Sunteți pe pagina 1din 302

KELLEY ARMSTRONG

Femei Din Alt Lume


Vol.2ADouaLunPlin

Prolog.

Urapdurea.iurapeticeledeumezealintuneric.iuranesfritul
amestecdecopaciiboschei.iuramirosuldevegetaienstarede
putrefacie,deanimalemoarte,totulmuribund,pnicreaturilevii
urmrinduinencetatviitoarealormas,launeecdistandenceata
traversarenmoarte.Curndcorpulluiarfincoduhoarepolundaerul,ori
ngropat,orilsatpentrunecrofagi,moartealuiamnndopealorcunco
zi.Aveaamoar.tiaasta,nucuinteniaunicdesuicidsaucudisperarea
frsperanablestematului,cicusimplaresemnareaunuiomcaretiec
estelanumaictevaoredistandetrecereadinlumeaaceastaspre
urmtoarea.Aici,nduhnindul,ntunecatulialnaibiideumedulloc,aveas
moar.

Nuicutamoartea.Dacarfiputut,arfievitato.Darnuaputut.A
ncercat,plnuinduiscpareacuzilenainte,conservnduienergia,
forndusesmnnceisdoarm.Apoiascpat,surprinzndusechiari
peelnsui.Nuacrezutniciodatcarputeafunciona.Bineneles,nua
funcionatdeloc,doarisaprut,precumunmirajstrlucindndeert,numai
coazanusatransformatnnisipisoare,cinumezealintuneric.A
scpatdinaezarepentruasegsinmijloculpdurii.ncplindesperan,a
fugit.iatotfugit.inuaajunsnicieri.Veneaudupelacum.lvnau.

Puteasaudogariiltrnd,venindrapidpeurmelelui.Trebuies
existevreunmodprincaresipcleasc,darnuaveaniciceamaivagidee
cum.Nscuticrescutnora,acolotiacumsevitesfiedescoperit,cums
devininvizibilnplinstrad,cumsefectuezeoapariieattdebanalnct
oameniisarfipututuitadirectlaelisnuvadpenimeni.tiacumsi
saluteveciniinbloculundelocuia,cuochiiplecai,dnddoaruordincap,
frcuvinte,astfelnctdacoricinearfipusntrebridesprelocatariidela
4l2,nimeninuarfitiutcuadevratcinelocuieteacolo:cumvacuplulacela
mainvrst?Poatefamiliadetineri?Saufataoarb?Niciodatmitocaninici
preaprietenospentruaatrageatenia,disprndntromaredeoameniprea
adnciinpropriilelorvieipentruaoobservapealui.Acoloeramaestrual

invizibilitii.Daraici,npdure?Numaipusesepiciorulntrunadelal0ani,
cndpriniilui,disperaipnlaurmcnuvorputeafaceniciodatdinel
unaventurier,laulsatssteacubunicantimpcefraiiisurorileluifceau
drumeiiicamping.Aicierapierdut.Completpierdut.Ogarulaveasl
gseasciarvntoriislucid.

Nuaidegndsmajui,nu?Antrebatel,rostindvorbelengnd.

Pentrumoment,Qionanuiarspuns.Oputeasimi,spiritulcarel
ghida,nadnculminiisale,acoloundesaduscelmaidepartedeeldecnd
iafcutsimitprezenapecnderadoaruncopilcarenicinunvasenc
svorbeasc.

Vreisteajut?Antrebateantrunfinal.

Numveiajuta.Chiardacvreau.Astaeceeacevreitu.Caeusm
alturie.Nuveiopriurmrirea.

Ogarulanceputscnte,bucuriaintrnduinvocecumelodiape
msurceseapropiadeint.Cinevaastrigat.

Qionaaoftat,sunetulfluturndcaobrizprinmintealui.

Cevreisfac?

Peundescap?Antrebatoel.

imaimultlinite.Maimulteipete.

Peacolo,iaartateangnd.

Eltiancedirecieserefereaea,deinuputeasovad.Unayamiavea
prezenisubstan,darnuform,oideeimposibildeexplicatoricuicarenu
eraunamanilafeldeuorpentruunamansneleag,precumconceptul
deapsaucer.

ntorcndusectrestnga,aluatolafug.Ramuriibiciuiaufaa,
pieptuldezgolitibraele,provocnduirniprecumurmeleuneiflagelri.La
feldeautoprovocate,sagnditel.Partedineldoreasseopreasc.S
renune.Saccepte.Darnuputea.Nuerapregtitsrenunenclavia.
Simpleleplceriumanepstrauncpreamultispit:brioeenglezeticuunt
igemdecpunelacafeneauaTalbot,balconuldelaetajuldoi,ceamai
ndeprtatmaspestnga,soarelenclzinduibraele,romanulpoliist
zdrenuitntromn,canadecafeancealalt,oameniiipnd,rzndpe
stradaaglomeratdesubbalcon.Lucruriprosteti,arpufniQiona.Eaera
geloas,bineneles,aacumerapeoricealtcevacenuputeamprti,oricel
ineapeellegatntrup.Elvroiasisealture,darnunc.Nunc.Aaca
fugit.

Opretete!IacerutQiona.

Elaignorato.

Lasomaincet!Ainsistatea.Linitetete!

Elaignorato.

Easaretras,furiaeinteindusecaunfocrapidncreierullui,
strlucitorifierbinte,apoimocnind,ateptndsizbucneascdinnou.
ncetasesaudogarul,darnumaipentrucsngelepulsapreazgomotos.
Plmniiiluaserfoc.Fiecarerespiraielardea,precumunfocnimicitor.Ela

ignorato.Astaiveneauor.Ignoramajoritateacomenzilorcorpuluisu,dela
foamelasexipnladurere.Corpulsueranumaiunvehicul,unmediu
pentrutransmiterealucrurilorprecumgemdecpune,rsetiluminazilei
pentrusufletulsu.Acumdupoviadeignoranfadecorpulsu,icerea
slsalvezeiacestanutiacum.Dinspateseauzealtratulogarului.Era
maizgomotosacum?Maiaproape?

Urctencopac!LandemnatQiona.

Nudecinemiefric.Cideoameni.

Atuncincetinete!ntoarcete!Bagincea!Laiourmprea
evident.Mergimaincet!

Nuaveacum.Sfritulpduriieraaproape.Trebuiasfie.Singuralui
anserasajungacolonainteslajungcinele.Ignornddurerea,ia
adunatfiecareurmdeputerecareimairmseseimersemaideparte.

Lasomaincet!istrigQiona.Aigri

Ficiorulsustngalovitomicridictur,darsaredresat,aruncndu
ipicioruldreptnaintepentruechilibru.Totuipicioruldrepticobornaer.
Pecndseaplecanainte,avzutpruldedesubt,Inbazauneimiciravene,
erodatdedeceniideapcurgtoare.Asritpestemargineaei,saarcuitn
aer,ncercndssegndeasccumsaterizezefrsserneasc,dardin
nounutiacum.Pecndatingeapietriuldededesubtauzeaiogarul.Ia
auzitcnteculdetriumfattdetarencttimpaneleameninaussesparg.
ntorcndusecasseridice,avzuttreicapetecanineartndusepeste
marginearavenei,unogaridoicinimasividepaz.Ogaruliaridicatcapul
ialtrat.Ceilalidoiaufcutopauznumaipentruosecund,apoiausrit.

Ieidintrup!AipatQiona.Ieiacum!

Nu!Nuerapregtitsplece.Arezistatporniriideaidesprisufletulde
corp,ncletndusentromingedeparcaialarfiinutnuntru.Avzut
piepturilecinilorpecndsreaudepestnc.Unulaaterizatdreptpeel,
eliminnduiultimulstropdesuflare.Coliiisaunfiptnantebra.Asimito
durerecumplit.Apoisanlat.Qionaltrgeaafardincorp,departede
durereamorii.

Nuteuitanapoi!Landemnatea.

Binenelescsauitat.Trebuiastie.icumsauitatnjos,avzut
cinii.Ogarulrmsesetotnvrfulravenei,urlndiateptndoamenii.
Ceilalidoicininuauateptat.Iausfiatcorpulntrunmaldrdecarnei
snge.

Nu!Agemutel.Nu!

Qionalancurajatcuoapteisrutri,larugatsseuitenaltparte.
ncercaseslsalvezededurere,darnuareuit.Elosimeantimpceseuita
njosspreciniicareidistrugeaucorpul,nusimeadurereaprovocatde
coliilor,ciagoniauneipierderiidureriincredibile.Seterminase.Totul.

Dacnumafimpiedicat!Saplnsel.Dacafifugitmairepede

Qionalantorsatuncisseuitepestepdure.ntindereadecopacise
totcontinua,sfrindntrundrumattdendeprtatnctmainilepreau

nitegndacitrndusepepmnt.iaprivitdinnoucorpul,ocioprealde
sngeioase.Brbaiitocmaiieeaudinpdure.Iaignorat.Numaicontau.
Nimicnumaiconta.SantorsspreQionaialsatoslconduc.

Mort,ispuseTuckerluiMatasumidecumintrncorpuldegardal
pucriei.

itersenoroiuldepduredepeghete.

Cinilauprinsnaintesajungemnoilael.

iamspusclvreauviu.

Iareuiamspuscavemnevoiedemaimuliogari.Rottweileriisunt
pentrupaz,nupentruvntoare.Unogariateaptvntorul.Unrottie
ucide.Nutiesfacnimicaltceva.

Tuckeriscoasegheteleilepusepepre,perfectaliniatelaperete,cu
ireturilenuntru.Apoiluoperecheidenticdarcuratiletrasen
picioare.

Nunelegcemaiconteaz.Tipuleraoricumpejumtatemort.
Epuizat.Nefolositor.

Eraunaman,iamintiMatasumi.amaniinuaunevoiesfieatlei
deolimpiad.Toatputerealorstnminte.

Tuckerpufni.

ilaajutattaremultmpotrivacinilor,dmivoiesispun.Nuau
lsatniciobucatdinelntreagmaimaredectpumnulmeu.

Matasumiintoarsespatele,darchiaratuncicinevampinseuaillovi
nbrbie.

Hopa,exclamWinsloernjind.Scuze,btrne.Alenaibii,aunevoie
deferestre.

Bauertrecupelngel.

Undeiamanul?

Nuasupravieuit,irspunseMatasumi.

Cinii,adugTucker.

Baueriscuturcapulicontinusmearg.Unpaznicapucua
interioar,inndodeschisspoattrecemaideparte.Winsloeipazniculo
urmar.Matasumincheiairul.Tuckerrmaselacorpuldegard,probabil
pentruapedepsipeoricinellsasepeamansscape,deiceilalinuse
obosirsntrebe.Asemeneadetaliierausubdemnitatealor.Pentruastal
angajaserpeTucker.

Urmtoareaueradinoelgros,avndcuunmneralungit.Bauerfcu
opauznfaauneimicicamere.Oraziscanretina.Unadintreceledou
luminiededeasuprauiiseaprinseverde.Cealaltrmaseroiepncnd
femeiaapucmneruluiiiarsenzoruliverificiamprenta.Cndceadea
doualuminisefcuverde,deschiseuaipinuntru.Pazniculourm.Pe
cndWinsloenainta,Matasumisentinseslapucedebra,darrat.
Alarmeleipar.Luminilelicrir.Sunetulajumtatededuzindebocanci
militaritropiaunpasalertsincronizatdealungulunuicoridorndeprtat.
Matasumismulseostaiedeemisierecepiedepemas.


Terogcheaminapoi,vorbiMatasuminmicrofon.Eranumai
domnulWinsloe.Iar.

Amneles,domnule!SeauzivocealuiTuckercrinddinradio,lipoi
reamintidomnuluiWinsloecfiecarecombinaiedescanarederetini
amprentautorizeaztrecereauneisingurepersoanedinpersonalangajatplus
unnsoitor.

AmndoitiaucWinsloenuaveanevoiesisereaminteascaaceva,
dinmomentceelcreasesistemul.Matasumiapsbutonuldedeconectareal
staiei.Winsloesemulumisrnjeasc.

Scuze,btrne,ziseWinsloe.Testamsenzoriidoar.

Fcuunpasnapoisprescanerulderetin.Dupcecomputerull
recunoscu,primaluminisefcuverde.Apucmneruluii,adoualumini
licriieaverdeapoisedeschiseua.Matasumiputeasiurezefrscanare,
lafelcumfcusepaznicul,darpreferslaseuassenchidisurmeze
ntreagaprocedur.Acceptareaunuinsoitoreramenitspermittrecerea
captivilordintroseciuneanchisoriinalta,ntrunritmdeuncaptivper
angajat.Nuerapermisudicoacdoiangajaimpreun.Matasumitrebuias
iaminteascluiTuckersiinstruiascpazniciimaisever.Toierau
autorizaistreacdincolodeacesteuiiartrebuisofacnmodcorect,
nusapelezelascurtturi.

Dincolodeuiledesiguran,holulinteriorartacauncoridordehotel,
mrginitnfiecarepartedecameremobilatecupaturiduble,omasmic,
douscauneioucareduceaspreobaie.Cazaredeluxnniciuncaznu
era,nschimbsobruicurat,aacumgseainparteasuperioaraspectrului
deofertepentrucltorulcumptatlabuget,deiocupaniiacestorcamerenu
sarmaifibucuratattdemultdecltorie.Uileaicisedeschideaunumai
dinexterior.

Pereteledintrecamereicoridoreraunuldintrosticlspecialcreat,
mairezistentdectbareledeoelimultmaiplcutprivirii.Dinhol,un
observatorputeasstudiezeocupaniicapeniteoarecidelaborator,aceasta
fiindiideea.Uasprefiecarecamereradeasemeneadinsticlpentruca
priveliteaobservatoruluisnufieobstrucionat.Chiariperetelefrontalal
fiecreibieradinplexiglastransparent.Pereiitranspareniaibilorerauo
renovarerecent,nupentrucobservatoriidecisesercvroiausstudieze
practiciledeeliminarealesubiecilor,cipentrucdescoperisercatuncicnd
toiceipatrupereiaibilorerauopaci,uniidintresubieciipetreceauacolo
ziuantreagpentruascpadecercetareapermanent.

Pereteleexteriordesticleradefaptosticlunidirecional.Dezbtuser
peaceasttem,unidirecionalfadebidirecional.Bauerpermiseseca
Matasumisaibelultimulcuvntnluareadecizieifinale,iarelitrimisese
ngrabasisteniidecercetaredupfiecaretratatdepsihologiecarestudia
efecteleobservaieipermanente.Dupcntrireaprobelor,sedecisesecsticla
unidirecionaleramaipuininvaziv.Ascunzndobservatoriiastfel,eramai
puinprobabilsagitesubiecii.Greise.Celpuincusticlabidirecional

subieciitiaucnderauurmrii.Cuunidirecionala,tiaudoarcsunt
urmriiniciunulnueraattdenaivnctsconfundeunperetentregdin
oglindcuvreodecoraiunedarnutiauicnd,aacstteaumereun
alert,ceeaceleproduceaunefectmaitraumatizantasuprasntiilor
mentaleifizice.

Grupultrecuprinfaacelorpatruceluleocupate.Unsubiectintorsese
scaunulsprepereteledinspateistteanemicat,ignorndrevistele,crile,
televizorul,radioul,oriceifusesepusladispoziiepentruaidistrageatenia
delacaptivitate.Seaezasecuspatelelapereteledesticlunidirecionalinu
fceanimic.Acelafusesebgatlapucriedeaproapeolun.Unaltocupant
ajunseseabianaceastdiminea.Stteadeasemeneapescaun,darcufaa
sprepereteledesticlunidirecional,ncruntnduselael.Sfidtor
deocamdat.Nuaveasinpreamult.

Tess,unadintreasisteniidecercetarepecareMatasumiiadusesela
proiect,stteanfaaceluleiocupantuluisfidtor,lunduinotiepe
clipboard.RidicprivireaisalutuordincapntimpceCrupultreceape
lngea.

Vreomicare?OntrebBauer.

TessseuitlaMatasumi,ndreptnduirspunsulctreel.

Nunc.

Pentrucnupoatesaunuvrea?InsistBauer.

OaltprivirespreMatasumi.

Separeaspune

Eibine?

Tessinspir.

Atitudineaeisugereazcdacarputeasfacmaimult,arface.

Nupoate,atunci,selmuriWinsloe.NetrebuieovrjitoareCoven.De
ceneamobositcuaceast

Bauerlntrerupse.

Neamobositpentrucsepresupunecarfiextremdeputernic.

PotrivitluiKatzen,comentWinsloe.Dactulcrezi.Eunulcred.
Vrjitorsaunu,tipulspunenumaiprostii.Sepresupunecneajutsi
prindempeacetimontri.nschimb,totcefaceestesnespunundes
cutm,apoistdeopartecttimpoameniinotriiasumtoateriscurile.
Pentruce?Pentruasta?

intinseundegetacuzatorsprecaptivi.

Ceadeadouavrjitoareinutil.DaccontinumsascultmdeKatzen,
vomratanitedescoperirireale.

Cumarfivampiriivrcolaci?

BuzeleluiBauersecurbarntrunmiczmbet.

EtincmbufnatpentrucneaspusKatzencnuexist.

Vampiriivrcolaci,mormiMatasumi.Suntempecalesdezlegmo
formentalinimaginabil,oadevratmagie.Avemunpotenialaccesspre
vrjitori,necromani,amani,vrjitoare,ctreoriceposibilvasdemagieiarel

vreacreaturicaresugsngeiurllalun.Conducemocercetaretiinific
serioasaici,nuumblmdupbaubau.

WinsloeseoprinfaaluiMatasumi,nfruntndulcuceil5cmnplusla
nlimefadeel.

Nu,btrne,TUconduciocercetareserioasaici.Sondraicaut
sfntulgral.Iareu,mambgatpentrudistracie.Daraduciunsprijin
financiaracestuiproiecel,aacdaceuspuncvreausvnezunvrcolac,
aifacebinesmigsetiunulpecareslvnez.

Dacvreisvneziunvrcolac,atunciisugerezsicreeziunuln
jocuriletalevideo,pentrucnoinuputemsioferimcevacenuexist.

Mrog,vomgsinoicevasvnezeiTy,ilinitiBauer.Dacnu
putemsgsimunuldinmontriilui,lvomlsapeKatzensconvoaceun
demonpemsur.

Undemon?ExclamWinsloe.Astaarfichiarmito.

Suntsigurcarfi,murmurBauerdeschiznduadelafostacelul
aamanului.

Demonic

Terogspunemicnucrezinpovetileastea,spuseovocedelng
umrulmeu.

Mamuitatlavecinulmeudescaun.Trecutdepatruzeci,costum,laptop,
dungnebronzatnjuruldegetuluisuinelardeundeiscoseseverigheta.
Frumoasurm.Foartegreudeobservat.

Nuartrebuiscitetiprostiidinastea,spuseelartnduidinii
ptaidecafea.Osiputrezeasccreierul.

Amncuviinat,amzmbitpoliticoscusperanacosplece,celpuin
attdedepartectsfientrunavioncareszboarelaoaltitudinedecteva
miidemetri.Apoimamntorslacititulpaginilorpecareleprintasemdepe
websiteulbelievepunctcom.

Sereferchiarlavrcolaci?Spusevecinulmeudescaun.Adicdin
iacudiniiblan?MichaelLandon?Amfostunvrcolacadolescent?

Michael?

Ei,unvechifilm.Dinaltetimpuri.Pevideo,tii.

Oaltncuviinarepoliticoas.Oaltncercarenuattdepoliticoasde
amntoarcelastudiulmeu.

Epebune?Mntrebvecinuldescaun.Cinevavindeinformaii
desprevrcolaci?Vrcolaci!Cefeldeoameniarcredeoasemeneatmpenie?

Oamenicamine.

Saoprit,cudegetulnaerdeasuprahrtiilormele,luptndusesse
convingpesineccinevaarputeacredenvrcolacifrsfieuncnit,cel
puinnudacacelcinevaeraotnrfemeieobligatsateptenscaunul
alturatncoor.Amdecisslajut.

Sigur,amspuscucelmaibunaccentdeblondcaresitaie
rsuflarea.Vrcolaciisuntlamod.Vampiriisuntattdenvechii.Preagotic,

neah.Amncercatieuodatcuniteprieteni,darcndmiamvopsitprul
negru,safcutverde.

Ei,na

Verde!ivinescrezi?ihainelepecarevroiauslepurtm!Absolut
scrbos.Aacatunci,Chase,mrog,avenitcuideea,cezicidevrcolaci?A
auziteldeungrupdinMiami,aacamvorbitcueiineauspuscvampirii
numaisuntlamod.Vrcolaciisuntnoultrend.MamduscuChasesi
vedemiaveaunitecostume,blnuriidiniitotfeluldechestii,nileam
puspenoiiamluatnitepastileiimediatamdevenitvrcolaci.

H,serios?!Seminunel,cutndcuochiiocaledescpare.Eibine,
suntconvinsc

Puteamsfugimissrimisltrmiamplecatlavntoare,i
unuldintretipiaprinsuniepurei,mrog,tiucsungrosolan,dareram
attdenfometaiimirosuldesnge

Scuzm,mntrerupsebrbatul.Trebuiesmducpnlabaie.

Sigur.Ariunpicverde.Probabilruldenlime.Prietenulmeu
Tabbysufergravdeaaceva.Sperctesimimaibine,pentrucvroiamste
ntrebdacvreisviicuminedisear.tiuungrupdevrcolacinPittsburgh.
OrganizeazunUrletGrandiosdisear.MntlnesccuChaseacolo.Poisi
spuiciiubitulmeu,dariplaceicocoelul,mrog,iechiarfoartedrgu.
Credciarplcea.

Omulamurmuratcevaianitpeculoarmairepededectiarputea
imaginacinevacarputeauntipcareartacnuiaobositpicioarelemai
multdectlaoplimbaredecndaterminatliceul.

AteaptsispundespreUrletulGrandios!Amstrigatdupel.Sunt
attdetari.

Zeceminutemaitrziu,ncnusentorsese.Marepcat.Rulde
nlimepoatedevenioadevratpacoste.

Mamntorslalecturamea.Believepunctcomeraunwebsitecare
vindeainformaiidespreparanormal,unfeldeeBaysupranatural,
nspimnttorcexistasemenealucruri.Chiarmainspimnttorerac
puteaufaceiprofit.Believepunctcomaveaontreagcategoriededicat
licitaieideepavedenavespaialecare,celpuinlaultimanumrtoare,
ajungeaula320pieseoferitesprevnzare.Vrcolaciinuprezentaunicimcar
proprialorclasificare.EraupuilaolaltncategoriaZombie,Vrcolacii
DiverseFenomeneDemonice.Diversefenomenedemonice?!Parteacu
demonicnepantrunfel.Eunueramdemonic.Mrog,poatefaptulcam
ridicatuntipnefericitdepeloculsudinavionnuerachiardrgu,darcu
sigurannuerademonic.Undiversfenomendemonicarfifostslmping
printrapadeieire.Nicimcarnuamfosttentatsifacaaceva.

Da,eramvrcolac,amfostdecndaveamdouzecideani,deacum
aproapedoisprezeceani.Spredeosebiredemine,majoritateavrcolacilorse
nascvrcolaci,deinuipotschimbaformapncndnuajunglamaturitate.
Genaestetransmisdelatatlafiulafiicenuseaplic.Singurcalecao

femeiesdevinvrcolacestesfiemucatdeunvrcolacis
supravieuiasc.Lucrurar,nuparteacumucatul,ciparteacusupravieuirea.
SupravieuisemnprimulrndpentrucamfostadoptatdeHaitcareeste
exactceeacetimceste:ostructursocialbazatpehaitadelupi,cuun
Alpha,cuunteritoriuprotejatiregulibinedefinite,regulanumrulunufiind
snuucidemoamenidectdacesteabsolutnecesar.Dacnerzbeafoamea,
intramncelmaiapropiatfastfoodcatoatlumea.Vrcolaciicarenufceau
partedinHait,pecareinumeamcorcii,mncauoamenipentrucnuse
oboseausseluptecudorinadeavnaideaucide,iaroameniisegseau
dinbelug.Lupiidinhaitvnaucerbiiiepuri.Da,iamucisiiammncat
peBambiiThumper.Uneorimntrebamdacoameniinuarconsideraasta
ocant,ntrolumencareuncinearuncatdinmainatragemaimult
ateniedinparteamassmediadectcopiiiucii.Dardivaghez.

Capartedinhait,triammpreuncumascululAlphaJeremy
DanversiClaytonDanvers,fiulsuadoptive/bodyguard/secund,careerade
asemeneapartenerul/iubitul/ciumaexisteneimele

Darpovesteadevinecomplicat.Mntorclasubiect.Lafelcatoat
lumeadinHait,aveamieuresponsabiliti.Unadintresarcinilemeleeras
monitorizezinternetulpentrueventualesemnecvreuncorcitatrgeaatenia
asuprasa.Unlocncarecutamconstanterabelievepunctcom,deirareori
gseamcevacaresmeritemaimultdectocitirendiagonal.nfebruarie
trecutamurmritcevanGeorgia,nuattpentrucpostareatrgeamari
semnedealarm,cipentrucnStatulNewYorkseporniseofurtunde
zpaddevreosptmniaroriceloclasuddeCarolinapreasfieun
paradis.

Postareapecareociteamacumeradiferit.izngneaalarmaattde
tarenctdupceamcititomari,amlsatunmesajpentruvnztorimediat,
amaranjatontlnirecuelnPittsburghvineri,ateptndtreizilenumai
pentrucnuvroiamsparpreanerbdtoare.

Anunulspunea:Vrcolaci.Informaiipreioasedevnzare.Numai
pentruadevraiincreztori.DoioamenifradpostaufostuciinPhoenix
nperioadal99394.Iniialsacrezutcaufostomoridecini.Gturile
rupte.Corpurileparialmncate.Ourmcaninexageratgsitlngcelde
aldoileacadavru.Toatecelelalteurmeterse(cinifoarteordonai?).Zoologula
identificatamprentacafiindunlupextremdemare.Poliiaainvestigat
grdinilenvecinateiaconcluzionatczoologulsenal.Atreiavictimerao
prostituat.Iaspuscolegeideapartamentcaveaoinvitaiepentrutoat
noaptea.Afostgsitmoarttreizilemaitrziu.Modelulsepotriveacuprimele
victime.Colegadecameraconduspoliialahotelulfolositdectrevictim.

Aufostgsiteurmecuratedesngencamer.Poliiareticentlaa
ndreptaateniaspreunucigauman.Adeciscceadeatreiavictimafost
uncazdecopielaindigo.Cazulrmnedeschis.Toatedetaliilesuntinformaii
publice.AcceseazArizonaRepublicpentruaverifica.Vnztorultiemai
multe.Reprezentaniimassmediabinevenii.


Fascinantpoveste.icompletadevrat.Jeremyeraresponsabilcu
verificareaponturilordinziaredesprerniriialtepotenialeactivitiale
vrcolacilor.InArizonaRepublicgsisearticoluldescriindceadeadouacrim.
Primanuajunsesenziareunomalstrziimortnueracinetiecetire.M
dusesemsinvestighez,ajungndpreatrziupentruaoajutapeceadeatreia
victim,darlatimppentruamasiguracnuurmaapatra.Corcitulvinovata
fostngropatladoimetrisubnisipuldeertului.Haitanuseuitacungduin
laucigaiideoameni.

Nufusesemngrijoraideinvestigaiapoliiei.Dinexperienamea,
detectiviidelaomuciderisuntoadunturdeistei,destuldedetepistie
cnuexistvrcolaci.Dacarfigsitrnicuurmecanine,arfivzutun
mcelcomisdeuncine.Dacarfigsitrnicuurmeumane,arfivzuto
crimnfptuitdeunpsihopat.Dacarfigsitrnicuurmeattumanect
icanine,arfivzutunpsihopatcuuncinesauarficonsideratcloculfaptei
afostalteratdeuncine.Nuarvedeaniciodatuncadavruparialmncat,
urmedetlpiiblandecineisspun:Dumnezeule,avemunvrcolac!
Chiaricniiicarecrednvrcolacinauvzutasemeneacrimecafiind
nfptuitedevrcolaci.Eraupreaocupaiscautebestiinnebunite,jumtate
umane,careurllalun,furcopiidinleagnullorilasurmecarese
schimbnmodmisteriosdinlabenpicioare.Aacatuncicndamcitito
astfeldetire,atrebuitsmngrijorezcealteinformaiiaveanofert
vnztorul.

Parteacureprezentaniimassmediabineveniimngrijoraiea.
Aproapetoatetirilecareapreaupebelievepunctcomsencheiaucu
reprezentaniimassmedianuaucesinvestigheze.Deipedeoparte
vnztoriipretindeaucavertizareaeramenitsidescurajezepejurnalitii
detabloidecarelearfidenaturatpovetile,pedealtparteerauchiar
ngrijoraicsarputeatrezicuunreporterlegitimcaresiumileasc.Cnd
mergeamsinvestighezasemenearevendicri,mprezentamdreptmembra
uneisocietideparanormal.Dedataaceasta,dinmomentcevnztorulnu
aveanicioproblemcumedia,ampretinscsuntjurnalist,lucrucarenuera
preadepartedeadevrdinmomentceastaerachiarprofesiamea,dei
specializareameaerauarticoleleindependentedesprepoliticaadministraiei
canadiene,carenuincludeauniciodatvreomenionareavreunuifenomen
demonic,orictdebinearputeaexplicaurcareaneoconservatorilor.

OdatajunsnPittsburgh,amluatuntaxi,mamcazatlahotel,miam
lsatlucrurileimamndreptatsprentlnire.Trebuiasmntlnesccu
vnztoareaDomnioaraWinterbournenfaaunuilocalnumitCeaipentru
Doi.Exactcumispuneanumele,eraofrumuseedelocalncareseserveau
ceaiuripentrudupamiaziprnzuriuoare.Exterioruldincrmidalb
preasplcitcurozpalimarginibleu.Rndurideceainiceanticesealiniau
pepervaze.nuntrusevedeaumicimesedebistrocufeedemasalbei
scaunedinfierforjat.Apoi,dupcesauchinuitsfacunlocalctde
ameitordedulcefuseseposibil,cinevalipisepegeamulvitrineiobucatde

cartonscrisdemncumarkerulanunndtrectoriiclocalulvindeai
cafea,espresso,latteialtebuturipebazdecafea.

DomnioaraWinterbournemipromisesecnentlnimnfaalocalului
latreiijumtate.Amajunslatreiitreizeciicinci,amaruncatunochi
nuntruinuamgsitpenimeniateptnd,aaciunieitdinnou.Si
pierzivremeaprinfaauneiceainriinueratanicumaistalaocafenea.
Dupctevaminute,oameniidinuntruncepursseholbeze.Ochelneri
ieismntrebedacmpoateajutacuceva.Amasiguratocateptampe
cineva,ncazcmconfundasecuvreovagaboandcareceretebiscuiii
rmai.

Laorapatru,ofemeietnrsaapropiatdemine.Cndmamntors,
miazmbit.Nuerafoartenalt,cuvreocincisprezececentimetrimaimic
dectceil,75maimei.Probabillavreodouzecideani.Prlungcrlionat,
trsturicomuneiochiverzigenuldefemeiecaredecelemaimulteorieste
descrisdreptfrumuic,aceadescriereatotcuprinztoarecarenseamnc
nueraofrumusee,daraicinuaveanimiccaresoducpemeleagurile
ureniei.Purtaochelaridesoare,oplriecuboruriiorochiedevarcarei
puneanevidentaliapecareoiubescbrbaiiiarfemeileoursc,curbele
plineattdemalignentrolumealuiJennyCraigiSlimFast.

Elena?ntrebeapeuntoncontraltodeosebitdeadnc.Elena
Andrews?

A,da,iamrspunseu.DomnioaraWinterbourne?

Miazmbit.

Unadintreele.EusuntPaige.Mtuameavaveninscurttimp.Ai
ajunsdevreme.

Nu,amcontrazisocuunzmbetenergic.Tuaintrziat.

Eaclipi,surprinsdendrznealamea.

Nutrebuiasnentlnimlapatruijumtate?

Treiijumtate.

Eramsigurc

Amscosdinbuzunarfoileimprimatealecorespondeneinoastrepe
email.

Vai,sescuzeaduposcurtprivire.Treiijumtate.mipareatt
deru.Trebuiecmiamnotateugreit.Mbucuratuncicamvenitmai
devreme.Arfibinesosunpemtuameaisoanun.

ntimpceiscoteatelefonuldingeant,mamndeprtatcasilas
intimitate,deicusimurilemeleauditiveridicateputeamsascultmurmurul
uneiconversaiidelatreizecidemetrideprtare.Printelefonamauzitofemeie
mainvrstoftnd.Apromissnisealtureimediatceeraposibiliarugat
ongrijoratpenepoataeisnucumvasncepemfrea.

Eibine,spusePaigenchizndtelefonul.Scuzedinnou,Doamn
Andrews.PotsispunElena?

Terog.Putemateptanuntru?


Defapt,esteunlocnepotrivitpentruaaceva.MtuaRuthicu
mineamservitcafeauaaicinaceastdiminea.Mncareaeminunat,dar
estemultpreamultlinite.Poiauziconversaiidincealaltparteacamerei.
Presupuncarfitrebuitsnefidatseamadeasta,darnusuntemfoarte
experimentatelaaaceva.

Nu?

Earse,ochicotealgtuit.

Presupuncauzidesasta.Oameniicarenuvorsrecunoasccsunt
interesaideastfeldelucruri.Noisunteminteresate.Nuvoinegaasta.Darasta
eprimanoastrcumainumio?Vnzare?Oricum,dinmomentceceainria
sadoveditafioalegereproast,amcerutniteplatouriileamluatlanoila
hotel.Vominentlnireaacolo.

Lahotel?!

CredeamclocuianPittsburgh.Vnztoriideobiceiaranjeazntlniri
noraullornatal.

ncoacelactevastrzidistan.Oplimbareuoar.Intimitate
garantat.

Ditamaiclopoteledealarm.Oricefemeie,chiariunacuofeminitate
ndoielnicprecumameatiacnutrebuiesurcencameradehotelaunui
strin.Eracaunfilmhorrorncareeroinaintrsingurncasaabandonat
dupcetoiprieteniieimorncondiiioribileiarpubliculspectatoripdin
sal:Nuteduce,proasto!Mrog,ncazuldefaeueramceacareipa,Hais
mergem,darpunemnapeUzi!Stearuncicaberbeculsprepericolerauna,
darsmerginenarmateracutotulaltceva.Noroculmeu,eramnarmatcu
puterileuneiSuperfete.idacastanueradeajuns,joculmeudeaClark
Kentveneacudiniigheare.0scurtprivirespreaceastfemeie,scunddel,
60m,aproapecuundeceniumaimicdectmine,malmuritcnuaveam
decesmngrijorez.Bineneles,trebuiasmartngrijorat.Erade
ateptat.

Hmm,mrogmamblbit,uitndumfuripesteumr.A
preferaunlocpublic.Frsuprare

Nicioproblem,masigurea.Dartoatelucrurilemelesuntlahotel.
Cezicidactrecempeacoloincazctotnutesimiconfortabil,putemsmi
iaulucrurile,nentlnimcumtuameaimergemnaltparte.Bineaa?

Credcda,amspuseunupreaconvingtoriamurmatonjosul
strzii.

Ceai.

Hoteluleraocldiredinaceleavechicuunhollaintrarectosalde
bal,cucandelabredesticliliftierimbrcainuniformecaniteflanetari.
CameraluiPaigeseaflalaetajulpatru,adouapestngadelalift.Adescuiat
uaiainutodeschispentrumine.Amezitat.

Aputeapunecevasubusolasdeschis,miaspusea.

Faaeiemanaoinocendeplin,darnuiamratatinflexiunea
batjocoritoaredinvoce,gndindusepoatecerammultmainaltintro

condiiefizicmaibun.Chiarfrputereavrcolacului,afipututsodobor
nlupt.Totui,astanunsemnacnumputeamateptalavreonamil
pndindcuoarmsemiautomatdupu.Toimuchiidinlumenaropri
unglonncap.

Mamuitatnjuriamintrat.Aluatuncaietdenotiedepemas,
gesticulndcuelspreuanchis.

Nuvafinecesar,amasiguratoeu.

Telefonulechiaraici.

Aridicatreceptorulcaspotauzitonul.

Vreisladucmaiaproape?SuntconvinsciPittsburghulare
serviciuldeurgene.

Bine,bine,eraclarcacumfceabcliedemine.Oprostnacmic.
Ofraiercamultealtelecareilasmainilenoapteanparcripustiiise
laudcecurajoasesunt.Impulsivitateatinereii,mamgnditeucu
maturitateacuivacaremaiareaproapedoianipnsmplineasctreizeci.

Pentrucnuiamrspuns,Paigesaoferitsfacunceaiiadisprut
ncameraadiacentapartamentului.Eurmsesemnparteadeliving,
mobilatcuomsu,douscaune,ocanapea,unfotoliuiuntelevizor.O
uparialdeschisddeaspredormitor.Princrptursevedeaunitevalize
aliniatelngpereteifoartemulterochiiatrnatepeunstativ.Lnguade
laintrareerautreiperechidepantofi,toidefemeie.Niciunsemncncamer
sarfiaflatiunocupantmasculin.Pnacum,domnioareleWinterbourne
preauafipefa.Nucmafiateptatcavreuntipcuoarmsemiautomat
chiarssardedupu.Devenisemsuspicioasdinfire.Cavrcolacajungi
steschimbi.

ntimpcemaezamlamas,miamaruncatprivirilespreplatourile
adusedelaceainrie.Sandviuri,prjituriiprodusedepatiserie.Afiputut
devoratoateceletreiplatouriplineochicapeogustare.Oalttrsturde
vrcolac.Precummajoritateaanimalelor,petreceammarepartedinvieile
noastreangajndunenceitreiMdebazpentrusupravieuire:mncare,
mardealimont.Parteacumncareaeraonecesitate.Ardeamcaloriiaa
cumardefoculmocnitfrorezervconstant,energiilenoastreseepuizau.
Trebuiasamgrijcndmneamdefacuoamenii.Ceeacenueracorect.
BrbaiiputeaudevoractetreiBigMacdeodatinimeninuclipea.Lamine
seuitauimediatcrucidacterminamdoi.

Deciinformaiapecarespuneicovindei,amnceputeudeuniatce
santorsPaige,estelafeldebunprecumcazulPhoenix,corect?

Maibun,saludateaaranjndtavadeceaipemas.Estedovadac
vrcolaciiexist.

Crezinvrcolaci?

Tunu?

Eucrednoriceajutrevistelessevnd.

Decinucrezinvrcolaci?

Buzeleeisaucurbatntrunzmbetenervant.


Frsuprare,darsubiectulnuipegustulmeu.Eudoarscriu
chestiileastea.Levndrevistelor.Ceicatinelecumpr.Nouzecilasutdin
cititorinucredniciei.Leconsiderdoarofantezienevinovat.

Maibinesrmnaa,nu?Ofantezienevinovat.Dacncepis
crezinvrcolaci,atuncitrebuiesrecunotiposibilitateaaltorlucruri,cumar
fivrjitorii,vrjitoareleiamanii.Casnumaipomenescdevampirii
fantome.Apoivindemonii,icueiontreagcutieaPandoreipecarenuvreis
odeschizi.

Fie.Acumclarfceabcliedemine.Mialipitcinevapespateunmare
semncuIamlamito?Poatecmsimeamofensatmaimultdectera
cazul.Privetetreabaastadinpunctuleidevedere.Caopersoancarecredea
nchestiidegenulsta,probabilcseuitaiealaceicarenucredeau
ntocmaicumseuitaulaeaceicarenucreau,calaniteignoranipatetici.i
iatmaici,gatascumprinformaiipentruaptrundeunmitncarenu
credeam,vnzndumiintegritateapentruchiriapelunaurmtoare.Ocurv
jurnalistic.Numeritamunpicdebclie?

Undeiinformaia?Amntrebatoctdepoliticosputeam.

Mmntinsspremargineamesei,undestteaundosar.Pentrumomentl
arsfoit,cubuzelencordate.Apoiascosofoaieiapusontrenoi.Erao
fotografiencaresevedeabustulunuibrbatnfloareavrstei,asiatic,unnas
subireiogursinistrnmuiatedeniteochiblnzi

lrecunoti?

Nupreacred,iamrspunseu.Daresteofadestuldecomun.

Darpeacesta?Maipuincomun.

nurmtoareafotografiesevedeaunbrbatpelatreizecideani.Purta
prulrocatnchisntrocoadstrnslaspate,undetaliudemodcarenu
avantajapenimenipestevrstadedouzeciicincideani.Precummajoritatea
tipilorcarecontinuaceacoafurpesteprimulsfertdinvia,preas
compensezepentruocheliecaredejarecidivasemaidepartedectGolful
Fundylareflux.Faaisebuhise,trsturilesemifrumoasepevremuri
pierznduselafelderepedecaiprul.

Eida,peellrecunosc,amspuseu.

Da?

Bineneles.Haide.ArfitrebuitstriescnTibetsnulrecunosc.La
naiba,chiarijurnalitiidinTibetcitescTimesauNewsweek.Auscrisacolo
despreeldect,devreocinciorinultimulan?TyWinsloe.Miliardarigeniu
alcalculatoarelor.

Decinulaicunoscutniciodatnpersoan?

Personal?Avreaeu.Orictdemulteinterviuriarfidat,unmaterial
exclusivdespreTyWinsloearfitotuiunmaresaltncarieraunuireporter
anonimcamine.

Sancruntat,deparcafirspunslaoaltntrebare.nlocsspun
totuiceva,aaezatambelepozenfaameaiaateptat.


Bine,mdaubtut,amspuseu.Ceaupozeleasteadeafacecu
dovadaexisteneivrcolacilor?Terog,terog,terogsnumispuictipiitia
suntvrcolaci.staejocultu?Puiopovestedecentpenet,ademenetio
jurnalisttoantaici,apoifluturioenormitatedesprevrcolacimiliardari?

TyWinsloenueunvrcolac,Elena.Dacera,aifitiut.

Cums?Miamscuturateucapulnedumerit.Credcfacemo
confuzie.Precumscriamnemailulmeu,astaarfiprimulmeuarticoldespre
vrcolaci.Dacexistiexperindomeniu,mnspimntnumaigndindu
mlaaaceva,dareunumnumrprintreei.

Naivenitaicipentruascrieunarticol,Elena.Etiojurnalist,darnu
genulacela.

Ei,na,amcomentat.Deci,iazimi,deceamvenitaici?

PentruaiprotejaHaita.

Amclipit.Cuvintelemisauopritngt.Momentuldelinitedepise
celetreisecundeclasicedeuimire,iareumchinuiamsleumplucuceva.

Smice?

Haita.Ceilali.Ceilalivrcolaci.

A,decieusuntMamforatsafiezunzmbetironicvrcolac.

Inimamibteaattdetarenctputeamsoaud.Aacevanumise
maintmplase.Ammaiavutpartedesuspiciuni,darnumaintrebrigenerale
desprecomportamentulmeudepild:Cefacinpdureduplsarea
ntunericului?

Darniciodatcevacaresmcomparedirectcuunvrcolac.nlumea
normal,oameniinormalinuiaruncacuzeuniialtoracarfivrcolaci.O
persoan,cinevacucareeramapropiat,chiarmavzutschimbndumi
formaisaconvinschalucina.

ElenaAntonovMichaels,anceputsrecitePaige.Antonovfiind
numelededomnioaralmameitale.Nscutpe22septembriel968.Ambii
prinimorintrunaccidentautonl974.Crescutnnumeroaseorfelinate
dinsudulstatuluiOntario.AiintratlacursurileUniversitiidinToronto.Ai
renunatnceldealtreileaan.Teaintorscivaanimaitrziusitermini
cursurilecudiplomdejurnalist.Motivulntreruperii?Omuctur.Delaun
iubit.ClaytonDanvers.Fraltenume.Nscutpel5ianuariel965

Nuamauzitrestul.Sngelemivuianurechi.Podeauamifugeadesub
picioare.Mamapucatdemargineameseipentruamechilibraimamluptat
smridic.BuzeleluiPaigesemicar.Nuamauzitceaspus.Nicinumi
psa.

Cevamatrntitnapoinscaun.Presiuneacreteanjurulpicioarelorde
parccinevamilelega.Mamsmucitnsusdarnumputeaminepe
picioare.Amprivitnjosdarnuamvzutnimiccaremlmstrng.

Paigesaridicat.Mamizbitdescaun.Picioarelenumascultau.

Panicaanceputsifaclocnpieptulmeu.Amrespinso.Eravorba
deuntruc.Unsimplutruc.


Oricemifaci,amavertizato,iasugerasteopreti.Numrpnla
trei.

Numamenina

Unu!

tupemine,Elena.Potsifac

Doi!

multmaimultdectsteleg

Trei!

descaunulla.

Amlovitcupumniisubtbliameseiiamaruncatonaer.Imediatce
presiuneadinpicioaremiadisprut,amsritpesteloculacumliberdintrenoi
iammpinsopePaigedeperete.Anceputsmurmureceva.Amstrnso
puternicdegt,oprinduicuvintelengt.

Iateuit!Paresecamajunsexactlaanc!Saauzitovocedin
spatelenostru.

Mamuitatpesteumrsprefemeiacaretocmaiintrancamer.Aveacel
puinaptezecideani,scundidurdulie,cuprulalb,orochienfloratiun
iragdeperleasortatcucerceii,imagineaperfectauneibunicuedeprin
l950.

EusuntRuth,mtualuiPaige,saprezentateacusenintatede
parcstteamlataclalelaunceaicunepoataeinlocsombrncesc.ncerci
srezolvilucrurilepecontpropriudinnou,Paige?Acumna,uiteceaifcut.
Vntileositreacdeabiapestectevasptmniinicinuneamadus
bluzepegt.

MiamslbitstrnsoareadinjurulgtuluiluiPaigencercnds
formulezunrspunspemsur.Numiavenitniciunul.Ceiputeamspune?
Siceroexplicaie?Preapericulos,implicndfaptulcaveamcevadeascuns.
MaibinesmcomportcaicumacuzaiileluiPaigepreaunebunetiic
aveamdegndsplecnaibiideacolo.Odatieitdinsituaie,puteamsmi
dauseamadeurmtoareamicare.IamaruncatluiPaigeprivireaprudentpe
careofolosescoameniicndaudeafacecucinevacuosntatemintal
limitatiamfcutunpaslateralspreu.

Terogsnupleci.

Ruthapusomnpebraulmeu,fermdarnerestrictiv.

Trebuiesvorbimcutine,Elena.Poateeuosmdescurcmaibine.

Laasta,Paigesanroitiiaferitprivirea.Miameliberatbrauldin
strnsoarealuiRuthiammaifcutunpasspreu.

Terogsnupleci,Elena.Tepotreine,darprefersnuapelezlaasta.

Mamntinsspreuiamapucatmnerulcuambelemini.Rutha
murmuratceva.Minilemiaungheat.Amdatsletragdepemneruluii,
darnumaivroiaussedesprind.Amncercatsrsucescmnerul.Nici
degetelenuvroiausrspund.


Aatrebuiesfuncionezevrjile,acomentatRuthcuvoceaifaa
radiindcalmuluneiprofesoaresezonierecareseocupdeunelevrecalcitrant.
Nusevarupepnnudaueucomanda.

Amaimurmuratctevacuvinte.Minilemiauzburatlibere,
dezechilibrndum.ntimpcemmpleticeamnapoi,Ruthmasprijinitcuo
mnpentruamechilibra.Miamrevenitimamdatrepedelaoparte.

Terogrmi,marugatea.Vrjiledelegatiaulocul,darnusunt
extremdecivilizate.

Vrjidelegat?Mammirateu,scuturndumiminilencamorite.

Vrjitorie,arecunoscutRuth.Darsuntsigurciaidatseamadeja
deasta.Dacvreiscrezisaunupoatefioaltdiscuie.Haisolumdela
nceput,vrei?EusuntRuthWinterbourne.Aceatnrimpulsivdinspatele
tuestenepoatameaPaige.Trebuiesvorbimcutine.

Hocuspocus.

Aaaveamunchefsfug.Sdaucuuadeperete,sfugisnum
oprescpncndRuthiPaigeWinterbournenuvorfidisprut,nudoardin
faamea,daridincapulmeu.Vroiamsfugpncndmarfidurut
picioareleimiarfiluatfocplmnii,inuputeamsmgndesclanimic
altcevadectsmopresc,incapabilsconsumunstropdeenergiepentrua
nelegecemisentmplase.Nueracelmaimaturcomportament.Sunt
contientcnu.Darlaastaerameubun.Sfug.Fcusemastatoatviaa.
Chiarcndnufugeam,cndmpropteampeclcieimconfruntamcu
propriilemitemeri,opartedinminetottrgeasfugctmineauputerile.

tiamceaveamdefcut.Sstauisrezolvproblema,scombat
acuzeleluiPaigeisdescoprctdemultcunoteauacestefemei.DacPaige
arfispuspurisimpluctiecsuntvrcolac,pectdederanjantarfifost
asta,mafidescurcat.Darcndmiarecitatbiografia,deipnlaurmse
afladisponibilndocumentepublice,violareapreacumvamaipersonal.
ApoipomenindntreactdesprepovesteameacuClaycaicummiarfi
recitatdatanaterii,eibine,fiecarefibrdinminemiaurlatsfug,sscapde
acolo,siaudistan,smocupdeastamaitrziu.Numaidemonstraiade
puterealuiRuthmainutsnufug.Miadatnacelaitimprgazulnecesar
smoprescismgndesc.

ineamneapratsmntorclaJeremyismplngcdoustrine
mauacuzatcafivrcolaciareuamluatolasntoasa?Ehe,elnusar
supra.Marnelege.Astaeraparteaceamaigrav.Nuvroiamcaels
neleagdeceamclacat.Vroiamcaelsfiemndrudemine.Da,tiu,eram
multpreabtrnsmaicautacceptuldelaunsurogatdetat,daraa
ajunsesem.DupcemamucatClay,Jeremyavusesegrijdemine,punndu
ipropriaviancuipentruaoadunapeamea.Defiecaredatcnd
porneamnvreoinvestigaie,iartamluiJeremycnufcuseogreeal,c
midovedeamvaloareanfaaHaiteirecompensnduieforturilenzecit.Acum,
puspentruprimadatnfaauneiiminenteexpuneri,aveamsmntorcla
NewYorkisispun:Scuze,Jer,darnumamdescurcat?Niciodatctvoi

tri.Dacoluamlafugacum,trebuiascontinuisfug.Totcemuncisem
dingreuscldescnultimiianifaptulcamacceptatstriescla
Stonehaven,cuHaita,cuClayarfifostaruncatlagunoiiareumafintors
lastadiulderatatinefericitaacumeramcuoptsprezeceluninurm.

Aacamrmas.AmajunscuRuthlaonelegere.Euaveamso
ascult,nerecunoscndnimic.Dacpreferam,puteamstratezpovesteaeica
peniteblmjelialeuneibtrnesenileispretindcoascultamdoardin
politee.

Neamaezatlamas,Paigenparteandeprtat,cuscaunultras
napoi.Nurostiseuncuvineldecndaprusemtuaei.

Crezinvrjitoare?MantrebatRuthntimpcemiturnaoceacde
ceai.

GenWicca?Amntrebatprecaut.

Nu.Vrjitoare.Vrjitoarennscute.Lafelcaivrcolaciiereditari.

Aridicatomnpecndeumapucamsprotestez.

Nuiceromrturisire,cumneamneles?Facidoarpeplacunei
btrne.Eibine,dacnucrezisaunuaicrezutnvrjitoare,atuncitrebuies
presupuncnucrezinnimicaltcevafantastic.Preabine,atunci.Hais
ncepemcunceputul.Spretindemcarexistavrjitoareialtelucruri.S
pretindem,deasemenea,cacestefiineraselenumimnoitiuunele
desprealteleiseadunperiodicpentruadiseminainformaiileiarezolvao
potenialexpunere.Acuma,launmomentdatvrcolaciifceaupartedin
aceastcolaborare.

Amdeschisgura,darRuthiaridicatdinnoumna.

Preabine,aacceptatRuth.Nuainevoiedeoleciedeistorie.Nuam
venitaicipentruasta.CumarfitrebuitsispunPaige,amvenitste
avertizm.Aajunsmcarpnlaparteaaceea?

Iamartatfotografia,aintervenitPaige.Nuamtrecutlaexplicaii.

Dmivoieatunci.Indiviziiaceiadoi,oameni,neautotdatbtide
cap.Btiserioasedecap.Confruntri,acuzaii,rpiri.Arpreaiatiumai
multedectartrebui.

Aceiadoi?Amntrebateuartndspredosar.TyWinsloe?Rpete
vrjitoare?Maipierdut.Nareniciunsens.

Cemaiaresens?MaprovocatRuthcuunmiczmbet.Odatca
niciodatnutrebuiasnetememdectderugideMareaInchiziie.Acum
avemmagnaimaleficiaicomputerelor.Nuvoiintrandetalii,pedeoparte
pentrucbnuiesccnuveizbovidestuldemultsmasculi,iarpedealt
partepentrucspercaunpicdecuriozitatesipoatatrageHaitalao
ntlnirecomun.

Chiarnu

Eiauaflatdesprevrcolaciiicaut,aacumnecautipetoi
ceilali.

MamlsatpespatenscaunimamuitatcndlaRuth,cndlaPaige.
Ruthmexaminacuochiieiverziiptrunztori.Paigepretindeacm

examineaziea,daraceeaiochiverzipreaunfundaiidistani,privind
spreminedarnevzndum.

tiicumsunasta,nu?Leamntrtateu.SzicemcAFI
vrcolac.Voidoumademeniiaicicuopovestecretinimispuneic
sunteivrjitoare.Nunumaicsunteivrjitoare,darfaceipartedintro
organizaiemondialasupranaturalului.Cadelegatealeacesteiorganizaii,ai
decissmcontactaicuaceastpovestedespremaetriidemoniciai
computerelor

Nusuntdemonici,macontrazisRuth.Precumspuneam,sunt
oameni.

Voichiarluailucrurileasteanserios,nu?

Totulesteserios,ainsistatPaigeholbnduselaminecuoprivire
ngheat.Poatecamfcutogreealalegndutepetine

iasta.Decesmalegeipemine?Sauaipuspovesteapeinternet
iaipresupuscdoarunvrcolacvvarspunde?Haiszicemcaceast
conspiraieexist,icniteoameniundevaacolocautvrcolaci.Ceivaopri
peeisrspundlaanunultu?

Amprimitmulterspunsuri,aintervenitRuth.Darnoilateptampe
altu.

Pealmeu?

Acumcivaani,consiliulnostruaavutontlnirecuunvrcolac.Nu
eraunuldinHaitata.Ciunparia.Lamurmrit,ncazcaveamnevoie
vreodatscontactmvrcolacii.Cndaunceputproblemeleacestea,amdat
deelilamconvinssnemprteascniteinformaii.tiadesprehaita
ta,cineoconduce,cineenea,undelocuietefiecare.Maimult,tiatotul
despretineitrecutultu.Fiindsingurafemeievrcolac,separecaidobndit
unstatutdestuldelegendarprintreaiti.

Btrnaazmbit.Eudoarmamholbatlaea.Ruthacontinuat:

Eltiacurmretiapariiirealistealevrcolacilor,urmrindorice
comportamentdeviant.Destuldeinteresant.inoifacemlafel,urmrim
vrjitoarelecareauprsitAdunarea.Aacamdecissncercmsdmde
tineprinvariantaanunuluinaintedeancercastecontactmdirect.

Deceeu?

FacipartedinHait.Deasemenea,fiindsingurafemeie,preaio
alegeremaibunpentrucontact.Preamaiuordevorbitcutinedectcu
confraiitibrbai.

Cualtecuvinte,maicredul?Maipuinprobabilscontrezcuvioleno
ameninare?Dacvroiauadouaopiune,arfitrebuitsneducdirectlavrf.
Jeremyeracelmaicalminelegtordintrenoi.Eradeasemeneacelmai
deschislaminte.Arfifostceamaibunalegerepentruaceastntlnire.Nuar
fiavutmaimultsenssiducngrijorriledirectlamascululalpha?Dacnu
cumva,dindiversemotive,exactastanuvroiausfac.

Vdaincseamacumarattoatpovesteaasta,amcomentateu.S
lsmdeopartemodulimotivulpentrucaremaialespemine.Maducei

aici,emindreplicidinfilmedecategoriaBgentimcineeti.Scuze,darm
uitdupcameraascuns.Haisspunemceuacredetotacesthocuspocus.
Dece,dacaceastorganizaienuincludevrcolaci,aivreabruscacumsi
contactai?Dacsunteivrjitoare,trebuiesfidatpesteoameniriinainte.

inoiriscmexpunerealafeldedescavoi,miaexplicatRuth.Dar
ntotdeaunalucrurilesentmplaupernd.Dedataaceastaestediferit.Ceea
ceneimplicpetoi,deaceeatrebuiesneadunmtoi.

Unulpentrutoiitoipentruunul,ammormiteu.

Cuaacevanuideglum,maapostrofatPaige.

Totnunecrezi,nu?AinsistatRuth.Chiariparteacuvrjitoarele,n
ciudamiciinoastredemonstraii.

Amputeafaceunamaideamploare,apropusPaige.Szicemciam
coasegura.Permanent.

Paige!AdomolitoRuth.Iartinepoateimeleexuberanatinereii.
Dacvrei,totui,aputeacusiguransifacodemonstraiemaibun.
Nimicnecivilizatprecumovrajdelegat,bineneles.

Nu,mulumesc,amrefuzateu.

Dece?AntrebatPaige.Pentrucnucrezi?Saupentrucnuvreis
crezi?

Amfcutceamziscvoiface.Amstat.Amascultat.Acumplec.

ntimpcemridicamnpicioare,Ruthmiaatinsbraul.

Celpuintransmiteilideruluivostruceamspusnoi.Nentlnim
pestedouzile.Delegaidinmarilerasevorfiacolopentruadiscutaproblema.
NearplceacaHaitavoastrsnisealture.Aiaicicarteameadevizit.

Miadatocartedevizit.AproapecmateptamsscrieRuth
Winterbourne,VrjiiPoiuni.nschimb,eraocartedevizitcu
WinterbourneDesigns,CroitorielaComandpentruFemeiAdresaeradin
Massachusetts,deidezamgitorcnudinSalem.

Da,aspusRuthcuunzmbet.Esteocartedevizitrealpentruo
afacerereal.Nuiescinetiecebanidinvrjizileleastea.

Eunu

Puneonbuzunarivompretindecoveiaruncaimediatcenute
maivedem.Dacsuni,folosetenumruldemobil.Deaicineducemdirectla
ntlnireadinVermont.NuvafiundrumlungdelaNewYorkdacvdecidei
svenii.Spercoveiface.

Amblbitcevacaresnusuneapromisiune,ambgatcarteadevizit
nbuzunariamplecat.

Dupaceea,miampetrecutmaimulttimpgndindumlavrjitoare
dectlateoriileconspiraieimiliardarilor.Gndullaaltefiinesupranaturale
mintriga,deimiveneagreuscred.Bine,scepticismdelacinevacaredin
cndncndsemetamorfozantrunluppoatesunaipocrit,darnuputeams
mabin.Devenisemvrcolacdeaseluninaintescrednexistenalor.M
ammetamorfozat,lamvzutipeJeremytransformnduse,totuiamreuit
smconvingsingurccevedeamnueraadevrat.Negareserioas.Poate

eramaiuorscredcvrcolaciisuntoaberaieanaturii,felulncareunii
oameniinclusiveucredemcuniversulconinedoaroplanetpopulat.
Gndulczombiiivampiriiseplimbpepmnterapreaciudat.DarRuth
nuamenionatzombiivampiri.Spusesenumaivrjitoareialtelucruri.
Puteamscrednvrjitoare.Ideeacuniioameniputeaunhmaputerile
pmntuluieramaiuordeacceptatdectideeac,sspunem,uniioamenis
arputeatransformanlupi.

Cndamintratncamerameadehotel,telefonulsuna.Amstatnu,
contemplnddacsfacstngamprejur,apoimamresemnatsrspund.i
apoi,sarputeasnufiecinemateptam.

CedracucauinPittsburgh?Azbieratvoceadelatelefonnaintes
apucmcarsducreceptorullaureche.

Amcutatunbutondevolumlatelefon,nuamgsitunul,imam
gnditsapsaccidentalclapetadenchidere.

imiemiparebinesteaud,Clayton.Zborulmeuafostbun,
mulumesc.CumenDetroit?

MaicalddectnHades,amormiteliaccentulsutrgnaide
sudistsaresuscitatpemsurcevoceaicoboralacivadecibelimaijosde
niveluldespargereatimpanului.Miroaseimairu,doasemenea.Decenu
maisunatsmispuicteducilaPittsburgh?

Pentrucaifiinsistatstentlneticumineaici.Nuamnevoiede

Preatrziu.Dejampachetez.

Nuamnevoiedeajutorultuinuamnevoienicideproteciata.

Dardecompaniamea,drag?Presupuncnuainevoienicideasta.

Iaopauz.Abiaaiplecatieriinevedemluni.

Atuncipotstescutescdedouzboruri.Vinlatinensearaantai
cndaiterminatacolo,potsteaducnapoilaDetroit

Nu.

ncercdoarsfiu

Manipulator,posesiv,preaprotector.

Miedordetine.

Bunncercare.Rspunsulestencontinuarenu.Potsmdescurc
singur.

Maiexactcuceteocupi?

ivoispunemine,amncercateusldomolesc.Dupcevorbesccu
Jeremy.

Cevadebine?

Posibil.

Distractiv?Sainteresatcurios.

Clarunposibildezm.

Haide.Spunemi.

Maitrziu.

Mtachinezi,amritel.

Vreisauzitachinare?Lamntrebat.


Sigur,dacvreisfiunPittsburghntroor.

Faciaseorepedrum.

Punempariu?

Aminutoaaovreme,patruzeciicincideminutemaiexact.naintes
terminmconversaiaClayafostdeacordfoartereticentsnumurmezela
Pittsburgh.Trebuiasrecunosccdecndieeamdinnoumpreun,se
munceaseriossfiemaipuinmanipulator,posesivipreaprotector.Nucar
firenunatimarfilsatsdocoviasemiindependent.Aveamdormitoare
separate,darpnaici.ncseateptadelaminesfiucueldouzeciipatru
deorepezi.Chiarichestiacudormitoareleseparateeraoglum.Avnd
propriameacamernsemnanumaicaveamunlocundesmidepozitez
lucrurile.Oriundedormeameu,dormeaiClay.

Capartedineforturilemeledeasalvarelaia,trebuiasrecunoscc
aceaststaredempreunfceapartedinnaturaluiClay.Mucatdecopil,
uitasesfifostvreodatumaninimicdinexperieneleluiulterioarenulau
convinscpierduseceva.Eramaimultlupdecteu.nlegturcufaptulc
erammpreun,Clayarfisusinutcnuaivedeaniciodatunlupspunndui
parteneruluictrebuiessteaseparaiovremesaucarenevoiedeceva
spaiupersonal.Eiformaulegturideoviacarepreausfuncioneze
perfectnciudalipseigravedeterapiedecuplu.

Clayicuminefusesemmpreunaproapedoisprezeceani.Mrog,
mpreuneradoarouoarexagerare.ncepusemacumdoisprezeceani,apoi
avenitparteacumucatul.Dupzeceanidempcriidespriri,
renunasemirecunoscusemcliubeaminuputeamstriescfrel
toataceapovestedincoleciileHarlequinseadeverea.Totui,relaianoastr
semnapreapuincumodelulidealpropusderomaneleHarlequin.Clayicu
minefuncionamprecumfoculibenzinacldurintens,exploziiincredibile
i,ocazional,distrugeredevastatoare.Ajunsesemsnelegcaaeramnoi.Nu
aveamorelaiecalm,stabil,nuarfifostniciodat,i,sincer,niciunuldintre
noinuidoreaaaceva.Fericireadomesticerapentrualioameni.Noud
nescnteiiexplozii,attdenaturpozitivctidenaturnegativ,ieram
pectdefericiiputeamfi.

Nuampututsdormnaceanoapte.

Amzcutnpat,uitndumpetavan,luptndumcuonelinitecare
mineasnunchidochii.

Mainti,aveamntrebareacuvrjitoarele.Erauvrjitoaresaunu?n
oricecaz,nuaveamncrederenmotivaialor.Preamultdincespusesernu
aveasens.ArfitrebuitslsunpeJeremyimediatceprsisemhotelulncare
eraucazate.Nuaveasfiefoartefericitcndarfiaflatcampierdutozi
ntreagpnsispun.Celpuindoioamenitiaucsuntvrcolaciareunu
ispusesemniciluiClay,niciluiJeremy.Undenaibamieracapul?Slsun
peJeremyacum?Era2:45dimineaa.Zborulmeueraprogramatpentru8:00.
Astaputeasatepte.Putea?Trebuia?


Amieitpentruotursmimailimpezesccapul.Salerg,vreauszic.
DeismtransformnlupisdauoturprinPittsburghputeansemna
cevadistracie,nueradelocgenuldeagrementdecareaveamnevoie.Miam
traspeminenitepantaloniscuriiuntricou,amieitdincameradehoteli
amurmritunlabirintdealeispreozonindustrialprsit.Oraelemarinu
eraloculundesalergitrziunnoapte.Oricinearvedeaotnralergnd
prinPittsburghlatreidimineaasarfiuitatsvadcineourmrete.

Alergasemaproapejumtatedekilometrucndmiamdatseamacm
urmreacineva.Niciosurpriz.Precumspuneam,tinerelecareiessalerge
noapteaatragatenia,deobiceintrunsensnegativ.Sigur,dacvreuntip
sreapemine,lputeamlipideprimulpereteilumeaarfiavutunposibil
violatormaipuindecaresseteam.

Darastansemnauncadavrudecaretrebuiasscapntrunorastrin.
Nunumaiasta,darnumiveneauorsofac.Devorbitmducegura,darnu
suntattdedur.Chiardacvreunhoarscoateunpistollamineiafi
nevoitslomor,marcuprinderemucrile.Mantrebadacnucumvaam
reacionatexagerat,dactipulerapoatelaprimaabatereiobunspaimlar
findreptatpecaleaceamin,dacaveapoateosoieicopiiacasivroia
doarnitebanidemncare.Maibinesevitsintruntrosituaieunde
asemeneaaciuniarfinecesare.Lupiislbaticisupravieuiescevitnd
confruntareacuoamenii.Vrcolaciidetepifaclafel.

Cndamauzitpaiuorialergndnapropiere,maintimamasigurat
cnueraocoinciden.Mamntorstreistrzimaijosiamfcutuntur
completpnundefusesem.Paiimauurmat.Apoiammersndirecia
vntuluiiamverificatmirosul,ncazceraunaltvrcolac.Casingurafemeie
vrcolacntroarcuctevaduzinedemasculi,eramconsideratuntrofeu.
Faptulciubitulmeueracelmaidetemutidumnitvrcolacdinzonse
adugalavaloareamea.Daccorciiinuvroiausmiotragmieneaprat,
vroiausiotragluiClayiaransadealefacepeamndoudeodaterao
tentaiemult.Preamaresipoatrezistacineva.Deinutiamsfievreunmi
citnzonaPittsburgh,eierauunsoidenomaziiardosarelemelenedovedeau
mereudepite.

Urmritorulmeunueracorcit.Vrcolaciiauunmirosspecificdistinct
iaracesttipnulavea.Eraunindividunbrbat,adic.nafardeasta,
mirosulluinumispuneamulte.Nufoloseaaftershave.Unslabmirosal
corpului,deparcdeodorantulsueraexpirat.Altfel,curat.Foartecurat.Nu
mateptamlaastadelaunviolatorsauho.Da,tiucnuoricenemernic
esteunvagabondjegosinebrbierit.Majoritateanusunt.Dardeobiceinu
suntnicifanaticiaiigienei.Curiozitateaodatstrnit,amdecissarunco
privireasupraurmritoruluimeu.

ncdornicsevitoconfruntare,amdecissfacdoulucrurideodat,
saruncoprivireismfacnevzut.Caslgsesc,mamopritnmijlocul
strziigoale,mamaplecatimiamrelegatireturile.Apoiammormitcevade
unasingur,leamdesfcutrapidileamrelegat.Laatreialegtur,

urmritoruladevenitnerbdtor,probabilnjurndumpentrucmamoprit
ndrumnlocsmoprescfrumosntruncolntunecat.Aieitdin
ascunztoare,dndusedegolcuomicarenceoatpestradaaltfellinitit.
Seascundeanarcadauneicldiridinstngamea.

ndreptndum,mamlansatntroniruiredentinderidetendoane.
Lajumtateaceluidealdoileaset,amluatstartul.Fugind,amajunspealeea
delngcldireaundeseascundeaurmritorulmeu.ntimpceelveneadup
mine,eumascundeamdejanspatelecldiriiadiacente.Mamopritlng
uadinspateiamcutatpejos.Lacivametrilastngameaamvzutce
vroiam.Cevantunecatprecumorachet.asesticledebereeraumprtiate
lau.Apucndopeceamaiapropiat,amaruncatopealeeadinspate.Sa
spartundevanspatelecldiriiurmtoare.Dinfericire,urmritorulmeunuera
surd.Cndaajunslacaptulaleiilturalnice,santorsspreloculimpactului
isandreptatnaceadirecie,deprtndusedemine.

Rmnndnumbr,amurmritbrbatulpecndsedeprta.L,87,
poatel,90.Greutatemedie.mbrcatnpantaloniijachetambeledeculoare
neagr.Unfeldeplrie.apcdebaseball?Ancetinit,afcutopauz,
cutnduireperecunoscute.Apoisalsatpevineisafuriattrnainte,
micnduicapuldintropartenalta,caunlunetistfurinduseprinjungl.
Cevaatrnanmnalui.Oarm.

Oarmmare.Sigur,Elena.EraiurmritprinPittsburghdeunveteran
dinVietnamnarmat.AstaprimescpentrucmamuitatcuClaylaPlatoon
sptmnatrecut.Tipulduceaprobabilosticldewhiskey.

Rmnndlipitdeperete,mamstrecurattiptilspreurmritorulmeu.
Luminaunuibecneacoperitadezvluitceineanmn.Claroarm.Miam
mijitochiisivdmaibinembrcmintea.Purtahainedecamuflajnegre.
Gata,destulcuamintiriledinPlatoon.Haineledecamuflajnusunttoatede
culoareneagr,celpuineuaatiam.Tipulpurtanitepantalonilargii
negri,ojachetlafeldelarg,oapcdebaseballighetecutalpgroas.

Saoprit.Mamaplatizatdepereteiamateptat.Smulgnduiapca
cuomn,sascrpinatncapcucealalt.nliniteanopii,unghiilelui
scriauprinprulscurt.Prulfoartescurt.Tunsoaremilitreasc.Cuapca
datjos,ascoscevadinbuzunar,iamicaiscurtncheieturaiaridicat
obiectulspreureche.

Aieitpeacolo?Amurmuratelnstaiaradio.

Ampresupusceostaiepentrucnulamvzutstastezevreun
numrdetelefon.

Danu.Trebuiecmasimit.Sasperiatiafugit.Maprinscu
gardajosdanu,nu.Afiobservatasta.Destuldegreuderatatunluppe
aici.

Lup?Aspuslup?

Astzichiarnueraziuameabun.

Houdini


Nu,arspunsurmritorulmeunstaiaradio.Ce?Da.Probabil.
VerificicuTucker?Nuu,mergpejos.SpuneiluiPiercesparchezenspate
Da?Pi,nuideparteNevedemimediat.

iandesatstaianbuzunar.Apoiiaridicatarmaiiafcutcevas
devinmaimic,arabatateavasauadeurubatocumva.Hei,sunt
canadianc.Nucunoscarmeledestrad.Cumvaascurtatarmalajumtatea
dimensiuniiiniiale,iaridicatjachetaiabgaturmantruntoc.

Lamurmatpeurmritorulmeunapoinstrad.Acolosantlnitcuun
aldoileabrbat,deasemeneambrcatninutdesprgtor/camuflajgotic.
Amndoiiauscosepcileileaubgatntrunrucsacpliant.Apoiiau
desfcutfermoarelelajachete,fcndusesparpectdenormalieraposibil
frsidezvluiearmele.Aupornitspreest.Iamurmat.

Dupatreiacotitur,amtiutundeseduc.Maiaveamtreisferturide
kilometrupnacolo,daramtiut.Dupcummamateptat,autreistrzi,au
fcutlastnga,aufcutladreapta,aumaimerstreistrziisauopritnfaa
hoteluluiundemamntlnitcuWinterbournenaceadupamiaz.Iatdeci
cngrijorareameanlegturcubrbaiinarmaiascunzndusencamera
dehoteladomnioarelorWinterbournenufuseseoparanoiapnlaurm.
Doarcnlocsipuncohoartadeslugissaratuncipemine,auateptat
svindupminelaadpostulnopii.

Mamateptatcabrbaiisintredirectnholulhotelului.Mau
surprinssvdcnu,apoimiamdatseamacdoibrbaimbrcainnegru
careintrnholulunuihotelscumplaorapatrudimineaaarridicacteva
sprnceneiarpornictevaalarme.Cazaisaununhotel,oluauperuta
dindos.Aufcutunocolpnlaoulateral.Urmritorulmeusalipitde
perete,blocndumiprivelitea,ntimpprietenulluisajucatlancuietoare.
Autrecutdouminute.Apoiadeschisiareiauintrat.Amnumratpnla
douzeci,apoiamintratdupei.

Ceidoibrbaiauluatopescri.Sauurcatpnlaetajulalpatrulea,
audeschisuadeurgenisauuitatafar.Dupctevaminutedediscuii,
nsoitorulurmritoruluimeuaintratnhol,lsndulpeurmritorpescri.

Acumaveamodilem.Dinpoziiancaremaflamsubnivelul
urmritorului,nuputeamvedeanimicnicipeelievidentnicipensoitorul
su,chiardacproptisercevanusoindeschis.nschimbaveamo
altopiune.CndvenisemcuPaige,observasemoadouascarncealalt
parteaholului.Puteamieilaetajulaltreilea,sgsescieireaspreadoua
scar,surcpnlaetajulcinciisfacunocolpnnapoilascarapecare
urcasem.Depetreptelededeasupra,afifostnstaresvd.Plusc
urmritorulsarfiateptatmaiprobabillaunpericolveninddededesubt,
cinevaurcnddelaparter.Pedealtparte,planulnsemnadeasemeneasies
dinrazadeacoperireasimuluiauditivsauolfactivpentrucelpuincteva
minute.Eramaibinesstauundeputeamsmifolosescceledousimuri?
Cuctateptammaimult,cuatteramairiscantsplec.Mamfuriatnjos
pescripnlaetajulaltreilea.


Sfacunocolnafostoproblem.Ieirileeraumarcatevizibillafiecare
captalholului.Mamntorsnapoilaprimascar,miamscospantofii,mam
furiatprinuadelaetajulalcincileaiamcobortnjospescripnam
ajunslaasetreptedeniveluletajuluialpatruleaundeateptaurmritorul.
Trgndumipantofiinapoinpicioare,mamaplecatsmuitprin
balustrad.Perfect.Acumaveamsunet,mirosiimagine.Partenerul
urmritoruluimeueralacamera406.Undesecazaserdomnioarele
Winterbourne.Selsasepevinenfaauii,mnuindniteperacle.Vaszic
nueraumusafiripoftii.PoatecdomnioareleWinterbournespuseser
adevruldesprefaptulcneaflamnpericol.Celpuin,spuneauadevrul
despreelecseaflnpericol.Dareu?Eibine,nuafivenitnPittsburgh
dacnuarfifostele,corect?Cumvamndoiamcindiviziitiacaresejucau
deasoldaiimarfiurmritnsearaastadacstteamacas.Cdomnioarele
Winterbourneerausaunucomplicentoattreabaasta,puteamoricumsle
nvinovescpeele.Coincidennorocoas,coricumvroiamslecondamn
pentruceva.

Urmritorulsaridicatdepeclciepevrfuri,mormindcevanbarb.
Pecoridor,companionulsuiatersfaatranspiratdeumr.Saridicat,i
antinsoaseleisalsatiarpevine.Dectevaoriancercatmneruluii,
apoisantorsctrepartenerulsuiadatdincap.nceledinurm
urmritorulmeuiafcutsemncumnasvinnapoi.Amurcatrepedetrei
trepte,ieinddinrazalorvizual.Auieitpecasascriloriaunchisua.

Numerge,saplnstipulcuncuietoarea.Nuneleg.Suntconvinsc
amdescuiatbroasca,darnuvreassedeschid.

Poatecilindrulnarebol?

Sprgtorulascuturatdincap.

Amverificatloculnaceastdiminea.ncuietoriclasicecuchei.

SunlpeTucker.Amvzutuntelefonpublicafarnfa.Linie
terestr.Ateptaici.

Tipulcuncuietoareaacobortnfugpescri.Exactcnduadela
partersenchideanspatelelui,amauzitoaltudeschiznduse,laetajul
alpatrulea.Urmritorulacrpatuascriisseuitepecoridor.Apoiascos
unzgomotguturalnic,caunchicot.Mamfuriatctevatreptemaijos,mam
lsatdinnoupevineimamuitatprinuacrpat.

PaigeWinterbournestteapehol,cubraelencruciatelapiept,
mbrcatntrocmaverdedemtaseihalatasortat.ncruntat,scruta
coridorul.Apoisaopritisauitatfixspreieireaundeneascundeamnoi.
Deiuaeradeschisnumaicivacentimetri,trebuiesfivzutluminsauo
umbrstrecurndusenuntru.ntimpcefemeiapriveaatentua,
urmritorulastatunpicpegnduri,innddemneruluii,gatasonchid.
Dacfemeiasentorceancameraeischemepaza,elarfifugit.Dareanusa
ntors.iamijitochiiiapornitsprenoi.ncunclieudinfilmeledegroaz.
Cndprostnacaingenuaudeunzgomotnnoapte,seretragecumvan
siguranisundupajutor?Binenelescnu.Trebuiesvadceedincolo

deuaparialdeschis.TotceimairmneadefcutluiPaigeerasi
piardneglijeul,caspoatfugidezbrcatiipndpeholdupce,
deschizndlargua,lgseapeucigapititnspateleei.

Urmritorulnsnuarespectatscenariulclasic.nlocsoateptepe
Paigesdeschidlargua,iascosarmaiarabatatolaloc.Apoiatrasncet
deuncuncentimetruiaridicatarmaprindeschizturauii.Anultrecut,
vzusemofemeieinocentomortdincauzamea.CPaigeerainocentsau
nueraoaltdiscuie,darmndoiamcmeritasfieomortpeuncoridor
dehotel.Amsritpestebalustradiamaterizatncrcabrbatului.oculla
trntitnfa.Iamapucatcapuliiamsucitgtul.Celmaisimplu,tcuti
curatmoddeaucide.

IamlsatcapulscadinertnapoipepodeaimamuitatsprePaige
careineauadeschisiseholba.

Staidepaz,iamordonat.Cameravoastredescuiat?

Anoastr?A,da.

Amridicatmortulpeumriamintratpelngeanhol.

Amspussstaidepaz.Nuerasingur.

UndeteduciHei,stai.ncameranoastr?Nupoisllai

Saoprit.

Dulncameradelnganoastr.Uadedinainte.Egoal.

Cuattmaibine.

Potdeschideuacuovraj,miaspusea.

Atrecutngrabpecoridorpelngmine,murmurndcuvintentro
limbstrin.Intimpcevorbea,miamacoperitmnacucmaa,mam
aplecatiamlovitclanacamereilibere.

Duteiaduiarma,iamcerut.Apoitrezeteopemtuataivenii
amndoununtru.

AmvzutopePaigeezitnd,unreflexnecondiionatmpotrivaordinelor.
Anelescarfacemaibinesnusecerteiastatdoaroclippegnduri
naintesalergesprescri.Amtrtmortulnbaie,amnchisuaiiam
verificatbuzunarelencutareaunuiactdeidentitate.Nimic.Vzndstaia
radionbuzunarmiamamintitcmaiaveamunaldoileabrbatnarmatiar
Paigeimtuaeinusegrbeausievacuezecamera.

Amdeschisuabiichiarntimpcefemeileintrauncameraneocupat.
Paigeerancmbrcatncmadenoapteihalat.Hainalungdecasa
luiRuthiacopereambrcminteadenoapte.Amndouaveauschimburide
haineipoetele,iarPaigeaveaarma.

Bunidee,leamfelicitateu.Aveitoateactelecuvoi?

Nuaveasensslelsmvreunindiciuncazcdaubuznancamer,
arspunsPaige.Dacsuntemnevoite,putemlsarestullucrurilornurm.

Paigemiaspuscesantmplat,maanunatRuth.Suntemfoarte
recunosctoare.ifoarteimpresionatenacelaitimp.Ainitereflexe
excelente.

Cursurideautoaprare,amziseu.


ncnusuntemgatasadmitemchestiacuvrcolacul?Mantrebat
Paige.

Amintratnbaieiaminutuadeschis.

Laimaivzutvreunadintrevoivreodatpeacesttip?Snuatingei
nimic.Poliavacutaamprente.

Poliia?ArepetatPaigecaunecou.

Da,polia.Cinecredeicsevaocupadeinvestigareacrimei?Paza
hotelului?

Crim?Vreisspuicemort?!

Nicidecum,trageunpuidesomnconfortabil,iamrspunsn
zeflemea.Oameniiseodihnescntotdeaunamaibinecucapulrsuciila
nouzecidegrade.Aratconfortabil,nu?

Navemnevoiedesarcasm,sampotrivitPaigencordat.Poatectu
etinvatstrticadavredecolocolo,dareunusunt.

Ceviadulce.Sepresupunecetivrjitoaredarnuatrebuit
niciodatsomoripenimeni?

VocealuiPaigesancordatimaitare.

Noifolosimmetodealternativedeaprare.

Cumarfi?Sfacemovrajcaresiobligepeatacatorisse
gndeasclalucrurivesele?Sipunflorinarme?Paceidragostepentru
toi?

Afifolositovrajdelegat,macontratPaige.Lafiinutpelipn
viapentrualputeainteroga.Iauite!Oideenou.Dacnuluifiomortamfi
pututsvorbimcuel.

Ei,aidreptate.VrajadelegatultraeficientaluiPaige.Haisiispun
ceva.Dataviitoarecndvduntipcuoarmndreptatspreline,tevoilsa
sfacilucrurilecumtiitu.ncepiinvocaiaiveziducreuetisfinalizezi
naintestempute.Deacord?

Paigearidicatarma,adeschiso,ascossgeatatranchilizantiainut
olavedere.

Nimeninuavrutsmomoare.

Etisigurdeasta?Antrebatovocedebrbat.

EuiPaigeamtresrit.ChiariRuthsauitatnsus,nmrmurit.n
colulbiistteaunbrbatnaceleaihainedecamuflajnegrentocmaicai
mortuldepepodea.Eradenlimeigreutatemedie,cupratentunsscurt,
darnustilulmilitresc.Numaiotrsturdistinctivocicatricesubireca
hrtiantinzndusedelatmpllanasmaasiguratcnulvzusem
niciodatpeacestbrbat.Mamuitatspreuacoridorului.Erancnchisi
ncuiat.SchimburiledehainepecareleadusesePaigestteauneatinsen
dreptuluii.iatuncicumaintrattipulsta?

MbucursaudctunulaifiomortpesrmanulMark,a
comentatbrbatulaezndusepemargineapatului,ntinznduipicioarelei
ncrucinduigleznele.Foartecorectdinparteata.Presupunccesespune

desprevrjitoareesteadevrat.Attdealtruist,attdengrijoratpentrualii,
attdeincredibildenaiv.

Amfcutunpasspreel.

Nu!MiauieratPaige.

Eaevrcolacul?

Brbatuliantorsochiicenuiispreminemsurndumrapiddincap
pnnpicioareizmbindsarcastic.

Aratmaibinedectmateptam.Deci,viiitu,fatlup?Sau
trebuiecalucrurilesdevinfizice?

Zmbetulisalrgitrepedentrunrnjet.MamuitatlaPaigeilaRuth.

O,viniele,maasiguratbrbatul.Darnuelemngrijoreaz.Doar
nitevrjitoare,tii.Vorfacecelisespune.

Paigeascosunzgomotgutural,darRuthiapusomnrestrictivpe
bra.

Decinerpeti?Lamntrebateu.

Brbatulacscatplictisit.

Aasepare,tucezici?

Tucucetealegi?SainteresatPaige.

Vezi?Sauitatellamine.Aasuntvrjitoarele.Mfacsmsimt
vinovat.Apeleazlaparteameamaibunimaiamabil.Metodaarputea
funciona,dacafibuniamabil.

AdictulucrezipentruTyWinsloe?Maminteresateu.

Ei,cenaiba,doamnelor.Orictdemultmiarplceasstaulataclale
despremotivelemeleidespreanseleYankeilorlaCampionat

Mamaruncatspreel,zburndceidoimetridintrenoi.Minilemelesau
ntins,pregtiteslprinddepieptislizbeascnapoi.Darnuaufcuto.
nschimbamlovitaerulimamprbuitpepat,rsucindumrepedepentru
amndreptanainteacontraatacului.Numaatacat.Mamntorsilam
vzutpetipstndlnguadormitorului,cuaceeaiexpresieplictisitpefa.

Astaetotcepoi?Aoftatel.Maredezamgire.

Amnaintatspreel,ncet,fixndulcuprivirea.Cndamajunsdestulde
aproapesiaudbtileinimii,mamoprit.Arnjitiariiochiiistrluceau
cuoanticiparebieeasc,cauncopilandrunerbdtorsnceapjocul.Gtul
ipulsa,cuvintelemicnduisespregur.naintespoatspuneceva,miam
balansatpicioruldreptnfa,iamprinspicioareleilamsecerat.Saprvlit
pespate.Apoiadisprut,ntrosecundpicndgreucaunpietroi,n
urmtoareadisprnd.Purisimplunumaieraacolo.

Deteapt,mafelicitateldeundevadinspatelemeu.

Mamntorsilamvzutnbaielngcadavru.

ncepisteprinzi,miaziselirnjetulialuminatochii.Miarplcea
simaidauoans,darmivincompatrioii.Nupotsilassmgseasc
jucndumcudumanul.Numarnelege.Oameni,de!

SaaplecatsridicearmacutranchilizantepecareoscpasePaige.
BuzeleluiRuthsaumicat.Omulsaopritaplecatdemijloc,cudegetele

suficientdeaproapenctssestrngisapucemetalul.Darmnanuisa
micat.

Smergem!NeacomandatRuth,apucnduigeantadepepodea.Nu
osinpreamult.

Paigesarepezitprincamer,miaapucatbraulimatrtspreu.
Mamsmulsimamntorssprebrbat.Eraimobilizat.Nucontacnulinea
preamult.Nuaveamnevoiedemult.Ampitspreel.Paigemaapucatiarde
bra.

Navemtimp!Miaspus.Arputeascpanoriceclip.

Duceivvoi,leamndemnat.

Nu,saopusRuth.

mpreunmaupropulsatafarpeu.Amrezistat,dareraclarcnu
plecaunicierifrmineiareunuaveamdegndsriscviaanimnui,
inclusivpeamea.Aacamfugitsprescri.Elemauurmat.

Amcobortaproapedournduridescricndamauzittropitdepai
veninddejos.MamrsucitpeclcieiammpinsopePaigenapoinsus.n
timpcecutamieireadelaetajultrei,cinevaaipatdejos.Bocnitulpailor
satransformatntrunritmalertgrbindusensuspescridupnoi.

AmtrecutdeRuthiPaigeileamcondusnaintepecoridorspre
cealaltscar.Urmritoriinotritocmaiajungeaulaetajulaltreileantimpce
noiieeampecealaltu.njospescri.iafarpeieireadeurgendela
parter.Cualarmelevuind.

Paigesandreptatsprenord.Amapucatodebraiamtrasonapoi.

Peacoloestrada,amssitiammpinsonfaameapentruafugi
spresud.

Nunevormpucanfaaoamenilor,miastrigatea.

Aichefspariezi?Cioamenicrezicauieitpeafarlapatru
jumtatedimineaa?

Fugii!NeandemnatRuth.Vrog.

Alarmelepreausncetineascoamenii.Poateiaopritcineva.Habarn
aveaminicinumipsa.Totcecontaeracamreuitsajungemlacaptul
sudicalaleii,amcotitsprevestiamajunslajumtateadrumuluinaintes
audurmritoriiieinddinhotel,ltrnduiunulaltuiaordine.Aleeadinspre
vestsesfrea.Opiunilenoastreerauspresudctreundrumnchissauspre
nordctrestrad.CuRuthiPaigenrochiidenoapte,nueramsigurcfuga
spreoposibilsiguranastrziierauoideeaadebun.Darstradnchis
sunantradevramenintor.Aacamluatosprenordiamcontinuats
alerg.Defapt,exagerezcndspuncamalergat.Sispunemunmersalert.
DacPaigereueasseinaproapedemine,soobligpemtuaeinvrst
salergelafelderepedecaminearfiegalattotcuoexecuielafelidacafi
lsatosingurnurm.

Undevantroparteastrzii,amvzutoaleengustcareduceaspre
vestiamcotitpeea.Brbaiiajunseseracumlacolulnordic,respiraiilelor
greoaieprecumltratulcinilorpeurmelenoastre.EramfericitcRuthi

Paigenuiputeauauzi.nfa,opubeldegunoiblocadrumulsprevest.Am
vzutovariantspresudiampresupuscundevaeraiobifurcaiespre
nord.Darnuera.Mairuchiar,bifurcaiadelasudsfreantrunperetede
pestedoimetrinlime.

Pestepubel,amoptiteu.Sreupesteeaivtragipevoi.

Ruthadatenergicdincap.

Peacolo,mandemnateagfindiantinsmnaspresud.

Darpeacolonue

Ascundete,miaspusea.

Mamascunspealeeantunecat.Nuaveamniciunadpostnafarde
umbr.MamntorsspreRuthsispunmcaratta,iatunciiamvzutfaa.
Congestionat,pieptuliseridicagreoi,respiraiaobositfcndosse
strmbe.Nuputeamergemaideparte.

Aprobnddincap,leamcondusnaintepealeeadinspresudileam
fcutsemnsstmlipitedeperetelevestic,undeumbreleeraucelemai
adnci.AmpusopeRuth,nrochiaeidenoaptedeungalbenpalid,ultima,s
fieacoperitdePaigeidemine.Nupreaneajuta.Totputeausnevad.O
privirenlungulaleiiiamfifostprinse.Totceputeamsfacacumerasm
pregtescpentruconfruntare.

Abiaceneaezasemlaadpostulumbrelorcndtreibrbaisauoprit
bruscnfaapubelei.Unulerasprgtoruldebroate,cellalteraHoudinidin
cameradehoteliarceldealtreileaoaltclonnstilmilitar.

Nutemica,miaoptitPaigeatingndumibraul.

Nucredeamcaveasneajutenvreunfel,dardaclefceassesimt
maibine,aveamsstaunemicatpnnmomentulncareurmasfim
descoperite.Brbaiisauuitatlapubel,apoisauuitatpealeeadesud,prea
rapidcasnevad.Sprgtoruldebroateamersdelauncaptalpubeleila
cellalt.

Blocat,aanunatel.Nicioaltcaledectpeste.

Cuobtrn?Samirattipulcelnou.nniciuncaz.

Houdinisasprijinitdeperetelenordicdecrmid,ascosoigaretdin
buzunariaaprinsunchibrit.Flacraialuminatfaapentruosecund,apoi
adisprutnntuneric.Atrasun,fumctdezbteauceilalidoimilitari
probabilitateacanoisfisritpestetomberon.Alo!Eramlaasemetri
distan,aproapencmpdeschis.Darnimeninuaspusvreodatcarmata
recrutabrbaipentrucreierullor.iapoi,cuctvedeammaimultdinaceti
oameni,cuattmndoiamcacionausubauspiciilevreuneiaripiaarmatei
SUA.Deciceerau?Poatemilitaripensionai?Maidegrabtrecuinrezerv.
Sauacelegrupuriparamilitarecareaparcuofrecvenalarmantlatirile
americane.Nuconta.Detepinuerau.

PecndmntorceamcuprivireaspreHoudini,elsauitatfixspremine.
tiaexactundeeram.Decenuleaspuscamarazilorlui?Pentrucvroiaca
noistranspirm.Lungindjoculdeaoareceleipisica.Aridicatigaretaia
inhalat.Jarulrouastrlucitnnoapte,apoiaczut,rostogolinduse,licrind

nnoaptenaintedealovipmntulntrofloaredescntei.ntimpcefceaun
paspealeeadinspresud,mamncordatimiaminutrespiraia.Ochiiluiau
scrutataleea,maintipenoiapoincealaltparte.Cedrgu.Pretindecnu
nepoivedea.Lasnentrunfalssentimentdesiguran.Nemernicsadic.Mi
aminutrespiraiaimampregtitdeatac.

Asociaiaveteranilor.

Houdinisaapropiatlamaipuindejumtatedemetrudemine,sa
uitatsprepereteleopus,apoiiarotitprivireandireciamea.Staicvine.Nu
segrbeadeloc,pretinzndcnumvede.Apoi,miarfintlnitbruscochiii
bingo,arfisavuratfricapecareseateptasovadnei.Amscrnitdin
dinintimpcecapulisentorceaspremine.Darprivireaacontinuatsse
mite,directpestefaamea,cuochiinicimcarclipindspremine.Amormit.
Unmuchidesubcicatricesacontractat.Santorssprepereteledelacaptul
aleiiisauitatnsus.Apoiadisprut.Untrosnetdehrtiesaauzitdin
parteacealaltaperetelui.Onjurtur.Apoiaaprutnapoi,ndreptnduse
spresoldaiicaraghioi.

Gunoineperturbatdeparteacealaltaperetelui,iaanunatel.Nus
auduspeacolo.Oripestepubel,oriailuatovoigreit.Verificdepartea
cealaltapubelei,darpariezpeadouavariant.Oameni,de!

Confraiiluiaunceputscomenteze,darHoudinidisprusedeja.Un
minutmaitrziusantors.

Bltoace,arezumatel.Frurmeumedecaresiasdinele.Aidato
nbar.

Sprgtoruldeuilaprivitdumnos.

Dacetiaabuncuttordeurme,decenupreieiconducerea?

Nuetreabamea,larefuzatHoudiniisandreptatspreestpealee.
Suntdelaoperaiunispeciale.

Pida,astrigatnurmaluisprgtoruldeui.Aisuperputeri.Aac
arfitrebuit,spoistepropulsezilaieireahoteluluinaintesfiscpat.Vai,
scuze.Amuitat.Nuetichiarattdeputernic,aai?

Houdininusantors,iaridicatdoardegetulmijlociunaerhia
continuatsmearg.Sprgtoruldencuietoriamaiprivitodatsprepubel,
apoisauitatcuateniepealeeasudic.Doardacnuaveaorbulginilor,
altfelarfitrebuitsnevad.Darnuneavzut.Sarstitspreceldealtreilea
brbatiapoiauplecatdupHoudini.

Dupcesaudeprtatsuficientcasnuneaud,Ruthsaaplecatspre
mineimiaoptit:

Vrajdeascuns.iafimenionato,darnuaveamtimp.

Amascultatpaiibrbailor,ateptndssendeprtezecompletdenoi,
apoimamntorsctreea.

Afuncionat,darmgndesccpoateaiaveacevamaiseriosntolba
cutrucuri,ncazulncaresentorc.

Ruthachicotit.

Scuze.Vrjilenoastresuntcreatepentruaprare,nupentruatac.


Avemictevavrjiagresive,miaspusPaige.Darneiautimpsle
pregtim.

Ruthsastrmbat.

Noinulefolosim.Nuestilulnostru.

MiamamintitcespuseseHoudinidesprevrjitoare.Personal,eumai
degrabiaopripeagresoripermanent,darvrjitoarelepreausaibo
filosofiediferit.GndindumlaHoudini,atrebuitsntreb.

Ceeratipulla?

Jumtatedemoncuabilitideteleportare,miaexplicatPaige.Raz
limitat,probabilnumaimultde23metri.Progenituraunuidemonminor,
astaiacauzatputerilediluate.Presupunereameaestecestetotcepoatemai
multWinsloeigacalui.Deaceeaidorescspecimenemaibune.

Specimene?Mammirateu.

Vomexplicancadrulntlnirii,miapromisRuth.Acumtrebuies
ajungemntrunlocsigur.

Potsvtrecpestepubel,mamangajateu.Nemurdrim,darmai
siguraadectsnentoarcemlahotel.

Ruthancuviinatdincapineamgrbitdealungulaleii.Strecem
pestepubelnueraceamaiplcutcale,nschimberadestuldeuor.Unsalt
dedoimetrieraonimicatoatpentruunvrcolac.Lafelerairidicatulpesus
adoufemeidegreutatemedie.Duhoareaeraceamairea,destulctsm
facsmipierdpoftademncare,careeransineomarereuit.Amtrecut
departeacealaltfraauziniciunsunetdepealee.Urmritoriinotri
plecaserdemult.

Odattrecutedepubel,miamurmatnasulspreogogoerienonstop.
Amreuitsnefurimprinparcareisfugimnbaiefrsatragem
atenia.AmcumpratcafeaigogoiileamluatnbaieundePaigeiRuthse
curau.ntimpceelemncau,eumamfuriatprinuapecarescria
Accesulinterzispersoanelorstrineiamdatiamaprindulapurileangajailor
dupcevadembrcat.Nueramsigurcsevapotrivi,daroricetrebuiasfie
maibundectcmiledenoapte,aacamnfcatceamgsitileamluat
nbaie.Amczuttoatedeacordcvenisemomentulsneseparm.

Aigrij,maavertizatRuthpecndmpregteamsplec.Pzetei
spateleidutedirectlaaeroport.Nevedemlantlnire.

Amezitat,nedorindslelasimpresiac,alturndumlornacea
sear,erampregtitismalturntlniriilor,darRuthsentorsesedeja
cuspateleincepusesvorbeasccuPaige.Aacammormitunlarevedere
iamplecat.

Mamntorslahoteliiamspusrecepioneruluicieisemsalerg
devremeimiamuitatcrdulsus.Mansoitsusncamer,miadescuiato
iaateptatcteumamfcutcmicautcrdul,uitndumdefaptdup
musafirinepoftii.Imediatceaplecat,miamluatlucrurile,amieit,amluat
untaxispreaeroportilamsunatpeJeremy.


CndamreuitslsunpeJeremy,creierulmeuluasefoc.Ct
alergasemimngrijorasemcumsscap,nuamavuttimpsmgndesc
multlacevedeam.Acumaveampreamulttimpiarminteameaaprofitatdin
plindeel.Vrjitoareivrjidelegat.Demonicareseteleporteazisoldai
narmai.Armecutranchilizanteiplanuriderpire.Cesantmplatcu
vremurilebunecndnutrebuiasmtemdectdenitecorciinebuni?Cu
vrcolaciimdescurcam.Darasta?Cenaibaeraasta?

IamturuitntreagapovesteluiJeremyntrunuvoisemicoerentde
cuvinte,mulumitcampututgsiocabintelefonicdiscreteicnu
trebuiasmngrijorezdecespuneam.Jeremyaateptat,pnamterminat,
afcutopauzsseasigurecnumaiadugamnimic,apoiaconcluzionat:

Astanusunbine.

Atrebuitspufnescnrs.icumamfcuto,amsimittensiunea
eliberndusedinceafidinumeriimamrelaxatpentruprimadatnacea
zi.TipicpentruJeremy.Maestrualsubevalurii.Afipututsispunco
rachetnuclearascpatdinRusiaisendreaptspreNewYorkiarelarfi
comentatlafel,peacelaitoncalminetulburat.

inu,lamasigurateu,nuambutalcoolinicinuamconsumat,
narcoticeilegale.

Elachicotit.

Tecred.Undeetiacum?

naeroport.

Bun.NuzburaspreSyracuse.CumprunbiletpentruBuffaloifii
atentsnusteacarevacuochiipetine.Teateptaicilaaeroport.

Avionulmeuatingeapmntulieudejamrelaxasemsuficientncts
msimtdestuldeprostclamsunatpeJeremypanicaticlamfcuts
conducaproapetreiorepnnBuffalo.Trebuiesexisteoexplicaielogic,
frniciolegturcusupranaturalul,pentrucevzusemnoapteatrecut.Nu
tiamcumsarputeaexplica,dareramsigurcexistaunrspuns.

Lsndumpurtatdemulimeadepasagericarecoborasprezonade
ateptare,mamuitatpestecapetelelordupJeremyilamzrituniat.La
unmetruoptzeciiapte,Jeremysarputeasnufiecelmainaltbrbatdin
ncpere,dardeobiceiidepeacucivacentimetripeceidelngel,
suficientdenaltpentrucaeusivdochiinegrisubnitesprncenenegre
arcuiteibretonulnegrucaretrebuiasmaitreacpelafrizer.Cndm
lsaseultimadatdincondescendensitundprul,observasemprimele
firealbe.DelocdemirareavndnvederecJeremyaveacincizeciidoideani.
NoimbtrneamgreuJeremyartadorunpictrecutdetreizecideaniiarlui
arcamfitrebuitdemultsiaparfirecrunte,dartotlnchinamfrmil.
LaJeremy,oricepunctslabmeritaridiculizat.Nupreaaveasuficientdemulte.

Cndmavzutielnceledinurm,buzeleisaucurbatncelunii
slabzmbet,apoiancuviinatdincapimaateptatpeminemi)vinlael.
Tipic.


Bine,amnceputeucndamaprutlngel.Spunemicam
exagerat.

Mialuatgeanta.

Cusigurannu.Multmaibinedectsignorisituaiai,szicem,s
numsuniimediatceaiaflatdespreacestefemei.

Iartm.

Aignoratscuza.

Acumsuntemnoiclarepesituaie.Nendreptmdirectspre
Vermont.Amfcutbagajele.NupareneleptsnentoarcemnStonehaven
pnnuaflmmaimultedespreaceastameninare.

Decimergemlantlnire?

Nupreaavemdeales.Acestevrfemeiparsaibtoate
rspunsurile.

Deciluminformaiidelaele,nunealturmlor?

Jeremyachicotit.

Pariuurat.Nuteteme,Elena.Haitanuarenevoiedeniciunajutor
dinafar.

AmncercatslsunpeClaydelaaeroport,dareraplecatnora.I
amlsatunmesajspunnduictrebuiesvorbimcuel.Smaincercacum?

iaascultatmesajuliasunatacas.Iamexplicateucesa
ntmplat.Credcemaibinesnuvincunoilaaceastntlnire.Cumvam
ndoiesccsarpurtafrumos.

Acumneleg.Ardabuznalantlnire,cerndrspunsurii
ameninndcaruncpecinevaprinceamaiapropiatfereastrdac
rspunsurilecorectenuvindestulderepede.iaasarpurtaelcelmai
frumos.

Exact.Nuechiarintrareapecareoaveamnminte.Aacam
minimizatpericoluliiamspuscneputemdescurcadoarnoidoi.linn
tem,idoardaclucrurilesedovedescdificilepoatesnisealture.

DarNickiAntonio?RmnnEuropancdousptmni.

Trei,macorectatel.AmsunatiiamspusluiToniosfienalert.
Dacavemnevoiedeeiichemm.Altfel,chiardacaceastameninareeste
real,Europapoateficelmaibunlocpentruei.Departedepericol.

Decisuntemdoarnoidoi.

Oaltchicoteal.

Suntconvinscvomsupravieui.

AmpetrecutnoaptealacabanapecareJeremyonchiriasenVermont.
nciudasezonuluiaglomerat,reuisesgseascunlocundeoaspeiiiniiali
ianulaserrezervareanultimulminut.Nunumaicseaflantrozon
izolatimpdurit,dardepeacategoriapotrivitiseapropiadeperfect,
uncastelpemalullaculuidepartedetraficulvacanelor.Euafiavutmare
norocsgsescrezervrilaunmotelieftindepeautostrad.Tepoibazape
JeremysgseascParadisuldoarcuozinainte.


ntlnireaseineanSparta,statulVermont.Pedrum,Jeremyaapelato
peRuthpenumruldemobiliiaspuscvomajungeluni,deintlnirea
ncepeaduminic.Defapt,noiplnuiamsapremduminic,darelsagndit
cminciunanearputeaajuta.Dacpicamntrocapcan,atunciajungnd
maidevremeiamfiluatpenepregtite.

CufiecareorcaremindeprtaminteadePittsburgh,scepticismulmeu
revenea.Cevzusemeudefapt?Nimicdincenuarputeafaceo!Rupbunde
magicieniiiluzioniti.Vrjideascunsidemonicareneteleporteaz?Sigurc
da.Laluminazilei,asemenealucruripleauridicole.Fantasmelenopiiiale
nervilorsensibili.Maidegrabpicamntradevrntrocapcan,ocapcan
inteligentdarfoarteuman.ncelmairucaz,aveamsnentlnimcunite
oameninelaiseriosncredinalor.

Dimineaaurmtoare,ieinddintremunipeautostrad,amvzut
Spartanzare,ascunsnvale,obisericalbsolitarpeunversant,turla
nfuratnnorisauntrunstratdeceantrziat.Casedinlemn,ntoate
culorilecurcubeului,adunateparcdingrdinaluiaugust.Vaciptatei
hambaruriroiimpestriaucelectevacmpurisculptatedinpustietate.
Cabaneroznconjurauunlacpemalulsudic.Untrmpitorescdela
distan.Cuctteapropiaimaimult,cuattobservaisemneledegradrii.
Caselenculorideschiseipauduptencuialsaugrund.Fundaiile
hambarelorsefrmiaungrmezidepietrecareabiamaisprijineau
construciadelemndedeasupra.Garduriruginiteistlpiputreziilsau
vacilesscapencmpurilenvecinate.Cabaneledepemarginealaculuinu
artaudestuldemarinctsaibpaturiduble,casnumaispunemdebi.
LamargineaorauluiamtrecutdeindicatorulcareneurabunvenitnSparta,
600delocuitori.Cimitiruldevizaviaveamaimulilocuitoridectsatuluiine.
Unorapecalededispariie,susinutdeosingurmodalitatedeturism,un
masivterendecampingaflatlamargineaoraului,plincutotfelulderulotei
niciuncortnicieri.

Centrulorauluimiunadeturiti,uniidinparculderulote,alii
probabildincolibeledinapropiere.Nucncentrugseaivreunfeldemeccaa
cumprturilor.BenzinriaExxon,restaurantulcuspecificchinezescCasalui
Wang,salonuldefrizerieicoafurLynn,magazinuluniversalYankeeTrader
cumulteanunuripromovndjocurivideoingheatlacupei
omniprezentacafenea,intitulatsimpluLaJoeDincteputeamvedea,erau
numaitreistrzinSparta,autostradaplusstrzincruciatelafiecarecapt,
BrutaruluisprevestiLunaNouspreest.Peceledoustrzilimitrofese
aliniaucasedifereniatenumaiprinculorilelor,totuldelableulavioletla
lmi.nciudaabundeneideterenvirandincolodeora,curileerauattde
micinctdeabiadacjustificauomaindetunsiarba.Florilecreteaun
douvariante:glbeneleibegonii.Coroniedinfloridecmpfcutemanual
atrnaulauiipancarteagatepeverandntmpinauFamiliaMiller:John,
Beth,Sandy,LoriiDuke.Bineaivenitcutoii!


Ciudatcaualesunorelattdemicpentruntlnirealor,mam
mirateu.

Poate,aspusJeremy,darcidintreoameniicareseplimbprinora
creziclocuiescdefaptaici?

Amnelescevroiasspun.Ambeleprialeautostrziierau
aglomeratecuSUVuriiminivanuri.Familiileseplimbaupestrad,lingnd
conuridengheatibnddincutiisucuriacidulatecundulcitoriartificiali.
Striniiprobabilcdepeaulocalniciicuzecelaunu.Civanplusnuarfi
fostsesizaidenimeni.

Hopa,amtrecut!Amexclamateu.AmvzutindicatorulpentruSala
Veteranilormainapoi.Scuze.

Jeremyatrasmainantroparcare,aateptatstreacobrigadde
plimbtoridecrucioare,apoiantorsExplorerulisandreptatnapoi.Sala
VeteranilorerasituatlacellaltcaptalstrziiBrutarului,maibinedetrei
sferturidekilometrudincolodeultimacasdepestrad.Jeremyancetinit
pentruaseuitalasal,apoiacontinuatnctreizecidemetriiaparcatpeo
aleefrieire.AmgsitopotecspreSalaVeteranilorcaretreceaprintrenite
copceiAmanalizatdacsolumsaunupeacolo,daramdeciscimm
binesnu.Dacpedeoparteneeradatoanssnefurimisaruncm
oprivire,pedealtparteexistairisculcacinevadelantlniresaleag
exactacelmomentsiasafarisnesurprindascunznduneprintre
copaci.Nuerachiarointraredemn.

Hotrndunesmergempedrum,neamapropiattotuicugrija.Cnd
amajunslngsal,amcercetatparcareadintroprivireianinumratpatru
autovehicule:doudedimensiunimediinchiriate,unJeepcunumerede
CaliforniaiunAccordcunumeredeMassachusetts.

Vdcvrjitoareleauconduspnaici,amcomentateugesticulnd
spreAccord.Sadusvremeavrjilordeteleportareiamturilormagice.i
uittelaloculsta.EsteoSalaVeteranilor.Neducemlaontlnirearaselor
supranaturalentroSalaVeteranilor.ntrozifrumoasdevar,frnici
mcarunbubuitnfundal.Nuputeauelesgseascundevaunconac
victoriandrpnat?

