Sunteți pe pagina 1din 403

1

2
Kristin Cast; P.C. Cast


Seria Casa Nopii

Volumul 1



SEMNUL

1 Semnul
2 Trdarea
3 Aleasa
4 nfruntarea
5 Obsesia
6 Tentaia
7 Focul
!ertarea



3

Zoey Redbird este o adolescent de
aisprezece ani, a crei ia o ia complet
razna !n momentul !n care primete Semnul
Nopii" #leas s $ie iniiat !n coala de
ampiri, Zoey pleac de acas, un loc pe care
!l urte de moarte din pricina tatlui itre%,
i !ncepe o aentur care !i sc&imb total
iaa" 'ezam%it de prieteni, plin de !ndoieli
i de nesi%uran, putoaica nu o are alturi
dec(t pe bunica Redbird, al crei s(n%e
c&ero)ee !l poart i ea !n ine" #*uns !n
Casa Nopii, locul trans$ormrii ei !n ampir
aderat, Zoey se a con$runta cu o alt$el de
e+isten, a trece prin !nt(mplri care !i or
con$irma calitile i !i or des(ri !n cele
din urm destinul" ,ai mult, a %si acolo
prieteni aderai i un loc cruia, !n s$(rit,
s !i aparin"

-"C" Cast este o premiat autoare de
literatur $antastic i paranormal i un
pro$esor !ndr%it" .iica sa, /ristin Cast, are i
ea premii pentru *urnalism, dar i pentru
poezie"
V(ndut de*a !n peste 0 milioane de e+emplare,
primul roman din Casa Nopii se bucur de
un uria succes internaional"


1
Capitolul 1

1i e+act c(nd m %(ndeam c o zi mai nasoal
de at(t nu se poate, am zut mortciunea aia
spri*init de estiarul meu" /ayla plr%ea
!ntruna !n stilul ei caracteristic i nici mcar nu
l2a remarcat pe tip" 3a !nceput" 'e $apt, dac m
%(ndesc mai bine, nimeni altcinea nu l2a mai
remarcat p(n s !nceap s orbeasc, ceea ce,
din ne$ericire, este o doad !n plus a ciudatei
mele incapaciti de a m inte%ra"
4 Nu, acum pe bune, Zoey, !i dau cu(ntul
meu c 5eat& nu s2a !mbtat c&iar aa de ru
dup meci" Zu, nu mai $i i tu aa de rea cu el6
4 ,da, am spus cu %(ndul aiurea" , ro%"
#poi m2a luat tusea" 'in nou" ,2am simit ca
dracu7" -robabil c trec prin ceea ce domnul 8ise,
pro$ul meu cam srit de pe $i+ de la cursurile
intensie de biolo%ie, numete 9pacostea
adolescenei:"
'ac mor, mcar scap de testarea la %eometrie
de m(ine6 ;ra% i eu nde*de"""
4 Zoey, ce 'umnezeu< ,car asculi ce2i
spun< Cred c a but doar, tiu i io, patru, &ai
ase beri i ma+im trei p&rele de alcool" 'ar nici
mcar nu conteaz" Cred c nici nu s2ar $i atins
de butur dac t(mpiii ia de prini ai ti nu
te2ar $i obli%at s te duci acas imediat dup meci"

2
#m sc&imbat cu ea nite priiri !ncrcate de
su$erin, !mprtind pe deplin ultima nedreptate
la care $usesem supus de ctre mama i cretinul
de taic2meu itre% cu care se mritase acum trei
ani, ani lun%i c(t secolele" #poi, dup o pauz
prea scurt, / i2a reluat plr%eala"
4 1i2n plus de asta, aea cea de srbtorit"
Ce 'umnezeu, doar am btut ec&ipa =nion6 2 /
mi2a z%(l(it umrul i i2a (r(t $aa !n $aa mea"
2 >ti pe $az< -rietenul tu"""
4 #proape2prietenul meu, am corectat2o,
strduindu2m s nu2i tuesc !n $a"
4 , ro%" 5eat& este cel mai bun ?uarterbac)
al nostru, deci e normal s srbtoreasc" # trecut
o enicie de c(nd @ro)en #rroA n2a mai btut
=nion"
4 ,ai e+act aisprezece ani"
Sunt arz la mate7, dar, pe l(n% /, eu sunt
un %eniu"
4 Cum ziceam, m ro%" Bdeea e c era $ericit"
,ai las2l i pe el s respire"
4 Bdeea e c sptm(na asta s2a $cut pulbere
de reo cinci ori" Cmi pare ru, dar n2am c&e$ s
ies cu un tip al crui principal scop !n ia a
eoluat de la !ncercarea de a *uca $otbal la
!ncercarea de a da pe %(t ase doze $r s erse"
Ca s nu mai pomenesc de $aptul c o s a*un%
obez de la at(ta bere"
# trebuit s m opresc ca s tuesc" ,
simeam puin ameit i, dup ce !mi trecea un
episod de tuse, m strduiam s respir !ncet i

3
ad(nc" Nu c ar $i obserat cea moara aia
stricat de /"
4 C&&6 5eat&, obez6 'oamne $erete de aa o
ima%ine6 #m reuit s !nbu un alt acces de tuse"
4 Bar s te srui cu el e ca i c(nd ai su%e un
ciorap !mbibat cu alcool"
/ s2a str(mbat toat"
4 @ine, bolnao" -cat c e aa de se+y"
#m dat oc&ii peste cap, $r s m strduiesc
mcar s2mi ascund iritarea $a de
super$icialitatea ei caracteristic"
4 >ti aa de morocnoas c(nd eti bolna6
Cn orice caz, nici nu tii ce aer de celu btut
aea 5eat& dup ce nu l2ai b%at !n seam !n
timpul mesei" Nici mcar nu putea s"""
#tunci l2am zut" 'e mortciune orbesc"
@un, mi2am dat seama destul de repede c nu era
mort de $apt i de drept" >ra zombi" Sau neuman"
, ro%" Damenii de tiin spun una, oamenii
obinuii spun alta, dar !n esen ideea e aceeai"
C&iar dac n2a $i simit $ora i !ntunecimea pe
care le emana, ar $i $ost de2a dreptul imposibil s
nu2i obser Semnul, semiluna albastru2sa$irie de
pe $runte i, !n plus, desenul ca un antrelac din
*urul oc&ilor si la $el de albatri" >ra ampir, ba
c&iar mai ru de at(t, era un V(ntor"
Ra&at6 1i mai sttea i l(n% estiarul meu"
4 Zoey, pe toi dracii, c&iar nu m asculi6
#poi ampirul a !nceput s orbeasc, iar
orbele sale ceremonioase s2au prelins !ntre noi

E
amenintoare i ademenitoare, asemenea
s(n%elui amestecat cu ciocolat cald"
4 Zoey ,ont%omery6 Noaptea te2a ales pe tine,
iar moartea !i a $i zmislire" Noaptea te c&eam"
-leac2i urec&ea la %lasul ei !mbttor6
Cmbrieaz2i soarta !n Casa Nopii6
1i2a ridicat un de%et lun% i alb i l2a !ndreptat
spre mine" .runtea mi2a $ost cuprins de o durere
cumplit, iar /ayla a desc&is %ura i a ipat"
C(nd !n s$(rit am !ncetat s mai d puncte
luminoase, mi2am ridicat priirea spre /" Se &olba
la mine alb la $a"
Ca de obicei, am spus prima t(mpenie care
mi2a trecut prin minte"
4 /, i2au ieit oc&ii ca la melc"
4 ;e2a !nsemnat" Vai de mine, Zoey6 Fi2a pus
pe $runte conturul de la c&estia aia6
-e urm i2a apsat buzele liide cu o m(n
tremurtoare, !n !ncercarea nereuit de a2i
!nbui un suspin"
,2am aezat !n capul oaselor i am tuit"
#eam o durere !n%rozitoare de cap i m2am $recat
c&iar !n punctul dintre spr(ncene" , ustura de
parc m2ar $i !nepat o iespe, iar durerea mi se
rsp(ndea !n *urul oc&ilor, p(n la obra*i"
Simeam c !mi ine s rs"
4 Zoey6 2 / pl(n%ea de2a binelea acum i
orbea printre suspinele udate de lacrimi" 2
'umnezeule6 ;ipul la era un V(ntor, un Vampir
V(ntor6

G
4 /, am spus eu, clipind cu putere pentru
a2mi alun%a durerea de cap" Nu mai pl(n%e6 1tii
c nu pot s su$r s te d pl(n%(nd"
,2am !ntins spre ea ca s o linitesc cu o
btaie pe umr" 'ar s2a c&ircit instantaneu i s2a
!ndeprtat de mine" Nu puteam s2mi cred oc&ilor6
C&iar se c&ircise, ca i c(nd i2ar $i $ost $ric de
mine" -robabil c a obserat durerea din priirea
mea, pentru c brusc a prlit un pu&oi de orbe,
dup cum !i era obiceiul"
4 'umnezeule, Zoey6 1i acum ce o s te $aci<
Nu poi s mer%i acolo" Nu ai cum s $ii una dintre
c&estiile alea" Nu poate $i aderat6 >u cu cine m
mai duc la meciurile noastre de $otbal<
#m remarcat c pe parcursul acestei tirade nu
s2a apropiat de mine nici mcar cu un pas" ,2am
concentrat asupra sentimentului de durere i
%rea care amenina s m $ac s izbucnesc !n
lacrimi" Bmediat mi2a disprut orice urm de
lacrimi din oc&i" , pricepeam de minune s2mi
ascund lacrimile" >ra i cazul, aeam o e+perien
de trei ani"
4 Nu2i $ace %ri*i, %sesc eu o soluie" D $i
reo""" reo %reeal bizar, am minit eu"
Nu se poate spune c orbeam, pur i simplu
scoteam cuinte din %ur" ,2am ridicat cu o
%rimas pe c&ip, din cauza durerii de cap care
persista" #m priit !n *ur i am constatat cu o
oarecare uurare c eu i / eram sin%ure !n aripa
!n care se ineau orele de matematic, iar apoi a
trebuit s2mi rein un r(s isteric" 'ac nu a $i

0
$ost complet tulburat din cauza a$urisitei leia de
testri la %eometrie de m(ine i n2a $i dat !nc o
$u% p(n la estiarul meu ca s2mi iau manualul,
pentru ca seara s !ncerc s !n !nnebunit i
$r niciun sens, trebuie spus, V(ntorul m2ar $i
%sit !n $aa colii, alturi de o mare parte dintre
cei 13HH de elei de la liceul Sout& Bntermediate
din @ro)en #rroA, care ateptau ceea ce stupidei
de sor2mea, o copie $idel a ppuii @rbie, !i
plcea s numeasc plin de sine 9limuzinele mari
i %albene": #m main, dar este o ec&e i
respectat tradiie s stai !mpreun cu cei mai
puin priile%iai, care trebuie s mear% cu
autobuzul, ca s nu mai spun c e un mod
e+celent de a a$la cine la cine se mai d" Contrar
ateptrilor, mai era doar un putan !n aripa !n
care se ineau orele de matematic, un t(mpiel
deirat, cu dantura arz, din care 2 din ne$ericire
2 am aut ocazia s d mare parte, pentru c
sttea !n picioare, cu %ura cscat, i se &olba la
mine de parc tocmai a $i adus pe lume o turm
de porci !naripai"
#m tuit din nouI de data asta era o tuse
umed i sc(rboas" ;(mpielul a c&iit uurel i
a tiat2o pe &ol p(n la biroul doamnei 'ay,
str(n%(nd la pieptul slbno% o tabl" -resupun
c acum clubul de a& se reunea lunea dup ore"
Dare ampirii *oac a&< >+istau oare ampiri
t(mpiei< 'ar ma*orete2ampir, %enul @rbie<
Dare e+ist i ampiri care c(nt !n reo trup<
Sau ampiri emo, tipi d2ia ciudai care poart

J
pantaloni de $at i cu bretoanele alea nasoale
care le acoper *umtate de $a< Sau putanii ia
adepi ai subculturii %ot&, crora nu prea le place
s se spele< Dare aeam s dein i eu o
putoaic %ot&< Sau mai ru, o emo< Nu prea m
omoram dup ne%ru, cel puin nu !n mod e+clusi,
nu simeam o brusc i ne$ericit aersiune $a
de ap i spun i nici nu m cuprinsese reo
dorin obsesi s2mi sc&imb tunsoarea ori s
!mi dau cu creion dermato%ra$ la %reu"
;oate astea !mi treceau prin minte !n timp ce
un alt pui de criz de r(s isteric !ncerca s2mi
(neasc din %(t i mai c am $ost
recunosctoare c(nd, p(n la urm, a ieit la
ieal sub $orm de tuse"
4 Zoey, te simi bine<
Vocea /aylei era prea ascuit, de parc ar $i
ciupit2o cinea, i s2a mai !ndeprtat cu un pas de
mine"
#m o$tat i pentru prima dat m2am simit
cuprins de un al de $urie" #sta nu se !nt(mplase
din oia mea" >u i / eram cele mai bune prietene
!nc din clasa a treia, iar acum m priea de
parc a $i deenit dintr2odat un monstru"
4 /ayla, sunt eu" #ceeai de acum dou
secunde, dou ore, dou zile" 2 #m $cut un %est
!ncrcat de $rustrare ctre capul care !mi z(cnea"
2 Nu am deenit altcinea doar din cauza stuia6
Dc&ii lui / s2au umplut din nou de lacrimi, dar,
sla 'omnului, tele$onul ei mobil s2a pus pe
c(ntat piesa ,adonnei, ,aterial Kirl" S2a uitat

L
instantaneu s ad cine o sun" 'up oc&ii ei de
cprioar speriat mi2am dat seama c era
prietenul ei, Mared"
4 5ai, am !ndemnat2o cu o oce neutr,
obosit" 'u2te acas cu el6
-riirea ei uurat a aut pentru mine e$ectul
unui pumn !n $a"
4 , suni mai !ncolo< mi2a aruncat peste
umr, bt(nd rapid !n retra%ere spre ua lateral"
#m priit2o traers(nd !n %rab spaiul erde
dinspre est spre parcare" #m obserat c aea
tele$onul mobil !n$ipt !n urec&e i c orbea
precipitat cu Mared" -un pariu c de*a !i poestea
cum m trans$orm eu !n monstru"
'esi%ur, problema era c trans$ormarea !n
monstru era cea mai $ericit dintre cele dou
ariante pe care le aeam"
Varianta numrul 1N m trans$orm !ntr2un
ampir, ceea ce cam e sinonim cu un monstru
pentru aproape orice om"
Varianta numrul 2N corpul meu respin%e
;rans$ormarea i mor" 'e2a binelea"
Vestea bun era c nu mai trebuia s dau
m(ine testare la %eometrie"
Vestea proast era c a trebui s m mut !n
Casa Nopii, un internat priat din ,idtoAn, !n
;ulsa, pe care toi prietenii mei !l cunoteau drept
-ensionul ampirilor, locul !n care trebuia s2mi
petrec urmtorii patru ani i s trec prin nite
trans$ormri $izice ciudate, %reu de descris, iar !n
acelai timp iaa mea aea s su$ere o sc&imbare

O
total i permanent" #sta !n cazul !n care nu
muream pe parcursul procesului"
'emenial6 Nici eu nu2mi doream asta" Voiam
doar s !ncerc s $iu normal, !n ciuda
nesu$eriilor mei de prini super2me%a2
conseratori, a trolului de $rate2miu mai mic i a
per$eciunii !ntruc&ipate de sor2mea mai mare"
Voiam s iau testul la %eometrie" Voiam s iau
note mari, ca s $iu admis la cole%iul eterinar de
la D&io State =niersity i s scap de oraul
@ro)en #rroA din D)la&oma" Cns mai mult dec(t
orice pe lume oiam s m inte%rez, cel puin la
coal" #cas situaia era sub orice critic, aa c
nu2mi mai rm(neau dec(t prietenii i iaa c(t
mai departe de $amilie"
#cum, rm(neam i $r asta"
,i2am $recat $runtea i mi2am aran*at prul !n
aa $el !nc(t aproape mi2a acoperit oc&ii i, cu
puin noroc, i semnul care2mi rsrise deasupra
lor"
Cu capul aplecat, ca i c(nd m2ar $i $ascinat
c&estia lipicioas care 'umnezeu tie cum !mi
apruse !n %eant, m2am !ndreptat !n %rab ctre
ua care ddea !n parcarea eleilor"
'ar c(nd s ies, m2am oprit" -rin ua de sticl
tipic instituiilor l2am zut pe 5eat&" D mulime
de $ete se str(nseser !n *urul lui, d(ndu2se
interesante i $lutur(ndu2i prul, !n timp ce tipii
!i ambalau !ntr2un mod complet ridicol
camionetele enorme !n !ncercarea, !n mare
msur euat, de a prea cool" Vezi s nu m

1H
simt eu atras de aa cea6 Nu, acum, ca s $iu
sincer cu mine !nsmi, trebuie s recunosc c
mai demult 5eat& $usese un tip tare dulce i c&iar
i acum aea momentele lui bune" Cel mai des,
c(nd se deran*a s $ie treaz"
C&icotelile stridente ale $etelor rzbteau din
parcare p(n la mine" 'emenial6 /at&y Ric&ter,
cea mai mare t(r$uli din coal, !ncerca s se
dea la 5eat&" Se edea de la o pot c pentru ea
era ca un soi de ritual de !mperec&ere" Ca de
obicei, $raierul de 5eat& sttea i r(n*ea" Se pare
c ziua continua la $el de napa" 1i, colac peste
pupz, broscua mea Vol)sAa%en bleu din 1O00
trona c&iar !n mi*locul lor" Nu, nu puteam s ies"
Nu puteam s mer% printre ei cu c&estia asta pe
$runte" Niciodat n2o s mai pot $i de2a lor" 1tiam
prea bine ce2o s $ac" ,i2am amintit de ultimul
puti din liceul Sout& Bntermediate pe care !l
!nsemnase un V(ntor"
Se !nt(mplase anul trecut, la !nceputul anului
colar" V(ntorul apruse !nainte de !nceperea
cursurilor i !l reperase pe puti !n timp ce se
ducea la prima or" Nu l2am zut pe V(ntor, dar
l2am zut pre de o clip pe biat, dup ce i2au
czut crile din m(ini i a ieit !n $u% din cldire,
cu Semnul lucindu2i pe $runtea palid i cu
lacrimile iroind pe obra*ii liizi" Nu puteam s uit
ce a%lomerate erau &olurile !n acea diminea i
cum toi se !ndeprtaser de el de parc ar $i aut
r(ie, !n reme ce el se npustea spre uile din $a
ale colii" .usesem i eu unul dintre aceia care se

11
dduser la o parte din calea sa, cu oc&ii &olbai,
c&iar dac !mi prea $oarte ru pentru el" 'ar nu
oiam s $iu catalo%at drept sin%ura $at care
este prieten cu ciudaii" Ce ironie, nu<
Cn loc s mer% la main, m2am dus la cea mai
apropiat toalet, care, sla 'omnului, era %oal"
>rau trei toaleteI da, m2am uitat bine pe dedesubt,
s d dac era cinea !nuntru" -e un perete
erau dou c&iuete, deasupra crora at(rnau
dou o%linzi de mrime potriit" -eretele opus
celui cu c&iuetele era acoperit cu o o%lind
imens, sub care se a$la o poli pe care s2i pui
peria, smacurile i te miri ce" ,i2am aezat %eanta
i manualul de %eometrie pe poli, am tras ad(nc
aer !n piept, am ridicat capul dintr2o micare i
mi2am dat prul pe spate"
,2am simit de parc a $i priit !n $a un
necunoscut pe care crezi c2l cunoti" 1tii cum e,
ezi un om !n mulime i ai putea *ura c2l cunoti,
dar de $apt nu l2ai zut !n iaa ta" >i, bine, acum
necunoscuta pe care credeam c2am mai zut2o
undea eram c&iar eu"
Semna cu mine la oc&i" @teau spre acelai
cprui care nu se &otra dac este erde sau maro,
!ns oc&ii mei nu $useser niciodat at(t de mari
i de rotunzi" Sau m !nel< #ea prul ca al meu,
lun% i drept i aproape la $el de brunet ca al
bunicii mele !nainte s !ncruneasc"
Necunoscuta aea pomei !nali ca ai mei, nasul
lun% i puternic i %ura mare, trsturi motenite
tot de la bunica i de la strmoii ei din tribul

12
c&ero)ee" Cns eu nu $usesem niciodat at(t de
palid la $a" .usesem !ntotdeauna mslinie, cu
pielea mai !nc&is la culoare dec(t oricine
altcinea din $amilia mea" 'ar poate c problema
nu era c dintr2o dat pielea mea deenise palid,
poate c prea aa !n comparaie cu conturul
albastru2!nc&is al semilunii care !mi apruse
e+act !n mi*locul $runii" Sau poate c de in era
lumina aia cumplit, $luorescent" #m tras
nde*de c lumina era de in"
,2am uitat cu atenie la desenul cu aspect
e+otic" Combinat cu puternicele mele trsturi
amerindiene, prea s !mi dea un aer slbatic""" ca
i c(nd a $i aparinut unor remuri de mult
apuse !n care lumea era mai mare i""" barbar"
'e acum !nainte iaa mea aea s se sc&imbe"
Bar pentru o clip, doar o clipit, am uitat de
%roaza sentimentului de abandon i m2a cuprins
un al de plcere, iar !n ad(ncul $iinei mele
s(n%ele poporului bunicii $remta de bucurie"

13
Capitolul 2
C(nd am considerat c toat lumea ausese
timp su$icient s prseasc coala, mi2am tras
din nou prul pe $runte i am ieit !n %rab din
baie, !ndrept(ndu2m spre uile care ddeau spre
parcarea eleilor" -rea s nu $ie nimeni, doar un
puti rtcit, !mbrcat cu %enul la de pantaloni
ca dracu7, bu$ani, de rapper, traersa parcarea
prin captul cellalt" >ra prea preocupat s nu se
trezeasc cu pantalonii !n ine !n mers, aa c nu
aea cum s m obsere" #m scr(nit din dini din
cauza durerii care2mi $cea capul s z(cneasc i
am ieit !n $u% pe u, !ndrept(ndu2m direct
ctre broscua mea"
Bmediat ce2am ieit, soarele a !nceput s m
ard zdran" ;reaba e c nu era o zi prea !nsorit"
Cerul era plin de %enul la de nori imeni i pu$oi
care dau aa de bine !n poze, plutind pe cer i
umbrind un pic soarele" 'ar, c&iar i aa, a
trebuit s mi*esc oc&ii, ceea ce mi2a proocat
durere, i mi2am ridicat m(na s m prote*ez
p(n i de lumina asta intermitent a soarelui"
Cred c nu am remarcat camioneta p(n nu s2a
oprit cu un sc(r(it !n $aa mea, din cauz c m
concentram at(t de tare asupra durerii produse de
lumina obinuit a soarelui"
4 5ei, Zo6 N2ai primit mesa*ul meu<

1E
Ra&at6 Ra&at6 'e trei ori ra&at6 >ra 5eat&"
,i2am ridicat priirea spre el printre de%ete, ca
atunci c(nd te uii la %enul la stupid de $ilme
s(n%eroase" Sttea spri*init de portiera desc&is
din spate a camionetei prietenului su, 'ustin" Cn
spatele lui edeam cabina camionetei, !n care
'ustin i $ratele lui, 'reA, ca de obicei, se
!mpun%eau i se icanau 'umnezeu tie !n
le%tur cu ce t(mpenie bieeasc" Sla
'omnului c nu m b%au !n seam" ,2am uitat
din nou la 5eat& i am o$tat" Cn m(n aea o bere
i z(mbea prostete" #m uitat pe moment c
tocmai $usesem !nsemnat i c aeam s dein
un monstru !nsetat de s(n%e, ocolit de toat
lumea, i m2am roit la 5eat&"
4 @ei la coal<6 >ti nebun<
Sur(sul lui de bebelu i s2a lr%it pe $a"
4 'a, sunt nebun dup tine, ppu6
#m cltinat din cap i i2am !ntors spateleI am
desc&is portiera sc(r(itoare a broscuei mele i
mi2am aruncat crile i rucsacul pe banc&eta din
dreapta"
4 'e ce nu suntei la antrenament< am
!ntrebat, cu spatele la el"
4 N2ai auzit< Ne2a dat drumu7 pen7c i2am
spart ineri pe ia de la =nion6
'ustin i 'reA, care cred c de $apt erau ateni
la ce orbeam eu i 5eat&, au tras nite 9iu&uu: i
9iupiii: din camionet"
4 #, nu" Cred c am ratat anunul" #m aut
treab azi" 1tii, am super2test la %eometrie m(ine"

1G
Cncercam s par normal i rela+at" #poi am
tuit i am adu%atN
4 1i2n plus, cred c m ia o porcrie de
rceal"
4 -e bune, Zo6 #i cea cu mine< P, i2a zis
/ayla cea napa despre c&e$< ,, de $apt, nu
te2am !nelat"
Cee< /ayla nu scosese niciun cuinel despre
$aptul c 5eat& m2ar $i !nelat" Ca dobitoaca, am
uitat Qbine, pentru o clipR despre recent
dob(nditul Semn" ,i2am !ntors capul ca s2l
$ul%er cu priirea"
4 Ce2ai $cut, 5eat&<
4 Zo, io""" 1tii c n2a""", dar, la ederea
Semnului, tentatia lui de dezinoire i scuzele
s2au topit !ntr2o priire deloc atr%toare, !nsoit
de o %ur cscat care2i trda uimirea"
4 Ce %ura m2sii""", s2a pornit el, dar l2am
!ntrerupt"
4 Sst6 am $cut i am dat din cap !nspre
'ustin i 'reA, care !nc nu bnuiau nimic i
c(ntau c(t !i inea %ura complet a$on pe melodia
de pe ultimul album al lui ;oby /eit&S"
5eat& aea !nc oc&ii cscai de uimire, !ns a
cobor(t ocea"
4 Ce e aia, reun soi de mac&ia* pentru ora de
art teatral<
4 Nu, i2am spus !n oapt" Nu e"
4 Nu se poate s $ii !nsemnat" 'oar eti
%a%ica mea"
4 Nu sunt %a%ica ta6

10
1i dintr2odat !ncercarea mea de a m abine
din tuit s2a dus" #proape c m2am !ndoit de la
mi*loc i m2am pus pe o tuse nasoal i umed"
4 @i, Zo6 mi2a stri%at 'ustin din cabin" ;re7
s2o lai mai moale cu i%rile alea"
4 C&!, zici c acu7 !i scuipi un plm(n a$ar, a
spus 'reA"
4 @i, las2o !n pace6 'oar tii c nu le are cu
$umatu7" > ampir" 'emenial6 Super6 Ca de
obicei, $r cea m(i mic urm de creier, 5eat&
i2a !nc&ipuit c !mi ia aprarea dac stri% la
prietenii lui, care au scos instantaneu capul pe
$ereastra desc&is i m2au priit t(mp, ca pe o
ciudenie a naturii"
4 Ra&at6 Zoey e o creatur d2aia ciudat6 a
spus 'reA" Vorbele lipsite de delicatee ale lui
'reA au $cut ca $uria care mocnea !n mine !nc
de c(nd /ayla se $erise din calea mea s dea !n
clocot i apoi pe2a$ar" #m uitat de durerea pe
care mi2o prooca soarele i l2am intuit pe 'reA
cu priirea"
4 ,ai taci dracu7 din %ur6 #m aut o zi de tot
ra&atu7, aa c mai scutete2m de t(mpeniile tale"
,2am oprit i mi2am mutat priirea de la 'reA,
care era de acum ocat i tcut, la 'ustin i am
continuatN 9sau ale tale:" 1i pe c(nd continuam s
!l $i+ez pe 'ustin, am !neles cea, cea care m2a
ocat i, ciudat, m2a st(rnitN 'ustin prea speriat"
Speriat de2a binelea" 32am $ul%erat din nou pe
'reA cu priirea" 1i el prea speriat" #poi am aut
senzaia aia" >ra o senzaie ca o $urnictur, care

1J
mi2a strbtut pielea i mi2a $cut Semnul s se
!n$ioare"
-utere, asta simeam, putere"
4 Zo< Ce mama m2sii<
Vocea lui 5eat& mi2a distras atenia i m2a
$cut s2mi !ntorc priirea de la cei doi $rai"
4 Bo m car6 a spus 'ustin pornind camioneta
i b%(nd2o !n itez" Camioneta a pornit cu
z%(l(ituri, ceea ce l2a $cut pe 5eat& s2i piard
ec&ilibrul i s alunece, e+ecut(nd o moric din
brae i scp(nd din m(n berea" # zburat prin
aer i apoi a aterizat pe as$altul din parcare" ,2am
repezit la el"
4 #i pit cea<
5eat& sttea !n patru labe i m2am aplecat s2l
a*ut s se ridice"
#poi am simit" >ra cea care mirosea
e+traordinar, e+citant, dulce i apetisant"
Dare 5eat& !i ddea cu un par$um nou<
Vreun $eromon din la ciudat, menit s atra%
$emeile ca o mainrie uria de ademenit
%(ndacii< Nu !mi ddusem seama c(t de aproape
eram de el p(n c(nd nu s2a ridicat, iar trupurile
noastre aproape s2au lipit unul de cellalt" ,2a
priit !ntrebtor"
Nu m2am $erit de el" 'ei ar $i trebuit" Cnainte
aa a $i $cut""" dar nu i acum" Nu azi"
4 Zo, a zis el bl(nd, cu o oce %ra i
ademenitoare"
4 Ce bine miroi6 nu m2am putut abine s2i
spun"

1L
Bnima !mi btea aa de tare, !nc(t !i simeam
ecoul !n t(mplele care !mi z(cneau"
4 Zoey, mi2a $ost tare dor de tine" ;rebuie s
ne !mpcm" 1tii doar c(t te iubesc"
# !ntins m(na s2mi m(n%(ie $aa i am(ndoi
am obserat c aea palma m(n*it de s(n%e"
4 Ra&at" Cred c"""
# amuit c(nd mi2a priit c&ipul" Nu puteam
dec(t s2mi ima%inez cum artam, palid, cu
Semnul albastru2sa$iriu conturat ca un semn de
$oc i cu oc&ii int la s(n%ele de pe m(na lui" Nu
puteam s m mic, nu puteam s2mi !ntorc
priirea"
4 Vreau""" am murmurat" Vreau"""
Ce oiam< Nu puteam s e+prim !n cuinte" Nu,
nu era asta" Nu oiam s e+prim !n cuinte" Nu
oiam s e+prim cu %las tare alul copleitor de
dorin arztoare care amenina s m piard" 1i
nu era din cauz c 5eat& era at(t de aproape de
mine" ,ai $usesem aa de aproape unul de cellalt"
Ne %iu%iuleam de un an, !ns niciodat nu m
$cuse s m simt aa, nu !n $elul sta" ,i2am
mucat buzele i am %emut"
Camioneta s2a oprit cu un sc(r(it i a derapat
!n apropierea noastr" 'reA a srit din ea, l2a
!n$cat pe 5eat& pe dup mi*loc i l2a tras cu
spatele !n cabina camionetei"
4 ;ermin6 Vorbesc cu Zoey6
5eat& a !ncercat s scape din str(nsoarea lui
'reA, dar putiul era omul de baz din de$ensia

1O
ec&ipei @ro)en #rroA i era c(t casa" 'ustin s2a
iit pe l(n% ei i a tr(ntit portiera camionetei"
4 3as2l !n pace, creatur, mi2a stri%at 'reA,
!n timp ce 'ustin a clcat2o, iar de data asta c&iar
au plecat !n tromb"
#m intrat !n broscua mea" Cmi tremurau aa
de tare m(inile, !nc(t a trebuit s !ncerc de trei ori
p(n s reuesc s pornesc motorul"
4 5ai odat acas6 5ai odat acas, am
repetat !ntruna printre accese dureroase de tuse,
!n timp ce conduceam" Nu oiam s m %(ndesc la
cele !nt(mplate i nici nu puteam"
,i2a luat cincisprezece minute s a*un% acas,
dar mie mi se pruse doar o clip" ,2am trezit
prea cur(nd pe alee i am !ncercat s m
pre%tesc pentru scena care tiam c m ateapt
!nuntru, ineitabil ca tunetul !n timpul $urtunii"
'e ce oare $usesem at(t de nerbdtoare s
a*un% aici< Cred c de $apt i de drept nu era
nerbdarea de a a*un%e acas" 'e $apt, !ncercam
doar s scap de episodul din parcare cu 5eat&"
Nu6 Nu oiam s m %(ndesc la asta acum" 1i,
!n orice caz, probabil c e+ista reo e+plicaie
lo%ic pentru tot ce se !nt(mplase, o e+plicaie
simpl i lo%ic" 'ustin i 'reA erau nite cretini,
nite dro*dieri complet imaturi" Nu2mi $olosisem
niciun $el de putere ciudat ca s2i intimidez" -ur
i simplu se speriaser pentru c $usesem
!nsemnat" #sta era cauza" 'oar se tie c
oamenilor le e $ric de ampiri"

2H
4 @ine, dar eu nu sunt ampir6 am e+clamat"
#poi am tuit i mi2a enit !n minte c(t de
&ipnotic de $rumos mi se pruse s(n%ele lui 5eat&
i dorina nestilit pe care mi2o inspirase" Nu
5eat&, ci s(n%ele lui"
Nu6 Nu6 Nu6 S(n%ele nu era nici $rumos, nici
ademenitor" Cred c sunt ocat" #sta trebuie s
$ie" #sta trebuia s $ie cauza" >ram ocat i
mintea mi2o luase razna" @un""" bine""" mi2am
atins !n treact $runtea" Nu2mi mai ardea, dar
!nc aeam o senzaie ciudat" #m tuit pentru a
mia oar" D/" Nu oiam s m mai %(ndesc la
5eat&, !ns nu mai puteam ne%a" , simeam
alt$el" -ielea !mi deenise supersensibil" ,
durea !n piept i, dei purtam oc&elarii mei cool
de soare ,aui Mim, oc&ii continuau s2mi
lcrimeze cumplit"
4 Sunt pe moarte""", m2am t(n%uit i imediat
mi2am str(ns buzele" > posibil s $iu pe moarte"
,i2am ridicat priirea spre casa mare din
crmid pe care nici dup trei ani n2o simeam
9acas:" ;ermin odat6 ;ermin odat cu prostiile6
Cel puin, sor2mea nu a*unsese !nc acas
din motie de antrenament cu %rupa de ma*orete"
Cu puin noroc, trolul este complet &ipnotizat de
noul lui *oc pe calculator 'elta .orceN @lac) 5aA)
'oAn Q!&&6R" #a c puteam s2o am pe mama
numai pentru mine" -oate c ea m a !nele%e"""
poate c ea a ti ce e de $cut"""

21
3a naiba6 #eam aisprezece ani, dar brusc
mi2am dat seama c aeam neoie de mama mai
mult dec(t de orice altcea pe lume"
9;e ro%, $2o s !nelea%:, am !ncropit o
ru%ciune i am adresat2o oricrui zeu sau zeie
care m asculta"
#m intrat !n cas prin %ara*, ca de obicei" #m
traersat &olul p(n la camera mea, unde mi2am
aruncat pe pat manualul de %eometrie, %eanta i
rucsacul" #poi am respirat ad(nc i m2am dus,
tremur(nd un pic, s2o caut pe mama"
>ra !n su$ra%erie, %&emuit pe mar%inea
canapelei, sorbea dintr2o ceac de ca$ea i citea
Sup de pui pentru su$let de $emeie" #rta aa de
normal, aa cum $usese ea pe remuri" Numai c
pe atunci citea poeti $ascinante de dra%oste i se
mac&ia" Cns noul ei so nu era de acord cu
niciuna dintre cele dou" Ce ra&at cu oc&i6
4 ,am<
4 5m< a spus ea $r s m prieasc" #m
!n%&iit !n sec"
4 ,mico6 2 #m stri%at2o ca pe remuri,
!nainte s se mrite cu Mo&n" 2 #m neoie de
a*utorul tu"
Nu tiu dac era din cauz c $olosisem pe
nepus mas cu(ntul 9mmico: sau dac cea
din ocea mea i2a st(rnit intuiia de mam pe care
o mai aea !nc, ascuns pe undea, !ns a ridicat
imediat spre mine o priire bl(nd i !n%ri*orat"

22
4 Ce e, $eti""", a spus ea, !ns orbele au
prut s2i !n%&ee pe buze atunci c(nd priirea i
s2a oprit pe Semnul de pe $runtea mea"
4 'umnezeule6 Ce2ai mai $cut de data asta<
Bnima a !nceput din nou s m doar"
4 ,am, eu n2am $cut nimic" -ur i simplu
mi s2a !nt(mplat" Nu din cauza mea" Nu sunt eu
de in"
4 D$, te ro%, nu6 s2a t(n%uit ea, de parc n2a
$i spus nimic p(n atunci" Ce2o s spun taic2tu<
,i2a enit s ip" 'e unde naiba s tim ce2o
s spun tata, din moment ce nu mai tim nimic
de el de paisprezece ani< 'ar mi2era clar c nu ar
$i aut niciun sens" Cntotdeauna o enera s2i
amintesc c Mo&n nu era tatl meu 9aderat:"
#a c am sc&imbat tactica i am abordat una la
care renunasem acum trei ani"
4 ,mico, te ro%6 N2ai putea s nu2i spui
nimic< 'oar o zi2dou" -streaz secretul p(n"""
ce tiu eu<6""" ne obinuim cu ideea"
,i2am inut respiraia"
4 1i ce s2i spun< C&estia asta nici mcar nu
se poate ascunde cu mac&ia*"
# aruncat o priire nelinitit la semilun, iar
buzele i s2au str(ns !n mod ciudat"
4 ,am, n2am spus c o s stau aici p(n ne
obinuim cu ideea" ;rebuie s plec, tii $oarte bine"
# trebuit s m opresc, iar umerii mi2au $ost
scuturai de o tuse deastatoare"

23
4 V(ntorul m2a !nsemnat" ;rebuie s m mut
!n Casa Nopii, dac nu, o s2mi $ie din ce !n ce
mai ru"
91i apoi o s mor:, am !ncercat s2i spun din
priiri" Nu am reuit s spun cu %las tare ce
%(ndisem"
4 Numai c am neoie de c(tea zile !nainte s
trebuiasc s2i spun lui""", am $cut o pauz ca s
nu $iu neoit s2i pronun numele, de data asta
prooc(ndu2mi tuea, ceea ce nici nu era %reu"
4 1i eu ce2o s2i zic lui taic2tu<
-anica din ocea ei m2a !n$ricoat" Nu era ea
mama< Nu ar $i trebuit s aib ea toate
rspunsurile, !n loc s pun !ntrebri<
4 -i""" spune2i c stau c(tea zile la /ayla,
pentru c trebuie s $acem un proiect la biolo%ie"
#m remarcat cum priirea mamei se sc&imb"
Kri*a din oc&ii ei s2a risipit i acetia i2au deenit
tioi, cum !i cunoteam prea bine"
4 Cu alte cuinte, rei s2l mint"
4 Nu, mam" Vreau ca mcar o dat s pui
dorina mea mai presus de a lui" Vreau s $ii
mmica mea" S m a*ui s2mi str(n% lucrurile i
s mer%i cu mine la coala cea nou, pentru c
mi2e $ric i sunt bolna i nu tiu dac sunt !n
stare s m descurc sin%ur6
#m spus toate astea dintr2o su$lare, respir(nd
%reu i mi2am tuit !n palm"
4 Nu mi2am dat seama c nu m mai port ca o
mam, a spus ea cu rceal"

2E
,2a $cut s m simt i mai s$(rit dec(t m
simisem cu /ayla" #m o$tat"
4 Cred c asta e problema, mam" Nu2i pas
!ntr2at(t !nc(t s2i dai seama" Nu2i mai pas de
nimic altcea dec(t de Mo&n de c(nd te2ai mritat
cu el"
# mi*it oc&ii"
4 Nu tiu cum poi $i at(t de e%oist" C&iar
nu2i dai seama c(te a $cut pentru noi< 'atorit
lui am scpat de sericiul la oribil de la 'illards"
'atorit lui nu trebuie s ne $acem %ri*i !n priina
banilor i aem o cas mare i $rumoas" 'atorit
lui aem si%uran i un iitor promitor"
#uzisem toate astea de at(tea ori, !nc(t a $i
putut s recit odat cu ea" 'e obicei, !n acest
punct al nonconersaiilor noastre eu !mi ceream
scuze i plecam !n camera mea" Cns azi nu
puteam s2mi cer scuze" #zi eram di$erit" ;otul
era di$erit"
4 Nu, mam" #derul aderat e c din cauza
lui !i i%nori copiii de trei ani !ncoace" 1tiai c
$iic2ta cea mare s2a $cut o t(r$ pari i
rz%(iat, care i2a tras2o cu *umtate din ec&ipa
de $otbal< ;u tii ce *ocuri dez%usttoare i
iolente ine /ein ascunse de tine< @ine!neles c
&abar n2ai" #m(ndoi se poart ca i c(nd ar $i
$ericii i se pre$ac c2l plac pe Mo&n i toat
mascarada asta de $amilie, iar tu z(mbeti i te
ro%i pentru ei i2i lai de capul lor" 1i eu ce< Crezi
c sunt rea pentru c nu m pre$ac, pentru c
sunt cinstit" 1tii cea< ,i2e aa de sc(rb de

2G
$amilia mea, !nc(t mai c m bucur c V(ntorul
m2a !nsemnat6 ;oat lumea !i spune colii
ampirilor Casa Nopii, dar nu poate $i mai
!ntunecat dec(t casa asta per$ect6
Ca s nu izbucnesc !n pl(ns ori s m pun pe
urlat, m2am rsucit pe clc(ie, m2am dus
neroas la mine !n camer i am tr(ntit ua"
S le stea !n %(t"
-rin pereii mult prea subiri am auzit2o
orbind isterizat la tele$on cu Mo&n" .r !ndoial,
aea s dea $u%a acas s m aran*eze" -e mine,
pacostea" Cn loc s m aez pe pat i s m pun pe
*elit, cum eram tentat s $ac, mi2am %olit
rucsacul de porcriile de la coal" Vezi s n2am
neoie de ele acolo unde m duc6 Cred c nici
mcar nu au ore normale" Cmi ima%inez c au ore
de %enul 9Bntroducere !n sucirea %(tului la
oameni:""" i""" i 9Curs introducti de edere
nocturn:" C&estii din astea"
Bndi$erent de ce $cea mama, nu mai puteam
s rm(n aici" ;rebuia s2o iau din loc"
@un, deci ce s iau cu mine<
Cele dou perec&i de blu%i dup care m
!nnebuneam, plus ia de pe mine" Vreo c(tea
tricouri ne%re" -i, nu< Cn $ond, ce altcea poart
ampirii< Cn plus, te $ac s pari mai slab" ,
%(ndisem s las maieuul la simpatic de culoare
bleu lucios, dar at(ta ne%ru m2ar $i deprimat i
mai ru, aa c l2am luat" #poi am !ndesat
teancuri de sutiene, c&iloei tan%a, c&estii de pr
i smacuri !n buzunarul lateral" >ra c(t pe ce

20
s2mi las animluul !mpiat, Dtis -e$tele Qla doi
ani nu puteam s spun 9pete:R, pe pern, dar""" ei,
ce""" $ie c eram ampir, $ie c nu, nu cred c a $i
putut s dorm prea bine $r el" #a c l2am b%at
cu delicatee i pe el !n !mpuicenia aia de rucsac"
#poi am auzit c bate cinea la u i ocea
luia mi2a spus s ies din camer"
4 Ce rei< am stri%at i apoi m2a apucat o
criz ur(t de tuse"
4 Zoey, eu i mama ta rem s stm de orb
cu tine" 'emenial6 Se pare c nu le sttuse !n %(t"
32am m(n%(iat uurel pe Dtis -e$tele"
4 Dtis, e %roas"
,i2am !ndreptat spatele, am mai tuit un pic i
m2am dus s2mi !n$runt dumanul"

2J
Capitolul 3
3a prima edere, cretinul de taic2miu itre%,
Mo&n 5e$$er pe numele lui, pare un tip de treab,
c&iar normal a spune" Q>i, bine, da, c&iar aa !l
c&eam i, din ne$ericire, aa o c&eam i pe
mama, doamna 5e$$er" V ine s credei<R #tunci
c(nd mama a !nceput s ias cu el, c&iar am auzit
din !nt(mplare cum unele dintre prietenele ei
spuneau c ar $i 9c&ipe: i 9$ermector:" #sta la
!nceput" -entru c acum mama are alte prietene,
unele despre care C&ipeul i .ermectorul crede
c sunt mai potriite dec(t %aca de $emei
nemritate i simpatice pe care le $recenta mama"
Niciodat nu mi2a plcut" -e bune" Nu spun
asta doar pentru c acum nu pot s2l !n%&it" 'e
c(nd l2am zut prima oar, nu am remarcat
dec(t un sin%ur lucru la el, c e $als" Se pre$ace c
e biat bun, so bun, i c&iar se pre$ace c e un
tat bun"
#rat ca oricare alt tip a$lat la (rsta tailor"
#re prul ne%ru, picioare subiri, de %reiere, i un
!nceput de burt" #re oc&ii ca i su$letul, ccnii,
splcii i reci"
#m intrat !n su$ra%erie i l2am %sit st(nd !n
picioare l(n% canapea" ,ama era prbuit pe
canapea mai spre captul ei i2i str(n%ea m(na"
#ea oc&ii roii i umezi" Cum nu se poate mai
bine" #cum aea s *oace rolul mamei rnite i

2L
crizate" Recunosc c e un rol care o prinde de
minune"
Mo&n !ncerca de*a s m intuiasc cu priirea,
!ns atenia i2a $ost reinut de Semnul meu" .aa
i s2a boit de sc(rb"
4 Satan, d2te !n lturi6 a citat el cu ocea lui
de predicator, dup cum !mi place mie s cred"
#m o$tat"
4 Nu e Satana, sunt eu, dar e cam tot aia"
4 Zoey, nu e momentul s $ii sarcastic, a
spus mama"
4 , ocup eu, iubito, a spus cretinul de
taic2miu itre%, bt(nd2o !n treact pe umr,
!nainte s2i !ndrepte iar atenia ctre mine"
4 Fi2am spus eu c p(n la urm
comportamentul ur(t i obrznicia o s2i in de
&ac" Nici nu m mir c s2a !nt(mplat at(t de
cur(nd"
#m dat din cap" >ra de ateptat s spun asta"
, ateptam, dar c&iar i aa eram ocat" Nu era
om s nu tie c nu aeai ce s $aci tu ca s
interin ;rans$ormarea" ;(mpenia cu 9dac te
muc un ampir mori i deii i tu ampir: e din
$ilme" Damenii de tiin !ncearc de ani buni s
descopere cauza declanrii trans$ormrilor $izice
care conduc la ampirism, !n sperana c ast$el
pot s2o !nlture, sau mcar s creeze un accin
care s lupte !mpotria ei" -(n !n prezent,
norocul nu le2a sur(s" Cns acum, Mo&n 5e$$er,
cretinul de taic2meu itre%, descoperise c ceea
ce st(rnise aceast reacie $izic a or%anismului

2O
meu era comportamentul adolescentin deplasat,
!n cazul de $a comportamentul meu deplasat,
care !n mare msur consta !n c(te o minciunic
sau reun %(nd sictirit i reo remarc
mec&ereasc a(ndu2i drept int !n %eneral pe
prinii mei i poate un pic de po$t trupeasc
semineinoat $a de #s&ton /utc&er Qce trist
c2i plac $emeile mai !n (rst"""R" 5ei, la naiba,
mai tii<
4 Nu am declanat eu asta, am reuit s
!n%aim" Nu s2a !nt(mplat din cauza mea, ci mi s2a
!nt(mplat mie" Drice om de tiin din lumea asta
mi2ar da dreptate"
4 Damenii de tiin nu sunt atottiutori" Nu
sunt oameni ai lui 'umnezeu"
32am $i+at cu priirea" >ra predicator al
Damenilor credinei, lucru cu care ai, 'oamne,
ce se mai m(ndrea6 Psta era unul dintre motiele
pentru care mama se simise atras de el i la
niel strict lo%ic puteam s2o !nele%" .iind
predicator, se presupunea c este un om realizat"
#ea un loc de munc r(nit, o cas $rumoas, o
$amilie per$ect" Se presupunea c este un om la
locul lui, cu conin%eri ai*derea" -e &(rtie trebuie
s $i $ost ale%erea per$ect pentru postul de so i
tat" Cns, din pcate, pe &(rtie nu era trecut
toat poestea" Bar acum, aa cum era de ateptat,
aea s $ac pe predicatorul cu mine i s2l ba%e
la !naintare pe 'umnezeu" # $i pariat pe panto$ii
mei cei noi, Stee ,adden, c i pe 'umnezeu !l

3H
irita la $el de mult ca i pe mine" #m mai $cut o
!ncercare"
4 #m !nat la cursul intensi de biolo%ie"
>ste orba despre o reacie $iziolo%ic i are loc !n
or%anismul unor adolesceni atunci c(nd le crete
nielul de &ormoni"
#m $cut o pauz, !ncerc(nd s m concentrez
mai departe, al dracului de m(ndr de mine c
!mi aminteam cea ce $cusem semestrul trecut"
4 3a unii oameni &ormonii declaneaz o
c&estie sau alta""" !n""" 2 am mai $cut un e$ort i
mi2am amintitN 2 un lan mutant de #'N care
declaneaz ;rans$ormarea"
#m z(mbit, nu neaprat lui Mo&n, ci pentru c
eram !nc(ntat de capacitatea mea de a2mi aminti
c&estii dintr2o lecie cu care nu mai ausem nimic
de2a $ace de luni de zile" ,i2am dat seama c
$usese o %reeal s z(mbesc c(nd am zut cum i
s2au !ncletat ma+ilarele"
4 Cunoaterea 'omnului depete tiina i
este o blas$emie s a$irmi altcea, domnioric"
4 N2am spus nici2o clip c oamenii de tiin
sunt mai detepi dec(t 'umnezeu6 m2am dat eu
btut i am !ncercat s2mi !nbu un acces de
tuse" Cncerc doar s2i e+plic"
4 Nu am neoie de nici2o e+plicaie din partea
unei putoaice de aisprezece ani"
'ac ne %(ndim bine, purta pantalonii ia
napa i o cma ca dracu7" Srea !n oc&i c aea
neoie de cea e+plicaii din partea unui
adolescent, dar nu %seam c ar $i momentul

31
potriit pentru a aduce !n discuie $aptul c era, !n
mod eident i ne$ericit, paralel cu moda"
4 Mo&n, dra%ule, ce ne $acem cu ea< Ce or
spune ecinii< ,ama s2a $cut i mai palid la
$a i i2a !nbuit un mic suspin"
4 Ce a spune lumea duminic la !ntrunire<
# mi*it oc&ii c(nd am desc&is %ura s rspund
i m2a !ntrerupt !nainte s apuc s scot un sunet"
4 Vom $ace e+act ce ar $ace orice $amilie
credincioas" D om !ncredina lui 'umnezeu"
#dic m trimiteau la o mnstire< 'in
ne$ericire, am $ost !ntrerupt de o alt criz de
tuse, aa !nc(t el a continuat s orbeasc"
4 1i !n plus !l om suna pe doctorul #s&er" >l
tie cu si%uran ce s $ac pentru a stabiliza
situaia"
Superb6 'emenial6 D s2l c&eme pe psi&olo%ul
$amiliei, pe Stan de -iatr" -er$ect6
4 3inda, sun la numrul pentru ur%ene al
doctorului #s&er, iar apoi cred c ar $i !nelept s
actim sistemul de c&emare la ru%ciune"
#nun2i pe mai2mari c trebuie s se reuneasc
aici"
,ama a !ncuiinat i a dat s se ridice, dar
uoiul de orbe pe care l2am pornit a $cut2o s
se prleasc din nou pe canapea"
4 #sta e soluia ta< S c&emi un psi&olo% care
&abar n2are de adolesceni i s2i aduci aici pe toi
mai2marii ia !ncuiai< Credei c o s !ncerce
mcar s !nelea%< Nici %(nd" C&iar nu pricepei<
;rebuie s plec" C&iar !n seara asta"

32
#m tuit c&inuit din %(t, ceea ce mi2a proocat
o durere !n piept"
4 Vedei< 1i o s $ie i mai ru dac nu m
duc la"""
#m ezitat" 'e ce era aa de %reu s spun
9ampiri:< -entru c suna aa de strin de mine,
at(t de de$initi i, o parte din mine recunotea
acest lucru, at(t de demenial"
4 ;rebuie s a*un% la Casa Nopii"
,ama a srit !n picioare i pre de o clip am
crezut c aea s m saleze" Cns Mo&n a
cuprins2o posesi cu braul pe dup umeri" #tunci
ea i2a !nlat priirea spre el i apoi m2a priit
din nou pe mine, iar !n oc&ii ei am citit re%retul,
dar, ca de obicei, a spus ce ar $i rut Mo&n s
spun"
4 Zoey, si%ur nu se !nt(mpl nimic dac
mcar !n seara asta rm(i aici, nu<
4 @ine!neles c nu, a asi%urat2o Mo&n" Sunt
conins c doctorul #s&er a !nele%e c este cazul
s $ac o izit la domiciliu" 'ac ine el aici, o s
$ie !n si%uran"
# btut2o pe umr, pre$c(ndu2se %ri*uliu, dar
tot ce2a reuit a $ost s par dez%usttor"
'e la el mi2am mutat priirea la mama" Se pare
c nu aeau de %(nd s m lase s plec" Cn niciun
caz !n seara asta i poate niciodat sau cel puin
nu p(n s $ie cazul s m ia cu Salarea" 'intr2o
dat mi2am dat seama c problema nu era doar
Semnul care !mi apruse i $aptul c iaa mea se
sc&imbase radical" #ici era orba de cine e e$ul"

33
'ac m las s plec, se poate spune c au
pierdut" Cn cazul mamei, !mi plcea s cred c !i
era team s nu m piard" C(t despre Mo&n,
tiam ce nu rea el s piard" Nu oia s2i piard
multiubita lui autoritate i iluzia c eram $amilia
per$ect" 'up cum se e+primase i mamaN 9Ce
or spune ecinii, ce a spune lumea duminic la
!ntrunire<: Mo&n nu oia s renune la aceast
iluzie, iar dac asta presupunea ca eu s m
!mbolnesc din ce !n ce mai ru, ei, bine, era
pre%tit s2i asume riscul"
Numai c eu nu eram pre%tit s mi2l asum"
Cred c era momentul s iau $r(iele !n m(ini
Q!n $ond, !mi $cusem manic&iuraR"
4 5ai, bine, am cedat" Sun2l pe doctorul
#s&er" #nun2i pe toi s in s ne ru%m
!mpreun" 'ar deran*eaz dac m duc s m
!ntind un pic p(n apar i ceilali< am mai zis i
am e+a%erat un pic cu tuea"
4 Nu, bine!neles c nu, dr%uo, a spus
mama, izibil uurat" Sunt si%ur c o s te simi
mai bine dac te odi&neti un pic"
#poi s2a !ndeprtat de braul acaparator al lui
Mo&n" # z(mbit i pe urm m2a str(ns !n brae"
4 Vrei s2i dau cea de rceal<
4 Nu, mersi, am asi%urat2o, in(nd2o str(ns !n
brae !nc o clip, dorindu2mi cu ardoare s $i $ost
cu trei ani !n urm i s mai $ie !nc mama mea,
s mai $ie !nc de partea mea" 'up care am tras
ad(nc aer !n piept i m2am dat un pas !napoi"
4 Nu, mersi, am repetat"

3E
,2a priit i a dat din cap, d(ndu2mi de !neles
c !i pare ru !n sin%urul $el !n care putea, din
priiri"
,2am !ndeprtat de ea i m2am !ndreptat ctre
dormitorul meu" 'in spate, cretinul ziseN
4 1i $ bine i d2i cu cea pe c&estia aia de
pe $runte, s nu se mai ad"
Nici mcar nu m2am oprit" #m continuat s
mer%" 1i m2am abinut s nu pl(n%"
D s in minte, mi2am spus cu !nerunare" D
s in minte ce cumplit m2ai $cut s m simt
astzi" #a c atunci c(nd o s2mi $ie $ric, atunci
c(nd o s $iu sin%ur i o s m con$runt cu noua
mea ia, o s2mi aduc aminte c nimic nu e mai
ru dec(t s $iu prizonier aici" Nimic"

3G
Capitolul 4
,2am aezat pe pat i am tuit, timp !n care o
auzeam pe mama sun(nd disperat la numrul
pentru ur%ene al psi&iatrului nostru, dup care,
la $el de disperat, a sunat s2i conoace pe
temuii Dameni ai credinei" Cn mai puin de
treizeci de minute casa aea s ni se umple de
%rsane i de soii lor pedo$ili cu oc&i lunecoi"
#eau s m c&eme !n su$ra%erie" Semnul care !mi
apruse aea s $ie considerat o -roblem ,are i
Menant, aa c probabil aeau s m un% cu
reo porcrie care, ba% m(na !n $oc, o s2mi
astupe porii i o s $ac s2mi apar un co c(t
casa, dup care aeau s2i pun m(inile pe mine
i s !nceap s se roa%e" #eau s se roa%e la
'umnezeu s m a*ute s nu mai $iu aa o
pacoste adolescentin i o problem pentru
prinii mei" #, i pe l(n% asta, trebuia rezolat
i problema cu Semnul care !mi apruse"
'e2ar $i aa de simplu""" # $ace cu dra% inim
un pact cu 'umnezeu c m $ac copil cuminte
dac m a*ut s nu mai trebuiasc s m duc la
alt coal i s2mi sc&imb specia" # $i dispus
p(n i s dau testul la %eometrie" 5ai, bine"
-oate c n2a da testul la %eometrie, dar, !n orice
caz, nu oisem eu s m trans$orm !ntr2o creatur"
Cn concluzie, trebuia s plec" ;rebuia s !ncep o
ia nou i aeam s $iu elea cea nou" Cntr2un

30
loc !n care nu aeam niciun prieten" #m str(ns
tare din oc&i, strduindu2m s nu pl(n%" 1coala
era sin%urul loc !n care m mai simeam i eu
acas, iar prietenii mei erau sin%ura mea $amilie"
#m str(ns pumnii i mi2am !ncordat ma+ilarul, s
nu izbucnesc !n pl(ns" #eam s iau lucrurile din
aproape !n aproape, din aproape !n aproape"
Nici prin %(nd nu2mi trecea ca pe l(n% toate
astea s mai am de2a $ace i cu clone ale
cretinului de taic2miu itre%" 1i, ca i cum
Damenii credinei nu erau de*a de2a*uns, cumplita
edin de ru%ciune aea s $ie urmat de o
edin la $el de stresant cu doctorul #s&er"
Dcazie cu care aea s m !ntrebe ce simt !n
le%tur cu cutare sau cutare c&estie" #poi aea
s2i dea !nainte c $uria i an+ietatea
adolescentin sunt normale, dar c numai eu
puteam s ale% ce impact or aea asupra ieii
mele""" c2o $i, c2o pi, i, cum ne con$runtam cu o
9situaie de ur%en:, probabil c aea s m pun
s desenez cea care s reprezinte copilul din
mine sau o t(mpenie de %enul sta"
>ra eident c trebuia s m car de aici"
Sla 'omnului c !ntotdeauna $usesem 9o
putoaic rea: i m pre%tisem ca lumea pentru
o ast$el de situaie" , ro%, nu2mi trecuse prin cap
c2o s $u% de2acas i o s m duc la ampiri
atunci c(nd plantasem o c&eie de rezer de la
main sub %&ieciul din $aa $erestrei mele" ,
%(ndisem c poate reau s m $uriez reodat
a$ar din cas i s m duc la /ayla" Sau, dac

3J
oiam s $iu cu aderat rea, puteam s m duc
s m !nt(lnesc cu 5eat& !n parc i s ne
%iu%iulim" 'ar !ntre timp 5eat& se luase de
butur, iar eu !ncepusem s m trans$orm !n
ampir" =neori iaa e complet lipsit de sens"
,i2am luat rucsacul, am desc&is $ereastra i,
cu o uurin care spunea mai multe despre $elul
meu pctos de2a $i dec(t despre lecturile
plicticoase ale cretinului de taic2miu itre%, am
(nit pe %eam" ,i2am pus oc&elarii de soare i
am priit a$ar" >ra numai patru i *umtate, cam
aa cea, i !nc nu se !ntunecase, aa c m2am
bucurat c %ardul nostru menit s ne in departe
de priiri indiscrete m prote*a de ecinii notri al
dracu7 de %l%ioi" Sin%urele $erestre care ddeau
spre partea asta a casei erau ale sor2mii, dar
probabil c ea era !nc la antrenament cu %rupa
de ma*orete" > o minune de la 'umnezeu c o
dat2n ia m bucur i eu sincer c uniersul
sor2mii %raiteaz !n *urul a ceea ce ea numete
9sportul !mbrbtrii:" ,ai !nt(i mi2am aruncat
rucsacul pe %eam i apoi m2am strecurat i eu !n
urma lui, a(nd %ri* s nu scot nici mcar un
9&&: la aterizarea pe iarb" #m stat pe loc o
enicie, timp !n care mi2am astupat %ura cu
braul ca s2mi !nbu tuea aia oribil" #poi
m2am aplecat i am ridicat mar%inea %&ieciului
cu lenic pe care mi2l dduse bunica Redbird,
iar de%etele mi2au pornit !n cutarea metalului
dur al c&eii care se culcuea !n iarba deas"

3L
-oarta nici mcar n2a sc(r(it c(nd am
desc&is2o i m2am prelins a$ar ca un !n%er al lui
C&arlieS" @roscua mea dr%u sttea la locul ei
obinuit, c&iar !n $aa celei de2a treia ui de la
%ara*ul nostru amena*at s !ncap trei maini"
Cretinul de taic2miu itre% nu m lsa s
parc&ez !nuntru, pentru c zicea c maina de
tuns iarba e mai important" ,ai important
dec(t un Vol)sAa%en clasic< Ce2mi aud urec&ile<
> cea mai mare t(mpenie" ,iculi, orbeam ca
un mascul6 'e c(nd !mi psa mie de
9clasicitatea: broscuei mele< C&iar c m
;rans$orm" ,2am uitat !n st(n%a i2n dreapta" Nici
ipenie de om" ,2am !ndreptat !n $u% spre
broscua mea, am intrat !nuntru, am scos2o din
itez i i2am mulumit lui 'umnezeu c aleea
noastr era stupid de abrupt c(nd superba mea
main a luat2o tcut i lin la ale, p(n a a*uns
!n strad" 'e acolo trebuia s2o iau la dreapta ca
s2o ter% din cartierul cu Case de .ie" Nici mcar
nu m2am uitat !n o%linda retroizoare !ns m2am
!ntins i mi2am !nc&is tele$onul mobil, $iindc
n2aeam c&e$ s orbesc cu nimeni"
Nu, de $apt nu era c&iar aa" >+ista cinea cu
care c&iar oiam s orbesc" >ra sin%ura persoan
din lume care eram si%ur c nu aea s se uite la
Semn i s %(ndeasc despre mine c sunt un
monstru, o ciudat, un om !n%rozitor"
Ca i c(nd mi2ar $i citit %(ndurile, broscua
mea a luat2o parc de capul ei pe oseaua pe care
se a*un%ea la autostrada ,us)o%ee, iar de acolo la

3O
cel mai %roza loc din lume, la plantaia de
lenic a bunicii Redbird"
Spre deosebire de drumul de la coal acas,
cltoria de o or i *umtate p(n la c(mpurile
bunicii Redbird a prut s dureze o enicie" -(n
s ies de pe oseaua cu dou benzi i s intru pe
drumul bttorit de ar care ducea la casa
bunicii, trupul m durea de*a mai tare dec(t
atunci c(nd ne enise pro$a aia nou de sport
cnit, care considera c trebuie s $acem un
tur complet al slii de $or, !n timp ce ea ne
$ic&iuia de pe mar%ine i r(n*ea prostete" , ro%,
nu ne $ic&iuia propriu2zis, dar totui" , dureau
muc&ii ca naiba" >ra aproape ase seara, iar
soarele se pre%tea !n s$(rit s apun, dar !nc
m !nepau oc&ii" Ca s $iu sincer, p(n i
lumina palid a soarelui !mi ddea $urnicturi
ciudate pe piele" ,2am bucurat c era s$(rit de
octombrie i se $cuse su$icient de rcoare !nc(t
s port &anoracul cu @or% Bnasion E' care, sla
'omnului, !mi acoperea mai toat pielea" 'esi%ur,
mi2am luat &anoracul c(nd am $cut turul la !n
3as Ve%as !n parcul tematic Star ;re)N ;&e Ne+t
KenerationI din ne$ericire, din c(nd !n c(nd mai
sunt i eu o $an declarat a $ilmului Star ;re)"
Cnainte s ies din broscu, am scotocit pe
banc&eta din spate dup apca mea cea ec&e,
inscripionat cu DS=, i mi2am tras2o pe oc&i ca
s2mi $eresc $aa de soare"
Casa bunicii era str*uit de c(mpuri de
lenic i se odi&nea la umbra unor ste*ari

EH
uriai" .usese construit !n 1OE2, din piatr
nele$uit de D)la&oma, aea o erand
con$ortabil i $erestre neobinuit de mari" Cmi
plcea la nebunie casa asta" >ra de2a*uns s urc
treptele mici de lemn care duceau la erand ca s
m simt mai bine""" !n si%uran" #poi am zut
biletul prins a$ar pe u" #m recunoscut $r
%reutate scrisul $rumos al bunicii RedbirdN 9Sunt
pe $alez, cule% $lori slbatice:"
#m atins &(rtia cu miros discret de lenic"
,ereu tia c(nd eneam s2o d" C(nd eram mic
mi se prea ciudat, dar pe msur ce am crescut
am !nceput s apreciez acest al aselea sim pe
care2l aea" ;oat iaa am tiut c, indi$erent de
situaie, puteam s contez pe bunica Redbird" Cn
primele luni de %roaz dup ce mama s2a mritat
cu Mo&n, cred c a $i $ost terminat dac n2a $i
reuit s $u% la bunica !n $iecare Aee)end" -re de
o clip m2a btut %(ndul s intru 2 bunica nu
!ncuia niciodat uile 2 i s2o atept, dar simeam
neoia s2o d, s m ia !n brae i s2mi spun
ce2a $i rut s2mi spun mama" Nu2i $ie team"""
o s $ie bine""" o s aem %ri* s $ie bine" #a c
!n loc s intru !n cas, am luat2o pe crruia de la
captul c(mpului de lenic din $a, care ducea
la $alez, i am continuat s mer% pe ea,
plimb(ndu2mi buricele de%etelor pe (r$urile
$lorilor printre care treceam, iar pe msur ce
!naintam, ele !i !mprtiau mirosul dulce,
ar%intat !n aerul din *urul meu, ca i c(nd mi2ar $i
urat bun enit acas"

E1
, simeam de parc nu mai $usesem pe aici
de ani de zile, dei tiam prea bine c trecuse doar
o lun" Mo&n nu o plcea pe bunica" Zicea c e
ciudat" C&iar !l auzisem din !nt(mplare
spun(ndu2i maic2mii c bunica era 9r*itoare i
aeau s2o !n%&it $lcrile iadului:" Ce dobitoc6
'intr2odat mi2a enit un %(nd uluitor, care
m2a $cut s m opresc din mers" -rinii mei nu
mai puteau s2mi spun ce s $ac" Nu mai aeam
s stau cu ei niciodat !n iaa mea" Mo&n n2aea
s2mi mai comande niciodat"
,iculi6 Ce demenial6
>ra aa de %roza, !nc(t mi2a proocat un
acces de tuse care m2a $cut s m cuprind cu
braele, ca i c(nd a $i !ncercat s2mi !mpiedic
pieptul s se dezinte%reze" ;rebuia s2o %sesc pe
bunica Redbird imediat6

E2
Capitolul 5
Crarea din mar%inea $alezei $usese mereu
abrupt, dar eu o urcasem de un milion de ori, i
cu bunica, i sin%ur, i niciodat nu m
simisem !n $elul sta" Nu mai erau doar tuea i
durerea muscular" , simeam ameit, iar
stomacul !ncepuse s2mi bolboroseasc !n aa &al,
!nc(t !mi amintea de ,e% Ryan !n $ilmul =n srut
de milioane, dup ce m(ncase o %rmad de
br(nz, iar ea, sraca, aea intoleran la lactoz"
Q/ein /line e tare dr%u !n $ilmul sta, m ro%,
pentru un tataie"R
-e l(n% asta !mi mai cur%ea i nasul" 1i nu un
pic" Vreau s spun c !mi ter%eam nasul pe
m(neca &anoracului" QCe sc(rboenie6R Nu puteam
s respir dec(t pe %ur, ceea ce m $cea s
tuesc i mai tare i era de necrezut c(t de ru
putea s m doar !n piept6 #m !ncercat s2mi
amintesc ce se declarase o$icial despre cauza
morii putanilor care nu reuiser s se
;rans$orme !n ampiri" Dare $cuser in$arct< Sau
tuiser i le cursese nasul p(n au dat colu7<
9Nu te mai %(ndi la asta6:
>ra musai s2o d pe bunica Redbird" 'ac ea
nu aea !nc soluia, si%ur aea s o %seasc"
@unica Redbird !nele%ea oamenii" 'in c(te
spunea ea, era din cauz c nu pierduse le%tura
cu motenirea ei c&ero)ee i nu pierduse

E3
cunoaterea tribal a strbunei tmduitoare pe
care o aea !n s(n%e" C&iar i acum !mi enea s
r(d c(nd m %(ndeam la $elul !n care se !ntuneca
bunica la $a c(nd enea orba despre cretinul de
taic2miu itre%" >a era sin%urul adult care tia c
!i zic aa" @unica Redbird spunea c era limpede
ca bun ziua c s(n%ele tmduitoarei din neamul
Redbird nu $usese motenit i de $iica ei, dar asta
numai pentru c se pstra ca s2mi dea mie i
mai mult din strec&ea ma%ie a tribului c&ero)ee"
Cn copilrie urcasem crarea in(nd2o de m(n
pe bunica de o %rmad de ori" #ezam o ptur
iu colorat pe pa*itea presrat cu ierburi !nalte
i $lori slbatice i luam pr(nzul la iarb erde, !n
timp ce bunica !mi spunea poetile tribului
c&ero)ee i m !na cuinte cu modulaii
misterioase din limba lor" -e c(nd urcam aneoie
pe crarea erpuitoare, poetile strec&i !mi
eneau !n minte !n rotocoale, asemenea $umului
de la $ocul ceremonial""" inclusi aceea $oarte
trist !n care se spunea cum se $ormaser stelele
c(nd un c(ine $usese %sit $ur(nd $iertura de
porumb, iar cei din trib !l biciuiser" Cn timp ce
c(inele $u%ea c&ellind acas la el, !nspre nord,
$iertura s2a !mprtiat pe cer, iar ra*a sa a dat
natere Cii 3aptelui" Sau aceea !n care ,arele
Vultur $cuse munii i ile cu btile aripilor
sale" Sau pre$erata mea, cea cu soarele, considerat
$at, care locuia la rsrit, i cu $ratele ei, luna,
care locuia la apus, i !n care se spunea c cei din
neamul Redbird erau $iii soarelui"

EE
4 Nu e ciudat< >u sunt din neamul Redbird,
deci o $iic a soarelui, !ns m trans$orm !ntr2un
monstru al nopii, m2am trezit c spun cu %las
tare i m2a surprins c ocea mea era at(t de
slab, mai ales c orbele parc au rsunat !n
*urul meu, ca i cum a $i orbit !ntr2o tob
bubuitoare"
;ob"""
C(nd m2am %(ndit la tob, mi2am adus aminte
de ritualurile la care m ducea bunica !n copilrie,
iar apoi, de parc %(ndurile m2ar $i purtat aieea
acolo, c&iar am auzit sunetul ritmic al tobelor
ceremoniale" #m priit !n*ur, cu oc&ii !ntredesc&ii,
ca s mi2i $eresc de lumina slab a zilei spre
as$init" Dc&ii m !nepau i aeam ederea arz"
V(ntul nu adia, !ns umbrele st(ncilor i ale
copacilor preau s se mite""" s se alun%easc"""
i s se apropie de mine"
4 @unico, mi2e $ric""", am ipat, printre accese
s$(ietoare de tuse"
9Nu trebuie s2i $ie $ric de spiritele %liei,
-asre Zoey":
4 @unico<
Dare c&iar !i auzisem ocea stri%(ndu2m pe
numele de alint sau era cea i mai ciudat dec(t
asta, ecouri enite de data asta din amintirea mea<
4 @unico< am stri%at din nou i am stat
nemicat !n ateptarea unui rspuns"
Nimic" Nimic !n a$ar de (nt"

EG
=2no2le""" mi2a trecut prin minte cu(ntul
c&ero)ee pentru 9(nt:, asemenea unui is
aproape dat uitrii"
V(nt< Stai puin6 -(n acum o clip nu $usese
deloc (nt, iar acum trebuia s2mi in cu o m(n
apca, iar cu cealalt s2mi dau de pe $a prul
care m biciuia nebunete" #poi am auzit
rzbt(nd prin (nt o mulime de oci c&ero)ee
psalmodiind prin eacuri, acompaniate de bti de
tobe ceremoniale" -rin perdeaua de pr i lacrimi
am zut $um" #roma dulce de nuc a pdurii de
pin mi2a inadat %ura i am simit %ustul $ocului
ritualic al strmoilor mei" K($(ind, am !ncercat
s2mi tra% rsu$larea"
Cn acel moment i2am simit" , !mpresuraser,
umbre aproape izibile, asemenea alurilor de
cldur care se ridic ara din as$altul !ncins" Ci
simeam lipii de mine, !n timp ce ddeau roat cu
pai mldii i %reu de ptruns !n *urul ima%inii
$antomatice a $ocului ritualic c&ero)ee"
9Vino cu noi, u2Ae2tsi a2%e2&u2tsa""" Vino cu
noi, copil""":
'u&urile neamului c&ero)ee""" m !nec cu
propriii plm(ni""" m2am certat cu ai mei""" s2a
dus iaa mea de p(n acum"""
>ra de*a prea mult" #m luat2o la $u%"
Cred c e aderat ce ne !na la biolo%ie
despre cum te inadeaz adrenalina ca reacie la
un stres puternic, pentru c, dei simeam c !mi
e+plodeaz pieptul, ca i c(nd a $i !ncercat s
respir sub ap, am luat2o la $u% pe ultima i cea

E0
mai abrupt parte a crrii, de parc s2ar $i
desc&is toate ma%azinele de la mall i s2ar $i dat
panto$i moca"
,i2am tras su$letul i m2am npustit !n sus pe
crare, din ce !n ce mai sus, lupt(nd din rsputeri
s scap de spiritele !n$ricotoare care m
!n%&iiser ca o cea, dar, !n loc s le las !n urm,
parc m a$undam i mai tare !n lumea lor de $um
i umbre" Dare eram pe moarte< Dare asta era
cauza< Dare de asta edeam $antome< 1i dac era
aa, unde era lumina cea alb< Speriat de
moarte, am continuat s $u%, d(nd nebunete din
m(ini, ca i c(nd a $i !ncercat s scap de %roaza
care m urmrea"
Nu am obserat rdcina care strpunsese
scoara pm(ntului bttorit de pe potec"
Complet dezorientat, am !ncercat s2mi pstrez
ec&ilibrul, dar toate re$le+ele mele erau la pm(nt"
#m czut ca un sac de carto$i" #m simit o durere
ascuit la cap, dar n2a durat dec(t o clip p(n
s m !n%&it !ntunericul"
;rezirea a $ost ciudat" , ateptam s m
doar tot trupul, mai ales capul i !n piept, dar !n
loc de durere am simit""" ei, bine""" m simeam
bine" 'e $apt, m simeam mai mult dec(t bine"
Nu mai tueam" Cmi simeam m(inile i picioarele
incredibil de uoare, m $urnicau i aeam o
senzaie de cldur, de parc a $i lunecat uor
!ntr2o cad cu ap $ierbinte i cu spum pe o
noapte %eroas"
Ce<

EJ
'e uimire am desc&is oc&ii" #m zut o lumin
care, !n mod miraculos, nu mi2a proocat dureri
de oc&i" Cn loc de lumina orbitoare a soarelui erau
mai de%rab picturi cati$elate de lumin
rsp(ndit de lum(nri, care se cerneau de
undea de sus" ,2am ridicat !n capul oaselor i
mi2am dat seama c m !nelasem" Nu enea
lumina spre mine, ci urcam eu spre ea6
9, duc !n rai" 5m, tiu c(ia care o s $ie
uimii de $aza asta":
#m tras o oc&ead !n *os, la corpul meu" >u
sau c&estia asta""" sau""" indi$erent ce era, zcea
!n$ricotor de aproape de mar%inea $alezei"
Corpul meu era tare linitit" , tiasem la $runte
i s(n%eram ru"
S(n%ele !mi picura ritmic !ntr2o ad(ncitur din
terenul st(ncos, $orm(nd un ira% de lacrimi roii
care se scur%eau !n p(ntecele $alezei"
>ra tare ciudat s m priesc pe mine" Nu2mi
era $ric" Cns ar trebui s2mi $ie, nu< Dare asta
nu !nsemna c sunt moart< -oate c acum
reueam s d mai bine du&urile neamului
c&ero)ee" Nici mcar %(ndul sta nu m2a
!nspim(ntat" 'e $apt, !n loc s2mi $ie $ric, m
simeam mai de%rab ca o spectatoare, de parc
nimic din toate astea nu putea s m atin%" QCam
ca %a%icile alea care i2o pun cu toat lumea i !i
ima%ineaz c n2au cum s rm(n %raide ori s
ia reo boal din aia cu transmitere se+ual care
!i macin creierii" >i, las, c mai edem noi
peste reo zece ani6R

EL
Cmi plcea $elul !n care aprea lumea, nou i
strlucitoare, !ns atenia !mi era permanent
atras de corpul meu" #m plutit p(n mai aproape
de el" Respiram rapid i super$icial" , ro%, aa
respira corpul meu, nu eul care eram eu" QV ine
s credei c am $olosit pronumele !n $elul sta
&aotic<R 1i nu artamTarta prea bine" >ramTera
palid i cu buzele albstrii" ,i, mi, mi6 #lb la
$a, buze albstrii i s(n%e rou6 S mai zic
cinea c nu sunt patrioat"
#m izbucnit !n r(s i m2am simit e+traordinar6
-e bune, mi2am zut r(sul plutind !n*ur i
c&estiile alea pu$oase care zboar atunci c(nd
su$li !ntr2o ppdie, numai c, !n loc s $ie albe,
erau albastre ca %lazura de pe tortul de aniersare"
,am6 Cine ar $i spus c aea s $ie aa de
distracti s m loesc la cap i s lein< ,2am
!ntrebat dac aa te simi c(nd eti dro%at"
R(sul %lazurat de ppdie s2a risipit i dintr2o
dat am auzit un sunet cristalin de ap
cur%toare" ,2am apropiat i mai mult de corpul
meu i am reuit s d c ceea ce la !nceput
luasem drept o ad(ncitur !n pm(nt era de $apt o
creas !n%ust" Sunetul z%lobiu al apei enea din
mruntaiele ei" Curioas, m2am uitat prin ea, iar
silueta ar%intat i sc(nteietoare a cuintelor s2a
!nlat uor din p(ntecele st(ncii" ,2am cznit s
ascult i strdania mi2a $ost rspltit cu un
sunet ar%intiu, slab i optit"
4 Zoey Redbird""" ino la mine"""

