Sunteți pe pagina 1din 283

seria

N e m u rito rii
v o lu m u l 2

# 1 N ew Y ork T imes B estseller !

Dornic s afle tot ce se poate despre noile ei talente


ca Nemuritoare, Ever l roag pe iubitul ei, Damen, s o nvee.
Dar, pe msur ce puterile ei sporesc,
cele ale lui Damen slbesc.
D semne de boal, are pierderi de memorie
i devine tot mai distant. In ncercarea de a-1 salva,
Ever cltorete n alt dimensiune, cea magic a inutului verii,
unde afl secretele trecutului chinuit al lui Damen,
un trecut pe care el i l-a ascuns mereu.
Dar, n timpul eforturilor ei de a-1 salva pe Damen,
Ever descoper un text vechi n care este descris
mecanismul de funcionare al timpului.
Acum Ever trebuie s aleag ntre a da timpul napoi
i a-i salva familia sau a rmne n prezent
i a-1 salva pe Damen care este tot mai bolnav.

ISBN 978-606-8255-81-1

M u it chior la ecran, p rivind cum cuvintele


se estompeaz i sunt nlocuite de o imagine a
lunii

o splendid lun plin, care strlucete

n cea mai frum oas culoare albastr, o


nuan

care aproape se confund cu a

cerului...
Ia r apoi... iar apoi m vd pe mine... acolo,
chiar pe acelai ecran. mbrcat n blugi i un
pulover negru, prul atrnndu-m i desfcut,
u it ndu-m pe fereastr chiar la aceeai
lun... privind n treact la ceas ca i cum
atept ceva... ceva ce se va ntmpla curnd. i,
n ciuda strii neclare, ca prin vis, pe care o
am vznd un eu care nu este realmente eu,
pot sim i ce simte ea i auzi ce gndete. Se
duce undeva, n tr-u n loc n care cndva credea
c

nu

are

acces.

Ateapt

nerbdtoare

m omentul cnd cerul capt aceeai nuan ca


i luna, un m inunat albastru-nchis, f r
urm de soare tie c vestete unica ei ocazie
pentru a-i gsi drum ul napoi ctre aceast
camer i a se ntoarce n tr-u n loc pe care
odat l-a crezut pierdut.

ALYSON NOEL locuiete


n Orange County, California
si a scris pn acum mai multe
romane pentru adolesceni.
Seria Nemuritorii1' a devenit
instantaneu un bestseller
i s-a vndut n peste 35 de ri.

T raducere din lim ba englez


ANA-M ARIA D IM A

IS
editura rao

Descrierea CIP a bibliotecii Naionale a Romniei


NOL, ALYSON
Lun albastr / Alyson Noel; trad.: Ana-Maria Dima. - Bucureti
Editura RAO, 2011
ISBN 978-606-8255-81-1
I. Dima, Ana-Maria (trad.)
791.43

Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www.raobooks.com
www.rao.ro
ALYSON NOL
Blue Morn
2009 Alyson Noel LLC.
Prin nelegere cu autorul
Toate drepturile rezervate
Editura RAO, 2011
pentru versiunea n limba romn
2011
ISBN 978-606-8255-81-1

Pentru Jessica Brody,


care este att de grozav de talentat,
n attea feluri, nct nici nu e corect!

Mulumiri

Multe, nenumrate, profunde mulumiri urmtoarelor per


soane: editorului meu excelent, Rose Hilliard, care, prin entuzi
asm, intuiie i predilecie mprtit pentru semne de exclamare,
m face s fiu bucuroas c este n echipa mea, alturi de Matthew
Shear, Katy Hershberger i toi ceilali din trupa de la St Martin.
1aii Bill Contardi, care este tot ceea ce mi-a putea dori de la un
agent literar i chiar mai mult. Lui Patrick O Malley Mahoney i
Jolynn Ciclitoarea Benn, cei mai buni prieteni pe via, care
sunt mereu gata de petrecere odat ce manuscrisul este finalizat.
Mamei mele, care pete mndr, deja de patru ani nentrerupi,
prin seciunea pentru adolesceni din librria aflat n apropiere
de cas. Soului meu extraordinar, Sandy, care este aa de priceput
la att de multe lucruri, nct m ntreb uneori dac nu cumva
este un nemuritor sub acoperire. i, nu n ultimul rnd, multe,
multe mulumiri fabuloilor mei cititori - suntei pur i simplu
MINUNAI i nu a putea reui fr voi!

Fiecare om i are propriul destin;


singura cerin este s-l urmeze,
-1 accepte, indiferent ncotro l duce.
Henry Miller

unu

- nchide ochii i imagineaz-i-o. Poi s o vezi?


Am aprobat din cap, cu ochii nchii.
- Este chiar acolo n faa ta. Vizualizeaz-i textura, forma i
culoarea - te-ai prins?
Zmbesc, pstrnd imaginea n minte.
- Bun. Acum, ntinde mna i atinge-o. Simte-i conturul cu vr
furile degetelor, cuprinde-i greutatea n palme, apoi combin-i toate
simurile - vz, pipit, miros, gust - poi s-i simi gustul?
mi muc buza i nbu un chicot.
- Perfect. Acum, combin asta cu sentimentul. Crede c exist
chiar n faa ta. Simte-o, privete-o, atinge-o, gust-o, accept-o, d-i
concretee! spuse el.
Aa fac. Fac toate lucrurile acelea. i, cnd l aud c geme,
deschid ochii s vd eu nsmi.
- Ever, d el din cap. Trebuia s te gndeti la o portocal. Asta
nu e nici pe-aproape.
- Nu, nu are nici urm de arom de fructe.
Rd, zmbindu-i fiecruia dintre Damenii mei - reproducerii
pe care am concretizat-o n faa mea i variantei n carne i oase
de lng mine. Ambii la fel de nali, brunei i att de ocant de
frumoi, nct cu greu par reali.
- Ce-o s m fac eu cu tine? ntreab adevratul Damen, ncer
cnd s-i compun o privire dezaprobatoare, dar eund lamentabil.
Ochii l trdeaz mereu, artnd doar iubire.

12

elfMn neel

- Hm m m ... Mi-am mutat privirea de la unul la cellalt - unul


real, altul invocat. Presupun c ai putea pur i simplu s m srui.
Sau, dac eti prea ocupat, o s-l rog pe el s-i in locul, nu cred
c s-ar supra.
M-am ndreptat spre Damen cel invocat, rznd cnd el mi
zmbea sau mi fcea cu ochiul, dei conturul i se estompeaz deja,
iar el va disprea n curnd.
Dar Damen cel real nu rde. Doar clatin din cap i spune:
- Ever, te rog. Trebuie s fii serioas. Ai att de multe de nvat!
- Care e graba?
mi nfoi perna i bat uor cu mna locul de lng mine, spernd
c va pleca de lng biroul meu i mi se va altura.
- Eu credeam c timpul e tot ce avem? l ntreb eu i zmbesc.
i, cnd m-a privit, ntregul corp mi s-a nfierbntat, iar respiraia
mi s-a oprit n gt i n-am cum s nu m ntreb dac m voi obinui
vreodat cu frumuseea lui uimitoare - pielea mslinie i catifelat,
prul aten i strlucitor, chipul perfect i trupul zvelt i bine fcut ntunecatul yin perfect pentru palidul meu yang blond.
- Cred c m vei considera o elev foarte nerbdtoare, i spun,
ochii mei ntlnindu-i pe ai lui - dou fntni ntunecate, cu pro
funzimi de neptruns.
- Eti insaiabil, optete el, dnd din cap i venind lng mine,
la fel de atras de mine pe ct sunt i eu de el.
- ncerc doar s recuperez timpul pierdut, murmur eu, mereu
att de dornic de momente ca acesta, clipe cnd suntem numai
noi i nu trebuie s-l mpart cu nimeni. Chiar i tiind c avem toat
eternitatea naintea noastr nu devin mai puin lacom.
Se apleac s m srute, renunnd la lecia noastr. Orice
gnd referitor la manifestare, privire la distan, telepatie - toate
treburile parapsihologice sunt nlocuite de ceva mult mai urgent,
n timp ce m proptete de un maldr de perne i mi acoper tru
pul cu al lui, noi doi mpletindu-ne ca doi crcei de vi rsucii n
cutarea soarelui.

lunal$ah

13

Degetele lui se unduiesc pe sub bluza mea, alunecnd de-a lun


gul abdomenului meu pn la marginea sutienului, n timp ce eu
nchid ochii i optesc:
- Te iubesc.
Cuvinte pe care odat le pstram pentru mine. Ins, dup ce
le-am rostit prima dat, abia dac am mai spus orice altceva.
Ii aud geamtul delicat i nbuit n timp ce-mi desface sutienul,
intr-un mod att simplu, att de perfect, nimic jenant sau stngaci.
Fiecare micare pe care o face este att de graioas, att de
perfect, att de...
Poate prea perfect.
- Ce s-a ntmplat? m ntreab el, cnd l resping.
Respiraia lui se transform ntr-un gfit scurt i superficial
n timp ce ochii si i cutau pe ai mei, pielea din jurul lor fiind
tensionat i contractat ntr-un fel cu care m-am obinuit.
- Nimic.
M ntorc cu spatele i mi aranjez bluza, bucuroas c am
nvat lecia despre cum s-mi ascund gndurile, de vreme ce este
singurul lucru care mi permite s mint.
El ofteaz i se ndeprteaz, lipsindu-m de nfiorarea produs
de atingerea lui i aria privirii sale, n timp ce se plimb de
colo-colo prin faa mea. Cnd, n cele din urm, se oprete i m
privete, mi strng buzele, tiind ce urmeaz.
Am mai fost n situaia aceasta.
- Ever, nu ncerc s te grbesc sau ceva de genul acesta. Serios,
nu, spune el cu faa ncruntat de ngrijorare. Dar, la un moment
dat, va trebui s treci peste asta i s accepi cine sunt. Pot s mate
rializez orice i doreti, s transmit gnduri i imagini telepatice
oricnd suntem departe unul de cellalt, s te duc ntr-o clipa n
Summerland. Dar unicul lucru pe care niciodat n-o s-l pot face
este s schimb trecutul. El exist pur i simplu.
Privesc fix podeaua, simindu-m mic, ruinat i dorind
afeciune. Detestnd faptul c sunt att de incapabil s-mi ascund
gelozia i nesigurana, c sunt att de transparente i evidente.
Pentru c, indiferent ce tip de scut parapsihologic creez, n-are rost.

14

aljfjtm nt)e

A avut la dispoziie ase sute de ani pentru a studia comportamentul


uman (pentru a studia comportamentul mu) versus cei aisprezece
ai mei.
~ Doar... doar mai d-mi puin timp s m obinuiesc cu toate
astea, zic eu n vreme ce trag de o custur uzat de pe faa de
pern. Au trecut doar cteva sptmni.
Ridic din umeri, amintindu-mi cum i-am omort fosta soie,
cum i-am zis c-1 iubesc i cum mi-am pecetluit destinul nemuritor
cu mai puin de trei sptmni n urm.
M privete cu buzele lipite, cu ochi nencreztori. i, cu toate c
ne aflm la numai civa centimetri distan, spaiul care ne desparte
este att de apstor i ncrcat - nct l simt ca pe-un ocean.
M refer la aceast via, adaug eu, cuvintele ieindu-mi mai
repede, vocea devenindu-mi mai rapid, ridicndu-se, spernd s
umplu golul i s destind atmosfera. i, de vreme ce nu pot s mi-o
amintesc pe nici una dintre celelalte, asta e tot ce am. Doar am
nevoie de puin mai mult timp, n regul?
Zmbesc cu nervozitate, simindu-mi buzele stngace i moi n
timp ce nchid gura, rsuflnd uurat cnd se aaz lng mine, i
duce degetele la fruntea mea i cut locul unde avusesem cicatricea.
- Ei bine, acesta e un lucru pe care l avem din belug.
Ofteaz, plimbndu-i degetele de-a lungul conturului feei
mele, n vreme ce se aplec s m srute, buzele sale fcnd o serie
de popasuri de la frunte, la nas, la gur.
i, tocmai cnd cred c urmeaz s m srute din nou, mi
strnge mna i se deprteaz. Se ndreapt direct spre u i las
n urm o frumoas lalea roie n locul su.

doi

Dei Damen poate simi momentul precis cnd Sabine, mtua


mea, vireaz pe strada noastr i se apropie de aleea din faa gara
jului, nu acesta este motivul pentru care a plecat.
A plecat din cauza mea.
Din simplul motiv c m urmrete de sute de ani, cutndu-m
n toate ncarnrile mele, doar ca s putem fi mpreun.
Doar c nu am ajuns niciodat s fim mpreun.
Ceea ce nseamn c acel lucru nu s-a ntmplat niciodat.
Dup cte se pare, de fiecare dat cnd eram pe punctul de a
face urmtorul pas, s ne consumm iubirea, Drina, fosta lui soie,
a reuit s apar i s m ucid.
Dar acum, c am omort-o, am eliminat-o cu o bine plasat, dei,
ce-i drept, slab lovitur asupra oarecum compromisei sale chakra a
inimii, nu exist absolut nimic i nimeni care s ne stea n cale.
In afar de mine.
Deoarece, chiar dac l iubesc pe Damen cu toat fiina mea i,
cu siguran, vreau s fac pasul urmtor, nu pot s nu m gndesc
la ultimii ase sute de ani.
i cum a ales s-i triasc. (Bizar, dup spusele lui.)
i cu cine a ales s-i triasc. (In afar de Drina, fosta sa soie, a
lcut aluzie la multe altele.)
i, ei bine, cu toate c mi displace s recunosc, faptul c tiu
toate acele lucruri m face s m simt niel nesigur.

i6

ati/jon noel

Bine, poate foarte nesigur. Adic, nu este ca i cum lista mea


jalnic de srccioas a tipilor pe care i-am srutat s-ar putea com
para vreodat cu numrul de cuceriri corespunztor celor ase sute
de ani ai si.
i cu toate c tiu c este ridicol, dei tiu c Damen m-a iubit
vreme de secole ntregi, adevrul este c inima i raiunea nu sunt
mereu n relaii amicale.
Iar n cazul meu, abia dac i mai vorbesc.
i totui, de fiecare dat cnd Damen vine la mine pentru lecia
mea, eu reuesc mereu s o transform ntr-o prelungit sesiune de
srutat, de fiecare dat ncepnd prin a gndi: Asta e! De data
aceasta chiar se va ntmpla!"
Asta doar pentru a-1 ndeprta tachinndu-1 n cel mai urt mod.
n realitate, lucrurile stau exact aa cum a spus el. Nu-i poate
schimba trecutul, acesta exist pur i simplu. O dat ce un lucru este
fcut, nu mai poate fi desfcut. Nu exist buton de dat napoi. Nu
exist cale de ntoarcere.
Singurul lucru pe care o persoan poate s-l fac vreodat este
s continue s mearg nainte.
i exact asta trebuie s fac.
S fac acel mare salt nainte fr ezitare, fr s privesc n urm.
Pur i simplu, s uit de trecut i s m ndrept spre viitor.
Doar c mi-a dori s fie ntr-adevr att de uor.
Ever? Sabine urc scrile n timp ce m agit ca nebuna prin
camera mea, ncercnd s o aranjez nainte de a ateriza n faa
biroului, pentru a m strdui s par ocupat. nc eti treaz?
ntreab ea, bgndu-i capul nuntru.
Chiar dac are costumul ifonat, prul fr vlag i ochii puin
nroii i obosii, aura sa rezist i radiaz o frumoas nuan de verde.
- Tocmai terminam nite teme, zic eu dnd laptopul la o parte
ca i cnd l folosisem.
Ai mncat?

lun ala^h

17

Se proptete de tocul uii, avnd ochii ngustai i suspicioi, n


timp ce aura ei se ntinde spre mine - detectorul de minciuni por
tabil, pe care l car iar s tie oriunde se duce.
- Desigur, i spun.
Dau din cap i i zmbesc, fcnd tot posibilul s par sincer,
dar adevrul este c sursul mi se pare fals pe chipul meu. Ursc
cnd trebuie s mint. Mai ales s o mint pe ea. Dup tot ce a fcut
pentru mine, lundu-m la ea dup accidentul n care mi-a murit
toat familia. La drept vorbind, nu e ca i cum era obligat s fac
asta. Doar pentru c e singura mea rud n via nu nsemna c
nu putea s refuze. i, sincer vorbind, probabil c, n jumtate
din timp, i dorete s fi refuzat. Viaa ei era cu mult mai puin
complicat nainte s apar eu.
- Adic, altceva n afar de butura aia roie.
D din cap, indicnd sticla de pe biroul meu, lichidul rou,
opalescent, cu gust amrui i ciudat, care nu mi mai displace att
de mult ca nainte. Ceea ce este un lucru bun de vreme ce, dup
spusele lui Damen, l voi bea pentru tot restul eternitii. Dei nu
este ca i cum n-a putea s mnnc hran adevrat, ci doar c
nu mai vreau. Sucul meu pentru nemuritori ofer toi nutrienii de
care a putea avea nevoie. i, indiferent ct de mult sau de puin
beau, m simt mereu stul.
Totui, tiu ce gndete. Iar asta nu numai pentru c pot s-i
citesc toate gndurile, ci pentru c eu obinuiam s gndesc aceleai
lucruri despre Damen. M enervam destul de ru privindu-1 cum
mpingea mncarea de colo-colo i cum doar se prefcea c mnnc.
Asta pn cnd i-am aflat secretul.
- Eu, hm, am mncat ceva pe fug mai devreme, zic n cele din
urm, ncercnd s nu-mi strng buzele, s-mi feresc privirea sau s
bat n retragere - toate lucrurile care m dau de gol de obicei. Cu
Miles i Haven, am adugat, spernd c asta va explica lipsa de vase
murdare, dei tiu c nu este bine s oferi prea multe detalii, acestea
fiind ca o lumin roie, intermitent, care semnaleaz MINCINOS
LA ORIZONT!

i8

aii/jvn noil

Ca s nu mai spun c Sabine este avocat, unul dintre cei mai buni
litigani ai firmei sale, ceea ce o face incredibil de priceput la iden
tificarea unui prefcut. Cu toate c, n mare msur, i pstreaz
acel talent pentru viaa sa profesional. In viaa personal, prefer
s cread.
Dar nu astzi. Azi, nu crede nici un cuvnt. n schimb, m
privete i spune:
- mi fac griji pentru tine.
M rsucesc astfel nct s fiu cu faa la ea, spernd s par a fi
deschis, pregtit s-i nltur grijile, dar altminteri sunt destul de
terifiat.
- Totul e n regul, i zic, dnd din cap i zmbind ca s o conving.
Sincer, am note bune, m neleg cu prietenii, eu i Damen suntem...
M opresc, realiznd c de fapt nu am mai vorbit cu ea pn
acum despre relaia mea, n-am definit-o clar i, n mare msur,
am pstrat-o pentru mine. i adevrul este c, acum c am nceput,
nu sunt sigur cum s termin.
Vreau s spun, s m refer la noi ca iubit i iubit sun att de
lumesc i neadecvat odat ce sunt luate n calcul trecutul, prezen
tul i viitorul nostru, deoarece este evident c toat istoria noastr
comun ne face s fim mult mai mult de-att. Dar totui, nu e ca
i cum o s ne declar public drept parteneri eterni i nici sufletepereche ~ factorul ch al acestui lucru este mult prea mare. Iar
adevrul este c, n realitate, a prefera s nu definesc deloc relaia
noastr. Pentru moment, sunt oricum confuz. De altfel, ce i-a
putea zice mai precis? C ne-am iubit timp de secole ntregi, dar
nc nu am trecut de prima faz?
- Pi, eu i Damen... o ducem chiar bine, am spus n cele din
urm, necndu-m cnd am realizat c am zis bine n loc de grozav, fiind poate singurul lucru adevr pe care l-am rostit toat ziua.
- Deci afost aici.
i pune pe podea servieta din piele maro i m privete, iar
amndou suntem pe deplin contiente de uurina cu care am
czut n capcana sa de litigant profesionist.

lun alla^h

ncuviinez din cap, dndu-mi mental un ut pentru c am insis


tat s stm aici, n loc s mergem la el, aa cum a vrut iniial.
- M-am gndit eu c i-am vzut maina vjind pe lng mine.
i mut privirea spre patul meu mototolit, cu pernele vraite i
cuvertura dezordonat i, cnd se ntoarce din nou s m priveasc,
nu m pot abine i bat n retragere, mai ales deoarece simt ce
urmeaz s zic.
- Ever, ofteaz ea. mi pare ru c nu sunt n preajma ta destul
timp i c nu putem s fim mai mult mpreun. i, cu toate c nc
mai ncercm s ne obinuim una cu cealalt, vreau s tii c i
sunt alturi. Dac ai vreodat nevoie s vorbeti cu cineva... o s
te ascult.
mi strng buzele i dau din cap, tiind c nu a terminat, dar
spernd c, dac pstrez tcerea i par asculttoare, totul se va ter
mina curnd.
- Pentru c, dei tu probabil crezi c sunt prea btrn ca s
neleg prin ce treci, mi amintesc cum eram la vrsta ta. Ct de
copleitor poate fi, dat fiind presiunea constant de a te ridica la
nivelul modelelor i actrielor, i altor imagini imposibile pe care le
vezi la televizor.
Am nghiit cu greu i i-am evitat privirea, avnd grij s nu am
o reacie exagerat, s nu m apr prea aprig, pentru c este mult
mai bine ca ea s cread asta dect s suspecteze adevrul.
De cnd am fost exmatriculat, Sabine a fost cu ochii pe mine
mai mult dect oricnd i a devenit de-un miliard de ori mai ru
dup ce i-a fcut recent plinul cu o grmad de cri autoeducative, totul de la Cum s creti un adolescent sntos n vremuri bolnave ca
acestea, pn Va Adolescentul tu i mass-media (i cepoi sfaci n legtur
cu asta!). Subliniaz cu markerul cele mai ngrijortoare comporta
mente adolescentine i apoi m studiaz, cutnd simptome.
- Dar vreau s tii c eti o fat frumoas, cu mult mai frumoas
dect am fost eu la vrsta ta, i s te nfometezi pentru a fi aseme
nea acelor vedete slbnoage... care i petrec jumtate din via
internndu-se i externndu-se de la diverse clinici de reabilitare...
nu numai c este un scop complet nesocotit i de neatins, dar vei i

20

alj/Jenneil

sfri prin a te mbolnvi. M privete fix, dorind cu disperare s


m fac s neleg, spernd c vorbele sade vor avea efect. Vreau
s tii c eti perfect chiar aa cum eti i c m doare s te vd
trecnd prin aa ceva. Iar dac asta are vreo legtur cu Damen,
atunci, tot ce am de spus este...
Nu sunt anorexic.
Se uit la mine.
- Nu sunt bulimic, nu urmez vreo diet capricioas i nebun,
nu m nfometez, nu m lupt s ajung la msura cea mai mic i nu
ncerc s art ca una dintre gemenele Olsen. Pe bune, Sabine, art
de parc m-a topi?
M ridic, lsnd-o s m priveasc n toat splendoarea mea
mbrcat n blugi strmi, pentru c, dac e s m simt cumva,
atunci este exact invers. Se pare c iau volum ntr-un ritm destul
de alert.
M privete de sus pn jos. i vreau s spun c m privete de
sus pn jos cu adevrat. ncepnd din cretetul capului i pn jos, la
degetele picioarelor, ochii ei oprindu-se asupra gleznelor mele albe,
expuse, pe care nu am avut ce altceva s fac dect s le las Ia vedere
atunci cnd am descoperit c blugii mei preferai sunt prea scuri,
aa c i-am ndoit pentru a rezolva problema.
- Am crezut... Ridic din umeri, nefiind sigur ce s zic acum,
c dovada prezentat n faa sa indic att de clar un verdict de
nevinovat. Din cauz c nu te mai vd niciodat mncnd... i mereu
bei chestia aia roie...
- Deci ai presupus pur i simplu c m-am transformat dintr-o
adolescent care bea peste msur ntr-o bolnav de anorexie care
fuge de mncare? Rd ca s tie c nu sunt suprat - poate niel
necjit, dei mai mult pe mine dect pe ea. Ar fi trebuit s m
prefac mai bine. Ar fi trebuit mcar s mfac c mnnc. Nu ai
de ce s-i faci griji, zmbesc eu. Pe bune. i, ca s dm crile
pe fa, nu am nici o intenie s consum i/sau s vnd droguri,
s apelez la modificri corporale, gen tieturi, branding, cicatrizare,
piercing sau orice altceva ce intr sptmna asta n lista Top zece com
portamente maladaptative ale adolescentului tu, la care s fii atent. Si s se

lun ataak

21

consemneze n scris c butura aia roie nu are nimic de-a face cu


ncercarea de a fi slbnoag ca o celebritate sau a-i face pe plac lui
Damen. Pur i simplu, se-ntmpl s-mi plac, asta-i tot. De altfel,
se ntmpl s tiu sigur c Damen m iubete i m accept exact
aa cum... M opresc, tiind c am deschis un cu totul alt subiect
pe care nu doresc s-l aprofundez. i, nainte s aib ansa s dea
glas cuvintelor pe care le formuleaz n minte, ridic mna i spun:
i nu, nu asta am vrut s zic. Eu i Damen suntem... Cuplai, ne
ntlnim, iubit i iubit, amici care fac sex, unii pentru eternitate.
Ei bine, suntem mpreun. tii tu, avem o relaie, ca un cuplu. Dar
nu ne culcm mpreun.
Inc.
M privete, cu faa att de ngheat i de stnjenit pe ct m
simt eu n sinea mea. Nimeni dintre noi nu vrea s exploreze acest
subiect, dar, spre deosebire de mine, simte c este de datoria ei.
Ever, nu am insinuat c ... ncepu ea.
Apoi, se uit la mine i eu m uit la ea, iar ea ridic din umeri,
hotrndu-se s o lase balt de vreme ce amndou tim cu
siguran c asta fcea.
M simt att de uurat c s-a terminat i am scpat destul de
ieftin, nct sunt total luat pe nepregtite cnd spune:
Ei bine, de vreme ce chiar pari s ii la acest tnr, cred c ar
trebui s-l cunosc. Aa c hai s stabilim o zi cnd putem s mer
gem cu toii la cin. Ce prere ai de weekendul sta?
Weekendul sta?
nghit cu greu i m uit la ea, tiind exact ce urmrete - sper
s prind doi iepuri cu o singur mas. A gsit ocazia perfect s
m priveasc dnd gata o farfurie plin cu mncare, n timp ce ea
l interogheaz pe Damen.
Sun grozav i cum vrei tu, doar c vineri e spectacolul lui
Miles. M lupt s-mi menin vocea calm i sigur. i apoi ar trebui
s fie petrecerea de dup... i aia probabil va ine pn destul de
trziu... aa c...
D din cap, uitndu-se fix n ochiimei 'CUApiivirea.ffitt:de;strffitie :
i semnificativ, nct m face s transpir.

22

atyjen noel

- Aa c, probabil, nu va fi posibil, termin eu, tiind c va trebui s


o fac cndva, dar spernd c va fi mai trziu, n loc de mai curnd.
Adic, o iubesc pe Sabine i-l iubesc pe Damen, dar nu sunt sigur
c i-a iubi mpreun, n special odat ce va ncepe interogatoriul.
Se uit la mine pentru un moment, apoi aprob din cap i se
ntoarce. i, chiar atunci cnd pot n final s rsuflu, privete peste
umr i zice:
- Ei bine, este clar c vineri nu se poate, dar rmne smbta.
Ce-ar fi s-i spui lui Damen s fie aici la opt?

trei

Dei am dormit prea mult, tot reuesc s ies pe u i s ajung


la timp la Miles. Probabil pentru c nu mai dureaz att de mult
s m pregtesc de vreme ce Riley nu mai este prin preajm ca
s-mi distrag atenia. i chiar dac m enerva felul n care se
cocoa pe dulapul meu de haine, purtnd unul dintre costumele
sale nebuneti de Halloween n timp ce m interoga cu privire la
iubii i lacea glume pe seama hainelor mele, de cnd am convins-o
s mearg mai departe, s treac podul spre locul unde prinii i
cinele nostru Buttercup o ateptau, nu am mai putut s o vd.
Ceea ce nseamn c avea dreptate. Pot s vd numai sufletele
care au rmas n urm, nu pe cele care au trecut pe cellalt trm.
i, ca ntotdeauna cnd m gndesc la Riley, gtul mi se strnge
i ochii ncep s m usture, i m ntreb dac m voi obinui vreodat
cu faptul c a plecat. Adic, plecat pentru totdeauna i ireversibil.
Dar cred c, pn acum, ar fi trebuit s tiu destul de multe despre
pierdere, nct s-mi dau seama c nu ncetezi niciodat s duci
lipsa cuiva - doar nvei s trieti pe marginea prpastiei pe care o
reprezint absena lor, iar aceasta se tot lrgete.
mi terg ochii i intru pe aleea lui Miles, amintindu-mi promi
siunea fcut de Riley, aceea c mi va trimite un semn, ceva
care s-mi arate c este OK. Chiar dac m-am agat cu putere
de jurmntul ei, rmnnd atent i cutnd cu vigilen vreun
indiciu al prezenei sale - pn acum nu am dat de nimic.

24

alyjon n ei

Miles deschide ua i, pe cnd ncep s zic: Bun, ridic mna


i zice:
- Nu spune nimic. Doar uit-te la faa mea i zi-mi ce vezi. Care
este primul lucru pe care l observi? i s nu mini.
- Frumoii ti ochi cprui, rostesc eu, auzindu-i gndurile i
dorind, nu pentru prima dat, s le pot art prietenilor mei cum
s i le protejeze i s-i pstreze doar pentru ei toate lucrurile per
sonale. Dar asta ar nsemna s divulg faptul c pot s citesc gn
duri, s vd aure, s simt parapsihologic secrete, iar s fac aa ceva
este exclus.
Miles dezaprob din cap i intr n main, cobornd parasolarul prevzut cu oglind i inspectndu-i brbia.
- Eti att de mincinoas! Uite, e chiar acolo! Ca un semnal
rou, strlucitor, pe care n-ai cum s-l ratezi, aa c nici s nu ncerci
s te prefaci c nu-1 vezi.
Ii arunc o privire n timp ce ies cu spatele de pe alee, vznd
coul care a avut tupeul s nmugureasc pe faa lui, dar oja sa roz
aprins este cea care mi atrage atenia.
- Drgue unghii, rd eu.
- Sunt pentru pies. Zmbete afectat, nc privindu-i lung
coul. Nici nu-mi vine s cred! E ca i cum se alege praful de mine
tocmai cnd toate mergeau perfect. Repetiiile au fost grozave, mi
tiu toate replicile i la fel pe ale celorlali... Am crezut c sunt total
i complet pregtit i acum asta! i mpunge el faa.
- Sunt doar emoii, spun eu, privindu-1 n vreme ce semaforul
se face verde.
Exact, aprob el din cap. O dovad c sunt un amator. Deoa
rece profesionitii, adevraii profesioniti nu au emoii. Ei doar intr
n starea lor creativ i... creeaz. Poate nu sunt fcut pentru asta?
M privete, iar chipul i este tensionat de ngrijorare. Poate c este
doar o ntmplare c am primit rolul principal.
M uit la el, amintindu-mi cum Drina pretindea c a intrat
n mintea regizorului i l-a fcut s-l aleag pe Miles. Dar, chiar
dac este adevrat, asta nu nseamn c el nu poate face fa, nu
nseamn c el nu a fost cel mai bun.

lunalltuh

25

- Asta-i ridicol, clatin eu din cap. O groaz de actori au emoii,


au trac sau ce-o fi. Serios. Nici nu i-ar veni s crezi unele dintre
povetile pe care Riley obinuia... M opresc, cu ochii larg deschii,
cu gura cscat, tiind c nu pot s termin acea fraz. Nu pot s
divulg povetile culese de la sora mea mai mic decedat, creia i
plcea s spioneze elita de la Hollywood. Oricum, nu pori cam o
ton de machiaj ca o cltit de gros?
mi arunc o privire.
- Aa. i? Ce vrei s spui? Piesa e vineri i, n caz c nu tiai,
vineri este mine. Sub nici oform, asta n-o s dispar pn mine.
- Poate, ridic eu din umeri. Dar ce voiam s zic, n-ai putea s
foloseti machiajul ca s-l acoperi?
Miles i d ochii peste cap i se ncrunt.
- Ah, deci pot n schimb s etalez un semnalizator uria, de
culoarea pielii? Te-ai uitat la chestia asta? N-ai cum s-l maschezi.
Are propriul ADN! Face i umbre!
Intru n parcarea colii, ocupndu-mi locul obinuit, cel aflat
chiar lng BMW-ul strlucitor al lui Damen. i, cnd m uit din
nou la Miles, pentru nu tiu ce motiv simt nevoia s-l ating. Ca i cum
arttorul meu este atras inexplicabil de coul aflat pe brbia lui.
- Ce faci? ntreab el, dndu-se napoi.
- Doar... doar stai nemicat, optesc eu, neavnd idee ce fac sau
mcar de ce o fac.
Tot ce tiu este c degetul meu are o destinaie clar.
- Pi, s nu... l atingi! strig el, fix n momentul n care l ating.
Grozav, e pur i simplu grozav. Probabil, acum i va dubla dimen
siunea.
D din cap i coboar din main, iar eu nu pot s nu m simt
dezamgit vznd coul tot acolo. Cred c speram s fi cptat
vreun fel de capacitate amplificat de vindecare. Am tot pndit
ceva extraordinar de cnd mi-a spus Damen, imediat dup ce am
hotrt s-mi accept destinul i s ncep s beau sucul nemuririi,
creznd c s-ar putea s trec prin unele schimbri - orice, de la
abiliti parapsihologice superamplificate (pe care nu le ateptam
cu sufletul la gur) pn la abiliti fizice superamplificate (care ar

26

aft/ jon noet

putea cu siguran s aib avantajele lor la ora de educaie fizic)


sau ceva total diferit (pecum capacitatea de a-i vindeca pe ceilali,
lucru interesant, ce ar fi grozav). Dar, pn acum, nu m-am ales
dect cu picioare mai lungi cu vreo doi centimetri i jumtate, ceea
ce nu nseamn mare lucru, n afar de necesitatea de a cumpra o
nou pereche de blugi. i probabil c asta s-ar fi ntmplat oricum,
n cele din urm.
Mi-am luat rucsacul i m-am dat jos din main, buzele mele
ntlnindu-le pe ale lui Damen imediat ce s-a apropiat de mine.
- O K , serios acum. Ct poate s mai dureze asta?
Ne-am deprtat unul de altul i ne-am uitat la Miles.
- Da, vorbesc cu voi. D din deget. Toate sruturile i mbr
irile i s nu uitm permanentul optit de nimicuri dulci, ddu
el dezaprobator din cap i i strnse ochii. Serios. Speram s v
treac pn acum. Adic, s nu m nelegei greit, suntem cu toii
foarte fericii c Damen s-a ntors la coal, c v-ai regsit i, cel
mai probabil, vei tri fericii pn la adnci btrnei. Dar, serios
acum, nu credei c poate e cazul s ncercai s o lsai niel mai
moale? Pentru c unii dintre noi nu suntem chiar att de fericii pe
ct suntei voi. Unii dintre noi suntem niel lipsii de iubire.
- Tu eti lipsit de iubire? rd eu, deloc ofensat de vorbele sale,
tiind c este mai mult legat de anxietatea lui cu privire la pies i are
prea puin de-a face cu mine i Damen. Ce s-a ntmplat cu Hoit?
- Hoit? se oprete el. Nici s nu vorbeti despre Hoit! Nici s nu
aduci asta n discuie, Ever!
D din cap i se ntoarce pe clcie, ndreptndu-se spre Haven
care ateapt lng poart.
- Care-i problema lui? ntreab Damen, lundu-mi mna i
cuprinzndu-mi degetele cu ale sale, privindu-m cu ochi care nc
m mai iubesc, n ciuda zilei de ieri.
- Mine are loc premiera. Ridic din umeri. E foarte speriat, are
un co pe fa i normal c s-a hotrt s ne fac pe noi rspunztori
de toate astea, spun eu n timp ce l privesc pe Miles cum o ia pe
Haven de bra, conducnd-o spre clas.

(unallwjh

27

- Nu vorbim cu ei, zice el, privind peste umr i ncruntndu-se


la noi. Suntem n grev pn cnd nceteaz s-i mai afieze att
de ostentativ iubirea sau pn cnd dispare coul sta, oricare din
tre ele se ntmpl mai nti.
D din cap, glumind doar pe jumtate. Haven rde i opie
lng el, n vreme ce eu i Damen intrm la ora de englez. Trecem
chiar pe lng Stacia Miller care i zmbete dulce i apoi ncearc
s-mi pun piedic.
Dar imediat cum i scap mica geant n calea mea, spernd s
m fac s cad, o vd ridicndu-se i o simt lovind-o fix n genunchi.
Dei simt i eu durerea, tot m bucur c am fcut-o.
- Aaaaau, url ea, frecndu-i genunchiul i uitndu-se Ia mine,
cu toate c nu are nici o dovad tangibil c a fi fcut eu ceva.
Dar eu doar o ignor i m aez la locul meu. Am nceput s fiu
tot mai priceput n a o ignora. De cnd a fcut s fiu suspendat
pentru c am but n campus, mi-am dat toat silina s nu stau n
calea ei. Dar uneori... uneori, pur i simplu, nu pot s m abin.
- N-ar fi trebuit s faci asta, optete Damen, ncercnd s-i
compun o privire aspr n vreme ce se aplec spre mine.
- Te rog. Tu eti cel care vrea s exersez materializarea. Am ridi
cat din umeri. Se pare c leciile alea ncep, n sfrit, s dea roade.
Se uit la mine, dezaprobnd din cap, apoi spune:
- Vezi, e chiar mai ru dect am crezut, deoarece, ca s tii i tu,
ceea ce tu tocmai ai fcut este psihokinezie, nu materializare. Vezi
ct de multe sunt de nvat?
- Psiho-ce? l privesc eu chior, necunoscnd termenul, dei
actul n sine a fost cu siguran distractiv.
El mi ia mna i, cu un zmbet n colul buzelor, mi zice:
- M gndeam...
M uit la ceas, vd c deja au trecut cinci minute de la ora nou
i, din cte l cunosc pe domnul Robins, tiu c el tocmai pleac
din cancelarie.
- Vineri sear. Ce-ai zice s mergem ntr-un loc... deosebit?
zmbete el.
- Ca Summerland?

28

afyMnweif

M uit la Damen, ochii lrgindu-mi-se n vreme ce pulsul mi se


accelereaz. Ardeam de nerbdare s m ntorc n acel loc magic,
mistic. Dimensiunea dintre dimensiuni, unde pot s materializez
oceane i elefani i s mic lucruri mult mai remarcabile dect
geni Prada pe post de proiectile - doar c am nevoie de Damen
pentru a ajunge acolo.
Ins el rde i clatin din cap.
- Nu, nu Summerland. Dei ne vom ntoarce acolo, i promit.
Dar m gndeam mai mult la ceva ca, nu tiu, posibil Montage sau
Ritz, poate?
i ridic o sprncean.
- D ar vineri este piesa lui Miles i am promis c vom fi acolo!
zic eu, realiznd, abia dup ce am spus-o, c n mod convenabil am
uitat cu totul despre debutul lui Miles n Fixativ, atunci cnd am cre
zut c mergem n Summerland. Dar acum, c Damen vrea s ne
cazm n unul dintre cele mai elegante hoteluri din zon, memoria
mea i-a revenit cumva.
- OK, atunci ce-ai zice s mergem dup petrecere? propune el.
Dar, cnd m privete, vznd c ezit, c mi strng buzele i caut
un mod politicos de a refuza, adug: Sau nu, era doar o idee.
l privesc, tiind c trebuie s accept, c vreau s accept. Aud
vocea din capul meu ipnd: Spune da! Spune da! Ti-ai promis c
vei accepta, fr nici un regret, i acum ai ansa... aa c hotrte-te
i fa-o! DOAR! SPUNE! DA!
Dar chiar dac sunt convins c este vremea s o fac, chiar
dac l iubesc pe Damen din tot sufletul i sunt hotrt s ignor
trecutul su i s fac urmtorul pas, ceea ce iese din gura mea e cu
totul altceva.
- O s vedem, zic eu, ferindu-mi privirea i concentrndu-m
asupra uii, tocmai cnd intr domnul Robins.

patru

Cnd, n cele din urm, clopoelul sun dup ora a patra, m


ridic din banca mea i m apropii de domnul Munoz.
- Eti sigur c ai terminat? m ntreab el, ridicndu-i pri
virea de la un maldr de lucrri. Dac mai ai nevoie de un minut,
este n regul.
Arunc o privire peste testul meu, apoi clatin din cap. M ntreb
ce ar face dac ar afla vreodat c am terminat la aproximativ
patruzeci i cinci de secunde dup ce mi l-a nmnat, iar apoi am
petrecut urmtoarele cincizeci de minute doar prefacndu-m c
m chinui.
- E n regul, i spun, tiind c e adevrat. Unul dintre beneficiile
secundare ale faptului c sunt medium este c nu mai e necesar s
nv, n schimb, cam tiu toate rspunsurile. i, cu toate c uneori
este tentant s m dau mare i s trec cu brio toate testele ntr-un
lung i stabil ir de note perfecte, de obicei, ncerc s m abin i s
greesc cteva de vreme ce este important s nu exagerez.
Sau, cel puin, asta zice Damen. Mereu mi amintete ct de
necesar este s nu atragem atenia, mcar s lsm impresia de normalitate - chiar dac nu suntem nici pe-aproape. Dei, prima dat
cnd a spus-o, nu am putut s nu i amintesc c materializase exa
gerat de multe lalele atunci cnd ne-am cunoscut. Dar mi-a replicat
c, n efortul su de a m curta, a trebuit s fac un rabat de la
regul i c a durat mai mult dect era necesar fiindc nu m-am

30

aIt/-)on n oil

deranjat s m documentez cu privire la adevrata lor semnificaie,


cea de iubire nemuritoare, dect cnd a fost aproape prea trziu.
Ii dau lucrarea domnului Munoz, btnd n retragere cnd
vrfurile degetelor noastre s-au ntlnit. i, cu toate c abia s-au
atins, tot a fost destul pentru a-mi arta cu mult mai mult dect era
necesar s tiu, dezvluindu-mi o imagine destul de clar asupra
ntregii sale diminei pn n acest moment. Totul, de la aparta
mentul su incredibil de dezordonat, cu masa din buctrie plin
de ambalaje de fast-food i numeroase variante ale manuscrisului
la care a lucrat n ultimii apte ani, pn la cum cnta Born to Run1
din toi rrunchii, n timp ce ncerca s gseasc o cma curat
nainte de a se ndrepta spre Starbucks, unde s-a lovit de o blond
minion, care i-a vrsat ceaiul rece cu lapte, de 500 de mililitri pe
toat partea din fa a cmii lui avnd ca efect o rece, ud i
enervant pat care prea s fi fost tears de un singur i frumos
zmbet din partea ei. Un zmbet glorios, pe care parc nu poate
s-l uite - un glorios zmbet care... aparine mtuii mele!
- Vrei s atepi pn l corectez?
Dau din cap, aproape hiperventilnd n vreme ce m concen
trez asupra pixului su rou. Am reluat scena pe care tocmai am
vzut-o n mintea mea, ajungnd de fiecare dat la aceeai concluzie
terifiant: profesorului meu de istorie i s au aprins clciele dup Sabine!
Nu pot s las asta s se ntmple. Nu pot s-i permit s se mai
ntoarc vreodat acolo. Vreau s spun, doar pentru c sunt detepi,
drgui i singuri nu nseamn c trebuie s-i dea ntlnire.
Stau acolo mpietrit, incapabil s respir, m forez s in la
distan gndurile din mintea lui, concentrndu-m asupra vrfu
lui pixului su. Privesc cum las un ir de mici puncte roii, care se
transform n bifri la numerele aptesprezece i douzeci i cinci exact cum plnuisem.
Numai dou greite. Foarte bine! zmbete el, atingnd uor
cu degetele pata de pe cma, ntrebndu-se dac o va mai vedea
vreodat pe ea. Ai vrea s vezi rspunsurile corecte?
1Nscut pentru ajug. - melodie de pe albumul cu acelai num e al lui Bruce Spring
steen (n.tr.)

lunM ruh

31

Hm? nu chiar, gndesc eu, nerbdtoare s ies de-acolo ct


pot de repede i nu doar pentru a putea s ajung la masa de la bufet
i s-l vd pe Damen, ci temndu-m c fantezia lui se hotrte s
reia lucrurile de unde le-am forat eu s rmn.
Dar, tiind c ar fi normal s par mcar un pic interesat, inspir
adnc, zmbesc i dau din cap ca i cum nu mi-a dori nimic mai
mult. i, cnd mi ntinde grila de rspunsuri, doar m prefac c o
parcurg, spunnd:
Ah, ia uite, am greit data. i... Sigur c da! Cum de nu am
tiut asta? Of!
Dar el doar d din cap, n mare parte deoarece gndurile sale
au revenit deja la blond cu alte cuvinte: Singurafemeie din ntregul
univers cu care este absolut interzis s se ntlneasc! Se ntreab dac ea
va fi mine acolo... la aceeai or i n acelai loc.
i cu toate c, n general, ideea de profesori cu dorine sexuale m
scrbete n mare msur, faptul c acest anume profesor dorete pe
cineva care practic mi este ca un printe - este efectiv de neacceptat.
Doar c apoi mi amintesc c, acum cteva luni, am avut o viziune
despre Sabine ntlnindu-se cu un tip drgu de la ea din cldire. i,
de vreme ce Munoz lucreaz aid, iar Sabine lucreaz acolo, presupun
c nu exist cu adevrat pericolul ca aceste dou lumi ale mele s se
ciocneasc. Ins, n caz c m nel, izbutesc s spun:
Hm, a fost un noroc.
Se uit la mine, cu sprncenele unite, ncercnd s neleag ce
am vrut s zic.
Chiar dac tiu c am mers prea departe, dei tiu c urmeaz
s spun ceva ce este extrem de departe de normalitate, nu prea simt
c a avea de ales. Nu pot s-l las pe profesorul meu de istorie s-i
dea ntlnire cu mtua mea. Nu pot s tolerez asta. Pur i simplu,
nu pot.
Aa c art spre pata de pe cmaa lui i adaug:
O cunoatei pe ea, pe domnioara ceai-500-de-mililitri-rececu-lapte? Dau din cap, vznd privirea alarmat de pe chipul su.
Nu cred c va reveni. Nu se duce prea des acolo.

I
32

a lyjo ii n o ii

Apoi, nainte s mai rostesc ceva care nu numai c-i va spulbera


speranele, dar va i atesta pn la ce nivel ajunge ciudenia mea,
mi arunc rucsacul peste um r i alerg spre u, descotorosindu-m
de ultimele rmie ale energiei domnului Munoz, n timp ce
ajung la masa de la bufet unde m ateapt Damen - nerbdtoare
s fiu iari cu el, dup trei ore foarte lungi n care am fost departe
unul de cellalt.
Ins, cnd ajung acolo, nu prea am parte de primirea la care m
ateptam. Un tip nou st lng el, chiar pe locul meu obinuit i i
capteaz ntr-att atenia, nct Damen abia dac m observ.
M sprijin de marginea mesei, privindu-i cum izbucnesc n rs
de ceva ce a zis tipul cel nou. i, nevrnd s-i ntrerup sau s par
nepoliticoas, m aez pe scaunul aflat vizavi de Damen, n loc s
stau pe cel obinuit, aflat lng el.
- Dumnezeule, eti att de amuzant! spune Haven, aplecndu-se
i atingnd fugitiv mna tipului celui nou. Zmbete n aa fel nct
devine evident c noul ei prieten, Josh, cel pe care ea l-a proclamat
sufletul su pereche, a fost temporar uitat. Pcat c ai ratat, Ever, e
att de amuzant, nct Miles a uitat s fie obsedat de coul su!
- Mulumesc c mi-ai amintit.
Miles se ncrunt, degetul su cutnd coul de pe brbia sa...
doar c nu mai este acolo.
Ochii i se lrgesc, cutnd n privirea fiecruia dintre noi con
firmarea c al su co de dimensiunile unui mamut, blestemul
existenei din aceast diminea, a disprut cu adevrat. i nu pot
s nu m ntreb dac dispariia sa subit mi se datoreaz dup ce
l-am atins de diminea, n parcare. Ceea ce ar nsemna c am cu
adevrat puteri magice de vindecare.
Dar, imediat dup ce am gndit asta, tipul cel nou spune:
- i-am zis eu c-o s mearg. Chestia aia-i genial. Pstreaz
restul n caz c revine.
i mi mijesc ochii, ntrebndu-m cnd a avut timp s intervin
asupra problemelor de ten ale lui Miles, de vreme ce aceasta este
prima dat cnd l vd.

lu n a litu h

33

- I-am dat nite alifie, zice el, ntorcndu-se spre mine. Eu i


Miles suntem n aceeai clas. Apropo, eu sunt Roman.
M uit la el, cuprinznd cu privirea aura sa de un galben lumi
nos, care se nvrte n jurul lui, cu marginile extinse, chemndu-m,
precum o mbriare de grup prietenoas. Dar, cnd surprind
adncii si ochi de un albastru marin, pielea bronzat, prul blond
ciufulit i hainele de strad cu doza potrivit de ic modern, n
ciuda frumuseii lui, prima mea reacie este s fug. Chiar i cnd
mi adreseaz un zmbet dintr-acelea slabe, lejere, care i fac
inima s se opreasc, sunt att de enervat, nct nu pot s i surd
la rn du-mi.
- i tu trebuie s fii Ever, spune el, retrgndu-i mna, cea pe
care, pn cnd nu i-a retras-o, nici n-am observat c era ntins
i atepta s fie strns.
i arunc o privire lui Haven care e clar oripilat de lipsa mea de
maniere, apoi m uit la Miles care este prea ocupat s se priveasc
n oglind pentru a-mi observa gafa. Dar, cnd Damen i bag
mna sub mas i m strnge de genunchi, mi dreg vocea, m uit
la Roman i zic:
- Hm, da, eu sunt Ever.
Cu toate c mi arunc din nou zmbetul acela, tot nu func
ioneaz. Doar mi face stomacul s devin iritat i dezgustat.
- Se pare c avem multe n comun, spune el, dei nu pot s-mi
imaginez ce ar putea fi. Am stat la dou rnduri n spatele tu, la
istorie. i felul n care te chinuiai, nu am putut s nu m gndesc:
Uite o fat care urte istoria aproape la fel de mult ca mine.
- Nu ursc istoria, zic eu, doar c a ieit prea repede, prea
defensiv, vocea mea avnd o not strident i dur, care i face pe
toi s se holbeze.
Aa c m uit la Damen, cutnd o confirmare, convins c nu
pot fi singura care simte efluviul dubios de energie pe care l eman
Roman i care se ndreapt n valuri spre mine. ns el doar ridic
din umeri, sorbindu-i butura roie ca i cum totul ar fi fost per
fect normal i nu a observat absolut nimic. Aa c revin la Roman
i ptrund n mintea lui, trgnd cu urechea la un ir constant de

34

aIt/jon m il

gnduri inocente, care, dei sunt cu siguran uor nesbuite, sunt n


esen benigne. Ceea ce cam nseamn c problema este la mine.
- Pe bune? Roman i ridic sprncenele i se aplec spre mine.
Toat acea rscolire n trecut, explornd toate acele locuri i date de
demult, examinnd vieile oamenilor care au trit cu secole nainte
i nu au absolut nici o relevan acum astea nu te deranjeaz? Sau
nu te plictisesc de moarte?
Doar cnd acele persoane, locuri i date l implic pe prietenul
meu i ai si ase sute de ani de chefuri!14
Dar o gndesc numai. Nu o rostesc. n schimb, doar ridic din
umeri i zic:
M-am descurcat. De fapt, a fost uor. L-am trecut cu brio.
El d din cap, privindu-m de sus pn jos, fr s rateze un
centimetru.
- E bine de tiut. Zmbete. Munoz m las s recuperez n
weekend, poate ai putea s m meditezi?
M uit la Haven, vznd cum ochii ei se nnegresc, iar aura sa
devine de un gelos verde ca de vom, apoi la Miles care, uitnd de
problema coului su, acum i scrie mesaje lui Hoit, dup care m
uit la Damen care habar n-are de noi, privirea sa fiind departe, fixat
pe ceva ce eu nu pot s vd. i, cu toate c tiu c sunt ridicol, c
toat lumea pare s l plac i ar trebui s fac ce pot pentru a con
tribui la atmosfera general, doar ridic din umeri cnd spun:
- Ah, sunt sigur c nu e necesar. Nu ai nevoie de mine.
N-am putut ignora usturimea pielii i uieratul din stomacul
meu cnd ochii si i-au ntlnit pe ai mei artnd un set de dini
albi, fr cusur atunci cnd zice:
- Frumos din partea ta c-mi oferi prezumia de nevinovie,
Ever. Dei nu sunt sigur dac ar trebui.

cinci

- Ce-i cu tine i putiul nou? ntreab Haven, rmnnd n


urm n vreme ce toi ceilali au pornit spre clas.
- Nimic.
i dau mna la o parte i mi vd de drum, energia ei curgnd
prin mine n timp ce-i privesc pe Roman, Miles i Damen rznd i
purtndu-se de parc sunt vechi prieteni.
- Te rog, i d ea ochii peste cap, e absolut evident c nu-1 placi.
- Asta-i ridicol, spun eu cu privirea fixat asupra lui Damen,
frumosul i gloriosul meu prieten/suflet-pereche/partener etern/
complice (chiar trebuie s gsesc cuvntul potrivit) care abia dac
mi-a mai vorbit de azi-diminea, de la ora de englez.
i sper c nu este din cauza motivului pe care l gndesc eu
din cauza comportamentului meu de ieri i a refuzului de a accepta
propunerea lui pentru acest weekend.
- Vorbesc serios. M privete. E ca i cum... ca i cum urti
oamenii noi sau ceva de genul acesta.
Lucru care s-a ntmplat s ias mult mai blnd dect adevratele
cuvinte din mintea ei.
mi strng buzele i m uit fix nainte, rezistnd impulsului de
a-mi da ochii peste cap.
Dar ea doar m analizeaz, avnd mna pe-un old, cu ochii
puternic machiai privind chior pe sub uvia roie ca focul din
bretonul ei.

36

alyjen neel

- Pentru c, dac mi amintesc corect, i tim amndou c aa


e, l urai pe Damen prima dat cnd a venit la coala asta.
- Nu l uram pe Damen, spun eu, dndu-mi ochii peste cap
n ciuda recentului jurmnt c nu o voi face i gndind: S te
corectez, doar am lsat impresia c l uram pe Damen. Adevrul
este c l-am iubit n tot acel timp. De fapt, cu excepia acelei scurte
perioade cnd ntr-adevr l-am urt. Dar i aa, chiar i atunci,
l-am iubit. Doar c nu am vrut s-o recunosc...
- Hm, scuz-m, dar trebuie s te contrazic, zice ea, prul
negru, ciufulit artistic czndu-i pe fa. Ii mai aminteti c nici nu
l-ai invitat la petrecerea ta de Halloween?
Oftez, complet plictisit de toate acestea. Tot ce vreau s fac
este s merg la or, ca s m pot preface c sunt atent n vreme ce
i trimit telepatic mesaje lui Damen.
- Da, i dac i vei aminti, aia-i totodat i noaptea n care
ne-am cuplat, spun n cele din urm, dei, n secunda n care vor
bele mi-au scpat, le-am regretat.
Haven este cea care ne-a gsit srutndu-ne lng piscin i
asta i-a cam frnt inima. Dar ea le ignor, mult mai hotrt s-i
susin pledoaria dect s rememoreze acel anumit trecut.
- Sau poate eti geloas pentru c Damen are un prieten nou.
tii tu, altcineva n afar de tine.
- Asta-i ridicol, zic eu, doar c a ieit prea repede pentru a
fi convingtor. Damen are destui prieteni, adaug, dei amndou
tim c nu este adevrat.
Ea se uit la mine cu gura fcut pung, complet nemicat.
Dar acum, c m-am bgat att de adnc, nu am altceva de fcut
dect s continui, aa c spun:
- Te are pe tine, pe Miles i...
i pe mine, gndesc eu, dar nu vreau s o rostesc pentru c
este o list trist de scurt, adic exact ce vrea ea s demonstreze. i
adevrul e c Damen nu st cu Haven i Miles dac nu sunt i eu
acolo. i petrece cu mine orice moment liber. i, cnd nu suntem
mpreun, mi trimite un ir nentrerupt de gnduri i imagini pen
tru a compensa distana. E ca i cum suntem mereu conectai. i

lunalSadz

37

trebuie s recunosc c mi place aa. Deoarece numai cu Damen


pot s fiu eu nsmi eu care aud gnduri, simt energii i vd spirite.
Doar cu Damen pot s-mi las garda jos i s fiu eu cu adevrat.
Dar, cnd m uit la Haven, nu pot s nu m ntreb dac este
posibil s aib dreptate. Poate c sunt geloas. Poate c Roman
chiar este doar un tip normal i de treab, care s-a mutat la o coal
nou i vrea s-i fac nite prieteni noi - contrar ameninrii
nfiortoare care presupun eu c este. Probabil chiar am devenit
att de paranoic, geloas i posesiv, nct presupun automat c,
doar pentru c Damen nu a fost la fel de concentrat asupra mea
cum este de obicei, sunt pe punctul de a fi nlocuit. i, dac aa
stau lucrurile, atunci e mult prea patetic pentru a recunoate. Aa
c doar dau din cap, m prefac c rd i spun:
- Din nou, ridicol. Toate astea sunt grozav de ridicole.
Apoi, ncerc s par c vorbesc ntr-adevr serios.
- Da? Bun, atunci cum e cu Drina? Cum explici asta? Rnjete
i zice: Ai detestat-o din momentul n care ai vzut-o i nici s nu
ncerci s negi asta. Apoi, cnd ai aflat c l cunotea pe Damen, ai
urt-o chiar mai mult.
La aceste vorbe, bat n retragere. i nu doar pentru c exprim
adevrul, ci din cauz c auzirea numelui fostei soii a lui Damen
m face mereu s bat n retragere. Nu m pot abine, pur i simplu
aa se ntmpl. Dar n-am idee cum s i-o explic lui Haven. Tot ce
tie ea este c Drina s-a prefcut a fi prietena ei, a lsat-o balt la
o petrecere i apoi a disprut pentru totdeauna. Nu-i amintete c
Drina a ncercat s o omoare cu alifia otrvitoare pe care a folosit-o
pentru acel tatuaj ciudat pe care i l-a scos recent de pe ncheietura
minii, nu-i amintete...
Dumnezeule! Alifia! Roman i-a dat lui Miles o alifie pentru
coul su! Am tiut c e ceva ciudat la el. Am tiut c nu inventez!
- Haven, ce or are Miles acum? o ntreb, ochii mei cercetnd
campusul, neputnd s l gsesc i zorindu-m prea tare pentru a
folosi detectarea la distan, pe care nc nu o stpnesc.
- Cred c englez, de ce? mi arunc ea o privire ciudat.
- Nimic, eu doar... trebuie s fug.

38

alyvnnoel

~ Bine. Cum vrei. Dar, ca s tii i tu, tot cred c urti oamenii
noi! strig ea.
Dar cuvintele rmn n urm a mea. Deja am plecat.
Fug dintr-o parte a campusului n cealalt, concentrndu-m
asupra energiei lui Miles i ncercnd s simt n ce clas se afl. i,
cnd cotesc i vd o u la dreapta mea, chiar fr s m mai gn
desc, dau buzna nuntru.
- Pot s te ajut cu ceva? ntreab profesorul, ntorcndu-se de la
tabl, innd n mn o bucat de cret alb, rupt.
Stau n faa clasei, btnd n retragere cnd cteva dintre
favoritele Staciei m iau peste picior, n vreme ce m chinui s-mi
recapt suflul.
- Miles, am gfit, artnd spre el. Trebuie s vorbesc cu Miles.
Va dura doar o clip, promit eu n timp ce profesorul i ncrucieaz
braele i-mi arunc o privire nencreztoare. Este important, adaug,
uitndu-m la Miles care i nchide ochii i clatin din cap.
- Presupun c ai un permis pentru a fi pe coridor n perioada
orelor? ntreab profesorul lui, un maniac al regulilor.
i cu toate c tiu c, foarte probabil, asta l va irita i va fi
n defavoarea mea, nu am vreme de toate regulile astea pe care
birocraia liceului le-a conceput pentru a fi cu toii n siguran
dar care, de fapt, n momentul acesta, m mpiedic s rezolv o
problem care este clar de via i de moarte!
Sau cel puin ar putea fi.
Nu sunt sigur. Dei a vrea s am ocazia s aflu.
i sunt att de frustrat, nct doar neg din cap i zic:
Ascultai, tim amndoi c nu am un permis pentru coridor,
dar, dac pur i simplu mi facei favoarea de a m lsa s vorbesc
afar, cu Miles, pentru o clip, promit s l trimit imediat napoi.
El m privete, mintea sa analiznd toate alternativele, toate
modalitile n care s-ar putea derula scena s m dea afar,
s m nsoeasc la clas, s m nsoeasc la biroul directorului
Buckley - nainte de a se uita la Miles i a ofta spunnd:
Bine. Dar rapid.

lun a/(uidh

39

Cum ajungem pe hol i ua se nchide n spatele nostru, l privesc


pe Miles i spun:
D-mi alifia.
Cum? gfaie el.
Alifia. Cea pe care i-a dat-o Roman. D-mi-o! Trebuie s o
vd, i zic, ntinzndu-mi mna i dnd din degete.
Eti nebun? optete el, uitndu-se n jur, dei nu sunt dect
carpete din perete n perete, perei gri i noi doi.
Habar n-ai ct de serioas e chestia asta, zic eu, privindu-1,
nedorind s l sperii, cu toate c o voi face dac va fi necesar. Acum,
hai, nu avem toat ziua la dispoziie.
E n rucsacul meu, ridic el din umeri.
Atunci, du-te i adu-o.
Ever, serios. C e... ?
Doar mi ncruciez braele i dau din cap.
Haide. Te atept.
Miles clatin din cap i dispare nuntru. Iese dup un moment
cu o expresie acr i avnd n palm un mic tub alb.
Poftim. Acum, eti mulumit? se rstete el.
Iau tubul i l examinez, rotindu-1 rapid ntre arttor i degetul
mare. Este o marc pe care o recunosc, dintr-un magazin pe care l
frecventez. i nu neleg cum e posibil aa ceva.
tii, n caz c ai uitat, piesa mea are loc mine i, n clipa
asta, chiar nu am nevoie de dram i stres n plus, aa c, dac nu
te superi...
i ntinde mna, ateptnd s-i dau napoi alifia, ca s se poat
ntoarce la or.
Numai c eu nc nu vreau s i-o dau napoi. Caut vreun fel
de gaur de ac sau urm de neptur, ceva care s indice c s-a
umblat la tub, c nu este ceea ce pare.
Adic, azi, la mas, cnd am vzut c tu i Damen ai lsat-o
mai moale cu pupturile, eram gata s bat palma cu tine, dar acum
parc le-ai nlocuit cu ceva mult mai ru. Vreau s spun, serios, Ever.
Ori deurubezi capacul i o foloseti, ori d-mi-o odat napoi.

afyon m i t

Dar nu i-o dau napoi. In schimb, mi strng degetele n jurul


tubului i ncerc s-i citesc energia. Dar nu e dect o crem de
couri tmpit. Genul care chiar funcioneaz.
- Am terminat cu asta? se ncrunt el la mine.
Ridic din umeri i i dau tubul napoi. S zic c sunt jenat ar fi
puin spus. Dar, cnd Miles l bag n buzunar i se ndreapt spre
u, nu pot s nu zic:
- Deci ai observat?
Cuvintele par fierbini i lipicioase n gtul meu.
- Ce s observ? se oprete el, clar deranjat.
- Acea, hm, acea absen &pupturilor?
Miles se ntoarce, cu un exagerat dat al ochilor peste cap, nainte
de a-i ainti privirea asupra mea.
- Da, am observat. Doar am crezut c voi mi-ai luat ameninarea
n serios.
M uit la el.
- De diminea... cnd am spus c eu i Haven suntem n grev
pn cnd voi terminai cu toate... D din cap. Nu conteaz. Te
rog, pot s m duc la or?
- Scuze. ncuviinez din cap. Scuze pentru toat...
Dar nainte s apuc s termin, el deja a plecat, ua fiind nchis
ferm ntre noi.

ase

Cnd ajung la cursul de art modern, sunt uurat s vd c


Damen este deja acolo. De vreme ce domnul Robins ne-a inut
att de ocupai la ora de englez i abia am vorbit la prnz, atept
cu nerbdare s am puin timp singur cu el. Sau cel puin att de
singuri pe ct putem fi ntr-o clas cu ali treizeci de elevi.
Dar, dup ce mi pun halatul i mi iau cele necesare din dulap,
inima mi se sfie cnd vd c Roman mi-a ocupat iari locul.
- A, hei, Ever.
D din cap, punndu-i pnza sa alb, nou-nou pe evaletul
meu n timp ce eu stau acolo, legnndu-mi lucrurile n brae i
uitndu-m la Damen care este att de cufundat n pictura sa, nct
nu m observ deloc.
Sunt pe punctul de a-i spune lui Roman s o ntind, cnd mi
amintesc cuvintele lui Haven, faptul c ursc oamenii noi. Fiindu-mi team c ar putea s aib dreptate, m strduiesc s-mi
compun un zmbet i mi pun pnza pe evaletul aflat de cealalt
parte a lui Damen, promindu-mi ca mine s ajung aici mult mai
repede, pentru a-mi putea recupera locul.
- Aadar, spunei-mi. Ce facem aici, prieteni? ntreab Roman,
punndu-i o pensul ntre dinii din fa i privind de la mine
la Damen.
i acesta este un alt lucru. De obicei, accentul britanic mi se
pare destul de atrgtor, dar la el pur i simplu scrie. Probabil,

42

alyjon m ei

din cauz c este total fals. Vreau s zic, e att de evident felul n
care apeleaz la el doar atunci cnd vrea s par grozav.
Ins, imediat ce o gndesc, m simt din nou vinovat. Toat
lumea tie c a ncerca prea mult s fii grozav nu este dect un
indiciu al lipsei de ncredere n sine. i cine nu s-ar simi puin
nesigur n prima sa zi la aceast coal?
- Studiem curentele, spun eu, hotrt s m port frumos n ciuda
freamtului scitor din stomac. Luna trecut, am putut s ne ale
gem fiecare unul, dar luna asta facem toi realismul fotografic,
fiindc nu l-a luat nimeni data trecut.
Roman se uit la mine, ncepnd cu bretonul prea lung i
cobornd pn jos, la lapii mei Haviana aurii - o parcurgere lent
a corpului meu, fr grab, care mi face stomacul s devin nervos
i s se strng - i nu ntr-un mod plcut.
- Bun. Prin urmare, o faci s par real, ca o fotografie, zice el,
privindu-m n ochi.
i ntlnesc cuttura lung, o privire pe care insist s o menin
cteva secunde prea mult. ns refuz s m jenez sau s m uit prima
n alt parte. Sunt hotrt s rmn n joc orict va fi necesar. i, cu
toate c, la prima vedere, poate s par total benign, ceva las impre
sia de ntunecat, amenintor, ca un fel de provocare.
Sau poate c nu.
Pentru c, imediat ce gndesc asta, spune:
- colile astea americane sunt uimitoare! Acas, n Londra veche
i ud leoarc... face el cu ochiul, teoria venea mereu naintea practicii.
i sunt imediat ruinat pentru toate gndurile mele care l criti
cau. Deoarece, dup cte se pare, nu numai c este din Londra,
ceea ce nseamn c accentul lui e real, dar Damen, ale crui puteri
parapsihice sunt mult mai rafinate dect ale mele, nu pare nicide
cum alarmat.
Mai curnd, pare s l plac. Ceea ce este i mai ru pentru
mine, dovedind oarecum c Haven avea dreptate.
ntr-adevr, sunt geloas.
i posesiv.
i paranoic.

luna!6ah

43

i se pare i c ursc oamenii noi.