Mausoleuldelacimitirerarezervat.Dacteuiisusncoltulstngde
substreain,credcvdopnzdepianjen.

Eopanglic.Opanglicroz.Delaorecepiedenunt.

Mrog,suntconvinscosgseticevapnzedepianjennuntru.

Exact,chiarlngmasacugustriagrupuluidevoluntare.

Jeremysaaplecatsciteascprogramulafiatsubgeamulcrpatal
avizierului.

Decisubcedenumireneamnscris?Amntrebateu.Conferina
NouluiStildeViaAlternativ?

Nu,AtelieruldeTehnologieCorporatist.


Minunat!Vrjitoarefrmturi,vrjideteleportaresauimaginaie.Ce
maiurmeaz?Dacauadusivampirinuntru,probabilcbeausurogatde
plasmdinsngeartificial.Sterilizat,bineneles.

Dacauadusvampiri,arfincripteleloracum.Estenczi.

Caurmare,nacestcazpotconcluzionalogiccvampiriinuexist,
corect?Pentrucdacarexista,arvenilantlnire.idacveneaula
ntlnire,arfitrebuitinutnoaptea.Deciontlnirepetimpdezinseamnc
nusuntvampiri.Bonus.

Nuetiunmarefanalvampirilor?

Numreferlaasta.Gndeteteunpic.Vrjitoare,vrjitori,
muzicieni,oriceeisuntriidelagrupamic.Dacasemeneachestiiui
exista,nuarfidectniteoamenicevamainzestrai.Vrcolaciisuntlagrupa
mare.Nicioiuealdemnorictdemagicnupoatesnedepeasctrucul
nostru.Adaugputeresuperuman,simurisupranaturaleioatitudinecu
adevratrea

Vorbetepentrutine.

Persoaneledefasuntexcluse.Ideeaeste,vrjitoarelenuaunimic
asupranoastr.Darvampirii?Vampiriiarputeafimaiputernici.Eicu
siguranauparteideopromovaremaibun.Aputeaintralantlnirea
astaisdescoprcnusuntceamaireadinsal.

Poatecnu,darmcarrmiceamaireacreaturVIEdinsal.

Amrnjit.

Treabacumoroii.Numamgnditlaasta.

Cheiaestesipuipefiecarencategoriapotrivit.Acumhais
intrm.

Jeremyatrasdeu.Nusadeschis.

ncuiat,aremarcatel.

Afcutopauzdeunmoment,gndinduseparcdacsbatsaunu,
dartiamcnuovaface.Mascululvrcolacalfanuateptasfieprimitlanici
oaazisntlnireasupranaturalului.Jeremyasmucitdeu,darnusa
rupt,nicimcarnusaclintit.

Credcputerilesuntmenitestelasebaltcndtrecideoanumit
vrst,lamconsolateu.Dmivoiemie.

Jeremysadatlaopartecuosprnceanridicatbatjocoritor.Am
apucatmneruluiiiamaplicatdestulfornctuaarfitrebuitszboare
dinbalamale.Nusamicat.

Ha,amexclamat.

Ha,ntradevr.Aiputeancercaspufiissuflicasdrmiua.

OimaginedinPittsburghmiarevenitnmemorie.Sprgtorulde
ncuietoriplngndusedeuadelacameradehoteladomnioarelor
Winterbourne.

Ovraj,mamdumiriteu.Iaufcutovraj.Credcvatrebuitotui
sbatem.

Terog.


Cejenant.Vrcolacibtndlau.Undeajunseselumea?Totui,nu
aveamdeales.Ambtut,ictevaminutemaitrziuarspunsPaige.

Ochiiisaudeschislafeldemaricaiua.

Aiajunsmaidevreme.

Evreoproblem?AntrebatJeremycuvoceamtsoas.

Paigesauitatnsuslael,aezitat,apoiascuturatdincap.

Nu,firetecnu.Intraiifaceicunotincutoatlumea.

Prezentri.

ntimpcePaigeneconduceapecoridor,ampututsvedemnfasala
principal.Patruoameniedeaupescaunepliantenjuruluneimesepliante
dinlemn,tipuldemobilcaresegsetenpivnielebisericilordepestetot.
Uitndumlaceipatru,mamsimituuratsaupoateuordezamgits
observclelipseaucudesvrirecopiteledespicateinevzuteleapendice
corporale.Ceipatruartaudeparcarfiparticipatcuadevratlaoconferin,
fieiuioconferinntmpltoarenmiezulveriintrocabanlaar.

Ruthsaaezatlngunscaungol.Aacumotiamdeja,Paigepurtao
rochiedevar.nfaaloredeaofemeiepelapatruzecideani,graioas,cu
prulscurtrocat.Lngeaedeauntnrcuumeriilai,faabieoasi
prulatendeschiscuvrfurilevopsiteblond.Lastngaluieraunbrbat
trecutbinedeadouatineree,masivincrunit.Artacaunbtina,
probabileschimos,faaluifinprndomascdecalmmeditativ.Deciaa
artaoadunareacelormaiputernicefiinesupranaturaledinAmericade
Nord?Terogfrumos!Oageniedecastingarfipututgsioadunturmult
maiprobabilprintretelespectatoriiprogramelordeduminicseara.

nparteacealaltacamereifusesearanjatmasacugustria
voluntarelor.Mrog,nuchiar,darpeaproape.Singurullucrucarelipseaera
matroanacuprulalbastrumprindbuntiipzinduicutiacudonaii.
Amvzutiomascuocafetier,ountierconinndopudralbcarearfi
trebuitsfiemaicremoasdectcocaina,unturndepaharedeplasticdintre
careunulumplutcuzahrcubiciofarfuriecugogoipudratecuzahr.Pe
pereteledinspate,unanunscrisdemnaminteacelorcareseserveauc
gogoileicafeauacostau25cenifiecare,urmatedeunrndcurou
clarificndcastansemnacincizecidecenipentruamndou:ogogoai
cafea,nudouzeciicincidecenipentruceledoumpreun.Speramdin
toatinimacoameniidinAsociaiaVeteranilorerauresponsabilipentru
buntiipentruanun.Altfeleibine,nuvoiamsmgndesclacealalt
variant.Haisspunemdoarcdacoricinealtcinevampreaofarfurien
contultaxeidemembru,naveamcecutangrupullor.

Lngmasfuseseadusunflipboard,iarpeprimapaginaflipboard
uluifusesescrisordineadeziantlnirii.Nuvpclesc.Aveauoordinede
zi,nudoarosimpllistdesubiecte,ciunntregprogram,ncepndcuurrile
debunvenitircoritoarelaorelel0:00,informaiidebazlal0:30,mas
rotundlall:45,urmatedeundejundelal2:l5lal:l5.Amprivitpesteumri
lamvzutpeJeremycitindielordineadezi,dndncetdinbuze.


Mcarsuntorganizai,amurmuratelpreancetsaudPaige.

Toatlumeasantorssprenoicndamintrat.Ruthsaridicat,
trsturilereaeznduisentrunzmbetdebunvenit,ncercndcugreus
iascundsurprinderea.

Bun!Neantmpinatea.Amcrezutcajungeideabialuni.J

Planurilenoastredeweekendaupicat.

Aa?Pi,bine,da.Intraiatunci.Toatlumea,eleJeremyJeremy
Danvers,liderulspercecorect,lider?al

Jeremyedeajuns,aopritoel.EaeElena.

Tnrulcuvrfurilevopsiteblondarnjit.

Faimoiivrcolaci?Ceamuzant,nuartaicanitevrcolaci.Navei
sprncenelempreunate,niciprnpalm.Lanaiba.ncunmitspulberat.i
eucarecredeamctoivrcolaciisuntmasculi.Eaclarnuebrbat.

Eliberipentrufemei,amspuseu.Neambgatpestetotacum.

Rnjetultnruluisalrgit.

Namairmasnimicsacru?

Elenaestesingurafemeievrcolac,aspusPaigendreptndusespre
scaunulgol.Vrcolaciisuntfcuipedouci,prinmotenireagenelorsau
prinmuctur.Majoritateavrcolacilorsuntereditari,dinmomentcepuini
oamenimucaideunvrcolacsupravieuiesc.Pentrucgeneletrecnumaipe
liniemasculin,femeilevrcolacaparextremderar.

Tnruliarotitochiincap.

ncontinuarepeDiscoveryChannel,oanalizcompletfivrcolacilor
ifeminismului,dePaigeWinterbourne.

Dutedracu',Adam.

Numzori.

Ignoraii,vrog,neandemnatRuth.AdamiPaigesecunoscde
cnderaucopii.Uneorisuspectezcnuaudepitfoartemultaceavrst.
Acum,sfacemprezentrile.AicilngminestPaige,iaraceltnreste
Adam,ncazcnafostdestuldeevident.Generaianoastrtnr.Srmanul
brbatprinsntreceidoiesteKenneth.

Brbatultrecutdeadouatinereeaclipitsurprins,revenitparcnapoi
pepmnt.Sauitatlanoiineaartatunzmbetconfuz.

DeparteacealaltaluiAdamstCassandra.

Zmbetulfemeiicuprulrocatnuiaajunsinochi,darneastudiat
cuinteresifoartepuinemoie.

Nuastavreistiidefapt,nuiaa?NeastrnitAdam.Celpuin
nuastaeparteaceabun,adicnuCINEsuntem,cimaicuseamCE
suntem,corect?Deiemaibinesexplicmceledouseparat,altfelos
spuneicaivenitlaontlnireaalcooliciloranonimipentrublestemai.
Bun,numelemeuesteAdamisuntsemidemon.

Semi?!Amexclamateu.

Exactcumseaude.Mamaesteom.Tataestentruchipareaviea
ruluiabsolut.Dinfericire,amprimitnfiareadelamama.Tatanuitocmai

potrivitpentruunpictorial.Numntrebaceafostncapulmamei.Evident
multpreamulttequilansearacupricina.

Demoniiiauformeumanepentruaviolasauseducefemeile,aexplicat
Paige.Semidemoniisuntmereuoamenicanfiare.Motenescaltecalitide
lataiilor.Fiecareareputeridiferite,nfunciedetipuldedemoncareia
nsmnat.

XMenailumiintunecate,aglumitAdam.AcumcPaigeafcutun
sumarattdefrumosalbiologieimele,iatcaresuntprilebunedespre
restul.PaigeiRuth,vrjitoare,darastaaiaflat.Cass,vampir.Ken,aman.
tiiceeunaman?

Da,arspunsJeremy.

Decitiasuntem.Marilerasesupranaturale,toateadunatelaunloc,
precumArcaluiSatan.

Adam,terog,ladomolitRuth,apoisantorssprenoi.LuiAdami
placesglumeasc,darvasigurcnusuntemdiabolici,nicisataniti,nimic
asemntor.

Doarniteoameniobinuii,ainsistatAdam.Cucevaciudenii.

MamuitatlaAdam.Decistaeraunsemidemon.Mmhm.Nuauzisem
niciodatdesemidemoninaintedePittsburgh,dareramsigurcdacastfel
defiinearfiexistat,nuarfitrebuitsaratecatipulsta.Toatereproducerile
dedemonipecarelevzusemnainteidefineaudestuldeclardincteva
punctedevedere:aveaucopitedespicate,solzi,coarneicozi.Logic,atunci,c
unsemidemontrebuiasaibcelpuinpieleaurt.Narfitrebuitsaibo
fadecopil,unbieelamericannormalcareartacaicndartrebuis
primeascvizitatoriilaDisneyWorld.Poatecastaeradefaptideea.Poatese
presupuneacsemidemoniiparfermectoriiinofensivi.Arfifostmultmai
uorstentezemuritoriisprerufrcasolziiicoarnelesstriceprima
impresieattdeimportant.Poatedincolodeexteriorulcuochimaripndea
unsufletdeorutatepur.

Scaune!AexclamatAdamsrindnpicioare.Domnilor,aveinevoiede
scaune.Staiunpic.Mntorcndat.

Poateaveaunizvorderutateascunsadnc.Foarteadnc.

ApoiCassandra.Ea,vampir?Pecinecredeacpclete?Artalafelde
multcaunmortviusugtordesngeprecumartameucaunmonstrupe
jumtatelup.Bine,bine,amfcutoanalogieproast.IdeeaeracCassandra
nuputeasfievampir.Numreferdoarlanfiareaei.Recunosc,artamai
puincaundraccaredoarmencriptedectcaundirectordepeWallStreet,
tipuldefemeiealecreirochiiperfectcroite,manichiurimaculatimachiaj
aproapeimpecabildeveneauocapcanateptndszdrobeascpeoricine
confundaambalajulcuunsemndesensibilitateinterioar.Darproblema
mergeamaiadncdeatt.Multmaiadnc.Mainti,nuaveacoli,nicimcar
caninisupradimensionai.Inaldoilearnd,stteantrocamerculumina
soareluiptrunzndprinferestre.naltreilearnd,nueratotundrac
scuzaijoculdecuvintesmispuicvreofemeieiputeaaranjaprulis

iaplicemachiajulattdebineinacelaitimpstiicnuipoatevedea
reflexia.Chiaricuooglindmultifaetat,eunupotsmiprindprulcuo
agraffrsmiscapeuvientoateprile.

Jeremytrebuiesfignditacelailucrupentrucanceputsspun:

naintedetoate,trebuiesclarificmunlucru.Nuvreausparj
suspicios

Nutescuza,anelesCassandra.Artrebuisfiisuspicios.

Jeremyancuviinat.

DeiAdamacategorizatattdefrumospetoatlumea,sepoatevedea
undesarputeasavemnevoiededovezimaiconcrete.

Amadugatieu:

Casospunempeleau,cumtimcsunteiceeacespuneic
suntei?Tuspuicetivampir,dar

Toatlumeatiecvampiriinuexist,acompletatCassandra.

Estepuinmaigreudenghiit,amcorectatoeu.Vampiri,vrjitoare,
amani,demoni.

Tuauzicespui?MacontratPaige.TUnucrezinsupranatural?!Dar
etivrcolac!

Presupusvrcolac.

Paigeiadatochiipestecap.

Iarolumdelacapt.Tutotnucrezicsuntemvrjitoare,nuiaa?
Chiaridupceamfcutatteavrjisisalvmviaa?

SmisalvaiMIEviaa?!Amizbucniteu.Tueraiceacareumblape
unholdehotelncmadenoapte,attdedornicslvezipetipulcelru
pndinddincolodeuanumrulunu.

Adamapufnitnrs.Paigeiaaruncatoprivirefurioas.

Bine,mamsuciteu,haispretindemcacredenvampirii
vrjitoare.Cumtiucvoideaicisunteiaaceva?Aveiideecinebunise
credvampiri?Credeim,nuvreistii.Vvainetrejitoatnoaptea.

Iamvzut,masusinutCassandra.Rujnegru,ojneagr,niciun
simalmodei.Deundeorfiluatideeacvampiriinupercepculorile?

iaridicatpixulimilaoferit.

Poismnjunghiicusta.Numainuninim,terog.

Preamultmizerie,amrefuzateu.

Sasprijinitnscaun,cuochiipeminedeparcnumaieranimeni
altcinevancamer.Puteamsisimtcuriozitateanprivire,studiindum.
Buzeleisaucurbatntrunzmbet,ncrece,darcoloratacumcuuninteres
prietenos.

Aputeastemuc,apropusea.

Teamucaieu.

Zmbetulialuminatochiicprui.

Cepropunereinteresant.Cecrezicsarntmpla?Unhibrid
vampirvrcolac?Saunuaraveaniciunefect?Oideecaptivant,dar
impracticabilpentrumoment.Neamputeacomparacolii.


Clarochestiemasculin.

Eaars.

Foartecorect.

Poatepoisneexplicialtcevaatunci,ampropuseu.Daceti
vampir

Mamuitatlaluminacareptrundeaprinfereastr.

Decenuexplodezntrunnordepraf?Mamntrebatieuadesea
acelailucru.CumarspuneAdam,lanaiba,unaltmitspulberat.Suntfoarte
fericitcmcarunulnueadevrat.Oeternitatefrvacanepeplajele
caraibienearfimaimultdectaputeaduce.Mamsimitmaidezndjduit
cndamdescoperitcnupotzbura.Darcademonstraiepoateastaideajuns.

Cassandraiantinsmnastngpemas,aridicatpixulilanfiptn
palmadeschis,adncinduluncentimetrunmn.Ruthsacutremurati
iantorsprivireanaltparte.Cassandraiaexaminatranacudetaare
crud,deparcarfinjunghiatdefaptmasa.

Odemonstraieumil,acomentatea.Spredeosebiredevrcolaci,noi
nuavemsuperputeri.Astaicepotmaibine,darartrebuismidovedeasc
punctuldevedere.

Asmulspixul,apoiiaridicatpalmaspreminecasoexaminez,
nepturaeralafeldecuratcaogaurdecuintrunmanechindecear.n
timpceopriveam,marginilerniisauadunat,carneareconstituinduse
singur.ntrunminut,pieleaeiadevenitiarnetedinevtmat.

Frdurere,frsnge,frprobleme,aspusea.Destuldebine?

Da,aacceptatJeremy.Mulumim.

Rndulmeu?AntrebatPaige.Cepotfacesteconving,Elena?S
invocundemon?

Paige!

OchiiluiRuthsaumritalarmai.Santorsrepedesprenoi.

Daimivoiesvasigur,noinuinvocmdemoni.Pelngcelecteva
vrjisimpleautoprotectoare,vrjitoarelepracticnumaimagiedebun
credin.

Denufaciru,nicirunugseti,amurmuratCassandra.

RuthaoptitcevactrePaige,carearidicatdinumeriiiadatochii
pestecap,claradoptnddefensivamereulamodprintretineri.

Iisuse,amglumit!

Oarechiaraglumit?Poatenunlegturcuinvocareademonilor,cicu
putereadeaoface?Ruthafirmasecelepracticauaanumitamagiealb.
Doarattputeauface?Sauattarface?Eraoanumeucenicntralemagiei
nupreafericitcuroluleipredefinitdedescendentdirectaVrjitoareicea
BunedinNord?Hmmm.

Destulcudemonstraiile,aintervenitJeremy.nmomentuldefa,
miarplceasaflumaimultedespreoameniicareauurmritopeElena.

Amauzitcesantmplat,acomentatAdamrnjindspremine.Prima
victimarzboiului.ineototaa.Maifcutgelos.


Artrebuisfii,iantorsoPaige.

Ruthsauitatlaceidoicuoprivire90lasutafeciuneexasperatail0
lasutatenionareblnd.Auncetatrepededeparciarfiplesnitpeste
limb.Ruthafcutopauz,asigurndusepesemnecavorfacelinite,apoia
nceputsidepenepovestea.

Ordineadezi.

Cucincisptmninurm,unamanafostrpitilacontactatpe
Kennethprinintermediulproiecieiastraleceofifostaia.

PncndareuitslcontactezepeKenneth,ajunsesedejantrostare
ubred.Unamannuaveaniciodatfiziculputernic,trebuiestimdela
nceput,aacnafostnevoiedemulttratamentdurpentrualrnicelpuin
aaaexplicatRuth.Datoritstriisalefragile,raportulsusatransmis
mpleticitidincndncndincoerent.DinceapututsneleagKenneth,
amanulfuseserpitdedoibrbaiiduspeoproprietateaflatlaozi
distancumainadelacasaluidinVirginia.Acolo,alidoibrbailau
interogatnlegturcuputerileiabilitilelui.nprimeleziledecaptivitate,
amanulaavutdestulputeresseproiectezeastralprincldirentimpul
nopii,cutndindiciidesprecinelacapturatidece.Aaaaflatnumelecelor
doibrbaicarelinterogaser,LawrenceMatasumiiTyroneWinsloe.Numele
luiWinsloenunsemnanimicpentruamansauKenneth.Aparent,
cunotineledespreevenimentelentmplaterecentnuaveaumare
nsemntatepentruamani.

Cttimpamanulsaproiectatastral,aaflatcnuerasingurafiin
supranaturaldincldire.Ceicarelntemniaseraveaunslujbalorun
semidemoncucapacitideteleportarefoarteprobabilHoudini.Amaiauzit
icunvrjitoriajuta,deinulavzutniciodatpeacelbrbat.Ctdespre
ceilalicaptivi,cndsaproiectatastralprimadatadescoperitovrjitoare,doi
semidemoniiunpreotvoodoo.Apoivrjitoareaadisprutiarelaaflatco
altvrjitoare,maiputernic,intrasencolimatorpentruailualocul.

Astaeratotceaaflatamanul.ApromisclvacontactapeKennethdin
nounziuaurmtoare,darnuamaifcutoniciodat.CndKennetha
transmisinformaiactreRuth,PaigearecunoscutnumeleluiWinsloeia
folositinternetulpentrualdepistapeLawrenceMatasumi,unrenumit
cercettorparapsiholog.

Aiavutcevanorocsdaideurmaacestoroameni?AntrebatJeremy
cndRuthiancheiatpovestea.

Sdmdeurmalor?!SamiratAdam.Lanaiba,nu!Neamgndits
neascundemisnerugmcnuvordaeideurmanoastr.

Defapt,amdezbtutexactacestsubiect,asubliniatRuthignornd
sauratndsarcasmulluiAdam.

Serios?!SamiratiarAdam.Amcrezutcamdecisdeja.Reactiv,nu
proactiv.Astaicaleanoastr.Mrog,estecaleavrjitoareloridinmomentce
eleconducacestentlniri


Iauzi,Adam!LaprovocatPaige.Nucumvaiexprimiinteresul
pentruunroldeconduceremainalt?Pentrumaimulteresponsabiliti?

Elsamulumitdoarsrnjeasc.

Iaigndul.Spuneamdoarc,ncalitatedepreastimaiinotrilideri,
vrjitoareleiaungeneralasemeneadeciziistrategice,iareleaudecissne
ascundem.

Trebuiesdiscutmproblemamaideparte,aintervenitCassandra.A
aprutosituaienoupentrunoi.Natrebuitniciodatsnengrijormcum
sigsimpeceicareneamenin.Daccinevasegndetecaudovezi
despreexistenavampirilor,nusuntinteresainexplorareacomplexitiivieii
noastre.Calculeazctdemulibanivorscoatedinvnzareacrii.Gsirealor
nueoproblem.FlutursteaguriroiipecarescrieGsiim,vrog,gsii
mimbogiim!

nschimbcuindiviziitiaestealtceva,amspuseu.Deci,o
ameninarediferit,unrspunsdiferit,corect?Daceiseascund,atuncivoi
trebuiesigsii.

isfacemce?AntrebatPaige.Sleceremsnunemaihruiasc?

JeremysauitatlaRuth.

Noidacgsimameninarea,oeliminm.Aaprocedmnoi.

Vreausmnscriuieu,sabucuratAdam.

Vomluainoimsuri,iaspusRuth.tiidoar,Adam,cutoatec
ideeanoastrdeaciunepoatenusepotrivetecuata.Avemdeafacecuo
ameninareserioasinumsimtbinenicimcarsneadunmaicipentrua
odiscuta.Orictdegrijuliiamfostnorganizareaacesteiadunri,amadus
aptefiinesupranaturalentrunsingurloc,iarindiviziitiaarfinnebunii
sladaugepeoricarelacolecie.

Astafacei?AntrebatJeremy.Colecie?

Nunesuntclaremotivelelor,arspunsRuth.Roger,amanulrpit,
nafostcapabilsdeterminecuexactitate.Dinceaobservaiel,credemcne
studiaz,ncercndsajunglardcinaputerilornoastre.

Caspoatgsiocaledealefolosipentruei,aconchisPaige.

Ruthsancruntat.

Nusuntemsigurideasta.Numiplacestragconcluziipripite,dar
da,astaarpreasfieomotivaieviabil.PrezenaluiLawrenceMatasumin
echipalorarputeasugerainteresetiinificeputernice.

IarprezenaluiTyWinsloenseamnccinevaseateaptsncaseze
mulibani,acomentatiarPaige.Winsloenuenicipedepartevreunfilantrop.
Individulnuartrecestradassalvezeobtrnicducfemeianuiarfilsat
luimotenireavereaeidoarpentruacestInconvenient.

OmicncruntaredinpartealuiRuth.

Probabil.Ideeaeste,totui,ceiparsvreasnenhameputerile.
Pentructigulpersonalsaunnumeletiinei,numaiconteaz.

Numipotluaputerile,sarevoltatAdam.Leammotenitereditar.


Eticonvinsdeasta?LantrebatPaige.Poatedactetraneaz,
organcuorgan,potgsiexactceanumedinstructuratafizicidputerilepe
careleai.Bineneles,fiecidauseamasaunu,pentrutinenarmaiconta
foartemult,dinmomentceteveiaflantromulimedesacideautopsie.

Frumoaseimagini,Paige,iarspunsAdam.

Ideeaeste,acontinuatRuth,cnutimcepotluadelanoi.Unele
lucruri,cumarfivrjilesimple,potfinvate.Ctdesprecummiletransformi
nvrcolacsauvampir,esteunsubiectnspimnttordesimplu.Dacaceti
oameniarncepesvndcapacitateadeatetransformanvrcolac?

Spersnutaxezepreamult,ammormiteu.

Suntconvinscmulioameniarvedeaunavantajnadeineputeri
superumane,acomentatRuth.

Casnumaivorbimdetinereeprelungit,aadugatiPaige.Arsta
idioiilazececozipentruaaceva.Ultimaalternativlaoperaiileestetice:
deveniivrcolac.

Ideeaeste,acontinuatRuth,cavndposibilitateasfacaceste
lucruri,sdistribuieliber,saunuchiarattdeliber,acesteputeri,indivizii
tiaarputeaperturbaechilibrulnaturii.Oameniiarmuri.Omenireaarfin
pericol,ameninatdecelemaireletipurideexcese,dictatorinemuritori,tirani
vrjitori,criminalinseriecarearputealuaformalupilor

Amfostiamfcut,ammormiteudestuldencetnctsmaud
doarJeremy.

Unzmbetiastrlucitnochii,dariapstratfaaimpasiv.

Trebuiesgndimdincolodenoi,aspusRuth.

Chiartrebuie?AntrebatCassandra.tiuctuaasimi,Ruth,darpe
minenumpreocupteribilaprareaomeniriidelaautodistrugere.mipas
censeamnaceastameninarepentrumine.Dacmispuicacetibrbai
vorsmrpeasc,esteunmotivdestuldeputernicpentruminesoiaun
serios.ntrebareaeste,cevomfacenprivinaasta?

Aceastaeracusiguranntrebarea.iampetrecuturmtoareleapte
orediscutnd,triminduipeAdamipePaigesneiademncarelaunui
oprindcugreudezbatereadoarctsmncm.

PnlaurmcareeraplanulluiRuth?Eibine,pasulunueracafiecare
delegatsanunemontriinrudiicuei.Sunsimpluilogic,corect?
Bineneles,JeremyaranunarestulHaitei.Nicinuconcepeasfacaltceva.
Acumcrealizadimensiuneapericolului,iarspuneluiClaysnisealture
imediat.Odatastafcut,armaiaveanevoit;doarsmaideauntelefon.
DoumorinncierriledinultimulancucorciiineauredusHaitaladoar
cincimembri.PelngClay,JeremyicuminemaieraudoarAntonio
SorrentinoifiulsuNick.Pelisteraumereuvreodoisprezececorciicare
ncercausfieacceptaideHait,idecndnumrulnostrusetotdiminua,
Jeremysegndealadoisautrei,darnusegrbeasiaodecizie,aacpentru
momenteramnoicinci.Doutelefoanesimple.Darnuastaeracevroiau
vrjitoarele.Elevroiaucanoisanunmicorciii.Cespui!Precumi

explicaseiJeremy,corciiieraunomazi.Noiuneadeteritoriuexistadoar
pentruHait.Numaiuncorcitaveateritoriuiastaprintrunaranjament
special.ApoiRuthavrutcanoislanunmpeacestcorcitisllsmpeel
sicontactezepeceilaliDa,bine.Sigurcda.Acumnelegeam.lsunampe
KarlMarsten,icereamsdeadevestecolegilorsicorciiiarelsarfistricat
derspnisarfiruptstomacul.Arficontinuatsrdidupcemi
nchideatelefonul.

Ruthnunelegeacumfuncioneazlucrurile.ntocmaicainoi,
vrjitoareleaveauunmicgrupcentral,numitConsiliu.Maimultevrjitoare
triaunafaraconsiliuluiinuninteriorullui,lafelcumsentmplacuHaita
icorciii.Dar,spredeosebiredenoi,vrjitoarelenurecunoteauccelelaltele
erauinferioare.A,nu.ConformluiRuth,vrjitoareledinafarerausufleteuor
rtcitecareaveaunevoiedeprotecieiconvertire.miaminteadeun
misionarcretinvorbinddesprebtinaiiamericani,iamobservatopePaige
folosinduseruinatauzindovorbindpemtuaei.Spredeosebirede
misionari,totui,Ruthnuvroiacaacestevrjitoaredinexteriorslisealture
bisericiilorconsiliuluilor.Vai,nu.Voiaudoarcaelesitriascviaa
cumsecadepecontpropriu.Consiliuleraspecial.

Dacneamgnditclogisticaavertizriivrcolaciloreracomplicat,
informareavampiriloriasemidemoniloreraaproapeimposibil.Cassandra
tiaundesigseascpetoiceictevazecidevampiricaretriau(sauar
trebuisspunexistau?),darnuaveaniciuninteressiinformezepetoimai
puinciva,lsndsseneleagclarcnuaveadegndsipiardvremea
cuosarcinaaderidicol.Lasipealiisaibgrijdeeinii.Ctdespre
semidemoni,aparentfinumraupesteosutnumainAmericadeNord,din
careaproapejumtate,dacerauanunai,saraliniasseangajezenslujba
dumanului.

Acum,binenelescRuthnuvoiacanoiscontactmfiecaremembrual
raseinoastre,darseateptacanoisianunmmcarpecivaisle
ceremacestorasdeadevestemaideparte.Astaeramaimultdecteradispus
oricinesfac,cuexcepialuiKenneth.Jeremy,CassandraiAdamaufost
toideacordceraopierderedetimp.Dupctevaorededezbatereaideii,au
abandonatoiautrecutlapasulaldoilea.

Toatlumeaafostdeacordasuprapasuluialdoilea:aflmaimulte
despreduman.Cumscontinumeraaltdiscuie,dartoatlumeanfostde
acordprincipial.Trebuiasaflmmaimulte.Iarpasulaltreilea?Nicinu
ntrebaidepasulaltreilea.Grupulsemprisentrevrjitoareiamanipede
oparte,dornicisgseascocalesidescurajezesausidiscreditezepe
antagonitiinotri,ivrcolaciiisemidemoniipedecealaltparte,dornicis
ielimine.Cassandreinuipsapreatarecaredintreceledouvariantese
stabilea,attavremectacetiindivizidispreauiolsaunpace.

Laaptencdiscutam.Toatlumeadeveniseobositiunpicnervoas.
CndRuthneasugeratscomandmcinaacolo,rspunsulavenitncor:NU!
Aveamnevoiedeopauz.NeputeamdeplasanorelulnvecinatKingston

pentrucin,urmndsrevenimlantlnire.CumsubliniaseiRuthmai
devreme,adunareanoastrerapericuloasnsine.Voiamcutoiisdecidem
naceaziceaciuniaveamdeurmatisplecmnaibiidinSparta.

ntlnireafiindntreruptpentrucin,toatlumeacuexcepialuiPaige
sandreptatspreparcarenmas.Poatecrmsesesiaranjezenotiele.
Saupoateeafceacurenie.Cndamajunsafar,KennethiCassandrasau
dusfiecaresprecteomainnchiriat.EuiJeremyneamndreptatspre
ExplorercndRuthlastrigat.Jeremymiafcutsemnsmerglamainis
antorsspreRuth.

nfricotoareaduntur,nu?Amauzitovocenstngamea.

MamntorsilamvzutpeAdamalergndpelngmine.Arnjit.

Deci,careparteisaprutmainfricotoare?Flipboardulcu
ordineadezi?Gogoilepudrate?

Spunemiterogcvrjitoarelenutaxeazdouzeciicincideceni
pentrucafeaigogoi.

Nununu.Naivzutsemnul?Costcincizecidecenipentruocafea
cuogogoa.Douzeciicincipentrufiecare.Vorbindserios,aleavindela
AsociaiaVeteranilor.DarflipboarduliordineadezisuntclaroperaluiRuth.
Untipcarenainteeradelegatmiaspusc,acummuliani,vrjitoarelei
defineauomisiuneoficialiuncoddeconduitpentruacestentlniri.Cred
cglumea,darnamfostniciodatsigur.

Decisuntmereuaadeserioase?

Adamapufnitnrs.

Serioase.Esteuncuvntbunpentruadescrievrjitoarele.Pi,Paige
nu,darcusiguranRuthirestul.Foarteserioase.Astaeotreab
important,lanaiba.

iadatochiipestecap.

Toatlumeatrebuiesaibunhobbyiarvrjitoarelelaucu
organizareaadunrilor.Hei,eadevratctuiaipricinuitluiPaigevntile
aleadepegt?

Afostonenelegere.

Elarnjit.

Suntconvins.Suntconvinsicameritato.Paigepoatefio
adevratpacoste,darpoatefideasemeneafoarteamuzant.Trebuiesai
grijpecarefaogseti.

AprivitnapoinspreJeremyiRuth.

Cecrezi,liderultunepoateconvingeslumatitudine?

Dacnuvconvinge,neocupmsinguri.Nusuntemobinuiis
primimordinedelaalii.

Genulmeudetovari.Deastaavemnevoienacesteadunri.Deun
liderputernic,nepasiv.

Unlider?

Adamiaridicatminilesseapere.


Numamreferitaa.Nuesteochestiedesex.Esteochestiedoras.
Vrjitoareleiamaniinusuntcanoi.Ctdesprevampiri?Eibine,einusunt
canimeni,exactcumleplace.Casspoatesfacprafdacvrea.Nuisuper
puternicsaucevaasemntor,cumziceaiea,daraceaputereregenerativi
vinedemareajutorntrolupt.Tipultragentine,tucontinuismergiiiiei
arma.Foartetare.

Decieisuntnemuritori?

N!Nuchiaraaoricum.Sepotregenera,triescsutedeaniisuntal
naibiidegreudeucis.Destuldeaproapedenemuritoripentrumine.

naintesmaipotntrebaceva,nisaalturatPaige.

Vincutine,iaspusealuiAdam.Kennethsaoferitsoducpe
Ruth.Amergeieu,darlavitezacucareconducealeinadefoamenainte
sajungemlarestaurant.

Miaaruncatoprivire.

Vreisviicunoi?

ErampecalesrefuzcndJeremymiafcutsemncumna,salvndu
mdederanjuldeainventaoscuzpoliticoas.Amspuscnerevedemla
restaurantiamalergatlaJeremy.

Arsur.

Amalessmncmlaunrestaurantitalienesc.Proastalegere.Deiera
aproapeopt,loculeraaglomerat.AceastzondinVermontnuofereaprea
multnprivinarestauranteloralese,aactoatlumeadepeorazdeoptzeci
dekilometricreianuiplceahamburgeriiveniseaici.Nuexistanicio
speransgsimomaspentruapte,aacamfostdeacordsne
separm.Cndchelnerulneagsitomasdeaseiunadedoi,Cassandras
aoferitsstealamasamic.Lanceput,mamgnditcvreasmnnce
singur,ceeacenumarfisurprins,darnschimbmainvitatsmalturei.
Nueramsingurasurprinsdeasta.Paigesaholbatlaminencercndparc
sideaseamacearputeaoposedapeCassandrasmaleagpemineca
partenerlacin.Credcarfifostmaipuinsurprinsdacnschimb
CassandramarfiinvitatsiFIUcina.ChiariKennethaclipitnedumerit,
ceeacepreaunsemnsigurcoinvitaielacindinparteaCassandreinuera
unevenimentobinuit.Recunosc,amfostflatat.Cassandranupreagenul
caresaibnevoie,cuattmaipuinsidoreasc,companie.

EuiCassandraneamaezatdepartedeceilali,afarpeteras.Mam
ntrebatdacvamncacevalacin.Comandasepuicuparmezanivinalb.
Dacdinvinulalbabut,dinpuialuatdoarctevambucturi,plimbndapoi
mncareapefarfuriecasparcmncasemaimult.Poatecurmas
mnncemaitrziu.Chiarnuvoiamsmgndesclaasta.Greaaculinar
poatepreaabsurdveninddelacinevacareroadeiepurecrud,darexistao
diferenntreceeacemiplceacalupicemiplceacaom.Pectdebunla
gusterauncerbproasptucisdupovntoare,numiplceasmgndesc
laelpecndmneamlinguinicuscoici.


Eticurioas,miaspusCassandradupceneauvenitporiile.Dar
nupuintrebri.Ciudatpentruunjurnalist.

CtlespuseserRuthiPaigecelorlalidespremine?

Depindedetipuldejurnalist,iamrspuns.Eumocupdepolitici
problemesociale.Strictviapublic.Foartepuinemizeriidenatur
personal.

Decieviintrebrilepersonale.Probabilpentrucnuvreicacinevas
tentrebelarndui.Daceticurioaspoismntrebi.Numderanjeaz.

Bine,amfosteudeacord.

inuamntrebatonimic.

Dupctevaminutedelinite,amdeciscartrebuisntrebceva.Nu
orice,cimareantrebare.Laurmaurmei,sezgialamine,dinmncareaabia
atinsaCassandrei.Amartatsprefarfurie.

Deci,presupuncnuetimarefanalpuiului.

Mncareauscatngeneral.Potsiauctevaguri,darmaimultuni
provoacoindigestieurt.

Aateptat,cufigurafrnicioexpresie,darcuunzmbetstrlucindui
nochi.

Naresenssntreb,nu?Amspuseusorbinddinvin.Sntrebidac
vampirii,tii,arficaicumaintrebadacvrcolaciiseschimbnlupi.Este
specificulspeciei.

Defapt,ncazulmeu,aigrei.tiu,tiu,aicititatteapoveti.Dar
purisimplunusuntadevrate.Euniciforatnudormntrunsicriu.

Afcutopauz,apoiiaarcuitsprncenele.

Vai,nulaastateaireferit?

Mamreferitlaevidentcbei

Amgesticulatsprepaharulcuvin.

Rou?Preferalb.Da,beauvinalb.Slavceruluicisafcutmipic
demil.Numaimncareauscatmidbtaiedecap.Dmivoiesteajut,
Elena.Credccuvntulpecarelcauiestesnge.

stae.Numivenea.

Ars,unrsguturalcarelaintimidatpechelnerulcareieeapeua
terasei.Amcerutncunrnddevin,apoiamateptatpnaplecat.

Decicareimetodanzilelenoastre?Amntrebateu.Livrrila
domiciliudelabancadesnge?

Mieteamcnu.

Onelegerespecialcumcelarul?

SaroripilaMinisterulAgriculturii.Dinpcate,suntemnevoiisne
procurmmeselenstilulclasic.

Aha.

Ahantradevr,arepetateacuunaltrset.Da,lbeaudirectdela
surs.Unelereguliseaplictotui.Frcopii.Nimenisubtreizecideani.E
maisportivaa.

iamspuscumvacamdouzeciioptdeani?


Eunamauzitaa.

Arnjit.

Nutrebuiestengrijorezi.Reguliledecurtoaziespunsnulum
sngedelaceicucareamfcutcunotin.

Atiatctevabucidepuiileaplimbatpefarfurie.

Sfiusincer,amncercatsngedeanimaleibnciledesnge.Nu
funcioneaz.Trindaaestecaicumatridoarcuapipine.Existm,
darcugreu.Uniincofac.Eusuntpreaegoist.Dacsuntvie,vreausfiu
completvie.Singurascuzpecareoamestecncercsialegpeceicarevor
smoar,peceibtrni,bolnavi,sinucigai.Mnelpemine,bineneles.Pot
smidauseamacunomvreasmoar,darnuamcumstiudacepe
calesseurcepeocldirededouzecideetajesauestevorbadespreo
depresietemporarnurmauneirelaiieuate.Viaaarfimultmaisimpl
dacneampierdesufletelecndrenatem,dacneampierdecapacitateadea
simi,deadeosebiruldebine.Darpresupuncdeaceeasenumeteblestem,
nctim.

Dartunuaideales.

O,bada,mereuaideales.Autoanihilarea.Uniiofac.Majoritatease
gndesclaasta,dardorinadeasupravieuiestenceledinurmprea
puternic.Dacnseamnalegereantreviaaloriamea,blestematfie
altruismul.Motoulcelorcuadevratputernici.Saualcelorincredibildeegoiti.

Amtcutunmoment,apoieaacontinuat.

Presupuncvrcolaciinusuntcanibali,nu?

Vreisspuidacmncmoameni,nualivrcolaci,ceeacear
nsemnapropriuziscanibalism.

Nuvconsideraioameni?

ntrooarecaremsur.Eunsmi,ncmconsiderjumtateom,
jumtatelup.ClaAliinuseconsider.Eiconsidervrcolaciiospecie
diferit.Nuevitntrebarea.LupilordeHaitleeinterzissmnnceoameni.
Namfaceooricum.Naresens.Amncaoameninunearserviniciunuialt
scopdectssaturmofoamecarepoatefilafeldeuorsatisfcutcuun
cerb.

Vvineuordeci?

Aamidoresc.Dinpcate,nuenumaifoamea.Maieinstinctulde
vntoarei,trebuiesrecunosc,oameniinilsatisfacmultmaibinedect
oriceanimal.

OchiiCassandreiaustrlucit.

CelmaipericulosJOC.

Atuncimalovitgndul,ctdeciudateracdiscutamastacuoalt
femeie.Lamalungatiamcontinuat.

Necazulecicamgreusvnezifrsucizi.Esteposibil,dar
periculos,riscndsnutepoioprinaintedealucide.Lupiicarenufacparte
dinHaitvneaz,ucidimnncoameni.Tentaiaestepreamareiar
majoritateanusuntinteresaisicontrolezeimpulsurile.


Atunciaieitchelnerulsneiacomandapentrudesert.Erampemies
refuz,cumfceamdeobiceicndluammasacuoaltfemeie,npoimiamdat
seamacnuconta.Cassandreinuiarfipsatdacmneamtreiprjituri.Aa
camcomandatuntiramisuiocafea.Cassandraacerutieaocafea.Cnd
chelnerulsantorsspleceCassandrasarepezitilaapucatdencheietur.

Decofeinizat,defapt,acorectatea.

ntimpcevorbea,iapstratmnapencheieturalui,cudegetulntins
pentruaisimipulsul.Chelneruleratnrifrumoscaunlatinoamerican,
ochiimariinegriipieleafinmslinie.Observaseclineademnprea
mult?Nicioans.Chemndulnapoisschimbecomanda,iainutochiipe
elcaicnderacelmaifascinantlucrudinncpere.Iarelseholbalaeacaun
oarecehipnotizatdeocobra.Daciarficerutsseducpealeeadinspate
cuea,sarfimpiedicatgrbindusesisesupun.Cndnceledinurmia
datdrumullamn,elaclipit,apoiodezamgireiaumbritfaa.Apromiss
segrbeasccucafeleleisantorsnrestaurant.

Uneoriaproapecnupotrezista,miaspusCassandradupcesa
deprtat.Chiardacnumiefoame.Intoxicareacuputere.Odependenurt
dardenenvins,nucrezi?

Estetentant.

Cassandraapufnitnrs.

Nutrebuiesteprefacicumine,Elena.Putereaesteunlucruglorios,
maialespentrufemei.Ampetrecutpatruzeciiasedeanicafemeienormal
nEuropasecoluluialaptesprezecelea.Afiucispentruoanslaputere.

Buzeleisaucurbatntrunzmbetrutcios.

Darpresupuncamfcuto,nuiaa?Alegerilepecareajungemsle
facem.

Sasprijinitdesptarimastudiat,apoiazmbitdinnou.

Credcnoidounevomnelegefoartebine.Oplcererarpentru
mine,sntlnescofemeievntorcarenuesteunaltvampirsorbitde
propriaipersoan.

Atunciauvenitcafelelenoastreidesertulmeu.Amntrebatope
Cassandracumerastrietiattdemult,aacaea,iareadreptrspunsma
delectatcupovetipentrurestulmesei.

Dupcin,AdamarepetatofertaluiPaigedeamalturalorpedrumul
dentoarcerespreSalaVeteranilor.Dinnouaveamdegndsrefuz,darde
dataastaJeremyaauzitiainsistatsmerg,sperndprobabilcceidoimai
tineridelegaisvorbeascmailiberfrbtrniilorprinpreajm.Discret,mi
apromissneurmreasccuExplorerul.

SpredeosebiredeJeremy,Adamnugsiselocnmicaparcaredin
spatelerestaurantului,aacnoitreineamdespritdeceilaliineam
ndreptatspreostradlateral.nfa,peparteacealaltadrumului,am
vzutjeepulvechidinparcareaSliiVeteranilor,celcuplcuedeCalifornia.

Altu?LamntrebatpeAdam.

Dinpcate.


Cemaidrum.

Undrumlung.ntrunjeep,undrumfoarte,foartelung.Credcam
datgatavreodouplinuridedataasta.Depireavitezeilegaleesteaproape
imposibil.Iardepiri?Nicivorb.ArfimaiuorsconducPESTEmainile
dintrafic.Dataviitoare,mistrngbanisiauavionul.

Aazicidefiecaredat,lampunsPaige.Robertiarcumpraun
biletdeavionoricnd,darmereurefuzi.iplacesconducivechituraaia.

Roeaaalungromantismul.ncoRahat!

MamuitatnainteiamvzutunYukonimensdndnapoinloculdin
faajeepuluiluiAdam.Spaiuleradeabiasuficientctsncapomain
compact.MatahalaSUVacontinuatsdeanapoipncndaajunsladoar
civacentimetridebaradinfaajeepului.

Oaltmaineraparcatlamaipuindetreizecidecentimetride
spatelejeepului.

Hei!AstrigatAdamalergndspreYukon.Ateapt!

Ofemeielavreopatruzecideanidepeloculpasageruluisantorsila
fixatpeAdamcuoprivirelipsitdeexpresie.

Suntblocatnspateletu,aexplicatelafindunrnjetlarg.Poiiei
unpic?Odaueupeameaafariaaosaidestulloc.

Fereastrapasageruluieracobort,darfemeianuiarspuns.Sauitat
spreofer.Nauschimbatniciuncuvnt.Uaoferuluisadeschisiacobort
unbrbatntruntricoudegolf.Soialuiafcutiealafel.

Hei!LeastrigatAdam.Maiauzit?Maiblocat.Dacdaiunpicn
fa,iesntrosecund.

Brbatuliaapsattelecomanda.Alarmasaactivat.Soialuiisa
alturatiamndoisaundreptatsprerestaurant.

Nemernici,amormitPaige.iauluatosugativdebenzinde
cincizecidemiidedolariicueaiauluatitotdrumulstanenorocit.

Vorbesceucuei,amspuseu.Poatecascultdeofemeie.

Nu.

Maapucatdemn.

iprindempeceilalidinurminentoarcemdupjeepmaitrziu.

Mducdoarsvorbesccuei.

SauitspreAdam,careopornisedupcuplu.

Nudetinemieteam.

Brbatulsentorseseacum,buzelemicnduisentimpceiarunca
niteinsulteluiAdam.

Ceaizis,m?IastrigAdam.

Vai,lanaiba!AmurmuratPaige.

BrbatuliantorsspateleluiAdam.

M,ceaizis?!AzbieratAdam.

ntimpceAdamavansasprebrbat,amluatntrofraciunedescund
deciziasintervin.ncercamsfimdiscreiinuputeamsnepermitems
atragemateniaasupranoastrcuunscandalcarearputeaimplicapoliia.

Adamarfitrebuitstieasta,darpresupuncceimaicalmitineripotfi
victimeleuneirbufniridetestosteron.

MamntorssmiaudupAdam,darPaigemaapucatdebra.

Ateapt,miaspus.Nute

Amndeprtatoiamnceputsalerg,ignornduipaiicareseineau
dupmineistrigteledeavertizare.ApropiindummaimultdeAdam,am
simitmirosdefoc.Nufum,saulemnarznd,sausulf,cimirosulfindefocn
sine.Ignorndul,lamapucatpeAdamdencheieturilamtrasnapoi.

Laslnpace,iamspusntimpcesentorcea.Jeremynepoateduce
el

Adamsentorseseacumcufaalamineiamnelesdeundevenea
mirosuldefoc.Ochiiluiluceauroiatici.Albuleradeunrouluminiscent,
strlucindfurieabsolut,frlimite.

Iaiminiledepemine!Atunatelspremine.

NumaieraniciourmdinvocealuiAdamncuvinte,niciurmdeelpe
faalui.Emanacldurnvaluridintotcorpul.Eracaicumsstaiaproape
deunrug.Transpiraiamiieeaprinpori.Miamntorsfaadelacldur,nc
innduldencheietur.Maapucatielpemine,fiecaremninndun
antebra.Cevaasfrit.Amauzitmaintizgomotul,amavutosecundsm
ntrebceera,apoiodurereorbitoaremiaptrunsprinbrae.Miadatdrumul
iareuamfcutcivapaimpleticiinapoi.Echimozeroiimiauaprutpe
fiecareantebra.

Paigemaapucatdespate,susinndum.Ammpinsoimamntors
spreAdam.Sendeprtacupaimarispreoaleepustie.

Estenregul,maasiguratPaige.Sevacontrolaacum.

Explorerulaaprutdedupcol.IamfcutsemncumnaluiJeremys
opreasciamdeschislarguapasageruluinaintecaSUVulsseopreasc
detot.Pecndsreamnuntru,privirealuiJeremysaopritpeminilemele
arseiardiniiisauncletat,darnaspusnimic.Aateptatpnmamurcat
nuntru,apoiaapsatacceleraia.

Disecie.

ntimpceJeremyconducea,iamexplicatcesentmplase.Odatieii
dinora,Jeremyaopritlaobenzinrie,aparcatnfaauneicabinetelefonice
iacobort.Ctevaminutemaitrziusantorsineascospeautostrad.

Ruth?Amntrebateu.

Iamspuscnunentoarcemlaadunarensearaasta.Aaflatresa
ntmplat.Erafoarteumil.Antrebatdacvenimncazulncaresemai
strngdinnoumine.Amspuscnutiu,aacvreasosunnapoidisear
cndostieceaudecis.

Ososuni?

Probabil.PrioritateameaestesprotejezHaita.Pentruafaceasta,va
trebuisnealturmacestoroamenitemporar,ntimpceeiinvestigheaz
aceastameninare.Eiauresursepecarenuleputemegala.Lacinam
discutatdespreproieciaastralpecareofacamaniiisuncaounealtde

nepreuitpentruaaflamaimultedespreoameniicucareteaiconfruntattula
Pittsburgh.Dincolodeasta,totui,nuamniciointeniedearmneprin
preajmsiajut.Noinepurtmsinguribtliile.

nliniteacareaurmat,amreflectatasuprazileipecareampetrecuto,
asupracopleitoarelorlucruripecareledescoperisem.Copleitoarepentru
mine,celpuin.Jeremypreanunumaidefazatdarnesurprinsdenimic.
Puteampuneastapeseamacalmuluisu,darrspunsulluilaoricepreaprea
calm,chiaripentruel.

Aitiut,lamstrniteu.Aitiutcmaiexistialtechestii.nafar
denoi.

Amauzitzvonuri.Cnderamcopil.Nopilungi,dupontlnire,
ocazionalveneavorbadespreposibilitateaexisteneialtorcreaturi,vampiri,
vrjitoriialiiasemenea.Cinevaiaamintitdeununchicareodatsa
ntlnitcuofiincuputericiudate,genulstadepoveti.Camlafelcum
dezbatoameniiexistenaextrateretrilorsauafantomelor.Uniicredeau.
Majoritateanu.

Tucredeai?

Pareimprobabilcanoisfimsingurelefiinelegendarecubazan
realitate.

Acondusnliniteunmoment,apoiacontinuat.

Odat,nucumultnaintedemoarteasa,buniculmiapovestitc
buniculluipretindeasfistatntrunconsiliualunorceeaceRuthnumete
fiinesupranaturale.Buniculmeuabnuitcpovesteafuseseosimpl
vedenieconfuzaunuibtrn,darsagnditsmitransmitimiemai
departe.Daceraadevrat,dacexistauialtecreaturi,atuncicinevadin
Haittrebuiasfiecontientdeaceastposibilitate.

NarfitrebuitcatoatlumeadinHaitsfiecontientdeaceast
posibilitate?Amntrebateu.Frsuprare,Jer,dareuafiapreciato
avertizare.

Casfiusincer,numiatrecutniciodatprinminte.Namncercat
niciodatsdescoprdacpovesteabuniculuimeueraadevratsaunu.
Ideeapreairelevant.Namniciuninteresnaltefiineisuntemmain
sigurandacnicielenauvreuninteresnnoi.Da,presupuncunuldintre
voiarputeadinntmplaresseintersectezecuuna,daravndnvederect
depuinicanoiexistaictdepuinicaeiexist,anselesvntlniiimai
cuseamasvirecunoateipreauinfinitezimale.Cusigurannusamai
ntmplatniciodatnainte,nicinviaamea,nicinabuniculuimeu.Acumse
parecacestevrjitoareautiutdenoidefoartemulttimp.Namluatncalcul
niciodataceastposibilitate.

Recunoticaifcutogreeal?

Buzeleluisauschimonositncelmaislabzmbet.

Recunosccafostoscpare.Arfiogreealnumaidacmagndi
laaceastposibilitateiaalegesoignor.


Dardacvrcolaciiaustatnacelconsiliulaunmomentdat,dece
nuitrecutnMotenire?Amspuseufcndreferirelacarteadeistoriea
Haitei.

Nutiu.Dac,aacumspuneRuth,vrcolaciiauplecatdinconsiliu,
sarputeacatoteisfialesselimineacelcapitoldeistoriedinMotenire.

Poatepebundreptate,amspuseutrecndumidegetelepestebraele
arse.

Jeremysauitatscurtlamineiancuviinat.

Poatecda.

Lacaban,Jeremymiasplatimiabandajatrnile,apoimuntrebat
dacerampregtitdeculcaresauvoiamsmaistautreaza

Tumaistai?Lamntrebateu.

Dacstaitu.

Dacstaitu,stauieu,dardacetiobosit?

Nuetiobo

Jeremysaoprit.Ojumtatedezmbetiafluturatdealungulbuzelori
miamdatseamalacesegndea.Amfipututcontinuaaatoatnoaptea,
niciunuldintrenoinedorindsiexpunoprerecarearputeaslderanjeze
pecellalt.CuClaysauNicksauAntonio,mifceamcunoscutedorinelei
prerilefrezitare.Supravieuireaceluimaizgomotos.CuJeremy,politeea
luifrgreealmiaresuscitateducaiaprimit,astfelcosimplalegere
puteaevoluantronesfritfarsgenduptine,nu,insist,duptine.
DacClayarfifostaici,arhotrelnloculnostruchiarnaintedeadouatur
adansului.Frelns,erampecontpropriu.

Voimaistaunpic,amspuseu.

iincompanie.

Nutrebuie.

tiu.Vomstapeverand.Duteafaripregtescogustare.

Amieit.Ctevaminutemaitrziu,Jeremymaurmatcudoupahare
delapteiopungdefursecuri.

Niciotrieprinpreajmsndulceascdurerea,sascuzatel
oferindumilaptele.Vatrebuistemulumeticuunconfortminim.

Jeremysaaezatlngmine.Neamuitatpesteapctevaminute,
ronieliledinfursecurifcndecounlinite.Fumuldelaunfocdetabr
pluteapestelac.

Artrebuisfacemunfoc,ampropuseuntrodoar.

Navemchibrituri.

Lanaiba.UndeiAdamcndainevoiedeel?

Jeremymiaartatunzmbet.

VomfaceunfocpentrutinelaStonehaven.Destulechibrituriacolo.i
bezele.Dacareuismiamintescpnatuncicumssculptezofrigruie.

tiicum?

Elachicotit.


Greudecrezut,nuzici?Da,amfcutcevacampingcopilfiind.
Dominicobinuiasnchiriezeocabannfiecarevar,iscoteapeTonioipe
fraiiluidinoranapoinnatur.Mluaucuei.

CumJeremysaafundatapointcere,mamchinuitsmgndesclao
caledealfacesmaivorbeasc.Jeremynudiscutadesprecopilrialui.
Niciodat.Aveamindiciidelaaliicnuafostceamaiidilictineree,dar
Jeremypstradiscreieasuprasubiectului.Acumcdeschiseseaceafereastr,
naveamdegndsolasssenchidaauor.

Undemergeai?Lamntrebat.

Nupreadeparte.Vermont,NewHampshire.

Afostdistractiv?

Unaltzmbet.

Foarte.Numipsadeparteacuntoarcereannatur.Stonehavenle
arepetoateastea.DarmlsapemineipeToniosnejucmcanitecopii
adevrai,snejucmcualicopii.Bineneles,amntlnitalicopiilacoal.
Darmergeammereulacoliparticulare.CaAlpha,Dominicimpuneaasta
pentrufiiiHaitei.Dactaiilornuiputeaupermitesitrimit,plteael
pentruasta.Controlstrictalmediului.Acaslasfritdesptmnide
srbtori,interaciuneminimcuoamenii.nvacane,totui,nelsauliberi,
attavremectfoloseamnumefalseirestul.

Trebuiasfolosiinumefalse?Cianiaveai?

Tineri.Tonioeramaimare,bineneles.Dareueramcelcareinventa
povetilenoastre.Eranostim,defapt,sinventezonouidentitatenfiecare
var.ntrunanerammicinobiliveniinvizitdinAnglia.Accentelenoastre
eraugroaznice.ntrunaltarieramodraslelerzgiatealeunormafioi.Tonio
adorapovesteaasta.iddeaocaziasiexersezeitalianaisifacpe
btuiilocalistremure.

miiimaginez.

Neamdistratgrozav,pncndcopiiiaunceputsneoferebaniilor
dengheat.Tonioatrasatuncilinie.Integritatemaintidetoate,chiardac
nsemnasrefuzmsuplimentdemncare.Dezbteamdacsrecunoatem
cntreagapovestecumafiaeraoglumcndaaprutMalcolmsmduc
napoilaStonehaven.Devremecantotdeauna.

MalcolmfusesetatlluiJeremy,deinulamauzitniciodatpeJeremy
spunnduioricumaltfeldectpenumelemic.

safcutdordetine?Lamntrebat.

Jeremyaizbucnitnrs.Nugenulluidechicotsauzmbet,ciunhohot
derscaremasperiatattdetarecaproapemiamscpatfursecul.

Nu,miaexplicateldupcesalinitit.Malcolmcusigurannumi
duceadorul.Fceaastanfiecarevar,treceasvadcefac.Dacmdistram,
ceeacesentmpladefiecaredat,decideacvenisevremeasmntorc
acas.

Namtiutcesspunlaasta,aacnuamspusnimic.Jeremya
continuat.


Dupcivaani,amnceputsidejocplanurile.Imediatceajungea
Malcolm,aveamunatacimensdedordecas.FoartenefericiiAbiaateptam
splec.Atunci,bineneles,mfceasstautotrestulverii.FraiiSorrentino
intrauieinjoc.tiaucumerapentrumineacas.

Miaaruncatunzmbetsec.

Tu,Claytonieu.Treicolegi,toicucopilriinefericite.Ceansearfi?

Clayaavutocopilriebun.

Cuexcepiacazuluincareafosttransformatnvrcolaclavrstade
cincianiiiapetrecuturmtoriicivaaniascunzndusenmlatin,
mncndobolaniibeivi.

Mrefereamdupperioadaaia.Dupcelaisalvattu.Spunemereu
caavutocopilriebunlaStonehaven.

Cndnueraexmatriculatdincoaldupcedisecahamsterulclasei?

Careciceradejamort.

Jeremyachicotit.

Parclmaiaudiacumspunndasta.Treizecideanimaitrziui
nclpotauziperfect.PrimantlnirealuiClaycuHaita.ncercspretindc
totulebine,snulaspenimenisafledeexmatriculare.ApoiDanielapare
zbierndianunntreagaHait:PeClaytonladatafardincoalfiindca
spintecatunporcuordeguineea!Clayvineplngndncamer,seduce
directlaDaniel,seuitnsuslaeleraudeaceeaivrst,darClayeracucel
puinuncapmaimicistrig:Eradejamort!

Ceeaceexplictotul.

Absolut,azmbitJeremyiiascuturatcapul.ntredisecarea
mascoteiclaseiimarelefiascocuanimaleledejucrie,trebuiaspunla
ndoialdaceramfcutpentruunprintesurogat.

Animaledejucrie?

Claynuiaspusdespreasta?

Jeremyiagolitpaharul,laluatpealmeuisaridicat.Lamapucat
depiciorulpantalonului.

Spunemi.

Cndmntorc.

Amgemutiamateptat.iamateptat.Ialuatmultpreamulttoarne
laptelela.Jucndtotulpentruefectmaxim.

Animaledejucrie,iamreamintitcndsantorsnsfrit.

Corect.Clayaveaproblemecualicopiilacoal.Presupunctii
asta.

Amncuviinat.

Nuseadaptainuncerca.Micpentruvrstalui.Antisocial.Accentul
fceatotulimairu.Maminteresatnlegturcuastacndlamntlnit.A
spusctrisenstatulNewYorktimpdedouzecideani,darpreactocmai
coborsedintrenuldeLouisiana.Spusesecatuncicnderacopilalicopii
rdeaudeaccentullui.Aaclapstrat.LogicaperversaluiClay.


Oriceslfacaparte.Deci,dupdezastrulcuhamsterul,lameducat
acaspnntoamnaurmtoare,apoilamtrimislaoaltcoaliiamcerut
directoruluismanunenlegturcuoriceproblemdecomportament.Jur
campetrecuttreidupamiezipesptmnnedinecuprinii.
Majoritateaeraunclucruriminore,darntroziprofesorulaspuscau
aprutproblementimpulrecreaiilor.Ceilalicopiiseplngeauciurmrea,
ipriveaintens,treburidastea.

ipndea,amneleseu.Cutnduleslbiciunile.

Exact.Acum,eunueramngrijoratclearfaceceva.Eramfoarte
strictasupraacestuiaspect.Nuaveavoiesidevorezecolegiideclas.

Jeremyiadatochiipestecap.

Cndalipriniiatenioneazcopiiisnuvorbeasccustrinii,eu
trebuiaslatenionezpealmeusnuimnnce.nsfrit,profesorulsta
mispunedespreClaycnuaratuninteresnpreocuprilenormaledin
recreaie,cumarfissejoacecujucrii.Jucrii!tiameucomisesemceva.
Clayeracelmainecopilroscopilpecarelcunoscusemvreodat,aac
tindeamsuitcartrebuisfaclucrurispecificevrsteilui.Dupedin,
ammersdirectlamagazinuldejucriiiamcumpratsacidejucrii.Ellea
ignoraipetoatetoatemaipuinunsetdeanimaledinplastic:vaci,cai,oi,
cerbi,cmileiaamaideparte.Leluancameraluiistteaacoloorentregi.
Mamfelicitatnlegturcumareameainspiraie,presupunndciauplcut
animalelepentrucsimeaunfeldelegturiicuele.Apoiamgsitcartea.

Jeremyafcutopauz.

Cecarte?Amntrebateutiindctrebuiasofac.

GhidulluiGibsonasupraanatomieianimale.Ofurasedelabiblioteca
colarindoisecolurilectorvapagini.Aacamaruncatopriviremai
atentasuprajucriilordinplastic.ErautoatensemnatecuXuriroii
marcatestrategic.

Identificndorganelevitale,amspuseu.Pentruvntoare

Exact.

iceaifcut?

Iaminutoprelegerelungdesprefurtilamobligatsreturneze
carteaimediat.

Miamaruncatcapulpespateiamizbucnitnrs.Jeremyinpus
mnanjurultalieimele,ungestrardeapropierepecarelamsavuratctmai
multposibil.

Cezicideoalergtur?Mantrebateldupctevaminute.Nearface
bineamndurorasalungmmcaropartedinstresdupziuadeastzi.

ncepusesmprindoboseala,darnuiafispusniciodat.Vrcolacii
prefersalergempreuncualiiinstinctuldeHait.Lafelcailaalte
lucruri,Jeremyeradiferit.Elpreferasolitudineacndsetransforma.Uneorini
sealturantrovntoarecuHaitadarrarmergealaoalergarenormalcuun
partener.Aac,atuncicndmiofereaelocazia,afipututfigataspicde
obosealinulafirefuzat.


Amintratnpdure,lundopecrarepncndamajunsdestulde
adncsgsimlocuripentrutransformareanoastr.Mersesemdevreo6metri
cndJeremysantorssseuitepesteumrulmeu.

Cee?Lamntrebateu.

Faruridemainncetinindnvrfulaleii,amurmuratel.Aleea
coboraabruptdeladrumpnlacaban,lsndmainapevrfuldealului,
aactotceputeamvedeaerastrlucirealuminilorgemene.Ateptnd,
luminileaudisprutiarhuruitulmotoruluisastins.Oportiersadeschisi
sanchis.Paisauapropiatdemargineadealului.Opiatrpocnidesubun
pantof,rostogolindusezgomotospepant.Opauz.Cinevaascultaun
rspunslazgomot.Apoioaptaierbiinaltempotrivapicioarelorgreoaie.O
strluciredentunericdeasupranoastr,micarefrform.Apoimicnduse
lasud,ndireciavntului.Intenionatndireciavntului.Uncopacascrit
ndreaptanoastr.Amtresrit.Doarvntul.

Jeremyprivea,asculta,adulmeca,numaioncordarenfalctrdndui
tensiunea.Mamuitatlael,darelnusauitatnapoi.Preaocupats
priveasc.isatepte.Tritulcrengilorruptesubpicioare.Liniteiari.
Uncufundaraipatpelac.Dinnouamtresrit.Apoiopiatrsarostogolitn
jospeversantuldindreaptamea.ntorcndumiprivirea,amsurprinso
micarenedefinitnstngamea.Direciagreit.Rahat.Preatrziu.
Nedefinitulsrisepemine,secerndumipicioareledesubmine.Mauapucat
niteminintimpcemprbueam,ntorcndumpespateiprinzndumi
braeledeoparteidealta.Mamizbitdepmntcuatacatoruldeasupra
mea.

Oaspei

iafostdordemine?MantrebatClayrnjind.

Miamadunatforeleilamaruncatpestecapdreptntrostivde
lemnepentrufoc.Lemnelesaursturnatpesteel,lsndulfrsuflu.

Credcnu!Auieratel,ncrnjind.

Potslomor?LamntrebatpeJeremy.Terog!

Desfigureazl,darnulucide.Sarputeasmaiavemnevoiedeel.

JeremyiantinsomnluiClayilaridicatnpicioarecucevamai
multfordectarfifostnevoie.

Mbucursvdcaiprimitmesajulmeu,darnucredeamcpoi
veniaiciaaderepede.Aiavutvreoproblemsplecidelacurs?

Nu,ClaynuerastudentlaUniversitateadinMichigan.Eraprofesor.M
rog,nuchiarprofesor.Adic,nuunulpermanent.Eracercettorpe
antropologieiocazionalineascurteprelegeri,darnupentruciplcealui
Claynuiplceasfacnimiccareavealegtursauladuceancontactcu
oameniicipentrucintruziuneaocazionaliinlumearelaiiloracademice
interpersonaleeraunrunecesarcucareimenineareeauadecontactei
implicitmunca.MulidintreceicarelntlniserpeClayiaflasercucese
ocupspuneaucevadegenulAmcrezutcaveinevoiededoctoratsputei
faceasta.nmodevident,imaginealuiClayidiplomadedoctoratnumergeau

mpreun.Bine,sigurciluasedoctoratulpotgarantaeupentruasta,cci
vzusemdiplomapefundulsertaruluicuosete.Mulidintruceicarelau
ntlnitpeClayputeaufiiertaitotuipentrugreeal.Elnuseexprimacum
arfifcutocinevacuodiplomsuperioar.icusigurannimicdinaspectul
luinutrdaacestfapt.Clayeraunuldintreaceioamenidetestabili,
binecuvntaiattcuunniveldeinteligengenial,cticuonfiare
incredibildefrumoas.Ochialbatri,prcrlionatblondnchisiofadur
extrasedirectdepecopertelerevistelor.Combinastacuuncorpputernici
obiiunpachetcarenuartreceneobservatnmijloculspectacolului
Chippendales.Uraasta.Claysarfibucuratfoartetaressetrezeascntro
dimineaissedescoperetransformatngenuldetipcaresaibpartede
privirilanguroasedoarcndiarfidesfcutliul.Eu,pedealtparte,
creatursuperficialcumsunt,nafipreamulumit.

ClayiaspusluiJeremycprelegerilesalefceaupartedintruncurs
interimar,aacnaavutnicioproblemsvorbeasccuprofesorultitulari
sireprogramezepartealuipentrusfritulsemestrului.ntimpceelddea
explicaiile,eumiexersammatematicadeclasaatreia.

IailsatluiClayunmesajpetelefonulmeumobil,pecarelaluatcu
ellaDetroit,corect?Amntrebateu.

Jeremyancuviinat.

icndiailsatmesajul?

naintedecin.DupceteaiaezatcuCassandralamasamfolosit
telefonulpublicdinholulrestaurantului.

Aha.Deciacumvreopatruore.Decipresupunndcdumnealuiaales
ceamaiscurtrutdinDetroit,prinOntario,nQuebecitotaa,asta
nseamnmaibinedeomiedekilometri.UnPorschegonind,sspunem,cu
celpuinl40kilometrilaor,fropririsauncetiniri,arparcurgencelpuin
apteoretotdrumul.Observcinevaoproblemmatematic?

NueramchiarnDetroitcndasunatJer,aspusClay.

Aa.

Eramcevamaiaproape.

Ctdeaproape?

Hm,sspunemVermont.

Obsedatnemernic!Aifostaicitottimpul,nu?Ceaifcut,neai
urmrit?

Teprotejam.

Amrezistatimpulsuluideadacupiciorulnpmnt.Nueraceamai
maturcaledeapornioceart,daruneorifrustrareascoatematuritateadin
discuie.Clayaveaacestefectasupramea.Amizbittotuicupicioruln
pmnt.

Namnevoiedeprotecie,mamrstit.ncteconfruntriamfiml
implicat?Preamultecasmainumr.inimeninumaomortIma,cezici?

A,iatologicbun.Sateptpnofacecineva,drgu?Deabia
atunciamvoiesteapr?Sipzescmormntul,poate?


iamordonatsstainDetroit,Clayton,iaamintitJeremy.

AispuscnamDECEsvin,asubliniatClay.Naispuscnam
VOIE.

Ainelesexactceamvrutsspun,ancheiatJeremy.Vomdiscuta
despreastamaitrziu.Acumhainapoilacabanstepunemlacurentcuce
nutii.

Neamndreptatsprecaban.Cndaproapeamieitdinpdure,Jeremy
saopritiaridicatomn,semnalndunesfacemlinite.

Ainchiriatocamionet?IaoptitluiClay.

Nu,orablmic.MamgnditcBoxsterularfiunpicpreaevident
pentruzoneleastea.Dece?

IaurmatprivirealuiJeremy.

Aianuiamea.

Mamuitatieusprevrfuldealuluiiamvzutocamionetaparcatla
captulaleii.

Cteceasul?AntrebatClay.

Preatrziupentrugiugiuleal,iamconfirmateu.Preadevremepentru
vntoaresaupescuit.

Aspunecavemoaspei,aconcluzionatJeremy.Eustaulapnd.
Voidoidairoatcabaneiintmpinaioaspeii.

Clayicumineamieittiptildinpdure.Parteadinspresuducabanei
erantunecatitcut.Amtrascuurecheaiamauzitfonetdefrunze
moartedinsprenord.IamfcutsemncumnaluiClaysoiapepartea
dinsprelac,iareumamstrecuratpealee.

Peparteadinsprenordacabaneimiamgsitprada,unsingurindivid
stnddepaz.Mamfuriatprintrecopacipncndamajunsndreptullui.
Eralavreocincizecideani,darcufiziculipostumunuiomdedouzecii
cinci.Stteadrept,cuochiiaintiispredrum,frsclipeasc.Un
profesionist.Militarnrezerv,probabil,avndnvederetunsoareascurti
haineleattdeepenenctbnuiamciapretapnilenjeria.iinea
armanparteadreapt,mnupelngcorpdarncordat,gatasoridicei
stragprecumojucriemecanic.DeundeirecrutaWinslowoamenii?Din
revistaMercenarul?Dupcumapreautipiitiacaciupercile,preaci
cumpraseontreagarmat.

Clayaieitdinpdure,venindprinspateletipuluinarmat.Miaprins
privireaprintrecopaci.Amdatdincapimamlsatpevinentimpcepea
tiptilspreindivid,saauzitipndunbeivscandalagiudepeparteacealalta
lacului.Individulsarsucit,darClayeradejanmijloculsaltului.Amsriti
euiamlovitarmadinmnabrbatuluintimpceClaylapucadegt.O
rupturseac.Apoilinite.

Clayaaezatncetmortulpepmnt.Amdeschisncrctorularmei.
Gloaneledininteriorstrluceaupreaputerniccasfiedinplumb.Ileam
artatluiClaycaretracadavrulnpdure.


Gloanedeargint,iamoptit.Nufacpartedinechipamentulstandard
almilitaruluidernd.

Clayancuviinat.

Peuadinfasaupeceadinspate?Lamntrebat.

Alegetu.

Mamndreptatspreuadinfa.Erantredeschis.Strecurndumde
alungulperetelui,amauzitunzgomotnfundatveninddinspatelecabanei
Clay,sprgndncuietoareauii.Cndamajunsdestuldeaproapesvdprin
uantredeschis,mamoprit.Niciolumin,niciunsunet,niciomicarenu
rzbteadininterior.Cudegetulmuredelapicioramdeschisuamailarg.Tot
nimic.Mamaplecatimamstrecuratnuntru,rmnnddestuldejosnct
snuatragatenianimnuiinicisnuprimescvreunglontrasorbetela
nivelulpieptului.

Uadinfaiceadinspateerauopuseunaalteia,legateprintrunhol
comun,aacimediatceamintratnuntrulamvzutmpeClay.iaridicat
sprncenelentrunAuziceva?Amscuturatdincap.Pindncamera
principal,afcutsemnnsusibuzeleisaumicattcute:lumin.Mam
uitatsprescri.Susflicreaolumin,caolanternnmicare.Claya
gesticulatdelaminelael,apoiaartatdinnounsus.Urcamamndoi.El
primul.

Urcasemtreisferturidintreptecndunaascrit.Erainevitabil,nu?
Credctmplariifacastaintenionat,lascelpuinotreaptsscrie
pentrucanimenisnusepoatfuriansussaunjosnedetectat.Am
nepenitiamascultat.Linite.Clayapitpeurmtoareatreapt,saaplecat
isantinsnfa,trgndcuochiulpeholuldesus.Adatdincap.Nimic.
Dupopauz,aurcatiultimeletreitrepte.Sadusnstngandormitorul
dinspate,deundevenealumina.Amrmaslacaptulscrilor,lngperete,
pzinddormitorul,scaraipeClaynacelaitimp.

Rahat!Aoptitel.

Mamntors.Jeremyfolosisedormitoruldinspate.Elsaupoateumil
dintresprgtorilsaseveiozaaprins.nfaaei,unventilatordepodease
rotealaovitezafoartemic,paleteleblocndintermitentherul,dndimpresia
uneiluminimictoare.Amdatdincapichiaratuncisauauzitpaila
parter.Trapadelasubsolsatrntit.

Astae!Azisovocedebrbat.Nusuntaici.

Atunciosateptm,azisunaltul.IalpeBrantiplecm.

Paipeverand.

Brantadisprut.

Probabilseuureazmaincolo.Cepazderahat!Atuncidutei
pornetecamioneta!Osideaelseama.

Claymiaoptit:

iinterceptezprinspate.Tuocuptedeuadinfa.Duinpdure.
DepartedecamionetalorideJeremy.


Mamrepezitsprescri,ateptndumsmurmezeiClay.Arfi
trebuitstiulacesmatept.Decesoiapescricndavealandemn
oieiremaiteatral?Totui,nueradoarocreaiescenic.IeirealuiClaylea
distrasateniacelordoictsnumaudcumfugdincas.Tocmaisream
depeverandcndsaspartgeamuldelabaiadelaetaj,mprocnduicu
cioburipeceidoitipi.MamuitatnsusilamvzutpeClaysrindpe
pmntnfaalor.

Plecaiundeva?Sarstitel.

naintecavreunuldintreeispoatreaciona,Clayalovitcupicioruln
pistolulpecarelineanmnbrbatuldinstnga.Individuldindreaptasa
rotit,mazrit,aridicatarmaiatras.Mamferitntroparte,daramsimito
picturnpulpapiciorului.Osgeatcutranchilizant.Clayidduseseama
carebrbataveaarmamaipericuloasiladezarmatmaintipeel,lsnd
armacutranchilizantpentrurundaadoua.

PrimulindividsaferitdeurmtoarealoviturdepicioraluiClayia
fugitsprepdure.Claysaluatdupel.Cellaltbrbatateptaprivindum,
inndarmacutranchilizantpregtitpentruunaldoileafoc.Miamscos
sgeatadinpiciorilamatacat.Afcutochiimarideuimire,deparcse
ateptacaeusleinpeloc.Evidentccinevacaresegndeacarenevoiede
gloanedeargintpentruaomorunvrcolacnutianicicaveanevoiedeo
dozdetranchilizantctpentruunelefantcasldoboare.Cndatrasadoua
oar,mamaruncaintrunplacajsprepicioarelelui,leamapucatileam
smucit,trntindullapmnt.Armaazburatntroparte.iantinsmna,
dainuspremine,cilastnga,ntinzndusesculeagcevadepepmnt.La
naiba.Cealaltarm.Armaadevrat.

Mamrostogolitnlateraliamtrasunutarmeisnupoatajungela
ea.Saridicatngenunchi,iastrnspumnul,apoisaoprit,Brbaiifceau
deseoriaa.Eracaoreguldecurteacoliiinoculatnmintealor.Bieiinu
lovescfetele.Niciodat.Deobiceiezitaunumaiunmomentnaintesidea
seamacexistiexcepiidelafiecareregul.Totui,mialsattimpsm
feresc,ceeaceamifcut.Lamizbitcupumnuldreptnstomac.Sandoitde
lajumtate,inertngenuncheat.Lamapucatdeprilamizbitcufaade
pmntiarevenitrepede,totui.Prearepedesipotfrngegtul.Privireai
afugitdirectsprearm.Ancercatssardupea,daramapucatoeu
naintealui,miamdusbraulnspatepentruelan,apoiiamnfiptcuputere
eavaninim.Ochiiisaubulbucatimaimult,nprivitsprearmancolindu
idinpiept,aatinspicturiledesngecaresescurgeaudinran,sancruntat
confuz,sapoticnitodatpepicioare,apoisaprbuitpespate.

Clayaieitdinpdure,sauitatlabrbatulczut,apoiialsatcapul
ntroparte.

Hei,scumpo,mamustratel.Triezi.Vrcolaciinufolosescarme.

tiu.Mieattderuine.

Ars.

Cumtesimidupsgeat?


Nicimcaruncscat.

Bun,pentrucnearmasunul.Tipulaintratnsmrc.Mamgndit
svinnapoisvddacnaicumvanevoiedeajutornaintespornimsl
vnm.Nosajungpreadeparte.

Transformaiv,atunci,nearecomandatJeremyvenindnspatele
nostru.Estemaisigur.Braeletalesuntnregul,Elena?

Amdezlipitbandajele,strmbndumcndleamsmulsdepepiele.De
obiceinevindecmrepede,darprocesuldureaztotuimaimultdectevaore.

Merge,lamasigurateu.

Bun.Atunciplecai.Ameugrijdetiadoi.

EuiClayamplecatsgsimunlocpentruTransformare.

Dupdoisprezeceani,adusesemTransformarealarangdetiin,unset
simpludepaipecareiurmamsmidistragateniadeladurereacareurma.
Pasulunu:gseteunlumininpdure,preferabildepartedeoricine
altcineva,dinmomentceniciofemeie,sigurpesinesaunu,nudoreasfie
vzutnmijloculuneiTransformri.Pasuldoi:dezbracteimpturetei
hainelefrumosacestaeraplanul,deinutiucumdelucrurilemele
ajungeauntotdeaunasatrne,ntoarsepedos,deramurilecopacilor.Pasul
trei:aeaztenpoziiaimcorespunztoare,npatrulabe,capulntreumeri,
ncheieturiledestinse,muchiirelaxai.Pasulpatru:concentreazte.Pasul
cinci:ncearcsnuipi.

CndamterminatTransformarea,mamodihnit,apoimamridicatim
amntins.Adoramsmntindcalup,explornddiferenadestructur,noile
modalitincaremuchiiajungeausinteracioneze.Amnceputdelalabe,
nfigndumighearelensolimpingndumnpmntcutoatecelepatru
picioare.Apoimiamarcuitspatele,auzindunasaudouvertebrepocnind,
bucurndumdeabsenatotalaoricreinepenelidespatesaugt,micile
durerialebipedalismuluipecareoameniinvasleaccepte.Miammicat
extremitateacoloanei,ridicndumicoadapespate,apoilsndoscadi
micndodintropartenalta,pruldepecoadfonindpepicioareledin
spate.nceledinurm,capul.Miamrotiturechileiamcutatcelpuinun
zgomotnou,poateociocnitoareaflatlaunkilometrudeprtaresauun
crbuspnduidrumprinpmntlngmine.Amfcutacelailucrucu
nasul,adulmecndigsindcevanou,blegardepeuncmplaoptkilometri
deprtaresautrandafirinflorindntrogrdindear.Nuputeamfaceacelai
lucrucuochii.Spredeosebiredecelelalte,vedereaeramaislabcndtreceam
nstareadelup,daramclipitimamuitatnjur,orientndumivederea
nocturn.Nuvedeamnalbinegru,precummajoritateaanimalelor,cintro
palettearsdeculori.Inceledinurm,miamtrasbuzelentrunmrit
sfidtorimiamscuturatcapul.Gata!Miamncheiatnclzirea.Urmeaz
antrenamentul.

Distracii.

DecndllsaseClaysfug,individulparcurseseodistanmare.
Alergasecelpuintreikilometritoinacelaiperimetrucircularcurazade

patrusutedemetri,alergndncercinzigzaglanesfrit.Uniioameninau
niciunpicdeorientare.Tragic,duciistmsnegndim.

Claylmpinsesentrozondesmrcuriundelocalniciinuaveaunici
unmotivsseaventurezeideaceeanicinufcuserpoteci.Pemsurcene
apropiammaimultdeel,puteamslauzimpebrbat,scritulbocancilor
construindohartfonicadeplasriilui.Spreestcivametri,abtnduse
civacentimetrispresudlafiecarepas,apointorcnduseabruptspresud
vest,mergndasemetridirectpronord,oaltntoarcere,iarcivapaii
practicsentorsesecamdeundeplecase.OftatulluiClayivibraprincoaste.
Nicioprovocare.Niciodistracie.

Dejanacestmomentarfitrebuitslfiterminatpetipsintrmdup
elnsmrcuri,unulprinfa,altulprinspate,ssrimpeel,sisfrtecm
gtulisnentoarcemacas.Astaarfifostversiunearesponsabil,s
nlturmameninareafrriscsaubtidecap.Laurmaurmei,astaerao
sarcin,lanaiba,nutrebuiasfieiamuzant.Totui,aveamoproblem.
Noroiul.Noroiulmiseimpregnantrefalange,iaraparecemstropeape
picioareledinfa.Amridicatolab.Parcerauncubgrosinegru,noroiul
acoperindfiecarepr.Cummiamlsatlabajos,aalunecatnfapeterenul
mocirlos.Nuputeamslucrezaa.Naveamsiguran.Nermneaosingur
variant.Trebuiaslscoatempetipdinsmrc.Ceeacensemnactrebuias
lgonim.i,lanaiba,miprearudeasta.

Neamdesprit,nconjurnduldindireciidiferitepeomulcarese
mpleticeannoroi.Euamluatopelasudiamgsitpmntullafelde
mltinos.Cndneamntlnitnparteacealalt,Clayafcutunsemndincap
sprenord,indicndumicpmntulerauscatacolo.Mamopritatunciil
amrelocalizatfonicpeom.Spresudvest,lavreocincisprezecemetrideprtare.
Claysafrecatdemineiamritncet.Miadattrcoale,frecndusede
coastelemele,coadagdilndumibotul,apoiatrecutpeparteacealalt.Mam
datmaiaproape,miamafundatbotulsubgtulluiilamapsat.Anticipaia
tremuraprintotcorpul,ovibraiepalpabilpeobrazulmeu.Miaadulmecat
urecheaimamucatuordevrfulei.Lammpinscubotuliapoiamfcut
unpasnapoi.

Gata?Lamntrebatdinpriviri.

Guraisadeschisntrunrnjet,apoiaplecat.

AmapucatoprinnoroidupClay.Ammersspresudsudvest.Lavreo
asemetrinspresuddeintanoastr,neamoprit.Apoineamndreptatspre
nord.nfaanoastr,brbatulsempleticeancprinnoroi,blestemndui
fiecarepas.DupceseconvinsesecascpatdeClaydecivakilometribuni,
plnuiasiasdinceeacepreacelmaimaresmrcdinAmericadeNord.Pe
msurceneapropiam,amncetinit,ncercndsreducemzgomotulpecarel
fceam.Nucarficontatpreamult.Individuleraattdeabsorbitn
ncercareadeascpadinmlatinafrcaptnctputeamprobabilsne
legmcastanieteitotnunearfiauzit.Neamapropiatlacivametridoeli
neamoprit.Deibrizabteadinspatelenostru,ajunsesemacumdestulde

aproapesisimimmirosulchiarimpotrivavntului.Claysafrecatdemine
smiatragatenia.Cndmamuitatspreel,iaridicatbotulsprecer,
mimndunurlet.Ampufnitiamscuturatdincap.Avertizareaprziiiavea
farmeculei,dareuvoiamsncerccevadiferit.

Mamstrecuratprintreboscheiidei.Cndmirosulbrbatuluima
necat,amfcutopauziiamverificatdirecia.Mergeasprenord,cuspatele
ntorsspremine.Perfect.Miamcobortcapul,miamlsatburtapenoroii
mamtrtpnlampututvedeapeindividmpiedicnduseprinnite
tufiuri.Putealafeldebinesseducprintrecopaciirari,darelsempleticea
nbezn,pentrucfieipierduselanterna,fieolsaseparteneruluisumort.
nafardetufiuri,zonadinjurulluieraliber.Mamdatnapoimivenea
multmaigreusmicoordonezmicrilecalupdectcaom.Claysaapropiat
demine.Cndlamsimitlngmine,miamcobortpieptulimiamavntai
fundulnaer.Elamritiiaaplecatcapulntroparte,unclarCedracului
aidegnd?Ampufnit,mamridicatiamrepetatgestul,dedataasta
balansndumnfainspate.Ialuatosecund,darnceledinurmma
neles.Samaifrecatdeminencodat,mpungndumcubotuln
grumaz.Apoisantorsiapornitnfugsprenordvest.

Mamdusdinnousprenord,strecurndumdoarcivacentimetri
nainteslvdpeom.Seafundasenappnlaglezne,blestemndlafiecare
pas.MiamrotiturechilespredreaptaiamprinssunetullabelorluiClay
plescindprinnoroi.Cndaajunsndreptulmeu,saoprit,ochiiluialbatri
strlucindnnoapte.Nutrebuiasicomunicpoziiapecareoaveam.Blana
meapalidstrluceamereu,maipuinsubcerulntunecat.ntorcndum
sprebrbat,iamreverificatpoziia.Avansaseprobabildoipaintretimp.Am
adugatncjumtatedemetrunpluspoziieimele.Apoimamaplecat,cu
pieptulnjos,crupanaer,binddincoadntimpcemiamajustatpoziia
imiamtestatpicioareledinspate.Sus,jos,ntroparte,ncealalt,dinnou
jos,ncordat,fixatperfect.Mamconcentratapoipepicioareledinfa,
ncordndumimuchii.Oultimverificareaintei.Nicioschimbaredepoziie.
Bun.Acumlansarea.

Amplutitprinaer.Vegetaiadesubmineascrnitladecolare.Brbatul
maauzit,santorsiiaridicatminilessefereascdemine,neobservnd
ctraiectoriameanumarfiadusnicilaunmetrudeel.Amaterizatn
dreaptalui.Miamlsatcapulscadntreumerihiammrit.Ochiiiau
strlucitdelasurprinderelanelegere.Astaamvrut,deaceeanullsasempe
Clayslavertizeze.Voiamsivdexpresiacndnelegeaexactceavean
fa,pentruprimadatsnumconfundenimenicuvreunlupsaucine
slbatic.Amvrutsivdnelegereasituaiei,groazai,nceledinurm,
panicaelibernduivezica.Saholbatlunglamine,cuflciledeschise,frs
miteniciopartedincorp,nicimcarsrespire.Apoilalovitpanica.Sa
rsucitiaproapesampiedicatdeClay.Arcnitatunci,iptuliepurelui
ngrozit.Clayiaretrasbuzele,coliistrlucinduinluminalunii.Amriti
brbatulsarepezitncelmaimarelumini,lanord,sprepmntuluscat.


Nueracinetieceurmrirensmrcuri,camcadoilupttorinnoroi
urmrindulpealtreilea,toitreialunecndmaimultdectalergnd.Odat
ajunspepmntuscat,brbatularuptolasntoasa.Neamluatinoidup
el.Eraocursnedreapt.Alergndliber,unlupestemairapiddect
majoritateaatleilorprofesioniti.Individuluranformexcelent,darnuun
profesionist,pluscaveadezavantajulepuizrii,alpaniciicarelcuprinsesei
alvederiinocturneslabe.Amfipututslprindemcuunsimplusprint.n
schimbnoiamncetinitntroalergareuoar.Trebuiasiacordminsuluio
ans,corect?Bineneles,corectitudineaerasinguranoastrmotivaie.Nu
ncercamdelocsprelungimurmrirea.

Amfugitdupelmaibinedeunkilometruijumtatepesteuncmp
deschis.Duhoareapaniciiumanenvleaasupranoastr,umplnduminasul
isaturndumicreierul.Pmntulzburasubpicioarelemele,muchii
contractnduseiextinzndusentrosincopattdeabsolutnct
sentimentuleraaproapelafeldepotentcamirosulfriciilui.Respiraiilelui
obositegfiauprecummirghelulnliniteanopii.Amblocatzgomotul,
ascultndnschimbrespiraiaconstantaluiClay,carealergalngmine.O
datsaudedouori,Claysadatdestuldeaproapenctsatersdemine.
Beiaurmririidevenisecomplet.Atunci,cuunnoumirospurtatdeadiere,
realitateaapreluatconducerea.Vaporidemotorin.Eraundrumnfa.Un
sentimentdealarmaremastrbtut,apoisatersntrunvaldebunsim.
Eraaproximativoratreidimineaantrozideluninmijloculunuiinutde
cabane.anselesdmpesteuntraficaglomeratnfaanoastrerauegalecu
zero.anselesnentlnimcuomainerauaproapelafeldemici.Totce
trebuiasfacemeraslmpingempeindividstraversezedrumulisne
continumgoana.

Deiputeamncsadulmecmotorin,vaporiinuerauamestecaicu
mirosuldeasfalt.Undrumdear.imaibine.Amtrecutpesteundmbi
amvzutdrumulnfa,obandmaroniegoalunduindprintredealuri.
Brbatulaescaladatanuldepemargineadrumului.Intimpcesreampeste
movil,amvzutostrfulgerarenjosuldrumuluipentruosecund,apoia
disprut.Mamoprit.Pentrumoment,pestetoterantuneric.Apoi
strfulgerareaaaprutdinnou.Douluminierotunde,ndeprtare,erpuind
pestedealuri.Brbatulleavzutiel.iagsitoultimrezervdeputereia
sprintatsprevehicululcareseapropia,agitnduibraelenaer.Claysa
npustiidinurm.ntimpcemainacoboranultimavale,Clayasritpeste
drum,sarepezitlaindividilaaruncatdintroloviturncellaltan.O
camionetaaprutpesteultimuldeal,obarccumotortroncnindnremorca
dinspate.Atrecutpelngnoiiiacontinuatdrumul.

Amalergatnparteacealalt.Clayiindividulseluaserlatrntape
fundulanului,Claymucnd,ncercndslprindcalumeapebrbatul
caresechinuiasscape.Amndoierauacoperiicunoroi,fcnduisarcinalui
Claymaidificil,iarpeceaabrbatuluimaiuoar.Individulsaaplecatntro
parte,ntinzndusesprecraculpantalonului.ntroclip,miamdatseamace

cuta.Amltrat,avertizndulpeClay.Mnabrbatuluiaapucatcevadesub
material.Intimpceotrgeanapoiafar,Claysarepezitspremnalui.O
strlucire.Oloviturdetrsnet.Uniroidesnge.SngeleluiClay.

Amzburatnan,iamizbitarmadinmnimamntorsspretip.
Ochiiisaubulbucat.Amsritpeel,lammucatdegtilamsfiat.
Sngeleanit.Peindividlaucuprinsconvulsiile.Lanismucitviolentdintro
partenaltapncndiamretezatgtul,imcorpuliaaterizatnboschei.
CevamampunsnoldicndmamntorslamvzutpeClaylngmine.
Sngeleicurgeadesubpulpadinfa.Lammpinsjospeoparte,iamlins
ranapentruaocuraiiamexaminato.Glonultrecuseprinpieleiprin
muchiulcareilegapicioruldinfadepiept.Duhneaaprafdepucipiele
ars,iimediatceamcuratranasaumplutiardesnge.Amcuratodin
nou,apoiamevaluatcantitateadesngepierdut.Numaicurgea,ncetinise
ntrunpicurstabil.Urt,darnuiameninaviaa.Mamdatnapoismai
aruncoprivire,darClaymialinspartealateralabotuluiimampunscu
nasulnobraz.Ungeamtncet,cauntorsmrit,avibratprinel.Mam
aplecatdinnousiverificrana,darmiablocatvedereaimampinsnapoi
sprepdure.Misiunendeplinit.Frrnimortale.Timpulsnetransformm
napoi.

Dupcemamtransformat,mamntorslaloculundezceacadavrul.
Clayasritnspatelemeu,maplesnitpestefundimaapucatpeduptalie
naintespotriposta.Adatsmsrute,dariamevitatbuzeleiiam
verificatrana.mpucturaeraacumnspatelebraului,lacivacentimetride
trunchiunpunctdepenoicalupinucorespundeantotdeaunacuacelai
punctcaoameni.Sngelesescurgeadinran.Mamaplecatsaruncoprivire
maiatent,darelmaapucatdebrbie,miaridicatoimasrutat.

Trebuiesseuitecinevalaran,amndrugateuprintresrutri.

Miancolcitpiciorulstngiamczutpespatepebraulluisntos.

Chiartrebuies

Malsatpepmnt.Mamproptitnclcieimiamapropiat
genunchii.

Jeremyartrebuisseuite

Asufocatrestulvorbelorsrutndummaitare.Mameliberatdobraul
luiimamretras.Arnjitianceputsavanseze.

Braulebine,atunci?Lamntrebateu.

Nicinumipasdacnui.

Bine.Atuncinutesuperidacmuncetiscapeiceva.

Mamntorsiamluatolafug.Namajunspreadeparte.Aceastparte
adrumuluierampdurit,iarcopaciinutratauoameniicungduin,mai
alesoameniidezbrcaicarealearg.Amdatocolunuigrupdecopaci.Claym
aurmritodat,apoiaschimbatdireciaiancercatsmprindpepartea
cealalt.Amrsiamalergatnapoiprinlumini.ntimpceddeamiarun
ocol,elsaaruncatlapicioarelemeleimaapucatdeunul.Mammpiedicat,
darmiamrecptatechilibrulntimpceelatingeapmntul,cumnancn

jurulglezneimele.Chinuindumsscapdinstrnsoare,mameliberatiam
luatolafug.Unrszgomotosarsunatprintrecopaci,urmatdeofoialn
timpceseridicanapoinpicioare.Mamascunsnspateleunuialtrndde
copaciiamateptatsvdcedirecievaalege.Lamauzitvenindspremine.
Apoilinite.Amateptat.Totlinite.

Aplecndumsubnivelulochilor,amprivitndreaptacopacilor.Nimic.
Mamntors,ateptndumsaparnspatelemeu.Nueraacolo.Mam
oprit,apoimamstrecuratprinstnganapoinlumini.Niciurmdeel.Am
ascultat,amadulmecat,mamuitatnimic.Pindnapoinlumini,am
surprinsomicarenstngamea,dinspateleunuistejarmasiv.Mamferit,
darpreancet.Claymaapucatdemijlocineamprbuitamndoilapmnt
cuobufniturputernic.

Guraisantorsspreamea,limbaalunecndumiprintredini.Lam
ntorspespate.Mamluptatsmridic,darmarostogolitdinnou,minile
pironindulepealemelelapmnt.Mamzbtut,maimultdedragulartei,
corpulluimicndulpealmeu,greutatealui,zgrieturadurapruluidepe
pieptidepepicioarepepieleamea,contraciilemuchilorluichinuinduses
minjos.Sngeledinransascurspestenoi,amestecndusecusngele
uscatalmortuluidepemine.Erasngepebuzeleluiinguralui.nchiznd
ochii,amgustatsenzaiaputerniciamexploratmaiadncculimba.

Pmntuldesubnoieraalunecos,cufrunzemoarteacoperitenstraturi
denoroiisngeproaspt.Amalunecatineamtvlit,hrjonindunei
rzndisrutnduneipipindune,apoiClaymaapucatdeolduriisa
npustitnmine.Amtresrit,iareliadatcapulpespate,rznd.Neammai
luptat,rostogolinduneimpungndunereciproc,frsnegndimsgsim
unritm.Pmntulnejuleaivreascuriletrosneauncelemainenorocite
locuri,darnoiamcontinuat,srutndunepnnammaipututrespira,apoi
rzndimpotrivinduneiari.Amnchisochiiimamlsatcuprinsdetot,
debtileinimii,demirosuldefrunzeuscateisnge,desunetulrsului
gloriosalluiClay.

Cndamdeschisochii,rnjeanjoslamine.Nunchideaniciodatochii
cndfceamdragoste,niciodatnuseuitanaltparte,mereuprivindumi
faailsndumsvdtotulnochiilui.Amvzutprimultremural
orgasmului,ochiidilatai,micareanceatabuzelorluioptinduminumele.
Inspirndadnc,miamsimitcorpultensionatnvaluridesenzaieperfect
alturndumlui.

iafostdordemine?Mantrebatelctevaminutemaitrziu,nc
deasuprameaialunecndncetdinmine.

Miamdatcapulpespatepentruamuitalaeliamrnjit.

Oarecum.

Au.Ctcruzime.Foartemultcruzime.

Celpuineuteapreciezpentruunlucru.

Doarpentruunlucru?


Mnaiaurcatspresnulmeu,agitndumisfrculntredegete,apoi
ducnduibuzelenjospentrucompletare.Amnchisochiiiungemut.

Saupoatemaimultelucruri,ammurmurateu.staeunuldintreele.
Vreisiscriuolist?

Achicotit,vibraiatransminduseprinsnulmeu.

Frliste,vrog!Saauzitovoceprofunddeundevadindreapta
noastr.Osmineiateptndaicitoatnoaptea!Atrebuitdejassuport
rundanti.

MiamntorscapulilamvzutpeJeremymergndprintrecopaci.

micerscuze,amspuseu.

Naidece.Darmiarplceascurmaicinaintedersrit.

Clayagemutisaproptitncoate,ncpestemine.

Mda,acontinuatJeremy.Cepuinconsideraiedinparteamea,s
mateptcavoisscpaimaintidecadavrelepecareleaifcutnaintes
vterminaicoiala.micersinceriertare.Acumridicifunduldeacolo,
Clayton,ilatreab.

Clayaoftat,miadatunultimsrutisaridicatnpicioare.Mam
ridicatieuimamndreptatsprecadavrulbrbatului.Da,eramnc
dezbrcatida,Jeremystteachiaracoloinu,nuncercamsmacopr
sausfacvreungestpudiccarearfifostchiarridicol.Jeremymvzuse
goal,mschiasenud,sempiedicasedeminelenevinddezbrcat.Eram
vrcolaci,vamintii?Astansemnac,dupcenetransformam,erammereu
goiiadeseafrhainelngnoi.Neamobinuitsfimgoii,dupovreme,
mbrcaisaudezbrcai,neoratotuna.

Presupuncnuneaiadushainele?Amntrebateu.Nartrebuis
conteze,cttimpnunentlnimcuvreunpescarmatinallantoarcere.

Defapt,leamadus,daravndnvederecantitateadenoroiisnge
depevoi,credcarfimaibinesrmnemlanuditatencnvreme.Veifi
curaincurnd.

Namntrebatceavrutsspuncuasta.Mamlsatngenunchilng
mortiamcutatdupunportofelsauactdeidentitate.Jeremysadusnapoi
nanisantorscuosap,pecareiaaruncatoluiClay.

Slngropaici?AntrebatClay.

Nu.Sapiogroaplngcap,ntoarceliscurgeisngele.llum
napoilacabanpentruascpadeel.Elavreunkilometrunapoi.Speramsl
ucidemmaiaproape.

Namavutdealesncazuldefa,iamexplicateu.Lamgsit,ntr
unsmrc,lamhituitaicipepmntuscat,apoiascosoarm.Lampucat
peClaynbra.

Jeremysancruntat,sadusspreClayiiaexaminatrana.

Rancurat,aconchisel.Doare?

Clayiaridicatbrauldeasupraumrului.

Numaidacfacaa.

Atuncinumaifaceaa.


Naipututrezista,nu?Lamapostrofateu.

Clayarnjit.BuzeleluiJeremysaucurbatncelmaiseczmbet,apoil
abtutpeClaypespate.

Apuctedetreab.Scurgecadavrulcaslputemmuta.

Nareniciunactdeidentitate,amanunateu.

Jeremyancuviinat.VzndulpeClayridicndsapa,euiJeremyne
amrepezitnacelaitimp,realizndamndoicnueraoactivitatepecarear
trebuisofaccuunbrarnit.Dupomicdiscuiencontradictoriudoar
euamprotestat,Jeremyaapucatsapaiarefuzatsimaideadrumullam
lsatpeJeremyssapegroapa,apoiamrsturnatcadavruldeasupraei.Dup
cesascurstotsngele,amumplutgroapacufrunzelembibatecusngede
prinpreajm,apoiamacoperitocupmntiamcratcadavrulnapoila
caban.

Erancnoaptecndneamntorslacaban.Jeremyicumineam
cratdoucadavrelaofiempduritdepemarginealaculuiClayarmas
nurmcuceldealtreilea,spunndctrebuiesfaccevacuel.Nicieui
niciJeremynuiamcerutdetalii.CuClay,eramaibinesnutii.

Amstatpefalez,ncdespuiat.Legasemfiecarecadavrucucteo
funiegroasnjurulgtuluiipicioarelorapoileamngreunateunitebolari
luaidelaocabandemolatdepedrum.

Hei!AmexclamateuspreJeremylsndumnjosiscufundndu
mipicioarelenaparece.Amajunssnvpecinevasdoarmcupetii.
Astaechiartare.Primameadescotorosirenstilmafiot.idaiseamace
nseamnasta!Dacsuntprins,vatrebuisdepunmrturiempotriva
voastr.Apoimivoivindepovesteapentruunmiliondedolari.Darnuvoimai
apucaniciodatsmbucurdebnet,pentrucvoitriizolatpentrutot
restulexisteneimelemizerabilentrococioabnApalai,mncndtocande
obolani,tresrindlafiecarezgomot,ateptndziuacndunuldintrevoimvii
vnacapeojivintrdtoarecesunt.

Amfcutopauz.

Staipuin.Poatetotuichestiaastanuichiaraadetare.Nuputem
slngropmpurisimplu?

Trecinap,Elena.

Amoftat.

Sfiigangsternumaiecapevremuri.AlCapone,undeteaidus?

Jeremymampinsdepemal.Amczutnapcaunpietroi.

incearcsnumaifacizgomot,miaspusel.

Nam

Aaruncatcadavrulpestemine,scufundndumnapsubgreutatea
lui.Cndamieitlasuprafa,Jeremyplecase.Amnotatspremijlocullacului,
trgndcadavrulngreunatdupmine.Apoimamnfundatsverific
adncimeaapei.Eradecelpuincincisprezecemetri.Individulnuaveasse
ridicelasuprafapreacurnd.Pentruamasigura,lamprinsntro

ncrengturdeplantesubacvatice.Apoimamntorsdupceldealdoilea
cadavru.

Clayncnusentorsesecndamajunslamal.Jeremymiapasat
cadavrulnumruldoiiamnotatnlargsrepetprocedura,scufundndulla
vreotreizecidemetrinsprevest,nsperanacdacvreunularfiieit
vreodatlasuprafa,cellaltnuvafigsit.Uneorimusperiamcmputeam
gndilaaaceva.Aveampreamultexperiencuastfeldelucruri.Multprea
mult.

Amrevenindlasuprafadupceamscufundatcadavrul,iimediatim
simitdoubraeapucndumdemijlociridicndumdinap.Amczut
napoiiamlovitapacauntsunami.LamapucatpeClaydegtilamtras
subap,inndulacolopentruosecundpoatechiarmaimultnaintesi
daudrumul.

NuiaspusJeremysnufacizgomot?Amuieratlaelieindla
suprafapentruaer.

Arnjit.

Eusuntctsepoatedetcut.Tuteblcetipeaici.

ldoreamteribil.Maapucat,matraslngelimasrutat.Muzelei
eraurecicagheaa,darrespiraiafierbintecaaburii.Lamsrutatimai
profund,ncolcindumibraeleipicioarelenjurulIni,apoiscufundndul
dinnou.

Chiarmiafostdordetine,iamspuseupecndieealasuprafa.

ianclinatcapulntroparteiiaplesniturecheacupalmadeschis.

Scuze,drag.Amluatapnurechi,cred.Afipututsjurcai
recunoscutciafostdordemine.

Mamstrmbatsuprat,apoimamntorsiamnceputsnot,
ndreptndumspremal.Claymiaprinspiciorulimatrasnapoi.

imiemiafostdordetine,miaspuseltrgndumndreptullui.

iaplimbatdegetelentrecoapselemele.

Artrebuisintrm.CreziclputempclipeJeremydacieimpe
malcevamaincolo?

Doarctevaminute.

Suficient?

Suficientdeocamdat.

Elarnjit.

Bine!Vreisnelumlantrecere?

Careipremiul?

Rmnelaalegereactigtorului.

Amplonjatnfa.Elmaapucatiardeglezn,matrasnapoi,apoisa
avntatnainte.

Cndneamntorslacaban,JeremydejaurcasebagajelenExplorer.
Numaiputeamstalacabanniciunminut,dinmotiveevidente.naintes
plecm,JeremyiadezinfectatranaluiClayinunbraelearse,apoinea
bandajatpeamndoi.Apoiamplecatsgsimunlocdeodihnpentrunoapte.

Ctscpasemnoidecadavre,JeremyosunasepeRuthi,frsi
pomeneascnimicdeoaspeiinotri,uaflatcgrupulurmasse
rentlneascdinnouncursuldimineiiCinevalespuseseindivizilorstora
undesnegseasc.NumaicincialioamenitiaucsuntemnVermont.Toi
cinciaveausfielntlnirepestectevaore.Lafelinoi.

Confruntare.

ntlnireatrebuiasnceaplaopt.Neamtrezitlaapte,dartotam
ntrziat.0ornafostdeajunspentrucatreioameninmicanoastrcamer
demotelsfacdu,ssebrbiereasc(nu,faptulcamdevenitvrcolacna
nsemnatcmiacrescutiprnexces;bieiisaubrbierit,nueu),sse
mbrace,splece,siacevademncare,smnnceisconducspre
Sparta.Cassalvmcevatimp,Clayicumineamfcutchiardumpreun,
ceeacedinanumitemotivenuneareuitssalvmtimpdeloc.Daivsinguri
seama.

naintesscpmdecadavre,Jeremylegolisebuzunarele.Chiarilarn
amfifostdeloccurioisleaflmidentitatea,aveamoprocedurstandard
princaretrebuiasdistrugemacteledeidentitatenaintesnedescotorosim
deuncadavru.Precumspuneam,aveammultpreamultexperiencuastfel
dechestii.Caincazulindividuluipecarelverificasemeu,unuldinceilali
doinuavealaelniciportofel,nicibuletinsaubani.Celdealtreileatipavea
nsdoubancnotededouzeciiunpermisdeconducerenbuzunaruldela
spate.Banipentrusituaiideurgeniunpermisncazceratraspe
dreapta.Minimulnecesar.Acetiindivizitiuserncesebag.Jeremy
verificasepermisuldeconducereildeclarasefals.Unfalsimpresionant,dar
totuiunfals.Jeremyartrebuistie.Elnepregtisetoateactelefalse,nc
cevalacareaveammultpreamultexperien.

AmajunslaSalaveteranilornjurdenouijumtate.Toatecelepatru
mainieraunparcare.Dinnouvrjitoarelefolosiserovrajpentruancuia
ua,dardedataastanammaibtut.Clayasmulsuadinniiamintrat
nuntru.Cumamintratnncpere,Ruthsaopritdinvorbit.Toatlumeasa
uitatsprenoi.

