Sunteți pe pagina 1din 259

Kelley Armstrong

Invocarea
Forele rului absolut

cu doisprezece ani n urma


MAMI UITASE S-I ATRAG atenia noii bone n
legtur cu pivnia. Chloe se legn puin pe prima treapt
a scrii, cu minile ei durdulii ntinzndu-se ca s apuce
de ambele balustrade, cu braele tremurndu-i att de tare
c abia se putea ine. Si picioarele i tremurau, fcnd s
se batie capetele de Scooby Doo de pe papucii ei. Pn i
respiraia i tremura, gfind de parca alergase.
Chloe? veni plutind din pivnia ntunecat glasul
nbuit al lui Emily. Mama ta a spus c gsesc cola n
beci, la rece, dar nu dau de ea. Poi s cobori s m ajui?
Mami parca zisese c-o s-i spun lui Emily despre
pivni. Chloe era sigur. Strnse din ochi i se gndi
intens. nainte ca mami i tati s plece la petrecere, ea se
juca n camera cu televizorul. Mami o strigase, iar Chloe
dduse fuga n vestibul, unde mami o prinsese drept n
brae, ridicnd-o la piept, rznd cnd ppua lui Chloe o
lovi n ochi.
Vd c te joci cu Prinesa... adic, Piratul Jasmine.
Nu l-a salvat nc pe bietul Aladin de duhul cel ru? Chloe
cltinase din cap, apoi optise:
I-ai zis lui Emily de pivni?
Sigur c da. Fr pivni pentru domnioara Chloe.
Ua aia rmne nchis. Cnd tati apruse dedup col,
mami zisese: Chiar trebuie s vorbim despre mutare,
Steve.
Hotrte-te i-am i pus anunul.
Tati i ciufulise prul lui Chloe.
Fii bun cu Emily, putoaico. i-apoi plecaser.
Chloe, tiu c m-auzi! ip Emily.
Chloe i dezlipi degetele de pe balustrad i le vr n
urechi.
Chloe!
Nu p-pot s intru-n pivni, strig Chloe. N-n-am
2
voie.
Pi, eu sunt efa i eu spun c ai. Eti feti mare.
2

Chloe i convinse picioarele s se mite mai jos o


treapt. i nepenise dureros ceafa i i se prea c vede ca
prin cea, de parc sttea s plng.
Chloe Saunders, ai cinci secunde sau te trsc eu
pn jos i ncui ua.
Chloe se npusti pe scri, att de repede c i se ncurcar
picioarele i se rostogoli grmad pe palier.
Rmase ntins acolo, cu glezna zvcnindu-i, cu lacrimile
arzndu-i ochii, n timp ce privea cu team n pivni, cu
crpturile alea, i mirosurile, i umbrele. i doamna
Hobb.
Fuseser i alii, nainte ca doamna Hobb s i sperie i
s-i goneasc. Ca btrna doamn Miller, care se juca
mereu cucu-bau cu Chloe i-i spunea Mary. Si ca domnul
Drake, care-i punea ntrebri ciudate, de pild dac
acuma locuia cineva pe lun, i de cele mai multe ori
Chloe nu tia rspunsul, dar el tot ii zmbea i-i spunea
c era o feti cuminte.
nainte i plcea s coboare i s stea de vorb cu
oamenii. Tot ce trebuia s fac era s nu se uite n spatele
cuptorului, unde un brbat spnzura de tavan, cu faa
toat purpurie i umflat. El nu spunea niciodat nimic,
ns cnd l vedea, pe Chloe o apucau ntotdeauna durerile
de burtic.
Chloe? strig vocea nbuit a lui Emily. Vii odat?
Mami ar fi spus: Gndete-te la partea bun a
lucrurilor, nu la cea rea. Prin urmare, n timp ce Chloe
cobora ultimele trei trepte, se gndi la doamna Miller i la
domnul Drake i nu se gndi la doamna Hobb deloc... sau
nu prea mult.
La captul scrilor, i miji ochii prin ntunericul
aproape deplin. Erau aprinse numai luminile de noapte,
cele pe care mami le pusese peste tot, de cnd Chloe
ncepuse s spun c nu voia s coboare, iar mami se
3
gandise c i era fric de ntuneric, de care i era, puin,
dar numai pentru c ntunericul nsemna c doamna
Hobb putea s se strecoare nevzut pn la ea.
Chloe putea vedea totui ua pivniei, aa c-i pironi
ochii ntr-acolo i merse ct de repede putu. Cnd ceva se
mic, uit c nu trebuia s priveasc intr-acolo, dar nu
era dect spnzuratul, din care de altfel zrea doar mna
lui, ivindu-se i disprnd pe dupa cuptor n timp ce se
3

legna.
Dadu fuga la ua pivniei unde se ineau lucrurile la
rece i o deschise smucit. nuntru, era bezn ca smoala.
Chloe? ntreb Emily din ntunericul adnc.
Chloe i nclet pumnii. Ei, acum Emily chiar c
fusese rea. S se ascund tocmai...
Pai tropir undeva deasupra. Mami? Se ntorsese atat
de repede?
Haide, Chloe! Doar nu i-e fric de ntuneric, nu?
rse Emily. Se vede treaba c tot o mucoas ai rmas,
pn la urm.
Chloe se strmb. Ce tia Emily? Era doar o fat
proast i rea. Chloe avea s-i duc imediat cola, apoi avea
s fug la etaj i avea s-o spun lui mami, iar Emily navea
s mai fie niciodat bona ei.
Se aplec n ncperea micu, ncercnd s-i aduc,
aminte unde inea mami cola. Pi, pe raft, nu-i aa? Se
repezi ntr-acolo i se ridic pe vrfuri. Mna i se nchise
n jurul unei cutii de metal rece.
Chloe? Chloe?
Era vocea lui Emily, dar ndeprtat, ascuit. Pai
bocnir pe podeaua de deasupra.
Chloe, unde eti?
Chloe scp din mn cutia, care lovi betonul cu un
pocnet, apoi i se rostogoli la picioare, uiernd i
mprocnd, cu lichidul bltind n jurul papucilor ei.
Chloe, Chloe, unde eti? se maimuri o voce din
spatele ei, ca a lui Emily, dar nu chiar.
4
Chloe se ntoarse ncet.
n u sttea o femeie btrn ntr-un halat de cas
roz, cu ochii i dinii sclipindu-i prin ntuneric. Doamna
Hobb. Chloe ar fi vrut s-i nchid ochii strns, dar nu
ndrznea, fiindc asta n-ar fi fcut dect s-o nfurie mai
tare i-ar fi fost mai ru.
Pielea doamnei Hobb se ncrei i fremt. Apoi se fcu
neagr i lucioas, trosnind ca rmurelele ntr-un foc de
tabr. Buci mari czur, pleoscind pe podea. Prul i
sfri i arse complet. Nu mai rmase nimic dect o east
ptat de petice de carne nnegrit. Falca i czu, cu dinii
nc sclipind.
Bine ai venit napoi, Chloe.
unu
4

AM SRIT N CAPUL OASELOR N PAT, cu o mn


ncletat pe pandantivul de la gt, cu cealalt ncurcat
printre cearafuri. M-am strduit s prind firele visului
destrmat, deja risipindu-se. Ceva despre o pivni... o
fetita... eu? Nu-mi puteam aminti s fi avut vreodat o
pivni dintotdeauna noi locuiam numai n
apartamente.
O feti ntr-o pivni, ceva nfricotor... nu erau
ntotdeauna pivniele infricotoare? M nfioram doar
gndindu-m la ele, intunecate i pustii. Dar asta nu
fusese pustie. Era parc... nu-mi puteam aminti ce. Un om
n spatele unui cuptor...?
O bubuitur n dormitorul meu m-a fcut s sar
speriat.
Chloe! ip Annette. De ce nu i-a sunat ceasul?
Sunt menajer, nu bona ta. Dac ntrzii iar, l sun pe
taic-tu!
Ploaia asta de ameninri nu prea s in de
comaruri. Chiar dac Annette reuea s-l prind pe tata
la Berlin, el doar s-ar fi prefcut c ascult, cu ochii pe
5
Blackberry, cu atenia ndreptat ctre altceva mai
important, precum prognoza meteo. Ar fi murmurat doar
un vag Da, o s m ocup de asta cnd m ntorc i-ar fi
uitat cu totul de mine n clipa n care ar fi nchis.
Am dat drumul la radio, l-am pus cu faa n sus i mam
strecurat jos din pat.
O jumtate de or mai trziu, eram n baie, pregtindum
pentru coal.
Mi-am prins prul intr-o parte i alta a capului cu
agrafe, am aruncat o privire n oglind i m-am
cutremurat. Stilul sta m fcea s art de doisprezece
ani... i n-aveam nevoie de nici un ajutor. Tocmai
mplinisem cincisprezece ani, iar chelnerii nc mi mai
ntindeau meniul pentru copii n restaurante. Nu puteam
s-i condamn. Aveam numai un metru cincizeci i ceva i
rotunjimi care se ntrezreau doar dac purtam jeani
mulati i un tricou mai strmt.
Mtua Lauren jura c aveam s-mi dau drumul i-n
nlime, i-n forme cnd avea s-mi vin, n sfrit,
ciclul. n chestia asta, bnuiesc c problema era dac,
nu cnd. Celor mai multe dintre prietenele, mele le
venise la doisprezece ani, ba i la unsprezece. ncercam s
5

nu m gndesc prea mult la asta, dar firete c-o fceam.


M temeam c era ceva n neregul cu mine, m simeam
ca o ciudat de fiecare dat cnd prietenele mele vorbeau
despre ciclurile lor i m rugam s nu afle c mie nu-mi
venise nc. Mtua Lauren spunea c sunt normal, i ea
era doctor, deci cred c tia mai bine. Dar chestia asta tot
m scia. Teribil.
Chloe!
Ua se cutremur sub pumnul grsu al lui Annette.
Sunt pe veceu! i-am strigat. A putea s am i eu un
pic de intimitate?
Am ncercat cu numai o agraf la ceaf, strngndu-mi
prul din pri. Nu era ru. Cnd mi-am ntors capul s
m vd din profil, agrafa a alunecat din prul meu moale
6
ca de copil mic.
N-ar fi trebuit s-l tund niciodat. Dar m plictisisem
s am prul lung, drept, de colri. M-am hotrt s-l tai
pn la umeri, n stil wispy. Modelului catalog i venea
super. Mie? Nu cine tie ce.
Am tras o ochead spre tubul nedeschis de vopse de
pr. Kari jurase c uviele roii vor da minunat n prul
meu blond-armiu. Nu m puteam abine s nu m
gndesc c-a arta ca un ciubuc. Totui, s-ar putea s m
fac s par mai n vrst...
Ridic receptorul, Chloe! zbier Annette.
Am nfcat tubul de vopsea, l-am ndesat n rucsa i
am deschis ua de perete.
Am luat-o pe scri, ca de obicei. Cldirea se putea
schimba, dar rutina mea, niciodat. n ziua n care am
nceput grdinia, mama m-a luat de mn, cu rucsacul
meu Sailor Moon pe cellalt brat, i ne-am oprit pe palier,
n capul scrii.
Fii gata, Chloe, a zis. Unu, doi, trei...
i am pornit-o, alergnd pe scri pn am ajuns la
parter, gfind i chicotind, cu podeaua cltinndu-se i
fugind de sub picioarele noastre nesigure, i-aa s-au dus
toate spaimele mele pentru prima zi de coal.
Am cobort n fug scrile mpreun n fiecare
dimineat, tot timpul ct am fost la grdinit i jumtate
din clasa nti, i apoi... ei, bine, n-a mai fost nimeni cu
care s alerg pe scri.
M-am oprit dup ultima treapt, atingndu-mi
6

pandativul de sub tricou, apoi m-am scuturat de amintiri,


mi-am ridicat rucsacul n spate i am ieit din casa
scrilor.
Dup ce mama a murit, ne-am tot mutat de colo-colo
prin Buffalo. Tata plesnea apartamente de lux, adic le
cumpra n cldiri aflate n ultima faz de constructie,
apoi le vindea cnd lucrrile se terminau. De vreme ce el
era plecat cu treburi n cea mai mare parte a timpului,
7
prinsul rdcinilor nu era important. Nu pentru el, n once
caz.
n dimineaa asta, scrile nu fuseser o idee prea
strlucit. Deja aveam stomacul n piuneze din pricina
examenului de semestru la spaniol. O ddusem n bar la
ultimul test plecat s stau peste weekend la Beth
acas, cnd ar fi trebuit s nvt i abia de-l trecusem.
Nu fusesem niciodat tare la spaniol, dar dac nu
trgeam s iau mcar un 7, tata s-ar fi putut s observe n
cele din urm i s nceap s se ntrebe dac o coal de
art fusese ntr-adevr o alegere deteapt.
Milos m atepta n taxiul lui, la bordur. Se fcuser
doi ani de cnd m conducea, de la toate adresele la care
ne mutaserm, plus trei coli. Cnd m-am suit, a potrivit
oglinda retrovizoare nspre mine. Soarele dimineii tot mi
mai intra n ochi, dar nu i-am spus-o.
Stomacul mi s-a potolit cnd mi-am trecut degetele
peste cuta familiar din cotier i am inhalat mirosul
chimic de brad al deodorantului de masin.
Am vzut un film asear, a zis el, n timp ce-i
strecur taxiul peste trei benzi. Unul cum ti place tie.
Un thriller?
Nu. Se ncrunt, micndu-i buzele de parc ar fi
ncercat mai multe rspunsuri. Unul de actiune-aventur.
tii tu, o grmad de arme, chestii care explodeaz. Un
adevrat film pune-i-la-pmnt-pe-toi.
Nu-mi plcea ideea s-l corectez pe Milos, dar el o
cerea.
Vrei s spui un film mpuc-i-pe-toi.
i arcui interogativ o sprncean.
i cnd mputi un om, m rog, nu-l pui la pmnt?
Am rs i-apoi am mai vorbit o vreme despre filme.
Subiectul meu preferat.
Cnd Milos a trebuit s preia un apel de la dispecera
7

lui, am aruncat o privire pe geamul portierei. Un. biat cu


pr lung a tnit din spatele unui grup de oameni de
8
afaceri. Ducea o cutie de plastic pentru pacheelul de
prnz, de mod veche, cu un supererou pe ea. Eram att
de preocupat s vd care supererou era, nct n-am
observat ncotro se ndrepta biatul dect atunci cnd a
srit de pe trotuar, ateriznd ntre noi i maina din fa.
Milos! am ipat. Vezi...
Ultimul cuvnt mi-a fost stors din plmni n timp ce
m propteam n centura de siguran. oferul din spatele
nostru i cel de dup el au claxonat, o reacie de protest n
lan.
Ce? zise Milos. Chloe? Ce s-a-ntmplat?
M-am uitat peste capota mainii i... n-am vzut nimic.
Doar strada goal n faa noastr i traficul ocolindu-ne pe
stnga, oferii ridicnd scurt degetul spre Milos cnd
treceau pe lng noi.
B-b-b...
Mi-am strns pumnii cu putere, de parc aa a fi
putut fora cuvntul s ias. Dac te-ai ncurcat, ia-o
Pe alt cale, spunea mereu logopedul meu.
Mi s-a prut c vd cev-cin...
Vorbete fr grab. Cntrete-ti cuvintele mainti.
mi pare ru. Mi s-a prut c vd pe cineva srind n
faa mainii.
Milos porni ncetior taxiul.
Mi se mai ntmpl i mie cteodat, mai ales dacmi
ntorc capul. Mi se pare c vd pe cineva, dar nu e
nimeni acolo.
Am dat din cap. Stomacul mi se fcuse din nou ghem.
doi
MAI CU VISUL PE CARE NU MI-L PUTEAM aminti,
mai cu biatul pe care nu se putea s-l fi vzut, era clar c
avusesem nluciri. Pn nu-mi rspundeam mcar la una
dintre ntrebrile ce-mi vuiau prin minte, era exclus s m
concentrez la testul meu de spaniol. Aa c am sunat-o
9
pe mtua Lauren. Cnd am dat de voice mail-ul ei, am
spus c o s-i telefonez la prnz. Eram pe la jumtatea
drumului ctre dulapul prietenei mele Kari, cnd m-a
sunat mtua pe mine.
Am locuit vreodat ntr-o cas cu pivni? am
8

ntrebat-o.
Bun dimineaa i ie.
Scuze. Am visat asta i m d peste cap.
I-am povestit frnturile pe care mi le puteam aminti.
Ah, trebuie s fi fost casa veche din Allentown Erai
doar un nc. Nu m mir c nu-i aminteti.
Mersi. M-a cam...
Te-a cam dat peste cap, cred i eu. Trebuie s fost o
ciudenie de comar.
Ceva despre un monstru care tria n pivni. Foarte
clich. Mi-e ruine de mine.
Monstru? Ce...?
Difuzorul staiei i tie vorba, o voce subiric spunnd:
Dr. Fellows, suntei rugat s v prezentai la postul 3B.
Asta-i pentru tine, am spus eu.
Poate s-atepte. E totul n ordine, Chloe? Dup voce,
pari ntoars.
Nu, doar c... imaginaia mi-a luat-o razna azi.
L-am bgat n speriei pe Milos azi-diminea, creznd
c am vzut un biat nind n faa taxiului.
Ce?
Nu era nici un biat. Doar n capul meu, adic. Am
vzut-o pe Kari la dulapul ei i i-am fcut cu mna, apoi
am spus: O s sune clopoelul, aa c...
Vin s te iau dup coal. Un ceai de lux la Crowne.
Vorbim.
A nchis nainte s pot protesta. Am scuturat din c iam
alergat s-o prind pe Kari din urm.
coal. N-am mare lucru de spus despre asta. Lumea
crede c colile de art trebuie s fie diferite, cu toat
energia aia creatoare clocotind i clasele pline de copii
10
fericii, chiar i gothicii fiind att de aproape de fericire ct
le-o ngduie sufletele lor torturate. i nchipuie c-n
colile de art trebuie s fie mai puin presiune de grup i
agresiune. La urma urmelor, majoritatea copiilor de aici
sunt cei care erau agresati n alte coli.
E adevrat c lucrurile astea nu stau chiar aa de ru
la Liceul A.R. Gurney, dar cnd pui laolalt nite copii,
indiferent ct de asemntori par, se traseaz imediat
granite. Se formeaz gti. i-n loc de mscrici, excentrici
i nesemnificativi, ai artiti, muzicieni i actori.
Ca elev la teatru, eram pus n grmada cu actorii, la
9

care talentul prea s conteze mai putin dect nfiarea,


inuta i abilitatea verbal. Dup mine nu se ntorceau
capete i obineam un zero rotund la celelalte dou. Pe
scala popularittii, m situam la un perfect mediocru 5.
Genul de fat despre care nimeni n-are o prere cine tie
ce.
Dar dintotdeauna mi dorisem s fiu la coala de art i
era grozav, aa cum mi nchipuisem. Mai mult chiar, tata
mi promisese c pot rmne pn la absolvire, de oricte
on ne-am mai fi mutat. Asta nsemna c,pentru prima
oar n viata mea, nu aveam s mai fiu colega nou. Am
nceput studiile la A.R. Gurney ca boboc, la fel ca toi
ceilali. Exact ca un copil normal. n sfrit.
n ziua aceea, totui, nu m simeam normal. Toat
dimineata m-am gndit la biatul de pe strad. Am gsit o
mulime de explicaii logice. M uitasem la cutia lui de
mncare, aa c m nelasem n privina direciei n care
fugise. El srise ntr-o main care-l atepta la bordur.
Sau cotise n ultima secund i se topise n mulime.
Prea foarte firesc. i-atunci de ce m mai obseda?
O, haide, zise Miranda, n timp ce eu scotoceam prin
dulapul meu din vestiar, n pauza de prnz. E chiar acolo.
ntreab-l dac merge la bal. Ce-i aa de greu?
Las-o n pace, zise Beth.
Se ntinse peste umrul meu, apuc sculeul galben
11
cu mncarea de prnz de pe raftul de sus i mi-l legn pe
sub nas.
Nu-neleg cum poi s nu-l vezi pe-sta, Chloe
Practic ti sare-n ochi.
Are nevoie de-o scar mobil ca s-l vad la nimea
aia, zise Kari.
Am mpins-o cu oldul, iar ea s-a dezechilibrat, rznd.
Beth i ddu ochii peste cap.
Hai odat, oameni buni, altminteri nu mai apucm o
mas.
Pn s-ajungem la dulpiorul lui Brent, Miranda mi
ddu un cot.
ntreab-l, Chloe.
S-a prefcut c optete. Brent s-a uitat spre noi.. apoi
i-a intors repede capul n alt parte. Faa mi ardea i miam
strns mai tare la piept sculetul cu mncare.
Prul lung i ntunecat al lui Kari mi mngie umrul.
10

E-un cretin, opti ea. Nu-l bga n seam.


Nu, nu e cretin. Doar c nu-i place de mine. N-ai ce-i
face.
Uite, zise Miranda, o s-l ntreb eu pentru tine.
Nu! am apucat-o de brat. T-te rog.
Faa ei rotund se strmb a dezgust.
Doamne, te pori aa de copilrete. Ai cinci sprezece
ani, Chloe. Trebuie s-ti rezolvi singur problemele.
Ca de pild s-l suni pe-un tip pn cnd ti spune
maic-sa s-l lai n pace? zise Kari.
Miranda nu fcu dect s ridice din umeri.
Asta a fost mama lui Rob. El n-a spus-o niciodat
Mda? Continu s te mngi cu gndul sta.
Asta le supr de-a binelea. n mod normal, a fi
intervenit i le-a fi potolit, dar eram nc nciudat pe
Miranda fiindc m fcuse s m simt prost n fata lui
Brent.
Karl, Beth i cu mine obinuiam s vorbim despre
biei, dar nu eram chiar n problem. Miranda era
12
avusese attia prieteni nct nici nu le mai tia numele.
Aa c atunci cnd ncepuse s se in dup noi, devenise
brusc foarte important s avem un biat care s ne placa.
Eu i-aa mi fceam destule griji c sunt imatur, a fost
cu att mai ru cnd a izbucnit n rs fiindc am
recunoscut c n-am fost niciodat la o ntlnire adevrat.
Prin urmare, am nscocit un amor. Brent.
Mi-am nchipuit c puteam doar s numesc un biat
care-mi plcea i cu asta basta. Nici o ans. Miranda m-a
dat de gol spunndu-i lui c l plac. Am fost oripilat.
Adic, aproape. Cci mai era o prticic din mine care
spera c el o s rspund: Mito. i mie mi place de
Chloe. Nici o ans. nainte, mai vorbeam cteodat la
orele de spaniol. Acum se aeza la dou rnduri distant
de mine, de parc a fi avut brusc cel mai grav caz din
lume de BO1.
Tocmai ajunseserm la cafenea cnd cineva m-a strigat
pe nume. M-am ntors i-am dat cu ochii de Nate Bozlan,
alergnd spre mine, cu prul lui rou ca un far m holul
aglomerat. S-a ciocnit de un elev mai mare, a rnzit o
scuz, i a continuat cursa.
Bun, i-am zis, cnd s-a apropiat.
Bun i tie. Ai uitat de clubul de film al lui Petrie,
11

reprogramat pentru la prnz, sptmna asta? Discutam


avangarda. tiu ct i plac filmele de art.
M-am prefcut siderat.
Atunci, o s le transmit c-ti pare ru. i o s-i spun
lui Petrie c nu eti interesat nici s regizezi filmul la de
scurtmetraj.
Se hotrte astzi treaba asta?
Nate ncepu s se dea inapoi, cu spatele.
Poate c da. Poate c nu. Deci i spun lui Petrie...
1 BO (body odor) sau bromhidroza este mirosul neplcut dat
de bacteria care crete pe corpul uman i se multiplic rapid n
prezena transpiraiei (transpiraia, n sine, nu are miros).
13
Trebuie s fug, le-am aruncat prietenelor mele i mam
grbit s-l prind din urm.
ntlnirea clubului de film a nceput n culise, ca de
obicei, unde ne ocupam de treburi n acelai timp ce ne
mncam pacheelele. N-aveai voie cu mncare n sal.
Am discutat despre scurtmetraj i eu eram trecut pe
lista regizorilor singurul boboc care fcuse figur bun.
Dup aceea, cnd toti ceilalti urmreau scene din filmele
de avangard, m-am gndit la preferintele mele pentru
coloana sonor. M-am strecurat afar nainte de a se
termina vizionarea i m-am ntors la vestiar.
Mintea mi-a lucrat febril pn am ajuns cam la
jumtatea drumului. Apoi, stomacul a nceput din nou s
protesteze, amintindu-mi c fusesem att de entuziasmat
cu alctuirea listei de distribuie, nct uitasem s
mnnc.
mi lsasem sculetul cu pachetul de prnz n culise.
M-am uitat la ceas. Zece minute pn ncepea ora. A fi
avut timp.
Clubul de film se terminase. Cel care plecase ultimul
stinsese luminile, iar eu habar n-aveam de unde s le
aprind, mai ales and a gsi ntreruptorul presupunea s
fi fost n stare s-l vd. ntreruptoare fosforescente. Cu
astea aveam s-mi finantez primul meu film. Firete a fi
avut nevoie de cineva care s le confectioneze efectiv. Ca
majoritatea regizorilor, eu eram mai mult persoana
ideativ.
Mi-am croit drum pe bzbite pe culoarele dintre
scaune, lovindu-m la genunchi de dou ori. n cele din
urm, ochii mi s-au obinuit cu slabele lumini de urgent
12

i am dat de scrile ce duceau n culise. Apoi mi-a fost mai


greu.
Culisele se topeau n mici compartimente, nchise de
draperii, pentru pstrarea recuzitei i pentru cabinele
actorilor. Existau i lumini, dar altcineva le stingea
ntotdeauna. Dup ce am pipit pe cel mai apropiat perete
14
i n-am gsit nici un ntreruptor, m-am dat btut.
Licrul slab al altor lumini de urgent mi ngduia s
desluesc formele. Bine i-aa.
Totui, era destul de ntuneric. Mie mi-e fric de
ntuneric. Am avut nite experience neplcute cnd eram
mic, prieteni imaginari care stteau la pnd n locurile
ntunecoase i m speriau. tiu c sun ciudat. Ali copii
i nscocesc tovari de joac eu mi nchipuiam
bauhau.
Mirosul de farduri m-a anuntat c eram n zona
culiselor, dar parfumul acestora, amestecat cu
inconfundabilul iz de naftalin i de costume vechi, n-a
reuit s m calmeze, cum o fcea de obicei.
nc trei trepte i am scos un tipt and o testur s-a
Infurat n jurul meu. Intrasem ntr-o cortin. Grozav. i
oare ct de tare ipasem de fapt? Speram din tot sufletul
ca pereii s fie izolati fonic.
Mi-am trecut mna peste poliesterul aspru pn am
gsit deschiztura i am dat marginile de-o parte i de
alta. n faa mea, puteam ntrezri masa pe care se mnca
prnzul. Pe ea, era pus un obiect galben. Sacul meu?
Sala de machiaj prea s se ngusteze n fata mea,
cscndu-se n bezn. Era efectul perspectivei cele doua
draperii ale cortinei nchideau unghiul i de aceea
sala prea s se ngusteze. Interesant iluzie, mai ales
pentru un film de suspans. Va trebui s in minte asta.
Gndindu-m la culoar ca la un decor de film mi-am
potolit nervozitatea. Am filmat cadrul, micarea pasului
meu adugnd un zvcnet care avea s fac scena mai
direct, punnd privitorul n capul protagonistului nostru,
fata prostu care nainta ctre zgomotul ciudat.
Ceva bufni. Am tresrit, iar pantofii mei au scrit i
zgomotul sta m-a fcut s m sperii mai tare. Mi-am
frecat pielea ca de gin de pe brae i am ncercat s rd.
Okay, am spus zgomot ciudat, nu-i aa? Indicaie de efecte
sonore, v rog.
13

15
Alt zgomot. Un fonet. Deci avem obolani pe culoarul
nostru de groaz, nu-i aa? Ct de clich! E timpul s-mi
opresc imaginaia galopant i s m concentrez.
S regizez scena.
Protagonista noastr vede ceva la captul culoarului. O
siluet ntunecat...
O, v rog. Tocmai ce-am vorbit de fiori ieftini. S
cutm originalul... misteriosul...
Filmm o dubl.
Ce vede ea? Un scule de copii pentru pacheelul de
prnz, de un galben strlucitor i nou, nelalocul lui n
aceast cas veche, damnat.
Continu s filmezi. Nu lsa mintea s devieze...
Un suspin i rspndi ecoul prin ncperile mute, apoi
se frnse, dizolvndu-se ntr-un fornit umed.
Plns. Corect. Din filmul meu. Protagonista vede un
scule de copil pentru pacheelul de prnz, apoi aude
suspine ca de pe alt lume. Ceva s-a micat la captul
culoarului. O form ntunecat...
M-am repezit nainte, dup sculeul meu. L-am
nfcat i am fugit.
Sala prea s se ngusteze. Interesant iluzie, mai al
pentru un film de suspans. Va trebui s in minte ast.
Gndindu-m la culoar ca la un decor de fi mi-am
potolit nervozitatea. Am filmat cadrul, micare pasului
meu adugnd un zvcnet care avea s far scena mai
direct, punnd privitorul n capul protag nistului nostru,
fata prostu care nainta ctre zgom tul ciudat.
Ceva bufni. Am tresrit, iar pantofii mei au scrl i
zgomotul sta m-a fcut s m sperii mai tare. Mi-. frecat
pielea ca de gin de pe brae i am ncercat rd. Okay,
am spus zgomot ciudat, nu-i aa? Indicaie de efecte
sonore, v rog.
Alt zgomot. Un fonet. Deci avem obolani pe culoarul
nostru de groaz, nu-i aa? Ct de clich! E timp s-mi
opresc imaginaia galopant i s m concentrez. S
16
regizez scena.
Protagonista noastr vede ceva la captul culoa lui. O
siluet ntunecat...
0, v rog. Tocmai ce-am vorbit de fiori ieftini. cutm
originalul... misteriosul...
14

Filmm o dubl.
Ce vede ea? Un scule de copii pentru pacheel de
prnz, de un galben strlucitor i nou, nelalocul lui n
aceast cas veche, damnat.
Continu s filmezi. Nu lsa mintea s devieze...
Un suspin i rspndi ecoul prin ncperile mut apoi
se frnse, dizolvndu-se ntr-un fomit umed.
Plns. Corect. Din filmul meu. Protagonista vede
scule de copil pentru pacheelul de prnz, apoi au
suspine ca de pe alt lume. Ceva s-a micat la cap
culoarului. 0 form ntunecat...
M-am repezit nainte, dup sculeul meu. L-am
nfcat i am fugit.
trei
CHLOE! Stai puin!
mi aruncasem prnzul neatins n dulpiorul din
vestiar i m ndeprtam, cnd m-a strigat Nate. M-am
ntors i l-am vzut strecurndu-se ntr-o parte printr-un
grup de fete. Sunase clopoelul i holul explodase, copiii
nghiontindu-se ca somonii care se lupt s urce pe firul
apei, lund pe toat lumea n uvoiul lor. Nate se chinui s
ajung la mine.
Ai ters-o de la clubul de film mai nainte s te pot
prinde. Voiam s te ntreb dac vii la bal.
Mine? Mm, mda.
Etal imediat un rnjet cu gropie n obraji.
Trsnet. Ne vedem acolo.
Un furnicar de copii l nghii. Am rmas pe loc,
uitndu-m lung dup el. Adic Nate m cutase special
17
ca s m ntrebe dac mergeam la bal? Nu era acelai
lucru cu a m invita la bal, i totui... n mod cert trebuia
s m gndesc s-mi revizuiesc toaleta.
Un elev mai mare se ciocni cu for de mine, trntindumi
rucsacul i mormind ceva despre statul n mijlocul
holului. Aplecndu-m s-mi iau sacul, am simit un
uvoi ntre picioare.
M-am ridicat instantaneu i-am nepenit, nendraznind
s mai fac un pas.
O, Doamne. Chiar m udasem? Am tras adnc aer n
piept. Poate c eram bolnav. Stomacul mi se frmntase
toat ziua.
Vezi dac te poi curta i dac e nasol, ia un taxi pn
15

acas.
La toalet, mi-am dat jos chiloii i-am vzut rou
aprins.
Pentru cteva minute, n-am fcut dect s stau acolo,
pe scaunul veceului, rnjind ca o idioat i spernd c
zvonurile despre camerele de filmat din toaletele colii s
nu fie adevrate.
Mi-am vrt un ghemotoc de hrtie igienic n chiloi,
mi-am tras jeanii i-am ieit agale din cabin. i iat-l
acolo, o privelite care i btea joc de mine din toamn:
automatul de tampoane absorbante.
Am vrt mna n buzunarul de la spate i-am scos o
bancnot de cinci dolari, una de zece i doi penny. napoi
n cabin. Am rscolit prin tot rucsacul. i-a gsit... o fis
de telefon.
M-am uitat la mainrie. M-am dus mai aproape. Am
examinat trapa zgriat, cea pe care Beth spunea c o poi
deschide cu o unghie mai lung. Eu n-aveam unghii lungi,
dar cheia casei avea s mearg.
O sptmn capital pentru mine. Trecut pe list
pentru regizarea spotului. Invitaia lui Nate la bal. Primul
meu ciclu. i acum prima mea delincven.
Dup ce m-am aranjat, am scotocit n rucsac dup
18
peria de pr i am scos n schimb tubul cu vopsea pr. Lam
ridicat. Reflexia mea din oglind mi-a rnjit.
De ce n-a aduga pe list primul chiul de la or i
primul vopsit? Vopsitul prului la spltorul din toaleta
colii n-avea s fie uor, dar ar fi probabil mai simplu
dect acas, cu Annette dnd trcoale.
S colorezi n rou intens vreo zece uvie lua douazeci
de minute. A trebuit s-mi dau jos bluza, ca s n-o
vopsesc i pe ea, aa c stteam aplecat peste chiuvet,
numai n sutien i jeani. Din fericire, n-a intrat nimeni.
Am terminat uscndu-mi uviele cu prosoape hrtie,
am tras adnc aer n piept, m-am privit... i zmbit. Kari
avusese dreptate. Arta ntr-adevr bine.
Annette avea s intre n panic. Tata s-ar putea s
observe. S-ar putea chiar enerva. Dar era foarte sigur c
nimeni n-avea s-mi mai ntind vreodat un meniu
pentru copiii de sub doisprezece ani.
Ua a scait. Am ndesat prosoapele de hrtie n coul
de gunoi, mi-am nfcat bluza i m-am npustit ntr-o
16

cabin. Abia am avut timp s-mi ncui ua, cnd cealalt


fat a nceput s plng. M-am uitat i-am zrit o pereche
de adidai Reebok n cabina de alturi.
S-o ntreb dac se simte bine? Sau n-a face dect s-o
stingheresc?
A tras apa la toalet i umbra de la picioarele mele s-a
micat. Zvorul de la ua cabinei s-a deschis. Cnd a dat
drumul la robinet, totui, suspinele ei s-au nteit.
Apa s-a nchis. Ruloul de prosoape a scrtit. Hrtia sa
mototolit. Ua s-a deschis. S-a nchis la loc. Plnsil a
continuat.
Fiori reci mi s-au prelins pe ira spinrii. Mi-am spus
c se rzgndise i avea s rmn pn ce-i va recpta
stpnirea de sine, dar plnsul se auzea chiar lng mine.
n cabina de alturi.
Mi-am strns pumnii. Nu era dect imaginatia mea.
M-am aplecat ncet. Nici un pantof de sport pe sub
19
peretele desprrtitor. Nici un pantof n nici una dintre
cabine. Plnsul se opri.
Mi-am tras repede bluza pe mine i m-am grbit s ies
din toalet nainte s nceap din nou. Cnd ua s-a
nchis n urma mea, s-a fcut linite deplin. Un hol
pustiu.
Hei!
M-am rsucit i-am vzut un paznic venind spre mine,
i-am rsuflat uurat.
B-b-aie, am zis. Am fost la baie.
Continua s se apropie. Nu l-am recunoscut. Era
probabil de-o seam cu tata, tuns periut, purtnd
uniforma oamenilor de serviciu ai colii. Un angajat
temporar care-i inea locul domnului Teitlebaum.
M-m duceam la c-clas acum. Am nceput s
merg.
Hei! Vino-napoi. Vreau s stau de vorb cu tine.
Singurul zgomot era cel al pailor mei. Al pailor mei. De
ce nu-i puteam auzi i pe ai lui?
Am iuit pasul.
O umbr a trecut pe lng mine. Aerul a tremurat la
vreo trei metri n faa mea, nchegndu-se ntr-o siluet cu
bluz i pantaloni de supraveghetor. M-am rsucit pe
clcie i-am luat-o la fug.
Omul a scos un mrit al crui ecou a cuprins tot
17

holul. Un elev a aprut de dup colt i-aproape c ne-am


ciocnit. I-am blmjit o scuz i-am privit peste umr.
Paznicul dispruse.
Am rsuflat i-am nchis ochii. Cnd i-am deschis,
bluza uniformei albastre era la civa centimetri de faa
mea. Mi-am ridicat privirea... i-am scos un ipt.
Arta ca un manechin care sttuse prea aproape de foc.
Faa ars. Topit. Un ochi ieit din orbite, dezgolit. Cellalt
ochi i se scursese pe pomete, tot obrazul i atrna, de pe
buze i picura saliv, pielea era lucioas i diform i...
Buzele schimonosite se deschiser.
20
Poate c acum o s fii atent la ce-i spun.
Am rupt-o la fug pe hol. Trecnd pe lng o sal de
clas, ua se deschise.
Chloe?
O voce de brbat.
Am fugit mai departe.
Vorbete cu mine! se rsti glasul oribil, ntretiat
apropiindu-se. tii de ct vreme sunt prizonier aici?
M-am npustit pe u n casa scrilor i am luat-o n
sus.
n sus? Toate eroinele stupide o iau n sus!
Am virat pe palier i-am nceput s urc al doilea ir de
trepte. Paznicul chiopta pe irul de trepte de dedesubt,
cu degetele agndu-se de balustrad, degete topite, prin
care se ieau oasele...
M-am repezit pe uile de la capt i-am alergat de-a
lungul holului principal.
Ascult-m, putoaic egoist. Tot ce vreau sunt
cinci minute...
Am cotit n cea mai apropiat sal de clas goal i-am
trntit ua. M-am dat cu spatele napoi pn am ajuns pe
la mijlocul slii, iar paznicul trecu prin u. Pur o simplu
prin ea. Faa aceca cumplit, topit, dispruse, i-acum
era din nou normal.
Aa-i mai bine? Acum o s ncetezi cu ipatul i-o s
stai de vorb cu...
Am nit la fereastr i-am cutat un mijloc s-o
deschid, apoi am vzut ct de mult era pn jos. Cel puin
zece metri... pn pe asfalt.
Chloe!
Ua se deschise de perete. Era directoarea-adjunct,
18

doamna Waugh, cu profesorul meu de matematic,


domnul Travis, i cu un profesor de muzic al crui nume
nu mi-l arninteam. Vzndu-m la fereastr, doamna
Waugh deschise braele, oprindu-i pe cei doi profesori.
Chloe? zise ea, cu voce joas. Draga mea, d-te la o
21
parte de lng fereastra aia.
Voiam doar...
Chloe...
Zpcit, m-am uitat napoi la fereastr.
Domnul Travis a nit ca sgeata pe lng doamna
Waugh i m-a placat. Cnd am lovit podeaua, tot aerul mia
ieit din plmni. Ridicndu-ne de jos n patru labe, mia
vrt din greeal genunchiul n stomac. Am czut
napoi, chircit, horcind.
Cnd mi-am deschis ochii, l-am vzut pe paznic aplecat
deasupra mea. Am tipat i-am ncercat s m ridic, dar
domnul Travis i profesorul de muzic m-au tinut la
podea, n vreme ce doamna Waugh bolborosea ceva la un
telefon celular.
Paznicul se aplec prin domnul Travis.
Acum o s stai de vorb cu mine, fato? Nu poi
scpa.
M-am zbtut, lovind cu picioarele n paznic, ncercnd
s m eliberez din minile profesorilor. Dar ei n-au fcut
dect s m tin mai strns. Am auzit-o parc, pe doamna
Waugh spunnd c ajutoarele sunt pe drum. Paznicul i-a
vrt fata sub ochii mei i schimbat-o din nou n masca
aceea topit, oribil, apropiindu-se att de mult nct m
uitam direct ntr-unul din ochii lui bulbucati, aproape ieit
din orbit.
Mi-am mucat limba ca s nu tip. Gura mi s-a umplut
de snge. Cu ct m luptam mai tare, cu att m ineau
profesorii mai strns, sucindu-mi bratele i provocndu-mi
dureri ascuite n tot trupul.
Nu-l vedeti? am strigat. E chiar aici. V rog, v rog,
v rog. Luati-l de lng mine. Luati-l de aici!
Nici vorb s m asculte. Am continuat s m zbat s
le explic, dar m tineau cu aceeai ncptnare cu care
m tachina omul ars.
n cele din urm, doi brbati n uniform au buzna pe
u. Unul i-a ajutat pe profesori s m imobilizeze, n
22
19

vreme ce al doilea a trecut n spatele meu unde nu-l


puteam vedea. Nite degete mi s-au ncletat pe antebrat.
Apoi, o nteptur de ac. Prin vene a inceput s-mi curg
gheat.
Clasa a nceput s se legene. Paznicul s-a ncetoat ba
aprnd, ba disprnd.
Nu! a zbierat el. Trebuie s vorbesc cu ea. Nu
ntelegei? Ea m poate auzi. Nu vreau dect...
Glasul i s-a pierdut, iar paramedicii m-au aezat pe o
targ. Targa s-a ridicat, legnndu-m. Legnndu-m...
ca un elefant. Clrisem odat unul, cu mama, n grdina
zoologic, iar mintea mi s-a ntors la momentul acela, la
braiele mamei n jurul meu, la rsul ei.
Urletul de furie al paznicului i croi drum printre
amintirile mele.
N-o luai de aici! Am nevoie de ea!
Legnat. Legnat de elefant. Rsul mamei...
patru
STTEAM PE MARGINEA PATULUI meu de spital i
ncercam s m conving c nc mai dormeam. Era cea
mai bun explicaie pentru ceea ce auzeam. A fi putut s-o
trec la capitolul delir, dar preferam vis.
Mtua Lauren sttea lng mine, iinndu-m de
mn, Ochii mi-au alunecat spre surorile care treceau pe
lng salon, pe culoar. Ea mi-a urmrit privirea, s-a
ridicat i a nchis ua. Printr-un vl de lacrimi, am
urmrit-o i mi-am nchipuit c e mama. Ceva din mine sa
prabuit i aveam din nou ase ani, ghemuit pe pat
plngnd dup mama.
Mi-am plimbat minile peste aternuturi, scoroase i
zgrunuroase, prinzndu-se de pielea mea aspr. Era att
de cald n ncpere c fiecare rsuflare imi sugruma i mai
mult gtlejul uscat. Mtua Lauren mi-a ntins apa i am
cuprins n palme paharul rece. Apa avea un gust metalic,
23
dar am but-o pe toat.
Un sanatoriu, am zis.
Pereii parc mi-au sorbit cuvintele din gur, ca
sunetul de scen, nghiiindu-le i lsnd doar aerul inert.
O, Doamne, Chloe! Scoase o batist din buzunar i
i terse nasul. tii de cte ori a trebuit s-i spun unui
pacient c va muri? ntr-un fel, asta de-acum pare mai
greu de fcut. Se ntoarse cu faa spre mine. tiu ct mult
20

i doreti s mergi la UCLA, la colegiu. Asta e singura cale


prin care o s putem s te bgm acolo, scumpo.
Tata?
A fcut o pauz i-am neles c i-ar fi plcut s dea
vina pe el. Voise s m creasc ea dup moartea mamei,
ca s m scuteasc de o via cu menajere n apartamente
goale. Nu-l iertase niciodat pe tata c o refuzase. La fel
cum nu-l iertase niciodat pentru noaptea aceea n care
murise mama. Nu conta c maina lor fusese lovit ntr-o
parte de cineva care fugise de la locul accidentului el se
aflase la volan i de aceea l considera principalul
responsabil.
Nu, spuse ea n cele din urm. coala. Dac nu
petreci cel puin dou sptmni de evaluare ntr-un
sanatoriu, va fi trecut n fia ta.
Ce va fi trecut n fia mea? Strnse n pumn
batista.
Pi, idioe... Se stpni. Politica de toleran zero.
Scuip cuvintele cu mai mult venin dect ntr-un
blestem.
Toleran zero? Vrei s spui violen? Da, da eu nam...
tiu c nu. Dar pentru ei e limpede. Te-ai mpotrivit
fizic unui profesor. Ai nevoie de ajutor. ntr-un sanatoriu.
Pentru copii nebuni.
M-am trezit n mai multe rnduri, n noaptea aceea. A
doua oar, tata era n u, privindu-m. A treia oar edea
lng patul meu. Vznd c deschid ochii, s-a ntins i m24
a btut stngaci pe mn.
O s fie bine, a murmurat. Totul o s fie bine. Am
adormit la loc.
Tata era nc acolo, n dimineaa urmtoare. Ochii i
erau incercnai, iar cutele din jurul gurii, mai adnci
dect i le tiam. Nu nchisese ochii toat noaptea, venind
cu avionul de la Berlin.
M ndoiesc c tata a vrut vreodat copii. Dar nu mi-a
spus asta niciodat, nici mcar la mnie. Indiferent ce
crede mtua Lauren despre el, se strduiete ct poate.
Pare s nu tie ce s fac acuma cu mine Sunt ca un
celu pe care i l-a lsat cineva pe care l-a iubit foarte
mult i se cznete s fac tot ce trebuie, chiar dac el
unul nu se d n vnt dup cini.
Ti-ai schimbat culoarea prului, zise el, cnd m-am
21

ridicat n capul oaselor.


Mi-am fcut curaj pentru ce avea s urmeze. Cnd
alergi ipnd pe holurile colii dup ce i-ai vopsit prul la
toaleta fetelor, prima reacie a oamenilor m rog, dup
ce trec peste partea cu ipatul-pe-holuri este ai fcut
ce? S-i vopseti prul n toaleta colii nu e normal, Nu
pentru fete ca mine. i uvie rou aprins? Chiulind de la
or? E curat criz de nebunie.
i place? m ntreb tata dup o clip.
Am incuviinat din cap.
Fcu o pauz, apoi scoase un chicotit nbuit.
Ei bine, nu-i chiar ceea ce a fi ales eu, dar arat
bine. Dac ie i place, asta conteaz. i scrpin gtul
mpestriat cu umbrele brbii. Bnuiesc c mtua Lauren
i-a spus despre treaba cu sanatoriul. A gsit unul despre
care crede c va fi n regul. Mic, privat. Nu pot spune c
sunt ncntat de idee, ns e doar pentru vreo dou
saptmni...
***
Nimeni nu era n stare s spun ce era n neregul cu
25
mine. M-au pus s vorbesc cu o mulime de doctori, care
mi-au dat fel de fel de teste, iar eu cram sigur c ei
nelegeau ce anume era n neregul, dar nu voiau s
spun. Asta nsemna c era ru.
Nu fusese prima oar cnd vzusem persoane care nu
erau n realitate acolo. Despre asta voise mtua Lauren
s discutm dup ore, n ziua aceea. Cnd i pomenisem
despre vis, i amintise c obinuiam s povestesc despre
oameni din fosta noastr pivni. Prinii mei i
nchipuiser c era versiunea mea creativ de prieteni
imaginari, nscocind o ntreag panoplie de personaje.
Apoi, prietenii aceia au nceput s m sperie, att de ru
c-a trebuit s ne mutm de acolo.
Chiar i dup aceea, uneori eu mai vedeam persoane,
aa c mama mi cumprase lniorul cu rubin i
spusese c-o s m ocroteasc. Tata zicea c era doar o
chestiune de psihologie. Eu crezusem c-o s mearg i
ntr-adevr avusese efect. ns acum se ntmplase din
nou. Iar de data asta nimeni n-o mai punea pe seama unei
imaginaii hiperactive.
Ei m trimiseser la un sanatoriu pentru copii nebuni.
Au crezut c sunt nebun. Nu eram. Aveam cincisprezece
22

ani i n sfrit mi venise ciclul, iar asta trebuia s fi jucat


un rol. Nu putea fi o simpl coinciden c ncepusem s
am vedenii n aceeai zi. Toi hormonii ia ngrmdii n
mine explodaser, iar creierul meu dduse rateu, adunnd
imagini din filme de mult uitate i fcndu-m s cred c
erau reale.
Dac a fi fost nebun, a fi fcut mai multe dect s
vd i s aud persoane care nu erau de fa. M-a fi purtat
nebunete, iar eu n-o fcusem.
Sau o fcusem?
Cu ct m gndeam mai mult, cu att cram mai puin
sigur. M simeam normal. Nu-mi puteam aminti s fi
comis ceva bizar. n afar de vopsitul prului n toaleta
scolii. i chiulitul de la or. i c sprsesem automatul cu
26
tampoane. i c m btusem cu un profesor.
Ultimul punct nu se punea. Fusesem speriat de
moarte vzndu-l pe tipul la ars i m luptasem s scap
de el, dar nu ncercasem s rnesc pe nimeni. mainte de
asta, fusesem n regul. Prietenele mele consideraser c
sunt zdravn. Domnul Petrie considerase c sunt
zdravn cnd m trecuse pe lista aleilor pentru regizori.
Nate Bozian n mod evident considerase c sunt zdravn.
N-ai mai fi fericit c o fat nebun venea la bal.
i el fusese fericit, nu-i aa?
Cnd ncercam s-mi amintesc, totul mi se prea
nceoat, ca o amintire de demult pe care puteam foarte
bine s-o fi visat.
Dac nimic din toate acestea nu se ntmplase? Voisem
numirea ca regizor. Voisem ca Nate s fie interesat de
mine. Poate c-mi imaginasem totul. Halucinasem, ca i n
privina biatului de pe strad, a fetei care plngea i a
paznicului ars.
Dac eram nebun, mi-a fi dat seama? Exact asta
nseamn s fii nebun, nu-i aa? Tu crezi c eti n bun
regul, toi ceilali au alt prere.
Poate c eram nebun.
Tata si mtua Lauren m-au dus cu maina la
Sanatoriul Lyle, duminic dup-amiaza. mi dduser
nite medicamente nainte s ies din spital i dormeam pe
mine. Sosirea noastr a fost un montaj de cadre fixe i
clipuri
O uria cldire victorian, plantat n mijlocul unui
23

domeniu nesfrit. Zugrveal galben. Un balansoar pe


veranda nchis.
Dou femei. Prima, cu pr sur i olduri late,
apropiindu-se s m ntmpine. Ochii severi ai celei mai
tinere urmrindu-m, cu braele ncruciate, gata s
intervin.
Urcare pe un ir lung de trepte nguste. Femeia mai n
vrst o sor care s-a prezentat ca doamna Talbot
27
ciripind indicaii ca un ghid turistic, pe care creierul meu
tulbure nu le putea urmri.
Un dormitor, n alb i galben, mpodobit cu margarete,
mirosind a gel de pr.
n captul ndeprtat al camerei, un pat ngust cu o
cuvertur vtuit azvrlit peste cearafurile fcute ghem.
Peretele de deasupra patului decorat cu pagini rupte din
reviste pentru adolesceni. Comoda plin de borcnae de
machiaj i sticlue. Numai micul birou gol.
Partea mea de camer, o steril imagine n oglind
acelai pat, aceeai comod, acelai biroua toate curate
lun de orice personalitate.
Era timpul ca tata i mtua Lauren s plece. Doamna
Talbot a explicat c n-am s-i mai vd vreo dou zile,
fiindc aveam nevoie de timp s m aclimatizez la noul
meu mediu. Ca un cel ntr-o cas nou.
mbriarea mtuii Lauren. M-am prefcut c nu-i
vd lacrimile din ochi.
O mbriare stngace de la tata. A blmjit c avea s
rmn n oras i va veni s m viziteze de ndat ce-l vor
lsa. Apoi mi-a vrt n palm un sul de bancnote de
douzeci, n timp ce m sruta n cretet.
Doamna Talbot spunndu-mi c or s-mi aranjeze ele
lucrurile, de vreme ce eu eram probabil obosit Doar s
m urc n pat. Oblonul s-a tras. Camera s-a ntunecat. Eu
am adormit din nou.
Glasul tatlui meu trezindu-m. Camera era acum
complet n bezn, ntuneric afar. Noapte.
Silueta tatei n cadrul uii. Sora mai tnr
domnioara Van Dop n spatele lui, cu o expresie de
dezaprobare pe fa. Tata apropiindu-se de patul meu i
hdesndu-mi ceva pufos n brae.
L-am uitat pe Ozzie. Nu tiam dac-ai s dormi fr
el.
24

Ursuletul koala sttea de doi ani pe un raft n ca-meta


mea, exilat din pat de cnd crescusem prea mare pentru
28
el. Dar l-am luat i mi-am vrt nasul n imitaoalui
jerpelit de blan, care mirosea a acas.
M-am trezit n uieratul respiraiei din somn a fetei din
patul alturat. M-am uitat ntr-acolo, dar n-am vzut
dect o siluet sub cuvertur.
Cnd m-am ntors pe spate, lacrimi fierbinti mi s-au
rostogolit pe obraji. Nu dor de cas. Ruine. Stinghereal.
Umilin.
i speriasem pe mtua Lauren i pe tata. i silisem si
stoarc creierii gndindu-se ce era de fcut n privina
mea. Ce era n neregul cu mine. Cum s rezolve
problema.
i coala...
Obrajii mi ardeau mai tare dect lacrimile. Oare cti
copii m auziser tipnd? Ci aruncaser un ochi n sala
aceea de clas, n timp ce eu m bteam cu profesorii i
bolboroseam cum eram urmrit de paznici topitii. Cti
m vzuser luat pe sus, legat de-o targ?
Oricine ratase spectacolul l auzise cu siguran
povestit. Toat lumea avea s tie c eleva Chloe Saunders
clacasese. C era icnit, nebun, nchis laolalt cu restul
alienailor mintali.
Chiar dac m lsau s m ntorc la coal, nu cred ca
mai fi avut vreodat tupeul s m duc acolo.
cinci
M-AM TREZIT LA CLINCHETUL umeraelor metalice.
O fat blond scotocea prin nite haine despre care eram
foarte sigur c mi apartineau, puse acolo ieri ctre
doamna Talbot.
Bun, i-am zis.
Se ntoarse i-mi zmbi.
Mito toale. De firm, dup etichet.
Eu sunt Chloe.
29
Liz. Ca Lizzie McGuire2. Fcu semn ctre o tietur
dintr-o revist, veche i jerpelit, de pe peretele ei. Numai
c mie nu-mi place s mi se spun Lizzie, fiindc am
impresia c sun cumva... i cobor vocea, de parc nar
fi vrut s jigneasc fotografia lui Lizzie...copilrete.
A continuat s vorbeasc, dar n-am auzit ce-a zis,
25

fiindc singurul lucru la care m puteam gndi era: ce e n


neregul cu ea? Dac se afla la Sanatoriul Lyle, nseamn
c era ceva n neregul cu ea. Vreo stare mintal.
Nu arta a nebun. Prul ei lung era pieptnat ntr-o
coad de cal strlucitoare. Purta jeani Guess i tricou
Gap. Dac n-a fi tiut ce i cum, a fi putut crede c m
trezisem ntr-un internat de coal.
Trncnea fr oprire. Poate sta era un semn.
Prea destul de inofensiv, totui. Trebuia s fie aa,
nu? N-ar fi bgat pe nimeni periculos aici. Sau cu adevrat
nebun.
O, nu, Chloe. Nu bag nici o persoan cu adevrat
nebun aici. Numai pe cele care aud voci, vd paznici ari
i se bat cu profesorii.
ncepu s m doar stomacul.
Hai, zise ea. Micul dejun e n cinci minute i tia
devin chiar scrboi dac ntrzii.
Liz ntinse o mn and am deschis sertarul comodei.
Poi s vii n pijamale la micul dejun. Bieii
mnnc numai la prnz i la cin cu noi, dar micul dejun
l iau mai trziu, aa c avem puin intimitate.
Bieii?
Simon, Derek i Peter.
Sanatoriul e mixt?
h. i uguie buzele n oglind i i piguli o coji
uscat. Parterul l folosim la comun, dar etajul este
2 Eroina serialului TV cu acelai nume, adresat
adolescenilor i prezentat pe Disney Channel ntre anii 2001 2004. A avut 65 de episoade i n rolul principal a jucat Hillary
Duff.
30
separat.
Se aplec n afara uii, artndu-mi ct de scurt era
holul.
Ei au cealalt arip. Nu exist nici mcar o u de
legtur. De parc ne-am strecura pn acolo noaptea
dac am putea. Chicoti. Ei, bine, Tori ar face-o. i poate i
eu, dac-ar fi cineva acolo care s merite s te strecori pn
la el. Tori i face ochi dulci lui Simon. M cercet atent n
oglind. Tie s-ar putea s-i plac Peter. E drgu, dar
mult prea mic pentru mine. Are treisprezece ani. Aproape
paisprezece, dac m gndesc mai bine.
Eu am cincisprezece.
26

i muc buza.
O, la dracu. Mm, oricum, Peter n-o s fac prea muli
purici pe-aici. Am auzit c-o s se duc acas curnd. Fcu
o pauz. Cinpe zici? Ce clas?
A noua.
La fel ca Tori. Eu sunt a zecea, ca Simon, Derek i
Rae, cred c Simon i Rae nc mai au cincisprezece ani,
totui. i i-am zis c-mi place prul tu? Am vrut i eu
s-l fac aa, cu uvie albastre, dar mama a zis...
Liz a continuat s sporoviasc n timp ce am cobort
printre toate personajele din distribuie. Exista o doctori
Gill, psiholog, dar ea nu venea dect pentru orele de la
cabinetul ei, la fel ca i profesoara noastr doamna Wang.
Cunoscusem dou dintre cele trei surori. Doamn Talbot
femeia mai n vrst, pe care Liz o declar chiar
drgu, i mai tnra domnioar Van Dop care era, mia
optit ea, nu att de drgu. A treia sor, doamna
Abdo, lucra la sfrit de sptmn dndu-le fiecreia
dintre celelalte cte o zi liber. Locuiau n sanatoriu i
aveau grij de noi. Funcia lor suna mai degrab a
supraveghetoare, dup cum i auzisem pe copiii de la
internat descriind-o, ns Liz le numea surori.
La captul scrilor, m-a lovit atotputernicul iz al
inlbitorului cu lmie. Mirosea ca acas la bunica. Pn
31
i tata prea mereu stingherit n casa imaculat a mamei
sale, sub privirea aceea care spunea s nu te mai atepi
la nici un sfan de ziua ta dac ai vrsat ap mineral pe
canapeaua de piele alb. Totui, o privire aruncat n
camera de zi de aici a fost destul ca s rsuflu uurat.
Era la fel de curat ca a bunicii covorul fr nici o pat,
lemnul strlucitor , dar avea un aer cumva uzat,
confortabil, care te invita s te culcueti pe sofa, cu
picioarele adunate sub tine.
i camera de zi era zugrvit n culorile favorite ale
Sanatoriului Lyle un galben pal, de data asta. Pernele
acopereau sofaua albastru-nchis i dou balansoare. O
pendul veche ticia ntr-un colt. La fiecare capt de mas
se afla o vaz cu margarete sau narcise galbene.
Strlucitor i vesel. Prea strlucitor i prea vesel, ntradevr,
ca la pensiunea aia de lng Syracuse, unde
sttuserm eu i mtua Lauren toamna trecut att de
disperat de a fi familiar, nct prea mai curnd un
27

decor de teatru dect casa cuiva.


Nu foarte diferit de asta, bnuiesc o instituie gata
s te conving c nu era o instituie, ca s te fac s te
simi ca acas. Ca s te fac s uii c te aflai ntr-un loc
pentru copii nebuni.
Liz m opri n dreptul sufrageriei, ca s putem arunca o
privire nuntru.
La o mas sttea o fat nalt, cu pr scurt i negru.
Aia e Tori. Victoria, dar ei i place Tori. Cu i. E cea
mai bun prieten a mea. Are toane i-am auzit c de aia
se i afl aici, dar eu cred c e n regul. i mpinse brbia
ctre cealalt persoan de la mas o fat drgu, cu
pielea armie i bucle lungi, ntunecate. Aia e Rochelle.
Rae. Are o chestie cu focul.
M-am uitat lung la fat. Chestie cu focul? Asta nsemna
c ddea foc? Crezusem c locul sta se presupunea a fi
sigur.
Cum rmnea cu bieii? Era vreunul dintre ei violent?
32
M-am frecat pe burt.
Cuiva i e foame, dup cte vd, ciripi o voce.
Mi-am ridicat privirea i am vzut-o pe doamna Talbot
venind pe ceea ce am dedus a fi ua buctriei, cu o caraf
de lapte n mn. Ea mi zmbi.
Intr, Chloe. D-mi voie s te prezint.
Inainte de micul dejun, domnioara Van Dop ne-a dat
tuturor pastilele, apoi ne-a urmrit cum le nghieam. Era
straniu. Nimeni nu scotea un cuvnt, doar ntindea mna,
i nghiea pastila cu ap i apoi se ntorcea la discuia
ntrerupt.
Cnd m-am uitat lung la a mea, domnioara Van Dop a
spus c o s-mi explice doctorita totul mai trziu, dar
deocamdat trebuia s-o iau. Aa c am luat-o.
Dup ce am mncat, am plecat toat trupa la etaj s ne
mbrcm. Rae era n frunte, urmat de Liz i de Tori. Apoi
veneam eu.
Rachelle? o strig Tori.
Umerii lui Rae se ncordar i nu se ntoarse.
Da, Victoria?
Tori mai urc dou trepte, micornd distana dintre
ele.
Ai splat rufele, da? E rndul tu i eu vreau s port
bluza aia pe care mi-a cumprat-o mama.
28

Rae se ntoarse ncet.


Doamna T. a zis c pot s spl rufe azi, de vreme ce
trebuie s stm deoparte pn... privirea i czu asupra
mea i-mi oferi un zmbet firav, aproape cerndu-i iertare
...pn se instaleaz Chloe.
Adic n-ai splat rufele?
Asta am spus.
Dar eu vreau...
Bluza ta. Am prins partea asta. Atunci poart-o. E
nou-nout.
Da, sigur, i probabil au mai probat-o i alte. Asta-i
nesimire.
33
Rae i ridic minile i dispru pe hol. Tori arunc o
privire ncruntat peste umr, de parc ar fi fost vina mea.
Cnd se ntoarse, ceva apru pentru o clip ntre noi i mam
mpleticit un pas napoi, apucndu-m de balustrad.
Privirea ei dezaprobatoare deveni o strmbtur.
Drace, n-am de gnd s dau n tine.
Peste umrul ei apru o mn, cu degete albicioase
zvrcolindu-se ca viermii.
Chloe? fcu Liz.
E-e-eu... Mi-am smuls cu for privirea de la mna
fr trup. M-am-m-mpiedicat.
Ascult... fato..., opti o voce de brbat la urechea
mea.
Liz cobori cele dou trepte dintre noi i i puse mna
pe bratul meu.
Te simti bine? Eti alb ca varul.
M-m-mi s-a prut c a-a-aud ceva.
De ce vorbete aa? o ntreb Tori pe Liz.
Se numete blbit. Liz m strnse de brat. E-n
regul. i frate-meu se blbie.
Frate-tu are cinci ani, Liz. O multime de pici se
blbie. Dar nu adolescenii. Tori se uit scruttor la
mine. Eti retardat?
Ce?
tii tu, ca s te prinzi de poant ai nevoie de att
i deschise larg braele, apoi i aduse palmele una lng
alta sau de-att.
Liz se nroi.
Tori, nu se face...
Pi, vorbete ca un copil mic i arat ca unul...
29

Am un defect de vorbire, am spus eu, rostind


cuvintele cu grij, de parc ea ar fi fost retardata. Dar fac
exerciii s mi-l ndrept.
Te descurci minunat, ciripi Liz. Ai spus toat fraza
fr nici o poticneal.
Fetelor? Doamna Talbot scoase capul pe dup ua
34
holului de jos. titi c n-aveti voie s v prostiti pe scri.
V-ati putea lovi. Ora ncepe n zece minute. Chloe, nc
mai ateptm rapoartele de la profesorii ti, aa c tu n-ai
s participi la or astzi. Dup ce te mbraci, o sa-i
prezentm programul tu.
Satoriului Lyle i plceau programele n acelai fel n
care taberelor de corecie le place disciplina.
Ne trezeam la 7.30. Mncam, fceam du, ne mbrcam
i la 9.00 eram la ore, unde fceam teme independente
atribuite de profesorii notri, supervizate de doamna
Wang. Pauz la 10.30 pentru o gustare rapid - nutritiv,
firete. napoi la ore. Pauz pentru masa prnz la amiaz.
napoi la ore de la 1.00 pn la 4.30, cu o pauz de
douzeci de minute la 2.30. La un anumit moment n
timpul orelor - moment a crui alegere varia aveam
edina noastr de terapie individual cu dr. Gill; prima
mea edin avea s fie astzi, dup masa de prnz. De la
4.30 pn la 6.00 aveam timp liber ntr-un fel. n afar
de orele de curs i de terapie, ave de ndeplinit treburi
gospodreti. 0 grmad, dup cum arta lista. Acestea se
fceau n timpul nostru liber nainte i dup cin. n plus,
trebuia s ne dm sufletul n treizeci de minute de
activitate fizic, zilnic. Apoi dup o gustare, urma trecerea
la dormitoare, la 9.00 i stingerea la 10.00.
Gustri nutritive? edine de terapie? List de corvezi?
Exerciii fizice obligatorii? Culcarea la ora 9.00? Tabra de
corecie ncepea s arate roz.
Nu era de mine locul sta. Chiar nu era.
Dup discuia noastr, un telefon a fcut-o pe doamna
Talbot s ias n fuga mare, fgduindu-mi s se intoarc
imediat cu lista ndatoririlor mele. Ce bucurie.
Stteam n camera de zi, ncercnd s m gndesc dar
veselia necontenit era ca o lumin orbitoare ce m lovea
drept n ochi, ngreunndu-mi concentrarea. Cteva zile de
zugrveal galben i margarete i-aveam s m transform
ntr-un zombi fericit, ca Liz.
30

35
Am simit un for de ruine. Liz m fcuse s simt binevenit
i srise imediat s m apere n faa prietenei sale.
Dac s fii vesel era o afeciune mintal atunci nu era
foarte ru s suferi de asa ceva cu siguran era mai
bine dect s vezi oameni ari.
Mi-am masat ceafa i-am nchis ochii.
Sanatoriul Lyle nu era foarte ru, pe cinstite. Era mai
bun dect camerele cptuite i culoarele nesfrite pline
adevrai zombi, pacienii psiho care-i triau picioarele,
att de dopai c nici nu le mai psa de mbrcat,
darmite de fcut baie. Poate c iluzia de cmin familiar
m deranja. Poate c, ntr-un anumit sens, m-a fi simit
mai bine cu canapele urte, perei albi i gratii la ferestre,
astfel nct s nu existe false promisiuni. Totui, numai
pentru c nu vedeam nici o gratie nu nsemna c era att
de deschis pe ct prea. Nu putea fi.
M-am dus la fereastra din fa. nchis, n pofida zilei
nsorite. Avea o gaur unde probabil fusese un zvor care
s-o deschid. M-am uitat afar. O multime de copaci, o
strad linitit, alte case vechi pe domenii ntinse. Nu tu
gard electric. Nu tu pancart pe peluz care s proclame
SANATORIUL LYLE PENTRU COPII NEBUNI. Totul prea
foarte obinuit, dar bnuiam dac u fi luat un scaun i a
fi spart fereastra, ar fi pornit imediat o alarm.
Deci, unde era alarma?
Am ieit pe hol, m-am uitat spre ua de la intrare i am
vzut-o, clipind. Nici o ncercare de-a o masca. Un
memento, presupun. Poate c seamn asta cu o cas, dar
nu ncerca s iei pe ua din fa.
Dar pe cea din spate?
M-am dus n sufragerie i m-am uitat pe fereastr ntro
curte larg, cu tot atia copaci ct i n fa. Existau un
opron, scaune de grdin i straturi de flori.
Mingea de fotbal de pe un scaun de lemn i coul de
baschet de pe o fie de ciment sugerau c ni se ngduia
s ieim pe afar probabil pentru cele treizeci dw
36
minute de activitate fizic. Oare erau supravegheate?
Nu puteam vedea nici o camer de filmat, dar existau
destule ferestre pentru ca surorile s in sub ochi pe
oricine din curte. i gardul nalt de aproape doi metri era o
piedic serioas.
31

Caui o cale de a iei?


M-am ntors i-am vzut-o pe domnioara Van Dop.
Ochii ei sclipeau aparent cu amuzament, dar faa i era
grav.
N-n-nu. M-m-m uitam doar prin jur. Ah, i, cnd
m mbrcam, am observat c nu mai am pandantivul,
Cred c l-oi fi lsat la spital i a vrea s m asigur c-l voi
primi napoi. E foarte important pentru mine.
O s-i spun tatlui tu, dar va trebui s i-l in ct
timp stai aici. Nu ne place ca fetele noastre s poarte
bijuterii. Bun, ct despre uitatul prin jur...
Cu alte cuvinte, bun ncercare de a schimba vorba dar
nu inuse. Trase un scaun de la masa din sufragerie si-mi
fcu semn s iau loc. M-am asezat.
Sunt sigur c ai vzut sistemul de alarm de la ua
din fa, zise ea.
E-eu nu...
ncercai s scapi. tiu. Zmbetul i atinse n treact
buzele. Majoritatea rezidenilor notri nu sunt genul de
adolesceni care s fug de acas, cel puin nu declarat.
Sunt destul de inteligeni ct s-i dea seama c orice i-ar
atepta afar e mai ru dect ceea ce e aici. Iar ceea ce e
aici nu-i att de ru. Nu-i chiar Disney World, dar nici
nchisoare. Singurele tentative de evadare pe care le-am
avut au fost din partea copiilor care ncercau s se furieze
afar ca s-i intlneasc prietenii. Nimic serios, dar
prinii se ateapt la o supraveghere mai bun din partea
noastr; de vreme ce ne mndrim c oferim un mediu ca
acas, cred c e important s precizm limitele de la bun
nceput.
Se opri, parc ateptnd un rspuns. Am ncuviinat
37
din cap.
Fererestrele sunt prevzute cu o siren, ca i uile
spre exterior. Ai voie s iei numai n spatele casei i nu
exist nici o poart. Din pricina alarmei, trebuie s ne
anuni nainte s iei, ca s-o putem deconecta i, da, s te
urmrim. Dac ai vreo ntrebare privind ce poi i ce nu
poi s faci, vino la mine. N-o s te duc cu zhrelul,
Chloe. Cred sincer c sta este primul pas pentru
stabilirea ncrederii, iar ncrederea este crucial ntr-un loc
ca acesta.
Din nou privirea ei o scrut pe a mea, evalundu-m,
32

asigurndu-se c pricepusem clar cealalt parte a acestei


declaraii c sinceritatea trebuia s fie reciproc i c se
atepta de la mine ca eu s-mi respect partea.
Am dat din cap.
ase
DOAMNA TALBOT M-A PUS S CUR morcovi
pentru prnz. N-am ndrznit s-i spun c nu curasem
vreunul n viaa mea. Dup ce mi-am crestat degetul mare,
am prins micarea.
n timp ce curam, mintea a nceput s-mi umble...
n locuri pe care nu le-a fi vizitat de bunvoie. Atunci,
mi-am pus n aciune cea mai bun aprare: s transform
totul ntr-un film.
n privina experienelor traumatice, ultimele cteva zile
erau cel mai bun material de inspiraie pe care l-am avut
vreodat. Dar ce gen ar fi fost? Horror curat? Sau suspans
psihologic? Poate o combinaie de elemente, surprinznd
privitorul cu...
Deja la curat legume? opti o voce. Ce-ai fcut s
merii una ca asta?
De data asta, cnd m-am rsucit, n-am mai vzut o
mn fr trup, ci un trup ntreg. Un biat, mai precis,
poate cu un an mai mare dect mine, cu vreo
38
cincisprezece centimetri mai nalt i slab, cu pomeii
pronunai i pr blond-nchis, aranjat cu epi scuri i
alandala. Ochii lui cprui, migdalai, jucau amuzai.
Tu trebuie s fii Chloe.
ntinse mna. Am srit napoi. Morcovul mi-a alunecat
printre degete i s-a lovit de braul lui. Un bra adevrat.
Ataat de un biat adevrat.
Eu-eu...
i duse un deget la buze, apoi mi fcu semn ctre ua
sufrageriei. Dincolo de ea, doamna Talbot vorbea cu Liz.
N-ar trebui s fiu aici, opti el. Eu sunt Simon,
apropo.
Mi-am dat seama deodat c sttea ntre mine i ieire.
Zmbetul lui prea foarte prietenos i era categoric drgu,
dar asta n-avea importan la un biat care te ncolteste
ntr-un sanatoriu.
Se ddu napoi ctre cmar, ridic un deget,
spunndu-mi s atept, apoi dispru nuntru. L-am auzit
scotocind printre rafturi. Cnd am aruncat o privire
33

tocmai ddea jos o cutie de biscuii cu graham.