Inspir adnc i ncerc din nou, vorbind n ciuda nodului din gt
i din stomac, decis s par prietenoas chiar dac asta nseamn
c, la nceput, trebuie s m prefac.
- Poi s pictezi orice i doreti, spun eu, folosindu-mi vocea
vesel i prietenoas, care, n viaa mea cea veche, de dinainte
ca familia mea s moar n accident, iar Damen s m salveze,
facndu-m nemuritoare, era aproape singura voce pe care o
foloseam. Trebuie doar s o faci s par real, ca o fotografie. De
fapt, trebuie s folosim o fotografie pentru a arta de unde ne-am
inspirat i, desigur, pentru not. tii tu, ca s putem dovedi c am
realizat ceea ce ne-am propus.
M uit la Damen, ntrebndu-m dac a auzit ceva din toate
astea i enervat c a ales s picteze, n loc s comunice cu mine.
- i ce picteaz el? ntreab Roman, indicnd spre pnza lui
Damen, o ilustrare perfect a cmpurilor nflorite din Summerland.
Fiecare fir de iarb, fiecare strop de ap, fiecare petal de floare,
att de clare, cu o textur att de real, att de tangibile - e ca i
cum ai fi acolo. Pare a fi paradisul, ncuviineaz el din cap.
- Este, optesc eu att de nfiorat de pictur, nct am rspuns
prea repede, fr a avea timp s m gndesc la ceea ce tocmai
am rostit.
Summerland nu este doar un loc sacru - este locul nostru secret.
Unul dintre numeroasele secrete pe care am promis s le pstrez.
Roman m privete, cu sprncenele ridicate.
- Prin urmare, este un loc adevrat?
Ins, nainte s apuc s rspund, Damen clatin din cap i zice:
- Ar vrea ea. Dar l-am inventat eu, exist numai n mintea mea.
Apoi, mi arunc o privire, atandu-i telepatic un mesaj: Atenie!"
-- Atunci, cum i ndeplineti sarcina cu brio? Dac nu ai o
fotografie care s i dovedeasc existena? ntreab Roman, dar
Damen doar ridic din umeri i se apuc din nou de pictat.
ns, pentru c Roman nc arunc o privire cnd la unul, cnd
la altul, uitndu-se chior i ntrebtor, tiu c nu pot s las lucru
rile astfel. Aa c m uit la el i spun:

44

ifajen nee/

- Damen nu prea este un fan al respectrii regulilor. Prefer


s-i fac propriile reguli.
mi amintesc de cte ori m-a convins s chiulesc, s pariez la
curse i chiar mai ru.
Cnd Roman d din cap i se ntoarce la pnza sa, iar Damen
mi trimite telepatic un buchet de lalele roii, tiu c a funcionat secretul nostru este n siguran i totul e n regul. Aa c mi nmoi
pensula n puin vopsea i revin la treab. Sunt nerbdtoare s
sune clopoelul, ca s ne putem duce la mine acas i s poat
ncepe adevrata lecie.
Dup or, ne strngem lucrurile i pornim spre parcare. In
ciuda ncercrii mele de a m purta frumos cu tipul cel nou, nu pot
s nu zmbesc atunci cnd vd c a parcat pe partea opus.
- Ne vedem mine, strig eu, linitit c pun o distan ntre noi,
deoarece, chiar dac s-au ndrgostit cu toii nebunete de el ntr-o
clip, pur i simplu nu simt acelai lucru, indiferent ct de mult
a ncerca.
Descui maina i arunc geanta pe podea, aezndu-m pe scaun
n timp ce i zic lui Damen:
- Miles are repetiii, iar eu m duc direct acas. Vrei s vii?
M ntorc, mirat s l vd stnd n faa mea, legnndu-se
foarte puin ntr-o parte i n alta, chipul su prnd ncordat.
- Te simi bine?
mi duc palma la obrazul lui, pentru a verifica dac este cald sau
lipicios, dac exist vreun semn de disconfort, cu toate c, n reali
tate, nu m atept s gsesc ceva. Iar cnd Damen i scutur capul
i se uit la mine, pentru o fraciune de secund, toat culoarea se
scurge pur i simplu. Dar totul se termin ntr-o clipit.
- Scuze, eu doar... mi simt capul puin ciudat, spune el, ciupindu-i nasul i nchizndu-i ochii.
- Dar credeam c tu nu te mbolnveti niciodat, c noi nu ne
mbolnvim? zic eu n timp ce m ntind dup geanta mea, nepu
tnd s ascund c sunt alarmat.

luna/lah

45

M gndesc c un strop de suc al nemuririi s-ar putea s l fac


s se simt mai bine de vreme ce el are nevoie de mult mai mult
dect am eu. i, cu toate c nu tim sigur de ce - Damen presu
pune c acele ase secole n care l-a dat pe gt au dus la un fel de
dependen
are nevoie s consume din ce n ce mai mult cu
fiecare an care trece. Ceea ce probabil nseamn c, n cele din
urm, voi avea i eu nevoie de mai mult. Dei pare foarte departe,
sper doar c, pn atunci, mi va arta cum s l prepar, astfel nct
s nu-1 mai bat mereu la cap ca s mi completeze proviziile tot
timpul. Dar, nainte s apuc s l iau, i scoate propria sticl i bea
energic o cantitate mare, trgndu-m spre el i lipindu-i buzele de
obrazul meu n timp ce spune:
- Sunt OK. Serios! Ne ntrecem pn acas?

apte

Damen conduce repede. Nebunete de repede. Vreau s spun,


dei amndoi avem cte un radar parapsihologic performant, care
este util pentru a localiza poliitii, a evita traficul, pietonii, ani
malele vagaboande i orice altceva ce ar putea s ne stea n cale,
asta nu nseamn c ar trebui s abuzm de el.
Dar Damen are o alt prere. Motiv pentru care m ateapt
deja pe veranda mea din fa, nainte ca eu s intru i s parchez.
- Credeam c n-o s mai ajungi niciodat.
Rde, urmndu-m n camera mea unde se arunc pe pat, m
trage dup el i se apleac pentru un srut prelungit - un srut
care, dac ar fi dup mine, nu s-ar termina niciodat. A petrece
bucuroas tot restul eternitii ghemuit n braele sale. Simplul
fapt c tiu c avem un numr infinit de zile de petrecut unul lng
cellalt mi ofer mai mult fericire dect pot suporta.
Cu toate c nu am avut mereu sentimentul acesta. Am fost
destul de suprat cnd am aflat adevrul. Att de suprat, nct,
un timp, am stat departe de el, pn cnd am reuit s-mi clarific
totul. Vreau s zic, nu este ca i cum, n fiecare zi, auzi pe cineva
spunnd: A, apropo, sunt nemuritor i te-am fcut i pe tine aa.
i chiar dac la nceput am fost destul de reticent s-l cred,
dup ce mi-a explicat, amintindu-mi cum am murit n accident,
cum l-am privit fix n ochi atunci cnd m-a readus la via i cum
am recunoscut acei ochi atunci cnd l-am ntlnit pentru prima
dat la coal, la drept vorbind, nu mai puteam nega adevrul.

iurtattuh

47

Ins nu nsemna c eram pregtit s accept. Era i aa destul de


greu s fac fa atacului abilitilor parapsihologice cauzate de NDE1
(experien aproape de moarte ei insist s o numeasc aproape dei
am murit intr-adevr) i s ncep s aud gndurile altor oameni, s
obin prin atingere povestea vieii lor, s vorbesc cu morii i multe
altele. Ga s nu mai spun c nemurirea, indiferent ct de grozav ar
suna, nseamn totodat c nu voi ajunge niciodat s trec dincolo.
Nu voi mai ajunge pe cellalt trm, ca s-mi revd familia. i, dac te
gndeti, am dat la schimb ceva destul de nsemnat.
M retrag, buzele mele prsindu-le cu prere de ru pe ale lui
n timp ce l privesc n ochi - aceiai ochi n care m uit de patru
sute de ani. Indiferent ct de mult ncerc, nu pot s vizualizez tre
cutul nostru. Doar Damen, care a rmas neschimbat n ultimii ase
sute de ani - fr s moar sau s se rencarneze - deine cheia.
- La ce te gndeti? ntreab el, degetele sale mngind curbura
obrazului meu, lsnd n calea lor o dr de cldur.
Inspir adnc, tiind ct de hotrt este s rmn n prezent, dar
sunt decis s aflu mai multe despre istoria mea - istoria noastr.
- M gndeam la momentul n care ne-am cunoscut, spun eu,
urmrind cum i ridic o sprncean i clatin din cap.
- Da? i ce anume i aminteti de atunci?
- Nimic, ridic eu din umeri. Absolut nimic. Motiv pentru care
sper c o s m pui la curent. Nu trebuie s-mi zici totul... vreau s
spun, tiu c i displace s priveti napoi. Sunt doar curioas cum
a nceput totul... cum ne-am ntlnit pentru prima dat.
Se ndeprteaz i se ntinde pe spate, stnd neclintit, fr s-i
mite buzele, i m tem c acesta este singurul rspuns pe care l
voi primi.
- Te rog? murmur eu, micndu-m lent spre el i ncolcindu-mi
corpul n jurul trupului su. Nu este corect ca tu s ai toate detaliile
n vreme ce eu rmn n bezn. D-mi ceva de care s m ag.
Unde am trit? Cum artam? Cum ne-am cunoscut? A fost dra
goste la prima vedere?
1Near death experience (n lb. englez, n original)

48

ljfjmmeel

Se mic foarte puin, apoi se ntoarce pe-o parte, ngropndu-i


mna n prul meu i zicnd:
- Era Frana, 1608.
nghit, respirnd rapid n timp ce atept s aud mai mult.
- Paris, de fapt.
Paris! mi imaginez imediat rochii complicate, srutri furate
pe Pont Neuf, brf cu Marie Antoinette...
- M-am dus la o cin, acas la un prieten... Face o pauz, privirea
sa trecnd de a mea, la distan de secole. i lucrai ca servitoare.
Servitoare?'1
- Una dintre servitoarele lor. Erau foarte bogai. Aveau multe.
Am rmas ntins acolo, ocat. Asta nu este ceea ce ateptam.
- Nu erai precum celelalte, spune el, coborndu-i vocea pn ce
devine aproape o oapt. Erai frumoas. Extraordinar de frumoas.
Artai cam cum ari acum. Zmbete, apucnd o uvi din prul
meu i plimbnd-o printre dou degete. i, la fel ca acum, erai
orfan din cauz c i pierdusei familia ntr-un incendiu. Astfel,
rmas fr bani, neavnd pe nimeni care s te ntrein, ai fost
angajat de prietenii mei.
nghit cu greu, nefiind sigur ce simt n legtur cu acest lucru.
Vreau s spun, ce rost are rencarnarea dac eti forat s retrieti
acelai gen de momente dureroase?
- i, da, ca s tii i tu, afost iubire la prima vedere. M-am ndr
gostit de tine complet i ireversibil. Chiar din clipa n care te-am
vzut, am tiut c viaa mea nu va mai fi niciodat la fel.
Se uit la mine, cu degetele mngindu-mi tmplele, privirea sa
ademenindu-m nuntru, prezentnd momentul n toat intensi
tatea sa, dezvluind scena de parc sunt chiar acolo.
Prul meu blond este ascuns sub o bonet, ochii mei albatri sunt timizi
i temtori s-i priveasc pe ai lui, iar cu hainele att de lipsite de strlucire i
degetele att de aspre, frumuseea mea este irosit, uor de trecut cu vederea.
Dar Damen o vede. Imediat cum intru n camer, ochii lui i gsesc pe ai
mei. Trece dincolo de exteriorul meu nengrijit, ajungnd la sufletul care refuz
s se ascund. Iar el este att de ntunecat, defrapant, de rafinat, de atrgtor nct m uit n alt parte. tiind c numai nasturii de pe haina sa valoreaz

lun alSajh

49

mai mult dect o s ctig eu ntr-un an. tiind, fr s m uit de dou ori, c
nu este de nasul meu...
- Cu toate acestea, a trebuit s m mic cu precauie pentru c...
- Pentru c erai deja nsurat cu Drina! optesc eu, privind scena
n mintea mea i auzindu-1 pe unul dintre musafiri ntrebnd de ea,
ochii notri ntlnindu-se fugitiv, n timp ce Damen spune:
- Drina este n Ungaria. Ne-am desprit.
tia c vafi subiect de brfit, dar dorina ca eu s o aud era mai mare dect
preocupareafa de ce vor crede ei...
- Noi deja nu mai locuiam mpreun, prin urmare, asta nu era
o problem. Trebuia s am grij din cauz c, n vremurile acelea,
relaiile n afara propriei clase sociale nu erau privite cu ochi buni.
Pentru c erai att de inocent, de vulnerabil n att de multe
feluri, nu voiam s i fac vreun necaz, mai ales dac nu simeai
acelai lucru.
- Dar simeam acelai lucru! zic eu i privesc cum trecem de
noaptea aceea i cum se ntmpla s dau peste el de fiecare dat
cnd mergeam n ora.
- M tem c am ajuns s te urmresc. Se uit la mine cu chipul
mhnit. Pn cnd, n cele din urm, ne-am ntlnit att de des,
nct ai nceput s ai ncredere n mine. i atunci...
i pe urm ne-am ntlnit n secret - sruturiJurate chiar nfaa intrrii
servitorilor, o mbriare pasional ntr-o alee ntunecat sau n trsura sa...
- Doar c acum tiu c nu era nici pe-aproape att de secret pe
ct credeam eu. Ofteaz. Drina nu a fost niciodat n Ungaria, a
fost acolo tot timpul. Privind, plnuind, hotrt s m rectige indiferent de consecine. Inspir adnc, regretul celor patru secole
fiind vizibil pe faa lui. Am vrut s am grij de tine, Ever! Am vrut
s-i ofer orice i tot ce-i doreai. Am vrut s te tratez ca pe prinesa
care te-ai nscut s fii. i, cnd te-am convins n final s pleci cu
mine, m-am simit mai viu i mai fericit dect oricnd. Trebuia s
ne ntlnim la miezul nopii...
- Dar nu am mai ajuns, zic eu, vzndu-l cum pea ngrijorat,
frmntat, convins c m-am rzgndit...

50

atyjon noel

- Abia a doua zi am aflat c ai murit ntr-un accident, c ai fost


clcat de o trsur cnd veneai s te ntlneti cu mine. Cnd se uit
la mine, mi arat suferina sa insuportabila, epuizanta durere care
i-a zdrobit inima. In acel moment, nici nu mi-a trecut prin minte
c Drina era rspunztoare, nainte s i-o mrturiseasc ie, nu am
avut nici o idee. Prea s fie un accident, un oribil, nefericit accident.
Cred c am fost prea amorit de suprare ca s bnuiesc altceva.
- Ci ani aveam? ntreb eu, reuind cu greu s respir, tiind c
eram tnr, dar dorind detaliile.
M apropie de el, degetele sale urmrind conturul feei mele
i spune:
Aveai aisprezece ani, iar numele tu era Evaline.
Buzele lui mi gdil urechea.
- Evaline, optesc, simind o conexiune instantanee cu tragica
mea identitate anterioar care, ajuns orfan de mic, iubit de
Damen i moart la aisprezece ani, nu este prea diferit de cea
care sunt acum.
- Abia dup muli ani, cnd te-am revzut n New England,
rencarnat ca fiica unui puritan, am nceput din nou s cred n fericire.
fiica unui puritan?11 M uit lung n ochii lui, privind cum mi
arat o fat palid i cu prul negru, purtnd o rochie albastr, sobr.
-- Toate vieile mele au fost aa de plictisitoare? clatin eu din
cap. i ce fel de accident oribil m-a luat atunci?
- nec. Ofteaz, iar n momentul n care o rostete sunt din nou
copleit de durerea lui. Am fost att de distrus, nct am luat o
corabie napoi spre Londra, unde am locuit cnd i cnd, vreme de
mai muli ani. Tocmai cnd eram pe punctul de a pleca n Tunisia,
ai reaprut ca o frumoas, bogat i, a putea spune, destul de
rsfat fiic a unui londonez.
- Arat-mi! M ghemuiesc lng el, nerbdtoare s vd o via
mai fascinant - degetele sale urmeaz linia sprncenei mele n timp
ce, n mintea mea, apare o brunet frumoas, ntr-o superb rochie
verde, cu o complicat coafur cu prul stns sus i cu puine bijuterii.

tunalituh

51

O fat bogat, rsfat, o uneltitoare care flirta... viaa sa fiind


o serie de petreceri i excursii la cumprturi... avnd ochii pe altci
neva... pn cnd l-a cunoscut pe Damen.
- i de data aceea? ntreb, dezamgit s o vd plecnd, dar
dorind s tiu cum a murit.
- O cztur groaznic. i nchide ochii. Deja devenisem
convins c eram pedepsit... c primisem viaa venic, dar lipsit
de iubire.
mi cuprinde faa n minile sale, degetele lui degajnd o ase
menea tandree, veneraie, o furnictur att de cald i delicioas,
nct nchid ochii i m cuibresc mai aproape. M concentrez asu
pra felului n care se simte pielea lui, n vreme ce trupurile noastre
se lipesc, totul n jurul nostru dispare pn cnd rmnem doar
noi - fr trecut, fr viitor, doar acest moment.
Vreau s spun, sunt cu el, iar el este cu mine i astfel e menit
s fie pentru eternitate. Dei acele viei anterioare ar putea fi inte
resante, n realitate, singurul lor rost a fost s ne aduc la aceasta.
Acum, c Drina nu mai este, nimic nu ne mai poate sta n cale,
nimic nu ne mai poate opri s mergem nainte - n afar de mine.
i, chiar dac vreau s tiu tot ce s-a ntmplat nainte, deocamdat
mai poate atepta. Este timpul s trec peste nesiguranele i geloziile
mele meschine, s nu mai caut scuze i s iau n sfrit hotrrea de
a face marele pas dup toi aceti ani.
ns, tocmai cnd sunt pe punctul de a-i zice asta, se deprteaz
att de brusc, nct mi ia un moment ca s ajung lng el.
- Ce se ntmpl? strig eu cnd l vd cu degetele apsate pe
tmple, n vreme ce se lupta s respire.
Iar cnd se ntoarce spre mine, nu m recunoate.
Privirea sa trece direct prin mine. ns dispare de ndat. Este
nlocuit cu acea cldur iubitoare cu care m-am obinuit, n timp
ce i freac ochii, d din cap i se uit ia mine spunnd:
- Ultima dat cnd m-am simit aa a fost... se oprete i se uit
n gol. Ei, bine, poate niciodat. Dar, cnd vede ngrijorarea de pe
chipul meu, adaug: ns mi-e bine, pe bune. i, fiindc refuz s-i

52

alyjtm noel

dau drumul, zmbete i zice: Hei, ce prere ai de o excursie la


Summerland?
Serios? spun eu, cu ochii sclipind.
Prima dat cnd am vizitat acel loc minunat, acea magic dimen
siune dintre dimensiuni - eram moart. Eram att de absorbit
de frumuseea sa, nct ezitam s plec. A doua oar am fost cu
Damen. i, dup ce mi-a artat tot farmecul su, am rvnit s m
ntorc. Dar, de vreme ce n Summerland pot intra numai de cei
avansai spiritual (sau cei care sunt deja mori), nu pot s merg
acolo singur.
- De ce nu? ridic el din umeri.
- Ei bine, cum rmne cu leciile mele? zic eu, ncercnd s par
interesat de studiu i de nvarea a noi trucuri, dei adevrul este
c a prefera s merg la Summerland, unde totul e lipsit de efort i
imediat. Ca s nu mai zic c nu te simi prea bine.
l strng din nou de bra, observnd c freamtul i cldura pe
care le simeam de obicei nu au revenit complet.
- i n Summerland sunt lecii de nvat. Zmbete. Dac mi
dai sucul, o s m simt suficient de bine ct s creez poarta.
ns, nici chiar dup ce i dau sucul i soarbe energic, de mai
multe ori, nu o poate s face s apar.
- A putea s te ajut? l ntreb eu, uitndu-m fix la transpiraia
de pe sprnceana lui.
- Nu... eu numai... aproape reuisem. Mai las-m doar o
secund, mormie el, ncletndu-i flcile, hotrt s reueasc.
Fac asta. De fapt, las secundele s se transforme n minute, dar
tot nu se ntmpl nimic.
- Nu neleg. Privete chior. Asta nu mi s-a mai ntmplat de
cnd... de cnd am nvat prima dat cum s o fac.
- Poate e din cauz c nu te simi bine.
Privesc cum mai bea o dat, nc o dat i nc o dat. Iar cnd
i nchide ochii i ncearc din nou, obine exact acelai rezultat
ca nainte.
- Pot s ncerc i eu?

tu n el6ah

53

- Las-o balt. Nu tii cum, zice el, iar n voce desluesc o not
pe care ncerc s nu o iau personal, tiind c este mai curnd legat
de faptul c e enervat pe sine nsui.
- tiu c nu tiu cum, dar m gndeam c ai putea s m nvei
i apoi eu...
Dar, nainte s apuc s termin, el se ridic de pe pat i ncepe s
se plimbe prin faa mea.
- Este un ntreg proces, Ever. Mi-a luat ani de zile s nv s
ajung acolo. Nu poi s sari pur i simplu la sfritul crii fr
s citeti coninutul.
Clatin din cap i se sprijin de biroul meu, corpul su fiind
tensionat, iar privirea lui ocolind-o pe a mea.
- Cnd ai citit ultima dat o carte fr s tii deja nceputul,
mijlocul i sfritul? zmbesc eu.
Se uit la mine, chipul su fiind o serie de muchii i unghiuri
dure, dar doar pentru un moment, nainte s ofteze i s se apropie
de mine, lundu-mi mna i spunnd:
- Vrei s ncerci?
ncuviinez din cap.
Se uit la mine, fiind clar c are dubii c va funciona, dar
dorind mai mult dect orice s-mi fac pe plac.
- Atunci, OK, aaz-te comod, dar nu-i ncrucia aa picioa
rele. Taie chi-ul.
- Chi-ul?
- Un cuvnt pompos pentru energie. Zmbete. Doar dac vrei
s stai n poziia lotus - atunci e foarte bine.
mi arunc lapii i-mi lipesc tlpile de podeaua acoperit cu o
carpet, devenind att de relaxat ct mi permit emoiile.
- De obicei, necesit un lung ir de meditaii, dar, ca s econo
misim timp i ntruct eti deja destul de avansat, pur i simplu
vom trece la subiect, OK?
ncuviinez din cap, nerbdtoare s ncepem.
- Vreau s nchizi ochii i s-i imaginezi un strlucitor vl de
lumin galben, delicat, care plutete n faa ta, spune el, cuprinzndu-mi degetele cu ale sale.

54

a/yjoti m i/

Aa fac, imaginndu-mi o replic exact a celui care m-a dus


acolo nainte, cel pe care l-a pus Damen n calea mea pentru a
m salva de Drina. Este att de frumos, de strlucitor, de lumi
nos, nct inima mi se umple de fericire n vreme ce ridic mna
spre el, nerbdtoare s m cufund n acea ploaie strlucitoare de
lumin scnteietoare, dorind intens s m ntorc n acel loc mistic.
Imediat ce degetele mele realizeaz contactul, fiind pe punctul de
a se scufunda, se retrage din faa ochilor mei i sunt napoi n
camera mea.
- Nu pot s cred! Eram att de aproape! M ntorc spre Damen.
Era chiar n faa mea! Ai vzut?
- Ai fost uimitor de aproape, spune el.
Chiar dac privirea lui e blnd, zmbetul este forat.
- Ce-ar fi s ncerc iari? Ce-ar fi ca, de data asta, s o facem
mpreun? zic eu, pierzndu-mi sperana n clipa n care el clatin
din cap i se ntoarce.
- Ever, chiar o fceam mpreun, mormie el, tergndu-i sprn
ceana i ferindu-i privirea. M tem c nu m dovedesc a fi un
profesor prea bun.
- Asta-i ridicol! Eti un profesor minunat, doar ai o zi proast,
asta e tot. Dar, cnd m uit la el, este clar c nu e convins. Aa c
schimb tactica i transfer vina napoi la mine, spunnd: Este vina
mea. Sunt o elev proast. Sunt lene, ameit i petrec cea mai
mare parte a timpului ncercnd s te distrag de la leciile mele, ca
s ne putem sruta. Ii strng mna. Dar acum m concentrez. i
sunt pe punctul de a deveni foarte serioas. Aa c, mai d-mi doar
o ans, vei vedea.
Se uit la mine, ndoindu-se c va funciona, dar, nevrnd s
m dezamgeasc, mi ia mna i ncercm amndoi din nou,
nchiznd ochii, vizualiznd acea extraordinar poart de lumin.
i, imediat ce ncepe s capete form, Sabine pete pe ua de la
intrare, urc pe scri prinzndu-ne pe nepus mas i fugim n pri
opuse ale camerei.
- Damen, m gndeam eu c maina de pe alee este a ta. i
d jacheta jos i, din civa pai, parcurge distana de la u la

lu n ela h

55

biroul meu. Energia puternic de la biroul ei este nc agat de


ea, n vreme ce d mna cu el i se concentreaz asupra sticlei de pe
genunchiul lui. Deci tu eti cel care a fcut-o dependent pe Ever.
i mut privirea de la unul la altul, cu ochii ngustai, buzele
ncreite, de parc ar avea toate dovezile necesare.
M uit pe furi la Damen, panica mi se urc n gt i m ntreb
ce explicaii va da. Dar el doar o ia n glum cnd spune:
- Vinovat! Cei mai muli oameni nu-i prind gustul, dar, dintr-un
motiv sau altul, lui Ever pare s i plac.
Apoi, zmbete ntr-un mod care inteniona s fie convingtor,
dac nu chiar fermector i, dup prerea mea, le reuete pe ambele.
Dar Sabine continu s-l priveasc lung, deloc micat.
- n zilele astea, numai de att mai pare s fie interesat.
Cumpr pungi i pungi cu alimente, dar refuz s mnnce.
- Nu-i adevrat! zic eu, enervat c o ia de la capt, n special n
faa lui Damen. Dar, cnd vd pata de ceai cu lapte de pe bluza ei,
enervarea mea se transform n revolt. Cum ai pit-o?
Art spre pat de parc ar fi o liter stacojie, un semn al
dizgraiei, tiind c trebuie s fac orice este necesar pentru a o des
curaja s se mai ntoarc acolo prea curnd.
Se uit n jos la bluz, degetele sale atingnd-o n vreme ce ia
o pauz ca s se gndeasc, apoi d din cap i ridic din umeri
cnd spune:
- M-am lovit de cineva.
O zice ntr-un mod att de relaxat, de nepregtit din timp, de
blazat, nct este clar c nu a fost att de impresionat de ntlnire
pe ct a prut s fie Munoz.
- Aadar, mai e de actualitate cina de smbt seara? ntreab ea.
nghit cu dificultate, cerndu-i telepatic lui Damen s aprobe
pur i simplu din cap, s zmbeasc i s rspund afirmativ, n
ciuda faptului c nu are nici o idee despre ce vorbete ea, de vreme
ce am omis s-i spun.
- Am fcut rezervare pentru ora opt.
mi in respiraia pe cnd l privesc cum aprob din cap i
zmbete aa cum l-am rugat. Chiar merge mai departe, adugnd:

56

altfden noel

- Nu a rata-o pentru nimic n lume.


D mna cu Sabine i iese pe u, degetele sale cuprinzndu-le
pe ale mele, trimindu-mi prin corp un freamt cald, minunat.
- Scuze pentru treaba cu cina, zic eu, privind n sus, spre el.
Cred c speram c va fi foarte ocupat i va uita cu totul de ea.
i apas buzele de obrazul meu, iar apoi intr n main.
- ine la tine. Vrea s se asigure c sunt destul de bun, de sincer
i c nu intenionez s te rnesc. Crede-m, am mai trecut prin
asta. Chiar dac e posibil s fi fost pe-aproape o dat sau de dou
ori, nu-mi amintesc s fi picat vreodat examinarea, zmbete el.
- A, da, severul tat puritan, spun eu, presupunnd c el este
descrierea perfect a tipului de printe sever.
- O s fii surprins, rde Damen. Londonezul bogat s-a apro
piat mult mai mult de rolul de paznic intransigent. Chiar i aa, am
reuit s m dau bine pe lng el.
- Poate c mi vei arta cndva trecutul tu, zic eu, tii tu, cum
era viaa ta nainte s ne cunoatem. Casa ta, familia ta, cum ai
ajuns aa...
Vocea mea piere cnd vd strfulgerarea de durere din ochii
lui i tiu c nc nu este dispus s vorbeasc despre asta. Mereu se
nchide n el, refuz s mi-o mprteasc, ceea ce m face i mai
curioas.
- Nimic din toate astea nu conteaz, spune el, dndu-mi drumul
la mn i aranjnd oglinzile, orice ca s evite s se uite la mine. Tot
ce conteaz e prezentul.
- Da, dar Damen... ncep eu, dorind s-i explic c nu este numai
curiozitate, ci o apropiere, o legtur, vreau s aib ncredere s-mi
dezvluie acele secrete de demult.
Dar, cnd m uit iar la el, tiu c nu este cazul s-l presez. De
altfel, poate c este timpul s-i acord i eu puin ncredere.
- M gndeam... spun eu n vreme m joc cu tivul bluzei.
Se uit la mine, cu mna pe ambreiaj, gata s bage n mararier.
- Ce-ar fi s faci rezervarea aia. Dau din cap, cu buzele strnse,
avnd privirea agat de a lui. tii tu, pentru Montage sau Ritz?

lunallah

57

adaug eu, inndu-mi respiraia n timp ce frumoii si ochi negri


mi parcurg chipul.
- Eti sigur?
ncuviinez din cap. tiu c sunt. De sute de am, ateptm
momentul acesta, aa c de ce s-l mai amnm?
- Mai mult dect sigur, zic eu, privirea mea ntlnind-o pe a lui.
Zmbete, chipul su luminndu-se pentru prima dat pe ziua
de azi. i sunt uurat s-l vd artnd iari normal dup com
portamentul ciudat de mai nainte - rezerva de la coal, imposi
bilitatea de a face poarta s apar, faptul c nu se simte bine, toate
astea nefiindu-i caracteristice lui Damen aa cum l cunosc eu. Este
mereu att de puternic, sexy, frumos i invincibil - imun fa de
momentele de slbiciune i zilele proaste. i s l vd att de vul
nerabil m-a zguduit mai mult dect a vrea s recunosc.
- E ca i fcut, spune el, umplndu-mi braele cu o duzin de
lalele roii materializate nainte de a pleca n vitez.

opt

A doua zi, cnd m ntlnesc cu Damen n parcare, toate grijile


mele dispar. Deoarece, n momentul n care mi deschide ua i
m ajut s cobor din main, observ ct de sntos pare, ct de
impresionant de frumos este, iar cnd m uit n ochii lui, este clar
c toate ciudeniile de ieri au disprut. Suntem mai ndrgostii
dect am fost vreodat.
Serios. Pe parcursul orei de englez, cu greu rezist s nu-i pun
minile pe mine. Se apleac n permanen spre banca mea i mi
optete la ureche, enervndu-1 pe domnul Robins i dezgustndu-le
pe Stacia i Honor. Iar acum, c suntem la prnz, n-a lsat-o deloc
mai uor, mi mngie obrazul i m privete n ochi, fcnd pauz
numai pentru a sorbi ocazional din butura sa nainte de a continua
de unde a rmas, murmurndu-mi dulci nimicuri la ureche.
Cnd se comport aa este de obicei parial din iubire i parial
pentru a reduce tot zgomotul i energia - toate imaginile, sunetele
i culorile ntmpltoare care m bombardeaz constant. De cnd
am distrus scutul parapsihologic pe care l fcusem cu cteva luni
n urm, un scut care bloca tot ce venea din exterior i m fcea s
fiu la fel de lipsit de informaii ca nainte s mor i s revin avnd
caliti de medium, nu am mai reuit s gsesc o modalitate de a-1
nlocui, o modalitate care s-mi permit s-mi canalizez energiile
pe care le vreau, n timp ce le blochez pe cele pe care nu le doresc,
ntruct Damen nu a avut niciodat probleme cu aa ceva, nu prea
tie cum s m nvee.

lunolSaM r

59

Ins acum, c s-a ntors n viaa mea, nu mai pare att de grav,
pentru c simpla lui voce poate s reduc lumea la tcere, n vreme
ce atingerea pielii sale mi furnic ntregul corp. Iar cnd privesc n
ochii si, ei bine, s spunem c m copletete instantaneu aceast
cald, minunat, magnetic atracie ca i cum existm doar eu
i el, iar toate celelalte au ncetat s mai fie. Damen este scutul
meu parapsihologic perfect. Jumtatea mea esenial. Iar cnd nu
putem s fim mpreun, imaginile i gndurile telepatice mi ofer
acelai efect linititor.
ns astzi, toate acele dulci oapte nu sunt doar pentru a m
apra - sunt n mare parte legate de planurile noastre din viitorul
apropiat. Apartamentul pe care l-a nchiriat la Montage Resort.
Cum a tnjit de-atta vreme dup noaptea asta.
- Ai idee cum e s atepi ceva timp de patru sute de ani? optete
el n vreme ce buzele sale mi ciupesc curbura urechii.
- Patru sute? Credeam c trieti de ase? spun, retrgndu-m
pentru a putea s-i vd mai bine chipul.
- Din nefericire, au trebuit s treac dou secole pn s te
gsesc, optete, gura lui fcndu-i drum de la gtul meu la ureche.
Dou secole n care m-am simit foarte singur, a aduga.
nghit cu greu. tiu c singurtatea la care se refer nu nseamn
neaprat c era singur De fapt, din contr. Totui, nu-i reproez. n
realitate, nu zic nimic. Sunt hotrt s trec peste toate acestea, s
trec peste nesigurana mea i s merg nainte. Aa cum am promis
c voi face.
Refuz s m gndesc la cum a petrecut acei dinti dou sute de
ani Iar mine.
Sau cum i-a petrecut pe urmtorii patru sute trecnd peste
faptul c m-a pierdut.
i nici nu o s ncep s iau n calcul avantajul de ase sute de
ani pe care l are n faa mea n studiul i practica hmm - artelor
senzuale.
Categoric i indiscutabil, nu o s insist asupra femeilor frumoase,
mondene, experimentate pe care le-a cunoscut pe parcursul acelor ani.
Nu.

6o

alt/Jen noil

Nu eu.
Refuz pn i s ncep.
S te iau Ia ase? ntreab, strngndu-mi prul la ceafa i
rsii< indii-l ntr-o lung funie blond. Putem s mergem mai nti
la cin.
Doar c noi de fapt nu mncm, i amintesc.
- A, da, bine punctat. Zmbete i mi elibereaz prul astfel
nct flutur napoi n jurul umerilor mei i mi cade pe talie. Dar
sunt sigur c putem s gsim altceva cu care s ne ocupm timpul?
Zmbesc, deja i-am spus Sabinei c stau acas la Haven i sper
c nu va ncerca s m verifice. Obinuia s m cread pe cuvnt,
dar are tendina de a m urmri de cnd am fost prins consumnd
alcool, am fost suspendat i de fapt am ncetat s mai mnnc.
- Eti sigur c eti O K cu toate astea? ntreab Damen, inter
pretnd greit privirea de pe chipul meu ca nehotrre, cnd, n
realitate, este numai nervozitate.
Surd i m aplec spre el s l srut, nerbdtoare s terg orice
dubii rmase (mai mult ale mele dect ale lui) chiar n momentul n
care Miles i arunc rucsacul pe mas i rostete:
- O, Haven, uite! i-au revenit. Porumbeii s-au ntors!
M retrag, faa nroindu-mi-se de ruine n timp ce Haven rde
i se aaz lng el, ochii ei cercetnd masa pe cnd spune:
- Unde e Roman? L-a vzut cineva?
- Era n sala comun. Miles ridic din umeri, scond capacul
de la iaurtul su i aplecndu-se asupra scenariului.
i a fost la istorie, cred, mi amintesc c l-am ignorat pe
tot parcursul orei, n ciuda numeroaselor sale tentative de a-mi
atrage atenia, i, dup ce a sunat clopoelul, am rmas n urm,
prefacndu-m c m uit dup ceva n geant. Dect s am de-a
face cu Roman, am preferat greutatea privirii fixe, ptrunztoare
a domnului Munoz i a gndurilor sale contradictorii cu privire la
mine (notele mele bune versus ciudenia ce nu poate fi negat).
Haven ridic din umeri i i deschide cutia cu brioe, oftnd
cnd zice:
- Ei bine, a fost frumos ct a durat.

lu n alak

6i

- Despre ce vorbeti? Miles i ridic privirea, iar ea indic drept


n fa, cu gura lsat i ochii complet descurajai n timp ce ne
uitm cu toii n direcia aratat de degetul ei - Roman vorbete i
rde cu Stacia, Honor, Craig i restul grupului de prim rang. Mare
lucru, ridic el din umeri. Ateapt doar, se va ntoarce.
- N-ai de unde s tii, zice Haven, scond nvelitoarea de pe
brioa ei de culoarea catifelei roii, nc avnd privirea fixat asu
pra lui Roman.
- Te rog. Am mai vzut asta de un milion de ori. Orice puti
nou, care avea ctui de puin potenial s fie cool a ajuns la un
moment dat la acea mas. Doar c aceia cu adevrat cool nu rezist
mult timp - deoarece aceia realmente cool ajung aici, rde el, btnd
cu vrfurile unghiilor sale roz strlucitor n masa galben din fibr
de sticl.
- Eu nu, spun nerbdtoare s deviez conversaia de la Roman,
tiind c sunt singura care se bucur c ne-a abandonat pentru un
grup mult mai cool. Eu am fost aici nc din prima zi, le-am amintit.
Da, ca s vezi. Miles rde. Cu toate c m refeream la Damen.
i aminteti cum a fost atras de partea cealalt pentru o vreme? Dar,
n cele din urm, i-a bgat minile-n cap i a gsit calea napoi, aa
cum va face i Roman.
M uit n jos, la butura mea, rsucind sticla n mn. Chiar
dac tiu c Damen nu a fost niciodat sincer cu privire la scurtul
flirt cu Stacia, c a fcut asta numai ca s m fac s reacionez, s
vad dac mi pas, imaginile cu ei stnd att de aproape unul de
cellalt mi sunt pentru totdeauna ntiprite n minte.
-- Da, aa am fcut, zice Damen, strngndu-mi mna i srutndu-m pe obraz, percepndu-mi gndurile chiar dac nu poate mereu
s le citeasc. Cu siguran, mi-am bgat minile-n cap.
- Vezi? Aa c, putem doar s sperm c asta va face i Roman.
Miles d din cap. Dac nu face aa, atunci, oricum nu era cu
adevrat cool, corect?
Haven ridic din umeri, i d ochii peste cap, linge o pictur
de glazur de pe deget i mormie:
- Nu conteaz.

62

afi/Jm noel

- Oricum, de ce i pas att de mult? Miles o privete ncordat.


Credeam c eti interesat numai de Josh.
- Sunt interesat numai de Josh, spune ea, evitndu-i privirea n
vreme ce i cur din poal nite firimituri inexistente.
Ins, cnd m uit la ea, i vd aura tremurnd i arznd ntr-o
neltoare culoare verde i mi dau seama c nu este adevrat.
E nnebunit dup el i punct. Iar dac se ndrgostete i Roman,
atunci este Adio, Josh, bun venit, tipule nou i ciudat".
Deschid fermoarul pachetului cu mncare, prefcndu-m c
nc mai sunt interesat de alimente, cnd aud:
- Salut, colegu, la ce or e premiera?
- Cortina se ridic la opt. De ce? Vii i tu? ntreab Miles, ochii
lui luminndu-se, aura sa strlucind n aa fel nct este destul de
evident c asta sper.
- N-a rata-o, zice Roman, aezndu-se pe locul de lng Haven
i lovindu-i umrul n cel mai linguitor i nesincer mod.
Este clar contient de efectul pe care l strnete i nu-i e team
s-l exploateze.
- Aadar, cum a fost viaa printre cei de prim rang? Tot ce spe
rai c va fi? ntreab ea cu o asemenea voce, nct, dac nu i-ai
putea vedea aura, ai crede c flirteaz.
Dar eu tiu c vorbete serios, pentru c aurele nu mint.
Roman ntinde mna spre ea, ndeprtndu-i cu tandree bretonul
de pe fa. Un gest att de intim, nct obrajii ei devin roz aprins.
- Ce ziceai? ntreab el, fixnd-o cu privirea.
tii, prima mas? Unde stteai tu? mormie ea, ncercnd
s-i pstreze calmul, dei este fermecat de el.
- Sistemul de bisericue de la ora prnzului, spune Miles, rupnd
vraja dintre ei i dndu-i la o parte iaurtul pe jumtate mncat.
Aa e n toate colile. Toi se mpart n grupulee care au rostul de
a-i ine pe ceilali deoparte. Nu se pot stpni, pur i simplu asta
fac. Iar cei cu care tocmai erai? Sunt gaca de vrf, ceea ce, n
sistemul castelor de la liceu, i face conductori". Spre deosebire
de cei cu care stai acum - arat cu degetul spre el nsui care mai
sunt cunoscui i ca paria".

lu n a lb a c a

63

- Pe naiba! zice Roman, deprtndu-se de Haven i desfacnd


doza cu suc. Numai prostii. Nu cred.
- Nu conteaz dac o crezi sau nu. Tot e adevrat.
Miles ridic din umeri, uitndu-se cu jind la prima mas. In
ciuda faptului c tot spune c masa noastr este cea cu adevrat
grozav, n reeditate, e dureros de contient c, n ochii elevilor de
la Bay View, nu e nimic cool la ea.
- S-ar putea s fie adevrul tu, dar nu este al meu. N-am
treab cu segregarea, eunice! mi place o societate liber i deschis,
s am loc s umblu n ju r i s-mi explorez toate opiunile. Apoi,
uitndu-se la Damen, spune: D ar tu? Crezi n toate astea?
Ins Damen doar ridic din umeri i continu s m priveasc
lung. Nu-i pas ctui de puin de rangul nti sau rangul doi, de
cine-i cool i cine nu. Eu sunt unicul motiv pentru care s-a nscris la
coala asta i sunt singurul motiv pentru care st.
- Ei bine, e frumos s ai un vis. Haven ofteaz, analizndu-i
unghiile scurte i negre. Dar este i mai frumos atunci cnd exist
mcar o mic posibilitate s se adevereasc.
- A, dar aici greeti, scumpo! Nu-i deloc un vis. Roman
zmbete ntr-un fel care face ca aura ei s radieze un roz luminos,
sclipitor. Voi face s se ntmple. Vei vedea.
- Aa, i? Te visezi Che Guevara de la Liceul Bay View?
Vocea mea conine o not tioas, pe care nu m ostenesc s o
ascund. Dei, ca s fiu sincer, sunt mai surprins de faptul c am
folosit cuvntul visa, dect de tonul vocii mele. Vreau s spun,
de cnd vorbesc eu aa? Dar, cnd m uit la Roman i i vd aura
galben-portocalie expansiv, copleitoare, tiu c m afecteaz i
pe mine.
- Prefer s m visez, da. Zmbete n felul su slab, ochii lui
privind n ai mei att de adnc, nct m simt dezbrcat de
parc vede totul, tie totul i nu am unde s m ascund. Pur i sim
plu, gndete-te la mine ca la un revoluionar, deoarece, pn la
sfritul sptmnii viitoare, acest sistem de caste de la prnz va lua
sfrit. Vom rupe aceste bariere autoimpuse, vom uni toate mesele
i vom face o petrecere!

64

alj/jon me/

- Asta e predicia ta? mi ngustez eu privirea, ncercnd s


deviez spre exterior toat energia lui invaziv.
Dar el doar rde, nefiind nici mcar puin ofensat. Un rs care,
la suprafa, este att de cald, captivant i atotcuprinztor, nct
nimeni nu i-ar ghici substratul - nota care te nfioar, pictura
de maliiozitate, ameninarea abia voalat care mi este destinat
numai mie.
- O s-o cred cnd o s-o vd, spune Haven, tergnd firimituri
roii de pe buzele sale.
- A vedea nseamn a crede, zice Roman, avnd privirea fixat
de a mea.
- Aadar, care-i prerea ta despre toate astea? ntreb imediat
dup ce sun clopoelul, iar Roman, Haven i Miles pornesc spre
clas, n timp ce eu i Damen rmnem n urm.
- Despre ce? rostete el i m oprete.
- Despre Roman i toate prostiile sale cu privire la revoluia
de la masa de prnz? spun eu, dorind cu ardoare o confirmare c
nu sunt geloas, posesiv sau nebun c Roman este intr-adevr
ciudat i c nu are nimic de-a face cu mine.
ns Damen doar ridic din umeri.
- Dac nu te superi, a prefera s nu m concentrez asupra lui
Roman acum. Sunt mult mai interesat de tine.
M trage spre el i m srut lung, adnc, tindu-mi respiraia.
i, cu toate c stm chiar n mijlocul curii, este ca i cum nu mai
exist nimic n jurul nostru. De parc ntreaga lume s-a micorat,
concentrndu-se n acest unic punct. Iar atunci cnd m desprind,
sunt att de tensionat, de nfierbntat i lsat fr suflu, nct cu
greu mai pot s vorbesc.
- O s ntrziem, reuesc n cele din urm, lundu-1 de mn i
trgndu-1 spre clas.
Dar el este mai puternic dect mine, aa c pur i simplu rmne
pe loc.
- M gndeam... ce-ar fi s nu mergem? optete el, buzele lui
fiind pe tmpla mea, apoi pe obrazul meu, apoi pe urechea mea.

lu n alla b

65

tii tu, s chiulim de la restul orelor... de vreme ce sunt multe alte


locuri mai interesante unde am putea s fim.
M uit la el, aproape nduplecat de magnetismul su, dar clatin
din cap i m retrag. Vreau s spun, neleg c a terminat coala cu
sute de ani n urm, iar acum o consider destul de anost. Ins,
chiar dac, n mare parte, mi se pare i mie anost de vreme ce fap
tul c aflu instantaneu toate lucrurile pe care ncearc s le predea
face ca totul s par destul de lipsit de rost, coala nc rmne unul
dintre puinele lucruri din viaa mea care pare ntru ctva normal.
De la accident ncoace, cnd am realizat c nu voi mai fi niciodat
normal, ei bine, am ajuns s o preuiesc cu att mai mult.
- Credeam c ai spus c trebuie s meninem cu orice pre o
faad de normalitate, zic eu, trgndu-1 dup mine cnd rmne
n urm, mpotrivindu-se. S participm la ore i s simulm intere
sul nu face parte din acea faad?
Dar ce ar putea fi mai normal dect doi adolesceni sub impe
riul hormonilor, care chiulesc i ncep weekendul mai devreme?
zmbete el, iar cldura frumoilor si ochi negri aproape c m
ademenete.
ns dezaprob din nou din cap i rmn neclintit, apucndu-i
mna chiar mai strns i trndu-1 spre clas.

nou

ntruct ne petrecem noaptea mpreun, Damen nu m mai


urmeaz acas, dup ore. n schimb, ne srutm scurt n parcare,
nainte s m urc n maina mea i s pornesc spre mail.
Vreau s mi cumpr ceva deosebit pentru disear - ceva fru
mos pentru piesa lui Miles i marea mea ntlnire - , amndoi fiind
protagoniti n propriile debuturi. Dar dup ce-mi verific ceasul i
constat c nu am att de mult timp pe ct credeam, m ntreb dac
nu cumva trebuia s accept oferta lui Damen i s chiulesc.
Dau raite prin parcare i m ntreb dac nu ar trebui s ncerc
s o gsesc pe Haven. Nu am mai petrecut prea mult vreme
mpreun de cnd cu faza ciudat cu Drina, iar cnd l-a cunoscut
pe Josh, ei bine, dei nu nva la coala noastr, de atunci au fost
n mare parte ca ngemnai la old. A reuit chiar s o i vindece
de dependena ei fa de grupurile de sprijin ritualul ei de dup
ore, cnd hlduia prin subsolurile a diverse biserici, facndu-i pli
nul cu punci i prjituri, n timp ce inventa o poveste lacrimogen
despre dependena din ziua respectiv.
Pn acum, nu m-a deranjat s o vd mai rar, de vreme ce pare
fericit. Ca i cum a gsit, n sfrit, pe cineva care nu doar c o
place, dar i face i bine. ns, n ultima perioad, a nceput s mi
fie dor de ea i cred c puin timp mpreun ar putea s-mi fac
ntru ctva bine.
i zresc pe ea i pe Roman sprijinindu-se de maina lui sport
clasic, roie, vd cum Haven l apuc de bra i rde de ceva

lun a 16ah

67

spus de el. Asprimea blugilor strmi i negri, cardiganul negru,


mulat, maioul Fall Out Boy1i prul intenionat dezordonat i vopsit
negru, cu o ocant uvi roie, sunt toate atenuate de aura sa roz
optimist, cu margini care se amplific i se extind pn i nghite
pe amndoi. Nu mai exist urm de dubiu c, n cazul n care i
Roman simte la fel, Josh va fi nlocuit n curnd. Dei sunt hotrt
s o opresc nainte de a fi prea trziu, abia ncep s m apropii
cnd Roman se i uit peste umr, fixndu-m cu o privire att
de insistent, de intim, de ncrcat cu intenii necunoscute, nct
aps pedala i trec rapid pe lng ei.
Deoarece, n ciuda faptului c toi prietenii mei cred c este
aa de cool, n ciuda faptului c elevii de prim rang sunt de acord,
n ciuda faptului c Damen nu este nici mcar puin alarmat, nu
l plac.
Dei sentimentele mele nu sunt bazate pe nimic mai substanial
dect un constant freamt n stomac care apare mereu cnd el este
pe-aproape - adevrul este c: Acel tip nou mi d efectiv fiori.
Pentru c este cald, m duc n mallul acoperit de la South Coast
Plaza, n loc de mallul n aer liber de la Fashion Island, dei local
nicii probabil c ar proceda invers.
Dar eu nu sunt o localnic. Eu sunt din Oregon. Ceea ce
nseamn c sunt obinuit ca vremea de dinainte de primvar
s fie mult mai potrivit acelei perioade. tii, nivel nalt al preci
pitaiilor, cer nnorat i mult noroi. Ca o primvar adevrat. Nu
acest cald ciudat, nenatural hibrid al verii care ncearc s fie pe
post de primvar. Iar din cte am auzit, va fi tot mai ru. Ceea ce
m face s-mi fie i mai mult dor de cas.
n mod normal, fac tot posibilul pentru a evita locuri ca acesta un loc att de invadat de lumin i zgomot, i toat energia aceea
generat de mulime care m copleete mereu i m face nervoas.
Iar iar Damen alturi, fiind scutul meu parapsihologic, m bazez
din nou pe iPod.
1Formaie de muzic rock nfiinat n 2001 (n.tr.)

68

a(y en nee/

Cu toate acestea, refuz s port gluga i ochelarii de soare pentru


a bloca zgomotul, cum fceam nainte. M-am sturat s art ca o
ciudat. In schimb, mi restrng atenia la ceea ce este exact naintea
mea i blochez zonele periferice, aa cum m-a nvat Damen.
mi pun ctile i dau volumul mai tare, permind zgomotului
s blocheze totul, n afar de curcubeul de aure care se rsucete i
puinele spirite fr trup care plutesc n ju r (care, n ciuda ateniei
mele ngustate, sunt realmente chiar n faa mea). Iar cnd intru la
Victorias Secret, ndreptndu-m direct spre seciunea cmilor
de noapte obraznice, sunt att de concentrat, de cufundat
n misiunea mea, nct mi scap faptul c Stacia i Honor sunt n
preajm.
- Doamne, Dumnezeule! uier Stacia, apropiindu-se de mine
cu atta hotrre, nct ai crede c sunt o lad pe care scrie: GUCGI
REDUCERE 50%!
- Nu sepoate aa ceva. Arat spre neglijeul pe care l am n mn,
unghia ei cu manichiur perfect indicnd spre despicturile care
ncep att de sus, ct i dejos, ntlnindu-se undeva n mijloc, la un
cerc mpodobit cu cristale.
Cu toate c abia dac eram curioas i nici nu m gndeam s-l
cumpr, vzndu-i toat faa ncreit n halul acela i auzindu-i
gndurile batjocoritoare, m simt complet absurd.
l pun la loc pe raft i umblu la casc, prefcndu-m c nu am
auzit nimic n timp ce m duc spre seturile de bumbac, care sunt
mult mai mult pe stilul i gustul meu.
ns imediat cum ncep s m uit la mai multe combinezoane
roz intens, cu dungi portocalii, mi dau seama c probabil nu sunt
nici pe-aproape genul lui Damen. Dup toate probabilitile, el ar
prefera ceva niel mai picant. Ceva cu mult mai mult dantel i
mult mai puin bumbac. Ceva ce chiar ar putea fi considerat sexy.
i, fr a fi nevoie s m uit, tiu c Stacia i supusa ei credincioas
m-au urmat.
- A, uite, Honor! Ciudata nu poate s aleag ntre vulgar i
dulce. Stacia clatin din cap i zmbete cu superioritate. Crede-m,
cnd ai dubii, alege mereu ce e vulgar. Este un lucru destul de sigur.

/tinaM>a<fh

69

De altfel, din ce-mi amintesc despre Damen, nu prea l pasioneaz


stilul dulceag.
nlemnesc, stomacul mi se strnge de gelozie lipsit de logic,
n vreme ce gtul mi se strnge. Dar numai pentru un moment,
nainte s m forez s respir i s continui s m uit prin rafturi,
refuznd s o las s cread, chiar i pentru o clip, c vorbele ei
m-au afectat.
De altfel, tiu totul despre ce s-a ntmplat ntre ei i m bucur
s anun c nu a fost nici vulgar, nici dulceag. Mai cu seam c
nu a fost nimic. Damen doar s-a preficut c o place pentru a m
strni. Cu toate acestea, tot mi se face grea chiar i la gndul c
s-a prefcut.
-H a i, s mergem. Nu poate s te aud, spune Honor, zgriindu-i
mna i privind de la Stacia la mine, verificndu-i apoi telefonul
pentru a suta oar, ca s vad dac i-a rspuns Craig la mesaj.
Dar Stacia rmne nemicat, distrndu-se prea mult pentru a
renuna aa de uor.
- A, m aude foarte bine, zice ea, avnd un zmbet n colul
gurii. Nu lsa iPod-ul i ctile s te pcleasc. Poate s aud tot
ce spunem i tot ce gndim. Deoarece Ever nu este doar o ciudat,
e i vrjitoare.
M ntorc i m ndrept spre partea opus a magazinului,
uitndu-m printr-un raft cu sutiene push-up i corsete, zicndu-mi:
Ignor-o, ignor-o, doar concentreaz-te asupra cumprturilor i
va pleca.
Dar Stacia nu pleac nicieri. n schimb, m apuc de bra i
m trage chiar lng ea, spunnd:
- Haide, nu fi timid! Arat-i. Arat-i lui Honor ce ciudat eti!
M privete drept n ochi, trimind un val de energie ntunecat
care curge direct prin mine, atunci cnd m strnge de bra att de
puternic, nct degetul mare i arttorul aproape i se ntlnesc.
tiu c vrea s m ademeneasc, s m incite, fiind contient de
ce sunt capabil dup acel moment din holul colii cnd mi-am
pierdut controlul. Doar c atunci nu a facut-o intenionat habar
n-avea ce pot s fac.

nfi/Jut noel

Honor ncepe s nu mai aib astmpr, stnd lng ea i


vitndu-se:
- Haide, Stacia. S mergem. Treaba asta t plictisit-oare.
Totui, Stacia o ignor i m apuc mai puternic de bra, unghi
ile ei presndu-mi n carne cnd optete:
Haide, spune-i. Spune-i ce vezi!
nchid ochii, avnd un vrtej n stomac n vreme ce capul mi se
umple cu imagini similare celor pe care le-am vzut nainte. Stacia
dnd din coate pn n vrful piramidei popularitii, clcndu-i n
picioare pe cei de sub ea mult mai mult dect era necesar. Inclusiv
pe Honor, n special pe Honor, care se teme att de mult c ar
putea fi nepopular, nct nu face nimic pentru a opri...
A putea s-i zic ce prieten oribil este Stacia n realitate,
s o demasc artnd ce persoan groaznic tiu c e... A putea s
smulg mna Staciei de pe braul meu i s o azvrl de cealalt pare
a camerei cu o asemenea for, nct ar zbura direct prin vitrina de
sticl, prbuindu-se n biroul de informaii al mallului...
Doar c nu pot. Ultima dat cnd mi-am dat fru liber la coal,
cnd i-am spus Staciei toate lucrurile oribile pe care le tiu despre
ea, a fost o greeal colosal una pe care nu-mi permit s o repet.
Acum sunt mult mai multe de ascuns, sunt n joc secrete mult mai
mari, secrete care nu-mi aparin numai mie, ci i lui Damen.
Stacia rde n timp ce m lupt s rmn calm i s nu am
o reacie exagerat. mi reamintesc c, dei este n regul s par
slab, cu sigliran nu e n regul s cedez slbiciunii. Este absolut
necesar s par normal, netiutoare i s i las iluzia c este mult
mai puternic dect mine.
Honor se uit la ceas, dndu-i ochii peste cap, dorind s plece.
Iar cnd sunt pe punctul de a m desprinde i poate, simultan, s o
lovesc accidental pe Stacia cu dosul palmei, vd ceva att de oribil,
de respingtor, nct drm la podea un ntreg cuier cu lenjerie n
ncercarea de a m elibera.
Sutiene, slipuri, umerae i accesorii - toate prbuindu-se pe
duumea ntr-un morman voluminos.
Cu mine pe post de cirea de pe tort.

lun a ttiu h

Doamne, Dumnezeule! ip Stacia, apucnd-o pe Honor n


vreme ce amndou crap de rs pe seama mea. Eti din cale-afar
de mototoal! spune ea, lundu-i imediat mobilul pentru a putea s
prind totul pe video. Apas zoom-in pentru a obine un prim-plan
cu mine ncercnd s m eliberez de un portj artier de dantel roie,
care mi este nfurat n jurul gtului. Ar trebui s te grbeti i s
faci ordine! Privete chior, ajustnd unghiul camerei pe cnd eu m
chinui s m ridic n picioare. tii cum se zice: o strici, o cumperi!
M ridic n picioare, privind cum Stacia i Honor o iau la goan
spre u n momentul n care apare o vnztoare. Stacia se oprete
ct s priveasc peste umr i s spun, nainte s o ia la fug:
- Sunt cu ochii pe tine, Ever. Crede-m, nc nu am terminat
cu tine.

zece

In momentul n care simt c Damen vireaz pe strada mea, fug


(din nou) la oglind i mi aranjez agitat hainele, asigurndu-m
c totul este exact unde ar trebui s fie - rochia, sutienul, lenjeria
nou - i sper c totul va rmne la loc (ei bine, cel puin pn cnd
va veni momentul s fie date jos).
Dup ce am fcut ordine mpreun cu vnztoarea de la
Victorias Secret, ea m-a ajutat s aleg un set frumos, cu sutien
i slip asortate, care nu este fcut din bumbac, nu este jenant de
sexy i nu prea susine sau acoper cine tie ce, dar pn la urm
presupun c asta e i ideea. Apoi, m-am dus la Nordstrom, de unde
am cumprat o frumoas rochie verde i nite sandale drgue, cu
bretele care s se asorteze cu rochia. Iar n drum spre cas, m-am
oprit pentru o manichiur plus pedichiur rapide, fiind ceva ce nu
am mai fcut de cnd, ei bine, nainte de accidentul care mi-a furat
pentru totdeauna vechea via cnd obinuiam s fiu popular i
feminin ca Stacia.
Doar c n realitate nu am fost niciodat ca Stacia.
Vreau s spun, dei am fost popular i majoret, nu am fost
nicicnd o scorpie.
~ La ce te gndeti? ntreab Damen, el intrnd singur i urcnd
direct n camera mea, deoarece Sabine nu este acas.
M uit la el, privind cum se sprijin de tocul uii i zmbete.
Cuprind cu privirea jeanii si negri, cmaa neagr, jacheta

lunatSeoh

73

neagr, ghetele de motociclism negre, pe care le poart mereu i


simt cum inima mea sare dou bti.
- M gndeam la ultimii patru sute de ani, zic eu, btnd
n retragere cnd ochii lui devin ntunecai i ngrijorai. Dar nu n
felul n care crezi, adaug, nerbdtoare s-l asigur c nu sunt iari
obsedat de trecutul su. M gndeam la toate vieile pe care le-am
petrecut mpreun i la cum nu am... hm...
i ridic o sprncean n vreme ce un zmbet i joac pe buze.
- Cred c doar m bucur c acei patru sute de ani s-au termi
nat, mormi eu, privind cum se ndreapt spre mine, i strecoar
braele n jurul taliei mele i m strnge tare la pieptul su.
i parcurg uor cu privirea netezimea chipului, ochii ntunecai,
pielea mtsoas, buzele irezistibile, sorbindu-1 cu totul.
- i eu m bucur, zice el, ochii lui tachinndu-m. Nu, dac m
gndesc mai bine, ignor ce-am zis, deoarece adevrul este c sunt
mai mult dect bucuros. De faptsunt extaziat. Zmbete, dar, dup
un moment, sprncenele i se unesc i spune: Nu, tot nu o explic.
Cred c avem nevoie de un cuvnt nou. Rde, coborndu-i gura Ia
urechea mea i optindu-mi: n seara asta, eti mai frumoas dect
oricnd. i vreau ca totul s fie perfect. Vreau s fie tot ce ai visat c
va fi. Sper doar s nu te dezamgesc.
M opresc, retrgndu-m pentru a-i privi chipul, ntrebndu-m cum de poate s gndeasc aa ceva cnd, n toat aceast
vreme, eu am fost cea care i-a fcut griji ca nu cumva s-l deza
mgeasc pe el.
i pune degetul sub brbia mea, ridicndu-mi faa pn cnd
buzele mele le ntlnesc pe ale lui. i i rspund la srut cu atta
ardoare, nct se d napoi i spune:
- Poate ar trebui mai degrab s mergem direct la Montage?
- Bine, murmur eu, buzele mele cutndu-le pe ale lui, regretnd
gluma cnd se retrage i vd cte sperane i fcuse. Doar c nu
putem. Miles m va omor dac lipsesc de la debutul su, zmbesc
eu, ateptnd ca i el s fac acelai lucru.
ns nu o face. Iar cnd m privete cu chipul att de tensionat
i serios, tiu c am rtcit prea aproape de adevr. Toate vieile

74

a/t/Jen not

mele s-au curmat mereu n aceast noapte - noaptea n care am


plnuit s fim mpreun. Cu toate c eu nu-mi amintesc detaliile,
este clar c el le ine minte.
Totui, la fel de repede, chipul lui prinde iari culoare i mi ia
mna, zicnd:
- Ei bine, din fericire pentru noi, acum eti imposibil de ucis, aa
c nu e nimic care s ne poat ine departe unul de cellalt.
Primul lucru pe care l observ atunci cnd ne ndreptm spre
locurile noastre este acela c Haven st lng Roman. Profit la
maximum de absena lui Josh, proptindu-i umrul de al lui i
ridicndu-i capul astfel nct s poat privi n sus, la el, cu adoraie,
zmbind de tot ce spune acesta. Al doilea lucru pe care l bag de
seam este c i locul meu se afl tot lng Roman. Cu toate c,
spre deosebire de Haven, eu nu sunt deloc ncntat. Dar pentru
c Damen i-a nsuit deja fotoliul de la margine, iar eu nu vreau s
m dau n spectacol schimbndu-mi locul, m afund cu reticen n
al meu. Simt atacul invaziv al energiei lui Roman n timp ce ochii
si privesc ncordat n ai mei atenia lui fiind att de concentrat
asupra mea, nct nu pot s nu devin jenat.
Privesc lung de jur-mprejurul teatrului aproape plin, ncercnd
s nu m mai gndesc la Roman i m simt despovrat cnd l vd
pe Josh cobornd pe culoar, mbrcat ca de obicei n jeani negri
strmi, cu curea cu inte, cma alb, curat i cravat striat,
braele sale fiind ngreunate de bomboane i sticle cu ap, n vreme
ce coama de pr negru i cade n ochi. i nu pot s nu oftez uurat,
vznd ct de perfeci sunt unul pentru cellalt i sunt ncntat c
nu a fost nlocuit.
- Ap? ntreab el, aruncndu-se pe scaunul aflat de cealalt
parte a lui Haven i trimind dou sticle spre mine.
Opresc una pentru mine i ncerc s i-o dau pe cealalt lui
Damen, dar el doar refuz din cap i i soarbe butura roie.
- Ce-i aia? ntreab Roman, aplecndu-se peste mine i artnd
spre sticl, atingerea lui nedorit trimindu-mi un fior prin piele,
nghii chestia aia de parc e piperat cu alcool. Caz n care, d

fu n ii a lStuh

75

i la alii, omule! Nu ne lsa pe uscat, rde el i i ntinde mna,


dnd din deget, uitndu-se ba la unul, ba la altul, provocndu-ne
din priviri.
Imediat ce sunt pe punctul de a interveni, temndu-m c
Damen este att de drgu, nct i va da lui Roman s guste, cor
tina se ridic i ncepe muzica. Dei Roman renun i se sprijin
de sptarul scaunului, iar privirea lui nu se dezlipete nici mcar o
clipit de mine.
Miles a fost uluitor. Att de uluitor, nct uneori chiar m con
centrez asupra replicilor pe care le rostete i a versurilor pe care le
cnt, iar n restul timpului mintea mi este preocupat de faptul c
sunt pe punctul de a-mi pierde virginitatea - pentru prima dat - n
patru sute de ani.
Vreau s spun, este att de surprinztor s te gndeti c, n
toate ncarnrile acelea, n toate dile n care ne-am ntlnit i
ndrgostit, nu am reuit niciodat s mergem pn la capt.
Ins disear, toate acestea se schimb.
Totul se schimb.
Disear, ngropm trecutul i pornim spre viitorul iubirii noas
tre eterne.
Cnd, ntr-un sfrit, cortina cade, ne ridicm toi i pornim
spre culise. Dar, cum ajungem la ua din spate, m ntorc spre
Damen i i zic:
- Fir-ar s fie! Am uitat s ne oprim la magazin i s lum nite
flori pentru Miles.
Ins Damen doar zmbete. Clatin din cap, spunnd:
- Despre ce vorbeti? Avem aici toate florile care ne trebuie.
Privesc chior, ntrebndu-m ce pune la cale, deoarece din ce
vd ochii mei, i mna lui este la fel de goal ca i a mea.
- Despre ce vorbeti tu? optesc, simind minunata fierbineal
curgnd prin mine atunci cnd i pune mna pe braul meu.
- Ever, spune el, avnd pe chip o expresie amuzat. Acele flori
exist deja la nivel cuantic. Dac vrei s le accesezi la nivel fizic,

76

afi/jen tic/

tot ce trebuie s faci este s le materializezi aa cum te-am nvat


s faci.
M uit n jur, asigurndu-m c nu trage nimeni cu urechea
la conversaia noastr ciudat i m simt ruinat atunci cnd
recunosc c nu pot.
- Nu tiu cum, zic eu, spernd c pur i simplu va face florile, ca
s terminm odat cu asta.
Acesta chiar nu este momentul pentru o lecie. Dar Damen
nu accept.
- Sigur c poi. Nu te-am nvat nimic?
mi strng buzele i m uit fix la podea, deoarece adevrul este
c a ncercat s m nvee multe. Dar sunt o elev ngrozitoare i
am lenevit att de mult, nct ar fi mai bine pentru amndoi s las
pe seama lui materializarea florilor.
- F-o tu, spun, tresrind cnd i vd dezamgirea de pe chip.
Eti mult mai rapid dect mine. Dac ncerc eu s o fac, cine
tie ce se ntmpl, oamenii vor observa i atunci vom fi nevoii
s explicm...
Clatin din cap, refuznd s se lase influenat de cuvintele mele.
- Cum vei nva vreodat dac te bazezi mereu pe mine?
Oftez, tiind c are dreptate, dar tot nu vreau s irosesc timp
preios pentru a materializa un buchet de trandafiri care poate
s apar sau nu. Nu vreau dect s am florile n mn, s-i spun
Bravo lui Miles i s ajungem la Montage, pentru a ne vedea de
planurile noastre. Iar cu o clip n urm, prea c i el voia numai
asta. Dar acum a devenit total serios, cu atitudine pedagogic i, ca
s fiu sincer, cam stric momentul.
Inspir adnc i zmbesc dulce, degetele mele micndu-se ncet
de-a lungul reverului su cnd spun:
- Ai absolut dreptate. i m voi perfeciona, promit. Ins m
gndeam c, poate numai de data aceasta, ai putea s o faci tu,
fiindc eti mult mai rapid dect mine... Mngi locul aflat chiar
sub urechea lui, tiind c este att de aproape s cedeze. Vreau s
zic, cu ct obinem mai repede buchetul, cu att putem s plecm
mai repede i apoi....

lu n a lb tu h

77

Nici nu apuc s termin nainte ca el s nchid ochii, cu mna


ntins n faa sa ca i cum ar apuca o crengu cu flori de primvar,
n timp ce m uit njur ca s m asigur c nu privete nimeni i sper
c vom termina repede cu asta.
Dar, cnd m uit iari la Damen, ncep s m panichez.
Deoarece nu doar c nc are mna goal, dar o dr de transpiraie
i curge pe obraz pentru a doua oar n dou zile.
Ceea ce nu ar fi aa de ciudat, doar c Damen nu transpir.
Dup cum nici nu se mbolnvete vreodat i nici nu are zile
proaste, nici nu transpir vreodat. Indiferent care este temperatura
de-afar, indiferent de sarcina cu care se confrunt, rmne mereu
imperturbabil, calm i perfect capabil s se descurce cu orice i se
afl n fa.
Pn ieri, cnd nu a reuit s acceseze poarta.
i acum, cnd nu poate s materializeze un simplu buchet pen
tru Miles.
Iar cnd i ating braul i l ntreb dac se simte bine, percep
numai o frm din obinuita fierbineal.
- Sigur c m simt bine.
M privete chior, ridicndu-i pleoapele doar att ct s m
poat cerceta nainte s i nchid strns din nou. Dei am schimbat
numai o privire scurt, ceea ce am surprins n ochii lui m-a fcut s
nghe i s m simt slbit.
Aceia nu erau ochii calzi, iubitori cu care m obinuisem. Acei
ochi erau reci, distani, strini - aa cum i-am zrit i la nceputul
acestei sptmni. Privesc cum se concentreaz, avnd fruntea
ncreit, picturi de transpiraie pe buza superioar, hotrt s
termine odat cu asta, ca s putem s trecem mai departe, la noap
tea noastr perfect. Nevrnd s mai trgnez lucrurile sau s se
repete ziua anterioar, cnd nu a reuit s fac poarta s apar, stau
lng el i mi nchid i eu ochii. Vd un buchet frumos, fcut din
dou duzini de trandafiri roii strns n mna sa, inhalez ameitorul
lor miros dulce, n timp ce simt catifelatul plu al petalelor care se
ntmpl s fie aezate deasupra unor tulpini cu spini...

