Sunteți pe pagina 1din 352

NelyCabsanscutnMatamoros,Tamaulipas,Mexic.

Alucrat
ndomeniulbancarcivaani,caapoissededicestudiuluiartei
culinareipicturii.LocuietensudulTexasului,mpreuncusoul
ifiulei.Unuldintrecelemaiambiioaseobiectivealescriitoarei
estescucereasclumea. ntimpceaspirladominaiamondial,
NelyCabcontinuslucrezelaseriacareadebutatcuromanul
Creatura.
Pentrumaimulteinformaiidespreautoareputeiaccesasiteul:
www.nelycab.com

Nely Cab

Creatura
Traduceredinlimbaenglezde
ADRIANDELIU

LEDA
GRUPUL EDITORIAL CORINT

Redactor:MarianaBdescu
Tehnoredactarecomputerizat:OlimpiaBolozan
NelyCab
CREATURA
2011byNelyCab
Allrightsreserved.
ToatedrepturileasupraacesteiediiisuntrezervateEditurii
Leda,imprintalGrupuluiEditorialCorint.
ISBN:9789731025698
Bucureti,2013
DescriereaCIPaBiblioteciiNaionaleaRomniei
CAB,NELY
Creatura/NelyCab;trad.:AdrianDeliu.
Bucureti:Leda,2013
ISBN9789731025698
I.Deliu,Adrian(trad.)
821.134.2(725.1)31=135.1

Pentrusurioaramea,Krystle,
careacrezutnminencdelaprimelecuvintescrise.

O ndejde amnat mbolnvete inima,


dar o dorin mplinit este un arbore al vieii.
Proverbe 13:12

Prolog
nsemnarea nr. 1 n jurnal, 1:01 a.m.
M numesc Isis Martin. Am aptesprezece ani i sufr de
tulburri de somn. O siluet ntunecat mi bntuie visele,
fcndu-m s m ngrozeasc nsi ideea de somn.
Sunt n ultimul an la liceul din Los Fresnos 1, unde urmez i
cursuri pentru avansai, ca s obin punctaj suplimentar pentru
admiterea la facultate: dubl nscriere. E greu s funcionezi
atunci cnd dormi numai o or sau dou pe noapte.
Astzi mai am o edin cu doctorul Jameson. Fiica lui e cea
mai bun prieten a mea, iar el e unicul psihiatru din ora. Tot el
mi-a propus s in un jurnal, n sperana c aa o s m eliberez
de stres i, poate, ntr-o zi, o s reuesc s dorm din nou. El
susine c visul meu repetitiv nu e dect o reflexie a anxietii
pe care mi-o produce somnul, dar ceva mi spune c se nal.
nsemnarea nr. 2 n jurnal, 12:14 a.m.
Pe ce m chinuieti aa bntuindu-mi visele i rpindu-mi
gndurile? Nu fac nimic ca s te invoc, i cu toate acestea, vii la
mine noapte de noapte. M tot urmreti cu privirea ta vigilent.
Gseti vreo plcere n frica mea? De trei luni nu mai duc o via
1 OreldinstatulamericanTexas,alcruinumenseamn,nlimbaspaniol,
Frasinii(n.tr.).

normal.
Ce eti tu?
Azi-noapte, n visul meu, zceam ntins pe acel cmp cu flori,
fr s am vreo grij. Chiar puteam s simt mirosul macilor. Cnd
m-am ntors s privesc roul aprins al apusului, acolo erai nc o
dat. De ce m tem de tine, dac nu eti dect o siluet neagr
naripat n deprtare, punndu-mi la ncercare nervii?
Trei luni de nesomn am fost nevoit s triesc cu tine n
subcontient. edinele la psihiatru nu m-au ajutat cu nimic, iar
acum vor s m drogheze. Am refuzat, firete. Am
aptesprezece ani, pentru numele lui Dumnezeu! Nu vreau s fiu
sedat pentru tot restul vieii mele.
Mama i concentreaz atenia asupra cearcnelor ntunecate
de sub ochii mei cnd vorbete cu mine: e ngrijorat. Ce pot s
fac, dac problema e n capul meu, i nu altundeva? Te
dispreuiesc!
nsemnarea nr. 3 n jurnal, 5:45 a.m.
n noaptea asta ai venit spre mine. Am mpietrit. Ai mrit i
ai patrulat nainte i-napoi pe cmp, ca o fiar slbatic. Tot ce
pot s vd e doar umbra ta ntunecat i sclipirile ochilor ti.
Te-am blestemat pentru jumtate din nopile mele nedormite
i mi-am dorit s fi urmat reeta prescris de doctor. El zice c
trebuie s m silesc s cred c tu nu eti nimic, i-aa, nimic vei
deveni. Lui i vine att de uor s-o spun Panica pe care o resimt
n somn e cum nu se poate mai real. tiu c sunt vinovat pentru
c i dau voie s pun stpnire pe mine. Dar cum poate tri
cineva aa, stnd treaz toat noaptea?
***
8

Capitolul 1
Mereuamfostnmsursmicontrolezvisele.Nutiucum,dar
amputut.Cltoreampnnfrumoaselocurindeprtate.Puteam
smrelaxezlnguniazsausstauntins,nconjuratdeflori
galbenedepiciorulcocoului.
Preferatulmeueracmpulcumaci.Soareleauriueramereucald
ideoformperfectpeorizontulrouaprins.Simeamcsuntuna
cunatura.Dartoateasteasauterminatcndpesteviselemeleapus
stpnirecinevacaremhruiete.
Acum,abiadacmaidorm.
Azi,namavutenergiesmferchezuiesccine tiece.Miam
conturatochiiverzicucreionnegru,dndumipeurmcurimel.
Miam ondulat prul atendeschis cu fierul, i am fost gata de
plecare.
Dimineaademartieeranbuitoareiumed.Ampornitpejos
sprecoal.Amluatacestobiceilascurttimpdupceauaprut
visele, ca smi menin simurile treze: cu o cafea n mn i cu
Boulevard of Broken Dreams, piesa trupei Green Day, zbiernd n
ctiledelaiPod.
Cnd am traversat intersecia cu strada principal, am fost
ispititsmopresclastaiadebenzinpentruncoporiede
cafea,darpnlaurmmamrzgndit.Pentruunmetrujumtate,
ctmsor,aveamsuficientcafeinladispoziie.Dacafimrit
doza, probabil c picioarele miar fi fost cuprinse de un tremur
frenetic.
Los Fresnos, Texas, e un orel tipic, cu o populaie mic, de
aproximativ5000delocuitori.Egenuldeorancaretoisecunosc
9

ntreei.SeaflnparteaceamaisudicaTexasului,lagraniacu
Mexicul. Clima e umed, canicular i nsorit, practic, pe toat
durata anului. Nu m dau n vnt nici dup ari, nici dup
umezeal,dardenevoiemamobinuitcuele,dinmomentceam
trittoatviaaaici.
Oraul epanic,linitit, iladoarctevamiledistandealte
cteva mici orae carel nconjoar: acolo i fac cumprturile
concitadiniimei.Unapestealta,eunlocdestuldemonoton.Un
orelsigur,ncarepoimergepejospninoaptea.
Ceamaibunprietenamea,Andy,mateptalamasanoastr
obinuit,mpreuncuiubitulei,Bill.Eunumaiamaaceva.
miamintescderelaiadetreiani,dinliceu,cutipuldesprecare
crezusemcmierasortitsmifieso.lchemaGabrielBetancourt.
GabrieleacumboboclaFloridaStateUniversity.Aabsolvitliceul
mai devreme, urmnd o program pentru avansai, i a plecat
imediatceandeplinitcerineleobligatorii.Beneficiinddeoburs
destudii,asritdirectlasemestruldinprimvar.Taremmai
mndreamcuel!
FratelemaimarealluiGabriel,iellafacultate,areolocuina
luinFlorida.Nuerademirare,nconsecin,cfostulmeuiubits
agnditspleceimediatdupceaterminatliceul.
Isis,miazis,naintesplece,osmntorcdefiecaredat
cndprindoocazie,ipromit.Nicimcarnosisefacdorde
mine. O s vorbim la telefon n fiecare zi stm i pe chat, ne
trimitemSMSuri.Osfiecaicumnicinafiplecat!
Eu,caoidioat,nuvedeamabsolutnimicdinceneatepta.
mi amintesc cl privisem n ochii lui cprui, creznd fiecare
cuvinel.
Nuconteaz!miamzis,amintindumideziuaplecriilui.
Am simit cum lacrimile ncep smi izvorasc ncet din ochi,
scurgndusepeobrajiimeirotunzi,darleamtersrepede.Mam
ntrebatctdeimportantfusesemeu,nrealitate,pentruel.Fiindc
miadatpapuciiprintrunSMS,castii.Cemetodcruddeao
rupecumine!Insomniilencepuserdeja.
10

NumavizitatnicimcarodatdecndaplecatnFlorida.Atot
gsit pretexte ca s scape de conversaiile cu mine. Pusesem
distanareaastaaluipeseamaunuiprogrampreancrcatlacoal.
Eram consternat. Am analizat ntmplrile ultimilor trei ani,
ntrebndumcareeraumotivelebruteiluischimbri.Presupun
c lucrurile se ntmpl cu un motiv, aa cum mi spune mereu
mama.
Mamamaavertizatsnuiaupovesteaastapreanseriosima
btutlacapsmifacprietenincontinuare.Gabrielmiconsumase
tottimpul,i,dinviaamea,delaunanumitpunctncolo,prietenii
ncepusersdispar,ncetulcuncetul.
Trebuiespetrecimaimulttimpcuprieteneletale,mizicea
ea,iarelevorfimereuprezente,chiaricndiubiiivorlipsi.
Mamaeocunosctoarendomeniu.Tataonelasedeatteaori,
nctchiarnutiucumdegsisetriadeanduraattaumilin
ntrunoracasta.Toatlumeatiadespremicileluiaventuri,dar
nimeninucomentase;celpuin,nudefacuea.
Ziua despririi lor a fost grea pentru amndou. Mama mia
spuscdepuneactelepentrudivor.Aveamdoisprezeceani.
Destulmiafostfrntinima,miazis,evremeasncepso
repar.
Napomenitniciodatdespreinfidelitateatatei,dareuamtiut
ntotdeauna,isuntconvinscieatiactiu.Credcarmas
doarpentrubinelemeu.Eraoadeptferventaunitiifamilieiis
aluptatsopstrezepeaei.Iamfostrecunosctoarepentrufaptul
ciasacrificatattdemulianidinviantrunmariajnefericit
doarcasmiofereunmediufamilialoarecumnormal.
Acum,erambucuroascoascultasem.Mcaraveamunumr
pecaresplng.PeeaocheamAndrea,AndyJameson.Suntem
cele mai bune prietene ncdecndaveam cinciani.Atunciam
salvatodebroscoiulpecaremiculBillyNesbitilstrecurasepesub
bluz,pelaceaf,cnderamlagrdini.Iamvrtbroscoiullui
Billyngur,caslnvminte,iamfostdatafarpentruozi.A
daoricndozidecoalpentruoastfeldeprieten.Eram,practic,
nedesprite,pncndaaprutGabriel.Caoironieasorii,micul
11

Billy Nesbitesteacum iubitul luiAndy. iprefer sisespun


Bill.
Ce acei, copii? am strigat, strduindum s par treaz i
plindeenergie.
Cumaidormit?ma ntrebatAndy,sconduntubdefard
corectordingentuaeicucosmetice.
Aproape trei ore, am rspuns, punndumi ghiozdanul pe
masiaezndum,ateptndcaAndysnceapritualulnostru
zilnic.
Somnoroas?azis.
Mmmhmm,ammormit.
Andyaluatunbureel,aaplicatfardpeel,dupcareanceput
smiacoperezonelevineiidinjurulochilor,pecareleneglijasem
dediminea.
Billaoftat,cltinndncetdincap.
Nutrebuiedectsieipastilele,Isis.Aridincencemai
nasol.
Cedrgu,ampufnit,ntimpceAndycontinuasmiaplice
fardul.AceleaireplicipoeticeleaifolositicuAndy?
Are dreptate, s tii, la susinut Andy, nurubnd capacul
tubuluicorector.
Osmgndesc,amzis,oftnd.Amtotobositsfiuobosit,
mam plns, dup o scurt pauz n care am cutat cuvntul
potrivit.
Aminspiratadncimiamlsatcapulpebraulntinspemas.
Aadar, e team de somn sau insomnie? sa interesat Bill,
pentruatreiaoarpelunaasta.
Nare importan, dac rezultatul final nseamn nopi
nedormite,iarspunsAndy,naintedeaputeaspuneeuceva.Tata
zicecartrebuisncercipastileletimpdectevazile,casvezi
cumreacionezilaele.
Tatltuavorbitcutinedesprecazulmeu?mammirateu.
Normalcnu!tiiceprereareeldespreconfidenialitatea
relaieimedicpacient,miazisAndy,mucnduicoluldreptal
12

buzei de jos i uitnduse n podea. Am auzit ntmpltor cnd


vorbealatelefoncumama.
Aezitatpentruoclip,roznduiunghia.
Bine,mrog,eposibilsficamtrascuurechea,darcuun
scopnobil.mifacgrijipentrutine.
Aridicatdinumeri.
Nusarputea,vrog,sncepemziuacuunaltsubiect,mcar
odat?savitatBill.Suntemtineri.Artrebuisdiscutmdespre
muzic sau despre filme, nu despre boli. Asta nu e un subiect
normaldeconversaiecndetiadolescent.
Isistrebuiesvorbeascdespreasta.Nuvreauscadimai
multndepresie,sarstitAndylael.
DarNUsuntdeprimat!amprotestat,ofensat.Tatltuazis
iasta?amntrebato,ncruntndum.
Andyaavutoscurtezitarenaintedeamirspunde.
Nu,aspus,aproapenoapt.
Numaincercasmipuidiagnostice.Eticumvamedicieu
nutiu?iamzis,necjit.Suntdoarobosit,iatt.
Pestenoisaaternutotcerestnjenitoare,careaduratcteva
minute bune. Atmosfera a fost detensionat de nite hohote
zgomotoase i piigiate de rs care veneau dinspre masa
majoretelor.
Ce naiba o avea Jean Murphy de e att de vesel azi? am
ntrebat,peuntonaspru.
Pi,anceputAndy,altdatrdeaiitu,iaduciaminte?
SantorssopriveascpeJean,cpitanulechipeidemajorete.
Vocea ei m zgrie pe creier. Fo s nceteze, iam zis,
scrnind din dini i apucndum cu minile de capul caremi
atrnadeasupramesei.
Billsaridicatdelamas,lunduicaietul.
N, nu e deprimat, a zis el, adresnduise lui Andy, dar
referinduse la mine. mbtrnete prematur i ntrun ritm
accelerat.Eobabmorocnoas.Astae.
Billareuitsmismulgunzmbet.Andyachicotitilapupat
cuzgomotpeobraz.
13

Hai s ne ducem n clas pn nu dau nval toi, ma


mbolditAndy.
Orelesauscursalene,cadeobicei.Prnzulafostanosti,dup
olungzi,plindeteme,nsfritsaterminaticoala.
Dup ore, Bill iAndy maudus cumainapnlacabinetul
doctoruluiJameson,undetrebuiasmntlnesccumama.nainte
de a intra n cabinet, iam privit ndeprtnduse pe Ocean
Boulevard,principalaarterdecirculaieaoraului.Billitottura
motorulForduluisuMustangmodel67.Taremndrumaiede
mainalui.
Mama,pecareocheamClaire,stteadejapeunscaunnsalade
ateptare.Lucralactevastrzimaincolo,latribunaluldistrictual,
caasistentexecutivaljudectorului.
Clairearetreizeciicincideani.Dupdivor,afcutcursurila
seraliaobinutodiplomdeasistentjuridic.Lascurttimpdup
cesadespritdemama,tataamuritdincauzaunuiinfarct.Avea
treizeciiunudeanipeatunci.
Mamaefoartesexy.Areunpratenfrumos,ochiarmiiimeni
iuncorpmortal.Nuputeamnruptulcapuluisnelegdeceera
singur.Areofirevesel iefoartedistractivsstai njurulei.
MereumiziceacncnuiabtutlauBrbatulPotrivit.
Bun,mam!
Bun,iubi.Cumtesimiazi?
Suntbine,amminiteu.
AsistentamachematncabinetuldoctoruluiJameson,nainteca
mamasaibocaziadeambombardacuogroazdentrebri
privitoarelasimptomeledepresiei.Sechinuisesreincespuneau
reclamele de la televizor i sunt aproape sigur c o vzusem
cutndipeGoogledevreoctevaori.Dintrodat,toiceincare
aveamncredereidoreausfacpedoctorii.
DoctorulJamesonsttealabiroulluicndamintratncabinetul
pentru consultaii. El era singurul care avea voie s mi pun
ntrebridespredepresie,dinpunctulmeudevedere.
Sunt un caz asimptomatic de depresie, domnule doctor
Jameson?
14