EO
4 @unico6 am stri%at prin crptura din
st(nc" #erul din *ur s2a umplut de cuintele mele
purpuriu2aprins"
4 ;u eti, bunico< 2 Vino la mine"""
#r%intiul s2a !mpletit cu purpuriul ocii mele
aproape palpabile, zu%rind cuintele !n culoarea
sclipitoare a $lorilor de lenic" >ra o preestire6
=n semn6 Nu tiu cum se $ace, dar, asemenea
cluzelor spirite !n care neamul c&ero)ee crede
de eacuri, bunica Redbird !mi spunea c trebuie
s m strecor prin st(nc"
.r ezitare, mi2am az(rlit su$letul !nainte
prin creas, urm(nd drumul s(n%elui meu i
amintirea cristalin a oaptei bunicii, p(n c(nd
am a*uns pe solul neted al unei !ncperi care
prea s semene cu o peter" Cn mi*locul ei
clipocea o (n de ap, rsp(ndind !n aer cioburi
sc(nteietoare de sunete palpabile, !n culori
aprinse, translucide" Cmpreun cu picturile
staco*ii de s(n%e pe care le pierdusem, !mbrcau
petera !ntr2o lumin *ucu, de culoarea
$runzelor toamna" Voiam s m aez l(n% apa
%(n%uritoare, s2mi plimb de%etele prin aerul din
*ur i s m *oc cu te+tura muzicii sale, !ns
%lasul m2a c&emat din nou"
4 Zoey Redbird""" urmeaz2m spre soarta
care te ateapt"""
1i am urmat $irul de ap i c&emarea $emeii"
-etera s2a micorat i a deenit un tunel" S2a
!ncolcit i s2a !nolburat !ntr2o spiral domoal,
p(n a !nt(lnit un zid presrat cu simboluri

GH
cioplite, care !mi erau cunoscute i strine !n
acelai timp" =imit, am priit p(r(iaul
prelin%(ndu2se printr2o crptur din zid p(n a
disprut cu totul" 1i acum ce era de $cut< Dare
trebuia s2l urmez<
#m priit !napoi, !n *osul tunelului" Nu era
nimic, numai lumina *ucu" ,2am !ntors spre
zid i am $ost traersat de un $ior ca un curent
electric" ,am6 Cn $aa zidului se a$la o $emeie care
sttea cu picioarele !ncruciate6 #ea o roc&ie alb
cu $ran*uri, purt(nd aceleai simboluri ca cele de
pe zidul din spatele ei" >ra e+traordinar de
$rumoas, cu prul lun% i at(t de ne%ru, !nc(t
prea c are re$le+e albastre i iolet, ca pana
corbului" @uzele ei pline se arcuiau c(nd orbea,
umpl(nd aerul dintre noi cu $ora sc(nteietoare a
ocii ei"
4 ;si2lu2%i =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa" @un enit,
Copil" ;e2ai descurcat bine"
Vorbea !n limba c&ero)ee, dar, dei n2o mai
orbisem de c(ia ani, am !neles ce2mi spunea"
4 ;u nu eti bunica6 am izbucnit i m2am
simit st(n*enit i nelalocul meu la ederea
cuintelor mele purpurii care le2au !mbriat pe
ale ei, tras(nd !n aerul din *urul nostru desene
nemaizute de lenic scprtoare"
Z(mbetul ei era ca un rsrit de soare"
4 Nu, Copila mea, nu sunt bunica ta, dar o
cunosc $oarte bine pe Sylia Redbird"
#m respirat ad(nc"
4 #m murit<

G1
,i2a $ost team ca nu cuma s r(d de mine,
!ns nu a $cut2o" Dc&ii ei ne%ri erau bl(nzi i
trdau !n%ri*orare"
4 Nu, =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa" Nici pe departe,
dei spiritul tu a $ost eliberat pentru un rstimp,
ca s cutreiere pe tr(mul lui Nunne7&i"
4 Damenii spiritului6 am spus i mi2am rotit
priirea prin tunel, !n !ncercarea de a edea
c&ipuri i siluete printre umbre"
4 @unica ta te2a instruit bine, u2s2ti 'o2tsu2
Aa""" micu Redbird" >ti o !mpletire unic !ntre
Vec&ile Dbiceiuri i 3umea cea Nou, !ntre
strec&iul s(n%e tribal i pulsaiile netiutorilor"
Cuintele ei m !n$ierb(ntau i m !n%&eau !n
acelai timp"
4 Cine eti< am !ntrebat2o"
4 ,i se spune !n multe $eluri""" .emeia
Sc&imbtoare, Keea, #a)uluu**usi, /uan Uin,
,aica -ian*en i c&iar #pus"""
-e msur ce spunea $iecare nume, c&ipul i se
trans$orma, iar puterea ei m ameea" Cred c a
!neles, pentru c s2a oprit i mi2a aruncat din
nou z(mbetul ei cel $rumos, iar c&ipul ei a
redeenit cel al $emeii pe care o zusem prima
oar"
4 Cns tu, -asre Zoey, Copila mea, poi s m
stri%i dup numele dup care m cunoate lumea
acum, Ny+"
4 Ny+, am spus aproape optit" Zeia2ampir<
4 'e $apt, primii care m2au idolatrizat au $ost
ec&ii %reci atini de ;rans$ormare, z(nd !n

G2
mine maica pe care o cutaser !n str$undurile
Nopii lor celei in$inite" 'e secole !i consider cu
bucurie pruncii mei pe descendenii lor" 1i, da, ai
dreptate, !n lumea ta aceti prunci se numesc
ampiri" #ccept numele, =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa, i
!n el !i ei !nt(lni soarta"
Simeam cum Semnul !mi arde pe $runte i
dintr2odat mi2a enit s pl(n%"
4 Nu""" !nele%" S2mi !nt(mpin soarta< ;ot ce
reau eu este s %sesc o cale pentru a2mi accepta
noua ia, s repar lucrurile" Zei, tot ce reau e
s m inte%rez i eu undea" Nu cred c sunt !n
stare s2mi !nt(mpin soarta"
C&ipul zeiei s2a !mbl(nzit din nou i, c(nd
mi2a orbit, ocea ei era ca cea a mamei, numai c
era mai""" de parc !n orbele ei ar $i semnat
cuma dra%ostea $iecrei mame din lume"
4 Crezi !n tine, Zoey Redbird" Fi2am pus
Semnul meu i acum eti a mea" Vei $i prima i
aderata mea =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa 2&na2i
S2no2yi""" .iic a nopii""" la aceast (rst" >ti
deosebit" #ccept lucrul acesta i ei !ncepe s
!nele%i c e+ist o aderat putere !n unicitatea
ta" Cn tine se !mpletesc s(n%ele ma%ic al
tmduitoarei i al strbunilor din ec&ime i
buna cunoatere i !nele%ere a lumii moderne"
Zeia s2a ridicat i s2a !ndreptat %raioas spre
mine, iar %lasul ei zu%rea !n aerul din *ur
simboluri ar%intii ale puterii" C(nd a a*uns la
mine, mi2a ters lacrimile de pe obra*i, iar apoi
mi2a cuprins $aa !n palme"

G3
4 Zoey Redbird, Copil a Nopii, ei $i oc&ii i
urec&ile mele !n lumea de azi, o lume !n care
binele i rul se lupt s %seasc ec&ilibru"
4 @ine, dar am aisprezece ani6 Nici mcar nu
sunt !n stare s $ac o parcare lateral6 'e unde
'umnezeu s tiu cum s $iu oc&ii i urec&ile tale<
,i2a z(mbit bl(nd"
4 >ti matur pentru (rsta ta, -asre Zoey"
Crezi !n tine i ei %si calea" Cns ine minte,
!ntunericul nu !nseamn !ntotdeauna rul, la $el
cum lumina nu aduce !ntotdeauna binele"
#poi zeia Ny+, strec&ea !ntruc&ipare a
Nopii, s2a aplecat i m2a srutat pe $runte" 1i,
pentru a treia oar !n acea zi, am leinat"

GE
Capitolul 6
.rumos, priete norul, se2ntrupeaz, .rumos,
priete ploaia cum se2aaz"""
Versurile ec&iului c(ntec mi2au rsunat !n
minte" Cred c iar o isez pe bunica Redbird"
3ucrul sta mi2a dat o senzaie de cldur i
si%uran, ceea ce era teribil de plcut dac m
%(ndesc c(t de nasol m simisem !n ultimul
timp""" numai c nu2mi aminteam e+act de ce" 5m6
Ciudat"
Cine a cu(ntat< ,icul porumba, Ce st sus
ca un cona"""
C(ntecul bunicii se auzea !n continuareI m2am
!ncolcit !n pat i mi2am $recat cu un o$tat obrazul
de perna moale" 'in ne$ericire, micarea capului
mi2a proocat o s$redelitur prin t(mple i,
asemenea %lonului care traerseaz un %eam,
mi2a spart !n mii de cioburi starea de bine i am
$ost copleit de amintirea ultimei zile"
, trans$ormam !n ampir"
.u%isem de acas"
#usesem un accident i apoi un soi ciudat de
e+perien la &otarul dintre ia i moarte"
, trans$ormam !n ampir" 'umnezeule mare6
,am, ce m doare capul6
4 -asre Zoey6 ;e2ai trezit, dr%uo<

GG
#m clipit ca s2mi limpezesc ederea i am
zut2o pe bunica Redbird st(nd pe un scunel de
l(n% patul meu"
4 @unico6 am spus cu %las r%uit i am !ntins
m(na spre ea" Klasul mi2a sunat la $el de cumplit
pe c(t !mi simeam capul"
4 Ce s2a !nt(mplat< =nde sunt<
4 >ti !n si%uran, ,ic -srea" >ti !n
si%uran"
4 , doare capul"
,i2am dus m(na la cap, mi2am pipit locul !n
care simeam durere i apsare i am dat peste
$irele unei suturi"
4 #a i trebuie" ,2am speriat aa de tare,
!nc(t am !mbtr(nit cu zece ani"
@unica mi2a m(n%(iat m(na cu bl(ndee"
4 #i pierdut la s(n%e"""
S2a cutremurat, iar apoi a cltinat din cap i
mi2a z(mbit"
4 Ce2ar $i s promii c nu mai $aci niciodat
asta<
4 -romit, am spus" 1i deci m2ai %sit"""
4 Cntr2o balt de s(n%e i incontient, ,ic
-srea" @unica mi2a dat pe spate prul de pe
$runte i i2a plimbat uor de%etele pe Semn"
4 1i at(t de palid, !nc(t semiluna !nc&is la
culoare de pe $runte parc !i strlucea pe piele"
,i2am dat seama c trebuie s te duc !n Casa
Nopii i asta am i $cut"
# c&icotit, iar licrul tren%resc din oc&i i2a
dat un aer de $eti"

G0
4 #m sunat2o pe mama ta s2i spun c te duc
!napoi !n Casa Nopii i m2am pre$cut c am
rmas $r semnal ca s pot s2i !nc&id" , tem
c e suprat pe am(ndou"
#m r(n*it la bunica Redbird" 5i, &i, mama era
suprat i pe ea"
4 Zoey, da7 ce $ceai tu acolo la lumina zilei<
1i de ce nu mi2ai spus mai dereme c ai $ost
!nsemnat<
,2am c&inuit s m ridic !n capul oaselor, iar
durerea de cap m2a $cut s %em" 'ar, din $ericire,
se pare c nu mai tueam" D $i din cauz c am
a*uns !n s$(rit aici, !n Casa Nopii""" !ns %(ndul
mi s2a risipit pe msur ce am !neles tot ceea
ce2mi spusese bunica"
4 Stai puin, c nu puteam s2i spun mai
dereme" #zi a enit V(ntorul la coal i m2a
!nsemnat" ,ai !nt(i m2am dus acas" Speram ca
mama s !nelea% i s2mi ia aprarea"
,2am oprit, amintindu2mi din nou de cearta
!n%rozitoare cu prinii mei" @unica mi2a str(ns
m(na, semn c m !nele%e"
4 >a i Mo&n m2au !ncuiat e$ecti !n camer,
l2au sunat pe psi&iatru i au conocat i
ru%ciunea !n %rup"
@unica s2a str(mbat"
4 #a c m2am strecurat pe %eam a$ar i am
enit direct la tine, mi2am !nc&eiat relatarea"
4 , bucur c ai enit, -asre Zoey, dar nu
!nele% ce se !nt(mpl"

GJ
4 >+act, am o$tat" Nici mie nu2mi ine s cred
c am $ost !nsemnat" 'e ce eu<
4 Nu la asta m2am re$erit, dr%uo" -e mine
nu m mir c ai $ost V(nat i !nsemnat"
S(n%ele celor din neamul Redbird a $ost
!ntotdeauna $ermecat" >ra doar o c&estiune de
timp p(n ca unul dintre ai notri s $ie #les" Ce
reau eu s spun este c nu !nele% cum de spui
c tocmai ai $ost !nsemnat" Semiluna nu mai este
doar conturat, este complet colorat"
4 Bmposibil6
4 =it2te i tu, =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa"
# $olosit cu(ntul c&ero)ee pentru 9copil:,
amintindu2mi brusc de o misterioas zei din
ec&ime"
@unica i2a scotocit prin %eant dup ec&ea ei
pudrier ar%intie, pe care o aea !n permanen la
ea" ,i2a !ntins2o $r un cu(nt" #m apsat pe
clapeta micu" Capacul s2a ridicat, art(ndu2mi
propria ima%ine !n o%lind""" aceeai necunoscut
pe care parc o cunoteam""" eul care nu era
tocmai eu" #ea oc&ii imeni i pielea prea alb,
dar abia dac am remarcat acest lucru" Ce2mi
absorbise complet priirea era Semnul, care acum
era o semilun complet, colorat per$ect cu
incon$undabilul albastru2sa$iriu al desenului
ampirilor" , simeam !n continuare ca !n lumea
iselor i mi2am dus m(na la $runte, unde mi2am
trecut de%etele peste Semnul cu aspect e+otic, i
parc am simit din nou buzele zeiei pe pielea
mea"

GL
4 Ce !nseamn asta< am spus, incapabil
s2mi iau priirea de la Semn"
4 Noi speram s ai tu rspunsul la aceast
!ntrebare, Zoey Redbird"
#ea o oce uluitoare" Cnc dinainte s2mi ridic
priirea de la propria re$le+ie !n o%lind, tiam c
este unic i incredibil" #usesem dreptate" >ra o
$rumusee de star de cinema, $rumuseea unei
ppui @rbie" Nu mai zusem niciodat de
aproape pe cinea at(t de per$ect" #ea oc&ii mari,
ca nite mi%dale, ptrunztori i erzi ca muc&iul
de copac, $aa !n $orm de inim, iar pielea ei era
$r cusur, cremoas, cum numai la teleizor mai
ezi" -rul !i era rou intens, nu %enul la de
rou2portocaliu de morcoea sau blond2rocat
splcit, ci castaniu !nc&is i strlucitor, i !i
cdea !n aluri %rele p(n mai *os de umeri" #ea
corpul, ce s zic, per$ect" Nu era slab ca ciudatele
alea care se $oreaz s omite i se !n$ometeaz
ca s arate, prerea lor, la $el de ic precum -aris
5ilton" Q9;&at7s 5ott6:S 'a, bine, -aris, cum zici tu"R
Corpul acestei $emei era per$ect, pentru c era
solid, dar aea $orme" 1i aea nite balcoane s
moar lumea" QCe n2a da s am i eu nite
balcoane s moar lumea"R
4 P< am $cut"
#propo de 9balcoane:, orbeam ca o %oril"
Q@alcoane, &i, &i6R .emeia mi2a z(mbit, ls(ndu2i
la edere dinii uluitor de drepi i albi, $r coli"
#, i am uitat s mai spun c pe l(n% $rumuseea
ei per$ect mai aea i o semilun de culoarea

GO
sa$irului clar conturat pe $runte, iar din ea
plecau nite dun%ulie lurite care !i !ncadrau
spr(ncenele i coborau p(n sub pomeii !nali"
>ra o $emeie ampir"
4 #m spus c speram s ai tu o e+plicaie
pentru $aptul c un ampir noice i care nu s2a
;rans$ormat !nc are pe $runte Semnul unei $iine
mature"
.r z(mbetul ei i $r !n%ri*orarea izor(t
din buntate pe care o trda %lasul ei, orbele i2ar
$i prut aspre" Cns aa, ele e+primau doar %ri* i
o uoar con$uzie"
4 1i deci nu sunt ampir< am izbucnit" R(sul
ei era melodios"
4 Cnc nu, Zoey, dar a spune c Semnul tu
complet este un lucru promitor"
4 #""" bun, e bine" > bine, am b(i%uit"
'in $ericire, bunica m2a salat de la o umilire
total"
4 Zoey, ea este ,area -reoteas a Casei Nopii,
Ne$eret" # aut %ri* de tine c(t ai $ost""" 2 @unica a
oit, !n mod eident nedorind s pronune
cu(ntul 9incontient: 2 c(t ai $ost adormit"
4 @un enit !n Casa Nopii, Zoey Redbird, a
spus Ne$eret cu cldur"
#m aruncat o priire piezi spre bunica, apoi
spre Ne$eret" #m !n%imat, !ncurcatN
4 P, de $apt, , nu m c&eam aa" Numele
meu de $amilie este ,ont%omery"
4 Serios< a !ntrebat Ne$eret, ridic(nd din
spr(ncenele de culoarea ambrei" =nul dintre

0H
aanta*ele !nceperii unei noi iei este c ai ansa
s o iei de la zero, s $aci ale%eri pe care nu le2ai
putut $ace !nainte" 'ac ai putea ale%e, care ar $i
aderatul tu nume<
N2am stat pe %(nduri"
4 Zoey Redbird"
4 #tunci, de acum !nainte te ei numi Zoey
Redbird" @un enit !n noua ta ia6
S2a !ntins spre mine de parc ar $i rut s2mi
str(n% m(na i imediat am !ntins2o i eu pe a
mea" Cns !n loc s m prind de m(n, m2a
apucat de antebra, lucru ciudat, care totui mi
s2a prut $iresc"
#tin%erea ei era cald i $erm" ,i2a z(mbit !n
semn de bun enit" >ra uluitoare, admirabil" 'e
$apt, era cum sunt toi ampirii, mai mult dec(t
umani, mai puternici, mai inteli%eni i mai
talentai" #rta de parc !nuntrul ei ar $i slluit
o lumin orbitoare, ceea ce, mi2am dat seama, era
un parado+, date $iind clieele care e+ist despre
ampiri Qdintre care tiam de*a c unele erau pe
deplin aderateRN eit lumina soarelui, sunt mai
puternici noaptea, trebuie s bea s(n%e ca s
supraieuiasc Q!&&6R i se !nc&in la o zei
cunoscut drept !ntruc&iparea Nopii"
4 ,m""" mulumesc" , bucur s te cunosc,
am spus, strduindu2m din rsputeri s par
mcar aproape inteli%ent i normal"
4 'up cum !i spuneam i bunicii tale mai
dereme, nu ni s2a mai !nt(mplat p(n acum s
primim un noice !ntr2un $el aa de neobinuit,

01
incontient i cu Semnul complet colorat" ,ai ii
minte ce i s2a !nt(mplat, Zoey<
#m desc&is %ura s2i spun c !mi aminteam
absolut totul, cum czusem i m loisem la cap""",
cum m zusem ca pe un spirit plutitor""", cum
urmasem cuintele ciudat de palpabile p(n !n
peter""" i cum apoi !mi apruse zeia Ny+" Cns
!nainte s apuc s spun toate astea, am aut un
sentiment ciudat, ca i c(nd m2ar $i loit cinea !n
stomac" >ra eident i cu direcie clar i !mi
spunea s2mi in %ura"
4 P, nu mare lucru""" 2 am amuit, iar cu
m(na mi2am pipit punctul dureros de unde !mi
rsreau $irele de sutur" 2 Cel puin nu dup ce
m2am loit la cap" Cmi amintesc tot ce s2a
!nt(mplat !nainte de asta" V(ntorul m2a
!nsemnat" 3e2am poestit prinilor mei i am aut
cu ei un scandal monstru" #poi am $u%it la bunica"
, simeam $oarte ru i c(nd urcam pe crarea
spre $alez"""
,i2am adus aminte i de celelalte c&estii, de
toate, de spiritele tribului c&ero)ee, dansul i
$ocul" 9Fine2i %ura6: mi2a stri%at senzaia care m
!ncerca"
4 Cred c""" am czut pentru c tueam ru i
m2am loit la cap" #poi nu2mi mai amintesc dec(t
de c(ntecul bunicii Redbird i c m2am trezit aici,
am !nc&eiat eu !ntr2un su$let"
#m dat s2mi $eresc priirea de oc&ii ei erzi,
ptrunztori, !ns acelai sentiment care !mi
poruncea s nu su$lu o orb !mi spunea $oarte

02
clar s nu2mi cobor priirea i c trebuie s !ncerc
din rsputeri s nu dau impresia c ascund cea,
dei &abar n2aeam de ce ascundeam ce tiam"
4 > normal s ai pierderi de memorie dup o
loitur la cap, a rupt bunica tcerea, cu o
a$irmaie realist"
Cmi enea s2o srut"
4 'a, aa este, a spus Ne$eret repede, c&ipul
ei pierz(ndu2i aerul ptrunztor" Nu te teme
pentru starea sntii nepoatei tale, Sylia
Redbird" ;otul o s $ie bine"
B2a orbit respectuos bunicii, ceea ce a $cut ca
!ncordarea pe care o resimeam s mai slbeasc"
'ac o plcea pe bunica Redbird, trebuie s $i $ost
o $emeie de treab, sau un ampir de treab, sau
m ro%""" Nu<
4 'up cum cred c tii de*a, ampirii 2
Ne$eret a $cut o pauz i mi2a z(mbit 2, c&iar i
noicii au o putere de indecare neobinuit" Se
indec aa de bine, !nc(t nu risc nimic dac
prsete in$irmeria"
1i2a mutat apoi priirea de la bunica la mine"
4 Zoey, ai rea s2o cunoti pe noua ta cole%
de camer< 9Nu": #m !n%&iit !n sec i am
!ncuiinat din cap" 2 'a"
4 >+celent6 a spus Ne$eret"
Sla 'omnului, nu a luat !n seam $aptul c
stteam i z(mbeam ca un pitic din la stupid de
%rdin"
4 >ti si%ur c nu mai trebuie s $ie inut
aici sub obseraie c(tea zile< a !ntrebat bunica"

03
4 Ci !nele% !n%ri*orarea, dar te asi%ur c ai $i
uimit s a$li 7c(t de repede se indec rnile de
pe trupul lui Zoey"
,i2a z(mbit din nou i, dei eram speriat,
emoionat i de2a dreptul paralizat, i2am z(mbit
i eu la r(ndul meu" -rea cu aderat bucuroas
c eram acolo" 1i, s $iu sincer, m2a $cut s m
%(ndesc la $aptul c, poate, p(n la urm nu e aa
o nenorocire c m trans$orm !n ampir"
4 @unico, m simt bine" Serios" , doare
puin capul, !ns !n rest m simt mult mai bine"
-e c(nd ziceam asta mi2am dat seama c e
aderul2aderat" Nu mai tueam deloc i nu m
mai dureau muc&ii" , simeam absolut normal,
dac nu ineam seama de uoara durere de cap"
#poi Ne$eret a $cut cea care nu numai c m2a
surprins, dar !n plus m2a $cut s2o plac
instantaneu i s !ncep s am !ncredere !n ea" S2a
dus spre bunica i i2a spus uor i %ri*uliuN
4 Sylia Redbird, !i *ur solemn c nepoata ta
este !n si%uran aici" .iecare noice este dat !n
%ri*a unui mentor adult" 1i ca s m asi%ur c !mi
oi respecta *urm(ntul, oi $i c&iar eu mentorul
lui Zoey" #cum trebuie s mi2o !ncredinezi mie"
Ne$eret i2a dus pumnul la inim i a $cut o
plecciune ceremonioas !n $aa bunicii" @unica a
oit doar o clip, dup care i2a rspuns"
4 #m s m asi%ur c !i respeci *urm(ntul,
Ne$eret, ,are -reoteas a lui Ny+"
# repetat %estul lui Ne$eret, duc(ndu2i
pumnul la inim i $c(nd o plecciune, iar pe

0E
urm s2a !ntors ctre mine i m2a str(ns tare !n
brae"
4 Sun2m dac ai neoie de cea, -asre
Zoey" ;e iubesc"
4 #a am s $ac, bunico" 1i eu te iubesc" 1i !i
mulumesc c m2ai adus aici, am optit i i2am
respirat bine cunoscuta arom de lenic,
!ncerc(nd s2mi stp(nesc lacrimile"
,2a srutat uor pe obraz i apoi a ieit din
!ncpere cu pai mici i si%uri, ls(ndu2m
sin%ur cu un ampir pentru prima oar !n iaa
mea"
4 >i, bine, Zoey, eti pre%tit s2i !ncepi
noua ia< ,i2am ridicat priirea spre ea i mi2a
trecut din nou prin cap c(t de uluitoare era" 'ac
m trans$ormam !n ampir, urma oare s $iu i eu
!ncreztoare i puternic sau numai o ,are
-reoteas aea asemenea caliti< D clip m2a
str$ul%erat %(ndul c ar $i demenial s $iu ,are
-reoteas, apoi am reenit la realitate" >ram doar
o putoaic" Cn plus, o putoaic zpuc, nici
urm de sto$ de ,are -reoteas" ;ot ce reau eu
este s !nele% cum s m adaptez la locul sta"
Cns $r doar i poate Ne$eret $cuse ca lucrurile
s par mai suportabile"
4 'a, sunt"
, bucuram c prusem mai si%ur pe mine
dec(t m simeam de $apt"

0G
Capitolul 7
4 C(t e ceasul<
,er%eam pe un coridor !n%ust care cotea uor"
-ereii erau $cui dintr2un amestec ciudat de
piatr de culoare !nc&is i crmid ieit !n
relie$" -e alocuri, din zid se ieau $elinare de mod
ec&e din oel ne%ru, din care rzbteau $lcri
tremurtoare, rsp(ndind o lumin %alben,
bl(nd, care, sla 'omnului, era suportabil
pentru oc&ii mei" 5olul nu aea $erestre i nu
ne2am !nt(lnit cu nimeni, dei m uitam $uri i
cu team !n *ur, !nc&ipuindu2mi prima mea
!nt(lnire cu putani ampir"
4 >ste aproape patru dimineaa, ceea ce
!nseamn c orele s2au terminat cam de un ceas,
a spus Ne$eret, apoi a sc&iat un z(mbet
z(ndu2mi e+presia, pun pariu, ocat"
4 Drele !ncep la opt seara i se termin la trei
dimineaa, mi2a e+plicat ea" -ro$esorii sunt
disponibili p(n la trei i *umtate dimineaa
pentru a o$eri a*utor suplimentar eleilor" Sala de
sport este desc&is p(n !n zoriI ei a$la ora
e+act atunci c(nd te ei $i ;rans$ormat !n
totalitate" -(n atunci, este a$iat ce se consider
a $i 9!n zori: !n toate slile de clas, !n slile de
odi&n i !n zonele pentru !ntruniri, inclusi !n
sala de mese, la bibliotec i !n sala de sport"
;emplul lui Ny+ este, desi%ur, desc&is permanent,

00
!ns ritualurile se in de dou ori pe sptm(n,
imediat dup terminarea orelor" =rmtorul ritual
a aea loc m(ine"
Ne$eret mi2a aruncat o priire $uri, iar
z(mbetul ei abia sc&iat a deenit mai cald"
4 #cum totul pare copleitor, dar te ei
obinui repede" 1i !n a$ar de mine, te a mai
a*uta i cole%a ta de camer"
, pre%team s desc&id %ura ca s2o !ntreb
cea, c(nd, deodat, un %&em rocat de blan a
ptruns !n $u% pe &ol i, $r s scoat un sunet,
s2a aruncat !n braele lui Ne$eret" #m srit c(t colo
cu un mieunat, dup care m2am simit ca o
cretin c(nd am zut c %&emul rocat de blan
nu era reun baubau zburtor sau cea de %enul
sta, ci o pisic imens"
Ne$eret a r(s i a scrpinat %&emul de blan
dup urec&i"
4 Zoey, i2l prezint pe S)ylar" #a $ace de
obicei, d t(rcoale pe aici i ateapt momentul !n
care s mi se arunce !n brae"
4 N2am zut !n iaa mea o pisic aa de
mare, am replicat, !ntinz(nd m(na ca s2l las s
m adulmece"
4 #i %ri*, muc"
-(n s apuc s2mi tra% m(na, S)ylar a
!nceput s se $rece cu $aa de de%etele mele"
,i2am inut respiraia"
Ne$eret i2a !nclinat capul !ntr2o parte, ca i
c(nd ar $i ascultat oapte aduse de (nt"

0J
4 ;e place, ceea ce este $r doar i poate
neobinuit" Nu place pe nimeni, cu e+cepia mea"
3e alun% p(n i pe celelalte pisici din aceast
parte a campusului" > un mare btu, a spus ea
cu tandree"
32am scrpinat pe S)ylar pe dup urec&i cu
atenie, cum $cuse i Ne$eret"
4 Cmi plac pisicile, am zis !ncetior" #m aut i
eu una, dar c(nd s2a recstorit mama a trebuit
s2o dau la Street Cats spre adopie" Noului ei so,
Mo&n, nu2i plac pisicile"
4 #m descoperit c ceea ce simte un om
pentru pisici i, desi%ur, i ceea ce simt ele pentru
acel om este de obicei un e+celent barometru al
caracterului su"
,i2am mutat priirea de la motan la oc&ii ei
erzi i am zut c !nele%ea mai multe despre
problemele $amiliilor de nebuni dec(t e+prima !n
cuinte" 3ucrul sta m2a $cut s m simt le%at
de ea i m2am mai destins puin"
4 Sunt multe pisici pe aici<
4 'a" 'intotdeauna pisicile au $ost !n str(ns
le%tur cu ampirii"
'a, de $apt, tiam de*a asta" 3a orele de istorie
uniersal, domnul S&addo+ Qcunoscut mai bine
drept 'omniorul S&addy, dar s nu dai de %olR
ne2a !nat c !n trecut pisicile erau ucise pentru
c se credea c trans$orm oamenii !n ampiri"
9'a, ezi s nu6 #sta c eni orba de cretinti"
D doad !n plus a stupizeniei $iinelor umane:"""
m2am trezit %(ndind i am $ost ocat de uurina

0L
cu care !ncepusem s m %(ndesc la oamenii
normali ca la 9$iinele umane:, deci ca la o
cate%orie din care eu nu $ceam parte"
4 Crezi c a putea s2mi iau o pisic< am
!ntrebat"
4 'ac te ale%e reuna, !i ei aparine"
4 'ac m ale%e<
Ne$eret a z(mbit i l2a m(n%(iat pe S)ylar, care
a !nc&is oc&ii i s2a pus tare pe tors"
4 -isicile ne ale% pe noi, nu ne aparin"
1i parc pentru a con$irma cele spusese de ea,
S)ylar i2a srit din brae i s2a $cut nezut !n
*os, pe coridor, d(nd obraznic din coad"
4 > !n%rozitor, dar !l ador" Cred c l2a adora
i dac nu ar $i unul dintre darurile mele de la
Ny+, a spus ea r(z(nd"
4 > un dar< 32ai primit pe S)ylar !n dar de la
zei<
4 Cntr2un $el, da" .iecare ,are -reoteas
primete !n dar de la zei o a$initate, ceea ce oi
ai considera probabil ca $iind puteri
supranaturale" Cn parte aa le deosebim pe ,arile
-reotese" #$initile pot $i puterile co%nitie
neobinuite, precum cititul %(ndurilor,
capacitatea de a aea iziuni sau de a prezice
iitorul" Sau pot $i de natur $izic, cum ar $i o
le%tur special cu unul dintre cele patru
elemente sau cu animalele" >u am dou daruri de
la zei" -rincipala mea a$initate este cea $a de
pisici" #m o le%tur cu ele care este neobinuit
p(n i pentru un ampir" Cellalt dar pe care !l

0O
am de la Ny+ este puterea nemai!nt(lnit de a
indeca" 2 # z(mbit" 2 'e aceea tiu c indecarea
ta mer%e spre bine, darul meu mi2a permis s tiu"
4 ,am, ce $ain, am bolborosit eu sin%urul
lucru care mi2a trecut prin minte"
Capul mi se !n(rtea de*a de la eenimentele
ultimei zile"
4 5aide6 #m s te conduc !n camera ta" Sunt
si%ur c eti !n$ometat i obosit" Cina !ncepe
peste""" 2 Ne$eret i2a plecat capul !ntr2o parte, ca
i c(nd cinea i2ar $i optit c(t e ceasul 2 o or"
,i2a z(mbit si%ur pe sine"
4 Vampirii tiu !ntotdeauna c(t e ceasul"
4 1i asta e cool"
4 1i !nc n2ai zut nimic, dra%a mea noice,
din (r$ul aisber%ului6
#m tras nde*de c *ocul ei de cuinte nu aea
le%tur cu dezastre de proporiile celui al
;itanicului" -e c(nd ne continuam drumul pe &ol
m2am %(ndit la timp i la alte c&estii i mi2am
amintit ce oisem s2o !ntreb atunci c(nd S)ylar
!mi $r(nsese irul $ra%il al %(ndurilor"
4 Stai puin6 #i spus c orele !ncep la opt<
Seara<
S tii c de obicei nu sunt c&iar at(t de lent
!n %(ndire, dar de data asta parc mi2ar $i orbit
!n limbi strine i mi2era %reu s2o !nele%"
4 'ac te %(ndeti puin, ei !nele%e c e cel
mai lo%ic ca orele s se in noaptea" 'esi%ur, e
bine s tii c ampirii, $ie ei aduli sau noici, nu
e+plodeaz dac sunt e+pui direct la soare sau

JH
reo poeste din asta inentat de oameni, dar
este neplcut pentru noi" Nu i2a $ost %reu astzi
s supori lumina soarelui<
#m !ncuiinat din cap"
4 Dc&elarii mei ,aui Mim nu m2au a*utat prea
mult"
#poi am adu%at !ntr2un su$let, simindu2m
din nou ca o cretin"
4 P, ,aui Mim este o marc de oc&elari de
soare"
4 'a, Zoey, a spus Ne$eret cu bl(ndee" 1tiu"
-rea bine, de $apt"
4 D, 'umnezeule, !mi pare ru c""", m2am
oprit i m2am !ntrebat dac are cea dac zic
9'umnezeu:" Dare Ne$eret, o ,are -reoteas care
!i purta Semnul zeiei cu at(ta m(ndrie, s2ar
simi *i%nit de acest cu(nt< 3a naiba, dar Ny+,
oare ea s2ar simi *i%nit< D, 'umnezeule" 'ar
cuintele 9la naiba:< >rau de departe !n*urtura
mea pre$erat" Q@ine, recunosc, e sin%ura
!n*urtur pe care o tr(ntesc !n mod $recent"R
Dare mai aeam oie s2o spun< Damenii credinei
a$irmau c ampirii se !nc&in la o $als zei, c
sunt nite creaturi ale Cntunericului, e%oiste,
crora nu le pas de nimic altcea dec(t de bani i
de lu+ i de butul de s(n%e i cu toii erau
condamnai s a*un% !n iad, d2aia m !ntrebam
dac nu cuma asta presupunea c trebuie s $iu
atent !n ce $el i !n ce situaii $olosesc"""
4 Zoey6

J1
,i2am ridicat priirea spre Ne$eret, care m
$i+a cu un aer !n%ri*orat, i mi2am dat seama c
probabil !ncercase s2mi atra% atenia !n timp ce
eu !mi c&inuiam mintea cu tot $elul de %(nduri"
4 Cmi cer scuze, am repetat"
Ne$eret s2a oprit" ,2a prins de umeri i m2a
!ntors, ca s2o pot prii !n $a"
4 Zoey, nu2i mai tot cere scuze6 Nu uita c
am trecut cu toii prin ce treci tu" -entru $iecare
dintre noi a $ost o noutate c(nda" 1tim cum te
simi, teama de ;rans$ormare, ocul c iaa ta
parc a deenit strin de tine"
4 1i c nu pot controla nimic din toate astea,
am adu%at linitit"
4 1i asta" Nu a $i !ntotdeauna aa de ru"
C(nd ai s a*un%i ampir adult, iaa !i a prea
din nou a ta" D s2i poi ale%e calea !n ia, o
s2i poi urma drumul spre care te conduc inima
i talentul tu"
4 #sta dac a*un% ampir adult"
4 Vei a*un%e, Zoey"
4 'e unde tii<
-riirea lui Ne$eret mi2a cutat Semnul
!ntunecat de pe $runte"
4 Ny+ te2a ales" Cnc nu tim pentru ce" 'ar
cu si%uran pori Semnul ei" Nu te2ar $i atins
doar ca s te ad d(nd %re"
,i2am amintit de orbele ZeieiN 9Zoey Redbird,
Copila Nopii, te numesc oc&ii i urec&ile mele !n
lumea de azi, o lume !n care binele i rul se lupt
s %seasc ec&ilibrul:, i mi2am $erit oc&ii de

J2
priirea ptrunztoare a lui Ne$eret, dorindu2mi
cu disperare s tiu de ce aeam !nc sentimentul
c nu trebuie s su$lu o orb despre !nt(lnirea
mea cu zeia"
4 'oar c""" e prea mult pentru o sin%ur zi"
4 Cu si%uran, i mai ales pe stomacul %ol"
-ornisem din nou, c(nd soneria unui tele$on
mobil m2a $cut s tresar" Ne$eret a o$tat i a
z(mbit, !n semn de scuze, iar apoi a pescuit din
buzunar un tele$on micu"
4 Ne$eret, a rspuns ea"
# ascultat o reme i am zut cum i se
!ncreete $runtea i !i mi*ete oc&ii"
4 Nu, ai $cut bine c m2ai sunat" , !ntorc
s d ce $ace" #poi i2a !nc&is tele$onul"
4 Cmi pare ru, Zoey" =na dintre noice i2a
rupt piciorul mai dereme" #cum se pare c nu se
poate odi&ni i trebuie s m duc s m asi%ur c
este totul !n re%ul" ;u mer%i !n continuare pe
coridorul acesta la st(n%a p(n a*un%i la ua din
$a" #i s2o ezi, e mare i din lemn $oarte ec&i"
C&iar a$ar este o banc de piatr" -oi s m
atepi acolo" Nu !nt(rzii mult"
4 Si%ur, nici2o problem"
'ar !nainte s termin ce aeam de spus,
Ne$eret de*a se $cuse nezut !napoi pe
coridorul erpuit" #m o$tat" Nu2mi plcea ideea de
a m a$la sin%ur !ntr2un loc !nesat de ampiri,
at(t mari, c(t i mici" Bar acum c Ne$eret plecase,
luminile *ucue nu mi se mai preau c&iar aa

J3
de prietenoase" -reau ciudate i aruncau umbre
$antomatice pe &olul ec&i din piatr"
5otr(t s nu m ba% sin%ur !n speriei, am
pornit din nou !n direcia !n care ne !ndreptasem"
Cur(nd, mai c mi2am dorit s m !nt(lnesc cu
cinea, c&iar ampir s $ie" >ra prea mult linite
i !mi ddea $iori" 'e c(tea ori din coridor s2au
desc&is spre dreapta noi %an%uri, dar, dup cum
!mi indicase Ne$eret, am inut2o tot la st(n%a" 'e
$apt, tot spre st(n%a mi2am $i+at i priirea,
pentru c pe celelalte &oluri abia dac mi*ea c(te
un strop de lumin"
'in ne$ericire, n2am putut s nu2mi abat
priirea spre urmtorul &ol la dreapta" Bar motiul
era *usti$icat" #uzisem cea" ,ai precis, un r(set"
>ra un r(set bl(nd, $eminin i, 'umnezeu tie de
ce, mi s2a $cut prul mciuc" #sta m2a i $cut
s m opresc din mers" ,i2am !ncordat priirea ca
s d c(t mai departe pe coridor i mi s2a prut
c d micare !n !ntuneric"
Zoey""" ,i2am auzit numele optit printre
umbre"
#m clipit uimit" Dare c&iar !mi auzisem
numele sau ima%inaia !mi *uca $este< Vocea parc
!mi era cunoscut" S $i $ost iari Ny+< Dare m
stri%a zeia pe nume< #proape la $el de speriat pe
c(t eram de intri%at, mi2am inut respiraia i am
$cut c(ia pai pe coridorul lateral"
C(nd am pit dup cotul lin $cut de &ol, am
zrit cea !n $a care m2a $cut s m opresc i s
m lipesc instantaneu de zid" Cntr2un soi de ni,

JE
nu $oarte departe de mine, erau doi oameni" 3a
!nceput nu mi2am dat seama ce dI apoi, !ntr2o
clip, am !neles"
#r $i trebuit s plec de acolo !n secunda aia" #r
$i trebuit s m !ndeprtez uor cu spatele i s
!ncerc s nu m %(ndesc la ce am zut" 'ar
n2am $cut nimic din toate astea" #m simit c
dintr2o dat picioarele !mi sunt at(t de %rele, !nc(t
!mi era imposibil s le mic" Nu puteam dec(t s
priesc"
@rbatul, iar apoi din nou uimit am realizat
c nu era brbat, ci adolescent, cam de (rsta
mea, sttea cu spatele spri*init de zidul de piatr
al niei" #ea capul dat pe spate i respira %reu"
#ea c&ipul ascuns !n umbr, dar, dei nu
edeam mare lucru, mi2am dat seama c era
$rumos" #poi priirea mi2a $ost atras !n *os de un
alt r(set sacadat"
>a era aezat !n %enunc&i !n $aa lui" Nu
puteam s2i d dec(t prul blond" >ra at(t de
lun%, !nc(t prea s o cuprind, ca un l din
ec&ime" #poi m(inile ei au urcat, alunec(nd de2a
lun%ul coapselor tipului"
9.u%i6: mi2a rsunat !n minte" 9-leac de
aici6: #m rut s m dau !napoi, dar ocea lui m2a
!n%&eat"
4 Dprete2te6
Dc&ii mi2au ieit din orbite pentru c, pre de o
clip, am crezut c orbete cu mine"
4 Nu rei asta, de $apt"

JG
=urarea pe care am simit2o c(nd a orbit
aproape c mi2a produs o uoar ameeal"
Vorbea cu ea, nu cu mine" Nici mcar nu tiau c
sunt aici"
4 @a da, a spus el printre dini" Ridic2te6
4 Ci place, tii bine c !i place" #a cum tiu
c !nc m rei"
>a aea ocea r%uit i oit se+y, dar !n
acelai timp ru%toare" >ra aproape disperat" #m
zut2o cum !i plimba de%etele i am $cut oc&ii
mari c(nd i2a trecut un%&ia de la de%etul
arttor !n *os pe coapsa lui" Cn mod incredibil,
un%&ia i2a s$(iat tipului blu%ii, ca un cuit,
ls(nd la edere o d(r de s(n%e proaspt,
!n$iortor !n rubiniul su lic&id"
.r oia mea, la ederea s(n%elui mi2a lsat
%ura ap, lucru care m2a sc(rbit !n acelai timp"
4 Nu6 a izbucnit el i i2a pus m(inile pe umeri,
!ncerc(nd s2o !ndeprteze"
4 5aide, nu te mai pre$ace, a r(s ea din nou
rutcios, sarcastic" 1tii prea bine c om $i enic
!mpreun"
B2a urcat cu limba pe coaps, lin%(ndu2i
s(n%ele prelins" ,2am cutremuratI !n ciuda
oinei mele, eram pe deplin $ascinat"
4 ;ermin6 2 !nc o !mpin%ea de umeri" 2 Nu
reau s2i $ac ru, dar !ncepi s m enerezi" Nu
rei s !nele%i< S2a terminat !ntre noi" Nu te
reau"
4 @a m rei6 Cntotdeauna o s m rei6 a
replicat ea, !n timp ce2l desc&eia la pantaloni"

J0
Nu am ce cuta aici" Nu ar trebui s $iu
martor la aa cea" ,i2am dezlipit cu %reu oc&ii
de coapsa lui !ns(n%erat i m2am dat un pas
!napoi"
;ipul i2a ridicat priirea" #tunci m2a zut"
Bar apoi s2a !nt(mplat cea cu aderat ciudat"
B2am simit m(n%(ierea !n priire" Nu puteam
s2mi desprind oc&ii de la el" .ata din $aa lui a
prut s se olatilizeze, iar pe &ol n2am mai rmas
dec(t noi doi i dulcele i $ascinantul miros al
s(n%elui su"
4 Nu m rei< Nu s2ar zice, a %(n%urit ea, cu o
oce pisicoas i insinuant"
#m simit cum capul mi se zbate !nainte i
!napoi, !nainte i !napoi" Cn aceeai clip el a
stri%atN 9Nu6: i a !ncercat s o dea la o parte, ca
s se poat !ndrepta spre mine"
,i2am luat oc&ii de la el i m2am !mpiedicat,
!ncerc(nd s m dau !napoi"
4 Nu6 a rostit el din nou" 'e data aceasta
tiam c orbea cu mine, nu cu ea" Cred c i2a
dat i ea seama, pentru c a dat s se rsuceasc,
sco(nd un ipt care !mi amintea !n mod
neplcut de cel al unui animal slbatic" Corpul mi
s2a detensionat" C&iar !n clipa aceea m2am !ntors
i am luat2o la $u% pe &ol"
, ateptam s in dup mine, aa !nc(t am
aler%at p(n am a*uns la uile ec&i, imense, pe
care mi le descrisese Ne$eret" #colo m2am oprit i
m2am lipit de lemnul rece, !ncerc(nd s2mi calmez
respiraia, ca s d dac se aude z%omot de pai"

JJ
Ce aeam s m $ac dac m prindeau< Capul
!mi z(cnea din nou dureros i m simeam
nea*utorat, !n%rozit i al naibii de sc(rbit"
'a, tiam de c&estia cu se+ul oral" , !ndoiesc
c e+ist reun adolescent !n ia !n #merica
zilelor noastre care s nu tie c, V!n accepiunea
ma*oritii publicului adult, noi le o$erim bieilor
plcere 9oral: aa cum pe remuri li se o$erea
%um de mestecat Qsau, mai bine zis, su%iucR" >
$recie i !ntotdeauna m2a scos din mini"
@ine!neles c e+ist $ete care cred c e 9cool: s le
$aci bieilor bucurii 9orale:" 'ar se !neal" #celea
dintre noi crora le mer%e trtcua tiu c nu e
deloc cool s $ii $olosit ast$el"
@ine, deci tiam de treaba cu se+ul oral" 'ar
nu zusem niciodat pe iu, aa !nc(t toat
scena asta m z%uduise" Cns ceea ce m z%uduise
mai tare dec(t $aptul c blonda !i $cea bucurii
tipului era $elul !n care reacionasem la ederea
s(n%elui lui"
# $i rut s i2l lin% i eu"
Bar asta nu e normal"
#poi mai era i c&estia cu sc&imbul la ciudat
de priiri pe care l2am aut cu el" Care era treaba<
4 Zoey, te simi bine<
4 3a naiba6 am tresrit i am srit c(t colo"
Ne$eret sttea !n spatele meu i m priea
!ncurcat"
4 Fi2e ru<
4 P""" 2 ,2am scormonit dup o e+plicaie"
Nu aeam cum s2i poestesc despre ceea ce

JL
zusem" 2 , doare $oarte tare capul, am reuit
s !n%aim !ntr2un t(rziu"
1i era aderat" , durea capul cea de %roaz"
S2a !ncruntat, cuprins de !n%ri*orare"
4 3as2m s te a*ut"
Ne$eret i2a pus uor m(na peste punctele de
sutur de pe $runtea mea" # !nc&is oc&ii i am
auzit2o optind cea !ntr2o limb pe care n2o
!nele%eam" #poi m(na ei a !nceput s emane
cldur i am simit ca i c(nd cldura s2ar $i
lic&e$iat, iar pielea mea a absorbit2o" ,i2am !nc&is
oc&ii i am o$tat uurat, !ntruc(t durerea de cap
a !nceput s dispar"
4 > mai bine<
4 'a, am optit"
1i2a !ndeprtat m(na i am desc&is oc&ii"
4 Cu asta ar trebui s2i treac" Nu !nele% de
ce a reenit cu at(ta $or"
4 Nici eu, dar acum mi2a trecut, am spus iute"
,2a mai studiat un rstimp, timp !n care
mi2am inut respiraia" #poi a !ntrebatN
4 ;e2a suprat cea< #m !n%&iit !n sec"
4 ,i2e cam team de !nt(lnirea cu noua mea
cole% de camer"
Ceea ce teoretic nu era minciun" Nu asta m
suprase, dar cu si%uran m !nspim(nta"
Ne$eret mi2a z(mbit cu bl(ndee"
4 ;otul o s $ie bine, Zoey" #cum &ai s te
conduc spre noua ta ia"
Ne$eret a desc&is ua %rea de lemn i am ieit
!n curtea mare din $aa colii" S2a dat !ntr2o parte

JO
i m2a lsat s casc %ura prostit" #dolesceni !n
uni$orme, care aeau cea meseria i unic, dei
erau uni$orme, mer%eau !n %rupuri mici prin curte,
de2a lun%ul trotuarului" 3e2am auzit ocile
!neltor de normaleI orbeau i r(deau" 'e la ei
mi2am mutat priirea la coal, netiind la care s
m &olbez mai !nt(i" #m ales coala pentru c era
cel mai puin intimidant dintre cele dou
obiectie i !n plus mi2era team s nu dau cu
oc&ii de el" 3ocul prea ieit dintr2un is ur(t" >ra
!n toiul nopii i ar $i trebuit s $ie !ntuneric bezn,
dar deasupra uriailor ste*ari seculari, care
aruncau totul !n umbr, strlucea luna
sc(nteietoare" .elinarele rzlee prinse !n
suporturi din cupru o+idat se !nirau pe trotuarul
care mer%ea paralel cu cldirea uria, din
crmid roie i piatr nea%r" #ea trei eta*e i
un acoperi neobinuit de !nalt, care !mpun%ea
cerul i era plat spre (r$" 'raperii %rele $useser
trase !n lturi, iar lumini %albene palide $ceau
umbrele s danseze prin !ncperi, d(nd un aer
primitor !ntre%ii atmos$ere" Cn $aa cldirii
principale, unit de $aada acesteia, se a$la un turn
rotund, care ampli$ica i mai mult iluzia c ce
aeam !n $a era mai de%rab un castel dec(t o
coal" Mur c un an de aprare ar $i prut mai
potriit dec(t %azonul !n%ri*it i trotuarul de2a
lun%ul cruia se !nirau tu$e bo%ate de azalee"
-este drum de cldirea principal se a$la o
cldire mai mic, ce prea mai ec&e i2mi
amintea de o biseric" Cn spatele ei i al ste*arilor

LH
btr(ni care umbreau curtea colii am zut
umbra enormului zid de piatr care !ncon*ura
coala" Cn $aa cldirii cu aspect de biseric se a$la
statuia unei $emei !mbrcate !n &aine lun%i i
lurite"
4 Ny+6 am e+clamat"
Ne$eret a ridicat uimit din spr(ncene"
4 'a, Zoey" #ceasta este o statuie a zeiei, iar
cldirea din spate este templul ei"
,i2a $cut semn s mer% cu ea pe trotuar i a
artat spre campusul impresionant care se
!ntindea !naintea noastr"
4 Ceea ce noi numim astzi Casa Nopii a $ost
construit !n stil neoromanic cu piatr importat
din >uropa" # $ost $ondat la *umtatea anilor 72H
ca mnstire au%ustin a Damenilor credinei"
#poi s2a trans$ormat !n Cascia 5ali, o coal
preparatoare priat pentru adolesceni umani cu
situaie" C(nd am decis s ne desc&idem propria
coal prin prile locului, acum cinci ani, am
cumprat2o de la Cascia 5ali"
Cmi aminteam a% zilele !n care $usese coal
particular de $ie" 'e $apt, sin%urul moti pentru
care m %(ndisem reodat la ea era pentru c !mi
aminteam c auzisem la tiri c o !ntrea% %ac
de putani de la Cascia 5ali $useser arestai
pentru consum de dro%uri, iar adulii $useser
ocai" Va+6 Nimeni altcinea nu mai $usese ocat
c putanii ia de bani %ata se dro%au la %reu"
4 , mir c 2au (ndut2o ou, am spus cu
%(ndul aiurea"

L1
# r(s !ncetior i puin amenintor"
4 Nu au rut, dar i2am $cut directorului luia
aro%ant o o$ert pe care nici mcar el nu putea s2o
re$uze"
#m rut s !ntreb la ce se re$erea, dar r(sul ei
mi2a dat $iori" 1i, !n plus, aeam treab" Nu
puteam s m abin s nu m &olbez" @un, prima
c&estie pe care am remarcat2o a $ost c toi cei
care aeau Semnul complet erau teribil de artoi"
>ra cea de %roaz" 'a, tiam c ampirii sunt
atr%tori" ;oat lumea tia asta" #ctorii cei mai
de succes din lume erau ampiri" 'e asemenea,
erau i dansatori, muzicieni, scriitori i c(ntrei"
Vampirii dominau artele, moti pentru care erau
i plini de bani, iar sta era !nc un moti printre
multe altele pentru care Damenii credinei !i
considerau e%oiti i imorali" 'ar s $im serioi,
erau inidioi c ei nu arat la $el de bine"
Damenii credinei se duceau s2i ad *uc(nd !n
$ilme, !n piese de teatru, mer%eau la concertele lor,
le cumprau crile i creaiile artistice, dar !n
acelai timp !i b(r$eau i !i prieau de sus i
'umnezeu mi2e martor c niciodat !n iaa lor
nu s2ar amesteca cu ei" V dai seama c asta e
ipocrizie pe $a"
Bdeea e c $iind !ncon*urat de at(ia oameni
superbi !mi enea s m ba% sub o banc din alea,
dei muli o salutau respectuos pe Ne$eret, iar
apoi !mi z(mbeau i m salutau i pe mine"
-rintre saluturi oitoare aruncam priiri piezie
spre putii care mer%eau aproape de noi" .iecare

L2
dintre ei pleca respectuos capul spre Ne$eret"
,uli au $cut o plecciune i i2au dus pumnii
!ncruciai la inim, ceea ce a $cut2o pe Ne$eret
s z(mbeasc, dup care a $cut i ea o
plecciune uoar" Recunosc, putii nu erau la $el
de atr%tori ca adulii" >rau artoi, de $apt
interesani, cu semiluna conturat pe $runte i
!mbrcai !n &aine mai de%rab !n stilul celor de la
prezentrile de mod dec(t al uni$ormelor normale
de coal, !ns nu aeau lumina ispititoare,
strlucitoare i inuman pe care o rsp(ndea
$iecare ampir adult" #, i am remarcat c, dup
cum bnuisem, uni$ormele lor aeau mult ne%ru
!n ele" Q#i $i zis c aa un %rup select de oameni cu
!nclinaii artistice ar recunoate un clieu de
%enul &ainelor ne%re purtate de adepii stilului
%ot&" #m zis i eu, n2am dat cu parul6R 'ar, ca s
$iu sincer, trebuie s recunosc c lor le sttea
bine !n ne%ru combinat cu carourile iolet2!nc&is,
albastru2!nc&is i erde2smarald" .iecare
uni$orm aea un desen complicat, esut cu aur
sau ar%int, $ie pe buzunarul de la piept al *ac&etei,
$ie pe buzunarul de la bluz" Cmi ddeam seama
c muli dintre ei aeau acelai desen, dar nu
edeam prea bine ce anume era" 'e asemenea, am
remarcat c erau o mulime de putani cu prul
lun%" -e bune, $etele aeau prul lun%, bieii
aeau prul lun%, pro$ii aeau i ei prul lun% i
p(n i pisicile care ddeau t(rcoale pe trotuar
din c(nd !n c(nd erau ca nite %&eme de blan
lun%" Ciudat treab" Ce bine c renunasem la

L3
ideea de a2mi tia prul scurt i cu epi ca o emo,
cum se tunsese /ayla sptm(na trecut6
#m mai remarcat i c adulii i putii aeau
cea !n comun, i anume c toi !mi prieau
curioi Semnul" 'emenial6 Care a s zic !mi
!ncepeam noua ia ca o ciudenie, ceea ce era
pe c(t de normal, tot pe at(t de napa"


LE
Capitolul 8
Zona din Casa Nopii !n care se a$lau
dormitoarele era la mare distan de campus, aa
c drumul a durat destul de mult, iar Ne$eret
prea s mear% !ncet special ca eu s am timp
su$icient s pun !ntrebri i s casc %ura" Nu c
m deran*a lucrul sta" Cn timp ce ne plimbam
de2a lun%ul ciorc&inelui de cldiri amintind de un
castel, !mprtiate care !ncotro, Ne$eret !mi ddea
e+plicaii despre $iecare detaliu !n parte, ceea ce
m a*uta s m $amiliarizez cu locul" >ra ciudat !n
sensul bun" Cn plus, mersul pe *os m $cea s m
simt normal" 'e $apt, oric(t de ciudat ar suna,
m2am simit din nou eu !nsmi" Nu mai tueam,
nu m mai durea tot corpul i nici mcar capul
nu m mai durea" Nu m mai %(ndeam deloc la
scena tulburtoare la care asistasem din %reeal"
Cmi propusesem s uit" =ltimul lucru de care
aeam neoie era s trebuiasc s !mi bat capul i
cu altcea, pe l(n% noua mea ia i de Semnul
cel ciudat" #a c se+ul oral putea s atepte"
-riceput cum eram la ne%area realitii,
mi2am zis c, dac nu m2a $i plimbat printr2un
campus la o or stri%toare la cer !n compania
unui ampir, aproape c a $i putut s m pre$ac
c eram la $el ca ieri" #proape"
'a, m ro%" -oate nici mcar aproape, dar
c&iar nu m mai durea capul i eram destul de

LG
pre%tit s dau oc&ii cu cole%a mea de camer
atunci c(nd Ne$eret a desc&is !n s$(rit ua de la
su$ra%eria $etelor"
Cnuntru m atepta o surpriz" Nu tiu la ce
m ateptasem, poate ca totul s $ie ne%ru i
!n$iortor" Cns totul era dr%u, !n nuane de bleu
cald i %alben2erzui, cu canapele con$ortabile i
teancuri de perne pu$oase c(t toate zilele,
!mprtiate prin !ncpere ca nite uriae
bombonele ,W, pastel" 3umina bl(nd
rsp(ndit de mai multe candelabre ec&i de
cristal !mprumuta locului aspectul de castel al
unei prinese" -e pereii de culoare crem se a$lau
tablouri mari pictate !n ulei, toate reprezent(nd
$emei din remuri de demult ce preau
misterioase i puternice" Cn %lastre de cristal,
aezate pe msue !nesate de cri, %eni i alte
c&estii normale de putoaice, erau $lori proaspt
tiate, !ndeosebi tranda$iri" #m remarcat i c(tea
teleizoare cu ecran plat i am recunoscut dup
sunet c unul dintre ele era pe ,;V, unde rula
emisiunea 9Real 8orld:" #m trecut rapid totul !n
reist, timp !n care !ncercam s z(mbesc i s le
par prietenoas $etelor, care au amuit !n
momentul !n care am intrat !n !ncpere i acum
m studiau" Retra% ce2am spus" 'e $apt nu m
studiau pe mine, ci Semnul de pe $runtea mea"
4 .etelor, ea este Zoey Redbird" Salutai2o i
urai2i bun enit !n Casa Nopii"
D clip am crezut c nimeni n2o s su$le o
orb i2mi enea s mor de *en, pentru c m

L0
simeam ca eleul cel nou" #poi, dintr2un %rup de
$ete care stteau adunate !n *urul unui teleizor
s2a ridicat o blond" >ra micu i, pe toi dracii,
aproape per$ect" 'e $apt era o ersiune mai
t(nr a lui Sara& Messica -ar)er Qcare nu2mi
place, apropo, e aa de""" de""" enerant i
nenatural de z%lobieR"
4 @un, Zoey6 @un enit !n noua ta cas6
Z(mbetul copiei la indi%o a lui Sara& Messica
-ar)er era cald i sincer i !n mod izibil !ncerca
s $ac un e$ort s m priesc !n oc&i, !n loc s
se &olbeze la Semnul meu complet colorat"
Bmediat m2am simit prost c am $cut comparaia
aia rutcioas"
4 >u sunt #$rodita, a spus ea"
#$rodita< -oate c totui nu m pripisem cu
comparaia" Cum putea un om normal s2i
alea% numele de #$rodita< 'oamne $erete6 #sta e
doad de %randomanie6 ;otui, am simulat un
z(mbet i am scos un 9@un, #$rodita6: esel"
4 Ne$eret, rei s2o conduc eu pe Zoey !n
camera ei< Ne$eret a oit, ceea ce mi s2a prut
ciudat" Cn loc s rspund imediat, a rmas
nemicat, !ntr2un sc&imb de priiri cu #$rodita"
#poi, la $el de repede pe c(t au declanat
sc&imbul de priiri, $aa lui Ne$eret a !n$lorit
!ntr2un z(mbet lar%"
4 ,ulumesc, #$rodita, ce dr%u din partea ta6
>u sunt mentorul lui Zoey, dar sunt si%ur c
s2ar simi mai !n lar%ul ei daca ar conduce2o !n
camer cinea de (rsta ei"

LJ
Dare ceea ce citisem !n priirea #$roditei era
m(nie< Nu, probabil c mi se pruse sau mcar
a $i $ost tentat s cred asta, daca intuiia mea
nou dob(ndit i ciudat nu mi2ar $i spus altcea"
1i nu aeam neoie de intuiie ca s2mi dau
seama c cea era putred, iar asta pentru c
#$rodita a r(s, iar eu am recunoscut r(sul sta6
C(nd mi2am dat seama c $ata asta, #$rodita,
era cea pe care o zusem cu tipul la pe &ol,
m2am simit de parc m loise !n moalele capului"
R(sul #$roditei, urmat de 9Si%ur, a $i
!nc(ntat s2o conduc6 1tii doar c e !ntotdeauna o
plcere s2i $iu de $olos, Ne$eret:, spus pe un toi
esel, era $als i rece ca s(nii %i%antici ai -amelei
#nderson, !ns Ne$eret a !ncuiinat din cap i s2a
!ntors spre mine"
4 ;e las acum, Zoey, mi s2a adresat ea,
str(n%(ndu2m de umr" #$rodita te a conduce
!n camer, iar noua ta cole% de camer te a
a*uta s te pre%teti pentru cin" Ne edem !n
sala de mese"
,i2a z(mbit bl(nd, matern i m2a cuprins
dorina ridicol de copilreasc i disperat de a o
str(n%e !n brae i de a o implora s nu m lase
sin%ur cu #$rodita"
4 ;otul a $i bine, a mai zis ea, ca i c(nd
mi2ar $i citit %(ndurile" Vei edea, -asre Zoey,
totul a $i bine 2 a optit, amintindu2mi de bunica
aa de mult, !nc(t a trebuit s str(n% tare din oc&i
ca s nu pl(n%" #poi a dat scurt din cap !n semn

LL
de rmas2bun ctre #$rodita i celelalte $ete i a
prsit dormitorul"
=a s2a !nc&is cu un sunet sec, !nbuit" 3a
naiba""" reau acas6
4 5aide Zoey6 Camerele sunt !n partea asta,
m2a c&emat #$rodita" ,i2a $cut semn s in cu ea
!n sus pe scrile late care porneau la dreapta" #m
!ncercat s nu ba% !n seam zumzitul ocilor care
a izbucnit instantaneu !n spatele nostru, imediat
ce am luat2o pe scri"
Nu orbea niciuna dintre noi i m simeam
aa de *enat, !nc(t !mi enea s urlu" Dare m
zuse atunci pe &ol< ,i2era al naibii de eident
c nu aeam s pomenesc nimic despre asta"
Niciodat !n iaa mea" 'up mine, nu se
!nt(mplase niciodat nimic" ,i2am dres %lasul i
am spusN
4 -are tare dr%u dormitorul" #dic e tare
dr%u" ,2a priit piezi"
4 > mai mult dec(t plcut sau dr%u aici, e
de2a dreptul superb"
4 D, $oarte bine" , bucur s aud asta"
# r(s, un r(s $oarte neplcut, aproape un
r(n*et, i mi s2a $cut prul mciuc, la $el ca
prima oar c(nd !l auzisem"
4 > superb aici !n special datorit mie"
B2am aruncat o priire, conins c %lumete,
dar i2am !nt(lnit oc&ii albatri i reci"
4 'a, ai auzit bine" > cool aici pentru c eu
sunt cool"

LO
'umnezeule mare6 Ce ciudat era c spusese
asta" 5abar n2aeam cum s rspund la o c&estie
aa de plin de aere" Ce2mi trebuia mie acum s
m cert cu t(r$ulia asta plin de ea< C doar !mi
a*un%ea c2mi sc&imbasem iaaTspeciaTcoala"
1i !n plus de asta !nc nu2mi ddeam seama dac
se prinsese c eu o priisem acolo pe &ol"
;ot ce oiam eu era s m inte%rez" Voiam s
m simt ca acas !n coala asta nou" #a c am
&otr(t s $iu istea i s2mi in %ura"
Niciuna dintre noi n2a mai scos niciun cu(nt"
Scrile duceau spre un coridor lat, cu ui de2o
parte i de alta" ,i2am inut respiraia atunci
c(nd #$rodita s2a oprit !n $aa unei ui opsite !n
iolet2desc&is, $oarte dr%u, dar !n loc s ciocane,
s2a !ntors spre mine" .aa ei per$ect a deenit
dintr2o dat rutcioas i rece i s2a zis cu
$rumuseea"
4 @un, uite care e treaba, Zoey" #i un Semn
tare ciudat, toat lumea orbete despre tine i se
!ntreab care dracu7 e $aza"
# dat oc&ii peste cap, i2a str(ns mr%elele cu
putere i a spus cu o oce oit stupid i e+a%erat
de entuziast"
4 Vai6 ;ipa cea nou are Semnul colorat
complet" Dare ce !nseamn asta< D $i deosebit<
Dare are puteri nemai!nt(lnite< Vai, dra%6
1i2a cobor(t m(na de la %(t i m2a priit cu
oc&ii abia mi*ii" #poi a anunat cu o oce neutr
i rea, lucru care se citea i !n priirea eiN

OH
4 =ite care e $aza" >u sunt e$a aici" >u
stabilesc ce i cum" 'ac rei s2i $ie bine, ine
minte ce2i spun" 'ac nu, pre%tete2te de ce e
mai ru"
5ai c !ncepea s m calce pe neri"
4 =ite ce e, i2am replicat" #bia am aterizat" Nu
reau scandal i nu depinde de mine ce orbete
lumea despre Semnul meu"
Bar a mi*it oc&ii" Ra&at6 Dare c&iar trebuia s
m bat cu $ata asta< Nu m mai btusem !n iaa
mea6 ,i s2a pus un nod !n stomac i m
pre%team s m $eresc sau s $u%, sau orice m2ar
$i scutit de ca$teal"
#poi, cu aceeai rapiditate cu care deenise
!n$ricotoare i odioas, $aa i s2a !nseninat, a
z(mbit i a redeenit blondina dulcic" Nu c a $i
crezut2o"
4 @un, ca s ne !nele%em"
-o$tim< #m !neles, tipa era srit, dar sta era
sin%urul lucru pe care !l !nelesesem"
#$rodita nu mi2a dat timp s spun nimic" Cu
un ultim z(mbet, ciudat de cald, a ciocnit la u"
4 Bntr, s2a auzit o oce esel, cu accent de
D)la&oma" #$rodita a desc&is ua"
4 Sal7tare6 Bntr, intr6
Noua mea cole% de camer, tot blond i ea,
s2a repezit ca un mini2ura%an de prin prile
locului" Cns !n momentul !n care a dat cu oc&ii de
#$rodita, z(mbetul i2a disprut i s2a oprit din
iure"
4 >a e noua ta cole% de camer"

O1
#parent, cuintele #$roditei erau normale, dar
tonul ei era !ncrcat de ur i !mprumutase un
accent $als i oribil din D)la&oma"
4 Steie Rae Mo&nson, i2o prezint pe Zoey
Redbird" Zoey Redbird, ea e Steie Rae Mo&nson"
Ce bine ne e la toate trei aici, parc2am $i trei
tiulei de porumb $riori, nu<
B2am aruncat o priire lui Steie Rae" -rea un
iepura speriat"
4 ,ersi c m2ai condus, #$rodita, am spus eu
repede, !ndrept(ndu2m spre ea, la care tipa a dat
imediat un pas !napoi, p(n pe &ol"
4 5ai, pa6
B2am !nc&is ua !n nas, pe c(nd uimirea de pe
$aa ei !ncepea s se trans$orme !n m(nie" #poi
m2am !ntors spre Steie Rae, care era !nc palid"
4 Care e problema ei< am !ntrebat"
4 >"""e"""
'ei n2o cunoteam deloc, era eident c !n
Steie Rae se ducea o lupt dac s dea pe $a ce
crede sau nu" #a c m2am &otr(t s2o a*ut, c
doar aeam s $im cole%e de camer"
4 > o sc(rb6 am aruncat eu"
# $cut oc&ii mari, iar apoi a c&icotit"
4 Nu e prea simpatica, asta e clar"
4 #re neoie de tratament, abia asta e clar, am
adu%at, ceea ce a $cut2o s r(d i mai tare"
4 Cred c o s ne !nele%em bine, Zoey, a spus
z(mbind !nc" @un enit acas6

O2
S2a dat un pas !n lturi i a $cut un %est
amplu spre cmru, init(ndu2m parc !ntr2un
palat"
#m priit !n *ur i am clipit" 'e mai multe ori"
-rimul lucru pe care mi2a czut priirea a $ost
posterul cu /enny C&esney !n mrime natural,
care at(rna deasupra unuia dintre cele dou
paturi, i plria de coAboy Qsau coAboy2i<R care
sttea pe una dintre noptiere, aceeai pe care se
a$la i o lamp demodat cu baza !n $orm de
cizm de coAboy" #&, nu6 Steie Rae era sut la
sut 9rustic:6
#poi e$ecti m2a ocat cu !mbriarea ei de
bun enit i am aut sentimentul c e un celu
dr%la, cu prul la scurt i cre i cu $aa aia
rotund i z(mbitoare"
4 Zoey, ce m bucur c te simi mai bine6 #a
m2am !n%ri*orat c(nd am auzit c te2ai loit6 ,
bucur c ai a*uns !n s$(rit"
4 ,ersi, i2am rspuns, cercet(nd !nc ceea ce
de acum !nainte aea s $ie noua mea camer, i
m2am simit bulersat i, ciudat, din nou
%ata2%ata s izbucnesc !n lacrimi"
4 ;e cam sperie treaba asta, nu<
Steie Rae m priea serioas cu oc&ii ei mari,
albatri i umezi, ca un om care !nele%e prin ce
treci" #m dat din cap c da, de team ca ocea s
nu m trdeze"
4 ;e2nele%" 1i eu am pl(ns non2stop !n prima
noapte" ,i2am !n%&iit lacrimile i am !ntrebatN
4 'e c(nd eti aici<

O3
4 'e trei luni" 'a7 ce m2am bucurat c(nd mi
s2a spus c o s am o cole% de camer6
4 1tiai c in<
# !ncuiinat ener%ic din cap"
4 Cum s nu6 Ne$eret mi2a spus alaltieri c
te2a simit V(ntorul i c urma s2i pun
Semnul" Credeam c o s a*un%i ieri, dar apoi am
a$lat c ai aut un accident i c eti la in$irmerie"
Ce2ai pit<
#m ridicat din umeri i am spusN
4 D cutam pe bunic2mea i am czut i
m2am loit la cap" Nu mai aeam sentimentul la
ciudat c trebuie s2mi in %ura, dar !nc nu
tiam c(t ar trebui s2i mrturisesc lui Steie Rae
i m2am simit uurat c(nd a dat din cap c
!nele%e i n2a mai !ntrebat nimic !n le%tur cu
accidentul i nici n2a pomenit nimic de Semnul
meu cel ciudat, colorat complet"
4 -rinii ti au luat2o razna c(nd au zut c
ai $ost !nsemnat<
4 #bsolut" #i ti nu<
4 5m, mmica a reacionat bine" # spus c
dac m scap de 5enryetta, atunci e un lucru
bun"
4 5enryetta, din D)la&oma< am !ntrebat,
dornic s trec la un subiect $r le%tur cu mine"
4 'a, din ne$ericire"
Steie Rae s2a tr(ntit pe pat !n $aa posterului
cu /enny C&esney i mi2a $cut semn s m aez
pe cellalt, !n partea opus a camerei" Ceea ce am
i $cut i am constatat cu stupoare c stteam pe

OE
pilota mea meseria de acas, Ralp& 3auren cu
roz bombon i erde" ,2am uitat la msua de
ste*ar i am clipit" -e ea trona ur(enia aia de ceas
cu alarm, stresant p(n la 'umnezeu, oc&elarii
mei de tocilar, pentru momentele !n care m
sturam de lentilele de contact, i poza de ara
trecut cu mine i bunica" Bar pe ra$turile din
spatele calculatorului, pe partea dinspre patul
meu, mi2am zut crile din seriile Kossip Kirls i
@ubbles, alturi de alte cri pre$erate de2ale mele
2 printre care i 'racula, de @ram Sto)er, ceea ce
era destul de ironic, nu< 2, c(tea C'2uri, laptopul
meu i, ooo, 'umnezeule mare, $i%urinele mele
din Compania montrilor" Ce *enant6 Rucsacul
meu zcea pe podea, l(n% pat"
4 @unica ta i2a adus lucrurile aici" > tare
dr%u, a spus Steie 7)ae"
4 > mai mult dec(t dr%u" > al naibii de
cura*oas dac a dat oc&ii cu mama i cu cretinul
de brbat2su ca s2mi aduc lucrurile" -arc !mi
i ima%inez scandalul monstru pe care l2a $cut
mama"
#m o$tat i apoi am cltinat din cap"
4 ,da, cred c sunt norocoas" Cel puin
mmica a reacionat bine la asta, a spus Steie
Rae art(nd spre semiluna conturat pe $runtea ei"
'ei tticul a luat2o razna, dat $iind c sunt
sin%ura lui 9$eti:, tii" # ridicat din umeri, apoi a
c&icotit"

OG
4 Cei trei $rai ai mei au zis c e demenial i
m2au !ntrebat dac pot s le $ac rost de %a%ici
ampir"
# dat oc&ii peste cap"
4 @iei proti6
4 -roti, !ntr2ader6 am repetat i eu i i2am
z(mbit"
'ac era de prere c bieii sunt proti,
atunci noi dou aeam s ne !nele%em bine"
4 #cum am acceptat toate astea" #dic orele
sunt cam ciudate, dar !mi plac, mai ales ora de
tae2)Aon2do" Cmi place la nebunie s dau picioare
!n cap"
# r(n*it rutcios, ca un mic spiridu blond"
4 Cmi plac uni$ormele, dar la !nceput m2au
ocat de2a dreptul" Vorba aia, s2ar atepta cinea
s2i plac uni$ormele de coal< 'ar aem oie s
le adu%m c&estii i s le $acem unicat i aa nu
mai arat ca uni$ormele tipice i searbede de $ioi"
1i !n plus mai sunt pe aici i nite tipi al naibii de
meseriai, dei bieii sunt proti"
B2au licrit oc&ii"
4 Bdeea e c aa m bucur c am scpat de
5enryetta, !nc(t nu m mai deran*eaz restul,
dei ;ulsa e !nspim(nttor de mare"
4 Nu e c&iar !nspim(nttoare, am replicat
instantaneu" Spre deosebire de muli puti de la
noi, din @ro)en #rroA, eu una m descurcam prin
;ulsa datorit 9e+cursiilor !n natur: cu bunica,
dup cum le numea ea"

O0
4 ;oat treaba e s tii unde s mer%i" >ste un
ma%azin e+traordinar !n centru, pe strada @rady,
!n care poi s2i $aci tu sin%ur bi*uteriile, iar
l(n% sta este 3ola7s at t&e @oAery, unde %seti
cele mai meseriae dulciuri din ora" 1i strada
C&erry e meseria" > aproape de aici" 'e $apt,
c&iar l(n% noi este muzeul -&ilbroo) i =tica
S?uare" Sunt ma%azine $oarte $aine acolo i"""
'intr2odat mi2am dat seama ce trncnesc"
Dare putanii ampir aeau ocazia s se amestece
cu cei obinuii< ,i2am scotocit prin memorie" Nu"
Nu zusem niciodat putani cu semiluni
conturate umbl(nd pe l(n% -&ilbroo), prin
ma%azinul Kap din =tica S?uare, pe la @anana
Republic sau prin Starbuc)s" Nici la cinemato%ra$
nu zusem niciodat" 3a naiba6 Nu mai zusem
niciodat un putan ampir p(n astzi" #sta ce
!nsemna, c aeau s ne in !nc&ii aici timp de
patru ani< Cu respiraia !ntretiat i cu
sentimentul c sunt prizonier, am !ntrebatN
4 -utem s ieim de2aici<
4 'a, dar sunt o mulime de re%uli de urmat"
4 Re%uli< Ca de e+emplu"""
4 P, nu poi s pori orice pies de la
uni$orma de coal""" S2a oprit brusc"
4 3a naiba6 ,i2am adus aminte" ;rebuie s ne
%rbim" Cina este peste c(tea minute i trebuie
s te sc&imbi"
# srit !n picioare i a !nceput s scotoceasc
prin dulapul a$lat pe partea mea de camer,
plr%ind peste umr !n tot acest timp"

OJ
4 Ne$eret a trimis azi2noapte nite &aine" Nu2i
$ace %ri*i c s2ar putea s nu $ie mrimea ta" Nu
tiu cum $ac, dar mereu ne tiu msura c&iar
!nainte de a ne edeaI e cam ciudat $elul !n care
adulii ampir tiu mai multe dec(t ar trebui" Cn
orice caz, nu te speria" #m orbit serios mai
dereme c(nd am spus c uni$ormele nu sunt
!n%rozitoare, cum ai $i tentat s crezi" C&iar poi
s le adau%i c&estii, uite, ca mine"
#m priit2o" #dic m2am uitat ca lumea la ea"
-e bune, purta o perec&e de blu%i Roper" 1tii,
%enul la prea str(mi i $r buzunare la spate,
pe care !i poart copiii ia pasionai de a%ricultur"
Niciodat n2am s !nele% cum de pot crede unii
oameni c pantalonii str(mi i $r buzunare
sunt $rumoi" Steie Rae era slbnoa% de2a
dreptul, dar blu%ii o $ceau s par c&iar lat !n
olduri" 1tiam de*a ce poart !n picioare !nainte s
m uitN cizme de coAboy" ,i2am cobor(t priirea
i am o$tat" ,da" Cizme de coAboy din piele maro,
cu talpa dreapt i cu (r$ul ascuit" -urta o bluz
nea%r din bumbac b%at !n blu%ii cu motie
rustice, cu m(nec lun%, cu aspect din la de
oale scumpe de la Sa)s sau Neiman ,arcus, spre
deosebire de ersiunea de prost %ust a cmilor
transparente pe care #bercrombie, cu preurile lor
e+a%erate, se strduiesc s ne $ac s credem c
nu sunt de pipi" C(nd s2a uitat !nspre mine am
zut c aea !n urec&i c(te doi cercei de ar%int"
S2a !ntors i mi2a !ntins cu o m(n o bluz nea%r
ca cea de pe ea, iar cu cealalt un puloer, i am