78

algjon n a il

- Au! Damen scutur din cap i i duce degetul la gur, chiar


dac rana este deja vindecat cu mult nainte s poat ajunge acolo.
Am uitat s fac o vaz, zice, clar convins c el nsui a fcut florile
i am toat intenia s-i menin aceast credin.
- Las-m pe mine s o fac, spun, ncercnd s-i fiu pe plac. Ai
dreptate n totalitate, am nevoie de exerciiu, adaug, nchiznd ochii
i vizualiznd-o pe cea din sufrageria de acas, aceea cu modelul
complicat, cu rsuciri, gravuri i cu faete strlucitoare.
- Cristal Waterford? rde el. Ct vrei s cread c am cheltuit
pe chestia asta?
Rd i eu, uurat c tot comportamentul ciudat a luat sfrit i
glumete din nou. Ia vaza i mi-o mpinge n brae, spunnd:
- Ia. D-i tu astea lui Miles, ct timp aduc eu maina aici.
- Eti sigur? l ntreb, observnd cum pielea din jurul ochilor lui
pare palid i tensionat, iar fruntea i este puin lipicioas. Pentru
c putem doar s intrm, l felicitm i ieim repede. Nu trebuie s
fie mare lucru.
- Aa putem s evitm irul lung de maini i s scpm chiar
i mai repede. Zmbete. Credeam c eti nerbdtoare s ajun
gem acolo.
Sunt. Sunt la fel de nerbdtoare ca i el. D ar sunt i ngrijorat.
Preocupat de incapacitatea sa de a materializa lucruri, de trectoarea privire rece din ochii lui mi in respiraia n vreme ce el
soarbe adnc din sticla sa, reamintindu-mi ct de repede i s-a vin
decat rana, convingndu-m c este un semn bun.
tiind c ngrijorarea mea nu va reui dect s l fac s se simt
i mai prost, mi dreg vocea i spun:
- Bine. Du-te s aduci maina n spate i ne ntlnim nuntru.
Nu pot s ignor rceala neateptat a obrazului su atunci cnd
m aplec s l srut.

unsprezece

Cnd ajung n spatele scenei, Miles este nconjurat de familie


i prieteni i nc este mbrcat n cizmele albe, de dansatoare i
rochia mini din ultima sa scen ca Tracy Turnblad din Fixativ.
- Bravo! Ai fost minunat! spun, dndu-i florile, n loc de o
mbriare, ntruct nu pot s risc s iau asupra mea nici o alt
energie n plus, de vreme ce sunt att de agitat, nct cu greu
mai pot face fa propriei energii. Serios, habar n-aveam c poi s
cni aa.
- Ba aveai. i d peruca lung ntr-o parte i i ngroap nasul
n petale. M-ai auzit de multe ori fcnd karaoke n main.
- Nu aa. Zmbesc, vorbind serios. De fapt, a fost att de bun,
nct intenionez s mai prind o reprezentaie ntr-o alt zi, una n
care s nu mai fiu att de agitat. Aadar, unde este Hoit? l ntreb,
tiind deja rspunsul, dar ncercnd doar s fac conversaie pn
cnd sosete Damen. Cu siguran, v-ai mpcat pn acum, nu?
Miles se ncrunt i arat spre tatl su, n timp ce bat n retragere
i zic pe mutete: Scuze. Am uitat c a recunoscut fa de prieteni
c este homosexual, dar nc nu i fa de prinii lui.
- Nu-i face griji, totul este n regul, optete, dnd din genele
sale false i trecndu-i degetele prin prul cu uvie blonde. Am
cedat nervos la un moment dat, dar acum s-a terminat, totul fiind
iertat. i pentru c tot a venit vorba de Ft-Frumos...
M ntorc spre u, nerbdtoare s l vd pe Damen intrnd.
Inima mi bate la maximum, chiar i cnd doar m gndesc la el -

8o

nt/Mnmil

ntregul, minunatul, gloriosul gnd la el - i nu ncerc prea mult


s-mi maschez dezamgirea cnd mi dau seama c se referea la
Haven i Josh.
- Ce prere ai? ntreab, indicnd cu capul spre ei. Crezi c le
va merge bine?
Privesc cum braul lui Josh alunec n jurul taliei lui Haven,
ndoindu-i degetele i trgnd-o spre el. Ins, indiferent de ct de
mult ncearc, n-are rost. Cu toate c le ade perfect mpreun, ea
este concentrat asupra lui Roman - mimndu-i atitudinea, felul
cum i d capul pe spate cnd rde, cum i ine minile - , toat
energia ei curgnd direct spre el de parc Josh nu exist. Dar dei, n
mare, aceast atracie pare s existe numai de o parte, din nefericire,
Roman este genul care ar fi mai mult dect dispus s o ia doar
de prob.
M ntorc napoi spre Miles i m strduiesc s ridic relaxat
din umeri.
- Acas la Heather este o petrecere a celor care fac parte din distri
buie, zice Miles. In curnd, mergem cu toii acolo. Venii si voi?
Ii arunc o privire goal. Nici nu tiu cine este ea.
- A jucat-o pe Penny Pingleton?
Nu tiu nici cine este ea, dar tiu c nu e cazul s recunosc, aa
c dau din cap de parc a ti.
- S nu-mi spui c voi v fceai de cap att de mult, nct ai
ratat ntregul spectacol!
Clatin din cap ntr-un asemenea mod, nct este evident c
glumete doar pe jumtate.
- Nu fi ridicol, l-am vzut pe tot! spun eu, chipul mbujorndu-mi-se n o mie de nuane de rou i tiu c nu m va crede
niciodat, dei este mai mult sau mai puin adevrat.
Deoarece, chiar dac ne-am purtat civilizat i nu ne-am fcut
de cap nici pe departe, a fost de parc minile noastre i fceau de
cap - modul n care Damen i-a mpreunat degetele cu ale mele - i ca
i cum gndurile noastre i fceau de cap cu mesajele telepatice
pe care ni le-am transmis unul altuia. Pentru c, dei ochii mei au

lu n a /la eh

81

privit tot timpul, mintea mea a fost n alt parte, deja cazndu-se
la Montage.
- Aadar, venii sau nu? ntreab Miles, mintea lui ghicind
corect c nu, dar nefiind nici pe-aproape att de suprat pe ct am
crezut c ar putea fi. Atunci, unde v ducei de fapt? Ce ar putea fi
mai captivant dect s petrecei cu actorii i echipa?
Iar cnd m uit la el, sunt att de tentat s-i spun, s-mi mprtesc
marele secret cu cineva n care tiu c pot s am ncredere. Dar toc
mai cnd m-am convins s m destinuiesc, vine Roman trndu-i
pe Josh i Haven dup el.
- Plecm acolo, are cineva nevoie s l duc cu maina? Are doar
cu dou locuri, dar mai este loc pentru nc o persoan.
Roman mi face semn cu capul, privirea sa apsndu-m,
cercetndu-m chiar i dup ce m-am ntors cu spatele.
Miles neag din cap.
- Eu merg cu maina cu Hoit, iar Ever a gsit ceva mai bun de
fcut. Un plan top-secret, pe care refuz s-l divulge.
Roman zmbete, colurile buzelor ridicndu-i-se n vreme ce
privirea lui alunec de-a lungul corpului meu. Cu toate c, tehnic
vorbind, gndurile sale ar putea fi considerate mai mult flatante
dect grosolane, faptul c provin de la el este destul pentru a-mi
da fiori.
mi feresc privirea, uitndu-m spre u, tiind c Damen ar
fi trebuit s fie deja aici. Sunt pe punctul de a-i trimite un mesaj
telepatic, cerndu-i s se grbeasc i s ne ntlnim nuntru, cnd
sunetul vocii lui Roman m ntrerupe:
- Probabil c l-a inut secret i fa de Damen, atunci. Deja
a plecat.
M ntorc, ochii mei ntlnindu-i pe ai lui, simind freamtul
din stomac care nu poate fi negat n timp ce un fior mi furnic
pielea.
- Nu a plecat, spun, fr mcar s mai ncerc s-mi controlez
tonul. Doar s-a dus s aduc maina.
Dar Roman ridic din umeri, privirea sa fiind plin de compa
siune atunci cnd spune:

82

alj/Mn noel

- Gum zici tu. Am crezut doar c ar trebui s tii c, acum cteva


minute, cnd am fost afar, la o igar, l-am vzut pe Damen ieind
din parcare i plecnd n vitez.

doisprezece

Dau buzna pe u i ajung pe alee, cuprinznd cu privirea


spaiul strmt i gol, n timp ce ochii mei se obinuiesc cu ntu
nericul, desluind un ir de tomberoane care dau pe-afar, o dr
de sticl spart, o pisic vagaboand... dar nici urm de Damen.
naintez poticnindu-m, ochii mei cutnd necontenit n vreme
ce inima mi bate att de repede, nct mi-e team c ar putea
s-mi sar din piept. Refuz s cred c nu este aici. Refuz s cred c
m-a abandonat. Roman este ngrozitor! Minte! Damen nu ar pleca
pur i simplu, prsindu-m n felul sta.
Urmresc peretele de crmid cu degetele, pentru a m orienta,
nchid ochii i ncerc s ajung pe aceeai lungime de und cu energia
lui, chemndu-1 la mine ntr-un mesaj telepatic de iubire, nevoie i
ngrijorare, dar am parte numai de un nentrerupt vid negru. Apoi,
fac slalom printre mainile care se ndreapt spre ieire, avnd celu
larul apsat pe ureche n timp ce m uit atent prin geamuri, lsnd
o serie de mesaje n csua sa vocal.
Chiar i cnd mi se rupe tocul de la sandala dreapt, doar le
arunc i merg mai departe. Nu-mi pas de pantofii mei. Pot s mai
fac nc o sut de perechi.
Dar nu pot s mai fac nc un Damen.
Iar pe msur ce parcarea se golete ncet, iar eu nu dau nc de
el, m prbuesc pe bordura trotuarului, simindu-m transpirat,
epuizat, nvins. Vd cum mi se vindec tieturile i bicile de pe

84

alyeen nee/

tlpi i mi doresc s pot s-mi nchid ochii i s-i accesez mintea s-i aflu gndurile, dac nu chiar locul unde este.
Dar adevrul este c nu am fost niciodat capabil s intru n
mintea lui. E unul dintre lucrurile care mi-au plcut cel mai mult
la el. Faptul c este imposibil s-i intru n minte m-a fcut s m
simt normal. i, ca s vezi, unicul lucru care cndva prea att de
atrgtor este exact lucrul care acum mi e potrivnic.
- Vrei s te duc undeva?
M uit n sus i l vd pe Roman stnd deasupra mea, zngnind
un set de chei ntr-o mn i avnd sandalele mele rupte n cealalt.
Clatin din cap i m uit n alt parte, tiind c nu-mi permit s
refuz un drum cu maina, dei a prefera s m trsc printr-un ir
de crbuni ncini i sticl spart dect s m urc ntr-o main cu
dou locuri mpreun cu el.
- Haide, spune el. Promit s nu muc.
mi strng lucrurile, aruncndu-mi mobilul n geant i aranjndu-mi rochia n timp ce m ridic n picioare i zic:
- Sunt n regul.
- Sigur? zmbete, apropiindu-se att de mult, nct degetele
noastre de la picioare aproape c se ating. Deoarece, ca s fiu sin
cer, nu ari prea bine.
M ntorc, ndreptndu-m spre ieire, fr s m deranjez s
m opresc atunci cnd spune:
Vreau s zic, situaia nu arat prea bine. Adic, uit-te la tine,
Ever! Eti rvit, descul i, chiar dac nu pot s fiu foarte sigur,
se pare c prietenul tu te-a lsat balt.
Inspir adnc i continui s merg, spernd c, n curnd, se va
stura de acest joc, se va stura de mine i i va vedea de drum.
- Cu toate acestea, chiar i n aceast stare frenetic, uor
disperat, trebuie s recunosc c tot eti mito - dac nu te superi
c spun asta.
M opresc, ntorcndu-m brusc pentru a fi fa n fa cu el, n
ciuda jurmntului meu c o s merg nainte. Bat n retragere cnd
ochii lui mi cerceteaz atent trupul, persistnd asupra picioarelor
mele, taliei mele, i pieptului meu cu o licrire evident.

lu n alb u h

85

- Te face s te ntrebi ce-i n mintea lui Damen, c, dac m-ai


ntreba pe mine...
- Nu te-a ntrebat nimeni, zic eu, simind cum minile ncep s
mi tremure i mi reamintesc c sunt n deplin siguran aici, c
nu am nici un motiv s m simt ameninat.
C, dei la exterior este posibil s art ca orice fat lipsit de
aprare, nu sunt nici pe-aproape. Sunt mai puternic dect nainte,
att de puternic, nct, dac a vrea cu adevrat, l-a putea dobor
dintr-o lovitur. A putea s-l ridic din picioare i s-l arunc cu
totul de-a lungul parcrii, pn la cealalt parte a strzii. i s nu se
cread c nu sunt tentat s o demonstrez.
Zmbete, rnjetul lene care funcioneaz cu aproape toat
lumea, n afar de mine, ochii si reci ca oelul privind atent n ai
mei, ntr-un mod att de atoatetiutor, de personal, de amuzat nct instinctul mi spune s o iau la goan.
Dar nu o fac.
Deoarece tot ce ine de el pare o provocare i sub nici o form
nu l las s ctige.
-- Nu am nevoie s m iei cu maina, rostesc n cele din urm.
M ntorc, grbesc pasul i i simt fiorul n timp ce merge chiar
n urma mea. Respiraia lui ca de ghea n ceafa mea atunci
cnd spune:
- Ever, te rog, ncetinete o clip, vrei? Nu am dorit s te supr.
Dar nu ncetinesc. Merg nainte. Sunt hotrt s m distanez
de el ct mai mult posibil.
- Hai, zu! Rde. ncerc doar s te ajut. Toi prietenii ti au
plecat, Damen s-a crat, echipa de la curenie s-a dus acas, ceea
ce m face s fiu unica ta speran.
- Am destule opiuni, mormi, spernd c o s plece odat,
ca s pot ncerca s materializez o main, nite pantofi i s mi
continui drumul.
- Nici una pe care s o vd i eu.
Clatin din cap i merg nainte. Conversaia asta a luat sfrit.
- Deci ceea ce spui tu este c ai prefera s mergi pe jos pn
acas dect s te urci ntr-o main cu mine?

86

attfjon neel

Ajung la captul strzii i aps butonul iar i iari, dorind


ca semaforul s se fac verde, ca s pot ajunge pe cealalt parte i
s scap de el.
- Nu tiu cum de am pornit-o att de ru, dar este destul de clar
c m urti i habar n-am de ce.
Vocea lui este calm, ademenitoare, de parc el chiar vrea s o
lum de la nceput, s lsm trecutul n trecut, s ne mpcm i
toate cele.
Dar nu vreau s o lum de la nceput. Nici nu vreau s ne
mpcm. Vreau pur i simplu s se ntoarc, s se duc n alt
parte i s m lase n pace, ca s pot s-l gsesc pe Damen.
Cu toate acestea, nu pot s renun, nu pot s-l las s aib ultimul
cuvnt. Aa c privesc peste umr i spun:
- Nu te flata singur, Roman! S urti pe cineva nseamn s i
pese. Aa c n-am cum s te ursc.
Apoi, traversez n goan, dei semaforul nu s-a fcut nc verde.
Evit civa vitezomani pornii s nving culoarea galben i simt
fiorul insistent al privirii lui.
- Cum rmne cu pantofii ti? ip el. E pcat s i lai aici, aa.
Sunt sigur c tocul poate fi reparat.
Dar merg n continuare. l vd n spatele meu aplecndu-se mult,
braul su balansndu-se n sus, ntr-un arc exagerat, sandalele
mele atrnnd de vrfurile degetelor sale. Rsul lui care nghite
totul alearg n spatele meu, urmndu-m dincolo de bulevard i
pc strad.

treisprezece

ndat ce traversez strada, m ascund dup o cldire, privesc


atent dup col i atept pn cnd Aston Martinul Roadster rou
ca o cirea al lui Roman intr pe osea i se ndeprteaz. Dup
aceea, mai atept cteva minute, pn cnd sunt pe deplin convins
c a plecat cu adevrat i nu se va mai ntoarce prea curnd.
Trebuie s-l gsesc pe Damen. Trebuie s aflu ce s-a ntmplat
cu el, de ce a disprut fr s spun un cuvnt. Vreau s zic, el (noi)
am ateptat cu nerbdare aceast noapte timp de patru sute de ani,
iar faptul c nu este aici, lng mine, dovedete c s-a ntmplat
ceva ngrozitor.
Dar, mai nti, am nevoie de o main. n Orange County, nu
poi s ajungi nicieri fr una. Aa c nchid ochii i vizualizez
primul lucru care mi vine n minte - un VW Broscu albastru pre
cum cerul, precum cel pe care obinuia s-l conduc Shayla Sparks,
cea mai cool elev din ultimul an de la Liceul Hillcrest. mi amintesc
forma sa rotund ca de desen animat i capota din pnz neagr,
care prea aa de ncnttoare, dar totui att de agresat n ploaia
necrutoare din Oregon. O vizualizez att de clar, nct este ca
i cum se afl chiar n faa mea - toat strlucitoare, bombat i
adorabil de drgu. mi simt degetele ndoindu-se n jurul clanei
portierei i atingerea moale a pielii cnd alunec pe scaun, iar cnd
aez o singur lalea roie n suportul pentru flori aflat n fa, deschid
ochii i vd c maina mea este aievea.
Doar c nu tiu cum s pornesc motorul.

88

a/yjon m il

Am uitat s produc o cheie.


Dar, de vreme ce asta nu l-a oprit niciodat pe Damen, pur
i simplu mi nchid ochii din nou i poruncesc motorului s prind
via, amintindu-mi sunetul exact pe care l fcea maina Shaylei
atunci cnd eu i fosta mea cea mai bun prieten, Rachel, stteam
pe bordur dup ore, privind cu invidie cum prietenii ei super cool
se ngrmdeau pe locurile din fa i din spate.
Imediat cum pornete motorul, m ndrept spre autostrada
Coast. M gndesc s ncep de la Montage, locul unde trebuia s
ajungem i continui de acolo.
Traficul este intens la aceast or din noapte, dar nu m nce
tinete. Doar m concentrez asupra tuturor mainilor din jur, vznd
care va fi urmtoarea micare a fiecruia, adaptndu-mi cltoria
n funcie de asta. M mic repde i lin n fiecare spaiu liber, pn
cnd ajung la intrare, sar din Broscu i o iau la goan spre hol.
M opresc numai cnd valetul strig din spate:
- Hei, ateapt! Cum rmne cu cheia?
M opresc, respiraia transformndu-mi-se ntr-un gfit scurt
i superficial, fr s realizez nainte s-l surprind uitndu-se fix
la picioarele mele c nu numai c nu am cheie, dar nu am nici
pantofi. Cu toate acestea, tiind c nu-mi permit s irosesc mai mult
timp dect am pierdut deja i ezitnd s trec prin ntregul proces al
materializrii n faa lui, trec de u fugind i spun:
Las-1 s mearg, va dura numai o secund!
Merg direct la recepie, trecnd pe lng un lung ir de oameni
nemulumii, toi mpovrai cu geni de golf i bagaje cu mono
gram, toi plngndu-se c se cazeaz trziu din cauza unei
ntrzieri de patru ore. Iar cnd m bag n faa cuplului de vrst
mijlocie care ar fi trebuit s urmeze, ncrncenarea i bodogneala
ating urmtorul nivel.
S-a cazat Damen Auguste? ntreb, ignornd protestele din
spatele meu, n timp ce degetele mele se ncleteaz de marginea
biroului i m lupt s mi stpnesc nervii,
mi cer scuze, cine?

luna!6ajha

89

Ochii recepionerei se aintesc asupra cuplului din spatele meu,


aruncndu-le o privire care vrea s spun: Nu v facei griji, ter
min repede cu nebuna asta!
- Damen Auguste, pronun ncet, succint, cu mult mai mult
rbdare dect am.
Se uit chior la mine, buzele ei subiri abia micndu-se cnd zice:
- mi pare ru, informaia aceasta este confidenial.
i zvrle lunga coad de pr negru peste umr, cu o micare
att de categoric, att de indiferent, nct este ca un punct la
sfritul unei propoziii.
mi ngustez privirea, concentrndu-m asupra aurei sale de un
portocaliu intens, tiind c aceasta nseamn c organizarea strict
i autocontrolul sunt virtuile pe care le apreciaz cel mai mult fa de care am artat o grosolan lips de tact cnd am srit calul
cu un moment n urm. tiu c trebuie s m pun bine cu ea dac
vreau s obin informaia de care am nevoie, aa c rezist impulsu
lui de a fi argoas i indignat i i explic calm c eu sunt cellalt
musafir, cu care mparte camera.
M privete, se uit la cuplul din spatele meu i zice:
- mi pare ru, dar va trebui s v ateptai rndul. La. Fel. Ca.
Toi. Ceilali.
i tiu c am mai puin de zece secunde pn n momentul n
care va chema paza.
- tiu. mi cobor vocea i m aplec spre ea: i, ntr-adevr, mi
pare ru. Doar c...
M privete, degetele sale dorind s apuce telefonul n timp ce
m familiarizez cu nasul ei lung i subire, cu buzele subiri i neru
jate, cu zona de sub ochi uor umflat i, dintr-odat, mi vd calea
de acces.
A fost prsit. A fost prsit att de recent, nct, n fiecare
noapte, tot mai plnge pn adoarme. Retriete oribilul eveni
ment n fiecare zi, toat ziua - scena o urmrete oriunde se duce,
de cnd se trezete pn cnd adoarme.
- E doar c, ei bine... M opresc, ncercnd s fac s par c e
prea dureros s rostesc cuvintele propriu-zise, cnd adevrul este c

90

aIgm m it

nu tiu ce cuvinte voi folosi pn la urm. Apoi, dau din cap i o iau
de la nceput, tiind c este bine s te limitezi la ceva ce seamn
ntr-o oarecare msur cu adevrul atunci cnd ai nevoie ca min
ciuna s par real. Nu a aprut atunci cnd trebuia s o fac, iar
din acest motiv... ei bine... nu sunt sigur nici dac mai vine.
nghit greu, btnd n retragere atunci cnd realizez c lacri
mile din ochii mei sunt reale.
Dar, cnd m uit la ea, vzndu-i chipul devenind mai blnd gura aspr care m judeca, ochii ngustai privind chior, ncli
narea brbiei cu superioritate, toate fiind brusc transfigurate de
compasiune, solidaritate i nelegere - , tiu c a funcionat. Acum,
suntem ca dou surori, loiale membre ale unui trib format numai
din femei recent lsate cu buza umflat de brbai.
Privesc cum tasteaz nite comenzi, conectndu-m la energia
ei ca s pot s vd ceea ce vede ea - literele de pe ecran licrind n
faa mea, artnd camera noastr, 309, ca fiind nc goal.
- Sunt sigur c doar ntrzie, zice ea fr s i cread. n
mintea ei, toi brbaii sunt nite nenorocii, de asta este convins.
Dar dac mi ari un act de identitate i poi s dovedeti c tu eti
tu, o s ns, nainte s apuce s termine, deja am plecat, ntorcndu-m
cu spatele la birou i fugind afar. Nu am nevoie de o cheie. Nu a
putea niciodat s m cazez n camera aia trist i goal, ateptnd
un iubit care cu siguran nu o s apar. Trebuie s continui s m
mic, s caut. Trebuie s ajung n celelalte dou locuri unde ar mai
putea fi. Iar n timp ce sar n main i m ndrept spre plaj - m
rog s l gsesc.

paisprezece

Parchez aproape de Shake Shack i m ndrept spre ocean,


bjbind pe crarea sinuoas i ntunecat, hotrt s gsesc
grota secret a lui Damen, chiar dac am mai fost acolo numai o
dat, care se ntmpl s fie cealalt singur dat cnd am fost foarte
aproape s ofacem. i am fi facut-o - dac nu interveneam eu. Cred
c am o istorie lung n privina apsrii frnelor n cel mai crucial
moment. Ori asta, ori sfresc murind. i, evident, speram c seara
aceasta ar fi diferit.
ns, n clipa n care tlpile mele ating nisipul i mi gsesc calea
spre ascunztoarea lui, regret s vd c este cam la fel cum am
lsat-o: pturi i prosoape mpachetate i aezate una peste alta n
col, plci de surf proptite la rnd de perete, un costum de baie
ntins pe un scaun - dar nici urm de Damen.
mi rmsese numai un loc unde s mai caut. mi ncruciez
degetele i fug la main. Sunt uimit cum mi se mic membrele
cu o asemenea vitez i graie, cum tlpile mele abia alunec peste
nisip, parcurgnd distana att de repde, nct tocmai ce am plecat
i sunt deja napoi n main, ieind din locul unde parcasem. M
ntreb oare de ct timp pot s fac asta i ce alte talente datorate
nemuririi a putea s mai am.
Cnd ajung la poart, Sheila, paznicul porii, care s-a obinuit
pn acum s m vad i tie c sunt pe lista de invitai bine-venii a
lui Damen, doar zmbete i mi face semn s intru. n timp ce urc

92

alt/jen m il

dealul spre casa lui i intru pe aleea din fa, primul lucru pe care l
observ este c toate luminile sunt stinse.
Vreau s zic toate. Inclusiv cea de deasupra uii, pe care o las
mereu aprins.
Stau n Broscu, cu motorul la ralanti, n timp ce privesc lung
ferestrele reci i ntunecate. O parte din mine vrea s drme ua,
s o rup la fug pe scri i s nvleasc n camera lui special aceea unde i depoziteaz cele mai preioase amintiri: portretele sale
pictate de Picasso, Van Gogh i Velzquez, mpreun cu grmezile
de volume n ediii princeps, relicvele inestimabile ale trecutului su
lung i legendar, toate adunate ntr-o camer supraaglomerat i
poleit cu aur. n vreme ce cealalt parte prefer s rmn pe loc,
deoarece tiu c nu este necesar s intru pentru a avea dovada c
nu este acolo. Exteriorul rece, ru prevestitor, cu pereii din piatr,
acoperiul din igle i ferestrele goale este complet lipsit de prezena
lui cald, iubitoare.
nchid ochii, zbtndu-m s-mi amintesc ultimele sale cuvinte ceva legat de a lua maina ca noi s putem s scpm i mai repede.
Sunt sigur c a vrut s spun noi, c noi trebuia s plecm repede
pentru ca noi s putem fi n sfrit mpreun cutarea noastr de
patru sute de ani culminnd n aceast unic noapte perfect.
Vreau s spun, nu avea cum s caute s scape mai repede de mine...
Avea cum?
Inspir adnc i m dau jos din main, tiind c unica modali
tate de a obine rspunsuri este s continui s le caut. Tlpile mele
reci i ude alunec de-a lungul aleii acoperite cu rou, n timp ce
bjbi dup cheie, amintindu-mi prea trziu c am lsat-o acas,
neavnd cum s-mi imaginez c a putea s am nevoie de ea toc
mai n noaptea aceasta.
Stau n faa uii de la intrare, memorndu-i arcada curbat,
finisajul din lemn de mahon i sculpturile detaliate n relief, nainte
de a-mi nchide ochii i a-mi imagina nc una exact ca aceasta.
Vd cum ua mea imaginar se descuie deschizndu-se, fr s mai
fi ncercat asta nainte, dar tiind c este posibil dup ce l-am vzut

lu n a lle tk

93

pe Damen descuind o poart de la coala noastr, o poart care era


ferm nchis cu cteva momente nainte.
Totui, cnd deschid ochii din nou, constat c nu am reuit
dect s materializez nc o u uria, din lemn. Neavnd nici o
idee cum s scap de ea (de vreme ce pn acum nu am materializat
dect lucruri pe care am vrut s le pstrez), o proptesc de perete i
m ndrept spre spatele casei.
Este o fereastr la buctrie, cea aflat chiar n spatele chiuvetei
i pe care o las mereu ntredeschis. Iar dup ce mi furiez degetele
sub cadru i mping geamul pn sus de tot, m trsc peste o chiuvet
plin pn la refuz cu sticle goale, nainte s sar pe podea, picioarele
mele ateriznd cu o bufnitur nfundat, n vreme ce m ntreb dac
intrarea prin efracie se aplic i iubitelor ngrijorate,
Privesc lung prin camer, msurnd cu privirea masa i scau
nele din lemn, raftul cu oale din oel inoxidabil i cafetiera de ultim
generaie, mixerul i storctorul de fructe toate fcnd parte din
colecia celor mai moderne aparate de buctrie care pot fi cumprate
(sau materializate de Damen). Sunt atent alese pentru a da impre
sia de normalitate, stil de via bogat, ca accesorii ntr-o cas-model
frumos decorat, pus n scen perfect i complet nefolosit.
i cercetez frigiderul, ateptndu-m s vd obinuita provizie
abundent de suc rou, ns gsesc n schimb doar cteva sticle. Iar
cnd arunc o privire n cmara lui - locul unde las loturile noi s
fermenteze i s se marineze sau ce-or face ele n ntuneric timp de trei
zile - sunt ocat s descopr c i ea este foarte puin aprovizionat.
Stau acolo, uitndu-m la cele cteva sticle, stomacul meu deve
nind agitat, inima btndu-mi rapid i tiu c este ceva teribil de
n neregul cu acest peisaj. Damen este mereu att de obsedat s
aib la ndemn suc din belug chiar i mai mult acum, c este
rspunztor de aprovizionarea mea - , nct nu ar lsa niciodat
lucrurile s ajung pn aici.
Pe de alt parte, n ultima vreme a but o cantitate foarte mare
din el, dndu-1 peste gt pn la punctul n care consumul aproape
c s-a dublat. Aa c este foarte posibil s nu fi avut timp s fac o
nou serie.

94

ayjenmi/

Ceea ce sun bine n teorie, desigur, dar nu este deloc plauzibil.


Vreau s spun, pe cine ncerc s pclesc? Damen este extrem
de organizat cnd vine vorba de lucrurile astea, chiar la limita de
a fi obsedat. Nu i-ar neglija sarcina de a prepara butura nici
mcar pentru o zi.
Dac nu cumva s-a ntmplat ceva teribil.
Dei nu am nici o dovad, presimt c modul n care s-a compor
tat n ultimul timp - att de necaracteristic, cu privirile goale aprute
brusc i care sunt imposibil de ratat, indiferent ct de repede dispar,
ca s nu mai menionez transpiratul, durerile de cap, imposibili
tatea de a materializa obiecte banale sau de a accesa poarta de la
Summerland ei bine, reprezint o dovad c este bolnav.
Doar c Damen nu se mbolnvete.
Iar cnd i-a nepat degetul n acel trandafir cu spini, cu puin
timp n urm, am vzut cum s-a vindecat chiar n faa ochilor mei.
Chiar i aa, poate ar trebui s ncep s sun la spitale - doar ca
s m asigur.
Doar c Damen nu s-ar duce niciodat la spital. Ar privi acest
lucru ca pe-un semn de slbiciune, nfrngere. Este mult mai proba
bil s se trasc precum un animal rnit i s se ascund ntr-un loc
unde poate fi singur.
Doar c nu are rni, pentru c acestea se vindec instantaneu.
De altfel, nu s-ar furia undeva fr s-mi spun mie nainte.
i totui, am fost convins c nu ar pleca fr mine cu maina,
dar uite ce s-a ntmplat.
M uit rapid prin sertarele lui, cutnd Paginile Aurii - nc o
dovad a ncercrii sale de a prea normal. Deoarece, chiar dac
este adevrat c Damen nu s-ar duce la spital, dac ar fi avut loc un
accident ori un alt eveniment dincolo de controlul su, atunci este
posibil ca altcineva s-l fi dus fr consimmntul su.
In pofida faptului c asta contrazice complet povestea lui
Roman (cel mai probabil inventat), conform creia l-a privit pe
Damen cum pleca n vitez, sun la toate spitalele din Orange
County, ntrebnd dac a fost internat cineva cu numele Damen
Auguste. Evident, nu aflu nimic de nicieri.

lunalbath

95

Dup. ce sun i la ultimul spital, m gndesc s apelez la poliie,


dar m hotrsc rapid s nu o fac. Vreau s spun, ce a zice? C a
disprut prietenul meu n vrst de ase sute de ani?
A avea aceleai anse de succes conducnd pe oseaua Coast,
cutnd BMW-uri negre cu geamuri fumurii i avnd nuntru un
ofer atrgtor - legendarul ac n carul cu fn din Laguna Beach.
Sau... a putea s rmn aici, tiind c trebuie s apar n cele
din urm.
Iar n timp ce urc scrile spre camera lui, m consolez cu gndul
c, dac nu pot s fiu cu el, mcar pot s fiu cu lucrurile sale. Cnd m
aez pe divanul lui din catifea, privesc lucrurile pe care le apreciaz
cel mai mult, spernd c nc mai fac i eu parte dintre ele.

cincisprezece

M doare gtul. i mi simt spatele ciudat. Cnd deschid ochii i


zresc ceea ce m nconjoar - tiu de ce. Am stat peste noapte n
aceast camer. Chiar pe divanul de catifea clasic, care, la origine,
a fost destinat pentru o uoar tachinare, un flirt cochet, dar cu
siguran nu pentru dormit.
M zbat s m ridic n picioare, muchii mi se contract n semn
de protest cnd m ntind spre cer i apoi spre degetele de la picioare.
Iar dup ce mi ndoi trunchiul dintr-o parte n alta i mi rotesc gtul
n fa i n spate, m ndrept spre draperiile sale groase, de catifea i
le trag n lateral. Camera este inundat de o lumin att de puternic,
nct ochii mi lcrimeaz i m ustur, abia avnd timp s se acomo
deze nainte s le trag din nou. M asigur c marginile se suprapun
i nu permit s se strecoare nici un strop de lumin, spaiul revenind
la obinuita sa stare de miez de noapte permanent, deoarece Damen
m avertizase c razele aspre din California de Sud pot face ravagii
asupra coninutului acestei ncperi.
Damen.
Doar gndindu-m la el, inima mi se umple de un asemenea
dor, o asemenea durere care m consum n totalitate capul mi
ameete, iar tot corpul mi se clatin. Cnd apuc clana unui elabo
rat dulap de lemn, remarcndu-i marginea fin detaliat, ochii mei
cerceteaz camera, amintindu-mi c nu sunt nici pe-aproape att
de singur pe ct cred.
Peste tot unde m uit, sunt nconjurat de imaginea lui. nf
iarea sa este surprins perfect de cei mai mari maetri ai lumii,

lu n aladh

97

ncadrat n rame precum cele din muzee i expus pe aceti perei.


Cel de Picasso, ntr-un sobru costum negru, cel de Velzquez, pe un
armsar alb, ridicat n dou picioare - fiecare dintre ele nfind
chipul pe care credeam c l cunosc att de bine, doar c acum
ochii par distani i batjocoritori, brbia ridicat i sfidtoare, iar
buzele acelea, acele buze calde, minunate, pe care le doresc cu atta
nfocare, nct aproape le simt gustul, ele par att de rezervate, reci,
nnebunitor de distante, ca i cum m-ar avertiza s nu m apropii.
nchid ochii, hotrt s nu pun la suflet, fiind sigur c panica
m influeneaz n ru. M forez s respir profund de cteva
ori nainte s ncerc s-l sun din nou pe mobil. Csua lui vocal
determin nc o rund de: Sun-m... unde eti... ce s-a ntm
plat... eti teafr... sun-m - mesaje pe care deja le-am lsat de
nenumrate ori.
mi strecor telefonul napoi n geant i privesc prin camer
pentru o ultim dat, ochii mei evitnd cu grij portretele sale, n
vreme ce m asigur c nu mi-a scpat nimic. Nici un indiciu evi
dent al dispariiei lui pe care s-l fi trecut cu vederea, nici un mic
i aparent insignifiant semn care m-ar putea face s pricep cum i
de ce.
Iar cnd capt convingerea c am fcut tot ce am putut, mi iau
geanta i m ndrept spre buctrie, oprindu-m doar ca s-i las
un scurt bilet, repetnd toate acele cuvinte pe care le-am rostit la
telefon. tiu c, n momentul n care voi iei pe u, legtura mea
cu Damen va deveni i mai slab dect este deja.
Inspir adnc i nchid ochii, imaginndu-mi viitorul care chiar
ieri prea att de sigur - acela cu mine i Damen, amndoi fericii,
mpreun, ntregii. Mi-a dori s fie posibil s materializez un ase
menea lucru, dei, n adncul sufletului meu, tiu c nu are rost.
Nu poi s materializezi o alt persoan. Sau, cel puin, nu pen
tru prea mult timp.
Aa c mi orientez atenia ctre ceva ce pot s creez. Vizualizez
laleaua roie perfect - petalele sale fine, cernite i tulpina lung,
fluid, simbolul ideal pentru iubirea noastr nemuritoare. Iar cnd
simt c prinde form n mna mea, m ntorc n buctrie, rup
biletul i, n schimb, las laleaua pe bufet.
I

aisprezece

Mi-e dor de Riley.


Mi-e att de dor de ea, nct pare o durere fizic.
Pentru c ntrebrile au nceput n secunda n care am neles c
nu aveam de ales i a trebuit s i spun lui Sabine c Damen nu va
ajunge la cin (lucru pe care am amnat s-l fac pn la ora 20.10,
cnd a fost evident c nu o s mai apar). i, n mare, au continuat
s curg n tot timpul rmas din weekend, ea ntrebnd chestii de
tipul: Ce s-a ntmplat? tiu c este ceva n neregul. A vrea s
vorbeti cu mine. De ce nu-mi spui? Se ntmpl ceva cu Damen?
V-ai certat?"
Chiar dac am vorbit cu ea (la cin, cnd am reuit cumva s
mnnc destul, nct s o conving c eu ntr-adevr i cu siguran
nu am o tulburare alimentar), ncercnd s o asigur c totul este n
regul, c Damen doar era ocupat i c eu eram extenuat dup ce
am petrecut o noapte att de lung i plin de distracii la Haven - a
fost clar c nu m-a crezut. Sau cel puin nu partea n care i spu
neam c sunt n regul. Cu siguran, a crezut-o pe aceea n care
petreceam la Haven.
In schimb, a insistat c trebuie s existe o explicaie mai
bun pentru necontenitele mele oftaturi i schimbrile brute de
dispoziie, trecerile de la morocnoas, la cuprins de nebunie, la
plngcioas i apoi de la capt. Cu toate c m-am simit prost
pentru c am minit-o, mi-am meninut versiunea iniial. Cred
c prea mai uor de vreme ce, minind-o pe Sabine, devenea mai
uor s m mint pe mine. mi era team c, dac a repeta povestea

iunalbijh

99

explicndu-i cum, dei inima mea refuz s o cread, mintea mea


nu poate s nu se ntrebe dac nu cumva m-a lsat balt intenionat
s-ar putea cumva s ofac s se adevereasc.
Dac Riley ar fi aici, lucrurile ar sta altfel. A putea s vorbesc cu
ea. A putea s i spun toat povestea sordid de la nceput pn la
sfrit. tiu c nu doar c ar nelege, dar ar obine i rspunsuri.
Faptul c e moart este ca un permis care-i d acces peste tot. Ii
ofer ocazia s mearg oriunde vrea doar gndindu-se la acel loc.
Nici un loc nu mai este interzis - ntreaga planet i e la ndemn.
Nu am nici un dubiu c ar fi mult mai eficient dect toate tele
foanele mele frenetice i cltoriile cu maina la un loc.
Deoarece, pn la urm, investigaiile mele incoerente, stn
gace, ineficiente se reduc la :__________ (nimic).
Sunt la fel de lipsit de orice informaie n aceast diminea
de luni pe ct eram i vineri sear, cnd s-a ntmplat. Indiferent de
cte ori i sun pe Miles sau Haven, rspunsul lor este mereu acelai:
Nimic de raportat, dar te vom suna dac se schimb ceva.
Dar, dac Riley ar fi aici, ar rezolva acest caz imediat. Obinerea
unor rezultate rapide i a unor rspunsuri amnunite - ar putea
s-mi zic exact cu ce am de-a face i ce s fac n legtur cu asta.
Dar realitatea este c Riley nu-i aici. Iar n ciuda faptului c
mi-a promis un semn cu cteva secunde nainte de a pleca, ncep
s am dubii c acest lucru se va ntmpla. i poate, doar poate, este
timpul s ncetez s mai caut i s-mi continui viaa.
mi pun nite blugi, m ncal cu nite lapi, trag pe mine un maiou
peste care adaug o bluz cu mnec lung, iar cnd sunt pe punctul
s ies pe u i s m ndrept spre coal, m ntorc i mi iau iPod-ul,
gluga i ochelarii de soare, tiind c ar fi cazul s m pregtesc pentru
ce este mai ru, dat fiind faptul c nu tiu ce voi gsi.
- L-ai gsit?
Clatin din cap n timp ce m uit cum Miles se urc n maina
mea, i las rucsacul pe podea i mi arunc o privire plin de
comptimire.
- L-am sunat, spune el, ndeprtndu-i prul de pe fa, unghi
ile sale nc etalnd un roz strlucitor, iptor. Am ncercat chiar s
i trec pe la el pe-acas, dar nu am ajuns mai departe de poarta de

100

algon m il

la intrare. i crede-m, nu vrei s te pui cu Sheila cea Mare. i ia


serviciulfoarte n serios, rde el, spernd s destind atmosfera.
ns eu doar ridic din umeri, dorind s pot s rd cu el, dar
tiind c nu am cum. Am fost o epav de vineri ncoace i singurul
leac este s l vd pe Damen din nou.
- Nu ar trebui s i faci attea griji, zice Miles, ntorcndu-se
spre mine. Sunt sigur c este n regul. Adic, nu-i ca i cum asta e
prima dat cnd dispare.
M uit n treact la el i i detectez gndurile nainte ca vorbele
s se desprind de pe buzele sale. tiu c se refer la ultima dat
cnd a disprut Damen, cnd l-am alungat eu.
- Dar atunci a fost ceva diferit, i spun. Crede-m, nu a fost
deloc ca acum.
- Cum poi s fii att de sigur?
Vocea lui este atent, msurat, ochii si fiind nc aintii asu
pra mea.
Inspir profund i m uit fix la drum, ntrebndu-m dac ar
trebui sau nu s-i zic. Vreau s spun, nu am mai vorbit cu adevrat
cu cineva de atta vreme, nu m-am mai confesat unui prieten de
mult timp, de dinainte de accident - nainte ca totul s se schimbe.
Uneori, faptul c trebuie s pstrez toate secretele acestea m face
s m simt ntr-adevr singur. Mi-e dor s scap de sub povara lor
i s brfesc din nou, ca o fat normal.
M uit la Miles, fiind sigur c pot s am ncredere n el, dar
nu tot att de sigur c pot s am ncredere n mine. Sunt ca o
cutie cu suc acidulat, care a fost scpat i scuturat, iar acum toate
secretele mele nvlesc la suprafa.
- Te simi bine? ntreb el, privindu-m prudent.
nghit cu greutate.
- Vineri sear? Dup piesa ta? Fac o pauz, tiind c am parte de
toat atenia lui. Ei bine... noi, hmm... noi ne-am cam fcut planuri.
- Planuri? se apleac el spre mine.
- Planuri mari. Dau din cap, un zmbet putnd fi detectat n
colul gurii mele, apoi disprnd imediat, cnd mi amintesc cum
totul s-a sfrit att de ru.
- Ct de mari? ntreab, privindu-m n ochi.
Dau iari din cap, uitndu-m lung la drumul din fa cnd spun:

lu n a llu u h

101

A, doar o sear obinuit de vineri. tii tu, camer la Montage, len


jerie nou, cpuni nvelite n ciocolat i dou pahare cu ampanie...
Doamne, Dumnezeule, n-aijacut-o? ip el.
Ii arunc o privire, vznd cum i pic faa cnd realizeaz
adevrul.
Dumnezeule, vreau s zic, pe bune, nu ai fcut-o. Nu ai apucat
de vreme ce el... Se uit la mine. Of, Ever, mi pare att de ru!
Ridic din umeri, vznd c devastarea pe care o simt eu este
limpede afiat pe chipul lui.
- Ascult, spune el, dorind s-mi apuce mna cnd opresc la
un semafor, apoi retrgndu-se cnd i amintete c nu-mi place
s fiu atins de nimeni altcineva n afar de Damen, netiind c
este doar pentru c m strduiesc din cale-afar s evit orice i
toate schimburile de energie nesolicitate. Ever, eti superb, serios.
Vreau s zic, mai ales acum, c nu mai pori acele hanorace triste
i largi... D din cap. Oricum, cred c se poate spune cu siguran
c, sub nici o form, Damen nu te-ar fi prsit de bunvoie. Adic,
s fim serioi, tipul e total ndrgostit, poate s o vad oricine. i,
crede-m, la cum nu v putei abine, toat lumea a vzut-o. Pur i
simplu, nu este posibil s fi dat bir cu fugiii!
M uit la el, dorind s-i amintesc ce a spus Roman despre
Damen plecnd n vitez i c am presimirea asta teribil c este
cumva implicat, poate chiar responsabil - dar, cnd sunt pe punctul
s o fac, realizez ca nu pot. Nu am pe ce s m bazez, nimic care s
o dovedeasc.
- Ai sunat la poliie? ntreab el, expresia feei sale devenind
brusc serioas.
mi strng buzele i privesc chior la semaforul aflat drept n
fa, detestnd faptul c ntr-adevr am sunat la poliie. tiu c,
dac se va dovedi c totul este n regul, iar Damen apare viu i
nevtmat, va fi destul de nemulumit de faptul c am atras acel
gen de atenie asupra lui.
Dar ce era s fac? Vreau s spun, dac jsese un accident sau
ceva, m-am gndit c ei ar fi primii care ar afla. Aa c, duminic
diminea, am fost la secie i l-am declarat disprut, rspunznd
obinuitelor ntrebri de tipul: brbat, caucazian, ochi cprui, pr aten...

102

Pn cnd am ajuns la vrsta lui i aproape c m-ara necat cnd


era s zic: Hm., are aproximativ ase sute aptesprezece ani.
- Da, am fcut o sesizare, spun n cele din urm, apsnd
puternic pe acceleraie n secunda n care se face verde i vd cum
acul vitezometrului o ia razna. Au notat informaiile i au zis c o
s cerceteze.
- Asta-i tot? Glumeti? Este minor, nici mcar nu e adult!
- Da, dar totodat este i emancipat. Ceea ce nseamn un cu
totul alt set de circumstane, fcndu-1 rspunztor pentru propria
persoan din punct de vedere legal i alte lucruri pe care nu prea
le neleg. Oricum, nu-i ca i cum a fi la curent cu tehnicile lor
de investigare, nu-i ca i cum ei mi-ar fi mprtit marele plan,
spun eu, ncetinind la o vitez mai normal acum, c am intrat n
zona colii.
- Crezi c ar trebui s mprim fluturai? Sau s facem o cere
monie de veghe cu lumnri, aa cum vezi la tiri?
Stomacul mi se face ghem cnd l aud, deoarece tiu c nu face
dect s dramatizeze n stilul lui tipic, dei bine intenionat. Dar,
pn acum, nu mi-am imaginat c s-ar ajunge vreodat la aa ceva.
Vreau s zic, Damen sigur o s apar n curnd. Trebuie. E nemuritor!
Ce ar putea s i se ntmple?
i, imediat ce o gndesc, intru n parcare, i l vd cobornd din
maina sa. Arat att de atrgtor, de sexy, de superb - nct ai crede
c totul este perfect normal. C ultimele zile nici nu au existat.
Aps brusc frna, maina mea cltinndu-se pe roi, fcndu-1
i pe oferul din spatele meu s calce frna. Inima mi-a luat-o la
goan, iar minile mi tremur n timp ce-1 privesc pe prietenul
meu absolut superb i pn acum disprut n misiune trecndu-i
o mn prin pr, att de ncet, att de insistent i cu o asemenea
concentrare, nct ai crede c este cea mai presant grij a lui.
Nu m ateptam la aa ceva.
- Ce naiba? ip Miles, uitndu-se la Damen, n vreme ce
nenumrate maini claxoneaz n spatele nostru. i de ce a parcat
tocmai acolo? De ce nu este n al doilea loc, pstrndu-1 pe cel mai
bun pentru noi?
Deoarece nu am rspunsuri la nici una dintre aceste ntrebri,
parchez lng Damen, gndindu-m c el s-ar putea s aib.

lunal6ah

103

Cobor geamul, simindu-m inexplicabil de timid i stnjenit


cnd doar m privete fugitiv nainte s se uite n alt parte.
- Hm, este totul n regul? ntreb, tresrind cnd el abia ncu
viineaz din cap, acesta fiind cel mai imperceptibil semn de
recunoatere a prezenei mele pe care ar fi posibil s l fac.
Se apleac n maina lui i i ia rucsacul, profitnd de ocazia de
a se admira n geamul de pe partea oferului, n timp ce eu nghit
cu greu i spun:
Pentru c ai cam disprut vineri sear... i nu am putut s te
gsesc sau s te contactez tot weekendul... i m-am cam ngrijorat...
chiar i-am lsat i nite mesaje... le-ai primit?
mi strng buzele i bat n retragere, constatnd c solicitarea
mea de rspunsuri este patetic, ineficient i plin de laitate.
Ai cam disprut? M-am cam ngrijorat?
Cnd ceea ce doresc n realitate s ip este:
HEI, TU - N HAINE NEGRE SUPER-RAFINATE - CE
DRACULUI S-A NTMPLAT?
l vd cum i pune rucsacul pe umr i mi arunc o privire, mer
sul lui rapid i energic eliminnd distana dintre noi n doar cteva
secunde. Dar numai distana fizic, nu i pe cea emoional, deoarece,
atunci cnd m uit n ochii lui, ei par la kilometri distan.
Exact cnd realizez c mi in respiraia, se apleac spre geam,
faa lui fiind aproape de a mea atunci cnd spune:
- Da, am primit mesajele tale. Pe toate cincizeci i nou.
Pot s-i simt pe obraz respiraia cald n vreme ce gura mi se
deschide, iar ochii mei i caut pe ai lui, dorind cldura pe care
privirea lui mi-o ofer mereu i tremur cnd m pomenesc rece,
ntunecat i goal. Dei nu este ca absena recunoaterii pe care
am zrit-o acum cteva zile. Nu, asta e mult mai ru.
Pentru c acum, cnd m uit n ochii si, este clar c m
cunoate, doar c i-ar dori s nu.
- Damen, eu...
Vocea mi se frnge cnd o main claxoneaz n spatele meu,
iar Miles mormie n oapt ceva neinteligibil. Iar nainte s apuc
s-mi dreg vocea i s ncep din nou, Damen clatin din cap i
pleac.

aptesprezece

- Te simi bine? ntreab Miles, chipul su exprimnd toat


mhnirea adnc i durerea pe care eu sunt prea amorit s le
mai simt.
Ridic din umeri, tiind c nu. Vreau s zic, cum pot s m simt
realmente bine cnd nici nu sunt sigur ce este de-a dreptul ru?
- Damen e un nesimit, spune el pe un ton dur.
Ins eu doar oftez. Chiar dac nu pot s o explic, cu toate c nu
o neleg, pur i simplu presimt c lucrurile sunt mult mai compli
cate dect ar putea s par.
~ Nu, nu este, mormi, cobornd din main i nchiznd porti
era cu mai mult for dect era necesar.
- Ever, te rog... vreau s zic, mi pare ru c trebuie s fiu eu
cel care s te lmureasc, dar tocmai ai vzut ceea ce am vzut i
eu, da?
M ndrept spre Haven care ateapt lng poart.
- Crede-m, am vzut totul, spun. Reiau scena n mintea mea,
de fiecare dat oprindu-m la ochii lui distani, energia sa cldu,
completa lips de interes fa de mine...
- Deci eti de acord? C este un nesimit?
Miles se uit la mine cu atenie, asigurndu-se c nu sunt genul
de fat care i-ar permite vreodat unui tip s se poarte aa cu ea.
- Cine e un nesimit? ntreb Haven, privind de la unul la altul.
Miles se uit la mine, ochii lui cernd permisiunea, iar dup ce
vede c ridic din umeri, se uit la Haven i rostete:

lun alitu h

105

- Damen.
Haven se uit chior, mintea ei fiind inundat de ntrebri.
Dar am propriul set de ntrebri, ntrebri fr rspunsuri logice.
Cum ar fi:
Ce naiba s-a ntmplat mai devreme?
i:
De cnd are Damen o aur?
- Poate, Miles s te pun la curent, spun eu, privind de la unul
la cellalt nainte s m ndeprtez.
mi doresc mai mult ca niciodat s fi fost normal, s m pot
bizui pe ei i s plng pe umerii lor, precum o fat obinuit. Dar se
ntmpl pur i simplu ca aceast situaie s fie mult mai complex
dect pot vedea ochii lor de muritori. i, cu toate c nu pot s o
dovedesc nc, dac vreau s obin rspunsuri, va trebui s merg
direct la surs.
Cnd ajung la or, n loc s oviesc la u, cum m ateptam s
fac, m surprind dnd buzna nuntru. Iar cnd l vd pe Damen
sprijinindu-se de marginea pupitrului Staciei, zmbind, glumind i
flirtnd cu ea, m simt ca i cum retriesc un puternic dj-vu.
Poi s faci fa, gndesc. Ai mai fost n situaia asta.
mi amintesc cnd, nu cu mult timp n urm, Damen s-a prefcut
c este interesat de Stacia, dar numai ca s m fac s reacionez.
ns, cu ct m apropii mai mult, cu att mi dau mai bine
seama c asta nu are nimic n comun cu ce s-a ntmplat ultima
dat. Atunci, tot ce a trebuit s fac a fost s privesc n ochii lui pen
tru a gsi un minuscul licr de compasiune, o achie de regret pe
care chiar nu a putut s o ascund.
Dar acum, vznd cum Stacia se ntrece pe sine n fandoselile
ei, aruncndu-i prul n vnt, etalndu-i decolteul, fluturndu-i
genele - este ca i cum sunt invizibil.
- A, scuz-m, spun, fcndu-i s priveasc n sus, clar deranjai
de ntrerupere. Damen, a putea, hm, s vorbesc o secund cu tine?

!06

ali/Mnneil

mi bag minile n buzunare, ca s nu le poat zri tremurnd,


forndu-m s respir aa cum ar face-o o persoan normal, relaxat
- inspir, expir, ncet i constant, fr s gfi sau s par astmatic.
Vd cum el i Stacia se privesc, apoi izbucnesc n rs chiar n
acelai moment. Iar cnd Damen este pe punctul s vorbeasc,
intr domnul Robins i zice:
- La locurile voastre! Vreau s trecei toi la locurile voastre!
Aa c indic spre locurile noastre i spun:
- Te rog, dup tine.
l urmez, rezistnd tentaiei de a-1 prinde de umr, de a-1
ntoarce i a-1 fora s m priveasc n ochi atunci cnd ip:
De ce m-ai prsit? Ce naiba i s-a ntmplat? Cum ai putut s
o faci... n acea noapte... dintre toate nopile?
tiu c o abordare direct, o confruntare, nu va fi dect n
defavoarea mea. Dac vreau s ajung la vreun rezultat, atunci va
trebui s am un comportament relaxat, calm i degajat.
mi arunc geanta pe podea, punndu-mi cartea, caietul i pixul
pe banc. Zmbesc ca i cum nu sunt dect o amic relaxat,
interesat de o mic uet ntr-o diminea de luni, cnd spun:
- Aadar, ce ai fcut n weekendul acesta?
El ridic din umeri, ochii lui parcurgndu-mi corpul n treact,
nainte s se opreasc la ai mei. Nu dureaz dect un moment
nainte s mi dau seama c aceste gnduri oribile pe care le aud vin
direct din mintea lui.
Ei bine, dac e s m urmreasc totui cineva, mcar arat
mito, gndete el, sprncenele sale unindu-se n timp ce instinctiv
vreau s mi iau iPod-ul, dorind s-i blochez accesul, dei tiu c
nu pot s risc s pierd ceva important, indiferent ct de dureros ar
putea fi. De altfel, pn acum, nu am mai avut acces la mintea lui
Damen, nu am putut niciodat s aud ce gndete. Dar acum, c
pot, nu sunt sigur c vreau.
Iar cnd i strmb buzele n lateral ngustndu-i ochii,
gndete: Pcat c-i absolut nebun - cu siguran, nu merit s
risc o tur.

lim a lS tu h

107

Cuvintele sale usturtoare sunt ca un ru n pieptul meu. Sunt


att surprins de cruzimea lui nonalant, nct uit c nu au fost
rostite cu voce tare i ip:
- Pardon? Ce-ai zis?
i fac pe toi colegii mei s se ntoarc i s m priveasc fix,
comptimindu-1 pe Damen pentru c trebuie s stea lng mine.
- Este ceva n neregul? ntreab domnul Robins, privind de la
unul la altul.
Rmn nemicat, lipsit de cuvinte. Inima mi se sfie cnd
Damen se uit la domnul Robins i spune:
- E-n regul. Este o ciudat.

optsprezece

L-am urmrit. Nu mi-e ruine s o recunosc. Trebuia. Nu mi-a


dat de ales. Vreau s zic, dac Damen va insista s m ignore, atunci
supravegherea este unica mea opiune.
Aa c l-am urmrit dup englez, l-am ateptat dup a doua or
- a treia i a patra. Am stat ntr-un col ndeprtat, observndu-I de
la distan, dorind s fi fost de acord s se transfere la toate cursurile
mele, aa cum a vrut el iniial, dar am considerat c ar fi prea ciudat,
fiind ca o dependen, i nu l-am lsat. Aa c acum sunt forat s
zbovesc n faa uii lui, trgnd cu urechea la conversaiile sale i la
gndurile din capul lui - gnduri care, sunt terifiat s constat, sunt
deprimant de nfumurate, narcisiste i superficiale.
Ins acela nu este adevratul Damen. De asta sunt convins. Nu
c a crede c e un Damen materializat, pentru c aceia nu in mai
mult de cteva minute. Vreau s spun, i s-a ntmplat ceva. Ceva
grav, care l face s gndeasc i s se comporte ca - ei bine, pre
cum cei mai muli dintre tipii din aceast coal. Deoarece, chiar
dac nu am mai avut acces la mintea lui pn acum, tiu c nainte
nu a gndit aa. Nici nu s-a purtat aa. Nu, acest Damen este ca o
creatur n totalitate nou, la care doar exteriorul e familiar - n
timp ce interiorul este cu totul altceva.
M ndrept spre masa din cantin, pregtindu-m pentru ceea
ce a putea s gsesc, dei, abia dup ce deschid fermoarul de la
pachetul cu mncare i mi lustruiesc mrul pe manet, mi dau
seama c motivul real pentru care sunt singur nu este acela c am
ajuns devreme.

lu n albdh

109

E din cauz c m-au abandonat i ceilali.


mi ridic privirea, auzind rsul familiar al lui Damen, i vd c
este nconjurat de Stacia, Honor i Craig mpreun cu restul gtii
de prim rang. Ceea ce nu ar fi att de surprinztor dac se ia n
calcul felul n care merg lucrurile, exceptnd faptul c sunt acolo i
Miles, i Haven. In timp ce ochii mei parcurg lungimea mesei, mi
scap mrul, iar gura mi se usuc atunci cnd realizez c toate mesele
sunt unite.
Acum, leii i mieii iau masa mpreun.
Ceea ce nseamn c predicia lui Roman s-a adeverit.
Sistemul de caste de la ora de prnz a Liceului Bay View a luat
sfrit.
- Aadar, ce prere ai? spune Roman, aezndu-se pe banca
opus mie, arcuindu-i degetul mare peste umr n timp ce un zm
bet i se lrgete pe chip. Scuze c am picat aa pe capul tu, dar
te-am vzut admirndu-mi creaia i m-am gndit s trec pe-aici,
la o uet. Eti n regul?
Se apleac spre mine, chipul lui prnd sincer ngrijorat, dei,
din fericire, nu sunt chiar att de proast, nct s pic n plas. i
ntlnesc privirea, hotrt s o menin ct pot de mult. Presimt c
este rspunztor pentru comportamentul lui Damen, dezertarea lui
Miles i Haven i ntreaga coal trind n armonie i pace - dar mi
lipsesc dovezile necesare pentru a o confirma.
Vreau s zic, pentru toi ceilali, este un erou, un adevrat Che
Guevara, un revoluionar de la ora prnzului.
Dar pentru mine este o ameninare.
- S neleg c ai ajuns acas cu bine? ntreab el, bndu-i
sucul i privindu-m direct n ochi.
M uit la Miles, vznd cum i spune lui Craig ceva care i face
pe amndoi s rd, apoi trec la Haven, privind cum se apleac
spre Honor, optindu-i la ureche.
Dar nu m uit la Damen.
Refuz s-l vd cum privete lung n ochii Staciei, i pune mna
pe genunchiul ei i o tachineaz cu cel mai frumos zmbet al lui, n
timp ce degetele sale se strecoar de-a lungul coapsei ei...
Am vzut destule lucruri de acest fel la englez. De altfel, sunt
destul de sigur c, indiferent ce fac, este doar preludiul - primul pas de

no

altfjtm ne'e!

tatonare ctre genul de lucru oribil pe care l-am vzut n mintea Staciei.
Viziunea care m-a nfiorat att de tare, nct am drmat panicat un
cuier cu sutiene. Totui, dup ce m-am ridicat i m-am linitit, am fost
sigur c a fcut-o intenionat, fr s o consider vreun fel de profeie.
Chiar dac nc mai cred c a creat scena din dumnie, iar faptul
c ei sunt acum mpreun reprezint doar o coinciden, trebuie s
recunosc c m tulbur destul de mult s o vd derulndu-se.
Dei refuz s o privesc, tot ncerc s ascult sper s aud ceva
pertinent, vreun schimb de informaii vitale. Dar, cum ncerc s
mi concentrez atenia i s m acordez, m lovesc de un mare
zid de sunet toate acele voci i gnduri amestecndu-se, fcnd
imposibil desluirea vreuneia anume.
- tii, vineri sear? continu Roman, degetele sale lungi
btnd pe lateralele cutiei lui cu suc, refuznd s abandoneze acest
interogatoriu, dei nu accept s particip. Cnd te-am gsit singur?
Trebuie s-i spun, Ever, m-am simit oribil s te las aa, dar, pe de
alt parte, tu ai insistat.
Ii arunc o privire, nefiind interesat s intru n acest joc, ns m
gndesc c, dac i rspund pur i simplu la ntrebare, atunci poate
c o s plece.
Am ajuns acas cu bine. Mulumesc pentru grij.
Zmbete, rnjetul care probabil face un milion de inimi s se
topeasc, dar care pe mine doar m nfioar. Apoi, se apleac i zice:
- A, ia te uit, erai sarcastic, aa-i?
Ridic din umeri i m uit n jos, la mrul meu, rostogolindu-1
nainte i napoi pe mas.
- Mi-a dori doar s-mi spui ce am fcut ca s m urti att
de mult. Sunt sigur c trebuie s existe vreun fel de soluie panic,
vreo modalitate de a remedia asta.
mi strng buzele i privesc fix la mrul meu, rostogolindu-1
pe-o parte n vreme ce-1 aps puternic pe mas, simindu-i pulpa
devenind moale i cednd n timp ce coaja ncepe s se rup.
- Las-m s te scot la cin, zice el, ochii si albatri fiind fixai
asupra alor mei. Ce spui? O ntlnire adevrat i decent. Doar
noi doi. O s cur maina, mi cumpr haine noi, fac o rezervare
undeva elegant - distracie garantat!

lun allao h

ni

Refuz i mi dau ochii peste cap, unicul rspuns pe care am de


gnd s i-1 ofer.
Dar Roman nu se potolete, refuznd s se dea btut.
- A, haide, Ever! D-i unui tip ansa s te fac s te rzgndeti.
Poi s te retragi oricnd, pe cuvnt de cercetas. La naiba, vom
inventa i un cod. tii tu, dac, ntr-un moment oarecare, consideri
c lucrurile au deviat prea mult de la nivelul tu de confort, doar
rosteti cuvntul, toat activitatea va lua sfrit i nu vom mai vorbi
niciodat despre asta. i d sucul la o parte i i strecoar mna
spre mine, vrfurile degetelor sale alunecnd att de aproape, nct
o smucesc pe a mea. Haide, las-o mai moale, vrei? Cum poi s
refuzi o asemenea ofert?
Vocea lui este grav i persuasiv, privirea sa aintit asupra
mea, ns doar continui s-mi rostogolesc mrul, privind cum pulpa
iese prin coaj.
- i promit c nu va fi deloc ca ntlnirile de doi bani la care proba
bil te scoate amatorul de Damen. In primul rnd, nu a lsa niciodat o
fat superb ca tine s se descurce singur ntr-o parcare. M privete,
un zmbet jucnd pe buzele sale cnd spune: Ei bine, presupun c i
eu am lsat o fat superb ca tine s se descurce singur, dar numai
pentru c i onoram rugmintea. Vezi? Am dovedit deja c sunt la
dispoziia ta, gata s-i ndeplinesc toate poruncile.
- Ce-i cu tine? rostesc n cele din urm, privind ncordat n
acei ochi albatri, fr s tresar sau s m uit n alt parte. mi
doresc s o lase balt i s se alture din nou celeilalte mese din
aceast coal, cea la care toat lumea este bine-venit, n afar de
mine. Vreau s spun, chiar trebuie s te plac toat lumea? Iar dac
aa e, nu crezi c e niel un semn de nesiguran?
Rde. i vreau s zic, un rs sincer, plin de veselie. Iar cnd, n
cele din urm, se calmeaz, clatin din cap i spune:
- Ei bine, nu, nu toat lumea. Dei, trebuie s recunosc, de obicei,
aa se ntmpl. Se apleac spre mine, faa sa fiind doar la civa
centimetri de a mea. Ce pot s zic? Sunt un tip plcut. Cei mai
muli oameni m consider destul de fermector.
Clatin din cap i m uit n alt parte, stul de tachinrile lui i
nerbdtoare s pun punct acestui joc.

112

a/y<)m noel

- Ei bine, mi pare ru s-i dau vestea, dar m tem c va trebui


s m numr printre acei civa oameni neobinuii, care nu sunt
nici mcar puin fermecai de tine. Dar, te rog, f-ne amndurora
o favoare i ncearc s nu o consideri o provocare, strduindu-te
s m faci s m rzgndesc. De ce nu te duci s te alturi din nou
mesei tale i s m lai n pace? Vreau s spun, de ce s-i aduni pe
toi laolalt, dac nu ai de gnd s te bucuri de toat distracia?
Se uit la mine, zmbind i dezaprobnd din cap n timp ce se
ridic de pe banc, uitndu-se drept n ochii mei cnd zice:
- Ever, eti nnebunitor de sexy. Serios. i, dac nu a ti mai
bine, a crede c ncerci intenionat s m scoi din mini.
mi dau ochii peste cap i m uit n alt parte.
- Dar, pentru c nu vreau s stau mai mult dect sunt bine-venit
i recunosc indiciile cnd unui tip i se cere s se duc rwrtindu-se,
cred c o s... i ndreapt degetul spre masa unde st ntreaga
coal. Dei, desigur, dac te rzgndeti i vrei s mi te alturi, sunt
sigur c pot s-i conving s-i fac loc.
Neg din cap i i fac semn s plece, simindu-mi gtul fierbinte i
strangulat, neputnd s vorbesc, tiind c, n ciuda tuturor aparen
elor, nu am ctigat btlia asta - de fapt, nu sunt nici mcar
pe-aproape.
- A, m-am gndit c ai vrea astea, zice el, punndu-mi nclrile
pe mas, de parc sandalele mele din imitaie de piele de arpe cu
bretele sunt vreun fel de ofert de pace. Dar s nu-i faci griji, nu e
nevoie s-mi mulumeti. Rde, privind peste umr pentru a spune:
Totui, poate c ar trebui s o lai mai moale cu mrul acela, l
chinui destul de ru.
l strng i mai puternic, privindu-1 pe Roman cum se ndreapt
direct spre Haven, i plimb un deget de-a lungul gtului ei i i
apas buzele pe urechea ei. M face s apuc mrul att de tare,
nct mi explodeaz n mn - sucul su lipicios mi se prelinge
de-a lungul degetelor i pe ncheietur - n timp ce Roman privete
n direcia mea i rde.

nousprezece

Gnd ajung la ora de art, m duc direct la dulapul cu rechizite,


mi pun halatul, mi iau cele necesare, iar cnd m ntorc napoi n
sal, l vd pe Damen stnd la intrare, avnd o expresie ciudat pe
chip. O expresie care, dei poate s fie stranie, totodat m umple de
speran, de vreme ce ochii lui sunt oarecum goi, maxilarul destins i
pare pierdut i nesigur, de parc ar avea nevoie de ajutorul meu.
tiind c trebuie s profit de ocazie cnd st cu maxilarul destins
naintea mea, m aplec spre el, atingndu-i uor braul n vreme
ce spun:
- Damen? Vocea mi tremur, fiind aspr, de parc o folosesc
pentru prima dat n ntreaga zi. Damen, dragule, te simi bine?
l parcurg uor cu privirea, opunndu-m impulsului de a-mi
apsa cu putere buzele de ale lui.
Se uit la mine cu o scnteie de recunoatere, creia i se altur
rapid buntate, dor i iubire. n timp ce degetele mele se ntind spre
obrazul lui, ochii mi se umplu cu lacrimi cnd vd c aura sa roiemaronie se estompeaz i este al meu din nou...
Iar apoi:
- Hei, colega, circul, circul, ncurci traficul pe-aici.
i, uite aa, vechiul Damen dispare, revenind noul Damen.
Trece de mine, aura lui plpind, gndurile sale fiind dezgustate
de atingerea mea. Apoi, m lipesc de perete, btnd n retragere
cnd Roman l urmeaz, trupul su atingndu-1 n trecere pe al
meu, accidental.

- Scuze pentru asta, scumpo.