Undeaifost?NeantrebatRuth.

Euamrnjit,artndumidinii.

Lavntoare.

Vreisvedeiceamprins?AntrebatClaydinspatelemeu.

Sandreptatspremasiatrntitpeeaunsacdegunoi.Cassandraa
fostsinguracaresauitatlael,ntrebndusecineera.Toiceilalisauholbat
lasac.Nimeninusamicatsldesfac.ApoiCassandrasantinsspresac,l
adesfcutntroparteisauitatnuntru.Duposecund,alsatplasticul
sicaddinmnisaaezatnapoinscaun.OchiiisaumutatdelaClay
lamineinapoilaClay,cufaaimobil,nicioc,nicidezgust,nimic.Paigea
desfcutplasticulisatrasrepedenapoi.


Capulceluidealtreileaindividzceapeoparte,cuochiimariigoi.
Paigeasritnpicioareiancercatstragplasticullalocpesteel.Capulsa
rostogolitdincauzamicriibrute.Eaianghiitiptul.

Interesantformdeprezentare,acomentatCassandrauitndusela
Clay.Potstentrebtucineeti?

ClaytonDanvers,amormitPaigeprintredini.Cineledepazal
Haiteidevrcolaci.

ntrebareacorectnuecineiClay,leamcorectateu,cicinei
individulladinsac?Ofercarevainformaiivoluntar?

Lamgsitpeindividulstalacabananoastrastnoapte,nexplicat
Jeremy.Eracuncdoicare,vasigur,suntlafeldemoriAuvenitnarmai
cugloanedeargint.

ArgintanceputAdam.Rahat,asteanartrebuifolositepentru

Saopritisauitatnjurctreceilali.

Credeicnoiiamtrimispeindiviziitia?

Uitaivlael,neandemnatPaigentorcndusespremine,Proaspt
brbierit,tunsoarescurtmilitreasc.ExactcatipiidinPittsburgh.Evident
c

Evidentcnimic!AntreruptoClay.Fientreagaafaceredin
Pittsburghafostomascarad,fieiaideghizatpetiasaratecm
urmritorulEleneincazulncare,daclucrurilenarfiieitcumtrebuie,am
fitrasconcluziaevident.Dacacetioameniaufcuipartedintroschem
derpire,decearvenidupJeremyiElenacndvoistteaitoistrniaici
ntrontlnirenoapteatrziu?Voiarfitrebuitsfiialegereaevident.

Poateauvrutunvrcolac,ancercatPaigeoexplicaie.iapoi,noi
facemmereuvrjideprotecielantlnirilenoastre.Narfiputuisajung
pnlanoi.

Decivaiateptatsaveiprobleme?Amntrebateu.Mulumimc
neaiavertizat.Darastanuexplicdeloccumdeauajunsaici,Maintiapar
nPittsburgh,apoiaici.Cum?

Trebuiecneauurmrit.

Paigesaoprit,apoiamurmurat:

cineva.

Vauurmritpevoi,santorsCassandraspreRuth.Voiiaicondus
directlanoi.

Poatecnaifostvoinspateleataculuideastnoapte,aconchis
Jeremy,darcugreuputeifiabsolvitedevin.Asigurnduvcnusuntei
urmritedelaPittsburgheraomsurelementardeprecauie.Dacaa
opereazgrupulvostru,atuncinamniciuninteressmiasociezHaitacuvoi,
nicimcartemporar.Dupcumputeivedeaaartatspresacputems
avemgrijdenoinine.Vomcontinuasfacemastafrajutorulvostru.
Oricineseiadupnoisauimaibagnasulntreburilenoastrevafitratatla
felcaacetitreiindivizideastnoapte.Oricine.Pentruoricemotiv.

iamplecat.Nimeninusainutdupnoi.


AmconduseuExplorerulnapoipnlamotel.ErancrcatcutoateIm
gajeleigatadeplecare.Totcemaitrebuiaeraslumimainanchiriatde
Clay.

Acumncotro?Amntrebateustndnparcareamotelului.

Montreal,arspunsClay.Trebuiesreturnmmaina.

Amprivitsprerablamicpecareonchiriase,observnduinumerelede
Quebec.

DecenaibaiailsatmainatocmainMontreal?

CrezicaveamdegndscutreierprinVermontncutareaunei
ageniidenchiriatmainicndconduceamchiarpelngditamaioraul?

Ceaizicevoidaceuamergedirectsprecasinentlnimtoi
acolo?

ViiitulaMontreal,Elena,miasugeratJeremy.

Jeremysandreptatsprerablaeconomicisanghesuitpescaunul
strmtdindreapta.Da,iarfifostmaiconfortabilnmainalui,darastaarfi
nsemnatslascultepeClaycuminjurnesuferitulSUVceil50dekilometri
dedrum.Avnddealesntrecrampemusculareimigrene,Jeremyaralege
primavariant.NicismeargnSUVcumineisllasesingurpeClayn
mainanchiriatnueraoopiunebun.Pntreceapericolul,Clayaveas
steaaproapedeJeremy,aprnduimascululAlfaaacumidictainstinctul.

ImediatceJeremysaaezatnmain,Clayavenitlngmine,ma
nconjuratcubraelenjurultalieiimatrasaproapedeel.

Osmrevanezfadetine,miamurmuratelnureche.Disear.
Ieimlaoalergtur.

nora?

Arnjit.

Aiobiecii?

Jeremysigurosaib.

llumipeel.lconvingeupedrum.iapropo,nuvreisilnsufleim
unpiccltoria?

Snentrecem?

Miaicititgndurile,drgu.

OrablnpatrucilindrimpotrivaunuiV6?

oferulconteaz,numaina.

Perfect!PrimulcareajungenMontrealalegeundealergmdisear.

Cuosingurcondiie,madomolitClay.Trebuiesfimnsigurani
snevedemunulpealtul.Dacnutemaizrescnoglindiiretrovizoare
ncetinesc.

Oglindaretrovizoare?!Puiule,peminenosmvezidectprin
parbriz.

Arnjit.

Maivedemnoi.

OcurspedrumurilelturalnicedinVermontafostodistracie,pe
cinste.Odatintraipeautostrada87,lucrurilevordeveniclarplictisitoare,dar

pedrumurileadiacentecudoardoubenzitrebuiasneluptmcumuni,cu
vi,custucuri,curbepericuloase,rulotelatecttotdrumulipietonigur
casc.Multeevenimenteincitante.imultdistracie.Bieiirinuaveau
nevoiesneomoareei.Dacateptausuficient,ofceamnoisinguri.

Dupaproapejumtatedeor,rmsesemnspateleluiClay.Dinvina
mea.Nedepisemunulpecellaltkilometrintregi.Maintimersesemeun
fa,apoiamajunsnspateleuneicamionetecaretrgeadupeaoruloti
fcusemgreealadeapstrasuficientAdistanntremineiea,decareClay
binenelescaprofitat.Acumerampriniamndoipeundrumcuserpentine
nspateleunuiidiotcareinsistaspstrezevitezalegal.nceledinurm,am
observatobucatdreaptdedrumdestuldelungctsdepim.DarClay
nusaangajat.Mamgnditpemomentiamnelesdece.Nuputeasvad
dincoloderulot.Euputeam.AvantajulconduceriiunuiSUVvederemai
bun.Ha!Aaclaurmtoareaporiunedreapt,ntimpceClayseineade
coadaruloteincercndfrsuccessvaddincolodeea,amieitiiam
depit.Odattrecutdincolodecamionet,ammaidepitncomaini
uncamionlung.ideaiciamclcato.AutoturismulluiClayadisprutntr
untraficnesfritdeturiti.Trebuiecsaenervatciamnclcatregulacu
statullavedere,darbineiamfcutdacsagnditcmputeantrece
indiferentcemainarconduce.LuiClayiprindeamereubineoleciecares
imaizdruncinencredereansine.Aveasmprinddinurmncurnd.

Amarsovreol5kilometrifrslvdpeClaynoglindaretrovizoare,
apoiamncetinit.Nuaveasenssmiforeznoroculislmaiamdupaiape
capipeJeremy.Jeremynelsasnejucmjocurilenoastre,dardac
exageram,rupeaobucatdinmine.nplus,mapropiamdeautostradiam
vrutsmasigurclaveampeClaynspatepnatunci.Aacamncetinit
lalimitalegal,amviratspredreaptapebreteauacupietricareduceaspre
autostrad,mudatradioultareimamrelaxat.

Dupvreodoikilometri,cummergeameuaabucurndumdepeisaj,
miaaprutcevanfa.Cevamare.Chiarnfaamea.Aadeaproapenctn
amavuttimpsvddaceraunelansauuncerbsauopersoan.Nicinam
avuttimpsmgndesc.Amreacionat.Amtrasdevolaniamapsat
frnele.Preaputerniccuambelemicri.Amvzutstrlucireauneifeepe
drum.ApoiExploreruladerapatsprestngaipentruosecundamcrezutc
sevarsturna.Nareuit.nschimbsaproptitnanuldepeparteaopus.
Airbagulaexplodat,plesnindumpestefacaunsacdebox.naintesmi
revin,uaoferuluisadeschis.

Etibine?Saauzitvoceauneifemei.

Miatrasairbaguldinfaisancruntat.

Etibine?Brbatullaaalergatchiarprinfaata.Numiavenits
cred.

Miamscuturatcapul,ameit,lovit.

Unbrbat?!

Lamlovit?


Nu.Aaarfitrebuit,ssenveeminte.

Femeiaacltinatdincap.

Presupuncnarfitrebuitsvorbescaa.Haistescoatemdeacolo.

ntimpcemajutasies,mamuitatmaiatentlaea.Sprecincizecide
ani.Prulblondnchistunspnlabrbienstilpaj.Rochiedebumbac.Un
lansimpludeaur.Faangrijorat.

Vinosstaipebanchetadinspatenmainamea,saoferitea.Am
chematambulana.

Amezitat,cltinndumpepicioare.

Vinprieteniimeinurm.

Bine.

Macondusspremainaei,unMercedesnegrufrumos,adeschisua
dinspateimaajutatsintru.

iateptmaici.Cumtesimi?

Caicumcinevamafcutknockoutnrundanti.

Eaapufnitnrs.

Nupotspunectiucumvineasta,darmipotimagina.Etipalid,
darirevineculoareanobraji.Pulsuleielbun.

Iamsimitdegetelepencheietur.Apoiammaisimitcevaacolo.O
neptur.Caunuvoirececagheaa.Miamretrasmnaiimediatsa
deschisuaoferului.Unbrbataurcatnmain.Santorsrnjindspre
mine.

Nairezistatsatepincunmecidenclzire,aai?

Figuraluimiapreacumvanmemorie,darcreierulmeusenceoa
repedeinulputeamrecunoate.Apoi,pemsurcemuchiimislbeau,mi
amamintit.

SemidemonuldinPittsburgh.Houdini.

Capulmisalsatmoalepetetier.Totuladevenitnegru.

nchisoare.

Orentregi,mamtotluptatsmirecaptcunotina,trezindumct
smidauseamaceracevanneregul,darnereuindsmtrezesccomplet,
lafelcaunnottorcarevedesuprafaaapeideasupra,darnopoateatinge.De
fiecaredatcndaproapecmiveneamnfire,tranchilizantulmtrgeacu
foranapoi.Launmomentdatamsimitvibraiaunuimotordemain.Apoi
amauzitvoci.Atreiaoartotuleratcutinemicat.

Apatraoar,amreuitsmideschidochiiisimenindeschii,cu
convingereacdacinchideamerampierdut.Celpuinooramzcutaa,
luptndumcudorinadeadormi,darfrvlag,doarholbndumlaun
peretecafeniu.Sfifostcafeniu?Saumaroniu?Poateglbui.Clar
superlavabillatex.Unglbuiacrilic.nspimnttorctiamattdemulte
desprevopsea.imainspimnttoreraczceamparalizatdelapleoapen
josincercamsmidauseamancenuanmivopsisernchisoarea
rpitoriimei.Cunotinelemeleenciclopedicedesprelavabileleacriliceise
datorauluiJeremy.Elzugrveaobsesiv.ichiarvreausspunobsesiv.Avea

motivelelui,carenuinteresaupenimenialtcinevadectpeel.Dacuntapet
noupusnsufragerielafiecaredoianiliniteafantomelecarelbntui,tceam
mlciddeamcuclei.Ctdesprefaptulcmgndeamlavopseantrun
momentattderidicoldeinoportun,eibine,nupreaaveamlacealtcevasm
gndesc,ceszic?Afipututsmfrmntdengrijorareisintrun
panicntrebndumundesunticeaveaudegndrpitoriisfaccumine,
darastanarfischimbatsituaiacunimic.Nuputeamnicismiridiccapul.
Nuputeamnicismideschidgura.Nuputeamfacenimicaltcevadectm
holbezlapereteleacelaidiot,aacdacmeditndlaculoareavopseleiputeam
smipstreznerviicalmi,cuattmaibine.

Maroniu.Da,eramdestuldesigurceramaroniu.Buzadesus<i
nceputsmgdile,aceeaisenzaiecadupoanesteziedentar.Miam
ncreitpieleanasului.Omicareuoar.Unmiros.Vopseaproaspt.
Splendid.Nentoarcemlazugrveli.Aminspiratadnc,bourvopsea,unmiros
attdeputernicnctnecaoricealtceva.Banu,stai.Semaiamestecacevacu
mirosuldevopsea.Cevacunoscut.CevaSnge.Almeu?Amadulmecatdin
nou.Nualmeu,ceeacenuerateribildelinititor.Rotindumiochiinsus,am
vzutstropinchiilaculoaresubunstratdevopseaaplicatngrab.Perei
stropiicusnge.Niciodatnueunsemnbun.

Mamncruntat.Toimuchiieraufuncionali.Minunat.Acum,dacm
aratacacineva,puteamsmuc,cucondiiacarespectivulsmideaomn
deajutorisipunozonvitalntrediniimei.Gdilealaacobortnjos
pegt.Mamuitatnsus.Tavanalb.Zgomotndeprtat.Voci.Nu,osingur
voce.Vorbeacineva?Amascultatmaicuatenieiamauzitdelirulenergical
unuiD.J.Duponiruiredevorbedintrosingursuflare,prezentaredemn
deCarteaRecordurilor,saoprit.Unzbrnitdechitardelaradioul
ndeprtat.Muziccountry.Lanaiba.Trecuserdejalatortur.

Micaredemnibra.Aleluia.Sprijinindumcucoatelenpat,miam
ridicatpieptulimamuitatdejurmprejur.Patruperei.Treimaronii.Al
patruleacuoglind.Geamcusticlreflexiv.Cedrgu.Lapicioarelemele,o
toalet.Puteamsmidauseamaceraotoaletinuodebarapentrucse
vedeaclosetul,nuprinu,ciprinpereteledespritor,careeradinsticl
clar.Trasulcuochiulntoaletagrdinieiilsasecuivaunfetifoarte
deranjant.

Altemirosuri.Ofemeie.Cameraeraimpregnatcumirosulei.Patulpe
carestteamfuseseaternutcucearafuriproaspetecumirosdelmi,dar
mirosulceleilaltefemeisembibasensalteauadededesubt.Onotde
familiaritate.Cinevacunoscut?Femeiacaremadrogat?Nu,altcineva.
nnebunitordecunoscutAmreuitasocierea.Iamrecunoscutmirosul
pentrucaveanuanedinmirosuldesngedepeperei.Nuemodulcelmai
bunsfacicunotin,plusc,judecnddupcantitateadepetenchisela
culoaredesubvopsea,nuseprevedeaontlnirefanfa.Celpuinnun
viaaasta.


Iastai.Aveamolduri.Mrog,nuchiarpantaloniimeicuturullsat
dovedeaumereucontrariul.Vreausspuncoldurilemeleanatomicefr
curbesemicauisimeau.Apoipicioarele.Da!Miamlsatpicioarelepe
margineapatuluiimamprbuitnaintepepodea.Mrog,picioarelenc
nuireveniser.FrumoscovorulnschimbLnesutindustrial.Unamestec
plcutdegriimaro,perfectpentruacoperitstropiiaceiaenervanidesnge.

Dupctevaminute,amreuitsmridicnpicioare.Mamuitain
jurulmeu.iacum?Presupunndceramprizonieraaceloraiindivizicarel
capturaserpeaman,nsemnactrebuiesmaifieialiprizonierincelulele
alturate.Poateputeamscomuniccuei.

Ecineva?Amngimat.

Apoimaitare.

Ecineva?

Niciunrspuns.Frndoialcpereiieraupreagroicascomunici
prinoptitcalapucrie.Chiariaerulcareintraprinventilatoruldeun
metruptratdintavanmiroseaafiltratiprocesat.Totui,dacputeams
audmuzicadelaradiomamuitatnjurdupundifuzor.Erauninterfon
lngu,darmuzicanuseauzeacadintroconserv,aacmndoiescco
difuzaupeacolo.Ascultnd,amprinssunetulcuivacarestriga,ovoceaspr,
scondnitenjurturineinteligibile.Ammsuratdistanadelacarevenea
sunetul.Seauzeafoartenfundat,probabildelamaimultdecincisprezece
metri.Decispaiulaveaobunizolaiefonic,darnuerasuficientdeantifonat
pentruvrcolaci.

Cndcelcarestrigasaopritsimaitragsufletul,amauzitrcieli.
obolani?oareci?Nu,iafimirosit.nplus,celulameaeraextremdecurat,
sterilizatcaobuctriedelaMcDonald'snziuancarevinesanepiduln
inspecie.Miamrotitcapulslocalizezsunetul.Veneadepehol.Scr,scr,
pauz,scr,scr,scr,hr.Fonetuluneihrtii.Cinevacareridico
pagin,ontoarce,apoiscr,scrcupixulpehrtie.Cinevascrianafara
celuleimele.Mamridicatnpicioare,mamntorscuspatelelacoridor,am
fcuttreipai,apoimamrsucitcufaalau.Zgomotulsaoprit.Miam
dezvelitdinii,ammrit,apoimiamaplecatguradeschismaiaproapede
pereteledeoglindimiamscobitobucatdemncareimaginarrmas
ntredini.Sapornitunscritnebunesc.Aadeci,acumtiamCEpriveacel
careluanotie.itotuinumiaminteamsfisemnatvreunconsimmnt.

Mamrepezitspreuiambtutnsticl.Deinutremurasubatacul
meu,pumniimeibubuiaulafiecarelovitur.Namstrigat.Dacmiputeaus
miaudloviturile,atuncicusigurannuputeausmiaudnicistrigtele.S
ascursunminutntreg.Apoiinterfonuldedeasupracapuluimeuasunat.

Da?Saauzitvoceauneifemei.

Tnr.Neutrntrunmodstudiat.

Vreausvorbesccucineconduceaici!Amceruteu.

Mieteamcnuiposibil,arspunsvoceaacompaniatdescritul
pixuluipehrtie.


Ambtutmaitare.

Terognumaibate.

Calm,aproapeplictisit.Pixulscrindncontinuu.

Miamretraspumnulilamizbitdesticl.Lovituraazguduitsticlai
braulmeudrept.Pixulsaoprit.

nelegcetisuprat,darastanutevaajuta.Violenanurezolv
niciodatnimic.

Cinezicecnu?

Mamntors,caicumafirenunat,apoiamizbitcupicioruliu
peretelelateral.Sadesprinsobucatdetencuial,descoperinduncornierdin
metalsolid.Miamintrodusdegetelesubbandademetaliiamncercat
rezistena.Nicioreacie.Darnuncercasemcuadevrat.Acumdacafirupt
destuldintencuial,miafipututnfigedegetelesubmetalstragcu
putere

Paigreisauapropiatclmpindnfaacelulei.Aha,progresm.Sa
auzitinterfonul.

Terogndeprteaztedeperete,aintonatovocemasculinii,Sunaca
alarmeleaceleaautodinanii90,lacaredacfceaigreealacumplitdea
trecelamaipuindecincisprezececentimetrideBMWulunuimechera,o
vocemecanicteavertizastendeprtezi,deparcurmastesprijinide
mainisilaiamprentelepeea.Ultimadatcndddusempesteoastfel
dealarm,Claysrisepecapotamainii,lsndmaimultdectamprente.
Proprietarulmainiiaauzitalarmastrignd.Naivzutungrsunlavreopatru
zecideanissemiteattderapid.ApoiadatcuochiideClayitidecisc
daunelenuerauchiarattdemari.UrmndexemplulluiClay,numam
ndeprtatdelngperete.Amlovitcupumnulntencuialadintrecorniere,
lsndogaurfrumoassprecelulaalturat.

Sadeschisbruscua.Unbrbatiavrtcapulnuntru,apoisa
retras.Uasatrntitlaloc.Ostaieradioachiit.

BazaUnu,aiciAlfa.Cerntririimediatncorpulunu,celulaopt.

Teailuatdefatamea?Antrebatleneovocecuaccenttrgnati
bruiatdeinterferene.

Houdini.

Paripuintelcampanicatacolo,soldat.Vreisvinsteinde
mnu?

Reese?CenaibafacinLasobalt.

Clic.Interferenelesauoprit.

Pulruobraznic!

Nuzu!Amexclamateu.

Linite.ApoiunRahat!ioplesniturcareanchisinterfonul.

Adumipecinevaresponsabil,amcerutiar.Acum!

Unschimbdemurmure,nedesluiteprinsticl.Apoicizme
ndeprtnduse.Amdecissnutragsmrescgauradinperete.Deocamdat
celpuin.nschimbmamaplecatimamuitatprinea.Afipututsmuit

ntrooglind,oimagineinversataproprieimelecelule.Numaiceragoal.
Sauaaprea.Mamgnditsstrigprindeschiztur,darneauzindsfi
plecatipersoanacareluanotienuaveasenssvorbesccuunpotenialcoleg
deceluldefacuspectatori.Aacamateptat.

Autrecutdouzecideminutebune.Apoisadeschisiarinterfonul.

NumelemeuesteLawrenceMatasumi,anceputunbrbatntro
limblipsitcompletdeaccent,darcuinflexiunileprezentatorilortirilor
naionale.Vreausvorbescacumcutine,domnioarMichaels.

Deparcfuseseideealui.

Terogintrntoalet,lascapacul,aazteclarepeclosetcufaa
sprerezervor,ntindeminilelaspateinuintoarcecapulpnnuiseva
spune.

Cumvafceacaasemeneainstruciuniridicolesparperfectraionale.
Mamgnditsidauoreplic,darmamabinut.Nupreaunomcares
apreciezeglumeledecloset.

ntimpcestteampebudsadeschiscuzgomotuaexterioar,lafel
cumdeschiziunrecipientvidat.Sauauzitpaiintrndncelul.Operechede
pantofi,operechedetocurijoaseidounu,treiperechidebocanci.

Terogsnuntorcicapul,miaordonatMatasumideieunum
micasem.ineiminilentinse.Unpaznicvaintrantoaletiivalega
minilelaspate.Terognuteopune.

Eraattdepoliticos,cumafipututsnulascult?Maialesavndn
vederezgomotelecelordousiguranedearmcareiauacompaniat
instruciunile.Cinevaaintratntoaletimiaapucatminile,atingerealui
fermiimpersonalmifacmeseria,doamn.Miatrasbraelempreuni
miaprinsctuedinmetalrecenjurulncheieturilor.

Paznicultevaconducencameraprincipal.Poisteaezipe
scaunuldeacolo.Cndteaiaezatconfortabilpazniculivalegapicioarele.

Mrog,dejadeveneaplictisitor.

Sigurnuvreismilegepicioarelemainti?Amntrebateu.Smia
peumrismcarelascaun?

Terogridictedepeclosetimergincameraprincipal.

Acumpotsmuit?Amntrebateu.Poatecartrebuismlegila
ochi.

Mergiterogncameraprincipal.

Doamne,individuleranfricotor.Ieinddintoalet,lamvzutpe
brbatuldinpozaluiPaige,mic,cufaarotundiochiidecprioarprivindu
mindiferent.Lastngaluieraofemeietnrcupruleposirocatiun
nasmicdecoratcuuncercelcudiamant.ipstraprivireapebrbiameade
parcnuvoiasseuitemaisus.Amndoiedeaupenitescaunecarenu
fuseserncamercucinciminutenurm.iflancaudoigardieni,genulmai
militros.Lafelcaicelcaremnsoeapemine,eraumbrcainuniforme,
aveauprultunsscurt,purtauarmeipreauntrocondiiefizicsuficient
nctsledeacampionilordelupteobtaiezdravn.Seholbaulaminecu

expresiiattdegoalenctaificrezutcpzeauscauneleinuoamenivii.Am
surprinsprivireaunuiaiiamartatunzmbettimid.Nicinaclipit.Laatt
salimitatseducereagardienilor.Lanaiba.iartauattdebinentrunfel
soldesc,niteroboeiturnainplastic,ndatcemamaezat,escortamea
maprinsdescauncuctuepentrubraeifiarelapicioare.

Matasumimastudiatcelpuintreiminutebune,naintedeavorbiiar.

Terogsnutefolosetideaceastocaziecasncercisevadezi.

Chiaraa?!

Mamuitatlalegturiledemetalcaremiineauncheieturileigleznele
descaun,apoilatriouldegardieninarmaidinspatelemeu.

Saduspecopcplanulmeu.

Bine.Acum,domnioarMichaels,vomsripestefazadenegarei
vomncepediscuiabazndunepepremizacetivrcolac.

idacrefuzaceastpremiz?Amntrebateu.

Matasumiadeschisocutiedinlemndetecplincusticle,seringii
unelte,desprealcrorscopampreferatsnucuget.

Maiprins,amacceptat.Suntvrcolac.

Matasumiaezitat.Tnrafemeieiaridicatpixuldepecaiet,uitnduse
laminepentruprimadat.Poatecseateptausicontrazic.Saupoate
sperausledauansasifoloseascjucriile.Matasumimatrecutprintro
seriedentrebridebazdincategoriacelorfolositeladetectoruldeminciuni,
genuldelucruripecareleartioricinesaocupatdecercetare:numelemeu,
vrsta,loculnaterii,ocupaiacurent.Nueramproastsmint.Mpstram
pentrulucrurileimportante.

Dmivoiesncepprinaispunecavemdejaunvrcolacn
custodie.Rspunsuriletalevorficomparatecuinformaiilepecareelnilea
furnizatdeja.isugerezdecisnespuiadevrul.

Lanaiba.Eibine,astaschimbalucrurile,nu?GatacuscornelilePede
altparte,eraposibilcaMatasumismmintcaveauuncorcit.ichiar
daclaveau,miputeampiperaminciunilecudestuladevrctsifacsse
ntrebecaredintrenoinueracinstitpnlacapt.

CivrcolacisuntnaceastHait?MantrebatMatasumi.

Amridicatdinumeri.

Depinde.Nuexistocifrexact.Vinipleac.Nuiungrupnchis.
Totuiarbitrar,defapt,pecinelasmascululAlfasintresaupecinedafar,
depindedestareapecareoare.Euntipfoartetemperamental.

Alfa,aintervenitasistenta.CamascululAlfadintrohaitdelupi?
Folosetiaceeaiterminologie.

Bnuiesc.

Interesant,adatMatasumidincapcaunantropologcaretocmaia
descoperituntribdemultpierdut.Cunotinelemeledesprezoologienusunt
cumartrebui.

nspatelemeusadeschisuaisaformatuncurentdeaer.Mam
ntorsiamvzutopefemeiacarematrsesenmain.


Tuckermiaspuscainceputdevreme,acomentatea.

Miaafiatunzmbetplcut,deparcacumnentlneamlaunpahar.

Mbucursvdciairevenitattderepede.Frefectededurat
delatranchilizante,sper.

Msimtteribil,amrspunseuncercnddinrsputeriszmbesc
frsmiartdinii.

SantorsspreMatasumi.

AvreasoconsultedoctoriaCarmichael.

Matasumiancuviinatdincap.

Tess,terogsunopedoctoriaCarmichaeldelatelefonuldepeculoar.
Spuneisiaducechipamentuljospentruoverificarelaoraapte.Astaar
trebuisnelasedestultimpcusubiectul.

Subiectul?!Arsfemeianvrstprivindspremine.Terogsne
scuzi.Mtemcterminologianoastrnuiceamaiuzitat.EusuntSondra
Bauer.

Ctdencntatsuntstecunosc,amspuseu.

Bauerarsiar.

Suntsigurceti.Ateapt,Tesssantorseaspreasistentacare
sendreptaspreu.NuinevoiesosunipeCarmichael.Neateaptla
infirmerie.

Infirmerie?!SancruntatMatasumi.Nucredcacestsubiect

NumeleeiesteElena,lantreruptBauer.

PreferdomnioaraMichaels,amintervenitieu.

MiarplceacaElenasfieconsultatdedoctoriaCarmichael
Imediat,acontinuatBauer.Suntsigurcvaapreciaansadeaidezmori
picioareleideaaruncaoprivirenjur.Putemcontinuadiscuianoastrcuea
ncameradesus.Sevaplictisidepereiiacetiapatructdecurnd.

Potsivorbescnparticular?AntrebatoMatasumi.

Da,da,tengrijoreazsecuritatea,potsvdcaae,aspunea
uguinduibuzelentimpceseuitadelalegturilemelelapaznici.

Miafcutunsemndinochi,deparcmpreamoglum.

Nuteteme,Lawrence.NevomasiguracElenaestelegatcum
trebuie,darnuvdsfiecazuldeexcese.Ctueleipazniciinarmaiar
trebuisfiesuficieni.

Nusuntsigur

Euda.

Bauersandreptatspreu.Imagineapecaremiofcusemasupra
structuriideputeredeaiciprindearepedecontur.Asistentadecercetare,
paznicii,semidemonul,toilafeldeegaliangajaii.Omuldetiindeasupra
lor,iarfemeiamisterioaspesteomuldetiin.iTyWinsloe?Elundetrebuia
ncadrat?Eraoareimplicatdirect?

Pazniculmeumadezlegatdepescaunimiascoslegturiledepebrae
ipicioare,apoimampinspeculoar.Celulameaeraultimiidinrnd,vizavi
deofiridcuudemetalidoubecuriroiideasuprancaptulcellaltse

vedeaouidentic,culuminiroiiidenticeirurigemenedegeamuricu
sticlreflexivdeoparteidealtaaperetelui.Amnumratclanele.nctrei
peparteamea,patrupeparteaopus.

Peaici,Elena,mandemnatBauermergndspredreapta.

Matasumiaartatcumnaspreuamaiapropiat.

Peaiciestemairapid.

tiu,ainsistatBauerimiazmbitncurajatorcaunuisugarcare
fceaprimiipai.Peaiciterog,Elena.Avreasianiimprejurimile.

Ete,na!Unturcughidalnchisorii?Mrog,nuputeamsmopun,
nu?AmurmatopeBauer.

Expoziie.

ndreptndumspreBauer,amtrecutpelngunscaunaezatcufaa
sprecelulamea,probabildeacoloiluaTessnotie.Cndmamuitatla
scaun,anceputssemite.Miarfiplcutscredcsesperiasedemine,dar
rareoristrnescacestrspunsnfiinevii,darmitelaobiectenensufleite.

Zonafectatdecutremure?Maminteresateu.

t!MantreruptMatasumicumnaridicat.

Matasumisaghemuitlngscaunilastudiat.Scaunulsemicadepe
odiagonalpecealalt,nainteinapoi,mairepede,apoincetinind,cptnd
iarivitez,ridicnduseaproapepnlapunctuldeaserostogoli,apoi
revenind.

Matasumimandemnatsmergnainte.Cumnumamapropiatdestul
derepede,miafcutsemnnerbdtor.Ammerssprescaun.Continuasse
mite.Matasumimiafcutsemncupalmasmretrag.Aaamfcut.Nicio
schimbare.iandoitdegetulchemndumnapoi,nelunduinicioclip
privireadelascaun.Ammerspelngel.Scaunulcontinuassemite,cu
aceeaivitez.Apoisaoprit.Bauermiaafiatunzmbetlarg,aproape
mndru.

Ceprereaideasta?Mantrebatea.

Sperdintoatinimacloculstanuiconstruitpeofalie.

Ei,nu.Alegemmediulcumareatenie.Naisimitovibraie,nuiaa?

Miamscuturatcapul.

Veivedeaacestgendelucruridestuldedesaici,maasiguratea.Nu
tenspimntadactetrezetidimineaaiigsetirevistelencabinadedu
saumasarsturnatcupicioarelensus.

Cecauzeazasta?

Eazmbi.

Voi.

DoamnaBauersereferlavoitoi,asimitMatasuminevoias
explice.Subieciinotri.Mndoiescctupersonalaiaveavreunimpact.
Vrcolaciisuntrecunoscuipentruputerifizice,darnumentale.Aceste
evenimenteaunceputacumctevasptmni,cndcolecianoastrde
subieciacrescut.Ipotezameaestecrezultdintromareconcentrarede

tipuridiversedeenergiefizic.Descrcrialeatoriideenergiecauzeaz
evenimentelafeldealeatorii.

Decisentmplpurisimplu?Nuleprovoacnimeni?

Namstabilitunmodelvizibilsauvreosemnificaieaacestor
evenimente.Suntdeasemeneachiarlipsitedepericol.Nafostnimenirnit.Le
monitorizmcuateniepentrucexistmereuposibilitateacaenergiasse
acumulezelaniveluripericuloase,darnacestmomentputemspunecu
sigurancnaimotivedengrijorare.

Dacncepszboareobiecte,feretete,masftuitBauer.Acum,hai
srevenimlaturnaintesnemaintrerupaltceva.

Aartatcumnaspretavan.

Neaflmnsubteran.Pereiiexterioridebetonarmatauogrosimede
civametri.Poatenuiimposibildeptrunsprinei,dacaiobilenormde
demolri,plusunbuldozersisapidrum.Aldoileaetajestesituatde
asemeneansubteran,aacnivelulacestaseafllamaibinedecincisprezece
metrinpmnt.Tavanulestedinoelsolid,lafelcaipodeaua.Geamulcu
sticlreflexivesteunmodelexperimentalspecial.Eproiectatsrezistela
ctdemultetonedopresiune,Lawrence?

Nutiuspecificaiileexacte.

HaisspunematunciFOARTEMULTE,acontinuatBauerUiledela
fiecarecaptsuntranforsatecuoel,celpuinlafeldesolidcaisticla.
Sistemuldesecuritatesolicitattscanareapalmeictiaretinei.Dupcum
aidescoperitdeja,pereiidintrecelulenusunichiarimpenetrabili.Oricum,n
aimarelucrudectigatdacfacigurinelcastragicuochiulncelulade
lngtine,dinmomentce,dupcumpoivedea,momentanesteneocupat.

Afcutsemncumnasprecelulanvecinat.Eragoal,aacumerai
ceadepeparteaopus.

Urmtorulnostruoaspetesarputeasifiecunoscut,maavertizat
Bauerducndummaideparteiartndsprestnga.

Brbatulseuitalatelevizor.nlimemedie,binecldit,prulblond
splcitntunecatdeunintervalprealungntreduuri,perciuniicrescnd
ntrobarbntoatregula.Cunoscut?Doarvag.DupprezentarealuiBauer,
ambnuitcerauncorcit,darnuputeamfisigurfrsladulmec.Dintre
ceicivazecidecorciidinAmericadeNord,irecunoteamnumaipe
jumtatedinvedere.Pentruceilali,mitrebuiaunmiroscasmimprosptez
memoria.

Vrcolac?Amntrebat.

Nulcunoti?

Artrebui?

Amcrezutcda.Eltecunoatedestuldebine.Dupreputaie,
presupun.AivreuncontactcuvrcolacidinafaraHaitei?

Ctdepuinposibil.

Eraadevrat.Nuinsistamsneasociemcucorciii.Dinpcate,astanu
nsemnacneilipseauntlnirilecuei.Sepreapoatesfiavutontlnirecu

celdeaiciinainte,daramavutattdemultentlniricuattdemulicorcii
nctabiaputeamsiseparunuldealtul.

Baueriacontinuatdrumul.Matasumiveneachiarnspatelenostru.
Tessreveniselasarcinadealuanotie,nsemnndfiecarecuvinelpecarel
rosteam.Trebuiasncepsfiumaielocvent.Dacmnregistraupentru
posteritate,voiamsparcamcelpuinointeligenmedie.Deteaptarfi
bine,darcamexagerat.

ncontinuarendreaptaavemunpreotvoodoo.

Voodooestenumelecomun,aexplicatMatasumi.Terminologiacorect
estevodoun.

Baueriaignoratcomentariul,apoiiandoitpalmacaoprezentatoare
spreceluladindreapta.tiamcvoiaveacomaruricuimagineaei,visndc
stauncucameascrpinndumnfundntimpceaceastVannaWhite
conducegrupuriledeturitiprinnchisoareiarnparteastngavemun
exemplarrardeCaniLupisHomoSapiens,cunoscutsubdenumireapopular
devrcolac.

Brbatuldincucaveapieleanchislaculoare,uviescurteiobarb
tunsscurt.Seholbalasticlareflexivdeparcarfipututvedeaprinea,dar
ochiiierauconcentrailacivametrinstngagrupuluinostru.Buzeleisau
desfcutiamurmuratceva.Nuputeamsnelegcespune,darrecunoteam
voceaaspraceluicarestrigasemaidevreme.

Neblesteam,aspusBauer.

Matasumisaprefcutcseneac.Tessianbuitunchicot.Bauer
iadatochiipestecapiaurscutoii.

Preoiivoodooaudoarniteputerineglijabile,maasiguratBauer.
Suntorasminor.Etiobinuitcuacesttermen?

Amdatdincap.Matasumiapreluatdinmers.

Avemnoroculsavempecinevanechipcareneapututfurniza
detaliileclasificrii.Majoriminorsereferlaniveluldeputerepecareo
posedraselerespective.Raselemajoreincludvrjitoare,semidemoni,amani,
vrjitori,necromani,vampiriivrcolaci.Acestegrupurisuntrelativmici.
Raseleminoresuntmultmaimari.Defapt,arfiodenumiregreitsle
spunemrasepentruccelmaiadeseanuaulegturidesnge.nmodclasic,
suntoameninormalicareafieazunanumitniveldeaptitudiniipotfi
instruiisiascutacestetalente.Raseleminoreincludpreoivodoun,druizi,
mediiimulialii.Pentruopersoanobinuitacetioameniparaaveaputeri
mari,darncomparaiecuovrjitoaresauunvrcolac

Nuexistcomparaie,aintervenitBauer.Celpuinnupentruscopul
nostru.Acestpreotnuareputereapecareceamaislabvrjitoaresauaman
snopoatdepi.Primaiultimanoastrincursiunenlumearaselor
minore.

Aacdeocamdatlineiaici?Mamrepeziteucuontrebare.

Pncndnevatrebuicelula,arspunsBauer.


Credcarfipreamultssperciareliberasubieciicaresaudovedit
neinteresani.

Cinenuncearcnugreete,acontinuatBauer.Celmaiadeseaam
fcutalegeriexcelente.Spreexemplu,uittelaoaspetelenostrudincamera
urmtoare.

Urmtorulprizoniereraunaltbrbat,sprepatruzecideani,scund,cuo
construciecompact,pieleamaroniedeschisitrsturibinedeterminate.
iaridicatprivireadeperevist,iantinspicioarele,apoiiareluatlectura.
Vznduifigura,amridicatestimarealapatruzeciicevadeani,poatechiar
sprecincizeci.

Poisghiceticeeste?MantrebatBauer.

Namniciceamaivagidee.

Lanaiba.Speramsnepoispune.

Matasumisaforatszmbeascndurerat.Tessarsobligaii,Clarera
opoantveche.

Nutiiceeste?Iamntrebateu.

Navemnicinoivreoidee,spuseBauer.Cndlamgsit,amcrezutc
esteunsemidemon,darfiziologialuiestetotaldiferit.Camajoritatearaselor
majore,semidemoniiautrsturifizicecomune,aacumamnvatn
examinareacelortreispecimenepecareleamachiziionatpnacum.Armen
nulearepeniciunele.Construcialuianatomicestespecificnumailui.Nici
puterilenusuntdosemidemon.

Cepoatesfac?

Esteuncameleonuman.

AignoratprotesteleluiMatasumi.

Da,da,doctorulMatasumiivaspunecnueodescriereexactA,dar
miemiplace.Multmaimemorabildectspecienecunoscutacuabiliti
minoredecontorsionarefacial.

Miafcutcuochiul,dinnoudeparctiamaceeaiglum.

Marketingulestetotul.

Abilitiminoredecontorsionarefacial?Amrepetateu.

DomnulHaigpoatedebunvoiesischimbestructurafacial,mia
explicatMatasumi.Schimbriminorenumai.Nupoate,preexemplu,sse
schimbentinesaunmine,dararputeasischimbefatadestulnctsnu
maisemenecupozadinpaaport.

Aha.

Nusunfoartefolositornviaadezicuzi,daresteincredibilde
semnificativntroschemmaivast.Aceastputerespecialnueste
documentatdelocnanaleleparapsihologiei.Postulezonouschimbare
evolutiv.

Atunciazmbit,primulzmbetpecarelvzusemlael.Iatersdecenii
depechip,luminnduiochiicuunentuziasmcopilresc.Maprivitia
ateptat,cubuzeletremurnddeparcabiaseputeaabinescontinue.

Schimbareevolutiv?Amrepetateu.


Ipotezameaestectoateraselesupranaturale,raseleadevrate,rasele
majore,suntrezultatulunoranomaliievolutive.Spreexemplu,lavrcolaci,
undevantrecutulfoartendeprtatunomiadezvoltatcumvaabilitateadea
setransformanlup.Oreacieadversanaturii.Totuioreaciecareia
mbuntitcapacitateadeasupravieuiideaceeaisareflectatnADN,pe
carelatransmisfiilorsi.Puterileminorealeunuivrcolac:longevitatea,fora,
percepiasenzorialmbuntit,toateacesteaaufcutpartedin
transformarealuiiniialsaupoateauevoluatmaitrziu,pentruaajuta
vrcolaciisseadaptezemaibinevieiipecareotriau.Anomaliisimilarear
explicanceputuriletuturorraselormajore.

Cuexcepiasemidemonilor,asubliniatBauer.

Nicinuncapevorb!Semidemoniisuntunhibridreproductor.
Rareoriitransmitputerileurmailor.Acum,napoilaDomnulHaig.Dac
teoriameaestecorect,acesteschimbrievolutivealeatoriitrebuiesse
ntmplecuoanumitfrecven;nunmodobinuit,ilarmaiadeseadectar
explicacelectevarasemajore.Poateuneledintreacestedeviaiisuntmai
recentenctnusauformatdestuimembripentruaiclasificadreptonou
specie.Pestegeneraii,puterileluisarputeadezvoltaexponenial.Dacacum
domnulHaigpoatedoarsprosteascunpoliistdelacirculaie,strstr
nepotulluiarputeadevenicapabilsialterezestructurasuficientdemult
nctsDEVINpoliistul.

Mhm.

Matasumisarsucitiaartatspreultimaperechedeceluledepe
parteaopusaculoarului.

Aiciavemdouspecimenemaiinteresante.UittemaintiInstnga,
terog.

nceluladelngcorcit,aravzutofemeiestndntinspepat,cuochii
deschii,holbnduselatavan.Eraaproapedevrstamea,poatel,65m,54de
kilograme.Prulrocatnchis,ochiverziipicInalbdeinvidiatpecarenu
apruseniciodatvreobubi.Radiavibraiidesntaterobust,genulde
femeiepecaremioputeamimaginiingrijindusefericitdeunparcnaional.

Vrjitoare?Maminteresateu.

Semidemon,miarspunsBauer.

Decisemidemoniiputeaufifemei?Nimeninuspusesecnu,daram
presupuscerautoibrbai,poatepentrucsinguriidoipecarointlnisem
pnatuncieraubrbaisaupoatepentrucatuncicndspuneamdemon
mgndeambrbat.

Careeputereaei?Amntrebat.

Telekinezia,arspunsBauer.Poatemutalucruricuajutorulminii.
LeahestefiicademonuluiAgito.Etifamiliarcudemonologia?

A,nu.Lipsurileuneieducaiimoderne.

Bauerazmbit.


Nuinevoieaamultstiinvremurilenoastre,daresteunsubiect
fascinant.Suntdoutipuridedemoni:eudemoniicacodemoni.Eudemonii
suntbuni,cacodemoniisuntri.

Demonibuni?

Surprinztor,nu?Ocredinreligioasdestuldeobinuit,dlfapt.
Numainmitologiacretingsetidemoniiattdeatentdemonizai.Defapt,
existambeletipuri,deinumaicacodemoniiprocreaz.nfiecaredintreaceste
doutipurisaformatoierarhiabazatpegradulrelativdeputereal
demonului.UnAgitoestedestuldesuspescal.

Atuncipresupunctelekineziaestemaimultdectuntrucdesalon.

Multmaimult,maasiguratMatasumi.Implicaiileiaplicaiileunei
asemeneaputerisuntinfinite.

Cepoateface?

Poatemutalucruricuajutorulminii,arepetatMatasumiexplicaiade
maidevremealuiBauer.

Cualtecuvinte,nuaveauniciceamaivagideecareerauimplicaiile
sauaplicaiile.Bineneles,telekineziasunabine,darceputeaifacecuea?Pe
lngsiaducisareadepetejgheafrsteridicidelamas.

Existmultefemeisemidemoni?Amntrebateu.

Brbaiisuntmaicomuni,darnicifemeilenusuntnecunoscute,a
rspunsMatasumi.DefapttocmaipentrucestefemeieamalesopeLeah.
Amavutnitedificulticusubieciinotribrbai,aacmamgnditc
femeilearputeafimaiuordecontrolat.Maipasive.

Aigrijcespui,laavertizatBauer.Etinconjuratdefemeiaici,
Lawrence.Da,femeileparsfiesubiecimaibuni,darnuarenimicdeaface
cupasivitatea.Femeilesuntmaicapabilesasimilezesituaiaisvadctde
inutilestesopunrezisten.Brbaiiparssimtoobligaiedeaopune
rezistent,oricarelearfiansele.UittelapreotulnostruVoodoo.Blestemei
vrjitoatziua,nfiecarezi.lajutcuceva?Nu.Dareloinepealui.Cum
reacioneazLeahnaceeaisituaie?Stcalmicoopereaz.

Santorsspremine.

Aivzutvreodattelekinezie?

Pinu,amrecunoscuteu.Nucred.

Miazmbit.

Atunciemomentulpentruodemonstraie.

Savannah.

Baueriantinsmnasprebutonulinterfonuluidindreptulcelulei
semidemonului.Misastrnsstomaculiamdeschisgurasoopresc,apoim
amabinut.DecemipsamiecBauseapucasvorbeasccufemeiaaceea?
Poatenumiplceapuriisimpluideeacunseamncaptivtiacesteprivit
icsediscutdespreelcadespreanimaleledelagrdinazoologic.

Leah?AchematoBaueraplecndusespreinterfon.

Hei,Sondra!ArspunsLeahridicndusedinpat.MiNddecalatiar
edina?


Nu,eramdoarntrecere.iartuneioaspetenoimprejurimile.Sa
artatfoarteinteresatdeputeriletale.Cezicideodemonstraie?

Sigur.

Leahsantorsspremsu.Duposecund,ocandecafearidicatde
pesuprafaaeiisanvrtitnaer.

Cezicideasta?

Perfect!Mulumesc,Leah.

Femeiaazmbitncuviinnddincap.Dacaveavreoobieciefade
faptulceratratatcaomaimudresat,nulsassevadcnuiconvine,
doarstteaateptndaltecomenzi.

Nevedemmaitrziu,Leah,ancheiatBauer.

Nuplecnicieri.SalutlpeXavierdinparteamea.Spuneismai
treacpelamine.Saduciunpachetdecri.

Amsispun.

Baueranchisinterfonul.

Xavierestecellaltsemidemonalnostru,acomentateaspremine.L
aintlnitdeja.

Houdini.

Bauerazmbit.

Da,presupuncel.Niciunlactnulpoatereine,dupcumam
descoperitinoidestuldecurnd.Sprenoroculnostruafostferiscoopereze
lantrebrileiexperimentelenoastredupcelammotivatfinanciar
corespunztor.Unmercenar,Xavieralnostru.nschimbeoresursvaloroas
ncadrulechipei.

Caivrjitorul,amcomentateu.

Bauermaprivitatent.

Amauzitcaiangajatiunvrjitor,amadugateu.

Baueraezitat,deparcsegndeadacsmmint,apoimiaspus:

Da,avemunvrjitor.Neajutsgsimsupranaturalii.Nosl
ntlnetitotuipedomnulKatzen,dacastatefacestesimimaibine.

Aaartrebui?

Vrjitoriiauoreputaienesavuroasprintreunelerase
supranaturale.Nuntotalitatefrmotiv.

Matasumiatuitdiscret,darBauerlaignoratiaciocnituorcu
unghiilenpereteleceluleipreotuluiVodoun.Brbatulaprivitnsus,simind
probabilcecinevaafariaaruncatoprivireamenintoarespreperetelede
oglind.

Egoitiimaniacincarenupoiaveancredere,aasuntmajoritatea,
acontinuatBauer.DomnulKatzenalnostru,mieteamcnuinicielvreo
excepie.Dupcumspuneamns,nutrebuiestengrijorezinlegturcuel.
Nuseasociazcuceipecareeliconsiderraseinferioare.nschimbXaviere
multmaisociabil.

OdistreazpeLeah,dupctevd.


Defapt,nu.Nuivaacceptaoferta.Ceeaceitrist,ntradevr.Cnd
Leahaaflatcmaiavemunsemidemonaiciafostncntat.Nucredcamai
ntlnitvreodatunaltseamndealei.DarXaviernuvreasaibnimicdea
facecuea.Antlnitoodatiardeatunciarefuzatsseapropiedeea.Am
ncercatchiarslmituim.Efoarteimportantpentrunoicaoaspeiinotris
fiefericiiaici.Leahesteotnrfoarteprietenoas.Arenevoiedestimulare
social.Dinfericireamgsitaltecideaifacepeplac.Saartatfoarte
interesatdedoidintreceilalioaspeiainotri.

CurtisiSavannah,aintervenitTess.

Baueraaprobatdincap.

Caresuntdeasemeneadoioaspeiainotrifoartedornicide
companie,decinevacaresinveseleasc.CredcLeahareotendinpentru
asta.Unspiritaltruistnnscut.CurtisiSavannahsebucuramndoiimens
decompaniaei.CeeacefacecaanimozitatealuiXaviersparimai
enigmatic.Nicinuvreasvorbeasccuea.Necamngrijoreaz.Nearplcea
soaducempeLeahnechip,darnuneputempermitetensiuneapecarear
cauzao.

Saualturatmulidintreprizooaspeiechipei?

OchiiluiBaueraustrlucitdeparcafipusntrebareadeunmilionde
dolari.

Nupreamuli,darestefoarteposibil.Maialespentruoaspeiinotri
maimultdectonorifici,aacumetiitu.Dendatcesuntemsiguride
cooperareaunuioaspete,suntemdestuldefericiisifacemoofert.Pentru
astameritefortul.

Cualtecuvinte,dacmdovedeamofatfoarte,foartecuminte,ieu
puteamsncepairpiitorturapesemeniimeisupranaturali.O,cefericire.

NubnuiideceXaviernoplacepeLeah?Amntrebateu.

Dingelozie,aintervenitMatasumi.InierarhiasemidemonilorLeah
ocupopoziiemainalt.

Suntcontienideaceastierarhizare?Lamntrebat.Amcrezutc
semidemoniinupreavinncontactunulcualtul.Nuiauformatungrup
centralcaresleimpunreguli,corect?Decicumtiucarecehrampoart?

Linite.

DupunmomentarspunsMatasumi.

Suntsigurclaunanumitniveldevincontienidestatutullor.

UndemonAgitosesitueazdeasupraunuiEvanidus,printelelui
Xavier,aexplicatBauer.IarunExustiosesitueazmaipresusdectamndoi.
AdicndrumtorulluiAdamVasic,corect?UnExustio?

Surprinztor,darnumiamenionatniciodat.

Isaartatomaredezamgirepefa,careadisprutapointrun
zmbetfals.

DoctoriaCarmichaelosseuitelaarsuriletale.PresupuncAdami
leafcut.

Eaafcutopauz.Eunschimbnamintervenitcunimic.


UnsemidemonExustioestefoarteputernic,acontinuatea.Chiarla
vrf.Elarfiopraddeprimamn.Poatecneaiputeaajutacuasta.Sunt
sigurcarsurileaceleanutegdil.

Sevindec,iamspuseu.

Totui,amfifoarterecunosctori

Matasumiantrerupto.

NicinutimdacprinteleluiAdamVasicesteunExustio,Sondra.
Avemdoarmrturiadinauziteauneisingurepersoane.

Daromrturiefoarteconvingtoare.

Bauersantorssmiexplice.

Unuldintreprimiinotricaptivieraunamancareafcutpartedin
consiliulluiRuthWinterbournepevremeacndtatlvitregalluiAdam
ncepusesladuclantlniri.EraunsemidemonTempestras.Tatlvitreg,
adic.Sepresupunedeasemeneaceraexpertndemonologie,deaceeaera
convinsctatlluiAdamfuseseunExustio.

Totuinuadatniciodatvreunindiciucaraveaunniveldeputere
attdeavansat,acomentatMatasumi.Arsurilepepielesuntmaidegrabun
semndeIgneus.UnExustioarfiincineratopedomnioaraMichaels.

Oricum,chiariunsemidemonIgneusarfiolovitur.imiarplcea
slprindpetatlluivitreg.Avemfoartepuineinformaiidespredemonii
Tempestras.

Miemiarplceasintlnescmama,aintervenitiTess.Caresunt
anselecaofemeiesfiealeaspentruapurtanpntecurmaulunuidemon
issecstoreasccuunsemidemon?Trebuiesfiecevaneacarei
atrage.Arputeafiunstudiufoarteutil.iinteresant.

Astamscoteadinmini.Cttiauoameniiacetiadesprenoi?Era
destuldeructiaucesuntem,darcasmaiiintrecupicioarelenviaa
noastrdeveneafoartederanjant.Oarefceauastades,adic?Asteais
discutedesprenoicadesprenitepersonajedegroazdintrotelenovel
modern?

DecenulaiprinspeAdamnloculmeu?Iamntrebat.

Nuisubestimapropriaimportanpentrunoi,Elena,miaspus
Bauer.Suntemncntaisteavemaicicunoi.

PluscnampututsdmdeAdam,aadugatTess.

Doamne,cenorocpemine.

Baueriacontinuatprezentarea.

Aici,lngLeah,iatultimul,darcusigurannuceldinurm
oaspete.

Mamntors.nceluladinspatelemeustteaofeti.Nu,namspuso
tnr.Amvrutsspununcopil,nucumultpestedoisprezecesau
treisprezeceani.Ampresupuscnfiareaeitinereasceramanifestarea
uneirasesupranaturalenecunoscute.

Eaceeste?Amntrebateu.

Ovrjitoare,miarspunsBauer.


Treabaastaedatdeovraj?Adicsaratemaitnr?Cetruc
interesant,dareunloculeicusigurannavreasmmaintorclavrsta
aceea.Fiecumultnaintesaucumultduppubertatepentrumine,
mulumescfoartemult.

Bauerapufnitnrs.

Nu,nuiovraj.Savannaharedoisprezeceani.

Mamoprit.Dacnaintetremurasem,acumngheasem,unblocde
gheaproptitnstomaculmeu.

Doisprezece?!Amrepetateucusperanacnuauzisemgreit.Aii
capturatovrjitoarededoisprezeceani?!

Absolutvrstaceamaibun,miaexplicatMatasumi.Vrjitoarele
ajunglaapogeulputerilorlorodatcuprimamenoree.Fiindaproapede
pubertate,Savannahneoferansaperfectdeaistudiaschimbrilementale
ifiziologicecarearputeaexplicaabilitateauneivrjitoaredeafacevrji.Am
avutunnorocimenssogsim.Afostchiarontmplare.Savannahestefiica
uneifostevrjitoaredinConsiliupecareamurmritocumultesptmnin
urm.Cndoameniinotriauprinsopemam,fiicasentorsesepe
neateptatedelacoal,aacamfostforaisolumipeea.

Amprivitninteriorulcelulei.

Noineimpreuncumamaei?

Amavutcevanecazuricumamaei,ancercatBauerssescuzo.
Puterileeieraumaimaridectnealsatscredemvrjitorulnostru.Magie
neagr,amputeaspune,ceeacearputeaexplicantructvarupturaeide
Consiliu.Eveafostmrog,atrebuitso

Amscosodinprogram,aintervenitMatasumi.Celmaibunlucru,
sincer.Sadoveditmultpreadificilcasfieunsubiectfolositor,bamaimult
prezenaeidistrgeacopilul.

Gheaamisadilatatntotstomacul.Acetioameniineauuncopilntr
ocelulsubteran,felicitndusecoauielogiindavantajeleucideriimamei
ei?Amprivitfetia.Eranaltpentruvrstaei,trasprininel,cuofacare
preatoatsculptat.Prulnegrulungpnlataliecdeaattdedreptnct
preaatrnatcugreuti.Ochiimarideunalbastrunchisseremarcaupefaa
eislab.Uncopilcuocutturciudatdarcupromisiuneauneimari
frumusei.Seholbaintenslaorevistdecuvintencruciate,inndcreionul
aintitdeasuprapaginii.Dupunmomentadatdincapiascrisceva.A
ridicatrevistacubraulntins,astudiatrebusulterminatapoilalsat
deoparte,saridicatdelamas,afcutcivapaiinceledinurmsa
mulumitsstudiezeconinutulunuiraftcucridinspateletelevizorului.

Trebuiecseplictisete,amcomentat.

A,nu,macontrazisBauer.NuisimplupentruSavannah.timasta.
Darfacemtotposibilulssesimtbine.Oricedorete.Ciocolat,revisteiam
aduschiarinitejocurivideosptmnatrecut.Estedestulde

Bauersaoprit,prndscauteunanumitcuvnt,apoirzgnditia
ncheiatcuvocesczut.


Sesimteconfortabil.

Decieracontientctderusuna.Scuzeciamexecutatmania,
copil,ianiteTigerBeatsiunGameBoysnerevanm.Baueraciocnit
peperetecuunghiileeingrijite,apoiaforatunzmbet.

Eibine,astaafost,miaspusea.Probabiltentrebicarearfiscopul.

Poatemaitrziu,amurmuratMatasumi.DoctoriaCarmichaelne
ateaptiaicinuitocmailocul

IamartatEleneimprejurimile.Acumcredcicorectsioferimio
explicaie.

Matasumiastrnsdinbuze.Deciastanufceapartedinturulobinuit?
Deceacum?Obruscnevoiedeasejustificadupcemiaartatope
Savannah?DeceipsaluiBauercecredeam?Sauseapramiigurnfaa
proprieicontiine?

naintecaBauerscontinue,macondusafardinzonacucelule.Am
studiatproceduriledesecuritate.Odatdepite,amtrecutdedoigardieni
narmaipostaintrunsepareunspateleuiisecurizate.Ochiilorautrecut
pesteminedeparceramfemeiadelacurenie.Unuldintreavantajele
angajriipazniciloravndoarecetrecutmilitar:curiozitatealeafosteliminat
prininstrucie.ndeplinetenniineleinupunentrebri.

Unfeldelegturmilitar?Amntrebateu.

CtvremeBauererantrodispoziiesrspundlantrebri,trebuia
sleadresez.

Militar?

Miaurmritprivireaspregardieni.

Folosireafiinelorsupranaturalepentruaconstruiarmaperfect?O
ideecaremintrig.

Nuchiar,iamtiateuelanul.AufcutonBuffy,spaima
vampirilor.Unsezonsubmediocru.Amadormitlajumtatedinepisoade.

Bauerapufnitnrs,deiputeamsmidauseamacnuaveanicicea
maivagideedesprecevorbeam.Nuputeamsmioimaginezlenevindnfaa
unuitelevizor,ichiardacarfifcuto,eramsigurcsingurulpostlacare
seuitaeraCNN.

Nuteteme,malinititea.Esteontreprinderecompletparticular.
Alegereanoastrasuprapaznicilorainutdoardemotivepractice.Nicio
influenguvernamental.

Ammersprintrunaltsetdeuintruncoridorlung.

nsocietateanoastrpostindustrial,tiinampingemereulimitele
tehnologiei,aexplicatBauermergndmaideparte.

Mamuitatdeasupracapuluidupdifuzoare,convinsfiindciauzeam
vocealuiBauerpevreocasetprenregistrataturului.

Rasaumansandreptatcupairepezindomeniultehnologiei.Pai
mrei.Vieilenoastredevinmaiuoarecufiecarezi.Totui,suntemoare
fericii?


Afcutopauz,darnusauitatnapoispremine,deparcnuatepta
rspuns.ntrebareretoric,pauzdramatic.Bauercunoteapreabine
trucurilediscursuluipublic.

Nusuntem,acontinuatea.Toatlumeapecareocunoscarcun
terapeutiunraftdecrimotivaionale.Cautimboldurispirituale.Angajeaz
yoghiniipracticmeditaia.iajutcuceva?Nu.Suntnefericii.Oaredece?

Oaltpauz.Miammucatbuzasmabinsnuirspund.Narfi
fostgenulderspunspecareildorea.Baueracontinuatdiscursul.

Pentrucsesimtneajutorai.tiinafacetoattreaba.Oameniisunt
transformainsclavitehnologici,introducndsrguincioidatencomputere
iateptndcamarelezeualtehnologieisionorezecurezultate.Cnda
nceputeracomputerelor,oameniisauartatfoartencntai.Visaula
sptmnidelucrumaiscurte,maimulttimppentrudezvoltareapersonal.
Darnusantmplataa.Oameniimuncescastzilafeldemult,poatechiar
maimultdectofceauacumtreizecideani.Singuradiferenstncalitatea
munciipecareopresteaz.Numaiproducnimicdevaloare.Doarsengrijesc
demainrii.

Pauzanumrultrei.

Cepropunemnoisfacemaiciestesntoarcemsentimentulputerii
ctreomenire.Unnouvaldedezvoltare.Nuodezvoltaretehnologic.Cio
dezvoltaredininterior.Dezvoltareaminiiiacorpului.Prinstudiul
supranaturaluluiputemproduceacesteschimbri.amanii,necromanii,
vrjitoarele,vrjitoriieinepotajutasnecretemcapacitilementale.Alte
rasenepotnvacumsfacemmbuntiriimensencorpurilenoastrefizice.
Putereaiacuitateasenzorialdelavrcolaci.Regenerareailongevitateadela
vampiriNenumratealteputeridelasemidemoni.Olumecutotulnou
pentruomenire.

Amateptatssedomoleascorchestra.ntrunfinalapoteoticanireuit
sconcluzionezcuofaserioas:

Sunfoartenobil.

Baueraapsatunbutonisaudeschisuileliftului.Amintraicutoii
nuntru.

Truc.

Infirmeriaeraexactlaceteateptaidelaooperaiuneultra
tehnologizat:aseptic,albirece.PlincuinstrumentestrlucitoareXde
inoxiaparaturdigital.Nuattdemultcaafiultersdepeperetecu
simptomeleataculuidecord.Totulpuslapunct,lafelcaidoctoria,un
zdrahondefemeienfloareavrstei.Carmichaelastrnstoatepoliteurile
prezentrilorntrunsalutbrutal.Deaicincolototuladevenitdeschide,
nchide,ridic,ntoarce.Zeroplvrgeli.Deapreciatatitudinea.Maiuorde
nghiitdectprietenianejustificatpecareopropuneaBauer.

Consultulsadoveditmaipuininvazivdectexamenelefiziceobinuite.
Fracesaumostredeurin.Carmichaelmiamsurattemperatura,
greutatea,nlimeaitensiunea.Miaverificatochii,urechileigtul.A

ntrebatdacamameelisaualteefectesecundaredatoratetranchilizantului.
Cndmiaascultatinima,amateptatntrebrileinevitabile.Ritmulmeu
cardiaceramultpestenormal.Oanomaliefiziologicdevrcolactipic,dup
cumnearcatalogaMatasumi.Jeremymiaexplicatcsedatora
metabolismuluinostrucrescutsaufluxuluideadrenalin,sauceva
asemntor.Nuineamminteexactmotivul.Jeremyeraexpertulnostruntr
alemedicinii.Euabiatrecusemlabiologienliceu.TotuiCarmichaelna
comentatasupraritmuluimeucardiac.Doarancuviinatiianotatpefi.
Credcseateptaudejalaastadupcelconsultaserpecorcit.

DupceCarmichaelancheiatcumine,mamrealturatgrupuluinsala
deateptare.Numaiunuldintreigardienimansoitninfirmerie.Nicina
trasmcarcuochiulcndmamschimbatnidinhalatulmedical.0lovitur
serioasnegoismulmeu.Niciclamcondamnat.Naveamarelucrudevzut.

Matasumi,Bauer,Tessiceitreigardienimauconduspeculoardeparte
desaladeateptareainfirmeriei.naintesajungemladestinaianoastr,
staiaradioaunuiadintregardieniasunat.Sepetrecuseunfeldeincident
minornzonadeceluleicinevapenumeTuckervoiastiedacMatasumi
maiaveancnevoiedegardieni.Seapropiaoracineiiarmajoritatea
gardienilorcarenueraudeserviciuieisernora.ArputeaMatasumisse
lipseascdeceitreicarenensoeau?MatasumiiatransmisluiTuckerciva
trimitejosncinciminute.ApoiammrluittointrozonpecareBauero
numeacameradezi.

Cameradezieradefaptosalpentruinterogatorii.Oricineavzut
mcarunsingurserialpoliistnarfifostprostitdescauneleconfortabilesau
detablourileartdecodepeperei.Patruscaunestteauaranjatenjurulunei
mesedinlemn.Osuprafadedimensiuneauneimesedebiliarddinsticl
reflexivdominaperetelendeprtaiCamerevideoimicrofoaneatrnaudin
doucolurialetavanului.Bauerputeasonumeascisalonderecepiidac
voia.Totsaldeinterogatoriirmnea.

Escortameamacondusntroparteacamerei,cufaaspregeamulcu
sticlreflexiv.Odataezat,adeschisnitecpcelenlateralelescaunului
deundeascosbenzigroaseranforsate,pecaremileaprinsnjurultaliei.Dei
ncheieturilemeleerauncnctuate,afolositunaltsetdebenzipentruami
prindecoateledemnerelescaunului.Apoiatrasdinpodeaocataramgrea
ataatdenitelanuricareseretrgeausubcovor.Peaceastamiaatrnato
depicioare.Toatecelepatrupicioarealescaunuluieraufixatenpodea.Ce
naiba,aveaminoinevoiedeaacevapentrucameranoastrdezidela
Stonehaven.Nimicmaibuncaunscaunculegturidinoelpentruaneface
oaspeiissesimtcaacas.

Odatlegat,Matasumialsatgardieniisplece.Hopa,iasumaun
marerisc.Frgardieninarmai?Cinetiecehaosputeamdezlnui?Ei,
puteamMrog,puteamslscuipnfaislnjurcummivenealagur.

Ctdespreinterogatoriu,sadoveditdestuldeplictisitor.Maimultedin
aceleaintrebripecareMatasumimilearuncasencelul.Amcontinuats

amestecadevrulcuminciunainimeninuiadatseama.Dupdouzecide
minutedesesiune,saauzitunciocnitnu.Unpaznicaintratiia
informatpeMatasumiiBauercindividulacelaTuckerlesolicitaprezenan
zonadecelulepentrualsftuiasuprauneiprobleme.Bauerarefuzats
mearg,insistndcMatasumisepoatedescurcasingur,darpentrucera
implicatunproiectspecialdealei,duposcurtdiscuiencontradictoriua
fostdeacordsmearg.TesslaurmatpeMatasumi,deinimeninoinvitase.
Presupuncierateamsnoscuip.Bauermiapromiscsevorntoarcede
ndatiauplecat.Lsndumsingur.Hmm.

Optimismulmisaevaporatrepede.Nuvedeamniciocaledeascpadin
acestscaun.Niciunfluxdeadrenalinnumiarfidatforasruplegturile
metalice.Cufelulncareeramprins,miarfipututfaceoperaiepecord
deschis,darmaimultdectsipnafireuit.Nuputeamnicimcarsm
transformnlupisspercavoiputeaieidinlegturi.Benzilemetalicei
lanurileerauprinsecuundispozitivpretensionatcaresestrngeacao
centurdesiguran.Dacncercamsmtransform,riscamdoarsm
rnescsingur.

ntimpcemiexaminamlegturile,uadinspatelemeusadeschis.Un
brbataintratncamer,mpiedicndusenlanuriledefierdelapicioare.
naintesipotvedeafaa,maizbitoduhoarecaremiaridicatpruldepe
bra.Uncorcit.Miamrsucitgtulilamvzutpecorcituldincucadejos.
PatrickLake.Numelemiavenitincontientlaprimaadulmecareaduhoriilui.
lmaintlnisemomugurdat,ontlniredelocmemorabil,darcreierul
unuivrcolaccatalogheazmirosurilecueficienaunuifuncionareficient.Cu
ctevamoleculedemiros,toatinformaiaataatneestelandemn.

PatrickLakeeranomadimnctordeoameni.Nueraunucigaprolific
uncadavruici,uncadavrucolo,lafelcamajoritateacorciilor,destulde
deteptstiecfiecarepradlfceasseexpun,darincapabilsau
nedorindsrenune.HaitanusepreocupapreatarecucorciicaLake.Poate
castasunaprost,poatecdefaptnoiarfitrebuitsieimisoprimorice
corcitcareucideoameni,darpentruastaartrebuisexterminmtreisferturi
dinrasanoastri,sincer,nueratreabanoastr.Dacoameniiselsauucii,
silsmtotpeoamenisseocupedeproblemalor.Durdarpractic.Ne
preocupamdoarcnduncorcitatrgeaateniaasupralui,punnduneastfel
npericolpetoiceilali.Lakeafcutastaacumaproapepatruaniomorndo
pefiicaunuioficialdinoraulGalveston,statulTexas.Clayicumineam
zburatacolosnefacemfiecaretreaba.Euaminvestigatncestadiuajunsese
anchetaasupracrimei.DacLakedeveneasuspect,trebuiasmoar.Din
momentcenusaajunsniciodatattdedeparte,Claysamulumitsideao
mamdebtaieluiLakedreptavertisment,apoilaurcatnprimulavioncare
plecadinTexas.PatrickLakenuneamaideranjatcunimicdeatunci.

CndLakeaaprutncamer,mamndreptatnscaun,fixnd
legturileimaistrns.Houdini(Xavier)aintratnurmalui.Vzndum,sa
opritclipindnedumerit,apoisauitatncamer.


Singuric?Antrebatel.

Nuiamrspuns.Doardacncamernuintrasergardienisemi
demonicuputereadeasefaceinvizibili,altfeleradestuldeclarceram
singur.Totui,Xaviersaaplecatprinusverificeholul.Apoi,mpingndu
lpeLakenfaalui,saduslageamulcusticlreflexiv,sauitatprinea,sa
ncruntat,sateleportatncameracealaltapoisantorsrapid.

Singur!Aconchiselscuturnddincap.Trebuiesiubetiloculsta.
Eficienmilitar,securitateultratehnologizat,ultimeleinveniin
comunicaii.Dincauzaasta,dezorganizaicadulapuriledinbuctriamaic
mii.Nupotscredcteaulsatsingur.Esteoraopt,aai?

Lasmsmiverificceasul,amspuseu.

Achicotit.

Scuze.Cusiguranteaulegat,aai?Cinevanuiasumriscuri
inutile.Darsuntsigurceoraopt,iareutrebuiasladucpeLakeaicilaopt.
tianicimcarnupotrespectaunprogram.Cinevatrebuiesneangajezeo
secretar.

Lakesaholbatlamine.Nummaintlniseniciodat,celpuinnu
oficial.nGalveston,mdusesemdestuldeaproapedeelctsladulmec,dar
maminutcontravntuluiifrsmvad.Claynuaveanevoies
complicmlucrurile.Corciiiseexcitauunpiccndmntlneauprimaoar.
Ochestiedehormoni.Misespusesecmiroseamcaoceancldurinuera
odescrierecaresmifacuncompliment,darexplicamulte.Dupceun
corcitajungeasmcunoasc,creierulluiumandeobiceipreluaconducerea
ianulasemnalele,darprimelectevantlnirieraumereuriscante.Uneori
puteamsmfolosescdereacialornavantajulmeu.Deobiceinseradoar
omarebtaiedecap.

place?LastrnitXavier.

Lakeamormitcevancercndsintoarcprivirea,darnareuits
ntrerupcontactulvizual.Amersprinspatelescaunului,lanuriledela
picioarescnteindpecovor.Amprivitfixnainte.Terminodat,
nenorocitule!Lakeadattrcoalemeseidedouori.CndXavierars
nfundat,Lakesaopritdoarosecundnaintecainstinctulslmping
nainte,nconjurndum,cuochiiprivindfugarnapoispremine.

Trebuiesrecunoscciofatartoas,laprovocatXavier.Darnu
crezicexagerezi,prietene?

Taci!AmritLakecontinundsmideatrcoale.

Nuteteme,malinititXavierntorcndusespremine.Dacncearc
siadulmecefundul,ispargbotul.

LakesarsucitspreXavier,ncordatssarlael,apoisagnditmai
bineisamulumitsmrieunirdeepitete.Vrajasarupt,ns,iarcnd
santorssmnfrunte,ochiiluincardeau,darcufurie,nucudorin.

Aifostituacolo,nu?Mantrebatel.nGalveston.CuEL.Cndmia
fcutasta.


iaridicatminilenctuateileantinsspremine.Palmaluistng
erafixatpermanentnpoziiadestrnsdemn,restulbrauluitbciti
distrus,rezultatulapreamultefracturiivindecriinsuficiente.

DesprecareELvorbeti?SainteresatXavier.

Clayton,sarstitLukecuochiiintuiincpemine.

O,iubielul!AoftatXavierbatjocoritor.Chiartrebuiaspomenetide
iubiel?LamvzutnVermontimsimtncdestuldeinferiornlegturcu
ntreagasituaie.Terogspunemictipulareniteobiceiuriurte.Cpute.C
sescarpinnnas.Zimiceva.

Eunpsihopatnenorocit!SastropitLake.

Perfect!Astaeexactcevoiam.Mulumesc,Pat.Msimtmultmaibine
acum.Oricarearfistatutulmeumentalndoielnic,nimeninumaacuzatca
fiunpsihopat.

Lakesaapropiatisauitatlalegturilemele.

Snuivinvreoideenepoliticoas,laavertizatXavier.Dacoatingi
vatrebuisolassteatingiea.Nucredcvreiasta.Eofatputernic.

Lakeapufnit.

Numcrezi?IaspusXavier.Auadusodoardectevaoreiafcut
dejaogaurncelul.Tustaiaicidedousptmniinicinaijulitopeata.
Ceeacenseamnceaemaiputernicdecttine.

Puinprobabil.

Ceszic,poatecnu.Etimaimare.Aimaimultmasmuscular.
Avantajulmasculin.Dareaeclarmaideteapt.iadatseamacumsm
doboaredinadouancercare.Tuicumineamfcutdezeceoritotattea
rundeinumaiatinsniciodatnicimcarcuundeget.Femelaspecieiestemai
periculoasdectmasculul.Cinecntasta?

EstedinKipling,iamrspunseu.

Vezi?Eaemaideteaptdectnoi.

Maieducat,lacorectatLake.Numaideteapt.

Cezicideunpariuatunci?Unmeci.Dactedoboar,iiauinelulcu
diamant.

Tenaibii,amormitLake.

Cetipsociabil,ei?Strlucitordevolubil.Nuidemirarecnulpi
uniinHaitavoastr.

Tedracu'!

Lakearostitnjurturamaincet,ntorcnduiprivireaspreXavier.

Amatinsunpunctsensibil,aai?Ei,haide.Joactecumine.Arat
micelupmareirueti.Vreiorevanpentrubraulacela,aai?Cezicide
ideeaasta,Elena?TesiminstaredectevarundecudomnulPersonalitate?

Numluptlacomand,iamntorsoeu.

Xavieraoftatiiadatochiipestecap.Apoisaapropiatdemineimia
dezlegattoatelegturilecaremfixaunscaun,lsndununumaictuele.

Hei!SarstitLakevenindsprenoi.


Xavierlaopritcubraulntins,salsatpegenunchisidesfac
legturiledefierdelapicioare,apoiiadeschisctuele.Lakeiasmuls
ctueleiiaarmatbraulpentruoloviturspreXavier.Darpumnulatrecut
pringol.Xavierdispruse.

Miampstratloculpescaun.Nuaveaniciunrostsmnfruntcu
corcitulsta.Maibinesstauaiciisrefuzsintrunjoc,sperndc
MatasumiiBauersevorntoarcerepede.Lakesadatunpasnapoiima
msuratdinpriviri.Unrnjetigdilacolurilegurii.

Nuteobosi,lamsftuiteu.Aumaincercateiincircumstanemult
maiavantajoase.tiicesevantmpladoardacncerci.Claysevaasigurac
numaipoincercavreodat.

Serios?!

OchiiluiLakesaumritisauitatnjur.

Nulvdaici.Poatevreausmiasumriscul.

Preabine,amacceptat.Fcumcrezi.

Numammicat.Btiledintrevrcolacisunt70lasutbravur.n
ultimultimp,Clayctigamajoritateabtilordoarfcnduiiapariia.
Reputaiaieradeajuns.Celpuinfuncionalavrcolaciimasculi.Eunueram
attdenorocoas.Orictdemultencierrictigasem,corciiicontinuaus
creadcsuntneajutoratfrClaycaresmprotejeze.

Lakeadattrcoalescaunului.Numammicat.Maapucatdepr,
nfurndulnjurulpumnului.Miamncletatdinii,dartotnumam
micat.Miasmucitcapulpespate.Mamuitatdoarnsuslael.Mrind,mia
lsatprul,maapucatdeumeriimampinsnfadepescaun.Mam
rsucit,ncercndsmsprijindemasdar,spredeosebiredescaun,nuera
intuitnpodea.Cndamlovitmargineamesei,aceastasadeplasat,iareu
amczutngenunchi,braelenctuatentinzndusenfapentruami
amortizacderea.Lakemiatrasunutnfunddemamprbuitpeburt.
Amrmasnemicat,cufaancovor.

Ha!AexclamatLake.Astaafostdur.

Amminilelegate,ammormiteudinperiicovorului.

Aa?!Vezitu,mnameastngnufuncioneazattdebine,
mulumitiubituluitu.Poatecartrebuisifacieuielafel.Darnu.Nu
labra.Lafa.Poatecatuncinutevamaigsiattdeatrgtoare.

Faasaubraul,nuconteaz.Atingemietiunommort.

Suntdejaunommort,ppu.Cutineaici,nemerniciitianumai
aunevoiedemine.Mcarsmiscotprlealactamocazia.

ntimpcenegociamvoleeverbale,miaminutbraeleprinsesubminei
mamconcentrat.Transpiraiamiacuprinsfruntea.Lakeangenuncheatn
faamearnjind.

Pariunpicpalidacolo,ppu.Nuattdedurpectpretinzi.

Mammicat,ridicndumigreutateadepebrae.Lakeanitn
picioareimaizbitacupiciorulnmijloculspatelui.Cevaaprit.Dureream
afulgerat.nbuindunipt,miamnchisochiiimamconcentratasupra

minilor.Miamridicatburtadepecovorimiamsucitpalmansus.Am
simitgreutateapicioruluiluiLakepespatelemeu,oprinduseacolo.Fr
avertizare,maapsatnjos,strivindumdecovor.Cinciacemiauptruns
princmapnnstomac.Amicnit,iammirositsnge.

Doare?MabatjocoritLake.Vai,mipareATTderu!tiictderu
mdoarepeminebraul?Aiidee?Snupotmergelaspital,laundoctor?Doar
scautunescrocrmasfrdiplom

Mamrostogolitbrusc,prinzndulpeLukecugardajos.Sampleticitn
spate.ntrosecund,iarecptatechilibruliiampinsiarpiciorul,
intindsprepieptulmeupecndmridicam.Miamridicatmnadreaptii
amprinspiciorul.Unghiilemeleiauruptpantaloniiisauadncitncarne.
Cndamsimitclamprinscumtrebuie,amsmulscarneacutotul,
deschiznduiorannpicior.Lakeaurlatisaprbuit.

Rahat!Cedracu?!

Sauitatlamnamea.Numaicnueraomn.Eraoghear,
prinsoareaidegeteleuneiminiumane,blanaunuilup,unghiilelungi,
ascuitecaolamidurecapiatra.Ctueleatrnaudecealaltmn.
Transformareameaparialmisubiasemnadestulctsotragdinbrar.

Cedracu?!ArepetatLakelipindusecuspateledeperete.

TrucdeHait,iamspus.Necesitconcentrare.Depeteuncorcitca
tine.

Amavansatspreel.Aezitat,apoisalansatspremine.Neamtrntit.n
cdereiamnfiptghearanspate.Azbieratisaluptatsscape.Iamapucat
spatelecmiicumnastngilamaruncatdepemine.ntimpcesream
npicioare,sadeschisbruscua.Baueraintratcaofurtunncamer
mpreuncuMatasumi,Tessidoipaznicinspateleei.Toicincisauopritn
uisauholbatlanoi.ApoiBaueratraversatcamera,aplecndusefurioas
deasupraluiLuke.

Cenaibasepetreceaici?SarstitBauerlael.

Eaanceput!Sascuzatel.

Ei,na!Ampufniteuridicndumnpicioare.

Mnameaeranormalacum.Reuisemchiarsostrecornapoin
ctue.Xavieraintratprinu.

Elanceput!LaprtLuke.

Euamndeplinitunordin.

Xaviersasprijinitdetoculuii,cuminilenbuzunare.

Inelulealmeu,Pat.iafcutfundularice!

Sanregistratpecaset?LantrebatMatasumi.

Xavieracscat.

Desigur.

Bauersantorsspreamndoi.

Ordin?!Caset?Cesantmplataici?

tiameufoartebinecesentmplase.Misenscenasetotul,ieram
furioaspentrucnumiddusemseamadintimp.Narfitrebuitsmntreb

oaredeceMatasumi,paranoicalsecuritii,eliberasegardienii?Decem
lsaseapoisingurncamer?DeceXavierseplimbasingurcuunaltvrcolac
dupceMatasumisecertasedacsmlasesprsesccelulachiaricu
gardieninarmaimpreajm?Matasumitrebuiesfiaranjattotulcttimp
sttusemlainfirmerie.Cttimperamnafaraceluleimele,decesnuncerce
unmicexperiment?SaflecesentmplcndpuiunvrcolacdeHaitn
aceeaicamercuuncorcit.

BaueranceputsipelaMatasumi,apoisaoprit.IaeliberatpeXavier
iTesspentrunoapte,apoileacerutcelordoipaznicismducnapoin
celul.Odatceneamndeprtatdeei,saapucat,iarsseiadeMatasumi.

Contact.

MntorsesemncelulameadeaproapedouzecideminutecndBauer
miaaduscina.unccugarniturdecartofi,morcovi,conopid,salat,lapte,
cafeaiprjiturdeciocolat.Ohrandestuldedecentselimineoriceidee
degrevafoameinucafifcutaacevaoricum.Niciunprotestnuera
destuldemarepentruajustificanfometarea.

naintesmapucsmnnc,Bauermiafcutinstructajulcelulei,mi
aartatundestteaucelenecesarepentrutoalet,miaexplicatcumfunciona
duulimiaprezentatprogramulmeselor.Ocmadenoapteiunsingur
rnddehainedezierauinutentrunsertarsubpat.Decenumaiunschimb
dehaine?Bauernumiaspus.Poateleerateamcdacaveampreamult
materialtextil,lamfifolositsnespnzurmdegrinzilecarenuexistau.Sau
saugnditeicnuaveasenssmideamaimultcndsarputeasnutrim
destuldemultctsavemnevoiedeele?Cegndoptimist.

Bauernaplecatdupcemiafcutinstructajulcelulei.Poateseatepta
launbaci.

micerscuze,anceputeadupcemamaezatsmnnc.Cesa
ntmplatsusnutiamcplanificaserasta.Nucredcinimeritsne
pclimoaspeii.ntregularanjamentdeaiciestedestuldedificilpentrutine
frstrebuiascstemaingrijoreziinlegturcucascadoriidinastea.

Enregul,amspuscuguraplindeunc.

Nu,nuideloc.Terogsmanunidacsemaintmplaaceva
cndnusuntprinpreajm.AivreacadoctoriaCarmichaelsseuitelarnile
depeburt?

Msimtbine.

Aihainecuratedacvreisteschimbidetricoulla.

Msimtbine,amasiguratoeuncodat.

Apoiamadugatmpciuitor:

Poatemaitrziu.

Femeiancercasfiedrgu.tiamcartrebuisirspundn
consecin.Daratiiafaceeraudoulucruridiferite.Cetrebuiasispun?
Mulumescpentrugrij?Daciarfipsatdemine,maintidetoatenarfi
trebuitsmrpeasc,nu?Darprivindummncnd,ngrijorareapecareo
afiapreareal.Poatenuvedeacontradiciadeaici,ntimrpete,apoii

facegrijidefelulcumsunttratat.Stteanfaameadeparcateptacaeu
sispunceva.Cesispun?Aveampuinexperiencualtefemei.Darsfac
conversaiecucinevacaremadrogatimarpiteramultpestesetulmeude
ndeletnicirisociale.

naintesmpotgndilaodiscuiepotrivit,Baueraplecat,Uurarea
saamestecatcuvina.Orictafitiutctrebuiesncercsfiuprietenoas,
chiarnueramntrodispoziiepentruconversaie.Mdureaspatele.Mdurea
burta.Mierafoame.ivoiamsmbagnpat,ceeacenunsemnaceram
obosit,cicvoiamsvorbesccuJeremy.Jeremyputeascomunicecunoi
mental.mecheriaeracputeasofacdoarntimpcedormeam.Dup
incidentulcuLake,neliniteancepusesptrunddincolodebaricadelebine
ridicate.VoiamsvorbesccuJeremynaintecastresulsmiscapedesub
control.Pregteadejaunplandesalvare.Trebuiaslaud,stiucfceau
ceva.Chiarmaimultdectatt,aveamnevoiesmitransmitsiguran.Eram
speriatiaveamnevoiedencurajare,cinevacaresmispunctotulvafi
bine,chiardactiamcerauvorbegoale.Voifiprietenoasipoliticoascu
Bauermine.nsearaastalvoiampeJeremy.

Dupcemiamterminatmasa,amfcutundu.Clarproblemede
intimitatecufelulncareeraaezatduul.Pereiibiierautranspareni.Ua
desticldelacabinadeduerasingurasemiopac,ascunzndtrsturile,dar
lsndfoartepuinpentruimaginaiaunuiobservator.Amconceputunfelde
perdeantinzndprosopuldebaiedelaclosetlaoglindpestechiuvet.Sm
figoalprinStonehavenerauna.Nuaveamdegndsfaclafelinfaa
strinilor.Cndamfolositclosetul,miamtrasprosopulnpoal.Unelelucruri
solicitexpresintimitate.

Dupdu,miammbrcathainelemelenapoi.Miorfidateiocma
denoapte,darnupurtamaaceva.Nicinulevoimbrcahainelelorcurate
mine.Voimaifaceunaltdudimineacusperanacnuncepeamsput.
Hainelemeleerausingurullucrupersonalcucarermsesem.Nimeninumile
lua.Celpuin,nuattatimpctmirosulrmneasuportabil.

Jeremynumacontactatnaceanoapte.Nutiucesantmplat.
SingurulmomentdesprecaretiucJeremynufusesecapabilsne
contactezeafostcnderamincontienisausedai.Eramsigurcsedativele
ieiserdejadinorganismulmeu,darmamagatdescuzaaceea.Erade
asemeneaposibilcaJeremysnufireuitsmcontactezeaici,subpmnt,
darpreferamsnuiaunconsiderareastposibilitatedinmomentcearfi
nsemnatnunumaicnuvoiaveaajutorulluiJeremysmiplnuiasc
evadarea,daricelarfipututpresupunecammuritideaceeasnumai
ncercesmsalveze.nadnculsufletului,tiamcultimaparteerao
prostie.Clayarvenidupmine.Elnarrenunapnnumiarvedeacadavrul.
Totui,rmneanesigurana,voceaaceeaciclitoarencercndmereusmi
distrugncrederea,spunndumicgreeam,elnuiarriscaviaasm
salvezepemine,nimeninarputeasaunarvreasipesedemineattde
mult.Caurmare,nciudaatotcetiamncontradictoriu,mamtrezitcuo

transpiraierece,convinscfusesemabandonat.Niciunmonolog
ncurajatornumarajuta.Eramsingurimierateamcvoirmne
singur,foratsmbazezpepropriameaisteimepentruascpa.Nuaveam
ncrederensclipirilemelechiarattdemult.

noreletrziialenopii,maisprersrit,cinevamacontactattotui.
DarnuJeremy.Celpuinnumamgnditcerael.Visamceramntroiurt
mongolmpreuncuClay,dezbtndaprinscinesapricopsitcuultimul
M&Mrou.Tocmaicndncepusemsiaunconsiderarevariantacedrii,Clay
iastrnsblnurileiaieitngrabnvntuluiertor,jurndsnusemai
ntoarcniciodat.Visulmatrezitsperiatdinsomn,inimabtndumiaprig.
ncercndsmntorclasomn,cinevamastrigatpenume:ovocedefemeie.
Eramsigurceraofemeie,dareramnaceastareconfuzdintresomni
trezie,incapabilsmidauseamadaceracinevadincelulameasauovoce
caremstriganvis.Mamluptatsmiridiccapuldinpern,daramplonjat
ntrunaltcomarnaintesmpotridica.

Dimineaaurmtoare,amstatnpatctampututdemult,ntinznd
somnulnsperanacJeremyncncercasmcontactezeiaveanevoiede
ctevaminutenplus.Laoptijumtatemiamrecunoscutnfrngerea.Nu
dormeam,doarineamochiinchiiprefcndum.

Miamscospicioareledinpat,mamaplecatiaproapemamprbuitpe
podea.misimeamstomaculdeparccinevamitiasetoimuchiict
dormisem.Cinearcredeccincinepturiarputeasdoarattdemult?
Faptulcmileprovocasemsingurnumajuta.Ozincaptivitateidejami
fcusemmaimultrumiensmidectdumanilormei.PoatecPatrickLake
erandurerimaimaricamine.Puinprobabil.Spateleminepenisepeste
noaptedelaizbiturileluiLakeiaracum,chinuindumsmndrept,corpul
sarevoltatdinambelepri,dinspreburtidinsprespinare.Mammpleticit
spredu.Apafierbintemiaajutatspateledarmiapusstomaculpefoc.Apa
recemiaalinatstomaculdarmianepenitspatelelaloc.Ziuaadouancepea
minunat.

DispoziiamisastricatimaimultcndBauermiaadusmiculdejun.
Frplngerinlegturcuhrana,bineneles,inicivreoplngerelegatde
faptulcoaduseseBauer,daruitndumlaeamiaczutmoralul.Bauer
intrasencamerrelaxat,purtndnitepantalonistrmibejdintroimitaie
depiele,ocmavaporoasdinbumbacalbicizmepnlagenunchi,prul
prinsdirectcuoagraf,obrajiinroiicuunpurpuriucarenuveneadintro
sticl,mirosindvagacal,deparctocmaisentorsesedelaoedindeclrie
matinal.Euaveampemineocmaruptiptatdesnge,prulmult
preafinerancurcatdelaamponuldur,iarochiimiseumflaserdelao
noapteconvulsiv.Cndmiastrigatunbundimineaavesel,mammpleticit
pnlamas,incapabilsstaudreptnpicioaresausbiguimaimultde
celmaimonosilabicmritdreptsalut.Chiarcocoatdincauzadurerilor,tot
eramcuzececentimetrimainaltdectBauer.Mamsimitcafemeiadin
Neanderthalmare,urtidelocpreadeteapt.


CndBauerancercatsmademeneascntroconversaie,matentat
sinbuiareforturile,darunmicdejunpanicnueraunluxpecaresmil
potpermite.Dactrebuiasmiplnuiescevadarea,aveamnevoiesscapdin
celul.Ceamaibuncalesscapdincelularfismalturechipeide
rpitori.Iarceamaibuncaledeamalturaechipeiarfismasigurde
favorurileluiBauer.Aactrebuiasmportfrumos.Astaeramaidurdect
prea.Destuldeciudat,aveamncoproblemsstausvorbescdespre
vremecufemeiacaremaruncasencaptivitate.

DecilocuietilngSyracuse,mantrebateapecndmnfigeam
ntruncovrig.

Amdatdincap,cuguraplin.

FamiliameaedinChicago,acontinuatea.BauerPaperProducts.Ai
auzitdeei?

misuncunoscut,amminiteu.

Aumotenitaverea.Demultegeneraii.

Artrebuismartimpresionat?Mamprefcut,ncuviinndcuochii
marideschii.

Eoarecumciudat,tii?Acomentateaaeznduseconfortabiln
scaun.Screticuunnumeimportant,iomulimedebani.Mrog,nui
ciudatpentrumine.Cuastamamnscut.Dartevezireflectatprinochiialtor
oameniitiiceticonsideratfoartenorocoas.Sarzicecaimncatrahat
cndaifostmic,darilacupoloniculdeargint.Artrebuisfiifericiti
Dumnezeusteajutedacnueti.

Baniinupotcumprafericirea,amadugatieuunproverbcam
amarpentrugustulmeu.

Despreastaeravorba?Biatafetibogat?Suntbogatinefericitaa
crpescstriniinocenimrog,poatenuattdeinoceni,darincontieni
ntotcazul.

DarTUetifericit,aremarcatBauer.

Fuseseodeclaraie,nuontrebare.

Amreuitsscotunzmbetaproapereal.

Mrog,nmomentuldefa,fiindinutcaptivntrocelul,nua
spunetocmai

Daraltfel.naintedeasta.Etifericitcuviaata.

Numplng.Nuiperfect.Maiamncdetrascublestemulsta
stupidalvrcolacilor

Darnuaatecompori,totui.Caoblestemat.Spui,darnucrezi.

Seuitafixlamineacum.Nu,nulamine.nmine.Cuochiiarztori,
aplecndusenainte.nfometat.Mamretras.

nunelezilevorbescserios.Credem.

Miamterscovrigul.

tiasuntnemaipomenii.AdevraiicovrigideNewYork.Nucredc
maipotprimioporie.


Salsatpesptar,flcriledinochistingnduse,izmbetulpoliticos
revenindlaloc.

Suntsigurcputemaranjaceva.

iaverificatceasul.

ArtrebuisteducladoctoriaCarmichaelpentruexamenulmedical.

Astaiorutinzilnic?

A,nu.Ieriafostdoarunsimplucontrol.Aziesteunexamenul
complet.

Baueriaridicatmna.Uasadeschisiauintratdoigardieni.Deci
acoloseascundeau.MbtusegndulcBauersesimeadestuldeconfortabil
cuminenctsrenunelaanturajulnarmat.Iatcnu.Aparenancrederii,
darolipsdesubstan.Saupoatedoarolipsdeprostie.Lanaiba.

Aveamunvecin.Cndamieitdincelul,amvzutpecinevancamera
opus.Ofemeieaezatlamas,cuspatelespremine.SemnacuNu,n
aveacumsfie.Miarfispuscineva.Afitiut.Femeiasantorsnsemiprofil.
RuthWinterbourne.

Cnd?Mammirateu.

Bauermiaurmritprivireaiazmbitdeparcafidescoperitun
cadouascuns.

Avenitodatcutine.EramnVermontlngsaladentlniren
dimineaaaceea.CndteamvzutplecndcuDanverses,Xaviericumine
neamdecissteurmrim.Restulechipeiastatlngceilali.tiamccineva
varmnesingurpnlaurm.Dinfericire,afostRuth.Opradfoartebun.
Bineneles,oricaredintreeiarfifostbun.Mrog,cuexcepianepoatei.Nui
marelucrudecapuluneiucenicevrjitoarelavrstaei.Savannahecutotul
alttreab,avndnvederetinereeaeiicecunoatemdespreputerilemamei
ei.

CumdenamvzutopeRuthieri?

Cltoriaafostneobinuitdedificilpentruea.Vrsta.Chiar
elementulcareofacevaloroasneacamdatdefurc.Amsupraestimat
dozajulsedativului.Daracumsesimtedestuldebine,dupcumpoivedea.

Nupreassesimtbine.Poatecinevacarenacunoscutnniciodatpe
Rutharficonfundatochiitulburi,pieleaglbejitimicrileletargicecu
semnelenormaledembtrnire,dareutiammaibine.Fizic,preadestulde
bine.Niciunsemndeboalsaufracturi.Ruleramaiadncdeatta.

Aratdestuldedrmat,amspuseu.Deprimat.

Sentmpl.

Simpldeclaraie.Frnicioemoie.

Poateaputeavorbicuea,ampropus.Sonveselesc.

Bauerseciocnicuunghiilesalelungipecoaps,analizndumi
propunerea.Dacaremarcatiunmotivsecundarnaltruismulmeu,na
lsatssevad.

Pesemneamputeaaranjaceva,miapromisea.Aifostfoarte
cooperant,Elena.Ceilaliaufostngrijorai,darnafardepumnuldin

perete,teaicomportatsurprinztordebine.Credcmeritsrecompensm
uncomportamentcuminte.

Fraltecuvinte,santorsimaobligatsourmez.ninteriormam
mpotrivit,darnexteriormamluatdupeacauncelubinedresat.Un
celudresatntradevr.Smifiecuiertare,daicomportamentcumintenu
esteuntermenpecarecinevaartrebuislatribuieuneifemeintoatfirea,
totuiBauervorbisefrmaliiozitatesauinsinuare.Fiiuncelubun,Elena,
iivoidaoirecompens.TentaiadeaiartaluiBauerexactcecredeameu
despresistemuleiderecompenseeraaproapecopleitoare.Aproape.Darchiar
voiamsvorbesccuRuth.Erasingurulmeucontactdinacestloc,inum
sfiamscerajutor.Ovrajnescosesedinsituaiaaceeablestematdepe
aleeadinPittsburgh.Cuvrjileeiiputereamea,puteammlreuimsne
croimocaledeieire.

Deciamfostuncelucuminte.Amsuportatexamenulmedicalfrs
protestez.Dedataaceastavizitamealainfirmerienafostdelocattde
neinvaziv.Miaufcutradiografii,miauluatsnge,mostredeurin,mostre
desalivimostredealtefluidedincorppecarenicinutiamcleam.Apoi
miauataatnitefireimiaucititinimaicreierul.Carmichaelmampuns
imacotrobitimiapusntrebrilacareafiroitinfaaginecologului.
DarmiamamintitcacelaerapreuluneidiscuiicuRuth,aacamignorat
intruziunileniamrspunslantrebri.

Examenulmedicaladuratctevaore.Laprnz,cinevaaciocnitlau,
apoiadeschisofrsateptevreunrspuns.Auintratdoigardieni.Puteaufi
ceicaremaduseser,darnumaieramsigur.Dejalamomentulacela
tunsorilescurteseamestecaserntromasfrnumesaufee.Laivzutpe
unul,iaivzutpetoi.Unuldintregardienipoateunuldintreacetiadoi,
poatenusttuseninfirmeriecuminemaidevreme,dardupvreoorsau
maibinemormisecevadespreoschimbaredeturiiaspusdoctoriei
Carmichaelschemenlocuitor.Eanusunase.Cndauintratceidoi,am
crezutcveneausialoculgardianuluiplecat.Inschimbeilescortaserpe
cameleonuluman,ArmenHaig.

Amrmasnurm,saplnsCarmichaelfrsiiaochiidelao
seriederadiografiiagatepepanoulluminat.

Vreisateptmafar?Antrebatounpaznic.

Nuneaprat.Vrogocupailoclaadouamas,domnuledoctorHaig.
Mocupimediatidedumneavoastr.

Haigancuviinatisandreptatspremas.Gardieniiaupromiscse
vorntoarcepesteoor,apoiauieit.Spredeosebiredemine,Haignueranici
mcarnctuat.Presupuncputerileluinueraunmsursprovoace
vreunpericolpentrupaz.Chiardacischimbafizionomiasaratealtfel,
gardieniiarfiobservatimediatunstrinevidentbntuindprincomplex.
Evadareanueraplauzibil.

nurmtoareledouzecideminuteCarmichaelsaagitatprininfirmerie,
verificndradiografiile,uitnduseprinmicroscop,fcndnsemnrindosar.

nceledinurmsaoprit,sauitatnjurapoialuatotavcueprubetepline
depeuncruciordemetal.

Trebuiesfacuntestnlaboratornaintesterminmaici,
domnioarMichaels.

Dejavusauce?Aduceincuncaptivncamercumine,gsiioscuz
splecaideacolocasvedeicehaosamuzantstrnim.Nuerauindiviziitia
nstaresinventezeieialtestratageme?

Carmichaelsandreptatspreieire,apoisaopritisauitatcndla
mine,cndlaHaig.Dupopauz,alsattavapebirouiaridicatreceptorul
interfonului.Deisantorscuspateleiavorbitcuvociisczut,cuvinteleei
erauimposibilderatatnliniteacamerei.Antrebatpecinevadelapazdac
eravreoproblemsllasepeHaigsingurcuminepentructevaminuten
condiiilencareeueramnctuat.Nueraniciuna.

Nuuitaspornetinregistrarea,amurmuratHaigdupcofemeiaa
nchisreceptorul.

Vocealuieraprofundimieroas,avndunaccentdiscret.

Carmichaelapufnitsuprat.

Eunusuntnstaresmiprogramezunnenorocitdevideo.Crezic
mdescurccuchestiaaia?

Aartatcumnasprecameravideodedeasupra.A

Vdauunsfat,totui.Nuvgndiisplecai.ncuiuadupmine.
Avemocamervideoperfectfuncionalnsaladeateptareigardienipehol.
Nusevorlsanduplecaidevreotentativduevadare.

ialuattavacueprubeteiaieitdincabinet.

Petrecere.

DupceaplecatCarmichael,amstudiatcameravideosvddacddea
semnedeactivitate,dararmastcutinemicat.

Aadeci,adeschisHaigvorba.Pentruceetiaici?

Violijaf.

Colurileguriiiseridicarsarcastic.

Astaarfifostprimameapresupunere.Cazareacumisepare?

Coteulmeu,vreisspui?

Unaltsfertdezmbet.

Aha,decituetivrcolacul.Namtiutdacerapoliticossntreb.
Carteabunelormanierenusereferlaastfeldesituaii.Vrcolac.Hmmm.Am
avutodatunpacientcaresufereadelicantropie.Simeanevoiassenvrt
detreiorinaintesseaezepecanapea.Destuldeenervant.nschimbvenea
mereucuziaruldepeverand.

MiamamintitcumiseadresasedoctoriaCarmichael.

DoctorHaig,amspuseu.Decietidoctordenebupsihiatru?

Denebuni,da.Capacitilemelespecialenusuntfoarteprofitabilen
viaadezicuzi.Presupuncmarajutadacarfisdevinasasin
internaional,dinpcateochescgroaznic.iterogspunemiArmen.
Formalitilepardestuldenelaloculloraici.


EusuntElena.Psihiatrie,ei?DeciltiaipeMatasumi?naintesvii
aici?

Auzisemdeel.

Buzelentunecateisaucurbatntromimdedezgust.

Parapsihologie.Cureputaiacevitacoduleticalcercetrii.

Serios?Casvezi!Trebuiecnuducilipsdeoamenipecaresi
analizeziaici,ntreprizonieriipaznici.

Destuldenfricotor,darceidincelulearfimaindreptiisobin
recomandareadeeliberarenaintedetermen.

Matasumiareclarnitesechele,amspuseu.DarBauer?

Unadintrecelemaintregilaminte,defapt.Purisimplutrist.
Foartetrist.

Astanueraimpresiapecaremiofcusemie,darnaintespotcere
detalii,Armenacontinuat.

CelpecaremiadorifoartetareslamcapacientesteTyrone
Winsloe.Deindatcesaraezapecanapea,afifoartetentatsllegdeea
isfugcadracu'detmie.

Ceinneregulcuel?

Deundesncep?TyroneWinsloeeste

Armeniaiitcapulspreu,dincolodecaresauauzitpaicareau
intratncameradeateptareapoisauoprit.

plecatdinoracuafacerideocamdat.

iasczutvocea.

Dacainevoiedeajutorsteadaptezi,terogsspui.Aicinuiun
locfoarteplcut.Cuctputemsieimmairepededinel,cuattmairepede
nevomsimimaibine.

Fixndumcuoprivirencunotindecauz,amtiutcnumioferea
ajutorsmcorijezpsihologic.

Dupcumammaizis,abilitateameaspecialnumiedefoartemare
folos,amurmuratel.Darsuntunfoartebunobservatorcupsihiatru.ica
maitoatlumea,miplacesammereucompaniePentrusprijinmoral.
Resurseadiionaleifor.Astacredcestespecialitateata.Fora.

Clanauiisarsucit.Carmichaelampinsneacuundosariia
intrat,rsfoindpaginile.

Sunteiliberlaprogram,domnioarMichaels,maanunatea.
Escortaavenitnsaladeateptare.

Miafcutplcerestecunosc,Elena,masalutatArmenntimpce
plecam.Bucurtedeedereataaici.

Bauerigardieniimaudusnapoilacameradezi/interogatorii.Unul
dintrepaznicimialegatpicioareleitrunchiulimiascosctueledela
mn,ceeacemabucuratpnmiamdatseamacmiaulsatbraelelibere
doarpentruaputeamncaprnzul.Odatterminatmasa,aureveniti
ctuele.ApoinisaualturatMatasumiiTess,iamnduratrundaadouaa
interogatoriului.


Ctevaoremaitrziu,ntimpceBauermconduceasprecelul,am
verificatvizavi.Celuladepeparteaopusculoaruluieragoal.

UndeiRuth?Amntrebateu.

Unmicregres.Amdusolainfirmerie.

Sesimtebine?

Nuexistniciunpericolimediat.Probabilmaiexagerminoi,dar
sntateaoaspeilornotriestefoarteimportant.

Potsovdcndsentoarce?

Mieteamcnuvafiposibil,arefuzateantinzndmnaspreua
celuleimele.Daramaranjatsaiocompaniedealtsoi.

AvreasvorbesccuRuth.

Deschizndua,Baueraintratdeparcnuiafispusnimic.Gardienii
maumpinsnuntru.Amintratncelul,apoimamoprit.Misafcutpielea
deginiuninstinctprimordialmaavertizatcmifuseseinvadatculcuul.

ioamintetipeLeah,nu?MantrebatBauer.

Rocatasemidemonsttealamasamea,turnnduiunpahardevin.A
privitnsusimiazmbit.

Hei!Masalutatea.Elena,corect?

Amncuviinat.

Bineaivenitlapetrecere!Aspusearidicndpaharulntruntoast.i
vinescrezi?Vin,brnzeturi,crnnelescumpe.Numnncattdebinenici
acas.Rmicunoi,Sondra?

Dacnuvderanjeaz.

Cuctmaimulicuattmaivesel.

Leahaafiatunzmbetnntregimelipsitdesarcasm.

Svtorn,doamnelor,cteunpahar?

Terugm,andemnatoBauer.

Eunamrspuns,darLeahamaiumplutdoupahare.Bauerapit
spremassiiapaharul,dareuamrmassmminuneznsineamea.O
petrecerecuvinibrnzeturi?Vrogsmispuneicglumeau.

iplacevinulalb?MantrebatBauerntinzndunpaharspremine.
Edintrorecoltfoartebun.

A,mulumesc.

Amluatvinuliamreuitsmafundntrunscaun,osarcincare
preamultmaicopleitoaredectarfitrebuit.

Elenaejurnalist,maprezentatBauer.

Serios?LaTVsaularadio?SainteresatLeah.

Laziar,ammurmurateudarsaauzitunmormitguturalpericulos
deapropiatdeunmrit.

Ecolaboratoare,acompletatBauer.Seocupdepoliticacanadian.
Fiindcanadian.

Aa?Interesant.Voiaveiprimministru,corect?Nupreedinte.

Amncuviinat.Leaharsautodezaprobator.


Eibine,pnaiciselimiteazcunotinelemeledesprepolitica
internaional.Scuze.

Amsorbitdinvinurilenoastre.

LeahesteajutordeerifnWisconsin,miaspusBauer.

Amncuviinatdinnou,luptndumsformulezuncomentariu
pertinentdarnereuindsgsescnimic.Hai,terog,Elena.Poifacemaimult
dectatt.Spuneceva.Spuneorice.Nustaacolocaoidioatcaredoarmrie
incuviineaz.Dupceamdiscutatdesprecarieramea,arfitrebuitso
ntrebpeLeahdespreaei.Aafuncioneazflecreala.Experienameade
socializarecualtefemeieraruinosdelimitat,daranumiteregulisepstrau
indiferentcucinevorbeai.

Decietiofierdepoliie,amspuseuimamstrmbatnsineamea.

Iaca!Dacnuscotpegurcevamaiinteligentdeatt,artrebuisoin
nchis.

Nuichiarattdesenzaionalprecumpare,sampotrivitLeahcu
modestie.MaialesnWisconsin.Brnz,cineva?

Atiatfeliitriunghiularedintroroatdebrnzolandezineaoferit
platoulsneservim.Fiecaredintrenoiamluatcteuna,mpreuncuun
biscuitsratcaresasfrmatneplcutcndammucatdinel.ntimpce
roniam,Bauerneaumplutpaharelepejumtategoale.Lamdatpegtpeal
meu,sperndcastamvaajuta,apoiamobservatcambelefemeim
priveauinsistent.