Isis,nupotstediagnostichezcudepresiesaucuoricealt
afeciune,nafardeinsomnie.Singurullucrupecarepotslfac
estesisugerezsieitratamentulprescris,caspoidormi.Este
evident c teama de visul sta recurent prevaleaz n cazul tu.
Trebuieslaivisulssederulezepnlacapt.Veivedea,sunt
sigur,c,defapt,naidecestetemi,iaranxietateasevaatenua.
Iamspusdoctoruluicamnceputsinunjurnal,aacummi
sugerase, spernd sl abat de la subiectul cu tratamentul
medicamentos. Din nefericire, nam avut anse de izbnd. A
insistatsiaumedicamenteleprescrisencdinsearaaceasta.
Dup vreo douzeci de minute n care a tot ncercat s m
conving,lamrefuzatpoliticos.Carezultat,elachematopemama
ncabinetullui,lasfrituledinei.
ntimpcenendreptamspremain,amobservatocutadnc
pe fruntea mamei. Era ori foarte suprat, ori foarte adncit n
gnduri,oriiuna,ialta.
Osieipastilaaiadisear,Isis,maavertizatcuasprimede
ndatceneamsuitnmain.
Nicinumgndesc,mam,iamrspuns,strduindums
mipstrezcalmul.
Eunuterog,Isis,euispunceosfaci,miaatrasatenia,i
voceaisuna,ntradevr,amenintor.Aintroduscheiancontact,
darnarsucito.Nucrezicmeritieuunpicdeconsideraie?
Muncesctoatziua,idausmnnci,ispl,factoatetreburile
dincasinammaidormitonoaptecalumeadedouluni,pentru
cmtottrezescsvdcefaci.Amieunevoiedeodihn,Isis.Nu
nepermitemluxuldeaaveaunbrbatnviaanoastr,caresaib
grijdenoi.Trebuiesavemgrijunadecealalt.
Ochiieincepuserssenroeasc.nrealitate,Claireeofemeie
puternic:naisovezipreades nlcrimat,numaic,nultima
vreme, din cine tie ce motive, devenise mai emotiv.Iar eu m
simeamextremdevinovat.
Mam,hai,nuplnge,amzis,ntinzndumspreea.
Sunt ngrijorat, Isis. Nu dormi, abia dac mnnci nu
cumva iei droguri? Spunemi, oricear fi, ii promit c nu m
15

supr.ipromit,sasmiorcitea.
Mam,nuiaudroguriinuifacastadinadins!amprotestat.
Fusesem attde preocupat de propriapersoan, nctnum
sinchisisemsmgndescilaeailacalvarulprincaretrecea.Am
inspirat adnc, apoi am expirat, nainte de a rosti urmtoarele
cuvinte:
Osiaupastila,mam.Osoiaudisear,bine?
Amaruncatoprivirespreceas:seapropiaorazece.Mamasa
ntins peste masa din buctrie, cu un pahar cu ap i infamul
somnifer.Amoftat,ampuspastilapemasiamfixatocuprivirea.
Miaipromis,miaamintitClaire,proptinduimnanold.
Amridicatochiispreeaiiamzmbitstrmb.
tiu, iam rspuns, lund mica pastil alb ntro mn i
paharul cu ap n cealalt. E dezgusttoare, am icnit, n timp ce
pilulancepeasmisedizolvepelimb.
Amluatrepedeonghiiturpeapiiamfcutvntnjos,pe
gt.
Parcaifibebelu,abombnitmama,ieinddinbuctrie.
AmgsitopeClairentinslngmine,laora3:30,cndmam
trezitncodatdinacelcomarlucid.Dormisempepuincinci
ore.Cutoatec,dinpunctdevederefizic,msimeamunpicmai
bine,dinpunctdevedereemoionaleramvarz.
Medicamentulifceancdecapninteriorulcorpuluimeu.
Msimeamameit,nsaveamsuficientenergiecasmluptcu
el.Doarnuputeamsmipermitdouviseoribilentrosingur
noapte.
Clairemasimitcndmamstrecuratjosdinpatimaurmat
pnlaparter,nliving.
Dutenapoinpat,mam,iamzisnoapt.
A scuturat din cap, a ngimat ceva i a adormit acolo, pe
canapea. Am privito cum doarme timp de cteva minute,
gndindum de ct vreme mi tot tolera ea nopile astea de
insomnie.
16

Nuispusesemcnuputeamsdormdectdupolun,pentru
aevitaexactasta:ssteatreazcumine.Mgndisemceatrebuie
smunceascadouazi,pecndeuputeamsmoilacoal.
Mamanuvoiacaeuslucrezcteramnclaliceu.Miazisce
bine s fii rsfat pn nai ieit din copilrie, i c o s fiu
mulumitcampututsmbucurdeaniitinereii,cndosmai
mbtrnesc.
Ea ncepuse s lucreze de la vrsta de paisprezece ani, fiind
chelnerilasingurulrestaurantexistent noralavremeaaceea.
Nutiudacpeatuncieralegal.Iarpeminemafcutlafrageda
vrst de optsprezece ani, mritnduse cu tata imediat dup
terminarealiceului.
Mamaitatafuseseriubiinliceu,iarearmsesensrcinat
cudouluninaintedeabsolvire.Presupunc,subcontient,mereu
ifcusegrijicanucumvasamieuaceeaisoart,daracumnu
maieracazulssefrmnte.
Amluatrepedeopturdindulapulpentruhaineiamacoperit
opebiatameamamistovit.
ipentrucerancproasptnmemorie,amnceputsscriu
desprevisnjurnal,pemasadinbuctrie.
nsemnarea nr. 4 n jurnal, 4:05 a.m.
Somniferul i-a fcut datoria. Am adormit la o jumtate de
or dup ce l-am luat. Mai bine nu i-ar mai fi fcut-o.
De data asta, te-am vzut cu ceva mai multe amnunte. Ai
trsturi omeneti, musculoase, uor ntunecate. Inima mi-a luato la goan cnd te-am vzut n deprtare, venind spre mine,
mrind. Am dormit cinci ore n cap pn s te repezi spre mine,
amenintor, i s m trezesc scldat ntr-o sudoare rece.
Doctorul n-a avut dreptate cnd mi-a zis s-mi las visul s se
deruleze pn la capt. Mi-e mai fric dect la precedentele
noastre ntlniri.
17

Mi-e fric de tine, dar nu vreau s mai triesc aa. La noapte,


o s te nfrunt. N-ai dect s m sfii n buci, dac asta vrei,
dar n-o s m mai bntui!
***
Scrisulnumialuatpreamulttimp,aacmiaurmasdouore
pnsncepsmpregtescpentrucoal.Timpulsescurgecu
ncetinealcndnuenimicbundevzutlatelevizor,nuaicucine
svorbetiinicicesfaci.Ateptarearsrituluisigureovirtute.
Claireadeschisuadelacamerameantimpcemiondulamcu
fierulvrfurileprului.Eailstrnsesencoc,iartaodihniti
frumoasncostumuleicupantaloni.
Iubi, iam lsat cteva cltite pe mas. Sunl pe doctorul
Jamesonsispuicumteaisimitdupceailuatpastila.Menine
niveluldecafeinlaminimumastzii,terog,terog,aduiaminte
sncuiuadelaintrare:aifostdestuldeneatentnultimavreme.
Toateacesteamileaspusdintrosingursuflare.
Aaosfac,iampromis,rsucinduminjurulondulatorului
ultimauvidepr.
Clairesaapropiatdemineimasrutatpefrunte.
Mersipentrucailuatmedicamentul,puiule.Habarnaict
demultmamlinitit.
Mamaiprivitodat,dupcareanchisua,zmbind.
Amplecatlamunc!amauzitourlnddepehol.
Bine!amzbieratieu.
Mbucuramcmamaavuseseonoapteodihnitoare.ivedeam
clarctdemultedintregrijileeidispruser.
Azi,amacordatmaimultateniecearcnelordesubochi.Nuse
schimbaserpreamultpestenoapte,darleamacoperitcumaimult
fonddetencadeobicei,casnusemaingrijorezeiAndypentru
mine.
Mobilulanceputssunentimpceterminamdeaplicatfondul
detensubochiulstng.
18

Iazi,vreisteduccumainalacoalsauviiiarpejosca
somnambula?matachinatAndy.
Ha!amrspuns,zmbind.Vinpejos.
Naidormit?
Dupvoce,nuiveneascread.
Mda,amdormit,camcinciore,peacolo.
Ceaivisat?
Acelailucru,doarcAmezitatpuin.Doarcunpicmai
detaliatcuprivirelaFIAR,amzis,dramatizndpuin.
mipovestetilacoal?
Sigur.Lasmstermincupregtitulcasmaipotmergepe
joscasomnambulapnacolo.
Billtocmaiaajunslamine.Sigurnuvreistrecempelatine?a
insistatea.
Amnevoiedemersulpejos,darmersi,oricum,iamrspuns,
dndumculuciupebuze.
Treabata.Nevedemntroclip,amaizisAndyianchis.
Lacoal,leampovestitluiAndyiluiBillcumchestiaaiadin
visulmeuasritisarepezitspremine,mrindamenintor.Era
primaoarcndlepovesteamvisulnamnunime.
Crezi c ar putea s aib dea face, tii, cu demonii sau cu
spiritelerele?sainteresatBill.
Bill,amzis,nchizndochiiiscuturnddincap,namnevoie
saudaaceva.Dejaamajunssmrogcaohabotnic.Nufaci
dectsmngrozetiimaitare.
Andyafcutochiimari.
Doamne,Isis!Decenuneaispusniciodatctdesperiateti
defapt?Tatatiedespreasta?
Normal,iamrspuns,dndumiochiipestecap.
n timpul orelor de diminea, nam putut smi scot din cap
cuvinteleluiBill:demoniisauspiritelerele.Msimeammoleit
iincapabilsmconcentrezlalecii.Nuardeamdenerbdares
iaudinnoupastila.Acelevorbenufceaudectsmisporeasc
19

fricadenoapte.Dar,oricum,eramnevoitsiaumedicamentaiai
snfruntvietatea.
La prnz, miam rezervat puin timp ca sl sun pe doctorul
Jamesonisispunlacerezultatajunsesem.Nafostpreancntat
defaptulcdormisemnumaicinciore.Miapropussiaupastila
mai devreme, ba chiar s dublez doza. Nu mau bucurat deloc
spuselelui,dartrebuiasndur,dedragulmamei.
Nervozitateamisaaccentuatdelaoorlaalta,tiindcnjurul
orei opt trebuia s fiu n pat, pregtit pentru confruntarea cu
teroareamea.
Laoptfix,pemasadinbuctriemateptauunpaharculaptei
doupastile,lsatedeClaire.Leamluatfrproteste.
Mama ma condus pn n camera mea i sa aezat pe pat,
privindum, n timp ce medicamentul i croia ncet drum prin
fluxulmeusanguin.
Nutrebuiesdormicumine.Nosamprobleme,iamzis,
mnginduiuurelmna.
Minteamieranceoat,iarcorpulncepeasmisedestind.
Parteaastanumderanja.Trecusemulttimpdecndnummai
simisemnlargulmeuadormind.Poatecnoapteaastaaveasfie
altfeldectrestul;poate,zicdoarpoate, nnoapteaastaurmas
visezcevaplcut.Tarenorocoasafifost.
Eram ntins pe un cmp, nconjurat de un rond cu flori
galbene.Eracmpuldemacipecarelvisamnoaptedenoapte.
Oboarevoluptoasdelemndesantalsempleteacuundelicat
valdearomeflorale.Aminhalatadncdulceaadinaer.Petalele
macilor mi dezmierdau pielea, imitnd cea mai fin dintre
mtsuri.Cndamntorscapul,vrndsadmirnuanelelilairoz
alecerului,ntrunattdeputerniccontrastcuauriulcmpului,l
am vzut; penumbra aceea n deprtare. tiam c ateapt smi
rennoiascsuferinele,nsdedataastavisulaveascunoasco
schimbare. Miam jurat co sl nfrunt, punnd astfel capt
nefericiriimele.
20

Mam ridicat i am nceput s merg spre el. Am vrut s m


opresccndlamvzutdeprtnduipicioareleipregtinduses
neasc,darsubcontientulmeueraistovitifuriosivoiasse
termine odat cu comarurile astea; aa c am meninut ritmul.
Doarnuerasmlasintimidatdeoplsmuireapropriuluicreier.
Cnd chestia aia ma vzut apropiindum, a scos un mrit
sonor, pe care lam simit izbindum n piept i ricond. Am
continuatsmerg.Sanpustitspreminecuovitezincredibil.
Amnchisochiiiammersmaideparte.Inimamibteanebunete
defriciamnceputsspunTatlNostru.Nefiindnstaresmi
amintesccuvintele,mamntrerupt,rmnndcuochiinchii.
Numaiauzeampaii.Amfostconvinscsedusese.
ncet,amdeschisochii.Consternat,amicnit,ncremenind.Tot
sngelemisascursdinobrajicndlamvzutchiarnfaamea,
privindum n ochi cu o sfidare rece. Mritul ia rsunat ca
huruitulunuitunetpestecmp.Tremuramdintotcorpul.
Nuputeamnicisclipesc.ncepeamsivdcontururilecaprin
cea.nceledinurm,afcutcivapainapoi,iatuncimiam
recptatclaritatea.
Eraunbrbattnr,nalt,sculptural.Aveaprulnegrucapana
corbului. Pielea i era aurie, iar ochii luiaveau o nuan rar de
albastruindigo.Aripileisentindeaucamdoimetrideoparteide
cealalt a corpului. Nu avea pe el altceva dect o fustanel din
pnzalb,tivitcuauriu.
Amrmascuguracscat.Eramincapabilsarticulezvreun
cuvnt,nselsagrbitsmialantrebri.
De ce tot vii aici? ma interogat, intuindum cu o privire
dispreuitoare.
ncocatdevedereaaceeacecrezusemcarfiunmonstru,n
ampututsvorbesc.Era,ntrooarecaremsur,ngeresc:perfect
dltuitifrumosdincappnnpicioare.
nnumelecuiaivenitlamine?ainsistatelcuntrebrile.
ncetulcuncetul,miamrecptatcalmul.
staevisulmeu.Tunaivoiesmieilantrebri.Euvorbesc,
nutu.Amvzutceetidefapt,imriturileirnjeteletalemfac
21

srd.Numiefricdetine.Nuetidectunpersonajfictivdin
imaginaiameahiperactiv.
Lamvzutaezndusepeopiatr.iapusmnalagur,tcut,
parcafundndusengnduri.
Cumaigsitdrumulpnaici?Decenurminlumeata?
Astaeteritoriulmeu,ncaretunuaicecuta.
Dartucineeti,smdaiafardinpropriilevise?ampufnit,
sfidtoare.
Lafazaasta,ars,foarteamuzat.
Sunt urzitorul viselor tale, draga mea. Ceva de care suntei
netiutorinrealitateavoastr.
NuTunuetidectoplsmuireaimaginaieimele,imie
numiefricdetine,amzis,ncrucindumibraeleiateptndui
rspunsul.
Etiozburdalnicfoartecarismaticnuiaa?
Sa ridicat, a fcut civa pai n direcia mea i a mrit
amenintor.
Euamscncitncetior.
Minicndspuicnuiestefricdemine.iestefoartefric,
dragamea,apufnitel.
Deceartrebuismifiefric,dinmomentcenuetiadevrat?
amcontraatacateu,cuvocetremurnd.
O, dimpotriv, sunt ct se poate de adevrat, i pot s io
dovedesc,maameninatel,cuovocejoas.
Iamstudiatntcerefaaaurie.Mamreasiguratcedoarun
vis,canucumvasizbucnescnplns.
Atunci,dovedetemio,lamprovocat.
Amauzitcumunmritgrosipornetedinpiept.Saridicatcu
iuealdepeloculpecareseaezase.iaapropiatchipulladoi
centimetri de al meu, apoi ia artat dinii, cu buza de sus
fremtnd.Amnceputsmrog,deparctoatviaameaarfi
depinsdeasta.Dar,dintrodat,privireaisamblnzit,afcutun
pas napoi, dup care a disprut, lsnd n urma lui un nor de
plpiriaurii.
Amrmassingurpecmp.Reuisem:brbatulplecase.Mam
22

aezat,cuunzmbetlargdesatisfaciepefa.Cmpuleradinnou
almeu,spotvisapeel.
Pentruprimaoar,dupattealuni,mamtrezitcndasunat
alarmatelefonului.Claireadormiselngmine.Zgomotulputernic
alalarmeiantirachetasperiatoaproapedemoarte.Asritctcolo
dinpat,aterizndcupalmeleicugenunchiipepodea.Amizbucnit
nhohoteders,incapabilsoajutsseridice.
Opretechestiaaia!astrigat,furioaslaculme.
Dupceamoprittelefonul,mamstrduitdinrsputerisoajut
s se ridice, dar am ajuns s m rostogolesc i eu pe podea,
hohotind.
Mam,Doamne!amexclamat,rzndpenfundate.Preatare!
Ia mai taci i mbracte! ma repezit, ieind din camer i
trntinduadupea.
Daramauzitochicotindpehol.
Am ajuns la coal zmbind, un pic toropit din cauza
somniferelor.Billaremarcatimediatnouastaredespirit.Ochiimei
lucioisiguriaudatunindiciu.
Etieuforicsauaidormit?mantrebat.
Ambele, iam rspuns, rznd. Am dormit toat noaptea!
Andymiazmbitlarnduleiimiantinsunfursecdinovz.
Arimultmaibine.
Mda,amncuviinat,cscnd,dartotmiesomn.
i,hai,povestetemivisul,mambolditAndy,mucnddin
furseculei.
Lamnfruntat,Andy!i,staisvezi:nueraabsolutdelocun
monstru! Doar un tip cu aripi i pielea aurie care mria n
prostie,amadugat,chicotind.
Un biat de aur cu aripi? sa amestecat Bill n conversaie,
dnduiochiipestecap.
Uau! Oare s fi fost un nger? ia dat cu prerea Andy,
curioas.
Credem,nueranicidecumnger.Miamritdreptnnas.
23