Zmbete, privind lacom.
nchid ochii i m sprijin de perete. Capul mi se balanseaz n
timp ce vrtejul euforic al aurei sale luminoase, nsorite energia lui
intens, expansiv, optimist curge direct prin mine. mi ncarc
mintea cu imagini att de pline de speran, att de prietenoase,
att de inofensive, nct m umplu de ruine ruine pentru toate
suspiciunile mele, ruine pentru c am fost att de nedreapt...
Cu toate acestea, ceva este n neregul. Ceva anormal cu pri
vire la ritm. Cele mai multe mini sunt un amestec de msuri,
un aflux de cuvinte, un vrtej de imagini, o cacofonie de sunete,
nvlmindu-se toate laolalt precum cel mai incoerent jazz. Dar
mintea lui Roman este ordonat, organizat, cu un gnd care curge
ngrijit n urmtorul. Fcnd-o s par forat, lipsit de naturalee,
ca un scenariu prestabilit...
Judecnd dup cum ari, scumpo, se pare c i-a plcut i ie
aproape la fel de mult pe ct mi-a plcut i mie. Eti sigur c nu te
vei rzgndi cu privire la ntlnirea aia?
Respiraia lui rece este apstoare pe obrazul meu, buzele
sale fiind att de aproape, nct m tem c ar putea ncerca s m
srute. Iar cnd sunt pe punctul de a-1 mpinge, Damen trece pe
lng noi i zice:
- Omule, serios, ce faci? Mototoala aia nu merit s i pierzi
timpul cu ea.
Mototoala aia nu merit s i pierzi timpul cu ea mototoala
aia nu merit s i pierzi timpul cu ea mototoala aia nu merit s
i pierzi timpul cu ea mototoala aia nu merit s i pierzi timpul
cu ea mototoala aia nu merit s i pierzi timpul cu ea mototoala
aia nu...
- Ever? Ai crescut?
mi ridic privirea i o vd pe Sabine stnd lng mine, ntinzndu-mi un castron proaspt cltit, care trebuie s fie pus n maina
de splat. Abia dup ce clipesc de cteva ori, mi amintesc c este
treaba mea s l pun acolo.

lumafbruh

U5

- Scuze, poftim? ntreb, iar degetele mele apuc porelanul ud,


plin de spun i l pun uor pe suport. Nu pot s m gndesc la alt
ceva, n afar de Damen i cuvintele dureroase pe care le folosesc
pentru a m tortura, relundu-le nc i nc o dat.
- Pari s fi crescut. De fapt, sunt sigur de asta. Nu sunt acetia
jeanii pe care abia i i-am cumprat?
M uit n jos, la picioarele mele, uimit s vd civa centimetri
de glezn expus. Ceea ce devine i mai bizar cnd mi amintesc
cum, chiar n aceast diminea, tivurile se trau pe podea.
- Hm... poate, mint eu, fiind contient c amndou tim c sunt.
Privete chior, dnd din cap cnd zice:
Eram sigur c vor fi mrimea potrivit. Se pare c treci
printr-un vrf de cretere. Ridic din umeri. Pe de alt parte, ai
doar aisprezece ani, aa c presupun c nu este prea trziu.
Doar aisprezece ani, dar al naibii de aproape de aptesprezece111,
gndesc eu, dorind s vin ziua n care fac optsprezece, termin
liceul i plec de capul meu, ca s pot fi singur cu secretele mele
ciudate i nfiortoare, iar Sabine s se poat ntoarce la viaa ei
cu program regulat. Nu am idee cum o s o rspltesc vreodat
pentru buntatea ei, adugnd acum la not i o pereche de jeani
prea scumpi.
- Eu am terminat de crescut pn la cincisprezece ani, dar se
pare c vei ajunge mult mai nalt dect mine, zmbete ea, ntinzndu-mi un mnunchi de linguri.
Surd slab, ntrebndu-m ct de nalt voi ajunge i sper c nu
m voi transforma n vreun fel de ciudenie gigantic, o fat care
s promoveze Ripleys Believe it or not!' Sunt contient de faptul c a
m nla cu aproape opt centimetri pe parcursul unei singure zile
nu reprezint un vrf de cretere obinuit - nici pe-aproape.
Dar acum, c aduce acest lucru n discuie, am observat c
unghiile mele ncep s creasc att de repede, nct trebuie s le tai
aproape n fiecare zi, iar bretonul mi-a trecut deja de brbie, dei
l-am lsat s creasc doar n ultimele cteva sptmni. Ca s nu
1Ripley, crede-o sau nu! Este o franciz fondat de Robert LeRoy Ripley, care prezint
evenimente bizare i obiecte ciudate, (n.tr.)

l i

fyjtmmil

mai spun c albastrul ochilor mei pare s se adnceasc, n timp ce


dinii mei din fa, niel strmbi, s-au ndreptat singuri. i, indife
rent de ct de mult l abuzez, ct de neregulat l cur, tenul meu
rmne curat, fr pori i complet lipsit de vreun cusur.
Iar acum am crescut cu aproape opt centimetri de la micul
dejun ncoace?11
Evident, motivul nu poate fi dect unul singur - sucul nemuririi
pe care l-am but. Vreau s zic, dei am fost nemuritoare cea mai
mare parte a anului, nimic nu s-a schimbat cu adevrat (ei bine, cu
excepia capacitii mele de vindecare instantanee) nainte s ncep
s-l beau. Dar acum, c am fcut-o, este ca i cum toate trsturile
mele fizice mai reuite s-au amplificat i perfecionat subit, n timp
ce acelea mai mediocre sunt pe deplin mbuntite.
Dar, n timp ce o parte din mine este entuziasmat de perspectiv
i curioas s vad ce altceva mi rezerv viitorul, cealalt parte nu
poate s nu observe cum capt treptat ntregul potenial al nemuri
torului tocmai la vreme, pentru a petrece restul eternitii singur.
- Trebuie s fie de la sucul acela pe care l bei mereu pe rupte.
Sabine rde. Poate c ar trebui s-l ncerc i eu. Nu m-ar deranja s
depesc bariera celor 1,64 metri fr ajutorul tocurilor nalte.
- Nu, zic eu, cuvintele revrsndu-se de pe buzele mele nainte
s le pot opri, tiind c, acest rspuns nu va face dect s-i sporeasc
interesul.
Se uit la mine, avnd sprncenele unite, cu buretele umed
n mn.
- Vreau s spun, sunt sigur c nu o s-i plac. De fapt, cel
mai probabil, o s-l urti. Serios, are un gust cam ciudat. Dau din
cap, ncercnd s afiez o expresie degajat, deoarece nu vreau s
bnuiasc faptul c afirmaia ei m-a ngrozit la culme.
- Ei bine, nu o s tiu pn nu-1 ncerc, aa-i? zice ea, nc
privindu-m n ochi. Oricum, de unde l iei? Nu-mi amintesc s-l fi
vzut vreodat n magazine. i nici nu am vzut vreodat o etichet
pe sticl. Care i este numele mcar?
- Il iau de la Damen, spun eu, plcndu-mi cum i simt numele
pe buze, dei nu reuete s umple vidul lsat de absena sa.

luna (Satir

ii7

- Ei bine, roag-1 s-mi aduc i mie puin, vrei?


Iar n clipa n care rostete cuvintele, tiu c nu mai este vorba
doar despre suc. ncearc s m fac s m confesez, s explic
absena lui de la cina noastr de smbt sear i din fiecare zi de
atunci ncoace.
nchid maina de splat vase i m ntorc cu spatele. M prefac
c terg un bufet care este deja curat i i evit privirea cnd spun cu
o voce care mi tremur n cel mai jenant mod:
- Ei bine, nu am cum s fac asta. n mare parte pentru c... noi
am, hm... am cam luat o pauz.
Se apropie de mine, dorind s m mbrieze, s m consoleze,
s-mi confirme c totul va fi bine. Chiar dac sunt cu spatele la ea
i nu pot s o vd fizic, tot pot s vd n mintea mea, aa c pesc
ntr-o parte i m feresc din calea ei.
- Of, Ever, mi pare ru, nu tiam... spune ea, minile sale atr
nnd stinghere, netiind unde s le pun acum, c m-am micat.
Dau din cap, simindu-m vinovat pentru c sunt ca de obicei,
rece i distant. A vrea s am cum s-i explic c nu pot s risc
contactul fizic din cauz c nu vreau s-i aflu secretele. C nu va
face dect s m zpceasc, alimentndu-m cu imagini pe care
nu trebuie s le vd. Vreau s zic, cu greu fac fa propriilor secrete,
aa c nu este ca i cum a fi nerbdtoare s le adaug i pe ale ei
n combinaie.
- A... a fost destul de brusc, spun eu, tiind c nu are de gnd
s renune la subiectul acesta, nainte s mai scoat nc puin de
la mine. Adic, s-a ntmplat pur i simplu... i... ei bine, chiar nu
tiu ce s zic...
- Sunt la dispoziia ta dac simi nevoia s vorbeti.
- nc nu sunt pregtit s vorbesc despre asta. E... e nc prea
recent i ncerc s le pun pe toate cap la cap. Poate, mai trziu...
Ridic din umeri, spernd c, pn cnd va veni acel mai tr
ziu, eu i Damen vom fi din nou mpreun, toat problema fiind
rezolvat.

douzeci

Cnd ajung acas la Miles sunt puin agitat, netiind la ce s m


atept. Dar, cnd l vd afar, pe veranda din fa, scot un mic oftat
de uurare, tiind c lucrurile nu stau att de ru pe ct credeam.
Intru pe aleea din faa garajului su, mi cobor geamul i strig:
- Hei, Miles, urc-te!
Apoi, vd cum i ridic privirea de la telefonul lui, cltinnd
din cap n timp ce spune:
Scuze, credeam c te-am anunat, m ia Craig cu maina.
Privesc cu uimire, zmbetul mi nghea pe loc n vreme ce
analizez n minte cuvintele lui.
Craig? Adic, prietenul lui Honor, Craig? Atletul de tip
Cro-Magnon confuz cu privire la orientarea sa sexual, ale crui
preferine reale le-am aflat trgnd cu urechea la gndurile lui? Cel
care de fapt triete pentru a-i bate joc de Miles, deoarece l face s
se simt n siguran - ca i cum nu este i el unul dintre ei.
Acel Craig?
De cnd eti tu prieten cu Craig? ntreb eu, dnd din cap i
uitndu-m chior la el.
Miles se ridic fr nici o tragere de inim i vine pe partea
mea. Las balt trimiterea mesajelor suficient timp ct s spun:
- De cnd m-am hotrt s am i eu o via, s mi extind plaja
de interese, s-mi lrgesc orizonturile. Poate c ar trebui s ncerci
i tu. Este destul de cool odat ce ajungi s-l cunoti.

ItitialSah

119

Vd cum degetele lui se pun iari pe treab, n vreme ce m


lupt s-i neleg cuvintele. Simt c am aterizat ntr-un univers alter
nativ nebun, neverosimil, n care majoretele brfesc cu goticii, iar
atleii cu obsedaii de teatru. O zon att de lipsit de naturalee,
nct nu ar putea niciodat s existe cu adevrat.
Doar c exist. Intr-un loc numit Liceul Bay View.
Este acelai Craig care n prima ta zi de coal te-a fcut
homosexual i i-a bgat capul n closet i a tras apa?
Miles ridic din umeri.
Oamenii se schimb.
Aa a zice.
Numai c nu o fac.
Sau, cel puin, nu att de mult ntr-o singur zi, dac nu cumva
au un motiv foarte bun pentru care s o fac - dac nu cumva
altcineva, cineva aflat n umbr i ndeamn, punnd totul la cale, ca s
spun aa. i manipuleaz, determinndu-i s zic i s fac lucruri
care sunt total contrare adevratului lor fel de a fi - toate fr per
misiunea lor, fr ca ei mcar s-i dea seama.
- mi pare ru, credeam c i-am spus, dar cred c am fost ocu
pat. Dar nu mai este necesar s treci pe-aici, am rezolvat-o, zice el,
concediind prietenia noastr cu o ridicare din umeri, de parc nu
ar avea mai mult importan dect un drum cu maina la coal.
nghit greu, rezistnd tentaiei s-l apuc de umeri i s-i cer cu
insisten s-mi spun ce s-a ntmplat, de ce se comport aa, de ce
se comport top. aa i de ce au votat n unanimitate mpotriva mea.
D ar nu o fac. Cumva, reuesc s m abin. n mare parte
pentru c am teribila bnuial c s-ar putea s tiu deja. Iar dac
se dovedete c am dreptate, atunci nu este ca i cum Miles ar fi
rspunztor de ce face.
OK, atunci, e bine de tiut, ncuviinez din cap, strduindu-m
s afiez un zmbet pe care cu siguran nu-1 simt. Aadar, pre
supun c o s ne vedem prin zon, spun, btnd cu degetele n
schimbtorul de viteze, ateptnd un rspuns pe care nu-1 voi primi
prea curnd i ies cu spatele de pe aleea lui doar cnd Craig se

120

alj/Mm noel

oprete n spatele meu, claxonnd de dou ori i facndu-mi semn


s m mic.
La englez, este chiar mai ru dect anticipasem. Nici mcar nu par
curg jumtate din culoar i observ c Damen st acum lng Stacia.
M refer la inut de mn, pasat bileele, att de aproape de
Stacia, nct pot s vorbeasc n oapt.
n timp ce eu rmn singur, ca o persoan total i complet
respins.
mi strng buzele n vreme ce m ndrept spre banca mea,
ascultnd cum toi colegii mei de clas ssie:
- Mototoalo! Fii atent, mototoalo! S nu cazi mototoalo!
Aceleai cuvinte pe care le aud din momentul n care m-am dat
jos din main.
Dei nu am idee ce nseamn, nu pot s spun c sunt cine tie ce
deranjat - asta pn cnd li se altur i Damen. Dar, n clipa n
care ncepe s rd i s m batjocoreasc mpreun cu ceilali, tot
ce vreau s fac este s m duc napoi. napoi la maina mea, napoi
acas, unde sunt n siguran...
ns nu o fac. Nu pot. Trebuie s rmn pe loc. M conving
c este temporar, c-i voi da de cap n curnd, c nu exist nici o
posibilitate s-l fi pierdut pe Damen pentru totdeauna.
Cumva, asta m ajut s rezist. Ei bine, asta i domnul Robins
cerndu-le s fac linite. Aa c, atunci cnd n cele din urm sun
clopoelul, iar toi pleac n ir i aproape c ies i eu pe u, aud:
- Ever? Pot s vorbesc cu tine, un moment?
Apuc clana cu degetele strnse i pregtite s o rsuceasc.
- Nu o s te rein mult.
Inspir adnc i m dau btut, degetele mele ridicnd volumul
de la iPod n secunda n care i vd faa.
Domnul Robins nu m ine niciodat dup or. Nu este genul
care s se opreasc la o uet. i, n tot acest timp, am fost convins
c, fcndu-mi temele i trecnd cu brio testele, m asiguram chiar
mpotriva lucrurilor de acest gen.

lunulituh

121

Nu prea tiu cum s zic asta i nu vreau s depesc vreo


limit... dar chiar simt c trebuie s spun ceva. Este legat de...
Damen.
Este legat de unicul meu suflet-pereche adevrat. Iubirea mea
etern. Cel mai mare admirator al meu din ultimii patru sute de
ani, care acum este complet dezgustat de mine.
i cum tocmai n aceast diminea a cerut permisiunea s-i
schimbe locul.
Din cauz c el crede c-1 urmresc.
Iar acum, domnul Robins - profesorul de englez recent
desprit de nevast, bine intenionat, care nu tie absolut nimic
despre mine, despre Damen, despre mai nimic n afar de prfuitele
romane vechi, scrise de autori care au murit acum mult timp - vrea
s-mi explice cum funcioneaz relaiile.
C iubirea tinerilor este intens. C totul pare att de imperios,
ca i cum este cel mai important lucru din lume atunci cnd se
ntmpl - doar c nu este. Vor fi multe alte iubiri, dac mi permit
pur i simplu s merg mai departe. Este obligatoriu. In mare parte
pentru c:
~ Pentru c nu-i o soluie s-l urmreti, spune el. Este o infrac
iune. O infraciune foarte serioas, cu consecine grave.
Se ncrunt, spernd s-mi transmit seriozitatea acestei situaii.
Nu-1 urmresc, zic eu, realiznd c, dac m apr mpotriva
cuvntului cu U nainte s trec prin toi paii obinuii: A zis ce? De
ce ar face asta? Ce ar vrea s spun? cum ar proceda o persoan
normal, mai lipsit de informaii, m face s par suspicios de
vinovat. Aa c nghit greu i zic: Ascultai, domnule Robins, cu
tot respectul cuvenit, tiu c avei intenii bune i nu tiu ce v-a spus
Damen, dar...
l privesc n ochi, vznd exact ce i-a zis Damen: c sunt
obsedat de el, c sunt nebun, c trec cu maina prin faa casei
lui n fiecare zi i noapte, c l sun iari i iari, lsndu-i mesaje
nfiortoare, obsesive, patetice41 - ceea ce s-ar putea s fie parial
adevrat, dar totui.

122

nftfJtn noii

Ins domnul Robins nu are de gnd s m lase s termin, doar


d din cap i spune:
- Ever, ultimul lucru pe care vreau s-l fac este s fiu de partea
cuiva sau s m bag ntre tine i Damen, deoarece, ca s fiu sincer,
pur i simplu nu m privete i e ceva ce, n cele din urm, va trebui
s rezolvai singuri. n ciuda recentei tale exmatriculri, n ciuda
faptului c rar eti atent la or i i lai iPod-ul pornit mult timp
dup ce te rog s l opreti, rmi unul dintre cei mai buni i mai
inteligeni elevi. i a regreta s te vd punndu-i n pericol ceea ce
ar putea ajunge s fie un viitor foarte luminos - pentru un biat.
nchid ochii i nghit cu greu. M simt att de umilit, nct
mi-a dori s m pot face nevzut... s dispar.
Nu, n realitate, este mult mai ru de att - m simt njosit,
czut n dizgraie, ngrozit, dezonorat i tot ce definete dorina
de a pleca pe furi, ruinat.
- Nu-i ceea ce credei, zic eu, ntlnindu-i privirea i ndemnndu-1 n linite s m cread. n ciuda oricror poveti pe care
se poate s vi le fi spus Damen, nu este deloc ceea ce pare a fi,
adaug eu, auzind oftatul domnului Robins i gndurile din mintea
lui. Cum i dorete s poat i el s destinuie ct de pierdut s-a
simit cnd soia i fiica lui au plecat, cum nu a crezut niciodat c
va reui s mai reziste nc o zi - dar se teme c este neadecvat i
aa i este.
- Dac i oferi un rgaz, te concentrezi asupra altui lucru, zice
el, dorind sincer s m ajute i totui fiindu-i team s nu ntreac
msura. Curnd, vei descoperi c...
Sun clopoelul.
mi pun rucsacul pe umr, mi strng buzele i m uit la el.
Privesc cum d din cap i adaug:
- Bine. O s-i scriu o motivaie pentru ntrziere. Eti liber s
pleci.

douzeci i unu

Sunt o vedet pe YouTube. Se pare c nregistrarea cu mine


ncercnd s m eliberez dintr-un ir aparent fr sfrit de sutiene,
slipuri i portjartiere Victorias Secret nu doar c mi-a adus att de
isteaa porecl mototoal, dar a fost i vizualizat de 2323 de ori.
Care, ntmpltor, este numrul de elevi nscrii aici, la Bay View.
Ei bine, cu civa dintre profesori luai n calcul.
Haven este cea care mi spune. O gsesc la dulapul ei, dup ce
cu greu trec de o barier de oameni care strig: Hei, mototoalo!
S nu cazi, mototoalo! i este destul de binevoitoare nu doar s
m pun la curent cu originea celebritii mele proaspt dobndite,
dar i s m ndrume spre videoclip, ca s pot s privesc scena cu
mine fiind mototoal, chiar pe iPhone-ul meu.
- A, e de-a dreptul minunat, zic eu, cltinnd din cap, tiind c
este cea mai mic dintre problemele mele, dar totui.
- Este cam ca al naibii de ru, aprob ea, nchizndu-i dulapul
i privindu-m cu o expresie care nu poate fi interpretat dect ca
mil ~ ei bine, mil n criz de timp i cu doar cteva secunde de
care se poate dispensa pentru o mototoal ca mine. Aadar... mai e
ceva? Pentru c trebuie s plec, i-am promis lui Honor c o s...
M uit la ea, vreau s spun, m uit cu adevrat la ea. Vd c
uvia roie ca focul din prul ei este acum roz i c aspectul ei
obinuit - pielea palid, hainele negre, Emo - a fost schimbat cu
ansamblul clonelor din aceeai gac de care i btea joc mereu:
bronz artificial, rochie cu sclipici, pr tapat. In pofida noului ei

124

alyiwnoel

cod vestimentar, n pofida noii sale apartenene la cei de prim


rang, n ciuda tuturor dovezilor aflate n faa mea, tot nu cred c
este rspunztoare pentru orice din ce poart, spune sau face n
acest moment. Deoarece, dei Haven are tendina de a se aga
de ceilali, mimndu-le felul de a fi, tot are standardele ei. i tiu
precis c brigada Stacia i Honor reprezint un grup la care nu a
rvnit niciodat s se alture.
Cu toate acestea, faptul c tiu nu face s mi fie mai uor s
accept. Chiar dac sunt contient c nu are rost, chiar dac este
clar c nu va schimba nimic, tot m uit la ea i zic:
- Nu pot s cred c eti prieten cu ele. Vreau s spun, dup tot
ce mi-au fcut.
Clatin din cap, dorind s tie ct de mult m rnete. Dei i
aud rspunsul cu cteva secunde mai devreme, nu face cine tie ce
pentru a uura lovitura cnd zice:
- Te-au mpins? i-au dat un brnci sau i-au pus piedic, sau te-au
fcut s cazi peste cuierul acela? Sau ai facut-o de una singur?
Se uit la mine, cu sprncenele ridicate, gura pungit i ochii
ngustai privind fix n ai mei. n timp ce eu stau acolo mpietrit,
fr cuvinte, cu gtul att de fierbinte, nct nu a putea s vorbesc
dac a ncerca.
- Adic... relaxeaz-te odat, vrei? i d ochii peste cap i
clatin din cap. Au vrut s fie amuzant. Ai fi mai al naibii de fericit
dac ai putea doar s nu mai fii aa de ncordat, s nu te mai iei
pe tine i totul din jurul tu att de al naibii de n serios i s nvei,
pentru Dumnezeu, s trieti niel! Vreau s spun, serios, Ever!
Gndete-te, OK?
Se ntoarce cu spatele, contopindu-se complet cu mulimea de
elevi, toi ndreptndu-se spre masa foarte lung, n noul lor exod
de la ora prnzului, n vreme ce eu fug spre poart.
Adic, de ce s m chinui singur? De ce s rmn pe aici doar
ca s pot s-l vd pe Damen flirtnd cu Stacia i s fiu numit
mototoal de ctre prietenii mei? De ce s mai am toate aceste
abiliti parapsihice dac nu le utilizez i nu m folosesc de ele cum
trebuie - cum ar fi s chiulesc?

lun albastr

125

- Ne prseti aa de repede?
Ignor vocea din spatele meu i continui s merg. Roman ar cam
fi ultima persoan cu care sunt dispus s vorbesc acum.
- Ever, hei, ateapt! Serios. Rde, grbindu-i pasul pn cnd
ajunge exact lng mine. Ce arde?
mi descui maina i intru, trgnd de u i aproape nchiznd-o
pn s o apuce el. Dei tiu c sunt mai puternic, c, dac a vrea
cu adevrat, a putea pur i simplu s o nchid trntind-o i s-mi
vd de drum, faptul c nc nu m-am obinuit cu fora mea de
nemuritor este unicul lucru care m oprete. Deoarece, indiferent
ct l displac, sunt un pic reticent s o izbesc att de tare, nct s-i
amputez mna.
A prefera s pstrez aa ceva pentru momentul n care mi-ar folosi.
- Dac nu te superi, chiar trebuie s plec.
Trag din nou de u, dar el doar o apuc mai puternic. Iar
cnd fac legtura ntre expresia amuzat de pe chipul lui i fora
surprinztoare din degetele sale, simt cel mai neobinuit freamt n
stomac, dndu-mi seama c acele dou lucruri aparent ntmpl
toare mi confirm cea mai neagr bnuial.
Dar, cnd m uit iar la el, privind cum i ridic mna pentru
a bea din sucul su, lsnd la vedere o ncheietur lipsit de orice
nsemn, neavnd nici un tatuaj cu un arpe care i mnnc pro
pria coad - simbolul mitic Ouroboros care se ntmpl s fie sim
bolul unui nemuritor devenit ticlos pur i simplu nu are noim.
Sincer vorbind, nu doar c mnnc i bea, nu doar c aura
i gndurile sale sunt accesibile (ei bine, cel puin mie), dar, indife
rent ct regret s o recunosc, din ce pot s vd, nu are vreun semn
exterior al rului. Iar cnd pui astea cap la cap, este evident c sus
piciunile mele nu sunt numai paranoice, ci i nefondate.
Ceea ce nseamn c nu este nemuritorul ruvoitor i ticlos,
care am presupus eu c ar fi.
Ceea ce mai nseamn i c nu este rspunztor pentru c
Damen m-a prsit sau c Miles i Haven au dezertat. Nu, asta ar
sugera c problema este la mine.
Dei toate dovezile susin asta, refuz s accept.

126

iilyjffn m il

Pentru c, atunci cnd m uit la el, pulsul mi crete, stomacul


mi freamt i sunt copleit de un sentiment de nelinite i groaz.
Mi-e imposibil s cred c este doar un biea vesel din Anglia, care
a ajuns la coala noastr i s-a ndrgostit subit de mine.
Deoarece unicul lucru pe care l tiu sigur este: Totul era n
regul pn s vin el.
Iar de atunci, nimic nu a mai fost la fel.
- Sari peste prnz, aa-i?
mi dau ochii peste cap. Vreau s spun, este destul de evident ce
pun la cale, aa c nu o s-mi mai pierd timpul cu un rspuns.
- i vd c ai loc pentru nc o persoan. Te superi dac i in
de urt?
De fapt, da. Aa c dac ai fi drgu s i iei mna... indic spre
palma lui, fcnd din degete internaionalul fa pai.
i ridic mna n semn c se d btut, cltinnd din cap cnd zice:
- Nu tiu dac ai observat, Ever, dar, cu ct m evii mai mult,
cu att alerg dup tine mai repede. Ar fi mult mai uor pentru
amndoi dac pur i simplu nu ai mai fugi.
mi ngustez privirea, ncercnd s vd dincolo de aura nsorit
i gndurile bine organizate, dar sunt blocat de o barier att de
impenetrabil, nct fie este captul drumului, fie el e mai ru dect
am crezut.
- Dac insiti s alergi, spun eu, vocea fiindu-mi mai sigur
dect m simt, atunci ar fi cazul s ncepi s te antrenezi. Pentru
c, amice, te ateapt un maraton.
Tresare, trecndu-1 fiori, iar ochii i se lrgesc ca i cum ar fi
fost nepat. i, dac nu a ti mai bine, a crede c a fost real. Dar
adevrul este c tiu mai bine. Doar joac un rol prost, exersnd
cteva expresii faciale pentru efect dramatic. i nu am vreme s fiu
inta glumei sale.
Bag n mararier i ies din locul de parcare, spernd c lucrurile
vor rmne aa.
ns el doar zmbete, lovind capota mainii mele cnd zice:
- Gum vrei tu, Ever. S-i dm drumul.

douzeci si
i doi

Nu m duc acas.
ncepusem s fac asta. De fapt, aveam toat intenia s merg
acas, s m trsc la etaj i s m arunc pe patul meu, ngropndu-mi faa ntr-un morman de perne, plngnd pn nu a mai fi
avut lacrimi, precum un bebelu patetic.
ns, chiar cnd ntorceam pe strada mea, m-am gndit mai
bine. Vreau s spun, nu pot s-mi permit un asemenea lux. Nu pot s
irosesc timpul. Aa c, n schimb, ntorc i m ndrept spre Laguna,
n centrul comercial al oraului. O iau pe acele strzi abrupte i
nguste, conducnd pe lng vile bine ngrijite, cu grdini i pala
tele supradimensionate de lng ele. M ndrept spre casa singurei
persoane cunoscute care m poate ajuta.
Ever.
Zmbete, ndeprtndu-i prul ondulat i rocat de pe fa, pe
cnd ochii ei cprui i mari se opresc asupra alor mei. Dei am sosit
neanunat, nu pare nici mcar puin surprins. Pe de alt parte,
fiind medium, este destul de greu de luat prin surprindere.
- mi pare ru c am aprut pur i simplu i nu am sunat nainte,
cred c...
Dar nu m las s termin. Doar deschide ua i mi face semn
s intru, conducndu-m spre masa de la buctrie unde am mai
stat cndva - ultima dat cnd am avut probleme i nu aveam la
cine s apelez.
O detestam nainte, realmente o detestam. Iar cnd a nceput s
o conving pe Riley s mearg mai departe - s treac podul spre

128

aty<son n o il

locul unde ateptau prinii notri i Buttercup a devenit i mai


ru. Chiar dac o consideram cel mai mare duman al meu n afar
de Stacia, toate acestea par s se fi petrecut demult. In timp ce
ea se agit prin buctrie, scond prjituri i fcnd ceai verde,
o privesc, simindu-m vinovat c nu am pstrat legtura, c o
vizitez doar cnd am nevoie disperat de ea.
Am schimbat politeurile obinuite, apoi s-a aezat pe scaunul
aflat vizavi de mine i a cuprins ceaca de ceai cu palmele, zicnd:
- Ai crescut! tiu c sunt scund, dar acum eti categoric pre
cum un turn n comparaie cu mine.
Ridic din umeri, nefiind sigur cum s m comport n legtur
cu asta, dar tiind c ar trebui s m obinuiesc. Cnd creti civa
centimetri pe parcursul ctorva zile, oamenii tind s observe.
- Presupun c m-am dezvoltat mai trziu. tii tu, am trecut
printr-un vrf de cretere... sau... ceva, spun, simindu-mi zm
betul stngace pe buze, i mi dau seama c trebuie s inventez un
rspuns mult mai convingtor ori cel puin s nv cum s rspund
cu convingere.
M privete i d din cap. Nu crede nici un cuvnt, dar se
hotrte s renune.
- Aadar, cum rezist scutul?
nghit greu, clipind o dat, de dou ori. Eram att de concentrat
asupra misiunii mele, nct am uitat de scutul pe care m-a ajutat s-l
creez. Acela care a blocat zgomotul i sunetele ultima dat cnd a
plecat Damen. Acela pe care l-am spart imediat cum s-a ntors.
- A, hm, l-am cam ndeprtat, zic eu, btnd n retragere cnd
cuvintele se revars de pe buzele mele, amintindu-mi c a fost nevoie
de cea mai mare parte a unei dup-amiezi doar pentru a-1 construi.
Zmbete, privindu-m pe deasupra cetii ei.
- Nu m mir. Normalitatea nu este aa de grozav pe ct s-ar
crede, odat ce ai experimentat ceva mai mult.
Rup o bucat de fursec din ovz i ridic din umeri. tiu c, dac
a avea de ales, a alege oricnd normalitatea, n locul a ceea ce mi
se ntmpl.
- Aadar, dac nu-i vorba despre scut, atunci ce e?
" Vrei s spui c nu tii? Ce fel de medium eti? rd eu mult prea
tare pentru o glum att de proast i nensemnat.

i
"

(
t

fuaalSaak

129

Dar Ava doar ridic din umeri, plimbndu-i degetul cu multe


inele pe marginea cetii sale n vreme ce rostete:
- Nu sunt att de avansat ca tine n cititul gndurilor. Dei simt
c este vorba despre ceva destul de serios.
- E vorba despre Damen, ncep i m opresc pentru a-mi
strnge buzele. El... el s-a schimbat. A devenit rece, distant, chiar
crud, iar eu... mi las privirea n jos, adevrul din spatele cuvintelor
fcndu-le s fie cu att mai greu de spus. Nu-mi re turneaz ape
lurile, nu vorbete cu mine la coal, chiar i-a schimbat locul la ora
de englez, iar acum el... el se ntlnete cu fata asta care... ei, bine,
este pur i simplu afurisit. Vreau s zic, foarte, realmente afurisit.
Iar acum este i el afurisit...
- Ever... ncepe ea cu vocea cald, blnd i ochii ngduitori.
- Nu-i ceea ce crezi, i spun. Chiar nu este vorba despre asta. Eu
i Damen nu ne-am desprit, nu aveam probleme, nu a fost nimic
de genul acesta. E ca i cum ntr-o zi totul era minunat, iar n ziua
urmtoare nu.
- i s-a ntmplat ceva care s grbeasc aceast schimbare?
Chipul ei este preocupat n vreme ce m privete n ochi.
Da, s-a ntmplat c a aprut Roman." Dar, odat ce nu pot
s-mi explic suspiciunile, c este un nemuritor ticlos (n ciuda
tuturor dovezilor care indic exact contrariul), care a folosit un fel
de control mental n mas sau hipnoz, sau vraj (ceea ce nici nu
sunt sigur c este posibil) asupra ntregului grup de elevi de la Bay
View, doar i relatez despre recentul comportament ciudat al lui
Damen - durerile de cap, transpiraia i cteva alte lucruri care nu
sunt secrete, ce sunt subiecte de conversaie sigure.
Apoi, stau acolo, inndu-mi respiraia n timp ce ea i soarbe
ceaiul i se uit pe fereastr, la frumoasa grdin aflat afar, pri
virea ei revenind la mine cnd zice:
- Spune-mi tot ce tii despre Summerland.
Privesc fix cele dou jumti nemncate din fursecul meu i
mi strng buzele, nchizndu-mi gura, pentru c nu am mai auzit
acest cuvnt menionat astfel, pe fa i cu atta nonalan. M-am
gndit mereu la el ca fiind locul sacru al meu i al lui Damen, iar
s-mi dau seama c ar putea s tie i muritorii simpli despre el.

13 0

altern m il

- Cu siguran, l-ai vizitat. i pune ceaca jos i i ridic o


sprncean. Poate c n timpul experienei tale aproape de moarte?
Dau din cap, amintindu-mi ambele mele vizite, prima dat
atunci cnd am fost moart, a doua oar cu Damen. Am fost att
de absorbit de dimensiunea magic, mistic, de vastele cmpii
parfumate i copacii care pulseaz, nct am ezitat s plec.
- i i-ai vizitat templele ct ai fost acolo?
Temple? Nu am vzut nici un templu. Elefani, plaje i cai lucruri pe care le-am materializat amndoi, dar, n mod cert, nici
urm de cldiri sau slauri de vreun fel.
- Summerland este legendar pentru templele sale sau Marile
Amfiteatre ale nvrii, cum sunt numite. Cred c rspunsul tu
se afl acolo.
- Dar... dar nici nu sunt sigur cum s ajung acolo fr Damen.
Vreau s spun, mai puin decesul i toate cele... M uit la ea. Dar tu
cum de tii de el? Ai fost acolo?
Neag din cap.
- De ani de zile, ncerc s ajung acolo. Chiar dac am fost destul
de aproape de cteva ori, nu am putut niciodat s trec prin poart.
Dar poate c, dac ne unim energiile, ne combinm resursele, ca s
zic aa, poate chiar o s trecem.
- Este imposibil, zic eu, amintindu-mi ultima dat cnd am
ncercat s ajung acolo.
Dei Damen prezenta deja semne c nu se simte bine, tot este
mult mai experimentat dect Ava n cea mai bun zi a ei.
- Nu este att de uor. Chiar dac ne unificm energiile, tot e
mult mai dificil dect crezi.
ns ea doar d din cap i zmbete, ridicndu-se de pe scaun
n timp ce spune:
- Dar nu avem cum s tim pn nu ncercm, aa-i?

douzeci i trei

O urmez de-a lungul unui hol scurt. lapii mei lipie pe covorul
rou, n timp ce gndesc: Asta nu va funciona niciodat14.
Vreau s spun, dac nu am putut s accesez poarta cu Damen,
cum ar fi posibil s intru cu Ava? ntruct, chiar dac pare s fie
un medium destul de nzestrat, abilitile ei se nscriu n circuitul
petrecerilor, ghicind viitorul deasupra unei msue de cri care se
strnge, nfrumusendu-1 n sperana c va primi un baci generos.
- Nu va funciona niciodat dac nu crezi, zice ea, oprindu-se
n faa unei ui indigo. Trebuie s crezi. Aa c, nainte s intrm,
vreau s i curei mintea de tot negativismul. Trebuie s te deba
rasezi de orice gnduri triste i nefericite sau orice altceva care te
trage n jos i are vreo legtur cu cuvintele nu pot.
Inspir adnc i m uit fix la u, rezistnd impulsului de a-mi da
ochii peste cap i gndind: Grozav. Trebuia s m atept la asta11.
Acesta este exact genul de hocus-pocus pe care eti forat s-l tole
rezi cnd ai de-a face cu Ava.
Totui, nu spun dect:
- Nu-i face griji pentru mine, sunt n regul.
Dau din cap ntr-un mod care sper c este convingtor, dorind
s evit obinuita ei predic n douzeci de pai sau orice alt idee
aiurit care ar putea s-i treac prin cap.
ns Ava doar rmne acolo, cu minile n old, privindu-m n
ochi. Refuz s m lase s intru nainte s m eliberez de ncrctura
emoional. Aa c m supun doar pentru a grbi lucrurile, atunci
cnd zice:

132

- nchide ochii. Acum, vreau s-i imaginezi rdcini lungi,


nvrtindu-se i ieind din tlpile tale, afundndu-se adnc n pmnt
i spnd n sol, extinzndu-se. Se nfig n pmnt tot mai adnc,
pn cnd ajung n centrul pmntului i nu pot s treac mai
departe. Ai reuit?
Aprob din cap, vizualiznd ce mi cere ea, dar numai ca s ne
punem pe treab, nu pentru c o cred.
- Acum, inspir adnc, inspir adnc de mai multe ori i las-i
tot corpul s se relaxeze. Simte cum muchii i se destind n vreme
ce tensiunea dispare. Permite oricror gnduri sau emoii negative
rmase s dispar. Doar izgonete-le din cmpul tu energetic i
spune-le adio. Poi s faci asta?
A, cum zici tu, gndesc. Doar urmez paii i sunt destul de
surprins s constat c muchii mei ncep ntr-adevr s se relaxeze.
Vreau s spun, efectiv se relaxeaz. De parc mi-am gsit linitea
dup o lung i grea btlie.
Cred c nu mi ddusem seama de ct de tensionat eram sau
ct negativism am trt dup mine nainte ca Ava s m fac s le
alung. Chiar dac sunt dispus s fac aproximativ orice ca s intru n
acea camer i s m apropii de Summerland, trebuie s recunosc
c o parte din chestiile astea superstiioase ar putea realmente
s funcioneze.
Acum, direcioneaz-i atenia n sus, pn cnd eti concen
trat asupra cretetului capului tu. Imagineaz-i o solid raz de
lumin alb-aurie, cea mai pur, penetrnd chiar acel loc, croindu-i cu uurin drum de-a lungul gtului tu, membrelor tale,
trunchiului tu, pn jos, la picioarele tale. Simte minunata lumin
cald vindecnd orice parte din tine, nvluind toate celulele aflate
att la interior, ct i la exterior, permind ca orice tristee sau furie
rmase s fie transformate n energie iubitoare de ctre aceast
puternic for tmduitoare. Simte lumina curgnd n valuri n
tine, ca o raz permanent de bun dispoziie, iubire i iertare iar
nceput sau sfrit. Iar cnd ncepi s te simi mai uoar, cnd
ncepi s te simi purificat i limpede, deschide ochii i privete-m,
dar numai atunci cnd eti pregtit.
Aa fac, parcurg tot ritualul cu lumina alb, hotrt s m
supun i mcar s m prefac c iau n serios aceti pai, de vreme

lunal6ah

133

ce este important pentru Ava. Iar cnd mi imaginez o raz aurie


care trece prin corpul meu, nvluindu-mi celulele i totul, ncerc
s calculez ct timp ar trebui s amn deschiderea ochilor ca s nu
par prea fals.
Dar apoi se ntmpl ceva curios. Ajung s m simt mai uoar,
fericit, puternic i n ciuda strii de disperare n care eram cnd
am venit - mplinit.
Iar cnd mi deschid ochii, vd c-mi zmbete, ntregul ei corp
fiind nconjurat de cea mai frumoas aur violet pe care am vzut-o
vreodat.
Deschide ua i o urmez nuntru, clipind i innd ochii pe
jumtate nchii, n vreme ce m adaptez la pereii de un violet
intens ai acestei mici ncperi care, dup cte se vede, pare s aib
i rol de altar.
- Aici practici tu citirea viitorului? ntreb, cuprinznd cu privi
rea marea colecie de cristale, lumnri i simboluri religioase ce
acoper pereii.
Privesc cum neag din cap i se aaz pe podea, pe o pern
brodat fin, btnd uor cu palma n cea de lng ea i facndu-mi
semn s iau i eu loc.
- Majoritatea oamenilor care ajung aici ocup un spaiu
emoional ntunecat i nu pot s risc s l las nuntru. M-am
strduit din greu s menin pur energia din aceast camer, curat
i liber de tot ntunericul i nu permit nimnui s intre nainte ca
energia lui s fie curat, inclusiv a mea. Ritualul de purificare
prin care tocmai te-am trecut l fac dis-de-diminea, n fiecare zi,
imediat ce m trezesc i din nou nainte s intru n aceast ncpere.
i i recomand i ie s l practici. Deoarece, cu toate c tiu c ai
crezut c este absurd, tiu i c eti surprins de ct de bine te-a
fcut s te simi.
mi strng buzele i feresc privirea. tiu c nu trebuie s-mi
citeasc mintea ca s tie ce gndesc. Chipul m trdeaz mereu este incapabil de minciun.
- neleg toat treaba cu lumina purificatoare, spun eu, privind
lung la jaluzelele din bambus care acoper fereastra i raftul pe
care sunt aliniate statuete din piatr ale unor zeiti de peste tot din

134

dfyMK n o il

lume. Trebuie s recunosc c m-a fcut s m simt mai bine. Dar ce


rost a avut treaba aia cu rdcinile? A prut cam ciudat.
- Aceea se numete mpmntenire11. Zmbete. Cnd ai venit
la ua mea, energia ta prea foarte risipit, iar asta ajut la concen
trarea ei. Ii recomand s faci zilnic i acel exerciiu.
- Dar nu ne va mpiedica s ajungem la Summerland? tii tu,
din cauza faptului c ne mpmntenete" aici?
Rde.
- Nu, din contr, te va ajuta s rmi concentrat asupra locu
lui unde vrei ntr-adevr s ajungi.
Privesc prin camer, observnd c este att de nesat cu
lucruri, nct este greu s cuprinzi totul cu privirea.
- Aadar, acesta e oarecum locul tu sacru? rostesc n cele
din urm.
Zmbete, degetele ei trgnd de un fir desfcut de pe perna ei.
- Este locul unde vin s m rog i s meditez, ncercnd s ating
dimensiunile de dincolo. i am o presimire foarte intens c, de
data aceasta, voi reui.
i ncrucieaz picioarele n poziia lotus i mi indic s fac
i eu la fel. La nceput, nu pot s nu m gndesc c noile mele
picioare lungi i greoaie niciodat nu se vor ndoi i ncolci ca ale
ei. ns, dup un moment, sunt ocat de modul n care pur i sim
plu alunec n poziia dorit, ncrucindu-se ntr-un fel care este
att de natural i confortabil, fr pic de rezisten.
- Gata? ntreab, ochii ei cprui privind n ai mei.
Ridic din umeri, uitndu-m lung la tlpile mele, uimit s le
vd att de clar n timp ce se odihnesc deasupra genunchilor mei,
ntrebndu-m la ce tip de ritual ne va mai supune.
- Bun, pentru c acum este rndul tu s conduci. Rde. Nu
am mai fost acolo. Aa c m bazez pe tine s-mi ari calea.

douzeci i patru

Nici nu m-am gndit c va fi att de uor. Nu am crezut c vom


reui s ajungem acolo. Dar, dup ce am condus ritualul nchiderii
ochilor i imaginrii unei pori strlucitoare, de lumin plpitoare,
ne-am luat de mn i ne-am rostogolit pur i simplu prin ea, ateri
znd una lng cealalt pe acea iarb ciudat, plin de via.
Ava m privete cu ochii larg deschii, cu gura cscat, dar
incapabil s articuleze vreun cuvnt.
Doar dau din cap i m uit peste tot n jur, tiind exact cum se
simte ea. Cu toate c am mai fost aici, asta nu face experiena cu
nimic mai puin fantastic.
- Hei, Ava, spun eu, ridicndu-m n picioare i curndu-mi
turul pantalonilor, nerbdtoare s fac pe ghidul i s-i art exact
ct de magic poate fi acest loc. Imagineaz-i ceva. Orice. Cum ar
fi un obiect, un animal sau chiar o persoan. Doar nchide ochii i
vizualizeaz-o ct de clar poi i dup aceea...
Urmresc cum nchide ochii, emoiile mele crescnd cnd
sprncenele ei se unesc i se concentreaz asupra obiectului dorit.
Iar cnd i deschide ochii, i pune minile la piept i privete
drept n fa, strignd:
- O! O, nu se poate... dar uite... arat exact ca el i este att de real!
ngenuncheaz pe iarb, btnd din palme i rznd bucuroas
n timp ce un labrador frumos sare n braele ei i i ud obra
jii lingnd-o haotic. l strnge puternic la piept, murmurndu-i

136

etjfjen n o i/

numele iari i iari i tiu c este de datoria mea s o avertizez c


nu este cel adevrat.
- Ava, hm, mi pare ru, dar m tem c el nu va...
Dar, nainte s apuc s termin, cinele alunec din prinsoarea ei,
disprnd ca un model alctuit din pixeli care pulseaz i curnd se
sting complet. Iar cnd vd dezndejdea de pe chipul ei, stomacul mi
se strnge, simindu-m vinovat pentru c am iniiat acest joc.
- Ar fi trebuit s-i explic, zic eu, dorindu-mi s nu fi fost att de
repezit. mi pare ru.
ns ea d din cap, clipind pentru a-i reine lacrimile n vreme
ce-i cur iarba de pe genunchi.
- Este n regul. Pe bune. tiam c-i prea frumos ca s fie ade
vrat, dar s l vd aa, din nou, doar s am parte de acel moment...
Ridic din umeri. Ei bine, chiar dac nu a fost adevrat, nu o regret
nici pentru o clip. Aadar, s nu regrei nici tu, bine? mi apuc
mna i o strnge cu putere. Mi-a fost att de dor de el i s l am
pentru acele cteva scurte secunde a fost ca un cadou rar i preios.
Un cadou pe care am putut s-l triesc mulumit ie.
ncuviinez din cap, nghiind un nod, spernd c este sincer.
Chiar dac am putea s petrecem urmtoarele cteva ore materia
liznd tot ce ne dorete sufletul, adevrul este c sufletul meu vrea un
singur lucru. De altfel, dup ce am asistat la reuniunea Avei cu iubitul
ei cel, plcerea bunurilor materiale nu prea mai pare s merite.
- Aadar, acesta este Summerland, spune ea, privind lung de
jur-mprejur.
- Acesta este. Dau din cap. ns tot ce am vzut din el e acest
cmp, acel ru i nc alte cteva lucruri care nu existau nainte s
le materializez aici. A, vezi acel pod? Acolo, departe, la distan,
unde se aaz ceaa?
Se ntoarce, dnd din cap cnd l vede.
S nu te apropii de el. Duce spre cellalt trm. Acela este podul
despre care i-a spus Riley, acela pe care am determinat-o n cele
din urm s-l traverseze... dup puin munc de convingere din
partea ta.
Ava l privete lung, cu ochii ngustai cnd zice:

lu n alStuh

137

- M ntreb ce se ntmpl dac ncerci s-l traversezi? tii tu,


fr s mori, fr acel fel de invitaie?
Ins doar ridic din umeri, neavnd nici pe-aproape destul
curiozitate pentru a ncerca vreodat s aflu.
- Nu i-a recomanda-o, spun, vznd privirea din ochii ei i
dndu-mi seama c ea chiar i analizeaz opiunile, ntrebndu-se
dac ar trebui s ncerce s-l treac, chiar i numai din pur curio
zitate. S-ar putea s nu te mai ntorci, adaug, ncercnd s-i trans
mit poteniala gravitate de vreme ce nu pare s o realizeze.
Dar presupun c Summerland are efectul acesta - este att de
frumos i magic, nct te tenteaz s-i asumi riscuri care de obicei
nu i-ar trece prin minte. Se uit la mine, nefiind nc pe deplin
convins, dar prea nerbdtoare s vad mai multe, nu doar s stea
p-aici. Aa c m ia de bra i zice:
- De unde ncepem?
Deoarece nici una dintre noi nu are vreo idee de unde s ncepem,
ncepem prin a merge. Mergem pe pajitea cu flori care danseaz,
o lum prin pdurea de copaci care vibreaz, traversm rul de
culoarea curcubeului, plin cu tot felul de peti, pn gsim o crare
care, dup ce cotete larg, ne duce ctre un drum lung i gol.
D ar nu un drum din crmizi galbene sau unul pavat cu aur.
Este doar o strad oarecare, fcut din asfalt obinuit, ca acela pe
care l vezi acas.
Chiar i aa, trebuie s recunosc c este mai reuit dect strzile
de acas, pentru c este curat i imaculat, fr gropi sau urme
de frnare. De fapt, totul aici pare s fie att de strlucitor i nou,
nct ai crede c nimic nu a fost folosit vreodat, cnd adevrul este
c - sau cel puin adevrul dup Ava - Summerland este mai vechi
dect timpul.
- i ce tii mai exact despre aceste temple sau Marile Amfiteatre
ale nvrii, cum le spui tu? o ntreb, privind lung n sus, la o cldire
impresionant, de marmur alb, cu tot felul de ngeri i creaturi
mitice sculptate n coloanele sale i m ntreb dac ar putea fi locul
pe care l cutm.

i 38

afyMnnvi

Vreau s spun, arat elegant i totui serios, impresionant, dar


nu chiar formidabil, tot ceea ce mi imaginez c ar fi un amfiteatru
de universitate.
Dar Ava doar ridic din umeri, de parc nu ar mai fi interesat.
Ceea ce e puin cam prea nepstor pentru gustul meu. Era att
de sigur c rspunsul se afl aici, a insistat att de mult s ne unim
energiile i s cltorim mpreun, dar acum, c am ajuns, este
puin prea interesat de puterea materializrii instantanee pentru a
se mai concentra asupra a orice altceva.
- tiu doar c exist, spune ea cu minile ntinse n fa,
micndu-le de colo-colo. Studiind, le-am ntlnit menionate de
mai multe ori.
i totui, tot ceea ce pari s studiezi acum sunt acele inele mari,
ncrustate cu diamante, pe care le-ai materializat pe degetele tale!
gndesc, fr s rostesc efectiv cuvintele, dar tiu c, dac e destul
de interesat nct s se uite, poate s vad iritarea exprimat de
faa mea.
Ins doar zmbete n vreme ce materializeaz o grmad
de cercei care s se asorteze cu noile ei inele. Iar cnd ncepe s
priveasc n jos, ctre picioarele ei, n cutarea unor pantofi noi,
tiu c este timpul s o aduc napoi.
- Ce ar trebui s facem cnd ajungem acolo? ntreb, hotrt s o
fac s se concentreze asupra adevratului motiv pentru care suntem
aici. Vreau s spun, eu am fcut ce inea de mine, aa c ar putea s
fac i ea la fel i s m ajute s gsesc calea. Ce informaii cutm
odat ce l gsim? Dureri de cap subite? Accese extreme de transpiraie
incontrolabil? Ce s mai zic, ne vor lsa mcar s intrm?
M ntorc, ateptndu-m la o predic despre negativismul meu
persistent, pesimismul meu nestpnit care dispare pentru o vreme,
dar nu cedeaz de tot... ns descopr c nu mai este acolo.
Vreau s spun, e complet, evident i sut la sut absent!
- Ava! strig, rsucindu-m complet, privind chior n ceaa
sclipitoare, eterna strlucire care nu este emanat de undeva exact,
dar reuete s ptrund peste tot. Ava, unde eti? ip, alergnd spre
mijlocul drumului lung i gol, oprindu-m ca s m uit cu atenie la

lunalajhS

139

ferestre i ui, ntrebndu-m de ce sunt att de multe magazine i


restaurante, i galerii de art, i saloane cnd nu este nimeni n jur
care s le foloseasc.
- Nu o vei gsi.
M ntorc i vd o feti minion, cu prul negru, care st lng
mine. Prul ei drept ca paiul i atrn pn la umeri, iar ochii si
aproape negri sunt mrginii de un breton att de drept, nct pare
tiat cu o lam.
- Oamenii se rtcesc aici. Se ntmpl mereu.
- Cine... cine eti tu? spun, cuprinznd cu privirea bluza ei alb,
apretat, fusta din stof cadrilat, sacoul albastru i osetele pn la
genunchi, uniforma tipic a elevei de la o coal privat, dar tiu c
aceasta nu e o elev obinuit... nu dac este aici.
- Eu sunt Romy, zice. Doar c buzele ei nu s-au micat. Iar
vocea pe care am auzit-o a venit din spatele meu.
Iar cnd m rsucesc, gsesc exact aceeai fat rznd n vreme
ce spune:
- Iar ea e Rayne.
M ntorc iari, vznd c Rayne este nc n spatele meu, iar
Romy i se altur. Dou fete identice stau n faa mea, totul la ele
prul, hainele, chipurile, ochii - fiind exact la fel.
Cu excepia osetelor. Ale lui Romy au czut, n timp ce ale lui
Rayne sunt ridicate.
- Bun venit n Summerland! Romy zmbete pe cnd Rayne
m examineaz cu ochi ngustai i suspicioi. Ne pare ru pentru
prietena ta. O nghiontete pe sora ei geamn, iar cnd aceasta
nu rspunde, zice: Da, chiar i lui Rayne i pare ru. Doar c nu
recunoate.
- tii unde pot s o gsesc? rostesc eu, privind de la una la alta
i ntrebndu-m de unde ar fi putut s apar.
Romy ridic din umeri.
Nu vrea s fie gsit. Aa c te-am gsit pe tine, n schimb.
- Despre ce vorbeti? i voi de unde ai aprut mai exact? vreau
eu s tiu, pentru c nu am mai vzut nici o alt persoan la ultima
mea vizit aici.

14

ahfjon nee!

- Asta e doar pentru c nu ai vrut s vezi o alt persoan, zice Romy,


rspunznd gndului din capul meu. Pn acum, nu i-ai dorit.
M uit la ea, cu chipul lipsit de expresie, iar mintea mi se zp
cete cnd realizez c... mi poate citi gndurile?
- Gndurile sunt energie, ridic ea din umeri. Iar Summerland
este fcut din energie pur, intens i amplificat. Att de intens,
nct poi s o citeti.
Iar n momentul n care o spune, mi amintesc vizita mpreun
cu Damen i cum am fost capabili s comunicm telepatic. Dar
atunci m-am gndit c doar noi suntem aa.
- Dar, dac asta-i adevrat, atunci de ce nu am putut s-i citesc
gndurile Avei? i cum a putut s dispar aa?
Rayne i d ochii peste cap, n vreme ce Romy se apleac n
fa, vocea ei fiind linitit i cobort, ca i cum ar vorbi cu un
copil mic, cu toate c ele par mai mici dect mine.
Deoarece trebuie s i-o doreti, ca s se poat ntmpla. Apoi,
vznd expresia goal de pe chipul meu, explic: In Summerland
orice este posibil. Absolut orice. Dar, mai nti, trebuie s i-1 doreti
pentru a-1 face s existe. Dac nu, rmne numai o posibilitate... una
dintre nenumratele posibiliti... nematerializate i incomplete.
Privesc lung la ea, ncercnd s neleg sensul vorbelor.
- Motivul pentru care nainte nu ai vzut oameni este c nu ai
vrut. Dar acum, uit-te n ju r i spune-mi ce vezi.
Iar cnd m uit n jur vd c are dreptate. Magazinele i res
taurantele sunt pline cu oameni, un nou montaj artistic este agat
n galerie i o mulime se adun pe scrile muzeului. Iar cnd m
concentrez asupra energiei i gndurilor lor, realizez ct de divers
este de fapt acest loc, fiind prezente toate naionalitile i religiile,
toat lumea coexistnd n pace.
Uau, m gndesc, privirea mea cercetnd totul, ncercnd s
cuprind totul.
Romy ncuviineaz din cap.
~ Astfel, n momentul n care ai vrut s-i gseti drumul spre
temple, am aprut noi, ca s te ajutm. n timp ce Ava a disprut.

lun albaih

141

- nseamn c amfcut-o s dispar? ntreb, ncepnd s neleg


adevrul despre toate acestea.
Romy rde, iar Rayne neag i i d ochii peste cap, privindu-m ca
i cum sunt cea mai tmpit persoan pe care a cunoscut-o vreodat.
- Nici pe-aproape.
- Aadar, toi aceti oameni... indic spre mulime. Sunt toi...
mori? i adresez ntrebarea lui Romy, pentru c, n ceea ce o privete
pe Rayne, am renunat.
Vd cum se apleac spre mine i optete n urechea surorii ei,
determinnd-o pe Romy s se dea napoi, spunnd:
- Sora mea zice c pui prea multe ntrebri.
Rayne se ncrunt, pocnind-o tare cu pumnul pe bra, dar
Romy nu face dect s rd.
Iar n vreme ce m uit lung la ele dou, vznd cuttura crunt
a lui Rayne i insistena lui Romy de a vorbi n ghicitori, mi dau
seama c, indiferent ct de distractiv a fost, ncep s m calce pe
nervi. Am lucruri de fcut, temple de gsit, iar s m las angrenat
ntr-o persiflare att de derutant devine o mare pierdere de timp.
mi amintesc prea trziu c amndou pot s-mi citeasc gn
durile, cnd Romy d din cap i spune:
- Cum vrei tu. O s-i artm calea.

douzeci i cinci

M conduc de-a lungul mai multor strzi, mergnd una lng


cealalt, cu pasul att de msurat i rapid, nct fac eforturi s
le urmez. Trecem pe lng vnztori care ofer tot felul de pro
duse - de la lumnri confecionate manual pn la jucrii mici
din lemn , cumprtorii stnd la coad pentru acele bunturi
mpachetate cu grij i oferind la schimb numai o vorb bun sau
un zmbet. Mergem pe lng standuri cu fructe, magazine cu dul
ciuri i cteva buticuri elegante, nainte s ne oprim la un col n
vreme ce o caleac tras de cai ne taie calea, fiind urmat de un
Rolls-Royce condus de un ofer.
Iar cnd sunt pe punctul de a ntreba cum de pot exista toate
aceste lucruri ntr-un singur loc, cum cldiri aparent strvechi pot
sta alturi de cea mai atractiv i modern arhitectur, Romy se
uit la mine i zice:
- i-am spus deja. n Summerland, orice este posibil. Iar odat
ce oameni diferii doresc lucruri diferite, aproape toate lucrurile la
care te-ai putea gndi au fost fcute s existe.
Aadar, toate acestea au fost materializate? ntreb, privind n jur
cu uimire, n vreme ce Romy aprob din cap, iar Rayne i vede
de drum. Dar cine materializeaz lucrurile acestea? Sunt vizitatori
de-o zi, ca mine? Sunt vii sau mori? M uit la de Romy la Rayne,
tiind c ntrebarea mea este valabil i pentru ele, deoarece, cu
toate c la exterior par s fie normale, exist ceva foarte bizar la ele,
ceva aproape... misterios... i totodat venic.

lu n M tu h

143

Iar atunci cnd privirea mea se oprete asupra lui Romy, Rayne
se hotrte s mi se adreseze pentru prima dat, zicnd:
- i-ai dorit s gseti templele, aa c te ajutm. Dar, fr doar
i poate, nu suntem obligate s-i rspundem la ntrebri. Unele
lucruri din Summerland pur i simplu nu sunt treaba ta.
nghit cu greu, uitndu-m la Romy i m ntreb dac va inter
veni i i va cere scuze pentru sora ei, ns ea doar ne duce pe nc
o strad foarte populat, ntr-o alee goal i pe un bulevard linitit,
unde se oprete naintea unei cldiri splendide.
- Spune-mi ce vezi, zice ea, n timp ce att ea, ct i sora ei m
privesc cu atenie.
Rmn cu gura cscat la minunata cldire aflat n faa mea,
cuprinznd cu privirea frumoasele sale sculpturi minuioase, gran
diosul acoperi n pant, coloanele impuntoare, uile de la intrare
impresionante - toate prile sale gigantice i deosebite se schimb
i i modific poziia rapid, evocnd imagini ale Panteonului, Taj
Mahalului, marilor piramide din Giza, Templului Lotus, n mintea
mea succednd-se numeroase secvene n vreme ce cldirea se
modific i capt o alt form, pn cnd toate marile temple ale
lumii sunt reprezentate clar n faada ei ce variaz permanent.
Vd... vd totul! gndesc n sinea mea, nefiind capabil s
formulez cuvintele. Copleitoarea frumusee aflat n faa mea m-a
lsat fr vorbe.
M ntorc spre Romy, ntrebndu-m dac i ea vede ceea ce
vd eu i constat c lovete tare braul lui Rayne, spunnd:
- i-am zis eu!
~ Templul este construit din energia, iubirea i cunotinele tutu
ror lucrurilor bune. Zmbete. Acelora care pot s vad asta le este
permis s intre.
n secunda cnd aud asta, urc n grab grandioasele trepte din
marmur, nerbdtoare s trec de aceast faad mrea i s vd
ce se afl nuntru. ns, imediat ce ajung la uriaele ui duble, m
ntorc ca s zic:
- Venii i voi?

144

tifyjcn nt>

Rayne nu face dect s priveasc fix, cu ochii ngustai, bnuitori,


dorind s nu-i fi btut capul cu mine. n timp ce Romy clatin din
cap i spune:
- Rspunsurile tale se afl nuntru. Acum, nu mai ai nevoie
de noi.
- Dar de unde s ncep?
Romy o privete cu ncordare pe sora ei, realizndu-se un
schimb confidenial ntre ele. Apoi, se ntoarce spre mine i spune:
- Trebuie s caui nregistrrile akashice. Sunt nregistrri per
manente a tot ceea ce a fost vreodat spus, gndit sau fcut... sau
va fi cndva spus, gndit, fcut. Dar le vei gsi numai dac i este
menit. Dac nu... Ridic din umeri, dorind s o lase aa, dar pri
virea panicat din ochii mei o determin s continue: Dac nu i
este scris s afli, atunci nu vei ti. Este chiar att de simplu.
Rmn nemicat, gndindu-m c asta nu a fost chiar deloc
liniitor i m simt aproape uurat cnd amndou se ntorc s plece.
- Iar acum, trebuie s plecm, domnioar Ever Bloom, zice
ea, folosindu-mi numele ntreg, chiar dac sunt sigur c nu i l-am
dezvluit niciodat. Dei sunt convins c ne vom mai ntlni.
Privesc cum se ndeprteaz, amintindu-mi o ultim ntrebare
pe care o strig:
- Dar cum m ntorc? tii voi, dup ce termin clici?
Vd cum spatele lui Rayne devine rigid, iar Romy se rsucete,
avnd un zmbet rbdtor aternut pe chip n timp ce spune:
- La fel cum ai sosit. Pe poart, desigur.

douzeci i ase

n clipa n care m ntorc spre u, aceasta se deschide naintea


mea. i, odat ce nu este una dintre acele ui automate pe care le
au la supermarket, presupun c nseamn c merit s intru.
Pesc ntr-un antreu spaios, inundat cu cea mai scnteie
toare lumin cald - o strlucire care se revars i, ca n ntregul
Summerland, invadeaz toate ascunziurile i crpturile, toate
colurile, toate spaiile, iar s lase umbre sau locuri ntunecate i
nu pare a izvor dintr-un un loc anume. Apoi, naintez de-a lun
gul unui hol flancat de ambele pri de cte un ir de coloane din
marmur alb, sculptate n stilul celor din Grecia antic, unde
clugri mbrcai n robe stau la mese lungi, sculptate, alturi
de preoi, rabini, amani i tot felul de nvai. Toi privesc ncor
dat la globuri de cristal i tblie care leviteaz fiecare dintre ei
studiind imaginile pe care acestea le nfieaz.
M opresc, ntrebndu-m dac ar fi nepoliticos s-i ntrerup
i s-i ntreb dac ar putea s-mi arate unde sunt nregistrrile
akashice. Dar este att de linite n ncpere, iar ei sunt att de
cufundai n studiu, nct ezit s-i deranjez, aa c, n schimb, con
tinui s merg. Trec pe lng un ir de statui magnific sculptate,
din cea mai pur marmur alb, pn cnd intru ntr-o camer
mare, bogat ornamentat, care mi amintete de uriaele catedrale
din Italia (sau, cel puin, de fotografiile pe care le-am vzut). Au
acelai tip de tavan ca o cupol, vitralii i fresce cu genul de imagini
superbe care ar face s-i dea lacrimile i lui Michelangelo.

146

algoen noel

Rmn n centru, ncntat, copleit, n timp ce m zbat s


cuprind totul cu privirea. M rotesc repede iari i iari pn
cnd obosesc i ameesc, dndu-mi seama c este imposibil s vd
totul dintr-odat. tiind c deja am am pierdut destul de mult
vreme, mi strng ochii cu putere i urmez sfatul lui Romy - c mai
nti trebuie s-mi doresc ceva pentru ca acel ceva s poat exista.
Imediat cum cer s fiu ndrumat ctre rspunsul pe care l caut,
deschid ochii i apare un culoar lung.
Lumina lui este mai slab dect cea cu care m-am obinuit este oarecum strlucitoare, incandescent. Chiar dac nu am idee
ncotro duce, o iau pe acolo. Urmresc carpeta persan, ce pare s
nu se mai termine, mi plimb minile de-a lungul unui perete aco
perit cu hieroglife, degetele mele atingnd uor simbolurile n timp ce
imaginile lor apar n mintea mea - ntreaga poveste desfurndu-se
doar dintr-o atingere, ca un fel de Braille telepatic.
Apoi, brusc, fr vreun semn sau avertizare, m aflu la intrarea
ntr-o alt camer superb. Doar c aceasta este lucrat cu grij,
intr-un mod diferit - nu cu sculpturi i picturi murale, ci cu o sim
plitate pur, natural.
Pereii si circulari sunt lucioi, rafinai i, cu toate c, la nceput,
par s fie de un alb simplu, la o examinare mai atent, mi dau
seama c nu este nimic simplu. Este un alb adevrat, un alb n cel mai
pur sens. Unul care poate s rezulte numai din amestecul tuturor
culorilor - un spectru ntreg de pigmeni, toi mbinndu-se pentru
a crea culoarea fundamental a luminii - exact cum am nvat la
ora de art. Iar n afara mnunchiului masiv de prisme care atrn
din tavan, coninnd ceea ce probabil nsumeaz mii de cristale
tiate fin, toate sclipind i reflectnd, i dnd natere unui calei
doscop de culori care acum se rotete prin camer, cellalt obiect
din acest spaiu este o unic banc din marmur care, n mod stra
niu, este cald i confortabil, mai ales c este vorba de o materie
cunoscut ca fiind oricum, dar nu astfel.
Iar dup ce iau loc i mi mpreunez minile n poal, privesc
cum pereii se sigileaz fr cusur n spatele meu, ca i cum holul
care m-a adus aici nici nu a existat.
Dar nu mi este team. Dei nu exist nici o ieire vizibil i
se pare c sunt captiv n aceast ciudat ncpere circular, m

lunalSajh

147

simt n siguran, linitit, protejat. Ca i cum camera m nvluie,


alinndu-m, pereii si rotunzi fiind ca nite brae puternice mbrindu-m ntr-o manifestare de bucurie.
Inspir adnc i mi doresc s gsesc rspunsuri la toate ntrebrile
mele i privesc cum o tbli de cristal apare chiar n faa mea,
suspendat ntr-un loc care nainte era gol, ateptnd ca eu s fac
urmtoarea micare.
Dar acum, c sunt att de aproape de rspuns, ntrebarea mea
s-a schimbat subit.
Aa c, n loc s m concentrez pe: Ce i s-a ntmplat lui Damen
i cum s ndrept lucrurile?14, gndesc: Arat-mi tot ce trebuie s
tiu despre Damen11.
M gndesc c aceasta ar putea fi unica mea ocazie s aflu tot
ce pot despre trecutul ambiguu pe care refuz s-l povesteasc. M
asigur c nu sunt indiscret, c m aflu n cutare de soluii i c
orice informaie pe care o pot obine doar va sluji scopului. De altfel,
dac ntr-adevr nu sunt demn s tiu, atunci nu mi se va dezvlui
nimic. Deci ce ru fac dac ntreb? Iar imediat ce gndul este dus
pn la capt, cristalul ncepe s bzie. Vibreaz cu energie n
timp ce ecranul su este inundat complet cu imagini nfiate la fel
de clar ca televiziunea HD.
Apare un atelier nghesuit, cu ferestrele acoperite de o dra
perie din bumbac greu i ntunecat, pereii si fiind iluminai de o
abunden de lumnri. i Damen este acolo, neavnd mai mult
de trei ani, purtnd o tunic simpl, maro, care i atrn mult peste
genunchi i stnd la o mas plin cu mici vase care clocotesc, o
grmad de pietre, cnie umplute cu prafuri colorate, mojare i
pistiluri, mormane de plante i fiole cu vopsea. Vd cum tatl lui i
cufund pana ntr-un mic recipient cu cerneal i consemneaz ce
s-a lucrat pe parcursul zilei, printr-o serie complicat de simboluri,
oprindu-se din cnd n cnd ca s citeasc dintr-o carte intitulat:
Fidnos Corpus Hermeticism1, n vreme ce Damen l imit, mzglind
pe propria bucat de hrtie.
1 Corpus Hermetic (Hermelicum) este de fapt o colecie literar form at n perioada
Renaterii, bazat pe o serie de scrieri de origine elenistic, care pretindeau prelu
area unor tradiii antice, de origine egiptean, (n.red.)