Miafostmaisetedectmiamimaginat,mamscuzateu.Poatear
trebuisrmnlaap.

Bauerazmbit.

Beactpofteti.Maiedestul.

Deci,locuietinCanada?ErevenitLeah.

Amezitat,darmiamdatseamacdacnuirspund,osrspund
Bauernloculmeu.Viaameanuerachiarunsecretpeaici.

nstatulNewYork.

Souleiesteamerican,aexplicatBauer.Claytonestesoultu,nu?N
amgsituncertificatdecstorie,darntimpceteurmreamamobservatc
poartverighet.

Sauitatlamnameastng.

Vai,dartunupori.Aitotuiunineldelogodn,nu?

Opovestemailung,amevitateu.

Leahsaaplecatspremine.

Asteasuntntotdeaunacelemaibune.

Mamdatunpicmainspatepescaun.

Mda,darceicuvoidou?Cstorite?Iubii?

Amtrecutnrevistmaterialuldecstoriedinorelulmeu,ars
Leah.Miamsolicitattransferulnaintecavduviideaptezecideanis
nceapsaratebine.


Euamfostcstorit,arecunoscutBauer.Revoltatinereii.Mam
cstoritcuelpentructatlmeumiainterzis,darmiamdatseamanscurt
timpcuneoritaiitiuntradevrcelmaibine.

Cuceseocupsoultu?MantrebatLeah.

Claytonesteantropolog,arspunsBauernaintecaeuspotevita
ntrebarea.

Aa?Sunfascinant.

Sorbinduivinul,Bauerarsspreea.

RecunoateLeah.Sunperfectdeoribil.

Namspusaaceva,saopusLeah.

Baueriagolitpaharulileareumplutpetoatetrei.

Nu,darteaigndit.Credem,tipulstanuivreuncadruacademic
comod.Artrebuislvezi.Crlioniblonzi,ochialbatriiuncorpmaterial
dezeugrec.

Aivreofotografie?MantrebatLeah.

A,nu.Deci,cumiplace

Avemnitepozedelasupravegheresus,mantreruptBauer.ilevoi
artamaitrziu.Elenaesteofatfoartenorocoas.

Aspectulnuestetotul,maprovocatLeahzmbindrutcios.
Performanaconteaz.

Mamprefcutcstudiezatentbuleledinpaharulmeucuvin.Vai,te
rog,terog,terog,numntreba.Leahadatvinulpegt.

Amontrebare.Dacnuipreapersonal.

ichiardaceste,ancurajatoBauercuunchicot.

Nu,terog,terog,terog

Voivtransformainlupi,corect?MantrebatLeah.Deci,cndtui
soultusunteilupi,vmaitiitu.Maisunteiiubii?

Bauerapufnitattdetarenctvinuliaieitpenas.Bine,astaerao
ntrebarechiarmaidurdectdacarfintrebatcumeraClaylaput.Ce
comar!Celmairucomaralmeu.Nunumaicmauaruncatntro
petrecerecuvinibrnzeturimpreuncudoufemeipecareabiale
cunoteam,darcudoufemeicaretiautotuldespremineisepiliserunpic.
Deschideipodeauasmnghitacum,vrog.

Astaeobrnzchiarbun,amcomentateuneutru.

Bauersapornitpersattdetarenctaapucatosughiatul.Norocc
sadeschisua.Unpazniciabgatcapulnuntru.

DoamnaBauer?

Ctaiclipi,Bauerdevenisetreaz.Atuitodatnmn,apoiia
ndreptatpostura,faalafeldenobilcantotdeauna.

Da?Arspunsea.

Avemosituaie,aanunatoel.Cuprizonierulnumrultrei.

Nusuntprizonieri!Aizbucnitearidicndusenpicioare.Caree
problemacudomnulZaid?

Iaudispruthainele.


Leahapufnitnrsiiaacoperitguracuerveeluldebumbac.

Ceafcutcuele?SainteresatBauer.

Elnafcutnimic,doamn.Aieitdeladui
dispruser.Astrnitiadulunvacarm.Blesteme,vrji.Chestiivoodoo.
Acerutsvchemm.Imediat.

SavzutenervareapefaaluiBauer.

SpuneidomnuluiZaid

Saoprit,ezitnd.

Bine,vorbesccuel.Intraici.Mntorcndat.

Fantome.

BauernalipsitpreamulttimpnctLeahicuminesapucms
schimbmmaimultdectctevapropoziii.Cndarevenit,atrecutpelng
pazniculpecarellsasencelulcunoi.Nuartamulumit.

CumsesimteCurtis?SainteresatLeah.

Baueraclipit,deparcoperturbaserpropriilegnduri.

Bine,arspunseadupunmomentdepauz.iebine.Doar
enervatdetoateastea.

Undeierauhainele?AntrebatcurioasLeah.

Iarunclipit.Iaropauz.

A,pebibliotec.

Saaezatpescauniiareumplutpaharulcuvin.

mpturitefrumospebibliotec.

Spiriteleauieitlatreab,acomentatLeahncruntnduserutcios.

Nuncepe!AavertizatoBauer.

Tuiaimutatamnceputeu.Vreauszic,poisfaciastfelde
lucruri?

Leahafluturatunbiscuitcubrnzpedeasupra,mprtiindfirimituri.

N!Arfidistractiv,totui.Telekineziaselimiteazlarazavizuala
unuisemidemon.Dacnulevd,nulepotmuta.Puterilemelenusuntnici
foarteprecise.Dacancercasridicunmormandehaine

Santorsisauitatsprepatulmeu.Cuverturampturitdelacapul
patuluialevitat,aplutitpestemargineiaczutgrmadpecovor.

Gravitateaispunecuvntul.Aputeasoaruncdeperetesauso
nvrtnaer,darcndidaudrumul,narcdeaniciodatfrumosmpturat.

Atuncievorbadetreabaaiacuenergiapsihicaleatorie?Amntrebat
opeBauer.

Sauntors!SamaimuritLeahcuvocepiigiatdecopil.

Baueranceputsrd,acoperinduicuomnguracareroniaun
biscuitifluturnduidegetularttorliberspreLeah.

Termin!

Santorsspremine.

Astavoiamsspun.TeoriafavoritaluiLeah.Eacredecavemun
poltergeist.


Poltergeist?!Amrepetateu.Numispunecaiconstruitloculsta
pesteuncimitirindian.Duptreifilmedegroaz,teaigndicoameniiiau
nvatlecia.

Leahars.

Uite,vezi?Mulumesc,Elena.Sondranavzutnicimcarprimulfilm
Poltergeist.Toatereferinelemelelaculturapopsuntinutilecuea.

Deciglumeti,amspuseu.Cupoltergeistul.

Nuprea.

Nuidaaplamoar,maavertizatBauer.

Darnucrezicexistfantome,aminsistateu.

Evident,arecunoscutLeahrnjind.Daramtraslinielavrcolaci.
Serios,totui,ctdemultcunotidesprepoltergeist?

Amieitdinsallaaldoileafilmiarlaaltreileanammaimeri.Cam
att.

Eibine,eusuntntrunfelunexpertautodidact.Ctamfostnliceu,
amcitittotceampututgsidesprepoltergeist.Datoritsimilaritilorcu
condiiamea.Voiamstiumaimultedespremineisemeniimei,imam
gnditcpoateaanumitulpoltergeisteraformatntradevrdinmanifestri
alesemidemonilortelekinetici.

Sunplauzibil,amremarcateu.

Aae,pnaflimaimultedespresubiect.Poltergeistulaparetipicn
preajmacopiilorcareseapropiedepubertate.Semidemoniinubeneficiazde
ntreagalorputerepnaproapedematuritate.Poltergeistulesteasociatde
asemeneacuzgomoteivocicarenufacpartedinrepertoriulmeu.Nicitreaba
curearanjareamobilieruluisaucumutatulobiectelorcugrijdintrunlocn
altul,altesemnedepoltergeist.

Noinamauzitzgomoteciudate,aremarcatBauer.A

Darnutoatefenomenelepoltergeistimplicsunet.nrest,totcei
legatdeacesteapariiiindicunpoltergeist.

Unpoltergeistcaresantmplatsaparexactaici?Mammirateu.
Dintretoatelocurile?

NuiSavannahdevin,sampotrivitBaueraruncndoprivirede
avertizarespreLeah.

Vrjitoareaceatnr?Amntrebateu.

Doaroteorie,saapratLeah.Savannahestelavrstaperfectiarcu
puterileeiarfiunmediuperfect,maialesnacestemprejurristresante.

Crezicachematspiritele

A,nu,nu!SaopusLeah.Savannahesteodulce.Oinocent,sunt
convins.nschimb,mamaeiafostoadevratfigurinafiexclusnimic
delaea,darsuntsigurcSavannahnamotenitniciunadintreputerileei
ntunecate.

Dac,iarevenitBauer,irepetdacSavannahaprovocatapariia
vreunuifeldepoltergeist,ceeacemndoiesc,suntconvinscnafcuto
contient.


Cusiguran,aaprobatoLeah.Probabilnicinulpoatecontrola.Nu
existniciodovadcarfialtfelmrog,cuexcepia

Baueraoftat.

Ctevadintrecelemaialarmanteperturbrisaupetrecutnjurul
fetei.CndSavannahsesupr,manifestrilecrescnintensitate.

DacacelamrtdepaznicnusarfiferitiaamintitLeah.Darnu,
ncsusincceeacesepetrecenuicontrolatdeSavannah.Foarteprobabil,
furiaeistrnetereaciiledepoltergeist.Olegturemoionalincontient,
deicupotenialpericoldaccinevaarfistreac

Esteenergiepsihicaleatorie,asusinutBauercufermitate.Pn
cnddoctorMatasumisaueuvedemcevacaresnecontrazic,astai
presupunereanoastr.

Sadeschisdinnouua.

Da!AtresritBauer,apoisantorsiadatcuochiideasistentalui
Matasumistndnpraguluii.micerscuze,Tess.Cee?

Safcutaproapepatruijumtate.DoctorulMatasumisagnditc
artrebuisvreamintesc

A,da.Teleconferina.micerscuze.Vinieuimediat.Poitrimite
pazniciinuntrusoescortezepeLeahnapoincameraei?

Petrecereasancheiat,adeclaratLeahiadatpegtrestuldevindin
pahar.

Dupcin,voceapecareoauzisemcuonoaptenaintemastrigatdin
nou.Dedataastaamfostconvinsceramtreaz.Mrog,rezonabilde
convins,celpuin.ncpstramsperanactoatpetrecereacuvini
brnzeturifusesedoaruncomar.

Cineiacolo?Amstrigatcuvocetare.

Eusunt,dragamea.Ruth.

Mamrepezitlagaurapecareofcusemntrecelulameaiceadelng,
mamaplecatimamuitatprinperete.Nueranimenidincolo.

Undeeti?Amntrebateu.

nparteacealaltaculoarului.Esteovrajdecomunicareladistan.
Poivorbicuminenormaliareutevoiauzideparcafiacoloncamer.
SlavDomnuluicamreuitsiaulegturacutinepnlaurm.Amtrecut
priniad.Maintisedativele.Apoicmpuldeblocaj.Tocmaicndam
descoperitocaledealocoli,mauscosdeaicipentrucmisczusenivelul
celuleloralbe.Lacesorateptalavrstamea?

Cmpdeblocaj?Amrepetateu.

iexplic.Ialociftecomod,dragamea.

Pentruaneasiguraintimitatea,Ruthafcutovrajdepercepiecare
puteadetectapeoricinearfiaprutpecoridor.Lucrurifolositoare,vrjile.Nu
erauprintreactivitilemelefavorite,darmultmaipracticedectmiafiputut
imagina.

RpitoriinotrioluaserpeRuthcamlaaceeaiorlacareBaueri
Xaviermprindeaupeminencapcan,decinutiacamfostrpit,ceeace

nsemnacnutianicidacJeremyiClaysentorseserlaceilalisaudac
aflasercemisentmplasemie.Cndiamspuscnamreuitslcontactez
peJeremy,afostaproapeocatdesurprindere,nucnuputeamlua
legtura,cicunvrcolacaveaabilititelepatice.Avemcutoiistereotipurile
noastre,presupunVrjitoarelenseamnputeremental,vrcolaciinseamn
forfizic,nicicndnusentlnescceledoucomponente.

Cesantmplatcndaincercatslcontactezi?Mantrebatea.

Eunupot,iamexplicatpescurt.Elecelcuputerile.Trebuiesl
ateptpeelsiniiezecontactul.

itunaincercat?Sainteresatea.

Naticum.

Artrebuisncerci.Efoartesimplu.Relaxeazteipretindeclas
obalt.Oricumnosfuncioneze.

Decenosfuncioneze?

Auridicatuncmpdeblocare.Teaintlnitcuvrjitorullor?

Amdatdincap,mamprinscnuputeasvadmicareaiamspus:

Nu.Amauzitdeel,nschimb.Katzen,credcaalaunumit.

IsaacKatzen?

lcunoti?

Amaflatdeel.FceapartedintroCamaril,cred.Vai,dragamea,
spercnusuntimplicaiitia.Astaarfiproblemadracului.Camarilelede
vrjitoriisunt

Saoprit.

Scuze,drag.Treburidecast.Nutrebuiestiichiartotuldespre
asta.

CumecutipulstaKatzen?Trebuiestiucevadespreel?Bauer
spunecnuidelocprobabilsmntlnesccuel.Cumazis?Nnseasociaz
curaseleinferioare?

Unmicchicot.

nmodclaravemdeafacecuunvrjitor.Nu,dragamea,nutrebuie
smgndesccaiaveadecestengrijorezinlegturcuIsaacKatzen.
Vrjitorilornuprealefolosetessebagecuceicarenufacvrji.Nicimcar
cuvrjitoare.Vrjitoriinusuntvrjitoaredesexmasculin.0rascomplet
diferit.Oaduntururt,miparerusrecunosc.Niciunsimdeallornu
facepartedincevamaimare.Oabsenabsolutaaltruismului.Nicinarvisa
vreodatsifoloseascputerilepentruaajuta

Unoftatiunchicot.

Numaidivaga,Ruth.Vrsta,tiiitu.Nuivorbacminteancepes
rtceasc,ciciattdeplindeinformaienctsaremereudepeoinio
iatangenial.

Numderanjeaz.

Timpul,dragamea.Timpul.

Mamntorsspreu.

Vinecineva?


Deocamdatnu.DaclaupeIsaacKatzennechip,cumaispune
tu,atuncimaimultcasigurcafcutovrajcucareblocheaztelepatia,
printrealtelucruri.

Cealtelucruri?

Eibine,nearputeaurmridiscuiile,sleoferesecuritatenplus

Urmretediscuiile?Vreisspuicnearputeaascultachiaracum?

Nu,dragamea.Artrebuisfienapropierepentruaneasculta,orm
amasiguratdejacnuinimeniaicidectcolegiinotricaptivi.Aigrij,totui.
Dacvinesvizitezecelulele,arputeaascultafrsfoloseascsistemulde
interfon.Pentrumajoritateavrjilor,artrebuisfienapropiere,dartelepatiao
poateblocadeladistan.

Daraigsitocaledeaiocoliblocajul.Nupoicontactapecinevadin
afaranchisorii?

Bacredcda,totuinamavutocazia.Osncercmaitrziu.Voilua
legturacuPaigeiivoispunecetiaici,caspoatcomunicacutine.Are
instructajulnecesar.Nafostniciodatnevoitslfoloseasc,darosse
descurcebine.Vafacevrjifoarteputernicentrobunzi.Arepotenialimai
multambiiedectitrebuie.Cevadificulticuacceptarealimitrilorde
acum,decisarputeasnumeargattdeuorprecumiarconveniei.Ai
rbdarecuea,Elena.Nolsasdevinfrustrat.

DecescomuniceucuPaige?Poisfacituasta,corect?Vorbetetu
cuea,iareuvorbesccutine

Euamaltcevadefcut.Nuvreausparnepoliticoas,dragiimea.Nu
teabandonez.CuajutorulluiPaige,teveidescurcafoartebinefrmine.
Altcinevadeaiciaremaimultnevoiedemine.Auadusoaltvrjitoare.O
copil.

Savannah.

Aintlnito?

Amvzuto.

Oribil,nu?

VocealuiRuthsagtuitdeemoie.

Purisimpluoribil.Ocopil.Cumpoatecinevasfieattdelipsitde
inimdarsnudezbatpetemaasta.Trebuiesoajut.

Poisoscoideaici?

Linite.Dupzecesecundemamntrebatdacintrasecinevapecoridor.
ApoiRuthacontinuat.

Nu.Dinpcate,astaipesteputerilemele,altfelvascoatepe
amndouafar,mpreuncuoricarealtsufletamrtdeaici.Celmaibun
lucrupecarepotslfacestesitransmitcopileiuneltedecarevaaveanevoie
ssupravieuiasc.Lavrstaei,arenumaicelemairudimentarecunotinei
poatefacenumaivrjiuoare.Trebuiesidaumaimult.Siaccelerez
dezvoltarea.Nuicaleapecareaalegeonnicioaltsituaie.Arputeafiei
bine,arputeasnufiecelmaibunlucru,daravnddealesntreastai
dispariiemipareru,dragamea.Nutrebuiesteplictisesccudetalii.

Suficientsispuncvoifiocupatcucopila,deitevoimaicontactacnd
voiputea.Acum,iatcetrebuiesfacipentruaoajutapePaigescomunice
cutine.

Ruthmainstruitcumsmpregtescpentruvrjiletelepaticealelui
Paige.Fiireceptiveraversiuneapescurt.Nimicextraordinardecomplicat.
Sarputeassimtcevacaodurereprofunddecap.nlocsoignor,trebuia
smrelaxezismconcentrezsmilimpezescmintea.Paigesevaocupade
restul.Ruthovacontactalanoapte,sispuncsuntemamndoun
siguranisideanitesfaturidesprecumspregteascovrajpentrua
ocolicmpuldeblocaj.ndatcevoivorbicuPaige,ivoiputeaspuneeicum
sialegturacuJeremy.

Ascultm,miaspusRuthdupinstructaj.Saimaregrij.Nu
trebuiesolaipePaigesafledesprecopilaluiEve.Savannah,adic.

Acunoscuto?Amntrebat.

PeSavannah?Nu.Eveaplecatpecnderagravid.Paigeprobabilnici
nuimaiamintetedeea.Eraeansicopilpeatunci.

NimeninueraapropiatdeEve.Nuconteaz.DacPaigetiecio
vrjitoaretnraici,vainsistasosalvezeimediat.idacnarputeaajunge
laeasausarntmplaceva

Ruthainspiratforat.

Paigenuiariertaoniciodat.

Nuconteaz.Cndevadm,olumipeSavannah.

Ruthafcutopauz.Cndacontinuat,aveaodurereattdeadncn
vocenctoputeamsimi.

Nu,nutengrijoradeSavannah.Nuacum.ivoitransmitecopileice
puteripot.Trebuiesteconcentrezisscapitu.

itu?

Nareniciunrost.

Niciunrost?!Nuplecdeaici

Veifaceceeacetrebuie,Elena.Tueticeamaiimportantacum.Iai
ntlnitpeoameniiacetia.Aivzutlocul.Informaiileacesteavorfinepreuite
najutorareacelorlalisluptempotrivaameninrii.Deasemenea,evadarea
tanevaasiguradeajutorulHaiteitale.Dacnuieidarosiei.Veiiei,iar
Haitataivaajutapeceilalisiopreascpeoameniiacetianaintesimai
capturezeipealiidintrenoi.Apoi,cndostentorci,tepoingrijorade
copil.Dac,icnd,osoeliberezi,duodirectlaPaige.Astaifoarte
important.DupceeacevoifacepentruSavannah,numaiPaigevaputea
controlapagubele.Celpuin,aasper

Voceaeincepussepiard.

Numipotfacegrijinlegturcuasta.Nuacum.Celmaiimportant

Saopritiatcut.Apoi:

Vinecineva,dragamea.Maivorbimcndpot.Fiipregtitpentru
Paige.

Ateaptopeadouafantomcndceasulvabateoradou.


Ruthachicotit.

BiataElena.Astatrebuiesfiefoartestresantpentrutine.Oricumte
descurcibine,dragamea.Chiarbine.Acummergisteculci.Noaptebun.

Respingere.

Bauermiaadusmiculdejunidimineaaurmtoare,mpreunacuo
cafeapentruea.Neamaezatlamasi,dupceamtrecuidepoliteurile
Cumemiculdejun?Cumaidormit?,iamspus.

ChiarmiarplceasovdpeRuth.Daciposibil.

Miaminutprivireaplecat,iarvoceactdesmeritputeam.Menerva
laculme,daraveamlucrurimaiimportantelacaresmgndescdect
demnitateamearnit.

Bauerarmastcutpentrumoment,apoiiaaezatmnapestea
mea.Mamluptatcuimbolduldeamretrageiamcontinuatsprivescnjos
pentrucaeasnumivadreacia.

Nuiposibil,Elena.mipareru.DoctorulMatasumiicolonelul
Tuckercredcesteunriscpentrusecuritate.Potnumaismpinglucrurile
attdemultnaintesnceapssentoarcmpotriviinoastr.

CumsesimteRuth?Amntrebato.ncdeprimat?

Bauerafcutopauz,apoiancuviinatdincap.

Unpic.Maimulteproblemedeacomodaredectnmodnormal.

Poatedacmarvedea.Ofigurcunoscut.

Nu,Elena.Serios,nupot.Terog,numimaicere.

Amridicatofeliedemriammolfitdinea,apoiiamspus:

Eibine,poatearputeaprimiunaltvizitator,atunci.Cezicide
Savannah?Eaarputeaonveseli.

Baueraciocnitcuunghiilencan.

tii,astasarputeasnufieoideeattderea.Dardinnouajungem
lasubiectulsiguran.

Chiaraa?AmcrezutcSavannahnaajunsncsaibputeri.
Sigur,cumineexistpericolulcaeuiRuthscomplotmcempreun.
nelegasta.DarcefeldevrjiarputeasfacSavannahpecareRuthnulear
puteafacedejasingur?

Aiciaidreptate.ivoispuneluiLawrence.DoctoriaCarmichaelicu
minesuntemngrijoratedeRuth.OvizitdinparteaSavanneiarputeafiexact
ceitrebuie.Foarteatentdinparteata,Elena,stegndetilaasta.

Hei,suntgenuldefatatent.Frmotiveulterioare.

ArputeafibineipentruSavannah,amadugateu.Ovrjitoaremai
marecucaresvorbeasc,acumcmamaeiamurit.

Baueratresritsubit.Binepunctat,Elena.Frumosisubcentur.Am
decisspreiaufrielenaintesaibtimpssesupere.Miamvzutmai
departeinteresuliamcontinuatsmstrecorngraiileImBauer.

MiafcutplceresmntlnesccuLeahieri,iamamintiteu.
Mulumescpentruaranjament.


Voifacetotcemistnputeri,Elena.tiucnusuntcelemaibune
mprejurri.

Nuiaaderupectarputeafi.Deivoiratauntermenlimit
pentrupublicaredacnuiesdeaicipnsptmnaviitoare.Presupuncn
amnicioans

Bauerazmbitsubire.

mipareru,Elena.Frpromisiuni.

Meritncercat.

Miamterminatsuculdeportocale.

Aa,amdiscutatieridesprecarierelenoastreprofesionale,daram
uitatstentrebmdeata.Teocupideafacerilefamiliei?Celulozihrtie,
corect?

Corect.Tatlmeusapensionatacumcivaani,deciamrmass
conducafacerileacum.

Impresionant.

Unzmbetpalid.

Foartepuinimpresionant.Amrmasacolonumaipentructatl
meuaavutghinionulsaibnumaidoicopii.Fratelemeumaimicapreluat
companiadupcetatlmeusapensionat.Defapt,apreluateunpic
exagerat.Tatlmeuiadatcompaniapemn.Sadoveditafipreamult
pentrufratelemeu.Sasinucisnnouzeciiopt.

mipareru.

Dupaceea,euamdevenitmotenitoareadedrept,spreruinea
tatluimeu.Dacnuarfiavutunataccerebraldupmoarteafrateluimeu,ar
fipreluatprobabilfrielenapoimaidegrabdectsledeauneifemei.Precum
spuneam,companieveche,familieveche.Loculuneifiiceestessemritebine
isaducsngeproasptnconsiliuldirector.Tehnic,euconduccompania,
dardefaptsuntnumaioimagine,ofemeiencrezonabildetnridestulde
atractivsstrnescadmiraiacelordinfunciiledeconducere,isartlumii
ctdeprogresistestefamiliaBauer.efiiconsiliilordeadministraie,
vicepreedinii,eifactoatmunca.Auimpresiacnumpotdescurca.Nu
conteazcsuntdedouorimaideteaptdecterafratelemeu.Dedouori
maiambiioas.Dedouorimaimotivat.Dartiiitucume.

Eu?Nuchiar

Singurafemeievrcolac?Ofemeietnr,deteaptiambiioascare
invadeazultimulbastiondeexclusivitatemasculin?Haide.Haitaastaata.
Tetrateazcapeunfeldemascot,nuiaa?

Jereinusuntaa.

Atcut.Miamridicatprivireadelamiculdejuniamvzulo
urmrindumcuunzmbetdesatisfacie,deparcafispusexactcevoias
aud.

Tetrateazcurespect?Mantrebatea.


Amdatdinumeri,sperndcastaivatergesatisfaciadepezmbet.
Namreuit.nschimbsaaplecatmaimultnscaun.Ochiiiardeaucu
aceeaiintensitatepecareovzusemiericndsainteresuldeviaamea.

Tebucurideunstatutspecial,nuiaa?Singurafemeie.

Naspuneasta.

Ars.Triumfase.

Amvorbitcucellaltvrcolac,Elena.PatrickLake.tiatoiuldespre
tine.VorbetipentruliderulHaitei.Interacionezinnumeleluicuceidinafar.
Poichiarsieideciziinlocullui.

Suntdoaromediatoareglorioas,mamaprateu.Cndvinevorbade
corcii,facmaimultcureniedectpolitic.

DaretincredinatcuputereadeavorbipentrumascululAlfa.O
putereimensnlumeavoastr.Ajutoruldencrederealceluimaiimportant
vrcolaciiubitaceluidepeloculaldoilea.Toatepentrucetisingurafemeie.

Azmbitcaicumnueracontientctocmaimainsultat.Voiamsi
spunceuiClayneamndrgostitnaintesdevinsingurafemeievrcolac
icmiMERITAMstatutulpecarelaveamnHait.Darnaveamdegnds
mucmomeala.Naveamdece.Afcutopauzderespiraienaintes
continue.

tiicareicelmairulucrunviaamea,Elena?

Mamgnditsnsilezrepedeolist,darmndoiamcvaaprecia
efortul.

Plictiseala,miamrturisitea.Suntlegatdeoslujbdecarenimeni
numvalsasmocup,prinsntroviapecarenimeninumvalsas
oconduc.Amncercatsprofitdepeurmalor,detimpliber,debani.Alpinism,
skialpin,scufundri.Oriceitreceprinminte,amncercat.Cuctmairiscant
imaicostisitor,cuattmaibine.Dartiice?Nusuntfericit.Nusunt
mplinit.

Ah!

Maluatdurereadecapfixntreochi.Bauersaaplecatspremine.

Vreaumaimult.

Trebuiesfiedificil

Meritmaimult,ainsistatea.

naintescautunaltrspuns,saridicatnpicioareiaprsitcelula
caoprimadondupceamaibunperformanaei.

Cenaibaafostasta?!ammormiteunbarbdupceaplecat.

Durereadecapsanteit.Lanaiba,eramoepav.Spinarealovit,
stomaculnjunghiatiaracumodureredecap.MamgnditlaBauer.Destulcu
problemeletale,cucoan,haisvorbimdesprealemele.Amrsnsineamea,
apoiamtrasaernpieptsimindcumrsulmiintuitescnteidedurereprin
totcapul.Miamfrecatceafa.Durereanschimbsaaccentuat.Cndmam
ntinspepat,luminadedeasupramiaorbitochii.Lanaiba!Naveamtimpi
pentrudureridecap.Aveamatteadefcut.Smiterminmiculdejun,sfac
undu,smicurpeteledesngedepecma,splnuiesccumsevadez

diniadulstaisledejocoamenilorritoateplanurilelordiabolice.Un
programfoartencrcatpentrucinevancuiatntrocucsubteran.

Mamforatsmridicdinpat.Micareabruscmiampunsniteace
prinochi.Dureredecapdatorattensiunii?inndcontdetoatelucrurile
ntmplate,eramndreptitsmdoarcapul.Frecndumiiarceafa,mam
ndreptatctredu.

Elena?

Mamntorsimamuitatnjur.Nueranimeniacolo.

Ruth?Amntrebateudeivoceanupreasfieaei.

NueranicifelulncarecomunicaseRuthcumine.VocealuiRutho
auzisem.Astaveneamaimultprinaltesimuridectprinauz.

Elena?Haiodat!

Dedataastaamzmbit.Deivoceaerancooapt,preaslabpentru
aorecunoate,exasperareaeraremarcabildeidentificat.Paige.

Miamnchisochii,mampregtitsrspundimiamdatseamacn
aveamhabarcefac.NueratotunacaivorbitulcuJeremy.CuJeremy,
comunicareaavealocntrostaredevis,undemiimaginamcputeamsl
vdislaud.Seauzeaisesimeacaoconversaienormal.Acumnuerala
fel.ChemarealuiPaigesemnacuproverbialelevocipecareleauzincapul
tu,oriluziileauditivenufceaupartedinpsihopatologiameaobinuit.Cum
sirspund?Amncercatsformulezmentalunrspunsiamateptat.

Haiena.Rspunde!

Na,eanuputeasmaudiareuopierdeam.Mamconcentratmai
puternicimaginndumpronunndcuvintele.Santorslinitea.

Paige?Amchematoieutestndumicuvintelecuvocetare,Eti
acolo?

Niciunrspuns.Amchematodinnou,mentaldedataasta.Totnimic.
Durereadincapaslbitiamnceputsmpanichez.Opierdusem?Dacnu
puteamsfacasta?Lanaiba,concentreazte!CemnvaseRuth?
Relaxeazte.Limpezeteimintea.Capulmieralimpedemrog,cu
excepiafrustrriicaremiseplimbaprincreier.Concentreazte,concentreaz
te.Nuerabine.Cuctncercammaitare,cuattmaimultmtemeamcnu
voifinstare.Acumdevenisemstresat.IarPaigeplecase.Aminspiratadnc.
Bine,uittotul.Duteifundu.mbracte.Relaxeazte.Vancercadin
nouamsperat.

CeadeadouatentativaluiPaigeavenitdouoremaitrziu.Dedata
astastteamlungitnpat,citindunarticolplictisitordintrorevist,ipe
jumtateadormit.Trebuiesfifostmediulperfectpentrutelepatie.Cndiam
auzitchemarea,amrspunsfrsmgndesc,doarmental.

Bun,acomentatea.Aa!

Deabiapotsteaud,iamspuseu.

Fiindcexperien.


Deinamreuitsaudntreagapropoziie,amghicitconinutullips.
NoputeamauzipentrucEUeramnceptoare.Problemanaveanimicdea
faceculipsaEIdeexperien.Evident.

Ruth?

Sesimtebine.

Bun.

Maitare,maiclar,deparcrspunsulmeuseadugalasemnal.

Dartu?Etibine?

Supravieuiesc.

Bun.Atunciateapt.

Ateptce?

Preatrziu.Semnalulsadeconectat.Eramsingur.Dinnou.Lanaiba.

Douzecideminutemaitrziu.

Aa,mamntors.

Paige.Unaltcontactfacil,probabilpentruciarinumateptam.

Etigata?Mantrebatea.

Pentruce?

Podeauaaalunecatdesubmine.Mamrsucitpentruaamortiza
cderea,darnumaieranimicacolo.Nicipodea.Nicieu.Ordinuldeam
micaavenitdincreierulmeuisadusnicieri.Amfostaruncatntrun
ntunerictotal,darnumiampierdutcunotina.Creierulmialuatorazna,
transmindcomenzi,mutasta,failalt,uitte,adulmec,ascult,ip.
Nimic.Naveacesirspund.Nuputeamvedea,auzi,vorbi,micasau
mirosi.Fiecaresinapsdincreieraexplodatdepanic.Opanicabsolut
animal.

Elena?

Amauzitceva!Minteaiarevenitlastareadenormalitate,legndusede
acelcuvntcadeoplutdesalvare.Cineaspusasta?Paige?Nu,nuPaige.O
vocedebrbat.Inimaatresritrecunoscndulnaintedeaidamcarseama
creierulmeu.

Jeremy?

Amrostitcuvntul,nulamgndit,cilamrostitilamauzit.Totui
buzelemelenusaumicatiarvoceapecareamauzitonueraamea.Eraalui
Paige.Amvzutlumin.Ofigurnceoatnfaamea.Apoideclanare
mentalitotuladevenitclar.edeamntrocamer.Jeremystteanfata
mea.

Jer?

Cuvintelemele.VocealuiPaige.Amncercatsmridic.Nusa
ntmplatnimic.Amprivitnjosimiamvzutminileodihnindusepe
braelescaunului,doarcnuerauminilemele.Degeteleeraumaiscurte,mai
fine,mpodobitecuineledeargint.Amurmatliniabraului.Crlioniatenise
revrsaupesteumeri,czndpesteorochiedevarverdenchiscuimprimeu
delcrmioare.Orochiedevar?Astaclarnueracorpulmeu.

Elena?


Jeremysalsatpevinenfaameasaunuamea.Sancruntat.

Afuncionatasta?Etiacolo,iubito?

Jer?Amrostitdinnou.

Labazacmpuluimeuvizualamvzutbuzemicnduse,darnam
simitnimic.Chiaricmpulvizualnsineeracurbat,unghiultotalgreit,ca
icumpriveamscenaprintrunvizoramplasatstrmb.Amncercatsmridic
maisus,sadaugnlimepoziieimele,darnusantmplatnimic.Senzaia
mneliniteapnaproapedepanic.Aaerasfiiparalizat?Inimamia
palpitatnpiept.Nosimeampulsnd,doaropercepeamnminte,unnivelde
contientizarenstomacarspunsuluinormalalcorpuluilafric,tiindc
inimaartrebuispalpite,chiardacnofcea.

Cese

Voceaeraattdestrinnurechilemelenctatrebuitsmopresc.
Amnghiit.Mentalamnghiit,vreausspun.Dacigtulsamicat,numi
amdatseama.

Undesunt?CINEsunt?Numpotmica.

FataluiJeremysanceoat.

Na?

Amormitcevanbarb,apoialuatodelanceput,cucalm.

Paigenuiaexplicat?

Smiexplicece?Cenaibasepetrece?

Teatransportatncorpulei.Poivedea,auzi,vorbi,darnuveiavea
niciunfeldemobilitate.Nuiaexplicat?

Nu,maaruncatntrunlimbimamtrezitaici.Sedmare.

Teamauzit,aspusovocedistantdincapulmeu.

Paige.

Encaici,amspuseu.Acolo.Undeva.Tragecuurechea.

Nutragdeloccuurechea,saroitPaige.Aicorpulmeu.Undear
trebuismerg?Numamdatmare.tiamcveidorisvorbeticuJeremyaa
camvrutsifacosurpriz.Trebuiasfieotranziieuoar,darpresupun
clipsatadeexperien

LipsaMEAdeexperien!Mamrstiteu.

Ignoro,malinititJeremy.

Teamauzitipetine,laapostrofatPaigemaincet.

Cumtesimi?MantrebatJeremy.

iapusmnapeamea.Amvzuto,darnoputeamsimiimadurut
caopierdere.

Singur,amrspunssurprinzndum.

Miammaindulcittonul.

Nudincauzalipseidecompanie,totui.Separecsuntunoaspete
destuldeapreciatpeaici.Darestesunt

Aminspirat.Adunte,Elena.Astaeraultimullucrudecareaveanevoie
Jeremy,smaudpepunctuldeaaveaocderenervoas,Deundemia
venitasta?


Suntobosit,amcontinuat.Nudormbine,numnncbine,nufac
micare.Decisuntirascibil.Fricadespaiinchise,presupun.Fizic,sunt
bine.Numtortureaz,numbat,numnfometeaz.Nimicdegenulsta.
Voirezista.

tiucda,mancurajatelblnd.

iatrasunscaun.

Tesiminstaresvorbetidespreceiacolo?

IampovestitdespreBauer,Matasumi,amintrodusictevadetalii
despregardieniirestulpersonalului,Xavier,TessiCarmichaelfcnduio
sintezasituaiei.Iamexplicatctampututdebinedesprestructura
complexului,apoidespreceilalicaptivi,amintindumideprezenatcutalui
PaigeioprindumnaintesvorbescdespreSavannah.

Mintereseaznumaistescotpetinedeacolo,miaspusJeremy
dupceamncheiat.Nuneputemngrijoradeceilali.

tiu.

Cumreziti?

Bi

Nuspunebine,Elena.

Amfcutopauz.

EiClayprinpreajm?PotvorbiicuelDoarpentructeva
minute.tiuctrebuiesfimscuri.Navemtimpdesocializare.Darmiar
plcea,dacaputea

Jeremytcea.ncapulmeu,Paigeamormitceva.Mamalarmat.

Ebine,nu?Maminteresateu.Nuisantmplatnimic

Clayebine,maasiguratJeremy.tiuciarplceasvorbeticuel,
darsarputeasnufieunmomentpotrivit.Doarme.

Doarme?!Mammirateu.

Nudorm,amritovocedinparteacealaltacamerei.Nuvoluntar,
celpuin.

MamuitatnsusilamvzutpeClaynpraguluii,cuprul
dezordonat,cupupilelemicoratedesedative.Aintratncamer
blngnindusecaunursieitdinhibernare.

Clay,lamchemateuiinimamiabtutattdetarenctabia
puteamsirostescnumele.

Saopritimaprivitncruntat.Urmtoarelecuvintemisauopritngt.
Leamnghiitiamncercatdinnou.

Faciiarbelele?Lamapostrofatcuunzmbetforatnvoce.Ceai
fcutdelaideterminatpeJeremystedrogheze?

ncruntareasatransformatntrostarepecareomaivzusempefaa
luidemilioanedeorinainte,darniciodatcndseuitalamine.Dispre.
Buzeleisaumicatiadatsspunceva,apoiadeciscnumeritamefortul
iiantorsateniaspreJeremy.

Clamncercateu.


Stomaculmieratarecapiatra.Nuputeamsrespir,abiaputeams
vorbesc.

Clay?

Staijos,Clayton,iacerutJeremy.Vorbesccu

Vdcucinevorbeti.

Oaltmicaredebuze.Oscurtprivirendireciamea.

inutiudeceipierzivremea.

Areimpresiacsunteu,miaoptitPaige.

tiamasta.nadnculsufletuluimeu,tiamasta,darnumajuta.Am
vzutfelulcumsauitatlamineinucontacinecredeaClaycesteacolo,se
uitaselamine.Lamine.

NuiPaige,lacontrazisJeremy.EElena.ComunicprinPaige.

ExpresialuiClaynusaschimbat.Nusanmuiat.Nicimcarpentruo
secund.iantorsprivireaspremineiamvzutndispreul,maiputernic,
maidurimaitios.

Astaiaspusea?Antrebatel.tiucvreiatenie,Paige,darastai
josnic.Chiaripentrutine.

Eusunt,Clay!Aminsistatieu.NuiPaige!

ArnjitiamvzuttotcenuvoiamsvdpefaaluiClaycndseuitala
mine,fiecarestropdedisprepecarelaveapentruoameni.Avusesem
comaruridespreasta,vzndulntorcnduiprivireaaceeaspremine.M
trezisemasudat,cusngelepompndputernic,absolutterifiat,ntrunfeln
careniciuncomardincopilrienumasperiatvreodat.Acummamuitatla
elicevasarupt.Lumeasantunecat.

Renatere.

Mamtrezitpepodeancelul.Numamridicat.Oarevisasem?Voiams
cred,apoimamdojenitpentruoasemeneadorinprosteasc.Binenelesc
nuvoiamsfifostdoarunvis.VoiamscredcvorbisemcuJeremy,ciam
transmistoateobservaiilemele,campusrotieleevadriinmicare.Cuii
psadeClay?Mrog,miemipsa.Decelemaimulteorimipsamaimult
dectvoiam,dartrebuiasprivesclucrurilenperspectiv.Claynuseuitasela
MINEnfelulla.Celpuin,nuintenionasesaibprivireapentrumine.
EvidentnusenelegeadeloccuPaigeisincernumsurprindea.Atuncicnd
aveadeafacecuoamenii,ClaynueradomnulSimpaticnicimcarnceamai
propicesituaie,darmitecndpersoanarespectiveraovrjitoarencrezut,
preavorbreaidestuldetnrnctsifieelev.Amrmasntinspe
podeaimiamspustoateastea,darnumauajutatdeloc.Mamsimit
Minteameasanchisermeticnaintesmiscapeultimulcuvnt,daram
redeschiso.Hairecunoate.Trebuiasrecunosc,chiardacnumaipentru
mine.Mamsimitrespins.

Eiice,pnlaurm?Mamsimitrespins.Marescofal!Dareramare
scofal.Preamarescofal.nclipancaremamlsatprademoiei,ma
copleitimediat.Amdevenitdinnoucopil,apucndmnaunuinouprinte
adoptiv,strngndotareirugndumsnufiunevoitsidaudrumul

vreodat.Aveamase,apte,optani,feedesemenitrecndprinfaamea
precumpaginiledintrunalbumfoto,numepecareleuitasem,darfeepecare
leafirecunoscutdaceraslevdchiaripentruofraciunedesecund
ntruntrennvitez.Auzeamvoci,zumzetulunuitelevizor,inndumi
trupuorullipitdeperete,abiandrznindsrespirdefricsnufiuauzit,
ascultnduivorbind,ateptndconversaia.Conversaia.Momentulcndi
recunoteauunulaltuiacnumergea,cerammaimultdectceruser.
Momentulcndseconvingeaucaufostpcliideagenie,prostiisia
ppuacuprblondiochialbatri,oppustricat.Darnuipclise
nimeni.Nuascultaser.Ageniilencercaumereusiavertizezedespremine,
despretrecutulmeu.Lavrstadepatruanimiamvzutpriniimorintrun
accidentdeautovehicul.Amstatpedrumuldeartoatnoaptea,ncercnd
cudisperaresitrezesc,strignddupajutornbeznanopii.Numagsit
nimenipnadouazidimineaaidupaceea,eibine,nupreaamrmas
ntreagdupaceea.Mamretrasnminteamea,ieindnumaipentru
manifestrinecontrolatedefurie.tiamcmistricamsituaia.Defiecaredat
cndmadoptaonoufamilie,mijuramcivoifacessendrgosteascde
mine;voifingerulperfectpecarelateptau.Darnureueam.Totceputeam
sfacerasstaunchisnmine,smuitlaminecumzbieramiurlam,s
ateptrespingereafinalii,istiuceradinvinamea.

Povesteaastanospunniciodat.Oursc.Oursc,ursc,ursc!Refuz
slastrecutulsmiexpliceprezentul.ntretimpamcrescut,mamntrit,mi
amdepittrecutul.Cuastabasta.Dinmomentulncareamdevenitdestulde
marenctsrealizezcproblemelepecareleaveamnueraudinvinamea,m
amdecissnudauvinapefamiliileadoptivecisscapdeea.Soarunc.S
mergmaideparte.miputeamimaginacniciosoartnuimaireadects
devincinevacareseapucsspunpovesteauneicopilriidisfuncionale
oricruistrindinautobuz.Dacreueamnvia,voiamcaoameniisspun
camreuit,nucamreuitnciudasituaiei.Trecutulmeueraunobstacol
privat,nuoscuzpublic.

Clayerasingurapersoancreiaipovestisemvreodatdesprecopilria
mea.Jeremytiamicifragmente,prilepecareClayleacrezutnecesare
pentruailemprtinzileledenceputcndJeremysapricopsitcumineca
proasptvrcolac.lcunoscusempeClaylaUniversitateadinToronto,unde
eramstudentiminteresaoarecumantropologia,iarelineaoscurtserie
deprelegeri.Miaczutcutronc.Miaczutruirepede,frsm
impresionezenfiarealuisauatitudinealuidebiatru,cimaidegrabceva
cenupotexplica,cevadineldupcaretnjeam,cevacemidoreamsobin.
Cndmiafcutfavoareasmiacordeatenie,tiamceracevaspecial,tiam
cnicielnuideschideasufletulspreoamenilafelcamine.Pemsurceam
devenitmaiapropiai,miapovestitdespreproprialuicopilriervit,
trecndpestedetaliipecarenulearfipututmprtifrsidezvluie
secretul.Miaspusdespretrecutullui,aaciamspusieudesprealmeu.
Foartesimplu.Eramndrgostitiaveamncrederenel.Darelmiatrdat

ncredereantrunmoddincarenumiamrevenitniciodatcomplet,aacum
numputeamvindecaniciodatdenoapteanesfritdepedrumuldear.
NuliertasempeClay.Trecusermamndoidefazadiscuiilordespreiertare.
Nueraposibil.inoceruseniciodat.Nucredcseateptasliert.ntimp,
amnvatsnumateptnicieusfiunstaresliert.

MotiveleluiClaytonpentrucaremamucaterauinexplicabile.Ei,
ncercasesseexplice.Demulteori.MduseselaStonehavenslcunoscpe
JeremyiarJeremyplnuisesnedespart,ceeacelafcutpeClaysse
panichezeismmute.Poateceraadevrat.Jeremyrecunoscuseulterior
cintenionasesncheierelaialuiClaycumine.Darnucredcmuctura
luiClayfusesechiarneplanificat.Poatemomentulslfiluatpenepregtite,
darcredcntruncolntunecatalminiilui,fusesemereupregtitsofac
dacsarfiivitocazia,dacddeamsemnevreodatclprsesc.Decicesa
ntmplatdupcemamucat?Neammpcatcumvaiammersmai
departe?nniciuncaz.Lamfcutsplteasciiarsplteascincs
plteasc.Claymifcuseviaauniadiareuiamreturnatfavoareanzecit.Am
locuitlaStonehavenluni,chiarani,apoiamplecatfrsidaudetire,
refuzndoricecontact,excluzndulcompletdinviaaima.Amcutatali
brbaipentrusexi,odat,cevamaipermanent.CumareacionatClayla
asta?Maateptat.Nacutatniciodatsserzbune,nancercatniciodat
smrneasc,numaameninatniciodatcigsetepealtcineva.Afi
pututplecapentruunan,apoismntorclaStonehaveniarelmarfi
ateptatdeparcnicinafiplecat.Chiaratuncicndamncercatsncepo
vianounToronto,eramcontientcdacaveamnevoiedeel,Clayarfi
fostlngmine.Orictderuoncurcamsauctdedistruseram,niciodat
numarfiprsit.Niciodatnumiarfintorsspatele.Niciodatnumarfi
respins.Daracum,dupmaimultdeundeceniudecndmiamnvatlecia,
miatrebuitdoaropriviredinpartealui,osingurprivire,casmtrscpe
podeachircitdedurere.Toatlogicairaiuneadinlumenuaveasschimbe
cesimeam.Orictdemultmidorisemscredcvoitrecepestecopilrie,n
amreuit.Probabilcnuvoitreceniciodat.

Oraprnzuluiavenitiatrecut.NamaivenitBauersmiaduc
mncarea,lucrupentrucareieramrecunosctoare.Nammaivzutopn
aproapedeoraase.Cndadeschisuacelulei,mamuitatdedouorila
ceas,bnuindfiecsedevansasecina,fiecmisttusemieceasul.Darna
venitcumncare.Iarcndapitnuntru,miamdatseamacnueravorba
demncarelaoraaia.Sentmplasecevagrav.

Baueraintratncelulfrniciunuldintregesturileeisigurei
graioase.Aproapesampiedicatdeoglmimaginardincovor.Avea
mbujorat,obrajiicupunctenfloritederoea,ochiistrlucinduinenatural
deaprins,deparcaveafebr.Doigardieniauintratdupea.Leafcutsemn
svinspremineiareimaulegatdescaunulundeciteamorevist.Cttimp
maulegat,Bauerarefuzatsmpriveascdreptnochi.Nuerabine.Nuera
binedeloc.


Duceiv,leaordonateacndauterminat.

Sateptmafar?Anceputunuldintreei.

Amspussvducei.Plecai.napoilaposturilevoastre.

ndatceauplecat,anceputsumblencoloincoaceprincelul.Cu
paimiciirepezi.Decolopncolo,dintropartenalta.Degetelebtnd
darabanapeolduri,ritmulseschimbaseacum,numaiciocneacuatenie
gnditoarecirepede.Maniac.Omanienmersulei.nochiiei.ntot.

Aiideeceiasta?

Ascoscevadinbuzunariainutnsussvd.Osering.Pliniipeun
sfertcuunlichidincolor.Ei,rahat.Ceaveadegndsmifacil7

Uitecei,mamaprateu.Dacvamsupratcuceva

Afluturatseringa.

Teamntrebatdacaiideeceiasta.

Seringaialunecdinmn.Saaplecatsoprind,deparcplasticuls
arfipututspargedecovor.Agitnduse,amsurprinsunmiroscunoscut.
Team.ierateam.Ceartacaomanieeradefaptoluptsurdpentru
autocontrol,oncercaredisperatsscapedaoemoiecucarenuera
obinuit.

tiiceiasta,Elena?

Voceaiacrescutcuooctav.Piigiat.ierateamdemine?Dece
acum?Cefcusem?

Cee?Amntrebateu.

Eosoluiesalinamestecatcusalivata.

Amestecatcuce?!

Saliv,scuipat,flegm.

Voceasepiigiaimaimult.Unchiritnervos,caofetiprinii
spunnduncuvntru.

tiicepoatefaceasta?

Habarnam

tiicevafacedacmioinjectez?

Injectezi?!

Gndetete,Elena!Haide.Nuetiproast.Salivata.Mutipecineva.
Diniitiptrundprinpiele,precumaculcaremiptrundemie.Salivatatrece
nsnge.nsngelemeu.Cesentmpl?

TeaitransformaTeaiputeatransforma

nvrcolac.

Saopritdinumblatiarmasnemicat.Completnemicat.Un
zmbetmiciaarcuitbuzele.

Exactastaamdegndsfac.

Mialuatcevasmdumiresc.Cndamneles,amclipitiamdeschis
gura,darnaieitniciovorb.Amnghiitgreu,mamchinuitsmcalmez.
Snumpanichez.Snunrutescsituaia.Strateztotulcapeoglum.
Sdezamorsezsituaia.


Etena!Amrseu.stairspunsullaproblemeletale?Nuterespect
lumealamuncaacdeviivrcolac?iieioslujbbunnHait,spargi
ctevacapete,tefacicuuniubitchipe?Pentrucdacaagndeti,crede
m,numergenfelulsta.

Nusuntidioat,Elena.

Ascuipatcuvintelespremine,stropidesalivsrinddepebuzeleei.
Hopa,tacticagreit.

Cevreaueuesteschimbarea,acontinuat.Smreinventez.

Sdeviivrcolacnuiorezolvare,amncercatsotemperezblnd.tiu
cnuetifericit

Nutiinimicdespremine.

Atuncispune

Amvenitnproiectulacestadintrunsingurmotiv.Pentrucam
ansasexperimentezcevanou,cevamaipericulos,cevasmnvigorezei
smischimbeviaamaimultdectescaladareaMunteluiEverest.Experiene
pecaretoibaniipecareiamiinfluenafamilieinulepotcumpra.Vrji,
nemurire,percepieextrasenzorial,nutiamexactcemidoream.Probabil
ctepuindintoate.Daracumtiuexactcevreau,cecutam.Putere.Snu
maingenuncheznfaabrbailor,pretinzndcsuntmaiproastcaei,mai
slab,maipuinimportant.Vreausdevintotceeaceampotenialuls
devin.Astavreau.

Creierulncmiderapa,incapabilsiregseasctraciuneacaresmi
permitsnelegcemispuneaBauer.Spontaneitateaeimacopleit,aproape
maconvinscpesemnevisezsauhalucinez.Totuictdebruscse
exteriorizase?Incredibil,dinperspectivamea,dardinaei?Ctdemult
urmriseeaparadadedeinui,ateptndulpeacelacareiarputeadrui
puterealacarervnea.Acum,gsindceeacecredeacidorete,poateci
erafricsezite,fricsnucumvasischimbeprerea.Trebuiasio
schimbeupentruea.Darcum?

Baueraridicatseringanfaaochilor.Seholbalaea,clipindiaproape
albind.Fricaattdegroasnctmisalipitdenri,strnindumiincontient
oinfuziedeadrenalin.Cndmaprivitiar,furiadispruse.Ceamvzutn
ochiieimangheat.Cereapractic.Tremuradefric,darcerea.

Vreausnelegi,Elena.Ajutm.Numfacesfolosescasta.

Nutrebuiesofoloseti,iamspuseuncet.Nimeninuteforeaz.

Fotupentrumine,atunci.Terog.

Ces

Smimutibraul.

Nupot

Amuncuit.0sciuntesceupielea.Tupoidoars

Panicamisainstalatnpiept.

Nu,nupot!


Ajutmsofaccumtrebuie,Elena.Nutiuctdebinearfunciona
soluiasalin.Aputeasmergpeghicitelacantitate,laproporii.Amnevoie
detine

Nu!

icer!

Mamzbtutnlegturi,fixnduiprivirea.

Ascultm,Sondra!Lasmunminutidmivoiesiexpliccese
vantmplacutinedacfaciasta.Nuecumcrezituce.Nuvreisfaciasta.

Ochiiiaustrlucitatunci.Toatmaniaadisprut.Rececagheaa.

Nuvreau?!

Aridicatseringa.

Nu!Amipateuzdruncinndumnscaun.

ianfiptaculnbraiaapsatpistonul.igata.Osecund.O
fraciunedesecund.LafeldemultctiluaseiluiClaysmmute.

Luatearnaiba!Amipateu.Muiereproast!SunIuinfirmerie.
Acum!

Faaeipreanaturaldecalm,cubuzelecurbatentrunfeldefericire.
Sentimentuldefericirecafcuto.

Dece,Elena?Deceartrebuissunlainfirmerie?Casianuleze
efectul?Smisugdaruldinveneprecumveninuldearpe?O,nu.Nuvom
permiteaaceva.

Sunlainfirmerie!Paznici!Undedracu'suntpaznicii?

Maiauzittriminduideaici.

Habarnaiceiaifcut!Ammriteu.Crezicstaivreunmare
cadou.Onepturdeacietivrcolac?Aistudiatsubiectul,nu?tiicese
ntmplacuma,corect?

Bauerintoarsezmbetuleivistorspremine.

Potssimtcumtreceprinsnge.Transformarea.Estecald.Gdil.
nceputurilemetamorfozei.

Oho,astanuitotceossimi.

Anchisochii,tremurnd,apoiiaredeschisiazmbit.

Separeceuamctigatcevansearaasta,iartuaipierdutceva.Nu
maietisingurafemeievrcolac,Elena.

Ochiiisaumritatunci.Bulbucai.Veneledelagtidepefrunteis
aungroat.Atrasaerconvulsiv,necnduse.Minileisauridicatspregt.
Corpulisascuturatspasmodic.Spinareaisandreptatrigid.Ochiiisau
datpestecap.Saridicatpevrfuldegetelor,blngnindusenainteinapoi,
cauncondamnatatrnatdefuniaspnzurtorii.Apoisaprvlit,
mprtiindusepepodea.Amurlatdupajutor.

Winsloe

CeiaifcutdomnioareiBauer?MantrebatMatasumi.Pazniciio
luaserpeBauercurnddupceamnceputsip.Douzecideminutemai
trziu,sentorsesercuMatasumi.Acumstteanfaameaacuzndumfr
vreourmdeacuzaienvoce.


Leamspusipaznicilor.

edeampemargineapatuluincercndsmrelaxez,deparctreaba
astasentmplanfiecarezi.

iainjectatsingursalivdelamine.

idecemrogarfaceunacaasta?MaprovocatMatasumi.

Mucturaunuivrcolacesteunmoddeadevenivrcolac.

midauseamadeasta.Dardece

Saoprit.

Aha,neleg.

Oare?Chiarnelegea?Mndoiam.Niciunuldintreeinarputeanelege
ceurma.Euputeam,ideaceeancercamfoarte,foartemultsnum
gndescdeloclaasta.

Matasumiiadresvocea.

PretinzicdomnioaraBauersainjectat,singur

Seringaarmaspepodea.

Ochiiiaufugitscurtspreac,darnafcutniciomicaresliadepe
jos.

Pretinzicsafolositdeseringaaceasta

Eunupretindnimic.ispuncesantmplat.Sainjectatsingurn
bra.Cauturmaacului.Verificnlaboratorconinutulseringii.

Uasadeschis.Carmichaelaintratgrbitnuntru,halatulde
laboratorfluturndcaopelerinnurmaei.

Navemtimpdeasta,aspusea.Trebuiestiucepotsfacpentru
ea.

MatasumiiafcutsemndoctorieiCarmichaelssedeadeoparte.

MaintitrebuiesstabilimexactnaturaboliidomnioareiBauer.i
vinefoarteuordomnioareiMichaelsspretind

Nespuneadevrul,iaatrasateniaCarmichael.Amvzuturma
acului.

Arfifostgreuderatat.ChiarntimpcegardieniiocraupeBauerdin
celul,vzusemnepturainjeciei,umflatctomingedepingpong.
Amintireaproprieimelemucturimiarevenitnminte,daramrespinsola
loc.Unspiritdeobservaierece,clinic.Erasingurulcaremitrebuiacaspot
rezistancontinuare.ArtrebuisiauexempludelaMatasumi.

Carmichaelsantorsspremine.

Trebuiesmispuicumsmocupdeasta.Sondraeincontient.
Tensiuneaarterialiscaderapid.Temperaturaurciea.Pupilelenu
reacioneazlastimuli.Pulsulicreteidevineneregulat.

Eunamcesfac.

Daraitrecutprinasta,Elena.Aisupravieuit.

Nammaispusnimic.Carmichaelavenitspremine.Mamdatmain
spatepepat,dareaavenitimaiaproape,apropiinduifaadeameapn
cndiampututadulmecafrustrarea.Miamntorscapul.Miaapucatbrbia
imiasucitfaanapoispreea.


Ovezicummoare,Elena.Moarentrunmodoribil.

Astanuinimicdeocamdat.

Degeteleisauncordat,presndumimuchiifaciali.

Punemnaiajuto.Dacaififosttunloculei,eunafistat
deopartesteprivesccummori.Spunemicumsoajut.

Vreisoajui?Trageiunglonncap.Trecipestepovesteacuargintul.
Unglondeplumbedeajuns.

Carmichaelmiampinsbrbiaviolentisaretrasholbnduselamine.

Doamne,eticinic!

Nuiamrspuns.

Astanuneajut,aspusMatasumi.Trateazsimptomeleaacumle
vezi,doctoriaCarmichael.Ecelmaibunlucrupecareputemslfacem.Dac
domnioaraBaueriafcutocumnaei,atuncitotceputemnoisfacem
estestratmsimptomeleislsmrestulnvoiasorii.

Nuastaitotceputemface!SampotrivitCarmichaelcuochiipironii
ntraimei.

Naveaminteniasmapr.Chiarnuvoiam.Darpresiuneaacelei
privirierapreamult.

Ceanumecrezicpotsfaceu?Amntrebato.Nualergpestrzis
mucoameniiiapoisingrijescpnsefacbine.tiicivrcolaciproaspt
mucaiamntlnit?Niciunul.Zero.Numisentmpl.Numamaflatnici
mcarlngunvrcolacereditarcndaajunslamaturitate.Habarnamces
fac.

Daraitrecutprinasta.

Crezicmiamluatnotie?Aiideecemiamintesc?miamintesc
iadul.Zugrvitcufocipucioas,demoniispiridui,cletinroiinfoci
huriplineculav.miamintescdoarceamvzutaici.

Mamplesnitcupalmapefrunte.

Miaminteschalucinaiile,vedeniile.Comaruriidelir,astatiu.
Habarnamdespretemperatursautensiunesaurspunsulpupilei.Altcineva
saocupatdeele.Iarcndamscpatdechinuri,namvrutstiuceafcut.
Amvrutdoarsuit.

Acesteviziunialeiadului,aintervenitMatasumi.Poateaiputeasmi
ledescriimaitrziu.Legturadintresupranaturaliritualulsatanic

PentrunumeleluiDumnezeu,lasobalt!SarstitCarmichaelMcar
odatlasobalt!

Aieitcaofurtundincelul.Matasumisaaplecatdupseringi,apois
arzgnditiiafcutsemnunuipaznicsoridice,dupcuroaieitieln
urmadoctorieiCarmichael.

OareafiajutatopeBauerdacafiputut?Nutiu.Deceafaceo?
Marpitimaaruncatntrocuc.idatorameuceva?Lanaiba,nu!Dac
femeiaeraattdecretinnctssetransformenvrcolac,nueraproblema
mea.Amfcuteucevasauamspuscevacucaresoconvingsmbriezeo
asemeneatmpenieincredibil?Amdelectatoeucupovetidespreviaa

minunatiplindeveselieaunuivrcolac?Nimicdegenulsta.Amcutat
eurzbunareancurajndosinfigaculnbra?Absolutdeloc.Da,era
dumanulmeu,darastaiafcutocumnaei.Aacdecemsimeameu
responsabil?Cnueram.Totui,opartedinmineidoreasofipututajuta,
mcarsialinsuferina.Dece?Pentrucinelegeamsuferina.Eaeraoalt
femeiecarevadevenivrcolaci,orictdediferitearfifostmprejurrile,nu
voiamcaeassufere.Rezultatularfifostcusiguranmoartea.Amsperams
vinrepede.

Lamiezulnopii,Winsloeaintratlaminencelul.Printreumbreleunui
comarcaremamenina,amauzituadeschiznduse,realizndn
subcontientcsunetulveneadinlumeareal,imamforatsmtrezesc,
recunosctoarepentruneateptatadiversiune.Mamdatjosdinpatilam
vzutpeTyroneWinsloestndnprafuluii,ncadratdeluminadepehol,
fcnduiapariiaoficialiateptndsiremarcprezena.Macopleitsubit
unsentimentdeadmiraie.EracaicumBillGatesnsuiarfibtutlaua
meaorictdemultmiamdoritsNUfiuimpresionat,numamputut
abine.

Decieaestefemeiavrcolac.

Aintratncelul,flancatdedoigardieni.

Ceplceresnecunoatem,masalutatelcuoplecciuneprefcut.
EusuntTyWinsloe.

Saprezentatsingur,nucumodestie,deparcnulafirecunoscut,ci
cuoimportanicuniteaerelafeldeipocritecaiplecciunea.Cumnui
amrspunsdestulderepede,laapucatunuortremuratdeenervare.

FoculPrometeic,aadugatelinumelefaimoaseisalecompanii.

Da,tiu.

Faaisarearanjatntrogrimassatisfcut.Fcndulesemn
gardienilorssteapeloc,apitmaidepartencelul.Mamsuratcu
privirea,plimbnduseprinfaamea,sauitatcurioslaspatelemeu,
analizndumfrruine,deparceramunsclavpotenialntrovechepia
roman.Cndsantorsnapoinfaamea,privireaisaopritpepieptulmeu,
buzelecurbnduisenjosntroncruntaredezamgit.

Nuiru,acomentatel.Nimiccenusarputearezolvacuopereche
deimplanturi.

Miammijitochii.Naprutsobserve.

Teaignditvreodatlaasta?Sainteresatelcuprivireainsistndpe
pieptulmeu.

Numgndescsfaccopii,dardacosiamvreodat,sunt
convinscvorgsisetulstadestuldeadecvat.

iadatcapulpespateiaizbucnitnrscaicumispusesemceamai
amuzantglumpecareoauzisevreodat.Apoisaaplecatpelngminei
miaparcursdinnouspatelecuprivirea.

Frumosfund,totui.


Mamaezat.Azmbitnumaiiacontinuatsmistudiezeposteriorul.
Apoiaaruncatunmormandehainepemas.

Poisipstreziblugii,miaspusel.Amadusofust,darmiplac
blugii.Fundullaafostcroitpentrublugi.Numiplacbucilemariiflecite.

iplceaufemeilecufundulmiciemari?Cinevasejucasecuprea
multeppueleBarbiencopilrie.Mamuitatlamormanuldehainedarnam
fcutniciomicarespreele.

Cmaatrebuiesdispar,miaordonatel.Aiuntopcubreteleacolo.
Saripestesutien.

Mamholbatlaelpentrucnumiveneascredceauzeam.Erao
glum,corect?Miliardariisepresupuneacsuntexcentrici,deciastatrebuia
sfieideeasucitaluiWinsloecaasefaceoglum.itotui,ntimpcem
holbam,buzeleisestrngeau,nuamuzatecideindignare.

Puneihainele,Elena,miaordonatelitoatjovialitateaisascurs
dinvoce.

nspateleluiceidoipazniciaupitnfa,atingnduiarmelecas
miaminteascdeprezenaloracolo.Pnlaurm,poatecnueraoglum.
Ceaveauoameniitiadeaici?nctevaoredoaramvzutofemeieinteligent
cumsetransformnvrcolac,apoiamcunoscutunmiliardarcumaturitatea
iminteaunuiadolescentpuberncomparaiecugacalor,eueramctse
poatedenormal.

Totui,miamreamintit,TyroneWinsloeconduceaaici,iareleraomul
obinuitsobincevoiacndvoia.Dardacifceailuziicmvoischimba
ntruntopcubretelesseuitelascivlasniimeimicieibine,ofattrebuie
simpunnitelimite,corect?Fusesemtratatnfelulstadecorcii,dei
tiamcumsmocupdeei.Dacvorbeauaacumine,iocram.Dacm
atingeau,lerupeamdegetele.Nuiarmaifidoritnimicaltceva.Cumspunea
mereuLogan,corciilorleplceaufemeilecucoaie.TyWinsloenuerauncorcit,
nschimberaunindividcuhormoninexces.Destuldeaproape.

Ambraelencarse,amspuseuntorcndumifaadelahaine.
Aratcanaiba.

Numderanjeaz.

Pemineda.

Unlungmomentdelinite.

iamzissipuitopul,Elena!Miaordonatel.

Mpriveadesus,cuunrnjetschimonositpecareoriceluplarfiputut
recunoate.Mamuitatdelaellapaznici,amsmulstopulcubreteledin
grmad,miamreprimatpornireadeaintoarceluiWinsloemritulde
avertizareimammulumitsmerglabaie.

Smduclabaiesmschimberaoricumopierderedevreme,avnd
nvederecpereteleeratransparent,darputeamtotuismintorcspatele
spreelcndmischimbamcmaa.Topulcubretelesarfipotrivituneifete
ncneajunslapubertateofatscundneajunslapubertate.mivenea
pnsubcoasteimifceacutenumeri.Uitndumnjos,amvzutcnu

lsaabsolutnimicimaginaiei.Mainticerasubirel.Apoi,maieraialb.
Doucercurigemenenepaumaterialul.Dacprindeamchiariceamaimic
brizdecurent,nusarfivzutdoardoucercuri.Amsimitcumminund
unvaldefurieiumilin.Duptotcesentmplasenultimeledousprezece
ore,astaumpleapaharul.Proverbialapictur.Nuvoiacceptaasta.Osm
mamoprit.Os,ce?MiamamintitprivireadinochiiluiWinsloecndiam
contestatordinuldeamschimba.MiamamintitcomentariileluiArmenHaig
desprestareamentalaluiWinsloe.CearfaceWinsloedaclarefuza?
Aveamoaredegndsmiasumrisculpentrucevaattdeordinarprecum
refuzuldeambrcaobluztransparent?Miamfrecatfaacupalmele,am
rezistatporniriideamincruciaminilepepieptiammersnapoincelul.

Winsloemiastudiatpieptultimpdedouminutentregi.tiupentruc
amnumratsecundele,luptndumsnumipierdtimpulnchipuindumio
revolt.Astanunseamnnimic,miamspusnsineamea.Nimic.Dar
nsemna.ntrunfel,fiindforatsfacparadcusniimeiprinfaaacestui
omeramairudectoricetorturpecaremiarfipututopregtiMatasumicu
setulluidejucrii.Miamdatseamaatuncicfarsaaceeajuvenilnuavea
nimicdeafacecunevoiadeammbrcapeminentrunmaiou.Vorbea
despreputere.Winsloeputeasmfacsmbracuntricouiareunaveam
cumsmopun.Voiasseasigurecamneles.

Celpuinsuntfermi,acomentatWinsloe.Merge,serios,daciplac
mici.Credtotuicimplanturilesuntopiuneanoastrceamaibun.

Miammucatbuza.Ammucatodestuldetarenctssimtsngei
smidorescsfieallui.

Cetonusimpresionant!Maludateldndumitrcoale.Muchi
subiriintini,darfrsfieumflai.Eramngrijoratcaimuchiimari.
Bicepiiumflailafetesuntextraordinardenspimnttori.

O,ammuchi,lamcontrateu.Vreisivezi?

Samulumitsrd.

Gauraaceeadinperetemispunetotcetrebuiestiu.Pluscam
vzutcasetacutineicuLake,deipresupuncacolonafostvorbaattde
puterectdedexteritate.Ripostrapid.Foarterapid.

CumsesimteBadomnioaraBauer?Amntrebateu,spernds
schimbsubiectul.

Aiaflatdespreea?

iaunduitfundulpemasameaisapropitacolo.

Presupunctiai.Bizar,he?Nimeninusaateptatlaasta.Sondraa
fostmereuattdezdravn.Boas,chiar.Presupuncceirigizisuntceicare
pleznesccelmaiviolent,ha?Desprecasetaaia

Cumsesimte?Amrepetateu.Careipronosticul?

Derahat,cndamauzitultimaoar.Probabilcnuvarezistapeste
noapte.Acum,snentoarcemlacasetaaia,amniteveticareosiplac.

Azmbit,moarteainevitabilapartenereisalefiinddejauitat.

Vreisghiceticeampregtit?


Naputeasmiimaginez.

Disearltrimitpesemenultucombatantspreultimalui
recompens.Mareleospicatdincer;sauncealaltdirecie.Vomaveaparte
deovntoare.

Ovntoare?!

Asritjosdepemas.

Ovntoare.Omareiclasicvntoaredelupi.Disear.Larryia
terminattreabacucorcitultuaacivompregtioplecarepemsur.

Winsloeapocnitdindegetespreceidoipaznici,acrorprezenla
aceastdiscuiencercasemcugreusoignor.

Pacpac,biei!Sunaidintrmbieispuneileprietenilorvotris
pregteascoaspeteledeonoare.Nentlnimcueilaloculdepnd.

mipetrecusemaproapejumtatedeorholbndumlaWinsloe.Acum
nencredereameaseamestecasecualtceva.Unnceputdeteroare.Sereferea
cumvalacecredeameucserefer?ChiaraveadegndslvnezepePatrick
Lake?Sideadrumuliapoislvnezecapeuntrofeudinrezervaialui
particular?Nu,probabilcmnelameu.Cusiguranmnelam.

Ei?Santorselspremine.Iajachetaaiadepemas.Sefacerece
afar.Nuvreaustembolnvetidepneumonie.

Iesafar?Ambiguiteuncet.

Winsloears.

Cedracu'cdoarnuputemslvnmnuntru.

iadatcapulpespate,maimultltrnddectrznd,maplesniipe
posterioriaprsitcuaplombcelula.

Jocul.

Noapteaerarecepentrusfritulverii.Erancaugust,nu?Amcalculat
ngnd.Da,ncaugust.Misepreadoarcfusesemplecatmaimult.

Dacsperasemsobinvreunindiciudesprelocaianoastrieindafar,
madezamgit.Amurcatcuunliftdouetajepnlaparter,amtrecutprintr
ousecurizatiamieitlacivametrideopdurecarearfipututexista
oriundedelaCapulBretonpnnCarolinadeNord.Poatedacafinvat
botanicamaibine,afipututeliminaposibilitile,numaicsexaminez
copaciieraultimullucrupecarelaveamacumnminte.

ncheieturilemieraunctuate.Winsloemergeanfaamea.Ceidoi
paznici,cuarmelescoaseacum,seineaudupel.Ocrareunduiaprin
pdureadeasspreunluminiundefusesenlatunfoiordepnd,cocoat
peunpilondelemnlatreizecidemetrinaer.PatrickLakesttealabazalui,
tropindssedezmoreascdefrig,cuambelepalmefcutecunjurulunei
igriaprinse.

Hei!Neastrigatelvzndcneapropiam.Careitreaba?Ealdracu'
defrigaici.

Termindefumat,landemnatWinsloe.Ostenclzetidestuln
curnd.

Amntrebat


UnuldintrepazniciiluiLakelaizbitcupatularmei.Lakeamrit
fioros,iaridicatmnasiardunapaznicului,apoisaoprit.

ntrebamdoar

Eosurpriz,laasiguratWinsloeapucndbalustradascrii.Termin
defumat.

Eacecautaici?iaagitatLakeigaraspremine.

Winsloeurcasecincitrepte.Saaplecatpestebalustrad.

Eosurpriz,arepetatel.Vomncepeimediatceetigata.

Lakeaaruncatchitocullapmntilastrivitsubpicior.

Suntgataacum.

Atuncisncepem.

Punctuldeeliberarenumruldoi?Antrebatunpaznic.

Conformplanului,iarspunsWinsloe.Totulconformplanului.

Winsloeacontinuatsurce.Lamurmatieu,cuceidoigardieniiai
notrindeaproape.Cndamajunsnoinvrf,Winsloegfia.Amcercetat
pdureadededesubt.Lakeicuplulsudegardienidisprusernntuneric.

Uiteacolo!AartatWinsloespreestrespirndgreu.Punctulde
eliberarenumruldoi.Punctuldeeliberarenumrulunuimediatdedesubt.
Punctuldeeliberarenumrultreilngru.

Nunumaicexistaunpunctdeeliberareprestabilit,bachiareraumai
multe.Dece?Miamdeschisgurasntreb,apoimiamdatseamacsar
puteasnuvreaustiu.

Alegereapunctuluideeliberaredepindedeprad,acontinuatWinsloe.
Pnacumamavutovrjitoareiunsemidemon.

Iaivnat?!

Sastrmbat,nemulumit.

Nafostcinetiecemarevntoare.Maialesvrjitoarea.Teaigndi
cvafioprovocaremaimare,cvafacevrjiialtealea.njocurilevideo
raselemagicepotdeveniceimaiputernicijuctoriaitindatcectig
suficientexperien.Darnviaareal?Acedat.Napututsuporta.Afcut
ctevavrjimrunteapoiarenunat.Amgsitochircitsubotuf.Niciun
instinctdesupravieuire.Lafelcabtrnaiapecareauluatoodatcutine.
Primulsemndenecazipicndepresie.Nupoatesuportatensiunea.

Amprivitpmntuldededesubt.Mamntrebatdaceradestuldetare
slucidpeWinsloedacarficzut.

Semidemonulafostombuntireminor.Celpuinancercat.Apoi
amanul.Nulamvnat,totui.laancercatoevadare.Amavutgrijde
problemdestulderepede,aacsnuivinvreoidee.Oricumnaajuns
departe.Auavutciniigrijdeel.Dincteamauzit,afostchiarmaigravdect
vrjitoarea.Aalergatctlauinutpicioarelepniadatduhul.

Iaracum

Miamdresglasul,forndulsrmncalm.

IaracumlvnezipeLake.

Unvrcolac!


Winsloeiacobortbinocluldelaochicasrnjeasclamine.

Tare,nu?Vntoruldevinevnat.Astaimecheria,provocarea.Toate
prostiilecuCelmaipericulosjocsuntdoarpovetideadormit.Aruncunom
obinuitimodernnpdureiosoiarazna.Laslfrunelteifrarmei
maibineteaiducelavntoaredecprioare.Celpuincprioareleauceva
experiensseeschivezedevntori.Oameniinaunicicanci.Darlupii?Ei
suntvntorii.Aupropriilelorunelte,propriilelorarme.Cunoscpdurea.
Combinastacuinteligenaumanibingo:iaifcutcelmaitarejoc.

Miantinsbinoclul.

Vreisteuii?

Amscuturatdincap.

Haide.Aresistemdevederenocturn.Nucaiaveanevoie,presupun.
Amauzitcvoiputeivedeapentuneric.Deaceeaamprogramatnoaptea.
ncoprovocarenplus.Bineneles,amcelemainoijucrii,casta.Navrea
totuisfieoprovocarePREAmare.

Amdusbinoclullaochi.Uitndumnzare,namvzutdectpdurea.
Pdureanesfrit.Apoiostrluciredeluminportocalie.

Rachetadesemnalizare,aanunatWinsloeientuziasmulicretean
voce.LauparalizatpeLake.Acumelibereazzona.nzece,poatecincisprezece
minute,sevatrezisingurnpdure.Dacarecevaminteivadaseamacio
capcan,darvafugioricum.Presupuncvaadulmecarulivafugisprevest.
Maibinesaibgrij,totui.Dacoiapevariantamaiuoar,vaajungen
brlogulursului.

Winsloeaizbucnitntrunrssonor,neplcutdeaspru.

Capcanepestetot.Aici,aiciiaici.

Mamntorsilamvzutartndlocurilemarcatepeohartlaminat.
Mamdatmaiaproape,darasmulsodinfaameaimaapostrofatcu
degetul.

Nenene!Nuipermitsmiprinzitoatesecretele.iplacebinoclul
la?

Sevedebine.

Binenelescsevedebine.Altfelnulacumpra.Ateaptsmivezi
irestuljucriilor.iarmele.

iarotitochiincapjinduind.

Armele!Incredibilcesainventatnultimultimp.Amrastelecuele
mprtiatepetotcmpuldejoac,samdeundealege.Singurullucrucare
milipseteesteunciocanpneumaticpentrubtutcuie.Astaibuba.Ciocanul
pneumaticvarmnemereufavoritulmeu.

Vnezicuunciocanpneumatic?

Nuaici.njocuri,evident.Ciocanulpneumaticestecelmaitare.
Factoruldistrugtorpoatedepigrenadele.

Jocuri,amrepetateucaunecou.Vreisspuijocurivideo.

Cealtfeldejocurimaitii?


Mamuitatlapdureantins.Cmpuldejoac,onumiseel.Uncmp
dejoacgigantic,creatlacomandiechipatcuaparatedenalttehnologie,
capcaneiunarsenaldearme.

Deciastae,amconcluzionateuncet.Unjocvideo.Unjocvideoreal.

Unpasdincoloderealitateavirtual.Realitateaactual.Cuconcept!

Arnjitimaplesnitiarpefund.

Haisnemicm!Joculaintratnfunciune.

NeamntlnitcuceidoipazniciailuiLakenaintesajungemlapoteca
principal.Auconfirmatceliberareamersesebine,apoiiauocupatpoziiile
nfaaluiWinsloe,cuarmelescoase,flancndulpentruprotecie.Ammersn
spateleluiWinsloe.Ceilalidoipaznicineauurmatdeoparteidealta,la
spatelemeu.Toinafardeminepurtauochelaricusistemdevedere
nocturn.Chiarimiemiarfifolositopereche.ntunericulselsaseaproape
complet,olunnoustrluceaanemicprintrenoriivrfuridecopaci,iarpe
cerniciostea.Vedereameasepierdeaireapreaodatculuna.Nucerau
multedevzut.Nimicaltcevadectcopaciiiarcopaci.

nciudaghemuluidespaimpecarelaveamcuibritnstomac,inimaa
nceputsmitresaltecuanticiparepemsurcenaintamtotmaiadncn
pdure.Chiarincondiiilencarecreierulmeutiacumajunsesemaici,
corpulmeurefuzaslcread.Primisestimuliiaerulproasptalnopii,
mirosulfrunzelordescompusenpmntulumed,sunetelecrtielori
oarecilorcaresefereaudincaleanoastriiformapropriainterpretare
bazndusepeaniideexperien.Fiindcmergeamprinpdurenoaptea,
nsemnadecicieisemstragofug.Ignorndtoatecomenzilen
contradictoriu,corpulmeureacionacaunceluaattrgnddeles.
Pieleamisancreit.Sngelemisanfierbntat.Respiraiamisaaccelerat.
Parteabuneracmiseascuisersimurile,putndsaudismirosde
douorimaibine.Parteaproasterangrijorareaaceeaenervantlegatde
contorsionareaanumitorprialecorpuluiiprulcrescut,panevzute.

naintesmistpnescreaciacorpului,miamfolositateniacrescut
pentruamifaceoideemaibundespremediulnconjurtor.Ctdespre
vedere,numajutapreatare.Orictdebineputeamvedea,nuaveamvedere
curazeX,aacnuputeamvedeaprintrenenorociiiiadecopaci.nschimb,
celelaltesimurimiaufostmaideajutor.Ctevaminutedeascultatmau
convinscnaveamcesaud.Mrog,eraudestuledeauzitcrengipocnind,
adieridevntoptind,prdtoriiprzivietnduse,chirind,repezindusei
plonjnddarnuastacutam.Amsperatsprindcevasunetendeprtateale
civilizaiei,darsingurelepecareleamdetectataufosthuruielileiuierturile
mainriilorcaremenineaucomplexulfuncional.Amtrecutpemiros,celmai
bunsimalmeu.Dinnou,amcutatsemnedeviaumandaramgsitdoar
duhoareacldiriiprincipaleidrumulpietruitcareduceaspreea.Mirosul
drumuluisepierdea,indicndcmergealasuddenchisoare.Dinpcate
pdureasentindeasprenord,careurmasfieidireciancareafiluato
dacevadamdincomplex.Eraposibilcavariantaspresudsfiemai

accesibil,cutoateacesteapreamaisigursrmnlacetiam,or
deocamdatvzusemdoarpdurea.

Dincolodecomplexulnchisorii,slbticiatrdanumaipropriileei
mirosuri.Naturadomneaaici.Chiaripotecapurtaurmeslabedemiros
uman,caicumnaturalearfitersfurioasimediatcevizitatoriinepoftii
plecaser.Dinnou,creierulicorpulmeuconcuraupentruamidaunneles.
CorpulmeucredeacajunsesenRai,unparadisnaturallafeldevirginca
aceladelaStonehavenichiarmaibineunparadisproaspt,numaibun
pentruexplorare.Creierulmeudecisecajunseseniad,opdure
interminabilfrurmedecivilizaienzare.Dacerasevadez,trebuiasm
ndreptundeva.Undevansemnaocas,unora,unlocpublicundeinamicii
meisnuteamsmurmreasc.

Sevadezacumieeadindiscuie.Chiardacscpmdegardienii
narmai,afidevenitdoarodistraciesuplimentarnvntoarealuiTy
Winsloe.Trebuiasatept,cusperanacvoiscpadinnchisoarelaun
momentdat,preferabilnaintecadumaniimeisseplictiseascdemineaa
cumseplictisiserdePatrickLake.Dacnu,maibinecndvoiscpa,unde
mvoiduce?ncoacenueranimic,dectpdure.Opdurenesfrit.Afugi
iiarafugiorentregidariastaiunpic!Cenaibaspuneam?Eramlup.
Jumtatelup,mrog.icefaceunlupnslbticie?Iauzi!Supravieuiete,
normal.Aiciputeamsscapdeurmritorimaibinedectnoricarealtjungl
debeton.Aicieramnelementulmeu.Chiariacum,nformdeom,m
simeamcaacasaici,capabilsvdnntunericaproapetotal,capabils
mirosapimncare,capabilsaudceamaitcutbufniplutinddeasupra
mea.Naveamnevoiedeplasadesalvareacivilizaiei.Mrog,pnlaurm
trebuiasgsescocaledentoarcerelaceilali,darputeamrezistaoricrei
fiineumanecarencercasmrecapturezeindiferentcaveauochelaricu
sistemdevederenocturn,telescoapeperformanteialtele.Vatrebuisfiu
atent,darsingurulpericolpecarelanfruntaarvenidelaurmritori.Cu
sigurannaveamdecesmngrijorezcamuridefoame,dedeshidratare
saudestihiilenaturii.

Undeialsathainele?SarstitWinsloe.

Amalunecatvrndsmoprescimamproptitnspatelelatallui
Winsloe.Revenindumidinreverie,amclipitimamuitatnjur.Stteam
lnguncopactapetatcufiideplasticoranjfluorescent.

Aiciestepunctuldeeliberarenumruldoi,aanunatWinsloe.

Aaeste,domnule!Iaconfirmatunuldintregardieniidinfa,
scondohartdinbuzunaridesfurndo.

Winsloeasmulshartaiatrntitolapmnt.

NamNTREBAT.AmANUNAT.tiucaiciestepunctuldeeliberare
numruldoi.Vreaustiudacvoicretinilortiiasta.Aicilaieliberatpe
Lake?

Falcapazniculuisancletat,darvoceaiarmasrespectuoas.

Sigurcda,domnule.


Winsloesantorsspremine.

Trebuiessedezbracepentruasetransformanlup,nuiaa?Altfel
iarrupehainele,corect?

Amncuviinat.

Decioricumarfi,trebuiesgsimnitehainepeaici.Undesunt?

Mamprefcutcprivescprinjur,deiampututaflacuosimpl
adulmecarecLakenulsasenimicnurm.

Dacnusaici,atuncinusatransformatnc.

Winsloesarsucitpelocspreunuldintrepazniciidinspate.

Pendecki!Verificpuncteledecontrol.

Gardianuldinstngameaeraechipatcuobandulierneagrdecare
erauatrnateoseriedeaparate,dincareieeaucablurintortocheateconectate
labaterii.Ascoscalmunuldinsuportiaapsatunntreruptor.Aparatula
scosunsunet,ntimpceleduriroiiaunceputsclipeasc,calajocurile
videoportabiledenceput.

intaatrecutdepuncteledecontrolcinciiase,domnule.

Avemcontactvizuallacinci,aspusWinsloe.

Aaeste,domnule.Punctulcinciareocamercusenzordemicare
i

NuNTREB!SPUN!LaapostrofatWinsloe.Aratmirahatullade
nregistrare!

ncnetulburat,Pendeckiadesfcutunaltaparat,iascoscabluliila
ntinsluiWinsloe,carelasmulsnjurnd.ExpresialuiPendeckinusa
schimbat.FieseobinuisesaibdeafacecuWinsloe,fielucrasecuoameni
caelnainte.Ceilalitreigardieninueraunicipedeparteattdecontrolaisub
tensiune.Unuldintrepazniciidinavangardncepusestranspire.Cellalt
loveacuvrfulbocancilornpmntncercndparcsipstrezecldura
corpului.PartenerulluiPendeckirmsesenemicat,ncordatnateptarea
scandalului.

Winsloeineanmnunmicecranalbnegru.Cucolulochiuluilam
privitapsndctevabutoaneminuscule.Ocasetsaderulat,apoiiaartat
ctevasecundedeimaginininfrarou.Unbraiunpiciorsauvzutpe
ecran,apoiaudisprut.Winsloeaapsatbutoaneleisauitatdinnoupe
nregistrare.

Nuelup,acomentatelridicnduicapul.Enstarecinevasmi
spundecenuelup?

Binenelescnueranimeninstare.Cuexcepiamea.Amateptatpn
cndtoateprivirilesauntorsspremine,apoileamexplicat:

MulidintrevrcolaciicarenufacpartedinHaitnusepot
transformacndvorei.

Nicinumiieiserbinevorbelepegurcleiregretam.Deschideau
drumulspreurmtoareantrebaredureroas.

CarenufacpartedinHait,anelesWinsloe.DeciLakenusepoate
transformacndvreael.nschimbtupoi.


Depindede

Binenelescpoi,mantreruptWinsloe.Amvzutnregistrarea.

Aninelesatuncidecemaduseseaici.PresupusesemcWinsloem
invitasesmimpresionezecujocullui,caunvntorcareselaudaltuia.
Posibilcastasfifostdoarunaspect.Daraveaunmotivmaiascunspentru
caremiapovestitdespreaparateleicapcaneleiarmeleluidarnumalsat
lnghartalui.Mavertiza.Dacoddeamnbar,dacnuifceampeplac,
astaurmasmifiesoarta.Matasumiputeaelsnuincheiestudiulcumine,
luiWinsloenuiarpsa.Eratnribogatiputernic.Rsplatamnatnu
existanvocabularullui.Chiaracum,idoreaunvnat.DacLakenuse
puteaoferi,euputeam.

Miamsimitbuzelemicnduse,mamauzitpronunndcuvinte.Am
ncercatsmconvingcceamspusncontinuaresanscutdindorinamea
deasupravieui.Darnupreaaa.Preamaimultolaitate.Nu,mairu
dectlaitate.Semnacuotrdare.

SevaTransformadacinspimntat.

Winsloeazmbitcutoidinii.

Atuncihaislsperiem!

Eec

Punctuldecontrolnumruloptacumpatruminute,aanunat
Pendecki.

Winsloesauitatpesteumrlamine,reveninduientuziasmulbieesc.

Castii,nufolosescurmrireaprinpuncteledecontrolcinivnez.
Nuifoartesportiv,metere.Aranjamentulcusenzoriivideonicimcarnafost
ideeamea.Tuckerainsistatslemontm.ltiipeTucker?efulpazei?

Amncuviinat,cudiniitremurnd.Miamspuscnumieraaade
frig,darnumputeamopridintremurat.

Militardemodveche.Aaderigidnctnaiputeasinfigiozgard
decinenfund.Dupceascpatamanul,sagndit,cavemnevoiede
nitecamerecuactivaresenzorial.Maitrziu,cndampusmnapeLake,am
deciscaputeasmfolosescdecamerelecusenzorinvntorilemele.
Precumspuneam,nulefolosescpentruurmrire,doarctsmasigurc
rmnenperimetrulcmpuluidejoc.Avemdeparcurskilometripns
ajungemlamargineaproprietii,darmgndesccvrcolaciisuntsingurii
montricarearputeaficapabilisfugattdedeparte.

idacreuetesfugattdedeparte?llaisplece?

A,sigur.Dactreceosutdemetridincolodeperimetruascpat.
Astairegulamea.Binenelescuacestecamere,neasigurmntructvacnu
vaajungeniciodatattdedeparte.

Punctuldecontroldoisprezece,domnule.Scuzecvntrerup,dar
suntemattdeaproapenctnuavemniciontrziereasemnalului.

Tocmaiatrecutdeel?

Afirmativ.

Winsloearnjit.


Grbiipasulatunci!

ntregulgrupaalergatpepotec.

Dinnoupunctuldecontroldoisprezece,domnule.

Senvrtencerc!AcritWinsloe.Perfect!Bravo,cuulache.
Ateaptneacolo.

Neapropiemdedoisprezece

Winsloearidicatmnasneoprim.iblngneacapulnntuneric.
Apoiaartatsprenordest,undeputeamsladulmecieupeLakelavreo
douzecidemetrimaincolo.Vegetaiaatrosnit.RnjetulluiWinsloesalrgit.
Sacutatnjachet.Cucealaltmnafcutoseriecomplicatdesemne.
Gardieniiauncuviinat.Ceidoidinfaiauridicarcarabinele.Ceilalidin
spateileauaezatfrzgomotpealelorlapmntiautraspistoalelede
subhain.Winsloeascosogrenaddinjachet.Santorsspreminecuun
rnjetimiafcutcuochiul,deparcnumicontemplasemoarteadoarcu
ctevaminutenainte.

Winsloeatrascuiuldingrenadiaazvrlitoprinaer.nmomentuln
careaplecatgrenada,gardieniidinspateausritiei,fiecarencercuindn
direciiopusedealungultraseuluigrenadei,Gardieniidinfaauochitcu
carabinelemaidepartenfa.Imediatceaexplodatgrenada,gardieniiau
deschisfocul.Pdureaaexplodatcurpielidearmeautomate.

Alearg,pulrule,alearg!AchicotitWinsloeapoiarnjitdinnoula
mine.Crezicastalvasperia?

Dacnulaomort.

Winsloemiaalungatpesimismul,apoiafcutopauziarnjit.

Hei,aiauzit?Sapusnmicare.mprtiaiv,biei!Avemunfugar.

Sastrnithaosul.Celpuinpentrumineerahaos.aseoamenifugrind
orbeteprinpdureadeasunvrcolacpanicatnueraideeameadeurmrire
graioas.Cuctalergammaimult,cuattfceammaimulthrmlaie,cu
ctlsperiammaimultpeLake,cuattfugeadenoimaialdracu'.Uncerc
vicioscaresasfritdoarcndWinsloesaoprit,gfindisprijininduse
ncovoiatdeuncopac.

Trebuiesidmansassetransforme,auieratWinsloeobosit.

Bunidee,domnule!LaaprobatPendeckidarntunericulnuia
ascunsideminestrlucireasarcasticdinochi.

Winsloeseaplecasedemijloc,gfinddupaer.

Ofiaerulmairarefiataici?

Arputea,domnule.

Saualergasemnoiladeal?Hmm,nupotspunecambgatdeseam.

Deci,ossetransformeacum?MantrebatWinsloe.

Artrebui,amncercateuslconving.

Dacnulaiepuizat,mamgnditnsineamea.Cupuinnoroc,dup
fugainiialiapoiurmrireaasta,LakearfipreaextenuatsseTransforme.
Decesperamsfieaa?PentrucnuvoiamcaWinsloesaibpartede
vntoare.Voiamcaijoculstasfielafeldedezamgitorcacelelalte.Dac

LakenuiddealuiWinsloeniveluldeadrenalinpecareildorea,Winsloei
arabandonateoriacvrcolaciisuntpradasupremiarcutadistracian
altparte,aacumsantmplatdupceavnatovrjitoareiunsemi
demon.DacLakeindeplineaateptrileluiWinsloe,arfiscotocitcelulele
dupaltvictimi,evident,dinmomentceeueramsingurulvrcolacrmas
ndetenie,nueragreudeghicitpecinearfipusochii.Arputeasiplacs
mmpopoonezecuoaleisnscoceascnitefanteziidemasturbare,darl
suspectampeTyWinsloecajungealaextrasmaiuorcutrofeeleluidela
vntoaredectnjocurisexuale.

Ungeamtascuturatfrunzeledincopaci.Winsloesaopritdingfiti
iaridicatcapul.Unaltgeamt,adnc,epuizat.Misaridicatprulpebrae.

Vntul?AglsuitWinsloe.

Pendeckiascuturatdincap.Winsloearnjitineafcutsemns
mergemndireciazgomotului.Neamfuriatprinpdurepncndun
gardiandinfaiaridicatmnaineaartatceva.Printufiuri,sevedeao
licrirepalid.Aminspiratadnc,apoimamnecatbrusc.Duhoareadefrici
panicinvadaseluminiul,mirosulfiindattdeputernicnctmntrebam
dacLakenuipierdusecumvacontrolulmaelor.Winsloesalsatpevinei
samicatnainte.

Nu!IamuierateuluiWinsloeapucnduldepoalajachetei.Se
Transform!

Winsloesamulumitsrnjeasc.

tiu.

Nuvreisveziaaceva.

Rnjetulisantinspetoatfaa.

Oho,bada!

Unuldintrepazniciianonimimaizbitcupatularmeinbra,
desfcndumimnadepejachetaluiWinsloe.Mamntorssianimoprivire
furioas,dartrecusedejademine,depindulipeWinsloe.Mamlsatpe
vineiamateptatcaelslopreascpeWinsloe.nschimbpaznicullaocolit
iadatlaoparteunmnunchideburuienidinascunziulluiLake.

IisuseCristoase!Aurlatpazniculsrindnpicioare.Cedracu'?!

Srindnpicioare,aruptferigadinrdcini,expunndluminiulprivirii.
Amzritnmijlocosiluetdinpiele,apoiunzbieretcaremiastrepezitdinii.
Lakesarostogolitpepmnt,cupicioarelensus,protejnduiburta.Pentru
moment,sazbtutprearepedecacinevasivadmaimultdectpielea.Apoi
azcutnemicatitoatlumeaavzutmaimult.Multmaimult.

UnbotfrprifrbuzencoleadinmijloculfeeiluiLake,cunasul
ncdeomnepenitgrotescnvrf,nrilefluturnduilarg.Ochiiise
mutaserpetmpleacoloundearfitrebuitsaiburechiledeom.Urechilei
crescusercadeliliaciseopriserlajumtateadrumuluindeplasarealor
sprecretetulcapului.Prulrariacopereadegeteledelaminiidela
picioare.Unciotgoladecoadbteapmntulntrepicioarelelui.
Spintecturapecareiofcusemnpiciorpulsarozaceeacoloundepieleacare

sentindearupsesecoaja.Spateleisencovoiaseisersucise,nghiindui
gtulitrgnduipulnpiept.

Cedracu'santmplatcuel?Astrigatgardianul,ncretrgnduse
intinznduimnaduparm.

Macopleitfuria.Astanutrebuiasvadnimeni,parteaabsolutmai
intimdinviaaunuivrcolac.staeramomentulcndunvrcolacdevenea
celmaivulnerabil,golihidos,unadevratmonstru,darunuldezgolitchiari
decelemaidebazmijloacedeautoaprare.Corcitsaunu,nacelmoment
Lakeeramaiapropiatdesufletulmeudectoameniitiacaregfiaui
pueau.

SeTransform!Mamrstiteu.Cumdracu'credeaicarat?!

Nuaa!SaopusWinsloeholbndusecauncopillaspectacolul
montrilordelacirc.SfinteSisoe!Iivinescrezi?!Ecelmaidezgusttor

BotulfrbuzealuiLakesacontorsionatntrunurletdedurere.
PazniculiantinscarabinanluminiilampunspeLake.

Potoletete!Amipateuntorcndumsprepaznic.Daivnapoii
lsailstermine.

Lakesachircitpespate,cuminilempreunatepestepieptpentruai
protejaorganelevitale.Paznicullampunsiarcuarma.Pendeckisantins
spreelilaapucatdeeav.

Aredreptatefemeia,aspusPendecki.Dacvreisvnai,domnule,
sugerezsfacemcumziceea.Snedmnapoiisllsmsitermine
treaba,Winsloeaacceptatcuunoftat.

Presupuncaredreptate.Darodatiodattrebuiesvdiasta.

Ateaptctevazile,lamzgndriteu.PoisovezipeSondraBauer
trecndprinasta.

Dacmaitriete.

Aoftat,darnulaperspectivamoriicolegeisale,cilagndulciminenta
eimoartearputeasidistrugansadeavedeaoTrainformarenvrcolac.

Bine.Numainecjibruta,Bryce.Stngamprejur,biei.Retragerea.

Pendeckiiceilalidoigardienisauretrasdinlumini.Bryceaignorat
ordinul,darWinsloenulaobservat,fiindatentlaspectacoluldinfaanoastr.
icumstteaLakechircitnpoziiedefetus,carneaanceputsiseonduleze
deparcaveaerpisubpiele.Pruliacrescutcapieselededomino,iinduse
nliniedreaptdelancheieturpnlaumr.

Iisuse!AexclamatWinsloe.

PrulsaretrasiLakesazbtutnconvulsii,gemnd.

Dtenapoi!Amuierat.Totnupoate

Winsloemiafcutsemnstacisaapropiatmaimult.CapulluiLake
sanvrtitslbatic,ncercndslpriveascpeWinsloecuambiiochiseparai
deodat.Spinareaisaarcuitirndurigemenedemuchiiauaprutpegt,
ngronduldedouorifadedimensiunealuinormal.Tendoanelepulsau,
bacrescnd,Immicornduse,bacrescnd,bamicornduse.

Transformareaseopriseacolo,doarmuchiigtuluischimbndusedinforma
deomnceadelupiinvers.

Cesentmpl?AntrebatWinsloenelunduiochiidelaLake.

Lakermseseprinsntreforme.NuiamspusastaluiWinsloe.Nu
ndrzneamsmaideschidguradeteamc,dacmmicam,lafinhat
peWinsloedeumeriilafiaruncatdepartentufiuri,ceeacemiarfiadus
cusiguranunglondelagardieni.PrivindulpeLake,mrugamcaspasmele
snceteze.Sllasesdevinlupsauom.Ceva.Orice.Erablestemat,dars
moarchiaraa?Miamsimitstomaculcagheaagndindumlasfritul
acelagroaznic.Comarulincontientalfiecruivrcolacerasrmnprins
ntreforme,prinsntruncorpmonstruos,deformat,incapabilssemai
transformenvreodirecie.Grozviasuprem.

Lakesarostogolitdintropartencealalt,gfindiasudndiscond
scnceteterifiante.Muchiiitremuraurupidespasmealeatorii.Doargtulse
transformase,tendoanelecrescndimicornduse.Lastrbtutoconvulsie
imens,gtuit,isantorspeparteacealalt.Uitndusedirectspremine.
Miamferitprivirea.

mpucl,amspuseuncet.

Cedracu'?!SatrtWinsloesseholbezelamine.Cinedordinele
aici?Numispuitumiecesfac.Niciodat.

Armasprins,aminsistat.Nupoateterminainicinusepoate
transformanapoi.

Ateptm.

Nuseva

Amzis,ateptm.

Atuncidtenapoi!Mamforateusadaug.Terog!Lasiunpicde
intimitate.

Winsloeapufnitnemulumitimiamaiaruncatoprivireucigtoare,dar
leafcutsemncelorlalissetragnapoi,deiceilalitreipaznicieraudejala
treimetridedesi.Brycenapututrezistauneiultimenghiontiri.ntimpcei
mpingeacarabinanainte,minileImLakeauzburatnlateral.

Aigrij!Amncercatslavertizez.

Cuunurletneomenesc,Lakesampinsnbraeisaaruncatspre
Bryce.Pazniculatras.Lakeaguiatisarsturnatpespate,saizbitde
pmntisatrtnfrunzi,lsndodrdesngenurmalui.

Cemamadraculuiteaapucat?!AurlatWinsloe.Laimpucat!

Asritla

Dtenapoi!AipatWinsloescuipnd.Toi!Daivnapoi!Imediat!

Frunziulafonit.Toatlumeaatresrit.Bryceiunaltgardianiau
ridicatarmele.

Armelejos!LeastrigatWinsloe.Lsairahaturilealeadearmejos!

Toiamncremenitiamascultatlinitea.MirosulluiLakeerapestetot.
Miamrotitcapul,fixndumpedireciancareajunsese.


Bun,azisWinsloeinspirndadnc.Eibine,amfututoregete.De
acumaiatcevomface,idacmaiaudvreonenorocitdempuctur,arfi
binesvindelamine.Sane

Tufiulparcaexplodat.Bryceiaridicatcarabina.

Snucarecumvasndrzneti!AipatWinsloe.

CorpuldeformatalluiLakeazburatprinaer.Aursunatdou
mpucturi.Mamaruncatpeburt.Pmntulsacutremuratodat,apoia
douaoar.Ungeamt.Ungeamtfoarteomenesc.Miamridicatcapulilam
vzutpeBrycelngminepeiarb,cucapulntroparte,ochiiprivindum
intens.Guraisadeschis.Spumnsngeratisescurgeanafar.Atuito
dat.Apoiarmasnemicat.Miamdesprinsprivireadeochiiluimoriim
amuitatnjur.Lakezceadeparteacealaltamea,cuogaurnsngeratn
frunte.

Mamridicatnpicioare,ncercndsmidauseamacumlapututomor
LakepeBryceattderepede.Ridicndumnpicioare,amvzutgaurade
glondinpieptulluiBryce.nspatelelui,Winsloeadatcupistoluldepmnt.

ivinescrezi?!Astrigatel.Poiscrezi?!Iamordonatsnutrag.
Unordindirect.Miaucisvrcolacul.Aldracu'miaucisvrcolacul.'

NumaiPendeckisamicat,darmembrelenuisecoordonau.Salsat
ciudatsngenunchezelngcorpulluiBryce,cudegeteletremurndn
ncercareadeasimiunpuls.

Aldracu'idiot!AstrigatWinsloensprecer.

iastrnspumnii,cufaacongestionatdefurie.Pindnainte,adato
loviturcupiciorulncorpulluiBryce.

Iamordonatsnutrag.Maauzitcinevacndiamordonatsnu
trag?

Dda,domnule,arspunsPendecki.

Winsloesarsucitspremine.Inimamisaopritnpiept.

Duceioipeastadeaici!Sarstitel.Duceionapoincucaei.
Plecai.Toi!Pieriidinochiimeinaintesv

Sarepezitspreloculundeiazvrlisepistolulniarb.Amdispruttoi
dinochiiluinaintechiarssentoarc.

Infirmier.

Venearndulmeu.

Dupcepazniciimauadusnapoincelul,mamaezatpemarginea
patuluiinumammaimicattimpdetreiore.VntoarealuiWinsloese
dovediseundezastrumaimaredectmialipututimagina.Astamidorisem,
corect?npduremisapruttotulattdeclar.Dacvntoareaeua,eram
nsiguran.Darnueramdelocnsiguran.Venearndulmeu.

MgndisemcdacWinsloenuprimeaceidoreadelaLake,sarfi
orientatnaltparte.Greisem.Noapteaastanufusesedoarodezamgire
nensemnatpentruWinsloe.Fuseseuneec.Uneecruinos.Cumva
reacionaelacum?Sevaenerva,vabatedinpicioare,vaomorungardianiva
cutaaltsursdedistracie?Cusiguran.Eraexactgenuldereacienfaa

eeculuicarelaajutatpeWinsloesiconstruiascunadintrecelemaimari
corporaiidinindustriacalculatoarelor.Nu,acestregresnulvaopripe
Winsloe.PentruoamenicaTyroneWinsloeeeculnueraunobstacolpuri
simpludedepit,ciunulcaretrebuiaaruncatnstratosfer,distrusattde
temeinicnctsnulasenicimcarozgaibpemndrialui.Dupceaeuat
imaialescaeuatnfaauneiaudienedeinferiorivastaunpic,vaanaliza
situaia,sevafixaasuprasurseinfrngeriisale,ovarezolvaiovaluadela
capt.Cndvadeterminacemerseseprostisevaasiguracnuisevamai
ntmpladinnou,vavenidupmine.Nuputeamsstausateptsfiu
salvat.Trebuiasfacceva.

Sigur,cespuneameusunaperfect,ideeadeancercaceva.Darmgreu
potspunecmiampetrecutultimeletreizilelenevindncelulameai
ignorndocaziiperfectedeevadare.Dacafigsitcumsscap,lanaibaca
fifcuto.Singuruliuniculmeuplanfusesesmiibagpesubpielealui
Bauer.Mreplan,serios,lsndlaopartedeciziaeideasetransforman
vrcolaciulteriordeamuri.Mrog,ncnueramoart,darchiardaci
revenea,narfifostnstaresmiiajute.Sauarfifost?Nominisempe
CarmichaelcndiamspuscnoputeamajutapeBauer.DarJeremyarfi
putut.Dacaputeacomunicacuel,poateiaputeasalvaviaaluiBauer,i
dacisalvamviaa,poatesarsimindatoratndeajunsnctsmajute.
Multpivamulidedacipoatenplanulmeu,darastaeratotceaveam.

Araformulatcursulaciuniimeleviitoarecuodetaarelogic,
impresionantpedeoparteinspimnttoarepedealta.ezndpepat,
privindceasuldigitalnumrndminutele,apoiorele,nammmsimitnimic.
Absolutnimic.MiamamintitderespingerealuiClayinamsimitnimic.Mi
amamintitcumianfiptBauerseringanbrainamsimitnimic.Miam
amintitdeLakeblocatnTransformare,degardianulcarezceamortlng
mine,defrustrareanervoasaluiWinsloe.Totnamsimitnimic.Doui
jumtate,trei,treiijumtate.Trecereatimpuluimiaabsorbitfiecareparticul
aatenieimele.Laorapatrumiamfcutunplan.Lapatruijumtatemam
uitatlaceasimiamdatseamactrecuseojumtatedeor.Undessefi
scurs?Cefcusemntretimp?Nuconta.Nimicnumaiconta,pnlaurm.
JeremyiPaigedormeau.Nartrebuisideranjez.Oracinci.Poateartrebui
sncercsocontactezpePaige.SfiupregtitcusfatulluiJeremycnd
pazniciimivoraducemiculdejun.Totui,eranecesarunefort.Multprea
mare.Multmaiuorsteuiilaceasisatepi.Tottimpuldinlume.Cinci
itreizeci.PoatecJeremyeratreazdeja.Navreasltrezesc.Nuerachiar
attdeimportant.Aputeancerca,totui.Arputeaduracevapnsiau
legturacuPaige.Nuaveasenssamn.Oraase.ase?!Undese?Nu
conta.Haisncerc.

Amncercat.Nusantmplatnimic.Binenelescnusantmplat
nimic.Cummoifignditeucvafunciona?Nueuaveamabilitile
telepatice.itotuigndulstanumiatrecutnicioclipprinminte.Am
strigatomentalpePaigeicndnumiarspuns,mamgndit,Ete,ce

ciudat!iamcontinuatsncerc.Bine,carevaszicnumifunciona
creierulcutoaterotiele.Inultimeleoptsprezeceorefusesemrespinsde
iubitulmeu,miurmrisemsingurasperandelibertatetransformndusen
vrcolacidescoperisemcinvestitorulprincipalnacestproiecteraun
psihopatcuunfetipentrufemeileatleticeivntoareademontri.Aveamtot
dreptulsmiardctevacircuitementale.

nceledinurmamacceptatcnoputeamcontactapePaige.Aincam
ateptatopeeasmcontacteze.Amateptat.iamateptat.Avenitmicul
dejun.Lamignorat.Atrecutmiculdejun.