Masperiatdemoarte.
AmsorbitpuindinpaharulculaptealluiAndy.
Totui,sadus.Adisprut,sper,pentrutotdeauna.Iamspus
cnumiefricdeel,i,puf,sadus!
Asta fat! a exclamat Andy, cuprinzndum cu un bra i
strngndum cu putere. Sl suni mai trziu pe tata, si dai
vetile.
Mmmhmm, am ncuviinat, vrndumi n gur ultima
bucicdefursec.
Miafostgreusrmntreazntimpulorelordediminea.n
timpulprnzului,lampuslacurentpedoctorulJamesoncustarea
mea.Iamziscsuntmultpreasomnoroas,iarelmiarspunsc
sarputeasmsimtaapncndmisevaobinuiorganismulcu
tratamentul.
Iastaipuin,domnuledoctorJameson.Camctanumeos
inchestiaasta?
Mai ncercm nc dou sptmni io s vedem dac e
suficientcasipoireluaritmulnormalalsomnului.
Dousptmni?Dardacpotsadormifrpastile?
Dousptmni,Isis.Frdiscuii.
nsaladestudiuundemifacaproapetoatetemelepentruadoua
zi,nammaipututsmi incapulridicat. mieraattdesomn,
nctmiamlsatobrazulpebraimamlsatimediatmistuitde
lumeaviselor.
Mairepededectdeobicei,eramnvisulmeu,pepajite.Miam
rsucitcapulspreapus,svddacbiatulcaremriavenise.Azi,
niciurmdeel.
Ha!, am exclamat, zmbind n sinea mea. Reuisem, ntr
adevr,sminvingsubcontientul.Gatacuscieliledinpartealui
cineomaifiista.nsfrit,liber!
Amsimitomnpeumr.Icnind,amczutpespate.Biatul
auriumsperiasecanaiba.
Dacaidegndstotviiaici,amputeamcarsncheiemun
24

armistiiu.Cutoatecnuartrebuisfiinloculsta,tii?Habarnu
aincencurcturamintraamndoi,dacaifidescoperit.
Tunicimcarnuetiadevrat.Decemiabatecapul?mam
mpotriviteu,dndumiochiipestecap.
Nuiforanorocul,fatdrag.Habarnaidecesuntcapabil,
miaatraselatenia,fixndumcuprivireaaceeaglacial.
Nupoismintimidezi,amreplicat,nonalant.tiucnu
etireal.
Atunci,mialuatmnaimialipitodepieptullui.Iamsimit
btileinimiiiclduraminii.
iseparesuficientdereal?
Eunviscuaparenarealitii:oriceeposibil.
Etincpnat.
Nuacceptcriticidinparteapersoanelorcarenuexist.
Maapucatfermdebraimiaexaminatfaa.
Euanceput,peuntonaspru,darapoimialsatbraul
liber.Avreastiucumtecheam.
Poftim?amntrebat,nevenindumiscred.Mscidetrei
lunincoace,iaracumvreisfimamici?Nuetintoateminile!
Scuzelemelesincere,inusunttreilunidecndteveghez,
esteaproapeunan.Nunelegdecetetotntorci,chiaridupce
amncercatsteademenescaltundeva.
Saopritpuin,dupcareacontinuat.
M crezi dac i spun c eti singura fiin uman care a
ptruns vreodat n Somnium? Zeii near lua capul amndurora,
dacaraflacaifostaici.
Chipul meu era lipsit de orice emoie n timp cel ascultam.
ncepeam s m ndoiesc cu toat seriozitatea de sntatea mea
mintal. Nu mai departe de azinoapte, vietatea asta aproape c
fusesegatasmismulgcapuldepeumeridintromuctur,iar
azi,ncercasnemprietenim?Oarenucumvaeravorbadespreun
efect secundar al tratamentului medicamentos? Trebuia s m
interesez,imediatdupcemtrezeam.
Fatncpnat?miazis,solicitndumiatenia.
Nuaamcheam.
25

Atunci,spuneminumeletu.
Maintitu.
Tecomporicopilrete.
Detestasta:smisespuncsuntimatur.
Nusuntcopilroas.
iatunci,decenumispuicumtenumetiIsis,nuiaa?
Misatiatrsuflarea.
Deundetii?
tiuomulimedelucruri.Totcevisezituestechiaraici,mia
zis,ciocninduitmplacudegetularttor.
Ascult,bietedinvis,tufacipartedinsubcontientulmeu,
iar subcontientul meu tie totul despre mine. Normal cmi tii
numele.Ctdenaivinchipuicsunt?
i,cuasta,iamntorsspateleiamdatsmndeprtez.
Stai,maopritel,punndumiomnpeumr.Trebuies
facemcunotincumsecuvine.
Sfacemcunotin?Maintimrilamine,iaracumvreis
teprezinicumsecuvine?
Miaadresatunzmbetinfatuat,fcndcivapaindirecia
mea.
NumelemeuesteDavid,miazis,ntinzndmna,lundope
ameaiapsnduibuzelepeea.mifaceplcerestecunosc,Isis.
IsisIsis,amauzit,caunecou,vocealuiAndy,iarimaginea
luiDavidanceputsplpie,disprndnceledinurm.
Elnuereal,ambiguit,trezindum.
Nu,nue.iacum,hailaor,pnnunepuneabsen,mia
zisAndy,luptndusesmridicedepebanc.
Hm?ammormit,ameit.
Micifunduldepescaunul la,Isis.Osntrziem!ma
zoritAndy.
n mare vitez, miam nfcat crile i mi leam ndesat n
geant,dup careampornitmpreunspreultimaordecursa
zilei.
Cnd neam primit bileelele pe care profesoara notase ct
ntrziasem,amobservatpedosulpalmeidrepteosubstanaurie,
26

sclipitoare.
Andy,amoptit,aezndumnbancadinspateleei.Astace
ofi?amntrebato,artnduimna.
Paresfiefardauriupentrupleoape.
nformdebuze?amreplicat,peuntonascuit.
Probabil c e luciu pentru buze, de cnd ai adormit la ora
trecut.
Andy,numiamdatculuciupebuze,iamatrasatenia,de
dataastacuvoceameadezicuzi.
Fetelor! a exclamat doamna Vincent, ntrerupndune
convorbirea.Vderanjezdacmicontinuilecia?
Scuze!iarspunsAndyprofesoareinoastre.
Sfirmasourmdupcemisrutasemna?Nu,imposibil.El
nu era adevrat. Poate c mi ddusem cu luciu pe buze dup
amiaza,inumimaiaduceamaminte.Amfrecatuorpataaurie,ca
sisimtconsistena.Categoricnueraluciupentrubuze.Substana
eraunfeldepulberemtsoas.
Scotocind prin geant, miam scos pudriera i mam privit n
oglind.Nuaveamfardauriulaochi.Miamterscompletconturul
buzelordepemn.Prafulmialsatsclipiriauriipepalme.
Nu iam pomenit lui Andy despre teoria mea conform creia
prafulauriuprovenea,probabil,dincelmairecentvis.Afifost
nebunsispuncexistenabiatuluiauriumialimentaparanoia.
A fi fost nebun s cred c el exista de fapt, punct. Pur
coinciden,aicitrebuiaslncadrez.
Cndsafcutoptseara,iamspusmameicavreasvddac
pot adormi i fr ajutorul pastilelor. Na fost de acord. Iam
explicatcamaipitlacoal,dareamiareplicatcastasedatora
orelor de somn pierdute. Nu mamsuprat. Dintrodat,nu mai
avea importan. Trebuia s aflu dac tot ce se petrece inea de
paranoiasaunu.midoreamsadorm.
Am nchis ochii i miam golit mintea de gnduri. Cnd iam
deschis,stteamlngoapcurgtoare,petrmulpecareDavidl
numiseSomnium.Eramsigurcdormicsuntfoartestpnpe
27

visulmeu.
Airevenit,hm?
Ovocecareveneadinspatelemeumafcutstresarviolent.
Miarplceasncetezicuapariiileastea,lamapostrofatpe
David,simindcummibateinima.
Exactastamiarplceaimiesfaci,miantorsoel,nlnd
sprnceanastng.
Iam ignorat comentariul i miam lsat mna n apa rece a
rului.Dupctevaclipedetcere,Davidsaaezatlngmine.
Potstentrebceva?
Dintrodat,devenisesfios!Amridicatdinumeri.
Cumvrei.
Cumsefacecviiaicidefiecaredatcnddormi?
Nutiu.Doarmgndesclaastantimpceaipesc,ipeurm
ajungaici,sauoriundealtundevavreausfiu.
neleg, a zis, msurndum cu privirea din cap pnn
picioare.
Cesantmplat?lamntrebat,scitdestruinapriviriilui.
Etiminion.Ecevancnttor,laofat.
Erauncompliment?Acumcemaiurmreatipul?
Da.Amdoarunmetrujumtate,iamzis,netiindcealtceva
sirspund.
Ai ochi ispititori i gene bogate. Dea dreptul splendid, a
comentat,cltinndaprobatordincap.
Tu ce Mam oprit, tuind ca smi dreg glasul. Ce faci,
flirtezicumine?
Davidachicotitncet.
Nu fac dect s i scot n eviden calitile. Eti chiar
frumoascndnuetinecuviincioas.
O!amexclamat,fcndumigurapung.
Nupreatiusprimesccomplimentele.Msimtstnjenitinu
midauseamacumartrebuisreacionez.
i,amzispnlaurm,hotrndumsruptcerea,deceai
pieleaaurie?
Apreferasnuvorbescdespreasta,fiindcnumiepermis.
28

Nusetieniciodatcinearputeasasculte,miarspuns,zmbind.
Ei, uite un rspuns care na fost absolut deloc ciudat, am
comentat,sarcastic.Spresupuncnicidespreastanupotste
ntreb?
Nu,azis,scuturnddincap.
ncepeamsmsimtiritatdefaptulcmpriveancontinuare.
Amntorscapul,ncercndsmcomportfiresc.Lamprivitfixn
ochii lui scnteietori i am simit un fior de nelinite i spaim.
Puteam s simt parfumul acela magic care emana din el. Era
mireasmalemnuluidesantal.Aveaasuprameaunmisteriosefect
calmant,linitindumimediat.
Miroasefrumosapatadecolonie,amremarcat.
Sigur,maaprobat,rznd.Nuesteapdecolonie.
Atunci,cee?amntrebat,adulmecndaerul.
Eu,miarspuns.
Amrs,crezndcglumete,darnueraaa.
De ce nu m crezi cnd spun c sunt real? ma ntrebat,
oarecumderanjat.
Pentrucnueti.
Potdovedi,scumpamea,azis,bosumflnduse.
Teprovocsofaci,lamsfidateu.
Chiaraa?areplicat,chicotind.Etisigur?
Absolut,iamrspunsfrezitare.
Teprevin,suntunadversarredutabil.
Vedem noi cine ctig, am ripostat, zmbind cu
superioritate.
nurmaacesteiconfruntri,nsfritaveamsmeliberezdeel.
Eramabsolutsigurdefaptulcsubcontientulmeueracelcaremi
jucafeste.
Atunci, i doresc s ai o zi bun mine, mia zis David,
nclinnduicapuliapoidisprndntrunnordeprafsclipitor.
Dimineaaasosit,ieuamplecatdinnousprecoal.Eravineri
iaveamntrunireapentruFestivalulPrimverii.
FestivalulPrimverii,nLosFresnos,eunevenimentanual, n
29

cadrul cruia se strng fonduri pentru organizarea balului


absolvenilor.Credcarfitrebuitsfiuemoionat,dinmomentce
era i balul meu. Din nefericire, nu tiam s se fi nscris vreun
Casanovapelistapretendenilorlamnamea,iardaceravreunul,
naveamcunotin.
AacmamdussmntlnesccuAndynsaladesport.Bill
fcea parte din echipa de fotbal american, iar nainte de meci
participalantlnireacufanii.Eumaflamacolocasmisusin
prietenul.Nueramtocmainerbdtoaresvinbalul,dinmoment
cenaveamunpartener,iarsmergsingurnuintranplanurile
mele. Trebuia s plec mai devreme de la ntrunire, ca s discut
despre nscrierea la facultate cu ndrumtoarea mea, domnioara
Albright.Aacmiamluatghiozdanuliampornitsprecancelarie.
Pelistadeateptaredelasecretariatnueranimeni,aacmam
bucuratcnueramnevoitsstaupreamult.
Unaltelevaintratnsecretariatianceputscompletezenite
formulare.Dinspate,artamaibinefcutdectfotbalitii.
Cumsepronunnumeledefamilie?lantrebatsecretara.
Chios,cuilungit,arspunsbiatul.
ndrumtoareatevapriminctevaminute.Staijos,domnule
Chios.
Secretaraaartatsprernduldescaunepecarestteamieu.Mi
am ntors privirea n alt parte, ca el s nui dea seama c
ascultasem ce vorbise. Miam scos la repezeal mobilul i am
nceputsmifacdelucrucuel.
AmreuitsiaruncoprivirefugarbiatuluipenumeChios,cu
coadaochiuluidrept,cndsaaezatlaunscaundistan.Clarnu
era de peaici. Arta impresionant de chipe: tenul deschis la
culoare,ochiideunalbastruintensiprulnegru.Caunfotomodel
luatdirectdepepodium.Categoric,cinevanouncoal.
Isis, domnioara Albright e liber pentru tine acum, drag.
Intr,terog,maanunatsecretara,tindumdepelist.
Mamaplecatsmiridicghiozdanuldepepodea iamntors
capulunpic,caslmaivdodatpebiatulacelasplendid.Cnd
amobservatc ielmprivea,lam ntorsrepedelaloc,jenat.
30