OL
tras concluzia c, dei stilul rustic nu era pe
placul meu, ei !i sttea bine cu combinaia aia de
stil rnesc i ic"
4 Kata6 ;ra%e2i asta peste blu%i i am
terminat"
3umina tremurtoare !mprtiat de eioza !n
$orm de cizm de coAboy a picat pe o broderie
ar%intie de pe pieptul puloerului pe care mi2l
!ntindea" ,2am ridicat, am luat cele dou &aine i
am inut !n sus puloerul ca s2i d mai bine
pieptul" @roderia ar%intie aea $orma unei spirale
care lucea !ntr2un cerc delicat i care aea s2mi
in !n dreptul inimii"
4 Psta e simbolul nostru, m2a in$ormat Steie
Rae"
4 Simbolul nostru<
4 'a, $iecare clas, aici li se spune elei de
clasa a treia, a patra, a cincea i a asea, are
propriul simbol" Noi suntem elee de clasa a treia,
deci simbolul nostru este labirintul de ar%int al
zeiei Ny+"
4 Ce2o mai !nsemna i asta< m2am !ntrebat
mai mult pe mine dec(t pe ea, !n timp ce2mi
plimbam de%etul de2a lun%ul cercurilor ar%intii"
4 Semni$ic noul nostru !nceput, drumul spre
Crarea nopii pe care am apucat2o i deprinderea
tainelor zeiei i posibilitile pe care ni le o$er
noua ia"
,i2am !nlat priirea spre ea, surprins c era
dintr2odat at(t de serioas" # z(mbit puin timid
i a ridicat din umeri"

OO
4 > unul dintre primele lucruri pe care le
!nei la cursul de introducere !n sociolo%ie
ampireasc" Ne$eret pred materia asta i nici nu
se compar cu orele alea plicticoase de la liceul
5enryetta, patria cocoilor btui" C&&6 Cocoi
btui6 Ce soi de mascot mai e i sta< a spus
ea spre amuzamentul meu, a cltinat din cap i
s2a str(mbat"
4 #m auzit c Ne$eret este mentorul tu" ,are
noroc mai ai6 Nu prea se ocup de putii
nou2enii, iar !n plus, cum e i ,are -reoteas, e
de departe cea mai tare pro$ de aici"
Ce n2a spus ea este c nu sunt doar norocoas,
ci 9deosebit:, dat $iind c aeam Semnul la
ciudat, colorat complet" C eni orba"""
4 Steie Rae, tu de ce nu m2ai !ntrebat de
Semnul meu< Nu c nu m2a bucura c nu m
bombardezi cu un milion de !ntrebri, dar p(n s
a*un% aici toat lumea s2a &olbat la el" #$rodita a
pomenit de el imediat ce2am rmas sin%ure" ;=
nu i2ai aruncat nici mcar o priire" 'e ce<
#tunci s2a uitat !n s$(rit la $runtea mea, apoi
a ridicat din umeri i m2a priit din nou !n oc&i"
4 >ti cole%a mea de camer" ,i2am !nc&ipuit
c o s2mi spui tu sin%ur care e treaba cu tine
c(nd te2oi simi pre%tit" 'ac am !nat cea
trind !ntr2un ora mic precum 5enryetta, acel
cea e c, dac rei s ai prieteni, trebuie s2i
ezi de treaba ta" Bar cum noi o s $im cole%e de
camer patru ani de aici !nainte"""

1HH
# $cut o pauz, iar !n tcerea ei am simit
crudul ader nespus c aeam s $im cole%e de
camer timp de patru ani numai dac am(ndou
supraieuiam ;rans$ormrii" Steie Rae a !n%&iit
!n sec i a terminat dintr2o rsu$lareN
4 Ce !ncerc s zic e c reau s $im prietene"
B2am z(mbit" -rea aa de putoaic i de plin
de speran, aa de dr%u i normal, !n niciun
caz nu cum !mi !nc&ipuisem eu c o s $ie un
putan ampir" #m simit o und de optimism"
-oate c aici o s reuesc s m inte%rez"
4 1i eu reau s $im prietene" 2 =ra6
Mur c iar mi2a dat senzaia c seamn cu un
celu care $ace tumbe"
4 5ai s mer%em6 Bute, s nu !nt(rziem"
,2a !mpins spre o u a$lat !ntre cele dou
dulapuri, dup care s2a repezit spre o o%lind de
pe masa ei de lucru i a !nceput s2i perieze
prul scurt" ,2am aplecat i am intratI !nuntru
am dat peste o baie mic, mi2am scos repede
tricoul cu @# ;i%ers i am tras pe mine bluza de
bumbac, iar peste ea puloerul tricotat din mtase
!ntr2o nuan intens de iolet, $oarte dr%u, cu
carouri ne%re" ;ocmai m pre%team s intru
!napoi !n camer s2mi iau rucsacul, ca s !ncerc
s2mi aran*ez prul i $aa cu smacurile i
c&estiile pe care mi le adusesem, c(nd m2am zrit
!n o%linda de deasupra c&iuetei" Cnc eram alb
la $a, dar nu mai aeam paloarea aia
bolnicioas i de om speriat de mai dereme"
#eam prul ca la nebuni, !n toate direciile, i

1H1
abia dac se mai edeau punctele de sutur
!nc&ise la culoare deasupra t(mplei st(n%i" Cns
ceea ce mi2a reinut atenia a $ost Semnul
albastru2sa$iriu" Cl cercetam cu priirea, r*it de
$rumuseea lui misterioas, iar lumina din baie a
czut pe labirintul ar%intiu brodat !n dreptul
inimii" #m tras concluzia c, nu tiu cum, cele
dou simboluri se potrieau, dei aeau $orme i
culori di$erite"""
'ar oare eu m potrieam cu ele< 1i oare m
potrieam cu lumea asta nou i ciudat<
#m str(ns tare din oc&i i am sperat din tot
su$letul ca indi$erent ce2am aea la cin 2 d,
'oamne s nu trebuiasc s bem s(n%e 2 s nu se
bat cap !n cap cu stomacul meu i aa arz"
4 #, nu""" mi2am optit, asta ar lipsi, s m
apuce diareea"

1H2
Capitolul 9
> bine, cantina era super 2 m2am t(mpit,
oiam s zic 9Sala de mese:, dup cum anuna
placa ar%intie de la intrare" Nici nu se compara cu
cantina enorm i $ri%uroas de la liceul Sout&
Bntermediate, care aea un aa &al de acustic
!nc(t, dei stteam c&iar l(n% /ayla, abia dac
auzeam cea din ce bodo%nea" Cncperea asta, !n
sc&imb, era clduroas i primitoare" -ereii erau
din acelai amestec ciudat de crmizi ieite !n
relie$ i piatr nea%r ca i e+teriorul cldirii, iar
sala era !nesat cu mese %rele din lemn, ca cele
din zonele amena*ate pentru picnic, i scaune !n
acelai stil, cu pernue pe ezut i pe sptar"
3a $iecare mas !ncpeau cam ase putani"
,esele porneau toate de la una mare, neocupat,
care era aezat !n centrul !ncperii i care e$ecti
ddea pe dina$ar de $ructe, br(nz i carne" 1i
mai era acolo i o cara$ plin cu un lic&id care
semna dubios de tare cu inul rou" Q-o$tim< Vin
!ntr2o coal< S2au t(mpit<R ;aanul era *os, iar
peretele din spate era din sticl i cu o u !n
mi*loc" 3a %eam at(rnau draperii %rele din cati$ea
bordo, trase !n lturi, ocazie cu care am zut
a$ar o curticic dr%u cu bnci din piatr, alei
erpuite, tu$iuri i $lori" Cn mi*locul curii se a$la o
$(nt(n de marmur din care (nea ap, de
undea din partea superioar a cea ce semna

1H3
$oarte tare cu un ananas" >ra tare dr%u, mai
ales c era luminat de lun i de razele rzlee
rsp(ndite de $elinarele antice"
,a*oritatea meselor erau pline de putani
m(nccioi i z%omotoi, care i2au ridicat priirile
dit curioi atunci c(nd Steie Rae i cu mine am
intrat !n !ncpere" #m tras ad(nc aer !n piept i
am ridicat capul" ,car s ad bine Semnul de
care preau cu toii obsedai" Steie Rae m2a dus
spre o mar%ine a !ncperii, unde se a$lau, ca peste
tot, osptari care te sereau cu m(ncarea din
spatele unui soi de itrine %en bu$et"
4 Ce e cu masa aia din mi*locul !ncperii< am
!ntrebat2o din mers"
4 >ste o$randa noastr adus zeiei Ny+"
Cntotdeauna are un loc pre%tit la mas" -oa7 s
par ciudat la !nceput, dar !n cur(nd n2o s i se
mai par aa, o s zici c e normal"
'e $apt, nu mi se prea c&iar aa de ciudat"
Cntr2un $el, c&iar aea sens" Cn $ond, prezena
zeiei era copleitoare" Semnul ei era pretutindeni"
Statuia care o reprezenta trona la loc de cinste !n
$aa ;emplului" 'e asemenea, !ncepeam s obser
peste tot prin coal ima%ini micue i statuete
care o reprezentau" ,area ei -reoteas !mi era
mentor i, trebuia s recunosc, de*a simeam c
aeam o le%tur cu Ny+" Nu $r e$ort, am !ncetat
s2mi mai atin% Semnul de pe $runte" #m !n$cat
o ta i m2am aezat la coad !n spatele lui
Steie Rae"

1HE
4 Stai linitit, mi2a optit" ,(ncarea e bun
ru" Nu te obli% nimeni s bei s(n%e, s mn(nci
carne crud sau altele de %enul sta"
,i2am descletat $lcile, uurat" ,a*oritatea
celor prezeni m(ncau de*a, aa c nu era prea
mare coada, iar atunci c(nd eu i Steie Rae am
a*uns la m(ncare, am simit c2mi las %ura ap"
Spa%&ete6 #m adulmecatN cu usturoi6
4 C&estia c ampirii nu pot s su$ere
usturoiul e un mare ccat, pardon de e+presie, a
uotit Steie Rae pe c(nd ne umpleam $ar$uriile"
4 @un, dar cum e c&estia aia c ampirii
trebuie s bea s(n%e< i2am optit i eu"
4 Nu, a spus uor"
4 Nu<
4 Nu e un mare ccat"
'emenial6 Superb6 'e nu se poate6 Nici pe
departe rspunsul pe care oiam s2l aud6
Cu mintea !nc la s(n%e i la alte c&estii,
mi2am luat un pa&ar de ceai ca Steie Rae, iar
apoi am urmat2o la o mas la care doi putani
m(ncau i orbeau cu !n$lcrare" @ine!neles c
s2au oprit brusc atunci c(nd am aprut i eu,
ceea ce nu a prut deloc s2o descumpneasc pe
Steie Rae" ,2am strecurat !n separeu izai de
cole%a mea, !n timp ce ea a $cut prezentrile, cu
accentul ei din D)la&oma"
4 Sal7tare6 >a e noua mea cole% de camer,
Zoey Redbird" Zoey, i2o prezint pe >rin @ates,
mi2a artat2o ea pe blonda nesu$erit de dr%u
care sttea pe aceeai parte a mesei cu mine" Q3a

1HG
naiba, c(te blonde dr%ue puteau s $ie !ntr2o
sin%ur coal< Nu ar trebui s e+iste o limit<R
#poi a continuat, cu aceeai oce neutr, cu
accent, $c(nd cu de%etele semnele citrii pentru a
sublinia cele spuse"
4 >rin este 9cea $rumuic:" ,ai este i
amuzant i deteapt i n2am zut !n iaa mea
pe cinea care s aib aa de muli panto$i ca ea"
>rin i2a !ntors oc&ii cei albatri de la Semnul
meu i mi2a aruncat un 9salut: scurt"
4 Bar el este, c&ipurile, tipul din %aca noastr,
'amien ,slin" 'ar e &omose+ual, deci nu prea
cred c se pune ca tip"
Cn loc s se supere pe Steie Rae, 'amien a
prut linitit i indi$erent"
4 'e $apt, cum sunt &omose+ual, cred c ar
trebui s $iu pus la socoteal ca doi tipi !n loc de
unul sin%ur" Vreau s spun c de la mine poi s
a$li punctul de edere al unui tip i !n acelai timp
nu trebuie s2i $aci %ri*i c a rea s2i pipi
s(nii"
#ea tenul neted, $r urm de couri i prul
brunet !nc&is, iar oc&ii lui !mi aminteau de cei ai
unui pui de cprioar" >ra c&iar dr%u" 'ar nu !n
stilul e$eminat al multor adolesceni care &otrsc
s dea pe bune ceea ce toat lumea tie de*a, mai
puin prinii lor care &abar n2au iTsau care
re$uz s ad aderul" 'amien nu era %enul de
&omose+ual2$eti, ci doar un putan simpatic cu
un z(mbet plcut" 'e asemenea, era eident c se

1H0
strduia s nu se &olbeze la Semnul meu, lucru
pe care l2am apreciat"
4 ,ai tii, poate c ai dreptate<6 Nu m2am
%(ndit niciodat c se poate interpreta i aa, a
spus Steie Rae, !n timp ce lua o muctur mare
de p(ine $recat cu usturoi"
4 N2o lua !n seam, Zoey" Ceilali suntem
aproape normali, a spus 'amien" 1i nici nu
bnuieti c(t ne bucurm c ai a*uns !n s$(rit"
Ne zpcise Steie Rae c ce $el de om oi $i, c o
mai $i mult p(n a*un%i"""
4 'ac oi $i cuma ca soiul la ciudat de
putani care miros ur(t i care %(ndesc c ia s
edem care e cel mai mare ratat, acum c ei sunt
ampiri, l2a !ntrerupt >rin"
4 1i se mai !ntreba dac eti cuma una din
alea, a mai adu%at 'amien arunc(ndu2i oc&ii
spre masa din st(n%a noastr"
#m priit !n direcia aia i m2a luat cu
transpiraii c(nd m2am prins despre cine era
orba"
4 ;e re$eri la #$rodita<
4 ,da, a !ntrit 'amien" 1i la %aca ei de
adulatoare pline de $ie"
-o$tim< #m clipit uimit" Steie Rae a o$tat"
4 D s te obinuieti cu obsesia lui 'amien
pentru ocabular" 'in $ericire, sta nu este un
cu(nt nou, aa c unii dintre noi c&iar tiu
despre ce orbete i nu trebuie s2l implorm s
ne traduc i nou" S relumN 9adulator: X
lin%uitor seril, a spus ea pe un ton nazal,

1HJ
m(ndr de sine de parc ar $i rspuns la ora de
en%lez"
4 Cn orice caz" Cmi ine s dau la boboci c(nd
le d, a spus >rin ridic(ndu2i priirea din
$ar$uria cu spa%&ete"
4 C(nd 9le: ezi< am !ntrebat eu"
4 Se re$er la .iicele Cntunericului, a spus
Steie Rae i am remarcat c imediat a cobor(t
%lasul"
4 Consider2le ca o con$rerie, a spus 'amien"
4 'e cotoroane in$ernale, a spus >rin"
4 .railor, nu cred c2ar trebui s2o montm pe
Zoey !mpotria lor" -oate c ea o s se !nelea%
bine cu ele"
4 >, un ccat" Sunt o aduntur de cotoroane
in$ernale, a repetat >rin"
4 Vorbete $rumos, >rin ,erlin" Nu2i spurca
%ura, c o s mn(nci cu ea, a pus2a la punct
'amien cu o uoar a$ectare !n %las"
;eribil de uurat c niciunuia nu !i plcea
#$rodita, tocmai m pre%team s cer mai multe
e+plicaii, c(nd, deodat, o $at s2a repezit spre
noi i, cu o rbu$nire, s2a strecurat cu taa !n
m(n !n separeu l(n% Steie Rae" >ra de
culoarea ca$elei cu lapte Q%enul la de2l cumperi
de la ca$enelele aderate, nu sc(rboenia aia
e+cesi de dulce care se %sete la ma%azinul din
colR i plin de $orme, cu buze crnoase i pomei
!nali, care !i ddeau un aer de prines a$rican"
,ai aea i un pr de moare lumea" >ra des i !i

1HL
cdea !n aluri ne%re i lucitoare pe umeri" #ea
oc&ii aa de ne%ri, de ziceai c nici n2are pupile"
4 ,, ce 'umnezeu, nu a catadicsit nimeni 2
a $i+at2o pe >rin cu priirea 2 s m trezeasc
naibii i pe mine i s2mi spun c mer%em la
cin<
4 'in c(te tiu, eu sunt cole%a ta de camer,
nu maic2ta, a spus >rin alene"
4 5ai, supr2m, s ezi ce m !n$i% !n
creierii nopii cu $oar$ec !n c&ica ta blond de
ppu @rbie, a spus prinesa a$rican"
D mic recti$icareN e+primarea con$orm cu
realitatea ar $iN 95ai, supr2m, s ezi ce m
!n$i% !n miezul zilei cu $oar$ec !n c&ica ta blond
de ppu @rbie": -ractic, pentru noi ziua este
noapte, !n consecin noaptea ar $i zi" #ici timpul
este inersat" Ne%rua l2a priit cu oc&ii mi*ii"
4 'amien, m calci i pe ultimul neuron cu
t(mpenia asta de ocabular a ta"
4 S&aunee, a e+clamat Steie Rae" # a*uns !n
s$(rit i cole%a mea de camer" Fi2o prezint pe
Zoey Redbird" Zoey, ea este cole%a de camer a lui
>rin, S&aunee Cole"
4 @un, am spus cu %ura plin de spa%&ete
c(nd S&aunee i2a !ntors priirea ptrunztoare
de la >rin spre mine"
4 Ba spune, Zoey, cum se $ace c ai Semnul
colorat complet< Cnc eti noice, nu<
;oi cei prezeni la mas au rmas mui la
!ntrebarea lui S&aunee" >a s2a uitat !n*ur"

1HO
4 Ce2am $cut< Nu pre$acei c nu
!ntrebai i oi acelai lucru"
4 -oate c ne !ntrebm, dar poate c suntem
i su$icient de politicoi !nc(t s nu !ntrebm, a
replicat Steie Rae cu &otr(re"
4 5ai, m, lsai2o moale, a respins ea
mani$estarea de ne2mulumire a lui Steie Rae" >
prea important s nu !ntrebm" ;oat lumea rea
s tie care e treaba cu Semnul ei" Nu aem timp
pentru prostii c(nd e rost de b(r$ a2nt(ia"
S&aunee s2a !ntors din nou spre mine"
4 5ai, zi, care e treaba cu Semnul sta ciudat<
-oate c e o bun ocazie s apuc taurul de
coarne" #m luat iute o !n%&iitur de ceai, ca
s2mi cur %ura" ;oi patru se &olbau la mine,
atept(ndu2mi nerbdtori rspunsul"
4 -i, ce s zic, !nc sunt noice" Nu cred c
sunt alt$el dec(t oi"
#poi am blm*it e+plicaia pe care o ticluisem
c(t timp orbiser ei" V dai seama c tiam c
a trebui s rspund la !ntrebarea asta p(n la
urm" Nu sunt proast, !n cea poate, dar nu
proast, iar instinctul !mi spunea c trebuie s
poestesc altcea dec(t ce se !nt(mplase de $apt,
e+periena aia e+tracorporal cu Ny+"
4 'e $apt, nu prea tiu si%ur de ce am Semnul
complet colorat" Nu a $ost aa de la !nceput, de
c(nd m2a !nsemnat V(ntorul" Cns !n aceeai zi
am aut un accident" #m czut i m2am loit la
cap" C(nd m2am trezit aeam Semnul cum !l
edei" ,2am tot %(ndit i sin%ura e+plicaie care

11H
!mi ine !n minte este c o $i reo reacie la
accident" >ram incontient i am pierdut o
%rmad de s(n%e" -oate c asta a %rbit procesul
de colorare" Cel puin asta bnuiesc"
4 5m, a rbu$nit S&aunee" Speram s $ie cea
mai interesant" Cea meseria, material pentru
b(r$"
4 Cmi pare ru""", am mormit"
4 #i %ri*, %eamno, i2a spus >rin lui S&aunee,
d(nd din cap spre .iicele Cntunericului" 'up cum
orbeti, parc ar trebui s stai la mas cu alea de
colo"
S&aunee s2a str(mbat"
4 Nici dac m $ac stri%oi nu m prinzi cu
sc(rbele alea"
4 D ba%i de tot !n cea pe Zoey, a
atenionat2o Steie Rae" 'amien a o$tat din
rrunc&i"
4 V e+plic eu tot, ca s edei !nc o dat c(t
de important sunt eu pentru aceast %ac, $ie c
sunt posesor de penis sau nu"
4 # aprecia dac n2ai mai $olosi cu(ntul la
care !ncepe cu p, a spus Steie Rae" ,ai ales
acum, c sunt la mas"
4 ,ie !mi place, s2a b%at >rin !n orb" 'ac
toi am spune lucrurilor pe nume, ar $i mai puin
cea !n capetele noastre" S dau un e+empluN
c(nd trebuie s m duc la toalet, eu spun ceea
ce e eident, i anume c am !n mine urin care
trebuie eliminat prin uretr" Simplu" =or"
3impede"

111
4 'ez%usttor" Sc(rbos" Krosolan, a replicat
Steie Rae"
4 >u sunt de acord cu tine, %eamno, a zis
S&aunee" Bdeea e c dac am orbi pe leau
despre c&estii ca urinatul, menstruaia, etcetera,
iaa ar $i mult mai simpl"
4 5ai, %ata cu discuiile despre menstruaie
c(t m(ncm spa%&ete, a e+clamat 'amien i a
ridicat m(na de parc ar $i putut s opreasc $izic
aceast conersaie"
4 Di $i eu &omose+ual, dar nici mcar eu nu
rezist la aa cea" S2a aplecat spre mine i s2a
lansat !n e+plicaie"
4 ,ai !nt(i de toate, S&aunee i >rin !i zic
una celeilalte 9%eamno: pentru c, dei este
eident c nu sunt rude, dat $iind c >rin este din
;ulsa i are pielea e+trem de alb, iar S&aunee
din Connecticut, se tra%e din *amaicani i are
culoarea ca$elei moca, adorabil de alt$el"""
4 Ci mulumesc c apreciezi culoarea nea%r a
pielii mele, l2a !ntrerupt S&aunee"
4 Cu plcere 2 a rspuns 'amien i a
continuat imediat cu e+plicaiaN 2 'ei nu sunt
rude de s(n%e, sunt ciudat de asemntoare"
4 > ca i c(nd ar $i $ost desprite la natere
sau cea de %enul sta, a adu%at Steie Rae"
Cn acelai timp >rin i S&aunee au r(n*it una
la cealalt i au ridicat din umeri" #bia atunci am
remarcat c erau !mbrcate la $el, cu %eci ne%re de
piele cu o broderie pe buzunarul de la piept care
reprezenta nite aripi $rumoase aurii, cu tricouri

112
ne%re i cu pantaloni ne%ri cu talie *oas" -urtau
c&iar i cercei la $el, enormi, de aur"
4 -urtm acelai numr la panto$i, a spus
>rin i i2a ridicat piciorul ca s edem c poart
cizme ne%re din piele cu (r$ul ascuit i cu toc
cui"
4 1i ce mai conteaz o mic di$eren de
melanin atunci c(nd e+ist o dra%oste autentic,
pro$und pentru panto$i<
S&aunee i2a ridicat i ea piciorul i ne2a e+pus
o alt perec&e de cizme demeniale, numai c ale
ei erau din piele nea%r i $in, cu catarame
ar%intii peste %lezne"
4 ,ai departe6 a !ntrerupt2o 'amien d(nd
oc&ii peste cap" .iicele Cntunericului" Varianta
prescurtat este c sunt o %ac $ormat !n mare
msur din tipe din clasele mai mari, care pretind
c ele sunt responsabile cu spiritul colii i altele
de %enul"
4 Nu, arianta prescurtat este c sunt nite
cotoroane in$ernale, l2a !ntrerupt S&aunee"
4 #sta am spus i eu, %eamno, s2a amuzat
>rin"
4 Nu prea2mi suntei de a*utor oi dou, le2a
admonestat 'amien" @un, unde rmsesem<
4 3a spiritul colii i altele la $el, i2am amintit
eu"
4 >+act" #a, se presupune c ele sunt o
or%anizaie $antastic, pro2coal i pro2ampirism"
'e asemenea, se presupune c pe e$a lor o
pre%tesc pentru rolul de ,are -reoteas, deci

113
teoretic ea este inima, creierul i spiritul colii i
!n acelai timp iitorul lider al societii ampireti
etc, etc, c2o $i, c2o pi" Ca s2i $aci o idee, un soi
de preedinte al or%anizaiei care spri*in tinerii
superdotai, !n amestec cu ma*orete i poponari"
4 #uzi, nu e lips de respect $a de
&omose+ualitatea ta s le zici poponari< a !ntrebat
Steie Rae"
4 #m $olosit termenul sta cu toat dra%ostea,
s2a aprat 'amien"
4 1i $otbaliti, nu uita c sunt i .ii ai
Cntunericului printre ele, a precizat >rin"
4 C&!, %eamno" > o nenorocire i o ruine ca
nite biei at(t de se+y s $ie !n%&iii"""
4 1i o spune !n sens propriu, a precizat >rin
cu un r(n*et rutcios"
4 'e ctre nite cotoroane in$ernale, a
conc&is S&aunee"
4 'oar nu credei c puteam s uit de biei<
'ar dac m tot !ntrerupei"""
Cele trei $ete i2au z(mbit !n c&ip de scuz"
Steie Rae s2a pre$cut c !i !nc&ide buzele cu
$ermoar, dup care az(rle c&eia"
>rin i S&aunee au mimat din buze cu(ntul
9prostnac: !nspre ea, !ns nu au scos un sunet,
ca s2l lase pe 'amien s2i termine e+plicaia"
#m remarcat c $cuser un *oc de cuinte cu
cu(ntul 9!n%&iit:, ceea ce m2a $cut s cred c
scena la care asistasem nu $usese c&iar
neobinuit"

11E
4 Cns, de $apt i de drept, .iicele
Cntunericului sunt o aduntur de $u$e pline de
aere care $ac pe e$ele cu toi cei de aici" Vor ca
toat lumea s le urmeze i s le adopte ideile
cnite le%ate de ceea ce presupune s deii
ampir" Cel mai important lucru este c ursc
oamenii, iar dac nu eti de acord cu ele, nici nu
te ba% !n seam"
4 'ec(t ca s2i $ac zile ne%re, a adu%at
Steie Rae" 'up e+presia pe care o aea, mi2am
dat seama c tia din surs si%ur !n ce consta
9s2i $ac zile ne%re: i mi2am amintit ce palid se
$cuse i c(t de speriat artase atunci c(nd
#$rodita m condusese !n camera mea" ,i2am zis
!n sinea mea s nu uit s2o !ntreb mai t(rziu ce se
!nt(mplase"
4 'ar tu s nu te lai intimidat, m2a s$tuit
'amien" Numai s $ii atent c(nd sunt i ele prin
prea*m i"""
4 @un, Zoey6 , bucur s te red at(t de
cur(nd"
'e data asta i2am recunoscut ocea $r nici2o
di$icultate" ,i2am zis c era ca mierea, lunecoas
i al naibii de dulce" ;oi de la mas au tresrit,
inclusi eu" -urta un puloer ca al meu, numai c
ea aea brodate !n dreptul inimii siluetele ar%intii
ale unor $emei ca nite zeie, dintre care una inea
!n m(n cea asemntor cu nite $oar$ece" #ea
i o $ust nea%r plisat, $oarte scurt, colani
ne%ri cu paiete ar%intii i cizme ne%re p(n la
%enunc&i" Cn spatele ei stteau dou $ete

11G
!mbrcate cam la $el" =na dintre ele era de culoare,
cu un pr imposibil de lun% Qprobabil c aea o
e+tensie de pr de toat $rumuseeaR, iar cealalt
era tot o blond Qcare, la o e+aminare mai atent a
spr(ncenelor, am tras concluzia c era, probabil,
blond natural pe c(t eram i eu"R
4 @un, #$rodita, am salutat2o, pe c(nd toi
ceilali preau prea ocai s spun cea"
4 Sper c nu deran*ez, a minit ea"
4 Nu deran*ezi" Vorbeam c !n seara asta
trebuie s ducem %unoiul, a spus >rin cu un
z(mbet lar% i $als"
4 ;u te pricepi mai bine la aa cea, a replicat
ea, z(mbind dispreuitor, iar apoi i2a !ntors
intenionat spatele lui >rin, care a str(ns pumnii
i mi2a dat impresia c ar $i !n stare s sar peste
mas la #$rodita"
4 Zoey, oiam s2i spun cea mai dereme,
dar cred c am uitat" Vreau s te init s te
alturi .iicelor Cntunericului la ritualul priat al
3unii pline de m(ine noapte" 1tiu c este
neobinuit ca cinea care tocmai a sosit s ia
parte la un ritual at(t de cur(nd, dar Semnul tu
arat $oarte clar c eti, s zicem, di$erit de
ma*oritatea noicilor"
1i2a cobor(t nasul ei per$ect spre Steie Rae i
a priit2o"
4 #m orbit de*a cu Ne$eret despre asta i este
de acord c ar $i bine s ni te alturi" Ci dau
detaliile mai t(rziu dup ce scapi de""" &m"""
%unoaie"

110
3e2a aruncat celorlali de la mas un z(mbet
sarcastic, cu buzele lipite, i2a $luturat c&ica i a
ters2o !mpreun cu escorta ei"
4 Cotoroane a$urisite i in$ernale, au mormit
S&aunee i >rin !n acelai timp"


11J
Capitolul 1
4 , tot %(ndesc c p(n la urm &ybrisul a
prooca decderea #$roditei, a spus 'amien"
4 :5ybris: 2 a e+plicat Steie Rae 2 s ai
aro%ana unui zeu"
4 -2sta !l tiam, am rspuns cu priirea !nc
!n urma #$roditei i a %tii ei" #m terminat de
cur(nd de citit ,edeea la ora de en%lez" #sta a
proocat decderea lui Bason"
4 Ce mi2ar plcea s2o bat s2i sune &ybrisul !n
trtcu, a e+clamat >rin"
4 Fi2o in eu, %eamno, s2a o$erit S&aunee"
4 @a nu6 ,i, $etelor, doar am mai orbit
despre asta" -edeapsa pentru btaie e %ra"
Kra !n draci" Nu merit"
3e2am obserat pe >rin i pe S&aunee cum
plesc am(ndou deodat i mi2a enit s !ntreb
ce putea $i at(t de %ra, dar Steie Rae a continuat
s orbeasc, de data asta cu mine"
4 ;u ai %ri*, Zoey" .iicele Cntunericului, i
mai ales #$rodita, ar putea prea c&iar de treab
uneori, dar atunci sunt cel mai periculoase"
#m dat din cap"
4 #, nu" Nu m duc la c&estia aia a lor cu
luna plin"
4 @a cred c a trebui s te duci, a spus
'amien bl(nd"

11L
4 Ne$eret a $ost de acord, a adu%at Steie Rae,
iar >rin i S&aunee au !ncuiinat din cap" #sta
presupune c se ateapt s te duci" Nu2i poi
re$uza mentorul"
4 ,ai ales c(nd mentorul tu este Ne$eret,
,area -reoteas a lui Ny+, a adu%at 'amien"
4 Nu pot s spun c nu sunt pre%tit
pentru""" pentru""" ce2or rea ei de la mine i s2o
!ntreb pe Ne$eret dac poate, tiu i io cum !i zice,
s m !noiasc i s nu particip de data asta la
c&estia asta a lor cu luna plin<
4 Cred c ai putea, dar atunci Ne$eret o s le
spun .iicelor Cntunericului i astea o s cread
c i2e team de ele"
K(ndul mi2a zburat la scena aia cretin care se
petrecuse de*a !ntre mine i #$rodita, dei abia
a*unsesem"
4 P, Steie Rae, poate c de*a mi2e team de
ele"
4 Nu care cuma s2i dea seama6
Steie Rae i2a cobor(t priirea !n $ar$urie,
!ncerc(nd s2i disimuleze *ena"
4 > mai ru dec(t s le !n$runi"
4 'ra%a mea 2 a interenit 'amien, bt(nd2o
uor pe m(n pe Steie Rae 2 nu2i mai $ace s(n%e
ru din cauza asta"
Steie Rae i2a aruncat lui 'amien un z(mbet
dulce, !n c&ip de 9mulumesc:" #poi mi s2a
adresatN

11O
4 'u2te6 .2i cura* i du2te6 N2o s $ac nimic
!n%rozitor la ritual" #re loc aici !n campus i nu ar
!ndrzni"
4 'a, toate m%riile le $ac departe de aici,
unde le e mai %reu ampirilor s le prind, a
adu%at i S&aunee" #ici se pre$ac c sunt
diabetic de dulci, aa c nimeni nu tie cum sunt
ele de $apt"
4 Nimeni !n a$ar de noi, a spus >rin i a
$cut un %est care nu includea numai %aca
noastr, ci i pe toi ceilali din !ncpere"
4 Nu tiu, $railor, poate c Zoey c&iar o s se
!nelea% bine cu unele dintre ele, a zis Steie Rae
$r urm de sarcasm i inidie"
#m cltinat din cap"
4 N2ai s ezi" N2o s m !nele% bine cu ele"
Nu2mi place %enul sta de oameni, care !ncearc
s2i domine pe ceilali i !i $ac s se simt prost
doar ca s se simt ei mai bine !n pielea lor" 1i nu
reau s m duc la ritualul lunii pline al lor, am
spus cu &otr(re, %(ndindu2m la taic2miu itre%
i amicii lui i la ironia $aptului c preau s aib
at(t de multe !n comun cu o %ac de adolescente
care se considerau $iicele unei zeie"
4 # mer%e i eu cu tine dac a putea, am
mer%e oricare dintre noi, dar dac nu eti din
%aca .iicelor Cntunericului nu poi s intri dec(t
dac eti initat, a spus Steie Rae cu tristee"
4 Nu2i nimic" ,""" m ocup eu de asta"

12H
'intr2odat mi2a disprut senzaia de $oame"
, simeam doar $oarte, $oarte obosit i oiam s
sc&imbm subiectul"
4 Ba, e+plicai2mi ce e cu simbolurile astea
di$erite pe care le purtai pe aici< ,i2ai zis de al
nostru, spirala lui Ny+" 1i 'amien are o spiral,
deci asta presupun c !nseamn c este""" 2 m2am
oprit ca s2mi amintesc cum !i numise Steie Rae
pe nou2enii 2 ele de clasa a treia" 'ar >rin i
S&aunee au nite aripi, iar #$rodita are altcea"
4 Vrei s spui !n a$ar de un b !n$ipt !n
$undul la care cere uturi< a mormit >rin"
4 Se re$er la cele trei -arce, a interenit
'amien, !ntrerup(nd2o pe S&aunee"
4 Cele trei -arce sunt $iicele lui Ny+" Cei din
clasa a asea poart simbolul -arcelor, iar #tropos
cu $oar$ecele !n m(n simbolizeaz s$(ritul colii"
4 Bar pentru unii dintre noi s$(ritul ieii, a
adu%at >rin posomor(t"
3a o asemenea remarc toi au amuit" C(nd
n2am mai suportat linitea aia incomod, mi2am
dres %lasul i am continuatN
4 1i cum rm(ne cu aripile pe care le au
brodate >rin i S&aunee<
4 Sunt aripile lui >ros, care este $iul nscut
din sm(na lui Ny+"""
4 Zeul iubirii, a e+plicat S&aunee, d(nd din
olduri, aa aezat cum era"
'amien s2a !ncruntat la ea i a continuat s
orbeasc"

121
4 #ripile de aur ale lui >ros sunt simbolul
celor de clasa a patra"
4 -en7c suntem clasa iubirii, a $redonat >rin,
ridic(ndu2i braele deasupra capului i d(nd
ener%ic din olduri"
4 'e $apt, e ca s ne amintim de capacitatea
lui Ny+ de a iubi, iar aripile simbolizeaz
permanenta noastr eoluie"
4 1i care e simbolul celor din clasa a cincea<
am !ntrebat"
4 >ste carul de aur al lui Ny+, care tra%e dup
el un uoi de stele, a rspuns 'amien"
4 Cred c este cel mai dr%u dintre cele patru
simboluri, a spus Steie Rae" 3ucesc stelele alea
!ntr2un $el"""
4 Carul demonstreaz c !nc !ntreprindem
cltoria alturi de Ny+" Stelele reprezint ra*a
celor doi ani care au trecut de*a"
4 'amien, eti un ele tare silitor, l2a %ratulat
>rin"
4 Fi2am spus eu c ar $i trebuit s2l ru%m s
ne a*ute s !nm pentru e+amenul la mitolo%ie
uman, a adu%at S&aunee"
4 -arc s zic c eu i2am spus c ne2ar
prinde bine a*utorul lui i"""
4 , ro% 2 a stri%at 'amien ca s le acopere
%(lceaa 2, cam asta e cu cele patru simboluri ale
claselor" D nimica toat, pe bune, a spus el,
priindu2le $i+ pe %emenele reduse la tcere"

122
4 #sta dac eti atent la ore, !n loc s trimii
bileele i s cti oc&ii la tipii care i se par
dr%ui"
4 Ce puritan eti, 'amien biatule, a spus
S&aunee"
4 ,ai ales pentru un &omose+ual, a adu%at
>rin"
4 >rin, ce cre ai prul azi6 Nu reau s $iu
rutcios, dar poate c ar $i bine s2i sc&imbi
produsele de !n%ri*ire a prului" ;rebuie s ai
mare %ri* cu lucrurile astea" #lt$el te trezeti c i
se crap la (r$uri"
Dc&ii albatri ai lui >rin s2au bulbucat
instantaneu i i2a dus m(na la pr"
4 Nu se poate6 Nu pot s cred c ai spus aa
cea, 'amien" 'oar tii c e obsedat de prul ei,
a rbu$nit S&aunee ca o oal ciocolatie sub
presiune"
'amien a z(mbit i i2a zut de spa%&etele lui
cu un aer de !n%era"
4 @i, $railor, a interenit repede Steie Rae i
s2a ridicat, tr%(ndu2m i pe mine de cot" Zoey
pare obosit moart" 'oar tii i oi cum a $ost
c(nd ai a*uns aici" Noi ne !ntoarcem !n camera
noastr" ;rebuie s !n pentru testul la
sociolo%ie ampireasc, aa c nu cred c ne mai
edem p(n m(ine"
4 @ine, &ai, pa, a spus 'amien" Zoey, m
bucur c te2am cunoscut"

123
4 'a, bun enit la liceul Bn$ernului, mi2au
urat >rin i S&aunee !n acelai timp, !nainte ca
Steie Rae s m scoat din !ncpere"
4 ,ersi" C&iar sunt obosit, i2am spus lui
Steie Rae pe c(nd $ceam cale !ntoars pe &olul
pe care cu bucurie l2am recunoscut ca $iind cel
care ducea spre intrarea principal a cldirii colii"
Ne2am oprit i am zut !n $aa noastr pe &ol un
pisoi mrior, cenuiu2ar%intiu, care $u%rea o
pisicu cu un aer c&inuit"
4 @elzebut6 3as2o !n pace pe Cammy6 'ac te
prinde 'amien, e ai i amar de blana ta6
Steie Rae a !ncercat s prind, $r succes,
pisica cenuie, !ns motanul a lsat2o !n pace pe
m( i a luat2o la $u% !napoi pe &ol !n direcia
din care enisem noi" Steie Rae l2a priit
!ncruntat"
4 S&aunee i >rin ar trebui s2i !nee
motanul s se poarte $rumosI mereu $ace c(te2o
drcie"
,i2a aruncat o priire pe c(nd ieeam din
cldire i am pit !n !ntunericul bl(nd de
dinaintea rersatului zorilor"
4 'r%ua aia de Cameron este pisica lui
'amien" @elzebut le aparine lui >rin i S&auneeI
le2a ales pe am(ndou odat" ,da" 1tiu c pare
ciudat, dar aa eI !n scurt timp o s crezi i tu, ca
i noi, c probabil sunt cu aderat %emene"
4 -ar $oarte de treab"

12E
4 D, sunt e+traordinare" Se dondnesc tot
timpul, dar sunt de !ncredere i niciodat n2o s
permit nimnui s orbeasc despre tine"
# z(mbit"
4 >le poate c o s orbeasc despre tine, dar
e altcea, mcar n2o s te orbeasc pe la spate"
4 1i c&iar !mi place 'amien"
4 'amien e un dulce i e un tip tare detept"
=neori !ns !mi pare tare ru de el"
4 'e ce<
4 -i, acum reo ase luni, c(nd a a*uns aici,
a aut un cole% de camer, dar imediat ce tipul a
a$lat c 'amien este &omose+ual 2 &m, de parc el
ar !ncerca s ascund asta 2 i s2a pl(ns lui Ne$eret
i a zis c el nu st !n camer cu un poponar"
,2am str(mbat" Nu pot s su$r &omo$obii"
4 1i Ne$eret a acceptat atitudinea asta<
4 Nu, a spus $oarte clar c putiul 2 apropo,
dup ce a a*uns aici i2a sc&imbat numele !n
9;&or:, a spus ea cltin(nd din cap i d(nd oc&ii
peste cap 2 !i ine s crezi< Cn orice caz, Ne$eret a
spus tuturor c ;&or !ntrecuse msura i i2a dat
lui 'amien opiunea s se mute sin%ur !ntr2o alt
camer ori s stea cu ;&or" 'amien a ales s se
mute" ;u n2ai $i $cut la $el<
#m dat din cap c da"
4 ,da" Nici moart n2a sta !n camer cu
;&or &omo$obul"
4 1i noi zicem la $el" #a c de atunci 'amien
st sin%ur !n camer"

12G
4 Nu mai sunt i ali puti &omose+uali pe aici<
Steie Rae a ridicat din umeri"
4 Sunt c(tea $ete care sunt lesbiene i nu o
ascund, dar, dei c(tea dintre ele sunt de treab
i stau cu noi, cel mai des stau toate !mpreun"
Sunt obsedate de c&estia asta reli%ioas cu
enerarea zeiei i !i petrec ma*oritatea timpului
!n ;emplul lui Ny+" 1i, desi%ur, mai sunt i
cretinele care n2au dec(t distracia !n cap i care
cred c e cool s se $rece una de alta, dar de obicei
numai dac e reun tip cu oc&ii pe ele"
#m cltinat din cap"
4 ,, niciodat n2am !neles de ce cred tipele
c dac se $reac una de alta se ale% cu un iubit"
Cn mod normal, ai zice c dimpotri"
4 Nici nu reau s aud de un prieten care
crede c sunt se+y dac m srut cu o $at" C&6
4 'ar tipi &omose+uali sunt< Steie a o$tat"
4 Sunt c(ia, !n a$ar de 'amien, dar
ma*oritatea sunt prea ciudai i e$eminai pentru
%ustul lui" Cmi pare ru pentru el" Cred c se
simte cam sin%ur" -rinii lui nici nu2i scriu"""
4 S2au speriat de c&estia cu ampirismul<
4 Nu, nici nu prea le2a psat de asta" 'e $apt,
dar s nu2i zici nimic lui 'amien, pentru c !l $ace
s se simt prost, cred c s2au simit uurai c(nd
a $ost !nsemnat" Nu tiau ce s se $ac cu un $iu
&omose+ual"
4 1i de ce trebuie 9s se $ac: cea< 'oar e tot
$iul lor, dar pur i simplu !i plac bieii"

120
4 C&estia e c sunt din 'allas, iar taic2su
este cea mare !n Damenii credinei" Cred c e
predicator sau cea de %enul"""
#m ridicat m(na"
4 Kata6 Dprete2te6 #m !neles"
1i c&iar !nele%eam" >ram de*a obinuit cu
ideile !n%uste de %enul 9calea noastr este sin%ura
cale dreapt: ale Damenilor credinei" , apuca
s$(reala i deprimarea numai c(nd m %(ndeam
la ele"
Steie Rae a desc&is ua la su$ra%eria $etelor"
Cncperea era aproape %oal, nu erau acolo dec(t
c(tea $ete care se uitau la relurile din ;&at Ds
S&oA" Steie Rae le2a $cut distrat cu m(na"
4 Ba, zi, rei reun suc, cea, s iei sus !n
camer<
#m dat din cap c 9da: i am urmat2o prin
su$ra%erie p(n !ntr2o !ncpere mai mic, cea
mai retras, !n care se a$lau patru $ri%idere, o
c&iuet mare, dou cuptoare cu microunde, o
mulime de dulapuri i o mas alb dr%u de
lemn !n mi*loc, ca o buctrie normal, doar c
asta, !n mod ciudat, parc era patria $ri%iderelor"
;otul era aran*at i curat" Steie Rae a desc&is
unul dintre $ri%idere" #m tras cu oc&iul peste
umrul ei i am putut constata c era !nesat cu
tot soiul de buturi, de la buturi rcoritoare la
sucuri naturale i si$on din la cu %ust napa"
4 Ce2i dau<
4 Drice soi de cola, am rspuns"

12J
4 #stea sunt pentru noi toi, a spus i mi2a
!nm(nat dou Coca Cola li%&t i i2a luat i ea
dou .rescas:"
4 #em i $ructe i le%ume i c&estii din astea
!n $ri%iderele alea dou i carne slab pentru
sandiuri !n llalt" Sunt tot timpul pline, dar pe
ampiri !i cam obsedeaz s m(ncm sntos, aa
c n2o s %seti pun%i cu c&ipsuri, snac)suri i
c&estii de %enul sta"
4 Nici ciocolat<
4 @a da, aem ciocolat $oarte scump !n
dulapuri" Vampirii spun c ciocolata consumat
!n cantiti moderate ne $ace bine"
Cine naiba poate s mn(nce ciocolat !n
cantiti moderate< #m inut pentru mine %(ndul
sta, timp !n care ne2am !ntors !n su$ra%erie i am
urcat pe scri spre camera noastr"
4 1i""" """ ampirii 2 m2am b(lb(it eu la
cu(ntul sta 2 se preocup de m(ncatul sntos<
4 'a, cam aa e, dar eu cred c doar !n cazul
nostru, al noicilor" #dic nu ezi ampiri %rai,
dar nici nu2i ezi ronind elin, morcoi i salat"
'e cele mai multe ori mn(nc !mpreun !n sala
lor de mese i umbl zonul c mn(nc bine"
,i2a aruncat o priire i i2a cobor(t %lasul"
4 #m auzit c mn(nc mult carne roie"
,ult carne roie, !n s(n%e"
4 C&6 am $cut, dez%ustat la ima%inea lui
Ne$eret muc(nd dintr2o $riptur !n s(n%e"
Steie Rae s2a !n$iorat i a continuatN

12L
4 'in c(nd !n c(nd mai ine c(te un mentor i
st cu reun noice la cin, dar de obicei nu beau
dec(t un pa&ar, dou de in i nu iau masa cu noi"
Steie Rae a desc&is ua, am o$tat i m2am
aezat pe patul meu, sco(ndu2mi panto$ii"
'oamne, ce obosit eram6 ,i2am $recat picioarele
i m2am !ntrebat de ce nu stteau cu noi la mas
ampirii aduli, dar apoi am &otr(t c nu reau
s m mai %(ndesc la asta" -entru c aa cea
atr%ea i alte !ntrebri, de %enul ce mn(nc ei
de $apt< 1i ce o s trebuiasc s mn(nc atunci
c(ndTdac o s dein ampir adult< C&6
Cn plus, m mai !mboldea i %(ndul la reacia
pe care o ausesem ieri la ederea s(n%elui lui
5eat&" Nu mai departe de ieri se !nt(mplase asta6
1i mai era i reacia mai recent pe care o
ausesem la s(n%ele tipului luia din &ol" Nu"
Cate%oric n2aeam c&e$ s m %(ndesc la niciuna
din dou" #a c m2am concentrat pe c&estia cu
m(ncatul sntos"
4 @un, i dac pe ei nu prea !i preocup s
mn(nce sntos, de ce in musai s m(ncm noi
sntos< am !ntrebat2o pe Steie Rae"
,i2a cutat priireaI era !n%ri*orat i puin
speriat"
4 Vor s m(ncm sntos din acelai moti
pentru care ne obli% s $acem sport !n $iecare zi,
ca s $im c(t mai puternici posibil, pentru c dac
eti slbit, te !n%rai sau te !mbolneti, e primul
semn c or%anismul tu respin%e ;rans$ormarea"
4 1i apoi mori, am continuat eu domol"

12O
4 1i apoi mori, a !ncuiinat ea"

13H
Capitolul 11
Nu credeam c o s adorm" Cmi ima%inasem c
o s zac acolo i o s2mi $ie dor de cas i c o s
m %(ndesc la !ntorstura ciudat pe care o luase
iaa mea" ,i2au enit !n minte ima%ini
!n%ri*ortoare despre tipul de pe &ol, dar eram at(t
de obosit, !nc(t n2am putut s m concentrez
asupra lor" -(n i antipatia !mpins la e+trem a
#$roditei era un lucru pe care somnolena !l inea
la distan" 'e $apt, ultimele %ri*i care m2au
!ncercat !nainte s nu m mai %(ndesc la nimic
erau le%ate de $runtea mea" Dare m durea din
nou din cauza Semnului i a rnii de pe t(mpl
sau !mi aprea un co c(t casa< 1i dac nu2mi st
bine prul m(ine, !n prima mea zi la coala
ampireasc< 'ar m2am %&emuit !n pilota mea,
am dat de mirosul $amiliar de pu$ i de 9acas: i
m2am simit surprinztor de prote*at i la
clduric i""" mi s2a tiat $ilmul"
Nici n2am aut comaruri" 'ar am isat pisici"
'ac ine s credei6 @iei meseriai< N"
-uteri meseriae de ampir< 'a7 de unde< 'oar
pisici" >ra una anume, o pisicu rocat cu
lbue mici i burtica rotun*oar, cu o c&estie %en
marsupiu" Fipa !ntruna la mine cu o oce de
btr(nic i m tot !ntreba de ce naiba am
!nt(rziat at(ta" #poi ocea ei de pisicu s2a
trans$ormat !ntr2un b(z(it enerant i"""

131
4 5aide odat, Zoey6 Dprete cretintatea aia
de ceas cu alarm6
4 P, ce<
#, la naiba6 Nu pot s su$r dimineaa" ,i2am
(nturat m(na !n cutarea butonului de oprire a
stresantului meu ceas cu alarm"
Dare 2am spus c $r lentilele de contact
sunt aproape oarb< ,i2am !n$cat oc&elarii de
tocilar i am mi*it oc&ii s d c(t e ceasul" 1ase
i *umtate seara, iar eu abia m trezeam" Ce mai
c&estie6
4 ;e duci tu prima la du sau m duc eu< a
!ntrebat Steie Rae adormit"
4 , duc eu, dac nu te deran*eaz"
4 Nu""" a spus ea i a cscat"
4 @ine"
4 'a7 s tii c trebuie s ne %rbimI nu tiu
tu cum eti, da7 eu, una, dac nu iau micul de*un,
mor de $oame p(n la pr(nz"
4 Cereale< m2am !niorat eu la %(ndul sta"
,or dup cereale i am p(n i un tricou cu
inscripia B V C>R>#3 pe undea drept doad"
, !nnebunesc !n mod deosebit dup marca
Contele Ciocula, !nc o ironie ampireasc"
4 'a, aem tot timpul teancuri de cutii cu
cereale, c&i$le, $ructe, ou $ierte printre altele"
4 @ine, m %rbesc"
'intr2odat am simit c mor de $oame"
4 #uzi, Steie Rae, conteaz cu ce m !mbrac<

132
4 No, a cscat ea din nou" Ba i tu un puloer
sau o *ac&et pe care este brodat simbolul nostru,
al celor din clasa a treia, i %ata"
1i c&iar m2am %rbit, dei aeam emoii c n2o
s art bine i mi2a $i dorit s stau ore !n ir s
m aran*ez i rsaran*ez i s m mac&iez" ,2am
aran*at !n o%linda lui Steie Rae !n timp ce ea era
!n du i am &otr(t c probabil era mai bine s
$iu precaut dec(t s e+a%erez" > ciudat cum
Semnul prea s2mi sc&imbe $izionomia" ,ereu
am aut oc&i $rumoi, ne%ri, mari i rotunzi, cu
%ene bo%ate" #t(t de bo%ate, !nc(t /ayla se
pl(n%ea c este nedrept ca eu s am %ene c(t
pentru trei $ete, iar ea s aib %ene mici i blonde"
C eni orba""" c&iar mi2era dor de /ayla, mai
ales acum, dimineaa, pe c(nd m pre%team s
mer% la o coal nou $r ea" -oate o sun mai
t(rziu" Sau !i trimit un e2mail" Sau""" ,i2am
amintit ce spusese 5eat& despre petrecere i am
&otr(t c mai bine stau potolit" Cn orice caz,
Semnul $cea ca oc&ii mei s par i mai mari i
mai ne%ri" ,i i2am conturat cu o dun% de culoare
ne%ru2$umuriu cu sclipiri ar%intii !n el" Cns nu
mi2am dat mult, ca amr(tele alea care cred c
dac se picteaz la %reu cu contur de oc&i ne%ru
arat cool" Vezi s nu6 ;ot ce reuesc e s semene
cu un raton din la !n$iortor" #m ters un pic
dun%a, mi2am dat cu rimel, mi2am dat cu puin
$ond de ten pe $a i cu luciu pe buze, ca s
ascund $aptul c !mi tot mucasem buzele de
emoie"

133
#poi m2am priit cu atenie"
Sla 'omnului, prul meu se comporta bine,
iar V2ul meu ciudat din $runte nu se rsculase,
cum $cea uneori" #rtam !nc""" &m""" alt$el, dar
parc la $el ca de obicei" ,ina pe care Semnul o
!mprumuta $eei mele nu dispruse" 'impotri,
$cea ca trsturile speci$ice etniei mele s ias !n
eidenN oc&ii ne%ri, pomeii !nali speci$ici celor
din tribul c&ero)ee, nasul meu drept i impuntor
i c&iar culoarea mslinie a pielii pe care o
moteneam de la bunica" Semnul sa$iriu al zeiei
prea s $i scos !n eiden ca prin $armec aceste
trsturiI o eliberase ast$el pe $ata c&ero)ee din
ad(ncul meu i !i !n%duise s strluceasc"
4 Ce bine !i st prul, a spus Steie Rae c(nd
a intrat !n camer, ter%(ndu2i prul scurt cu un
prosop" Ce n2a da s stea i al meu normal c(nd
!l am lun%" 'ar n2am norocul sta" ,i se $ace
s(rm, zici c e coad de cal"
4 Cmi place cum !i st cu prul scurt, am zis
!n timp ce m ddeam din drumul ei, i mi2am
!n$cat balerinii mei ne%ri, dr%ui i lucioi"
4 'in cauza lui sunt ciudata colii, pentru c
toat lumea are prul lun%"
4 #m obserat, dar nu prea m prind care e
treaba"
4 #sta e una dintre c&estiile care se !nt(mpl
!n timpul ;rans$ormrii" Vampirilor le crete prul
anormal de repede, ca i un%&iile de la m(ini"
,i2a enit !n minte un%&ia #$roditei care s$(ia
blu%ii i pielea i am !ncercat s nu m cutremur"

13E
'in $ericire, Steie Rae n2a b%at de seam
ce2mi trecea mie prin cap i continua s orbeasc"
4 #i s ezi c dup o reme nu a mai trebui
s te uii la ce simbol au ca s tii !n ce an sunt"
Cn orice caz, o s !nei totul despre c&estiile astea
la ora de sociolo%ie ampireasc" #, c eni orba"
# scotocit printr2un teanc de &(rtii de pe biroul
ei p(n c(nd a %sit ceea ce cuta i mi l2a !ntins"
4 Psta e orarul tu" .acem !mpreun ora a
treia i a cincea" 1i s te uii la materiile
$acultatie de la ora a doua" -oi s2o ale%i pe
oricare dintre ele"
Cn partea de sus a orarului era trecut numele
meu, scris cu litere !n%roate,
ZD>U R>'@BR', C3#S# # ;R>B# i data, care
era cu cinci Q<6R zile !nainte ca V(ntorul s m
!nsemneze"

-rima orN Bntroducere !n sociolo%ia
ampireasc, sala 21G, pro$" Ne$eret
Dra a douaN Bntroducere !n arta teatral"
Centrul de arte scenice, pro$" Noian
sau
Bntroducere !n desen, sala 312, pro$" 'oner
sau
Bntroducere !n muzic, sala 31E, pro$" Vento
Dra a treiaN Bntroducere !n literatur, sala 21E,
pro$" -ent&esilea
Dra a patraN Scrim, Sala de sport, pro$" '"
3an)$ord
-#=ZP '> ,#SP

13G
Dra a cinceaN 3imba spaniol B, sala 210, pro$"
Karmy
Dra a aseaN Bntroducere !n ec&itaie, arena
sporti, pro$" 3enobia

4 Nu $acem %eometrie< am izbucnit, complet
bulersat de orar, dar !ncerc(nd !n acelai timp
s m menin optimist"
4 'in $ericire, nu" Numai c semestrul iitor
a trebui s $acem economie" 'ar nu se compar"
4 Scrim< Bntroducere !n ec&itaie<
4 Fi2am spus c le place s $im !n $orm" 3a
scrim e $ain, dei e %reu" Nu prea m pricep, dar
lucrezi des cu cei din clasele mai mari, un $el de
instructori din r(ndul eleilor, i, pe bune, unii
dintre bieii ia sunt ca $ocul6 >u nu $ac clrie
semestrul sta, m2au pus s $ac tae2)Aon2do" 1i,
s2o spun pe2a dreapt, mor dup el6
4 Serios< am zis cu !ndoial" Dare cum o $i la
clrie<
4 ,da" Ce curs $acultati !i ale%i< ,2am uitat
iar pe list"
4 ;u ce $aci<
4 Bntroducere !n muzic" -ro$esorul Vento e
meseria, iar eu""" """ 2 a z(mbit Steie Rae
st(n*enit i s2a !nroit 2 reau s $iu edet
country" Cnele%i, /enny C&esney, .ait& 5ill i
S&ania ;Aain sunt toi ampiri i sunt doar trei
dintre ei" Ce naiba, Kart& @roo)s a crescut aici, !n
D)la&oma i doar tii c e cel mai mare ampir

130
dintre toi" #a c nu d de ce n2a $i i eu una
dintre ei"
4 'e acord cu tine, am spus" 'e ce nu<
4 Vrei s $aci i tu muzic<
4 ,i2ar plcea s pot s c(nt din %ur sau la
reun soi de instrument" 'ar nu e cazul"
4 #tunci las6
4 'e $apt, m %(ndeam s ale% orele de art
teatral" #m $cut i la liceul Sout& Bntermediate
i mi2a plcut" 1tii cea despre pro$esoara Noian<
4 'a, e din ;e+as i are un accent de te rupe,
dar a studiat teatrul la NeA Uor) i toat lumea o
place"
,ai c mi2a enit s r(d tare c(nd Steie Rae a
pomenit de accentul pro$esoarei Noian" .ata asta
aea un accent at(t de pronunat, de ziceai c2i
rupe limba, dar nu aeam de %(nd s spun cea,
de team s n2o *i%nesc"
4 #tunci $ac art teatral"
4 @un, ia2i orarul i &ai s2o lum din loc6
Cine tie 2 a aruncat ea !n timp ce ieeam
al2(rte* din camer i coboram !n $u% scrile 2,
poate c o s $ii iitoarea Nicole /idman6
5m, presupun c nu e prea ru s $iu iitoarea
Nicole /idman, nu c a aea de %(nd s m mrit
i apoi s diorez de un tip scund i surescitat"
#cum c Steie Rae adusese orba de asta, nu
prea m mai %(ndisem la carier de c(nd
V(ntorul semnase &aosul !n iaa mea, dar
acum, c m %(ndeam la asta, !nc mai oiam
mult de tot s m $ac medic eterinar"

13J
D pisic obez, cu blana lun%, alb cu ne%ru,
ne2a srit !n $a pe scri !n urma unei alte pisici
care semna leit cu ea" 3a c(te pisici sunt pe aici,
pun pariu c e absolut neoie de medici eterinari
ampireti" Q5e, &e""" medici eterinari ampireti"""
mi2a putea boteza clinica 9Veterinarii ampireti:,
iar reclama ar suna aaN 9V lum s(n%e %ratis6:R
@uctria i su$ra%eria erau !nesate de $ete
care m(ncau, plr%eau i aler%au de colo2colo"
#m !ncercat s rspund la c(tea saluturi care
mi2au $ost adresate atunci c(nd Steie Rae m2a
prezentat unui ir ameitor de $ete pe care era
imposibil s le in minte, mai ales c !ncercam s
%sesc o cutie de cereale Contele Ciocula" >+act
c(nd !ncepeam s m !n%ri*orez, am %sit2o
ascuns !n spatele mai multor cutii enorme de
.rosted .la)es, o opiune interesant dac nu le
%seam pe ale mele, dei nu sunt cu ciocolat i
nici nu au delicioasele bezele micue ,ars&malloA
prin ele" Steie Rae i2a turnat rapid !ntr2un bol
cereale 3uc)y C&arms, ne2am cocoat pe scaunele
de la mas i ne2am apucat s !n$ulecm"
4 @un, Zoey6
#&, ocea asta6 1tiam cine e !nainte s2o d pe
Steie Rae c2i las capul !n *os i !i $i+eaz
priirea !n bolul ei cu cereale"
4 @un, #$rodita, am rspuns, $c(nd un e$ort
s par neutr"
4 'ac nu ne edem mai t(rziu, reau s $iu
si%ur c tii unde s ii desear" Ritualul 3unii
-line al .iicelor Cntunericului !ncepe la patru

13L
dimineaa, imediat dup ritualul colii" N2o s
a*un%i la cin, dar nu2i $ace %ri*i, c !i dm noi
de m(ncare" >ste !n sala de recreere, dincolo de
zidul estic" Ne !nt(lnim !n $aa ;emplului lui Ny+,
!nainte de ritualul colii, ca s intrm !mpreun i
apoi !i art eu unde este sala"
4 S $iu sincer, de*a i2am promis lui Steie
Rae c m !nt(lnesc cu ea i c mer%em !mpreun
la ritualul colii"
Nu pot s su$r oamenii insisteni"
4 ,da, !mi pare ru, am auzit2o spre
!nc(ntarea mea pe Steie Rae, dup ce i2a ridicat
capul"
4 ;u tii unde e sala de recreere, nu< am
!ntrebat2o pe Steie Rae esel i pe un ton de
9&abarnam:"
4 Cum s nu6
4 #tunci !mi ari tu cum s a*un% acolo, nu<
#a nu mai trebuie s2i $ac #$rodita %ri*i c m
rtcesc"
4 'ac pot s2i $iu de a*utor""", a ciripit Steie
Rae, redeenind ea !nsi"
4 #m rezolat2o6 am spus i i2am z(mbit lar%
#$roditei"
4 'a" @ine" Ne edem la patru dimineaa" S
nu !nt(rzii, a s$(rit ea i a ters2o"
4 'ac mai d mult din $und c(nd mer%e, o s
se rup cea !n ea, am zis"
Steie Rae a pu$nit !n r(s i mai c a !mprocat
lapte pe nas" # tuit i a spusN

13O
4 Stai, $at, cuminte, c mn(nc6 #poi a
!n%&iit i mi2a z(mbit"
4 N2ai lsat2o s2i dea ordine"
4 Nici tu, am replicat, sorbind ultima lin%ur
de cereale" Kata<
4 Kata" 5ai c e uor6 ;u ai prima or c&iar
l(n% sala !n care am eu" ;oate orele de la
materiile obli%atorii din clasa a treia se in !n
aceeai sal" Ci art pe unde s2o iei i te descurci"
Ne2am cltit asele i le2am !ndesat !ntr2una
dintre cele cinci maini de splat ase, iar apoi
ne2am a$undat !n %rab !n !ntunericul $rumoasei
seri de toamn" 'oamne, ce ciudat s mer%i
noaptea la coal, dei corpul meu se comporta ca
i c(nd ar $i $ost normal" #m urmat irul de elei
prin una dintre uile %rele de lemn"
4 Sala celor de clasa a treia este acolo, mi2a
artat Steie Rae, conduc(ndu2m dup col i
apoi !n sus, pe un r(nd scurt de scri"
4 #ia e toaleta< am !ntrebat !n timp ce
treceam !n %rab pe l(n% nite cimele aezate
!ntre dou ui"
4 C&!, a spus ea" #sta e clasa mea, iar asta de
alturi e a ta" Ne edem dup or"
4 @ine, mersi, am stri%at"
@ine mcar c era aproape toaleta" 'ac m
tia diareea de la emoii, nu trebuia s $u% prea
departe"

1EH
Capitolul 12
4 Zoey6 #ici6
,ai c mi2a enit s stri% de uurare c(nd i2am
auzit ocea lui 'amien i l2am zut a%it(ndu2i
m(na spre un loc %ol de l(n% el"
4 Salut6 ,2am aezat i i2am mulumit
recunosctoare"
4 >ti pre%tit pentru prima ta zi< Nu"
#m dat din cap"
4 ,da"
Voiam s mai spun cea, dar c&iar atunci
soneria a sunat scurt de cinci ori i imediat ce s2a
oprit, Ne$eret i2a $cut apariia !n clas" -urta o
$ust lun% i nea%r, cu crptur !ntr2o parte
prin care i se edeau cizmele demeniale cu toc cui,
i un puloer iolet aprins din mtase" Cn dreptul
inimii aea o broderie cu $ir de ar%int care
reprezenta ima%inea unei zeie cu braele ridicate,
in(nd o semilun !n cuul m(inilor" #ea prul
prins !ntr2o coad %roas, !mpletit la spate"
'esenele delicate, amintind de alurile mrii, care
!i !ncadrau $aa !i ddeau un aer de preoteas
rzboinic din ec&ime" Ne2a z(mbit i am
obserat c toi din clas erau la $el de $ermecai
de prezena ei acaparatoare ca i mine"
4 @un seara6 #bia ateptam s !ncep lecia
de azi" >+plorarea bo%atei sociolo%ii a amazoanelor
este un lucru care m pasioneaz"

1E1
#poi a artat ctre mine"
4 Zoey Redbird a picat la $i+" >u sunt
mentorul ei, aa c sper ca oi s2o primii cum se
cuine" 'amien, poi, te ro%, s2i dai lui Zoey un
manual< 'ulapul ei este c&iar l(n% al tu" C(t
timp !i e+plici tu cum e cu estiarele noastre,
reau ca oi ceilali s trecei !n reist ideile
preconcepute pe care le aei despre strec&ile
rzboinice ampir cunoscute drept amazoane"
Cn timp ce 'amien m2a dus !n spatele clasei, la
peretele cu dulapuri, !n clas s2a st(rnit
obinuitul murmur i $onet de &(rtii" 32a desc&is
pe cel pe care era scris cu ar%intiu ci$ra 912:"
Cnuntru erau ra$turi mari i ordonate, !ncrcate
cu manuale i rec&izite"
4 Cn Casa Nopii nu e+ist estiare, ca la
colile obinuite" #ici prima or se ine !n clasa
noastr, !n care ne inem lucrurile i $iecare dintre
noi are c(te un dulap" Clasa asta este !ntotdeauna
desc&is, aa c poi s te !ntorci i s2i iei cri
i ce2i mai trebuie, ca i c(nd ai mer%e la
estiarul din &ol" =ite manualul de sociolo%ie"
,i2a !ntins o carte %roas de piele, care aea pe
copert silueta unei zeie i titlul Bntroducere !n
sociolo%ie ampireasc" ,i2am luat un caiet i
c(tea pi+uri" C(nd am !nc&is ua de la dulap am
aut o ezitare"
4 Nu are !ncuietoare<
4 Nu, a spus 'amien !ncet" Nu e neoie de
!ncuietori aici" 'ac cinea $ur cea, ampirii
tiu cine a $ost" Nici nu reau s m %(ndesc la ce

1E2
i se poate !nt(mpla celui at(t de prost !nc(t s
$ure"
Ne2am aezat din nou i m2am apucat s scriu
sin%urul lucru pe care !l tiam despre amazoane,
i anume c erau $emei rzboinice care nu prea
aeau neoie de brbai, dar mie una nu2mi sttea
mintea la aa cea" Cn sc&imb, m !ntrebam de ce
oare 'amien, Steie Rae i c&iar i >rin i
S&aunee erau at(t de speriai de ce puteau pi
dac $ceau prostii" Nu zic, sunt copil cuminte,
bine, nu sunt per$ect, dar totui" #m $ost
pedepsit o sin%ur dat p(n acum i nici mcar
nu $usese ina mea" Serios" =n idiot !mi zisese s
i2o su%" Ce2ar $i trebuit s $ac< S pl(n%< Sau
poate s c&icotesc ori s m str(mb< N2ai s ezi"
#a c i2am $utut una Qdei eu pre$er s $olosesc
cu(ntul 9pocnit:R i tot eu m2am ales cu
pedeaps pentru asta"
S $iu sincer, nu a $ost c&iar aa de ru"
,i2am $cut temele i am !nceput noua carte din
seria Kossip Kirls" Se ede treaba c !n Casa
Nopii pedeapsa presupunea cea mai mult dec(t
s stai $r s scoi un sunet !ntr2o sal cu un
pro$esor timp de patruzeci i cinci de minute dup
ore" S nu uit s2o !ntreb pe Steie Rae"""
4 ,ai !nt(i, ce practici proenite din tradiia
amazoanelor aem !n Casa Nopii< a !ntrebat
Ne$eret, readuc(ndu2m cu picioarele pe pm(nt"
'amien a ridicat m(na"

1E3
4 -lecciunea respectuoas cu pumnul la
inim proine de la amazoane, ca i modul !n care
dm m(na, prinz(ndu2ne de antebra"
4 .oarte bine, 'amien"
#&a" 'eci aa se e+plic $elul ciudat !n care !i
dau m(na"
4 @un, acum spunei2mi ce cliee cunoatem
noi despre rzboinicele amazoane, i2a !ntrebat ea
pe elei"
D blond care sttea !n partea cealalt a clasei
a spusN
4 Societatea amazoanelor era matriar&al !n
mare msur, ca toate societile ampireti"
Ce deteapt prea $ata asta6
4 #a e, >lizabet&, dar atunci c(nd oamenii
discut despre amazoane, au tendina s adau%e
un niel suplimentar istoriei" 3a ce m re$er<
4 3umea, !n special $iinele umane, cred c
amazoanele urau brbaii, a precizat 'amien"
4 >+act" Cns noi tim c doar pentru c o
societate este matriar&al, ca a noastr, nu
!nseamn c este !mpotria brbailor" C&iar i
Ny+ are un consort, zeul >rebus, cruia !i este
deotat" Cns amazoanele erau unice prin $aptul
c $ormau o societate de $emei ampir care au ales
s2i $ie propriii rzboinici i ocrotitori" 'up cum
tii cei mai muli dintre oi, societatea noastr
actual este !nc matriar&al, !ns !i respectm
i2i apreciem pe .iii nopii i !i considerm
ocrotitorii i consorii notri" #cum desc&idei
manualul la capitolul trei i &aidei s ne aplecm

1EE
asupra celei mai mari dintre rzboinicele
amazoane, -ent&esilea, dar aei %ri* s nu
amestecai le%enda cu istoria"
'in acel moment Ne$eret, s2a lansat !n una
dintre cele mai meseriae e+puneri la care
asistasem reodat" Nici nu mi2am dat seama
c(nd a trecut o or, iar soneria m2a luat complet
prin surprindere" ;ocmai !mi b%asem manualul
de sociolo%ie !napoi !n dulpior Qda, tiu c
'amien i Ne$eret le numesc dulapuri, dar &ai s
$im serioi, !mi amintesc de dulpioarele pe care le
aeam la %rdiniR, c(nd m2am auzit stri%at de
Ne$eret" ,i2am luat un caiet de notie i un pi+ i
m2am dus !n %rab la catedr"
4 Cum te simi< m2a !ntrebat, z(mbindu2mi
cu cldur"
4 @ine" ;oate bune, am rspuns pe ne%(ndite"
# ridicat din spr(ncene"
4 5m, cred c sunt un pic emoionat i
con$uz"
4 > normal" Sunt multe lucruri de !nat i
!ntotdeauna e di$icil s2i sc&imbi coala, ca s nu
mai spun c e %reu s2i sc&imbi i coala, i iaa"
# aruncat o priire peste umrul meu,
4 'amien, eti dr%u s2o conduci pe Zoey la
ora de art teatral<
4 Si%ur, a spus 'amien"
4 Zoey, ne edem desear la ritual" #, ai $ost
initat o$icial de ctre #$rodita s participi alturi
de .iicele Cntunericului la ceremonia priat care
are loc dup aceea<

1EG
4 'a"
4 Voiam s eri$ic, ca s $iu si%ur c eti de
acord s participi" 'ac ai rezere, !nele%, dar eu
te2a s$tui s mer%i" Vreau s pro$ii de $iecare
ocazie care i se o$er, iar .iicele Cntunericului
este o or%anizaie e+clusiist" ;rebuie s te simi
m(ndr c de*a sunt interesate de tine ca de o
posibil membr a lor"
4 Sunt de acord s particip, m2am strduit eu
s spun i s z(mbesc cu nonalan"
>ra eident c oia s mer%, iar ultimul lucru
pe care mi2l doream era ca Ne$eret s $ie
dezam%it de mine" 1i, !n plus, nici de2a naibii
nu aeam s $ac cea care s2i su%ereze #$roditei
c mi2e $ric de ea"
4 @rao, mi2a spus Ne$eret cu entuziasm" ,2a
str(ns de bra i i2am z(mbit" 'ac ai neoie de
mine, biroul meu este !n aceeai arip ca i
in$irmeria"
# aruncat o priire spre $runtea mea"
4 Vd c aproape i2au disprut punctele de
sutur" >+celent" ;e mai doare capul<
Bmediat mi2am dus m(na la t(mpl" #zi nu mai
simisem dec(t reo dou2trei puncte de sutur,
iar ieri erau cel puin zece" ;are, tare ciudat6 Bar
un lucru i mai ciudat era c azi de diminea nu
m mai %(ndisem deloc la ran"
,i2am dat seama !n acelai timp c nu m mai
%(ndisem nici la mama i nici la 5eat&, sau mcar
la bunica Redbird"""

1E0
4 Nu, am zis iute, c(nd mi2am dat seama c
Ne$eret i 'amien ateptau un rspuns" Nu, nu
m mai doare deloc capul"
4 @ine6 @un, ar $i bine s plecai, ca s nu
!nt(rziai" Sunt si%ur c o s2i plac ora de art
teatral" Cred c pro$esoara Noian tocmai a
!nceput s predea monolo%ul"
#*unsesem pe la *umtatea &olului,
%rbindu2m ca s2l a*un% din urm pe 'amien,
c(nd mi2a dat prin cap"
4 'e unde a tiut c am ales arta teatral<
#bia m2am &otr(t azi2diminea"
4 Vampirii aduli tiu cam prea multe uneori,
a optit 'amien" Recti$ic" Vampirii aduli tiu cam
prea multe !ntotdeauna, mai ales c(nd acel
ampir este o ,are -reoteas"
Fin(nd cont de ce2i ascunsesem lui Ne$eret, am
renunat s m mai %(ndesc la asta prea mult"
4 Sal7tare6 a e+clamat Steie Rae enind !n
%rab spre noi" Cum a $ost la sociolo%ie
ampireasc< #i !nceput s !nai despre
amazoane<
4 # $ost super, am rspuns, bucuroas c pot
s las de2o parte subiectul despre mult prea
misterioii ampiri" 5abar n2aeam c !i tiau pe
bune s(nul drept ca s nu le mai !ncurce"
4 'ac erau sc(nduri ca mine, n2ar mai $i $ost
cazul, a spus Steie Rae cobor(ndu2i priirea
spre propriul piept"
4 Sau ca mine, a o$tat 'amien plin de
dramatism"

1EJ
Cnc mai c&icoteam c(nd mi2au artat unde se
ine ora de art teatral"
-ro$esoara Noian nu emana $or, ca Ne$eret,
!ns mustea de ener%ie" #ea corpul atletic, dar cu
olduri proeminente" -rul !i era brunet, lun% i
drept" 1i se pare c Steie Rae ausese dreptate,
aea un accent te+an de te ddea pe spate"
4 @un enit, Zoey6 Ba loc unde rei"
#m salutat i m2am aezat l(n% $ata aia,
>lizabet&, pe care am recunoscut2o de la ora de
sociolo%ie ampireasc" QNu e nici2o nenorocire s
stai !n banc cu un copil detept"R
4 #cum om ale%e monolo%urile pe care
trebuie s le prezinte $iecare dintre oi !n $aa
clasei sptm(na iitoare" Cns mai !nt(i m2am
%(ndit c ai rea s asistai la o demonstraie,
pentru a edea cum trebuie interpretat un
monolo%, aa !nc(t l2am ru%at pe unul dintre
talentaii notri elei din clasele mai mari s ne
iziteze i s ne recite celebrul monolo% din
Dt&ello, pies scris de dramatur%ul ampir
S&a)espeare"
-ro$esoara Noian s2a oprit i s2a uitat prin
%eamul uii"
4 # enit"
=a s2a desc&is i, 'oamne2'omnicule, cred
c mi s2a oprit inima din btaie" -un pariu c am
rmas cu %ura cscat, ca o tembel" >ra cel mai
meseria tip pe care !l zusem !n iaa mea" >ra
!nalt, cu prul ne%ru i aea un c(rlion adorabil,
%en Superman" #ea oc&ii de culoarea sa$irului

1EL
i""" #a, la naiba6 3a naiba6 3a naiba6 >ra tipul din
&ol"
4 -o$tim, >ri)" Ca de obicei, intri la $i+"
Suntem %ata s2i ascultm monolo%ul"
S2a !ntors din nou spre clas"
4 ,a*oritatea !l cunoatei pe >ri) Ni%&t, ele
!n clasa a cincea, i tii c anul trecut a c(ti%at
concursul internaional de monolo%uri or%anizat
de Casa Nopii, a crui $inal a aut loc la 3ondra"
'e asemenea, $ace $urori la 5ollyAood i pe
@roadAay cu interpretarea sa de semestrul trecut
a rolului ;ony din punerea noastr !n scen a
musicalului -oeste din cartierul de est" >ri), te
ro%, a spus ea z(mbitoare"
#proape mainal, am aplaudat !mpreun cu
restul clasei" >ri) a pit z(mbitor i si%ur pe sine
pe mica scen din centrul slii mari i aerisite"
4 @un6 Ce mai $acei<
,i2a orbit direct mie" Vreau s spun direct
mie" #m simit cum m !mbu*orez"
4 ,onolo%urile pot prea intimidante, dar
esenial este s %(ndeti replicile i apoi s2i
ima%inezi c *oci alturi de o !ntrea% distribuie
de actori" Conin%ei2 c nu suntei sin%uri aici
pe scen, aa"""
1i i2a !nceput monolo%ul din Dt&ello" Nu tiu
prea multe despre pies, dec(t c este o tra%edie
de S&a)espeare, dar interpretarea lui >ri) a $ost
$antastic" >ra un tip !nalt, aea cel puin un
metru optzeci, dar c(nd a !nceput s orbeasc a
prut i mai !nalt, mai matur i mai puternic"