Un raid la buctrie? Nu m-am putut abine s nu
zmbesc. Bnuiesc c nu conta dac erau ntr-un
sanatoriu sau ntr-o tabr de var, bieii i stomacurile
lor nu se schimbau. Simon iei cu o cutie nenceput de
biscuii.
Cealalt e deja deschis, am optit eu artndu-i-o.
Mersi, dar o s vrea una ntreag. Nu-i aa,
frioare?
I-am urmrit privirea peste umrul meu i-am scos un
scncet. Tipul care sttea n spatele meu avea un metru
optzeci i umeri lai cat ua. Dei era de talia unui adult,
n-ar fi putut fi niciodat luat drept unul. Faa lui ar fi
putut fi folosit ca imaginea lui nainte pentru o crem
contra acneei. Pr negru, atrnndu-i peste ochi, lung,
moale i fr luciu.
Eu-eu-eu... Am nghiit n sec. Nu te-am vzut cnd
39
ai intrat.
ntinse mna peste mine i lu biscuiii de la Simon.
Cnd a dat s se retrag, Simon l-a prins de spatele
cmi.
nc mai lucrm cu el la bunele maniere, mi zise el
mie. Derek, Chloe. Chloe, fratele meu, Derek.
Frate? m-am mirat.
Mda.
Vocea lui Derek era un tunet ndeprtat.
Gemeni identici, adug.
E fratele meu prin adopie, zise Simon. Tocmai m
pregteam s-i spun lui Chloe...
Am terminat aici? ntreb Derek.
Simon i fcu semn s plece, apoi i ddu ochii
peste cap.
Scuze. Oricum, tocmai voiam s-i spun bine ai
venit...
Simon?
Vocea lui Tori rsun n toat buctria.
Aha! Mi s-a prut mie c te aud, spuse i degetele
Ei se agr de ua cmrii. Tu i Derek ntotdeauna
dai iama...
M zri i pe mine i ochii i se ngustar.
Tori? zise Simon.
Expresia ei sri de la enervare la afectare.
34

Da?
El ii art cu degetul spre ua sufrageriei:
Ssst!
n timp ce ea ngima nite scuze, m-am folosit prilej so
terg.
Dup ce am terminat cu morcovii, doamna Talbot a zis
c aveam liber pn la masa de prnz i m-a condus la
camera media. Dei speram la un ecran TV mare, cu sunet
surround, i la un computer performant, n-am avut noroc.
Era un televizor cu diagonala de cincizeci o combin ieftin
40
cu DVD i radiocasetofon, o consol Xbox3 veche i un
computer nc i mai vechi. O rapid trecere n revist prin
colectia de filme i-am nteles c nu aveam s petrec mult
timp pe-aici... cel putin dac n-a fi devenit brusc
nostalgic dup gemenele Olsen4. Singurul film scpat de
PG5 era Jurassic Park i avea notat V rugm cerei voie
nainte de vizionare, de parc trebuia s art legitimatia
mea de coal pentru a dovedi c aveam peste doisprezece
ani.
Am deschis computerul. I-a luat cinci minute s buteze.
Windows 98. Am pierdut alte cinci minute incernd s-mi
reamintesc cum se folosete Windows-ul. La coal aveam
Mac-uri i folosisem asta drept pretext pentru a-l
ndupleca pe tata s-mi cumpere un laptop Apple
echipat cu toate programele de editare de filme upgradate.
Am cutat un browser. Trgeam ndejde de un Firefox,
dar nu oferea nimic altceva dect vechiul i simplul IE. Am
tastat un URL i mi-am tinut respirapa, ateptnd s
primesc un mesaj nu ne putem conecta la Internet. n loc
de asta, a aprut pagina. Bnuiesc c nu eram pe att de
rupi de lumea de afar pe ct m temusem.
Am navigat pe site-urile mele preferate, omorndu-mi
timpul pn mi-am adunat curajul s-mi verific csua de
mail. Cteva minute de cercetat box-office-urile de
weekend ale filmelor mi-au limpezit mintea, apoi am tastat
URL-ul pentru a-mi accesa contul de pe MSN.
Browserul a ronit n gol cam un minut, apoi mi-a
servit un mesaj Pagina nu poate fi afiat. Am ncercat
pe Hotmail. Acelai lucru.
3 Primul model de consol produs de Microsoft Corporation
i lansat n 2001.
4 Mary-Kate i Ashley Fuller Olsen, actrie de film americane
35

care au jucat n diverse roluri de cnd erau n scutece, mai


cunoscute din sitcomul Casa plin (Full House).
5 Parental Guidance - evaluare a filmelor i a serialelor de
televiziune pentru vizionarea crora se cere acordul prinilor.
41
Chloe, aici erai.
M-am ntors i-am vzut-o intrnd pe doamna Talbot.
Nu fceam dect..., am fluturat mna ctre monitor.
Voiam s-mi verific e-mail-ul, dar tot primesc asta.
Se apropie, arunc o privire la monitor i oft.
E de la software-ul Net Nanny sau ce-or fi folosind ei.
M tem c face mai mult dect s blocheze anumite siteuri
de Web. Poti trimite i primi e-mail-uri prin conturile
noastre. Va trebui s foloseti programul de e-mail care a
venit cu computerul i s-o chemi pe domnioara Van Dop
ca s introduc parola, pentru a putea trimite ceva. O
ntreag tevatur, tiu, dar am avut o problem anul
trecut cu un tnr care a accesat site-uri la care n-ar fi
avut voie, iar and a aflat consiliul director... Cltin din
cap. Pedepsim pe toat lumea din pricina unui mr stricat,
mi pare ru s-o spun. Acum, e vremea mesei de prnz.
L-am ntlnit i pe ultimul coleg de sanatoriu, Peter, la
masa de prnz. A spus bun, a ntrebat cum merge treaba,
apoi i-a concentrat atenia asupra PSP6-ului su n timp
ce mnca. La fel ca toate celelalte lucruri de la Sanatoriul
Lyle, i asta era ceva foarte normal. Prea normal. De
fiecare dat cnd cineva fcea vreo micare m ncordam,
ateptnd s nceap s blmjeasc ceva de neneles sau
s ipe c i-au npdit gndacii farfuria. Nimeni n-a fcuto.
Mncare era acceptabil. Un fel de tocan gtit n
cas, plin ochi de legume i carne. Sntoas, nu m
ndoiam, ca i laptele i chiflele cu care trebuia s o
nghiim. Ca desert, ni se promisese Jell-07. Ce bucurie.
Sirenele i scritul pneurilor din jocul lui Peter a
fumizat cea mai mare parte din coloana sonor a mesei,
Rae lipsea. Tori i Liz ciripeau ntre ele, cu voce mult prea
6 Consol Playstation portabil.
7 Desert pe baz de gelatin (Jell-0 este un brand al firmei
americane Kraft Foods).
42
joas ca s pot intra i eu n discuie. Derek era prea
ocupat s-i ngurgiteze poria ca s mai vorbeasc.
Prin urmare, rolul de gazd fusese lsat n seama lui
36

Simon. El a ntrebat din ce parte a oraului eram. Cnd


am recunoscut c nu sttusem prea mult n nici un
cartier, a spus c i ei se mutaser deseori el i Derek.
Am nceput s povestim despre cele mai proaste locuri n
care locuiserm vreodat, comparndu-le, iar Tori a
intervenit cu propria sa descriere a unei locuine de groaz
n care sttuse de la dormitorul ei de la etaj pn n
pivni. Simon o ls s bat cmpii vreo doua minute,
apoi ntreb n ce clas eram i la ce coal.
tiam c voia doar s fie politicos s-o includ pe fata
nou n conversaie , dar dac Tori ar fi fost un personaj
din desene animate, ar fi scos fum pe urechi. Mai
ntlnisem fete ca ea. i apr teritoriul, indiferent dac e
vorba despre peria de pr, cea mai bun prieten sau un
biat pe care puseser ele ochii.
coala de art, a zis ea dintr-o suflare. Nu-i
fascinant? Spune-mi, Chloe. Ce studiezi tu acolo?
Fotografierea stafiilor? Scrierea stafiilor?
M-am necat cu o buctic de came.
O! Tori ntoarse nite ochi nevinovai spre Simon. Nu
o-a spus Chloe de ce este ea aici? Vede oameni mori.
Peter i ridic nasul din jocul lui.
Pe bune? Mito.
Cnd mi-am nltat i eu ochii, furculia lui Derek
rmasese ncremenit n aer la jumtatea drumului spre
gur i nite ochi verzi strpungeau perdeaua de pr i m
fixau, cu buzele arcuite batjocoritor, de parc ar fi spus:
Cum se numete ciudata asta care crede c vede stafii?
Nu e chiar aa. Eu-eu-eu...
Iar ncepe, oft Tori. Liz, d-i una n spate. Vezi dac
poi s-o restartezi.
Simon o fulger din priviri.
Nu mai fi aa de scorpie, Tori.
43
Ea incremeni, cu gura cscat, un instantaneu al orori
de a fi umilit. Derek se ntoarse la portia lui.
N-am vrut s sune chiar aa, zise Tori, cuvintele
revrsndu-se nvalnic din ea. Cum spunea i Peter, e
cumva mito. Dac ntr-adevr vede stafii, poate-i d o
mna de ajutor lui Liz, tii tu, cu spiritele ei.
Toni! ip Liz, trntind furculia.
Iar ncepem, mormi Derek.
Ochii lui Liz se umplur de lacrimi i i mpinse
37

zgomotos scaunul n spate. Tori se fcu din nou mic,


blmajind scuze. Simon i prinse paharul lui Liz nainte ca
ea s-l rstoarne. Peter se concentr la jocul lui. Derek
profit de tevatura strnit pentru a-i pune i ultima
porie de tocan.
Ua de la buctrie se deschise brusc i doamna Talbot
i fcu apariia, dar vorbele sale fur acoperite de
hrmlaie.
Rae se ivi n cadrul celeilalte ui, cu un co de lenjerie
murdar n brae.
Ultima strigare, zise ea, fr sonor. Mai sunt alte
rufe?
Nimeni altcineva n-o observ, cu att mai puin s-o
aud. Am privit n jur i mi-am dat seama c, n
debandada aceea, nimeni n-ar fi remarcat dac-a fi plecat,
i am plecat.
...
tiau. Toat lumea tia.
Eram o ciudat. O fat nebun care vedea stafii. Chiar
era locul meu aici.
Prnzul se frmnta n stomacul meu. Am urcat n fug
scrile, gndindu-m la patul meu i la pilota subire
matlasat care mirosea a vanilie artificial, dintr-odat
att de ispititoare. S trag obloanele, s m ghemuiesc sub
cuvertur cu iPod-ul meu i s ncerc s uit...
Pot s te ajut cu ceva, Chloe?
La doi pai de ultima treapt, m-am oprit i m-am
44
ntors s-o vd pe domnioara Van Dop, la picioarele scrii.
E-eu... voiam doar s m ntind pentru un minut.
M doare capul i...
Atunci vino s-i dau nite Tylenol.
Sunt-sunt un pic obosit. Nu am ore, aa c m-am
gndit...
Coboar napoi, Chloe.
A ateptat pn m-am apropiat, apoi a zis:
La Sanatoriul Lyle, dormitoarele sunt pentru dormit.
Eu...
tiu c probabil eti obosit i te simi copleit dar
ai nevoie de activitate i de interaciune, nu de izolare. Rae
va ncepe s se ocupe de rufe nainte de orele de
dupamiaz. Dac ai terminat de mncat, te poi duce s o
ajui.
38

Mi-am luat inima n dinti i am deschis ua pivniei


ateptndu-m s cobor pe nite trepte de lemn care
scrie, ntr-o pivnit umed i cufundat n bezn, genul
de loc pe care nu-l pot suferi. n loc de asta, am vazut
nite scri strlucitoare, foarte bine luminate, pereii
zugrvii n verde-pal, cu bordur nflorat. Pentru prima
oar n ziua aceea, m bucuram de veselia ostentativ a
decorului.
Spltoria avea podeaua de gresie, un fotoliu extensibil
vechi, o main de splat i un usctor, i o grmad de
dulapuri i rafturi. Zero factor de nfiorare pivni veche.
Maina de splat era deja pornit, dar nu se vedea nici
urm de Rae.
M-am uitat prin ncpere, ctre o u nchis.
ndreptndu-m spre ea, am simit un miros neptor.
Fum?
Dac Rae fuma aici, jos, n-aveam de gnd s-o surprind.
M-am ntors s urc din nou scara i am vzut-o pe Rae
pitit ntre dou dulapuri nalte cu rafturi.
Bunzele ei mimar o injurtur mut, n timp ce
scutur mna, stingnd un chibrit. M-am uitat dup o
45
igar, Nu era nici una doar btul care fumega.
Am auzit din nou glasul lui Liz: Are o chestie cu focul.
Probabil c Rae mi-a citit pe fat reactia, fiindc a fcut
un salt nainte, tindu-mi calea ctre u i ridicndu-i
minile.
Nu, nu-i ce crezi. Nu m pregteam s fac nimic. Eu
nu... ncetini, bgnd de seam c o ascult cu atenie nu
dau foc. Nu m-ar lsa s stau aici dac a face-o. ntreab
pe cine vrei. Mie doar mi place focul.
A!
M vzu c m uit lung la cutia de chibrituri i o vr n
buzunar.
Am, hm, observat c n-ai venit la masa de prnz am
zis eu. Pot s-ti aduc ceva?
Faa i se lumin.
Mersi, dar o s-mi iau un mr nainte de ore. M
folosesc de orice pretext ca s evit s mnnc cu Regina
Victoria. At vzut i tu cum e. Cu mine, se ia de mncare.
Dac iau o porie mai mare sau pe a doua sau desert, seapuc
s comenteze.
Probabil c artam nedumerit, fiindc i-a fluturat
39

mna n josul corpului.


Da, sunt n stare s pierd cteva kilograme, dar nam
nevoie de ea pe post de dietetician personal. Se
ndrept ctre o grmad de rufe nesortate. Sfatul meu?
Ferete-te de ea. E ca montrii ia pe care i-am vzut ntrun
film SF vechi, vampiri din spaiu, numai c nu beau
snge, ci sugeau toat energia.
Fora vieii8. Tobe Hooper. Vampiri psihici. Rnji,
artndu-mi un canin strmb.
Vampiri psihici. Trebuie s in minte chestia asta.
Mai devreme, crezusem c nu era locul meu aici findc
eu nu m simeam nebun. Pariez c nici una dintre fete
8 Lifeforce (1985), film considerat revoluionar pentru genul
horror.
46
nu se simea altfel. Poate c boala mintal era ca
blbiala. mi petrecusem viaa ncercnd s conving
lumea c, din pricin c m blbiam, asta nu semna c
nu sunt normal. C doar aveam o problem care m
strduiam din rsputeri s-o depesc.
Ca vzutul de persoane care nu existau.
Ca atracia fa de foc.
Nu nsemna c erai schizo sau mai tiu eu ce.
Cu ct reueam s m refac mai repede, cu att aveam
s m simt mai bine la Sanatoriul Lyle. Cu cat aveam s
m simt mai bine... cu att mai repede aveam s plec.
M-am uitat la grmezile de rufe.
Pot s te ajut?
mi art cum - un alt lucru pe care nu-l mai fcusem
niciodat. Chiar i n tabr l fcuse altcineva pentru noi.
Dup vreo cteva minute de muncit mpreun, ea zise:
ie i se pare normal?
Ce anume?
S nchizi o fat ntr-un loc ca sta doar pentru c i
place focul?
Pi, dac numai asta e...
E ceva mai mult, dar mruntiuri, legate de chestia
cu focul. Nimic periculos. Nu-mi fac ru nici mie, nici
altcuiva. Se ntoarse la sortat rufe. i place manga?
ntreb ea, dup vreun minut. Desene animate?
Desenele animate sunt drgute. Nu sunt chiar fan,
dar -mi plac filmele japoneze, animate sau nu.
Ei bine, eu sunt chiar fan. Le urmresc la televizor,
40

citesc crti, comentez pe forumuri i toate celelalte. Dae e


o fat pe care o cunosc i care e cu totul pasional. i d
mai toat alocatia pe cri i DVD-uri. Poate recita
dialoguri ntregi din ele. mi prinse privirea. Deci ai spune
c ei i se potrivete locul sta?
Nu. Cei mai multi puti fac cte o pasiune pentru
ceva, nu? La mine sunt filmele. De pild, s tiu cine a
regizat un film SF fcut nainte de-a m fi nscut.
47
Dar nimeni n-ar spune c asta nseamn c eti
nebun. Doar nnebunit dup filme. Fascinat de ele. La
fel... - scoase cutia de chibrituri din buzunar i-o agit - ca
mine cu focul.
Se auzi ua din captul scrii.
Fetelor? strig doamna Talbot. Mai suntei nc jos?
Paii ei ncepur s coboare nainte s avem timp s-i
rspundem. Cnd umbra ei apru pe dup colt, am
nsfcat cutia de chibrituri din mna ntins a lui Rae i
am ascuns-o sub fusta pe care o mptuream.
Rae? zise doamna Talbot. ncep orele tale. Chloe
Termin aici i urc.
Doamna Talbot plec. I-am dat napoi lui Rae cutia ei
de chibrituri i ea mi-a mimat mulumiri, apoi a urmat-o
pe sor n sus pe scri. lar eu am rmas singur n subsol.
apte
AM TRNTIT O PERECHE DE CHILOTI ROZ pe care
scria Liz grmjoara lucrurilor ei, apoi m-am oprit. Cum,
noi splam i lenjeria bieilor? Speram din tot sufletul s
nu. Am scotocit prin grmada de rufe, gsindu-le doar pe
cele pentru Rae, Liz i Tori, i am rsuflat uura
Fato...
O voce de brbat deasupra capului meu. Am nenit,
dar m-am strduit s continui s sortez. Nu era nimeni
acolo. Sau, dac era cineva, nu era real. Aa trebuia s m
port. Nu s sar n sus ca o pisic prlit. Ci cu drzenie.
Aud voci, vd vedenii i le ignor.
...vino aici...
Vocea se deplasase prin ncpere. Am ridicat pereche
de tanga roii de dantel pe care scria Tori m-am gndit la
chiloii mei tetra, de copil mic.
...aici...
Am ncercat s m concentrez la cum s fac rost de
nite lenjerie mai bun nainte ca altcineva s mi-o spele
41

48
pe a mea, dar minile au nceput s-mi tremure de efortul
de a nu bga n seam vocea. Numai o privire. Namai
una...
M-am uitat repede prin camer. Nu era nimeni. Am
oftat i m-am ntors din nou la sortat.
...ua... nchis...
M-am uitat la ua nchis. Cea pe care o remarcasem
mai devreme, ceea ce dovedea faptul c vocea ntr-adevr
era doar produsul imaginaiei mele hyperactive.
De ce-ti mai trebuie dovezi? Ce altceva ar putea fi?
Minunat. Dou voci de ignorat.
Deschide ua... ceva... s-i art...
Ha! Acum asta chiar era o scen clasic de film: Vino
doar i arunc o privire n spatele uii nchise, le-am rs,
dar sunetul a tremurat, ajungnd un scncet n final.
Stpnete-te. mpotrivete-te sau n-or s te mai lase
niciodat s pleci de aici.
Privirea mea se furi spre u. Arta ca o u
obinuit de debara. Dac, ntr-adevr, credeam c vocea
era numai n capul meu, atunci ce m oprea s-o deschid?
Am pornit spre u, silindu-m s-mi mic picioarele,
tiind c, dac m opream, aveam s-mi pierd curajul
Bine... vino...
Am apucat mnerul, simind metalul rece n palm.
deschide...
Am rsucit ncet bila mnerului. Nu s-a ntors dect pe
sfert, apoi s-a poticnit. L-am zglit.
ncuiat.
Vocea mea se rspndi n ecou prin toat spltoria.
Am zglit din nou, apoi am rsucit brusc. Ua nu s-a
clintit.
Cheia... gsete... descuie...
Mi-am strns tmplele n mini.
Ua e ncuiat i eu m duc sus, am rspuns.
Cnd m-am ntors, m-am ciocnit de un zid solid de
carne i pentru a doua oar n ziua aceea am scos un
49
ipt, cum fac fetele cnd se sperie. Mi-am ridicat ochii iam
vzut aceeai fa care m fcuse s ip i prima dat.
M-am dat napoi, cltinndu-m, i-a fi czut dac
ua n-ar fi fost chiar n spatele meu. Derek n-a schiat nici
un gest s m prind, ci a stat nemicat acolo, cu minile
42

n buzunare, pn mi-am regsit echilibrul.


Cu cine vorbesti? m ntreb el.
Cu mine.
-hm.
Acuma, dac-mi dai voie...
Vznd c nu se mic, am fcut un pas ntr-o parte ca
s-l ocolesc. mi tie calea.
Ai vzut o stafie, nu-i aa? zise el.
Spre marea mea uurare, am reuit s rd.
mi pare ru s te anun, dar nu exist chestii deastea
ca stafiile.
-hm.
i plimb ochii prin spltorie, ca un poliist care
cuta un evadat. Cnd a ntors privirea aceea
ptrunztoare asupra mea, intensitatea ei mi-a stors i
ultima frm de curaj.
Ce vezi, Chloe?
Eu-eu-eu nu v-v-vd...
Ia-o ncet. uiera cuvintele, nerbdtor. Cum arat?
i spun ceva?
Chiar vrei s tii?
Mda.
Mi-am mucat buzele, apoi m-am ridicat pe vrfuri. El
se aplec s asculte.
Poart cearafuri albe, cu dou guri mari, pentru ochi.
i spun Buu! M-am ncruntat la el. i-acum due din
drumul meu!
M ateptam s-mi rnjeasc rutcios. S-i
ncrucieze braele i s spun: Oblig-m, fat.
Buzele i tremurau i mi-am fcut curaj, dup care miam
dat seama c zmbea. Rdea de mine.
50
Fcu un pas ntr-o parte. Am zburat pe lng el ctre
scri.
Dr. Gill era o femeie micu, cu un nas lung de
roztoare i ochi bulbucai ca de obolan, care m studiau
parc eu a fi fost obolanul unul cruia trebuia s-i
noteze fiecare tresrire n carneelul ei. Avusesem
terapeui i nainte. Doi, chiar, amndoi dup ce murise
mama. Pe primul nu-l putusem suferi, un btrn cu
respiraie urt mirositoare, care-i nchidea ochii cnd i
vorbeam, de parc se folosea de prilej s trag un pui de
somn. Cnd m-am plns de el, am primit un altul, dr.
43

Ana, o femeie cu pr rou aprins, care glumea cu mine i


mi amintea de mama, i care m-a ajutat s-mi continui
viaa. Dup zece minute cu dr. Gill, am tiut c se situa
undeva la mijloc. Prea destul de drgu i asculta cu
atenie, dar n-avea de gnd s nceap s-mi spun
bancuri.
Am vorbit despre cum dormeam; cum mncam; ce
prere aveam despre ceilali; i, mai ales, despre cum m
simeam c m aflam aici. Am minit la ultimul subiect.
Nu eram tmpit. Dac voiam s ies vreodat, nu m
puteam plnge c n-aveam ce cuta aici sau c mi s-a
fcut o mare nedreptate.
Prin urmare, am spus c tiam c tata i mtua mea
fcuser ceea ce trebuia cnd m aduseser la Sanatoriul
Lyle i c eram hotrt s m fac bine, indiferent ct ar
dura.
Faa de obolan a lui dr. Gill se destinse.
Asta e o atitudine foarte matur. M bucur s-o aud.
Am dat din cap i am ncercat s par sincer.
Acum, Chloe, ai auzit vreodat despre schizofrenie?
Mi-a ngheat inima.
Schi-schizofrenie?
Da. tii ceva despre ea?
Gura mi s-a deschis i mi s-a nchis, dar creierul a
refuzat s-o umple cu vreun cuvnt.
51
Chloe?
Cre-credei c sunt schizo? Gura i se crisp.
Noi nu folosim cuvntul acesta, Chloe. De fapt,
preferm s nu folosim nici un fel de etichetri. Dar un
diagnostic este o parte necesar a procesului. O pacient
trebuie s-i cunoasc exact situaia, s-o ineleag i s-o
accepte, nainte s putem ncepe tratamentul.
D-dar eu abia am venit aici. Cum pu-putei s tii
deja...
i aduci aminte de ceea ce s-a ntmplat la spital?
De doctorii cu care ai stat de vorb? De testele la care teau
supus?
Au gsit schizofrenie?
Cltin din cap.
n vreme ce oamenii de tiin lucreaz la o
modalitate de a diagnostica fr gre schizofrenia, noi navem
nc nimic cert. Testele acelea, totui, elimin alte
44

posibiliti, cum ar fi tumorile sau consumul de droguri.


Lund acele rezultate i combinndu-le cu simptomele
tale, diagnosticul cel mai probabil este schizofrenie.
Mi-am pironit ochii n podea.
Credei c am schizofrenie.
tii ce este?
Vorbea rar, de parc ncepea s aib ndoieli cu
privire la inteligena mea.
Am vzut 0 minte sclipitoare9.
Iar buze uguiate.
Aia e versiunea Hollywood, Chloe.
Dar e bazat pe o poveste adevrat, nu-i aa?
Bazat.
Vocea i se ndulci.
tiu din fia ta c-ti plac filmele, i asta e minunat.
Dar nu sunt domeniul potrivit pentru a nvta despre
9 A Beautiful Mind (2001), n regia lui Ron Howard, film
psihologic despre un schizofrenic genial.
52
bolile mintale. Exist mai multe forme i grade de
schizofrenie, iar a ta nu este la fel cu aceea.
Nu era? Vzusem oameni care nu se aflau n sanatoriu
i erau exact ca tipul din film.
Dr. Gill continu:
Cea de care suferi tu este ceea ce numim noi
schizofrenie nedifereniat, nsemnnd c manifeti un
numr limitat din simptomele primare n cazul tu, c
ai vedenii i auzi voci. Halucinatii vizuale i auditive.
Dar paranoia?
Nu am descoperit nici o dovad n acest sens. Nu dai
nici un semn de tulburare de comportament sau de
tulburare a tiparelor de vorbire...
i blbiala?
Ea cltin din cap.
N-are legtur. Nu ai nici unul dintre celelalte
simptome, Chloe.
Dar le voi avea? n cele din urm?
Nu-i obligatoriu. Va trebui s fim precaui, firete,
dar am depistat-o devreme. De regul, un diagnostic nu e
stabilit dect atunci cnd pacientul ajunge la sfrsitul
adolescenei sau dup douzeci de ani. E ca la orice boal
luat din prip, avem anse mai mari s-i ncetinim
evolutia.
45

i s scpm de ea.
O clip de tcere, n care degetele ei se plimbar pe un
irag lung de mrgele.
Schizofrenia... nu este ca rceala, Chloe. Este
permanent.
Mi-a nvlit sngele n urechi, mpiedicndu-m s-i
aud restul cuvintelor. Ea se aplec, atingndu-m uor pe
genunchi.
Chloe, m asculi?
Am ncuviinat din cap. Ea i retrase mna.
Schizofrenia nu este o condamnare pe via. Dar este
o afeciune ce dureaz toat viaa. Ca i astmul. Cu
53
schimbarea stilului de via i cu medicamente, poate fi
controlat i poi duce, altfel, o via normal, pn ntracolo
nct nimeni s nu-i dea seama c o ai, cel puin
dac nu vrei tu s le spui. Se rezem de sptarul fotoliului
i m privi n ochi. Mai devreme ai spus c eti hotrt s
faci orice ar fi nevoie ca s o scoi la capt. tiu c sperai
la o vindecare rapid, dar asta ii va solicita acelai nivel
de maturitate i hotrre. Mai eti pregtit s faci asta,
Chloe?
Mai aveam i alte ntrebri. Cu viteza asta se declana
ea de obicei, fr nici un avertisment? Adic intr-o zi eti
absolut normal, iar n urmtoarea halucinezi i alergi
ipnd pe holuri? Apoi, bang, i se spune c ai schizofrenie
i cazul e nchis?
Totul mi se prea prea brusc. Dar cnd m-am uit la dr.
Gill, care m urmrea nerbdtoare, ateptnd s trec la
urmtoarea faz, mi s-a fcut fric s mai spun ceva, ca s
nu sune ca i cnd nc a fi n faza de negare cci dac
a fi fcut asta, n-a mai fi ieit niciodat din Sanatoriul
Lyle.
Prin urmare, am ncuviintiat din cap.
Vreau doar s m fac mai bine. Ierfect.
Atunci, ncepem.
Dr, Gill mi-a explicat ceva despre medicamente. Aveau
scopul de a-mi opri halucinaiile. Odat ce ei aveau s
stabileasc doza, n-ar mai fi trebuit s apar nici un efect
secundar major, dar la nceput se putea s mai sufr de
halucinaii pariale, depresie i paranoia. Grozav. Suna de
parc tratamentul era la fel de ru ca i boala.
Dr. Gill m-a asigurat c n momentul n care aveam s
46

prsesc Sanatoriul Lyle, nghiitul pastilelor n-avea s fie


mai deranjant dect luatul medicamentelor zilnice pentru
astm.
n modul acesta trebuie s te gndeti la
schizofrenie, Chloe. Ca la o condiie medical. N-ai fcut
nimic s-o provoci.
54
i nu puteam face nimic s-o vindec.
Ai s treci printr-o perioad de depresie, mnie i
chiar refuz. Este firesc, i o s ne ocupm de asta la
edinele noastre. O s ne ntlnim timp de o or n fiecare
zi.
Se fac i edine de grup? am ntrebat.
Nu. ntr-o bun zi s-ar putea s te hotrti s
explorezi dinamica terapiei de grup i vom putea vorbi
despre asta mai trziu, dar la Sanatoriul Lyle credem c
stricta confideniialitate este esenial. Trebuie s-i
accepi condiia pe de-a ntregul, mai nainte de-a o face
cunoscut fr probleme celorlali. i ls carneelul pe
birou i i ncruci minile pe genunchi. i asta ne
aduce la ultimul subiect al discuiei noastre de astzi.
Confidenialitatea. Dup cum sunt sigur c ai ghicit, toi
cei internai aici sufer de probleme mintale. Dar asta e tot
ce trebuie s tie oricare dintre ei. Nu vom face cunoscute
nimnui de aici detalii despre starea ta, despre simptomele
tale sau despre tratamentul pe care-l urmezi. Dac i cere
careva insistent detalii, trebuie s vii la noi imediat.
Dar ei tiu deja, am murmurat eu.
Ce?
Revolta care i scpra n ochi m-a avertizat c-ar fi
trebuit s-mi in pliscul. tiam de la terapiile trecute c
era important s spun tot ce m supra, dar nu aveam
nevoie s-mi ncep ederea la Sanatoriul Lyle cu pra.
N-nu despre schizofrenie. Doar... cineva tia deja c
eu vd chestii. Stafii. Lucru pe care eu nu l-am spus
niciodat. Nimnui.
Cine anume a tiut?
M-mai bine nu spun. N-are mare importan.
Ea i desfcu braele.
Ba da, are mare important, Chloe. Dar apreciez,
totodat, c nu vrei s creezi nimnui probleme. Cred c
tiu eu cine a fost. Probabil a tras cu urechea cnd am
discutat noi despre halucinaiile tale, i i-a formulat
47

55
imediat propria concluzie despre... Flutur din mn cu
dispre. Stafii. mi pare ru c s-a ntmplat asta, ns i
promit c o vom rezolva discret.
Dar...
Ea n-o s tie c ne-ai spus ceva despre asta, dar
problema trebuie rezolvat. Se ls iar pe spate n fotoliu.
mi pare ru c s-a ntmplat asta n prima ta zi aici.
Tinerii sunt, din fire, curioi i orict de tare ne strduim
s asigurm confidenialitatea, nu este ntotdeauna posibil
n locuri n care se triete att de strns n comun.
E-n regul. Nimeni n-a fcut mare caz pe tema asta.
Ea ncuviin din cap.
Avem un grup de tineri foarte bun aici. n general,
sunt foarte respectuoi i docili. Asta e important la
Sanatoriul Lyle. Tu ai n fat un drum dificil de parcurs,
iar noi toi suntem aici ca s-i facem aceast cltorie cat
mai uoar cu putini.
Schizo.
Nu conta de cte ori o compara dr. Gill cu o alt boal
sau dizabilitate fizic, nu era acelai lucru. Pur i simplu
nu era. Aveam schizofrenie.
Dac vedeam doi tipi pe trotuar, unul ntr-un scaun cu
rotile i unul vorbind singur, pentru care m-a fi grbit s
deschid o u? i pentru care a fi trecut pe partea
cealalt a strzii, ca s-l ocolesc?
Dr. Gill spunea c totul era s-mi iau medicamentele i
s nvt s-i fac fat. Dac era att de simplu, de ce mai
existau oameni care rtceau pe strzi i vorbeau singuri?
Oameni fr adpost, cu priviri slbatice, care urlau la
nimeni anume?
Care vedeau persoane inexistente. Care auzeau voci
inexistente.
Schizo.
Ca mine.
Dup edint, m-am retras n camera cu televizorul, ca
s m gndesc. M ghemuisem, cu picioarele sub mine, pe
56
sofaua dubl, strngnd o pern la piept, cnd l-am vazut
intrnd pe Simon.
Fr s m vad, travers camera i apuc o apc de
baseball de pe masa computerului. Fredonnd pentru
sine, arunc apca n aer i-o prinse.
48

Arta fericit.
Cum putea fi fericit aici? Destins, poate. Dar fericit?
Roti apca n mn i-apoi i-o ndes pe cap. Se opri,
privind int pe fereastr. Nu-i puteam zri expresia de pe
chip, dar sttea nemicat. Apoi scutur energic din cap. Se
ntoarse i m vzu. Un licr de surpriz, apoi un rnjet
larg.
Hei!
Bun.
Veni mai aproape i zmbetul i pieri.
Te simi bine?
Minunat, mi veni pe buze, dar n-am putut s-l rostesc.
Nu m simeam deloc bine. Voiam s-i spun c nu. A fi
vrut eu s m simt bine i s-i spun c nu. Dar
preocuparea din vocea lui nu era mai sincer dect
rnjetul i nu i se reflecta i n ochi. Rmneau distanai,
de parc fcea un efort s fie drgu, pentru c era el un
biat drgu i aa se cuvenea s procedeze.
M simt bine, am rspuns.
i rsuci la spate cozorocul epcii, privindu-m Apoi
ridic din umeri.
Okay. Dar vrei un sfat? Nu-i lsa s te prind c teai
ascuns aici. E acelai lucru ca a te duce n camera ta n
timpul zilei. Primeti un perdaf pentru comportament
posac.
Dar nu...
i ridic minile.
Cuvintele lor, nu ale mele. Eu doar te previn. Poi s
scapi dac dai drumul la televizor i te prefaci c te uii,
dar vor fi mai bucuroi dac eti prezent i activ,
mpreun cu noi. Nu suntem o gac aa de rea. Nu prea
57
nebuni.
mi oferi un rnjet strlucitor care-mi rscoli stomacul.
M-am ridicat, cznindu-m s gsesc ceva de spus, ceva
cu care s-l mai in aici. Chiar voiam s vorbesc. Nu
despre dr. Gill. Nici despre schizofrenie. Despre orice
altceva, numai despre asta nu. Simon prea normal i
aveam o nevoie disperat de normal.
ns privirea lui deja se ndreptase ctre u. Firete, se
gndea s stea mpreun cu altcineva... i dduse doar un
sfat fetei noi.
Cadrul uii se ntunec, iar zmbetul lui Simon fulger
49

din nou.
Hei, frioare! Nici o grij. Nu te-am uitat. Am stat
puin de vorb cu Chloe.
Ddu din mini n direcia mea. Derek se uit ctre
mine, att de lipsit de expresie nct ai fi crezut c Simon
artase spre mobil.
mi reveni n minte scena din subsol Derek
acuzndu-m c vorbesc cu stafiile. i spusese lui Simon?
Probabil. Pariez c au fcut mare haz de fata nebun.
Noi mergem afar, n spate, zise Simon. S ne facem
de lucru cu mingea, n timpul pauzei. Dac vrei, poi s vii
i tu.
Invitaia o lans cu uurin, n mod automat, i nici
nu atept un rspuns, ci trecu pe lng Derek,
adugnd:
M duc s-o chem pe Talbot s opreasc alarma de la
u. Derek rmase unde era. Tot cu ochii pe mine.
Holbndu-se la mine.
De parc eram o ciudat.
De parc eram o schizo.
F-mi o poz, am uierat eu. O s dureze mai mult.
Nici n-a clipit. Dar nici n-a plecat. A continuat s m
studieze, ca i cnd n-a fi spus nimic. Avea s plece cnd
va fi pregtit. i o fcu, ieind fr vreun cuvnt.
58
Cnd am prsit camera cu televizorul, numai doamna
Talbot se mai afla prin preajm. Ceilali copii se
ntorseser la ore cnd se terminase pauza. Ea m trimise
n buctrie s cur legume cartofi, de data asta.
nainte s ncep, mi ddu nc o pastil. A fi vrut s
ntreb cnd s m atept s-i fac efectul, dar dac
ntrebam, ar fi nsemnat s admit c nc mai auzeam
voci. De vzut, nu mai vzusem nimic, totui. Doar mna
aceea, de dimineat, imediat dup ce luasem pastila. Deci
poate chiar actionau. Poate c n-aveam s m simt mai
bine de att. Ce-aveam s m fac, n cazul sta?
S m prefac. S blochez vocile i s pretind c nu le
auzeam. S nvt s...
Un tipt strbtu ntreaga cas.
Am srit ct colo i cutitul czu zdrngnind n
chiuvet. Cu inima btndu-mi speriat, am ciulit urechea
dup o reacie. Nici o reactie ar fi nsemnat c vocea fusese
n capul meu. Vezi, nvtasem deja.
50

Elizabeth Delaney! Treci napoi aici!


O u se trnti. Paii cuiva care alerga pe hol, punctai
de suspine. Mi s-a zburlit prul de pe ceaf, cci m-am
gndit la fata care plngea de la coal. Dar m-am fortat
s m duc pn la u i s-o crp, la timp ca s-o vd pe
Liz furindu-se pe scri n sus.
Te bucuri de spectacol?
Am tresrit i am prins privirea veninoas a lui Tori,
mai nainte de a se repezi dup prietena ei. Domnioara
Van Dop iei pe hol, cu pai apsaii, din camera de zi.
M-am sturat! bubui cealalt voce, din sala de
studiu. M ateptam la unele probleme comportamentale
ca profesor intr-un loc ca sta, dar fata aia are nevoie de
ajutor de specialitate.
Doamn Wang, te rog, zise domnioara Van Dop n
faa...
A aruncat cu un creion n mine. L-a lansat cu toat
fora. Ca pe o arm. Un centimetru a lipsit s nu-mi
59
scoat ochiul. Mi-a sfiat pielea. A dat sngele. De la un
creion! Si toate astea pentru c am ndrznit s-i sugerez
c o elev de clasa a zecea ar trebui s fie n stare s
nteleag algebra elementar.
Domnioara Van Dop a nceput s-o mping de la spate
pe hol, dar femeia s-a smuls i s-a npustit ntr-o alt
camer.
Care-i numrul directorului? Demisionez. Fata aia e
un pericol...
O umbr s-a strecurat pe lng mine i m-am ntors
s-l vd pe Derek lng umrul meu. Cnd ua sufrageriei
se nchidea ferm n urma lui, am prins o privire asupra
crtilor i a unui calculator ntinse pe mas. De bun
seam c fusese acolo de la nceput, ocupndu-se de teme.
Cnd s-a uitat n jos spre mine, m ateptam la vreun
comentariu sarcastic despre trasul cu urechea, ns el a
optit doar:
Bun venit la casa de nebuni, apoi a trecut hotrt pe
lng mine ctre buctrie, ca s mai dea o spargere
pentru un supliment ntre mese.
opt
DUPA ASTA, TOTUL S-A CALMAT. Aidoma calmului
dinaintea furtunii, numai c invers. Surorile au pus
mncarea pentru cin la cuptor, apoi s-au nchis n biroul
51

lui dr. Gill, la o consftuire, ca s nu fie deranjate.


Nimeni nu a negat expunerea evenimentelor fcut de
doamna Wang. Nimeni n-a ncercat s spun c fusese un
accident. Nimeni n-a prut mcar surprins c Liz aproape
c-i scosese cuiva ochii.
Cnd a sosit ora cinei, doamna Talbot a servit
mncarea, apoi s-a retras iari n birou. Liz a mncat cu
noi, palid i tcut. Simon i-a strecurat o cutie de suc,
dei trebuia s bem lapte. Tori s-a tot nvrtit pe lng ea,
ca s-o conving s mnnce. Pn i Rae i Peter au fcut
60
eforturi s ntrein conversaia, parc s-o mai scoat
dintr-ale ei. Numai Derek i cu mine n-am participat.
Dup cin, Tori i-a amintit lui Liz c era noaptea de
film, cnd puteau s obin un DVD. I-a acordat lui Liz
onoarea s-l aleag, dar ea a prut copleit de
responsabilitate i s-a uitat la noi, dup ajutor. Simon a
fcut cteva propuneri, dar a spus c el nu se va uita - el
i Derek aveau de terminat un proiect pentru a doua zi. n
cele din urm, Liz a ales o comedie romantic. n timp ce
ea i Tori s-au dus s le spun surorilor, Rae a anunat c
avea de mpachetat rufria proaspt splat. M-am oferit
s-o ajut.
Fiecare dintre noi a carat cte un co n camera pe care
Rae o mprea cu Tori. Bag mna n foc c nici una dintre
ele nu era mulumit de acest aranjament. Pot s jur c
am vzut semne fcute cu creionul pe pervazul ferestrei ca
s mpart camera n dou.
Partea lui Tori era att de curat, nct arta ca a mea
cnd pusesem prima oar piciorul n camera. Nimic pe
perei. Nimic pe pat sau pe podea. Fiecare centimetru de
suprafa era gol, n afar de dou fotografii nrmate de
pe comod. Una, cu Tori i prinii ei, iar cealalt cu o
uria pisic siamez.
Jumtatea lui Rae era destul de dezordonat pentru
amndou. Sfetere de bumbac cu glug atrnate de stlpii
patului, manuale ngrmdite ntr-un echilibru precar pe
birou, cutii de farduri deschise pe comod, sertare din
care se revrsa rufria. Camera cuiva care nu vedea rostul
strngerii lucrurilor pe care oricum avea s le foloseasc i
a doua zi. Pereii ei erau tapetai cu fotografii lipite cu
band adeziv.
Rae i puse coul pe patul lui Tori, apoi nchise ua
52

Okay, a putea s-o iau pe ocolite, dar nu pot s sufr


asta, aa c te ntreb direct. Am auzit bine? C tu eti aici
pentru c vezi stafii?
Pe buze mi-au venit cuvintele Nu vreau s vorbesc
61
despre asta. Dar eu voiam s vorbesc. Muream s ridic
receptorul telefonului i s-o sun pe Kari sau pe Beth, dar
nu tiam sigur ct auziser ele despre ceea ce se petrecuse
i dac neleseser. Persoana care prea cel mai puin
susceptibil de a rde de mine sau de a brfi despre
problemele mele era chiar n faa mea, cerndu-mi s-i
spun povestea. Prin urmare, i-am spus-o.
Cnd am terminat, Rae a ngenuncheat acolo, innd n
sus o bluz timp de cel puin treizeci de secunde, pn ia
dat seama ce fcea i a mpturit-o.
Uau, zise ea.
Nu-i de mirare c sunt aici, nu?
Si a nceput cu puin nainte de a-i veni primul
ciclu? Poate c de la asta e. Pentru c erai cumva
ntrziat, iar toate chestiile alea s-au adunat i apoi...
bum.
Super SPM10?
Ea rse.
Prin urmare, l-ai cutat?
Ce s caut?
Pe paznic. Cnd m-am ncruntat, ea a continuat: Ai
fost urmrit de un tip n uniform de paznic, da? Iar el
era ars, de parc murise ntr-un foc sau ntr-o explozie.
Dac asta s-a ntmplat de-adevratelea, ar fi fost o tire
senzaional. Poi s caui pe net.
N-a spune c ideea asta nu-mi trecuse prin cap, dar
acum i-am dat voie s-mi zburtceasc prin minte, ca un
exhibiionist la un meci de fotbal, micndu-se prea
repede pentru mine ca s-l vd cum trebuie.
i dac eu vedeam ntr-adevr stafii?
Creierul mi aprindea pancarte luminoase cu
avertismente de nu o lua pe aici, dar o alt parte, mai
adnc din mine era fascinat, voia s-o ia pe aici.
Mi-am frecat tmplele.
10 Sindrom premenstrual.
62
Stafiile nu sunt reale. Stafiile sunt pentru oameni
nebuni. Ceea ce am vzut au fost halucinaii i, cu ct mai
53

devreme acceptam asta, cu att aveam s ies mai repede


din locul sta.
Ar fi o chestie dac a existat, am zis, cu pruden.
Dar Dr. Gill spune c vedeniile sunt un semn clar boal
mintal.
Ah, eticheta. Doamne, tia ador etichetele. Nu pot
lsa o fat nici mcar s-i petreac prima ei zi aici fr
s-i ard una pe frunte. A mea e piromania. mi surprinse
privirea. Da, tiu. N-avem voie s ne spunem unii altora ce
avem. S ne protejm intimitatea. Dup mine, e o porcrie.
Nu vor s ne comparm observaiile. Alinie ciorapii i apoi
ncepu s-i potriveasc pe perechi. Nu eti de acord.
Poate n ceea ce privete ceva ca piromania. Sun
aproape... cool. Dar mai exist i alte lucruri, etichete pe
care s-ar putea s nu vrem noi s le discutm.
Ca de pild?
M-am concentrat la mperecherea ciorapilor pentru vreo
cteva clipe. Ei voiam s-i spun. Ca de pild chestiile
despre stafii. Orict m temeam c va suna ca
mrturisirea unei ciudate, voiam s-i spun cuiva, ca s
vd ce zice, s aud i o alt prere.
Ei zic c am schizofrenie.
I-am pndit reacia. Doar a ncruntat puin
sprncenele, a nedumerire.
Nu e aia cu personalitate multipl? a ntrebat ea
Nu. Schizofrenia este totuna cu, tii tu, schizo.
Expresia ei nu se schimb.
Deci e aia cu vzutul de lucruri i chestii?
Am ridicat un tricou alb mare ct un steag, cu uoare
urme de murdrie la subsuori. N-aveam nevoie s verific
numele. L-am mpturit i l-am pus n grmada lucrurilor
lui Derek.
Exist o serie ntreag de alte simptome, dar eu nu
le am.
63
Pe nici unul?
Cred c nu.
Se ls pe spate, descrucindu-i picioarele, i spuse:
Vezi tu, asta m enerveaz pe mine n treaba asta.
Treci printr-un singur episod ciudat i ei i lipesc o
etichet, chiar dac tu nu ai dect o singur problem. E
ca i cnd ai tui, iar ei ar decide c ai pneumonie. Pariez
c sunt o multime de alte simptome i pentru piromanie.
54

Unele pe care eu nu le am.


Ochii i czur pe un ciorap rou i un altul albastru i
se uit fix i intens la ei, de parc ar fi putut s-i fac intrunii
violet, pereche.
Deci prin ce altceva se mai manifest schizofrenia ma
ntrebat.
Dr. Gill n-a precizat.
Nm.
Cred c m-a putea uita pe Internet. Ar trebui s-o
fac.
Ar trebui s-o facem. Schizofrenia i piromania. Mi-ar
plcea s tiu mai multe. Ca s fiu sigur, ntelegi. Mai
ales dup cum merg treburile cu Liz... Se frec la gur cu
dosul palmei, continund s se uite la ciorapii
desperecheati. Cred c n curnd o s rmi singur n
camer. Poate chiar foarte curnd.
O transfer?
Probabil. Au vorbit despre asta o vreme. Locul sta e
pentru copii care au probleme, dar nu-s n stare foarte
grav i care se fac mai bine. La vreo dou sptmni
dup ce am ajuns aici, au transferat un tip pe nume
Brady. Nu c ar fi dus-o mai ru sau de-astea. Nu ca Liz.
Ci pur i simplu nu voia s se fac mai bine. El nu credea
c ar fi ceva n neregul cu el. Aa c I-au dus,,, Din asta
am nvat ceva. Poate c nu-mi plac mie etichetele i
medicamentele lor, dar o s-mi in gura, o s le fac jocul
i-am s ies de-aici pe ua care trebuie.
Si-o s te duci acas.
64
O clip de tcere, n care nici una dintre noi nu se
mic. Apoi mi smulse un ciorap albastru din mn i mil
flutur pe sub nas.
Scuze.
Nici mcar nu-mi ddusem seama c e la mine.
Ea strnse perechea de ciorapi, apoi vr ciorapul rou
solitar sub patul lui Tori.
Gata. S-a apropiat timpul de film. Puse teanc rufele
mpturite ntr-un co. Ai vzut cu ct grab s-a fofilat
Simon ca s nu stea la film? O pereche de adrevrai
tocilari, tia doi. Orice, doar s evite s fie loulalt cu
copiii nebuni.
Impresia asta mi-a fcut-o i mie. Simon pare
drgu, dar...
55

mi ddu un co, iar ea l lu pe cellalt.


E la fel de VIP ca i Tori. Ar fi o pereche pe cinste.
Derek o fi cretin, dar cel puin e cinstit n privina asta.
Simon face pe drguul n timpul zilei, cnd e obligat s
stea cu noi, dar nete ca sgeata n clipa n care poate
evada cu fratele lui. Se poart de parc n-ar fi tot unul ca
noi. De parc el n-ar avea nici un fel de problem i
internarea lui ar fi doar o mare eroare.
i pentru ce este aici?
Pe cuvnt c mi-ar plcea s tiu. i el, i Derek
amndoi. Simon nu face niciodat terapie, dar Derek face
mai mult dect oricare. Nimeni nu vine vreodat s-l
viziteze, dar uneori o s-i auzi vorbind despre tatl lor.
Tatl lui Simon, cred. Dac e aa un tip grozav, de ce i-a
basculat aici i-a ters-o? i cum se face c doi biei din
aceeai familie, dar nu frai de snge, au amndoi
probleme mintale? Mi-ar plcea s le vd fiele.
A fi minit dac a fi spus c nu eram la fel de
curioas n privina lui Simon. i poate i-a lui Derek, fie
doar i pentru c aveam senzaia c s-ar putea s am
nevoie de ceva muniie de rezerv mpotriva lui. Dar n-a fi
vrut s citeasc nimeni fia mea i n-aveam de gnd s-o
65
ajut pe Rae s le citeasc pe-ale lor.
Oricum, nu putem risca s aruncm o privire n
noaptea asta, zise ea. Dup ceea ce se petrece cu Liz, or s
fie cu toii n alert maxim. Nu vreau s fiu dat afar de
aici pentru c am corupt-o pe fata nou-venit.
Poate c-o s fiu eu expediat pentru c te-am corupt
pe tine.
mi observ rnjetul i rse.
O, da, eti o pacoste, fato. i spun eu.
M mpinse afar din odaie i nchise ua n urma
noastr.
nou
NU M OMOR DUPA COMEDIILE romantice. Asta
poate suna ca un tip care spune c nu-i plac cursele de
maini, dar i Rae a cltinat din cap de vreo cteva ori,
deci am dedus c nici ea n-ar fi ales asa ceva.
Am reuit s nu adorm ncercnd o deconstrucie a
scenariului, care era att de previzibil nct a fi pariat
dondul meu special pentru colegiu c autorul lui era un
elev al scenaristului guru Robert McKee11.
56

Dar tot uitndu-m la filmul acela prostesc i molfind


floricele de porumb, n cele din urm m-am relaxat. M
ajutase faptul c vorbisem cu Rae. Ea nu crezuse c sunt
nebun. Nu crezuse nici mcar c sunt schizofrenic.
Pentru prima oar de la criz, nu mai vedeam lucrurile
aa de negre. Poate c viaa aa cum o cunoscusem eu nu
se sfrise cu adevrat n sala aceea de clas. Poate c
exagerasem eu i transformasem totul ntr-o dram.
Oare copiii de la coal tiau ce se ntmplase cu mine?
Civa m vzuser alergnd pe hol. Mai muli m
11 Profesor de compoziie creativ la Universitatea Southern
California, autor al bibliei scenaritilor intitulat Story:
Substance, Structure, Style and the Principles of Screenwriting
(2000).
66
vzuser scoas pe targ, fr cunotin. Mare scofal.
Puteam s m ntorc peste cteva sptmni i foarte
probabil nici n-aveau s bage de seam c lipsisem.
Mine, o s-i trimit un e-mail lui Kari, s-i spun c am
fost bolnav i s vd ce avea s zic ea. Fiindc probabil
acelai lucru l auzise i ea, c aveam ceva ca
mononucleoza.
Aveam s trec i peste asta. Orice a fi crezut eu despre
diagnosticul lor, nu era momentul acum s-l combat.
Aveam s-mi iau medicamentele, s mint dac va trebui,
s m vd eliberat din Sanatoriul Lyle i s-mi continui
viaa.
Chloe? Chloe?
Vocea lui Liz rsun n ecou prin peterile adnci ale
trmului viselor i-mi lu cteva minute pn gsesc
calea spre ieire. Cnd am deschis ochii, ea se aplecase
deasupra mea, nvluindu-m n mirosul de past de dini
al respiraiei sale, gdilndu-m pe obraz cu prul ei lung.
Mna ncletat pe braul meu tremura, chiar i dup ce
ncetase s m zglie.
M-am ridicat n coate.
Ce s-a ntmplat?
Stau aici de ore ntregi, ncercnd s gsesc vreo cale
ca s te ntreb, o cale care s nu sune straniu. Dar nu pot.
Pur i simplu nu pot.
Se ddu napoi, cu faa ei palid strlucind n
ntuneric, cu minile trgnd de gulerul cmii de
noapte, de parc o strngea de gt.
57

M-am ridicat n capul oaselor.


Liz?
Or s m trimit de aici. Toat lumea tie asta i de
aceea se poart att de drgu cu mine. Nu vreau s plec,
Chloe. Or s m nchid i...
Rsufla adnc, printre sughiuri, cu minile lipite peste
gur. Cnd i-a ridicat privirea spre mine, avea ochii att
de holbai, inct se vedea albul globilor n jurul irisurilor
67
ntunecate.
tiu c nu eti aici de mult vreme, dar chiar am
nevoie de ajutorul tu.
Okay.
Serios?
Mi-am nbuit un cscat i m-am ridicat.
Dac e ceva ce pot face...
Este. Mulumesc. Mulumesc. Se ls n genunchi i
trase o geant de sub patul ei. Nu tiu dac am tot ce-i
trebuie, dar am fcut-o o dat, anul trecut, cnd am
rmas la o prieten peste noapte, aa c am adunat aici
tot ce am folosit atunci. Un pahar, nite mirodenii, o
lumnare... i duse iute mna la gur: Chibrituri! 0, nu.
N-avem chibrituri. Sunt inute sub cheie din cauza lui
Rae. Oare putem s-o facem fr s aprindem lumnarea?
S facem ce?
Mi-am trecut palmele peste fa:. Nu luasem o pastil
de dormit, dar tot simeam genul acela de nceoare
ciudat, de parc a fi notat printr-o mare de omoioage
de vat.
Ce anume s facem, Liz?
O edint, firete.
Ceata somnului se evapor i m-am ntrebat dac era
cumva o glum. Dar dup expresia de pe chipul ei mi-am
dat seama c nu era. Mi-am amintit cuvintele lui Tori de la
prnz.
A... cu spiritul? am spus, cu prudent.
Liz se repezi la mine cu atta iueal, nct m-am izbit
cu spatele de perete, ridicndu-mi minile ca s-o in la
distan. Dar ea doar s-a prvlit lng mine, o privire
slbatic.
Da! zise. Am un spirit. Este att de evident, ns ei
nu-l vd. Tot mi spun c eu sunt cea care face toate
chestiile astea. Dar cum a putea eu s arunc un creion
58

cu atta putere? M-a vzut careva aruncndu-l? Nu. Eu


m-am enervat pe doamna Wang i creionul a zburat i-a
68
lovit-o, iar toat lumea spune A, pi Liz l-a aruncat, dar
n-am fost eu. Niciodat nu le fac eu.
Ci... spiritul.
Desigur! Cred c ncearc s m protejeze, pentru c
de fiecare dat cnd m nfurii, ncep s zboare lucrurile.
Am ncercat s stau de vorb cu el, s-l fac s nceteze.
Dar nu m poate auzi, fiindc eu nu pot vorbi cu cei de pe
Lumea Cealalt. De-asta am nevoie de tine.
M-am forat s-mi pstrez o expresie neutr. Vzusem
odat un documentar despre activitatea spiritelor. De
regul, aa se producea, n jurul fetelor ca Liz
adolescente tulburate, disperate s obin atentia
celorlali. Unii credeau c fetele jucau farse. Altii credeau
c energia pe care o emiteau fetele hormonii i furia
ntr-adevr fcea obiectele s se mite.
Nu m crezi, zise ea.
Nu, n-am spus c...
Nu m crezi! Se ridic n genunchi, cu ochi arznd.
Nimeni nu m crede!
Liz, eu...
n spatele ei, cutiutele cu gel de pr troncnir.
Umeraele goale din ifonier clincnir. Mi-am nfipt
minile n saltea.
B-b-b-bine, Liz. V-v-vd...
Ba nu, nu vezi!
Plezni cu palmele de pat. Cutiuele tnir n aer,
izbindu-se de tavan cu atta for, nct plasticul explod.
Gelul de pr czu ca ploaia.
Vezi?
D-d-da.
Minile i se ridicar din nou, ca un dirijor care
marcheaz un crescendo. Un tablou sri de pe perete. Se
sparse de lemnul dur al podelei i sticla se mprtie peste
tot. Mai czu unul. Apoi un al treilea. Un ciob mi se nfipse
n genunchi. Un mugure de snge izvor i ncepu s-mi
iroiasc pe picior n jos.
69
Cu coada ochiului, am vzut tabloul de deasupra
patului meu tremurnd. Apoi sri din cui.
Nu! strig Liz.
59

Mi-am vrt capul ntre umeri. Liz m-a mpins la o


parte din calea tabloului. A lovit-o n schimb pe ea, n
umr. Ea s-a rsucit. Amndou ne-am rostogolit din pat,
cznd cu o bufnitur pe podea.
Am rmas ntr-o rn, ncercnd s-mi recapt
rsuflarea.
-mi pare ru, gfi ea. N-am vrut... Vezi ce se
ntmpl? Nu-l pot controla. Eu m nfurii i toate
lucrurile
i crezi c e un spirit.
Ea ddu din cap, cu buzele tremurnd.
Habar n-aveam ce se petrecea. Nu era un spirit, totui
era sminteal , dar dac ea credea c este i c, daci
vorbesc eu, se va opri, atunci poate chiar se va opri.
Bine, am zis. D lumnarea i o s...
Ua se deschise brusc. Silueta doamnei Talbot, n halat
de baie, se contur n prag. Aprinse lumina. M-am tras
napoi, clipind des.
O, Doamne, uier ea, un pic mai tare dect o
oapt. Elizabeth, ce-ai fcut?
Am srit n picioare.
N-a fcut ea. Eu-eu-eu...
Pentru prima oar nu m blbiam. Dar nu-mi trecea
prin minte nici un cuvnt. Privirea ei s-a plimbat prin
odaie, observnd cioburile care acoperiser podeaua, gelul
de pr picurnd din tavan, trusa de machiaj explodat de
perete, i am neles c nu exista nici o explicaie
raional.
Ochii i czur pe piciorul meu i scoase un mic ipt
nbuit.
E n regul, am zis eu, ridicndu-mi piciorul i
tergndu-mi sngele. Nu-i nimic grav. Eu m-am tiat.
Cnd m-am ras. Mai devreme.
70
i croi drum pe lng mine, cu ochii int la covorul de
sticl de pe podea.
Nu, opti Liz. V rog, nu. N-am vrut.
E n regul, scumpo. O s te ajutm noi.
Domnioara Van Dop intr cu pai hotri, aducnd o
sering. O sed pe Liz, n timp ce doamna Talbot ncerca
s-o liniteasc, spunndu-i c doar avea s-o transfere la
un spital mai bun, unul mai potrivit unul care va fi n
stare s-o ajute mai repede.
60

Cnd Liz a devenit incontient, m-au gonit din


camer. Am ieit pe hol cu spatele i o palm m-a pocnit
pe spinare, aruncndu-m n perete. Cnd m-am ntors
Tori sttea aplecat amenintor asupra mea.
Ce i-ai fcut? a mrit ea.
Nimic.
Spre surprinderea mea, cuvntul mi-a ieit clar, chiar
sfidtor. M-am ridicat i mi-am ndreptat spatele.
Nu eu sunt cea care i-a spus c a putea s-o ajut.
S-o ajuti?
Intrnd n contact cu spiritul ei.
A facut ochii mari, cu aceeai expresie oripilat ca
atunci cnd Simon i spusese s nu se mai poarte ca o
nemernic. mi ntoarse spatele i se mpletici spre camera
ei.
zece
AU VENIT PARAMEDICII s-o ia pe Liz. Am privit-o cum
era dus, adormit pe targ, intocmai cum fusesem eu
luat de la coal. Transport de lux pentru copiii nebunii.
Domnioara Van Dop a struit s nghit o jumtate de
pastil de dormit. M-am supus, dar cnd a vrut s-mi mai
dea i o doz suplimentar din medicamentul meu
antihalucinaii, am ascuns pastila aceea sub limb.
N-am vzut i n-am auzit nimic, pn a doua zi la
prnz. Dei se putea ca acela s fi fost efectul
71
medicamentelor, nu m-am putut opri s nu sper c teoria
stranie a luf Rae era corect c ruperea mea de
realitate fusese doar o eliberare mintal temporar, iscat
de stress i de hormoni. Cu puin noroc, mi ncepusem
deja cltoria napoi spre normalitate.
Trebuia s testez teoria asta. Aa c aveam s pstrez
pastila i, dac vedeam iar ceva, aveam s-o iau repede.,
M-am oferit s ajut la curienia camerei, dar doamna
Talbot m-a dus la parter s-mi dea un pahar de lapte, apoi
m-a instalat pe canapea. Am aipit, m-am trezit cnd a
venit s m trasc napoi n pat, i-am adormit la loc
nainte s apuce s m nveleasc.
M-am trezit n mirosul de fructe al gelului de pr al lui
Liz. Am plutit prin el, visnd c eram captiv ntr-o cad
plin cu vat de zahr, mirosul dulce ntorcndu-mi
stomacul pe dos, n timp ce m luptam prin firele
lipicioase. n cele din urm m-am eliberat, am deschis
61

ochii i-am tras o gur mare de aer.


Chloe?
Am clipit. Sunase ca vocea lui Liz, timid i
tremurtoare.
Te-ai trezit, Chloe?
M-am ntors Intr-o parte. Liz edea pe marginea patului
ei, mbrcat n cmaa ei de noapte cu Minnie Mouse i
cu osete cenuii, imprimate cu giraffe violet i oranj.
i mic degetele de la picioare.
Originale, nu? Fratele meu mai mic mi le-a la
Crciunul trecut.
M-am ridicat, clipind mai des. Vata de zahr din pastila
de dormit nc mi nvluia creierul, lipicioas i groas, i
se prea c nu m puteam concentra. Lumina soarelui
ptrundea prin jaluzele, fcnd s danseze girafele de pe
osetele lui Liz cnd i mica degetele.
Am avut cel mai ciudat vis, noaptea trecut, zise ea,
privindu-i fix picioarele.
i tu, i eu, am gndit eu.
72
Am visat c m-au luat de aici i m-am trezit ntr-un
spital. Numai c nu eram pe un pat, ci pe o mas. O mas
rece, de metal. i era i o femeie acolo, un fel de sor, cu o
masc d-alea d-ale lor. Se aplecase deasupra mea. Iar
cnd am deschis ochii, a srit ct colo.
Privirea ei fulger spre mine i izbuti s-mi ofere un
zmbet firav.
Cam aa cum faci tu, uneori. De parc a fi speriato.
I-a chemat pe nite tipi, iar eu am ntrebat unde m
aflu, dar ei tot vorbeau ntre ei, fr s-mi dea atenie.
Erau furioi pentru c n-ar fi trebuit s m trezesc i
acum nu mai tiau ce s fac. Am ncercat s m ridic, dar
eram legat. Liz i adun cmaa de noapte n mini,
rsucind-o. Dintr-odat, n-am mai putut resit. Nu puteam
s m mic, nu puteam s tip, i pe urm... Se nfior,
punndu-i braele n jurul corpului, murmur: M-am
trezit aici.
M-am sculat n capul oaselor.
O s te ajut, Liz. Bine?
Ea se cr la loc n pat, strngndu-i genunchii la
piept. Deschise gura, dar tremura prea tare s articuleze
cuvintele. M-am ridicat n picioare, simtind podeaua
ingheat sub tlpi, i m-am dus pn la patul ei i m-am
62

aezat alturi.
Mai vrei s ncerc s vorbesc cu spiritul tu?
ncuviin din cap, lovindu-i pieptul cu brbia.
S-i spui s nceteze. S-i spui c nu am nevoie de
ajutorul lui. Pot s-mi port de grij i singur.
Am ntins o mn i i-am pus-o pe brat. Mi-am vazut
degetele ajungnd la ea, dar au continuat micarea. Au
continuat s nainteze. Prin bratul ei. Cum eu m uitam
ngrozit, s-a uitat i Liz n jos. A vzut mna mea trecnd
prin ea. i a nceput s ipe.
unsprezece
73
M-AM ROSTOGOLIT DIN PATUL EI i m-am lovit de
podea att de ru, c am simit durerea electrocutndum
pe ira spinrii. Cnd am reuit s m ridic, patul lui
Liz era gol, iar pilota nu pstra dect urma locului n care
sttusem eu.
Mi-am ntors ncet privirea prin dormitor. Liz dispruse.
Dispruse? Nu fusese deloc aici. O luaser noaptea
trecut. Partea aia n-o visasem gelul de pr nc
mpestria tavanul.
Mi-am apsat palmele peste ochi i m-am dat napoi cu
spatele pn m-am lovit de patul meu. M-am aezat i am
respirat adnc. Dup un moment, am deschis din nou
ochii. Firele lipicioase de somn erau nc esute n jurul
creierului meu.
Visasem.
Nu, nu visasem. Nu-mi nchipuisem lucruri.
Halucinasem.
Dr. Gill avea dreptate. Aveam schizofrenie.
Dar dac nu era asta? Dac Rae avea dreptate i eu
chiar vedeam stafii?
Mi-am cltinat capul cu putere. Nu, ideea era
nebuneasc. Asta ar fi nsemnat c Liz era moart. Ceea ce
era o demen. Halucinasem i trebuia s accept faptul.
Am vrt mna sub saltea, am scos pastila pe care o
ascunsesem noaptea trecut i am nghiit-o pe uscat,
aproape necndu-m.
Trebuia s-mi iau medicamentele. S le iau i s m fac
mai bine, altfel a fi fost expediat la un ospiciu adevrat,
ca Liz.
Numai Rae a venit la micul dejun cu mine. Ton nu
coborse nc din camera ei, iar surorile preau mulumite
63

s-o lase acolo.


Mi-am ciugulit pe ndelete cerealele, ducnd la gur
cte un Cheerio odat, ca s par c mncam. M
gndeam ncontinuu la ct de speriat era Liz. ngrozit c
avea s fie mutat. Si apoi, cnd mi povestise visul ei,
74
cum c era legat i incapabil s mai respire...
O halucinatie. n viaa real, lucruri ca astea nu se
ntmpl.
Si n viaia real, adolescentele nu pot face cutiile s
explodeze i tablourile s zboare de pe perei...
Domnioar Van Dop? am zis eu, cnd a intrat ca s
aranjeze masa pentru bieti. Despre Liz...
E bine, Chloe. A plecat ntr-un loc mai bun.
Aceste cuvinte m-au fcut s m cutremur, iar lingura
mea a clincnit pe marginea castronului.
Mi-ar plcea s vorbesc cu ea, dac-a putea, am zis
eu. N-am apucat s-mi iau la revedere. Sau s-i
mulumesc pentru c m-a ajutat n prima mea zi.
Faa sever a domnioarei Van Dop se mblnzi.
Are nevoie s se acomodeze, dar o vom suna peste
vreo rteva zile i vei putea s vorbeti cu ea atunci.
Vezi? Liz era bine. Fusesem eu paranoic.
Paranoia. Un alt simptom al schizofreniei. Mi-am
nbuit junghiul descurajrii.
Sora se-ntorsese s plece.
Domnioar Van Dop? Scuze. Eu... ... am dicutal
cu doamna Talbot, ieri, s trimit un mail unei prietene. Mia
spus c trebuie s vorbesc cu dumneavoastr.
Pi, folosete programul de e-mail ca s-ti scriisoarea
i d clic pe SEND. 0 s rmn n OUTBOX pn cnd
introduc eu parola.
O parte dintre rapoartele de la coala mea sosiser, aa
c dup micul dejun, am fcut du i m-am mbrcat,
pn au mncat bieiii, apoi am ieit s m duc la ore, cu
Rae.
Tori a rmas n camera ei, iar surorile au lsat-o. Asta
m-a mirat, dar am bnuit c era trist pentru ce se
ntmplase cu Liz. Mi-am amintit c Liz spusese c Tori se
afla aici pentru c avea toane. Fusese o fat n tabra de
teatru, cu vreo civa ani n urm, despre care i auzisem
pe instructori spunnd c are toane. ntotdeauna prea
75
64

s fie ori cu adevrat fericit, ori cu adevrat trist, fr


alt stare intermediar.
Pentru c Tori lipsea, eu eram singura de clasa a noua.
Peter era a opta; Simon, Rae i Derek, a zecea. Nu prea
s conteze prea mult. Un soi de coal cu o singur clas,
bnuiesc. mpream o camer cu opt bnci i toi lucram
teme separate, n vreme ce doamna Wang se plimba
printre noi, ajutndu-ne i predndu-ne, pe un ton jos,
scurte lecii.
Poate faptul c tiam c doamna Wang fusese n parte
responsabil pentru plecarea lui Liz mi-a influenat
prerea despre ea, dar prea una dintre acele profesoare
care trec tr-grpi prin slujba lor, cu ochii pe ceas,
ateptnd ziua n care truda avea s se sfreasc... sau
s se iveasc o slujb mai bun.
N-am primit mult de lucru n dimineaa aceea. Nu m
puteam concentra, m gndeam numai la Liz, la ce fcuse,
la ce se ntmplase cu ea.
Surorile nu pruser deloc surprinse de stricciunile
din camera noastr. Asta era tot ce fcea Liz, ca i cu
creionul. Se infuria i arunca obiectele.
ns nu ea aruncase lucrurile acelea. Vzusem
tablourile zburnd din perete cnd ea nu se afla nici cum
lng ele.
Sau nu le vzusem?
Eu eram schizofrenic, de unde s tiu ce am vzut iam
auzit cu adevrat? i dac paranoia era un alt
simptom, cum a fi putut avea ncredere n senzaia mea
luntric ce-mi spunea c se ntmplase ceva ru cu Liz?
Rae a fost la edina cu dr. Gill n prima parte a
dimineii. Cnd s-a ntors, am petrecut restul orelor abia
ateptnd pauza, ca s pot vorbi cu ea. Nu despre Liz i
presimirile mele. Doar s vorbim. Despre ore, despre
filmul de asear, despre vreme... orice care s mi-o scoat
pe Liz din minte.
ns ea avea probleme cu o lucrare, iar doamna Wang a
76
inut-o i n pauz. Prin urmare, i-am promis s-i aduc o
gustare i am plecat, fr chef, ndreptndu-m spre
buctrie, condamnat la nc o or sau dou de
captivitate n propriul meu cap, gndindu-m la Liz.
Hei!
L-am vzut pe Simon alergnd pe urmele mele, pe hol.
65

Te simi bine? Pari tcut n dimineaa asta.