Ridicndum,mammpiedicat,dndumicustngulndreptul.i
isimeamprivireanceaf.Eraposibilsfiumaipenibildeatt?
Aipitceva?mantrebat,zmbind.
Nimic,iamrspuns,roielafa.
Amintratnbiroulndrumtoriloriamgsitopedomnioara
Albrightsorbinddincafeaironinddintrunbatoncuproteine,n
spatele unui altar de dosare. Prul ei cre, de un rou aprins, i
neadincapntoatedireciile.
Bun,Isis.Cevntteaduceazipeaici?mantrebat,ntinznd
mnaspretelefonulfixdepebirouiridicnduiarttorulcas
mideadenelessateptpuin.Da,amaiciorarullui,arostitn
receptor.Suntgatanctevaminute.Mulumesc,Gladys,amaizis
domnioaraAlbright,dupcaresantorsspremine.
Miaispuscarficazulstrecazi,casdiscutmdesprece
facultiaaveadeales,iamamintiteu.
A, da, mia rspuns, nmnndumi un pachet. Uite nite
formularedenscrierepentructevafacultipecareleaiputealua
n calcul. Completeazle ilasmile lasecretariat, dup care te
anuneucumetreaba.
iascosdinpoetooglinjoariunrujrouianceputsi
vopseascbuzele,exactntimpcesaauzitprimasoneriedinziua
aceea.
Amontlnirecuniteprinipestecinciminute,Isis.mipare
rucnammaiavuttimpsdiscutlistafacultilorcutine,mia
zis,ntinznduirujul.
Nuinimic,iamrspuns,ridicndumdepescaun.
A,stai,uitecevalacareaaveanevoiedeajutorultu,ma
oprit, ntinznd din nou mna spre telefon. Gladys, poi s mil
trimiinuntrupebiatulcelnou?Mersi.
Apusreceptorulnfurcisandreptatspreu.Ieindpehol,
miafcutsemnsourmez.
Isis i va arta astzi locurile peaici, ia zis noului i
superbuluinostrucoleg,btnduluurelcupalmapestebra.Eun
elevnou,miaexplicatapoi.
DomnioaraAlbrightia nmnatnouluielev orarul iiaurat
31

bunvenitncoal.Dupcare,frsmaiateptesaudvreun
rspunsdinparteaoricruiadintrenoi,iainvitatsintrepeceidoi,
soisoie,careoateptaussteadevorbcuea.
Elaveasfiesubiectulnumrulunualbrfelezileimaialesla
cum arta. Trebuie s recunosc, eram prea emoionat ca sl
privesc n ochi, sau mcar s vorbesc cu el, darmite s port o
conversaienormal.ierauncomportamentatipicpentrumine.
Bieii nu mai vorbesc un singur biat nu mau intimidat
niciodat.
Gladys,secretara,neascrisbileteledemotivarepentruor,cas
nufimtrecuiabseni.
M simeam ca o idioat cscnd gura la el i apoi ntorcnd
capul. Nu tiam cum s iniiez o conversaie. Ce sentmpla cu
mine?
Duptine,mainvitat,deschiznduasecretariatului.
Mamhotrtsncepexcursianoastrprincoalcucantina,
careeraexactvizavi.
Astaecantina,iamzis,deparcnarfipututsideaseama
isingur.
Probabilseigndeacsuntcompletidioat.Darlamvzutc
ncuviineazirmnecuochiilamine.
Acoloesaladesport,iamartat.
Noulcolegmfixacuprivireantimpcemergeam.Chiarmiam
datseamacncepsfiuagitaticmnroescunpic.
Ampornitmaidepartepecoridor,trecndpelngbibliotecape
care,evident,iamartato.Elapstrattcereapeduratamarelui
tur.
bnuiesccartrebuisiartundeaiprimaor,dup
careprobabilosipoigsipecinevacaresteconducpentrua
doua,amzis,potrivindumimaibinegeantapeumr.
Numaintrebatcummnumesc,avorbitel,nceledinurm.
A.Scuze.
Faameaacptatonuanderouaprins.Acumchiarcnu
maiaveamcurajslntreb,dactotmddusenvileag.
Neamcontinuatdrumulpecoridor.Dar,imediat naintedea
32

trecedecol,elsaopritdinmers.
Vd c eti timid de felul tu, mia zis, ncercnd s m
analizeze.
Nicidecum,iamrspuns,azvrlindumiprulpespate,dup
ureche.
Apornitspremineimaintuitdeperetelealbalcoridorului.
Inimaanceputsmibatfoarterepede.
Eibine,chiarnumntrebicummnumesc?ainsistatel.
S nu s nu ncerci ceva. Pot s ip, lam avertizat. mi
simeamgtulcumseusuctotmairu.Dacncercivreochestie,
imediataparceidelafirmadesecuritate,amzis.
Rseteleluiaursunatpetotcoridorul.
Nuvreaudectstiicummnumesc.
Amfcutunpasnlateral,darelmaurmatimediat.
i voi spune eu cum m numesc, din moment ce eti prea
timidcasmntrebi.
Acummisimeaminimangt,ntimpceminteamivuiade
toatelucrurilepecarearfitrebuitslefac:Artrebuisip.Artrebui
siardunpumnnburt.
Stteamncremenitcaocprioarprinsnbtaiafarurilor.
MnumescDavid
iaaplecatcuncetinealfaaspreamea.
isuntreal.
Dintrodat, am recunoscut vocea. Am deschis gura, ntro
sforaredeaipa.Numaiceliaapsatpalmapesteguramea,
sugrumndpalidatentativdeastrigadupajutor.
Amctigat,miazis,zmbindlarg.
ntregultrupmitremuranecontrolat,imisimeamtotsngele
scurgnduse din cap n picioare. Nu mairespiram, ncepeam s
simtoamorealrece.Totulsentuneca.Picioarelemisaunmuiat,
cedndilundumiisimirilecuele.

33

Capitolul 2
Cnd mam trezit, asistenta medical a colii mi inea un
termometrungur.
Nici prin gnd s nui treac s te ridici, domnioar, ma
avertizatea,proptinduibraulstngpepieptulmeu.
Of,slavDomnului.Nafostdectunvis,miamzisnsineamea.
Amncercatsdaudemamata,latribunal,dareraocupat.I
am lsat mesaj c nu te simi bine. Probabil co s sune ct de
curnd.
iaridicattermometrullalumin.
Naitemperatur.Aimncatcevandimineaaasta?
Da,amzis.
Dacnumnnci,teinaicisubsupravegherenfiecarezi,la
oraprnzului,maameninatea.
Nuestenecesar,saauzitovocebrbteascdinpraguluii.
Voistaeucuochiipeea.
Mamridicatimediatncapuloaselordepepatulcurotile.Am
simitdinnoucmisescurgesngeledinobrajicndlamvzut
acolo.Eraohalucinaie!nnebunisem!
Foarte frumos din partea dumitale, a rspuns asistenta la
replicaluiDavid.
idumneavoastrlvedei?amntrebato,rmnndcugura
cscat.
Salovitcumvalacap?antrebatasistenta,apucndusesmi
examinezescalpul.
Nucred,iarspunsDavid.
Amsimitcnumaiamaer.Ochiiiguramirmseserlarg
cscate.Nuputeamscredceeacevedeam.Nufuseseunvis,inu
34

halucinam.Cutoateastea,ncnuexcludeamnebunia.
Asistentasaaplecatspreurecheamea.
nchidegura,drag.ncearcsfacipeinabordabila.
Amsritjosdepepatiamntinsmnadupgeant,frsl
slbescdinochipeDavid.Trebuiasexisteoexplicaiepentruasta.
Oarencvisam?
Trebuiesplecsprecas,iamzisasistentei.
Mai nti e necesar s anuni la secretariat, ma sftuit
asistenta,ntinzndumiomotivare.
mitremurauminilecndamluatbucatadehrtie.Asistentaa
observatisaoferitncodatsosunepemama.
Nu,lsai,mirevin,iamzis.
O conduc eu. Nu va avea probleme dac este cu mine, sa
oferitDavid.
Bactsepoatedeclarcurmasamproblemedacmconducea
el!Eramcategoric,absolutnspimntat.Sfieposibilcabiatul
dinviselemelessematerializezeacumnlumeafizic?Cuiafi
putut si spun asta, i s m i cread? Nu puteam si spun
doctoruluiJameson,niciluiAndy,nicimameimele.Marfipusn
cmadeforpnsopotrupelafug.
Poatecavusesemunepisodmaniacal.Poatecpecoridornuse
ntmplase nimic. Era posibil ca totul s se fi petrecut numai n
minteamea.Citisemdespreschizofrenie,nbrourileaceleadinsala
deateptareacabinetuluidoctoruluiJameson.Poatecncreierul
meu se declanase ceva, i acum derula toate astea, din proprie
voin,fcndumscredcaulocnrealitate.
David mia luat geanta i ma lsat s ies prima pe coridor.
Imediatcumsanchisuanspatelelui,mamntorsspreelilam
privitcuguracscat.
Maluatdebraimanghesuitntreautomatulcurcoritoarei
perete. Se nla impuntor deasupra mea, cu statura lui de un
metruoptzeci.
Nutrebuiesspuinimnui.nelegi?
Aveapechipoexpresiedur,grav.
Sa dat napoi cu civa pai, lsndum s trec. Urechile
35

ncepusersmisenfierbnte,isimeamcumunvalderoease
ntindepestetot,pepieptipebrae.
Ceaipit?samiratel,ncruntndusentimpcemiexamina
peteleroiidepepiele.
Lacrimileaunceputsmiiroiascdinochi.
Aidegndsmrpeti,sauce?Smomori?lamntrebat,
plngndncetior.
Ce tot spui, pentru numele lui Dumnezeu? astrigat David,
trgndum din nou lng automatul cu rcoritoare. De ce a
comiteoastfeldeatrocitate?
Mamlsatpepodea,plngnd.Davidmialsatgeantascad
iangenuncheatlngmine.
Isis,iartmdacteamsperiat.Numamgnditcaiputea
sreacioneziaa.Tuaifostceacareazisc
Saoprit,apoiacontinuat,peuntonmaisczut.
Isis,tuaiziscvreineapratsidovedesccsuntadevrat.
Eudoarmamluatdupceaispustu.
Darastanusepoatesfieaa.Nuetiadevrat.Naicums
fii,aminsistat,cltinnddincap.
Am auzit pai apropiinduse pe coridor. David mia ters
lacrimile i ma ajutat s m ridic. Miam atrnat ghiozdanul pe
umr. iroaiele de ap srat continuau smi curg n voie pe
obraji.
Seapropieofemeie,maprevenitDavid.nceteazcuplnsul.
Nupot,amscnciteu.
Paiiseauzeautotmaitare,pemsurcefemeiaseapropia.mi
veneasstrignguramaredupajutor,nsnoduldingtnum
lsa.EramsigurcDavideraunsoidepsihopat.
Isis,nceteaz,marugatel.Tevalualantrebri.
Faptulcmiacerutsncetezmafcutsplngimaitare.L
amvzut aruncnd o privire peste umr, apoi ntorcnduse din
nouspremine.Apoi,cuoexpresiededisperare,miacuprinsfaa
ntrepalme.Lacrimileauncetatsmiiroiasc,irespiraiamisa
oprit. Am avut impresia c e pe cale smi rup gtul. Dar, n
schimb,ialipitbuzeledealemele,cuomicaredelicat,legnat.
36

Respiraia mia revenit la normal i am devenit contient de


prezenadiscretaaromeidelemndesantal.Corpulmisarelaxat
complet. n schimb, mi simeam capul amorit. Parc a fi fost
anesteziat.Eraosenzaiepecarenaputeasocompardectcu
ceadatdemorfin.
Duceivlaore,copii,saauzitvoceaporuncitoareadoamnei
directoareMiller,caretocmaitreceapelngnoi.
Davidmaprinsexactcndmisaunmuiatpicioarele.
Aigrij,maatenionat,zmbind.Suntunpericolmortal.
Decemiaifcutasta?lamntrebat,pejumtateincontient
iincapabilsmisusinpropriagreutate.
Iartm,miazis,strecurnduibraulpedupmijloculmeu.
Trebuia s fac ceva ca s te linitesc. Efectul va nceta s se
manifestepestectevaminute,dartrebuiesvorbesccutinentre
patru ochi. Nu nelegi care ar fi consecinele dac ar lua cineva
cunotindeexistenamea.
Undemduci?lamntrebat.Vreismafaafaafafinezi?
Limba nu voia s m mai asculte. Era ca i cum a fi fost
anesteziatcunovocain.
Nu,numisepermite.
Chicotitul ia produs dou gropie, deo parte i de cealalt a
feei.Mialuatgeantadepeumriapusolngalui.Maridicat
pe brae i a parcurs coridorul. Ajungnd la colul dinspre
secretariat, unde puteam fi vzui de personal, ma aezat n
picioare.Maajutatsmergmaidegrab,matrtpnlageam
iaciocnitnel,casiatragateniafuncionareideacolo.
Se duce acas, din dispoziia doamnei asistente, a anunat,
ntinznduifemeiimotivareaprimitdelacabinet.
Apoi, David mia scris numele n condica de ieiri a elevilor,
dupcaremaajutatsmergpndupcol,undemaridicatdin
nounbrae.Afivrutsprotestez,sfug,sipisllovesccu
picioarele,dareramaiputernicdectmine.
Cuochiintredeschii,amncercatsmluptcuel.Nuaveams
mlasdobortfrlupt.
Termin,sauteadormdetot,maavertizat,cuglassczut.
37

Cndamajunsnparcareapentruelevi,chiarlaprimul irde
maini,malsatjoslngunvehiculnegru,sclipitor.Adeschis
portieraimaajutatsmaez.Miapuscenturadesigurania
nchisua.Amncercatsmidesfaccentura,darfrfolos,eram
prizonier.mi simeamgtulcadeplastilin,abiacapabilsmi
incapulsus.
Trebuie s fii complet treaz ca s vorbesc cu tine, mia
explicatDavid,rsucindcheiancontact.
Ossun lapoliie,lamavertizat,scondumimobiluldin
buzunar,iparcvoceamisunamaipuinadormit.
O, nu, draga mea. Nu vei face una ca asta, mia zis,
smulgndumitelefonuldinmn.Veiascultaceeaceamdespus,
dupcaremiveiexplicarepedecumaiajunsnTerraSomnium.
Ambombnitctevacuvintegrosolane,fcndulnfelichip,
crezndcnumaude.
Limbajulacestaimurdretebuzele,frumoasamea.Teafi
crezutmaicuviincioas.
Pechipiseciteadezamgirea,care,larndulei,mafcutsm
simtjenatdegurameapctoas.
Ia fi oferit o scuz, dar eram speriat i enervat pentru c
fusesemluatmpotrivavoineimele.Aacamncetatsvorbesc
cuelcttimpconducea.
Amorealancepeasmitreac.ncetulcuncetul,corpulmeui
recptavitalitatea.Limbamisedezlegasectspotvorbi.
Undemduci?lamntrebat,inacelaitimpamncercats
deschidportiera.
Suntblocatetoate,mainformatDavid,oftnd.ncnumiai
datocaziasiexpliccnuivreauabsolutdelocrul.
Poftim?! Practic, m rpeti, i vrei s te mai i ascult
explicndumiraionamentuldinspatelerpirii?
Da, mia rspuns David, zmbindumi total netulburat de
reaciamea.
Miamncruciatbraelepepieptiamcltinatdincap.
Etiunpsihopat,iamzis.
Abtndumi privirea de la el, miam plimbato prin luxosul
38

interiordeculoareroiealautomobilului.Am ntinsmnaiam
pipit inscripia ncastrat cu litere din argint n bordul din faa
mea:Maserati.
imainaaifurato?
Acuzaiamiazburatdepebuzecuointonaiesarcastic.
Eunusuntho,miarspuns,peuntonofensat.Darurilei
ofrandele din partea regilor i reginelor miau ntemeiat statutul
financiar.Amacumulatireinvestitcapitalultimpdesecole.Furtul
numiestenecesar,inniciuncaznuigsescscuze.
Ascosdesubscaunosticlcuapimiantinso.
i,haisfiectsepoatedeclar:eunuterpescinicinuvoi
ncercasifacru,noricefel.Nuvreaudectsavemodiscuie.
Undemergem?maminteresat,deschizndsticla.
Aici, mia rspuns, artndumi un punct pe ecranul
sistemuluidenavigaie.
DavidsendreptaspreinsulaSouthPadre,unpunctdeatracie
pentruturitiiaflainvacaneledeprimvaripentruamatoriide
plaj.Insula,cumonumeamnoi,localnicii,eracamlaojumtate
de or de mers de Los Fresnos. Aa c aveam la dispoziie
aproximativ douzeci de minute ca s nscocesc un plan de
evadare,sausmconvingpeminensmicnumpateniciun
pericol.
Chiar cred c ar fi cazul si suni mama i si aduci la
cunotinfaptulcaiprsitperimetrulcolii.Aitreiapeluriratate
dinparteaei.
Aridicatmobilulspre mine,astfel nctspotvedea ecranul,
dupcaremilanmnat.
Engrijoratpentrutine.Suntncredinatcnuiveisuflao
vorbdesprecesantmplat.
icetefacescrezicnuivoisufla?
Amncrederentine,miazis,lundumimnantralui.i,te
rog,aincrederenmine,larndultu.
Iam privit mna aezat peste a mea n timp cel ascultam
vorbind.Lamstudiatdincappnnpicioare.Cmaaluineagri
scotea n eviden ochii albatri ca oceanul i se potriveau de
39

minunecuprulluinegru.Maxilarulisecurbaperfectdeasupra
gtului. Dup prerea mea, era o minune a arhitecturii i a
anatomiei.Poatecnfiarealui,saupoatefaptulcmistrnise
att de mult curiozitatea, ma fcut s m hotrsc ce s fac n
continuare.
Amsunatopemama,darnumiarspuns.Iamlsatunmesaj
vocal.
Mam,tiucprobabiletingrijorat,darsuntbine.Nutiu
ceiofispusasistenta,darnuenevoiesmcaui,bine?Asistenta
manvoitsmergacas.Osdaupelabibliotec,slucrezlaun
proiect.Nevedemdupamiaz.Tepup.
Mulumesc, mia zis David, zmbindumi, cnd am nchis
telefonul.
Cndneamapropiatdepodulcarefacelegturadintrecontinent
i Insul, am simit c David m privete. ncepea s m doar
stomaculdelaatteaemoii.Nutiamcegndeael,dartiamcera
posibilssfrescntrogroappuinadnc,nemarcat,nInsul,
calocdeodihnvenic.
Dup ce am trecut podul i am ajuns pe insula South Padre,
Davidatraslaunfastfoodiacomandatunsucdeportocaleio
sticlcuapplat.
Bea, ma ndemnat, ntinzndumi sucul. Probabil c ia
sczutglicemianurmacomoiei.
Mersi,iamzis,lundsucul.
Vzndul ct e de prevenitor, miam amintit de cuvintele
grosolane cu carel gratulasem mai devreme. Remucrile au
nceputsmcopleeascntimpceptrundeamntroparcaredin
apropiereaplajei.
mi cer scuze pentru c team jignit mai devreme, am zis,
examinnduichipulnateptareauneireacii.
Date fiind circumstanele, presupun c e normal. Doar c
niciodatnumafiateptatsaudcuvinteleacelearostitedetine.
Santreruptpuin,ctsopreascmotorul.
imulumescpentruscuze.
40