1EO
Vocea i2a deenit mai %ra i a cptat un accent
pe care mi2a $ost %reu s2l recunosc" Dc&ii lui
e+traordinari s2au !ntunecat i s2au micorat, iar
c(nd a rostit numele 'esdemonei, parc ar $i
!nlat o ru%" >ra eident c o iubete, !nc
dinainte s spun ultimele ersuriN
Ea m-a iubit pe tot ce-am ndurat,
i-n mila ei de mine, am iubit-o.
C(nd a spus ultimele dou ersuri m2a priit
!n oc&i i, la $el cum se !nt(mplase cu o zi !nainte
pe &ol, am simit de parc am $i $ost sin%uri !n
!ncpere, sin%uri !n lume" ,2a trecut un $ior, cam
la $el cum mi se !nt(mplase !n cele dou dai de
c(nd $usesem !nsemnat !n care simisem miros
de s(n%e, numai c de data asta nu era nici urm
de s(n%e !n clas" >ra doar >ri)" #poi a z(mbit,
i2a dus de%etele la buze, ca i c(nd mi2ar $i trimis
un srut, i a $cut o plecciune" ;oat clasa a
izbucnit !n aplauze, inclusi eu" -e bune, nu m
puteam abine"
4 #a se recit, a spus pro$esoara Noian" @un,
!n ra$turile roii de cri din spatele clasei aei
e+emple de monolo%uri" 3uai $iecare c(tea cri
i !ncepei s le rs$oii" Cncercai s %sii o scen
care transmite cea, care $ace s ibrai" #m
s trec pe la $iecare s rspund la !ntrebrile pe
care le aei !n le%tur cu monolo%urile" Ddat ce
2ai ales $iecare bucat, am s e+plic paii de
urmat !n pre%tirea prezentrii"

1GH
Cu un z(mbet lar% i o micare din cap, ne2a
$cut semn s cutm prin teancul de cri"
Cnc m simeam !mbu*orat i cu respiraia
tiat, dar m2am ridicat !mpreun cu restul
eleilor, dei nu puteam s nu mai arunc c(te o
priire peste umr la >ri)" 'in ne$ericire, tocmai
pleca din clas, dar nu !nainte de a se !ntoarce,
prile* cu care m2a surprins priindu2l cu %ura
cscat" #m roit, din nou" ,2a priit !n oc&i i
mi2a z(mbit direct mie, din nou" #poi s2a $cut
nezut"
4 'oamne ce mai bucic6 mi2a optit cinea
la urec&e" ,2am !ntors i, spre uimirea mea, era
elea silitoare >lizabet& care se &olba !n urma lui
>ri) i !i $cea (nt"
4 Nu are prieten< m2a luat %ura pe dinainte,
ca pe o $raier"
4 Ce n2a da eu, a spus >lizabet&" 'e $apt
umbl orba c a $ost cuplat cu #$rodita, dar eu
sunt aici de c(tea luni i nu mai sunt !mpreun,
cel puin de atunci" Ba colea, a spus ea i mi2a
tr(ntit !n brae c(tea cri cu monolo%uri"
4 -e mine m c&eam >lizabet&, $r nume de
$amilie" -e $a mi s2a aternut uimirea"
# o$tat"
4 Numele meu de $amilie era ;itsAort&"
'ac2i ine s crezi6 C(nd am a*uns aici acum
c(tea sptm(ni i mentorul meu mi2a spus c
pot s2mi sc&imb numele cum reau eu, mi2a $ost
clar c o scap de ;itsAort&, dar apoi m2a stresat
prea tare s2mi caut un nou nume de $amilie" #a

1G1
c am luat &otr(rea s2mi pstrez prenumele i
s nu2mi mai bat capul cu numele de $amilie"
>lizabet& .rnumede$amilie a dat din umeri"
4 @un, am spus i eu"
Ce mai copii ciudai erau pe aici"""
4 #uzi, mi2a zis ea pe c(nd ne !ndreptam spre
banca noastr" >ri) s2a uitat la tine"
4 S2a uitat la toat lumea, am replicat, dei
am simit c $aa mea cea tembel iar se
!mbu*oreaz"
4 'a, dar la tine c&iar s2a uitat" # z(mbit lar%
i a adu%atN
4 #, Semnul tu colorat complet arat super"
4 ,ersi"
Cred c arta ciudat ca naiba pe $aa mea roie
ca racul"
4 #i cea dubii !n le%tur cu ale%erea
monolo%ului, Zoey< a !ntrebat pro$esoara Noian,
iar ocea ei m2a $cut s tresar"
4 Nu, doamn pro$esoar Noian" 3e2am mai
$cut la ora de art teatral, la liceul Sout&
Bntermediate"
4 @ine" S m anuni dac ai neoie de
e+plicaii !n le%tur cu locul !n care se petrece
aciunea sau cu persona*ul"
,2a btut uor pe bra i i2a continuat
plimbarea prin clas" #m desc&is prima carte i
am !nceput s2o rs$oiesc, !ncerc(nd $r succes,
trebuie spus, s uit de >ri) i s m concentrez
asupra monolo%urilor"

1G2
C&iar se uitase la mine" 'ar de ce< ;rebuie
s2i $i dat seama c eu eram aia din &ol" 1i
atunci de ce se arta interesat de mine< 1i, !n
$ond, oiam s m plac un tip cruia nesu$erita
de #$rodita !i $cuse se+ oral< -oate c nu era o
idee bun" -e bune, nu aeam de %(nd s continui
treaba de unde o lsase ea" Sau poate c pur i
simplu era curios !n le%tur cu Semnul meu cel
ciudat, complet colorat, cum li se !nt(mpla mai
tuturor de alt$el"
'ar nu pruse s $ie asta""" c&iar pruse s se
uite la mine" Bar mie !mi plcuse"
,i2am cobor(t priirea !n cartea pe care o
i%norasem p(n atunci" >ra desc&is la
subcapitolul 9,onolo%uri ale unor persona*e
$eminine:" -rimul monolo% de pe pa%in era din
,ereu cara%&ios de Mose >c&e%aray"
,ai tii, poate c era un semn"


1G3
Capitolul 13
#m %sit sin%ur sala !n care se inea ora de
literatur" @un, deci era c&iar izai de biroul lui
Ne$eret" ,2am simit mai !ncreztoare !n mine
pentru c nu a trebuit s cer s $iu condus, ca
eleul cel nou i cretin"
4 Zoey6 Fi2am inut loc6 a stri%at Steie Rae !n
secunda !n care am intrat !n clas" Sttea l(n%
'amien i e$ecti opia, !n culmea entuziasmului"
#ea din nou aerul la de celu *ucu i m2a
$cut s z(mbesc" , bucuram tare mult s2o d"
4 ,i, mi, mi6 5ai, zi tot6 Cum a $ost la ora
de art teatral< Fi2a plcut< Fi2a plcut
pro$esoara Noian< Nu c are un desen super<
-arc ar $i o masc, cea de %enul sta"
'amien a prins2o pe Steie Rae de bra"
4 Ba2i o pauz i las $ata s rspund6
4 Scuze, a zis ea *enat"
4 'a, presupun c are nite desene super, am
mormit"
4 -resupui<
4 >i, pi am $ost distras"
4 -o$tim< a spus" #poi i2a mi*it oc&ii"
4 ;e2a $cut cinea s te simi aiurea din
cauza Semnului< 'umnezeule, nu pot s cred ce
oameni prost crescui6
4 Nu, n2are le%tur" 'e $apt, >lizabet&
.rnumede$amilie a spus c i se pare super" #m

1GE
$ost distras din cauz c""" """, am simit c m
!mbu*orez din nou" Cmi propusesem s2i !ntreb
despre >ri), dar acum c(nd !ncepusem s orbesc
despre asta, m !ntrebam dac e bine s su$lu
reo orb" S le poestesc $aza de pe &ol<
'amien s2a !niorat"
4 Simt o b(r$ suculent la orizont" 5ai, Zoey6
#i $ost distras pentru c< a repetat el,
trans$orm(nd a$irmaia !ntr2o !ntrebare"
4 @ine, bine" -ot s rezum !n dou cuinteN
>ri) Ni%&t"
3ui Steie Rae i2a picat $aa, iar 'amien s2a
pre$cut c lein, dar a trebuit s2i rein
imediat pentru c !n acel moment a sunat, iar
pro$esoara -ent&esilea i2a $cut apariia"
4 Ne spui mai !ncolo6 a murmurat Steie Rae"
4 Cate%oric6 a dat 'amien din buze"
#m tras un z(mbet neinoat" ,car aeam
si%urana c o s mor de plcere tiind c, acum
c le pomenisem de >ri), aeau s se perpeleasc
toat ora"
Dra de literatur a $ost o c&estie interesant"
,ai !nt(i pentru c nu mai zusem !n iaa mea
aa sal de clas" >ra plin de postere ciudate,
dar interesante, tablouri i obiecte de art ce
preau ori%inale, care acopereau !n !ntre%ime
pereii" 'e taan erau at(rnai o mulime de
zur%li i ornamente de sticl" -ro$esoara
-ent&esilea 2 al crei nume acum !mi suna
cunoscut de la ora de sociolo%ie ampireasc, ca
$iind al celei mai importante dintre amazoane, i

1GG
creia toat lumea !i zicea pro$a - 2 era ca din
$ilme Qm ro%, ca din $ilmele S.R" #ea un pr
blond2rocat lun% ru, oc&ii mari cprui i un
corp cu $orme ameitoare care probabil !i $cea pe
tipi s salieze, nu c ar $i %reu s $aci un
adolescent s salieze" #ea desene !n $orm de
antrelacuri $in trasate care !i !ncadrau pomeii,
$c(ndu2i s par !nali i impresionani" -urta o
perec&e de pantaloni ne%ri care preau scumpi i
un set de bluz i cardi%an de mtase erde
muc&i de pdure, care aea brodat pe piept
acelai desen ca i Ne$eret, reprezent(nd2o pe
zei" Bar acum c m %(ndeam la asta !n loc s
m %(ndesc la >ri), mi2am dat seama c i bluza
pro$esoarei Noian aea brodat desenul zeiei pe
buzunarul de la piept" 5mmm"""
4 ,2am nscut !n luna aprilie 1OH2, a spus
pro$esoara -ent&esilea, atr%(ndu2ne imediat
atenia" C doar, orba aia, abia dac prea de
treizeci de ani"
4 -rin urmare, !n luna aprilie 1O12 aeam
zece ani i2mi amintesc $oarte bine tra%edia"
'espre ce orbesc< 1tie cinea s spun<
'a, tiam e+act la ce se re$erea, dar nu din
cauz c tocesc la istorie" C(nd eram mai mic
aeam impresia c sunt !ndr%ostit de 3eonardo
diCaprio, iar c(nd am !mplinit doisprezece ani
mama mi2a luat toat colecia de 'V'2uri cu
$ilmele !n care *ucase" Vzusem $ilmul sta de
at(tea ori, !nc(t !nc mai in minte replicile pe de
rost Qi nu pot s spun de c(te ori am bocit la

1G0
$aza la care el se d *os de pe sc(ndur i plutete
ca o !n%&eat pe b adorabilR"
#m priit !n *ur" Nimeni nu prea s tie, aa
c am o$tat i am ridicat m(na"
-ro$a - a z(mbitN
4 'a, domnioar Redbird"
4 ;itanicul s2a scu$undat !n aprilie 1O12" #
$ost loit de un aisber% duminic noaptea, pe data
de paisprezece, i s2a scu$undat c(tea ore mai
t(rziu, pe data de cincisprezece"
32am auzit pe 'amien tr%(nd aer !n piept i
pe Steie Rae sco(nd un 9a&a:" 5m, oare c&iar
aa de proast prusem, !nc(t s par acum
ocai s m aud rspunz(nd corect la o
!ntrebare<
4 Ce2mi place c(nd un nou2enit tie c(te cea,
a zis pro$esoara -ent&esilea" .oarte corect,
domnioar Redbird" 3ocuiam la C&ica%o c(nd a
aut loc tra%edia i n2am s2i uit niciodat pe
(nztorii de ziare anun(nd !n %ura mare la
colul strzii tra%icele titluri" >ra un eeniment
ocant, mai ales pentru c se putea preeni at(t
de uor pierderea de iei omeneti" 'e asemenea,
a marcat s$(ritul unei epoci i !nceputul alteia i
!n acelai timp a atras dup sine multe sc&imbri
at(t de necesare !n le%ile priind nai%aia" Vom
studia toate aceste lucruri alturi de eenimentele
delicios de melodramatice din acea noapte cu
prile*ul urmtoarei opere literare, i m re$er la
cartea lui 8alter 3ord, pentru care acesta a
!ntreprins o cercetare minuioas, D noapte de

1GJ
neuitat" 'ei 3ord nu era ampir, din pcate 2 a
adu%at ea ca pentru sine 2 interpretarea sa
asupra nopii respectie este captiant, iar stilul
i abordarea sa interesante i o$er o lectur
a%reabil" @un, s !ncepem6 Cei din ultimele bnci
de pe $iecare r(nd luai cri pentru cei de pe
r(ndul ostru din dulapul lun% din spatele clasei"
'emenial6 >ra cate%oric mai interesant dec(t
s citim din ,arile sperane Q-ip, >stella, d2aia nu
mai pot eu de ei6R" ,2am instalat con$ortabil cu D
noapte de neuitat !n $a i cu caietul desc&is ca
s iau notie, normal" -ro$a - a !nceput s ne
citeasc tare capitolul !nt(i i trebuie s recunosc
c citea bine" .cusem aproape trei ore i !mi
plcuser toate" >ra oare posibil ca aceast coal
ampireasc c&iar s $ie mai mult dec(t un loc
plicticos !n care mer% !n $iecare zi pentru nu am
!ncotro i !n plus toi prietenii mei sunt acolo< Nu
zic eu c toate orele de la liceul Sout&
Bntermediate erau plicticoase, dar acolo nu ne
!na nimeni despre amazoane i despre ;itanic
Qiar pro$a trise pe remea !n care se scu$undase6R"
#m aruncat o priire !mpre*ur la ceilali
putani, !n timp ce pro$a - citea" >ram reo
cincisprezece, cam ca la celelalte ore la care
$usesem" ;oi aeau crile desc&ise i erau ateni"
Cns priirea mi2a $ost reinut de o claie
rocoan pe partea cealalt, mai spre spatele
clasei" , pripisemI nu toi eleii erau ateni" Psta
aea capul spri*init pe bra i dormea butean i
tiu asta pentru c aea $aa dolo$an i mult prea

1GL
alb i pistruiat !ntoars spre mine" Sttea cu
%ura desc&is i cred c i se prelin%ea din ea i un
$irior de sali" ,2am !ntrebat ce o s2i $ac pro$a
- putiului stuia" Nu prea %enul de pro$esoar
care s accepte ca !n spatele clasei reun puturos
de ele s tra% i el un pui de somnI !ns ea a
continuat s citeasc i din c(nd !n c(nd strecura
i c(te reo in$ormaie direct de la surs despre
!nceputul secolului YY, care !mi plcea mult de tot
Qm !nnebuneam dup poetile despre tipele
rebele din remea aiaI cate%oric a $i $ost i eu o
ip rebel dac triam !n anii 72H"R C(nd mai era
puin p(n s se sune, pro$a - ne2a dat urmtorul
capitol ca tem i ne2a spus c putem s orbim
!ncet !ntre noi i abia atunci a dat semne c l2ar $i
zut pe puti dormind" Cncepuse s se ridice
alene i i2a !nlat !n s$(rit capul, ls(nd la
edere cerculeul rou de pe t(mpl care arta
ciudat i nelalocul lui l(n% Semn"
4 >lliot, reau s orbesc cu tine, a spus pro$a
- de la catedr" -utiul s2a ridicat a%ale i apoi
i2a t(r(t picioarele cu ireturile dezle%ate p(n la
catedr"
4 Cee<
4 >lliot, este eident c o s pici la literatur"
Cns cel mai important lucru este c2i ratezi iaa"
@rbaii ampiri sunt puternici, respectabili i
unici" Ne sunt rzboinici i protectori de %eneraii
i %eneraii" Cum te atepi tu s te ;rans$ormi
!ntr2o $iin mai mult rzboinic dec(t brbat, din

1GO
moment ce i2e %reu p(n i s respeci disciplina
necesar pentru a sta treaz la ore<
;ipul a dat din umerii cam %rsuni"
>+presia ei a deenit tioas"
4 Ci dau o ans s repari nota zero pe care ai
primit2o azi pentru participarea la or scriind un
eseu despre orice c&estiune important pentru
#merica de la !nceputul secolului YY" ;rebuie s
mi2l predai m(ine"
.r s scoat un sunet, el a dat s se !ntoarc"
4 >lliot, a cobor(t pro$a - ocea care, $iind
acum !ncrcat de iritare, o $cea s par mult
mai !nspim(nttoare dec(t atunci c(nd citise i
ne predase lecia" Simeam cum emana $or i
m2a $cut s m !ntreb la ce 'umnezeu i2ar trebui
ei un brbat s2o prote*eze" -utiul s2a oprit i s2a
!ntors din nou ctre ea"
4 Nu am terminat cu tine" Ce &otr(re ai luat
!n le%tur cu eseul cu care poi s te reanezi
pentru nota zero de astzi<
-utiul a rmas pe loc $r s spun nimic"
4 #tept un rspuns la !ntrebarea asta, >lliot"
Bmediat6 Cuintele ei au biciuit aerul din *ur i mi
s2a $cut pielea de %in"
Vdit indi$erent, >lliot a ridicat iar din umeri"
4 Cre7 c n2o s2l $ac"
4 #sta spune cea despre caracterul tu, >lliot,
i nu e un lucru bun" Nu arunci o lumin ne%ati
doar asupra ta, ci i asupra mentorului tu"
>l a ridicat iar din umeri i s2a scobit distrat !n
nas"

10H
4 'ra%onul tie de*a cum sunt"
Soneria a sunat, iar pro$a - i2a $cut semn lui
>lliot cu un aer sc(rbit s prseasc sala"
'amien, Steie Rae i cu mine tocmai ne
ridicasem i ne pre%team s ieim pe u, c(nd
>lliot s2a t(r(t pe l(n% noi, totui mai repede
dec(t m2a $i ateptat din partea unui melc ca el"
Cn drum s2a loit de 'amien care era !n $aa
noastr" 'amien a scos un 9oops: i s2a cltinat
un pic"
4 -oponar bit, mic2te d!n $aa mea, a
rbu$nit putanul la ratat, !mpin%(ndu2l pe
prietenul nostru cu umrul ca s poat iei pe
u !naintea lui"
4 B2a tra%e o btaie sor cu moartea
cretinului stuia6 a spus Steie Rae, %rbind pasul
p(n la 'amien care ne atepta"
>l a cltinat din cap"
4 Nu2i $ace %ri*i6 >lliot sta are mari probleme"
4 -roblema lui e c are ccu !n loc de creier,
am spus eu priind pe &ol !n urma puturosului" 1i
!i mai i sttea prul ca naiba"
4 Ccu !n loc de creier< a r(s 'amien i
ne2a luat pe mine de un bra i pe Steie Rae de
un bra, cum mer%eau persona*ele din Vr*itorul
din Dz"
4 #sta !mi place mie la Zoey a noastr, a spus
el" 1tie s m(nuiasc cu delicatee limba*ul ul%ar"
4 Ccu nu e un cu(nt ul%ar, m2am aprat
eu"

101
4 Cred c la asta se re$er i el, dr%u, a
spus Steie Rae r(z(nd"
4 #, am r(s i eu i c&iar m2a uns pe su$let
$elul !n care zisese Zoey 9a noastr:""" ca i c(nd"""
ca i c(nd aici a $i acas"


102
Capitolul 14
Cursul de scrim a $ost super, lucru care m2a
surprins" Dra s2a inut !ntr2o sal enorm din
apropiere de sala de sport, care semna cu un
studio de dans, cu un perete acoperit cu o%linzi de
sus p(n *os" 'in taan at(rnau dintr2un capt
!ntr2altul nite manec&ine ciudate !n mrime
natural, care !mi aminteau de nite inte de tir !n
trei dimensiuni" ;oate lumea !l numea pe
pro$esorul 3an)$ord, 'ra%onul 3an)$ord sau pur
i simplu 'ra%onul" Nu mi2a luat prea mult p(n
s m prind de ce" 'esenul lui reprezenta doi
dra%oni ca nite erpi care !i coborau !n spiral
p(n sub brbie" Capetele lor !i treceau de
spr(ncene, iar %urile lor desc&ise scuipau $oc !n
semiluna de pe $runte" >ra $ascinant i complicat
s nu cti %ura la el" -e l(n% asta, 'ra%onul era
primul brbat ampir adult pe care !l edeam de
aproape" 3a !nceput m2a uimit" Cred c dac m
!ntreba cinea cum m atept s $ie un brbat
ampir, a $i zis c e+act opusul lui" Sincer s $iu,
aeam !n minte stereotipul ampirului cu aspect
de edet de cinema, !nalt, amenintor i
$rumuel $oc" Cea !n %enul Vin 'iesel" 'ar
'ra%onul, sracul, e scund, are prul lun% i
blondu, !l prinde !ntr2o coad !n cea$ i, cu
e+cepia desenului !n$iortor cu dra%onii, este
dr%u la $a i are un z(mbet cald"

103
Numai c(nd a !nceput cu noi e+erciiile de
!nclzire mi2am dat seama ce $or are" 'in clipa
!n care a luat !n m(n sabia Qcare mai t(rziu am
a$lat c se numete spadR pentru a e+ecuta
salutul tradiional, a prut s dein un alt om,
care se mica incredibil de rapid i de %raios"
Simula atacuri, $anda i !i $cea cu uurin pe
toi eleii din clas, c&iar i pe putii care erau
destul de buni, ca 'amien, s par nite mom(i"
C(nd a terminat cu !nclzirea, 'ra%onul ne2a
aran*at c(te doi i ne2a pus s lucrm la ceea ce el
numea 9standarde:" Ce uurat am $ost c(nd i2a
$cut semn lui 'amien s $ie partenerul meu6
4 Zoey, m bucur c ni te2ai alturat aici !n
Casa Nopii, m2a !nt(mpinat 'ra%onul i mi2a dat
m(na !n stilul tradiional al amazoanelor ampir"
4 'amien !i a e+plica din ce este compus
uni$orma de scrimer i am s2i dau o prezentare
pe care s2o studiezi !n urmtoarele zile" -resupun
c nu ai mai practicat sportul acesta, nu<
4 Nu 2 am rspuns" #poi am adu%at
emoionatN 'ar a rea s !n" ,i se pare super
s !n s m(nuiesc sabia"
'ra%onul a z(mbit"
4 'e $apt se numete $loret 2 m2a corectat el 2,
ei !na s m(nuieti $loreta" >ste cea mai
uoar dintre cele trei tipuri de arme pe care le
aem aici, iar pentru o $emeie este per$ect" 1tiai
c scrima este unul dintre puinele sporturi !n
care $emeile i brbaii pot concura pe picior de
e%alitate<

10E
4 Nu, am spus intri%at"
C(t de meseria trebuie s $ie s2l bai pe un
tip la un sport s2i sune apa !n cap<
4 #sta datorit $aptului c un scrimer
inteli%ent i concentrat poate compensa cu succes
orice dezaanta* pe care l2ar putea aea i poate
c&iar reui s trans$orme dezaanta*e precum
$ora sau lun%imea braului !n aanta*e" Cu alte
cuinte, poi s nu $ii la $el de puternic sau rapid
ca adersarul tu, dar poi $i mai detept sau s te
concentrezi mai bine, ceea ce !nclin balana !n
$aoarea ta" Nu2i aa, 'amien<
'amien a z(mbit lar%"
4 #a e"
4 'amien este unul dintre scrimerii cu cea
mai mare capacitate de concentrare pe care am
aut priile%iul si antrenez !n zeci de ani de
pro$esorat, iar acest lucru $ace din el un adersar
periculos"
,i2am aruncat priirea spre 'amien, care s2a
!mbu*orat de m(ndrie i de plcere"
4 ,ai toat sptm(na iitoare 'amien o s
repete cu tine manerele de desc&idere" Nu uita,
!n scrim trebuie s stp(neti abiliti
seceniale i pro%resie prin natura lor" 'ac nu
este dob(ndit una dintre abiliti, urmtoarele
or $i $oarte %reu de stp(nit, iar scrimerul a $i
!ntr2un permanent i serios dezaanta*"
4 #m s in minte, am spus"
'ra%onul mi2a z(mbit cu cldur, apoi a trecut
la urmtoarele perec&i"

10G
4 Cu asta rea s spun s nu te descura*ezi
i s nu te plictiseti dac te pun s $aci acelai
e+erciiu !ntruna"
4 Cu alte cuinte, o s $ii stresant, dar ai tu
motiele tale<
4 ,da" 1i unul dintre motie !i a mai ridica
un pic $undul la dr%la, a spus el obraznic i
m2a atins cu partea e+terioar a $loretei"
B2am tras una i am dat oc&ii peste cap, dar
dup douzeci de minute de $andri i retra%eri !n
%ard i alte i alte $andri, mi2am dat seama c
ausese dreptate" ,(ine aea s m doar $undul
ca naiba"
'up or am $cut un du rapidI din $ericire,
aeam cabine indiiduale cu perdele !n estiarul
$etelor i nu a trebuit s $acem du la %rmad
!ntr2o sal mare, desc&is, ca p(rniaiiI apoi
m2am !n%&esuit alturi de restul mulimii spre
sala !n care luam pr(nzul, sau sala de mese, cum
i se spunea" 1i m2am !n%&esuit la propriu, pentru
c muream de $oame"
-r(nzul era %en bu$et, o c&estie enorm, i !i
pre%teai sin%ur salataI %seai de toate, de la
salat cu ton Q!&&6R, p(n la tiulei de porumb din
ia ciudai, micui, care nici mcar nu au %ust de
porumb" Ce 'umnezeu sunt de $apt< -ui de
tiulei de porumb< 1tiulei pitici< 1tiulei mutani<
,i2am umplut $ar$uria p(n la re$uz, mi2am luat
cea ce mirosea i aducea cu o bucat imens de
p(ine proaspt scoas din cuptor i m2am
strecurat !n separeu l(n% Steie Rae, urmat

100
!ndeaproape de 'amien" >rin i S&aunee se
certau de*a pe tema al cui eseu la literatur este
mai bun, dei am(ndou luaser nota O la el"
4 5ai, Zoey, d2i drumul6 Care e $aza cu >ri)
Ni%&t< m2a !ntrebat Steie Rae !n clipa !n care
mi2am !ndesat %ura cu salat" Vorbele lui Steie
Rae le2au redus instantaneu la tcere pe %emene
i m2au plasat !n centrul ateniei tuturor celor
prezeni la mas" ,editasem la ce aem s le spun
despre >ri) i &otr(sem c nu eram pre%tit s
poestesc nimnui despre ne$ericita scen de se+
oral" #a c am zis doarN 9S2a uitat !ntruna la
mine:" C(nd i2am zut !ncrunt(ndu2se, mi2am
dat seama c din cauza salatei !ndesate !n %ur
spusesem de $apt 9&a uut&at !truna la mmine:"
#m !n%&iit i am mai $cut o !ncercare"
4 S2a uitat !ntruna la mine" 3a ora de art
teatral" # $ost derutant, ca s zic aa"
4 >+plic2ne puin 9s2a uitat la mine:, a cerut
'amien"
4 -i ce s zic, s2a uitat la mine imediat cum a
intrat !n clas, dar a $ost i mai eident c(nd ne2a
dat un e+emplu de monolo%" # recitat din Dt&ello
i c(nd a a*uns la partea cu dra%ostea etc, s2a
uitat drept la mine" Cnclinam s cred c a $ost $r
intenie, dar s2a uitat la mine i !nainte s !nceap
monolo%ul, i dup aia, c(nd ieea din clas"
#m o$tat, st(n*enit de priirile lor mult prea
ptrunztoare"
4 'e $apt nu conteaz" -robabil era parte din
interpretare"

10J
4 >ri) Ni%&t e cel mai se+y tip din coala asta,
a spus S&aunee"
4 Care coal, rei s spui de pe planet, a
corectat2o >rin"
4 Nu, nu e mai se+y dec(t /enny C&esney, a
adu%at Steie Rae iute"
4 5ai, m, mai termin cu obsesia ta pentru
country6 s2a !ncruntat S&aunee la Steie Rae, iar
apoi i2a !ndreptat din nou atenia ctre mine"
4 Nu care cuma s ratezi ansa asta6
4 ,da, nu care cuma s2o ratezi6
4 S2o ratez< 1i ce2ai rea s $ac< Nici mcar
nu mi2a zis nimic"
4 P, auzi, Zoey, tu i2ai z(mbit biatului< m2a
!ntrebat 'amien" #m clipit" Dare !i z(mbisem< #&,
ra&at6 -un pariu c nu" -arc d c am stat ca
$raiera i poate am i saliat la el" , ro%, poate c
n2am saliat, dar totui"
4 5abar n2am, am rspuns, !n loc s le
tr(ntesc crudul ader, !ns 'amien nu s2a lsat
pclit"
4 'ata iitoare s2i z(mbeti, a rbu$nit el"
4 1i poate s2l i salui, a indicat i Steie Rae"
4 >u credeam c >ri) e doar un tip artos, a
zis S&aunee"
4 1i cu caroserie meseria, a adu%at >rin"
4 #sta p(n a prsit2o pe #$rodita, a
continuat S&aunee" C(nd i2a dat papucii mi2am
dat seama c poate biatul are cea bun la
mansard"

10L
4 #sta c tim de*a cu si%uran c la parter
are cea $oarte bun6 a dat din spr(ncene >rin"
4 C&!, a aprobat S&aunee i s2a lins pe buze,
de parc ar $i aut !n $a o ciocolat imens"
4 Ce sc(rboase suntei, a zis 'amien"
4 Ne2am re$erit la $aptul c are cel mai
meseria $und din zon, bunicuo, a spus
S&aunee"
4 C tu n2oi $i obserat, a aruncat >rin"
4 'ac orbeti cu >ri), o s2o scoi din mini
pe #$rodita, a precizat Steie Rae"
;oi s2au !ntors i s2au &olbat la Steie Rae de
parc tocmai ar $i desprit apele, sau cea de
%enul sta"
4 #re dreptate, a aruncat 'amien"
4 .oarte mare, a adu%at S&aunee, iar >rin a
dat din cap"
4 #&a, deci circul zonul c ar $i umblat cu
#$rodita, am spus"
4 ,da, a aprobat >rin"
4 Zonul sta e !n%rozitor, dar aderat, a zis
S&aunee" 1i !ntruc(t acum te place pe tine, asta
$ace lucrurile i mai interesante6
4 Dameni buni, poate c se uita la Semnul
sta ciudat al meu, am izbucnit eu"
4 Sau poate c nu" Zoey, eti $oarte dr%u,
m2a complimentat Steie Rae cu un z(mbet dulcic"
4 Sau poate c la !nceput l2a atras Semnul,
dar apoi a obserat c eti dr%u i de2aia s2a
tot uitat la tine, m2a lmurit 'amien"

10O
4 Bndi$erent de situaie, asta o s2o enereze
ru pe #$rodita, a zis S&aunee"
4 =n lucru $oarte bun, de alt$el, a spus >rin"
Steie Rae a dat din m(n, parc pentru a le
alun%a orbele"
4 ,ai las2o moale cu #$rodita i cu Semnul i
toate c&estiile astea" 'ata iitoare c(nd !i mai
z(mbete6 salut2l" #t(ta tot"
4 D nimica toat, m2a !ncura*at S&aunee"
4 D banalitate, i2a inut isonul >rin"
4 @iine, am mormit i m2am !ntors la salata
mea, dorindu2mi cu !n$lcrare ca toat c&estia
asta cu >ri) s $ie o banalitate, cum credeau ei"
Ceea ce aea !n comun pr(nzul din Casa Nopii
cu cel de la liceul Sout& Bntermediate sau cu cel
de la oricare alt coal !n care m(ncasem
reodat era c se termina prea repede" Bar ora de
spaniol a $ost ca o cea total" -ro$esoara Karmy
era ca o mic tornad &ispanic" ,i2a plcut pe
dat Qdesenele ei artau ca nite pene ciudate i
mi2a amintit de o mic pasre spaniolR, dar toat
ora n2a orbit dec(t !n spaniol" 'ec(t !n spaniol"
#r trebui s menionez c n2am mai $cut spaniol
din clasa a opta i recunosc pe $a c atunci nu
prea eram atent la ore" -rin urmare am $ost !n
cea ru, dar am scris ce tem aeam i mi2am
promis c o s !n cuintele" Nu pot s su$r s
$iu !n cea"
Dra de introducere !n ec&itaie s2a inut !n
arena sporti" >ra o cldire lun% i *oas, din
crmid, !n apropiere de zidul dinspre sud, lipit

1JH
de o aren acoperit de clrie enorm, !nuntru
mirosea a pra$ de rume%u amestecat cu miros de
cal, care !n combinaie cu mirosul de piele ddea
cea $oarte plcut, dei tiu c partea 9plcut: a
mirosului era ccu, ccu de cal"
Stteam emoionat alturi de un %rup de
puti !ntr2un arc unde ne spusese s ateptm
un tip !nalt cu un aer seer, din clasele mai mari"
Nu eram dec(t reo zece i toi !n clasa a treia"
Super, >lliot, rocoanul la enerant, zcea
spri*init de un zid i ddea cu piciorul !n stratul
de rume%u de pe *os" # ridicat su$icient pra$ !nc(t
s2o $ac s strnute pe o $at a$lat !n apropierea
lui" >a s2a uitat ur(t la el i s2a dat c(ia pai
mai !ncolo" 'oamne, c&iar enera pe toat lumea<
1i de ce 'umnezeu nu2i ddea cu cea Qsau
poate c&iar cu un pieptnR prin prul la ciu$ulit<
Z%omotul unor copite mi2a abtut atenia de la
>lliot i m2a $cut s2mi !nal priirea la timp
pentru a edea o iap nea%r splendid aler%(nd
prin arc la %alop" S2a oprit cu o uoar alunecare
la c(ia metri !n $aa noastr" Cn timp ce noi o
prieam cu toii prostii, stp(na calului a
desclecat cu %raie" #ea un pr bo%at, care !i
a*un%ea p(n la talie, i at(t de blond !nc(t mai c
btea spre ar%intiu, iar oc&ii ei aeau o culoare
ciudat, %ri2ardezie" >ra micu la trup i, dup
atitudinea corpului, !mi amintea de $etele alea
care iau disperate lecii de dans, pentru ca mai
apoi s stea p(n i c(nd nu danseaz de parc ar
aea un b !n$ipt !n $und" 'esenul ei consta din

1J1
nite noduri complicate care !i !ncadrau $aa, iar
!n liniile de culoarea sa$irului ba% m(na !n $oc c
se !ntrezreau nite cai surprini !n timpul unei
srituri"
4 @un seara6 , numesc 3enobia, iar acesta
2 a spus ea i a artat spre iap, arunc(nd
%rupului nostru o priire dispreuitoare !nainte s
termine propoziia 2 este un cal"
Vocea i2a rsunat, iar iapa cea nea%r a $ornit,
parc pentru a2i !ntri spusele"
4 1i oi suntei %rupul meu cel nou de elei de
clasa a treia" #i $ost alei s luai lecii cu mine
pentru c suntem de prere c este posibil s
aei aptitudini pentru clrie" #derul este c
mai puin de *umtate dintre oi ei a*un%e cu
bine la s$(ritul semestrului i mai puin de
*umtate dintre cei care rezistai ei a*un%e nite
clrei bunicei" #ei !ntrebri<
-auza pe care a $cut2o a $ost prea scurt
pentru ca cinea s aib timp s pun reo
!ntrebare"
4 @un6 #tunci urmai2m i punei2 pe
treab6
S2a !ntors i a luat2o !napoi spre %ra*d" Noi am
urmat2o"
Voiam s2o !ntreb cine anume era de prere c
eu a putea aea aptitudini pentru clrie, dar
mi2era team s spun cea i m2am !mbulzit !n
urma ei ca toi ceilali" S2a oprit !n $aa unui r(nd
de %ra*duri %oale" 3(n% ele erau $urci i roabe"
3enobia s2a !ntors ctre noi"

1J2
4 Caii nu sunt ca nite c(ini mai mari" Nici
cea mai bun prieten care te !nele%e
!ntotdeauna, desprins din isele romanioase ale
unei $etie"
'ou $ete de l(n% mine au $remtat cu un aer
inoat, iar 3enobia le2a s%etat cu oc&ii ei cenuii"
4 Caii presupun mult munc" Caii implic
dedicaie, inteli%en i timp" Vom !ncepe cu
munca" Cn !ncperea !n care se ine
&arnaamentul, la captul &olului, o s %sii
cizme de cauciuc" 3uai2 $iecare repe*or c(te o
perec&e, c(t timp punei i mnui" #poi $iecare
dintre oi luai c(te un %ra*d i punei2 pe
treab"
4 'oamna pro$esoar 3enobia, a spus o $at
plinu, dr%u la $a, care a ridicat emoionat
m(na"
4 > su$icient 3enobia" Numele pe care mi l2am
ales !n onoarea strec&ii re%ine ampir nu are
neoie de alt titlu"
5abar n2aeam cine este 3enobia i mi2am zis
s nu uit s caut"
4 -o$tim6 #i reo !ntrebare, #manda<
4 ,da, , da"
3enobia a ridicat din spr(ncene la $at"
#manda a !n%&iit !n sec"
4 S ne punem pe ce treab, doamna pro$e""",
3enobia<
4 S curai %ra*durile, desi%ur" @le%arul
trebuie pus !n roab" C(nd se umple roaba o
aruncai !n aria de compostare l(n% zidul

1J3
%ra*dului" Ksii rume%u proaspt !n depozit,
l(n% !ncperea !n care se ine &arnaamentul"
#ei cincizeci de minute la dispoziie" Rein !n
patruzeci i cinci de minute s eri$ic %ra*durile"
#m clipit cu toii"
4 -utei !ncepe" Bmediat" 1i am !nceput"
'a, bun, tiu c o s sune ciudat, dar nu m2a
deran*at s cur %ra*dul care !mi $usese
repartizat" -e bune, ccua de cal nu e cea c&iar
aa de sc(rbos" ,ai ales c era clar c %ra*durile
astea erau curate toat ziua, bun ziua" ,i2am
luat cizmele de cauciuc Qnite c&estii mari din
cauciuc ur(te cu crci, dar mcar !mi acopereau
blu%ii p(n la %enunc&iR i o perec&e de mnui i
m2am apucat de treab" 'in nite di$uzoare
demeniale se rersa muzic 2 sunt aproape
si%ur c era ultimul album al >nyeiI mama
asculta >nya !nainte s se mrite cu Mo&n, dar
apoi el a &otr(t c este muzic r*itoreasc i ea
a renunat s mai asculte, moti pentru care o
s2mi plac !ntotdeauna >nya" #a c am ascultat
ersurile $rumoase, dar triste !n %aelic i am
str(ns la ccu cu $urca" Nu mi s2a prut c
trecuse prea mult timp atunci c(nd m2am dus s
%olesc roaba i s2o umplu cu rume%u" ;ocmai !l
!mprtiam bine prin %ra*d c(nd am aut senzaia
aia ca o $urnictur c cinea se uit la mine"
4 @rao, Zoey6
#m tresrit, m2am rsucit i am zut2o pe
3enobia !n $aa %ra*dului pe care !l curasem"
Cntr2o m(n aea o esal mare cu pr moale, iar

1JE
!n cealalt inea de pripon o iap mur%, cu oc&i
ca de cprioar"
4 #i mai $cut asta, a spus 3enobia"
4 @unica mea aea un cal cenuiu $oarte
dr%u, cruia i2am pus numele @unny, am spus
eu !nainte s2mi dau seama ce stupid sun"
Cmbu*orat toat, am continuat !n %rabN
4 #eam zece ani, iar culoarea lui !mi amintea
de @u%s @unny, aa c i2am zis @unny i aa i2a
rmas numele" 3enobia a sc&iat un z(mbet"
4 1i curai %ra*dul lui @unny<
4 'a" Cmi plcea s2l clresc, iar bunica mi2a
zis c nimeni n2ar trebui s clreasc un cal
dac nu i cur dup el, am e+plicat i am
ridicat din umeri"
4 @unica ta este o $emeie !neleapt" #m dat
din cap"
4 1i te deran*a s curei dup @unny<
4 Nu, nu tocmai"
4 , bucur" Fi2o prezint pe -ersep&one, a
artat 3enobia cu capul spre iapa de l(n% ea" #l
ei este %ra*dul pe care l2ai curat"
Bapa a intrat !n %ra*d i a enit direct la mine,
i2a !ntins botul spre $aa mea i a $ornit uorI
m2a %(dilat i m2a $cut s c&icotesc" #m
m(n%(iat2o pe nas i am srutat2o pe botul cald i
cati$elat"
4 @un, -ersep&one6 .rumuico6
3enobia a dat din cap, !n timp ce eu i iapa ne
!mprieteneam"

1JG
4 ,ai sunt cinci minute p(n se termin orele,
deci nu este obli%atoriu s mai rm(i, dar dac
rei, cred c i2ai c(ti%at priile%iul de a o esla
pe -ersep&one"
Cn acest rstimp eu m(n%(iam calul pe %rumaz,
iar la auzul orbelor ei, mi2am !nlat surprins
priirea"
4 Si%ur, rm(n, m2am trezit orbind"
4 >+celent" C(nd termini, poi s lai esala !n
!ncperea !n care e &arnaamentul" -e m(ine,
Zoey6
3enobia mi2a !nm(nat esala, a m(n%(iat uor
iapa i ne2a lsat sin%ure !n %ra*d"
-ersep&one i2a a$undat capul !n ieslea
metalic !n care aea $(n proaspt i s2a pus pe
mestecat, iar eu m2am pus de eslat" =itasem ce
rela+ant este s esali un cal" @unny murise de un
atac de cord neateptat i !n%rozitor acum doi ani,
iar bunica $usese prea suprat, ca s2i ia altul"
Spusese c 9iepurele:, aa !i spunea ea, era de
ne!nlocuit" #a c de doi ani nu mai ausesem
niciun cal prin prea*m, dar imediat mi2am
amintit absolut tot" ,irosurile, z%omotul
recon$ortant, plcut pe care !l $ace un cal care
mn(nc i $onetul delicat al esalei c(nd
alunec pe pielea lucioas a iepei"
Ca din deprtare am auzit a% ocea 3enobiei,
ascuit i !n$uriat, des$iin(nd un ele care, am
bnuit eu, era enerantul la de putan rocoan"
,2am uitat cu %reu peste umrul lui -ersep&one
i apoi am aruncat o priire rapid spre celelalte

1J0
%ra*duri" Cum spuneam, putanul rocoan zcea
!n $aa %ra*dului pe care !l ausese de curat"
3enobia sttea l(n% el, cu m(inile !n olduri"
C&iar i dintr2o parte mi2am putut da seama c
era suprat $oc" -utanul sta oare c&iar !i
propusese s2i enereze pe toi pro$esorii de aici<
1i zicea c 'ra%onul e mentorul lui< 'a, m ro%,
tipul prea de treab, asta p(n punea m(na pe o
sabie, pardon, $loret, i atunci se trans$orma din
tipul de treab !n ampirul rzboinic, periculos de
moarte"
4 Cred c rocoanului stuia puturos i s2a
ur(t cu binele, i2am comunicat lui -ersep&one
c(nd mi2am reluat eslatul"
Bapa a dat o urec&e pe spate i a $ornit"
4 ,da, tiam c o s $ii de acord cu mine" Vrei
s2i spun teoria mea despre $elul !n care
%eneraia mea ar putea sin%ur2sin%uric s
tear% de pe $aa pm(ntului puturoii i rataii
din #merica<
# prut interesat, aa c mi2am lansat
discursul pe tema 9Nu $acei copii cu toi $raierii:"""
4 Zoey, aici erai6
4 'umnezeule6 Steie Rae6 ,i2a stat ceasul de
$ric6
Cu o btaie uoar am linitit2o pe -ersep&one,
care se speriase de la c&iiala mea"
4 Ce mama naibii $aci, m, aici< #m a%itat
esala spre ea"
4 Ce prere !i $ace asta, cuma c !mi $ac
pedic&iura<

1JJ
4 ;ermin cu t(mpeniile6 Ritualul 3unii -line
!ncepe peste reo zece minute"
4 3a naiba6
#m mai m(n%(iat2o un picule pe -ersep&one,
apoi am ieit !n %rab din %ra*d i am luat2o spre
!ncperea unde ineau &arnaamentul"
4 #i uitat cu des(rire, nu< a spus Steie
Rae i m2a luat de m(n ca s m a*ute s2mi in
ec&ilibrul, !n timp ce ddeam din picioare ca
s2mi scot cizmele de cauciuc i s2mi pun iar
balerinii mei dr%ui"
4 Nu, am minit eu"
#poi mi2am dat seama c uitasem i de ritualul
.iicelor Cntunericului de dup"
4 #&, la naiba6


1JL
Capitolul 15
-e la *umtatea drumului spre ;emplul lui Ny+
mi2am dat seama c Steie Rae era neobinuit de
tcut" ,i2am aruncat priirea spre ea" 1i parc
prea i palid< ,2a luat cu tremurat"
4 Steie Rae, ai pit cea<
4 ,da, e, ce s zic, e trist i !n$iortor"
4 Ce anume< Ritualul 3unii -line< ,2a luat
durerea de stomac"
4 Nu, sta o s2i plac, sau mcar sta de
acum"
#m !neles c se raporta la ritualul .iicelor
Cntunericului la care trebuia s particip pe urm,
dar nu aeam c&e$ s orbesc despre asta" Ce a
spus Steie Rae !n continuare a aut !ns darul de
a $ace ca toat c&estia asta cu .iicele
Cntunericului s par o nimica toat"
4 Dra trecut a murit o $at"
4 Ce< Cum<
4 #a cum mor toi" Nu a rezistat la
;rans$ormare, iar corpul ei pur i simplu""" 2
Steie Rae s2a oprit cutremurat" 2 S2a !nt(mplat
spre s$(ritul orei de tae2)Aon2do" 3a !nceputul
!nclzirii !ncepuse s tueasc de ziceai c nu
poate s respire" 'ar nu mi2a trecut prin cap una
ca asta" Sau poate c !mi trecuse, dar am alun%at
%(ndul"

1JO
Steie Rae a sc&iat un z(mbet trist i a prut
ruinat"
4 N2ai cum s2i salezi< 'up ce, tii tu, dup
ce !ncep s""", m2am oprit i am $cut un %est
ambi%uu i crispat"
4 Nu, n2are nimeni cum s te saleze odat ce
or%anismul tu !ncepe s respin% ;rans$ormarea"
4 #tunci nu te mai simi aiurea pentru c ai
re$uzat s te %(ndeti la $ata aia care tuea" 1i aa
n2aeai ce s $aci"
4 1tiu" Numai c""" a $ost !n%rozitor" Bar
>lizabet& era aa o $at de treab"""
#m simit de parc mi2ar $i dat cu cea !n cap"
4 >lizabet& .rnumede$amilie< >a e $ata care
a murit< Steie Rae a dat din cap i a str(ns din
oc&i, semn clar c se strduiete s nu pl(n%"
4 > cumplit6 am spus cu %las pierit, aproape
optit" ,i2am adus aminte ce discret $usese !n
le%tur cu Semnul meu i cum obserase c >ri)
se uita la mine"
4 'ar abia am zut2o la ora de art teatral
i nu aea nimic6<
4 #a se !nt(mpl" #cum arat absolut normal,
acum""", a zis Steie Rae i s2a !n$iorat din nou"
4 1i totul o s continue ca i c(nd nimic nu
s2ar $i !nt(mplat< C&iar dac a murit un ele din
coal<
,i2am amintit cum anul trecut, c(nd un %rup
de elei de clasa a zecea de la liceul Sout&
Bntermediate auseser un accident de main !n
Aee)end, iar doi dintre ei muriser, luni eniser

1LH
!n coal mai muli consilieri i toate !ntrecerile
sportie din sptm(na respecti $useser
anulate"
4 3ucrurile !i reiau cursul normal" Bdeea e s
ne obinuim cu %(ndul c i se poate !nt(mpla
oricui" #i s ezi" ;oi o s se poarte ca i c(nd
nimic nu s2ar $i !nt(mplat, mai ales cei din clasele
mai mari" #i s ezi o reacie numai la cei de clasa
a treia i la prietenii buni ai lui >lizabet&, ca de
e+emplu cole%a ei de camer" Cei din clasa a treia,
adic noi, trebuie s ne purtm normal i s
uitm incidentul" Cole%a de camer a lui >lizabet&
i cei mai buni prieteni ai ei poate c o s $ie
pleotii c(tea zile, dar apoi se presupune c
trebuie s2i rein"
# cobor(t ocea"
4 S $iu sincer, nu cred c ampirii ne iau
prea !n serios p(n nu ne ;rans$ormm"
#m meditat la asta" Ne$eret nu pruse s m
trateze ca pe cinea a$lat temporar aici, spusese
c&iar c era un lucru bun c Semnul meu era de*a
colorat complet, nu c eu a $i $ost la $el de
!ncreztoare !n iitorul meu pe c(t prea ea" Cns
n2aeam de %(nd s su$lu o orb, ca nu cuma
s cread ceilali c Ne$eret !mi acord un
tratament pre$erenial" Nu oiam s $iu 9ciudata:,
oiam doar s $iu prietena lui Steie Rae i s m
inte%rez !n noul meu %rup"
4 > !n%rozitor6
> tot ce am reuit s !n%aim"

1L1
4 ,da, dar mcar, dac e s i se !nt(mple, e
rapid"
-e de o parte oiam s tiu detaliile, dar pe de
alta eram prea speriat s !ntreb mcar"
'in $ericire, S&aunee ne2a !ntrerupt !nainte
s2mi $ac cura* s !ntreb ceea ce eram prea
speriat s reau s tiu"
4 5aidei, m, %ata cu trncnitul, a stri%at
S&aunee de pe treptele templului" >rin i 'amien
sunt de*a !nuntru i ne in locuri !n cerc, dar tii
c dup ce !ncepe ritualul, nu mai are nimeni oie
s intre" Krbii26
#m urcat treptele !n %rab i am urmat2o iute
pe S&aunee !n templu" C(nd am intrat !n
estibulul slab luminat, cu arcade, din templul lui
Ny+, m2a !nluit mirosul dulce de $um de tm(ie"
#m oit" Steie Rae i S&aunee s2au !ntors spre
mine"
4 Nu2i $ace %ri*i, n2are de ce s2i $ie $ric"
Steie Rae mi2a cutat priirea i a adu%atN
4 Cel puin aici !nuntru"
4 Ritualul 3unii -line este e+traordinar" D
s2i plac" #, c(nd ampirul !i deseneaz
penta%rama pe $runte i spune 9$ii
binecu(ntat: trebuie s spui i tu 9$ii
binecu(ntat: 2 a e+plicat S&aunee" #poi ino
dup noi la locurile noastre din cerc"
,i2a z(mbit !ncura*ator i s2a a$undat !n %rab
!n !ncperea slab luminat"
4 Stai puin, am spus, prinz(nd2o pe Steie
Rae de m(nec" -oate sun stupid, dar

1L2
penta%rama nu este semnul diaolului sau cea
de %enul sta<
4 #a credeam i eu p(n s in aici" 'ar
toat c&estia asta cu diaolul e o $recie pe care
or s ne $ac s2o credem Damenii credinei, aa
c""" 3a naiba 2 a dat ea din umeri" 2 Nici nu tiu
de ce le2a intrat oamenilor, m ro%, $iinelor
umane !n cap c este semnul diaolului" #derul
e c o %rmad de reme penta%rama a simbolizat
!nelepciune, protecie, per$eciune" C&estii din
astea pozitie" Cn $ond, e doar o stea cu cinci
coluri" -atru dintre ele simbolizeaz elementele"
#l cincilea, la cu (r$ul !n sus, simbolizeaz
spiritul" #t(ta tot" Nici urm de baubau6
4 > orba de control, am murmurat,
bucuroas c aem moti s sc&imbm subiectul
despre moarte i despre >lizabet&"
4 P<
4 Damenii credinei or s controleze totul, iar
ca lucrul sta s $ie posibil, toat lumea trebuie s
cread acelai lucru" 'e aceea or ei s credem c
penta%rama e simbolul rului"
#m cltinat sc(rbit din cap"
4 Nu conteaz" 5aide6 Sunt mai pre%tit
dec(t mi2am !nc&ipuit" 5ai s intrm6
#m intrat !n estibul i am auzit un susur de
ap" #m trecut pe l(n% o $(nt(n $rumoas, iar
apoi drumul a cotit uor la st(n%a, !n zidul %ros de
piatr era o desc&idere boltit i !n cadrul ei
sttea o $emeie ampir pe care nu o mai zusem
p(n atunci" >ra !mbrcat complet !n ne%ru, cu

1L3
o $ust nea%r i o bluz de mtase cu m(neci
eazate" Si%ura podoab pe care o aea era
broderia reprezent(nd silueta ar%intie a zeiei !n
dreptul inimii" #ea prul lun%, de culoarea
%r(ului" 'in semiluna de pe $runtea ei plecau
spirale de culoarea sa$irului, care !i !ncadrau
c&ipul $r cusur"
4 >a e #nastasia" -red cursul de desc(ntece
i ritualuri" > soia 'ra%onului, mi2a optit Steie
Rae iute, !nainte s peasc spre $emeia ampir
i s2i duc respectuos pumnul la inim"
#nastasia a z(mbit i i2a !nmuiat de%etul !n
asul de piatr pe care !l inea !n m(n" #poi i2a
desenat lui Steie Rae pe $runte o stea cu cinci
coluri"
4 .ii binecu(ntat, Steie Rae, a spus ea"
4 .ii binecu(ntat, a rspuns i Steie Rae"
,i2a aruncat o priire !ncura*atoare, apoi s2a
$cut nezut !n !ncperea !nluit !n $um din
spate"
#m tras ad(nc aer !n piept i mi2am propus s
las deoparte orice %(nd despre >lizabet&, moarte
i mai tiu eu ce, cel puin !n timpul ritualului" ,2
am deplasat cu &otr(re p(n !n $aa #nastasiei"
#m imitat %estul lui Steie Rae i mi2am dus
pumnul str(ns la inim"
.emeia ampir i2a !nmuiat de%etul !n ulei,
dup cum puteam edea acum"
4 @ucuroas de !nt(lnire, Zoey Redbird, bun
enit !n Casa Nopii i !n noua ta ia, a spus ea,

1LE
!n timp ce !mi desena penta%rama pe $runte peste
Semn" .ii binecu(ntat"
4 .ii binecu(ntat, am optit, uimit de
$iorul care mi2a traersat corpul atunci c(nd
steaua umed s2a conturat pe $runtea mea"
4 ,er%i la prietenii ti, a spus ea cu buntate"
Nu ai de ce s $ii emoionat" Cred c zeia de*a te
are !n paza ei"
4 ,m""" mulumesc, am zis i am intrat !n
%rab !n !ncpere" #ceasta era presrat cu
lum(nri" =nele enorme, albe, erau prinse !n
policandre de $ier at(rnate de taan" ,ai erau i
altele !n s$enice mari, r(nduite de2a lun%ul
zidurilor" #ici !n templu uleiul nu ardea ti&nit !n
$elinare, ca !n restul colii" #ici $elinarele erau
autentice" 1tiam c asta $usese mai demult o
biseric a Damenilor credinei, care purta &ramul
s$(ntului #u%ustin, dar nu semna cu nici2o
biseric pe care o zusem reodat" -e l(n%
$aptul c era luminat numai cu lum(nri, nu
aea bnci" Q1i !ntre noi $ie orba, nu pot s su$r
bncile din biserici, incomode ca naiba"R 'e $apt,
sin%urul mobilier din !ncperea asta imens era o
mas ec&e de lemn aezat !n mi*loc i care
semna cu aia din sala de mese, numai c nu era
!ncrcat cu m(ncruri i in i altele la $el" -e
asta din biseric se a$la doar o statuie de
marmur care o reprezenta pe zei cu braele
!nlate i care semna izbitor de mult cu broderia
pe care o aeau ampirii" -e mas se mai %seau
un s$enic mare !n care ardeau cu o lumin ie

1LG
lum(nri albe din seu i c(tea bee %roase i
$ume%(nde de tm(ie"
#poi priirea mi2a $ost atras de $lacra
desc&is care ardea !ntr2un lca din pardoseala
de piatr" #ceasta tremura slbatic, iar limba sa
%alben a*un%ea aproape p(n la br(ul zidului"
>ra $rumoas, ca o prime*die inut !n $r(u, i m
atr%ea ca un ma%net" 'in $ericire, am zut2o pe
Steie Rae d(nd din m(ini, ceea ce mi2a distras
atenia i m2a oprit, !nainte s2mi urmez impulsul
de a m apropia de $lacrI apoi am remarcat 2
ceea ce m2a $cut s m !ntreb cum de nu
zusem de la !nceput 2 c pe mar%inea !ncperii
era un cerc $ormat din elei i ampiri aduli"
>moionat i uimit, mi2am urnit picioarele spre
locul meu din cerc, l(n% Steie Rae"
4 # dat 'umnezeu, a mormit 'amien"
4 Scuze pentru !nt(rziere, am spus"
4 3as2o !n pace6 1i aa are destule emoii, l2a
pus la punct Steie Rae"
4 1t, c !ncepe, a optit S&aunee"
-atru mo%(ldee au prut s ia $iin din
colurile !ntunecate ale !ncperii,
trans$orm(ndu2se !n $emei care s2au !ndreptat
spre patru locuri din interiorul cercului !nsu$leit,
!n poziia punctelor cardinale de pe busol" 3i
s2au alturat !nc dou persoane enite din
direcia uii pe care tocmai intrasem eu" =na
dintre ele era un brbat !nalt, recti$ic, un ampir
mascul Qtoi adulii erau ampiriR, i 'oamne, ce
tare era6 ,da, sta era e+emplul per$ect de ampir

1L0
mascul superb !n carne i oase" #ea peste un
metru optzeci i aspect de edet de cinema"
4 Psta e sin%urul moti pentru care mer% la
cursul la $acultati sc(rbos de poezie, a spus
S&aunee !n oapt"
4 'e acord cu tine, %eamno, a optit >rin
istoare"
4 Cine e tipul< am !ntrebat2o pe Steie Rae"
4 3oren @la)e, poet ampir laureat" >ste
primul poet de se+ masculin laureat din ultimii
dou sute de ani, a optit ea" 1i are numai
douzeci i cea de ani pe bune, nu numai dup
aspect"
Cnainte s apuc s spun cea, a !nceput s
orbeasc, iar ocea lui mi2a captat toat atenia,
aa c era imposibil s2mi mai ard i de altcea"
Ea lunec-n splendoare, lesne
Ca2n as$init un stol de nori, !n timp ce orbea,
s2a apropiat uor de cerc" .emeia care intrase !n
!ncpere alturi de el a prins s se le%ene pe
muzica %lasului lui, apoi a !nceput s danseze
plin de %raie !n a$ara i !mpre*urul cercului
animat"
De soare-nvpiai, i-n bezne
Lumin-s ocii-i lucitori,
-riirea tuturor era aintit asupra dansatoarei"
C(nd mi2am dat seama c aceasta era Ne$eret, am
tresrit" -urta o roc&ie lun% din mtase, cusut

1LJ
cu cristale mici, ast$el !nc(t lumina lum(nrilor
$cea ca $iecare micare a ei s $ie izibil i s
sclipeasc asemenea cerului unei nopi !nstelate"
,icrile ei preau s dea ia ersurilor
ec&iului poem Qmcar !mi mai mer%ea !nc
mintea i am recunoscut poezia >a lunec2n
splendoare, de lord @yronR"
!ai "in"a, din cap la "lezne,
#a raza tainic din zori.
.r s2mi dau seama cum, Ne$eret i 3oren
au reuit s a*un% !n m*locul cercului atunci
c(nd el a terminat de recitat stro$a" #poi Ne$eret a
luat un pocal de pe mas i l2a ridicat, ca i c(nd
l2ar $i o$erit celor din cerc"
4 .ii ai lui Ny+, urez bun enit la
srbtoarea zeiei, srbtoarea 3unii -line6
#dulii ampir au rostit !ntr2un %lasN
4 @ucuroi de !nt(lnire6
Ne$eret a z(mbit, a pus pocalul la loc pe mas
i a luat o lum(nare lun% de culoare alb, de*a
aprins, dintr2un s$enic cu un bra" #poi a mers
!n partea cealalt a cercului i s2a oprit !n $aa
unei $emei ampir pe care nu o cunoteam i care
ocupa, presupun, locul de $runte !n cerc" .emeia
ampir a salutat2o cu m(na pe piept, iar apoi s2a
!ntors cu spatele la Ne$eret"
4 -sst6 a spus Steie Rae !n oapt" ;rebuie s
ne !ntoarcem cu toii cu $aa ctre $iecare dintre
cele patru puncte cardinale atunci c(nd Ne$eret

1LL
spune numele elementelor i $ormeaz cercul lui
Ny+" ,ai !nt(i, rsritul i aerul"
#poi toat lumea, inclusi eu, dei m2am
micat cam !ncet, ne2am !ntors spre rsrit" Cu
coada oc&iului am zut2o pe Ne$eret ridic(ndu2i
braele deasupra capului, iar ocea i2a rsunat
c(nd s2a loit de zidurile de piatr ale templului"
4 'e la rsrit te inoc pe tine, aer, i !i cer s
reeri asupra acestui cerc darul cunoaterii, ca
s domneasc !ntura peste ritualul nostru"
Cn clipa !n care Ne$eret i2a !nceput inocaia,
am simit c aerul e di$erit" S2a plimbat !n *urul
meu, mi2a ciu$ulit prul i am auzit $reamt de
$runze scuturate de (nt" #m priit !n *ur i m
ateptam s2i d i pe ceilali prini !ntr2un soi
de (rte*, dar nu am mai obserat pe nimeni cu
prul zb(rlit" Ciudat treab6
.emeia ampir care sttea la rsrit a scos o
lum(nare %roas i %alben din $aldurile $ustei, iar
Ne$eret a aprins2o" # ridicat2o !n sus, apoi a
aezat2o la picioarele ei, cu $lacra tremur(nd"
4 Cntoarce2te la dreapta pentru inocarea
$ocului, mi2a optit din nou Steie Rae"
Ne2am !ntors, iar Ne$eret a continuatN
4 'inspre miazzi te inoc pe tine, $ocule, i !i
cer s reeri asupra acestui cerc darul triei
oinei, pentru ca ritualul nostru s $ie
nestrmutat i puternic"
#dierea care m dezmierdase a $ost !nlocuit
de ari" Cns nu era neplcut, era ca senzaia
de cldur pe care o ai c(nd intri !n cada cu ap

1LO
$ierbinte, dar su$icient de arztoare !nc(t s2mi
simt corpul cuprins de un al de sudoare" #m
priit2o pe Steie Rae" #ea capul uor ridicat i
oc&ii !nc&ii" Nu era nici urm de sudoare pe $aa
ei" 'intr2odat aria a deenit i mai intens i
am priit din nou spre Ne$eret" #ceasta aprinsese
lum(narea mare i roie pe care o inea
-ent&esilea !n m(n" #poi, la $el ca i $emeia
ampir care era orientat spre rsrit, -ent&esilea
a ridicat2o !n sus !n semn de o$rand, iar apoi i2a
aezat2o la picioare"
'e data aceasta n2a mai $ost neoie s2mi $ac
Steie Rae semn s m !ntorc din nou la dreapta,
cu $aa spre apus" 1tiam pur i simplu nu numai
c trebuie s ne !ntoarcem, dar i c urmtorul
element inocat era apa"
4 'inspre apus te inoc pe tine, ap, i2i cer
s2i reeri compasiunea asupra acestui cerc,
pentru ca lumina lunii pline s ne dea puterea de
a ne indeca i de a !nele%e"
Ne$eret a aprins lum(narea albastr a $emeii
ampir care era orientat spre apus" #ceasta din
urm a ridicat2o i apoi i2a lsat2o la picioare, iar
eu am $ost inadat de sunetul alurilor i de
mirosul srat al mrii" Nerbdtoare, am !nc&is
cercul, !ntorc(ndu2m spre miaznoapte, i tiam
c aeam s !mbriez pm(ntul"
4 'inspre miaznoapte te inoc pe tine,
pm(nt, i2i cer s reeri asupra acestui cerc
darul !mplinirii, pentru ca dorinele i ru%ile ce se
rostesc !n aceast noapte s se !ndeplineasc"

1OH
'intr2odat am simit sub tlpi moliciunea
unei pa*iti !nerzite, miros de $(n i am auzit
ciripit de psrele" # $ost aprins o lum(nare
erde i aezat la picioarele 9pm(ntului:"
-oate c $i trebuit s2mi $ie $ric de senzaiile
ciudate care m !ncercau, !ns ele m2au umplut
de un sentiment de imponderabilitate aproape
insuportabil" , simeam bine6 #t(t de bine,
!nc(t atunci c(nd Ne$eret s2a !ntors cu $aa spre
$lacra care ardea !n mi*locul !ncperii, iar noi
ne2am !ntors spre interiorul cercului, a trebuit
s2mi str(n% cu putere buzele ca s nu r(d cu
%las tare" -oetul mortal de $rumos sttea izai de
Ne$eret, dincolo de $oc, i am obserat c inea !n
m(n o lum(nare purpurie"
4 1i !n ultimul r(nd, te inoc pe tine, spirit, s
ne !nc&izi cercul i !i cer s reeri asupra
noastr unirea, pentru ca noi, $iii ti, s trim
!mpreun !n prosperitate"
C(nd poetul a aprins lum(narea de la $lacra
cea mare, aez(nd2o apoi pe mas, !n mod
incredibil mi2am simit i eu spiritul cum se !nal,
ca i c(nd pieptul mi2ar $i prins dintr2odat aripi"
#poi Ne$eret a !nceput s se deplaseze !n interiorul
cercului, s ne orbeasc, s ne caute priirile i
s ne cuprind !n orbele ei"
4 #cum este momentul !n care luna a atins
plintatea" ;otul se !nal i decade, c&iar i $iii lui
Ny+, ampirii ei" Cns !n aceast noapte izoarele
ieii, ale ma%iei i ale creaiei au atins apo%eul,

1O1
asemenea lunii zeiei noastre" # enit remea
plsmuirii""" a $acerii"
D prieam pe Ne$eret orbind, iar inima !mi
btea s2mi spar% pieptul i am !neles cu o
uoare tresrire c, de $apt, inea o predic" #sta
era o slu*b, !ns $ormarea cercului, !mpletit cu
orbele lui Ne$eret, a aut darul de a m emoiona
aa cum nu mai reuise nici2o predic niciodat"
#m aruncat o priire !n*ur" -oate c de in era
locul" #tmos$era !ncrcat de $um de tm(ie i de
ma%ie era scldat !n lumina tremurtoare a
lum(nrilor" Ne$eret reprezenta tot ceea ce ar
trebui s $ie o ,are -reoteas" .rumuseea ei era
i ea o $lacr, iar ocea !i era ca o incantaie care
te atr%ea ca un ma%net" Nimeni nu sttea pitit i
dormit(nd !n banc sau $c(nd sudo)u pe ascuns"
4 >ste momentul !n care lul dintre lumea
pm(nteasc i tr(murile stranii i $ascinante ale
zeiei se subiaz" Cntr2o noapte ca aceasta poi
depi cu uurin &otarele dintre lumi i a$la
$rumuseea i $armecul lui Ny+"
#m simit cum orbele ei !mi m(n%(ie pielea i
mi s2a pus un nod !n %(t" ,2a cuprins un tremur
i am simit cum Semnul de pe $runte m arde i
m $urnic" #poi a !nceput s orbeasc poetul,
cu ocea lui ad(nc i puternic"
4 >ste momentul s dm trup eterului, s
!mpletim inele spaiului i timpului pentru a
purcede la Creaie" Cci iaa este un ciclu i !n
acelai timp un mister" Zeia noastr tie aceasta,
i la $el i consortul su, >rebus"

1O2
Cn timp ce orbea nu m2am mai simit at(t de
ru !n le%tur cu moartea lui >lizabet&"
'intr2odat nu mi s2a mai prut at(t de
!n$ricotor, at(t de %roaznic, ci mai de%rab o
etap normal !ntr2o lume !n care $iecare dintre
noi !i aea locul su"
4 3umin""" !ntuneric""" zi""" noapte""" moarte"""
ia""" toate sunt !mpreunate de spirit i de
atin%erea zeiei" 'ac pstrm ec&ilibrul i ne
!nc&inm zeiei, putem !na s $acem o ra* din
lumina lunii i din ea s plmdim o estur
dintr2o esen ma%ic pur, pe care s o pstrm
tot restul zilelor"
4 Cnc&idei oc&ii, $ii ai lui Ny+, ne2a !ndemnat
Ne$eret, i adresai o dorin secret zeiei oastre"
#st sear, c(nd lul dintre lumi se subiaz,
c(nd lumea ma%ic se !ntreptrunde cu cea
pm(nteasc, poate c Ny+ a !ndeplini ru%a i
a su$la peste oi ceaa $in a iselor !ndeplinite"
9,a%ie: spusese6 Se ru%au pentru ma%ie6 Dare
aea s $uncioneze< -utea s $uncioneze< C&iar
e+ista ma%ie !n lumea asta<
,i2am amintit cum spiritul meu reuise s
ad cuintele, cum m c&emase zeia cu ocea ei
palpabil !n creas i apoi m srutase pe $runte,
sc&imb(ndu2mi iaa pentru totdeauna" 1i mi2am
mai amintit cum cu c(tea clipe !n urm simisem
$ora inocrii elementelor de ctre Ne$eret" Nu !mi
!nc&ipuisem c era posibil i nici nu aeam cum
s2mi !nc&ipui aa cea"

1O3
#m !nc&is oc&ii i m2am %(ndit la ma%ia care
prea s m !ncon*oare, apoi mi2am pus o dorin
i am !ncredinat2o nopii" 'orina mea secret
este s $ac parte""" !n s$(rit, s2mi $i %sit un
cmin pe care s nu mi2l poat lua nimeni"
'ei Semnul meu era neobinuit de !ncins,
aeam capul uor i m simeam ne!nc&ipuit de
$ericit atunci c(nd Ne$eret ne2a spus s
desc&idem oc&ii i a continuat ritualul cu o oce
bl(nd i puternic !n acelai timp, $emeie i
rzboinic laolalt"
4 >ste momentul prielnic pentru a cltori
nezut de nimeni !n lumina lunii pline" -entru a
asculta muzica neplsmuit de m(ini omeneti
sau ampireti" >ste momentul prielnic pentru a
deeni una cu (nturile care ne dezmiard 2
Ne$eret i2a plecat uor capul ctre rsrit 2 i cu
$ul%erul care semni$ic sc(nteia ieii dint(i"
# cltinat din cap spre miazzi"
4 >ste momentul prielnic pentru a ne bucura
de marea etern i de ploile calde care ne alin, de
pm(ntul !nerzit care ne !ncon*oar i ne ine !n
ia"
S2a !nclinat spre apus i apoi spre miaznoapte"
'e $iecare dat c(nd Ne$eret rostea numele
unui element simeam un $ior dulce care !mi
scutura corpul"
#poi cele patru $emei care !ntruc&ipau
elementele s2au !ndreptat spre mas" Cmpreun cu
Ne$eret i 3oren, au ridicat $iecare c(te un pocal"

1OE
4 Salutare, Zei a Nopii i a lunii pline6 a
rostit Ne$eret"
4 Salutare, Noapte care ne trimii
binecu(ntarea ta" Cn aceast noapte !i artm
recunotina noastr6
Cu pocalele !n m(ini, cele patru $emei i2au
reluat $iecare locul !n cerc"
4 Cn numele atotputernic al lui Ny+, a spus
Ne$eret"
4 1i al lui >rebus, a adu%at poetul"
4 Ci cerem din cercul tu cel s$(nt s po%ori
asupra noastr tiina de a orbi limba celor
slbatici, de a zbura liberi ca pasrea, de a aea
puterea i %raia $elinei i de a$la des$tarea i
bucuria ieii care s ne duc pe cele mai !nalte
culmi" .ii binecu(ntat6
Nu m puteam abine s z(mbesc" Nu mai
auzisem aa cea !ntr2o biseric !n iaa mea i
cate%oric nu m mai simisem nici aa de plin de
ener%ie !ntr2un asemenea loc6
Ne$eret a but din pocalul pe care !l inea !n
m(n, apoi i l2a o$erit lui 3oren, care a but din el
la r(ndul su i a rostitN 9$ii bine2cu(ntat:"
Bmit(ndu2le %esturile, cele patru $emei s2au
deplasat rapid !n *urul cercului i le2au dat
$iecruia, at(t noicilor, c(t i adulilor, s bea din
pocal" C(nd mi2a enit r(ndul, am constatat cu
bucurie c cea care !mi d s beau din pocal i m
binecu(nteaz este -ent&esilea" Vinul era rou i
m ateptam s $ie amar, ca i cabernetul dosit de
mama, din care %ustasem odat 2 i care nu2mi

1OG
plcuse deloc 2, dar nu era aa" >ra dulce i
aromat i de la el mi2am simit capul i mai uor"
'up ce $iecare dintre noi a but, pocalele au
$ost duse din nou la mas"
4 Cn noaptea aceasta reau ca $iecare dintre
oi s stea c(tea clipe sin%ur !n lumina lunii
pline" 3sai2i lumina s !mprospteze i s
a*ute s amintii c suntei""" sau c ei deeni
di$erii"
3e2a z(mbit c(tora noici, printre care i mie"
4 @ucurai2 de unicitatea oastr, de $ora
oastr" 'arurile noastre ne in departe de lume"
S nu uitai niciodat asta, pentru c putei $i
si%uri c lumea nu a uita" 1i acum, &aidei s
!nc&idem cercul i s !mbrim noaptea6
Ne$eret a mulumit $iecrui element, !n ordine
iners, i le2a trimis la locul lor pe msur ce
$iecare lum(nare era stinsI acest lucru m2a
umplut de tristee, de parc m2a $i desprit de
nite prieteni dra%i" #poi a !nc&eiat ritualul cu
urmtoarele cuinteN
4 #cest ritual se s$(rete" @ucuroi de
!nt(lnire, drum bun i s ne reedem bucuroi6
,ulimea a rspunsN
4 @ucuroi de !nt(lnire, drum bun i s ne
reedem bucuroi6
1i cu asta s2a terminat" -rimul ritual al zeiei
la care participam luase s$(rit"
Cercul s2a destrmat repede, mai repede dec(t
a $i rut" Simeam neoia s rm(n pe loc i s
m %(ndesc la lucrurile e+traordinare pe care le

1O0
simisem, mai ales !n timpul inocrii elementelor,
dar era imposibil" #m $ost purtat a$ar din
templu de un al de murmure" , bucuram c
toat lumea era prea ocupat s trncneasc,
ast$el c nimeni nu obserase c nu scoteam un
sunet" Nu credeam c pot s le e+plic ce mi se
!nt(mplase" 3a naiba6 Nici mcar mie nu puteam
s2mi e+plic"
4 Ce credei, !n seara asta o s mai $ie la cin
m(ncare c&inezeasc< Ce mi2a plcut la ultimul
ritual al lunii pline, c(nd ne2au dat moo %oo: din
la %ustos, a spus S&aunee" #sta ca s nu mai
spun c !n pr*itura mea cu ra am %sit
mesa*ul 9Vei deeni celebr:, ceea ce a $ost o
c&estie $oarte tare6
4 ,i2e aa de $oame, c nici nu2mi pas ce e
de m(ncare, c(t timp e, a ciripit >rin"
4 1i mie la $el, a !ntrit Steie Rae"
4 Suntem i noi o dat de acord, a spus
'amien lu(ndu2ne de bra pe mine i pe Steie
Rae" 5aidei s m(ncm6
'intr2odat mi2am adus aminte"
4 #, biei i $ete6
Sentimentul plcut pe care mi2l dduse
ritualul a disprut ca prin $armec"
4 Nu pot s mer% cu oi" ;rebuie s"""
4 Ce $raieri suntem, a zis Steie Rae i i2a dat
una peste $runte, destul de tare !nc(t s se aud
un plici" #m uitat complet"
4 Ra&at6 a m(r(it S&aunee"
4 Cotoroanele in$ernale, i2a amintit i >rin"

1OJ
4 Vrei s2i pstrez o $ar$urie cu cea< m2a
!ntrebat 'amien, ca un dulce ce e"
4 Nu, #$rodita a zis c !mi dau ei de m(ncare"
4 -robabil carne crud, a presupus S&aunee"
4 ,da, de la reun puti pe care l2a prins !n
p(nza ei sc(rboas de pian*en, a spus >rin"
4 Vrea s zic, aia dintre picioarele ei, a
e+plicat S&aunee"
4 ;erminai, m, c2o b%ai pe Zoey !n speriei,
le2a cerut Steie Rae, !n timp ce m !mpin%ea spre
u" Ci art unde este sala de recreere i apoi in
la masa noastr"
C(nd am a*uns a$ar i2am zisN
4 -e bune, spune2mi c %lumesc atunci c(nd
orbesc de carne crud"
4 Dare %lumesc< a spus Steie Rae $r
conin%ere"
4 'a7 nu se poate6 Nici mcar nu2mi place
$riptura !n s(n%e" Ce m $ac dac !mi dau carne
crud<
#m re$uzat s m %(ndesc la ce $el de carne
crud ar putea $i"
4 Cred c am cea de stomac pe undea prin
%eant" Vrei s2i dau< m2a !ntrebat Steie Rae"
4 ,da, am mormit" Cmi era de*a %rea"


1OL
Capitolul 16
4 #ici e"
Steie Rae s2a oprit cu un aer stin%&er, de
parc i2ar $i cerut scuze, !n $aa treptelor care
duceau spre cldirea circular din crmid,
aezat pe o ridictur de pm(nt i orientat
spre partea estic a zidului care !ncon*ura coala"
C(ia ste*ari uriai o umbreau, !n !ntunericul i
aa pro$und al nopii, ast$el !nc(t abia dac
edeam licr de $elinare sau de lum(nri la ua de
la intrare" -rin $erestrele !nalte i arcuite, care
parc aeau itralii, nu se edea nici2o raz de
lumin"
4 @ine, mersi pentru pastila de stomac, am
spus eu i am !ncercat s par cura*oas" 1i
ine2mi i mie un loc" Nu cred s dureze prea mult
aici" Cred c termin repede i in i eu cu oi la
mas"
4 Nu te %rbi6 -e bune6 -oate cunoti pe
cinea care !i place i rei s mai stai de orb"
'ac e aa, nu2i $ace %ri*i !n priina noastr" Nu
m supr i o s le spun lui 'amien i %emenelor
c eti !n recunoatere"
4 Steie Rae, nu o s dein ca ele"
4 ;e cred, a spus ea, dar m priea cu nite
oc&i ciudat de mari i rotunzi"
4 5ai, ne edem cur(nd6

1OO
4 @ine" Ne edem, a rspuns i a luat2o !napoi
pe trotuar spre cldirea principal"
Nu oiam s2o priesc plec(ndI prea trist, ca
un celu btut" #a c am urcat scrile i mi2am
spus c nu aea s $ie mare lucru, !n niciun caz
mai ru dec(t atunci c(nd mironosia de sor2mea
m2a conins s mer% cu ea !n tabra de
antrenament a %rupei de ma*orete" Nu tiu ce
naiba m apucase" ,car porcria asta nu aea
s dureze o sptm(n" -robabil c o s $ormeze
iar un cerc, c&estie $oarte tare de alt$el, o s se
roa%e din nou, !n $elul la ciudat !n care se ru%ase
Ne$eret, iar apoi aeam s lum pauz pentru cin"
Dcazie pentru mine s z(mbesc amabil i s2o tai"
D nimica toat" ;orele a$late de2o parte i de alta
a uii %roase de lemn erau alimentate cu %az, nu
erau $elinare cu $lacr desc&is, ca !n templul lui
Ny+" #m !ntins m(na spre inelul %reu de metal ca
s bat la u, dar aceasta s2a desc&is !nainte s
bat, cu un z%omot care mi2a prut !n$ricotor, ca
un %eamt"
4 @ucuros de !nt(lnire, Zoey"
'umnezeule, era >ri)6 >ra !mbrcat complet !n
ne%ru, iar prul lui ne%ru i c(rlionat i oc&ii
teribil de albatri !mi aminteau de tipul din
serialul Smallille, m ro%, $r oc&elarii stupizi i
prul dat pe spate, ca de tocilar""" aa c""" am
presupus c de $apt !mi amintete, din nou, de
Superman, $r mantie, pantaloni mulai i S2ul
de pe piept"

