c i r spunsesem) 9i d du
oc%ii peste cap i-mi zmbi pentru o frac iune de
secund )
; Cred c i-am rezol-at problema cu
domiciliul& zise ca s -mi distrag aten ia) > s - i
spun mai trziu)
M-am gr bit s iau o comand ) =ram coplei i n
acea noapte) /remea care se nc lzea i atrac ia
pe care o reprezenta noul barman se combinaser
i umpluser barul de optimiti i de curioi)
Eu l-am p r sit pe -ill, mi-am amintit cu
mndrie) Dei m nelase& el nu dorise s ne
desp r im)
Trebuia s -mi repet asta& ca s nu-i ur sc pe to i
cei prezen i& care erau martori la umilirea mea)
'inen eles& nimeni nu tia cum se petrecuser
lucrurile& aa c erau liberi s -i imagineze c 'ill
m p r sise pentru c eaua brunet ) Ceea ce nu
era deloc cazul)
224
Mi-am ndreptat spatele& am zmbit i mai larg
i am mp r it b uturi) Dup primele zece minute&
am nceput s m rela5ez i s -mi dau seama c
m comportam ca o toant ) Ca un milion de alte
cupluri& 'ill i cu mine ne desp r iser m) Normal& el
a nceput s se -ad cu altcine-a) Dac a fi a-ut
un num r normal de iubi i& ncepnd de pe la
treisprezece& paisprezece ani& rela ia mea cu 'ill ar
fi fost doar una dintr-un lung ir de rela ii care nu
merseser bine) A fi capabil s pri-esc asta ca
pe un pas sau cel pu in n perspecti- )
Nu a-eam nici o perspecti- ) 'ill fusese prima
mea dragoste n toate sensurile)
A doua oar cnd am dus b uturi la masa lor&
$ela% "ump%re3 se uit stn+enit la mine& cnd i-
am zmbit frumos)
; Mul umesc& zise nesigur )
; Nici s nu te gndeti& am sf tuit-o printre
din ii strni& i ea s-a albit toat )
'ill se uit n alt parte) $peram c nu ncerca
s ascund un zmbet) M-am ntors la bar) C%arles
zise@
; $ -i trag o sperietur zdra- n dac r mne
peste noapte la el<
$t team n picioare& n spatele barului& lng el&
uitndu-m n gol& n frigiderul cu u de sticl pe
care-l a-eam acolo) 9n el a-eam sucuri& snge
mbuteliat i felii de l mie) /enisem s iau o felie
de l mie i o cirea ca s le pun ntr-un coc#tail
Tom Collins& i r m sesem pur i simplu blocat )
=ra mult prea empatic totul)
; Da& te rog& am spus recunosc toare)
225
/ampirul pirat se transforma ntr-un aliat) M
sal-ase de incendiu& l omorse pe b rbatul care
d duse foc casei& i acum se oferea s o sperie pe
partenera lui 'ill) Trebuia s -mi plac asta)
; Consider-o ca i rezol-at & zise ntr-un mod
curtenitor& nclinndu-se cu o r sucire plin de
nflorituri a minii i cu cealalt pe inim )
; /ai& tu& am spus cu un zmbet mult mai
natural& i am scos -asul cu felii de l mie)
Am a-ut ne-oie de fiecare dram de control ca
s r mn afar din mintea lui $ela% "ump%re3)
=ram mndr de mine c f ceam acest efort)
$pre groaza mea& cnd se desc%ise din nou ua
barului& intr =ric) !itmul meu cardiac crescu
imediat i am sim it aproape c lein) Trebuia s
ncetez s m comport aa) Mi-am dorit s pot uita
Itimpul petrecut mpreun J Caa cum i-ar spune
unul dintre romanele mele de dragoste fa-oriteD la
fel de iremediabil cum o f cuse =ric) "oate ar
trebui s caut o -r +itoare sau un terapeut prin
%ipnoz & i s -mi asigur o doz de amnezie) Mi-am
mucat tare obrazul i am c rat dou c ni mari cu
bere la o mas de perec%i tinere care s rb toreau
promo-area unuia dintre b rba i la rangul de
supra-eg%etor alA cui-a& unde-a)
Cnd m-am ntors& =ric -orbea cu C%arles& i
dei -ampirii pot a-ea o e5presie impasibil cnd
au de-a face unul cu cel lalt& mi s-a p rut c =ric
nu era deloc fericit al turi de barmanul s u
mprumutat) C%arles era aproape cu -reo dou zeci
i cinci de centimetri mai scund dect eful lui i i
inea capul dat pe spate n timp ce -orbeau) Dar
226
spatele i era ncordat& col ii iei i pu in& iar oc%ii i
str luceau) 4i =ric era destul de nsp imnt tor
cnd era furios) Acum era categoric col os)
>amenii din +urul barului p reau s -i g seasc
ce-a de f cut n cel lalt cap t al nc perii& i& dintr-
o clip n alta& gata s plece n alt bar)
L-am - zut pe $am apucnd un baston& un
progres fa de cr+e& ca s se poat ridica i s se
poat ndrepta c tre cei doi& i am pornit imediat
c tre masa lui din col )
; $tai locului& i-am spus pe un ton %ot rt& f r
s ridic -ocea) Nici s nu te gndeti s inter-ii)
Am pornit -al-rte+ c tre bar)
; 'un & =ricB Ce faci< Te pot a+uta cu ce-a< i-
am zmbit)
; Da) Trebuie s -orbesc i cu tine& mri)
; Atunci de ce nu -ii cu mine< Tocmai m
preg team s merg n spate s iau o pauz & i-am
propus)
L-am apucat de bra i l-am tras dincolo de u &
apoi pe %ol& c tre intrarea anga+a ilor) A+unseser m
afar & n aerul rece al nop ii& ct ai zice pete)
; Ar fi bine s nu ncepi i tu s -mi spui ce
trebuie s fac& i-am retezat-o pe loc) Am a-ut parte
de asta destul pentru o singur zi ( 'ill e aici cu o
femeie& plus c mi-am pierdut buc t ria n
incendiu) $unt prost-dispus )
Am subliniat asta strngndu-l de bra & ceea ce
era similar cu a te ag a de trunc%iul unui copac)
; Nu-mi pas de dispozi ia ta& zise brusc& i-i
ar t col ii) 9l pl tesc pe C%arles TGining s te
urm reasc i s te p zeasc & i cine te scoate din
227
foc< > zn ) 9n timp ce C%arles este afar n curte&
omorndu-l pe cel ce a pus focul n loc s sal-eze
-ia a gazdei sale) =nglez idiotB
; $e presupune c e aici ca o fa-oare pentru
$am) $e presupune c e aici ca s -l a+ute pe $am)
M-am uitat la =ric cu ndoial )
; Ca i cum a da doi bani pe un teriantrop&
zise agitat -ampirul)
M-am uitat din nou n sus la el)
; = ce-a n leg tur cu tine& zise =ric) /ocea sa
era rece& dar nu i oc%ii) $unt pe cale s aflu ce-a
despre tine i ( e limpede n adncul meu ( am
sentimentul c n timp ce eram blestemat s-a
ntmplat ce-a ce ar trebui s tiu) Am f cut se5&
$oo#ie< Dar nu pot s cred c asta a fost& sau nu
doar asta) Ce-a s-a ntmplat) :aina ta era
distrus i murdar ) Am omort pe cine-a& $oo#ie<
Asta este< M aperi de ceea ce am f cut n timp ce
eram blestemat<
>c%ii i str luceau n ntuneric ca nite l mpi)
Nu m-am gndit niciodat c s-ar fi putut
ntreba pe cine omorse) Dar& sincer& dac mi-ar fi
trecut prin cap& nu m-a fi gndit c lui =ric i-ar
p sa8 ce ar nsemna o -ia uman pentru un
-ampir att de b trn ca acesta< Dar p rea destul
de sup rat) Acum& c n elegeam de ce era
ngri+orat& am spus@
; =ric& nu ai omort pe nimeni la mine acas & n
acea sear )
M-am oprit brusc)
; Trebuie s -mi spui ce s-a ntmplat) $e
aplec pu in ca s m pri-easc n fa ) Ur sc s
228
nu tiu ce am f cut) Am a-ut o -ia mai lung
dect i po i tu m car imagina& i-mi amintesc
fiecare secund din ea& cu e5cep ia acelor zile pe
care le-am petrecut cu tine)
; Nu te pot face s - i aminteti& am spus ct de
calm am putut) "ot doar s - i spun c ai stat
cte-a zile cu mine& apoi "am a -enit s te ia)
=ric se mai uit pu in n oc%ii mei)
; A -rea s intru n mintea ta i s scot
ade- rul de la tine& zise& ceea ce m alarm mai
mult dect -oiam s ar t) Ai b ut din sngele meu)
9mi dau seama c ascunzi unele lucruri de mine)
Dup o clip de t cere& continu @
; A -rea s tiu cine ncearc s te omoare) 4i
am auzit c te-au -izitat nite detecti-i particulari)
Ce -oiau de la tine<
; Cine i-a spus asta<
Acum mai a-eam ce-a pentru care s m
ngri+orez) Cine-a i d dea informa ii despre mine)
$im eam cum mi crete tensiunea) M-am ntrebat
dac C%arles i d dea raportul lui =ric n fiecare
noapte)
; Are ce-a de-a face cu femeia care a disp rut&
tic loasa aia pe care -rcolacul o iubea att de
mult< "e el l prote+ezi< Dac nu eu am omort-o& a
f cut-o el< A murit n fa a noastr <
=ric m apucase de umeri& iar strnsoarea era
ngrozitoare)
; $tai& m doareB D -mi drumul)
$trnsoarea lui =ric mai sl bi& dar nu-i
ndep rt minile)
!espira ia mea ncepu s de-in mai rapid i
229
mai superficial & iar aerul era nc rcat de pericol)
M s turasem s tot fiu amenin at )
; .i-mi acum& mi ceru)
/a a-ea putere asupra mea pentru tot restul
-ie ii dac -i spuneam c m-a - zut omornd pe
cine-a) =ric tia de+a mai multe despre mine dect
doream& pentru c eu b usem din sngele lui i el
dintr-al meu) Acum regretam mai mult dect
oricnd sc%imbul nostru de snge) =ric era sigur c
ascundeam ce-a important)
; =rai aa de dr gu cnd nu tiai cine eti& i-
am spus)
$e atepta s -i spun orice& mai pu in asta) "e
c%ipul lui frumos& uimirea alterna cu ofensa) 9n cele
din urm & se amuz )
; Dr gu < zise& zmbindu-mi strmb)
; 1oarte& am spus& ncercnd s -i zmbesc i
eu)
Am brfit o -reme ca nite -ec%i prieteni) M
dureau umerii) "robabil toat lumea din bar a-ea
ne-oie s fie ser-it cu nc o b utur ) Dar nu m
puteam ntoarce nc )
; =rai speriat i singur& i- i pl cea s -orbeti
cu mine) =ra pl cut s te am prin prea+m )
; "l cut& zise gnditor) Acum nu e pl cut<
; Nu& =ric) =ti prea ocupat s fiiA tu nsu i)
/ampir-ef& animal politic& magnat n de-enire)
!idic din umeri)
; C%iar aa de r u sunt< Multe femei par s
cread c nu)
; $unt sigur c aa e)
=ram e5tenuat ) Ua din spate se desc%ise)
230
; $oo#ie& eti bine<
$am -enise c%iop tnd s m sal-eze) 1a a i
era ca o masc din cauza durerii)
; Teriantropule& nu are ne-oie de a+utorul t u&
zise =ric)
$am nu r spunse nimic)
; Am fost nepoliticos& continu =ric& nu c%iar
scuzndu-se& dar suficient de ci-ilizat) $unt pe
teritoriul t u)
; > s plec& $oo#ie& mi se adres el& nu& n-am
terminat nc discu ia& dar - d c nu este nici locul&
i nici momentul)
; Ne mai -edem& am spus& din moment ce
tiam c nu am de ales)
=ric se topi n ntuneric& un truc simpatic& pe
care mi-ar pl cea s -l st pnesc ntr-o bun zi)
; De ce e att de sup rat< ntreb $am)
4c%iopt peste prag i se spri+ini de perete)
; Nu-i amintete ce s-a ntmplat n timp ce
era blestemat& am spus ncet din cauza oboselii)
Asta-l face s se simt ca i cum i-ar fi pierdut
controlul) /ampirii sunt nnebuni i s de in
controlul& cred c ai obser-at)
$am zmbi ( un zmbet discret& dar sincer)
; Da& asta mi-a atras aten ia& recunoscu el) Am
obser-at de altfel c sunt i destul de posesi-i)
; Te referi la reac ia lui 'ill atunci cnd a dat
peste noi<
$am ncu-iin )
; " i se pare c a trecut peste asta)
; Cred c - i pl tete cu aceeai moned )
M-am sim it +enat ) Cu o sear n urm &
231
fusesem pe cale s a+ung n patul lui $am) Dar n
acest moment& eram departe de a sim i -reun pic
de pasiune& iar $am fusese r nit destul de r u la
picior& cnd c zuse) Nu p rea n stare s fac fa
nici unei p pui de crp & cu att mai pu in unei
femei robuste ca mine) 4tiam c e greit s m
gndesc s m implic n +ocuri se5uale cu eful
meu& dei $am i cu mine tatonam terenul de luni
bune) $ r mn n zona lui nu era cel mai sigur i
mai s n tos lucru pe care puteam s -l fac) 9n
aceast sear & mai ales dup e-enimentele
tulbur toare ale orei trecute& a-eam ne-oie s m
simt n siguran )
; Ne-a ntrerupt la timp& am spus)
$am ridic o sprncean auriu-rocat )
; /oiai s fii ntrerupt <
; Atunci nu& am recunoscut) Dar cred c aa a
fost cel mai bine)
$am se uit la mine un moment)
; Ceea ce -oiam s - i spun& dei a-eam de
gnd s atept pn dup nc%iderea barului& este
c una din casele mele de nc%iriat este goal n
acest moment) =ste cea de lng A A i aduci
aminte& cea unde DaGn aA
; Murit& am terminat eu)
; =5act& am reno-at-o i acum este nc%iriat
par ial) Aa c -ei a-ea un -ecin& dei tiu c nu
eti obinuit cu asta) Dar partea nenc%iriat este
mobilat ) /a trebui s - i aduci doar cte-a
aternuturi& %ainele& nite oale i crati e) $am
zmbi) "o i pune totul ntr-o main ) Apropo& de
unde ai asta< ntreb i mi f cu semn c tre Malibu)
232
-am spus ct de generoas fusese Tara i c
eram ngri+orat pentru ea) Am repetat
a-ertismentul pe care =ric mi-l d duse n leg tur
cu Mic#e3)
Cnd am - zut ct de nelinitit ar ta $am& m-
am sim it ca o tic loas egoist pentru c -l
nc rc m cu toate astea) $am a-ea destule treburi
pentru care s se ngri+oreze) -am spus@
; $cuz -m ) Nu ai ne-oie s mai auzi despre
alte necazuri) :ai s intr m)
$am se %olb la mine)
; $imt ne-oia s m aez& zise dup un
moment)
; Mul umesc pentru apartament) 'inen eles c
i -oi pl ti) $unt att de bucuroas c am un loc
unde s stau i unde pot s -in i s plec f r s
deran+ez pe nimeniB Ct e c%iria< Cred c
asigurarea e de-a+uns ca s pl tesc c%iria pentru
locul n care stau pn mi -a fi ref cut casa)
$am mi arunc o pri-ire sup rat & apoi spuse
un pre despre care eram sigur c era mult sub
cel obinuit) Mi-am petrecut mna n +urul lui&
pentru c c%iop ta foarte tare) A acceptat a+utorul
f r s se mpotri-easc & ceea ce m-a f cut s am
o p rere i mai bun despre el) A c%iop tat pe %ol&
dar s-a spri+init pe mine& apoi s-a aezat oftnd n
scaunul s u cu rotile de lng birou) Am mpins
c tre el unul dintre scaunele pentru -izitatori ca
s -i poat ridica piciorul dac dorea& i l-a folosit
imediat) 9n puternica lumin fluorescent & eful
meu p rea tras la fa )
; Treci napoi la treab & zise pe un ton
233
amenin tor-glume ) "un pariu c toat lumea l
c%inuie pe C%arles)
9n bar era e5act %aosul de care m temeam8 am
nceput imediat s m ocup de mesele mele)
Danielle mi arunc o pri-ire urt i pn i
C%arles ar ta oricum& numai fericit nu) Dar treptat&
micndu-m ct de repede puteam& am dus
b uturi noi& am strns pa%arele goale& am golit
cte o scrumier & am ters mesele lipicioase i am
zmbit i am -orbit cu ct de mul i oameni am
reuit) "uteam s -mi iau adio de la baciuri& dar
cel pu in se reinstalase linitea)
"u in cte pu in& pulsul barului s-a calmat i a
re-enit la normal) Am obser-at c 'ill i partenera
sa erau adnci i n con-ersa ieA dei f ceam un
mare efort s nu m uit n direc ia lor) $pre
disperarea mea& de fiecare dat cnd i -edeam
mpreun sim eam un -al de furie& care nu spunea
nimic bun despre caracterul meu) "e lng asta&
dei sentimentele mele nu prezentau interes
pentru aproape nou zeci la sut dintre clien ii
barului& celelalte zece procente m urm reau ca
-ulturii& s -ad dac 'ill m f cea s suf r) Unii
dintre ei s-ar fi bucurat s -ad aa ce-a& iar al ii
nu ( dar oricum nu era treaba nim nui)
9n timp ce cur m o mas care abia se
eliberase& am sim it o b taie pe um r) Am tras cu
oc%iul n mintea persoanei c%iar nainte s m
ntorc i asta m-a a+utat s -mi p strez zmbetul)
$ela% "ump%re3 atepta s m ocup de ea& cu un
zmbet str lucitor i de neters)
=ra mai nalt dect mine i probabil cu -reo
234
cinci #ilograme mai slab ) Mac%ia+ul ei era
costisitor i f cut cu o mn de e5pert& plus c tipa
mirosea groza-) 1 r s m gndesc de dou ori&
mi-am ntins antenele i am p truns n creierul ei)
$ela% se gndea c era cu mult mai bun dect
mine& doar dac eu nu eram nemaipomenit n pat)
$e mai gndea i c femeile din clasele
inferioare trebuie s fie ntotdeauna mai bune n
pat& pentru c sunt mai pu in in%ibate) 4tia c e
mai slab & mai deteapt & a-ea mai mul i bani i
era mult mai educat i mai citit dect c%elneri a
la care se uita) Dar $ela% "ump%re3 se ndoia de
capacit ile sale se5uale i se temea s nu de-in
-ulnerabil ) N-am -rut s aflu mai multe) =ra de+a
mai mult dect -oiam s tiu)
=ra interesant s descop r c Cn mintea lui
$ela%D& din moment ce eram s rac i f r coal &
m aflam mai mult n contact cu natura mea
se5ual ) Trebuia s le spun asta i celorlal i s raci
din 'on Temps) Uite aa ne distram noi de minune
tr gndu-ne-o unii altora& f cnd se5 mult mai bine
dect oamenii detep i din clasele superioare& i
nici m car nu apreciam asta)
; Da< am ntrebat-o)
; Unde este toaleta< mi se adres ea)
; Acolo) Deasupra uilor scrie IToaleteJ)
Ar trebui s fiu recunosc toare c tiu m car s
citesc asta)
; >%B $cuze& nu am obser-at)
N-am mai zis nimic)
; A A i ai -reun sfat pentru mine< Ce s faci
cnd iei cu un -ampir<
235
Atepta& a-nd n acelai timp un aer ner-os i
defensi-)
; Desigur& am zis) $ nu m nnci usturoi)
4i i-am ntors spatele ca s terg masa)
Cnd am fost sigur c a ieit din camer & m-am
ntors s duc la bar dou %albe goale de bere& i
cnd m-am r sucit& 'ill era acolo) Am scos un
sunet de surpriz ) 'ill are p rul castaniu-nc%is i
binen eles cel mai alb ten pe care -i-l pute i
imagina) >c%ii i sunt la fel de nc%ii la culoare ca
i p rul) C%iar n acel moment& se uita fi5 la mine)
; De ce a -orbit cu tine< m ntreb )
; /oia s tie unde e toaleta)
!idic o sprncean )
; /oia doar s -ad cu cine are de-a face& am
spus) Cel pu in& asta cred)
M-am sim it ciudat de bine cu 'ill n acel
moment& indiferent de cele petrecute ntre noi)
; Ai speriat-o<
; Nici nu am ncercat)
; Ai speriat-o< m ntreb din nou cu o -oce
mai se-er )
Dar mi zmbi)
; Nu& am spus) /rei s o fac<
D du din cap cu un aer dezgustat& n glum )
; =ti geloas <
; Da)
$inceritatea era ntotdeauna mai sigur )
; 9i ur sc coapsele sub iri i atitudinea elitist )
$per c este o tic loas ngrozitoare& care s te
fac att de nefericit nct s - i -in s urli cnd o
s - i aminteti de mine)
236
; 'ine& zise 'ill) = pl cut s auzi aa ce-a)
9mi atinse obrazul cu buzele) La atingerea sa
rece am tres rit& amintindu-mi trecutul) 4i el la fel)
Am - zut o flac r aprinzndu-se n oc%ii s i i
col ii ncepnd s -i ias ) Atunci& Catfis% :unter a
strigat la mine s m mic i s -i aduc nc un
bourbon i o cola& i am plecat de lng primul
meu iubit)
A fost o zi lung & lung & nu numai din punct de
-edere al consumului de energie fizic & ci i din
cauza profunzimilor emo ionale la care a+unsesem)
Cnd am intrat n casa fratelui meu se auzeau
c%icoteli i c%i ieli din dormitorul s u& i am dedus
c 2ason se consola n felul lui obinuit) "oate c o
fi fost 2ason sup rat c noua sa comunitate l
suspecta de o crim murdar & dar nu era ntr-att
de sup rat nct asta s -i afecteze libidoul)
Am petrecut n baie ct de pu in timp am putut
i m-am retras n camera de oaspe i& nc%iznd
bine ua n urma mea) 9n aceast sear canapeaua
ar ta mult mai atr g toare dect cu o sear n
urm ) 9n timp ce m-am g%emuit pe o parte i mi-
am tras p tura pe mine& mi-am dat seama c
femeia care-i petrecea noaptea cu fratele meu era
un teriantrop8 o puteam sim i din pulsa ia roie a
creierului ei)
$peram s fie Cr3stal Norris) $peram c 2ason o
con-insese cum-a pe fat c nu a-ea nimic de-a
face cu cei mpuca i) Dac 2ason -oia s -i
amplifice necazurile& cel mai bun mod era s o
nele pe Cr3stal& femeia pe care o alesese din
comunitatea -rcolacilor-panter ) 4i cu siguran
237
c nici m car 2ason nu era att de prost) Cu
siguran )
Nu era) Am ntlnit-o pe Cr3stal n buc t rie& a
doua zi diminea & dup ora zece) 2ason plecase de
mult& din moment ce trebuia s fie la munc pn
la apte patruzeci i cinci) 'eam prima mea can
de cafea cnd Cr3stal a intrat& purtnd una din
c m ile lui 2ason i a-nd nc urmele somnului
pe fa )
Cr3stal nu era persoana mea fa-orit & i nici eu
nu eram pentru ea& dar spuse &&?nea aJ destul de
politicos) Am fost de acord c era diminea & i am
scos o can i pentru ea) $-a strmbat i i-a luat
un pa%ar& pe care l-a umplut cu g%ea i coca-
cola) M-a trecut un fior)
; Ce face unc%iul t u< am ntrebat-o cnd a
p rut c a intrat n contact cu realitatea)
; Mai bine& zise) Ar trebui s te duci s -l -ezi) 9i
place s -l -izitezi)
; ' nuiesc c eti sigur c nu 2ason l-a
mpucat)
; $unt& zise scurt) La nceput nu am -rut s
-orbesc cu el& dar odat ce m-a prins la telefon& a
reuit s m con-ing s nu-l mai suspectez)
/oiam s o ntreb dac i ceilal i locuitori din
:ots%ot erau dispui s -l considere pe 2ason
ne-ino-at pn la proba contrarie& dar detestam s
aduc n discu ie un subiect att de sensibil)
M-am gndit la ce a-eam de f cut azi8 trebuia
s -mi iau din cas suficiente %aine& nite cearafuri
i p turi i nite ustensile de buc t rie& i s le duc
n duple5ul lui $am)
238
$ m mut ntr-un apartament mic& mobilat& era
solu ia perfect pentru problemele mele locati-e)
Uitasem c $am era proprietarul mai multor case
mici pe strada 'err3& trei dintre acestea fiind
duple5uri) $e ocupa singur de ele& dei uneori l
anga+a pe 2' du !one& un prieten de-al meu din
liceu& ca s fac repara ii simple i treburi de
ntre inere) I$impluJ reprezenta cea mai bun
solu ie cnd era -orba de 2')
Dup ce mi adunam lucrurile& poate a-eam
timp s m duc s -l - d pe Cal-in) Am f cut du i
m-am mbr cat& iar cnd am plecat& Cr3stal st tea
n sufragerie uitndu-se la tele-izor) Am presupus
c 2ason nu a-ea nimic mpotri- )
Terr3 muncea de+a din greu cnd am tras
maina n lumini) Am dat un ocol s - d cum
naintase treaba i am fost ncntat s constat c
f cuse mai mult dect crezusem c era posibil) A
zmbit cnd i-am spus asta i a luat o pauz de la
nc rcatul scndurilor n camioneta sa)
; $ d rmi e ntotdeauna mai uor dect s
construieti)
Asta nu era -reo declara ie filosofic & ci
constatarea unui constructor)
; Ar trebui s termin peste dou zile& dac nu
inter-ine nimic care s -mi ncetineasc ritmul de
lucru) Nu se anun nici o ploaie)
; Hroza-) Ct i datorez<
; >%& bomb ni& ridicnd din umeri i p rnd
ruinat) > sut < Cincizeci<
; Nu& nu e suficient) Am f cut n minte o
estimare rapid a num rului de ore pe care le
239
muncise& am nmul it) Mai degrab & trei)
; $oo#ie& nu -reau att de mult) Terr3 afi o
e5presie nc p nat ) Nu i-a cere nimic& dar
trebuie s -mi cump r iar cine)
Terr3 i cump ra un cine cata%oula
K7
& de
-n toare& cam o dat la patru ani) Nu renun a la
cei -ec%i pentru unii mai tineri) Ce-a p rea
ntotdeauna s se ntmple cu cinii lui Terr3& dei
a-ea mare gri+ de ei) Dup aproape trei ani de
cnd a-usese primul cine& l lo-ise un camion)
Cine-a i d duse carne otr -it celui de-al doilea)
Al treilea& cel pe care-l botezase Moll3& fusese
mucat de un arpe& iar muc tura se infectase) De
luni ntregi& Terr3 era pe lista de ateptare pentru
unul din puii n scu i la canisa din Clarice& care se
ocupa de cata%oula)
; $ aduci c elul pe-aici s -l mbr iez& i-am
sugerat& iar el a zmbit)
"entru prima dat & mi-am dat seama c Terr3
se sim ea cel mai bine afar ) 9ntotdeauna p ruse
s se simt mai confortabil ( att mental& ct i
fizic ( cnd nu se afla sub un acoperi& iar cnd se
afla afar cu un cine p rea aproape normal)
Am descuiat casa i am intrat s adun lucrurile
de care a-eam ne-oie) =ra o zi nsorit & aa c
absen a luminii electrice nu era o problem ) Am
umplut un co mare din plastic& pentru rufe& cu
dou seturi de aternuturi i o cu-ertur & -reo
cte-a %aine i cte-a crati e i oale) A-eam
ne-oie de o nou cafetier ) Cea -ec%e se topise)
25
!as de cine originar din districtul Cata%oula& Louisiana&
numit i cinele-leopard)
240
4i atunci& stnd acolo i uitndu-m pe fereastr
la cafetiera pe care o aruncasem n -rful
mormanului de gunoi& am n eles ct de aproape
fusesem s mor) !e-ela ia aceasta m-a lo-it n
plin)
Acum& st team la fereastra dormitorului meu&
uitndu-m la bucata de plastic deformat8 n
secunda urm toare& eram pe podea& %olbndu-m
la scndurile -opsite i ncercnd s respir)
De ce m apucase acum& dup trei zile< Nu tiu)
"oate era ce-a n leg tur cu felul n care ar ta
Doamna Cafetier@ cablul carbonizat& plasticul
deformat din cauza c ldurii) "lasticul fiersese la
modul propriu) Am pri-it la pielea minilor mele i
m-am cutremurat) Am r mas pe podea cuprins de
frisoane i tremurnd) Nu tiu ct a durat criza)
"entru un minut sau dou & nu m-am gndit la
nimic) deea c fusesem att de aproape de
moarte m copleise& pur i simplu)
Claudine nu numai c -mi sal-ase -ia a8 cu
siguran & m sal-ase de la o durere att de
cumplit nct probabil c mi-a fi dorit s fiu
moart ) 9i eram att de ndatorat & nct nu a-eam
cum s m re-anez -reodat )
"oate c ntr-ade- r era naa mea zn ) M-am
ridicat i m-am scuturat) Apucnd coul de plastic&
am pornit s m instalez n noua mea cas )
241
Am intrat cu c%eia pe care mi-o d duse $am)
M aflam n partea dreapt a duple5ului& n oglind
fa de apartamentul ocupat de :alleig% !obinson&
tn ra profesoar care ieea cu And3 'ellefleur)
Mi-am imaginat cum e s beneficiezi de protec ia
poli iei& cel pu in o parte din timp8 :alleig% era
plecat o mare parte din -reme& ceea ce era bine
innd cont de orele trzii la care lucram eu)
Li-ingul era mic& cu o canapea nflorat & o
m su de cafea +oas & i un fotoliu) Urm toarea
camer era buc t ria& care era binen eles
minuscul ) Dar a-eam o plit & un frigider i un
cuptor cu microunde) Nu e5ista main de sp lat
-ase& dar nici nu a-usesem -reodat una) $ub
mas erau dou scaune de plastic)
Dup ce am aruncat o pri-ire n buc t rie& am
tra-ersat %olul mic ce desp r ea dormitorul mare
Cdar totui micD& care se afla n dreapta& de
dormitorul mai mic CminusculD i de baie& situate
pe stnga) La cap tul %olului& se afla o u care
ducea pe -eranda din spate)
=ra un apartament simplu& dar destul de curat)
A-ea nc lzire central i aer condi ionat& iar
podelele erau drepte) Am trecut o mn pe lng
ferestre) $e nc%ideau bine) Dr gu ) Mi-am amintit
c trebuie s in storurile trase& c ci a-eam -ecini)
242
Am f cut patul dublu din dormitorul mai mare)
Mi-am pus %ainele n dulapul proasp t -opsit) Am
nceput s fac o list cu lucrurile de care a-eam
ne-oie@ un mop& o m tur & o g leat & nite produse
de cur atA toate astea fuseser pe -eranda din
spate) > s trebuiasc s -mi iau aspiratorul de
acas ) 1usese n dulapul din li-ing& aa c trebuia
s fie n stare bun ) Adusesem unul din telefoanele
mele s -l conectez aici& aa c -a trebui s aran+ez
cu compania de telefoane s redirec ioneze
apelurile ncoace& mi pusesem tele-izorul n
main & dar trebuia s m ocup s fie conectat la
re eaua de tele-iziune prin cablu) Trebuia s sun
de la Merlotte?s) De cnd cu incendiul& -ia a mea
a-ea drept scop principal mecanismele
supra-ie uirii)
M-am aezat pe canapeaua tare& uitndu-m n
gol) Am ncercat s m gndesc la ce-a amuzant&
ce-a ce s atept cu ner bdare) 9n dou luni& -a fi
-reme de pla+ ) Asta m f cu s zmbesc) 9mi
pl cea s stau la soare ntr-un costum de baie
minuscul& cronometrndu-m cu aten ie ca s nu
m ard) 9mi pl cea mirosul uleiului de cocos) 9mi
f cea pl cere s m rad pe picioare i s
ndep rtez p rul inutil de pe corp& ca s fiu la fel de
catifelat ca fundule ul unui bebelu) 4i nu -reau
s aud nici o predic despre ct de d un tor e
statul la soare) sta este -iciul meu) Toat lumea
are cte unul)
Mult mai apropiat era momentul n care trebuia
s m duc la bibliotec s -mi iau un alt teanc de
c r i8 recuperasem ultima tran ct fusesem
243
acas i le scosesem pe mica -erand ca s se
aeriseasc ) Aa c o s merg la bibliotec ( asta
era ntr-ade- r ce-a distracti-)
9nainte s plec la munc & m-am decis s -mi
preg tesc ce-a de mncare n noua mea buc t rie)
"entru asta era ne-oie s fac un drum la magazinul
alimentar& ceea ce-mi lu mai mult dect credeam&
pentru c tot g seam lucruri de care mi d deam
seama c am ne-oie) Aran+atul alimentelor n
dulapurile apartamentului m-a f cut s simt c
sunt acas ) Am rumenit dou cotlete de porc i le-
am pus n cuptor& am copt la microunde un cartof
i am nc lzit nite maz re) Cnd trebuia s lucrez
noaptea& a+ungeam la Merlotte?s n +ur de ora cinci&
aa c masa mea din acele zile era o combina ie
ntre prnz i cin )
Dup ce am mncat i am strns masa& m-am
gndit c -mi mai r m sese timp s m duc n -izit
la Cal-in& la spitalul din Hrainger)
Hemenii nc nu sosiser s -i ocupe posturile
din %ol& dac nc mai st teau de paz ) DaGson era
tot la ua camerei lui Cal-in) $pre uurarea mea&
DaGson mi desc%ise ua s intru i c%iar m b tu
pe um r n timp ce intram)
Cal-in st tea pe scaunul tapi at) Cnd am
intrat& stinse tele-izorul) Ar ta mai bine& p rul i
barba i erau curate i aran+ate& i una peste alta
ar ta mai n apele lui) "urta o pi+ama albastr ) Am
- zut c mai era conectat nc la unul& dou tuburi)
9ncerc s se ridice de pe scaun)
; Nu& s nu ndr zneti s te ridiciB Am tras un
scaun i m-am aezat n fa a lui) .i-mi cum te
244
sim i)
; M bucur s te - d& zise) C%iar i -ocea i era
mai puternic ) DaGson mi-a spus c nu ai acceptat
nici un a+utor) $pune-mi cine a pus focul)
; = ce-a ciudat& Cal-in) Nu tiu de ce b rbatul
sta a dat foc) 1amilia lui a -enit s m -ad A
Am ezitat s continui& Cal-in se recupera dup
ce i el fusese la un pas de moarte i nu ar fi
trebuit s -i fac gri+i pentru alte lucruri)
Dar el insist @
; $pune-mi ce creziA
" rea att de interesat& nct am sfrit prin a-i
po-esti totul acestui teriantrop r nit@ dubiile mele
n leg tur cu moti-ele incendiatorului& uurarea
mea c stric ciunile puteau fi reparate&
preocuparea mea legat de cearta dintre =ric i
C%arles TGining) i i-am spus lui Cal-in c poli ia
de aici aflase despre mai multe zone de acti-itate
ale atacatorului)
; Asta o s -l dez-ino- easc pe 2ason& am
subliniat eu& iar el a ncu-iin at)
Nu am insistat)
; Cel pu in& nimeni altcine-a nu a mai fost
mpucat& am spus& ncercnd s g sesc ce-a
poziti- n toate aceste lucruri sumbre)
; Din cte tim noi& zise Cal-in)
; "oftim<
; Din cte tim noi& repet el) "oate cine-a a
fost mpucat i nc nu l-a descoperit nimeni)
=ram uimit de aceast idee i& cu toate
acestea& a-ea sens ce spunea)
; Cum te-ai gndit la asta<
245
; Nu am nimic altce-a de f cut& zise cu un uor
zmbet) Nu citesc& aa cum faci tu) Nu sunt
pasionat de tele-izor& cu e5cep ia emisiunilor
sporti-e)
'inen eles& postul la care se uita cnd am intrat
era =$"N)
; Ce faci n timpul t u liber< am ntrebat din
pur curiozitate)
Cal-in era ncntat c -i pusesem o ntrebare
personal )
; Lucrez destul de mult la Norcross& r spunse&
mi place s -nez& dei mai degrab -nez cnd e
lun plin )
Cnd de-enea panter ) "uteam s n eleg asta)
; 9mi place s pescuiesc) Ador dimine ile cnd
pot s stau n barca mea& pe ap & i s nu-mi fac
gri+i pentru nimic)
; Aa& am zis ncura+ator) Ce altce-a<
; 9mi place s g tesc) 1ac sup de cre-e i
uneori& sau g tim o gr mad de pete i mnc m
afar & pete i pinici din fain de porumb& i
salat de -arz i pepene rou) /ara& binen eles)
9mi l sa gura ap numai cnd m gndeam)
; arna lucrez n cas ) Mai ies afar s tai
lemne pentru aceia dintre noi care nu-i pot t ia
singuri) $e pare c ntotdeauna am ce-a de f cut)
Acum tiam de dou ori mai multe lucruri
despre Cal-in Norris dect tiusem pn acum)
; $pune-mi cum merge recuperarea& am
ntrebat)
; 9nc mai am perfuzia asta n mine& spuse
f cnd un gest cu mna) 9n afar de asta& m simt
246
mult mai bine) 4tii& noi ne -indec m destul de
repede)
; Cum le e5plici colegilor t i de munc
prezen a lui DaGson la u <
Toate suprafe ele plane ale camerei erau
acoperite cu aran+amente florale i couri cu
fructe8 am - zut c%iar i o pisic de plu)
; Le spun pur i simplu c e - rul meu care se
asigur c -izitatorii nu m obosesc prea tare)
=ram aproape sigur c nimeni nu ar ndr zni
s -l ntrebe ce-a direct pe DaGson)
; Trebuie s plec la munc & am spus aruncnd
o pri-ire spre ceasul de pe perete)
"arc nu m nduram s plec) 9mi f cuse pl cere
s am o con-ersa ie normal cu cine-a) Astfel de
momente erau rare n -ia a mea)
; 9nc i mai faci gri+i pentru fratele t u< m
ntreb )
; Da)
Dar m %ot rsem s nu mai insist) Cal-in m
auzise de prima dat ) Nu era ne-oie s repet)
; 9l supra-eg%em)
M-am ntrebat dac supra-eg%etorul i d duse
raportul lui Cal-in c micu a Cr3stal i petrecuse
noaptea cu 2ason) $au poate c supra-eg%etorul
era c%iar Cr3stal< Dac era aa& cu siguran i lua
slu+ba foarte n serios) Mai ndeaproape dect l
supra-eg%ea ea pe 2ason nu se putea)
; Asta e bine& am spus) =ste cea mai bun
metod s descoperi i c nu el a f cut-o)
=ram uurat s aud nout ile lui Cal-in i& cu
ct m gndeam mai mult& cu att mi d deam mai
247
bine seama c ar fi trebuit s realizez i singur
asta)
; Cal-in& s ai gri+ )
M-am ridicat s plec& iar el i-a ntins obrazul i
eu l-am atins cu buzele)
$e gndea c buzele mele erau catifelate i c
miroseam bine) Nu m-am putut ab ine s nu
zmbesc cnd am plecat) 1aptul c tii c cine-a te
consider atr g toare i ridic ntotdeauna
moralul)
Am condus napoi spre 'on Temps i m-am oprit
la bibliotec nainte s m duc la munc ) 'iblioteca
districtului !enard este o cl dire -ec%e i urt de
c r mid maro& ridicat n anii treizeci) 9i arat
fiecare an din -rst ) 'ibliotecarii au f cut
nenum rate plngeri despre sistemele de nc lzire
i r cire& iar instala ia electric l sa mult de dorit)
"arcarea bibliotecii era ca -ai de capul ei& iar
-ec%ea clinic de al turi& care-i desc%isese por ile
n 060Q& a-ea acum ferestrele acoperite cu
scnduri ( ceea ce era ntotdeauna o pri-elite
deprimant ) "arcarea clinicii nc%ise de mult ar ta
mai degrab ca o +ungl dect ca o parte din
centrul oraului)
9mi programasem zece minute ca s sc%imb
c r ile) Am intrat i am ieit n opt) "arcarea
bibliotecii era aproape goal & din moment ce era
c%iar nainte de ora cinci) >amenii f ceau
cump r turi la ,al-Mart sau erau acas preg tind
cina)
Lumina zilei de iarn se estompa) Nu m
gndeam la nimic n mod special i asta mi-a
248
sal-at -ia a) 9ntr-o frac iune de secund & am
identificat o agita ie intens pro-enind de la un alt
creier i& din refle5& m-am l sat n +os& sim ind ce-a
ascu it p trunznd n um rul meu c%iar n timp ce
f ceam asta& i apoi senza ia fierbinte a unei dureri
ngrozitoare& i apoi senza ia de umezeal i un
zgomot puternic) Toate s-au ntmplat att de
repede& nct nu am putut s separ categoric
sec-en ele cnd am ncercat mai trziu s
reconstitui momentul)
Din spatele meu se auzi un ip t& i apoi altul)
Dei nu-mi amintesc cum s-a ntmplat& m-am
trezit n genunc%i lng maina mea& iar partea din
fa a tricoului meu era stropit cu snge)
Ciudat& primul meu gnd a fost@ 2lav Domnului
c nu aveam haina cea nou pe mine.