Davidpreacseamnmaidegrabcuungentleman,dectcu
unasasinpsihopat.Nerviimisaumaidomolitunpic,dartotam
inutgardasus.ndefinitiv,eleramotivulpentrucarenudormeam
detreilunincoace.
Isis,miarplceasimprtesccinesunt,deundevinide
ceamajunsaici.Dar,dacestesfacaaceva,trebuiesjuripece
aimaiscumpcnuveirepetanimnuidiscuianoastrdeazi.
A cobort puin geamurile automobilului, ocazie cu care am
descoperitcsuntridicoldentunecate,cndamvzutceruliindu
seprincrptur,imiaateptatrspunsul.
Jur,amzis,ridicndmna,caicumafidepusjurmntn
salatribunalului.
Miam rsucit trunchiul spre el, miam ncruciat braele i
picioarele i mam rezemat de portiera mainii. Mam gndit c,
dactotnamundesmduc,mcarsmfaccomod.
Ascult,lammbolditapoisinceaprelatarea.
Povestea mea este veche. Sunt de obrie divin, de
nemuritori, demult uitat de muritori. Suntem muli, dar puini
comparativcuomenirea.Istoriainumeleneaufostrstlmcite
dealungulsecolelor.Eusuntunuldintreaceinemuritori.Aivotri
nenumesczei.
Saopritpentruoclip,ateptndoreaciedinparteamea,dar,
nlocsliaulantrebri,lamlsatscontinue.
Odinioar,zeitileerauveneratedetoatecivilizaiileantice:
chiarinaintedeepocaimperiilorgreciroman,naintedeepoca
omuluideNeanderthal,ncdinclipancareomulmuritoraluat
naterepePmnt.Amtritnarmonie,uniicualiimuritoriii
zeitiledarasta,numaipnnvremeacuceririlorromane.
Douproblemesauridicatpedurataaceleiperioade.Prima:c
unmicnumrdezeitiaudevenitegocentriste.
Trebuie s tii coamenii, nmajoritatea lor, ar ficu uurin
copleiidoarlasimplaapariieauneizeiti.
Unnumrconsiderabildezeitilipsitedescrupulesaufolosit
deoamenipentrusatisfacereapropriilorplceri.Auconceputvieti
pe jumtate umane, pe jumtate zeieti, ceea ce, n majoritatea
41

cazurilor, a dus la apariia unor montri. Erau fiine malefice i


nemiloase:fiareslbatice.AceleCreaturi,aacumaufostnumite,i
aufcutpeoamenisidispreuiascpezei.
Eraepocancareoameniisaurzvrtit,pretinzndczeiiiarfi
blestemat,cndeinaufcutniciodataltcevadectsipreuiasc.
Auvzutceanomaliidezgusttoaresaunscutdinacesterelaii
care fuseser strict interzise de Deus, Creatorul; astfel, sa iscat
vrajbntrezeitiioameni.
n al doilea rnd, oamenii au nceput s accepte alte credine,
deschizndcalearzboaielorreligioase.
Astfel, a izbucnit un rzboi ntre oameni, zei i Creaturi.
Creaturile au fost mcelrite. Cu toate acestea, oamenii au fost
cruaiprinmilostivirealuiDeus,careleaporuncitzeitilorsse
retrag,dupceavzuttragicavrsaredesnge.
Oracolele,acelepersoanecuharulprevestiriiviitorului,auvzut
coameniiizeiisevordistrugereciproc,dacsarcontinuaaa.
Existaosinguropiunecareputeaficonsideratraional:zeiiau
fost nvai de Deus s fac abstracie de oameni; de toi, cu
excepiaLui,celcareeCreatorul.
NudindorinadeafiadoratsaudintrufieiapusEllegean
aplicare;cipentruc,vezitu,omulnupoateexistafrcredin.Iar
credinanupoateexistafrom,fiindctocmaicredinaestecea
careimenineaprinsflacrasufletuluipniLui.
Pemsurcetimpulatrecut,unelezeitiaufostdateuitrii,iar
alteleaudevenitpersonajefictive:menirea,numeleiistorialeau
fostpermanentalteratedeomenire,dealungulgeneraiilor.Prin
urmare, zeitile au ajuns s devin mituri i legende, pe care
oameniislespuncopiilor.
Niciodat nau clcat oamenii n inuturile zeilor; nimeni, cu
excepiata.Tuetimotivulpentrucareeusunt,acum,aici.
Trmul n care ptrunzi n visele tale rmne sub stpnirea
mea. Eu dau form acestor vise, le populez. Le transmit unora
mesajedivine,iaraltora,comaruridivine.Darnutotdeaunasunt
euautorul.nstructurareaviselor,subcontientulacioneazdecele
maimulteoridesinestttor.Eunusuntdectuncolaboratormut.
42

Existena mea face posibil ca starea de incontien s fie redat


trupuluicontient.
Explicaiile lui David depeau cu mult orice nvasem
vreodat,dinpunctdevederecolarireligios.Nupreaputeams
lcred,dardupgreauancercarecusrutulmbttor,mamsimit
dispussioferoansDarastanumaitimpdezecesecunde!
DupcaremiamreadusocuforanmintepeIsisceaanalitic.
Astavinencontradiciecuabsoluttoatecredinelemele.Cum
eposibil catus fiiunzeu?Ecevaimposibildedigeratpentru
mine.idaiseamactdeiraionalidenebuneascparepovestea
asta,da?ndefinitiv,camctdenaivmcrezi?
Isis, eu nu te voi mini niciodat. Adevrul ia fost ascuns
neamuluitutimpdemileniidearndul.Uniidintrenoiiaudus
vieile, incognito, printre oameni. Legile Doctrinare leau interzis
zeitilorsntreinoricefeldelegturiintime,siomoare,saus
itransportepeoameninlumilenoastre.Iatdecenupotsneleg
cumdeaidescoperittuSomnium.
Aa, am ncuviinat eu. Cumva te viziteaz acolo i Zna
Mselu,iazi?
Fiiserioas,mamustratel,strngnddinbuze.Isis,gndete
te:daceunusuntcinepretindcafi,atuncicumaltfelmiexplici
prezenaaici,cnd,numaidepartedenoapteatrecut,euamfost
celcareiaspuscosidovedeascadevrulexistenei?
Nu tiu. Nam vreo explicaie pentru asta, am mrturisit,
oftndimucndumiunghiadegetuluimare.
Atunci,credcscorulestededoilaunu,pentrumine.Nui
aa?Recunoatefaptulciamfurnizatprobesuficientecasmi
dovedescexistena.
Dar,daceraiattdecuriosnprivinamea,atuncidecemai
chinuitnfiecarenoapte,timpdeattealuni?
Amncercatstefacsfugiisnutemaintorciniciodat.
Mpreocupasiguranata.
Siguranamea?amrepetat,nedumerit.Dareranumaiunvis.
Chiartuaispuso.
Nueraunvis.EraTerraSomnium,inusuntnumaizeiicei
43

carepopuleazacestealtetrmuri,Isis.Existunechilibruntre
bineiru,ntredreptinedrept,lafelcapePmnt.Zeitilesunt
foarteprotectoarefadeinuturilelorifadeoameni,orictde
absurdisarputeapreacsun.mierateamsnufiivzutde
cineva,saudeceva,carestecondamnelaexistenapeunuldintre
trmurilentunericului.
Smcondamne,pentruce?Namfcutnimicru.
Simpla ta prezen acolo ne condamn pe amndoi. Nu
trebuiestemaiducinacelloc,dacipreuietiexistenadepe
Pmnt.Mnelegi?
Amcltinatdincap.
Davidaciocnitvolanulcudegetularttor.
Trebuiesteneleg.Existcevalatinecutotuldiferitfade
ceilalioameni.Cttimpmafluaici,avreasteobserv,exactaa
cumteamobservattotanul.
Dareunuteamvzutdectdetreiluni.
Doar pentru c nu mai vzut nu nseamn c nu am fost
acolo,miareplicat,ibuzeleisauarcuitntrunzmbet.Sincers
fiu,nuamavutdeloctrageredeinimcastesperii.
Dece?mammirat,ngustndumiochii.
iantinsmnaspremineimiaatinsobrazulcudosulpalmei.
Pentruc,Isisazmbitdoarpentruc.
Mamtrasnapoiimamlovitcucapuldegeam.
Cefaci?lamluatlarost,peuntondefensiv.
Scuzm. Doar c pari foarte, foarte nevinovat, mia
rspunsel,oftnd.Apoi,adeschisportieradinpartealui,acobort
iadatroatmainii,casodeschidipeamea.Facioplimbarecu
mine?mantrebat,ntinzndumimnacasmajutescobor.
Amezitatoclippnsiacceptmna.Plajanueragoal.Erau
vreo cteva persoane care se plimbau pe mal, aa c puteam fi
sigurcnosmasasinezeacolo,peloc.Lamprinsdemn,i
elmatrasafardinmain.
Davidamersalturideminepnladuneledenisip,undesa
oprit.
Zonaaceastaesteadecvat,sauvreismergemmaideparte,
44

pnlaplaj?
Maideparte,iamrspunsimediat.
Nuaveamdegndsriscctuidepuin.Aveamnevoiesfiu
ctmaivizibil,pentrueventualitateancarearfitrebuitsstrig
dupajutor.Cutoateacestea,miaminteamcultimameatentativ
nupreafusesencununatdesucces.
ntreabm orice vrei s tii, io s fac tot posibilul si
rspund.tiucitueticurioasnlegturcumine,larndul
tu,miazisel,aplecndusesridicedejosunaricidemareturtit.
Ai pomenit despre faptul c eti nemuritor adic, asta
nseamncnumbtrneti,numori?
Nu, noi nu murim, dar de mbtrnit, mbtrnim.
mbtrnireadepindedectderepedeajungilamaturitate,dinmai
multepunctedevedere.Poatesdurezemilenii.iatragatenia,
procesul de mbtrnire nu variaz foarte mult de la zeitate la
zeitate.Estedestuldesimilarcustadiiledecretereumane,numai
cmultncetinit.
Iartu,camcevrstai?maminteresat.
naniioamenilor,aaveacamoptsprezece.
Nuastateamntrebat.Cevrstai,nrealitate?
Davidsascrpinatncolulguriiiazmbitcuneles.
Conteaz?
Dacvreisamncrederentine,rspundemilantrebri.
Amvzutun locliberlnguncuplumainvrst,stndpe
ezlonguri sub o umbrel multicolor. Am dat s m aez, dar
David a cltinat dezaprobator din cap. Suspinnd, am mers mai
departe,simindnisipulcumsecerneprintredegetelepicioarelor.
Mamopritsmidaujossandalele.Davidmaimitat,sconduii
el pantofii. A ntins apoi mna liber spre mine i mia luat
sandalele,casleduc.
Ei?lammboldit.
Ei,ce?antrebatel,fcndpeprostulievitndsrspund.
Careevrstatareal?aminsistat.
Numaicrede,azis,ridicnddinumeri.
Rspundemilaceteamntrebat,sauurluAjutor,asasinul!,
45

de o s m aud toat lumea asta, lam ameninat, devenind


nerbdtoare.
iafcutgurapung,naintedearspunde.
Doumileniinfine,nesen,aproapetrei.
Mamopritbrusc.
Milenii?amrepetat,cursuflareatiat.
Mmmhmm,amurmuratDavid,cubrbianpiept.
Bine,atunci
Fcusemochiimari;amtcuttimpdectevaminute.Dinmers,
amlovitcupiciorulctevacochilii,trimindulenap.
Aifamilie?miamreluatapoiinterogatoriul.
Da,am.Amomam,untatidoifrai.Mamatiedetinei
iasubliniatinteresulfadeontlnirecutine.
iazmbit,deparcarfifostncntatdecevanetiutdemine.
Chiar?Iaispusmameitaledespremine?Afostimpresionat?
lamntrebat,nglum.
Davidachicotituoriafcutunsemndencuviinare.
Da,afostextremdeimpresionat;plusceramobligatsi
spun.ncepusesdevincurioasncdupprimaluncuprivire
laplimbrilemele,ilafaptulcdispreamlaaceeaior,nfiecare
zi.Nuputeamsmaiinsecretul.
Decemaiurmritfrsncerciscomunicicumine?
Amfostcurios.Amvrutstiudacnucumvaetiozeitate
pecarenammaicunoscutopnacum,saualtceva.Peurm,am
observat c erai interesat doar s te plimbi prin pdure i s
vorbeticutinensi.Namvzutnimicrunasta,daratunciiam
pomenitmamei despretine.Afostcamdescumpnitcndiam
spuscecredeam,cesteposibilsfiiosimplfiinuman.Luni
dearndul,matotsftuitstealungprintoatemijloaceleposibile,
prevenindum asupra consecinelor nefaste. Dac oricare alt
zeitate ar fi descoperit faptul c iam permis s hoinreti prin
Terra Somnium, a fi fost supus judecii. Spre norocul nostru,
nimeninuteadescoperitacolo.
Aadar,legileasteasuntfoartestricte?lamntrebat,netiind
sigurdeceeraacumcumine,dacnuierapermis.
46

Ridicoldestricte,miarspuns,artndspreunlocliberpe
nisip.Vreisfacemunpopas?mantrebat.
Amcltinataprobatordincapiamschimbatdireciademers
ctreloculindicatdeel.Apoimamaezatpenisip,ncrucindu
mipicioareleiprivindunduireacontinuaoceanului.
Atunci,dacregulilesuntattdestricte,decemispuitoate
astea?Deceetiacumaici,cumine?
Eticaptivant.Presupuncaputeasteprivesccapeun
proiectpersonal.Amnevoiedecolaborareata,casaflmcumde
iaigsitcaleaspreSomnium.Deasemenea,vreausmasigurc
nuteveimaintoarce.
Aadar,nesen,suntcobaiultu?ampufnit,mbufnat.
Nuamvrutssuneaa,achicotitDavid.
i,oricum,deceeattdeimportantcumamgsitdrumul?
Suntconvinscoricinearputea.Nusuntopersoanspecial.
Isis,eabsolutimposibilcaofiinumanslnimereascdoar
dinntmplare,darmitesseintoarcoricndaraveachef.Este,
omenete,imposibil.
Din cte se pare, nu este, lam contrazis, nlnd o
sprncean.nplus,iamspusdejactotceamfcutafostsm
gndesclaasta.Nueoexplicaiesuficient?
Nu,nuipentrumine.Suntnsetatdecunoatere.Pelng
nvturile altor zei, am studiat i cu cteva dintre cele mai
strlucite mini din istorie, dmi voie si spun: Galen, Galileo,
Socrate,Newton,Darwin,EinsteiniFreud,casinumescdoarpe
civadintreceipecarecredcicunoti.Teoriileloreraufoarte
interesantei,ladreptvorbind,destuldecorecte.
Iastai,astanseamncaifcutcoalapePmnt.
Da,aae,iamfcutimeditaiiparticulare.Contrartuturor
lucrurilor pe care ai putea s le gndeti, noi nu ne natem
atottiutori.Educaiaesteunprivilegiupecareneamulvostrulia
uneoricafiinddelasineneles.
Tuaifcutcoalvoluntar?mammirat,deadreptulocat.
Dece?
Pi, mi sa prut uluitor ct de mult a evoluat educaia
47

oamenilordealungulattorsecole.Nuiarveniscrezidacaiti
ceteoriicaraghioaseobinuiaueislepredeacopiilorntrecut,mi
a rspuns, chicotind n timp cei rememora experienele
precedente.
Eclarcvorbeticabunicul.idauunsfat:dacaidegnds
mergilacoal,vatrebuisolaimaimoalecualeatreimileniiis
tecomporicapentruvrstata.Dar,ndefinitiv,cumDumnezeuai
degndsoscoilacaptcuasta?Nupreafolosetiformecontrase.
Pentru informarea ta, eu vorbesc engleza, nu cine tie ce
idiomuriidioate.Darpotsmcobordinnoulanivelulelementar.
Grijsnuainprivinamea,maasigurat,strmbnddinnascu
ungestdecochetrie.
Miamdatochiipestecaplangmfarealui.
Darcumrmneculegilevoastre?Nuiseinterzicesntreii
relaiicuoamenii?
Atttimpctnusuntemdetectai,avemvoiestrimprintre
voi.
Dartuteaidatnvileagfademine.Astanunseamncai
nclcatlegea?
Nu, dac tu ai fost cea care ma descoperit: cerc vicios, a
replicat,zmbindcusuperioritate.
Dupcine?
DupLegeaDoctrinar.TataestemembrualSfatului,ceeace
nseamn c am acces la scripturile antice. Am studiat volume
ntregideliteraturprivitoarelasperjur,iariiar,inicimcaro
datnusemenioneazoastfeldesituaie.Datfiindfaptulctata
areloculsunSfat,apresupunecsarmanifestangduinfa
demine.Acestaestesingurulmotivpentrucaremamhotrtsi
accept invitaia. Totui, miam luat i msuri de precauie.
Singurapersoancaretiecamvenitncoaceestemama.
Hmmammormit,ncreindumifruntea.idacnusar
manifestangduinfadetine,cesarntmplaatunci?
Probabilcmiarfiinterzisecudesvrirevizitelenlumea
aceasta, sau n oricare alta a fi inut n carantin pe trmul
meusau
48