Lanouijumtate,Paigeancercatsmcontacteze.Saucredcafost
ea.Anceputcuodureredecap,cainziuaprecedent.Laprima
strfulgerarededurere,amsritnpat,mamntins,miamnchisochiiiam
ateptat.Nusantmplatnimic.Durereasadiminuat,adisprut,apoia
revenitojumtatedeormaitrziu.Eramncnpat,temndumsmi
schimbpoziiacanucumvasblocheztransmisiunealuiPaige.Dinnou,nus
antmplatnimic.Mamrelaxat.Miamimaginatcmdeschid,miam
imaginatcvorbesccuPaige,miamimaginatfiecareporiuneposibilde
imagineconductiv.Nicimcarooaptslabnumiancununateforturile.

DacPaigenumputeacontacta?Dacnueradestuldeputernic,mai
alesdacultimadatfuseseontmplare?Dacstricasemeucevacnd
tiasemneintenionatlegtura?Dacnucumva,chiariacum,oparte
ascunsapsihiculuimeuseopuneacontactului,ngrozitdeoaltrespingere?
Dacrulerapermanent?Dacrmsesempecontpropriudefinitiv?

Nu,astanueraposibil.Paigevareveni.Vagsiocaleiareuvoicorbicu
Jeremyitotulvafibine.Eracevatemporar.Poatenicinuncercasencs
mcontacteze.Poateavusesempurisimpluodureredecap,completde
nelesavndnvederecircumstanele.

Paigevareveni,dareunuvoistasatept.Aciuneaerasingurul
tratamenteficientmpotrivapanicii.Aveamunplan.Sigur,miarfimaiuor
dacaaveaparteidesfatulluiJeremy,darputeamspornescpecont
propriu.Totceaveamnevoiesfacerasmiamintescdepropriamea
Transformareajungndlacelemaiadnci,celemaiatentascunsecrevasedin
psihiculmeuisdezgropamintireaIADULUI.Nicioproblem.

Douoremaitrziu,transpiratleoarc,mamruptdeamintirilemele.
Urmtoareledouzecideminuteamstatpemargineapatului,adunndumi
gndurile.Apoiammersiamfcutundu.Erampregtit.

LaprnzleamspusgardienilorcvreausovdpeCarmichael.Nau
reacionatnvreunfel.Nuvorbeauniciodatcuminemaimultdectstrictul
necesar.Ojumtatedeormaitrziu,ncepnddejasisuspectezcmi
ignorasersolicitarea,sauntorscuMatasumi.Astamiacomplicatplanul.
DeiMatasumipreacvreasoajutepeBauer,nueranclinatsfacastacu
preuldeamlsapeminesiesdincuc.Dacarfifostntrutotuldupel,
nucredcarfipermisprizonierilorsscoatnasulnafaracelulelordin

momentulncareeraucapturaiipncndveneacinevaslearunce
cadavrele.

PnlaurmlamconvinspeMatasumismducsus,cucondiias
fiunctuat,culanurilapicioareinsoitdeunplutondegardienipentru
ammpiedicasmapropiilamaipuindetreimetrideMatasumi.La
infirmerie,MatasumisadussogseascpeCarmichael.Treipaznicimau
nsoitnuntrunvremecerestulaublocatieireaprincameradeateptare.

Bauerzceapeprimulpat.Lngea,Tessciteaunromanpoliistfr
sipesenicictnegrusubunghie.CndmavzutTess,saridicatalarmat,
darobservndgardieniisamulumitsideascaunulnapoicuunsfertde
metrunaintessereapucedecitit.

Zcndpeunpatdespital,Bauerartachiarmaimndrimaicalm
dectnvia.Pruleiblondnchiseradespletitpeoperndeunalbimaculat.
Liniilefinedinjurulochiloriguriidispruserntinsepeofamaitnrcu
jumtatedinvrsteiei.Ochiiiornunchii,genelelipitepepieleaalb
impecabil.Buzeleplinecurbatentrunzmbetdiscret.Absolutnemicat,
calm,deofrumuseenepmntean.Pescurt,artamoart.

Doarridicareaicoborreagraioasapieptuluimispuneacnu
ajunsesempreatrziuicnopregtiserpeBauerpentrupriveghi.Totui,
dorinadeacomplimentacosmeticianulmortuaraproapemcopleea.
Aproape.Miampstratcomentariilepentrumine.Mndoiamoarecumc
audienamealearaprecia.

Panic,aai?AmauzitvocealuiCarmichaeldinspatelemeu

Nuelegat,amobservateuntimpceCarmichaelmergeanjurul
patuluiiifceasemnluiTesssias.

Marginilepatuluisuntdestuldenaltepentruapreveniaccidentele.

Nulaastamgndeam.Arenevoiedelegturilaminiilapicioare.
Celemaibunepecarelepoigsi.

Doarmeprofund.Nucred

Leagosauplec.

CarmichaelsaopritdinverificareapulsuluiluiBaueriiaridicat
privireadurspremine.

Numamenina,Elena.AirecunoscutnfaadoctoruluiMatasumic
opoiajutapeSondra,aacoveiajutafrcondiii.Laprimulsemndereacie
violent,amsoleg.

Naisreueti.

Atunciovorfacegardienii.Vreaucaeassesimtconfortului.Dac
astaitotcepotfacepentruea,atunciesuficientdebine.

Cesentimentenobile.Teaintrebatvreodatctdeconfortabilstm
noijosncelule?Saunoinucontm?Cnusuntemfiineomenetisaumai
tiueu,presupuncnoinuintrmsubjurmntulluiHipocrate.

Numluacuasta.

CarmichaelsarentorslaevaluareasemnelorvitalealeluiBauer.


Aimotiveletalepentruafaceasta,corect?Motivebune,morale.Ca
toatlumeadeaici.Mlaisleghicescpealtale?Iasvddescoperireaunor
rezultatemedicaleinimaginabiledepeurmacroravabeneficiatoatspecia
uman.Suntpeaproape?

GuraluiCarmichaelsastrns,dariapstratochiipeBauer.

Hei!Amexclamateu.Ceamghicit!Decijustificincarcerarea,
torturareaiomorreafiinelorinocentensperanacreriiuneisuperrase
umane?Undeiailuatlicena,doctore?LaAuschwitz?

iancletatmnapestetoscopiamcrezutcurmasaruncecueln
mine.nschimb,lainutstrnspncndisaualbitfalangele,apoiatras
aernpieptisauitatdincolodeminelagardieni.

VrogduceionapoipedomnioaraMichaelsn

Saopritiiantorsprivireaspremine.

Banu,astavrei,nuiaa?Sfiitrimisnapoincelulata,liberde
oriceobligaii.Eibine,nuvoifaceasta.miveispunecumsotratez.

CorpulluiBaueradevenitbruscrigid.Untremurasgetatodesus
pnjos.Apoibraeleisauntinsnlateral,epene.Spateleisaunuitpepat
ianceputsaibconvulsii.

Apucipicioarele!AstrigatCarmichael.

Leago!

AmbelepicioarealeluiBauersauridicatenergic,ungenunchilovindo
peCarmichaelnpieptpecndseaplecasoin.Carmichaelazburatpe
spate,cuplmniigoliideaer,dariarevenitntrosecundisaaruncat
pestepieptulluiBauer.Gardieniiaualergatdealungulcamereiisau
mprtiatnjurulpatului.UnuliaapucatglezneleluiBauer.Darpicioarele
aveauconvulsiiiluiiascpatstrnsoarea,dezechilibrndusenapoii
dobornduncrulapodea.Ceilalidoigardienisauuitatunullaaltul.Unul
iadusmnalaarm.

Nu!IaopritCarmichael.Estedoarocriz.Elena,apucipicioarele!

Mamndeprtatdemas.

Leago.

ParteadesusacorpuluiluiBaueranitvertical,aruncndopa
Carmichaelpepodea.Bauerarmasdreapt,apoibraeleisauridicat,isau
rotitcaomoricntroroatcomplet.Cndautrecutlngurechi,nauvirat
dincursullorspermitmicareanatural.nschimbsaudusdirectpe
spate.Saauzitodublpocniturcndumeriiisaudizlocat.

Carmichaelaapucatlegturilesubiricareatrnaudemarginilepatului.
ErampepunctuldeaispunecBauertrebuialegatcucevazeceorimai
zdravn,dartiamcmersesemdejapreadeparte,transformndsituaiantro
btlieavoineipecaredoctorianarfiabandonato.Pazniculcareoapucase
iniialdepicioarepeBauersaapropiatcuteamncunpas.

Dtenapoi!Mamrstiteulael.

Ammerssprecaptulpatului,ignorndeforturileslbaticealelui
Carmichaeldeaataalegturilepatului,acordndatenienummmicrilorpe

carelefceaupicioareleluiBauer.Trecndpelngcruulrsturnat,am
ridicatdouroledebandaje.Amnumratsecundeledintreconvulsii,am
ateptatssedomoleascurmtoarearund,apoiamapucatambeleglezneale
luiBauercuomn.

Iasta,amspuseuaruncndoroldebandajsprecelmaiapropiat
gardian.Leaguncaptdegleznaei,iarcellaltdepat.Nostrngepreatare.
ivarupepropriilepicioare.Micterepede.Aidouzecidesecunde.

ImediatamlegatpiciorulstngalluiBauerdepat,lsnduidestulloc
ssemitefrsserneasc.Carmichaelaluatoaltroldebandajdepe
podeaisantinsdupbraeleluiBauer,ferindusecndunulazburat
aiurea.

Sencheienumrtoareaamanunateu.

tiu,sarstitCarmichael.

Amreuitsilegmbraele,picioareleipieptulluiBauerdepat,nu
foartestrnspentruaputeaaveaconvulsiifrsserneasc.Transpiraia
izvoradinea,duhnindiute.Urinaidiareeaauadugatproprialorduhoarela
buchet.Bauersanecat,vomitndbilverzuie,urtmirositoare,pecmaade
noapte.Apoianceputsaibdinnouocriz,pieptularcuindusensusntr
unsemicercimposibildeperfectnafarapatului.Aurlat,ochiiumflndui
pleoapele.Carmichaelsarepezitnparteacealaltacabinetuluispreotavcu
seringi.

Tranchilizante?Amntrebateu.Nulefolosi!

Carmichaelaumplutosering.

Aredureri!

Corpuleitrebuiestreacsingurprinasta.Tranchilizanteleosi
producmaimultrudataviitoare.

Atunciceteatepisfac?

Nimic,iamspuseuprbuindumpeunscaun.Staideoparte,
relaxeazte,observ.Poisieinotie.SuntconvinscdoctorulMatasumin
arvreasignorioasemeneaoportunitateeducativunic.

CrizeleluiBauersausfritoormaitrziu.Pnatuncicorpuleise
extenuaseattdemultnctnicinatresritcndCarmichaeliafixatlaloc
umeriidizlocai.PelacinamavutoaltminicrizcndluiBaueriacrescut
temperatura.Dinnou,amavertizatopeCarmichaelsfoloseascdoarcele
maisimpleprocedurideprimajutor.Compresereci,appicuratprintre
buzeleuscateirbdaredinplin.Ctmaimultposibil,corpulluiBauertrebuia
sfielsatslucrezesingurpetimpultransformrii.Odatcetemperaturaia
sczut,Baueraadormit,ceeaceeracelmaibunicelmaiumanremediu
dintretoate.

Cumnusamaintmplatnimicpnlaorazece,Carmichaelalsat
gardieniismntoarcncelulamea.Amfcutundu,miammbrcat
napoihaineleicndamieitdinbaieamvzutcnueramlingur.

Dtejosdinpatulmeu!Mamrstiteu.

Unadintrezileleacelea?MantrebatXavier.


Amaruncatprosopulspreel,darsateleportatimediatpnlatblia
patului.

Sensibil,sensibil!Speramsmprimetimaiospitalier.Nuteai
plictisitncsvorbeticuoamenii?

Ultimadatcndamvorbitcutine,maiaruncat,nctuat,ntro
camercuuncorcitfoarteenervat.

Nuteamaruncateu.Eraidejaacolo.

Ammritiamluatocartedepeetajer.Xavieradisprut.Am
ateptatstrlucireacareiprevesteareapariia,apoiamaruncatcartea.

Rahat!Abombnitelcndcartealalovitdreptnpiept.nveirepede.
iporipic.Nutiudece.NueracaicndnuputeaisteocupideLake.
Amavutdreptateacolo.Dacmergeacevaprost,lafipututopri.

Da,da,teicred.

Binenelesclafioprit.Primisemordinstrictsnulassise
ntmplenimicru.

Amluataltcarte.Xavieriaridicatbraelensussseapere.

Hei,terog.Poarttefrumos.Amvenitaicijossvorbesccutine.

Despre?

Orice.Mamplictisit.

Amrezistattentaieideaazvrlicarteaspreeliampusonapoiperaft.

Eibine,poioricndstetransforminvrcolac.Paresfie
medicamentulobinuitpentruplicsispeaici.

Saaezatmaidepartepepat.

Nuglumesc.ivinescrezi?Sondra,dintretoioamenii.Nucnumi
potimaginaunomdorinduialtceva,dareatrebuiesaibctevauruburi
lipssofacaa.Lucrurilesentmpl,totui.Dupceetiexpuslaattea.
Complexeledeinferioritatesuntinevitabile.

Complexedeinferioritate?

Bineneles.

Miasurprinsexpresiaiiarotitochii.

Ei,terog.Numispunectuetiunadintreaceiacarecredc
oameniiisupranaturaliisuntegali.Avemtoateavantajeledeafioameniplus
ncceva.Astanefacesuperiori.Deciacuminelegipeoameniitiacare,
dupoviancareaucrezutcauajunsnvrfulscriievoluiei,idau
seamacdefaptnusunt.Mairuchiar,descopercarPUTEAdeveniceva
maibun.Nupotdevenisemidemoni,bineneles.Darcndoameniivdcepot
facealteruse,ivordoriiei.staimiezulstricatalacestuintregplan.
Orictdeinteligentelearfimotivele,vordoripnlaurmtoiofelie.Zilele
trecute

Saoprit,sauitatsprepereteledinsticlreflexivverificndparcsnu
tragnimenicuurechea,apoiadisprutoclipiareaprut.

ZileletrecuteamintratnbiroulluiLarryitiicefcea?Repeto
vraj.Sigur,aziscpunealapunctunstudiutiinific,dartimcioscuz
derahat.Sondraestedoarnceputul.


iceaidegndsfacinprivinaasta?

Sfac?!Acscatelochiilamine.Dacrasaumanintenioneazs
seautodistrug,esteproblemaei.Cttimpmpltescbanibunisiajut,sunt
untipfericit.

Frumoasatitudine.

Onestatitudine.Decispunemi

Saauzitzvorullauiatcut.Cnduasadeschislarg,auintrat
doipazniciconduideunomnvrstmbrcatnuniform,cuprgrizonat
tunscazoniochialbatriptrunztori.

Reese,amritellaXavier.Cefaciaici?

imeninpeprizonieriinotrifericii.Femeilecelpuin.Elena,eleste
Tucker.PrefersisespunColonelulTucker,darlsarealavatrafostpuin
dubioas.Ctpeacisajunglacurteamarialialtedeastea.

Reese!AnceputTuckerapoisaoprit,sandreptatdespateisa
ntorsspremine.Eticutatsus,domnioar.DoctoriaCarmichaeltea
chemat.

SesimtebinedomnioaraBauer?Maminteresateu.

DoctoriaCarmichaelneacerutsteaducemsus.

Nuteateptaniciodatlaunrspunsdirectdelaunfostmilitar,a
comentatXavier.

Asritdinpat.

Teconduceusus.

Navemnevoiedeajutorultu,Reese,saroitTuckerdarXavierm
mpinsesedejaafarpeu.

TrecndpelngcelulaluiRuth,amobservatcerapustie.

Ruthebine?Maminteresateu.

Nuiaspusnimeni?SamiratXavier.Amauzitcaifcutosugestie
ctreSondranaintecaeasoiarazna.

Sugestie?!A,da!CaRuthsovizitezepeSavannah.Aulsato?Mult
maibine,chiar.Vinosvezi!

Spunndasta,Xaviersandreptatsprecaptulculoaruluidecelule.

Crize

DoctoriaCarmichaelvreasoducemsusimediat,aspusTucker.

Xavieracontinuatsmearg,aaclamurmat.Mamuitatnfiecare
celulpelngcaretreceam.ArmenHaigsttealamasaluicitindunNational
Geographic.Leahdormeanpat.CelulaPreotuluiVoudouneragoal.l
nlturaseipeelMatasumidinprogram?Mamcutremuratlagndulsta,
ncunmemodesprecesentmplcndcaptiviidevininutili.Cndamajuns
lacelulancareotiampeSavannah,Xaviersantinsspreclanauii.

Snundrzneti!AuieratTuckerprintredinivenindsprenoi.

Relaxeaztebtrne.Osfaciunatacdecord.

Suntntroformmaibundectveifituvreodat,biete.Noduce
peaceasttnrdomnioarncelulaaceea!


Dece?ieteamdecesevantmpla?Patrufiinesupranaturale
laolaltnacelailoc.Imagineaziincredibilaconcentraredeenergiepsihic
aadugatXavierimitnduldestuldebinepeMatasumi.

Xavieradeschisua.SavannahiRuthstteaulamas,capetele
aplecatempreunntimpceRuthdesenaliniiimaginarepetbliamesei.Cum
sadeschisua,saudespritngrab.

A,tuerai,aexclamatSavannahvzndulintrndpeXavier.Ceai
pit?Numaipoitreceprinperei?Arfimarepcat,sipierzisingurai
unicaputere.

Nuiaacioscump?SantorsXavierspreminentimpceRuthi
fceasemnefeteistac.

Ignorndopebtrn,Savannahsaridicatiiantinsgtulsvad
nspateleluiXavier.

Cineecutine?Antrebateacurioas.

Unoaspete,iaspusXavier.Dardacnaidegndsfiidrgu

Savannahatrecutdeelisauitatlamine.Azmbit.

Tueticeanou,vrcolacul.

NumeleeiesteElena,drag,acorectatoRuth.Nuestepoliticos

Unvrcolac!Astaputerereal!AcomentatSavannahspreXavier.

Intr,Elena!MainvitatRuth.

Amintratieamambriat.

Cumtesimi,dragamea?

Supravieuiesc.

AmauzitcelmaingrozitorlucrudesprebiatadomnioarBauer

Decicesentmplcndtetransforminvrcolac?Antrebatcurioas
Savannah.Doare?Escrbos?Amvzutunfilmodatdesprevrcolaci,botuli
aieitpringurunuiaiiaruptcapul

Savannah!AdojenitoRuth.

Lasonpace,amapratoeuzmbind.Darnuavempreamulttimp.
Auvenitsmducsus.

MamuitatlaRuth.

Mergetotulbine?

RuthsauitatlaSavannah.Orazdemndrieiastrbtutexasperarea.

Foartebine,maasiguratRuth.

Tuckerdevinenerbdtor,neaanunatXavier.Artrebuisurcm.

Maiaduopeaicicndva,acerutSavannahntorcnduselaloculei.
AmterminatibatoaneleMars,stii.

iadumiamintecemardeterminasifacfavorurile?Aglumit
Xavier.armultunelimitat?

Savannahsaprefcutcofteaznzeflemea,cuochiistrlucindcuo
ireteniepejumtatecopilreasc,pejumtateadult.

Biiine!AduminitebatoanedeciocolatinejucmMonopoly
mpreun.Dinmomentceteplictisetiattdetaaare.

Nucredcioideeattdebun,dragamea,iaoptitRuth.


Nicioproblem,aasiguratoSavannah.Joacfoarteslab.Putemsl
batemamndou.

MaiaveamcevasitransmitluiRuth,darnutiamcumsfacfrs
maudXavier.NamndrznitsicersvorbescsingurcuRuth.Darchiar
iaa,undeagsiintimitateantruncubdesticl?

AiproblemecucontactarealuiPaige,miaspusRuth.

AmtresritimamuitatlaXavier.nconecjeapeSavannah.

Nunepoateauzi,maasiguratRuth.Numirspundecuvocetare,
ns.Vrajafuncioneazdoarpentrumine.ncuviineazdincap.

Amncuviinat.Ruthaoftat.

Mierateamdeasta.Amvorbitcueaieri,darcndamncercatazi
diminea,nampututstecontacteznicipetinenicipeea.Poatepentruc
miconcentrezpreamultenergiepecopil.Naveamideectdeputerniceste
Savannah.Mamaeiaavutunpotenialimens,darnusaridicatniciodatla
nlimealui.Preaindisciplinat.Preanclinatsprelucrurintunecate.Cu
instruireanecesar,astamicarputeadeveni

Atcut.

Darasteasproblemevrjitoreti.Nuteplictisesccuele.Terogdoar
sfacitotposibilulsoducilaPaige.Duptoatinstruireapecareiofaceu,
Savannahnutrebuielsatpecontpropriu.Ctdesprereluareacontactului,
ncearcsterelaxezi,dragamea.Vareveni.Dacmirecaptenergia,voi
comunicaeunsmicuPaigeiivoitransmiteunmesaj.

poker?MantrebatSavannahpemine.

Hm?Amtresriteu.

Jocipoker?Arepetatea.Xavierspunecnujoacpentrucavem
nevoiedeoapatrapersoan,dareucredciefricslbatofat.

Noaptebun,Savannah!ialuatXavierrmasbunimacondus
afardincelul.

Nuvreaubatoanedeciocolatneagr,astrigatSavannahdupel.Mi
aparbubulie.

Xavierachicotitianchisuadupel.Tuckerateptancpehol,cu
braelencruciate.

Deci?LantrebatXavier.Vezivreunobiectzburtorneidentificat?S
auprbuitpereii?

Tuckerlaprivitfurios.Xavierarnjitimacondusspreieire.

Nucreziexplicaiacuenergiapsihic?Lamntrebateupedrum.Ce
creziceste?Unpoltergeist?

Pol?Sablbitelapoisalmurit.Leah!

Eaparescread

tiueucecredeea!AcomentatXavierdeschiznduadesiguran.
TeoriaeicuPoltergeistul.

Aicimieti!Sarstitovocespremine.

AmvzutopeCarmichaelvenindngrabsprenoi.


Tu!SauitateaspreXavier.Arfitrebuitsghicesc.Amcerutope
Elenaacumdouzecideminute.

Daceracevaurgent,aifivenittunsi,iantorsoXavier.

Acumadeveniturgent!Iafcuteasemnsplece.Duteifte
mcarodatfolositor!Vezidacpoiajuta

Xaviersafcutnevzut.Carmichaelaoftatiadatdincap,apoima
apucatdecotimampinssprelift.ndreptndunepeholspreinfirmerie,am
prinsctevafrnturidintroconversaiedincolodeounchis.Izolaiafonic
camuflavocileaproapedetot,chiaripentrumine.UnulpreaafiMatasumi.
Cellaltmieranecunoscut,unbrbatcutonuridiscreteiaccentcntat.

Vampiri?Antrebatvoceanecunoscut.Cineiadatluipermisiunea
scapturezeunvampir?

Nimeninutrebuiesideavreopermisiune,iarspunsMatasumi
aproapenoaptdeinimenicuexcepiaunuivrcolacnuputeasnudprin
pereiiizolaifonic.CuSondranincapacitate,ncepesiimpuntotmai
multputereaaici.Vreasnespuiundemaiputemgsiunvampir.

PesemnevorbeaudespreWinsloe.Daraldoileabrbatcineera?Bauer
recunoscusecvrjitoruliajutasgseascpotenialeprzi.Nofifostacesta
misteriosulIsaacKatzen?Amncetinitsascultntimpcetreceampelng
u.

ipierzivremeacuasta,Lawrence,ladojenitbrbatul.tiicaa
faci.Trebuiespuipiciorulnprag.Spuneinu.Iamdatdoivrcolaci.Sifie
deajuns.Trebuiesneocupmdoarderaselesuperioare.Vrcolaciii
vampiriisuntnitebruteobinuite,conduseInntregimedenevoilefizice.Nu
auscopurimainalte.Niciunfolosmaibun.

Astanuentotalitateadevrat,saopusMatasumi.Deisuntde
acordcartrebuisneconcentrmpeceicarefacvrji,vrcolaciinedau
informaiipreioasedesprenaturaforeifiziceisenzoriale.Unvampirarputea
fifolositorpentru

Lanaiba!Nupotscredcemispui!EtilafelderucaSondra!
Sedusde

VoceaisadiminuatmaimultcndCarmichaelmampinsnaintepe
hol.Ampretinscmmpiedic,acordndumitimpsascultmaimult,dar
vocilesaupierdutimaimultpncndnumaiputeamtragedetimpiam
urmatopeCarmichaelninfirmerie.

Nueranimicurgent.nepturaprincareBauerseinjectasesupuraun
puroigros,urtmirositor,amestecatcusnge,iseumflaseladimensiunea
uneimingidegolf,ceeaceameninasintrerupcirculaianartereledinspre
mn.Mrog,poateastaarpreanmodnormalunmotivdealarm,darn
metamorfozadelaomlavrcolaceranumaiunuldintremultipleleobstacole
carepuneaunpericolviaa.DinnouamsftuitopeCarmichaelmpotriva
unortratamentemedicalesofisticate.Transformareatrebuiesiurmeze
cursul.Omedicaiesimpl,aproapeprimitiv,rmneasingurasoluie.n
cazuldefa,astansemnadrenarearnii,aplicareacompreselorpentrua

reduceinflamaiaiurmrireavariaiilordetemperatura.ntotacesttimp,
Bauerarmasadormit.Nuirecptasenicimcarodatcunotinan
ntregimedecndsaprbuitncelulamea.Naturapreluaseconducerea,
nchizndcreierulpentruadeviatoateresurselesprecorpntimpulacestei
perioadecruciale.

Odatcrizadepit,Carmichaeladeciscartrebuismmut
permanentninfirmerie.Hei,eunaveamnimicmpotriv!Oricesiesdin
celulameailaunnivelmaiaproapedelibertate.EvidentMatasuminusa
artatnnebunitdupidee.SacertatcuCarmichaeli,cadeobicei,apierdut.
Misadatunpatdespitalninfirmerieipaznonstop,ungardianncamer
idoiafarlau.Apoiamfcuiocererepersonal.Amvrutsmisescoat
ctuele.DacBauerirecptacunotina,trebuiasfiunstaresm
apr.Neamcertattoitreipetemaasta,darnceledinurmMatasumii
Carmichaelsaudomolit,fiinddeacordsmiscoatctuelenschimbul
postriiunuialdoileapaznicncamer.

AvndconvingereacovoiauzitotuipePaige,miamcompilatmentalo
listdentrebripentruJeremy.Erauattdemultelucruripecarenumile
puteamreamintidinpropriameatransformare.Miamamintitcmiexplicase
decenapututsmideanimicpentrudurere,reiterndconstantcnatura
trebuiesiurmezecursul,darcuosingurocaziemiarfiadministrat
sedative.Dece?Numiputeamaminti,darnsemnactrebuiesfieexcepiila
regulafrmedicamente.Decicareerauexcepiile?Ctdenrutrebuiaus
schimbelucrurilepentruBauernaintecaneadministrareaunormedicamente
sdevinmaipericuloasdectdacafidrogato?idesprelegturi?Ctde
strnsnsemnapreastrns?Ctdelargnsemnaprealarg?Nebuniaaduga
for,darofceaastapeBauermaiputernicdectunvrcolacexperimentat,
nformfizicbun,aacamine?icumeracutransferuldesaliv?O
mucturinjectaocantitatelimitatdesaliv.Bauerluaseosupradoz.Erao
problem?Arcauzaproblemefaptulceaiainjectatsalivanlocso
primeascprintromuctur?EramconvinscJeremyvati.Totceaveam
nevoieerasvorbesccuel.

Namreuit.Amstattreazctampututdemult.Darduptreizecii
asedeoreplinedestres,nedormite,nampututevitasomnulpreamulttimp.
Paigenumamaicontactat.

Ziuaurmtoareaanceputcuurgenemedicaleunadupalta.Mainti,
maimultecrize.Apoi,naintecaBauersirevindupele,saoprit
respiraia.Gtulisaumflatimuchiiisaungroatntimpceseschimba
dinomnlup.Anatomiaeilatentnuerapregtitncpentrutransformare,
deaceeantimpcegrumazulisemodifica,interiorulgtuluitraheea,
esofagul,celelaltermneadeom.Numicereidetalii.Nusuntdoctor.Chiar
iCarmichaelpreadebusolat.IdeeaeracBauernumairespira.Dacne
pierdeamtimpulntrebndunedece,sarfisufocat.Iamaplecatcapulpe
spate,ndreptnduitraheeaimasnduigtul,mpingndulsrevinnapoi
nformadeom.Astaafuncionat,darpreancet.Carmichaelanceputsse

ngrijorezenlegturculipsadeoxigeniaiciatrebuitsfiudeacord.Aac
aintervenitcuotraheotomiedeurgen.Cemammaidistrat.OdatceBauer
arenceputsrespire,ampututninerelaxm.Pentruovreme.

Fiindcazatninfirmeriemiaadusmaimulteavantajedectmiam
nchipuit.Nunumaicerammaiaproapedelibertate,dardupprimazi
oameniimtratauaproapelafelcapeTess.Amdevenitnuunprizonier,cimai
degrabinfirmieraluiCarmichael,destuldeneimportantnierarhiageneral
nctprezenameasfieignorat.Cualtecuvinte,oameniivorbeaunjurul
meudeparcfceampartedinmobilier.MatasumivorbeacuCarmichael,
gardieniivorbeauunulcualtul,Tessvorbeacuomuldrgudelacurenie.
Toatlumeavorbea.Iareuascultam.Incredibilceampututafla,nunumai
ponturidesprenchisoareistructuraorganizatoricacomplexului,cii
lucrurinensemnatecumarficaredintregardieniaveareputaiedeputuros.
Lucrurifascinante.

Maitrziunaceeaizi,amapucatchiarslrevdpeArmenHaigisl
cunoscpepreotulVoudoun,CurtisZaid,careerancfoarteviu.Namavut
marenoroccuZaid.Dac,aacumsugeraseBauer,Leahsemprietenisecu
preotulVodoun,nsemnaceaaveatalentedesocializarechiarmaibunedect
amcrezuteu.CndamncercatsvorbesccuZaid,ablocatchiari
politeurileinerenteprecumbundimineaa,oferinduminlocdoarpriviri
maleficeitcere.Evidentnumputeambazapeelcapeunaliatpotenial.
Armen,nschimb,eraoposibilitatepromitoare.Nunumaicvoiasscape
ivoiasfieajutatdarifceatemele.nvasesistemuldesecuritate,
rotaiaschimburilordegardieniireleveulcomplexului.Chiarmaibine,a
reuitsmitransmitinformaiilenprezenaluiCarmichael,introducndule
ntroconversaieattdebanalnctfemeianicinaobservat.Atent,
perspicaceiextremdeinteligent.Genulmeudetippentruunpartenerde
evadare,adic.

Ieire.

Urmtoareaurgenmedicalafostunaltepisoddeconvulsii.Dupce
amstpnitopeBauer,nuputeamstalocului.Mamplimbatprininfirmerie,
atingnduna,jucndumcualta,pncndamlovitcugenunchiuluncru
demetaliCarmichaeliaridicatnsfritprivireadinhrtiileei.

Nuvreisstaijos?Aizbucnitea.naintesspargiceva.

Mamduslascaun,mamuitatlael,apoiammersspreperfuzialui
Bauer.

NuanceputCarmichael.

Ceinea?

Esteosoluieneutr,nmareparteapcu

Carmichaelsaoprit,vzndctrecusemdejamaideparte,atenia
fiindumindreptatacumspremonitoruldesupraveghearitmuluicardiac.

iavenitcumvatimpulsteTransformi?

Amrmaspegnduri.MTransformasemultimadatlunidiminea,cu
cincizilenurm.Camajoritateavrcolacilor,ciclulmeuerasptmnal.Asta

nsemna,deiputeamsmTransformctdedesaveamchef,ctrebuias
mTransformcelpuinodatpesptmnsauriscamsforezecorpulo
Transformare.Dejasimeamonelinitestrbtndum.Curndmuchiivor
ncepessecontracteismdoar.Deocamdat,ns,puteamsm
controlez.Maiaveamctevazile.DactrebuiasmTransformnloculsta,
marpuneprobabilntrocelulsigurcuoaudienmaximiun
cameraman.Amuricueidegtnaintesmifacunacaasta.

Nu,ncnu,amasiguratoeu.Suntdoarnerbdtoare.Nusunt
obinuitsstauntrunspaiunchis.

Carmichaelapuscapacullapixulcucarescria.

Aputeaaranjaprobabilsfacioplimbareprincomplex.Cupaz
corespunztoare.Arfitrebuitsrecomandcevaexerciiinprogramultu.

Exerciii!Aexclamatovocedinpraguluii.Nuvorbiaan
nchisoareamea.

Bun,Tyrone,lasalutatCarmichaelfrssentoarcsl
priveasc.Aveainevoiedeceva?

Winsloeapitncetncameriarnjitlamine.

Doarceaiacolo.MamgnditsiincompanieEleneiovreme,ste
lassifacitreaba.

Etifoarteatent,Tyrone,darmieteamcvatrebuisatepidac
vreisvorbeticudomnioaraMichaels.Tocmaicevoiamschempecinevade
lapazsoscoatlaoplimbare.Ecamnelinitit.

Nelinitit?!EstecumvapregtitsseTransforme?

Nu,deloc.

Carmichaeliatrntitregistrulpebirouisandreptatspreinterfon.

Artrebuisfiencurnd.Poatearenevoiede

Narenevoie.

Carmichaelaapsatbutonulinterfonului.Winsloesadusnspateleeii
lanchis.

Aispuscarenevoiedeexerciii?AntrebatoWinsloe.Cezicidesala
defor?Mailumnitepazioescortezchiareu.

Carmichaelafcutopauz,uitndusecndlaWinsloecndlamine,
apoiaspus:

Nucredcioideeaadebun.Oplimbare

Nuvafideajuns,ainsistatWinsloernjindcuzmbetulluide
biea.Nuiaa,Elena?

Amstatsmgndesc.Deiapreferasmplimbisexplorez
complexul,trebuiadeasemeneasmdaubinepelngWinsloe,sidauun
motivsminnvia.

Saladeforarfimaibun.

OchiiluiCarmichaeliauntlnitpeaimei,transmindmesajulcnu
trebuiasmduccuWinsloedacnuvoiam.Pentrucmamuitatnalt
parte,eaaacceptat:

Bine!Apufniteaiaapsatbutonulinterfonului.


Iamlsatpeceidoigardienidincabinetlainfirmerie,iamluatpeceide
laulacareammaiadugattrei,nsemnndceuerampzitdemaimult
dectdublularmelorimuchilorcarermsesernuntrucuBauer.
Prioritineorganizate,darnimeninumiacerutprereaimiabategura
degeabaoferinduleo.AmfostsurprinsficdoctoriaCarmichaelnatrimis
toipazniciicumineisseocupeeasingurdeBauer.

Saladefornueramaimaresaumaibineechipatdectceadela
Stonehaven.Aveacevamaimultdepatrumetriptrai,unaparatdefor
multifuncional,diversegreuti,unsacdebox,obanddealergat,un
simulatordeskiiunStairMaster.Noinuaveamniciunechipamentcardiola
Stonehaven.Orictdeurtarfifostvremea,maibinealergamafardectca
unhamsterpeoroat.CtdespreStairMastereibine,feseledeoelnuerauo
prioritatepelistaniciunuivrcolaci,dupprafuldepeaparat,nicipaznicii
nuaveauopreremaibun.

Treigardieniexersaucndamajunsnoi.Winsloeleaordonatsplece.
Unulafcuto.Doiaurmaspentruspectacol.Ofatcareridicgreuti.I
auzicenoutate.Evidentnumaiintraserntrosalpublicdefordefoarte
multtimp.

Namtrasdefiarepreamult.Defiecaredatcndmaezamjos,
Winsloevenealngmine,verificndgreutile,ntrebndctputeamridica,n
generalenervndumlaculme.Darcumsscapbaradepestedouzecide
kilogramepepiciorulluinupreaoideepreabun,amrenunatlagreuti.
Amncercatbandadealergatdarnumiampututdaseamacumso
programez.Winsloesaoferitsmajute,darareuitnumaisstrice
computerul.EvidentcunotineleluitehnicenudepeauariaPCurilor.Nu
conta.Oricumnuvoiamsalerg.Cevoiamcuadevrateraslovescnceva
zdravn.Salvareaperfecterancolulndeprtat.Saculdebox.

ntimpcemipuneammnuiledeprotecie,privitoriisaustrnsmai
aproape.PoatesperauclvoilovipeWinsloe.Ammersspresaculdeboxii
amdatoloviturdencercare.Oexclamaiecolectivunauzitdinmulime.
Ooo,aredegndslupte!Hopa!Cebineeradacmaiaveauofatnlocul
saculuidebox.Darnupoisleaichiarpetoate,nu?

Amlovitsaculdectevaori,obinuindumcuel,amintindumipostura,
micrile.Ctevadirecteuoare.Apoimairapide.nceiiritmul.Uncroeude
dreapta.Winsloesetrsesentropartedestuldeaproapenctslamn
cmpulvizual,idacmchinuiamcumtrebuieiputeammutaimaginean
faasaculuidebox.Bambambam.Treipumnifulgertori.Cucoadaochiului
lamvzutholbndusecuguradeschis,cuochiistrlucind.Presupuncera
lafeldebinepentruelcumeraipentrubine.Cuattmaibine.Amopit
napoi.Pauz.Inspir.Gata.Amnceputslovesccupumnulnsac,odat,de
douori,detreiori,pnampierdutnumrtoarea.

Treizecideminutemaitrziu,transpiraiamilipisepruldepielea
capului.Picuradepebrbie,minepaochii,mirosuleiadiamaiputernic
dectarputeaascundecelmaibundeodorant.DacWinsloesesizasemirosul,

nadatniciunsemn.Ochiiluinumprsiserdecndamnceput.La
fiecarectevaminuteprivireameacoboraspreumflturadinpantaloniiluii
loveamsaculmaiputernic.nceledinurm,nammaisuportat.Mamrsucit
peclcieiamlovitsaculcupiciorul,izbinduldeperete.Apoimamntors
spreWinsloe,lsndsudoareasmicurgdepefa.

Duul!Amspuseu.

MiaartatoudincolodeStairMaster.

Acolonuntru.

Ampornitntracolo.Elmaurmat,mpreuncudoipaznicicroralea
fcutsemnsmeargnainte.Mamoprit,mamntorspeclcieimam
uitatlaei.Winsloedoarmprivea,cubuzeletremurndcuanticipareaunui
elevdeclasaanouacaresefurieaznvestiarulfetelor.Iamntlnitprivirea
icevasaruptnmine.Apucndumicmaa,amrupto,apoiamaruncato
ntruncol.Aurmatsutienul.Apoiblugii,oseteleinceledinurmlenjeria.
ndreptndum,mamuitatlael.Astaaivrutsvezi?Bun.Iaiporia.Cnd
afcutompreuncutoipazniciimamnpustitndu.

Sigur,nacestmoment,poateteaigndicicelmaiimaturvoaioriar
regndiaciunile,poateartreceprintrunmomentderuine.DacWinsloe
simeaaaceva,probabilaconfundatruineacuindigestia.Parcrnjind,ma
urmatladuuri,fcndsemncelordoigardienisneurmeze,isaapucats
madmirecumfacdu.Cndsaoferitsmspelepespate,lamplesnit
pestemn.Winsloeiapierdutrnjetul.Sadusfurioslarobineiimia
opritapacald.Numamostenitslsfidezporninddinnouapacaldimi
amterminatduulrece.Astaladomolitdestulctsmiofereunprosopcurat
cndamterminat.Olecieaici.Winsloemplceadur,attatimpct
duritateameanuerandreptatctreel.Precumacelefemeipictatepeun
anumittipdecoperifantezistepicioarelungi,muchisubiriiprul
rvitlegatedegtcuozgarddecoratcupietrepreioase.Proprialui
sclavsexualamazonian.

Cndamieitdeladuuri,ungardianlaanunatpeWinsloecatot
sunatCarmichael.Aveanevoiedemine.Winsloemaconduslainfirmerie.
Dupceaplecat,amdescoperitcnueraniciourgenreal,doarocriz
nesemnificativdeconvulsii.DacnsCarmichaelgsisescuzasmsalveze
deWinsloe,naartatnicioclip,comportamentuleirmnndlafelde
succintcantotdeauna,comenziamestecatecurbufnirideenervarela
nepricepereameamedical.Dupdouzilempreun,totui,stabilisemo
rutinatoleraneiiostabilitatelimitat.Orespectam.Nupotspuneciea
simealafeldeminesuspectamcavzutnrefuzulmeudealsfidape
Winsloeunsemndeslbiciunedarcelpuinmatratatcapeopersoan,nu
capeunspecimentiinific.

naceasearsaprovocatoperturbarencelule.Unpaznicavenitla
infirmeriecurnilacapidinmomentceeueramcuBauer,amfostmartor
latoatdistraciaidiscuiilecareauurmat.


Pazniculstrngeavaseleitacmuriledelamasadeseardincelulacu
SavannahiRuth.Cnddeschiseseua,ofarfuriezburasedreptncapullui.
Seferise,darfarfuriaizbisetoculuiicuattafornctbucidinporelanul
spartsaunfiptnscalpulluiipeoparteafeei,ratnduiochiulla
milimetru.Carmichaelapetrecutojumtatedeorscondcioburidinfaalui.
CttimpCarmichaelicoseaceamailungtietur,eaiMatasumiau
dezbtutevenimentul.Sau,maiexact,Matasumiiaexplicatteoriileiar
Carmichaelamormitlaanumiteintervale,prndcidoreacaelsiduc
ipotezelenaltparteisolaseslucreze.Mgndesccodatcudispariia
luiBauer,Matasuminumaiaveacucinesvorbeasc.Eibine,arfiputut
vorbicuWinsloe,daraveamimpresiacnimeninuvorbeanimicimportantcu
Winsloeelpreasexistelaunaltnivel,investitoruldiletantcareera
acceptatiascultat,darneinclusnsubiectelelegatedefuncionareanchisorii.

Aparent,niveluldeactivitateparanormaldincelulecrescuserecent.
Leah,acreiceluleranvecintateaceleincareeragzduitSavannah,se
plngeadesticledeamponvrsate,derevisterupteidemobilierderanjat.
Pazniciierauoaltintpreferat.Mulisempiedicasertrecndpelng
celulancarestteaSavannah,toiraportndccevaletrsesepicioarelede
subei.Enervant,darntmplrirelativlipsitedegravitate.Apoi,nacea
diminea,pazniculcareaduseseschimburilezilnicedehainepentruSavannah
iRuthocertasepeSavannahpentrucvrsaseketchuppetricoulpecarel
purtasecuozinainte.Pecndieeadincelul,ualizbisenumr,fcndu
iovntaieurt.Matasumisuspectacaceastdeclanaredeactivitateera
cauzatdefaptulclepuseserpeRuthiSavannahmpreun.Totui,chiar
idupaccidentulpotenialserioscufarfuriazburtoare,nusagnditsle
separe.Spiardcumvaocaziaattdevaloroassstudiezeinteraciunea
dintrevrjitoare?Censemnaucivapaznicitiaisauologincomparaiecu
asta?ntimpceexpuneapotenialulsituaieipentrudescoperiritiinifice
remarcabile,amcrezutcoaudpeCarmichaelmormindnbarbcteva
epitete,darsepoatesmfinelat.

naceanoapte,ghemuitnpatulmeudespital,amncercatso
contactezpeRuth.Bine,poatecminegamlipsaabilitilorparapsihice.
Presupuncmiamimaginatcdacncercamdestuldetare,puteamface
orice.Supremaiavoinei.Incidentulcupazniculmngrijora.Dac
evenimenteleparapsihicedincelulcreteau,suspectamceraulegatede
instruireapecareRuthiofcealuiSavannah.Voiamsoavertizez:lasomai
ncetsauriscaisepararea.Dupoordencercri,amrenunat.Acesteec
miareamintitdeincapacitateameadeaocontactapePaige,ceeacemia
reamintitcnumailuasemlegturacuJeremy,ceeacemiareamintitceram
pecontpropriu.Nu,mamdojeniteusingur,nuerampecontpropriu.Eram
temporarfrlegtur.ChiardaceramruptdeJeremy,eramdestulde
capabilsmiplanificsingurstrategiile.Anultrecutplanificasemi
executasemsingursalvarealuiClay.Bineneles,fuseserctevascprim
rog,cevamaimulte,defapt,iaproapeamfostomortdar,hei,lsalvasem,

nu?Mvoidescurcamaibinededataasta.Cttrietinvei,corect?Sau,n
cazuldefa,ctnvtriesc.

Nuaia!Nu,sertaruldinSTNGA.CEALALTstngata!

Mamrscolitnsomn,visndopeCarmichaelltrndordine.

Cruciorulmobil.Lanaiba!Amspusmobil,nula.

nvisulmeu,zecidecrucioareidenticemnconjurauimmpiedicam
dintrunulntraltul.

DmiNu,dtelaoparte.Micte!

Oaltvoceiarspuns,masculin,blmjindoscuz.Pleoapelemiau
tremurat.Oluminfluorescentmanepatnochi.Iamnchislaloc,am
fcutogrimasiamncercatdinnou,deschiznduipernddedataasta.
Carmichaelerantradevrninfirmerie,darpentruprimaoarnueueram
intafrustrriiei.Doipaznicisempiedicauprincamer,apucnduna,altape
cndeasmulgeaotavdeinstrumentedepebirou.Ceidoigardieniaimei
priveau,stupefiai,deparcerausomnambuli.

Potsajutcuceva?Antrebatunul.

Da,sarstitCarmichael.Micte!

Lampinsdincaleaeicuuncruciormobililascosafarpeu.M
amrostogolitdinpatiamurmato,ameealameafcndumfieviteaz,fie
stupid.Oricum,afostomicarecorect.Carmichaelnaobservatcvinieu.
Cnderaattdepreocupat,trebuiasonepcuunbisturiucasiatrag
atenia.Pazniciinauspusnimicniciei,poatepresupunndcdeacumeram
infirmieraluiCarmichaelntoateproblemelei,daceanumarfivrut,marfi
opriteansi.

Pncndamajunseuipazniciilalift,uilesaunchisnurmalui
Carmichael.Amateptatliftuliamintratcndarevenit.Amsperatsne
ducemlasuprafa.Namavutaanoroc.Neamdusjos.Lacelule.

Cesantmplat?Maminteresateu.

Treigardienimauignorat.Alpatruleamiafcutfavoareasridicedin
umeriismormieunNutiu.Cndliftulsadeschislanivelulinferior,
pazniciiiauamintitdatoriaimauflancatpecndmergeamnaintepe
coridor.Odattrecutdeuadesiguran,amauzitopeSavannah.

Fceva!Mairepede!

UasprecelulancarestteauRuthiSavannaheradeschis,lsnd
vocilesseaudpehol.

Calmeazte,Savannah,iaspusMatasumi.Amnevoiecapazniciis
miexplicecesantmplat.

Amfcutogrimas.Unaltincidentcupaznici?Attdecurnd?Acum
RuthiSavannahvorficusiguranseparate.Amncercatsmgrbesc,dar
pazniciimiaublocatcaleaimauinutnritmullor.

Namfcutnimic!AplnsSavannah.

Binenelescnaifcut!AizbucnitCarmichael.Acumdtelao
parte!Daivtoi!


Nainevoiedetotechipamentul,adomolitoMatasumi.Nuaveanici
unsemnvitalcndamajunseu.Epreatrziu.

Euspuncndepreatrziu!SarstitCarmichael.

Naresemnevitale?!Astasunaru.Cndampitncamer,Savannah
saaruncatspremine.Dinreflex,minilemeleausritsparezeunatac,dar
eaianconjuratminilenjurultalieimele.

Namfcutnimic!Aplnsea.

tiu,ammurmurateu.tiu.

Iamatinsciudatcretetuliammngiato,sperndcnomngiam
capeuncel.Consolareacopiilornecjiinueraunadintreputerilemele.De
fapt,aputeaspunecuanumitcertitudineceracevacenufusesem
niciodatchematsndeplinescpnacumnviaamea.Amcutatcu
privireadupRuth.Celulaeraplinochi.Carmichaelitreipaznicise
nghesuiaudeasuprapatuluintimpcedoctoriancercaomanevrde
resuscitare.Ceipatrupaznicicaremnsoiserpeminesaunghesuittoi
nuntrusvadmaibine,mpingndunepeSavannahipeminencol.Mi
amntinsgtulsvdpestecapetelelor.

UndeiRuth?Amntrebateu.

Savannahancremenit,apoisatrasnapoi.Stomaculmisastrns.M
amuitatsprepat.Carmichaelialitreipaznicincmiblocauvederea,dar
ampututzriomnatrnndpemargineapatului.Omnmic,plinu,cu
petedeficat.

O,nu!Amoptiteu.

Savannahsasmucit.

Nu,namfcuteunimic!

Binenelescnu,amlinititoeutrgndonapoispreminei
rugndumsnufivzutreaciameainiial.

Matasumisantorsspreceipatrupaznicicarevenisercumine.

Vreaustiucesantmplat.

Tocmaiamajunsaici,aspusunulfcndsemnsprepazniciidelng
pat.Eiauajunsprimiilaloculincidentului.

Matasumiaezitat,apoisaapropiatdepatilatrasdebrapeun
paznic.ntimpceacestasentorcea,aizbucnialtscandalpehol.ncdoi
pazniciaudatbuzna,cuarmelescoase.

Vrog!LeaordonatMatasumiexasperat.Namcerutntriri.
ntoarceivlaposturilevoastre.

naintecaeisfacvreomicare,amaiintratunpaznic,nsoindope
Leah.

Ce!AizbucnitMatasumi.

Saopritiiareluatcalmulcuoinspiraiescurt.

DeceavenitdomnioaraO'Donnellaici?

Cndamtrecutpelngcelulaei,amobservatceradestulde
agitat,aexplicatpazniculceltnriurmedeculoareiauaprutnobraji.

Amfolositinterfonulsontrebiareaantrebatdacpoatevedea
cesepetrece.

Nuelibereziunsubiectdincelul.Niciodat!Duonapoiimediat!

LeahatrecutdeMatasumi,anconjuratmulimeapncndaajunsn
dreptulpatului.CndavzutopeRuth,atrasaernpieptisantorscufaa
lamineilaSavannah.

O!Aexclamatearidicnduiminilelaguriprivindfixspre
Savannah.mipareru!CumCesantmplat?

Astantrebieudezeceminute!SarstitMatasumi.

Pazniculpecarelapucasedebrasandeprtatdepat.

mifceamrondulpeaiciiamvzutopebtrnpedomnioara
Winterbournepepatulei.Copilastteaaplecatpesteea.Amcrezutcsa
ntmplatcevagrav,poatefcuseunatacdecord,aaceuipartenerulmeu
amdeschisua.Amgsitceasullngelepepodea.Plindesnge.Iareasta
domnioareiWinterbourneeracrpat.

Savannahsancordatnbraelemele,cuinimabtnduiputernic.

Vai,sracadetine!AexclamatLeahgrbindusesprenoi.Ceaccident
oribil!

Nu,namfosteu!AplnsSavannah.

Oricesarfintmplat,nuevinata,drguo.

LeahsantinsspreSavannah.Fataaezitat,ncinndusedemine.
Dupunmoment,santinsdupmnaLeaheiiastrnsotare,cucellalt
brancnjurulmeu.Leahaavutostrlucirededezamgirepefigur.Apoia
datncetdincap,nelegnddefaptcnueraunconcursdepopularitate.Leah
iastrnsmnacopileiiamngiatopecretet.

Dupunmoment,Leahsantorsspregrupulcarenconjurapatul.ia
dresglasuliarostitcuvocetare:

PotsoducpeSavannahncelulamea?Nartrebuisrmnaici.

Carmichaelaridicatprivireadelacefcea,cutranspiraiacurgnduipe
faalat.

Cecauteaaici?SamirateaartndspreLeah.Duceionapoin
celul!

Gardieniiausritssesupun,aacumnaufcutopentruMatasumi.
DoiaumpinsopeLeahafar.Savannahaprivitocumseduce,cuo
asemeneatristeenochinctamvrutsoimplorpeCarmichaelsolasepe
Leahsstea,darmiafostteamcdacafideschisgura,urmasfiuieu
datafar.Savannahaveanevoiedecineva.DacLeaharfifostdepreferat,
Savannahaveassemulumeascdeocamdatcuofemeievrcolaccamfr
empatie.DupceLeahaplecat,Savannahsamoleitisalsatpemine.A
rmastcuttimpdectevaminute,apoisauitatnjurlaceilali.Toat
lumeaeraocupatcuRuth.

Credcaoptitea.

Afcuunpasnainte.Miamaezatomntimidpeumruleiieasa
topitlngmine.Ammbrbtatoiammurmuratsunetefrcuvintecucare

speramsoconsolez.Preausocalmeze,probabilnuattdemultdincauza
vreuneiconsolrioferite,cipentrucvedeanminesingurulaliatntro
camerplindedumani.Dupunminutaprivitnsuslamine.

Credc,aoptiteadinnou,credcafipututsofacou.

Naifipututamcontrazisoeu.

Nudormeam.Mgndeamlalucrurilucruripecaremileaspus
Ruth.Leciilemele.Apoilamvzut.Ceasul.Azburat;precumfarfuriacu
paznicul.Credceuamfcuto.Nusuntsigurcum,darcredceuamfcut
o.

Impulsuldeainegavinamiasritrapidpebuze,darmamabinut.
Privireadepefaaeinueraaceeaaunuicopilcareceretesfieconsolatcu
minciunibineintenionate.tiaadevruliaavutncrederesmilspun.

Dactuaifcutastanuevinata,amasiguratoeu.Suntconvins.

Savannahancuviinat,iatersiroaieledelacrimiiialsatcapul
pepieptulmeu.Amrmasaaamndou,nevorbind,pentrunccelpuin
cinciminute.ApoiCarmichaelsandeprtatdepat.Toatlumeasaopritdin
cefceau.Singurulsunetdincamereraubtileinimiicopilei.

OradecesuluianceputCarmichael.

iaridicatbraul,dartrebuiecnuiluaseceasulcndafosttrezit
dinsomn.Pentruunmoment,saholbatlancheietur,caicumateptasi
aparmiraculosunceasornic.Apoiialsatbrauljos,anchisochii,a
expiratlungiaieitdincelul.

Seprpdise.

Transformri.

Odatcetotulsalinitit,Matasumiaobservatceramieuacolo.
Bineneles,mvzusedelanceput,darnurealizasecensemnaprezenamea
acolo,maiexactceramntrunlocncarenuaveamcecuta.Magonit
napoilainfirmeriecupatrudintregardieniirmai.

Ampetrecuturmtoarelectevaorentinsnpat,holbndumla
luminielecareclipeaupeaparateleluiBauer.Rutheramoart.Oareafi
pututsprevincumvaasta?Sauarfitrebuit?Fusesecontientderiscurilepe
careileaasumat.Astanumfceasmsimtmaibine.Acumeramoarti
Savannahsenvinoveapesine.Arfitrebuitsfiuoalinaremaimarepentru
Savannah.Arfitrebuitscunoscgesturilecorecte,cuvintelecorecte.Moartea
luiRuthdeveneaunpunctdecotiturnviaaeiitotcereuisemsfacerau
celemainepriceputemngieri.Narfitrebuitsfiunstaredescoprundeva
nmineniteinstinctematerneistiucetrebuiesfac?

Bineneles,SavannahnuintenionasesoomoarepeRuth.Daroareeao
fcuse?Mierateamcda.Maimultdectatt,mierateamcnufusese
delocunaccident.Nu,nucredeamcSavannaharuncaseceasulintenionat.
Clarnu.DurereaeicauzatdemoartealuiRuthfusesepreapur,preareal.
Totuimierateamcoanumitpartedinsubcontientuleioomorsepe
Ruth,caveacevanfireaei,ngene,cevacenuputeastpni,careo
mpinseseincontientsiatacepepazniciisoomoarepeRuth.Poatec

vzusempreamultefilmedegroazcucopilaidemoni.Speramsam
dreptate.Mrugamsamdreptate.miplceaSavannah.Aveaspiriti
inteligen,unamestecenergizantdeinocencopilreasciobrznicie
preadolescentin.Eraocopilnormal,partengera,partedrcuor.
Binenelescnueranimicmaimultdectasta.Darevenimenteleparapsihice
oaveauncentrupeSavannah.PemsurceRuthoinstruiapeSavannah,
evenimentelecrescuserrapiddelainofensivelaletale.CespuseseRuth
despreSavannah?Puteremare,potenialincredibiliomamnclinatspre
parteantunecatamagiei.Existaoareopredispoziiegeneticspreru?So
fitrecutRuthcuvederea?Sfirefuzateasvadrulncinevaattdetnr?
ncrcndopeSavannahcumaimultputere,nucumvaisemnaseastfel
propriacondamnarelamoarte?Vrog,daimivoiesmnel.Dedragul
copilei,daimivoiesmnel.

Odatcudimineaaavenitimiculdejun.Numamatinsdeel.
Carmichaelavenitlaoraobinuit,cupuinnaintedeopt,ungrosolanCe
maifaci?fiindsinguraindicaiecsentmplasecevannoapteaprecedent.
Cndamrspunscfceambine,mastudiatosecundnplus,amormiti
saapucatdehrograie.

MiampetrecutdimineaagndindumlamoartealuiRuth,cum
schimbaselucrurile,cumafipututopreveni.Ampetrecutmarepartedin
timpasupraultimeiprobleme.Poatecnarfitrebuit.Viaaimoarteaaici
eraudincolodecontrolulnostru.noricemoment,Matasumiarfipututdecide
cRuthnumaieraunsubiectviabilsauWinsloearfipututintrancelulaeii
soiacapradlavntoare.Totui,aveamieuopartedinvin,poatepentru
cmiddeaimpresiadecontrolntrosituaiefrcontrol.

Maispreprnzungeamtuormatrezitdingndurilemele.Mamuitat
ncabinet.Baueragemutdinnou.iaafundatcapulnpern,cufaa
contorsionatdedurere.

Doamnadoctor?Amchemateuridicndum.irevine.

ntimpceCarmichaeltraversacabinetul,mamaplecatpesteBauer.
Ochiiisaudeschisbrusc.

Bun,Sondra,amspuseu.Noi

Asritdirectnpicioare,legturilesubiripocnind,isaizbitdeumrul
meu.ntimpcecdeampespate,iamsurprinsprivirealuiBaueriamvzut
neacevadurigol.naintespotreaciona,maapucatdeumeriima
azvrlitnaer.Pentruunmoment,totulancetinitntrofraciunedesecund
desuspensienaintecagravitaiaspreiacontroluliszborprincamer
izbindumdeperete.

Carmichaelmaajutatsmridiciastrigatdupgardieni.Bauerse
ridicasencapuloaselor,chinuindusessedeajosdinpat,cucearafurile
rsucitenjurulpicioarelor.Faaieracontorsionatdefurie,ochiigoi,buzele
semicaumute.Cumcearafurilenaucedat,amugitdefrustrareiia
desfcutpicioarelenlateral,rupndcustura.Amfugitsprepatimam
aruncatpesteBauer.


Iaiminilejegoasedepemine!AzbieratBauer.Toi!Daivnapoi!
Numatingei!

Delir,agfitCarmichaelvenindsprepatculegturimairezistente.Ai
spuscesteunadintreetape.

Corect!Amafirmateudeinacelmoment,stndpesteBauercarese
zbteasubmine,undiagnosticmedicalnuerachiaroprioritate.Undenaiba
suntpaznicii?

Pazniciierauchiaracolo,fcndceeacetiaucelmaibinesiin
armelepregtiteisateptesemnalulstrag.Carmichaelaaruncat
legturilespreei.

Legaio!Leaordonatea.Imediat!

naintecavreunuldintreeissemite,Baueriaarcuitspateleima
aruncatiarnaer.Dedataastaamrmaspepodeamaimultsmirecapt
rsuflarea.Lasipenenorociiidegardienisseocupedeea.Lasoipe
Carmichaelsseocupedeea.DoarearefuzasesolegecumtrebuiepeBauer.

Bauersaopritdinzbtutiarmasnemicatcaostatuie.Ceipatru
pazniciaunconjuratpatul,ncordai,culegturilenmn,artndcanite
hingheripregtindusesarunceplasapesteuncinieturbat,darniciunulnu
vroiasfacprimamicare.TranspiraiaicurgeapefaluiBaueriargura
atrnadeschis,gfind.Adatdincapdintropartenalta,cuprivirea
scanndcamera.Slbaticiigoi,ochiiautrecutdepaznici,demine,de
Carmichael.Sauopritntrozondinstngaeiundenueranimic,isa
repezitnfa,trasnapoinumaidecearafurilerupte.

Ieiidraculuideaici!Aipatea.

Nueranimeniacolo.

Mamridicatncet,micndumcuateniedeparcncercamsevits
fiuobservatdeunanimalslbatic.

Trebuiesolegm,amoptiteu.

Nusamicatnimeni.

Dmimiealea!SantinsCarmichaelsapucelegturiledelacelmai
apropiatgardian.

Nu!Iamspuseu.Lasipeeisolege.Eumapropiiiidistrag
ateniadacatac.Tupregteteunsedativistaideoparte.

Da,sigur,lasmimietreabacaresmipunviaanpericol.ipentru
ce?Nimeninarobserva.Nimnuinuiarpsa.Totui,treabatrebuiafcut.
Dacnofceam,unuldintrenebuniitiaartragecupistolullaprimulsemn
debelea.Atuncicesaralegedeplanurilemele?Moarteingropatempreun
cuBauer.

Carmichaelsantorssprepaznici.

AteptaipncndElenaajungelngpat.Apoimicaivrepede,
darcugrij.Sondranutieceface.Nuvremsornim.

Ceeace,bineneles,eramaiuordezisdectdefcut.ntimpceeum
furiamprincabinet,Bauerarmasimobil,holbnduseinjurndnite
dumaninevzui.Totui,nmomentulncarepazniciiauatinso,aexplodat,

adunnduiputereaneateptatadelirului.Noitoiconlucrndmpreun
abiaampututsoreinemnpat.

ndatceamculcatopeBauerlaloc,lamajutatpegardianuldelng
minesolege.ntimpcedegetelemelenchideauclamele,braulluiBauer
preastremureissecontracte.Miamscuturatcapulrepede,simind
durereadinelzbtnduseprecumcrbunelefierbinte.Vedereamisa
nceoat.

Elena?AmormitCarmichaelspreminechinuindusesilegelui
Bauercellaltbra.

Suntbine.

ntimpcelegamnodul,braulluiBauersasmucitnconvulsii,
ncheieturangustnduse,mnasucinduseicontorsionndusecantrun
nod.Naveamovedenie.SeTransforma.

Elena!

LaiptulluiCarmichael,amsritntroparte.MnaluiBaueraieit
dinlegturiialovitspaiulgolundefusesegtulmeu.Degetelerchiratei
gheareledeformateautiataerul.MamaruncatpestepieptulluiBauerchiar
ntimpceseridicadinnouncapuloaselor.

Unmritdefurieaeruptdingtuleiimaaruncatdepeea.Cu
ambeleminiacumlibere,Baueraapucatunpaznicilaaruncatnpartea
cealaltacamerei.Omulsaprbuitincontientlngperete.Spatelelui
Bauersascuturatisacontorsionat,glmemarimicndusepesubpielea
ei.Aurlatiaczutpeoparte.

Sedaio!Leamstrigat.

DaraispussampotrivitCarmichael.

Epreacurnd!Nuipregtit!Sedaio!Imediat!

LuiBaueriacrescutprulpespateipeumeri.Oaseleisaulungitii
sauscurtatiareaaplns,jumtateurlnd,jumtategemnd.ntreguleicorp
sezbteaconvulsionat,aruncndtotdepepat,doareurmnndncagat
deea.Faaieradenerecunoscut,omascdemonicdemuchincordaicare
nueraunicidelupnicideom.Iauieitcoliipestebuze.Nasulisaopritla
jumtatenaintesseschimbenbot.Prulirsreansmocuri.Apoiiam
vzutochii.OchiiluiBauer.Nuseschimbaser,dareraubulbucaiiagitai,
agoniacurgnddineinvaluri.Mafixatcuprivireaipentruosecundam
crezutcmrecunoate.Opartedineadepisedelirulidevenisecontient,
prinsnaceliad.

CarmichaelanfiptseringanbraulluiBauer.Bauersapropit
dreaptiarmasaa,cuminepestepoalaei.Corpuleiazvcnitdecteva
ori,apoiagfittersiochiiisaumrit,desurprindereparc.Aclipito
singurdat.Apoisascursnapoipepat.

Mamncordat,ateptndurmtoarearund;apoiTransformareasa
inversat.Dedataastanamaiaduscueaviolensaudurere.Satopitpanic
napoinformadeom,cantrometamorfozaregeneratpecomputer.Cndsa

rentorsnntregimelaformadeom,sacuibritntropoziiesemifetalia
adormit.

Armenafcutncovizitlainfirmerie.Ierifuseseziualuinormal
pentrucontrolulperiodic.Astziacuzaomigrendeoasemeneafineenct
nicimcarCarmichaelnusandoitvreoclipdesimptomelelui,dei
presupuncnutrebuiasmsurprind,avndnvederecerapsihiatrui
deciaveaelnsuiodiplommedical.Amreluatdiscuiadeundeolsasem.
Aveaunplandeevadarecareimplicaoaltstratagemmedical,careurma
sladucipeellaetajulaldoileampreuncumine,deundeeramultmai
uorsevadezedectdinzonadecelulebinesecurizat.Dinnou,aintrodus
astantrodiscuieattdenesemnificativnctatrebuitsmiforezcreierul
saccelerezecasinpasulcuinterpretareasubtextului.

CuctvorbeammaimultcuArmen,cuattvedeamnschemameacu
Bauerdoarunplanderezerv.Armeneraunaliatmultmaipeplaculmeu.
Mainti,eracontientdeceface,ceeaceeraclarunavantajfade
comatoasaBauer.naldoilearnd,miaminteadeJeremy,ceeacemiridica
niveluldeconfortdezeceori.Eralinitit,curtenitoricuuntemperament
potolit,unexteriorneremarcabilsubcaresedeghizaseohotrteputernicio
minteascuit,cinevacarepreluaseconducereainstinctiv,darcareitempera
autoritarismulcudestulgraieiisteimenctnumderanjasllass
conduc.AveamncrederenArmenimiplceadeel.Ocombinaieideal.

Restulzileiatrecuttcut,darnoapteaacompensat,bntuindumcu
viseciudateideranjante.AmnceputnoaptealaStonehavenjucndumn
zpadcuClayiNick.Eramnmijloculuneiluptecubulgridezpadcnd
unnouvislaacoperitpeacela,intervenindcaunpostderadiomaiputernic.
ncellaltvisstteamnpatntimpcePaigencercasmcontacteze.Cele
douvisesauntreptrunstimpdeunminutsimeamzpadangheat
scurgndumisenjospeceaf,apoinurmtoruloauzeampePaige
chemndum.Opartedinmineaalesvisulcubulgriidezpadiancercat
slblochezepecellalt,darnamerscumamvruteu.Amaruncatultimiidoi
bulgridezpadspreNick,apoiunvaldezpadmangropat,nghiindacel
visiscuipndumncellalt.

Elena?Lanaiba,rspundemi!

Mamluptatsmntorclajocurilemeledeiarn,darnvan.Amrmas
prinsnvisulluiPaige.Minunat!

Elena.Haideodat!Trezetete!

Chiarinvis,nuvroiamsirspund,deparctiamcimaginndu
mcvorbesccuPaigemardeprimaimaitare,amintindumicnumai
luasemlegturacueadetreizile,osituaiecareacumpreapermanent.

Elena?

Ambiguitcevaneinteligibilchiaripentrumine.

Aha!ETIacolo.Bun.Staiaa.Tevoiaducencorpulmeu.Te
avertizezdedataasta.Jeremyeaici.Atenie,latrei.Unu,doi,trei,gatada!

Cincisecundedelinite.Apoi:


Ei,rahat!

njurturaluiPaigesapierdutnurmameantimpcemrostogoleam
prinbuciifrnturidevise,caicumcinevaschimbacanalele,refuznds
seopreascasupraunuiasuficientnctsvdieucesetransmite.Cndsa
oprit,eramlup.Nutrebuiasmvdsingur;simeamdinfelulncaremise
micaumuchii,ntrunritmperfectlafiecarepas.Cinevamadepit,
imagineauneisilueterzbtndprintrecopaci.Unaltlup.tiamasta,deinu
puteamsmapropiidestuldemultnctsvdmaiclardectniteumbrei
omicarenceoat.Deieueramurmritorul,nuvnatul,macuprinsfrica.
Pecineurmream?Clay.TrebuiasfieClay.Niveluldepanic,defricoarb,
fricadeapierdesaudeafiabandonatputeamsoasocieznumaicuClay.El
eraacolo,undeva,nfaamea,inuputeamslajung.Defiecaredatcnd
labelemeleloveaupmntul,unnumersunacuecouneastamea,unipt
mental.DarnueranumeleluiClay.Erapropriulmeunume,repetatla
nesfrit,ntrunritmarmonizatcumicrilepicioarelormele.Uitndumn
jos,miamzritlabele.Nueraulabelemele.Preamari,preanchiselaculoare
unblondaproapeauriu.LabeleluiClay.nfaocoadstufoasstrluceala
luminalunii.Ocoadalbblond.Murmreampeminensmi.

Mamtrezitimamridicatncapuloaselorpepat.Aplecndumn
fa,umflndumipieptul,miamtrecutminileprinpr,darnueraprul
meu,nueraclaialunginclcit,cinitebuclescurte.Miamlsatminile
npoalimamholbatlaele.Groase,ptroase,cuunghiiletiatencarne.
Minileunuimuncitor,totuiunelecarerarluaunmnounealtmaimare
dectunpix.Frbtturi,darnicimoi.Oaseruptedemaimulteoridectle
puteamnumra,defiecaredatmeticulosrearanjate,frurmeevidentecu
excepiauneihrirutieredecicatriciminuscule.tiamfiecaredinacele
cicatrici.Puteamsmiamintescnopilecndamstattreaz,ntrebnd:De
undeoaipeasta?Darpeasta?Darhopa,euiamfcutopeasta.

Sadeschisou.

Namers,nuiaa?AmauzitmritulfuriosalluiClay,nudinu,ci
deaici,dinpat.

Jeremyanchisuanurmalui.

Nu,Paigenafostnstaresialegtura.Acrezutcareuit,darceva
namerscumtrebuie.

inusuntemtoiocaialnaibii?ncredineziviaaEleneiunei
vrjitoarenovicededouzeciiunudeani.tiiasta,nu?

tiucsuntdispussfolosescoricemijlocposibilpentruaogsipe
Elena.Deocamdat,vrjitoareaaianoviceesteceamaibunsperana
noastr.

Nu,nue.Maiavemocale.Eu.EuopotgsipeElena.Doartunuvrei
screzi.

DacPaigenureuetesrestabileasccontactul

Cedracu'!


Clayaapucatocartedepenoptieriaaruncatonparteacealalta
camerei,lovindperetelendeprtat.Jeremyatcutunmoment,apoia
continuat,voceamaiclarcaniciodat.

iaduccevadebut,Clayton.

Vreisspuicmveisedadinnou.Sedeazm,nchidemigura,
inempotoliticalmntimpceElenaestesinguracolo.Namcrezutcea
vorbeaprinPaigeiaracumadisprut.Numispunecnuidinvinamea.

Jeremynuiarspunsnimic.

imulumescfoartemult,aspusClay.

Aae,tuetidevinpentrucampierdutlegturaatunci,dei
probabilastanuexplicdecenuputemsorecontactm.Vomcontinuas
ncercm.ntretimp,poateputemdiscutacealaltideeataminediminea.
Vinosmvezidacischimbiprereanlegturcubutura.Tevaajutas
dormi.

CumaplecatJeremy,visulsaevaporat.Mamsucitimamntors,
aruncatnapoinlumeaceluicareschimbacanalele.Zap,zap,zap,frnturide
viseiamintiri,preamprtiatesaibvreunsens.Apointuneric.Un
ciocnitlau.Stteamlaomas,absorbitcuohart.Uaeranspatele
meu.Amncercatsmntorcsausstrigunbineaivenit.nschimb,am
simitcreionulmicnduseiscrijelictevacuvintepecaiet.Mamuitatla
scrisi,frsurpriz,amrecunoscutmzglituraluiClay.

Camerasanvrtit,ameninndssefacntuneric.Cevamatrascu
insistenaamabilavalului,ntinzndusesmaducnapoi.Mam
mpotrivit.miplceaundeeram,mulumescfoartemult.staeraunlocbun,
unlocconfortabil.DoarsimindprezenaluiClaymfceafoartefericitila
naibadacnumeritamunpicdefericire,aailuzoriesaunu.Valulacrescut
maiputernic,transformndusentruncurentsubacvatic.Camerasapierdut
nbezn.MameliberatiamajunsnapoincorpulluiClay.Seoprisedin
scrisiacumstudiaohart.Ohartacui?Cinevaaciocnitdinnoulau.
Narspuns.nspatelelui,uasadeschis,apoisanchis.

Clayton!

VoceaCassandrei,binevoitoare.Elnarspuns.

Unmritdeprimirearfisuficient,amurmuratea.

Astaarimplicaunbunvenit.Nutrebuiesfiiinvitatntrocamer?

Scuze.ncunmitaruncatlanaiba.

Etiinvitatsteducidupel.

Cassandraachicotit.

VdcJeremyamotenittoatemanierelenfamiliaDenvers.Nuc
mderanjeaz.Ampreferatmereuonestitateaiisteimeanlocul
superficialitii.

Voceaeisaauzitmaitarentimpcetraversacamera.

Amvzutluminaaprinslatineimamgnditciarplceasmi
tealturilaunpahar.


Miarplcea,darmieteamcnumprtimaceleaigusturila
lichide.

Aiputeacelpuinsteuiilaminecndmrespingi?

Niciunrspuns.

Saupoateieteamsteuiilamine?

Claysantorsiiantlnitochii.

Na!Carte,Cassandra.Ebineaa?

Nusemaintoarce,stii.

MnaluiClaysastrnsnjurulcreionului,darnacomentatnimic.Am
simitiarcontracialapicioareimammpotrivit.UndevancapulmeuPaige
mistriganumele.Curentulmtrgea,dareumaminutlocului.Astaerao
scenpecareclarnoprseam.

Novorgsi,arepetatCassandra.

Duptine,artrebuisneoprimdincutare.

Vreaudoarsspuncnepierdemtimpul.Maibinesneconcentrm
eforturilesioprimpeindiviziitia.Snesalvmtuturorvieile,nudoarpea
Elenei.Dac,oprinduipeei,osalvmipeea,eminunat.Dacnunos
fiesfritullumii.

CreionulsafrntntredegeteleluiClay.Cassandrasaapropiat.Cnd
maameninatiarcurentul,amdatdinpicioareimammpotrivitcutoat
putereamea.CassandraamaifcutunpasspreClay.Lamsimitcumse
ncordeazisetragencetnapoi,apoisaopritiarmaslocului.

Da,oiubeti!LantrtatCassandra.Vdastaiteadmir.Seriosc
da.Daraiideecibrbaiamiubiteuntoiacetiani?Peciiamiubitcu
pasiune?idintreaceibrbai,aiideectdepuinenumemiamintesc?Ct
depuinefee?

Ieiafar!

Terogsbeicumineunpahar.Unpahar.Nimicmaimult.

Amspussieiafar.

Cassandrasamulumitszmbeasciadatdincap.Ochiiiau
strlucitcuaceeaiprivirepecareovzusemaruncnduiochelneruluila
restaurant,nsacummaiputernic.Mainfometat.Degeteleeiaumngiat
braulluiClay.Amvrutsipdupelsseuitenaltparte,darnuaveam
putereasfacnimicdectsprivescisatept.

Nuncepecufenteleastea,Cassandra,sarstitClay.Laminenu
ine.

Nu?

Nu.

ClayaprivitopeCassandrafixnochi.Eaarmascompletimobil,
lucrnduldoarcuochii,strlucindtotmaiputernicntimpcelprivea.Sau
scursctevaminute.ApoiClayapitspreCassandra.Buzeleeisaucurbat
ntrunzmbettriumftor.Misaopritinima.

Ieiafar,Cassandra!IaspusClaycufaadoarlacivacentimetride
aei.Aizecesecundesautearunceuafar.


Numamenina,Clayton.

iceosfaci?Osmmuti?!Crezicipoinfigediniinmine
naintesirupcapul?Amauzitcstaiunleacnumaihunpentru
imortalitate.Cincisecunde,Cassandra.Cincipatru

Scenasastinsnnegru.Frnvrtit,frtras.Doarsaopritbrusc.
Amclipit.Oluminputernicmaorbit.Miamstrnsochiinchii.Printre
pleoapeamvzutluminandeprtnduse.Degetemauprinsdeumrimau
scuturat.

Deteptarea,somnoroaso!

Ovoce.Dinpcate,nuvocealuiClay.NicivoceaCassandrei.Nnmcara
luiPaige.Astaeramaigrav.Dezeceorimaigrav.TyWinsloe.Dinviseplcute
spreviziuninelinititoarespreadevratecomaruri.Miamstrnsochiinchii.

Cecredei,biei?ArsWinsloe.Arenevoiefrumoasanoastr
adormitdeunsrutsotrezeasc?Bineneles,npovesteaoriginal,aavut
nevoiedemaimultdectunsrut

Amdeschisochiirapidiamsritdirectnfund.Winsloeahorcitvesel
imiapusolanternnfa,apoiatrecutrazadeluminpestecorpulmeu.

Dormimereucuhainelepetine?Samiratel.

Aicinuichiarunapartamentprivat,iamntorsoeumrindmii
cscat.Cteceasul?

Abiatrecutdetrei.Avemnevoiedeajutorultu.Aavutlocoevadare.

Stteampemargineapatului,clipind,creierulmeuchinuinduses
depeascviziuniledespreClayiCassandra.Oratrei?Dimineaa?!Evadare?!
Vroiasspuncascpatcineva?Cine?Deceaveaunevoiedeajutorulmeu?
Afostvreunaccident?MvroiaCarmichael?

Ha?!Ambiguiteu.

Cemaintrebriinteligenteiarticulate.Laceteateptaidelaminela
oratreidimineaa?!

Winsloemanghiontitjosdinpat.

iexplicpedrum.

Ogar.

Armenevadase.CndmiaspusWinsloe,misatiatrespiraiaipentru
unmomentdestuldelungnammaipututsrespir.Armenevadasefr
mine.Pelngpanicmamaistrfulgeratiodurere,apoirevelaiacArmen
trebuiesfidatpesteoocaziepecarenaavutcumsorateze.Puteamsl
nvinuiesc?Binenelescnu,deiastanumbunteadelocsituaia.
Partenerulmeudeevadareplecase,lundiplanulnostrucuel.Baca,
Winsloempuneapemineslopresc.

Maiadusslurmresc?Lamntrebatnencreztoare.

Astaiamspus.Foloseteinasul.Adulmecl.

Caunogar.

Winsloemaprivitcuasprimeauzindumitonul.

Da,caunogar.Aivreoproblem?


Evidentcaveamoproblem.Eramopersoan,nuunanimal,nuo
atraciedeblci.Numddeamnspectacolpentruamuzamentulnimnui.
Amvrutsispunasta,dartonuldinvocealuiWinsloemprovocaslsfidez.
Namavutcurajul.Sau,maiexact,instinctulmeudeconservaresadovedit
preaputernic.MiamamintitreacialuiWinsloecndlplesnisempestemn
laduuriitiamcnumiputeampermitesiartncodatclsfidez.
AstanunsemnaclatrdapeArmen.Puteamfinevoitslurmresc,dar
nutrebuieneapratsligsesc.

Flancatdegardieni,lamurmatpeWinsloejosncorpuldecelule.nc
doipazniciateptaulngcelulaluiArmen.nuntru,Tuckerngenunchease
lngunpaznic,carestteapepodea,innduicapulnpalme.Pazniculmi
sepreacunoscut,darnuputeamsispunpenume.Singurulmomentcnd
mamobositsaflunumeleunuipaznicafostcndfcusecevasse
evideniezedeceilali.Majoritateanufcuser.

Aiaflatcesantmplat?AntrebatWinsloepeuntoncareevidenia
clarcnupuneamareprepecesentmplasecidoreanumaisplecela
vntoare.

AparentHaigiaconfecionatoarm,iarspunsTucker.Ceva
ascuit,cauncuit.Aprovocatscandalcndoameniimeiifceaurondul,
apoiiafolositarmampotrivalorcndaudeschisua.PeRymanlalsatlat
aici.TrebuieclaluatpeJolliffecuelcastreacdesistemeledesecuritate.
Rymanebine,dararfitimpulsnemicmdaclvrempeJolliffeviu.Trebuie
silumurma.LamtrimispePendeckisseocupe

Nuinevoie,lantreruptWinsloe.Amaiciunurmritordeclas
mondial.

Tuckersauitatlamineisancruntat.

Eunuldinoameniimeiacolo,domnule.Cutotrespectul,nucredc
artrebuisneprostim

Sneprostim?!

FalcaluiTuckerapocnitdeparcarfimucatdinceva.

Namspusonfelulaceladomnule.Suntngrijoratde

Binenelesceti.ieusunt.DeaceeaamadusopeElena.Ryman,
tesiminstaresmergicunoi?

Rymansaforatsseridicenpicioare.

Da,domnule.

CredcaintervenitTucker.

Nucrede!LantreruptWinsloe.Nupentruastatepltesc.Haide,
Ryman;osvedemnoidacnuputemspunemmnapenenorocitulacela.
Poateidmiorevanpentruoulladegscdepecapultu.

Afardinnchisoare,Winsloeiatrimisnapoipeceidoigardienicarem
nsoeau,lsndulnumaipeaccidentatulRyman.Mammirat,tiindcnu
eraunsemnbun,dareramncpreabuimacdesomnsnelegmarelucru.
Altegndurisauaglomeratncreierulmeuobosit.Armenifcuseoarm?!

Atacaseunpaznic?!llsaseincontient?!VorbeamdeacelaiArmencare
cutalamineforabrutcaspoatevada?

ndreptnduneprinpdure,cinevaaipatHei!nurmanoastr.
Rymansarsucitpeclciecuarmapregtit,reflexeleneafectatedelocde
urmelerniidelacap.Nueranimeniacolo.Iarbamoartafonitmaideparte
pepotecitoineamntorsilamvzutpeXavierlavreoasemetrimai
ncolo.

Uurel,soldat!LaavertizatXaviercuminilenaer.Nutragen
camarazi!

Artrebui,amormitRyman.Sidauolecie.

Careitreaba?SainteresatXaviervenindsprenoi.AmauzitcHaiga
evadat.Facemchestiaaiacautirecupereaz?Saucautidistruge?

Mavzutpemineisaoprit.

Hopa,cefaceolupoaicafardincucaei?

Iamartatopriviresuprat.Elsadatunpasnlateral,ferinduse
parcdeprivireamea,apoiaopitnapoirnjind.

Aioprivireletalacolo.MaiucigtoaredectgloaneleluiRyman.

SantorsspreWinsloe.

Decicumprocedm?Amieitlajoac?Mluaiipemine?

Poatedataviitoare,larefuzatWinsloe.

Ei,haide.Nuficrcota.Vreausmjoc.

Da?SaroitRyman.Cezicidactepunempetineint?

WinsloeladomolitcuunsemnpeRyman.

Potoliiv!Trecinapoinuntru,Reese.Amspus,dataviitoare.

Mrog.

Xavieriadatochiipestecap,apoiadisprut.Evidentncunulcare
tiacnutrebuiesforezenotacuWinsloe.

Suntemncpeurme,Elena?MantrebatWinsloe.

Hmm?A,sigur!Amadulmecateuaerul.Da,ArHaigatrecutpeaici.
Cunccineva.

Jolliffe,acomentatWinsloe.Bun.Tuckervafincntat.Trecinainte,
atunci.Ryman,merginspateleei.

Amintratadncnpdure.

Etisigurcastaidirecia?SainteresatWinsloezeceminutemai
trziu.

Nuera.indeprtasemdeurmaadevrataluiArmendecevatimp.
Winsloemiapusluminalanterneinochi.Mamabinutsmaifacvreo
declaraieiammimatcadulmecaerul.Cucoadaochiuluilamurmrit,
msurnduicredulitateaihotrndumsncercapanaintesfacvreo
sriturpotenialfatal.

Amcrezutceste,amspuseuncet.Urmapreascoteascntraici.

Frunziulparedestuldedens,acomentatWinsloe.

Dens?Miemisepreauordetrecut,darpoateceumuitamlaelca
unlup,nucaunompanicatcarealeargsiscapeviaa,legatculanurila

picioare.Mamlsatpevineiaminspirataproapedepmnt.nspatelemeu,
Rymanapufnitnrs.

Aidreptate,amspuseu.Nauluatopeaici.Trebuieslefiadulmecat
mirosuldinaer.Maibinesnentoarcempeundeamvenit.

Poatecartrebuismergideabuilea,sahlizitRyman.Siii
nasulpecrare.

Arsprostete.

Enordine,Elena,malinititWinsloe.Iaoncet.Nutepreseaz
nimeni.

Pemine?Cinesmpreseze?Cumdumnezeumarpresacareva?Doar
pentrucmisacerutsvnezuncolegdecaptivitate,mpunsdelaspatecu
pistolulncrcaticondusdeunmegalomaniacpsihoticcarefacejocurile?

Probabilsuntunpicnervoas,amspuseu.Scuze.

Winsloeaafiatunzmbetmrinimos.

Amneles.Iaoncet!

Sigur,efu'.Nicioproblem.Aminspirat,mamrentorspeurma
adevratiampornitdinnou.Dupvreocincizecidemetrimaideparte,urma
luiArmencoteaspreest.Amdecisscontinuismndreptspresud.Nam
fcutnicitreipai.

Etisigurcpeacoloedrumulbun?AstrigatWinsloedinspatele
meu.

Amngheat.

Miemiseparecsaudusspreest,aspuseel.Uitenitecrengi
ndoiteaici.

Mamntorssmuitlatufelecarenconjuraugauraprincaretrecuse
Armen.Niciunvreascnuerarupt.NueraniciocaleprincareWinsloesi
deaseamacArmenaluatopeaici.Dectdactiadeja.Fioruldeavertizare
pecarelsimisemdecndncepusemexpediiasafcutntretimpunfrig
arctic.WinsloetiaexactncotroluciseArmen,probabillurmriseil
capturasenaintechiarsvinIninfirmerie.Mtestamitestaabilitilei
sinceritatea.Picasemdeja?

Abinndumdelaablbinitescuze,mamuitatdelatufiurispre
crareapecareoaleseseminiial,miamciupitvrfulnasuluieiiamncercat
sparextenuat,ceeacenicinueragreu.Mamlsatiarpevineiam
adulmecatpmntul,mamdatmaiaproapeiammirosittufiul,apoimam
ridicatiamadulmecataerul.Cuunoftat,mamscrpinatlaceaf.

Eibine?AcerutWinsloeunrspuns.

Adulmecourmnambeledirecii.Lasmosecund.

Miamtrasumeriiiaminspiratadncaerulrecealnopii.Apoimam
lsatnpatrulabe,ignorndrsetulluiRymaniamurmatambelecrri
posibilemaimulimetri.

Peacolo,amhotrteuartndspreadevrataurmiridicndum
npicioare.Afcutcivapaiincealaltdirecie,apoiarevenitiacotitprin
gauradintufiuri.


Plauzibiliimposibilderespinsdectdacaveainasdevrcolac.Winsloe
ancuviinat.Rspunsulmergeapentruel.Bun.

Mergndmaidepartepeurme,mamntrebatcumplnuiseWinsloes
ncheieaceastarad.EvidentclrecapturaserpeArmendeja.Amnimerin
mijlocularmateidepaznicicarelprinseser?Sauurmanearducencerc
napoisprenchisoare?Careerascopul?Sseamuzefcndumsm
comportcauncinedecirc?Smumileascntimpcemiverific
ncrederea?Speracaeusratezsausncercsfug,dnduiastfeloscuzs
mvneze?Nuiadasatisfacie.Dacvroiaunogarbipedloial,exactasta
aveasprimeasc.

Nammaincercatslnel.Careerascopul,daclaveadejapeArmen?
Ammaiurmritncojumtatedekilometrunpdure.Mirosuldeveneatot
maiputernic,pnampututsladulmecnadiere.

Suntaproape,amanunateu.

Bun,aspusWinsloe.Sncetinimatuncii

nfaanoastrunhidetufesaruptcufoneteinjurturi.Dou
silueteauzburatdintufiuri,Armendeasupraunuigardian,cuminile
strngnduldegtpebrbat.Winsloesarepezitnainte,scondoarmde
subjachet.Rymanatrasunfocdeavertizarenaer.Armenangheat.
WinsloesaaruncatelnsuispreArmenilalovitrsturnnduldepe
Jolliffe.

Furiamisaaprinsnstomac,clocotindfierbinte.Miamncletatpumnii
snureacionezdininstinct.AmvrutsiplaWinsloe,sidenunexerciiul
deurmriredreptceeaceeranrealitate.Unjoc.Unaltjocinfantilcoregrafiat
pnladetaliulsrituriiasupraluiArmenDUPcesrmanulbrbatsaoprit
paralizatdesunetulfoculuidearm.ncercicumvasmimpresionezi,
Tyrone?Ete,ceimpresionatsunt!Nuvzusemniciodatointerpretaremai
jalnic.

Iaca!Amspuseuabiareuindsmidesfacmaxilarulpentrualsa
cuvintelesias.Aipusmnapeel.Buntreab.Putemsnentoarcem
acum?

Toatlumeamaignorat.WinsloelineapeArmenntinspejosil
cutadearme.Jolliffestteanumbrdeparcoculerapreamaresse
mite.Rymansaduslaeliiantinsmna,ajutnduipartenerulsse
ridice.

Cesantmplataici?AcerutWinsloelmuriri.

Aavutoarm,domnule!AexplicatJolliffe.Mascoscuforadin
celul,mialuatpistolulimaobligatsdeschiduile,apoimatrtn
pdure.Ancercatsmucid.Amscpatundevamainapoimamluatdup
elilamajunsdinurmaici.

Undelaiinutpnamajunsnoi,mamgnditeu.Dupceaifost
probabilnlegturradiocuWinsloedinmomentulncareaiscpatdeArmen.

Seascundeaacolontufiuri,iacontinuatpazniculpovestea.Atras
nmine.Lamdezarmatineamluptat,apoiaiaprutvoi.


Cecespui?!SablbitArmenluptndusesiridicecapuldela
pmnt.Eunamtuaivenitncelulamea.Tumaiadusaici.Tu

WinsloeiatrntitfaaluiArmennapoinglod.Dinnou,afostnevoiede
fiecaregramdereineresnusarlael.Apoiimpulsuladisprutinuma
maifimicatnicidacvroiam.Picioarelemisaufcutcadeplumbcndam
vzutprivireadepefaaluiArmen,confuziainencredereadesubstratulde
sngeivnti.Jolliffeaspusceva.Privireamisantorsspreel.Iamvzut
chipul,lamvzutcuadevratilamrecunoscut,aacumlrecunoscusem
maidevremeipeRyman.Privinduimpreun,tiamundeimaivzusem.La
vntoare.CeidoibrbaifrnumecuPendeckiiBrycennoapteancarel
vnasempePatrickLake.Atuncinafostsinguradatcndiamvzut.Totei
doimnsoiserladuuricuWinsloe.Ceiilui.Aleipesprnceanpentruo
altmisiunespecial.

Armennuevadase.Naveaniciunsens.Armeneraunomraional,nu
genulcareiarasumaunasemeneariscdintrunimpulsdemoment.Narti
cumsiconfecionezeolamdenchisoare.icusigurannaratacadoi
gardieninarmai,fiecarededouorimaimaricael.Nu,nuevadase.Fusese
adusaici.Btutitrtnpdure.Pentruce?Sjoaceunrolnnouljocallui
Winsloe?Winsloeavrutcaeusurmrescpecineva,aacsadusncorpul
decelule,iaalesointileacerutpaznicilorsifidelislajutes
construiascunscenariu.Ameritat,cretinnenorocit?iaigolitboaelede
dataasta?

Putemsnentoarcemacum?Amntrebatdinnouridicndglasuls
maudpesteconversaialor.Ampusmnapeel.Artrebuismergemnapoi.

WinsloeiaschimbatpoziiadeasupraluiArmen,stndconfortabilpe
spinarealui.

Nuputemsnentoarcem,Elena.Afivrutssepoat,darnu
putem.Namterminatncaici.

SauitatlaRymanilaJolliffe.Ceidoipazniciiaurspunscuunrnjet
caremiangheatstomacul.

Nuputemaveamprizoniericareevadeaz,nuiaa,biei?Evadeaz
dincelulelelor,apoiscapidepedeaps.Nu,dom'le!

Trebuiesfixmunstandard.Nimeninuevadeazdinnchisoareamea
itriete.

Mamluptatstragaer.

DardaramcrezutcHaigeunsubiectimportant.DoctorMatasumi
aspus

Larryvanelege.Unprizonierevadeaz,noilvnm,ncercmsl
aducemnapoiviu,dareibine,lucrurilesentmpl.Capturareaunui
prizonieresteunsubiectdelicat.Multepotmergeprosti,bineneles,nu
putemriscaslsmpecinevasscapeisnepunemproiectulnpericol.

Nuputeamslasssentmpleaaceva.Mamsimitdestulderusl
vnezpePatrickLake,orelafostuncriminalvicios.ArmenHaignueraun
monstru.Eraunbrbatdecent,uninocentntrolumeundemajoritateadintre

noi,inclusiveu,nepierduseminocenacndamdevenitaltcevadectoameni.
Montriiaicierauceitreicarenuaveaunicioscuzpentrucomportamentul
lor.

CeavzutWinsloecndsauitatlaArmen,lamine,laPatrickLake,la
gardianulpecarelomorsesaulaoricinealtcinevacarelocuianlumealui?A
vzutoameni,fiineinteligente?Sauavzutdecupajedincarton,actori,
personajedintrunjocmrecreatpentruamuzamentullui?

Nupoislomori,mamopuseupstrndumivoceactdeneutr
posibil.

Winsloeiantinspicioarele,lsnduigreutateapeArmen.

Aidreptate.Nupot.Eibine,aPUTEA,darnamsofac.

Bine.Acumputems

Namslomoreu.Citu.

Sacrificiu.

Mamopritrepede,cuvintelenecndumisengt.

Eueu

Corect.Tulomori.Teveischimbanvrcolacilveivna.

WinsloesaridicatiiapusunpiciorpespateleluiArmen.

Aivreoproblem,Elena?

Pentruosecund,amfostconvinscWinsloetiadesprecolaborarea
meacuArmen,cacestaerafelulluideanedejucaplanurile,ucigndumi
aliatulilsndumsafluctia,daramidilizatrapidcWinsloenavea
cumstie.Armenfusesepreaatent,pstrasetoatediscuiilenoastrebine
disimulate.Nuprogresasemdestuldedepartenplanurilenoastrecanici
mcarcelmaiiscusitasculttorsideaseamacplnuiamceva.Dac
cinevaascultase,arfiauzitnumaidoioamenipurtndodiscuie.Cuunfiorde
ghea,mamntrebatdacfusesedeajuns.MauziseWinsloevorbindcu
Armenidetectasenflorindoprietenie?Explicaastadecelalesesetocmaipe
Armendintretoiprizonierii,riscndslsuperepeMatasumi?Decesnoia
peLeahsau,maibine,CurtisZaid,nefolositorulpreotvodoun?Pentrucnu
marrnidestul.Narfidestuldemidie.

Winsloesaapropiat.

Amntrebatdacaivreoproblem,Elena?

Da,amoproblemadracului!Amizbucniteu.Nuvoiucideunomste
amuzi

Mammpleticitcivapainapoi.Amsimiturmaminiiluiarzndpe
obrazulmeu.Mammpiedicat.Miamrevenit.Mamntors,pumnul
ndreptndusesprefalcalui.Unglonmaarsntroparte.Madezechilibrat,
attimpactulctisurpriza.Amapucatuncopac.Miaatenuatcderea.Am
statacolo,cufaaspretrunchi,cupieptulgfind,oporniredeur
traversndumicorpul.Mamprinsdecopacdestuldetaresmipunctezguri
descoarnpalme.Amnchisochii.Aminspirat.Mamluptatsmirectig
controlul.Lamgsit.Ctevaguriadncideaeriamfcutunpasnapoi.Am

pipitcudegeteleiamsimitrana.Superficial,aciupitocoastinimic
altceva.

ncodat,Elena,arepetatWinsloevenindprinspatelemeu.Aivreo
problem?

Mamntorsncet,inndumiochiidepartedeailui.Winsloeapufnit
satisfcut,interpretndlipsameadecontactvizualcapeunsemnde
supunere,nucnundrzneamslprivescdeteamciasfiafaa.

Rspundelantrebare,Elena.

Nupot.

Aminspiratadnc.Amforatoscuzntonulmeu.

Nupots

Amvzutmnaridicnduise,dedataastacuarmanea.Amvzut
pistolulvenindsprefaamea.Amdatnapoi,darpreatrziu.Armamalovitn
lateralulcraniului.Amvzutsteleverzi.Apoisafcutntuneric.Cndmiam
revenit,zceampepmntcuWinsloedeasupramea.

Uitecummergetreaba,Elena,miaexplicateltiosaplecnduse
pestefaamea.TeveiTransformanlup.Chiaraici.Chiaracum.Apoilvei
vnapedomnulHaig.Cndlprinzi,liipnvineu.Apoilveiucide.Orice
devieredelaplanulstaimuriiamndoi.Aineles?

Amncercatsmridic.PiciorulluiWinsloeaaterizatpestomaculmeu,
forndumjosiscondumiaeruldinplmni.

Nuinuiattdesimplu,amgfiteu.Eposibilsnumpot
Transforma.ichiaraa,nuvoireuismcontrolezcndlprind.Numerge
aa.

Vamergeoricumspuneucvamerge!

VocealuiWinsloepstratoatemoiaunuijuctorprofesionistdegolf
careexplicregulilecursului.

Daceuezi,veirspundenfaamea.icndaiterminatsrspunzi
nfaamea,bieiimeivorurmalarndicndsauplictisiteidetine,mori.
Esteunstimulentdestuldeputernic,Elena?

Amnceputstremur.Nudefurieacum.Doardefric.Teroare
incontrolabil.SlomorpeArmenarfiungestdelaitatepentrucarenuma
iertaniciodat,chiardacaputeaslfac.Dardacnu?Violulimoartea.
Pentrumine,ideeadeafiviolateramaiterifiantdectaceeadeamuri.
Fantomelecopilrieimelemiumpleaucreierul,vocilecarespuneaucam
promiscaacevanusevamaintmplaniciodat,cerampreaputernic,c
nuputeamniciodatsmaifiuforatsmsupunnimnui.

Nupot,amoptiteu.Purisimplunupot.

AmvzutpiciorulluiWinsloelunduiavnt.Miamnchisochii.Iam
simitbocancullundcontactcutrupulmeu,aterizndperfectpeloculrniide
glon.Amauzitiptuluneifemei.iptulmeu.Muram.Muram,uram,
uram.Nuvoimurinfelulsta.Nuviolat.Nuforatsomorunom
nevinovat.Dactrebuiasmor,ovoifacenfelulmeu.


Mamridicat,aruncndulpeWinsloectcolo.Aaterizatpespate.Am
sritnpicioareimamntorsspreel.

Nu!

Unipt.Armen.

Mamntors,lamvzutpeRymanridicndarma.Armensaaruncat
spremine.Armaascuipatunirdegloane.CorpulluiArmensaopritla
mijloculdrumului,cupieptulexplodnd,corpultresrindlafiecareimpact.
Imediatcealovitpmntul,mamlsatieulngel.

Maimilostivaa.Pentruamndoi.

Voceaierasubire,preanceatpentruurechilealtcuivamaipuinale
mele.Spumecusngeiieeaupegur.

mipareru,amoptiteu.

Naidece

Pleoapeleisauzbtutodat.Dedouori.Apoisaunchis.

Miamlsatcapulnpiept,simindlacrimistrngndusengt.n
liniteacareaurmat,mammbrbtatpentruceaveasurmeze.Winsloem
vaucidepentrutot.Pentruclamatacat.Pentruciamstricatjocul.Cnd
mamntorsnceledinurmslprivesc,amvzutdoarsatisfacienochiilui.
Nupierdusedeloc.Rezultatuleraacelai.Armenmurise.Dinvinamea.tiam
iaveamssufr.

Duonapoincelulaei,aordonatWinsloe,scuturnduipantalonii.
Apoiadupecinevaaiciscureemizeriaasta.

PrivindscrbitlaArmen,guraisaschimonositimaprivitfurios.Poate
crezultatuleraacelai,daristricasemjocul.Urmaspltescpentruasta.
Nunsearaasta.Darvoiplti.

RymaniJolliffemaudusnpdure.Eramlajumtateadrumuluispre
nchisoarecndRymanbruscmampins.Mammpiedicat.Mamreechilibrat
imamntorssmuitlael,imamtrezitprivindprineavacarabinei.Mi
amncletatfalca,mamntorsiamcontinuatsmerg.Amfcutcamdoi
metricndoloviturdebocancdinpartealuiJolliffemiatiatpicioarelede
submine.Mammpiedicatdeuncopacimiatrebuitunmomentsm
recompunnaintesmntorc.Ambiibrbaiiaundreptatarmelespremine.

Cevrei?Iamsfidateu.Oscuzsmmpucai?

Navemnevoiedeuna,amritRyman.ispunemluiTyronecai
ncercatsscapiiatrebuitstempucm.

Capeuncineturbat,aadugatJolliffe.

Ambiibrbaiaurs.Macuprinsfuria.Cesentmplasenpduricem
afcutsmifiegreasimindovinamestecatcuautocomptimire.Nu
vroiamnimicmaimultdectsgsescoaltintpentruaceafurie,altcineva
pecareslpotacuzapentrumoartealuiArmen.Idioiitiadoiipaus
capeteeirolul.Iammsuratscurt.Puteamsidoborfrsmmpute?Mi
amestimatansele:cincilaunu.Cndcotareuiteimalovitcarezonabilde
bun,tiamceramnbucluc.Furiamiconsumarapidbunulsim.Miam
dezlipitprivireadelaceidoipazniciiamcontinuatsmerg.


Rymanavenitpelngmineimaapucatdebra.Cndmampins
ntruncopacamvrutsmdaulael,apoiamsimitmetalulrecealarmeilipit
latmplamea.

Snumimaintorciniciodatspatele,curv!Sarstitelnfainmea.
Clifficumineateptamcevadistraciensearaasta.Tuneaidistruso.Poate
Tyedispusstreaccuvederea,darnoinusuntem.Cinedracu'tecrezipe
aici?SlsfidezipeTyroneWinsloe!Slataci!Snedistrugijocul!

Iaiminiledepemine

Sauce?!

iampinsgenunchiulntrecoapselemele.

Cefacidacnuleiau?

Cinevachicotinstnganoastr.

Ceaizicesirupgtultudeprost,sismulgboaeleiste
punlafrigarecapeuncurcandeZiuaRecunotinei.Nuneapratnordinea
asta.

NeamntorsilamvzutpeXaviersprijinitdeuncopac,pufituldintr
oigar.Aaruncatchitocul,avenitsprenoiimascosdinstrnsoarealui
Ryman.

Nuvreistepuicufataasta,laavertizatXavier.Aivzutceiafcut
celuilaltvrcolac?Iasmulscarneadepepiciorntimpcepurtactue.
Acumvoibieisarputeasaveiarme,darnavreasvdctruvpoate
facenaintescad.

naintecavreunuldintregardienisdeschidgura,Xaviermia
nconjurattaliacubraulimadusnapoipecrareadeschis,spre
nchisoare.

Parestetolerezedestuldebine,amormitJolliffemergndn
spatelenostru.ArtrebuisispunemcevaluiTy,Reese?

Nusuntdestuldenebunscalcpeteritoriulmareluiom,saaprat
Xavier.Cepotsfacdacbiatafatarecevapentrumine?

Maapucatdefund.Mamntorsslpocnesc,daradisprut,reaprnd
peparteacealaltamea.

mprimunfeldedragostecuur,leaexplicatelcuvocetare
gardienilorapoiaadugatdoarpentrumine:Joactefrumos,Elena.Nuvrei
smiiaujucriileisplecacas.

Aveadreptate.OrictdemulturamsirmndatoareluiXavier,era
singurulcarestteantremine,ceidoipazniciiosituaiepotenial
periculoas.Xavieriapusiarbraulnjurultalieimeleisauitatpeste
umr.

CrezicTyronemiovadamiecndterminel?Amputeafugi
mpreun,sneconstruimocolibpevreoinsulpustie,strimcunucide
cocos,soareisex.Cespui,Elena?Amfacecopiisuperbi.Iagndetete!Am
puteasconcepemospeciedelupipecalededispariie.

Haha!Amrseu.

Xavieratcut,ndreptnduicapulpespate.


Niciunrsetdingaleriamicuilor.Presupunceinaunelesgluma.
Vreisvoexplic,biei?

Vremsdispari,Reese!LanjuratRyman.Ceaizicechiaracum?

nfaavoastr,biei?Suntdemon,nuexhibiionist.

Xavieragrbitpasul,mpingndumipeminecuel.

Oricumaproapeamajunslanchisoare.Larrysentrebacesa
ntmplat.Sengrijoradestuldetarenlegturcusubiectulluicelebru.Mam
oferitvoluntarpentrupartidadeurmrire.Crezicvoictigapremiul?

NucndMatasumivaaflacesantmplatcusubiectulluicelebru,
ammurmurateu.

AmzritostrlucirepefaaluiXavier,darnaintespotdescifra
expresia,adisprutcutotul,ascunzndusenspatelenonalanteiluitupeiste.
Acontinuatunmonologpnamajunslanchisoare.ApoiXaviermadusprin
uadesiguran,lsndossenchidnfaacelordoigardieni.Aproapec
amintratnliftfrei,darJolliffeaprinsuilenultimulmoment.Auintrati
auapsatbutonulpentrucorpuldecelule.Cndliftulsaopritlaetajuldin
mijloc,Xavierancercatsmscoatpehol.Rymanmasmucitdebra.

Tyaspussoducemnapoincelul.

Xavieraoftat.

Avrutsspunlainfirmerie.Acolodoarmeacum.Pesemneauitat.

Aspusncelul.

Agreit.

Ceidoibrbaisauuitatunullaaltul.ApoiXaviersandreptatdespate
isasprijinitdeualiftului.VoceaipaiidoctorieiCarmichaelrsunaupe
hol.

Doamnadoctor?AstrigatoXavier.OamaicipeElena.Dartipiitia
mispuncTyroneovreanapoincelul.

Pesemneagreit,acomentatCarmichaelapropiinduse.

Astaleamspusieulor.

Carmichaelsaopritnfaauilordeschisealeliftului.

Cliff,Paul,duceiopedomnioaraMichaelsninfirmerie.Vinieu
imediat.

XaviermansoitninfirmerieinaplecatpncndCarmichaelna
revenit.Ancercatssteaelmaimult,darealadatafar,bombnindc
somnulmifusesedejantreruptdestulicaveanevoiedeminediminea.n
timpcepleca,Xaviermiaoptit:

Mietidatoare.

Eram.imaieramconvinscnaveadegndstreaccuvederea.M
amaezatnpatulmeu,ntimpceCarmichaelumblaprincabinet,pregtind
echipamentuliverificndopeBauer.Osingurdatmantrebatdacaveam
cevasispun.Aveam,darnuputeam.Nuvroiamsvdvinameareflectatpe
faaalteipersoane.Unbrbatbunmurisenaceasear.Fusesempucatde
ungardianvicios,dupcefusesecondamnatlamoartedeuntiran,darncele
dinurmgreutateamoriisalecdeapeumeriimei.Nuputeammpriastacu

Carmichael.Singurapersoandinlumenfaacreiaputeamsmdescarcde
povareralasutedekilometrideprtare,ducndpropriileluibtliintro
camerdemotel.Gndindumlaastamiamreamintitctdesingureram.
naintesplece,Carmichaelmiapregtitocancuceai.Dupmirosul
medicinal,tiamcpuseseiunsedativ,darlambutoricum.Erasingura
manierncareputeamsmaiadormnaceanoapteivroiamcudisperares
dorm,sdorm,suitmcarinumaipentructevaore.

Exil.

Dupmiculdejundeadouazi,Bauersatrezit.

edeamlngpatulei,absorbitdegndurilemele,aacumfusesem
toatdimineaa.Cndiadeschisprimadatochii,mamgnditcerao
reaciereflex.Ochiiisaudeschis,dareanunamicat,doarsaholbatn
tavan,frexpresie.Apoiaclipit.

Doamnadoctor?Amchemateu.

Carmichaelascosunzgomotiiaridicatprivireadinhrograieleei.
Ofraciunedesecundmaitrziu,eralacapulpatului.Aduratovremeca
Bauersseridicesingur.Presupuncdacaizcutncomctevazile,nu
sarinsusipnddebucuriecelpuin,trebuiasfimmulumiicnasrit
nsusipnd,duptotceamptimit.