14 8

a lye on m e i

i arat att de adorabil, cu obrajii rotunzi, angelic, cu felul n


care prul su aten cade peste acei ochi negri, inconfundabili i se
onduleaz la ceafa lui fin de bebelu - nu pot s nu ntind mna
spre el. Totul pare att de real, de accesibil, de aproape, nct sunt
complet convins c, dac reuesc numai s-l ating, pot s experi
mentez lumea lui, chiar lng el.
Dar cnd degetele mele se apropie, cristalul se nclzete la o
temperatur de nesuportat i mi smucesc braul napoi, vznd
cum mi apar bici i pielea mi arde pentru un moment, nainte
s se vindece. tiu c limitele sunt acum stabilite, c mi este permis s
observ, dar nu s m amestec.
Filmul se deruleaz rapid, ajungnd la aniversarea de zece ani
a lui Damen, o zi socotit att de special, nct este srbtorit cu
tot felul de trataii i dulciuri, i o vizit pe la sfritul dup-amiezii
la atelierul tatlui su. Cei doi au n comun nu doar prul negru
i ondulat, pielea mslinie, fin i un maxilar cu o frumoas form
ptrat, ci i o pasiune pentru perfecionarea licorii alchimice care
promite nu doar s transforme plumbul n aur, dar i s prelungeasc
viaa pentru o perioad nedefinit - piatra filosofal perfect.
Se apuc de munc, avnd rutina lor consacrat, n care Damen
frmieaz cu mojarul i pistilul diverse plante, nainte s msoare
cu grij srurile, uleiurile, lichidele colorate i minereurile pe care
tatl lui le adaug n vasul care clocotete. Ia o pauz naintea
fiecrei etape, ca s anune ce face i i ine fiului su o prelegere
despre sarcina lor:
^ Transformarea este ceea ce urmrim. Trecerea de la boal la sntate, de
la btrnee la tineree, de la plumb la aur i,foarte probabil, chiar i nemurire.
Totul se nate dintr-un elementfundamental, iar dac putem s-l reducem la
esena sa, atunci putem s crem orice, pornind de acolo!
Damen ascult fascinat, agndu-se de fiecare cuvnt al tatlui
su, chiar dac a mai auzit exact acelai discurs de multe ori nainte.
Cu toate c vorbesc n italian, o limb pe care nu am studiat-o
niciodat, ntr-un fel sau altul, neleg fiecare cuvnt.
Numete toate ingredientele nainte s le adauge nuntru, apoi
hotrnd, doar astzi, s-l pstreze pe ultimul. Este convins c acest
ultim element, aceast buruian cu aspect ciudat va genera chiar

(una alSad7

149

mai mult magie dac este adugat unui elixir care a fost lsat s
se aeze timp de trei zile.
Dup ce toarn butura roie, fosforescent ntr-o sticl mai
mic, Damen o acoper cu grij, apoi o aaz ntr-un dulap bine
ascuns. Au terminat de ndeprtat i ultima urm de dezordine,
cnd mama lui o frumusee cu pielea catifelat, ntr-o rochie
simpl, din mtase marmorat, cu prul blond, ondulat n pri
i ascuns sub o mic bonet, la spate - trece pe acolo, pentru a-i
chema la masa de prnz. Iar iubirea ei este att de evident, att
de uimitor de clar, fiind ilustrat de zmbetul pe care l pstreaz
pentru soul ei i de privirea pe care i-o adreseaz lui Damen, ochii
lor negri, nsufleii fiind o oglindire perfect a celuilalt.
Cum se pregtesc s porneasc spre cas, pentru prnz, trei
brbai brunei dau buzna pe u. II nfrng pe tatl lui Damen i
pretind elixirul, n timp ce mama i mpinge fiul n dulapul unde
este depozitat licoarea, avertizndu-1 s nu se clinteasc din loc, s
nu scoat un sunet, nainte de a fi sigur s ias.
Se ghemuiete n spaiul ntunecos, umed i rece, privind atent
printr-o mic gaur din lemn. Privete cum atelierul tatlui su munca lui de o via - este distrus de ctre brbai n cutarea lor.
Cu toate c tatl lui le nmneaz notiele sale, nu este destul pen
tru a-i salva. Iar Damen tremur, privind neajutorat cum ambii lui
prini sunt omori.
Stau pe banca de marmur alb, cu mintea nvrtejindu-mi-se,
cu stomacul agitat, simind tot ce simte i Damen, vltoarea lui
de emoii, profunda lui disperare - vederea mea este nceoat de
lacrimile lui, respiraia mi este fierbinte, neregulat i nu se poate
deosebi de a lui. Acum, suntem un ntreg. Noi doi unii ntr-o ago
nie de neimaginat.
Amndoi cunoscnd acelai tip de pierdere.
Amndoi creznd c am fost cumva vinovai.
Le spal rnile i le ngrijete trupurile, convins c, dup trecerea
a trei zile, poate aduga ingredientul final, acea buruian cu aspect
ciudat readucndu-i pe amndoi la via. Doar ca s fie trezit n
acea a treia i ultim zi de un grup de vecini care au fost alertai
de miros, gsindu-1 ghemuit lng trupuri, avnd sticla cu elixir
ncletat n mn.

15 0

aljfJentiol

Se lupt cu ei, recupernd buruiana i ndesnd-o cu disperare


nuntru. Este hotrt s le-o duc prinilor lui, s-i fac pe amn
doi s bea, dar este biruit de vecini cu mult nainte s reueasc.
Pentru c ei sunt convini c practica vreun fel de vrjitorie, este
declarat prizonier al bisericii, unde rmne devastat de pierdere i
este desprins de tot ceea ce cunoate i iubete, fiind abuzat de ctre
preoii hotri s-l elibereze de diavolul aflat nuntru.
Sufer n linite, sufer ani de zile - pn cnd apare Drina. Iar
Damen, acum un tnr puternic i atrgtor, n vrst de paispre
zece ani, este ncremenit cnd i vede prul rou ca focul, ochii verzi
ca smaraldul, pielea ca alabastrul - frumuseea ei att de uluitoare,
nct este greu s-i desprinzi privirile.
i vd mpreun, cu greu mai reuesc s respir n timp ce ntre
ei se formeaz o legtur att de plin de grij, de protecie, nct
regret c am cerut s vd asta. Am fost bgrea, impulsiv i
nesbuit - nu mi-am oferit rgazul s iau totul n calcul. Cu toate
c acum este moart i nu mai reprezint o ameninare pentru mine,
s vd cum el cade sub vraja ei e mai mult dect pot suporta.
El ngrijete rnile pe care ea le-a suferit n minile preoilor,
purtndu-se cu respect i grij, negndu-i atracia incontestabil,
hotrt doar s o protejeze, s o salveze, s o ajute s evadeze acea
zi sosind mult mai repede dect se atepta cnd ciuma se extinde
prin Florena: ngrozitoarea Moarte Neagr care a omort milioane
de oameni, topindu-i ntr-o mas comun suferind, umflat i
chinuit de puroi.
Privete neajutorat cum muli dintre camarazii lui orfani se
mbolnvesc i mor, dar se ntoarce la munca de-o via a tatlui
su doar atunci cnd este atins i Drina. Recreeaz elixirul pe care
ajurat s nu mai pun mna n toi aceti ani - asociindu-1 cu pier
derea a tot ceea ce i era drag. Dar acum, nemaiavnd vreo alt
variant i nevrnd s o piard i pe ea, o face pe Drina s-l bea.
Pune de-o parte destul pentru el i orfanii rmai, spernd numai
c i va proteja de boal, neavnd nici o idee c ar putea oferi
i nemurirea.
Li se insufl o putere pe care nu o pot nelege i devin imuni
la plnsul plin de agonie al preoilor bolnavi i aflai pe moarte, iar
orfanii se mprtie. Se ntorc pe strzile Florenei i i jefuiesc pe

lun allu u h

151

mori, n timp ce Damen, cu Drina alturi de el, are un singur scop:


s se rzbune pe cei trei brbai care i-au omort prinii, ntr-un
sfrit dndu-le de urm, doar pentru a descoperi c, fr ajutorul
ingredientului final, au czut prad ciumei.
Ateapt ca ei s moar, zgndrindu-i cu promisiunea unei
vindecri pe care nu intenioneaz nici o clip s le-o ofere. Este
surprins s constate ct de searbd este victoria cnd trupurile lor
cedeaz n cele din urm i se ntoarce ctre Drina, cutnd alinare
n mbriarea ei plin de iubire...
nchid ochii, hotrt s blochez accesul tuturor acestor lucruri,
dar tiu c sunt ntiprite acolo, pentru totdeauna, indiferent ct de
mult ncerc. Deoarece, cu toate c tiu c au fost mpreun cnd i
cnd, timp de aproape ase sute de ani, acesta este doar un aspect
al situaiei.
S trebuiasc s vd cum se desfoar - este cu totul altul.
i, chiar dac ursc s recunosc acest lucru, nu pot s nu observ
cum vechiul Damen, cu a lui cruzime, lcomie i vanitate n exces,
are extrem de multe n comun cu Damen cel nou cel care m-a
lsat balt pentru Stacia.
Iar dup ce m uit la mai mult de un secol n care cei doi sunt
legai de o rezerv aparent inepuizabil de lcomie i dorin, nu
mai sunt interesat s ajung la partea unde ne cunoatem noi.
Nu mai sunt interesat s vd versiunile mele anterioare. Dac
nseamn s mai vd nc o sut de ani cu aa ceva, atunci chiar
nu merit.
Imediat ce nchid ochii i implor: Doar du-m la sfrit! Te
rog! Nu mai pot s suport s vd nici un moment din asta, cristalul
plpie i sclipete n vreme ce o serie neclar de imagini se succed
rapid, derulndu-se cu o asemenea vitez i intensitate, nct cu
greu pot s disting o scen de urmtoarea. Surprind doar foarte
scurte instantanee cu mine, Damen i Drina, n numeroasele mele
ncarnri o brunet, o rocat, o blond , toate trecnd valvrtej
prin faa mea, chipul i trupul fiind de nerecunoscut, dei ochii sunt
mereu familiari.
Chiar i cnd m rzgndesc i cer s ncetineasc, imaginile
continu s treac n goan. Culmineaz cu o imagine cu Roman -

15 2

lyjonmei

buzele sale rnjind, ochii plini de voioie - n timp ce privete ctre


un Damen foarte mbtrnit, foarte mort.
i apoi...
i apoi - nimic.
Cristalul devine gol.
Nu! strig, vocea mea reverbernd de pe pereii camerei goale
i nalte i ntorcndu-se la mine ca ecou. Te rog!implor. ntoarce-te!
M voi purta mai bine. Serios! Promit s nu devin geloas i s nu
m supr. O s privesc totul dac doar o s derulezi napoi!
M uit peste tot njur, cutnd pe cineva care s m ajute, vreun
fel de bibliotecar care s mi ofere informaii despre nregistrrile
akashice, cu toate c sunt singur aici. mi trntesc capul n mini,
ntrebndu-m cum de am putut s fiu att de proast, nct s per
mit geloziei i nesiguranei mele meschine s m domine din nou.
Vreau s spun, nu este ca i cum n-a fi tiut de Drina i Damen.
Nu e ca i cum n-a fi tiut ce urma s vd. Iar acum, fiindc am
fost mult prea molie ca s fac fa informaiilor aflate n faa mea
fr s m plng, nu am nici o idee cum s-l salvez. Nici o idee cum
de a fost posibil s trecem de la un att de frumos A la un aa de
oribil Z.
Tot ce tiu este c Roman e rspunztor. O confirmare jalnic
a ceea ce deja ghicisem. Cumva l slbete pe Damen, inversndu-i
nemurirea. Iar ca s pot spera c-1 voi salva, trebuie s aflu cum dac
nu de ce.
Pentru c un lucru pe care l tiu sigur este acela c Damen nu mb
trnete. Triete de ase sute de ani i tot arat ca un adolescent.
mi las capul n mini, m detest pentru c am fost att de
meschin, de josnic, de nesbuit att de crunt de patetic, nct
mi-am irosit ansa de a obine rspunsurile pe care am venit s le
aflu aici. mi doresc s pot da napoi toat aceast lecie i s o iau
de la nceput - mi doresc s pot s m ntorc...
- Nu poi s mergi napoi.
M ntorc, auzind vocea lui Romy furindu-se din spatele meu
i m ntreb cum de a gsit drumul spre aceast camer. Dar, cnd
privesc njur, mi dau seama c nu mai sunt n acel frumos spaiu
circular, ci sunt napoi n hol. La cteva mese distan de locul unde
se aflau odat clugrii, preoii, amanii i rabinii.

lu n al6ab

153

- i nu ar trebui niciodat s derulezi nainte n viitor. Deoarece,


de fiecare dat cnd faci asta, i iroseti cltoria, momentul prezent
care, n cele din urm, este tot ceea ce realmente exist.
M ntorc, ntrebndu-m dac se refer la dezastrul tbliei
mele de cristal sau la via n general.
Dar ea doar zmbete.
- Te simi bine?
Ridic din umeri i m uit n alt parte. Vreau s spun, de ce s
m mai ostenesc s explic? Oricum, probabil tie deja.
- Nu. Se sprijin de mas i clatin din cap. Nu tiu nimic.
Orice se ntmpl aici este al tu i i rmne doar ie. Eu numai
i-am auzit strigtul de suferin, aa c m-am gndit s vd ce faci.
Asta-i tot. Nimic mai mult sau mai puin.
- i unde este rutcioasa ta sor geamn? ntreb, privind lung
n jur, ntrebndu-m dac se ascunde undeva.
Ins Romy doar zmbete i mi face semn s o urmez.
- Este afar, are grij de prietena ta.
Ava este aici? rostesc eu, surprins de ct de uurat m face
asta s m simt. n special dac iau n calcul c sunt nc enervat
pe ea pentru c m-a lsat balt n felul acela.
Dar Romy face semn din nou, conducndu-m prin ua de la
intrare i afar pe scrile unde ateapt Ava.
- Unde ai fost? ntreb, cuvintele sunnd mai mult a blamare.
- Am cam pierdut obiectivul din vedere. Ridic din umeri.
Locul acesta este att de uimitor, nct eu...
Se uit la mine, spernd c nu o s mai fiu aa de tensionat,
o s-o las n pace i i ferete privirea cnd devine evident c nu o
voi face.
- Cum ai ajuns aici? Romy i Rayne au...
Dar, cnd m ntorc, mi dau seama c au plecat.
Ava privete chior, degetele sale jucndu-se cu cerceii de aur
abia materializai n urechile ei.
- Mi-am dorit s te gsesc, aa c am ajuns aici. Dar se pare c
nu pot s intru. Se ncrunt, privind ua. Deci acesta este? Acesta e
templul pe care l cutai?
ncuviinez din cap, cuprinznd cu privirea pantofii ei scumpi i
geanta de firm i devin din ce n ce mai iritat cu fiecare secund.

154

alyjon noel

Eu o duc la Summerland ca s m ajute s salvez viaa cuiva, iar tot


ce vrea ea s fac este s mearg la cumprturi.
- tiu, spune, rspunznd gndurilor din mintea mea. M-am
lsat dus de val i mi pare ru. Dar sunt pregtit s-i ofer ajuto
rul dac nc mai ai nevoie de el. Sau ai obinut toate rspunsurile
pe care le cutai?
mi strng buzele i privesc n jos, cltinnd din cap cnd zic:
- Eu, hm, am avut unele probleme. Un val de ruine se revars
peste mine, n special cnd mi amintesc c.problemele au fost n mare
parte din vina mea. i m tem c m-am ntors de unde am pornit,
adaug, simindu-m cea mai mare ratat din lume.
- A putea s fac ceva s te ajut? zmbete ea, strngndu-mi
mna, ca s tiu c este sincer.
Ins doar ridic din umeri, avnd dubii c ar mai fi rmas ceva
de fcut.
- Nu renuna aa de uor, spune ea. n definitiv, acesta e
Summerland, orice este posibil aici.
M uit fugitiv la ea, tiind c e adevrat, dar i c am serios de
munc atunci cnd m voi ntoarce acas, n planul pmntesc.
Treab ce va necesita toat atenia i concentrarea mea, nefiind
permis vreo distragere.
Aa c, n timp ce o conduc, cobornd scrile, m uit la ea i spun:
- Ei bine, ar fi un lucru pe care ai putea s-l faci.

douzeci i apte

Cu toate c Ava voia s rmn, am nfcat-o de mn i am


forat-o s plecm, tiind c am irosit deja destul de mult timp n
Summerland i trebuia s mai ajung i n alte locuri.
- La naiba! i privete chior degetele imediat ce aterizm pe
pernele de pe podeaua micuei sale camere violet. Speram c-mi
vor rmne.
Dau din cap, observnd cum inelele de aur ncrustate cu pietre
preioase pe care le materializase au redevenit argintul ei obinuit.
Nici pantofii i nici geanta de firm nu au supravieuit cltoriei.
- Chiar m ntrebam ce s-ar ntmpla, spun eu, ridicndu-m
n picioare. Dar tii c poi s faci asta aici, da? Poi s materializezi
orice i doreti, trebuie doar s ai rbdare.
Zmbesc, dorind s nchei ntr-o not pozitiv, repetnd ncu
rajarea lui Damen atunci cnd au nceput leciile mele. Lecii la
care mi doresc acum s fi fost mult mai atent, deoarece atunci
am presupus c, fiind nemuritoare, aveam tot timpul din lume la
dispoziie. De altfel, ncep s m simt vinovat pentru c sunt att
de dur cu ea. Vreau s spun, cine nu ar fi puin luat de val prima
dat cnd viziteaz acel loc?
- i acum ce facem? ip ea, urmndu-m spre ua de la intrare.
Cnd mergem napoi? Adic, nu te vei duce fr mine, aa-i?
M ntorc, ochii mei i ntlnesc pe ai ei i, vznd ct de exal
tat este n urma vizitei, m ntreb dac nu cumva am greit c am
dus-o acolo.

a56

afyjoti m ei

Ii evit privirea n vreme ce m ndrept spre main, strigndu-i


peste umr:
- O s te sun.
In dimineaa urmtoare, intru n parcare i m ndrept spre
clas. Ca ntotdeauna, m altur obinuitului furnicar de elevi, doar
c, de aceast dat, nu m strduiesc s pstrez distana i s rmn
n spaiul personal. In schimb, m las pur i simplu n voia sorii.
Nu reacionez nicicum atunci cnd careva m atinge n trecere, n
ciuda faptului c mi-am lsat acas iPod-ul, hanoracul i ochelarii
de soare.
i asta pentru c nu m mai bazez pe acele accesorii vechi, care
oricum nu dduser niciodat rezultate prea bune. Acum, peste tot
pe unde m duc, iau cu mine telecomanda cuantic.
Ieri, chiar atunci cnd eu i Ava eram pe punctul de a pleca din
Summerland, am rugat-o s m ajute s construiesc un scut mai
bun. tiam c era posibil s m ntorc pur i simplu n amfiteatru n
timp ce ea m atepta afar i s primesc singur rspunsul, dar, de
vreme ce a vrut s se fac util i m-am gndit c ar putea s nvee
i ea ceva, am rmas la baza scrilor, concentrndu-ne amndou
energia, dorindu-ne un scut care s ne permit (ei bine, mie n cea
mai mare parte, odat ce Ava nu aude gnduri i nu afl poveti de
via prin atingerea oamenilor) conectarea i deconectarea dup
placul inimii. i, cum ai bate din palme, ne-am uitat una la alta i,
n aceeai secund, am spus: O telecomand cuantic!11
Astfel, ori de cte ori vreau s aud gndurile cuiva, trec rapid
la cmpul lor energetic i aps selectare. Iar dac nu vreau s fiu
deranjat, dau pe mut. ntocmai ca telecomanda de acas. Doar c
aceasta este invizibil, aa c nu am dect s o iau cu mine oriunde
m duc.
Intru la ora de englez, ajungnd devreme, ca s pot asista la
tot ce se ntmpl, de la nceput i pn la sfrit. Nu vreau s pierd
nici mcar o secund din supravegherea planificat. Deoarece,
chiar dac am dovada vizual c Roman este rspunztor pentru
ce i se ntmpl lui Damen, asta nu-mi ofer prea multe. Iar acum,

lu n 'alSuk

157

c partea cu cine a ecuaiei este rezolvat, este timpul s trec la cum


i de ce.
Doar sper s nu dureze prea mult. Vreau s spun, n primul
rnd, mi-e dor de Damen. Pe de alt parte, mai am att de puin
suc al nemuririi, nct sunt deja obligat s stabilesc raii. Iar de
vreme ce Damen nu a apucat s mi dea reeta, n-am nici o idee
cum s-l nlocuiesc i cu att mai puin ce se va ntmpla fr el.
Dei sunt sigur c nimic bun.
Iniial, Damen a crezut c ar putea s bea elixirul o singur dat
i s fie vindecat de toate bolile. Chiar dac asta a fost valabil pen
tru primii o sut cincizeci de ani, cnd a nceput s observe semne
subtile ale naintrii n vrst, a hotrt s l bea iari. i iari.
Pn cnd, n cele din urm, a devenit absolut dependent.
Nici nu i dduse seama c un nemuritor ar putea fi ucis, asta
pn cnd am dobort-o pe fosta lui soie, Drina. Cu toate c am
fost amndoi convini c unica posibilitate era s intim asupra celei
mai slbite chakre (chakra inimii, n cazul Drinei) i chiar dac sunt
nc sigur c numai noi tim asta, innd seama de ceea ce am
vzut ieri n nregistrrile akashice, Roman a descoperit o alt cale.
Ceea ce nseamn c, dac vreau s am vreo ans s-l salvez pe
Damen, trebuie s aflu ce tie Roman nainte s fie prea trziu.
Cnd ua se deschide, mi ridic privirea n vreme ce o ceat de
elevi d buzna nuntru. Cu toate c nu este prima dat cnd vd
asta, tot mi este greu s m uit la ei cum rd, glumesc i se neleg
bine, odat ce, cu doar o sptmn n urm, abia erau contieni
unul de existena celuilalt. Chiar dac ar cam fi genul de privelite
pe care oricine ar visa s o vad n coala sa, n aceste circumstane,
nu m emoioneaz aa cum ar trebui.
Nu doar din cauz c privesc de pe margine, ci pentru c este
nfiortor, nefiresc i ciudat. Vreau s spun, liceele nu funcioneaz
aa. La naiba, oamenii nu funcioneaz aa. Cei plcui i vor cuta
mereu pe cei plcui i pur i simplu aa stau lucrurile. Nu este
dect una dintre acele reguli implicite. De altfel, asta nu e ceva ce
au ales s fac. Deoarece, chiar dac nu i dau seama, toate acele
mbriri, rsete i ridicolul btut al palmelor nu se datoreaz

158

a [yen m il

proaspt descoperitei iubiri pe care i-o poart unul altuia - ci este


din cauza lui Roman.
Ca un maestru ppuar care i controleaz supuii pentru amu
zamentul propriu, Roman este rspunztor. Cu toate c nu tiu cum
i de ce o face i chiar dac nu pot s dovedesc c ntr-adevr el este
cel care o face, pur i simplu tiu n sufletul meu c e adevrat. Este
la fel de limpede ca freamtul din stomacul meu sau fiorul care mi
furnic pielea ori de cte ori el se afl prin preajm.
Privesc cum Damen se aaz uor pe scaun n timp ce Stacia
se apleac peste pupitrul lui, pieptul ei bine cptuit i ridicat
ivindu-se aproape de faa lui, iar ea i arunc prul peste umr i
rde de propria glum proast. In ciuda faptului c nu pot s aud
gluma odat ce m-am deconectat intenionat de ea, ca s pot s-l
ascult mai bine pe Damen, mi este de ajuns faptul c el crede c
e proast.
mi ofer totodat i o oarecare speran.
Un val de speran care ia rapid sfrit n secunda n care atenia
lui se ndreapt spre decolteul ei.
Vreau s spun, este att de banal, de pueril i, ca s fiu sincer,
complet jenant. Iar dac am crezut c ieri mi-au fost rnite senti
mentele, cnd am fost obligat s-l privesc srutndu-se cu Drina,
ei bine, privind retrospectiv, nu era nimic n comparaie cu asta.
Pentru c Drina a fost atunci nimic mai mult dect o frumoas,
lipsit de coninut i superficial imagine aflat pe o tbli.
Dar Stacia este acum.
Cu toate c i ea este frumoas, lipsit de coninut i superfi
cial se ntmpl s stea chiar n faa mea, n toat splendoarea
ei tridimensional.
Ascult cum creierul amorit al lui Damen se nflcreaz pe
seama calitilor i abundenei pieptului din greu cptuit al Staciei
i n-am cum s nu m ntreb dac aceasta este ntr-adevr preferina
lui n materie de femei.
Dac aceste neobrzate, lacome i nfumurate fete sunt genul de
femele pe care le prefer cu adevrat?

lunalSajk

159

i dac sunt doar o anomalie ciudat, o curioas ntmplare


neobinuit, care a continuat s-mi stea n cale pe parcursul ulti
milor patru sute de ani?
Am rmas cu ochii pe el pe tot parcursul orei, privind de pe locul
meu izolat, din spate. Rspundeam automat ntrebrilor domnu
lui Robins fr mcar s m gndesc, doar repetnd rspunsurile
pe care le vedeam n capul lui. Mintea mea nu se abtea niciodat
de la Damen, reamintindu-mi necontenit cine este el cu adevrat:
c, n ciuda tuturor aparenelor, el este bun, ngduitor, grijuliu
i loial - iubirea de necontestat a numeroaselor mele viei. i c
aceast versiune care st naintea mea nu este pe bune indiferent
ct de mult ar oglindi unele dintre comportamentele de ieri , nu
l caracterizeaz.
Iar cnd clopoelul sun n cele din urm, o iau pe urmele lui
Damen. l am n vizor pe tot parcursul orei a doua, cea de educaie
fizic (n mare parte, pentru c nu m duc), alegnd s zbovesc
n faa clasei lui, dei ar fi trebuit s alerg pe pist. Cnd cei care
controleaz holurile au fost pe punctul de a se plimba prin preajm,
m-am ascuns, ca s nu m poat vedea, ntorcndu-m imediat ce au
trecut mai departe. L-am privit ncordat prin fereastr, trgnd cu
urechea la toate gndurile lui, urmrindu-1, aa cum m-a i acuzat.
N-am tiut dac s m simt deranjat sau uurat cnd am constatat
c atenia lui nu este ndreptat exclusiv asupra Staciei - c, n mare,
este disponibil pentru orice fat oarecum atrgtoare i care se afl
n apropiere - n afar de cazul cnd acel cineva sunt eu.
Dei petrec i ora a treia spionndu-1 pe Damen, odat cu a
patra, mi mut atenia asupra lui Roman. l privesc drept n ochi
n vreme ce m ndrept spre banca mea, ntorcndu-m i con
firmnd c-1 observ de fiecare dat cnd l simt concentrat asu
pra mea. Chiar dac gndurile lui cu privire la mine sunt la fel de
banale i stnjenitoare ca i cele ale lui Damen legate de Stacia,
refuz s roesc sau s reacionez. Doar continui s zmbesc i s-i
fac semn din cap, hotrt s-mi ascund suprarea, deoarece, dac
vreau s aflu cine este intr-adevr acest tip, atunci nu mai am cum s-l
evit ca pe Ciuma Neagr.

Aadar, cnd, n cele din urm, sun clopoelul, renun la rolul


de paria mototoal exclus, n care am fost azvrlit fr voia mea,
i m ndrept direct ctre irul lung de mese. Ignor freamtul din
stomacul meu, care se agraveaz cu fiecare pas, fiind hotrt s
pun mna pe un loc i s stau cu restul colegilor mei.
Iar cnd Roman ncuviineaz din cap n timp ce m apropii,
nu pot s nu fiu dezamgit c nu este nici pe-aproape att de sur
prins pe ct am presupus c va fi.
Ever! Zmbete, btnd uor cu palma n spaiul ngust aflat
chiar lng el. Vaszic, nu a fost doar imaginaia mea. Chiar am
avut un moment mpreun n timpul orei.
Zmbesc crispat i m nghesui lng el, privirea mea trecnd
instinctiv la Damen, dar numai pentru o clip, dup care m
forez s m uit n alt parte. mi reamintesc c trebuie s rmn
concentrat asupra lui Roman, c este imperios necesar s nu-mi
pierd obiectivul din vedere.
tiam c, pn la urm, te vei da pe brazd. Doar c mi-a
fi dorit s nu dureze chiar att. Avem de recuperat aa de mult
vreme pierdut!
Se apleac spre mine, faa lui ajungnd att de aproape, nct
pot s-i vd petele de culoare din ochi, puncte strlucitoare de mov
n care ar fi aa de uor s te pierzi...
Este plcut Aa-i c e plcut? Toi mpreun astfel toi unii ca
unul. i, n tot acest timp, tu ai fost veriga lips. Ins acum, c eti aici,
misiunea mea este ndeplinit. Iar tu credeai c nu se poate realiza.
i d capul pe spate i rde - cu ochii nchii, dinii la vedere i
prul auriu, rvit scnteind n soare.
Cu toate c detest s o recunosc, adevrul este c-i fermector.
Nu n acelai fel ca Damen, de fapt, nici pe-aproape. Roman
arat bine ntr-un mod care mi amintete de fosta mea via,
avnd doza potrivit de farmec superficial i atractivitate fizic
bine calculat de care m-a fi ndrgostit nainte. Atunci cnd
luam lucrurile aa cum preau a fi i m uitam rareori dincolo de
aparene, poate chiar niciodat.

lunalSaMr

161

Privesc cum muc din batonul su Mars, apoi m uit din nou
la Damen. Cuprind cu privirea profilul lui splendid, ntunecat, n
timp ce inima mi se umple cu un dor att de copleitor, nct cu
greu pot s ndur. Vd cum gesticuleaz ca s o distreze pe Stacia
cu vreo poveste stupid, fiind totui mai interesat de mini dect
de anecdota n sine, amintindu-mi ct de plcute le simeam odat
pe pielea mea...
- ... Aadar, orict de frumos ar fi c ni te-ai alturat, nu pot s
nu m ntreb despre ce este ntr-adevr vorba aici, spune Roman,
nc privindu-m n ochi.
Dar eu tot m uit la Damen. Vd cum i apas buzele pe obra
zul Staciei, nainte de a-i croi drum n jurul urechii, cobornd apoi
de-a lungul gtului ei...
- Chiar dac mi-ar plcea s m prefac c ai fost copleit de
frumuseea i farmecul meu de netgduit, am destul minte nct
s nu fac asta. Aadar, spune-mi, Ever, care-i treaba?
Pot s-l aud pe Roman vorbind, vocea lui curgnd monoton,
ntruna, pe fundal, ca un vag murmur permanent uor de ignorat,
dar privirea mea rmne aintit asupra lui Damen - iubirea vieii
mele, eternul meu suflet-pereche care habar nu are nici c exist.
Stomacul mi se rscolete cnd buzele lui i ating uor clavicula
nainte s se ndrepte napoi spre urechea ei, gura micndu-i-se
delicat n timp ce-i optete, ncercnd s-o conving s chiuleasc
de la restul orelor, ca s poat merge mpreun la el acas...
Ia stai - s o conving? ncearc s o conving? Asta nseamn
c nu este pregtit i dispus?
Oare sunt singura din preajm care pur i simplu a presupus c
deja au fost unul peste altul?
ns, chiar atunci cnd sunt pe punctul s m conectez la ener
gia Staciei, pentru a vedea ce ar mai putea s pun la cale odat ce
se preface a se lsa greu, Roman m bate uor pe bra i zice:
- Ei, haide, Ever! Nu fi timid! Spune-mi ce caui aici. Spune-mi
ce anume te-a fcut s te suceti?
i, nainte s am vreme s rspund, Stacia se uit la mine i zice:
- Doamne, mototoalo, te mai holbezi mult?

12

atjfjon noil

Nu rspund. Doar m prefac c nu am auzit i m concentrez


asupra lui Damen. Refuz s o las s priceap c am observat-o, cu
toate c sunt att de ncolcii unul n jurul celuilalt, nct aproape
c sunt contopii. Mi-a dori s se ntoarc pur i simplu i s m
vad - s m vad cu adevrat , aa cum fcea odat.
Ins cnd, n cele din urm, se uit, privirea lui trece direct
prin mine, ca i cum nici nu a merita deranjul, de parc sunt
invizibil.
Iar cnd l vd privind prin mine astfel, rmn amorit, iar
suflu, ngheat, incapabil s m mic...
- A, a-lo? strig Stacia destul de tare, nct s aud toat lumea.
Vreau s spun, pe bune. Putem s te ajutm cu ceva? Poate cineva
s te ajute?
M uit n treact la Miles i Haven, care stau doar la civa metri
distan, vznd cum dezaprob din cap, amndoi dorindu-i s nu
fi avut niciodat nimic de-a face cu mine. Apoi, nghit greu i mi
reamintesc c ei nu dein controlul - c Roman este scenaristul,
productorul, regizorul i autorul acestui spectacol blestemat.
Cu stomacul fcut ghem i fremtnd n timp ce examinez gn
durile din mintea lui, ntlnesc privirea lui Roman. Sunt hotrt
s sap dincolo de stratul superficial al obinuitelor lucruri prosteti,
fiind curioas s vd dac este ceva mai mult dect adolescentul
obsedat sexual, enervant, dependent de dulciuri, dup cum se
nfieaz a fi. Pentru c adevrul e c nu cred. Imaginea pe care
am vzut-o pe acel cristal, cu afurisitul rnjet victorios aternut larg
pe chipul lui, sugereaz o latur mult mai ntunecat. Dar, pe cnd
zmbetul i devine mai larg, iar privirea i se ngusteaz asupra mea,
totul se estompeaz.
Totul n afar de mine i de Roman.
M prbuesc printr-un tunel, fiind tras din ce n ce mai
repede de ctre o for aflat dincolo de controlul meu. Alunec
incontrolabil n abisul ntunecat al minii lui, iar Roman alege cu
grij scenele pe care vrea ca eu s le vd Damen dnd o petrecere
n apartamentul nostru de la Montage, o petrecere care i include
pe Stacia, Honor, Craig i pe toi ceilali puti care nu ne-au vorbit

lu n a lS a sk i

163

niciodat nainte, o petrecere care dureaz cteva zile, pn cnd,


n cele din urm, este dat afar din cauz c a distrus locul. M
foreaz s privesc toate tipurile de acte dezgusttoare, lucruri pe
care a prefera s nu le vd, culminnd cu imaginea final vzut
n acea zi pe cristal: cea din urm scen.
Cad pe spate de pe locul meu, ateriznd pe podea ntr-o nclceal de mini i picioare, nc prins n strnsoarea lui. mi revin
n cele din urm chiar n timp ce ntreaga coal izbucnete ntr-un
strident i batjocoritor cor: Mototoalo! i privesc ngrozit cum
elixirul meu rou iroiete de-a lungul mesei i se scurge peste margini.
Eti n regul? ntreab Roman, privindu-m lung pe cnd m
zbat s m ridic. tiu c e greu de vzut. Crede-m, Ever, am trecut
prin asta. Dar este mai bine aa, chiar e. i m tem c va trebui pur
i simplu s m crezi pe cuvnt.
- tiam c tu eti de vin, optesc, stnd n faa lui, tremurnd de
furie. Am tiut-o de la nceput.
- Aa este. Zmbete. Aa este. Unu la zero pentru tine. Dei ar
trebui s te avertizez, nc sunt cu zece puncte naintea ta.
- N-o s-i mearg, spun, privind nfiorat cum i nmoaie
degetul mijlociu n bltoaca sucului meu rou, permind stropi
lor s i picure pe limb att de lent, calculat, nct este ca i cum
ncearc s mi transmit ceva, s mi dea un ghiont.
ns, ndat ce o idee ncepe s mi se contureze n mintea, i
linge buzele i spune:
- Dar vezi tu, aici greeti. i ntoarce gtul ntr-un fel care i
las la vedere nsemnul, tatuajul Ouroboros1 fin, detaliat, aprnd
i disprnd fulgertor. Deja mi-a mers, Ever. Zmbete. Deja
am ctigat.

1 Simbol antic, care reprezint ciclicitatea i nfieaz un arpe sau un dragon


mncndu-i propria coad, (n.tr.)

douzeci i opt

Nu m-am dus la ora de art. Am plecat imediat dup prnz.


Nu, rectific. Adevrul este c am plecat n mijlocul prnzului.
La cteva secunde dup oribila ntlnire cu Roman, am fugit spre
parcare -urm rit de nesfritul cor Mototoalo! unde am srit
n main i am plecat n vitez, cu mult naintea momentului n
care clopoelul era programat s sune.
Trebuie s m ndeprtez de Roman. S pun o distan
considerabil ntre mine i tatuajul lui nfiortor complexul model
Ouroboros care aprea i disprea fulgertor, exact cum fcea cel
de pe ncheietura minii Drinei.
Simbolul incontestabil care dovedete c Roman este un nemu
ritor ticlos - aa cum am crezut mereu.
Chiar dac Damen a neglijat s m avertizeze cu privire la acest
tip de numuritori i nici nu a tiut c exist nainte ca Drina s devin
malefic, tot nu pot s cred c mi-a luat att de mult ca s m prind.
Vreau s spun, chiar dac mnnc i bea, chiar dac aura lui este
vizibil, iar gndurile lui pot fi citite (ei bine, cel puin de mine), acum
mi dau seama c nu a fost dect o faad. Ca acele cldiri de decor
de la Hollywood care sunt atent meteugite, ca s par ceva ce nu
sunt. Iar asta este ceea ce a fcut Roman a proiectat intenionat
acest voios biea fr griji, cu caracteristici britanice, cu senina lui
aur strlucitoare i cu gnduri vesele, lascive, cnd, n toat aceast
vreme, adnc nuntrul su, este oricum altcumva.
Adevratul Roman este ntunecat.
i sinistru.

lunalbah

165

i hain.
i toate celelalte care se nsumeaz n ru. D ar i mai grav este
c-i pornit s-mi omoare iubitul i nc nu tiu de ce.
Deoarece motivul a fost unicul lucru pe care nu am reuit s-l vd
n scurta, dar tulburtoarea mea vizit n strfundurile minii lui.
Iar motivul se va dovedi foarte important dac voi fi vreodat
nevoit s-l omor, de vreme ce este imperios necesar s-i lovesc
chakra potrivit ca s scap de el pentru totdeauna. Iar pentru c nu
tiu motivul a putea s dau gre.
Adic, a inti spre chakra nti sau a rdcinii, cum i se mai
spune uneori - , centrul furiei, violenei i lcomiei? Sau poate chakra
din zona buricului - centrul sacral , unde sluiesc invidia i gelo
zia. Dar, neavnd idee ce scopuri are, ar fi mult prea posibil s o
lovesc pe cea care nu trebuie. Ceea ce nu doar c nu l-ar omor, dar
probabil l-ar i nfuria peste msur. Mi-ar rmne nc ase chakre
dintre care s aleg i, pn atunci, mi-e team c s-ar prinde.
De altfel, s-l omor pe Roman prea devreme nu ar fi dect n
defavoarea mea lund astfel cu el secretul a cine tie ce le-a fcut
lui Damen i restului colii. Iar acesta este un risc pe care chiar nu
mi-1 permit. Ca s nu mai spun c oricum nu m pasioneaz s omor
oameni. Singura ocazie din trecut cnd am devenit agresiv fizic a
fost cnd nu aveam dect dou alternative: s lupt sau s mor. i,
imediat cum mi-am dat seama ce i-am fcut Drinei, mi-am dorit s
nu mai fie niciodat necesar s o fac din nou. Deoarece, chiar dac
ea m-a ucis de multe ori nainte i cu toate c a recunoscut c mi-a
omort ntreaga familie inclusiv cinele , asta nu-mi uureaz prea
mult sentimentul de vinovie. Vreau s spun c m simt mizerabil
tiind c numai eu sunt rspunztoare pentru moartea ei.
De vreme ce m-am cam ntors de unde am plecat, m hotrsc
s o iau de la capt. Cotesc la dreapta pe autostrada Coast i m
ndrept spre casa lui Damen, gndindu-m s folosesc urmtoarele
cteva ore, cnd ceilali sunt nc la coal, intrnd prin efracie n
locuina lui, ca s m uit cu atenie pe acolo.
Urc pn la boxa paznicului, i fac semn Sheilei i continui spre
poart. Dup cum era de ateptat, am presupus c se va deschide n

i66

ij/Mtt m e f

faa mea i, fiindc a rmas nemicat, a trebuit s aps bruc frna


pentru a evita o tamponare frontal major.
- Scuze. Scuze! strig Sheila, nvlind spre maina mea de parc
a fi nu tiu ce intrus, ca i cum nu m-ar mai fi vzut niciodat
nainte, dei adevrul este c, pn sptmna trecut, am fost aici
aproape n fiecare zi.
- Bun, Sheila. Zmbesc amabil, prietenos, panic. Tocmai m
ndreptam spre casa lui Damen, aa c, dac ai putea pur i simplu
s deschizi poarta, mi continui drumul i...
Se uit la mine, avnd privirea ngustat, buzele strnse schind
un rnjet slab.
- Va trebui s te rog s pleci.
- Poftim? Dar de ce?
- Ai fost scoas de pe list, spune ea cu minile ferm nfipte n
olduri, iar chipul nu trdeaz nici cea mai mic urm de remucare
dup toate acele luni de zmbete i salutri.
Rmn acolo, cu buzele lipite, permind cuvintelor s-mi
ptrund n minte.
Nu mai sunt pe list. Am fost scoas de pe lista celor crora li
se permite accesul permanent. Mi s-a dat bila neagr sau m-a pus
pe lista neagr, ori cum i s-o zice cnd i se refuz accesul ntr-o
mrea comunitate nchis, pentru o perioad nedefinit."
Ceea ce ar fi suficient de ru n sine, dar faptul c, n loc s aud
mesajul oficial de desprire de la prietenul meu, l primesc de la
Sheila cea Mare face totul chiar mai ru.
Privesc n jos, apucnd schimbtorul de viteze att de strns,
nct exist pericolul s se desprind n mna mea. Apoi, nghit cu
greu i m uit la ea cnd zic:
- Ei bine, cum evident i s-a adus la cunotin, eu i Damen ne-am
desprit. Ins doar speram s trec puin pe aici i s-mi recuperez
cteva dintre lucruri, deoarece, dup cum poi s vezi... mi deschid
rucsacul i mi vr rapid mna nuntru. nc mai am cheia.
O ridic, privind cum soarele de prnz este surprins i reflectat
de metalul auriu i strlucitor, fiind prea cuprins de propria groaz
ca s mai anticipez c va ntinde mna i o va nfca.
- Acum, te rog frumos s prseti zona, spune ea, ndesdu-i
cheia adnc n buzunar, forma ei fiind vizibil sub materialul ntins

tanalbiuh

167

peste snii ei gigantici. Cu greu mi ofer suficient rgaz pentru


a-mi muta piciorul de pe frn pe acceleraie nainte s adauge:
Acum, du-te! Pleac! Nu m face s te rog de dou ori.

douzeci i nou

De data aceasta, cnd sosesc n Summerland, sar peste obinuita


aterizare pe vastul cmp parfumat, alegnd n schimb s ajung n
mijlocul a ceea ce acum mi place s consider drumul principad.
Apoi, m ridic de pe jos i m scutur, uimit s vd c toi cei din
jurul meu i continu activitile obinuite ca i cum este un lucru
normal, de zi cu zi, ca s cad cineva pe strad direct din cer. Dar
presupun c aa stau lucrurile prin aceste pri.
Trec pe lng baruri de karaoke i saloane de coafur, reconsti
tuind drumul pe care mi l-au artat Romy i Rayne, tiind c proba
bil a putea doar s-mi doresc s fiu acolo, dar nc sunt preocupat
s nv s m orientez pe aici. i, dup ce ies rapid de pe alee
i cotesc brusc pe bulevard, o iau la fug pe acele abrupte trepte
de marmur i m pomenesc n faa acelor ui principale masive,
privind cum se deschid uor pentru mine.
Pesc n minunatul hol de marmur, observnd c este mult
mai aglomerat dect ultima dat cnd am fost aici. mi revizuiesc
mental ntrebrile, nefiind sigur dac am nevoie de nregistrrile
akashice sau dac pot pur i simplu s obin rspunsurile aici. M
ntreb dac pentru ntrebri cum ar fi: Cine anume este Roman
i ce i-a fcut lui Damen? i: Cum pot s-l opresc i s-i salvez
viaa lui Damen? exist vreo modalitate securizat de acces. ns
apoi, simind c trebuie s simplific i s le nsumez pe toate ntr-o
propoziie ordonat, nchid ochii i gndesc: n esen, ceea ce
vreau s tiu este cum pot s readuc totul la cum a fost nainte.

lu n alSruh

169

i, imediat cum gndul este formulat, o u se deschide naintea


mea, iar o mbietoare lumin cald m invit s intru ntr-o ncpere
de un alb perfect, acelai alb ca de curcubeu de mai nainte, doar
c, de aceast dat, n loc de o banc de marmur alb, gsesc un
fotoliu uzat, din piele, cu sptar rabatabil.
M apropii, m las n el, ntinznd suportul pentru picioare
i fcndu-m comod. Nu-mi dau seama c stau pe o replic
perfect a scaunului tatlui meu pn cnd nu vd iniialele R.B.
i E.B. zgriate pe cotier. Mi se taie respiraia cnd le recunosc
ca fiind exact aceleai nsemne pe care am convins-o pe Riley s le
zgrie cu briceagul de la Fetele Cercetase. Exact aceleai scrijelituri
care nu doar c au dovedit c noi suntem vinovate, dar ne-au i
adus o sptmn de pedeaps.
Dar a mea a fost prelungit pn la zece zile cnd prinii
mei i-au dat seama c eu am convins-o s-o fac - fapt care, dup
prerea lor, m-a fcut vinovata care a premeditat totul i care, evi
dent, merita o pedeps mai mare.
mi trec degetele peste pielea gurit, unghiile mele nfigndu-se
n cptueal acolo unde litera R era prea adnc. mi rein un suspin
cnd mi amintesc acea zi. Toate acele zile. Fiecare dintre acele minu
nate zile delicioase, pe care odat le consideram fireti, dar de care,
descopr acum, mi este att de dor, nct abia mai pot suporta.
A face orice ca s m ntorc. Orice dac asta ar nsemna c a
putea s m ntorc i s le pun pe toate la loc, aa cum erau odat...
Iar imediat cum gndul capt form, spaiul care nainte era
gol ncepe s se transforme. Se rearanjeaz, transformndu-se dintr-o camer aproape goal, cu un singur fotoliu cu sptar rabatabil
ntr-o replic exact a fostei noastre case din Oregon.
Aerul este plin de aroma vestitelor brioe ale mamei mele, n
timp ce pereii se metamorfozeaz de la un alb sidefat, la o nuan
delicat de bej, pe care ea o numea perla Imnului plutitor. Iar cnd
ptura cu cele trei nuane de albastru tricotat de bunica mi acoper
genunchii, privesc spre u, vznd lesa lui Buttercup atrnnd de
clan i teniii vechi ai lui Riley aezai lng cei ai tatlui meu.
Vd cum toate elementele se completeaz pn cnd fiecare poz,
carte i fleac sunt prezente acolo unde le este locul. i nu pot s nu

170

tilj/Jon noel

m ntreb dac aceasta se datoreaz ntrebrii mele, pentru c am


cerut ca totul s redevin cum era nainte.
Deoarece adevrul este c de fapt m refeream la mine i la Damen.
Nu-i aa?
Vreau s spun, este oare posibil s te ntorci n timp?
Sau este o copie veridic, un model al familiei Bloom, varianta
cea mai apropiat de realitate pe care pot s o sper?
Ins, imediat ce am dubii cu privire la ce m nconjoar i la
adevratul sens a ceea ce am vrut s spun, televizorul se aprinde,
culori trecnd fulgertor de-a lungul ecranului - un ecran fcut din
cristal, la fel ca acela pe care l-am vzut nainte.
Strng ptura mai puternic n jurul meu, bgnd-o confortabil
sub genunchi n vreme ce cuvintele LHEURE BLEUE umplu
ecranul. Iar cnd m ntreb ce ar putea s nsemne, o definiie
apare scris n cea mai frumoas caligrafie, lmurindu-m:
0 expresiefranuzeasc, ['beure 6km sau na albastr" se refer
(a ora trit ntre lumin i ntuneric, iln timp apreciat pentru
calitatea luminii i totodat timpul cnd parfumulflorilor este cel
mai intens.

M uit chior la ecran, privind cum cuvintele se estompeaz


i sunt nlocuite de o imagine a lunii o splendid lun plin,
care strlucete n cea mai frumoas culoare albastr, o nuan care
aproape se confund cu a cerului...
Iar apoi... iar apoi m vd pe mine... acolo, chiar pe acelai
ecran. mbrcat n blugi i un pulover negru, prul atrnndu-mi
desfcut, uitndu-m pe fereastr chiar la aceeai lun... privind n
treact la ceas ca i cum atept ceva... ceva ce se va ntmpla curnd.
i, n ciuda strii neclare, ca prin vis, pe care o am vznd un eu
care nu este realmente eu, pot simi ce simte ea i auzi ce gndete.
Se duce undeva, ntr-un loc n care cndva credea c nu are acces.
Ateapt nerbdtoare momentul cnd cerul capt aceeai nuan
ca i luna, un minunat albastru-nchis, fr urm de soare - tie c
vestete unica ei ocazie pentru a-i gsi drumul napoi ctre aceast
camer i a se ntoarce ntr-un loc pe care odat l-a crezut pierdut.
M uit cu privirea lipit de ecran, tindu-mi-se respiraia cnd i
ridic mna, apas cristalul cu degetul i este tras napoi n timp.

treizeci

nesc din amfiteatru i cobor scrile n fug. Vederea mi este


att de nceoat, iar inima mi se zbate att de nebunete, nct nu
le observ pe Romy i Rayne dect cnd este prea trziu, iar Rayne
se afl nghesuit sub mine.
- Dumnezeule, mi pare att de ru, eu...
M aplec cu mna ntins, ateptnd ca ea s o apuce, pentru
a o putea ajuta s se ridice, i o ntreb repetat dac este teafar,
nfiorndu-m de ruine cnd mi ignor gestul i se zbate s se
ridice. i ndreapt bluza i i salt osetele, n vreme ce eu privesc
ocat cum genunchii ei zgriai se vindec instantaneu - nu luasem
niciodat n consideraie posibilitatea c ele ar putea fi ca mine.
- Eti... tu eti...
ns nainte s pot mcar gsi cuvntul, Rayne clatin din cap
i spune:
Cu absolut siguran, nu suntem. Se asigur c osetele ei
sunt la exact aceeai nlime. Nu suntem debe ca tine, mormie ea,
ndreptndu-i sacoul albastru i fusta din stof cadrilat, iar apoi se
uit la sora ei mult mai drgu, care dezaprob din cap.
- Rayne, te rog. Nu-i uita bunele maniere, se ncrunt Romy.
Chiar dac Rayne continu s se uite la mine cu asprime, vocea
i pierde o parte din nflcrare cnd zice:
- Ei bine, nu suntem.
- Aadar... aadar, tii despre mine? ntreb i o aud pe Rayne
gndind: Ei bine, daaa!

172

atyjcit not!

Romy aprob solemn din cap.


- Iar tu crezi c sunt rea?
Rayne i d ochii peste cap, n timp ce Romy zmbete blnd,
spunnd:
- Te rog, ignor-o pe sora mea. Nu gndim deloc aa ceva. Nu
suntem n postura de a judeca.
Privesc de la una la alta, remarcnd pielea lor palid, ochii negri
uriai, bretonul parc tiat cu briciul i buzele subiri, trsturile lor
fiind att de amplificate nct sunt ca nite personaje Manga1care au
prins via. Nu pot s nu m gndesc ct de ciudat este ca dou per
soane s fie identice la exterior i totui att de diferite n interior.
- Deci, zi-ne ce ai aflat, rostete Romy zmbind cnd pornete
pe strad, presupunnd c o vom urma - ceea ce i facem. Ai gsit
toate rspunsurile pe care le caui?
i chiar mai mult.
Am rmas cu ochii cscai i fr cuvinte de cnd acel cristal
s-a stins. N-am idee ce s neleg din informaia care mi s-a oferit,
dar sunt pe deplin contient de fapul c deine potenialul de a
schimba nu doar viaa mea, ci foarte probabil i lumea. i, cu toate
c trebuie s recunosc c este destul de grozav s am acces la o
nelepciune att de puternic, responsabilitatea pe care o implic
e incontestabil uria.
Vreau s spun, ce se presupune c ar trebui sfac cu ea acum, c
tiu? Mi-a fost dat aceast informaie cu un motiv anume? Vreun fel
de mare motiv global? Exist vreo nou ateptare de la mine, de care
nici mcar nu sunt contient? Iar dac nu, atunci care este rostul?
Serios: de ce eu?
Cu siguran, nu sunt prima persoan care a pus o asemenea
ntrebare.
Sau sunt?
1 M anga este cuvntul japonez pentru benzi desenate (uneori, folosindu-se i komikku). In afara Japoniei, termenul este utilizat strict pentru benzile desenate de
origine japonez, (n.red.)

lunalituh

173

Iar unicul rspuns plauzibil la care se pare c pot s ajung este:


poate c mi este scris s m ntorc. Poate c mi este scris s m
duc napoi.
Nu ca s mpiedic asasinate, s pun capt unor rzboaie i, n
esen, s schimb cursul istoriei - chiar nu cred c sunt fata potrivit
pentru aa ceva.
Dei ntr-adevr cred c informaia mi-a fost artat cu un
motiv - unul care duce exact napoi la ceea ce am gndit mereu:
c accidentul, puterile mele parapsihologice i Damen facndu-m
nemuritoare reprezint o greeal colosal. i, dac a putea pur i
simplu s m ntorc pe neateptate n trecut i s mpiedic acciden
tul, atunci pot s readuc totul la cum era nainte. Pot s m ntorc n
Oregon i s-mi reiau fosta via ca i cum noua via nici nu s-ar fi
ntmplat. Cu alte cuvinte, ceea ce mi-am dorit de la bun nceput.
ns cum rmne cu Damen? Se ntoarce i el?
Iar dac este aa, va fi n continuare cu Drina pn cnd ea
reuete s m omoare i totul se repet?
Nu voi face dect s amn inevitabilul?
Sau rmne totul la fel, n afar de mine? Este omort de mna
lui Roman n timp ce eu sunt napoi n Oregon, complet netiutoare
c el exist?
i, dac aa stau lucrurile, atunci cum pot permite s se ntm
ple un asemenea lucru?
Cum pot s-i ntorc spatele singurei persoane pe care am iubit-o
vreodat cu adevrat?
Clatin din cap, observnd c Romy i Rayne nc se uit la mine,
ateptnd un rspuns, cu toate c nu am idee ce s spun. Aadar,
rmn pur i simplu nemicat, gura atrnndu-mi deschis ca i
cum a fi o idioat desvrit. M gndesc c sunt o ratat absolut
chiar i n Summerland, un loc al iubirii depline i al perfeciunii.
Romy zmbete, nchizndu-i ochii n vreme ce braele ei se umplu
cu lalele roii - lalele roii, frumoase, pe care mi le ofer pe dat.
ns refuz s le primesc. Doar mi mijesc ochii i ncep s m
dau napoi.

174

aft/en noel

- Ce faci? rostesc eu i m uit de la una la alta, vocea fiindu-mi


subire, fragil i observ c ele par la fel de confuze ca i mine.
- mi pare ru, spune Romy, ncercnd s-mi aline nelinitea.
Nu sunt sigur de ce am facut-o. Mi-a trecut pur i simplu prin
minte, aa c...
Privesc cum lalelele dispar dintre degetele ei, ntorcndu-se de
oriunde au venit. ns faptul c au disprut nu schimb mai nimic,
iar tot ce vreau acum este s plece i ele.
- Pe aici, nimic nu este confidenial? strig eu, tiind c exagerez,
dar nefiind capabil s m abin.
Deoarece dac acele lalele au fost vreun fel de mesaj, dac mi
asculta gndurile i ncerca s m conving s renun la trecut i s
rmn n prezent, ei bine, pur i simplu nu o privete. S-ar putea
s tie totul despre Summerland, dar nu tiu nimic despre mine i
nu au nici un drept s se amestece. Ele nu au fost niciodat nevoite
s ia o decizie ca aceasta. Habar nu au cum este s pierzi absolut
fiecare persoan pe care ai iubit-o vreodat.
Fac nc un pas ndrt, vznd cum Rayne i ncreete fruntea
pe cnd Romy clatin din cap, zicnd:
- Nu am auzit nimic. Sincer. Nu putem s-i citim toate gn
durile, Ever. Doar cele pe care ne este permis s le aflm. Orice vezi
n nregistrrile akashice i aparine numai ie. Noi suntem doar
ngrijorate de frmntarea ta. Asta-i tot. Nimic mai mult, nimic
mai puin.
mi ngustez privirea, fr s o cred mcar o clip. Probabil c
au tras tot timpul cu urechea la gndurile mele. Vreau s spun, alt
minteri de ce mi-ar fi dat lalelele? Din ce alt motiv ar fi materializat
aa ceva?
- Nici mcar nu am fost n sala nregistrrilor akashice, zic eu.
Aceast camer era... M opresc, nghiind cu greu cnd mi amin
tesc aroma brioelor mamei, atingerea pturii bunicii mele, tiind
c a putea s le am din nou. Tot ce trebuie s fac este s atept ziua
i ora potrivite i pot s m ntorc la familia i prietenii mei. Clatin
din cap i ridic din umeri. Aceast camer era altfel.

lun alSajh

175

- Amfiteatrul akashic are numeroase faete. Romy d din cap.


Devine orice ai nevoie s fie. Se uit la mine, ochii ei cercetndumi chipul i spune: Am aprut doar ca s te ajutm, nu ca s te
suprm sau derutm.
- Aa i? Suntei un fel de ngeri pzitori sau spirite ocrotitoare
ale mele? Dou zne bune care poart uniforme de coal privat?
- Nu chiar, rde Romy.
- Atunci, cine suntei? i ce cutai aici? i cum de reuii mereu
s m gsii?
Rayne m privete cu asprime i o trage pe sora ei de mnec,
cerndu-i s plece. Ins Romy rmne nemicat, privindu-m n
ochi cnd zice:
- Suntem aici doar pentru a ajuta i sprijini. Asta-i tot ce trebuie
s tii.
M uit la ea pentru un moment, i arunc o privire surorii ei,
apoi clatin din cap i m ndeprtez. Sunt misterioase cu bun
tiin, mai mult dect ciudate i am o bnuial destul de serioas
c inteniile lor nu sunt bune.
Chiar i cnd Romy strig din urma mea, mi continui drumul.
Sunt nerbdtoare s m ndeprtez de ele i m ndrept spre o
femeie cu prul rocat, care ateapt chiar n faa amfiteatrului i
care, cel puin din spate, seamn perfect cu Ava.

treizeci i unu

Uriaa dezamgire pe care am simit-o cnd am btut uor pe


umrul femeii cu prul rocat, doar pentru a constata c nu este
Ava, m-a fcut s-mi dau seama ct de mult am nevoie s vorbesc
cu ea. Aa c ies din Summerland i aterizez napoi n maina
mea, picnd pe scaunul oferului chiar n fa la Trader Joe, n
parcarea de la Crystal Cove Promenade i surprind att de tare un
cumprtor nevinovat, nct i scap ambele sacoe, numeroase
cutii cu cafea i sup mprtiindu-se sub ir de maini. mi promit
c, de acum ncolo, m voi asigura c venirile i plecrile mele sunt
puin mai discrete.
Cnd ajung la Ava, ea este n mijlocul unei citiri, aa c atept
n luminoasa ei buctrie de culoare deschis pn cnd termin.
i, chiar dac tiu c nu m privete, cu toate c sunt contient c
nu ar trebui s m bag, apelez rapid la telecomanda mea cuantic
i le accesez ntlnirea, uimit de nivelul de acuratee i detaliere pe
care l ofer Ava.
- Impresionant, spun, dup ce clienta ei pleac, iar ea vine n
buctrie. Foarte impresionant. Serios, habar n-aveam.
Zmbesc, vznd cum execut ritualul obinuit de a umple
ceainicul, apoi cum pune nite fursecuri pe o farfurie i o mpinge
spre mine.
- Este un compliment destul de mare odat ce vine de la tine.
Zmbete, aezndu-se vizavi de mine. Dei, dac mi amintesc
bine, i-am citit i ie odat, destul de exact.

tun ultah

177

ntind mna spre o prjitur, tiind c se ateapt la asta. Iar


cnd ling bucelele de zahr de deasupra, nu pot s nu m ntristez
pentru c nu mai are farmecul de dinainte.
- Mai ii minte cnd i-am ghicit? n noaptea de Halloween?
rostete ea i m privete cu atenie.
Dau din cap. Mi-o amintesc bine. Aceea este noaptea n care
am aflat c poate s o vad pe Riley. Pn atunci, am fost convins
c eram singura care putea s comunice cu sora mea mai mic
decedat i nu am fost prea bucuroas s aflu c lucrurile nu mai
stteau aa.
- I-ai spus clientei tale c iese cu un ratat? Rup fursecul n dou.
C o nal cu cineva pe ea care o consider prieten i c ar trebui
s scape de amndoi ct poate de repede? ntreb eu, ndeprtnd
nite firimituri care mi-au czut n poal.
- Cam aa ceva, rspunde ea, ridicndu-se pentru a aduce
ceaiul imediat cum ceainicul ncepe s fluiere. Cu toate acestea,
pot doar s sper c vei nva s ndulceti mesajul dac te hotrti
vreodat s i ghiceti cuiva.
Iau o pauz, copleit de o suferin spontan cnd mi dau
seama ct de mult a trecut de cnd m-am gndit ultima dat la
viitorul meu, la ce mi-a putea dori s devin cnd cresc. Am trecut
prin att de multe faze am vrut s devin pdurar, profesor, astro
naut, supermodel, vedet de muzic pop, lista era iar sfrit. ns
acum, c sunt nemuritoare, acum, c sunt n postura de a ncerca
toate acele lucruri pe parcursul urmtorilor o mie i ceva de ani - nu
m mai simt att de ambiioas.
n ultima vreme, singurul lucru la care m-am gndit a fost cum
s-l recuperez pe Damen.
Iar acum, dup aceast ultim excursie la Summerland, unicul
lucru la care m pot gndi este s redevin cum eram nainte.
Vreau s spun, faptul c am ntreaga lume la picioare nu-i prea
ispititor cnd nu am cu cine s mprtesc acest lucru.
- Eu... eu tot nu sunt sigur ce vreau s fac. Nu prea m-am gndit
la asta, mint, ntrebndu-m dac mi-ar fi uor s m strecor napoi
n fosta mea via - asta dac m hotrsc s m ntorc la ea.

178

alt/Jcn m il

i dac tot voi mai dori s fiu o vedet de muzic pop, aa cum
voiam nainte, sau dac schimbrile pe care le-am trit aici m vor
urma acolo.
Ins, cnd m uit la Ava, privind cum i duce ceaca la buze i
sufl de dou ori nainte s soarb, mi amintesc c nu am venit aici
ca s-mi discut viitorul. Am venit ca s-mi discut trecutul. M-am
decis s am ncredere n ea i s-i dezvlui unele dintre cele mai
importante secrete ale mele. Sunt convins nu doar c pot s am
ncredere n ea, dar i c va fi n stare s m ajute.
Deoarece adevrul este c am nevoie de cineva pe care s m
pot baza. Pur i simplu, nu am cum s trec prin asta singur. i
nu este vorba despre a m ajuta s m hotrsc dac ar trebui s
plec sau s rmn, pentru c ncep s-mi dau seama c nu prea am
de ales. Vreau s spun, gndul de a-1 prsi pe Damen - ideea c
nu l-a mai vedea niciodat este aproape mai dureros dect pot
suporta. D ar simt c trebuie s fac ceva ca s ndrept totul atunci
cnd m gndesc la familia mea, cum, fr s-i dea seama, i-au
sacrificat viaa pentru mine fie din cauza unui stupid hanorac
albastru pentru care am insistat s se ntoarc tata, ceea ce, n cele
din urm, a cauzat accidentul i i-a omort pe toi, fie pentru c
Drina a fcut intenionat cprioara s fug n faa mainii noastre,
ca s poat s scape de mine i s l pstreze pe Damen pentru ea.
Deoarece, oricum ai privi lucrurile, totul conduce la mine. Este
vina mea c nu-i mai triesc vieile, este vina mea c viitorul lor
luminos i strlucitor a fost curmat att de tragic. Dac nu a fi
stat n cale, nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat vreodat.
Chiar dac Riley a susinut sus i tare c totul s-a petrecut aa cum
era scris, faptul c mi este oferit o alternativ dovedete doar c
trebuie s-mi sacrific viitorul cu Damen pentru ca ei s l aib pe
al lor.
Ceea ce-i corect.
Este singurul lucru de fcut.
i, dup cum merg lucrurile, cu exilul meu social din coal,
Ava este cam singura prieten care mi-a rmas. Ceea ce nseamn

lutoat$ahS

179

c voi avea nevoie ca ea s culeag orice piese rtcite pe care a


putea s le las n urm.
mi duc ceaca la gur, apoi o aez pe mas fr s beau. mi
plimb degetele de-a lungul toartei n timp ce inspir adnc i spun:
- Cred c l otrvete cineva pe Damen.
Ochii i ies din orbite, iar gura i se deschide involuntar.
- Eu... eu cred c i umbl cineva la... Elixir... butura lui
preferat. i l face s se comporte ca un... muritor... normal, dar nu
ntr-un sens bun. mi strng buzele, m ridic de pe scaun i, abia
oferindu-i ocazia s-i recapete rsuflarea, adaug: i, de vreme ce
nu mi se permite accesul pe poart, voi avea nevoie de tine, ca s
m ajui s intru prin efracie.

treizeci i doi

- OK, am ajuns. Fii calm, o ncurajez eu, ghemuindu-m n


spate, n timp ce Ava se apropie de poart. Doar salut din cap,
zmbete i spune-i numele pe care i l-am zis.
mi strng picioarele, ncercnd s m fac ct mai mic, mai
puin vizibil, o sarcin care ar fi fost considerabil mai uoar cu
numai dou sptmni n urm, naintea acestui vrf de cretere
ridicol. M ghemuiesc i mai mult i strng ptura i mai puternic
n jurul meu pe cnd Ava i coboar geamul i i zmbete Sheilei,
rostind numele Staciei Miller (nlocuitoarea mea pe lista lui Damen
de musafiri bine-venii), care sper c nc nu a trecut pe aici destul
de des, nct Sheila s o recunoasc.
ndat ce poarta se deschide i ne ndreptm spre casa lui Damen,
dau ptura la o parte i m aez pe banchet, vznd-o pe Ava privind
njur cu invidie evident, cltinnd din cap i mormind:
- Dichisit.
Ridic din umeri i privesc i eu nu prea observasem mpreju
rimile nainte. Am considerat mereu acest loc ca un amestec incert
de imitaii de ferme toscane, ferme spaniole luxoase, cu grdini
bine aranjate i garaje subterane pe lng care trebuie s treci pen
tru a ajunge la falsul palat francez al lui Damen.
N-am idee cum i-l permite, dar, cu siguran, este frumos,
spune ea, uitndu-se n treact la mine.
- Pariaz la cursele de cai, mormi eu, concentrndu-m asu
pra uii de la garaj n vreme ce ea intr pe alee, observndu-i pn

tun a lta jh

181

i cele mai mrunte detalii nainte s-mi nchid ochii i s-i poruncesc
s se deschid.
n mintea mea, o vd ridicndu-se, apoi deschid ochii la timp
ca s o privesc trosnind i ridicndu-se nainte s cad napoi cu o
bufnitur extrem de zgomotoas. O dovad incontestabil c sunt
nc departe de a stpni psihokinezia sau arta de a mica orice
lucru mai greu dect o geant Prada.
- Hm, cred c ar trebui s mergem prin spate, aa cum fac de
obicei, zic eu ruinat c am euat att de jalnic.
ns Ava nu vrea s aud de aa ceva, aa c mi apuc ruc
sacul i se ndrept spre ua de la intrare. Dei m agit n urm a ei,
spunndu-i c nu are rost, c este ncuiat i nu putem n nici un
chip s intrm astfel, ea i vede de drum, afirmnd c, n acest caz,
va trebui s o deschidem.
- Nu-i att de uor pe ct crezi tu, i zic. Grede-m, am mai
ncercat nainte i nu a mers.
Arunc o privire la ua pe care am materializat-o din greeal
ultima dat cnd am fost aici - care nc mai este sprijinit de
peretele cel mai deprtat, exact n locul unde am lsat-o, fiindc
se pare c Damen e prea ocupat purtndu-se cool i curtnd-o pe
Stacia pentru a-i gsi timp s scape de u.
ns, imediat ce asta mi trece prin minte, mi doresc s pot
terge gndul care m las trist, golit i mult mai disperat dect
a vrea s recunosc.
- Ei bine, de data aceasta, m ai pe mine ca s te ajut. Zmbete.
i cred c am dovedit deja ct de bine lucrm mpreun.
Iar dup cum se uit la mine, cu atta speran, att optimism,
nu vd ce rost ar avea s refuz ncercarea. Aa c nchid ochii
n vreme ce ne lum de mn, vizualiznd ua nind deschis
inaintea noastr. i, la cteva secunde dup ce aud broasca descuindu-se, ua se deschide larg, permindu-ne s intrm.
Dup tine. Ava d din cap, aruncnd o privire la ceasul ei i
ncruntndu-se, n timp ce adaug: Mai zi-mi o dat, ct timp avem
la dispoziie mai exact?