Buzeleisautransformatntroliniedreapt.
nscenariulcelmainefavorabil,afincarcerat,decapitat,
evisceratiincinerat.
Darnuziceaicetinemuritor?
Eti nemuritor, pn cnd hotrte Deus c nu mai eti.
NumaiEladministreazjudecataceadepeurm.
Cnd ma auzit icnind de spaim, ia astupat gura cu dosul
palmei,casinbuersul.
Grijnuiface,miazis,nuamcrezarecsituaiaarputea
ajungentrattdedeparte.
Rzi?amzis,fstcit.Doarieviaanjoc!
Nuamdecemteme.Nuamfcutnimicru,azis,ridicnd
din umr. n plus, dup cum iam zis, nimeni altcineva nu are
cunotindeaceastsituaie.
Ochiiiaruncauscnteintimpcemprivea,ieulpriveam,la
rndulmeu.Cumeraposibilcabiatulstaperfectsfieattde
btrn?idecempriveaaa?Ochiimeinueraunstaresreziste
laprivirealui.Eracevambttor.
Lacetegndeti?mantrerupteldinstareadeprostraie.
A,laninimic,amzis.Doarcmpriveticaicum
Caicumce?mantrebat,foarteinteresatdeceaveamszic.
Lasobalt.Credcarficazulsplecm,amzis,grbindum
sschimbsubiectul.Probabilcmamaostreacpelabiblioteca
orauluisvadcefac,petimpulpauzeieideprnz.
Da,ancuviinatel,tergndusepegt.Destuldecaldaici,
nuiaa?
Uau,aifolositoformcontras!Suntprofundimpresionat,
amcomentat,nlndumisprncenele.
Mstrduiescsfiupeplac,miarspuns,zmbindlarg.
Prin urmare, sunt captiv nc? am ntrebat, rezemndumi
brbianpumn.
Nuaifostniciodat.Aifostdoarsubefectulanesteziculuimeu
personal.Asimplificatsituaiapentruamndoi.
Acumosidestinuiescunmicamnuntpecareeposibils
nul fi nvat de la toi profesorii ti geniali: atunci cnd iei pe
49

cinevampotrivavoineisale,seconsiderrpire,iamexplicat,i
uncolalbuzelormisalsatnjos.
n absolut niciun moment nu mi amintesc s te fi auzit
pronunnd cuvintele nu vreau s merg, aa c, teoretic
vorbind
Menervafaptulcmidemolaaprarea,pentruc,sincers
fiu,numiaminteamdacmplnsesemsaunucndmdusesepe
susspremainalui.Totcesepetrecusedupsrutulacelaparc
pluteaprincea.
Tumereuieictigtorncontroverse?iamzis,peunton
iritat.
Da,miarspuns,cuunzmbetdesuperioritate.
Miamdatochiipestecapimamridicat.
Trebuiesajunglabibliotecpnnuajungemama, idin
momentcesusiicnumairpit,iafirecunosctoaredacmai
conduce.
Cumdoreti,miarspuns,ridicnduseiel.
*
nmain,numampututabinesnumholbezlael.Hainelei
erauevidentscumpe.Amnceputsmironiunghiantimpcel
admiram.Stteacubuzelestrnseiamobservatcistpneaun
zmbet, ns gropiele din obraji l trdau. ia ntors capul i a
privitafarpefereastr,casiascundarcuireabuzelor.
tiam exact la ce se gndea: cl studiez. Iar cnd miam dat
seamacmnroescamntorsieurepedecapul.
Paripuinmbujorat,aremarcatel,peuntonpompos.inu
miavenit s cred c mio spunea direct. Vrei cumva strag pe
dreapta?
Cemgarsimandicos!Doartiafoartebinedeceeramroiela
fa. De jen. Am strns din flci, strduindum smi pstrez
calmul.
Nam nimic, am replicat, cu rceal, fixnd cu privirea
parbrizuldinfaamea.
50

ntimpcetreceamprinsingurainterseciedinLosFresnos,am
cutatcuprivireamainaluiClaire, nparcareatribunalului.Din
fericire,erancacolo,ceeacensemnacmamanuplecasesm
cautedeocamdat.
Davidatrasnfaabiblioteciiorenetiiaopritmotorul.Am
ncercatsdeschidportieracascobor,darerablocat.
Hm,parcaiziscnusuntprizonier.
Amoftat,vzndulcnufaceniciungestcasdescuie.
Potstensoesc?mantrebat,peuntoncalm.
Amdeales?amripostat,injectndumisarcasmnvoce.
Da,ai.Doarvreaustiicastzimiarplceafoartemults
ifiuescort.
Namnevoiedeescort,amzis,ncercnddinnousdeschid
portiera.
Terog,permitemi,azis,deschizndopeceadindreptullui.
Miadeschisuaimaajutatscobordinvehicul.
Mersi, iam zis, cnd am ajuns la intrarea bibliotecii. Ne
vedemminelacoal,presupun?
Aiputeancercasfiicevamaiospitalier.Suntnounorai
namprieteni,iaduciaminte?miaatrasatenia,rezemndusede
zidulcldirii,i,bnuiesc,ateptndcaeuslinvitnuntru.
Amconstatatcntrebuinaformelecontrasemaides.
Poatecaifiavutmaimulteansedacnumaifiluatpesus,
fcndumsmtempentrupropriavia,iamatrasateniacu
vocetare.
t,maopritel,ncruntnduse.Spunemicmaiiertat,i
mi iau tlpia. i promit c no s te mai necjesc cam pe
parcursuloreiurmtoaresaupentrutottimpulctteveiaflan
aceastbibliotec.
Tunuglumeti.Nuaidegndsmlainpace,nuiaa?
Nu,miparesincerru,dartrebuiestiuciamctigat
ncrederea,ictuaictigatopeamea, naintedeatelsan
pace.
Miamdatseamac,probabil,lafelmafisimitieu,dacia
fispuscuivaunsecretcarearfipututsmduclapierzanie.Avea
51

ndoielicnavorbicunimenidespreasta.
Tucrezicosspunceva,fadecineva,despretine?Crede
m,nuspun.Nuvreausmtrezescncuiatntrocameralbcu
pereiicptuii,amzis,deschiznduabibliotecii,nselmatras
debranapoi,lsndossetrnteasc.
Dmicuvntultu,miacerut,privinddincolodemine.
Isis?
Voceamameimafcutstresar.
MamBun!
MamstrmbatlaDavidimamntorscufaaspreea.
Ceicutineaici?
Eu ar trebui s te ntreb pe tine. Am auzit c ai leinat la
coal.
Namleinat.Doarmaluatameeala.Asistentaaexagerat.
David ma btut pe umr, indicndumi c trebuie s fac
prezentrile. Claire maprivit nedumerit cnd a observat c nu
suntsingur.
Mam,eleDavid.Enouvenitnora.
Davidafcutdoipainainteiialuatmnamamei.
mifaceplcere,doamnMartin.
imie,David,ibineaivenitnmiculnostruora,arspuns
mama,druindumiunzmbetimensntimpceistrngeamna.
Etilaliceu?ianceputeatirulntrebrilor.
Da, doamn. Mam nscris astzi, dar nu voi participa la
cursuripnluni.Aexistatocontradiciecuorarul,aacamfost
trimisacas.
Davidsecampricepealaminciuni.Miemipromisesecnos
mmintniciodat,darmamntrebatdacnofiifcuto.Era
foarteconvingtor.
Amntors,cantrodoar,capul,casladulmec.Mireasmade
lemndesantalerancviepepielealui.
Careenumeletudefamilie,drag?acontinuatmamasl
interoghezepeDavid.
Chios,iarspunsDavid,cuunzmbetfermector.
A, Chios da. Familia ta a cumprat moia Ebony, am
52

dreptate?
TipicpentruClaire,sibagenasulprintoatedocumentelecare
trecprinbiroulregional.ntimpceeiivedeaudeconversaie,m
amntrebatceanumeofimoiaEbony.
Da,aveidreptate,aconfirmatDavid.Neammutataicidin
Grecia.
DinGrecia?Foarteinteresant.Nuaiaccentgrecesc.
Amlocuitndiferitelocuridepeglobunaccentanumenu
sapututlipi,arspunsel,rznd.
O! a exclamat mama, arcuindui buzele i nlndui
sprncenele.Efoarte,foarteinteresant.Cucespuneaicseocup
tatltu?antrebat,ncruntnduse.
Mam!amntreruptoeu.Tunumnncinimic,deprnz?
Ba da, iubi, prnzul meu e la birou, mia replicat, ridicnd
mna cu cheile mainii i artnd spre est, unde era tribunalul
regional.Darvoidoi?
Defapt,chiarcndaisosit,eutocmaiontrebampeIsisdac
nuvreasmergemundevalaprnz.Aveicevampotriv,doamn
Martin?iacerutDavidaprobarealuiClaire.
Nu am nimic mpotriv, dac Isis vrea s guste ceva, a
rspuns,nghiontindumcicumDavidnunearfivzut.Eu,
oricum,trebuiesmntorclabirou.Larevedere,copii.
Davidiarevrsatfarmecelezeietinaintedeplecareamamei,
spunnduictdemultplcereifcusesocunoascicumspera
so revad curnd. Drept rspuns, mama a dat si reia
interogatoriul.
Dar cum Dumnezeu au reuit prinii ti si conving pe
proprietarisivndmoia?Juraucnusardesprideeanici
dacleardepindeviaadeasta.
Mamaesteexpertnnegocieri,areplicatDavid.
Claireadeschisgura,vrndsmaintrebeceva,dariamtiat
vorba, amintindui c nu avea la dispoziie dect o or pentru
prnz.Eaiaanunatncodatplecareaiapornitctremain.
AntorsntrunUstrns,apoiademaratcumicaeiToyotaEcho.
Stomacul meu ncepuse s vorbeasc n graiuri stranii,
53

glgitoare.Era,categoric,vremeapentruprnz.
David ia scos mobilul i a format un numr. A trecut apoi
telefonulpespeaker,iamauzitovocedefemeierspunznd.A
vorbitiel,ntroaltlimb,caremisaprutcsunalatin,dare
posibilsmfinelat.Nunelegeamovorbdincezicea.Laun
momentdat,adeprtattelefonulfoartepuindefa.
Mamaarvreasitransmitinvitaiadealuaprnzullanoi
acas.Amfionoraisteavemcaoaspete.Cesispun?
Davidmpusesenfaafaptuluimplinit.tiac,dinmomentce
oaveapemamaluilatelefon,ianseledeamconvingesmerg
cueleraumaimari.Dejamispusesecnaveadegndsmscape
din ochi, dar asta tot trebuia s se sfreasc, odat iodat. i
singuracaleprincareputeamsidomolescteamacaputeascpa
vreo informaie despre el era si demonstrez c sunt demn de
ncredere.Amprimitinvitaiacaicum,daceueramproiectullui
personal,atunciieltrebuiasfiealmeu.
Nicimcarnammaiclcatnbibliotec.Davidapornitimediat
spre Maserati i mia deschis portiera din dreapta. Trebuia s
recunoscctiasfieuncavaler.Numaigsetimulicaelnzilele
noastre.
Cnderamaproapedeautostrad,peoseaua100,aredusviteza
iacotitpeopotecprinpdure.
Stai puin! Oprete maina! am strigat, cuprins de panic.
Aicieorezervaienatural!Deceintrm?
miiimaginamuntipcumascdehocheipefaifierstrucu
lan, innd n mna ridicat unul dintre membrele mele
nsngerate.
Davidarspenfundatedesperieturamea.
Aicilocuiesc.
Aici locuieti?amrepetat,nucit.RezervaiaEbonyemoia
Ebony?
Davidmiarspunsafirmativprintronclinareacapuluiiapus
din nou maina n micare. Ajungnd la o cotitur, am vzut o
cldire mrea, din crmid, cu coloane albe n fa. La civa
metridistandeuaprincipalsentindeaunlacdedimensiuni
54

medii,nconjuratdeflorislbaticeidecopaci.
laeunpun?amntrebat,deparcafifostofetidecinci
anivenitpentruprimadatlagrdinazoologic.
Suntpreferaiimamei,miarspuns,nonalant,David.
Aparcatmainasubunarboredeabanos,pealee.Amnceputs
simtfluturinstomaccndmaprivitfix,zmbindlarg.Totdeauna
eramemoionatcndtrebuiasfaccunotincuprini.
Gata?mantrebat,reducndmotorullatcere.
Mda,amzis,prefcndumneafectatdeemoii.
Dintrun oarecare motiv, portiera de pe partea mea nu se
deschideadininterior,iastancepeasmcalcepenervi.
Stainumaioclip,ideschideu,saoferitDavid,cobornd
imediat.
Amtrasaeradncnpieptiampusunpiciorpeciment.David
miantinsmnacasmajute.Mamridicatncetdepescauni
amprivitnjur.
Efrumos,amzis,cursuflareatiat.
Da, am gusturi bune, nui aa? a replicat el, zmbind pe
jumtate.
Mda,cumzici,ambombnit.
Davidapropussfacemunmicturalcuriidinfa,aacuma
numito, cu modestie. Am pornit spre lac, s vedem cum noat
raeleivreoctevalebede.Soarelemizbeacuputerenmoalele
capului,iamfostnevoitsmijescochiicasprivescrestulmoiei.
Naturamidmereuostaredebine.Oador.
Potsipunontrebarelacaresmirspunzicusinceritate?
azisdeodatDavid.
Sigur, am rspuns, ridicndumi prul i strngndul n
coadcuomn,ifcnduminacelaitimpvntcucealalt.
Mgsetiatrgtor?sainteresatel.
Era o ntrebare stnjenitoare, i mia fost ruine s rspund,
pentru c rspunsul era att de evident. Pentru numele lui
Dumnezeu,doarnueramoarb!
Toizeiisuntlafeldencrezuicatine?
Numaiceibuni,miarspuns,fcndumicuochiul.
55

Nuirspunsesemlantrebarefiindcmjenamsrecunoscce
splendid.ndefinitiv,celapucasespunoastfeldentrebare?
Eraclarcbunaluipreredespresinenusuportacontraziceri.
Nuaidegndsmidaiunrspuns,nuiaa?
Miamdatochiipestecapimiamfcutgurapung.
Atunci,haismergemnuntruisfacicunotincumama,
miazis,cuoexpresiededezamgirepechip.
Neamndreptatsprecasanstilsudistiamintratpeu.
Mam?astrigatDavid.
Am rmas n vestibul, ateptnd rspunsul. David ia lsat
cheilemainiipeomsudelngperete.
Undesuntei?saauzitovocedefemeie,dintroaltcamer.
nantreu,mam,iarspunsDavid,lundumdemni
conducndumntrunlivingspaios.
O femeie minion i supl ia fcut apariia n camera de zi.
Aveaprulnegrucanoaptea,prinslaspatentrocoad.Frumoase
uvie ondulate, lucioase, i se revrsau pe spate, pn la mijloc.
Purtaorochiealb,ic,lungpnlagenunchi.Ocingtoaredin
mpletitur de aur i se nfura de trei ori n jurul taliei i a
oldurilor,pedeasuprarochiei.iantorsfaasprenoi,zmbind.
Aveapielealafeldenetedcaoppudinporelan.Doubuclecu
argintiuinegruicdeauuorpestetmpladreapt.Ochiiierau
mrginiidegenenegreibogate,sconduinevidenochiide
unalbastruptrunztorexactcaochiiluiDavid.Frumuseeaei
erafrvreoaltdescriereauneizeie.
Fiiungentlemanifprezentrile,David,iacerutea.
Isis,ioprezintpemama,Nyx2,azisDavid.
Bun,dragamea,azisNyx,aplecnduseisrutndumpe
amndoiobrajii.Suntfoartebucuroasctecunosc,nsfrit.
Vmulumesc.ipentrumineeoplceresvcunosc,amzis,
iamnceputsbidinpicior,denervozitate.
2 Zeia care personific noaptea, n mitologia greac. Este una dintre zeitile
primordiale,fiindnscutdinHaos(Chaos).Printrenumeroiisifiiaufosti
gemeniiHypnos(zeulsomnului)iThanatos(zeulmorii)(n.tr.).