Am reuit un zmbet anemic.
Aa sunt eu de obicei.
Da, ins dup noaptea trecut, ai o scuz. Probabil
nu ai prea dormit, hm?
Am dat din umeri.
Simon ntinse mna spre ua buctriei. O mn apru
pe deasupra capului meu i o deschise pentru el. De data
asta n-am tresrit, doar am aruncat o privire peste umr
i am murmurat un bun dimineaa ctre Dereck. Nu mi-a
rspuns.
Simon se duse glon spre cmar. Derek rmase n
buctrie, uitndu-se la mine. M studia din nou cu
privirea aia a lui intens, fantomatic.
Ce?
N-am vrut s m rstesc, dar cuvntul a sunat argos.
Derek ntinse mna spre mine. M-am mpleticit napoi...
i mi-am dat seama c de fapt ntinsese mna spre
castronul cu fructe, n calea cruia stteam. Mi-au luat foc
obrajii i m-am dat brusc la o parte, ngimnd o scuz. El
n-o lu n seam nici pe asta.
Deci ce s-a ntmplat azi-noapte? ntreb el i apuc
dou mere cu mna lui mare.
n-n-n-tm...
Calmeaz-te.
Faa mi se aprinse mai tare de mnie acum. Nu-mi
plcea cnd cei mari mi spuneau mie s m calmez. Iar
cnd ndemnul venea de la un alt copil, era mai ru.
Grosolan, cu o nuan enervant de condescendent,
Simon iei din cmar cu o cutie de batoane cu
77
germeni de gru n mn.
Ar trebui s mnnci un mr, zise Derek. Asta nu-i...
Sunt bine, frioare.
Arunc un baton ctre Derek, apoi ntinse cutia spre
mine. Am luat dou, i-am mulumit i m-am ntors s
plec.
S-ar putea s te ajute dac vorbeti despre asta, zise
Simon n urma mea.
M-am ntors. Simon i desfcea ambalajul de pe
batonul cu cereale, ferindu-i privirea, ncercnd s par
degajat. Derek nu schi nici un gest. Se sprijinise cu
spatele de blatul bufetului, mucnd zgomotos din mrul
66

lui, uitndu-se la mine, ateptnd.


Ei? fcu Derek, vznd c nu scot un cuvnt. mi
fcu semn s m grbesc, s scuip toate detaliile
sngeroase.
Nu mi-a plcut niciodat s brfesc. Poate c nici nu
voiau asta poate c erau doar curioi, chiar ngrijorai.
Dar o simeam ca pe o brf, iar Liz merita ceva mai bun.
M ateapt Rae, am zis.
Simon fcu un pas n fa, ridicnd o mn, ca i cum
ar fi vrut s m opreasc. Apoi a aruncat o privire spre
Derek. N-am prins schimbul lor de priviri, dar l-a fcut pe
Simon s se trag napoi, dnd din cap de la
revedere, i s se ocupe mai departe de desfcutul
batonului su.
Nici nu se nchisese bine ua n urma mea, cnd Simon
a optit:
S-a ntmplat ceva.
Mda.
Am lsat ua nchis i am stat puin n faa ei. Derek a
mai spus ceva, dar glasul lui gros a voalat cuvintele.
Nu tiu, zise Simon. N-ar trebui s...
Chloe?
M-am rsucit imediat, exact cnd doamna Talbot
ieea pe hol din camera de zi.
78
L-ai vzut cumva pe Peter? ntreb ea.
Faa ei ltrea radia de bucurie.
, n clas, cred.
Poi s-i spui c vreau s-i vorbesc, n camera de zi?
Am o surpriz pentru el.
Am aruncat o privire spre ua buctriei, dar bieii
amuiser. Am dat din cap spre doamna Talbot i am
ters-o repede.
Prinii lui Peter veniser s-l ia acas.
EI tia c aveau s vin curnd, ns ei voiser s-i fac
o surpriz, aa c am avut o mica petrecere, inclusiv cu
tort. Un tort de morcovi, cu grsimi puine, din vegetale
necongelate. Prinii lui au urcat la el n camer, ca s-l
ajute s-i fac bagajul, n timp ce Simon, Derek i Rae sau
ntors la sala de studiu, iar eu m-am dus la edina cu
dr. Gill.
Douzeci de minute mai trziu, de la fereastra biroului
ei, am privit camioneta prinilor lui strbtnd aleea
67

ctre ieire i apoi disprnd n josul strzii.


nc o sptmn i aveam s fac i eu la fel. Trebuia
doar s ncetez s m gndesc la Liz i la stafii i s m
concentrez ca s ies de aici.
doisprezece
DUP MASA DE PRNZ, era ora de matematic.
Aceasta era o materie la care doamna Wang avea nevoie s
tie exact unde ajunsesem cu studiul, iar profesorul meu
de matematic nu trimisese nc raportul despre mine aa
c mi s-a dat voie s chiulesc deocamdat. Matematica era
de asemenea materia pentru care Derek sttuse deoparte
toat ziua de dinainte i aa a fcut i acum, lundu-i de
lucru n sufragerie, unde doamna Wang inea o scurt
lecie. Am bnuit c lucra s recupereze i avea nevoie de
linite. S-a dus la treaba lui, iar eu m-am dus la a mea, n
camera computerului, ca s-I scriu e-mailul acela lui Kari.
79
Mi-a luat ceva timp s gsesc cuvintele potrivite. A treia
versiune n sfrit prea mai vag, dar nu bate la ochi c
a fi ncercat s ascund ceva. M pregteam aps pe
butonul de SEND, cnd m-am oprit brusc.
Foloseam un cont al instituiei. Ce avea s apar la
adresa expeditorului? Sanatoriul Lyle pentru Adolesceni
cu Tulburri Mintale? Eram sigur c n-ar fi fost chiar
aa, ns chiar i numai Sanatoriul Lyle ar fi intrigat-o pe
Kari, poate destul cat s caute detalii despre el.
M-am ntors la browser i am cutat Sanatoriul Lyle.
Peste un milion de intrri. Am adugat Buffalo i asta
mi-a redus rspunsurile la jumtate, dar, citind n
diagonal prima pagin afiat, am vzut c erau referine
absolut la ntmplare o meniune despre o cas din
Lyle, n Buffalo, o list cu melodiile lui Lyle Lovett,
incluznd cuvintele cas i buffalo, un reprezentant n
Parlament pe nume Lyle vorbind despre Buffalo Lake12.
Mi-am mutat din nou cursorul pe butonul SEND i din
nou m-am oprit.
Numai pentru c Sanatoriul Lyle nu avea un website
vessel, cu o bordur de margarete, nu nsemna c prietena
mea nu l-ar fi putut descoperi n cartea de telefoane.
Am salvat e-mailul ca document text cu un nume
neutru. Apoi am ters mesajul. Cel puin la telefon a fi
putut probabil bloca afiajul apelului. Nu existau telefoane
n spaiul comun, deci trebuia s cer voie s folosesc
68

telefonul surorilor. Aveam s fac asta mai trziu, cnd Kari


se va fi ntors de la coal.
Am nchis OUTLOOK-ul i m pregteam s nchid
browserul, cnd un rezultat al cutrii mi-a atras atenia unul despre un brbat din Buffalo, pe nume Lyle, care
murise n incendiul unei case.
12 Sanatoriul Lyle, n englez, este Lyle House, dar house
nseamn i cas, i ospiciu, i stabiliment, i Parlament, iar
buffalo nseamn i bizon.
80
Mi-am amintit ce zisese Rae, cu o sear n urm, s
caut informaii despre paznicul meu ars. Aveam acum
ansa de a trana btlia dintre partea din mine care-mi
spunea ai halucina jii ia-i medicamentele i taci i
partea care nu era att de sigur.
M-am dus cu mouse-ul n caseta de cutare, am ters
cuvintele i-apoi am rmas aa, cu degetele deasupra
tastaturii, cu toti muchii ncordati, de parc-mi fceam
curaj pentru a primi un oc electric.
De ce anume imi era fric?
S descopr c aveam ntr-adevr schizofrenie?
S descopr c nu?
Mi-am cobort degetele pe taste i am scris: coala de
art A.R. Gurney Buffalo paznic mort.
Mii de rezultate ale cutrii, majoritatea asocieri
ntmpltoare, pe marginea lui A.R. Gurney, dramaturgul
din Buffalo. Apoi am vzut cuvintele accident tragic i am
stiut.
M-am silit s plimb cursorul pe ecran, am dat clic i am
citit articolul.
n 1991, Rod Stinson, de patruzeci i unu de ani eful
paznicilor de la coala de Art A.R. Gurney din Buffalo,
murise n urma unei explozii chimice. Un accident ciudat,
provocat de un om de serviciu cu jumtate de norm, care
umpluse un recipient cu soluia greit.
Omul murise nainte de a m fi nscut eu. Aadar nici
o ans s fi auzit vreodat despre accident.
Dar numai pentru c nu imi puteam eu aminti c a fi
auzit, asta nu insemna c nu prinsesem vreo aluzie poate
pomenise cineva n clas despre el i eu depozitasem
informaia n subcontient, de unde o scosese schizofrenia,
dndu-i forma unei halucinaii.
Am citit repede articolul. Nici o fotografie. M-am ntors
69

la pagina de cutare i am trecut la urmtoarea referint.


Aceleai informaii minimale, ns avea i o fotografie. i
nu mai ncpea nici o ndoial c era ntr-adevr omul pe
81
care l vzusem eu.
S mai fl vzut poza pe undeva?
Ai cte un rspuns la toate, nu-i aa? O explica
logic. Ei, bine, dac-ai vzut asta ntr-unul din filmele
tale, ce zici?
M-am ntors la ecran i-am plesnit-o peste gur pe fata
asta prostu care privea adevrul n fa, prea ntng
s-l recunoasc. Nu, nu prea ntng. Prea ncpnat.
Vrei o explicatie logic? Pune faptele cap la cap. Leag
scenele.
Scena unu: fata aude voci ale nimnui i vede un biat
care dispare sub ochii ei.
Scena doi: vede un tip mort cu un soi de arsuri.
Scena trei: descoper c paznicul ars a existat n
realitate i a murit n coala ei, ntocmai aa cum l vzuse
ea.
Totui fata asta, eroina noastr aa-zis inteligent, nu
crede c vede stafii, nu? Revino-ti!
Cu toate astea, nc m mai mpotriveam. Orict de
mult mi plcea mie cinematografia, fceam deosebirea
dintre realitate i poveste. n filme, sunt i stafii, i
extrrateretri, i vampiri. Chiar i cineva care nu crede n
extrateretri se poate aeza ntr-o sal de cinema i,
vznd protagonistul luptndu-se cu indiciile care
sugereaz o invazie din spaiu, poate s simt nevoia s
strige Pi, bineneles!
Dar n viaa real, dac le spui oamenilor c eti
urmrit de paznici de coal topii, n-or s zic: Uau,
nseamn c vezi stafii. Ci or s te nchid ntr-un loc ca
asta. M-am uitat lung la fotografie. Nu putea fi nici o
ndoial...
El e cel pe care l-ai vzut?
M-am rsucit n scaun. Derek era chiar acolo, lng
umrul meu. Pentru cineva de talia lui, se putea mica
att de discret nct aproape c-mi venea s cred c el era
82
o stafie. La fel de silenios... i la fel de inoportun.
Art cu degetul la titlul de deasupra articolului despre
omul de serviciu.
70

A.R. Gurney. Asta-i coala ta. Pe tipul sta l-ai vzut,


nu-i aa?
Nu tiu despre ce vorbeti.
M-a pironit cu privirea.
Am ieit din browser.
mi fceam temele de la coal. Pentru cnd o s m
ntorc acolo. Un proiect.
Despre ce? Oameni care au murit n coala mea?
tii, ntotdeauna am auzit c colile de art sunt ciudate...
M-am zburlit.
Ciudate?
Vrei s cauti ceva?
Cnd s-a aplecat s ia mouse-ul, am prins un iz de BO.
Nu ct s se ofileasc florile, ci doar acea sugestie c
deodorantul lui era pe cale s expire. Am ncercat s m
ndeprtez discret, dar el a observat gestul i s-a uitat
urt, parc insultat, apoi s-a ntors ntr-o parte lipindu-i
cotul de corp.
A deschis din nou browserul, a tastat un singur cuvnt
i a dat clic pe Cutare. Apoi s-a ndreptat.
ncearc asta. Poate o s afli ceva.
M-am holbat la termenul cutat cel putin cinci minute.
Un singur cuvnt. Necromant.
Chiar exista cuvntul sta? Am mutat cursorul n fata
cuvntului i am scris definitie. Cnd am apsat Enter,
ecranul s-a umplut.
Necromant: persoan care practic divinatia prin
conjurarea mortilor.
Divinaie? Adic prezicerea viitorului? Vorbind cu
sufletele mortilor... din trecut? Asta n-avea nici o noim.
Am trecut la definiia urmtoare, din Wikipedia.
Necromania este divinaia prin invocarea sufletelor
morilor. Termenul deriv din cuvintele greceti nekros,
83
mort, i manteia, profeie. Are i un neles secundar,
reflectat intr-o forma alternativ i arhaic a cuvntului,
nigromanie (o etimologie popular pornind de la latinescul
niger, negru ), n care fora magic neagr a puterilor
ntunericului este obinut de la mori sau actionnd
asupra cadavrelor. Un practicant al necromantiei se
numete necromant.
Am citit paragraful de trei ori, descifrnd ncet limbajul
abscons, pentru a-mi da seama la sfrit c nu-mi spunea
71

nimic n plus fa de prima definiie. Am trecut la


urmtoarea, tot din Wikipedia.
In universul fictional din Diablo 2, Preotii lui Rathma...
Categoric nu era ceea ce cutam eu, dar am dat o
cutare rapid i am descoperit o familie de jocuri video de
rol13 numit necromanii, care puteau readuce morii
pe lume, controlndu-i. De aici s-o fi luat Derek? Nu. O
fi fost el nspimnttor, dar dac n-ar fi fcut deosebirea
dintre viaa real i jocurile video, ar fi fost nchis ntr-un
ospiciu.
M-am ntors la Wikipedia, am trecut repede peste restul
definiiilor i am gsit numai variante ale celei dinti. Un
necromant prezice viitorul vorbind cu morii.
De acum curioas, am ters definiie i am cutat doar
necromant. Primele dou site-uri erau religioase. Potrivit
acestora, necromania era arta comunicrii cu lumea
spiritelor. O numeau pcat, practic de magie neagr i
lucrare a Satanei.
Oare Derek credea c eu eram implicat n magia
neagr? ncerca s-mi salveze sufletul? Sau m avertiza c
e cu ochii pe mine? M-am nfiorat.
Clinica de sntate pentru femei a mtuii Lauren
13 Role-playing Games (RPG) Sunt jocuri video n care trebuie
s joci rolul unui personaj dintr-o poveste, inclusiv s participi
la dialoguri, cu fiecare nivel dezvoltndu-i personajul, iar Ia cel
din urm, de regul, trebuind s nfrunti marele personaj
negativ.
84
fusese la un moment dat luat drept int de ctre un
militant pentru aprarea vieii. tiu astfel, din surs
sigur, ct de fioroi puteau deveni oamenii cnd aveau
impresia c faci ceva care le ncalc lor credinele.
M-am ntors la lista rezultatelor cutrii i am ales
unul care mi se prea mai academic. Spunea c
necromant era un alt nume mai vechi pentru
mediumuri, spiritualiti i celelalte persoane care puteau
vorbi cu sufletele. Sensul provenea dintr-o credin veche
care susinea c, dac vorbeai cu morii, ei i puteau
prezice viitorul, pentru c vedeau totul i ar f tiut ce
anume va face dumanul tu sau unde ai putea gsi o
comor ngropat.
Am trecut la urmtorul site de pe list i un desen
ngrozitor a umplut ecranul o mare de oameni mori,
72

putrezi i cioprrtii, condui de un tip cu ochi scprtori


i cu un zmbet drcesc. Titlul era: Armata Mortilor.
Am defilat n josul paginii. Era plin de chestii
asemntoare, oameni nconjurai de zombi.
Am trecut repede la o alt pagin. Aici se descria arta
necromantiei ca aceea de a dezgropa morii. M-am
cutremurat i am deschis o alt pagin. Un site religios,
citnd nite peroraii din cri vechi despre stricaii
necromani care comiteau pcate mpotriva naturii,
comunicnd cu spiritele i renviind morii.
Mai multe site-uri. Mai multe gravuri i picturi vechi.
Picturi groteti cu nite oameni groteti. Invocare de mori.
Invocare de spirite. Invocare de demoni.
Cu degete tremurtoare, am nchis browserul.
treisprezece
AM IEIT CU GRIJA DIN CAMERA CU computerul,
ateptndu-m s-l gsesc pe Derek pndind dup col
gata s sar la mine.
Uruitul vocii lui m-a fcut s tresar, dar venea dinspre
85
sufragerie, unde o ntreba pe doamna Talbot dac dr. Gill
poate s-l primeasc. M-am grbit ctre camera de studiu.
Matematica nu se terminase nc, iar doamna Wang mi-a
fcut semn s iau loc lng u.
Cnd n sfrit lecia s-a ncheiat, a intrat i Derek,
prbuindu-se ca buteanul pe un scaun. M-am strduit
s nu-l bag n seam. Rae mi-a fcut cu mna, artndumi
banca de lng a ei. M-am repezit ntr-acolo. Derek n-a
aruncat nici o privire n direcia mea, ci i-a luat locul
obinuit de lng Simon, amndoi aplecndu-i capetele i
coborndu-i vocea s vorbeasc.
Simon izbucni n rs. M-am cznit s aud ce i spunea
Derek. Oare i povestea lui Simon de mica lui glum?
Sau devenisem paranoic?
Dup ora de englez, coala a luat sfrit pe ziua aceea.
Derek a disprut mpreun cu Simon, iar eu am urmat-o
pe Rae n sufragerie, unde ne-am fcut temele.
Abia am reuit s termin o pagin de fcut schema
propoziiilor. Parc descifram o limb strin.
Vzusem stafii. Stafii adevrate.
Poate c ar fi fost altfel pentru cineva care credea deja
n stafii. Eu nu crezusem.
Pregtirea mea religioas se limitase la vizite sporadice
73

la biseric i la coala biblic mpreun cu prietenii i o


scurt edere la o coal cretin privat, cnd tatl meu
nu fusese n stare s m nscrie la o coal public. Dar
credeam n Dumnezeu i n Viaa de Apoi n acelai fel n
care credeam n sistemele solare pe care nu le vzusem
niciodat acea acceptare fireasc a faptului c existau
chiar dac nu m gndeam niciodat prea mult la
specificul lor.
Dac existau stafii, asta nsemna c nu exista rai?
Eram cu toii osndii s bntuim pe pmnt o venicie, ca
umbre, spernd s gsim pe cineva care s ne poat vedea
sau auzi i s...?
i s ce? Ce anume voiau stafiile de la mine?
86
M-am gndit la glasul din pivni. tiam ce voia o u
deschis. Aadar, un suflet rtcete ani de-a rndul i
cnd n sfrit gsete pe cineva care-l poate auzi
cutremurtoarea lui cerin este Hei, ai putea deschide
ua aia pentru mine?
i cum rmnea cu Liz? Cu sigurant c visasem
dialogul acela. Altceva... nu-mi puteam sili mintea s
gndeasc.
ns un lucru era sigur. Aveam nevoie s tiu mai
multe i, dac pastilele m mpiedicau s mai vd i s
mai aud clar stafiile, atunci trebuia s nu le mai iau.
N-o s i se ntmple ie.
M-am intors de la fereastra din sufragerie cnd Rae
intr pe u.
Ce i s-a ntmplat lui Liz, cu transferul, n-o s i se
ntmple i ie. Rae se aez pe canapea. Asta te frmnt,
nu-i aa? De-aceea n-ai scos nici zece vorbe toat ziua?
Scuze. Sunt doar...
Delirant de speriat?
Am ncuviiniat din cap. Asta era adevrat, chiar dac
nu era din cauza pe care o presupunea ea. M-am aezat
ntr-unul dintre balansoare.
Cum i-am mai spus i asear, Chloe, poi face o
mecherie ca s iei de aici. i cobor vocea: La ce te
gndeti? La etichetele lor? D numai din cap i zmbete.
Spune: Da, dr. Gill. Cum spunei dumneavoastr, dr. Gill.
Nu vreau dect s m fac mai bine, dr. Gill. F asta i ai
s fii urmtoarea care iese pe u dup Peter, de acum n
cteva zile. Amndou vrem asta. Iar atunci o s-i trimit
74

nota de plat pentru sfatul meu.


M-am forat s zmbesc. Din ceea ce vzusem pn n
momentul acela, Rae era o pacient model. i-atunci de ce
se mai afla aici?
Ct dureaz n medie o intemare? am ntrebat. Ea se
tolni pe canapea.
Vreo dou luni, cred.
87
L-luni?
Peter cam att a stat. Tori e de ceva mai mult
vreme. Derek i Simon, de vreo trei luni.
Trei luni?
Aa cred. Dar s-ar putea s greesc. nainte de tine,
Liz i cu mine am fost bobocii. Trei sptmni pentru
fiecare dintre noi, pentru mine cu doar cteva zile mai
mult dect ea.
M-mi s-a spus c nu voi sta aici dect vreo dou
sptmni.
Ea ridic din umeri.
Atunci, bnuiesc c la tine e altfel, norocoaso.
Sau au vrut s spun c dou sptmni era
minimum?
i ntinse piciorul ca s m nghionteasc n genunchi.
Nu mai face faa asta aa de trist. Ai o companie
bun, nu?
Am izbutit s schiez un zmbet.
n parte.
Fr glum, hm? Cu Peter i Liz plecai, am rmas
lipii de Frankenstein i VIP-uri. i fiindc veni vorba,
Regina Victoria s-a sculat i... aproape c vorbete.
Hmm?
i cobor i mai mult vocea.
E mbuibat cu medicamente i cu totul dus.
Probabil c pream ngrijorat, fiindc s-a grbit s
adauge:
O, nu-i normal deloc. Nu-i fac asta nimnui n afar
de Tori, iar ea o vrea. Este prinesa pastilelor. Dac nu-i
primete poria la timp, se duce i le cere. Odat, ntr-un
weekend, au rmas fr, aa c i-au dat un mesaj pe
pager lui dr. Gill pentru reaprovizionare, i mam
Doamne... Rae scutur din cap. Tori a fugit n camer, s-a
ncuiat pe dinuntru i n-a mai vrut s ias pn cnd nu
i-a adus cineva medicamentele. Apoi a prt personalul la
75

mmica i a fost un scandal monstru. Mmica are strnse


88
legturi cu conducerea Sanatoriului Lyle. n orice caz, azi
este complet dopat, au c n-ar trebui s ne dea bti de
cap.Cnd doamna Talbot ne-a adunat pentru cin, mi-am
dat seama c nu-i povestisem lui Rae c-i urmasem sfatul
i cutasem informaii despre omul de serviciu mort.
Tori a venit s ia masa cu noi cu trupul, cel puin.
Tot timpul cinei n-a fcut dect s repete pentru un rol n
urmtorul film cu zombi, fr expresie, ducndu-i
metodic furculia la gur, uneori cu mncare. mi prea
ru pentru ea i n acelai timp mi ddea fiori.
Nu eram singura cu nedumeriri. Rae se incorda la
fiecare mbuctur, de parc atepta ca vechea Tori s
sar n sus i s-i bat joc de mncatul ei. Simon s-a
strduit s poarte o conversaie cu mine, strecurnd, de
ncercare, cte o ntrebare n direcia lui Tori, de parc
bnuia c ea doar fcea pe mortu-n ppuoi, cutnd
simpatie.
Dup aceast cin care nu se mai sfrea, toi am
ters-o, uurai, la treburile noastre Rae i cu mine la
strnsul mesei, bieii la dusul gunoiului i sortarea
reciclabilelor. Mai trziu, Rae a avut un proiect la care s
lucreze, iar doamna Wang le avertizase pe surori c voia ca
Rae s-l fac fr ajutorul nimnui.
Prin urmare, dup ce i-am spus domnioarei Van Dop
c m ntorc imediat, m-am dus sus, la mine n camer,
s-mi iau iPod-ul. Cnd am deschis ua, am gsit un
bileel mpturit pe podea.
Chloe,
Trebuie s vorbim. Vino n spltorie la 7.15.
Simon
Am mpturit bileelul n patru. Oare Derek l pusese pe
Simon s-mi dea ntlnire, vznd c nu m pierd cu fires
cnd m Meuse necromant? Spera c-i voi da un rpuns
mai multumitor fratelui su?
Ori Simon voia s relum discutia din buctrie, cnd
89
m ntrebaser despre Liz? Poate c nu eram eu singura
ngrijorat pentru ea.
Am cobort scrile la apte i un pic i am folosit
timpul rmas ca s caut stafia, percheziionnd spltoria,
trgnd cu urechea i uitndu-m peste tot. O dat voiam
76

i eu s vd sau s aud o stafie, dar nici un semn.


Oare puteam intra n contact cu ea? Sau era doar un
drum cu sens unic i trebuia s atept pn alegea vreuna
dintre ele s-mi vorbeasc? A fi vrut s testez asta
strignd, ins Derek m mai prinsese o dat vorbind
singur. Nu voiam s risc i cu Simon.
Aa c doar m-am plimbat, mintea mea alunecnd
automat n spatele obiectivului unei camere de filmat.
...uite..., opti o voce, att de ncet i de uor c a
sunat ca vntul prin iarb,...vorbete cu...
O umbr se ivi pe deasupra umrului meu. Mi-am
fcut curaj s vd o imagine de groaz i mi-am ridicat
ochii, dnd de... mutra lui Derek.
ntotdeauna eti aa agitat?
D-de unde-ai aprut?
De pe scar.
Ateptam pe alt... M-am oprit i i-am cercetat
expresia. E mna ta, nu? Tu l-ai pus pe Simon s trimit
Simon n-a trimis nimic. tiam c n-ai s vii dac te
chem eu. Dar Simon? Se uit la ceas. Pentru Simon ai
venit i mai devreme. Deci, ai cutat?
Aadar, despre asta era vorba.
Vrei s spui cuvntul Ala? Nec... Mi-am uguiat
buzele, testndu-l. Necromant? Aa ai zis?
Flutur din mn la pronunia cuvntului. N-avea
importan. Se rezem de perete, ncercnd s par
degajat, poate dezinteresat. Degetele strnse i trdau
nerbdarea de a-mi auzi rspunsul. De a-mi vedea reacia.
Ai cutat? ntreb din nou.
Da. i, ei, bine, nu prea tiu ce s zic.
i trecu palmele peste jeani, de parc le tergea.
90
Bine. Deci ai cutat i...
N-a fost ceea ce m ateptam.
i trecu din nou palmele peste jeani, apoi i strnse
pumnii. i ncruci braele la piept. Le desfcu iar. Am
privit n jur, prelungind suspansul, fcndu-l s se aplece
nainte, aproape plesnind de nerbdare.
Deci..., zise el.
Pi, trebuie s recunosc... Am tras adnc aer n
piept. Nu m dau n vnt dup jocurile pe calculator.
i miji ochii, dou fante subiri, i faa i se strmb.
Jocuri pe calculator?
77

Jocuri video? RPG-uri? Am jucat vreo cteva, dar nu


de genul despre care vorbeti tu.
Se uit la mine, ngrijorat, de parc ncepea s fie
convins c ntr-adevr mi se potrivete locul ntr-un
ospiciu pentru copii nebuni.
Dar dac voi jucai aa ceva, i-am zmbit eu senin,
atunci cu siguran mi-ar plcea s ncerc i eu.
Ce?
Jocurile. Pe roluri, nu? ns nu cred ca necromantul
este pentru mine, dei apreciez sugestia.
Sugestia..., repet el, ncet.
S joc rolul unui necromant. Asta m-ai pus s caut,
nu?
Gura i se csc i ochii i se rotunjir n cap cnd
nelese:
Nu, n-am vrut s spun...
Bnuiesc c-ar putea fi mito s joci rolul unui
personaj care poate invoca mori, dar e doar... tii tu, nu
mi se potrivete cu adevrat. Un pic prea macabru. Prea
emo, tii? Mai curnd joc un rol de magician.
Eu nu...
Adic nu trebuie s fiu un necromant? Mersi.
Apreciez sincer ca-i faci timp s m simt bine-venit aici,
Aa de drgut din partea ta.
n timp ce-l fixam cu un zmbet dulceag, a priceput la
91
sfrit c-l luam peste picior. S-a ntunecat brusc la fa.
Nu te invitasem la un joc, Chloe.
Nu? Am fcut ochii mari. Atunci de ce m-ai trimis la
site-urile alea despre necromani? Care mi-au artat
tablouri cu smintii adunnd armate de zombi n
putrefacie... Aa te distrezi tu, Derek? Bgnd n sperieii
nou-veniii? Ei, bine, ti-ai fcut numrul, dar dac m mai
ncoleti o dat sau m mai ademeneti n pivni...
S te ademenesc? ncercam s stau de vorb cu tine.
Nu! Mi-am ridicat privirea, pironind-o n ochii lui.
ncercai s m sperii. Mai ncearc o dat i te spun
surorilor.
Cnd scrisesem replicile n minte, fuseser puternice i
sfidtoare fata cea nou nfruntndu-l pe biatul brut.
Dar cnd le-am rostit, au sunat ca ameninrile cu pra
ale unei mucoase rsfate.
Ochit lui Derek se nsprir, devenind tioi ca nite
78

cioburi de sticl verde, iar fata i se schimonosi n ceva nu


foarte omenesc, umplndu-se de o mnie care m fcu s
m dau iute napoi, la o parte din calea lui, i s m reped
spre scri.
A ntins mna dup mine, ncletndu-i degetele pe
antebraul meu. A strns att de tare c am ipat, simind
c-mi smulge umrul i m ridic de la podea Mi-a dat
drumul i m-am prbuit pe pardoseal.
Pentru o clip, am rmas acolo, grmad, inndu-mi
braul la piept i clipind des, nevenindu-mi s cred ce se
ntmplase. Apoi umbra lui m-a acoperit iar i m-am
adunat cu greu, reuind s m ridic n picioare,
ntinse mna spre mine:
Chloe, eu...
M-am dat napoi, cltinndu-m, mai nainte s m
poat atinge. A zis ceva. N-am auzit. Nu m-am uitat la el.
Doar am luat-o la fug spre scri.
Nu m-am oprit pn n-am ajuns n camera mea. Apoi
am stat cu picioarele ncruciate pe pat, trgnd adnc aer
92
n piept. Umrul mi ardea. Cnd mi-am suflecat mneca
am vzut cte un semn rou de la fiecare deget al lui.
M-am uitat lung la urme. Nimeni nu m bruscase
vreodat pn atunci. Printii mei nu m loviser
niciodat. Nu-mi dduser niciodat vreo palm, nici
mcar nu m ameninaser cu vreuna. Nu eram genul de
fat care s se ia la btaie, cu pumnii sau cu ghearele.
Desigur, mai fusesem impins, mbrncit, nghiontit...
dar nfcat i aruncat ct colo?
Mi-am tras mneca n jos. Eram surprins? Derek m
fcuse s m simt speriat de la cea dinti ntlnire la
cmar. Cnd mi ddusem seama c el trimisese biletul,
ar fi trebuit s fac stnga-mprejur. Dac ar fi ncercat s
m opreasc, ar fi trebuit s tip. Dar nu, musai s fiu eu
mecher. S fiu istea. S-l nep.
Totui nu aveam nici o dovad, n afar de petele roii
de pe brat, care deja ncepuser s se tearg. Chiar dac
le-a mai fi avut cnd le-a fi artat surorilor, Derek ar fi
putut spune c eu l chemasem n pivni i alunecasem
pe scri, iar el m prinsese de brat ca s m opreasc. La
urma urmelor, eu eram cea diagnosticat cu schizofrenie.
Cu halucinaiile i paranoia, era de ateptat.
Trebuia s-o scot la capt singur.
79

Ar trebui s-o scot la capt singur.


Dusesem proverbiala via ocrotit. ntotdeauna
tiusem c asta nsemna c mi lipsete experienta de
via de care a fi avut nevoie ca s devin scenarist. Asta
era ansa mea s ncep s mi-o dobndesc.
Aveam s-o scot la capt. Dar ca s-o scot la capt,
trebuia s stiu exact cu ce aveam de-a face.
Am luat-o pe Rae deoparte.
Mai vrei s vezi fiele lui Simon i Derek? am
ntrebat-o.
Ea ncuviint din cap.
Atunci o s te ajut s pui mna pe ele. La noapte.
93
paisprezece
AM GSIT-O PE DOAMNA TALBOT pregtind masa
pentru gustarea de sear. Batoane de morcovi i sos
pentru a le nmuia. Delicios. Cu toate nemulumirile mele
n privinta lui Annette, cel puin, acas, ntotdeauna
puteam conta pe negrese14.
V e foame, fetelor? Nu m mir. Nimeni n-a mncat
prea mult la cin.
Ea ne ntinse platoul. Am luat fiecare cte un baton i
l-am nmuiat.
Chloe i cu mine ne gndeam, doamn T., la Tori,
zise Rae.
Ea aez platoul pe mas, dnd din cap cu ochi triti.
tiu, drag. Sufer foarte tare din pricina plecri lui
Liz. Au fost foarte apropiate. Sunt sigur c se va simti
mai bine de ndat ce vor putea s vorbeasc, dar pn
atunci se poate simti ceva mai deprimat, pn i dm...
medicamentele n dozele potrivite. O s avem nevoie ca voi,
fetelor, s fiti superdrgute cu ea.
Desigur, zise Rae, lingndu-i sosul de pe deget. Ne
ntrebam, totui, dac n-ar fi mai simplu pentru ea s fie
singur n camer. Eu a putea s dorm n camera lui
Chloe.
Doamna Talbot i ntinse lui Rae un ervetel.
Nu vreau s-o izolez prea mult, dar, da, ar fi probabil
mai bucuroas s fie singur, deocamdat.
Numai deocamdat? Sora zmbi.
Nu, poti s te muti definitiv n camera lui Chloe,
dac asta v aranjeaz pe amndou.
n vreme ce Tori se afla la parter, uitndu-se la
80

televizor, Rae a nceput mutatul, de parc s-ar fi temut ca


domnioara Van Dop sau dr. Gill s nu voteze mpotriva
schimbrii.
14 Prjiturele cu ciocolat i nuci.
94
mi ntinse un teanc de tricouri.
E vorba de Simon, nu?
Hmm?
Vrei s tii de ce se afl aici Simon.
Nu...
i puse jeanii pe brate i-mi fcu semn s ies.
Voi doi sporoviti la fiecare mas. La nceput am crezut
c poate se folosete de tine ca s scape de Tori de pe
urmele lui, dar ea nu i-a dat nici o atentie astzi iar el a
continuat s sporoviasc.
Eu nu
Hei, i place de el. Asta-i bine.
Deschise sertarul de jos al comodei lui Liz. Era gol
orice urm a ei dispruse cat fusesem eu la ore.
Mie nu-mi place de tip, dar asta e doar prerea mea.
Poate c se poart cu nasul pe sus fa de mine pentru c
eu nu sunt n liga lui.
Lig?
Ridic o pereche de jeani i-mi art eticheta.
Vezi tu pe altcineva n locul sta purtnd jeani de
Will Mart? Aici este un sanatoriu privat. Trebuie s plteti
i pun pariu c te cost mai mult dect la Motel 615. Eu
sunt desemnat caz caritabil.
Eu...
E mito. Te pori frumos cu mine. La fel se purta
Peter i... Arunc o privire ntunecat prin noua ei camer.
i Liz. Derek e mgar cu toat lumea, aa c n-o lua
personal. Dac nu mi se ntoarce spatele dect de ctre
Simon i Tori, pot suporta foarte bine. De aceea cred c
tia doi sunt fcui unul pentru altul. ns dac tu l placi
pe el i el pe tine ce treab am eu? Dar eti deteapt
cnd vrei s verifici ce-i n spatele lui.
O lu napoi spre camera ei, cu mine n urma sa.
Mama prietenei mele a fcut asta cu tipul cu care
15 Lan de moteluri ieftine din SUA i Canada.
95
trebuia s se mrite. A descoperit c el avea trei copii
despre care nu suflase nici un cuvnt. mi rnji peste
81

umr i adug: Sunt aproape convins c Simon n-are


copii, dar nu se tie niciodat.
n limp ce ne ocupam cu golitul sertarelor ei, m-am
gndit dac n-ar fi bine s las povestea s continue aa.
ns nu voiam s cread c eram genul de fat care, de
cum ajunge ntr-un loc nou, imediat ncepe s pun ochii
pe biei. Dac nu eram nc pregtit s le spun surorilor
despre Derek, trebuia totui s spun cuiva. n felul acesta,
a fi avut un susintor pentru varianta mea, dac mai
trziu a fi avut nevoie.
Nu e vorba despre Simon, i-am spus cnd ne-am
ntors n camera ei, dup ce terminasem cu hainele. Ci
despre Derek.
Ea tocmai se pregtea s dea jos o fotografie de pe
perete i o scp din mini, njurnd, n timp ce eu salvam
fotografia prinznd-o n cdere.
Derek? i place...
Doamne, nu. Vreau s spun c pe Derek l verific eu
si nu n felul acela.
Ea rsufl uurat i se sprijini de perete.
Slav Domnului. tiu unele fete care se dau n vnt
dup brute, dar e pur i simplu dezgusttor.
Roi cnd lu fotografia de la mine i se ntinse dup
alta.
N-ar fi trebuit s spun asta. Nu e vina lui, toat
asta..,
Nu gsea cuvntul.
Trnta cu pubertatea.
Un rnjet.
Exact. Ar trebui s-mi par ru pentru tip, dar e
greu cnd atitudinea lui e la fel de urt cum i e i faa.
Se opri, cu fotografia n mn, i se uit peste umr la
mine. Asta este? A... fcut ceva?
De ce? Are antecedente n asta?
96
Depinde ce se ntelege prin asta. Purtare grosolan,
da. Un ticlos, da. Ne ignor, mai puin atunci cnd nu
are de ales i, crede-m, nu se plnge nimeni. Deci ce-a
fcut?
Mi-am cumpnit cuvintele. Nu voiam ca ea s insiste s
m duc s vorbesc cu surorile, aa c am trecut sub tcere
partea cu aruncatul-ct-colo i nu i-am spus dect c m
urmrise, aprnd pe neateptate cnd eram singur.
82

A, te place.
mi ntinse s in una dintre fotografii.
Nu, nu e asta.
-hm. Ei, bine, poate c ai vrea tu s nu fi fost asta,
dar eu sunt sigur c aa sun. Poate c tu eti genul lui
de fat. La coala mea, e un tip care-mi place mie, din
echipa de baschet. E chiar mai nalt dect Derek, dar
ntotdeauna se simte atras de fete minione, ca tine.
Am mai luat o fotografie de la ea.
Nu e vorba de asta. Sunt absolut sigur.
Deschise gura i am simit un val de exasperare. De ce
de fiecare dat cnd o fat spune c un biat o scie, e
concediat cu o, el doar te place, de parc asta face
lucrurile okay.
Vrndu-mi expresia, Rae i nchise brusc gura i mai
ddu o fotografie jos.
Am spus:
M sperie de moarte i vreau s vd ce scrie n fia
lui. Dac exist vreun motiv s fiu ngrozit. Dac are, tii
tu, o problem.
Asta-i o mutare istea. Si mi pare ru. Dac te
sperie, treaba e serioas. Nu glumesc. O s vedem la
noapte cum stau lucrurile.
cincisprezece
CULCALREA LA SANATORIUL LYLE era la nou, iar
stingerea luminilor i regula de a nu vorbi intrau n
97
vigoare o or mai trziu, cnd surorile se retrgeau.
La etaj, pe fiecare arip, era cte un dormitor pentru
sora desemnat responsabil. Liz spusese c nu exist nici
o u care s lege aripa bieilor de cea a fetelor, dar,
potrivit lui Rae, exista una ntre camerele surorilor, care le
ngduia accesul rapid la ntregul etaj n caz de urgen.
Aadar, dei Rae a jurat c doamna Talbot adormea
iute i avea un somn greu, trebuia s inem seama i de
domnioara Van Dop. O descindere fcut devreme ar fi
fost prea riscant. Rae a fixat alarma ceasului su sport de
mn la 2.30 i ne-am culcat.
La 2.30, casa era nemicat i cufundat n linite.
Prea nemicat i prea cufundat n linite. Fiecare
scrit al duumelei rsuna ca o mpuctur. Iar n casa
veche mai toate scndurile duumelei scrtiau.
Rae m-a urmat pn n buctrie, unde am luat dou
83

cutii de suc din frigider i le-am pus pe blatul bufetului.


Apoi am deschis ua cmrii, am aprins lumina i ne-am
ntors pe hol, lsnd ua pe jumtate deschis.
Biroul lui dr. Gill era n captul de vest, lng scara
bieilor. Rae verificase ncuietoarea cu o sptmn
nainte. Era doar o yal de interior obinuit, nu mai
complicat dect genul pe care o poi descuia cu o
moned. Sau cel puin aa zicea ea. Eu nu avusesem
niciodat vreun motiv s sparg vreo ncuietoare de cas probabil pentru c nu aveam frai sau surori. Prin urmare,
am privit-o i mi-am luat notie n minte. Fcea i asta
parte din dobndirea experienei de via.
Rae o urmrise o dat pe dr. Gill cnd i scosese fia la
una din edinele de terapie, aa c tia unde le tine.
Biroul avea o imprimant multifuncional, care fcea
lucrurile mai uoare. Eu am stat de paz. Singura
poticneal a fost cnd ea a copiat paginile, zip-zapul
capului de scanner fiind destul de zgomotos ca s-mi
ntind nervii la maximum. Dar fiele trebuie s fi fost
scurte pentru c n momentul n care m-am uitat n birou,
98
ea terminase de fcut copiile i le punea napoi n dosar.
mi ntinse dou foi, mpturite pe jumtate, apoi puse
dosarul napoi n sertar. Ne-am retras din birou. Cnd
ncuia din nou yala, inconfundabilul scrit al duumelei
ne-a ngheat pe amndou. Un lung moment de linite sa
scurs. Apoi un nou scrlit. Cineva cobora pe scara
bieilor.
Am ters-o, lipind n picioarele goale pe hol. Ajungnd
la ua ntredeschis a buctriei, ne-am repezit nutru i
apoi n cmara deschis.
Hai, i-am suflat eu. Ia odat ceva de pe raft.
Nu gsesc batoanele crocante de orez. tiu c mai
erau cteva, sptmna trecut.
Bieii probabil...
M-am oprit, apoi am ssit.
Vine cineva. Lumina!
A stins ntreruptorul n exact acelai timp ce eu am
tras ua, lsnd-o doar puin crpat. Cnd m-am uitat
prin deschiztur, Derek se oprise dincoace de ua
buctriei. Nu aprinse becul, ci se uit n jur, iar razele
lunii care ptrundeau pe fereastr i luminau slab faa. i
plimb privirea prin buctrie, apoi i-o pironi pe ua
84

cmarii.
Am deschis-o i am ieit.
Grisine? l-am ntrebat, ridicnd o cutie.
Se uit la mine i, pentru o fraciune de secund, am
retrit scena din pivni, cnd zburasem prin aer.
Zmbetul mi se terse i i-am ndesat cutia n mini.
Ne luam ceva de ronit, zise Rae.
El continua s m priveasc, mijindu-i ochii.
Iau eu sucul, zise Rae, strecurndu-se printre noi.
Derek se uit la cutiile pe care le lsaserm pe blatul
bufetului. Dovada c nu fceam dect s prdm cmara
Fusese ideea mea i credeam c e deosebit de deteapt,
dar cnd privirea lui s-a ntors ctre mine, mi s-a ridicat
prul pe ceaf, cci am neles c nu-l dusesem.
99
Am fcut un pas nainte. Pentru o secund, n-a
fcut nici o micare, iar tot ce puteam auzi era
respiraia lui, i-i simeam clar fora trupului uria,
conturat n faa mea.
El fcu un pas n lturi.
n timp ce treceam pe lng el, lu o pung de grisine
din cutie i mi-o ntinse.
Ai uitat astea.
Da. Mersi.
Am luat-o i-am fugit pe hol, cu Rae dup mine Derek
ne-a urmat, dar a luat-o n partea cealalt, ctre aripa
bieilor. Cnd am cotit ca s urc scrile, am aruncat o
privire n lungul holului. El se oprise n dreptul biroului lui
dr. Gill i se uita lung la u.
Am stat n pat, cu lumina stins, vreun sfert de or, un
timp destul de lung pentru ca Derek fie s le spun
surorilor despre noi, fie s se duc napoi la culcare. mi
treceam ncontinuu degetele peste foile pe care le vrsem
sub elasticul pantalonilor de pijama. n cele din urm, Rae
se furi pn la patul meu, cu lantern n mn.
A fost ct pe-aci, zise ea.
Crezi c-o s ne prasc surorilor?
Nah. i el venise tot dup ceva de mncare. N-o s
ndrzneasc s ciripeasc.
Deci absolut ntmpltor Derek coborse dup ceva de
mncare tocmai cnd sprgeam noi biroul lui dr. Gill?
Uram coincidenele, dar cu siguran imprimanta nu
fcuse atta zgomot ct s-o aud el de la etaj,
85

Am scos hrtiile i le-am netezit pe cuvertur.


Asta-i a lui Derek, opti Rae, cnd lumin pagina cu
lanterna.
Am scos a doua pagin i-am ridicat-o.
O vrei pe-a lui Simon?
Ea cltin din cap.
Asta e a doua pagin a fiei lui Derek. Nu era nici
una pentru Simon.
100
N-ai putut s-o gseti?
Nu, nu exista nici una. Compartimentele din sertar
sunt marcate cu numele noastre, apoi sunt marcate din
nou fiele din dosare. Nu exista nici un compartiment
pentru Simon.
Asta-i...
Ciudat, tiu. Poate c o tin n alt parte pe-a lui.
Oricum, tu o voiai pe-a lui Derek, deci mi-am zis c n-avea
rost s pierd vremea cutnd-o pe-a lui Simon. Acurn hai
s vedem de ce se afl Frankenstein aici. Puse fasciculul
de lumin n capul paginii. Derek Souza. Data naterii,
bla-bla-bla. Mut lumina la seciunea urmtome. hm. A
fost adus la Sanatoriul Lyle de o agentie pentru protectia
copilului. Nici o mentiune despre tatl la de care vorbesc
ei mereu. Dac e implicat protecia copilului, atunci poti
s pariezi c nu e nici pe departe un tatl model. A, uiteaici.
Diagnostic... tulburare de personalitate antisocial.
Rae pufni n rs. Zu? Spune-mi ceva ce nu tiu. Chiar e o
boal? S fii mitocan? Ce fel de medicamente se dau
pentru asta?
Oricare ar fi, n-au efect.
Ea rnji.
Asta-i clar. Nu-i de mirare c st aici de atta
vreme
Se auzi aprinzndu-se lumina de pe hol. Rae plonj
patul ei, lsnd lanterna n urm. Am stins-o i am auzit
ua de la baie nchizndu-se. Cnd am fcut un gest s-i
arunc lanterna, ea cltin din cap, apoi se ridic i opti:
Termin de citit. Dac gseti ceva interesant, mi
spui dimineat.
Oricine era cea din baie Tori sau doamna Talbot
pru s stea o venicie. Pn s fie tras apa la toalet,
Rae adormise. Am mai ateptat cteva minute, apoi am
aprins iari lanterna i am citit.
86

Cu fiecare propozitie, ghemul de spaim din stomacul


meu cretea. Tulburarea de personalitate antisocial nu
101
avea nici o legtur cu comportamentul grosolan. nsemna
cineva care arta o total desconsideratie pentru ceilalli,
cruia i lipsea capacitatea de empatie se pun n locul
altuia. Tulburarea era caracterizat de un temperament
violent i accese de furie, care i faceau i mai ru. Dac
nu nelegeai c i faci ru cuiva, ce te putea face s te
opreti?
Am trecut la pagina cealalt, notat fundal.
Efectuarea unei verificri standard a fundalului cazul DS
s-a dovedit dificil. Nu s-a gsit nici un certificat de natere
sau alt act de identificare. Se poate s existe, dar lipsa unei
informaii concrete despre primii lui ani de viat face
imposibil cutarea obinuit. Potrivit spuselor lui DS i ale
fratelui su prin adopie, SB, Derek a venit s locuiasc
mpreun cu ei pe la vrsta de aproximativ cinci ani. DS nui
amintete sau refuz s vorbeasc detalii din viata
lui de mai-nainte, dei rspunsurile lui sugereaz c
probabi a fost crescut ntr-un aezmnt institutional.
Tatl lui Simon, Christopher Bae, se pare c a luat de
facto custodia lui DS, fr nici o nregistrare a un adopii
oficiale sau a unui acord de adoptie. Bieii au fost nscrii
la coal ca Simon Kim i Derek Brown. Motivul
numelor false nu se cunoate.
Documentele colare sugereaz c problemele
comportamentale ale lui DS au debutat n clasa a aptea,
Nu a fost niciodat un copil prietenos sau vesel, i a devenit
din ce n ce mai posac, izolarea sa fiind punctat de accese
de mnie nejustificat, adesea culmind cu izbucniri
violente.
Izbucniri violente...
Vntile de pe braele mele zvcneau i, fr s-mi
dau seama, mi le-am masat, tresrind de durere.
Nici un incident n-a fost documentat cum trebuie, fcnd
imposibil un studiu metodic complet al progresului
afeciunii. DS pare s fi evitat exmatricularea sau alte
msuri disciplinare drastice, pn n momentul unci
102
altercaii, descrise de martori ca o btaie normal din curtea
colii. DS i-a atacat violent pe trei tineri n ceea ce poliiti
suspecteaz a fi fost o mnie alimentat chimic. O
87

revrsare de adrenalin ar putea explica, de asemenea,


manifestarea forei extraordinare observate de martori.
Pn la intervenia autoritilor, unul dintre tineri a suferit
fracturi ale coloanei. Medicii specialiti se tem c nu va mai
putea merge niciodat.
Pagina scris la un singur rand cu detalii despre
fundal continua, dar cuvintele mi s-au ters din faa
ochilor i tot ce mai puteam vedea era podeaua peste care
am trecut n vitez cnd Derek m aruncase prin
spltorie.
Fora extraordinar...
Izbucniri violente...
Nu va mai putea merge niciodat...
O expediaser pe Liz pentru c aruncase creioane i
borcnae de gel de pr, i l pstrau pe Derek? Un tip
imens, cu antecedente de furie violent? Cu o tulburare
mintal care nsemna c nu-i psa pe cine rnea i ct de
ru? De ce nu m prevenise i pe mine nimeni?
De ce nu era nchis?
Am vrt paginile sub saltea. Nu mai aveam nevoie s
citesc i restul. tiam ce trebuia s scrie. C i se dduser
medicamente. C fusese reabilitat. C era cooperant i nu
artase nici un semn de violen ct timp sttuse la
Sanatoriul Lyle. C situatia lui era sub control.
Mi-am luminat cu lanterna bratul. Urmele de degete
deveniser vineii.
aisprezece
DE FIECARE DATA CND ADORMEAM, m
pomeneam captiv n acel loc ciudat dintre somn i veghe,
n care mintea mea cernea amintirile de peste zi,
103
ncurcndu- le i deformndu-le. Eram din nou n pivnit,
Derek prinzndu-m de brat i aruncndu-m n captul
cellalt al camerei. Apoi m trezeam ntr-un spital, cu
doamna Talbot la cptiul patului, spunndu-mi c n-am
s mai merg niciodat.
Cnd s-au auzit n u ciocniturile de detepta mi-am
ngropat capul sub pem.
Chloe? Doamna Talbot deschise ua. Astzi trebuie
s te mbraci nainte de a cobori.
Mi s-a strns stomacul. Cu Liz i Peter plecati, oare
deciseser c ar trebui s lum micul dejun toti odat. Nu
puteam da ochii cu Derek. Pur i simplu nu puteam.
88

La opt, sosete mtua ta s te ia la un mic dejun.


Trebuie s fii gata cnd vine ea.
Am dat drumul pernei din strnsoarea mea mortal i
m-am ridicat.
Eti suprat pe mine, nu-i aa, Chloe?
M-am oprit din nvrtitul oulor jumri din farfuria mea
i-am ridicat privirea. Faa mtuii Lauren era umbrit de
ngrijorare. O semilun ntunecat sub fiecare ochi arta
c nu dormise destul. Nu remarcasem cearcnele astea
mai devreme, ascunse sub fard, pn ce nu ajunseser n
lumina neoanelor de la Dennys.
Suprat de ce? am ntrebat.
Un rs scurt.
Pi, nu tiu. Poate pentru c te-am aruncat ntr- un
sanatoriu cu strinii i am disprut.
Am lsat furculita jos.
Nu m-ai aruncat tu. coala a struit s m
internez acolo, iar sanatoriul a struit ca tu i tata s stai
deoparte pn m acomodez. Nu sunt copil mic.neleg ce
se petrece.
Ea rsufl, destul de zgomotos at s se aud pe
deasupra tumultului din restaurantul aglomerat.
Am o problem, am continuat. Trebuie s nvt cum
s-o stpnesc, iar asta nu mai e vina ta sau a tatei. Se
104
aplec spre mine.
Dar nu e nici a ta. Ai nteles i asta, nu? Este o
condiie medical. N-ai fcut nimic s-o provoci.
tiu.
Am rontit putin din pinea mea prjit.
Ai o atitudine foarte matur n privinta asta, Chloe.
Sunt mndr de tine.
Am dat din cap i am continuat s roni. Semintele
din gemul de zmeur mi trosneau ntre dini.
O, i am ceva pentru tine.
Cut n poet i scoase o pung de sandviciuri.
nuntru era lniorul meu cu rubin.
Au sunat surorile de la sanatoriu i mi-au spus c i
simi lipsa. Tatl tu a uitat s-l ia de la spital, cnd ai
plecat tu.
L-am luat, pipind pandantivul familiar prin plasticul
pungii, apoi i l-am dat napoi.
Va trebui s mi-l tii tu. Nu am voie s port bijuterii la
89

sanatoriu.
Nu-i face griji, am vorbit deja cu surorile. Le-am
spus c este important pentru tine i au fost de acord s
te lase s-l ii.
Mersi.
S ai grij s-l pori, totui. Ca s nu ne trezim iar c
lipsete.
Am scos lntiorul din pung i mi l-am pus la gt.
tiam c era o superstiie prosteasc, dar chiar m fcea
s m simt mai bine. n sigurant, cred. O amintire de la
mama i ceva ce purtasem attia ani nct fusese tare
ciudat s nu-l mai am.
Nu pot s cred c tatl tu l-a lsat la spital, zise ea,
cltinnd din cap. Dumnezeu tie cnd i-ar fi adus
aminte, mai ales acum, c i-a luat din nou zborul n
strintate.
Da, tata plecase. M-a sunat pe telefonul mobil al
mtuii Lauren ca s-mi explice c a trebuit s plece la
105
Shanghai, noaptea trecut, ntr-o cltorie de afaceri
urgent. Ea era furioas pe el, dar nu vedeam ce mai
conta, de vreme ce eu locuiam la sanatoriu. El aranjase
deja s-i ia o lun de concediu cnd aveam s ies i
preferam s-l tiu cu mine atunci.
Mtua mi-a vorbit despre planul ei de a face o
cltorie, noi, fetele, la New York cnd aveam s fiu
externat. Nu avusesem inima s-i spun c mai degrab
a fi stat pur i simplu acas, s-l vd pe tata, s-mi vd
prietenii. ntoarcerea la viata normal avea s fie cea mai
potrivit srbtorire post-Sanatoriul Lyle pe care mi-o
puteam imagina.
Viaa mea normal...
M-am gndit la stafii. Oare avea s mai fie vreodat
normal viata mea? Aveam s mai fiu eu vreodat
normal?
Privirea mi-a alunecat peste peisajul feelor din jur. Era
careva de aici o stafie? Cum a putea ti?
De pild, tipul la n negru care purta un tricou heavy
metal i arta ca i cnd tocmai ieise din televizor, de la I
Love 80s, de pe VH1? Sau femeia aia btrn, cu pr lung
i crunt i tricou vopsit? Sau chiar tipul la n costum
care atepta lng u? Cel puin pn nu se ciocnea
cineva de ei, de unde era s tiu eu dac nu erau stafii,
90

ateptnd de la mine s le observ?


Mi-am plecat privirea spre sucul meu de portocale.
O, uite o idee, Chloe. S-i petreci restul vieii evitnd
s priveti pe cineva n ochi.
i, cum te-ai adaptat? Cum te nelegi cu ceilali
copii?
Cuvintele ei au fost ca o palm, aducndu-mi aminte c
aveam probleme mai mari dect stafiile.
Ea zmbea, ntrebarea fiind mai mult o glum. Evident,
trebuia s m neleg bine cu ceilali copii. Poate c n-oi fi
fost eu cea mai prietenoas fat, dar puteai fi sigur c nici
n-aveam s fac valuri sau s dau bti de cap, Cnd mi106
am ridicat privirea, zmbetul i dispruse.
Chloe?
Hmm?
E vreo problem cu ceilali copii?
N-nu. Totul e b-b-b...
Mi am auzit dinii clnnind cnd mi s-au ncletat
flcile. Pentru oricine m cunotea bine, blbiala mea era
un stresometru. N-avea nici un rost s spun c totul era
bine, dac nu puteam nici mcar s rostesc minciuna.
Ce s-a ntmplat?
Apuc n mini cuitul i furculia, de parc ar fi fost
gata s le foloseasc mpotriva oricui era responsabil.
Nu-i nim...
Nu-mi spun mie c nu-i nimic. Cnd te-am ntrebat
despre ceilali copii, te-ai schimbat la fat de parc ti s-a
fcut ru.
De la ou. Am pus prea mult sos iute peste ele,
Ceilali copii sunt OK.
Ochii ei i sfredelir pe ai mei i am tiut c nu
scpasem cu asta.
Am probleme cu unul singur, dar nu-i mare lucru.
Nu te poi nelege bine cu toat lumea, nu?
Cine e?
Fcu semn chelnerului care ncercase s se apropie cu
cafeaua, refuzndu-l.
Nu-i rostogoli ochii la mine, Chloe. Te afli n
sanatoriul la s te odihneti, iar dac te supr cineva
Pot s m descurc.
i slbi strnsoarea ucigtoare de pe tacmurl, le puse
jos i netezi ervetul de pnz din faa ei.
91

Nu-i vorba de asta, scumpo. Deocamdat, ai destule


cu care s-i bai capul. Spune-mi cine e biatul sta i-o
s am eu grij s nu te mai supere de acum ncolo.
El n-o...
Deci este un biat. Care dintre ei? Sunt trei... nu,
doar doi au mai rmas. Solidul, nu-i aa? L-am vzut n
107
dimineaa asta. Am ncercat s m prezint, dar a plecat
fr s-mi dea atenie. Darren, Damian...
M-am oprit nainte s-o corectez. Deja m pclise i
aflase c persecutorul meu era un biat. Chiar mi doream
ca, mcar de data asta, s-mi asculte problemele poate i
s-mi dea un sfat, dar nu s sar imediat ca s rezolve ea
totul.
Derek, zise ea. Aa l cheam. Cnd m-a ignorat azidiminea,
doamna Talbot a spus c aa era el. Grosolan.
Am ghicit?
El doar... nu e foarte prietenos. Dar asta e-n regul.
Cum am mai spus, nu te poi nelege bine cu toat lumea,
iar ceilali copii par de treab. Una dintre fete e cumva
arogant, cum era colega mea de camer din tabra de
anul trecut. O mai ii minte? Cea care...
Ce i-a fcut Derek sta, Chloe? zise ea, refuznd s
se lase abtut de la subiect. S-a dat la tine?
N-nu, b-bineneles c n-nu.
Chloe.
Vocea ei se ascui, blbiala mea dndu-m de gol.
Asta nu e un lucru pe care s-l ii ascuns. Dac a
fcut ceva necuvenit, i jur c...
N-a fost aa. Vorbea. Am ncercat s plec, iar el m-a
nfcat de brat...
Te-a infcat?
Pentru, s zicem, o secund. Doar m-a speriat. Am
reacionat eu exagerat.
Se aplec nainte:
Ba n-ai reacionat exagerat. Ori de cte on cineva
pune o mn nedorit pe tine este dreptul tu s obiectezi,
i s te plngi i...
i a tinut-o aa tot restul micului dejun. O predic
despre atingerea necuvenit, de parc aveam cinci ani.
Nu tiam de ce era att de pornit. Nici mcar nu-i
artasem vntile. Totui, cu ct ncercam s protestez,
cu att mai furioas devenea i-am nceput s m gndese
92

108
c poate tevatura asta nu era, de fapt, pentru c m
supra un biat sau pentru c m nfcase de brat. Ea
era furioas pe tata flindc plecase, i pe coala pentru c
m silise s m duc la sanatoriul sta, i pentru c nu se
putea duce la ei s-i atace, gsise pe cineva pe care putea
s-l atace, o problem pe care o putea rezolva pentru
mine.
Te rog, nu, am zis eu, pe cnd mai trgeam de timp
n main, n alee. N-a fcut nimic. Te rog. E destul greu
i-aa...
Tocmai de aceea n-am de gnd s-i fac experiena
asta i mai grea, Chloe. Nu caut scandal; eu caut s
linitesc apele. Zmbi. Medicin preventiv.
M strnse ncurajator de genunchi. Cnd eu mi-am
ntors ochii, uitndu-m pe fereastr, ea a oftat i a oprit
motorul.
i promit c voi fi discret. Am nvat cum s rezolv
probleme ca aceasta n mod delicat, pentru c ultimul
lucru de care are nevoie victima este s fie acuzat de
trncneal.
Nu sunt o vic...
Biatul sta, Derek, nu va ti niciodat cine s-a
plns. Nici mcar surorile nu vor ti c mi-ai suflat vreo
vorb. O s sdesc cu atenie ngrijorarea, pe baza
observaiilor mele profesionale.
Mcar mai d-mi vreo dou zile...
Nu, Chloe, zise ea cu fermitate. O s stau de vorb
cu surorile i, dac e necesar, cu directorii. Ar fi
iresponsabil din partea mea dac n-a face-o.
M-am ntors spre ea, deschiznd gura s protestez dar
ea deja coborse din main.
Cnd m-am ntors, Tori i revenise. Revenise la ore i
la atitudinea ei.
Dac a fi scris eu scenariul, a fi fost tentat s optez
pentru o schimbare radical a caracterului. Tnra i
vede singura prieten luat de lng ea, n parte din
109
pricina unei remarci zeflemitoare pe care o fcuse. Cnd
colegii ei de sanatoriu se strng n jurul ei, incecnd s-o
scoat din depresia ei cu sprijin i preocupare ea i d
seama c nu i-a pierdut singura prieten i jur s fie o
persoan mai bun i mai blnd.
93

n viaa real, totui, oamenii nu se schimb peste


noapte.
Tori a nceput prima or informndu-m c stteam pe
locul lui Liz i c a face mai bine s nu m port ca i cum
ea nu s-ar mai ntoarce. Dup aceea, a venit dup Rae i
cu mine pe hol.
Ai luat un mic dejun pe cinste cu mtuica ta? Prinii
sunt prea ocupai pentru tine, bnuiesc?
Sunt sigur c mama ar fi fcut-o. Dar e ntructva
mai greu pentru ea, fiind moart i aa mai departe.
O replic zdrobitoare. Tori nici n-a clipit.
i ce-ai fcut tu ca s merii deja o ieire, Chloe?
Asta fost rsplata ta pentru c i-ai ajutat s scape de Liz?
Ea n-a..., ncepu Rae.
De parc tu ai fi mai breaz, Rachelle. N-ai putut
nici mcar s atepi s se rceasc patul lui Liz nainte s
te instalezi cu noua ta amic. Deci, Chloe, care-i treaba cu
tratamentul sta special?
Nu e special, zise Rae. Pe tine te scoate tot timpul
mama ta n ora. n cazul lui Chloe, este probabil o
rsplat pentru bun purtare. La tine, e doar pentru c
mama ta face parte din consiliul de directori.
La vrsta noastr, buna purtare nu este deloc un
obiectiv pentru care s te bai. Dar nrile lui Tori
fremtar, i faa i se schimonosi, de parc Rae i adresase
cea mai grav insult cu putin.
Zu? zise ea. Pi, pe prinii ti nu-i prea vedem
dnd pc-aici, nu-i aa, Rachelle? De cte ori te-au vizitat
sau te-au sunat de cnd eti aici? Ia s numrm... a da,
zero.
Fcu un zero din degetul mare i arttor.
110
i asta n-are nimic de-a face cu reaua purtare. Pur i
simplu nu le pas.
Rae o mpinse n perete. Tori scoase un ipt s-i
sparg timpanele.
M-a ars! strig ea, inndu-se de umr.
Te-am mpins!
Doamna Wang iei n fug din clas, urmat de Simon
i Derek, care rmsese dup ore s discute o tem.
Rae m-a ars. Are chibrituri sau ceva de genul sta,
Uite, uite...
Tori trgea de gulerul tricoului ei.
94

Las-i hainele pe tine, Tori, zise Simon, ridicndu-i


minile la ochi. Te rog.
Derek scoase un mormit gros care suna suspect de
aproape de rs.
Rae si ridic minile.
Nici un chibrit. Nici o brichet. Nimic pe mnec..
Vd o foarte slab urm roie, Tori, pentru c-ai fost
mpins, zise doamna Wang.
Ba m-a ars! Am simit eu! Ascunde din nou
chibrituri. Cutai-o! Faceti ceva!
Ce-ar fi s faci tu ceva, Tori? zise Simon, trecnd pe
lng noi. Cum ar fi s ne lai n pace.
Ea se rsuci nu spre el, ci spre Rae repezindu-se
la ea mai nainte s fie prins de doamna Wang. Surorile
venir n fug.
Da, Tori revenise.
aptesprezece
AM PETRECUT ACEA PRIMA ORA fcndu-mi curaj
pentru clipa n care domnioara Van Dop sau dr. Gill avea
s intre n clas i s-l salte pe Derek la o consftuire, Ar
fi trebuit s am ncredere n mtua mea. Cnd ne-am
ntors de la micul dejun din ora, o luase deoparte, n
linite, pe doamna Talbot, spunnd c voia s vorbeasc
111
doar despre progresele fcute de mine. N-a dat nimnui de
bnuit. i nimeni n-a dat buzna ca s-l scoat tr pe
Derek din clas.
Episodul cu Tori a fost singura ciocnire din altminteri
linitita diminea. Derek a asistat la toate orele i nu m-a
bgat n seam. nainte de prnz, s-a dus la edin cu dr.
Gill. Cnd a ieit de acolo, eu eram pe hol, ateptnd s
intru la baie. nuntru era Simon, cum fcea ntotdeauna
nainte de mas. N-am mai cunoscut niciodat un biat
att de contiincios n ceea ce privete splatul nainte de
mas.
M gndeam dac nu-i mai bine s trag o fug pn
sus la baia fetelor, cnd ua lui dr. Gill se deschise, iar
silueta ntunecat a lui Derek o umplu. Am tras aer n
piept. El a ieit i s-a uitat la mine. Inima mi btea cu
atta putere c eram sigur c el o putea auzi, la fel de
sigur c el tocmai i primise portia de reprouri. Privirile
ni se ntlnir. Ddu din cap, mormi ceva care semna
cu bun i se pregtea s treac pe lng mine, cnd ua
95

de la baie se deschise.
Simon iei, cu capul n pmnt. M vzu i ndes ceva
n buzunarul de la spate.
Hopa. Cred c iar m-am lfit la baie, provocnd
cozi.
Numai Chloe.
Derek deschise ua pentru mine. Nu prea deloc furios.
Ba chiar mai drgu ca de obicei. Mtua mea se prea c-o
rezolvase minunat. Ar fi trebuit s am ncredere c va
reui.
Cnd am intrat, Simon i-a spus lui Derek:
Hei, pe-aici ctre masa de prnz.
ncepe fr mine. Trebuie s iau ceva din camera
noastr.
O pauz. Apoi:
Stai puin, i paii lui Simon i urmar pe ai lui
Derek pe scri.
112
Dup masa de prnz, a fost rndul meu s duc
gunoiul. Experien de via, mi tot spuneam eu, n timp
ce mpingeam containerul spre opron, dnd la o parte
mutele bzitoare venite s arunce o privire mai de
aproape. Tot experien de via. Nu poi s tii cnd a fi
avut nevoie de o scen critic n care protagonistul duce
gunoiul.
Rsul meu se mprtie prin toat curtea. Soarele
strlucea, nclzindu-mi faa, copacii i narcisele erau n
floare, iar mirosul suav de iarb proaspt tuns aproape
acoperea putoarea gunoiului descompus.
Un bun nceput pentru dup-amiaza mea. Mai bun
dect m ateptasem...
M-am oprit. Acolo, n curtea din spatele curii noastre,
era o stafie. O feti, nu mai mare de patru ani.
Trebuia s fie o stafie. Era singur n curte, jucndu-se
pe-afar, ntr-o rochi cu volane ca un tort de nunt,
cu fundie i panglici, cu i mai multe panglici legate n
buclele spiralate i mai multe fundie pe pantofiorii de lac.
Arta ca Shirley Temple cobort de pe un afi de film
vechi.
Am aruncat pungile de gunoi n opron, unde aveau s
fie la adpost de ratonii i sconcii prdtori. Pungile
bufneau cnd loveau podeaua de lemn, dar fata, numai
douzeci de pai distan, nu i-a ntors privirea. Am
96

nchis opronul, am venit n spatele ei pn la gard i mam


lsat pe vine, ca s fiu mai aproape de nivel ei.
Bun, i-am zis.
Se ncrunt, de parc se ntreba cu cine vorbeam. I-am
zmbit.
Da, te pot vedea. Ai o rochi drgu. Am avut i eu
una la fel, cnd eram de vrsta ta.
O ultim privire ovitoare peste umr, apoi se ddu
mai aproape.
Mami mi-a cumprat-o.
Tot mami mi-o cumprase i mie pe-a mea. i place?
113
Ea ddu vesel din cap, zmbetul luminndu-i ochii
negri.
Cred i eu. Eu o adoram pe-a mea. Ce...
Amanda!
Fetia sri napoi, ateriznd n fund i scond un
scncet.
O femeie n pantaloni largi i hain de piele veni n
fug, cu nite chei zornindu-i n mn, ua pe care ieise
ntindu-se cu zgomot n urma ei.
O, Amanda, i-ai murdrit rochia cea frumoas.
Acum trebuie s-i reprogramez ntlnirea cu fotograful
pcntru pozele speciale. Femeia se uit urt la mine, apoi
i lu fetia n brae i o porni ctre cas. Ti-am spus s
nu te duci la gardul la, Amanda. Niciodat s nu vorbeti
cu copiii de acolo. Niciodat, auzi?
Nu vorbi cu copiii nebuni. M ardea limba s-i strig c
nu eram nebuni. i confundasem copila cu o stafie,atta
tot.
M-am ntrebat dac existau cri despre treburile astea.
Cincizeci de metode de a deosebi viii de morti nainte de a
fi nchis ntr-o camer capitonat. Da-da, sunt sigur c
pe asta o gsesc la bibliotec.
Nu se putea s fiu eu singura persoan din lume care
s vad stafii. Oare era o trstur motenit, ca ochii
albat ri? Sau era ceva ce contractasem, ca un virus?
Trebuiau s mai fie i alii. Cum s-i gsesc? A putea?
Ar trebui?
Bufnetul unor pai m-a anunat c venea cineva. O
persoan vie. Asta era o lecie pe care o nvasem deja
stafiile pot ipa, plnge i vorbi, dar nu fac nici un zgomot
cnd se mic.
97

Eram nc n spatele opronului, ascuns vederii. Ca


atunci cnd fusesem n pivni, numai c aici nu m-ar fi
auzit nimeni dac-a fi strigat dup ajutor.
Am nit nainte abia cnd o umbr a aprut pe dup
colul opronului. Simon.
114
A venit a ctre mine, negru la fa de mnie. M-am
ncordat, dar m-am inut tare.
Ce-ai spus?
A rostit cuvintele rar, chibzuit, de parc se lupta s-i
in vocea n fru.
S spun?
Surorilor. Despre fratele meu. L-ai acuzat de ceva.
Eu nu le-am spus surorilor ni...
Mtua ta, atunci. Btea darabana n peretele
opronului. tii despre ce vorbesc. Tu i-ai spus ei, ea le-a
spus surorilor, apoi dr. Gill l-a luat pe Derek la o
ntrevedere special nainte de prnz i l-a avertizat s nu
te mai supere. Dac o mai face, l expediaz.
Ce?
Un cuvnt de la tine i a zburat. Transferat.
Pe gt, i zvcnea o ven.
A fost perfect de cnd a ajuns aici. Acum, dintr-o
dat, dup o problem cu tine, e pus pe lista neagr. Dac
numai se uit la tine mai ciudat, a zburat de-aici.
E-e-eu...
S-a ntmplat ceva ntre voi doi, seara trecut nu-i
aa? Derek a urcat n camer absolut ngrozit. A spus c a
stat de vorb cu tine i a dat-o-n bar. Asta-i tot ce mi-a
spus mie.
Am cntrit n minte adevrul c nu intenionasem
s-l vorbesc de ru pe Derek. Fusesem tcut la micul
dejun, iar mtua mea i nchipuise c eram suprat.
Dar asta putea suna de parc a fi fcut pe bosumflata,
vrnd de fapt ca ea s m trag de limb.
Iar atitudinea lui Simon m clca pe nervi. Era pornit
s m acuze pe mine c am inventat ceva, lundu-l pe
nedrept ca int pe bietul su frate, greit neles.
Era cald n restaurant, am zis eu. i de-aia mi-am
suflecat mnecile.
Ce?
Am ridicat-o pe stnga, artndu-i patru vnti,
115
98

ntunecate ca petele de cerneal. Simon pli.