Cea care ipase era "ortia 'ellefleur) "ortia nu
a-ea sngele ei rece obinuit cnd alerg prin
parcare ca s se g%emuiasc lng mine) >c%ii i se
micau cnd ntr-o parte& cnd n cealalt & n timp
ce ncerca s z reasc pericolul ce putea -eni din
orice direc ie)
; $tai nemicat & zise t ios& ca i cum s-ar fi
gndit c mi propusesem s alerg la maraton)
=ram nc n genunc%i) $ngele mi se scurgea
pe bra )
; Cine-a te-a mpucat& $oo#ie) >%& Doamne&
o%& DoamneB
; a c r ile& am spus) Nu -reau s le murd resc
de snge) > s trebuiasc s pl tesc pentru ele)
"ortia m ignor ) /orbea la telefonul mobil)
>amenii -orbesc la mobil n cele mai nepotri-ite
249
momenteB La bibliotec & pentru numele lui
Dumnezeu& la oftalmolog) $au la bar) Tranca&
tranca) Ca i cum totul e att de important& nct
nu mai poate atepta) Aa c am pus singur
c r ile +os& lng mine)
9n loc s ngenunc%ez& m-am trezit aezat cu
spatele spri+init de main ) 4i apoi& ca i cum
cine-a ar fi luat o bucat din -ia a mea& am
descoperit c st team pe pa-a+ul parc rii
bibliotecii& uitndu-m fi5 la pata de ulei l sat de
o main ) >amenii ar trebui s aib mai mult gri+
de mainile lorA
HataB
; Trezete-te& spunea o -oce)
Nu mai eram n parcare& ci ntr-un pat) M-am
gndit c -mi luase din nou foc casa i c buna
Claudine ncerca s m scoat afar ) >amenii
ncercau mereu s m dea +os din pat) Dei -ocea
nu prea sem na cu a lui Claudine8 sem na mai
mult cu a luiA
; 2ason<
Am ncercat s desc%id oc%ii) Am reuit s m
uit printre pleoapele -ag ntredesc%ise ca s -l
identific pe fratele meu) =ram ntr-o camer abia
luminat i totul m durea att de r u& c -mi -enea
s plng)
; Ai fost mpucat & zise) Ai fost mpucat & iar
eu eram la Merlotte?s ateptndu-te s a+ungi
acolo)
; "ariA fericit& am spus printre buze& sim indu-
mi-le ciudat de umflate i de rigide)
; Nu puteam s o fac euB Am fost ncon+urat de
250
lume tot timpulB L-am a-ut pe :o3t cu mine n
main pe drumul de la munc la Merlotte?s&
pentru c a lui e la reparat) Am martori.
; >%& nemaipomenit) Atunci& ce m bucur c
am fost mpucat ) Ct -reme tu eti bine)
A nsemnat aa un efort s rostesc asta& nct
am fost bucuroas cnd 2ason a sesizat sarcasmul)
; Da& mi pare r u) Cel pu in& nu e gra-)
; Nu e<
; Am uitat s - i spun) i-a fost g urit um rul i
o s te doar o -reme) Apas pe butonul sta dac
te doare) "o i s iei medicamente mpotri-a durerii)
Mito& nu-i aa< Auzi& And3 e afar )
M-am gndit la asta i& n cele din urm & am
dedus c And3 'ellefleur era aici n calitatea sa
oficial )
; 'ine& am zis) "oate s intre)
Am ntins un deget i am atins cu gri+ butonul)
Apoi am clipit i probabil c asta a durat foarte
mult& pentru c atunci cnd am desc%is din nou
oc%ii& 2ason plecase i And3 i luase locul) inea n
mn un carne el i un creion) Trebuia s -i spun
neap rat ce-a i& dup o clip de gndire& mi-am
dat seama despre ce era -orba)
; Transmite-i "or iei c -i mul umesc& i-am zis)
; > s -i spun& mi-a promis serios) =ste destul
de marcat de cele ntmplate) Nu a mai fost
niciodat att de aproape de un act de -iolen ) A
crezut c o s mori)
Nu m puteam gndi la nimic de comentat n
leg tur cu asta) Am ateptat s m ntrebe ce
-oia s tie) 'uzele i se micar & i cred c i-am
251
r spuns)
; Azici c te-ai l sat n +os n ultima secund <
; Cred c am auzit ce-a& am optit)
4i asta era ade- rat) Doar c nu auzisem cu
urec%ile))) dar And3 tia ce -reau s spun& i el m
credea) >c%ii s i i ntlnir pe-ai mei i se m rir )
4i din nou am leinat) Doctorul de la urgen cu
siguran mi d duse nite medicamente groza-e
mpotri-a durerii) M-am ntrebat n ce spital eram)
Cel din Clarice era ce-a mai aproape de bibliotec 8
cel din Hrainger a-ea o camer de gard mai bine
cotat ) Dac eram n Hrainger& a fi putut la fel de
bine s m scutesc de osteneala de a conduce
napoi spre 'on Temps i de mersul la bibliotec )
A fi putut fi mpucat n parcarea spitalului cnd
plecam& dup ce-l -izitasem pe Cal-in& i asta m-ar
fi scutit de un drum)
; $oo#ie& zise o -oce linitit i familiar )
=ra rece i ntunecat & ca apa dintr-un pru
sau ca o noapte f r lun )
; 'ill& am spus& sim indu-m fericit i n
siguran ) Nu plecaB
; $unt aici)
4i era acolo ( citea stnd pe un scaun& lng
patul meu ( cnd m-am trezit la trei diminea a)
"uteam sim i min ile din camerele din +urul meu&
linitite& n somn) Dar creierul b rbatului de lng
mine era t cut) 9n acel moment& mi-am dat seama
c persoana care m mpucase nu fusese -ampir&
dei toate atacurile a-useser loc la l sarea
ntunericului sau noaptea) Auzisem creierul
atacatorului cu o secund nainte de mpuc tur &
252
i asta mi sal-ase -ia a)
9n clipa n care m-am micat& 'ill a ridicat
pri-irea)
; Cum te sim i< m ntreb )
Am ap sat pe buton ca s ridic capul patului)
; Ca naiba& am spus cu sinceritate& dup ce mi-
am e-aluat um rul) $-a dus efectul pastilelor& iar
um rul m doare de zici c -mi cade) 9mi simt gura
ca i cum o armat ar fi m r luit prin ea& i am
ne-oie urgent s merg la baie)
; "ot s te a+ut cu asta& i nainte s apuc s
mai zic ce-a& a mutat stati-ul perfuziei n +urul
patului i m-a a+utat s m scol)
M-am ridicat precaut & ntrebndu-m ct de
stabile erau picioarele mele) 9mi spuse@
; Nu te las s cazi)
; 4tiu& am zis& i am pornit-o c tre baie) Dup
ce m-a aezat pe toalet & a ieit cu mult tact afar &
dar a l sat ua cr pat i a r mas ateptnd de
cealalt parte a ei) M-am descurcat stngaci cu
toate& dar am de-enit foarte contient ct de
norocoas eram c fusesem mpucat n um rul
stng i nu n dreptul) 'inen eles& atacatorul
intise c tre inima mea)
'ill m aez napoi n pat att de ndemnatic&
nct parc ngri+ise bolna-i toat -ia a lui)
Netezise de+a patul& scuturase pernele& i m-am
sim it mult mai confortabil) Dar um rul continua s
m c%inuiasc & aa c am ap sat pe buton ca s
anun c m doare) Hura mi era uscat 8 l-am
ntrebat pe 'ill dac era ap n -asul de plastic) A
ap sat i el pe butonul care c%ema asistenta) Cnd
253
-ocea sub iric se auzi prin interfon& 'ill zise@
; Nite ap pentru domnioara $tac#%ouse& iar
-ocea c%i i napoi c -a -eni imediat)
4i aa a f cut) "robabil c prezen a lui 'ill a-ea
ce-a de-a face cu -iteza ei) "oate c oamenii
acceptaser c -ampirii e5ist n realitate& dar asta
nu nsemna c le pl ceau americanii ne--ii) >
gr mad de americani din clasa de mi+loc pur i
simplu nu se puteau rela5a n prea+ma -ampirilor)
Ceea ce era o do-ad de iste ime din partea lor&
m-am gndit)
; Unde suntem< am ntrebat)
; Hrainger& zise) De data asta am a+uns s stau
cu tine n alt spital)
Ultima dat fusese la $pitalul Districtului
!enard& n Clarice)
; "o i s te duci s -l -izitezi pe Cal-in)
; Ca i cum m-ar interesa aa ce-a)
$e aez pe pat) Ce-a legat de ora lipsit de
-ia & de ciud enia nop ii m f cea s simt ne-oia
s fiu cinstit ) "oate de -in erau doar
medicamentele)
; Nu am fost niciodat ntr-un spital pn s te
cunosc pe tine& am spus)
; M n-ino- eti de asta<
; Uneori)
-am pri-it fa a str lucind) Al i oameni nu
recunoteau ntotdeauna un -ampir cnd l
-edeau8 asta era greu de n eles pentru mine)
; Cnd te-am ntlnit& n acea prim sear cnd
am -enit la Merlotte?s& nu am tiut ce s cred
despre tine& zise) =rai att de dr gu & att de plin
254
de -ia B 4i-mi d deam seama c erai diferit ) =rai
interesant )
; 'lestemul meu& am spus)
; $au binecu-ntarea ta) 9i puse una din
minile reci pe obrazul meu) Nu ai febr & spuse ca
pentru sine) > s te faci bine) Apoi se ndrept ) Te-
ai culcat cu =ric ct timp a stat la tine)
; De ce m ntrebi dac tii de+a< =5ist o
limit i pentru onestitate)
; Nu te ntreb) Am tiut cnd --am - zut
mpreun ) -am sim it mirosul ncon+urndu-te8 mi
dau seama ce sim i pentru el) Am b ut unul din
sngele celuilalt) = greu s -i reziti lui =ric&
continu 'ill ntr-un fel lipsit de emo ie) = la fel de
plin de energie ca i tine& i a-e i amndoi aceeai
pasiune pentru -ia ) Dar sunt sigur c tii c A
f cu o pauz & p rnd c ncearc s se gndeasc
cum s formuleze ceea ce -oia s spun )
; 4tiu c ai fi fericit dac nu m-a mai culca cu
nimeni altcine-a toat -ia a mea& am spus&
e5primnd n locul s u ceea ce gndea)
; 4i tu ce sim i pentru mine<
; La fel) >%& dar stai& tu te-ai culcat de%a cu
altcine-a) 4i asta& nainte s ne desp r im)
'ill pri-i n alt parte& iar linia ma5ilarului s u
p rea de granit)
; 'ine& asta s-a dus de+a& am spus) Nu& nu
-reau s m gndesc la tine cu $ela% sau cu
altcine-a) Dar mintea mea mi spune c nu este
ra ional)
; =ste ira ional s sper c -om fi din nou
mpreun <
255
Am luat n calcul circumstan ele care m
ntorseser mpotri-a lui 'ill) M-am gndit la
infidelitatea comis cu Lorena8 dar ea era cea care-
l crease i el trebuise s o asculte) Tot ceea ce
auzisem de la ceilal i -ampiri mi confirmase ceea
ce-mi spusese el despre rela ie) M-am gndit la
faptul c aproape m -iolase n portbaga+ul
mainii8 dar era nfometat i torturat& i nu tiuse
ce face) 9n clipa n care i -enise n fire& se oprise)
Mi-am amintit ce fericit fusesem cnd a-eam
ceea ce eu credeam c era dragostea lui) Nu m
sim isem mai n siguran n -ia a mea) Ct de
neade- rat fusese acest sentiment@ el de-enise
att de absorbit de munca pe care o f cea pentru
regina Louisianei& c eu r m sesem unde-a
departe& pe locul doi) Dintre to i -ampirii care ar fi
putut intra la Merlotte?s& eu m alesesem cu cel
dependent de munc )
; Nu tiu dac -om mai putea a-ea -reodat
aceeai rela ie& am spus) "oate o s fie posibil&
cnd -oi fi mai pu in afectat de durerea pe care
mi-ai pro-ocat-o) Dar m bucur c eti aici n seara
asta i a -rea s te ntinzi lng mine& pu inA
dac -rei i tu)
M-am r sucit n patul ngust i m-am ntors pe
partea dreapt & astfel nct um rul r nit s fie n
sus) 'ill se ntinse n spatele meu i puse mna
peste mine) Nimeni nu s-ar fi putut apropia de
mine f r ca el s tie) M-am sim it perfect
prote+at & n siguran absolut i pre uit )
; M bucur c eti aici& am optit n timp ce
medicamentul i f cea efectul)
256
9nainte de a m cufunda din nou n somn& mi-
am amintit de %ot rrea pe care o luasem de Anul
Nou@ mi doream s nu fiu b tut ) Mi-am f cut o
not mental @ ar fi trebuit s adaug i Impucat J)
Mi-au dat drumul a doua zi diminea ) Cnd am
a+uns la biroul administrati-& func ionara ( pe al
c rei ecuson scria Dna 'eeson ( mi spuse@
; $-a rezol-at de+a)
; De c tre cine< am ntrebat)
; "ersoana i dorete s r mn anonim & zise
func ionara& iar fa a ei rotund a-ea o e5presie
care spunea c un cal de dar nu se caut la din i)
Asta m f cu s nu m simt n largul meu& c%iar
deloc) De fapt& a-eam bani n banc s pl tesc
integral factura& n loc s trimit cte un cec n
fiecare lun ) 4i nimic nu e gratis) =5istau persoane
c rora nu -oiam s le fiu ndatorat ) Cnd am
realizat totalul facturii& am fost ocat s aflu ct
de ndatorat a-eam s -i fiu)
"oate c ar fi trebuit s stau mai mult n birou i
s m cert mai zdra- n cu doamna 'eeson& dar nu
m sim eam n stare) 9mi doream s fac un du sau
m car s m sp l pu in ( ce-a mai mult dect doar
s m terg prin locurile esen iale& cum f cusem
Cfoarte ncet i cu foarte mare gri+ D de diminea )
/oiam s m nnc din mncarea mea) /oiam
pu in singur tate i linite) Aa c m-am aezat
napoi n scaunul cu rotile i am l sat infirmiera s
m conduc afar & pe ua principal ) M-am sim it
ca o mare idioat cnd mi-am dat seama c nu
a-eam cu ce a+unge acas ) Maina mea era n
257
parcarea bibliotecii din 'on Temps ( nu c a fi
putut conduce n urm toarele cte-a zile)
C%iar cnd eram pe cale s -i cer infirmierei s
m duc napoi& ca s pot merge la Cal-in n
camer Cpoate m conducea DaGsonD& o mpala
roie& elegant & se opri n fa a mea) 1ratele lui
Claudine& Claude& se ntinse ca s desc%id ua de
pe partea pasagerului) M-am %olbat la el) Mi se
adres iritat@
; :ai& ai de gnd s urci<
; UauB e5clam infirmiera) UauB
Am crezut c o s -i sar nasturii bluzei& att de
greu respira)
9l mai ntlnisem o singur dat pe Claude&
fratele lui Claudine& i uitasem ce impact a-ea
asupra femeilor din +ur) Claude i t ia pur i simplu
respira ia& era att de fermec tor nct apropierea
lui m f cea s fiu tensionat ca un cablu electric)
$ te rela5ezi n prea+ma lui Claude era ca i cum
ai ncerca s fii nonalant n prezen a lui 'rad "itt)
Claude fusese stripper& n seara dedicat
femeilor la :ooligans& un club din Monroe& dar de
curnd nu numai c se reprofilase pe
managementul clubului& ci se implicase i n
acti-itatea de modeling& att pentru podium ct i
pentru re-iste) >portunit ile pentru o astfel de
ocupa ie erau pu ine i la distan e mari n
Louisiana de Nord& aadar Claude Cdup spusele lui
ClaudineD se %ot rse s concureze pentru Mister
!oman de dragoste la con-en ia cititorilor de
romane de dragoste) 9i f cuse c%iar i opera ie
estetic la urec%i& ca s nu mai fie ascu ite) Marele
258
premiu era apari ia pe coperta unui roman) Nu
tiam prea multe despre concurs& dar tiam ce - d
cnd m uitam la Claude) =ram destul de sigur c
-a ctiga detaat)
Claudine pomenise de faptul c fratele ei tocmai
se desp r ise de iubitul lui& aa c era liber& n
toat splendoarea lui@ n l imea de peste un metru
optzeci& accesorizat cu un p r negru& ondulat& cu
nite muc%i lucra i i un abdomen care ar fi putut
ap rea n 8's Weekly
6=
. Ad uga i n imagina ia
dumnea-oastr o perec%e de oc%i c prui& catifela i&
un ma5ilar fin& o gur senzual cu buza de +os
r sfrnt i l a-e i pe Claude) Nu c a b ga eu n
seam am nunte de-astea)
1 r a+utorul infirmierei ( care nc mai rostea
IUau& uau& uauJ n oapt ( m-am ridicat din
scaunul cu rotile i am urcat n main )
; Mul umesc& i-am spus& ncercnd s nu par
att de uimit pe ct eram)
; Claudine nu a putut s scape de la munc &
aa c m-a sunat i m-a trezit ca s -in aici s fac
pe oferul& spuse Claude& pe un ton iritat)
; 9 i sunt recunosc toare c ai -enit& am zis&
dup ce am luat n calcul mai multe r spunsuri
posibile)
Am obser-at c frumosul Claude nu a-ea ne-oie
s m ntrebe pe unde s o ia c tre 'on Temps&
dei nu-l - zusem niciodat prin zon ( i cred c
am fost destul de e5plicit c nu a-eai cum s -l
ratezi)
; Ce- i mai face um rul< zise brusc& ca i cum
26
!e-ist dedicat ntre inerii fizice)
259
i-ar fi amintit c asta era ntrebarea politicoas pe
care trebuia s o pun )
; $e -indec & am r spuns) Am de luat o re et
cu analgezice)
; " i& cred c trebuie s faci i asta& nu-i aa<
; Mda& ar fi groza-& din moment ce nu am -oie
s conduc nc o zi sau dou )
Cnd am a+uns n 'on Temps& l-am ndrumat pe
Claude c tre farmacie& unde am g sit un loc de
parcare c%iar n fa ) Am reuit s m dau +os din
main i s -mi iau re eta singur & din moment ce
Claude nu s-a oferit) 1armacistul binen eles auzise
de+a ce se petrecuse i -oia s tie ce a-ea s se
ntmple cu lumea asta) Nu i-am putut spune)
Mi-am petrecut timpul ct i-a luat farmacistului
s -mi aduc medicamentele speculnd asupra
posibilit ii ca minunatul Claude s fie bise5ual (
m car un pic< 1iecare femeie care intra n farmacie
a-ea o e5presie de ncntare pe c%ip) Desigur& ele
nu a-useser pri-ilegiul s poarte o con-ersa ie
ade- rat cu Claude& aa c nu beneficiaser de
personalitatea lui sclipitoare)
; i-a luat cam mult& zise Claude cnd m-am
urcat n main )
; Da& domnule 'une Maniere& am izbucnit) De
acum ncolo o s ncerc s m gr besc) De ce ar
trebui oare ca o ran de glon s -mi ncetineasc
mic rile< 9mi cer scuze)
Cu coada oc%iului am - zut cum obra+ii lui
Claude se nroeau)
; 9mi cer scuze& zise sec) Am fost cam brutal)
>amenii mi spun c sunt necioplit)
260
; Nu mai spuneB $erios<
; Da& admise& i atunci am realizat c fusesem
cam sarcastic )
9mi arunc o pri-ire pe care& dac ar fi -enit din
partea unei creaturi mai pu in frumoase& a fi
numit-o feroce)
; Auzi& -reau s - i cer o fa-oare)
; Cu siguran ai ratat un nceput bun) "n
acum m-ai luat cu biniorul)
; /rei s ncetezi< 4tiu c nu suntA nuA
; "oliticos< De o minim curtoazie< Halant< "e
drumul cel bun<
; $oo#ieB url ) TaciB
/oiam una dintre pastilele mele mpotri-a
durerii)
; Da& Claude& am spus cu o -oce linitit &
rezonabil )
; >amenii care se ocup de concurs -or un
portofoliu) > s merg la un studio din !uston
pentru nite fotografii& dar cred c ar fi o idee bun
s am i nite fotografii de atmosfer ) Ca de
e5emplu& cele de pe coperta c r ilor pe care
Claudine le citete mereu) Claudine zice c ar
trebui s am o blond care s pozeze cu mine& din
moment ce eu sunt brunet) M-am gndit la tine)
Cred c doar dac Claude mi-ar fi spus c -rea
s fac un copil cu mine a fi fost mai surprins )
Dei Claude era cel mai arogant b rbat pe care-l
ntlnisem& Claudine a-ea obiceiul s -mi sal-eze
-ia a) De dragul ei& trebuia s accept)
; > s am ne-oie de -reun costum special<
; Da& dar fotograful face i fotografii de
261
atmosfer pentru amatori i nc%iriaz costume de
:alloGeen& aa c s-a gndit c s-ar putea s aib
ce-a care s-ar potri-i) Ce m rime por i<
; >pt)
Uneori e mai degrab zece) 4i tot aa& o dat la
nu tiu c i ani& ase)
; 4i cnd ai putea s faci asta<
; Trebuie s mi se -indece um rul& am spus cu
blnde e) 'anda+ul nu -a ar ta bine n poze)
; >%& da) > s m suni<
; Da)
; Nu ui i<
; Nu) Abia atept)
De fapt& n acel moment& ceea ce-mi doream
era un spa iu al meu& liber i f r nici o alt
persoan & i o cola f r za% r& i una dintre
pastilele pe care le strngeam n mn ) "oate o s
apuc s trag i un pui de somn nainte s fac duul
care figura pe lista mea)
; Am mai ntlnit-o pe buc t reasa de la
Merlotte?s& zise Claude& acum c i se desc%isese
apetitul pentru discu ii)
; A%a) $Geetie)
; Aa-i spune acum< A lucrat la 1o53 1emmes)
; =ra stripteuz <
; Da& pn la accident)
; $Geetie a a-ut un accident<
=ram tot mai epuizat cu fiecare minut)
; Da& aa c s-a speriat i nu a mai -rut s se
dezbrace) A spus c ar fi ne-oie de prea mult
mac%ia+) 9n afar de asta& era pu in cam preaA
A trecut & ca s mai fie stripteuz )
262
; 'iata de ea& am spus)
Am ncercat s mi-o imaginez pe $Geetie
defilnd pe podium& pe tocuri i cu pene)
Tulbur tor)
; A a-ea gri+ s nu aud c ai spus asta& m
sf tui)
Am parcat n fa a duple5ului) Cine-a mi
adusese napoi maina din parcarea bibliotecii) Ua
din cealalt parte a duple5ului se desc%ise i
:alleig% !obinson iei& cu c%eile mele n mn )
"urtam pantalonii negri pe care-i a-usesem pe
mine& deoarece m ndreptam spre munc & dar
tricoul meu cu Merlotte?s fusese distrus& aa c
spitalul mi d duse un tricou alb pe care-l l sase
cine-a acolo cu secole n urm ) =ra uria pentru
mine& dar nu de asta r m sese :alleig% mpietrit
i cu gura c scat ) De fapt& Claude ieise din
main ca s m a+ute s intru n cas & iar -ederea
lui o paralizase pe tn ra profesoar )
Claude i puse mna pe dup um rul meu& i
aplec uor capul ca s se uite cu adora ie la mine&
i-mi f cu semn cu oc%iul)
sta a fost primul indiciu pe care l-am primit
care s -mi dea de n eles c frumosul Claude ar
a-ea sim ul umorului) 9mi f cea pl cere s
descop r c nu era ntru totul dezagreabil)
; Mul umesc c mi-ai adus c%eile& am strigat&
iar :alleig% i aminti brusc c poate merge)
; Mda& morm i ea) Mmm& sigur)
D du drumul c%eilor unde-a pe lng mna
mea& iar eu le-am prins)
; :alleig%& acesta este prietenul meu Claude&
263
am spus cu ceea ce am crezut a fi un zmbet plin
de n eles)
Claude i mut mna mai +os ca s -mi
ncercuiasc talia i-i arunc un zmbet absent de-
al lui& abia micndu-i oc%ii dintr-ai mei) >%&
DoamneB
; 'un & :alleig%& zise cu cea mai profund
-oce de bariton)
; =ti norocoas s ai pe cine-a s te aduc
acas de la spital& zise :alleig%) = foarte dr gu din
partea taA A Claude)
; A face orice pentru $oo#ie& zise Claude&
dulce)
; $erios< :alleig% i re-eni) =i& ce dr gu B
And3 i-a adus maina napoi& $oo#ie& i m-a
ntrebat dac pot s - i dau c%eile) = un noroc c m-
ai prins) Am tras o fug pn acas s iau prnzul)
=uA A trebuie s m ntorcA
9i arunc lui Claude o pri-ire cuprinz toare
nainte s se urce n micu a ei Mazda i s
porneasc napoi c tre coala primar )
Am desc%is nendemnatic ua i am intrat n
micul meu li-ing)
; Aici stau pn ce casa mea -a fi reconstruit &
i-am e5plicat lui Claude)
M-am sim it oarecum ruinat de camera mic
i anost )
; Abia m-am mutat n ziua n care am fost
mpucat ) Adic ieri& am spus cu oarecare uimire)
Claude& a c rui fals admira ie disp ruse cnd
:alleig% plecase& se uit la mine oarecum cu
dispre )
264
; Ai un g%inion groaznic& obser- )
; >arecum& am spus)
Dar m-am gndit la tot a+utorul pe care-l
primisem i la prietenii mei) Mi-am amintit de
pl cerea simpl de a fi dormit lng 'ill cu o
noapte n urm )
; H%inionul meu ar putea fi i mai i& am
ad ugat mai mult pentru mine)
Claude era total neinteresat de filosofia mea)
Dup ce i-am mul umit nc o dat i l-am rugat
s o mbr ieze pe Claudine din partea mea& i-am
promis din nou c -l -oi suna cnd rana mea -a fi
suficient -indecat pentru edin a foto)
Um rul ncepuse s m doar ) Cnd am ncuiat
ua n urma lui& am ng%i it o pastil ) $unasem la
compania de telefoane cu o dup -amiaz n urm
i& spre surprinderea i pl cerea mea& am auzit
tonul cnd am ridicat receptorul) L-am sunat pe
2ason pe telefonul mobil& ca s -i spun c ieisem
din spital& dar nu mi-a r spuns& aa c i-am l sat
un mesa+ n c su a -ocal ) Apoi am sunat la bar s -
i spun lui $am c o s m ntorc la munc n ziua
urm toare8 pierdusem de+a dou zile din salariu i
baciuri& i nu-mi puteam permite mai mult de-
atta)
M-am ntins n pat i am dormit mult)
Cnd m-am trezit& cerul se ntuneca ntr-un fel
care anun a ploaie) 9n curtea din fa a casei de
peste drum& un ar ar mic se apleca amenin tor
sub rafalele de -nt) M-am gndit la acoperiul de
tabl pe care bunica mea l iubise i la felul n care
ploaia r p ia cnd atingea suprafa a tare) Cu
265
siguran & ploaia de-aici din ora era mai pu in
zgomotoas )
"ri-eam afar pe fereastra dormitorului meu la
duple5ul identic de al turi ntrebndu-m cine era
-ecinul meu& cnd am auzit o b taie puternic n
u ) Arlene abia mai respira din cauz c alergase
ca s scape de primele pic turi de ploaie) A-ea n
mn o pung de la ,end3?s& iar mirosul de
mncare mi f cu stomacul s reac ioneze
zgomotos)
; Nu am a-ut timp s - i preg tesc nimic& zise
scuzndu-se& n timp ce eu m d deam la o parte
ca s o las s intre) Dar mi-am amintit c atunci
cnd eti sup rat i place %amburgerul dublu& cu
bacon& i mi-am imaginat c acum eti destul de
sup rat )
; i-ai imaginat bine& am zis& dei descopeream
c m simt mult mai bine dect de diminea )
M-am dus la buc t rie s iau o farfurie& iar
Arlene m-a urmat& cercetnd cu pri-irea fiecare
col ior)
; :ei& e dr gu aiciB decret ea)
Dei pentru mine ar ta pustie& locuin a mea
temporar trebuie s i se fi p rut ei minunat de
neaglomerat )
; Cum a fost< ntreb Ar lene)
Am ncercat s nu aud c se gndea c intram
n mai multe necazuri dect orice alt cunoscut de-
al ei)
; "robabil c ai fost teribil de speriat B
; Da) =ram foarte serioas i asta se reflecta n
-oce@ Am fost foarte speriat )
266
; Tot oraul -orbete despre asta& zise Arlene
simplu)
=ra e5act ce-mi doream s aud@ c eram
subiectul a numeroase discu ii)
; :ei& i-l aminteti pe Dennis "ettibone<
; =5pertul n incendii< am spus) 'inen eles)
; A-em ntlnire mine-sear )
; 'ra-o& Arlene) Ce o s face i<
; > s ducem copiii la ringul de patina+ pe role
din Hrainger) Are i el o fat & *at3) Are treisprezece
ani)
; =i& pare distracti-)
; 9n seara asta e la pnd & rosti plin de
importan Ar lene)
M-am uitat c%ior)
; Ce pndete<
; A-eau ne-oie de to i ofi erii pe care-i puteau
g si) "ndesc diferite parc ri din ora& s -ad
dac pot prinde atacatorul n flagrant)
Am remarcat de ndat o sc pare n planul lor)
; 4i dac tr g torul i -ede primul<
; $oo#ie& sunt profesioniti antrena i) Cred c
tiu cum s se descurce cu asta)
Arlene p rea i -orbea destul de ofensat )
'rusc era Doamna 1or a Legii)
; Calmeaz -te& am spus) $unt doar ngri+orat )
"e de alt parte& dac oamenii legii nu erau
-rcolaci nu se aflau n pericol) 'inen eles& marea
ntrebare era de ce fusesem mpucat eu) Nu
eram nici -rcolac& nici teriantrop) Nu-mi d deam
nc seama unde trebuia s intre asta n scenariul
meu)
267
; Unde e oglinda< ntreb Ar lene& iar eu am
pri-it n +ur)
; Cred c singura oglind mare se afl n baie&
am spus& i m-am sim it ciudat c trebuie s m
gndesc la locul n care se afl un lucru& la mine
acas )
Ct timp i-a f cut Arlene de lucru cu p rul& mi-
am pus mncarea pe o farfurie& spernd s o
m nnc ct era cald ) M-am surprins stnd ca o
toant cu punga goal de mncare n mn &
ntrebndu-m unde era coul de gunoi)
'inen eles c nu e5ista nici un co de gunoi dac
nu m duceam s cump r unul) 9n ultimii
nou sprezece ani& nu tr isem nic ieri n alt parte
dect n casa bunicii mele) Nu trebuise niciodat s
m ocup de o cas de la zero)
; $am nc nu conduce& aa c nu poate -eni
s te -ad & dar se gndete la tine& strig Ar lene) >
s po i lucra mine-sear <
; Aa mi-am propus)
; 'ine) =u am programat o zi liber & nepoata
lui C%arlsie e n spital cu pneumonie& aa c ea e
plecat & iar :oll3 nu apare ntotdeauna cnd e
programat ) Danielle o s fie plecat din ora) 1ata
cea nou & 2ada ( e oricum mai bun dect Danielle)
; Crezi<
; Da& pufni Arlene) Nu tiu dac ai obser-at&
dar lui Danielle pare s nu-i mai pese) "ot oamenii
s -rea de b ut i s o c%eme& c pentru ea nu are
nici o importan ) $t acolo i -orbete cu prietenul
ei& n timp ce clien ii strig la ea)
=ra ade- rat c Danielle fusese oricum& numai
268
atent nu& la felul n care muncea de cnd
ncepuse s se -ad regulat cu un tip din Arcadia)
; Crezi c o s -i dea demisia<
Am desc%is astfel un alt subiect care ne-a dat
de lucru pentru -reo cinci minute& dei Arlene
zisese c se gr bea) 9mi porunci s m nnc ct
nc mai era bun mncarea& aa c am mestecat
i ng%i it ct ea a -orbit) Nu am spus nimic absolut
nou sau original& dar ne-am sim it bine) 9mi puteam
da seama c Arlene Co dat n -ia a eiD se bucura
pur i simplu s fie cu mine& s lene-easc )
Unul dintre marile deza-anta+e ale telepatiei era
faptul c puteai s - i dai seama de diferen a dintre
momentul n care cine-a c%iar te asculta& sau cnd
-orbeai doar cu un c%ip de om& n loc s te
adresezi unei min i)
And3 'ellefleur ap ru c%iar cnd Arlene urc n
main ) =ram bucuroas c ndesasem punga de la
,end3?s ntr-un dulap doar ca s o iau din drum)
; $tai c%iar lng :alleig%& zise And3 ( un
nceput de con-ersa ie e-ident)
; Mul umesc c mi-ai l sat c%eile la ea i c mi-
ai adus maina ncoace& i-am spus)
And3 a-ea i momentele sale bune)
; $pune c tipul care te-a adus de la spital era
cu ade- ratA A interesant)
=ra e-ident c And3 ncerca s scoat informa ii
de la mine) ndiferent ce-i spusese :alleig%& l
f cuse curios i poate pu in gelos)
; "o i s spui i aa& am fost de acord)
Atept s -ad dac mai spun ce-a) Cnd - zu
c nu mai comentez nimic& trecu la treburile
269
oficiale)
; Moti-ul pentru care am -enit aici este pentru
c -oiam s aflu dac i aminteti ce-a mai mult
despre ziua de ieri)
; And3& nu tiam nimic atunci& cu att mai
pu in acum)
; Dar te-ai l sat n +os)
; >%& And3& am spus e5asperat din moment
ce tia foarte bine despre situa ia mea& nu trebuie
s ntrebi de ce m-am l sat n +os)
$e f cu rou& sim indu-se ruinat) And3 era un
b rbat solid i un detecti- de poli ie inteligent& dar
manifesta o oarecare ambiguitate fa de lucrurile
pe care le tia ca fiind ade- rate& c%iar dac
aceste lucruri nu erau c%estii con-en ionale& pe
care le cunotea toat lumea)
; Nu suntem dect noi aici& am subliniat) ar
zidurile sunt suficient de groase ca s n-o aud pe
:alleig% plimbndu-se prin cas )
; = ce-a mai mult de-att< m-a ntrebat brusc&