2HH
#poi bodo%neala din capul meu a !ncetat
atunci c(nd de%etul lui uns cu ulei mi2a alunecat
pe $runte, tras(nd cele cinci coluri ale
penta%ramei"
4 .ii binecu(ntat, a spus el"
4 .ii binecu(ntat, am rspuns i am s2i $iu
enic recunosctoare cerului c ocea nu mi2a
sunat %(*(it, r%uit sau pii%iat" 'oamne, ce
bine mirosea, dar nu am reuit s %&icesc a ce
mirosea" Nu era par$um din la !nec&it, de care
%seti pe toate drumurile i din care !i dau tipii
cu tonele" ,irosea a""" mirosea a""" pdure,
noaptea dup ploaie""" a pm(nt i a curat i"""
4 -oi s intri, spunea el !n timpul sta"
4 P, a, mersi, am mulumit eu c(t se poate
de puin inteli%ent" #m intrat i m2am oprit"
Bnteriorul era $ormat dintr2o sin%ur !ncpere
imens" Zidurile circulare erau drapate cu cati$ea
nea%r care acoperea complet $erestrele i inea
departe lumina ar%intie a lunii" Sub perdelele
%rele se !ntrezreau $orme stranii, iar acest lucru
mi2a dat $iori, p(n s2mi dau seama c, !n $ond i
la urma urmei, este o sal de recreere" -robabil c
au dosit teleizoarele i aparatele de *ocuri pe
mar%inea !ncperii i le2au acoperit pentru ca
totul s par, de $apt, mai !n$ricotor" #poi
priirea mi2a $ost atras de cerc" >ra dispus !n
mi*locul !ncperii i $ormat numai din lum(nri
aezate !n suporturi !nalte din sticl roie,
asemntoare cu lum(nrile de la ru%ciune pe
care le %seti !n ma%azine !n zona cu alimente

2H1
me+icane i care miros a tranda$iri i a bunicu"
Cred c erau peste o sut i !i aruncau lumina
asupra putanilor care erau str(ni !n %rup !n
spatele lor i orbeau i r(deau scldai !ntr2o
lumin roiatic, $antomatic" Cei prezeni erau
!mbrcai complet !n ne%ru i am obserat imediat
c niciunul dintre ei nu purta reo emblem
brodat care s trdeze cate%oria din care $ceau
parte, !ns $iecruia !i strlucea !n *urul %(tului
un lan %ros de ar%int de care era at(rnat un
simbol ciudat" #ducea cu dou semiluni cu
colurile spre e+terior, aezate !n $aa unei luni
pline"
4 Zoey, ai aprut6
Vocea #$roditei s2a prelins prin !ncpere i
imediat dup aceea a aprut i ea" -urta o roc&ie
lun% nea%r, presrat cu pietricele de oni+, care,
!n mod ciudat, m2a dus cu %(ndul la o ersiune pe
ne%ru a $rumoasei roc&ii a lui Ne$eret" 1i ea aea
la %(t acelai colier ca i ceilali, !ns al ei era mai
mare i pe e+terior aea pietre roii, probabil
%ranate" -rul blond !i era despletit i o cuprindea
ca un l de aur" >ra enerant de dr%u"
4 >ri), !i mulumesc c ai !nt(mpinat2o pe
Zoey" , ocup eu de ea acum, a spus cu un aer
normal i c&iar i2a pus de%etele !n%ri*ite pe braul
lui >ri) pre de o clip, %est interpretabil de
netiutori ca unul prietenesc, !ns $aa ei e+prima
altcea" >ra dur i rece i prea s !l prieasc
int !n oc&i"

2H2
>ri) abia dac s2a uitat la ea i !n mod izibil
i2a retras braul ca s !i eite atin%erea" #poi mi2a
aruncat un z(mbet %rbit i, $r s2o mai
prieasc pe #$rodita, s2a !ndeprtat"
'emenial6 >+act ce2mi trebuia mie acum, s
nimeresc !n plin desprire amoroas" Nu m2am
putut abine i l2am urmat cu priirea prin
!ncpere"
Ce $raier sunt6 Bar am dat2o2n bar" 1i am
scpat un o$tat"
#$rodita i2a dres %lasul, iar eu am !ncercat,
$r prea mare succes, s nu par c a $i $ost
prins asupra $aptului" Z(mbetul ei iclean i
rutcios mi2a dat de !neles c obserase $r
doar i poate interesul meu pentru >ri) i, de
asemenea, interesul lui pentru mine" 1i din nou
m2am !ntrebat dac se prinsese c eu $usesem cea
de pe coridor cu o zi !n urm" ;reaba era c nu
puteam s2o !ntreb"
4 ;rebuie s ne %rbim, dar mai !nt(i i2am
adus &aine de sc&imb, a spus #$rodita !n %rab i
mi2a $cut semn s o urmez !n toaleta $etelor" ,i2a
aruncat peste umr o priire sc(rbit"
4 Nu poi s ii !mbrcat aa la un ritual al
.iicelor Cntunericului"
Ddat a*unse la toalet, mi2a dat o roc&ie care
era at(rnat pe peretele despritor i aproape c
m2a !mpins !ntr2o toalet"
4 -oi s2i pui &ainele pe umera, ca s i le
duci !napoi !n camer"

2H3
Nu2mi lsa loc de !ntors i, !n orice caz, i aa
m simeam ca m%arul !ntre oi" Cum eram
!mbrcat di$erit, m simeam de parc m2a $i
dus la un c&e$ de%&izat !n ra, pentru c nu2mi
spusese nimeni c nu e bal mascat, iar toi ceilali
erau !n blu%i"
#m srit rapid din &ainele mele i mi2am tras
roc&ia pe cap, respir(nd uurat c mi se potriea"
>ra simpl, dar m aanta*a" >ra din %enul la de
material care nu se i$oneaz niciodat" #ea
m(neci lun%i, era rotun*it la %(t i !mi lsa
umerii la edere Qbine c aeam pe mine sutienul
ne%ruR" 3a %(t, la tiul m(necii i pe poalele care
!mi cdeau p(n deasupra %enunc&iului aea
cusute pietricele roii sc(nteietoare" >ra c&iar
dr%u" ,i2am luat iar panto$ii !n picioare,
%(ndindu2m bucuroas c o perec&e de balerini
$rumuei $oc mer% mai cu orice %en de costumaie,
i am ieit din toalet"
4 ,car e bun de mine, am spus"
Cns am remarcat c #$rodita nu se uita la
roc&ia mea" Se uita la Semnul meu, ceea ce m2a
iritat la culme" 'a, bine, am Semnul colorat
complet, termin odat cu z%(itul6 Cu toate astea
nu am spus nimic" Nu, pe bune, era
9petrecerea: ei, iar eu eram initat" Cn traducere
liberN eram !n minoritate, aa c mai bine m
potolesc"
4 >u o s conduc ritualul, desi%ur, aa c am
s $iu prea ocupat s te in de m(n !n timpul lui"

2HE
1tiu, ar $i trebuit s2mi in %ura, dar m clca
ru pe neri"
4 #scult, #$rodita" Nu e neoie s m ii de
m(n"
# mi*it oc&ii i m pre%team de !nc o criz de
isterie" Cns mi2a z(mbit acru, ca un c(ine care2i
arat colii" Nu c a $ace2o 9cea:, dar analo%ia
prea !n$ricotor de e+act"
4 @ine!neles c nu ai neoie s te in nimeni
de m(n" D s ai ritualul sta la de%etul mic, ca
mai toate lucrurile de aici" C doar, la urma urmei,
tu eti noua pre$erat a lui Ne$eret"
'emenial6 -e l(n% c&estia cu >ri) i
ciudenia cu Semnul meu, mai era i inidioas
pentru c Ne$eret era mentorul meu"
4 #$rodita, eu nu cred c sunt noua pre$erat
a lui Ne$eret" -ur i simplu sunt nou"
#m !ncercat s $iu rezonabil i c&iar am
sc&iat i un z(mbet"
4 , ro%" @un, eti %ata<
#m renunat s mai !ncerc s2o conin% i am
dat a$irmati din cap, dorindu2mi cu !n$lcrare
ca ritualul sta s se termine c(t mai repede
posibil"
4 @ine, &ai s mer%em"
#m ieit !mpreun din toalet i am luat2o spre
cerc" 3e2am recunoscut pe $etele spre care ne2am
!ndreptat ca $iind dou dintre 9cotoroanele
in$ernale: care umblau dup ea !n sala de mese"
Numai c, !n loc s a$ieze aerul la de mironosie

2HG
cu $ee acre, de parc tocmai ar $i m(ncat o lm(ie,
!mi z(mbeau cu cldur"
Nu, nu m pcleau ele pe mine" #m arborat i
eu un z(mbet" C(nd eti !n tabra dumanului,
cel mai bine e s te amesteci !n mulime i s dai
impresia c eti o $i%ur tears iTsau un cretin"
4 @un, eu sunt >nyo, a spus cea mai !nalt
dintre ele" Normal, era blond, dar buclele ei lun%i
i lurite erau mai de%rab de culoarea %r(ului
dec(t aurii" 'ei la lumina lum(nrii era %reu de
spus cu si%uran ce lucru ar $i corespuns unei
descrieri e+acte" 1i2mi menineam prerea c nu
era blond natural"
4 @un, am spus i eu"
4 >u sunt 'eino, s2a prezentat cealalt $at"
>ra eident mulatr i aea o combinaie
superb de piele $rumoas, de culoarea ca$elei cu
mult lapte i pr e+traordinar de %ros i cre, care
probabil c nu ausese niciodat tupeul s i se
pleoteasc nici mcar o secund, indi$erent de
umiditatea din aer"
#m(ndou erau dubios de per$ecte"
4 @un, am spus din nou"
Cum simeam c m ia claustro$obia, m2am
aezat !n spaiul pe care !l lsaser !ntre ele"
4 .etelor, sper s distrai la ritual, a spus
#$rodita"
4 Cu si%uran o s ne distrm, au a$irmat
>nyo i 'eino !n acelai timp"
Cele trei au $cut un sc&imb de priiri care
mi2au dat $iori" ,i2am !ntors capul de la ele

2H0
!nainte ca *udecata s2mi !n$r(n% m(ndria i s
(nesc a$ar din !ncpere"
#cum edeam mai bine interiorul cercului" >ra
asemntor cu cel din templul lui Ny+, numai c
l(n% masa de aici era tras un scaun pe care
sttea cinea" Sttea e un $el de a spune" #cel
cinea era prlit pe scaun i pe cap aea
!ndesat %lu%a unei mantii"
5m"""
, ro%, masa era drapat cu aceeai cati$ea
nea%r ca i pereii, iar pe ea se a$lau statuia unei
zeie, un bol cu $ructe i p(ine, mai multe pocale
i o cara$" 1i un cuit" #m $cut oc&ii mici, ca s
$iu si%ur c d bine" >i, bine, da, era un cuit cu
m(ner de os i cu lama lun%, curbat i
amenintoare, care prea prea ascuit s poi
tia $ructe sau p(ine $r team" D $at pe care mi
s2a prut c o recunosc de la dormitoare aprindea
c(tea beioare uleioase de tm(ie !n suporturile
decorate cu sculpturi aezate pe mas" Nici nu lua
seama la cel prlit pe scaun" 'umnezeule mare,
oare putiul la dormea<
Bmediat, aerul s2a umplut de un $um care zu
c btea spre erde i se !nolbura $antomatic prin
!ncpere" , ateptam s aib un miros dulce, ca
tm(ia din templul lui Ny+, dar atunci c(nd un
$uior pu$os de $um a a*uns la mine i l2am respirat,
m2a uimit amreala sa" Cmi prea cunoscut i
m2am !ncruntat !ncerc(nd s2mi amintesc de
unde !l tiam""" ra&at, ce naiba era< >ra o
combinaie de $oi de da$in i cuioare" QS nu uit

2HJ
s2i mulumesc bunicii Redbird c m2a !nat
despre plantele aromatice i s le recunosc
mirosul"R
#m adulmecat din nou, intri%at, i am simit
c m ia un pic cu ameeal" Ciudat treab" 'a,
cam dubioas tm(ia asta" ,irosul ei prea s se
metamor$ozeze pe msur ce se rsp(ndea !n
!ncpere, ca par$umurile scumpe care capt
arome di$erite la $iecare persoan care le $olosete"
#m tras din nou aer !n piept" ,da" Cuioare i
da$in, dar la $inal mai era cea, o acreal i o
amrciune""" o ne%ur, cea mistic i
necuiincios de""" ademenitor"
Necuiincios< #tunci mi2am dat seama"
3a naiba6 Rsp(ndeau prin !ncpere $um de
mari*uana i plante aromatice" Bncredibil6 ,
inusem tare i ani de zile re$uzasem i cele mai
amabile o$erte de a !ncerca o sc(rboenie din aia
de i%ar $cut artizanal, care circul de la unul
la altul pe la c&e$uri i la te miri ce alt eeniment"
-e bune, acum" Nici mcar nu e i%ienic" 1i, !n $ond
i la urma urmei, de ce a rea s m dro%&ez cu
cea care m $ace s $iu obsedat de potoale care
mai i !n%ra<R 1i uite unde a*unsesem, s !not !n
$um de mari*uana" #m o$tat" 'ac !i spun /aylei,
nici n2o s m cread"
#poi, cuprins de ne!ncredere, probabil un
e$ect secundar al in&alrii $umului de mari*uana,
mi2am aruncat priirea !mpre*urul cercului,
pentru c a $i b%at m(na !n $oc c reun pro$
era %ata s2i $ac apariia, s ne ia pe sus i s

2HL
ne duc, tiu i eu, !ntr2un loc din la oribil, cum
e tabra corecional !n care !i trimite ,aury
initaii adolesceni cu problemeS"
'ar, din $ericire, spre deosebire de cercul din
templul lui Ny+, aici nu erau ampiri aduli, doar
reo douzeci de putani" Vorbeau !ncetior i se
purtau de parc mari*uana asta al dracului de
ile%al $olosit pe post de tm(ie nu era nici2o
sco$al" Q'ro%ailor6R ,2am !ntors spre $ata din
dreapta mea, !n timp ce !ncercam s respir din
(r$ul plm(nilor" C(nd ai dubii, sau eti speriat,
s$atul meu e s $aci conersaie"
4 , %(ndeam""" numele de 'eino este, ,
deosebit" Cnseamn cea anume<
4 'eino !nseamn 9teribil:, m2a lmurit ea i
mi2a z(mbit dulce"
'in st(n%a mea, blonda mai !nalt &op i ea,
plin de eselieN
4 Bar >nyo !nseamn 9rzboinic:"
4 C&!, am articulat eu, strduindu2m s $iu
politicoas"
4 ,da, iar -emp&redo, care !nseamn 9iespe:,
este $ata care aprinde tm(ia, mi2a e+plicat >nyo"
Ne2am luat numele din mitolo%ia %reac" >rau cele
trei surori ale Kor%onelor i ale Scyllei" Cn mit se
spune c s2au nscut btr(ne i aeau !mpreun
un sin%ur oc&i, dar noi am &otr(t c asta trebuie
s $ie $recie propa%andistic, scornit de brbaii
din specia uman care oiau s suprime $emeile
puternice"
4 Serios< nu tiam ce altcea s zic, pe bune"

2HO
4 ,da, mi2a rspuns 'eino" @rbaii din
specia uman sunt napa"
4 ,erit toi omor(i, a spus i >nyo"
-entru a !nsoi aceast idee adorabil, s2a auzit
dintr2odat o muzic, ceea ce a $cut imposibil,
din $ericire, continuarea conersaiei"
;rebuie s recunosc, muzica era an%oasant"
#ea un ritm pro$und, ca un z(cnet, care suna
strec&i i modern !n acelai timp" >ra ca i c(nd
cinea ar $i amestecat o melodie din aia nesu$erit
de dat din $und cu un dans tribal e+ecutat !n
timpul ritualului de !mperec&ere" Bar apoi, spre
uimirea mea, #$rodita a !nceput s se deplaseze !n
pai de dans !n *urul cercului" 'a, cred c se
putea spune c e bun" #rta bine i se mica
precum Cat&erine Zeta2Mones !n $ilmul C&ica%o"
'ar nu era pe %ustul meu, i nu spun asta pentru
c nu sunt lesbian Qi c&iar nu sunt lesbianR"
Nu era pe %ustul meu pentru c prea o imitaie
*alnic a dansului lui Ne$eret pe ersurile
poemului >a lunec2n splendoare" 'ac pe
muzica asta ar $i i ersuri, s2ar numi mai
de%rab >a2i scutur splendoarea"
Cn timp ce #$rodita !i (ntura bazinul, toat
lumea se uita, normal, la ea, aa c eu am
aruncat o priire !mpre*urul cercului, c&ipurile eu
nu m uitam dup >ri), p(n c(nd""" a, ra&at"""
l2am zut aproape !n $aa mea" >ra sin%urul
puti din !ncpere care nu se uita la #$rodita" >l
se uita la mine" Cnainte s m &otrsc dac s2mi
!ntorc priirea, s2i z(mbesc, s2i $ac cu m(na sau

21H
mai tiu eu ce Qs nu uit c 'amien !mi spusese
s2i z(mbesc tipului, iar 'amien era un e+pert
autoproclamat !n tipiR, muzica s2a oprit, mi2am
luat priirea de la >ri) i am priit2o pe #$rodita"
Sttea !n picioare !n mi*locul cercului, !n $aa
mesei" # luat cu &otr(re o lum(nare mare i
%roas de culoare purpurie !ntr2o m(n i cuitul
!n cealalt" 3um(narea era aprins, iar ea a
purtat2o !n $aa ei ca pe un $ar cluzitor p(n !n
mar%inea cercului, unde am obserat c printre
lum(nrile roii se a$la o alta de culoare %alben"
N2am aut neoie s2mi $ac semn Rzboinica sau
;eribila Q!&&R s m !ntorc spre rsrit" S2a st(rnit
un (nt care mi2a $luturat prulI cu coada
oc&iului am zut c aprinsese lum(narea
%alben i acum ridica cuitul, trasa o penta%ram
!n aer i spuneaN
D, (nturi ale $urtunii, inoc !n numele lui
Ny+ V con*ur, po%or(i2 binecu(ntarea oastr
-este ra*a care se a $ace aici6
;rebuie s recunosc c era priceput" Nu aea
ocea la $el de puternic precum Ne$eret, dar era
eident c i2o antrena, iar cuintele ei mtsoase
lunecau cu uurin" Ne2am !ntors spre miazzi,
iar ea s2a apropiat de lum(narea mare, roie,
dintre celelalte lum(nri roii i dintr2odat am
simit ceea ce de*a recunoteam ca $iind puterea
$ocului i cercul ma%ic care !mi dezmierdau pielea"
D, $oc al $ul%erului, te inoc !n numele lui Ny+
St(rnitor de $urtuni, puterea ma%iei, Dcrotii ra*a
pe care o $ac aici6

211
Ne2am !ntors din nou i, alturi de #$rodita,
m2am simit !mbu*orat i atras irezistibil spre
lum(narea albastr care se adpostea !ntre cele
roii" 'ei lucrul sta m nelinitea complet, a
trebuit s m abin s ies din cerc i s m altur
ei !n inocarea apei"
D, pu&oaie de ap, inoc !n numele lui Ny+"
-o%or(i asupr2mi puterea oastr de !necciune
Ca s purced la cel mai puternic dintre ritualuri6
Ce naiba mi se !nt(mpla< #sudam, c&iar $r
s simt pic de cldur, ca la ritualul de mai
dereme, Semnul de pe $runte !mi ardea ca $ocul
iadului i *ur c auzeam uietul mrii" ,2am
!ntors amorit spre dreapta"
D, tu pm(nt, pro$und i rean, te inoc !n
numele lui Ny+, Ca s simt cum maica Keea
!nsi $reamt !n $uria $urtunii, !n $uria puterii
Care se st(rnete c(nd !mi ii !n a*utor !n ritualul
la care purced6
#$rodita a strpuns din nou aerul i am simit
o $urnictur !n m(na dreapt, ca i c(nd eu a $i
inut m(nerul cuitului i eu a $i strpuns aerul"
#m simit miros de iarb proaspt cosit i am
auzit stri%tul unui caprimul% iptor ca i c(nd
s2ar $i adpostit !n aerul din *urul meu, nezut
de nimeni" #$rodita a reenit !n mi*locul cercului"
# pus lum(narea aprins !nc la locul ei, !n
mi*locul mesei, i a continuat inocaia"
D, tu, spirit, ne!mbl(nzit i ne!nlnuit, te
inoc !n numele lui Ny+6 Rspunde2mi6

212
Cnsoete2m !n acest puternic ritual i d2mi
puterea zeiei6
Nu tiu cum se $ace, dar tiam ce aea s $ac
!n continuare" Cuintele !mi rsunau !n minte, !n
spirit" C(nd a !nlat pocalul i a !nceput s
umble !n interiorul cercului i2am simit cuintele
i, dei nu aea $ora i si%urana lui Ne$eret,
orbele ei m2au aprins pe dinuntru, ca i c(nd a
$i $ost !n $lcri"
4 # sosit clipa ca luna zeiei noastre s dein
plin" #ceast noapte este mrea" Cei din
ec&ime cunoteau misterele acestei nopi i se
$oloseau de ea pentru a deeni mai puternici""" i
ca s strpun% lul dintre lumi i s se lase
purtai de aenturi la care noi astzi putem doar
isa" .rumuseea i $ora tainic""" misterioas"""
ma%ic""" i autentic !n $orma sa ampireasc,
ne!ntinat de le%ile i re%ulile omeneti" Noi nu
suntem $iine umane6
C(nd a spus asta ocea ei c&iar a rsunat, aa
cum rsunase i cea a lui Ne$eret mai dereme"
4 1i ceea ce2i cerem ast sear, cu prile*ul
acestei ceremonii, noi, .iicele i .iii ti ai
Cntunericului, este ceea ce2i cerem cu ocazia
$iecrui Ritual al 3unii -line din ultimul an"
'esctueaz2ne $ora interioar, pentru ca,
asemenea $elinelor, s cunoatem supleea mldie
a surorilor noastre, $iarele, i s nu $im !nctuai
de lanurile $iinelor umane sau !ntemniai !n
slbiciunile lor i%norante"

213
#$rodita s2a oprit e+act !n $aa mea" 1tiam c
eram !mbu*orat i respiram %reu, ca i ea" #
!nlat pocalul i mi l2a o$erit"
4 @ea, Zoey Redbird, i altur2te nou, ca
s2i cerem !mpreun lui Ny+ ceea ce ne aparine
prin dreptul s(n%elui i al trupului i al Semnului
marii ;rans$ormri, Semnul cu care de*a te2a
binecu(ntat"
'a, tiu" -oate c ar $i trebuit s spun 9nu:"
'ar cum era s2o $ac< 1i parc dintr2odat nici
n2am mai rut" Si%ur c nu2mi plcea #$rodita i
nici nu aeam !ncredere !n ea, dar, !n $ond i la
urma urmei, nu era aderat ce spunea ea<
Reacia mamei i a tatlui meu itre% la ederea
Semnului mi2a reenit cu claritate i $or !n
memorie, ca i priirea !n$ricoat a /aylei i
repulsia lui 'reA i a lui 'ustin" 1i mi2am mai
amintit c nu m sunase nimeni sau mcar s2mi
trimit un S,S de c(nd plecasem" -ur i simplu
se descotorosiser de mine, m lsaser s2mi
!n$runt sin%ur noua ia"
K(ndul sta m2a !ntristat, dar m2a i !n$uriat"
#m luat pocalul pe care mi2l !ntindea #$rodita
i am but o !n%&iitur zdran" >ra in, dar nu
aea acelai %ust ca cel de la cellalt ritual" 1i sta
era dulce, dar aea o arom cum nu mai simisem
p(n acum" ,i2a declanat !n %ur o e+plozie de
senzaii care mi s2a prelins $ierbinte,
dulce2amruie pe %(t !n *os i m2a umplut de
dorina ameitoare de a bea $r oprire"

21E
4 .ii binecu(ntat, mi2a aruncat #$rodita pe
c(nd !mi smul%ea pocalul, rs(ndu2mi pe de%ete
puin din lic&idul rou" #poi a sc&iat un z(mbet
crispat i trium$tor"
4 .ii binecu(ntat, am rspuns automat, iar
capul !nc mi se !n(rtea de la %ustul inului" #
trecut !n $aa lui >nyo i i2a o$erit pocalulI nu am
rezistat tentaiei i mi2am lins de%etele, s mai
simt un pic %ustul inului care mi se rsase
acolo" >ra delicios peste poate" Bar mirosul"""
mirosul !mi era cunoscut, dar, ameit cum m
simeam, nu am reuit s m concentrez su$icient
!nc(t s2mi dau seama unde mai simisem aroma
asta incredibil"
Cntr2o clipit #$rodita a trecut pe la $iecare
puti din cerc i i2a dat s %uste din pocal" #m
priit2o cu atenie i mi2am dorit s mai pot bea
un pic atunci c(nd ea s2a !ntors la mas" # ridicat
din nou pocalul"
4 ,rea i ma%ic zei a Nopii i a lunii
pline, care se a(nt prin tunet i $urtun,
pstori a spiritelor i a Strbunilor, $rumoas i
splendid, creia trebuie s i se supun p(n i
cei mai strec&i, a*ut2ne6 =mple2ne cu $ora, cu
ma%ia i cu puterea ta6
#poi a ridicat pocalul i am priit2o plin de
inidie cum l2a but p(n la ultima pictur"
C(nd a terminat de but, s2a auzit din nou
muzica" -e ritmul acesteia a luat2o !napoi !n *urul
cercului, dans(nd, r(z(nd, !n timp ce stin%ea
$iecare lum(nare !n parte i !i lua rmas bun de

21G
la $iecare element" 1i nu tiu cum se $ace c, !n
timp ce se mica !n *urul cercului, ederea mi s2a
!nceoat pentru c am zut ca prin cea cum
corpul i se sc&imb i am aut sentimentul c o
d din nou pe Ne$eret, numai c acum era
arianta mai t(nr, nera$inat, a ,arii -reotese"
4 @ucuroi de !nt(lnire, drum bun i s ne
reedem bucuroi6 a spus ea"
#m rspuns cu toiiI eu am str(ns din oc&i ca
s2mi limpezesc ederea, iar ima%inea ciudat a
#$roditei 2 Ne$eret s2a destrmat, ca i arsura pe
care o simeam !n $runte" Cns mai simeam !nc
%ustul inului !n %ur" >ra $oarte ciudat" ,ie
nu2mi place alcoolul" -e bune6 -ur i simplu
nu2mi place %ustul" Cns inul sta aea cea
delicios !n el, mai delicios dec(t""" tru$ele de
ciocolat nea%r Kodia" 1tiu c pare %reu de
crezut" 1i totui nu reueam s !nele% de ce !mi
prea aa de cunoscut"
#poi cercul s2a spart i cu toii au !nceput s
discute i s r(d" 3uminile din taan s2au aprins
i e+plozia de lumin ne2a $cut pe toi s clipim"
#m priit !n partea opus a cercului, ca s d
dac >ri) se mai uit la mine, dar priirea mi2a
$ost atras de cea care se mica l(n% mas" Cel
care sttuse prlit pe scaun i nemicat pe
parcursul ritualului !ncepuse !n s$(rit s dea
semne de ia" S2a smucit i a !ncercat cu
%reutate s se aeze !n capul oaselor" Klu%a de la
mantia nea%r i2a czut pe spate i, spre uimirea

210
mea, am zrit prul scrmnat, rocoan splcit
i $aa e+cesi de alb, durdulie i pistruiat"
>ra stresantul la de >lliot6 Ce ciudat c era
aici" Ce oiau de la el .iicele i .iii Cntunericului<
#m priit din nou !mpre*ur" ,da, dup cum
bnuisem, nu era nici urm de tip ur(t sau
t(mpiel" ;oi, absolut toi, cu e+cepia lui >lliot,
erau atr%tori" >ra clar c n2aea ce cuta aici"
Clipea des, csca i ddea impresia c a tras
pe nas prea mult tm(ie" # ridicat m(na s2i
tear% nasul Qo $i $ost reun muc din la dup
care !i plcea s se scormoneascR i i2am zut
banda*ele albe de la !nc&eieturi" Ce mama naibii"""<
#m simit un $ior cumplit pe ira spinrii" >nyo
i 'eino stteau aproape de mine i orbeau cu
!nsu$leire cu $ata pe care spuseser c o c&eam
-emp&redo" ,2am dus la ele i am ateptat un
moment de respiro !n conersaia lor" ,2am
pre$cut c nu2mi simt stomacul ca un %&em, am
z(mbit i am dat din cap !n direcia lui >lliot"
4 Ce $ace putiul la acolo<
>nyo a priit spre >lliot, apoi i2a dat oc&ii
peste cap"
4 Nimic, e doar 9$ri%iderul: nostru din seara
asta"
4 =n ratat, a precizat 'eino plin de sc(rb
$a de >lliot"
4 > mai mult uman, a spus -emp&redo
dez%ustat" Nu e de mirare c nu e bun dec(t pe
post de snac)2bar"
#m simit cum mi se !ntoarce stomacul pe dos"

21J
4 -o$tim< Ce rei s spui< .ri%ider< Snac)2bar<
'eino cea ;eribil i2a !ntors oc&ii de culoarea
ciocolatei, plini de aro%an, spre mine"
4 #a le spunem $iinelor umane, $ri%idere i
snac)2baruri" 1tii la ce m re$er, mic de*un, pr(nz
i cin"
4 Sau reuna dintre %ustrile dintre mese, s2a
pisicit rzboinica >nyo"
4 >u tot nu""", am !nceput, dar 'eino m2a
!ntrerupt"
4 5aide, las6 Nu te mai pre$ace c nu i2ai dat
seama ce era !n in i c nu i2a plcut la nebunie
%ustul"
4 'a, recunoate, Zoey6 >ra limpede" 32ai $i
dat pe tot peste capI i2a plcut c&iar mai mult
dec(t nou" ;e2am zut cum i2l lin%eai de pe
de%ete, a spus >nyo aplec(ndu2se p(n $oarte
aproape de mine, ca s2mi prieasc Semnul"
4 #sta !nseamn c eti o ciudat, nu crezi<
Cum, necum, eti i noice, i ampir !n acelai
timp i ai $i rut mai mult dec(t o !n%&iitur din
s(n%ele putiului luia"
4 S(n%e< am spus cu o oce pe care nu mi2am
recunoscut2o" Cu(ntul 9ciudat: !mi rsuna !nc
!n minte $r !ncetare"
4 'a, s(n%e, a replicat ;eribila"
,2a luat cu $risoane, le2am eitat priirile cu
t(lc i am priit2o direct !n oc&i pe #$rodita" Sttea
!n partea cealalt a !ncperii i orbea cu >ri)"
-riirile ni s2au !ncruciat i mi2a z(mbit uor, cu
sub!neles" #ea din nou pocalul !n m(n i l2a

21L
ridicat !n semn de salut abia sc&iat spre mine,
!nainte s ia o sorbitur, s se !ntoarc spre >ri)
i s r(d la orbele lui"
Cu %reu mi2am inut $irea, am inentat o scuz
oarecare $a de Rzboinica, de ;eribila i de
Viespe i am ieit linitit din !ncpere" Cn clipa !n
care am !nc&is !n urma mea ua %rea de lemn a
slii de recreere am luat2o !nnebunit, orbete la
$u%" Nu tiam !ncotro m duc, tiam doar c
reau s m $ac nezut"
#m but s(n%e, s(n%ele putiului luia oribil,
i mi2a plcut6 1i mai ru de at(t era c mirosul
!mi prea cunoscut pentru c !l mai simisem
atunci c(nd 5eat& se m(n*ise de s(n%e pe m(ini"
Nu $usesem atras de un nou par$um cu care !i
dduse, ci de s(n%ele lui" 1i !l mai simisem i ieri
pe &ol, c(nd #$rodita !i crestase coapsa lui >ri) i
!mi dorisem s2i lin% i eu s(n%ele"
>ram o ciudenie a naturii"
#m simit c nu mai pot s respir, m2am
prbuit pe piatra rece a zidului e+terior al colii,
cu respiraia !ntretiat, i am omitat i su$letul
din mine"


21O
Capitolul 17
;remur(nd toat, m2am ters la %ur cu dosul
m(inii i m2am !ndeprtat t(r( de pata de om
Qam re$uzat s arunc mcar o priire la ce
omitasem i s d cum aratRI am a*uns la un
ste*ar uria crescut at(t de aproape de zid, !nc(t
*umtate dintre cren%ile sale at(rnau dincolo de el"
,2am spri*init de copac i m2am concentrat s nu
mi se $ac iar ru"
Ce $cusem< Ce se !nt(mpla cu mine<
'eodat, de undea dintre cren%ile ste*arului
am auzit un mieunat" , ro%, nu era mieunatul
normal, cum !l tim cu toii, pisicesc" >ra mai
de%rab un miorl2aau2miorl2aau morocnos i
s$oritor"
,2am uitat !n sus" -e o crean% mare,
spri*init de zid, era o pisicu rocat" Se uita $i+
la mine cu oc&ii ei imeni i aea un aer posac"
4 Cum ai a*uns acolo<
4 ,iorl2aau, a $cut ea, a strnutat i a $cut
c(ia pai mici de2a lun%ul cren%ii, !ncerc(nd !n
mod eident s se apropie de mine"
4 5ai, pis, pis, pis, am ademenit2o"
4 ,ior2la2aau, a miorlit ea, t(r(ndu2se !nc
puin spre mine"
4 5ai, !nc un pic, $etia6 5ai, pune2i lbuele
pe aici6

22H
'a, recunosc, !ncercam s uit c eram
terorizat i m concentram pe salarea pisicii,
dar aderul e c nu m puteam %(ndi la ce se
petrecuse cu c(tea clipe !n urm" Cel puin nu
acum" >ra prea cur(nd, prea proaspt" #a c
pisica era un mod e+celent de a uita i, !n plus,
!mi prea cunoscut"
4 5ai, $etia, &ai""", am continuat eu s2i
orbesc i mi2am !n$ipt (r$ul balerinului !n zidul
dur de crmidI am reuit s m ridic su$icient
!nc(t s apuc s m prind de partea cea mai
lsat a cren%ii pe care sttea pisica" #poi m2am
$olosit de crean% ca de o s$oar ca s urc i mai
sus spre zid, orbindu2i !n timpul sta ne!ncetat
pisicii care mi se tot icrea"
Cn s$(rit, am reuit s a*un% la ea cu m(na"
Ne2am priit $i+ un rstimp i m2am !ntrebat dac
tia ce $cusem" Dare !i ddea seama c tocmai
busem s(n%e i c !mi plcuse< Dare !mi simea
respiraia mirosind a om cu s(n%e< Dare artam
alt$el< Cmi crescuser coli< Q1tiu, ultima !ntrebare
era stupid" Vampirii aduli nu au coli, dar
totui"""R
# $cut 9mior2la2aau: la mine din nou i s2a
mai apropiat un pic" #m !ntins m(na i am
scrpinat2o pe cap, ceea ce a $cut2o s2i dea
urec&ile pe spate, s !nc&id oc&ii i s toarc"
4 -arc ai $i o leoaic mic, i2am spus" Vezi ce
$rumuic eti dac nu te mai aii<
#poi am clipit uimit, pentru c mi2am dat
seama de unde o tiam"

221
4 ;e2am isat"
Zidul de %rea i team care m apsa a $ost
strpuns de o raz de $ericire"
4 ;u eti pisica mea6
-isica a desc&is oc&ii, a cscat i a strnutat
din nou, de parc ar $i $cut un comentariu !n
le%tur cu motiul pentru care !mi luase at(t de
mult timp s !mi dau seama" Nu $r e$ort am
reuit s m car cu un icnet sus pe zid, pe
partea mai lat, l(n% crean%a pe care era
cocoat pisica" Cu un suspin de m( a srit cu
delicatee de pe crean% pe mar%inea zidului, a
pit cu lbuele ei micue i albe p(n la mine i
mi s2a cuibrit !n poal" Ce altcea puteam s $ac
dec(t s2o mai scarpin puin pe cap< # !nc&is oc&ii
i a !nceput s toarc tare" #m m(n%(iat2o i am
!ncercat s domolesc $urtuna din mintea mea"
,irosea a ploaie, !ns noaptea era neobinuit de
clduroas pentru s$(ritul lui octombrie i mi2am
dat capul pe spate, respir(nd ad(nc i ls(nd
lumina ar%intie a lunii care arunca priiri $urie
printre nori s m liniteasc"
,2am uitat la pisic"
4 >i, uite, Ne$eret a spus s stm !n lumina
lunii" #m priit din nou cerul nopii"
4 #r $i i mai bine dac s2ar da la o parte norii
ia proti, dar m ro%"""
#bia rostisem cuintele astea, c(nd o pal de
(nt a uierat !n *urul meu i a alun%at norii
delicai"

222
4 ,ersi, am stri%at eu tare !n eter" V(ntul sta
a picat la tanc" -isica a mormit, atr%(ndu2mi
atenia c ausesem obrznicia s uit s2o mai
scarpin"
4 Cred c am s te numesc Nala, pentru c
eti o micu leoaic, i2am spus relu(ndu2mi
scrpinatul" 1tii, $eti, c(t de mult m bucur c
te2am %sit azi< C&iar aeam neoie s mi se
!nt(mple cea bun dup noaptea pe care am
aut2o" #i $i uimit"""
'intr2odat am simit un miros ciudat" >ra
at(t de ciudat, c am amuit" Ce e asta< #m
adulmecat i mi2am !ncreit nasul" ,irosea a
pr$os, a ec&i" ,irosea a cas prsit sau a
subsol de demult, care te b%a !n speriei" Nu era
deloc un miros plcut, dar nici nu era at(t de
sc(rbos !nc(t s2mi in s icnesc" -ur i simplu
era aiurea" -arc nu aea ce cuta aici, !n aer
liber, noaptea"
#poi am zrit cea cu coada oc&iului" #m priit
!n *osul zidului lun% i erpuitor de crmid" 1i
am zut o $at care sttea !n picioare, oarecum
cu spatele la mine, de parc nu se &otra !ncotro
s2o ia" 3umina lunii i noua mea capacitate de
ampir noice, !mbuntit, de a edea !n
!ntuneric mi2au permis s2o d, dei !n partea
asta a zidului nu erau $elinare" >ram !ncordat"
Dare m urmrise una dintre nesu$eritele alea de
.iice ale Cntunericului< Nu aeam niciun c&e$ s
mai am de2a $ace cu porcriile lor !n noaptea asta"

223
-robabil c am dat %las m(r(itului pe care
credeam c l2am scos !n minte, pentru c $ata s2a
uitat !n sus spre locul !n care stteam eu pe
mar%inea zidului"
#m icnit de uimire i m2au cuprins $iorii"
>ra >lizabet&6 >lizabet& .rnumede$amilie,
care se presupune c murise" C(nd m2a zut,
oc&ii ei de un rou straniu, strlucitor s2au mrit,
apoi a scos un sunet ciudat, ascuit, dup care
s2a rsucit i a disprut !n noapte cu o itez
supraomeneasc"
Cn aceeai clip Nala i2a arcuit spatele i a
s(s(it cu at(ta $or, !nc(t i2a tremurat trupuorul"
4 Stai linitit6 Stai linitit, am spus !ntruna,
!ncerc(nd s2o linitesc i pe ea i s m linitesc
i pe mine"
#m(ndou tremuram, iar Nala !nc mai m(r(ia
!ncetior, din %(t"
4 Nu putea $i o $antom" N2aea cum" >ra
doar""" doar""" un copil dubios" -robabil c am
speriat2o i"""
4 Zoey, Zoey, tu eti<
#m tresrit i mai c am czut de pe zid"
-entru Nala de*a a $ost prea mult" # s(s(it iar ca
loit de strec&e i a srit cu a%ilitate din poala
mea pe pm(nt" Speriat de moarte, m2am prins
de crean% ca s2mi recapt ec&ilibrul i am mi*it
oc&ii s d cea !n !ntuneric"
4 Cine""" cine e< am stri%at, cu inima
bt(ndu2mi s2mi spar% pieptul"

22E
,2am trezit orbit de $asciculele a dou
lanterne !ndreptate direct spre mine"
4 @a da, ea e6 Ce crezi, c nu2i recunosc ocea
prietenei mele celei mai bune< 5ai, m, c nu e
plecat de at(t de mult timp6
4 /ayla< am spus !ncerc(nd s2mi prote*ez
oc&ii cu m(na, care !mi tremura nebunete, de
lumina lanternelor"
4 Fi2am spus eu c2o %sim< s2a auzit ocea
unui tip" ,ereu te dai btut prea repede"
4 5eat&< Cred c isam"
4 ,da6 =&uu6 ;e2am %sit, ppu6 a stri%at
5eat& i c&iar i !n lumina cumplit a lanternei
l2am zut cum se arunc pe zid i se urc !n
%rab, ca o maimu $otbalist, !nalt i blond"
;eribil de uurat c era el, nu reun baubau,
i2am stri%atN
4 5eat&6 #i %ri*, s nu cazi i s2i rupi cea"
#sta !n cazul !n care nu cdea !n cap, c atunci
probabil n2ar $i pit nimic"
4 >u< Niciodat6 a spus el cr(ndu2se pe zid
i aez(ndu2se l(n% mine, cu picioarele de2o
parte i de alta a zidului"
4 5ee, ia uite, Zoey, uit2te la mine6 Sunt
stp(nul lumii6 a stri%at el i i2a !ntins braele,
r(n*ind prostete i su$l(ndu2mi !n $a dam$ de
alcool"
Nu e de mirare c nu mai oisem s ies cu el"
4 5ai, mai las2mI nu e cazul s $aci
permanent bclie de mine c am $ost
!ndr%ostit de 3eonardo"

22G
32am $ul%erat cu priirea i !n $elul sta m2am
simit eu !nsmi, cum nu mi se mai !nt(mplase de
c(tea ore bune"
4 'e $apt, am $ost !ndr%ostit i de tine, spre
ne$ericirea mea" 'i$erena e c nu m2a inut at(t
de mult cu tine i !n plus tu nu ai $cut o %rmad
de $ilme !ndoielnice, dar meseriae"
4 Nu2mi spune c !nc mai eti suprat din
cauza lui 'ustin i a lui 'reA" '2i !ncolo6 Sunt
nite &andicapai, a spus 5eat& i mi2a aruncat
priirea lui de celu, dr%la $oc c(nd era !n
clasa a opta" -cat c de reo doi ani !ncoace i se
cam terminase dr%lenia"
4 , ro%, treaba e c am enit p(n aici s te
um$lam"
4 Ce< am cltinat din cap i l2am priit cruci"
Stai aa6 Stin%ei lanternele alea6 Cmi termin oc&ii6
4 'ac le stin%em, nu te mai edem, a spus
5eat&"
4 @ine, atunci dai2le din oc&ii mei" Ce tiu eu,
!ndreptai2le spre !ncolo, am artat eu cu m(na
departe de coal i de mine"
5eat& a !ndreptat $asciculul luminos al
lanternei pe care o inea str(ns !n m(n spre
bezna din *ur, imitat apoi i de /ayla" #st$el am
putut s2mi las m(na !n *os, constat(nd cu
!nc(ntare c nu2mi mai tremur, i am reuit s
priesc normal" 5eat& a $cut oc&ii mari c(nd
mi2a zut Semnul"

220
4 Ba uite6 > colorat de tot" 'race6 > ca""" ca"""
la teleizor" >ra plcut s ezi c unele lucruri nu
se sc&imb niciodat"
5eat& era !n continuare el !nsui, un tip dr%u,
dar nu tocmai re%ele neuronilor"
4 5ei, i cu mine cum rm(ne< Sunt i eu pe
aici, ce naiba6 a stri%at /ayla" #*utai2m i pe
mine s urc, dar cu %ri*" Stai s2mi las %eanta
cea nou *os" 5m, ar $i bine s2mi las i panto$ii
aici" Zoey, n2o s2i in s crezi ce reduceri ai
ratat ieri la @a)ers" #u scos toat !nclmintea
de ar cu reduceri masie" Reduceri aderate"
1aptezeci la sut6 ,i2am luat cinci perec&i de"""
4 #*ut2o, i2am spus lui 5eat&" ,ai repede"
Numai aa !i mai !nc&izi %ura"
,da" =nele lucruri c&iar nu se sc&imb"
5eat& s2a !ntors repede pe burt, apoi s2a
aplecat s2i !ntind m(inile /aylei" >a i le2a
apucat cu un c&icotit i s2a lsat tras !n sus pe
mar%inea zidului, l(n% noi" 1i !n timp ce ea
c&icotea, iar el o tr%ea !n sus, am obserat $elul
incon$undabil !n care /ayla z(mbea st(n*enit,
c&icotea i se !nroise" >ra eident ce se !nt(mpla,
la $el de eident ca imposibilitatea ca eu s a*un%
reodat matematician" /aylei !i plcea de 5eat&"
, ro%, nu2i plcea i at(t, ci !i plcea pe bune"
'intr2odat comentariul $cut de 5eat& cu un
aer inoat c m !nelase la petrecerea la care nu
$usesem era limpede ca bun ziua"

22J
4 Ce mai $ace Mared< am !ntrebat2o brusc,
pun(nd capt ast$el c&icotelilor morii stricate de
/ayla"
4 -resupun c bine, a spus ea $r s m
prieasc !n oc&i"
4 -resupui<
# dat din umeri i am zut c pe sub *ac&eta
de piele $oarte dr%u purta maieuul crem din
dantel cruia !i ziceam 9tricoul cu (e:, nu doar
pentru c lsa la edere decolteul, dar mai era i
de culoarea pielii, aa c ddea impresia c arat
i mai multe"
4 5abar n2am" Nu prea am mai orbit de
c(tea zile !ncoace" ;ot nu s2a uitat la mine, dar a
aruncat o priire spre 5eat&, care aea un aer
absent, dar, ca s $iu sincer, aa era 5eat&
!ntotdeauna" Care a s zic cea mai bun
prieten a mea se ddea la prietenul meu" C&iar
m enerasem i pentru o clip mi2am dorit s nu
mai $ie aa o noapte plcut i clduroas" ,i2am
dorit s $ie $ri%, iar /aylei s2i !n%&ee instantaneu
s(nii ia supra2dezoltai"
'intr2odat s2a pornit un (nt dinspre nord
care s2a a%itat $urios !n *urul nostru i aproape
mi2a dat $iori"
Ca s nu bat la oc&i, /ayla i2a str(ns *ac&eta
!n *urul corpului i s2a &lizit din nou, de data asta
neroas, nu din coc&etrie, ocazie cu care am
simit iar un dam$ de bere i !nc cea" >ra un
miros pe care !l simisem at(t de cur(nd, !nc(t
m2a surprins c nu2l recunoscusem imediat"

22L
4 /ayla, ai but i pe deasupra ai mai i
$umat<
# tremurat i a clipit spre mine ca un iepura
tare lent"
4 Numai reo c(tea" P, beri, reau s zic" 1i,
, 5eat& a $umat o i%ric cu mari*uana i cum
mi2era $oarte, $oarte $ric s in !ncoace am tras i
eu c(tea $umuri"
4 #ea neoie de un !ntritor, a spus 5eat&,
dar cuintele cu mai mult de dou silabe !i pun
mari probleme, deci s2a auzit mai de%rab cea de
%enul 9!ntr2itor:"
4 1i tu de c(nd te2ai apucat s $umezi
mari*uana< l2am !ntrebat pe 5eat&"
# r(n*it"
4 Nu e nici2o o sco$al, Zo" 'in c(nd !n c(nd
mai tra% i eu c(te una" Sunt mai puin
duntoare dec(t i%rile cu tutun"
Nu puteam s su$r s2mi zic Zo"
4 5eat&, am spus eu !ncerc(nd s $iu calm"
Nu sunt mai puin duntoare dec(t i%rile cu
tutun i, c&iar dac e aa, nu are importan"
Fi%rile sunt o sc(rboenie i pot prooca moartea"
1i acum, pe bune, cei mai mari ratai din coal
$umeaz mari*uana" #sta pe l(n% $aptul c nu2i
permii s2i mai distru%i i ali neuroni, i mai c
era s adau% i 9spermatozoizi:, dar nu oiam s
atin% subiectul sta" Cu si%uran aea s m
!nelea% %reit dac $ceam aluzie la brbia lui"
4 N, n, a $cut /ayla"
4 -o$tim, /ayla<

22O
Cnc !i mai inea *ac&eta str(ns !n *urul
corpului" -riirea ei eoluase de la cea de iepura
amr(t la cea de pisic iclean i cu coada
zb(rlit" #m recunoscut sc&imbarea" .cea tot
timpul aa cu oamenii pe care !i considera din
a$ara %rupului ei de prieteni" , scotea din srite
i2mi enea s stri% la ea s nu mai $ie aa de
nesu$erit" 1i acum $cea aa i cu mine<
4 #m spus n, n pentru c nu numai rataii
$umeaz sau cel puin nu doar din c(nd !n c(nd"
Ci tii pe tipii ia meseriai ru care *oac pe post
de runnin%2bac) la =nion, C&ris .ord i @rad
5i%eons< B2am zut la petrecerea lui /atie
noaptea trecut i $umau"
4 5ei, nu sunt c&iar aa de meseriai, a spus
5eat&" /ayla nu l2a luat !n seam i a continuatN
4 1i din c(nd !n c(nd $umeaz i ,or%an"
4 ,or%an< #dic ,or%ie alias 9pardon, eu
sunt din $amilia ;i%ette:<
'a, eram suprat pe /, dar b(r$a de calitate
nu e de i%norat"
4 ,da" 1i !n plus i2a pus piercin%uri !n limb
i !n""", / a dat din buze, 9clitoris:" Ci dai seama
c(t trebuie s $i durut<
4 Ce< Cn ce i2a pus piercin%< a !ntrebat 5eat&"
4 Nimic, am spus eu i / !ntr2un %las, d(nd,
!n mod ciudat, impresia pentru o clip c suntem
din nou cele mai bune prietene, ca pe remuri"
4 /ayla, te abai de la subiect" S relum"
Muctorii de la =nion !ntotdeauna au coc&etat cu
dro%urile" Se aude< #du2i aminte c se um$lau de

23H
steroizi, moti pentru care ne2a luat aisprezece
ani s2i batem"
4 5aaaide, ;i%rii6 Suntem buni, i2am snopit
p2ia de la =nion6 a e+clamat 5eat&"
,2am !ntors spre el i am dat oc&ii peste cap"
4 Bar ,or%an se ede treaba c a luat2o razna
dac i2a $cut piercin%""" 2 am aruncat o priire
spre 5eat& i am re$ormulat 2 pe corp i s2a mai
luat i de $umat" '2mi i mie un e+emplu de om
normal care $umeaz"
/ s2a %(ndit o clip"
4 >u6
#m o$tat"
4 ,, mie nu mi se pare prea !nelept"
4 >i, nu le tii tu c&iar pe toate, a spus ea cu
acelai licr rutcios !n oc&i"
,i2am mutat priirea de la ea la 5eat& i apoi
din nou la ea"
4 Si%ur, ai dreptate" Nu le tiu eu c&iar pe
toate"
-riirea ei rutcioas a cptat un aer speriat,
apoi a redeenit rutcioas i nu am putut s
n2o compar cu Steie RaeI dei n2o cunoteam
dec(t de c(tea zile, a $i b%at m(na !n $oc c
nici2odat !n iaa ei nu s2ar da la prietenul meu,
$ie c era $ostul sau nu" 'e asemenea, nu credeam
c ar $i $u%it de mine i c ar $i $ost !n stare s se
poarte cu mine ca i c(nd a $i $ost un monstru,
e+act c(nd aeam mai mare neoie de ea"
4 Cred c ar $i bine s pleci, i2am spus /aylei"
4 @ine, a rspuns ea"

231
4 1i poate c ar $i bine s nu mai ii pe aici"
# ridicat dintr2un umr, aa !nc(t i s2a desc&is
*ac&eta" #m zrit cum !i alunec breteaua subire
de la maiou pe umr i am zut clar c nu poart
sutien"
4 , ro%, a spus ea"
4 5eat&, a*ut2o s coboare6
5eat& se pricepea $oarte bine la urmat
instruciuni simple, aa c a lsat2o pe /ayla *os"
>a a !n$cat lanterna i s2a uitat !n sus la noi"
4 Krbete2te, 5eat&6 ,i se $ace $ri% ru"
#poi s2a rsucit pe clc(ie i a pornit
!mbu$nat spre drum"
4 P 2 a spus 5eat& un pic *enat 2 c&iar c s2a
$cut $ri% dintr2o2dat"
4 ,da, acum poate s se opreasc, am spus
eu cu %(ndul aiurea i aproape nici n2am
remarcat c(nd, deodat, (ntul s2a oprit"
4 #uzi, , Zo6 >u c&iar am enit s te scot de
aici"
4 @a nu"
4 P< a $cut 5eat&"
4 5eat&, uit2te un pic la $runtea mea6
4 ,da, ai semiluna asta" 1i e colorat de tot, o
treab ciudat, pentru c mai !nainte nu era aa"
4 >i, acum este" 5eat&, uite ce e,
concentreaz2te6 #m $ost !nsemnat" #sta
!nseamn c trupul meu su$er ;rans$ormarea !n
urma creia dein ampir"
-riirea lui 5eat& s2a mutat de la Semnul meu
i apoi mi2a strbtut corpul" #m zut c a

232
rmas un moment $i+ pe s(nii mei i apoi pe
picioare, ceea ce m2a $cut s2mi dau seama c le
aeam %oale p(n aproape sus de tot, pentru c
mi se ridicase roc&ia c(nd m2am crat sus pe
zid"
4 Zo, indi$erent ce se !nt(mpl cu corpul tu,
nu m deran*eaz" -e bune, ari mar$" ,ereu ai
$ost $rumoas, dar acum ari ca o zei"
,i2a z(mbit i mi2a atins uor obrazul,
amintindu2mi ast$el de ce !mi plcea de at(ta timp"
Cn ciuda de$ectelor lui, 5eat& putea s $ie $oarte
dulce i !ntotdeauna m $cea s m simt $oarte
$rumoas"
4 5eat&, am spus cu bl(ndee" Cmi pare ru,
dar lucrurile s2au sc&imbat"
4 -entru mine, nu"
;otal pe neateptate s2a aplecat, i2a plimbat
m(na !n sus pe piciorul meu i m2a srutat"
,2am tras !napoi i l2am apucat de !nc&eietur"
4 5eat&, !nceteaz6 Cncerc s am o discuie cu
tine"
4 Ce2ar $i ca tu s discui i eu s te srut< a
optit el" Voiam s2l opresc din nou"
Cns apoi am simit"
B2am simit pulsul cu de%etele"
>ra asurzitor i accelerat" Mur, puteam s i2l
aud" 1i c(nd s2a aplecat spre mine s m srute
din nou, i2am zut ena de pe %(t" Se mica i
pulsa cu $or, !n timp ce s(n%ele !i era pompat
prin corp" S(n%e""" @uzele lui le2au atins pe ale
mele i mi2am amintit %ustul s(n%elui din pocal"

233
S(n%ele acela $usese rece i amestecat cu in i
proenea de la un puti slab i ratat, un zero
absolut" S(n%ele lui 5eat& aea s $ie $ierbinte,
&rnitor""" dulce""" mai dulce dec(t al .ri%iderului
>lliot"""
4 #&6 3a naiba, Zoey6 ,2ai z%(riat6 1i2a smuls
!nc&eietura din m(na mea"
4 3a dracu7, Zo !mi cur%e s(n%e" 'ac nu oiai
s te srut, trebuia s2mi spui"
1i2a dus !nc&eietura !ns(n%erat la %ur i a
supt pictura de s(n%e care !i lucea acolo" #poi
i2a ridicat priirea spre mine i a !n%&eat" #ea
s(n%e pe buze" Ci simeam mirosul, era ca inul,
numai c mult mai bun, in$init mai bun" #roma
lui m2a !nluit i mi s2a $cut pielea de %in"
Voiam s2l %ust" Voiam s2l %ust mai mult
dec(t orice altcea din iaa mea"
4 Vreau""", m2am auzit optind cu o oce
necunoscut mie"
4 'a"""< a rspuns 5eat&, de parc ar $i $ost !n
trans" 'a""" tot ce rei tu" .ac tot ce rei tu"
'e data asta eu m2am aplecat spre el i i2am
atins buzele cu limba, %ust(nd din pictura de
s(n%e care, odat ce mi2a inadat %ura, a e+plodat
!ntr2o ari, o senzaie i un al de plcere pe
care nu o mai simisem niciodat"
4 ,ai reau, am spus cu o oce r%uit"
5eat& i2a ridicat !nc&eietura spre mine, de
parc ar $i amuit i tot ce mai putea $ace era s
dea din cap" #bia dac mai s(n%era puin i, c(nd
am lins $iriorul staco*iu, 5eat& a scos un %eamt"

23E
Cred c atin%erea limbii mele a proocat o reacie,
pentru c imediat s(n%ele a !nceput s2i picure,
iute""" iute""" C(nd i2am dus !nc&eietura la %ur i
mi2am lipit buzele de pielea lui cald, m(inile !mi
tremurau" ,2am !n$iorat i am %emut de plcere
i"""
4 'umnezeule6 Ce2i $aci<
Vocea /aylei cptase accente stridente i a
ptruns prin ceaa staco*ie care !mi !nluia capul"
#m dat drumul !nc&eieturii lui 5eat&, ca i
c(nd m2ar $i ars"
4 -leac de l(n% el6 a ipat /ayla" 3as2l !n
pace6 5eat& a rmas nemicat"
4 'u2te, i2am spus" 'u2te i s nu te mai
!ntorci niciodat"
4 Nu, a spus el, pr(nd ciudat de lucid"
4 @a da" -leac de aici6
4 '2i drumul6 a ipat /ayla"
4 /ayla, dac nu2i ii %ura, zbor la tine i !i
su% p(n la ultima pictur de s(n%e din corpul
la de ac trdtoare6 m2am stropit eu la ea"
# c&iit i a luat2o din loc" ,2am !ntors din
nou spre 5eat&, care !nc se uita $i+ la mine"
4 #cum trebuie s pleci i tu"
4 Nu mi2e team de tine, Zo"
4 5eat&, mi2e mie team c(t pentru am(ndoi"
4 'ar mie nu2mi pas ce ai $cut" ;e iubesc,
Zoey" ;e iubesc mai mult dec(t te2am iubit
reodat"
4 ;ermin odat6

23G
Nu oisem s2l sperii, dar $ora orbelor mele
l2a $cut s tresar" #m !n%&iit cu putere i
mi2am linitit ocea"
4 ;e ro%, pleac6
#poi, cut(nd o cale s2l conin% s plece, am
adu%atN
4 /ayla s2a dus probabil s caute un poliist"
Niciunul dintre noi nu are neoie de aa cea"
4 @ine, plec" 'ar n2am s stau departe de tine"
,2a srutat iute i apsat" ,2a cuprins un $ior
de plcere apri% c(nd am simit %ustul de s(n%e
pe care !nc !l aeam am(ndoi pe buze" #poi a
alunecat !n *os pe zid i s2a $cut nezut !n
!ntuneric, p(n c(nd n2am mai zut din el dec(t
un punctule luminos de la lantern i p(n la
urm nici mcar at(t"
Nu oiam s m %(ndesc la asta" Nu !nc" Cu
micri metodice, ca un robot, m2am inut de
crean% !n timp ce coboram" Cmi tremurau at(t de
tare %enunc&ii, !nc(t am reuit s mer% numai
c(ia pai, p(n la copac, m2am prbuit pe
pm(nt i m2am lipit cu spatele de coa*a lui
strec&e, unde m simeam la adpost" Nala a
aprut din senin i mi2a srit !n poal de parc ar
$i $ost pisicua mea de ani de zile, nu doar de
c(tea minute, iar c(nd am !nceput s pl(n% !n
&o&ote, s2a t(r(t din poal spre pieptul meu i
i2a lipit $aa cald de obrazul meu iroind de
lacrimi"
'up mult timp, aa mi s2a prut mie,
&o&otele de pl(ns s2au trans$ormat !n su%&iuri i

230
mi2a prut ru c $u%isem din sala de recreere
$r %eant" #eam mare neoie de o batistu"
4 -o$tim" Cred c i2ar prinde bine"
Nala s2a artat nemulumit c(nd am tresrit,
la auzul ocii" #m clipit printre lacrimi i am zut
c cinea !mi !ntindea un ereel"
4 ,m""" mersi, am spus eu i mi2am ters
nasul"
4 Cu plcere, a spus >ri) Ni%&t"


23J
Capitolul 18
4 ;e simi bine<
4 ,da, m simt bine" Cum nu se poate mai
bine, am minit eu"
4 N2a prea zice, a replicat >ri)" -ot s m
aez<
4 ;e ro%, am spus eu $r la%"
-uteam s *ur c am nasul rou" @ine!neles c
!mi cur%eau mucii c(nd s2a apropiat el i m
cuprindea bnuiala c $usese martor, cel puin
parial, i la comarul dintre mine i 5eat&"
3ucrurile se !nruteau i mai mult" 32am priit
i mi2am spusN Ce mama naibii, &ai s2o inem tot
aa6
4 Cn caz c nu i2ai dat seama, eu eram cea
care a asistat la scena dintre tine i #$rodita ieri
pe &ol"
.r nici2o ezitare a spusN
4 1tiu, i mi2a dori s nu $i asistat la ea" Nu
reau s2i $ormezi o prere %reit despre mine"
4 1i cam care ar $i aceast prere<
4 C !ntre mine i #$rodita e mai mult dec(t e
de $apt"
4 Nu e treaba mea, am rspuns" # dat din
umeri"
4 Vreau doar s tii c noi doi nu mai suntem
!mpreun" ,i2a enit s spun c #$rodita nu
prea s $ie la curent, dar apoi m2am %(ndit la

23L
ceea ce se petrecuse !ntre mine i 5eat& i am
realizat surprins c poate nu ar trebui s2l *udec
prea dur pe >ri)"
4 @ine, am !neles, nu suntei !mpreun, am
spus"
# stat tcut l(n% mine un rstimp, iar apoi,
c(nd a orbit din nou, mi s2a prut aproape iritat"
4 #$rodita nu i2a spus c este s(n%e !n in"
Nu era !ntrebare, dar eu am rspuns oricumN
4 Nu"
# cltinat din cap i am zut cum i se
!ncordeaz $lcile"
4 # zis c o s2i spun" # zis c o s te
anune !n timp ce te sc&imbi i c, dac nu eti de
acord, poi s nu bei din pocal"
4 >i, bine, a minit"
4 Nici nu m surprinde, a replicat el"
4 C&iar aa<
#m simit cum m cuprinde $uria"
4 ;otul a $ost aiurea de la bun !nceput" ,ai
!nt(i sunt obli%at s particip la ritualul .iicelor
Cntunericului, unde mi se d s beau s(n%e $r
s mi se spun" #poi m !nt(lnesc cu
aproape2$ostul meu prieten, care din !nt(mplare
este sut la sut uman, i nimeni nu s2a deran*at
s2mi spun c cea mai mic pictur de s(n%e
de2a lui $ace din mine un""" un""" monstru"
,i2am mucat buzele i am !ncercat s2mi
stp(nesc m(nia, ca s nu izbucnesc iar !n pl(ns"
'e asemenea, am &otr(t s nu su$lu o orb cum
c a $i aut sentimentul c am zut $antoma lui

23O
>lizabet&I ar $i $ost de*a prea mult bizarerie
pentru o sin%ur noapte"
4 Nu i2a e+plicat nimeni pentru c nu ar $i
trebuit s i se !nt(mple mai dereme de clasa a
asea, a spus el domol"
4 Ce< am e+clamat eu, redeenind miastr
!ntr2ale e+primrii"
4 'e obicei nu apare po$ta de a bea s(n%e
!nainte de clasa a asea i p(n nu eti aproape
complet ;rans$ormat" 'in c(nd !n c(nd mai auzi
de un ele !n clasa a cincea care se loete mai
dereme de problema asta, dar nu se !nt(mpl
prea des"
4 Stai puin, ce rei s spui<
#m simit de parc mi2ar $i b(z(it !n cap un roi
de albine"
4 Cn clasa a cincea !ncepi s !nei despre
po$ta de a bea s(n%e i alte lucruri cu care se
con$runt ampirii, iar apoi, !n ultimul an, pe asta
se a+eaz coala, pe asta i pe materia !n care !i
ale%i tu s te specializezi"
4 @ine, dar eu sunt abia !n clasa a treia, sunt
!nsemnat abia de c(tea zile"
4 'a, dar Semnul tu este di$erit, i tu eti
di$erit, a enit replica lui"
4 Nu reau s $iu di$erit6
,i2am dat seama c am ridicat tonul i mi2am
stp(nit ocea"
4 ;ot ce reau eu este s !nele% cum s trec
cu bine prin asta, ca toi ceilali"
4 > prea t(rziu, Z, a spus el"

2EH
4 1i acum ce e de $cut<
4 Cred c cel mai bine ar $i s orbeti cu
mentorul tu" Ne$eret e mentorul tu, nu<
4 ,da, am zis eu nec*it"
4 5aide, nu mai $i trist" Ne$eret este
e+traordinar" .oarte rar mai accept s $ie
mentorul noicilor, deci presupun c are mare
!ncredere !n tine"
4 1tiu asta" Numai c m simt"""
'e $apt, cum m simeam c(nd m %(ndeam
s orbesc cu Ne$eret despre cele petrecute !n
noaptea asta< , simeam *enat" , simeam de
parc a $i aut doisprezece ani i ar $i trebuit s2i
spun pro$ului de sport c mi2a enit ciclul i c
trebuie s m duc la estiare s2mi sc&imb ortul"
#m priit piezi spre >ri)" >ra l(n% mine, superb,
atent, per$ect" 3a naiba6 Nu puteam s2i spun lui
aa cea" Cn loc de asta am izbucnitN
4 Ca o proast6 , simt ca o proast"
Ceea ce nu era o minciun, dar !n primul r(nd,
pe l(n% *enat i proast, m simeam
!nspim(ntat" Nu2mi doream s mi se !nt(mple
c&estia asta care $cea adaptarea mea imposibil"
4 Nu te mai simi proast6 'e $apt, eti cu
mult peste noi, ceilali"
4 'eci""" 2 am oit, dup care am tras ad(nc
aer !n piept i am continuat %rbit 2 i2a plcut
%ustul s(n%elui din pocal din noaptea asta<
4 =ite cum a $ost" #m participat la primul
Ritual al 3unii -line !mpreun cu .iicele
Cntunericului la s$(ritul clasei a treia" Cu

2E1
e+cepia 9$ri%iderului: din noaptea aia, eu eram
sin%urul ele de clasa a treia, ca i tine !n seara
asta"
# r(s uor, nu pentru c ar $i $ost cea
amuzant"
4 ,2au initat doar pentru c m2am cali$icat
!n $inala concursului de monolo%uri din
S&a)espeare i a doua zi m duceam la concurs la
3ondra"
,2a priit uor st(n*enit"
4 Nimeni din Casa Nopii nu mai reuise s
a*un% p(n la etapa de la 3ondra" >ra o c&estie
important"
# cltinat din cap autoironie"
4 'e $apt, i eu credeam c sunt o c&estie
important" 1i aa .iicele Cntunericului m2au
initat s m altur lor, lucru pe care l2am i
$cut" 1tiam de c&estia cu s(n%ele" ,i s2a dat
posibilitatea s re$uz, dar n2am $cut2o"
4 1i i2a plcut<
'e data asta c&iar r(dea amuzat"
4 #m icnit i am omitat p(n n2am mai putut"
>ra cel mai dez%usttor lucru din iaa mea"
#m o$tat ad(nc" ,i2a czut capul !n piept i
mi2am a$undat $aa !n palme"
4 Nu m a*ui deloc"
4 -entru c ie i s2a prut bun<
4 @un e puin spus, am zis, cu $aa !nc
a$undat !n palme" Spui c ie i s2a prut cel mai
dez%usttor lucru din iaa ta< ,ie mi s2a prut
cel mai delicios lucru din iaa mea" 'e $apt, cel

2E2
mai delicios p(n s""", m2am oprit c(nd mi2am
dat seama ce eram pe cale s spun"
4 -(n s %uti s(n%e proaspt< m2a !ntrebat
el cu bl(ndee" #m dat din cap" >ram prea
!n$ricoat s orbesc"
,2a prins de m(ini, ca s mi le iau de pe $a"
#poi mi2a pus un de%et sub brbie, $or(ndu2m
s2l priesc !n oc&i"
4 Nu trebuie s te simi st(n*enit sau
ruinat" > normal"
4 Nu e normal s2i plac la nebunie %ustul
s(n%elui" Cel puin, nu pentru mine"
4 @a da, este" ;oi ampirii trebuie s se
con$runte cu neoia de a bea s(n%e, a zis el"
4 >u nu sunt ampir6
4 -oate c nu""" !nc" 'ar nici nu eti ca orice
noice i nu e nimic ru !n asta" >ti deosebit,
Zoey, i acesta poate $i un lucru e+traordinar"
1i2a luat uor de%etul de pe brbia mea i a
desenat cu bl(ndee o penta%ram pe Semnul
meu colorat, cum $cuse i mai dereme" ,i2a
plcut senzaia atin%erii lui pe piele, a $ost cald i
uor aspr" ,i2a mai plcut i c prezena lui nu
!mi st(rnea toate acele reacii ciudate pe care le
ausesem !n prezena lui 5eat&" Vreau s spun c
nu auzeam cum !i era pompat s(n%ele prin ene i
nici nu2i simeam pulsul pe %(t" Nu c m2ar $i
deran*at dac m sruta"""
3a naiba6 Dare deeneam un ampir2t(r$uli<
Ce aea s urmeze< C niciun mascul din nici2o
specie Qi aici ar putea intra i 'amienR nu aea s

2E3
mai $ie !n si%uran !n prea*ma mea< -oate c ar
trebui s eit orice tip p(n m lmuresc ce mi se
!nt(mpl i tiu si%ur c pot s m controlez"
#poi mi2am amintit c de $apt asta tot $cusem,
!ncercasem s eit pe toat lumea, moti pentru
care s$(risem aici"
4 'e ce ai enit aici, a$ar, >ri)<
4 #m enit dup tine, a spus el $r ocoliuri"
4 'e ce<
4 ,i2am dat seama c #$rodita te2a pclit i
m2am %(ndit c o s ai neoie de un prieten" >ti
cole% de camer cu Steie Rae, nu<
#m !ncuiinat din cap"
4 'a, m %(ndisem s o caut pe ea i s2o
trimit dup tine, dar nu tiam dac rei s a$le
despre""", a $cut el o pauz i a sc&iat un %est
spre sala de recreere"
4 Nu6 Nu""" nu reau s tie, m2am b(lb(it eu
din cauza itezei cu care orbisem"
4 #a m2am %(ndit i eu" 'e2aia te2ai pricopsit
cu mine" ,i2a z(mbit i apoi m2a priit cam *enat"
4 N2am rut s tra% cu urec&ea la ce orbeai
tu cu 5eat&" Cmi pare ru c s2a !nt(mplat aa"
#m m(n%(iat2o pe Nala" Care a s zic, !l
zuse pe 5eat& srut(ndu2m i apoi zuse
c&estia cu s(n%ele" 'oamne, ce *enant"""
'intr2odat m2a str$ul%erat un %(nd, mi2am
!nlat priirea spre el i i2am z(mbit ironic"
4 Cu asta suntem c&it, presupun" Nici eu
n2am rut s tra% cu urec&ea la tine i la #$rodita"
,i2a z(mbit i el"

2EE
4 Suntem c&it" Cmi place"
Z(mbetul lui mi2a dat $iori pe la burtic"
4 S tii c n2a $i $ost !n stare s zbor p(n
*os la /ayla s2i su% s(n%ele, am reuit s !n%aim"
# r(s" 1i ce r(s aea"""
4 1tiu" Vampirii nu zboar"
4 'a, dar pe ea a speriat2o, am adu%at"
4 'in c(te am zut, a meritat2o"
# $cut o mic pauz, apoi a continuatN
4 -ot s2i pun o !ntrebare< > personal"
4 Ce pot s zic, m2ai zut b(nd s(n%e dintr2o
cup i c mi2a plcut, m2ai zut omit(nd,
srut(nd un tip, ai zut c i2am lins s(n%ele ca
un celu &mesit i apoi c am pl(ns de2a srit
cmaa de pe mine" Bar eu am zut c ai re$uzat
o partid de se+ oral" Cred c pot s m descurc
cu o !ntrebare personal"
4 C&iar era !n trans< 'up cum arta i
orbea, aa ai $i zis" ,2am $oit, lucru neplcut
pentru Nala, care s2a icrit la mine p(n am
m(n%(iat2o s se liniteasc"
4 #a prea, am reuit s spun" Nu tiu dac
era !n trans sau nu i c&iar nu am rut s2l
sub*u% sau mai tiu eu ce ciudenie de %enul
sta, dar aderul e c era sc&imbat" 5abar n2am"
-e de alt parte, era but i $umase" -oate c era
pur i simplu dro%at"
'intr2odat ocea lui 5eat& mi2a reenit !n
memorie, !nluindu2m ca o cea %reoasN 9'a"""
tot ce rei tu""" .ac tot ce rei tu:" 1i i2am zut
priirea aia ptrunztoare" 3a naiba, nici mcar

2EG
nu tiam c Ki%i ,uc&i era !n stare de at(ta
pro$unzime Qcel puin, nu !n a$ara terenului de
$otbalR" ,car tiam si%ur c nu era !n stare s
scrie cu(ntul sta Qm re$er la 9pro$unzime:, nu
la 9$otbal:R"
4 S2a purtat aa tot timpul sau numai dup
ce""" """ ai !nceput s"""
4 Nu tot timpul" 'e ce<
4 @un, pi asta e+clude dou posibile motie
pentru care s2ar $i putut comporta ciudat" -rimulN
dac era de la dro%uri, s2ar $i purtat aa tot timpul"
1i al doileaN e posibil s se $i purtat aa pentru c
eti tare dr%u i este un moti su$icient pentru
ca un tip s se simt !n prea*ma ta ca i c(nd ar $i
!n trans"
Vorbele lui mi2au dat iar $iori la burtic, cea
ce nu mai simisem cu niciun tip p(n atunci"
Nici cu Ki%i ,uc&i la de 5eat&, nici cu Mordan
-uturosul, nici cu Monat&an Roc)erul -rost ca
Noaptea Qe+periena mea !ntr2ale amorului nu este
prea ast, dar e pitoreasc"R
4 Serios< am spus ace$alie"
4 Serios, a repetat i el i mi2a z(mbit
9ne2ace$alic:"
Cum de m plcea tipul sta< 'oar sunt o
$raier care bea s(n%e"
4 'ar nu poate $i nici asta, pentru c ar $i
trebuit s remarce ce se+y ari !nainte s2l srui,
iar din c(te spui tu nu a prut &ipnotizat p(n s
apar i s(n%ele !n peisa*"

2E0
Q5ipnotizat, &i, &i, c&iar a $olosit cu(ntul
9&ipnotizat:"R >ram prea ocupat s r(n*esc
prostete la auzul ocabularului comple+ pe care
!l $olosise ca s mai %(ndesc !nainte de a2i
rspundeN
4 'e $apt, s2a !nt(mplat c(nd am !nceput s2i
aud s(n%ele"
4 -o$tim<
#, ra&at6 N2am rut s spun asta" ,i2am dres
%lasul"
4 5eat& a !nceput s se poarte alt$el c(nd
i2am auzit s(n%ele puls(ndu2i !n ene"
4 Numai ampirii aduli au capacitatea de a
auzi s(n%ele 2 a $cut o pauz i apoi a adu%at cu
un z(mbet scurt 2, iar numele de 5eat& zici c e
de star &omose+ual dintr2o telenoel"
4 >ti pe aproape" >ste ?uarterbac)2ul edet
al ec&ipei @ro)en #rroA"
>ri) a dat din cap cu un aer amuzat"
4 #, apropo, !mi place numele pe care i l2ai
ales" 9Ni%&t: e un nume de $amilie super, am spus
eu, !ncerc(nd s menin conersaia la niel !nalt,
doedind c(t de c(t perspicacitate"
# z(mbit lar%"
4 Nu mi l2am sc&imbat" , c&eam >ri) Ni%&t
de c(nd m2am nscut"
4 5m, m ro%" Cmi place" Ce %a$6
4 ,ersi"
S2a uitat la ceas i am zut c era aproape
ase i *umtate dimineaa, ceea ce !nc mi se
prea ciudat"

2EJ
4 Cn cur(nd se lumineaz de ziu, a spus el"
#m bnuit c asta !nseamn c acum $iecare
se duce !n treaba lui, aa c mi2am str(ns
picioarele sub mine i am prins2o mai bine pe
Nala, ca s m pot ridica, dar am simit cum >ri)
m prinde de cot ca s nu m dezec&ilibrez" ,2a
a*utat s m ridic i a rmas pe loc, aa de
aproape de mine, !nc(t Nala !l atin%ea cu coada pe
puloerul ne%ru"
4 ;e2a !ntreba dac rei s mn(nci cea, dar
sin%urul loc !n care mai %seti m(ncare la ora
asta este sala de recreere i presupun c nu rei
s te !ntorci acolo"
4 Cate%oric nu" 'ar, oricum, nu mi2e $oame"
Bmediat ce am terminat de zis, mi2am dat
seama c mineam" Cum am pomenit cu(ntul
9m(ncare:, mi s2a $cut o $oame de lup"
4 -ot s te conduc la tine !n camer< m2a
!ntrebat"
4 Si%ur, am spus eu, !ncerc(nd s par
rela+at"
#r muri Steie Rae, 'amien i %emenele s m
ad cu >ri)"
#m pornit !n tcere, dar nu era %enul la de
tcere incomod, *enant" 'e $apt, era plcut" 'in
c(nd !n c(nd braele ni se atin%eau uor unul de
cellalt i m2am %(ndit ce !nalt i dr%u era i c(t
de mult mi2ar plcea s m ia de m(n"
4 #, nu i2am dat tot rspunsul la !ntrebare
mai dereme" -rima dat c(nd am but s(n%e la
unul dintre ritualurile .iicelor Cntunericului nu