Mtua mea a vrut s tie ce s-a ntmplat. Cnd nam
vrut s-i spun, m-a pclit, i m-a fcut s recunosc
fr voie c a fost un biat. l ntlnise pe Derek de
diminea, iar el fusese grosolan, aa c ea a dedus a el
trebuie s fi fost. Eu nu i-am confirmat nimic. Dac el are
necazuri, nu e vina mea. Aveam tot dreptul s-i spun
cuiva i n-am fcut-o.
Bine, bine.
i trecu palma peste gur, nc uitndu-se la braul
meu.
Deci te-a prins de brat. Aa arat. Da? Numai c a
strns mai tare dect a crezut.
M-a aruncat ct colo prin camer.
Simon fcu ochii mari, apoi i cobor pleoapele ca s-i
ascund surpriza.
Dar n-a vrut. Dac-ai fi vzut ce speriat era asear, ai
fi tiut.
i asta nseamn c e n regul? Dac eu mi pierd
cumptul i te plesnesc, e n regul, pentru c n-am vrut,
n-am plnuit s-o fac.
Nu nelegi. El doar...
Ea are dreptate.
Vocea lui Derek ajunse naintea lui, de dup col.
M-am tras napoi. Fr voia mea. Cnd am fcut pasul,
o umbr a trecut peste privirea lui Derek. Mustrare de
contiint? Vinovie? O alung clipind.
Se opri n spatele umrului lui Simon, la cel puin un
metru jumtate distant de mine.
Am vrut s stau de vorb cu tine, seara trecut.
Cnd ai ncercat s pleci, te-am tras napoi i...
Ls fraza n aer, abtndu-i privirea ntr-o parte.
M-ai aruncat n captul cellalt al camerei.
N-am... Da, ai dreptate. Cum spuneam. N-am nici o
scuz. Simon? S mergem.
Simon cltin din cap.
116
Ea nu ntelege. Vezi tu, Chloe, nu este vina lui
Derek. El este foarte puternic i...
i tu nu purtai iragul tau de kriptonit16, zise Derek
Gura i se strmb ntr-un zmbet amar.
Da, sunt uria. Am crescut repede. Poate c nu-mi
cunosc nc puterea.
99

Dar nu asta-i..., ncepu Simon.


N-am nici o scuz, cum ai spus tu. Vrei s departe
de tine? Dorinta ti va fi ndeplinit.
Derek, spune-i...
Las-o balt, OK? N-o intereseaz. A dat de neles
asta foarte, foarte clar. Acum hai s mergem, pn nu m
prinde careva lng ea i sunt fcut iari cu ou i oet.
Chloe! rsun vocea doamnei Talbot prin toat
curtea.
Sincronizare perfect, murmur Derek. Probabil are
PES17.
O secund! am strigat eu, fcnd un pas n lateral ca
s m poat vedea.
Du-te, zise Derek, cnd ua din spate se trnti,
nchizndu-se. Doar nu vrei s ntrzii s-i iei
medicamebtele.
L-am fulgerat cu privirea i apoi m-am ntors cu
spatele, ocolindu-i ntr-un cerc larg, dnd s-o iau spre
u. Simon murmur ceva cu voce joas, ca pentru Derek.
n calea mea se ridic fum. M-am tras napoi,
mpleticindu-m. Plutea deasupra solului, ca un petic de
cea.
Simon! uier Derek.
M-am ntors, artnd ctre cea.
Ce-i asta?
Ce anume?
16 Element chimic ficional, n form solid sau lichid, care
are un efect nociv asupra lui Superman.
17 Percepie extrasenzorial - percepie sau comunicare pe
alte ci dect cele ale simurilor.
117
Derek mi urmri degetul.
Hm. Trebuie s fie o stafie. Nu, stai, tu nu vezi stafii.
Tu halucinezi. Atunci cred c-i o halucinaie.
Asta nu e...
Nu e nimic, Chloe. i vr adnc minile n
buzunare, legnndu-se pe clcie. Doar imaginaia ta, ca
toate celelalte. Acum d fuga i ia-i medicamentele i fii o
fat cuminte Nu-i face griji, de acum nainte o s m in
departe de tine. Se pare c am fcut o greeal. O mare
greeal.
Voia s spun c m-a judecat greit. C nu meritam
interesul lui. Mi-am strns pumnii.
100

Ia seama, Chloe. N-o s vrei s m loveti. C apoi o


s am eu de vorbit de ru despre tine.
Simon fcu un pas n fa.
Termin, Derek. N-a vorbit de ru...
tie i el asta, l-am ntrerupt eu, susinndu-i
privirea lui Derek. M ispitete. E un ticlos i o brut i
ricare ar fi secretele cu care m mbie, n-are dect s le
pstreze. Are dreptate: nu m intereseaz.
M-am rsucit pe clcie, m am dus hotrt la
container i am apucat de mner.
Uite, mi zise Simon, o s consider c...
A priceput.
M-am ntors i am vzut mna lui Derek pe umrul lui
Simon.
Simon i eliber umrul din strnsoare.
Chloe...
Am mpins containerul napoi spre cas.
optsprezece
CND AM INTRAT PE UA DIN SPATE, aproape c-am
dobort-o pe Tori.
Te-ai distrat crnd gunoiul? m ntreb ea.
Am aruncat o privire printre faldurile perdelel i l-am
118
vzut pe Simon lng opron. A fi putut spune c m
ajutase sau, mai bine chiar, s-i atrag atenia c era i
Derek acolo, dac se uita mai bine.
Dar nu prea vedeam ce rost are.
Derek m acuza c-l vrsem n bucluc. Simon m
acuza c-l vrsem pe Derek n bucluc.
Dac m mai acuza i Tori c-i vnez pe ascuns nonprietenul,
asta e. Nu puteam s-mi adun atta energie ct
s-mi pese.
Toat dup-amiaza Rae a fost tcut. Prea s-o fi
drmat comentariile lui Tori despre faptul c prinii el no
vizitau. La pauz, am primit nvoire s mergem sus,
nainte de ore, i s mutm restul fotografiilor ei n camera
noastr.
Mersi c m-ajui, zise ea. tiu, nu trebuie s-mi iau
toate lucrurile imediat, dar dac las una din astea Tori e n
stare s-o arunce i s spun c i se pruse c n-o mai
voiam eu.
M-am uitat la fotografia de deasupra, una cu o femeie
hlond de vreo trei ani i un bietrel ceva mai mare, Care
101

arta a indian nord-american.


Drguti. Prieteni? Copii crora le erai tu bon?
Nu, fratele i sora mea mai mici.
Sunt sigur c m-am roit la fat i-am ingimat o
scuz.
Rae rse.
Nu-i nevoie s-ti ceri iertare. Eu sunt adoptat.
Mama mea era din Jamaica. Sau aa mi s-a spus. Era
doar o copil cnd m-a nscut, aa c a trebuit s renune
la mine. Aici mi art fotografia unui cuplu alb pe plaj
- sunt mama i tata. Iar aici mi art o fat hispanic
luptndu-se s ia un aparat foto de la un Donald Duck
este sora mea, Jess. Are doisprezece ani. Aici fcu semn
cu mna ctre un biat cu fa solemn i prul rou
este fratele meu, Mike. Are opt ani. 0 familie
multicultural, dup cum poti s-ti dai seama.
119
Cinci copii? Uau.
Jess i cu mine suntem adoptate. Ceilali sunt frai de
lapte. Mamei i plac copiii. Fcu o pauz. Cel putin n
teorie.
Am mers n camera mea. Ea a luat teancul de fotografi
de la mine i le-a aranjat pe noua ei comod.
Apoi i-a dat Nintendo DS-ul deoparte, btnd uurel
cu degetele n plasticul zgriat.
tii cum fac unii copii cnd i iau un nou flecute?
Sptmni, ba chiar luni de-a rndul la e cel mai tare,
mai bun i mai interesant naiba-tie-ce pe care l-au vrut
vreodat i nu se pot opri s nu vorbeasc despre el. l
car peste tot dup ei. Apoi, ntr-o bun zi, sunt cu toii
hipnotizati de un nou gadget. Nu-i nimic n neregul cu cel
vechi, dar nu mai e mito i nou. Ei, cam aa e i mama.
Rae se ntoarse i se duse spre pat, Numai c la ea
capriciile nu-s gadgeturile. Sunt copiii.
Oh.
Cnd sunt mici, sunt nemaipomenii. Cnd s-au
fcut mai mriori... nu prea mai sunt. Rae se aez pe
pat i cltin din cap. Mda, probabil sunt prea dur cu ea.
tii cum e. Cnd eti mic, mama ta e formidabil i nu
poate grei cu nimic, dar cnd mai creti... Se opri i roi.
Nu, cred c tu n-ai de unde s tii cum e, nu-i aa? Scuze.
Nici o problem.
M-am aezat pe patul meu.
102

Tatl tu s-a recstorit?


Am cltinat din cap.
i cine are grij de tine?
Cnd ne ndreptam ctre camera de studiu, i-am
povestit despre mtua Lauren i nesfrita succesiune de
menajere, fcnd-o s rd cu descrierile mele, i-am uitat
de orice altceva... cel puin, pentru o vreme.
n dup-amiaza aceea, n timpul edinei mele cu dr.
Gill, am pus n scen un rol de Oscar. Am admis c aa
cum bnuise ea, crezusem c s-ar putea s vd fantome.
120
Acum, dup ce i auzisem diagnosticul i lsasem
medicamentele s-i fac efectul, nelegeam c
halucinasem. Eram schizofrenic. Aveam nevoie de ajutor.
A nghiit tot ce i-am servit eu.
Tot ce mai trebuia s fac era s joc n continuare acest
rol nc vreo sptmn i aveam s fiu liber.
Cnd orele s-au sfrit, Rae i cu mine ne-am fcut
temele mpreun, n camera cu televizorul. Simon a trecut
prin faa uii de vreo cteva ori i am crezut c poate voia
s-mi vorbeasc, dar cnd am scos capul pe u,
dispruse la etaj.
n timp ce lucram, m-am gndit la peticul acela de fum
din curte. Dac nu l-ar fi vzut i Derek, l-a fi confundat
cu o stafie.
De ce i spusese lui Simon s tac? Oare Simon mi
strnea cumva halucinaiile? Un soi de efecte speciale?
Sigur, asta explica stafiile pe care le vzusem la scoal
proiecii holografice create de un tip pe care nu-l
ntlnisem niciodat. Corect.
Dar se ntmpla ceva.
Sau, cel puin, asta voia Derek s m fac s cred.
Refuznd s explice, i fcnd atta caz cu refuzul sta,
Derek voia s m aduc exact n starea n care m aflam
acum muncindu-mi creierii i ntrebndu-m ce anume
nu mi spunea. Voia s m duc eu la el, s m milogesc
pentru nite rspunsuri, astfel nct el s m mai poat
tachina i tine n ah un timp.
Era cu neputin ca Simon sau Derek s fi creat stafiile
de Ia coal, dar ceaa aceea ar putea fi un simplu efect de
emitere. Poate c Derek o fcuse. De aceea protestase
Simon, iar Derek i nchisese gura.
Oare lui Simon i era fric de fratele su? Pretindea c-l
103

apr i se purtau ca foarte buni amici, dar ce altceva


putea face? Era legat de Derek pn avea s se intoarc
tatl lui.
Unde era tatl lui?
121
Dr ce i nscrisese pe Simon i pe Derek cu nume false
la coal?
i, pn la urm, de ce se afla Simon aici, dac nici
mcar n-avea fi?
Prea multe ntrebri. Trebuia s ncep s gsesc
rspunsuri.
Strngeam masa dup cin, cnd doamna Talbot a
intrat n sufragerie cu un brbat pe care l-a prezentat ca
dr. Davidoff, preedintele consiliului director al
Sanatoriului Lyle. Cu doar un cerc subtire de pr i un
nas uria, ascuit, era att de nalt, nct prea permanent
aplecat ca s aud mai bine. Cu prul i nasul acelea
semna n mod nefericit cu un vultur pleuv, cu capul
vrt ntre umeri i ochii vii n spatele ochelarilor.
Ea trebuie s fie micuta Chloe Saunders.
Se lumin la fat cu falsa ncntare a unui tip de vrst
mijlocie care nu are copii i nici prin gnd nu-i trece c
unei fete de cincisprezece ani s-ar putea s nu-i plac s
fie numit micua Chloe Saunders.
M btu uurel cu palma pe spate, ntr-un gest
stngaci.
mi place prul tu, Chloe. Foarte mito.
A rostit mito cum rosteam eu cte un cuvnt n
spaniol de a crui pronuntie nu eram sigur. n spatele
lui, Rae i rostogoli ochii n cap, apoi l ocoli i veni n
fat.
Salut, dr. D.
Rachelle. O, scuze, Rae, nu-i aa? Te ii departe de
necazuri?
Rae i fulger un zmbet nsufleit, unul fabricat la
comand pentru aduli pe lng care trebuia s fac
frumos.
ntotdeauna, dr. D.
Aa te vreau. Acum, Chloe, dr. Gill mi spune c
astzi ai avut o cert viziune a realittii. Este foarte
mulumit de progresele tale, de ct de repede te-ai
122
integrat
104

n rutina terapeutic i i-ai acceptat diagnosticul.


Am ncercat s nu m agit. El era bine intentionat dar
s fii un pacient asculttor nu era un lucru pentru care s
vreau s primesc felicitri n public. Mai ales cnd Derek
se oprise din mncat i se uita atent.
Acum fugi i ia-ti medicamentele i fii o fat cuminte.
Dr. Davidoff continu:
n mod normal, nu m ntlnesc cu tinerii notri
pn ce nu mplinesc cel putin o sptmn de edere
aici, dar de vreme ce tu evoluezi rapid, Chloe, n-a vrea le
in eu pe loc. Sunt sigur c abia atepti s te ntorci la
prictenii ti i la coal ct mai curnd cu putint.
Da, domnule.
Am imitat zmbetul nsufletit al lui Rae, ignornd
privirea grea a lui Derek.
Atunci vino s stm de vorb n biroul lui dr. Gill.
i puse mna pe umrul meu, ca s m conduc afar.
Tori fcu un pas n fata noastr.
Bun, dr. Davidoff. Medicamentul cel nou pe care mi
l-ai prescris e minunat. Chiar m simt n form.
Asta-i bine, Victoria.
A btut-o uurel i absent pe brat, apoi am ieit.
edina a fost asemntoare cu cea dinti pe care o
avusesem cu dr. Gill, trecnd n revist fundalul. Cine
era Chloe Saunders? Ce i se ntmplase? Ce prere avea
despre asta?
Sunt sigur c putea afla toate acestea din notiele lui
dr. Gill, iar ea rmsese peste program, astzi, ca s fie de
fat, dar era ca ntr-un film politist, n care detectivul
interoga suspectul, punndu-i aceleai ntrebri ca i
ultimul agent. Nu informatia e important, ci cum anume
o spun. Care e reactia mea emotional? Ce detalii
suplimentare adaug de data asta? Ce omit?
Cu toat falsa lui cumsecdenie, dr. Davidoff era
supervizorul lui dr. Gill, ceea ce nsemna c se afla aici ca
123
s-i verifice munca.
Dr. Gill sttea eapn i ncordat, aplecndu-se n
fa, mijind ochii la mine n timp ce ncerca s capteze
fiecare cuvnt, fiecare gest, ca un elev care se teme s nu
scape un punct esenial la examen. Dr. Davidoff nu se
grbi, cernd o cafea pentru el i o cutie de suc pentru
mine, relaxndu-se n fotoliul lui dr. Gill, purtnd
105

conversaie uoar cu mine nainte s ncepem.


Cnd m-a ntrebat dac am mai avut vreo halucinaie
de cnd m aflam aici, am spus da, vzusem mn fr
corp n a doua diminea i auzisem o voce puin mai
trziu n aceeai zi. N-am pomenit i de ziua de ieri, dar
am spus, sincer, c totul fusese bine astzi.
Am navigat printre ntrebrile edinei fr nici o
poticnire. La sfrit, mi-a spus c o duceam bine, chiar
bine, m-a btut uurel cu mna pe spate i m-a dus la
us. Trecnd prin dreptul camerei media, am aruncat o
privire nuntru. Derek era la computer, cu spatele la mine
jucnd ceea ce prea un joc de strategic. Simon de
asemenea era prins ntr-un joc, pe Nintendo DS-ul lui
trntit ntr-o rn pe fotoliul extensibil, cu picioarele
atrnndu-i peste braul acestuia.
M observ i i ndrept poziia, cu gura
ntredeschis, de parc voia s strige dup mine.
Dac te duci dup ceva de mncare, adu-mi i mie o
cola, zise Derek, cu ochii fixai pe monitor. Tu tii unde le
ascund ele.
Simon sttu puin, plimbndu-i privirea de la fratele
lui la mine. Derek i oferea pretextul ideal pentru a se
strecura afar i a vorbi cu mine, dar nc ovia, de parc
mirosea o nscenare sau un test. Era cu neputin ca
Derek s tie c cram acolo, n spatele lui. Totui Simon se
tolni la loc n fotoliu.
Dac vrei o cola, ia-i-o singur.
Nu i-am cerut s mi-o aduci. Am spus dac te duci.
124
Nu m duc.
Atunci spune aa. Ce-i cu tine n seara asta?
Mi-am vzut de drum, pe hol.
Am gsit-o pe Rae n sufragerie, fcndu-i temele, cu
caietele i crile ntinse pe mas.
Ai un DS, nu-i aa? am ntrebat.
Da. ns n-am dect Mario Kart-uri18 pe el. Vrei s il
dau i tie?
Te rog.
E pe comoda mea.
Am trecut din nou prin dreptul uii de la camera
media. Bieii erau tot acolo, artnd ca i cum nu se
clintiser de cnd i vzusem ultima oar. Din nou Simon
i-a ridicat privirile. Am fluturat DS-ul lui Rae i i-am
106

fcut semn. A rnjit i mi-a rspuns cu un discret deget


mare n sus.
Acum trebuia s-mi gsesc un loc n perimetrul
acoperit... aveam un DS acas i tiam c ar trebui s m
pot conecta cu un altul pe o raz de 5 metri. Camera
media era la mijloc ntre holul de la intrare i sala de
studio, amndou prea deprtate ca s m pot
conecta.Dar era, de asemenea, imediat sub baie. Prin
urmare, am urcat, am deschis PictoChat-ul i m-am rugat
s pot intra n legtur cu Simon.
Am putut.
Am folosit stylus-ul ca s-mi scriu mesajul: vrei sa vb?
EI desen o bif, apoi scrise D urmat de un desen care
dup o clip, mi-am dat seama c e un ochi. Da, voia s
vorbim, dar Derek sttea cu ochii pe el.
nainte de a-i putea rspunde, mi trimise altul. D 8 o
cutie cu spun scris n ea, nconjurat de balonae. Mi-a
luat cteva clipe, dar n cele din urm l-am descifrat:
Derek face du pe la opt.
l terse i scrise un 8 urmat de curte. S ne ntlnim
18 Joc video de curse de carturi create de Nintendo.
125
afar la opt.
I-am trimis napoi o bif.
nousprezece
LA ORA 7.50 O AJUTAM PE RAE s goleasc maina
de splat vase. L-am auzit pe Simon ntrebnd din hol
dac putea s ias n curte i s dea de vreo cteva ori cu
mingea de baschet la co, ct fcea Derek du, Doamna
Talbot l avertiz c se fcea ntuneric i nu putea s stea
prea mult pe afar, dar dezactiv alarma i-l ls s se
duc. Odat ce-am golit maina de splat vase, i-am spus
lui Rae c m ntorc ceva mai trziu i apoi m-am furiat
afar, dup el.
Aa cum ne prevenise doamna Talbot, deja se nsera.
Copaci uriai mrgineau grdina lung, ndesind mai tare
umbra. Terenul de baschet, betonat i ngrdit cu plas de
srm, se afla dincolo de conul de lumin al becului de la
poart i nu puteam vedea dect fulgrrile albe ale
tricoului lui Simon, dar auzeam buf-buf-buf-ul mingii
btute. Am ocolit perimetrul.
Nu m-a vzut, ci a continuat s bat mingea, cu ochii
fixaii asupra ei, cu fata serioas.
107

inndu-m n umbr, m-am apropiat i am ateptat.


Cnd n sfrit m-a vzut, a srit de parc l-a fi speriat,
apoi mi-a fcut semn ctre un loc i mai intunecos, de pe
partea cealalt a gardului de plas.
E totul n regul? am ntrebat. Preai ocupat.
M gndeam. i plimb privirea n lungul liniei
gardului. Abia atept s scap de aici. Ca toi ceilali,
bnuiesc, dar...
Rae zice c te afli aici de o bun bucat de vreme.
S-ar putea spune i-aa.
Un nor i ntunec ochii, de parc i prospecta viitorul
i nu vedea nici un semn de eliberare. Cel putin, eu aveam
un loc n care s m duc. Ei fuseser la casa de copii.
126
Unde aveau s se duc de aici?
Lovi tare n minge i ncropi un zmbet.
Pierdere de vreme, nu asta fac? Am doar vreo zece
minute pn m descoper Derek. Mai nti, vreau s
spun c-mi cer iertare.
De ce? N-ai fcut nimic.
Pentru Derek.
Este fratele tu, nu responsabilitatea ta. N-ai cum s
controlezi ce face el. Am dat din cap ctre cas. De ce nu
vrei s ne vad vorbind? S-ar nfuria?
N-ar fi fericit, dar... mi surprinse expresia i izbucni
ntr-un hohot de rs spart. Vrei s spui dac m
tem c-o s m bat de-o s-mi sune apa-n cap? Nicicum.
Derek nu-i nici pe departe genul la. Dac se nfurie, se
poart cu mine la fel cum se poart cu toi ceilali m
ignor. Nu-i periculos, dar, nu, nu vreau s-l calc pe
bttur, dac pot evita asta. Doar c... Btu mingea, cu
privirea fixat asupra ei. Dup o clip, se upri i-o roti
ntre mini. Apoi continu: Este deja enervat c i-am luat
aprarea nu poate suferi chestia asta i-acum dac
vorbesc cu tine, ncercnd s lmuresc lucrurile, cnd el
nu vrea s fie lmurite... n- vrti mingea n vrful
degetului. Vezi tu, Derek nu este chiar un tip sociabil.
Am ncercat s nu par foarte ocat.
Cnd a ajuns la concluzia c s-ar putea ca tu s vezi
ntr-adevr stafii, ar fi trebuit s-i spun: Sigur, frate, lasm
s vorbesc eu cu ea. A fi tratat problema... ei bine,
diferit. Derek nu tie cnd s se retrag. Pentru el, e la fel
de simplu ca s-aduni doi i cu doi. Dac nu poi s-i dai
108

seama singur i nu asculi cnd ii spune el rspunsul, te


piseaz pn te trezeti.
i s fugi ipnd, i tot nu scapi.
Rse.
Hei, dac Derek ar continua s vin spre mine i eu
a ipa. Iar tu n-ai fugit nicieri azi. L-ai nfruntat ceea ce,
crede-m, e o noutate pentru el. Rnji. Un punct n plus
127
pentru tine. Asta-i exact ce trebuie s faci. S nu dai bir
cu fugiii n faa lui.
Mai arunc o dat la co. De data asta, mingea czu
frumos prin inel.
Deci Derek crede c sunt... necromant?
Vezi stafii, da? Un tip mort care vorbete cu tine,
care te urmrete, i cere ajutorul?
De unde...?
M-am oprit brusc. Inima mi btea cu putere, respiram
greu i repede. Tocmai o convinsesem pe dr. Gill c mi
acceptasem diagnosticul. Orict mi-ar fi plcut s am
ncredere n Simon, nu ndrzneam.
De unde tiu? Pentru c asta fac stafiile cu
necromanii. Tu eti singura persoan care le poate auxi,
iar ei au ntotdeauna ceva de spus. De aceea au rma s
bntuie pe aici, n limb, sau cum se cheam. Ridic din
umeri si arunc la cos. Nu-mi sunt foarte clare detaliile. Nam
ntlnit niciodat vreun necromant. tiu doar ce mi s-a
spus.
Am inspirat i am expirat, nainte de a spune, pe un
ton ct am putut de firesc:
Pare logic. Asta te atepi s fac stafiile cu oamenii
care cred c pot vorbi cu morii. Mediumurile,
spiritualitii, paranormalii i ce-or mai fi.
El cltin din cap.
Da, mediumurile, spiritualitii i paranormalii sunt
oameni care cred c pot vorbi cu morii. Dar necromanii
pot. E ereditar. mi zmbi. Ca prul blond. Poi s-l acoperi
cu uvie roii, dar dedesubt e tot blond. i poi ignora
stafiile, dar ele tot vin. Pentru c tiu c tu le poi vedea.
Nu neleg.
EI arunc mingea n sus i o prinse n palma deschis.
Apoi murmur ceva. Era ct pe-aci s spun c n-am auzit,
cnd mingea s-a ridicat. Levitnd.
M-am holbat la ea.
109

Da, tiu, chestia asta e aproape la fel de nefolositoare


128
ca i peticul de cea, zise el, cu privirea fixat pe mingea
n levitaie, de parc se concentra. Acum, dac a putea so
ridic la mai mult de civa centimetri, poate pn la
inelul coului, i s-o vr nuntru de fiecare dat, sta ar fi
un truc. Dar nu sunt Harry Potter i magia adevrat nu
mai funcioneaz n zilele noastre.
Asta-i... magie? am ntrebat.
Mingea czu n palma lui.
Nu m crezi, nu?
Nu, eu...
M ntrerupse rznd.
Crezi c e un soi de pcleal sau de efect special. Ei
bine, fata filmelor, mic-i fundu ncoace i testeaz-m.
Eu...
Vino aici i-mi art locul de lng el ca s vezi
dac gseti sforile.
M-am dat mai aproape. El rosti cteva cuvinte, mai tare
acum, ca s le pot auzi. Nu erau ntr-o limb cunoscut.
Cum mingea nu se clinti, trase o njurtur.
Am spus cumva c nu sunt Harry Potter? Hai s
ncercm din nou.
Repet cuvintele, mai rar, cu privirea pironit asupra
mingii. Aceasta se ridic doar vreo cinci centimetri.
Acum verific dac sunt sfori sau srme sau ce crezi
tu c o tine sus.
Am ovit, dar m-a tot ndemnat i m-a tachinat pn
cnd m-am apropiat mai mult i am mpuns cu degetul
ntre mna lui i minge. Fiindc n-am dat peste nimic, miam
vrt toate degetele, apoi le-am fluturat. Pumnul lui
Simon se nchise, apucndu-mi mna, i tipat, iar mingea
s-a dus, srind, pe terenul de beton.
Scuze, zise el, rnjind, cu degetele nc strngndumi
mna. Nu m-am putut abtine.
Da... m sperii uor, cum i-a spus probabil i fratele
tu. Deci cum ai... M-am uitat la minge, care ajunsese pe
iarb. Uau.
129
Rnjetul i se lbrt.
Acum m crezi?
M uitam la minge i m chinuiam s gsesc o alt
explicatie. Nu-mi veni n minte nimic.
110

Poti s m nveti cum se face asta? am zis eu, cele


din urm.
Ntt! Cum nici tu nu m poti nvta s vd stafii. Ori
o ai, ori...
Joci baschet pe ntuneric, Simon? ntreb o voce din
captul cellalt al curtii. Ar fi trebuit s m chemi pe
mine. tii c sunt ntotdeauna gata pentru un...
Tori se opri scurt, dnd abia acum cu ochii de mine
Privirea i se ndrept spre mna mea, nc ntr-a lui.
...unu-la-unu, sfri ea.
Mi-am smuls mna din strnsoarea lui. Ea continua s
se uite.
Bun, Tori, zise Simon, recupernd mingea. Care-i
treaba?
Te-am vzut jucnd i m-am gndit c poate ti-ar
prinde bine un partener.
Privirea i se ntoarse spre mine, cu o expresie imposibil
de descifrat.
Bnuiesc c nu.
Ar trebui s m duc nuntru, am zis eu. Mersi
prniru ponturi, Simon.
Nu, stai aa. Fcu un pas dup mine, apoi se uit Ia
Iori. A, da. Eti bine-venit. i s-a ntunecat, nu-i eta?
Trebuie s se fi fcut ora gustrii de sear... Se grbi s
intre n cas.
Am stat n pat, din nou fr s pot dormi. De data asta,
totui, nu m inea treaz vreun comar, ci gndurile care
mi se nvlmeau n cap, att de ascutite i de insistente,
nct, pe la miezul noptii, m gndeam serios s fac un
raid la buctrie ca s pun mna pe tubul k Tylenol de
rezerv, pe care-l vzusem acolo.
Eram necromant.
130
S am o etichet ar fi trebuit s vin ca o uurare,dar
nu eram sigur c asta era mai bun dect schizofrenic.
Cel puin, schizofrenia era o condiie cunoscut i
acceptat. Puteam s vorbesc cu lumea despre ea, s
primesc ajutor ca s-o stpnesc, s-mi iau medicamentele
i s fac simptomele s dispar.
Aceleai medicamente ar fi acoperit probabil i
simptomele de necromantic, dar, aa cum spusese Simon,
ar fi fost ca vopsitul prului dedesubt a fi fost la fel,
Iulrvi3rata mea natur ar fi pndit momentul s apar la
111

yuprafat de ndat ce medicamentelor le-ar fi trecut


efectul.
Necromanie.
De unde venise asta? De la mama? Dac da, cum de nu
tia i mtua Lauren despre ea? De la tata? Poate c nu
reuise s-i fac atta curaj ct s m avertizeze i de
aceea pruse att de vinovat la spital, att de dornic s m
fac fericit i s m simt bine. Sau poate c nici unul
dintre prini i nici mtua Lauren nu tiuser aa ceva.
S-ar fi putut s fie o gen regresiv, una care srise peste
generaii.
Simon era norocos. Tatl lui trebuie s-i fi spus depre
magie, s-i fi artat cum s-o foloseasc. Invidia mea se
evapor. Norocos? Era nchis ntr-un sanatoriu. Magia lui
nu prea s-i aduc nimic bun aici.
Magie. Cuvntul mi veni att de firesc de parc deja a
fi acceptat-o. O acceptasem? Ar fi trebuit?
Mi-am petrecut zile la rnd negnd c vzusem stafii,
iar acum, dintr-odat, nu aveam nici o problem s cred
n magie? Ar fi trebuit s-i cer mai multe demonstraii. S
gsesc explicaii alternative. Dar mai fcusem asta i cu
mine, iar acum, dup ce-mi ddusem seama c ntradevr
vd morti, era aproape o alinare s accept c nu
eram singura de aici cu puteri ciudate.
i cum rmnea cu Derek? Simon spusese c Derek
era nefiresc de puternic. Era i asta magie? Simisem
131
pielea mea puterea aceea. i citisem fia i tiam c i
autoritile se mpotmoliser cnd cutaser o cauz.
Orict de bizar ar fi sunat, explicaia care prea cea mai
logic era cea mai greu de crezut. Exista o categorie de
oameni cu puteri pe care le gseti doar n legende i n
filme. Iar noi fceam parte din acea categorie.
Mai c n-am rs. Era ceva parc desprins dintr-o carte
de benzi desenate. Copii cu puteri supranaturale ca
supereroii. Supereroi? Exact. Pe de alt parte, nu credeam
c vzutul stafiilor i mingile de baschet care levitau aveau
s ne ajute s salvm lumea de vreun ru prea curnd.
Dac i Simon i Derek aveau puteri, oare de aceea
ajunseser mpreun, ca frai prin adopie? Ce le spusese
tatl lor? Disparitia lui s fi avut vreo legtur cu faptul c
era magic? De aceea fuseser nscrii bietii la coal cu
nume false i se tot mutaser dintr-un loc intr-altul? Asta
112

era ceea ce trebuiau s fac persoanele ca noi? S se


ascund?
ntrebrile curgeau cu toptanul n capul meu, nici una
nelsndu-se dat deoparte fr un rspuns... rspunsuri
pe care nu le puteam gsi la ora dou noaptea. Sreau de
colo-colo, ca mingea lui Simon. Dup o vreme, juram c le
pot i vedea mingi portocalii, srid prin easta mea
nainte i napoi, nainte i napoi, pna ce am adormit.
O voce a ptruns prin ptura grea a somnului i am
srit n capul oaselor, luptndu-m s m trezesc.
Am tras aer n piept i am cercetat camera, ciulindumi
urechile i strduindu-m s vd. Totul era ncremenit
i tcut. Am aruncat o privire spre Rae. Dormea butan.
Un vis. Am dat s m ntind la loc.
Trezete-te.
oapta pluti prin ua deschis pe jumtate. Am rmas
ntins, mpotrivindu-m nevoii de a-mi trage ptura peste
cap.
Parc ziceai c n-ai s mai fii la de-acum ncolo, nu?
Asta e planul, da? S nu ignori vocile, ci s gseti
132
rspunsuri, s preiei controlul.
Am respirat adnc. Apoi m-am strecurat jos din pat i
m-am dus la u.
Holul era pustiu. Puteam auzi doar tic-tacul pendulei
de la parter. Cnd m ntorceam, o form palid s-a
ntrezrit pentru o clip aproape de o u nchis, la
captul holului. O debara, presupusesem mai devreme.
Care era treaba cu stafiile i debaralele n casa asta? Mam
strecurat pe hol pn acolo i am deschis ncet ua.
Nite scri ntunecoase care duceau n sus.
Podul.
-hm, era la fel de ru ca i-o pivnit, poate chiar mai
ru. Nu se putea s urmresc vreo fantom acolo sus.
Bun scuz.
Nu e o...
Nu vrei s vorbeti cu ele. Nu chiar. Nu vrei s ti
adevrul.
Splendid. Nu fusese de ajuns c avusesem de-a face cu
tachinrile i batjocura lui Derek, dar acum i propria mea
voce interioar ncepuse s sune ca el.
Am tras adnc aer n piept i am pit nuntru.
douzeci
113

MI-AM TRECUT MNA PE LNGA PERETE, cutnd


un ntreruptor, apoi m-am oprit. Chiar era o idee bun?
Cu bafta mea, Tori s-ar fi putut duce la baie, ar fi vzut
podul luminat i ar fi vent s cerceteze... i m-ar fi gsit
aici, sus, vorbind singur.
Am lsat lumina stins.
Cu o mn pe balustrad, cu cealalt plimbnd-o de-a
lungul peretelui opus, am urcat scrile, ctre bezn.
Mna mi-a alunecat la captul balustradei i m-a
aplecat n fat. Ajunsesem n vrf. O dr de lumin lunii
ptrundea pe fereastra podului, dar chiar i dup ce m-am
oprit s-mi las ochii s se obinuiasc, tot nu puteam zri
133
dect forme vagi.
Am pit cu minile ntinse, pe bjbite. M-am ciocnit
de ceva care a ridicat un nor de praf. Mi-am dus minile la
nas ca s-mi nbu un strnut.
Fato...
Am ncremenit. Era stafia din pivnit, cea care tott
insistase s-i descui ua. Am tras adnc aer n piept
Oricine o fi fost, nu-mi putea face nici un ru. Chiar i
paznicul acela, orict de mult ar fi ncercat, nu-mi putea
face mai mult dect s m sperie.
Eu aveam puterea aici. Eu eram necromanta.
Cine eti? am ntrebat.
...contact... s trec prin...
Nu te neleg.
...blocat...
Ceva l bloca s intre n contact? Rmiele de
medicamente din organismul meu?
pivni ncearc...
S ncerc ua aia din nou? Las-o balt. Fr pivni.
Fr poduri. Dac vrei s-mi vorbeti, f-o la nivelul
pmntului. Ai priceput?
...nu pot... blocat...
Da, eti blocat. Cred c e din cauza medicamentelor
mele, dar ar trebui s fie mai bine mine. Vorbete cu
mine n camera mea. Cnd sunt singur. Bine?
Tcere. Am repetat, dar n-a rspuns. Am stat acolo,
tremurnd, cel puin cinci minute nainte de a mai ncerca
pentru ultima oar. Fiindc tot n-a rspuns, m-am ntors
ctre scri.
Chloe?
114

M am rsucit att de repede c m-am ciocnit de ceva la


nivelul genunchiului, un obiect de lemn care mi-a scrijelit
picioarele goale i de care minile mi s-au lovit cu o
bufnitur, ridicnd un nor de praf. Am strnutat.
Doamne-ajut!
Un chicotit.
134
tii de ce zicem aa?
A inceput s-mi vuiasc sngele n urechi cnd am
recunoscut vocea. Puteam s-o desluesc pe Liz, la civa
pai distan, mbrcat n cmaa ei de noapte cu Minnie
Mouse.
Pentru c atunci and strnutm, sufletul ne iese pe
nas i dac nu spune nimeni Doamne-ajut l poate
nha diavolul.
Alt chicotit.
Cel puin aa spunea mereu doica mea. Dragu, nu?
Se uit n jur, ncreindu-i nasul. sta-i podul? Ce facem
aici sus?
Eu-eu-eu-eu...
Respir adnc. Asta ntotdeauna l ajuta pe fratele
meu. O alt privire n jur.
Cum am ajuns aici? O, aa-i. edina de spiritism. O
s facem o edin.
edin? am ovit eu. Nu-i aduci aminte?
Ce s-mi aduc aminte? Se ncrunt. Te simi bine
Chloe?
Nu, de bun seam c nu.
Tu... n-are importan. Eu... eu tocmai vorbeam cu
un brbat. Poi s-l vezi? E aici?
Mmm, nu. Nu suntem dect noi dou.
Se mai uit o dat n jur.
Vezi stafii?
S-stafii?
Chloe?
Vocea asta era ascuit i, cnd m-am ntors, am vzuto
pe doamna Talbot, orbecind ctre mine. M-am ntors iar
ctre Liz. Nu mai era nimeni acolo.
Chloe, ce faci aici?
Eu-eu-eu-eu... mi s-a prut c aud... un oarece sau
un obolan. Ceva se mica pe-aici.
i stteai de vorb cu el?
N-nu, eu-eu...
115

135
Tori intr pe ua podului.
O, sunt foarte sigur c te-am auzit spunnd stafii.
n mod cert vorbeai cu cineva. Se pare c nu eti att de
vindecat pe cat ai spus c eti.
Doamna Talbot mi aduse o pastil de dormit i atept
pn am inghiit-o. Tot timpul sta nu mi-a adresat nici
un cuvnt, dar cnd i-am ascultat paii tocnind de doua
ori pe scri n jos, am tiut c va avea de spus omulime
de lucruri i lui dr. Gill, i lui dr. Davidoff.
O zbrcisem.
Lacrimile mi usturau ochii. Le-am ters mnioas.
Tu chiar poi vedea stafii, nu-i aa? opti Rae.
N-am zis nimic.
Am auzit ce s-a ntmplat. N-ai de gnd s recunoti
nici mcar fa de mine, acum, nu-i aa?
Vreau s ies de aici.
tire de ultim or. Toi vrem.
Glasul i se nspri puin.
Este bine s-i minim pe ei. Dar eu mi-am dat seama
c vedeai stafii chiar mai inainte de tine. Cine i-a dat
s caui informaii despre tipul la pe care l-ai vzut la
coal? Ai cutat, nu-i aa? Numai c n-ai catadicsit s-mi
spui i mie.
Asta nu-i...
Se ntoarse pe partea cealalt, cu spatele la mine.
tiam c s-ar cuveni s spun ceva, dar nu tiam ce.
Cnd mi-am nchis ochii, am vzut-o iar pe Liz i mi s-a
strns ghem stomacul.
Chiar o vzusem? i i vorbisem? M czneam s
gsesc o alt explicaie. Nu putea fi o stafie, pentru c o
vzusem i o auzisem foarte clar nu ca pe stafia care m
chemase acolo, sus. i nu putea fi moart. Surorile mi
promiseser c vom putea vorbi la telefon cu ea.
Cnd vom putea vorbi cu ea?
M-am strduit s m ridic, simind dintr-odat nevoia
136
s tiu. Dar eram att de obosit c nu puteam gndi
limpede i am rmas aa, ridicat n coate n timp ce
somniferul i fcea efectul.
Ceva despre Liz. Voiam s verific...
Capul mi czu napoi pe pern.
douzeci i unu
116

N DIMINEAA URMATOARE, cnd am fost chemat


la o ntlnire cu doctorii, am fcut tot ce-am putut s dreg
ce-am stricat. Am susinut c ntr-adevr trecusem de faza
vd-oameni-morti i mi acceptasem condiia, dar m
trezisem auzind o voce, noaptea, chemndu-m n pod.
Fusesem buimac, beat de somn, visnd c vad stafii,
dar nevzndu-le de fapt.
Dr. Gill i dr. Davidoff n-au apreciat ntru totul
deosebirea.
Apoi a sosit mtua Lauren. Era de parc aveam
unsprezece ani i fusesem prins iscodind notele la test,
instigat de noii mei colegi de clas, pe care ncercasem
s-i impresionez. S fiu dus pe sus la biroul directorului
fusese destul de ru. Dar dezamgirea de pe mtuii
Lauren m duruse mai tare dect oricare alt pedeaps.
n ziua aceea, am vzut aceeai dezamgire i nu m-a
durut mai puin.
n cele din urm, am reuit s-i conving pe toti c
avusesem o mic recidiv, dar fusese mai degrab ca
Ionic strignd lupul. Cnd aveam s spun din nou c m
fcusem mai bine, lor le va trebuit mult mai mult ca s m
cread. Nu se mai ntrevedea o externare n viitorul
apropiat.
Va trebui s-i cerem nite probe de urin,
sptmna viitoare, zise dr. Gill.
O, asta-i ridicol, spuse mtua Lauren. De unde tim
c nu a avut o criz de somnambulism i nu a visat? Nu-i
poate controla visele.
137
Visele sunt oglinda sufletului, replic dr. Gill.
Aia erau ochii, i-o retez mtua Lauren.
Oricine are experien n psihiatrie v va spune
acelai lucru despre vise, relu dr. Gill, cu voce egal, dar
din priviri spunnd c era stul de prini i tutori care-i
contestau diagnosticele i i aprau copiii. Chiar dac
numai viseaz c vede stafii, acest lucru sugereaz c n
subcontient, Chloe nu i-a acceptat condiia. Trebuie s-o
monitorizm cu probe de urin.
N-nu neleg, am zis eu. De ce avem nevoie de probe
de urin?
Ca s ne asigurm c primeti doza corect de
medicamente n funcie de mrimea corpului tu, de
nivelul de activitate, de mncarea pe care i-o dm, i ali
117

factori. E un echilibru delicat.


Doar nu credei c..., ncepu mtua Lauren.
Dr. Davidoff i drese glasul. Mtua Lauren i strnse
buzele ntr-o linie subire i ncepu s-i culeag scame de
pe fusta ei de ln. Rareori ceda n faa vreunui argument,
dar doctorii acetia ineau n mn cheia viitorului meu.
Deja tiam ce urma s spun. Probele de urin nu erau
ca s-mi verifice doza. Voiau s fie siguri c mi luam
medicamentele.
De vreme ce lipsisem de la orele de dimineai, doamna
Talbot m-a desemnat s fac de serviciu la masa de prnz.
Puneam masa, pierdut n gndurile mele, cnd o voce
spuse:
Sunt n spatele tu.
M-am rsucit i l-am vzut pe Derek.
N-am nici o ans, zise el. Eti la fel de sperioas ca
un pisoi.
Deci te-ai gndit c dac te furiezi i te anunl, asta
o s m sperie mai puin dect dac m bai pe umt?
Nu m-am furiat... Cltin din cap, lu dou chifle
din coul de pine i le rearanj pe celelalte ca s nu se
vad furtiagul. Voiam doar s spun c, dac tu i Simon
138
vrei s vorbii, nu e nevoie s-o facei pe la spatele meu.
Cel puin, dac nu va place aa.
Noi doar...
tiu ce ai fcut. Simon mi-a spus deja. Vrei
rspunsuri. Am tot ncercat s i le dau, tot timpul sta.
Nu trebuia dect s ntrebi.
Dar ai spus...
n seara asta. Opt. Camera noastr. Spune-i
doamnei Talbot c vii la mine pentru meditaii la
matematic.
Sectorul vostru e teritoriu interzis. O s m lase s
urc n camera, singur, cu un biat?
Spune-i doar c e pentru matematica. N-o s-i dea
de bnuit.
Pentru c el avea probleme cu matematica, mi-am zis.
O s fie... OK? Tu i cu mine n-ar trebui s...
Spune-i c va fi i Simon de fa. i vorbete cu
Talbot, nu cu Van Dop.
douzeci i doi
RAE I CU MINE N-AM VORBIT prea mult toat ziua.
118

Nu era bosumflat; Rae nu era genul. A stat lng mine, la


ore, i mi-a pus ntrebri, dar fr sporovieri, chichoteli
sau tras chiulul. Astzi eram colege de clas, nu prietene.
nainte de cin, cnd de regul ieeam pe afar sau ne
fceam temele mpreun, ea i-a luat crile, s-a dus n
sufragerie i a nchis ua.
Dup cin, am urmat-o n buctrie cu farfuriile mele
murdare.
E rndul meu s spl rufe, am zis. Ai un minut ca smi
ari cum s folosesc maina? Cobornd vocea, am
adugat: i mi-ar plcea s stau de vorb cu tine.
Ea ridic din umeri.
Sigur.
mi pare ru c nu i-am spus i ie, am nceput eu, n
139
timp ce ea imi arta cum se aleg programele la maina de
splat. Am... am via grea cu treaba asta.
De ce? vorbeti cu morii. Nu-i mito?
Nu era mito deloc era ngrozitor. Dar nu voiam s
par c m smiorci. Sau poate c nu voiam s par
fricoas.
Am descrcat n main prima tur de rufe i-am
adugat detergent.
Hopa, hopa! O s umpli camera asta cu un covor de
spum.
Lu cutia de la mine i adun o parte din detergentul
din main.
Dac poi dovedi c vezi stafii, de ce nu le-o spui?
O ntrebare foarte logic, dar numai la gndul acesta,
un instinct cu rdcini adnci a ipat n mine: S nu spui!
S nu spui niciodat!
Eu-eu nu vreau s spun nimnui adevrul. Nu nc.
Nu aici.
ncuviin din cap i ls cutia deoparte.
Gill este o conopist cu imaginaia unei piuneze. Te
va ine nchis aici pn ce vei nceta cu aberaia asta cu
stafiile. Mai bine s pstrezi chestiile fantomatice pentru
atunci cnd vei fi afar.
Am sortat un co de lenjerie n tcere, apoi am spus
Motivul pentru care i-am cerut s vorbim jos, este
c, ei bine, aici e o stafie.
Se uit n jur, nfurndu-i un tricou n jurul minii
ca un boxer care se bandaja pentru un meci.
119

Nu n clipa asta. Vreau s spun, a fost o stafie


Aceeai pe care am auzit-o, noaptea trecut, n pod.
nainte s apar Liz. Toat ziua m strduisem s nu
m gndesc la Liz. Dac eu o vedeam pe ea, asta nu
nsemna c...
De ce n-o ntrebasem pe doamna Talbot cnd puteam
s vorbesc cu Liz? Mi-era fric s aud rspunsul?
...zis el?
140
M-am smuls din gnduri i m-am intors ctre Rae.
Hmm?
Ce i-a zis stafia?
Greu de spus. Se tot ntrerupea. Cred c din cauza
medicamentelor. Dar a zis c voia s deschid ua aia
I-am fcut semn ctre ea. i-a intors capul att de
repede, c a tresrit i i-a frecat gtul.
Ua aia?
Ochii i scprau.
Ua ncuiat a pivniei?
Da, clich, tiu. Buuu, nu intra pe ua ncuiat,
fetio.
Rae deja se ndrepta cu pai hotri ctre u.
Am spus:
Credeam c poate, am putea, tii tu, s verificm. De
pild, s-o deschidem.
Pfui, bineineles. Eu a fi fcut-o de acum cteva
zile. Zgli clana. Cum poi tri cu suspansul?
Ca s-i spun de la bun nceput, sunt aproape sigur
c nu e nimic acolo.
Atunci de ce e ncuiat?
Pentru c e pentru depozitat lucruri n care nu vor
s ne bgm noi nasul. Mobil de grdin. Aternuturi de
iarn. Ornamente de Crciun.
Cadavrele copiilor din Sanatoriul Lyle care nu s-au
mai ntors niciodat acas...
Rnji, dar eu am ngheat, gndindu-m la Liz.
Drace, am glumit. Ce figur eti!
Nu, am vzut prea multe filme.
Asta, baca. Se duse n spatele rafturilor de lenjerie
i scormoni printr-o cutie. O alt porcrie de ncuietoare,
pe care ar desface-o i-un copil de ase ani cu un card de
credit.
Puini copii de ase ani au carduri de credit.
120

Pariez c Tori a avut. Pentru de-stia este fcut


sanatoriul de aici. Ridic un burete, cltin din cap i l
141
ls la loc n cutie. Copiii bogai care folosesc cardul credit
doar pentru a-i cumpra o pereche nou de ghete Timb.
i pun ncuietori ieftine la ui, tiind c voi, restul, vei
apsa pe clan, vei zice , e-ncuiat i veii pleca.
Asta-i...
M opri cu o privire.
Nedrept? Pi, e exact ce-ai fcut tu, fato. Flutur o
bucic tare de carton, o etichet rupt de pe o bluz
nou. Nu e perfect, murmur ea, strecurnd-o ntre u
i canat. Dar o s... agit cartonaul i njur. Sau
poate... l trase repede n jos, cu un sunet de sfiere,
ca de rupere n dou n-o s mearg.
Mul multe njurturi, unele chiar ingenioase.
A rmas o bucat prins... Ia, las-m pe mine.
Am apucat colul cu unghiile, ceea ce ar fi fost mult mai
simplu dac-a fi avut vreunele. Cnd m trezisem n spital
unghiile mi fuseser pilite pn la carne, de parc se
temuser s nu m sinucid zgriindu-m. Am izbutit s
prind cartonaul, l-am tras... i-am mai rupt o bucic,
lsnd restul blocat acolo unde nici o unghie, orict de
lung, n-ar mai fi putut ajunge.
N-ai senzaia c e cineva care nu vrea s intrm
acolo? zise Rae.
Am ncercat s rd, dar nc de cnd spusese cadavre
aveam un gust acru n gur.
O s avem nevoie de cheie, declar ea, ridicndu-se.
S-ar putea s fie pe acelai inel cu aceea pentru opron, n
buctrie.
O aduc eu.
Cnd m-am strecurat n buctrie, Derek umbla cu
minile prin coul de fructe. Ua nu fcuse nici un zgomot
cnd se deschisese, iar el era cu spatele la mine. Ocazia
perfect pentru a i-o plti. Am fcut trei pai, ncet, fr
zgomot, ctre el, abia ndrznind s respir...
Cheia pe care o vrei nu e pe inelul la, zise el, fr s
se uite spre mine.
142
Am ncremenit. El a scos un mr, a mucat o dat apoi
s-a dus la frigider, a ntins mna n spatele lui i a scos un
set de chei magnetice.
121

ncearc-le pe-astea. Mi le-a pus n palm i a trecut


pe lng mine, spre ua buctriei, adugnd Habar n-am
ce facei voi acolo, jos, dar data viitoare cnd vrei s
deschidei n secret o u ncuiat, nu mia buii n ea
destul de tare ct s drmai toat casa
***
Cnd am dus cheile jos, nu i-am spus lui Rae c Derek
tia ce voiam noi s facem. Ar fi putut hotri s renunm
la plan. Oricum, Derek n-avea obiceiul s trncneasc.
Sau aa speram.
Pe cnd Rae ncerca, una cte una, cheile, mi-am frecat
ceafa, strmbndu-m din pricina zvcnetului care m
amenina cu o durere de cap. Chiar eram att de
nerbdtoare s tiu ce se afla dincolo de u? Mi -am
rotit umerii, ncercnd s m scutur.
Am gsit-o, opti ea.
Deschise larg ua, dnd la iveal...
O debara goal. Rae pi nuntru. Am urmat-o. Ne
aflam ntr-un spaiu att de ngust c abia ncpeam.
OK, zise Rae. Asta-i ciudat. Cine construiete o debara,
nu pune nimic n ea, i-apoi o ncuie? Trebuie s fie o
chichi. Ciocni cu pumnul n perete. Au! E beton. Beton
vopsit. Mi-am zdrelit nodurile pumnilor. Atinse i pereii
alturai. Nu pricep. Unde-i restul pivniei?
Mi-am frecat tmplele, care acum zvcneau tare.
E doar o jumtate de pivni. Mtua mea locuia ntr-o
cas victorian veche, nainte s se sature de renovri i
s se mute ntr-un apartament. Spunea adesea c, atunci
cnd casa ei fusese construit, nu avea pivni deloc, ci
doar un spaiu de intervenii, ct s te trti pe burt sub
cas. Apoi cineva a spat o ncpere pentru spltorie. Tot
timpul avea mari probleme cu inundaiile i chestii de143
astea. Poate c de aceea e i asta goal i ncuiat. Deci no
folosete nimeni.
Bine, i-atunci ce vrea stafia ta s vezi aici? Spaiu
de depozitare omis?
Ti-am mai spus c probabil nu e nimic.
Cuvintele mi-au ieit mai rstite dect voisem. Mi-am
rotit umerii i mi-am frecat din nou ceafa.
Care-i problema?
Rue i ls mna pe braul meu.
Doamne, fato, ai pielea de gin peste tot.
122

Doar un fior.
Poate-i prea rece pentru tine aici.
Am dat din cap, dar nu simeam frig. Doar... nelinite.
Ca o pisic adulmecnd primejdia, cu blana zbrlit.
E o stafie aici, nu-i aa? zise ea, privind n jur.
ncearc s intri n contact.
Cum?
mi arunc o privire.
ncepe cu bun.
Am fcut-o.
Mai mult, zise Rae. Continu s vorbeti.
Bun! E cineva aici?
Ea-i ddu ochii peste cap. N-am luat-o n seam. M
simeam destul de prost fr s-mi mai critice i
conversatia.
Dac e cineva aici, mi-ar plcea s stau de vorb cu
tine.
nchide ochii, zise Rae. Concentreaz-te!
Ceva mi spunea c trebuia s fie mult mai complicat
dect nchide ochii, concentreaz-te i vorbete cu ei.
Dar n-aveam o idee mai bun. Aa c am ncercat.
Nimic, am zis, dup o clip.
Cnd mi-am deschis ochii, o siluet fulger prin lor,
att de repede, c a fost mai mult un tremur al aerului. Mam
ntors pe clcie, ncercnd s-o urmez, dar dispruse.
Ce? fcu Rae. Ce-ai vzut?
144
Mi-am nchis ochii i m-am strduit s derulez banda
din nou, din memorie. Dup o clip, a venit. Am vzut un
brbat mbrcat ntr-un costum cenuiu proaspt
brbierit, purtnd o plrie i ochelari cu ram de baga,
cineva trecut de cincizeci de ani.
I-am spus i ei ce vzusem.
Dar a fost doar o strfulgerare. De la medicamente. A
trebuit s le iau astzi i se pare c... blocheaz
transmisiunea. Primesc doar flash-uri.
M-am ntors ncet, cu ochii mijiti, ncercnd s m
concentrez ct puteam de tare, pndind i cel mai mic joc
de lumin. Cnd m-am rotit, am dat cu cotul de u
trntind-o de perete, i ua a scos un ciudat dangt
metalic.
Dnd-o pe Rae la o parte, am mpins ua ca s m uit
n spatele ei. Se nghesui i ea s arunce o privire.
123

Se pare c am omis ceva, hm? zise ea, rnjind.


Debaraua era att de ngust, nct, deschiznd ua,
acopereai cu totul peretele din stnga. Acum, uitndu-m
ndrtul ei, am vzut c acolo era o scar de metal prins
de perete. Urcai cteva trepte i ajungeai la o u mic de
lemn, la jumtatea peretelui, vopseaua ei cenuie
camuflnd-o n betonul din jur. Am urcat pe scar. Ua
era nchis doar cu un zvor. Am mpins o dat mai tare i
ua s-a cscat n bezn.
Un iz de mucegai s-a revrsat dinuntru.
Miros de mort n putrefactie.
Cum s nu. De parc tiam eu cum miroseau morii.
Singurul cadavru pe care-l vzusem vreodat fusese al
mamei mele. Ea nu mirosise a moart. Ea mirosise ca
mami. Mi-am alungat amintirea.
Cred c e un spaiiu de interventii, am zis eu. Ca la
vechia cas a mtuii mele. Stai s arunc o privire.
Hei! m trase ea de poala tricoului. Nu te grbi. Pare
groaznic de ntuneric acolo... prea bezn pentru cineva
care doarme cu obloanele deschise.
145
Mi-am plimbat mna pe podea. O crust de murdrie
umed. Am pipit n lungul peretelui.
Un spatiu de interventii murdar, am zis eu. Cu nici
un ntreruptor de lumin. O s avem nevoie de o
lantern. Am vzut una...
tiu. E rndul meu s-o aduc.
douzeci i trei
CND RAE A VENIT NAPOI, i-a deschis larg bratele
goale i a spus:
OK, ghici unde-am ascuns-o!
Se ntoarse n faa mea, dar n-am putut vedea nici o
umfltur destul de mare ct s ascund o lantern. Cu un
rnjet, ea vr mna sub tricou, la mijlocul sutienului, i
scoase lanterna, cu un gest de scamator.
Am rs.
nuletul e minunat, zise ea. Ca un buzunar secret.
mi trnti lanterna n palm. Am aprins-o i am
luminat spaiul de intervenii. Podeaua murdar se
ntindea prin bezn ct btea lanterna. Am micat fascicul
n stnga i n dreapta. Lumina s-a mpiedicat de ceva n
stnga mea. O cutie de metal.
E o cutie, am zis. Dar nu pot ajunge la ea de aici.
124

Am urcat i cele dou trepte rmase i m-am strecurat


nuntru. Trsnea a murdrie i a aer sttut, de parc nu
mai intrase nimeni pe aici de ani buni.
Tavanul era foarte jos, obligndu-m s merg cocoat.
Am micat de cutie. Era de metal, gri-nchis, cu genul de
capac care se ridica precum la cutiile de cadouri.
E ncuiat? opti Rae.
Se urcase i ea pe scar i se uita.
Am plimbat lumina n jurul capacului. Nici un semn de
ncuietoare.
Atunci, deschide-o, zise ea.
ngenunchind, am strns lanterna ntre genun Am
146
pipit pe sub marginea capacului.
Hai odat, hai odat, zise Rae.
Nu i-am dat atentie. Locul acesta era ceea ce voise
stafia s vd. De-asta eram sigur. Iar cutia asta era
singurul lucru pe care-l putusem zri n spaiul gol i
ntunecat.
Mai vzusem cutii ca asta n filme, iar ceea ce se afla
nuntru nu era niciodat de bine. De regul, erau
implicate buci de corp omenesc.
Dar trebuia s tiu. Capacul ncepu s ias, apoi se
opri. L-am zglit. O latur se ridic, dar cealalt rezista.
Mi-am strecurat degetele prin despictur, ncercnd s
aflu ce l inea. Era o bucat de hrtie.
Am tras i hrtia s-a rupt, lsndu-m cu doar un col.
Era scris ceva de mn pe ea, ns numai fragmente
cuvinte. Am gsit i partea de hrtie ns lipit de cutie i
am tras, n timp ce ineam ridicat capacul cu cealalt
cealalt. O smucitur puternic i hrtia a ieit... la fel i
capacul, zburnd n sus i aterizndu-mi n poal. Mai
nainte s m pot gndi dac voiam sau nu s m uit, m
uitam, holbndu-m drept n cutie.
Documente? ntreb Rae.
Par s fie... fie.
Am scos un dosar pe care era scris 2002 i am tras un
snop de hrtii. Am citit-o pe prima.
Taxe de proprietate. Am frunzrit celelalte pagini.
Sunt doar nregistrri, am spus, chestii din alea pe care
trebuie s le pstrezi. Le-au pus ntr-o cutie rezistent la
foc i au depozitat-o aici. Ua era probabil ncuiat tocmai
ca s nu dm noi trcoale pe aici i s le terpelim.
125

Sau nu despre asta i spunea stafia. Asta nseamn


c rebuie s mai fie i altceva acolo.
Am petrecut zece minute trndu-m prin jur i
negsind altceva dect o crti moart, care puea att de
ru c am fost cat pe-aci s vrs.
Hai s mergem, am zis eu, stand pe vine, cu braele
147
ncruciate. Nu-i nimic aici i-am ngheat.
Rae mi vri lumina n ochi. I-am dat peste mn.
Nu-i nevoie s devii argoas, zise Rae. Voiam doar
s-i spun c nu e frig.
I-am luat mna i i-am lipit-o de braul meu.
Mi-e frig. Asta e pielea de gin, da? Simi?
N-am spus c nu i-ar fi...
Am plecat. Rmi tu, dac vrei.
Am nceput s m trsc spre ieire. Cnd Rae m-a
apucat de picior, am smucit tare, aproape rsturnnd-o.
Ce-i cu tine? zise ea.
Mi-am frecat bratele. ncordarea mi fcea nervii s
zbrnie. M durea falca i mi-am dat seama c
strngeam din dinti.
Pur i simplu... mi-a fost bine nainte, dar acum.
Vreau doar s ies.
Rae veni pn lng mine.
Mai i ndueti. Ndueal i pielea de gin. i
ochii lucesc de parc ai avea febr.
Poate c am. N-am putea s...?
E ceva aici, nu-i aa?
Nu, eu... M-am oprit i m-am uitat n jur. Poate. Nu
tiu. Doar c... trebuie s plec.
OK. mi ddu mie lanterna. Tu prima.
n clipa n care am strns lanterna n palm, lumina a
nceput s scad. n cteva secunde, mai era doar slab
licr glbui.
Spune-mi c astea-s bateriile care se termin, opti
Rae.
I-am dat repede lanterna napoi. Lumina a renviat, dar
numai pentru o secund. Apoi s-a stins de tot, am
aruncndu-ne n bezn. Rae slobozi o njurtur. Un
sfrit. O lumin plpi. Fata lui Rae strluci n spatele
flcrii chibritului.
tiam c o s prind bine chestiile astea ntr-o bun
zi, spuse ea. Acum...
126

148
Se opri, cu ochii tint la flacr. Se uita la ea ca copil
fermecat de un foc de tabr.
Rae! am zis eu.
Oh... ... pardon.
Scutur energic din cap.
Eram aproape la u cnd am auzit zgomotul
ndeprtat al uii subsolului deschizndu-se.
Chibritul! am optit.
Aa-i.
l stinse. Nu agitnd mna sau suflnd, ci strngnd
flacra n cuul palmelor. Apoi arunc bul ars i cutia
de chibrituri peste umr.
Fetelor? strig doamna Talbot din capul scrii. V- ai
terminat temele?
Temele. Simon i Derek. M-am uitat la ceas. Era 7.58.
M-am trt afar din spaiul de intervenii.
douzeci i patru
TIAM CA RAE ERA DEZAMAGIT de ceea ce
gsiserm sau nu. Simeam un soi de vinovie ciudat,
ca un interpret care nu reuise s distreze publicul. Dar ea
nu s-a ndoit nici o clip c vzusem o stafie sau c stafia
mi spusese s deschid ua aceea, iar pentru asta i eram
recunosctoare.
Am pus cheia la loc, m-am splat i apoi am cutat-o
pe doamna Talbot, ca s-i spun c m voi duce la etaj,
pentru meditaia cu Derek la matematic, i c va fi i
Simon de fa. Ea a ovit, dar numai o clip, apoi mi-a
dat voie.
Mi-am luat din camer cartea de matematic proaspt
sosit i m-am dus n aripa bieilor. Ua era deschis.
Simon sttea trntit pe pat, citind o revist de benzi
desenate. Derek era aplecat peste biroul prea mic,
fcndu-i temele.
Camera lor era imaginea n oglind a camerei noastre,
149
situat, nu n fa, ci n captul cellalt al casei. Pereii lui
Simon erau acoperii cu ceea ce preau a fi pagini rupte
din reviste de benzi desenate, dar cnd m-am uitat mai
bine, mi-am dat seama c erau desene fcute de mn.
Unele erau alb-negru, dar cele mai multe erau colorate i
totul, de la personajele schiate pn la tablourile pe toat
pagina, realizat ntr-un stil care nu era chiar manga, nici
127

chiar band desenat. Nu o dat Simon avusese necazuri


pentru c mzglea n timpul orelor. Acum puteam vedea
la ce lucrase.
Pereii lui Derek erau goi. Crile stteau n teanc pe
comoda lui, iar revistele, deschise pe pat. nghesuit n
colul ndeprtat al biroului era un soi de invenie, plin de
srme i scripei. Un proiect colar, am bnuit, dar dac
trebuia s construiesc i eu ceva la fel de complicat, anul
urmtor, eram terminat.
Am ciocnit n tocul uii.
Hei!
Simon nchise brusc revista i se ridic.
Tocmai i spuneam lui Derek c ar trebui s
coborm, ca s fim siguri c surorile nu i-au tras un
perdaf. N-au zis nimic, nu-i aa?
Am cltinat din cap.
Derek i-a aezat cartea de matematic pe noptier ca
suport, i caietul deasupra.
Eu o s fiu la du. ncepei fr mine.
N-or s aud surorile apa curgnd?
Ridic din umeri i i ddu prul pe spate, lins i lipit
de cap acum, luciul ntunecat al grsimii sclipind sub
becuri.
Spune-le c eram deja acolo. O s dureze doar
cteva minute.
O lu ctre u, ocolindu-m ntr-un cerc ct putu de
larg, ceea ce m fcu s m ntreb ct de mult nevoie avea
de duul la. N-aveam de gnd s adulmec i s aflu.
Dac el fcea du noaptea, asta nsemna, probabil, c
150
avea o problem. Kari spunea c ea ntotdeauna fcea baie
seara, dar fusese nevoit s treac la duul de diminea,
fiindc altminteri prul ei ar fi fost soios pn la cin. N-a
fi ndrznit s-i vnd pontul lui Dereck, dar cnd trecea
prin faa mea, nu m-am putut abine de la un inocent:
De ce nu faci du dimineaa?
Fac, murmur el, ieind.
Simon i ddu deoparte revista de benzi desenate.
Hai nuntru. Nu muc.
Se ls pe spate n mijlocul patului. Arcurile scncir,
apoi el btu cu palma ntr-un loc, la margine.
A spune c asta e prima oar cnd am o fat n
patul meu... dac nu rn-a teme c ar suna complet idiot.
128

M-am ntins ca s pun crtile pe noptier, ascunzndumi


roeaa din obraji. Cnd mi-am deschis cartea, ca s
par c lucram din ea, am dat jos caietul lui Derek. Am
aruncat o privire pe copert i apoi nc una, mai atent.
Algebr i trigonometric pentru colegiu.
Am rsfoit paginile.
Dac tu poi pricepe ceva din alea, eti cu mult
naintea mea, zise Simon.
Am crezut c Derek e n clasa a zecea.
Da, dar nu la algebr. Sau geometric. Sau chimie,
sau fizic, sau biologie, dei e numai ntr-a dousprezecea
la tiine.
Numai ntr-a dousprezecea...?
Cnd spusese c nimeni nu va zice nimic dac lucram
la matematic mpreun, nu voise s spun c el ar avea
nevoie de ajutor. Splendid. Nu era destul c Derek credea
c sunt o blond icnit, care sare la cel mai mic zgomot,
se pare c-i imagina c nu eram nici prea deteapt.
Am pus caietul napoi pe masa lui Derek.
Tori... nu ti-a fcut necazuri sau mai tiu eu ce nu-i
aa? ntreb el. n legtur cu ziva de ieri.
Am cltinat din cap.
El rsufl uurat i i ncruci minile sub cap.
151
Bine. Nu tiu care e problema ei. I-am artat clar c
nu m intereseaz. La nceput, am ncercat s m port cu
mnui n privinta asta, refuznd-o subtil. Cnd n-a vrut
s priceap nici o aluzie, i-am spus c nu m interesa.
Acum, sunt de-a dreptul grosolan cu ea i ea tot nu
renunt.
M-am intors ca s-l vd mai bine.
Bnuiesc c e nasol s fie o persoan care te place
ntr-adevr i tu s nu fii atras de acea persoan
Rse.
Singura persoan pe care Tori o place ntr-adevr e
Tori. Eu sunt doar un suplinitor, pn va putea s se
ntoarc la cpitanul ei de fotbal. Fetele ca Tori au nevoie
de un tip orice tip , iar aici, eu sunt singura ei
optiune. Peter era mult prea mic, iar Derek... Derek nu e
genul ei. Crede-m, dac mai vine vreun biat aici, o s
uite de existena mea.
Mie nu mi se pare aa. Cred c s-ar putea ca ntradevr...
M lai?! Ti se pare c art ca o ispit pentru o div?
129

Se rsuci ntr-o rn, sprijinindu-i capul cu mna. Da,


sigur, cnd Derek i cu mine ncepem anul la o coal
nou, primesc ceva atentie de la fetele de gac. De genul
i pitigi vocea ntr-un falsetto Hei, Simon, m
ntrebam aa, tii, dac n-ai putea, tii, s m ajuti cu
temele, dup coal? C e, de pild, mate i, tii, tu eti
chinez, nu-i aa? Pariez c eti att de bun la asta... i
rostogoli ochii n cap. Unu, tatl meu e coreean i mama a
fost suedez. Doi, sunt absolut bt la mate. i nu-mi plac
ceasurile cu cuc, nici schiul i nici specialitile de
ciocolat.
Am izbucnit n rs.
Cred c astea-s elvetiene.
Hm. i-atunci ce e suedez?
, nu tiu. Perioarele?
Pi, astea s-ar putea s-mi plac. Dar probabil nu
152
cele suedeze.
i-atunci ce-i place?
La coal? Istoria. Nu rde. i nu stau ru nici la
englez. Scriu nite haikuuri grozave, care, apropo, sunt
japoneze.
tiam asta.
Privirea mi s-a ndreptat spre desenele de pe pereti.
Trebuie s fii as la desen, totui. Astea sunt
formidabile.
Ochii i se luminar, cptnd sclipiri de ambr n
irisurile cprui-nchis.
Nu tiu dac sunt formidabile, dar mersi. De fapt, nu
sunt as la desen. Anul trecut, abia am trecut clasa. Am
scos-o din rbdri pe prof, pentru c tot desenam
comicsuri de-ale mele. mi fceam temele, dar numai
deprindeam tehnicile i le foloseam apoi la compoziiille
mele. Ea a considerat c fac pe deteptu.
Nu-i corect.
Pi, dup ce am continuat s-mi exersez mna cu
subiectele mele chiar i dup primele dou avertismente,
probabil c am fcut pe deteptu. Sau eram doar catr.
Oricum, pe ansamblu, nu sunt aa un geniu la scoal - un
elev de o temeinic not 5. Derek e geniul. Eu excelez la
sport. Sunt bun la cross-enduro, la garduri, la baschet, la
fotbal...
O, i eu am jucat fotbal. M-am oprit, apoi am
130

continuat: Adic, mai demult. Mult mai demult. Cam pe


vremea cnd toi alergam dup minge ca un roi de
bondari.
Mi-aduc aminte de zilele alea. Trebuie s-ti dau
cteva lecii de remprosptare a memoriei, ca s putem
ncropi o echip. Clubul de fotbal al Sanatoriului Lyle.
Un club foarte mic.
Nu, unul foarte exclusivist.
M-am lsat i eu pe spate, sprijinit n coate, pe pat.
Ultima oar cnd vorbisem ntre patru ochi, aa, cu un tip
153
a fost... ei bine, cam pe vremea cnd am ncetat s m
gndesc la ei ca la ali copii i am nceput s m gndesc
la ei ca la biei.
Apropo de cluburi exclusiviste, am zis eu, sper m-ai
chemat aici gndindu-te s-mi rspunzi la cteva
ntrebri.
Tovria mea nu-i destul? i ridic sprncenele
ntr-o prefcut indignare, dat de gol de strlucirea din
ochi. OK, ai avut destul rbdare. Ce vrei s til?
Totul.
Am rnjit unul la altul.
OK, tu eti o necromant i eu sunt un magician. Tu
vorbeti cu morii i eu fac magie.
De-aceea te afli aici? Ai fcut ceva?
Nuu. Se opri puin i o umbr i trecu peste fa.
Adic, ntr-un fel, dar nu magie. S-a ntmplat ceva. Cu
Der...
Se opri brusc. Din fia lui Derek, eu aflasem de ce era
el aici, dei n-aveam de gnd s recunosc.
Oricum, s-a ntmplat ceva i atunci tatl meu a
disprut i e o poveste foarte lung, dar versiunea
prescurtat este c suntem nchii aici pn i d seama
cineva ce s fac mai departe cu noi.
i pn cnd Derek se vindeca, am gndit eu. De
aceea Simon n-avea nici fi, nici nu urma vreo terapie.
Nu se afla aici pentru nici o problem. Cnd tatl lor i
prsise, autoritile trebuie s-l fi adus pe Derek aici i s
fi decis s-l lase pe Simon cu el.
Deci ce altceva mai e aici? Ce alte tipuri de...
M-am chinuit s gsesc un cuvnt potrivit.
Supranaturali. Diversele tipuri se numesc specii. Nu
sunt foarte multe. Capetele de afi ar fi necromanii,
131

magicienii, vrjitoarele astea sunt fetele care fac magie.