cu oc%ii aprini de curiozitate) $oo#ie& e ce-a mai
mult<
4tiam e5act ce -rea s spun ) Nu o -a rosti
niciodat & dar -oia s tie dac pe lumea asta
e5istau mai mult dect oamenii& -ampirii i
telepa ii)
; Mult mai mult& am r spuns cu o -oce calm i
egal ) > alt lume)
"ri-irea lui And3 o ntlni pe a mea) $uspiciunile
sale fuseser confirmate& iar el era intrigat) =ra
c%iar pe punctul s m ntrebe despre oamenii
care fuseser mpuca i ( dar a renun at n ultima
270
clip )
; N-ai - zut nimic sau n-ai auzit nimic care s
ne poat a+uta< A fost ce-a diferit fa de seara n
care $am a fost mpucat<
; Nu& am spus) Nimic) De ce<
Nu-mi r spunse& dar i puteam citi n minte ca
ntr-o carte desc%is ) Hlon ul din piciorul lui $am
nu se potri-ea cu celelalte gloan e recuperate)
Dup ce a plecat& am ncercat s disec alerta
rapid pe care o a-usesem& cea care m
determinase s m las n +os) Dac parcarea nu ar
fi fost goal & era posibil s nu fi sesizat deloc
pericolul& din moment ce creierul care l emisese se
afla la o oarecare distan ) ar ceea ce sim isem
fusese un amestec de %ot rre& furie i mai presus
de toate dezgust) "ersoana care tr sese era sigur
c sunt dezgust toare i inuman ) Destul de
prostesc& prima dat reac ionasem sim indu-m
r nit ( n fond& nim nui nu-i face pl cere s fie
dispre uit) Apoi m gndisem la ciud enia c
glon ul care-l r nise pe $am nu se potri-ea cu
celelalte care-i nimeriser pe -rcolaci) Nu puteam
n elege complet asta) 9mi -eneau n minte multe
e5plica ii& dar toate p reau e5agerate)
Afar & ploaia ncepu s cad iroaie& lo-ind cu
zgomot fereastra dinspre nord) Nu a-eam nici un
moti- s sun pe cine-a& dar am sim it ne-oia s
in-entez unul) Nu era o noapte potri-it s fii
singur) "e m sur ce cretea r p itul ploii& am
de-enit tot mai an5ioas ) Cerul era plumburiu8 n
curnd& afar a-ea s fie complet ntuneric)
M-am ntrebat de ce eram att de crispat )
271
=ram obinuit s stau singur & i rareori m
deran+a asta) Acum eram fizic mai aproape de
oameni dect fusesem -reodat n casa mea din
:ummingbird !oad& dar m sim eam mult mai
singur )
Dei nu a-eam -oie s conduc& mi trebuiau mai
multe lucruri pentru apartament) A fi f cut o list
i m-a fi dus la ,al-Mart& n ciuda ploii& sau din
cauza ploii& dac asistenta nu ar fi f cut atta caz
c trebuia s -mi odi%nesc um rul) M-am plimbat
f r odi%n dintr-o camer n alta pn ce
scr itul pietriului m anun c a-eam al i
-izitatori) Cu siguran & asta era -ia a la ora)
Cnd am desc%is ua& Tara st tea acolo n %aina
de ploaie cu glug i imprimeu care imita pielea de
leopard) 'inen eles c am poftit-o n untru& iar ea
s-a str duit s -i scuture %aina pe mica -erand )
Am dus-o la buc t rie s se scurg pe linoleum)
M mbr i cu gri+ i zise@
; $pune-mi ce faci)
Dup ce am mai trecut o dat prin toat
po-estea& m rturisi@
; Am fost ngri+orat pentru tine) Nu am putut
sc pa de la magazin pn acum& dar trebuia s -in
s te - d) Am - zut costumul n dulap) Ai fost la
mine acas <
; Da& am r spuns) Alalt ieri) Nu i-a spus
Mic#e3<
; =ra n cas cnd ai fost acolo< Te-am
a-ertizat& zise ea cu panic n -oce) Nu te-a r nit&
nu-i aa< Nu are nimic de-a face cu faptul c ai fost
mpucat <
272
; Nu& din cte tiu eu) Dar am intrat destul de
trziu n casa ta i tiu c mi-ai spus s nu o fac)
Am fost pur i simplu proast ) A ncercatA A
s m sperie) Dac a fi n locul t u& a a-ea gri+
s nu tie c ai -enit s m -ezi) Cum ai reuit s
-ii n seara asta aici<
"e fa a Tarei p ru s se atearn un - l) >c%ii ei
mari i nc%ii la culoare de-enir duri& iar ea se
ndep rt de mine)
; = plecat pe unde-a& zise)
; Tara& mi po i spune cum ai a+uns s te
ncurci cu el< Ce s-a ntmplat cu 1ran#lin<
Am ncercat s pun aceste ntreb ri ct de
blnd am putut& pentru c tiam c p esc pe un
teren delicat)
>c%ii Tarei se umplur de lacrimi) $e str duia
s -mi r spund & dar era ruinat )
; $oo#ie& ncepu n cele din urm & aproape
optind& am crezut c lui 1ran#lin i pas cu
ade- rat de mine& tii< Adic & am crezut c m
respect ) Ca persoan )
Am ncu-iin at& atent la fa a ei) =ram speriat
c a putea ntrerupe irul po-etii& acum& c
ncepuse n cele din urm s mi se dest inuie)
; Dar elA eA doar m-a dat mai departe cnd
s-a s turat de mine)
; >%& nu& TaraB =lA cu siguran i-a e5plicat
de ce --a i desp r it& nu< $au --a i certat zdra- n<
!efuzam s cred c Tara fusese trecut de la un
-ampir la altul& ca un fan al -ampirilor la o
petrecere a sug torilor de snge)
; Mi-a zis@ ITara& eti o fat dr gu i ai fost o
273
companie bun & dar am o datorie fa de st pnul
lui Mic#e3 i Mic#e3 te -rea acum)J
4tiam c r m sesem cu gura c scat & dar nu
mi-a p sat) Nu-mi -enea s -mi cred urec%ilor ce-mi
spunea Tara) Distingeam umilin a care o cuprindea
i -alurile de autodispre )
; N-ai putut s faci nimic< am ntrebat)
Am ncercat ca -ocea s nu-mi sune lipsit de
ncredere)
; Crede-m & am ncercat& zise cu am r ciune
Tara)
Nu m n-inuia pentru ntrebare& ceea ce era o
uurare)
; -am spus c n-o -oi face) -am spus c nu
sunt prostituat & c am ieit cu el pentru c -mi
pl cea) Umerii i se pr buir ) Dar tii& $oo#ie& nu
spuneam ntregul ade- r& i el tia) Am acceptat
toate cadourile pe care mi le-a oferit) =rau lucruri
scumpe) Dar au fost date de bun -oie& i nu mi-a
spus c m obligau la ce-aB Nu i-am cerut nimicB
; Adic a spus c pentru c i-ai acceptat
cadourile& erai obligat s faci cum i-a cerut<
; A zisA
Tara ncepu s plng & iar suspinele ei f ceau
ca toat m rturisirea s fie urm rit cu greu)
; A zis c m-am purtat ca o femeie ntre inut
i c pl tise pentru tot ce a-eam8 i c a putea s -
i fiu mai de a+utor) -am spus c n-o -oi face& c -i
-oi napoia tot& dar mi-a zis c nu -rea) Mi-a zis c
-ampirul sta& care se numea Mic#e3& m-a - zut cu
el& i c el& 1ran#lin& i datora lui Mic#e3 o mare
fa-oare)
274
; Dar suntem n America& am protestat) Cum
pot face asta<
; /ampirii sunt ngrozitori& zise Tara trist ) Nu
tiu cum supor i s stai n prea+ma lor) Am crezut
c eram ct se poate groza- dac a-eam un
prieten -ampir) 'ine& era mai mult ca un sponsor&
cred) Tara oft a acceptare) =ra att de dr gu s
fii& tii tu& tratat aa de bine) Nu sunt obinuit cu
asta) Am crezut cu ade- rat c i el m place) Nu
era doar l comia)
; A b ut din sngele t u< am ntrebat)
; N-o fac ntotdeauna< m ntreb surprins ) 9n
timp ce fac se5<
; Din cte tiu& da& am spus) Da) Dar tii& dup
ce a b ut din sngele t u& i poate da seama de
sentimentele tale pentru el)
; "oate<
; Dup ce au b ut din sngele t u sunt
racorda i la sentimentele tale)
=ram destul de sigur c Tara nu era att de
topit & pe ct spunea& dup 1ran#lin Mott& c era
mai interesat de darurile lui generoase i de
atitudinea lui curtenitoare dect de el) 'inen eles&
tia i el asta) $e poate s nu-i fi p sat prea mult
dac Tara l pl cea pentru el sau nu& dar asta cu
siguran l determinase s fie mai nclinat s o
dea la sc%imb)
; 4i cum s-a ntmplat<
; =i& nu a fost deloc att de brusc pe ct am
f cut-o eu s sune& zise)
9i pri-i minile)
; Mai nti& 1ran#lin a zis c nu poate merge
275
unde-a cu mine& aa c era -reo problem dac
m nso ea tipul sta< Am crezut c se gndea la
mine& la ct de dezam git a-eam s fiu dac nu
reueam s a+ung ( era un concert ( aa c n-am
stat prea mult pe gnduri) Mic#e3 s-a comportat
foarte bine i nu a fost o sear rea) M-a l sat la
u & ca un gentleman)
Am ncercat s nu-mi ridic sprncenele a
nencredere) Mic#e3& cel ca un arpe& pe fruntea
c ruia st tea parc scris Ir u pn -n m du-a
oaselorJ& o con-insese pe Tara c era un
gentleman<
; 'ine& i mai departe<
; Apoi& 1ran#lin a trebuit s plece din ora& aa
c Mic#e3 a trecut pe la mine s -ad dac a-eam
tot ce-mi trebuia& i mi-a adus un cadou& care am
crezut c era de la 1ran#lin)
Tara m min ea& i se min ea i pe ea& pe
+um tate) 4tiuse cu siguran c acel cadou& o
br ar & era de la Mic#e3) $e con-insese c era un
fel de tribut al -asalului c tre doamna st pnului
s u& dar tiuse c nu era de la 1ran#lin)
; Aa c am acceptat-o i am ieit mpreun &
apoi& cnd ne-am ntors n acea sear & a nceput
s -mi fac a-ansuri) 4i i-am retezat-o) A-ea o
e5presie calm i regal )
"oate c -i respinsese a-ansurile n seara aceea&
dar nu o f cuse imediat i %ot rt)
C%iar i Tara uitase c -i pot citi gndurile)
; Aa c atunci a plecat& zise) A tras adnc aer
n piept) Data urm toare& n-a mai plecat)
> a-ertizase de destule ori despre inten iile
276
sale) Am pri-it-o) A tres rit)
; 4tiu& se -it4 4tiu c am greitB
; Aadar& locuiete la tine acas <
; Are un loc pentru zi& unde-a foarte aproape&
zise neputincioas i ndurerat ) Apare la l sarea
ntunericului i st m mpreun toat noaptea) M
ia la ntlniri& m scoate n ora iA
; 'ine& bine& am b tut-o pe mn )
Asta nu mi s-a p rut ns suficient& aa c am
mbr iat-o) Tara era mai nalt dect mine&
aadar nu era o mbr iare foarte matern & dar
-oiam doar ca prietena mea s tie c eram de
partea ei)
; =ste cu ade- rat dur& zise Tara foarte
linitit ) 9ntr-o bun zi& o s m omoare)
; Nu i dac -l omoram noi mai nti)
; >%& nu putem)
; Crezi c e prea puternic<
; Nu cred c a putea omor pe cine-a& nici
m car pe el)
; >%B
Crezusem c Tara a-ea mai mult t rie de
caracter& dup cte o f cuser p rin ii ei s ndure)
; Atunci& -a trebui s ne gndim la o cale prin
care s -l scoatem din -ia a ta)
; Ce zici de prietenul t u<
; Care dintre ei<
; =ric) Toat lumea spune c =ric are anumite
sentimente fa de tine)
; Toat lumea<
; /ampirii de pe-aici) 'ill i te-a dat lui =ric<
9mi spusese odat c dac i se ntmpl ce-a&
277
ar trebui s m duc la =ric& dar nu o luasem n
sensul c =ric ar trebui s -i asume acelai rol pe
care 'ill l a-usese n -ia a mea) Dup cum s-a
do-edit& m distrasem cu =ric& dar n circumstan e
diferite)
; Nu& nu a f cut-o& am spus clar) Las -m s
m gndesc)
Am cugetat pe aceast tem & sim ind presiunea
pri-irilor Tarei)
; Cine e eful lui Mic#e3< am ntrebat) $au
creatorul lui<
; Cred c e o femeie& zise Tara) Cel pu in&
Mic#e3 m-a dus de -reo dou ori ntr-un loc n
'aton !ouge& ntr-un cazino& unde s-a ntlnit cu o
femeie--ampir) $e numete $alome)
; Ca n 'iblie<
; Da) magineaz - i cum ar fi s -i pui copilului
t u numele sta)
; 4i $alome asta e -reun erif<
; Ce<
; =ste -reun ef regional<
; Nu tiu) Mic#e3 i 1ran#lin nu -orbeau
niciodat despre lucrurile astea)
Am ncercat s nu par att de e5asperat pe ct
m sim eam)
; Care este numele cazinoului<
; 4apte -oaluri)
:m)
; 'ine8 o trata cu respect<
Asta era un cu-nt potri-it cu rubrica IUn
cu-nt pe ziJ& din calendarul meu& pe care nu-l mai
- zusem de la incendiu)
278
; " i& s-a nclinat oarecum n fa a ei)
; Doar din cap sau din talie<
; Din talie) >ricum& mai mult dect din cap)
Adic s-a aplecat)
; 'ine) Cum i s-a adresat<
; I$t pn J)
; 'ine)
Am ezitat i apoi am ntrebat din nou@
; =ti sigur c nu-l putem ucide<
; "oate tu reueti s faci asta& zise
moroc noas ) Am stat ntr-o noapte cnd a
adormit dup & tii tu& se5& deasupra lui cu o dalt
pentru g%ea & cincisprezece minute) Dar eram
prea speriat ) Dac afl c am -enit aici s te - d&
o s se nfurie) Nu te place deloc) Crede c ai o
influen proast asupra mea)
; Are dreptate& am spus cu o ncredere pe care
eram departe de a o sim i) Las -m s - d ce idee
mi -ine)
Tara a plecat dup nc o mbr iare) A reuit
c%iar i s zmbeasc pu in& dar nu tiam ct de
+ustificat era optimismul ei)
Nu e5ista dect un singur lucru pe care puteam
s -l fac)
9n seara urm toare a-eam s fiu de ser-iciu) $e
f cuse de+a ntuneric i se trezise pn acum)
Trebuia s -l sun pe =ric)
279
; 1angtasia& spuse o -oce feminin plictisit )
Unde toate -isele dumnea-oastr sngeroase
de-in realitate)
; "am& sunt $oo#ie)
; >%& bun & zise ea cu mai mult -eselie) Am
auzit c ai i mai multe necazuri) C i-a ars casa)
N-o s-o mai duci mult dac o ii tot aa)
; Nu& poate c nu& am fost de acord) Auzi& =ric
e acolo<
; Da& e la el n birou)
; 9mi po i face leg tura cu el<
; Nu tiu cum& r spunse dispre uitor)
; 9i pute i duce telefonul& - rog& doamn <
; 'inen eles) 9ntotdeauna se ntmpl ce-a pe
aici dup ce dai tu telefon) = o inter-en ie n rutina
noastr )
"am purta telefonul prin bar8 mi d deam
seama dup sc%imbarea zgomotului de fond) 9n
fundal se auzea muzic ) Din nou *D=D@ de data
aceasta era ,he 0ight Has a ,housand Eyes
61
.
; Ce se mai ntmpl prin 'on Temps& $oo#ie<
ntreb "am& spunnd clar unui client din bar@ ID -
te la o parte& fiu de cur- nefericit BJ Le place
genul sta de limba+& continu con-ersa ia cu
27
Melodie dup o poezie de 1rancis ,illiam 'ourdillon
(0oaptea are o mie de ochi#.
280
mine) Aadar& ce s-a ntmplat<
; Am fost mpucat )
; >%& mi pare r u& zise) =ric& tii ce-mi spune
$oo#ie< Cine-a a mpucat-o)
; Nu te implica prea mult& "am& am spus) $-ar
putea crede c i pas )
!se@
; at - i omul& zise)
" rnd la fel de prozaic ca i "am& =ric zise@
; Nu poate s fie prea gra-& c altfel nu ai mai
-orbi cu mine)
=ra ade- rat& dei a fi preferat o reac ie mai
sensibil ) Dar nu era momentul s m gndesc la
c%estii m runte) Am tras adnc aer n piept) 4tiam
ct se poate de sigur ce urmeaz & dar trebuia s o
a+ut pe Tara)
; =ric& am spus cu un sentiment de osnd & am
ne-oie s -mi faci o fa-oare)
; $erios< zise)
Apoi& dup o pauz lung & repet @
; $erios<
9ncepu s rd )
; Te-am prins& zise)
A+unse la duple5 o or mai trziu i r mase n
pragul uii& dup ce a cioc nit la u i i-am
r spuns)
; =ti bine--enit s intri& am spus lipsit de
sinceritate& iar el intr & cu c%ipul s u alb str lucind
deA triumf< 9ncntare<
" rul lui =ric era ud din cauza ploii i i c dea pe
umeri n u-i e precum cozile de obolan) "urta un
tricou de m tase maro-auriu i pantaloni maro cu o
281
curea magnific & pur i simplu barbar @ o groaz de
piele& i aur& i ciucuri care atrnau) "o i s sco i un
b rbat din epoca -i#ingilor& dar nu po i s sco i
-i#ingul dintr-un b rbat)
; 9 i pot oferi ce-a de b ut< am ntrebat) 9mi
pare r u& nu am $ngeAde- rat& i nu am -oie s
conduc& aa c nu m pot duce s cump r)
4tiam c e lips de ospitalitate& dar nu puteam
face nimic n acest sens) Nu apucasem s rog pe
nimeni s -mi aduc snge pentru =ric)
; Nu are nici o importan & zise calm& aruncnd
o pri-ire prin camera mic )
; Te rog& ia loc)
=ric se cufund n canapea& cu glezna dreapt
pe genunc%iul piciorului stng) Minile sale mari
erau nelinitite)
; De ce fa-oare ai ne-oie& $oo#ie<
=ra e-ident -esel)
Am oftat) Cel pu in eram sigur c m -a a+uta&
din moment ce putea practic s simt ascendentul
pe care-l -a a-ea asupra mea)
M-am aezat pe marginea fotoliului butuc nos)
-am po-estit despre Tara& despre 1ran#lin& despre
Mic#e3) =ric de-eni brusc serios)
; Tara ar putea pleca n timpul zilei& i nu o
face& sublinie el)
; De ce ar trebui s -i p r seasc afacerea i
casa< =l e cel care ar trebui s plece& l-am
contrazis)
CDei& trebuie s recunosc& m ntrebasem i eu
de ce Tara nu-i lua o -acan ) Cu siguran &
Mic#e3 nu -a sta prea mult prin prea+m dac
282
distrac ia lui gratuit disp rea)D
; Tara -a pri-i peste um r tot restul -ie ii& dac
-a ncerca s scape de el fugind& am spus cu
%ot rre)
; Am aflat mai multe despre 1ran#lin de cnd l-
am ntlnit n Mississippi& zise =ric)
M-am ntrebat dac =ric aflase toate astea din
baza de date a lui 'ill)
; 1ran#lin are un fel n-ec%it de a gndi)
Asta era amuzant& -enind din partea unui
r zboinic -i#ing care-i petrecuse cele mai fericite
zile +efuind& -iolnd i distrugnd)
; /ampirii obinuiau s -i treac fiin ele umane
doritoare de la unul la cel lalt& e5plic =ric) Cnd
e5isten a noastr era un secret& era con-enabil s
ai un partener uman& s ai gri+ de acea
persoan A adic & s nu iei prea mult sngeA i
apoi& cnd nu mai era nimeni care s o -reaA sau
s -l -rea& ad ug =ric gr bit& pentru ca latura mea
feminist s nu fie ofensat & persoana respecti-
-a fiA A complet folosit )
=ram dezgustat i am ar tat-o)
; /rei s spui scurs & am zis)
; $oo#ie& trebuie s n elegi c sute& mii de ani
ne-am considerat mai buni dect oamenii& altfel
dect ei) $e gndi o secund ) !ela ia noastr cu
oamenii seam n foarte mult cu cea pe care o au
oamenii cu& s zicem& -acile) Comestibili ca -acile&
dar i dr gu i)
! m sesem f r cu-inte) 9mi d dusem seama
de asta& binen eles& dar s o e5primi era pur i
simpluA gre os) Mncare care mergea i -orbea&
283
asta eram noi) Mc>ameni)
; > s m duc la 'ill) > cunoate pe Tara& ea
nc%iriaz de la el spa iu pentru afacerea ei& aa c
pun pariu c se -a sim i obligat s o a+ute& am spus
furioas )
; Da) /a fi obligat s ncerce s -l omoare pe
-asalul lui $alome) 'ill nu are un rang mai mare
dect Mic#e3& aa c nu-i poate cere s plece) Cine
crezi c -a supra-ie ui luptei<
deea m paraliza pentru o clip ) M-am
cutremurat) Dac n-ingea Mic#e3<
; Nu& mi-e team & $oo#ie& c eu sunt speran a
ta& mi zmbi str lucitor =ric) > s -orbesc cu
$alome i o s -i cer s -i c%eme cinele napoi)
1ran#lin nu e copilul ei& dar Mic#e3& da) Din
moment ce a -nat ilegal n zona mea& -a fi
obligat s -l c%eme napoi)
9i ridic o sprncean blond )
; 4i& din moment ce-mi ceri s fac asta pentru
tine& binen eles& mi eti datoare)
; La naiba& m ntreb ce -rei n sc%imb<
Am ntrebat poate pu in prea sec i prea dur)
9mi rn+i larg& l sndu-m s z resc i o sclipire a
col ilor)
; $pune-mi ce s-a ntmplat ct am stat cu
tine) $pune-mi tot& fr s omi i nimic) Dup asta&
fac ce -rei tu)
9i puse ambele picioare pe podea& apoi se
aplec n fa & concentrat asupra mea)
; 'ine) C tot -orbeam despre a te afla ntre
ciocan i nico-al )
Mi-am pri-it minile ncletate n poal )
284
; Am f cut se5< m-a ntrebat direct)
/reo dou minute ar putea fi c%iar distracti-)
; =ric& am spus& am f cut se5 n toate pozi iile
pe care mi le pot imagina& i ntr-unele pe care nu
pot) Am f cut se5 n fiecare camer din cas i am
f cut se5 n aer liber) Mi-ai spus c a fost cel mai
bun se5 de care ai a-ut -reodat parte) CLa
momentul respecti- nu-i putea aminti toate
partidele de se5) Dar mi f cuse un compliment)D
" cat c nu- i po i aminti& am nc%eiat cu un
zmbet modest)
=ric ar ta de parc -l pocnisem cu un mai n
moalele capului) "entru treizeci de secunde&
reac ia lui a fost absolut satisf c toare) Apoi am
nceput s nu m simt n largul meu)
; Mai e ce-a ce ar trebui s tiu< zise cu o -oce
att de egal i f r e5presie& nct era pur i
simplu nsp imnt toare)
; A da)
; Atunci poate m luminezi)
; Te-ai oferit s renun i la pozi ia de erif i s
-ii s tr ieti cu mine) 4i s - i iei o slu+b )
'ine& poate nu mergea prea groza-& =ric nu
putea de-eni mai alb sau mai imobil)
; A%a& zise) Altce-a<
; Da)
Am plecat capul pentru c a+unsesem la partea
neamuzant )
; Cnd am -enit acas n ultima noapte&
noaptea n care am a-ut b t lia cu -r +itoarele din
$%re-eport& am a+uns la ua din spate& e5act cum
fac de fiecare dat ) 4i Debbie "elt ( i aminteti de
285
ea) A lui Alcide ( orice o fi fost ea pentru elA
Debbie st tea la masa mea din buc t rie) 4i a-ea o
arm i urma s m mpute)
Am riscat s -i arunc o pri-ire lui =ric i am
descoperit c sprncenele i se uniser ntr-o
ncrunt tur de r u augur)
; Dar te-ai aruncat n fa a mea)
M-am aplecat repede n fa i l-am b tut pe
genunc%i) Apoi am re-enit la locul meu)
; 4i ai ncasat tu glon ul& ceea ce a fost foarte&
foarte dr gu din partea ta) Dar -oia s trag din
nou& iar eu am scos puca fratelui meu i am
omort-o)
Nu plnsesem n noaptea aceea& dar am sim it o
lacrim alunecndu-mi pe obraz acum)
; Am omort-o& am spus& i am inspirat adnc&
fiindc sim eam c am ne-oie de aer)
Hura lui =ric se desc%ise ca i cum ar fi urmat
s pun o ntrebare& dar am ridicat mna n semn
de Iateapt J) Trebuia s termin)
; -am luat corpul i l-am mpac%etat& i tu l-ai
scos din cas i l-ai ngropat unde-a& timp n care
eu am cur at buc t ria) 4i i-ai g sit maina i ai
ascuns-o) Nu tiu unde) Mi-a luat ore ntregi s scot
sngele din buc t rie) =ra peste tot)
M-am ag at disperat de st pnirea de sine pe
care o a-eam) Mi-am ters oc%ii cu dosul palmei)
Um rul m durea i m-am agitat pe fotoliu&
ncercnd s g sesc o pozi ie n care s nu m mai
doar att de r u)
; 4i acum te-a mpucat altcine-a i eu nu am
fost acolo s ncasez glon ul& zise =ric) "robabil c
286
duci o -ia greit ) Crezi c familia "elt ncearc
s se r zbune<
; Nu& am r spuns)
=ram ncntat c =ric pri-ea totul cu calm) Nu
tiu la ce m ateptasem& dar nu la astaA " rea&
dac nu altfel& mblnzit)
; Au anga+at detecti-i particulari i& din cte
tiu& acetia nu au g sit moti-e s m suspecteze
mai mult dect pe altcine-a) >ricum& singurul
moti- pentru care sunt suspect este c atunci
cnd Alcide i cu mine am g sit cada-rul acela n
$%re-eport& la /erena !ose?s& am declarat la poli ie
c suntem logodi i) A trebuit s e5plic m ce
c utam mpreun la un magazin cu roc%ii de
mireas ) Din moment ce a-ea o rela ie aa de
agitat cu Debbie& faptul c a spus c ne c s torim
le-a atras aten ia detecti-ilor) $-a do-edit c el
a-ea un alibi bun pentru momentul mor ii ei) Dar
dac m -or suspecta -reodat serios pe mine& o
s am necazuri) Nu pot spune c tu eti alibiul
meu& pentru c binen eles c tu nici m car nu erai
aici& dup cum tie toat lumea) Tu nu-mi po i oferi
mie un alibi pentru c nu- i aminteti noaptea
respecti- 8 i binen eles& sunt pur i simplu
-ino-at ) Am omort-o) A trebuit s o fac) $unt
sigur c i Cain a spus asta cnd l-a omort pe
Abel)
; /orbeti prea mult& zise =ric)
A-eam buzele crispate) Acum un minut -oia s -i
spun totul& acum -oia s tac)
"entru -reo cinci minute& probabil& =ric s-a uitat
pur i simplu la mine) Nu eram sigur c m i
287
-ede) =ra pierdut n gnduri)
; i-am spus c las totul pentru tine< a zis
dup ce a cugetat)
Am pufnit) "uteai s te bazezi pe =ric c -a
alege cea mai pertinent idee)
; 4i ce mi-ai r spuns<
=i bine& asta m-a luat prin surprindere)
; C nu po i s stai cu mine f r s - i
aminteti) Nu ar fi corect)
9i mi+i oc%ii) M s turasem s fiu pri-it prin
nite fante albastre)
; Aa& am zis curios de dezumflat )
"oate c m ateptasem la o scen mai plin de
emo ie dect asta) "oate c m ateptasem ca =ric
s m ia n bra e i s m s rute i s -mi spun c
simte la fel) "oate c eram prea pasionat s -isez
cu oc%ii desc%ii)
; =u i-am f cut o fa-oare& acum e rndul t u
s -mi faci una)
1 r s -i ia oc%ii de la mine& =ric scoase un
telefon mobil din buzunar i form din memorie un
num r)
; !ose-Anne& zise) =ti bine< Da& te rog& dac e
liber ) $pune-i c am informa ii care o -or interesa)
Nu am putut auzi r spunsul de la cel lalt cap t
al firului& dar =ric ncu-iin & ca i cum -orbitorul ar
fi fost de fa )
; 'inen eles c stau)
Concis) 9ntr-o clip & continu @
; 'un i ie& cea mai frumoas dintre prin ese)
Da& m ine ocupat) Cum merg afacerile la
cazinou< Corect& corect) $e nate cte unul n
288
fiecare minut) Te-am sunat s - i spun ce-a despre
fa-oritul t u& cel numit Mic#e3) Are -reo leg tur
de afaceri cu 1ran#lin Mott<
Apoi sprncenele lui =ric se ridicar & iar el zmbi
uor)
; $erios< Nu te n-ino- esc) Mott ncearc s
r mn la -ec%ile metode& i aici suntem n
America)
Ascult din nou)
; Da& i ofer gratis aceast informa ie) Dac
alegi s nu-mi oferi o mic fa-oare n sc%imb&
binen eles c nu e5ist nici o consecin ) 4tii ct
te respect)
=ric zmbi seduc tor telefonului)
; Cred c ar trebui s tii c Mott i-a dat o
femeie lui Mic#e3) Mic#e3 o ine aproape mpotri-a
-oin ei ei& amenin ndu-i -ia a i proprietatea)
Dup un alt moment de t cere& timp n care
zmbetul i se l i& =ric zise@
; Mica fa-oare este s -l iei pe Mic#e3) Da& asta-
i tot) Doar asigur -te c tie c nu trebuie s se
mai apropie -reodat de aceast femeie& Tara
T%ornton) Nu trebuie s mai aib nimic de-a face
cu ea& sau cu bunurile& sau prietenii ei) Leg tura
trebuie complet t iat ) $au -a trebui s -i tai eu o
parte lui Mic#e3) A f cut c%estia asta n zona mea
f r s aib polite ea s -in s m -iziteze) C%iar
m ateptam la nite maniere mai elegante de la
oricare copil al t u) Am acoperit toate bazele<
=5presia suna ciudat& -enind din partea lui =ric
Nort%man) M-am ntrebat dac +ucase -reodat
baseball)
289
; Nu& nu trebuie s -mi mul umeti& $alome)
$unt bucuros s - i fiu de a+utor) Crezi c m-ai putea
anun a cnd s-au rezol-at lucrurile< Mul umesc) =i&
napoi la munc )
=ric nc%ise telefonul i ncepu s -l arunce n aer
i apoi s -l prind & iar i iar)
; 4tiai de la bun nceput c Mic#e3 i 1ran#lin
f ceau ce-a necurat& am spus& ocat & dar n mod
ciudat nu i surprins ) 4tiai c eful lor -a fi
bucuros s afle c nc lcau regulile& din moment ce
-ampirul ei i nc lca teritoriul) Aa c asta n-o s
te afecteze deloc)
; Mi-am dat seama de asta abia cnd mi-ai
spus ce -rei& sublinie =ric& ra iunea ntruc%ipat )
!n+i c tre mine) De unde puteam ti c dorin a
inimii tale -a fi ca eu s a+ut pe altcine-a<
; Ce credeai c -reau<
; M-am gndit c -rei s pl tesc pentru
reconstruc ia casei tale& sau c mi -ei cere s te
a+ut s descoperi cine mpuc -rcolacii) Cine-a
care te-ar fi putut lua drept -rcolac& mi spuse
=ric& ca i cum ar fi trebuit s tiu asta) Cu cine ai
fost nainte s fii mpucat <
; Am fost s -l -izitez pe Cal-in Norris& am spus&
iar lui =ric nu p ru s -i fac pl cere)
; Aa c erai ncon+urat de mirosul lui)
; " i& l-am mbr iat de la re-edere& aa c
da)
=ric se uit sceptic la mine)
; A fost i Alcide :er-eau5 acolo<
; A -enit acas la mine& am spus)
; Te-a mbr iat i el<
290
; Nu-mi amintesc& am r spuns) Nu-i mare
lucru)
; =ste& pentru cine-a care caut teriantropi i
-rcolaci pe care s -i mpute) ar tu mbr iezi
prea mult lume)
; "oate era mirosul lui Claude& am spus
gnditoare) La naiba& nu m-am gndit la asta) Nu&
stai& Claude m-a mbr iat dup ce am fost
mpucat ) ' nuiesc c mirosul de zn nu se
pune)
; > zn & zise =ric& cu pupilele dilatndu-i-se)
/ino-ncoace& $oo#ie)
AoleuB "robabil c & de ner-oas ce eram& mi
micasem prea tare bra ul)
; Nu& am r spuns) i-am spus ce -oiai s tii& ai
f cut ce i-am cerut& i acum te po i duce napoi la
$%re-eport& ca s m lai s dorm) 9 i aminteti<
Am ar tat cu degetul spre um rul meu
banda+at)
; Atunci -in eu la tine& zise =ric i ngenunc%e
n fa a mea)
$e lipi de picioarele mele i se aplec astfel
nct capul s -i fie lipit de ceafa mea) nspir & i
inu respira ia& e5pir ) A trebuit s -mi re in un rs
ner-os din cauza asem n rii procesului cu
in%alarea drogurilor)
; "u i& zise =ric& i eu m-am crispat) Miroi a
teriantrop& a -rcolac i a zn ) Un coc#tail de alte
rase)
Am stat complet nemicat ) 'uzele i erau la doi
milimetri de urec%ea mea)
; Ar trebui s te muc i s termin cu totul<
291
opti el) Nu o s mai trebuiasc s m gndesc
-reodat la tine) $ m gndesc la tine e un obicei
ener-ant& unul de care -reau s scap) $au ar trebui
s ncep s te e5cit i s descop r dac se5ul cu
tine e ntr-ade- r cel mai bun de care am a-ut
parte<
Nu credeam c o s ob in un -ot pentru asta)
Mi-am dres -ocea)
; =ric& am spus& pu in r guit & trebuie s
-orbim despre ce-a)
; Nu& nu& nu& zise)
ar cu fiecare nu& buzele sale mi atingeau
pielea) "ri-eam dincolo de um rul lui c tre
fereastr )
; =ric& am optit& ne urm rete cine-a)
; Unde<
1 r s -i sc%imbe pozi ia& =ric trecuse de la
dispozi ia care era categoric periculoas pentru
mine& la una care de-enise periculoas pentru
altcine-a)
Din moment ce oc%ii de la fereastr erau o
amintire a scenariului din noaptea n care mi
arsese casa& i c n acea sear intrusul se
do-edise a fi 'ill& speram c cel care ne urm rea
era tot 'ill) "oate era gelos sau curios& sau m
-erifica) Dac cel care-mi nc lcase proprietatea ar
fi fost o fiin uman & a fi putut s -i citesc mintea
i s descop r cine era& sau cel pu in ce inten ii