182

atyon noel

M uit la ncheietura minii, vznd brara cu potcoav de cris


tal pe care mi-a dat-o Damen n acea zi la curse, cea care mi face
inima s se umple cu dor de fiecare dat cnd o zresc. Cu toate
acestea, refuz s o dau jos. Vreau s spun, pur i simplu nu pot. Este
unica mea amintire palpabil a ceea ce a fost cndva ntre noi.
- Hei, te simi bine? ntreab ea, ngrijorarea citindu-i-se pe chip.
nghit cu greu i dau din cap.
- Ar trebui s avem suficient timp. Dei ar fi cazul s te previn,
Damen are prostul obicei s chiuleasc i s vin acas devreme.
- Atunci, ar fi bine s ne punem pe treab. Ava zmbete,
furindu-se n hol i privind peste tot n jur, ochii ei trecnd de la
candelabrul uria de la intrare, la balustrada din fier forjat minuios
lucrat, care duce n sus pe scri. Se ntoarce spre mine cu o licrire
n ochi i spune: Tipul are aptesprezece ani?
M ndrept spre buctrie, fr a m deranja s rspund de
vreme ce tie deja c aa este. De altfel, sunt n joc lucruri mult
mai importante dect metri ptrai i aparenta imposibilitate ca
o persoan de aptespreze ani, care nu este nici vedet de muzic
pop, nici membru al vreunei emisiuni TV populare, s dein o
asemenea locuin.
- Hei... ateapt, zice ea, ntinznd mna spre braul meu i
oprindu-m din drum. Ce se afl sus?
- Nimic.
Imediat ce rostesc acest cuvnt, tiu c am dat-o cu totul n
bar, rspunznd mult prea repede pentru a fi credibil. Cu toate
acestea, ultimul lucru de care am nevoie este ca Ava s-i vre nasul
peste tot i s dea buzna n camera lui special.
- Haide, spune, zmbind precum un adolescent rebel ai crui
prini sunt plecai peste weekend. La ce or se termin cursurile?
Trei fr zece?
Dau din cap abia perceptibil, ns este suficient pentru a o ncuraja.
Iar apoi dureaz, ct? Zece minute cu maina de la coal
pn acas?
- Mai degrab, dou. Dezaprob din cap. Nu, uit asta. Mai bine
zis, treizeci de secunde. N-ai idee ct de repede conduce Damen.

lunalSaMr

183

Se uit din nou la ceas, apoi m privete. Un zmbet i joac n


colul gurii cnd spune:
Ei bine, asta tot ne las destul vreme s ne uitm rapid njur,
s schimbm buturile i s o tergem de aici.
Cnd m uit la ea, tot ce pot s aud este vocea din mintea mea
care strig: Spune nu! Spune nu! Doar. Spune. Nu! O voce de
care ar trebui s in seama.
O voce care este imediat anulat de a ei atunci cnd zice:
- Haide, Ever. Nu-i ca i cum pot n fiecare zi s dau un tur
printr-o cas ca asta. De altfel, s-ar putea s gsim ceva folositor,
te-ai gndit?
mi strng buzele i ncuviinez de parc ar fi dureros pentru
mine. O urmez reticent n timp ce ea alearg precum o colri
entuziasmat s vad camera cool a celui de care e ndrgostit,
cnd realitatea este c-i cu peste un deceniu mai mare dect mine.
Se duce drept spre prima u deschis pe care o vede, care se
ntmpl s fie chiar dormitorul lui. n vreme ce o urmez nuntru,
nu sunt sigur dac sunt mai mult surprins sau uurat s o gsesc
exact cum am lsat-o.
Doar c este mai dezordonat.
Mult mai dezordonat.
Refuz i s m gndesc la cum s-ar fi putut ntmpla asta.
Totui, cearceafurile, mobila, chiar i vopseaua de pe perei sunt bucuroas s anun - nu au fost schimbate. Sunt tot lucrurile
pe care l-am ajutat s le aleag cu cteva sptmni n urm, cnd
am refuzat s mai petrec i un minut n acel mausoleu nfiortor
al lui, unde, credei sau nu, obinuia s doarm. Vreau s spun,
ncepuse s m deranjeze s ne srutm n mijlocul tuturor acelor
amintiri prfuite.
Ca s s nu mai zic c, tehnic vorbind, sunt i eu una dintre
acele amintiri prfuite.
ns chiar i dup ce a fost aezat noua mobil, tot preferam
s stm la mine acas. Cred c doar m simeam - nu tiu - mai
n siguran? Ca i cum ameninarea c Sabine s-ar putea ntoarce
acas n orice clip m-ar opri de la a face ceva ce nu eram sigur c

l8 4

alt/jon n e t!

sunt pregtit s fac. Ceea ce acum, dup tot ce s-a ntmplat, pare
mai mult dect puin ridicol.
- Uau, ia uit-te la baia asta principal, spune Ava, privind
baia roman cu mozaic i destule capete de du pentru a se spla
douzeci de oameni. M-a putea obinui s locuiesc n condiiile
astea! Se aaz pe marginea jacuzziului i i face de lucru cu robin
etele. Mi-am dorit mereu aa ceva! Ai folosit asta vreodat?
M uit n alt parte, dar nu nainte s surprind culoarea care
mi inund obrajii. Vreau s zic, doar pentru c am dat n vileag
cteva secrete i am lsat-o s urce aici nu nseamn c are voie
peste tot prin viaa mea personal.
- Am unul acas, spun n cele din urm, spernd c va fi sufi
cient ca s punem capt acestui tur i s mergem mai departe.
Trebuie s m ntorc jos, ca s pot nlocui elixirul lui Damen cu
al meu. Iar dac rmne singur aici, sus, mi-e team c nu va mai
pleca niciodat.
Bat uor n ceasul meu, amintindu-i cine hotrte aici.
Bine, accept ea, aproape trndu-i picioarele n timp ce o
conduc afar din dormitor, ieind n hol. Doar pentru a se opri
doar la cteva ui distan, spunnd: Doar foarte rapid, ce-i aici?
i, nainte s apuc s o opresc, intr n acea camer ~ spaiul sacru
al lui Damen. Sanctuarul lui privat. Mausoleul lui nfiortor.
Doar c s-a schimbat.
i, vreau s spun, s-a schimbat drastic i spectaculos.
Pn i ultimul semn al trecerii prin timp a lui Damen a disprut
complet nici urm de Picasso, Van Gogh sau divan de catifea.
Toate au fost nlocuite de o mas de biliard acoperit cu catifea,
un bar din marmur neagr, bine aprovizionat, cu scaune din crom
strlucitoare i un ir lung de fotolii cu sptar rabatabil ndreptate
spre un perete acoperit cu un uria televizor cu ecran plat. Nu
pot s nu m ntreb ce s-a ntmplat cu vechile lui lucruri - acele
nepreuite artefacte care obinuiau s m calce pe nervi, dar acum,
c au fost nlocuite cu un rafinat aranjament modern, par a fi sim
boluri ale unor vremuri mult mai bune.

lu n alah

185

Mi-e dor de vechiul Damen. Mi-e dor de prietenul meu inteli


gent, atrgtor, galant, care se aga att de strns de trecutul
su renascentist.
Acest Damen modern al noului mileniu este un strin pentru
mine. Iar n vreme ce privesc nc o dat n jurul camerei, m
ntreb dac nu cumva este prea trziu s-l mai salvez.
- Ce s-a ntmplat? Ava m privete cu ochi mijii. Ai plit.
O apuc de bra i o trag pe scri.
- Trebuie s ne grbim, i spun. nainte s fie prea trziu.

treizeci i trei

Alerg pe scri i intru n buctrie, strignd:


- Ia rucsacul de lng u i adu-mi-1!
Fug spre frigider, nerbdtoare s-l golesc de coninut i s-l
umplu cu licoarea adus de mine, trebuind s fac totul nainte ca
Damen s se ntoarc acas i s ne prind.
Dar, cnd deschid frigiderul lui Sub-Zero supradimensionat, ca
i n cazul camerei de sus, nu gsesc deloc ceea ce m ateptam. In
primul rnd, este plin cu mncare.
i vreau s spun mult, mult mncare - de parc ar pune la
cale o petrecere uria, una care va dura trei zile.
Sunt n el coaste de vit, buci de cotlet, felii uriae de brnz,
o jumtate de pui, dou pizza mari, ketchup, maionez, cutii dife
rite de fast-food - toate cele! Ca s nu mai menionez ase baxuri
de bere, toate aliniate n sertarul dejos.
Cu toate c pare a fi absolut normal, treaba st dup cum
urmeaz:
Damen nu este normal. In realitate, nu a mai mncat de ase
sute de ani.
Nici nu bea bere.
Suc al nemuririi, ap, ocazionalul pahar cu ampanie - da.
Heineken i Corona - nu prea.
- Ce s-a ntmplat? ntreab Ava, lsnd rucsacul jos i privind
ncordat peste umrul meu, ncercnd s-i dea seama de ce m-am
ambalat att, i deschide congelatorul doar pentru a descoperi c

tuna/6tuh

187

este plin cu vodka, pizza congelate i cteva cutii cu ngheat Ben


& Jerrys. OK... aadar, a fost la supermarket de curnd... exist
vreun motiv de suprare de care nu m prind? Voi doi materializai
pur i simplu toate mncrurile dorite oricnd v este foame?
Clatin din cap, tiind c nu pot s-i spun c mie i lui Damen nu
ni seface foame niciodat. Doar pentru c tie c suntem mediumuri
cu abilitatea de a materializa lucruri att aici, ct i n Summerland,
nu nseamn c trebuie s cunoasc i cealalt parte a povetii, acel
A, da, oare am menionat c suntem amndoi nemuritori44?
tie doar ce i-am zis - c am o foarte puternic presimire c
Damen este otrvit. Ceea ce nu i-am spus este c-i otrvit ntr-un
fel care i distruge toate capacitile parapsihologice, fora lui fizic
amplificat, inteligena deosebit, talentele i abilitile sale atent
lefuite, chiar i amintirile pe termen lung - toate acestea sunt terse
ncet, n timp ce se ntoarce la forma muritoare.
ns, dei ar putea s par doar obinuitul elev de clasa a X l-a ei bine, unul cu aspect fizic uluitor de frumos, fr prini, doldora
de bani i avnd propriul cuibuor de milioane , nu este dect o
problem de timp pn cnd va ncepe s mbtrneasc.
i apoi s se deterioreze.
i apoi - n cele din urm - s moar, aa cum am vzut pe ecran.
Iar acesta este motivul exact pentru care trebuie s schimb
buturile. Trebuie s l trec napoi pe sucul bun, ca s poat ncepe
s-i refac puterea i, sper, s dreag o parte din vtmarea care
s-a produs deja. n vreme ce ncerc s identific un antidot care sper
c l va salva i l va face s fie cum a fost odat.
Iar dac locuina lui dezordonat, dormitorul reamenajat i
frigiderul bine aprovizionat sunt vreun indiciu, lucrurile avanseaz
mult mai repede dect am presupus.
- Nici mcar nu vd sticlele alea despre care vorbeti tu, spune
Ava, privind ncordat peste umrul meu i uitndu-se chior n
lumina frigiderului. Eti sigur c le pstreaz aici?
- Grede-m, sunt acolo. Rscolesc prin cea mai mare colecie de
condimente din lume, nainte s dau de elixir. mi strecor degetele

188

alujen

n jurul gtului mai multor sticle pe care i le ntind apoi Avei. Exact
cum credeam.
Dau din cap, reuind s fac ce mi-am propus n cele din urm.
Ava se uit la mine cu o sprncean ridicat n vreme ce spune:
- Nu i se pare ciudat c nc mai bea licoarea asta? Deoarece,
dac este ntr-adevr otrvit, nu crezi c gustul i s-a schimbat?
i, deodat, ncep s am dubii.
Vreau s zic, dac m nel?
Dac nu este deloc asta?
Dac Damen pur i simplu s-a sturat de mine, dac toat lumea
s-a sturat pur i simplu de mine, iar Roman nu are nimic de-a face
cu asta?
Apuc o sticl i o duc la buze, oprindu-m doar cnd Ava strig:
- Doar n-o s bei aia, nu?
Ins doar ridic din umeri i beau o gur, gndindu-m c exist
o singur modalitate de a afla cu certitudine dac este otrvit i sper
c o nghiitur nu-mi va face nici un ru. ndat ce gust, mi dau
seama de ce Damen nu a observat nici o diferen - pentru c nu
exist nici una. Cel puin nu nainte s apar gustul lsat n urm.
- Ap! simt eu cum mi se taie respiraia, grbindu-m spre
chiuvet i vrndu-mi capul sub robinet, bnd pe nersuflate ct
ap pot pn cnd gustul oribil este diluat.
Att de ru e?
Dau din cap, tergndu-m la gur cu mneca.
- Chiar mai ru. Dar, dac l-ai fi vzut vreodat pe Damen
bndu-1, i-ai fi dat seama de ce nu a observat. D pe gt chestia aia
ca i cum... Tocmai sunt pe cale s spun ca i cum ar fi pe moarte,
dar este prea aproape de adevr. Aa c nghit cu greu i zic: Ca i
cum i-ar fi foarte sete.
Apoi, i dau Avei sticlele rmase, ca s le poat pune lng
chiuvet, aezndu-le pe cele otrvite de-a lungul marginii, dup ce
d la o parte toate vasele murdare, pentru a face loc. Lucrm ntr-o
sincronizare att de perfect, nct, n clipa n care i dau ultima
sticl din frigider, m aplec deja ca s scot sticlele sigure din ruc
sacul meu. tiu c sunt sigure de vreme ce Damen m-a aprovizionat

tun alburir

19

ultima dat cu cteva sptmni n urm, cu mult nainte s apar


Roman. Intenionez s le aez exact unde au fost celelalte, astfel
nct Damen s nu suspecteze c am fost aici.
~ Aadar, ce ar trebui s fac cu astea vechi? ntreab Ava. S le
arunc? Sau s le pstrez ca dovad?
i, ndat ce ridic privirea pentru a rspunde, Damen intr pe
ua din spate i exclam:
- Ce naiba facei n buctria mea?!

treizeci i patru

nlemnesc. Dou sticle cu infuzie nealterat rmn suspendate la


jumtatea drumului dintre frigider i mine. mi dau seama c am fost
att de preocupat s m gndesc la Damen, nct am uitat s m
conectez la mintea lui i s simt dac se afla undeva pe-aproape.
Ava privete mirat, chipul ei etalnd aceeai expresie cu ochii
larg deschii i gura cscat, masc de panic absolut pe care eu
ncerc s o ascund. Apoi m uit la Damen i mi dreg glasul nainte
s spun:
- Nu-i ceea ce crezi!
Ceea ce este cam cea mai naiv i ridicol chestie pe care a fi
putut s o zic, de vreme ce-i exact ceea ce crede. Eu i Ava am intrat
prin efracie n casa lui, ca s putem s umblm la provizia lui de
alimente. Pur i simplu.
i las rucsacul jos i se apropie de mine, ochii si fixai ntr-ai mei.
Habar nu ai ce gndesc.
O, ba da. Tresar din pricina gndurilor oribile nscute n
mintea lui, gnduri acuzatoare: Hruitoareo! Ciudato! i lucruri
mult mai rele de-att.
- i cum naiba ai intrat, mai exact, aici? ntreab, privind de
la una la alta.
- Hm, mi-a deschis Sheila, spun, nefiind prea sigur ce s fac cu
sticlele pe care nc le mai in n mini.
O ven pulseaz la tmpla lui n timp ce clatin din cap i i
strnge pumnii, iar eu mi dau seama c nu l-am mai vzut niciodat

luna!6ah

191

att de furios, nici mcar nu tiam c era capabil de aa ceva i m


simt destul de dezgustat s tiu c eu am insuflat-o.
- O s vd eu ce fac cu Sheila, zice, abia controlndu-i enerva
rea. Ce am vrut s spun este ce caui aid? In casa mea? Cotrobind
prin frigiderul meu... Ochii i se ngusteaz. Ce naiba crezi c pui
la cale?
O privesc fugitiv pe Ava, ruinat c este martor la felul n care
vorbete cu mine unica mea iubire adevrat.
- i care-i treaba cu dnsa? arat el spre Ava. O aduci cu tine pe
prietena ta, medium de petreceri, ca s arunce vreun fel de vraj?
- Ii aminteti asta? Las sticlele jos. M ntrebam ce ar fi putut
s rein din trecutul nostru i, chiar dac este prostesc, faptul c i
amintete c a fcut cunotin cu Ava m umple cu speran. ii
minte noaptea de Halloween? optesc, amintindu-mi prima dat
cnd ne-am srutat, afar, lng piscin, amndoi mbrcai n
costume perfect asortate - Maria Antoaneta i iubitul ei, contele
Fersen - , fr s fi planificat acest lucru.
- Da, mi amintesc. Clatin din cap. mi pare ru c-i spulber
speranele, dar a fost un moment de slbiciune care nu se va mai
repeta niciodat. Unul pe care tu l-ai luat mult prea n serios. i,
crede-m, dac tiam ce ciudat te vei dovedi a fi, nu m-a mai fi
deranjat. Nu a meritat.
nghit cu greu i clipesc, ca s-mi rein lacrimile. M simt pustiit,
nevrednic, sufletul meu sfiat, odat ce orice ans de a rectiga
iubirea noastr - singurul lucru care face aceast anumit via s
merite trit - mi alunec printre degete. Cu toate c mi reamin
tesc c acelea sunt cuvintele lui Roman, nu ale lui c adevratul
Damen nu e capabil s se poarte astfel cu nimeni , durerea nu este
mai puin intens.
- Damen, te rog, reuesc s rostesc n cele din urm. tiu c arat
ru. Serios, tiu. Dar pot s explic. Vezi tu, noi doar ncercm s
te ajutm.
Se uit la mine, privirea lui fiind att de batjocoritoare, nct m
umple de ruine. ns m forez s continui, tiind c trebuie mcar
s m strduiesc:

192

alyjtm m il

- Cineva ncearc s te otrveasc. nghit cu greu, ntlnindu-i


privirea. O persoan pe care o cunoti.
Clatin din cap, fr s cread mcar un cuvnt. Este convins c sunt
cu desvrire o nebun delirant i ar trebui s fiu nchis imediat.
- Iar aceast persoan rspunztoare pentru otrvirea mea,
aceast persoan pe care se ntmpl s o cunosc s-ar putea, din
ntmplare, s fii tu? Mai face un pas spre mine. Deoarece tu eti cea
care intr prin efracie n casa mea. Tu eti cea care i bag nasul
n frigiderul meu i mi umbl la buturi. Cred c dovezile vorbesc
de la sine.
Neg din cap, vorbind n ciuda ariei mistuitoare din gtul meu
cnd zic:
- tiu cum pare, dar trebuie s m crezi! Totul este adevrat, nu
inventez!
Se apropie nc un pas, naintnd spre mine ntr-o manier att
de studiat, att de lent i intenionat, nct este ca i cum i
ncolete prada. Aa c m hotrsc s-mi iau avnt, s m eli
berez de tot. Vreau s spun, oricum nu am nimic de pierdut.
- E Roman, OK? mi trag sufletul, vzndu-i expresia trecnd
de la acuzare la indignare. Noul tu prieten Roman este...
M uit fugitiv la Ava, tiind c nu pot s zic ce este Roman cu
adevrat un ticlos nemuritor pornit s l omoare pe Damen pen
tru un motiv oarecare, pe care nc nu l-am aflat. ns nu-i ca i
cum ar conta. Damen nu-i amintete de Drina sau c este nemuri
tor, e att de bolnav, nct nu ar nelege niciodat.
- Iei, rostete, privirea din ochii lui fiind att de rece, nct m
nghea mai ru dect aerul care vine dinspre frigiderul lui. Pleac
naibii de aici nainte s chem poliia.
O privesc ncordat pe Ava, vznd c, n secunda n care el i
profereaz ameninarea, ea vars n chiuvet licoarea modificat.
Apoi, m uit la Damen, care i nfac telefonul, degetul su
arttor apsnd pe nou, urmat de unu i apoi...
Trebuie s-l opresc. Nu este posibil s i permit s finalizeze
acel apel. Nu am cum s risc implicarea poliiei. Aa c m uit
fix n ochii lui, chiar dac el refuz s m priveasc. Doar mi

lunalltuh

193

concentrez toat energia asupra lui, gndurile mele ntinzndu-se


spre el, ncercnd s intervin i s-l influeneze. II scald n cea mai
iubitoare lumin alb plin de compasiune, mpreun cu un buchet
telepatic de lalele roii. n tot acest rstimp, optesc:
- Nu este nevoie s ne complicm. M dau ncet napoi. Nu
trebuie s chemi pe nimeni, plecm chiar acum.
mi in respiraia n timp ce el se uit fix la telefon, fr s
neleag de ce pare s nu poat forma ultimul unu.
i ridic privirea, iar pentru un moment extrem de scurt, de
fapt doar o licrire, vechiul Damen s-a ntors. Se uit la mine aa
cum obinuia - trimind o furnictur cald pe toat suprafaa
pielii mele. Cu toate c dispare ndat ce apare - m mulumesc
bucuroas cu orice primesc.
i arunc telefonul pe bufet i clatin din cap. tiind c ar fi
bine s ne micm repede nainte ca influena mea s ia sfrit,
mi apuc rucsacul i m ndrept spre u. M ntorc chiar cnd
i golete dulapul i frigiderul de toate sticlele de suc rmase. Le
scoate capacele i vars coninutul direct n scurgere, convins c nu
sunt sigure pentru consum, acum, c am umblat eu la ele.

treizeci i cinci

Ce se va ntmpla acum, c nu mai are butura? Se va sim mai bine


sau mai ru?
Aceasta este ntrebarea pe care a pus-o Ava imediat cum ne-am
urcat n main. Iar adevrul este c habar nu aveam ce s rspund.
Nici acum nu am. Aa c nu am zis nimic. Doar am ridicat din
umeri.
- mi pare att de ru, spuse, mpreunndu-i minile n poal,
privindu-m ntr-un fel care i dovedea sinceritatea. M simt
rspunztoare.
Doar am cltinat din cap. Deoarece chiar dac afost oarecum
vina ei c a irosit att de mult timp cnd a insistat s fac un tur
al casei lui, eu sunt cea care a venit cu ideea genial de a intra
prin efracie. Eu sunt cea care a fost att de absorbit de sarcina
asumat, nct am uitat s stau cu ochii pe u. Aadar, dac este s
fie cineva vinovat, aceea sunt eu.
Ins chiar mai ru dect faptul c am fost prins este acela c
tiu c, n ochii lui Damen, am trecut de la stadiul de ip stranie
hruitoare i ciudat la o disperat ratat i delirant. Este pe
deplin convins c am ncercat s-i condimentez infuzia roie cu
vreo nebuneasc fiertur vrjitoareasc a magiei negre, n sperana
c o s m plac din nou.
Deoarece acesta este exact lucrul de care l-a convins Stacia
ndat ce i-a povestit ntmplarea.
Iar asta este tocmai ce a preferat s cread.

lu n a l6 a h

195

De fapt, este ceea ce crede ntreaga coal. Inclusiv civa dintre


profesorii mei.
Ceea ce face ca mersul la coal s fie o experien chiar i mai
mizerabil dect nainte. Deoarece, acum, nu doar c trebuie s
suport tachinri nesfrite cu Mototoalo! Ratato i Vrjitoareo,
dar am fost rugat s rmn dup ore nu doar de unul, ci de doi
dintre profesorii mei.
Dei nu pot s zic c solicitarea domnului Robins a fost prea
surprinztoare. Vreau s spun, de vreme ce am avut deja o mic
discuie despre presupusa mea incapacitate de a-mi vedea de via
i a-mi construi o via proprie ulterioar relaiei cu Damen, nu pot
s afirm c am fost prea ocat cnd m-a reinut dup ore pentru a
discuta incidentul".
Ceea ce m-a surprins a fost felul n care am reacionat eu. Ct
de repede am apelat la unicul lucru pe care am crezut c nu-1 voi
face niciodat - am refuzat interogatoriul.
- Scuzai-m, am zis, ntrerupndu-1 nainte s apuce s ter
mine. Nu sunt interesat de nici un bine intenionat sfat legat de
relaii", dei, n cele din urm, deplasat, sfat pe care se pregtea s
mi-1 dea profesorul meu de englez proaspt divorat i pe jumtate
alcoolic. Ins, din cte tiu eu, toate acestea nu au fost dect un
zvon. Un fapt neconfirmat, fr dovezi care s-l susin, am spus.
M-am uitat la el, susinndu-i privirea n ciuda faptului c tocmai
am minit. Adic, dei eu i Ava am cam fost prinse asupra faptului,
nu este ca i cum Damen a fcut o fotografie. Nu-i ca i cum exist,
ca mai nainte, un videoclip cu mine care s circule pe YouTube.
i, dac nu cumva sunt oficial pus sub acuzaie i dovedit... M
opresc ca s-mi dreg vocea, parial, pentru efectul dramatic i, pe
de alt parte, deoarece nu-mi venea s cred ce urma s adaug:
... Voi rmne nevinovat pn mi se dovedete vinovia.
D s vorbeasc, ns nu terminasem:
- Aadar, dac nu cumva intenionai s discutai comporta
mentul meu la acest curs, care tim amndoi c este exemplar, sau
notele mele, care se ntmpl s fie mai mult dect exemplare, dac
nu cumva suntei interesat s discutai oricare dintre cele dou
lucruri - cred c am cam terminat cu asta.

196

ayJtn m il

Din fericire, domnul Munoz este mai puin dificil. Dei asta
probabil se datoreaz faptului c eu sunt cea care l-a abordat pe
el. M gndeam c profesorul meu de istorie obsedat de Renatere
este omul potrivit s m ajute s dau de urm a numelui unei anu
mite buruieni de care am nevoie ca s prepar elixirul.
Noaptea trecut, cnd am ncercat s m documentez pe Google
cu privire la ea, am realizat c nu am idee ce s trec n csua de
cutare. Iar cu Sabine nc stnd cu ochii pe mine ca un vultur, cu
toate c mnnc i beau, i m comport pe ct pot de normal, s
plec pe furi n Summerland, chiar i pentru cteva minute, nici nu
intra n discuie.
Ceea ce l face pe domnul Munoz ultima mea speran - sau cel
puin cea mai simpl modalitate de a obine ce-mi doresc. Deoarece
ieri, cnd Damen a aruncat la chiuvet toate acele sticle, s-a dus
jumtate din provizia mea deja srccioas. Ceea ce nseamn
c trebuie s fac mai mult. Mult mai mult. Nu doar pentru a-mi
menine forele de acum i pn cnd plec, dar trebuie s rmn
din belug pentru revenirea lui Damen.
i, de vreme ce nu a apucat s mi dea reeta, singurul lucru dup
care m pot ghida este ceea ce am vzut n acel cristal cnd l-am
privit pe tatl lui preparnd infuzia, numind toate ingredientele cu
voce tare, nainte s se opreasc i s-l opteasc pe ultimul la urechea
fiului su, vorbind att de ncet, nct nu aveam cum s aud.
ns domnul Munoz se dovedete a nu-mi fi deloc folositor. Dup
ce se plimb de colo-colo cu o grmad de cri vechi, neajungnd
la nici un rezultat, se uit la mine i spune:
- Ever, m tem c nu pot s aflu rspunsul la asta, dar fiindc
eti deja aici...
Ridic mna, blocnd revrsarea cuvintelor lui mai departe de
ct au ajuns deja. i, chiar dac nu sunt mndr de felul n care
m-am purtat cu domnul Robins, dac Munoz nu renun, va avea
i el parte de acelai discurs.
- Credei-m, tiu unde vrei s ajungei. Dau din cap,
uitndu-m direct n ochii lui. Dar ai neles complet greit. Nu
este ceea ce credei...
M opresc, dndu-mi seama c, atunci cnd vine vorba de negare,
se dovedete c sunt incredibil de jalnic. Vreau s zic, tocmai am

lun attache

197

fcut aluzie la faptul c, dei sepoate s se fi ntmplat, nu s-a ntm


plat nfelul n care crede el. Ceea ce esenialmente nseamn c mi
recunosc vinovia ns cu circumstane atenuante.
Clatin din cap n sinea mea, dndu-mi ochii peste cap i gndindu-m: Bravo, Ever! ine-o tot aa i vei avea nevoie de Sabine
s te reprezinte4'.
Apoi, el se uit la mine, iar eu m uit la el i cltinm din cap,
fiind amndoi de acord s o lsm balt.
Ins, cnd mi iau rucsacul i dau s plec, se ntinde spre mine,
mna lui atingndu-mi maneta, i spune:
- Nu te da btut. Totul va fi bine.
i asta mi este suficient. Acel simplu gest e tot ce mi trebuie
ca s vd c Sabine a mers frecvent la Starbucks, cam aproape n
fiecare zi. ntre ei doi se desfoar un flirt de prob care, cu toate
c (din fericire) nu a trecut de cte un zmbet, Munoz cu siguran
abia ateapt ziua n care acest lucru se va ntmpla. Chiar dac
tiu c trebuie s fac tot ce pot ca s-i opresc - Doamne ferete! s
ias la ntlniri, n acest moment, nu am timp s m ocup de asta.
M descotorosesc de energia lui i ies pe u. Abia ajung n hol,
c Roman se i apropie, potrivindu-i mersul cu al meu. Se uit
strmb la mine cnd ntreab:
- Te-a ajutat Munoz cu ceva?
mi vd de drum, cutremurndu-m cnd respiraia lui rece mi
atinge obrazul.
- i se termin timpul, zice, vocea fiindu-i la fel de calm i
linititoare ca mbriarea unui iubit. Totul se petrece destul de
repede acum, eti de acord? i, nainte s-i dai seama, totul se va
termina. Iar apoi - ei bine , apoi rmnem numai noi doi.
Ridic din umeri, tiind c asta nu este tocmai adevrat. Am vzut
trecutul. Am vzut ce s-a ntmplat n acea biseric din Florena.
Dac nu m nel, sunt probabil nc ase orfani nemuritori care
cutreier pmntul. ase mici derbedei care ar putea s fi ajuns pn
acum cam oriunde - fiindc au supravieuit. Dar, dac Roman nu
are cunotin de acest fapt, eu a fi ultimul om care s-l informeze.
Aa c privesc insistent n ochii lui, rezistnd farmecului acelor
adnci priviri bleumarin, i spun:
- Ce norocoas sunt!

19 8

aljfon n o i!

- i eu. Zmbete. Vei avea nevoie de cineva care s-i aline


inima sfiat. Cineva care te nelege. Cineva care tie prea bine ce
eti tu n realitate.
i plimb ncet degetul de-a lungul braului meu, atingerea lui
fiind att de ocant de rece, chiar i prin bumbacul mnecii mele,
nct m trag rapid napoi.
- Nu tii nimic despre mine, zic, ochii mei cercetndu-i chipul.
M-ai subestimat. Dac a fi n locul tu, nu m-a grbi s srbtoresc
att de repede. Eti departe de a ctiga de data aceasta.
Cu toate c am vrut s fie o ameninare, vocea mi tremur prea
mult pentru a fi luat n serios. Aa c mi grbesc pasul, lsnd n
urm rsul lui batjocoritor, n vreme ce m ndrept spre masa mea
de la prnz unde ateapt Miles i Haven.
M strecor pe banc, zmbind n timp ce privesc de la unul
la altul. Am senzaia c a trecut att de mult de la ultima dat
cnd am stat mpreun, nct s-i vd acum, aici, m face ridicol
de fericit.
-- Salut, oameni buni, spun, nefiind capabil s-mi rein rnjetul
de pe chip, vznd cum privesc nti la mine i apoi unul la altul, dnd
din cap la unison perfect, de parc acest moment a fost repetat.
Miles bea din sucul lui, o butur de care nu s-ar fi apropiat
niciodat nainte, unghiile lui roz aprins btnd uor pe marginea
dozei pe cnd stomacul meu se strnge de groaz. Analizez dac s
m conectez sau nu la gndurile lui, tiind c astfel voi fi pregtit
pentru indiferent ce motiv se afl aici, dar m hotrsc s nu o fac,
deoarece a prefera s nu aud de dou ori acelai lucru.
- Trebuie s vorbim, zice Miles. E vorba despre Damen.
- Nu, Haven intervine, aruncndu-i lui Miles o privire nainte
de a-i scoate pungua cu beioare de morcov din geant, prnzul
cu zero calorii specific fetelor de prim rang. Este vorba despre tine
i Damen.
- Despre ce am putea s vorbim? Vreau s spun, el e cu Stacia,
iar eu... m descurc.
Se uit unul la altul, schimbnd o privire plin de semnificaii,
ns scurt.
- Te descurci, ntr-adevr? ntreab Miles. Deoarece, serios, Ever,
s intri prin efracie n casa lui i s i umbli la provizia de alimente

lunalSathi

199

e destul de aiurea. Nu prea sunt aciunile unei persoane care i


vede de via...
Aa, i? Voi chiar credei toate zvonurile pe care le auzii?
Toate acele luni de prietenie, toate ocaziile acelea cnd ai petrecut
timpul la mine acas... i credei c sunt capabil de aa ceva...
mi dau ochii peste cap, refuznd s continui. Adic, dac tot
ce am reuit s scot de la Damen a fost un foarte scurt moment
de recunoatere nainte s fie nlocuit de dispre, cu toate c avem
o legtur care dateaz de secole - ce sper s realizez cu Miles i
Haven pe care i cunosc de mai puin de un an?
Ei bine, nu prea vd de ce Damen ar inventa toate acele
lucruri, zice Haven, uitndu-se n ochii mei, privirea ei fiind att
de aspr i de critic nct mi dau seama c nu a venit aici ca s
m ajute.
Deoarece, cu toate c se comport ca i cum ar avea n vedere
numai interesele mele, adevrul este c situaia n care m aflu i
face plcere. n fond, l-a pierdut pe Damen n favoarea mea i acum
constat c Roman continu s alerge dup mine chiar i dup
ce ea i-a manifestat n mod evident interesul, aa c se bucur s
m vad dobort. Unicul motiv pentru care catadicsete s stea
alturi de mine acum este ca s m poat privi n ochi n vreme ce
se bucur.
Privesc lung tblia mesei, mirat ct de tare m doare. ns
ncerc s nu judec i s nu i-o iau n nume de ru. tiu mult prea
bine cum este s fii gelos i nu e nimic raional n asta.
Trebuie s o lai balt, spune Miles, sorbind din butura sa,
cu toate c ochii lui nu-i prsesc deloc pe ai mei. Trebuie s o lai
balt i s-i vezi de viaa ta.
Toi tiu c l hruieti, zice Haven, acoperindu-i gura cu
unghiile de culoarea balerinilor renunase la obinuitului ei
negru. Toat lumea tie c ai intrat prin efracie n casa lui - de dou
ori. Serios, ai luat-o razna, te pori ca o nebun.
mi cobor privirea, ntrebndu-m ct de mult va mai continua
atacul.
Oricum, ca prieteni ai ti, vrem doar s te convingem c
trebuie s renuni. Este cazul s renuni i s mergi mai departe.

200

altern n c il

Deoarece adevrul este c ai un comportament nfiortor, ca s nu


mai zic...
Haven plvrgete n continuare, atingnd toate punctele asu
pra crora sunt sigur c s-au pus de acord nainte s m abordeze,
ns m-am oprit din a mai asculta dup ce a spus ca prieteni ai
ti. Vreau s m ag de asta i s resping restul, cu toate c nu
mai este adevrat.
Dau din cap i mi ridic privirea, vznd c Roman st la mas,
cu ochii fixai ntr-ai mei. Bate ncet n ceasul su, apoi indic
spre Damen ntr-o mod att de ru prevestitor, de amenintor,
nct nesc de la locul meu. Las vocea lui Haven s se piard n
urma mea ca un murmur ndeprtat n timp ce fug spre main,
nvinovindu-m pentru c mi-am pierdut vremea cu asemenea
chestii cnd sunt lucruri mult mai importante de care s m ocup.

treizeci i ase

Am terminat-o cu coala. Am renunat s m supun unei torturi


insuportabile n fiecare zi. Vreau s spun, ce rost are s m duc,
odat ce nu ajung nicieri cu Damen, sunt tachinat de Roman, iar
profesorii i pseudo-bine-intenionaii-foti prieteni mi in predici?
De altfel, dac lucrurile vor avea deznodmntul pe care l sper
eu, atunci, curnd, voi fi napoi la fosta mea coal n Oregon,
trindu-mi viaa ca i cum asta nu a existat niciodat. Aadar, nu
are nici un rost s mai nghit aa ceva.
M ndrept spre Broadway, croindu-mi drum printre pietoni,
nainte s o iau prin canion, spernd s ajung ntr-un loc linitit, unde
s pot face poarta s apar fr s sperii vreun cetean nevinovat.
Nu-mi amintesc nainte s parchez c acesta este exact locul unde a
avut loc ntia mea confruntare cu Drina - o confruntare care a dus
la prima mea vizit n Summerland, cnd Damen a creat calea.
M aez pe vine pe scaunul meu, imaginndu-mi acel vl de
lumin aurie plutind n aer n faa mea i aterizez exact n faa
Marelui Amfiteatru al Cunoaterii. Cu greu mi acord timp pen
tru a observa faada magnific al crei aspect se schimb mereu,
nainte s m grbesc n marele hol de marmur cu gndurile mele
concentrate asupra a dou lucruri:
Exist un antidot pentru a-1 salva pe Damen?
i cum localizez planta secret, ingredientul final necesar pen
tru a prepara elixirul?"
Repet ntrebrile ntruna n vreme ce atept s apar ua spre
nscrisurile akashice...

202

aft/jvn m ei

ns nu obin nimic.
Nici un glob. Nici o tbli de cristal. Nici o camer circular
alb sau un televizor hibrid.
Nimic. Nimicua.
Numai o voce calm n urm a mea spunnd:
- E prea trziu.
M ntorc, ateptndu-m s o gsesc pe Romy, dar, n schimb,
o vd pe Rayne. M urmeaz cnd mi dau ochii peste cap i m
ndrept spre u, nerbdtoare s m ndeprtez de ea, i repet
aceleai cuvinte.
Nu am timp pentru asta. Nu am timp s descifrez o grmad de
nimicuri lipsite de sens, venite de la cea mai nfiortoare geamn
din lume. Deoarece, chiar dac n Summerland nu exist conceptul
de timp, aici totul ntmplndu-se ntr-un permanent acum, tiu
precis c timpul pe care l petrec aici va fi corect notat n lumea
real. Ceea ce nseamn c trebuie s continui, s nu m opresc, s
merg pe strad ct pot de departe pn cnd vocea ei se transform
ntr-o oapt. tiu c trebuie s-l salvez pe Damen nainte s dau
timpul napoi i s m ntorc acas. Iar dac rspunsurile nu se afl
aici... atunci, voi cuta n alt parte.
ncep s fug. Cotesc pe alee exact cnd sunt copleit de o
durere brusc, att de chinuitoare, nct cad la pmnt. mi aps
degetele pe tmple, capul durndu-m ca i cum ar fi njunghiat
din toate prile, n vreme ce un vrtej de imagini se dezvluie n
mintea mea. O serie de imagini, una dnd n celalt precum pagi
nile dintr-o carte, urmate de o descriere detaliat a coninutului.
i abia am ajuns la pagina a treia cnd mi dau seama c acestea
sunt instruciuni pentru prepararea antidotului care s-l salveze pe
Damen, inclusiv buruieni plantate cnd a fost lun nou, cristale
rare i minereuri de care nu am mai auzit niciodat, sculee de
mtase inscripionate de clugri tibetani - toate avnd nevoie s fie
atent aranjate ntr-o serie foarte exact de pai nainte s absoarb
energia urmtoarei luni noi.
i, imediat cum mi este artat buruiana precis de care am
nevoie pentru a finaliza elixirul nemuririi, capul mi se limpezete
ca i cum nu s-ar fi ntmplat niciodat. Aa c ntind mna spre

tun alStuh

203

rucsacul meu, bjbind dup o buat de hrtie i un pix, notnd


ultima etap cnd apare Ava.
- Am creat poarta! spune ea, chipul ei luminndu-se n timp
ce ochii ei i ntlnesc pe ai mei. Nu credeam c a putea s o fac,
ns, n aceast diminea, cnd m-am aezat pentru obinuita mea
meditaie, m-am gndit: Ce-ar putea fi ru n a ncerca? Iar cum ai
bate din palme...
- Ai fost aici nc de diminea? ntreb, cuprinznd cu privirea
rochia ei frumoas, pantofii de firm, brrile masive din aur i
degetele mpodobite cu pietre preiose.
- Nu exist timp n Summerland, bombne ea.
- Aa o fi, dar acas este trecut de amiaz, i zic, privind cum
clatin din cap i se ncrunt, refuznd s se conformeze regulilor
anoste ale planetei Pmnt.
- Cui i pas? Ce a putea s pierd? Un ir lung de clieni care
vor s le spun c sunt pe punctul de a deveni extrem de bogai sau
faimoi n ciuda tuturor dovezilor care susin contrariul? nchide
ochii i ofteaz. M-am sturat, Ever. M-am sturat de corvoad,
ns aici totul este att de minunat, nct m gndesc c s-ar putea
s rmn!
- Nu poi, rostesc rapid, automat, dei nu sunt sigur c este
adevrat.
- De ce nu? ridic din umeri, nlndu-i braele spre cer i
rotindu-se iari i iari. De ce nu pot s rmn aici? D-mi un
singur motiv rezonabil.
- De aia... ncep, dorind s o pot lsa aa, dar, de vreme ce nu
este un copil netiutor, sunt nevoit s gsesc ceva mai substanial.
Deoarece nu-i corect, nchei, spernd c o s m aud. Ai treab
de fcut. Toi avem lucruri de fcut. i faptul c te ascunzi aici e ca
i cum... triezi.
- Cine zice asta? Privete chior. mi spui c toi aceti oameni
sunt mori?
Privesc n jur, cuprinznd cu privirea trotuarele aglomerate,
cozile lungi de la cinematografe i barurile de karaoke, dndu-mi
seama c nu am habar cum s rspund. Vreau s spun, cam ct de
muli sunt ca Ava - obosii, stui, suflete dezamgite care i-au gsit
drumul pn aici i s-au hotrt s dispar de pe faa pmntului

204

ait/jon m e!

i s nu se mai ntoarc? i ci dintre ei au murit i au refuzat s


treac mai departe, aa cum a fcut odat Riley?
M uit iari la Ava, tiind c nu am nici un drept s-i spun ce
are de fcut cu viaa ei, n special cnd mi amintesc ce am ales eu
s fac cu a mea.
Apoi, ntind mna spre a ei i zmbesc cnd i zic:
- Ei bine, n acest moment, am nevoie de tine. Spune-mi tot ce
tii despre astrologie.

treizeci i apte

- i? M aplec spre Ava, cu coatele lipite de mas, ncercnd s


o in concentrat asupra mea, i nu asupra imaginilor i sunetelor
din Saint-Germain.
- tiu c sunt n zodia Berbec. Ridic din umeri, ochii ei prefe
rnd rul Sena, Pont Neuf, Turnul Eiffel, Arcul de Triumf i cate
drala Notre Dame (care, n aceast versiune a Parisului, sunt toate
aliniate ntr-un ir), n detrimentul meu.
- Asta-i tot? ntreb eu, amestecndu-mi cappuccinoul i ntrebndu-m de ce m-am mai deranjat s-l comand de la un garon
ca un desen animat, cu musta pomdat, cma alb i vest
neagr, de vreme ce nu e ca i cum a avea vreo intenie s-l beau.
Ofteaz, ntorcndu-se s m priveasc, i spune:
- Ever, nu poi pur i simplu s te relaxezi i s te bucuri de
privelite? De altfel, cnd ai fost ultima dat n Paris?
- Niciodat, zic eu, dndu-mi ochii peste cap ntr-un fel pe care
nu are cum s nu-1 observe. Nu am fost niciodat la Paris. i mi
pare ru s i-o aduc la cunotin, Ava, dar sta - fac pauz un
moment pentru a arta njur, indicnd spre Luvru, care este plasat
exact lng magazinul universal Printemps, care e vecin cu Muzeul
dOrsay - nu este Parisul. Asta e ca o versiune a Parisului tipic
pentru Disney i exagerat. Adic, ai luat un maldr de brouri
turistice, vederi franuzeti i scene din adorabilul desen animat
Ratatouille, le-ai amestecat i mil, ai creat asta. Vreau s spun, l-ai
vzut pe chelner? Ai observat cum tava lui se tot cltina i se rotea,

26

a/fMii noil

dar nu a czut nici mcar o dat? M ndoiesc c adevratul Paris are


asemenea chelneri.
Ins, cu toate c prin comportamentul meu stric distracia mai
ru dect a facut-o cineva vreodat, Ava doar rde. i azvrle prul
rocat i ondulat peste umr i spune:
- Ei bine, ca s tii i tu, exact aa mi-1 amintesc. Poate c aceste
monumente nu erau aliniate, ns-i mult mai frumos aa. Am stu
diat la Sorbona, s tii. De fapt, i-am zis vreodat despre...
- Grozav, Ava. Serios, spun. i mi-ar plcea s mi povesteti
totul despre asta dac nu a fi n criz de timp! Aadar, ceea ce am
vrut s te ntreb este ce tii despre astrologie sau astronomie, sau
ce-o fi ceea ce implic diferitele cicluri ale lunii?
Rupe o bucat de baghet i ntinde unt pe o parte, zicnd:
- Ai putea s fii mai explicit?
mi bag mna n buzunar i scot bucata de hrtie mpturit pe
care am mzglit imediat dup viziunea mea, privind-o cu coada
ochiului n timp ce spun:
- OK, ce-i mai exact o lun nou i cnd are loc?
Sufl n cafeaua ei, privindu-m ncordat cnd zice:
Luna nou are loc cnd Soarele i Luna sunt n conjuncie.
Asta nseamn c, atunci cnd priveti de pe Pmnt, par s ocupe
acelai loc pe cer. i, din acest motiv, Luna nu reflect lumina
Soarelui, ceea ce nseamn i c nu poate fi vzut deoarece partea
sa ntunecat este orientat spre Pmnt.
- Dar ce nseamn asta? Simbolizeaz ceva?
ncuviineaz din cap, rupe nc o bucat de baghet i spune:
Reprezint un simbol pentru noi nceputuri. tii tu, ntine
rire, rennoire, speran - chestii de genul acesta. Este totodat
un moment bun pentru a face schimbri, a renuna la obiceiuri
proaste... sau chiar relaii proaste, completeaz, aruncndu-mi o
privire critic.
ns i ignor ultimele cuvinte i trec mai departe, tiind c se
refer la mine i la Damen, fr s aib idee c nu doar c am de
gnd s i pun capt, ci s o terg cu totul. Deoarece, indiferent de ct
de mult l iubesc i ct de greu mi este s-mi imaginez un viitor fr
el, cred sincer c e cel mai bun lucru pentru toat lumea. Nimic din
toate acestea nu ar fi trebuit s fie aa vreodat. Noi nu ar fi trebuit

tunja[6iuh

207

s fim vreodat. Nu este normal, nu-i corect, iar acum e de datoria


mea s fac totul cum a fost.
- Aadar, cnd se ntmpl asta n raport cu luna plin? ntreb,
privind-o cum i acoper gura n vreme ce mestec.
- Luna plin are loc la aproximativ dou sptmni dup
luna nou. Apare atunci cnd luna reflect cantitatea maxim din
lumina Soarelui, ceea ce, de pe suprafaa terestr, o face s par
plin. Dar, n realitate, este mereu plin, deoarece nu-i ca i cum
ar disprea undeva. A, iar n ceea ce privete simbolurile? Vrei s
tii asta, aa e? Zmbete. Luna plin are legtur cu abundena,
deplintatea, un fel de desvrire a lucrurilor la fora lor maxim.
i fiindc energia lunii este cea mai puternic n acest moment, este
totodat plin de puteri magice.
Dau din cap, ncercnd s asimilez tot ce tocmai a zis i s pri
cep motivul pentru care aceste faze sunt att de importante pentru
planul meu.
- Toate fazele lunii simbolizeaz ceva. Ava ridic din umeri.
Luna joac un rol important n tiina antic i se spune c are con
trol asupra mareelor. Iar odat ce corpurile noastre sunt n mare
parte compuse din ap, unii spun c ne controleaz i pe noi. tiai
c, n ceea ce privete cuvntul lunatic, el provine de la cuvntul
latin pentru lun, care este luna? A, i nu uita de legenda vrcolacu
lui - e total legat de luna plin!
mi dau ochii peste cap n sinea mea. Nu exist vrcolaci, vam
piri sau demoni - numai nemuritori i ticloii nemuritori care sunt
hotri s-i omoare.
-- Pot s te ntreb de ce m interoghezi cu privire la toate astea?
spune, terminnd cafeaua rmas i mpingnd ceaca la o parte.
- Imediat, zic, cuvintele mele fiind trunchiate, succinte, mult
mai puin colocviale dect ale ei. ns, spre deosebire de ea, eu nu
sunt n vacan la Paris, doar tolerez privelitea pentru a ajunge la
rspunsurile de care am nevoie. O ultim chestie, ce-i att de deo
sebit la o lun plin n lheure bleue sau ora albastr, cum i se spune?
Se uit la mine cu ochii mari, vocea ei fiind golit de suflu cnd
spune:
- Vrei s zici luna albastr?

208

a lb eit m e!

Ridic din umeri, amintindu-mi cum luna era att de albastr


n imagine, nct aproape c se confunda cu cerul. Apoi, mi dau
seama c era cumva simbolic pentru o real lun albastr prin
felul n care culorile pulsau i strluceau i spun:
- Da. Ins despre lun, n special pe parcursul orei albastre, ce tii?
Inspir adnc, privind lung n deprtare n timp ce rspunde:
- Ideea general acceptat este c a doua lun plin a lunii
calendaristice reprezint o lun albastr. ns mai exist una,
o concepie mult mai ezoteric i care susine c adevrata lun
albastr apare cnd exist dou luni pline, nu neaprat n aceeai
lun calendaristic, ci n cadrul aceleiai zodii. Este considerat o zi
sfnt, una cnd legtura dintre dimensiuni este foarte puternic,
fcnd-o astfel o perioad ideal pentru meditaie, rugciune i
cltorii mistice. Se spune c, dac valorifici energia lunii albastre
din lheure bleue, atunci tot felul de lucruri magice pot s se petreac.
Singurele limitri, ca ntotdeauna, sunt ale tale.
Se uit la mine, ntrebndu-se ce pun la cale, ns nc nu sunt
pregtit s-i divulg asta. Apoi, clatin din cap i zice:
- Dar, ca s tii i tu, o lun albastr autentic este foarte rar,
apare o dat la trei pn la cinci ani.
Stomacul mi se strnge n timp ce minile mele apuc marginile
scaunului.
- i tii cnd va avea loc urmtoarea lun albastr? spun n
vreme ce gndesc: Te rog, zi c e curnd, te rog s fie curnd!
Simt c sunt pe cale s vrs i s cad pe spate simultan cnd
neag din cap i rostete:
- Habar n-am.
Bineneles! Cel mai important lucru pe care trebuie s-l tiu este unicul lucru pe care nu-1 tie.
- Cu toate acestea, am o idee cum putem s aflm, zmbete ea.
Clatin din cap, pe punctul de a-i aduce la cunotin c, din cte
pot s-mi dau eu seama, accesul meu la nregistrrile akashice toc
mai a fost revocat, cnd nchide ochii i, dup un moment, apare
un iMac argintiu.
- E cineva interesat de Google? rde, mpingndu-1 spre mine.

treizeci i opt

Cu toate c m-am simit ca o proast n clipa n care Ava a


materializat laptopul (vreau s spun, evideeent, de ce nu m-am gndit
eu la asta?), am aflat rspunsurile destul de repede.
Dei, din nefericire, nu a fost vestea bun la care speram.
De fapt, nu a fost nici mcar pe-aproape.
Chiar cnd toate lucrurile se puneau cap la cap, prnd c era
scris s se ntmple - totul s-a nruit n clipa n care am aflat c
luna albastr, cea mai rar dintre lunile pline, care nu apare dect
la trei pn la cinci ani, care se ntmpl s fie unica mea fereastr
pentru cltoria n timp, are urmtoarea apariie planificat pen
tru... mine.
- Tot nu-mi vine s cred, spun, cobornd din maina mea n
vreme ce Ava pltete parcarea dintr-o grmjoar de monede
aflate n palma ei. Credeam c-i doar o alt lun plin, nu tiam c
exist o diferen sau c sunt att de rare. Adic, ce se presupune
c ar trebui sfac?
i nchide energic portofelul i se uit la mine.
- Ei bine, din cte pot s-mi dau seama, ai trei variante.
mi strng buzele, nefiind sigur c vreau s aud vreuna dintre ele.
- Poi s nu faci absolut nimic i s stai cu minile ncruciate, i
s priveti n timp ce tot ce iubeti se nruie complet, poi s alegi s
rezolvi un lucru n detrimentul tuturor celorlalte sau poi s mi zici
ce anume se ntmpl, ca s vd dac te pot ajuta.
Inspir adnc i m uit la ea cum st n faa mea, iari n inuta
ei obinuit - blugi decolorai, inele de argint, o tunic din bumbac

210

ilt/Jonmil

alb i lapi din piele maro. Mereu prezent, mereu la dispoziia


mea, mereu dornic s m ajute, chiar i cnd nu-mi dau seama c
am nevoie de asta.
Chiar i nainte, cnd nu-mi psa (i, dac e s fiu sincer, eram
mai mult dect puin rea), Ava se afla chiar acolo, ateptnd ca eu
s m rzgndesc, fr s mi ia vreodat n nume de ru atitudinea
negativ. Nu mi-a ntors niciodat spatele i nu m-a ocolit, aa cum
am evitat-o eu pe ea. Este ca i cum mi-a fost alturi n tot acest
timp, ateptnd s preia rolul de sora mea medium. Iar acum, este
cam singura care mi-a rmas, singura pe care m pot baza, singura
care aproape m cunoate cu adevrat i cunoate inclusiv majoritatea
secretelor mele.
i, avnd n vedere toate lucrurile pe care tocmai le-am aflat,
nu am ce altceva s fac dect s-i spun. Nu este posibil s reuesc
singur, aa cum speram.
- OK. Dau din cap, asigurndu-m c nu este doar lucrul corect,
ci singurul lucru pe care pot s-l fac. Uite ce am nevoie s faci.
Iar n timp ce naintm pe strad, i zic ce am vzut n acea zi pe
cristal. Reuesc s explic ct de mult pot n timp ce evit cuvntul cu
N onornd promisiunea mea fa de Damen c nu-i voi divulga
nimnui nemurirea noastr. Ii spun Avei c Damen va avea nevoie
de antidot, ca s se poat nsntoi, continund cu butura roie
special", ca s-i poat redobndi forele. i explic c sunt pus n
faa unei alegeri ntre a fi cu iubirea vieii mele sau a salva patru
viei crora nu le era niciodat scris s fie curmate.
Aa c, atunci cnd ajungem n faa magazinului unde lucreaz
ea - magazinul pe lng care am trecut de multe ori nainte, dar am
jurat c nu intru -, se uit la mine, gura ei deschizndu-se ca i cum
ar vrea s spun ceva, apoi nchizndu-se strns. Repet acest sce
nariu nc de cteva ori, pn cnd n sfrit reuete s mormie:
- ns mine! Ever, poi s pleci att de repede?
Ridic din umeri, stomacul mi strnge cnd aud vorbele rostite
cu voce tare. Dar, tiind c nu pot s mai atept nc trei pn la
cinci ani, dau din cap cu mai mult ncredere dect simt, m uit
la ea i spun:
- i acesta este motivul exact pentru care am nevoie s m ajui
cu antidotul, apoi s gseti o cale s i-1 duci lui Damen mpreun cu

lun al6tuh

211

elixirul Fac o pauz, spernd c nu i-am trezit suspiciunile, ncer


cnd s o dreg: Acea butur roie energizant, ca s se poat nsntoi.
Vreau s zic, acum, c tii cum s intri n casa lui, cred c poi s
gseti o cale s - nu tiu cum - i condimentezi butura sau ceva
de genul acesta, completez eu, tiind c pare a fi cel mai prost plan
creat vreodat, ns sunt hotrt s-l vd pus n practic. Iar atunci,
cnd se va simi mai bine... cnd vechiul Damen se va ntoarce...
poi s-i explici tot ce s-a ntmplat i s-i dai... butura roie.
Se uit la mine cu o expresie att de contrariat, nct nu sunt
sigur cum s o interpretez, aa c reiau cu efort sporit.
- tiu c probabil pare c aleg n defavoarea lui... dar nu fac asta.
Chiar nu. De fapt, este o probabilitate destul de mare ca nimic din toate
acestea s nu fie necesar. Sunt anse destul de mari ca, atunci cnd voi
reveni la cum am fost, la fel s se ntmple cu toate celelalte.
Asta este ceea ce ai vzut? ntreab, cu voce calm, blnd.
Clatin din cap.
- Nu, este numai o teorie, dei cred c are sens. Vreau s spun,
nu pot s mi-o imaginez n nici un alt fel. Aadar, toate aceste
lucruri pe care i le cer sunt doar o precauie, de vreme ce nici nu
vor fi necesare. Ceea ce nseamn c nici nu i vei aminti aceast
conversaie, fiindc va fi ca i cum nu s-ar fi ntmplat niciodat.
De fapt, nu-i vei aminti deloc c m-ai cunoscut. Dar, n caz c m
nel - i sunt destul de sigur c nu este aa ,n caz c se ntmpl,
trebuie s am un plan de rezerv... tii tu, n caz c... mormi,
ntrebndu-m pe cine ncerc s conving, pe mine sau pe ea,
M apuc de mn, cu ochii plini de compasiune i spune:
- Faci ceea ce e bine. i eti norocoas. Nu muli oameni au
ocazia s se ntoarc.
M uit la ea, buzele mele arcuindu-se ntr-un rnjet.
- N u muli?
- Ei bine, nici unul care s mi vin n minte pe nepregtite,
zmbete ea.
ns, cu toate c rdem amndou, m uit la ea din nou i vocea
mea este grav cnd spun:
- Serios, Ava, nu a suporta s i se ntmple ceva. Vreau s zic,
a... a muri pur i simplu dac a afla cumva c asta i s-a ntm
plat... i c a fost din vina mea...

212

algjon net!

M strnge de mn i deschide ua magazinului, conducndu-m nuntru n vreme ce optete:


- S nu-i faci griji. Poi s ai ncredere n mine.
O urmez pe lng rafturi ticsite cu cri, un perete cu CD-uri
i un col ntreg dedicat figurinelor cu ngerai, nainte de a trece
pe lng o mainrie care pretinde c fotografiaz aure, i ne
ndreptm spre o tejghea unde o femeie mai n vrst, cu o lung
coad de pr crunt mpletit citete o carte.
- Nu mi-am dat seama c aveai program azi?
i las jos romanul i se uit de la mine la Ava.
- Nu am. Ava zmbete. ns ea, prietena mea Ever... Arat cu
capul spre mine. Are nevoie s intre n camera din spate.
Femeia m cerceteaz, ncercnd evident s-mi surprind aura
i s-mi simt energia, apoi i arunc Avei o privire ntrebtoare
constatnd c nu reuete.
ns Ava doar zmbete i d din cap, transmindu-i c sunt
demn de camera din spate", orice ar fi aceea.
- Ever? spune femeia, degetele ei strecurndu-se spre gt i
deranjnd pandantivul cu peruzea care i atrn pe piept.
O piatr care, din ce am aflat de curnd, n scurta mea stu
diere a mineralelor i cristalelor pe iMac-ul din Summerland, a fost
utilizat timp de sute de ani pentru a vindeca i proteja. Iar dup
felul n care tocmai mi-a rostit numele i dup privirea suspicioas
de pe chipul ei, nici nu trebuie s-i accesez mintea pentru a ti c se
ntreab dac s-ar putea s aib nevoie de protecie fa de mine.
Ezit, mutndu-i privirea de la mine la Ava, apoi se concentreaz
numai asupra mea i spune:
Eu sunt Lina.
Asta este tot. Fr o strngere de mn sau o mbriare.
Doar i rostete numele i se ndreapt spre u, ntorcnd semnul
care atrn acolo, mutndu-1 de la DESCHIS! la REVIN N ZECE
MINUTE! Apoi, ne face semn s o urmm de-a lungul unui hol
scurt, la captul cruia se afl o strlucitoare u violet.
- Pot s ntreb despre ce-i vorba?
Cotrobie prin buzunar dup un set de chei, nc nehotrt
dac ne va lsa sau nu s intrm.

luna lS tu h i

213

Ava mi face semn cu capul, indicnd c este rndul meu s vorbesc.


Aa c mi dreg glasul i mi strecor mna n buzunarul jeanilor
mei recent materializai, ale cror tivuri, din fericire, nc mai ating
podeaua. Recuperez mica bucat de hrtie mototolit i zic:
- Eu, hm, am nevoie de cteva lucruri.
Tresar cnd Lina o nfac din mna mea i se uit peste ea.
Se oprete, ridicnd dintr-o sprncean, mormind n barb ceva
neinteligibil i cercetndu-m din nou. i, tocmai cnd se pare c
este pe punctul de a m refuza, mi napoiaz lista, descuie ua i ne
face semn s intrm ntr-o ncpere surprinztoare.
Vreau s spun, cnd Ava mi-a zis c acesta este locul unde voi
gsi ceea ce mi trebuie, am fost niel cam agitat. Eram sigur c
voi fi mbrncit ntr-o nfiortoare pivni ascuns, plin cu tot
felul de lucruri ciudate, nfricotoare, care in de ritualuri, cum ar
fi fiole cu snge de pisic, aripi de liliac retezate, capete micorate,
ppui Voodoo - lucruri ca acelea pe care le vezi la cinema sau la
televizor. Ins aceast camer nu este deloc aa. De fapt, arat cam
ca obinuita debara, mai mult sau mai puin ordonat. Ei bine,
exceptnd pereii de un violet intens, presrai cu totemuri i mti
sculptate manual. A, iar tablourile cu zeie sunt rezemate de raf
turile supraaglomerate, ndoite sub vechi totemuri grele i zeiti
din piatr. ns dulapul pentru dosare este din producia de serie.
Iar cnd descuie un bufet i ncepe s cotrobie prin el, ncerc s
arunc o privire peste umrul ei, dar nu reuesc s vd nimic pn
cnd mi nmneaz o piatr ciudat din toate punctele de vedere.
- Piatra lunii, rostete ea, observnd confuzia de pe chipul meu.
M uit fix la ea, tiind c nu arat aa cum ar trebui i, cu toate
c nu pot s o explic, ceva pare anormal la ea. Dar, deoarece nu
vreau s o jignesc -- nu am dubii c nu va ezita s m dea afar - ,
nghit cu greutate, mi pierd curajul i spun:
- Hm, am nevoie de una nou i nelefuit, n cea mai pur
form a ei... aceasta pare doar niel prea neted i lucioas pentru
ceea ce mi trebuie mie.
D din cap aproape imperceptibil, dar nu se clintete. Doar o
extrem scurt aplecare a capului i o arcuire a buzelor, nainte s
m pomenesc c in n palm piatra pe care am cerut-o.

214

dh/Jvn noil

- Asta este, zic, tiind c tocmai am trecut testul ei. Privesc


lung la piatra lunii care nu e nici pe-aproape att de lucioas sau
frumoas, dar care sper c va face lucrul pentru care este menit,
anume s faciliteze noi nceputuri. Apoi, voi avea nevoie de un bol
din cristal de cuar, unul acordat la a aptea chakra, un scule din
mtase roie brodat de clugri tibetani, patru cristale de cuar roz
lefuite, o mic stea... nu, sta-u-ro-lit? Aa se pronun? M uit la ea
chiar la timp pentru a o vedea aprobnd din cap. A, i cel mai mare
zoizit brut pe care l avei.
Vznd c Lina st nemicat, cu minile pe olduri, tiu c se
ntreab cum de aceste obiecte aparent ntmpltoare ar putea s
aib vreun rost.
- A, i o bucat mare de peruzea, probabil de dimensiunea celei
pe care o purtai, adaug, indicnd spre gtul ei.
M cerceteaz, dnd din cap scurt i superficial nainte s se ntoarc
si s adune cristalele. Le mpacheteaz att de nonalant, nct ai
crede c pune n pungi articole de bcnie de la Whole Foods.
A, iar aici este o list cu plante, zic i bag mna n cellalt
buzunar, extrgnd o bucat de hrtie mototolit, pe care apoi
i-o nmnez. Preferabil plantate pe parcursul lunii noi i ngri
jite de clugrie oarbe din India, adaug, uimit cnd ia lista i
ncuviineaz fr s tresar.
Pot s ntreb pentru ce sunt? rostete, privindu-m n ochi.
Neg din cap. Abia m-am hotrt s-i spun Avei, iar ea mi este
o prieten bun. Deci nici vorb s i zic acestei doamne, indiferent
ct de mult ar semna cu o bunicu.
- Hm, a prefera s nu spun. Ridic din umeri, spernd c mi
va respecta decizia i va furniza cele necesare, deoarece nu ar
funciona dac a materializa aceste articole, fiind imperios necesar
ca fiecare s provin din sursa original.
Ne uitm una la alta, cu privirile fixe, neclintite. i, cu toate c
am de gnd s rmn pe poziii att ct va fi necesar, nu dureaz
mult pn cnd se desprinde i ncepe s cotrobie rapid printr-un
dulpior, degetele ei frunzrind printre sute de pacheele n timp ce
mi aduc aminte:
- A, i nc un lucru.

lun a lia d la

215

Umblu prin rucsacul meu dup schia mea cu buruiana greu de


gsit, adesea folosit n Florena renascentist. Ingredientul final
necesar pentru a da via elixirului. I-o nmnez i ntreb:
- Asta v este cunoscut?

treizeci i nou

Dup ce am strns toate ingredientele - ei bine, totul exceptnd


apa de izvor, uleiul de msline extra-virgin, lumnrile lungi, albe
i n form de con (pe care Lina nu le mai avea, n mod curios,
lund n calcul c erau cam cele mai normale lucruri pe care le-am
cerut), coaja de portocal i o fotografie cu mine i Damen pe care
nu m ateptam ca ea s o aib -, ne ntoarcem la maina mea.
i, tocmai cnd descui ua, Ava spune:
- Cred c voi merge pe jos pn acas, stau foarte aproape.
- Eti sigur?
i ntinde braele att de larg de parc ar mbria noaptea.
Buzele ei se arcuiesc ntr-un zmbet n timp ce zice:
- Este att de frumos afar, vreau doar s m bucur de asta.
- La fel de frumos ca n Summerland? spun, ntrebndu-m
ce a generat acest acces brusc de bucurie, avnd n vedere ct de
serioas era n camera din spate a Linei.
Rde cu capul lsat pe spate, gtul ei palid fiind expus,
privindu-m n ochi cnd zice:
-- S nu-i faci griji. Nu am de gnd s fug din lumea asta i s
m mut acolo permanent. Doar c-i plcut s m pot duce acolo
cnd am nevoie de o mic evadare.
- Numai s ai grij s nu o faci prea des, i spun, repetnd acelai
avertisment pe care mi l-a dat odat Damen. Summerland creeaz
dependen, adaug, privind cum i coboar braele pe lng corp
i ridic din umeri, tiind c mi-am rcit gura de poman, deoarece
este evident c se va duce napoi ct de repede i de des va putea.

[tm al6<uh

217

- Aadar, ai tot ce i trebuie?


Dau din cap i m sprijin de portiera mainii.
- Voi lua restul n drum spre cas.
- i eti sigur c eti pregtit? Se uit la mine, chipul ei fiind
din nou tensionat i serios. tii, s prseti toate astea? S l prseti
pe Domen?
nghit cu greu, prefernd s nu m gndesc la asta. Mai
degrab, a vrea s m menin ocupat, concentrndu-m asupra
fiecrei sarcini pe rnd, pn cnd va veni ziua de mine i timpul
s spun adio.
- Pentru c, odat ce un lucru e fcut, nu mai poi da napoi.
Ridic din umeri, ntlnindu-i privirea n vreme ce spun:
- Se pare c asta nu-i adevrat.
O vd cum i las capul pe-o parte, prul ei rocat fluturndu-i
pe fa nainte s prind uviele i s le strng dup ureche.
- Dar la ce te ntorci tu... Ei bine, i dai seama c vei fi iari
normal. Nu vei mai avea acces la o asemenea cunoatere, vei fi
complet n necunotint de cauz... Eti sigur c vrei s te ntorci
la toate acelea?
Privesc lung n jos, dnd cu piciorul ntr-o mic piatr, n loc s
m uit la ea.
- Ascult, nu am de gnd s te mint. Toate astea se ntmpl
mult mai repede dect m ateptam... i speram s am mai mult
timp s... s finalizez lucrurile. Dar, n cele din urm, da, cred c
sunt pregtit. Iau o pauz, relund n minte cuvintele pe care toc
mai le-am rostit, tiind c nu au transmis ceea ce am vrut s spun.
Vreau s zic, tiu c sunt pregtit. De fapt, sunt categoric pregtit.
Deoarece s repun lucrurile pe fgaul lor normal... ei bine... simt
c este lucrul corect pe care trebuie s-l fac, nelegi? Cu toate c nu
am intenionat s se ntmple, vocea mi s-a nlat la sfrit, fcnd
cuvintele s sune mai mult ca o ntrebare dect ca afirmaia care
am intenionat s fie. Aa c dau din cap i adaug: Ceea ce am vrut
s spun e c este indiscutabil, categoric, sut la sut lucrul corect
de fcut. Vreau s zic, din ce alt motiv mi s-ar fi permis accesul la
acele nregistrri?
Ava se uit la mine, privirea ei fiind constant, neclintit.