Seamn, dar sunt dintr-o specie diferit, i nu la fel de
puternice ca magicienii, sau cel puin aa spune toat
lumea. Ce mai e? Semidemonii, dar nu m ntreba de ei,
154
fiindc nu tiu aproape nimic. Derek tie mai multe. O, i
amanii. Sunt buni vindectori i se pot proiecta astral.
Astral...?
i prsesc corpurile. Se mic prin lume ca
stafiile.E mito ca s triezi la examene sau ca s te
furiezi n vestiarul fetelor... pentru tipii care fac chestii de
genul sta...
-hm. Ai spus c Derek tie mai multe despre
semidemoni. Asta e el?
Arunc o privire spre hol, ntorcnd capul de parc voia
s fie sigur c mai auzea nc apa curgnd.
Tu ai scos asta de la mine, bine?
Hm?
Se ntoarse pe o parte, apropiindu-se destul ct s-mi
ating piciorul. i cobori vocea.
Despre Derek. Ce e el. Dac te ntreab, zici c tu mai
descusut.
M-am ridicat, lsnd s mi se vad plictiseala.
Deci Derek nu vrea ca eu s tiu ce e el? Acelai tip
care mi arunc necromant n fa i mi cere s-mi accept
condiia? Dac el nu vrea...
Ba vrea. O s-o fac. Numai c... e complicat. Dac
nu-l ntrebi, n-o s-i spun. Dar dac ntrebi...
i ridic ochii spre mine, rugndu-m s-i fac viaa
uoar.
Am oftat.
Bine, o s ntreb. Ce e Derek? Unul dintre
semidemonii ia?
Nu. Adevrul e c nu exist un nume pentru ce e el.
Cred c poi s-i spui gen suprauman, dar sun foarte
banal.
-hm.
Tocmai de aceea ei n-o numesc aa. Tipii ca Derek
au... supradotare fizic, am putea spune. For deosebit,
cum ai vzut. i simuri mult mai ascuite. Chestii deastea.
155
M-am uitat spre cartea de mate.
Mai detepti?
132

Nee, numai Derek e aa. Sau aa spune tata.


Tatl tu e i el... magician, prin urmare, bnuiesc.
Deci mai cunoate i ali... ca noi?
Mda. Supranaturalii au un soi de comunitate. Poate
retea e mai potrivit. i cunoti i pe altii cu ca s poti vorbi,
afli lucruri pe care nu le poti afla din lumea obinuit, i
altele. Tata era foarte implicat n treaba asta. Dar acum,
nu prea mai e. S-au ntmplat chestii. Rmase tcut
pentru o clip, trgnd de o a ieit din cuvertura de pe
pat, apoi o ls i se rsturn din nou pe spate. O s
discutm despre asta mai trziu. O poveste nesfrit.
Rspunsul pe scurt este, da, tata fost la un moment dat
implicat n reteaua supranaturalilor. A lucrat pentru o
companie de cercetare, cu doctori i savani supranaturali
care ncercau s fac lucrurile mai uoare pentru ceilalti
supranaturali. Tata e avocat, dar aveau nevoie i de
oameni din acetia. Oricum, aa ne-am ales cu Derek.
V-ati ales cu Derek? Simon fcu o mutr lung.
N-am zis bine. Sun de parc tata a adus acas un
cel prsit. Dar cam aa a fost. Vezi tu, indivizi ca Derek
sunt destul de rari. Toi suntem rari, dar el e chiar foarte,
foarte rar. Tipii tia, cei pentru care lucra tata, el l-au
crescut. A fost orfan sau abandonat sau ceva de genul
sta cnd era foarte mic, iar ei au vrut s fie siguri c nu
va sfri n vreun orfelinat public, c ar fi ieit prost cnd
ar fi mplinit, s zicem, doisprezece ani i ar fi nceput s
arunce oamenii prin camera. Numai c la compania tatei
nu aveau mijloacele necesare creterii unui copil. Derek
nu povestete prea multe despre cum a dus-o acolo, dar
cred c a fost ca la spital. Tatei nu i-a plcut asta, aa c
l-au lsat s-l ia pe Derek acas. A fost... ciudat. De parc
nu mai fusese niciodaqt pe afar pn atunci. Chestii ca
coala sau mallul sau chiar o autostrad l ngrozeau. Nu
era obinuit cu lumca i tot zgomotul la...
156
ncremeni, cu capul ntors spre hol.evile au scos un
clanc i apa s-a nchis.
Mai trziu, spuse el din buze.
Abia a ieit. Nu poate auzi...
Ba da, poate.
Mi-am amintit ce spusese Simon despre simturile
ascuite ale lui Derek. Acum nelegeam de ce Derek prea
ntotdeauna n stare s aud lucruri pe care n-ar fi trebuit
133

s le poat auzi. Mi-am notat n minte s am mai mult


grij.
Mi-am dres glasul, reglndu-l la tonalitatea normal.
Bun, deci avem magicieni, vrjitoare, semidemoni,
pecromanri, amani i celelalte specii rare, ca Derek. i
gata, da? N-am s dau peste vreun vrcolac sau vampir,
nu-i aa?
Izbucni n rs.
Ar fi mito.
Mito, poate, dar eu, una, preferam s lsm vrcolacii
i vampirii la Hollywood. Puteam crede n magie i n stafii,
ba chiar i n cltoria spiritului, dar transformarea ntrun
animal i suptul sngelui nsemna s mergi prea
departe cu credina, i nu eram dispus.
mi stteau pe limb zeci de ntrebri. Unde era tatl
lor? Ce se mai tia de oamenii pentru care lucrase tatl
lui? De ce i prsise? Ce se ntmplase cu mama lui
Simon? Dar Simon spusese c o s ajungem la asta mai
trziu. S cer s aflu povestea lor personal acum ar fi
fost indiscreie.
Deci suntem trei speciali? ntr-un singur loc? Asta
trebuie s nsemne ceva.
Derek crede c, din cauz c unele puteri
supranaturale - ca a ta sau ca a lui - nu pot fi explicate,
oamenii obinuii le trec la boli mintale. Unii copii din
sanatorii s-ar putea s fie supranaturali. Cei mai muli,
nu. Va trebui s stai de vorb cu el despre asta. Explic
mai bine lucrurile.
157
Bine, s ne ntoarcem la mine, atunci. Ce vor stafiile
astea? El ddu din umeri.
Ajutor, bnuiesc.
Cu ce? De ce eu?
Pentru c tu le poi auzi, rspunse Derek, intrnd n
camer i tergndu-se pe cap cu prosopul. N-are
nici un rost s vorbeti cuiva care nu te poate auzi.
Pi, de bun seam.
N-a fi vrut s-o spun.
M-am uitat urt la el, dar el era cu spatele,
mpturndu-i frumos prosopul i atrnndu-l pe spatele
scaunului su de la birou.
Continu:
Ci necromani crezi c umbl liberi prin lume?
134

De unde s tiu eu?


Pi, dac rspunsul ar fi fost o grmad, nu crezi
c-ai fi auzit despre ei?
Ia-o ncet, frate, murmur Simon.
Vorbim despre cteva sute n toat ara. Derek i
trecu un pieptene prin pr. Ai ntlnit vreodat un
albinos?
Nu.
Statistic vorbind, ai de trei ori mai multe anse s
dai peste un albinos dect peste un necromant. Aadar,
nchipuie-i c eti o stafie. Dac vezi un necro, e ca i
cnd ai fi naufragiat pe o insul pustie i zreti deodat
un avion deasupra. O s ncerci s-i atragi atenia?
Bineneles. Ct despre ce vor ele... ntoarse scaunul
invers i-l nclec. Cine tie? Dac ai fi o stafie i ai da
peste o persoan vie care te poate auzi, sunt sigur c ai
vrea ceva de la ea. Ca s tii ce vor, va trebui s le ntrebi.
Uor de spus, am murmurat.
Le-am povestit despre stafia din pivni.
Ar mai putea fi ceva acolo. Ceva ce n-ai gsit. Ceva
important pentru el. i scrpin alene obrazul, tresri de
durere i-i trase mna. Poate vreun document sau vreun
158
obiect pe care i-ar plcea s-l dai familiei lui.
Sau indicii despre uciderea lui, zise Simon. Sau
despre o comoar ngropat.
Derek l pironi cu o privire serioas, apoi cltin din
cap.
Te duci prea departe cu gndul... e probabil ceva
stupid, ca o scrisoare pe care a uitat s-o dea soiei lui.
Fr semnificaie.
Mie nu mi se prea stupid. Nici fr semnificaie. Ba,
chiar romantic. Stafia care ateapt ani de-a rndul,
dorindu-i s fac s-i parvin o scrisoare netrimis soiei
sale, acum o femeie n vrst, ntr-un azil de btrni... Nu
era genul meu de filme, dar nu l-a fi numit stupid.
Orice ar fi, am zis eu, chestiunea e discutabil
pentru c atta vreme ct sunt sub efectul pastilelor
stora, nu pot stabili legtura ca s ntreb.
Derek i terse o pictur de snge de pe obraz, unde
i zgriase un co. Se strmb enervat, lsnd s-i scape
asta n voce, and se rsti:
Atunci trebuie s nu mai iei pastile.
135

Mi-ar plcea mie. Dac a putea. ns dup ceea ce


s-a ntmplat noaptea trecut, de acum mi iau probe de
urin.
Uh. Asta-i suprtor, zise Simon, care se gndi
putin, apoi pocni din degete. Hei, am o idee. E cam
scrboas, dar dac iei pastilele, le pisezi i le amesteci pe
urm, tii tu, n urin?
Derek se uit lung la el.
Ce? fcu Simon.
Tu chiar ai trecut examenul la chimie anul trecut,
nu?
Simon i art degetul.
Bine, geniule, care-i ideea ta? spuse.
O s m gndesc. Trebuie s scpm de
medicamentele alea. Dei putin mi pas mie ce vrea stafia
aia, s-ar putea s fie folositoare. Atta vreme ct avem un
159
voluntar, Chloe ar trebui s profite de avantaj, ca s
nvee. Nu sunt semne c-o s plece de aici prea curnd cel
putin, dac n-o expediaz ei.
Simon i arunc o privire ncruntat.
Nu-i amuzant, frate.
Derek i grebl prul ud cu degetele.
Nu ncerc s fiu amuzant. S vezi stafii nu-I uor de
ascuns. Nu-i ca fcutul vrjilor. Dup ntrevederea de azi
cu dr. Davidoff i Gill, am prins putin din discuia lor de
dup aceea... Derek se uit la mine i continu: Treceam
prin apropiere i...
tie despre auzul tu, frate.
Derek se strmb la Simon, care doar ddu din umeri
i zise.
A dedus singur. Nu-i proast. Aadar, ai auzit...?
Biei? Chloe? strig doamna Talbot de pe scar. E
vremea gustrii de sear. Cobori.
Simon i rspunse c venim.
O secund, am zis eu. I-ai auzit pe doctori vorbind.
Despre?
Despre tine. i dac Sanatoriul Lyle este locul
potrivit pentru tine.
douzeci i cinci
NCERCA DEREK S M SPERIE? Cu cteva zile n
urm as fi zis c da, fr ovire. Dar acum tiam c era
absolut sincer. O auzise, prin urmare o transmitea, fr
136

nici o tentativ de a atenua lovitura, pentru c nu-i trecea


prin minte s fac aa ceva.
Dar asta m-a fcut i mai hotrt s primesc rspuns
la cel putin o ntrebare, n momentul n care sora i-a
vrt capul pe u ca s anune stingerea.
Doamn Talbot?
Da, draga mea? zise ea, iindu-i din nou capul.
Acum putem s-o sunm pe Liz? Mi-ar plcea mult s
160
stau de vorb cu ea. S-i explic despre ultima noapte cnd
a fost aici.
Nu e nimic de explicat, drag. Liz e cea care se simte
foarte prost din pricina celor ntmplate, fiindc te-a
speriat att de tare. Sunt sigur c o poti suna n
weekend.
n weekendul sta?
Se strecur n camer, nchiznd ua dup ea.
Ceilali doctori mi-au spus c Liz are ceva probleme
de adaptare.
Rae se ridic n pat:
Ce-a pit?
Se numete stres posttraumatic. Ultima ei noapte
aici a fost foarte grea pentru ea. Doctorii din noul spital nu
vor s i se reaminteasc despre asta.
i dac nu pomenesc nimic?
Chiar i vorbind cu ea ar nsemna o amintire, draga
mea. Cam pe duminic, au zis ei c se va si mai bine.
Sptmna viitoare, cel trziu.
Ghearele groazei ncepur s m sufoce.
Nu acum, drag.
Poate weekendul viitor.
Poate sptmna viitoare.
Poate niciodat.
M-am uitat la Rae, dar mi-am imaginat-o n schimb pe
Liz, stnd cu picioarele atrnnd la marginea patului,
dnd din degete n osete, fcnd s danseze girafele violet
i oranj.
Moarta Liz.
Stafia Liz.
Era ridicol, bineneles. Chiar dac puteam s-mi
nchipui un motiv pentru care Sanatoriul Lyle voia s
ucid copii, cum rmnea cu familiile lor? Nu erau copii ai
strzii i fugii de acas. Prinii lor ar fi observat dac ar
137

fi disprut. Ar fi observat i s-ar fi ngrijorat.


Eti sigur? Dar prinii lui Rae? Att de grijulii, sunnd
161
mereu i venind tot timpul s-o viziteze?Dar tatl lui Simon si
Derek? Omul invizibil?
M-am ntors pe o parte i mi-am adus perna n jurul
urechilor, de parc aa a fi putut nbui glasul luntric
Apoi mi-am amintit ce spusese Simon mai devreme.
Proietie astral. Exista o specie de supranaturali care-i
puteau prsi corpurile i se teleportau. Oare necromanii
puteau vedea i spiritele astea teleportate? Pariez c
puteau fiindc spiritul era aceeai parte care prsea
trupul, fie prin moarte, fie n timpul proieciei astrale.
Deci asta era Liz. ... cum spusese c se numete?
aman. Ea se proiecta astral aici, iar eu o vedeam. Asta ar
explica de ce pe ea o puteam vedea i auzi, dar nu i pe
stafii. Ar fi putut explica, de asemenea, i bntuirea. Liz
facea chestia cu proiectarea fr s-i dea seama i
spiritul ei arunca lucrurile prin jur.
sta trebuia s fie rspunsul. Trebuia s fie.
ine, opti Derek, punndu-mi n mn un borcan
de conserve gol.
M trsese la o parte, dup ore, iar acum stteam fatn
fat, la picioarele scrii bieilor.
Du sta n camera ta i ascunde-l.
E un... borcan.
Mormi, exasperat c eram att de grea de cap nct nu
sesizam importana crucial de a ascunde un borcan de
conserve gol n camera mea.
E, pentru urina ta.
Pentru ce?
i ddu ochii peste cap, scond un soi de mrit
printre dini, n timp ce se apleca s-mi spun la ureche:
Urin. Pipi. Cum vrei tu s-o numeti. Pentru probe.
Am ridicat borcanul la nivelul ochilor.
Cred c or s-mi dea ceva mai mic.
De data asta mri clar. Arunc iute o privire n jur.
Apoi ntinse mna s m ia de brat, dar se opri brusc i-mi
fcu semn ctre scri. Le urc, dou trepte odat, i
162
ajunse pe palier ct ai clipi, apoi se uit furios napoi la
mine, de parc trgeam de timp.
i-ai luat medicamentele azi, nu-i aa? opti el.
138

Am ncuviinat din cap.


Atunci folosete borcanul ca s-o pstrezi.
S-o pstrez...?
Urina ta. Dac le mai dai din cea de azi i mine o s
par c i mai iei nc medicamentele.
Vrei s... le dau cte o porie? n recipiente pentru
esantioane?
Ai o idee mai bun?
Mm, nu, dar...
Am ridicat borcanul i m-am holbat nuntru.
O, pentru Dumnezeu. Pstreaz-i urina. Sau nu-i
pstra urina. Ce m intereseaz pe mine?
Simon scoase capul pe dup col, cu sprncenele
ridicate.
M pregteam s ntreb ce facei aici, dar auzind
asta, cred c o s trec peste.
Derek m uui pe scri n jos. Am vrt borcanul n
rucscelul meu. Chiar nu voiam s-l folosesc, dar dac
protestam la gndul stocrii urinei, asta n-ar fi dovedit
dect c eram fata cnit la care se atepta el.
douzeci i ase
AM FOLOSIT BORCANUL, orict de scrboas era
mecheria. Deja mi ddusem eantionul pentru ziua
aceea, aadar data urmtoare cnd m-a trecut, am fcut
n baia de la etaj, n borcan, ascunzndu-l ntre produsele
de curenie de sub chiuvet. Curatul bilor era una
dintre sarcinile noastre gospodreti, de aceea speram c
asta nsemna c surorile nu veneau niciodat s-i bage
nasul aici, dedesubt.
N-am lucrat prea mult la orele de coal n ziua aceea.
Am ncercat, dar doamna Wang nu era cooperant. Era
163
vineri i ea ntrezrea weekendul, aadar s-a mulumit
doar s ne dea temele, dup care s-a apucat s joace
solitaire pe laptopul ei.
Rae a stat mai toat dimineata la terapie, nti cu
dr.Gill, apoi ntr-o edini special cu dr. Davidoff, n
acelai timp ce Tori intra la edinta ei cu dr. Gill. Asta a
nsemnat c,n momentul n care doamna Wang ne-a dar
liber mai devreme pentru masa de prnz, am fost lsat
s-mi petrec timpul cu Simon i Derek, ceea ce era perfect,
din punctul meu de vedere. Mai erau nc att de multe
lucruri pe care doream s le aflu. S ntreb nu era deloc
139

uor, mai ales cnd era vorba despre probleme ce nu


puteau fi discutate n camera media.
S ieim afar ar fi fost alegerea cea mai indicat, dar
domnioara Van Dop lucra n grdin. Atunci, Simon se
oferi s m ajute s termin rufele. Derek a spus c se va
furia i el la spltorie mai trziu.
Deci pe aici pndete stafia noastr rezident, zise
Simon, dnd roat spltoriei.
Cred c da, dar...
Ridic o mn, apoi se ls pe podea i ncepu s
sorteze rufele din ultimul co.
Nu-i nevoie s-mi spui c s-ar putea s nu fie o
stafie pe aici, iar eu n-am s te oblig s intri n contact cu
ea. Cnd o veni i Derek, s-ar putea s-i cear el. Dar nul
lsa s te mping de la spate.
Eu n-o mping la nimic, se auzi vocea lui Derek mai
nainte s se iveasc i el, de dup colt. Dac eu le spun
unora s fac un lucru i ei l fac, continu Derek,
aprnd, asta nu mai e treaba mea. Tot ce are de fcut
este s spun nu. Doar e n stare s vorbeasc, nu?
Da, minunat. Tipul sta reuea s m fac s simt
idioat chiar i atunci cnd mi spunea c nu trebuie s-l
las s m fac s m simt idioat.
Deci dac se hotrsc s te transfere, ce-ai gnd s
faci?
164
Simon strnse ghem o bluz.
Pentru Dumnezeu, Derek, n-or s-o...
Se gndesc la asta. i ea are nevoie de un plan.
Zu? Simon arunc bluza n grmada rufelor
colorate. Dar tu, frate? Dac se decide c tu vei fi
urmtorul transferat, ai un plan?
Schimbar o privire. Nu-i puteam vedea fata lui Simon,
dar expresia lui Derek era mustrtoare.
M-am ridicat i am adunat o incrctur pentru
maina de splat.
Dac o fac, nu prea cred c am multe optiuni. Nu
prea pot refuza direct.
Atunci te predai? Te duci unde te trimit, ca o feti
cuminte?
Uurel, frate.
Derek nu-i ddu atentie, adun lenjeria pe care n-o
putusem lua i o arunc n maina de splat, apropiinduse
140

astfel de mine.
Nu vor s te lase s vorbeti cu Liz, nu-i aa?
Cum... ce?
I-a ntrebat Tori, azi-dimineat. Am auzit eu. Talbot
i-a spus nu i a zis c i-a spus i ie acelai lucru cnd ai
ntrebat-o asear.
Lu cutia de detergent din minile mele, ridic
recipientul de msurat de pe raft i l legn prin faa
ochilor mei.
Asta e de ajutor.
Mi-au spus c o pot suna pe Liz n weekend.
Totui, pare un pic ciudat. Abia ai cunoscut-o pe fat
i eti prima care vrea s-o sune?
Asta se numete a fi grijuliu fa de ceilali. Poate c
n-ai auzit de-aa ceva?
mi ddu peste mna de pe butoanele mainii.
Colorate, rece. Altfel te trezeti c a ieit vopseaua
din ele. mi arunc o privire. Vezi? Sunt grijuliu.
Desigur, cnd sunt mai mult lucrurile tale nuntru.
165
In spatele nostru, Simon pufni n rs.
Ct despre Liz, am continuat, voiam doar s fiu
sigur c e bine.
De ce n-ar fi?
Avea s rd de prostia mea, c m gndisem c Liz era
moart, ucis. Foarte ciudat, dar era exact ceea ce voiam
s aud. Asigurarea c mintea mea era prea plin cu intrigi
de filme.
Am povestit pn la partea cnd m trezisem, o
vzusem pe Liz pe patul ei i sttuserm de vorb.
Deci..., m opri Derek. Liz s-a ntors din marele
dincolo ca s-i arate osetele ei foarte mito?
Le-am povestit i despre visul ei i despre apariia din
pod. Pn am terminat, Simon a stat nemicat, uitndu-se
lung, cu o bluz atrnndu-i n mini.
Asta pare clar o chestie de stafie.
Doar pentru c e o stafie nu nseamn c-a fost ucis,
zise Derek. S-ar putea s fi avut un accident complet fr
legtur cu transferul, pe drumul spre spital. Iar eu nu au
vrut s ne spun imediat, dac aa s-a ntmplat.
Sau poate c nu e moart deloc, am zis eu. N-ar
putea s fac o proiecie astral? amanii asta fac, nu?
Asta ar putea explica i cum mica obiectele n jur. Nu era
141

un spirit care o bntuia ci spiritul ci sau cum naiba se


petrece fenomenul. Tu ai zis c puterile se mainifest pe la
pubertate, da? i dac nu tim ce suntem cnd se
manifest, sta e exact locul unde sfrim. Un sanatoriu
pentru adolesceni cu probleme ciudate. Ridic din umeri.
Dar nu m-a contrazis.
A fi aman ar putea explica ce fcea? Chestia cu
aruncatul lucrurilor prin jur? Se poate s fi ieit din trupul
ei fr s-o tie? am ntrebat.
Pi... nu tiu.
Recunoaterea veni greu, n pofida voinei lui.
O s m mai gndesc.
166
Nu ajunseserm bine la desert, cnd doamna Talbot
reapru.
tiu c voi, copii, averi timp liber dup masa de
prnz i nu-mi place deloc s v anun schimbarea asta,
dar o s v rog s vi-l petrecei n partea asta a casei, ca s
le oferii Victoriei i mamei sale un pic de intimidate. V
rog s nu v apropiai de sala de studiu dect la ora de
ncepere a leciilor i nu v jucai n camera media. Putei
s ieii pe-afar sau s stai n camera de zi.
Acuma, dac sptmna trecut mi-ar fi spus cineva
s-i ofer puin intimitate, a fi fcut orice ca s stau
deoparte. Era doar un gest de politee. Totui, dup cteva
zile la Sanatoriul Lyle, cnd cineva spunea Nu te duce
acolo, nu spuneam bine, ci de ce?... i m-am hotrt
s aflu. n sanatoriul sta, cunoaterea era putere, iar eu
nvam repede.
ntrebarea era cum s m apropii de biroul lui dr. Gill
ndeajuns ca s aud ce-i spuneau Tori i mama ei i s
aflu de ce trebuia s le oferim puin intimitate pentru o
discuie prieteneasc mam-fiic. A fi putut s-l rog pe
biatul cu auzul superascuit, dar nu voiam s-i datorez
lui Derek nici un favor.
Doamna Talbot a spus c fetele aveau voie n camerele
lor, dar nu i bieii, pentru c ei, ca s se duc n
camerele lor, ar fi nsemnat s treac pe lng biroul lui
dr. Gill. Asta mi-a dat o idee. Am urcat la etaj, m-am
furiat n camera doamnei Talbot, am trecut pe ua de
legtur n camera alturat, a domnioarei Van Dop, i
apoi am strbtut holul bieilor, pn la scri.
Aciunea mea ndrznea a fost rspltit n clipa n
142

care m-am ghemuit pe scri.


Nu pot s cred c mi-ai fcut una ca asta, Tori. Ai
idee n ce situaie stingheritoare m-ai pus? Ai ascultat ceau
spus surorile despre Chloe Saunders cnd am fost aici,
duminic, i n-ai mai rbdat, te-ai dus imediat s le spui
i celorlali copii.
167
Mi-a luat un moment s-mi dau seama despre ce
vorbea mama lui Tori. Att de multe se petrecuser
sptmna asta! Deodat, mi-am amintit Tori le
spusese celorlali c eu vedeam stafii. Rae mi optise c
mama lul Tori avea unele legturi cu Sanatoriul Lyle;
aadar, cnd venise s-i aduc bluza aceea nou lui Tori,
duminic, surorile probabil i pomeniser de fata cea nou
i de halucinaiile ei. Tori trsese cu urechea.
De parc asta n-ar fi fost destul, de mi spun c te-ai
mai i mbufnat din pricina transferului fetei leia.
Liz, i opti Tori. O cheam Liz.
tiu cum o cheam. Ce nu tiu e de ce te-a ntors pe
dos n halul sta.
n care hal?
S stai mbufnat n camera ta. S te ceri cu
Rachelle. S te bucuri cu rutate de recidiva de ieri a fetei
noi. Medicamentele tale nu-i fac efectul, Victoria? i-am
mai spus, dac noua reet nu te ajut, trebuie s m
anuni...
Dar m ajut, mam.
Vocea lui Tori era neclar, nfundat, ca i cnd ar fi
plns.
Le mai iei?
ntotdeauna be iau. tii asta.
Tot ce tiu este c, dac le-ai fi luat, ar fi trebuit s
te faci mai bine, iar sptmna asta mi dovedete c nu.
Dar n-are nici o legtur cu problema mea. E din
cauza... din cauza fetei noi. M scoate din mini. Micua
mironosi19. ntotdeauna ncercnd s-mi ia faa.
19 n original, Little Miss Goody Two-Shoes - eroina dintr-o
poveste pentru copii (scris probabil de Oliver Goldsmith), n
care e vorba despre o feti att de srac, nct nu are dect
un pantof, iar cnd primete o pereche, e att de fericit c
spune la toat lumea, ceea ce i atrage i porecla (two-shoes, doi
pantofi), dar care, fiind foarte bun la suflet, foarte cuviincioas,
foarte optimist, foarte drgu cu toi, ajunge bogat, devenind
143

168
ntotdeauna ncercnd s demonstreze c ea e mai bun.
Schimb tonul ntr-un amar falsetto: O, Chloe e aa o fat
bun. O, Chloe o s ias de aici imediat. O, Chloe se
strduieste att de mult. Reveni la vocea dintotdeauna: Eu
m strduiesc mult. Cu mult mai mult dect ea. Dar dr.
Davidoff a i venit s-o viziteze.
Marcel vrea doar s v motiveze pe voi, copiii,
Eu sunt motivat. Crezi c-mi place s stau nchis
aici, cu rataii i ciudaii tia? Dar eu nu vreau doar s
ies de aici eu vreau s m fac bine. Lui Chloe nu-i pas
de chestia asta. A minit, spunnd tuturor c nu crede c
vede stafii. Chloe Saunders este o micu i pariv arl
nghii la anc ultima silab, spunnd schimb
arlatanc!
Niciodat nu-mi spusese cineva n felul sta, probabil
nici pe la spate.
Dar eu chiar minisem. Susinusem un lucru, n timp
ce credeam pe dos. Asta nsemna parivenie, nu?
neleg c nu-i place de fata asta...
O ursc. Se vr peste tot, a fcut ca prietena mea
cea mai bun s fie dat afar, mi-o ia nainte n faa
surorilor i a doctorilor, mi fur prietenul... Se opri scurt
i ngim: Oricum, a meritat-o.
Ce-i povestea asta cu un prieten?
Cuvintele mamei sale au izbucnit tioase, iritate.
Nimic.
Eti ncurcat cu vreunul dintre bieii de aici?
Nu, mam. Nu sunt ncurcat cu nimeni.
Nu-mi vorbi mie pe tonul sta. i sufl-i nasul. Abia
neleg ce spui prin smiorcielile astea.
O pauz.
Te mai ntreb nc o dat. Ce-i povestea asta cu
o valoroas autoare de poveti pentru copii. Numele a cptat i
o conotaie negativ desemnnd pe cineva prea drgu ca s fie
absolut sincer.
169
prietenul?
Eu doar... Tori trase aer n piept destul de tare ct s
aud i eu. mi place unul dintre bieii de aici, iar Chloe
tie asta, aa c-l vneaz doar ca s mi-l sufle mie.
l vnam?
Care e biatul sta?
144

Vocea mamei sale era att de cobort, nct a trebuit


s ciulesc urechea bine ca s-o aud.
O, mam, nu conteaz. Numai c...
Nu m lua pe mine cu o, mam. Cred c am
dreptul s fiu ngrijorat...
Vocea ei cobor i mai mult.
Nu-mi spune c e Simon, Tori. S nu ndrzneti smi
spui c e Simon. Te-am avertizat s stai departe de
biatul la.
De ce? E n regul. Nici mcar nu ia medicamente.
mi place de el i... Au! Mam! Ce faci?
i atrag atenia. i-am spus s stai departe de el i
am pretenia s fiu ascultat. Ai deja un prieten. Mai mult
de unul, dac in eu minte bine. Biei foarte drgui,care
ateapt momentul cnd vei iei de aici.
Da, de parc asta o s se ntmple prea curnd.
O s se ntmple cnd te hotrti tu s faci n aa
fel nct s se ntmple. Ai idee cat de stingheritor este
pentru un membru al consiliului director s aib propria
fiic trimis ntr-un loc ca sta? Ei, bine, d-mi vol s-i
spun, domnioar Victoria, c asta e nimic n comparaie
cu umilina de-a o avea nc n locul sta dup aproape
dou luni.
Mi-ai mai spus asta. i mi-ai tot spus-o. i mi-ai tot
spus-o.
Nu destul de des, altminteri ai fi fcut ceva n sensul
sta. Ca de pild s ncerci s te faci mai bine.
ncerc.
Vocea lui Tori se ridic ntr-un strigt de frustrare.
E vina tatlui tu te-a stricat rsfndu-te atta.
170
Tu n-ai luptat niciodat pentru nimic n viaa ta. N-ai tiut
niciodat cum e s n-ai de nici unele.
Mam, ncerc...
Habar n-ai ce nseamn a ncerca.
Veninul din glasul mamei sale mi-a dat fiori.
Eti rsfat i lene i egoist i nu-i pas ct de
mult m rneti, fcndu-m s par o mam mizerabil,
stricndu-mi reputaia profesional...
Singurul rspuns al lui Tori a fost un val de plns
sfietor. Mi-am strns genunchii la piept, frecndu-mi
braele.
Nu-i face tu griji pentru Chloe Saunders!
145

Vocea mamei sale cobor pn la un uierat.


N-o s ias de aici nici pe departe att de repede
precum crede. Tu f-i griji pentru Victoria Enright i
pentru mine. F-m s fiu mndr de tine, Tori. Asta-i tot
ce-i cer.
Dar ncerc... Se opri. Am s-o fac.
Uit de Chloe Saunders i uit de Simon Bae. Nu
merit ei atenia ta.
Dar Simon...
Ai auzit ce-am spus? Nu vreau s te apropii de
biatul la. E o pacoste i el, i fratele lui. Dac aud
despre voi doi i doar c ati fost vzuii mpreun, singuri,
a zburat. l transfer.
Experien de viat. Pot vorbi despre ea, hotrt s-mi
lrgesc orizontul, dar sunt nc limitat la experientele din
viata mea.
Cum poate ntelege cineva o experient desfurat
complet n afara celei proprii? O poate vedea, o poate
simi, i poate nchipui cum ar fi fost s-o triasc el
nsui, dar asta nu se deosebete cu nimic de-a o vedea pe
un ecran de cinematograf i de-a spune: Slav Domnului
c nu mi se ntmpl mie.
Dup ce am ascultat-o pe mama lui Tori, am jurat c nam
s-o mai vorbesc de ru niciodat pe mtua Lauren,
171
Eram norocoas s am un printe a crui singur mare
greeal era c tinea prea mult la mine. Chiar i cnd era
dezamgit de mine, tot ea mi lua aprarea. S m acuze
pe mine c o pun pe ea ntr-o situaie stingheritoare nu iar
fi trecut niciodat prin cap mtuii mele.
S m fac lene pentru c nu m strduiesc destul
de tare? S m ameninte c-l va face s dispar pe biatul
care-mi place?
M-am cutremurat.
Tori chiar ncerca s se fac bine. Rae o numise regina
medicamentelor. Acum pricepeam clar de ce. Eu doar mi
putusem imagina ce viaa era aceea pentru Tori, nici
mcar imaginatia mea nu fusese destul de bogat ct s se
ntind pn acolo.
Cum putea un printe s-i acuze copilul c nu-i
nvingea o boal mintal? Nu era acelai lucru cu a
ndemna un elev s-i ia examenul. Era ca a-l nvinovti
pe unul cu tulburri de nvare pentru c nu lua numai
146

10. Oricare ar fi fost condiia lui Tori, era ca schizofrenia


nu din vina ei i mai presus de puterea ei de-a o
controla.
Tori a srit peste lecii n dup-amiaza aceea, deloc
surprinztor. Regula cu a nu sta n dormitor ziaa aparent
nu i se aplica i ei, poate din pricina condiiei sale sau
poate din pricina mamei sale. n pauza dintre dou ore, mam
furiat pe scri pn la ea. Era n dormitorul ei,
suspinele abia fiindu-i nbuite de ua nchis.
Am stat pe hol, ascultndu-i plnsul, dorindu-mi s fac
ceva.
ntr-un film, a fi intrat la ea, a fi alinat-o i poate
chiar a fi devenit prietena ei. Vzusem asta pe ecran de
zeci de ori. Dar, repet, nu era acelai lucru cu experiena
din viaa real, ceva ce nu putusem aprecia cu adevrat
pn ce nu m-am aflat acolo, dincolo de u.
Tori m ura.
Gndul sta mi strngea dureros stomacul. Nu mai
172
fusesem niciodat urt de cineva pn atunci. Eram
genul de copil care, dac i-ar fi ntrebat cineva pe ceilali
ce prere aveau despre mine, ar fi rspuns: Chloe E OK,
cred. Nu m iubeau, nu m urau, pur i simplu nu-i
bteau prea mult capul cu mine nici ntr-un sens, nici n
cellalt.
Dac meritam sau nu ura lui Tori, asta era o alt
mncare de pete, dar nu-i puteam combate modul n care
percepuse ea evenimentele. n ochii ei, eu ddusem buzna
i i luasem locul. Devenisem pacient bun, ceea ce ea
avea o nevoie disperat s fie.
Dac a fi intrat la ea n camer atunci, ea n-ar vzut o
persoan pe care o plcea. Ar fi vzut o nvingtoare venit
s se bucure de privelitea nefericirii i m-ar fi urt i mai
tare. Prin urmare, am lsat-o aa plngnd n camera ei,
singur.
Cnd pauza de dup-amiaz s-a terminat, doamna
Talbot a anunat c leciile pe ziua aceea se sfriser.
Aveam s mergem ntr-o rar excursie n lumea de afar.
Nu ne duceam departe doar pn la o piscin acoperit
public, dou strzi mai ncolo, la o distan uor de
strbtut cu piciorul.
O idee minunat. Dac mcar as fi avut un costum
baie.
147

Doamna Talbot se oferi s-o sune pe mtua Lauren, dar


nu voiam s-o deranjez pe mtua mea pentru asta,mai
ales dup ce, ieri, fusese redus la tcere fr
menajamente din pricina abaterii mele.
Nu eram, totui, singura care nu se ducea. Derek
trebuia s se prezinte la edina de terapie cu dr. Gill. Asta
mi s-a prut nedrept, dar cnd i-am spus-o lui Simon, el
mi-a rspuns c Derek nu avea dreptul la nici o ieire.
Explicabil, cred eu, avnd n vedere pentru ce se afla aici.
n ziua n care sosisem eu, cnd ei i luaser ceilali la o
mas de prnz pn aveam s m instalez eu, probabil c
el fusese consemnat s stea n camera lui.
173
Dup plecarea celorlali, am profitat de faptul c
surorile nu erau de fa i m-am dus n camera mea, ca s
ascult nite muzic. Dup numai cteva minute, mi s-a
prut c aud o btaie scurt n us. Mi-am scos o casc
din ureche. nc o btaie. Eram foarte sigur c stafiile nu
pot ciocni, aa c i-am strigat s intre.
Ua s-a deschis larg. i-n prag sttea Tori, artnd...
foarte diferit de Tori. Prul ei negru era ridicat n epi, de
parc i trecuse minile prin el. Bluza i era boit, ieit
la spate din jeani.
M-am ridicat.
Credeam c te-ai dus la not.
Am crampe. Ai ceva mpotriv? Vorbea sacadat cu
un semiton mai jos de obinuita sa arogan, dar fortat.
Oricum, n-am venit s mprumut dermatograful tu. Nu
c ai avea vreunul. Am venit doar s-ti spun c-l poti lua
pe Simon. M-am hotrt... i mut privirea ntr-o parte.
Nu m intereseaz. Nu e genul meu, oricum. Prea... tnr.
Strmb din buze. Imatur. Oricum, ia-l. E numai al tu.
Eram tentat s-i trntesc Tii, mersi, dac nu era
evident cat de mult o durea renunarea. Simon n-avuse
dreptate. Tori chiar l plcea.
Oricum i drese glasul am venit s-i declar
armistitiu.
Armistiiu?
Cu un gest nerbdtor, intr n camer i nchise ua
n urma ei.
Rca asta stupid dintre noi. Nu meriti tu...
Cuvintele i murir, umerii i czur.
Gata cu lupta. I vrei pe Simon? Ia-l. Crezi c vezi
148

stafii? E problema ta. Tot ce vreau e s-i comunici lui dr.


Gill c mi-am cerut iertare pentru c le-am spus turor c
vedeai stafii n prima ta zi. Voiau s-mi dea drumul luni,
dar acum nu-mi mai dau. Din vina ta.
Eu n-am...
N-am terminat.
174
O rbufnire a vechii ei atitudini le ddu cuvintelor
iueala irascibil.
O s-i spui lui dr. Gill c mi-am cerut iertare i c
poate c i-ai dat tu o semnificatie nemsurat dezvluirii
steia. Eu am crezut c era mito c vezi stafii, iar tu ai
nteles greit, dar c de atunci m-am purtat frumos cu tine
totdeauna.
Despre faptul c mi-l dai pe Simon... Eu nu..
sta-i punctul unu din ntelegere. Punctul doi? O sti
art ceva ce vrei s vezi.
Ce anume?
n - fcu un semn scurt cu mna mizerabilul la
de spaiu de interventie. Coboram ca s vd cnd o s-mi
aduci odat jeanii splati i v-am auzit, pe tine i pe Rae,
cutnd ceva.
Mi-am ters once expresie de pe fat.
Nu tiu despre ce...
O, pune frn. Las-m s ghicesc. Brady i-a spus
Rae c era ceva acolo, nuntru, nu-i aa?
Habar n-aveam despre ce vorbea, dar am ncuviinat
din cap.
E o caset de bijuterii plin cu vechituri, spuse i
buzele i se arcuir cu dispre. Brady mi-a artat-o. A
crezut c a putea fi ntr-adevr interesat de ea. Sunt un
fel de antichitti, a zis el. Scrbos. Tori se cutremur.
Cnd n -am srit cu 0, uau, e-aa de drgut i de
romantic. Pur i simplu ador mrgelele putrede i spatiile
de intervenie jegoase, probabil c i-a spus lui Rae. Dac
vrei, ti pot arta.
Sigur, cred. Poate la noapte...
Crezi c o s risc s intru ntr-un bucluc i mai
mare? O s-i art acum, cnd am timp s fac un du
dup incursiune. i s nu te gndeti c-o s-o gseti i
singur, pentru c n-ai s-o gseti.
Am ovit.
i strnse buzele.
149

175
Prea bine. Nu vrei s m ajuti? E absolut perfect.
Se ndrept spre u.
Mi-am cobort picioarele peste marginea patului.
Stai c vin.
douzeci i apte
AM URCAT PE SCARA DE FIER, am deschis uia i
am aruncat o privire nuntru n bezna total. Mi-am
scos capul i m-am uitat n jos, la Tori.
Rae are o lantern. Trebuie s-o lum.
Un oftat exasperat.
Unde e?
Nu tiu. Credeam c tu...
De ce a ti eu unde i in ei lanternele? Crezi c eu
umblu noaptea pe furi? Citesc cri porcoase pe sub
ptur? Du-te... Se opri, arcuindu-i buzele ntr-un
zmbet batjocoritor. O, e adevrat. i-e fric de ntuneric,
nu?
De unde-ai auzit tu...
M trase de cracul pantalonilor.
D-te jos, micuo. O iau eu nainte... i te apr de
toate stafiile rele.
Nu, m due eu. Doar d-mi o secund s mi se
obinuiasc ochii.
Unde era Rae cu chibriturile ei cnd aveai nevoie de?
Stai. Chibrituri. Le aruncase aici, nuntru. Am pipit prin
jur, dar pmntul de pe jos, ntunecat, camufla cutia.
Alo? zise Tori. Deja ai ncremenit de spaim? Micte
sau d-te la o parte din calea mea.
Am pornit nainte.
Ia-o la stnga, zise Tori, trndu-se n urma. E cam
pe la jumtatea distanei spre perete.
Dup vreo ase metri, ea a spus:
F dreapta. Vezi stlpul la?
Am mijit ochii ct am putut i am desluit un stlp de
176
sprijin.
E exact n spatele lui.
M-am trt spre stlp i am nceput s pipi n jurul
bazei lui.
n spate, nu lng. Nu eti n stare de nimic? Ia,
las-m pe mine.
Se ntinse dup mine, mna i se nclet pe antebraul
150

meu, i m smuci, dezechilibrndu-m.


Hei! am zis.Asta...
Doare?
i nfipse degetele i mai adnc. Cnd am dat s-mi
smulg mna, m-a lovit cu genunchiul n burt de m-am
ndoit.
Stii tu n ce belea m-ai vrt, Chloe? Vii aici, faci ca
Liz s fie transferat, mi-l furi pe Simon, mi spulberi
ansele s ies. Ei bine, i tu eti la un pas s iei. Un bilet
pentru o cltorie numai dus ctre casa de nebuni. Ia s
vedem ct de fric de ntuneric i e ntr-adevr.
Ridic un paralelipiped neregulat. O crmid spart?
O ndrept cu fort asupra mea. Durerea mi-a explodat n
ceaf i am czut cu capul nainte, simind gustul
pmntului nainte s-mi pierd cunotinta.
De mai mai multe on m-am trezit, ameit, o parte din
mine ipnd, din adncuri, Trebuie s to trezeti!, nainte
ca parteaa somnoroas, nuc, s murmure E de la
pastile, iar, i s se rup din nou filmul.
n cele din urm, mi-am amintit c nu mai luam pastile
i m-am trezit de-a binelea. n sunetul unei rsuflri
greoaie. Am stat acolo, nc buimac, cu inima btndumi
cu putere, ncercnd s ntreb Cine-i acolo? Dar
buzele nu mi se micau.
M-am legnat nebunete de pe o parte pe alta,
incapabil s m ridic, incapabil s-mi mic minile, abia
putnd respira. Atunci, n timp ce m zbteam s trag aer
n piept, mi-am dat seama de unde venea zgomotul
respiraiei greoaie. De la mine.
177
M-am forat s rmn nemicat, s m calmez. Ceva
sttea strns peste obrajii mei, trgndu-m de piele cnd
mi-i micam. Band adeziv. Aveam band adeziv peste
gur.
Minile imi erau legate la spate, iar picioarele... A
aruncat o privire n ntuneric, ncercnd s-mi vd
picioarele, dar cu ua nchis, fr nici o gean de lumin,
nu puteam vedea nimic. Cnd mi-am micat picioarele, am
simit c le inea ceva lipite, deasupra gleznelor. Erau
legate.
Javra aia nebun!
Nu credeam c voi ajunge s numesc aa pe cineva dar
cu Tori, nici un alt cuvnt nu se potrivea.
151

Nu doar c m ademenise n spaiul de intervenie de


sub cas i m lovise n cap de leinasem. M mai i
legase i-mi pusese i clu.
Era smintit. Absolut smintit.
Pi, ti-e clar, c doar de-aia e nchis n locul sta.
Tulburat mintal. Citete eticheta, Chloe. Tu eti idioata
care a uitat.
Acum eram prins aici, legat i cu gura astupat n
bezn, ateptnd s m gseasc cineva.
Oare te mai gsete cineva?
Binenieles. Doar n-or s m lase s putrezesc aici.
Ai fost probabil incontient cteva ore. Poate c au
renunat s te mai caute. Poate se gndesc c ai fugit.
Asta nu conta. Dup ce Tori se va stura de distracie
i de rzbunare va gsi o cale s-i spun cuiva unde
eram.
Oare? E nebun, adu-ti aminte. Tot ce o intereseaz
este s scape de tine. Poate c va hotr c-i mai bine dac
nu vei fi gsit niciodat. Cteva zile fr ap,,,
nceteaz cu asta.
Or s cread c a intrat cineva prin efrac jie. C a legato
fedele pe biata Chloe i a lsat-o n spaiul de
intervenie. Asta va fi o poveste valabil. Ultima poveste a
178
lui Chloe.
Ridicol. Or s m gseasc. n cele din urm. Dar naveam
de gnd s zac aici i s atept s fiu salvat.
M-am rsucit pe spate i am ncercat s m folosesc de
mini ca s m ridic. Vznd c n-am de ce m sprijini, mam
ntors pe-o parte i m-am zvrcolit i m-am zbtut
pn m-am ridicat n genunchi.
Aa. Cel putin, puteam s m trsc un centimetru mai
n fa. Dac izbuteam s ajung n captul cellalt al
spaiului de interventie, a fi putut s lovesc n u,
atrgnd cuiva atenia. Urma s fie o naintare nceat,
dar,..
Chloe?
O voce de brbat. Dr. Davidoff? Am ncercat s
rspund, dar n-am putut scoate dect un mm-mm
nfundat.
...numele tu... Chloe...
Cnd vocea s-a apropiat i am recunoscut-o, mi s-a
ridicat prul de pe brate. Stafia din pivni.
152

Mi-am fcut curaj i m-am uitat n jur, tiind chiar n


timp ce fceam asta c n-o s pot vedea nimic n bezna
aia.
n ntunericul sta total.
...linitete-te... vin dup tine...
M-am micat nainte i m-am ciocnit, cu nasul nti, de
un stlp. Durerea mi-a explodat ndrtul ochilor i mi i-a
umplut de lacrimi. Cnd mi-am aplecat capul, chircindum,
mi-am pocnit easta de stlp i am czut lat pe-o
parte.
Ridic-te.
La ce bun? Abia m mic. Nu pot vedea ncotro m duc.
E att de ntuneric.
Mi-am ridicat capul, dar, firete, n-am vzut nimic.
Stafiile puteau fi de jur mprejurul meu, pretutindeni.
O, nceteaz cu asta! Sunt stafii. Nu-i pot face nimic.
Nu pot veni dup tine.
179
...cheam-i... trebuie...
Mi-am nchis ochii i m-am concentrat asupra
respiraiei. Nimic dect respiraie, s nu mai aud vocea
aceea.
...te ajut... ascult... casa asta...
Orict de ngrozit eram, n clipa n care am auzit
cuvintele casa asta, spuse cu atta grab struitoare a
trebuit s ascult.
...bine... linisteste-te... concentreaz-te...
M-am chinuit s m desfac din legturile mele, s m
ridic.
Nu, linitete-te... vin dup tine... profit de timp..
intr n contact... eu nu pot... trebuie s afli... povestea
lor... urgent...
M-am chinuit s nteleg mai mult, m-am forat s
neleg. S m linitesc sau s m concentrez? Semna cu
ceea ce-mi sugerase Rae. Funcionase cnd fusesem cu ea,
cel puin destul ct s pot zri o imagine de-o clip.
Mi-am nchis ochii.
...bine... linisteste-te... cheam...
Mi-am strns ochii mai tare i mi-am nchipuit cum
intru n contact cu el. Mi l-am imaginat. Am vizualizat cum
l extrag la vedere. M-am ncordat pn ce au nceput smi
bubuie tmplele.
...copil... nu aa...
153

Vocea lui se auzea mai tare. Mi-am strns pumni


dorindu-mi s trec prin barier, s intru n contact
morii...
Nu! zise stafia. S nu...!
Capul mi-a nit n sus, ochii mi s-au deschis brusc n
bezn.
Eti aici? Am gndit cuvintele, apoi am ncercat s le
rostesc, un mm-mm prin clu.
Vreo dou minute, am numrat secundele, n linite
deplin. Cam atta fusese cu extrasul stafiei. Probabil o
mpinsesem mult prea departe ca s mai ajung la ea.
180
Cel puin, interludiul mi dduse rgazul s m calmez.
Inima se oprise din rpiala de iepure speriat i nici
ntunericul nu mai prea aa ru. Dac m-a fi putut
duce, centimetru cu centimetru, pn la u i s lovesc
n ea...
i n ce direcie e ua?
Va trebui s aflu.
Am pornit ctre un fir subire de lumin care probabil
venea din jurul uii. Pmntul s-a cutremurat i-am czut
grmad, n fa.
Cnd m-am ndreptat, legturile din jurul minilor mi
s-au micat, lrgindu-se. Mi-am rsucit braele, trgnd
ncheieturile n lturi. Nodul fcut de Tori era prost strns
i aluneca.
Fetele bogate, am gndit eu. Aa ar fi zis Rae.
Mi-am eliberat minile. Cnd m-am ntins pentru cele
de la picioare, zglitura s-a produs din nou, mai
puternic de data asta, i a trebuit s-mi adun puterile ca
s nu cad iarsi.
Un cutremur?
Cu norocul meu chior, n-ar trebui s m ndoiesc. Am
ateptat s se opreasc, apoi am nceput s bjbi pe la
sfoara din jurul picioarelor. Era rsucit i nnodat n
mai multe locuri, de parc avusese noduri mai dinainte de
a o gsi Tori. S gsesc pe ntuneric nodul care trebuia
era...
Un scrnet mi-a ntrerupt brusc gndul. Suna ca i
cnd cineva pea pe podeaua de pmnt. Dar stafiile nu
scoteau nici un zgomot cnd se micau. Am ascultat. S-a
auzit din nou, un zgomot de micare, un soi de prit, de
pared cineva cernea printre degete un pu de Orn cu
154

pietricele.
Am nghitit n sec i am continuat s caut nodul.
i dac e o persoan n came i oase aici, jos,cu mine?
Cineva care mi-ar putea face ru?
Un rcit n spatele meu. Am srit, scrntindu-mi
181
oldul. Cluul mi-a nbuit tiptul i-am dat cu minile
prin ntuneric, cu inima btndu-mi att de tare puteam
s jur c-o aud.
Buf-buf-buf.
Asta nu e btaia inimii mele.
Zgomotul venea din stnga mea, prea uor ca s fie de
pai. Ca minile cuiva lovind pmntul. Ca i ar fi fost
cineva care se tra ctre mine.
nceteaz cu asta!
Voisem doar s gndesc cuvintele, dar le-am auzit
rupndu-se din gtul meu inflamat, nbuite de clu.
Bufniturile s-au oprit. Un sunet gutural, ca un mrit
Dumnezeule, nu e cineva aici, jos, e ceva, un animal.
O crtit. Rae i cu mine vzuserm ieri o crti
moart.
O crtir? Care mrie? Care bufnete destul de tare
ct s se aud n toat camera?
Stai nemicat. Dac stai nemicat, nu te pot gsi
ia-s rechinii! Idioato, rechinii i dinozaurii nu te pot
gsi dac stai nemicat. Asta nu e Jurassic Park!
Un rs isteric mi-a glgit n gt. L-am nghiit
schimonosind sunetul ntr-un scncet. Bufniturile au
devenit mai puternice, mai apropiate, nsotite acum de un
zgomot nou... Un... clincnit.
Clic-clac-clic-clac.
Ce era asta?
Ai de gnd s stai aici i s afli?
Mi-am dus mna la clu, dar n-am putut prinde de
nicieri banda adeziv, aa c am renunat i-am bjbit
din nou dup sfoara din jurul picioarelor, trecndu-mi
degetele att de rapid de-a lungul ei c mi-a julit pielea.
Pipiam fiecare nod dup capetele sforii i,negsind nici
unul, cutam urmtorul...
Iat-l. Un capt de sfoar.
Am momondit la nod, trgnd ba de buctica asta, ba
de cealalt, cutnd-o pe aceea care, smuls, ar fi dat la
182
155

iveal cellalt capt. Mi-am focalizat toat concentrarea


asupra nodului, ca s nu mai aud zgomotele.
ncercam s-mi vr degetele pe sub o portiune de nod
cnd ceva a zornit chiar lng mine. Un fonet, apoi un
clic-clac.
Un miros greu de mucegai mi-a umplut nrile. Apoi
nite degete ca gheaa mi-au atins uor bratul gol.
Ceva n mine... a cedat. Un mic uvoi umed mi s-a
scurs pe picior, dar abia de l-am remarcat. Am stat acolo,
ncremenit, att de nemicat i de ncordat, c au
nceput s m doar flcile.
Am identificat chestia care bufnea, fonea i clincnea
i se prea c mi d ocol. Un alt zgomot se porni. Un
scncet lung i surd. Scncetul meu. Am ncercat s-l
opresc, dar n-am reuit, tot ce puteam face era s stau
ghemuit acolo, ntr-att de ngrozit, nct mintea nu-mi
mai funciiona deloc.
Atunci m atinse din nou. Ceva lung, uscat, rece, ca
nite degete, m gdila pe la ceaf. Un zgomot de
nedescris, ntre plesnet, prit i fonet, a fcut s mi se
ridice fiecare firior de pr. Zgomotul s-a repetat pn
eAnd a devenit nu un zgomot, ci un cuvnt. Un oribil
cuvnt stlcit care nu putea veni dintr-un gtlej omenesc,
un singur cuvnt, repetat la nesfrit.
Ajutor. Ajutor. Ajutor.
M-am repezit nainte, ca s m ndeprtez de acel ceva.
Cu gleznele nc legate, am czut de-a berbeleacul, cu faa
n pmnt, apoi m-am ridicat n patru labe, micndu-m
cat de repede am putut spre ua ndeprtat.
Un uierat-bufnet-clinchet s-a auzit din partea cealalt
a mea.
nc unul.
O, Doamne, ce erau astea? Cte erau?
Nu conteaz. Mergi!
M-am trt pn la u. Am pipit lemnul. Am mpins.
Nu s-a clintit.
183
ncuiat.
M-am dat napoi i am lovit-o cu pumnii, ipnp
izbindu-m de ea i strignd dup ajutor.
Degete reci s-au nfurat n jurul gleznelor mele goale.
douzeci i opt
AM ATINS CU MNA CEVA ce zcea n rn. Cutia
156

de chibrituri.
Am nfcat-o imediat i am bjbit pn am deschis-o.
Am scos un b, apoi am ntors cutia ntre degete, pipind
dup fia de aprindere. Aici.
Ajutor. Ajutor. Ajut-m.
Am dat din picioarele mele legate, scuturndu-le i
lovind cu ele ca s scap de strnsoare, iar bul de chibrit
mi-a czut. M-am oprit i mi-am trecut mna prin rn,
cutndu-l.
Ia altul!
Am luat. Am gsit din nou fia de aprindere. Am
apucat bul ntre degete i... mi-am dat seama c habar
n-aveam cum s-l aprind. De ce-a fi tiut? n tabr,
numai supraveghetorii aprindeau focurile. Nu fumasem
niciodat vreo igar. Nu mprteam fascinaia celorlalte
fete pentru lumnri.
Trebuie s mai fi fcut asta vreodat.
Probabil, dar nu-mi aminteam.
Nu conteaz! Ai vzut n filme, nu-i aa? Ct de greu
poate fi?
Am apucat iar bul ntre degete, l-am frecat de fie...
i l-am rupt la impact. Am scos altul. Cte erau oare? Nu
prea multe era aceeai cutie pe care o folosise Rae n
prima mea zi, cnd o prinsesem aprinznd bee de chibrit.
De data asta, am inut bul de mai jos, de lng
mciulie. Am dat cu el peste fia de aprindere. Nimic.
Am dat din nou i mciulia bului s-a aprins,
arzndu-mi buricele degetelor, dar nu i-am dat drumul.
184
Flacra ardea strlucitoare, dar rspndea foarte patina
lumin. Mi-am putut vedea mna, dar dincolo de ea
bezn.
Nu, era ceva n dreapta, care se mica pe pmnt. Nu
puteam deslui dect o form ntunecat care se tra spre
mine. Mare i lung. Ceva se ntinse. Prea s fie un brat,
cu pete, cu mna aproape alb i degete luminoase pe
fundalul pmntului.
Minile se ntindeau n fa, se apucau de pmnt, apoi
trgeau trupul dup ele. Puteam zri haine, veminte
zdrenuite. Mirosul de pmnt i de ceva umed mi-a
umplut nrile.
Am ridicat mai sus bul de chibrit. Fptura aceea i-a
nlat capul. Un craniu s-a holbat la mine, un craniu de
157

care atrnau fii de carne nnegrit i pr acoperit de o


crust de pmnt. Gvane goale s-au ntors n direcia
mea. Flcile s-au deschis, dinii au clnnit cnd a
ncercat s vorbeasc, dar a scos numai acel oribil geamt
gutural.
Ajutor. Ajut-m.
Am tipat pe sub clu att de tare c-am avut senzaia
c-o s-mi explodeze capul. Ce mai rmsese n vezica mea
s-a eliberat. Am scpat btul de chibrit. A sfrit pe
pmnt, apoi s-a stins, dar nu mai nainte de a zri o
mn ntinzndu-se spre piciorul meu i un doilea
cadavru rostogolindu-se lng cel dinti.
Pentru o secund, am stat aa, aproape sufocndu-m
de fric, ipetele mele fiind doar putin mai tari dect nite
horcieli. Apoi mna aceea s-a nfural n jurul piciorului
meu, osul rece ptrunznd n carne fii de haine
zdrentuite trecndu-mi peste piele. Chiar dac nu puteam
vedea, puteam vizualiza, iar imaginea aceea era destul ct
s-mi opreasc ipetele n gt i s m zguduie napoi la
via.
M-am smucit, eliberndu-m din strnsoare, dnd din
picioare, cutremurndu-m and piciorul meu a lovit n
185
ceva i s-a auzit un trosnet uscat. n timp ce-mi croiam
drum mai departe, am auzit pe cineva rostindu-mi
numele, spunndu-mi s m opresc.
Am ncercat s-mi scot cluul, dar degetele mi
tremurau att de tare c tot n-am putut gsi nici un colt
de care s trag de banda adeziv. Am renuntat,trndum
ct am putut de repede, pn cnd bufnetele,
clntniturile i uierturile mnioase au rmas mai n
urm.
Chloe! Stai.
O siluet ntunecat s-a ridicat n faa mea, luminat
de o slab raz de lumin.
Sunt...
Am lovit cu picioarele ct de tare am putut. Un uier
ascutit de durere i o njurtur.
Chloe!
Nite degete s-au ncletat pe braul meu. Am dat s
lovesc cu pumnul cellalt. O alt mn mi-a prins i-al
doilea brat i m-a smucit, fcndu-m s-mi pierd
echilibrul.
158

Chloe, sunt eu, Derek.


Nu tiu ce-am fcut n clipa urmtoare. Se poate s fi
leinat n bratele lui, dar dac am fcut-o, prefer s nu-mi
amintesc. Ceea ce mi amintesc, ns, este c mi-a fost
smuls cluul de pe gur i apoi am auzit din nou
cumplitul buf-buf i trtul corpurilor acelora.
Sunt-sunt-sunt...
Mori, tiu. Probabil au fost ngropari aici, dedesubt.
Si din ntmplare tu i-ai readus la viat.
Re-re-readus...
Alt dat. n clipa asta, trebuie s...
Bufnetul a rsunat din nou i i-am putut vedea n
mintea mea mpingndu-i trupurile inerte ctre mine.
Fonetul hainelor i al crnii lor uscate. Clmpnitul i
pocnetele oaselor lor. Spiritele lor prinse nuntru. Captive
n rmitele lor pmnteti...
186
Chloe, adun-te!
Derek m-a apucat de antebrate, tinndu-m dreapt,
trgndu-m destul de aproape de el ct s-i vd
fulgerrile albe ale dintilor cnd vorbea. Din spatele lui
venea licrul acela slab pe care l zrisem mai devreme.
Ua rmsese deschis, lsnd s ptrund doar atta
lumin ct s desluim siluetele.
N-or s-i fac nici un ru. Nu sunt acei zombi
mnctori de creier din filme, da? Sunt doar trupuri de
mori cu spiritele ntoarse iari n ele.
Doar trupuri de morti? Cu spiritele ntoarse iari n
ele? Trimisesem oamenii sufletele napoi n corpurile
lor? M-am gndit la cum trebuie s fi fost, s fii azvrlil
napoi n corpul tu descompus, prizonier acolo...
T-t-trebuie s le trimit napoi.
Mda, cam asta ar fi ideea n mare.
Se simea ncordarea sub sarcasmul vorbelor lui; iar
cnd am ncetat s tremur, i-am putut simi tensiunea
circulnd cu vitez prin el, vibrndu-I n minile care-mi
strngeau braele, i am neles c fcea eforturi s
rmn calm. Mi-am trecut palmele peste ochi, duhoarea
murdriei invadndu-mi nrile.
Bi-bine, deci cum fac s-i trimit napoi? Tcere. Miam
ridicat privirile.
Derek?
Pi... nu tiu.
159

i reveni, i dezmori umerii i n glas i se ntoarse


bruscheea.
Tu i-ai invocat, Chloe. Indiferent cum ai fcut-o
acum desf-o. ntoarce-o invers.
N-am fc...
Tu ncearc.
Mi-am nchis ochii.
Ducei-v napoi. napoi la viaa voastr de du
moarte. V eliberez.
Am repetat cuvintele, concentrndu-m att de intens
187
c a-nceput s-mi iroiasc ndueala pe fa Dar
bufniturile continuau s vin. Mai aproape. Mai aproape.
Mi-am nchis ochii i mi-am imaginat un film n care
juca o necromant tnr i fraier, care trebuia s trimit
spiritele napoi n Lumea de Dincolo. M-am strduit s-mi
imaginez trupurile morilor. M-am vzut pe mine nsmi
vorbindu-le spiritelor, eliberndu-le de legturile lor
pmnteti. Mi-am nchipuit spiritele ridicndu-se...
Ajutor. Ajutor.
Mi s-a uscat gtul. Glasul era chiar n spatele meu. Am
deschis ochii.
Derek trnti o njurtur i minile lui strnser mai
tare de antebraele mele.
Tine ochii nchii, Chloe. Adu-i aminte c n-or s-i
fac nici un ru.
Vrful unui deget osos mi atinse cotul. Am tresrit
puternicc.
E-n regul, Chloe. Sunt aici, lng tine. Continu.
n timp ce m sileam s stau nemicat, vrfurile
degetelor m mpunser n brat, apoi alunecar de-a
lungul lui, mngind, testnd, pipind, ca orbii cu
elefantul20. Os rcindu-mi pielea. Un freamt
clmpnitor, ca i cum cadavrul se dduse mai aproape.
20 Aluzie la o bine-cunoscut poveste indian (sufist,
jaioist, hindus i budist), n care nite orbi se hotrsc s
afle cum arat elefantul, dar fiecare cerceteaz cte o parte a
animalului i apoi declar: cel care i-a pipit capul, c arat ca
un zid, cel care i-a pipit trompa, c arat ca un arpe, fildeul
- o suli, piciorul - un copac, urechea - un evantai, iar coada o frnghie; astfel, nu reuesc s cad de acord i se ceart
aprig, dei nici unul nu l-a vzut i nu l-a cercetat n
ntregime. Morala este c ridicolul pate pe oricine se crede
160

deintorul singurului adevr i intr n dispute cu ali orbi ca


el, nici unul neacceptnd posibilitatea unui adevr
cuprinztor, care s le includ (fr s le exclud) i pe-ale
celorlali.
188
Mirosul su...
Vizualizeaz.
Asta fac!
Nu aa!
Mi-am nchis ochii fr sens, de vreme ce nu vedeam
nimic cu ei deschii, dar m fcea s m simt mai bine.
Degetele s-au strecurat i m-au nghiontit n spate, m-au
tras de tricou, cadavrul emind nite sunete, gah-gahgah,
de parc ncerca s vorbeasc.
Am scrnit din dini i mi l-am scos din minte.Destul
de greu, tiind c m atingea, se mpingea n coastele
mele...
Destul!
M-am concentrat, n schimb, asupra respiraiei lui
Derek. Respiraii rare, adnci, pe gur, chinuindu-se s
rmn calm.
Respiraii adnci. Respiraii adnci. Gsete un loc
linitit. Cadrul creativ.
ncet-ncet, sunetele, atingerile i mirosurile lumii reale
s-au estompat. Am strns mai tare din ochi i mi-am dat
fru liber imaginaiei. M-am concentrat asupra morilor,
nchipuindu-mi c le smulg cu fora spiritele dinuntru,
eliberndu-le, ca pe nite porumbei din colivie care-i iau
zborul spre lumina soarelui.
Am repetat secvena de imagini elibernd spiritele
urndu-le s le fie bine, cerndu-mi iertare i trimitndule
pe drumul lor. Vag, am auzit vocea lui Derek spunndumi
c m descurcam bine, dar mi se prea c plutete, ca
n vis, la marginea contiinei. Lumea real era acolo, unde
eu mi reparam greeala, ntorcnd...
Au plecat, Chloe, opti el.
M-am oprit. nc mai puteam simi degetele osoase
acum pe piciorul meu, un trup sprijinindu-se de mine, dar
care nu se mai mica. Iar cnd m-am rsucit ntr-o parte,
cadavrul a czut, o cochilie goal, prbuindu-se la
picioarele mele.
189
Derek a respirat o dat adnc i prelung, trecndu-i
161

mna prin pr. Dup o clip, m-a ntrebat, de parc abia


atunci i trecuse prin minte, dac eram bine.
O s supravieuiesc.
O alt respiraie adnc, tremurtoare. Apoi se uit la
cadavru.
Cred c avem treab.
douzeci i nou
PRIN TREAB NTELEGEA CURENIE. Respectiv
rengropatul morilor. Tot ce voi spune despre asta este c
m-am bucurat c, i cu ua deschis, era totui prea
ntuneric ca s vd cadavrele alea foarte bine.
Gropile nu fuseser adnci, un strat de numai cpiva
centimetri de pmnt peste mori, destul ca s-i fac loc
cu minile prin el cnd spiritele le fuseser aruncate
napoi n trupuri. Dar nu voiam s m gndesc la asta.
Era limpede c morii fuseser ngropai de mult
vreme, probabil mai nainte ca Lyle s devin sanato- riu.
i c erau aduli. Deocamdat, asta era tot ce trebuia s
tiu.
n timp ce munceam, l-am ntrebat pe Derek cum de
m gsise. A zis c, n momentul n care i dduse seama
c Tori nu plecase cu grupul, fusese convins c punea la
cale ceva, aa c venise s vad ce fceam eu. Cum
dduse de mine, mai exact, n-a spus, ci numai a ridicat
din umeri i a mormit ceva despre cutatul n locurile
unde era de ateptat s m gseasc atunci cnd i s-a
prut c disprusem.
ntrebarea era acum ce s facem n privina lui Tori.
Nimic, am zis eu, tergndu-mi minile tremurtoare
dup ce bttorisem pmntul peste al doilea mormnt.
Hm?
Mi-a plcut s-l mai aud i pe el exclamnd asta rolurile se inversaser.
190
O s m port ca i cum nu s-a ntmplat nimic. Se
gndi puin, apoi ncuviin din cap.
Mda. Dac o acuzi, lucrurile doar se vor nruti
mai tare. Mai bine s-o ignori i s speri c se va da btut.
M rog s se dea btut, am murmurat, n timp ce
m tram spre u.
Mai sunt haine curate aici, jos? ntreb Derek.
O tran, n usctor. Att. De ce...? A, aa e. Mai
bine s nu urcm la lumin plini de pmnt. Am cobort
162

scara de fier. Cele mai multe lucruri din usctor erau ale
tale, aa c...
Chloe? Derek?
Doamna Talbot era n mijlocul spltoriei.
Ce faceti voi doi? Derek, tii c n-ai voie s... Privirea
ei se plimb pe hainele mele murdare.
Dumnezeule mare, ce-ai ptit?
N-avea nici un rost s negm c fuseserm n spatiul
de interventie, de vreme ce ne prinsese ieind din debara
eu plin de pmnt. Mi-am lipit picioarele unul de altul
spernd s ascund astfel udtura. Lovitura din ceaf
zvcnea i fceam eforturi s vorbesc, rugndu-m ca
Derek s intervin. N-a fcut-o. O salvare pe zi era
probabil limita lui.
M ocupam de rufe, iar D-Derek a venit n
spltorie, cutnd...
Dr. Gill intr pe u. Privirea mi s-a ndreptat automat
spre ea.
Continu, Chloe.
-i voia tricoul. E-eu l-am ntrebat despre soluiile
de scos petele, pentru c nu putusem gsi nici una i am
deschis debaraua s m uit, dar Derek a erau de obicei iinute
sub cheie. Am g-gsit scara i s-spatiul de
intervenie i am fost curioi.
O, sunt convins c ati fost curioi, zise dr. Gill,
ncrucindu-i braele. Copiii de vrsta voastr sunt
foarte curioi, nu-i aa?
191
... c-cred c da. Am explorat...
Sunt convins, mi-o retez dr. Gill.
Mi-am dat seama ce se gndea c fcuserm eu i
Derek.
Chiar n timp ce negam, am vzut c ea ne servea
scuza perfect. Dac mi-a fi plecat privirea cu sfiiciune i
a fi zis Ei, da, ne-ati prins, i-ar fi avut confirmarea,
fr nici un motiv de-a mai intra n spatiul de intervenie
i de a descoperi cadavrele alea, ngropate la repezeal.
Dac ar fi fost vorba de Simon, a fi marat ntr-o
secund. Dar Derek? Nu tiam s mint ntr-att de bine.
N-a contat. Cu ct mai tare negam eu, cu att mai
sigure erau ele c ne fcuserm de cap. Dr. Gill deja
ajunese la o concluzie. Dac gseti doi adolescenti, un
biat i o fat, ntr-un loc ntunecos, izolat, mai ncape
163

vreo ndoial cu ce anume s-au ocupat?