a-ea8 dar acesta era un -ampir& aa cum m
informase spa iul gol care se afla acolo unde ar fi
trebuit s fie tiparul creierului s u)
; = un -ampir& i-am spus lui =ric& cu cea mai
292
slab oapt de care eram n stare& iar el m lu n
bra e i m trase spre el)
; Aduci numai necazuri& zise =ric& dar f r s
par e5asperat)
" rea c%iar ncntat) Lui =ric i pl ceau
momentele de ac iune)
=ram de+a sigur c urm ritorul nu e 'ill& care s-
ar fi anun at) ar C%arles se afla cel mai probabil la
Merlotte?s& ocupat s amestece coc#tailuri
DaiTuiri
KQ
) Asta nsemna c n zon mai r m sese
un singur -ampir nepus la socoteal )
; Mic#e3& am optit& cu degetele ag ate de
tricoul lui =ric)
; $alome s-a micat mai repede dect am
crezut& zise =ric cu -ocea sa obinuit ) Cred c e
prea furios ca s-o asculte) Nu a fost niciodat aici&
n untru& corect<
; Corect) $la- DomnuluiB
; Dar poate sparge fereastra& am spus& c%iar n
timp ce sticla e5ploda la stnga noastr )
Mic#e3 aruncase o piatr mare ct pumnul meu
i& spre disperarea mea& pietroiul l lo-i pe =ric fi5
n cap) $e pr bui caA un pietroi) . cea f r s se
mite) $nge nc%is la culoare curgea dintr-o
t ietur adnc la tmpl ) Am s rit n picioare&
absolut blocat la -ederea puternicului =ric
aparent f r -ia )
; n-it -m n untru& zise Mic#e3& aflat la
fereastr )
1a a sa alb i furioas str lucea n ploaie) " rul
negru i era lipit de cap)
28
Coc#tail preparat din rom i l mie)
293
; 'inen eles c nu& am spus& ngenunc%ind
lng =ric& care& spre uurarea mea& clipi)
Nu c ar fi a-ut cum s fie mort& binen eles& dar
totui& cnd -ezi pe cine-a ncasnd o lo-itur ca
asta& -ampir sau nu& e pur i simplu nfrico tor)
=ric c zuse n fa a fotoliului& adic era cu
spatele la fereastr & aa c Mic#e3 nu-l putea
-edea)
Dar de-abia acum reueam s - d ce inea cu o
mn @ pe Tara) =ra aproape la fel de palid ca i el&
i fusese b tut groaznic) Din col ul gurii i curgea
snge) /ampirul usc i- o strngea f r mil de
mn )
; > s-o omor dac nu m lai n untru& spuse&
i ca s -mi demonstreze asta o apuc -iolent cu
ambele mini de gt i ncepu s strng )
$e auzi un tunet& urmat de str lucirea unui
fulger ce lumin fa a tragic a Tarei care se ag a
cu disperare de minile lui) =l zmbea& a-nd col ii
complet scoi)
Dac -l l sam n untru& ne-ar fi omort pe to i)
Dac -l l sam afar & ar fi trebuit s m uit la el cum
o omoar pe Tara)
Am sim it cum minile lui =ric m apuc de
bra )
; 1 -o& am spus& f r s -mi iau pri-irea de la
Mic#e3)
=ric m-a mucat i m-a durut ca naiba) Nu se
purta deloc cu m nui) =ra disperat s se -indece
rapid) Trebuia s suport durerea) Am ncercat din
r sputeri s -mi p strez fa a nemicat & dar apoi
am realizat c a-eam un moti- s pri-esc n sus)
294
; D -i drumulB am strigat la Mic#e3& ncercnd
s mai ctig cte-a secunde)
M-am ntrebat dac -reunii dintre -ecini se
treziser & dac auziser -acarmul& i m-am rugat
s nu -in s cerceteze ce se ntmpl ) Mi-era
team i pentru poli ie& dac -enea) Noi nu a-em
poli iti -ampiri care s se ocupe de -ampirii care
nc lcau legea& aa cum e5istau n orae)
;- 9i dau drumul dac m lai n untru& strig
Mic#e3)
Aa cum st tea n ploaie& ar ta ca un demon)
; Ce face amicul t u -ampir<
; 9nc e leinat& am min it) L-ai r nit gra-)
Nu am f cut nici un efort ca -ocea s -mi sune
r guit& ca i cum a fi fost pe punctul de a izbucni
n lacrimi)
; 9i pot -edea craniul& m-am - itat& uitndu-m
n +os la =ric& ca s - d c se %r nea la fel de lacom
ca un bebelu nfometat)
Capul i se -indeca n timp ce pri-eam) Mai
- zusem i nainte -ampiri -indecndu-se& dar tot
era uimitor)
; Nici m car nu poate desc%ide oc%ii& am
ad ugat pe un ton de i se rupea inima& i c%iar
atunci oc%ii albatri ai lui =ric sc p rar la mine)
Nu tiam dac era n stare s lupte& dar nu
puteam s - d cum Tara era sufocat )
; Nu nc & zise =ric gr bit& dar i spusesem de+a
lui Mic#e3 s intre)
; >oops& am f cut eu& i atunci Mic#e3 s-a
strecurat pe fereastr cu o micare ciudat ca i
cum nu ar fi a-ut oase)
295
A dat la o parte din drum sticla spart & fr prea
mult aten ie& ca i cum nu i-ar fi p sat dac se
t ia) A trt-o pe Tara dup el& dar m car a mutat
strnsoarea de la gt la mn ) Apoi i-a dat drumul
pe podea& iar ploaia care intra pe fereastr o uda&
dei nu putea s se ude mai mult dect era de+a)
Nu tiam sigur nici m car dac era contient )
inea oc%ii nc%ii& fa a i era nsngerat & iar
-n t ile de-eneau negre) M-am ridicat&
cl tinndu-m din cauza sngelui pierdut& dar
ascunzndu-mi nc%eietura& spri+inindu-m de
sp tarul fotoliului) L-am sim it pe =ric lingndu-mi
rana& dar a-ea s dureze cte-a minute pn s se
-indece)
; Ce -rei< l-am ntrebat pe Mic#e3) Ca i cum
n-a fi tiut)
; Ai auzit& c ea& zise& cu tr s turile sale
nguste deformate de ur i col ii complet scoi)
=rau albi i lucioi i ascu i i n lumina
str lucitoare a l mpii)
; Treci n genunc%iB
9nainte s pot reac iona n -reun fel& de fapt
nainte s pot clipi& -ampirul m lo-i cu dosul
palmei& iar eu m-am mpiedicat prin camer &
ateriznd pe +um tate pe canapea nainte s
alunec la podea) Aerul iei din mine cu un uierat i
pur i simplu nu m-am mai putut mica& nu am
putut nici m car s trag aer n piept& pentru un
lung minut de agonie) 9ntre timp& Mic#e3 era
deasupra mea& iar inten iile i-au fost foarte clare
cnd a ntins mna s -i desc%id pantalonii)
; Doar pentru asta eti bun B zise& dispre ul
296
f cndu-l i mai urt)
9ncerc s -i croiasc drum i n mintea mea&
for ndu-m s simt n creier team fa de el& ca
s m sperie)
Dar pl mnii mi se trezir la -ia ) Uurarea de
a respira era nemaipomenit & c%iar i n acele
condi ii) >dat cu aerul -eni i furia& ca i cum a fi
inspirat-o n acelai timp cu o5igenul) Asta era
cartea pe care % r uitorii mizau ntotdeauna) =ram
s tul de asta ( s tul s fiu speriat de pu a bau-
baului)
; NuB am ipat la el) 0u)
4i& n cele din urm & am putut gndi din nou8 n
cele din urm & frica mi d du drumul)
; n-ita ia ta e anulat), am strigat& i a fost
rndul lui s intre n panic )
$-a ridicat de pe mine& ar tnd ridicol cu
pantalonii desc%eia i& i a mers cu spatele c tre
fereastr & c lcnd n drum pe biata Tara) 9ncerc
s se aplece& s o apuce& ca s o poat lua cu el&
dar m-am ntins ct am putut i am prins-o de
glezne8 bra ele ei erau foarte alunecoase din cauza
ploii& iar furia care pusese st pnire pe el era
cumplit ) 9ntr-o secund era afar & pri-ind
n untru& urlnd de furie) Apoi pri-i c tre est& ca i
cum ar fi auzit pe cine-a strignd& i disp ru n
ntuneric)
=ric se ridic n picioare& ar tnd aproape la fel
de uimit ca i Mic#e3)
; Asta a fost o gndire mai logic dect a
multor oameni& zise blnd n linitea brusc din
297
camer ) Cum eti& $oo#ie< m ntreb i ntinse o
mn ca s m a+ute s m ridic n picioare) =u
nsumi m simt mult mai bine) Am b ut din
sngele t u f r s trebuiasc s duc munc de
l murire pentru asta& i nu a trebuit s m lupt cu
Mic#e3) Tu ai f cut toat treaba)
; Ai fost lo-it n cap cu o piatr & i-am e5plicat
pe scurt& fiindc tiam c trebuia s c%em o
ambulan pentru Tara)
M sim eam i eu pu in sl bit )
; Un pre mic de pl tit& mi spuse =ric)
9i scoase telefonul& l desc%ise i ap s pe
butonul de reapelare)
; $alome& zise =ric& m bucur c ai r spuns)
/ezi c ncearc s fug A
La cel lalt cap t al firului& am auzit un rs
zglobiu) Te f cea ns s sim i fiori reci) Nu se
putea s -mi par r u de Mic#e3 i eram bucuroas
c nu -a trebui s fiu martor la pedeapsa lui)
; $alome o s -l prind < am ntrebat)
=ric ncu-iin fericit& n timp ce-i b ga
telefonul n buzunar)
; 4i o s -i fac lucruri mult mai rele dect orice
mi-a putea eu imagina& continu el) 4i-mi pot
imagina destule la ora asta)
; = c%iar att deA A creati- <
; = al ei) =a e st pna lui) "oate face cu el
orice dorete) Nu poate s nu o asculte i s scape
nepedepsit) Trebuie s se duc la ea cnd l
c%eam & i acum a sosit momentul)
; ' nuiesc c nu-i d telefon& am replicat eu)
>c%ii s i pri-ir n +os c tre mine)
298
; Nu& nu -a a-ea ne-oie de telefon) =l ncearc
s scape& dar n cele din urm -a a+unge la ea) Cu
ct ntrzie mai mult& cu att mai se-er -a fi
tortura) 'inen eles& ad ug & n caz c -mi sc pase&
e5act aa trebuie s fie)
; "am este a ta& nu-i aa< am ntrebat l sndu-
m n genunc%i i punndu-mi degetele pe gtul
rece al Tarei)
Nu -oiam s m uit la ea)
; Da& zise =ric) =ste liber s plece cnd -rea&
dar se ntoarce cnd i dau de tire c am ne-oie
de a+utorul ei)
Nu tiam ce simt n leg tur cu asta& dar nu
a-ea -reo importan deosebit ) Tara ncepu s
geam )
; Trezete-te& feti o& am spus) TaraB > s c%em
o ambulan )
; Nu& zise t ios) Nu)
Cu-ntul sta ap rea cam des n seara asta)
; Dar eti gra- r nit )
; Nu pot merge la spital) /a afla toat lumea)
; Toat lumea -a afla c cine-a te-a b tut
pn ai f cut pe tine& cnd nu -ei putea merge la
ser-iciu -reo dou s pt mni& deteapto)
; "o i s bei pu in snge de la mine& se oferi
=ric)
"ri-ea n +os c tre Tara& f r -reo emo ie
e-ident )
; Nu& zise ea) Mai degrab & mor)
; $-ar putea& am spus uitndu-m la ea) >%&
dar ai b ut din sngele lui 1ran#lin i al lui Mic#e3)
"resupuneam c e5istase un astfel de sc%imb n
299
timp ce f ceau se5)
; Nici -orb de-aa ce-a& zise ocat )
>roarea din -ocea ei m lu prin surprindere)
=u b usem snge de -ampir cnd a-usesem
ne-oie) "rima dat & a fi murit f r el)
; Atunci& trebuie s mergi neap rat la spital)
=ram cu ade- rat ngri+orat c Tara ar putea
a-ea r ni interne)
; Mi-e prea team pentru tine ca s te mic&
am protestat cnd a ncercat s se ridice)
Domnul $uperputere nu ne a+uta cu nimic& ceea
ce m ener- la culme& din moment ce el ar fi fost
n stare s-o mite foarte uor)
Dar& n cele din urm & Tara reui s se aeze cu
spatele lipit de perete) 1ereastra fiind spart &
-ntul rece p trundea n camer i f cea s fluture
perdelele) "loaia era mai slab & deci nu mai
stropea n camer ) Linoleumul din fa a ferestrei era
ud de ap i snge& iar geamul spart z cea
mpr tiat n fragmente str lucitoare& unele lipite
de %ainele i pielea ude ale Tarei)
; Tara& ascult -m & zise =ric)
$e uit n sus la el) M-am gndit c ar ta +alnic&
dar =ric nu p rea s -ad aceeai persoan pe
care o -edeam eu)
; L comia i egoismul t u au pus-o peA pe
prietena mea $oo#ie n pericol) $pui c eti
prietena ei& dar nu te compor i ca atare)
Nu-mi mprumutase Tara un costum cnd
a-usesem ne-oie de o inut elegant < Nu-mi
mprumutase maina ei cnd a mea arsese< Nu m
a+utase n alte da i cnd a-eam ne-oie<
300
; =ric& asta nu e treaba ta& am spus)
; M-ai sunat i mi-ai cerut a+utorul) Asta face s
fie treaba mea) Am sunat-o pe $alome i i-am spus
ce face copilul ei& i l-a c%emat s -l pedepseasc
pentru asta) Nu asta -oiai<
; 'a da& am recunoscut& i-mi pare r u s
recunosc c -ocea mea suna cam aspru)
; Atunci o s -i e5plic Tarei ce cred eu) $e uit
napoi& n +os& c tre ea) M n elegi<
Tara ncu-iin cu greutate) /n t ile de pe fa a
i gtul ei p reau s se nnegreasc tot mai tare&
cu fiecare minut care trecea)
; Aduc nite g%ea s - i pun pe gt& i-am spus
i am fugit n buc t rie ca s arunc ntr-o pung
nite g%ea din t -i ele speciale)
Nu -oiam s -l aud pe =ric f cndu-i moral 8
p rea att de demn de mil B
Cnd m-am ntors& n mai pu in de un minut&
=ric terminase tot ce a-usese s -i spun Tarei)
Aceasta i atingea gtul cu gri+ ) Lu punga de la
mine i i-o puse pe gt) 9n timp ce eu m aplecam
c tre ea& ngri+orat i speriat & =ric -orbea din nou
la telefonul mobil)
=ram cumplit de ngri+orat )
; Ai ne-oie de un doctor& i-am spus)
; Nu& mi-a r spuns)
M-am uitat n sus c tre =ric& care tocmai
terminase de -orbit la telefon) =l era e5pertul n
r ni)
; > s se -indece f r s mearg la spital& zise
scurt)
ndiferen a lui f cu s m treac un fior rece pe
301
ira spin rii) C%iar cnd credeam c m n- asem
cu ei& -ampirii mi ar tau fa a lor ade- rat & iar eu
trebuia s -mi amintesc din nou c eram de o ras
diferit ) $au poate c secolele de e-olu ie f ceau
diferen a8 perioade n care dispuseser de oameni
aa cum -oiau ei& lund ce -oiau& ndurnd
di%otomia de a fi cele mai puternice fiin e de pe
p mnt atunci cnd era ntuneric& i cu toate
acestea complet lipsite de a+utor i -ulnerabile la
lumina zilei)
; Dar nu -a r mne cu sec%ele gra-e< Ce-a ce
doctorii ar putea sal-a dac a+unge acum repede la
ei<
; $unt aproape sigur c are doar cte-a
-n t i pe gt) "lus nite coaste rupte din b taie&
posibil i c i-a din i pierdu i) 4tii c Mic#e3 ar fi
putut s -i rup ma5ilarul sau gtul foarte uor)
"robabil c a -rut ca ea s fie n stare s -orbeasc
cu tine cnd o -a aduce aici& aa c s-a ab inut) A
contat pe faptul c -ei intra n panic i o s -l lai
n untru) Nu a crezut c - i -ei aduna gndurile att
de repede) Dac a fi fost n locul lui& prima mea
micare ar fi fost s - i distrug gura sau gtul& ca s
nu-mi po i anula in-ita ia)
deea asta nu-mi trecuse prin minte i m-am
albit toat auzindu-l)
; Cnd te-a lo-it cu dosul palmei& cred c asta
inten iona& continu =ric f r emo ie)
Auzisem destul) -am ndesat o m tur i un
f ra n mn ) $e uit la ele ca i cum ar fi fost
nite artefacte str -ec%i i nu-i putea da seama la
ce ser-esc)
302
; Tu dai cu m tura& iar eu m ocup pu in de
igiena prietenei mele& am decretat)
Nu tiu ct de mult din con-ersa ie prindea
Tara& dar oc%ii i erau larg desc%ii& iar gura
nc%is & aa c poate asculta) "oate ncerca s fac
fa durerii)
=ric studie pu in obiectele pe care i le d dusem
i f cu o ncercare s adune cioburile de sticl pe
f ra) 'inen eles c f raul alunec ) =ric se
ncrunt )
9n sfrit& descoperisem ce-a la care =ric nu se
pricepea)
; "o i s stai n picioare< am ntrebat-o pe
Tara)
$e concentra asupra fe ei mele i ncu-iin
dnd uor din cap) M-am g%emuit i am apucat-o
de mini) 9ncet i dureros& i ridic genunc%ii& apoi
mpinse n timp ce eu tr geam) Dei fereastra se
sp rsese mai degrab n buc i mari& cte-a
cioburi mici de sticl c zur de pe ea n timp ce se
ridica& iar eu i-am aruncat o pri-ire lui =ric& ca s
fiu sigur c n elesese c trebuia s le adune)
>ricum& am b nuit c a-ea cte-a comentarii cel
pu in interesante de f cut asupra situa iei)
Am ncercat s -mi pun bra ul n +urul Tarei& ca s-
o a+ut s a+ung n dormitorul meu& dar um rul
r nit m s geta dureros& att de neateptat& nct
m-am cl tinat) =ric l s f raul +os) > apuc pe
Tara& cu un gest delicat& i o puse pe canapea n
loc s o duc n patul meu) Am desc%is gura s
protestez i el mi arunc o pri-ire scurt ) Am
nc%is imediat gura) Am mers la buc t rie& am luat
303
una din pastilele mele i i-am dus-o Tarei s o
ng%it & ceea ce a presupus ce-a munc de
con-ingere) Medicamentul a p rut s o n uceasc &
sau pur i simplu nu -oia s -i mai fie
recunosc toare lui =ric) >ricum& a-ea oc%ii nc%ii
i corpul moale& i treptat respira ia ei a de-enit
egal i profund )
=ric mi ntinse m tura& cu un zmbet
triumf tor) Din moment ce el o ridicase pe Tara&
era clar c mie-mi re-enea acum aceast sarcin )
M mic am cu greutate din cauza um rului r nit&
dar am reuit s strng cioburile i s le duc la
gunoi) =ric se ntoarse c tre u ) =u nu auzisem pe
nimeni -enind& dar =ric i desc%ise ua lui 'ill
nainte ca acesta s bat ) "robabil c discu ia
telefonic purtat de =ric mai de-reme fusese cu
'ill) 9ntr-un fel& era logic8 'ill tr ia pe domeniul (
sau cum naiba i ziceau ei ( lui =ric) =ric a-ea
ne-oie de a+utor& aa c 'ill trebuia s i-l ofere)
1ostul meu iubit -enise nc rcat cu o bucat mare
de placa+& un ciocan i o cutie de cuie)
; ntr & am spus cnd 'ill s-a oprit n prag)
1 r s -i spun -reun cu-nt& cei doi -ampiri
au b tut bucata de placa+ peste fereastra spart )
$ spun c m sim eam stn+enit ar fi prea pu in&
dei din cauza e-enimentelor din acea sear nu
eram la fel de sensibil cum a fi fost alt dat )
=ram preocupat n primul rnd de durerea din
um r& de recuperarea Tarei i de locul n care se
afla acum Mic#e3) 9n al doilea rnd& sim eam o
team legat de po-estea cu fereastra lui $am& m
ntrebam dac -ecinii auziser destul scandal nct
304
s c%eme poli ia) Una peste alta& credeam c n-o
f cuser & altfel ar fi ap rut cine-a pn acum)
Dup ce 'ill i =ric au terminat repara ia
temporar & amndoi s-au uitat la mine cum
tergeam apa i sngele de pe linoleum) T cerea
ncepu s de-in ap s toare pentru to i trei@ sau
cel pu in& mai ales pentru mine) Tandre ea cu care
'ill a-usese gri+ de mine cu o noapte n urm m
emo ionase) Dar faptul c =ric abia aflase de
intimitatea dintre noi m-a f cut s fiu contient de
mine la un alt ni-el) =ram n aceeai camer cu doi
tipi& iar fiecare dintre ei tia c m culcasem cu
cel lalt)
/oiam s sap o groap & s intru n ea i s-o
astup& ca un persona+ din desenele animate) Nu
puteam s -i pri-esc n fa pe nici unul)
Dac le anulam in-ita ia& ar fi trebuit s plece
f r s spun un cu-nt8 dar innd cont de faptul
c amndoi m a+utaser & s recurg la un astfel de
procedeu ar fi nsemnat o m g rie din partea mea)
9mi mai rezol-asem nainte problemele cu ei e5act
n acest fel) Dei eram tentat s repet gestul& ca
s scap de +en & pur i simplu nu am putut) 4i
acum& ce trebuia s facem<
Ar trebui s ncep o ceart < Dac am ipa un pic
unul la altul poate c am reui s limpezim
atmosfera)
$au poate s recunoatem pur i simplu& cu
toat sinceritatea& situa iaA nu)
'rusc& am a-ut o -iziune cu noi& to i trei&
urcndu-ne n patul dublu din micul dormitor) 9n loc
s evit m conflictul sau s discut m despre
305
problemele noastre& am putea s A nu) Am sim it
cum fa a mi s-a f cut roie ca focul& aa cum eram
prins ntre un amuzament semiisteric i un -al
mare de ruine la simplul gndA 2ason i amicul
s u :o3t discutaser deseori Cn raza mea auditi- D
c fantezia fiec rui b rbat era s se afle n pat cu
dou femei) ar b rba ii care intrau n bar sus ineau
aceast idee& aa cum aflasem -erificnd teoria lui
2ason citind la ntmplare cte-a min i) A-eam i
eu -oie s ntre in acelai tip de fantezie< Am scos
un c%icotit cam isteric& care i uimi categoric pe cei
doi -ampiri)
; Asta i se pare amuzant< ntreb 'ill)
1 cu un gest spre panoul de placa+& apoi spre
Tara& care z cea lungit pe canapea& i n final spre
banda+ul de la um rul meu) >mise s arate spre
=ric i spre el) Am izbucnit pur i simplu n %o%ote
de rs)
=ric ridic o sprncean blond )
: 0oi suntem amuzan i<
Am ncu-iin at f r cu-inte) M-am gndit@ n loc
de o partid de tenis am putea a-ea o partid de
penis) 9n loc de un concurs de putut& am putea
a-ea unA
Cel pu in n parte pentru c eram obosit i
ncordat i golit de snge& am p truns i mai
mult n zona prostelii) Am rs i mai tare cnd m-
am uitat la fe ele lui =ric i a lui 'ill) A-eau
aproape aceeai e5presie de e5asperare)
=ric zise@
; $oo#ie& nu ne-am terminat discu ia)
; >%& ba da& am spus& dei nc mai zmbeam)
306
i-am cerut o fa-oare@ s o eliberezi pe Tara din
scla-ia ei fa de Mic#e3) Mi-ai cerut s - i ntorc
acea fa-oare@ s - i spun ce s-a ntmplat cnd i-ai
pierdut memoria) Tu i-ai ndeplinit partea de
n elegere& la fel i eu) $untem c%it) $frit)
'ill pri-ea cnd la =ric& cnd la mine) Acum tia
c =ric tie ce tiam euA am c%icotit din nou) Apoi
-eselia m-a p r sit pur i simplu) M-am dezumflat
ca un balon)
; Noapte bun amndurora& am spus)
Mul umesc& =ric& pentru c ai ncasat o piatr n
cap i pentru c ai stat lipit de telefon toat seara)
Mul umesc& 'ill& c ai ap rut att de trziu cu cele
necesare repar rii ferestrei) Apreciez& c%iar dac ai
fost c%emat de =ric)
9n circumstan e obinuite ( dac e5ist
circumstan e obinuite cnd sunt -ampiri prin
prea+m (& l-a fi mbr iat pe fiecare dintre ei& dar
acum ar fi p rut mult prea ciudat)
; U& afar & am zis) Trebuie s m bag n pat)
$unt epuizat )
; Nu ar trebui ca unul dintre noi s stea aici cu
tine n noaptea asta< ntreb 'ill)
Dac a fi spus da i ar fi trebuit s aleg pe unul
dintre ei s stea cu mine n noaptea aceea& ar fi
fost 'ill ( dac a fi putut conta pe el c -a fi la fel
de nepreten ios i blnd cum fusese cu o sear n
urm ) Cnd eti la p mnt i r nit& cel mai groza-
lucru din lume e s te sim i iubit ) Dar erau prea
mul i Idac J pentru o sear )
; Cred c m -oi descurca& am spus) =ric m-a
asigurat c $alome -a pune mna pe Mic#e3
307
imediat& iar eu am ne-oie de somn mai mult dect
de orice) Apreciez c a i -enit amndoi n seara
asta)
Un moment destul de lung am crezut c s-ar
putea ca ei s spun INuJ i s ncerce s se
goneasc unul pe cel lalt) Dar =ric m s rut pe
frunte i plec & iar 'ill& ca s nu r mn mai pre+os&
mi atinse buzele cu buzele sale reci i se retrase i
el) Cnd cei doi -ampiri disp rur & am fost
ncntat s r mn singur )
Dar de fapt nu eram c%iar singur ) Tara z cea
leinat pe canapea) M-am asigurat c st tea
confortabil ( i-am scos pantofii& am luat p tura de
pe patul meu ca s-o n-elesc ( i apoi m-am
pr buit n propriul meu pat)
308
Am dormit ore ntregi)
Cnd m-am trezit& Tara disp ruse)
M-a cuprins o senza ie de panic & pn cnd mi-
am dat seama c strnsese p tura& se sp lase pe
fa n baie Cun prosop udD i-i pusese pantofii) 9mi
l sase i un bilet scurt& pe un plic -ec%i pe care
ncepusem s -mi notez lista de cump r turi) $cria@
ITe sun mai trziu) T)J ( un bilet laconic i nu c%iar
nc rcat de dragoste fr easc )
M-am sim it pu in trist ) Mi-am imaginat c nu
-oi fi compania fa-orit a Tarei pentru o bun
bucat de -reme de acum nainte) 1usese obligat
s -i analizeze mai atent propria -ia dect er
dispus s o fac )
=5ist momente n -ia n care trebuie s
gndeti i momente n care trebuie s zaci) Ast zi
era ziua mea de z cut) Um rul m durea mai pu in
i m-am %ot rt s conduc pn la %ipermar#etul
,al-Mart din Clarice i s fac toate cump r turile
necesare) De asemenea& acolo nu a-eam s
ntlnesc prea mul i oameni cunoscu i i nu -a
trebui s discut despre faptul c fusesem
mpucat )
=ra foarte linititor s fii anonim ntr-un magazin
mare) M-am micat ncet i am citit etic%ete8 am
ales c%iar i o perdea de baie) Nu m-am gr bit
309
cnd mi-am completat lista) Cnd am mutat cele
cump rate din c rucior n main & am ncercat s
ridic totul cu mna dreapt ) "ractic& pur i simplu
du%neam a -irtute cnd m-am ntors n casa din
'err3 $treet)
Dubia florarului din 'on Temps se afla pe alee)
1iec rei femei i tres rea inima cnd ap rea dubi a
florarului& iar eu nu reprezentam o e5cep ie)
; Am o li-rare multipl aici& zise Hreta& so ia lui
'ud Dearborn)
Hreta a-ea fa a la fel de plat ca i eriful& i
era tot aa de mic i ndesat ca i el& dar firea ei
era -esel i f r gri+i)
; =ti o fat norocoas & $oo#ie)
; Da& doamn & sunt& am fost de acord&
ad ugnd un strop de ironie n -oce)
Dup ce Hreta m-a a+utat s -mi car baga+ele& a
nceput s care flori)
Tara mi trimisese un mic -as cu margarete i
garoafe) M topesc dup margarete& iar galbenul
combinat cu alb ar ta dr gu n buc t ria mea
mic ) "e cartonaul care nso ea florile scria doar@
IDe la Tara)J
Cal-in mi trimisese un mic arbust de gardenie
nf urat n pnz & legat cu o fund mare) =ra gata
preg tit s fie plantat de ndat ce amenin area
ng%e ului disp rea) =ram impresionat de aten ia
lui& gndindu-m c florile mi -or parfuma curtea
ani ntregi) "entru c trebuise s dea comanda prin
telefon& cartonaul purta doar formula
con-en ional @ IM gndesc la tine ( Cal-in)J
"am trimisese un buc%et combinat& iar pe
310
cartona scria@ INu te mai l sa mpucat ) Din
partea g tii de la 1angtasia)J Asta m-a amuzat
groza-) M-am gndit imediat s scriu bile ele de
mul umire& dar& e-ident& nu a-eam cu mine cele
necesare) Trebuia oricum s m opresc la farmacie
s -mi mai cump r cte ce-a) 1armacia din centru
a-ea i un raion de papet rie& de unde se puteau
cump ra -ederi i care accepta i pac%ete pentru
ser-iciul de curierat rapid U"$) 9n 'on Temps
trebuia s fii poli-alent)
Am pus deoparte cump r turile& am ag at cu
stng cie perdeaua de du i m-am sp lat ca s
pot pleca la munc )
$Geetie Des Arts a fost prima persoan pe care
am - zut-o cnd am a+uns la intrarea anga+a ilor)
C ra un bra de prosoape de buc t rie)
; =ti o femeie greu de ucis& obser- ea) Cum
te sim i<
; $unt bine& am spus)
Am sim it c $Geetie m atepta i am apreciat
gestul)
; Am auzit c te-ai l sat +os c%iar la timp& zise)
Cum aa< Ai auzit ce-a<
; Nu c%iar& am zis)
Tocmai n clipa aceea& $am ieea c%iop tnd
din biroul lui) =ra furios) Cu siguran & nu -oiam s -
i e5plic lui $Geetie micul meu tertip& n timpul meu
de munc i pe banii lui $am) Am spus doar@
; "ur i simplu& am a-ut o senza ie)
4i am ridicat din umeri& ceea ce se do-edi
ngrozitor de dureros)
$Geetie cl tin din cap& se ntoarse i porni prin
311
bar c tre buc t rie)
$am mi f cu un semn cu capul c tre biroul s u
i l-am urmat cu inima ndoit ) 9nc%ise ua n urma
noastr )
; Ce f ceai cnd ai fost mpucat < m ntreb )
>c%ii i str luceau de furie)
Urma s fiu n-ino- it pentru ceea ce mi se
ntmplase) L-am nfruntat pe $am)
; Abia mi luasem cte-a c r i de la bibliotec &
am r spuns printre din i)
; 4i de ce s-ar crede c eti teriantrop<
; Nu am nici cea mai mic idee)
; 9n prea+ma cui ai fost<
; Am fost s -l - d pe Cal-in iA
/ocea mea se pierdu& n timp ce prindeam urma
unui gnd)
; Deci& cine ar putea spune despre altcine-a c
miroase a teriantrop< am ntrebat aproape optit)
Nimeni& cu e5cep ia unui alt teriantrop& nu-i aa<
$au cine-a cu snge de teriantrop) $au un -ampir)
Cine-a supranatural)
; Dar nu am a-ut nici un teriantrop str in prin
zon n ultima -reme)
; Ai fost s miroi acolo unde este posibil s fi
stat cel care a tras<
; Nu& singura dat cnd am fost ntr-un loc din
care s-a tras un foc de arm eram prea ocupat s
urlu& c zut la p mnt& cu sngele curgndu-mi din
picior)
; Dar poate acum ai reui s sim i ce-a)
$am se uit cu ndoial la piciorul s u)
; A plouat& dar cred c merit o ncercare&
312
accept el) Ar fi trebuit s m gndesc singur la
asta) 'ine& n seara asta& dup munc )
; Asta e o ntlnire& am spus obraznic & n timp
ce $am se l sa n +os pe scaunul s u scr itor)
Mi-am pus geanta n sertarul pe care $am l
p stra gol i m-am dus s -mi -erific mesele)
C%arles muncea din greu i m salut cu o
micare a capului i cu un zmbet nainte s se
concentreze asupra ni-elului berii dintr-o %alb pe
care o inea sub robinet) Una dintre clientele
noastre constante& care tr gea zdra- n la m sea&
2ane 'ode%ouse& era aezat la bar& cu pri-irile
fi5ate asupra lui C%arles) Asta nu p rea s -l
deran+eze pe -ampir) Am - zut c ritmul barului
re-enise la normal8 noul barman se integrase
perfect n peisa+)
Dup ce am muncit aproape o or & intr 2ason)
> a-ea pe Cr3stal ag at de nc%eietura bra ului)
=ra la fel de fericit cum l tiam) =ra ncntat de
noua lui -ia i se sim ea bine n compania lui
Cr3stal) M-am ntrebat ct a-ea s dureze
po-estea asta) Dar i Cr3stal p rea cam n aceeai
dispozi ie)
Mi-a spus c & n ziua urm toare& Cal-in -a iei
din spital i se -a ntoarce acas la :ots%ot) Am
pomenit de florile pe care mi le trimisese i i-am
spus c -i -oi preg ti ce-a de mncare ca s
marc%ez ntoarcerea lui acas )
Cr3stal era destul de sigur c e ns rcinat )
C%iar i prin nclceala creierului ei de teriantrop
puteam citi acest gnd limpede ca lumina zilei) Nu
era prima oar cnd aflam c o fat care IieeaJ
313
cu 2ason era sigur c o s -l fac tat & i am sperat
c i acum se -a do-edi la fel de fals ca i ultima
dat ) Nu c a fi a-ut ce-a cu Cr3stal))) =i& m
min eam singur ) De fapt& a-eam ce-a mpotri-a
lui Cr3stal) Cr3stal f cea parte din :ots%ot i nu -a
pleca niciodat de acolo) Nu -oiam ca -reunul
dintre nepo ii mei s fie crescut n comunitatea
aceea mic i ciudat & sub influen a magic de la
r spntia care reprezenta centrul)
Cr3stal inea secret fa de 2ason ntrzierea
ciclului& %ot rt s nu spun nimic pn nu era