2EL
mi2a plcut absolut deloc, dar cu timpul a $ost din
ce !n ce mai bine" Nu pot s spun c mi se pare
delicios, dar a !nceput s2mi plac" 1i pot s spun
c !mi place $elul !n care m $ace s m simt"
32am priit $i+"
4 #dic ameit i simi c2i tremur
%enunc&ii< Ca i c(nd ai $i beat"
4 ,da" #propo, tiai c ampirii nu se !mbat
niciodat< #m cltinat din cap"
4 Cn timpul ;rans$ormrii se !nt(mpl cea cu
metabolismul nostru" -(n i noicilor le e %reu s
se matoleasc"
4 'eci aa se matolesc ampirii, b(nd s(n%e<
# ridicat din umeri"
4 -resupun c da" Cn orice caz, noicilor le
este interzis s bea s(n%e uman"
4 1i atunci de ce nu le2a dat nimeni de este
pro$ilor ce aea #$rodita de %(nd s $ac<
4 >a nu bea s(n%e uman"
4 >ri), am $ost de $a" Cate%oric era s(n%e !n
in i era de la putanul la, >lliot" 2 ,2am
cutremurat" 2 1i ce mai ale%ere sc(rboas"""
4 'a, dar el nu este uman, a spus >ri)"
4 Stai puin""" este interzis s bei s(n%e uman,
am spus rar" Q3a naiba6 #sta $cusem eu mai
dereme"R 'ar n2are nimic dac bei s(n%ele unui
noice<
4 Numai dac i el este de acord"
4 ,i se pare o t(mpenie"
4 'eloc" >ste normal s ni se dezolte neoia
de a bea s(n%e pe msur ce ni se ;rans$orm

2EO
corpul, aa c trebuie s ne2o potolim cuma"
Noicii se indec repede, aa c nu pete
nimeni nimic" 1i nici nu apar e$ecte !nt(rziate, ca
atunci c(nd un ampir se &rnete dintr2o $iin
uman ie"
Cuintele lui !mi bubuiau !n cap ca muzica aia
stresant i dat la blan din ma%azinele de oale
i am !ntrebat primul lucru care mi s2a conturat
mai bine !n cap"
4 .iin uman ie< am c&iit" Spune2mi c
nu te re$eri la comparaia cu &rnitul dintr2un
cadaru"
Bar mi se $cea un pic %rea" # r(s"
4 Nu, reau s spun !n comparaie cu s(n%ele
recoltat de la donatorii de s(n%e ampiri"
4 N2am auzit niciodat de aa cea"
4 ,a*oritatea $iinelor umane n2au auzit de
aa cea" Nu !nei despre asta p(n nu a*un%i !n
clasa a cincea"
#poi !nc cea din ce spusese i2a $cut loc
prin con$uzia care pusese stp(nire pe mintea
mea"
4 3a ce te re$eri c(nd spui e$ecte !nt(rziate<
4 #bia am !nceput s !nm despre asta la
sociolo%ie ampireasc, nielul mediu" Se pare c,
atunci c(nd un ampir adult se &rnete dintr2o
$iin uman ie, se poate $orma o le%tur $oarte
str(ns !ntre cei doi" Nu !ntotdeauna din partea
ampirului, !ns $iinele umane se !ndr%ostesc
destul de repede" -entru $iina uman este
periculos" K(ndete2te puin6 -ierderea de s(n%e

2GH
este !n sine un lucru ru" 3a asta se mai adau%
i $aptul c trim mai mult dec(t $iinele umane
cu zeci de ani, uneori c&iar cu secolele"
K(ndete2te din punctul de edere al unei $iine
umaneI ar $i nasol de tot s $ii !ndr%ostit p(n
peste cap de cinea care nu pare s
!mbtr(neasc deloc, !n timp ce tu !mbtr(neti i
$aci riduri i apoi mori"
,2am %(ndit din nou la c(t de uimit, dar
intens m priise 5eat& i mi2am dat seama c,
oric(t de %reu ar $i, a trebui s2i spun totul lui
Ne$eret"
4 ,da, ar $i tare nasol, am spus $r la%"
4 #m a*uns"
#m constatat cu surprindere c ne a$lam !n
$aa dormitoarelor $etelor" ,i2am !nlat priirea
spre el"
4 ,ersi c ai enit cu mine, presupun, am
spus cu un z(mbet crispat"
4 Dric(nd ai neoie de izitatori nepo$tii,
conteaz pe mine"
4 #m s in minte, am zis" ,ersi"
#m ridicat2o pe Nala pe old i m pre%team
s desc&id ua"
4 #uzi, Z, m2a stri%at el" ,2am !ntors"
4 S nu2i dai roc&ia !napoi #$roditei" -rin
$aptul c te2a initat !n cerc !n seara asta i2a
o$erit o$icial un loc !n r(ndul .iicelor Cntunericului
i tradiia spune c cea care se pre%tete s
dein ,are -reoteas !i $ace un cadou noului
membru !n prima noapte" Nu cred c rei s $ii

2G1
membr, dar, totui, ai dreptul s pstrezi roc&ia"
,ai ales c ie !i ine mai bine dec(t i2a enit
reodat #$roditei"
S2a !ntins i m2a prins de m(n, nu de cea cu
care !mi ineam pisica, i mi2a !ntors !nc&eietura
!n sus" #poi m2a m(n%(iat cu de%etul pe ena care
mi se edea pe sub piele, ceea ce a $cut ca pulsul
s mi2o ia la trap"
4 1i trebuie s mai tii i c poi conta pe
mine dac te &otrti s mai bei puin s(n%e" S
ii minte i asta"
>ri) s2a aplecat, priindu2m !nc !n oc&i, a
mucat uor lcaul !n care se simte pulsul, iar
apoi l2a srutat abia simit" 'e data aceasta $iorii
din burtic au prins aripi" #m simit o zbatere
uoar la !n%emnarea coapselor i am !nceput s
respir ad(nc" Cu buzele !nc pe !nc&eietura mea,
mi2a cutat priirea i am simit $iorul dorinei
strbt(ndu2mi trupul" 1tiam c simte cum
tremur" ,i2a atins !nc&eietura cu limba i am $ost
din nou cuprins de $iori" #poi mi2a z(mbit i s2a
$cut nezut !n lumina slab a zorilor nsc(nzi"


2G2
Capitolul 19
Cnc simeam o $urnictur pe !nc&eietur de
la srutul Qi muctura, i linsulR total neateptat
al lui >ri) i nu tiu dac !mi enise %lasul, aa c
m2am simit uurat c nu erau dec(t c(tea $ete
!n sala mare de la intrare i nu mi2au aruncat
dec(t o priire, dup care au continuat s se uite
la teleizor la ceea ce prea a $i #merica7s Ne+t ;op
,odel" ,2am dus !n %rab !n buctrie i i2am dat
Nalei drumul *os pe podea, sper(nd c n2o s $u%
!n timp ce eu !mi pre%tesc un sendi" Cns nu a
$u%itI m2a urmat prin !ncpere ca un cel
rocoan i s2a icrit la mine cu miorlitul ei
ciudat" Ci tot spuneam 9tiu: i 9!nele%:,
!nc&ipuindu2mi c ip la mine pentru c $usesem
o $raier !n noaptea asta i, trebuie s recunosc,
aea dreptate" Ddat terminat sendiul, am
!n$cat o pun% cu cori%ei QSteie Rae aea
dreptate, n2am %sit !n niciun dulap nimic de
ronit mai de 'oamne a*utR, nite cola Qnu prea
conteaz de care, c(t timp e maro i nu e li%&t,
!&&6R, mi2am luat pisica i am pornit2o a%ale !n sus
pe scri"
4 Zoey6 Ce %ri*i mi2am $cut din cauza ta6
-oestete tot6 Steie Rae sttea !ncolcit !n pat,
cu o carte !n m(n, i era eident c m atepta"
>ra !mbrcat !n pi*amale cu plrii de coAboy
peste tot pe pantalonii de bumbac cu iret i aea

2G3
prul scurt turtit pe o parte, ca i c(nd ar $i
dormit pe partea aia" Mur c nu2i ddeai mai mult
de doisprezece ani"
4 -i, ce s zic, am spus eu esel" Se pare c
aem un animal de cas"
,2am !ntors pentru ca Steie Rae s2o ad pe
Nala, care sttea lipit de oldul meu"
4 #*ut2m, s nu2mi pice cea" 'ac pic
pisica, n2o mai opreti din miorlit"
4 > adorabil6
Steie Rae a srit din pat, s2a repezit i a
!ncercat s2o ia pe Nala, dar pisica s2a a%at de
mine de parc o duceai la tietor, aa c prietena
mea a luat m(ncarea i mi2a pus2o pe noptier"
4 ,am, ce roc&ie demenial6
4 ,da, m2am sc&imbat !nainte de ritual"
Cu ocazia asta mi2am adus aminte c a trebui
s i2o dau !napoi #$roditei" Nu oiam s pstrez
9cadoul:, dei >ri) spusese c aa ar trebui s $ac"
1i !n orice caz, dac i2o ddeam !napoi, era o
ocazie bun s2i 9mulumesc: pentru c 9a
uitat: s pomeneasc de s(n%e" Sc(rb a$urisit6
4 Ba zi, cum a $ost<
,2am aezat la mine !n pat i i2am dat Nalei
un cori%el pe care a !nceput instantaneu s2l
loeasc cu lbua Qmcar nu se mai icreaR,
apoi am luat o muctur zdran din sendi"
'a, mi2era $oame, dar tr%eam i de timp" Nu
tiam ce s2i spun lui Steie Rae i ce s in
pentru mine" C&estia cu s(n%ele era aa de
nelinititoare i de sc(rboas""" Dare o s cread

2GE
c sunt !n%rozitoare< Dare o s2i $ie team de
mine<
#m !n%&iit i m2am &otr(t s conduc discuia
spre un subiect mai si%ur"
4 >ri) Ni%&t m2a condus acas"
4 Nu se poate6
S2a a%itat !n pat ca un omule pe arcuri"
4 -oestete2mi tot6
4 ,2a srutat, am continuat eu ridic(nd din
spr(ncene la ea"
4 -e bune< =nde< Cum< # $ost meseria<
4 ,i2a srutat m(na"
#m tras o minciun" Nu oiam s poestesc
toat $aza cu
!nc&eieturaTpulsulTs(n%eleTmuctura"
4 C(nd i2a luat la reedere" >ram c&iar !n
$aa dormitorului" 1i da, a $ost meseria"
#m r(n*it la ea cu %ura plin"
4 -un pariu c #$rodita a turbat c(nd te2a
zut plec(nd din sala de recreere cu el"
4 5m, de $apt am plecat !nainte i el a enit
dup mine" ,""" """ dusesem s m plimb pe
l(n% zidI aa am dat peste Nala, am spus i am
scrpinat pisica pe cap"
S2a !ncolcit l(n% mine, a !nc&is oc&ii i a
!nceput s toarc"
4 'e $apt, cred c ea m2a %sit pe mine" Bdeea
e c m2am suit pe zid pentru c m %(ndeam c
nu poate s se dea *os, iar apoi, n2o s2i in s
crezi, mi s2a prut c am zut $antoma lui
>lizabet&, i pe urm au aprut aproape2$ostul

2GG
meu prieten de la liceul Sout& Bntermediate,
5eat&, i $osta mea cea mai bun prieten"
4 -o$tim< Cine< ,ai !ncet6 Cncepe cu $aza cu
$antoma lui >lizabet&6
#m cltinat din cap i am mestecat" B2am spus
printre mucturiN
4 # $ost tare ciudat i !n$ricotor" Stteam pe
zid i o m(n%(iam pe Nala i priirea mi2a $ost
atras de cea" ,2am uitat !n *os i am zut2o pe
$ata asta, sttea !n picioare nu $oarte departe de
mine" S2a uitat !n sus la mine cu oc&ii roii i
strlucitori i ba% m(na !n $oc c era >lizabet&"
4 5ai, m6 Fi2a $ost $ric<
4 >ram moart de $ric" C(nd m2a zut a
scos un ipt cumplit i apoi a $u%it"
4 >u a $i turbat"
4 C&iar am turbat, dar nu prea am aut timp
s m %(ndesc la asta, pentru c au aprut 5eat&
i /ayla"
4 Cum adic< Cum au reuit s intre<
4 Nu, nu au intrat, erau dincolo de zid" Cred
c m2au auzit c(nd !ncercam s2o linitesc pe Nala,
care i2a ieit din mini c(nd a zut $antoma lui
>lizabet&, pentru c a enit repede la mine"
4 1i Nala a zut2o< #m !ncuiinat din cap"
Steie Rae s2a cutremurat"
4 #tunci !nseamn c a $ost acolo pe bune"
4 >ti si%ur c a murit< am !ntrebat aproape
optit" Nu cuma s2a comis o %reeal, iar ea este
!nc !n ia i d t(rcoale colii<

2G0
Suna ciudat, dar nu mai ciudat dec(t $aptul c
eu zusem cu aderat o $antom"
Steie Rae a !n%&iit !n sec"
4 # murit" 'oar am zut2o cum a murit"
;oat clasa a zut2o" -rea %ata s izbucneasc
!n lacrimi, iar cum subiectul sta m b%a !n
speriei, am abordat un altul mai puin
!nspim(nttor"
4 -oate m !nel" -oate c era o putoaic cu
oc&i ciudai care semna cu ea" >ra !ntuneric i
brusc au aprut 5eat& i /ayla"
4 Care a $ost treaba cu ei<
4 5eat& cic a enit s m 9um$le: 2 am dat
oc&ii peste cap 2 !i ine s crezi aa cea<
4 Sunt t(mpii la cap<
4 #a se pare" #, i apoi /ayla, $osta mea cea
mai bun prieten, mi2a dat de !neles c umbl
dup 5eat&6
4 Ce t(r$6 s2a stropit Steie Rae"
4 -e bune6 'ar oricum, le2am spus s plece i
s nu mai calce pe aici, iar apoi m2am suprat i
!n momentul la m2a %sit >ri)"
4 #aa6 # $ost dulcic i romantic<
4 ,da, se poate spune i aa" 1i mi2a zis Z"
4 Doo, te alint, sta e semn bun"
4 #a m2am %(ndit i eu"
4 1i apoi te2a condus p(n la dormitoare<
4 'a, a zis c ar rea s m inite s m(ncm
cea, dar numai sala de recreere mai era desc&is
i nu aeam c&e$ s m duc iar acolo"

2GJ
Ra&at6 Bmediat ce am zis asta mi2am dat seama
c nu ar $i trebuit s spun at(t de mult"
4 # $ost nasol cu .iicele Cntunericului<
#m priit2o pe Steie Rae, cu oc&ii ei mari ca
de cprioar, i mi2am dat seama c nu puteam
s2i spun de $aza cu butul s(n%elui" Cel puin,
nu deocamdat"
4 ,ai tii ce se+y, $rumoas i ra$inat era
Ne$eret< Steie Rae a dat din cap"
4 #$rodita a $cut cam ce2a $cut i Ne$eret,
numai c ea arta ca o prostituat"
4 Cntotdeauna am $ost de prere c este o
$iin dez%usttoare, a zis cole%a mea i a cltinat
sc(rbit din cap"
4 ,ie2mi spui<
#m priit2o i am izbucnitN
4 Beri, c&iar !nainte s m conduc Ne$eret aici
la dormitoare, am zut2o pe #$rodita !ncerc(nd
s2i $ac se+ oral lui >ri)"
4 Nu se poate6 'umnezeule, ce sc(rboas6 Stai
puin, ai spus c !ncerca" Ce s2a !nt(mplat<
4 >l a re$uzat i a !mpins2o" B2a spus c n2o
mai rea" Steie Rae a c&icotit"
4 -un pariu c asta a $cut2o s2i piard
minile, aa puine cum sunt"
,i2am amintit cum nu2l slbea un moment,
c&iar i c(nd el spunea $oarte clar c nu rea"
4 S $iu sincer, !n mod normal mi2ar $i $ost
mil de ea, dac nu ar $i $ost aa de""" de""", m2am
c&inuit eu s %sesc cu(ntul potriit"

2GL
4 Cotoroan in$ernal< mi2a srit Steie Rae
!n a*utor"
4 ,da, cred c se poate spune aa" Se poart
ca i c(nd ar $i dreptul ei s $ie c(t de rea i de
nesu$erit rea, iar noi trebuie s plecm capul i
s o acceptm"
Steie Rae a !ncuiinat din cap"
4 -rietenele ei sunt la $el"
4 ,da, am cunoscut i eu trioul la de %roaz"
4 ;e re$eri la Rzboinica, ;eribila i Viespea<
4 >+act" Ce2o $i $ost !n capul lor c(nd i2au
luat numele astea oribile< am spus !ndop(ndu2m
cu cori%ei"
4 #u %(ndit la $el ca toate celelalte din %rupul
ei, c sunt buricul pm(ntului i de neatins
pentru c sc(rba aia de #$rodita o s $ie ,are
-reoteas"
#m spus cu %las tare cuintele care mi2au
rsunat !n minte"
4 Nu cred c Ny+ a $i de acord cu aa cea"
4 Ce rei s spui< 'e*a sunt !n %rupul de
priile%iate, iar #$rodita este conductoarea
.iicelor Cntunericului de c(nd a$initatea ei a
deenit eident, c(nd era !n clasa a cincea"
4 Care e a$initatea ei<
4 #re iziuni despre tra%edii care urmeaz s
se !nt(mple, s2a str(mbat Steie Rae"
4 Crezi c le inenteaz<
4 Nu, !n niciun caz6 > $oarte e+act" Cns eu
cred, iar 'amien i %emenele sunt de acord cu
mine, c, dac are o iziune, orbete despre ea

2GO
numai dac este surprins de persoane din a$ara
%rupului ei"
4 Stai puin, rei s spui c tie despre lucruri
rele care urmeaz s se !nt(mple la timp ca s le
poat opri, dar totui nu $ace nimic !n sensul sta<
4 ,da" Sptm(na trecut a aut o iziune !n
timpul mesei de pr(nz, dar cotoroanele au $cut
cerc !n *urul ei i au scos2o din sala de mese"
'ac 'amien nu s2ar $i !nt(lnit cu ele din
!nt(mplare, pentru c !nt(rziase i enea !n $u%
la mas, i n2ar $i trecut printre ele s ad c
#$rodita aea c&iar !n momentul la o iziune, nu
ar $i a$lat nimeni niciodat" 1i probabil c un
aion plin cu oameni s2ar $i prbuit"
,2am !necat cu un cori%el, dar am reuit s
e+clam !n timp ce tueamN
4 =n aion plin cu oameni6 Ce naiba s2a
!nt(mplat<
4 ,da, 'amien i2a dat seama c #$rodita are
o iziune, aa c s2a dus la Ne$eret" #$rodita a
trebuit s2i spun c edea un aion
prbuindu2se imediat dup decolare" Viziunea ei
era aa de clar, !nc(t a putut s descrie
aeroportul i s citeasc numerele de pe coada
aionului" Ne$eret s2a $olosit de in$ormaia asta i
a sunat la aeroportul 'ener" #u eri$icat !nc o
dat aionul i au remarcat o problem pe care
n2o zuser !nainte i au spus c, dac n2ar $i
reparat de$eciunea, aionul s2ar $i prbuit
imediat dup decolare" 'ar ba% m(na !n $oc c
#$rodita n2ar $i su$lat o orb dac nu o prindea,

20H
dei ea a b%at o minciun %o%onat c prietenele
ei o scoteau din sala de mese pentru c tiau c
rea s se duc imediat la Ne$eret" Va+6
>ra c(t pe ce s spun c nu pot s cred c
#$rodita i cotoroanele ei ar $i !n stare s lase
sute de oameni s moar cu bun tiin, dar apoi
mi2am adus aminte de c&estia aia plin de ur pe
care o spuseser !n noaptea aiaN 9@rbaii din
specia uman sunt napa""" ,erit toi omor(i: i
mi2am dat seama c nu $usese doar o orb2n
(nt, c orbiser serios"
4 1i atunci de ce n2a minit2o pe Ne$eret<
#dic s2i spun numele altui aeroport, ori s
spun aiurea numerele de pe aion, sau cea de
%enul sta<
4 >ste aproape imposibil s mini un ampir,
mai ales c(nd !i pune o !ntrebare direct" 1i nu
uita c #$rodita rea mai mult ca orice pe lume s
$ie ,are -reoteas" 'ac Ne$eret !i d seama c
este aa de crud, planurile ei de iitor ar aea
serios de su$erit"
4 #$rodita nu are cum s a*un% ,are
-reoteas" >ste e%oist, &ain i nici prietenele ei
nu sunt mai breze"
4 ,da, m ro%, Ne$eret nu e de prerea asta i
i2a $ost mentor" #m clipit, surprins"
4 -e bune< 1i n2a reuit s ad dincolo de
$aada ei de ra&at<
Nu se poate6 Ne$eret e o tip deteapt6 Steie
Rae a ridicat din umeri"
4 Cn prea*ma lui Ne$eret se poart alt$el"

201
4 'a, dar totui"""
4 1i !n plus are o a$initate important, ceea ce
!nseamn c Ny+ are planuri mari cu ea"
4 Sau este un diaol din iad i !i ia puterea
de la partea !ntunecat" -e bune, m6 C&iar n2a
zut nimeni Rzboiul Stelelor< >ra %reu de crezut
c #na)in S)yAal)er aea s se dea cu partea
!ntunecat, i totui uite ce s2a !nt(mplat"
4 P, Zoey6 #sta e din $ilme"
4 D $i, dar eu cred c are dreptate"
4 -i, !ncearc s2i spui asta lui Ne$eret"
#m mestecat din sendi i am meditat la asta"
-oate c aa ar trebui s $ac" Ne$eret era prea
deteapt s cad !n plasa #$roditei" -robabil c
tia de*a c era cea dubios cu cotoroanele" -oate
c cinea trebuia s se duc la ea i s2i spun ce
se !nt(mpl"
4 1i a !ncercat reodat cinea s2i spun lui
Ne$eret de treaba cu #$rodita< am !ntrebat"
4 'in c(te tiu eu, nu"
4 'e ce<
Steie Rae a prut st(n*enit"
4 -i, cred c ar suna mai de%rab a b(r$" 1i
ce am putea s2i spunem lui Ne$eret< C noi
credem c e posibil ca #$rodita s nu spun c are
iziuni, dar c sin%ura noastr doad este c e o
sc(rb nesu$erit<
Steie Rae a cltinat din cap"
4 Nu, nu cred c Ne$eret o s accepte asta" 1i
!n plus, dac printr2o minune ne crede, atunci ce
ar putea $ace< Cn niciun caz n2o s2o dea a$ar din

202
coal, ca s a*un% pe strad s tueasc p(n
!i d du&ul" Va continua s stea aici, !ncon*urat
de %aca aia de cotoroane i de toi tipii ia care
ar $ace orice pentru ea, numai s le $ac un semn
cu m(na aia plin de %&eare" Cred c nu merit
e$ortul"
Steie Rae aea dreptate, dar nu2mi plcea"
C&iar nu2mi plcea deloc"
3ucrurile s2ar putea sc&imba dac o noice
mai puternic i2ar lua locul #$roditei la
conducerea .iicelor Cntunericului"
#m tresrit cuprins de remucri, dar am
disimulat cu o !n%&iitur %eneroas de suc" Ce
naiba !mi trecea prin cap< >u nu eram !nsetat de
putere" Nu oiam s a*un% ,are -reoteas ori s
m trezesc prins la mi*loc !ntr2o btlie stresant
cu #$rodita i cu *umtate de coal, i2n plus, cu
*umtatea mai atracti a colii" ;ot ce oiam era
s2mi %sesc locul !n noua mea ia, un loc !n
care s m simt ca acas, un loc !n care s m
adaptez i s $iu ca oricare alta" #poi mi2am
amintit de $iorii pe care i2am simit !n timpul
$ormrii celor dou cercuri, cum elementele
pruser s2mi uiere prin corp i ce e$ort
trebuise s $ac s rm(n !n cerc, !n loc s m
altur #$roditei la $ormarea lui"
4 Steie Rae, c(nd se $ormeaz cercul, tu simi
cea< am !ntrebat brusc"
4 3a ce te re$eri<
4 -i, de e+emplu, c(nd este inocat $ocul !n
cerc" Simi reo2dat aria<

203
4 No" Sincer, !mi place c&estia cu cercul i
uneori, c(nd Ne$eret se roa%, simt o und de
ener%ie cum circul prin cerc, dar at(ta tot"
4 1i adic niciodat n2ai simit o briz c(nd
inoc (ntul sau mirosul ploii c(nd inoc apa,
sau iarba sub tlpi c(nd inoc pm(ntul<
4 'a7 de unde< Numai o ,are -reoteas cu o
mare a$initate $a de elemente ar putea s simt
aa cea"""
@rusc a amuit i a $cut oc&ii mari"
4 Vrei s spui c tu simi toate c&estiile astea<
-e oricare dintre ele<
,2am a%itat st(n*enit"
4 -oate"
4 -oate6 a c&iit ea" Zoey, tu ai idee ce
!nseamn asta< #m cltinat din cap"
4 C&iar sptm(na trecut !nam la ora de
sociolo%ie despre cele mai renumite ,ari -reotese
ampir din istorie" Nu a mai e+istat niciuna cu
a$initate $a de toate cele patru elemente de
c(tea sute de ani"
4 Cinci, am spus timid"
4 ;oate cinci6 #i simit i spiritul6
4 Cred c da"
4 Zoey6 > e+traordinar" Nu cred s $i e+istat
reodat reo ,are -reoteas care s $i simit
toate cele cinci elemente"
# dat din cap spre Semnul meu"
4 'e la sta e" Psta !nseamn c eti
deosebit i c&iar eti"

20E
4 Steie Rae, poate s rm(n !ntre noi o
reme< #dic s nu le spunem nici mcar lui
'amien i %emenelor" C&estia e c""" reau s
!ncerc s !nele% ce se !nt(mpl" Simt c totul se
!nt(mpl cu prea mare repeziciune"
4 Zoey, acum ce s"""
4 1i poate c m !nel, am !ntrerupt2o iute"
'ac era de la emoii, c nu mai participasem
niciodat la un ritual< Ci dai seama ce *enant ar $i
s spui tuturor 9tii, eu sunt sin%ura noice din
toate timpurile care are o a$initate $a de toate
cele cinci elemente: i p(n la urm s ne dm
seama c de $apt era de la emoii<
Steie Rae s2a str(mbat"
4 1tiu i io, io cred c ar trebui s spui cuia
de c&estia asta"
4 'a, pentru ca apoi #$rodita i %aca ei s2mi
r(d !n nas dac se doedete c au $ost
!nc&ipuiri de2ale mele"
Steie Rae a plit"
4 #&, la naiba6 #i dreptate" #r $i o c&estie
!n%rozitoare" -romit s nu scot un sunet p(n nu
eti tu %ata"
Reacia ei a $cut s2mi amintesc de o c&estie"
4 Ba zi, ce i2a $cut #$rodita<
Steie Rae i2a cobor(t priirea !n poal, i2a
!mpreunat m(inile, iar umerii i s2au cutremurat
de parc ar $i cuprins2o brusc un $ior"
4 ,2a initat s particip la un ritual" Nu eram
de mult timp aici, numai de reo lun, i eram
entuziasmat c %rupul de priile%iate oia s m

20G
altur lor" # cltinat din cap cu priirea cobor(t
!nc" # $ost o prostie din partea mea, dar nu prea
cunoteam pe nimeni !nc i m2am %(ndit c
poate o s $ie prietenele mele" 1i m2am dus" 'ar
nu oiau s $iu una dintre ele" , c&emaser ca
s $iu""" donatoare de s(n%e pentru ritualul lor"
,i2au zis c&iar 9$ri%ider:, ca i c(nd n2a $i $ost
bun la nimic altcea, dec(t s le in s(n%ele
proaspt" #m pl(ns i, c(nd am re$uzat, au r(s de
mine i m2au dat a$ar" #a am dat peste 'amien
i apoi peste >rin i S&aunee" >rau !mpreun i
m2au zut $u%ind din sala de recreere, aa c au
enit dup mine i m2au !ncura*at" 'e atunci
suntem prieteni"
1i2a ridicat !n s$(rit priirea spre mine"
4 Cmi pare ru" Voiam s2i spun mai !nainte,
dar tiam c n2ar aea cura*ul s2i $ac ie una ca
asta" ;u eti prea puternic, iar #$rodita rea s
a$le care e treaba cu Semnul tu" 1i, !n plus, tu
eti destul de $rumoas !nc(t s poi $i din %rupul
lor"
4 'ar i tu eti6
,2am %(ndit la Steie Rae prbuit pe scaun
ca >lliot""" c beau din s(n%ele lui Steie Rae i mi
s2a $cut %rea"
4 Nu, eu sunt doar dr%u" >u nu sunt ca ele"
4 Nici eu nu sunt ca ele6 am stri%at, ceea ce a
$cut ca Nala s se trezeasc i s m(r(ie la mine
nelinitit"
4 1tiu c nu eti ca ele" Nu asta am rut s zic"
Voiam doar s spun c tiu c or s $aci parte

200
din %rupul lor, aa c nu au s !ncerce s te
$oloseasc !n $elul sta"
'e $apt nu era aa, au !ncercat s m
pcleasc i au $cut tot posibilul s m ba%e !n
speriei" @ine, dar de ce< Stai puin6 1tiu ce aeau
de %(nd" >ri) a spus c prima oar c(nd a but
s(n%e nu i2a plcut absolut deloc i a $u%it a$ar
s erse" >u eram aici de numai dou zile" Voiser
s $ac cea care s m dez%uste at(t de tare,
!nc(t s m alun%e pentru totdeauna de la
ritualul lor"
Nu oiau s $iu o .iic a Cntunericului, dar nici
nu oiau s2i spun lui Ne$eret c nu m or" Cn
sc&imb, !ncercaser s $ac !n aa $el !nc(t s
re$uz eu s m altur lor" Cine tie din ce moti
perers, zbira aia de #$rodita oia s m in
departe de .iicele Cntunericului" Cntotdeauna
m2au enerat zbirii, ceea ce !nsemna c, din
ne$ericire, tiam ce am de $cut"
#&, ra&at6 #eam s m altur .iicelor
Cntunericului"
4 Zoey, eti suprat pe mine< a !ntrebat
Steie Rae cu un %las abia optit"
#m clipit, !ncerc(nd s2mi limpezesc %(ndurile"
4 @ine!neles c nu6 #i aut dreptate" #$rodita
nu a !ncercat s $ac din mine o donatoare de
s(n%e"
#m b%at !n %ur i ultima bucic de sendi
i am mestecat iute"

20J
4 Sunt rupt de oboseal" N2ai reo cutie !n
care Nala s2i $ac neoile, ca s pot s dorm i
eu pe urm un pic<
Steie Rae s2a luminat dintr2odat i a srit
din pat cu eselia2i caracteristic"
4 Ba uite6
>$ecti a opit p(n la mar%inea !ncperii i a
ridicat !n sus o saco mare erde, pe care era
scris cu litere albe !n%roate .>3BCB#S
SD=;5>RN #KRBC=3;=R> S;DR>, 2010 S"
5#RV#R', ;=3S#" 'in ea a tr(ntit pe podea o
cutie cu nisip, $ar$uriue pentru m(ncare i ap, o
cutie de m(ncare pentru pisici .ris)ies Qcu
protecie e+tra pentru %&emotoacele de blanR i o
pun% cu nisip"
4 'e unde ai tiut<
N2am tiut" >ra !n $aa uii noastre c(nd m2am
!ntors de la cin"
# b%at m(na !n $undul sacoei i a scos un
plic i o z%rdu superb roz, cu inte micue de
*ur !mpre*ur"
4 =ite, asta e pentru tine"
,i2a dat plicul pe care era scris numele meu,
timp !n care ea a conins2o pe Nala s2o lase s2i
pun z%rdu" Cn plic, pe o &(rtie scump, side$ie
era scris un sin%ur r(nd, cu litere $rumoase i
ne!ntrerupte"
9S)ylar mi2a spus c ine":
>ra semnat cu o sin%ur literN N


20L
Capitolul 2
;rebuia s stau de orb cu Ne$eret" ,i2a dat
asta prin cap !n timp ce eu i Steie Rae mer%eam
!n %rab la micul de*un, a doua zi de diminea"
Nu oiam s2i spun despre aa2zisa reacie
ciudat pe care o ausesem la inocarea
elementelor, nu c a $i minit2o pe Steie Rae"
-oate c era doar !nc&ipuirea mea" 'ac !i spun
lui Ne$eret i m pune s $ac reun test din la
ciudat de a$initate Qla cum e coala asta, cine tie<R
i descoper c nu am dec(t o ima%inaie
debordant< Nici prin %(nd nu2mi trecea s m
supun la aa cea" #eam s2mi in %ura p(n o
s a$lu mai multe pe tema asta" Cn acelai timp,
nu oiam s2i spun c aeam senzaia c zusem
$antoma lui >lizabet&" 'oar nu oiam s cread
Ne$eret c sunt srit de pe $i+"""< Ne$eret era de
treab, dar era adult i parc i auzeam discursul
cu 9e !n !nc&ipuirea ta pentru c ai trecut prin
at(tea sc&imbri: pe care aea s mi2l toarne dac
spuneam c am zut o $antom" Cns trebuia s2i
zic despre c&estia cu po$ta de a bea s(n%e" Q!&&"""
'e ce mi se $cea %rea c(nd m %(ndeam la asta,
din moment ce !mi plcuse at(t de mult<R
4 Crezi c o s in cu tine la ore< a spus
Steie Rae i a artat spre Nala"
#m priit !n *osI pisica sttea !ncolcit la
picioarele mele i torcea $ericit"

20O
4 -oate<
4 #dic, dac are oie< #m !ncuiinat"
4 Cum s nu< -isicile au oie s umble peste
tot"
4 5m, am $cut eu i m2am aplecat s2o
scarpin pe cap" -i, atunci presupun c poate s
umble peste tot cu mine, toat ziua"
4 >u m bucur c nu e a mea, c din c(te am
zut c(nd s2a pornit ceasul cu alarm, e %enul
care pune $undul pe toat perna"
#m r(s"
4 #sta cam aa e" 5abar n2am cum o $i reuit
aa un %&emule de pisicu s m dea *os de pe
pern" 2 #m mai scrpinat2o puin pe cap" 2 5ai
s2o lum din loc, c !nt(rziem"
,2am ridicat cu bolul !n m(n i mai c m2am
ciocnit de #$rodita" >ra, ca de obicei, $lancat de
;eribila i de Rzboinica" Viespea nu era pe
nicieri Qpoate c azi diminea $cuse du i o
topise apa, &i, &i, &iR" Z(mbetul maliios al
#$roditei mi2a amintit de un pete piran&a pe care
!l zusem la Men)s #?uarium c(nd am mers anul
trecut cu clasa !n e+cursie la ora de biolo%ie"
4 @un, Zoey6 Vai, ai plecat aa !n %rab
azi2noapte c nici n2am aut timp s2mi iau la
reedere" Cmi pare ru c nu te2ai simit bine"
-cat, dar .iicele Cntunericului nu sunt pentru
toat lumea"
# aruncat o priire spre Steie Rae i s2a
str(mbat dez%ustat"

2JH
4 'e $apt, m2am simit demenial azi2noapte i
!mi place la nebunie roc&ia pe care mi2ai dat2o6
am izbucnit eu entuziasmat" ,ersi c m2ai
initat s m altur .iicelor Cntunericului" #ccept
$r cea mai mic reinere"
#$roditei i2a !n%&eat z(mbetul pe buze"
4 Serios<
#m r(n*it ca o blea%"
4 Serios6 C(nd are loc urmtoarea !nt(lnire,
ritual, m ro%, sau s2o !ntreb pe Ne$eret< Cn
dimineaa asta m duc s orbesc cu ea" 1tiu c o
s $ie !nc(ntat s aud ce bine m2ai primit
azi2noapte i c acum sunt i eu o .iic a
Cntunericului"
#$rodita a ezitat o clip" #poi a z(mbit din nou
i s2a adaptat per$ect tonului meu ble%"
4 'a, sunt si%ur c Ne$eret se a bucura c
ni te2ai alturat, dar eu sunt conductoarea
.iicelor Cntunericului i tiu pro%ramul pe de rost,
aa c nu e neoie s2o deran*ezi pe ea cu !ntrebri
prosteti" ,(ine srbtorim Sam&ain" S te
!mbraci cu roc&ia ta"
# accentuat cu(ntul 9ta:I i2am z(mbit lar%"
Cncercasem s o irit i reuisem"
4 Ne !nt(lnim !n sala de recreere imediat dup
cin, la ora patru i *umtate $i+ dimineaa"
4 Super6 D s in"
4 @un, ce surpriz plcut, a spus ea cu
iretenie"
#poi, urmat de ;eribila i de Rzboinica,
ocate am(ndou, a ieit din buctrie"

2J1
4 Cotoroane in$ernale, am spus printre dini"
#m aruncat o priire spre Steie Rae, care m
priea !mpietrit"
4 ;e mai duci cu ele< a murmurat ea"
4 Nu e ce crezi tu" 5ai, !i e+plic !n drum spre
coal"
#m pus $ar$uriile de la micul de*un !n maina
de splat ase i am m(nat2o de la spate din
su$ra%erie pe Steie Rae, redus la tcere" Nala
pea neauzit !n urma noastr, s(s(ind din c(nd
!n c(nd la c(te reo pisic ce !ndrznea s umble
prea aproape de mine pe trotuar"
4 , duc !n recunoatere, cum ai spus tu
asear, i2am destinuit"
4 Nu" Nu2mi place aa, s2a opus ea i a
cltinat din cap at(t de tare, !nc(t prul ei scurt
s2a a%itat nebunete"
4 N2ai auzit de ec&iul proerb care spune
9ine2i prietenii aproape, iar dumanii i mai
aproape:<
4 'a, da7"""
4 #sta $ac, nimic mai mult" -rea $ace #$rodita
numai ce rea pipota ei" > rea, e e%oist i nu are
calitile necesare pentru o ,are -reoteas a lui
Ny+"
Steie Rae a $cut oc&ii mari"
4 1i tu rei s o !mpiedici<
4 D s !ncerc" C(nd am spus asta, semiluna
sa$irie de pe $runte mi2a $remtat"
4 ,ulumesc pentru lucrurile pe care mi le2ai
adus pentru Nala, am zis"

2J2
Ne$eret i2a ridicat priirea din lucrarea pe care
o corecta i mi2a z(mbit"
4 Nala, i se potriete numele acesta, dar de
mulumit, trebuie s2i mulumeti lui S)ylar, nu
mie" >l m2a anunat c ine"
#poi s2a uitat la %&emul de blan rocat care
mi se !ncurca nerbdtor printre picioare"
4 >ste $oarte le%at de tine" 2 1i2a ridicat
priirea i m2a priit drept !n oc&i" 2 Spune2mi,
Zoey, !i auzi reodat ocea !n minte sau tii e+act
unde este, c&iar i atunci c(nd nu este cu tine !n
camer<
#m clipit" Ne$eret se %(ndea c poate am o
a$initate $a de pisici6
4 Nu, , nu2i aud ocea !n mintea mea" 'ar
mi se icrete $oarte mult" 1i nici n2a putea s
spun dac tiu unde e c(nd nu e cu mine pentru
c nu se dezlipete niciodat de mine"
4 >ste !nc(nttoare"
Ne$eret i2a $cut cu de%etul Nalei i i2a spusN
4 Vino la mine, copil"
Nala a pornit imediat, s2a apropiat tiptil i a
srit pe biroul lui Ne$eret, !mprtiind peste tot
&(rtiile"
4 D, 'umnezeule, !mi pare ru, Ne$eret" #m
dat s2o !n$ac pe Nala, dar Ne$eret mi2a $cut
semn s2o las" # scrpinat2o pe Nala pe cap, iar ea
a !nc&is oc&ii i a !nceput s toarc"
4 -isicile sunt !ntotdeauna bineenite, iar
&(rtiile se pot aran*a" @un, despre ce oiai s2mi
orbeti, -asre Zoey<

2J3
# $olosit numele cu care m alinta bunica i
am simit o !mpunstur !n inim" ,i s2a $cut
aa de dor de ea, !nc(t am str(ns din oc&i ca s
nu izbucnesc !n lacrimi"
4 Fi2e dor de acas< m2a !ntrebat Ne$eret cu
bl(ndee"
4 Nu, nu prea" Numai de bunica, dar am $ost
aa de luat cu treburile, !nc(t cred c abia acum
mi2am dat seama, am spus inoat"
4 Nu i2e dor prinii ti"
Nu o $ormulase ca pe o !ntrebare, dar am simit
neoia s2i rspund"
4 Nu" 'e $apt, nu se poate spune c am tat"
Ne2a prsit c(nd eram mic" ,ama s2a
recstorit acum trei ani i""" ce s spun"""
4 ,ie poi s2mi spui" Ci promit c am s
!nele%, m2a linitit Ne$eret"
4 Cl ursc6 am spus mai plin de ur dec(t m
ateptasem s simt de $apt" 'e c(nd a intrat !n
9$amilia: noastr 2 am accentuat cu(ntul cu
sarcasm 2 totul a $ost aiurea" ,ama s2a sc&imbat
complet" > ca i c(nd nu mai poate $i mama mea
dac este soia lui" Nu m mai simt ca acas acolo
de $oarte mult timp"
4 ,ama a murit c(nd aeam eu zece ani"
;atl meu nu s2a recstorit, !n sc&imb a !nceput
s m $oloseasc pe mine drept soie" 'e la zece
ani i p(n c(nd m2a salat Ny+ !nsemn(ndu2m,
la (rsta de cincisprezece ani, a tot abuzat de
mine"

2JE
Ne$eret a tcut o clip i m2a lsat s !nele% pe
deplin %raitatea spuselor ei, !nainte s continue"
4 'eci ezi, atunci c(nd spun c !nele% ce
!nseamn s $ie insuportabil de trit acas nu
spun orbe !n (nt"
4 > !n%rozitor"
Nu tiam ce altcea s spun"
4 #a a $ost la remea aceea" #cum este doar
o alt amintire" Zoey, $iinele umane din trecutul
tu i c&iar i cele din prezent i din iitor or
deeni din ce !n ce mai puin importante pentru
tine, p(n c(nd, !n cele din urm, ei mai simi
$oarte puin pentru ele" Vei !nele%e mai bine asta
pe msur ce te ;rans$ormi"
Cn ocea ei se simea o indi$eren rece care
mi2a dat un sentiment ciudat i am spus,
cuintele ieind parc de la sineN
4 Nu reau s nu mai in la bunica"
4 @ine!neles c nu" 2 Redeenise cald i
!nele%toare" 2 >ste doar ora nou searaI ce2ar $i
s2o suni< -oi s !nt(rzii la ora de art teatral" D
oi anuna pe pro$esoara Noian c te2am !noit eu"
4 ,ulumesc, mi2ar plcea" 'ar nu despre
asta am enit s orbesc cu tine" 2 #m tras aer
ad(nc !n piept" 2 #zi2noapte am but s(n%e"
Ne$eret a dat din cap"
4 'a, deseori .iicele Cntunericului amestec
s(n%ele unui noice cu inul de la ritual" ;inerilor
le place s $ac acest lucru" ;e2a nec*it $oarte
tare, Zoey<

2JG
4 5m, abia apoi am a$lat" 1i atunci c&iar c
m2a nec*it" Ne$eret s2a !ncruntat"
4 # $ost imoral din partea #$roditei s nu2i
spun dinainte" #r $i trebuit s poi ale%e dac s
participi sau nu" #m s orbesc eu cu ea"
4 Nu6 am spus parc puin prea repede, apoi
m2am strduit s2mi calmez tonul ocii" Nu, c&iar
nu este neoie" , ocup eu de asta" #m &otr(t s
m altur .iicelor Cntunericului, aa c nu a rea
s pornesc pe picior %reit i s dau impresia c
!ncerc s2i creez #$roditei probleme"
4 -robabil c ai dreptate" #$rodita este uneori
destul de temperamental i am !ncredere c eti
capabil s te ocupi tu sin%ur de asta, Zoey" Ne
place s2i !ncura*m pe noici s2i rezole sin%uri
problemele pe care le au unii cu ceilali ori de c(te
ori e posibil"
,2a studiat, izibil preocupat"
4 >ste normal ca primele !n%&iituri de s(n%e
s i se par departe de a $i delicioase" 'ac ai $i
$ost aici de mai mult timp, ai ti de*a"
4 Nu asta este problema" #""" a aut un %ust
tare bun" >ri) mi2a spus c reacia mea a $ost
neobinuit"
Ne$eret a !nlat din spr(ncenele ei per$ecte"
4 'a, c&iar aa i este" ;e2ai simit ameit i
eu$oric<
4 'a, i una, i alta, am spus domol" Ne$eret a
aruncat o priire spre Semnul meu"

2J0
4 >ti unic, Zoey Redbird" 5m, cred c ar $i
cel mai bine s te scot de la cursul acesta de
sociolo%ie i s te mut la un niel superior"
4 # pre$era s n2o $aci, am replicat iute" 'e*a
m simt ca o ciudenie a naturii pentru c se
uit toi la Semnul meu i stau cu oc&ii pe mine
s ad dac $ac cea dubios" 'ac m mui !ntr2o
clas !n care copiii sunt aici de trei ani, c&iar c o
s cread c sunt o ciudenie"
Ne$eret a oit, iar !n timp ce se %(ndea, a
scrpinat2o pe Nala pe cap"
4 Cnele% ce rei s spui, Zoey" Nu mai sunt
adolescent de mai bine de o sut de ani, dar
ampirii au memoria bun i !mi amintesc cum
este s te ;rans$ormi" 2 # o$tat" 2 @un, ce2ar $i s
$acem un compromis< ;e las s studiezi sociolo%ia
de clasa a treia, dar reau s2i dau manualul
dup care !nm la nielul superior i tu trebuie
s accepi s citeti c(te un capitol pe sptm(n
i s2mi promii c o s discui cu mine despre
orice !ntrebare ai"
4 S2a $cut, am rspuns"
4 1tii, Zoey, pe msur ce te ;rans$ormi, deii
la propriu o $iin cu totul nou" Noi, ampirii, nu
suntem umani, dei suntem omenoi" -oate c
acum i se pare condamnabil, dar dorina ta de
s(n%e este la $el de normal !n aceast nou ia
cum era i dorina ta de 2 a $cut o pauz i a
z(mbit 2 a bea cola !n iaa ta de dinainte"
4 'oamne6 C&iar tii tot<

2JJ
4 Ny+ a $ost %eneroas cu mine" -e l(n%
a$initatea mea $a de adorabilele noastre $eline i
capacitatea de a indeca, mai am i intuiia"
4 -oi s2mi citeti %(ndurile< am !ntrebat
temtoare"
4 Nu tocmai, dar %&icesc ici2colo c(te cea" 'e
e+emplu, tiu c azi2noapte s2a mai !nt(mplat un
lucru despre care trebuie s2mi poesteti"
#m respirat ad(nc"
4 'up ce am a$lat despre c&estia cu s(n%ele,
m2am nec*it i am $u%it din sala de recreere" #a
am %sit2o pe Nala" >ra !ntr2un copac $oarte
aproape de zidul colii" Credeam c nu poate s
coboare i m2am suit pe zid s o dau *os i, ce s
zic, !n timp ce orbeam cu ea au dat peste mine
doi amici de la $osta mea coal"
4 1i ce s2a !nt(mplat<
,(na lui Ne$eret a rmas nemicatI a !ncetat
s o mai m(n%(ie pe Nala, !mi acorda acum toat
atenia"
4 N2a $ost prea bine" >rau""" erau arz, erau
dro%ai i bei" #&, nu oisem s2o spun i pe asta6
4 #u !ncercat s2i $ac ru<
4 Nu, nicidecum" >ra cea mai bun prieten a
mea de pe remuri, !mpreun cu aproape2$ostul
meu prieten"
Ne$eret a ridicat din nou din spr(ncene"
4 Ne desprisem de mult, dar !nc ne mai
plceam unul pe cellalt"
# dat din cap, semn c !nele%e"
4 Continu6

2JL
4 /ayla i cu mine ne2am cam certat" , ede
sc&imbat i cred c i eu o d sc&imbat pe ea"
Niciuneia dintre noi nu2i place noua ima%ine a
celeilalte"
#tunci c(nd am spus asta, mi2am dat seama
c este aderat" 'e $apt, / nu se sc&imbase, s
$iu sincer se purtase e+act la $el ca de obicei"
-roblema era c treburile astea minore, pe care
p(n acum nu le b%m !n seam, ca de e+emplu
plr%eala ei $r sens i rutile, deeniser
dintr2odat prea iritante ca s le mai i%nor"
4 Cn orice caz, ea a plecat i eu am rmas
sin%ur cu 5eat&" #m $cut o pauz, pentru c nu
tiam cum s continui" Ne$eret a mi*it oc&ii"
4 #i simit neoia s2i su%i s(n%ele"
4 'a, am spus eu abia optit"
4 #i but din s(n%ele lui, Zoey< Vocea ei a
cptat tonaliti !nalte"
4 #m %ustat numai un pic" 32am z%(riat $r
s reau, dar c(nd i2am simit pulsul, mi2a""" mi2a
enit s2l z%(rii"
4 'eci nu ai but din ran<
4 #a oiam, dar s2a !ntors /ayla i ne2a
!ntrerupt" >a i2a ieit din mini i aa l2am
conins !n s$(rit pe 5eat& s plece"
4 Nu oia<
#m cltinat din cap"
4 Nu" Nu oia" 2 Simeam c2mi ine din nou
s pl(n%"

2JO
4 Ne$eret, !mi pare at(t de ru6 N2am rut" Nici
mcar nu eram contient de ce $ac p(n n2a ipat
/ayla"
4 Si%ur c nu i2ai dat seama ce se !nt(mpl"
Cum s2ar putea cinea atepta de la o noice care
tocmai a $ost !nsemnat s tie despre po$ta de
s(n%e<
,i2a atins braul cu un %est matern, de
!ncura*are"
4 -robabil c nu l2ai Bmpre%nat"
4 Bmpre%nat<
4 #sta se !nt(mpl deseori c(nd ampirii beau
direct de la $iinele umane, !n special dac e+ist o
le%tur !ntre ei, anterioar momentului !n care
ampirul !i bea s(n%ele" 'e aceea le este interzis
noicilor s bea s(n%e uman" 'e $apt, i adulii
ampir sunt descura*ai s se &rneasc din
$iinele umane" >+ist o !ntrea% %rupare de
ampiri care consider c nu este un lucru moral
i care ar rea s !l scoat !n a$ara le%ii, a e+plicat
ea"
D prieam i !n timp ce orbea i am zut
cum i se !ntunec priirea" >+presia ei m2a
nelinitit i m2au cuprins $iorii" #poi Ne$eret a
clipit, iar oc&ii ei au redeenit cei dinainte" Sau
poate !ntunecimea lor stranie a $ost doar rodul
ima%inaiei mele<
4 Cns mai bine lsm aceast discuie pentru
ora de sociolo%ie de clasa a asea"
4 1i ce $ac cu 5eat&<

2LH
4 Nimic" S m anuni dac !ncearc s ia din
nou le%tura cu tine" 'ac te sun, s nu2i
rspunzi" 'ac !ncepi s2l Bmpre%nezi mcar cu
sunetul ocii tale, !l a a$ecta i a aciona ca o
ispit ca s !l ademeneasc spre tine"
4 -are desprins din 'racula, am mormit"
4 N2are nici2o le%tur cu cartea aia
nenorocit6 a izbucnit ea" Sto)er a deni%rat
ampirii, ceea ce a cauzat seminiei noastre
nenumrate neplceri cu $iinele umane"
4 Cmi pare ru, nu am rut s"""
# dat din m(n, ca pentru a alun%a spusele
mele"
4 Nu, nu ar $i trebuit s2mi rs asupra ta
$rustrrile le%ate de cartea nesbuitului acela
btr(n" 1i nu2i $ace %ri*i !n le%tur cu 5eat&6 D
s $ie bine" #i spus c $uma i bea< -resupun c
te re$eri la mari*uana<
#m !ncuiinat"
4 'ar eu nu $umez, am adu%at" 'e $apt, nici
el, nici /ayla nu aeau obiceiul sta" Nu !nele% ce
li se !nt(mpl" -resupun c au !nceput s umble
cu reun dro%at din la de $otbalist de la ec&ipa
=nion i niciunul dintre ei nu are su$icient minte
!nc(t s re$uze"
4 5m, este posibil ca reacia lui $a de tine s
$i aut mai mult de2a $ace cu $aptul c era dro%at
dec(t cu o posibil Bmpre%nare"
# $cut o pauz, a scos un caiet de notie din
sertar i mi2a dat un creion"

2L1
4 -entru mai mult si%uran, ce2ar $i s scrii
numele complet i adresa prietenilor ti< #, i
scrie i numele $otbalitilor de la =nion dac le tii"
4 'e ce ai neoie de numele lor< 2 #m simit
un %ol !n stomac" 2 Nu !i suni pe prinii lor, nu<
Ne$eret a r(s"
4 Si%ur c nu" Nu m priete purtarea ur(t
a adolescenilor umani" Fi le cer ca s2mi pot
canaliza %(ndurile asupra %rupului lor i poate
aa reuesc s depistez urmele unei posibile
Bmpre%nri la reunul dintre ei"
4 1i dac este aa, ce se !nt(mpl< Ce i se
!nt(mpl lui 5eat&<
4 >ste copil !nc, iar Bmpre%narea a $i cu
si%uran slab, aa c timpul i deprtarea ar
trebui s o $ac s dispar p(n la urm" 'ac
!ntr2ader este complet Bmpre%nat, aceasta se
poate destrma"
, pre%team s2i spun s $ac ce tie ea i s
destrame Bmpre%narea, !ns a continuatN
4 Niciuna dintre modaliti nu este plcut"
4 #, am !neles"
#m scris numele i adresa /aylei i pe a lui
5eat&" 5abar n2aeam unde stau tipii de la =nion,
dar mi2am amintit numele lor" Ne$eret s2a ridicat
i s2a dus !n spatele clasei ca s ia un manual
%ros, al crui titlu era 9sociolo%ie 2 niel aansat:,
scris cu litere ar%intii"
4 Cncepi cu capitolul !nt(i i aa, puin c(te
puin, p(n la s$(rit" -(n !l termini om
considera c aceasta este tema ta, !n loc de cea pe

2L2
care o dau celorlali din clas la introducere !n
sociolo%ie"
#m luat cartea" >ra %rea, iar coperta ei prea
rece !n m(na mea $ierbinte, stp(nit de emoii"
4 'ac ai orice !ntrebare, ino imediat la mine
s orbim" 'ac nu sunt aici, poi s m caui !n
apartamentul meu din ;emplul lui Ny+" Bntri pe
ua principal i o iei pe scrile de la dreapta" >u
sunt sin%ura preoteas din coal !n momentul de
$a, aa c tot eta*ul doi este al meu" 1i nu2i $ace
%ri*i c ai putea s m deran*ezi" >ti !ncelul
meu, aa c e de datoria ta s m deran*ezi, a
spus ea cu un z(mbet cald"
4 Ci mulumesc, Ne$eret"
4 Cncearc s nu2i $aci prea multe %ri*i" -ori
atin%erea lui Ny+, iar zeia are %ri* de ai ei" 2 ,2a
!mbriat" 2 >u m duc s2i spun pro$esoarei
Noian de ce !nt(rzii" 5ai, d2i tele$on bunicii tale
de la tele$onul de pe biroul meu"
,2a !mbriat din nou i apoi a !nc&is !ncet
ua clasei !n urma ei"
,2am aezat la biroul ei i m2am %(ndit ce
e+traordinar este i de c(t timp nu m mai
!mbriase mama aa" 1i, dintr2un moti sau
altul, am izbucnit !n pl(ns"


2L3
Capitolul 21
4 Srut m(na, bunico, eu sunt"
4 #6 -asrea mea Zoey6 Cum te simi, dr%uo<
#m z(mbit !n tele$on i m2am ters la oc&i"
4 , simt bine, bunico" 'oar c mi2e dor de
tine"
4 ,ic psrea, i mie mi2e dor de tine" 2 #
$cut o pauz i apoi a continuat" Z ;e2a sunat
mama ta<
4 Nu"
@unica a o$tat"
4 >i, dra%a mea, poate c nu rea s te
deran*eze, acum c te acomodezi cu noua ta ia"
B2am spus ce tiam de la Ne$eret, c pentru tine
zilele i nopile sunt inersate acum"
4 ,ulumesc, bunico, dar nu cred c sta e
motiul pentru care nu m2a sunat"
4 -oate c a !ncercat, dar nu erai l(n% tele$on"
>u te2am sunat ieri pe mobil, dar mi2a intrat
csua ocal"
,2a cuprins un sentiment de in" Nici mcar
nu2mi eri$icasem mesa*ele de pe tele$onul mobil"
4 #m uitat s2l pun la !ncrcat" >ste !n
camer" Cmi pare ru c nu i2am rspuns, bunico"
#poi, ca s2o $ac s se simt mai bine i ca s
sc&imb subiectul, am spusN
4 D s mi2l eri$ic c(nd m !ntorc !n camer"
-oate c mama c&iar m2a sunat"

2LE
4 -oate c da, dr%u" >i, ia spune, cum este
pe acolo<
4 > bine" #dic sunt multe lucruri care !mi
plac" Drele sunt demeniale" #uzi, bunico, $ac
p(n i scrim i clrie"
4 ,inunat6 Fin minte ce tare !i plcea s2o
clreti pe @unny"
4 1i am i2o pisic6
4 D, -asre Zoey, ce m bucur6 Cntotdeauna
i2au plcut pisicile" ;e2ai !mprietenit cu ceilali
copii<
4 'a, cu cole%a mea de camer, Steie RaeI
este e+traordinar" 1i de*a !mi plac i prietenii ei"
4 1i atunci, dac totul mer%e bine, de ce
pl(n%i<
;rebuia s2mi dau seama c nu pot s m
ascund de bunica"
4 -roblema e""" c unele lucruri pe care le
presupune ;rans$ormarea sunt $oarte %reu de
!ndurat"
4 ;e simi bine< 2 B2am simit !n%ri*orarea !n
oce" 2 ;e mai doare capul<
4 Nu, nu are le%tur cu asta" 'oar c""",
m2am oprit"
Voiam s2i poestescI simeam aa de tare
neoia s2i mrturisesc, !nc(t !mi enea s
e+plodez, dar nu tiam cum s2i spun" 1i mi2era
team, team c n2o s m mai iubeasc" 'oar
mama !ncetase s m mai iubeasc, nu< Sau cel
puin m dduse la sc&imb pentru un nou so,
ceea ce !n anumite priine era mai ru dec(t s

2LG
nu m mai iubeasc" Ce m $ac dac m
prsete i bunica<
4 -asre Zoey, tii c mie poi s2mi spui orice,
a spus ea cu bl(ndee"
4 > aa de %reu, bunico"
,i2am mucat buzele ca s nu m pun pe
pl(ns"
4 =ite, atunci te a*ut eu" Nimic din ce mi2ai
spune nu m2ar putea $ace s nu te mai iubesc"
Sunt bunica ta i azi, i m(ine i peste un an" #m
s $iu bunica ta c&iar i dup ce m oi altura
strmoilor notri !n lumea spiritelor, iar de acolo
tot am s te iubesc, ,ic -srea"
4 #m but s(n%e i mi2a plcut6 am izbucnit
eu" .r nici2o ezitare, bunica a spusN
4 >i, dr%uo, nu asta $ac ampirii de $elul lor<
4 @a da, dar eu nu sunt ampir" Sunt noice
doar de c(tea zile"
4 >ti deosebit, Zoey" Cntotdeauna ai $ost" 'e
ce s2ar sc&imba acum lucrurile<
4 'a, dar eu nu m simt deosebit" , simt
ca o ciudenie a naturii"
4 1i nu uita6 ;ot tu eti" Nu conteaz c ai $ost
!nsemnat" Nu conteaz c te ;rans$ormi" Cn
ad(ncul tu este tot spiritul tu" -oate c pe a$ar
ari ca un necunoscut pe care i se pare c nu2l
cunoti, dar este de2a*uns s prieti !n ad(ncul
tu ca s descoperi sinele pe care !l tii de
aisprezece ani"
4 =n necunoscut pe care i se pare c2l
cunoti""", am optit" 'e unde tii<

2L0
4 >ti copila mea, dr%uo" >ti $iica spiritului
meu" Nu este %reu de !neles cum te simi, este
cam cum !mi !nc&ipui eu c m2a simi"
4 ,ulumesc, bunico"
4 Cu mare dra%, =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa"
#m z(mbit, !nc(ntat de sonoritatea
cu(ntului pentru 9$iic: !n limba c&ero)ee, at(t
de ma%ic i aparte, ca un titlu druit de o zei"
'ruit de o zei"""
4 @unico, mai e cea"
4 Spune, ,ic -srea"
4 Cred c pot s simt cele cinci elemente
atunci c(nd se $ormeaz cercul"
4 'ac este aderat, i s2a dat o mare putere,
Zoey" 1i tii $oarte bine c o mare putere atra%e
dup sine mult responsabilitate" .amilia noastr
are o istorie bo%at !n !nelepi ai tribului, amani
i tmduitoare" #i %ri*, ,ic -srea, s te
%(ndeti bine !nainte s acionezi" Zeia nu i2ar $i
dat puteri deosebite din capriciu" .olosete2le cu
%ri* i $ ca Ny+ i strbunii ti s2i reerse
z(mbetul asupra ta"
4 #m s m strduiesc, bunico"
4 >ste sin%urul lucru pe care am s i2l cer
reodat, -asre Zoey"
4 ,ai este aici o $at cu puteri deosebite, dar
ea este !n%rozitoare" >ste un zbir i o mincinoas"
@unico, eu cred""" eu cred"""
#m tras ad(nc aer !n piept i am mrturisit
ceea ce m $rm(ntase toat dimineaa"

2LJ
4 Cred c eu sunt mai puternic dec(t ea i c
Ny+ m2a !nsemnat ca s o !nltur de pe poziia pe
care o ocup acum" 'ar""" dar asta ar !nsemna c
trebuie s2i iau locul i nu tiu dac sunt
pre%tit pentru asta, cel puin deocamdat" 'ac
o s $iu reodat"
4 . ce2i spune spiritul tu, -asre Zoey" 2 #
oit o clip, apoi a continuat" 2 'r%uo, !i mai
aminteti ru%ciunea de puri$icare a neamului
nostru<
,2am %(ndit puin" .usesem cu bunica de
nenumrate ori la p(r(iaul din spatele casei ei i
$usesem martor la !mbierea ei ritualic !n apa
cur%toare, pe c(nd rostea ru%ciunea de
puri$icare" =neori coboram i eu cu ea !n p(r(ia
i rosteam !mpreun ru%ciunea" #ceasta $usese
prezent de2a lun%ul !ntre%ii mele copilrii, rostit
la sc&imbarea anotimpurilor, !nlat ca
mulumire pentru bo%ata recolt de lenic sau
pentru a !nt(mpina enirea iernii i de $iecare dat
c(nd bunica trebuia s ia reo decizie di$icil"
=neori nici nu tiam de ce se puri$ic i rostete
ru%ciunea" -ur i simplu era enic prezent !n
iaa ei"
4 'a, i2am spus" ,i2o amintesc"
4 #i undea !n coal reo ap cur%toare<
4 Nu tiu, bunico"
4 >i, bine, dac nu e, str(n%e un mnunc&i de
ierburi" Cele mai bune sunt salia i lenica
amestecate, dar poi s $oloseti i pin proaspt,
dac nu ai !ncotro" 1tii ce ai de $cut, -asre Zoey<

2LL
4 S m tm(iez !ncep(nd de la picioare, apoi
s urc !n sus pe corp, pe $a i pe spate, am
recitat eu pe de rost, de parc a $i $ost din nou
copil, c(nd bunica !mi tot repeta obiceiurile
neamului nostru"
4 #poi m !ntorc spre rsrit i rostesc
ru%ciunea de puri$icare"
4 @un, d c2i aminteti" Cere2i a*utorul
zeiei, Zoey" Cred c2i a apleca urec&ea la tine"
-oi s $aci asta m(ine p(n la rsrit<
4 Cred c da"
4 #m s m ro% i eu i am s adau% i %lasul
unei bunici pentru a2i cere zeiei s te !ndrume"
'intr2odat m2am simit mai bine" @unica nu
se !nela niciodat !n ast$el de lucruri" 'ac ea
credea c o s $ie totul bine, atunci si%ur aea s
$ie aa"
4 #m s rostesc ru%ciunea de puri$icare
!nainte de rsrit, !i promit"
4 @rao, ,ic -srea" #cum ar $i bine ca
btr(na s te lase !n pace" >ti !n timpul orelor
acum, nu<
4 ,da, acum m duceam la ora de art
teatral" @unico, !nc cea, tu n2o s $ii niciodat
btr(n"
4 N2am s $iu c(t timp !i aud %lasul tineresc,
,ic -srea" ;e iubesc, =2Ae2tsi a2%e2&u2tsa"
4 1i eu te iubesc, bunico"
#cum c orbisem cu bunica simeam c mi se
luase o piatr de pe inim" Viitorul !nc m speria
i !mi trezea nelinite i nici nu m !nnebuneam

2LO
dup arianta cu detronarea #$roditei" Ca s nu
mai spun c &abar n2aeam cum s procedez" 'ar
aeam un plan" , ro%, poate nu era tocmai un
plan, dar tiam ce s $ac" D s rostesc ru%ciunea
de puri$icare, iar apoi""" apoi, m mai %(ndesc eu
ce s $ac"
,da, cred c o s mear%" Sau cel puin aa
mi2am tot spus !n timpul orelor de diminea"
-(n la ora pr(nzului &otr(sem asupra locului !n
care s2mi des$or ritualul, sub copacul de l(n%
zid, unde o %sisem pe Nala" , %(ndisem la asta
!n timp ce m !ndreptam spre bu$etul cu salate, !n
spatele %emenelor" Copacii, !n special ste*arii, erau
considerai sacri de ctre tribul c&ero)ee, aa c
mi se prea o ale%ere potriit" Cn plus, era $erit i
uor accesibil" 'a, recunosc, 5eat& i /ayla au
dat de mine acolo, dar de data asta nu aeam de
%(nd s mai stau cocoat pe zid i nu !l edeam
eu pe 5eat& !n stare s in dou zile la r(nd
dis2de2diminea, $ie c $usese Bmpre%nat, $ie c
nu" Ce 'umnezeu, era %enul de om care doarme
ara p(n la ora dou dup2amiaza, zi de zi" >ra
neoie de dou ceasuri detepttoare i de ipetele
maic2sii ca s se trezeasc i s mear% la coal"
Cate%oric nu se mai trezea el !nc o dat !nainte
s se lumineze de ziu" Cred c o s aib neoie
de c(tea luni ca s se recupereze dup ziua de
ieri" @a nu, probabil c se $uriase a$ar din cas
i s2a !nt(lnit cu / Qpentru ea $usese !ntotdeauna
simplu ca bun ziua s se strecoare a$ar, c doar
ai ei erau arzR i sttuser tre*i toat noaptea"

2OH
Ceea ce !nsemna c nu se dusese la coal, se
pre$cuse bolna i dormise non2stop dou zile la
r(nd" Cn orice caz, nu2mi $ceam %ri*i c ar putea
s mai in"
4 Nu %seti c porumbii tia pitici sunt
!nspim(nttori< Cea nu e !n re%ul cu
trupuoarele lor minuscule"
#m tresrit i mai c am scpat polonicul cu
sos Ranc& !n asul cu lic&id alburiuI mi2am
ridicat priirea i am zut oc&ii albatri i
sur(ztori ai lui >ri)"
4 #, bun, am spus" ,2ai speriat"
4 Z, cred c de*a !mi $ac un obicei din a m
apropia pe $uri de tine"
#m tras un c&icot neros, contient c
%emenele ne urmreau $iecare micare"
4 -ari s2i $i reenit dup !nt(mplarea de ieri"
4 ,da, nu e nici2o c&estie" , simt bine" 1i de
data asta nu mai mint"
4 1i !n plus am auzit c te2ai alturat .iicelor
Cntunericului" S&aunee i >rin au pu$nit" #m aut
%ri* s nu m uit la ele"
4 ,da"
4 > super" Krupul la aea neoie de s(n%e
proaspt"
4 Spui 9%rupul la: de parc n2ai $ace i tu
parte din el" Nu eti i tu un .iu al Cntunericului<
4 ,daa, dar nu e acelai lucru ca o .iic a
Cntunericului" Noi suntem de $rumusee acolo" >
cam iners dec(t !n lumea $iinelor umane" ;oi

2O1
tipii tiu c rolul nostru este s artm bine i s2o
distrm pe #$rodita"
,i2am ridicat priirea spre el i am zut c
oc&ii lui spuneau o alt poeste"
4 1i !nc o $aci, !nc o mai distrezi pe #$rodita<
4 'in c(te i2am spus asear, nu o mai $ac,
moti pentru care nu m mai consider membru al
%rupului" Sunt conins c m2ar da a$ar dac n2ar
$i c&estia aia minor cu monolo%urile"
4 Fi se pare minor, din moment ce ai trezit
interesul pe @roadAay i la 5ollyAood<
4 Cam aa cea" 2 # $cut o %rimas" 2 Nu m
caracterizeaz, s tii" S *oci teatru !nseamn s
te pre$aci" >u nu sunt aa de $apt" 2 S2a aplecat i
mi2a optit la urec&e" 2 'e $apt, eu sunt tntlu"
4 .ii serios6 Nu mai b%a str(mbe6 S2a
pre$cut e+trem de o$ensat"
4 Str(mbe< Nicidecum, Z" Nu ba% nici2o
str(mb i pot s i2o doedesc"
4 Cum s nu6
4 -ot" Vino desear cu mine la $ilm" D s
edem $ilmul meu pre$erat din toate timpurile"
4 1i cum doedete asta c e aderat<
4 > Rzboiul Stelelor, la ec&i" 1tiu toate
replicile din toate prile" 2 S2a aplecat spre mine
i mi2a optit din nou" 2 1tiu c&iar s2l *oc i pe
C&eAbacca"
4 #i dreptate, c&iar eti tntlu, am spus
amuzat"
4 Fi2am zis eu"

2O2
#*unseserm la captul bu$etului cu salate i
m2a !nsoit la masa la care se aezaser de*a
'amien, Steie Rae i %emenele" 1i nu, nu
!ncercau s disimuleze $aptul c e$ecti cscau
%ura la noi"
4 #adar, rei s ii""" cu mine""" desear<
Ci auzeam pe toi patru cum !i in respiraia, la
propriu"
4 ,i2ar $ace plcere, dar !n seara asta nu pot"
#m""" , de*a alte planuri"
4 #" @ine" #tunci""" data iitoare" -a"
# dat din cap spre cei de la mas i a plecat"
,2am aezat la mas sub priirile lor $i+e"
4 Ce2am $cut< am spus eu"
4 >ti complet srit de pe $i+, a decretat
S&aunee"
4 ,i2ai luat orba din %ur, %eamno, a
completat2o >rin"
4 Sper c ai aut motie serioase s2i dai
papucii, a spus Steie Rae" > clar c s2a simit
*i%nit"
4 Credei c m2ar lsa s2l !mbrbtez< a
!ntrebat 'amien, arunc(nd !nc priiri istoare
!n urma lui >ri)"
4 3as2te de %oan%e, m2a s$tuit >rin"
4 >l nu e ,ary -oppins, ca tine, i2a inut
isonul S&aunee"
4 Sst6 a $cut Steie Rae" 2 S2a !ntors spre
mine i m2a intuit cu priirea" 2 'e ce l2ai re$uzat<
Ce poate $i mai important dec(t s iei cu el<

2O3
4 S2o pun pe #$rodita cu botul pe labe, am
rspuns $r ocoliuri"


2OE
Capitolul 22
4 Nu zice ru, a spus 'amien"
4 # intrat !n %rupul .iicelor Cntunericului, a
spus S&aunee"
4 -o$tim< a ipat 'amien, ocea lui urc(nd la
reo douzeci de octae"
4 3as2o !n pace, a spus Steie Rae imediat,
srindu2mi !n aprare" Se duce !n recunoatere"
4 Recunoatere, pe naiba6 'ac s2a b%at !n
%rupul .iicelor Cntunericului se poate spune c e
!n plin con$lict cu inamicul, a declarat 'amien"
4 C&estia e c s2a b%at, a repetat S&aunee"
4 #m auzit i noi, a in$ormat2o >rin"
4 5ei, sunt i eu pe aici, am spus"
4 1i ce2ai de %(nd s $aci< m2a !ntrebat
'amien"
4 Sincer, nu tiu"
4 ,ai bine i2ai $ace un plan c(t mai repede
posibil, pentru c, dac nu, cotoroanele alea te
mn(nc de ie, mi2a zis >rin"
4 ,da, a aprobat2o S&aunee, muc(nd
e+empli$icator din salat"
4 >i, nu trebuie s se %(ndeasc sin%ur la
asta" Ne are i pe noi, mi2a srit !n a*utor Steie
Rae, !ncruci(ndu2i braele pe piept i
$ul%er(ndu2le pe %emene cu priirea"
B2am z(mbit cole%ei mele de camer !n semn de
9mulumesc:"

2OG
4 Cam am o idee"
4 @un" Spune tare i apoi o punem de un
brainstormin% !mpreun, m2a !ndemnat Steie
Rae"
;oat lumea m2a priit nerbdtoare" #m o$tatN
4 @un, &m""", am !nceput eu oitoare, de
team s nu par $raier, iar apoi am &otr(t c a
putea s le !mprtesc la ce m %(ndisem dup
ce orbisem cu bunica, aa c am spus dintr2o
su$lareN
4 ,2am %(ndit s rostesc o ru%ciune
strec&e de puri$icare, bazat pe un ritual
c&ero)ee, i s o ro% pe Ny+ s m a*ute s
ticluiesc un plan"
;cerea s2a lsat %rea peste masa noastr"
Cntr2un $inal 'amien a aprobatN
4 Nu e o idee rea s2i ceri a*utorul lui Ny+"
4 >ti c&ero)ee< a !ntrebat S&aunee"
4 #derul e c pari c&ero)ee, a spus >rin"
4 #lo6 Numele ei de $amilie este Redbird"
Normal c e c&ero)ee, a !ntrit Steie Rae pe un
ton conclusi"
4 #, bine, a zis S&aunee, dar prea s se
!ndoiasc"
4 >u cred c sunt anse ca Ny+ s m asculte
i, poate, s2mi dea i reun indiciu despre cum
ar trebui s procedez cu odioasa aia de #$rodita" 2
,i2am priit $iecare prieten !n parte" 2 Cea din
mine !mi spune c nu e bine s2o las s scape
nepedepsit pentru toate m%riile pe care le $ace"

2O0
4 3as2m s le zic i lor, a srit Steie Rae
dintr2odat" N2o s spun nimnui" -e bune" 1i
i2ar putea $i de a*utor dac tiu"
4 Care mama m2sii e treaba< a !ntrebat >rin"
4 >i, acum nu mai ai !ncotro, a interenit i
S&aunee, art(nd spre Steie Rae cu $urculia"
1tia c dac spune asta te batem la cap p(n ne
zici care e $aza"
,2am !ncruntat la Steie Rae, care a ridicat
inoat din umeri, mormindN
4 Scuz2m6
#m cobor(t ocea, m2am aplecat !nainte i am
!nceput, $r tra%ere de inimN
4 -romitei s nu spunei nimnui"
4 -romitem, au spus ei"
4 Cred c atunci c(nd stm !n cerc, simt toate
cele cinci elemente"
,orm(nt" Se uitau doar la mine cu oc&ii c(t
cepele, trei dintre ei ocai, iar Steie Rae m(ndr
de sine"
4 #&a, acum mai credei c nu poate s2o
detroneze pe #$rodita< le2a aruncat ea"
4 1tiam eu c Semnul tu arat aa din alt
cauz dec(t de la loitura aia la cap6 a conc&is
S&aunee"
4 ,am, a completat >rin" #sta e b(r$ de
prima m(n"
4 Nu trebuie s a$le nimeni6 am spus eu
repede"

2OJ
4 5ai, m, m2a linitit S&aunee" Vrem doar s
spunem c !ntr2o bun zi asta o s $ie o b(r$ de
prima m(n"
4 Noi tim s ateptm s se coac o b(r$ de
calitate, a !ntrit >rin"
'amien le2a i%norat pe am(ndou"
4 Nu cred c s2a orbit reodat despre o ,are
-reoteas care s $i aut o a$initate $a de toate
cele cinci elemente" 2 -e msur ce orbea,
'amien se !n$lcra din ce !n ce mai tare" 2 Ci dai
seama ce !nseamn asta< 2 # continuat, $r
s2mi lase timp s rspund" 2 #sta !nseamn c,
teoretic, ai putea s $ii cea mai redutabil ,are
-reoteas ampir"
4 P< am $cut eu" Redutabil<
4 ;are, puternic, a e+plicat el !n %rab" C&iar
ai putea s o detronezi pe #$rodita6
4 #stea da eti bune6 s2a bucurat >rin, !n
timp ce S&aunee o aproba entuziast din cap"
4 1i atunci, ia spune, c(nd $acem c&estia aia
cu puri$icarea< m2a !ntrebat Steie Rae"
4 .acem< m2am mirat eu"
4 Nu te lsm sin%ur, Zoey, a spus ea"
#m desc&is %ura s protestez" Normal, nici
mcar nu tiam ce o s $ac eu" Nu oiam ca
prietenii mei s $ie i ei implicai !n cea care
putea $i 2 s $iu sincer, aea probabil s $ie 2 un
mare $(s" Cns 'amien nu mi2a dat timp s le dau
papucii"

2OL
4 #i neoie de noi, a spus el $r ocoliuri"
C&iar i cea mai redutabil ,are -reoteas are
neoie de un cerc al ei"
4 'e $apt, nu m %(ndisem s $ormez niciun
cerc" >u m %(ndisem la un soi de ru%ciune de
puri$icare"
4 Nu poi s $ormezi cercul i apoi s2i spui
ru%ciunea i s2i ceri a*utorul lui Ny+< a !ntrebat
Steie Rae"
4 #re sens ce spune, a spus S&aunee"
4 1i2n plus, dac ai o a$initate $a de cele
cinci elemente, pun pariu c o s ne dm seama
c(nd !i $ormezi tu propriul cerc" Nu2i aa, 'amien<
a !ntrebat Steie Rae"
-riirile tuturor s2au !ndreptat spre eruditul
&omose+ual al %rupului nostru"
4 'a, pare s aib sens, a $ost el de acord"
Cnc mai oiam s m opun, dei !n ad(ncul
su$letului m simeam uurat, $ericit i
recunosctoare c prietenii mei oiau s $ie alturi
de mine i c nu aeau s m lase s m lansez
de una sin%ur !n marea asta de necunoscute"
9-reuiete2iI sunt nestemate de2o mare
!nsemn2tate": Vocea cunoscut mie mi s2a
insinuat printre %(nduri i mi2am dat seama c
nu ar trebui s pun la !ndoial noul meu instinct,
care pruse s ia natere atunci c(nd Ny+ m2a
srutat pe $runte i mi2a sc&imbat de$initi
Semnul i iaa"
4 @ine" =ite, o s am neoie de un mnunc&i
de ierburi" 2 ,2au priit pierdui i mi2am

2OO
continuat e+plicaiile" 2 !mi trebuie pentru partea
cu puri$icarea din ritual, pentru c nu am nici2o
ap cur%toare la !ndem(n" 1tii oi altcea<
4 #dic reun izor, reun r(u, cea de %enul
sta< a !ntrebat Steie Rae"
4 C&!"
4 #r $i un p(r(ia care cur%e prin curtea de
l(n% sala de mese i se ars undea sub coal,
a spus 'amien"
4 Nu e bineI e prea la edere" Ne trebuie un
mnunc&i de ierburi" Cele mai bune sunt
lenica uscat i salia, amestecate, dar dac
n2aem, mer%e i cu pin"
4 -ot s2i $ac eu rost de salie i de lenic,
a spus 'amien" Fin c&estii din astea !n ma%azia
colii pentru orele de desc(ntece i ritualuri din
clasa a cincea i a asea" 3e spun c am enit s
iau pentru c a*ut pe cinea din clasele mai mari"
Ce2i mai trebuie<
4 -i, !n timpul ritualului de puri$icare bunica
aducea !ntotdeauna mulumiri celor apte inte
sacre pe care le cinstete neamul c&ero)eeN
miaznoapte, miazzi, rsrit, apus, soare,
pm(nt i sine" 'ar eu cred c am s adaptez
ru%ciunea la Ny+"
,i2am mucat buzele, %(nditoare"
4 Cred c e o idee bun, a zis S&aunee"
4 ,da, a adu%at >rin" Cn $ond, Ny+ nu are
le%tur cu soarele" >a simbolizeaz Noaptea"
4 Cred c ar trebui s2i urmezi instinctul,
m2a aprobat Steie Rae"