Pn i doamna Talbot prea convins, strmbnd din
gur dezaprobator, n timp ce turuiam eu explicatii.
i Derek? El n-a scos un cuvnt.
Odat ce ni s-a dat voie s plecm, am dat fuga n
camer ca s-mi schimb jeanii mai nainte s observe
cineva urma de pipi. Cnd mi-am cercetat capul, aveam
dou cucuie, unul de la Tori i unul de cnd m lovisem
de stlp.
Din nou la parter, i l-am artat pe cel mai mic lui dr.
GiII, spernd c va fi n sprijinul povetii mele, c
exploraserm vedeti, chiar m-am lovit la cap. Ea n-a
aruncat dect o privire n treact, mi-a ntins Tylenolul i
mi -a spus s m duc s m ntind n camera cu
televizorul. Mtua Lauren era pe drum.
Nu tiu ce s zic, Chloe.
Vocea mtuii Lauren era aproape optit. Acestea au
fost primele cuvinte pe care mi le-a spus cnd a sosit la
Sanatoriul Lyle. O auzisem, puin mai devreme, certnduse
cu dr. Gill i cu surorile, voind s tie pentru ce nu
luaser msuri ca Derek s stea departe de mine, aa cum
192
i promiseser. Dar acum, cu mine, mnia aceea i
dispruse.
Eram singure, n biroul lui dr. Gill. La fel cum fuseser
Tori i mama ei. Dei tiam c ntrevederea noastr n-avea
s se termine cu amenintri i scatoalce, mi-am imaginat
c voi rmne cu nite sentimente cu nimic mai bune
dect cele cu care rmsese Tori.
Mtua Lauren sttea boas, cu minile strnse n
poal i degetele nvrtind inelul ei cu smarald.
tiu c ai cincisprezece ani. Chiar dac n-ai avut
ntlniri adevrate cu bieii pn acum, eti curioas.
ntr-un loc ca sta, izolat de prieteni i de familie trind
laolalt cu bieii, tentaia de a experimenta
N-a fost aa. N-a fost nici pe departe aa. M-am
rsucit, ca s-o privesc n fa. Am gsit spaiul de
intervenie i Derek a vrut s vad cum e, iar mie mi s-a
prut o idee mito.
Aa c te-ai dus cu el acolo? Dup ce i-a fcut ce ia
fcut? Rmase nemicat, dezamgirea din ochi
preschimbndu-i-se n oroare. O, Chloe, nu pot s cred...
Ai impresia c hruirea i agresiunea de zilele trecute
164

nsemnau c te place?
Ce? Nu, firete c nu. Derek nu e... A fost o greeal.
Nu mi-a fcut ntr-adevr ru i nici n-avea vreo intenie
de aa ceva. A fost o nenelegere.
S-a ntins spre mine i m-a luat de mn.
O, Chloe. Scumpa mea, nu. Nu se poate s te lai
pclit aa. Nu poi s-i gseti lui scuze.
Scuze?
Poate c sta e primul biat care i-a spus vreodat
Te plac i tiu c te simi bine, dar nu va fi singurul biat
care s te plac, draga mea Chloe. E doar primul care are
tupeul s-o zic. E mai mare. A profitat dr situaie. La
coal, mi nchipui c fetele nu s-ar uita a doua oar la el,
dar ia uite-l aici, cu o fat frumoas, tnr,
impresionabil, prins n curs...
193
Mtu Lauren! Mi-am smuls mna din strnsoarea
ei. Doamne, nu e...
Poi s-obii ceva mai bun, Chloe. Mult mai bun.
Din dezgustul afiat pe faa ei, am neles c nu vorbea
despre cum se purtase Derek cu mine. Am simit un
ciudat val de indignare. n mod clar, nu puteam s susin
c mi fcusem de cap cu el. Dar m simeam prost c aa
se interpreta.
Cum arta Derek nu era vina lui. Evident c era i el
contient de asta i de reacia celorlali i cu
siguran nu fcea nimic s fie nesuferit. Un adult ar fi
trebuit s-i dea seama. Mtua Lauren ar fi trebuit s fie
cea care s-mi in discursul cu nu-poi judeca-un-biat dup-aspectul-fizic.
Orice intenie pe care o avusesem de a-i mrturisi
adevrul mtuii Lauren se evaporase. Se uita la Derek i
vedea un ciudat care i atacase nepoata. Nimic din ceea ce
a fi putut spune n-ar fi convins-o de contrariul, pentru c
el prea un ciudat. La fel cum nimic din cea ce a fi putut
spune n-ar fi convins-o c vedeam ntradevr stafii, pentru
c eu pream o schizofrenic.
N-ai de gnd s spui nimic, Chloe?
De ce? Mi-am auzit tonul ngheat din voce. Am
ncercat. Tu deja i-ai format o prere.
Se foi n loc, trgndu-se pn la marginea fotoliului
micornd distana dintre noi.
Mi-ar plcea s aud i varianta ta.
165

Doar pentru c sunt n locul sta, doar pentru c


sunt bolnav, nu nseamn c sunt altfel dect eram
acum o sptmn. Atunci, ai fi tiut c e ceva n neregul
cu povestea asta. Mi-ai fi cerut explicaii mai nainte de a
m acuza de ceva. Pe cnd acum... M-am ridicat n
picioare. Acum sunt doar fata nebun.
Chloe, eu nu cred...
tiu foarte bine ce crezi tu, am spus i am ieit,
Mtua Lauren a ncercat s vin dup mine, dar n-am
194
vrut s-o ascult. Eram prea furioas. Prea adnc rnit. S
cread c mi fcusem de cap ntr-un spaiu de intervenie
din pivni cu primul biat care-mi arta o frm de
interes? Asta chiar m durea.
Dumnezeu tie ce s-o fi gndit ea c fcuserm. Eram
foarte sigur c imaginaia ei depise faza candid a
primului srut. S cread c eu srisem de la,,n-am avut
niciodat vreo ntlnire la tvlit prin rn cu un
strin? Era jignitor. Nu, mai mult dect jignitor. M
nfuria.
Oare mtua Lauren m cunotea ct de ct? C dac
nici ea nu, atunci cine era s m mai cunoasc?
n momentul n care a fost clar c n-aveam s m
calmez i s vorbesc cu mtua mea, a urmat a doua
faz. Procesul. Am fost chemat napoi n birou, Derek pe
post de acuzat-complice, iar dr. Gill i dr. Davidoff pe post
de judector i de juriu. A fost un proces cu uile nchise.
Nici mcar mtuii Lauren nu i s-a permis s asiste.
Nu m-am ostenit s mai motivez de ce ne duseserm n
spaiul de intervenie. Trecusem deja cu mult de etapa,,O,
Doamne, n-a vrea s cread cineva c sunt genul la de
fat. Dac ei credeau c Derek i cu mine ne tvliserm
prin rn, asta nsemna cel puin c n-aveau s se mai
duc n spaiul de intervenii ca s vad urmele rscolirii...
sau, dac s-ar fi dus, i-ar fi nchipuit c tiu ei ce anume
o provocase.
n pofida prerii mtuii Lauren, eram sigur c Derek
era la fel de ocat de insinuare precum eram i eu. Cnd
dr. Gill a ncercat s obin o mrturisire de la el, n-a
facut dect s ridice din umeri i s mormie nu
conteaz, cu braele ncruciate, cu trupul lui uria
prbuit n fotoliu i cu sfidarea ntiprit pe obraz. Ca i
mine, i dduse seama c n-avea nici un rost s se apere,
166

dar nici n-avea de gnd s mrturiseasc.


Asta nu e prima oar cnd voi doi avei o...
ncurctur, zise, n cele din urm, dr. Gill. i am senzaia
195
c nu va fi nici ultima. Trebuie s nbuim asta din fa
i singura cale prin care o s-o facem este cu un transfer.
Unul dintre voi va trebui s plece.
Plec eu.
Am auzit vorbele mi-a luat un moment pn s-mi
dau seama c veniser de la mine.
Eram intr-o ureche? SA m ofer voluntar s fiu
transferat cnd deja eram ngrozit de ceea ce
presupunea un asemenea transfer?
Dar nu mi-am retras cuvintele. Dac unul dintre noi
urma s plece, eu trebuia s fiu aceea. Orict de speriat
eram de a fi expediat, nu i-a fi desprit pe Simon i
Derek.
Totui, m ateptam ca Derek s intervin. Nu tiu de
ce - cu siguran nu din cavalerism. Dar mi s-ar fi prut
corect ca mcar s protesteze simbolic. Aa ar fi fost
politicos... i bnuiesc c tocmai de aceea n-a scos un
cuvnt.
Nu pleac nimeni nicieri, zise domol dr. Davidoff.
Deocamdat, v dau amndurora un avertisment. Dar numi
oferii alt motiv s redeschidem discuia. S-a neles?
Se nelesese.
treizeci
CND DOCTORII NE-AU DAT DRUMUL, Derek i cu
mine am ieit mpreun pe hol. Am ncercat s mai trag de
timp, fcndu-mi de lucru cu o pat imaginar de pe bluza
mea i acordndu-i rgaz s o ia nainte, ca s evitm
astfel orice moment stingheritor. El s-a postat n faa mea,
cu bratele ncruciate, btnd darabana pe bicepi,
nerbdtor.
Mi-am spus c el era cel care m salvase. Ar fi trebuit
s-i fiu recunosctoare. i eram. Totui, chiar n clipa
aceea... nu tiu. M durea capul i nc mai sufeream
adnc din pricina respingerii mtuii mele, iar cnd m
196
oferisem eu s fiu trimis din sanatoriu i el nu
comentase, duruse i asta. N-a fi vrut. Dar duruse.
Ce tot freci acolo? opti el, n cele din urm.
O pat.
167

Nu exist nici o pat.


Mi-am ndreptat inuta, trgnd de bluz n jos i
potrivind-o.
Asta pentru c am scos-o eu.
Am ncercat s trec pe lng el. Nu s-a clintit.
Trebuie s vorbim, opti el.
Chiar crezi c e o idee bun?
O s fie i Simon de fa, zise el. Cinci minute. Afar,
n curte.
Chiar nu credeam c ar fi fost ntelept din partea mea
s fiu vzut cu Derek pe-afar, nici dac ar fi fost i
Simon de fa. De aceea, cinci minute mai trziu, eram n
camera media, stnd pe canapea, cu ctile iPod-ului la
urechi, ncercnd s m pierd n muzica mea.
Cnd o umbr a trecut pe deasupra capului meu, am
srit n picioare.
Rae rmsese pe loc, cu minile ntinse:
Uurel, fato. Sunt eu.
Mi-am scos ctile.
Fa i puse hanoracul pe speteaza unui scaun.
Deci, ce s-a ntmplat?
Nu ce-i nchipuie toat lumea.
Pi, firete.
Se instal la cellalt capt al canapelei, cu picioarele
adunate sub ea, cu o pern n poal, cutnd poziia cea
mai confortabil, ateptnd povestea adevrat. M
cunotea de mai putin de o saptmn, dare a era
convins c nu m prostisem n spaiul de interventie cu
Derek.
O s-ti spun mai trziu, am murmurat, cnd o s
fim la noi n camera.
Dar o s-mi spui, da?
197
Am ncuviintat din cap.
Bine. Deci, cum a ieit?
I-am povestit despre ntlnirea cu doctorii i despre
mtua Lauren.
Una e cnd strinii cred c ai fcut lucruri pe care tu
nu le-ai face ei nu te cunosc , dar cnd e vorba de
cineva care ar trebui s te cunoasc? i acel cineva crede
c ai fcut-o?
Da, am trecut i eu prin asta. La coal, pentru orice
greeal, eram dus pe sus la consilier, care imi inea
168

predici despre tentaiile strzii i despre importana de a


rmne n coal. mi venea s spun pardon? Exist
ceva dosarul meu care spune c am fost vreodat ntr-o
gac? Sau c eu nu cred c coala e important? Iau
numai note de 8 i 9 i nu chiulesc niciodat gsii-v
pe altcineva s-i inei predici! Strnse perna la piept. mi
ziceam c era mito c ei nu m cunoteau. Dar i
maic-mea mi servea aceeai porcrie. De fiecare data
cnd ajungeam s vorbim despre asta, mi aducea aminte
de prietena mea Trina. C a fugit de-acas la paisprezece
ani, s-a ncurcat cu o gac i a murit ntr-un schimb de
focuri pe osea. Alo? i ce legtur are asta cu mine?
Dimpotriv, era un motiv pentru care Trina i cu mine nu
mai fuseserm prietene. Eu nu eram genul la.
Ei ne doresc binele, bnuiesc. Dar doare.
Partea cea mai proast...
Privirea ei se ridic deasupra capului meu.
Tu ce vrei?
Derek ocoli canapeaua pn ajunse n fata mea btu cu
degetul n ceasul de la mn.
N-am spus cinci minute?
Ba da, ai spus. Dar i eu am spus c nu era o idee
bun.
Trebuie s stm de vorb cu tine. Rae ncepu s se
inflameze.
S le chem pe surori?
198
I-am fcut semn s stea linitit i m-am ntors spre
Derek:
Nu.
i ndes minile n buzunarele jeanilor, legnndu-se
pe clcie, apoi spuse:
Simon vrea s-ti vorbeasc.
Dar Simon n-are picioare? ntreb Rae. i gur?Ce
eti tu? Credinciosul lui Saint Bernard, trndu-se de
colo-colo, ducnd mesajele stpnului?
El se rsuci, cu spatele ctre Rae.
Chloe?
Era o not rugtoare n glasul lui care mi-a fcut
hotrrea s se clatine.
Chloe, te r...
Se opri la r prelungindu-l i, pentru o secund am
crezut c va spune ntr-adevr te rog, iar dac o fcea,
169

aveam s cedez, n pofida reticentelor mele de a fi vzui


mpreun. Dar dup secunda aceea, el nghii cuvntul i
iei cu pai mari din ncpere.
Pa! strig Rae dup el. ntotdeauna e-o plcere s
stea omul de vorb cu tine! Se ntoarse ctre mine: O smi
povesteti ce nseamn toate astea, da?
Promit. i, cum a fost la not?
Bine, cred. E plcut s iei de aici, dar nu foarte
amuzant. Simon noat fluture, eu abia not cinete, aa
c ne-am vzut fiecare de-ale lui. Nimic nou. Au totui un
tobogan mito i...
Se uit din nou n spatele meu, prevenindu-m cu o
micare din cap.
Salut! zise Simon.
Se coco pe bra:ul canapelei. M-am tras mai la o
parte, ca s-i fac loc, dar n captul cellalt sttea Rae,
aa c n-am putut s m duc prea departe, iar oldul
lui mi atingea umrul.
Eu..., am nceput.
Nu vrei s vii pe-afar, termin el fraza pentru mine.
199
Asta-i mito. Ne putem ascunde amndoi de Derek aici, s
vedem cat timp i ia s ne gseasc.
Eu v-am lsat..., ncepu Rae, ridicndu-se de pe
canapea.
Nu, rmi, zise Simon. N-am vrut s v deranjez.
Nu ne-ai deranjat. Aud ns cum m strig treburile
gospodreti, aa c o iau din loc.
Dup ce Rae a plecat, m-am mutat n locul ei. Simon se
ls de pe braul canapelei lng mine. i fcusem destul
loc, dar el se dduse aproape de mine, fr s m ating,
dar aproape, iar eu mi-am fixat privirea la spaiul dintre
noi, la acel centimetru de sofa liber, uiutndu-m acolo
pentru c, ei, bine, nu tiam ce altceva s fac, s spun.
Groaza prin care trecusem n spaiul de intervenie
plutise deasupra capului meu, amortizat de ocul i
de confuzia i de stresul de-a tine piept doctorilor i
mtui Lauren, dar acum amortizarea asta ncepuse s
slbeasc i o simeam apsndu-m din nou, amintirea
revenind.
M simt oribil, zise el. Pentru Tori. tiam c era
furioas fiindc ne vzuse mpreun, aa c am ncercat so
pun la punct, dar cred c n-am fcut dect s agravez
170

situatia.
Nu e vina ta. Ea are probleme.
Un hohot de rs scurt, ironic.
Da, e i sta un mod de-a privi lucrurile. Dup
cteva clipe, se uit la mine. Te simti bine?
Am ncuviintat din cap.
Se aplec spre mine, cu umrul frecndu-i-se de al
meu, i i-am simtit rsuflarea cald la ureche.
S fi fost eu n locul tu, nu m-a simi bine deloc.
A fi fost speriat de moarte.
Mi-am lsat capul n jos i o uvit de pr mi czu
peste fa. El ntinse mna liber ca i cum ar fi vrut s-o
ridice napoi, dar se opri. i drese glasul, dar nu spuse
nimic.
200
A fost destul de interesant, am zis, dup un moment.
Cred i eu. Genul de chestii care sunt cu adevrat
mito n filme, dar n viata real... Ochii ni se ntlnir.
Nu prea, hm?
Am dat din cap:
Nu prea.
Se rsuci, retrgndu-se n captul canapelei.
Deci, care e filmul tu cu zombi favorit?
Am pufnit n rs i, odat cu hohotele, i presiunea
luntric s-a mai destins. Mi-am simtit atentia mutnduse,
dirijndu-mi gndurile ntr-un loc unde le puteam
urmri i ntelege. ncercasem s uit cele ntmplate, s
trec cu orice pret peste ele, s fiu tare, s fiu dur, s fiu
ca Derek. Scoli morii? Mare scofal. i trimii napoi,
ngropi trupurile i treci mai departe urmtoarea
problem, v rog!
Dar nu reuisem. Continuam s-i tot vd, s-i miros, s
le simt atingerea. Mruntaiele mi se tot rsculau,
amintindu-mi oroarea, i apoi gndindu-m la ce le fm eu
lor, la oroarea lor. Cea mai bun metod pentru mine de a
face fa momentului era s m distanez ct de ct. Nu s
uit, ci doar s l dau puin mai la o parte, n zona sigur a
imaginilor de celuloid.
Aadar, am vorbit despre filmele cu zombi, dezbtnd i
comentnd meritele filmelor pe care, potrivit
recomandrilor oficiale, nici unul dintre noi n-ar fi trebuit
s le vad.
A avut cele mai bune efecte speciale, zicea Simon, jos
171

plria.
Sigur, dac faci s sar n aer ndeajuns de multe
lucruri, poi s ascunzi gurile din intrig, destul de mari
ct s ncap i-un camion n ele.
Intrig? E un film cu zombi.
Acum se ntinsese at era de lung pe podea, unde se
aruncase ca s-mi fac o demonstraie de scen a morcu
un zombi grav dezarticulat. Eu stteam tolnit pe
201
sofa, uitndu-m n jos, la el.
Las-m s ghicesc, zise el. Tu o s scrii primul film
de art cu zombi din lume, care va avea premiera la
Sundown.
Sundance21. i, nu, nu visez asta. Dac voi avea
vreodat de regizat un film de art? M-am cutremurat. Poi
s m mputi pe loc.
El rnji i se ridic n capul oaselor.
De-acord cu tine. Fr pelicule de art pentru mine.
Nu c o s ajung eu vreodat s scriu sau s regizez vreun
film! Apropo, pn la urm, tu ce vrei s faci? S scrii sau
s regizezi?
Amndou, dac pot. Scrierea de scenarii e locul
unde se nate povestea, dar dac vrei s vezi povestea
prinznd via, trebuie s-o regizezi, pentru c la
Hollywood, regizorul e rege. Scenaritii? Abia de sunt
depistai de radar.
Deci regizorul e n vrful piramidei.
Nu, acolo e studioul. Regizorul e regele. Studioul e
Dumnezeu. i ei vor doar ceva pe care s-l poat vinde,
ceva care se potrivete n cele patru mici cvadrante ale lor.
Cvadrante?
Cele patru grupe demografice principale. Biei i
fete, submprii n tineri i vrstnici. Atinge toate patru
grupele i ai un blockbuster... i un studio foarte fericit.
Asta, totui, n-o s se ntmple cu un film cu zombi, orict
de mito ar fl.
Se rsuci pe burt.
De unde tii toate astea?
Oi locui eu n Buffalo, dar sunt conectat la lume.
21 Joc de cuvinte bazat pe pronunia asemntoare a
cuvintelor sundown (apus de soare) i Sundance Film Festival,
cel mai mare festival de film independent din SUA, care se
desfoar n ianuarie, n Salt Lake City, n Ogden i n
172

staiunea Sundance (Utah).


202
Sunt abonat la Variety22, sunt nscris la Creative S
writing23, primesc poria mea de tiri din cercul industriei
de film, urmresc constant blogurile... Dac vreau s fiu n
domeniu, trebuie s cunosc domeniul sta.Cu ct mai
devreme, cu att mai bine.
O, drace. Eu nici nu tiu nc ce vreau s fiu.
Te pot angaja s-mi faci toate efectele de cea.
El rse, apoi se uit n spatele meu.
Salut, frate. Ai luat destul aer?
Voiam s vorbesc cu voi. Derek i roti privirea ca s
m cuprind i pe mine. Cu amndoi.
Atunci, trage-ti un scaun. Subiectul curent al
conversaiei - filmele cu zombi. Simon mi arunc o privire.
Suntem tot la filmele cu zombi?
Cred c da.
Filmele cu zombi? zise Derek, rar, de parc nu
auzisem bine. Se ntunec la fat i i cobor vocea: Voi
dot ai uitat cumva ce s-a ntmplat astzi?
N! Tocmai de aceea vorbeam despre ce vorbeam.
Simon arunc un rnjet n directia mea. Oarecum.
Derek mai cobor vocea un ton:
Chloe e n pericol. n mare pericol. i tu arzi gazul,
flecrind despre filmele cu zombi?
Ard gazul? Flecresc? Ce cuvinte bine alese. Foarte
sugestive. Unde bai? tiu foarte bine ce s-a ntmplat i
ce ar putea nsemna asta pentru Chloe. Dar n-o s se fac
gaur n cer dac n-o discutm chiar n clipa asta,
Chicken Little24. Simon se ntinse, dezmorindu-i oasele,
22 Daily Variety, un ziar cu tematic din industria de
entertainment.
23 Sau Creative Writing, o disciplin ce tinde s devin de
sine stttoare n nvmntul american, care se ocup de
dezvoltarea abilitilor de exprimare i de compoziie (imaginaie
i stil) ale elevilor i studenilor.
24 Erou al unei poveti pentru copii care este lovit n cap de-o
ghind i crede c se prbuete cerul; un pesimist convins de
203
i adug: n momentul de fat, cred c putem lua toti o
pauz, s ne mai destindem. Destindere? Te ocupi mult cu
asta, nu-i aa? Derek se apropie de Simon. De fapt, e cam
tot ce faci tu.
173

M-am ridicat n picioare.


Eu... mai bine m duc s vd dac Rae n-are nevoie
de ajutor. La treburile ei.
Simon se ridic n ezut.
Stai puin. Aproape am terminat aici. Se ntoarse
spre Derek: Nu-i aa?
Desigur. D-i nainte. Ia-o ncetior. Sunt sigur c
tata o s intre pe ua aia dintr-o clip ntr-alta i o s ne
salveze. i dac el are necazuri? Dac are nevoie de
ajutor? Pi, ghinionul lui, fiindc asta presupune efort iar
tu eti prea ocupat cu... destinderea.
Simon sri n picioare. Derek l nfrunt. Sttura o clip
fa-n fa, apoi Simon m mpinse ctre u.
Hai.
Cum eu oviam, a spus din buze, fr voce, te rog
Am ncuviinat din cap i am ieit amndoi.
treizeci i unu
CND MERGEAM PE HOL, am aruncat o privire spre
Simon. Faa i era ca de piatr, lipsit de expresie.
Surprinzndu-mi privirea cercettoare, s-a strduit smi
zmbeasc, de parc voia s m asigure c era suprat
pe mine.
Doamn Talbot? strig el. Pot s ies pn n curtea
din spate? S arunc de cteva ori la co, nainte de a se
nsera?
Bineneles, drag.
Am ateptat la u. Ea a ieit din buctrie, tergndui
minile pe un prosop, i a tastat codul de siguran.
un dezastru iminent.
204
Abia dup aceea s-a uitat i i-a dat seama c Simon nu
era singur.
O, Chloe... Nu sunt sigur c voi doi ar trebui..,
E vorba de baschet, doamn Talbot.
El deschise ua de plas i o inu pentru mine.
Ne putei supraveghea pe fereastr, dac trebuie
Numai... numai s nu v ducei ntr-un loc n care
nu v pot vedea.
Simon trnti ua de plas dup noi i porni prin curte
cu o asemenea vitez, c a trebuit s alerg ca s in pasul.
Am aruncat o privire peste umr. Ua era nchis, nici
urm de doamna Talbot.
El se uit n jur.
174

Vezi cumva mingea?


Cred c-i n opron. M duc s-o aduc...
M atinse pe cot.
Nu. Doar dac vrei s joci ntr-adevr.
Am cltinat din cap i el m conduse ctre banca de
piatr de lng stratul central de flori.
Talbot ne mai poate vedea, aici. Rsufl zgomotos.
Derek chiar tie cum s m scoat din fire. Mai ru? Eu
tiu c m scoate din fire, ncercnd s m mobilizeze, iar
eu m mobilizez oricum. Stupid, stupid, stupid.
Cteva clipe nu mai spuse nimic, plimbndu-i privirea
prin curte.
Derek vrea s merg s-l caut pe tata.
Cum? S evadezi? Nu poi...
Asta nu-i cine tie ce. Se ls pe speteaza bncii.
Cnd eti crescut ca noi, ca supranaturalii, e... altfel.
Regulile sunt altele. Trebuie s fie. Dac e vreo problem,
trebuie s dai fuga.
Dar tu nu vrei s pleci?
Oh, ba da, vreau. Rumeg chestia asta de and am
ajuns aici. Tata este acolo, afar pe undeva , poate
are necazuri, iar eu stau degeaba ntr-un sanatoriu?
Ducndu-m la ore? inndu-m pe lng Derek?
205
Purtndu-m de parc totul e n regul? Asta m omoar,
Chloe. Derek tie ct de tare mi doresc s fiu afar. Cum
am spus, m mobilizeaz.
Unde e tatl vostru?
Cltin din cap.
Nu tim. A... Lucrurile au luat-o razna i a disprut,
iar noi am ajuns aici. E o poveste lung...
Atunci mai poate atepta.
Mersi. Chestia e c el a plecat i sunt sigur c n-a
plecat de bunvoie. Prin urmare, suntem prini aici,
teoretic ateptnd s fim eliberai, dar dup aceea, ce?
Unde s ne ducem? Nu exist nici o bunic sau unchi
ndeprtat sau alt rud care s atepte s ne ia acas. O
s ajungem la un centru social i atunci o s avem nevoie
s scpm de acolo, deci ce rost are s ateptm?
Vrei s ieii acum, dar nu puteii s ieii.
Putem s ieim. Derek are un plan. Simon rse
scurt. Crede-m, tipul are ntotdeauna un plan. Dar este
un plan de evadare numai pentru unul pentru mine. El
175

n-o s mearg. Refuz pur i simplu.


Cum? Te face s te simi vinovat c stai aici, n
schimb el nu pleac? De unde-a scos-o i pe-asta?
Mda, tiu, i n-a vrea s sune ca i cnd i-ag lua
aprarea, dar are un motiv de a nu pleca. E un motiv
stupid, dar pentru el nseamn foarte mult i n-are sens
s ncerci s-i schimbi prerea. Pur i simplu... e ngrozit.
ngrozit?
Simon i ndoi braul i se uit n jos, la el.
E complicat. Ideea lui Derek, totui, este s ies eu i
s-l gsesc pe tata. Tata m-a nvat mai multe ci prin
care s iau legtura cu el. Formule magice i chestii din
astea. Dar nu-l pot prsi pe Derek.
Nu poi?
Nu vreau, cred. Sunt nelinitit pentru tata, dar el i
poate purta i singur de grij, mult mai bine dect Derek.
Trebuie s fi artat sceptic, fiindc a continuati
206
tiu c Derek d impresia c poate i, n multe
privine, chiar poate, dar n altele... Cltin din ca
complicat. Dac eu o terg i se ntmpl ceva ru, m tem
c el, pur i simplu... o s lase lucrurile s curg.
Nu neleg.
tiu. i privi minile. tiu c nu prea are sens ce
spun, dar...
E complicat.
Mda. Dar... Trase aer n piept. ncep s cred c
trebuie s-mi asum riscul sta. Derek are dreptate. Dac
stau cu minile n sn, n-o s ajungem nicieri. Acum,
E rndul tu s te hotrti. Chiar trebuie s iei de
aici.
Trebuie?
Intrebarea mea a sunat ca un scncet.
Derek are dreptate. Orict de tare ne-am strdui si
ascundem puterile, de nu sunt ca ale melc. Nu pot fi
ascunse. Nu cnd trieti sub lup.
Dac o s ajung s fiu transferat ntr-un spital, o so
scot eu la capt cumva.
Si dac nu e un transfer? Arunc o privire spre cas,
cu ngrijorarea ntiprit n ochi. Ceea ce ai spus despre
Liz nu-mi mai d pace. Poate c ea e un aman. Sau, dac
e moart, poate c a fost un accident. De ce ar omori ei
copiii care nu se mai fac bine? Sun paranoic, dar chiar i
176

Derek e ngrijorat.
Derek? Dar el a zis...
tiu ce-a zis. Dar cnd am discutat cu el, mai trziu
n-a mai desfiinat ideea la fel de categoric. Ba chiar i a
pus i el cteva ntrebri. Cu Derek, asta nseamn
maximum de acord la care poi ajunge asupra unei
chestiuni. Dar tu oricum ai nevoie de ajutor. S
presupunem c totul merge bine i vei fi eliberat, ce-o s
faci? Cu come ai s vorbeti? Cum ai s nvei s te ntorci
iari n normal?
Normal. Un cuvnt att de simplu, banal. Ciudat cum
207
strlucea acum, ca un inel de alam pe un carusel,
sclipind de promisiuni, att de aproape, dar cu neputin
de atins.
Ieirea din sanatoriu nu mi-ar fi rezolvat problemele
mele. Mtua Lauren ar fi stat ncontinuu cu ochii pe
mine, interpretnd greit fiecare lucru anormal care l-a
fi fcut drept un semn c a fi avut nevoie s m ntorc la
Sanatoriul Lyle... sau mai ru.
Dar s fug?
tiam ce ar fi spus Derek. mi puteam nchipui expresia
de pe chipul lui, grimasa aceea de dispre i de frustrare.
Nu mai eram Chloe Saunders, fata protejat de la scoala
de art. Nu mai eram nici mcar Chloe Saunders,
schizofrenica. Iar dac necromanta Chloe Saunders ar fi
urmat vechile reguli, ar fi sfrit intr-o celul capitonat,
urlnd despre voci pe care nimeni altcineva nu le-ar putea
auzi:
Nu eram naiv. Citeam tirile. tiam ce li se ntmpl
copiilor care fugeau de acas, c nu-i atepta deloc viaa
minunat de libertate pe care i-o imaginaser. Ct ar fi
durat pn l-am fi gsit pe tatl lui Simon? Cum am fi
trait pn atunci? Ce am fi mncat? Unde am fi dormit?
Eu aveam nite bani, dar cat ne-ar fi putut tine? Ce s-ar fi
ntmplat cnd fotografiile noastre ar fi aprut la tiri?
Cnd fiecare poliist i cetean cu spirit civic ne-ar fi
cutat?
A fi putut s rezist aici, s-mi in cu fora ochii nchii
i s m rog s nu se ntmple nimic ru. Sau a fi putut
s-mi iau soarta n mini. S trec la aciune.
S obtin ajutor din partea tatlui disprut al lui Simon
nu era chiar ideea mea de plan ferm. Dar dac a fi ieit
177

afar, a fi putut lua urma lui Liz. Asta ar fi fost uor. Era
un numr limitat de spitale n Buffalo. i dac ea nu se
afla n sigurant ntr-un spital, ce ar fi nsemnat asta
pentru noi, ceilali? C eram n pericol? Nu-mi puteam vr
degetele n urechi, pretinznd c totul este perfect.
208
Dac iei de aici, o s vin cu tine, am zis eu.
Nu-i nevoie. Am vrut s spun doar c eu trebuie s
plec, pentru mine i pentru Derek, iar acum i pentru
One. Cnd o s-l gsesc pe tata, el o s ne poat ajuta.
Dar pe tine cine o s te ajute? Afar?
Un zmbet forat.
Am vraja mea de cea ucigtoare.
Ai nevoie s-i asigure cineva spatele. Derek ar fi
mult mai bun la asta, dar o s te alegi doar cu mine. Eu
vin.
treizeci i doi
AM ATEPTAT N BAIA BIEIILOR, nghesuit lng
dulapul cu prosoape. La fiecare zgomot dinspre hol, inima
mi btea mai tare, spunndu-mi c eram pe cale s m
fac de rs mai mult ca niciodat.
Dar nu greisem. Ca i Derek, puteam aduna unu i cu
unu i s vd ct mi d. Mi-am ters palmele nduite de
jeani, am aruncat o privire la ceas i m-am rugat s fi
ajuns la concluzia corect. i, ntr-un fel, m-am rugat s
nu fi ajuns.
Cnd ceasul meu a artat 8 fix, ua de la baie s-a
deschis brusc. Derek a aprins lumina, apoi a nchis ua
dup el. Cnd s-a ntors ctre oglind, m-a vzut i-a scos
o exclamaie de surpriz care, n alte circumstane, mi-ar
fi produs mult satisfacie.
Te-ai scrntit? opti el. Ce caui aici?
Am trecut pe lng el i am ncuiat ua.
Dac vrei s discui planul, sta chiar nu e locul
potrivit, zise el.
S-a nvrtit n loc, urmrindu-m cu privirea cnd am
traversat baia pn la du i am dat drumul la ap rece,
ca s ne acopere conversaia fr s umple ncperea de
abur.
Grozav, mormi el. Acum or s cread c fcut du
209
mpreun. Poate le vom putea spune c n-am vrut dect
s ne splm de murdria din spaiul de intervenie i
178

ncercam s economisim apa.


M-am postat n faa lui.
Tu mi-ai copt-o.
Deschise gura, dar, pentru prima oar, nu iei nimic de
pe buzele lui i recurse la un rnjet dispreuitor simbolic.
Tot timpul sta am ncercat s-mi imaginez de ce
voiai tu s m ajui pe mine. De ce-i psa ie dac tiam
c sunt o necromant? De ce-i psa dac aveam s fiu
dat afar de aici? De ce s riti pentru mine, cum ai fcut
n dup-amiaza asta?
Eu n-am vrut dect...
S m ajui. Sigur, eti antipatic i arogant, dar sub
masca asta exist un tip cumsecade care vrea s ajute un
seamn supranatural. Mda, cum s nu! Trebuia s fie alt
motiv. i astzi l-am aflat. Simon.
i ncruci braele.
Da, Simon m-a pus s m port drgu cu tine. Bine?
Acum pot s-mi fac duul? Singur?
Tu voiai ca Simon s fug de aici. S-l gaseasc pe
tatl vostru. Dar el n-ar fi plecat fr tine. Avea nevoie de
un motiv ca s plece fr ntrziere. i atunci i-ai dat tu
unul. Subsemnata domni la ananghie.
Nu tiu despre ce vorbeti, mormi el, dar ocolindumi
privirea.
i ultima frm de ndoial mi-a fost spulberat de un
nou val de mnie.
Eram la ndemn, o adevrat necromant, naiv i
pierdut. Momeala perfect. N-aveai dect s ne tot
mpingi unul ctre cellalt, s faci mare caz despre ct de
neajutorat sunt eu i, pn la urm, el avea s-i pun
armura-i strlucitoare. Grozav plan. Dar tot i mai lipsete
ceva. Miza. n orice thriller bun, eroul are nevoie de trei
lucruri. inta, motivaia i miza. inta: gsirea tatlui
vostru disprut. Motivaia: ajutorarea bietei gagici
210
necromante. Miza lipsea, totui. Aveai nevoie s-i pui
domnia la o adevrat ananghie. Dac era pe cale s fie
transferat ntr-un adevrat spital de boli mintale? Unde
Simon n-ar mai fi avut cum s ajung la ea i s-o ajute?
Sau, mai ru, unde ar fi putut muri, victima unui plan
diabolic. i atunci ai pus-o pe Tori s...
Nu! i ridic minile, cu o expresie sincer ocat. Nam
avut nici un amestec n treaba aia. Chiar dac Tori ar
179

fi vrut s se apropie destul de mine cat s poarte, o


conversaie ceea ce, poate c-ai observat, nu i-a trecut
prin cap n-a fi fcut eu aa ceva. Nu am fcut nimic
care s-i determine pe ei s te transfere.
Bine, atunci tu doar ai profitat de situaie.
I-am dat un moment ca s rspund. N-a scos un
cuvnt, ceea ce a nsemnat exact rspunsul de care aveam
nevoie.
Cnd v-am spus prima oar despre faptul c o vd
pe Liz, mi-ai tiat imediat macaroana. Dar apoi ti-ai dat
seama c asta putea fi ntoars n avantajul tu, aa c ai
schimbat placa pe lng Simon. Ai semnat seminele
ndoielii i ai ateptat linitit s rsar. De aceea n-ai
protestat cnd m-am oferit s fiu eu cea transferat. Era
exact unde doreai s ajung. Ai manipulat situaia i ai
minit...
Eu nu mint niciodat.
L-am fixat cu o privire grea.
Chiar i-ai auzit pe doctori vorbind c-ar trebui s m
transfere, ieri?
i afund minile n buzunare.
I-am auzit vorbind despre tine i mi s-a prut c ar
sugera...
Bine, n-ai minit. Ai exagerat.
Se ncrunt.
Dar chiar eti n pericol. Cu cat m gndesc mult la
Liz... Mai tac-ti fleanca, da? Ai obtinut ce i-ai dorit,
211
Simon pleac. Eu plec cu el. Ai dreptate. El trebult ias ca
s-l gseasc pe tatl lui. Bineneles, ne-ai fi putut scuti
pe toi de toat btaia asta de cap, plecnd pur i simplu
cu el. Dar asta ar putea fi periculos. Iar el oricum nu-i
tatl tu, prin urmare nu e chiar problema ta...
S-a repezit la mine att de repede nct m-am cltinat,
dndu-m n spate, dar am reuit s m stpnesc i s-l
nfrunt. N-a fost lucru uor, cu el aplecat amenintor
deasupra mea, fulgernd din ochi.
Asta cred eu, Chloe?
Mi-am forat genunchii s reziste, refuznd s ntrerup
contactul vizual.
Nu tiu ce crezi tu, Derek, am spus eu, calm - cel
puin, aa speram. Simon zice c exist un motiv pentru
care tu nu vrei s pleci. Un motiv stupid, dup prerea lui.
180

Aadar, poate c e o scuz. Poate c nu vrei pur i simplu


s te agii.
O scuz? Rse amar. Apoi se ddu napoi din faa
mea, greoi, de parc fcea un efort, i spuse: Mi-ai citit
dosarul, da?
Eu...
tiu c l-ai citit n noaptea aia cnd tu i cu Rae vai
prefcut c ddeai un raid prin cmar.
Numai pentru c tu fcusei ce fcusei. Trebuia s
tiu...
Ct de periculos eram. Nu te nvinuiesc. Dar i-ai
gsit rspunsul, da? tii exact ct de periculos sunt.
Am nghiit n sec.
Eu...
tii ce am fcut i mai crezi c ar trebui s umblu
liber pe strzi? Strmb din buze. Sunt exact n locul care
mi se cuvine.
Ceva din ochii lui, din vocea lui, de pe faa lui, mi crea
un nod dureros n gt. Am aruncat o privire spre du,
urmrind cum apa stropea uile, n timp ce jetul puternic
umplea tcerea.
212
Dup un moment, m-am uitat napoi la el.
Trebuie s fi avut un motiv cnd ai fcut-o.
Zu? Cnd am ncercat s-mi ntorc din nou ochii, el
a fcut un pas n lturi, interceptndu-mi privirea. Asta
vrei, Chloe? S auzi motivul meu? Scuza mea? S auzi c
tipul la a scos un pistol la mine i c, dac nu l-a fi
azvrlit n perete, a fi fost mort? Ei bine, nu aa s-a
ntmplat. Exist un copil acolo, n urma mea, care nu va
mai putea merge niciodat, i eu n-am nici o scuz. Este
vina mea. Numai vina mea. Tatl nostru, disprut. Simon,
nchis aici. Eu...
i-a nchis gura strns, adncindu-i minile n
buzunare i privind ncruntat pe deasupra cretetului
meu, cu muchii de pe falc zvcnindu-i.
Dup nc un moment, a zis:
Aadar, da, vreau ca Simon s ias i-am s fac orice
s-l ajut, ns nu s te pun pe tine n vreun pericol. Tu
obii ceva de pe urma evadrii steia. N-ai nici un motiv s
te plngi.
N-am putut dect s m uit lung, fiindc orice senzaie
c poate l-a fi neles se evaporase, ca de obicei. Zrisem
181

ceva pe sub masc, dar el l smulsese de sub ochii mei att


de repede, nct rmseser doar nite vnti care mi
spuneau c sunt o proast dac sper la mai mult.
Nici un pericol? am zis eu, ncet. O s fug. De acas.
De la familia mea. Din viaa mea.
O s fii cu Simon. Nu te preface c asta-i o
nenorocire.
Ce?
tii ce vreau s spun. Cteva zile singur cu Simon?
O s fie super. i nseamn mult pentru el.Mult. S fugi
de-aici pentru a-l ajuta pe el s-i gseasc tatl? N-o s
uite niciodat asta.
Am fcut ochii mari.
O, Doamne, crezi? Pe bune? Ce mito! Pariez c o smi
cear s avem o relatie stabil i tot tacmul. Vom
213
putea s schimbm scrisori de dragoste ntre centrul meu
de detentie juvenil i al lui, i poate or s ne lase s ne
ntlnim la orele de dans mixt...
Se uit urt la mine.
Chiar m crezi o idioat, nu? am spus i-am ridicat
imediat mna. Nu, nu-mi rspunde la asta. Te rog. tire
de ultim or: s-ti tragi un iubit nu se afl n topul listei
de prioritti a tuturor fetelor. Chiar n clipa asta, pe lista
mea se afl cat de jos se poate mult sub alte preocupri
banale, cum ar fi s-mi redobndesc viata
Bine...
Dup ce afacerea asta o s se ncheie, n-a fi
surprins ca Simon s nu mai vrea s m vad niciodat.
S uite totul definitiv. i, tii ceva? Asta-i perfect. Fiindc
eu trebuie s aflu ce s-a ntmplat cu Liz. i vreau s-l
ajut pe Simon pentru c aa este corect s fac, nu pentru
c l cred eu aaaaaa de drgu. N-oi fi eu un geniu ca
tine...
Fulgerele din priviri se ntoarser.
Nu sunt...
Dar sunt destul de isteat s tiu c treaba asta n-o
s fie o mare aventur romantic. Fug de acas. O s
triesc pe strzi. Chiar dac l gsim pe tatl tu, nu sunt
sigur c va fi n stare s-mi repare mie viata.
Gndul mi-a zburat la mtua Lauren i am simtit o
strngere dureroas de inim.
Nici nu sunt sigur c mai poate fi reparat.
182

Adic ar trebui s-ti flu recunosctor pentru c


pleci?
N-am spus niciodat...
Comutase napoi n modul dominator.
Ai tot atta nevoie s iei de aici ct are i Simon,
poate chiar mai mult. Poate c nu vezi pericolul n care te
afli, dar eu l vd. i sunt ngrijorat.
ngrijorat? Pentru mine?
Ridic din umeri.
214
Sigur. Preocupat. tii tu. Nici mcar nu m-a putut
privi n ochi and a spus-o. Da, avem nevoie de tine, dar
chiar vreau s ajut un semen supranatural. Strecur o
privire spre mine i adug: Trebuie s rmnem uniti.
S nu ndrzneti!
Ce?
Privirea lui se smulse dintr-a mea i ncepu s se
plimbe prin baie.
Ai dreptate, am zis. Chiar am nevoie de ajutor. Viaa
mea se face farme i poate c, ntr-o bun zi, o s m uit
napoi la povestea asta ca la cea mai mare i mai stupid
greeal pe care am fcut-o vreodat, ns n clipa asta e
singura solutie pe care o vd. Ai nevoie de mine pentru
rolul domnitei la ananghie? Bine. Dar s nu spui niciodat
c faci asta pentru mine. Asta n-are nimic de-a face cu
mine. S nu ndrzneti s pretinzi c-ar avea.
I-am ntors spatele i am ieit.
treizeci i trei
M NTREBAM DAC, dup evadarea noastr, aveam
s gsesc timp s dorm. Pentru c, n mod cert, la
Sanatoriul Lyle nu avusesem parte de prea mult somn.
n noaptea aceea m simteam att de frnt c nici
mcar n-am fost n stare s stau ntins n pat, clocotind
de mnie mpotriva lui Derek sau fremtnd de
nesigurant n privinta pasului pe care m pregteam s-l
fac. M-am aruncat n pat i am ptruns direct n vise cu
sirene tnguitoare de politic i cini urmritori care ltrau.
Cu un biat captiv ntr-un pat de spital, i un biat captiv
ntr-un sanatoriu privat i suflete captive n trupuri
putrezinde. Cu zombi tipnd i cernd mil i o fat tipnd
Dar n-am vrut asta, i un biat spun Nici eu n-am
vrut. Nu conteaz.
Visele s-au tot rotit i. s-au tot amestecat ntre ele pn
183

cnd unul a reuit s se elibereze. O imagine ngropat de


215
cele mai puternice, mai glgioase, desprinzndu-se de ele
i spunnd: Cu mine cum rmne?
M-am deteptat brusc i am stat aa, suspendat n
ntuneric, cltinndu-m ntre amintirea aceea confuz,
ntrebrile pe care le ridica i rspunsurile pe ca le
promitea.
Apoi am srit jos din pat.
Am btut la ua dormitorului.
Derek?
Sforituri groase mi-au rspuns.
Am btut din nou, ridicndu-mi vocea ct am ndrznit
de tare.
Derek?
Mi-am chircit degetele de la picioare pe lemnul tare i
rece ca gheata i mi-am frecat pielea ca de gin de pe
brae. Ar fi trebuit s-mi iau un pulover. i ciorapi.
Nici mcar n-ar fi trebuit s m aflu aici. l
mutruluisem pe tip, mi fcusem ieirea perfect din
scen... i acum m furiam napoi, rugndu-l s stea de
vorb cu mine.
Asta nseamn distrugerea unei scene.
n clipa n care mi-am ridicat mna s mai bat o data,
clana a scos un clinchet. Cnd ua s-a crpat, mi-am
ridicat privirea pn la nivelul ochilor, cu scuzele pe buze,
i m-am trezit holbndu-m la un piept. Un piept gol... i
nu un piept de biat. Lat i musculos, pe care numai
punctioarele roii de acnee acut rspndite peste tot
constituiau un semn c nu apartinea unui brbat n toat
firea.
Prin cas, Derek ntotdeauna purta tricouri uriae i
jeani lli. Dac mi-a fi imaginat cum arta pe sub ele,
ceea ce nu fcusem , a fi presupus un trup ndesat,
nvecinat cu supraponderalul. Toat mncarea aia pe care
o devora trebuia s se depun undeva. i, dup cum se
prea, se depusese numai c nu n grsime.
Obrajii mi s-au aprins iar privirea mi-a cobort de pe
216
pieptul lui Derek... ca s vd c nu purta dect boxeri.
Chloe?
Privirea mi s-a repezit recunosctoare la fata lui.
El se zgia la mine.
184

Chloe? Ce...?
mi eti dator.
Hm?
Se frec la ochi cu degetul mare i arttorul, mri un
cscat i i dezmorti umerii.
Ct e ceasul?
Trziu. Sau devreme. Nu conteaz. Am nevoie de
ajutorul tu i mi eti dator. mbrac-te, s fii jos n cinci
minute.
M-am rsucit pe clcie i am luat-o ctre scri.
Oare Derek avea s vin dup mine? Probabil c nu,
innd seama c eu i nesocotisem ordinul ntlnirea n
cinci minute n dup-amiaza aceea.
Plnuisem c nu plec de la ua lui pn n-ar fi fost de
acord s m ajute. Dar nu m ateptasem s fie aproape
gol n timpul conversaiei. Ceea ce mi-am amintit, de
asemenea, c nici eu nu aveam pe mine dect pantalonii
de pijama i un maiou. Cnd am ajuns la parter, am gsit
hanoracul pe care-l dezbrcase Rae mai devreme n
camera media. Mi-l trgeam din mers, pe hol, cnd
aproape c m-am ciocnit de Derek.
mbrcase nite pantaloni de trening i un tricou i se
oprise n mijlocul holului, scrpinndu-i furios antebraul
gol.
Purici? am zis eu.
Gluma era, recunosc, o ncercare nereuit de alunga
nervozitatea de mai devreme i nu credeam c merita
privirea chiondor pe care mi-o arunc el.
Hai s terminm mai repede, zise. Nu sunt ntr-o
dispoziie prea bun.
L-a fi putut ntreba prin ce se deosebea asta de starea
lui normal, dar mi-am mucat limba, i-am fcut semn s
217
vin n camera media i am nchis ua. Apoi mi-am
aplecat capul, trgnd cu urechea.
Suntem n sigurant aici, zise el. Doar s vorbeti n
oapt. Dac vine cineva, o s aud eu.
M-am dus spre fereastr i m-am oprit ntr-un petic
luminat de lun. Cnd a venit i el, l-am privit pentru
prima oar cum trebuie, n lumin. Faa i era palid obrajii
roii ca focul i nu din pricina acneei. Ndueala
i lipise prul n jurul feei, iar ochii lui cu pleoape roii.
sclipeau, strduindu-se s-i concentreze privirea.
185

Ai febr, am zis eu.


Poate. i grebl cu mna prul pe spate. De la ceva
ce-am mncat, bnuiesc.
Sau de la vreun virus pe care l-ai luat.
Cltin din cap.
Eu nu... ovi, dar apoi continu: Eu nu m
mbolnvesc. Nu prea des, n orice caz. Un aspect al...
condiiei mele. Asta de-acum pare s fie o alergie. Se
scrpin din nou pe brat. Nu-i mare lucru. Sunt doar
iritat. Mai excentric dect de obicei, ar zice Simon.
Ar trebui s te ntorci n pat. Uit de...
Nu, ai dreptate. ti sunt dator. Ce-i trebuie?
Am vrut s protestez, dar mi-am dat seama c era
hotrt.
Stai puin, am zis eu i am dat fuga pe hol.
A optit un exasperat Chloe! dup mine, urmat de o
sudalm fr convingere, de parc n-ar fi gsit energia nici
s injure cum trebuie.
M-am ntors cu un pahar cu ap rece i i l-am ntins,
mpreuna cu patru pastile de Tylenol.
Dou acum, dou mai trziu, n caz c...
i le arunc pe toate patru n gur i bu jumtate de
pahar.
Sau le poi lua pe toate patru acum.
Am un metabolism accelerat, zise el. Un alt aspect al
condiiei mele.
218
tiu o mulime de fete care nu s-ar supra s aib i ele
asta.
Bodogni ceva de nenteles i goli paharul.
Mersi, dar... mi ntlni privirea. Nu-i nevoie s te
pori frumos cu mine doar pentru c nu m simt prea
bine. Eti suprat. Ai tot dreptul s fii. Te-am folosit i
am agravat situatia pretinznd c n-am fcut-o. n locul
tu, eu nu mi-a fi adus ap dect ca s mi-o torn n cap.
Se rsuci ca s pun paharul gol pe mas i m-m
bucurat c a fcut-o, pentru c n mod sigur rmsesem
cu gura cscat. Fie c febra i se urcase drept la cap, fie
c eu mai dormeam nc i visam, pentru c asta sunase
suspect de aproape de o recunoatere a vinei. Poate chiar
a scuz pe ocolite.
Se ntoarse iar spre mine.
Bun, deci ti trebuie...?
186

I-am fcut semn spre canapea. Pe chipul su fulger


agasarea s se aeze comod era o distractie cu care nu
putea fi deranjat , dar cnd eu am luat loc pe scaunul
din fat, s-a lsat i el s cad pe canapea. Dac nu-l
puteam lsa s se ntoarc n patul lui, cel puin se putea
odihni cat vorbeam eu.
Tu tii cte ceva despre necromantic, da? am nceput
eu. El ridic din umeri.
Nu sunt expert.
Dar tii mai multe dect mine, Simon sau oricine
altcineva cu care a putea vorbi n momentul de fa. Deci
cum i contacteaz necromantii pe morti?
Vrei s spui ca tipul din pivnit? Dac el este acolo,
ar trebui s-l vezi. Apoi nu faci dect s-i vorbeti, cum
vorbim noi acum.
Vreau s spun, cum contactezi o anumit persoan.
Pot s fac asta? Sau sunt limitat doar la cei peste care
dau ntmpltor?
Tcu. Iar cnd vorbi, vocea i era neobinuit de blnd.
Dac te referi la mama ta, Chloe...
219
Nu.
Cuvntul mi iei mai tios dect intentionasem
Nici prin cap nu mi-a trecut... Pi, da, m-am gndit la
asta, pentru cndva, poate, firete c mi-ar plcea, mi-ar fi
drag s... M-am auzit btnd cmpii i am tras adnc aer
n piept. Asta are legtur cu situaia noastr.
Te referi la Liz?
Nu. Ar-ar trebui s ncerc s-o contactez pe ea, cred.
D-doar ca s fiu sigur. Dar nu-i asta. S lsm de ce
voiam s tiu.
El se ls pe spate, ntre pernele canapelei.
Dac a ti de ce, mi-ar fi mai uor s rspund.
Poate, dar n-aveam de gnd s-i spun pn cnd nu
adunam destule probe ca s-i pot expune, cu ncredere,
teoria mea.
Dac a putea contacta o persoan anume, cum a
face-o?
Poti s-o faci, dar nu e simplu i succesul nu e
garantat la vrsta ta. Ca i Simon i vrjile lui, eti la...
nivelul uceniciei.
La care pot fac lucrurile accidental, precum
rencarnarea morilor.
187

Pi, nu. i scrpin absent braul i rc-rc-ul


umplu tcerea. Din cte am auzit, scularea mortilor din
mormnt este cel mai greu lucru de fcut i cere
ndeplinirea unui ritual complicat. Cltin din cap i
ncet cu scrpinatul. Trebuie s fi auzit prostii. Am mai
spus, nu sunt un expert.
S ne ntoarcem atunci la cum. Cum fac s chem un
anumit suflet?
Se ls ntr-o rn, sprijinindu-i capul de speteaza
canapelei, uitndu-se n tavan nainte de a da din cap,
parc pentru sine.
Dac-mi aduc aminte bine, exist dou ci. Ai putea
folosi un obiect personal.
La fel cum pui un cine pe urmele cuiva. Un zgomot
220
uor, semnnd cu rsul.
Mda, cred c da. Sau ca unul din mediumurile alea
pe care le vezi prin filme, care ntotdeauna cer ceva care ia
aparinut persoanei cutate.
i a doua cale?
Am ncercat s nu art ct de mult mi doream
rspunsul sta, ct de tare speram c l ghicisem deja.
Trebuie s fii la mormntul respectivului.
Inima mi btea nebunete i trecur cteva clipe pn
cnd am fost din nou n stare s vorbesc.
La mormnt. Presupunnd c acela este locul unde a
fost nmormntat trupul. Trupul este important, nu locul
mormntului.
Flutur din mn, ignornd mrunta mea distinctive,
redevenind Derek cel dintotdeauna.
Da, trupul. Ultimul obiect personal.
Atunci cred c tiu ce voia stafia din pivni.
I-am explicat cum stafia ma mboldise s fac
contactul, s i chem pe ei i s ascult ce au de spus.
Se referea la trupurile ngropate. De-asta voia s
intru n spaiul de intervenie. Ca s fiu destul de aproape
de trupuri, pentru a le putea contacta pe spiritele lor.
Derek i duse mna la spate pentru a se scrpina ntre
omoplai.
De ce?
Din ceea ce preau s spun, era ceva despre
Sanatoriul Lyle. Ceva ce mi puteau spune mie.
Dar trupurile alea au fost ngropate acolo cu mult
188

nainte ca Lyle s fie sanatoriu privat. Iar dac stafia aia


tie ceva, de ce nu-i spune chiar ea?
Nu tiu. Zicea...
M-am strduit s-mi aduc aminte
Prea s-mi spun c ea nu putea s intre direct n
contact cu celelalte.
i atunci, de unde tia c ele aveau ceva important
s-i spun ie?
221
Bun ntrebare. De-asta venisem eu la Derek. Pentru c
mi lua la puricat presupunerile, mi arta unde scria
raionamentul i ce trebuia s aflu nainte de a trage vreo
concluzie.
Nu tiu, am zis eu, n cele din urm. Indiferent cum
au ajuns ele acolo, sunt foarte sigur c n-au murit Ili
cauze naturale. Probabil c ai dreptate i nu are absolut
nici o legtur cu noi, iar stafia asta e confuz i a pierdut
noiunea timpului. Sau poate c vrea ca eu s le rezolv
crimele... M-am ridicat. ns, orice ar vrea ea s aud, am
de gnd s ascult. Sau mcar s ncerc.
Stai asa.
Ridic o mn i m-am pregtit pentru obieciile sale.
Era pierdere de vreme. Periculos, pe deasupra, dup ce
fusesem prini acolo mai devreme. Si, s nu uitm, ultima
oar cnd contactasem spiritele acelea, le ntorsesem n
trupurile lor. Dac mai fceam o dat asta, mai bine nu-l
chemam din nou pe el la chestia cu rengropatul.
Se ridic n picioare.
Ar trebui s lum o lantern. M ocup eu. Tu ia-i
pantofii.
treizeci i patru
NAVEAM DE GAND SA PUN PICIORUL nici descul,
nici n ciorap, nici cu pantof n acel spaiu de
intervenie pn ce n-a fi stat de vorb cu prima stafie i
nu i-a fi pus toate ntrebrile pe care le punctase Derek.
Am cobort mpreun n spltorie. Derek a luat poziie
ntr-o parte a camerei, sprijinindu-se cu spatele de
usctor. Eu m-am aezat cu picioarele ncruciate pe
podea, n mijlocul ncperii, am nchis ochii i m-am
concentrat.
N-a durat mult, de parc stafia m ateptase. Tot nu
puteam s prind de la ea mai mult dect frnturi de fraz
i imagini fugare. I-am spus asta lui Derek i am adugat:
189

222
N-am mai luat medicamentele dup ce mi-ai dat
borcanul la. Dar cred c nc mai am ceva din ele n
organism.
...nu medic..., a spus stafia....bloc...
Ce e blocat?
Vraj... spirite... blocheaz...
O vraj de blocat spiritele? am ghicit eu.
Asta i atrase atenia lui Derek, care veni mai aproape,
desfcndu-i minile de la piept.
A spus c l blocheaz o vraj? Ce fel de vraj?
M pregteam s-i transmit, dar stafia evident putea
auzi i i-a rspuns.
Ritual... magic... important.
E important?
Nu... nu important, zise el, energic.
I-am relatat asta lui Derek, care a bombnit despre
imperfeciunea acestui mod de comunicare, n timp ce-i
scrpina furios antebraul, apoi spuse:
Spune-i s zic un cuvnt odat. S-l repete pn l
nelegi i l rosteti i tu, pentru control. O s mearg mai
greu, dar cel puin nu vom pierde...
Se opri, privirea lui urmrind-o pe a mea spre braul
lui. Pielea i se... mica. n valuri mici.
Ce na...? ncepu el, apoi mri enervat i i scutur
violent braul. Spasme musculare. Am o mulime n ultima
vreme.
Se uit iari la pielea care se ncreea, strnse pumnul
i l mpinse puternic n aer de vreo cteva orl, ncercnd
s-i potoleasc muchii. Eram gata s-i sugerez s
discute cu un doctor, cnd mi-am dat seama c n-ar fi
att de simplu pentru cineva ca Derek. Acum puteum
vedea clar c era o problem cu muchii lui, care se
destindeau i se contractau de capul lor. Un efect
secundar al condiiei sale, bnuiesc, muchii dezvoltnduse
supraturai. Ca i restul lui, trecnd n vitez grin
pubertate.
223
Atta timp ct nu-i ies prin haine, sfiindu-le, i
nu le faci verde..., am zis eu.
Cum?
Faa i se strmb nedumerit, apoi pricepu.
Incredibilul Hulk. Ha-ha! Filmul Incredibil de Prost,
190

mai exact. i frec antebraul. Nu m lua n seam i


ntoarce-te la spiritul tu.
Spiritul auzise propunerea lui Derek de a-mi spune un
cuvnt odat, i asta am i fcut. A mers mult mai bine,
dei suna cumva a arad, el spunnd un cuvnt nc o
dat, i nc o dat, iar eu repetndu-l agitat, pn cnd
l nelegeam, n sfrit.
Am nceput cu ntrebri despre spiritul nsui i am
aflat c i el fusese un necromant. i c se afla la spital
cnd fusesem eu internat. Ceva despre opritul spiritelor
de a mai hrui pacienii bolnavi mintali, ceea n-am prea
neles, dar nu era important.
Spiritele i recunoteau pe necromani, deci el tiuse ce
eram eu. Dndu-i seama c eu nu tiam ce eram, a
neles c aveam nevoie de ajutor. Dar mai nainte de a
puteu face contactul, fusesem mutat din spital. i astfel
m urmase la Sanatoriul Lyle. Numai c sanatoriul era
curnva blocat mpotriva spiritelor. El se gndise c ar fii o
vraj, dei cnd Derek l-a descusut despre aceast
afirmaie, spiritul a recunoscut c s-ar fi putut s fie orice,
de la materialele de construcie pn la poziia geografic a
cldirii. Tot ce tia era c singurele locuri n care putea
face contact parial cu mine erau pivnia i podul.
Ct despre mortii din spatiul de interventie, tia dou
lucruri. Unu, c fuseser ucii. i doi, c fuseser
supranaturali. Acestea dou laolalt l convinseser c
povetile lor ar fi importante. El nu le putea afla singur
fiindc nu putea face contact cu mortii la fel de uor pe ct
o fcea nainte de a deveni unul dintre ei.
Dar nu erau dect schelete i came uscat, zise
Derek. Ca mumiile. Indiferent ce li s-a ntmplat lor n-ar
224
avea nici o legtur cu noi, aici, acum.
Poate, a fost singurul rspuns al stafiei.
Poate?
Derek i arunc minile n sus i ncepu s se plimbe
cu pai mari prin ncpere. Mormia n barb dar fr nici
un pic de mnie, doar cu frustrare, ncercnd s ptrund
aceast problem i s vad o legtur, cnd de fapt ar fi
trebuit s fie n pat, ngrijindu-se de febr.
Samuel Lyle, comunic mai departe spiritul.
Proprietarul original. l cunoti? I-am spus c nu i l-am
ntrebat pe Derek.
191

De unde s-l cunosc pe tipul care a construit csoiul


sta acum o sut de ani?
aizeci, zise spiritul, iar eu am transmis.
M rog, rspunse Derek i i relu mersul prin
ncpere. El mcar tie n ce an suntem acum?
I-a fi putut atrage atentia c, dac spiritul tia cu ct
timp n urm fusese construit casa, n mod evident tia i
anul curent, dar Derek doar crtea, fiindc febra l
mpiedica s se concentreze asupra puzzle-ului.
Supranaturali, zise spiritul. Lyle. Vrjitor.
Asta l fcu pe Derek s se opreasc brusc a cnd i-am
spus-o.
Tipul care a construit locul sta a fost vrjitor?
Magie neagr. Alchimist. Fcea experimente. Pe
supranaturali.
Un fior rece mi-a strbtut bratele i mi le-am
ncruciat.
Crezi c aa au murit cei din pivnit? am ntrebat.
Vrjitorul, Lyle, a fcut experimente pe ei?
Cum de tie el att de multe despre tipul sta?
ntreb Derek. A venit aici dup tine, nu?
Toat lumea tie, rspunse spiritul. n Buffalo. Toi
supranaturalii. tiau unde locuia el. i stteau deoparte.
Sau nu.
Derek cltin din cap:
225
Eu tot nu vd cum vreunul dintre lucrurile astea ar
avea legtur cu noi.
Poate are, a rspuns spiritul. Poate n-are. Trebuie
ntrebat.
Derek uier o njurtur i izbi cu pumnul n zid, cu
destul for ct s m fac s tresar. M-am apropiat de
el,
Du-te n pat. Probabil ai dreptate. Sunt sigur c nu-i
nimic...
Nu spun asta. Spun doar c... Un vrjitor a construit
casa asta cu aizeci de ani n urm; exist supranaturali
ngropati n pivnit; i acum noi suntem aici, trei copii
supranaturali. Sanatoriul poart numele lui. Are asta vreo
semnificaie? Sau este pur i simplu numit dup tipul care
a construit cldirea? Pare prea mult ca s fie o
coincident, dar nu m prind care-i legtura.
M descurc singur. Du-te napoi...
192

Nu, are dreptate. Trebuie s ntrebm. Numai c...


i duse mna pe sub tricou se scrpin pe spate. M
simt ca naiba i asta m face irascibil. Dar trebuie s
facem asta.
Spiritul ne urm n spatiul de intervenie.
Cum m feresc s nu mai fac ce-am fcut mai
devreme? am ntrebat eu. S-i ntorc n trupurile lor?
Tcere. Am numrat pn la aizeci, apoi am spus
Hei? Mai eti aici?
Fii calm. Concentreaz-te. Dar ia-o ncet. Blnd.
Puterea ta. Prea mare.
Puterile mele sunt prea mari?
Nu mi-am putut reine un zmbet. Nu eram sigur c
mi dorisem puterile astea, dar era ntr-un fel grozab s
aud c deineam mai multe dect un necromant obinuit.
Ca atunci cnd fceai un test de IQ i descopereai c eti
mai inteligent dect credeai.
Vrsta ta. N-ar trebui niciodat s fii n stare s
Tcere. Am ateptat, rbdtoare, s prind urmtorul
226
cuvnt. i am ateptat.
Hei?
ncepu din nou, cuvnt dup cuvnt.
Prea devreme. Prea mult. Prea...
O pauz mai lung.
E ceva n neregul, zise el, n cele din urm.
n neregul?
Derek se tr din umbr, de unde m urmrise n
tcere.
Ce spune?
Ceva despre puterile mele. C sunt... n neregul.
Prea puternice, zise spiritul. Nenaturale.
Nenaturale? am optit eu.
Ochii lui Derek scprar.
Nu-l asculta, Chloe. Deci, eti puternic. Mare
scofal. Eti n regul. Numai ia-o ncet.
Spiritul i ceru iertare. Mai ddu cteva instruciuni
apoi spuse c avea s priveasc de pe partea cealalt n
caz c prezena lui mi mrise puterile, mai devreme. Dac
aveam nevoie de el, avea s se ntoarc. Un ultim
avertisment s nu m fortez prea tare, i s-a dus.
treizeci i cinci
DEREK S-A NTORS N UMBRA, lsndu-m singur,
193

stnd din nou cu picioarele ncruciate, cu lantern n faa


mea. Orict de mult mi-ar fi plcut s-o folosesc drept
lamp, ca s risipesc ntunericul, am aezat-o pe-o parte,
cu fasciculul ndreptat spre locul unde fuseser ngropate
cadavrele, n sperana c, dac pmntul va tresri cat de
puin, Derek m va preveni mai nainte s nviez morii.
Ca s eliberez spiritele din corpurile lor, folosisem
vizualizarea, prin urmare am folosit-o din nou. Mi-am
imaginat cum aduc spiritele din eter, cum le trag spre
mine ca un magician care scoate o earf nesfrit de pe
mnec.
227
n cteva rnduri am prins o strfulgerare de imagine,
dar care disprea aproape imediat. Am continuat s
lucrez, ncet i hotrt, rezistnd imboldului de a m
concentra mai intens.
Ce vrei? s-a rstit o voce de femeie, att de aproape,
att de limpede, nct am nfcat lanterna, convins c ne
descoperise una dintre surori.
n loc de asta, am luminat cu fasciculul de raze o
femeie imbrcat ntr-un trening. Mai exact, asta purta
partea de sus. Sttea n picioare, cu capul atingnd
tavanul scund, nsemnnd c era ngropat pn la bru
n pmntul spaiului de intervenie. Avea n jur de treizeci
de ani, i prul scurt, blond. Trsturile sale ascuite erau
ncremenite ntr-o expresie agasat.
Zi, necromanto, ce vrei?
Spune-i s ne lase n pace, scnci glasul unui brbat
din ntuneric.
Am luminat cu lanterna ntr-acolo, dar n-am putut
deslui dect o siluet nceoat, lng peretele din
captul ndeprtat.
V-vreau doar s vorbesc cu voi, am rspuns.
Asta e mai mult dect evident, mi-o trnti femeia. Ne
chemi, ne tragi i ne sci pn ne scoi afar mpotriva
voinei noastre.
N-n-am vrut s...
Nu ne poi lsa n pace, nu-i aa? Nu i-a fost de
ajuns c ne-ai vrt napoi n corpurile noastre. tii cum e
treaba asta? Ca atunci cnd stai aezat, bucurndu-te de
o dup-amiaz plcut, i deodat te trezeti napoi n
cadavrul tu, ngropat, spndu-i cu minile drumul
ctre suprafa, ngrozit c ai fost capturat de vreun
194

necromant dement care caut sclavi zombi.