sigur ) Am fost de acord) =a trase de o bere ct
timp 2ason d du pe gt dou & i apoi plecar s
-ad un film n Clarice) 2ason m mbr ia n drum
spre ieire& n timp ce eu ser-eam cu bere un grup
de oameni ai legii) Alcee 'ec#& 'ud Dearborn& And3
'ellefleur& *e-in "r3or i *en3a 2ones& plus noua
pasiune a lui Ariene& inspectorul pentru incendii
Dennis "ettibone& erau aduna i n +urul a dou
mese trase ntr-un col ) Cu ei mai st teau doi
necunoscu i& dar am descoperit uor c erau
poli iti care f ceau parte dintr-o brigad oarecare)
Lui Arlene i-ar fi pl cut s -i ser-easc & dar erau
categoric pe teritoriul meu i categoric -orbeau
despre ce-a important) Cnd le luasem comanda&
t cuser cu to ii& iar cnd plecasem& i
continuaser con-ersa ia) 'inen eles c ceea ce
rosteau nu nsemna nimic pentru mine& din
moment ce tiam ce gndete fiecare dintre ei)
4i to i tiau prea bine asta8 i to i uitau) Mai ales
Alcee 'ec# era speriat de moarte de mine& dar i el
p rea s -mi ignore abilitatea& dei i-o mai
314
demonstrasem i nainte) Acelai lucru se putea
spune i despre And3 'ellefleur)
; Ce pune la cale con-en ia oamenilor legii& din
col < ntreb C%arles)
2ane se dusese spre baie cl tinndu-se& aa c
momentan era singur la bar)
; $tai s - d& am spus nc%iznd oc%ii& ca s
m pot concentra mai bine) " i& se gndesc ca n
seara asta s -l pndeasc pe atacator n alt
parcare& con-ini c incendiul are leg tur cu
mpuc turile i c moartea lui 2eff Marriot are
leg tur cum-a cu tot) $e ntreab dac dispari ia
lui Debbie "elt a-ea leg tur cu seria de crime& din
moment ce ultima dat fusese - zut punnd
benzin pe autostrada interstatal & la sta ia din
apropiere de 'on Temps) ar fratele meu& 2ason& a
disp rut o perioad & cu cte-a s pt mni n urm 8
poate c i asta face parte din scenariu)
Am cl tinat din cap i am desc%is oc%ii ca s
descop r c C%arles se afla tulbur tor de aproape)
>c%iul s u bun& cel drept& se uita fi5 n cel stng al
meu)
; Ai daruri neobinuite& femeie& rosti dup o
clip ) Ultimul meu anga+ator colec iona lucruri
neobinuite)
; "entru cine ai lucrat nainte s -ii pe teritoriul
lui =ric< am ntrebat)
$e ntoarse s ia sticla de 2ac# Daniel?s)
; "entru regele din Mississippi& zise)
Am sim it c cine-a mi trage co-orul de sub
picioare)
; De ce ai plecat din Mississippi i ai -enit aici<
315
am ntrebat ignornd strig tele de la masa aflat la
distan de un metru i +um tate de mine)
!egele din Mississippi& !ussel =dgington& m
tia ca fiind prietena lui Alcide& dar nu tia c sunt
o telepat folosit ocazional de -ampiri) =ra destul
de posibil ca =dgington s aib un cui mpotri-a
mea) 'ill fusese inut n fostele gra+duri din spatele
conacului lui =dgington i torturat de Lorena&
creatura care-l transformase pe 'ill n -ampir cu o
sut patruzeci de ani n urm ) 'ill sc pase) Lorena
murise) !ussell =dgington nu tia neap rat c eu
eram cea care pro-ocase aceste e-enimente) Dar
ar fi putut totui s b nuiasc ce-a)
; M s turasem de stilul lui !ussell& zise $ir
C%arles) Nu-i mp rt esc opiniile se5uale i de-ine
obositor s fii ncon+urat de per-ersitate)
=ra ade- rat c =dgington se bucura de
compania b rba ilor) A-ea o cas plin i a-ea i
un partener uman stabil& Talbot)
=ra posibil ca C%arles s fi fost acolo cnd eu
eram n -izit & dei nu-l obser-asem) 1usesem gra-
r nit n noaptea n care fusesem adus la conac)
Nu - zusem to i locatarii i nu mi-i aminteam
neap rat pe cei pe care i - zusem)
Am de-enit contient c piratul i cu mine
continuam s ne uit m unul la cel lalt) Dac
supra-ie uiesc o perioad mai lung & -ampirii
citesc emo iile oamenilor foarte bine& i m-am
ntrebat ce urm rea el pe c%ipul i n
comportamentul meu) Aceasta era una dintre
pu inele da i n care mi-a fi dorit s pot citi
gndurile unui -ampir) M-am ntrebat foarte serios
316
dac =ric era contient de pro-enien a lui C%arles)
Cu siguran & =ric nu l-ar fi luat f r s -i -erifice
trecutul) =ric era un -ampir precaut) Tr ise istoria
pe care eu nici m car nu mi-o puteam imagina i
supra-ie uise tocmai pentru c era precaut)
9n cele din urm & m-am ntors s -i ser-esc pe
clien ii ner bd tori& care ncercau s m con-ing
s le umplu %albele de bere de cte-a minute
bune)
"e parcursul restului serii& am e-itat s -orbesc
cu noul nostru barman) M-am ntrebat de ce-mi
spusese att de multe) 1ie C%arles -oia s tiu c
m supra-eg%eaz & fie nu a-ea idee c fusesem de
curnd n Mississippi)
Trebuia s m gndesc la asta)
"artea acti- a nop ii a a+uns n cele din urm la
final) A trebuit s -l sun m pe fiul lui 2ane s -in
s -i ia mama ab iguit & dar asta nu era nimic nou)
'armanul pirat a lucrat repede& f r s fac
greeli& asigurndu-se c are un cu-nt bun pentru
fiecare client& n timp ce onora comenzile) 'orcanul
s u pentru baci ar ta destul de bine)
La ora nc%iderii& 'ill -enise s -i ia clientul)
/oiam s stau linitit de -orb cu el& dar C%arles
a+unse lng 'ill ntr-o secund & aa c nu mi s-a
oferit ocazia) 'ill mi arunc o pri-ire ciudat & dar
plecar f r s reuesc s -orbesc cu el) >ricum&
nu tiam sigur ce -oiam s -i spun) M-am linitit
cnd am realizat c 'ill i - zuse pe cei mai r i
anga+a i ai lui !ussell =dgington& pentru c aceti
anga+a i l torturaser ) Dac 'ill nu-l cunotea pe
C%arles TGining& probabil c totul era n regul )
317
$am era gata s porneasc n misiunea noastr
de cercetare) Noaptea era rece i senin & stelele
str luceau pe cerul ntunecat) $am era nfofolit& iar
eu mi-am pus %aina mea roie& dr gu ) A-eam
m nui asortate i o p l rie& i c%iar a-eam ne-oie
de ele acum) Dei prim -ara era tot mai aproape
n fiecare zi& iarna nu-i terminase nc treburile cu
noi)
Nu mai era nimeni n bar n afara noastr )
"arcarea era goal & cu e5cep ia mainii lui 2ane)
$tr lucirea luminilor de siguran f cea ca umbrele
s par i mai ntunecate) Am auzit un cine
l trnd la mare distan ) $am se mica cu gri+ cu
cr+ele sale& ncercnd s se descurce n parcarea
deni-elat )
$am zise@
; > s m sc%imb)
4i nu se referea la %aine)
; Ce se -a ntmpla cu piciorul t u dac faci
asta<
; :ai s afl m)
$am era un teriantrop pursnge) $e putea
transforma i cnd nu era lun plin & dei mi
e5plicase c cele dou e5perien e erau diferite)
$am se putea sc%imba n mai multe animale& dei
cinii erau prefera ii s i& iar dintre acetia& alegea
rasa collie)
$am se retrase dup gardul -iu din spatele
rulotei sale ca s -i dea +os %ainele) C%iar i noapte
fiind& am remarcat tulburarea aerului care indica
magia acti- din +urul lui) C zu n genunc%i i
gemu uor& i apoi nu am mai putut s -l - d din
318
cauza tufiurilor dese) Dup un minut& iei un
copoi& unul rou& cu urec%ile cl p uge) Nu eram
obinuit s -l - d pe $am astfel& aa c mi-a luat o
secund ca s m asigur c era el) Cnd cinele
pri-i n sus& la mine& am fost sigur c acela era
eful meu)
; :aide& Dean& am spus)
9i d dusem lui $am acest nume nainte s -mi
dau seama c omul i cinele erau unul i acelai)
Cinele mergea n fa a mea prin parcare i prin
p durea unde atacatorul l ateptase pe $am s
ias din club) Am studiat felul n care cinele se
mica) C lca mai greu cu piciorul drept din spate&
cel care era r nit)
9n p durile reci noaptea& cerul era par ial
ntunecat) A-eam o lantern i am aprins-o& dar
parc la lumina ei arborii ar tau i mai
nsp imnt tor) Cinele ( $am ( a+unsese de+a la
locul unde poli ia stabilise c se pozi ionase cel
care tr sese cu arma) Animalul i l s botul n
p mnt i se n-rti prin +ur& adulmecnd) M-am
ferit din calea lui& sim indu-m inutil )
Apoi& Dean pri-i n sus c tre mine i slobozi un
l trat@
; :amB
9ncepu s -i croiasc drum napoi c tre parcare)
Am b nuit c adunase tot ce putuse)
Aa cum stabilisem& l-am urcat pe Dean n
Malibu& ca s -l duc ntr-un alt loc de unde se
tr sese& n spatele unor cl diri -ec%i& -iza-i de
$onic& unde criminalul se ascunsese n noaptea n
care biata :eat%er *inman fusese ucis ) Am intrat
319
pe aleea de ser-iciu din spatele -ec%ilor magazine
i am parcat n dosul Cur toriei lui "ats3& care se
mutase ntr-o cl dire mai nou i mai con-enabil &
cu cincisprezece ani n urm ) 9ntre cl dirile -ec%i i
sediul firmei Louisiana 1eed and $eed
K6
& r mas
pustiu cu mult -reme n urm & e5ista un gang
ngust care oferea o -edere nemaipomenit asupra
$onicului) !estaurantul dri-e-in era nc%is noaptea&
dar r mnea puternic luminat) Din moment ce
$onic se afla pe strada principal a oraului& n
ntregime iluminate& am putut -edea destul de bine
n zonele unde structurile permiteau p trunderea
luminii8 din nefericire& asta f cea umbrele de
nep truns)
Din nou& cinele se concentr asupra zonei&
acordnd o aten ie deosebit buc ii de p mnt
pline de buruieni care se afla ntre cele dou
magazine -ec%i& practic o band foarte ngust )
" rea destul de agitat la un miros anume) 4i eu
eram agitat & spernd c descoperise ce-a care
putea s constituie o do-ad pentru poli ie)
'rusc& Dean latr scurt@
; :amB i-i ridic botul din p mnt)
"ri-ea dincolo de mine) Cu siguran & se
concentra asupra unui obiect sau a unei fiin e)
Aproape f r -oie& m-am ntors s pri-esc) And3
'ellefleur se afla n locul unde aleea de ser-iciu se
intersecta cu gangul dintre cl diri) Doar fa a i
partea de sus a corpului s u se aflau n lumin )
; DumnezeuleB And3& m-ai speriat de moarteB
29
1irm specializat n plante i peisagistic )
320
Dac nu a fi urm rit att de concentrat
cinele& l-a fi sim it -enind) "nda& la naibaB Ar fi
trebuit s -mi amintesc)
; Ce faci aici& $oo#ie< De unde ai luat cinele<
Nu mi-a -enit n minte nici un r spuns care s
sune plauzibil)
; Mi s-a p rut c merit s -ncerc s - d dac
un cine antrenat poate s detecteze un miros n
locurile unde a stat cel care a tras& am r spuns)
Dean se lipi de picioarele mele& gfind i plin
de bale)
; Deci& cnd ai a+uns pe statul de plat al
districtului< m ntreb And3) Nu mi-am dat seama
c ai fost anga+at ca detecti-)
Clar& con-ersa ia asta nu mergea bine)
; And3& dac te dai la o parte din drum& eu i
cinele ne -om ntoarce la maina mea i -om
pleca& iar tu nu -a mai trebui s fii sup rat pe
mine)
$e sup rase foarte tare i era %ot rt s
termine cu mine& indiferent ce nsemna asta) And3
-oia s pun lumea n ordine& s indice drumul pe
care lucrurile trebuiau s mearg ) =u nu m
potri-eam n lumea asta) =u nu mergeam pe acest
drum) 9i citeam gndurile i nu-mi pl cea ce aflam)
Mi-am dat seama& prea trziu& c And3 b use un
pa%ar n plus la conferin a de la bar) Destul ct s
scape de constrngerile obinuite)
; $oo#ie& nu ar trebui s stai n oraul nostru&
zise)
; Am e5act aceleai drepturi ca i tine& And3
'ellefleur)
321
; =ti un eec genetic sau ce-a de genul sta)
'unica ta era o femeie cu ade- rat dr gu & iar
oamenii mi spun c tat l t u i mama ta erau
oameni buni) Ce s-a ntmplat cu tine i cu 2ason<
; Nu cred c e ce-a n neregul cu mine i cu
2ason& And3& am spus calm& dar cu-intele lui m
c%inuiau ca nite furnici de foc
ME
) Cred c suntem
oameni obinui i& nu mai buni i nu mai r i dect
tine i "ortia)
And3 pufni ner-os)
'rusc& cum cinele era lipit de piciorul meu& l-
am sim it cum a nceput s -ibreze) Dean mria
n surdin ) Dar nu se uita la And3) Capul greu al
cinelui era ntors n alt direc ie& c tre umbrele
ntunecate de la cel lalt cap t al aleii) > alt minte
-ie@ un om) Totui& nu un om obinuit)
; And3& am spus)
4oapta mea i p trunse gndurile care-l
absorbiser )
; =ti narmat<
Nu tiam dac faptul c a scos un pistol m-a
f cut s m simt mult mai bine)
; Arunc -l& 'ellefleur& zise o -oce nu tocmai
necunoscut mie& ci dimpotri- & care-mi suna
familiar)
; !a%at& mri And3) De ce ar trebui s fac
asta<
; "entru c am o arm mai mare& zise -ocea
rece i sarcastic )
$Geetie Des Arts iei din ntuneric& innd n
30
$pecie de furnici care tr iesc n $UA i a c ror ciupitur
este foarte dureroas )
322
mn o puc ) =ra ndreptat spre And3 i nu am
a-ut nici o ndoial c era gata s trag ) M-am
sim it ca i cum m runtaiele mi se transformaser
n gelatin )
; De ce nu pleci de-aici& And3 'ellefleur<
ntreb $Geetie)
"urta o salopet de mecanic i o +ac%et & iar n
mini a-ea m nui) Nu ar ta deloc ca o
buc t reas )
; Nu am nici o treab cu tine) Tu eti doar un
om)
And3 cl tin din cap& ncercnd s -i
limpezeasc gndurile) Am obser-at c nc nu
aruncase arma)
; =ti buc t reasa de la bar& nu-i aa< De ce
faci asta<
; Ar trebui s tii& 'ellefleur) Am ascultat
con-ersa ia pe care ai a-ut-o cu teriantropul de-
aici) "oate cinele sta e un om& cine-a cunoscut)
Nu atept ca And3 s -i r spund )
; 4i :eat%er *inman era la fel de rea) $e
transforma n -ulpe) ar tipul care lucreaz la
Norcross& Cal-in Norris< = o afurisit de panter )
; 4i atunci& i-ai mpucat pe to i< M-ai mpucat
i pe mine<
Am -rut s fiu sigur c And3 nregistra asta)
; Doar un singur lucru e greit n mica ta
ac iune de r zbunare& $Geetie) =u nu sunt
teriantrop)
; Dar miroi ca ei& zise $Geetie& absolut sigur
c a-ea dreptate)
; Unii dintre prietenii mei sunt teriantropi& i n
323
ziua aia am mbr iat c i-a dintre ei) Dar eu& eu
nu sunt teriantrop)
; /ino-at prin asociere& concluziona $Geetie)
"un pariu c ai luat -reo p rticic de teriantrop de
pe unde-a)
; Dar tu< am ntrebat)
Nu -oiam s fiu din nou mpucat ) !ealitatea
sugera c $Geetie nu era un tr g tor bun@ $am&
Cal-in i cu mine supra-ie uiser m) 4tiam c s
inteti pe timp de noapte putea fi dificil& totui te-
ai fi ateptat s se descurce mai bine)
; "entru ce te r zbuni<
; =u sunt doar o p rticic dintr-un teriantrop&
spuse& ar tndu-i col ii la fel de mult ca Dean) Am
fost mucat cnd am a-ut un accident de main )
Acest +um tate-b rbat& +um tate-lupA c%estia
astaA a ieit n fug din p durea la marginea
c reia z ceam sngernd& i a naibii c%estie m-a
mucatA apoi a ap rut o alt main din curb A i
a fugit) Dar la prima lun plin dup aceast
ntmplare& minile mi s-au sc%imbatB " rin ii mei
au -omitat cnd au - zut aa ce-a)
; 4i cu prietenul t u ce s-a ntmplat< A-eai un
prieten<
Am continuat s -orbesc& ncercnd s -i distrag
aten ia) And3 se ndep rta ct putea de mine& ca
s nu ne poat mpuca rapid pe amndoi) 4tiam
c pl nuia s m mpute pe mine nti) /oiam ca
bietul cine s se ndep rteze de mine& dar el
st tea& loial& lipit de picioarele mele) 1emeia nu era
sigur c acest cine era teriantrop) 4i& ciudat& nu
pomenise de mpucarea lui $am)
324
; La -remea aceea& eram stripteuz i tr iam
cu un tip groza-& zise& cu -ocea fierbndu-i de
furie) Mi-a - zut minile i p rul abundent i i s-a
f cut scrb de mine) Cnd era lun plin & pleca
de-acas ) Mergea n c l torii de afaceri) "leca s
+oace golf cu amicii) =ra re inut la o ntlnire trzie)
; 4i de cnd mputi teriantropi<
; De trei ani& mi-a r spuns mndr ) Am omort
dou zeci i doi i am r nit patruzeci i unu)
; =ste ngrozitor& am spus)
; $unt mndr de asta& zise) Am cur at
d un torii de pe fa a p mntului)
; i-ai g sit ntotdeauna de lucru n baruri<
; 9mi ofer ocazia s aflu cine face parte din
grupul lor& zise zmbind) /erific i bisericile i
restaurantele) 4i centrele de zi)
; >%& nu)
9mi -enea s -omit)
$im urile mele erau alertate la ma5im& aa cum
- imagina i& i mi-am dat seama c cine-a se
apropia pe alee n spatele lui $Geetie) Am sim it
furia clocotind n mintea cui-a cu dubl -natur ) Nu
m-am uitat& ncercnd s -i re in aten ia lui $Geetie
ct de mult puteam) Dar s-a auzit un zgomot slab&
poate sunetul unei buc i de %rtie f ind pe
asfalt& i asta a fost suficient pentru $Geetie) $e
r suci& puse arma la um r i trase) $e auzi un ip t
din ntuneric la cap tul de sud al aleii& i apoi un
scncet puternic)
And3 profit de acest moment i o mpuc pe
$Geetie Des Arts& n timp ce era ntoars cu
spatele) M-am lipit de zidul firmei 1eed and $eed
325
i& n timp ce femeii i sc pa din mn puca& am
- zut sngele curgndu-i din gur & negru la lumina
stelelor) Apoi se pr bui la p mnt)
9n timp ce And3 st tea deasupra ei& cu arma
tremurndu-i n mn & mi-am croit drum dincolo de
ei& ca s - d cine ne -enise n a+utor) Mi-am aprins
lanterna& ca s descop r un -rcolac& r nit gra-)
Hlon ul lui $Geetie l r nise n mi+locul pieptului&
att ct mi puteam da seama prin blana deas & i
am strigat la And3@
; $un de pe mobilB C%eam a+utoareB Ap sam
rana ( care p rea s clocoteasc ( ct de tare
puteam& spernd c fac ce trebuie) !ana se tot
mica ntr-un fel care m z p cea& c ci -rcolacul
era n procesul de transformare napoi n om) Am
aruncat o pri-ire n spate& ca s - d c And3 se
pierduse de tot n fa a r nii pe care o pro-ocase cu
pistolul)
; Muc -l& i-am spus lui Dean& iar Dean&
ascult tor& s-a dus direct la poli ist i l-a mucat de
mn )
And3 a ipat& binen eles& i a ridicat arma& ca i
cum ar fi -rut s mpute cinele)
; NuB am strigat& s rind n picioare de lng
-rcolacul muribund) a telefonul& idiotuleB $un
dup sal-are)
Atunci& a r sucit arma i a ndreptat-o spre
mine)
"entru un moment lung i tensionat& am fost
sigur c -ia a mea se sfrise) Tuturor ne place s
ani%il m ceea ce nu n elegem& ceea ce ne sperie&
iar eu l speriam zdra- n pe And3 'ellefleur)
326
Dar atunci& a ezitat l snd arma n +os) And3
ncepea s priceap ) $e scotoci prin buzunare&
scoase telefonul mobil) $pre adnca mea uurare&
dup ce form num rul puse arma n toc)
M-am ntors la -rcolac& acum complet uman i
dezbr cat& n timp ce And3 spuse@
; A a-ut loc un sc%imb de focuri pe aleea
dintre -ec%ea firm 1eed and $eed i Cur toria
lui "ats3& -iza-i de strada Magnoliei& de lng
$onic) =5act) Dou ambulan e) Dou pl gi prin
mpucare) Nu& eu sunt bine)
/rcolacul r nit era DaGson) Clipi i desc%ise
oc%ii& ncercnd s respire) Nu mi-am putut nici
m car imagina durerea pe care probabil o sim ea)
; Cal-inA& ncerc s spun )
; Nu- i face gri+i acum) A+utoarele sunt pe
drum& i-am spus uriaului b rbat)
Lanterna z cea pe +os& lng mine& i la lumina
sa ciudat am reuit s -i - d muc%ii uriai i
pieptul dezgolit) " rea s -i fie frig& normal& i m-am
ntrebat unde-i erau %ainele) A fi fost bucuroas
s am m car c maa& s i-o pun pe rana din care
curgea constant snge) Minile mi erau de+a
n cl ite)
; Mi-a spus s -mi nc%ei ultima zi urm rindu-te
pe tine& zise DaGson)
Tremura tot) 9ncerc s zmbeasc ) Am spus@
; 1loare la urec%e& nu-i aa<
4i apoi nu mai spuse nimic& pentru c -i pierdu
cunotin a)
"antoful butuc nos i negru al lui And3 intr n
cmpul meu -izual) M-am gndit c DaGson a-ea
327
s moar ) Nici m car nu-i tiam numele mic) Nu
a-eam nici cea mai -ag idee ce o s -i e5plic m
poli iei despre un tip n pielea goal ) $taiA asta
era treaba mea< Cu siguran & And3 era cel care -a
trebui s dea mai multe e5plica ii)
Ca i cum mi-ar fi citit gndurile ( n loc s le
citesc eu pe-ale lui (& And3 zise@
; Nu-i aa c -l cunoti pe tipul sta<
; /ag)
; =i& -a trebui s spui c -l cunoti mai bine de
att& ca s e5plici de ce nu are %aine pe el)
Am ng%i it n sec)
; 'ine& am acceptat dup o pauz scurt &
sinistr )
; /oi doi era i aici n spate c utndu-i cinele)
"e tine adic & i zise And3 lui Dean) Nu tiu cine
eti& dar s r mi cine& m-ai auzit<
And3 se ndep rt ner-os) Apoi i continu
scenariul@
; ar eu am -enit aici n spate pentru c o
urm ream pe femeia asta ( se purta ciudat)
Am ncu-iin at& ascultnd cum DaGson se
c%inuia s respire) Dac a fi putut s -i dau snge&
ca unui -ampir& ca s -l -indecB Dac a fi tiut
-reun procedeu medicalA Dar auzeam de+a
mainile poli iei i ambulan ele apropiindu-se)
Nimic n 'on Temps nu era prea departe& iar n
aceast parte a oraului& cea de sud& spitalul din
Hrainger era cel mai apropiat)
; Am auzit-o m rturisind& am -orbit eu) Am
auzit-o spunnd c i-a mpucat pe ceilal i)
; $oo#ie& spune-mi ce-a& zise And3 gr bit)
328
9nainte s a+ung ei aici) Nu-i nimic ciudat cu
:alleig%& nu-i aa<
M-am %olbat la el& uimit c se putea gndi la
aa ce-a n acest moment) INimic n afar de felul
idiot n care-i ortografiaz numele)J Apoi mi-am
amintit cine o mpucase pe nemernica asta care
z cea pe +os& la doi metri mai ncolo)
; Nu& absolut nimic& am spus) :alleig% e ct se
poate de obinuit )
; $la- DomnuluiB zise) $la- DomnuluiB
9n clipa aceea& Alcee 'ec# n - li pe alee i se
opri& ncercnd s dea un sens scenei din fa a lui)
C%iar n spatele lui se afla *e-in "r3or& iar
partenera lui *e-in& *en3a& se furia pe lng
perete cu arma scoas ) =c%ipele de pe ambulan e
st teau n spate pn se asigurau c locul era
sigur) 9nainte s tiu ce se ntmpl & eram pus la
perete i perc%ezi ionat )
*en3a tot repeta@ I$cuze& $oo#ieJ i ITrebuie s
fac astaJ& pn cnd i-am retezat-o@
; 1 -o odat ) Unde mi-e cinele<
; A fugit& zise) Cred c l-au speriat luminile)
=ste un copoi& nu-i aa< > s -in acas )
Dup ce termin perc%ezi ia de rutin & *en3a
ntreb @
; $oo#ie< De ce e tipul sta dezbr cat<
4i sta era doar nceputul) "o-estea mea era
e5trem de slab ) Citeam nencrederea pe aproape
toate fe ele) Nu era temperatura potri-it s faci
dragoste afar & iar eu eram complet mbr cat )
Dar And3 m sus inea la fiecare pas i nimeni nu a
comentat c lucrurile nu s-ar fi ntmplat aa cum
329
declaram eu)
/reo dou ore mai trziu& m-au l sat s urc
napoi n main i s m ntorc la apartament)
"rimul lucru pe care l-am f cut cnd am a+uns
n untru a fost s sun la spital s - d cum se simte
DaGson) Mi-a r spuns c%iar Cal-in)
; Tr iete& zise scurt)
; Dumnezeu s te binecu-nteze c l-ai trimis
dup mine& am rostit cu o -oce pierdut ) Dac nu
era el& acum a fi fost moart )
; Am auzit c poli istul a mpucat-o)
; Da& el a f cut-o)
; Am auzit i o mul ime de alte lucruri)
; A fost complicat)
; Ne -edem s pt mna asta)
; Da& binen eles)
; Du-te i dormi pu in)
; Mul umesc nc o dat & Cal-in)
Datoriile mele fa de panter se acumulau cu o
rapiditate care m speria) 4tiam c -a trebui s
l muresc aspectul acesta mai trziu) =ram obosit
i m dureau toate) =ram murdar pe din untru de
la po-estea trist a lui $Geetie& i murdar pe
dinafar pentru c st tusem n genunc%i pe alee&
a+utndu-l pe -rcolacul care sngera) Mi-am
aruncat %ainele pe podeaua dormitorului& am intrat
n baie i am stat sub du ncercnd din r sputeri
s -mi in banda+ul uscat cu o casc de du& aa
cum mi ar tase una dintre asistente)
Cnd soneria m-a trezit a doua zi diminea & am
n+urat zdra- n) Dar dup cum s-a do-edit& nu era
-reun -ecin care s -rea s mprumute o can de
330
f in ) Alcide :er-eau5 st tea la u & cu un plic n
mn )
M-am uitat la el cu oc%ii nc lipi i de somn) 1 r
s scot -reo -orb & m-am trt napoi n dormitor i
m-am g%emuit n pat) Asta nu era suficient ca s -l
descura+eze pe Alcide& care -eni dup mine)
; Acum eti de dou ori prietena %aitei& zise& ca
i cum ar fi fost sigur c asta era cea mai
important preocupare din mintea mea)
M-am ntors cu spatele la el i m-am g%emuit
sub p turi)
; DaGson spune c i-ai sal-at -ia a)
; M bucur c DaGson e suficient de bine nct
s poat -orbi& am bomb nit& nc%iznd oc%ii i
dorindu-mi ca Alcide s plece) Din moment ce a
fost mpucat din cauza mea& %aita nu-mi
datoreaz nimic)
Dup micarea pe care o sesizam& mi puteam
da seama c Alcide ngenunc%ea lng pat)
; Nu e treaba ta s decizi asta& ci a noastr &
zise mustr tor) =ti in-itat la concursul pentru
postul de lider al %aitei)
; Ce< Ce trebuie s fac<
; Trebuie s urm reti probele i s felici i
n-ing torul& indiferent cine este acesta)
'inen eles c pentru Alcide aceast b t lie
pentru succesiune era cel mai important lucru care
urma s se ntmple) =ra foarte dificil pentru el s
accepte c eu nu a-eam aceleai priorit i) =ram
copleit de un -al de obliga ii supranaturale)
:aita de -rcolaci din $%re-eport zisese c -mi
era datoare) =u i eram datoare lui Cal-in) And3
331
'ellefleur ne era dator mie i lui DaGson i lui $am
pentru rezol-area cazului) =u i eram datoare lui
And3 pentru c -mi sal-ase -ia a) 9i alungasem
temerile spunndu-i c :alleig% era complet
normal & aa c poate asta anula datoria mea fa
de el pentru c o mpucase pe $Geetie)
$Geetie i datora Ir splataJ atacatorului ei)
=ric i cu mine eram c%it& mi-am imaginat)
9i eram uor datoare lui 'ill)
$am i cu mine eram aproape c%it)
Alcide mi-era dator din punctul meu de -edere)
M dusesem la porc ria aia cu %aita i ncercasem
s respect regulile ca s -l a+ut)
9n lumea n care tr iam& aceea a fiin elor
umane& e5istau leg turi i datorii i consecin e i
fapte bune) Asta i lega pe oameni de societate8
poate c asta nsemna societatea) 4i eu ncercam
s tr iesc n col iorul meu ct de bine puteam)
Asocierea cu clanurile secrete ale celor cu
dubl -natur i ale ne--iilor mi f cuse -ia a n
societatea uman mult mai dificil i mai
complicat )
4i interesant )
4i uneoriA amuzant )
Alcide -orbise aproape tot timpul n care eu m
gndisem la toate astea& iar eu pierdusem o mare
parte din ce spusese) 9i d du seama de asta)
; 9mi pare r u c te plictisesc& $oo#ie& zise cu o
-oce dur )
M-am r sucit ca s m uit la el) >c%ii s i -erzi
e5primau dezam girea)
; Nu sunt plictisit ) Doar c am o groaz de
332
c%estii la care s m gndesc) Las -mi in-ita ia&
bine< > s iau leg tura cu tine pentru asta)
M-am ntrebat cu ce trebuia s te mbraci la un
e-eniment cum era lupta pentru postul de lider al
%aitei) M-am ntrebat dac domnul :er-eau5 senior
i motociclistul cam ndesat care era proprietarul
magazinului de motociclete c%iar se -or t - li pe
+os i se -or lupta corp la corp)
>c%ii -erzi ai lui Alcide erau plini de uimire)
; Te por i att de ciudat& $oo#ie) M sim eam
att de bine cu tine nainteB Acum parc nu te mai
recunosc)
>ondat era unul dintre cu-intele de la rubrica
IUn cu-nt pe ziJ de s pt mna trecut pe care
m-am gndit c era momentul s -l folosesc@
; Asta e o obser-a ie bine fondat & am spus
ncercnd s sune a constatare) 4i eu m-am sim it
la fel de pl cut cu tine cnd te-am ntlnit prima
oar ) Apoi am nceput s descop r di-erse c%estii)
Cum ar fi cele despre Debbie& i despre politica
teriantropilor& i despre supunerea unora dintre
teriantropi -ampirilor)
; Nici o societate nu e perfect & zise Alcide
defensi-) Ct despre Debbie& nu -reau s -i mai aud
-reodat numele)
; Aa s fie& am zis)
Dumnezeu tie c nu a fi putut s fiu mai
s tul de-att s -i aud numele)
L snd plicul crem pe noptier & Alcide mi lu
mna& se aplec uor i mi-o s rut ) =ra un gest
ceremonial i mi-am dorit s -i fi tiut semnifica ia)
Dar n momentul n care am -rut s ntreb& Alcide
333
plecase)
; 9ncuie ua n urma ta& am strigat) ! sucete
butonul ncuietoriiB
Cred c a f cut-o& iar eu am adormit din nou i
nu m-a trezit nimeni) M-am sculat cnd trebuia s
m preg tesc de munc ) Cnd am ieit din cas &
am - zut c pe ua mea ap ruse un bilet pe care
scria@ IAm c%emat-o pe Linda T) s - i in locul) a-
i o sear liber ) $am)J Am intrat din nou n cas &
mi-am scos uniforma de c%elneri i mi-am pus
nite blugi) 1usesem gata s merg la munc & iar
acum m sim eam ciudat de pierdut )
Am fost aproape ncntat s -mi dau seama c
am o alt obliga ie& i m-am dus la buc t rie s mi-
o ndeplinesc)
Dup o or i +um tate& n care m-am luptat s
g tesc ntr-o buc t rie cu care nu eram obinuit &
cu aproape +um tate din accesoriile necesare&
eram pe drum spre casa lui Cal-in din :ots%ot cu
un platou cu piept de pui cu orez n sos de
smntn & i cu nite biscui i) Nu sunasem nainte)
"l nuisem s las mncarea i s plec) Dar cnd am
a+uns n mica comunitate& am - zut c erau mai
multe maini parcate pe drumul din fa a casei mici
i ngri+ite a lui Cal-in)
; 1ir-ar& am spus)
Nu -oiam s m amestec mai mult cu cei din
:ots%ot dect o f cusem de+a) Noua natur a
fratelui meu i curtea pe care mi-o f cea Cal-in m
duseser de+a prea departe)
Cu inima ndoit & am parcat i mi-am trecut