IautrebuitluiBaueraproximativdouzecideminutessetrezeasc
destulpentruasemica.Ancercatssentoarcpeoparte,daroineau
legturile.Sauitatfurioas,ncruntnduse,avzutlegturileiiaaruncato
privireluiCarmichael.Guraisadeschis,daraieitnumaiooapt,attde
nceatnctnicimcareunampututsdistingcuvintele.Carmichaela
primittotuimesajulisagrbitsilrgeasclegturiledelamini.

,astanuioideepreabun,amremarcateu.

Epreaslbitsvorbeasc,cuattmaipuinssemite,spuse
Carmichael.

OchiiluiBauertrecurdelaminelaCarmichael,urmrindschimbul
nostrudereplici.Miastudiatfaafrvreosclipirederecunoatere.Apoiam
vzutocumselumineaz.iaadusamintedemine.

Ochiiisaufcutmici.

Desapoticnitea.Dedeceeeaaici?

Elenamaajutat,Sondra.Decndcuntmplarea.

n?

Baueranghiitdinnou,limbamicnduisepestebuzeleuscate.

Centmplare?

AduunpaharcuappentruSondra,Elena.

DinnouprivirealuiBauersaopritasupramea.

Dedeceeeaaici?

Aduapaiapoiroagpazniciisteduclaoplimbare.Trebuies
vorbesccuSondra.

Amadusapaiamncercatsignorceadeadouacerin,dar
Carmichaelmaalungat.tiamcnutrebuiesolaspeCarmichaelsingurcu

Bauer.tiamdeasemeneacnaveasenssmcertcudoctoria.Amdecis
decispleccugardieniidincamerisisftuiescpeceidelausintre
nuntru.Spresurprindereamea,sausupus.Arfifostunsemncputereai
poziiameaaucrescutdacnuiafisuspectatcurmreausintren
infirmeriedoarcassepoatdelectacupovetilelordesprefaptulcaufost
primiicareauvzutopenouafemeievrcolactreaz.

Dupcemamplimbat,neamntlnitcuTuckerlaintrarean
infirmerie.

LasonuntrucuPetersiLewis,aspusTucker.Apoidutejosn
celuleimutopedomnioaraO'DonnellncelulaluiZaid.

AmcrezutcdoctorMatasumiaanulattoatevizitele,acomentatunul
dintregardieni.

KatzDoctorMatasumisarzgndit.

Daramcrezutcaspus

Sarzgndit.DomnioaraO'DonnelllvavizitapeZaidpentruoor,
urmatdeoordevizitladomnioareiLevine.

CumsesimteSavannah?Maminteresateu.

Treiperechideochisauntorscuuimirespremine,deparclearfi
vorbitpereii.Pentruunmomentpreacnimeninaveadegndsmi
rspund,apoiTuckermiaspusgrosolan:

Ebine.

tii,numarderanjasovdieu,ampropus.Poatesonveselescun
pic.

DomnioaraO'Donnellseocup,marefuzatTuckerdupcaremia
ntorsspateleiaplecatpehol.

Ceidoipaznicimaucondusncamer.Bauerncstteantinspepat.
Carmichaeledealngea,inndodemn.AmpresupuscBaueradormise
napoi,apoiamobservatcochiiieraudeschii.Carmichaelmiafcutsemn
stacdingur.

tiuceunoc,amurmuratCarmichael.Daretintrostarede
sntatebuni

Staredesntatebun?!AexclamatBauerntorcndusesofulgere
peCarmichaelcuprivirea.Aiideecummsimtacum?stasta

Cumnastngancercatsbiciuiascaerul,darareuitdoaro
fluturareslabnaintesolasescadmoalelngea.

Astanuicorpulmeu.Nusunteu.Eegreit.Oribil,dezgusttorde
greit.ivisele.

Atrasaerisanecat.

O,doamne.Visele.

CarmichaeliaatinssprnceneleluiBauer.Baueranchisochiiiprea
sserelaxeze.Apoiadeschisochiiimavzutpemine.

Scoateodeaici,acerutBauer.

RealizezcElenasarputeasnufiepersoanapecarevreisovezi
neapratacum


Scoateodeaici.

CarmichaeliastrnsmnaluiBauer.

tiuciamintetedecesantmplat,darainevoiedeea,Sondra.
Eanelegeprincetreciinepoateajuta.Frea

Frea?!SauitatBauerlamineiiamicatbuzelentrunmrit.
Frea,nafiajunsaici.

inelegmnia,Sondra.DacElenanuapreaaici,astanusarfi
ntmplatniciodat.Darnopoinvinuipeea

Nopotnvinuipeea?Nopotnvinui?!AridicatBauerglasul.Cine
dracu'crezicmiafcutasta?

Oormaitrziumntorceamnapoincelulamea.

Duptotceamfcut,itoateriscurilepecaremileamasumat,o
acuzaiedelaovrcolacproasptiaproapenebunafostsuficientsm
ntoarcnapoincelulameablestemat.OngrijisempeBauerssefacbine.
AmmpiedicatopeCarmichaelsiadministrezemedicamentecaresipun
viaanpericol.MaruncasemspreBaueripazniciibucuroistragnea.
Cummrecompensa?Mnvinoveapemineinudoarntrunsensfigurat
pentrucsefolosisedesalivameaciacuzndumdirectcamtransformato
nvrcolac.Onebunie,corect?icumrmneacuseringa?CuurmaCuurma
deneptur?Dovezilemexonerau.Cecredeauei,cmapucamsfuro
seringdelainfirmerientimpulcontroluluimedical,soumplucuscuipati
sonfignbraulluiBauer?Astaeraexactcecredeaueisauceacrezut
Matasumi.Carmichaelpreasaibraiuneasideaseamaceraaberant.
Nuspusesenimicdirect,darseluptasesminninfirmerieiarcnd
fusesemforatsplec,maconduslacelulimiapromissclarifice
lucrurile.

CtdebunputeasfieCarmichaelcaaliat?Eraunangajatfrvreo
autoritatereal.CnddoarMatasumiiWinsloeauavutcontrolul,voinade
fieraluiCarmichaelsemetamorfozasenputereadevrat.nbtliilede
personalitate,Matasumierafraprare.Winsloeaveaputereavoinei
necesarsprovoacepeoricine,darseineadepartedeactivitilezilnicede
rutindinnchisoare.Deci,nabsenaluiBauer,Carmichaelnuavusese
problemesmducninfirmeriempotrivavoineiluiMatasumi.Daracum
Bauersentorsese.UndeopoziionaastapeCarmichael?Amcntrit
personalitileambelorfemei,msurndanselefiecreia.

Maieraunfactordeluatnconsiderare.Ctdemultsarlupta
Carmichaelpentrumine?iascundeafoartegreudispreulfadeWinsloei
MatasumidarpreaataatdeBauer.iarsupunepacientaeislbitunei
luptedevoin?Depindeadeunlucru:convalescenaluiBauer.Dac
CarmichaelsimeactrebuiesoajutcuBauer,sarlupta.DardacBaueri
reveneafraltecrize,rmneamclarfrnoroc.Ceamaibunsperana
meaerassentmplecevaoribil,sipiardBauercontroluliarCarmichael
iMatasumisvadcaunevoiedeajutorulmeu.tiinddececmnstareun
proasptvrcolac,eraunlucruoribillacaressperi.


Fusesemcuadevratscoasdinfavoritism.Dacexistasevreundubiu,a
disprutncurnd.Gardieniimiauadusmiculdejuncudouorentrziere,l
autrntitjosiauplecat.Apoimiauadusprnzulntretimpnusantmplat
nimic.Absolutnimic.Carmichaelnumamaichematlacontrol.Matasumina
maicobortsminterogheze.Xaviernuiamaifcutapariianvizit.Nici
mcarTessnuiamaiocupatloculnfaaceluleisinotezeobservaiile.Am
rmascugndurilemele,consumatdeamintirilenopiiprecedente.Singura
cutemerilemele,cureprourilemele,cujaleamea,reflectndasupramoriilui
Armen,apoialuiRuth,apoiasupraproprieimelesituaiicarecreteamai
neplcutcufiecareor.

ntimpuldupamieziiuasadeschisiamsritdelaloculmeuattde
repedenctaificrezutcprimisemunbiletctigtorlatombol.Bine,era
numaiungardian,darnacestmomentoricefaerabinevenit.Poatec
veneasmducsus.Poateveneasmiaducunmesaj.Lanaiba,poate
veneapurisimplusVORBEASCcumine.aseoredeexilimsimeam
dejacaduposptmnlaizolare.

Pazniculaintrat,aaezatovazcufloripemasiaplecat.

Flori!Cinemiartrimitemieflori?Carmichael,ncercndsm
nveseleasc?Corect.Matasumi,dreptscuzcmatrimisnemeritatncelul?
Mhm,sigur.Bauer,mulumindumipentrutoatmuncaaltruistdepus
pentruea?Astatrebuiasfie.Cuunzmbetamar,amntorsflorileiamcitit
cartonaul.

Elena,miparerusaflucesantmplat.

Amsvdcepotface.

Ty.

Amaruncatvazadepemasimiamncletatpumnii,uierndde
furie.Cumndrznete!Dupnoapteatrecut,cumndrzneasmitrimit
flori,smimezengrijorareanlegturcuexilulmeu.Mamuitatlaflorile
mprtiatepecovor.Astaeraideealuideglum?Sauncercasm
prosteascscredcipsa?Mtatona?Sauipsa,nfelulluiciudat,cu
adevrat?Ladracu'!Ammritiamtrasunutvazeipnnparteacealalt
acamerei.Pentrucnusaspart,mamrepezitlaea,amridicatocuomn
imiamluatavntsdaucueadeperete.Apoimamopritnultimaclip,cu
degetelencnjurulvazei.Nuputeamsfacasta.Numiputeampermites
strnescmnialuiWinsloe.Furiaimpotentcaremcuprinseseeraaproape
deajunssmfacsaruncvazanperete,oricarearficonsecinele.Darn
amfcuto.Cedndnfaafurieiiaroferioscuzsmrneascdinnou.
Vroiasjoacepsihologic?Foartebine.Mamlsatngenunchiiamnceputs
adunflorile,tergndtoatesemnelefurieimele.DataviitoarecndTyrone
Winsloevaintrancelulamea,aveasivadflorilefrumosaranjatepemas.
Iareuaveamsimulumescpentruatenie.Sizmbescisimulumesc.
Eraunjocpentrudoi.

Laoraaptenaceeaisear,sadeschisua.Ungardianaintratn
celul.


Aunevoiedetinesus,maanunatel.

Macuprinsexaltarea.Da!iniciunminutmaitrziu.Apoimamuitat
lafaalui,tensiuneadinmaxilarnereuindsiascundnervozitateadinochi.

Cesantmplat?Lamntrebateuridicndumnpicioare.

Numiarspuns,doarsantorsiainutuadeschis.ncdoi
gardieniateptaupehol.Toiaveauarmelescoase.Stomaculmisastrns.mi
veniserndul,deci?OrdonaseBauermoarteamea?SesturaseWinsloesse
joacecumineisadecissmvneze?Darastanarfacepazniciinervoi.
Unii,cumarfiRymaniJolliffe,iarfrecapalmeledeplcere.

Imediatceampitdincolodeu,primulpaznicmanghiontitnspate
cuarma,nuoloviturputernic,maimultunndemnnerbdtor.Amprins
viteziammrluitrepejorprinieireadesiguran.

Saladeateptaredelainfirmerieeraburduitdelume.Amnumrat
aptegardieni,plusTuckeriMatasumi.Intrndpeu,timpulsaoprit,
oferindumiunmontajdeimpresiivizualelipsitedemirossausunet,caunfilm
mutderulatcadrucucadru.

Matasumiaezat,cufaaalb,ochiiholbnduselanimic.Tucker
ltrndninterfonordinemute.Cincigardieninghesuiinjurullui.Unalt
gardianstndlngMatasumi,cucapulnmini,palmeleacoperinduiochii,
brbiaumed,odrdeumezealptnduiomnecdelacma.Ultimul
gardianstndcufaaspreperetelendeprtat,mbrindusesingur,cu
capulplecat,respirndgreu.Deplasndumigreutateadepeunpiciorpe
cellalt,amsimitcummialunecpantoful.Cevalichidpepodea.Mamuitat
njos.Obltoacsubiredecevaopac,galbenmaroniu.Vom.Amprivit
nainte.Uainfirmerieieranchis.Ammersmaideparte,totncet.Fee
ntorcndusespremine.Mulimeadispersnduse,nupentruamifacelocci
pentruaseferi.Nouperechideochiasupramea,diverseexpresiidela
nelinitepnladezgust.

Cesepetreceaici?

VocealuiWinsloedinspatelemeuamprtiattoatiluzia.

Acumampututmirosi:vom,transpiraie,neliniteifric.Cinevaa
mormitcevaneinteligibil.Winsloeatrecutpelngmineisauitatprin
geamuluiidelainfirmerie.Toatlumeaancremenii,innduincor
respiraia.

SfinteSisoe!AexclamatWinsloecuvoceaplinnudegroazcide
uimire.Elenaafcutei,rahat,mamprins!Dumnezeulemare,iauitteaici!

Aproapempotrivavoineimele,picioarelemaupurtatspreua
cabinetului.Winsloesadatntropartesmifaclocimaluatcumnade
talie,trgndumlngel.

Poiscreziaaceva?!Aexclamatelapoiars.Credcpoi,corect?

Lanceputnamvzutnimic.Saunimicneobinuit.Dincolodefereastr
erabiroul,strlucindantisepticdealb,chiuvetadeinoxstrlucindprecumun
obiectntrunmagazindearticolesanitare.Unirdesticlesttealavederen
spatelebiroului.AparatuldendosariatalluiCarmichaelstteaperfect

perpendicularlngchiuvet.Totulordonatiimpecabil,cantotdeauna.Apoi
cevapemargineabirouluimiaatrasatenia.Oobscenitatenmijlocul
curenieiimpecabile.Unstropdesngenformdestea.

Amtraversatcuprivireatoatpodeaua.Unaltstropdesngela
cincisprezececentimetridebirou.Picturigroasenzigzagspreraftulmobil.
Cruulrsturnat,coninutulmprtiatispart.Obltoacdesnge.Ourm
depantofnbalt,cumarginileperfecte.Apoioaltpat,maimare,iun
pantofnsngerataruncatpepodea.Fietuldedosare.Dulapuldinfiergreude
pestepatruzecidekilogramersturnatiel,blocndcolulndeprtatdeparc
cinevaldoborseiseascunsesedupaceastbaricadimperfect.Hrtii
mprtiatepepodea.Sngemprocatpesteele.Subpat,unpantofcuotalp
nsngerat.Deasuprapantofului,unpicior.Mamntorsspreceilali,sle
spunceracinevanuntru.Cummamntors,privireaaurcatnsuspe
piciorspregenunchi,spreobaltdeunroustrlucitor,sprenimic.Unpicior
secionat.Stomaculmiasritngt.Mamntors,repede,darnudestulde
repede.Amvzutomnatrnndlacivacentimetridepat.Maiaproapede
u,ascunspeplintatesubotavvrsat,ohalcnsngeratdecarnecare
fuseseodatomeneasc.

Cevaalovitua,reverberndattdetarenctmammpleticitnapoi
dincauzaimpactului.Unmugetdefurie.Unpicdeblangalbenmaronie.O
ureche.Unbotmbibatcusnge.Bauer.

Tranchilizante!Amipatimediatcemiamrecuperatechilibrul.
Trebuiesosedm.Imediat!

Astaiproblema,aspusTucker.Sunttoateacolo.

Toate?!

Aminspiratadnc,clipind,chinuindumsmifaccreieruls
funcionezedinnou.Miamfrecatcuomnfaa,ndreptndumiprivindn
jur.

Trebuiesfieorezervpeundeva.UndeedoctoriaCarmichael?Ea
trebuiestie.

Numiarspunsnimeni.Cumliniteaselungea,stomaculmisa
ncordatdinnou.Miamnchisochiiimamforatsmuitpringeam.napoi
sprepicioruldesubpat.Pantoful.Unpantofnegrusensibilirezistent.
PantofulluiCarmichael.

O,Doamne!Astanueracorect.Eraatt,att,attdenedrept.Refrenul
miatrecutprinminte,alungndoricealtegnduri.Despreoricinealtcineva
dinacestlocblestemat.Despretoiaceiapecareiavedeacuplceremori.
Despreaceipuinipecaremiarplceasivdmurinddeomoartelafelde
oribilcaasta.NuCarmichael.

Macuprinsfuria.Miamncletatpumnii,amcedatnfaamniei
pentruoclip,apoimamcalmatimamntorsspreceilali.

SaTransformatcomplet,iamanunateu.Aveinuntruunvrcolac
completTransformatipejumtatenebun,idacnufaceicevarepedeva

trecedirectprinuaasta.Decesttoatlumeadegeabaaici?Ceaveidegnd
sfacei?

ntrebareaealta,maprovocatTucker.CeaiTUdegndsfaci?

Mamndeprtatdeu.

Astaiproblemavoastr,nuamea.Euvamavertizat.Amavertizati
amavertizatiiaramavertizat.Maifolositsoajutsirevin,apoimai
aruncatnapoincelul.Acumclucrurileauluatoraznavreicaeusvile
rezolv?Eibine,nprimulrndeunamgreitcunimic.

Tuckerleafcutsemnpaznicilor.Unulsadusspreu,averificatprin
geamiarsucitclana.

Gsetisedativelendulapuriledepeperetelendeprtat,mainstruit
Tucker.

nniciuncaz!Amrefuzateu.nniciuncaz!

Patrudintrepazniciirmaiiauridicatarmele.Leaundreptatevile
spremine.

Numduc

Uasadeschis.Cinevamampins.Amintratmpiedicndumiua
sanchisnurmamea,prinzndumiclciuliaruncndumlapodea.
Ridicndumnpicioare,namauzitnimicdectlinite.Apoiunsuneta
vibratprincamer,maimultsimitdectauzit.Unmrit.

Prpd.

ncnpatrulabe,mamuitatuornsus.Unlupdeaproapeaizecide
kilogrameseholbalamine,cublanagalbenmaroniezbrlit,fcndope
Bauersparlafeldemarecaunmastif.Seuitafixmochiimei,cuurechile
nfa,diniirnjii,buzelecurbatentrunmrittcut.

Miamferitprivireaiamrmasjos,meninndumcucivacentimetri
subnivelulluiBauer.Supunereaeradureroas,darviaameaeramaiscump
dectmndria.ida,nmomentullaeramfoartengrijoratnprivina
anselormeledevia.ChiariClaysarferisataceunvrcolacnformde
lupdacelnuera.Calup,Baueraveaavantajulcolilorialghearelor.Mai
mult,formadeomesteeansineprielnicpentruluptacuunanimaleti
prealent,preanalt,preauordedezechilibrat.Singuraarmsuperioarpe
careoauoameniiestecreierul,darnicielnuajutpreamultmpotrivaunui
corpdeanimalcuuncreieruman.mpotrivaunuiproasptdevenitvrcolac,
creierulumanestedefaptndezavantaj.Minilenoastregndescfundamental
logic.Constatmosituaie,construimposibilestrategiiioalegempeceacare
reprezintcelmaibuncompromisntreposibilitateasuccesuluiiposibilitatea
supravieuirii.Dacntrziemlamunc,putemclcapedaladeacceleraie
pnlapodeatotdrumulpnlabirou,daravndnvedereriscul
accidentelor,vomalegenschimbsconducemcucinsprezecesaudouzecide
kilometripestelimitalegalisajungemlamuncdoarunpicmaitrziudar
ntregi.Unproasptvrcolacnformdelupipierdeabilitateadeafi
raional,deaanalizaconsecinele.Ecaobestieturbat,alimentatdeinstinct
idefurie,gatasdistrugtotcevede,chiardacseucideipesineastfel.


AputeasmluptcuBauernumaidacmTransformnlup.Dar
chiarincondiiiideale,astamiarluacincisauzeceminute.Lafelcai
Lake,armnecompletvulnerabilnacelinterval,preadeformatchiars
mridicsausalerg.Bauermarsfianaintesmirsarblana.Totui
nimeninumlsasiesdeaicipnnoopreampeBauer.Singuracaleera
siadministrezcumvasedative.

CasoadormpeBauer,totcetrebuiasfacerasfugnparteacealalt
acamerei,sapucoseringplincusedativedindulapisonfignea.Suna
attdeuor.Dacnarfiexistatunlupnsetatdesngentredulapimine.
ChiardacBauernuserepezealaminecndtreceampelngea,marfi
atacatnclipancaremntorceamcuspatelelaea.Aminspirat.Primulpas:
trebuiasgsescamesteculpotrivitdesupunereincredere.Preasupus,i
marvedeacapeopraduoar.Preancreztoare,imarvedeacapeo
ameninare.Cheiaerasnuiartcmiefric.Dinnou,sunaattde
simpludacnumafiaflatntrocamercubucinsngeratedintrun
cadavruaruncatepestetot,amintindumicdintromicaregreitmembrele
meleiorganelevitalelisarputeaaltura.

Amnaintatmilimetricpstrndumiprivireaconcentratsubochiilui
Bauer.ntimpcemmicm,iamverificatcorpulpentrucevasemne:muchi
ncordai,tendoanetensionate,toatesemnaleleprevestitoareunuiatac.Din
cincipaiamajunsparalelcuea,lavreodoimetrinstngaei.Transpiraia
minepaochii.Miroseaoareafric?NasulluiBauersamicat,darrestul
corpuluiiarnjimnemicat.Trecndpelngea,mamrsucit,meninndu
mifaaspreea.Ochiieimauurmrit.Amcontinuatsmergnlateral.nc
zecepai.ParteadorsalaluiBauersaridicat,primulsemnalunuieventual
salt.Cuacelsemntimpuriu,amcrezutcvoiaveatimpsreacionez.Nam
avut.Pnanregistratcreierulmeucerapecalessar,eradejanaer.N
aveamtimpsmntorcisfug.Mamaruncatpesubea,amlovitpmntul
imamrostogolit.nspatelemeuBaueraaterizatpepodeaalunecndcu
toatecelepatrupicioare.Vzndoalunecnd,miamdatseamacaveam
totuiunavantaj.CaunoferproasptpuslavolanulunuiMaseratti,Bauer
eranepregtitpentruputereaimanevrareaprecisanouluieicorp.Dac
puteamprofitadegreelileilipsaeideexperien,puteamsupravieui.

ntimpceeusreamnpicioare,Bauersersuceaspremine.Amtrecut
nsprintdeeaiamsritpestemas.Deschizndbrutalundulap,amapucat
partiiadelemndintreceledouuicasmipstrezechilibrulismpot
rotirapid.Bauerazburatspremine.Amlovitocupiciorulsubfalciareaa
zburatpespate,alunecndpepodea.Repezindumiarspredulapuri,am
vzutfeenghesuindusengeamulinfirmeriei.Sebucuraudespectacol?La
naiba,speramcda.

ntimpceBauerirevenea,amdeschisbrutaladouaudeladulapi
amcutatnambelepridupseringiplinecusedative.nschimb,amvzuto
cutiecuseringiambalateermeticirnduridesticlueetichetate.Otreabs
iofacicumnata.Rahat!Oareerauseringilepotrivite?Decaresticlu

aveamnevoie?Ctartrebuisoumplu?Amlsatdeopartentrebrile,amluat
oseringimamrepezitspreraftulcusticlue.Apoimamoprit,amluatnc
oseringambalatdincutieiamndesatonbuzunar.Asigurarea
prostnacului.Cndamajunslasticlue,leamverificatcutndunnume
familiar.Inspatelemeu,Bauersechinuiasseridicenpicioare.Micte,
Elena!Apucnaibiiuna!Amvzutfenobarbital,lamrecunoscutdintrusa
medicalaluiJeremyimamntinsdupel.Bauerasritspremasdara
calculatgreitisaizbitdeea.ntregulmobiliersacltinatntimpce
degetelemeleddeaupestefenobarbital.Mnameaalovitsticlua.Amdatso
prind,daraczutdepedulap,salovitdemasisarostogolitpelinoleum.
CumBauersentorceapentruunaltatac,amcutatoaltsticlucusedativ.
Numaieraniciuna.Haotic,mamuitatperaftdarnamvzutnimiccunoscut.
Bauerasritspremine.Mamntorssolovesciarcupiciorul,daramratatla
milimetru.Dedataastanumaminutimicareamadezechilibrat.Mam
ntinsnainteiamsritdepemasnaintescad.Bauermaprinsde
genunchiulstng.Coliisaunfiptadnc.Durereamiantunecatvederea.
Orbeteamdatcupumnulspresursadurerii,iamlovitcraniuliamtrimiso
nvrtinduse,probabilmaimultsurprinsdectdedurere.Cndsadesprins
demine,coliieiauruptdingenunchiulmeu.Piciorulmisamuiatimediatce
miamlsatgreutateapeel.ncletndumidinii,mamduschioptndspre
sticluadefenobarbitaldepepodea,amgsitonespartamapucatoiam
sritnefirescpesteprimulpat.CumasritBauerspremine,ammpinspatul
spreeaiamdrmato.

Amruptsigiliulsticlueiiamumplutseringa.Ampuspreamult?mi
psa?DacoopreapeBauertemporarsaudefinitiveradestuldebine.
Bauersaaruncatpestepat.Amnceputsmcarpesteceldealdoileapat,
darBauermiaprinspiciorul.Coliieimiauzgriatgleznaimiaintrat
pantofulnguraei.Pantofulsaprinsndiniieiieasadatnapoipepodea,
scuturnduicapulslbaticsseeliberezedeacestnouduman.Dinvrful
celuidealdoileapat,amridicatseringapesteBaueriamnfipto,simindo
fericiredemomentntimpceaculipenetraadncblanadinspatelecapului.
Acumtotcetrebuiasfacerasapspistonul.Darpusesemattdemult
fornaplecarenctnuerampregtitpentruurmtorulpas.Amdatdrumul
seringiismprindmaibineiBauersasmucit,lsndaculnfiptinofensiv
numrulei.

Bauersarepezitsprepicioarelemele,daramsritpepodea.nfelul
sta,terminamrapidobstacolele.AmalergatsprecaptulpatuluidarBauera
sritpesteel.Ammpinspatul,ncercndsolovescdinnou,darsrisedestul
desusdedataastailaevitatcuuurin.ntimpceeaocoleapatul,euam
fugitnparteacealaltacamerei.

Puteamsmapropiidestuldemultnctsapspistonuldinseringi.
NufrsmapropiidestuldemultnctBauersmirupgtul.Puteams
umpluadouseringisncercdinnou?Amcutatsticluadarnamgsito
inumiampututamintidacipusesemcapacul.Puinprobabil.


AmapucatcrucioruldemetalilammpinsspreBauercareveneaspre
mine.Adatopespate.Mamntorssgsesconouarm.Lapicioarelemele
zceaobucatdecrpptatdesnge.Cuunpieptferfeniiuncapn
vrf,gtulmucatpnaproapededecapitare,cuochiideschii,uimii.
Carmichael.Ochiieimauparalizat.Afipututsosalvez.Dacmaduceau
aicimaidevremeCtauateptat?CtafostCarmichaelsinguraicicu
Bauer?ncercndsscapecuvia?Siminddiniirupndadncdincarnea
ei?tiindcivenisesfritul,darncspernd,rugndusesfiesalvat?
MurisenaintecaBauersnceapsociopreasc?naintecaBauers
nceapsodevoreze?O,Doamne!Mamaplecat,simindvagourmde
micarenstngamea,tiindcBauerseapropia,darincapabilsmmic,
incapabilsmidezlipescprivireasaugnduriledelaCarmichael.Cucolul
ochiului,amvzutopeBauersrind.Astaaruptvraja.

MamrostogolitdincalealuiBauer,darmiaprinspantalonulndinii
mammpiedicat,czndpepodea.Mamrsucitcufaansusiatuncieaa
sritpepieptulmeu,cuflciledeschiselargntinznduseincisivspregtul
meu.Miammpinspumniisubparteainferioaraflciiei,obligndosrateze
inta.nfurndumiambelemininblanadepegt,mamluptatsiin
capuldepartedemine.Flcileeiauclnnitattdeaproapenctobrizde
aercaldmagdilatpegt.Duhoarearespiraieieimanvluit,mirosulde
sngeifurieicarnecrud.Miamarcuitcapulnsussivdochii,
ncercndsmimenionezsupremaiacuoprivire.Nafuncionat.Nar
funcionaniciodat.Eramultpreaduscasrecunoasclupuldominant.
Luptndumcuea,amreuitsmiridicambelepicioareisoizbescn
stomac.Aczutpespate.ntimpcemchinuiamsiesdesubea,cevasa
micatnstngamea.Xavier.iagitaminile.

Aici,cuucuu!Astrigatel.Timpulpentrualtjucriedecauciuc.

Baueracontinuatsvinspremine.Xaviersantinsiaapucatode
blanadepecoad.Cndeasarsucit,eladisprutiareaprutcivametri
maincolo.Ealaatacat.Elsateleportatncealaltparteacamerei.

Aici,cuucuu!Ainsistatel.HaiElena.Trebuiesapeipistonul
pentrucasubstanasifacefectul.

tiuasta!Ammriteu.

BauersantorsilaatacatiarpeXavier.Dedataasta,mamluatdup
ea.Xavieraateptatpnnultimaclip,apoiadisprut.Bauerancercats
seopreascdarcumseambalasepreatareaplonjatnperete.Amsritn
crcaeiiamapsatpistonul.Macuprinsuurarea.Apoiamrealizatc
Bauersersuceaspremine,cuflciledeschise.Cemateptasem?Spice
lemnimediatceintrasedativul?Amlovitcupalmadeschispeparteasensibil
abotuluiluiBauer.Apoiamfugitcanaiba.nspatelemeu,amauzito
bufnitur,darnumamntorspnnamsritsuspemas.Bauerzcea
chircitpepodea.Pentruoclip,amstatacolo,rigid,cuinimatresrind.Apoi
amleinatpemas.


Oormaitrziumduceaunapoincelul.Amsimituntiparaici
salveazlepieleaapoitearuncatlaizolare.Maremotivaie.

DeiBauerdoarmizgriaseglezna,nschimbfcuseotreabminunat
lagenunchiulmeu.FrCarmichael,numaieranimenisaibgrijdernile
mele.Matasumimiexaminasepiciorulisepronunasecmuchiii
tendoanelepotsaunusfierupte.Doamne,imulumesc.Tuckermicususe
celedournimailungi.Nufolosiseanestezic,darerampreaextenuatsmi
pese.

Odatrevenitncelulamea,mamdusnbaie,mamdezbrcatim
amamfrecatcuunprosopdefapepostdeburete.Unduarfifostrai,dar
nuputeamsmiudbandajele.tergndsngeledeperupturadinblugiimei,
miamamintitdepeteledesngedininfirmeriei,amintindumisngele,mi
amamintitbucilemcelritedinCarmichaelmprtiatepepodea.Mam
opritiamtrasaernpiept.Lanaibacuea.Decenumascultase?Dacarfi
inutcontdeavertizrilemele,dacarfilegatocumtrebuiepeBauer,dacaar
fiinutopeBauersubpaz,dacsarfiluptatmaimultsminn
infirmeriepreamulidedac.

Amnchisochiiiaminspiratdinnou.Nicinutiamcumomaicheam
peCarmichael.Cumacelgndmisastrecuratcuvinovieprincreier,miam
datseamacnuconta.tiamdestuldespreeastiuc,orictdegreite
fuseseraspiraiileiviselecareoadusesernelloc,numeritasmoarn
halulla.FusesesingurapersoancreiaipsasedeBauer,iarprimulgestal
luiBauercavrcolacfusesesomcelreasc.Cumiplacenouataviade
acum,Sondra?Nuiaacitotceiaiimaginat?

Sadeschisuacelulei.MamuitatilamvzutpeXavier,mcarodat
folosindielmetodaconvenionaldeaintralaminencamer.Anchisua
nspateleluiiaridicatspremineosticldeJackDaniel's.

Mamgnditciarprindebine,masalutatel.Poatecnuila
nlimeastandardelortale,darWinsloetotischimbascunztoareaundei
inemarfaadevrat.

Miamstorsblugiinchiuvetiiamrsucitputernic.Xavierputeas
mivadgraduldenuditateprinpereteledesticldarnacomentatpetema
asta.Poatetragedialzguduise.Saupoatecerapreaobositsfacpoante.

CndXaviermiavenitnajutorlainfirmerie,presupusesemc
MatasumisauTuckerltrimiseser,darmaitrziu,cndceidoidiscutau
situaiantimpcemiexaminaugenunchiul,amaflatcXavieraacionatde
capullui.Bineneles,cuputerilelui,nufuseseniciodatnvreunpericolreal
dinpartealuiBauer,darmcarderanjatsdeaomndeajutor.Aac,
mcardedataasta,nuiamspussplecenaibiidincelulamea.Pluscmi
prindeabineunpahardebutur.

Ctamterminateudembrcat,Xavieraumplutceledoupaharepe
careleadusese.Miantinsunulcumieeamdelabaie.

Cumsantmplatasta?Lamntrebateu.Undeeraugardienii?


Auluathotrreacnumaisuntnecesarigardienii.Sondraeranc
parialimobilizatultimadatcndamvzuto.Fieascpat,fiedoctoriacea
miloasiadatdrumul.Unpaznicatrecutpelainfirmerielaaseijumtate
iagsitopeSondraroninduiprimamascavrcolac.

Naauzitnimeninimic?

Hei,aucumpratcelmaibunsistemdeizolaiefonicdepepia,i
aminteti?PunpariucdoctoriaCarmichaelaapsatpebutonulinterfonului
darnamaiavuttimpsstealataclale.Firete,nimenidelacentruldepaz
nurecunoatesfiauzitapelul.

Amdatpaharulpegtimiamscuturatcapul.

iamsalvatfunduldedouori,miaamintitXavier.CuRymani
JolliffeieriiarazicuSondra.

Scuze,darmiauconfiscatcarnetuldececuricndmauin!Aici.Va
trebuismitrimiifactura.

Arnjit,neofensat.

Baniinustotul.Saucelpuinaamitotspunelumea.Acumpareun
momentbunstestmteoriaisncercmometodimaionorabilde
comer.Sistemuldebarter.Unschimbdeserviciineimpozabil.

Haha.

Hei,numiaruncaprivireaaia,saapratelturnndumincunpicn
pahar.Numreferlasex.Maidevora.

Saopritisastrmbat.

Nefericitalegeredecuvinte.Scuzelemelepentrudoctoriaceabun.
Cevroiamsspunestecmietidatoarevnduticntroziosrecuperez
datoria.

Suntsigurcoveiface.

icttimpmergipedatorie,iatunmicsfatpecarelpoiadugala
ea.Nupreamaietibinevenitaici,Elena.Nicitu,nicieu.Mareluiomisa
camacritdejadeamndoi.

Winsloe!Amnchiseuochiiimamstrmbat.Acumacuceiam
greit?

Cudestul.tiucifaciplanurideevadare,aacisugerezslepui
naplicaremairepedenaintecaelsideanpetec.

iacobortglasulaproapedeoapt.

Ascultm,trebuiesfiiatentladoulucruricndevadezi.Primul
esteKatzen

Misteriosulvrjitor.Nulamntlnitncpeindivid.

Nicieu.Euncretinparanoic.Nusebagcunimeni,cuexcepia

Uaceluleimelesadeschisiar.WinsloeaintratcuRymaniJolliffe.

Preatrziu,amurmuratXaviernbuzapaharului.

Asorbitonghiitur,apoiafcutsemncupaharulgolspreWinsloe.

Vezilaceajungsrecurg?JackDaniel's.Nupreaintr.Mainvat
culucruribune,apoileascunzidemine.Cesadicnenorocit!


Xavierarnjitiamdetectatmaimultdectourmdesatisfacien
aceagrimas,plcereadeaficapabilslspurcepeWinsloenfaisscape
nepedepsit.

Oricummietidatorosticldeconiac,acontinuatXavier.miplace
RemyMartinExtraVechi,nuVechiSuperior.Poirugapecinevasoaducla
minencamermaitrziu.

Winsloearidicatdinsprncene.

Pecetebazezicndspuicisuntdator?

iamsalvatfata.Dedouori,defapt.

ArnjitspreRymaniJolliffe.

Darsnuneamintimdeprimaoar,aai,biei?Nusuntprcios.
Pelngasta,nicinafostaaomarescofal.Darsusncabinet?Ehei!nc
unminutiarfiajunsoblestemul.

Crezi?LaprovocatWinsloe.

O,da!MaplesnitXavierpespate.Frsuprare,Elena,darpreai
multdepit.

Mulumesc,amspuseuiamreuitsparctdectsincer.

Aacmietidator,Ty.Trimitemisticlaoricnd.

Winsloears.

Aitupeu,Reese.Credcicorectaa.isuntdator.iveiprimi
coniacul.Trecipelaminentrooriial.Poateostornictevapaharede
LouisXIIIpentrunoi,svezicumosiseparconiacultuopoirc.

Suninteresant.

SubgrimaselerapidealeluiXaviericamaraderiafireascaluiWinsloe
zvcneauncurentdetensiuneaadeputernicnctputeaichiarslvezi.
Xavieravusesedreptate.Intrasenmarerahat.Totuiamndoivorbeaude
parcnimicnusentmplase,deparceraudoardoivechiprietenicare
planificaussentlneascmaitrziulactevapahare.Maetriaiminciunilor,
amndoi.

Deciteateptlaminencamer?AncheiatWinsloe.ntroor?

Sigur!LaasiguratXavier.

Dareutiamcnaveaniciointeniesseindeprogramare,lafel
cumamtiutcndmiaspusmienoaptebuncmispunealarevedereic
dacaveasirecuperezedatoria,naveasofacntrezidurileacestei
pucrii.Catoijuctoriidesucces,Xaviertiacndsiiabaniiisfug.

DupceXavieraieitdincamer,privirealuiWinsloeaalunecatpeste
mineiiastrnsbuzelensemndedezaprobare.

Suntaceleaihainencareaiajunsaici,maapostrofatel.iaudat
sporialtele,nu?Undeicmaaaiapecareiamadusoeu?

Defapt,amncercatsofolosescpepostdeburetedebaie,darnavea
destulmaterialpentruaputeaobinespum.Fiidrgu,miamreamintit.
DacXavieraveadreptate,eramdejanbuzunarulruptalluiWinsloe.Din
nou.Numiputeampermitesnrutescimaimultlucrurile.Orictde
ruptfusesemnsearaaceea,fiziciemoional,trebuiasmcomportdrgu.

Eramobligat.Oricearfispus.Oricearfifcut.Nuputeamsripostez.Arfi
unjocmaimaredeinteligeninorocdectmeciulcuBauer,darputeamsl
controlez.Chiarputeam.

Eochestiedevrcolac,iamexplicateupeuntonapologetic.
Detergeniiderufedelaspltorie,balsamurilemirosulestepreaputernic.

Arfitrebuitsspuiaa.Voiinstruipersonalulsiadetergentfr
arome.NutemaiobosicuhainelepecareileadatSondra.Voicomanda
lucrurinoipentrutine.

O,cefericire.

Winsloesatrntitcunesimirepepatulmeu.Euamrmasnpicioare,
cuspatelespreraftulcucri,ncercndcugreusnumsimtncolit.

PoiscreziceiafcutSondradoctoriei?AntrebatWinsloecuochii
strlucindcaunbieelcareavzutprimabtaiensngeratpeunstadion.

Semaintmpl.

Tufacivreodataaceva?

Eusuntunvrcolacdehait.

Aezitat,deparcpronunasemunargumentnonsequitur.Apoisa
aplecatnfa.

Daraiputeasofaci.Evident.EtimaiputerniciMULTmaitnr.

Cumnuiamrspuns,asritnpicioareisanvrtitpeclcie.

AifcutotreabextraordinarsscapideSondra.Maibinedect
doctoria,astaisigur.

Ars.Sunetulmiazgriatcoloana.

PcatcaintervenitXavier.SperamstevdluptndcuSondra.

mipareru.

Arfitrebuitsiexplicdecenamluptat,darnamputut.Extenuarea
erapreamare.Oscuzarfitrebuitsfiesuficient.Poatedaceram
politicoasinulncurajam,vaprindemesajuliarpleca.

Arfitrebuitstelupicuea,ainsistatWinsloe.

Amdatdincap,cuochiinpmnt,imamlsatpeunscaun.

Miarfiplcutdacteaifiluptatcuea,acontinuatel.

Decenutelupitucueadataviitoare,Ty?Astamiarplceaimie!Mi
aminutochiiplecaicasnutrebuiascsvadneistrlucireasfidrii.

Miarfiplcut,Elena,arepetatelcutndsmpriveascnochi.

Decenaispusaa?

Lanaiba!Preaaspru.Retragete,retragete.

CredcamavutimpresiacvoiovroiaipeBauernvia.Arfitrebuit
sntreb.

Linite.iastasunasarcastic?Lanaiba!Schimbtactica,pasalergtor.
Amcscatimiamfrecatfaacuminile.

mipareru,Ty.Suntattdeobosit.

Nuartaiobositcndamvenit.StteailataclalecuXavier.Voidoi
preidestuldeapropiai.

imulumeamdoar.Miafcutomarefavoare,srindnajutor


iapocnitdegetele,ranchiunadisprndntroclipit.

Favoare.Miaiadusaminte,trebuiestentrebceva.Staiunpic,m
ntorcimediat.

Vroiamslntrebdacnuputeasateptepndiminea.Chiar
vroiam.Dardupnoapteatrecut,aveamnevoiedisperatsreintrungraiile
lui.Nuputeamsirefuzofavoare.Pelngasta,preasfientrostaremai
vesel.Ceeaceeraunsemnbun.Aacmiamadunatultimeleputeri,am
reuitsscotunfeldezmbetiamncuviinat.Nucarficontat
consimmntulmeu.Winsloeipazniciiluiieiserdeja.

Tortur.

CndsantorsWinsloeeumoiampescaun.Aintratcaofurtunn
celulfluturndunplicdinhrtiemaronie.

Btaiemaredecapsgsetinitefleacuri,sascuzatel.Larryle
ndosariasedejancutiacucearedefcut.Multpreaeficient.

Mamridicat.ncercndsparinteresat.Amcscatdingreeal.

Teplictisesc,Elena?AntrebatWinsloe.

Tonuldurdinvoceiaschimbatzmbetulntrunrnjet.

Nu,nu!Lamasigurateuiamnghiitncuncscat.Binenelesc
nu.Ceaiacolo?

Fotografiiledesupravegherealeunuivrcolacpecareavreasl
identifici.

Sigur.

Lanaiba,Elena.nceteazcucscatul!

Dacpot,darmemoriameavizualedestuldeslab.

Enordine.Astanarefa.

Winsloeachicotit.

Nareofadeom,vreausspun.Elup.Dacmntrebipemine,toi
lupiiaratlafel,deaceeaLarrynusaobositsteroagepetineslidentifici.
Darapoimamgndit,poategenulstadegndireemultprearasist.tii,la
felcamartoriicareseurcnboxiaratcudegetulsprealtnegrupentruc
toinegriiaratlafelpentruei?

Aha.

Trecilasubiect.Terog.naintespicdesomn.

Dareumamgndit,poatetoatefeeledelupnuaratlafelpentruun
lup.Sauunlupcujumtatedenorm.

Unaltrscaremiantinsnerviilaculme.

Voifacetotposibilul,iampromiseu.Dardacammaivzutcorcitul
stanainte,lamvzutprobabilcaom.Mirosulmarajutamaibine.

Mirosul!ApocnitWinsloedindegete.Decenumoifignditlamia?!
Vezi?Iarirasist.Mdaumaredacpotidentificamirosuldesalamdinpizza.

Mamntinsdupplic.Elsaaezatpepatilaaruncatlngel,de
parcnarfiobservatcmntindeamdupplic.

Potsmuit?Amncercateu.


Oechiplaobservatpetipulstanoapteatrecut.Nu.Presupunc
eradimineadevreme.Oricumlaprimeleore.

Lamaprobatdincap.Terog,terog,terogtreciodatlasubiect

Nitecircumstanefoartebizare,acomentatWinsloegnditorDecnd
teamrpitpetineipevrjitoareabtrn,ampusoechipsncerces
gseascrestulgrupuluivostru.Nearfolosincunvrcolac,iarLarryedestul
deobsedatsobinaceldemondefocLeampierduturmadupcevamluat
pevoidou.Nuiniciunsecret,deiprefersnuafleLarryciamspus.Nui
preancntatnlegturcuntreagapoveste,darsuntsigurctefaceste
simimaibine,tiindcprieteniitiauscpat.

Winsloeafcutopauz.iaateptat.

Mulumesc,amspuseu.Cmiaispus.

Cuplcere.Deci,ampusoechipsperiezona,saduneponturi,
majoritateanefolositoare.IeriTuckeriachematnapoigrupuliatrimisunul
nousinlocuiasc.Lepstreazmoralulridicatichestiidastea.Prima
echipaplecatnapoiiiapetrecutnoapteantrunmoteldepelngbaraj.
Dimineaaurmtoare,sautrezitsplececunoapteancap,auieitafarice
crezicauvzuteiacolo,lamargineapdurii?

Haide,creiere,trezetete.

Hmmnitelupi?

Mbucursvdcetiatent,Elena.Da,eraunlup.Unexemplar
maredelup.Stndchiaracolo,privindui.Acumfieastaeceamaimare
coincidendinuniverssaulupuliaurmrit.Cutndechipadecutare.

Creierulaintratacumnfunciune.

Undesentmplaasta?

Conteaz?

Toivrcolaciisuntteritoriali.Tehnic,corciiinupotdeineteritorii,
darmajoritatearmnpeobucatdepmntcunoscut,cumarfiunstat,n
interiorulcruiasemutdintrunoranaltul.Dacatiundesantmplat
asta,marajutasmidauseamacinearfipututsfie.

Winsloeazmbit.

isteajutsidaiseamaundeteaflitu.Nicivorb,Elena.Acum
dmivoiesispunpovesteantreag.Deci,gardieniimeivdlupuliidau
seamaceunvrcolac.Unuliacamerafotoifacenitepoze.Ceilalidoise
ducspreputilecutranchilizant.nainteslepoatdespacheta,totui,
vrcolaculdispare.Aacseechipeaziintrnpdure.itiice?Sttea
chiaracolo,caicumiatepta.Eiseapropie,elfuge,apoiseopretei
ateapt.Ademenindui.Poiscreziaaceva?

Vrcolaciireininteligenauman.Nuiaaciudat.

Darera.Dece?Pentrucademenireaprziieraotacticanimal,or
corciiinufolosesctacticianimale.Nu,mamcorectateurepede.RAREORI
folosesctacticianimale.BinenelescarPUTEA.Uniiofac.


Ateapt!MaopritWinsloernjind.Devineimaiciudat.tiiceface
ncontinuarelupulsta?isepar.Reuetessepareundetaamentde
comandocareincludeiunfostmembrudinNAVYSEAL.Apoincepesiia
unulcteunul.Siomoare!Poiscreziuaceva?!

Winsloesapuspersscuturnduicapul.

Lanaiba,midorescsfifostacolo.Unvrcolactransformndnite
goriledemilitarincretiniidioi,plimbnduseaiureaprinpdureiateptnd
sfieluaiunulcteunulcablondelentrunliImdegroaz.Lupulomoardoi
ipleacdupaltreilea.icecrezicfaceel?

Inimamibteamaitareacum.

lomoar?

Nu!Astaiculmea.Nulomoar.laleargpnlaepuizare.Caicum
ncearcslextenueze,caicumvreaslinnviadarepreaslabsse
lupte.Bine,poatecpovestescpreamultdespremila,atribuindmotivaii
umaneunuianimal.Antrocumsenumeteasta?

Antropomorfism,amoptiteusimindumiplmniigoliideaeri
tiindcnueraotrecerentmpltoare.

Corect.Antropomorfism.Hei,astastudiaziubitultu,corect?Religii
antropomorfice.Plictisitorcanaibadacmntrebipemine,daroameniispun
astaidesprecomputere.Fiecarecualelui.Undeamrmas?

Lupul,amoptiteu.Alergndultimulsupravieuitor.

Naripreabine.Poateartrebuisviiaiciistentinzi.Ogrmad
despaiu.Nu?Cumvrei.Decilupulaleargncercurinjurulultimuluitip.
Numaicsantmplatcevagreit.

Amvrutsmiastupurechile.tiamceurma.Printrunsingurmodarfi
pututWinsloesaibpozelealeadinplic,printrunsingurmodarfiputut
cunoatepovestea.Dacultimulmembrualechipeisupravieuise.Iarlupul

Nutiucumtupeistullanenorocitagreit.Acalculatgreito
ntoarceresauodistanprobabil.Saapropiatpreatare.Pazniculatras.Poc!
Lupulcademort.

Dmidmisvdpozele.

Winsloeaaruncatpliculspremine.Czutjos,mamaplecatdupel,
rupnduliscondconinutul.Treipozealeunullup.Unlupcuprulauriu
iochialbatri.Amsimitunnodngt.

lcunoti?AntrebatWinsloe.

Amrmasaplecat,strngndpozele.

Nu?Eibine,etiobosit.Pstreazle.Odihnetetegndetete.
Xavierprobabilcmateaptsus.Mntorcdediminea.

Winsloeaplecat.Nulamvzutcumpleac.Nulamauzit.Totce
vedeameraufotografiileluiClay.Totceauzeamerasngelemeupulsnd.Un
altscncetaieitdinpieptulmeu,darsastinsnaintesiaspegur.Nu
puteamsrespir.Nuputeamscoateunsunet.

Brusccorpulmeusacutremuratdeconvulsii.Unvaldeagoniema
orbit.Ampicat,cufotografiilemprtiindusepecovor.Muchiipicioarelormi

saunmuiatdeodat,caicumaufostlovitedeomiedecrcei.Amipat.
Crizelemloveaunsuccesiunerapidiamipaipnnammaipututs
respir.Membrelemisaulegnatisausmucitdeparceraudesfcutedin
ncheieturi.OparteminusculdincreierulmeuarealizatcmTransformam
imiatransmisspreiaucontrolulnaintesmsfie.Namripostat.Am
cedat,lsndagoniasmsfie,amprimitfiecarenoufrmntarechiarn
timpceipamsmeliberez.Inceledinurmsancheiat.Amstatacolo,
gfind,goal.Apoiamauzitceva.Ceamaislabzgrieturdepehol.Winsloe
eraacolo.Privindum.Amvrutsnesc,satacperetele,smizbescdeel
pnsarfiruptelsaueu.Vroiamslsfii,mucturdupmuctur,sl
innviapnismulgeamiultimulrcnetdinplmni.Dardurereama
puslapodeainamreuitnicimcarsgsescenergiasstaunpicioare.
Amreuitsmiridicburtadepepodeaimamtrtnmicacrevasdintre
piciorulpatuluiiperete,singurullocundeWinsloenumvedea.Mam
strecuratnspaiulminuscul,miamtrascoadasubmineiamcedatdurerii.

AmpetrecutnoapteareascultndcuvinteleluiWinsloe,luptnd
mpotrivadureriideamilereamintipefiecarenparte.Undevzusergrzile
lupul?nspatelemoteluluisaulngel?Cndsantmplatexact?Ceavrut
Winsloesspunprincunoapteancap?Seluminasedejaafar?ntimpce
mipuneamacestentrebri,opartedinminesentrebadacipermiteam
miniimelesbatcmpiinlocsolassseconfruntecuposibilitatea
ucigtoareamoriiluiClay.Nu.ntrebrileconineauindicii,indiciiminuscule
careputeaudezvluiminciunadincuvinteleluiWinsloe.Trebuiasdescopr
aceaminciun.Altfel,mierateamcrespiraiaaveasmiseopreascngt
imvoisufocadedurere.

AacmamtorturatcupovestealuiWinsloe,voceapecareouram
invadndumiiumplndumicreierul.Descoperminciuna.Descoper
inconsistena,cuvintelespusegreit,detaliulattdeevidentgreit.Dar
indiferentelecteoriamreascultatpovestealui,nuputeamgsiniciogreeal.
ncazulncareClaydescopereapatrula,arfifcutexactcepretindeaWinsloe
cafcut:iarfiademenitnpdure,iarfiseparatiiarfiucis,lsnddoar
unulnviasltorturezepentruinformaii.Winsloenaveacumsinventeze
cevaattdeadevratnlegturcucaracterulluiClay.inicinarfiputut
WinsloesghiceasccearfaceClayntroastfeldesituaie.Decispusese
adevrul.

Inimamibteapnngt.Amcscatgurasrespir.Nu,trebuiasfie
ominciun.AfitiutdaclomoraupeClay.Afisimitonmomentuln
carelloveaglonul.O,Doamne,vroiamscredcatidaceramort.Clayi
cumineaveamolegturpsihofizic,poatepentruceleracelcarem
mucase.Daceramrnitielnueranpreajmsvad,arsimi,tiindc
cevaeranneregul.Aexperimentaaceleaispasme,aceeaianxietate
plutitoareinelinitedacelerarnit.Namsimitnimicnaceadiminea.
Sauamsimit?Fusesemadormitlarsrit,drogatdesedativullui
Carmichael.Afisimitoareceva?


Mamoprit.Naveasenssmluptcufleacuriprecumpremoniiisau
dureriparapsihice.Rmilafapte.Gseteminciunaacolo.Winsloespusesec
ultimulgardianlaucispeClay,apoisantorscufotografiileipovestea.Dac
puteamsvorbesccuacelgardian,poateelnarfiunmincinosaadebunca
Winsloe.Poateaminspiratcuputernic.Pazniculsentorsesecufotografiilei
povestea.Cumrmnecucadavrul?

DacacelpazniclomorapeClay,araducenapoiicadavrul.Celpuin,
arfacepozecuel.Dacarfiavutuncadavrusaupozeleunuia,Winsloenus
arfimulumitsmiaratepozecuClaynvia.Arfitiutexactcineeralupul
imiarfispuspovesteasmtortureze,sampedepseasc.Astaera
penitenameapentruneascultareafadeelnnoapteaprecedent.Unmic
pasgreitimarfipedepsitcucelmaislbaticchinpecaremilafiputut
imagina.Cearfacedaclaenervarudetot?

ntruntrziu,dupcemamconvinscClayeraviu,epuizareama
dobortiamadormit.Deiadormisemcalup,mamtrezitcaom.Sentmpla
uneori,maialesdacoTransformareeraprodusdefricsaudeoemoie
puternic.ndatcemamrelaxatadormind,corpulsametamorfozatfr
durerenapoinformadeom.Mamtrezitdecigoal,cucapulipieptul
ascunsentrepatipereteiarpicioareleieindnafar.

Numamridicatimediat.nschimb,mamgnditcumslprindpe
Winsloecuminciuna,casfiusigurnlegturcuClay.Trebuiasfiu
sigur.Winsloelsasepozele.Poatedaclestudiamgseamceva

Deschideidraculuiuaastaodat!Aipatovoce.

Mamridicateapn,lovindumcucapuldepat.Ameit,amezitat,
apoimamstrecuratafardinascunztoareamea.

Daimidrumuldeaici!

Ovocedefemeie.Distorsionat,darfamiliar.Mamstrmbatcndam
recunoscuto.Nu.Vrog,nu.Nusuferisemdestul?

tiucmauzii!tiucsunteiacolo!

Cumarereinere,mammicatspregauradinperetelecaredesparte
celulameadeceanvecinat.tiampecineurmasovd.Vecinaceanou.M
amaplecatstragcuochiulpringaur.Bauersttealngpereteledingeam
reflexiv,lovindcupumniinelfrzgomot.Prulierarvitimbcsit,iar
faancstropitdesnge.Cinevaombrcasentruntreninggricaretrebuie
caparinuseunuiadintregardieniimaiscunzi.Numaieramotenitoarea
dichisit.CinearvedeaopeSondraBaueracumarconfundaocuopacient
bolnavmentalnfloareavrstei,ieitdinbeciurileunuiazilgotic.

Dupprpduldenoapteatrecut,obgaserpeBauerncelula
alturat.Ultimuldramdesperandinvisulmeudeevadareseevaporase.
Bauereraacumprizoniercaimine.Numputeaajutanniciunfel.Mai
multdectatt,acumaveamunvrcolacnebunucigadeoameni,ncelula
alturat,cuogaurnperetelecarenesepara.Eraastatotlucrturalui
Winsloe?Nufusesetorturadenoapteatrecutsuficient?Amrealizatcnui

arfiniciodatdeajuns.Cttimperamnaceastnchisoare,Winsloeargsi
altecismpersecute.Dece?Pentrucputea.

Amvrutsmtrscnapoinascunztoareameaismculc.N
aveamdegndsdorm,bineneles,darputeamsnchidochiiisterg
acestntregcomar,snascolumefantasticnminteameaistriescacolo
pncndcinevamarsalvasaumarucide,oricaresarntmplamainti.

nschimb,cumareefort,mamaruncatnpatiamcercetatcelula.
Transformareameamirupsesehainele.Destulcurevoltagarderobei.Am
rsuflatlung.Naveamvremepentrulamentri.Trebuiasmbracoricemi
dduserei.Primulpas:smfacprezentabil.Apoiurmamldescoprdece
Bauererancelulaalturat.

Dupceamieitdinbaie,curatimbrcat,mamntorslagauri
amtrascuochiulprinea,ncazulncareprezenaluiBaueracolofuseseo
himersadicaimaginaieimele.Nueraaa.Stteacuibritlngpragul
uii,gemndiplngnduidemil,caunpuidemsurprinsnploaie.
Poatemisarfifcutmildeea,dartocmaicermsesemfrmil.

Amsimitpecinevapecoridor.Poatenamsimitctmaimultam
presupuscTesssauMatasumiobservanoulvrcolac.Miamtrecutdegetele
prinpr,miamndreptatcmaaiammersspreperetelemeudinsticl
reflexiv.

Aputea,vrog,svorbesccucineva?Amntrebateu,calmiclar
sperndsmdifereniezdenebunadincelulanvecinat.

Ctevaminutemaitrziu,doipazniciauintratncelul.

Sepoatesmispuncineva,vrog,deceestedomnioaraBauern
celulanvecinat?Amntrebateu.

Eisauuitatunullaaltul,dezbtndparcdacsrspundsaunu.
Apoiunulaspus:

DoctorulMatasumiasimitceranecesarsontemnieze.Din
motivedesecuritate.

Pebune?!

Cusigurannelegasta.DarputeismispuneideceestenACEA
celul?Areogaurnperetelecareddincolo.

Credcsuntcontienideasta.

Cine?Amntrebateuzgindumlaeiinocent.

DoctorulMatasumiidomnulWinsloe.

Aha.

Aminspiratuor.Mdureaudiniidelatoatzaharinaasta.

DecieisuntcontieniciaudatdomnioareiBauercelulacuacces
spremine?

DomnulWinsloeabnuitcsuntacoperitetoatecerinelenecesarede
securitate.

Cuunzmbetctampututdedulce,leammulumitpentrutimpul
acordatiareiauplecat.Deciavusesemdreptate.FuseseideealuiWinsloe.So

punpeBauernceluladelngamea,slasegauranereparatisvadce
sentmpl.

Imediatceauplecat,amverificatgaura.Orupsesemaproapedestlpul
defieriaveamaipuindetreizecidecentimetriptrai.Decinuexistaniciun
riscrealcaBauersptrundprinea.Celmultputeamscomunicm.Fr
vreunavertisment,Bauerasritnpicioareialovitcupumniinsticl.

Deschideiua,nenorociilor!Deschideiosauvrupinimilealea
blestemate!Suntlupulmareiruacum.Potssuflupestevoiiosvrup
nbucele.

Atrecutntrunrsetsughiat.Mrog,TEORETICputeamcomunica.

AmexaminatpozelecuClaysafluindiciidesprecndiundefuseser
fcute.ntampiladepespatelepozeiscria27august.Amnumratmental
zilele.27augustfuseseieri.DecipovestealuiWinsloefuseseadevratcel
puinparteadesprecinevacareiafcuipozeluiClayieridiminea.nc
refuzamscredcimort.JudecndduprealismulpovetiiluiWinsloe,am
presupuscntradevrClayomorsemaimulimembriaipatrulei.Astaavea
sens.DacJeremydescopereagardieniiurmrinduigrupul,larfitrimispe
Claydupeicuinstruciunisaducunulviunapoipentruinterogatoriu.Dar
ultimadatcndlvzusempeClay,nuerantrostarebunpentrumisiuni
curisccrescut.

lrecunoti?

MamntorsiiamvzutpeWinsloeipeceidoigardieniailuincelula
mea.Winsloeazmbit.

Auzuldevrcolacnuielacotemaximendimineaaasta,Elena?

Aivenitsvezipagubelepecareleaprovocatpovesteatasadic,Ty?Ei
bine,crizadenoapteatrecutafosttoatrecompensapecareoveiprimi.mi
revenisemieramgatasifacjocul.

Scuze,amrspunseu.Eramocupatsstudiezpozele.miparevag
cunoscut,darnumivineniciunnume.

Cuochiincpironiipefotografiilamstrnit:

Ei,cumiaplcutconiaculluiXavier?

Ofraciunedesecunddeezitare.Amtrascucoadaochiuluiiiam
vzutguraluiWinsloestrngnduse.Unuzeropentrumine.Miammucat
obrazulsnurnjesc.Winsloeiarotitumeriiiatraversatcelula.Cndsa
uitatdinnoundireciamea,inlocuisezmbetul.

Nemerniculnamaiaprutniciodat,miaaruncatWinsloe.Probabil
sambtatpeundevadelaJackDaniel's.

A,da.Aadormitnvreunhoteldecincistelecuportofeluldoldorade
baniiluiWinsloe.

Posibil,amspuseu.Ctdesprevrcolaculpecarevreislidentific,
precumspuneamnoapteatrecut,unmirosarfimaibun.Adumicevadelael
i,daclammaintlnit,voiti.

Etiaadebun?

Amzmbit.


Ceamaibun.Dacaifiavutunarticoldembrcmintesau

Miamridicatprivireaspreel.

tiu!Cadavrul!Aicadavrul,corect?DoctorMatasuminarlsa
cadavrulnpdureslgseascaltcineva.Dumlaeliifacidentificarea.

Winsloeatrasscaunuldelamasisaaezatpeel,ctigndcteva
secunde.Haide,nenorocitule.Gndetetemairepede.

Eibine,astaeoproblem,sahotrtWinsloenceledinurm.
Pazniculafostfoartezdruncinatdupceampucatbruta.Avenitrepede
napoiaici.LarryiTuckerlaumutruluitcumnuipoiimagina.Slaiun
cadavrudevrcolacnpdure?Nuiamangajatpetipiitiapentrucreierele
lor,astaisigur.Tuckeraadunatonouechipieridupamiaziiatrimis
srecuperezecadavrul.Numaicnauputut.Ghicidece.

Dispruse.

Winsloeapufnitnrsiiadatscaunulpespate.

ncunamatordefilmedegroaz.Aipriceput!Augsitloculiau
gsitsngele,darnuicadavrul.AcumLarryefurios,gndindusecproiectul
enpericolpentruccinevaagsitcadavrul.Darexistoaltposibilitate,nui
aa?Cavrcolaculsfiencviu.

WinsloeafredonattemamuzicaldinHalloween.

Aacamordonatuneialteechipesnceapscautenemuritorul
misterios.Darnutengrijora.

nlegturcuce?

Winsloearnjit.

tiucegndeti,Elena.Numiafiafaaastadetipdur.Eti
ngrijoratclvomgsi.Amdreptate?

Chiarnumipas

Basigurcipas.Etingrijoratclaputeaaducepecorcitaiciiar
elvancercasterneasc,aacumafcutoLake.Sau,maigrav,civa
uzurpapoziiaaici,cnisevapreaunspecimenmaiinteresantivomvreas
scpmdetine.DarastanusevantmpinNamslaseussentmpleaa
ceva,Elena.Etipreaimportantpentrumine.Niciunaltvrcolacnuivalua
locul.Mamasiguratdeasta.naintespleceechipa,iamluatdeoparteile
ampromisorecompensdeosutdemiidedolaripentrucelcaremiaduce
capullui.Doarcapul.Amspecificatclar.Nuvreauvrcolaculviu.

Saridicatsplece.Miamncordatpumnii,cuunghiilentrndumin
palmepncndamsimitsnge.Winsloeafcutcincipai.Rymansa
strmbatlamine,apoiadeschisuapentruWinsloe.naintesias,Winsloea
pocnitdindegete,ascosdinbuzunarunplicmaimicilaaruncatla
picioarelemele.

Aproapecamuitat.Noifotografiidelasupraveghere.Proaspetede
noapteatrecut.SeparecTuckeranceputsifoloseascicreierii,
trimindonouechipsdeadeprieteniiti.Iaugsit.Pentructevaorecel
puin.Leaupierduturmadeatunci,darteinlacurent.tiuceti
ngrijorat.


Miauscrnitdinii.Pumnaledefurieameninausiasdincapulmeu.

Separecieicautpecineva,acontinuatWinsloe.

Pemine,amreuitsspuneu.

O,presupunasta,daracumadisprutaltcineva.Echipanoastra
reuitssurprindfragmentedeconversaii.Cinevaialsatcuochiinsoare.
Cinevaimportant.Problemae,nureuimsnedmseamadecineivorba.
Larrylucreazlaasta,comparndpozelenoicucelevechi.Poatepoisvezi
cinelipsete.Nutrebuiesmispui,totui.Nuiaceresiprtiprietenii.

Winsloeaplecat.Miamnchisochii,amsimitdurerealovindprincapul
ipalmelemele.Aduratctevaminutenaintesfiugatasmuitla
fotografii.Cndamfcuto,amdescoperitpozealegrupuluidiscutndi
pritocind.Nutrebuiasmidauseamacinelipsea.Oprivirelaexpresialui
Jeremyspuneatotul.LipseaClay.NuacionasesubcomandaluiJeremyn
dimineaaprecedent,cnddepistasefostaechipdepatrul.Erapecont
propriu.Singur.

Clayveneadupmine.

Ampetrecutrestuldimineiichinuindumicreierulsnscoceascun
nouplandeevadare.Trebuiasies.Nunceledinurm,nucurnd,ciacum,
imediat,naintecaWinsloesseplictiseascdeacestultimjocismreasc
dinnoumiza.Cuctmluptammaigreusvincuoidee,cuattdeveneam
maipanicat,icuctdeveneammaipanicat,cuattmaigreumierasvin
cuoidee.Trebuiasmcalmezsaunumvoigndiniciodatlanimic.

Bauersacalmatieamaitrziunaceadiminea.Cndmamconvins
cdeveniselucidceeaceamdeterminatdupfaptulcseoprisedinipati
saapucatsimnncemiculdejunreceammerslagauriamncercat
svorbesccuea.Maignorat.Cndiaterminatmasa,acotrobitntrun
sertardupuncreioniohrtieiascrisoscrisoarededoupagini,apoisa
duslauiacerutpoliticoscuivasolivreze.Puteamsghicescconinutul:o
rugmintedeeliberare,oversiunemairezonabilaceeacemrisenultimele
ore.

DeciBauervroiaafar.Eibine,lafelvroiaminoiceilali.Sesimeaca
unoaspeteacum?Cummgndeamlaasta,unplansaformatncapul
meu.Bauervroiaafar.Euvroiamafar.Cndmamdusprimaoarsam
grijdeea,speramcnmulumireaeimvalsasscap.Mulumireaieea
dindiscuieacum.Darcumrmnecuevadarea?Dacmofereamsoiaucu
mine?Bauercunotealacunelenchisoriiisistemuldesecuritateadic,dac
eradestuldentreaglamintesiaminteasc.Combinputereaiexperiena
meacucetiaeaiputeamformaoechipformidabil.Nutocmaiunplan
completiimbatabil,dareraunnceput.

Rmneatotuioproblemderezolvatmrog,rmneauelemaimulte
problemederezolvatdarunamareeracumsscpmdincelule.Am
cntritposibilitateadeanscenacevacaremarscoatedincelul.Sigur,
probabileuputeamsies,darputeamsoscotipeBauernacelaitimp?
Puinprobabil.Cndpazniciimiauadusprnzul,amstudiatua

deschiznduse,observndcumfunciona,cutndunpunctslab.Apoiam
observatcevaattdevizibilnctmammustratcnuobservasemmai
devreme.Gardieniinunchideaucompletua.Nofceauniciodat.Dece?
Pentrucuasedeschideanumaidinafariareinuaduceauniciodatun
gardiannpluscassteapeholisledeadrumul,aacumfceaumereu
BaueriMatasumi.Cndintrauei,lsauuantredeschiscivacentimetri,
lsndulelocsotragcudegetul.Cumputeamsfolosescastanavantajul
meu?Eibine,puteamsllovescpeunuldintregardienintimpcecellalti
scoteaarmaimmpucamrog,oideeproast.Puteamsspun:Hei,ce
setrteacolopeperete?isncercsfugcndeisentorceaucuspatele.
Hmm,nu.Maibinemmaigndesc.

Alian.

Pazniciimiauadusprnzullaoraunu.Cndaudeschisuasplece,
amtrascuochiulpehol.Tessnueraacolo.Oraprnzuluivinepentrutoat
lumea.Bun.ntimpceBauereralucidinimeninuneasculta,puteam
discutasubiectulevadriicuea.Oareerasigur?Puteancercasadune
favoruridelaMatasumivnzndumpemine,darmndoiamceaera
destuldedisperaifinctsmint.Nunc.Pelngasta,avndnvedere
circumstaneleianimozitilepentrumine,nimeninarcredeodacvorbea.

Ascultnddupzgomotespecificedepehol,miammicatscaunulmai
aproapedegaur,mamaezatimamuitatnuntru.Bauerumbladecolo
colo.

Tesimimaibine?Amntrebatoeu.

Continuasumbledintropartencealalt.

Nuvreausnrutesclucrurile,iamspuseu.Dartiicnutevor
lsasieidincelul.Pentruei,tuaischimbattabra.

Paispreu,spretelevizor,napoispreu.

Dacvreiafar,vatrebuisieisingur.

ncniciunrspuns.Nicimcarvreoprivirefugarndireciamea.

Trebuiesevadezi,aminsistateu.

Bauersantorsspremine.

Sevadez?Arseaaspru.Sprece?Oviademonstru?

Puteamsiaducaminteciaalessinguroviamonstruoas,darn
amfcuto.

tiuciruacum,darvadevenimaiuor

Nuvreausdevinmaiuor!AmriteavenindspregauraVreaus
dispar!Astaicevreausfaceipentrumine.Smiscoatblestemuldin
veneismfacnormallaloc.

Nupotfaceasta,amspuseublnd.Nimeninupoatefaceasta.

Rahat!Ascuipateavorbele.Vreicaeussufr,nuiaa?Tebucuri
teribil.Sondraaprimitcemerit.Hahaha!Eibine,numeritasta.Naispus
niciodatcvafiaa.Maipclit!

Teampclit?!Teamavertizatsnofaci.

Numiaispustotul.


Eibine,scuzm.Cndaiintrataicicaonebunfluturndosering
itrmbindentuziasmatcncepiovianou,arfitrebuitsinmnez
pliantulDecivreisteTransforminvrcolac,stepunscitetiformularul
cuavertizriissemnezipeliniapunctat.

Baueraapucatunscaun,laaruncatspregaur,apoisadustropind
nbaie.Trebuiaslucrezlaabordare.

Ctevaoremaitrziu,sntateamentalaluiBaueraatrasapariia
unuialtoaspete.Eramgata.Planuldoi:fiimaiempatic.ntimpcemivenea
greusmanifestomaresimpatiepentrucinevacareifcusesingurasta,
undevanadnculmeusegseaomicpornire,vagioscilant,deam
manifestaempatic.Bauereraoaltfemeievrcolac,defaptsingurapecareo
cunoscusemvreodat.Amintindumioroareatransformriimele,amneles
princetrecea.Winsloemntrebasedacamfcutvreodatlafelcumfcuse
BauercuCarmichael.Replicameanufusesenntregimeonest.Cnd
scpasemdelaStonehaven,creierulmeudejambolnvitdeciumademonic
seprbuisentronebunieincontrolabilifurie.Ucisesemdoioameninainte
caJeremysmsalveze.SpredeosebiredecefcuseBauercuCarmichael,nu
micunoscusemvictimele,nuletorturaseminicinulesfiasemnbuci.
Totuifcusemunlucrupecarenosluitniciodat.mimncasem
victimele.EramaadediferitdeBauer?Numinjectasemcusalivde
vrcolac,darmndrgostisemdeunbrbatpecarelsuspectamcafiind
periculos.Numiomorsemprietena,darucisesemoameninevinovai.Orict
demultrezistasem,amnelesopeBauer.ivroiamssimtempatie.

ntrebareaera:PUTEAMssimtempatie?Dupcummiadovedit
episodulciudatncareeuoconsolampeSavannah,nueramopersoan
naturalempatic.Trecnddincolodedubiilemele,mampoziionatlng
gaurimamuitatncelulaluiBauer.

Cumtesimi?Amntrebateu.

Bauersantorssmnfrunte.

Cumdracucrezicmsimt?

Arsuflatrapid,nchiznduiochiideparcarfisuferit.

Astanusunteu.Corpulsta,personalitateaasta.Nusunteu.Nu
folosescunasemenealimbaj.Nuipcauncopilrzgiat.Numrogpentru
viaamea.Dartiiceemaigrav?Suntncaici,prinsnuntru,privindn
afar.

Creierultuncaccepttransformarea.Seva

Numispunecsevaobinui!

tiamcetrebuiasispun,cetrebuiasimprtesc,daicuvintelemi
sauopritnpiept.Clcndumipestemndrie,leamforatsias.

Cndamfostprimaoarmuscat,am

Nu.

Vroiamdoarsspunce

Nutecomparacumine,Elena.Nuavemnimicncomun.Daciam
lsataceastimpresienainte,afostnumaipentrucamvruicevadelatine.


Poatedeaceea,daracumavemcevancomun.Sunt.

Voceaisarcit.

Etiunnimic,Elena.Unnimenicareadevenitcinevaaccidental.
Transformareanvrcolacafostclarorealizaredefinitorienviaatainici
mcarnaicontribuitcuceva.Baniiti,tinereeata,forata,poziiata,iubitul
tu,sunttoatealetalepentruceraisingurafemeievrcolac.

Eu

Frastea,ceetitu?Uncolaboratorobscurlaunziaralcreisalariu
anualnumiacopermiegarderoba.

Cuasta,santorsiaplecatiartropindnbaie,undeadeschisduul.
tii,empatiaestetotuiostradcudousensuri.

Laaptegardieniimiauaduscina.Cadeobicei,unulduceatavan
vremececellaltstteadepaz,cuarmapregtit.Iamignorat,renunndla
speranadeaatragevreungardiandeparteameasaudeaobinevreo
informaievaloroasdelaei.Maibinesitratezcapenitechelnerisurdo
mui.Aveamaltelucruridecaresmpreocup.

Cndauintrat,edeampepat,formulndplanurideevadare.Dupun
moment,amobservatgardianulcareduceatavazbovindlngmasamea,
uitnduselafotografiileluiClay.Adatdincapsprepartenerulsuatrgndu
iateniasprepoze.

Ele,aspuseldiscret.

lcunoti?Amntrebateu.

Pazniculatresrit,deparcivorbisepatul.

lcunoti?Amrepetateu.Lupuldinpoze?

AmndoibrbaiisauuitatlaminedeparcmalturasemluiBauern
aziluleiprivat,probabilgndinduseceuartrebuisfiuceacarear
recunoateunvrcolac,nuei.

Tyroneaadusalea,leamspuseumimndtoatnonalanapecareo
puteamncropi.iaimaginatcafinstareslidentificpeindivid,darnam
reuit.Separecastrnitcevaagitaielaunmotel.

Acumclarseuitaulaminedeparceramgatapentrucmaadefor.

Nulrecunoti?!Samiratceldelngu.

Ammimatunuorcscat.

Artrebui?

Nuielpartenerultu?

Clay?!Nu.NarprsiniciodatmascululAlfa;liderulnostru.

Atuncidece

Pazniculsaoprit,santorssprepartenerulsuiiaoptit:

Matasumitiedeasta?

Ceconteaz?Aspuscellaltpaznicfrsseoboseascsopteasc.
Nuconteazcineivrcolacul.Daclmaivedecarevaprinpreajmncodat,
lomorm.staiordinul.


Minilemisauncletat,darmamforatsnufacniciunzgomot,s
nuspunniciuncuvnt,snupunniciontrebare.Aldoileapaznicadatdin
umeriiauplecatamndoifrmcarsarunceoprivirendireciamea.

Clayeranapropiere.Avusesemdreptate.Veneadupmine.Nuputeam
sllassfacasta.Erapreamultcenutia,preamultpentrucarenuera
pregtit.ClaydominasepatrulaluiTuckerdestuldeuor,daraiciaveaucel
puindecinciorimaimuligardieni,plusocldiresubteranfortificatcuun
sistemdesecuritateimbatabil,toatenconjuratedeopdurenesatcu
capcaneleluiTyWinsloe.TrebuiasloprescpeClaynaintesncercesm
salveze.Pentruafaceasta,trebuiasevadezrapid.Mamuitatlacucalui
Bauer.Venisetimpulsmportcumnui.

SafcutaproapemiezulnopiipnsredevinBauerlucid.n
ultimeledouzile,mimbuntisemabilitateadeamprindecnderacineva
pehol.Majutamcuauzul,daricusimul.Deieradificilstiudaccineva
neprivea,aveamunmijlocsigurprincaresmidauseamadacneascult.
Interfonul.Cndlporneau,fceaunclic,apoissiancetpncndl
nchideaulaloc.DupceBaueriarevenitnsimiri,amateptatpncnd
pazniciiiaufcutrondulobinuit,amascultatcuateniesunetul
interfonului,apoimamridicatnpat.

nctegndetictevorlsasiei,nu?Amstrigateu.

Bauernarspuns,deieutiamcmpoateauzi.

tii,amcontinuateu,teputealsacinevaafar.Probabilnutearfi
lsatsfiiaruncatnceluldelabunnceput.Dinpcate,aisfiaton
buci.

Baueratrasaeradncdarnarspuns.

tiuciaminteti,aminsistateu.Eaacumaispus,opartedin
tinermneprezent,opartesntoas,careprivete.iaminteticumteai
simit?Fugrindo?Vzndconfuziadepefaaei?Surprinderea?Ascultndo
cumiceresolaistriasc?Poincsioimaginezi,nu?Privireadepe
faaeicndiaisfiatgtul.

Amfcutopauz.

iaminteticegustavea?

Ozngnealdincealaltcelul.Apoiunzgomotdevomitat.Am
ateptat.Bauerstteanbaie.

Cinetevalsasiei,Sondra?Iamstrigateu.Cinevariscasfie
urmtoareatamas?Cuideacoloipas?Uneisingurepersoaneipsaiar
acumauaruncatontrunsacdegunoisaumaimulisacidegunoi.

nceteaz!

VocealuiBauereratcut,aproapetremurat.

Poateplnuietisevadezisingur.Apoi?Undeteduci?napoiacas,
sgutidinmamiidintati?

nceteaz!

Maisonor,dartotzguduit.


Astasevantmpla.NuveireuiseliminifoameaiTransformrile.
nceledinurmteaiputeaabinesuficientctssupravieuieti,darcuce
pre?Civormurinaintedeasta?Veincepesomoripentructrebuie,apoi
veicontinuapentrucpoi,pentrucdupovremedezvoliungustpentru
asta,putereaicarnea.Astalisentmplcorciilor.

Amfcutopauznaintescontinui.

Vorbinddecorcii,primulpecarelntlnetitevaomori.Bineneles,
tevaviolamainti,dinmomentcevafisinguraluianssiotragunei
femeidinproprialuispecie.

Tacidingur!

iprevdviitorul,Sondra.Frtax.Numaiopersoantepoateajuta
sscapidetoateastea.MascululHaitei.ntrebareaeste,cumobiiacest
ajutor?Eibine,dacscapideunasingur,aiputeasibailau,si
ceretimil.Vafifoartencntatnprivinaasta.Tevainvitasintri,iva
luapoliticoshaina,tevaconducensalonsiofereocafea.Apoiteva
prezentaluiClayton.ifaaluifrumoaspecareoadmirivafiultimullucrupe
carelmaivezi.Astadaceumaisuntncnvia.Daceumoraici,chiarnu
iarecomandasteapropiidestatulNewYork.Iadulprincaretreciacumnu
enimicncomparaiecuceivafaceClaydacmoreu.

Uadelabaiesatrntit.

ncercismsperii.

Amrs.

Credctiimaibine,Sondra.LaicunoscutpePatrickLake.tiicum
suntcorciii.AiaflatdereputaialuiClay.Euioferocaledescpare.Ajut
msscapimvoiasiguracteajutiJeremy.

Deceartrebuiscredciveiinecuvntul?

PentrucsuntunlupdeHaitinumadegradaminindocorcit.
Pentrumine,astaeti.Ocorcit,folositoareceidrept,dartotocorcit.

Bauernarspuns.Pentruooramstattcutefiecarencelulaci.Apoi,
nlinite,cuvoceaabiadeasuprauneioapte,Bauerafostdeacord.ineam
culcat.

Evadare.

Ampetrecutamndoiurmtoareaziplanificnd,analiznduleprogramul
deobservaie,rondurilegardienilornzonadecelule,oreledemasirecidivele
denebuniealeluiBauer.Ultimanepuneacelemaimariprobleme.DacBauer
arfiluatoraznantimpulevadriinoastre?Perioadeleeilucidedeveneaumai
lungi,darvorfieledestuldelungi?

PotrivitluiBauer,sistemuldesecuritatealluiWinsloeconinea
nregistrateidentitilentreguluipersonalalnchisorii.Aceastanregistrare
asiguraaproapenntregimeimposibilitateacauncaptivsmodificesistemul,
adugnduipropriileamprenteretinaleidigitale.Bineneles,astansemna
ceralafeldedificilstergioidentitate.Censemnaastapentrunoi?
IdentitatealuiBaueraveancvalabilitate.Dinmomentceaveamaxim

libertate,puteaintraiieidepeoricenivelalnchisoriimpreuncuun
oaspeteneautorizat.

ArplecaBauerdoarcuunnsoitor?ncnumdecisesem.Orictde
rumipreadeLeahideCurtisZaid,nuputeamsiiaucumine.Ruth
avusesedreptate.Cuctadugammaimulioameninplanulmeudeevadare,
cuattcreteauanseledeeec.Maibinesmilinitesccontiinacu
promisiuneapersonalcivoieliberacndmntorceamcuceilali.Dar
Savannah?Ruthmispusesesolas.Oaretrebuiasoascult?Puteamso
ascult?Dountrebrifoartediferite.AvndnvederelegturadintreSavannah
imoartealuiRuth,respectivcelelalteincidente,erasigursoeliberez?M
temeamcnvturileluiRuthiintensificasercopileiimaimultputerile,c
ofcuserimaipericuloas.ErainteligentsoscotpeSavannahdeaiciiso
lasngrijauneinvceleprecumPaige?Sauartrebuisolasaici,unde
puterileeiarfimeninutennitelimitedesiguran,pnamputeaface
aranjamentelenecesarecucelelaltevrjitoaredinConsiliu?PoateRuth
anticipasepericolulideaceeamsftuisesnoiaupeSavannahcndvoi
evada.DeciartrebuisolasaicipeSavannah.

Daroaremlsainima?Puteamoaresabandonezaiciocopil,tiind
cisarputeantmplacevanaintesmntorc?Garantat,copilaera
capabilsfacru,darfrvinimpotrivavoineiei.Erainocent.Deasta
eramsigur.Cumputeamsolasnurm?Nuputeam.Bauerneputeascotea
peamndouprinieirimergndpurisimplucucteopersoanpernd.Ne
arncetini,darastanarjustificasoabandonezpeSavannah.Dacvafi
posibil,aluaopeSavannah.DarnuiaspuneluiBauerdespreea.Nunc.

Plnuiamsevadmnaceanoapte,cndgardieniimiaduceaugustarea
desearlazeceijumtate.Erampregtite?Probabilcnu,darnu
ndrzneamsmaiatept.TrebuiasloprescpeClay.Aveamnevoiedeziuade
minecarezerv,ncazulncarenuvoiputeaieidincelulnaceanoapte.

Ampetrecutprimaparteaaseriiodihnindumnpat.Bineneles,num
amodihnitntotalitatecelpuinnumental.Amstattreazngrijorndum
despretotcearputeamergeprost.naintedevenireagardienilor,mivoirupe
cojiledepegenunchiulrnit,fcndulssngerezedinnou,apoivoiprofita
dederutpentruaiomoriamelibera.idactruculcugenunchiulrnit
euasincitengrijorareagardianului?Dacnueramdestulderapid,dac
celdealdoileagardianreueasiscoatarmantimpcelomorampe
primul?Trebuiasiomor.Nuputeamriscasirecapetecunotinanainte
sevadm

Hu!

Amnlemnit,recunoscndsunetulnaintecaminteameasl
nregistreze.Sedeschiseseuacelulei.nlocssarsvdcineiacolo,amstat
nemicat,ateptndncordat.Cteraceasul?Nouidouzeci.Preatrziu
pentruMatasumi.Preadevremepentrugustareamea.Xavierplecase.Mai
rmneaWinsloe.Vrog,nu.Nunsearaasta.Amstatnemicat,ascultnd
iadulmecndaerul,sperndcauzisemgreitsunetul.


Atrecutunminutntregfrsaudvreuncuvntdesalut,frsmiros
vreunintrus,frsauduanchiznduselaloc.Miamridicatcapuldepe
pernimamntorsspreuadinspatelemeu.Nueranimeniacolo.Mam
ridicatpecoatepentruamuitamaibine.Uaeranchis.Nu,stai.Nuera
nchis.ntredeschiscivacentimetri,poatechiarmaipuin.Dinnou,miam
luatinimandini.EraoareWinsloepehol,dndinstruciunideultimmoment
luiRymaniluiJolliffe?itotuinuauzeaminumiroseamnimic.Am
numrataizecidesecunde,apoimiamlsatpicioarelepemargineapatuluii
mamfuriatlau.Aplecndumprincrptur,amadulmecat.Am
perceputdoarmirosurivechi.Cumeraposibil?Cinevadeschiseseuacu
numaictevaclipenurm.Decenuputeamsladulmec?

Aplecndumpevine,amdeschisuancuncentimetru,apoiunaltul,
apoilargdeschis.Miamntinsgambele,mamridicatpevrfurilepicioarelor
iamtrascuochiulprinu.Cinevaerapehol.Mamretrasrapid,apoimiam
datseamapecinevzusemimamaplecatdinnounafar.Bauersttean
faacelulei,uitndusecndntroparte,cndncealalt.Cndmavzut,sa
ndreptat.

Tuai?Aoptiea.

Amscuturatdincapiampitnhol.naintespotspuneceva,sa
maideschisouncaptulcellaltalholuluiiSavannahaieitdincelul,
pejumtateadormit,pruloclaientunecaticiufulit,unumrslabieind
dincmaaeiroiedenoapte.Vzndune,iatersfaacumnaiacscat.

Cesantmplat?Antrebatea.

Iamfcutsemnstaciamchematomaiaproape.Dinmomentcenu
puteammirosipenimenialtcinevapehol,uilesedeschiseserpesemne
automat,unfeldedefeciunemecanic.Preamarecoincidena?Poate,darn
aveamdegndsignorocazia.Da,arfipututfiocapcan,darcucescop?S
vaddacancercasevadez?staarfimaidegrabuntestdeinteligen
oricinearrmnentronchisoarecnduilesedeschideclarciarlipsi
niteneuroni.ArputeafiunuldintreexperimenteleluiMatasumi,caatunci
cndmabgatnaceeaicamercuPatrickLake.Mairuchiar,arfiunalt
jocbolnavdealluiWinsloe.Deciartrebuisstauncelulameaisnufac
nimic?Poatecartrebui,darnaputea.Daceraadevrat,aveamansas
salveztreioameniacrorsiguranmngrijoracelmaimult:Savannah,
Baueri,bineneles,eu.

Plecm,amoptiteuaplecndumspreSavannah.BauerSondra
nepoatescoate.ntoarcetencelulataiiaipantofii.

Plecmacum?AoptiBauer.

Amieit,nu?

ntimpceSavannahsentorceancelul,Bauerastatunpicpe
gnduri,confuzianceonduiochii.Miamspusceradoaradormit,dar
mtemeamdeceeramaigrav.MinteanceoataluiBauernarrspunde
binelaschimbriderutin.Segndisecplecmpestectevaore,orchiari

aceastmicdevieredelaplaniarputeafacecreierulsoiarazna.Amzmbit
ctdencurajatorputeamiammpinsosprecelulaei.

Iaidoarpantofii,amsftuitoeu.

Bauerancuviinatisantinsdupclanauii.Arsucito,sa
ncruntat,sauitatpesteumrlamine,apoiasmucitclanaiampinsnu.
Nusemaideschidea.Dndolaoparte,amzguduitclanaiamlovitcu
umrulnu.Nusaclintit.

Artrebuissedeschid,saplnsBaueripanicaiseinstalanvoce.
TREBUIEssedeschid.Nuexistnicioncuietoareextern.

Numpotntoarcencelulamea,maanunatiSavannahalergnd
napoisprenoi.Uaeblocat.

Lafeliasta,iamspuseu.Presupuncdacodefeciunemecanic
lepoatedeschide,totaalepoateinchide.Vatrebuisplecmcuceavem
penoi.

DarLeahidomnulZaid?AntrebatSavannah.Nartrebuisi
scoatemipeei?

Dacputem.

Namputut.AmncercatlaCurtisZaid.Preotulvodounstteachircit
pestecuverturapatului,dorminddus.Ualuieranchisbine.

Blocat,amanunateu.

SavannahaalergatpeholiancercatsdeschidualuiLeah.

Lafeliasta.

Vortrebuisrmnnurmdeocamdat,amhotrteu.Sondra,
ieireadelngcelulancareastatSavannahesteceacaredlapostulde
gard,corect?Ceadelngameaarenumaiocamervideoconectatlapost.

Bauerancuviinatdincap.

Perfect.

Mamndreptatspreieireadepeparteaceluleincaresttuse
Savannah.Bauermaapucatdebra.

Acolosuntgardienii,miaspusea.

tiu.

Darnupoinuputemnevormpuca!

Iamdesfcutminiledepebraulmeuiiamprivitochiidemeni.

Amdiscutatasta,nuiaminteti,Sondra?Ambeleuidauntrun
culoarcomunavndlamijlocunlift.

Menervasstausiexplicpelarg,dartiamcaaarproceda
Jeremy,aaiarcalmaelisteriacrescnd.

Dacieimprinuasupravegheat,cameravideovaalertagardienii.
Nevorvedeapemonitorinevorntlninaintesputemajungelalift.Pe
cealaltu,pazniciivorfichiardeparteacealalt.Voraveadoarcteva
secundesreacionezenaintecaeustrecdincolo.Nuvoraveatimpscear
ajutor.ivoiomoscoatedinfunciuneinevomputeafuriasus.

AmnghiontitopeBauersameargnainteiamchematopeSavannah
svindupmine.ntimpceBauermergeaspreu,aczutcevadintavan.

Mamntinsnainte,ndeprtndodinfaaobstacolului.Obiectulaczutpe
podeasprgndusenclinchetdesticl.

Doarunbec,aremarcatSavannah.Dartemitirepede,nuglum.

Bauerirevenea,iareumamuitatnsus.Deasupraeraunrndde
asebecuri,primuldoarunfasunggol.Unscritdiscretmiaatrasateniai
amobservataldoileabecdinrndmicnduse.Privindul,beculsarotit
ncet,deurubndusedinfasung.

Uau!AexclamatSavannah.Zicicse

Crac,crac,crac!ntregulrnddebecurisasfrmatdepmnt,
lsndunenntuneric.

Baueraipat.

Estenregul,Sondra,amncurajatoeu.Ochiitisevoradapta.Ai
vederenocturnacum.Luminadelauadesiguranvafideajuns.Mergi
spreeai

Savannahaipat.Mamntorsiamntinsmnanntunericpentruao
calma.Cevamiagdilatbraulstng.Amplesnitcumnadreaptpestezona
respectiviamsimitsngenindsubpalmamea.Baueraipat.Unabur
albazburatsprefaameaimiaseceratobrazul.Lamapucatisticl
ascuitmanepatnpalm.Oaltbucatmalovitnfrunte.Ochiimisau
ajustatatunciiamvzutotornaddinsticlspartzburndnjurulnostru.

Ua!Amzbierateu.Sondra!Apucua!

Vagiamvzutsiluetaghemuitlngcelulandeprtat,cubraele
trasespreea,capulferitmpotrivaataculuiviolent.Cioburidesticlm
nepauimtiaupebraelegoalentimpcemamrepezitspreea.Am
apucatodebraiamtrasospreieire,aezndonfaaobiectivuluicare
citearetina.ntinzndumsapsbutonul,amobservatcochiiierau
strnsnchii.

Deschideochii!Mamrstiteulaea.

Iancletatimaistrns,ducnduibrbianpiept.

Deschidenaibiiochisiiscaneze!

Tocmaimntindeamsideschidcuforacndaclipit.Amapsat
butonul.Primaluminroiesaaprinsscurt,apoisastinsintregulpanous
afcutnegru.Amapsatdinnoubutonul.Nusantmplatnimic.Lamlovit
dinnouidinnou,ochiiurmrindpanouldupunsemndevia.Nimic.Nicio
lumin.Niciunsunet.Eramort.Mamntors.Lacellaltcaptalholului,o
micluminiroiereflectadupcol.

Cealaltuarecurent,amspuseu.Haismergem.

Nupot!AexclamatBauernoaptferinduicapuldesticla
zburtoare.Nupot!

Amignorato.

Savannah,fugincelulamea.Namnchisua.Ascundetenuntru
cttimpdeschidemnoicealaltieire.


AmapucatopeBauercuambeleminiiamcratomaimulttrpe
coridor.Vrtejuldesticlneaurmat,nvrtindusenjurulnostru,mucnd
precumunroideviespi.

nntunericingrab,amtrecutdeSavannahiamajunslacelulamea
nainteaei.Rsuflnduuratamvzutcuameaerancdeschis.Miam
amintitcaveamnevoiedepantofiimamrepezitnuntrusiiau.Cndm
amntors,piciorulpatuluimeusamicat.Saridicatzececentimetridelasol,
apoianitsusnaerianvlitspremine.Abiaamavuttimpsiesdin
celulnaintecasalteauasloveascnspateleuii,nchizndo.

Ce?!Ce?AbiguitBauer.

Ammpinsosprecealaltieire.Arsunatoseriesacadatdeplesnituri.
Ateptndumlampucturi,mamtrntitngenunchi.Holulsaumplutcu
zgomotasurzitor,deparccinevadduselamaximfiecareinterfon.Savannah
salipitdemine.Iamstrnsumruliamncercatsispunctotulvafin
ordine,darzgomotulmacoperea.AmmbrbtatopeSavannahcumam
pututmaibine,amapucatopeBaueriammpinsonfaauiidesiguran.
Dedataasta,poaterealizndcerasinguraeicaledeascpadesticla
zburtoare,Bauersaaezatnfaascaneruluiretinaliaapsatbutonul.
Luminaroiesastinsipentruunmomenttotulaamuit.Apoisaaprinso
luminverde.Baueraapucatclanaiadoualuminsaschimbatdinroun
verde.Ampinsuacuputereiaieitgrbitnhol.tiamcpermisulde
accesalluiBauerpermiteatrecereadoarncuneipersoane,aacimediatce
euiSavannahamfiieit,arsunaalarmapestetot.Numputeamngrijora
deasta.Pazniciinearvedeaoricumpemonitortrecnd.

Amtrntituanspatelenostru.Ctevacioburirebeledesticlauczut
inofensivepepodea.

Cesantmplatacolo?MantrebatSavannahnoapt.

Habarnam,amspuseu.Sunteibineamndou?

SavannahiBauerauncuviinatdincap.Eibine,da,fiecarecentimetru
dinpieleanoastrgoalpreassngereze,darnimeninuprimisevreobucat
nochisaunvreoarterimportant,aacpreasnelegemcastane
fceasfimbine.

Vociaursunatdincellaltcaptalcoridorului.Savannahiaridicat
capul.

Nuvomreui,aoptitea.

Bada,vomreui!AspusBauercuhotrre.

Sandreptatdespate,tergnduiunstropdesngededeasupra
ochiului.

Nummaintorcnuntruacolo.Amieitivoirmneafar.Elena
sevaocupadegardieni.Noidouvomrmneaiciundesuntemnsiguran.

Delaommligtremurndlaconductordegrupndoaraizecide
secunde?MbucursovdpeBauerredresnduipostura,darastanuera
genuldeschimbarepecaremiodoream.Numaiconta.Celpuinnuse

cuibreantruncoldefric.Pelngasta,eueramceacaretrebuiasse
ducdupgardieni.Bauermaimultmiarstancale.

naintesplec,Savannahmiaapucattricoul.

Teajut,aoptitea.Lefacovraj.

Amezitat,dorindsispunsnuseoboseasc,daramrealizaic,
dnduicopileiansadeasesimidefolos,arputeasicalmezi'temerile.Pe
lngasta,eradoaroneofitdedoisprezeceaninalevrjitoriei.Artinumai
celemaisimplevrji.

Bine!Amacceptateu.Attatimpctlepoifacedeaici.Staiascuns
inufacezgomot.

ntimpcemfuriamnainte,obubuiturascuturatculoarul.Apoialta.
Apoisticlspart,maitaredectbecurilecarecdeau.Apointuneric.Da!De
dataastantunericulerabinevenit.Miardaunavantajattatimpctsticla
spartnuncepeadinnouszboare.

Lanaiba!Auieratovoce,probabilaunuipaznic.Mainti,ieirea
numrul1moare,apoicameradelaieireadoi,acumasta.Anaibiicderede
curent.

Aduclanterna,apropusoadouavoce.

Oaducemamndoi.Nurmnaicipentuneric.

Decieraunumaidoipaznici?Dincencemaibine.Miamgrbitpasul,
amtrecutdupcoliamapsatbutonulliftului.Apoimamdussprepostul
degard.Pelajumtateadrumuluimammpiedicatdecevaicndmam
uitatnjosamvzutoaprtoaredelaneoane.Amocolitoiamclcatcu
piciorulgoldirectpenitecioburidesticl.Mucndumiobrazulsnuip,am
mturatcutalpanstngaindreapta,eliberndumidrumulinaintndcu
grij.Amzritorazdeluminveninddedupcol.Pazniciiigsiser
lanterna.Lanaiba!

nspatelemeu,uileliftuluisaudeschis.Ovocesarstit,nudinfaa
mea,cidinspate.Amncremenitcupiciorulnaer.Pazniciiautrecutdecol,
razadeluminriconddinperei.Cinevadinspatelemeuastrigat.Mam
ntors,amvzutoarmimamaruncatlapodea.mpucturirsunauidin
faidinspate.Unglonmiajulitpiciorul.Amgemutimamtrtspre
margineaculoarului.Unipt.

Unstrigtdefurie.Onjurtur.Mamuitatnsus.Gardieniitrgeau
uniinalii,ceidoidelapostuldegardtrgeauntreidelalift.ncdoi
zceaupepodea,unulipndizvrcolinduse.Gloaneleuieraupelng
mine.Mamridicatpeminiigenunchi,mamaplecatnainteiamfugitn
patrulabespreceilali.Amtrecutchiarpelngceldealdoileagrupde
gardieni.Nicinumauobservat.

Duceivnapoi!AmstrigatctreSavannahiBauer.Intrainuntru!

ncolite.

BaueratrecutdeSavannahiarepetatsecvenadeacces.Ieireasa
deschisineambulucittoatetreidincolo.Amtrntituanurmanoastr.

Savannahastrigatcacumeradeschisuadelacelulaliberdevizavide
mine.Neamadpostitnuntru.

Trgeamcuochiuldupcol,miapovestitSavannahntimpceeu
rsuflmobosit.Cndauvenitpazniciiculanterna,iamvzulpeceilali
ieinddinlift.Amfcutovrajdeconfuziespoitrecedeei.Afuncionat
chiarbine,nu?

Foartebine!Amludatoeufrsimenionezcfusesemaproape
prinsnschimbuldefocuri.

Cedracu'onvaseRuthpecopil?Ovrjitoarededoisprezeceaniar
trebuisfacvrjipentruacalmapisoiisperiai,nusmpingbrbaii
narmaistraguniinalii.

Hei!Neastrigatovocedepecoridor.Peminenumainvitainimenila
petrecere?

Amsrittoatensus.Leahaintratnuntru,cscnditrecndui
degeteleprinprulciufulitdesomn.

Nonchide!SarstitBauerapucnduacelulei.

Maicontaacum?Deinamcomentatnimic,evidentcnumai
ntrevedeamoaltncercaredeevadarenviitorulnostruapropiat.Dac
deschidereacelulelornufuseseocapcan,nuneaadusnicipreamultnoroc.
Badincontr,defapt.Marelemeuplandeevadaresapierdutnaceafurtun
degloanedeafar.Chiardacamscpatdinnebuniaaia,Winsloearfitrebuit
doarsverificeistoriculaccesrilorpentruaidaseamacnefolosisemde
Bauerstrecemprinsistemuldesecuritate.Sarasiguracnusevamai
ntmplaniciodat.Amncercatsnumgndesclamultitudineademijloace
princaresarasiguradeasta.

Leahamersspreunscaunisaaezatnel.

Miamtiatpiciorulumblndpeaici.Suntcioburipestetotpepodea.
icumdeuilesuntdeschise?NumplngdarVaidemine,cesa
ntmplatcuvoi,fetelor?

Cioburizburtoare,iamexplicateu.

Doamne!Numiparerucamlipsit.Ecinevarnit?tiusacord
primulajutor.

Suntemntregi,acalmatoBauerndreptndusectrepat.

Ctamvorbitnoi,Savannahascoscapulpeu.

Nuvdpenimeni.Aumuritcutoii?

Murit?!ArepetatLeahntimpceeuondeprtampeSavannahdeua
deschis.Cineamurit?

Iamexplicatcesentmplase.Pemsurcepovesteam,Leahcontinua
saruncepriviridiscretespreSavannah,careseaezasepecovorinuprea
sobserve.

Aacartrebuisstmaici,amncheiateu.Srmnemcalmeis
spermcieifaclafel.Frmicribrute.Nimiccaresistrneasc.

Savannahsaridicatdejos.

tiuovrajpentrucalmare


Suntsigurctii,dragamea,saopusLeah.Darpoatenuioidee
aabun.

Savannahsabosumflat.Leahanconjuratocubraulpedupumerii
astrnsonbrae.

Elenaicumineneputemocupadegardieni,iapromisLeah.Vom
gsiunlocsigurpentrutine,dragamea,ncazcsentmplcevacndajung
gardienii.

Aruncndoprivirenlateral,LeahmiaatrasateniadelaSavannah
sprecioburiledebecurimprtiatepepodea.Misastrnsinima.Savannah.
Cinealtcinevasfifostresponsabildevrtejuldesticlzburtoare?
Fusesermnumainoitreipeculoaridoarunacuantecedentenaruncarea
obiectelorpericuloaseprinaer.Fcuseunpasmaredelafarfurii,darvzusem
dejaodemonstraieaputerilorcrescutepecareledobndiseSavannahcu
ocaziaaceleivrjiletaledeconfuzie.Bineneles,nofcuseintenionatfusese
rnitlafelderucaoricaredintrenoidarnuastaeraideea.Intenionatsau
nu,Savannaherapericuloas.Dacajungeasfiestresatemoional,atunci
reacionacuviolen.

Bunidee,amspuseu.ArtrebuisoducempeSavannahntrunloc
sigur.

Sigurpentrueaisigurpentrunoi.

Sondra,cezicisteducitucuSavannah?ApropusLeah.Celulamea
edeschis.Ascundeivacolo.

Bauerstteapepat,cugenunchiistrnilapiept,holbnduselaperete.
Redevenisemmligatremurnd.

Miebine,aoptitea.

Aitrecutprindestule,ainsistatLeah.EuiElenaneputemdescurca
singure.CezicisoieipeSavannahi

Suntbine!AmritBauerndreptnduicapulistrmbndui
buzele.

Apoiancremenit,realizndparccefcuse.ianchisochiiisa
scuturat.

Suntbine,aspuseaferm.Vreausajut.

Amputeavorbicupaznicii,ampropuseu.Sleexplicmcesa
ntmplat.Existvreuninterfon,Sondra?Ocalescomunicmcuei?

Bauerascuturatdincap.nafaracelulei,cevasaizbitdeuadela
ieire.Neamoprittoatesascultm.ncdouizbiturinsuccesiunerapid,
apoilinite.

Nupotintra,aoptitBauer.Uadeieire,pesemneapicatcurentul
sausastricat.

Gatacusperanacaumurittoi,acomentatLeah.Cigardienisunt
ntotal?

Vreotreiduzinebanu,treizeci,iaamintitBauer.Ameiau
nceputcutreizeciiase,daraufostcevavictime.


Slabeanse.Mrog,haisoscoatempeSavannahdeaicinainteca
lucrurilessenruteasc.

LeahsantinsdupSavannah,dareasaferitiaalergatspremine.

Vreausajut,aspuseaprivindumcuhotrre.

Deparcnumsimeamdestuldevinovatdoarsuspectndc
Savannahstrnisecioburileszboare!DardacLeahicumineurmasne
luptm,trebuiasoducempeSavannahntrunlocsigurundesarputea
calma.

Nuncercmstendeprtm,Savannah.tiucnepoiajutaVraja
deconfuzie

Amreuitsscotunzmbetforat.

Eibine,amfostimpresionat,recunosc.

DaraoftatSavannahcuresemnareangrijorataunuicopilcare
poateauziundarncnainteslpronuni.

Dardacstai,Leahicuminevomfimaingrijoratepentrutinecas
neputemconcentraasuprapericolului.

Amfifoartengrijoratedacairmne,masusinutiLeali
aruncndumioprivire.Neamsimimultmaibinedacteaiducenalt
partensiguran.Teducncelulamea.

Foartebine,aacceptatSavannahpeuntoncarenespuneacdecizia
noastrdoarbunnuera.

LeahavrutsoapucedemnpeSavannah,darcopilasaferitiaieit
peu.Leahsaluatnfugdupea.

Ctevaminutemaitrziu,Leaharevenitngrab.Gardieniiizbeaunc
nu.

Encelulamea,neaanunatLeah.Ascunssubpat.Amnchisua.

Amvrutsncuviinez,apoimamoprit.

Ainchisua?!Dacseblocheaz?Cumomaiscoatem?

AcumsuntmaingrijoratcaSavannahsnuscapesingur.Dacno
nchideamnuntru,sarfintorsaicindouminute,ncercndsneajute.
Navemnevoiedegenulstadeajutor.

Sauitatlacioburi.

Aajutatdestuldeja.

DacSavannahafcutcioburileszboare,nafostintenionat.

Leaharidicatdinumeri.

Probabilaidreptate.Oricum,nuivinaei.Lacetepoiatepta,cuo
mamcaEve?

Crezicastae?Doarpentrucmamaeierainteresatdemagie
neagrnunseamnneaprat

Evenafostdoarvrjitoare,Elena.Tatleiafostdemon,ceeaceo
facepeeaunhibridsemidemon/vrjitoare.0combinaiebrutal.Ceszic,
suntdestulderelaxat.Numsperiiaauor.DarEvemasperiatrudetot.
Sondra,iaminteticndaajunsaiciprimaoar

Bauersarsucitsprenoi.


Cuidracu'ipas,Leah?!Dumnezeutiecigardieninarmaiizbesc
nuiledeieireiartudezbaiarboreleeigenealogic!

Calmeazte,Sondra.Elenaicumineavemtotulsubcontrol.Suntem
obinuitecuastfeldechestii.Totcespun,Elena,estesaigrijcnde
Savannahnpreajm.ineminte,epreadolescent,ncepesproduchormoni
ialteprobleme.nrutetelucrurile.Cinetie

Lanaiba!AstrigatBauer.Osspargdraculuiua!

Crezicvorintra?MantrebatLeahcucalmdeparcBauereravreo
nebuncareipasingurntrocamer.

nceledinurm,atrebuitsrecunosceu.

Aoftat.

Foartebine,atunci.Evremeaspregtimansambluldentmpinare.

Dupceamterminatdeplnuit,amstinslumina.Cuvedereanoastr
nocturn,Bauericuminenedescurcam,iarLeahadeciscavantajele
ntunericuluicntreaumaimultdectdezavantajelepersonalealevederii
limitate.

Amieittiptilpeculoar,stnddupcolncazulncarepazniciiarfi
ptrunstrgndcuarmele.

Alo!AstrigatLeah.Suntemprinsenuntru!Uneledintrenoisunt
rnite!Cesentmplacolo?Neputeiauzi?

Narspunsnimeni.AacumneavertizaseBauer,uaeraizolatfonic.
Leahamaincercatdectevaori,apoiiamfcutsemnstaciamascultat.
Puteamsaudnumaifrnturidevocinfundate.

cndneajungeaici?

altuczutcurentul

staiaiari

ceicareauieitdintur?Matasumi,Winsloe?

Leahsaaplecatpeumrulmeu.

Poisidaiseamacisunt?

Amdatdincap.

Trei,poatepatruvoci,plusceicarenuvorbesc.Ateapt,audaltceva.

Unuieratzgomotosarzbtutdinparteacealaltauii.ncercnds
identificzgomotul,acrescutbruscntrunhuruitasurzitor,destuldetarenct
pniunnevrcolaclarauzi.

Lampcuacetilen!ArecunoscutLeahdispozitivul.Astaosmearg.
Maibinesfimgata.