N-am vrut...
O, ai auzit, Michael? N-a vrut. Femeia veni mine.
Aadar, dac, din intmplare, dezlnui o furtun de foc al
iadului asupra ta, o s fie n regul, ct eu n-am vrut
228
asta? Ai o putere, fetio, i ar fi mai bine s nvei s-o
foloseti cum trebuie mai nainte s se decid cineva s-i
dea o lecie. Mai invoc-m tu o data i o voi face eu.
ncepu s dispar.
Stai! Tu eti... m-am chinuit s-mi aduc aminte
cum numise Simon o femeie care arunc vrji - o
vrjitoare, da? Ce i s-a ntmplat aici?
Am fost ucis, n cazul n care nu e destul de
evident.
Din cauz c erai vrjitoare?
Se ntrup din nou, att de repede, c am srit napoi.
Vrei s spui dac mi-am atras singur soarta
N-nu. Dac Samuel Lyle proprietarul casei
acesteia te-a ucis? Pentru c erai vrjitoare?
Buzele i se strmbar ntr-un zmbet hidos.
Sunt sigur c faptul c am fost vrjitoare n-a fcut
dect s-i ofere un plus de plcere. Ar fi trebuit s m
gndesc mai bine nainte de a avea ncredere ntr-un
vrjitor, dar am fost o proast. O proast disperat. Sam
Lyle ne-a promis o viat mai uoar. Asta-i ceace vrem cu
toii, nu? Putere fr pret. Sam Lyle eraun un vnztor de
visuri. Un vnztor alunecos ca un arpe. Sau un nebun.
i schimonosi iari fata n zmbetul acela. N-am putut
niciodat s stabilim care din dau, nu-i aa, Michael?
Un nebun, veni o oapt din spate. Ceea ce ne-a
fcut nou...
Ah, dar noi eram pacienti voluntari. Cel putin, la
nceput. Vezi tu, fetito, pentru toate progresele tiinifice se
cer experimente, iar experimentele cer subiecti, i asta am
fost Michael i cu mine. Cobai de laborator sacrificati
pentru viziunea unui nebun.
Dar eu?
Ea pufni dispretuitor.
Dar tu ce?
Are asta vreo legtur cu faptul c m aflu aici?
Acum? Suntem mai multi. Supranaturali. ntr-un
229
195

sanatoriu privat.
i fac experimente pe voi? V leag de paturi i v
supun la ocuri electrice pn v retezati limbile cu dini?
N-nu. Nimic de genul sta.
Atunci socotete-te fericit, fetito, i nceteaz s ne
mai tulburi. Sam Lyle e mort i dac Soarta e dreapt putrezete ntr-o dimensiune a iadului.
ncepu din nou s dispar.
Stai! Trebuie s tiu...
Atunci, afl! Apru la loc. Dac tu crezi c te afli aici
din pricina unui vrjitor mort, atunci eti la fel de nebun
pe ct a fost i el, ns nu am rspunsurile pe care le
doreti. Eu sunt o umbr, nu un oracol. Ce cutai voi,
nite putani, aici, unde am murit eu? De unde s tiu
eu? De ce mi-ar psa?
Sunt n pericol? Buzele i se strmbar.
Eti o supranatural. Eti ntotdeauna n pericol.
Misiune ndeplinit, dar n-am ctigat nimic. n
afar de mai multe ntrebri, am zis eu, n timp ce ne
scuturam hainele n spltorie. Acum ne putem ntoarce
n sfrit la culcare.
Derek cltin din cap.
Nu conteaz. N-o s dorm.
Din cauza celor ntmplate acum? mi pare ru, Nam
vrut...
Nu dormeam nainte de-a m chema tu. i scoase
pantoful i rsturn rna din el n chiuvet. Din cauza
febrei steia sau tiu eu ce-o fi. M face hipernervos. N-am
stare.
Ca la comand, muchii antebraului su ncepur s
se frmnte.
O parte din problem este c nu fac destul micare.
Cteva pase cu mingea, mpreun cu Simon, nu ajung. Am
nevoie de mai mult... spaiu. Mai mult activitate. Cred c
statul provoac asta.
i frec apsat muchii zvrcolitori.
230
N-ai putea s ceri echipament sportiv de for? Par
destul de buni la chestii din astea.
A strecurat o privire n direcia mea.
Mi-ai vzut fia. Chiar crezi c or s-mi cumpere o
pereche de haltere i un sac de box? i roti ochii prin
spltorie. Eti obosit?
196

Dup treaba asta? Nu.


Ce-ai zice s lum putin aer? S ieim afar, la o
plimbare? Am rs.
Cum s nu, dac n-ar fi micuXul obstacol al unui
nlstem de alarm n calea noastr.
i trecu degetele prin pr, scuturnd pianjenii pe
care-i luase de pe tavanul spai;iului de interventie.
tiu codul.
Ce?
Crezi c-l mping pe Simon s plece i nu cunosc
codul de siguran? Pot s deschid ca s ieim pe afar, i
chiar ar trebui s facem o plimbare, s verificm cile de
evadare, ascunztorile. Nu primesc nvoire pentru prea
multe excursii, aa c n-am putut arunca o privire la
mprejurimi.
Mi-am ncruciat braele.
Poi iei afar la orie or? Poi s faci ct micare
vrei? Dar n-ai fcut-o niciodat?
i mut greutatea de pe un picior pe altul.
Nu m-am gndit niciodat la asta...
Bineneles c te-ai gndit. Dar ar putea fi o alert
cnd alarma e dezamorsat. Sau s se nregistreze undeva
c a fost dezamorsat. Aa c niciodat n-ai riscat. Dar
acum ar trebui s-o facem. Dac suntem prini, et, bine,
deja toat lumea crede c facem prostii. 0 s avem
necazuri pentru c ne-am furiat afar, dar nu cum am
avea Simon i cu mine dac am fi prini c fugim.
Ii scrpin obrazul.
E o idee bun.
i nu i-a trecut niciodat prin minte.
231
Nu spuse nimic. Am oftat i am luat-o ctre scri.
Chloe, zise el. Stai pui;in. Eu...
M-am uitat peste umr.
Vii?
treizeci i ase
CINCI MINUTE MAI TRZIU, ne plimbam pe trotuar,
luminile Sanatoriului Lyle pierind treptat n urma noastr.
I-am dat ocol pe strzile cele mai apropiate, localiznd
toate rutele accesibile dinspre cas. Ne aflam ntr-o zon
din Buffalo pe care n-o recunoteam, una plin de case
vechi pe terenuri ntinse, unde te ateptai s gseti cte
un Mercedes sau un Cadillac pe fiecare alee din faa casei.
197

Dar am vzut i de ce nu se ntmpl aa furnalele


scuipnd valuri de fum, la cteva strzi distan spre est.
Dup ce-am mai trecut de vreo dou strzi, mergnd
spre vest, ceaa luminoas din fa sugera un cartier
business, lucru confirmat de Derek. Ca i zona din jurul
sanatoriului, era mai vechi i destul de decent, dar nu
cochet. Nu tu case de amanet i sex-shopuri, dar nici
bistrouri i cafenele. n rarele ieiri ale lui Simon, el i
spusese lui Derek c vzuse o mulime de sedii de firme
mai vechi, obinuite, cu numeroase alei i cotloane
ntunecate.
Odat ajuni n zona cu firme, spuse Derek, o s fii
aproape n siguran. Dac n-o s putei s ajungei aici,
luai-o ntr-acolo art cu mna spre fabrica de la est.
Este numai zon industrial. Sunt sigur c o s gsii
vreun depozit abandonat, dac avei nevoie s v dai la
fund o vreme. Se uit n jur, cercetnd mprejurimile, cu
nrile fremtnd n timp ce inspira aerul rece al nopii,
probabil o bine-venit uurare pentru febra lui. O s ii
minte toate astea?
Poi s le mai spui o dat? Mai rar? Poate s le pui
pe hrtie pentru mine? Cu desene?
232
Se uit urt la mine.
Doar verific, da? E important.
Dac-i faci griji c nu ne putem descurca, exist o
soluie evident. Vii cu noi.
Nu.
Ziceam i eu...
Ei, bine, nu.
O lu mai repede, lsndu-m s alerg pe lng el ca s
in pasul. Puteam spune c Simon avea dreptate
subiectul era inchis, nu se discuta , dar nu m puteam
abine.
Simon i face griji pentru tine.
Da? Se opri, se ntoarse spre mine i i deschise larg
braele. Tie i se pare c art bine?
Nu, ari ca un tip care ar trebui s fie n pat,
ngrijindu-se de febra lui, nu dnd trcoale...
Eu nu dau trcoale, se rsti el, mai aspru dect era
nevoie. Adic, unde sunt? Pe strad, da? La cteva strzi
deprtare de Sanatoriul Lyle. Nici o main de poliie nu
gonete pe strad dup mine. Dac se ntmpl s nu
198

mearg ceva, pot s ies. Chiar crezi c Talbot i Van Dop


m-ar putea opri?
ntrebarea nu e dac poi s evadezi. Ci dac vrei.
Tcu un moment. Dei aveam satisfacia s vd c mi
va spune doar ceea ce voiam s aud, nu-mi plcea s vd
ct de mult se gndea ca s-mi rspund. Simon spusese
c se temea c, n caz c ar fi mers ceva prost, Derek ar fi
putut s lase lucrurile s curg. Deja hotrse c locul lui
era n Sanatoriul Lyle. Oare avea s-l prseasc mcar
atunci cnd avea s fie n pericol? Sau nu putea vedea
dect pericolul pe care l reprezennta el... sau credea c l
reprezint?
Derek?
i afund minile n buzunare.
Da ce?
i scoase brusc o mn din buzunar i se scrpin pe
233
brat, nfigndu-i unghiile n came pn-i ls urme roii.
Dac sunt n pericol, o s ies i o s v gsesc. Bine?
Bine.
M-am trezit i-am dat cu ochii de o siluet aezat
patul meu, i am :nit n capul oaselor, cu numele lui Liz
pe buze. Dar era Rae, stnd cu spatele sprijinit de perete
cu genunchii ridicai i cu ochii sclipind amuzai.
Ai crezut c vezi o stafie? ntreb ea.
N-nu. Poate.
M-am frecat la ochi i am cscat.
Presupun c nu e o idee bun s-i faci o surpriz
cuiva care vede fantome, hm?
M-am uitat prin dormitor, clipind des. Lumina zorilor
se revrsa nuntru. Am aruncat o privire spre patul lui
Rae i mi-am imaginat-o pe Liz acolo, micndu-i degetele
de la picioare n lumina soarelui.
Liz a lsat vreun obiect n urm?
Ce?
M-am ridicat pe marginea patului, aruncnd ptura n
lturi.
Cnd te-ai mutat aici, ai gsit ceva?
Doar o bluz de-a lui Tori. Nu m-am ostenit s i-o
dau napoi, nc. Nu c Tori s-ar grbi cumva s dea
napoi hanoracul la verde pe care l-a mprumutat de la
Liz. Am vzut-o purtndu-l i alaltieri. De ce? A sunat n
sfrit Liz?
199

M-am ntins.
Nu. Voiam doar...
Un alt cscat.
E devreme ru i mintea nc mi rtcete pe
jumtate pe trmul viselor. A btut deja la u doamna
Talbot i n-am auzit eu?
Nu, mai avem vreo cteva minute. Voiam s vorbesc
cu tine nainte de a se scula toat lumea.
Bine, despre ce... M-am deteptat brusc. Ieri! Trebuia
s vorbim. Am uitat complet.
234
Ai avut treab. Trgea de tivul cmii ei de noapte
de fetit. Deci o s primesc o invitaie?
Invitaie?
La marea evadare. Despre asta aveai de gnd s
vorbeti cu mine asear, nu? Despre cum tu, Simon i
Derek ai studiat terenul i ati fcut planuri n ultimele
cteva zile.
Nu vreau s-mi nchipui ce fa am fcut n momentul
la. Stupoare, groaz, uluire - sunt sigur c-mi erau toate
scrise cu litere de-o chioap, cat s i alunge orice urm
de ndoial.
Eu... n-nu...
...tii la ce ma refer? Rsuci pe deget un fir despins
i l rupse, cu privirea fixat asupra lui. Atunci, ce voiai
s-mi spui? Aveai de gnd s inventezi o poveste ca s m
arunci pe o pist fals?
N-nu. Voiam s-ti povestesc ce s-a ntmplat n
spaiul de intervenie. Cu Derek. Am contactat din nou
stafia aia.
Ah.
Se dezumfl. Orict de fascinant ar fi fost, n mod
normal, povestea mea cu zombi, nu era ceea ce sperase ea
s aud. Ls firul de a s cad pe pat.
Deci, nu sunt invitat, aa-i?
N-nu e n-nici o...
Ridic minile.
I -am surprins o dat pe Simon i pe Derek vorbind
despre evadare. Acum, cu toat tevatura asta despre
transferul tu sau al lui Derek, i cu voi doi stnd deodata
pe-afar mpreun...
Dar nu-i...
Azi-noapte, m-am trezit i tu nu erai aici. Am
200

cobort, tocmai cnd tu i Derek v furiati nuntru, am


prins destul din discutie ct s-mi dau seama c ai fcut
o plimbare romantic sub clar de lun.
Derek nu fuge nicieri.
235
Ceea ce era adevrat, chiar dac nu era exact rpunsul
la ntrebarea ei.
Ea se rezem din nou cu spatele de perete, trg du-i
genunchii la piept.
i dac ndeplinesc cerinele clubului? Aa m-aleg cu
o invitatie?
Ce?
Clubul vostru. Al copiilor speciali. Cei cu
superputeri.
Am rs, dar a sunat mai mult ca un chellit pudel
speriat.
Superputeri? A vrea eu. Cu puterile mele n-o s
deschid n veci nici mcar o porti la Cartoon Network...
dect ca moment comic de destindere. Ghost Whisperer
Junior25. Sau Ghost Screamer26, mai exact. Urmrii, n
fiecare sptmn, cum Chloe Saunders fuge ipnd de
nc o stafie care caut ajutorul ei.
OK, superputere poate c e cam mult spus. Dar cear
fi dac ai putea arunca un tip din calea ta doar pocnind
din degete? Pariez c asta s-ar potrivi de minune.
M-am dat jos din pat i m-am dus la ifonier.
Desigur, dar nu asta a fcut Derek. M-a nfcat de
mn, crede-m, am simit contactul fizic.
Nu vorbeam despre Derek. Cu vreo cteva zile
nainte s fie expediat Brady, el i Derek s-au ncierat.
Sau, m rog, asta a ncercat Brady. Derek n-a schiat nici
un gest, aa c Brady l tot aa, ncercnd s-l nfurie,
iar cnd a ajuns n faa lui Derek, Simon a pocnit din
25 Ghost Whisperer - serial american de televiziune, din genul
thriller fantastic, difuzat din septembrie 2005, a crui eroin
principal are abilitatea de a sta de vorb cu sufletele morilor;
difuzat n Romnia sub titlul Mesaje de dincolo.
26 Joc de cuvinte pe marginea titlului serialului TV mai sus
pomenit - ghost whisperer nseamn cel care st de vorb,
uotete cu spiritele, iar ghost screamer cel care ip la vederea
spiritelor.
236
degete i, bang, Brady a zburat n perete. Eram i eu
201

acolo. Nici Derek, nici Simon nu l-au atins. De-asta voiam


eu s-i vd fia lui Simon.
Pi, cum ai vzut, Simon nu are fi. Se afl aici din
pricina lui Derek. Tatl lor a disprut i Derek a fost trimis
aici din cauza problemei sale, aa c l-au pus i Simon n
acelai loc.
Cum a disprut tatl lor?
Am ridicat din umeri i am scos o bluz din ifonier.
N-au spus prea multe despre asta. Eu n-am vrut s
insist.
O bufnitur. Cnd m-am uitat peste umr, Rae se
trntise pe spate, n pat.
Eti o fat mult prea drgu, zise ea. Eu m-a fi
inut scai de ei s aflu povestea asta.
Am cltinat din cap.
Mi se pare c-o aud pe doamna Talbot...
N-o auzi. E smbt. Putem dormi n continuare, nai
s scapi aa de uor. tiu c Simon are o putere
magic, la fel ca i tine. i sunt aproape sigur c i Derek
are. De aceea sunt ei att de legai unul de altul. De aceea
tatl lui Simon l-a adoptat pe Derek, pun pariu.
M-am uitat n oglind i m-am apucat s m perii.
Ce m face s fiu att de sigur de toate astea?
continu Rae. i aduci aminte cnd i-am pomenit desdiagnosticul
meu? Cum nu se potrivea? Nu i-am spus
toat povestea. Iar tu n-ai citit fia mea, nu-i aa?
M-am ntors ncet, cu peria n mn.
Ea vorbi mai departe.
Potrivit raportului, am srit la btaie cu mama i am
ars-o cu o brichet. Numai c eu nu aveam nici o brichet.
Doar am prins-o de brat i i-am provocat arsuri de gradul
nti.
De ce n-ai...?
De ce nu ti-am spus? m ntrerupse ea. Am ateptat
s te cunosc mai bine. Pn aveai s m crezi. Dar apoi ai
237
nceput tu s-ti nchipui c vezi stafii i mi-am dat seama
cum avea s sune. Ca un copila invidios fiindc prietenul
lui se duce la Disney World - musai s arate c i el e
special. lar puterea mea nu e ca ale voastre. Nu o pot face
s se manifeste. Se pornete singur, numai cnd m
nfurii.
Ca atunci, cu Tori. Chiar ai ars-o, nu?
202

Strnse perna mea la piept.


Cred c da. ns unde-i dovada? Ea s-a simjit ca i
cnd ar fi fost ars, pe piele avea o pat roie, dar n-a fost
ca i cum i-a fi dat foc la bluz. Rnji. Orict de amuzant
ar fi fost asta. Deci, cu mama, am minit i am spus c m
jucam cu o brichet i c, atunci cnd mam apropiat de
ea, am uitat c o mai tineam nc n mn Nimnui nu i-a
psat c nu exista nici o brichet. Ei vd numai ceea ce
vor s vad. i lipesc o etichet; i prescriu medicamente;
i, dac ai noroc, o s-i treac de la sine. Numai c astea
ce le avem noi n-or s treac.
Mintea mea se cznea s nteleag totul. tiam c fi
trebuit s spun ceva, dar ce? S recunosc? S neg?
Rae s-a rostogolit pn la marginea patului i s-a dat
jos, i-a dat pe spate buclele ei lungi i a ntins mna.
Cum eu nu m-am micat, a spus:
Un elastic? Din spatele tu?
A, da.
I-am dat unul. Ea i-a prins prul ntr-o coad de cal i
s-a ndreptat ctre u.
Stai, am zis eu. Ea cltin din cap:
Trebuie s vorbeti cu biei mai nti.
Eu nu...
Se ntoarse i m privi n ochi.
Ba da. Aa trebuie. Tie ti-ar plcea s-i discute
secretele mai nainte de a te ntreba pe tine? Vorbete cu
ei. Apoi vino la mine. Nu c a pleca undeva.
treizeci i apte
238
LA MICUL DEJUN AM MNCAT mpreun cu Tori.
Sunt sigur c, ieri, sperase c-o s m vad scoas din
sanatoriu, legat de o targ, zbtndu-m, nnebunit
dup ce rmsesem ore n ir n bezn, legat i cu clu
la gur. Totui, n dimineat;a asta, ea sttea linitit la
locul ei, mncnd, cu privirea nainte, lipsit de expresie,
de parc s-ar fi dat btut.
Dac le-a fi spus doctorilor ce fcuse, ar fi fost
azvrlit afar, indiferent ct de important era mama ei.
Poate c, atunci cnd ieisem din spatiul de interventie
i n-o prsem, i dduse i ea seama ct de aproape
fusese de un transfer. Poate c nelesese c isprava ei i-ar
fi putut fi fatal.
Ba poate chiar se simtea prost pentru fapta ei. Era cam
203

mult s sper aa ceva, dar, dup cum arta n dimineaa


asta, se prea c orice vrajb ntre noi se stinsese. Fcuse
ceea ce i dorise s-mi fac i vzuse ct de aproape
fusese s comit o foarte mare greeal. Orict de greu miar
fi venit mie s stau n preajma ei, gndindu-m la tot ce
m fcuse s ndur, nu voiam s-i dau nici o satisfactie.
Aa c m-am aezat i m-am strduit s m prefac c nu
se ntmplase nimic.
Fiecare mbuctur de porridge pe care m sileam s-o
nghit mi cdea drept n fundul stomacului i se
transforma ntr-un gogoloi de ciment. Nu numai c trebuia
s iau masa cu cineva care fusese ct pe-aci s m
omoare, dar acum mai trebuia s m gndesc i la ce
trebuia s fac n privina lui Rae. Cum s le spun
bieilor? Derek avea s dea vina pe mine, n mod sigur.
Eram att de absorbit de gnduri c abia cnd
coboram din nou la parter, dup du, i am auzit-o pe
sora de weekend, doamna Abdo, vorbind despre o u i
o nou ncuietoare, mi-am amintit de repetiia fugii
noastre, de azi-noapte. Fuseserm prini?
Dr. Davidoff vrea una cu sistem de siguran, i-a
239
rspuns doamna Talbot. Nu tiu dac fac dintr-astea
pentru uile de interior, dar dac nu poi gsi vreuna la
magazinul de feronerie, o s-l chemm pe Rob ca s
nlocuiasc ua. Dup cele ntmplate ieri, dr. Davidoff nu
vrea s mai intre copiii n spaiul de intervenie.
Ua de la subsol. Am rsuflat uurat i am continuat
s cobor. Am ajuns tocmai cnd Simon scotea capul din
sufragerie.
Mi s-a prut c te aud. Prinde! mi arunc un mr.
tiu c-i plac cele verzi. Derek le strnge. mi fcu semn
s intru. Stai aici cu noi i mnnc. O s ai nevoie de
energie. E smbt i, pe aici, asta nseamn treburi
gospodreti, de diminea pn seara.
Cnd am trecut pe lng el, se aplec i-mi opti
Eti bine?
Am ncuviinat din cap. El nchise ua. M-am uitat la
masa goal.
Cum se simte Derek? am ntrebat, cu voce sczut.
E n buctrie, se ndoap. Am auzit c voi doi ai
avut o mic aventur asear.
Derek struise s-i spunem lui Simon c ideea
204

contactarea spiritelor zombilor fusese a lui, pentru ca, n


caz c Simon se bosumfla c fusese exclus, vina s cad
asupra lui. Eu crezusem c ncerca s-i asume gloria
pretinznd c el i nchipuise ce voia stafia mea. Dar
expresia lui Simon mi-a spus c simtea c ratasem ceva.
Prin urmare, m-am bucurat c nu credea c eu fusesem
cea care l lsase dormind.
Cnd m aezam la mas, a aprut i Derek, cu un
pahar de lapte ntr-o mn i cu unul de suc n cealalt.
Simon ntinse mna dup unul dintre de, dar Derek le
puse pe amndou lng farfuria lui, mormind:
Ia-i singur.
Simon sri n picioare, l btu pe Derek pe spinare i
opi spre buctrie.
Te simti bine? am optit.
240
Ochii lui Derek se ndreptar iute spre ua buctriei
care tocmai se nchidea. Nu voia s afle Simon c fusese
bolnav. Nu eram sigur c-mi plcea ideea i ne-am
ncruciat privirile, dar flcile lui strnse energic mi-au dat
de neles c nu dorea s discutm despre asta.
Bine, mri el, dup un moment. Tylenolul i-a fcut
efectul, pn la urm.
Ochii i erau mpodobiii cu cearcne ntunecate i uor
tulburi, dar la fel artau i ai mei. Era palid, iar acneea
prea mai roie ca de obicei. Obosit, dar pe cale s-i
revin. Nu se vedea nici urm de febr n ochii lui, iar
dup felul n care i atac portia de porridge, nu-i
pierduse pofta de mncare.
Am trecut examinarea, dr. Saunders? murmur el,
abia auzit.
Cred c da.
Mri, punndu-i nc o lingur de zahr brun n
castron.
Un soi de alergie, cum am spus. nfulec trei linguri
pline de porridge. Apoi, cu ochii tot la micul su dejun
ntreb: Ce s-a ntmplat?
N-am spus nimic.
S-a ntmplat ceva. Ce?
Nimic.
i ntoarse capul, cutndu-mi privirea.
Zu?
Da.
205

Pufni i se ntoarse la castronul lui, cnd Simon veni


napoi.
A vzut cineva lista cu treburile gospodreti pentru
dimineaa asta? ntreb el, dndu-mi un pahar de suc de
portocale.
Se aez i ntinse mna dup bolul cu zahr. Derek i-l
trase din fat, fcu o pauz, apoi i mai puse o lingur
peste porridge. Schimbar o privire. Simon bu din sucul
lui de portocale i zise:
241
Suntem trecuti la greblat frunze. Van Dop vrea s
curtm frunzele czute ast-toamn...
n timp ce el vorbea, privirea lui Derek se ridic din nou
spre a mea, cercettoare. M-am uitat n alt parte i-am
mucat din mar.
Smbta era, ntr-adevr, ziva activittilor gospodreti.
n mod normal, m-a fi vitat la acest gnd - i mi-a fi
dorit ore de coal, n schimb , ns astzi pica grozav.
Cu dr. Gill, doamna Wang i domnioara Van Dop plecate,
doamna Abdo ieit dup cumprrturi i doamna Talbot
punnd ordine n hrtii, noi eram stpni pe cas i
aveam astfel o scuz pentru a-l prinde pe Simon singur
afar, oferindu-m s-l ajut la greblat n timp ce Derek era
la etaj, schimbnd atemuturile.
Te-ai gndit mai bine, zise Simon, cnd am fost
destul de departe de cas pentru a nu fi auzii.
Cum?
Se aplec i i leg din nou ireturile la adidai, cu faa
n jos.
Despre fug. Ti-a fost team s-i spui lui Derek, ca
s nu se certe cu tine, s nu-ti reproeze.
Nu-i asta...
Nu, e n regul. Am fost surprins c te-ai oferit
totui. Surprins la modul bun, dar... Dac i-ai schimbat
hotrrea, este absolut n regul i n-o s te acuz.
Am continuat s merg spre opron, spunnd:
Eu vin... doar dac nu cumva tu te-ai rzgndit n
privinta mea.
Deschise larg ua opronului, fcndu-mi semn s
rmn pe loc, iar el se fcu nevzut n ntunericul
dinuntru, ridicnd praful i trna n drumul lui.
Probabil c-ar trebui s spun c nu am nevoie de nici
un ajutor. Dar, sincer?
206

Cuvintele i erau punctate de zornituri i de


troncnituri, pe cnd cuta greblele.
Dei nu m atept la necazuri, o a doua pereche de
242
ochi mi-ar prinde ntr-adevr bine dac sunt fugar.
Mai degrab sunt acea a doua pereche de ochi dect s
stau aici, ateptnd s fiu salvat, am zis eu cnd el iei
cu dou greble.
Ca Derek, vrei s spui?
Nu, nu era un repro. Am nchis ua opronului i
am incuiat lactul. Noaptea trecut, mi-a spus de ce
rmne. Din pricina a ceea ce a fcut. Ceea ce deja tiam,
findc eu i-am...
Citit fia?
Eu-eu... am...
L-ai verificat dup ce te-a nfcat de brat n pivni.
Asta i-a nchipuit i el. Deteapt micare.
mi fcu semn s pornim ctre coltul cel mai nde- rtat
al curtii, unde frunzele n descompunere, de anul trecut,
acopereau n strat gros pmntul.
Nu-l lsa s te tachineze cu asta. El i-a citit-o pe-a
ta.
Am ridicat din umeri.
Suntem chit, bnuiesc.
El i-a citit-o pe a ta nainte s o citeti tu pe a lui.
Pariez c n-a menionat asta cnd ai mrturisit tu.
Nu, n-a menionat.
Am nceput s greblm. Timp de aproape un minuti
Simon n-a mai spus nimic, apoi a aruncat o privire spre
mine.
Pariez c n-a povestit nici cum s-a ntmplat. M
refer la btaie.
Am cltinat din cap.
A spus doar c biatul la n-a scos pistolul la el. N-a
vrut s discute despre asta.
S-a ntmplat toamna trecut. Ne mutaserm ntrun
orel de provincie, dincolo de Albany. Nu vreau s
spun nimic ru despre oraele mici, sunt si c sunt sigur
c sunt locuri foarte drgue n care s trieti... asta
pentru unii oameni. Focare de multiculturalism nu sunt
243
ns. Dar tata prinsese o slujb n Albany i acolo a fost
singurul loc unde a putut gsi o locuin de subnchiriat,
207

nainte s ncepem noi coala. Simon a adus frunzele


greblate n grmada pe care o ncepusem eu, apoi a
continuat: Stteam prin spatele colii, ateptndu-l pe
Derek s termine de vorbit cu profesorul de matematic.
ncercau s pun la punct un program special pentru el.
coal mic, neobinuit cu tipi ca Derek. Sau ca mine,
cum s-a dovedit mai apoi.
Un oricel iei de sub rdcinile unui copac, iar Simon
se ghemui s se uite prin gaur, ca s fie sigur c n-or s
mai ias i alii nainte s grebleze el prin jur.
Aruncam cu mingea la co, cnd au aprut cei trei
elevi mai mari. nclai cu bocanci i cu bte n mini
veneau agale ctre mine, i-am mirosit neplceri cu
rnoii. N-aveam de gnd s-o iau la sntoasa, dar dac
voiau s arunce la co, m-a fi dat la o parte din calea lor,
tii?
O pal de vnt a rvit stratul de deasupra al grmezii
noastre. El a oftat, cu umerii lsai. I-am fcut semn s
continue, n timp ce eu am strns la loc frunzele.
Numai c ei nu voiau terenul de baschet. Ei m
voiau pe mine. Se pare c mama unuia dintre tipi lucra la
7-Eleven27, nainte ca magazinul s fie cumprat de o
familie de vietnamezi care i-au dat cu utul doamnei. Asta
fusese cam cu un an nainte, dar, firete, eu trebuia s fiu
rud cu ia, nu? Eu le-am atras atenia c, dei pare
ocant, nu toi asiaticii sunt rude i c nu toi avem
prvlii cu de toate. Simon se opri din greblat. Cnd le-am
spus c nu sunt vietnamez, unul dintre tipi m-a ntrebat
ce sunt. Am spus american, dar, n cele din urm le-am
cntat n struna pe care voiau s-o aud i le-am spus c
27 7-Eleven, lan de magazine alimentare rspndite n toat
lumea, care din 2007 a depit firma McDonalds cu 1.000 de
magazine.
244
bunicul meu venise din Coreea de Sud. Ei bine, n-ai s
crezi, dar unchiul unuia dintre tipi murise n Rzboiul din
Coreea28. Dac individul sta a clcat vreodat pe la o or
de istorie, atunci a dormit butcan tot timpul. El credea
c, de fapt, coreenii le declaraser rzboi americanilor.
Atunci, l-am lmurit eu cum sttuser lucrurile. i, mda,
am cam fcut pe deteptu. Tata spune mereu c, dac nu
pot nva s-mi in gura, mai bine a lucra serios la
vrjile defensive. Iar n ziua aceea... i relu greblatul i
208

vocea i cobor. n ziua aceea, a avut dreptate. Oi fi eu bun


de gur i oi vorbi numai n poante, dar fr venin, tii?
Prosteal. Urmtorul lucru pe care-l tiu e c unul dintre
tipi a scos un i. Nu-i ridicase lama, totui, iar eu m
uitam la i ca un idiot, ntrebndu-m ce s fie la.
Telefon celular? MP3 player? Apoi, flic, i lama a ieit. Am
ncercat s o tulesc, dar era prea trziu. Un alt tip mi-a
secerat picioarele cu un ut i m-am trezit pe jos. Tipul cu
iul sttea deasupra mea, iar eu pregteam o vraj s-l
dau pe spate, cnd a aprut Derek, de dup colt,
micndu-se foarte repede. L-a nfcat pe tipul cu iul, la
aruncat ct colo, i-a tras un pumn celui de-al doilea, iar
al treilea i-a luat picioarele la spinare. Al doilea tip s-a
ridicat n-avea nimic i-a tiat-o dup tovarul lui.
Dar primul tip? Cel pe care Derek l aruncase de pe mine?
Nu s-a mai ridicat, am optit.
Simon nfipse dintii greblei sale ntr-o frunz.
Derek a avut dreptate. N-a fost nici un pistol. Dar
tii ceva? i ridic privirea spre mine. Dac un tip veni la
Derek cu o arm, el i-ar tine cumptul i l-ar rezolva
frumos. Dar nu fusese el cel n primejdie. Ci eu. Cu Derek,
asta-i cu totul altceva. E n natura lui, spune tata, s...
ncepu s grebleze cu rvn, sfiind iarba crud i
28 nceput n 1950, ca rzboi civil ntre Coreea de Nord i de
Sud, conflictul s-a extins prin amestecul URSS i al SUA, n
tabere opuse, devenind o parte a Rzboiului Rece purtat de
acestea din urm. S-a ncheiat n 1953.
245
pmntul. Apoi ncheie: Deci asta a fost. Eu am fcut pe
deteptul i nu m-am putut abtine n faa unei cete de
trnoi, iar acum Derek...
Nu continua, i am nteles c Derek nu era singurul
care se nvinovtea pentru cele ntmplate.
Oricum, zise el dup cteva clipe, nu m-ai adus aici
ca s vorbim despre asta i, dac mai chelli mult, Derek
o s ne ia urma i-o s dea peste noi. Am senzaia c n-ai
vrea s discui despre asta cu el.
Aa-i.
i atunci i-am povestit despre Rae.
N-am tiut ce s spun, ceea ce n-a fcut dect s
nrutteasc lucrurile, dar m-a prins complet nepregtit.
Acum Derek o s cread c am lsat eu s-i scape ceva
sau c am trncnit cu prietena mea, mprtindu-i toate
209

secretele, ceea ce n-am fcut, jur...


tiu. Nu eti genul. Se sprijini n grebl. Rae are
dreptate despre Brady. Am folosit o vraj de regresie
asupra lui. Am fost neatent i stupid, dar dup cele
ntmplate cu ceilali bieii, am vrut s fiu mai rapid n
tranarea situaiei, tii? Cnd am vzut c Brady ncerca
s se ia la har cu Derek, pur i simplu am... reacionat.
Ai vrut s dezamorsezi conflictul.
Mda. i dac Rae v-a surprins pe voi doi pe cnd
intrai n cas, noaptea trecut, asta-i vina lui Derek. Ar fi
trebuit s fie cu simurile n alert. Are urechi i... se
oprii i ochi. Poate vedea destul de bine pe ntuneric,
mai bine dect noi. n mod normal, ar fi observat-o pe Rae,
dar trebuie s fi fost preocupat, cu gndul la evadare.
Nu preocupat bolnav i cu febr. Dar nu puteam
spune asta.
Simon continu:
A fost i ntors pe dos. Mai ciudat ca de obicei. A
rupt duul de la noi. Ai auzit de asta? Cltin din cap. A
smuls pur i simplu mnerul, nct a trebuit s-i spun lui
Talbot c se desfcuse. Dar, n ceea ce o privete pe Rae,
246
va trebui s-i spunem i lui.
Tu crezi c e i ea una dintre noi? O supranatural?
Ar putea fi semidemon. Dar dac este, atunci ce
nseamn, pentru noi, faptul c ne aflm aici? Patru din
cinci copii? Poate i Liz, dac este aman? Asta nu mai e
coinciden. Nu poate fi. Tcu, gndindu-se. O s
analizm problema mai trziu. Deocamdat, sunt mai
ngrijorat de faptul c ea tie de planul nostru.
Nu numai c stie. Vrea s subscrie.
njur ncet.
Ar putea fi de folos, am zis eu. E mult mai istea
dect mine.
i dect mine. Numai c... Ridic din umeri. Sunt
convins c Rae e de treab, dar n-a fi avut nimic de
obiectat dac am fi fost numai noi doi.
S-a uitat ctre mine Inima a nceput s-mi bat dou
ori mai rapid.
Sunt o mulime de lucruri despre care vreau vorbesc
cu tine.
mi atinse dosul palmei, aplecndu-se att aproape
nct i puteam simi respiraia n pr.
210

Care-i treaba cu Rae? ntreb o voce.


Ne-am ntors i l-am vzut pe Derek traversnd
pajitea.
Simon trase o njurtur.
Ti-a spus cineva vreodat c simul tu de
sincronizare e de rahat?
De-aia nu cant la tobe. Deci, ce s-a ntmplat?
I-am spus.
treizeci i opt
SIMON SE NDOIA C RAE avea puteri supranaturale
Existau semidemoni de foc, dar pe la cincisprezece ani ar
fi trebuit s fac mai multe dect s lase urme care abia se
puteau considera arsuri de gradul nti. Nu credea nici c
247
minea. Era ns prea nerbdtoare s fie crezut.
Mi se prea c el avea dreptate. Abandonat de cum se
nscuse, nlocuit n afeciunea printeasc de fraii mai
mici, nchis n Sanatoriul Lyle cu ciudaii i uitat aici,
pentru Rae ar fi nsemnat att de mult s fie special! O
vzusem pe faa ei, n dimineaa aceea, ra- diind
emoionat.
Persoana care a ezitat cel mai mult n desfiinarea ideii
a fost Derek. N-a spus c el nu credea c Rae ar fi
semidemon, dar tcerea lui spunea c lua n calcul i
aceast posibilitate. De noaptea trecut nc l mai obseda
ca i pe mine eecul nostru de a gsi sau de a
contrazice o legtur ntre noi, Samuel Lyle i acei mori
supranaturali din pivni. Dac Rae era semidemon, iar
Liz probabil c era aman, atunci posibilitatea s ne aflm
aici din ntmplare cdea.
Puteai argumenta c un sanatoriu pentru adolesceni
cu tulburri mintale nu este un loc neobinuit n care s
gseti adolesceni supranaturali, mai ales din aceia care
nu tiau ce anume erau. Simptomele noastre puteau fi
manipulate pn ajungeau s se potriveasc tulburrilor
psihiatrice cunoscute i de vreme ce toat lumea tia c
era imposibil s contactezi morii sau s arzi oamenii cu
minile goale sau s mpingi un puti la o parte i s-i rupi
coloana soluia evident ar fi rust c noi eram bolnavi
mintali. Care halucinau, care erau obsedai de foc, care
aveau accese de violen incontrolabil...
Dar nu era nimic paranormal n strile de spirit
capricioase ale lui Tori. Peter fusese internat aparent
211

pentru un soi de anxietate, care nu se potrivea nici ea


tiparulu.
Totui, nu m puteam elibera de senzaia c imi scapa
ceva, c legtura era acolo i c mintea mea era pea
distras de celelalte probleme ca s-o mai vd. Mi se prea
c i Derek simea la fel.
Chiar dac Rae era sau nu supranatural, am fost toi
248
de acord c ar fi trebuit s vin cu noi. Pentru Derek nu
era att o chestiune de oare ar trebui s-o lsm s vin ct
de oare am ndrzni s-o lsm aici Dac s-ar fi rzbunat,
prndu-ne la surori? N-o vedeam fcnd asta, dar, dup
plecarea noastr, dac ar fi intrat mai tare n ea, ne-ar fi
dat n vileag nainte s apuce Derek s fug.
Singura condiie a lui Derek a fost s nu-i dm prea
multe detalii despre puterile i planurile noastre, cel puin
deocamdat.
I-am spus lui Rae, iar apoi Derek a aruncat bomba la
care nici unul dintre noi nu se atepta. Trebuia s plecm
chiar n noaptea aceea.
De vreme ce era smbt, aveam toat ziua la dispoziie
s ne pregtim, iar treburile gospodreti ne ofe reau un
pretext pentru a ne vntura prin cas, adunnd provizii.
n noaptea aceea, domnioara Van Dop era liber i ar fi
fost mult mai puin probabil ca sora de weekend s-i dea
seama c puneam la cale ceva. Era mai bine s plecm
acum, nainte ca lucrurile s ia o ntorstur proast.
Odat ce am trecut de panica iniial OMG29, adic
disear!, a trebuit s recunosc c, de fapt, cu ct plecam
mai repede, cu att era mai bine.
Prin urmare, n timp ce Rae sttea de paz, curnd
baia fetelor, eu mpachetam.
Fcusem de multe ori bagajele pentru a pleca n tabr,
dar, n comparaie cu acele di, acum era epuizant.
Pentru fiecare obiect pe care-l puneam, trebuia s m
gndesc ct de mult aveam nevoie de el, ct spaiu ocupa
i ct greutate ar fi adugat, i dac n-ar fi mai bine s
renun s-l mai car dup mine pe drum.
Peria de pr rmnea afar, pieptnul mergea
nuntru. Deodorantul, categoric nuntru. Acuma, iPodul
meu i gloss-ul de buze poate c nu erau eseniale
29 Abreviere n jargonul internauilor pentru Oh My God, Oh,
Doamne.
212

249
pentru viata de zi cu zi, dar erau destul de micue ca s le
pstrez. Spun, o periut i o past de dini va trebui s
cumpr mai trziu, pentru c nu mi-a fi putut permite s
las s fie observat disparitia lor din baie acum.
Apoi a venit rndul hainelor. Era nc rece afar, mai
ales noaptea. Straturile multiple aveau s fie cheia. Am
mpachetat cum m nvtase mtua Lauren, cnd
petrecuserm o sptmn n Fraina. Aveam s port o
bluz de trening, un pulover cu mnec lung i un tricou
cu jeanii. n geant aveam s-mi mai iau dou tricouri,
nc un pulover i trei perechi de osete i de chiloi.
Oare attea aveau s fie de-ajuns? Ct timp aveam s
fim pe drumuri?
Ocolisem ntrebarea asta de cnd m oferisem prima
oar s plec. Simon i Derek preau s cread c-l vom
gsi pe tatl lor destul de repede. Simon tia nite vrji i
nu trebuia dect s cltoreasc prin jurul oraului
Bufallo s le fac.
Suna simplu. Prea simplu?
Vzusem privirile din ochii lor. ngrijorarea abia
ascuns a lui Derek. Convingerea de neclintit a lui Simon.
Intrebai, amndoi admiseser c, dac nu l-ar fi putut
gsi pe tatl lor, mai erau i ali supranaturali pe care i-ar
fi putut contacta.
Dac avea s dureze mai mult de cteva zile, eu aveam
un card bancar i banii de la tata. Simon i Derek aveau,
de asemenea, cte un card, cu nite conturi de urgent pe
care tatl lor le pusese deoparte pentru ei, cel puin o mie
de dolari de fiecare, credeau ei. Trebuia s scoatem ct de
muli puteam, imediat, mai nainte s tie cineva c am
plecat i s nceap s ne urmreasc. Derek avea s-i
pstreze cardul i banii lui lichizi, n caz c va avea nevoie,
iar noi urma s ne folosim de banii lui Simon i de ai mei.
Aveau s ne ajung.
Orice s-ar fi ntmplat, aveam s ne descurcm. nc o
bluz, totui, s-ar putea s nu fie chiar aa o idee proast.
250
Bluz... Asta mi-a amintit...
Mi-am ndesat rucsacul sub pat i m-am strecurat spre
camera lui Tori. Ua era ntredeschis. Prin crptur,
puteam vedea c patul lui Tori era gol. Am mpins-o
uurel.
213

Bun.
A srit din vechiul pat al lui Rae, smulgndu-i ctile
de la urechi.
Bai de mult?
E-eu... am crezut c eti jos.
A, i voiai s profii de treaba asta, nu-i aa? S-i
pui mica stratagem n funciune?
Am deschis ua i am pit nuntru.
Care stratagem?
Cea pe care tu i gaca ta o plnuii. V-am
furindu-v primprejur, complotnd mpotriva mea.
Hm?
nfur firul ctii n jurul playerului su MP3
strngndu-l tare, de parc i imagina c-l trece n jurul
gtului meu, de fapt.
M crezi proast? Nu eti att de dulce i de
nevinovat precum pari, Chloe Saunders. Mai nti, mi-au
sedus prietenul.
Prietenul sedus?
Apoi te-ai dat cu oele i momele pe lng cel inalt,
negricios i sinistru, i imediat a nceput s se in dup
tine ca un celu pierdut.
Ce?
Iar acum, ca s fii sigur c toat lumea din cas
este mpotriva mea, o vrjeti pe Rachelle. S n-ai impresia
c nu i-am observat jocul, azi-diminea.
Tu crezi c noi... complotm mpotriva ta?
Am izbucnit n rs i m-am sprijinit cu spatele de
ifonier.
Cum naiba reueti s ncapi cu ego-ul la pe u,
Tori? Nu m intereseaz rzbunarea. Nu m intereseaz
251
deloc persoana ta. Pricepi?
Ea alunec pn la marginea patului, lsndu-i
picioarele pe podea i mijindu-i ochii.
Te crezi deteapt, nu? zise.
M-am lsat pe ifonier, cu un oftat exagerat, teatral.
Nu renuni niciodat? Eti ca un disc zgriat. Eu,
eu, eu. Lumea se nvrte n jurul lui Tori. Nu-i de mirare
c mama ta crede c eti rsfat...
M-am oprit, dar era prea trziu. Pentru o clip, Tori
ncremeni la jumtatea drumului de a se ridica n
picioare. Apoi, ncet, se ls napoi pe pat.
214

N-am vrut...
Ce vrei, de fapt, Chloe?
ncerc s pun ceva venin n cuvinte, dar i-au ieit
domoale, obosite.
Bluza lui Liz, am zis, dup o clip. Rae spune c ai
mprumutat un hanorac verde de la Liz.
Ea fcu un semn cu mna ctre comod.
E acolo. Sertarul din mijloc. Scotocete pn dai de
el i poi pune la loc totul.
Si asta a fost tot. Nu De ce-l vrei?, nici mcar A
sunat ea i l-a cerut? Privirea ei era deja pierdut n
deprtri. Dopat? Sau perfect nepstoare?
Am gsit bluza. Un hanorac Gap, verde-smarald. Un
obiect personal.
Am nchis sertarul i mi-am ndreptat spatele.
Ai obinut lucrul pentru care ai venit, zise Torl,
Acum terge-o, du-te la joac afar, cu prietenii ti.
Am pornit ctre u, am pus mna pe clan, apoi
m-am ntors ctre ea.
Tori?
Ce?
A fi vrut s-i urez noroc. A fi vrut s-i spun c
speram s obin ceea ce cuta, ceea ce avea nevoie. A fi
vrut s-i spun c-mi prea ru.
Cu toate cele ntmplate n Sanatoriul Lyle i cu
252
descoperirea c trei dintre noi, cel puin, n-aveau ce cuta
aici, era uor s uii c mai existau i ali copii care se
aflau n locul potrivit. Tori avea probleme. S te atepi s
se comporte ca o adolescent normal, apoi s-o evii i s-o
insuli fiindc n-o fcea, era ca i cum i-ai fi btut joc de
copiii cu dificulttri de nvare de la coal. Avea nevoie
de ajutor, de sprijin i de consideraie, ceea ce nu obinuse
dect din partea lui Liz.
Am strns la piept bluza lui Liz i am ncercat s gsesc
ceva s-i spun, dar tot ce-a fi zis ar fi sunat greot,
condescendent.
Aa c m-am mrginit la singurul lucru pe care-l
puteam spune:
La revedere.
treizeci i nou
AM NDESAT HANORACUL LUI LIZ n rucsacul meu.
Ocupa mai mult loc dect mi-a fi permis, dar aveam
215

nevole de el. Mi-ar fi putut rspunde la o intrebare la care


chiar aveam nevoie de un rspuns... ndat ce mi-a fi
adunat destul curaj ct s-o adresez.
Cnd Derek ne anunase c trebuia s plecm n
noaptea aceea, primul meu gnd fusese nu e destul timp,
dar era chiar prea mult. Ne-am fcut teme care nu aveau
s mai fie niciodat verificate, am ajutat-o pe doamna
Talbot s se gndeasc la ce s ne serveasc la mese pe
care nu aveam s le mai mncm niciodat, i n tot
timpul sta ne luptam cu imboldul de-a ne retrage ca s
mai trecem o dat planul n revist. Att Rae, ct i Tori
observaser vrjeala mea cu bieii, iar duc o ineam tot
aa, surorile ar fi nceput s suspecteze c la mijloc era
ceva mai mult dect hormoni adolescentini.
I-am prevenit pe ceilali despre Tori, dar nimeni n-a
prut ingrijorat. Era, aa cum i spusesem eu, cu totul n
afara preocuprilor noastre. M ntreb dac nu cumva
253
asta a durut-o cel mai tare.
Am petrecut seara uitndu-ne la un film. Pentru prima
oar, i-am acordat att de puin atenie, nct dac-a fi
fost ntrebat despre ce-a fost vorba, la zece minute dup
derularea genericului de sfrit, n-a fi putut povesti nici
mcar o scen.
Derek n-a stat cu noi. Simon a spus c fratele lui era
frnt dup seara trecut i c voia s se odihneasc rrnlru
a avea mintea limpede i s ne poat ajuta n seara asta.
M-am ntrebat dac nu cumva avea din nou febr.
Cnd doamna Talbot a ntrebat despre Derek, Simon a
rspuns c nu se simea prea bine. Ea a it i s-a
retras s joace o partid de cri cu doamna Abdo, fr s
urce s vad ce-i cu el. Aa se ntmpla mereu cu Derek.
Surorile preau s-l lase n boii lui, de parc mrimea lui
flzic le fcea s uite c era nc un puti. Sau poate c,
date fiind fia i diagnosticul lui, voiau s aib ct mai
puin de-a face cu el.
Oare el observase cum se purtau cu el? Sunt sigur c
da. Lui Derek nu-i scpa nimic i bnuiesc c asta nu
fcea dect s-i ntreasc prerea c el, unul, avea nevoie
s se afle aici.
n vreme ce filmul se derula agale, eu m frmntam
pentru el. Avusese atta grij s nu-l lase pe Simon s-i
dea seama c fusese bolnav. Dac Simon putea s spun
216

acum c nu se simea prea bine, asta nsemna c era


mult prea bolnav ca s se mai ascund.
M-am strecurat afar din camera media, am luat patru
tablete de Tylenol i un pahar cu ap i am urcat la el.
Am btut la u. Nici un rspuns. Se vedea lumin pe
sub u, dar se putea s fi aipit n timp ce citea. Sau s-i
fie prea ru ca s rspund.
Am btut din nou, ceva mai tare.
Derek? Eu sunt. Ti-am adus ap i Tylenol.
Tot nimic. Am dus mna spre clan, simindu-i rceala
sub degete. Probabil adormise. Sau nu m bga n seam.
254
Le las aici.
Cnd m-am aplecat s aez paharul pe podea,ua s-a
deschis, doar att ct s vd piciorul descul al lui Derek.
M-am ridicat. Era din nou numai n boxeri, iar privirea mi
s-a ndreptat rapid spre zona de siguran a feei sale, dar
nu nainte de a observa c pieptul i era lac de sudoare.
Transpiraia i lipise prul n jurul feei, ochii i ardeau de
febr, inea gura ntredeschis i respira greu, chinuit.
Te si-sim...? am nceput eu.
Bine.
i trecu limba peste buzele uscate i clipi des, de parc
se strduia s se concentreze. Cnd i-am dat paharul, l-a
luat prin crptura uii i a but o nghiitur zdravn.
Mersi.
I-am ntins i Tylenolul.
Eti sigur c te simi bine?
Destul de bine.
Propti ua cu piciorul i i duse mna la spate,
scrpinndu-se.
Poate ar trebui s faci o baie, am zis eu. 0 baie rece,
pentru febra ta. Bicarbonatul i-ar putea calma
mncrimile. Pot s-ti aduc...
Nu, sunt n regul.
Dac ai nevoie de ceva...
Doar odihn. Du-te napoi, pn nu observ cineva
c-ai disprut.
M-am ndreptat spre scri.
Chloe?
M-am uitat napoi. Se aplecase, scond capul pe u.
Nici un cuvnt lui Simon, da? Despre ct de bolnav
sunt.
217

tie c nu te simi bine. Chiar ar trebui s-i spui...


Sunt n regul.
Nu eti n regul. O s descopere i el...
N-o s descopere. Am eu grij de asta.
S-a retras i am auzit usa nchizndu-se.
255
n noaptea aceea, n dormitor, Rae n-avea astmpr.
Voia s vorbim despre rucsacul ei, despre ce pusese n el
i dac alesese ce trebuia sau ar fi trebuit s mai ia i
altceva...
Nu-mi plcea ideea s-o fac s tac. Era emoionat ca
un copil care se pregtete pentru prima lui noapte ntr-o
tabr, ceea ce era ciudat, fiindc, dup tot ce i se
ntmplase prietenei sale, Rae ar fi trebuit s tie c viaa
pe strzi n-avea s fie vreo aventur nemaipomenit, fr
restricii.
Presupun c, din punctul ei de vedere, nu era acelai
lucru. Ea avea s plece cu Simon i cu mine,i eram nite
puti care mai greu s-ar fi transformat n Bonnnie i
Clyde. Aici nu era vorba despre un act de delincven, ci
despre o misiune. i, n plus, cum spuseser i Simon i
Derek, vechile reguli nu mai funcionau i la noi.
Pentru c suntem speciali, rse ea, glgit. Sun
att de aiurea. Dar e exact ceea ce-i doreste oricine, nu?
S fie special.
Oare? Eu mi doream s fiu o mulime de alte chestii.
Deteapt, cu siguran. Talentat, categoric. Frumoas?
Fie, recunosc. Dar special?
mi petrecusem deja prea mult din via fiind special.
Fata bogat care-i pierduse mama. Eleva nou a clasei.
Experta n dram care nu voia s fie actri. Pentru mine,
special nsemna diferit, i nu n sensul bun al cuvntului.
Eu mi-a fi dorit s fiu normal i bnuiesc c tocmai aici
era ironia, c totdeauna visasem la o via normal i c
deja avusesem una... sau, m rog, una cu mult mai
aproape de normal dect aveam s mai am vreodat.
Dar acum, urmrind-o pe Rae cum sttea pe burt cu
chibriturile n mn, strduindu-se s aprind un b
doar cu vrful degetelor, cu vrful limbii scos printre dini,
cu o hotrre vecin cu disperarea, mi puteam da seama
ct de tare i dorea o putere supranatural. Eu aveam
una, i-mi plcea att de puin, nct i-a fi druit-o
256
218

bucuroas.
Era ca la coal, cnd celelalte fete mureau dup
jeanii de firm, numrnd cte ore de babysitting
trebuiau s fac pn s-i poat cumpra o pereche, iar
eu m fiam printre ele purtndu-i pe ai mei, cu alte
patru perechi n dulapul de acas, nu mai importante
pentru mine dect orice alt pereche de jeani ordinari.
M simeam prost pentru c nu apreciam ceea ce
aveam.
Dar necromania nu era o pereche de jeani scumpi i
eram foarte sigur c viaa mea ar fi fost mai frumoas
fr ea. Indiscutabil mai uoar. i totui, dac m-a fi
trezit mine c nu mai pot vorbi cu mori a fi fost
dezamgit?
Cred c se nclzete, zise ea, innd mciulia
chibritului ntre degete.
M-am dat jos din pat.
Ia s vd.
Nu! i-l trase napoi. Nu nc. Nu pn nu sunt
sigur.
Era Rae semidemon? Derek spusese c, ntr-adevr, ei
ardeau lucrurile cu degetele. La vrsta ei, Rae ar fi trebuit
s aprind bul de chibrit fr probleme. Pe de alt parte,
el nu auzise niciodat de vreun necromant s-a trezit ntr-o
bun diminea i, brusc, a nceput s vad spirite de
morti pretutindeni. De regul, era un proces treptat.
Nu era tipic pentru dezvoltare, n general? ntr-o carte
puteai gsi c la doisprezece ani, copiii ncep un proces de
pubertate, care se ncheie la optsprezece ani, dar asta
nsemna generalizare. Fiindc exist fete ca mine i biei
ca Derek, nici unul dintre noi neconformndu-se normei.
Poate c puterile supranaturale ale lui Rae erau din
cele care se manifest mai trziu. Ca mine i ciclul meu. i
poate c puterile mele erau ca pubertatea lui Derek,
schimbri pe toate planurile odat.
Aparent, semidemonii proveneau dintr-o mam uman
257
i un tat demon, care luase form uman ca s-o
nsmneze. Asta se potrivea cu povestea lui Rae, cu o
mam care o abandonase la natere, dar nici tat n
peisaj.
Fum! chii ea, nainte de a-i astupa gura palma.
Flutur bul de chibrit.
219

Am vzut fum. Jur. Da, tiu, mi-a luat o venicie,


dar a fost att de mito. Uite, privete!
Scoase un alt b din cutie.
Era Rae semidemon?
Speram din tot sufletul s fie aa.
patruzeci
CEASUL DETEPTATOR AL LUI RAE fusese fixat s
sune la trei. Potrivit spuselor lui Derek, era cea mai
linitit perioad a nopii, cnd ar fi fost cel mai puin
probabil s fim zrii. La 2.45, am dezactivat alarma
ceasului, iar pe la 2.50 ieeam din camer, cu rucsacurile
n brae.
Cnd am nchis uurel ua, holul s-a cufundat complet
n bezn. Ticitul pendulei ne-a cluzit ctre scri.
Jur c de data asta toate treptele au scrit, dar orict
m-am strduit s prind vreun zgomot de micare dinspre
Tori sau doamna Talbot, n-am auzit dect pendula.
La picioarele scrii, luna se uita pe furi nuntru pe
dup draperii, destrmnd ntunericul doar att ct s pot
deslui scaunele i mesele mai nainte s dau peste ele.
M ntorsesem pe hol, cnd o siluet ntunecat a ieit din
umbr. Mi-am nbuit un ipt i m-am ncruntat, gata
s-l njur pe Derek. Dar era Simon i de la prima privire
aruncat spre faa lui cenuie cuvintele mi-au murit pe
buze.
Ce...? am ngimat eu.
Derek e cu voi?
258
Nu, de...?
A disprut.
Ridic un obiect care sclipi i mi-a trebuit o clip Nn I
recunosc ca fiind ceasul lui Derek.
Avea alarma fixat la 2.45. Cnd a pornit, m-am
trezit i am gsit ceasul pe perna mea. Patul lui era gol.
Rae m apuc de brat:
Dar Derek nu vine, nu? Hai s mergem.
i-a spus ceva asear? am ntrebat n oapt. Simon
cltin din cap.
Dormea. Nu l-am trezit.
Poate e la baie, opti Rae. Haidei odat, oameni
buni trebuie s...
Am verificat bile. i camera goal. i buctria. E
ceva n neregul. I s-a ntmplat ceva.
220

Dac i s-ar fi ntmplat ceva, i-ar mai fi lsat


ceasul? Poate c... M-am chinuit s gsesc o explicaie
logic, luptndu-m cu panica din mine care mi spunea
c nu exista nici una. Poate c s-a temut c o s ncercm
s-l lum i pe el cu de-a sila, n ultimul moment, i c
astfel o s trezim pe cineva.
C tot vorbim de lup..., zise Rae, ridicnd ochii cu
subneles ctre tavan.
Simon i cu mine am schimbat o privire i am priceput
c, orict de logic ar fi fost explicaia mea, Derek tiam c
Simon n-ar fi putut pleca fr s se asigure c el era n
regul.
Ascultai..., incepu Rae.
Plecai voi dou, zise Simon. Eu rmn s-l gsesc...
Nu, am spus. Rmn eu.
Dar...
Mi-am ridicat mna, retezndu-i protestele.
Ce rost ar avea s plec eu i tu nu? E tatl tu. Tu
tii cum s-l gseti.
Simon i mut privirea intr-o parte.
Ce? se ntoarse Rae ctre mine. Uit-l pe Derek,
259
Chloe. El nu vine, i aminteti? O s fie bine. Trebuie s
plecm.
O s-l gsesc i o s vin dup voi, am spus eu. Ne
ntlnim n spatele uzinei, bine? Simon cltin din cap.
El e responsabilitatea mea...
n clipa asta, tatl tu este responsabilitatea ta. Nu
poi s-l ajui pe Derek sau pe mine dac nu-l poi
gsi pe tatl tu.
Tcere.
Bine?
ncrunt din sprncene i am neles c nu era bine, c
nu voia s fug.
Trebuie s pleci, am zis.
Mi-a luat mna i a strns-o ntr-a lui. Sunt convins
c m-am fcut la fel de roie ca i cnd m-ar luat n brae
s m srute.
S ai grij, zise el.
O s am. O s-l gsesc i apoi o s v gsesc pe voi.
O s te-atept.
Simon a luat i rucsacul meu. Ar fi fost o dovad
zdrobitoare dac a fi fost prins cu el dup mine. Dac la
221

fi ascuns pe undeva, s-ar fi putut s nu mai am ansa


s-l mai recuperez.
Aveam codul de sigurant Derek l scrisese pentru
noi, mpreun cu instructiunile i nite hrti desenate de
mn. Puteam considera asta ca o dovad c nu pia-noise
s fie de fat la plecarea noastr, dar tiam c nu nsemna
dect c Derek fusese Derek, nelsnd nimic la voia
ntmplrii.
Deci de ce ar fi ters-o, riscnd s nu mai plece Simon?
Ultima mea amintire despre Derek mi reapru o clip n
faa ochilor stand n ua dormitorului su, lac de
sudoare, abia fiind n stare s se concentreze i am
nteles ce se ntmplase.
Dac Simon l-ar fi vzut n halul la, i-ar fi dat seama
260
ct de bolnav era. Dac Simon i-ar fi dat seama, Simon ar
fi rmas pe loc. Fr discutie. Aa c Derek fcuse
singurul lucru pe care-l putuse face se ascunsese n
cine tie ce cotlon, lsase ceasul cu alarma pornit i se
rugase ca Simon s plece totui. O ans firav contra nici
o ans.
Aadar, unde era? M-am ndreptat ctre pivnit. Ua
era nchis, lumina stins, dar oricum n-ar fi lsat nici un
semn care s trdeze locul unde se ascunsese. Spltoria
era goal. Ua de la debara era ncuiat.
Noaptea trecut, and plecaserm la plimbare, respirase
cu nesat aerul rece. Cnd ne ntorseserm, febra prea si
fi trecut, iar eu o pusesem pe seama Tyleno- lului care-i
fcuse n sfrit efectul, dar poate c aerul rece fusese de
ajuns. Dac era disperat pentru o solutie rapid, ar fi ieit
afar, n speranta c s-ar fi rcorit destul ca s-l vad pe
Simon plecnd.
Am ieit n veranda din spatele casei. Luna n ptrar se
furiase dup nori i era la fel de bezn ca pe holul de la
etaj. Am izbutit s zresc un licr de lumin dinspre un
vecin, dar coroanele nalte ale copacilor blocau vederea,
nelsnd dect o lumin slab.
Mi-am plimbat privirea peste curtea din spate, vznd
numai forma ptrat palid despre care tiam c era
opronul. Era mai rece dect noaptea trecut i cnd
respiram, scoteam aburi. Nu se auzea altceva dect
trosnetul crengilor, la fel de regulat i de monoton ca tictacul
pendulei.
222

Am fcut trei pai ovielnici pe verand. Cnd am


cobort treptele spre terenul betonat, am desluit i alte
forme palide n curte banca, un scaun de grdin,
ngeraul de grdin i ceva ce prea o minge de fotbal
lng opron.
Un motor acceler i am ncremenit, dar nu era dect o
main n trecere. nc doi pai prudeni. Am aruncat o
privire peste umr i m-am gndit s m ntorc n cas
261
dup o lantern, dar Simon o luase pe singura despre care
tiam.
M-am uitat cu atenie n jur. Deschisesem gura s-i
optesc numele lui Derek, dar am nchis-o la loc. Ar fi
rspuns oare? Sau s-ar fi ascuns mai abitir?
Cnd am ajuns mai aproape de ceea ce presupusesem
a fi o minge, am vzut c era un adidas mare, alb. Al lui
Derek. L-am cules de pe jos, uitndu-m nnebunit n
jur.
O pal de vnt m-a izbit n fa, att de rece c mi-au
dat lacrimile. Mi-am frecat vrful nasului ngheat, n timp
ce vntul gemea printre copaci. Apoi vntul s-a domolit...
i geamtul a continuat, un sunet lung, jos, care mi-a
fcut prul de pe ceaf s se ridice.
M-am ntors, ncet. Sunetul se opri. Apoi am auzit un
tuit nbuit i cnd m-am rsucit n direcia de unde
venea, am vzut un ciorap alb ivindu-se din spatele
opronului.
M-am repezit spre el. Derek se afla acolo, adncit n
umbr, stand n patru labe, cu capul i partea de sus a
corpului abia zrindu-se. Duhoarea nduelii se mprtia
n valuri n jurul lui, iar vntul a adus-o pn la mine,
ptrunztoare, neccioas, i imediat mi s-a pus un nod
n gt, oprindu-mi rsuflarea din reflex.
Trupul lui se ncord i ddu s vomite, un icnet uscat,
chinuit.
Derek? am optit. Sunt eu, Chloe. nepeni.
Pleac.
Mai mult mrise cuvntul, gutural, abia inteligibil. Mam
apropiat cu un pas, coborndu-mi vocea.
Simon a plecat. L-am convins s-o ia nainte i s
rmn eu s te gsesc.
Spinarea i s-a arcuit, braele i s-au ntins n fa,
degetele palide nfigndu-se n pmnt. Un geamt surd,
223

retezat scurt de un mormit.


M-ai gsit. Acum pleac.
262
Chiar crezi c-o s te las asa?
Am mai fcut un pas n fa. Izul de vom m-a fcut smi
duc mna la nas. M-am silit s respir pe gur.
Dac vomii, atunci e mai mult dect o simpl febr.
Ai nevoie...
Pleac! ltr el i m-am dat napoi, mpleticit.
Capul i czu. nc un geamt, acesta sfrindu-se ntrun
sunet nalt, aproape ca un scncet. Purta un tricou i
muchii braelor goale se strnser ghem cnd se apuc
din nou cu minile de pmnt. Braele i se ntunecar, de
parc o umbr trecu peste ele, apoi redevenir palide, pe
fundalul ntunericului din jur.
Derek, eu...
Spatele i se arcui, ridicndu-se att de mult nct i-am
putut vedea ira spinrii, tricoul ntins, muchii
zvrcolindu-se i forfotind. Apoi se ls moale n jos,
rsuflnd sacadat, ca un fonet de frunze.
Te rog. Pleac.
Vorbele i erau un mormit nectar, de parc nudeschidea
gura.
Ai nevoie de ajutor...
Nu!
Atunci, de Simon. l aduc pe Simon. 0 s fie bine
Nu!
Se rsuci i i-am zrit pentru o clip faa,
contorsionat, diform... anapoda. i ls imediat capul n
jos, mai nainte s-mi pot da seama ce vzusem.
Se nec, un horcit oribil i inflamat, de parc-i
scotea mruntaiele tuind. Spatele i se ncord din nou,
membrele i se ntinser la limit, oasele i trosnir. Braele
i se nnegrir iari, apoi se albir, muchii i tendoanele
fremtnd nebunete. Exact n clipa aceea, luna gsi cu
cale s ias din nori, iar cnd braele i s-au negrit, am
putut vedea c era din pricina prului care-i cretea, doar
ct s ias la suprafa, apoi i se retrgea la loc sub piele.
Iar minile lui... Degetele i erau lungi i rchirate ca
263
nite gheare, nfigndu-se n pmnt de fiecare dat cnd i
se arcuia spinarea.
n mintea mea l-am auzit din nou pe Simon spunnd:
224

Tipii ca Derek au... supradotare fizic, am put spune.


For deosebit, cum ai vzut. i simuri mult mai
ascuite. Chestii de-astea.
Chestii de-astea.
Apoi propria-mi voce ntrebnd, senin: N-am s dau
peste vreun vrcolac sau vampir, nu-i aa?
i rspunsul lui Simon, secondat de un hohot de rs:
Ar fi mito!
Ceea ce nu era deloc un rspuns. Ci un mod de a ocoli
un rspuns pe care nu mi-l putuse da.
Derek avu nc o convulsie, dndu-i capul mult pe
spate, cu flcile ncletate, n vreme ce un oribil urlet
tnguitor i uier printre dini. Apoi capul i czu din nou
i icni, din gur atrnndu-i fire de bale.
Derek?
Vomit, spasmele torturndu-i tot trupul. Cnd se mai
potolir, am dat s m apropii. El i ntoarse capul n
partea cealalt.
Pot s te ajut cu ceva?
O voce din capul meu mi-a rspuns: Desigur. Fugi s
scapi cu viat! dar era un avertisment plpnd, nici
mcar grav, pe cuvnt, pentru c nici nu se punea
problema s fug. Nu era un monstru de film. Chiar i
acum, cu prul rsrindu-i pe brate, cu degetele
rchirate n gheare, cnd se uita n lturi i mria la
mine s plec, tiam c, orice s-ar ntmpla, el era tot
Derek.
Pot s te ajut cu ceva?
O ntrebare ridicol. mi puteam imagina rspunsul pe
care mi l-ar fi dat n alt mprejurare buzele strmbate
ironic, ochii rostogolindu-i-se n cap.
Dar dup un pleac anemic, se ghemui acolo, cu
capul ntors, tremurnd din tot trupul, fiecare respiratie
264
horcit sfrindu-se vibrant.
Nu.
Degetele i se mplntar din nou n pmnt, braele i
ntepenir, apoi se relax.
Pleac.
Nu te pot lsa singur aici. Dac e ceva ce pot face...
Nu. Trase iute aer n piept, apoi rsufl lsnd s-i
ias cuvintele: Nu pleca.
i ridic putin capul spre mine, doar att ct s-i pot
225

zri un ochi verde, holbat de groaz.


Bratele i picioarele i devenir rigide, spinarea
arcuindu-se iar, n timp ce vomita. Voma mproca iarba,
un nou val la fiecare spasm. Mirosul ngreotor umplea
aerul.
i am stat acolo, nefcnd nimic, pentru c nu era
nimic pe care s-l fi putut face. Prin minte mi fulgerau
diverse idei, pe care le alungam la fel de repede cum
apreau. M-am apropiat nc puin i am pus mna pe
braul lui, simindu-i prul aspru mpungnd prin pielea
fierbinte ca fierul nroit, care se frmnta i zvc nea.
Asta a fost tot ce-am putut face s stau acolo i s-i
spun c eram acolo.
n cele din urm, cu un ultim icnet, o ultim
mprocare de vom stropind gardul de la un metru
deprtare, s-a oprit. Pur i simplu s-a oprit.
Muchii de sub mna mea s-au linitit, prul aspru s-a
retras. ncetul cu ncetul s-a relaxat, spatele i s-a destins,
minile au dat drumul pmntului. Sttea ghemuit,
gfind, cu prul atrnndu-i n jurul feei.
Apoi se prbui pe o parte, punndu-i minile pe fa,
cu degetele nc lungi, diforme, cu unghiile groase ca
ghearele. i ridic genunchii la piept i gemu.
S-l...? am murmurat eu. Simon. S-l aduc Simon?
El tie ce s...?
Nu.
Cuvntul era rguit, gutural, de parc nici corz vocale
265
nu mai erau n ntregime omeneti.
S-a sfrit, a zis el, dup cteva clipe. Cred. Destul
de sigur. Se frec pe fat, nc acoperindu-i-o cu palmele.
N-ar fi trebuit s se ntmple. Nu nc. De-ab peste civa
ani.
Cu alte cuvinte, el tia foarte bine ce era, numai nu se
atepta la... transformare pn ce nu avea s fie mai n
vrst. Am simit o scnteie de mnie pentru m pclise
i l pusese pe Simon s m mint, dar n-am putut s-o
duc mai departe, nu dup ceea ce vzusem, nu cnd
stteam acolo, privindu-l astfel, cu tricoul leoarc de
transpiraie, n timp ce se fora s respire, tremurnd din
tot corpul de epuizare i durere.
Pleac, opti el. O s-mi fie bine acum.
Nu...
226

Chloe! se rsti el, vechiul Derek regsindu-i glasul.