218

a!t/Jon n o il

- De altfel, ai idee ct de nerbdtoare sunt s m aflu din nou


mpreun cu familia mea?
Se apropie de mine, mbrindu-m strns la pieptul ei i
optind:
- M bucur att de mult pentru tine! Serios c da. i, cu toate
c mi va fi dor de tine, sunt onorat s tiu c ai ncredere n mine
c o s duc lucrurile la bun sfrit.
- N-am idee cum s-i mulumesc, murmur, simindu-mi gtul
ncletat.
Ins ea doar mi netezete prul cu mna i spune:
- Crede-m, deja ai fcut-o.
M retrag i m uit de jur-mprejur, cuprinznd cu privirea
aceast noapte splendid din acest ncnttor ora de pe rmul
oceanului, venindu-mi greu s cred c sunt pe punctul de a renuna
la toate. La Sabine, Miles, Haven, Ava... Damen... la toate aces
tea... la tot... ca i cum nu au existat niciodat.
- Te simi bine? ntreab, vocea ei fiind amabil i calm n
timp ce studiaz expresia de pe chipul meu.
Dau din cap, dregndu-mi glasul i artnd spre o mic saco
din hrtie mov aflat la picioarele ei, numele magazinului, MYSTICS
& MOONBEAMS', fiind imprimat pe ea cu litere aurii.
- Eti sigur c ai neles totul bine, cum s foloseti plantele?
Trebuie s le pstrezi ntr-un loc ntunecos i rcoros i s nu le
frmiezi sau s le adaugi n... butura roie... nainte de ultima zi...
a treia zi.
- Nu-i face griji. Rde. Ceea ce nu se afl aici ridic sacoa i
o strnge la pieptul ei - se afl aici. Indic spre tmpla ei i rde.
Dau din cap, clipind pentru a-mi reine lacrimile pe care refuz
s mi le ngdui, tiind c acesta nu este dect nceputul unei serii
de despriri.
- O s trec mine pe la tine ca s i aduc restul, spun. Doar n
caz c vei ajunge s ai nevoie de ele, dei nu cred c va fi cazul.
Apoi, m strecor n maina mea, pornesc motorul i plec. Pornesc
la drum fr s i fac cu mna n semn de adio, fr s privesc n
Mistice i raza de lun (n lb. englez, n original)

lunafbath

219

urm mcar o dat. tiu c singura mea opiune de acum nainte


este s privesc spre viitor, concentrndu-m asupra acestuia.
Dup ce m opresc la magazin ca s iau restul articolelor, trsc
sacoele n camera mea i le rstorn coninutul pe birou. Cotrobi
prin grmezi de uleiuri, ierburi i lumnri, nerbdtoare s iau
cristalele, de vreme ce ele vor necesita cel mai mare efort. Toate
vor avea nevoie de programare individual corespunztoare struc
turii lor, nainte s fie adpostite n sculeul de mtase brodat
i aezate afar, unde s poat absorbi ct mai mult posibil din
lumina lunii. Materializez un mojar i pistil (pe care am uitat s
le iau de la magazin, dar, deoarece sunt doar nite unelte, i nu un
ingredient propriu-zis, presupun c ar trebui s fie n regul), ca s
pot mcina o parte din ierburi pe care s le fierb apoi n nite cupe
(i ele materializate), apoi amestec nuntru toate celelalte minerale
i prafuri colorate pe care Lina le-a vrsat n borcnae din sticl
pe care le-a etichetat cu atenie. Toate acestea trebuie realizate
n apte pai precii, care debuteaz cu zbrnitul castronaului
de cristal anume acordat s vibreze n ton cu a aptea chakra, ca
s poat oferi inspiraie, percepie dincolo de spaiu i timp i o
ntreag mulime de alte lucruri care sunt legate de divinitate. i, pe
cnd m uit la ntregul morman de ingrediente nlat n faa mea,
nu pot s nu simt un mic val de emoie, tiind c n sfrit toate se
pun cap la cap dup numeroase false nceputuri.
E puin spus c mi-am fcut griji c a fi capabil s gsesc
toate aceste lucruri ntr-un singur loc. A fost o list att de ciudat
i diversificat, nct nici nu eram sigur dac acele lucruri exist,
ceea ce m-a cam fcut s m simt sortit eecului chiar nainte s
ncep. Ins Ava m-a asigurat nu doar c lna ar putea s mi le
furnizeze, ci i c pot s am ncredere n ea. i, chiar dac nu sunt
nc sigur cu privire la ultima parte, nu este ca i cum a fi avut la
cine altcineva s apelez.
ns felul n care Lina continua s se uite la mine cu coada
ochiului, privirea ei ngustndu-se n timp ce aduna prafurile i
ierburile, a nceput s m irite. Iar cnd a ridicat schia pe care
am desenat-o i a spus: Ce anume faci cu asta? E vreun fel de
alchimie?14am fost sigur c am fcut o greeal colosal.

220

atgon m e!

Ava mi-a aruncat o privire i era pe punctul s intervin cnd


am cltinat din cap i am reuit s rd n timp ce am rspuns:
- Ei bine, dac v referii la alchimie n cel mai pur sens al
controlrii naturii, evitarea haosului i extinderea vieii pentru o
perioad nedeterminat de timp - o definiie pe care am aflat-o
recent, dup ce am cutat termenul ,atunci nu, m tem c inteiile
mele nu sunt nici pe-aproape att de mree. Doar experimentez
puin magie alb... doresc s arunc o vraj care sper c-mi va asi
gura succesul la examenele de absolvire, mi va aduce un partener
pentru bal i poate chiar mi va vindeca alergiile care sunt pe
punctul s-i fac de cap fiindc e aproape primvar i nu vreau s
am nasul complet rou i s-mi curg n pozele de la bal, nelegei?
Constatnd c asta nu a reuit s o conving, mai ales partea legat
de alergii, am adugat: Acesta este motivul pentru care am nevoie
de tot acel cuar roz, de vreme ce, dup cum tii, ar trebui s aduc
iubire, a, i apoi peruzeaua... Am indicat spre pandantivul pe care l
purta. Ei bine, tii c-i vestit pentru vindecare i...
Cu toate c eram pregtit s continui mult i bine, recitnd
ntreaga list de lucruri pe care le-am aflat cu abia o or n urm,
m-am hotrt s-i pun punct chiar atunci i s termin cu o ridicare
din umeri.
Despachetez cristalele, fiind foarte atent n vreme ce l cuprind
pe fiecare n palm, strngndu-mi degetele n jurul lui i vizuali
znd o lumin alb ptrunznd direct pn n inima sa, realiznd
pasul att de important de curare i purificare11, care, din cte
am citit pe internet, este doar prima etap a programrii cristalelor.
A doua este s le rogi (cu voce tare!) s absoarb energia puternic a
lunii, ca s poate furniza serviciul care le-a fost hrzit de natur.
- Peruzea, optesc, aruncnd o privire spre u, asigurndu-m
c este complet nchis, imaginndu-mi ct de jenant ar fi ca Sabine
s dea buzna nuntru i s m prind gngurind la o grmad de
pietre. Te rog s vindeci, s echilibrezi i s ajui la armonizarea
chakrelor, aa cum i-a hrzit natura.
Apoi, inspir adnc i i insuflu energia inteniilor mele nainte s
o strecor n scule, ntinznd mna spre urmtoarea, simindu-m
ridicol i mai mult dect abracadabrant, dar tiu c nu am alt
opiune n afar de a continua.

lu n iM a jh

221

Continui cu bucile de cuar roz lefuite, lundu-le pe rnd i


insuflndu-le lumina alb, nainte de a repeta de patru ori la rnd:
- S aduci iubire necondiionat i pace infinit. O las pe fie
care s cad n sculeul din mtase roie, privindu-le cum se aaz
n jurul peruzelei nainte s apuc staurolitul o piatr frumoas,
despre care se crede c este nscut din lacrimile znelor - i l rog
s ofere nelepciune strveche, noroc i s ajute conectarea la alte
dimensiuni. Trec mai departe la bucata mare de zoizit pe care o
in cu ambele mini. Dup ce o cur cu lumina alb, nchid ochii
i optesc:
- S transformi toate energiile negative n unele pozitive, s
ajui la conectarea cu trmurile mistice i s...
Ever? Pot s intru?
Arunc o privire spre u, tiind c numai patru centimetri de lemn
m separ de Sabine. Apoi, m uit la grmada de ierburi, uleiuri,
lumnri i prafuri, la piatra din mna mea cu care vorbesc.
- ... i, te rog, ajut la vindecare, boal i orice altceva mai faci
tu! optesc, scond cu greu cuvintele nainte s o bag n scule.
Doar c nu ncape.
- Ever?
O ndes iari, ncercnd s o nghesui nuntru, dar gaura
punguei este att de mic, iar piatra e att de mare, nct nu voi
reui fr s sfaii marginile.
Sabine bate din nou la u, trei ciocnituri ferme, menite s-mi
aduc la cunotin c tie c sunt nuntru, tie c pun ceva la cale
i c rbdarea ei ajunge la limit. Cu toate c nu am timp s stau la
taclale, nu am de ales dect s spun:
- Hm, o clip!
Forez piatra nuntru n timp ce fug la balcon i o arunc pe o
msu scldat n lumina lunii, nainte s m grbesc napoi i s
intru ntr-o panic de zile mari cnd Sabine bate din nou la u, iar
eu cuprind cu privirea halul n care se afl camera mea - o privesc
aa cum ar putea s o perceap ea, tiind c nu am vreme s pun
lucrurile n ordine.
- Ever, te simi bine? strig, pe jumtate enervat i jumtate
preocupat.

222

ali/joit nee/

Da... eu doar... Apuc marginea tricoului i l smucesc peste


cap, ntorcndu-m cu spatele la u n timp ce spun: A, poi s intri
acum... eu doar... i, n clipa cnd intr, l las s alunece din nou
pe mine. M prefac c am avut un acces brusc de jen, de parc nu
pot s ngdui s m vad schimbndu-m, dei nu mi-a psat prea
mult nainte. Eu eram... eu doar m schimbam, mormi, vzndu-i
sprncenele unindu-se n vreme ce m cerceteaz cu privirea, adul
mecnd aerul n cutarea mirosului de marijuana, alcool, igarete
cu cuioare sau cine tie ce lucru n legtur cu care a avertizat-o
cea mai nou carte despre educarea adolescenilor.
Ai ceva pe... Indic spre partea din fa a tricoului meu.
Ceva... rou care... ei bine... care probabil nu va iei la splat.
i strmb buzele ntr-o parte, iar eu m uit n jos, la tricoul
meu, vzndu-1 ptat cu o dr roie, pe care imediat o recunosc a
fi pudra necesar pentru elixir. mi dau seam c este posibil s se
fi scurs din pungua ei i constat c este vrsat peste tot pe biroul
meu, dar i pe podeaua de dedesubt.
Grozav. Parc tocmai te schimbai cu o bluz curat! gndesc,
dndu-mi n sinea mea ochii peste cap n timp ce ea se apropie de
patul meu, se aaz pe margine i i ncrucieaz picioarele, avnd
telefonul mobil n mn. i este suficient o singur privire ctre aura
ei nceoat cu tente de rou i gri ca s tiu c expresia ngrijorat
de pe chipul ei are mai puin a face cu aparenta mea lips de haine
curate i e mai mult legat de mine - comportamentul meu ciudat,
discreia mea tot mai sporit, problemele mele cu mncarea -, fiind
convins c toate acestea duc la ceva mult mai sinistru.
i sunt att de concentrat asupra modului de explicare a ace
lor lucruri, nct nu reuesc s prevd ce va urma cnd o aud:
Ever, azi ai chiulit?
nlemnesc, privind-o cum se uit fix la biroul meu, vznd
dezordinea de ierburi, lumnri, uleiuri, minerale i tot felul de alte
chestii ciudate care nu au ce cuta acolo... sau cel puin nu adunate
la un loc aa, ca i cum ar avea un rost, ca i cnd aranjamentul nu
este att de ntmpltor pe ct pare.
- Hm, da, m-a durut capul. Dar nu-i mare lucru.
M arunc pe fotoliul de la biroul meu i m blngnesc n fa
i n spate, spernd s-i distrag atenia.

lun al$ak

223

i mut privirea de la marele experiment alchimic la mine i


tocmai este pe punctul de a vorbi cnd zic:
- Ei bine, vreau s spun, nu-i mare lucru acum, c a trecut. Dei,
crede-m, era la acel moment. Am avut una dintre migrenele mele.
tii cum le am cteodat.
M simt precum cea mai rea nepoat din lume - o mincinoas
nerecunosctoare, o persoan nesincer care bolborosete lucruri
fr sens. Habar nu are ct de norocoas este c va scpa de mine
n curnd.
- Poate este din cauz c nu mnnci destul. Ofteaz, dndu-i
jos pantofii i examinndu-m atent n timp ce adaug: i totui, n
ciuda acestui fapt, pari s creti precum o buruian. Eti chiar mai
nalt dect erai cu cteva zile n urm!
M uit la gleznele mele, ocat s vd c blugii mei de curnd
materializai s-au scurtat cu vreo trei centimetri fa de azi-diminea.
- De ce nu te-ai dus la cabinetul medical dac nu te simeai
bine? tii c nu ai voie s lipseti aa.
M uit la ea, dorind s-i pot spune s nu se ngrijoreze, s nu
mai piard nici o secund facndu-i griji, deoarece totul va lua
sfrit n curnd. Pentru c, indiferent ct de dor mi va fi de ea, nu
exist dubii c viaa ei se va mbunti. Merit mai mult dect asta.
Merit mai mult dect pe mine. i este plcut s tiu c, n curnd,
va avea puin linite.
Doctoria e cam nepriceput, zic. Exagereaz cu aspirina i
tii c nu are niciodat efect n cazul meu. Doar am avut nevoie
s m ntorc acas i s stau puin ntins. Este singurul lucru care
funcioneaz mereu. Aa c, pur i simplu... am plecat.
- Chiar asta ai fcut? Se apleac spre mine. Vreau s spun, ai
venit acas?
Iar n clipa n care privirile noastre se ntlnesc, tiu c este o
tatonare. tiu c-i un test.
- Nu, oftez, privind fix carpeta n vreme ce m dau btut.
M-am dus cu maina spre canion i doar...
Se uit la mine, ateptnd.
i doar m-am plimbat pentru o vreme.

224

aljfMm nei

Inspir adnc i nghit cu greu, tiind c numai att m pot apro


pia de adevr.
- Ever, asta are legtur cu Damen?
i, n clipa n care ochii mei i ntlnesc pe ai ei, nu pot s m
abin i izbucnesc n lacrimi.
- Of, draga mea, murmur, braele ei deschizndu-se larg, n
timp ce sar de pe scaun i m arunc ntre ele.
Fiind nc neobinuit cu lungile mele brae greoaie, nende
mnatic i stngace, aproape c o dobor la pmnt.
- mi pare ru, zic. Eu...
ns nu reuesc s termin. Un nou val de lacrimi pune stpnire
pe mine i suspin din nou. M mngie pe pr n vreme ce continui
s plng i optete:
- tiu ct de dor i este de el. mi dau seama ct de greu trebuie
s-i fie.
Dar, n clipa n care o spune, m retrag. M simt vinovat c m
comport ca i cum asta ar avea legtur numai cu Damen, cnd
adevrul este c-i numai n parte din pricina lui. Este vorba i de
faptul c mi-e dor de prietenii mei din Laguna i din Oregon. i
mi-e dor de viaa mea - cea pe care mi-am construit-o aici, dar
i cea la care urmeaz s m ntorc. Deoarece, cu toate c este
evident c le va fi mai bine iar mine - i m refer la toat lumea,
inclusiv la Damen asta nu face s-mi fie mai uor.
Dar trebuie s o fac. Chiar nu am de ales.
Iar cnd privesc lucrurile din aceast perspectiv, ei bine, pare
s fie mai uor. Fiindc adevrul este c, indiferent de motiv, mi s-a
oferit o ocazie minunat, care apare numai o dat n via.
Iar acum este momentul s m ntorc acas.
Doar c mi-a dori s fi avut mai mult timp pentru a spune adio.
Iar cnd acest gnd aduce nc un val de lacrimi, Sabine m
strnge i mai tare n brae, optindu-mi cuvinte de ncurajare
n timp ce m ag de ea, cuprins n braele ei, unde m simt n
siguran i e cald, i bine.
Ca i cum totul se va rezolva.
i, pe cnd m ghemuiesc i mai strns, cu ochii nchii, cu
chipul ngropat n locul unde umerii ei i ntlnesc gtul, buzele mi
se mic uor, n tcere, rostind adio.

patruzeci

M trezesc devreme. Cred c, dac tot este uldma zi din viaa


mea sau cel puin ultima zi a vieii pe care am construit-o aici, sunt
nerbdtoare s profit ct mai mult de ea. Chiar dac sunt sigur
c voi fi ntmpinat cu obinuitul cor de Mototoalo, Ratato
i mai recentul Vrjitoareo, tiind c este ultima dat cnd voi fi
supus la aa ceva reprezint o deosebire ca de la cer la pmnt.
La Liceul Hillcrest (coala la care m ntorc), am o mulime de
prieteni. Ceea ce face ca prezena de luni pn vineri s fie mult
mai plin de farmec, dac nu chiar distractiv. Nu-mi amintesc s fi
fost nici mcar o dat tentat s chiulesc (aa cum sunt aici mai tot
timpul) i nu trebuia s fiu deprimat pentru c nu m integram.
Ca s fiu sincer, cred c din acest motiv sunt nerbdtoare s
m ntorc. Deoarece, pe lng emoia evident a reunirii cu familia,
faptul c am un bun grup de prieteni care nu doar m iubesc, ci
m i accept, i cu care pot s fiu eu nsmi face decizia s fie cu
att mai uoar.
O decizie la care nici nu m-a opri s m gndesc de dou ori
dac nu ar exista Damen.
Ins, dei nc nu m pot gndi profund la faptul c nu o s-l
mai vd niciodat pe Damen - nu voi mai simi atingerea pielii
lui, cldura privirii sau atingerea buzelor sale pe ale mele sunt
dispus s renun la toate acestea.
Dac nseamn recptarea felului n care am fost odat i
ntoarcerea la familia mea - atunci chiar nu se poate vorbi despre
dificultatea alegerii.

226

all/jon n oil

Vreau s spun, Drina m-a omort ca s-l aib pe Damen numai


pentru ea. Iar Damen m-a readus la via ca s m aib numai pentru
el. i, indiferent ct de mult l iubesc, ct de mult m doare sufletul
la gndul c nu -1 voi mai vedea niciodat, tiu c a deranjat ordinea
natural a lucrurilor n momentul n care m-a readus la via. M-a
transformat n ceva ce nu mi-a fost niciodat scris s fiu.
Iar acum este de datoria mea s le readuc pe toate la cum au fost.
Stau n faa dulapului i ntind mna spre cei mai noi jeani
ai mei, un pulover negru, cu decolteul n V i balerinii mei rela
tiv noi - exact cum purtam n viziunea pe care am avut-o. Apoi,
mi plimb degetele prin pr, mi dau repede cu nite gloss pe
buze, mi pun cerceii cu un mic buton de diamant pe care mi i-au
cumprat prinii mei cnd am mplinit aisprezece ani (de vreme
ce, cu siguran, vor observa dac lipsesc), plus brara cu potcoav
de cal pe care mi-a dat-o Damen i care nu are ce cuta n viaa la
care m ntorc, dar nu o dau jos nici n ruptul capului.
Dup aceea, mi apuc rucsacul, m uit pentru ultima oar prin
camera mea ridicol de mare i ies pe u. Sunt nerbdtoare s
arunc o ultim privire vieii care nu mi-a plcut ntotdeauna i pe
care cel mai probabil nici nu mi-o voi aminti, ns tot am nevoie s spun
cteva cuvinte de adio i s lmuresc cteva lucruri nainte s plec
pentru totdeauna.
In clipa n care intru n parcarea colii, cercetez zona, uitndu-m
dup Damen. l caut pe el, maina lui, ce-o fi, orice bucic, orice
pot gsi. Vreau s l vd ct pot de mult, ct vreme mai este posi
bil. i m simt dezamgit cnd nu-1 gsesc.
Parchez i m ndrept spre clas, avnd grij s nu-mi pierd
minile, s nu trag concluzii pripite i s exagerez doar pentru c
nc nu a ajuns aici. Cu toate c devine din ce n ce mai normal n
timp ce otrava distruge lent, frm cu frm curgerea a sute de
ani, dac iau n calcul felul n care arta ieri - nc splendid, nc
sexy i fr s fi nceput s mbtrneasc , presupun c mai sunt
zile ntregi pn cnd va ajunge la marginea prpastiei.
De altfel, tiu c, n cele din urm, o s apar. Vreau s zic, de
ce nu ar face-o? Este vedeta de necontestat a acestei coli. Cel mai
frumos, cel mai bogat, cel care d cele mai grozave petreceri - sau
mcar aa am auzit. Aproape c e aplaudat la scen deschis doar

[tinaliuuh

227

pentru c i face apariia. i, n fond, cine ar putea s se abin de


la asa
i ceva?
mi croiesc drum printre elevi, privindu-i lung pe toi cei cu care
nici nu am vorbit vreodat i care abia dac mi-au adresat vreun
cuvnt, cu excepia momentelor cnd au strigat vreo ticloie. Dei
sunt sigur c nu le va fi dor de mine, nu pot s nu m ntreb dac
mcar vor observa c am plecat. Sau dac totul se va dovedi a fi
aa cum bnuiesc - eu m ntorc, ei se ntorc, iar timpul pe care
l-am petrecut aici nseamn mai puin dect un punct luminos pe
un ecran.
Inspir adnc i intru la englez, fiind gata s-l vd pe Damen
cu Stacia, dar, n schimb, o gsesc stnd singur. Vreau s spun,
brfete ca de obicei cu Honor i Craig, ns Damen nu este pe
nicieri. Iar n vreme ce trec pe lng ea, ndreptndu-m spre locul
meu, pregtit pentru aproape orice insult, sunt ntmpinat doar
de linite, un refuz indiferent de a-mi reunoate mcar prezena, cu
att mai puin s ncerce s-mi pun piedic, ceea ce m umple de
team i nelinite.
i, dup ce m instalez la locul meu, petrec urmtoarele cinci
zeci de minute privind de la ceas la u, anxietatea mea intensificndu-se cu fiecare moment ce trece. mi imaginez tot felul de
scenarii oribile pn cnd, n final, sun clopoelul i o iau la goan
pe hol. Pn la a patra or, cnd tot nu a aprut, m ndrept spre un
atac de panic de toat frumuseea cnd intru la istorie i descopr
c a disprut i Roman.
- Ever, zice domnul Munoz, n timp ce stau lng el, privind cu
uimire locul gol al lui Roman pe cnd stomacul mi este rscolit de
groaz. Ai destul de mult de recuperat.
M uit la el, tiind c vrea s discutm despre absenele mele,
temele nefacute i alte subiecte relevante, pe care nu am nevoie s
le aud. Aa c ies rapid pe u, fugind prin curte i drept pe lng
mesele de prnz, nainte s m opresc pe trotuar, rsuflnd uurat
cnd l vd. Sau nu pe el, ci maina lui. BMW-ul negru, la mod,
pe care nainte l preuia att de mult este acum acoperit cu un strat
gros de noroi i praf, parcat cam strmb n zona unde este interzis
parcarea.

228

afyoon noel

Totui, n ciuda murdriei, m uit lung la ea, ca i cum este cel


mai frumos lucru pe care l-am vzut vreodat. tiu c, odat ce
maina lui e aici, i el este. i totul e n regul.
Iar imediat cum m gndesc c ar trebui s o mut, ca s nu fie
ridicat de cei de la tractri, cineva i drege glasul n spatele meu
i aud o voce grav:
- Nu te supra, nu ar trebui s fii la or?
M ntorc, privirea mea o ntlnete pe a directorului Buckley
i i rspund:
- A, da, dar nainte trebuie doar s...
Art spre maina lui Damen prost parcat, ca i cum fac o favoare
nu doar prietenului meu, ci i n interesul colii.
ns Buckley este mai puin preocupat de nclcarea regulilor de
parcare i mai ngrijorat de chiulangiii n serie, ca mine. Fiind nc
nepat de la ultima noastr ciocnire nefericit, cnd Sabine a ple
dat pentru suspendarea mea, n loc de exmatriculare, i ngusteaz
privirea n vreme ce m cerceteaz i spune:
-- Ai dou variante. Pot s o sun pe mtua ta i s o rog s plece
de la serviciu ca s vin aici sau... Face o pauz, ncercnd s m
omoare cu suspansul, cu toate c nu trebuie s fii medium pentru
a-i da seama unde vrea s ajung. Sau pot s te nsoesc napoi la
or. Pe care ai prefera-o?
Pentru o clip, sunt tentat s aleg prima varian doar ca
s vd ce-ar face. ns, n cele din urm, l urmez napoi la clas.
Pantofii lui calc apsat pe ciment n timp ce m nsoete de-a
lungul curii i holului nainte s ne oprim la ua clasei domnului
Munoz, unde privirea mea cade asupra lui Roman care nu doar c
i-a ocupat locul, ci clatin din cap i rde pe cnd m ndrept tiptil
spre scaunul meu.
Cu toate c Munoz s-a obinuit deja cu comportamentul meu
ciudat, tot consider esenial s mi cear s particip la or. M pune
s rspund la tot felul de ntrebri cu privire la evenimente istorice,
incluznd att unele pe care le-am studiat, ct i pe unele nestudiate.
Iar mintea mea este att de preocupat cu Roman, Damen i pla
nurile mele, nct doar rspund automat, vznd rspunsurile din
mintea lui i, n mare, le repet cuvnt cu cuvnt.
Aa c, atunci cnd m ntreab:

lunullaeh

229

- Aadar, Ever, spune-mi ce am mncat la cin, asear?


Rspund automat:
- Dou felii de pizza rmase de mai devreme i un pahar i
jumtate de Chianti.
Mintea mea este att de puternic setat pe propriile drame per
sonale, nct mi ia un moment pn cnd observ c a rmas cu
gura cscat.
De fapt, toat lumea a rmas cu gura cscat.
Ei bine, toi n afar de Roman care doar clatin din cap i rde
chiar i mai puternic.
Iar imediat cum sun clopoelul i ncerc s nvlesc pe u,
Munoz pete n faa mea i rostete:
- Cum faci asta?
mi strng buzele i ridic din umeri de parc nu am idee despre
ce vorbete. Cu toate c este evident c nu are de gnd s o lase
balt, problema asta l frmnt de sptmni ntregi.
- Cum de... tii chestii? spune, privirea lui fixnd-o pe a mea.
Despre evenimente istorice pe care nu le-am studiat nici mcar n
treact... despre mine?
M uit ndelung n jos i inspir adnc, ntrebndu-m ce ru ar
putea face s-i dau un indiciu. In fond, plec disear i, cel mai pro
babil, oricum, nu-i va aminti niciodat asta, deci ce ru ar putea
face s-i mrturisesc adevrul?
- Nu tiu. Ridic din umeri. Nu-i ca i cum 2^ face ceva. Pur i
simplu, apar imagini i informaii n mintea mea.
Se uit la mine, netiind dac s cread sau nu. Neavnd nici
dorina, nici timpul necesar ca s ncerc s-l conving, ns dorind
totui s-l las cu ceva plcut, i zic:
- Spre exemplu, tiu c nu ar trebui s renunai la cartea
dumneavoastr pentru c va fi publicat cndva.
Rmne cu gura cscat, ochii larg deschii, privirea lui oscilnd
de la speran fantastic la nencredere complet.
i, cu toate c m omoar s o adaug, chiar dac ntreaga idee
m face s-mi vin s vrs, tiu c mai este i altceva, lucrul corect de
fcut. De alftel, ce ru ar putea s fac? Vreau s spun, oricum plec,
iar Sabine merit s ias din cas i s se distreze puin. i, n afara
predileciei lui pentru boxeri cu Rolling Stones, melodiile lui Bruce

230

alyon noel

Springsteen i obsesia pentru vremurile renascentiste, pare inofensiv.


Ca s nu mai zic c oricum nu va duce nicieri, de vreme ce am
vzut-o precis ntlnindu-se cu un tip care lucreaz la ea n cldire...
- Numele ei este Sabine, spun nainte s am ocazia s analizez
problema prea mult i s m rzgndesc. Apoi, vznd confuzia din
ochii lui, adaug: tii, blonda minion de la Starbucks? Cea care i-a
vrsat ceaiul cu lapte de sus pn jos pe cmaa dumneavoastr?
Cea la care v tot gndii?
Iar cnd se uit la mine, este clar c a rmas fr cuvinte.
i, prefernd s o las aa, mi strng lucrurile i m ndrept spre u,
uitndu-m peste umr ca s adaug:
- N-ar trebui s v temei s vorbii cu ea. Serios. Doar gsii-v
curajul i abordai-o odat. Vei vedea c este foarte drgu.

patruzeci i unu

Cnd ies din ncpere, presupun c o s-l gsesc pe Roman


ateptndu-m cu aceeai licrire batjocoritoare n ochi. ns nu
este aa. Iar cnd ajung la mesele de la bufet, aflu de ce.
Pune n scen un spectacol. i conduce pe toi din jurul lui,
regiznd tot ce acetia spun sau fac - asemenea unui dirijor, un mae
stru ppuar, circarul dinti. i, imediat cum cel mai mic indiciu cu
privire la ceva d s ncoleasc ntr-un col al minii mele, imediat
cum o vag nelegere ncepe s prind contur - l vd pe el.
Damen.
Iubirea fiecreia dintre vieile mele acum merge mpiedicat
spre mas, att de nesigur i tras la fa, nct nu am nici urm
de dubiu c lucrurile au progresat ntr-un ritm alarmant. Nu mai
avem timp.
Iar cnd Stacia se ntoarce, se strmb i ssie: Rataat sunt
ocat s realizez c tachinarea nu mi este adresat.
E ndreptat ctre Damen.
i, n numai cteva secunde, ntreaga coal i se altur. Toat btaia
de joc odat rezervat numai mie este acum direcionat spre el.
M uit fugitiv la Miles i Haven, privindu-i cum i adaug
vocile corului general, apoi fug spre Damen, alarmat s-i descopr
pielea att de lipicioas i rece, pomeii, care cndva erau ridicai,
acum sunt alarmant de supi, iar acei ochi negri profunzi, care erau
odat att de duioi i calzi, acum sunt nlcrimai i cu urdori, abia
lucizi. i, cu toate c buzele lui sunt oribil de uscate i crpate, tot
simt un dor nestvilit s mi aps gura de a lui. Deoarece, indiferent

232

alyjon noel

cum arat, ct de mult s-a schimbat, tot este Damen. Damen al meu.
Tnr sau btrn, sntos sau bolnav, nu conteaz. Este singurul
la care am inut vreodat cu adevrat - singurul pe care l-am iubit
vreodat - i nimic din ce ar face Roman sau oricine altcineva nu
ar putea s schimbe vreodat asta.
- Bun, optesc, vocea tremurndu-mi n vreme ce ochii mi se
umplu cu lacrimi.
Fac abstracie de injuriile insistente care ne nconjoar i m
concentrez exclusiv asupra lui. M ursc pentru c am permis s
i se ntmple aa ceva, tiind c el nu ar fi lsat niciodat s mi se
ntmple mie una ca asta.
Se ntoarce cu faa la mine, ochii lui strduindu-se s se con
centreze, dar, imediat cum am senzaia c am surprins o licrire de
recunoatere, aceasta dispare att de repede, nct sunt sigur c
mi-am imaginat-o.
- Hai s plecm de aici, zic, apucndu-1 de mnec, ncercnd
s-l trag dup mine. Ce-ai zice s chiulim? zmbesc, spernd s-i
amintesc de obinuita noastr rutin de vineri.
Tocmai ajungem la poart cnd apare Roman.
~ De ce te mai deranjezi? spune cu minile ncruciate i capul
nclinat ntr-o parte, permind tatuajului su Ouroboros s apar
i s dispar fulgertor.
Apuc braul lui Damen i mi ngustez privirea, hotrt s trec
de Roman indiferent ce va fi necesar s fac.
Serios, Ever. Clatin din cap, privind de la mine la Damen.
De ce i pierzi vremea? Este btrn, plpnd, aproape slbit de
btrnee i, mi pare ru s zic, dup cum stau lucrurile, nu o s
mai rmn mult pe faa pmntului. Cu siguran, nu ai de gnd
s-i iroseti licoarea dulce a tinereii pe acest dinozaur.
Se uit la mine, ochii albatri strlucind, buzele arcuindu-se,
privind lung la masa de prnz imediat cum tachinrile zgomotoase
se intensific.
i, cum ai bate din palme, tiu.
Ideea care mi tot ddea trcoale, cotrobind pe la periferia
minii i ncercnd s-mi atrag atenia, s-a concretizat n cele din
urm. Cu toate c nu sunt sigur dac am dreptate i tiu c nu voi
avea nici o alt opiune dect s m furiez de-aici ruinat dac

lu n a[6ab

23 3

m nel, cuprind mulimea cu privirea, uitndu-m de la Miles, la


Haven, la Stacia, la Honor, la Craig, la fiecare puti n parte care
doar se mic automat, imitnd, fcnd tot ceea ce spun sau fac
ceilali, fr s se opreasc mcar o dat s-i pun ntrebri, fr
s ntrebe mcar o dat de ce.
Apoi, inspir adnc, nchid ochii i mi concentrez toat energia
asupra lor cnd strig:
- TREZII-VA!!!
Dup aceea, rmn nemicat, mult prea ruinat ca s m uit
acum, c toat batjocura lor s-a mutat de la Damen la mine. Ins
nu pot lsa asta s m opreasc, tiu c Roman a realizat un fel de
hipnoz n mas, un gen de trans lipsit de raiune, n care toat
lumea i ndeplinete ordinele.
- Ever, te rog. Salveaz-te ct mai poi. Roman rde. Nici eu nu
mai am cum s te ajut dac insiti s continui.
Ins nu l ascult - nu pot s ascult. Trebuie s gsesc o cale s-l
opresc - s i opresc! Trebuie s gsesc o modalitate s-i trezesc pe
toi, s i fac s-i revin ct a pocni din degete...
Poc!
Asta e! Doar o s pocnesc din degete i...
Inspir adnc, nchid ochii i ip ct pot de tare:
-

REVENII-V!

Ceea ce doar i face pe colegii mei s i ias din mini, batjocura


lor devenind tot mai agresiv, numeroase cutii de suc fiind azvrlite
spre capul meu.
Roman ofteaz, uitndu-se la mine cnd zice:
- Ever, pe bune, insist. Trebuie s pui capt acestei nebunii, acum!
Te faci al naibii de ru de rs dac i imaginezi c asta va funciona!
Ce o s faci mai departe, i iei pe toi la palme?
Rmn nemicat, respiraia mea devenind un gfit scurt i
superficial, tiind c nu m nel, n ciuda a ceea ce spune el. tiu c a
aruncat o vraj asupra lor, le-a luat minile printr-un fel de trans...

fyjen n oil

234

Iar apoi mi amintesc un documentar vechi, pe care l-am vzut


cndva la televizor, n care hipnotizatorul l-a readus n prezent pe
pacient nu dndu-i palme sau pocnindu-1 , ci btnd din palme
dup ce a numrat pn la trei.
Inspir adnc, privind cum colegii mei se urc pe mas i pe
bncue, ca s poat arunca mai bine n mine cu alimentele pe care
nu le-au mncat. tiu c este ultima mea ans, c, dac asta nu
funcioneaz ei bine - , nu tiu ce voi face.
Aa c nchid ochii i strig:
-

TREZII-V!

Apoi, numr de la trei la unu i, la sfrit, bat din palme de dou ori.
Iar apoi...
Iar apoi... nimic.
Se aterne linitea n timp ce-i revin ncet.
Se freac la ochi, clipesc, casc i se ntind ca i cum s-ar trezi
dintr-o aipeal lung. Privesc confuzi njur, ntrebndu-se de ce se
afl pe mas, cu aceiai oameni pe care odat i-au socotit ciudai.
Craig este primul care reacioneaz. Vznd c se afl att de
aproape de Miles, nct umerii lor aproape se ating, o ia la goan
spre cellalt capt. Se linitete n compania camarazilor si atlei,
recuperndu-i brbia cu un pumn dat n bra.
Cnd Haven se uit int la beioarele ei din morcov, cu o
privire de scrb absolut, nu pot s nu zmbesc, tiind c marea
familie fericit a revenit la rutina normal de njurturi, ochi dai
peste cap, ciondnindu-se unul cu altul, revenind la bisericuele lor
obinuite, din nou ntr-o lume n care animozitatea i aversiunea
nc fac legea.
coala mea a revenit la normal.
M ndrept spre poart, pregtit s-l dobor pe Roman, ns el
a plecat deja. Aa c l apuc pe Damen i mai strns, ajutndu-1 s
traverseze parcarea i s urce n maina mea n timp ce ne urmeaz
Miles i Haven, cei mai buni doi prieteni, de care mi-a fost att de
dor i pe care nu-i voi mai vedea niciodat.
- Voi tii c v iubesc, da?

lunaH>a<tb

235

Privesc de la unul la altul, tiind c i vor iei din mini, ns


aceste vorbe trebuie rostite.
Se uit unul la altul, schimbnd o privire panicat, amndoi
ntrebndu-se ce i s-ar fi putut ntmpla fetei pe care odat au
numit-o Regina gheurilor.
- Hm, OK... zice Haven, cltinnd din cap.
ns doar zmbesc i i mbriez pe amndoi, strngndu-i
puternic n timp ce i optesc lui Miles:
- Indiferent ce faci, s nu renuni la actorie i muzic, i vor
aduce... M opresc, ntrebndu-m dac ar trebui s-i zic c toc
mai am vzut o licrire de lumini strlucitoare i Broadway-ul, dar,
fiindc nu vreau s-i rpesc plcerea ascensiunii, spun: Ii vor aduce
o imens fericire.
Chiar nainte s poat rspunde, trec la Haven, tiind c trebuie
s termin repede cu asta, ca s-l pot duce pe Damen acas la Ava,
dar sunt hotrt s gsesc o cale s o determin s se iubeasc meii
mult, s se opreasc din a se mai pierde n ceilali i c merit s
rmn cu Josh indiferent ct va dura.
- Eti att de valoroas, i spun. Ai att de multe de oferit... a vrea
doar s poi vedea ntr-adevr ct de intens strlucete steaua ta.
- Hm, bleah! zice ea, rznd n vreme ce se desprinde din strnsoarea mea. Te simi bine? Privete chior de la mine la Damen. i
ce-i cu el? De ce este cocoat n halul sta?
Clatin din cap i m urc n main, deoarece nu mai am timp
de pierdut. Iar cnd ies cu spatele din locul meu de parcare, privesc
pe geam i ntreb:
- Hei, voi tii unde locuiete Roman?

patruzeci i doi

Nu mi-am imaginat niciodat c a fi recunosctoare pentru


nlarea mea subit i pentru noii mei bicepii proemineni, dar
noii mele nlimi i fore (ca s nu mai pomenesc de slbiciunea lui
Damen) li se datoreaz faptul c aproape l-am crat de la maina
mea pn la ua Avei n doar civa pai. i susin corpul n timp
ce bat la u, pe deplin pregtit s o drm dac este necesar, ns
bucuroas cnd rspunde i ne face semn s intrm amndoi.
M ndrept spre hol n vreme ce Damen se mpleticete pe
lng mine, oprindu-m chiar n faa uii violet, rmnnd cu gura
cscat cnd Ava ezit s o deschid.
- n cazul n care camera ta este att de sacr i pur pe ct
presupui, atunci nu crezi c doar l va ajuta pe Damen? Nu crezi c
are nevoie de toat energia pozitiv pe care o poate obine? spun,
tiind c are dubii cu privire la gzduirea energiei contaminate44
a unui om bolnav i aflat pe moarte, ceea ce-i att de ridicol, nct
nici nu tiu de unde s ncep.
Se uit la mine, aintindu-mi privirea mult mai mult dect
ar prefera rbdarea mea n scdere, iar cnd, n cele din urm
cedeaz, trec rapid pe lng ea, aezndu-1 pe Damen pe salteaua
japonez din col i acoperindu-i trupul cu ptura de ln pe care
o ine pe-aproape.
Sucul este n portbagajul meu, mpreun cu antidotul, zic,
aruncndu-i cheia. Sucul nu va fi bun de nimic pentru nc dou
zile, dar ar trebui s se simt mult mai bine disear, cnd va fi lun
plin i antidotul este gata. i atunci poi s-i dai sucul mai trziu,

lu n a lS /u h

237

ca s-l ajute s-i recapete forele. Cu toate c probabil nici nu va


avea nevoie de el, de vreme ce totul va reveni oricum la ce a fost.
ns totui... doar n caz c...
Dau din cap, dorindu-mi s m simt mcar pe jumtate att de
ncreztoare pe ct par.
- Eti sigur c asta va funciona? ntreab, privind cum mi
scot din rucsac cea din urm sticl cu elixir.
- Trebuie.
M uit la Damen, este att de palid, de slbit, de... btrn. Cu
toate acestea, e tot Damen. nc sunt prezente urme ale frumuseii
lui, afectate doar uor de trecerea accelerat a anilor - prul sur,
pielea aproape transparent i ridurile de la ochi.
- Este singura noastr speran, adaug, facndu-i semn s plece
n timp ce ngenunchez, ua nchizndu-se n spatele meu cnd i
ndeprtez uor prul de pe chip i l oblig cu blndee s bea.
La nceput, se opune, i sucete capul ntr-o parte i n alta,
inndu-i gura ferm nchis. ns cnd este evident c nu am de
gnd s renun, cedeaz. Permite lichidului s i se preling pe gt,
n vreme ce pielea i se nclzete, culoarea revenindu-i. Golete sti
cla i m privete lung, cu asemenea iubire i adoraie, nct sunt
copleit de bucurie doar tiind c i-a revenit.
- Mi-a fost dor de tine, murmur, dnd din cap, clipind i nghiind
cu greu, iar inima mi se sfie de dor n timp ce mi aps buzele pe
obrazul lui. Toate sentimentele nbuite, pe care m-am luptat att
de puternic n tot acest timp s le in n fru, acum nvlesc la
suprafa, dnd pe-afar, pe cnd l srut iari i iari. Te vei face
bine, i zic. Vei redeveni foarte curnd aa cum erai nainte.
Izbucnirea mea subit de fericire se ofilete precum un balon
spart n timp ce privirea lui se ntunec i mi parcurge chipul.
- M-ai prsit, optete.
Clatin din cap, dorind ca el s tie c nu este adevrat. Nu l-am
prsit niciodat, el m-a prsit pe mine, dar nu a fost vina lui i l
iert. l iert pentru tot ce a fcut vreodat - sau spus cu toate c
este deja prea trziu... chiar dac deja nu mai conteaz...
Dar, n schimb, doar zic:

238

alteen noel

- Nu. Nu am fcut asta. Ai fost bolnav. Foarte bolnav. Dar acum


s-a sfrit i n curnd te vei simi mai bine. Trebuie doar s-mi
promii c bei antidotul cnd...
Cnd i
1 d Ava - cuvintele pe care nu pot suporta s le
rostesc, nu le voi rosti, pentru c nu vreau s tie c acesta este ulti
mul nostru moment mpreun... cel din urm rmas-bun.
- Tot ce trebuie s tii este c i vei reveni. Dar trebuie s fii
atent la Roman. Nu i e prieten. Este malefic. ncearc s te omoare.
Aa c trebuie s-i recapei puterile ca s-l poi dobori.
mi aps gura pe fruntea lui, obrazul lui, fiindu-mi imposibil s
m opresc nainte s-i acopr ntregul chip cu srutrile mele. Simt
gustul propriilor lacrimi srate pe buzele lui, n vreme ce-1 sorb din
priviri, spernd s memorez parfumul lui, gustul lui, cum se simte
pielea lui, dorind s iau amintirea lui peste tot cu mine.
ns, chiar i dup ce i spun c l iubesc, chiar i dup ce m
ntind lng el, l trag n braele mele i i aps trupul de al meu,
chiar i dup ce rmn acolo ore ntregi, ntins exact alturi de el
n timp ce doarme, chiar i dup ce nchid ochii i m concentrez
pe a-mi combina energia cu a lui, spernd s-l vindec cu iubirea
mea, cu esena mea, cu nsi fiina mea, ncercnd s imprim vreo
mic parte din mine n el, chiar i dup toate acestea, n momentul
n care m ndeprtez, rostete din nou:
O acuzaie venit din starea lui de reverie, menit numai mie.
- M-ai prsit.
Dup ce i-am zis cel din urm rmas-bun i am nchis ua n
urma mea, mi-am dat seama c nu se refer la trecut.
Prevestete viitorul nostru.

patruzeci i trei

Strbat holul i intru n buctrie, avnd inima ca de plumb,


picioarele epene, iar fiecare pas cu care m ndeprtez de Damen
nu face dect s nruteasc lucrurile.
- Te simi bine? ntreab Ava, stnd lng aragaz i fierbnd
nite ceai.
Ca i cum toate acele ore pur i simplu nu s-ar fi scurs.
Clatin din cap i m sprijin de perete, nefiind sigur cum s
rspund, incapabil s vorbesc. Deoarece adevrul este c bine e
cam ultimul lucru pe care l simt. Pustiit, sectuit, nefericit n
dragoste, mizerabil, deprimat - da. Dar bine? Nu prea.
ns asta este pentru c sunt de o nedreptate strigtoare la cer.
O trdtoare. Sunt cel mai groaznic fel de persoan pe care te-ai
atepta s-l cunoti vreodat. n toate acele momente n care am
ncercat s-mi imaginez acea scen, m-am strduit s-mi nchipui
cum ar fi ultimul meu moment cu Damen, nu m-am gndit
niciodat c se va sfri aa.
Nu m-am gndit nici mcar o dat c voi fi acuzat. Cu toate
c, evident, am meritat-o.
- Nu i-a mai rmas mult timp. Privete fugitiv la ceasul de pe
perete, apoi la mine. Ai vrea puin ceai nainte s pleci?
Neg din cap, tiind c nc mai am cteva lucruri s-i zic i nc
unele drumuri de fcut nainte s plec pentru totdeauna.
- Aadar, tii ce s faci? ntreb, vznd c aprob n vreme ce i
duce ceaca la buze. Pentru c am ncredere n tine, Ava. Dac asta
nu are deznodmntul pe care l cred eu, dac doar eu m ntorc,

240

alejen nee!

atunci tu eti unica mea speran. Privirea mea se fixeaz asupra


ochilor ei, simind nevoia s o fac s neleag exact ct de serioase
sunt toate acestea. Trebuie s ai grij de Damen, el este... el nu merit
nimic dintre toate acestea i... Vocea mi se frnge n timp mi strng
buzele i mi feresc privirea. tiu c trebuie s merg mai departe, c
nc mai sunt multe de spus, dar am nevoie de un moment nainte
s pot. i fii atent la Roman. Este atrgtor i fermector, dar
toate sunt doar o faad. In interior, e malefic, a ncercat s-l ucid
pe Damen, este rspunztor pentru ceea ce a devenit Damen.
- S nu-i faci griji. Se apropie de mine. S nu te ngrijoreze
nimic. Am luat lucrurile din portbagajul tu, antidotul este n bufet,
sucul e... la fermentat i voi aduga buruiana n a treia zi, aa cum
ai spus. Nici mcar nu o s avem nevoie de el, de vreme ce sunt
sigur c totul se va desfura conform planului.
M uit Ia ea, vzndu-i sinceritatea din ochi, uurat c pot, cel
puin, s las lucrurile n minile sale capabile.
- Aadar, doar du-te n Summerland i eu voi avea grij de
restul, zice, trgndu-m n braele ei i mbrindu-m puternic
la piept. i cine tie? Poate c, ntr-o zi, te vei afla n Laguna Beach
i ne vom cunoate din nou?
Rde cnd o spune i mi-a dori s pot rde alturi de ea, ns nu
pot. Ce este ciudat Ia a spune adio e c nu devine niciodat mai uor.
M retrag, dnd din cap, n loc s vorbesc, tiind c, dac a mai
zice ceva, mi-a pierde cumptul cu totul. Abia reuesc s adaug cu
dificultate un Mulumesc44 nainte s ies pe u.
- Nu ai pentru ce s-mi mulumeti, spune, urmndu-m. Ins,
Ever, eti sigur c nu vrei s-i mai arunci o privire lui Damen, doar
pentru o ultim dat?
M ntorc, avnd mna pe clan, gndindu-m la asta, ns
doar pentru o clip nainte s inspir adnc i s clatin din cap. tiu
c nu are rost s prelungesc inevitabilul i mi este mult prea fric
s risc s vd acuzaia de pe chipul lui.
- Deja ne-am luat adio, zic, pind pe verand i ndreptndu-m
spre maina mea. De altfel, nu mi-a rmas mult timp. Mai am nc
un drum de fcut.

patruzeci i patru

ntorc pe strada lui Roman i parchez pe aleea din faa gara


jului su, alerg spre u i o drm cu totul la pmnt. Vd cum
lemnul se crap n timp ce se leagn din balamale i se deschide
pn la capt n faa mea i sper s-l prind pe nepregtite, ca s pot
s-i lovesc toate chakrele i s termin cu el pentru totdeauna.
M furiez nuntru, uitndu-m njur, cuprinznd cu privirea
pereii de culoarea cojii de ou, vazele ceramice umplute cu flori din
mtase, postere ale suspecilor obinuii - Noapte nstelat de Van
Gogh, Srutul de Gustav Klimt i o redare supradimensionat a
Naterii lui Venus de Botticelli, nrmat n aur i atrnnd deasupra
cminului. Toate acestea par att de surprinztor de normale, nct
nu pot s nu m ntreb dac nu cumva am greit casa.
M ateptam s gsesc gresie grosier, muchii tioase, un brlog
postapocaliptic cu canapele din piele neagr, mese din crom, oglinzi
din abunden i obiecte artistice neclare - ceva mai la mod, mai
sofisticat, orice n afar de palatul ptruns de formalism intuit cu
pnz de bumbac n care este aproape imposibil s-mi imaginez c
ar locui cineva ca Roman.
Fac turul casei, verificnd fiecare camer, fiecare dulap, chiar i
sub pat. ns, cnd devine evident c nu este acas, m duc drept
spre buctrie, i gsesc provizia de suc al nemuririi i o vrs n
chiuvet. tiu c e imatur, inutil i probabil nu va schimba mai
nimic, de vreme ce imediat cum m duc napoi totul va reveni la
cum a fost. Dar, chiar dac nu i va provoca nimic mai mult dect
un disconfort minor, cel puin, va ti c eu i l-am pricinuit.

afyjm mil

242

Apoi, umblu iute prin sertarele lui, cutnd o bucat de hrtie


i un pix, avnd nevoie s fac o list cu toate lucrurile pe care nu-mi
permit s le uit. Un simplu set de instruciuni care nu vor fi prea
derutante pentru cineva care probabil nu-i va aminti nimic din ce
nseamn toate acestea, dar totui destul de clar i concis, nct
s m fereasc s repet aceleai greeli oribile.
Scriu:
1.
2.
3.

Nu te ntoarce dup hanorac.


S nu ai ncredere n Drina.
Nu te ntoarce dup hanorac sub nici oform!

Iar apoi, ca s nu uit complet, spernd c poate ar trezi vreun


fel de amintire, adaug:
4.

Damen Q P

Dup ce o verific iari (i iari), asigurndu-m c totul este


menionat i nu am trecut nimic cu vederea, o mpturesc ntr-un
ptrat, o ndes adnc n buzunar i m ndrept spre fereastr,
privind lung cerul devenit albastru ntunecat, lipsit de soare, cu luna
zbovind apstoare i plin, chiar n lateral. Apoi, inspir adnc i
m ndrept spre canapeaua cu pnz de bumbac urt, tiind c a
venit momentul.
nchid ochii i ntind mna spre lumin, nerbdtoare s triesc
gloria plpitoare pentru o ultim dat n timp ce aterizez pe acele
fire de iarb delicate de pe cmpul vast, parfumat. Sunt ajutat de
fora portant i arcuirea lor n vreme ce fug, zburd i m nvrt
pe pajite, fcnd tumbe, volte pe spate, salturi, vrfurile degete
lor mele atingnd uor florile splendide, cu petalele pulsnd, cu
parfum dulce i delicios pe cnd mi croiesc drum printre copacii
care vibreaz de-a lungul rului colorat. Sunt hotrt s cuprind
totul cu privirea, s memorez pn i ultimul detaliu, dorindu-mi
s existe vreo cale s conserv acest sentiment minunat i s-l pstrez
pentru totdeauna.

lunal6a<sk

243

Iar apoi, pentru c mai am disponibile cteva minute i deoarece


am nevoie s l mai vd pentru o ultim dat, trebuie s fiu cu el aa
cum eram odat, nchid ochii i l materializez pe Damen.
II vd aa cum a aprut prima oar n parcarea colii. ncepnd
cu prul lui negru, strlucitor, care se onduleaz n jurul pomeilor
lui i i ajunge aproape de umeri, ochii aceia migdalai, att de pro
funzi, ntunecai i care chiar i atunci erau ciudat de familiari. Iar
buzele acelea! Acele buze nsetate, ispititoare, cu arcul lui Gupidon
perfect, urmate de corpul lung, atletic, musculos, care le susine pe
toate. Amintirea mea este att de convingtoare, de tangibil, fie
care nuan, fiecare por este prezent, absolut nimic n-a fost uitat.
Iar cnd deschid ochii, se apleac naintea mea, oferindu-i
mna pentru cel din urm dans al nostru. Aa c mi aez mna n a
lui n timp ce i petrece braul n jurul taliei mele, conducndu-m
prin cmpul minunat, ntr-o cavalcad nvalnic, trupurile noastre
legnndu-se, tlpile noastre plutind, nvrtindu-ne pe o melodie
numai de noi auzit. Iar de fiecare dat cnd ncepe s alunece
din strnsoarea mea, doar nchid ochii i l materializez din nou,
relundu-ne paii fr ezitare. Precum contele Fersen i Maria,
Alber i Victoria, Antoniu i Cleopatra, suntem toi iubiii de seam
ai lumii, suntem toate cuplurile care am fost vreodat. i mi afund
chipul n curbura cald i dulce a gtului su, ezitnd a lsa melo
dia noastr s ia sfrit.
Ins, chiar dac nu exist timp n Summerland, exist acolo
unde merg eu. Aa c mi trec degetele peste netezimea chipului
su, memornd fineea pielii lui, curbura obrazului i moliciunea
buzelor n vreme ce le apas pe ale mele, convingndu-m c este
el - ntr-adevr el!
Chiar i la mult vreme dup ce a plit i a disprut.
n clipa n care ies din cmp, le gsesc pe Romy i Rayne
ateptnd chiar la margine, iar dup expresiile de pe chipurile lor
tiu c au privit.
- Nu mai ai timp, spune Rayne, uitndu-se fix la mine, cu acei
ochi bulbucai care m exaspereaz ntotdeauna.
ns doar clatin din cap i grbesc pasul, enervat s tiu c
m-au spionat i stul de felul n care i tot bag nasul.

24 4

tilyen m iei

M-am ocupat de tot, zic, privind peste umr. Aa c n-avei


dect s...
M opresc, neavnd nici o idee ce fac atunci cnd nu m
deranjeaz pe mine. Ridic din umeri i o las balt, tiind c, indife
rent ce pun la cale, nu m mai privete.
Ele fug alturi de mine, privindu-se ncordate una pe alta, comu
nicnd prin limbajul lor intim, specific gemenelor nainte s spun:
- Ceva nu-i n regul. Se uit fix la mine, insistnd s le ascult.
Ceva pare a fi teribil de greit.
Vocile lor se amestec n perfect armonie.
Ins doar ridic din umeri, nici mcar puin interesat s desci
frez codul lor, iar cnd vd acele trepte de marmur n faa mea,
nvlesc ca o furtun, privind fugitiv cele mai frumoase structuri
ale lumii nainte s m grbesc nuntru. Vocile gemenelor sunt
reduse la tcere de uile care se nchid n urma mea, pe cnd stau n
antreul formidabilului hol de marmur, avnd ochii strns nchii,
spernd c nu voi fi respins ca ultima dat, spernd c pot s m
ntorc n timp. M gndesc:
Sunt pregtit. Sunt realmente i ntr-adevr pregtit. Aa c,
te rog, las-m s merg napoi. napoi n Eugene, Oregon. napoi
la mama i tata, i Riley, i Buttercup. Te rog, doar las-m s m
ntorc... i fa totul aa cum a fost...
i, cum ai bate din palme, apare un scurt hol care duce spre o
camer aflat la capt - o ncpere goal, cu excepia unui scunel i
a unui birou. ns nu orice birou vechi, acesta este unul dintre acele
birouri lungi, metalice, ca acelea pe care le-am avut n laboratorul de
chimie de la vechea mea coal. n timp ce m strecor nuntru, un
mare glob de cristal leviteaz n faa mea, licrind i plpind pn
cnd se formeaz o imagine cu mine stnd la acelai birou metalic,
silindu-m din rsputeri s rezolv un test la tiine naturale. i, cu
toate c, n mare, este ultima scen pe care a fi ales vreodat s o
repet, tiu c-i unica ans pe care o voi primi vreodat ca s m
ntorc. Aa c inspir adnc, mi aps degetele pe ecran... i mi se taie
respiraia n vreme ce totul n jurul meu se ntunec.

patruzeci i cinci

- Dumnezeule! L-am picat de-a binelea, mormie Rachel, aruncndu-i peste umr prul ondulat i castaniu i dndu-i ochii
peste cap. Vreau s spun, abia de-am nvat asear. Serios. Iar
apoi am stat treaz pn trziu, dnd SMS-uri... Se uit la mine,
avnd ochii larg deschii pe cnd clatin din cap. Oricum. Tot ce
trebuie s tii este c viaa mea aa cum o tiam a luat sfrit. Aa
c privete-m bine acum, deoarece imediat cum acele note sunt
afiate i afl prinii mei, voi fi pedepsit pe via. Ceea ce cam
nseamn c asta-i ultima dat cnd o s m vezi.
- Te rog. mi dau ochii peste cap. Dac e s fi picat cineva, tim
amndou c eu sunt aceea. Am fost bt la cursul la tot anul! i
nu-i ca i cum voi deveni om de tiin sau ceva de genul sta. Nu e
ca i cum voi folosi vreodat informaiile astea.
M opresc aproape de dulapul ei, privind cum l deschide i
arunc o grmad de cri nuntru.
- M bucur c mcar s-a terminat i c notele nu vor aprea
pn sptmna viitoare. Ceea ce nseamn c ar fi bine s triesc
n stil mare ct mai pot. i, c veni vorba de asta, pe la ce or ar
trebui s trec pe la tine, disear? ntreab, sprncenele ei fiind ridi
cate att de sus, nct i se ascund sub breton.
Clatin din cap i oftez, dndu-mi seama c nc nu i-am spus i
tiind c se va supra.
Cu privire la asta... Merg alturi de ea, n vreme ce ne ndrep
tm spre parcare, strngndu-mi prul blond lung dup ureche pe

246

ali/jon noii

cnd zic: A avut loc o mic schimbare de plan. Mama i tata ies n
ora i ar trebui s am grij de Riley.
- i cum de-i asta o mic schimbare a planului? Rachel se oprete
la civa pai de parcare, ochii ei cercetnd irul de maini, hotrt
s vad cine merge cu cine.
- Ei bine, m gndeam c, eventual, dup ce se culc, poi s
vii i...
ns m opresc, nu m mai deranjez s termin de vreme ce
este evident c nu m ascult. n clipa n care am menionat-o pe
sora mea mai mic, am pierdut-o. Rachel este acel rar copil unic,
care nu a avut niciodat fantezia de a avea un frate sau o sor. S
mpart atenia celorlali nu-i pe gustul ei.
- Las-o balt, spune. Oamenii mici au degete lipicioase i ure
chi mari, nu poi s ai ncredere n ei. Ce zici de mine?
Refuz din cap.
- Nu pot. E ziua n familie. Ne ducem cu toii la lac.
- Vezi. Rachel d din cap. Acesta este exact genul de chestie cu
care nu trebuie s ai de-a face cnd prinii ti se despart. La noi
acas, ziua petrecut n familie e cea cnd ne ntlnim cu toii la
tribunal ca s ne batem pe cecul de pensie alimentar.
- Habar nu ai ct de norocoas eti, zic, regretnd gluma ime
diat ce am scpat-o.
Deoarece nu doar c este complet o minciun, dar ceva din
aerul prietenei mele m face s m simt trist i vinovat i mi
doresc s pot retrage vorbele.
Dar, oricum, nu-i ca i cnd Rachel m asculta. Este mult prea
ocupat s ncerce a-i atrage atenia minunatei Shayla Sparks,
care e cam cca mai cool elev din ultimul an care a pit vreodat
pe holurile acestei coli. i face cu mna ca o nebun i mai are
puin pn s opie, ipnd ca o fan nfocat, spernd s-i atrag
atenia Shaylei n timp ce aceasta i umple maina - VW Broscu
de-un albastru precum cerul cu toi prietenii ei cool. Apoi, i
coboar mna i se preface c se scarpin la ureche, ca i cum nu
este nici mcar puin ruinat de faptul c Shayla se preface c
nu o observ.
- Crede-m, maina aia nu-i chiar aa grozav, spun, verificndu-mi ceasul i privind de-a lungul parcrii, ntrebndu-m unde

lu n a lltu b

247

naiba este Brandon, fiindc ar fi trebuit s ajung deja aici. Miata


se conduce mai bine.
- Pardon? Rachel m privete ncordat, cu sprncenele ncrun
tate a complet nencredere. i de cnd ai condus-o tu pe oricare
din ele?
Privesc chior auzind cuvintele repetndu-se n mintea mea i
neavnd idee de ce tocmai le-am rostit.
- Hm, nu am facut-o. Ridic din umeri. Eu... eu cred c trebuie
s fi citit undeva.
Se uit la mine cu ochii ngustai, apoi privirea i coboar spre
mbrcmintea mea, parcurgnd puloverul negru, cu decolteu n V
i cobornd la jeanii prea lungi.
~ i de unde ai asta? zice i mi apuc ncheietura minii.
- Te rog. Ai vzut-o cam de un milion de ori deja. Am primit-o
Crciunul trecut, spun, ncercnd s m eliberez din strnsoarea
ei, n vreme ce Brandon se apropie de mine i m gndesc ct de
drgu este cnd prul i cade peste ochi.
- Nu ceasul, prostnaco, asta! Bate uor n brara de lng cea
sul meu, cea cu potcoave de cal din argint, ncrustat cu bucele
de cristal roz - cea care nu mi este nici mcar puin familiar, cu
toate c reuete cumva s mi fac stomacul s se simt complet
ciudat atunci cnd o privesc.
- Eu... nu tiu, mormi, tresrind cnd o vd rmnnd cu gura
cscat la mine de parc mi-a pierde minile. Vreau s zic, cred
c se poate s mi-o fi trimis-o mtua mea, tii tu, cea despre care
i-am spus, cea care locuiete n Laguna Beach...
- Cine locuiete n Laguna Beach? ntreab Brandon, furindu-i
braul n jurul meu, pe cnd Rachel privete de la unul la altul,
dndu-i ochii peste cap atunci cnd el se apleac s m srute.
Dar ceva legat de felul n care i simt buzele este att de ciudat
i nelinititor, nct m ntorc ntr-o parte.
- A venit s m ia cu maina, zice Rachel, grbindu-se spre
SUV-ul mamei sale i strigndu-mi peste umr: S m anuni dac
se schimb ceva... tii tu, cu privire la seara aceasta?
Brandon se uit la mine, strngndu-m mai puternic la pieptul
lui, pn cnd suntem aproape contopii, ceea ce nu face dect s
mi provoace un nod n stomac.

248

afyjon m e !

- Dac se schimb ce? ntreab, orb la felul n care m sucesc


din braele lui, orb fa de brusca mea lips de interes, ceea ce este
o uurare absolut, fiindc nu am idee cum s o explic.
- A, vrea s ajungem la petrecerea lui Jaden, dar am program
s stau cu Riley, i comunic, ndreptndu-m spre Jeep-ul su i
aruncndu-mi rucsacul pe jos, la picioare.
- Vrei s trec pe la tine? zmbete. tii tu, n caz c ai nevoie
de ajutor?
- Nu! rspund mult prea apsat, mult prea repede. Atunci cnd
vd expresia de pe chipul su, tiu c trebuie s dau la-ntors rapid:
Vreau s zic, Riley st mereu treaz pn trziu, aa c probabil nu
este o idee bun.
Se uit la mine, ochii lui trecnd peste mine uor, de parc l
simte i el, marele lucru greit i neidentificat care planeaz ntre noi,
fcnd totul s par att de al naibii de ciudat. Apoi, ridic din
umeri i i ntoarce privirea la osea. Conduce restul drumului n
linite. Sau cel puin eu i el suntem tcui. Casetofonul lui ip la
volum maxim. i, cu toate c asta de obicei m calc pe nervi, azi
m bucur. Prefer s m concentrez asupra unei muzici de doi bani,
pe care nu o pot suporta, dect pe faptul c nu vreau s-l srut.
M uit la el, l privesc ntr-adevrm felul n care nu am mai facut-o
de cnd m-am obinuit cu noi formnd un cuplu. Cuprind cu pri
virea cascada bretonului care ncadreaz acei ochi verzi, mari, care
se nclin la coluri att de puin, ceea ce l face irezistibil - mai
puin azi. Astzi, mi se pare banal. Iar cnd mi amintesc c doar
ieri mi acopeream caietul de notie cu numele lui, ei bine, pur i
simplu, nu are noim.
Se ntoarce, surprinzndu-m privindu-1 cu ochi pierdui
i zmbete n vreme ce mi ia mna. mi cuprinde degetele cu
ale sale i le strnge ntr-un fel care mi provoac grea. Dar m
forez s i rspund, att la zmbet, ct i la strnsoare, tiind c
se ateapt la asta, fiind ceea ce face o bun iubit. Apoi, privesc
lung pe geam, reinndu-mi greaa n timp ce m uit fix la peisajul
pe care l strbatem - strzile udate de ploaie, casele cu indril i
brazii - , fericit s ajung curnd acas.
- Aadar, disear?

lun alfau h

249

Intr pe aleea din faa garajului, nchiznd sonorul pe cnd se


apleac spre mine i m privete n felul lui.
Ins eu doar mi strng buzele i ntind mna dup rucsac,
inndu -1 la piept ca pe un scut, o pavz rezistent, menit s l
in la distan.
- O s i dau mesaj, mormi, evitndu-i privirea n timp ce m
uit lung pe geam, vzndu-i pe vecinul meu i pe fiica lui jucndu-se
cu mingea pe gazon, n vreme ce ntind mna spre clana portierei,
disperat s scap de el i s m duc la mine n camer.
Dar, imediat ce deschid ua i strecor un picior afar, spune:
- Nu uii ceva?
Privesc la rucsacul meu, tiind c este tot ce am cu mine, ns,
cnd m uit din nou la el, mi dau seama c nu se refer la asta.
tiind c nu exist dect un singur mod de a rezolva problema fr
s i trezesc sau s mi trezesc i mai multe suspiciuni, m aplec
spre el, nchizndu-mi ochii n timp ce mi aps buzele de ale lui,
considerndu-le obiectiv netede, flexibile, ns fundamental neutre,
fr nimic din obinuita lor scnteie.
- Ne... hm, ne vedem mai trziu, mormi, srind dinjeep-ul lui i
tergndu-m la gur cu mult nainte s ajung la ua de la intrare.
M grbesc nuntru i m duc direct spre brlogul meu, dar
m mpiedic de un set de tobe din plastic, o chitar fr coarde i
un microfon negru, mic, care se va strica dac Riley i prietena ei
nu nceteaz s se mai certe pe el.
- Deja ne-am pus de acord, zice Riley, smucind microfonul spre
ea. Eu cnt toate melodiile bieilor, iar tu cni toate cntecele de
fete. Care-i problema?
- Problema se smiorcie prietena ei, trgnd de el i mai tare este c abia dac sunt cteva cntece de fete. tii asta.
Ins Riley doar ridic din umeri.
- Nu-i vina mea. Discut asta cu Rock Band, nu cu mine.
-Jur, eti att de...
Prietena ei se oprete cnd m vede stnd la u i cltinnd
din cap.
- Voi trebuie s o luai pe rnd, zic, aruncndu-i lui Riley o pri
vire critic, bucuroas c mi se prezint o problem creia pot s-i
fac fa, cu toate c nu am fost consultat. Emily, tu iei urmtoarea

250

alt/jcn n oil

melodie, iar Riley, tu o iei pe cea de dup i tot aa. Credei c este
n regul aa?
Riley i d ochii peste cap n timp ce Emily i smulge micro
fonul din mn.
- Mama e pe-aici? ntreb, ignornd privirea mnioas a lui
Riley, deoarece deja m-am cam obinuit cu ea.
- Este n camera ei. Se pregtete, spune, privindu-m cum plec
n vreme ce optete ctre prietena ei: Bine. Eu m apuc s cnt
Dead on Arrival, tu poi s cni Creep.
Trec pe lng camera mea, mi las rucsacul pe podea, apoi m
ndrept spre cea a mamei mele, rezemndu-m de arcada care
separ dormitorul de baie i privind-o cum se machiaz, amintindu-mi ct de mult mi plcea s fac asta atunci cnd eram mic
i credeam c mama mea este cea mai ncnttoare femeie de pe
planet. Ins, cnd m uit acum la ea, vreau s spun, m uit la ea
obiectiv, mi dau seama c de fapt e destul de fermectoare, cel
puin n felul unei mame din suburbii.
- Cum a fost la coal? ntreab, ntorcndu-i capul dintr-o parte
n alta, asigurndu-se c fondul de ten este uniformizat i fr cusur.
- Bine. Ridic din umeri. Am avut un test la tiinele naturii, pe
care probabil l-am picat, i zic, cu toate c, n realitate, nu cred c
a mers chiar att de ru, dar nu tiu cum s exprim ceea ce vreau
ntr-adevr s spun c totul pare ciudat i nesigur, ca i cum ar fi
n dezechilibru, cu ceva lipsind i doresc orice indiciu pe care l pot
obine de la ea.
ns doar ofteaz i trece mai departe, la ochi, micnd repede
mica ei pensul pentru machiaj peste pleoape n timp ce rostete:
- Sunt sigur c nu ai picat. Se uit n treact la mine, prin
oglind. Sunt sigur c te-ai descurcat foarte bine.
mi trec mna peste o pat de pe perete, gndindu-m c ar
trebui s plec, s m duc n camera mea i s m odihnesc pentru
o vreme, s ascult puin muzic, s citesc o carte bun, orice ca s
nu m mai gndesc la mine.
- Scuze c te-am anunat n ultimul moment, zice, scondu-i
rapid bagheta de rimei din tubul ei. tiu c probabil aveai planuri.

lunal6ajf?