mna peste mnerul coului plin de biscui i) Am
334
luat -asul fierbinte cu pui i orez& cu minile
b gate n m nui de buc t rie& am strns din din i
din cauza durerii din um r i mi-am micat fundul
pn la ua lui Cal-in) Cei din familia $tac#%ouse
f ceau ntotdeauna ce trebuie)
La u mi r spunse Cr3stal) $urpriza i pl cerea
care i se citir pe fa m f cur s -mi fie ruine)
; M bucur aa de tare c eti aiciB zise&
str duindu-se s fie spontan ) Te rog& intr )
$e d du n spate s m lase s trec i am
constatat c micul li-ing era plin de oameni&
inclusi- fratele meu se afla acolo) Cei mai mul i
dintre ei erau -rcolaci-panter & binen eles)
/rcolacii din $%re-eport i trimiseser un
reprezentant8 spre surprinderea mea& era "atric#
1urnan& concurent la tron i -nz tor de :arle3-
Da-idson)
Cr3stal m prezent femeii care p rea s
ndeplineasc rolul de gazd & Mar3elizabet% Norris)
Mar3elizabet% se mica de parc nu ar fi a-ut oase)
=ram dispus s pun pariu c Mar3elizabet% nu
p r sea prea des mica localitate :ots%ot)
Teriantropul m prezent cu mare gri+ celor din
camer & asigurndu-se c n elegeam rela ia pe
care Cal-in o a-ea cu fiecare dintre ei) Dup un
timp& am nceput s -i confund pe unii cu al ii) Dar
am obser-at c Cdoar cu cte-a e5cep iiD nati-ii din
:ots%ot erau de dou feluri@ cei m run i& cu p rul
nc%is la culoare& rapizi precum Cr3stal8 i cei mai
blonzi& mai solizi& cu oc%i minuna i -erzi sau c prui-
aurii& cum a-ea Cal-in) Ca nume de familie
predominau Norris i :art)
335
"atric# 1urnan a fost ultima persoan la care
Cr3stal a+unse)
; 'inen eles c te tiu& zise din inim &
zmbindu-mi larg ca i cum am fi dansat la o nunt
mpreun ) =a este iubita lui Alcide& zise&
asigurndu-se c fusese auzit de toat lumea din
camer ) Alcide este fiul celuilalt candidat la postul
de lider al %aitei)
A urmat o t cere lung & pe care a caracteriza-o
drept Inc rcat J)
; Te neli& am spus cu un ton normal& de
con-ersa ie) Alcide i cu mine suntem doar
prieteni)
-am zmbit n aa fel nct i-am dat de n eles
c mai bine nu ar da oc%ii singur cu mine& pe -reo
alee ntunecat )
; Hreeala mea& zise& delicat ca m tasea)
Cal-in era primit napoi acas ca un erou) =rau
baloane i afie i flori i plante peste tot& iar casa
i era impecabil de curat ) 'uc t ria era plin de
mncare) Acum& Mar3elizabet% f cu un pas n fa
i se ntoarse cu spatele ca s i-o reteze lui "atric#
1urnan& adresndu-mi-se mie@
; /ino pe-aici& dr gu ) Cal-in e gata s te
-ad )
Dac ar fi a-ut o trompet la ndemn ar fi
suflat n ea& ca s nfloreasc anun ul)
Mar3elizabet% nu era o femeie subtil & dei a-ea
un aer nel tor de misterios datorat oc%ilor s i
galben-aurii i dep rta i)
Mar3elizabet% m introduse n dormitorul lui
Cal-in) "atul a-ea len+erie curat ) Mobila era foarte
336
dr gu & p rea ce-a cu influen e scandina-e& dei
m pricep destul de pu in la mobil sau la stiluri&
c tot -eni -orba) A-ea un pat nalt& dublu8 st tea
aezat n el& spri+init de aternuturile decorate cu
desene reprezentnd o -n toare de leoparzi)
C>ricum& cine-a a-ea sim ul umorului)D 9n contrast
cu nuan ele puternice ale cearafurilor i cu
portocaliul intens al cu-erturii& Cal-in p rea palid)
"urta o pi+ama maro i ar ta e5act ca o persoan
abia ieit din spital) Dar era bucuros s m -ad )
M-am trezit gndindu-m c era ce-a trist la Cal-in
Norris& ce-a care m emo iona n ciuda -oin ei
mele)
; /ino i stai +os& zise& ar tndu-mi patul)
$e trase ntr-o parte ca s am loc s m aez)
Cred c a f cut -reun semn& pentru c b rbatul i
femeia care erau n camer ( Di5ie i Di5on ( au
ieit pe u & nc%iznd-o n urma lor)
M-am aezat& oarecum stn+enit & pe pat& lng
el) A-ea una din acele m su e pe care le -ezi de
obicei n spitale& care pot fi trase deasupra patului)
"e ea se aflau un pa%ar cu ceai cu g%ea i o
farfurie din care ieeau aburi) Am f cut un gest c
ar trebui s m nnce) D du din cap i eu am stat
linitit ct timp el s-a rugat n gnd) M-am
ntrebat la cine se ruga oare)
; "o-estete-mi& zise Cal-in desp turind
er-etul& i asta m-a f cut s m simt mult mai
confortabil)
Ct timp eu i-am po-estit ce se ntmplase pe
alee& el mnc ) Am obser-at c mncarea pe care
o a-ea pe mas era puiul cu orez pe care l
337
adusesem eu& cu nite legume i doi dintre biscui ii
mei) /oia s - d c mnca ceea ce preg tisem
pentru el) =ram tulburat & ceea ce f cu s -mi sune
un clopo el de alarm n minte)
; Aadar& f r DaGson& nimeni nu ar putea
spune ce s-ar fi ntmplat& am tras eu concluzia)
Mul umesc c l-ai trimis) Cum se simte<
; !ezist ) L-au transportat cu elicopterul de la
Hrainger la 'aton !ouge) Dac nu era -rcolac&
acum era mort) Dac a rezistat att de mult& cred
c -a supra-ie ui)
M-am sim it ngrozitor)
; Nu te n-ino- i pentru asta& zise Cal-in& cu o
-oce parc mai profund ) Aceasta a fost alegerea
lui DaGson)
; Cum aa<
; Meseria asta a fost alegerea lui) Ac iunile au
fost alegerea lui) "oate c ar fi trebuit s sar
asupra ei cu dou secunde mai de-reme) De ce a
ateptat< Nu tiu) De unde a tiut ea s inteasc
+os& n ciuda luminii slabe< Nu tiu) Alegerile duc la
consecin e)
Cal-in se lupta s e5prime ce-a) 9n mod
obinuit& nu era un b rbat cu darul -orbirii i
ncerca s se descurce att cu lucrurile importante&
concrete& ct i cu cele abstracte)
; Nu e nimeni de -in & zise n cele din urm )
; Ar fi bine s cred asta i sper c ntr-o bun zi
o -oi face& am zis) "oate c sunt pe cale s cred)
Ce-i drept& eram s tul s m simt -ino-at i
s tot ntorc lucrurile pe toate p r ile)
; Cred c -rcolacii o s te in-ite la mica lor
338
petrecere cu liderii %aitei& zise Cal-in)
M lu de mn ) A lui era cald i uscat ) Am
ncu-iin at)
; "ariez c o s te duci& zise)
; Cred c -a trebui s o fac& am spus
stn+enit & ntrebndu-m ce scop a-ea)
; Nu am de gnd s - i spun ce s faci& zise
Cal-in) Nu am nici o autoritate asupra ta)
Nu p rea prea fericit din cauza asta)
; Dar& dac te duci& p zete- i spatele) Nu de
dragul meu& ci pentru tine)
; 9 i promit& am spus dup o pauz studiat )
Cal-in nu era genul c ruia s -i m rturiseti
prima idee care- i trece prin cap) =ra un b rbat
serios)
9mi oferi unul din rarele sale zmbete)
; =ti o buc t reas al naibii de bun & zise)
-am zmbit i eu)
; / mul umesc& domnule& am spus i m-am
ridicat)
M trase uor& dar ferm& spre el) Nu te lup i cu
un b rbat care abia a ieit din spital& aa c m-am
aplecat i i-am ntins obrazul)
; Nu& zise& i cnd m-am ntors s - d ce nu
era n regul & m s rut pe buze)
$incer& m ateptasem s nu simt nimic) Dar
buzele i erau la fel de calde i uscate ca i minile&
i mirosea ca mncarea g tit de mine& familiar i
domestic) A fost surprinz tor i deosebit de pl cut
s fiu att de aproape de Cal-in Norris) M-am dat
pu in napoi i sunt sigur c pe fa a mea se putea
citi ocul pe care-l sim isem) /rcolacul-panter
339
zmbi i-mi d du drumul la mn )
; Cel mai bun lucru n faptul c am fost n
spital a fost c ai -enit s m -ezi& zise) Nu te sfii
acum& c sunt acas )
; 'inen eles c nu& am spus& gata s ies din
camer ca s -mi pot rectiga calmul)
Din cealalt camer plecaser ma+oritatea
persoanelor ct -reme -orbisem eu cu Cal-in)
Cr3stal i 2ason disp ruser & iar Mar3elizabet%
aduna farfuriile a+uta i de o adolescent & tot
-rcolac-panter )
; Terr3& zise Mar3elizabet%& ar tnd spre
tn r ) 1iica mea) Locuim al turi)
Am dat din cap c tre fat & iar aceasta mi
arunc o pri-ire scurt & dup care se ntoarse la
treaba ei) Nu era -reun fan de-al meu) A-ea o
ascenden mai blond & ca Mar3elizabet% i Cal-in&
i era o gnditoare)
; > s te c s toreti cu tat l meu< m ntreb )
; Nu pl nuiesc s m m rit cu nimeni& am spus
cu gri+ ) Cine e tat l t u<
Mar3elizabet% i arunc lui Terr3 o pri-ire prin
care-i promitea c mai trziu i -a p rea r u c
pusese o asemenea ntrebare)
; Terr3 e fiica lui Cal-in& zise)
Am fost uimit o secund sau dou & dar brusc&
atitudinea celor dou femei& sarcinile lor& calmul cu
care se micau n aceast cas i g sir locul)
Nu am scos un cu-nt) "e fa a mea probabil c
s-a putut citi ce-a& c ci Mar3elizabet% p ru
alarmat & apoi furioas )
; $ nu ndr zneti s ne +udeci pentru felul n
340
care ne tr im -ia a& zise) Nu suntem ca tine)
; Asta aa e& am spus& ng%i indu-mi repulsia)
M-am for at s zmbesc)
; Mul umesc c m-ai prezentat celor de-aici) 9 i
sunt recunosc toare) / pot a+uta cu ce-a<
; Ne descurc m& zise Terr3& aruncndu-mi din
nou o pri-ire& o combina ie ciudat de respect i
ostilitate)
; Nu ar fi trebuit niciodat s te trimitem la
coal & i spuse Mar3elizabet% fetei)
>c%ii ei dep rta i i aurii ar tau deopotri-
respectul i antipatia)
; La re-edere& am zis& i dup ce mi-am
recuperat %aina& am p r sit casa ncercnd s nu
m gr besc)
$pre dezgustul meu& "atric# 1urnan m atepta
lng maina mea) inea sub bra o casc de
motociclist i am z rit i :arle3-ul unde-a mai
departe pe drum)
; =ti interesat s auzi ce am de spus< ntreb
-rcolacul cel b rbos)
; Nu& de fapt nu& i-am r spuns)
; N-o s te tot a+ute pe gratis& zise 1urnan& i
eu am ntors brusc capul spre el ca s -l pot pri-i n
fa )
; Despre ce -orbeti<
; Un mul umesc i un s rut nu o s -l satisfac )
> s - i cear o recompens & mai de-reme sau mai
trziu) Nu se -a putea ab ine)
; Nu-mi amintesc s - i fi cerut sfatul& am spus)
1 cu un pas spre mine)
; 4i p streaz distan a& i-am zis)
341
Am cuprins cu pri-irea casele din +urul nostru)
Aten ia comunit ii era concentrat asupra
noastr 8 sim eam presiunea)
; Mai de-reme sau mai trziu& repet 1urnan)
!n+i brusc la mine) $per c -a fi mai de-reme) Nu
po i s neli un -rcolac& tii asta) $au o panter )
> s fii sfiat de ei)
; Nu nel pe nimeni& am spus& frustrat dincolo
de orice limit de insisten a lui c -mi cunotea
-ia a sentimental mai bine dect mine) Nu m
ntlnesc cu nici unul dintre ei)
; Atunci nu ai protec ie& zise triumf tor)
"ur i simplu& nu puteam ctiga)
; Du-te dracului& am spus& absolut e5asperat )
Am urcat n main i am plecat& l sndu-mi
pri-irea s alunece peste -rcolac ca i cum acesta
nici nu ar fi fost acolo) CConceptul de renegare s-ar
putea do-edi util)D Ultimul lucru pe care l-am - zut
n oglinda retro-izoare a fost "atric# 1urnan
punndu-i casca& nc uitndu-se dup maina
mea)
Dac pn acum nu m interesase cine -a
n-inge dintre 2ac#son :er-eau5 i "atric# 1urnan&
n concursul !egele Mun ilor& acum m interesa)
342
$p lam -asele pe care le folosisem s -i g tesc
lui Cal-in) Micul meu apartament era linitit) Dac
:alleig% era acas & era la fel de t cut ca un
oricel) Ca s spun cinstit& nu m deran+eaz s
sp l -ase) =ra un moment potri-it ca s -mi las
mintea s -agabondeze i deseori luam decizii
bune atunci cnd f ceam ce-a foarte p mntean)
Deloc surprinz tor& m gndeam la noaptea
anterioar ) 9ncercam s -mi amintesc e5act ce
spusese $Geetie) Ce-a m deran+ase& dar n acel
moment nu eram n postura de a ridica mna i a
pune ntreb ri) =ra ce-a ce a-ea leg tur cu $am)
9n cele din urm & mi-am amintit c & dei i
spusese lui And3 'ellefleur c sigur cinele de pe
alee era un teriantrop& nu tiuse c e $am) Nu era
nimic straniu n asta& din moment ce $am era copoi
i nu collie& cum ap ruse de obicei)
Dup ce am realizat ce m deran+a& m-am
gndit c mintea mi se -a fi liniti) Dar nu s-a
ntmplat aa) Mai era ce-a ( ce-a ce spusese
$Geetie) M-am gndit& i iar m-am gndit& dar pur
i simplu nu-mi pica fisa)
$pre surprinderea mea& m-am trezit sunndu-l
pe And3 'ellefleur& acas ) Cnd mi-a r spuns sora
sa& "ortia& era la fel de surprins ca i mine i-mi
zise mai degrab cu o -oce rece c -l c%eam
343
imediat)
; Da& $oo#ie<
And3 p rea neutru)
; And3& d -mi -oie s - i pun o ntrebare)
; Ascult)
; Cnd $am a fost mpucat& am spus& i am
f cut o pauz & ncercnd s -mi formulez ideea)
; 9n regul & zise And3& ce-i cu el<
; = ade- rat c glon ul nu s-a potri-it cu
celelalte<
; Nu am recuperat un glon n toate cazurile)
Nu era un r spuns direct& dar probabil c era cel
mai bun pe care a-eam s -l ob in)
; :m) 'ine& am spus i apoi i-am mul umit i
am nc%is& nefiind sigur c aflasem sau nu ce m
interesa)
Trebuia s -mi scot c%estia asta din minte i s
fac altce-a) Dac era o problem acolo& n cele din
urm -a iei la suprafa & peste toate ntreb rile
care-mi umpleau gndurile)
!estul serii a fost linitit& ceea ce a+unsese s fie
o pl cere rar ) Cu o cas att de mic de cur at i
o curte att de mic de care s m ocup& a-eam s
m bucur de multe ore libere) Am citit o or & am
dezlegat un careu de cu-inte ncruciate i m-am
b gat n pat pe la unsprezece)
9n mod surprinz tor& nimeni nu m-a trezit toat
noaptea) Nimeni nu a murit& nu au fost incendii i
nimeni nu a trebuit s m anun e despre -reo
urgen )
A doua zi diminea & m-am trezit sim indu-m
mai bine dect n celelalte zile din acea
344
s pt mn ) Am aruncat o pri-ire spre ceas i am
constatat c dormisem pn la zece) =i& asta nu
era c%iar att de surprinz tor) Um rul meu era
aproape -indecat8 contiin a mi se linitise) Nu
credeam c am multe secrete de p strat i asta
era o uurare nemaipomenit ) =ram obinuit s
p strez secretele celorlal i& nu i pe ale mele)
Telefonul sun cnd mi sorbeam ultima dintre
cafelele mele de diminea ) Am pus cartea
desc%is cu fa a n +os pe masa din buc t rie& ca s
nu uit unde r m sesem& i m-am ridicat s
r spund)
; Alo< am spus -esel )
; Azi e& zise Alcide cu -ocea -ibrndu-i de
ner bdare) Trebuie s -ii)
"acea mea rezistase treizeci de minute) Treizeci
de minute)
; Cred c te referi la concursul pentru pozi ia
de lider)
; 'inen eles)
; 4i de ce trebuie s fiu acolo<
; Trebuie s fii acolo pentru c toat %aita i
to i prietenii %aitei trebuie s fie acolo& zise Alcide&
pe un ton care nu admitea replic ) C%ristine mai
ales crede c ar trebui s fii martor )
"oate c l-a fi contrazis& dac nu ar fi pomenit
de C%ristine) $o ia fostului lider al %aitei m
impresionase& fiind o femeie foarte inteligent i cu
mintea limpede)
; 9n regul & am spus& ncercnd s nu par
moroc noas ) Unde i cnd<
; La prnz& s fii la cl direa goal de la
345
num rul K7EE de pe strada Clairemont) Cnd-a
acolo era Da-id U /an $uc%& imprimeria)
Mi-a mai dat cte-a repere i am nc%is) 9n timp
ce f ceam du& m-am gndit c era un e-eniment
sporti-& aa c m-am mbr cat n -ec%ea mea fust
de blugi& cu un tricou cu mneci lungi& rou& Mi-am
pus nite colan i roii Cfusta era destul de scurt D i
nite balerini negri marca Mar3 2ane) =rau pu in
cam roi& aa c speram c C%ristine nu se -a uita
n +os la pantofii mei) Mi-am pus crucea de argint
sub tricou8 semnifica ia ei religioas s-ar putea s
nu-i deran+eze deloc pe -rcolaci8 dar argintul& da)
1osta companie tipografic Da-id U /an $uc%
fusese la -remea ei o cl dire foarte modern & ntr-
un parc industrial la fel de modern& absolut gol n
aceast smb t ) Toate cl dirile fuseser
construite s se potri-easc @ edificii +oase din
piatr gri& cu geamuri fumurii& cu tufiuri de mirt de
+ur mpre+ur& fii de iarb & i curburi interesante)
Da-id U /an $uc% a-ea un pod ornamental peste
un iaz ornamental& i o u roie) "rim -ara i
dup o restaurare& cl direa ar putea fi frumoas &
pe ct poate fi o cl dire modern ) Ast zi& la
sfritul iernii& buruienile moarte care crescuser
nalte n timpul -erii erau unduite de -ntul rece)
Tufiurile sc%eletice de mirt a-eau ne-oie s fie
tunse& iar apa din iaz p rea st tut & cu gunoaie
plutind +alnic& ici i colo) 9n parcarea de la Da-id U
/an $uc% erau n+ur de treizeci de maini& inclusi- (
amenin toare ( o ambulan )
Dei purtam %ain & ziua mi s-a p rut brusc mai
rece cnd am parcurs drumul dintre parcare pn
346
la ua din fa ) 9mi p rea r u c l sasem %aina mai
groas acas & dar nu considerasem c merita s o
iau pentru ct mergeam de la main pn la sala
respecti- ) $ticla de pe fa ada firmei Da-id U /an
$uc%& ntrerupt doar de ua roie& reflecta cerul
bleu palid i iarba moart )
Nu mi se p rea n regul s bat la ua unei
cl diri de birouri& aa c m-am strecurat n untru)
Doi oameni erau de+a n fa a mea i trecuser de
zona acum goal a recep iei) Au intrat pe nite ui
duble& cenuii) -am urmat& ntrebndu-m n ce m
b g m)
Am intrat n ceea ce p rea zona de produc ie&
b nuiesc& c ci presele lungi disp ruser de mult)
$au poate aceast nc pere ca o ca-ern fusese
plin de birouri la care se aflau func ionari care
luau comenzi sau f ceau munc de contabilitate)
1erestrele din plafon permiteau s p trund o
oarecare lumin natural ) Aproape de centru era o
adunare de oameni)
=i& se pare c nu o nimerisem cu %ainele)
1emeile purtau n ma+oritate costume dr gu e& cu
pantaloni& i am z rit i cte o roc%ie pe ici& pe
colo) Am ridicat din umeri) De unde era s tiu<
=rau c i-a oameni n mul ime pe care nu-i
- zusem la nmormntare) Am salutat-o cu o
nclinare a capului pe o femeie--rcolac cu p rul
rou& pe nume Amanda Co tiam de pe -remea
! zboiului /r +itoarelorD& iar ea mi-a r spuns la
salut) Am fost surprins s -i z resc pe Claudine i
Claude) Hemenii ar tau minunat& ca ntotdeauna)
Claudine purta un pulo-er -erde-nc%is i pantaloni
347
negri& iar Claude un pulo-er negru i pantaloni
-erde-nc%is) =fectul era izbitor) 1iindc cele dou
persoane din neamul znelor erau singurele din
mul ime care nu erau -rcolaci& m-am dus s stau
cu ele)
Claudine se aplec i m s rut pe obraz& i la
fel f cu i Claude) $ rut rile erau e5act la fel)
; Ce se -a ntmpla acum< am ntrebat n
oapt & pentru c grupul era ciudat de t cut)
Am - zut nite obiecte atrnate de ta-an& dar n
lumina slab nu-mi d deam seama ce sunt)
; /or fi mai multe teste& murmur Claudine) Nu
eti prea impresionabil & nu-i aa<
Nu fusesem niciodat & dar m-am ntrebat dac
acum nu -oi ncerca tr iri noi)
> u se desc%ise n cap tul ndep rtat al
camerei& iar 2ac#son :er-eau5 i "atric# 1urnan
intrar ) =rau n pielea goal ) "entru c am - zut
foarte pu ini b rba i goi& nu prea a-eam termen de
compara ie& dar trebuie s spun c aceti doi
-rcolaci nu reprezentau idealul meu) 2ac#son& dei
categoric n form & era un b rbat n -rst & cu
picioare sub iri& iar "atric# Cdei p rea i el puternic
i musculosD a-ea forma unui butoi)
Dup ce m-am obinuit cu goliciunea b rba ilor&
am obser-at c fiecare dintre ei era nso it de cte
un -rcolac) Alcide l urma pe tat l s u& i un tn r
blond era pe urmele lui "atric#) Alcide i -rcolacul
blond erau mbr ca i)
; Ar fi fost dr gu dac ei ar fi fost dezbr ca i&
nu-i aa< opti Claudine& ar tnd spre cei doi
b rba i tineri) =i sunt secunzii)
348
Ca ntr-un duel) Am pri-it s - d dac a-eau
pistoale sau s bii& dar minile le erau goale)
Am obser-at-o pe C%ristine doar cnd a ieit n
fa a mul imii) !idic minile deasupra capului i
b tu din palme o dat ) Nu fusese g l gie nici
nainte& dar acum spa iul uria era absolut t cut)
1emeia delicat cu p rul argintiu ceruse aten ie)
9nainte s nceap & consult un carne el)
; Ne-am ntlnit s alegem urm torul lider al
%aitei din $%re-eport& numit i %aita Dinte Lung)
Ca s fie lideri ai %aitei& aceti -rcolaci trebuie s
se ntreac n trei teste)
C%ristine f cu o pauz ca s se uite n carne el)
Trei era un bun num r mistic) M ateptasem la
trei)
Am sperat c nici unul dintre aceste teste nu -a
implica snge) $labe anse)
; "rimul test este unul de agilitate& spuse
C%ristine i f cu un gest c tre zona ncon+urat cu
frng%ii din spatele ei)
9n lumina slab & totul ar ta ca un gigantic teren
de +oac )
; Apoi testul de rezisten & continu ea i ar t
spre zona acoperit cu un co-or n stnga ei) 4i& n
sfrit& testul de putere n lupt & spuse ea indicnd
cu mna c tre structura din spatele ei)
Cam att despre testele f r snge)
; Apoi n-ing torul -a trebui s se mperec%eze
cu un alt -rcolac& ca s asigure supra-ie uirea
%aitei)
$peram c mai ales aceast parte -a fi una
simbolic ) 9n fond& "atric# 1urnan a-ea o so ie care
349
st tea deoparte cu un grup care era categoric n
fa-oarea lui "atric#)
Astea mie mi se p reau patru teste& nu trei&
dac nu cum-a partea cu mperec%erea nsemna
mai degrab un trofeu pentru n-ing tor)
Claude i Claudine m-au apucat de mini i m-
au strns amndoi n acelai timp)
; > s fie nasol& am optit& iar ei au ncu-iin at
la unison)
Am - zut doi asisten i de pe sal-are care
st teau n spatele mul imii) Amndoi erau
teriantropi de un fel sau altul& dup cum mi-au
dez- luit tiparele lor mentale) Cu ei mai era o
persoan ( m rog& mai bine zis o creatur ( pe
care n-o mai - zusem de luni bune@ dr) LudGig)
Aceasta m-a z rit i m-a salutat cu o plec ciune) -
am ntors gestul) Dr) LudGig nu a-ea mai mult de
un metru n l ime& un nas mare& o piele smead & i
un p r castaniu des i ondulat) =ram bucuroas c
era acolo) Nu a-eam nici o idee despre ce era dr)
LudGig& tiam doar c nu era fiin uman & dar ca
medic era minunat )
$patele meu ar fi a-ut cicatrici permanente (
presupunnd c a fi tr it ( dac dr) LudGig nu m-
ar fi tratat dup atacul menadei) Datorit acestei
doctori e m run ele sc pasem cu doar cte-a zile
proaste i nite urme fine& albe& pe omopla i)
Concuren ii au intrat n IringJ ( de fapt un
p trat mare marcat de frng%ii de catifea roie i
de stlpi metalici precum cei folosi i n %oteluri) M-
am gndit c zona mpre+muit ar ta ca un teren
de +oac & dar acum c se aprinser luminile& am
350
realizat c a-eam n fa a oc%ilor ce-a asem n tor
mai degrab cu o aren pentru cursele de cai& cele
cu obstacole& combinat cu o aren pentru
gimnastic ( sau un traseu pentru o competi ie de
agilitate a cinilor de talie uria )
C%ristine spuse@
; Acum - -e i sc%imba)
C%ristine se d du n spate ca s se piard n
mul ime) Ambii candida i s-au l sat la p mnt& iar
aerul din +urul lor a nceput s sclipeasc i s se
distorsioneze) $ te transformi repede la dorin a
cui-a era un prile+ de mare mndrie printre
teriantropi) Cei doi -rcolaci i terminar
transformarea n acelai moment) 2ac#son
:er-eau5 a de-enit un lup uria& negru& ca fiul s u)
"atric# 1urnan era cenuiu-desc%is& lat n piept i
pu in mai scurt)
9n timp ce mica adunare se tr gea mai aproape&
ag ndu-se de cordoanele de catifea& unul dintre
cei mai mari b rba i pe care-i - zusem -reodat
p i n aren ) L-am recunoscut ca fiind cel pe care-
l - zusem la nmormntarea colonelului 1lood)
A-ea cel pu in doi metri n l ime) Ast zi era
dezbr cat pn n talie i descul ) A-ea o
musculatur impresionant & iar pieptul i era la fel
de lipsit de p r ca i capul) Nu tiu de ce& m-a dus
cu gndul la un geniu8 ar fi a-ut un aer destul de
natural cu o earf peste piept i colan i) 9ns el
purta blugi decolora i) >c%ii i erau foarte adnci)
'inen eles& i el era teriantrop& dar nu-mi puteam
imagina n ce animal se transforma)
; UauB i sc p lui Claude)
351
; >%& DoamneB opti Claudine)
; =5traordinarB am morm it i eu)
Aezndu-se ntre cei doi concuren i& b rbatul
cel nalt i conduse spre nceputul cursei)
; >dat ce testul ncepe& nici un membru al
%aitei nu-l poate ntrerupe& zise& pri-ind de la un
-rcolac la altul)
; "rimul concurent este "atric#& lup& membru al
%aitei& zise b rbatul nalt)
/ocea sa de bas era la fel de dramatic precum
b taia ndep rtat a tobelor)
Am n eles atunci@ el era maestrul de ceremonii)
; "atric# e primul& moneda a decis& zise
b rbatul nalt)
9nainte s m pot gndi c era destul de
amuzant c toat aceast ceremonie includea i
datul cu banul& lupul mai desc%is la culoare
pornise& micndu-se att de repede nct abia l
puteam urm ri) .bur peste ramp & s ri peste trei
butoaie& ateriza ntr-o clip n col ul ndep rtat& mai
urc nc o ramp i trecu printr-un inel ag at de
ta-an Ccare se agit -iolent dup ce trecu prin elD&
i se l s la p mnt& trndu-se printr-un tunel
transparent care era foarte ngust i r sucit din loc
n loc) =ra ca unul pentru di%ori sau ne- stuici&
doar c ce-a mai mare) >dat ieit din tunel& lupul&
cu gura c scat & a+unse ntr-o zon acoperit cu
gazon artificial) Aici f cu o pauz i se gndi
nainte s pun piciorul) 1iecare pas era la fel& n
timp ce lupul i croia drum peste cei apro5imati-
optsprezece metri ai suprafe ei) 'rusc& o sec iune
de gazon a s rit n sus ca o trap & apoi s-a nc%is la
352
fel de rapid& ratnd cu pu in piciorul din spate al
lupului) Lupul scoase un sc%el l it& r mnnd
nemicat) "robabil c nu-i era uor s se ab in s
nu sar pe platforma sigur care se afla la c i-a
pai dep rtare)
Tremuram& dei acest concurs nu m afecta
personal cu nimic) Tensiunea se f cea sim it
oricum printre -rcolaci) Nu mai p reau s se
mite la fel ca oamenii) C%iar i super aran+ata
doamn 1urnan a-ea acum oc%i mari rotunzi& oc%i
care nu p reau umani nici sub tot acel mac%ia+)
Cnd lupul cenuiu termin ultima prob &
s ritura dintr-un punct fi5 pe o distan care ar fi
putut s acopere dou maini& un urlet de triumf
ni din gtle+ul perec%ii lui "atric#) Lupul se opri
n siguran pe platform ) Arbitrul -erific
cronometrul din mn )
; Cel de-al doilea candidat& zise b rbatul nalt&
2ac#son :er-eau5& lup al %aitei)
Un creier din apropiere mi oferi numele
b rbatului solid)
; Vuinn& i-am optit lui Claudine)
>c%ii i se m rir ) Numele a-ea pentru ea un
n eles pe care nu puteam s -l intuiesc)
2ac#son :er-eau5 ncepu acelai test de
aptitudini pe care "atric# l nc%eiase de+a) A fost
mai gra ios la trecerea prin cercul suspendat8 abia
dac se mic atunci cnd trecu prin el) 9i lu ns
mai mult s treac prin tunel) " ru s -i dea seama
de asta& pentru c p i pe zona cu trapele mult mai
repede dect a fi crezut c era n elept) "robabil
a+ungnd la aceeai concluzie& se opri brusc) $e
353
aplec pentru a-i folosi cu mai mult aten ie
nasul) nforma ia pe care acesta i-o transmise l
f cu s se cutremure) Cu o gri+ deosebit &
-rcolacul ridic o lab neagr i o mic uor
c i-a centimetri) Ne ineam respira ia n timp ce
el nainta ntr-un stil cu totul diferit de cel al
predecesorului) "atric# 1urnnt se micase cu pai
mari& cu pauze mai lungi& pentru a adulmeca cu
aten ie& un fel de stil gr bete-te i ateapt )
2ac#son :er-eau5 se deplasa constant cu pai mici&
cu mic ri calculate cu gri+ ) $pre uurarea mea&
tat l lui Alcide trecu peste zon ntreg& f r s
porneasc -reuna dintre trape)
Lupul negru se preg ti pentru saltul final i se
arunc n aer cu toat for a) Aterizarea a fost mai
pu in gra ioas & trebuind s se agate de marginea
platformei cu labele din spate) Dar a reuit& i
cte-a strig te de felicitare se auzir prin spa iul
gol)
; Ambii candida i au trecut testul de agilitate&
zise Vuinn)
Cuprinse mul imea cu pri-irea) Cnd a+unse n
dreptul trioului nostru ciudat ( dou persoane din
neamul znelor& gemene& nalte i brunete Co
femeie i un b rbatD i o fiin uman mult mai
m runt i blond ( pri-irea parc i se opri o clip &
dar e greu de spus dac c%iar aa era)
C%ristine ncerca s -mi atrag aten ia) Cnd a
- zut c m uitam la ea& a f cut un semn discret&
scurt& cu capul& c tre un loc de lng zona pentru
testul de rezisten ) Uimit & dar ascult toare& mi-
am f cut drum prin mul ime) Nu mi-am dat seama
354
c gemenii m urmaser pn ce nu s-au aezat
lng mine) =ra ce-a n leg tur cu asta& ce
C%ristine -oia s - d& s A 'inen eles) /oia s -mi
folosesc talentul aici) $uspectaA o nel ciune)
Cnd Alcide i blondul s u corespondent i
ocupar locurile n arc& am obser-at c amndoi
purtau m nui) Aten ia le era complet absorbit de
aceast ntrecere8 creierul lor era n totalitate
concentrat la asta& nel snd nici un alt gnd
pentru mine) Mai r mneau cei doi lupi) Nu am
ncercat niciodat s p trund n mintea unei
persoane transformate)
Cu mult team i precau ie& m-am concentrat
s le pot deslui gndurile) Aa cum --a i putea
atepta& amestecul de gnduri apar innd omului