Namavutnicioanssnepunemplanulnaplicare.Chiarntimpce
intramncelulagoal,uasadeschisbrusc.ipeteledesurprindereale
paznicilorsautransformatntrunbarajdecomenzi.Leahsarepezitnprima
celulmpreuncumine.Mamntorssnchidua,imiamdatseamac
Bauernueracunoi.

Nealsatbalt!AexclamatLeah.

Rahat!

Amdeschisfurioasua.Baueralergapehol.


Sondra!Amipateudupea.

Saoprit.nlocssentoarcns,anceputsbatlauaceluleidin
dreaptaei.

Deschide!Aurlatea.Luatearnaiba!Lasmsintru!

Lanceputamcrezutcoluaserazna.Apoiamrealizatcbteala
singuracelulrmasocupat,ceaapreotuluivodoun.Bineneles,Zaidno
puteaauzi.Pereteleeraizolatfonic.nciudaatotcesentmplaafar,bietul
individprobabildormeabutean.Mamaplecatnafarsispunsse
ascund,dareaplecasedeja,disprndnfostacelulaluiArmenHaig.

Vrndsnchidua,miamdatseamacaveamoproblem.Leahicu
mineneascundeamnspateleunuipanoudinsticlreflexiv.Oricegardiande
peholnearfipututvedea,nschimbnoinu.Nuerabine.Amverificatcelula
sneascundemundeva,deitiamcnaveamunde.Eramexpuse.Inorice
clipgardieniisarputeaividedupcolmamoprit.Decenuajunseser
deja?Cndamntredeschisua,amauzitipetefrenetice,apoiunipt,un
strigtneomenesccaremiaridicatprulpepiele.

AmfcutunsemnspreLeahssteanspate.

Aruncoprivire.

Lastejos!Masftuitea.Staisubnivelulprivirii.

Neamlsatamndoupevine.Amdeschisncetua.Orazdelumin
miaricoatnochiimamferit,daramvzutapoirazafuginddinpereten
podeaintavan,caicumcinevaagitaolantern.Pesteipt,amauzitovoce
debrbat;apoioalarmascuitanghiitotzgomotul.Amadulmecatiam
mirositcevaattdeneateptatnctmiafostteamdepropriilemelesimuri.
Mirosulusturtordepielearsaumplutaerul.Inspirnddinnouaerul,
ncercndsanticipez,ungardianatrecutattderepedecnamavuttimps
mretragncelul.Namaicontat.Atrecutmaideparte,cuguradeschis
ntruniptnghiitdesirenacareurla.Cevaseblngneanlateral.Mam
uitatnntuneric,apoimamcutremurat.Erabraullui,aproapetiat
deasupracotului,blngnindusenainteinapointimpcefugea.

Fascicululdeluminacontinuatssebiepeperei.Formenedefinite
plpiau,aruncndumbrecontorsionatepeperete.Sirenelesavietatlung,
poticnindusentrunultimvuietnecat.Dupceancetat,zgomoteleau
reumplutaerul:uieratulaparatuluidesudur,strigtelegardienilordedup
u,ipetelepazniculuicubraulsfrtecat.Unaltgardiansampleticitdup
col,lampacuacetilenscnteinddupel.Cumatrecutdecelulanoastr,a
alunecatpeceva,ipicioareleauzburatdesubel.Lampacuacetilenasrit
naer.Apoisaoprit.Saopritladoimetrideasuprapmntuluiiaplutitn
aer,mprocndoflacralbastr.Pazniculczutasritnapoinpicioare.
Lampaaplonjatilatiatpespate.Braeleisauridicatiaczutpeburt,
ipndntimpcecmaailuafoc.Mirosuldecarnearsiesturaprinsa
umplutaerul.

Deschidedraculuiua!Aurlatunpaznicdupcol.Scoatenedeaici!


Suntprini,amoptiteuctreLeah.Nupotsvdcesentmpl.
Lampacuacetilen

Bang!Ompuctur.Apoinctreinsuccesiunerapid.Patru
pocniturimetaliceglgioase.

Tragnu!AnelesLeah.Artrebuisstmdeoparte.

Credem,nuplecnicieri.

Unmugetbruscarsunatpesteipeteistrigte.

Ceafostasta?!SamiratLeah.

Eutiam.Privindpehol,tiamceurmasvd.Bauersetransformasen
lup.Atacapaznicii.Amdeschisualarg.Leahmaapucatdebra.

Pazniciisuntncdupcol,iamspuseu.OpotopripeSondra
naintesovadei.

iapoi?

BauersadatnapoicndsalovitdepazniculnflcriSchellind,sa
retrasisandeprtatdeflcri.Apoiinstinctulumanapreluatcontrolul
asupraceluianimal.ntorcnduse,aocolitcorpulnflcriiiacontinuat
ataculpecoridor.

Lasmdoaramncercateu.

Nu!Gndetete,Elena.Nopoiajuta.

Baueratrecutdenoiiacotitdupcol.Unpaznicaipat.Sarepezitpe
culoar,sngeleninddinumrulluisfiat.Baueraalergatdupel.nainte
sfiajunsmcarlacelulanoastr,eaialuatavnt,srinduinspate.Cum
auczut,ianfiptcoliinceafalui,sfiindombuctur.Sngeicarnevie
aunitdinel.

Voifolosiaceastdiversiunesfuglacealaltieire,sahotrtLeah.
Poateacumedeschis.

Ce?!Ambiguiteuapoimiamdatseamaceanuputeavedeacese
ntmplinoafectasenc.

Leahsastrecuratpelngmine.

Aigrij!IamstrigateudareaplecasedejaiarBauereraprea
implicatnvictimaeideacumcasurmreascoalta.

Bauerrupeabucidinumrulispatelepaznicului,aruncndulen
aer.Corpulpazniculuiatremuratnconvulsii.Faaierastrlucitordealb,
ochiiimposibildemariidegoi.Unpaznicastrigatdedupcol,deparc
tocmairealizasecilipseacolegul.

Numaiputeamprivi.Amdeschislarguaiamsritafar,frvreun
plannmintealtuldectsosalvezcumvapeBauer.Meritasfiesalvat?
Meritaviaaeismioriscpeamea?Ceconta!Eraunvrcolac,ofemeie
vrcolacnscutdingenelemele.Trebuiasoprotejez.

Cndmamndeprtatdecelul,unaltpaznicaaprutdedupcol,cu
armaridicat.Atras.GlonulatraversatprinntunericianimeritopeBauer
ncoapsastng.Saaruncatspreel.Eliaridicat,arma,dareaeradeja
clarepeel,cudiniirupnddingtlejullui.Alergndspreei,douformeau
aprutdinntuneric.Aursunatmpucturipecoridor.Mamaruncatntro

parte,rsucindumlatimpsvdgloanelenimerindopeBauer,lovindon
piepticap.

naceasecund,chiarvzndsngeleicreierulexplodnddinscalpul
ciuruitalluiBauer,chiarnaintecatrupuleisseprbueascpepodea
deasuprapazniculuimort,amvzutuadeieiredeschiznduselarg.Am
vzutoimiamvzutansa.Singurameaans.Amsimitpicioarele
micndumise,corpulntorcnduse.Savannahmiatrecutprinminte.Nu
puteamplecafrea.Totui,chiargndindasta,amsimitcumcorpulmise
avntspreuadeschis.NaveamtimpsmntorcpentruSavannah.Chiar
dacputeam,oaretrebuia?Cinetiedeceeranstaredaclucrurilese
nruteau?CuSavannahdupmine,afipututsnuscapniciodat,doar
smorncercnd.Maibineolasaici,subpmnt,undeputerileeiputeaufi
controlate,undeerapreaimportantcasfieucis.Mvointoarcedupea
maitrziucuceilali.

Eramdejapehol,corpulmeulunddeciziachiarpecndcreierulmeu
ncezita.iLeah?Oabandonamipeea?Lao!Darpicioareleaucontinuat
smpoartesprelift.Odatajunsacolo,amapsatbutonul,lovindul
ncontinuu,siminddurereafcnduilocnjosprinbraulmeu,darlam
lovitmaitare,pedepsindumilaitatea.

Uileliftuluisaudeschis.Ampitnuntru.

Plecare

Elena!

VocealuiLeah.Amopritualiftuluinaintessenchid.Aplecndum
nafaramvzutopeLeahalergnddinsprecealaltieire.

NampututsoiaupeSavannah,iamstrigateu.

Nicieu.Rahat!Sadezlnuitiadulacolo.Nuvommaiintraniciodat
nuntru.

Grbeteteatunci.

ntimpcefugea,ualiftuluisasmucit,ncercndssenchid.Am
mpinsocuumrul,darcontinuassenchid,mpingndummaitarei
maitarepncndatrebuitsmsprijincutotcorpuldeea,forndumso
indeschis.

Haideodat!Amstrigateu.Cevaenneregulcuuile.

CndLeaheralacevamaimultdeunmetru,uasasmucitviolent,
izbindumnumr.Mammpiedicat.Leahsantinssmapuce,daram
czutnspatenlift.Uilesaunchis.Amsritnsusiamapsatpebuton
sredeschidliftul.

Nusedeschide!Amstrigateu.Apaspebuton!

Aps!

Liftulapornitbrusc.Aurcatspreetaj,cltinnduseismucinduseatt
detarenctaproapecmiampierdutechilibrul.Cndmamagatde
mnerullateral,saauzitunhritascuit.Amstrnsmnerulpnmisau
albitdegetele,creierulchinuindusesiaminteasccesfacncazul
prbuiriiliftului.Smiflexezgenunchii?Smlaspepodea?Smrog?

Liftulancetinit,apoisaoprit.Abiaamndrznitsrespir,ateptndca
podeauascedezesubmine.Apoiuilesaudeschis.

Mamgsitholbndumlaunperetecaremiveneapnlamijloc.Nu,
nuunperete.Unplafon.Liftulseoprisentreetaje.Mamapropiatsmuit,
darliftulsasmucitdinnou.Motoareleauscncitdeasuprancasaliftuluii
cabinaanceputssescufunde.Plafonulsaridicatdelabrunsus.
Fereastrameadescparedisprealiteralmente.Apucndmargineaplafonului,
amsritnsus,miaualunecatminileiamczutnapoincabin.Mam
ridicatcugreunpicioareiamncercatdinnou.Dedataastaamreuitsm
inbineismstrecorchiarnaintecaliftulsdisparnjos.

Mamuitatnjuriamrecunoscutetajulsuperior.Deciliftulm
adusesepnsus.Ludatfie!Dacmlsaundevalaunnivelintermediar,n
afiavutniciceamaivagideeundepotgsioscar.

Amstatoclipsmadunismiamintescncotroeraieirea.n
stngamea,lacaptulculoarului.Cndmamntors,sauauzitvocirsunnd
pecoridor,venindspreminedinspate.Mamuitatnjurdupunlocundes
mascund.Eraoulavreoasemetripecoridor.Amalergatspreea,am
deschisoimamrepezitnuntrucndmiamdatseamacvocilese
opriser.Gardieniirmsesernspatelalift.Ascultndui,iamauzit
certndusenlegturculiftulstricat,apoiaudecisnunanimitatespredea
deciziaaltcuivamaiexactluiTucker.Unminutmaitrziu,erauplecai.

Amateptatpncndsunetulbocancilorloradisprutnlinite,apoi
amieitdinascunztoare,mamuitatnambeledireciiiamfugit.Coridorul
seterminantromicantecamer.nuntruerauasprelibertate.Totce
trebuiasfacerasodeschid.ipentruaodeschide,totcemitrebuiaera
retinaiamprentauneipersoaneautorizate.Lanaiba!Decenumgndisem
laasta?Sajungpnlanivelulstarezolvadoarjumtatedinproblem.

Vociledelngliftsauntors.napoideja?Amalergatiarspreodaie.
Odatascunsnuntru,amascultat.Numaidouvocidedataasta.i
ateptaucolegiissentoarcmpreuncuTucker.Naveamvremesm
gndesclaunplanideal,nicimcarlavreunplan.Naveamnicioans
mpotrivaamaimultdedoipaznici.Dacezitam,afirmasprinsnodaie
pncndmarfigsitcineva.

Deschizndua,amverificatcoridorulimamasiguratcnuputeams
vdpazniciiastansemnndcnicieinumputeauvedea.Inceamaimare
linite,mamfuriatrepedesprelift.Mamopritlngcol,mamaplecatiam
trascuochiuldincolo.Pazniciistteaucufaalapereteleopus,unuluitndu
sencasaliftului,cellaltbombninddesprentrziere.Amtrasaernpiepti
mamaruncatasupraprimuluipaznic,mbrncindulncasaliftului.Braele
aubtutscurtaeruliadisprutngol.Aproapecmamdezechilibratdup
eldaramreuitsevitcdereafolosindimpulsulsmrsucescissarla
celdealdoileapaznic.Mnaisarepezitlaarm.Cumascospistolul,ilam
smulsdinmnilamaruncatncasaliftului.Apoilamlovitcupalmapeste
gurilammpinsputernic.Cumaopusrezisten,lamridicatdelapmnt

ilamluatpesus.Picioarelemloveaufrenetic.Unulmaatinsngenunchiul
rnit,trimindumiaaocutremurarededurereprinpiciornctmam
dezechilibratnfa.Launmilimetruslscap,miamrecptatechilibruli
amnceputsalerg,pejumtatempleticindum,pejumtategonindspre
ieire.

Amtrtpaznicullngu.Panouldeacceseralafelcacelemontaten
corpuldecelule.AmapsatbutonulpecarelfolosiseiBaueriammpins
brbiapazniculuinainte.Intimpceobiectivulfceaidentificarea,pazniculia
datseamacefceamiianchisochii.Darerapreatrziu.Primaluminisa
aprinsverde.Amapucat,mnapazniculuiilamforatsideschid
pumnul.Iautrosnitoasele.Iamstrnsdegeteleruptenjurulclanei.Adoua
luminisafcutverde.Punndumimnapestealuiamdeschisua.Apoii
amsucitgtul.Namezitat,numamntrebatdactrebuiaslomor,dacnu
aveamoaltcale.Naveamtimppentrucontiin.Lamomort,iamaruncat
cadavrulpepodea,lamdesclatdebocanciiamluatolasntoasa.

Amalergatnpdure,evitndcrrilecunoscuteindreptndumspre
desiurilegroase.Nusaluatnimenidupmine.Aveautottimpul.ntrebarea
eractdedepartevoiajungenaintesvindupmine.Cikilometriaveam
deparcurspnncelmaiapropiatora?ncedirecie?Miamnvinsprimele
semnedepanic.Sgsesccivilizaianuputeafiprimameaprioritate.S
ajungundevansiguraneramaiimportant.ntimpceomulrezidualdin
mineidentificalocurilepublicedreptsiguran,tiamcoriceascunztoarect
maidepartedenchisoarearfifostsuficient.Fugideparte,ascundetei
recupereazte.Apoiputeamsmconcentrezpegsireaunuitelefon.

EraonoaptelafelcaceancareWinsloelvnasepeLake:rece,umed
inceoat,lunaascunsdupoperdeadenori.Onoapteminunatpentruo
evadaredinnchisoare.Beznamiofereaprotecieiarrcoareamfereade
supranclzire.Cumamdescoperitcurnd,totui,temperaturacorpuluinuera
oproblem.Numputeammicadestulderepedectstranspir.Dincolode
poteci,pdureaeradeascaojungltropical.Fiecarecentimetrudepmnt
eraacoperitcuplantecrtoareivegetaiemoart.Fiecarecentimetrude
suprafaeraacoperitcutufiuriicopacinali,toindreptndusespre
petecedeluminnerevendicatedemaibtrniicopaciaipdurii.Iciicolom
ammpiedicatdepotecifcutedecerbi,darmrtceamdeelecndse
pierdeaundresubiriaparinnddejaslbticiei.Unlocpentruanimale,nu
pentruoameni.Acuma,spredeosebiredemajoritateaevadailordinnchisoare,
aveamopiuneasmschimbnanimal,darnuputeamspierdzeceminute
pentruoTransformare.Nucttimperamncattdeaproapedenchisoare.
Oricegardienicaremarurmriarvenipejosaac,deocamdat,miputeam
permiteslemprtescdezavantajul.

Alergnddisperatprinpdure,amrealizatcaveamunulsaumai
multedezavantajefizicepecarepazniciinuleaveau.Maintipurtamo
perechedebocancibrbtetimrimeapatruzeciicincicndpicioarelemele
defemeieaveaumrimeapatruzeciiunu.Maiimportant,eramrnit.Tieturi

miacopereaubraeleifaa,usturnddefiecaredatcndocreangselovea
demine.Mdureauncunmiliondealternicaresevindecau,dobnditen
ultimasptmn.Puteamsupravieuitotuidinasta.Strngedindiniifiio
doamn.Genunchiulmeueraoaltproblem.DinmomentulncareBauer
milsfiaseninfirmerie,foculsetransformasentroarsurmonoton,
constant.Loviturilepazniculuiaureaprinsflcrileiaralergareaprinpdure
adugaparcoxigenflcrii.Dupdouzecideminute,chioptam.
chioptamgrav.Sngefierbintemicurgeapetibieiarcarneaviesefrecade
pantaloni,anunndumcmisedesfcusercusturileluiTucker.Trebuia
smTransform.Oaritmeticsimpl:unpiciorrnitdinpatrueradedouori
maibinedectunuldindou.

Amncetinit,micndummaicugrijacumcasnulasourm
evident.Dupceammersnzigzagcinciminute,amgsitundesi,mam
trtnuntruiamascultat.ncniciunzgomotdelaurmritori.Miam
dezbrcathaineleimamTransformat.

ncmchinuiamcuultimeleetapealeTransformriicndcevama
trntitlapmnt.Ridicndum,miamntorsfaasminfruntatacatorul.
Unrottweilersttealaunmetrudemine,mrind,ostalactitdebale
atrnnddinbuzasuperioarridicat.Lastngaluiateptaunogarmare.Un
cinedeurmrireiunuluciga.Niciunulnuscpasedelavreofermdin
apropiere.Veneaudelanchisoare.Lanaiba!Nicinumiddusemseamac
aveauvreuncine.Coteultrebuiesfifostpeafar.Dacmafiopritunpic
naintesfugnpdure,afimirositciniiimafipregtit.Darnumi
fcusemtimp.

Transformareameaodatncheiat,mamridicatlantreagamea
nlime.Ogarulafcutstngamprejurialuatolafug,nuattintimidat
ctconfuz,vznduncinedarmirosindulom.Rottweilerularmaspeloci
maateptatsfaceuurmtorulpasndansulritualdeintimidare.nschimb,
amsritdirectpeel.Lanaibacuritualul.Acumnueravremesstaula
ceremonii.Ciniideurmrirensemnaupaznicicaremurmreau,iarpaznicii
caremurmreaunsemnauarmedefoc.Ampreferatsmiasumanselecu
rottweilerul.

Ataculmeubrusclasurprinspecinecugardajosiamapucatsmi
nfigdiniincoapsaluinaintecaelssesmulg.Santorssmapuce,dar
mamferitdeel.Cndamsritdinnouerapregtit,dndusenapoism
ntlneasclajumtateasaltului.Neamciocnit,amndoiluptndunepentru
nhareacrucialdegt.Diniiluimiauzgriatfalcainferioar.Preaaproape
sfieconfortabil.Amscpaiimamridicatnpicioare.Rottweilerulsa
mpleticitiasritlamine.Amateptatpnnultimaclip,apoilamfentat
sprestnga.Aaterizatpepmnt,desfcnduipicioarelepentruaevita
alunecarea.Amaprutnspateleluiiiamsritnspinare.ntimpcecdea,
sasucit,cuflcilenhndumipicioruldinfa.Durereamaptruns,dar
amrezistatporniriismtrag.Ammucatdingtulluineprotejat,colii
sfiindprinblanicarne.Rottweilerulsazvrcolit,arcuinduispinareas

seeliberezedemine.Capulmeuacobortdinnouspreel,dedataasta
apucnduigtulrnitipironindullapmnt.Amateptatpnsaopritdin
zbtut,apoiiamdatdrumuliamfugit.

Dejaurletulunuiogarreverberaprinaerulnopii.Pmntulvibracu
lbuealergnd.Treicini,poatepatru.Ogaruliredescoperisecurajulntro
echipdesprijin.Puteamsmluptcupatrucini?Nu,darexperienama
nvatcunulsaudoivorfugidincaleaunuivrcolac,cumofcuseogarul.
Puteamsmocupdeceicarermneau?Cummntrebamasta,cinevaa
strigat,lundodecizienloculmeu.ntimpulncareafipierdutvremeas
mntrecisluptcucinii,pazniciiarfipenoi.Opiunilemelesauredusla
dou:sameescogarulsmipiardurma,sausducciniidepartede
stpniilor.Peoricareoalegeam,trebuiasfug.

Ceamaibunmetodsscapdeogararfisfugprinap.Winsloe
menionaseunru.Undeera?Aerulnopiieraattdeumed,ncttotul
miroseaaap.Amfugitojumtatedekilometrucndamsimitconinutulde
umiditatedinvntulvestictrimplnduse.Virndsprevestamgsitopoteci
amluatopeacolo.Vitezaeraacumogrijmaimaredectsoiaupeopotec
dificil.Pepotecadeschis,amalergatnritmmaxim,cucapuljos,cuochii
mijiimpotrivavntului.Amtrecutpesteunpeticspongiosdepmnt,
traversnduldintreisalturi.Cndlabeledinfaauatinsterenuluscat,
pmntuldinspatelemeuacedatbrusc.Luptndumdupcevadecares
mprind,miamnfiptgheareledinfansolntimpcepicioareledinspate
pedalaunaer.nspatelemeu,corpulmidisprusenbeznauneigropi
adnci.MiamamintitcespuseseWinsloedespreLakecarealergaspreru:
dacoiapedrumulmaiuor,sevatrezintrunbrlogdeurs.Decenam
pututsmiamintescastaacumcinciminute?

Ltratulogaruluiacrescut,apoisaruptndouvoci.Doiogari.
Amndoiapropiindusefoarte,foartemult.Labameadreaptdinspateaatins
cevapemargineabrlogului,opiatrsauordcin.Mammpinsnea,
susinndumsuficientctsmiaruncpicioareledinspateaproapeafardin
brlog.Blestemndlipsadegetelor,mamprinsdepmntcugheareledinfa
imiamnfiptgheareledinspatenmargineagropii,reuindsmiscotpartea
dorsal.Uncinealtratbucurosnspatelemeu.Numamntorssvdct
deaproapeera.Maibinesnutiu.

Amfugitspreru.Unurletasurzitorsaauzitdinstngamea,attde
aproapeciamsimitvibraia.Amviratspredreaptaimiamcontinuat
drumul.Tunetuldelbuecarealergauscuturapmntul.Mamaplecatiam
prinsvitez.Erammairapiddectoricecine.Totcetrebuiasfaceras
staudepartedeeidestuldemultctsmdeprtez.Ctvremenumaipicam
naltecapcane,puteamsofac.Sunetulapeicurgtoaresaintensificatpn
cndaacoperitgfitulcinilor.Undeerarulla?Puteamslmiros,sl
auddarnuputeamslvd.Totceputeamsvderapotecantinznduse
ncvreodouzecidemetri.idincolodeceidouzecidemetri?Nimic.
nsemnndcpmntulseprbueanru.Ctdeadnceracoborrea?Un

micmalsauostncdetreizecidemetri?Vroiamsmiasumrisculis
continuisalergpncdeam?Apaseauzeafoarteaproapedecinuputeas
fieocoborrepreaabrupt.Trebuiasmiasumriscul.Frsncetinesc,am
alergatsprecaptulcrrii.Apoi,lamaipuindezecemetriosiluetsa
avntatdinmargineapduriiisapropitncaleamea.

Fug.

Toatecelepatrupicioarealemelesauntinsnfa,precumfrneleunei
mainiscpatdesubcontrol.Amsurprinsoimaginedeblan,ostrlucirede
caniniimampregtitdeatac.Oburtridatatrecutpestemine.Cecini
proti!Nauavutniciodatointpreabun.Mamntorssmiresping
atacatorulpereverdaramvzutnumaiunsmocdeblandincoadntimpce
fugea.Hm!Mrog,amerscamsimplu.Cndamnceputsalergspremalul
rului,unrcnetdefurieaspartaerulnopiiidinnoumamopritalunecnd.
Cunoteamacelrcnet.Adulmecnd,amprinsmirosulatacatoruluimeuiam
nelesdecenumatacase.

ntorcndumlamvzutpeClaysrindpeohaitdecincicini.Am
ruptolafugdupel.naintespotsacoprceicincisprezecemetridintre
noi,ambiiogariiunrottweileraufcutcalentoarsiaufugit.Astansemna
cmaitrebuiasneluptmcudoicini,unrottweileriunciobnescgerman.
Perfect!Hei,staiaaClayalergaduplai,lsndumpeminecuambii
cinirmai.Lanaiba!Nuputeapurisimplusilasesseduc?Dintretoi
egoitiidinlumerottweilerulsantorsspremine,scurtndumitirada
mental.Cndmamntorsslnfrunt,ciobnesculsarepezitncrcamea.
Rottweilerulianfiptcoliinumrulmeu.Amsritnapoi,ncercndsl
scuturdepemine.Ciobnesculasritlagtulmeu,daramvzutstrlucirea
colilorimiamlsatcapulnjospentruamiprotejagtul.Cndciobnescul
saretras,iamapucaturecheantrediniiamstrns,rupndo.Ela
schellitisaretras.Rottweilerulmanhatiardeumrimascuturat.
Picioarelemelesauluptatssteadrepte.Durereamiaptrunsnumr.
Genunchiulmeutrdtorsancins,dublndagonia.ntimpcepiciorulmeu
bundinspatepipiapmntul,mamsprijinit,amprinscevaechilibruim
amrostogolit,dezechilibrndrottweilerul.Neamprbuit,dndunepestecap
mpreun,mucndoriceapreanapropiereacolilor.Apoi,ntimpcene
rostogoleam,rottweilerulazburatdepemine.Literalmenteazburat.ntro
clipdiniiluisenfigeaunblanastufoasdinjurulgtuluimeu,apoin
urmtoareazburasprecer.Sngelemiamprocatochii.Orbit,mam
mpleticitscuturndumicapulsmilimpezescprivirea.Primullucrupecarel
amvzutafostrottweilerulatrnndntreflcileluiClay.Apoiamobservat
micarendreaptamea.Ciobnescul.SearuncaasupraluiClay.Mamrsucit,
prinzndulnzbor,iiamruptgtulnaintemcarsatingempmntul.
Corpulncisezbteacndamauzitstrigtelepaznicilor.

Amalergatspremalulrului.Claymiatiatcaleaimandreptatspre
pdure.Cndammritlael,amvzutcadavrelecelordoiogarimaideparte
pecrareiamneles.Clayseduseseduplaisseasigurecnuputeaus

seregrupezeisneiaurma.Cuogariimori,nutrebuiasnemaindreptm
spreap.

Neamaruncatnboscheiiamocolitsprenord,ajungndlazecemetri
depazniciicarealergauspreru.Nusauoprit,nicieinicirottweilerulcare
goneapelngei.Fceaudestulzgomotnctslacoperepealnostru,iar
vntuldinspresudvestndeprtamirosulnostrudecini.

LamurmatpeClaydoikilometriprinpdure,ndreptndunesprenord
est.Cndsaoprit,amcutatcunrilemirosulunuidrumdarammirosit
numaipdure.Cndamadulmecatbriza,sadatpelngmine,frecnduse
destuldeaproapenctsisimtclduracorpuluiprinblan.Manconjurat,
apoisaopritlngumrulmeurnit,lalinsdedouoriimiadatiar
trcoale.Dedataastasaopritlngpiciorulmeustngdinspateimilatras
desubmine,forndumsmaeznfund.Miamirosit,rotulajulit,apoi
saapucatsoling.Mamndreptat,forndumnainte,indicndctrebuia
scontinumsfugim,darelmiatrasdinnoupicioareledesubmine,mai
puingentildedataastaisantorsnapoilagenunchiulmeunaintesi
muteateniaasupraumruluimeu.Lafiecarectevaminute,imicabotul
spreobrazulmeu,respirndaercaldpestefaamea,mngindum,apoi
ntorcndusesmicureernile.Lsndulsmngrijeasc,urechilemele
pivotauconstant,ascultndduppaznici,darnaumaivenit.Inceledinurm,
Claymampinssmridicpepicioare,safrecatdeminencodat,apoisa
ndreptatsprenordestalergnduor.Lamurmat.Ojumtatedeormai
trziuamadulmecatunmirosdistantdedrum.VremeasneTransformm.

ChiardupcemamTransformatlaloc,amrmasnascunztoare.In
timpceClayaieitdincolodedesi,mamlsatpevineacolo,ascultnd
fonetulfrunzelormoartesubpicioareleluiintrebndumcenaibafceam.
TimpdenouzilenamtiutdacoslmaivdvreodatpeClay.Timpdeo
noaptenesfrit,mamgnditchiarcputeafimort.nclipancaremiam
terminatTransformarea,arfitrebuitsfuglael.nschimbamngenuncheatla
pmnt,cuinimabtnd,nucuanticipare,cimaimultdefric.Nutiamcum
sdauochiicuClay.Eracaicumunstrinmateptainueramsigur
cumsreacionez,dorindnimicmaimultdectsmascundaicipncnd
pleca.NueravorbacvroiamspleceClay.Purisimplumidoreamca
Jeremysfifostacolo.Nuerangrozitor?Dorindunfeldetamponprotector
ntremineirentlnireacubrbatulpecareliubeam?Clayerasingura
persoanlngcaremamsimitvreodatcompletconfortabil.Iaracumm
simeamdeparcmconfruntamcuunstrin?Cecretintateeraasta?Dar
chiardacmmutruluiamsingurpentrucomportamentulmeubizar,nu
puteamsmifaccurajjsmduclael.Mierateam.Teamcvoivedea
cevalipsinddinochiilui,cvoivedeaurmedinprivireapecaremioaruncase
atuncicndacrezutcsuntPaige.

Claysaopritdinplimbat.

Elena?Machematelblnd.

Mmmnuamnimicdembrcat.


Dintretoatelucrurilestupidepecareleputeamspune,staeranvrful
listei.MamateptatdelaClayscadpespateders.Nafcuto.Nascos
unsunet,doarsantinsndesiimiadatmna.Amnchisochii,amluato
ilamlsatsmtragafar.

Nepotrivitmomentpentruglume,nu?Amspuseuntrodoar.

Darnuzmbea.nschimbstteaacolo,cuochiicutndumifaa,
ezitant,aproapenesigur.Apoimatraslngel.Genunchiimeiaucedatim
ammpiedicatnbraelelui,ngropndumifaanumrullui,adulmecndui
mirosulntimpceunsunetnspimnttordeaproapedeunsuspinaieitde
pebuzelemele.Amrespiratmirosullui,umplndumicreierulcuel,alungnd
oricealtceva.Corpulmeusacutremurat,apoianceputstremure.Clayma
mbriatstrns,cuomnprinsnprulmeu,cucealaltfrecndumpe
spate.Cndmamopritdintremurat,miamndoitgenunchii,aplecndune
sprepmnt.Minileiaualunecatpespatelemeu,protejnduldepmntul
rece.Miamatinsbuzeledealelui,timid,deparcexistaansasseretrag,
smresping.Buzeleluisaumicatpealemele,fin,apoiapsat,crescnd
npresiuneiintensitatepncndnammaipututrespirainicinumiamai
psat.Miamghidatoldurilespreelilamtrasnmine.

Dupaceea,stndpepmntulumed,amcutatsaudzgomotede
oameniiamauzitnumairopotulinimiiluiClay,ncetinindusecufiecare
btaie.Cenorocpeminesnegseascpazniciichiaracum,zcndniarbla
cincimetridelibertate,amnndunescpareapentruafacedragoste.Era
astamaximuldecuraj,iresponsabilitatesaupurisimplustupiditate?
Probabilocombinaiedintoatetrei.SnusespunniciodatceuiClayam
fcutvreodatcevaattdeconvenionalcumarfisncheiemoevadaredin
braelemoriinaintesnepermitemopartidrapiddesexderegsire.

Artrebuismergem,ampropuseu.

Clayachicotit.

Crezi?

Probabil.Doardacnaiadusicevademncare.Amncropiun
picnicnaintesplecm,sprivimrsritul.

mipareru,drag.Frhran.Eunoralaaisprezecekilometride
aici.Vomluamiculdejunacolo.

Narerostsnegrbim.Sex.Omasrelaxant.Lanaiba,poategsim
timppentruoplimbarenaintesplecm.

Clayapufnitnrs.

Mieteamcsinguravizitlocalpecareovomfaceestelaprimul
restaurantdrivein.Mamcamgrbitsplecncoaceinamapucatsiau
hainedeschimb.Vatrebuismprimceavem.Bineneles,astavauura
lucruriledacdecidemsnemaioprimpentrusexdupmiculdejun.

Dumacas,iamceruteu.

Avreaspot,drag.

Vroiamsspun,dumoriundesuntJeremyiceilali.


Ancuviinatiiarecuperathainelededupuncopacdinapropiere.
Apoimiadatcmaalui,boxeriiiosetele,lsndulpecicublugiii
pantofii.Odatceneammbrcatpejumtatembrcatmadusnbrae
pnlamainacareneatepta.Nu,nueravreunmaregestromantic.
Pmntuleraumedimiafiudatoseteledacmergeampejos.Plusc
genunchiulncmdureacndmilsamgreutateapeel.Saupoateera
romanticpnlaurm.Unromantismpractic.Genullacarenepricepeamcel
maibine.

EramnMaine.Nulamare,peplajadinMaine,cinmijloculregiunii
izolatedinnord.naintecaelsplecedelngJeremyismcautepemine,
ceilalimicoraserposibilamealocalizarelanordulstatuluiMaine.nabsena
luiClay,JeremymutasepetoatlumealaNewBrunswick,considerndocea
maisigurlocaiedeundesnecautepeamndoi.Clayaaflatastasunndul
peJeremydelauntelefondepedrum.Jeremyncaveacelularulmeuiafost
capabilsideaindicaii.

PedrumspreNewBrunswickamalesctampututtraseelturalnice,
darnaceapartedinMaine,drumurilesecundareeraunmajoritateattde
nesemnificativenctnuputeamslegsimpehart.Neamntorsncurnd
peI95.PatruzecideminutemaitrziuamajunslagraniadintreHoultoni
Woodstock.Cadeobicei,trecereagranieinCanadaeraonimicatoat.Tragi
mainalaghieuirspunzilactevantrebrisimple.Cetenia?Destinaia?
Durataederii?Aduceiarmedefoc/alcool/alimenteproaspete?Bucuraivde
edere.Speramsputem.

Jeremyidusesepeceilalilaunmotellacivakilometrideautostrada
TransCanada,aproapedeNackawic.DecealeseseJeremyzonadevestdin
NewBrunswickcabaz?Dindoumotive.Primul,eranafaraStatelorUnite.
Tuckeripazniciisierauamericaniitiacnoitoimaipuineueram
americani,aacpresupuneaucvomstanState,chiardacgraniaspre
Canadaeraladoarctevaoredistan.Inceldealdoilearnd,nzonadevest
dinNewBrunswicksevorbeanprincipalfrancez.Astaarputeapreaun
obstacoliJeremysperasfiedarnrealitatebarieralingvisticiieralafelde
uordetraversatcaigraniainternaional.Jeremyiicuminevorbeam
amndoifrancezichiardacnamfifcuto,majoritatealocalnicilorerau
bilingvi.EradificilslocuietinCanadaisnuvorbetimcarunpicde
englez,nciudabilingvismuluinostruoficial.DacluiTuckeriartrecemcar
prinmintestrimitopatrulapestegrani,argravitaspreprilevorbitoare
deenglezlaestdeNewBrunswick.Aac,deieramlamaipuindetreisute
dekilometridenchisoare,erammainsiguranaicidectdacamfuginjos
pecoastpnnFlorida.

PetoatduratacltorieiClayicumineabiadacamvorbit.Oricine
altcinevamarfidescusutcuntrebridespreceicaremcapturaser,despre
nchisoare,despreevadareamea.nceledinurmavatrebuisrspundila
acestentrebri,dardeocamdatnuvroiamnimicaltcevadectsmlasn

scaun,sprivescpeisajultrecndpelngnoiisuitcelsasemnurm.
Claymalsatsfacasta.

Amajunslamotellanouijumtate.Eraunulvechidarbinentreinut
cuuntotemuriacareneuraBineaivenitnfrancezienglez.Doaro
jumtatededuzindemainisevedeaunparcare.Lavenireaserii,sarumple
cuoameninvacancarefactraseuldelaOntarioiQuebecspreMaritime,
dardeocamdattoatlumeaeraplecat,trezitdevremeiplecatimediat
dupmiculdejun.

stailocul?Amntrebateu.Recunotivreomainnchiriat?

Nu,darleauschimbatdejacualtele.Inschimblrecunoscpe
individulladelnggard.

Jeremystteanfaauneicuticucocoidemunteifazani,ntorscu
spatelespredrum.Amdeschislargportieraiamsritjosnaintecamainas
seopreasc.

nfometat?AmstrigatalergndspreJeremy.Aratdestuldedurdulii.

Jeremysantors,artndumiunpicdezmbet,lafeldenesurprins
dacafistatnspateleluitottimpul.Probabilcneavzutvenindiastat
aici,privindpsrile.Odat,nuattdedemult,consideramatitudinealuicape
unafront,imipetreceamorentregiagonizndasuprantrebriidecena
venitsmntmpine.DareutiamcJeremynumignorase.Ateptase.
Jeremynarvenialergndsmntmpineinicinumarcuprindentro
mbriaredeurssmispunciafostdordemine.Oricinealtcinevadin
Haitarfaceaa,darnueranfirealuiJeremy,inicinuvafivreodat.
Totui,cndmiamaruncambraelenjurulluiilamsrutatpeobraji,ma
mbriatiamurmuratcerafericitsmvad.Pentrumineacumera
destul.

Aimncat?Mantrebatel.

Dinnou,tipicpentruJeremy.Petrecusemnouzilenchisntrocelul
iarprimaluigrijeradacmhrnisercumtrebuie.

Amluatmiculdejun,arspunsClayvenindielaproape.Dar
probabilcimaiefoame.

Lihnit!Amexclamateu.

Eunrestaurantlavreunkilometruijumtate,aspusJeremy.Lum
masacumtrebuieacolo.Mainti,totui,vsugerezsmaipuneinitehaine
pevoi.Amndoi.

Macondusspremotel.

Mergemlaminencamer.Trusameadeprimajutoreacolo.
Judecnddupcumaratgenunchiultuvomaveanevoiedeea.

SadeschisuadelaocamerisaivitPaige,darJeremyacontinuat
smconducsprecellaltcaptalmotelului.Amreuitsafiezunzmbet
rapidisifaccumnanaintecaJeremysmgrbeascncameralui.

Suntnerbdtoristevad,aspusel.Darsmaiatepte.

Depreferatpnfaciundu,amadugateu.


Mainti,ngrijiremedical.Apoidu,mncareiodihn.Nuinicio
grabsvorbimcuoricine.

Mulumesc.

Genunchiulecelmaigrav,iaindicatClaycndmaezamUmrul
aratru,dareorupturdesuprafa.Ranadelagenunchiefoarteadnc.
Parialvindecatapoilovitdinnou.Tieturiledepebraeifasunt
superficiale,daraunevoiesfiecurate.Lafelicutieturadepemni
arsuriledeglondepeumricoaste.Maisuntdeasemeneaniterni
vindecatedenepturinstomacpecareartrebuisleverifici.

Serios?LacontratJeremy.

micerscuze.

tiamcacumClayicereascuzenupentruciddealuiJeremy
instruciunimedicalecimaimultpentruultimelezile,cndaplecaipecont
propriu.NimeninamaiscosovorbctmiaexaminatJeremyrnile.ntimp
ceseaplecapestegenunchiulmeu,stomaculmeunghiorit.Jeremyia
aruncatoprivirepesteumrluiClay.

Restaurantulepeparteaesticaautostrzii.ndreapttespresudn
jurulcurbei.Artrebuisaibcltite.

Etlejambon,s'ilvousplait1,amadugateu.

Sevorbeteienglez,aspusJeremycubuzeletremurnd.

Clayezitalngu.Jeremyascoscugrijojumtatededuzinadefire
ruptedinrotulameanaintesadauge:

Aspusfatacvreaiunc.Naturellement2.

Corect,anelesClay.

iaplecat.

Recuperare.

Dupexaminareaicurareanenumratelormelerni,Jeremymia
recusutpiciorul.Sigur,vaiputeantrebacumsefceadeaveaacchirurgical
ialandemn,darJeremyarfiplecatntrocltoriemaidegrabfr
periuadedinidectfrtrusamedicalorelerafoartecontiinciosn
legturcuigienaoral.Dinexperieneletrecute,Jeremynvasesiatrusa
medicalaproapedefiecaredatcndieeacuClaysaucumine.Aveamun
obiceinatransformaicelemaiinofensiveevenimentenurgenemedicale,ca
atuncicndneamduslaoperiamsfritcuclaviculafracturatprostia
measincer,darClayncepuse.

LamconvinspeJeremysnumibandajezencrnile.Undufierbinte
eramaiimportant.ndatcemacusutimaavertizatsnuleudpreatare,
amsritnbaie.Amateptatcaapasfieopritnaintesintrusubdu.
Ctevaminuteamstatnemicat,lsndapafierbintescurgpestemine,
ndeprtndtoatermielesptmniitrecute.Cnduadeladusa
deschis,numamntors.Sigur,vzusemPsycho,darniciunintruscucuitul
narfitrecutdeJeremyiareutiamcnuarfideschisJeremyuaunintrus
cucuitularfimaiprobabilsmintrerupduul.Opielerecesafrecatde
picioarelemelegoale.Dupcesanchisuadeladu,degetemaugdilaupe

olduri.AmnchisochiiimamsprijinitdeClay,siminduicorpulalunecnd
peconturulspateluimeu.Lamsimitaplecndusenainte,ntinznduse
dupampon.Cndmiamridicatfaansussubapacurgnd,minileluis
aundreptatspreprulmeu,degeteletrecndprincrlioniimei,mirosul
puternicdespunparfumndaburul.Miamntinscapulpespatenminile
lui,aproapetorcnddeplcere.

Cndaterminatcuprulmeu,samicatpentruoclip,apoiarevenit.
Minileluispunitemiaumngiatbraele,apoiaualunecatnjosspre
exteriorulpicioarelormele,fcndcercuriacolonaintessemitegradatspre
interiorulcoapselormele.MiamdesfcutpicioareleiClayachicotit,sunetul
reverberndpespatelemeu.iatrecutburiceledegetelornmicizigzagurin
susinjosntrecoapselemele,incitndum,apoileamsimitlunecndn
mine.Amgemutimamarcuitspreel.Cumnalibermacuprinsdetaliei
matrasmaiaproape,erecialuimpungndumnspate.Mamridicatpe
vrfuriimamunduit,ncercndslghideznmine.Elnschimbmantors
cufaaimaridicatpeel.Miamlsatcapulpespatesubap,trgnduli
peClaydupminecndmsruta.Apaserciseimstropeapefa.
Ridicndumiminile,miamprinsdegetelenbucleleumedealeluiClay,
simindiroaiedeapgndilndumincheieturile.Afcutunzgomotdingt,
unfeldegeamt,unfeldemrit,apoisampinsnmine,aproape
rsturnndunencad.Apoiatremuratisaretras.

Terog,numispunecaiterminat,lamapostrofateuinertatrnnd
pespatenbraelelui.

Clayars.

iafaceeuunacaasta?Eusuntbine,darisercetemiculdejun.

Credemcnusuntngrijorat.

Mamntinssltragdinnounmine,darelsasustras,maprinsmai
binedemijloc,adeschisuaduuluiimapurtatafar.Ajunindormitor,
maaruncatpepatiaintratnminenaintecasalteauasseopreascdin
sltat.

Maibineaa?Antrebatel.

Mmm,multmaibine.

Amnchisochiiimamarcuitnel.Cummmicm,mirosulmicului
dejundepenoptieradiantrenoi.Amezitatofraciunedesecund.Stomacul
mighioria.

Scosdinscendeuncicltite,adeclaratClay.Dinnou.

Abiaatept.

Claysanfiptnminecuunmritironic.

Etipreadrgu,drag.

Miammpinsoldurilenalelui.Stomaculmeuaghioritiahrit.
Claysamicatnsusinainte.Mamntinssltragnapoi,darelnusa
retras,ntinzndusenschimbdupcevadedeasupracapuluimeu.Cummi
amnchisochiidinnou,amsimitgrsimepicurndumipeobraziofeliede

uncpresatdebuzelemele.Miamdeschisguraiamnfulecatodincteva
mbucturi,apoiamoftatimiamridicatoldurileslntlnescpeClay.

Mmmm!

Astaipentruminesaupentruunc?Miaoptitelnpr.

naintespotsialinegoul,miamaimpinsoaltfeliedeuncn
gur,apoiiaaplecatcapulslinggrsimeascurs,limbaluifcndcercuri
peobrazulmeu.Neammicatmpreunpentructevaminuteiamuitat
mncarea.Sincer.ApoiClaysantinsdinnou,dedataastantorcndusecuo
cltitmpturit.Miamngropatdiniinparteadejosiammpinsrestuln
susspreguralui.Elarsialuatonghiitur.Cndamterminat,miam
ridicatcapuliamlinsfrmeledepebuzelelui.Aluatoaltcltitia
scuturatodeasupramea.Miamridicatcapulsoprind.Diniimeiauprins
cevacenumioferise.

Au!Aexclamatelscuturnduidegetulrnit.

Atuncinumaiagitamncarea,ammormiteucuguraplinde
cltit.

Clayamritiialsatfaanjospemarginealateralagtuluimeu,
mucnduorunlocsensibil.Amchiitiamncercatsmeliberez,darma
pironitisanfiptadncnmine.Amtremuratiamgfit.Apoichiaram
uitatdemncare.

Douzecideminutemaitrziu,stteamcuibritlngClay,cuunbra
pestespatelelui,desenndntranspiraiadintreomoplaintimpceelmi
dezmierdagoluldintregtiumr.Amcscat,miamdeschispicioarele,apoi
leamncolcitnjurullui.

Somn?Antrebatel.

Maitrziu.

Vorbim?

Nunc.

Miamngropatfaanpieptullui,aminspiratiamoftat.

Miroiattdebine.

Elachicotit.

Caunca?

Nu,catine.Miafostaadordetine.

Arsuflatsurprins.Omnsadusspreprulmeu,dndullaoparte
depeurecheamea.Nuvorbeamaadeobicei.Dacspuneamcmiedordeel,
urmadeobiceiiopoant.Dacspuneamcliubesc,ofceamaproapemereu
ntimpcefceamdragoste,cndnumaiputeamfitraslarspunderepentru
cespuneam.Dece?Pentrucmierateam,teamcrecunoscndctdemult
nsemnapentrumine,ivoidaputereasmrneascchiarmairudecto
fcusemucndum.Ceeaceerastupid,bineneles.Claytiaexactctde
multliubeam.Singurapersoanpecareoprosteamerameunsmi.

Miafostteam,amrecunoscuteu.

Unaltlucrupecareuramslrecunosc,darattatimpctm
pornisem


Lafelimie,miaspuselsrutndumpecretet.Cndamrealizat
caidisprut

Cinevaaciocnitlau.Clayanjuratnbarb.

Carte,amurmuratelpreancetslaudvizitatorul.

ArputeafiJeremy,amspuseu.

Jeremynunearderanja.Nuacum.

Elena?MastrigatPaige.Eusunt!

Claysaridicatnbrae.

Pleac!

VroiamdoarsvdcumsesimteElena

Nu!

OftatulluiPaigeafluturatprinu.

Numaistriga,Clayton.Namdegndsohruiesc.tiucatrecut
prinmulte.Vroiamdoarstiu

Osoveziodatcuceilali.Pnatunci,ateapt.

Poateartrebuisvorbesccuea,amoptiteu.

Dacideschiziua,nosplecepnnustoarcefiecarestropde
informaiedelatine.

Teamauzit,Clayton!LaavertizatPaige.

Amritspreuiamormitnsinealui.CevamispuneacPaigei
Claynusemprieteniserrapidnabsenamea.Casvezi!

Hmmm,Paige?Amstrigatoeu.Suntdestuldeobosit,dardacmi
daiunminutsmmbrac

Nosplece,ainsistatClay.Ainevoiedetimpsterelaxezi.Nu
trebuiesrspunzilantrebrinfaaunuigrupdestrini.

Nusuntunstrin!LaapostrofatPaige.Poificevamaipuin
bdran,Clayton?

Clayaveadreptate.DacolsampePaigesintre,vadoristietot.Nu
erampregtitpentruasta.NicinuvroiamszacaicintimpceClayiPaige
seceartprintrounchis.

MamdatjosdinpatiiamaruncatluiClayblugii.Cndiadeschis
gurasprotesteze,amridicatundegetindicndsprefereastra,apoilamdus
sprebuze.Elaneles.ntimpceeualunecamntricouliboxeriiluiClay,ela
deschisncetfereastraiadesfcutoblonul.

Apoi,ntimpcePaigeateptarbdtoaresdeschidemua,amscpatn
pdureanvecinat.

Astanafostprobabilpreafrumos,amspuseuafundndunemai
adncnpdure.

Clayapufnit.

Nosmvezicnudormdegrij.

tiucPaigepoatefidificil,dar

Eopacoste,drag.iastaspuscugenerozitate.Copilaabiaa
terminatcoalaisecredelider,implicndusentoate,certnduse,

corectndulpeJeremy.PnstentlneascpetinenPittsburgh,nu
trecusenicimcarlamilimetrudevreunpericolrealibruscadevenitexpert.

Adatdinmn.

Numstrni.

Aparentamfcutodeja.

N!Astanuinimic,drag.Dmictevaoreiivoispunececredcu
adevratdesprePaigeWinterbourne.NimeninuvorbetecuJeremyaa,mai
alesofeticuunsimexageratalproprieieiimportane.Daceradupmine,
Paigearfifosttrimisacaspachetdesptmnatrecut.Darltiipe
Jeremy.Nusepunecunimicurileei,darnicinulafecteaz.

Atrecutprintroncrengturdecrengidecopaci.

Undemergem?

Cezicideoalergare?NicichiarPaigenarderanjaunlup.

Numabazapeasta.

Dupceamalergat,amfcutdragoste.Dinnou.Dupaceeaamstat
ntininiarb,sorbindsoareletrziudevarcareptrundeaprinperdeauade
copacidedeasupranoastr.

Simimirosul?AntrebatClay.

Hmm?

Mirosmncare.

Viesaumoart?

Clayars.

Moart,drag.Moartigtit.

Saridicatisauitatnjur,apoimiafcutsemnsateptiadisprut
npdure.Ojumtatedeminutmaitrziusantorscuuncodepicnic.M
rog,ocutiedecartondefapt,darmirosurileieinddineaerauclardepicnic.
Lsndoniarb,adespachetatbrnz,pine,fructe,ofarfurienvelitcu
pui,osticldevininitetacmuriasortatedinhrtieiplastic.

Znapicnicului?Amntrebateuapoiamprinsunmiroscaremia
rspunslantrebare.Jeremy.

Amapucatuncopneliammucatobucatdinel.

Suntrsfat.

Omerii.

Amrnjit.

Aae,nu?

Amterminatmncareaivinulnmaipuindezeceminute.Apoimam
ntinspeiarbiamoftat,mulumitistulpentruprimadatnaproape
dousptmni.Amnchisochiiiprimancercareseductoaredesomnma
cuprins.Somn.Somnnentrerupt.Finalulperfectaluneizileperfecte.Mam
rotitspreClay,zmbindsomnoroasilsndvaluridesomnsm
toropeasc.Apoimamdezmeticit.

Nuputemdormiaici,amspuseu.Nusuntemnsiguran.

BuzeleluiClaymiaumngiatfruntea.

Voistatreaz,drag.


Amdeschisgurascomentez,darvocealuiJeremysaauzitdela
distan.

Puteidormiamndoi.Sunteuaici.

Amezitat,darClaymatrasdinnoujos,cuprinzndumcupicioarelei
sprijinindumicapuldebraulsu.Mamcuibritneliamadormit.

SefcusedupamiaztrziucndJeremyatrasdenoisnotrezim.
Clayamormitprintresforielidarnusamicat.Euamcscat,mamrsucit
iamcontinuatsmrostogolescpnmamntorspeparteacealalt,unde
amadormitimediatlaloc.Jeremyneascuturatmaitare.

Da,tiucsunteincobosii,aspuselauzindulpeClaymormind
cevaneinteligibil.DarElenatrebuiesvorbeasccuceilaliastzi.Numaipot
amnapndiminea.

Clayamormitnbarb.

Da,tiucaputea,laaprobatJeremy.Dararfinepoliticos.Au
ateptattoatziua.

Trebuiesneamnceputeu.

Vamadusmbrcminte.

Trebuiesmsplpedini

Amadusunpiepteneiapdegurmpreuncuhainele.Nu,nuv
ntoarceinapoincamersaumieteamcnuvvoimaivedeapeniciunul
pndiminea.Nentlnimncincisprezeceminute.Osiindinscurt.

ntlnireatrebuiasaiblocncameraluiKennethialuiAdam.
Traversndparcarea,amvzutopePaigemsurndaleeanerbdtoare.
Braeleeierauncruciate,probabilmpotrivaaeruluirecealnopii,darprea
cineunbarajdentrebripecareateptasejumtatedezismileadreseze.
ExactceaveamnevoieNu,astanuifrumos.Bineneles,Paigeera
nerbdtoaresvorbeasccumine.Fusesemntabrainamicului.Vzusem
cuceneconfruntm.Eradenelescaveasrbufneasccuntrebridespre
nchisoare,desprerpitoriimei,despreceilaliprizonierio,Dumnezeule!
Ruth.PaigenutiadespreRuth.Ultimasptmnafostaauntalme
balmenctuitasemcompletcPaigemcontactaseNAINTEsmoarRuth.
Ultimadatcndoauzise,mtuaeieravie.Lanaiba!Cumampututsfiu
attdelipsitdesensibilitate?Paigeateptasevetidespremtuaei.Se
abinusecttimpJeremymiatratatrnile,dndumitimpsfacdu,apoia
venitsmntrebedespreRuth.icefcusemeu?Mfuriasempefereastra
dormitorului.

TrebuiesvorbesccuPaige,amspuseu.

Stailavedere!MiastrigatClayvzndumalergnddelngel.

Cndmamapropiat,Paigesantorsiancuviinat,lundcunotin
deprezenamea,darnespunndnimic.Faaeieralipsitdeexpresie,iar
suprareaascunssubofaaddebunemaniere.

Cumtesimi?Antrebatea.Jeremyspunecrniletalenusuntprea
rele.


nlegturcumaidevreme,amnceputeu.AmNumamgnditA
fostozidecomar.

Miamscuturatcapul.

mipareru,afostoscuzjalnic.Aivrutstiidespremtuata.
Numamgnditniciocliparfitrebuits

Amurit,nuiaa?

mipareru.Santmplatdupceampierdutcontactuliamuitat
ctunutiai.

OchiiluiPaigesaumutatdelamine,ntorcndusespriveascngol
pesteparcare.Mamchinuitsspunceva,darnaintespotsmgndescla
ceva,avorbitea,privireancfixatntrunpunctndeprtat.

Amtiut,aspuseacuvocealafeldedistantcaprivirea.Amsimitc
apierit,deiamsperatsmfinelat.

Afcutopauz,anghiit,apoiiascuturatcapulputernicisantors
napoispremine.

Cumsantmplat?

Amezitat.Acumnueraunmomentpropicepentruadevr.Nupnnu
vorbeamcuJeremymainti.

Atacdecord,amspuseu.

Paigesancruntat.

Darinimaeinu

Bineairevenit!AipatAdamdinparteacealaltaparcrii.

Mamntorsilamvzutalergndspremine,rnjind.

Aribine!MiaspusAdam.Mrog,cuexcepiatieturilorlora.Le
dmnoipecocoapentruasta.Cumisuntbraele?Arsurile,vreausspun.
Namapucatniciodatsiexplic.Namvrut,ceeacepresupunciaidat
seama,dinmomentceClaynumaomortpentruasta.Oricum,mipareru.
Teribilderu.

Casfiusincer,uitasemcutotulepisodul.

Bun.Atunciuitclammenionat.

SantorscndlavzutpeClayajungndlanoi.

Cumdenumailuatipemine?Afipututajutalasalvare.

Nafostniciosalvare,aspusClaynconjurnduibraulpestetalia
mea.ntimpceeuncercamsgsescocalenuntru,Elenaaevadat.Totce
amfcutafostsiofermainadefug.

Vezi?AspusCassandracndnisaalturat.iamspuseucElena
esteofatcumulteresurse.

Paigeiadatochiipestecaplafolosireatermenuluifat,dar
Cassandraaignorato.

Felicitri,Elena!Miaspusealsnduiomnrecepebraulmeu.
Mbucurstevdscpatintreag.

Preacvorbetedinsuflet.Mamoprit.Decenarvorbidinsuflet?
Pentrucvisasemcisftuisepeceilalismabandonezepemineijucase
teatrunfaaluiClay?Unvis,miamreamintit.Omanifestareapropriilormele

nesigurane.ZmbetuldebunvenitalCassandreieradestuldesincer.Dac
braulluiClaypreassestrngnjurulmeu,eibine,astaeraprobabil
coinciden.Sauimaginaiamea.

Artrebuisncepemntlnirea,neandemnatPaige.Vafictse
poatedescurt.Suntconvinscetiextenuat,Elena.Nutevomderanja
pentrudetaliinsearaasta.Promit.

Devotament.

Lantlnire,Jeremyasintetizatpovesteaevadriimele,adugnduo
astfellacetiampnatunci.CombinndinformaiilemelecucelealeluiClay,
neamfcutoimaginebunasuprageografieiinterneiexterneacomplexului.
Poatecelmaiimportant,tiamundesnegsimdumanii.Avndnvedere
dimensiuneaicomplexitateaoperaiunii,erapuinprobabilsimutetabra
preacurnd.Aac,sagnditJeremypebundreptate,amputeasstms
planificmostrategiedeinfiltrare,sdesfiinmpermanent,pericoluliso
elibermpeRuthipeceilali.

AuzindulpeJeremyspunndasta,miamdatseamactoatlumea
presupuneacRuthestencnvia.idecenu?Nulespusesemcontrariul.

Ruthnasupravieuit,amspuseu.

Ce?!AfulgeratoAdamcuprivireapePaige.Vreisspuica

Amurit,aconfirmatPaigecuvoceagoalinceat.

Rahat!

AdamamerssprePaigeiiapusbraulnjurulumerilorei,apoisa
uitatlamine.

Cesantmplat?

Mprinseserlamijloc.Afiminitnfaantreguluigrup,tiindcvor
aflaadevruldupceiexplicamtotulluiJeremy?Sauafipovestitsincer
fcndoastfelpePaigessentrebedeceamminitocuctevaminute
nainte?Cumamintratntroastfeldesituaiejenant?Maibinesmi
mrturisescpcatulacumnaintesmafundimairu.

Piecomplicat,amnceputeu.

Auomorto,nuiaa?AntrebatPaige.tiucrpireatrebuiesfi
foststresant,darerantrostaredesntateexcelent.

Cualtecuvinte,Paigenunghiisepovesteacuataculdecord.Iam
mulumitnadnculsufletuluimeupentrucmiddeaansasamoscpare
graioasisnumidezvluieminciuna.

Defapt,nu,iamcontraziseu.Nauomorto.Celpuinnuoamenii
careneaurpit.Unuldinceicaptivi.Darnafostvinaei.

Paigesancruntat.

Unaccident?

Hmm,unfelde,darnuchiar,amspuseuapoimiamluatiniman
dini.Ruthnuiaspustotulcndteacontactat.Maieraoaltvrjitoare
acolo.Ofeti.

Leamspusntreagapoveste:cumoinstruiseRuthpeSavannah,cumau
nceputevenimenteleinexplicabiledinnchisoare,despreatacurileasupra

gardienilor,apoimoartealuiRuthinsfritdespretmblulpecare
Savannahlaiscatntimpultentativeinoastredeevadare.

Decispuicfetiaestediabolic?AnelesAdam.

Nu,nueste!Lamcontraziseu.Purisimplustrnete

faptediabolice,ancheiatCassandra.mipareru.Elena,darasta
miemiseparediabolic.Daciintenionatsaunu,nuastaiideea.Trebuies
lumnconsiderareprudenadeaeliberaocopilcuoastfeldecapacitatede
distrugere.Dincteamauzit,mndoiescsincercvreunuldintrenoie
capabilsocontroleze.MaialesConsiliul.

CassandraiaaruncatoprivireluiPaige.Obrajiitinereiardeauiia
micatguravrndparcsocontrazic,apoisarzgndit.

Neamneles,atunci,aconchisCassandra.Nuneputemfacegrijide
fat

Savannahnafcutlucrurilealea,aspusPaigencet.

Cassandraaoftat.

nelegdeceiarplceascreziasta,Paige.Nimeninuvreascread
cocopilestecapabildelucruridiabolice,cuattmaipuinsocondamne
lamoarte,darfaptelermn

Nafcutoea!AinsistatPaigemaiputernicacum.Ovrjitoarenu
poatefaceastfeldelucruri.Purisimplunuputem.Ovrajdemicareaunui
obiectnensufleit?Da.Darsmicmobiectulcudestulforpentrua
spargecraniulcuiva?Clarnu.Cepoatefacencelmairucazovrjitoareeste
srstoarneofarfuriedepemas,nusoazvrleprincamer.

DarEveerapedeasupraiunsemidemon,iaamintitAdam.Eram
doarcopiicndaplecat,darmiamintescasta.

TatleieraunAspicio,aspusPaige.AstanseamncputerileluiEve
selimitaulavedere.Aveaovederembuntitiputeacauzaorbire
temporar.Attatot.Pelngasta,puteriledesemidemonnusetransmit
urmailor.tiiasta.

Sascursunminutlungdepauz.

Uitecee,acontinuatPaige.Cassandraaredreptate.Nuvreauscred
cicevanneregulcufataasta.Daraminidoarcasosalveztiindcasta
arnsemnasipunnpericolpeceilali?Binenelescnu.Acordaimicredit
pentruunpicdebunsim.DacSavannahapututsoomoarepeRuth,mar
puteaomoripemine.

Maieraoteorie,aminterveniteu.Uniioamenicredeauceun
poltergeist.

Unce?!SamiratClay.

Iamaruncatoprivirencruntat.

Repetdoarceamauzit,bine?

Nafostunpoltergeist,saopusPaige.ida,Clayton,astfeldelucruri
exist,darnuaasemanifest.Altcinevadinnchisoareaaiaafost
responsabil.Cealtefiinesupranaturaleerauacolo?


Dintabraopus?Amntrebateu.Semidemonulcareseteleporteaz
pecarelamntlnitnPittsburgh,darelaplecatacumctevazile.Pluscse
presupuneacaunechipunvrjitorpenumeIsaacKatzen,deieunulam
ntlnitniciodatpetip.

Unvrjitorarfipututsfacastea,acomentatAdam.

Partedinele,aspusPaige.Sdeschiduilecelulelor,ssejoacela
interfon,sblochezeuile.Toatevrjiposibilepentruunvrjitor.Dars
arunceobiecteisdeurubezebecuri?nniciuncaz.Astacereunanume
talent.

Telechinezia,ammurmurateu.

Exact,aconfirmatPaige.Maimulteraseaudiversegradedeputeri
telechinetice,cumarfi

Cumarfiunsemidemontelechinetic,amcompletateuiunsloide
gheamisaaezatnstomac.DarneaspusLanaiba!

Amtrasaernpiept.

Eraunulnnchisoare.Ocaptiv.Neaspuscnuicapabilde
lucruridinastea.Iareuamcrezuto.tiucsunincredibildestupid,dar
toatlumeaacrezuto.Bamaimult,nueranicimcarpeaproapecndsau
ntmplatevenimentele.

Astanuconteaz,aexplicatPaige.UnVolo,celmainaltnivelde
semidemontelechinetic,nutrebuiesfieneapratprezentsiexercite
puterile.MiamintesccamauzitdespreuncazncareunVoloapututs
gseascosgeatncameraalturatisoaruncenintdreptlamusccu
attafornctaruptsgeatanachii.

Amnchisochii.

Cumampututsfiuattdeoarb?

Nuevinata,maconsolatPaige.Precumaispus,toatlumeaa
crezuto.Cndoameniisegndesclatelechinezie,iimagineazopersoan
carendoaieolinguri,darnrealitateVoloarputeafilafeldebinecelmai
periculostipdesemidemon.Arputeaaruncaopersoandelaetajulalzecelea
frsimiteundeget.

MamdojenitpentrucinghiisempovestealuiLeahdesprefatadin
vecini,sceneledengrijorare,oferteledeajutor,sugestiiledeprietenie.O
crezusempeLeah.Oascultasemesndopnzdeminciuniinelciunin
juruluneicopilenevinovate,mprtiindrdcinilendoieliipncndi
Savannahnsiajunsesescreadceaeravinovat.AflaseLeahde
instruirealuiRuth?Oomorsecasoopreasc?Oricarearfifostordineadezi
pregtitdeLeah,oimplicapeSavannah.Iareuleamlsatmpreun.

Brusc,nuputeamsrespir.Mamcltinatpepicioareiamieitfugind
dincamer.

LamauzitpeClaynspatelemeu.Nencetinind,amocolitmotelulim
amndreptatsprepdure.Nastrigatsmoprescsausatept,aalergat
doarpelngminentimpceeuintramnpdure.

Paigearedreptate,aspuseldupctevaminute.Nafostvinata.


Bada,este.AmvrutsoscotipeSavannah.Darnamfcuto.Cnd
avenitmomentulmammpotmolit.Miamspuscfceamcetrebuielsndo
acolo,darnadnculsufletuluitiammaibine.Amvzutocaziasevadezi
amprofitat.Lanaibacuceilali.

Nucredaaceva.Dacailsatonurm,aifcutopentrucaifost
nevoit.Ososcoatemdeacolocndnentoarcem.

Darseparecnunevomntoarcepreacurnd.

Jeremyneaajunsdinurm.

Nevomntoarceimediatcesuntempregtii,Elena.Tuetin
siguran,aacnumvoigrbi.

DarSavannah

Principalulnostruscopestesioprimpeacetioameni,nussalvm
neapratpecineva.

Darplnuiaisveniidupmine.

Astaicutotulaltceva.Clayicuminedoreamsneasummacest
risc.Toiceilalierauliberisiaproprialordecizie.Nuvoiriscaviaatasaua
luiClaytongrbindunessalvmunstrin.Chiariuncopil.

idacdecidsmiasumrisculsingur?

Nuetilibersieideciziaasta,Elena.Ctvremefacipartedin
Hait,eusuntndreptitsiaudeciziipentrutine,orncazulstaiinterzic
stentorci.

Astanui

Nuicorect,mialuatJeremyvorbadingur.Da,ammaidiscutat
astanainte.DarestelegeaHaitei.inuameninacprsetiHaitapentruc
mvoiasiguracnuteducinapoinnchisoareaaiasingur,oricedrepturide
autodeterminareairevendica.miasumeuresponsabilitateapentruaceast
decizie.Vomfacetoateeforturilessalvmcopilacndnentoarcem.Dacse
ntmplcevacueanaintesajungemacolo,sdaivinapemine,nupetine.

Amvrutslcontrazic,darJeremyplecadeja.

NumamluatdupJeremypentruacontinuadiscuia.Dupzeceanide
traisubacelaiacopericuelicuregulilelui,tiamcefuncionaicenu.S
insistnufunciona.OdatceJeremysehotra,singuracalesse
rzgndeasceraseliminobstacoleleculogiciconvingere.Vinocuberbecii
deataciardublafortificaiile.Trebuiesrecunosc,rbdareanuiunadintre
virtuilemele,darmamresemnatacordndcevatimpdegndiresubiectului.
Ctevaorecelpuin.Poatetoatnoaptea.

Decisistemuldesecuritatecereattverificareaamprentelorcti
scanarearetinei?AntrebatJeremy.

Eraaezatlamsuaminusculdincameranoastr.Clayicumine
eramntinipepat,Claymoind,euncercndcugreusnuiurmez
exemplul.

Ha?Corect!Amngimateu.

Ascrijelitcevapehrtiilelui.

Degetularttor?


Ha?A,nu.Scuze.Trebuieamprentapalmar,nudigital.Apuciclana
iiciteteamprentaminii.

Nutrebuiesfacemastannoapteaasta.Vomaveadestultimpmai
trziu.

Nudacaveamieuuncuvntdespus.

Vreausofacemacum,ctmieproasptnminte.

Ammncatdecin?ArzbtutdintrepernevoceaadormitaluiClay.

Ce?!

Sentorspespate.

Numrmesele.AmluatmiculdejunnMaine,apoiunaltmicdejun
aici.Sauafostogustare?Daciaa,picniculceafost,prnzsaucin?

Euliaucapeunprnz,amspuseu.

Bun,atuncihaislumcina.

Jeremyainsistatsfiepoliticosisiinvitmipeceilalisnise
alture.CndClayaciocnitlaualuiKennethialuiAdam,uavecinsa
deschisiAdamaieitdeacolo,ntorcndusesspunctevacuvintecuiva
dininterior.CndKennethadeschisualui,Clayaintrat.Amateptatafar
dupAdam.

Mergemscinm,lamanunateu.Aimncat?

Nu.Tocmaivroiamsvntrebacelailucru.Staismiiaucheilede
lamain.

AiaeraPaige?Maminteresateuartndsprecealaltcamer.

Da.Edestuldectrnit.

Artrebuisontrebipeeadacvreasvin?

Elaridicatdinumeri.

Poisontrebi,darnucredcsesimtenstare.Dacnu,spuneici
aduceuceva.

MiarfimaibinedacarntrebaoAdampePaige,dareladisprutn
cameralui,lsndumpemine.Eramprobabilultimapersoanpecarearfi
vrutPaigesovad.Mtuaeimuriseiareunuavusesemnicimcardecena
soanunimediat.Miamluatinimandini,mamapropiatdeuaeiiam
ciocnituor,sperndsnumaud.Duposecunddelinite,mamntors
splec.Apoiamauzitclinchetullanuluidesiguranisadeschisua.

Hei,salut!AspusPaigereuindsafiezeunzmbetpalid.Etinc
treaz?Cumtesimi?Amcevaceaiuripentrudormitdacaiprobleme.

Cummsimt?A,cuvreodoicentimetrimainalt.OchiiluiPaigei
nasulierauroii,deparcpetrecuseultimelectevaoreplngnd,darera
ngrijoratcnaputeaeusdorm?

miparesincerru,amspuseu.nlegturcumtuata.Nuvreau
smbagnsufletultu,darneducemscinmimntrebamdactesimi
nstaresnitealturi.

Nu,arefuzatea.Mulumesc,darnupot.

Adamaspusciaduceceva.

Ancuviinatneatent,afcutopauz,apoiaspusrapid:


Aiputeanuvreausfiuopovar.Serios.tiucetiobositi
suferiiurscstederanjez,daraiputeastrecipelaminecndtentorci?
Am

Saopritisauitatpesteumrulmeu.AmauzitpaiiluiClaynspatele
meu.Paigeatcut,apoisandreptatdeparcsembrbta,iacontinuat.

Clayton,tocmaiorugampeElenadacaiputeastelipsetideeaun
picnsearaasta.Treizecideminutecelmult.Promit.

Nuviicunoilacin?Antrebatel.

Maibinenu.

Nurmnenimenisingur,ainsistatel.AstaeregulaluiJeremy.

Iamaruncatoprivirescurt,avertizndulsfiemaisensibil,darnusa
prinsiacontinuat.

Cassandravastacutine.

O,vafifoartefericit,aacceptatPaige.

Dacnuiplacregulile,poatepleca.

Undenardanoroculpestenoi,amurmuratPaigenbarb.Serios
totui.Nutrebuieslaipecinevanurmpentrumine.Amdestulevrjide
protecie.

Asteasuntregulile,aspusClayhotrt.Nimeninurmnesingur.
OricumCassandranumnnc.

Santorssplece,apoiaadugat:

DacElenasesimtenstare,sepoateoprilatinecucevademncare.
Douzecideminute.Apoitrebuiesseodihneasc.

Doamne,astanseamncampermisiuneata?Amstrigaidupel.

Nurspundlaasta,aspuselfrssentoarc.

Deteptbrbat!

MamuitatlaPaige.

Stmunpicdupcemncm.

Mulumesc.Apreciezgestul.

ncoronare.

LaorazecemamntorsncameraluiPaige,cuunpachetcumncare
caldnmn.Amgsitosingur.

UndeiCassandra?Amntrebateu.

Aieit.Seplimbsgseasccevademncaresaucompanie.Refuz
sfiuprimavariantinumcalificnicipentruceadinurm.Suntalgen.

Nimeninutrebuiesrmnsingur.Jeremytiecpleacdelng
tine?

Nuinoprsc,aacsrmnntrenoi.Personal,msimtmai
binecaplecat.Unvampirnuechiaralegereaidealpentruocolegde
camer.Odativinepoftadeogustarenocturnimaterminat.Afidormit
nacelaipatcuAdam,darsmpartcameracuCassandraarfifostunstres
preamarepentrunerviiluiKenneth,uacamschimbat.

DecituiAdamsunteimpreun?

Sancruntat,apoianelesceamvrutsspuniars.


O,Doamne,nu.Suntemprietenidecnderammici.Credem,ne
cunoatempreabinepentruoricealtceva.

Amersspreminibar.

Potsiofercevadebut?Amapmbuteliat,sucdietetic.Nimic
maitare,dinpcate.

Enordine.

Sidaudrumul,corect?

Namvrutsspun

Afcutunsemncumna.

Nutengrijora.tiucetiobositi,ncodat,micerscuzecte
deranjez.Doarc,eibine,lucrezladetalii,schieialtelepentrunchisoare.
tiucnuavemnevoiedeeleimediatdar,eibine,vreausmiumplutimpul.
mivinemaiuor

iamucatbuzainferioar,sauitatnaltparte.

mivinemaiuordacamcevadefcut,smiinminteaocupatcu
ceva.

Amneleslacesereferea.AnultrecutcnddoidintrefraiimeideHait
aumurit,numaiaciuneamiaalinatdurerea.Mamaruncatcutotuln
complotulmpotrivacorciilorcareiomorser,parialdinrzbunareiparial
snuplngpentrumoartealor.Pregtindofensivampotrivacelorcareau
omortopeRuth,Paigefcealafel.Amnelesasta.

nmareparteamcamterminat,miaspuseanmnndumiun
carnetdepemas.Maiamnevoiedoarscompletezituctevalipsuri.

Amrsfoitnotiele.

Defapt,Jeremyaremarepartedinastea.Aiputea

Aputeasleiaudelael.Corect.Bineneles.

Santors,darnunaintesvddezamgireapefaaei.

Presupuncarfitrebuitstiucaecudoipainainteamea,Bine
atunci,mrog,astaitotcevroiam.mipareru.Numamgndii

Stai,ateapt!SuntctevalucruriaicipecareJeremynuleantrebat
amminiteu.Haisfacemaa.Nusuntncobosit.Ceziciscompletezeu
totceilipsete.ChiardaciamspusdejaluiJeremy,nustricniciodats
aidoucopii.

Aa?

Pentruprimadatdecndamvenit,zmbetuliacuprinsochii.

Astaiminunat.Mulumesc.

Precumamspus,tiamcesimea.Mrog,nutiamexactcesimea,
neavndniciceamaivagideectdeapropiatfusesedemtuaei,daram
nelescaveanevoiedeoocupaie,cevacaresofacssimtcfaceceva.S
oajutnacestsens,mcarattputeamface.

Cndamterminat,mamoferitspetrecnoapteancameraluiPaige,
argumentndcoricumCassandrapreasnusegrbeascssentoarciar
Jeremympreacunoicamera,decinimeninarfifostsingurdac
rmneam.Paigemarefuzat.Maasiguratcvrjileeipentruncuietoriin

afarmajoritateavizitatoriloricvrjileeideproteciearfiavertizatodac
treceacinevadencuietori.Ambnuitcvroiasrmnsingurcudurerea
ei,aacnaminsistat.

naceanoapteamvisatcevadamdinnchisoare.ncodatinco
dat.Defiecaredatmprejurrileeraualtele,darrmneaconstantun
element.OlsampeSavannahnurm.Uneoriuitamdeeapncnd
ajungeamafarieradejapreatrziu.Altedivinameaeramaievident.
Alergampelngcelulaeiinumopream.

Oauzeamstrignduminumeleinumopream.OvedeampeLeah
ntinzndusesoapuceinumopream.Inceledinurmcndvisulse
repetaanutiuctaoar,alergamspreuadelaieire.AtunciSavannah
apreadeparteacealalt,ncurajndum.Mopream.Mntorceami
fugeamndireciaopus.

Mamridicatncapuloaselor,gfinddupaer.Claysetrezise,inndu
mnbrae,tergndpruluddetranspiraiedepefaamea.

Vreisvorbimdespreasta?Mantrebatel.

Cndmiamscuturatcapul,braeleluisaustrnsnjurulmeu,darnu
lamprivitnochi.Nuvroiamsofac.Astanueracevaceputeamsdiscutcu
el.Arncercanumaismconvingcamfcutcetrebuiaieindnsiguran.
Dacsituaiaarfifostinvers,afivruteucaelsiriteviaasalvndun
strin?Binenelescnu.DarideeaarfipreaipoteticdinmomentceClaynu
iarasumaniciodatvreunriscssalvezeunstrin.Sararuncanfaaunui
glonsiprotejezeHaita,darnusaroprisajutevictimaunuiaccident.
Daceramieunpreajm,arajutacasmifacmiepeplac,dardacera
doarelsingur,nularbateniciodatgndulsta.

NumateptamcaluiClaysipesedeSavannah.Mrog,poatecnc
speramsidezvolteielocontiinsocial,daramnvatcoasemenea
schimbareseregseaimediatlngpaceamondialnlistadorinelorbine
intenionatedarnaive.LuiClayipsadeHaitaluiinumaideHait.Cumm
aputeaateptaeusneleagvinameafadeSavannah?

CndmamlsatnapoinbraeleluiClay,lamvzutpeJeremyn
parteacealaltacamerei,proptitncot,privindumdepepat.iaridicat
sprncenelecuontrebarenerostit.Vroiampoatesvorbesccuel?Amdat
dincapscurtimamlsatpepat.isimeampeamndoicmprivesc,dar
miamnchisochiiimamprefcutcadorm.nceledinurmncamersa
aternutlinitea.Cndsantmplatasta,mamntorspespateiamstat
acolonntuneric,gndindum.

Mgrbisemstragconcluziimaidevreme,cndamdeciscLeah
strnisescandalulioacuzapenedreptpeSavannah?Cesarfintmplat
daclconvingeampeJeremysatacmmaidevreme,apoisdescoprc
greisem?Dacarmuriialiidincauzaaceleigreeli?Dardacnufceam
nimiciSavannahmureadincauzaACESTEIgreeli?Trebuiasgsesco
soluiedemijloc.Dacaveamdestuleinformaii,sacionmrapidarfin
avantajulnostru.Aflasemdestule?Sau,maiexact,careerauanselesaflm

maimulte?Destuldeslabe.Aveaminformaiilepecareleadunasemeudin
interiorulnchisorii,plusceaflaseClaycercetndlocul,plusceaudescoperit
ceilalincercetrilelor.Indiferentcenutiampnacum,celmaiprobabilnu
vomaflaniciodat.Trebuiasneconcentrmpeformulareaunuiplan

Afarounvecinatascrit.Mamncordatiamtrascuurechea.
Grupulnostruocupatoatecamereledinparteaasta.Ieeacineva?Nu,stai.
ProbabileraCassandracaresentorcea.Mamuitatlaceas.Treifrdouzeci
icinci.Aha,minunat.OrugmsaibgrijdePaigeieapleacjumtatedin
noapte.Paigepoatecnuvreasoprasc,dareuamsospun.Jeremy
trebuiastiecnuneputembazapeCassandrasosprijinepePaige.

Cndmamlsatdinnoupepern,amauzitpantofipeasfaltuldeafar.
MamuitatlaClayilaJeremy.Dormeaubutean.Mamridicatdiscretdinpat
imamapropiattiptildefereastr.Ridicnduncoldedraperie,mamuitat
afariamvzutopePaigetrecndprinparcare,cuvalizantromn,
carneelulncealalt.Rahat!

Atentsnutrezescbieii,miamtrasblugiiicmaapemineimam
furiatafarpeu.Paigeatrecutdecoteuldepsriindisprutn
ntunericuldedincolo.Descul,mamfuriatdupea,cuunochidup
fugar,cucellaltpeasfalt,avndgrijsnucalcncioburi.Cndamajunsla
coteuldepsri,unfazansaridicat,adeschisunochisomnoros,apoiaipat
iasritnsus.Lanaiba!Uneoriainitedezavantajemajorecndeti
vrcolac.Chiarplecndnfugdelngcote,altepsrisautrezitiau
strnitmaimulthrmlaie.Sadusabordareameadiscret.Amalergatprin
desimeadecopaciundeovzusemultimadatpePaigeiamgsitontro
parcareauxiliar.Sttealngomain,ncruntndusendireciapsrilor
panicate.Cndmavzut,safstcitcucheile,deschiznduacugreu
naintesajungeu.

Hei,bun!Aspuseamimndunzmbetlarg.Aiieittrziu.

Teduciundeva?Amluatoeulantrebri.

Hmm,doarsiaucevademncare.

Saaezatmaibinenscaunuloferului.

Cemiaiadustusarcitimamgnditsmducsvddac
gsescunnonstop,ceva.

Atuncinutesuperidactensoescieu,amspusdeschiznd
portieradindreaptaiurcndumnuntru.

Amgesticulatsprevalizaei.

Anaibiipoetaiacolo.

iapusminilepespielevolanului,atcut,apoisauitatlamine.

Plec,Elena.tiuceunmodurtdeaoface,darmierateamc
cinevaarncercasmopreasc.Epreamultpentrumine.Renun.

miparerupentrumtuata.

EaabiguitPaigeprivindprinparbriz.Nueramtuamea.

Mrog,soratadeConsiliusauceofifost

Eramamamea.


Mama?!

AaseprocedeaznConsiliu,miaexplicatPaigemeninndui
privireapeparbriz.Saucumobinuiasseprocedeze.Obiceidinbtrni,din
vremeamameimele.Vrjitoarelenusecstoreau,decievitaustigmatulmamei
singurecrescnduifiiceledreptnepoate.NimenidinafaraConsiliuluinutia
adevrul.ncazulmeutieAdam,darcamatt.Cnderamamatnr,era
preaocupatpregtindusesdevinlidernConsiliucassegndeasclao
motenitoare.Dupceadevenitlider,iadatseamacvechiulConsiliuse
dezbinaiadeciscarenevoiedeofiic,cinevapecarearputeaoinstruii
pregtinfelulei.Aacatuncicndamplinitcincizeciidoideani,afolosit
magiasaibofiic.Pemine.

Deciastanseamnceti?

NoullideroficialalConsiliului.

Buzeleisaustrmbatntrunzmbetsardonic.

Arfinostimdacnarfiaaridicol.Ofatdedouzeciidoideani
lider.

Ainspiratadnciiascuturatcapul.

Nuconteaz.Ideeaestecamfostinstruitpentruasta.Smiasum
responsabilitatea.NumpotateptacaJeremysauKennethsauCassandras
macceptedejacalider,dartiucpotsmdescurc.Deocamdat,ns,
trebuiesmntorcacas.Amlucruridefcut,aranjamentedepregtit.

Pricep.

Mamaplecatpestepoalaeiiamridicatcarneelulpecarellsases
cadntrescauniu.

Dardacteduciacasnainevoiedesta.

Miasmulscarnetuldinmn.

Defapt,am.PentruarhiveleConsiliului.

Nuteduciacas,Paige.Teducilanchisoare.

Arsforat.

Singur?Ce,amnnebunit?!

Aacredieu.nelegctrebuiesidoretirzbunarepentrumama
taiipromitcoveiobinecndnentoarcem,darnuaa

Vzndconfuziadepefaaei,amnelescnurzbunareaeramotivaia
ei.ApoimiamamintitavertizarealuiRuth,spunndumisnolaspePaiges
afledespreSavannahsauvainsistasosalvezepecopil.

TeducidupSavannah!Amexclamateu.

Suntobligat,arecunoscuteancet.

PentrucaaicereConsiliulsfaci?

Nu,pentrucmicerEU.CumpotfilidernConsiliudacolaspe
fataastasmoar?Cumaputeatricumine?Uitecei,nusuntproasti
nusuntsinuciga.Numducacolo,fcndvrji,distrugndlocul.Oricumn
aputeafaceasta.TotcevreauesteSavannah.Voifiatent.Numvoigrbi,
voicercetaloculivoigsiocalesajunglaea.Voinutrebuiesvngrijorai
dincauzamea.Eotreabdevrjitoare.Eu


PortieraluiPaigesadeschisbrusc,aproapearuncndolapmnt.Clay
iavrtcapulnmain.Paigeasritisaferitspremine.

Cesentmpl?Sainteresatel.

PaigevreasseducdupSavannah.

Ete,draci!

Atrntitportieraiavenitpeparteamea.

Lasmsghicesc.Seducedupcopiliarenevoiedeajutorultu.

EunamanceputPaige.

Numiacerutajutorul,amapratoeuieinddinmain.Vreas
meargsingur.

Aacadecissispuniemainti?Teachemataici,sispun
cearedegndiscreadcoveilsasmeargsingur?Rahat.Mizeazpe
compasiuneata.Veiinsistasteducicueai

Numachematea,iamopriteutirada.Amurmritoeu.

Paigeaieitdinmain,sandreptatdespateilaprivitnochipe
Clay.

Voifaceastapecontpropriu,Clayton.Nucerinuacceptvreun
ajutor.

Teaicnit?!

Elsadusspreeaiancercatsiiadinmncheiledelamain,dar
easadatcivapainapoi.Elsaopritiantinsmna.

Dmile,Paige!Nuteducinicieri.

EasauitatdelaClaylamine,evalunduiparcanseledescpare.

Nicioans!Amavertizatoeu.Suntemdoi.Teputemprinde.Te
putemdobor.Dacnaicumvaovrajdeapocalipspemnec,nupleci.

Sauitatpesteumripreapregtitsincercenoroculcnda
aprutJeremydintufiurinspateleei.Eaaezitat.Apoiumeriiiauczuti
cheileiaualunecatdinmn.

Vinonuntru,adomolitoJeremy.Sdiscutm.

TrebuiesoeliberezpeSavannah,ainsistatPaigepecndintramn
cameranoastrdemotel.Voinunelegei.Nicinumateptsnelegei.Cum
ispuneamiElenei,esteotreabdevrjitoare.

nelegemctengrijorezipentruea,anceputJeremy.

Paigesantorsslnfrunte.

ngrijorat?Suntnspimntatpentruea!

Arsfoitncarneeluleiisaopritcudegetulpeopagin.

Uite,amscristotcesantmplatnnoapteancareaevadatElena.
Amdivizatevenimentelenpotenialprodusedeunvrjitor,respectivdeun
semidemontelechinetic.Ctevasentreptrund,darmpreuneidoiacoper
totul.Iagndiiv,carearfianselecaacestvrjitoriacestsemidemonsfi
decisindependentunuldealtulsstrneasciadulnnchisoarenaceeai
noapte?Sigur,esteposibilcaunulsfinceputlucrurileiarcellaltssefi
alturat,darmndoiesc.Acestsemidemonlucreazmpreuncuunvrjitor.

Deacord,amspuseu.


PrivirealuiPaigeatrecutpestefeelenoastre.

Vedei?Nupricepei.Nuputei.

Explicneatunci,aacceptatJeremy.

Eaainspiratadnc.

Vrjitoriiurscvrjitoarele.iviceversa.Ceamailungvrmiedin
istoriaraselorsupranaturale.Proprianoastrversiunederegalitii
republicani.Numaicvrjitoriisuntceicarefactotrul.Suntemoamintire
urt

Paigeiatrasunpicsufletul.

Voinaveinevoiedeoleciedeistorie.Aveimcarncrederenmine
nlegturcuasta.DacLeahlucreazmpreuncuKatzenionvinuietepe
Savannahpentrucrim,atunciastanseamnnecazuri.Marinecazuri.Nicinu
mncumetsledesluescmotivele,dartiucSavannahestenpericol.Doar
ntronoapte,Winsloeicohorteleluiaupierdutambiivrcolaciiausuferit
pagubeinimaginabilenincintalor.Cinevapurtavinapentrutoateastea?
Copilavrjitoare.NuaaiaspusLeahnaintesevadezi?CSavannaha
fcuto?

NovorucidepeSavannah,mammpotriviteu.Epreaimportant.

Chiarntimpcepronunamacelecuvinte,miamauzitpropriandoial.
CuBaueriCarmichaelmoarte,WinsloeiMatasumierausinguriiefirmai.
MatasumiarputeasovreapeSavannahvie,dareleradoarunomdetiin.
Winsloeaveabanii,decieleralaconducere.Miamamintitconversaiapecare
oauzisemdintreMatasumiibrbatulcareampresupusceraKatzen.La
momentulrespectiv,Winsloencepusedejasiarateimportana,alegndi
punndmnapegenuldecaptivipecareivroia.Winsloenaveaniciuninteres
nvrjitoare.tiamasta.Savannahrmsesesingur,nicimcarcuXavier
caresoprotejeze.

Asteasspeculaii,acomentatClay.

Ceeacerecunoscntrutotul,aspusPaige.Deaceeanupunnpericol
altviadectpeamea.

Nupoifaceasta,saopusJeremy.Dactuetinoullideral
Consiliului,trebuiesieinconsiderarecelemaibuneinteresealeConsiliului.
CesentmpldacopierdipeRuthipesuccesoareaei?Aio
responsabilitatesrminvia,fieinumaipniaialesiiaiinstruit
urmtorullider.

Dar

Haisvedemceputemface,apropusel.Dmiinotieletaleivom
trecenrevistceinformaiiavem.

Revenire.

Douzilemaitrziu,plecamdelamotel.Nentorceam.Petrecusem
ultimeledouzileplanificnd.nceledinurmJeremyacceptasecaveam
toateinformaiilepecareleputeamobineinaveasenssmaiamnm
revenirea.Paigeseenervasecntrziem,darnuncercasesnemaitrag
clapa,probabilpentrucJeremyicuminesttusemcueaaproapedouzeci

ipatrudeorepezi,asigurndunecnufugea.Mmutasemchiarncamera
ei,lsndopeCassandrasinchiriezepropriaeicamer,ceeacenunumai
cmajutasesmasigurcPaigenudisparennoaptedarmlinitisein
ceeacepriveasiguranaeipersonal.CtdespreCassandra,eibine,eaputea
sipoartesingurdegrij.

Pentrudrumulpnlacomplex,amdespritgrupulndoumaini,
bazndunepeceledougrupuripecareleformamlasosire.Planuleraca
Jeremy,CassandraiKennethsateptenspatentimpceClay,Adam,Paige
icumineintramicurmloculdeoricerezisteniniial.Dezbtusemn
caregrupsoincludempePaige.CalideralConsiliuluiineobinuitfiinds
seluptearfitrebuitsrmnnurmcuJeremy.Cutoateastea,nea
convinscvrjileeisarputeadovedidenepreuitnprotejareagrupuluidin
primalinie.Arputeadescuiauile,nearproteja,arcreaconfuzieprintre
atacatori,arpstramentallegturacuKennethilistaputeacontinua.Pe
lngasta,vroiantradevrsseimplice,spredeosebiredeCassandra,care
nuidduseinteresulsiasumeunrolmaiactiv.nceledinurm,
insistenaluiPaigefuseserspltitiamfostdeacordcaeassealture
grupuluinostru.

Amcondusceadeadouamain,pentrucPaigerefuzaspun
piciorulnvreunvehiculavndulpeClaylavolaniarClayrefuzassteape
banchetadinspateavndlavolanovrjitoarenceptoarelidernConsiliu
saunuaacdacaveamdegndsplecmvreodatdinparcare,sarcina
deaconducemiarevenitmie.naintesneurcmnmain,lamobservat
peClayaruncndpriviringrijoratespreJeremycareseurcancealalt
main.

Poismergicueldacvrei,iampropuseu.

Nu,arefuzatClay.Aredreptate.Trebuiesdiscutmstrategiape
drum,aacnaresens.iapoi,doarlammailsatsinguricualteocazii.

mipareru.

nlegturcuce?

Camplecatatuncinainte.Cnamfostatent.Cmamlsatrpit.
Campierdutcontactulcuvoi.Cteamfcutipetine

iapresatbuzelepestealemele,tindumioscurt.

Numaifcutnimic.Euamalessvinduptine.

Da,numaicurscs

Amdeviatiamdatdinumeri.

tiitu,stepunntropoziiencares

IamaruncatoprivireluiJeremyiamrsuflat.

Saideales.

Clayars.

Samdeales?!Drgu,trimcutipulsta.mprimcasa,conturile,
chiarivacanele.Nusuntemniciodatsinguriinuteamauzitniciodat
exprimnduinemulumirea.NumiaicerutNICIODATsaleginaiidee

ctderecunosctorisuntpentruasta,pentrucdacaaveadeales
vreodat,teaalegepetine,oricearnsemnaastapentruHait.

Nuiafaceniciodatastaie.

Deaceeatiuctdemultmiubeti.Da,msimtcanaibaclam
abandonatpeJeremy,darelnelegeiareunuregret,chiardacaievadatfr
ajutorulmeu.

Saretrassseuitelamine.

Cezici,etinregulcuasta?Sintrinapoi?Cdacnu

Suntbine.Vreaustrecpesteasta.Vreausterminmtreaba,sle
spunlarevedereoamenilorstoradrguiisneducemacas,lacasa
noastr,lapaturilenoastreisfimsinguri.

Rezonabildesinguri,aadugatClaycuoaltprivirespreJeremy.

Ctdect.

Hailatreab,atunci.

CndClayicumineamscpatdepeterenurilenchisorii,folosisem
principaluldrumdeaccescaresebifurcanparteadevestaproprietii.
Evidentnueraceamaisigurrut,darClaynareuitsgseascoalta.De
dataastafoloseamundrumnengrijitiuitatprobabildectevageneraiide
proprietari.Paigeldescoperisesprgndacteledecadastruiuneleprospecii
vechi.Da,amspussprgnd,cansprgndreeledecalculatoare.Cndmia
spuscumaobinutinformaiaamrugatosmirepetedectevaori.Poate
prejudecilemeleeraupreaevidente,darcndmiimaginamunhacker,m
gndeamlaunindividcaTyroneWinsloe,numaicfrbaniicuoigienmai
proast.Paigemacorectatrepede:nuerahacker;eraprogramatorprofesionist
decalculatoarecaretiacumsspargreele.Misaprutcdespicfiruln
patru,darmiaminutgura.Indiferentcumobinuseinformaia,ieram
recunosctoare.CutoiieramchiariClay.Vechileprospeciineartaser
toatedrumurilecaretraversauproprietateanchisorii.Amverificatmaimultei
amalesunulcarenuartaniciabandonat,nicipreaaccesibil.Amcondus
ctevasutedekilometridealungullui,apoiamtraspedreaptaateptnd
ntlnireafinalnaintedeasaltcuJeremy.

Douzecideminutemaitrziu,edeampeobuturugvechedecopac
vorbindcuPaigentimpceClayiAdamanalizauhrile.Jeremynedduse
instruciunileiacumdiscutaultimeledetaliicuKenneth.PaigeiKenneth
urmausfacolegturtelepaticntreceledougrupuri,permindunes
comunicmfrstaiiradiosaucelulare.Legturitelepatice.Expresiasa
formulataarepedenminteamea!nspimnttor,ntradevr.Vrjide
legtur,vrjitorie,proieciiastrale,telepatie,telechinezie,teleportarem
ateptasemvreodatsaudtermeniiaceianafaraunuiepisoddinDosareleX?
Acumstteamntroviroagnpdurempreuncuovrjitoare,unsemi
demon,unvampiriunaman,plnuindspunemcaptunuicomplot
maliiosdeaneuzurpaputerileiaalteracaleaomenirii.Dactotvorbim
despreteoriileconspiraiei!


DupctevaminutedevorbitcuKenneth,Jeremyiafcutsemnlui
Paigesseapropie.Amrmaspeloc.

Tederanjeaz?AntrebatCassandra,venindspremine.Sviinapoi
aici?

Amridicatdinumeri.Nupreavorbisermnultimelezile.Alegereamea.
OricearfifcutsaunuCassandranabsenamea,abandonarealuiPaigentr
unmomentattdesensibileradeneiertat,nciudaacecredeaClaydespre
Paige,euoplceam.Aveasufletiunaltruismprofundpecareladmiramcu
adevrat.PniClayncepusesolasenpacenultimelezile,ceeacefcea
cagrosolniaCassandreisfieimaideneneles.Chiardupceispusesem
Cassandrei,direct,cmmutcuPaigepentruceaiaignorat
responsabilitile,nuartasevreourmderemucare.ieucarelamacuzat
peClaydeegoism.

Saigrijacolo,acontinuatCassandra.Aminteteiceaspus
Jeremy.Nutiicemsurisuplimentaredesiguranarfipututluadup
evadareata.Amvorbitseriosnaintesfiirpit.Miarplceastecunoscmai
bine,Elena.Haisneasigurmcavemansaasta.

iapusomnpebraulmeuiazmbit,cuochiistrlucindslbatic.

Trebuiesrecunosccabiaateptasta.Nuammulteocaziide
bucurienviaameanultimultimp.

Paigenisaalturat.

Eibine,Cass,dacvreicevadistracieiadrenalin,aiputeaoricnd
sterzgndetiisnitealturinlinianti.A,darnulaastateaireferit,
corect?Vreiuntrboicontrolat,lipsitderiscuri.

Puterilemelesuntmaipotrivitepentrualdoileavaldeatac,aspus
CassandrazmbindlaPaigecaicumarfifcutpeplacunuicopilobraznic.

SaapropiatiClay.

Iareunuvreauprintrenoipecinevacarenuvreasfieaici.

Maluatdebra,eliberndumdelocsubtildeCassandra.

Jeremyareniteinstruciunideultimmomentpentrutine,drgu.

Lasmsghicesc,lamimitateuglumind.Aigrij.Nutedan
spectacol.Nuiasumariscuriinutile.

Clayarnjit.

N!Jeremyarencrederentine.Osispunmaidegrabaa:Vezi
saibgrijClay;vezisnusedeanspectacol;vezisnuiasumeriscuri
inutile.Instruciunipentruddac.

MiamdatochiipestecapimamduslaJeremy.Erasingur,aplecat
pesteohartntinspecapotamainii.Cndmamapropiat,ampturitharta
frsseuitelamine.

Tuveiconduceacolo,Elena!Mainstruitelntorcnduse.

Cunoscrutina.AmgrijdeClay.Eudautonul.Masigurci
pstreazcontrolul.

Tudaiordinele.Eltieasta.

DarAdamiPaige?Eitiuasta?


Nuconteaz.AdamsevainedupClay.Paigevaticnuicazuls
secertecineconducepecmpuldelupt.Preiacontrolulieitevorurma.

Amsncerc.

ncunlucru.StailngClay.Dacvdesprii,veifiprea
ngrijoraiunulpentrucellaltsvmaiconcentraiasuprasarcinilorvoastre.
Orictdemultsenrutesclucrurile,rmneimpreun.Nuvasumai
riscuri.

tiu.

Vorbescserios.

Santinsiascuturatunfirrebeldeprdepeumrulmeu.

tiucteaisturatsmtotauzispunnd,darnuiasumariscuri
inutile.Terog.

Voiaveagrijdeel.

Nuastaamvrutsspun.tiidoar.

Amdatdincapilamsrutatpeobraz.

Voiaveagrij.Pentruamndoi.

Pasulunu:inspectaiterenului.

Clay,Paige,Adamicumineamurmatdrumulvechideservitutevreo
treikilometri,dupcaredrumulocoteasprenord,departedenchisoare,
nsemnndctrebuiasnecontinumcltoriamergndvreunkilometrupe
josprintufiuridese.ndatceamajunsdestuldeaproapenctszrim
complexul,neamopritiamdatroatperimetrului,ascunzndunectde
multputeamnpdureastfelnctsvedemifiadefriatcarenconjura
cldirea.Neamuitat,amascultatiamadulmecatdupcarevanafara
zidurilornchisorii.PotrivitluiClaydinobservaiileluiprecedente,oamenii
veneauafarnumaidintreimotive:sfumeze,shrneascduliiis
prseascproprietatea.Sprseascproprietateansemnasconducunul
dintrecelepatruvehiculedeterenparcatengarajuldinapropiere.Nimeninu
plecapejosinimeninuieealaplimbareprinpdure.Nuerauiubitoride
naturindiviziitia.Plimbareanoastrnjurulperimetruluineaconfirmatc
nueranimeniafar.

Pasuldoi:ucideicinii.

PeparcursulrecunoateriiprecedentefcutdeClay,gsisecanisa.Era
oconstruciedincrmiziascunslavreotreizecidemetrinpdure,parc
amplasatspecialdepartedeincintpentruaeliminazgomotul.Ciniierau
folosiipentruurmrireiomor,nupentrupaz.Apropiindunedecanis,am
vzutidece.Lafiecarectevaminuteunuldintredulincepeaunscandal
infernal,ltrndlacevadinpdure,ltrndlaunvecindecucsaudoar
ltrnddinplictiseal.Deiciniinaralertapenimenideprezenanoastr,tot
trebuiasscpmdeei.Iivzusemdeceeraunstaresmifacatuncicnd
amluatformadelup.Nuvroiamsmgndescctrumiarfipututfacect
eramnformdeom.Odatcepazniciivorrealizacsuntemncomplex,
carevaaraduceciniiiareiarfaceexactcefuseserantrenaisfac,mai
exactsnesfienbuci.


Amocolitcanisadinspresud,micndunendireciavntului.Cldirea
eralargdeasepetreimetri,avndiocurtengrditctjumtatedin
suprafaacutii.AacumdescoperiseClaynvizitaluiprecedent,nuera
postatniciunpazniclacanis.Nicinuaveauinstalatealtemsuride
securitate.Doaroncuietoareobinuitdegrdinasigurapoarta.

Odatceamajunsnparteacealaltacanisei,amnumratcinii
separndulemirosurile.Trei.IntimpceClay,Adamicuminenefuriam
nainte,Paigeafcutovrajdeacoperire.Eraaceeaivrajpecareofcusei
RuthpealeeadinPittsburgh,nsemnndcdeveneaminvizibilidoardac
rmneamnemicai.Cndnemicm,imaginilenoastreeraudistorsionate,
darvizibile.Afuncionatbinelacini,crendsuficientconfuzienctsidea
timpluiClaysdesfacncuietoareaisntrmtoitreinuntru.Clayicu
mineneamucisinteledestuldeuor.Adamsancurcatnstrangulareape
careioartasemnoi.Nueravinalui.Majoritateaoamenilornusuntexperin
rupereagtului.CineleareuitsizgriepatrubrazdepebraluiAdam
naintestermineClaytreaba.Paigeancercatsinspectezerana,darAdams
aferitilaajutatpeClaysascundcadavrelecinilorncldireacanisei.

Pasultrei:scoateivehiculeledinuz.

AstaeraotreabpecareClayicuminenoputeamface.Dece?Pentru
ceramamndoiattdeincapabilisfacemcevamecanicnctrarnepuneam
singuribenzindefricsnustricmcevaisneiamainafocnfaa
noastr.AstaafostansaluiAdamsrecuperezepentrustrangularearatat.
Dupceamdesfcutncuietorile,Adamaridicatcapotele,atrasedenitefire
iobiectemetaliceiadeclaratvehiculeleinutilizabile.TotceputeameuiClay
sfacemerasprivim.Mairu,lasftuitiPaigepeAdamnlegturcu
ctevamoduriprincaresfacpagubamaigreudetectabil,astfelnctnici
ceimaiiscusiimecanicisnupoatstabiliirepararapidstricciunile.Nuc
eraminvidioas.Cuiipsadacputeaischimbauleiuldemotorcndputeai
srupigtulunuirottweilern2,8secunde?Astaabilitatepractic.

Pasulpatru:intrainincint.

Bine,acumlucruriledeveneaugrele.nfilme,eroiiintrmereuncldiri
aparentimpenetrabileprintroconductdenclziresauunburlandeaerisire
sauointraredeserviciu.nviaareal,daccinevaidtoatsilinas
instalezeunsistemelaboratdesecuritate,pinareunburlandeaerisirelarg
deunmetruasiguratdoardeungrtardemetalprinsnpatruurubele.Dect
dacsuntfoarte,foarteproti.Orindiviziitianuerau.Lanaiba,naveaunici
aerisirilealeamasivedeaercondiionatcuventilatoarerotinduincetelicele
foarteascuitecareneartianbucidacnamtreceprintrelameexactla
momentulpotrivit.Nu.Nimicdinglumeleastea.Nicimcarferestreclasice.
Doarosingurcaledeintrareiieire.Uadinfa.

CndClayainspectatterenulntimpulcaptivitiimele,descoperisec
pazniciiseangajaunacelritualsacrualmuncitorilordepretutindenigaca
delafumoar:fumtorinriicondamnaissengrmdeascuniinalii
mpotrivaelementelornaturii.Evidentchiariproiectelesinsitreultrasecrete

interziceaufumatulnultimavreme.Determinndcaveamosingurcalede
accesnnchisoare,aveamnevoiestrecemdesistemuldesecuritate.Asta
nsemnacaveamnevoiedeomnvalidideoretin.Dinmomentcen
aveamnevoieideoperechedeplmnisntoi,unuldintrefumtoriseva
potriviperfect.

Neamaezatnpdurelnguadeieireiamateptat.Douzecii
cincideminutemaitrziu,doigardieniauieitiiauaprinscteoigar.
Clayicumineneamalescteunulilamomort.Nuneavzutniciunul
dintreeimcar,fiindpoatepreaprininprimulvaldenicotin.Abia
terminaserunsfertdinigrinaintesivindecmnoideunobiceiprost.

Leamtrtcadavreletreizecidemetrinpdure.ApoiClaylalsatpeal
luijosiascosunsacdegunoimpturitdinbuzunar.

Nosncapnla,samiratPaige.

Clayascuturatiadeschissacul.

Ctevapridinelvorncpea.

Doarnaidegnd

Paigeaplitiaproapecamvzuttrecnduiprinmintesecvenedin
incidentulcucapeteledecapitatensac.

Decenupoipurisimplusliinsusnfaaobiectivuluide
scanare?

Pentruc,aacumaspusElena,vatrebuistrecemdemaimulteui
nuntru,idacvreiscariduptineuncadavrudenouzecidekilograme,
terogfrumos.

Nunelegdece

Adamanceputsfredoneze.Paigesantorsfurioasspreel,iareuam
recunoscutmelodia.

Domnioaranugreete!Ammurmurateuicugreumamabinuts
nurd.

Adamarnjit.

Clayiaspusaaodatcndailipsittu.Dacncepesfacpeefa,
cntiasta.Ofacestacdefiecaredat.

ncearcsmaicniodatiosvezicesentmpl,laameninat
Paige.

RnjetulluiAdamsalrgit.

Ceosmifaci,mtransforminbroscoi?

Paigeapretinscnulaauzit.

Elena,tiaicunadintreacuzaiilegravempotrivavrjitoarelorn
timpulinchiziieiafostcprovocauimpoten?

Hmmm,nu!Amspuseu.

Nudoarimpotenpsihologic,aexplicatPaige.Brbaiiacuzau
vrjitoarelecliteralmentelescoteaupenisurile.Saugnditcleadunmn
cutiueundeviermuiauimncauovziporumb.Existchiariopovesten
MalleusMaleficarumdespreuntipcareamerslaovrjitoaresicear
penisulnapoi.Ealandemnatsseurcentruncopac,undevagsicteva

ntruncuibdepasre.Omulsaurcati,bineneles,ancercatsliapecel
maimare,darvrjitoareaiaspuscnulpoateaveapeacelapentruc
aparineaprinteluiparoh.

Amrs.

Brbaii!AcomentatPaige.Aracuzafemeiledeorice.

AfcutopauziiaaruncatoprivireluiAdam.

Binenelescfiindoacuzaieattdeciudat,oricinesarntreba
dacnuexistiunsmburedeadevrnea.

Adamanghiitnsec.

Personal,apreferasfiuunbroscoi.

Atuncirenunlacarieradecntredacnuvreisfiisopran.

AmrsimamuitatlaClay.iineabrauldreptntinsisusinutcu
mnastng.Transpiraiacurgeapefruntealuicndmuchiidesubbraau
nceputspulseze.

Ceteaiapu?AnceputPaige.

Iamfcutsemnstac.Acumchiarnueramomentulslderanjezepe
Clay.Cumnuputeamscrmdupnoioladcuscule,trebuias
improvizmocaledeandeprtacapulimnamortului.Adamsaholbatla
mnaluiClaycarencepeassetransformentroghear.

Astatrebuiesfiecelmaitarelucrupecarelamvzutvreodat.Sau
celmaiscrbos.

Vinoncoace,amtrasodeopartepePaige.Nuvreisveziaaceva.

Neamdusmaiadncnpdure.Paigeiineaprivireapeuncopacn
deprtare,cuobrazultremurnddeparcncercafrsuccessnuse
gndeasclacesentmplnspatelenostru.Saauzitunsunetumedde
ruptur,apoioloviturnfundatcndcapulpazniculuisaprbuitla
pmnt.