3HH
4 =nul dintre primele lucruri pe care le !na
o ,are -reoteas este s aib !ncredere !n sine, a
continuat i 'amien"
4 @un, apoi mai am neoie i de o lum(nare
pentru $iecare dintre cele cinci elemente, am
decretat"
4 D nimica toat, a spus S&aunee"
4 ,da, templul nu este niciodat !ncuiat i
sunt o %rmad de lum(nri pentru ritual acolo"
4 1i n2are nimic dac le lum<
Nu prea o idee prea bun s $urm din
templul lui Ny+"
4 N2are nimic, dac le ducem !napoi, a spus
'amien" #ltcea<
4 #t(t"
Cel puin, aa cred" 3a naiba, nu eram si%ur"
Nu se poate spune c tiam ce $ac"
4 C(nd i unde ne !nt(lnim< m2a !ntrebat
'amien"
4 'up cin" S zicem pe la cinci" 'ar nu
putem s mer%em !mpreun" =ltimul lucru de
care aem neoie acum este ca #$rodita sau
oricare dintre .iicele Cntunericului s cread c
aem reun soi de !nt(lnire i s le trezim
curiozitatea" #a c &ai s ne !nt(lnim l(n%
ste*arul la enorm de l(n% zidul estic" 2 3e2am
z(mbit mec&erete" 2 > uor de %sit dac
pre$acei c tocmai ai $u%it de la un ritual al
.iicelor Cntunericului din sala de recreere i rei
s scpai de cotoroane"

3H1
4 -entru asta nu e neoie s te pre$aci prea
mult, a replicat S&aunee"
>rin a pu$nit"
4 @ine, aducem mar$a, a spus 'amien"
4 ,da, noi aducem mar$a, iar tu adu
redutabilitatea, m2a !ndemnat S&aunee,
arunc(ndu2i lui 'amien o priire plin de !neles"
4 Nu asta este $orma corect a cu(ntului" 1tii,
cred c ar trebui s mai pui i tu m(na pe o carte"
-oate aa !i !mbo%eti ocabularul"
4 @a, maic2ta trebuie s mai pun m(na pe o
carte, a spus S&aunee, iar apoi ea i >rin s2au
topit de r(s la %luma tare proast cu 9ba, pe2a m2
tii:"
>u, una, m bucuram c nu mai eram !n
centrul ateniei i aa puteam s2mi mn(nc !n
ti&n salata i s m %(ndesc relati linitit, !n
timp ce ei se cioroiau de mama $ocului"
,estecam i !ncercam s2mi amintesc toate
cuintele din ru%ciunea de puri$icare, c(nd Nala
a srit pe banc, l(n% mine" ,2a priit cu oc&ii ei
mari, apoi s2a lipit de mine i a !nceput s toarc
asemenea unui motora" Nu tiu cum a reuit, dar
m2a $cut s m simt mai bine" Bar atunci c(nd
s2a sunat i am plecat cu toii !n %rab la ore, cei
patru prieteni ai mei mi2au z(mbit, mi2au $cut
complice cu oc&iul i au spusN
4 Ne edem, Z"
1i ei m2au $cut s m simt mai bine, dei mi
s2a str(ns inima c(nd am zut ce repede
preluaser numele cu care m alinta >ri)"

3H2
Dra de spaniol a trecut pe nesimite i am
!nat cum s spunem c ne plac sau nu ne plac
dierse lucruri" ,2a rupt la pro$e Karmy" Spunea
c aceste lucruri o s ne sc&imbe iaa" ,e %usta
%atos" Q!mi plac pisicile"R ,e %usta ir de compras"
Q!mi place s mer% la cumprturi"R No me %usta
cocinar" QNu2mi place s %tesc"R No me %usta
laantar el %ato" QNu2mi place s spl pisica"R
#stea erau e+emplele $aorite ale pro$ei Karmy i
am stat toat ora s dm e+emple cu pre$erinele
noastre"
#m !ncercat s nu m(z%lesc c&estii de %enul
me %usta >ri)""" i no me %usta el cotoroanzo
#$rodita" >i, sunt si%ur c !n spaniol nu se
spune 9cotoroanzo: la 9cotoroan:, dar m ro%" Cn
$ine, a $ost distracti la or i c&iar am !neles ce
s2a spus acolo" Dra de ec&itaie nu a trecut c&iar
aa de repede" # $ost un lucru bun c a trebuit s
str(n%em ble%arul din %ra*d, aa am aut ocazia
s m %(ndesc i am recitat !ntruna ru%ciunea
de puri$icare, dar ora aia c&iar a prut s dureze
aizeci de minute" 'e data asta Steie Rae nu a
mai trebuit s in dup mine" >ram prea
nerbdtoare ca s pot pierde noiunea timpului"
C(nd s2a sunat, eu puneam la loc esala,
bucuroas c 3enobia m lsase iar s2o esl pe
-ersep&one i !n%(ndurat pentru c !mi spusese
c ea credea c !ncep(nd de sptm(na iitoare a
putea !ncepe s2o clresc" #m plecat !n %rab de
la %ra*duri, dorindu2mi s nu $i $ost at(t de t(rziu
!n lumea 9real:" ,i2ar $i plcut tare mult s pot

3H3
s2o sun pe bunica i s2i spun ce bine m descurc
la ora de ec&itaie"
4 1tiu ce pui la cale"
Mur c aproape m2am su$ocat"
4 'umnezeule, #$rodita6 -uteai s $aci un
z%omot, cea6 ;e tra%i cuma din pian*en< ,i2a
stat inima !n loc"
4 Ce e< s2a pisicit ea" #i contiina !ncrcat<
4 5m, c(nd ii pe $uri prin spate, oamenii au
tendina s se sperie" N2are nici2o le%tur cu
contiina"
4 #a c n2o ai !ncrcat<
4 #$rodita, nu tiu despre ce orbeti"
4 1tiu ce ai de %(nd s $aci !n noaptea asta"
4 ;ot nu tiu despre ce orbeti" 9#a, ra&at6
Cum dracu7 a a$lat<:
4 ;oat lumea crede c eti aa de dr%u i
aa de inocent i toi sunt al dracu7 de
impresionai de Semnul tu de ciudat" ,ai puin
eu"
S2a !ntors spre mine i ne2am oprit !n mi*locul
trotuarului" 1i2a mi*it oc&ii ei albatri i a $cut o
%rimas !n$iortor de 9cotoroneasc:" 5m6 ,2am
!ntrebat, !n treact, dac %emenele erau
contiente de c(t de e+act era porecla pe care i2o
dduser"
4 Bndi$erent ce ccaturi ai auzit, !nc e al meu
i a $i !ntotdeauna al meu"
#m $cut oc&ii mari i m2am simit at(t de
uurat, !nc(t m2a $cut s r(d" Se re$erea la >ri),
nu la ru%ciunea de puri$icare"

3HE
4 'umnezeule, parc ai $i mama lui >ri)" >l
tie c !l eri$ici<
4 #rtam cuma ca mama lui >ri) c(nd m2ai
zut pe &ol lin%(ndu2i cocoelul<
'eci tia" #sta e" -resupun c discuia asta era
ineitabil"
4 Nu, nu artai ca mama lui >ri)" #rtai e+act
cum eti, disperat, !ncerc(nd $r pic de
demnitate s te arunci !n braele unui tip care !i
spunea $oarte clar c nu te mai rea"
4 ;(r$ ordinar6 Nu permit nimnui s2mi
orbeasc aa6 # ridicat m(na i, cu %&earele
!nainte, a !ncercat s m z%(rie pe $a" #m aut
senzaia c lumea a stat pe loc, iar noi dou eram
prinse !ntr2o bul !n care totul se mica cu
!ncetinitorul" #m prins2o de !nc&eietur i am
imobilizat2o cu uurin, cu prea mare uurin"
>ra ca un copil bolna cuprins de $urie, dar prea
slab s poate $ace ru cuia" #m inut2o aa pre
de o clip, priind2o !n oc&ii !ncrcai de ur"
4 Nu care cuma s mai !ncerci reodat s
m loeti" Nu sunt reun putan din la cu care
$aci tu pe zbirul" @a%2i bine asta !n cap, c&iar
acum" Nu mi2e $ric de tine"
#poi i2am dat drumul la !nc&eietur cu un
z(cnet i, spre marea mea uimire, am zut2o
cum se d c(ia pai !napoi, cltin(ndu2se pe
picioare"
,2a str$ul%erat cu priirea, !n timp ce2i $reca
!nc&eietura"

3HG
4 Nu te mai deran*a s ii m(ine" -oi s te
consideri nepo$tit i nici nu mai eti o .iic a
Cntunericului"
4 Serios< am replicat, incredibil de calm"
1tiam c am un as !n m(nec i l2am etalat" S
!nele% c rei s2i dai e+plicaii mentorului meu,
,area -reoteas Ne$eret, ampirul cruia !i
aparine de $apt ideea intrrii mele !n r(ndurile
.iicelor Cntunericului, c m2ai dat a$ar pentru c
$ostul tu prieten m place<
S2a !ntunecat la $a"
4 #, i te asi%ur c am s $iu complet
deastat c(nd Ne$eret o s m !ntrebe ce s2a
!nt(mplat"
,2am pre$cut c pl(n% i suspin"
4 Ci dai seama ce presupune s $aci parte
dintr2un %rup !n care nimeni nu te !n%&ite< a
m(r(it ea printre dinii !ncletai"
#m simit un nod !n stomac i m2am strduit
s nu obsere c m atinsese la coarda sensibil"
'a, tiam e+act cum e s $aci parte dintr2un %rup,
c&ipurile dintr2o $amilie, i s simi c nimeni nu
te !n%&ite, dar #$rodita nu aea s a$le" Cn loc de
asta am z(mbit i am spus cu %lasul cel mai
mieros de care eram capabilN
4 'ar de ce< Ce orbeti, #$rodita< >ri) este i
el un .iu al Cntunericului i nu mai t(rziu de azi
la masa de pr(nz !mi spunea ce $ericit este c $ac
i eu parte din %rupul .iicelor Cntunericului"
4 N2ai dec(t s ii la ritual i s te pre$aci c
eti o .iic a Cntunericului" 'ar ine minte un

3H0
lucruN .iicele Cntunericului sunt ale mele" ;u eti
cea care e !n plus, cea pe care nimeni n2o !n%&ite"
1i mai ine minte un lucruN !ntre mine i >ri)
Ni%&t e+ist o le%tur pe care tu n2o ei !nele%e
niciodat" Nu este $ostul meu" ;u n2ai rmas p(n
la $inalul *ocului nostru de pe &ol" # $ost i este !n
continuare e+act cum reau eu, al meu"
1i2a $luturat prul lun% i blond i a plecat
!nepat"
D $raciune de secund mai t(rziu, din spatele
unui ste*ar btr(n, a$lat nu $oarte departe de
trotuar, a rsrit capul lui Steie Rae, !ntrebtoareN
4 # plecat<
4 Sla 'omnului6 2 #m cltinat din cap spre
Steie Rae"
4 Ce $aci acolo<
4 Klumeti< , piteam" ,2am scpat pe mine
de $ric" Venisem s te caut i 2am zut
cert(ndu2" .at, c&iar a !ncercat s te loeasc6
4 #$rodita asta nu e !n stare s2i controleze
$uria" Steie Rae a r(s"
4 P, Steie Rae, acum poi s iei de acolo"
Cnc r(z(nd, cole%a mea a opit de pe un
picior pe altul p(n la mine i m2a luat de m(ini"
4 C&iar ai !n$runtat2o6
4 Cam aa cea"
4 Bar acum c&iar te urte de moarte"
4 C&iar aa"
4 Ci dai seama ce !nseamn asta< m2a
!ntrebat"

3HJ
4 ,da" #cum nu mai am !ncotro" D s
trebuiasc s o detronez"
4 ,da"
S $iu sincer, tiam c nu am !ncotro de mai
dinainte ca #$rodita s !ncerce s m z%(rie pe
$a" Nu mai aeam !ncotro !nc de c(nd Ny+ m
!nsemnase" -e c(nd eu i Steie Rae mer%eam
alturi una de cealalt !n noaptea bo%at luminat
de $elinare, orbele zeiei mi2au rsunat $r
!ncetare !n minteN 9>ti matur pentru (rsta ta,
-asre Zoey" Crezi !n tine i ei %si calea" Cns
ine minte, !ntunericul nu semni$ic !ntotdeauna
rul, la $el cum lumina nu aduce !ntotdeauna
binele":


3HL
Capitolul 23
4 Sper s %seasc i ceilali locul, am spus,
arunc(nd priiri !n*ur, pe c(nd eu i Steie Rae
ateptam l(n% ste*arul cel uria"
4 -arc azi2noapte nu era aa de !ntuneric"
4 Nu era" Cn noaptea asta e !nnorat i nu prea
rzbat razele lunii" 'ar stai linitit, c
;rans$ormarea asta $ace minuni cu ederea
noastr nocturn" 3a naiba, cred c d la $el de
bine ca Nala"
Steie Rae a scrpinat pisica cu tandree pe
cap, iar ea a !nc&is oc&ii i s2a pus pe tors"
4 Ne %sesc ei"
,2am spri*init !n%ri*orat de copac" .usese tare
bun m(ncarea la cin, pui $ript al naibii de bun,
orez cu mirodenii i mazre $ra%ed" =n lucru era
clar aici, se pricepeau la %tit" 'a, totul $usese
demenial" #sta p(n s treac >ri) pe l(n%
masa noastr i s m salute" C&estia e c nu a
$ost la modul 9salut, Zoey, !nc te plac:" >ra %enul
de 9salut, Zoey: i cu asta basta" Ci luase
m(ncare i mer%ea cu ali c(ia tipi despre care
%emenele au zis c sunt super" >u, una, nici nu
i2am remarcat" #eam treab s m uit dup >ri)"
#u enit la masa noastr" ,i2am ridicat priirea
spre el i am z(mbit" ,2a priit pre de2o
milisecund, a spus 9salut, Zoey: i a trecut mai
departe" @rusc, puiul n2a mai $ost aa de %ustos"

3HO
4 32ai *i%nit" -oart2te $rumos cu el i o s te
inite iar la $ilm, a spus Steie Rae,
readuc(ndu2m cu tot cu %(ndurile mele !n
prezent, sub copac"
4 'e unde tii c m %(ndeam la >ri)< am
!ntrebat2o" Steie Rae n2o mai m(n%(ia pe Nala,
aa c m2am aplecat s2o scarpin pe cap p(n s
!nceap s mi se icreasc"
4 -en7c eu, una, la asta m2a %(ndi"
4 1tiu c ar trebui s m %(ndesc la cercul pe
care trebuie s2l $ormez, lucru pe care nu l2am
mai $cut !n iaa mea, i la ritualul de puri$icare
pe care trebuie s2l duc la !ndeplinire, nu la un
biat oarecare"
4 Nu e un biat oarecare" > un biat pe cinste,
m2a contrazis Steie Rae cu accent, iar eu am
izbucnit !n r(s"
4 Vorbii despre >ri), nu< a !ntrebat 'amien,
$c(ndu2i apariia din umbra zidului" Nu2i $ace
%ri*i6 #m zut eu cum te priea azi la masa de
pr(nz" D s te inite din nou s iei cu el"
4 #scult2l pe el, m2a s$tuit S&aunee"
4 >ste e+pertul %rupului nostru !ntr2ale
penisului, a adu%at >rin, altur(ndu2li2se l(n%
copac"
4 Nu eti departe de ader, a spus 'amien"
#m sc&imbat subiectul !nainte s m simt
cuprins de tristee"
4 #i $cut rost de ce ne trebuie<
4 # trebuit s $ac eu amestecul de salie i
lenic" Sper c e bine cum le2am le%at"

31H
'amien i2a scos din m(neca *ac&etei
mnunc&iul de ierburi uscate i mi l2a !nm(nat"
>ra %ros i lun% de reo treizeci de centimetriI
imediat am simit dulceaa bine cunoscut a $lorii
de lenic" 3e%ase bine mnunc&iul la un capt,
cu un soi de a $oarte %roas"
4 > per$ect, i2am z(mbit eu"
# prut uurat, iar apoi a dezluit timidN
4 #m $olosit a de2a mea de la %oblen"
4 Fi2am mai spus c nu are de ce s2i $ie
ruine c2i place s $aci %oblenuri" >u cred c e
un &obby dr%u" 1i, !n plus, eti $oarte priceput
la asta, l2a linitit Steie Rae"
4 'e2ar $i $ost i tata de aceeai prere""", a
o$tat 'amien" Nu puteam s su$r tristeea care i
se simea !n %las"
4 -oate m !nei i pe mine" Cntotdeauna
mi2am dorit s !n s $ac %oblenuri, am tr(ntit
eu o minciunic i am obserat cu satis$acie cum
'amien se lumineaz la $a"
4 Cu mare plcere, Z, a spus el"
4 Cum stm cu lum(nrile< le2am !ntrebat pe
%emene"
4 >+act cum i2am spus" D nimica""", S&aunee
i2a des$cut %eanta i a scos din ea o lum(nare
erde, una %alben i alta albastr, !n suporturi
de sticl %roas de aceeai culoare"
4 """ toat"
# mai scos din %eant o lum(nare roie i una
purpurie, aezate i ele !n suporturi colorate"

311
4 @rao6 @un, s edem" 5ai s ne aezm aici,
un pic mai departe de trunc&i, dar destul de
aproape !nc(t s aem cren%ile deasupra capului"
,2au urmat la c(ia pai de copac" #m
aruncat o priire spre cren%i" Ce s $ac acum<
-oate ar $i bine""" ,2am %(ndit puin i m2am
luminat" .r s meditez prea mult la modalitatea
sau la motiul pentru care !mi enise aa deodat,
ori s analizez cunoaterea intuiti pe care o
dob(ndisem brusc, pur i simplu m2am lsat
purtat de ea"
4 #m s2i dau $iecruia dintre oi c(te o
lum(nare" #poi, e+act cum s2a !nt(mplat la
Ritualul 3unii pline al lui Ne$eret, ei simboliza
acel element" >u oi $i spiritul"
>rin mi2a !nm(nat lum(narea purpurie"
4 >u am s $iu inima cercului" Voi aezai2
la locurile oastre, !n *urul meu"
.r cea mai mic ezitare, am luat lum(narea
roie de la >rin i i2am dat2o lui S&aunee"
4 ;u ei simboliza $ocul"
4 # $i !nc(ntat" 'oar tie toat lumea ce
$ocoas sunt" # r(n*it i a luat2o !n pai de dans
spre partea dinspre miazzi a cercului"
=rmtoarea lum(nare era cea erde" ,2am
!ntors spre Steie Rae"
4 ;u ei simboliza pm(ntul"
4 Verdele e culoarea mea pre$erat6 a spus ea
i s2a dus s se aeze izai de S&aunee"
4 >rin, tu ei simboliza apa"

312
4 -er$ect" ,ai demult !mi plcea s stau pe
spate !n ap c(nd simeam neoia s m rcoresc"
>rin i2a ocupat locul spre apus"
4 'eci eu simbolizez aerul, a conc&is 'amien,
lu(nd lum(narea %alben"
4 #a este" >lementul tu desc&ide cercul"
4 'a, cam cum mi2a dori eu s pot s le
desc&id minile oamenilor""", a spus el, lu(ndu2i
locul spre rsrit"
B2am z(mbit cu cldur"
4 ,da, cam aa cea"
4 @un" 1i acum ce mai $acem< a !ntrebat
Steie Rae"
4 -i, acum o s ne puri$icm cu $umul de la
mnunc&iul de ierburi"
,i2am lsat lum(narea purpurie la picioare, ca
s m pot concentra asupra mnunc&iului de
ierburi" ,i2am dat oc&ii peste cap"
4 3a naiba6 # adus carea c&ibrituri, o
bric&et, cea de aprins<
4 Se !nele%e, a spus 'amien i a scos o
bric&et din buzunar"
4 ,ulumesc, aer, am spus eu"
4 Cu plcere, ,are -reoteas, a spus el"
Nu am zis nimic, dar, c(nd m2a numit aa, am
simit un $ior de plcere !n tot corpul"
4 =ite cum se $olosete mnunc&iul de ierburi,
i2am zis, bucuroas c ocea !mi suna mult mai
calm dec(t m simeam eu !n realitate" ,2am
aezat !n $aa lui 'amien i am &otr(t c ar
trebui s pornesc de unde !ncepe cercul"

313
Contient c eram ca un ecou misterios al
bunicii i al !nmintelor din copilrie, am
!nceput s le e+plic prietenilor mei cum trebuie
procedat"
4 ;m(iatul este modul ritual prin care se
poate cura o persoan, un loc sau un obiect de
ener%ii ne%atie, de spirite sau de in$luene"
Ceremonia de tm(iere const !n arderea unor
ierburi anume, sacre i de rin e%etalI apoi $ie
se trece un obiect prin $um, $ie se !mprtie $umul
!n *urul unei persoane sau al unui loc" #st$el
spiritul plantei puri$ic ceea ce a $ost !ntinat, am
conc&is i i2am z(mbit lui 'amien" Suntei %ata<
4 #$irmati, a spus 'amien !n stilul
caracteristic"
#m aprins mnunc&iul de ierburi i am lsat
$lacra s ard o clip ierburile uscate, iar apoi
l2am stins, ast$el !nc(t s nu rm(n dec(t un *ar
$ume%(nd" #m !nceput s2l tm(iez pe 'amien,
!ncep(nd de la picioare i apoi urc(nd pe l(n%
corp, timp !n care mi2am continuat e+plicaia
priind strec&ea ceremonie"
4 >ste $oarte important s nu uitm c le
cerem spiritelor ierburilor sacre pe care le $olosim
s ne a*ute i c trebuie s le artm respectul
cuenit, recunosc(ndu2le puterile pe care le au"
4 1i ce e$ecte au lenica i salia< a !ntrebat
Steie Rae din partea opus a cercului" Cnc
tm(indu2l pe 'amien, i2am rspunsN
4 Salia alb este $oarte des $olosit !n
ceremoniile tradiionale" #lun% ener%ia ne%ati,

31E
spiritele i in$luen2ele" 'e $apt, i salia de deert
este bun, dar mie !mi place salia alb pentru
are un miros mai dulce"
#*unsesem la capul lui 'amien cu tm(iatul i
i2am z(mbit lar%N
4 @rao, 'amien, ai $cut o ale%ere bun"
4 =neori cred c am aptitudini de medium, a
replicat 'amien" >rin i S&aunee au pu$nit, dar
noi nu le2am b%at !n seam"
4 @un, acum !ntoarce2te cu spatele s te
tm(iez, i2am cerut" 2 S2a !ntors, iar eu am
continuat" 2 @unica mea pune !ntotdeauna i
lenica !n mnunc&iurile ei de ierburi" Sunt
conins c unul dintre motie este $aptul c are o
cultur de lenica"
4 Ce tare6 a spus Steie Rae"
4 ,da, e superb acolo" 2 B2am z(mbit peste
umr, dar am continuat s2l tm(iez pe 'amien" 2
Cellalt moti pentru care $olosete lenica este
$aptul c aceasta are darul de a restabili ec&ilibrul
i de a crea o atmos$er rela+at" 'e asemenea,
atra%e ener%ia poziti i spiritele bune" 2 32am
atins pe 'amien pe umr ca s se !ntoarc" 2 #m
terminat cu tine"
#poi am mers !mpre*urul cercului p(n am
a*uns la S&aunee, care simboliza $ocul, i am
!nceput s2o tm(iez i pe ea"
4 Spiritele bune< a sc(ncit Steie Rae cu o
oce de copil speriat" Nu tiam c o s inocm i
altcea !n a$ar de elemente"

31G
4 5aide, Steie Rae, a spus S&aunee,
!ncrunt(ndu2se prin ltucii de $um la Steie Rae"
Cum e posibil s $ii ampir i s2i $ie $ric de
$antome<
4 No, sun aiurea de tot, a spus >rin"
,i2am aruncat priirea !n partea opus a
cercului, spre Steie Rae i priirile ni s2au
!nt(lnit pre de o clip" #m(ndou ne2am %(ndit la
!nt(lnirea mea cu $antoma lui >lizabet&, dup
toate probabilitile, dar niciuna dintre noi nu
prea dornic s orbeasc despre asta"
4 >u nu sunt ampir" Cnc" Sunt doar o noice,
aa c am oie s2mi $ie team de $antome"
4 Stai puin, Zoey nu se re$er cuma la
spirite c&ero)ee< > posibil ca ele s nu ba%e !n
seam o cere2monie inut de o adun2tur de
ampiri noici a cror 9neamerindianitate: e mai
puternic dec(t 9c&ero)ita2tea: ,arii noastre
-reotese, !n raport de patru la unu, a spus
'amien"
#m terminat i cu S&aunee i am trecut la >rin"
4 Nu cred c are prea mare importan ce
suntem pe dina$ar, am zis, ptruns deodat de
aderul celor spuse" Cred c ceea ce are cu
aderat importan este $aptul c !ncercm"
;reburile stau cam aaN #$rodita i %aca ei sunt
dintre cei mai artoi i mai talentai elei din
coala asta, iar .iicele Cntunericului ar trebui s
$ie un %rup e+traordinar" Cn sc&imb, noi le zicem
9cotoroane: i !n realitate sunt o aduntur de
btui i copii rs$ai"

310
,2am !ntrebat cum de era >ri) !n %rupul lor"
Dare c&iar nu ddea doi bani pe ei, dup cum !mi
spusese mie, sau era mult mai implicat dec(t at(t,
cum su%erase #$rodita<
4 Sau putani care au $ost $orai s se alture
lor i care sunt i ei acolo s se a$le !n treab, a
spus >rin"
4 >+act"
,i2am alun%at %(ndurile" Nu era momentul cel
mai potriit s isez la >ri) cu oc&ii desc&ii" #m
terminat de tm(iat !n *urul lui >rin, aa c m2am
dus la Steie Rae i m2am oprit !n $aa ei"
4 Vreau s spun c eu cred cu aderat c
spiritele strmoilor mei ne aud i mai cred c
spiritul saliei i al lenicii o s ne a*ute" 'ar nu
cred c are de ce s2i $ie $ric, Steie Rae" Bntenia
noastr nu este s le inocm aici i s ne $olosim
de ele ca s o lum la uturi pe #$rodita" 2 ,2am
oprit din tm(iat i am adu%atN dei $ata asta are
mare neoie de c(tea uturi" 1i nici nu cred c d
t(rcoale reo $antom !nspim(nttoare !n
noaptea asta, am spus cu &otr(re, apoi i2am dat
lui Steie Rae mnunc&iul de ierburi, cer(ndu2iN
4 #cum tm(iaz2m i tu pe mine"
# !nceput s2mi imite %esturile, iar eu m2am
rela+at i m2am lsat !nluit de mirosul bine
cunoscut i dulce al $umului"
4 #dic nu le cerem s ne a*ute s2o lum la
uturi< a !ntrebat S&aune e dit dezam%it"
4 ,u" Ne puri$icm ca s2i putem cere lui Ny+
s ne !ndrume" Nu reau s2o bat pe #$rodita" 2

31J
,i2am amintit ce bine m simisem c(nd o
!mpinsesem i o pusesem la locul ei" 2 'a,
recunosc, ar putea s2mi plac, dar asta nu
rezol problema cu .iicele Cntunericului" Steie
Rae terminase cu tm(iatul i i2am luat
mnunc&iul, l2am $recat cu %ri* i l2am
!mprtiat pe *os" #poi m2am dus !napoi !n
mi*locul cercului, unde Nala sttea !ncolcit ca
un micu %&emotoc rocat l(n% lum(narea
spiritului" #m priit !mpre*ur la prietenii mei"
4 >ste aderat c nu o !n%&iim pe #$rodita,
dar cred c e important s nu ne concentrm pe
lucruri ne%atie, cum ar $i luatul la uturi ori cum
s2o dm a$ar din %rupul .iicelor Cntunericului"
#a ar $ace ea dac ar $i !n locul nostru" Ce rem
noi este s !ndreptm lucrurile" > mai de%rab
dreptate dec(t rzbunare" Noi suntem di$erii de
ea i, dac reuim s2i lum locul pe care !l ocup
!n %rupul .iicelor Cntunericului, i el se a
sc&imba"
4 Vezi, de2aia o s $ii tu ,are -reoteas, iar eu
i >rin doar e+trem de atractiele tale prietene
intime" -entru c noi suntem super$iciale i rem
doar s2i dm bob(rnace !n cp(n p(n !i
zboar c(t colo, a precizat S&aunee cu aprobarea
lui >rin"
4 V ro%, reau doar %(nduri pozitie, a pus2o
'amien la punct" Suntem la un ritual de
puri$icare, se poate<

31L
Cnainte ca S&aunee s mai apuce s $ac i
altcea dec(t s !l $ul%ere pe 'amien cu priirea,
Steie Rae a ciripitN
4 @ine6 #m numai %(nduri pozitie, ca de
e+emplu c ar $i e+traordinar ca Zoey s a*un%
conductoarea .iicelor Cntunericului"
4 @un idee, Steie Rae, a aprobat 'amien"
, %(ndesc i eu la acelai lucru"
4 >i6 >+act sta e i %(ndul meu esel, a spus
>rin" 5ai s $acem ca -eter -an, %eamno, a
stri%at ea la S&aunee, care i2a abtut priirile ca
nite pumnale de la 'amien i a spusN
4 Dric(nd sunt amatoare de cea %(nduri
esele" 1i ar $i al naibii de $ain dac Zoey ar $i
liderul .iicelor Cntunericului !nainte s dein
,are -reoteas pe bune"
,are -reoteas pe bune""" am meditat o clip
dac era bine sau ru c aceste cuinte m $ceau
s simt c2mi ine s rs" 'in nou" #m o$tat i
am aprins lum(narea purpurie"
4 Suntei %ata< i2am !ntrebat pe cei patru"
4 Suntem %ata6 au rspuns toi !ntr2un %las"
4 @un, ridicai lum(nrile6
.r s oi, ca s nu am timp s mi se $ac
$ric i s renun, m2am dus cu lum(narea spre
'amien" >u nu eram e+perimentat i superb ca
Ne$eret ori seductoare i stp(n pe mine ca
#$rodita" >ram eu !nsmi" 'oar Zoey, acea
necunoscut pe care credeam c o cunosc i care
deenise, dintr2o putoaic de liceu aproape
normal, un ampir noice cu aderat neobinuit"

31O
#m tras ad(nc aer !n piept" ;ot ce puteam s $ac
era s m strduiesc c(t pot, dup cum ar spune
bunica"
4 #erul este pretutindeni, aa c e normal s
$ie primul element pe care !l inocm !n cerc"
'2mi ascultare, aer, !i cer s ii !n acest cerc"
#m aprins lum(narea %alben a lui 'amien de
la lum(narea mea purpurie i !ndat $lacra a
!nceput s tremure nebunete" 32am zut pe
'amien cum $ace oc&ii mari i priete uimit cum
(ntul !ncepe dintr2odat s se !n(rte*easc !n
*urul nostru, s ne ridice prul i s ne m(n%(ie
uor pielea"
4 >ste aderat, a optit el cu oc&ii int la
mine" C&iar poi s st(rneti elementele"
4 , ro%, am optit i eu, uor ameit, cel
puin unul dintre ele" 5ai s2l edem i pe al
doilea"
,2am dus spre S&aunee" 1i2a ridicat
nerbdtoare lum(narea i, spre amuzamentul
meu, a spusN
4 Sunt %ata pentru $oc, d tare i cu bolt6
4 .ocul !mi aduce !n memorie nopile reci de
iarn i cldura i si%urana $ocului din soba care
!nclzea cabana bunicii" '2mi ascultare, $ocule,
!i cer s ii !n acest cerc"
#m aprins lum(narea roie, iar $lacra sa a ars
mult mai puternic dec(t la o lum(nare oarecare"
#erul din *urul meu i al lui S&aunee s2a umplut
dintr2odat de mirosul de lemn i de cldura
intim a etrei duduitoare"

32H
4 ,am6 a e+clamat S&aunee, iar !n oc&ii ei
ne%ri i *ucui s2a re$lectat $lacra tremurtoare
a lum(nrii" Ce tare6
4 1i uite2l i pe al doilea, l2am auzit pe
'amien zic(nd" ,2am aezat !n $aa lui >rin, care
z(mbea lar%"
4 Sunt pre%tit pentru ap, a spus ea iute"
4 #pa este m(n%(iere !ntr2o zi $ierbinte de
ar din D)la&oma" >ste minunatul ocean pe care
mi2a dori s2l d !ntr2o bun zi i este ploaia
care &rnete c(mpurile de lenic" Ci cer s2mi
dai ascultare, ap, i s ii !n acest cerc"
#m aprins lum(narea albastr" 'eodat am
simit o adiere rcoroas pe piele i un miros de
proaspt, de srat, cum numai oceanul pe care
nu2l zusem niciodat putea rsp(ndi"
4 'emenial6 > demenial6 a e+clamat >rin i a
tras ad(nc !n piept mirosul aerului mrii"
4 1i uite2l i pe al treilea"
4 Nu2mi mai e $ric, a zis Steie Rae c(nd
m2am aezat !n $aa ei"
4 @rao, am rspuns"
#poi m2am concentrat pe al patrulea element,
pm(ntul"
4 -m(ntul ne susine i ne !ncon*oar" .r
de maica pm(nt nu am $i nimic" Ci cer s2mi dai
ascultare, maic pm(nt, i s ii !n acest cerc"
3um(narea erde s2a aprins imediat i
dintr2odat eu i Steie Rae am $ost !nluite de
miros de iarb proaspt cosit" #m auzit $reamt
printre $runzele ste*arului i, c(nd ne2am uitat !n

321
sus, am zut cum acesta !i cobor(se cren%ile
asupra noastr, ca pentru a ne prote*a de orice
ru"
4 > de nu se poate6 a optit Steie Rae"
4 #l patrulea, a stri%at 'amien entuziast"
#m mers iute spre centrul cercului i am
!nlat lum(narea purpurie"
4 =ltimul element este cel care ptrunde peste
tot i !n noi toi" >ste ceea ce ne $ace unici i d
ia tuturor lucrurilor" Ci cer s2mi dai ascultare,
spirite, i s ii !n acest cerc"
Cn mod incredibil, am aut senzaia c, deodat,
sunt !ncon*urat de cele patru elemente, c eram
!n mi*locul unui (rte* nscut din aer, $oc, ap i
pm(nt" 'ar nu era deloc !n$ricotor" ,2a
umplut de linite i !n acelai timp am simit un
al de putere nermurit i a trebuit s2mi str(n%
tare buzele ca s nu r(d nebunete, cuprins de o
$ericire pur"
4 Ba uitai6 =itai2 la cerc6 a stri%at 'amien"
#m clipit ca s d mai bine i am simit
imediat cum elementele se domolesc, asemenea
unor pisoiai *ucui care stau !n *urul meu i
ateapt eseli s2i c&em la mine s ne *ucm cu
%&emul sau te miri ce" #ceast comparaie m2a
$cut s z(mbesc i dintr2odat am zut lumina
strlucitoare !mpresur(nd cercul de *ur !mpre*ur,
!mbri(ndu2i i pe 'amien, S&aunee, >rin i
Steie Rae" >ra o lumin orbitoare i limpede,
ar%intie ca lumina lunii pline"
4 1i cu asta se $ac cinci, a spus 'amien"

322
4 Ra&at pe arz6 am izbucnit, !ntr2un stil
deloc 9,are -reoesc:, i toi patru au izbucnit !n
r(s, umpl(nd noaptea de %lasul bucuriei" #m
!neles pentru prima dat de ce Ne$eret i #$rodita
dansaser !n timpul ritualului" Cmi enea i mie s
dansez, s r(d de $ericire" -oate alt dat, mi2am
spus" Cn noaptea asta aeam treburi mai serioase
de $cut"
4 @un, acum am s rostesc ru%ciunea de
puri$icare, le2am spus celor patru prieteni ai mei"
1i !n timp ce spun ru%ciunea, am s m !ntorc
cu $aa spre $iecare element !n parte"
4 1i noi ce trebuie s $acem< a !ntrebat Steie
Rae"
4 Canalizai2 atenia asupra ru%ciunii"
Concentrai26 K(ndii2 c elementele au s i2o
duc lui Ny+ i c zeia o a !ndeplini,
a*ut(ndu2m s !nele% ce am de $cut, am
e+plicat, pr(nd mult mai si%ur pe mine dec(t
m simeam"
,2am !ntors din nou spre rsrit" 'amien mi2a
z(mbit !ncura*ator, iar eu am !nceput s rostesc
strec&ea ru%ciune de puri$icare pe care o
spusesem de at(tea ori alturi de bunica, !ns cu
c(tea modi$icri la care m &otr(sem mai
dereme"
9,rea zei a nopii, al crei %las !l poart
(ntul p(n la mine i care su$l ia asupra
$iilor si6 #scult2m6 #m neoie de $ora i
!nelepciunea ta":
,2am oprit puin, ca s m !ntorc spre miazzi"

323
9Cn%duie2mi s atin% starea de beatitudine i
$ ca oc&ii mei s poat cuprinde amur%ul
rou2purpuriu care se las !naintea $rumuseii
nopii tale" . ca m(inile mele s cinsteasc
lucrurile crora le2ai dat ia, iar urec&ile mele
s2i poat auzi %lasul" '2mi !nelepciunea de a
ptrunde !nturile pe care tu le2ai !ncredinat
poporului tu":
,2am !ntors din nou spre dreapta, iar %lasul
!mi deenea mai puternic pe msur ce m lsam
purtat de ritmul ru%ciunii"
9'2mi pacea i tria !n $aa !ncercrilor care
m ateapt6 Cn%duie2mi s deprind
!nmintele pe care tu le2ai ascuns !n $iece
$runz i $iece piatr" #*ut2m s m umplu de
%(nduri pure i $aptele mele s $ie m(nate de
dorina de a2mi a*uta semenii" #*ut2m s %sesc
milostenia, $r s m doboare !ns pe mine":
,2am !ntors spre Steie Rae, care str(n%ea din
oc&i de parc s2ar $i concentrat cu toat puterea"
9Caut tria nu pentru a $i mai mare dec(t
semenii mei, ci pentru a2mi !n$runta cel mai mare
duman, !ndoielile care !mi macin su$letul":
,2am dus din nou !n mi*locul cercului i
mi2am terminat ru%ciunea i pentru prima oar
!n iaa mea m2am simit strbtut de un al de
senzaii, c(nd $ora orbelor strec&i izbucnea
din mine spre zeia mea care m asculta, speram
eu din toat inima i cu tot su$letul meu"
9. ca !ntotdeauna s $iu pre%tit s m
!n$iez dinaintea ta cu m(inile curate i cu

32E
priirea dreapt" 1i ca atunci c(nd iaa se stin%e,
asemenea amur%ului care se destram, spiritul
meu s se !nale la tine $r7 de pri&an":
Cam aa se termina ru%ciunea neamului
c&ero)ee pe care o !nasem de la bunica, dar
am simit neoia s adau%N
9Ny+, nu !nele% de ce mi2ai pus Semnul tu i
de ce mi2ai dat darul a$initii $a de elementele
naturii" 1i nici nu trebuie s tiu" Cns reau s2i
cer s2mi ari ce am de $cut i apoi s2mi dai
tria de a duce acest lucru la !ndeplinire":
1i am !nc&eiat ru%ciunea cum ineam minte
c !nc&eiase i Ne$eret ritualulN
9.ii binecu(ntat6:


32G
Capitolul 24
4 # $ost de departe cea mai prodi%ioas
$ormare a cercului la care am participat reodat6
a izbucnit 'amien dup ce destrmaserm cercul
i str(n%eam lum(nrile i mnunc&iul de ierburi"
4 >u credeam c 9prodi%ios: !nseamn doar
9mare:, a zis S&aunee"
4 ,ai e+prim i ideea de uimire i se re$er la
cea e+traordinar i monumental, a lmurit2o
'amien"
4 'e data asta nu m contrazic cu tine, a
!nc&eiat S&aunee, spre surprinderea tuturor, mai
puin a lui >rin"
4 ,da, cercul a $ost de2a dreptul prodi%ios, a
repetat aceasta"
4 1tii c eu c&iar am simit pm(ntul atunci
c(nd Zoey l2a inocat< a ciripit Steie Rae" #m
simit de parc a $i $ost dintr2odat !ncon*urat
de un c(mp de %r(u care crete" Nu, nu ca i c(nd
a $i $ost !ncon*urat, ci ca i c(nd a $i $ost
dintr2odat parte din el"
4 Cnele% e+act ce rei s spui" C(nd a inocat
$ocul, am simit de parc ar $i e+plodat !n mine, a
adu%at i S&aunee"
#m !ncercat s !nele% ce simeam eu, !n timp
ce ei patru discutau eseli" >ram $r doar i
poate $ericit, copleit i destul de con$uz"

320
#adar era aderat, c&iar aeam o a$initate $a
de toate cele cinci elemente"
'ar de ce<
Numai ca s o detronez pe #$rodita< 3ucru pe
care, c eni orba, tot nu tiam cum s2l duc la
!ndeplinire" Nu, nu cred c era asta" 'e ce mi2ar $i
dat Ny+ o putere aa de neobinuit, doar ca s2o
!nltur pe o scorpie de la conducerea unui club<
> aderat, .iicele Cntunericului era cea mai
mult dec(t o asociaie a eleilor sau mai tiu eu ce,
dar totui"""
4 Zoey, te simi bine<
Cn%ri*orarea din ocea lui 'amien m2a $cut
s2mi ridic priirea de la Nala i mi2am dat seama
c stteam !n mi*locul cercului, cu pisica !n poal,
ad(ncit !n propriile %(nduri, i o scrpinam !n
cap"
4 #, da6 Scuze6 , simt bine, sunt doar cu
%(ndul aiurea"
4 ;rebuie s ne !ntoarcem" Se $ace t(rziu, a
spus Steie Rae"
4 'a, ai dreptate, am aprobat2o i m2am
ridicat cu Nala !n brae" 'ar nu reueam s2mi
mic picioarele i s !i urmez spre dormitoare"
4 Zoey<
'amien a $ost primul care a obserat c oi,
s2a oprit i m2a stri%at" #poi s2au oprit i ceilali
prieteni ai mei i m2au priit, unii !n%ri*orai, alii
nedumerii"""
4 1tii ce, luai2o !nainte" >u mai stau un pic"

32J
4 'ac rei, rm(nem i noi cu tine i""", a
!nceput 'amien, dar Steie Rae, binecu(ntat
$ie2i inimioara simpl, l2a !ntrerupt"
4 Zoey simte neoia s se %(ndeasc un pic la
ale ei" ;u n2ai $ace la $el dac ai a$la c eti
sin%urul noice din istorie care are o a$initate $a
de toate cele cinci elemente<
4 -resupun c da, a spus 'amien cu !ndoial"
4 'ar ezi c !n cur(nd se lumineaz de ziu,
mi2a amintit >rin" 3e2am z(mbit !ncura*ator"
4 @ine" Bmediat in i eu !n dormitor"
4 Ci pre%tesc un sendi i s d dac pot
s2i $ac rost i de nite c&ipsuri, ca s mear% cu
cola ta normal" >ste important ca o ,are
-reoteas s mn(nce cea dup ce ine un ritual,
m2a in$ormat Steie Rae, a z(mbit i a $cut cu
m(na, dup care i2a luat pe ceilali cu ea"
B2am mulumit cole%ei mele de camer, pe c(nd
cei patru erau !n%&iii de !ntuneric" #poi am
luat2o spre copac i m2am rezemat cu spatele de
trunc&iul lui %ros" #m !nc&is oc&ii i am
m(n%(iat2o pe Nala" ;orcea, ca de obicei, lucru
care m liniteaI prea s m a*ute s rein cu
picioarele pe pm(nt"
4 ;ot eu sunt, i2am optit pisicii mele" >+act
cum spunea bunica" ;otul se poate sc&imba, dar
Zoey cea aderat, aceeai din ultimii aisprezece
ani, este tot Zoey"
-oate dac repetam de su$iciente ori, c&iar
aeam s a*un% s cred" ,i2am spri*init capul cu o
m(n, iar cu cealalt scrpinam pisica i !mi

32L
spuneam c sunt tot ea cea ec&e""" tot eu""" tot
eu"""
$at% &i las-acum obrazu-ncet pe m'n...
(, ce n-a da s )iu mnua ei
i s-i atin" obrazul%
#m tresrit, iar Nala a
9miorl2aau: nemulumit la mine"
4 ,ereu dau peste tine l(n% copacul sta, a
spus >ri) z(mbitor, $rumos ca un zeu"
#m simit un %ol !n stomac, dar de data asta
mai simeam i altcea" 'e ce oare tot 9ddea
peste mine:< 1i de c(t timp m urmrea de data
asta<
4 Ce $aci aici, >ri)<
4 @un, i eu m bucur s te d" 'a, mi2ar
plcea s stau l(n% tine, mulumesc, a zis,
pre%tindu2se s se aeze l(n% mine"
,2am ridicat !n picioare, ceea ce a proocat din
nou nemulumirea Nalei"
4 S $iu sincer, eu tocmai m duceam !n
camer"
4 S tii c nu reau s2mi ba% nasul unde
nu2mi $ierbe oala" -ur i simplu !mi $ceam tema
i nu puteam s m concentrez, aa c am ieit la
o plimbare" -resupun c picioarele mele au oin
proprie i m2au adus aici $r oia mea, pentru c
tam2nesam m2am trezit aici i d c eti i tu aici"
Nu te urmresc" Mur"

32O
1i2a b%at m(inile !n buzunare cu un aer
st(n*enit" , ro%, era dulce i st(n*enit i mi2am
amintit c(t de tare !mi dorisem mai dereme s
accept atunci c(nd m initase s m uit
!mpreun cu el la $ilme proaste" 1i uite2m acum,
!l respin%eam din nou i2l $ceam s se simt
st(n*enit" -e bune, cred c luam prea !n serios
c&estia asta cu ,area -reoteas"
4 Ce2ar $i s m conduci din nou p(n la
dormitorul meu< l2am !ntrebat"
4 > o idee bun"
#m rut s mer% cu Nala !n brae, dar ea aea
alte planuri" # mers !n urma noastr, !n timp ce
eu i >ri) ne2am armonizat paii cu aceeai
uurin ca i !nainte" D reme am mers !n tcere"
Cmi enea s2l !ntreb despre #$rodita sau mcar
s2i spun ce zisese despre el, dar nu am %sit
modalitatea cea mai potriit pentru a2i orbi
despre cea care, cel mai probabil, nu era treaba
mea"
4 1i, de data asta, ce $ceai aici< m2a !ntrebat
el"
4 , %(ndeam, am spus eu i teoretic nu era
min2ciun" C&iar m %(ndisem o %rmad !nainte,
!n timpul i dup $ormarea cercului despre care
nu aeam s su$lu o orb"
4 #, !i $aci %ri*i !n priina tipului luia, 5eat&<
'e $apt, nu m mai %(ndisem la 5eat& i nici
la /ayla de c(nd orbisem cu Ne$eret, dar am
ridicat din umeri, ne$iind dornic s intru !n
detaliile meditaiei mele"

33H
4 Vreau s spun c !mi !nc&ipui c e %reu s
te despari de cinea doar pentru c ai $ost
!nsemnat, a spus el"
4 Nu m2am desprit de el pentru c am $ost
!nsemnat" Se poate spune c nu mai era nimic
!ntre noi !nc dinainte de asta" 'oar c
!nsemnarea a pus capac"
32am priit pe >ri) i am respirat ad(nc"
4 'ar !ntre tine i #$rodita cum stau lucrurile<
# clipit uimit"
4 Ce rei s spui<
4 Vreau s spun c azi mi2a zis c niciodat
n2ai s $ii $ostul ei pentru c ai s $ii enic al ei"
# mi*it oc&ii i am zut c era cu aderat
enerat"
4 #$rodita nu prea e !n stare s spun
aderul"
4 Nu c e treaba mea, dar"""
4 @a c&iar este treaba ta, a replicat el iute"
#poi, spre marea mea uimire, m2a prins de m(n"
4 Sau cel puin eu a rea s $ie treaba ta"
4 #, am b(i%uit" @ine, da, bine"""
>ram conins c !nc o dat !l uimeam cu
abilitile mele oratorice"
4 'eci, !n seara asta nu doar m eitai pe
mine, c&iar te preocupa cea< a !ntrebat el !ncet"
4 Nu te eitam" Numai c""", am oit,
netiind cum naiba s2i e+plic cea ce eram destul
de si%ur c n2ar $i trebuit s2i e+plic deloc" ,i se
!nt(mpl o %rmad de lucruri !n momentul de

331
$a" ;oat c&estia asta cu ;rans$ormarea este
cam derutant uneori"
4 D s $ie mai bine mai !ncolo, m2a linitit el i
mi2a str(ns m(na"
4 Cred c nu i pentru mine, am bolborosit" #
r(s i mi2a atins Semnul cu de%etul"
4 Sin%urul lucru e c tu eti mai eoluat
dec(t unii dintre noi, ceilali" 3a !nceput e di$icil,
dar, crede2m, o s $ie mai uor, c&iar i pentru
tine"
#m o$tat"
4 Sper, am zis, dar m !ndoiam de asta"
Ne2am oprit !n $aa dormitoarelor, s2a !ntors
spre mine i mi2a spus cu o oce *oas i %raN
4 Z, s nu crezi t(mpeniile pe care le spune
#$rodita" Noi doi n2am mai $ost !mpreun de luni
de zile"
4 'a, dar ai $ost, am spus"
# dat din cap, iar pe c&ipul lui am citit
!ncordarea"
4 Nu este un om prea bun, >ri)"
4 1tiu"
#poi mi2am dat seama ce m tot preocupase i
m2am &otr(t, ce, mama naibii6 s2o tr(ntesc pur i
simplu"
4 Nu2mi place $aptul c ai putea $i cu o
persoan at(t de rutcioas" #sta m $ace s m
simt ciudat c reau s $iu cu tine"
# desc&is %ura s zic cea, dar eu am
continuat s orbesc, pentru c nu oiam s aud

332
scuze pe care nu tiam dac ar trebui sau a
putea s le cred"
4 ,ersi c m2ai condus acas" , bucur c
m2ai %sit din nou"
4 1i eu m bucur c te2am %sit, a rspuns el"
,i2ar plcea s te red, Z, i nu doar din
!nt(mplare"
#m ezitat, dei nu2mi era clar de ce" 'oar
oiam s2l red" ;rebuia s uit de #$rodita" -e
bune, ea c&iar este dr%u, iar el este un tip"
-robabil c a czut !n %&earele ei de scorpie bun
ce este, de nici n2a mai tiut de capul lui" Cn $ond,
tipa !mi amintea de un pian*en" ;rebuia s $iu
bucuroas c nu2i smulsese capul i2l lsase !n
plata 'omnului"
4 @ine, &ai s edem 'V'2urile alea cu $ilme
proaste s(mbt, am propus, !nainte s m
conin% ca o $raier pe mine !nsmi s nu ies cu
cel mai tare tip din coal"
4 Rm(ne stabilit, a spus"
>ri) s2a aplecat lent spre mine, ca s2mi dea
timp s m retra% dac reau, i m2a srutat"
@uzele lui erau $ierbini i mirosea tare bine"
Srutul lui a $ost delicat i plcut" ,rturisesc c
m2a $cut s reau s m mai srute" C(nd s2a
terminat, prea cur(nd, nu s2a !ndeprtat de mine"
Stteam aproape unul de cellalt i mi2am dat
seama c aeam m(inile pe pieptul lui" ,(inile lui
se odi&neau, uoare, pe umerii mei" B2am z(mbit"
4 , bucur c m2ai initat din nou s ieim
!mpreun"

333
4 , bucur c ai acceptat !n s$(rit, a replicat"
#poi m2a srutat din nou, numai c de data
asta nu mai era reinut" Srutul nostru a deenit
mai pro$und, iar eu mi2am urcat m(inile i i2am
cuprins umerii" 32am simit %em(nd, mai de%rab
dec(t s2l aud, i !n timp ce m sruta prelun% i
cu pasiune am simit de parc ar $i apsat pe un
buton din ad(ncul meu i am $ost cuprins de un
al de dorin arztoare, !mbttoare, ca un
curent electric" >ra o nebunie, era monumental,
un srut care !mi trezea sentimente pe care nu le
mai simisem cu nimeni" Cmi plcea senzaia pe
care mi2o ddea trupul meu moale lipit de trupul
lui tare ca piatra i m2am lipit i mai tare de el,
d(nd2o uitrii pe #$rodita, cercul pe care !l
$ormasem mai dereme, !ntre%ul uniers" 'e data
asta, c(nd ne2am oprit din srut, am(ndoi
%($(iam i ne2am priit ad(nc" C(nd am !nceput
s rein cu picioarele pe pm(nt, am deenit
contient c aeam trupul striit de al lui i c
m %iu%iulisem ca o t(r$uli cu el !n $aa
dormitoarelor" ,2am !ndeprtat din braele lui"
4 Ce s2a !nt(mplat< 'e ce te2ai sc&imbat aa<
a !ntrebat el i m2a str(ns mai tare !n brae"
4 >ri), eu nu sunt #$rodita"
,2am tras i mai tare i atunci mi2a dat
drumul"
4 1tiu" Nu mi2ai mai plcea dac ai $i ca ea"
4 Nu m re$er dec(t la $elul meu de a $i" Vreau
s spun c nu e %enul meu s stau aici i s m
%iu%iulesc"

33E
4 @ine"
# !ntins o m(n spre mine, ca i c(nd ar $i rut
s m ia din nou !n brae, dar apoi a prut s se
rz%(ndeasc i a lsat2o s2i cad pe l(n% corp"
4 Zoey, m $aci s m simt alt$el dec(t cu
oricine altcinea de p(n acum"
#m simit c m !mbu*orez, dar nu2mi puteam
da seama dac era de $urie sau de *en"
4 Nu m lua de sus, >ri)" ;e2am zut pe &ol
cu #$rodita" >ra eident c ai mai simit aa cea
!nainte i c&iar mai mult"
# cltinat din cap i i2am citit durerea !n priiri"
4 Ce2am simit cu #$rodita era $izic" Ce simt
pentru tine !mi !nmoaie inima" 1tiu di$erena
dintre cele dou, Zoey, i credeam c o tii i tu"
32am priit cu atenie, i2am priit oc&ii ia
superbi albatri, care !mi str$ul%eraser inima
prima oar c(nd m priise"
4 Cmi pare ru, am optit" #m $ost rutcioas"
1tiu di$erena"
4 -romite2mi c nu ai s2o lai pe #$rodita s
ne stea !n cale"
4 -romit"
,i2era team, dar orbeam serios"
4 @ine"
Nala i2a $cut apariia din !ntuneric i a
!nceput s se $rece de picioarele mele i s se
icreasc"
4 #r trebui s2o duc la culcare"
4 @ine" 2 ,i2a z(mbit i m2a srutat uor" 2 Ne
edem s(mbt, Z"

33G
,i2au $remtat buzele p(n am a*uns !n
camer"

330
Capitolul 25
Ziua urmtoare a !nceput, dup cum mi s2a
prut mai t(rziu, suspect de normal" Steie Rae i
cu mine am luat micul de*un, prile* cu care am
continuat s orbim !n oapt despre c(t de
meseria era >ri) i am !ncercat s m &otrsc
cu ce m !mbrac s(mbt la !nt(lnire" Nici mcar
n2am zut2o pe #$rodita cu trioul ei cotoronesc,
Rzboinica, ;eribila i Viespea" Dra de sociolo%ie
ampireasc a $ost aa de interesant 2 am trecut
de la amazoane la un $estial antic %recesc al
ampirilor, pe nume Correia 2 !nc(t am uitat de
ritualul .iicelor Cntunericului din seara aia i pre
de o clip c&iar am reuit s nu2mi mai $ac %ri*i !n
le%tur cu planurile mele cu #$rodita" 1i la ora de
art teatral a $ost meseria" ,2am &otr(t s
pre%tesc unul dintre monolo%urile lui /ate din
!mbl(nzirea scorpiei Q!mi plcea piesa asta de c(nd
zusem $ilmul mai ec&i cu >lizabet& ;aylor i
Ric&ard @urtonR" #poi, !n timp ce ieeam din
clas, Ne$eret m2a pescuit de pe &ol i m2a
!ntrebat p(n unde citisem din manualul de
sociolo%ie de niel superior" # trebuit s
mrturisesc c deocamdat nu prea mult, !n
traducere liber c nu citisem deloc, i, pe deplin
distras de dezam%irea pe care i2am citit2o pe
c&ip, m2am dus la ora de en%lez" #bia m
aezasem !ntre 'amien i Steie Rae c(nd s2a

33J
dezlnuit iadul pe pm(nt i tot ceea ce putuse
aduce p(n atunci a zi normal a luat s$(rit"
-ent&esilea citea din capitolul patru din D
noapte de neuitat,
9,er%i, eu mai rm(n puin:" >ste o carte tare
bun i ascultam cu toii, ca de obicei, c(nd
putiul la $raier de >lliot s2a pus pe tuit"
,iculi, !i ine s2l iei la palme pe copilul sta6
3a un moment dat, pe la *umtatea capitolului,
timp !n care tusea continua s m calce pe neri,
am simit un miros" >ra apetisant, dulce, delicios,
discret""" #m inspirat ad(nc pe ne%(ndite,
!ncerc(nd !n continuare s m concentrez asupra
crii"
;uea lui >lliot s2a accentuat i m2am !ntors,
ca i restul clasei, s m uit ur(t la el" Ce
'umnezeu< Nu putea s ia reo pastil de tuse ori
s bea cea<
#tunci am zut s(n%ele"
>lliot nu sttea ca de obicei prlit pe banc,
dormit(nd"
Sttea drept i se &olba la m(na lui care era
plin de s(n%e proaspt, !n timp ce !l prieam, a
continuat s tueasc i scotea un sunet
neplcut, %(l%(it, care mi2a readus !n memorie
ziua !n care $use2sem !nsemnat" Numai c,
atunci c(nd >lliot tuea, din %ur !i (nea s(n%e
rou aprins"
4 Carre"""< a bolborosit el"
4 S in Ne$eret6 a ordonat scurt -ent&esilea
i a desc&is un ra$t de la catedr, a smuls de acolo

33L
un prosop $rumos !mpturit i a zbu%&it2o spre
>lliot" -utiul care sttea cel mai aproape de u a
luat2o din loc"
#m urmrit2o !ntr2o tcere deplin pe
-ent&esilea, care a a*uns la >lliot e+act c(nd
acesta era cuprins de un nou acces de tuse cu
s(n%e, !ns ea !i inea de*a prosopul la %ur" >lliot
!i apsa prosopul pe $a i tuea &(r(it,
e+pectora i se su$oca" #tunci c(nd !n s$(rit i2a
ridicat priirea, i2am zut $aa palid i rotund
scldat !n lacrimi de s(n%eI !i cur%ea s(n%e i din
nas, ca dintr2un robinet lsat desc&is" C(nd i2a
!ntors capul s2o prieasc pe -ent&esilea, am
zut c i din urec&e i se prelin%ea s(n%e"
4 Nu reau6 a spus >lliot cu mai mult emoie
dec(t doedise reodat p(n atunci" Nu6 Nu
reau s mor6
4 1, i2a zis -ent&esilea !ncura*ator i i2a dat
prul rocoan la o parte de pe $aa transpirat"
Su$erina ta se a s$(ri cur(nd"
4 'ar""" dar""" nu""", a !nceput el s se
icreasc din nou cu o oce pl(n%cioas, care
aducea mai mult cu ocea lui obinuit, apoi a
$ost !ntrerupt de un alt acces de tuse s$(ietoare"
S2a su$ocat din nou, iar de data asta a rsat
s(n%e !n prosopul de*a !mbibat"
Ne$eret a intrat !n clas urmat de doi brbai
ampiri bine $cui" #eau cu ei o tar%a i o
pturI Ne$eret aea doar un $lacon plin cu un
lic&id alb2lptos" Bmediat !n urma lor a dat buzna
!n clas 'ra%onul 3an)$ort"

33O
4 Psta e mentorul lui, a optit Steie Rae
aproape $r %las"
#m !ncuiinat, c(nd mi2am amintit $elul !n
care !l certase -ent&esilea pe >lliot pentru c !l
dezam%ea pe 'ra%on"
Ne$eret i2a dat 'ra%onului $laconul pe care !l
aea !n m(n" #poi s2a dus !n spatele lui >lliot i
i2a pus m(inile pe umeri" #s$i+ia i tusea lui s2au
diminuat pe dat"
4 @ea repede asta, >lliot, i2a spus 'ra%onul"
C(nd el a cltinat slab din cap !n semn c
9nu:, 'ra%onul a adu%at cu bl(ndeeN
4 #st$el su$erina ta o s !nceteze"
4 D s""" o s stai cu mine< a spus >lliot
respir(nd %reu"
4 Si%ur, a spus 'ra%onul" N2am s te las
sin%ur nici2o clip"
4 D s2o suni pe mama< a optit >lliot"
4 'esi%ur"
>lliot a !nc&is oc&ii o clip, apoi, cu m(ini
tremurtoare, a dus $laconul la buze i a but"
Ne$eret a dat din cap spre cei doi brbai, iar
acetia l2au luat i l2au pus pe tar%a ca i c(nd ar
$i $ost o ppu, nu un copil pe moarte" ;oi au
ieit !n %rab din clas, cu 'ra%onul alturi de
>lliot" Cnainte s2i urmeze i ea, Ne$eret s2a !ntors
spre eleii de clasa a treia ocai"
4 # mini dac 2a spune c >lliot o s se
$ac bine, c o s2i rein" 2 Vocea ei era calm,
dar !ncrcat de o $or dominatoare" 2 !ns
aderul este c trupul lui a respins

3EH
;rans$ormarea" Cn c(tea minute a muri de
moartea etern i nu a a*un%e ampir adult" V2a
putea spune s nu $acei %ri*i, pentru c ou
nu i se a !nt(mpla asta" 'ar i aceasta ar $i o
minciun" Cn medie, unul din zece dintre oi nu a
supraieui ;rans$ormrii" =nii noici mor la
!nceputul clasei a treia, cum este i cazul lui
>lliot" #lii ei $i mai puternici i ei rezista p(n
!n clasa a asea, iar apoi ei !mbolni i ei
muri subit" V spun toate acestea nu ca s trii
!n $ric, ci din dou motie" -rimul, pentru c
reau s tii c eu sunt ,area oastr -reoteas
i de aceea nu am s mint, ci am s uurez
trecerea !n lumea cealalt dac se a !nt(mpla
aa" #l doilea, pentru c reau s trii aa cum
lumea !i a aminti de oi dac ar $i s murii
m(ine, pentru c acest lucru c&iar este posibil" 1i
dac a $i aa, spiritul ostru se a putea odi&ni !n
pace, tiind c lsai !n urm un nume $r pat"
Cns dac nu murii, atunci ei $i pus bazele unei
iei lun%i i trite cu onoare"
,2a priit direct !n oc&i, pe c(nd !nc&eia cu
urmtoarele cuinteN
4 Cer ca binecu(ntarea lui Ny+ s $ie
alinare astzi i s inei minte c moartea este o
etap $ireasc a ieii, c&iar i a aceleia a unui
ampir" -entru c toi trebuie s ne !ntoarcem la
s(nul zeiei"
# !nc&is ua !n urma ei cu un z%omot de s$(rit
de lume"

3E1
-ent&esilea s2a pus rapid i e$icient pe treab"
# curat stropii de s(n%e de pe banca lui >lliot
$r pic de reinere"
C(nd a disprut i cea mai mic doad a
morii copilului, s2a !ntors !n $aa clasei i ne2a
cerut s inem un moment de recule%ere pentru
>lliot" #poi i2a luat cartea i i2a reluat lectura de
unde rmsese" #m !ncercat s ascult" #m
!ncercat s alun% ima%inea lui >lliot care s(n%era
prin oc&i, urec&i, nas i %ur" 1i !n acelai timp
am !ncercat s nu m %(ndesc la $aptul c mirosul
ispititor pe care !l simisem $usese $r doar i
poate s(n%ele ital al lui >lliot care i se scur%ea
din trupul muribund"
1tiu c lucrurile trebuie s decur% normal
dup moartea unui noice, dar se pare c era
neobinuit ca doi puti s moar la aa scurt timp
unul de cellalt i toi au $ost anormal de tcui
tot restul zilei" ,asa de pr(nz s2a scurs !n linite
i !n tristee i am remarcat c toi au ciu%ulit,
mai de%rab dec(t s mn(nce" Kemenele nici
mcar nu s2au ciondnit cu 'amien, ceea ce ar $i
putut reprezenta o sc&imbare !n bine, dac n2a $i
tiut motiul !n%rozitor din spatele acesteia"
C(nd Steie Rae a inentat o scuz ridicol ca
s plece de la mas i s mear% !n camer p(n
la !nceperea orei a cincea, am $ost mai mult dec(t
!nc(ntat s anun c mer% i eu cu ea"
#m strbtut trotuarul i ne2am a$undat !n
!ntunericul %reu al unei alte nopi !nnorate" Cn

3E2
noaptea asta, lumina $elinarelor nu mai prea
esel i cald, ci distant i slab"
4 Nimnui nu2i plcea >lliot i !ntr2un $el asta
!nrutete situaia, a spus Steie Rae" Ciudat,
dar era mai simplu cu >lizabet&" ,car cu ea,
c&iar re%retam sincer c s2a dus"
4 ;e !nele%" 1i eu sunt nec*it, dar tiu c,
de $apt, ceea ce m nec*ete este c am zut cu
oc&ii mei ce ni se poate !nt(mpla i nou, nu c a
murit el" Bar acum mi2e imposibil s2mi scot
ima%inea asta din minte"
4 Cel puin e rapid, a zis ea !ncet" ,2a trecut
un $ior"
4 , !ntreb dac doare"
4 Ci dau cea, c&estia aia alb pe care a
but2o >lliot" #poi nu te mai doare, dar rm(i
contient p(n la s$(rit" Bar Ne$eret te a*ut
!ntotdeauna s treci dincolo"
4 Fi se $ace i $ric, nu<
4 ,da"
D reme am mers !n tcere" 3una se iea
printre nori i zu%rea $runzele copacului !ntr2un
ar%intiu misterios de acuarel, ceea ce mi2a
amintit brusc de #$rodita i de ritualul ei"
4 > reo ans ca #$rodita s anuleze ritualul
de Sam&ain din noaptea asta<
4 Nici %(nd" Niciodat nu se anuleaz
ritualurile .iicelor Cntunericului"
4 3a naiba, am zis, apoi i2am aruncat o priire
lui Steie Rae" 2 Cl $oloseau drept 9$ri%ider:"
,2a priit speriat"

3E3
4 -e >lliot<
4 ,da, a $ost aa de sc(rbos, iar el se purta
ciudat, ca i c(nd ar $i $ost dro%at" -robabil c
!nc de pe atunci corpul lui !ncepuse s respin%
;rans$ormarea"
S2a lsat o tcere incomod, dup care am
continuatN
4 Nu am rut s2i spun nimic mai dereme,
mai ales dup ce mi2ai spus de""" tii tu""" >ti
si%ur c #$rodita n2o s anuleze ritualul din
noaptea asta< , !nele%i, mai !nt(i >lizabet&,
acum >lliot"""
4 Nu conteaz" Bar .iicelor Cntunericului nu le
pas de putiul pe care !l $olosesc drept 9$ri%ider:"
D s2i %seasc altul" 2 # ezitat o clip" 2 Zoey,
tii la ce m2am %(ndit< -oate c n2ar $i bine s te
duci !n seara asta" #m auzit ce i2a spus #$rodita
ieri" D s $ac pe dracu7n patru s nu $ii acceptat
de ceilali"
D s $ie cumplit de rea"
4 Nu2i $ace %ri*i, Steie Rae6
4 Nu, serios, am sentimentul c o s ias
ur(t" N2ai niciun plan !nc, nu<
4 Sincer, nu" Sunt !nc !n $aza de
recunoatere, am mrturisit, !ncerc(nd s
!neselesc puin conersaia"
4 -leac mai t(rziu !n recunoatere" Ziua de
azi a $ost %roaznic"
;oat lumea e nec*it" Cred c ar $i bine s
mai atepi"

3EE
4 Nu pot s nu m duc, mai ales dup ce mi2a
zis ieri #$rodita"
D s cread c m2a intimidat"
Steie Rae a tras ad(nc aer !n piept"
4 #tunci poate c ar $i bine s m iei cu tine"
#m !nceput s clatin din cap, dar a continuat
s orbeasc"
4 #cum eti o .iic a Cntunericului" ;eoretic,
poi i tu s inii pe cinea s participe la
ritualuri" #a c m inii pe mine" Vin i eu i !i
pzesc spatele"
,i2am adus aminte c am but s(n%e i c
mi2a plcut at(t de mult, !nc(t le $usese eident i
Rzboinicei, i ;eribilei" 1i am !ncercat, $r
succes, s nu m mai %(ndesc la aroma s(n%elui
lui 5eat& i al lui >ri), c&iar i al lui >lliot" Steie
Rae aea s a$le !ntr2o bun zi !n ce $el m
in$luena s(n%ele, dar nu !n seara asta" 'e $apt,
dac reueam, nu aea s a$le prea cur(nd" Nu
oiam s risc s2o pierd pe ea sau pe %emene i pe
'amien i mi2era team c asta o s se !nt(mple"
'a, ei tiau c sunt 9deosebit: i m acceptau,
deoarece unicitatea mea !nsemna pentru ei c
aeam s $iu ,are -reoteas, iar sta era un lucru
bun" Spre deosebire de po$ta mea de s(n%e" Dare
aeau s2o accepte la $el de uor<
4 Nici nu m %(ndesc, Steie Rae"
4 'ar, Zoey, nu e bine s te duci de una
sin%ur !n b(rlo%ul cotoroanelor"
4 Nu am s $iu sin%ur, o s $ie i >ri) cu
mine"

3EG
4 'a, dar el a $ost prietenul #$roditei" Cine tie
dac e !n stare s o !n$runte, !n cazul !n care se
poart ur(t ru cu tine<
4 'r%u, pot s am sin%ur %ri* de mine"
4 1tiu, dar""" 2 # $cut o pauz i mi2a aruncat
o priire ciudat" 2 Z, ibrezi<
4 Ce< Ce $ac<
#poi l2am auzit i eu i m2am pus pe r(s"
4 > mobilul meu" #sear mi l2am b%at !n
%eant dup ce s2a !ncrcat" 2 32am scos i m2am
uitat pe ecran s d ce or este"
4 > trecut de miezul nopii, cine naiba"""
#m ridicat clapeta i am constatat cu uimire c
aeam cincisprezece mesa*e noi i cinci apeluri
ratate"
4 Cinea m2a sunat !n dumnie, iar eu nici
mcar nu mi2am dat seama"
,ai !nt(i am eri$icat mesa*ele, iar stomacul mi
s2a $cut %&em c(nd am !nceput s le citesc"
Zo sun7m
Bn) t ubes)
Zo sun7m t ro%
;re7 sa ne dm
Noi 2
,a suni<
Vreau s b )u tn
Zo6
Sun7m
Nu mai era neoie s le citesc i pe celelalte" Cn
mare era acelai mesa*"
4 Ra&at6 ;oate sunt de la 5eat&"

3E0
4 .ostul tu< #m o$tat"
4 ,da"
4 Ce rea<
4 Se pare c pe mine"
#m introdus $r c&e$ codul de acces, ca s2mi
ascult mesa*ele ocale, iar ocea dr%u i nai
a lui 5eat& m2a ocat prin $ora i ioiciunea ei"
9Zo6 Sun2m6 P, tiu c e t(rziu da7""" stai
aa" 3a tine nu e t(rziu, la mine e" 'a7 n2are
nimic, nu2mi pas" Vreau s m suni" @ine" 5ai"
-a" Sun2m":
#m m(r(it i l2am ters" =rmtorul suna i mai
disperat"
9Zoey6 5ai6 ;rebuie s m suni" -e bune" Nu $i
suprat6 Nici mcar nu2mi place de /ayla" >
nasoal" Bo !nc te iubesc, Zo, doar pe tine"
Sun2m6 Nu conteaz ora" , scol":
4 ,iculi, a e+clamat Steie Rae, care auzise
cu uurin !n$lcrarea din %lasul lui 5eat&"
;ipul sta e obsedat" Nu m mir c te2ai
descotorosit de el"
4 ,da, am mormit i am ters rapid i al
doilea mesa*" #l treilea semna izbitor cu primele
dou, numai c era i mai disperat" #m pus
olumul la minim i am dat nerbdtoare din
picior c(t timp am trecut prin toate cele cinci
mesa*e, !ns nu le2am ascultat, ci pur i simplu
am $ost atent s d c(nd pot s ter% i s trec
la urmtorul"
4 ;rebuie s m duc s orbesc cu Ne$eret,
mi2am spus mai mult mie dec(t lui Steie Rae"

3EJ
4 'e ce< ;rebuie s2l !mpiedici s te sune sau
cea de %enul sta<
4 Nu" 'e $apt, da" Cam aa cea" ;rebuie s
orbesc cu ea despre""" """ despre ce ar trebui s
$ac" 2 #m eitat priirea curioas a lui Steie Rae" 2
Bdeea e c de*a a enit o dat aici"
Nu reau s mai in !nc o dat i s2mi $ac
probleme"
4 #a e, ai dreptate" 'ac d de >ri), iese
ur(t"
4 #r $i !n%rozitor" @un, m duc iute s !ncerc
s2o %sesc pe Ne$eret !nainte de ora a cincea" Ne
edem dup ore"
N2am ateptat ca Steie Rae s2i ia la reedere
de la mine, ci am luat2o !n %rab spre biroul lui
Ne$eret" >ra loc i de mai ru pe ziua de azi< >lliot
a murit, iar pe mine m scoate din mini s(n%ele
lui" 'esear trebuie s m duc la ritualul de
Sam&ain !mpreun cu o mulime de putani care
m ursc i o s $ac tot posibilul s simt asta i,
colac peste pupz, probabil c l2am Bmpre%nat pe
aproape2$ostul meu prieten"
,da" Ziua de azi a $ost al naibii de nasoal"

3EL
Capitolul 26
'ac nu mi2ar $i reinut atenia m(r(itul i
s(s(itul lui S)ylar, nici nu a $i remarcat2o pe
#$rodita prbuit !n intr(ndul de pe &olul care
ducea la biroul lui Ne$eret"
4 Ce e, S)ylar< am spus i am !ntins uor
m(na spre el, amintindu2mi de ce spusese Ne$eret,
c motanul ei muc" Cn acelai timp m2am
bucurat c Nala nu se ine dup mine ca de
obicei, pentru c aea toate ansele ca S)ylar s2o
mn(nce de ie"
4 -is, pis"
,otanul rocat m2a priit atentI probabil
medita dac s m mute s nu m d6 #poi a
prut s se $i &otr(t, s2a 9dez$oiat: i a enit iute
spre mine" S2a $recat de picioarele mele i apoi a
s(s(it iar, spre intr(nd, dup care a luat2o din loc
pe &ol, spre biroul lui Ne$eret"
4 Ce naiba l2a apucat< am spus i am priit
cu reinere spre intr(nd, !ntreb(ndu2m ce2l
putea $ace pe un pisoi ru ca S)ylar s se !n$oaie
i s s(s(ie i m2a ocat ce am zut"
Sttea pe *os !n !ntunericul impenetrabil, sub o
poli pe care se a$la o statuie $rumoas a lui Ny+"
#ea capul dat pe spate i oc&ii asemenea, !nc(t i
se edea doar albul lor" ,i2a stat inima !n loc" #m
!n%&eat i m ateptam s d din clip !n clip
s(n%e iroindu2i pe $a" #poi a %emut i a

3EO
murmurat cea, nu am !neles ce, i i2am zut
oc&ii zbt(ndu2i2se prin pleoapele lsate, ca i
c(nd ar $i asistat la o scen" #m !neles ce se
petrecea" #$rodita aea o iziune" -robabil c
simise c se apropie i se ascunsese !n intr(nd ca
s n2o %seasc nimeni i s in pentru oribila ei
persoan in$ormaiile despre moartea i
distru%erea pe care le putea preeni" Vac6
Cotoroan6
Kata, nu mai aeam de %(nd s2i accept
porcriile" ,2am aplecat, am prins2o de subsuori
i am ridicat2o !n picioare" S $iu sincer, e mult
mai %rea dec(t pare"
4 5aide, am %emut eu cr(nd2o dup mine"
#$rodita m2a urmat, nesi%ur pe picioare, $r
s se !mpotrieasc"
4 Ba &ai tu cu mine pe &olul sta i s edem
ce $el de tra%edie rei s treci sub tcere"
'in $ericire, biroul lui Ne$eret nu era prea
departe" #m intrat cltin(ndu2ne, iar Ne$eret a
srit de la masa ei i s2a npustit spre noi"
4 Zoey6 #$rodita6 Ce e<
'ar !ndat ce s2a uitat la #$rodita, !n%ri*orarea
ei s2a trans$ormat !n !nele%ere detaat"
4 #*ut2m sa o aez pe scaunul meu" #ici e
mai comod" #m dus2o pe #$rodita pe scaunul
mare de piele al lui Ne$eret i am lsat2o s se
a$unde !n el" #poi Ne$eret s2a aezat pe ine l(n%
ea i a prins2o de m(n"
4 #$rodita, cu %lasul zeiei te con*ur s2i
mrturiseti -reotesei ei ce ezi"

3GH
Vocea lui Ne$eret era bl(nd, dar poruncitoare
i am simit $ora !n ordinul ei"
-leoapele #$roditei au !nceput imediat s
$reamte i a tras ad(nc i aneoie aer !n piept"
#poi, brusc, oc&ii i s2au desc&is, mari i sticloi"
4 C(t s(n%e6 C(t de mult s(n%e se scur%e din
trupul lui6
4 #l cui, #$rodita< Concentreaz2te6 #dun2te
i spune e+act ce ezi, i2a ordonat Ne$eret"
#$rodita a %($(it din nou"
4 Sunt mori6 Nu" Nu" Nu se poate6 Nu e
corect" Nu" Nu e normal6 Nu !nele%""" nu"""
# clipit din nou i a prut s !nceap s
prieasc normal" 1i2a aruncat priirea prin
!ncpere, ca i c(nd nu ar $i recunoscut nimic din
*ur" Dc&ii ei s2au oprit asupra mea"
4 ;u""", a murmurat l%uit" ;u tii"
4 ,da, am aprobat, %(ndind c, desi%ur,
tiam c !ncerca s2i ascund iziunea, dar am
spus doarN
4 #m dat peste tine pe &ol i""" Ne$eret a
ridicat m(na i m2am oprit"
4 Nu, !nc n2a terminat" Nu ar trebui s2i
recapete cunotina at(t de cur(nd" Viziunea este
!nc neclar, mi2a e+plicat ea iute, apoi i2a
cobor(t din nou ocea i i2a reluat tonul
poruncitor"
4 #$rodita, !ntoarce2te6 Vezi la ce i2a $ost dat
s $ii martor i i2a $ost dat s sc&imbi"