56

Ei,daretiabsolutsuperb,miazisea,ntorcnduiprivirea
spreDavid.
Nuiaa,mam?Sigurarfiinvidiatdeoricaredintrezeie,a
zisDavid,ivoceaivibradeentuziasm.
Da,aaprobatNyx,studiindum.Da,ntradevr,arfi.
CevapreasfieneobinuitnvocealuiNyx.Ddeaimpresiac
erantrans.
Mam,terog,nceteazsomaiscanezi,iacerutDavid,peun
toninsistentipreocupat.
Smscaneze?amntrebat,nedumerit.
Mama este empatic. ine mori s tie ce simi, fizic i
emoional.Estefeluleideaajungestecunoasc,miaexplicat
David.
Estecevaciudat,pecare
Deodat, Nyx a scos un icnet sufocat. A avut nevoie de vreo
cteva secunde pn si recapete stpnirea de sine i s
zmbeascforat.
Ceeste?sainteresatDavid.
Nimic.Doarcarenevoiesmnncemaibineisdoarm
maimult.
Mini, a exclamat David, adresndui mamei sale o privire
dur.Spunemiceaidescoperit,iacerut,ridicndtonul.
Deodat, Nyx a nceput s vorbeasc n latin, cu o voce
scrnit.Expresiaeierandeajunsdenverunat,nctsmidau
seamaclcerta.Davidtceaicltinaafirmativdincapnrepetate
rnduri.
Iartm,mam.Nuamvrutsfiulipsitderespect,azisel,n
celedinurm,lunduimnamameisaleisrutndo.
Darceenneregulcumine?amintervenit,mijindochii i
privindcndspreNyx,cndspreDavid.
Nuestenimic,dragamea,miarspunsNyx,zmbind.Terog,
nutefrmntadincauzaaceasta.

57

Capitolul 3
Mamsimitstnjenitdupaceastscurtaltercaiemamfiu.
AveamnevoiesaflucespuseseNyx.Eramnevoitsateptcaea
splece,caslpotntrebapeDavid.
Aivreaobuturnaintedeamnca,Isis?mambiatNyx.
Da, v rog, am rspuns, dar stomacul meu ia ales tocmai
momentulacelacaschioriectputeadezgomotos.Miamsimit
obrajiicolorndusentrunrouaprins.
Credc,maidegrab,arficazulsmncm,afostdeprere
David.
Misepareobunidee,achicotitNyx,fcndumisemncu
mnasourmez.
Am ptruns ntro sufragerie cu aspect protocolar, cu o mas
enorm expus n mijlocul ncperii. Pe ea erau ngrijit aranjate
farfuriialbedinporelan,aezatedeasupraunorplatouridinmetal
aurit.Erautacmuripentrutreipersoane:omultitudinedeustensile
despre care habar naveam la ce ar folosi. n centrul mesei se
ntindeaunimpresionantiapetisantbufetcufructe,legume,pine
icrnuri.Cadrulpreapreaseriospentruunprnzneoficial.Nu
eramobinuitcuastfeldelucruri.Miamprivitpefuribluzai
blugii,simindumnecorespunztormbrcatpentruocazie.
Davidmiainutscaunulcasmaez,ilafelafcutipentru
mamalui.Nyxsapostatncapulmesei,ntimpceDavidsaaezat
vizavidemine.
Servetete,Isis,mambiatNyx,punnduioporiemicde
verzituri.
Nu semna la gust cu nimic din ce mai mncasem vreodat.
Miresmelemaulsat,literalmente,frgrai.Amdevoratntcere
58

formidabilulbufet.
ntretimp,Davidmaiaruncadincndncndcteoprivirespre
mine.i,ntotacesttimp,pefaaluiNyxvedeamreflectnduse
ngrijorarea,fiindcurmrea,discret,gesturileluiDavid.
Latinera,ceeacevorbeaimaidevreme?amruptnceledin
urmtcerea.
Nyxiatamponatguracuunervetdinpnzalb.
Da.Aiurechebunpentrulimbilevorbite.
Davidmiafcutcuochiul,zmbind.
David,iaatrasateniaNyx,cuovoceaspr.Controleazte.
Linitetete,mam.Nuestedectocochetrienevinovat,a
replicatDavid,ntinzndmnaduppaharulcuap.
Oftnd,Nyxastrnsdinbuze.
tiicesepoatentmpla.Fiiprudentculegile.
Cesepoatentmpla?mamamestecateu.
NuiaspusDavid?Zeiipotfiirezistibilipentruoameni.inu
arfidelocrecomandabilscazipradfarmecelorlui.
Da,chiaramvorbitdespreastamaidevreme,dar,mrog,el
nuegenulmeu,mamgrbitsmapr.
Cutoateacestea,mgndesccpoateminisem,aa,unpic.
Davidmiaaruncatoprivireofensatiialsatfurculiajos.
Nyxsaluminatlafa.
Sunt foarte ncntat s aud aa ceva. Am fost perturbat
pentruoclip.Davidtieexactlacemrefer.Suntncredinatc
iaoferitorelataredetaliataistorieinoastre,aaeste?
Miaevideniatpuncteleprincipale,amconfirmateu.
Nyxiaproptitcoateledemasiialsatbrbiapedegetele
mpletitealeminilor.
Povestetemidesprepriniiti,drag.Cuceseocup?
Namdectmam.Tataamuritacumaproapecinciani.
O!aexclamatea,surprins.Suntcuinimaalturidesufletul
sunlat.
ntimpcevorbea,iaridicatuormna,npoziievertical.
miparefoarterusaudaaceva,acontinuat.Tuimamata
probabilcainduratcumaregreutatepierderea.
59

Amcltinatdincap.
Tocmai divoraser, cnd el a suferit un infarct. A fost o
loviturpentruamndou.
imamata?mantrebat,nclinnduicapulntroparte,cai
cumisarfitrezitdeodatinteresulfadeviaamea.Povestetemi
puindespreea,miacerut.
Numele mamei e Claire. Lucreaz la tribunalul regional, ca
secretarajudectorului,aici,nora.Nusarecstoritniciodat
icamastaitot.
Nu mai ai pe altcineva n familie, n afara mamei tale? sa
interesatDavid.
Maiamobunic,Evaocheam.Emamatatluimeu.Stntr
unazilpentrubtrni,camlaoor demersdeaici. nafarde
mamaidemine,numaiarealterude.
Aiofamilieextremderestrns,aremarcatNyx.
ntradevr,restrns,aaprobatoDavid.
Dupprnz,neamretrasntrunadintrencperi.Namneles
deceosingurcastrebuiasaibattealivinguri.Neamangrenat
ntrodiscuiedespresrbtoriledeprimvaraleoraului.Privirea
lui Nyx a devenit absent n vreo cteva rnduri, la fel ca mai
devreme,cndmscanase.
Ce tot scanezi, mam? a formulat pn la urm David
ntrebarealacareeramattdenerbdtoaresaflurspunsul.
Darnuscanez!arspunsNyx.
ns era evident c minea, dup cum tresrise, cnd David o
smulsesedinunadintretranseleei.
Las povetile astea pentru altcineva, a chicotit David. Te
cunoscmultpreabine.
Nyx na luat n seam remarca lui David i a continuat s
conversezecuminepeuntonfamiliar.Mantrebatcerezultateam
lacoalicecursurifrecventez.Maludatcndaaflatcurmezi
cursurilaniveldefacultate.
Sunetul soneriei, la care sa dus David s rspund, nea
ntreruptdiscuia.
60

M duc si semnez actele pentru vehicul, ia anunat el


mama,ntorcndusepentruoclipncamer.Terogsmscuzi,
misaadresatapoimie.Mntorcnscurttimp.
*
tii, Isis David ma rugat s vin cu el, ca s putem da
impresia unei familii normale, n ochii societii. Mia zis c la
nedumerit capacitatea ta de a ajunge n Terra Somnium. Ma
contaminatipemineaceastcuriozitate;totui,considerc,pn
la urm, curiozitatea lui sa transformat ntrun stadiu grav de
idioeniepatologic.
Amncercatsmistpneschohotulders,darnamreuit.
Cumadic?
Numai c Nyx nu gsea nimic amuzant n ceea ce mie mi se
pruseovorbdeduh.
Am motive s cred c el este, ntro anumit msur,
ndrgostit.Nupotsfiusigurnprivinaaceastadar,fetio,tu
va trebui s fii cea puternic, dac este adevrat. Nu sunt eu n
msursjudeccucineseimplicsentimentalfiiimei,ns,ncazul
acesta,nuamdeales.Mtempentrubinelefiuluimeu,dupcum
mtemipentrualtu.
Zmbetulmiapieritimediatlaauzulcuvintelorei.
Darnueaa,amncercatsocontrazic.Maintidetoate,eu
ncercsmconcentrezasuprarezultatelordelacoal.Amdepus
actelepentructevabursedestudiuisubvenii,inupotsmi
permitvreoscdereamedieigenerale.Nuamtimppentrurelaii
sentimentale. i, n plus, din tot ce miai explicat, att
dumneavoastr,ctiDavid,mndoiesccaacevaarputeaexista
vreodat.
Nyxmialuatmnantraeiimiazmbit.
Cutoateacestea,nistorieauexistatcazuri.tiuclgseti
atrgtor,drag.Nusuntneghioab.
Saridicatiafcutcivapai,oprindusessepriveascntro
oglinddepeperete.
SpunemicumaprocedatDavidastzicasteurmreasc?
61

Urmritnupreaetermenulpotrivit.Practic,marpitdela
coal.Amfostcampietrit.iafolositanestezicul,sauceomaifi,
imaluatpesus,lapropriu.
Ceafcut?Cuma
Nyxsantorsspremine,cufrunteancreitdepreocupare,ns
intrarealuiDavidnlivingiantreruptinterogatoriul.
Maina este parcat afar. Vrei cumva so inspectezi? a
ntrebatoelpeNyx,aezndusealturideminepecanapea.
Nu. Nu n momentul acesta. Avem oaspei, ai uitat? Ar fi
nepoliticos dinparteanoastrsnelsmdistraideoastfelde
problem.
A, dar nu m deranjeaz, am intervenit, potrivindumi
cercelul.
Davidmiaprinsntredegeteouvideprimiadatope
dup ureche. Nyx la privit cu asprime, strngnd din buze i
ridicnddinsprncene.Remarcnduireacia,mamsmucitimediat
de lng David. El ma privit indispus i sa lsat pe sptarul
canapelei.
David,arostitNyx,peuntoncalm.Chiarafideprerec
este cazul s vorbim mai trziu, n seara aceasta. Am multe de
discutatcutine.
Cuprivirela?sainteresatDavid.
Mrezervpentrudisear.
nmain,ndrumsprecas,nampierdutnicimcaroclip
pnallualantrebripeDavid,cuprivirelamicadisputdemai
devreme,dintreelimamalui.
Nu vreau smi vr nasul unde numi fierbe oala, dar din
momentcemprivete,credcamdreptulstiu.Ceiazismama
tadespremine,cndavorbitpelatinete?
Azisciaireinutateniantimpcetedescifra.Dupcarem
acertatpentrutonulpecareamvorbitcuea.Afostlipsderespect
dinparteamea,icuattmaimultpentruceraiprezent.Terog
smiscuzicomportamentul.Nuobinuiescsmportastfel.
iineaprivireafixatasupradrumuluiipreatulburat.
62

Amspuscevacareteanecjit?lamntrebateu.
Nu,miarspuns.Doarcnumncntperspectivapredicii
pecaremiovainemamadisear.
Deundetiicosfieopredic?
Dupcumamafirmatmaidevreme,micunoscpropriamam
multpreabine.
Am oprit n faa casei mele i am gsit parcat pe alee mica
Toyotaamamei.Misaprutcevaneobinuit,dinmomentcemai
eracamoorpncndiseterminaprogramul.Am ncercats
deschidportieradepeparteamea,uitndcafurisitanuvoiasse
clinteasc.
Trebuiesirepariuaasta,lamnecjiteu.
Dar nu este defect, frumoasa mea, mia rspuns David,
zmbindumicugurapnlaurechi.
iatunci,decenuvreassedeschid?
ncuietoare pentru copii, ca nu cumva s deschid prinesa
singurportiera,miaexplicat,zmbindumipiezi.
A,amzis,mbujorndum.
Miam amintit de avertismentul lui Nyx. Miam mucat colul
buzeiiamtrasaeradncnpiept,cuprivireantavan.
Poi,terog,smideschizi?
Dejatecalcpenervi?
Miamdresglasul.
Chiartrebuiesirspundlaasta?lamntrebatnglum.
Pentruoclip,astrmbatdinnas.
Sincer,nuinsaflurspunsul.
Claireiafcutapariianfaauii.Miamimaginatcsentreba
cecutaomainopritnfaacasei.tiamcnupoatesvadcine
enuntru,lactdentunecateeraugeamurile.Davidiadeschis
portiera i ia fcut semn cu mna, n timp ce se ndrepta spre
portieramea.
Bun,mami,amsalutatoeu.
Bun,scumpo.Bun,David!
Clairemiafcutunsemnaprobatorcudegetulmareridicatiun
63

zmbet larg cnd la vzut pe David ntorcnduse, ca smi ia


ghiozdanuldepebanchetadinspateaautomobilului.Apoi,ma
conduspnpeverand,undemamaerapregtitsidemareze
cercetrile.
Bun ziua din nou, doamn Martin, a salutato David,
nclinnduicapul.
David,naivreasintri?lainvitatea,innduadeschis.
Vmulumesc,darnupot.Poatentroaltzi,arspunsel,
ntinzndumighiozdanul.
MamsimituuratvzndcDavidnuvoiasmaistea.Nafi
vrutcamamasmaiaibialteamnuntesuculentedecomunicat
la birou despre familia cea nou n ora. Pentru ei, putea fi
primejdios.
Claireiacerutscuzeiaintrat,dartiamcstsascultedup
u. Iam fcut cteva semne cu capul lui David, ca si dau de
nelesceatrgeacuurechea.Elazmbitiiatrecutdegetele
prinprulluinegru.
imulumescpentrucaiacceptatsieiprnzulcumineicu
mamamea.Mambucuratsincerdecompaniata.Spersnevedem
luni la coal, mia zis, i sa aplecat s m srute pe amndoi
obrajii.Saumaicurnd,miaoptitnureche.
Mda,amzis,ncercndsnuiiaunseamcompletarea,i
nicisuperbul,discretulluimiros,iammerspereplicaoficial.Ne
vedemluni,iamzis.
ntimpceapsamclana,amauzitopemamacumoialafug.
Cnd am deschis ua, era deja pe canapea, prefcnduse c
lectureazorevist.
Mam,vezicedeandoaselea,iamatrasatenia,dndumi
ochiipestecap.
Claireiandreptatspateleiaazvrlitrevistapemsuapentru
cafea.
Aadar, ai luat prnzul cu familia lui, hm? Cum arat
proprietatea?Saupurtatfrumoscutine?Auvaletiguvernant?
O, Doamne, pun pariu c au i o piscin din alea, interioar,
64