Nu,sacorectatAdam.Astaafostceamaiscrboas.Minilejos.

Capetelejos,adeclamatClaysec.Urmeazimna.

AdamsagrbitlngPaigeilngmine.

tii?AspusPaigeuitnduselaAdam.Amcrezutmereucateface
verdeedoaroexpresie.Acumvdcnu.

Rzitu,rzi!AnfruntatoAdam.staeunavantajalputerilormele,
totui.Carneafriptmiroaseeaoribil,darcelpuineunofacnsnge.

Gata!NeaanunatClayveninddindesi.Ampregtittot.Putems
intrm.

Infiltrare.

Neamndreptatspreintrare,verificndmainticanucumvasmaifi
ieitcarevalaoporiedenicotin.Odatajuniacolo,Clayascoseastai
mnadinsac.Euamluatmna.Cndelainutcapulnfaaobiectivului,eu
ampoziionatmnancnercitdeasupraclaneiuii,pregtitsapucdeea
imediatceprimaluminsefceaverde.nschimb,indicatorularmasroui
saauzitunbip.Mamntorsiamvzutotastaturnumericmontatpe
perete.Numruldeidentificare_?clipoceapeecranulminuscul.


Rahat!Amexclamateu.Oparoldeacces.Cumdeamratatooare?

Pentructuevadai,drgu,nuintraiprinefracie!AsubliniatClay.
Namobservatnicieu.Probabilomsursuplimentardesecuritateadugat
pentruaptrundenuntru.

Nicioproblem,aintervenitPaige.Haisanalizmlogic.Mainti,
numruldecifre.

Anceputsapesetasta9.

Opretete!SarepezitAdamapucnduimna.Dacapsmcodul
greit,amputeadeclanavreoalarm.

tiuasta.Totcefacestesvdctecifreconinecodul.Separec
cinci.Bun.Decihaisnentoarcemlacadavrultipuluistaisvedemdac
putemgsiunnumrdincincicifre.

Poateitatuatpepiept,aglumitAdam.

Nuinevoiesfimsarcastici,larespinseablnd.Arputeaaveao
cartelsaucevacunumrulmarcatpeea.Chiardacesecret,caunPIN,
mulioamenilscriupecevailascundnportofel.Neuitmdoardup
numeredincincicifre.

Cestupid!AmormitAdam.

Banu!Amsusinutoeu.Estelogic,aacumaspusPaige.Alergeu
napoi

Navemtimp!

Nevomfacetimp,ahotrtClay.Voidoitreceinpdureistai
ascuni.

Clayicumineneamntorslacadavruldecapitatilamscotocitprin
buzunare,negsindnsniciportofel,nicialtcevapecaresaibvreunnumr
saucod.Cndneamntors,Adamumbladecolocololamargineapdurii.

Nimic,corect?Nealuatelnprimire.

Amncuviinat,apoimamntorssprePaige.

Mrog,decitimciunnumrdincincicifre.Poisptrunzin
sistem?Sspargicodul?

Nufrunlaptopimulttimp.

SauitatlaAdam,caresedeprtaseinoputeaauzi,apoineaspus
optit:

Ecamntrtat.Nucredcadormitsuficientastnoapte.

Ositreac,amcomentateu.Haismaiverificmodattastatura
aia.

Neamntorslau.

Eibine?AspusAdam.Aigsitdejaunplan?

nclucrmlael,amminiteu.

Darvoidoi?iaamintitPaige.Nuputeisvtransformain
vrcolaciisnebgainuntru?

Cum?AntrebatClay.Sscncimiszgriemlaupno
deschidecineva?

Astaitotceavem?!AizbucnitAdam.Cumecuplanulderezerv?


Calmeazte!LadomolitClay.Lucrmlael.

Lucrailael?!Adicnavemunul?

PaigeiapusemnapebraulluiAdam.Elsascuturat.

Atuncicedracu'maistmpeaici?!Aexclamatelnervos.

Voceaisancordat,abordndonotstridentdepanic.

Trebuiesnegrbim!Cndamaccesatsistemulsadeclanat
probabiloalarm.Chiardacnu,cinevatotosvinpnlaurmdupcei
doipaznici.Lanaiba!

AlbulochilorluiAdamsauumplutcurou,ntimpcefurianlocuia
panica.Mirosuldefocaprinsainvadataerul.ClaylaapucatpeAdamde
spatelecmiiexactcndpumnulluiAdamloveaua.Saauzitopocnitur
puternic.Uasaluminat.ClaylatraspeAdamnapoiilaaruncatla
pmnt,apoineampinspePaigeipeminelaoparteisaaezatpeste
Adam.

Controleazte,Adam!LalinititClay.Concentreazte!

Adamstteacufaanpmnt.iafcutpalmelecu,strngndn
pumnismocurideiarbipmnt.Iarbaasfritiafumegat.CndAdama
ncercatsseridice,Claylafixatcupiciorulapsatpespate.

Tecontrolezi?LaverificatClay.Nutelassteridicipnnute
liniteti.

AdamancuviinatspitiClaysadatlaoparte,dararmasncordat.
Adamsaridicat,iangropatfaanpalmeiagemutcaunstudentdinanul
ntidupobeiezdravn.Apoiiascuturatcapulputernicisauitatla
noi.

mipareru,frailor!iacerutelscuze.Namvruts

Aridicatdincapuimit.

Euamfcutasta?!

Iamurmritprivireaiamvzutcuadelaintrareeradeschis.Am
clipit,mamuitatdinnouiamvzutcnueradeschis.Numaieradeloc.
Doarogrmaddecenunloculei.

SfinteSisoe!AoptitPaigenmrmurit.Aiincinerato!

Aaamfcut?!

Adamsaridicat,saduslauiaatinsmarginea,apoiachiitiia
trasmnacaars.Urmeroiiiornauburiceledegetelor.Arnjit.

Uite,mami,uabuba!

Atrasunpumnngoliasritnsus.

Separecnusuntdoarundemonmediocrualfocului.Veziuaasta,
Paige?Aminteteideeadataviitoarecndmmaidojeneti.

Felicitri!LampunsClaysarcastic.Acumhaisintrmdracului
nuntru!

Adamadatdincapiancercatsafiezeofaserioas,dariscpa
rnjetul.Clayiafcutsemnsledeschiddrumul.Cndatrecutpeste
mormanuldecenu,saopritiiatrecutdegeteleprinea,apoisantors

sprePaigeiarnjit,cuochiistrlucind.Eaiantorszmbetul,apoila
mpinsprinu.Intraserm.

Urmtoareanoastrsarcinerasdezactivmalarmaisistemulde
comunicaieradio.Dinvizitelemelelainfirmerie,tiamccentrulde
comunicaiieralocalizatlanivelulaldoilea,dupcoldelalift.Maimuli
gardienifceaudeserviciutottimpul,manevrndechipamentul.Biroullui
Tuckereraalturatcorpuluidegard.Cupuinnoroc,arfifostielacolo.Sl
omormpeTuckererancoprioritate.Dintretoiceirmai,Tuckereracel
maipericulos,nupentruvreocalitatepersonalnulcunoteampeindivid
destuldebinenctspresupunastacipentrucelcomandatrupele.Cnd
cinevaarfidescoperitcneinfiltrasemnnchisoare,Tuckeriartrimitela
aciune.FrTuckerifrsistemuldecomunicaii,oricefeldesimalordinii
ntrepaznicisarrupecelpuinaasperamnoi.Singurapersoancarear
maiputeacontrolapazniciiarfiWinsloe.Gardieniisarputeasnulplacsau
slrespectepreamultpeWinsloe,darelleplteasalariile,frdecarear
rmneimediatdacllsaubaltifugeaulaprimulsemndepericol.Deci
Winsloevafiurmtorulpelistanoastrdeinte.

OdatceWinsloeiTuckervorfimori,nearngrijoradoarluptacu
pazniciinsinedectsnebatemcapulcupersonalulrmas.A,sigur,Tessar
puteasnefacundosar,darmgndesccmaocupaeudeea.Mai
rmneaMatasumi,unindividcarenuputeasiasnicidintrobaieblocat.
A,corect,uitampecineva.Vrjitorul.Paigemaasiguratclarrecunoatepe
Katzendaclarvedea.Vrjitoarelerecunoteauintuitivvrjitoriisauaa
auzise,deieanuntlniseniciodatunul.Foartereconfortant.

Plnuisemsnunegrbimsneducemdelaieiredirectlacorpulde
gard,cisevitmconfruntriledeocamdat,folosindruteocolitoaredacera
cazul.Doaruaincineratdelaintrarenestricaplanul.Trebuiasmergemla
centruldecomandisdezactivmstaiileradionaintecacinevasvad
stricciunea.

Dinfericire,amajunslacentruldecomunicaiifrincidente.Norocul
nostruacontinuatcndamdescoperitnumaidoipaznicilapost.Unulnfuleca
dintrunbatondecereale.Cellaltcompletacuvintencruciatentrunziar
vechideosptmn.Leputeamvedeanumaisilueteledinprofil,darafostde
ajunssmtreacunfior.Amzmbit.Uitedoipaznicipecareirecunoteam,
doipecarenaveamsiuitniciodat:RymaniJolliffe,indiviziicarelau
ajutatpeWinsloeslvnezepeLake,careaujucatunrolcrucialnmoartea
luiArmen,icaregseauoplceremndrirutcioasnmuncalor.Iar
acumacestcupluattdededicaterafoarteprinsnmuncalorncteuiClay
amreuitsnefurimpelaspatelelorfrcavreunulsneobserve.Tentaia
deastrigaBau!ideaivedeacumsarnsusidaucucapeteledetavanera
aproapepreamare.Darnegrbeam.AacClaylaprinspeRymandegtiar
euiamfrntgtulluiJolliffentimpceifrmntacreieriisgseascun
cuvntdinapteliteresinonimpentruprostie.Trebuiaspstrmunpaznic
viuilamalespeRyman,sperndsaibgurapreaplindecerealecas

ipe.Eraplin.Dinpcate,eraattdeplinnctatuncicndClaylaapucat
degt,sanecatattderunctafostnevoiedeodezbateredesprecumse
executcorectmanevraHeimlich.Uitecesituaietrist,sfiinevoitssalvezi
viaacuivanaintedeaiolua.

nceledinurmRymanatuitomasdeovz,apoiadatdrumulunui
irdevulgariti.

Astanupreasunamulumire!AspusClayastupnduiguralui
Ryman.

Uiteomulumirepentrutine!IampropuseuluiClay.

MamaplecatpestefaaluiRyman.

Iimaiaduciamintedemine?

Faaisaalbit.Amrnjit,artnduidini.

tiasuntceidoidesprecareiampovestit!IamspusluiClay.

Ochiiluiaustrlucitimiarspunstotcuunrnjet.

Aaa,bunaa!

Rymanascosunzgomotpecarelambnuitafiunplnset.Iam
aruncatunultimzmbet,apoimamretras,lsndulpemnaluiClay.n
timpceAdamdeconectaechipamentuldetelecomunicaii,amspart
ncuietoareadelabiroulluiTucker,mamaplecatnuntru,mamuitatiam
adulmecat.

Separecnoroculnostrusencheieaici,amanunateu.Niciurmde
colonel.

Deaialavempesta.

ClaylatrntitpeRymancucapulipieptuldebirou,drmndosticl
deapmineral.

Haisnunentindempreamult.UndelgsimpeTucker?

SngeleanitdinnasulluiRyman.Aclipit,dezorientat,apoiiadres
glasuliiaridicatcapul.

PaulMichaelRyman!Adeclaratelcuvoceasegmentat,robotic.Fost
caporalnarmataStatelorUnite.nprezentservindsubcomandaColonelului
R.J.Tucker,ServiciulOperaiuniSpeciale.

Cedracu'spuiacolo?!SaminunatClay.

Paigeianbuitunrset.

HehmCredciversiunealuideprezentare,numele,ranguli
numruldeordine.Scuze,Paul,darastanuneedeajutor.

Claysaaplecat,aaezatpalmantinsaluiRymanpemas,apoia
zdrobitocupumnul.Saauzituntrsnetderanjant,caceldeoasedepasre
rupte.Rymanaurlat,cenzuratlajumtateanoteidemnaluiClayastupndu
igura.

Doctoriivoraveamultdefurcsterepare,laavertizatClay.A
numiastaoreducie.Pemnastng.Urmtoareavafipedreapta.Undei
Tucker?


PaulMichaelRyman!AgfitRymancndClayiadescoperitgura.
FostcaporalnarmataStatelorUnite.nprezentservindsubcomanda
ColoneluluiR.J.Tucker,ServiciulOperaiuniSpeciale.

Ei,aimildenoi!LandemnatPaige.Hai,Paul.Apreciemtoi
loialitateata,darcredemcnuipasnimnui.Spuneiomuluistacevrea
safleihaisterminm.

PaulMichaelRyman!FostcaporalnarmataStatelorUnite.nprezent
servindsubcomandaColoneluluiR.J.Tucker,ServiciulOperaiuniSpeciale.

Ceoameni!AmormitPaigedndngrijoratdincap.

ClayantinsimnadreaptaluiRymanpebirou.Unpritveninddin
difuzoaremafcutstresar.ClaydoarsauitatlaAdam.

Scuze,aspusAdam.Suntaproapegata.

Acobortvolumulntrundifuzorcarepria,apoisaaplecatsseuite
lacablurileceluilalt.

Bine,arevenitClay.Ultimaans.Unde

Difuzorulncfuncionalaizbucnitntrovicrealasurzitoare,nainte
caAdamslnchid,arzbitovoce.

Jacksonctrebaz!Baza,mauzi?Repet,avemobredesecuritate!
Terminat!

Ateapt!IaoptitClayluiAdamnainteslnchid.

MiafcutsemnslinpeRymannemicatitcut,apoialuat
microfonuldelaAdam.

Cumfuncioneazsta?

Apeipebutoncasvorbeti.leliberezicasasculi.Nupotauzi
nimicdacbutonulnueapsat.

Clayadatlamaximvolumuldifuzoruluideconectat.Pritulaumplut
camera.Aapsatbutonuldeemisie.

BazactreJackson!SarstitClaynghiinduiaccentul.Rymanaici!
Avemproblemecuechipamentul.Repet!Terminat!

Rahat,Paul!arevenitvoceadindifuzor.Abiapotsteaud.Amspus
cavemobre!Nenorocitadeuafostaruncatnaer!Presupunc
explozibili,darcerahat!Artrebuisovezi!Namairmasdectcenu.O
bombdatnaibii!

Nu,arnjitAdam.Unsemidemondatnaibii!

Clayiafcutsemnstac,apoiaapsatpebutonulmicrofonului.

UndeiTuColonelulTucker?

Ultimadatcndlamvzuteralaniveluldoi,fcndinventaruln
rasteluldearme.Nurspundelastaie?

Maincercodat.Menineipoziia!Trimitntriri!

ClayiadatnapoimicrofonulluiAdam,apoiagesticulatdelaminela
Ryman.

lvrei?Mantrebatel.

AmntlnitochiiluiRymancuoprivirerece.

Nuprea.Poislomori.


OchiiluiRymansaubulbucat.Guraisadeschisdarnaintesias
ceva,Clayiaruptgtul.DupceAdamareuitsdeconectezetot
echipamentuldecomunicaiiisistemeledesecuritate,neamndreptatspre
rasteluldearme.

Acum,habarnaveamundesgsimrasteluldearme.Pazniculspusese
laniveluldoi,ceeacerestrngeacumvaariacutrii.Dinexcursiilemelela
infirmerie,aflasemcetajulaldoileaeraaproapesimilarcunivelulinferior,un
corpmarecuunsingurcoridornbuclauninduselalift.Astaneuura
sarcina.Totcetrebuiasfacemerasncepemlauncaptisverificm
fiecarecamerpnlgseampeTucker.SlfacempeRymansdivulge
locaiaexactarasteluluidearmearfiduratpreamult.

ncutareanoastr,amgsitiamomortdoiangajaidelabuctrie.
Nu,nuneauameninat.Nu,nuiamperceputcapeoameninare.Adevrul
neplcuteractrebuiasucidempetoatlumea.Orictdeinofensiviarputea
prea,chiaricelmainesemnificativmembrualpersonaluluiposedaceamai
periculoasarmdintretoate:informaia.tiaucexistmipentruastanuli
seputeapermitesprseascincinta.

ntimpcelcutampeTucker,lamgsitpeMatasumintrocamer
ncuiatsaumaibinespus,lammirositdincolodeouancuiat.Am
ascultatunmoment,apoiPaigeafcutovrajmicsdeschidua.A
recunoscutcvrajafuncionanumaipencuietorisimple,dardinmomentce
erasilenioas,amdecissncercmclananaintesapelmlatehnicimai
fizice.Funcionase,aacammpinsuancet.Mamuitatnuntruilam
vzutpeMatasumiaezatlacomputer.Erasingur.Amnchisuancet,lovind
onbarbpePaigecareilungeagtulsvadnuntru.

Liber!Amoptiteu.Lucreazlacomputer.Nuparesrealizezemcar
carfivreoproblem.

tie!MiaspusPaige.Aivzutdiscurile?Rucsacul?iarhiveaz
dateleitergehardulnaintesfug.

isevalovideoeroarefatal!AspusAdamrnjind.Vderanjeaz
dacmocupeudesta?

Amzritoarmpemas,laavertizatPaige.Unamare.Probabila
luatopeceamaimarepecareagsito.

Claysauitatlamine.

Mndoiesccarevreoideecumsofoloseasc,amncuviinateu
spreAdam.Sigur,ocupte.Teacoperimnoi.Doarai

Grij!AcompletatAdam.tiu.

Amdeschisua.Matasumiseuitaspreperete.Degeteleluizburaupeste
tastatur.CndAdamaintratncamer,Matasumiseaplecaspununalt
discnunitate.LavzutpeAdamiancremenit,apoiatrascuochiulspre
armadepecolulbiroului.iantinsmnaspreea,darAdamaapucat
carabinanaintecaMatasumisajunglaea.Adamaagitatarmaamenintor
iafluierat.

Astaiunfiertarealnaibii!Aipermispentruaaceva,doctore?


Matasumianlemnitiar,cumnancntins.

Mgndeamcnu!LamutruluitAdam.Nicieu,decicezicis
scpmdeeanaintesrnimpecareva?

AdamavrutsaruncearmaspreClay,apoisagnditmaibine,alsat
opepodeaiampinsosprenoicupiciorul.

AdamVasic,amurmuratMatasumi.

mitiinumele?!Mflatezi.

AdamiaapucatmnaluiMatasumiiascuturatoamabil.Matasumia
ipatcaarsiiatrasmnanapoi.Sauitatlabicilemariiroiidepe
palmalui,apoiacscatguralaAdam,parcneveninduiscreadcl
oprise.

Hopa!AexclamatAdam.mipareru,doctore.Nupreareuescsmi
controlezchestiaastacufocul.

Adamsantorssprecomputer.

Lacelucrezi?Uiteceechipamentbestial!Paige,aivzutceareaici?
Ceeste?

Adamsaaplecatisauitatlacarcas.Antinsmnaiaatinso.Au
zburatscntei.Circuiteleaupocnit.Matasumisadatnapoi.

Lanaiba!AexclamatAdam.Astaparegrav.Crezicpoislrepari,
Paige?

mipareru,nusunttehnician.

Adamadatncetdincap.

Atuncicredcneamstricatlanoroc,doctore.mipareru.Oricum,
cefceaiaici?Descrcaifiiere?

Adamaextrasdisculdinunitate.Asfrit,apoisatopiprecumceara
ntredegetelelui.

Hopa!Sperciafcutcopiidesiguran.

OchiiluiMatasumiaufugitscurtspreraftulncuiatdedeasupra.Claya
pitnainteiladeschis.Adamascosdeacolounteancdediscuri.Dedata
astasedezintegraulaatingerealui,rmnnddoarbucideplasticimetal.

Vezi?AspuselartnduiluiClaypumnuldecenu.Astase
ntmplcndmajuismintrescputerile.Chiarmairudectblestemul
regeluiMidas.icelpuinlafeldevaloroscaiaurul.

SantorsspreMatasumiiaridicatdinumeri.

mipareru,doctore,daraaimaibine.Nuputemlsainformaiile
asteasiasdincolodepereiitia,cezici?A,stai!Maiamounitatede
memoriepecaretrebuiesoterg.Scuzelemelenavans.

Adamasmulsuncabludincomputerilancolcitnjurulgtuluilui
Matasumi.Pentruoclip,Matasuminaprutsneleagceisentmpl.
Apoiminileiauzburatspregt.Preatrziu.ntimpceAdamncolceacablul
totmaistrns,acestaaluatfoc,afcutflam,apoiscrumiMatasumisa
prbuitpeoparte,garotat.

Teaibucuratpreamultdeasta,ladojenitPaige.

Adamdoararnjit.


Laceteatepi?Suntundemon.

SEMIdemon.

Eh,undemonntreglarfitorturatpeamrtmainti.Celpuineu
iamartatmil.

Termindedistrusfiiereleicomputerul,landemnatClay.Apoi
mergemmaideparte.

ArtrebuislcontactezpeKennethacum?AntrebatPaigecnd
prseamcamera.

Clayadatdincapiacontinuatsmeargnainte.

DarJeremyaspussianunmimediatceamptrunsnuntrui
amdistrussistemele.

Nu,aspussianunicndispuneElena.

Paigesauitatlamine.Amdatieudincap.

ncnu.

Darneamputeafolosideajutorullor.

Alcuiajutor?SamiratClayoprindusebruscintorcndusespre
ea.AlluiKenneth?Nupoatelupta.Cassandra?Eaarputealupta,dacare
chef.ichemmcndeliber.

Dar

Darnimic,sancruntatClaylaPaige.micerispununmasculAlfa
ntropoziiepotenialpericuloasundeestenunumaisingurullupttor,dar
maieiresponsabilpentrualtedoupersoane.Nufacasta.

mipareru,amurmuratPaigedupceClayapornitnainte.

Claysarsucitiarspreea.

Ce?

Amspuscmipareru!Saapratea.

Clayaezitat,ancuviinatbrusc,apoiafcutsemnsprenoistcemi
apornitiarnainte.

Amgsitrasteluldearme.Spresurprindereameaerachiarundepozit
ntreg.Hei,eunamfcutarmata.Audtermenulrasteldearmeimi
imaginezundulapdeliceuplincuAKMuriigrenadenlocdeosete
mirositoareisandviuricuuncveche.

Mamfuriatpnlaoudeschis,mamuitatdupcolilamvzut
peTuckerscrijelindpeunclipboard.Nunumaicerasingur,dareraintors
cuspatelesprenoi.PoateBaueraveadreptatecndainutdiscursuldespre
suprabazareapetehnologienepocapostindustrial.Indiviziitiaerauaa
convinideimpenetrabilitateasistemuluilordesecuritatedenalttehnologie
nct,attatimpctalarmeletceau,sesimeaunsiguran.Tuckernuera
nicimcarnarmat.Serios,undemaieraprovocarea?

MamdatlaopartedelauiamfcutsemnspreClay.Avenitpe
parteamea,sauitatdupuiapoiadatdincap.Amnceputscomunicm
prinsemne.Apoieuamncuviinat,amfcutunpasnapoi,ileamfcut
semnluiAdamiluiPaigesmeargmaideparte.Claysadeplasatntcere
pelngu,pantofiitcuipelinoleum.CndAdamancercatslurmeze,

miamntinsminileslopresc.Clayputeasseocupesingurdesta.Mai
binenoisstmascuni.

Amnchisochiismiascutauzuliamurmritoaptarespiraieilui
Clay,cartografiindocualuiTucker.Distanadintreeisamicorat.Apoi,
ateptndfonetulatacului,douclicurisonoreauspartlinitea.Arme.

Mamrepezitprinuadeschis.Paigemaprinsdespatelecmii,
oprindumexactcnddoigardieniauieitdinascunziurilelor,cuarmele
ndreptatesprecapulluiClay.

Anihilare.

Clayancremenitcuunpiciornaer.Aprivitscurtcndlaunpaznic
cndlacellalt,darnusamicat,nicimcarnuiancheiatpasul.Tuckers
antorscufaaspreel,zmbind.

DeciTUerai!AexclamatTucker.Brutacaremiaomortoamenii
lngAugusta.Dacnugseamcamerafoto,naficrezut.Treidintreceimai
bunioameniaimei.Omorideuncineturbat.

Claynuiarspunsnimic.Adam,Paigeicuminestteamnua
deschis.Tuckerneaignorat.

Nafostoideerea,dezactivarearadiouluiiaalarmei!Lafelicitat
Tucker.Nafostrea,darnicistrlucit.Aisubestimatctdebinemiam
instruitoamenii.ImediatceJacksonarealizatcavemobre,atrimiso
echipsmavertizezepersonal.

Paigemaapucatdebra.ntimpceTuckervorbea,mastrns.
Gndindumcenspimntat,namdatolaoparte.Apoimaciupitatt
detarenctatrebuitsmimucbuzelesnuip.Cndmamuitatnjosla
ea,miaindicataproapeimperceptibilcelmaiapropiatpaznic.Amrspunscu
oscuturaredincapaproapelafeldediscret,nniciuncaznaveamdegnd
spunnpericolviaaluiClayatacndunpaznic.Paigemiastrnsbraulmai
tareimiaartatoprivirenerbdtoare.Iamevitatprivirea.

Tuckeriacontinuattirada.

Da,vdcacumsunteipatrulatrei.Navemanseexcelentede
parteanoastr,darmateptcaelessembunteascnoricemoment.
Unuldintreoameniimeistrngechiarnacestemomententriri.

iaridicatcapul.

Audpai?Credcda.Dartueticelcuauzulbionic.Spunemici
oameniseapropie?Patru?ase?Zece?

Paigeamurmuratcevanbarb.NupreaenglezRahat!Fceao
vraj.naintesopotopri,pazniculcareeramaidepartedenoisancordatdin
totcorpul.Sauitatdintropartenalta,doarochiimicnduise,necaincet
depanic.AmnelesatunciceafcutPaige:ovrajdelegare.Paigemiadat
drumullabraiareumamaruncatsprecelmaiapropiatpaznic.Cndmam
izbitdeel,atrasunfocntavan.Amapucatarmadinminileluiprbuindu
neamndoilapodea.Aldoileapaznicireveneaacum,vrajarupt.

Adamasritpestemineiaaruncatcellaltpaznicnperete.Clayla
apucatpeTuckerdegt.Cndmiamadncitpumniinstomaculinteimele,

genunchiulluimialovitpieptul,ndoindum.Mirosulpieliiarseaumplut
camera.Cellaltpaznicaurlat.Auzindsunetul,pazniculmeuaezitat
ndeajunsdemultnctsmitragsufletul.Lamaruncatpestecapntrunset
derafturigreledinmetal.Adatcuceafadecolulraftuluidesus.Armas
acolounminut,suspendatnaer.Ochiiluiauclipitodat,apoisaprbuit
cufaapepodea,sngeleninddincrevasadinspatelecraniuluisu.Claya
verificatpulsulpazniculuintimpceeumridicam.

Mort!Adeclaratel.

OprivirespreTuckericellaltpaznicmiaspuscieisuferiserde
aceeaiboal.

Auzipecinevavenind,drgu?MantrebatClay.

Tuckerblufamaidevreme,iamspuseu.Daracumvin.Celpuin
patru.Numaimultdeapte.Artrebuisfugim.

Sfugim?!SaopusAdam.apteailorfadepatruainotri?Sunt
ansedecente.

Vreauexcelente,nudecente.aptelapatruaproapegaranteazo
pierderedinparteanoastr.Teoferivoluntar?

AdamsauitatlaClay.

Elenaaredreptate,masusinutClay.Fugimacumispermsse
despart.Dacnofac,alegemnoicmpuldelupt.Aici,suntemncolii.

Amprsitrasteluldearme.

Deiputeamsaudpazniciivenind,nuerauncnrazavizual.Am
reuitsajungemdupcol.Apoineamascunsdupoudeschis.

Auajunslarasteluldearme,amoptiteuascultnd.Vorbesclvd
peTucker.Unul,nu,doirmnsverificesemnelevitale.Restulcontinus
necaute.iauncetinitpasul,darvinncoace.

Saudesprit,amurmuratClay.Darnupentrumultvreme.

MamntorssprePaige.

Poifaceovrajdeacoperire?

Sigur,aspusea.

Putemsavemncrederecfuncioneaz?

Faaisantunecat.

Binenelesmaasiguratea.Vafunciona.Esteovrajdenivelul
trei.Suntunnvceldenivelpatru.Legareaestedenivelpatru,deaceeami
camddefurc.

Perfect!Voitreiateptainu.Paigevaaruncaovrajdeacoperire.
Stainemicaiinuvvorvedea.Numacoperiipemine,Paige.Euvoifi
momealaiivoiconducedincolodevoitrei.ClayiAdampotatacadinspate.
Odatceateniapaznicilor,iaarmelorlor,sandeprtatdemine,intruieu
nlupt.

Paigesaopusdnddincap.

Voifieumomeala.

Navemtimpsnecertm,aspusClay.


Tu,AdamiElenasunteilupttori.Eunusunt.Maibinesvampe
voitreicareatacai.Inplus,Elenapoatenuaratpreaamenintor,darcnd
mvorvedeapeminegardienii,cuvintelevspargestelenicinulevortrece
prinminte.Nusevorateptalaolupt.

Aredreptate,afostClaydeacord.

Amezitat.

Suntemchiaraici,aoptitClayspreminepreancetpentrucaceilali
saud.Vafibine.

Lalocuritoatlumea!NeaanunatPaige.Uiteicvin.

nbtliacareaurmat,Adamaprimitunglonnumr.Dureros,darnu
ctslfacneputincios.Gardieniiaumurit.Toiceipatrucareveniserde
dupcol,plusceidoicarermseserslverificepeTucker,plusnctrei
careaprusernaintecaPaigesterminedefcutovrajdevindecarepentru
aoprisngerarealuiAdam.Nougardieni.Toimori.Cndsaterminattotul,
Paigeastatntrepazniciimori,sauitatnjoslacadavreiiacerutscuze.A
petrecuturmtoarelectevaminutentrocamergoal.Namderanjato.Nu
erasinguracarevzusedestulmoartenaceazi.Gndindumlatoate
crimelecareurmausaibloc,lagardieniiirestulpersonaluluicucarenu
neamntlnitnc,propriameadeciziencepeasseubrezeasc.Eraprea
mult.Da,uciseseminainte,daraceiafusesercorcii,ucigaicusngerece,
iarmorilelorseniraupestetoianiimeicavrcolac.Sucidattdemuli
oameni,ntruntimpattdescurttiamcvoiaveacomaruridespreziua
aceea,clevoivedeafeele,cmvointrebadacavusesersoii,prietene,
copii.Miamspuscnuputeamsmgndesclaasta.Trebuiausmoarca
sneprotejmsecretele.Aunelespericolulcndauintratnacestproiect.
tiindastanuuuradelocsituaia.Cadavreleseadunauiareuvroiamcu
disperaresgsescocalesevitcrimele.Darnueraaltcale.Toitrebuiaus
moar.

Adam,ClayicuminenamschimbatunsingurcuvntcttimpPaigea
statdeoparte.Cndsantors,faaierapaliddarhotrt.

Haisterminmodat!Neandemnatea.

Adamaclipitisauitatnjurconfuz,caunsomnambulcaresetrezete
ncurte.FaaluieralafeldepalidcaaluiPaige.oculmpucturii.Claysa
uitatdelaPaigelaAdamapoilamine.iapusdegetelepebraulmeuisa
ntorsparial,uitndusespremine.

Voincheiaeu,apropusel.Vouvaajuns.Aratmiundescauti
acopermispatele.Voifaceeurestul.

Iamntlnitochii.Artalafeldeobositcummsimeameu.Nu
extenuatfizic,cimental.Iaajunsilui.Cndiamatinsmna,miastrns
degetele.

Haisgsimunlocsigurpentruei,ammurmurateuncetsnum
audPaigeiAdam.Apoituicuminevomncheia.

Clayaezitat.


Jeremyneaspussrmnemmpreun,amsubliniateu.Nutelas
stelupisingur.

Claymiacercetatfaa,apoiarsuflatncet.

Bine,drgu.Haisncheiemaicicasputemmergeacas.

IamlsatpePaigeipeAdamnurm.Paigeafostdeacordfr
comentarii.Adamaprotestat,darlamluatdeoparteiiamexplicatceram
ngrijorainlegturcuPaigeinamndrznisolsmfrcinevacares
steadepaz.CredcAdamtiamaibine,dardupceavzutocaledeieire
dinaciunecudemnitateaintact,aacceptatschimbareadeplanuriia
escortatopePaigentrocamergoal.

Clayicumineamacoperitntreguletajdedouori.Cndamdescoperit
cnueraurmdeWinsloe,ammerssus,amieitdinnchisoareiamverificat
canucumvasfiscpatcareva.Toatecelepatruvehiculeeraungaraj.Am
ucisdoipaznicicaresechinuiaufreneticsporneascunBroncostricat.Apoi
amncercuitperimetrulnchisorii,ascultndiadulmecndduporicinearfi
pututsfugnpdure.Nimic.NiciaicinamgsitvreourmdeWinsloe.

CndneamntorslaPaigeilaAdam,iamcerutluiPaigesl
contactezepeKenneth.VenisetimpulcaJeremysnisealture.Arduracel
puintreizecideminutecastraversezeprinpdure.Pnatunci,vomfi
pregtiipentruajutorullorlacurenieidistrugereadovezilor.Totui,mai
nti,nermseseoultimsarcin:selibermcelulele.

Emancipare.

PaigeiAdamauinsistatsnensoeascjos.Dupctemiddeameu
seama,majoritateapazniciloreraudejamori,aaciamlsatsviniei.
Aacummamateptat,eraudoarceidoigardieniobinuiilapostuldegard
dinzonadecelule.Clayicumineneamdescotorositdeei,apoineam
ndreptatsprecelule.MuncaluiAdamsdezactivezesistemulnsemnactoate
uiledesecuritateerauacumdeschise,deciampututsscpmdesaculcu
bucidecadavrupecareladuseseClaydeafar.

naintesintrmnbloculdecelule,Clayicumineneamdesprit.
Da,Jeremyneavertizasesnofacem,daramnelescnuvroiasspuns
nuneseparmdeloc.Aveancrederenminesfiudiscret,iardiscreiamea
mispuneaceramaibinepentruamndoisintrmncorpuldecelulepeui
diferite.Amfostseparaidoarctevasecundecndamtrecutdepecoridor
sprebloculdecelule.Intrndprinuiseparatensemnacnimeninuputeas
scapepeparteacealaltdacnoiintrampeosingurparte.Oprecauie
inutil.Winsloenuseascundeanholulcelulelor.Nimeninuseascundea.
Paigeicumineamintratdepeparteapostuluidegardicumamtrecutde
u,AdamiClaysendreptaudejasprenoidincaptulcellalt.

Artrebuiselibermpetoatlumea!Leamstrigateucndse
apropiau.

Clayancuviinat.

AvemastfelocaziasverificmceluleledupWinsloe.

Eae?AoptitPaige.


Mamntorsiamvzutocseoprisenfaauneicelule,nuntru,
SavannahsejucapeunGameBoy,cunasulncreitdeconcentrare.

Estebine,amrsuflateuuurat.Bun!

Putemsoelibermacum?AspusPaigencoptind,deparc
Savannahputeasneaud.

Amdatdincap.

HaisoverificmpeLeahmainti.Sneasigurmcestenchisn
celulaei.

CelulaluiLeaherancceanvecinat,idinpcateerancviei
nevtmat,stndntrunscaun,cupicioarelecocoatepemas,citind
Cosmopolitan.

Adamsauitatncelul.

Eae?DiabolicaLeah?Naratpreapericuloaspentrumine.Aputea
smocupdeea.

Paigeiadatochiipestecap.

Incredibil!Oudezintegratibieelulcufoculsecrederegele
demonilor.

Bieel?!AizbucnitAdam.Suntcuunanmaimarecatine.

Micaivdeaici!AintervenitClay.Attatimpctenchis,ovom
lsaacolopncndJeremydecidecetrebuiefcut.

AdamiaaruncatoultimilungprivireluiLeahapoisantorsctre
mine.

Atuncicefacem?

TuiClayputeiverificactecelulemaisuntocupatentimpcePaige
icumineintrmsvorbimcuSavannah.

ntimpceAdamiClaysauocupatdecelule,Paigeicumineneam
apropiatdecelulaluiSavannah.nuntru,copilatotsemaijucacujoculei
video.Neamopritoclipnfaauii.

AapucatmamasispunluiSavannahdespremine?Sainteresat
Paige.

Amncuviinat.

tielacesseatepte,coveicuta.Sau,staeraplanul,dei
presupuncattatimpctoducinapoilaConsiliulvostru,arfidestulde
bine.MndoiesccRuthseateptacuadevratcatusadopiofetide
doisprezeceani.

Seatepta,aspusPaige.DeinusuntsigurcevacredeSavannah
despreidee.

A,osfiebine.

Mamntinsdupclan.

Etigata?

CevaasemntorcupanicasainstalatpefaaluiPaige.Apoiaexpirat,
iandreptatcmaaiiatrecutomnprinbucle,parcpregtinduse
pentruuninterviudeangajare.

Gata!Sahotrtea.


Atrecutdemine,adeschisuaiaintratncelul.

Bun,Savannah!

Savannahasritdinpat,joculczndpepodea.Ochiieiautrecutde
Paigeimauvzutpemine.Zmbindcugurapnlaurechi,oalergatspre
mineimacuprinscubraele.

tiamcosatentorci!Aexclamatea.

Au!Astaadurut.Chiarmadurut.Darmntorsesem,nu?Miamdorit
numaisfiavutdestulconvingereisnoabandonezdelanceput.

EaePaigeWinterbourne,amfcuteuprezentrileeu.Fiicalui

Ruth,acompletatPaige.

SavannahsantorssprePaige.Eraudeaceeainlime.

Astaivrjitoareacaretrebuiesmiapemine?

SavannahsauitatdelaminelaPaigeiapoinapoispremine.

Cianiare?

Amdouzeciidoideani,arspunsPaigezmbind.

Ochiicopileisaumritdegroaz.

Douzeciidoi?!Abiadacimaimarecamine!

Osdiscutmastamaitrziu,aminterveniteu.Acum

Cineela?

AartatspreClay,carestteanu,apoiiadatseamacartacu
degetuliiaschimbatgestulntrunsalut.

Clayton,amspuseu.Ele

Ruthmiapovestitdespreel.Soultu,corect?

exact.

SavannahlamsuratscurtpeClay,caoadolescent,adicprivireana
cobortmaijosdegtullui.Ancuviinataprobator,apoisaaplecatnfa,
aproapempiedicndusedemine.

Darelcinee?

AdamVasic,saprezentatAdamintrndncamercuoplecciune
hazlie.

Savannahiareinutunrset.

Ruthmiapovestitidetine.Demonulfocului.Astanusunprearu,
darcepoiface?Inafardeastrniincendii?

MaibineneamncepuPaige.

EtiSavannahLevine,nuiaa?AntrebatAdam.

Savannahancuviinat.Adamiantinsmnacuentuziasm,saoprit,
apoiiapusdegetulpeperete.Pereteleuscatafumegat.Folosinddegetul,a
scrijelitS.L.,apoiadesenatoinimnjurullor.Faacopileisaluminat,dar
sachinuitsseascundsubunvoaldeindiferen.

Nuiru!Daroricinepoatefaceastacuolup.Nainicioputere
ADEVRAT?

Maitrziu,iantreruptClay.Maiavemncdouceluledeeliberat.

AdamapitntropartesolasepeSavannahstreac,inndua
deschispentruea.Saprefcutclignor,darnapututascundezmbetul

micioultimprivirespreoperaluidepeperete.SrmanulXavier.Attde
repedescosdelaporiadeafeciunedeSavannahinlocuitcuunsemidemon
maitnr,maiputernic.Ctdecapricioasesteinimauneifetiede
doisprezeceani!DupceSavannahatrecutdeAdam,saopritnClaycare
blocaieirea.

Earmneaici,aordonatel.Paigepoatesaibgrijdeea.

Savannahavociferatsonor.

Arfitrebuitsoelibermpeeaultima,neaavertizatClay.Arputeas
maifirmaspaznici.Nuvreaucaeasseplimbepeaici.

Numplimb!

Clayantreruptosever.Saumsuratnpriviri,apoiSavannahia
lsatochiinjos.

Biiine,aacceptatea.

Sarsucitpeclcie,sadussprepatisatrntitpeel,cubraele
ncruciateifaalaperete.

Adam,rmicuele,iaordonatClay.Staidepaz.

Namnevoiedenimenicaresmapere!AcomentatSavannah
ntorcnduseiridicndusencapuloaselor,indignareadisprndvzndul
peAdamapropiinduse.Darpoiaveagrijdeea!

iaridicatbrbiasprePaige.

Aratcaicndaraveanevoiedeajutor.

Ceosnemaidistrm!AmurmuratPaigedoarpentrusine.Numiai
pututgsiovrjitoareadorabildeoptani?

Puteafiimairu,iamspuseu.Dacaveaaisprezeceani.

ntrozi,vaavea.

Doiprizonierirmseser.CurtisZaid,preotulvodoun,iunnoucaptiv
nceluladevizavidevecheameacelul.

Cecreziceste?LamntrebateupeClaynclinndumicapulsl
studiezpenoulvenit.Amauzitcncercauscapturezeunvampir,dartipul
stanuparepreaanemic,nu?

Astaerapuinspus.Brbatuldincelulaveacelpuinunmetru
nouzeci,cuumerilaiimulimuchi,scoinevidendeuntricoufr
mneciiniteblugiuzai.Clarnueraanemic.

Poisnumaisalivezi,drgu?MaapostrofatClay.

Amfcutofaspreelimamuitatnapoilastrin.

Creziciunvampir?

Vreismibaggtulnuntrucasaflm?

Poatemaitrziu.Deocamdatartrebuisllsmundeeste.Cas
fimsiguri.

AmmerslacelulaluiCurtisZaid.Lamprivitprinpereteledingeam
reflexiv,ncercndsievaluezstabilitateamental.

Elaratnordine,amconfirmateu.Frscandaliblesteme.Credc
srmanuliapierdutminile,darnuipericulos.Narenicioputerereal.Mai
probabilsfieobeleadectoameninare.


Haislscoatem,atunci!AacceptatClaydeschizndua.

Cndamintratncelul,Zaidsantorsiascoscevadincap.

Cti,conectatelaunCDplayerdepemas.Anchiscarteaiapuso
peunvideo.CDuri?Video?Lanaiba,totceamprimiteudelaeiaufostnite
crivechiiuntelevizorcudouposturiialeacupurici.Poatecarfitrebuit
smapucieusiblestem.

Tevomelibera,Curtis,lamanunateu.

Zaidnaprutniciunpicsurprins.Poatecerapreadus.Ignorndune,
saridicatnpicioareisandreptatspreu.Neamdatlaopartesllsm
sias.Aieitpehol,saopritoclip,sauitatnjurateptndparco
capcan.Apoisandreptatspreieire.

tii,nutrebuiesplecichiaracum!Amstrigatdupel.Ecalelung
pnlacelmaiapropiatora!

Zaidacontinuatsmearg.

Laslsplece!MiaspusClay.Nosajungdeparte.IIgsimnainte
splecm.

Savannahaieitalergnddincelulaei.Adamsarsucitbruscdin
poziialuidepaziancercatsoapucedebradarascpato.

Aiterminat?Neastrigatea.Putemmergeacum?Hei,laedomnul
Zaid?

SaopritlacivametrideZaid,sazgitnsuslael,apoisadatunpas
micnapoi.

Astanuiunvoodoo

Savannah!AstrigatoPaigealergndieaafardincelul.iamspus
sstai

Saopritscurt.IamurmritprivireaspreZaid,careseopriseise
ntorceancetcufaalaceledouvrjitoare.Paigesaalbit.Albprecumcreta.
Zaidiaridicatmnanaerparcsalutnd.PicioareleluiSavannahauzburat
desubea.Saridicatnzborprinaer.

Savannah!AipatPaigeisaaruncatdupfeti.

CorpulluiSavannahaplutitnaerpentruosecund,apoisarepezit
sprenoicapiatradintropratie.Nu,nusprenoi.Sprepereteledinspatele
nostru.Clayicumineneamntorsamndoi,cubraelentinsesoprindem.
Corpuleimalovitnumrdestuldedurpentruamproiectanperete.Clay
saaruncatsprenoi,prinzndunepeamndounaintesajungemla
pmnt.

MamuitatpesteumrulluiClayiamvzutopePaigestndlamai
puindedoimetrideZaid.Senfruntau,amndoitcui.BuzeleluiZaidsau
curbatntrunzmbetmititel.

Atrecutmulttimpdecndamavutplcereasamdeafacecuo
vrjitoare,aenunatel.iiatcamdoudeodat.Pcatcsuntdoar
nvcei.Amfipututsnedistrm.

iafluturatomnigenunchiiluiPaigesaunmuiat.Sampleticit,
darsaredresat.


Maibineovrjitoarenvceldectunvrjitorla!Lanfruntatea.

Katzen!Amoptiteuuimit.

ntimpcemlsampevinelapodeainndopeSavannah,Adami
ClaysendreptauspreKatzendindireciiopuse.Elsauitatlaeiiadesenat
cumnauncercprinaer.Claysaopritbrusc,clipind.Santinsnfa.Mna
luipreasloveasccevadurdarinvizibil.Alovitcupumnul,darmnaisa
opritnaer.Katzenaaruncatdesusoprivireplictisitsprenoi.

Nuvobosii!Neaavertizatel.Astaentremineivrjitoare.
Bucuraivdespectacol,darnuvfaceipreacomozi.Nuvaduramult.

SantorssprePaige.

Msimtmrinimosastzi,vrjitoare!Acceptnfrngereaitevoilsa
spleci.

Numiconvinetrgul!LarefuzatPaige.Dardacaccepitu
nfrngerea,tevoilsaeuspleci.

Katzeniasucitncheietura.DedataastaPaigeamurmuratcteva
cuvinteiiaopritmna.Eliaflexatdegetele,rupndcuuurinvrajade
legare,darcndancercatsfacgestuldinnou,Paigeafcutoaltvraj,
oprinduimnanaintesterminemicarea.

Bunncercare!Aspusel.Darmfacispierdvremea.Nicio
vrjitoare,cuattmaipuinunnvcel,nupoatesperasdoboareun
vrjitor.Suntsigurcicunotiistoria.Voivrjitoarelesunteiattdebunes
vamintiitrecutul.Totcevamairmascuadevrat.Destuldetrist.

tiuleciilemeledeistorie!IarspunsPaige.Oriceputeriadevrate
araveavrjitoriileaudobnditdelavrjitoare.Noivamnvattot,darcnd
anceputinchiziia,neaiprotejat?Nu.Imediatcevaisimitnpericol,neai
smulscapeteleileaioferitpeotavdeargint.Noivamdatputereiarvoine
aitrdat.

Poatecamgreit,sacorectatKatzen.Istorianuetotcevarmas.
Maieiamrciunea.Amrciuneaiinvidia.

Kazeniaridicatambelemini.BuzeleluiPaigesaumicat,darnainte
spoatpronunavreovraj,asritnaer.Alovitpmntulrostogolindusede
laimpact,apoiadisprut.Adisprut!Katzenaverificatpodeaua.

Ovrajdeacoperire.Ceoriginal!

Santors,aclcatviolentcupiciorul,santorsdinnou,aclcatiar
violent,deparcncercasstriveascofurnic.

BarieraluiKatzenlnconjurapeelipePaige,blocndulpeAdamn
parteandeprtataculoarului.OchiiluiAdamstrluceauroiiizbindn
barier,darnicimcarputerileluinuputeaurzbate.Claysenvrtean
parteanoastr,trecnduiminilepeperetelebarierei,ncercndsgseasc
obre.AmacoperitopeSavannahverificndosnuaiboaserupte.Prea
bine,doarzgriatiameit.

Katzenacontinuatscalceviolentpodeaua,micnduseciva
centimetrilafiecarelovitur.


Spunemicndmapropii,vrjitoare!tiictevoigsi!Totcetrebuie
sfaciestestemitiietiprins.Astaeghinionulcuvrjilevrjitoarelor,
nuiaa?Poidoarsteaperipetine.Nupoilupta.

OformatremuratlaunmetrudeKatzen.Paige,buzeleisemicau.

Paige!Amstrigateuavertizndocseddeadegol.

naintessepoatntoarceKatzen,omingedefocacobortdintavan,l
alovitnpieptiaexplodat.Sampleticitnspate,tuind,cuhaineleprlite.
iantorscapulntroparteincealalt,cutndopePaige.Unadintre
uvielesalescurtesaaprinsiiafriptobrazul,lsndomarepatroie.A
mritiastinsfoculculovituriscurte,apoisauitatdinnounjur.Paige
dispruse.

Binelucrat,vrjitoare!Aprovocatoel.Aicititgrimoarulvrjitorilor?

Avrutsspunmaimulte,apoisaoprit,ntorcndusedeparccevai
atrseseatenia.Buzeleisaucurbatntrunmicrnjet.Lamurmritcumse
uitsprecelulaluiLeah.RnjetulluiKatzensalrgitiiarsucitmna,
murmurndctevacuvinte.Saauzitunclic,preancetpentruurechile
oamenilor.ApoiualuiLeahsacrpatcivacentimetri.nuntrueasa
ridicat,revistaalunecndpepodea.Amersspreu,adeschisoiapitpe
coridor.

Demonstraie.

Pierzitoatdistracia,dragamea!AinvitatoKatzenpeLeahcndaieit
dincelul.Decenuducifataundevansiguranntimpceeumocupde
cealalt?

Leahaclipit,momentandezorientatpecndseuitapeculoar,privirea
trecndpestefigurilenecunoscutealeluiClay,AdamiPaige.Amlsatope
Savannahjosdinpoalameaimamridicat.Leahavzutmicareaisa
ntors.

Arfitrebuitsghicesc!Aexclamatea.Bineaivenitnapoi,Elena.Clay
seapropiadenoi,ncercndsnuidistragateniapneradestulde
aproapessar.Departeacealaltabariereiinvizibile,Adamsenvrteaiel
caunanimalncuc,cuochiiarznd.AmfcutunpasnfaaSavannei.

Nicisnutegndeti!AmavertizatoeupeLeah.

Leah?AchematoSavannahncameit.

Sachinuitsseridicenpicioarenspatelemeu.

Poipoisneajui?

Leahiazmbit.

Binenelescpot.

MamaruncatspreLeah.Cevamalovitnmoalelecapului.Cndam
czutnfa,totulsafcutnegru.Miamrevenitcndmamlovitdepodeaua
deciment.BraeleluiClaymnconjurau,trgndumnsus.

Savannah!Amchematoeucltinndumpepicioare.

Mammpleticit,ncameitdelalovitur.Camerasenvrtea.

Sngelemipicurafierbintepeceaf.Clayancercatsmechilibreze,
darlammpins.


AjutopeSavannah!Lamtrimiseu.

ClaysantinsspreSavannah,carestteaacumnfaanoastr.Dar
mnaluinareuitsoapuce.Saopritimediat,caatuncicndaatinsbariera
invizibildinjurulluiKatzeniPaige.

Frobstruciidinparteata,omulelup!LaavertizatKatzen.Navem
nevoiedespeciatasaudedemonuldefoc.Iaiprietenuliparteneraiplecai
deaicinaintecavrjitoareaastasmicreascapetitulpentruoprovocaremai
serioas.

Mamdezechilibratnfaiamlovitbarieracareonconjurape
SavannahiLeah.Capulncmisenvrtea.Cndamlovitcupumniin
pereteleinvizibil,ricoeulloviturilormelemaaruncatnapoi.Cndmaprins
Clay,amvzutcevapepodea.Ocarte,probabildincelulaluiKatzen.Colulera
ptatcusnge.Sngelemeu.Mamholbatlaea.Ocarte.Leahmlovisecuo
cartenormal,aruncatdestuldetarenctsmdoboareismidea
sngele.MamuitatlaSavannahimacuprinsfrica.

Lasosplece!Amspuseu.Enumaiocopil.

Leahiarotitochiinemulumit.

Numluapeminecuchestiaastacucopilainocent,Elena.
Savannaharedoisprezeceani.Cugreumaieofeti.icugreuinocent.

AzmbitctreSavannah.

Darmienumipas.Voiaveagrijdetine.

SavannahsauitatdelaminelaLeah,confuznc.nacelmomentam
nelescepuseselacaleLeah,nscenndaceleevenimentecuobiectele
zburtoareidndvinapeSavannah.ncercasessefacsingurulaliatal
copilei,singuracarearacceptaooricearfifcut.nplus,Leahsealiasentr
unfelcuKatzen,aacumsuspectasePaige.mpreunnscenaserntregul
spectacoldegroazdinnoapteacndamevadat.Darcucescop?Numai
conta!AcumtotcecontaeracPaigefuseseprinsdeKatzen,iarSavannah
eranpericolsplececuLeah.Nuputeamsfacpreamultenlegturcu
primaparte,darcuadoua

Dareinocent!Aminsistateu.Inocentnlegturcutotcesa
ntmplataici.Decenuispuicineaatacatntradevrpaznicii,cineaomort
ocuadevratpeRuthWinterbourne?Obiectezburtoaresemidemon
telechinetic?Hmmm,arputeafiolegtur?

DaraclipitSavannahuitndusenedumeritdelaminelaLeah.
Nuaifaceasta.

Binenelescnaface!SaapratLeah.Nutearniniciodat,
Savannah.

Nu?!Mammirateu.Cezicidecioburilezburtoare?Crezicaleane
augdilat?Dartunaifostcunoi,nu?Aiaprutconvenabildupcese
terminasetotul.

PrivirealuiSavannahseplimbadelaLeahspremineinapoi.


Bine,aspuscopilancet.Dacetiprietenamea,Leah,atuncidle
drumul.SpuneisolasepePaigesplece.Nagreitcunimic.Dledrumuli
vinocunoi.

Nupotfaceasta,Savannah!ArefuzatLeah.Einuteneleg.Tevor
ducedeparteicndlucrurilesevorstrica,nuvornelege.Eusuntsingura
care

Nu!AipatSavannah.

Corpuleisasmucitdrept.Pentrumoment,amcrezutcoprinsese
Katzendinnou.Mamaruncatsprebarier,apoiamvzutprivireadepefaa
luiSavannah.Ochiieistrluceauiartrsturileieraucontorsionatedemnie.
Buzeleisaumicat.

Leahsantinsdupfat,apoianlemnitnmijloculgestului.Confuzia
saaprinsnochiiei,apoinelegerearapid,apoiceamaislaburmdefric.
Nusamicat.Nicinaclintitvreunmuchi.MamuitatlaSavannah.Ochiiei
eraufixaipeLeah.

Dumnezeule!AoptitPaige.Alegato.

KatzennupreasobservecPaigereapruse,rupnduisingurvraja
deacoperire.InschimbseholbalaSavannah,apoianceputsrd.

Uiteacoloputere!Aludatoel.

SauitatnjoslaPaigecareedeapepodea.

Aasefaceovrajdelegare,vrjitoare!Poatearfitrebuitsiceri
niteleciinaintestedecizistedailamine.Marepcat.Miarfiplcutun
antrenamentadevrat.

AmicatscurtdinncheieturiPaigeazburatnapoispreperete.Alovit
podeauarostogolinduseiadisprut.Katzeniarenceputcutareaclcnd
violentndreaptainstnga.napoialor,Savannahastatcuspatelespre
lupt,legndopeLeah.Adam,Clayicumineneuitam,neajutorai,atenia
noastrmpritntreceledouconfruntri.

Paigeatremuratfcndovraj.Katzensarotitlatimpcasovadla
jumtatedemetrunspateleluiipiciorulazburatspreea,lovindonstomac
naintesterminecuvintele.uiernd,Paigesarostogolitdincalealuiisa
chinuitsseridicenpicioare.Arepetatvraja.Oaltsferdefocaeruptde
nicieri,lovindulpeKatzenntreomoplaiingenunchindul.ncdere,ia
ridicatamndouminileiPaigeafostcatapultatnaer,repezinduse
neputincioasspretavan.Apronunatcevaivrajavrjitoruluisaruptbrusc,
aruncndolapodeaizguduinduioasele.Sarostogolitiadisprutsubo
altvrajdeacoperire.

Unrepertoriuimpresionantdartristdelimitat!Sarstitbatjocoritor
Katzen,ridicndusenpicioare.Mingiletaledefocnumpotomor,vrjitoare!
Doartiiasta.

Vai,dartiu!ArecunoscutPaigeaprndlacivametrinspatelelui.

KatzensantorscufaasprePaige.Eastteacupicioarelencruciate
pepodea,frsdeavreunsemncarvreasseridice.


Darpunpariuceutepotucide,laprovocatea.Defaptpotsofac
frsteating,frcamcarsmridicnpicioare.

Katzensapuspers.

A,iateuit!Bluful.Dcepoimaibun,vrjitoare!Apoiivoidaieu.

Paigeianchisochiiiapronunatctevacuvinte.Katzensapregtit
sseapere.Miaminutrespiraia.Darnusantmplatnimic.Katzenaezitat,
apoianceputsrd.PaigeiantorscapulilacutatcuprivireapeClay.
Elsauitatnochiieiiancuviinat,apoiafcutunpasnlateralspre
pereteleinvizibiliatrecutdirectprinel.Barieraeradistrus.Katzenna
remarcat.

Lanaiba!AmormitPaige.Mlaisncercdinnou?

Katzenamugitders.Amsritnpicioareimamaruncatspreel.Clay
iAdamausritieinacelaitimpitoitreilamizbitpeKatzendeodat.
Minileisauridicatnsussfacovraj.Iamapucatncheieturile,
strngnduleattdetarenctoaseleiaupocnit.Katzenarmasfraer.
Claylaapucatdecapiilasucit.Corpulvrjitoruluiazvcnit,lovindulpe
Adamnpartearnitiaruncndulnspate.ApoiKatzensamuiat.Clayia
verificatpulsul,aateptatcainimasiseopreasc,apoilalsatscad.

Emort.

AnunulnavenitdelaClay,cidinparteacealaltaholului.Dela
Savannah.NeamntorstoiiamvzutoinndoncpeLeahsubvraj,cu
spatelelanoi.Nusentorsese.Nuvzuselupta,incapabilsiiaochiidela
Leahfrcavrajasserup.

Emort!ArepetateaiamnelescvorbeacuLeah.Saterminat.

Leahsaalbitlafa.Mniaifrustrareaiauinundatochii.Unhuruita
umplutcamera.Unpocnetputernic.Apoialtul.Obucatdetencuialsa
desprinsdinpereteledinspatelemeu.Becurileauexplodat.Mamrepezitspre
SavannahvzndunscaunaruncatdincelulaluiKatzen.Alovitope
Savannahnspateieasancovoiat.Mamgrbitspreea,darnudestulde
repede.Saprbuitpepodea.

Paigeicumineamprinsonacelaitimp.Cioburisaunvrtitnjurul
nostru,amestecndusecuunvrtejdeprafdelatencuialadesprins.Claya
strigat.ApoiAdam.PaigeicumineneamaplecatpesteSavannah,aprndo
defurtunaderesturi.Apoi,lafeldebrusccumncepuse,saoprit.IarLeah
dispruse.

Clayicumineiamluaturmapnafar,darnamajunsdeparte
naintecaovocecunoscutsnesalute.Jeremyieeadinpdure,Cassandra
iKennethvenindmainspate.

Cesantmplat?AntrebatJeremyadmirndunehaineleacoperite
deprafipieleanepatdecioburi.

ntinzndusespremine,miatersodrdesngedepeobraz.Mam
sprijinitcuspateledeel,nchizndochiismlinitescntrunscurtmoment
depace.

Etibine?Amurmuratel.


ntreag,amrspunseu.Toatlumeae.

IamdatluiJeremyunraportcomplet,terminndcuevadarealuiLeah.
Deivroiamsmiauimediatdupea,Jeremymiarefuzatplanul.Eramai
ngrijoratslopreascpeTyroneWinsloeisgseascultimiimembridin
personalcarescpaser.DacLeahfugise,nureprezentaniciunpericol
imediat.Eracalelungpnlacelmaiapropiattelefon.Puteamsooprimmai
trziu.Acumtrebuiasneasigurmcniciunomnuprseanchisoarea
lundcuelsecretelenoastre.

ClayicuminemergemslcutmpeWinsloe,amstabiliteu.

Vincuvoi!SanscrisCassandra.Noiamgsitdoarunpazniciar
Jeremysaocupatdeel.TyroneWinsloepoatefiultimameaanslaolupt
adevrat.

Elenaicumineneputemocupasinguri,arefuzatoClay.Dacvrei
sfaciceva,Cassandra,dutefurieaztelaetajuldoi,vezidacgseticeva
hrancald.

Cassandradoarazmbit.

Nu,mulumesc,Clayton.lateptpeWinsloe.Osmaifiedestulde
caldcndterminitucuel.

O,binecmiaiadusaminte!Amspuseu.Maieuncaptivrmas.Ar
puteafiunvampir,darnusuntemsiguri.Tesuperidacaruncioprivire,
Cassandra?Daceunvampir,tupoisspuidacesigursleliberm.Adic
tii,nu?

Eaancuviinat.

NaumairmaspreamulivampirinAmericadeNord.Daceunul
dintrenoi,artrebuislrecunosc.

Dupceneamntorstoincorpuldecelule,amcondusopeCassandra
peculoarsprecaptivulrmas.ntimpcemergeam,amncercatsmgndesc
laocalesorefuzpeCassandrasnensoeascpeClayipeminencutarea
luiWinsloe.Nuvroiamsviniea.Winsloeeraalmeu.ieramdatoarepentru
totcefcuse,totceameninasesfac.Moartealuiarfiochestiuneprivat,
cevaceamprinumaicuClay.

Amajunslacelulnaintesgsescunplan.Cassandrasauitatla
omuldinuntruiaclipit.Des.

lcunoti?Amntrebatoeu.

Atcut,prndsdezbatdacsmintsaunu.

Estevampir.

Amdedusdinceaspuscltia.

Epericulos?

Nuprea.Darnicifoartefolositor.Numagrbisleliberezprea
curnd.Nevastanumaincale.Putemsnentoarcemmaitrziu.

Santorssplece.Iamapucatbraul.Pieleaeierarecelaatingere,ca
cinevacaresttoatziuantrunbiroucuaercondiionat.


Dacsentmplcevainuputemslelibermmaitrziu?Am
provocatoeu.Saueunriscpecareilasumi,caatuncicndmauinutpe
minecaptiv?

Cuvintelemiauieitpegurnaintesmidauseama.Cassandrasa
ntorsimiastudiatfaa.

DeciiaspusClayton!Samiratea.Mgndeamcosvreaste
menajeze.Nafostaa,Elena.Etivrcolac.Rzboinic.Orzboinic
inteligentiplinderesurse.Naveainevoiedeajutorulmeucasevadezi.Nu
puteamsteajutcunimic.

Darceilali?Iaisftuitsnumajute.Smlasesputrezescaici.

Cassandraaoftat.

Nafostaa,Elena.

ichestiacuClay?Stedailaelnaintecaparteameadepatsse
rceasc?

Nazicecmamdatlael.Claytonesteunbrbatfoarteinteresant.
Poatecmainteresatpemineunpicmaimult,darpoismnvinuieti
pentruasta?Acumteaintors.Ebrbatultu.Respectasta.Nutrebuieste
ngrijorezinprivinamea.

Amzmbit,artndumidinii.

Credem,Cassandra,namfostngrijorat.

Mamuitatlabrbatuldincelul.

Darsuntngrijoratnlegturcuacestsrman.idaudrumul.

Cassandrasaalbit,apoiiarevenitrepede.

Fcumvrei.

Santorsiaplecatpecoridor,mergndmairepededectamvzuto
vreodatmicnduse.iluatlpia?Hmmm.Amdeschisuacelulei.
Brbatulsantorsimiaaruncatoprivireprecaut.

Da?Sainteresatel,politicosdarrece.

Bun,eusuntElena!Lamsalutatimiamntinsmna.Salvatorul
tudeastzi.

Aha?

Lafelderece.Cusprncenelearcuite.Frefortsdeamnacumine.

Vreisiei?Lamntrebateu.

Elazmbit,oatingeredecldurdezghendsloiul.

Defapt,ncepusemsmacomodezaici,dardacinsiti,presupunc
maputeadesprinde.

Avemovecheprietendeatacunoi.Estenerbdtoarestevad.

Prieten?!

CassandraNusuntsigurdenumeledefamilie.Prroiatic.Ochi
verzi.Vampir.

Cassandra?iamijitelochii.Unde?

Afarpeculoar.

Mamaplecatprinu.Brbatulatrecutdemineisagrbitpeculoar.

Cassandra!Azbieratel.


Lajumtateadrumului,Cassandrasantors.ncet.

Aaron!Lachematea.

Buzeleisauntinsntrunzmbetlargntimpcesendreptasprenoi.

Doamne,chiartueti?!Ctatrecut?Atiaaniitii,nuteai
schimbatdeloc.

Foartenostim!AspusAaron.Acum,Cass

Eaiastrnspalmelenaleeiiiamngiatobrazul.

Numivinescred!Cndteamvzutultimadat?Omienousute
aptesprezece,nuiaa?Philadelphia?

Omienousutetreizeciiunu,Romnia!AcorectatoAarongutural,
desfcndusedinmbriare.Acinceaoprirenmarelenostrutur.Amfi
pututsmergemlaPraga,Varovia,Kiev,darnu,trebuiasteopretintro
nfundturromneascpentruateputeaamuzainterpretndulpeDracula
pentrurani.isuntsigurcarfifostfoarteamuzantdactearfincuiatpe
TINEnbeciulbisericiitimpdetreizileundestenecintrunvascuap
sfinit.

Afostogreeal!AmurmuratCassandra.

Greeal?!Mailsatacolo!

Teaabandonat?Mammirateu.Casvezi!

A,nu!MacorectatAarontrecndcuprivireaprinCassandra.Nudoar
cmaabandonat.Madatpemnalor!Micaeiglumascpatdesubcontrol
iarcndanvlitmulimea,sasalvatpeeapredndumpemine.

Nafostchiaraa,saapratCassandra.

Suntconvinscnafost,amrepetateusarcastic.Eibine,presupun
cvoidoiaveimultedepovestit.Depnaiamintiri,Cassandra.Clayicu
mineneputemocupadeWinsloesinguri.

Cndamplecat,Cassandraancercatsmurmeze,darAarona
apucatodebra.ncsereacomodaucndeuiClayamprsitcorpulde
celulecaslgsimpeWinsloe.

Rzbunare.

Cineleerancuc.

LammirositpeWinsloeimediatceamajunslaasemetridecldirea
exterioar.AmcercetatperimetruliiamoptitunplanluiClay.naintes
termin,santinsdupbraulmeu,oprindum.

Etisigurdeasta,drgu?Mantrebatelsurprins.

O,suntsigur!Tunu?

Claymatrasaproapeimiaridicatbrbiaspreel.

Suntsigurcvreauisuntalnaibiidesigurcnenorocitulomerit.
Esteclarjustiiepoetic.Darastavreituntradevr?

Astavreaueu.

Bine,atunci.Dacivreobelea,totui,ldobor.

Nu,lasmpemine.

Clayaezitat.


Bine,drgu.Dacavemdeales,altue.Darnumvareinenimic
dactepunenpericol.

Deacord.

Neamndreptatsprecanis.

Winsloeedeanspateleadpostuluipentrucini.Spatelelipitdeperete,
genunchiilagur,pistolulndreptatspreu.ndatceiamdeterminatpoziia
uitnduneprinferestreleprfuite,amstabilitcursulaciunii.Evident,sdm
nvalpeuieeadindiscuie.Nueramrezistenilagloane.Dinmomentce
intrareaeranstngaluiWinsloe,amalesfereastraceamaiapropiatdin
dreaptalui.Claymaridicatiareuamdesfcutcugrijbalamalele,amscos
fereastraiiamdatoluiClay.Deschidereaeraabiadejumtatedemetru,
preamicpentruClay,aactrebuiasintrusingur.Maridicatmaisusiar
eumamstrecuratmainticupicioarele,chinuindumslaudpeWinsloe
jos,pregtitsmaruncafardacsemicanumai.Nuafcuto.Odatce
trupulmeuatrecutprinfereastr,amapucatparteadesusarameicuambele
mini,mambalansatnlateraliamsritaterizndpecapuliumeriilui
Winsloe.Elaipatsperiat.

Iamapucatarmaiamaruncatopringarduldesrmncuca
nvecinat.

Frumosipt,Tyrone,iamspuseunzeflemeascuturndnitepaie
depeblugi.Foartemacho.

Clayanvlitpeu.

Miemiasunatmaimultcaunscherlit,drgu.

WinsloesasmucitcasseuitelaClay.

Da,eleClayton!Iamconfirmateu.Aratdestuldebinepentruun
mort,ei?

CumWinsloesechinuiasseridicenpicioare,Claysarepezitspreel,
lanfcatdegt,lalovidepereteilaluatlacontrol.

Narearme,aconchisellsndulpeWinsloescad.

Cum?!Mammirateu.Frgrenade?Frciocanpneumatic?ite
numetivntor!

Ctvrei?NeantrebatWinsloe.

Voceaierasigur,marcatmaimultdefuriedectdeteam.

Ctvaloreazovianzilelenoastre?Unmilion?Dou?

Bani?!Amrseu.Navemnevoiedebani,Tyrone.Jeremyaredestuii
emaimultdectdispussimpart.

Unvenitnetcombinatdeaproximativdoumilioanededolari?A
pufnitWinsloe.Astanuinimic.Uitecumfacem.Maiprinscorect.Suntdispus
sipltescorecompens.Zecemilioane.

Claysancruntat.

Desprecevorbim?Naipomenitniciodatnimicdevreonelegere,
drgu.Miaipromisovntoare.

mipareru,Ty,mamscuzateu.Clayaredreptate.Iampromiso
vntoareidacnuiodau,ossteabosumflatpeminezilentregi.


Vntoare?UntremuriacutreieratochiiluiWinsloedarascpatde
elrepede.Vreiovntoare?Bine.Foartecorect.Precumspuneam,maiprins.
Uitecareinelegerea,atunci.Lsaimsmiiauechipamentulivomaveao
vntoareadevrat.Dacvomorpeamndoi,ctig.Mncoliivoi,vluai
cincisprezecemilioane.

Brbatularetupeu,drgu!SaminunatClay.Trebuiesrecunoti.

LaapucatpeWinsloedecma.

Vreionelegere?Uiteonelegere!Telsmspleci.Alergisiscapi
viaaastanenorocit.Ajungisieidepecmpuldejociidmdrumul.Te
prindemprimii,teucidem.Cezici?

Nuecorect,aripostatWinsloe.

Clayiadatcapulpespateisapornitpers.

Auzilael,drgu?Nuecorect!Nuasteaeraureguliletale?Regulile
pecareplnuiaisleaplicidacovnaipeElena.Arfifosteliberativnat
deoechipdeprofesionitiantrenai.Dacscpadepeterenuldejoc,arfi
trit.Altfel,arfimurit.miscapceva?

Nuiacelailucru,sampotrivitWinsloecuflcrinpriviri.Eunu
suntvrcolac.Unomnupoateluptafrarme.

Naizisciaiplantatrastelecuechipament?Lamprovocateu.

Suntncuiate.

Bine,amoftateu.Haisfiecorect,atunci.Nunearplceaprea
uor.Frprovocare,nuidistractiv.

Ammersncucaalturatiamculesarmadepejos.Amexaminatoi
miamdatseamacumsdeschidncrctoruliammprtiatgloanelepe
jos.ApoimamntorsspreWinsloeiiamntinsarmadescrcat.

Cenaibasfaccusta?Antrebatel.

Clayadatdincap.

Amcrezutctipulstasepresupunecarfiinteligent.Haisne
gndimunpic.TrebuiesneTransformmcastevnm.Astanseamnc
vomfiocupaioperioad.Nutevomlsacuoarmncrcatpentrucatus
nemputintimpceneTransformm.

Aiputeasnegsetiisnelovetipestecapcupistoluldescrcat,
iamspuseu.Darnuiarecomanda.NevomTransformapernd.Dacte
apropiidenoi,tevomucide.ntimpcenoisuntemocupai,veiaveatimps
faciceva.Cttimp?Eibine,nuivoispunect.ivoispunenschimbcai
timpsfaciceva.Poifugisiscapiviaa.Sautepointoarcenincintis
gsetimuniiepentruarm.Saupoialergalacelmaiapropiatrastelcu
echipamentisncercisspargilactul.Saupoimergengarajsvezidac
poipornivreunadintremaini.

Na,iamdatmurngur!AncheiatClay.Destuldecorect?

WinsloelafixatpeClaycuprivirea.

Douzecidemilioane.

Douzecidesecunde,iantorsoClay.

Douzeciicincidemii


Nousprezecesecunde.

Winsloeiareaezatfalca,sauitatdelaClaylamine,apoiaieit
nervosdincanis.

Rezistdestuldebine,amcomentateudupceaplecatWinsloe.

Dezamgit?MantrebatClay.

Trebuiesrecunosc,sperasemcosfacnpantaloni.Darpnla
urmnuidelocru.Celpuinvancerca.Oprovocaremaimare.

Clayarnjit.

Odistraciemaimare.

NueramprotisneTransformmncanis.Neamdusafariam
gsitunluminilavreocincisprezecemetrinpdure.ClaysaTransformat
primulntimpceeuamstatdepaz.Apoiamschimbatrolurile.Cndam
terminatieu,neamntorslacanis,undeamadulmecatmirosulluiWinsloe
iiamluaturma.

Winsloenusentorsesenincint.Nicinuncercasegarajul.Sedusese
directnpdure,fiefugindsiscapeviaa,fiencurajatdesperana
emoionantcarputeaspargelactulunuirastelcuechipamentnaintesl
ajungemdinurm.MaigravcelpuinpentruWinsloeoluasepepoteca
principal.Dacicroiadrumprindesiuri,nearfincetinit.Pepotecalarg,
puteamalergalavitezmaxim,unullngaltul.Ceeaceamifcut.Nuera
nevoiesfimateni.Doarcuunpistolgol,celmairulucrupecareputeasl
facWinsloeerasseascundntufiuriislaruncennoicndtreceampe
lngel.Nueratocmaiunmotivdengrijorare.

Amtrecutdefoioruldepnd.Lajumtateadrumuluidelapunctulde
eliberaredoiamprinsunmirosdemetal.Memoriameaatrecutnrevist
vntoareainiialcuLakeimiamamintiturmtorulreper:unrastelcu
echipament.DecistaeraplanulluiWinsloe?Dacnuaveaunperaclula
ndemn,urmasaibpartedeomaresurpriz.Iarnoideovntoarefoarte
scurt.

Amtrecutdecoliamvzutrastelulnfa.NiciurmdeWinsloe.
Renunaseifugise?Cummapropiammaimultdeadpost,amobservatceva
pepmnt.Ochelariicuvederenocturn.Lngei,ocutiedemuniie.iun
binoclu.Mamoprit.Uiledulapuluieraudeschise.Luminasoareluistrlucea
ncheiademetaldinncuietoare.Winsloeavusesecheiatottimpulsautia
undesgseascuna.AcumeranarmatcuDumnezeutiecetipdeartilerie.

Cummholbamladezastru,Claysaizbitdeumrulmeu,aruncndu
mntufi.Orunddefocuridearmauspartlinitea.Claymampinsmai
departentufe.Cndnumammicatdestulderepede,mamucatdecoaps.
Mamtrtntufiuri,cuburtatergndpmntul.Claymaurmat.Oalt
runddefocautomatascuipatunevantaidegloanemultdeasupracapetelor
noastre.Deundeseascundea,Winsloenuneputeavedeaiinteadoardup
sunet.Amncetinitimamtrt,alunecndfrzgomotprintufe.Cndam
ieitdinrazalui,amgsitundesiimamoprit.Clayavenitnurmamea.M
aadulmecatpetrunchi,apoipegt,cutndsnge.Cndaterminat,lam

verificateupeel.Scpasemamndoineatinideocamdat.Ctearmeavea
Winsloeacum?Ctmuniie?Vreogrenadsaualtesurprize?Cndspusesem
cvreauoprovocare,nulaastamreferisem.

Neamnghesuitndesi,nuattctsneascundemctmaialess
stmnemicaiinsiguranntimpcegseamlocaialuiWinsloe.Dup
ctevaminute,Claymiampunsumrulimiaindicatcubotulsprenordest.
Miamridicatnasul,darvntulveneadinspresud.Clayiamicaturechile.
Ascult,nuadulmeca.Amnchisochii,mamconcentratiamauzitunmic
fonet,zgomotuldefibrfrecndusedefibr.Winsloeeralanordest,lacel
puintreizecidemetridistan,napoilarastelulcuechipament.Judecnd
dupsunet,iaranjaechipamentulsausemutantropoziiemai
avantajoas,darrmnndaproapedeunpunct.Bun.IamindicatluiClayc
artrebuisnedesprimislncercuim.Afornitncetiaieitdindesi.
Pnamieiteu,elplecase.

DupmirosulluiClay,puteamsmidauseamacoluasesprestnga,
aaceuammersspredreapta.DnduiluiWinsloespaiusuficient,mam
trtprintufipnamcalculatceramdirectlanordfadeel.Apoiam
ncetinit,mamlsatnjosimamndreptatspresud.Acumvntuleran
favoareamea,aducndmirosulluiWinsloennrilemelelafiecareadiere.Arfi
trebuitsltrimitpeClaypeaici.Mirosulluieramaislabdectalmeui
vntullarfiajutat.Nuconta.Claysardescurcafoartebineifrajutorul
suplimentar.ntotdeaunaofcea.

ncvreoasemetrimauadusdestuldeaproapenctsvdfrnturi
dinjachetagrialuiWinsloecaresemica.Lsndumlapmnt,am
adulmecatdupClayiiamgsitmirosul.Urmrindul,mamuitatprintre
copaciiamvzutovagstrluciredeblanaurieprintufiuri.Clayeramai
aproapedeWinsloedecterameu,aacmamfuriatnaintepnam
recuperatdiferena.Acumputeamsmibagnasulprintufiuriislvdpe
Winsloeclar.Stteapevinentrunlumini,cuminileprinsenjurulunei
armeautomate,cuochiiprivindcndlastnga,cndladreapta.Privindul,i
aschimbatpoziia,ntorcndusespresud,cercetndpdurea,apoirotinduse
sprenordiverificnddinacelpunctdeobservaie,nelsnduiniciodat
spatelectreodireciepreamulttimp.Inteligent.Foarteinteligent.Cndsa
micat,amcercetatluminiulsvddacmaiaveaaltearme,daramzrit
doararmaautomat.Eramsigurcaveamaimultearme,ascunseprobabiln
sausubjachet.

Privindul,amauzitunmrituornstngamea.EraClay,
avertizndumcveneapeacolo,dectsaparbrusclngmineism
speriedemoarte.Cummamntors,astrbtutultimulrnddecopacidintre
noi.Astanufceapartedinplan.Ampufnitimamuitaturtlael.ia
scuturatcapul.Cuoprivire,tiamcevreasspun.Joculsencheiase.
Winsloeeranarmatdingreu,trgndbalananfavoarealui.Trebuiasl
ucidemrapid.Clayafcutuncerccubotulnaer,apoiaartatspreWinsloe.
Dinnou,amneles.Folosimrutinaobinuit,plictisitoare,dardencredere.

Claysevaducedinnouspresud.EulvoisperiapeWinsloeilvoiaruncan
gheareleluiClay.Amscosunoftatcaninimamaezatsateptpn
ajungeaClaynpoziialui.Darnaplecat.Inschimbmampunspeminen
picioareiafcutsemnedelaWinsloespremine.Aha,oschimbarederutin.
ClaylarfimpinspeWinsloedinspresudnghearelemele.Pentruprimadat,
mamgndituiteceatenteraClay,oferindumipradapecareocerusem.Apoi
amrealizatcelvroiasschimbmrolurilepentruccelcarelsperiape
Winsloearfifostntrunpericolmaimaredectcelcarelomora.Mrog,
presupunctotatentera,nedorindcaeusfiumpucatsaurnit.Afi
pututscombataceastprere,darvroiampradapreamult.

Clayadisprutnpdure.Iamurmritoaptapicioarelorsale.Cnda
trecutprindreptulluindrumspreascunziulluiWinsloe,Winsloesaridicat
bruscnpicioare.Amnlemnit.IIauziseoarepeClay?ncordndumpentru
atac,amascultat.Totceauzeamerauciripelileitrilurilenormalealepdurii.
Totui,dacWinsloedoarindreptaarmandirecialuiClay,afinit
printretufiurintrosecund,lanaibacutoatgrija.Winsloesandreptatde
spate,iarotitumeriisiidezmoreasc,apoiaprivitnsussprecopaci,
ntinznduigtulicercetndcerul.AjunseseoareClaynpoziie?Dacda,
staarfimomentulperfectsatac.DarnulamadulmecatpeClaynbriza
uoar,decitrebuiasfiencpedrum.Lanaiba!Winsloeiafrecatceafa,
apoiiaverificatarma,samaiuitatodatnjuriaieitdinlumini,
ndreptndusesprevest.

Mamdusmaiaproapespreluminiulacumvacant.Cndamajunsn
perimetru,lamvzutpeClaypeparteadesudest,parialascunsntufiuri.
Vzndum,saretrasiadisprut.Ctevasecundemaitrziu,areaprutpe
parteamea.Mamuitatlael.iacum?Pradanoastrsepusesenmicare.S
lsperiemislghidmndireciapotrivitvafidezeceorimaidificil.O
ambuscadarficeamaibunopiuneanoastr,darastansemnasl
ncercuimpeWinsloeprinfa,sighicimcaleapecareourmaiacolos
gsimunlocbineascunsundeslateptmspicencapcan.Destulde
dificilcndtiamterenul,aproapesinucigadacnultiam.Dupprivireadin
ochiiluiClay,nuseputeagndiniciellaunplandecent.Inceledinurma
pufnit,satersdemine,apoisandreptatndirecialuiWinsloe.lvom
flancadinlateral.

Amtrecutdinluminintrunplcdepdure.nfa,jachetaluiWinsloe
sebiaprintrecopaci.Micndunecuateniesevitmzgomotulprodusde
frunzelemoarte,neamfuriatdupel.Nusantors.Semicarepede.
Prinzndvitez,pdureasrrea.Luminadupamieziitrziiptrundeaprin
coroanadeasdedeasupra,pictndpmntulcupetetotmaimaridelumin.
Pdureasetermina.Amgrbitmaimultpasul.Winsloeadisprutntromare
delumin.Opoian.Opoianmare.Amadulmecataerul.Ap.Ajungeamla
ru.MamuitatlaClay.Amritcomunicndumicaadulmecatapainuera
ngrijorat.SegndeaWinsloecnepoatepierdenru?Snoatesausi
piardurma?Nuivamerge.Puteamnotalafeldebine,frndoialcumult

maibinedectWinsloe.Ctdesprepierdereaurmei,eraadevratcnuputeam
slurmrimprinap,dareramattdeaproapecnuconta.Chiardacl
pierdeamdinvedere,puteamsigsescmirosulnaer.

Winsloesadusspremargineaapei,saopritisantorsrepede,cu
armapregtit.Vzndcnueranimicnurmalui,santorsspreru,sa
uitatnsusinjos,apoiancepusumblepemal.Clayrsuflanerbdtor.
AtttimpctWinsloeeralazecemetridemargineapdurii,nundrzneams
neapropiempentrucaraveatimpsnemputenaintesldoborm.Dac
intranapincepeasmearg,neputeamdeplasapelngel,stnddup
copacipncndpdureaseapropiamaimultdemalulrului,aducndune
destuldeaproapesputemataca.

Winsloesaopritnsfritdinmers.Astatlabazaunuistejarimens,i
alsatcapulpespateiiapusmnastreainlaochisseuitensusla
copac.Apoiaapucatceamaijoascreangiatrasdeeaexperimental.Cnd
iaagatarmapesteumr,Clayanitdinpdure.Winsloenaobservat.
Cuspatelesprenoi,aapucatdinnoucreangaisatrasnsus.Atunciam
nelescefceaWinsloe.Secrancopac.Bine,decistaumaincetcu
nelegerea.Pnamsriteudinascunztoare,Winsloeeralatreimetri
deasupra.ncalergnd,Clayialuatavntiasrit.Abiaatuncilavzut
Winsloe.AprivitpesteumrcuofraciunedesecundnaintecadiniiluiClay
ssenfigngenunchiullui.Winsloeagemut.Adatdinpiciorulliber,
lovindulpeClayntmpl.Claysainutncontinuare.Sngeleimproca
botulntimpceWinsloesezbtea,ipndiluptndusessemeninde
copac.Eueramnclamulimetrideprtare,alergndcutoatviteza.Puteam
svdbrazdeadncinpulpaluiWinsloeacoloundediniiluiClayrupseser
dinpiciorulluipnlaos.Pemsurcecarneaserupea,Clayanceputsi
piardpriza.Dansacupicioareledindrt,nendrznindsideadrumullui
Winsloecasseagaemaibine.Amacoperitultimulmetruiamsritla
piciorulliberalluiWinsloe.Malovitexactlamomentulpotrivit,nimerindum
cupantofuldreptnochi.Amschellitiamczutnapoi.Cndmamridicat
npicioare,mucturaluiClayalunecasedejasprepantofulluiWinsloe.
naintespotsriiarlaWinsloe,pantofuliaalunecatiClaysarostogolitpe
spate.Winsloeiabalansatpicioarelenaer,aapucaturmtoareacreangi
iaapucatarma.Amluatoamndoilafug.Arpitunirdegloanedup
noi,daramscpatineamascunsdinnounpdure.

Neamopritnspateleunuidesidecopaci.Claymiafcutsemnsstau
acolo,apoisantorsisadussseuitemaibinelasituaie.Nulamurmat,
nupentrucmiinterziseseClaynufusesemniciodatbunlaacceptarea
ordinelorcipentruceramaisigursseaventurezedoarunuldintrenoi
afar.Deimenervasrecunosc,Clayeraurmritorulmaibun.Dac
ncercamslajut,amultiplicaprobabilitateadeafacezgomotiammuri
mpucai.

Winsloecratncopacridicaoproblem.Unamarechiar.Data
viitoare,voifimultmaiatentcndsolicitoprovocare.tiamcWinsloeera

detept,darnumateptamsrmnattdecalmsubtensiune.Avndn
vederecevzusempnatuncilaWinsloeaceaimportanarogantdesine
mascndunorgoliuuordernitmamgnditcsarpanicaatuncicndi
ardaseamacviaaienpericol.Poatecnusegndealapericol.Poatec
staerancunjocpentruel.Dinpcatepentrunoi,eraunjocpecarel
ctiga.Vorbinddernireaorgoliului.Mainti,neapclitisanarmat.
Acumseurcasentruncopac,singurullocundenuputeamslurmm.
Copaculnunumaiciofereasiguran,dardeveneanlimeaperfectde
undestrag.Cumamputeasneapropiem,mcar

Liniteapduriiaexplodatntroploaiedefocuridearm.Amsritdin
ascunziulmeu,apoimamopritscurt.Nartrebuismducacolo.Erammai
nsiguranaici.Clayeramainsigurandacmtiapemineaici.Oarece
sentmplase?TrgeaWinsloelantmplare?SaulvzusepeClay?

Oaltrunddefocurirapide.Apoilinite.Amstatacolo,cupicioarele
tremurndntimpceascultam.CndWinsloeatrasdinnou,aproapecam
sritdinascunztoare.Astaapuscapac.Mamlsatperampaspreluminiul
delngru.Maimultefocuri.Mamopritlamarginealuminiului,mam
aplecatimamtrtpnputeamsvdcesentmpl.Infaameaseridica
stejarulbtrncuWinsloecocoatlaasemetripecrengilelui,privindspre
sud,cuarmapregtit.Maimultdeatt,luminiuleragol.Golitcut.Brusc
unfonetdefrunzearupttcerea.Miamntorscapulsprenord.Ourmde
auriusastrecuratprintrecopaci.Winsloesantorsntracoloiatras,
mpucndsprezgomot.Clayplecasedemult.Orisipdegloane.Amneles
atuncicastaeraideea.SlfacpeWinsloesigoleascarmatrgndn
fantasme.Unplanbun,evidentunullacaremafignditieupnla
urm.

Mamgnditsmretragnascunziulmeu,darnamputut.tiamc
eramaisigursllaspeClaysfactreabaastadeunulsingur,dara
nnebunidegrijdacnuputeamsvdcesentmpl.Lascurttimp,Clay
mamirositacolo.Avenitiancercatsmmpingmaiadncnpdure,dar
numamclintit.Amstatjos,miampuscapulpelabeledinfaimam
holbatnlumini.Aprinsideea.Trebuiasprivesc,sfiusigurceleran
siguran.Samulumitcuungestdetandreerapid,apoimiaprinspieleade
pespatelegtuluicuflcile,frsmmutedarintuindumicapul,
spunndumisstauaiciisstaujos.Ammritaprobator.iatersbotul
dealmeu,apoiadisprutnpdure.

Winsloeiagolitrepedearmaautomat,rencrcndodectevaori.
Apoiascosunpistoldesubjachet.Eramaiatentacum,maipuindornics
iroseascgloanepesunetevagidinpdure.AacacumClaytrebuiasfie
maindrzne.Mainti,seapropiademarginealuminiului,perminduilui
Winsloesivadobucatdeblan.nceledinurm,ns,nicimcarastana
maifuncionatiatrebuitsiaslalumin.nacelmoment,ochiimeierau
fermnchii.Inimamibteaattdetarenctaproapecmateptamca
Winsloesoaud.nceledinurm,totui,sancheiat.Atrasiultimulfoc.

Dupmaimulteminute,Clayaieitdinpdure.Astatacolo,ncmpdeschis,
cumuchiincordaiiaateptat.Winsloeaaruncatpistolulgolspreelila
njurat.Claysadatmaiaproape,ncet,reprezentndintaperfectdac
Winsloearfiavutoaltarmascunssubjachet.Nimic.Winsloeera
terminat.

Acumaveamunplan.incunulbun,sauorgoliulmeuarfifostmai
multdectdoarrnit.Astaeravntoareameainufcusemaproapenimic,
niciunplan,niciunrisc.Erarndulmeu.IntimpceClayseasigurac
Winsloeiepuizasemuniia,mamfuriatmaidepartenpdure,amgsitun
locpotrivitiamnceputTransformarea.

Dupmaipuindezeceminute,ammerslamarginealuminiuluiiam
fluierat.CapulluiWinsloesaridicatiacercetatpdurea.

Auzi?AstrigatelspreClay.Vinecineva!Credcnaiomortchiartoi
gardieniipnlaurm.

Saaplecatpestecreangacopaculuiisauitatnjos,darClayplecase.
CtevasecundemaitrziuClayieeadintrecopaciiseuitalamine.Ochiilui
exprimauontrebare.VroiamsseTransformeiel?Miamscuturatcapul,am
ngenuncheatiiamoptitunplan.Cumvorbeam,sadatmaiaproape,cu
blanafrecndusedepieleameadezgolit.Frsmgndescmiamtrecut
degeteleprinblanaluideas.Dupceamterminatdepovestit,miamdat
seamacefceamimamoprit.Faamisaroit.nrareocaziicndsituaia
erainversatieueramlupatuncicndClayeraom,msperiamalnaibii
dacmatingea.Eraeibine,erapreaciudat.Dedataasta,cndmam
retras,Claymiagsitmnaimalinsntredegete,spunndumicen
ordine.iera.ClayeraClayoriceformarfiluat.ncunpasmicspre
acceptareaproprieimeledualiti.

Sunbine?Lamntrebatnoaptcndiamexplicatplanul.

ianclinatcapulntroparte,gndinduse,apoiiaexprimat
aprobarea.Amrnjit.

Nicinaveaicumscomentezi,nu?

Miaoferitunmritironicimiaprinsmna,apoimampunssm
ridic.Mamridicatineamdussprestejarulbtrn.

Pnamieiteudinpdure,Winsloecoborsejumtatedincopac,stnd
agatlatreimetrideasuprapmntului,evidentgndindusecClayfugise
darnedorindscoboaredetotpnnuveneaajutorul.Cndmaauzitvenind
astrigat:

Aici!

Apoiavzutcineera.Dezamgireaaprupefaalui.Nufrica,doar
dezamgirea.VzndulpeClaylngmine,saurcatpeurmtoareacreang.

Ctplnuietisstaiacolo?Iamstrigateu.

Ctenevoie.

Ochiiluisauplimbatpestecorpulmeugoliareuitsafiezeun
zmbetdelocamuzat.

Sperismademenetiacum?


Dacaputeanghiigndulsteseduc,afifcutocteramcaptiv
ncelul.

Guraisaschimonosit.Incredibil!Chiaricocoatncopacdincaleaa
doivrcolaci,Winsloeeramaingrijoratdemndrialuidectdeviaalui.Mam
duslabazacopaculuiiamapucatramuraceamaijoas.Eldoarmaprivit.
Erancunjocpentruel.

Mambalansatimamridicatpeprimacreang.Elsaurcatmaisus.
Amtrecutpeurmtoareacreang.Lafelafcutiel.Subnoi,Clayddea
trcoalecopacului.nctreimetrimaisusipicioruldesclataluiWinsloea
alunecat.Cracapecareoineaacedatielaapucattrunchiulcopacului
pentrusprijin.Dupcesareechilibrat,sauitatlarestulcrengilorde
deasupra.

Nuivorinegreutatea,lamavertizateu.Darnumcredepecuvnt.

Numacrezut.Aapucatocreangiatras.Saruptnmnalui.A
ezitat,apoisalsatncetpecreangadesubpicioareleluipncndsaaezat
peea.Cndmamapropiatdestuldemult,malovitcupiciorul.Deparcna
fiprevzutasta.Mamferitcuuuriniiamapucatpiciorulrnit.Agemut
isasmucit,aproapedezechilibrndusedepecreang.

Vreistelupicumine,haide!Lamprovocateuurcndumpe
creangalui.Daraifacebinesaioarmderezervsubjachetdacsperis
ctigi.

Elnaspusnimic.Mamurcatcuateniepecreang,gsindumi
echilibrul.Winsloeastatnemicat,parcresemnat.Apoimnaisantins
bruscimialovitglezna.Amapucatcreangadedeasupraimamstabilizat.
Creangadesubnoisalegnat.

Numaifaceaa,lamsftuiteu.Daccreangaastaserupe,eupots
srlapmnt.Dartu,chiardacsupravieuieticderii,nuveisupravieuicu
ceteateaptlabaz.

Winsloeamormitcevaiadatsemnecselinitete,apoimalovitcu
ambelemininpulp.Lamapucatdegulerulcmii,lamridicatnpicioare
ilamizbitcuspateledetrunchiulcopacului.

Vreistelupi?Mamrstiteu.Bine,haisneluptm!

Nusamicat.Sauitatpefurinjos.Lamlovitcucapuldecopac.

Tegndetismiseceripicioarele?Nuteobosi.ncearcdoari
cdemamndoi.Deocamdat,ncazulncarenaiobservat,nuncercste
omor.Defapt,nampusmnapetinepnsmprovoci,nu?

Ostrluciredecacealmaisaaprinsnochi.

Vreisnegociezi!

Poate.

Cincisprezecemilioane.

Parcajunsesemladouzeciicinci?

Atuncidouzeci.

Aha,deciaamergetreaba?Odatceartcevainteres,ofertacoboar.
Unadevratomdeafaceri.


iastrnsgura.

Bine!Douzeciicinci.

Mamprefcutsmgndesc.

tii,Clayaveadreptate.Navemnevoiedebani.Avemdestui.Cnd
vreimaimulinseamnlcomie.

Treizecidemilioane.

Lamapucatdegulerulcmiiilamaruncatntroparte.Picioarelei
saudezechilibratcutndsprijin,dargsindnumaiaer.Mamdatntroparte
imiamlipitspateledecopac.Cndsantinssmzgrie,lammpinsn
afarlaolungimedebra.

Ofermimaimult!Iamceruteu.

Guraisastrmbat.Lamlsatsmialuneceprintredegete.Sazbtut,
cumembrelesmucind,zvcnind,ntinzndusesseagaedeceva.Amnceput
smislbescstrnsoarea.

Cincizecidemilioane!Astrigatel.

Nuidestul!Lamlsateusmaicaduncentimetru.Ofermitotul!

Ce?!

Miamdesfcutomndepegulerulcmiilui.

Bine,bine!Foartebine!

Lamapucatilamstabilizat.Elanghiitaer,apoiaprivitnencreztor
sprepmntilaapucattremuratul.

Haisnelmurim,ampropuseu.Ceoferimaiexact?

Proprietateamea.Toat.

Proprietateatapersonal?Nuideajuns.Vreauiafacerile.Fiecare
dolar,fiecareaciune,fiecarelucruorpecareldeii.Ofermitoateastea.

Dindinceamaitri?

Aipornidelazero.Etiuntipdetept.Aiputeasictigiexistena.
Celpuinaitri.AstaimaimultdectpotspunedespreLakesauBryce,nu?

idauaciunilemeledepestetotmaipuindelaFoculPrometeic.

Miamdesfcutncletareaminilor.Elaurlat,cubraelerotinduse
precumomoardevnt.naintescad,lamapucatdefaacmii,lam
ridicatimamaplecatdeasupralui.

Vreismaincerciodat?Iampropuseu.

Cmaaisaruptdoarcivacentimetri,darsunetularuptlinitea
precumunfierstru.

Tot!Astrigatelexasperat.Luatearnaiba!Iatot!

Fiindcnuinimicmairudectmoartea,corect?Spunemi,Ty,ceai
fifcutdacArmenHaigiarfifcutaceeaiofert?Daciarfipromistotce
avea?Laifilsatnvia?

CmaaluiWinsloesamairuptuncentimetru.Elsaholbatlamine,cu
ochiimari,buzelemicndusefrsscoatvreunsunet.

Dmivoiesrspundeunlocultu,Ty.Rspunsulestenu.iar
fipututoferimilioaneitotlaifiomort.Dece?Pentrucmoartealuieramai

preioasdecttoibaniipecareiiputeada.Celectevasecundede
amuzamentpecaremoartealuiileofereaeraumaivaloroase.

Terog!Aimploratel.Terog,os

Scazi?Ha!Preauor.Telasscazi.Clayirupegtul.Joculse
ncheie.

Nueunnenorocitdejoc!

Miampusmnaplniedupureche.

Cespui,Ty?Credcnuteamauzitbine.

Amspuscnueunnenorocitdejoc.Eviaamea!

Nu,emoarteata.Hei,uiteoidee.Nudoarunjoc,ciunjocspectacol.
ASTAIMOARTEATA.Acumtrebuiesrecunosc,suntunpicpreatnrsfi
vzutAstaeViaaTa.tiudoartitlul,decivatrebuisimprovizez.Scombin
cucemiamintesccamvzutcopilfiind.HaisFacemonelegere.

Lamtrasnapoipecreangilamajutatsirecapeteechilibrul,
inndumiminileprinsedepieptulcmiilui.

Vreivreisnegociezi.

iaterstranspiraiadepefrunteianghiisonor.

Bine.Bun.Haisnegociem.

Snegociem?Lanaiba,nu!Facemonelegerenlegturcu
modalitateadeexecuiepentrutine,Ty.Veimuri.Astaiclar.Singurantrebare
esteCUM?

Nnu,nu!Stai!Haisvorbim

Desprece?Dejamiaioferittotcedeii.Numaiainimicdeoferit,nu?

Elsaholbat,cuguramicndusemut.

Miaioferittotul.Amrespinsofertaaia.Deciveimuri.Dece?Pentru
cnelegnsfritpunctultudevedere.Maiconvins.Privindcummoare
cinevapoatefimaivalorosdecttoibaniidinlume.

Isascurstotsngeledinobraji,guradeschiznduseinchiznduse
caunpetepeuscat.

nspateleuiicunumrulunuavemceamaievidentans.Cazidin
copac.NumaicmasigurcnuteomoarClay.inutevoiscpa,tevoi
arunca.Destuldetarectsirupifiecareoscior,darnudestuldetarects
teomor.Apoitelegmlaguritelsmsmori,ncetidureros.nspatele
uiicunumruldoi

Nusampotrivitelcuvoceaaproapetcut.Nu.Terognu

Hei,abiamnclzesc.tiiceadmireulatine,Ty?Creativitateata.
Ingeniozitatea.CumafostsmidaidealesntrealucidepeArmensauafi
violatngrup.Maiinspiratsprenoipunidecreativitate,aactacii
ascult.Opiuneadoi.iimintecasetapecareaivzutocumineluptndum
cuLake?Ceancaremitransformmnantroghear?Drgumecherie,
nu?Eibine,iatideea.mitransformmnaiisfiiburta.Numult,destul
ctsiasunpicdeintestin,snceaposngerareconstant.tiicese
spunedesprernileprovocateprinmpucare?Crananstomaceceamai
urt.Dureazoveniciesmoriidoarecaflcrileiadului.Ceeace,dacm

ntrebipemine,arfiunbunprecursorpentrucetepoiateptadela
eternitateata.micamplacevariantaasta.Foartepotrivit.Lanaibacujocul,o
alegpeasta.

Miampresatmnanstomacullui.Elazvcnitiunmirosputernic,
acruaurcatspremine.Mamuitatnjosiamvzutopatdeumezeal
lrgindusenjospecraculpantalonului.

Lanaiba,Ty!Glumeamdoar.

Miamfluturatmnanfaalui.

nceteaz,aoptitel.nceteazodat

Nusepoate.iamintetideHaisFacemonelegere,nu?Eticam
devrstamea,decitrebuieslfivzutcnderaicopil.Amairmasua
numrultrei.Iarnspateleeiavemhmm!

Mamuitatnjur,apoiamvzutcevannaltulcerului.

Uiteacolo!Vezipasreaaiazburndspreest?tiiceiaia?Unvultur
pleuv.Cunoscutcaunprdtor.Unnecrofag.Astaesteultimaopiune.
Moarteaprovocatdeunnecrofag.Tedaujosdincopacitenfigntroeap
pepmnt.Apoitetaifelii.Multefeliuemiciineletale,destulctscurg
snge.Nudupmulttimp,veivedeadeaproapefiecarenecrofagdinpdurea
ta.Ah,ivoifinevoitsitaiilimbacasnuipi.Ombuntireclar
sadicpestesufocare,nucrezi?Artrebuisfiimndrudemine,Ty.Sunteleva
tapremiant.Aa,idactotvorbimdeelevi,nutevoilegalaochi.Astfelpoi
vedeavulturiiiciniislbaticicumseospteazdintine.Mrog,pncnd
vulturiiivorscoateochii

nceteaz!

Voceaisaridicat,aproapedeuntril.

tiucefaci.Vreisteimplorpentruviaamea.Siofermaimult.

Maimult,ce?Miaioferittotul,Ty.iamspusnu.

Ochiiisaurotitncap,turbaidefricirefuz.

Nu!Numveiucide.Suntpreavaloros.

Nuvalorezinimic.Numaimoarteatanseamncevapentrumine.

Nu!Noveiface,Elena.tiucnoveiface.Vreismsperii,darnai
faceniciodat

Niciodat?!

Naintine

Opiuneaunu,doisautrei.Alegeacum!

Mtorturezi.Astaitot.Vreidoarsmvezitrndum.Nain
tine

Lamapucatdegtilamridicatnaer.Apoimiamlipitfaadealui.

Numispunetumiecenamnmine!

Ammrit.Amvzutteroareadinochiiluiimammbtatcuea.Apoii
amdatdrumulscad.Clayiaruptgtulnaintecatrupulsloveasc
pmntul.

Curenie.


DupcelamomortpeWinsloe,ClaysaTransformatnapoinomi
neamntorslahainelenoastre.Naveamtimpdepierdut.Erancmultde
fcutnincintacomplexului.Fiecaredovadtrebuiagsitidistrus.Apoi
trebuiastergemtoateurmeleprezeneinoastre.Inceledinurmcinevaar
gsinchisoareaicadavreledinuntru.Pentruascdeaprobabilitateaunei
investigaiicriminalisticepescarlarg,Paigeptrunsesedediminean
sistemuldecomputereitransferaseactuldeproprietateunuicarteldedroguri
columbian.Numntrebaicumdetianumelelorduluisudamericanal
drogurilor.Unelentrebrimaibinesfielsatefrrspuns.Ctdespre
Winsloe,scpasemdecadavrulluintrunmodcareneasiguracnuvafigsit
niciodat.Cum?Eibine,astaencunadinacelentrebri.Ideeaerac
nimeninulvagsivreodatpeWinsloeinicinuvafacevreolegturntreel
icomplex,ceeacevaevitascandalulmedialegatdemoartealui.

Savannahartanreguldinpunctultudevedere?Amntrebat
dupceneammbrcathainele.Saizbitdepereteleladestuldetare.

Misaprutntreag.Jeremyvaaveagrijdeea.

CrezicPaigevareuisseocupedeea?

DacPaigesapututocupadevrjitorulla,sepoateocupaideo
copildedoisprezeceani.Vafibine,drgu.Amndouvorfi.

Sper.

Clayampinsocracdincaleamea.

PrivindutepetinecuSavannah,mgndeam

Nutegndi!

Namspusnimic!

Bun.Nuspune!

Mgndeam

Frcopii!

Elarsiiapusmnanjurulmeu.

Astasunradical.

Aaie.Eu,mam?!

Matrecutunfior.

mipotimaginaunsingurlucrumairu.Tu,tat!

Mulumescaldraculuidemult.Afiuntatdestuldebun.idac
nu,maieiJeremy.Eleunprinteextraordinar.Arcompensalipsurilemele.

Bunidee!Noifacemcopiiiaruncmresponsabilitateaasupralui.
Ctiarplceaasta!

Nusarsupra.

Amgemut.

Frcopii!

Clayaparcurscivametrimaideparte,apoiarnjit.

Hei,maitiiceva?Dacamfacecopii,naiputeapleca.Airmnecu
mine.Astaidee!

EtieHa!


Miamaruncatminilensusimiamluattlpia.RsulluiClaya
rsunatcuecouprinpdure.Aalergatdupmine,maridicatdelapmnti
magdilat.

miascundanticoncepionalele,lamavertizatgfinddupaer.

Discutmastamaitrziu.

Nici

Mantreruptcuunsrut.Ctevaminutemaitrziu,saauzitunfonet
ntufiuri.

Sesrut!

Ovocetnr.Savannah.MamntorsilamvzutpeJeremytrgndo
peSavannahnapoi.Apoisauitatieldiscretprintretufe.

A,sunteimbrcai!AspuseliiadatdrumulSavannei.

MamdesprinsdinminileluiClay.

Binenelescsuntemmbrcai.Cndneamopritnoivreodatn
mijloculuneisituaiipericuloasesfacemMamuitatlaSavannahPlaj?

Jeremyiarotitochiiironic.

LaiomortpeWinsloe?NeantrebatSavannah.

Slomormpemamnecateu.Hm,nu,noi

Auavutgrijdeel,acorectatoJeremy.Acumcredcartrebuiste
ducemnapoilaPaigenaintes

Iatte!ArsuflatuuratPaigeivindusedintufiuricufaa
strlucinddesudoare.iamspussstaipeaproape.

Amstataproape!SaapratSavannah.Naispecificatlngcine
trebuiesstau.

AmvenitpeaicincercndsiauurmaluiLeah,neaexplicatJeremy.
Nueniciurmdeea.Poatecvoidoiputeifaceotreabmaibun.

MergcuElena,adeclaratSavannah.DacogsimpeLeah,potsmi
folosescdinnouvrajadeimobilizare.

Paigeicumineamdeschisamndougurasprotestm,darJeremy
nealuatonainte.

DecenumergemnoislgsimpeAdam?Apropusel.Poatereuim
slajutm.

OchiiluiSavannahaustrlucitlamenionarealuiAdam,daradatdin
umeripresupunndcastaarfioalternativacceptabil.CndJeremysa
ndreptatsprenchisoare,Savannahlaurmritdinspate.

Paigeaoftat.

Sarputeasfintlnitnsfritoprovocarepentrucarenusunt
pregtit.SlavDomnuluicamsuroriledinConsiliu.Vorfiprobabilocate
cndvoirecunoatecamnevoiedeajutor.

VreisviicunoisocutmpeLeah?Amntrebateu.Sfacio
pauz?

Nu,mergeivoidoi.Aveigrij.

Euamrnjit.

iatunci,carearmaifidistracia?


PaigearsiapornitnfugdupJeremyiSavannah.

Cndamprsitincintanchisoriiadouazilarsrit,nuexistanicio
dovadcaressugerezecsentmplasecevaieitdincomunacolo.Mrog,o
cldireplindecadavrenuechiarunlocnormal,darnueraniciodovadde
cevasupranatural.naintesplecm,Adamanceputoseriedefocurimici,nu
preamarinctsfievzutedinavioanelecaresurvolauzona,dardestulcts
umpleincintacuunfumgros,distrugndmaideparteoricearmaifirmas.

A,darLeah?Nammaidatdeea.Ampetrecutdouorecercetnd
terenuriledinafaraincintei.Dacplecase,arfitrebuitspotadulmecao
urm.Dinmomentcenamgsitnimic,ampresupuscseascunseseundeva
nnchisoare,undevafi,pnlaurm,dobortdefum.idacareuits
scape?Eibine,haisspunemcnimeninuplnuiasvizitezestatuldeunde
provenea,Wisconsin,nviitorulapropiat.

SFRIT

1iunc,terog.
2Evident.