251

Ridic din umeri, ndoindu-mi ncheietura, rotind-o, privind modul


n care cristalele din brara mea scnteiaz i sclipesc, strlucind sub
lumina fluorescent i ncerc s-mi amintesc de unde provine.
- E n regul, i spun. Vor fi multe alte seri de vineri.
Mama m privete cu ochii ntredeschii, avnd rimelul n
mn, oprindu-se n mijlocul unei micri n timp ce zice:
- Ever? Tu eti? Rde. Se ntmpl ceva despre care ar trebui s
tiu? Pentru c asta nu sun mai deloc ca fiica mea.
Inspir adnc i ridic din umeri, dorindu-mi s-i pot spune c se
ntmpl cu siguran ceva, ceva ce nu prea pot s identific, ceva
care m face s m simt att de... de parc nu a fi eu.
Ins nu o fac. Vreau s zic, cu greu pot s-mi explic mie, cu att
mai puin ei. Tot ce tiu este c ieri m-am simit bine, iar azi cam
opusul lui bine. Chiar strin - ca i cum nu mai corespund, ca i
cum sunt o fat rotund ntr-o lume ptrat.
- tii c n-am nimic mpotriv s invii civa prieteni aici,
spune, trecnd la buzele ei, acoperindu-le cu puin ruj nainte s
intensifice culoarea cu o pictur de gloss. Atta vreme ct nu faci
mult zgomot, nu mai mult de trei prieteni i atta timp ct nu o
ignori pe sora ta.
- Mulumesc.
Dau din cap, fornd un zmbet, ca s cread c sunt OK. ns
chiar atept cu nerbdare s am o sear departe de toate.
M duc la mine n camer i m arunc pe pat, pe deplin
mulumit doar s m uit lung la tavan, pn cnd mi dau seama
ct de jalnic este i ntind mna spre cartea de pe noptier. M scu
fund n povestea unui tip i a unei fete att de unii, att de perfect
fcui unul pentru cellalt, nct iubirea lor transcende timpul. mi
doresc s m pot cra n acele pagini i s triesc acolo pentru
totdeauna, prefernd povestea lor, n locul povetii mele.
- Hei, Ev! Tata i bag capul n camera mea. Am venit s spun
bun i pa. Suntem n ntrziere, aa c trebuie s plecm curnd.
mi arunc cartea deoparte i fug spre el, mbrindu-1 att de
strns, nct rde i clatin din cap.
- M bucur s tiu c nu ai crescut prea mult pentru a-1 mai
mbria pe btrnul tu. Zmbete n timp ce m desprind, terifiat s descopr c sunt lacrimi reale n ochii mei i m prefac ocupat

252

atyjon tioef

cu nite cri de pe un raft, pn cnd sunt sigur c ameninarea


a trecut de mult. S te asiguri c tu i sora ta avei bagajele fcute
i suntei gata de plecare. Mine, vreau s pornim la drum destul
de devreme.
Dau din cap, surprins de senzaia de gol care mi invadeaz
stomacul n vreme ce pleac. M ntreb, nu pentru prima dat, ce
naiba se ntmpl mai exact cu mine.

patruzeci i ase

- Las-o balt. Nu eti efa mea, Ever! strig Riley cu braele


ncruciate, chipul ncruntat, refuznd s se clinteasc.
Vreau s spun, cine ar fi ghicit c o feti de doisprezece ani i
patruzeci i unu de kilograme ar putea s fie o asemenea for a
naturii? ns nici n ruptul capului nu cedez. Deoarece, n clipa n
care prinii mei au plecat, iar Riley a fost adpat i hrnit, i-am
trimis un SMS lui Brandon, zicndu-i s treac pe aici, n ju r de ora
zece, ceea ce se va ntmpla dintr-un moment n altul, aa c este
imperios necesar s o duc la culcare.
Clatin din cap i oftez, dorindu-mi s nu trebuiasc s fie att de
al naibii de ncpnat, dar sunt pe deplin pregtit s m lupt.
- Hm, mi pare ru s i-o aduc la cunotin, zic. Dar te
neli. Sunt efa ta. Din clipa n care au plecat mama i tata pn
n momentul n care se ntorc, sunt sut la sut efa ta. i poi s te
ceri ct vrei, dar asta nu va schimba nimic.
- E att de incorect! M privete cu asprime. Jur, n secunda cnd
fac treisprezece ani, va fi niic egalitate pe-aici.
ns doar ridic din umeri, la fel de nerbdtoare s vin acel
moment pe ct este i ea.
- Bun, atunci nu o s mai fie necesar s am grij de tine i o s
pot s-mi recapt viaa, spun, privind cum i d ochii peste cap i
bate din picior pe podeaua cu carpet.
- Te rog. Crezi c sunt proast? Crezi c nu tiu c Brandon trece
pe aici? Clatin din cap. Mare scofal. Cui i mai pas? Tot ce vreau
s fac e s m uit la televizor asta-i tot. Iar unicul motiv pentru care

254

alj/on noil

nu m lai este c vrei s acaparezi camera cu prietenul tu, ca s


putei s v srutai pe canapea. Iar asta e exact ceea ce i voi spune
mamei i lui tata dac nu m lai s m uit la emisiunea mea.
Mare scofal. Cui i mai pas? zic, oferind o imitaie absolut
perfect a ei. Mama a spus c pot s invit prieteni, na.
ns imediat cum o zic, nu pot s nu bat n retragere,
ntrebndu-m cine-i copilul aici, eu sau ea?
Clatin din cap, tiind c nu este dect nc o ameninare care
nu va fi pus n practic, dar, nefiind dispus s mi asum vreun
risc, adaug:
Tata vrea s plecm devreme, ceea ce nseamn c trebuie s
dormi niel, ca s nu fii, de diminea, din cale-afar de fnoas i
irascibil. i, ca s tii i tu, Brandon nu trece pe-aici.
Zmbesc atotcunosctoare, spernd s maschez faptul c nu
tiu deloc s mint.
- A, da? surde, ochii ei luminndu-se n timp ce i fixeaz pe
ai mei. Atunci, de ce Jeep-ul lui tocmai a intrat pe aleea din faa
garajului?
M ntorc, privind ncordat pe fereastr, apoi m uit n treact
la ea. Oftez n barb n timp ce i spun:
- Bine. Uit-te la emisiunea ta. Cum vrei tu. Nu-mi pas. Dar,
dac i provoac iari comaruri, s nu vii la mine plngnd.
- Haide, Ever, care-i treaba cu tine? zice Brandon, expresia lui
trecnd grania de la curiozitate la enervare n doar cteva secunde.
Am ateptat peste o or ca sora ta mai mic s se duc la culcare ca s
putem fi mpreun, iar acum ncepi s te pori aa. Ce se ntmpl?
- Nimic, mormi, refuzndu-i contactul vizual n vreme ce mi
aranjez bluza. l privesc ncordat, cu coada ochiului cum clatin
din cap i i ncheie blugii - blugi care, n primul rnd, nu am cerut
niciodat s fie desfcui.
- Asta-i ridicol, bombne, cltinnd din cap i nchizndu-i
cureaua. Vin cu maina pn aici, prinii ti sunt plecai, iar acum
te pori ca i cum...
- Ca i cum? optesc, dorind s o zic.
Spernd c poate s o rezume n doar cteva cuvinte,
lmurindu-m prin ce trec mai exact. Deoarece, mai devreme,

lun attache

255

cnd m-am rzgndit i i-am trimis acel SMS rugndu-1 s treac


pe aici, am crezut c va readuce totul din nou la normal. Dar, din
clipa n care am deschis ua, primul meu instinct a fost s o nchid
la loc. i, indiferent cte eforturi depun, nu pot s-mi dau seama
de ce m simt aa.
Vreau s spun, cnd m uit la el, este evident ct de norocoas
sunt. E plcut, drgu, joac fotbal, are o main grozav, este unul
dintre cei mai populari elevi din penultimul an - nici s nu mai zic
c mi-a plcut de el de att de mult timp, nct cu greu mi-a venit s
cred cnd am aflat c m place. Ins acum totul este diferit. i nu e
ca i cum pot s m forez s simt lucruri pe care nu le simt.
Inspir adnc, pe deplin contient de greutatea privirii lui pe
cnd m joc cu brara mea. O rsucesc iari i iari, ncercnd
s-mi amintesc cum a ajuns pe mna mea. Sunt contient de ceva
bombnind ntr-un col al minii mele, ceva legat de...
Las-o balt, rostete, ridicndu-se s plece. Dar vorbesc serios,
Ever. Trebuie s te hotrti destul de repede ce vrei, pentru c asta...
M uit la el, ntrebndu-m dac va termina propoziia i de ce
mi se pare c oricum nu mi pas.
Ins el doar se uit la mine i clatin din cap, apucndu-i cheile
n timp ce zice:
- Nu conteaz. Distracie plcut la lac.
Privesc cum ua se nchide n urma lui, apoi m mut pe fotoliul
rabatabil al tatlui meu, apuc ptura pe care bunica a tricotat-o
pentru noi nu cu mult nainte s moar i o trag pn la brbie, i o
ndoi sub picioarele mele. mi amintesc cum, cu numai o sptmn
n urm, i spuneam lui Rachel c luam serios n consideraie s
merg pn la capt cu Brandon, iar acum... acum, cu greu mai
suport s m ating.
- Ever?
Deschid ochii. Riley st n fa mea, buza de jos tremurndu-i,
ochii ei albatri privind n ai mei.
A plecat?
Se uit n treact prin camer.
Dau din cap.

256

alfjom noel

- Vrei s vii s stai cu mine, ct ncerc s adorm? ntreab,


mucndu-i buza, aruncndu-mi privirea aceea de celu trist
creia e imposibil s-i rezist.
- i-am spus c emisiunea aceea era prea nfricotoare pentru
tine, zic, avnd mna pe umrul ei n timp ce mergem pe hol. O
aez pe pat i o nvelesc cu grij nainte s m ntinde lng ea i a
o cuprinde n brae. i doresc cel mai dulce vis posibil i i netezesc
prul de pe fa n vreme ce optesc: Nu-i face griji. Culc-te. Nu
exist fantome.

patruzeci i apte

Ever, eti gata? Trebuie s plecm n curnd! Nu vrem s dm


de aglomeraie!
- Vin! strig, cu toate c nu este aa. Continui s rmn nemicat
fix n mijlocul camerei mele, holbndu-m la o bucat de hrtie
mototolit, pe care am gsit-o n buzunarul din fa al jeanilor
mei. Cu toate c e scrisul meu, nu am idee cum a ajuns acolo, cu
att mai puin ce nseamn. Scrie:
1.
2.
3.
4.

Nu te ntoarce dup hanorac.


S nu ai ncredere n Drina.
Nu te ntoarce dup hanorac sub nici oform!
Damen Q P

Iar dup ce o citesc pentru a cincea oar, sunt tot la fel de


confuz ca prima dat. Vreau s spun, care hanorac? i de ce
nu trebuie s m ntorc dup el? Ca s nu mai zic c nici mcar nu
cunosc pe cineva cu numele Drina. Cine naiba este Damen i de ce
e o inim lng numele lui?
Adic, de ce am scris vreodat aa ceva? Cnd am scris aa ceva?
i ce ar putea s nsemne?
Iar cnd tata m strig din nou, iar apoi aud sunetul pailor lui
urcnd n grab pe scri, arunc hrtia, o vd cum aterizeaz pe
msua de toalet nainte s cad pe podea i m gndesc c o s
clarific totul cnd m ntorc.

258

alfMnneel

In cele din urm, weekendul mi-a fcut bine. A fost bine s m


deprtez de coala mea, a fost bine s scap de prietenii mei (i de
prieten). A fost plcut s petrec timp cu familia mea, ntr-un fel n
care nu apucm s facem prea des. De fapt, acum, m simt cu att
de mult mai bine, nct imediat cum revenim la civilizaie, napoi
unde celularul meu are semnal, i voi da un SMS lui Brandon. Nu
vreau ca lucrurile s rmn aa cum sunt. Chiar cred c, indife
rent ce chestie ciudat am trit, acum a trecut.
mi apuc rucsacul i mi-1 azvrl peste umr, pregtit s plec.
ns, n vreme ce arunc pentru o ultim dat o privire spre locul
unde am campat, nu pot s scap de sentimentul c am uitat ceva.
Cu toate c bagajul meu este fcut i totul pare s fie n regul,
continui s rmn nemicat, mama strigndu-mi numele iari i
iari, pn cnd, n cele din urm, renun i o trimite pe Riley.
- Hei, spune, trgndu-m puternic de mnec. Haide, toat
lumea te ateapt.
- Imediat, mormi. Trebuie doar s...
- Trebuie s ce? Zmbete afectat. Trebuie s te holbezi pentru
nc o or sau dou la jraticul care arde nbuit? Serios, Ever,
carc-i problema ta?
Ridic din umeri, jucndu-m cu clema brrii, neavnd idee
care este problema mea, dar fiindu-mi imposibil s scap de sentimen
tul c e ceva n neregul. Ei bine, poate nu chiar n neregul, mai
mult lips sau neterminat. Ca i cum este ceva ce ar trebui s fac i nu
se ntmpl. i nu pot s-mi dau seama ce anume.
- Serios. Mama vrea s te grbeti, tata i face griji c o s dm
de aglomeraie, chiar i Buttercup vrea s te dumireti, ca s-i putem
scoate capul pe geam i s-i lsm urechile s fluture n vnt. A, i
mie mi-ar cam plcea s ajungem acas nainte s se termine toate
emisiunile bune. Aadar, ce-ai zice s ne vedem de drum, OK?
Dar, vznd c nu m grbesc, c nu fac nimic, ofteaz i spune:
- Ai uitat ceva? Asta e?
M privete n ochi cu atenie, nainte s se uite fugitiv peste
umr, spre prinii notri.
- Poate. Neg din cap. Nu sunt sigur.
- Ai rucsacul tu?
Dau din cap.

tunal6<uh

2 59

i-ai luat telefonul mobil?


Bat uor cu palma n rucsacul meu.
i-ai luat creierul?
Rd, tiind c m port ciudat i ridicol, i al naibii de anormal,
dar, cu toate acestea, dup ultimele cteva zile, ai zice c m-a fi
obinuit deja cu asta.
i-ai luat hanoracul cu Tabra de Majorete de la lacul
Pinecone? zmbete ea.
Asta e! spun, inima btndu-mi frenetic. L-am lsat lng lac.
Zi-le mamei i lui tata c m ntorc imediat!
Ins, imediat cum m ntorc, Riley m apuc de mnec i m
trage napoi.
Calmeaz-te! Zmbete. Tata l-a gsit i l-a aruncat pe ban
cheta din spate. Serios. Aadar, putem s plecm acum?
Privesc pentru o ultim dat lung, spre locul unde am campat,
apoi o urmez pe Riley la main. M aez n spate, n timp ce tata
intr pe drum i o melodie nfundat rsun dinspre telefonul meu.
Abia l-am dezgropat din rucsac, abia am avut vreme s citesc ce
scrie, nainte ca Riley s priveasc ncordat peste umrul meu,
ncercnd s trag cu ochiul. M oblig s m ntorc att de brusc,
nct Buttercup se mic, aruncndu-mi o privire care mi aduce la
cunotin c nu este mulumit. ns, chiar i dup toate acestea,
Riley tot mai ncearc s vad. Aa c mi dau ochii peste cap i fac
ca de obicei, smiorcindu-m:
Mama!
Vd cum d o pagin din revista ei iar s se agite, zicnd automat:
Terminai, voi dou!
Nici nu te-ai uitat! spun. Eu nu fceam nimic! Riley nu vrea
s m lase n pace.
Asta este pentru c te iubete, spune tata, ntlnindu-mi privi
rea n oglinda retrovizoare. Te iubete att de mult, nct vrea s fie
pe lng tine tot timpul pur i simplu, nu se poate stura de tine!
Cuvinte care o trimit pe Riley fix n partea cealalt a mainii,
apsndu-i corpul de portier pe cnd strig:
Mi se face grea!
Apoi, i trage picioarele spre partea ei ct poate de mult, deran
jnd-o pe biata Buttercup din nou. Se cutremur dramatic, ca i

26

a/tfJon m e /

cum gndul este mult prea dezgusttor ca s l poat suporta, iar


tata mi surprinde privirea i rdem amndoi.
Deschid clapeta telefonului, citind mesajul de la Brandon, acesta
spunnd: Scuze. Am greit. Sun-m disear. Rspund imediat
cu un chip rzre, spernd c asta ne va ajuta s trecem peste
impas pn voi putea simi destul emoie, nct s-i trimit ceva
mai mult.
ndat ce mi-am proptit capul de geam i sunt pe punctul s
nchid ochii, Riley se ntoarce spre mine i spune:
- Nu poi s te ntorci, Ever. Nu poi s schimbi trecutul. El doar
este. O privesc chior, neavnd idee despre ce vorbete. ns ime
diat cum ncep s ntreb, clatin din cap i zice:
- Acesta este destinul nostru. Nu al tu. Te-ai oprit vreodat s te
gndeti c poate tu trebuia s supravieuieti? C, poate, nu a fost
doar Damen cel care te-a salvat?
M holbez la ea cu gura cscat, ncercnd s neleg ce vrea s
spun. Iar cnd privesc prin main, ntrebndu-m dac au auzit
i prinii mei, vd c totul e ngheat. Minile tatlui meu sunt blo
cate pe volan, ochii lui care nu clipesc privesc drept n fa, n timp
ce pagina din revista mamei mele este nepenit n aer, iar coada
lui Buttercup este cobort n bern. Chiar i cnd m uit pe geam,
observ cum toate psrile sunt ncremenite n mijlocul zborului,
n vreme ce restul oferilor sunt n repaus peste tot n jurul nostru.
Iar cnd m uit din nou la Riley, privirea ei intens fiind fixat n
ochii mei pe cnd se apleac spre mine, devine evident c suntem
singurele care se mic.
- Trebuie s te ntorci, spune, vocea ei fiind ncreztoare, ferm.
Trebuie s-l gseti pe Damen... nainte s fie prea trziu.
- Prea trziu pentru ce? strig, aplecndu-m spre ea, disperat
s neleg. i cine naiba e Damen? De ce rosteti numele acesta? i
ce anume nseamn...
Dar, nainte s apuc s termin, deja i d ochii peste cap i m
mpinge ca i cum nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat.
- Doaamne, m mai pndeti mult? Clatin din cap. Vreau s
zic, serios, Ever. Granie! Deoarece, indiferent ce gndete el, face
semn spre tatl nostru, nu sunt absolut deloc interesat de tine.

/tin a!6ah

261

i d ochii peste cap i se ntoarce, cntnd mpreun cu


iPod-ul ei, vocea ei fiind suprtoare, susurnd, croncnind
un cntec de Kelly Clarkson ntr-un fel cum nu a fost niciodat
intenionat. Nebgnd-o n seam pe mama, care zmbete i o
apuc ncet de genunchi, nici pe tata, care m privete lung prin
oglinda retrovizoare, zmbetele noastre se ntlnesc n exact acelai
moment, mprtind o glum care ne este destinat numai nou.
Tot pstrm acel zmbet n vreme ce un uria camion cu buteni
ne intr n fa, izbindu-se n lateralul mainii, fcnd ntreaga lume
s se prvleasc n ntuneric.

patruzeci i opt

Urmtorul lucru de care sunt contient este c stau pe patul


meu, cu gura larg deschis intr-un ipt fr sunet, care nu a avut
niciodat ansa s fie auzit. Mi-am pierdut familia pentru a doua
oar ntr-un an, rmnndu-mi numai ecoul cuvintelor lui Riley:
Trebuie. s4gseti pe Damen... nainte sfie prea trziu!

Sar de pe patul meu i fug spre pivni, merg drept la minifrigider i vd c au disprut elixirul i antidotul. Nu sunt sigur
dac nseamn c sunt singura care s-a ntors n timp, iar toi ceilali
au rmas la fel ori dac o iau exact de unde am rmas - cu Damen
n pericol i eu fugind.
Alerg n jos pe trepte, micndu-m att de repede, nct aces
tea sunt ca o cea sub picioarele mele, neavnd idee ce zi este
sau mcar ce or, dar tiu c trebuie s ajung la Ava nainte s fie
prea trziu.
Dar, imediat cum ajung pe palier, Sabine strig:
- Ever? Tu eti?
i nlemnesc, privind cum vine de dup col, purtnd un or
ptat i avnd n mn o farfurie plin cu brioe.
- A, bun. Zmbete. Tocmai am ncercat reeta mamei tale...
tii, cele pe care obinuia s le coac mereu? Vreau s ncerci una i
s-mi spui ce prere ai.
nghe, incapabil s fac altceva n afar de a clipi. mi impun o
rbdare pe care realmente nu o am i zic:

lunal6ah

263

Sunt sigur c sunt bune. Ascult, Sabine, eu...


Dar nu m las s termin. i nal capul ntr-o parte i spune:
Ei bine, nu ai de gnd mcar s ncerci una?
tiu c asta nu are legtur numai cu a m vedea mncnd,
ci i cu dorina de aprobare - aprobarea mea. Are dubii dac este
potrivit s aib grij de mine, ntrebndu-se dac este n vreun
fel rspunztoare pentru problemele mele de comportament,
gndindu-se c, dac doar ar fi gestionat lucrurile mai bine, nimic
din toate acestea nu s-ar fi ntmplat. Adic, mtua mea genial,
de succes, cu rezultate spectaculoase, care nu a pierdut niciodat
mcar un caz... vrea aprobare de la mine.
Numai una, insist ea. Nu-i ca si cum ncerc s te otrvesc!
Iar cnd ochii ei i ntlnesc pe ai mei, nu pot s nu observ
alegerea ei de cuvinte aparent ntmpltoare, ntrebndu-m dac
este vreun fel de mesaj mpingndu-m s m grbesc, dar tiu c
trebuie mai nti s termin cu asta.
tiu c, probabil, nu sunt nici pe-aproape att de bune ca ale
mamei tale, deoarece ale ei erau incontestabil cele mai bune, dar
este reeta ei... iar pentru cine tie ce motiv m-am trezit devreme
n aceast diminea, cu un impuls copleitor s le prepar. Aa c,
m-am gndit...
tiind c este capabil s se lanseze ntr-o discuie de zile mari
n scopul ei de a m convinge, ntind mna spre grmada de brioe.
O aleg pe cea mai mic, gndindu-m c doar o s-o mnnc i o s
plec. ns cnd vd inconfundabila liter E scobit exact n centrul
ei tiu.
Este semnul meu.
Cel pe care l-am ateptat n tot acest timp.
Chiar cnd am renunat la speran, Riley a rzbit. A nsemnat
cea mai mic brio de pe farfurie cu iniiala mea n exact acelai
fel n care obinuia s o fac.
Iar cnd m uit dup cea mai mare i vd litera R scobit, tiu
sigur c este de la ea. Mesajul secret, indiciul pe care l-a promis
chiar nainte s m prseasc pentru totdeauna.
i totui, deoarece nu vreau s fiu vreun fel de nebun delirant,
care gsete semnificaii secrete ntr-o farfurie cu bunturi coapte,
m uit n treact la Sabine i spun:

264

alyjon, m ei

- Tu ai... Indic spre briosa mea, cea cu iniiala mea scobit n


mijlocul ei. Tu ai pus asta aici?
Privete chior mai nti la mine, iar apoi la brio, dup care
clatin din cap i zice:
- Ascult, Ever, dac nu vrei s guti, atunci sigur c nu trebuie,
doar m-am gndit...
Ins, nainte s apuce s termine, am cules-o deja de pe farfu
rie i am aruncat-o n gur, nchiznd ochii n vreme ce savurez
dulceaa ei consistent, imediat cuprins de sentimentul c sunt
acas. Acel loc minunat, pe care am fost destul de norocoas nct
s-l vizitez iari, indiferent ct de scurt a fost perioada - ntr-un
sfrit, mi dau seama c nu este izolat ntr-un loc singular, ci este
oriunde l faci s fie.
Sabine se uit la mine cu chipul nerbdtor, ateptnd apro
barea mea.
- Le-am mai ncercat o dat nainte, dar, dintr-un motiv sau
altul, nu au ieit nici pe-aproape la fel de bune ca ale mamei tale.
Ridic din umeri, uitndu-se la mine cu timiditate, ateptnd
nerbdtoare verdictul meu. Obinuia s spun n glum c folosea
un ingredient secret, dar acum m ntreb dac asta este posibil s
fie adevrat.
nghit cu greu, tergndu-mi firimiturile de pe buze i zmbind
cnd rspund:
- Era un ingredient secret.
i vd chipul nnegurndu-se, n timp ce se ntreab dac asta
nseamn c nu sunt bune.
- Ingredientul secret era iubirea, i zic. i tu trebuie s fi folosit
mult, deoarece astea sunt grozave.
- Serios?
Ochii i se lumineaz.
Serios. O mbriez, ns numai pentru o clip nainte s m
retrag. Astzi este vineri, da?
Se uit la mine, avnd sprncenele unite.
- Da, e vineri. De ce? Te simi bine?
ns doar aprob din cap i dau buzna pe u, tiind c am chiar
mai puin timp dect crezusem.

patruzeci i nou

Intru pe aleea din faa garajului Avei i mi parchez maina


neglijent - cu roile din spate pe ciment, roile din fa pe iarb,
mergnd spre u att de repede, nct abia dac iau seama la scri.
Ins, imediat cum ajung la ea, fac un pas n spate - ceva pare s fie
ciudat, anormal, ciudat ntr-un fel pe care nu prea pot s-l explic.
Ca i cum este prea linite, prea nemicat. Chiar dac locuina pare
exact cum am lsat-o - ghivece cu plante de fiecare parte a uii,
preul la locul lui , este static ntr-un fel care pare sinistru. mi
ridic mna ca s bat la u i abia am ciocnit c se i deschide n
faa mea.
Trec prin sufragerie i intru n buctrie, strignd-o pe Ava i
observnd c toate sunt exact cum le-am lsat - ceaca pe bufet,
fursecuri pe o farfurie, fiecare n locul obinuit. Dar, cnd arunc o
privire n bufet i vd c antidotul i elixirul lipsesc, nu sunt sigur
ce s cred. Nu tiu dac nseamn c planul meu a funcionat i,
pn la urm, nu au fost necesare sau dac s-a ntmplat exact pe
dos i ceva a mers prost.
Fug spre ua violet de la captul holului, nerbdtoare s vd
dac Damen mai este acolo, dar Roman mi taie calea stnd chiar
naintea ei. Faa i se lete ntr-un rnjet i spune:
- M bucur c te-ai ntors, Ever! Dei i-am zis Avei c aa va fi.
tii ce se spune - nu poi s te ntorci iari acas'!
1 Aluzie la romanul You cant go home again de Thomas Wolfe, publicat n 1940, n
care este subliniat ideea c totul se schimb n timp i experienele trecute nu pot
fi retrite, (n.tr.)

266

ltfjen m il

Ii privesc prul intenionat rvit, care ncadreaz perfect tatu


ajul Ouroboros de pe gtul lui i tiu c, n pofida izbndei mele, n
ciuda faptului c am trezit coala, tot el se afl la putere aici.
- Unde-i Damen? Ochii mei i privesc chipul, iar stomacul mi
se strnge cu putere. i ce ai fcut cu Ava?
Uurel, uurel! Zmbete. Nu-i bate capul cu nimic. Damen
e exact unde l-ai lsat. Dei trebuie s spun c nu-mi vine s cred
c l-ai abandonat. Te-am subestimat. Habar nu aveam. Cu toate c
nu pot s nu m ntreb cum s-ar simi Damen dac ar ti. Pariez c i
el te-a subestimat.
nghit greu, amintindu-mi ultimele cuvinte ale lui Damen:
M-ai prsit. tiu c nu m-a subestimat deloc, tia exact ce cale
a alege.
- Iar n ceea ce o privete pe Ava. Roman zmbete. Te vei
bucura s afli c nu i-am Jacut nimic. Ar trebui s tii deja c am
ochi numai pentru tine, murmur, micndu-se att de repede,
nct abia am avut ocazia s clipesc i faa lui se afl la civa centi
metri de a mea. Ava a plecat de bunvoie. Permindu-ne s avem
intimitate. Iar acum nu mai e dect o chestiune de... Se oprete
pentru a arunca o privire la ceasul lui. Ei bine... secunde de fapt,
pn cnd eu i cu tine putem s o oficializm. tii tu, minus toat
vinovia neplcut pe care ai fi simit-o dac ne-am fi combinat
mai devreme - nainte ca el s moar. Nu c eu m-a fi simit vinovat,
dar tu mi pari genul creia i place s se considere bun i pur,
i bine intenionat, i toate tmpeniile alea care, ca s fim sinceri,
sunt de fapt mult prea sentimentale pentru gustul meu. Dar sunt
sigur c vom gsi o cale s trecem peste toate.
Nu bag n seam cuvintele lui i mi planific urmtoarea micare,
ncerc s i identific slbiciunea, kriptonita lui, cea mai vulnerabil
chakr a sa. De vreme ce blocheaz exact ua prin care trebuie s
trec, ua care duce Ia Damen, nu am alt alegere dect s trec prin el.
Dei trebuie s fiu atent cum acionez. Deoarece, atunci cnd fac o
micare, aceasta trebuie s fie rapid, neateptat, drept la int. Altfel,
m ateapt o lupt pe care s-ar putea s nu o ctig niciodat.
i duce mna spre chipul meu, mngindu-mi obrazul i o ples
nesc att de tare, nct zgomotul frmirii oaselor lui sfie aerul
n vreme ce degetele sale distruse atrn n faa mea.

tu n ibtuha

267

- Auuu. Zmbete, cltinnd din cap n timp ce i ndoaie


degetele vindecate instantaneu. Eti nbdioas, vaszic? Dar tii
c asta nu face dect s m aprind i mai mult, da? m i dau ochii
peste cap, simindu-i respiraia rece pe obrazul meu pe cnd zice:
De ce continui s mi te mpotriveti, Ever? De ce m ndeprtezi
cnd eu sunt tot ce i-a mai rmas?
- De ce faci asta? ntreb, stomacul tresrindu-mi n timp ce ochii
lui se ntunec i ngusteaz, etalnd o complet lips de culoare i
lumin. Ce i-a fcut ie Damen vreodat?
i d capul pe spate, privindu-m insistent cnd spune:
- E foarte simplu, scumpo. Vocea i se schimb subit, renunnd
la accentul britanic i adoptnd un ton pe care nu l-am mai auzit
niciodat de la el. A omort-o pe Drina. Aa c, eu l omor pe el.
Iar apoi suntem chit. Punct.
Iar n clipa cnd o spune, tiu. tiu exact cum o s-l dobor i s
ajung dincolo de acea u. Deoarece, mpreun cu cine i cum, acum
am aflat i de ce. Motivul echivoc de care am avut nevoie n tot acest
timp. Iar acum singurul lucru care st ntre mine i Damen este o
lovitur puternic la chakra din zona buricului lui Roman - sau
centru sacral, cum i se mai spune uneori, centrul geloziei, invidiei i
dorinei iraionale de a poseda.
O singur lovitur serioas i Roman este de domeniul trecutului.
Dar totui, nainte s l dobor, mai am de fcut nc un lucru.
Aa c m uit la el, privirea mea fiind fix i neovielnic atunci
cnd rostesc:
- ns nu Damen a omort-o pe Drina. Eu am facut-o.
- Bun ncercare. Rde. Patetic, niel sentimental cum am zis,
dar m tem c nu va funciona. Nu poi s l salvezi aa pe Damen.
- Dar de ce nu? Dac eti att de interesat de dreptate, ochi
pentru ochi i toate cele... atunci, ar trebui s tii c eu sunt cea care
a fcut-o. Dau din cap, vocea mea cptnd o nou for: Eu sunt
cea care a omort-o pe ceaua aia. Vd cum ezit, att de puin,
dar tot suficient ct s observ. Se afla mereu prin preajm, complet
obsedat de Damen. Trebuie s fi tiut asta, da? C era totalmente
obsedat de el?

268

oljfoonnoil

Tresare. Nici nu confirm, nici nu neag, dar acel fior este tot
ce mi trebuie ca s merg mai departe, tiind c am atins punctul
dureros.
- Voia s m dea la o parte ca s l poat avea pe Damen numai
pentru ea, iar dup luni n care am ncercat s o ignor i speram c
o s plece, a fost destul de proast, nct s apar la mine acas i s
ncerce s m nfrunte. i... ei bine... fiindc a refuzat s se retrag
i, n schimb, m-a atacat - am omort-o. Ridic din umeri, relatnd
povestea cu mult mai mult calm dect am simit n acel moment,
avnd grij s omit propria stupiditate, ignoran i team. i a fost
aa de uor! Zmbesc, dnd din cap ca i cum retriesc momentul
din nou. Serios. Ar fi trebuit s o vezi E ca i cum, ntr-o clip,
sttea n faa mea cu tot prul ei rocat, ca de foc i pielea alb... iar
n urmtoarea - dus! i apropo, Damen nu a aprut dect dup ce
fapta a fost deja consumat. Aadar, dup cum poi s vezi, dac e
s fie cineva vinovat, eu sunt, nu el.
II privesc n ochi, cu pumnii pregtii s loveasc, apropiindu-m
mult de el cnd spun:
- Aadar, ce zici? Tot mai vrei s ne vedem? Sau ai prefera s
m omori? Oricum ar fi, voi nelege. mi pun mna pe pieptul lui
i l mping cu putere n u. M gndesc ct de uor ar fi s o cobor
numai civa centimetri, s lovesc foarte puternic i s termin cu
toate acestea.
- 7u? rostete, cuvntul fiind mai mult o ntrebare, o criz de
contiin, nu acuzaia care a intenionat s fie. Tu, nu Damen?
Confirm din cap, cu corpul tensionat, pregtit pentru lupt,
tiind c nimic nu m va mpiedica s intru n camera aceea i mi
ridic pumnul n timp ce spune:
- Nu e prea trziu! Tot mai putem s-l salvm!
nlemnesc, pumnul meu fiind suspendat la jum tatea drumului,
nefiind sigur dac glumete.
Privesc cum clatin din cap, vizibil suprat cnd zice:
- Nu am tiut... credeam cu certitudine c a fost el... el mi-a dat
totul... el mi-a dat via - aceast via! i eram sigur c el...
M ocolete i fuge pe hol, strignd:
- Tu du-te i vezi cum se simte... eu voi aduce antidotul!

Cincizeci

Primul lucru pe care l vd cnd dau buzna pe u este Damen.


nc ntins pe salteaua japonez, la fel de slab i palid ca atunci
cnd l-am prsit.
n al doilea rnd, o vd pe Rayne. Este cuibrit lng el,
apsnd o crp umed pe faa lui. Ochii ei se lrgesc cnd m
vede i mna i este ridicat n vreme ce strig:
- Ever, nu! Nu te mai apropria! Dac vrei s-l salvezi pe Damen,
atunci, oprete-te chiar acolo... nu rupe cercul!
Privesc lung n jos, vznd o substan granular alb, care
arat exact ca sarea, formnd un inel perfect, care i ine pe ei
nuntru i pe mine afar. Apoi, m uit la ea, ntrebndu-m ce
vrea, ce ar putea s aib n gnd de s-a ghemuit lng Damen i m
avertizeaz s stau la distan. Observ c arat chiar i mai ciudat
dect n Summerland, cu faa ei palid i fantomatic, trsturile
mrunte i ochi mari ca de tciune.
ns cnd privirea mea trece la Damen, vznd cum se lupt
i se zbate pentru fiecare respiraie tiu c trebuie s ajung la
el, indiferent ce spune ea. Este vina mea c a ajuns n starea asta.
L-am abandonat. L-am lsat singur. Am fost proast i egoist, i
destul de naiv s cred c totul se va termina cu bine doar pentru c
voiam eu i c Ava va fi capabil s readuc lucrurile la normal.
Fac un pas, degetul mare al piciorului meu ateriznd chiar lng
grania alb n timp ce Roman se grbete n spatele meu i strig:

270

alt/Jon m et

- Ce naiba face ea aici? Ochii lui sunt lrgii de oc pe cnd


se uit cu gura cscat la Rayne, nc ghemuit lng Damen, n
spatele barierei.
- S nu ai ncredere n el! zice ea, uitndu-se de la unul la altul.
A tiut de la nceput c sunt aici.
- Habar n-am avut! Nici mcar nu te-am mai vzut vreodat!
Neag din cap. Vreau s spun, scuze, scumpo, dar elevele de la
coala catolic pur i simplu nu sunt pe gustul meu. Prefer ca femeile
mele s fie niel mai nbdioase, ca Ever, aici de fa.
Se apleac spre mine, trecndu-i degetele pe tot spatele
meu, nghendu-mi spinarea ntr-un fel care m face s vreau
s reacionez, ns nu o fac. Doar inspir adnc i ncerc s rmn
calm. M concentrez pe cealalt mn a lui - cea care ine antido
tul, cheia salvrii lui Damen.
Deoarece, n cele din urm, acesta este unicul lucru care
conteaz toate celelalte pot s atepte.
Infac sticla din mna lui i deurubez capacul. i sunt pe
punctul s trec prin cercul de protecie al lui Rayne cnd Roman
i pune mna pe braul meu i spune:
- Nu aa de repede.
Fac o pauz, uitndu-m de la unul la altul, Rayne privind fix
n ochii mei cnd zice:
- Nu o face, Ever! Indiferent ce i spune, nu l asculta. Ascult-m
numai pe mine. Ava a aruncat antidotul i a fugit cu elixirul la
puin vreme dup ce ai plecat tu, dar, din fericire, am ajuns aici
naintea lui Indic spre Roman, ochii ei fiind ca dou puncte furioase pe
cerul celei mai ntunecate nopi. Are nevoie de tine s rupi cercul ca
s poat intra el, pentru c nu poate s ajung la Damen fr tine.
Numai cei demni de asta pot ptrunde n cerc, doar cei cu intenii
bune. Dar, dac peti acum nuntru, Roman te va urma, aa c,
dac ii la Damen, dac vrei ntr-adevr s-l protejezi, trebuie s
atepi pn cnd ajunge Romy aici.
- Romy?
Rayne d din cap, mutndu-i privirea de la Roman la mine.
- Aduce antidotul, va fi gata pn la cderea nopii, fiindc are
nevoie de energia lunii pline pentru a fi complet finalizat.
Ins Roman doar clatin din cap, rznd cnd rostete:

[tinalStufr

271

- Care antidot? Eu sunt singurul care are antidotul. La naiba,


eu sunt cel care a preparat otrava, deci ce naiba tie ea? Iar cnd
vede confuzia de pe chipul meu, adaug: Nu vd ce-i att de com
plicat s alegi. Dac o asculi pe asta - pocnete din degete spre
Rayne -, Damen va muri. Dar dac m asculi pe mine, nu va fi aa.
Socoteala este destul de simpl, nu crezi?
M uit la Rayne, privind cum neag din cap i m avertizeaz
s nu l ascult, s o atept pe Romy, s atept cderea serii, care tot
mai este la ore distan. Ins apoi i arunc o privire lui Damen aflat
lng ea, respiraia lui devenind mai grea, culoarea fiind aproape
complet disprut de pe chipul lui...
- i dac ncerci s m pcleti? ntreb, toat atenia mea fiind
concentrat asupra lui Roman.
mi in respiraia n timp ce rspunde:
Atunci, moare.
nghit cu greu i privesc fix podeaua, nefiind sigur ce s fac.
S am ncredere n Roman, nemuritorul ticlos care, n primul
rnd, este rspunztor pentru toate acestea? Sau s am ncredere
n Rayne, geamna care i d fiori cu vorbele ei tinuite, cu dublu
neles i un plan care nu mi-a fost niciodat clar? Dar, cnd nchid
ochii i ncerc s m concentrez asupra stomacului meu, tiind c
rareori se nal, cu toate c adesea l ignor, constat c este frustrant
de silenios.
Apoi, m uit la Roman cnd zice:
- Ins, dac nu te pclesc, atunci, triete. Aa c alegerea este
limpede...
- Nu-1 asculta pe el, spune Rayne. Nu el este aici pentru a te
ajuta, eu sunt! Eu sunt cea care i-a trimis viziunea n acea zi din
Summerland, eu sunt cea care i-a artat toate ingredientele nece
sare pentru a-1 salva. i s-a interzis accesul la nregistrrile akashice
pentru c i facusei deja alegerea. Iar n timp ce noi am ncercat s
i artm calea, n vreme ce am ncercat s te ajutm i s te oprim
din a pleca, ai refuzat s asculi, iar acum...
Credeam c nu cunoatei problemele mele. mi ngustez pri
virea. Credeam c tu i sora ta nfiortoare nu putei accesa... M
opresc, privind la Roman, tiind c trebuie s aleg cu grij ceea ce
sunt pe punctul s zic: Credeam c nu poi s vezi anumite lucruri.

272

alyeen nei l

Rayne se uit la mine cu chipul ndurerat, cltinnd din cap


cnd spune:
" N u te-am minit niciodat, Ever. i nu te-am indus niciodat
n eroare. Nu putem s vedem anumite lucruri, asta-i adevrat. Ins
Romy este empat, iar eu sunt precog i mpreun percepem emoii
i avem viziuni. Aa te-am gsit prima dat, iar de atunci am ncer
cat s te ghidm, folosind informaia pe care o simim. De cnd
Riley ne-a rugat s avem grij de tine...
- Riley? Rmn cu gura cscat, stomacul mi se revolt de
grea. Cum ar putea ea sfie implicat n ceva din toate acestea?
- Am cunoscut-o n Summerland i i-am artat mprejurimile.
Chiar am fost la coal mpreun, un internat particular pe care l-a
materializat ea, acesta fiind motivul pentru care purtm astea.
Arat spre fusta ei din stofa cadrilat i sacoul, uniforma pe care
ea i sora ei o poart mereu. mi amintesc c Riley visa mereu s
mearg la internat, spunnd c vrea asta pentru a putea scpa de
mine. Aa c are sens s fi materializat unul.
- Apoi, cnd s-a hotrt s... se oprete, aruncndu-i o privire
lui Roman nainte s continue, s treac dincolo, ne-a rugat pe noi s
avem grij de tine dac te vedem prin preajm.
- Nu te cred, spun, cu toate c nu am motiv s nu o fac. Riley
mi-ar fi zis, ar fi...
ns apoi mi amintesc c a spus odat ceva legat de faptul c a
cunoscut nite oameni care i-au artat mprejurimile i m ntreb
dac se referea la gemene.
" l tim i pe Damen... el... el ne-a ajutat odat... cu mult timp
n urm... Iar cnd se uit la mine, sunt pe punctul s m dau
btut i apoi adaug: Dar, dac ai putea pur i simplu s atepi
nc numai cteva ore, pn cnd antidotul va fi desvrit, atunci
Romy va fi aici i...
i arunc o privire lui Damen, corpul lui costeliv, pielea palid i
lipicioas, ochii prnd dui n fundul capului, respiraia neregulat,
fiecare inspiraie i expiraie fiind din ce n ce mai slabe i tiu c
exist o singur variant.
Aa c m ntorc cu spatele la Rayne i m uit la Roman cnd
rostesc:
- OK, doar spune-mi ce trebuie s fac.

cincizeci i unu

Roman ncuviineaz din cap, uitndu-se n ochii mei n timp ce


ia antidotul din strnsoarea mea i zice:
- Vom avea nevoie de ceva ascuit.
II privesc chior, nenelegnd prea bine.
- Despre ce vorbeti? Dac acela e ntr-adevr antididotul, asa
cum spui, atunci de ce nu poate pur i simplu s l bea? Vreau s
zic, este gata, nu-i aa?
Stomacul mi se strnge sub greutatea privirii lui, att de neclin
tit i concentrat asupra ochilor mei.
- Este antidotul. Doar c necesit un ultim ingredient pentru
a-1 finaliza.
mi in respiraia, tiind c ar fi trebuit s fiu mai prudent, c
nu putea fi att de uor cnd Roman este implicat.
- Ce e? ntreb, vocea mea fiind la fel de nesigur pe ct m i
simt. Ce fel de joc este sta?
- Hai, hai. Zmbete. Nu-i face griji. Nu-i nimic prea compli
cat... i, cu siguran, nu va dura ore. Clatin din cap ctre Rayne.
Tot ce ne trebuie ca s punem lucrurile pe roate este numai o
pictur sau dou din sngele tu. Asta-i tot.
1 aintesc cu privirea, nenelegnd. Vreau s spun, cum ar putea
asta s schimbe mcar puin lucrurile n ce privete viaa i moartea?
ns Roman doar se uit la mine, rspunznd ntrebrii din
mintea mea cnd zice:

274

tit/Jtm net'if

- Pentru a-1 salva pe partenerul tu nemuritor, el trebuie s con


sume un antidot care s conin un strop din sngele iubirii lui
adevrate. Crede-m, este singura cale.
nghit cu greu, mult mai puin speriat de vrsarea sngelui dect
de a fi luat de proast i a-1 pierde pe Damen pentru totdeauna.
- Cu siguran, nu eti ngrijorat c, n realitate, nu reprezini
unica lui iubire adevrat... sau eti? ntreab, buzele lui arcuindu-se
abia vizibil. Poate c ar trebui s o sun, n schimb, pe Stacia?
Apuc o foarfec aflat pe-aproape, o ndrept spre ncheietura
minii mele i sunt pe punctul s o aps cnd Rayne strig:
- Ever, nu!Nu o face! E un truc! Nu-1 crede! Nu asculta nici un
cuvnt din ce spune!
M uit la Damen, vznd ridicarea i coborrea anevoioase
ale pieptului lui, acum att de ncete i neregulate, nct nu este
timp de pierdut. n sufletul meu, tiu c i-au rmas numai minute,
nu ore. Apoi, aps foarfec, vznd cum vrful tios i ascuit mi
ptrunde ncheietura, aproape despicnd-o n dou. Un gheizer de
snge nete n aer, nainte ca gravitaia s preia controlul i s l
atrag n jos. O aud pe Rayne ipnd, un urlet att de ptrunztor,
nct strpunge sunetul oricrui alt lucru, n timp ce Roman se
apleac, colectnd sngele.
Iar n afar de faptul c m simt vlguit i foarte puin ameit,
este doar o chestiune de secunde nainte ca venele mele s se
lipeasc, pielea vindecndu-se n totalitate. Aa c apuc sticla, ignor
protestele lui Rayne i trec prin cerc, mpingnd-o la o parte, n
vreme ce cad n genunchi, strecurndu-mi degetele sub gtul lui
Damen i forndu-1 s bea. Vd cum respiraia lui devine din ce n
ce mai slab... pn cnd se oprete complet.
- NU! strig. Nu poi s mori... nu poi s m prseti!
Forez lichidul s se preling pe gtul su, hotrt s-l aduc
napoi, s-l readuc la via, aa cum a fcut el cndva cu mine.
l in lipit de mine, dorindu-mi struitor s triasc. Totul
n jurul nostru a disprut n vreme ce m concentrez asupra lui
Damen, unicul meu suflet-pereche, partenerul meu etern, unica
mea iubire, refuznd s-i spun adio, refuznd s renun la speran.
Iar cnd sticla este goal, m prbuesc pe pieptul lui, apsndu-mi

lunatSajfr

275

buzele pe ale lui, hrnindu-1 cu respiraia mea, fiina mea, viaa


mea. Murmur cuvintele pe care odat mi le-a spus el:
Deschide ochii i uit-te la mine!
Iari i iari...
Pn cnd, n cele din urm, o face.
Damen, strig, un val de lacrimi curgndu-mi pe obraji i
cznd pe chipul lui. O, mulumesc lui Dumnezeu, te-ai ntors!
Mi-a fost att de dor de tine... i te iubesc... i promit c nu te voi
mai lsa niciodat! Doar... doar, te rog, iart-m... te rog...
Ochii lui se deschid clipind n timp ce gura lui ncearc s se
mite, formnd cuvinte pe care nu pot s le aud. Iar cnd mi cobor
urechea la buzele lui, att de recunosctoare c sunt din nou cu el,
regsirea noastr este scurtat de o serie de bti din palme.
Aplauze rare, regulate, care vin de la Roman, el stnd acum n
spatele meu. A intrat n cerc pe cnd Rayne se face mic ntr-un
col ndeprtat al camerei.
Bravo! spune, chipul lui fiind batjocoritor, amuzat cnd privete
de la mine la Damen. Bun treab, Ever! Trebuie s mrturisesc,
toate astea au fost foarte... nduiotoare. Nu n fiecare zi este cineva
martor la o reuniune att de nsufleit.
nghit cu greu, minile tremurndu-mi, stomacul ncepnd s
freamete, ntrebndu-m ce ar putea s pun la cale. Vreau s spun,
Damen este viu, antidotul a funcionat, ce ar mai putea fi?
M uit fugitiv la Damen, privind ridicarea i coborrea regulat
a pieptului su n timp ce adoarme din nou, apoi m uit la Rayne
care m privete cu ochii cscai i o expresie de nencredere.
Dar, cnd m uit iari la Roman, sunt sigur c doar se bucur
de o ultim ans de distracie, un spectacol patetic de bravad
acum, c Damen este salvat.
Aadar, acum, vrei s te rzbuni pe mine? Asta e? rostesc, pe
deplin pregtit s l dobor dac este necesar.
ns el doar clatin din cap i rde.
De ce a vrea s fac asta? De ce a vrea s mi rpesc un abso
lut nou tip de distracie care doar abia a nceput?
nghe, panica invadndu-m, dar ncerc s nu o art.

276

alt/oon noil

- Habar nu aveam c va fi att de uor cu tine, c vei fi att de


previzibil, dar, pe de alt parte, asta este iubirea, corect? Tinde s
te fac puin nebun, puin impulsiv, chiar iraional, nu crezi?
mi ngustez privirea, neavnd idee depre ce tot vorbete, dar
tiind c nu poate s fie de bine.
- i totui, e uimitor ct de rapid ai picat n plas. Nu a fost
deloc greu s i-o ntind. Serios, Ever, pur i simplu, te-ai sfiat iar
s pui efectiv vreo ntrebare. Ceea ce m face s revin la prerea
mea iniial: s nu subestimezi niciodat puterea iubirii... sau, n
cazul tu, a fost vinovie? Numai tu tii sigur.
M uit fix la el, o nelegere oribil crescnd n mine, tiind c
am fcut o greeal grav - c am fost cumva tras pe sfoar.
- Erai pur i simplu att de disperat s dai la schimb viaa ta
pentru a lui, att de dispus s faci orice pentru a-1 salva... nct
totul s-a desfurat att de impecabil, cu mult mai uor dect m-am
ateptat vreodat. Dei, ca s fiu sincer, tiu exact cum te simi. De
fapt, a fi fcut acelai lucru pentru Drina... dac doar mi s-ar fi dat
posibilitatea. M privete dumnos, ochii lui fiind att de mijii,
nct sunt ca dou benzi de ntuneric furioase. Dar, de vreme ce
deja tim cum s-a terminat atunci, presupun c ai vrea s tii cum
se va termina i acum, corect?
i arunc o privire lui Damen, asigurndu-m c nc se simte
bine, privindu-1 cum doarme n timp ce Roman spune:
- Da, nc e n via, nu-i bate cporul frumuel cu asta. i,
ca s tii i tu, cel mai probabil va rmne aa pentru muli, muli,
muli ani de acum ncolo. Nu am de gnd s l atac din nou, aa c
nu te agita. De fapt, nu am intenionat s-l omor pe nici unul din
voi, indiferent de ce se poate s fi crezut tu. Cu toate c, pentru a fi
corect, presupun c ar trebui s te avertizez c toat aceast fericire
are un pre.
- Care este acela? optesc, privind int la Roman, neavnd
idee ce ar putea s vrea, n afar de Drina, care deja nu mai e. De
altfel, indiferent care este preul, l voi plti. Dac nseamn s l
recuperez pe Damen, voi face orice este necesar.
- Vd c te-am nelinitit, gngurete el, cltinnd din cap.
i-am zis deja c Damen va fi n regul. De fapt, mai mult
dect n regul. Va fi nerbdtor s plece i se va simi mai bine

lun albtuh

277

dect niciodat. Doar uit-te la el. vrei? Vezi cum i-a revenit culoa
rea, cum formele lui capt volum? Foarte curnd, va redeveni acel
tip chipe i voinic pe care te-ai convins c l iubeti att de al naibii
de mult, nct ai face orice pentru a-1 salva, fr ntrebri...
- Treci la subiect, rostesc, privindu-1 n ochi, enervat de felul
n care aceti nemuritori ticloi insist mereu s fie ei n centrul
ateniei.
- O, nu. Clatin din cap. Am ateptat ani de zile momentul acesta
i nu voi fi grbit. Vezi tu, eu i Damen ne cunoatem de foarte
mult vreme. De la nceput, din Florena, unde ne-am ntlnit. Iar
cnd mi vede expresia, adaug: Da, am fost un orfan, cel mai tnr
orfan, iar cnd m-a salvat de cium l-am privit ca pe un tat.
- Ceea ce ar face-o pe Drina mama ta? spun, vznd privirea
lui mpietrind nainte s se relaxeze din nou.
- Nici pe-aproape. Zmbete. Vezi tu, o iubeam pe Drina, nu
mi-e team s o recunosc. Am iubit-o din tot sufletul. Am iubit-o
n acelai fel n care crezi c l iubeti pe el. Arat spre Damen,
care a redevenit aa cum era cnd ne-am cunoscut. Am iubit-o cu
fiecare fibr a fiinei mele, a fi fcut orice pentru ea... i nu a fi
abandonat-o niciodat, cum ai fcut tu cu el.
nghit cu dificultate, tiind c merit asta.
- Dar totul era mereu despre Damen. Mereu. Despre. Damen.
Numai asupra lui se putea concentra. Numai pe el l vedea. Pn
cnd el te-a cunoscut pe tine - prima dat , iar Drina a apelat
la mine. Zmbete scurt, ns zmbetul plete rapid cnd zice:
Pentru prietenie, aproape scuipnd cuvntul. i camaraderie. i un
umr mare i puternic pe care s plng. Privete mnios. I-a fi dat
orice i dorea orice pe lume , dar deja avea totul... i tot ce voia
era unicul lucru pe care nu puteam s i-1 dau, nu voiam s i-1 dau...
pe Damen. A l naibii! Auguste. Clatin din cap. i, din nefericire
pentru Drina, Damen nu te voia dect pe tine. i aa a nceput - un
triunghi amoros care a durat patru sute de ani, fiecare dintre noi
att de nenduplecat, de hotrt, fr s renunm mcar o dat la
speran, pn cnd eu am fost obligat... pentru c tu ai omort-o.
Garantnd c nu vom fi niciodat mpreun. Garantnd c iubirea
noastr nu va exista niciodat...

278

alj/jon ncl

- Ai tiu c eu am omort-o? mi pierd rsuflarea, stomacul mi


se rsucete ntr-un nod oribil. n tot acest timp?
i d ochii peste cap.
- Ei bine, daa! Rde, realiznd o imitaie perfect a Staciei n
cel mai enervant moment al ei. Am planificat totul, dei, trebuie s
spun, chiar m-ai dat peste cap cnd l-ai abandonat n felul acela.
Te-am subestimat, Ever. Chiar am facut-o. ns chiar i aa, m-am
inut de planurile mele, i-am zis Avei c te vei ntoarce.
Ava.
M uit la el cu ochii larg deschii, nefiind sigur dac vreau s
tiu ce s-a ntmplat cu unica persoan n care am crezut c pot
s am ncredere.
- A, da, buna ta prieten Ava. Singura pe care puteai s te
bazezi, corect? D din cap. Ei bine, dup cum s-a dovedit, mi-a citit
o dat, chiar destul de bine a putea spune i, ei bine, am pstrat
legtura. tii c practic a fugit din ora n clipa n care ai plecat?
A luat i tot elixirul. L-a lsat pe Damen singur n camera asta, vul
nerabil, lipsit de aprare, doar ateptndu-m pe mine. Nici mcar
nu a rmas prin preajm destul de mult, nct s vad dac mica
ta teorie era adevrat gndindu-se c erai dus de mult, aadar,
oricum ar fi fost, nu ai fi aflat niciodat. tii tu, chiar ar trebui s
ai mai mult grij n cine ai ncredere, Ever! Nu ar trebui s fii aa
de naiv.
nghit cu greu i ridic din umeri. Nu mai pot s fac nimic acum
n legtur cu asta. Nu pot s m rzgndesc. Nu pot schimba tre
cutul, singurul lucru pe care pot s l schimb acum este ce se va
ntmpla n continuare.
- A, i mi-a plcut felul n care tot priveai insistent la nchei
etura minii mele, cutnd tatuajul meu Ouroboros. Rde. Habar
nu aveai c le purtm oriunde vrem, aa c eu am ales gtul.
Stau acolo tcut, spernd s aud mai mult. Damen nici nu
a tiut c existau nemuritori ticloi pn cnd Drina a devenit
malefic.
- Eu l-am nfiinat. D din cap, cu mna dreapt la inim. Eu sunt
printele fondator al clanului Nemuritorii Ticloi. Chiar dac este
adevrat c prietenul tu Damen ne-a dat tuturor prima butur,

lunalStuh

279

cnd efectele au nceput s dispar, ne-a lasat s mbtrnim i s


ne ofilim, refuznd s ne mai dea.
Ridic din umeri i mi dau ochii peste cap. S acorzi cuiva mai
mult de un secol de via este cu greu ceva ce a numi egoism.
Atunci, am nceput s experimentez, nvnd de la cei mai buni
alchimiti ai lumii pn cnd am ntrecut rezultatul lui Damen.
- Numeti asta triumf? S devii malefic? S dai i s iei via
dup bunul plac? S te joci de-a Dumnezeu?
- Fac ce e necesar. Ridic din umeri, cercetndu-i unghiile.
Cel puin, eu nu i-am lsat pe orfanii rmai s se ofileasc. Spre
deosebire de Damen, mi-a psat destul de mult, nct s le dau de
urm i s-i salvez. i da, din cnd n cnd, am recrutat pe cineva
nou. Dei, te asigur, nu au fost rnii nevinovaii, numai cei care
o meritau.
Privirile noastre se ntlnesc, dar m uit rapid n alt parte. Eu
i Damen trebuia s anticipm asta, nu trebuia s presupunem c
Drina era sfritul.
- Aadar, imagineaz-i ct de surprins am fost cnd am aprut
aici doar ca s o gsesc pe aceast... pozna... ghemuit cu Damen
n micul ei cerc magic, n vreme ce nfiortoarea ei sor geamn
alearg prin ora, ncercnd s ncropeasc un antidot nainte de
cderea nopii. Roman rde. O cutare destul de ncununat de suc
ces, a putea s adaug. Ar fi trebuit s atepi, Ever! Nu ar fi trebuit
s spargi cercul. Ele dou meritau mult mai mult ncredere dect
erai tu dispus s le acorzi, dar, pe de alt parte, cum am mai spus,
ai tendina s ai ncredere n cei n care nu trebuie. Oricum, ntre
timp, napoi la bungalow, doar m-am relaxat acolo, ateptnd ca tu
s apari i s rupi sigiliul protector, asa cum tiam c vei face.
- De ce? M uit fugitiv la Damen, apoi la Rayne, nc ghemuit
n col, mult prea speriat ca s se mite. Cu ce schimb lucrurile?
- Ei bine, este ceea ce l-a omort. Ridic din umeri. Ar fi putut
s triasc zile n ir dac nu ai fi dat buzna aa. Norocul tu c am
avut antidotul la ndemn, ca s l readuc la via. i, cu toate c
exist un pre, unul uria, ce-i fcut e bun fcut, corect? Iar acum,
nu mai exist cale de ntoarcere. Nici o. Cale. De ntoarcere. nelegi
asta deja mai bine dect oricare dintre noi, nu-i aa?
- Destul, rostesc, palmele fiindu-mi strnse n pumni.

28o

atyon noel

M gndesc c ar trebui s scap de el acum, s l elimin pentru


totdeauna. Damen este n siguran, Roman nu mai e necesar, deci
ce ru ar putea face?
Doar c nu pot. Nu-i corect. Vreau s spun, Damen este n
siguran. i nu pot s m apuc s elimin oameni doar pentru c i
socotesc buni de nimic. Nu pot s abuzez de puterea mea astfel. Se
ateapt multe de la cei care primesc mult i aa mai departe.
mi relaxez pumnii, desfacndu-mi degetele n timp ce el zice:
Asta e o alegere neleapt. Nu vrei s faci ceva prea nesbuit,
cu toate c, n curnd, vei fi tentat. Pentru c, vezi tu, Ever, cu
toate c Damen va fi teafr, ct se poate de sntos i esenialmente
tot ce i-ai putea dori vreodat s fie, m tem c asta nu va face
dect s ngreuneze lucrurile cnd i vei da seama c nu putei
niciodat s fii mpreun.
M uit la el, degetele tremurndu-mi, ochii strlucindu-mi,
refuznd s l cred. Damen va tri... eu voi tri... deci ce ar putea s
ne in departe unul de cellalt?
- Nu m crezi? Ridic din umeri. Bine, haide, consumai-v
iubirea i aflai. Nu este ca i cum mi pas. Devotamentul meu
fa de Damen a luat sfrit cu secole n urm. Aa c nu voi avea
absolut nici o nelinite sufleteasc atunci cnd tu vei sri pe el, iar
el va muri. Zmbete, privindu-m n ochi, i, cnd vede expresia
sceptic de pe chipul meu, rnjetul lui se transform ntr-un rs.
Un rs att de grosolan, nct se ntinde spre tavan i cutremur
pereii acestei camere, nainte s se atearn peste tot n jurul nos
tru precum o ptur blestemat.
Te-am minit eu vreodat, Ever? Haide, gndete-te la asta!
Atept. Nu am fost eu sincer nc de la nceput? A, sigur c se poate
s fi pstrat pentru sfrit cteva dintre cele mai mici, insignifiante
detalii, fapt care, cu toate c se poate s fie destul de neastmprat
din partea mea, ntr-adevr, sporete amuzamentul. Ins acum, se
pare c am ajuns la momentul destinuirii complete, aa c a vrea
s fie limpede, limpede ca lacrima c voi doi nu putei s fii niciodat
mpreun. Fr schimb de ADN, sub nici o form. Iar n cazul n
care tot nu nelegi ce nseamn asta, atunci, permite-mi s clarific
lucrurile afirmnd c nu poate fi schimbat niciodat vreun fel de
fluid corporal. i, doar n caz c ai nevoie de o explicaie pentru

fuitii//'iuhJ

aceasta, ei bine, nseamn c nu v putei sruta, linge sau s scuipai


unul n gura celuilalt, s v mprii ntre voi elixirul... aii i, desi
gur, nu putei s facei ceea ce nc nu a fost fcut. La naiba, nici nu
poi s plngi pe umrul lui pentru c nu putei s facei ceea ce nu
s-a fcut nc. Pe scurt, nu putei face nimic. Sau, cel puin, nu unul
cu cellalt. Pentru c, dac o facei, Damen va muri.
- Nu te cred, rostesc, inima btndu-mi frenetic, palmele fiindu-mi
alunecoase din cauza transpiraiei. i cum anume este asta posibil?
- Ei bine, poate c nu sunt medic sau om de tiin prin pro
fesie, dar, cu mult timp n urm, am studiat cu unii dintre cei mai
buni. Albert Einstein, Max Planck, Sir Isaac Newton i Galileo i
spun ceva?
Ridic din umeri, dorindu-mi s nceteze s arunce cu nume fai
moase i s continue odat.
- Aadar, n cele mai simple cuvinte, permite-mi s spun c, dei
antidotul singur l-ar fi salvat oprind receptorii s multiplice celulele
mbtrnite i deteriorate suplimentare, n momentul n care am
adugat sngele tu, ne-am asigurat c orice viitoare reintroducere
a ADN-ului tu nu va duce dect la determinarea lor s se activeze
din nou, ntregul proces devenind astfel reversibil i omorndu-1.
Dar nu este nevoie s transformm explicaia n Canalul de tiin,
trebuie doar s tii c nu vei mai putea s fii mpreun vreodat.
Niciodat. Ai neles? Pentru c, dac o facei, Damen moare. Iar
acum, c i-am comunicat, restul depinde de tine.
M uit fix la podea, ntrebndu-m ce am fcut, cum de am
putut s fiu att de proast, nct s am ncredere n el. De-abia
ascult cnd spune:
- Iar dac nu m crezi, atunci n-ai dect, ncearc. Dar, cnd
d colul, s nu vii plngnd la mine.
Ne privim fix n ochi i, exact ca n acea zi la mesele de prnz
de la coal, sunt absorbit n abisul minii lui. Simt dorina lui
fierbinte fa de Drina, dorina ei fierbinte pentru Damen, dorina
lui fa de mine, dorina mea s fiu acas i tiind c toate au dus
la asta.
Clatin din cap, smulgndu-m din strnsoarea lui n vreme
ce zice:

282

atajen noil

~ A, uite, se trezete! i arat mai splendid i mai grozav dect


niciodat. Bucur-te de regsirea voastr, scumpo, dar ine minte,
s nu te bucuri de ea prea mult!
Privesc peste umr, vzndu-1 pe Damen ncepnd s se mite,
ntinzndu-se i frecndu-i ochii, apoi m npustesc asupra lui
Roman, dorind s-l rnesc, s-l distrug, s-l fac s plteasc pentru
tot ce a fcut.
Ins doar rde i se ferete n pai de dans din calea mea, ndreptndu-se spre u i zmbind cnd spune:
- Crede-m, nu vrei s faci asta. Pur i simplu, s-ar putea s ai
nevoie de mine cndva.
Stau n faa lui, tremurnd de furie, tentat s-mi reped pumnul
n cea mai vulnerabil chakr a lui i s-l vd disprnd pentru
totdeauna.
- tiu c nu o crezi acum, dar de ce nu i rezervi un moment s
te gndeti la asta. Acum, c nu mai poi s te cuibreti la pieptul
lui Damen, eti pe punctul s devii foarte singur, foarte repede. i,
de vreme ce m mndresc c sunt genul care este foarte ierttor, a
fi mai mult dect dispus s umplu golul.
mi ngustez privirea i ridic pumnul.
- Iar apoi... exist un mic, neimportant fapt, acela c ar putea
exista un antidot la antidot...
Ochii lui i ntlnesc pe ai mei n timp ce mi in respiraia.
- i, de vreme ce eu l-am creat, doar eu a ti sigur. Aadar,
dup cum vd eu lucrurile, dac m elimini pe mine, elimini orice
speran ca voi doi s mai fii vreodat mpreun. Este acesta un
risc pe care eti dispus s i-1 asumi?
Stm nemicai, noi doi unii n cel mai hidos mod, ochii notri
nctuai, fr s ne micm, pn cnd Damen mi strig numele.
Iar cnd m ntorc, nu l vd dect pe el. Revenit la mreia lui
obinuit, n vreme ce se ridic de pe salteaua japonez i fug n
braele lui. Simt cldura lui minunat cnd i apas trupul de al
meu, uitndu-se la mine n felul n care obinuia - ca i cum sunt
cel mai important lucru din lumea lui.
mi ngrop chipul la pieptul lui, umrul lui, gtul lui, ntregul
meu trup vibrnd de furnicturi i cldur pe cnd i optesc numele
iari i iari, buzele mele micndu-se de-a lungul cmii lui,

!un nlSih

283

adunnd cldura lui, fora lui, ntrebndu-m cum voi gsi vreodat
cuvintele pentru a mrturisi lucrul oribil pe care l-am fcut.
- Ce s-a ntmplat? ntreab, uitndu-se n ochii mei n timp ce
se retrage. Eti OK?
Privesc lung n jurul camerei, observnd c Roman i Rayne
au disprut. Apoi, m uit atent n ochii lui adnci i ntunecai pe
cnd l ntreb:
- Nu-i aminteti?
Neag din cap.
- Nimic din ce s-a ntmplat?
Ridic din umeri.
Ultimul lucru pe care mi-1 amintesc este seara de vineri, la
piesa de teatru. Iar apoi, dup... Ridic din umeri. Ce-i cu locul
acesta? Sigur nu e Montage?
M sprijin de trupul lui n vreme ce ne ndreptm spre u. tiu
c trebuie s i spun - mai bine mai devreme dect mai trziu -,
dar vreau s amn ct pot de mult. Vreau s m bucur de faptul c
s-a ntors... c este n via i sntos, i suntem din nou mpreun.
Coborm scrile, descui maina i zic:
- Ai fost bolnav. Foarte bolnav. ns acum te simi mai bine. Dar
este o poveste cam lung, aa c...
Bag cheia n contact, n vreme ce i aaz mna pe genunchiul meu.
- i ncotro o apucm de aici? ntreab pe cnd bag n mararier.
i simt privirea cnd inspir adnc i intru pe strad, hotrt s
ignor ntrebarea mult mai nsemnat din spatele ntrebrii lui, i
zmbesc spunnd:
- Oriunde vrei. Weekendul ncepe acum.