i animalului era destul de dificil de descifrat) La
prima citire& am putut doar s percep acelai tip de
concentrare& dar apoi am detectat o diferen )
Cnd Alcide a ridicat o bar de argint lung de
cincizeci de centimetri& am sim it cum mi s-a
strns stomacul) Uitndu-m la -rcolacul blond de
lng el& care f cea acelai gest& am sim it cum
buzele mi se strng de dezgust) M nuile nu erau
n totalitate necesare pentru c & n forma uman &
pielea unui -rcolac nu este - t mat de argint) 9n
forma de lup& argintul era ngrozitor de dureros)
Asistentul blond al lui 1urnan i-a trecut mna
peste argint& ca i cum ar fi testat bara s nu aib
defecte ascunse)
Nu a-eam nici o idee de ce argintul i sl bea pe
-ampiri i-i ardea& i de ce le putea fi fatal
-rcolacilor& n timp ce nu a-ea nici un efect
355
asupra znelor ( care ns nu puteau suporta o
e5punere prelungit la fier) Dar tiam c aceste
lucruri erau ade- rate i mai tiam c urm torul
test -a fi ngrozitor de urm rit)
>ricum& eram acolo s asist la el) Urma s se
ntmple ce-a care necesita aten ia mea) Mi-am
ntors mintea spre nota de indiferen pe care o
citisem n gndurile lui "atric#) 9n forma sa de
-rcolac& acestea erau att de primiti-e nct cu
greu puteau fi definite drept IgnduriJ)
Vuinn st tea n picioare ntre cei doi secunzi&
captnd o sclipire de lumin cu scalpul s u c%el)
A-ea un cronometru n mn )
; Candida ii -or lua argintul acum& zise& i cu
minile sale nm nuate& Alcide puse bara n gura
tat lui s u)
Lupul negru nc%ise gura i se aez & e5act cum
f cu i lupul cenuiu cu bara sa de argint) Cei doi
secunzi se traser n spate) Un sc%eunat puternic
de durere -eni de la 2ac#son :er-eau5& n timp ce
"atric# 1urnan nu d dea nici un semn de stres& n
afar de faptul c respira greu) 9n timp ce pielea
delicat a gingiilor i buzelor sale ncepu s
fumege i s miroas pu in& sc%eunatul lui 2ac#son
de-eni mai puternic) "ielea lui "atric# prezenta
aceleai simptome dureroase& dar "atric# era
t cut)
; $unt att de cura+oiB opti Claude& uitndu-
se cu fascina ie dar i cu groaz la c%inul pe care
cei doi lupi l ndurau)
=ra e-ident c lupul mai n -rst nu -a n-inge
n aceast prob ) $emnele -izibile de durere
356
creteau cu fiecare secund i& dei Alcide st tea
acolo concentrndu-se doar asupra tat lui s u& ca
s -i acorde tot spri+inul& n orice moment lupul
putea ceda) Doar c A
; Trieaz & am spus clar& ar tnd c tre lupul
cenuiu)
; Nici un membru al %aitei nu poate -orbi& se
auzi -ocea gra- a lui Vuinn& care nu era furioas &
ci mai degrab constatati- )
; =u nu sunt membru al %aitei)
; Conteti ntrecerea<
Acum& Vuinn se uita direct la mine) To i membrii
%aitei care st teau n apropierea mea s-au dat n
spate pn ce am r mas singur cu cei doi
nso itori ai mei din neamul znelor& care se uitau
n +os la mine oarecum cu surprindere i panic )
; "e naiba dac nuB Miroase m nuile pe care
le poart secundul lui "atric#)
$ecundul blond p rea ntr-ade- r -ino-at)
; Da i drumul barelor& comand Vuinn& iar cei
doi lupi se e5ecutar & 2ac#son :er-eau5 cu un
scncet)
Alcide se l s n genunc%i lng tat l s u i -l lu
n bra e pe lupul mai b trn)
Vuinn& micndu-se uor& ca i cum nc%eieturile
i-ar fi fost unse cu ulei& ngenunc%e ca s
recupereze m nuile pe care secundul lui "atric# le
aruncase pe podea) Libb3 1urnan se aplecase
peste cordonul de catifea ca s le n%a e& dar un
mrit adnc al lui Vuinn o a-ertiz s se
opreasc ) M trecur i pe mine fiori pe ira
spin rii& dei m aflam mult mai departe dect ea)
357
Vuinn ridic m nuile i le mirosi)
$e uit n +os la "atric# 1urnan cu un dispre
att de profund& nct am fost surprins c lupul nu
s-a pr buit sub greutatea lui)
$e ntoarse cu fa a spre restul mul imii)
; 1emeia are dreptate)
/ocea gra- a lui Vuinn le d du cu-intelor
greutatea pe care o meritau) "e m nui fusese pus
un medicament) Acesta anesteziase pielea lui
1urnan cnd bara de argint i fusese pus n gur &
ca s poat rezista mai mult)
; 9l declar n-ins n aceast prob a
concursului& continu Vuinn) :aita -a trebui s
decid dac ar trebui s -i piard dreptul de a mai
continua i dac secundul s u -a mai fi membru al
%aitei)
/rcolacul blond se c%irci ca i cum s-ar fi
ateptat ca cine-a s -l lo-easc ) Nu tiam de ce
pedeapsa lui trebuia s fie mai grea dect a lui
"atric#8 poate cu ct a-eai un rang mai mic& mai
crunt era pedeapsa< Nu era c%iar corect8 dar& din
nou& nu eram -rcolac i nu puteam s +udec)
; :aita -a -ota& anun C%ristine)
9mi ntlni pri-irea i mi-am dat seama c sta
era moti-ul pentru care dorise s m aflu aici)
; /oi& restul& -e i merge n camera cealalt )
Vuinn& Claude& Claudine i trei teriantropi se
ndreptar mpreun cu mine spre uile care
duceau n cealalt camer ) Acolo intra mai mult
lumin natural & ceea ce era o pl cere) Mai pu in
pl cut era curiozitatea care m ncon+ura)
$cuturile mele erau nc +os& i am sim it
358
suspiciunea i presupunerile -enind din creierele
nso itorilor mei& cu e5cep ia& binen eles& a celor
doi nso itori ai mei din neamul znelor) "entru
Claude i Claudine& ciud enia mea nsemna un dar
special& iar eu eram o femeie norocoas )
; /ino ncoace& mri Vuinn& i m-am gndit
s -i spun s -i ia ordinele i s i le bage acolo
unde nu str lucete soarele)
Dar asta ar fi fost o copil rie i nu a-eam nici un
moti- s m tem) CCel pu in asta mi-am repetat
cam de apte ori& ntr-o succesiune rapid )D Mi-am
ndreptat spatele& am pornit c tre el i l-am pri-it
n fa )
; Nu trebuie s strngi din ma5ilare aa& zise
calm& nu o s te lo-esc)
; Nici nu am crezut c o -ei face& am spus pe
un ton t ios de care eram foarte mndr )
Am descoperit c oc%ii s i rotunzi erau foarte
nc%ii la culoare& adnci& mi aminteau de -ioletul
panselu elor) Uau& erau frumoiB Am zmbit din
pur ncntareA i am sim it i o pic tur de
uurare)
"e neateptate& mi zmbi i el) A-ea buze pline&
din i albi i egali& i un gt parc sculptat n
marmur )
; Ct de des trebuie s te b rbiereti< am
ntrebat& fascinat de pielea lui catifelat )
!se)
; = ce-a care s te sperie< ntreb )
; Att de multe lucruriB am spus cu regret)
$e gndi la asta un moment)
; Ai un sim al mirosului super sensibil<
359
; Nici -orb )
; 9l cunoti pe blond<
; Nu l-am mai - zut niciodat pn acum)
; Atunci de unde ai tiut<
; $oo#ie e telepat & r spunse Claude n locul
meu)
Cnd ns sim i ntreaga ap sare a pri-irii
b rbatului nalt& i p ru teribil de r u c -l
ntrerupsese)
; $ora mea& eaA A e gardianul ei& nc%eie
gr bit Claude)
; Atunci faci o treab proast & i spuse Vuinn
lui Claudine)
; Nu te lua de Claudine& am spus indignat ) Mi-
a sal-at -ia a de multe ori)
Vuinn p rea e5asperat)
; .ne& bomb ni) /rcolacii nu -or fi ferici i de
informa ia pe care le-ai dat-o& mi spuse) Cel pu in
+um tate dintre ei i -or dori s te -ad moart )
Dac siguran a ta este prioritatea lui Claudine& ar fi
trebuit s -i in gura nc%is )
Claudine era zdrobit )
; :ei& am inter-enit& scutete-m B 4tiu c ai
prieteni acolo pentru care eti ngri+orat& dar nu o
n-ino- i pe Claudine pentru asta& i nici pe mine&
am ad ugat gr bit & c ci pri-irea lui era fi5at
asupra mea)
; Nu am nici un prieten acolo) 4i m rad n
fiecare diminea & zise)
; 'ine& atunci& am ncu-iin at)
; $au dac ies& seara)
; Am n eles)
360
; Ca s fac ce-a special)
>are ce considera Vuinn ca fiind special< Uile
se desc%iser ntrerupnd una dintre cele mai
ciudate con-ersa ii de care a-usesem parte)
; "ute i intra din nou& zise o tn r -rcolac& cu
pantofi cu tocuri de zece centimetri care strigau
&&trage-mi-oBJ)
"urta o salopet & i cnd am urmat-o napoi n
camera mare i undui i mai tare mersul) M-am
ntrebat pe cine se str duia s atrag & Vuinn sau
Claude) $au poate pe Claudine<
; at %ot rrea noastr & zise C%ristine c tre
Vuinn) > s relu m concursul de unde a r mas)
Conform -otului& din moment ce "atric# a triat la
cel de-al doilea test& este declarat n-ins la acel
test) La fel i la testul de agilitate) >ricum& i se
permite s r mn n curs ) Dar& ca s n-ing n
final& trebuie s ctige decisi- ultimul test)
Nu tiam precis ce nseamn Idecisi-J n acest
conte5t) Din e5presia lui C%ristine nu p rea a fi
nimic bun) "entru prima dat & am realizat c s-ar
putea ca dreptatea s nu n-ing )
Alcide p rea foarte ndr+it cnd i-am - zut fa a
n mul ime) =ra limpede c aceast +udecat l
fa-oriza pe oponentul tat lui s u) Nu realizasem c
erau mai mul i -rcolaci n tab ra lui 1urnan dect
n cea a lui :er-eau5& i m-am ntrebat cnd
a-usese loc aceast sc%imbare) 'alan a p ruse
mai ec%ilibrat la nmormntare)
Din moment ce inter-enisem de+a& m-am sim it
liber s m amestec i mai mult) Am nceput s
m plimb printre membrii %aitei& ascultndu-le
361
creierele) Dei min ile complicate i ntortoc%eate
ale tuturor -rcolacilor i teriantropilor sunt greu
de descifrat& am nceput s adun cte un indiciu de
pe ici& pe colo) Am aflat c familia 1urnan i
urmase planul de a mpr tia po-eti despre
pasiunea pentru +oc a lui :er-eau5& prezentndu-l
pe 2ac#son ca pe un lider pe care nu te-ai fi putut
baza)
4tiam de la Alcide c po-etile despre pasiunea
pentru +ocuri de noroc a tat lui s u erau
ade- rate) Dei nu-i admiram pe membrii familiei
1urnan pentru c se folosiser de acest atu& nu
consideram nici c m sluiser c r ile)
Cei doi concuren i erau nc n forma de lup)
Dac am n eles corect& oricum erau programa i s
lupte) $t team lng Amanda)
; Ce s-a sc%imbat la ultimul test< am ntrebat)
!ocata mi-a optit c acum lupta nu mai era
un meci obinuit n care n-ing tor era declarat
concurentul r mas n picioare dup cinci minute)
Acum& ca s ctige b t lia Idecisi-J& n-insul
trebuia s fie mort sau in-alid)
=ra mai mult dect credeam& dar am tiut f r
s ntreb c nu puteam pleca)
Hrupul s-a adunat n +urul unui fel de cuc din
srm & care-mi amintea teribil de !ad !a* -eyond
,hunderdome
?3
. / aminti i ( doi intr & doar unul
pleac ) Cred c sta era ec%i-alentul pentru lupi)
Vuinn desc%ise ua i cei doi lupi uriai se furiar
31
Al treilea film al seriei Mad Ma5 C06Q7D& cu Mel Hibson n
rolul principal CMad Ma5@ Cupola TunetuluiD)
362
n untru& aruncnd pri-iri ntr-o parte i n alta& ca
i cum i-ar fi num rat suporterii) $au cel pu in
asta am crezut eu c fac)
Vuinn se ntoarse i-mi f cu semn cu capul)
AoleuB M-am ncruntat) >c%ii c prui--iolet erau
gra-i) >mul -orbea serios) M-am apropiat de el
reticent )
; Du-te i citete-le din nou min ile& mi spuse)
"use o mn uria pe um rul meu) M ntoarse
cu fa a la el& ceea ce m aduse fa -n fa & ca s
zic aa& cu sfrcurile lui maro-nc%is) Tulburat & am
pri-it n sus)
; Auzi& blondu o& tot ce ai de f cut este s intri
acolo i s - i faci treaba& mi ceru cu o -oce care se
-oia linititoare)
Nu ar fi putut s aib ideea asta ct lupii erau
afar din cuc < Dac nc%idea ua n urma mea<
M-am uitat peste um r la Claudine& care d dea din
cap nnebunit )
; De ce trebuie s fac asta< La ce folosete<
am ntrebat& c doar nu eram complet idioat )
; > s trieze din nou< ntreb Vuinn att de
ncet& nct tiam c nimeni altcine-a nu-l putuse
auzi) Are 1urnan -reun mod de a tria pe care noi
nu l-am depistat<
; 9mi garantezi siguran a<
9mi ntlni pri-irea)
; Da& r spunse f r nici o ezitare)
Desc%ise ua cutii) Dei a trebuit s se aplece
mult& a intrat n urma mea)
Cei doi lupi se apropiar cu gri+ de mine)
Miroseau puternic8 ca nite cini& dar cu iz de mosc
363
i mai s lbatic) Agitat & am pus cu gri+ mna pe
capul lui "atric# 1urnan) Am pri-it n mintea lui i
nu am putut -edea nimic n afar de furie fa de
mine pentru c din cauza mea pierduse concursul
de rezisten ) =ra o scnteie de -oin legat de
b t lia care -enea i pe care inten iona s-o ctige
prin cruzime pur )
Am oftat& am cl tinat din cap& mi-am retras
mna) Ca s fiu corect & am pus mna i pe
2ac#son& care era att de nalt nct am fost
complet uimit ) Lupul -ibra la propriu& un tremur
slab care-i f cea blana s se zbrleasc sub mna
mea) 9ntreaga lui %ot rre se concentra s -l sfie
bucat cu bucat pe ri-alul s u) Dar 2ac#son se
temea de lupul mai tn r)
; Totul e n ordine& am spus& i Vuinn se
ntoarse s desc%id ua)
$e aplec s treac pe ea& iar eu eram pe cale
s -l urmez cnd fata mbr cat n salopet ip )
Micndu-se mai rapid dect credeam c s-ar
putea mica un b rbat att de mare& Vuinn se
r suci pe c lcie& m apuc de bra cu o mn i
trase cu toat for a)
Cu cealalt mn trnti ua& i am auzit ce-a
zdrobindu-se de ea)
.gomotele din spatele meu mi confirmar c
lupta de+a ncepuse& dar eu eram lipit de o zon
imens de piele catifelat i bronzat )
Cu urec%ea lipit de pieptul lui Vuinn& am auzit
-ibra ia att n interior& ct i n e5terior& cnd
ntreb @
; Te-a prins<
364
Tremuram din toate nc%eieturile) "iciorul mi
era ud i mi-am - zut ciorapii rup i& iar sngele
curgea dintr-o ran de pe pulpa dreapt ) M
zgriasem la picior cnd Vuinn nc%isese att de
repede ua sau fusesem mucat < >%& Doamne&
dac fusesem mucat A
To i ceilal i erau lipi i de cuca de metal&
urm rindu-i pe lupii care mriau i se agitau)
$ali-a i sngele lor zburau n particule fine&
p tndu-i pe spectatori) Am pri-it n urm ca s -l
- d pe 2ac#son apucndu-l i rupndu-i lui "atric#
piciorul din spate& cnd "atric# se ndoise ca s -l
mute de bot pe 2ac#son) > frac iune de secund &
i-am z rit fa a lui Alcide& concentrat i tem toare)
Nu -oiam s - d asta) "referam s admir pielea
acestui str in dect s m uit la cei doi b rba i
omorndu-se unul pe cel lalt)
; $ngerez& i-am spus lui Vuinn) Nu e gra-)
Un sc%eunat ascu it -enit din cuc m anun
c unul dintre cei doi lupi marcase) M-am g%emuit)
' rbatul uria m conduse c tre perete) Asta
era la o distan bun de zona n care se desf ura
lupta) M-a a+utat s m ntorc i s m aez)
Vuinn se l s i el +os& pe podea& lng mine)
=ra att de gra ios pentru cine-a att de mare&
nct eram absorbit s -l urm resc cum se mic )
9ngenunc%e lng mine ca s -mi dea +os pantofii i
apoi ciorapii& care erau f cu i ferfeni i p ta i cu
snge) =ram t cut i tremuram atunci cnd se
l s n +os ca s se aeze pe burt ) 9mi apuc
genunc%iul i glezna cu minile sale mari& ca i
cum picioarele mele ar fi fost nite be e) 1 r s
365
scoat un cu-nt& Vuinn ncepu s ling sngele de
pe gamba mea) =ram speriat c asta ar putea fi o
preg tire pentru a lua o ng%i itur & dar dr) LudGig
op i spre noi& pri-i n +os i zise@
; /ei fi bine& spuse nc%eind subiectul)
Dup ce m atinse uor cu mna pe cap& ca i
cum a fi fost un cine r nit& doctori a m run ic
porni napoi spre a+utoarele ei)
9ntre timp& dei nu a fi crezut c era posibil
pentru mine s fiu altfel dect pe muc%ie de cu it
din cauza suspansului& s -mi ling piciorul s-a
do-edit a fi o di-ersiune neateptat ) M-am agitat8
nelinitit & mi-am n buit un geam t) "oate c ar
fi trebuit s -mi trag piciorul din minile lui Vuinn)
"ri-eam capul c%el i str lucitor cum se mic n
sus i-n +os& n timp ce faptul c m lingea m
f cea s m gndesc la lucruri radical diferite de
b t lia pe -ia i pe moarte care a-ea loc n
nc pere) Vuinn lucra din ce n ce mai ncet& cu
limba sa cald i pu in aspr atunci cnd mi cur a
piciorul) Dei creierul s u era cel mai opac creier
de teriantrop peste care d dusem -reodat & mi-am
dat seama c a-ea aceeai reac ie ca i mine)
Cnd a terminat& i-a pus capul pe coapsa mea)
!espira greu& iar eu ncercam s -mi p strez calmul)
Minile sale i sl bir strnsoarea& dar mi
mngiau deliberat piciorul) "ri-i n sus c tre mine)
>c%ii i se sc%imbaser ) =rau aurii& aur pur) UauB
Cred c -i d du seama dup fa a mea c eram&
ca s m e5prim delicat& agitat din cauza micului
nostru interludiu)
; Nu este locul& i nici momentul potri-it&
366
iubito& zise) Doamne& a fostA minunatB
$e ntinse& dar nu aa cum obinuiesc s o fac
oamenii) $e undui de la baza coloanei c tre umeri)
=ra unul dintre cele mai ciudate gesturi pe care le
- zusem -reodat ( i - zusem pn atunci
destule gesturi ciudate)
; 4tii cine sunt< ntreb )
Am ncu-iin at)
; Vuinn< am spus& sim ind cum mi se coloreaz
obra+ii)
; Am auzit c numele t u e $oo#ie& zise&
ridicndu-se n genunc%i)
; $oo#ie $tac#%ouse& am confirmat)
9i puse minile sub b rbia mea& ndemnndu-
m s -l pri-esc) M-am uitat n oc%ii lui ct de intens
am putut) N-a clipit)
; M ntreb ce -ezi& zise n cele din urm & i-i
retrase minile)
Am aruncat o pri-ire n +os c tre piciorul meu)
Urma de pe el& acum cur at de snge& era cu
siguran o zgrietur de la metalul uii)
; Nu e o muc tur & am spus cu -ocea parc
pierdut )
Tensiunea m p r si ntr-o clip )
; Ai dreptate& fu el de acord i se ridic n
picioare)
9mi ntinse mna) Am apucat-o i m-a ridicat n
picioare ntr-o secund ) Un sc%eunat p trunz tor
-enit din cuc m aduse din nou la realitate)
; .i-mi o c%estie) De ce naiba nu pot pur i
simplu -ota i gata< l-am ntrebat)
>c%ii rotunzi ai lui Vuinn& re-eni i la culoarea lor
367
c prui--iolet & se ncre ir la col uri cnd el ncepu
s rd )
; Nu e stilul teriantropilor& iubito) Ne -edem
mai trziu& mi promise Vuinn)
1 r nici un alt cu-nt& se strecur napoi n
cuc & iar mica mea pauz se sfri) Trebuia s -mi
ndrept din nou aten ia c tre lucrurile cu ade- rat
importante care se ntmplau n aceast cl dire)
Cnd i-am g sit pe Claudine i Claude& acetia
se uitau agita i peste um r) 9mi f cur pu in loc s
m strecor ntre ei i m cuprinser cu bra ele
cnd m-am aezat) " reau foarte sup ra i& iar
Claudine a-ea dou lacrimi care-i curgeau pe
obra+i) Cnd am - zut situa ia din cuc & am
n eles i de ce)
Lupul mai desc%is la culoare ctiga) 'lana
lupului negru era murdar de snge) =ra nc n
picioare& nc ar tndu-i col ii& dar unul dintre
picioarele din spate ceda din cnd n cnd sub
greutatea sa) !eui s se ridice de dou ori& dar a
treia oar piciorul ced & lupul mai tn r se arunc
pe el& cei doi rotindu-se iar i iar ntr-un iure
nfior tor de din i& carne sfiat i blan )
Uitnd de regulile care cereau s se respecte
linitea& to i -rcolacii strigau& spri+inindu-l pe unul
sau pe altul dintre concuren i8 sau pur i simplu
doar urlau) /iolen a i zgomotul se amestecau ntr-
un -acarm %aotic) 9n cele din urm & l-am z rit pe
Alcide lo-ind metalul cu minile ntr-o agita ie
inutil ) De cnd m tiu& nu mi-a p rut niciodat
att de r u pentru cine-a) M-am ntrebat dac -a
ncerca s se n pusteasc n cuc ) Dar o alt
368
pri-ire mi ar t c & dac respectul lui Alcide
pentru regulile %aitei ar fi cedat i el ar fi ncercat
s -in n a+utorul tat lui s u& Vuinn bloca ua) De-
asta %aita adusese pe cine-a din afar & binen eles)
'rusc& lupta se termin ) Lupul mai desc%is la
culoare l apuc pe cel negru de gt) Apucase& dar
nu muca) "oate c 2ac#son ar fi continuat s se
agite& dac nu ar fi fost att de gra- r nit& -l guit
de puteri) . cea sc%eunnd& incapabil s se apere&
in-alid) Camera era cufundat n linite acum)
; "atric# 1urnan este declarat n-ing tor& zise
Vuinn& pe un ton neutru)
4i atunci& "atric# 1urnan l muc de gt pe
2ac#son :er-eau5& ucigndu-l)
369
Cu autoritatea unei persoane care mai f cuse
asemenea lucruri i alt dat & Vuinn a coordonat
opera iunile de cur ire a locului) 9n timp ce eu
z ceam ame it de oc& am obser-at c el d duse
indica ii clare i precise cu pri-ire la eliminarea
tuturor probelor do-editoare) Membrii clanului au
demontat cuca n buc i i au desf cut cu
ndemnare arena& prompt i eficient) > ec%ip de
cur enie a a-ut gri+ s tearg toate urmele de
snge i blan )
9n curnd& cl direa a fost golit de toate& cu
e5cep ia oamenilor) "atric# 1urnan i reluase
forma uman & iar dr) LudGing se ocupa de
numeroasele sale r ni) M bucuram pentru fiecare
dintre r nile pe care le a-ea) !egretam doar c nu
erau mai gra-e) Dar clanul acceptase alegerea lui
1urnan) Dac ei nu protestau la o asemenea
-iolen gratuit & nici eu nu puteam)
Alcide era consolat de Maria-$tar Cooper& o
tn r -rcolac pe care o cunoteam -ag)
Maria-$tar st tea aproape de el i -l mngia pe
spate& oferindu-i consolare i spri+in prin simpla ei
apropiere) Nici nu trebuia s -mi spun c de
aceast dat prefera compania unui alt -rcolac& i
nu a mea) M-am dus s -l mbr iez& dar cnd m-
am apropiat de el i m-am uitat n oc%ii lui& am
370
tiut) Asta m-a durut& c%iar foarte mult8 dar acum
nu era -orba despre mine i despre sentimentele
mele)
Claudine plngea n bra ele fratelui s u)
; =ste att de sensibil B i-am optit eu lui
Claude& sim indu-m pu in stn+enit c nu
plngeam i eu)
Cea mai mare gri+ a mea era pentru Alcide8
abia dac l cunoscusem pe 2ac#son :er-eau5)
; A trecut prin cel de-al doilea r zboi cu elfii din
oGa luptndu-se contra celor mai buni dintre ei&
spuse Claude cl tinnd din cap) Am - zut un
goblin decapitat sco nd limba la ea n c%inurile
mor ii i ea a rs) Dar cu ct se apropie mai mult
de lumin & cu att de-ine mai impresionabil )
Asta pur i simplu m-a redus la t cere) Doar nu
era s ntreb despre o alt regul a arcanului
supranatural) M s turasem pe ziua de azi)
Acum& c toat acea mizerie fusese cur at
Cmizeria includea corpul lui 2ac#son& pe care dr)
LudGing l dusese n alt parte ca s se inter-in
asupra lui& pentru ca po-estea despre cum i
aflase moartea s par mai plauzibil D& to i
membrii %aitei s-au adunat n fa a lui "atric#
1urnan& care nu-i recuperase %ainele) 2udecnd
dup corpul s u& -ictoria l f cuse s se simt mai
-iril) C%B
=l st tea pe o p tur 8 era o p tur roie&
ecosez& de sport& cum sunt cele pe care le iei la un
meci de fotbal) Mi-am sim it buzele sc%i nd un
surs& dar am de-enit pe deplin serioas cnd so ia
noului ef al clanului a adus la el o tn r & cu p r
371
castaniu& o fat care p rea c se apropie de
sfritul adolescen ei) 1ata era la fel de goal ca
eful %aitei& dei ei i st tea mult mai bine aa)
Ce naiba<
Deodat & mi-am reamintit ultima parte a
ceremoniei i mi-am dat seama c "atric# 1urnan
a-ea s fac se5 cu fata aceea n fa a noastr ) NuB
9n nici un caz nu am s m uit la aa ce-a) Am
ncercat s m ntorc i s plec) Dar Claude mi-a
uierat@
; Nu po i plecaB
Mi-a acoperit gura i m-a ridicat cu totul pe sus
pentru a m muta n spatele mul imii) Claudine s-a
mutat odat cu noi i s-a aezat n fa a mea& dar cu
spatele la mine& ca s nu fiu ne-oit s - d) Am
scncit furioas & n minile lui Claude)
; Taci& zise cu ndr+ire& cu o sinceritate att de
profund n glas pe ct putea el s aib ) Ne -ei
face tuturor necazuri) Dac te consoleaz & s tii c
e o tradi ie) 1ata s-a oferit singur ) Dup aceasta&
"atric# -a fi din nou un so credincios) Dar are de+a
urmai de la ne-asta lui i trebuie s fac gestul
ceremonial al reproducerii cu o alt femeie) "oate
s r mn ns rcinat sau nu& dar trebuie s o
fac )
Am inut oc%ii nc%ii i am fost recunosc toare
cnd Claudine s-a ntors c tre mine i mi-a acoperit
urec%ile cu palmele ei umede de lacrimi) Un strig t
s-a auzit dinspre mul ime cnd ceremonia s-a
nc%eiat) Cei doi nso itori ai mei se rela5ar i m
l sar mai liber ) Nu am - zut ce s-a ntmplat cu
fata) 1urnan a r mas gol& dar ct timp era linitit&
372
puteam s trec peste asta)
"entru a-i face recunoscut statutul& noul ef al
%aitei a nceput s primeasc +ur mintele
-rcolacilor s i) Mi-am dat seama& dup ce i-am
pri-it o clip & c se duceau la el pe rnd& de la cel
mai b trn la cel mai tn r) 1iecare -rcolac i
lingea lui 1urnan dosul palmei i-i e5punea gtul&
ntr-un moment ceremonial) Cnd i-a -enit rndul
lui Alcide& mi-am dat brusc seama c era loc pentru
nc un dezastru)
Am realizat c mi ineam respira ia)
Linitea era perfect aa c mi-am dat seama
c nu eram singura)
Dup o lung ezitare& 1urnan s-a aplecat i i-a
pus din ii pe gtul lui Alcide8 am desc%is gura s
protestez& dar Claudine mi-a astupat-o cu mna)
Din ii lui 1urnan s-au ndep rtat de carnea lui
Alcide& l snd-o neatins )
4eful %aitei trimisese un semnal clar)
Cnd ultimul -rcolac a ndeplinit ceremonialul&
eu m sim eam de+a epuizat de atta emo ie)
$igur a+unsesem la sfrit< Da& grupul se mpr tia&
unii membri mbr ind familia 1urnan ca s-o
felicite& al ii ieind afar n linite)
=u i-am ocolit i am pornit-o drept spre u )
Data -iitoare cnd mi -a propune cine-a s asist
la un ceremonial supranatural& i -oi spune c
trebuie s m sp l pe cap)
>dat a+uns n aer liber& am mers ncet&
trindu-mi picioarele) Trebuia s m gndesc la
cte-a lucruri& cum ar fi ceea ce citisem n mintea
lui Alcide dup ce ntregul dezastru luase sfrit)
373
Alcide se gndea c l-am dezam git) Mi-a spus c
trebuia s -in i -enisem) Ar fi trebuit s tiu c
a-ea nite moti-e& dac insistase s fiu de fa )
Acum tiam c -l suspectase pe 1urnan c a-ea
n minte un truc murdar) Alcide o pre-enise din
timp pe C%ristine& aliata tat lui s u) =a se
asigurase c -mi foloseam telepatia asupra lui
"atric# 1urnan) 4i& binen eles& descoperisem c
ad-ersarul lui 2ac#son tria) Aceast dez- luire ar fi
trebuit s -i asigure -ictoria lui 2ac#son)
9n sc%imb& -otul clanului fusese mpotri-a lui
2ac#son i competi ia continuase cu mize i mai
mari) Nu a-eam nici o leg tur cu decizia
respecti- ) Dar acum Alcide& ndurerat i furios&
d dea -ina pe mine)
9ncercam s fiu mnioas & dar eram prea trist )
Claude i Claudine i-au luat r mas-bun i au
s rit n Cadillac-ul lui Claudine i au ters-o din
parcare& ca i cum abia ateptau s a+ung napoi
n Monroe) A-eam aceeai dorin n gnd& dar
eram mult mai pu in energic dect cei doi) A
trebuit s stau cte-a minute bune la -olanul
mainii mprumutate pentru a m %ot r s m
ntorc acas )
M-am pomenit gndindu-m la Vuinn) =ra o
uurare bine--enit 8 n loc s m gndesc la
gr mezile de carne sfiat & la snge i la moarte)
Cnd am pri-it n mintea lui& am - zut c acest
b rbat tia care i era calea) 4i tot nu a-eam nici
cea mai -ag idee n ce animal se transforma n
nop ile cu lun plin )
Drumul spre cas a fost cumplit)
374
A fi putut la fel de bine s fi telefonat la
Merlotte?s n acea sear & s anun c nu merg la
munc ) Dar& o& desigur& mi-am f cut datoria
ntocmai@ am luat comenzi i le-am dus la mese&
am umplut %albele cu bere& mi-am pus baciul n
cutia pentru baciuri& am ters b utura - rsat i
m-am asigurat c buc tarul temporar Cun -ampir
cu numele de Ant%on3 'oli-ar8 mai fusese i alt
dat anga+atul nostruD tia c b iatul care-l a+uta
era de neatins) Dar nu am sim it nici o scnteie&
nici o bucurie n munca mea)
Am obser-at c $am p rea c se descurc mai
bine) =ra nc n mod e-ident agitat& stnd n col ul
lui i pri-indu-l pe C%arles muncind) "robabil c
$am era i pu in iritat& din moment ce C%arles
p rea s de-in din ce n ce mai popular printre
clien i) 9n mod cert& -ampirul era fermec tor) 9n
seara aceasta& purta un plasture pentru oc%i& de
culoare roie i acoperit cu paiete& i o c ma de
poet romantic pe sub o -esta neagr cu paiete&
e5trem de b t toare la oc%i& dar i amuzant )
; "ari trist & frumoas doamn & spuse el cnd
am -enit s iau un Tom Collins i un rom cu cola)
; A fost doar o zi lung & am spus eu& f cnd un
efort s zmbesc)
A-eam att de multe lucruri de acceptat
emo ional& nct nici m car nu m-am sup rat cnd
'ill a ap rut din nou cu $ela% "ump%re3) C%iar i
atunci cnd s-au aezat n sectorul meu& nu mi-a
p sat) Dar cnd 'ill mi-a luat mna n timp ce m
ntorceam s le aduc comanda& mi-am smuls-o ca
i cum ar fi ncercat s -mi dea foc)
375
; /oiam doar s tiu ce-ai p it& spuse el i
pentru o clip mi-am amintit ct de bine m
sim isem n acea noapte la spital cnd se culcase
lng mine)
Am -rut s -i r spund& dar& cnd am surprins
pri-irea indignat a lui $ela%& mi-am nc%is
supapele emo ionale)
; M ntorc imediat cu sngele comandat& am
spus eu -esel & zmbind suficient de larg nct s
mi se -ad to i din ii)
9a nai'a cu el, m gndeam eu pe bun
dreptate& cu el i cu iapa pe care o c l rete.