Pleac. Ajut-l pe Simon. Spune-i c sunt bine.
Nu.
Chloe...
mi lungi numele cu un mrit gros.
Cinci minute. Vreau s flu sigur c eti n regul.
Mormi nemulumit, dar se cufund n tcere,
relaxndu-se n iarb.
Vd c intr-adevr ti-au plesnit hainele pe tine, am
zis eu, ncercnd s pstrez un ton degajat. Sper c nu-i
plcea tricoul sta, fiindc e praf.
Era o glum ieftin, dar el rspunse:
Barem nu m-am fcut verde.
Nu, doar...
Era s spun pros, dar n-am putut rosti cuvntul, nu
puteam s m desprind cu mintea de ceea ce vzusem.
Ua din spatele casei se deschise cu zgomot. Derek sri
n picioare, dndu-i minile jos de pe fa. Nasul arta
zdrobit, lit i turtit, pomeii proemineni, parc voind s
se uneasc cu nasul, sprncenele groase i stufoase. Nu
monstruos, ci mai curnd ca reconstituirea artistic a
266
Omului de Neanderthal.
Mi-am ntors cu greu privirea de la el i m-am strecurat
pn la colul opronului. El m prinse de picior.
O s am grij, i-am optit. Doar arunc o privire. Mam
ntins pe burt, trndu-m spre colt i uitndu-m pe
dup el. Razele unei lanterne mturau curtea.
O femeie, am optit, ct am putut de ncet. Cred c e
Rae nu, prea slab. Doamna Abdo, poate?
M trase de glezn. Jeanii mi se ridicaser i mna lui
m apucase de deasupra osetei, atingndu-mi pielea. i
puteam simi palma, aspr, ca pernuele unei labe de
cine.
Pleac, opti el. Te trec eu peste gard. Te caeri pe
urmtorul i...
Raza lanternei tie o brazd pn n fundul curi.
Cine-i acolo?
Vocea era nalt, ascuit, cu un uor accent.
Dr. Gill, i-am optit lui Derek. Ea ce naiba...?
Nu conteaz. Pleac!
tiu c e cineva aici, afar, zise ea. V-am auzit.
Am aruncat o privire spre Derek. Faa i era nc
227

deformat. Nu se putea s-l descopere dr. Gill n halul


sta.
Am apucat adidasul lui, pe care-l lsasem din mn
mai devreme, i mi-am scos unul de-al meu din picior ceea
ce l-a zpcit destul de tare cat s-mi permit s m
smulg din strnsoarea lui i s nesc spre gard de pe o
latur a curtii, nghesuindu-m ntre el i opron. n
ultima secund, el se ridicase i se ntinse dup mine, dar
eu eram vrt n spaiul acela ngust mult prea adnc ca
s m mai ajung i, de urmat, nu m putea urma.
Chloe! Treci napoi! S nu cumva...
Mi-am vzut de drum.
patruzeci i unu
267
M-AM STRECURAT PRIN SPAIUL dintre gard i
opron cu adidasul lui Derek ntr-o mn, n vreme ce
cealalt mi-am scos tricoul din pantaloni i mi-am ciufulit
prul. Cnd am ajuns la captul opronului, am aruncat o
privire n curte. Dr. Gill era cu spatele la mine, lanterna ei
cercetnd latura opus a curii.
Am tnit prin spatele tufelor i am continuat s m
furiez pe lng gard pn am ajuns la verand. Apoi mam
ghemuit n tufele de acolo, m-am mnjit pe fat cu
pmnt i am ieit, mpieticindu-m, crengutele trosnind
pe lng mine.
D-dr. Gill.
M-am prefcut c ncerc s-mi bag repede tricoul n
pantaloni.
Eu-eu eram pe-afar doar s i-iau o gur de aer. Am
opit ntr-un picior, ncercnd s-mi pun adidasul lui
Derek.
Nu cred c la e al tu, Chloe, zise ea, apropiindu-se
i vrndu-mi lanterna n ochi.
Mi-am pus mna pavz, ferindu-mi fata de lumin, i
am ridicat adidasul, uitndu-m chior la el. Apoi am
lsat s-mi scape un rs nervos:
Hopaaa! Cred c i-am ncurcat cnd i-am luat ca s
ies pe-afar.
El unde e?
Cine? am scncit eu. Art cu mna spre adidas.
Derek.
Derek? Al lui e sta?
Am aruncat o privire peste umr, spre tufe, atrgndu-i
228

atentia ntr-acolo.
N-nu l-am mai vzut pe Derek de la cin. E -i el
afar?
O, sunt sigur c este. Plecat de mult, presupun, cu
Simon i cu Rae. Evadnd, n vreme ce tu ai stat de puz
i acum ncerci o diversiune.
C-cum?
268
De data asta, blbiala n-a mai fost mimat.
Ev-evadare? N-nu. Derek i cu mine am... Am fcut
semn ctre tufe.
El tia codul, aa c am ieit puin ca s fim singuri
i... tii dumneavoastr.
Ea veni mai aproape, vrndu-mi lumina drept n ochi.
Ai continuat de unde rmseseri vineri dup-amiaz?
Exact.
Mi-am tras tricoul n jos i am ncercat s par
stingherit.
Chiar crezi c-o s nghit asta, Chloe? Fetele ca tine
nu le acord bieilor ca Derek Souza nici mcar timpul de
peste zi, darmite s se tvleasc prin tufiuri i spaii de
intervenie cu ei.
Capul mi s-a ridicat brusc.
D-dar ne-ai prin. Vineri. Dumneavoastr ai fost cea
care a spus...
tiu prea bine ce-am spus, Chloe. i tiu ce fceai
de fapt voi doi n spaiul la de intervenie. I-am gsit pe
noii ti prieteni.
Am ncremenit, de parc prinsesem rdcini, neputnd
s-mi cred urechilor.
Ce i-au spus?
Degetele i se ncletar pe braul meu.
Au fost ai lui, nu? Pacienii lui Samuel Lyle. aplec
spre mine, cu ochii sclipindu-i, la fel de febrili ai lui Derek,
dar cu un licr de nebunie n adncul lor. Ti-au spus
secretele lui? Descoperirile lui? O s am grij s nu afle
nimeni c ai fugit. 0 s spun c te-am gsit adormit n
camera cu televizorul. Dar s-mi spui tot i-au zis spiritele
alea.
Eu-eu nu pot vorbi cu spiritele.
Am ncercat s m trag la o parte, dar mna ei m-a
strns i mai tare. M-am lsat moale, de parc a cedat,
apoi m-am smucit n direcia cealalt. Mna i-a czut de
229

269
pe braul meu, dar trsesem prea tare i m-am mpiedicat,
pierzndu-mi echilibrul. Ea s-a aruncat asupra mea. Mam
ferit, i am czut. Cnd m-am ridicat, dndu-m la o
parte din calea ei, o siluet ntunecat a srit peste
balustrada verandei.
Dr. Gill n-a avut timp dect s vad o umbr trecnd
pe deasupra capului ei. S-a ntors, cu gura cscat. Derek
a aterizat n faa ei. Braele ei s-au ridicat imediat i a scos
un ipt, dndu-se n spate, dar era nc pe jumtate
ntoars i s-a mpiedicat de propriile-i picioare. Cnd a
ajuns la pmnt, a scotocit dup ceva prin buzunar. Derek
s-a repezit ca un uliu i i-a intuit braul cu care scosese o
staie de emisie-recepie. Staia a zburat ct colo n iarb.
Capul ei s-a izbit de cimentul aleii.
Am dat fuga spre ea. Derek deja se ghemuise alturi de
ea, verificndu-i pulsul.
E n regul, zise el, cu un suspin de uurare. Doar
leinat. Haide. Pn nu se trezete.
Degetele lui m apucar de brat. Murdare, dar nite
degete foarte omeneti; cu faa i minile revenite la
normal, tricoul sfiat i asudat fiind singurul semn al
caznelor prin care trecuse. I-am dat mna jos, am alergat
pn la adidasul lui i l-am luat de jos, apoi m-am ntors
i l-am vzut innd i el adidasul pe care mi-l scosesem
eu.
Troc?
Ne-am ncltat.
Simon ateapt la uzin, am spus eu. Trebuie s-l
prevenim. Au aflat de evadare.
M mpinse ctre gardul lateral.
oseaua n-o s fie sigur. O tiem prin grdini. Am
privit peste umr.
Sunt n spatele tu, zise el. Acum, d-i drumul!
La primul gard, am nceput s m car, dar m-am
micat prea ncet pentru Derek, care m-a prins de mijloc i
m-a aruncat dincolo de gard, apoi l-a trecut i el dintr-un
270
salt, de parc ar fi fost un obstacol de la cursa de atletism.
Dou case mai ncolo, urletul unei sirene ne-a fcut s ne
ghemuim dup o csut de joac pentru copii.
Politia? am optit.
Nu-mi dau seama. Dup o clip, am spus:
230

Dr. Gill tia despre morti. Cnd i-am nviat, probabil


c nu sttea n biroul ei, cum am crezut noi. tie c pot s
intru n contact cu spiritele mortilor, i despre Samuel
Lyle, i...
Mai trziu.
Avea dreptate. Mi-am smuls gndul din minte i m-am
concentrat asupra sirenei. A trecut n goan pe drum,
ndreptndu-se n direcia din care veniserm noi, apoi a
amuit.
S-a oprit la sanatoriu? am ntrebat.
El cltin din cap.
O mai aud nc. Acum, hail
Potrivit spuselor lui Derek, erau apte curti ntre
Sanatoriul Lyle i captul cvartalului. Aveam ncredere c
le numrase el. O strbteam n fug pe a cincea, cnd a
ntins mna ca o barier de cale ferat i m-am ciocnit de
ea, oprindu-m. Cnd m-am ntors, inea capul aplecat,
ascultnd.
Au trecut zece secunde. L-am tras de poala tricoului,
dar m-a ignorat alte zece secunde. Apoi s-a aplecat spre
mine i mi-a optit:
Aud motorul unei maini care st pe loc. E cineva
acolo.
Unde?
Un gest nerbdtor.
Acolo. Pe oseaua pe care trebuie s-o traversm
Ridic arttorul. Pai. Cineva vorbind. 0 femeie. optete.
Nu nteleg ce zice.
Recunoti vocea?
Cltin din cap.
Stai aici. M duc mai aproape, s vd dac m-ajut
271
la ceva.
Fugi cocoat ctre cas, oprindu-se n spatele unui plc
de tufe.
M-am uitat n jurul meu. Stteam n mijlocul curii,
expus vederii oricui ar fi auzit vreun zgomot i s-ar fi
uitat pe fereastr. Locul n care se afla el prea mult mai
sigur. Cnd m-am apropiat, s-a rsucit i m-a pironit cu o
privire furioas.
Scuze, am optit i m-am micat mai ncet, mai n
linite.
Mi-a fcut semn cu mna s m duc napoi. Vznd c
231

nu m opresc, s-a uitat din nou urt la mine, apoi s-a


ntors cu spatele. M-am strecurat ndrtul lui i am stat
nemicat. Caput lui se mica ncet, urmrind vocile,
presupun. Dar cnd s-a rsucit spre mine, i-am observat
brbia ridicat i freamtul nrilor i mi-am dat seama c
adulmeca aerul.
Cnd a bgat de seam c l privesc, m-am ales cu o
cuttur piezi direct.
Poi s recunoti, ...?
Mirosurile, scuip el cuvntul. Da, pot lua urma
mirosurilor. Ca un cine.
N-am vrut s spun...
Nu conteaz. i ntoarse privirea, cercetnd linia
gardului. Presupun c-ai ghicit ce sunt.
Un vrcolac.
Am ncercat s-o spun degajat, dar nu sunt sigur c am
izbutit. Nu voiam s par ngrozit pentru c asta era exact
reactia la care se atepta el i motivul pentru care numi
mrturisise adevrui. mi spuneam c nu era nici o
diferent ntre asta i a fi un necromant, sau un vrjitor,
sau un semidemon. Dar era.
Cum tcerea se prelungea, am tiut c ar fi trebuit s
zic ceva. Dac mi-ar fi spus c era semidemon, l-a fi scos
din rbdri cu ntrebrile, iar cnd acum n-am, fcut-o,
272
tcerea mea l condamna ca o creatur diferit de noi, ceva
mai puin natural, ceva... mai ru.
Deci, ce... s-a ntmplat acolo? Te, ...
M metamorfozam.
Fcu un pas la dreapta, aplecndu-se ca s asculte mai
bine, apoi se ntoarse napoi.
N-ar fi trebuit s nceap dect dup ce-a fi mplinit
optsprezece ani. Aa credea tata. Noaptea trecut,
mncrimea, febra, spasmele musculare trebuie s fi
fost un avertisment. Ar fi trebuit s ghicesc. i ls capul
ntr-o parte, cnd o pal de vnt flutur peste noi. Trase
adnc aer n piept, apoi cltin din cap. Nu-i cineva
cunoscut. Art ctre spatele curii. O s srim gardul din
spate, mergem n partea aia i o s facem un ocol. S
sperm c-or s piece pn atunci.
Am fugit, srind peste gardul din spate, i prin
urmtoarea curte, ctre aleea de maini. Derek s-a uitat n
lungul drumului, scrutnd, ciulind urechea i
232

adulmecnd, presupun, apoi mi fcu semn cu mna s


traversez. Ne-am strecurat n prima curte i am continuat
s ne ndreptm spre est, tind-o prin curi.
Cnd am ajuns la osea, am vzut maina despre care
mi vorbise. Era un SUV argintiu, la un cvartal distan.
Farurile erau stinse, dar cineva se afla la fereastra
oferului, aplecat nuntru, de parc sttea de vorb.
Va trebui s fugim, zise Derek. Sper c n-or s ne
observe.
Crezi c pe noi ne caut?
Nu, dar...
Atunci, dac fugim, am putea prea suspeci.
E trei-jumate dimineaa. Oricum o s prem
suspeci. Se uit la main pentru o clip. Bine. n caz de
ceva, te ii dup mine.
Da, efu.
patruzeci i doi
273
AM SRIT GARDUL pe sub o salcie pletoas,
ascunzndu-ne sub ramurile i umbra ei. Apoi Derek m
aez n stnga lui, n partea cealalt fa de main. De la
distana aceea, n-ar fi vzut dect ceea ce arta ca un om
matur i probabil o femeie pe lng el.
O s mergem i-o s vorbim, bine? Cuplu obinuit, la
o plimbare noaptea trziu. Care nu are nimic de ascuns.
Am dat din cap i palma lui s-a nchis n jurul palmei
mele. Ne-am micat repede pn la trotuar, apoi am
ncetinit, cnd am tiat curba.
Bine, vorbete, murmur el.
Deci cnd te... schimbi...
Un rs scurt n mod evident, nu la asta se gndise
el. Dar am continuat s vorbesc cu voce sczut, iar dac
eu nu puteam auzi ce vorbeau ei, nici ei n-ar fi auzit dect
murmurul vocii mele.
Te schimbi ntr-un...
M-am chinuit s gsesc cuvntul potrivit pentru
imaginea care mi-a venit n minte un vrcolac de
Hollywood, pe jumtate om, pe jumtate fiar.
Un lup, spuse el, i m dirij spre stnga,
deprtndu-ne de main.
Lup?
tii tu. Animal mare, slbatic, rasa canin. De regul
vzut la grdinile zoologice.
233

Te schimbi ntr-un... Dar asta nu-i...


Am tcut.
Posibil fizic?
Un alt rs scurt.
Mda, i corpul meu urla acelai lucru. Habar n-am
cum se petrece. Bnuiesc c o s aflu eu mai trziu.
Mult mai trziu, dac am noroc. Ne ndreptm c
strada din stnga. Uzina este chiar la capt...
Se opri scurt, ntorcndu-se exact n acelai moment n
care farurile mainii de pe margine se aprinser.
274
Mna i se strnse n jurul minii mele i o rupse la fug
trndu-m dup el.
Ne-au vzut, zise el.
Dar nu pe noi ne caut.
Ba da.
M smuci de bra, propulsndu-m ctre curtea cea
mai apropiat. Cnd ne-am apropiat de gard, m-a apucat
de mijloc i m-a aruncat dincolo. Am czut la pmnt n
patru labe, am srit n picioare i-am fugit ctre cel mai
apropiat adpost un opron de tabl.
Derek a plonjat i el dup mine i, pentru o clip, am
rmas pe loc, lipindu-mi obrazul fierbinte de metalul rece,
trgnd guri mari de aer rece. Apoi m-am ndreptat.
Cum...?
I-am auzit spunnd Ei sunt i Sun-l pe Marcel.
Marcel? Nu-l cheam aa pe dr. Davidoff?
Da, i ceva mi spune c nu-i un nume destul comun
ca s fie o coincident.
Dar cum...
mi puse mna peste gur i am simit gust de pmnt.
Se aplec la urechea mea.
nconjoar cvartalul. Aud voci. Trebuie s aib
geamurile lsate, ca s asculte.
Dar cine erau ei? De unde veniser? Simon i Rae nu
plecaser de mai mutt de patruzeci de minute. Cum
ajunseser aici att de repede?
Tori, am optit.
Ce?
Tori a aflat despre evadarea noastr. De aceea era
att de tcut. Nu renunase; se...
Nu conteaz. Au luat-o ncolo, pe drumul la, zise
Derek, artnd cu mna. Haide!
234

M-a mpins n direcia opus.


Uzina este la capt. Trebuie doar s ajungem pn
acolo. Fugi pe iarb face mai puin zgomot.
275
Am gonit de-a lungul fiei de pmnt dintre trotuar i
osea, tlpile noastre tropind pe caldarm, apoi
nemaifcnd zgomot pe iarba dintre ele. Eram la trei case
distan de capt, uzina se zrea deja pe deasupra lor,
cnd Derek a tras o njurtur. Peste ali trei pai, am
neles de ce: era un gard de plas, de doi metri i
jumtate nlime, n jurul parcrii uzinei, iar poarta era
ncuiat cu lact.
Sus! zise el.
M-am apucat de ochiurile gardului de plas i am
nceput s m car. ncerc s m ridice, dar i-am fcut
semn s-o lase balt i s vin dup mine. Ajunsesem
aproape de vrf, cnd pe faada uzinei aprur dou
cercuri de lumin. Am aruncat o privire peste umr.
Motorul SUV-ului mugi furios cnd acceler.
Hai, hai, hai! opti Derek.
Maina se opri scurt, frnele scrnir. Am trecut pe
partea cealalt a gardului i am nceput s cobor. Lng
mine, Derek s-a ghemuit pe coama gardului, apoi a sprit.
A aterizat drept n picioare i s-a rsucit, cnd portiera
mainii s-a deschis brusc.
Sri! Te prind eu.
Eram deja la jumtate, dar mi-am dat drumul. M-a
prins i m-a nvrtit, punndu-m pe picioare i dndu-mi
un brnci ctre uzin.
Derek! Chloe!
Era o voce de femeie. Am continuat s fug, dar a trebuit
s ntorc capul s m uit cnd mi-am auzit numele. O
femeie micu, cu prul crunt, se apucase cu minile de
ochiurile gardului de plas. O necunoscut.
Un brbat a venit n fug, trecnd prin faa mainii.
Ducea un obiect lung i negru, iar cnd l-a ridicat, mi-a
stat inima n loc.
Arm! am strigat, continund s alerg.
Derek s-a uitat la mine, cu ochii holbai.
Au o...
276
M-a placat, exact n clipa n care ceva trecu uiernd pe
deasupra noastr. Ne-am repezit ctre o grmad de palete
235

de lemn. S-au prbuit cu zgomot n jurul nostru, lovindum


tare peste spate i umeri. M-am ridicat cu greu i am
plonjat n spatele urmtoarei grmezi, apoi am fugit,
aplecai, pn am ajuns la zidul uzinei.
Am alergat de-a lungul laturii de nord i ne-am ascuns
ntr-un intrnd cu platform de ncrcare. Derek m-a tras
n spatele unui rezervor metalic ruginit.
Au-au t-tras n noi, am optit, abia reuind s
articulez. Nu. Pe-pe-semne c am... Un radio, probabil.
Sau un telefon mobil. Am fcut o greeal.
N-ai fcut.
Se rsuci i-i duse mna la spate.
D-dar au t-tras n noi. Au ncercat s ne omoare. Asasta
n-are nici o logic.
Scoase ceva de sub tricou. Un tub lung i subire
metal, cu un vrf ascuit.
S-a prins n tricou. M-a ciupit, dar n-ar trebui s
conteze. E nevoie de mult s m amoreasc pe mine.
S te amoreasc? M-am uitat lung la tub. Asta e o
sgeat tranchilizant?
Cred c da. N-am vzut niciodat una, dect n
emisiunile despre natur.
Dar nu eram animale. Oamenii nu vnau copii cu arme
cu tranchilizante.
N-nu neleg.
Nici eu. Chestia este c ne vor napoi. Ne vor foarte
tare. Cu att mai mult trebuie s continum s mergem.
Arunc sgeata jos i trecu pe lng mine spre
marginea rezervorului i adulmec n aer, fr s mai fac
nici un efort de a se feri.
Simon e aici. Nu pe aproape, dar a trecut pe aici de
curnd.
Poi s-l gseti?
Da. n clipa de fat, totui, o s am ncredere c-i
277
poate vedea singur de grij i o s m ocup de noi. 0 s
stea ascuns pn te vede. Ar trebui s gsim un loc pentru
a face i noi la fel, pn pleac tia.
Se duse la uile de livrare a mrfii, dar erau ncuiate i
solide, mnerele fiind pe dinuntru. M-am furiat pe lng
rezervor i m-am uitat prin curtea uzinei.
Se pare c e un depozit, acolo, n spate. N-ai zis ceva
despre asta, vineri? N-ar fi o ascunztoare bun? Arunc o
236

privire peste umrul meu.


la e prea aproape de uzin ca s fie abandonat, zise
el, studiindu-l. Dar o s mearg, deocamdat. Ar trebui s
fiu n stare s forez intrarea.
Cercet curtea, apoi m mpinse de-a lungul zidului
ntunecat, dup care am rupt-o la fug spre depozit. O
smucitur puternic de u i am fost nuntru.
Derek avusese dreptate: nu era abandonat. Era nesat
cu cilindri de oel, oferindu-ne o mulime de ascunztori.
Trebuia s m mic binior, pipindu-mi calea i tinndum
pe urmele lui Derek, tatonnd la fiecare pas ca s nu
fac zgomot.
Dup ce fcuserm vreo douzeci de pai, el a gsit o
desprtitur ntre grmezile de tevi i ne-am nghesuit
acolo. Abia ne pitiserm, cnd a bubuit o voce de afar.
Derek? tiu c eti acolo. Sunt dr. Davidoff.
Am aruncat o privire spre Derek, dar avea capul ntors
n directia vocii.
Derek? tiu c tu nu vrei s faci asta. Tu vrei s te
faci bine. N-ai s poti, dac fugi.
Vocea se mica, de parc doctorul se plimba prin
curtea uzinei. Derek i aplecase capul, ascultnd, apoi
opti:
Patru... nu, cinci perechi de pai. Separate unele de
altele. Cutnd.
Spernd c ne vom preda.
Derek? tii c n-ar fi trebuit s fii afar. Nu e sigur.
Am discutat despre asta, aminteti? Nu vrei s rneti pe
278
nimeni. Eu tiu asta i tu tii c ai nevoie de ajutorul
nostru ca s te faci mai bine.
Mi-am ridicat ochii. Derek i mica flcile, cu privirea
pierdut.
A putea s m duc, opti el. S creez o diversiune,
ca s poi scpa tu. Simon e pe-aproape. Tot ce trebuie
este s gseti...
Te duci inapoi? Dup ce au tras n tine?
Numai cu tranchilizante.
Numai? Numai?
Vocea mi se ridicase i a trebuit s fac eforturi s mi-o
tin n fru.
Ne vneaz, Derek. Dr. Gill tie ce sunt eu.
Ea tie. Nu nseamn c tiu i ei.
237

Eti sigur?
ovi, ntorcndu-i privirea ctre vocea de-afar.
Derek? continu dr. Davidoff. Te rog. Vreau s-i
uurez situaia. Iei afar acum i o s discutm. Atta
tot. Doar discutm. Nici o sanciune disciplinar nu va fi
aplicat i n-o s te transferm.
Derek se foi lng mine. Se gndea.
Nu poi..., am nceput eu.
Dac nu iei afar, Derek, o s te gsim noi i o s
transferat... la un centru de detenie juvenil, pentru
rpirea lui Chloe.
Rp..., am chiit eu.
Mi-a pus palma peste gur, pn cnd i-am fcut scmn
c o s tac.
Dr. Davidoff continu:
Ai deja o poveste documentat despre comportament
nepotrivit fa de ea. Cnd poliia o s vad asta i o s
aud mrturiile noastre coroborate, o s ai o mulime de
necazuri, Derek, iar eu tiu c nu vrei asta. Chiar dac ea
te apr, pentru poliie n-o s conteze. Eti un biat de
aisprezece ani care a fugit cu o fat de paisprezece. Fcu
o pauz. i dai seama c ea are numai paisprezece ani,
279
nu-i aa, Derek?
Am cltinat din cap vehement i am optit:
Minte. Am mplinit cincisprezece, luna trecut. Dr.
Davidoff spuse:
Pentru poliie, va fi un caz clar de rpire i de
opoziie, posibil chiar de agresiune sexual.
Sexual! am chiit.
Cuttura lui Derek m amui la fel de eficace precum
palma lui peste gur.
Tu alegi, Derek. Complic lucrurile i o s-i faci
numai ru.
Derek pufni dispreuitor i, cu asta, dr. Davidoff pierdu
orice ans. Exploateaz temerile lui Derek c ar putea si
rneasc pe ceilali, i s-ar putea lsa convins s se
predea. Dar s-l amenini pe Derek personal? Aa cum
spusese Simon, asta era o cu totul alt problem.
Stai aici, opti el. M duc s gsesc o cale s ieim.
Am vrut s protestez, struind s-l ajut, dar eu naveam
vederea lui de noapte. Dac ncepeam s m
poticnesc prin jur, cutnd o ieire, i-a fi adus drept la
238

int pe dr. Davidoff i pe ceilalti.


Am rmas pe loc.
patruzeci i trei
DUP VREO CTEVA MINUTE, Derek s-a ntors i,
nici o vorb, m-a condus pn la peretele fund, unde o
fereastr era spart. Fusese btut n scnduri, dar acum
scndurile zceau pe jos.
Stai puin.
Mtur cioburile de pe pervaz, apoi i mpleti degetele
ntr-o scar pentru mine. Cnd m-am trt prin fereastr,
mi-am prins mneca ntr-un ciob rmas nfipt n ram.
O u din apropiere a bubuit.
Chloe? Derek? tiu c suntei aici. Ua era spart.
Am tras de mnec s m eliberez, simind o neptur
280
dureroas. Ciobul czu cu un clinchet pe cimentul de
afar, n timp ce treceam prin deschiztura ferestrei.
M-am rostogolit pe pmnt, m-am ridicat i a luat-o la
fug spre cel mai apropiat adpost o prelat pus peste
o stiv de lemne. M-am lsat n jos i m-am trt sub ea,
Derek mpingndu-m s naintez mai mult. Am gsit un
loc unde prelata forma un soi de cort i m-am ntins pe
burt. n clipa n care mi-am recptat respiraia, partea
de sus a braului meu a nceput s zvcneasc,
spunndu-mi c afurisitul la de ciob fcuse mai mult
dect s-mi zgrie pielea.
Te-ai rnit, opti Derek, de parc mi-ar fi citit
gndurile.
Doar o zgrietur.
Nu, nu-i doar att.
M apuc de brat i mi-l inu ntins. Un junghi ascuit.
Mi-am nbuit un geamt. Era prea ntuneric s vd, dar
simeam mneca umed pe piele. Snge. El l mirosise.
mi suflec delicat mneca i njur.
Ru? am optit.
Adnc. Trebuie s opresc sngerarea. Avem nevoie
de un bandaj.
mi ddu drumul la brat. O fulgerare alb i mi-am dat
seama c-i scotea tricoul.
Stai aa, am zis. Tu n-ai dect sta pe tine. Eu am
mai multe straturi.
El i ntoarse capul. Mi-am scos toate trei tricourile,
scrnind din dini and estura mi se freca de ran. Miam
239

amintit c abia dac-o simisem pn nu mi spusese el


c era serioas.
Mi-am pus la loc ultimele dou tricouri i i-am dat lui
tricoul meu de piele. l sfie, i sunetul rsun n ecou.
Trebuie s fi artat speriat, pentru mi-a spus:
Nu-i nimeni prin jur. i pot auzi scotocind prin
depozit.
mi leg fiile n jurul braului. Apoi capul i se ridic
281
brusc, auzind ceva, i am desluit, slab, o voce strignd,
apoi o alta rspunznd.
Sunt cu toii n depozit acum, opti el. E timpul s-o
lum din loc. O s ncerc s-i adulmec urma lui Simon.
Urmeaz-m.
Derek strbtu n zigzag pista presrat cu obstacole
de deeuri, fr s incetineasc nici o clip. Din fericire, eu
eram n urma lui, unde n-a putut vedea de cte ori mi-am
lovit genunchii sau coatele trecnd pe lng vreun
obstacol.
n cele din urm, ncetini.
L-am prins, opti el i mpunse cu degetul prin aer,
indicnd latura dinspre sud a uzinei.
Am crmit n directia aceea. Cnd ne-am apropiat de
colt, o siluet se aplec n afar din intrndul unei ui,
apoi se retrase rapid. Simon. O clip mai trziu, Rae iei la
vedere i fcu semn cu mna, disperat, nainte de a fi
tras napoi, probabil de Simon.
Am alergat pn acolo i i-am gsit ntr-o ni adnc
i ngust, care puea a tutun i arta a intrare principal.
Ce caui aici? opti Rae, uitndu-se lung la Derek,
prnd alarmat. Parc trebuia s fii...
Schimbare de plan.
M bucur s te vd, frtioare, zise Simon, btndu-l
pe Derek cu palma pe spate. M temeam c biata Chloe navea
s ne gseasc niciodat. E o grmad de lume pe
urmele noastre.
tiu.
Simon se duse pn la colt, se uit afar, apoi veni spre
mine, ntinzndu-mi rucsacul.
Eti bine?
Am dat din cap, tinndu-mi braul rnit astfel nct s
nu-l vad.
Au arme.
240

Ce? fcu Rae ochii mari. Nu se poate. Niciodat, nar...


282
Cu tranchilizante, adug Derek.
Ah! ddu ea din cap, de parc armele cu
tranchilizante ar fi fost mijloacele standard de a urmri
copiii fugari.
Voi pe cine ai vzut? l ntreb Derek pe Simon.
Van Dop, Davidoff i, cred, Talbot, dar nu sunt sigur.
Nici urm de Gill.
E n urm, la sanatoriu, am zis eu. Dar sunt nc doi
pe care nu i-am recunoscut. Un brbat i o femeie. M-am
uitat la Derek. Poliiti sub acoperire, ce crezi?
Habar n-am. O s ne gndim la asta mai trziu.
Deocamdat, suntem nite inte vulnerabile. Trebuie s
ieim de aici.
Cnd Derek se duse s se uite afar, Simon se aplec
i-mi spuse la ureche:
Mulumesc. Pentru c l-ai gsit. A fost totul OK?
Mai trziu, spuse Derek. Mai e un depozit ceva mai
n spate, cu ferestre sparte. Abandonat, probabil. Dac am
putea ajunge pn acolo...
Chloe? zise Rae, holbndu-se la braiul meu. Ce-ai pe
toat mneca? Arat ca... Pipi estura. Oh, Doamne.
Sngerezi. Chiar sngerezi.
Simon mi ddu ocol, pn n dreptul braului.
E mbibat toat. Ce...?
Doar o tietur, am zis eu.
E adnc, spuse Derek. Are nevoie de copci.
Ba n-am...
Are nevoie de copci, repet el. O s m gndesc eu la
ceva. Dar acum... njur i sri napoi din cadrul uii. Vin.
Se uit n jur, ncruntat. Asta e cea mai jalnic
ascunztoare posibil...
tiu, zise Simon. Am vrut s caut alta mai bun,
dar...
O privire ndreptat spre Rae suger c ea refuzase s
plece de acolo.
Ce nu-i n regul cu asta de-aici? zise ea i se lipi cu
283
spatele de perete. E absolut ntunecat. N-or s m vad.
Pn nu te vor lumina cu lanterna.
Ah.
Derek se duse la u, apuc mnerul i trase puin, de
241

prob. Apoi se propti bine pe picioare, apuc mnerul cu


ambele mini i trase pn cnd i se umflar tendoanele
de pe gt. Ua tremur, apoi ced deschizndu-se brusc,
cu un pocnet la fel de puternic ca un foc de arm.
Ne fcu disperat semn s intrm.
Gsete o ascunztoare! opti el cnd am trecut n
goan pe lng el.
Am alergat pe un hol larg, flancat de ui, unele
deschise, altele nchise. Rae s-a ndreptat ctre prima.
Derek a mpins-o mai departe.
Mergi! opti el.
I-o lu nainte i ne conduse n al doilea hol. Acolo, ne
fcu semn cernd linite, ca s asculte, dar chiar fr
supersimuri, se auzir ua zngnind i tropotul picioarelor.
E deschis! rcni un brbat. Au luat-o pe-aici.
Trebuie s ieim, opti Derek. Ne desprim. Gsii o
ieire. Orice ieire. Apoi fluierai, dar ncet. O s v aud
eu.
patruzeci i patru
DUP URMATORUL COLT, ne-am desprit, cutnd
fiecare o ieire.
Prima u pe care am ncercat-o ddea ntr-o nc- pere
lung, ngust, plin cu bancuri de lucru. Nici urm de
iesire.
napoi n hol, puteam auzi voci, dar ndeprtate,
cutnd prin camerele de lng intrare, presupunnd c
ne ascunseserm n prima pe care o vzuserm.
Grbindu-m ctre ua urmtoare, am zrit o siluet n
camera de vizavi. M-am oprit scurt, dar era prea trziu.
284
Deja stteam n dreptul lui.
Cnd ncercam s-mi cobor inima din gt, mi-am dat
seama c omul era cu spatele la mine. mbrcat n jeani
i o cma n ptrele, era cam de aceeai nlime cu
brbatul cu puca i avea acelai pr negru. Nu-mi aminteam
de cmaa n ptrele, dar atunci avusese o jachet.
Sttea pe o platform nalt, inndu-se cu minile de
balustrad, uitndu-se n jos la un ferstru mecanic
uria. Prea captivat de ceva care i atrsese atenia.
Am fcut, cu grij, un pas nainte. Cnd omul s-a
micat, am ngheat, dar a prut c doar se apuc mai
bine cu minile de balustrad. Am ridicat piciorul.
Brbatul a fcut acelai lucru punndu-l pe bara de jos
242

a balustradei.
S-a urcat pe balustrad i s-a lsat pe vine acolo,
inndu-se n continuare de bar. Ceva s-a micat sub el
i privirea mea s-a ndreptat iute spre ferstru. Lamele se
roteau att de repede, nct lumina ndeprtat a unei
ieiri de urgen se rsfrngea n ele ca un stroboscop. Dar
nu se auzea nici un sunet, nici mcar zumzetul motorului.
Brbatul i verific priza pe balustrad. Apoi, deodat,
se prbui n fa. L-am vzut lovind lamele, am vazut
primul jet de snge i am czut cu spatele de perete,
ducndu-mi mna la gur, dar nu nainte de a scpa cea
dinti not a tiptului.
Ceva o parte din el a zburat din ferstru, ateriznd
n dreptul uii cu un pleoscit. Mi-am ferit privirea
mai nainte s vd ce anume era, dndu-m napoi,
mpleticit, n timp ce zgomotul pailor n fug rsuna n
spatele meu.
Nite brate m-au prins. Am auzit vocea lui Simon la
urechea mea:
Chloe?
E-era un om. S-a...
Mi-am strns tare pumnii, alungnd imaginea din
minte.
285
O stafie. Un brbat. S-a aruncat ntr-un ferstru.
Simon ma trase la pieptul lui, punndu-i mna pe
ceafa mea i ngropndu-mi fata la pieptul lui. Mirosea a
balsam de rufe de vanilie cu o vag urm de transpiraie,
ciudat de linititoare. Am zbovit putin, recptndu-mi
respiratia.
Derek veni n fug de dup colt.
Ce s-a-ntmplat?
O stafie, am zis eu, desprinzndu-m de Simon. mi
pare ru.
Cineva a auzit. Trebuie s plecm.
Cnd m-am ntors, am vzut din nou stafia, stnd pe
platform. Derek mi-a urmrit privirea. Stafia sttea exact
n aceeai pozitie, cu minile ncletate pe balustrad. Apoi
se urc pe ea.
S-se r-repet. Ca o bucl de film. M-am scuturat.
Las. Noi...
Trebuie s plecm, zise Derek, mpingndu-m.
Mic!
243

Pe cnd porneam pe hol, Rae a scos un fluierat asuriitor.


Am spus cumva ncet? uier Derek.
Am crmit n holul lui Rae i am vzut-o stnd la o u
pe care scria IEIRE. ntinse mna spre clan.
Nu!
Derek trecu pe lng ea i crp binior ua, ascultnd
i adulmecnd nainte de a o deschide larg.
Vedei depozitul la?
la de la, s zicem, o mil distant de aici? n- treb
Rae.
Un sfert de mil, cel mult. Acum du-te! Suntem chiar
n spatele... Ridic brusc capul, auzind un zgo- mot. Vin.
Au auzit fluieratul. Voi plecai. Eu o s le distrag atenia,
apoi vin dup voi.
Nu-nu, zise Simon. i apr eu spatele. Chloe, ia-o pe
Rae i fugii.
286
Derek ddu s protesteze.
Simon i tie vorba:
Vrei distrageri? opti o formul magic i flutur din
mn, i ceata ncepu s se ridice. Eu sunt cel de care ai
nevoie. Se ntoarse ctre mine: Duceti-v. O s v prindem
din urm.
A fi vrut s m opun, dar, din nou, nu le puteam oferi
nimic n schimb. Puterile mele deja se dovediser mai
curnd o piedic dect un ajutor.
Rae era deja la douzeci de pai n fa srind n loc ca
un boxer i fcndu-mi semn s m grbesc.
Cnd m-am tutors s plec, Derek i fcu loc cu umrul
pe lng Simon:
Intrai n depozit i nu plecati de acolo. Timp de o
or, nici mcar nu aruncati un ochi afar. Dac nu
aprem, gsii-v un loc n care s v ascundei. O s ne
ntoarcem.
Simon ddu din cap.
Fii sigur de asta.
Nu rmnei n depozit dac e periculos, dar acela va
fi punctul nostru de ntlnire. Verificai-l ncontinuu. Dac
nu putei sta, gsii o cale s ne lsai un bilet. O s ne
ntlnim cu voi acolo. Ai priceput?
Am ncuviinat din cap.
Trebuie s fie aici, n spate, strig cineva. Cutai n
fiecare ncpere.
244

Derek m mpinse pe u.
Simon se aplec, spunnd doar din buze: Ne vedem
curnd, cu un deget mare ridicat, apoi se ntoarse ctre
Derek:
S nceap spectacolul.
Am luat-o la fug.
patruzeci i cinci
AM ATEPTAT N DEPOZIT timp de o or i patruzeci
287
minute.
I-au prins, am optit.
Rae ridic din umeri.
Poate c nu. Poate c li s-a ivit o ans s plece i au
folosit-o.
Un protest mi se urc pe buze, dar l-am nghiit. Avea
dreptate. Dac ar fi avut prilejul s scape i nici o cale
uoar de a ne preveni, mi doream s-l fi folosit.
Mi-am ridicat fundul amorit de pe cimentul rece ca
gheaa.
O s mai ateptm aici nc puin, apoi plecm.
Dac ei au scpat, or s se ntoarc dup noi mai trziu.
Rae cltin din cap.
N-a conta pe asta, Chloe. E aa cum i-am spus,
felul n care acioneaz, felul n care se poart, creeaz
ntotdeauna distinctia noi contra lor, iar noi nseamn ei
doi. i nimeni altcineva, poate doar tatl la al lor,
disprut. i schimb poziia, lsndu-se pe vine. Ti-au dat
mcar vreun indiciu despre unde cred c ar fi el? Sau de
ce n-a venit dup ei?
Nu, dar...
Nu contrazic, doar spun i eu... Se tr pn la
deschiztur i arunc o privire afar. E ca anul trecut,
and ieeam cu un tip care fcea parte dintr-o gac, la
coal. Putii mito. Puse ghilimelele cu degetele prin
aer. i, bineneles, mi plcea faptul c ajunsesem s m
nvrt n cercul lor. Am crezut c asta m fcea i pe mine
una de-a lor. Numai c n-a fost, aa. Erau destul de
drgui, ns ei erau prieteni de prin clasa a treia, mi se
pare. Doar pentru c aveam o intrare nu nsemna c
aveam s fiu vreodat una de-a lor. Tu ai superputerile
astea. Ele i dau credit pe lng Simon i Derek. Dar... Se
ntoarse ctre mine. Nu-i cunoti dect de o stiptmn.
Cnd presiunea ncepe s devin apstoare...
245

Prioritatea lor numrul unu este cellalt. Stiu asta.


i nu spun c greeti, numai c...
288
Simon este drgu cu tine i aa mai departe,
desigur. Asta vd i eu. Dar... i muc buza, apoi i
ridic ncet privirea, ncrucind-o cu a mea. Cnd erai
nc acolo, cutndu-l pe Derek, nu pentru tine i fcea
Simon griji. Nici mcar n-a pomenit o dat despre tine. Nu
se gndea dect la Derek.
Firete c i fcea griji pentru Derek. Derek era fratele
lui; eu eram o fat pe care o ntlnise n urm cu o
sptmn. Dar tot m-a durut niel c nu pomenise deloc
de mine.
M pregtisem s-i spun lui Rae despre partea din plan
pe care n-o tia, cum c stabiliserm depozitul sta ca
punctul nostru permanent de ntlnire i c trebuia s-l
verificm mereu. Dar acum n-ar fi sunat oare ca i cnd a
fi ncercat s-i dovedesc c bieii nu-mi n- torseser
spatele? N-ar fi fost de toat jena?
Eu tot mai credeam c vor veni napoi dup ce lucrurile
se vor liniti. Asta n-avea nimic de-a face cu faptul c
Simon m plcea sau nu. Aveau s se ntoarc pentru c
aa era corect. Pentru c ei spuseser c se vor ntoarce.
i poate c asta m fcea s fiu o fat prostu, care
vzuse prea multe filme n care tipul cel bun se ntoarce
ntotdeauna ca s salveze situaia. Dar eu asta credeam.
Ceea ce nu nsemna, totui, c stteam aici ca prietena
eroului dintr-un film de aciune, pierznd aiurea vremea i
ateptnd s fie salvat. Poate c eram naiv, dar nu eram
proast. Stabiliserm un punct de ntlnire, prin urmare
nu era nevoie s mai stau lipit n locul sta.
M-am trt afar din cotlonul nostru linitit, m-am
uitat, am ascultat. I-am fcut semn lui Rae s ias.
Primul lucru pe care trebuie s-l fac, am zis eu, este
s scot bani. i am pe cei de la tata, dar s-ar putea s avem
nevoie de mai multi. Exist o limit de retragere zilnic i
probabil asta o s fie tot ce voi obine, aa c trebuie s
acionez repede, mai nainte s-mi pun ei contul sub
urmrire sau s mi-l nghee. Derek a spus c bancomatul
289
cel mai apropiat este...
Ce faci? ntreb Rae.
Ce?
246

M lu de brat i-mi art sngele.


Nu de bani ai nevoie, ci de un doctor.
Am cltinat din cap.
Nu m pot duce la un spital. Chiar dac nu m-au dat
nc n urmrire general, sunt prea tnr. Ar suna-o pe
mtua mea Lauren...
La mtua ta Lauren m refeream. E doctor, nu?
N-nu. Nu pot. Ne-ar duce pur i simplu napoi...
Dup ce-au tras n noi? tiu c eti suprat pe ea
n momentul sta, dar mi-ai spus cum i face ntotdeauna
griji pentru tine, i se ocup ntotdeauna de tine,
protejndu-te. Dac apari la ua ei i spui c Davidoff i
amicii lui au tras n tine, chiar i cu tranchilizante, chiar
crezi c o s te trimit pachet napoi la Sanatoriul Lyle?
Asta depinde dac m crede sau nu. Acum o
sptmn, da. Dar acum? Am cltinat din cap. Cnd a
stat de vorb cu mine despre Derek, s-a purtat de parc
eu nu mai eram tot Chloe. Sunt schizofrenic. Sunt
paranoic i am deliruri. N-o s m cread.
Atunci spune-mi mie exact cum artau arma i
sgeata cu tranchilizante i am s-i spun c le-am vzut i
eu. Nu, stai! Sgeata. Derek a scos una din tricoul lui, nu-i
aa? Mai tii pe unde este?
C-cred c da.
Mi-am derulat episodul n minte, l-am vzut aruncndo
n intrndul pentru ncrcare de marf.
Da, tiu exact unde este.
Atunci hai s mergem s-o lum.
N-a fost chiar aa de simplu. Din cte tiam noi, curtea
uzinei forfotea de poliiti n cutarea a doi adolesceni
fugari. Dar cnd ne-am uitat, singurele persoane pe care
le-am vzut au fost vreo ase muncitori care se ndreptau
290
spre intrarea n uzin pentru a munci duminica, extraprogram,
rznd i vorbind, legnndu-i cutiile cu
mncarea pentru prnz i innd n mn cafele aburinde.
Mi-am scos bluza de trening muiat de snge i am
schimbat-o cu hanoracul lui Liz. Apoi ne-am strecurat
afar, micndu-ne de la un loc adpostit la altul. N-am
vzut nici un semn c ne-ar fi cutat careva. Asta era
destul de simplu de neles. Ci adolesceni fug de-acas,
n Buffalo, n fiecare zi? Chiar dac evadaserm dintr-un
sanatoriu pentru copii cu tulburri mintale, nu se merita
247

pomirea unei vntori la scar naional.


Noaptea trecut, fuseser probabil doar angajaii
Sanatoriului Lyle care ne urmriser. Poate membri ai
consiliului de directori, ca mama lui Tori, mai ngrijorai
pentru reputaia instituiei dect pentru sigurana
noastr. Dac voiau s nu strneasc valuri n jurul
evadrii noastre, ar fi trebuit s plece mai nainte de
sosirea la lucru a vreunui angajat al uzinei. La ora asta se
aflau probabil ntr-o edin, hotrnd ce s fac i cnd
s-i anune pe prinii notri i poliia.
Am gsit sgeata aceea cu uurin i am pus-o n
rucsacul meu. Apoi ne-am ndreptat ctre cartierul
administrativ, ocolind pe la trei strzi distan Sanatoriul
Lyle i stnd cu ochii n patru. Nu s-a ntmplat nimic. Am
gsit o cabin telefonic, am sunat dup un taxi i i-am
dat oferului adresa mtuii Lauren.
Mtua Lauren locuia ntr-un duplex, lng
universitate. Cnd am urcat scrile spre apartamentul ei,
Buffalo News mai era nc la intrare. L-am ridicat i am
sunat.
Dup vreun minut, o umbr a trecut prin spatele
draperiei. ncuietorile au clnnit i ua s-a deschis
repede. Mtua Lauren sttea n prag, ntr-un halat scurt
de baie, cu prul ud.
Chloe? O, Doamne. Unde...
291
Deschise ua larg.
Ce caui aici? Eti bine? E totul n regul?
M-a tras nuntru de braul meu rnit i am ncercat s
nu m chircesc de durere. Privirea ei s-a ndreptat spre
Rae.
Mtu Lauren, ea e Rae. De la Sanatoriul Lyle.
Trebuie s stm de vorb cu tine.
n timp ce intram, i-am fcut o introducere potrivit.
Apoi i-am depnat toat povestea. M rog, versiunea
redactat. Cu foarte mare atenie redactat, fr aluzii la
zombi, magie sau vrcolaci. Bieii plnuiser s fug i ne
invitaser i pe noi. Noi am fi mers cu ei doar pentru
distracie ca s ieim, s facem micare i apoi s ne
ntoarcem mai trziu. tiind c mtua Lauren n-o plcea
pe dr. Gill, am inclus partea cu atacul ei asupra mea n
curte, cu acuzaiile ei stranii. Apoi i-am spus despre
puc.
248

S-a uitat lung la sgeata pe care o aezasem pe msua


ei de cafea, peste un teanc de reviste New Yorker. A
ridicat-o, cu precauie, de parc s-ar fi putut detona, i a
rsucit-o n mn.
Este o sgeat tranchilizant, zise ea, cu vocea
sczut, aproape n oapt.
Aa ne-am gndit i noi.
Dar... Au tras cu asta n voi? n voi?
n noi.
Se ls moale n fotoliu, pielea scrrtind sub greutatea
ei.
Am fost i eu de fa, dr. Fellows, zise Rae. Chloe
spune adevrul.
Nu, eu... i ridic ochii spre mine. Te cred, scumpo.
Numai c nu pot s cred... Este att de cornplet...
Cltin din cap.
Unde ai gsit Sanatoriul Lyle? am ntrebat-o eu. Ea
clipi nedumerit.
Unde l-am gsit?
292
Cum l-ai ales pentru mine? Din Pagini aurii? La
recomandarea cuiva?
La recomandri foarte elogioase, Chloe. Foarte
elogioase. Cineva de la spital mi-a spus despre el, iar eu
am fcut cercetri. Procentul lor de recuperare a
pacientilor este excelent i au rapoarte favorabile de la
pacieni i de la familiile lor. Nu pot s cred c s-a
ntmplat asta.
Deci nu ajunsesem ntmpltor la Sanatoriul Lyle. i
fusese recomandat. nsemna asta ceva? M-am jucat cu
degetele pe hanoracul lui Liz i m-am gndit la noi la
noi toi. Nici un sanatoriu normal nu i-ar urmri evadaii
cu tranchilizante. Stafia avusese dreptate. Exista un motiv
pentru care ajunseserm la Sanatoriul Lyle, iar acum,
ascunznd adevrul de mtua Lauren, poate c o
puneam n pericol.
Despre stafii..., am nceput eu.
Te referi la ce a spus femeia aceea, Gill? Mtua
Lauren trnti sgeata napoi pe teancul de reviste cu atta
for, nct teancul se prbui, revistele alunecnd pe
sticla msuei. n mod evident, femeia aia are nevoie ea
nsi de ajutor psihiatric. S cread c poi comu- nica cu
spiritele? Numai s optesc asta la o comisie de evaluare i
249

i se retrage licenta. O s aib noroc dac n-o s fie


internat ntr-un ospiciu. Nici o persoan cu min- tea
ntreag nu crede c oamenii pot vorbi cu morii.
Bine, s lsm deoparte mrturisirea...
Mtua Lauren se ridic.
O s ncep prin a-l suna pe tatl tu, apoi pe
avocatul meu, iar el o s poat contacta Sanatoriul Lyle.
Dr. Fellows?
Mtua Lauren se ntoarse ctre Rae.
nainte de asta, mai bine v-ai uita puin la braul lui
Chloe.
patruzeci i ase
293
MTUA LAUREN ARUNC O PRIVIRE i se sperie
ngrozitor. Aveam nevoie de copci, imediat. Ea nu avea n
cas aa ceva, iar mie mi trebuia ngrijire medical
complet. Cine tie ce-mi putusem seciona sau ce mizerie
de germeni ar fi putut fi pe ciobul acela? n vreme ce m
bandaja din nou, m-a pus s beau o sticl de Gatorade, ca
s-mi refac rezerva de fluide pe care le pierdusem prin
sngerare. n zece minute, Rae i cu mine eram pe
bancheta din spate a Mercedesului ei, ieind n tromb din
garaj.
Am aipit nainte s ajung la primul semafor.
Presupun c toate nopile acelea nedormite au avut i ele
un rol n treaba asta. i m-a mai ajutat i faptul c m
aflam n maina mtuii Lauren, cu mirosul ei familiar de
odorizant de fructe de pdure i cu banchetele ei moi, din
piele bej, i cu pata albstruie tears, n locul unde
vrsasem eu nite sirop n urm cu trei ani. napoi acas.
napoi la normal.
tiam c nu era att de simplu. Nu eram napoi la
normal. Iar Derek i Simon se aflau nc afar, pe undeva,
iar eu mi fceam griji pentru ei. Dar chiar i acea
ngrijorare prea s se dilueze n timp ce maina gonea
nainte, de parc o lsam n urma mea, ntr-o alt via. O
via de vis. n parte comar, n parte... nu.
S nviez morii, s scap din ghearele unui doctor
malefic, s-mi sfii carnea prin depozite abandonate, cu
indivizi care trgeau n mine.Totul prea att de ireal n
aceast main familiar, cu radioul fixat pe WJYE30, cu
mtua mea rznd la ceva ce spusese Rae despre
gusturile ei n materie de muzic, adugnd c i eu m
250

plngeam de ele. Att de familiar. Att de normal. Att de


plcut.
i, cu toate acestea, chiar n momentul n care aipeam,
30 Post de radio din Buffalo, care transmite preponderent
muzic soft rock i ambiental contemporan.
294
m-am agat de amintirile din cealalt via, unde morii
se rentorc la via, i taii dispar, i vrjitorii conduc
experimente oribile i ngroap morii sub cas, i bieii
pot face s apar ceaa doar pocnind din degete sau se
transform n lupi. Acum se sfrise i era de parc m-a
fi trezit s descopr c nu mai puteam vedea stafii.
Sentimentul c am pierdut ceva care mi-ar fi fcut viaa
mai dur, dar n acelai timp diferit. O aventur.
Special.
M-am trezit cnd mtua Lauren m-a zglit.
tiu c eti obosit, scumpo. Dar hai s intrm i te
poi ntoarce la somn.
M-am dat jos din main, mpleticindu-m. Ea m-a
inut, iar Rae s-a repezit s ne ajute.
E n regul? o ntreb Rae pe mtua mea. A pierdut
mult snge.
Este epuizat. Probabil amndou suntei.
Cnd am dat de aerul rece, am cscat i mi-am
scuturat energic capul. Am putut deslui cldirea din faa
mea. Am clipit des, i am reuit s m concentrez. Un
dreptunghi galben de crmid, cu o singur u, pe care
nu scria nimic
sta e un spital?
Nu, e o clinic de prim-ajutor. Am sunat la Buffalo
General i la Mercy, dar seciile lor de urgene sunt
arhipline. 0 diminea tipic de duminic. Cu rnile de
mpucturi de smbt noaptea i oferii bei, e o adevrat
grdin zoologic. Cunosc un doctor aici i o s
intri direct la el.
i-a ridicat privirea cnd o femeie mrunt, cu prul
crunt, a aprut de dup col.
O, iat-o pe Sue. Ea e sor medical aici. Rae, Sue o
s te conduc n sala de ateptare, o s-i aduc un mic
dejun i o s te examineze.
M-am uitat lung la femeie, n timp ce ncercam s m
adun. Mi se prea cunoscut. Cnd s-a oprit s stea de
295
251

vorb cu mtua mea, mi-am dat seama c trebuia s fie


prietena ei. Dar chiar i dup ce a plecat, o legtur pe
care nu puteam s-o fac a continuat s m scie, n
creierul meu ncetoat.
Abia cnd am intrat n cldire mi-am amintit unde
O mai vzusem. Chiar noaptea trecut, agat de
gardul de plas, strigndu-m pe nume. M-am rsucit
spre mtua Lauren.
Femeia aia...
Sue, da. Este sor aici. O s aib grij de...
Nu! Am vzut-o azi-noapte, cu brbatul care a tras n
noi.
Faa mtuii Lauren se boi i ea i puse braul pe
dup umerii mei.
Nu, scumpa mea, nu-i aceeai femeie. Ai trecut prin
multe i eti confuz...
Am mpins-o la o parte.
Nu sunt. Am vzut-o. Ea este cea care i-a
recomandat Sanatoriul Lyle? Trebuie s ieim de aici.
M-am ferit de ea i-am dat fuga napoi la u. Am
apucat mnerul, dar ea m-a prins din urm i a inut ua
nchis.
Chloe, ascult-m. Tu trebuie s...
Trebuie s ies. Am tras de mner cu amndou
minile, dar ea a inut ua. Te rog, mtu Lauren, nu
ntelegi. Trebuie s ieim de aici.
S-o ajute cineva, v rog, pe dr. Fellows! a rsunat o
voce pe hol.
M-am ntors i l-am vzut pe dr. Davidoff, ndreptnduse
cu pai mari ctre noi.
Un brbat a trecut n fug pe lng el, venind ctre
mine cu o sering.
N-o s fie nevoie de asta, Marcel, a spus tios
mtua Lauren. Deja i-am dat eu ceva.
Si pot vedea c-i face efectul foarte bine. Bruce,
sedeaz-o pe Chloe, te rog.
296
Mi-am ridicat privirile la mtua Lauren.
M-m-ai drogat?
Braele ei se ncolcir n jurul meu.
O s fii bine, scumpo. Promit.
I-am dat peste mini, lovind-o att de tare c s-a
mpleticit, dndu-se napoi. Apoi s-a ntors ctre dr.
252

Davidoff.
i-am spus c nu asta era metoda de a o tine n fru.
Ti-am spus s-o lai pe mna mea.
S lase ce pe mna ta? am zis eu, fcnd un pas lent
napoi i lovindu-m de u.
Ea ddu s m ating, dar minile mele au zburat n
sus, tinnd-o la distan.
S lase ce pe mna ta?
Omul cu seringa mi-a prins braul. Am ncercat s mi-l
smulg, dar acul a intrat n came. Mtua Lauren a fcut
un pas spre mine, cu gura deschis. Apoi o femeie a
aprut n goan pe hol, strignd ctre dr. Davidoff:
Echipa tocmai a sunat pentru un raport, domnule.
Nu e nici urm de cei doi biei.
Ce surpriz! fcu mtua Lauren, ntorcndu-se
ctre dr. Davidoff. Kit i-a nvtat bine. Odat ce-au plecat,
or s continue s fug. V-am prevenit.
O s-i gsim.
Ar fi mai bine, iar cnd o facei, m atept ca bruta
aceea s fie tratat aa cum ar fi trebuit s fie tratat de
acum multi ani. nchideti-l ca pe un cine turbat. Stai s
vedei ce i-a fcut lui Chloe la brat.
D-Derek? m-am zbtut mpotriva sedativului. Nu
Derek a fcut asta. M-am tiat singur...
Mtua Lauren m-a prins pe cnd m scurgeam pe
lng perete. Am ncercat s-o mping la o parte, dar braele
nu m mai ascultau. Ea a strigat la ei s se grbeasc s
vin cu targa, apoi s-a aplecat deasupra mea, inndu-m
bine. Nu-i nevoie s-i iei aprarea, Chloe, a optit ea. tim
297
ce este. Arunc o privire grea ctre dr. Davidoff. Un
monstru. Unul care nu avea ce cuta n...
Nu i-am mai auzit restul cuvintelor. Imaginea holu- lui
a plpit, stingndu-se.
Cnd am deschis din nou ochii, i-am vzut faa deasupra
mea.
Dar n-o s-l lsm s-l rneasc pe Simon, Chloe. i
promit eu. Cnd o s te trezeti, o s ne ajui s-l gsim pe
Simon i s-l aducem acas. tiu c este important pentru
tine. Este important pentru not toi. Toi suntei. Tu, i
Rachelle, i Simon, i Victoria. Foarte speciali. Voi suntell...
Totul s-a ntunecat.
patruzeci i apte
253

STTEAM N PAT, TREAZ, uitndu-m la perete. Nu


m puteam hotr s m ntorc pe-o parte t s m uit n
jur. Nu puteam nici s m ostenesc s-mi ridic capul de pe
pern. Puteam simi efectul sedativului, ademenindu-m
napoi n somn, dar imi ineam ochii deschii, fixnd cu
privirea peretele vopsit n verde.
Mtua Lauren m trdase.
Cnd crezuse c-mi fcusem de cap cu Derek, m
simisem trdat. Acum, m gndeam la cat de furioas
fusesem i mi se punea un nod n gt, n timp ce m
rugam s m ntorc din nou atunci, la ceea ce era cel mai
ru lucru pe care mi-l puteam imagina vreodat c-l va
face ea.
Totul era o minciun.
Ea era o minciun. Relatia noastr era o minciun.
Chiar atunci cnd eram copil i vedeam baubau n
pivni, ea tiuse foarte bine c vedeam, de fapt, stafii. i
mama tiuse de aceea struise s ne mutm.
Mi-am trecut degetele peste pandantivul de la gt. S fi
fost acesta mai mult dect un simplu talisman prostesc,
298
care s m conving de faptul c eram n sigurant? Oare
mama chiar crezuse c el m va ocroti? Oare de aceea
struise mtua Lauren s-l port la Sanatoriul Lyle?
Simon spunea c necromania era ereditar. Dac att
mama, cat i mtua mea tiuser despre stafii, atunci
trebuie s fi avut i ele asta n snge.
Oare tata tia? i de aceea sttea departe de mine?
Pentru c eram o ciudat?
M-am gndit iar la mama. La accident. oferul care i
lovise i fugise de la locul accidentului nu fusese niciodat
gsit. Chiar fusese un accident? Sau cineva o omorse...?
Nu. Mi-am scos cu forta gndul din minte, strngnd
mai tare de pern. Nu-mi puteam lsa mintea s fantazeze
aa, altminteri a fi nnebunit.
Nebun.
Mtua Lauren tia c nu eram nebun i m lsase s
cred c eram. M internase ntr-un sanatoriu.
Un sanatoriu plin de copii supranaturali.
Cnd mtua Lauren spusese c eram foarte speciali, o
inclusese i pe Rae. Deci ea ntr-adevr era unul dintre
acei semidemoni. Dar Tori? Ea ce era? Oare mama ei tia?
Dac mama ei lucra pentru ei, de bun seam c tia, iar
254

dac tia i o nvinuia pe Tori c nu se face mai bine...


Ce printe ar fi fcut una ca asta?
Dar mtua mea nu fcuse oare acelai lucru? Numai
c ndulcise situatia cu zmbete i mbrtiri, ceea ce era
chiar mai ru. n clipa asta cel putin, aa o simteam.
La Sanatoriul Lyle ne trimiteau ei atunci cnd lucrurile
ncepeau s scape de sub control? Ne internau acolo, ne
ndopau cu medicamente i ncercau s ne spun c avem
nite boli mintale? Dar de ce? N-ar fi fost adevrul mult
mai uor? De ce nu ne spuneau de cnd eram mici, ca s
ne pregteasc, s ne nvete cum s stpnim situatia?
Din ceea ce spusese Simon, cam aa se presupune c
ar fi mers. Le spuneai copiilor ti i i antrenai cum s-i
foloseasc i cum s-i ascund puterile nainte s piard
299
controlul.
Ce era Sanatoriul Lyle?
Mi-am amintit ce spusese Simon despre tatl lui.
A lucrat pentru o companie de cercetri, doctori supranaturali
i oameni de tiinj, ncercnd s fac lucrurile
mai uoare pentru ceilalti supranaturali.
Apoi am auzit spiritul vrjitoarei ingropate n piv- nit.
Sam Lyle ne-a promis o vial mai uoar. Asta vrem
cu totii, nu-i aa? Putere fr plat... Vezi tu, fetito, toate
progresele tiintifice necesit experimente, iar experimentele
necesit subiecti, i asta am fost noi, Michael i
cu mine. Cobai de laborator sacrifficaji pentru viziunea unui
nebun.
Am srit n capul oaselor, cu o durere de cap att de
puternic, nct abia puteam respira.
Mtua Lauren spusese c eram speciali. Toi. i Rae,
i Simon, i Tori, i eu.
Dar nu Derek.
M atept ca bruta aceea s fie tratat aa cum ar fi
trebuit s fie tratat de acum multi ani. nchideti-l ca pe un
cine turbat.
Trebuia s-l gsesc pe Derek mai nainte s-l gseasc
ei.
Mi-am rotit capul, cercetnd locul n jurul meu. Un pat
dublu, cu perne i cu o pilot groas. Covor pe podea. Un
birou. Un fotoliu. O baie privat, ntrezrit printr-o u
ntredeschis. Ca o camer de hotel cochet.
n partea cealalt a camerei era o u, vopsit n alb.
255

Arta ca orice alt u de interior, dar cnd m-am apropiat


i am pus minile pe ea, am simit c era de oel rece. O
u groas de oel, fr nici o fereastr, nici mcar o
vizet.
i nici o clan.
Indiferent ce era, nu era un fals sanatoriu privat de
unde puteam fugi prin cas i prin curte, puteam face
treburi gospodreti, ore de coal i excursii pe teren.
300
Eram n aceast camer i nu aveam s mai ies afar.
M-am ntors n pat.
Eram captiv. N-aveam s mai scap niciodat,
niciodat...
O, asta-i minunat. Ai fost treaz cinci minute, ai aruncat
o privire rapid n jur i te-ai dat btut. De ce nu stai pur i
simplu ntins pe spate i s-i atepti s vin i s te lege
de o mas? Ce-a zis vrjitoarea aceea? Ceva despre
impuns cu fire electrice pn i reteza limba cu dintii?
Am scos un scncet.
i cum rmne cu Derek? Te-a scos din Sanatoriul Lyle
i acum tu nici mcar nu ncerci s-l avertizezi? i lai pur i
simplu s-I prind? S-l omoare?
Derek n-avea s fie prins. Era prea detept pentru asta.
Scpase din Sanatoriul Lyle...
Te-a scos pe tine din Sanatoriul Lyle? Nu-i propusese
s plece. A fost o pur ntmplare. Mai ii minte cnd dr.
Davidoff a ncercat s-lcheme napoi? Aproape c cedase.
Ce se va ntmpla dac fac asta din nou? Poate c se va
rzgndi, hotrnd c ntr-adevr este mai bine s fie inut
nchis.
Nu atta vreme ct trebuie s-l protejeze pe Simon.
Ah, Simon. Derek nu-l va lsa niciodat balt pe Simon.
Dar dac el le distrage atenia ca s poat Simon s scape,
aa cum a fcut pentru tine i Rae? Dac se gndete c,
predndu-se el, Simon va putea s scape, aa va face. tii
c-o va face.
Trebuia s-l previn. Dar ca s-l previn, trebuia s ies de
aici. De data asta, nu puteam s stau pe spate i s las pe
altcineva s fac planurile. Trebuia s-o fac eu nsmi.
Poate c eram ncuiat aici numai temporar, dar aveau
s m elibereze n cele din urm. Nu eram chiar un
deinut foarte periculos. Aveau s m scoat afar
pentru exerciiu fizic, ca s mnnc, ca s fac
256

experimente pe mine...
Am ncercat s nu m gndesc la ultima variant.
301
Chestiunea era c aveam s ies afar i, cnd se
ntmpla asta, trebuia s fiu gata de evadare. Mai nti,
totui, trebuia s m uit bine n jur i s-mi fac un plan.
Dar cum s fac un plan, cnd eram ncuiat n camer?
S m rog s gsesc o schi la ndemn, ndesat sub
saltea? S m proiectez astral n afara uii i s arunc o
privire n jur?
M-am oprit i m-am uitat ncet la hanoracul pe care-l
purtam. Hanoracul verde al lui Liz.
Dac era moart, poate c reueam s-o invoc, s-o fac s
cerceteze cldirea i...
Dac era moart? Aadar, acum speri s fie moart?
Mi-am ncletat minile n pilot i am tras adnc aer
n piept. Zile n ir, refuzasem s cred c Liz murise.
Indiferent cte dovezi aveam, nu putusem s cred pentru
c nsi ideea era dement.
Dar acum, stand aici, ncuiat n camera asta, trdat
de mtua mea, ateptnd ca ei s-i ia urma lui Derek i
s-l ucid ca pe un soi de animal...
Liz era moart.
Ei o omorser.
Fusese un supranatural de nu tiu care fel, iar puterile
ei scpaser de sub control, aa c o executaser. Trebuie
s-o fi inclus sau s-o fi avut i pe ea pe lista asta. i cum
rmnea cu Peter? Oare prinii lui pretinseser c-l iau
acas, doar ca s-i lase pe oamenii tia s-l ucid? Sau
pentru c el se fcuse mai bine, ieise. Liz nu se fcuse
mai bine... aa c nu ieise.
O mica parte din mine nc se mai aga de sperana c
greeam in privina lui Liz. Dar tiam c nu era aa.
Mi-am scos hanoracul. Mi-am vzut bratul, bandajat
din nou. Prins n copci, cat fusesem fr cunotint. Dac
m trataser, asta nsemna c mcar nu aveau de gnd s
m ucid, deocamdat.
M-am uitat fix la hanorac, gndindu-m la Liz i la
moarte. La cum ar fi fost s fi murit la aisprezece ani, cu
302
restul zilelor tale pierdute pentru totdeauna...
Mi-am nchis ochii strns. Nu era momentul pentru
asta.
257

Cutasem prin camer dup camerele de supraveghere.


N-am gsit nimic, dar asta nu nsemna c nu exista
vreuna. Dac m vedeau vorbind singur, aveau s
ghiceasc ce anume fceam i poate s decid c puterile
mele scpaser de sub control, ca ale lui Liz.
Ori o fceam, on nu. De mine depindea.
Am stat cu picioarele ncruciate pe pat, innd n
mini hanoracul lui Liz, i am chemat-o aa cum fcusem
i cu celelalte spirite. Nu trebuia s-mi fac griji despre
ntrecut msura i nviat morii. Aici nu existau cadavre.
Sau cel puin aa speram eu. Dar nu aveam nici o idee ce
era dincolo de ua mea, poate un laborator, poate
cadavrele celorlalte eecuri, ca Liz...
Nu era momentul pentru asta.
Necromantul stafie spusese c Sanatoriul Lyle era
protejat de un farmec care bloca spiritele. Asta nsemna c
i locul acesta era, probabil, blocat, prin urmare aveam
nevoie de toat extraputerea pe care spusese el c o
posedam.
M-am concentrat att de tare nct am nceput s m
doar tmplele, dar nu s-a ntmplat nimic.
Mi-am nchis ochii ca s-o vizualizez mai bine, dar am
continuat s furiez cte o privire i s-mi ntrerup
concentrarea. ncele din urm, i-am nchis i i-am inut
nchii, punnd n aciune tot ce aveam ca s m imaginez
scond-o pe Liz din eter i...
Hei. Unde sunt?
Am deschis ochii, i iat-o! Era acolo, nc purtnd
cmaa de noapte cu Minnie Mouse i osetele cu girafe.
Liz.
Nu, spiritul lui Liz.
Hei? flutur ea o mn prin faa ochilor mei. Ce s-a
ntmplat, Chloe? Nu trebuie s-i fie fric de nimic. tiu,
303
Sanatoriul Lyle nu este exact Disneyland, dar... Se uit n
jur, ncruntndu-se. Aici nu suntem la Sanatoriul Lyle,
nu-i aa? Unde...? Oh, Doamne. Suntem n spital. Te-au
adus i pe tine aici. Cnd? Clipi des, cltinnd din cap. Au
nite medici srii de pe fix aici. Eu tot dorm i am visele
astea, iar cnd m trezesc, sunt total confuz. Ti-au dat i
ie medicamente din astea?
Deci unde fusese Liz n tot rstimpul sta? Oprit n
limb? Un singur lucru era clar. Ea nu tia c era moart.
258

Iar acum, trebuia s i-o spun eu.


S i-o spun? Exclus. Era fericit. Dac nu tia, era mai
bine.
i ct timp crezi c va mai trece pn ce va ghici? N-ar
trebui s fii tu aceea care i-o spune?
Nu voiam. Chiar nu voiam, nu voiam. Dar aveam nevoie
de ea s m ajute s scap, i s-o salvez pe Rae, i s-i
previn pe Simon i pe Derek. Totul depindea de mine, de
data asta, i trebuia s fac ceva ngrozitor.
Cu degetele tremurnde, i-am strns hanoracul la piept
i am tras adnc aer n piept.
Liz? Trebuie s-i spun ceva.
304

259