3G1
#&a6 ;e2a prins6 N2am putut s nu $iu un pic
plin de mine" Cn $ond i la urma urmei, ieri
!ncercase s2mi scoat oc&ii"
4 ,orii"""
#$rodita era din ce !n ce mai ininteli%ibil i
murmura cea despre 9;uneluri""" omoar""" pe
cinea acolo""" eu nu""" nu pot""": >ra tulburat i
mai c mi2a $ost mil de ea" >ra eident c,
indi$erent ce edea acolo, o !nspim(nta" #poi
priirea ei rtcitoare a poposit asupra lui Ne$eret,
am citit !n oc&ii ei c o recunoate i m2am mai
linitit un pic" Ci reenea, iar toat bizareria asta
aea s se lmureasc" 1i e+act pe c(nd eu
%(ndeam asta, oc&ii #$roditei, care preau $i+ai
asupra lui Ne$eret, s2au cscat peste msur"
-riirea terorizat i2a %olit c&ipul de e+presie i a
ipat"
Ne$eret i2a !ncletat m(inile pe umerii ei
tremur(nzi"
4 ;rezete2te6
,i2a aruncat o priire peste umr, zic(ndu2miN
4 'u2te, Zoey6 Viziunea ei este neclar" >ste
m(&nit din pricina morii lui >lliot" ;rebuie s
m asi%ur c2i reine"
N2am ateptat s2mi spun de dou ori" #m
dat uitrii obsesia lui 5eat& i am tiat2o la ora de
spaniol"
Nu am reuit s m concentrez la ore" ,i se tot
derula !n minte scena aia ciudat cu Ne$eret i
#$rodita" >ra eident c aea o iziune cu oameni
care mureau, dar, *udec(nd dup reacia lui

3G2
Ne$eret, nu prea a $i o iziune normal, dac
e+ist aa cea" Steie Rae spusese c #$rodita
aea iziuni at(t de clare, !nc(t putea spune cu
precizie despre ce aeroport era orba i c&iar i ce
aion anume zuse prbuindu2se" ;otui,
&odoronc2tronc, azi nimic nu era clar"
,ai puin $aptul c m zuse pe mine, c
spusese aberaii i apoi ipase ca apucata la
Ne$eret" >ra complet aiurea"
#proape c abia ateptam s d cum o s se
comporte !n seara asta" #proape, am spus"
#m pus la loc esala lui -ersep&one, am luat2o
pe Nala care sttuse cocoat pe ieslea iepei i
miorlia cum tia ea, ciudat, la mine, i am pornit
alene spre dormitor" 'e data asta #$rodita nu mi2a
mai inut calea, dar, c(nd am ocolit ste*arul cel
btr(n, Steie Rae, 'amien i %emenele stteau
!n%rmdii unii !ntr2alii i purtau o discuie
aprins, care a luat s$(rit brusc c(nd le2am
intrat !n raza izual" ,2au priit cu toii inoai"
>ra destul de uor s deduci despre cine
orbiser"
4 Ce e< am zis"
4 Nimic, te ateptam, a rspuns Steie Rae"
Nu i se simea !n %las eselia obinuit"
4 Ce2ai pit< am !ntrebat2o"
4 Ci $ace %ri*i !n priina ta, a spus S&aunee"
4 ;oi ne $acem %ri*i !n priina ta, a !ntrit i
>rin"
4 Care e $aza cu $ostul tu< a !ntrebat
'amien"

3G3
4 , bate la cap, at(ta tot" 'ar dac nu m2ar
bate la cap, n2ar mai $i $ostul meu"
#m !ncercat s par rela+at i nu l2am priit pe
niciunul dintre ei prea mult !n oc&i" Niciodat nu
prea m2am priceput s mint"
4 Noi credem c ar trebui ca eu s mer% cu
tine !n seara asta, a tr(ntit Steie Rae"
4 'e $apt, noi credem c ar trebui s mer%em
cu toii cu tine !n seara asta, a recti$icat 'amien"
,2am !ncruntat la ei" Nici prin %(nd nu2mi
trecea s accept s m ad toi patru b(nd
s(n%ele cine tie crui puti $raier reueau ei s
pun !n inul din seara asta"
4 Nu"
4 Zoey, a $ost o zi %roaznic" ;oat lumea e
stresat" Cn plus, #$rodita e cu oc&ii pe tine" Cel
mai bine ar $i s $im !mpreun !n seara asta, m2a
contrazis 'amien cu o lo%ic imbatabil"
,da, era lo%ic ce spunea, dar ei nu tiau toat
poestea" 1i nici nu oiam s2o tie" Nu !nc"
#derul e c ineam prea mult la ei" >i m $ceau
s m simt acceptat, !n si%uran, !mi ddeau
sentimentul c m2am adaptat" Nu2mi puteam
permite s pierd toate astea, nu acum, c(nd totul
era !nc nou i !nspim(nttor" #a c am
procedat cum !nasem at(t de bine acas c(nd
mi2era team i eram suprat i nu tiam ce
altcea s $ac, m2am enerat i am trecut !n
de$ensi"
4 Nu spunei oi c am puteri care !ntr2o zi
or $ace din mine ,area oastr -reoteas<

3GE
#u dat cu toii ener%ic din cap i mi2au z(mbit,
ceea ce mi2a $r(nt inima" #m scr(nit din dini i
am spus cu rcealN
4 #tunci dai2mi ascultare c(nd spun 9nu:" Nu
reau s $ii acolo !n seara asta" >u trebuie s m
ocup de c&estia asta" Sin%ur" 1i cu asta am
!nc&eiat discuia"
#poi am plecat de l(n% ei cu pai apsai"
Normal c peste mai puin de o *umtate de
or !mi prea ru c $usesem aa de !n%rozitoare"
,2am plimbat !ncoace i !ncolo pe sub ste*arul
uria care deenise cuma sanctuarul meu, lucru
care nu prea i2a conenit Nalei, i mi2am dorit ca
Steie Rae s2i $ac apariia, ca s2mi pot cere
scuze"
-rietenii mei nu tiau de ce nu oiam s $ie de
$a" -ur i simplu !mi purtau de %ri*" -oate"""
poate c ar !nele%e c&estia cu s(n%ele" Cn $ond,
>ri) pruse s !nelea%" 'a, dar el era !n clasa a
cincea, i totui""" ;eoretic, toi trebuia s trecem
prin asta" Se presupunea c toi trebuia s
a*un%em s simim neoia de s(n%e, dac nu,
muream" ,2am mai !nseninat un pic i am
scrpinat2o pe Nala !n cap"
4 C(nd ai de ales !ntre moarte i s bei s(n%e,
butul s(n%elui nu mai pare un lucru aa
!n%rozitor, nu2i aa<
#m auzit2o torc(nd, aa c am presupus c era
de acord cu mine" ,2am uitat la ceas" Ra&at6
;rebuia s m !ntorc !n camer, s m sc&imb i
s m duc s m !nt(lnesc cu .iicele

3GG
Cntunericului" #m luat2o lipsit de la% pe l(n%
zid" >ra din nou o noapte !nnorat, dar nu m
deran*a !ntunericul" 'e $apt, !ncepuse s2mi plac
noaptea" >ra i cazul, pentru c aea s $ie
elementul meu $oarte mult timp de aici !nainte"
#sta dac scpm cu ia" Ca i c(nd mi2ar $i
citit %(ndurile morbide, Nala, care mer%ea iute
alturi de mine, a miorlit morocnoas"
4 'a, tiu, nu ar trebui s $iu at(t de
ne%atiist" , ocup de asta imediat dup ce"""
,(r(itul %ra al Nalei m2a surprins" Se oprise
!n loc, !i arcuise spatele, iar blana i se zb(rlise i
arta ca un %&emule %rsun de blan, dar oc&ii
ei str(ni su%erau c treaba era serioas, ca i
s(s(itul $eroce pe care2l scotea"
4 Nala, ce"""<
#m simit cum mi se las un $rison !n *os pe
coloan, c&iar !nainte s m !ntorc !n direcia !n
care pisica mea priea int" ,ai t(rziu am
!ncercat s2mi dau seama de ce nu ipasem" Fin
minte c mi s2a cscat %ura, ca s pot tra%e aer !n
piept, dar nu am scos un sunet" -arc
paralizasem, dar aa cea era imposibil" -entru
c, dac a $i paralizat, nu m2a mai $i simit
!mpietrit"
>lliot sttea la mai puin de trei metri de mine,
adpostit de umbra zidului" Cred c mer%ea !n
aceeai direcie !n care mer%eam eu i Nala" #poi a
auzit2o pe Nala i s2a !ntors un pic" >a a s(s(it
din nou, iar el s2a !ntors !nspim(nttor de rapid
cu $aa spre noi"

3G0
Mur c nu puteam s respir" Se $cuse stri%oi,
nu putea $i altcea, dar totui prea at(t de
material, at(t de real" 'ac n2a $i zut cu oc&ii
mei c trupul lui respinsese ;rans$ormarea, a $i
%(ndit c pur i simplu prea $oarte palid i""" i"""
ciudat" >ra nenatural de alb, dar nu era sin%urul
lucru anormal la el" Dc&ii lui erau alt$el" Re$lectau
puina lumin care era i luceau cumplit de roii,
un rou2ru%iniu, ca de s(n%e !nc&e%at"
>+act cum luciser i oc&ii lui >lizabet&"
,ai aea cea di$erit" Corpul lui prea ciudat,
mai suplu" Cum era posibil< #poi am simit
mirosul" =n miros de sttut, de pr$os, un miros
nelalocul lui, cum miros dulapurile care nu au
$ost desc&ise de ani de zile sau un beci de comar"
>ra acelai miros pe care !l simisem c&iar !nainte
s2o zresc pe >lizabet&"
Nala a m(r(it, iar >lliot s2a aplecat uor i
ciudat !n *os i a s(s(it i el la ea" #poi i2a artat
dinii i am obserat c aea coli6 # $cut un pas
!nspre Nala, de parc s2ar $i pre%tit s2o atace" #m
reacionat pe ne%(ndite"
4 3as2o !n pace i pleac naibii de aici6
,2a uimit c ocea mea sunase de parc tot ce
$ceam era s ip la un c(ine ru, pentru c eu, de
$apt i de drept, eram moale la $und"
1i2a !ntors capul spre mine, iar licrul din oc&ii
lui m2a $i+at pentru prima dat" 9#i %reit6: stri%a
%lasul intuiiei din mine, care !mi deenise de*a
at(t de cunoscut" 9> o monstruozitate6:
4 ;u"""

3GJ
Vocea lui era cumplit" >ra %(*(it, %utural,
de parc ar $i aut cea la %(t"
4 ;e prind eu6 a spus i a !nceput s se
apropie de mine" ,2a biciuit o $ric brutal, ca un
cri"
Fiptul de lupt al Nalei a s$(iat noaptea pe
c(nd (nea spre $antoma lui >lliot" #m priit
ocat scena i m ateptam ca pisica s scuipe i
s dea cu %&earele !n %ol" Cns ea a aterizat pe
coapsa lui cu %&earele scoase i l2a z%(riat cu un
m(r(it propriu unui animal de trei ori c(t ea" >l a
ipat, a apucat2o de cea$ i a aruncat2o c(t colo"
#poi, cu o itez i o $or inima%inabile, a srit
pur i simplu sus pe zid i s2a $cut nezut !n
!ntunericul care !nluia coala"
;remuram at(t de tare, !nc(t m2am !mpiedicat
!n picioare"
4 Nala6 am suspinat" =nde eti, $etia mea<
Zb(rlit toat i m(r(ind, a enit uor spre
mine, dar oc&ii ei micorai erau !nc aintii
asupra zidului" ,2am aplecat l(n% ea i, cu
m(inile tremur(nde, am !nceput s2o pipi, s d
dac era rnit" Nu prea s aib nimic rupt, aa
c am ridicat2o !n brae i am luat2o din loc de
l(n% zid c(t de repede am putut"
4 Stai linitit6 Nu ne2a $cut nimic" # plecat"
Ce $eti cura*oas ai $ost6
B2am orbit !ntruna" S2a aplecat peste umrul
meu ca s ad !n urm i a continuat s m(r(ie"
C(nd am a*uns la primul $elinar, nu $oarte
departe de sala de recreere, m2am oprit i i2am

3GL
sc&imbat poziia Nalei, ca s m uit mai bine la ea
i s m asi%ur c !ntr2ader nu pise nimic"
'escoperirea pe care am $cut2o mi2a str(ns
stomacul de2am crezut c o s rs" #ea s(n%e
pe lbue" Numai c nu era al ei" 1i nu mirosea
delicios, ca s(n%ele pe care !l mai simisem, ci
aea izul la de sttut, de pra$, de beci ec&i" ,2
am strduit s nu rs c(t i2am curat lbuele
pe iarb" #poi am ridicat2o din nou i am luat2o !n
%rab pe trotuarul care ducea spre dormitoare" Cn
tot acest timp Nala a priit !n urm i a m(r(it"
>ra $oarte clar c Steie Rae, %emenele i
'amien nu erau !n dormitor" Nu se uitau la
teleizor, nu erau nici la sala calculatoarelor, nici
la bibliotec, nici !n buctrie" #m urcat iute
scrile, sper(nd cu !n$lcrare ca mcar Steie
Rae s $ie la noi !n camer, dar n2am aut noroc"
,2am aezat la mine !n pat i am continuat s2o
m(n%(i pe Nala, care era !nc a%itat" S !ncerc s
dau de prietenii mei<
Sau s stau aici pur i simplu< -(n la urm,
Steie Rae aea s se !ntoarc !n camer" #m
aruncat o priire spre ceasul ei cu >lis care
ddea ture" #eam reo zece minute la dispoziie
s m sc&imb i s o iau spre sala de recreere"
'ar cum s m duc la ritual dup cele petrecute<
'ar, de $apt, ce se petrecuse<
D $antom !ncercase s m atace" Nu" Nu era
normal" Cum poate o $antom s s(n%ereze< 'ar
oare c&iar $usese s(n%e< Cn niciun caz nu mirosea
a s(n%e" 5abar n2aeam ce se !nt(mpla"

3GO
#r trebui s m duc !ntins la Ne$eret i s2i
poestesc ce se petrecuse" #r trebui s m ridic
imediat, s2mi iau picioarele la spinare i pisica
speriat !n brae i s m duc la Ne$eret s2i spun
c noaptea trecut o zusem pe >lizabet&, iar !n
noaptea asta pe >lliot" #r trebui""" ar trebui"""
Nu" 'e data asta nu era un stri%t din ad(ncul
meu, ci $ora certitudinii" Nu puteam s2i spun lui
Ne$eret, cel puin nu acum"
4 ;rebuie s m duc la ritual, am rostit cu
%las tare cuintele care !mi rsunau !n minte"
;rebuie s a*un% la ritualul sta"
,i2am tras pe mine roc&ia nea%r, am scotocit
prin dulap dup balerini i am simit cum m
calmez" #ici lucrurile nu se des$urau dup
aceleai re%uli ca cele din lumea mea de dinainte,
din iaa mea de dinainte i era remea s accept
acest lucru i s m obinuiesc cu ideea"
#eam o a$initate $a de cele cinci elemente,
ceea ce !nsemna c o zei strec&e !mi druise
puteri incredibile"
'up cum !mi amintise i bunica, marea
putere atra%e dup sine mult responsabilitate"
-oate c e+ista un moti anume pentru care !mi
$usese dat s d anumite lucruri, cum ar $i
$antome care nu se poart, nici nu arat i nici nu
miros ca o $antom normal" Cnc nu aeam idee
ce !nsemna asta" 'e $apt, !n a$ar de cele dou
%(nduri pe care le aeam limpezi !n minte, i
anume c nu puteam s2i spun lui Ne$eret i c

30H
trebuia s m duc la ritual, nu mai tiam mare
lucru"
Cn drum spre sala de recreere am !ncercat
mcar s %(ndesc poziti" -oate c #$rodita nu
ine !n seara asta sau ine, dar uit s2mi $ac
zile $ripte"
-(n la urm s2a doedit c nu aea s se
!nt(mple niciuna dintre cele dou"

301
Capitolul 27
4 Ce roc&ie dr%u, Zoey6 #rat e+act ca a
mea" #, stai puin6
C&iar a $ost a mea"
#$rodita a r(s din %(t, ca un copil care se d
mare !n $aa unuia mai mic dec(t el" Nu pot s
su$r $etele care $ac $aze din astea" 'a, bine, e mai
mare dec(t mine, dar i eu am s(ni"
#m z(mbit, mi2am luat un ton inocent i am
lansat o minciun c(t mine de mare, care cred c
mi2a ieit destul de bine, in(nd cont de $aptul c
nu prea m pricep la minit, c $usesem atacat
de o $antom i c toat lumea se &olba la noi i
tr%ea cu urec&ea la discuia noastr"
4 @un, #$rodita6 S ezi o c&estie, c&iar
citeam un capitol din manualul de sociolo%ie de
niel aansat pe care mi l2a dat Ne$eret i scria ce
important este ca liderul .iicelor Cntunericului s2i
$ac pe toi noii membri s se simt bineenii, s
se simt ca acas" Cred c eti $oarte m(ndr c
te descurci at(t de bine"
#poi am $cut un pas !nainte i am cobor(t
%lasul ca s nu aud dec(t ea"
4 1i trebuie s recunosc c ari mai bine
dec(t ultima oar c(nd te2am zut"
#m zut cum a plit, iar !n oc&i sunt si%ur
c i2am citit $rica, !n mod surprinztor, nu m2am

302
simit !nin%toare i m(ndr de mine, ci rea,
super$icial i stul" #m o$tat"
4 Scuz2m, n2ar $i trebuit s spun asta"
C&ipul i s2a asprit"
4 'u2te dracu7 de ciudat, mi2a lansat printre
dini"
#poi a izbucnit !n r(s, ca i c(nd ar $i $cut cea
mai bun %lum din lume la adresa mea, mi2a
!ntors spatele, i2a scuturat sc(rbit prul i a
luat2o spre mi*locul slii de recreere"
Kata, nu m mai simeam aiurea" Vac
odioas6 1i2a ridicat braul $ira i toi cei care
cscau %ura la mine i2au !ntors atenia, din
$ericire, spre ea" Cn noaptea asta purta o roc&ie
roie de mtase cu aspect antic, care !i enea ca
turnat" 'e unde 'umnezeu !i lua roc&iile astea<
'e la ma%azinul t(r$ulielor %ot&<
4 Beri a murit o noice, iar astzi a murit !nc
unul"
#ea ocea puternic i limpede i, spre
surprinderea mea, prea c&iar comptimitoare"
-re de o clip, c&iar mi2a amintit de Ne$eret i
m2am !ntrebat dac o s spun cea pro$und, cea
ce ar spune un conductor"
4 Ci cunoteam cu toii pe am(ndoi" >lizabet&
era dr%u i linitit" >lliot a $ost 9$ri%iderul:
nostru la ultimele c(tea ritualuri"
'intr2odat a z(mbitI aea un z(mbet de $iar,
rutcios, i orice posibil asemnare cu Ne$eret
s2a terminat !n acel moment"

303
4 Cns erau slabi, iar ampirii nu au neoie de
slbiciune la sabatul lor" 2 # ridicat din umerii
zu%rii !n staco*iu" 2 'ac am $i oameni, am
spune c cel mai puternic supraieuiete"
Sla zeiei, c nu suntem $iine umane, aa c
o s2o punem pe seama soartei i o s ne bucurm
!n aceast sear c nu a $urat2o niciunuia dintre
noi"
#m ascultat sc(rbit $reamtul aprobator al
mulimii" Nu o cunoscusem eu pe >lizabet&, dar
$usese de treab cu mine"
'a, recunosc c nu puteam s2l su$r pe >lliot,
de $apt, nimeni nu putea s2l su$ere" >ra un puti
enerant i leampt, iar $antoma lui sau ce2o $i
$ost c&estia aia nu se lsa mai pre*os, dar nu m
bucuram c a murit" 'ac a*un% reodat
conductoarea .iicelor Cntunericului, n2am s $ac
%lume pe seama niciunui noice mort, indi$erent
c(t de ne!nsemnat ar $i el, mi2am promis eu, dar
!n acelai timp eram contient c $usese ca o
ru%ciune" #m sperat c Ny+ m2a auzit i c era
de acord cu mine"
4 'ar %ata cu tristeea, a continuat #$rodita"
>ste noaptea de Sam&ain6 Noaptea !n care
srbtorim !nc&eierea anotimpului recoltei i, mai
mult de at(t, este momentul !n care ne cinstim
strmoii, toi ampirii de seam care au trit i
au murit !nainte s ne natem noi"
;onul ocii ei !mi ddea $iori" Se ddea ru de
tot !n spectacol" #m dat oc&ii peste cap, !n timp ce
ea a continuat"

30E
4 >ste noaptea !n care lul dintre ia i
moarte este cel mai $ra%il, iar spiritele au cea mai
mare ans s coboare pe pm(nt"
# $cut o pauz i a aruncat o priire !mpre*ur,
spre publicul ei, a(nd %ri* s m i%nore, cum de
alt$el $ceau cu toii" #m aut r%az s meditez la
orbele ei" Dare ceea ce i se !nt(mplase lui >lliot
aea le%tur cu $aptul c lul dintre ia i
moarte era acum cel mai $ra%il i c murise !n
noaptea de Sam&ain< N2am aut timp s insist pe
%(ndul sta, pentru c #$rodita i2a ridicat %lasul
i a stri%at"
4 #adar, ce $acem acum<
4 Beim6 au stri%at la r(ndul lor .iicele i .iii
Cntunericului"
R(sul #$roditei era prea !ncrcat de se+ualitate
ca s $ie adecat momentului i *ur c s2a pipit"
#colo, de $a cu toat lumea" 'umnezeule, ce
sc(rboas6
4 #a e" #m ales un loc e+traordinar pentru
noaptea asta i aem c&iar i un nou $ri%ider care
ne ateapt acolo, !mpreun cu $etele"
C&&6 C(nd spunea 9$etele:, se re$erea oare la
Rzboinica, ;eribila i Viespea< #m aruncat o
priire rapid !mpre*urul !ncperii, dar nu le2am
zut pe nicieri" 'emenial6 -arc !mi i
ima%inam ce pot alea trei, !mpreun cu #$rodita,
s numeasc 9e+traordinar:" 1i nici nu oiam s
m %(ndesc la bietul putan care, 'umnezeu tie
cum, se lsase conins s le $ie 9$ri%ider:"

30G
1i n2am s recunosc nici !n ruptul capului c
!mi lsase %ura ap c(nd #$rodita pomenise c ne
atepta un 9$ri%ider:, ceea ce !nsemna c aeam s
beau din nou s(n%e"
4 5aidei s mer%em" 1i nu uitai, !n linite"
K(ndii2 c suntei inizibili i nici2o $iin
uman care !nc mai este treaz la ora asta n2o s
ne ad" 2 S2a uitat $i+ la mine" 4 1i Ny+ s2l
$ereasc pe cel care ne d de %ol, pentru c o s
$im nemiloi cu el"
# aruncat %rupului un z(mbet seductor"
4 =rmai2m, .iice i .ii ai Cntunericului6
;oi au urmat2o pe #$rodita !n perec&i sau
%rupulee mai mici pe ua din spate a slii de
recreere" Normal, pe mine nu m2au b%at !n
seam" >ra c(t pe2aci s nu mer% cu ei" Nu aeam
niciun c&e$" 'oar ausesem parte de destul
adrenalin pentru o sin%ur noapte" #r trebui s
m !ntorc !n camer i s2i cer scuze lui Steie
Rae" #poi am putea s le cutm pe %emene i pe
'amien i poate le poestesc despre >lliot Qam
$cut o pauz, ca s d dac instinctul !mi spune
s nu le mrturisesc nimic prietenilor mei, dar a
rmas !n tcereR"
@un, deci puteam s le spun i lor" ,i se prea
o idee mai bun dec(t s2o urmez pe rutatea aia
de #$rodita i %aca de putani care nu m
!n%&ieau" Cns intuiia mea, care nu se
mani$estase c(nd m %(ndisem s orbesc cu
prietenii mei, brusc m2a striit cu prezena ei"
;rebuia s m duc la ritual"

300
#m o$tat"
4 5ai, Z, doar nu rei s pierzi un spectacol pe
cinste, nu< >ri) sttea l(n% ua din spate,
$rumos ca Superman, cu oc&ii lui albatri, i2mi
z(mbea" 3a naiba6
4 Klumeti< .ete rutcioase, dulce%rii
e+clusiiste, ansa unic de a m simi prost i o
rsare de s(n%e""" > tot ce2mi doresc" N2a pierde
aa cea pentru nimic !n lume"
>ri) i cu mine am ieit pe u, asemenea
celorlali"
,er%eau cu toii !n tcere spre zidul din spatele
slii de recreere, care era prea aproape de locul !n
care !i zusem pe >lizabet& i pe >lliot ca s m
simt !n lar%ul meu" #poi, lucru ciudat, toi au
prut s dispar prin zid"
4 Ce mama naibii"""< am murmurat"
4 > o iluzie" D s ezi"
1i c&iar am zut" 'e $apt, era o u secret"
Cam ca alea din $ilmele ec&i cu criminali, numai
c, !n loc de o u !n peretele unei biblioteci sau
!ntr2un emineu 2 ca !ntr2un $ilm cu Bndiana
Mones""" da, sunt prostu, tiu 2, ua asta secret
era o seciune mic !n zidul masi, aparent $oarte
solid, al colii" D bucat din ea a lunecat !ntr2o
parte, ls(nd un spaiu su$icient de mare c(t s
se poat strecura prin ea un om 2 sau noice, sau
ampir, sau cine tie, reo dou $antome ciudat de
materiale" >u i >ri) am $ost ultimii care au ieit"
#m auzit un z%omot uor i m2am !ntors la timp,

30J
s d cum se !nc&ide zidul $r s lase nici2o
crptur"
4 Se !nc&ide automat, ca portierele, a optit
>ri)"
4 C&!" Cine tie despre ea<
4 ;oi cei care au $ost reodat .iice sau .ii ai
Cntunericului"
4 #&a"
#m presupus c, probabil, i ma*oritatea
ampirilor aduli"
#m aruncat o priire !mpre*ur" N2am zut pe
nimeni s ne prieasc sau s ne urmreasc"
>ri) a remarcat"
4 Nu le pas" Fine de tradiia colii ca pentru
anumite ritualuri s ne strecurm a$ar din
coal" C(t timp nu $acem o prostie prea mare, se
$ac c nu tiu c plecm" 2 # !nlat din umeri"
4 Cred c n2are nimic"
4 C(t timp nu $acem reo prostie prea mare,
am spus eu"
4 Sst, a $cut cinea din $aa noastr"
#m tcut i m2am &otr(t s m concentrez
asupra drumului"
>ra !n *ur de patru i *umtate dimineaa" Nu
era nimeni treaz"
Ce surpriz6 >ra ciudat s mer%i prin partea
asta aa de $ioas a ;ulsei, printr2un cartier
!nesat de iloaie construite din banii scoi din
petrol, i s nu te ad nimeni" D luam pe
scurtturi, prin %rdini superb aran*ate, i nu
ltra nici mcar un c(ine la noi" >ra de parc am

30L
$i $ost doar nite umbre""" sau $antome""" K(ndul
sta mi2a dat $iori" 3una care mai dereme era
!mpresurat de nori strlucea acum ar%intie pe
cerul neateptat de senin" Mur c p(n i !nainte
s $iu !nsemnat puteam s citesc la lumina ei"
>ra $ri%, dar nu m deran*a, cum m2ar $i deran*at
doar cu o sptm(n !nainte"
#m !ncercat s nu m %(ndesc ce presupune
asta pentru ;rans$ormarea la care era supus
corpul meu"
#m traersat o strad, apoi am lunecat !n
tcere printre nite curi" #m auzit susurul apei
!nainte de a edea pasarela" 3una lumina p(r(ul
i ai $i zis c cinea a presrat pulbere de ar%int
peste el" ,2a $ermecat $rumuseea lui i am
!ncetinit imediat pasul, amintindu2mi c, mai nou,
pentru mine noaptea era zi"
#m sperat s nu m obinuiesc niciodat cu
maiestuozitatea ei sumbr"
4 5aide, Z, a optit >ri) din partea cealalt a
podului" ,i2am !nlat priirea spre el" Silueta i se
contura pe o il impresionant, care se !ntindea
pe dealul din spatele lui, cu un %azon enorm,
terasat, cu un iaz, un $oior, $(nt(ni i cascade Qse
edea clar c oamenii tia erau putred de bo%aiR,
i mi2a amintit de un erou din la romantic din
istorie, ca de e+emplu""" """ 5m, sin%urii eroi
care !mi eneau !n minte erau Superman i Zorro
i niciunul dintre ei nu prea era persona* istoric"
Bdeea e c arta ca un caaler, ca un persona* din
cri" #poi mi2am dat seama ce proprietate

30O
superb !nclcm noi i am luat2o iute pe pod
spre el"
4 >ri) 2 am spus eu !n oapt, disperat 2,
sta e muzeul -&ilbroo)6 'm de naiba dac ne
prind picioarele pe aici"
4 N2o s ne prind"
# trebuit s %rbesc pasul ca s2l prind din
urm" ,er%ea iute, mult mai dornic dec(t mine s
a*un% din urm %rupul tcut, $antomatic"
4 #sta nu e casa reunui bo%tan, e un
muzeu" Cred c locul sta e pzit douzeci i
patru din douzeci i patru"
4 Cred c #$rodita a dro%at de*a paznicii"
4 -o$tim<
4 Sst" N2or s peasc nimic" D s $ie doar
puin rtcii o reme, iar apoi o s plece acas i
n2o s2i mai aminteasc nimic" Nu e mare
sco$al"
Nu i2am rspuns, dar c&iar nu mi2a plcut
$aptul c i se prea o nimica toat s dro%&ezi
paznici" Nu era normal, dei !nele%eam c era
necesar s2o $ac" Cn $ond, !nclcm o proprietate i
nu oiam s $im prini, aa c trebuia ca paznicii
s $ie dro%ai" ,2am prins" 'ar nu2mi plcea ideea
i prea a $i un alt lucru care trebuia neaprat
sc&imbat la .iicele Cntunericului i !n aerul lor de
superioritate" Cmi aminteau din ce !n ce mai mult
de Damenii credinei i nu era deloc o comparaie
m%u2litoare" #$rodita nu era 'umnezeu sau reo
zeitate, indi$erent ce credea ea"

3JH
>ri) se oprise" #m !naintat ca s a*un%em la
ceilali, care stteau !n cerc !n *urul $oiorului cu
cupol aezat la poalele pantei line care ducea
spre muzeu" >ra !n apropierea iazului ornamental
cu peti, care se !ntindea p(n unde !ncepeau
terasele din $aa muzeului" 3ocul era e+traordinar
de $rumos"
,ai $usesem aici de reo dou2trei ori !n
e+cursie cu clasa i o dat la ora de art i c&iar
m inspirase s desenez %rdinile, dei nu prea
sunt !n stare s desenez" 'e data aceasta noaptea
!l trans$ormase dintr2un loc cu %rdini $rumoase,
!n%ri*ite i cu $(nt(ni arteziene de marmur, !ntr2o
!mprie $eeric, scldat !n lumina lunii, care !l
!nluia !n straturi de cenuiu, ar%intiu i
albastru nocturn"
.oiorul era i el e+traordinar" >ra aezat
deasupra unor scri circulare, asemenea unui
tron, aa !nc(t trebuia s urci ca s a*un%i la el"
>ra $ormat din coloane albe, sculptate, iar cupola
lui era luminat de dedesubt, ast$el !nc(t arta ca
un strec&i monument %recesc cruia i se redase
%loria de odinioar i $usese iluminat pentru a2l
drui oc&ilor nopii"
#$rodita a urcat scrile pentru a2i lua locul !n
centrul $oiorului i ast$el s2a dus pe apa s(mbetei
toat $rumuseea i ma%ia lui" 'esi%ur,
Rzboinica, ;eribila i Viespea erau i ele prin
prea*m" ,ai era cu ele o $at pe care nu am
recunoscut2o"

3J1
Si%ur, era posibil s $i zut2o de mii de ori i
s nu2mi amintesc, pentru c era !nc o ppu
@rbie, dei probabil c numele ei semni$ica cea
de %enul ,ale$ica sau Ddioasa"
#ran*aser o msu !n mi*locul $oiorului i o
acoperiser cu o p(nz nea%r" -e ea am zut un
mnunc&i de lum(nri i alte lucruri, printre care
i un pocal i un cuit" =n biet putan sttea cu
capul prlit pe mas" D mantie !i acoperea
corpul i semna $oarte tare cu >lliot !n noaptea
!n care $usese 9$ri%ider:"
-robabil c este $oarte epuizant pentru un
puti s i se ia s(n%e pentru ritualurile #$roditei i
m2am !ntrebat dac asta aea reo le%tur cu
moartea lui >lliot" ,i2am alun%at din minte $aptul
c !mi lsase %ura ap c(nd m %(ndisem la
s(n%ele putiului amestecat cu inul din pocal"
>ra ciudat cum cea putea s m sc(rbeasc i s
m atra% ca un ma%net !n acelai timp"
4 #m s $ormez cercul i am s inoc spiritele
strmoilor, s se prind !n dansul nostru, !n
mi*locul cercului, a spus #$rodita" Vorbise cu
bl(ndee, dar ocea ei ne2a !nluit ca o cea
otritoare, !mi ddea $iori pe ira spinrii c(nd
m %(ndeam la spiritele atrase !n cercul #$roditei,
mai ales dup e+periena recent pe care o
ausesem cu $antomele, dar trebuie s recunosc
c !n acelai timp m intri%a i m !nspim(nta"
-oate c eram at(t de si%ur c trebuia s $iu de
$a deoarece !n noaptea asta !mi era dat s
descopr reun indiciu !n le%tur cu >lizabet& i

3J2
cu >lliot" Cn plus, era eident c .iicele
Cntunericului ineau ritualul sta de cea reme"
Nu putea $i !n$ricotor sau periculos" #$rodita se
ddea mare i tare, dar aeam sentimentul c se
pre$cea"
'incolo de masca asta era ca toi btuii,
nesi%ur i imatur" Cn acelai timp, se tie c
btuii au tendina de a2i eita pe cei mai tari ca
ei, aa c era lo%ic $aptul c, dac #$rodita aea s
inoce spiritele !n cercul nostru, !nsemna c erau
ino$ensie i poate c&iar de treab" >ram conins
c #$rodita nu aea tupeul s se ia la &ar cu un
baubau mare i ru"
Sau cu cea !nspim(nttor, ca ceea ce se
alesese de >lliot"
,2am rela+at ca s !nt(mpin de*a $amiliarul
$reamt de ener%ie, !ntruc(t .iicele Cntunericului
!i luaser lum(nrile corespunztoare
elementului pe care !l reprezentau, apoi i2au
ocupat locurile !n cercul micu din interiorul
$oiorului"
#$rodita a inocat (ntul, iar o briz pe care
numai eu am simit2o mi s2a *ucat alene prin pr"
#m !nc&is oc&ii, $ermecat de $iorul electrizant
care mi2a strbtut pielea" 'e $apt, !n ciuda
#$roditei i a !nepatelor de .iice ale Cntunericului,
de*a m bucuram din plin de !nceputul ritualului"
Bar >ri) sttea l(n% mine, ceea ce $cea s2mi
pese cu at(t mai puin c nimeni altcinea nu
aea s mai orbeasc cu mine"

3J3
,2am rela+at i mai mult, $iind dintr2odat
si%ur c iitorul nu aea s $ie c&iar at(t de
sumbru" #eam s m !mpac cu prietenii mei,
!mpreun aeam s edem ce naiba se !nt(mpla
cu $antomele alea ciudate i poate c&iar !mi
tr%eam i un iubit mar$" ;otul o s $ie bine" #m
desc&is oc&ii i am zut2o pe #$rodita
mic(ndu2se !n cerc" ,2a strbtut $iecare
element !n parte i m2am !ntrebat cum de nu
remarca i >ri), de reme ce sttea at(t de
aproape de mine"
C&iar am aruncat o priire piezi spre el,
pentru c m %(ndeam c se uit la mine !n timp
ce elementele se *ucau pe pielea mea, dar, ca toi
ceilali, el se uita la #$rodita" Q3ucru enerant, de
alt$elI nu era normal s m prieasc i el pe mine
pe $uri<R #poi #$rodita a !nceput ritualul de
inocare a spiritelor strbunilor i nici mcar eu
n2am mai putut s2mi iau priirea de la ea" Sttea
la mas i inea !n m(n o !mpletitur din ierburi
uscate, at(rnat deasupra $lcrii lum(nrii
purpurii, simbolul spiritului, care s2a aprins
imediat"
# lsat2o s ard un rstimp, apoi a stins2o" #
$luturat2o uor !mpre*urul ei, umpl(nd aerul de
$uioare de $um, i a !nceput s orbeasc" #m
adulmecat i am recunoscut aroma de iarba2
S$intei2,arii, una dintre ierburile utilizate !n
ceremonii, considerat dintre cele mai sacre
pentru c atr%ea ener%ia spiritual" @unica o
$olosea adesea !n ru%ciunile ei" Cns m2am

3JE
!ncruntat i m2a cuprins !n%ri*orarea" Nu trebuie
$olosit iarba2S$intei2,arii dec(t dup ce arzi
salie ca s curei i s puri$ici loculI alt$el ar
putea atra%e orice $el de ener%ie, iar 9orice: nu
!nsemna !ntotdeauna 9bun:" 'ar era prea t(rziu
s spun cea, c&iar dac a $i putut opri
ceremonia" 'e*a !ncepuse s inoce spiritele, iar
ocea ei cptase accente misterioase i
monotone, care erau !ntrite !ntruc(ta de $umul
care se ridica !n rotocoale buclate !n *urul ei"
9Cn ast noapte de Sam&ain, oi, spirite ale
strbunilor notri, ascultai2mi stri%area
strec&e6 Cn ast noapte de Sam&ain, lsai2mi
%lasul s $ie purtat de acest $um spre 3umea
Cealalt, acolo unde spiritele luminoase dnuiesc
!n ceurile aducerii aminte, !mblsmate de iarba2
S$intei2,arii" Cn ast noapte de Sam&ain nu inoc
spiritele strmoilor notri umani"
Nu, !i las s se odi&neascI nu !mi $ac
trebuin nici !n ia, nici !n moarte" Cn ast
noapte de Sam&ain inoc strbunii r*itori,
strbunii mistici, cei care au $ost odinioar mai
mult dec(t umani i care !n moarte sunt mai mult
dec(t umani":
#m priit $ermecat alturi de ceilali cum
$umul se !nolbureaz, se trans$orm i !ncepe s
prind $orm" ,ai !nt(i am crezut c ameesc i
am clipit ca s2mi limpezesc ederea, dar am
!neles cur(nd c ceea ce edeam nu se datora
ederii mele !nceoate" Ce edeam printre
rotocoalele de $um erau $iine" >rau neclare, mai

3JG
de%rab siluetele unor trupuri dec(t trupuri
propriu2zise, dar pe msur ce #$rodita continua
s $luture ierburile, prindeau contur i cur(nd
cercul s2a umplut de spectre cu %anele %oale i
%uri cscate"
Nu semnau absolut deloc cu >lizabet& i
>lliot" 'e $apt, artau cum credeam eu c arat
$antomele, de consistena $umului, translucide,
dttoare de comaruri" #m adulmecat aerul" Nu,
nu du&nea a beci ec&i i %reos"
#$rodita a lsat din m(n ierburile !nc
$ume%(nde i a luat pocalul" C&iar i de la
distana la care m a$lam eu, !mi prea neobinuit
de palid, de parc ar $i !mprumutat din aspectul
$antomelor" Rubiniul roc&iei ei amintea de o ran
!npiat !n cercul cenuiu de $um i cea"
4 V dau binee, spirite strec&i, i cer s
acceptai o$randa noastr de in i s(n%e, ca s
amintii de %ustul ieii"
# ridicat pocalul, iar siluetele $umurii au
$remtat i s2au repezit cu un entuziasm izibil"
4 V dau binee, spirite strec&i i de la
adpostul cercului meu"""
4 Zo6 1tiam eu c dau de tine aici dac insist6
Vocea lui 5eat& a s$(iat tcerea nopii,
!ntrerup(nd2o pe #$rodita"

3J0
Capitolul 28
4 5eat&6 Ce naiba caui aici<
4 -i, nu m2ai sunat6
B%nor(ndu2i pe toi cei prezeni, m2a
!mbriat" Nu am aut neoie de lumina lunii ca
s2i d oc&ii in*ectai"
4 ,i2era dor de tine, Zo6 a izbucnit el,
arunc(ndu2mi !n $a un dam$ de bere"
4 5eat&" ;rebuie s pleci"""
4 Nu" S rm(n, m2a !ntrerupt #$rodita"
5eat& i2a !ntors priirea spre ea i mi2am
!nc&ipuit cum trebuie s arate ea prin oc&ii lui"
Sttea !n pata de lumin lsat de proiectoarele
din $oior, care se prelin%ea printre $uioarele de
$um de la ierburi i care o !nluia de parc ar $i
$ost scu$undat !n ap" Roc&ia ei roie de mtase
!i !mbria corpul, iar prul bo%at !i cdea %reu
pe spate" #ea buzele su$lecate !ntr2un r(n*et
rutcios, pe care sunt si%ur c 5eat& aea s2l
interpreteze %reit, crez(nd c era doar dr%u"
'e $apt, probabil c nici n2aea s obsere
$antomele $umurii care nu mai roiau !n *urul
pocalului, iar acum !i !ntorseser oc&ii %oi spre
el" Nu aea s remarce nici $aptul c #$rodita aea
ocea ciudat i stins i c oc&ii ei erau sticloi
i $ici" 3a naiba, la cum !l tiam eu pe 5eat&,
probabil c nu aea s remarce nimic altcea !n
a$ar de s(nii ei mari"

3JJ
4 ,ar$6 D %a%ic ampirit, a e+clamat
5eat&, con$irm(nd ce credeam eu"
4 'u2l de aici6
Cn ocea lui >ri) se simea !n%ri*orarea" 5eat&
i2a desprins priirea de pe s(nii #$roditei ca s2l
$ul%ere pe >ri)"
4 ;u cine eti<
#, ra&at6 ;onul la !mi era cunoscut" >ra tonul
pe care i2l lua c(nd se pre%tea de o scen de
%elozie" Q=n moti !n plus pentru care era $ostul
meu"R
4 5eat&, trebuie s pleci de aici, i2am cerut"
4 @a nu"
S2a apropiat de mine i m2a cuprins posesi cu
braul pe dup umeri, dar nu m2a priit" #
continuat s2l $i+eze cu priirea pe >ri)"
4 #m enit s2o d pe prietena mea i asta am
s i $ac" N2am b%at !n seam $aptul c i2am
simit pulsul lui 5eat& pe umr, unde m atin%ea"
Cn loc s $ac cea de o mare sc(rboenie, ca de
e+emplu s2l muc de !nc&eietur, mi2am
scuturat umerii ca s m eliberez de braul lui i
apoi l2am apucat de m(n ca s2l $ac s se uite la
mine, nu la >ri)"
4 Nu sunt prietena ta"
4 5ai, m, Zo, c nu orbeti serios" #m
scr(nit din dini"
'oamne, ce dobitoc e6 Q1i uite !nc un moti
pentru care era $ostul meu"R
4 ;u eti prost< a spus >ri)"

3JL
4 Ba ascult, mi, ra&at butor de s(n%e, eu""",
a dat s zbiere 5eat&, dar ocea #$roditei l2a
acoperit cu un ecou ciudat"
4 Vino, $iin uman6
Dc&ii mei, ai lui 5eat& i ai lui >ri), ca i ai
celorlalte .iice i .ii ai Cntunericului au $ost atrai
ca de un ma%net spre ea"
Corpul ei arta ciudat" Dare pulsa< Cum era
posibil< 1i2a dat prul pe spate i i2a plimbat
m(na !n *os pe corp ca o dansatoare sc(rboas
dintr2un bar, i2a cuprins un s(n, iar apoi i2a
lunecat m(na !ntre picioare" 1i2a ridicat cealalt
m(n i i2a $cut cu de%etul lui 5eat& s se
apropie"
4 Vino la mine, $iin uman6 3as2m s %ust
din tine"
Nu era a bun, era %roas de2a dreptul" 5eat&
aea s2o peasc dac se ducea acolo i pea !n
cerc" .ermecat pe deplin, a pornit spre ea
cltin(ndu2se, dar $r s oie ori s *udece un
pic" 32am apucat de o m(n i, spre bucuria mea,
am zut c >ri) !l apucase de cealalt"
4 Dprete2te, 5eat&6 Vreau s pleci de aici"
Bmediat6 N2ai ce cuta aici"
Nu $r un oarecare e$ort, 5eat& i2a luat
priirea de la #$rodita" 1i2a smuls m(na din
str(nsoarea lui >ri) i aproape a m(r(it la el" #poi
s2a !ntors spre mine"
4 , !neli6
4 ;u nu auzi< Nu am cum s te !nel, pentru
c nu suntem !mpreun6 1i acum car2te"""

3JO
4 'ac nu se supune c&emrii noastre, atunci
enim noi la el"
#m ridicat capul i am zut corpul #$roditei
cuprins de conulsii, atunci c(nd $irioare cenuii
s2au prelins din ea" # scos un icnet, cea !ntre
suspin i ipt" Spiritele, inclusi cele care se pare
c puseser stp(nire pe ea, s2au repezit spre
mar%inea cercului i l2au $orat, !n !ncercarea de a
se elibera i a a*un%e la 5eat&"
4 #$rodita, oprete2le6 'ac nu, o s2l omoare6
a stri%at 'amien, care i2a $cut apariia din
spatele %ardului iu care str*uia iazul"
4 'amien, ce""", am dat s !ntreb, dar el a
cltinat din cap"
4 N2am timp de e+plicaii, mi2a aruncat el,
dup care i2a !ndreptat din nou atenia ctre
#$rodita"
4 ;u tii $oarte bine ce sunt, i2a stri%at el"
;rebuie s le ii !n cerc, dac nu, au s2l omoare"
#$rodita era at(t de palid, !nc(t arta ea
!nsi ca o $antom" S2a !ndeprtat de siluetele
$umurii, care !nc mai !ncercau s $oreze &otarul
inizibil al cercului, p(n s2a lipit de o mar%ine a
mesei"
4 N2am s le opresc" 'ac or, pot s2l ia" ,ai
bine pe el dec(t pe mine sau pe oricare dintre noi,
a zis ea"
4 'a, nu rem s ne b%m !n ra&atul sta6 a
spus ;eribila, dup care a dat drumul la
lum(nare" .lacra ei a $remtat puin i apoi s2a
stins"

3LH
#poi, $r o orb, a $u%it din cerc i a cobor(t
iute treptele $oiorului" Celelalte trei $ete care
simbolizau elementele au urmat2o i s2au $cut
nezute !n noapte, ls(ndu2i lum(nrile
rsturnate i stinse"
#m urmrit teri$iat cum una dintre siluetele
cenuii se scur%e dincolo de cerc" .umul care
$orma corpul su spectral a !nceput s se prelin%
!n *os pe scri, asemenea unui arpe care se (ra
!n direcia noastr" B2am simit pe .iii i .iicele
Cntunericului $remt(nd i am aruncat o priire
!mpre*ur" Se ddeau !napoi speriai, iar c&ipurile
le erau !mpietrite de $ric"
4 > !n puterea ta, Zoey"
4 Steie Rae6
Sttea !n mi*locul cercului, nesi%ur pe
picioare" #runcase mantia care o acoperea i i2am
zut banda*ele prinse !n *urul !nc&eieturilor"
4 Fi2am spus c trebuie s $im unii, mi2a
z(mbit ea slbit"
4 #r $i bine s te %rbeti, a zis S&aunee"
4 .antomele alea !l ba% !n speriei pe $ostul
tu, m2a atenionat >rin"
,2am uitat peste umr i le2am zut pe
%emene st(nd l(n% 5eat&, care era alb la $a i
cu %ura cscat, i am simit o $ericire de
nedescris" Nu m prsiser6 Nu eram sin%ur6
4 5ai s2o rezolm odat6 am spus" Fine2l aici,
i2am aruncat lui >ri), care se uita ocat la mine"
Nu a $ost neoie s m !ntorc ca s m asi%ur
c prietenii mei m urmeaz" #m urcat !n %rab

3L1
scrile abrupte p(n la $oiorul b(ntuit de
$antome" C(nd am a*uns la &otarul cercului am
oit o clip" Spiritele se destrmau uor dincolo
de el, $r s2l scape din oc&i pe 5eat&" #m
inspirat ad(nc i am pit dincolo de bariera
inizibil, simind un $ior rece atunci c(nd
spiritele celor mori mi2au atins !n $reamtul lor
pielea"
4 Nu ai ce cuta aici" > cercul meu, a spus
#$rodita, care i2a $cut su$icient cura* c(t s2i
u%uie buzele la mine i s m !mpiedice s a*un%
la mas i la lum(narea simboliz(nd spiritul,
sin%ura aprins !nc"
4 Vrei s spui c a $ost cercul tu" #cum
trebuie s2i ii %ura i s te dai la o parte, i2am
replicat"
#$rodita i2a mi*it oc&ii"
Ra&at6 Nu aeam timp de aa cea"
4 ;rtcu, acum ai s $aci e+act ce2i zice
Zoey" 'e reo doi ani atept ocazia s2i tbcesc
$undul, a anunat2o S&aunee, care a !naintat i
s2a aezat l(n% mine"
4 Subscriu, t(r(tur !mpuit, a !ntrit i
>rin, aez(ndu2se !n partea cealalt"
Cnainte ca %emenele s aib timp s sar la ea,
iptul lui 5eat& a s$(iat noaptea" ,2am rsucit
s d ce se !nt(mpl"
Ceaa se t(ra !n sus pe picioarele lui, ls(nd !n
urm rupturi $ine, care au !nceput deodat s
s(n%ereze" Cuprins de panic, 5eat& ddea din
picioare i ipa" >ri) nu $u%ise, ci loea i el ceaa,

3L2
dei de $iecare dat c(nd aceasta !l atin%ea, !i
s$(ia &ainele i !i cresta pielea"
4 Krbii2, luai2 locurile, am stri%at
!nainte ca mirosul ispititor al s(n%elui s2mi
a$ecteze capacitatea de a m concentra"
-rietenii mei s2au repezit la lum(nrile lsate
de izbelite"
3e2au ridicat !n $u% i s2au aezat !n poziia
cuenit"
#m ocolit2o pe #$rodita, care se &olba la 5eat&
i la >ri) cu m(na lipit de %ur, ca pentru a2i
!nbui ipetele" #m luat lum(narea purpurie i
m2am dus iute la 'amien"
4 V(ntule6 ;e c&em !n acest cerc, am stri%at i
am atins lum(narea purpurie de cea %alben"
,i2a enit s ip de uurare c(nd am simit
de*a bine cunoscutul (rte* (nind !n cerc,
!nolbur(ndu2mi2se !n *urul corpului i
ridic(ndu2mi prul !n cap"
#m aler%at spre S&aunee, prote*(nd cu m(na
$lacra lum(nrii purpurii"
4 .ocule6 ;e c&em !n acest cerc6
C(nd am aprins lum(narea roie, aria s2a
pornit, alturi de curenii !nolburai de aer" .r
s m opresc mcar o clip, am mers !n sensul
acelor de ceasornic prin cerc"
4 #p6 ;e c&em !n acest cerc6 Bmediat am
simit marea dulce2srat"
4 -m(nt6 ;e c&em !n acest cerc6
#m aprins lum(narea lui Steie Rae, !ncerc(nd
s2i eit banda*ele de la !nc&eieturi" >ra anormal

3L3
de palid, dar a z(mbit lar% atunci c(nd aerul s2a
umplut de mirosul de $(n proaspt cosit"
5eat& a ipat din nou i am reenit !n %rab !n
mi*locul cercului, ridic(nd !n sus lum(narea
purpurie"
4 Spiritule6 ;e c&em !n acest cerc6
#m simit ener%ia strbt(ndu2m" ,i2am
aruncat priirea la &otarul cercului $ormat de
mine i pot s *ur c am zut lanul puterii *ur
!mpre*urul lui" #m !nc&is oc&ii pre de o clip" D,
!i mulumesc, Ny+6
#poi am lsat lum(narea pe mas i am luat
pocalul cu in amestecat cu s(n%e" ,2am !ntors
cu $aa spre 5eat&, >ri) i &oarda de $antome"
4 #cesta este o$randa oastr6 am stri%at i
am rsat lic&id de *ur !mpre*urul meu, marc(nd
un cerc s(n%eriu apro+imati pe pardoseala
$oiorului"
4 Nu ai $ost c&emate azi aici pentru a ucide"
#i $ost c&emate pentru c este noaptea de
Sam&ain i oiam s cinstim numele"
#m mai rsat un pic de in i m2am strduit
s nu ba% !n seam aroma ademenitoare a
s(n%elui proaspt amestecat !n el"
.antomele s2au oprit din atac" ,2am
concentrat asupra lor, ca s nu m las distras de
teroarea care se citea !n priirea lui 5eat& i de
durerea din oc&ii lui >ri)"
4 -re$erm s(n%ele acesta proaspt i t(nr,
-reoteas" Vocea misterioas a rzbtut p(n la
mine i mi2a dat $iori"

3LE
Mur c simeam mirosul respiraiei cu iz de
carne !n putre$acie" #m !n%&iit !n sec"
4 Cnele%, dar nu putei lua aceste iei" >ste o
noapte a srbtorii, nu a morii"
4 1i totui noi ale%em moartea, pentru c ne
este mai dra%, s2a auzit i apoi a urmat un r(set
$antomatic care a plutit prin aer, alturi de
mirosul p(n%rit de $um de iarba2S$intei2,arii, iar
spiritele l2au !mpresurat din nou lui 5eat&"
#m aruncat pocalul i mi2am !nlat m(inile"
4 N2am s mai ro%, am s obli%" V(nt,
$oc, ap, pm(nt i spirit6 Cn numele lui Ny+,
poruncesc s $erecai acest cerc i s atra%ei
!napoi spiritele celor mori crora li s2a permis s
$u%" #cum6
D senzaie de cldur mi2a cuprins corpul !n
aluri i a (nit din m(inile mele !ntinse" 'intr2o
i*elie cu miros srat, arz(nd ca para $ocului, s2a
desprins o cea erde sc(nteietoare, care s2a
rersat uiertoare !n *os pe scri p(n !n *urul
lui 5eat& i al lui >ri), scutur(ndu2le nebunete
&ainele i prul" V(ntul r*it a !n&at siluetele
$umurii i le2a smuls de pe ictimele lor, apoi cu
un z%omot asurzitor, le2a t(r(t !napoi !n cercul
meu" 'intr2odat am $ost !mpresurat de $i%uri
$antomatice de la care simeam pericol i o $oame
s$(ietoare, la $el de puternic cum simisem
puls(nd mai dereme s(n%ele lui 5eat&" #$rodita
sttea %&emuit pe scaun, tremur(nd toat de
teama spectrelor" =nul dintre ele a atins2o !n
treact, iar ea a scos un ipt uor, ceea ce a

3LG
prut s le st(rneasc i mai tare i s2au
!n%&esuit cu $urie !n *urul meu"
4 Zoey6
Steie Rae m2a stri%at cu un %las ascuit,
cuprins de $ric"
#m zut2o $c(nd un pas oitor spre mine"
4 Nu6 a izbucnit 'amien" Nu rupe cercul6 Nu2i
pot $ace nimic lui Zoey, nu ne pot $ace ru
niciunuia dintre noi, cercul acesta e prea
puternic, dar numai dac nu2l rupem"
4 Nu ne micm de aici, a stri%at S&aunee"
4 Nici %(nd, mie !mi place aici6 a !ntrit i >rin
cu %lasul uor !ntretiat"
3oialitatea, !ncrederea i !ncuiinarea lor era
parc un al aselea element, iar lucrul sta mi2a
dat !ncredere" ,i2am !ndreptat spatele i m2am
uitat la $antomele $urioase care se micau aiuritor
!n cerc"
4 #a c nu aem de %(nd s plecm, ceea ce
!nseamn c oi trebuie s plecai"
#m artat spre s(n%ele amestecat cu in rsat
pe *os"
4 3uai2 o$randa i plecai6 'oar cu acest
s(n%e suntem datori !n noaptea asta"
5oarda $umurie s2a oprit din $reamtul ei"
1tiam c i2am doedit" #m tras ad(nc aer !n piept
i am !nc&eiat"
4 Cu $ora elementelor naturii, poruncesc
s plecai" 'intr2odat s2au destrmat pe
pardoseala ud de in a $oiorului, ca i c(nd un
uria inizibil le2ar $i tr(ntit la pm(nt, au

3L0
absorbit nu tiu cum lic&idul !ndoit cu s(n%e i
s2au $cut nezute odat cu el"
#m o$tat uurat, cu un suspin z%omotos, i
m2am !ntors imediat spre 'amien"
4 Ci mulumesc, (ntule" -oi pleca"
# dat s2i stin% lum(narea, dar nu a $ost
neoie, pentru c o adiere de (nt pe care am
simit2o surprinztor de *ucu a stins2o !n locul
lui" 'amien mi2a z(mbit lar%" #poi a $cut oc&ii
mari la mine"
4 Zoey6 Semnul tu6
4 Cee<
,i2am dus m(na la $runte" #m simit c m
$urnic, at(t $runtea, c(t i umerii i %(tul Qdar nu
m2a mirat, pentru c !ntotdeauna am dureri de
umeri i de %(t c(nd sunt $oarte tensionatR, i !n
plus corpul !mi ibra !nc de la e$ectele !nt(rziate
ale puterii elementelor, aa c nici mcar nu
remarcasem"
-riirea lui ocat s2a trans$ormat !ntr2una
$ericit"
4 ;ermin de !nc&is cercul i apoi poi s te
uii !ntr2una dintre multele o%linzi ale lui >rin s
ezi ce s2a !nt(mplat"
,2am !ntors spre S&aunee, ca s2mi iau rmas
bun de la $oc"
4 ,am6 > e+traordinar, a e+clamat S&aunee
&olb(ndu2se la mine"
4 1i de unde ai tiut tu c am mai multe
o%linzi !n %eant< s2a pl(ns >rin de 'amien din
partea opus a cercului, !n timp ce eu m2am

3LJ
!ntors spre ea s2mi iau rmas bun de la ap" #
$cut oc&ii mari c(nd s2a uitat bine la mine"
4 S dea toi dracii6 a mormit ea"
4 >rin, n2ar trebui s !n*uri c(t eti !ntr2un
cerc s$(nt" 'oar tii c nu e""", a dat s2o corecteze
Steie Rae cu accentul ei dulce din D)la&oma,
c(nd m2am !ntors s2mi iau rmas bun de la
pm(nt, dar s2a oprit brusc i a izbucnitN
4 'umnezeule mare6 #m o$tat"
4 3a naiba, acum ce mai e<
,2am dus !napoi la mas i am luat lum(narea
spiritului"
4 ,ulumesc, spirite" -oi pleca, am spus"
4 'ar de ce<
#$rodita s2a ridicat at(t de brusc, !nc(t a
dr(mat scaunul"
#semenea celorlali, se uita ocat la mine"
4 'e ce tu i nu eu<
4 #$rodita, despre ce orbeti<
4 'espre asta, a spus >rin i mi2a !ntins o
pudrier pe care a scos2o din poeta ei ic, enic
at(rnat pe umr"
#m desc&is2o i m2am priit" 3a !nceput nu am
!neles ce dI era prea straniu, prea uimitor" #poi
Steie Rae a optit de l(n% mineN
4 Ce $rumusee"""
1i mi2am dat seama c aea dreptate" >ra o
$rumusee"
Semnul mi se !ntinsese" =n desen ca un (rte*
delicat, dantelat, de culoarea sa$irului !mi !ncadra
oc&ii" Nu era la $el de complicat i de mare ca al

3LL
unui ampir adult, dar era $r doar i poate
nemai!nt(lnit la un noice" ,i2am plimbat
de%etele pe desenul erpuitor i mi2a trecut prin
minte c probabil aa trebuie s $ie !mpodobit
c&ipul unei prinese e+otice de peste mri i ri"""
sau poate cel al unei ,ari -reotese a unei zeie" 1i
m2am uitat cu atenie la mine, cea care nu eram
eu cu aderat, acea necunoscut care !mi
deenea din ce !n ce mai cunoscut"
4 1i asta nu e tot, Zoey" Ba uit2te la umr, a
spus !ncet 'amien"
,2am uitat !n *os la decolteul ad(nc al roc&iei
mele super care !mi cobora pe sub umeri i am
simit cum prin corp mi se rsp(ndete %roaza"
#eam desene i pe umr" 'e la %(t, cobor(nd !n
*os pe umr i pe spate, plecau desene sa$irii sub
$orm de (rte*, cam ca cel de pe $a, numai c
desenele albastre de pe corp preau i mai
strec&i, i mai misterioase, pentru c erau
!ntreptrunse de simboluri sub $orm de litere"
#m desc&is %ura, dar n2am reuit s scot un
sunet"
4 Z, are neoie de a*utor"
Vocea lui >ri) a rzbtut prin nuceala care
m !nluise, mi2am ridicat priirea de la umrul
meu i l2am zut intr(nd cltin(ndu2se !n $oior,
cr(ndu2l dup sine pe 5eat& incontient"
4 Nu conteaz" 3as2l aici, a spus #$rodita" D
s2l %seasc cinea de diminea" ;rebuie s
plecm de aici !nainte s se trezeasc paznicii"
,2am rsucit spre ea"

3LO
4 1i te mai !ntrebi de ce am $ost aleas eu, i
nu tu< -oate pentru c Ny+ s2a sturat p(n peste
cap de tine, pentru c eti e%oist, rz%(iat,
capricioas, odioas""", m2am oprit o clip, at(t de
enerat !nc(t nu2mi mai eneau !n minte i alte
ad*ectie"
4 'estrblat6 au spus >rin i S&aunee
!ntr2un %las"
4 'a, i o btu nenorocit"
,2am apropiat !nc un pas de ea i i2am
stri%at !n $a"
4 ;oat c&estia asta cu ;rans$ormarea este i
aa di$icil, $r a*utorul tu" 'ac nu acceptm
s $im 2 mi2am aruncat oc&ii spre 'amien i am
z(mbit 2 nite adulatori, ne $aci s ne simim
neadaptai, nite nuliti" S2a terminat, #$rodita"
Ce2ai $cut tu !n seara asta a $ost total %reit"
5eat& era s moar din cauza ta" 1i poate i >ri)
i cine tie cine altcinea, i asta din cauza
e%oismului tu"
4 Nu e ina mea c prietenul tu te2a urmrit,
a stri%at ea"
4 Nu, nu eti tu inoat pentru asta, dar e
sin%ura c&estie din seara asta de care nu eti tu
inoat" Cn sc&imb, e ina ta c prietenele tale nu
au rmas alturi de tine, ca s menin puterea
cercului" 1i, !n primul r(nd, e ina ta pentru c
spiritele alea male$ice au dat peste cerc" 2 #ea o
min con$uz, lucru care m2a clcat i mai tare pe
neri" 2 Salie, cotoroan odioas6 Se $olosete
salie ca s !ndeprtezi ener%ia ne%ati !nainte s

3OH
aprinzi iarba2S$intei2,arii" Nici nu e de mirare c
ai atras aa spirite oribile"
4 'a, pen7 c eti c&iar tu oribil, a spus
Steie Rae"
4 ;u nu te b%a, $ri%iderule, a spus #$rodita
dispreuitoare"
4 Kata6 am tunat i i2am (r(t de%etul !n $a"
-orcria asta cu $ri%iderul este prima care dispare"
4 1i ce, o s te pre$aci c nu t(n*eti dup
s(n%e mai mult dec(t oricare dintre noi<
,2am uitat $uri spre prietenii mei" ,2au priit
la r(ndul lor $r nici2o tresrire" 'amien mi2a
z(mbit !ncura*ator, iar Steie Rae a dat din cap"
Kemenele mi2au $cut cu oc&iul, iar eu mi2am dat
seama ce $raier $usesem" Nu aeau s se dezic
de mine, erau prietenii mei" #r $i trebuit s am
mai mult !ncredere !n ei, c&iar dac p(n acum
nu !nasem s am !ncredere nici !n mine !nsmi"
4 -(n la urm toi o s t(n*im dup s(n%e,
am replicat $r ocoliuri" #lt$el murim" 'ar asta
nu $ace din noi nite montri i este timpul ca
.iicele Cntunericului s nu se mai comporte ast$el"
S2a zis cu tine, #$rodita" Nu mai eti
conductoarea .iicelor Cntunericului"
4 #, i presupun c2i !nc&ipui c tu eti e$a
de acum< #m !ncuiinat din cap"
4 'a, eu sunt" Nu am enit !n Casa Nopii s
cer puterile astea" ;ot ce mi2am dorit era s m
inte%rez" >i, bine, presupun c !n $elul sta a
rspuns Ny+ ru%ciunilor mele" 2 3e2am sur(s

3O1
prietenilor mei, care mi2au z(mbit lar% la r(ndul
lor" 2 Se pare c zeia are simul umorului"
4 ;(r$ !mpuit, nu poi s ii tu i s te pui
e$ peste .iicele Cntunericului" Numai o ,are
-reoteas poate sc&imba conductorul"
4 #tunci !nseamn c am enit la $i+, nu2i
aa< a zis Ne$eret"


3O2
Capitolul 29
Ne$eret s2a desprins din !ntuneric i a pit !n
$oior, !ndrept(ndu2se !n %rab ctre 5eat& i
>ri)" ,ai !nt(i i2a atins c&ipul lui >ri) i i2a
cercetat rnile !ns(n%erate de pe brae, pe care i
le $cuse !n zbaterea lui inutil de a alun%a
$antomele de pe 5eat&" C(nd ea i2a trecut
m(inile pe deasupra rnilor sale, c&iar am zut
s(n%ele !nc&e%(ndu2se" >ri) a o$tat uurat, ca i
c(nd durerea i s2ar $i risipit"
4 D s se indece" C(nd ne !ntoarcem la
coal, s treci pe la in$irmerie i am s2i dau cu
o ali$ie care o s2i aline usturimea"
32a btut uor pe obraz, iar el s2a !mbu*orat"
4 #i doedit un cura* demn de un ampir
rzboinic c(nd i2ai luat aprarea biatului" #t(t
eu, c(t i zeia suntem m(ndre de tine, >ri) Ni%&t"
Con$irmarea ei mi2a proocat un al de
!nc(ntare, pentru c i eu eram m(ndr de el"
#poi am auzit murmurul aprobator de *ur
!mpre*urul meu i mi2am dat seama c .iicele i
.iii Cntunericului se !ntorseser i acum se
!n%rmdeau pe treptele $oiorului" Dare de c(t
timp erau de $a< Ne$eret i2a !ndreptat atenia
spre 5eat& i mi i2am scos din minte pe toi
ceilali" B2a su$lecat crcii blu%ilor s$(iai i i2a
cercetat semnele !ns(n%erate de pe picioare i de
pe brae" #poi i2a cuprins cu palmele $aa palid i

3O3
lipsit de e+presie i a !nc&is oc&ii" #m zut cum
corpul lui deine i mai ri%id i este cuprins de
conulsiiI apoi a o$tat i, asemenea lui >ri), s2a
rela+at" D clip mai t(rziu, !n loc s se zbat !n
%&earele morii, prea cu$undat !ntr2un somn
netulburat" #ezat !nc !n %enunc&i l(n% el,
Ne$eret a declaratN
4 Se a $ace bine i nu2i a mai aminti nimic
din aceast noapte, dec(t c s2a !mbtat i s2a
rtcit pe c(nd !ncerca s o caute pe
aproape2$osta lui prieten"
1i2a !nlat priirea spre mine, !n timp ce a
spus aceste ultime cuinte, o priire !ncrcat de
buntate i !nele%ere"
4 ,ulumesc, am optit"
Ne$eret a dat uor din cap, dup care s2a
ridicat !n picioare ca s2o !n$runte pe #$rodita"
4 Sunt la $el de inoat pentru cele petrecute
aici !n aceast noapte ca i tine" 1tiu de ani de zile
c eti e%oist, dar am pre$erat s trec cu ederea
acest lucru, !n sperana c (rsta i atin%erea
zeiei te or maturiza" ,2am !nelat" 2 Klasul lui
Ne$eret cptase accentele tioase i puternice ale
unei porunci" 2 #$rodita, te anun c de azi !nainte
nu mai eti conductoarea .iicelor i .iilor
Cntunericului" Nu te ei mai pre%ti s deii ,are
-reoteas" 'e aici !nainte ei $i ca oricare alt
noice"
'intr2o micare, Ne$eret a !ntins m(na i i2a
smuls #$roditei de la %(t colierul de ar%int cu

3OE
%ranate care !i at(rna !ntre s(ni, simbol al
ran%ului"
#$rodita nu a scos un sunet, dar era alb la
$a i o priea pe Ne$eret $r s clipeasc"
,area -reoteas i2a !ntors spatele i s2a
apropiat de mine"
4 Zoey Redbird, am tiut c eti deosebit !nc
din ziua !n care Ny+ mi2a permis s pred c ei
$i !nsemnat"
,i2a z(mbit, mi2a pus de%etul sub brbie i
mi2a ridicat capul ca s !mi obsere mai bine
desenul care se adu%ase la Semnul meu" #poi
mi2a dat prul !n lturi, ca s se ad mai bine
desenele care !mi apruser pe %(t, pe umeri i pe
spate" 3e2am auzit pe .iicele i .iii Cntunericului
e+clam(nd uimii c(nd oc&ii le2au picat pentru
prima oar pe straniile mele Semne"
4 Sunt e+traordinare, sunt de2a dreptul
e+traordinare 2 a optit ea, ls(ndu2i m(na s
cad din nou pe l(n% corp" #poi a continuatN 2 !n
aceast noapte ai demonstrat !nelepciunea
ale%erii zeiei atunci c(nd te2a !nzestrat cu puteri
deosebite" Fi2ai c(ti%at poziia de conductoare a
.iicelor i .iilor Cntunericului i te ei pre%ti s
deii ,are -reoteas, at(t datorit darurilor o$erite
ie de zei, c(t i compasiunii i !nelepciunii tale"
,i2a !nm(nat colierul #$roditei, pe care l2am
simit %reu i cald"
4 S2l pori cu mai mult !nelepciune dec(t
predece2soarea ta" #poi a $cut un %est cu
aderat e+traordinar" Ne$eret, ,area -reoteas a

3OG
lui Ny+, m2a salutat cu m(na str(ns pumn peste
cu capul plecat respectuos, simbolul preuirii la
ampiri" ;oat lumea, cu e+cepia #$roditei, i2a
urmat e+emplul" 3acrimile mi2au !ntunecat
ederea atunci c(nd cei patru prieteni ai mei
mi2au z(mbit lar% i au $cut o plecciune
!mpreun cu celelalte .iice i .ii ai Cntunericului"
'ar c&iar i o ast$el de $ericire per$ect a $ost
umbrit de con$uzie" Cum $usese oare posibil s
m !ndoiesc c pot s2i mrturisesc totul lui
Ne$eret<
4 ,er%ei !napoi la coal" Rezol eu aici, mi2a
spus Ne$eret" ,2a !mbriat !n %rab i mi2a
optit la urec&eN
4 Nici nu tii c(t de m(ndr sunt de tine,
-asre Zoey"
#poi m2a !mpins uor spre prietenii mei"
4 =rai2i bun enit noii conductoare a
.iicelor i .iilor Cntunericului6 a spus ea"
'amien, Steie Rae, S&aunee i >rin au
izbucnit !n urale, antren(ndu2i i pe ceilali" #poi
toat lumea m2a !ncon*urat i parc am $ost luat
pe sus din $oior de un al de r(sete i urri" #m
dat din cap i le2am z(mbit noilor mei 9prieteni:,
dar nu m lsam eu pclit cu una cu dou"
,i2am reamintit mie !nsmi c p(n cu numai
c(tea clipe !n urm se supuseser $r s
cr(cneasc ordinelor #$roditei"
#ea s dureze cea timp p(n s se sc&imbe
totul"

3O0
#m a*uns la pod i le2am amintit oamenilor
mei c a trebui s traersm !n linite cartierul
ca s a*un%em la coal i le2am $cut semn s o
ia !nainte" #tunci c(nd Steie Rae, 'amien i
%emenele au pit pe pod i se pre%teau s2l
traerseze, le2am optitN
4 Nu, oi mer%ei alturi de mine"
,i2au z(mbit at(t de lar%, !nc(t mai c preau
nite prostui, i s2au %rupat !n *urul meu" #m
!nt(lnit priirea ptrunztoare i esel a lui
Steie Rae"
4 N2ar $i trebuit s te o$eri ca 9$ri%ider:" Cmi
dau seama c(t de speriat trebuie s $i $ost"
3a auzul %lasului meu do*enitor, z(mbetul lui
Steie Rae s2a stins"
4 @ine, dar dac nu m o$eream nu am $i tiut
unde se ine ritualul, Zoey" #m $cut2o ca s pot
s2i trimit lui 'amien un S,S i aa a reuit s
in aici !mpreun cu %emenele" 1tiam c o s ai
neoie de noi"
#m ridicat m(inile i s2a oprit, dar prea %ata
s izbucneasc !n lacrimi" B2am z(mbit duios"
4 Nu m2ai lsat s termin" Voiam s spun c
n2ar $i trebuit s $aci asta, dar m bucur at(t de
mult c ai $cut2o6 2 am continuat, !mbri(nd2o,
i le2am z(mbit printre lacrimi i celorlali"
4 V mulumesc6""" m bucur c ai enit"
4 Zu, Z, doar de2aia suntem prietenii ti, nu<
a zis 'amien"
4 ,da, a !ntrit i S&aunee"
4 >+act, i s2a alturat >rin"

3OJ
#poi s2au str(ns !n *urul meu i ne2am topit cu
toii !ntr2o mare !mbriare de %rup, care mi2a
plcut la nebunie"
4 #uzii, mai e loc i pentru mine<
,i2am !nlat priirea i l2am zut pe >ri) !n
apropiere"
4 -i, cum s nu, eti bineenit, l2a primit
'amien cu eselie" Steie Rae s2a pus pe c&icotit,
S&aunee a o$tat, dup care a spusN
4 3as2o moale, 'amien6 Nu mai ii minte $aza
cu ,ary -oppins<
#poi >rin m2a !mpins spre mar%inea %rupului,
spre >ri)"
4 5ai, str(n%e biatul !n brae6 #i zut, a
!ncercat s2l saleze pe prietenul tu !n seara
asta, a zis ea"
4 .ostul meu prieten, am spus dintr2o su$lare
i m2am a$undat !n braele lui >ri), destul de
copleit de mirosul de s(n%e proaspt care !nc
persista pe corpul lui i de $aptul c""" &m""" m
str(n%ea !n brae" 1i, pe l(n% toate astea, >ri)
m2a srutat at(t de apsat, !nc(t *ur c am simit
c m topesc !n panto$i"
4 #&, oc&ii mei6 am auzit2o pe S&aunee"
4 3uai2, $rate, o camer la un &otel, cea6 a
adu%at i >rin" ,2am desprins din braele lui
>ri), contient de ce $ac, i l2am auzit pe 'amien
c&icotind"
4 ,i2e o $oame de lup, a spus Steie Rae"
C&estia asta cu 9$ri%iderul: !i las o %aur !n
stomac"""

3OL
4 5ai s mer%em s !n$ulecm cea, am
propus"
-rietenii mei au luat2o pe pod i !n spatele meu
!i auzeam pe S&aunee i pe 'amien discut(nd
aprins dac s ia o pizza sau sendiuri"
4 -ot s te !nsoesc< m2a !ntrebat >ri)"
4 Si%ur, de*a m2am obinuit, i2am z(mbit eu"
>l a r(s i a pit pe pod" #poi din !ntunericul
din spatele meu a rzbtut un miorl2aau $oarte
clar i npstuit"
4 3uai2o !nainte, prind i eu din urm,
i2am zis lui >ri) i m2am a$undat din nou !n
umbrele de la mar%inea pa*itii muzeului
-&ilbroo)"
4 Nala< -is, pis, pis""", am stri%at2o"
Cn mod preizibil, un %&em morocnos de
blni s2a repezit spre mine din tu$iuri,
icrindu2se !n tot acest timp" ,2am aplecat s2o
ridic i s2a pus instantaneu pe tors"
4 Copil prostu, de ce te2ai inut dup mine
p(n aici dac nu2i place s mer%i at(t de
departe< N2ai trecut de*a prin destule !n noaptea
asta< am m(n%(iat2o eu !n oapt, dar !nainte s
apuc s o iau din nou !n direcia podului, #$rodita
a pit din !ntuneric i mi2a tiat calea"
4 #i c(ti%at tu o btlie !n seara asta, dar
rzboiul nu sa terminat, m2a anunat ea"
#m simit c m cuprinde oboseala"
4 N2am !ncercat s c(ti% nici2o btlie" ;ot ce
am rut era s !ndrept lucrurile"
4 #&a, i asta !i !nc&ipui c ai $cut<

3OO
1i2a plimbat temtoare priirea dinspre mine
!nspre crarea care ducea spre $oior i !napoi, ca
i c(nd ar $i urmrit2o cinea"
4 5abar n2ai ce s2a !nt(mplat aici !n noaptea
asta" #i $ost $olosit, cu toii am $ost $olosii" Nu
suntem dec(t nite marionete, asta suntem"
1i2a ters $urioas $aa i mi2am dat seama c
pl(n%ea"
4 Nu trebuie neaprat s $im !n tabere opuse,
i2am zis cu bl(ndee"
4 @a da6 a izbucnit ea" #stea sunt rolurile
noastre" 3as c ezi tu""" ezi tu""", a ameninat
#$rodita i a dat s se !ndeprteze"
'eodat mi2a reenit !n memorie un %(nd mai
ec&i" ,i2am amintit de #$rodita i de iziunea ei"
#m auzit din nou, de parc s2ar $i !nt(mplat c&iar
acum, !n $aa meaN
9Sunt mori6 Nu" Nu" Nu se poate6 Nu e corect"
Nu" Nu e normal6 Nu !nele%""" nu""" ;u""" ;u tii":
Fiptul ei !n%rozit mi2a rsunat !n$iortor !n
minte" ,i2am amintit de >lizabet&""" de >lliot""" de
$aptul c mi se artaser mie" Spre ne$ericirea
mea, ce spunea ea se le%a"
4 #$rodita6 2 ,2a priit peste umr" 2 Ce era cu
iziunea aia pe care ai aut2o azi !n biroul lui
Ne$eret<
# cltinat uor din cap"
4 #bia acum !ncepe, iar mai !ncolo o s $ie i
mai ru"
S2a !ntors i a oit o clip" Cinci putani,
prietenii mei, !i ineau calea"

EHH
4 Nu2i nimic, le2am spus" 3sai2o s plece"
S&aunee i >rin s2au dat !n lturi" #$rodita i2a
!nlat semea capul, i2a dat prul pe spate i a
trecut pe l(n% ei cu un aer de stp(n a lumii"
#m priit2o cu un nod !n stomac pe c(nd traersa
podul" #$rodita tia cea despre >lizabet& i >lliot
i p(n la urm a trebui s a$lu ce tie"
4 5ei, m2a stri%at Steie Rae"
,i2am priit cole%a de camer i cei mai buni
prieteni"
4 Bndi$erent de situaie, suntem o %ac"
Nodul din stomac m2a mai lsat"
4 5aidei s plecm de2aici, am zis"
Cncon*urat de prietenii mei, am luat2o uor
spre cas"