Dup aceea& m-am ocupat numai de treburile
obinuite) Am zmbit i am muncit& am muncit i
am zmbit) Am stat departe de $am& pentru c nu
doream ca n acea sear s mai am o lung
discu ie cu nc un teriantrop) Mi-era team ( de
-reme ce nu a-eam nici un moti- s fiu sup rat
pe $am ( c dac m -a ntreba ce mi se
ntmplase& i-a fi m rturisit totul8 i pur i simplu
nu -oiam s -orbesc despre asta) /i s-a ntmplat
-reodat s fi i c lca i n picioare i& pentru un
timp& s - sim i i mizerabil< Asta era starea mea
de spirit)
Dar a trebuit s m duc la $am pn la urm &
cnd Catfis% a ntrebat dac putea s ac%ite cu un
cec nota pentru petrecerea din seara aceea)
!egula lui $am era clar @ trebuia s aprobe el
cecurile) 4i am fost ne-oit s stau aproape de
$am& pentru c n bar era mare g l gie)
Nu m gndeam la nimic& n afar de faptul c
nu doream ca el s -i dea seama ce stare de spirit
376
a-eam& dar cnd m-am aplecat deasupra lui ca s -i
e5plic problema lui Catfis% cu banii lic%izi& oc%ii lui
$am s-au dilatat)
; Doamne& $oo#ie& spuse el& cu cine ai umblat<
Am dat napoi& f r cu-inte) =ra n acelai timp
ocat i ngrozit din cauza mirosului de care nici
m car nu tiusem c era impregnat n mine) =ram
obosit de fiin ele supranaturale care tr geau de
mine)
; Unde te-ai ntlnit cu un tigru< a ntrebat el)
; Un tigru& am repetat eu indiferent )
Deci acum tiu n ce se transforma noua mea
cunotin & Vuinn& cnd era lun plin )
; "o-estete-mi& mi-a cerut $am)
; Nu& i-am trntit-o eu) N-o s-o fac) Cum
r mne cu Catfis%<
; De data asta& poate s scrie un cec) Dac
apare -reo problem & nu -a mai scrie niciodat
altul aici)
Nu i-am transmis acest ultimatum) Am luat
cecul lui Catfis% i recunotin a lui alimentat de
alcool i le-am plasat pe amndou unde le era
locul)
4i& ca s merg din r u n mai r u& mi-am ag at
lan ul de argint ntr-un col al barului cnd m-am
aplecat s ridic un er-e el pe care un n tng l
aruncase pe podea) Lan ul s-a rupt& iar eu l-am
prins n palm i l-am b gat n buzunar) 1ir-ar s
fieB A-usesem o zi mizerabil & urmat de o noapte
mizerabil )
-am f cut frumos cu mna lui $ela% cnd ea i
'ill au plecat) =l mi l sase un baci mare i l-am
377
ndesat n buzunar cu atta putere& nct aproape
c am sfiat es tura) De -reo dou ori n timpul
serii am auzit telefonul sunnd& iar cnd duceam
nite pa%are murdare spre ferestruica de la
buc t rie& C%arles spuse@
; Cine-a tot sun i nc%ide) 1oarte ener-ant)
; > s se sature i o s renun e& am spus eu
linititor)
Cam la o or dup aceea& cnd i-am pus o coca-
cola n fa lui $am& a+utorul a -enit s -mi spun c
era cine-a care ntreba de mine la intrarea
anga+a ilor)
; Ce c utai afar < l ntreb $am t ios)
' iatul p ru ruinat)
; 1umam& domnule Merlotte& spuse el) =ram
afar s -mi trag sufletul pentru c -ampirul mi-a
spus c m -a seca dac aprind igara n untru&
cnd omul acesta a ap rut de nic ieri)
; Cum arat < am ntrebat eu)
; >%& este b trn i are p rul negru& spuse
b iatul ridicnd din umeri)
Nu a-ea prea mult talent la descrieri)
; 'ine& am spus eu)
M bucuram s iau o pauz ) Am b nuit cine era
-izitatorul i& dac ar fi -enit la bar& ar fi pro-ocat
%aos) $am a g sit un prete5t s m urmeze&
spunnd c a-ea ne-oie la toalet & i a pornit
ontc ind n baston dup mine) A-ea propria baie
micu lng biroul lui i a intrat c%iop tnd n ea&
n timp ce eu m-am ndreptat c tre ua din spate)
Dar atunci am nceput s zmbesc) ' rbatul care
m atepta era una dintre cele mai cunoscute
378
figuri din lume& mai pu in& se pare& pentru
a+utoarele adolescente)
; 'ubba& am spus& deosebit de ncntat s -l
- d pe -ampir)
Nu-i po i spune pe fostul s u nume& c ci ar
de-eni cu ade- rat confuz i agitat) 'ubba era
cnd-a cunoscut caA =i bine& %ai s punem altfel
problema@ --a i ntrebat -reodat cte nf i ri se
pot lua dup moarte< Aceasta era e5plica ia)
Transformarea lui n -ampir nu fusese un
succes deplin& pentru c n momentul decesului
a-ea organismul plin de droguri8 dar& dincolo de
predilec ia lui pentru sngele de pisic & 'ubba se
descurca destul de bine) Comunitatea -ampirilor
a-ea mare gri+ de el)
=ric l ncadrase pe 'ubba n rndul personalului
drept curier) " rul lucios al lui 'ubba era mereu
piept nat i frezat& iar perciunii s i lungi erau
aran+a i cu gri+ ) 9n seara aceasta purta o +ac%et
neagr & din piele& blugi noi i o c ma ecosez& cu
negru i argintiu)
; Ar i bine& 'ubba& am spus cu admira ie)
; 4i dumnea-oastr & domnioar $oo#ie& mi
zmbi larg)
; /oiai s -mi spui ce-a<
; Da) Domnul =ric m-a trimis s - spun c el
nu este ceea ce pare)
M-am uitat c%ior)
; Cine& 'ubba< am ntrebat eu& ncercnd s -mi
p strez blnde ea -ocii)
; =ste un uciga pl tit)
M-am %olbat la fa a lui 'ubba& nu pentru c a fi
379
crezut c pri-itul ar duce la -reun rezultat& ci
pentru c ncercam s n eleg mesa+ul) A fost o
greeal 8 oc%ii lui 'ubba au nceput s arunce
oc%eade dintr-o parte n alta& iar zmbetul de pe
fa a lui s-a ters) Ar fi trebuit s m ntorc s m uit
la perete ( mi-ar fi dat tot attea informa ii& iar
'ubba nu ar mai fi de-enit att de an5ios)
; Mul am& 'ubba& am spus b tndu-l pe um rul
-n+os) Te-ai descurcat bine)
; "ot s plec acum< 9napoi la $%re-eport<
; $igur& am spus)
A-eam s -l sun pe =ric) >are de ce nu m
sunase el pentru un mesa+ att de urgent i de
important cum p rea s fie acesta<
; Mi-am g sit o intrare prin spate la ad postul
de animale& mi-a m rturisit 'ubba cu mndrie)
Mi s-a pus un nod n gt)
; >%& bine& groza-& am spus& ncercnd s nu
m simt ngre oat )
; La re-edere& strig el din marginea parc rii)
Tocmai cnd credeai c 'ubba era cel mai prost
-ampir din lume& f cea ce-a uimitor cum ar fi s se
mite cu o -itez pe care pur i simplu nu o puteai
detecta)
; La re-edere& am spus eu ndatoritoare)
; =ra cine cred eu<
/ocea -enea c%iar din spatele meu) Am s rit) M-
am ntors& s descop r c C%arles i p r sise locul
de la bar)
; M-ai speriat& am spus& de parc nu ar fi fost
capabil s -i dea seama i singur)
; $cuze)
380
; Da& el era)
; Am b nuit) Nu l-am auzit niciodat cntnd
li-e) Trebuie s fie uimitor)
C%arles a nceput s obser-e atent parcarea de
parc se gndea intens la altce-a) A-eam impresia
clar c nu-i asculta nici m car propriile -orbe)
Am desc%is gura s ntreb ce-a& dar nainte ca
-orbele s -mi a+ung pe buze& m-am gndit cu
aten ie la ceea ce spusese piratul englez i
cu-intele mi-au ng%e at pe buze) Dup o lung
ezitare& am realizat c trebuia s -orbesc& altfel i
-a da seama c ce-a nu era n ordine)
; =i bine& cred c a face mai bine s m ntorc
la lucru& am spus eu& cu zmbetul cel mai luminos
care mi poate ap rea pe fa cnd sunt ner-oas )
4i& frate& eram ner-oas r u acum) Unica
re-ela ie orbitoare pe care am a-ut-o i totul
ncepea s se aeze la loc n mintea mea) 1iecare
fir de p r de pe bra i de pe gt mi s-a ridicat)
!efle5ele mele de lupt sau de fug erau acum
fi5ate n mod ferm pe Ifug J) C%arles era ntre ua
care d dea afar i mine) Am nceput s str bat
napoi %olul c tre bar)
Ua dintre bar i %ol era de obicei l sat
desc%is & pentru c oamenii trebuiau s ias pe
coridor tot timpul ca s foloseasc toaletele) Dar
acum era nc%is ) =ra desc%is cnd -enisem pe
%ol s -orbesc cu 'ubba)
=ra de r u)
; $oo#ie& spuse C%arles n spatele meu) 9mi
pare sincer r u pentru asta)
; Tu l-ai mpucat pe $am& nu-i aa<
381
Am ntins mna la spate& pip ind clan a uii) Nu
m-ar ucide n fa a tuturor oamenilor din bar& nu-i
aa< Apoi mi-am amintit noaptea n care =ric i 'ill
d duser gata o camer plin cu oameni& la mine
acas ) Mi-am amintit c le luase numai trei sau
patru minute) Mi-am amintit cum ar tau apoi
-ictimele)
; Da) A fost o lo-itur norocoas cnd ai prins-
o pe buc t reas i ea a m rturisit) Dar nu a
declarat c l-ar fi mpucat pe $am& nu-i aa<
; Nu& n-a declarat& am spus eu amor it ) "e to i
ceilal i& cu e5cep ia lui $am& iar glon ul nu se
potri-ea)
Degetele mele au descoperit clan a) Dac
ap sam pe ea& a-eam anse s tr iesc) Dar era
posibil i s nu am) Ct de mult i p sa lui C%arles
de propria -ia <
; Ai -rut o slu+b aici& am spus)
; M-am gndit c era o ocazie bun & dac a
pica atunci cnd $am ar iei din peisa+)
; De unde ai tiut c o s merg la =ric dup
a+utor<
; Nu am tiut) Dar tiam c cine-a i-ar fi spus
c la bar sunt probleme) Din moment ce asta ar fi
nsemnat s te a+ute pe tine& ar fi f cut-o) =ra logic
s m trimit pe mine)
; De ce faci asta<
; =ric este dator)
$e apropia tot mai mult de mine& dar totui nu
prea rapid) "oate c nu-i dorea s comit o crim )
"oate c spera la un moment propice cnd ar fi
putut s m ucid n linite)
382
; $e pare c =ric a aflat c nu sunt din clanul
lui 2ac#son& cum am spus)
; Da) Ai ales greit)
; De ce< Mie mi se p rea ideal) $unt mul i
b rba i acolo8 nu ai fi a-ut cum s -i -ezi pe to i)
Nimeni nu-i poate aminti to i oamenii care au
trecut prin conacul acela)
; Dar ei l-au auzit pe 'ubba cntnd& am spus
eu ncet) A cntat pentru ei ntr-o noapte) Nu ai fi
uitat asta niciodat ) Nu tiu cum a aflat =ric& dar eu
mi-am dat seama n momentul n care mi-ai spus
c niciodat A
A s rit)
M-am trezit pe spate pe podea ntr-o frac iune
de secund & dar mna mea era de+a n buzunar& iar
el a desc%is gura s mute) $e spri+inea pe bra e
ncercnd n mod curtenitor s nu se culce
deasupra mea) Col ii lui erau complet iei i i
luceau n lumin )
; Trebuie s fac asta& a spus el) $unt legat prin
+ur mnt) 9mi pare r u)
; Mie nu& am spus i i-am -rt lan ul de argint
n gur & nc%izndu-i-o cu palma)
A ipat i m-a lo-it& am sim it c mi-a rupt o
coast ) Lui i ieea fum din gur ) M-am trt mai
departe i am scos i eu un ip t) Ua s-a desc%is i
o mul ime de clien i ai barului au n - lit cu zgomot
n micul %ol) $am a ieit ca din puc pe ua
biroului s u& micndu-se foarte bine pentru un om
cu piciorul rupt8 spre uimirea mea& a-ea un ru n
mn ) 9ntre timp& -ampirul care striga a fost
copleit de at ia b rba i -oinici& n blugi& nct nici
383
nu se mai -edea) C%arles ncerca s mute pe cine
putea& dar arsura produs de argint era att de
dureroas & nct rezultatele nu erau periculoase)
Catfis% :unter p rea s fie la baza gr mezii& n
contact direct cu atacatorul)
; D -mi ruul& b ieteB i strig lui $am)
$am i-l d du lui :o3t 1ortenberr3& care i-l d du
lui Dago Huglielmi& care l pas n minile p roase
ale lui Catfis%)
; Atept m poli ia -ampirilor sau ne facem
dreptate singuri< ntreb Catfis%) $oo#ie<
Dup o clip nfior toare n care am luptat cu
tenta ia& am desc%is gura i am spus@
; C%ema i poli ia) "oli ia din $%re-eport are un
detaament de poli iti -ampiri i& de asemenea&
-e%icule necesare pentru transport i celule
speciale de nc%isoare)
; "une i-i cap t& spuse C%arles de unde-a de
dedesubtul gr mezii ap s toare de oameni) Mi-am
ratat misiunea i nu pot s suf r nc%isorile)
; $-a f cut& spuse Catfis% i i nfipse ruul n
inim )
Dup aceea& totul s-a terminat i trupul s-a
dezintegrat& oamenii s-au ntors n bar i s-au
aezat la mesele unde fuseser nainte de a auzi
lupta care se d dea pe %ol) =ra peste m sur de
ciudat totul) Nimeni nu rdea& nimeni nu zmbea&
i nici unul dintre cei r mai la bar nu a ntrebat ce
se ntmplase)
'inen eles& puteai i s crezi c aceasta era o
r m i a zilelor de odinioar cnd negrii erau
384
lina i dac e5ista m car un z-on c i-ar fi f cut cu
oc%iul unei femei albe)
Dar& ti i& compara ia pur i simplu nu inea)
C%arles fusese de alt ras & era ade- rat) Dar era
-ino-at de moarte pentru c ncercase s m
ucid ) A fi fost o femeie moart peste treizeci de
secunde& n ciuda tacticii mele de di-ersiune& dac
b rba ii de la 'on Temps nu ar fi inter-enit)
1usesem norocoi din mai multe puncte de
-edere) Nu fusese nici un reprezentant al legii la
bar n acea noapte) La nici cinci minute dup ce
fiecare se ntorsese la masa lui& a ap rut Dennis
"ettibone& in-estigatorul de incendii& care -enise
s -i fac o -izit lui Ar lene) CA+utorul nc tergea
%olul& de fapt)D $am mi banda+ase coastele cu
nite fee elastice n biroul lui i am ieit& ncet i
cu gri+ & s -l ntreb pe Dennis ce dorea s bea)
=ram norocoi c nu fusese prezent nimeni din
afar ) Nici un tip de la colegiul din !uston& nici un
camionagiu din $%re-eport& nici o rud care tocmai
picase s bea o bere cu un - r sau un unc%i)
=ram norocoi c nu fuseser multe femei) Nu
tiu de ce& dar mi nc%ipuiam c pe o femeie ar fi
scrbit-o cumplit e5ecu ia lui C%arles) =ram destul
de scrbit i eu& dar mul umeam stelei mele
norocoase c eram nc n -ia )
4i =ric a fost norocos cnd s-a i-it pe
neateptate n bar treizeci de minute mai trziu&
pentru c $am nu mai a-ea alt ru la ndemn )
La fel de ner-os cum era oricine& un suflet nes buit
s-ar fi oferit s -l dea afar pe =ric@ dar nu ar fi
sc pat aproape ne- t mat& cum se ntmplase cu
385
cei care l urm riser pe C%arles)
4i =ric a fost de asemenea norocos pentru c
primele cu-inte care i-au ieit din gur au fost@
; $oo#ie& eti bine<
9n panica lui& m-a nf cat cu minile&
cuprinzndu-mi mi+locul& iar eu am ipat)
; =ti r nit & spuse i apoi realiz c cinci sau
ase oameni s riser n picioare)
; M doare& am spus& f cnd un efort imens ca
s par n regul ) Totul este n regul ) =l este
prietenul meu& =ric& am spus eu pu in mai tare) A
ncercat s m contacteze& i acum tiu ce era att
de urgent)
M-am uitat n oc%ii fiec rui b rbat i& rnd pe
rnd& s-au ntors la locurile lor)
; :ai s mergem s ne aez m i s -orbim&
am spus eu foarte ncet)
; Unde este< am s -i nfig un ru
nenorocitului c%iar eu& indiferent pe cine -a trimite
:ot !ain mpotri-a mea)
=ric era teribil de furios)
; $-a rezol-at& am uierat printre din i) Acum&
-rei s te calme"i+
Cu permisiunea lui $am& ne-am dus n biroul lui&
singurul loc din toat cl direa unde erau att
scaune& ct i intimitate) $am se ntorsese n
spatele te+g%elei& coco at pe un taburet nalt& cu
piciorul pe un taburet mai scund& ocupndu-se
personal de ser-irea la bar)
; 'ill a c utat n baza de date& e5plic =ric cu
mndrie) Tic losul mi-a spus c este din
Mississippi& aa c l-am calificat drept unul dintre
386
b ie ii dr gu i de care !ussel -oia s scape) C%iar
l-am sunat pe !ussel i l-am ntrebat dac TGining
a lucrat bine pentru el) !ussel a spus c a-ea
at ia -ampiri noi n familie& nct a-ea numai o
-ag amintire despre TGining) Dar !ussel& dup
cum am constatat la barul lui 2osep%ine& nu este
genul meu de conduc tor)
Am reuit s zmbesc) =ra n totalitate
ade- rat)
; Deci& cnd m-am trezit punndu-mi ntreb ri&
i-am cerut lui 'ill s treac la treab i 'ill a aflat
totul despre TGining@ de la naterea lui ca -ampir
pn la supunerea fa de :ot !ain)
; :ot !ain este cel care l-a f cut -ampir<
; Nu& nu& spuse =ric ner bd tor) :ot !ain l-a
f cut pe cel care l-a f cut -ampir pe pirat) 4i cnd
creatorul lui C%arles a fost ucis n timpul r zboiului
franco-indian& C%arles i-a +urat credin lui :ot
!ain) Cnd :ot !ain a fost nemul umit de moartea
lui Long $%adoG& l-a trimis pe C%arles s ia plata
care sim ea c i se datoreaz )
; De ce uciderea mea ar fi pl tit datoria<
; "entru c el a a+uns la concluzia& dup ce a
ascultat brfele i a f cut multe cercet ri& c erai
important pentru mine i c moartea ta m-ar r ni
n acelai mod n care l-a r nit pe el uciderea lui
Long $%adoG)
; A%)
Nu-mi trecea prin minte nimic de spus) Nici
m car un singur gnd)
9ntr-un trziu& am ntrebat@
; Deci -rei s spui c :ot !ain i Long $%adoG
387
erau mpreun <
=ric m l muri@
; Da& dar nu e5ista o conota ie se5ual 8 la
mi+loc eraA afec iunea) Asta era partea -aloroas
a rela iei)
; Deci& pentru c :ot !ain a decis c
penalizarea pe care i-ai pl tit-o pentru moartea lui
Long $%adoG nu-l satisf cea& l-a trimis pe C%arles
s - i pro-oace o suferin la fel de mare)
; Da)
; 4i C%arles a a+uns n $%re-eport& a tras cu
urec%ea& a aflat de mine i a %ot rt c uciderea
mea -a ac%ita datoria)
; Aa se pare)
; Aa c a auzit de mpuc turi& tia c $am
este teriantrop& deci l-a mpucat pe $am astfel
nct s e5iste un moti- ntemeiat pentru el s -in
la 'on Temps)
; Da)
; =ste foarte& foarte complicat) De ce C%arles
nu m-a omort pur i simplu& ntr-o noapte
oarecare<
; "entru c pl nuise s par un accident) Nu
dorea deloc s fie acuza i -ampirii& nu numai
pentru c nu -oia s fie prins& ci i pentru c nu
dorea ca :ot !ain s fie pedepsit)
Am nc%is oc%ii)
; Mi-a incendiat casa& am spus) Nu a fost bietul
Marriot) "un pariu c C%arles l-a omort c%iar
nainte ca barul s se nc%id n noaptea aceea i l-
a adus napoi la mine acas ca s poat da -ina pe
el) 9n fond& tipul era un necunoscut pentru 'on
388
Temps) Nimeni nu i-ar fi sim it lipsa) >%& DoamneB
C%arles mi-a luat c%eileB "un pariu c omul a fost
n portbaga+ul meuB Nu mort& ci %ipnotizat) C%arles
i-a pus legitima ia aceea n buzunar) $ rmanul de
elA nu era membru al 1r iei $oarelui mai mult
dect mine)
; Trebuie s fi fost frustrant pentru C%arles
cnd a aflat c eti ncon+urat de prieteni& spuse
=ric pu in distant& de -reme ce doi dintre acei
IprieteniJ tocmai trop iser cu zgomot& folosindu-
se de prete5tul c merg la toalet pentru a-l ine
pe el sub supra-eg%ere)
; Da& trebuie s fi fost& am surs eu)
; "ari s fii mai bine dect m ateptam& spuse
=ric pu in nesigur) Mai pu in traumatizat & cum s-ar
spune acum)
; =ric& sunt o femeie norocoas & am spus)
Ast zi am - zut mai multe lucruri rele dect i po i
nc%ipui) $ingurul lucru la care m pot gndi este
c am sc pat) C -eni -orba& $%re-eport are acum
un nou ef de %ait i este un tic los mincinos i
trior)
; Atunci& n eleg c 2ac#son :er-eau5 a pierdut
concursul pentru post)
; A pierdut mai mult dect att)
=ric a f cut oc%ii mari)
; Deci concursul a fost azi) Am auzit c este
Vuinn n ora) De obicei& el limiteaz la minim
infrac iunile)
; Nu a fost alegerea lui& am spus) /otul a fost
mpotri-a lui 2ac#son8 ar fi trebuit s -l a+ute& darA
nu a fost aa)
389
; De ce erai acolo< A ncercat blestematul de
Alcide s se foloseasc de tine n timpul
concursului<
; Tu nu ar trebui s -orbeti despre cum e s
te foloseti de cine-a)
; Da& dar eu sunt cinstit n leg tur cu asta&
spuse =ric& cu oc%ii s i albatri m ri i ct se poate
i sinceri)
Mi-a -enit s rd) Nu m ateptasem s rd zile
sau s pt mni de-acum nainte i totui& iat -m
rznd)
; Ade- rat& am admis eu)
; Deci& trebuie s n eleg c C%arles TGining nu
mai e5ist < ntreb =ric destul de serios)
; Corect)
; M i& m i) >amenii de-aici sunt neateptat de
ntreprinz tori) Ce r ni ai suferit<
; > coast rupt )
; > coast rupt nu este cine tie ce& cnd un
-ampir se lupt pentru -ia a lui)
; Din nou& corect)
; Cnd 'ubba s-a ntors i am descoperit c nu
i-a transmis e5act mesa+ul& am dat fuga aici
-ite+ete& s te sal-ez) Am ncercat s sun la bar n
noaptea asta s - i spun s te p zeti& dar la telefon
a r spuns de fiecare dat C%arles)
; A fost nemaipomenit de cura+os din partea ta&
am recunoscut eu) Dar s-a do-edit c nu era
necesar)
; =i& bine& atunciA M ntorc la propriul bar& s
m ocup de clien ii mei& de biroul meu) Ne
e5tindem linia de produse 1angtasia)
390
; >& da<
; Da) Ce p rere ai despre un calendar cu
imagini nud< "am crede c ar trebui s se
numeasc I/ampirii atr g tori de la 1angtasiaJ)
; /ei fi i tu n el<
; >& binen eles) Mister anuarie)
; " i& pune-mi deoparte trei e5emplare) Am s -
i dau unul lui Arlene i unul Tarei) 4i am s ag i
eu unul pe perete)
; Dac mi promi i c ai s -l ii desc%is la poza
mea& i dau unul gratis& promise =ric)
; $-a f cut)
$e ridic n picioare)
; 9nc ce-a& nainte de a pleca)
M-am ridicat i eu& dar mult mai ncet)
; $-ar putea s am ne-oie s te anga+ez la
nceputul lui martie)
; Am s -mi -erific agenda) Ce se ntmpl <
; > s fie un mic summit) > ntlnire ntre regii
i reginele unora dintre statele sudiste) Locul nu a
fost nc stabilit& dar cnd -a fi& m ntreb dac nu
ai putea s - i iei liber de la slu+ba ta de-aici& ca s
ne nso eti pe mine i pe oamenii mei)
; Nu m pot gndi la asta att de de-reme8 o
s - i spun atunci& =ric& i-am zis)
Am tres rit de durere cnd am dat s ies din
birou)
; $tai o clip & spuse el deodat i pur i simplu
ap ru n fa a mea)
Am ridicat pri-irea& sim indu-m foarte obosit )
$-a aplecat i m-a s rutat pe gur & la fel de ginga
ca o b taie de aripi de fluture)
391
; Mi-ai spus c i-am m rturisit c ai fost cea
mai bun pe care am a-ut-o& spuse el) Dar ai sim it
i tu la fel<
; Nu-i aa c ai -rea s tii< i-am zis eu& dup
care m-am ntors la munc )
392