nclzit!
Mam,terog!Suntoameninormali!amprotestateu.
Mrog,oarecumnormali,dacfceaiabstraciedefaptulcerau
zeiticuputerispeciale.ChiarmamntrebatdacDavidaveaun
auzextrasenzorial,saudacNyxputeasperceapcefceam i
spuneamlafelcaunmedium.Trebuiasamgrijlacescoteampe
gur,pncndaflam.
Haide,Isis!Doarnosmispuicnuteaimpresionat,fiei
numaimaina,nualtceva!Eutiuctcostomainitalieneasc
sportocrudebani,azisClaire,ridicnduisprncenele i
ateptndrspunsurilantrebrileei.
Suntntrutotulnormali.Nuaunimicdinlucrurilepecarele
ainirat,mam,amzis,pornindsprebuctrie.
Clairemaurmat.
i, la urma urmei, de ce eti acas att de devreme? am
ntrebato,deschizndfrigiderul,maimultdinobinuin,pentruc
numierafoame.
Pentrucmiamluatdupamiazaliber,miarspunsClaire,
peuntonbnuitor.
Amprivitocuateniededupuafrigiderului.
iailuatdupamiazaliber,frsaivreunmotivevident?
Nuegenultu.
Pi, a nceput ea, retrgnduse spre ua buctriei, ca i
cumarfivrutsscapedemine,amontlniredisear.
Ontlnire?Unde?
Launrestaurant.
Cefeldentlnireeaia,launrestaurant.
Pi,presupuncsarputeanumimaidegraboreuniunede
societatendoi,miarspuns,roznduiunghialafelcamine.
Mam,ncercismispuicaioontlnire?amntrebato,
cuovocepiigiat.
Da,miarspuns,urcndnfugscarairzndcaofeti.
Nufugidemine!Cucineaintlnirea?Vreaudetalii,Claire
Martin!amzbierat,alergnddupea.
Clairenumaiieiseniciodatlantlniri.Mereugsisepretexte
65

casnuaccepteinvitaiile:cepreascund,cepreanalt,ceprea
aa,cepreapedincolo.
Amurcatngoanpnncaptuldesusalscriiiamgsito
trntitpepat,rzndpenfundateistrngndpernanbrae.
Ceaipit?Deceteporicaoadolescent?amluatolarost,
numaicdispoziiaeicopilroasmafcutschicotescieu.
Ejenant!Numivinescredcmduclaontlnireidiscut
cufiicmeadespreasta.Suntbtrn,cenaiba!aizbucnitClaire,
ascunznduifaanpern.
Nueti btrn.Treizecisuntnoiidouzeci,mam,amzis,
ncercnd si smulg perna din mini. Cu cine te ntlneti? am
ntrebatoncodat,continundsmluptcuea.
Amormitnperncevacaresunangenulcofermanual.
Nunelegcezici.Iaipernaaiadepefaispunemi!Mor
decuriozitate!amadugat,recurgndlascncete,dinmomentce
vorbarstitnumieradefolos.Mam!
ialuatpernadepefa.
Detestvocileplngree,Isis.tiicledetest.
Aezitatpentruoclip,apoianchisochii.
Bine,suntgatasmideertsacul.
Iamaruncatpernancealaltparteacamerei,pnsmaipoat
siascundfaanea.
Spunemi!iamcerut.
EChristopher,miarspuns,ateptndumireacia.
Nusepoate?! amexclamat.Numiveneascred.Judectorul
Daniels?Mmini,mam!amstrigat,ridicndminile.Nupots
credunacaasta!
JudectorulDanielsesteunburlacrenumitpentrufaptulcnu
iesecufemeidinora,dincauzapoziieisale;celpuin,astamia
spusmama,cndamncercatsomboldescslinvitenora.Nu
voiasiriteslujba.
Elteainvitatsautupeel?
Elmainvitat,normal.Eunafiavutniciodattupeupentru
aa ceva, a mrturisit mama, srind jos din pat i deschiznd
ifonierul.Cuceartrebuismmbrac?Cumartrebuismifac
66

prul?
Asritlalocpepat,vnzolinduseprinaternuturi.
Undeofiarticolulla?astrigat,lundlarepezealorevist
cumultebileeleprinea.
Cosmo,mami?Pebune?amzis,privindocuguracscat.Tu
naicititCosmonviaata!
AveamnevoiedecevaPonturipentruntlnirinziuaastai
lavrstaasta,miazis,ridicndrevistacucopertaspremine i
artndumititlularticolului.
icamdecndpuiastalacale,domnioar?amatacatocuo
ntrebarecaracteristicpentruClaire.
Pi, el ma invitat de luni, dar eu nu iam rspuns dect
miercuri.ilabirouamalesvariantacioculmic,micdetot.
Deodat,sapocnitpestefruntecurevistafcutsul.
Desprecenaibaaputeasvorbesccuel,casnufielegatde
serviciu?
Trebuiesajungislcunotinafaramediuluidelaserviciu.
Pnieutiuasta.Nusepoatesfiiattdeemoionatpentruo
ntlnire.Ecelmaifiresclucru!
Astaspuneofatdeaptesprezeceanicaretocmailaagat
pebiatulcelnoulabibliotecieieuorsvorbeti!areplicat
ea,rzndiaruncndcurevistanmine.
Dar nu lam agat, am protestat, proptindumi minile n
olduri.iacumvorbimdespretine,nudespremine.
iatunci,cucesmmbrac?mantrebatClaire,opindca
uncopil.
Mamdusspreifonieruleiiiamscosctevatoaletedincares
aleag.Nuerapreaextaziatduptopurilesexyalesedemine.Am
ateptatoncamerameapniafcutdu.Peurm,iampusla
punctprulimachiajul.Cndamterminatcuea,artaexactcatipa
aiasexy,ascunsnuntrultipeisexy,careieranrealitate.
Saauzitsoneriadelaintrare.
Mduceu!amurlat,gonindpescar.Amdeschislarguail
amprimitncaspejudectorulDaniels.Judele,aacumlnumea
toatlumea,eunbrbatnaltichipe,depatruzeciinutiuci
67

ani.Areoconstituiesolidipoartplriedecowboyicizme:
cevafoarteobinuitpentrusudulTexasului. i,dacesmiau
dupmama,seinefoartebinepentruvrstalui.
Amateptatlngscarcasifacmamaintrareagrandioas.
Na fost nevoie dect de trei minute pn s ajung Claire la
picioarelescrii.Trebuiasllasemaimultsatepte.
Judeleafcutochiimaricndavzuttransformareaprincare
trecusemama.Mamsimitmndrdemuncameaientuziasmat
pentrumama.
Distracieplcut,copii,iamtachinat,ntimpceieeaudin
cas.
Amncuiatuaiampornittelevizorul,svddacgsescceva
interesant. Era trecut de ora cinei, i mama mi lsase ceva bani
pentrupizza.Miamregsittelefonulnbuzunarulpantalonilori
amobservatcsuncineva.EraAndy.milsasemntotacesttimp
telefonul pe silence. De obicei l in aa la coal, altfel a avea
necazuri.Numiadusesemamintesipornescsoneria.
Ampresupusczaciacas,bolnav,aacamntrebatope
asistentimiaspuscaileinat.Decenairspunslatelefon?Am
fostngrijoratpentrutinetoatziua,maluatnprimireAndy,care
dupvoceerafoartesuprat.
Namleinat.Doarmaapucatameeala.miparerucnam
rspunslatelefon.Namtiutcarmaspesilence.
Tatavreassteadevorbcutinestaiunpic.
Imediat,iapasattelefonuldoctoruluiJameson.
Isis,tesimibine?
Foarte bine, domnule doctor. Am fost puin ameit azi
diminea,daracumnamnimic.
Ascult, vreau s ntrerupi tratamentul pentru urmtoarele
cteva zile, i s vezi cum te simi fr el, bine? Ameeala este
posibilsfieunefectsecundaralmedicamentului,inuvreauste
afectezenfelulacestamaiales,nulacoal.
Bine,domnuledoctorJameson,amncuviinat,voioas.
Smsunidacmaiaiinsomnii,sauameeli.Haiciodau
dinnoupeAndrea.Aigrij.
68

Isis?amauzitdinnouvocealuiAndyntelefon.
Mda,suntaici,amzis,cutndcuprivireaprintremagneiide
pefrigidernumruldetelefonalpizzeriei.
Deci,etibine?avruteasseasigure.
Extraormidabil,iamrspuns.
Perfect.Astaamvruts tiu. i daumesaj maitrziu.Noi
tocmaineaezamlamas.
OK,iamzis,iamnchistelefonul.
Iam activat apoi soneria i am nceput s formez numrul
pizzeriei, dar pn s termin, un nou apel ma ntrerupt. Nu
cunoteamnumrul,darmamhotrtsrspundchiariaa.
Alo?amzis.
Dejaiedordemine?arostitovocebrbteasc.
Cinee?amntrebat,dndfugalauadelaintrare,casm
asigurcencuiat,imamzgitafarpefereastr.
Dejamaiuitat?areplicat,rznd.
David! am exclamat, recunoscnd vocea i oftnd apoi. De
undeaifcutrostdenumrulmeu?
Azidiminea, cnd erai ocupat smi adresezi obsceniti,
amformatnumrulmeupetelefonultu.
Hm!ammormit,zmbind,darncercndspariritat.Mi
amcerutdejascuzepentruasta.
Aaeste.Amvrutstiudacpotsicerunserviciu.
Ecevailegal?
Vorbescserios.
Ceanume?
Dactentreabmamacemetodamfolositcastesedez,s
nuispui.
Snelegctocmaiaiavutdiscuiadesprecarepomeneaea
mai devreme, lam ntrebat, dei eram mai mult dect sigur c
intuiamcorect.
Da. Na decurs foarte bine, i categoric nu iam amintit i
despreacelincident.
Potstentrebdecesasupratattdetare?
Amdezvluitanumitelucruripecareeanuvreasleaud.
69

A,amexclamat,nevrndsliscodescmaimult.mipareru
cteaicertatcumamata.
Nuaigrij,miareplicat,peuntonsenin.Eibine,nutemai
rein,iimulumescpentruserviciu.
Amdeschisgura,vrndslmpiedicsnchid,darimediatmi
amdatseamaceerasfac.DacNyxaveadreptate,cndspuneac
eposibilcalui Davids isefipusunpicpatapemine?Ideea,
recunosc,mflata,daratt,fiindcnimicaltcevanarmaifiputut
ieidinasta.
Ok,amzis,amintindumidesrutulluiotrvitor.
Noaptebun,frumoasamea.
Noapte bun, am rspuns, un pic ntristat de faptul c
discuiafuseseattdescurt.
Pnlaurm,amajunsieusmicomandcina.Mamhotrts
nustautreazpnvineClaire,temndumcanucumvasse
reinstalezeinsomnia,dartotamzbovitunpiccammult.Acum,nu
maiaveamdecesmtem.imbucuramcnumaieramobligat
siaupastilele.
Miam vzut jurnalul zcnd pe birou, lng laptop. Am citit
nsemnrile anterioare i mam hotrt c trebuie s notez n
continuare:poatec,ntrozi,aveamsscriuocarte.
nsemnarea nr. 5 n jurnal, 9:59 p.m.
Realitatea nu e ceea ce pare. Tu eti adevrat: piele, oase,
esuturi i snge. n nu mai mult de o scurt zi, am capitulat n
faa inteligenei i a farmecului tu, dar numai datorit
virtuilor cu care te-ai nscut. N-o s m prbuesc mai adnc
de-att n fascinaia asta, fiindc ar nsemna s ispitesc o soart
rea.
n noaptea asta, n-o s te mai visez, fiindc tiu ce trebuie s
fac i cunosc diferenele dintre via i moarte. Noapte bun,
biete din vis. Fie ca tu s-mi dai vise plcute.
70

***
Razele soarelui se strecurau nuntru prin transperante.
Dormisemdestuldebinefrpastile.Fusesemobositdupozide
vineriattdelung.Probabilcatteaneliniti,spaimeiemoii,
toate ntrosingur zi, i pusesercu adevrat amprenta asupra
mea.Nicimcarnumiaminteamsfivisat.
Amfcutrepedeundu,darnumamschimbat.Amverificatora
pemobiliamdescoperitceracamdevremepentrutrezirentro
dimineadesmbt.
Mamfuriatncameramamei,carencdormeabutean.Nare
senssotrezesc,mamgndit.Stomaculmicereaslhrnesc,aac
amnchisfrzgomotuacamereiluiClaire,miamluatlaptopul
din camera mea, mam dus n buctrie i miam fcut rost de
ctevacltite;preferatelemele.
Mamaezatlamasadinbuctrie,culaptopulicucltitele,i
mamntrebatdacAndysofitrezitdeja.Eofirematinal,aac
mamhotrtsidauunSMS.
Ct timp am ateptat smi rspund la mesaj, am cutat pe
GoogleMaserati imoiaEbony.Andymiarspunsdupo
or,ntrebndumdacnuvreausnentlnimdupamiaz.Nu
aveamnimicnplan,aaciamacceptatpropunerea.
n timp ce rspundeam la mesajul lui Andy, a intrat Claire,
ducndusedirectsprecafetier.
Neaa.Cumaidormit?mantrebat,cuovocerguit.
Grozav, iam rspuns, n timp ce un zmbet viclean mi se
ntindeapebuze.Am mpinscupiciorulunuldintrescaunelede
submas.Staijos,dragameaClaire.Haisvorbimdesprebrbai!
Iamzmbitiamnceputsridicdinsprncenecusubneles.
Termin!maapostrofatea,scpndunchicotit.Mamdistrat
frumos.
Chiar?amzis,aplecndummaimultspreea.Teasrutat?
maminteresat,uguindumibuzeleiscondzgomote.
Dac nu ncetezi cu bclia, nui mai spun nimic, ma
ameninat Claire, care oricum era cu toane nainte de ai bea
71

cafeaua.
i,osmaiieiiialtdat?amncercatsaflumaimulte,
cumarfifcutiea.
Poate,arspuns,iduptonddeaimpresiacseferetede
mine. Te deranjeaz dac schimbm subiectul? E prea devreme
pentruinterogatorii.
Foartebine,amacceptat,suspinnd.
Claireiasorbitcafeaua,ntimpceeuamcitittirilepecteva
siteuridepeinternet.Minteaanceputsmioiaraznantimpce
parcurgeamarticolele.
MmncapieleascautmaimultedesprefamiliaChios.Mam
gnditslsunpeDavid,darmiamadusamintecevorbiseNyxcu
mine.Nuvoiamsfiueumotivuluneidisputentreei,icuatt
mai puin so supr. Nu voiam ca Nyx s aib vreun motiv de
ndoial asupra cei spusesem: mincinoas nu se numra printre
nsuirilepentrucaremidoreamsfiucunoscut,nsmateptau
taremultedeasteadeacumncolo.
Amoptitcuvntulndrgostitdemaimulteorintimpcem
gndeamlaconversaiadintremineiNyx,privitoarelaDavid.Mi
amascunsdemamazmbetuldepechip.Probabilctotuleradoar
nimaginaialuiNyx.Vreauszic,cearfipututelsvadlamine?
Zeitilesuntperfecte,frumoase,dinceeacevzusemdejacuochii
mei.Eunusuntdectofatcaoricarealta.Amalungatideeaim
amgnditcarfioprostiedinparteameanumaismgndescc
arfiposibilcaDavidsfiendrgostitdemine.Erasuficientde
inteligentcasideaseamaceundrumnfundat.
Cevamaitrziu,Claireaplecatsifacmanichiura,norelul
nvecinat,Brownsville.Mantrebatdacnuvreausmergieu,
fiindcvoiasicumperectevabluzenoipentruserviciu,iavea
nevoiedeajutorulmeu.Normal,amtachinatozicnduicdorea
saratebinepentruJude.Chiarmiarfiplcutsmergcuea,dar
amdeclinatoferta,dnduidetirecamplanuricuAndy.
Ajutaiobiatmam!aexclamatea,fluturnddoudegete
prinaer.
Amizbucnitntrunrsistericdecteradecaraghioas.
72

mi pare ru, mami. Planurile sunt deja fcute, iam zis,


chicotind.
Cam pe la dousprezece, Andy ma sunat s m ntrebe dac
aveamcevampotrivsvinealamineacas,nlocsmduceu
laea.Ammncatamndouctevafeliirmasedinpizzaineam
nchisncameramea.
Trebuiesispunceva,amnceput,mucndumibuzeleca
smistpnesczmbetul.
Hopa! a exclamat Andy, fcnduse comod pe pat. Clar e
cevatare.
Amcunoscutuntip,amzis,inumiammaipututmpiedica
apariiaunuizmbetpetoatfaa.Darnuecmiplacedeel,sau
ceva. E doar c nu tiu, am mormit, ridicnd dintrun
umr.
Cndsantmplatasta?sainteresatAndy,pealcreichipse
aternusenedumerirea.
Ieri,amzis,uitndcmsimisemru,celpuinpentrutiina
ei.
Unde?
Laparteaastanumgndisemnaintedeadeschideguramea
ceamare.Detestamsomintpeceamaibunprietenamea,dar
nicisispunadevrulnuputeam.
Labibliotecaoreneasc.Mamdusacolodupceamplecat
delacoal.
Ceaicutatlabibliotec,dacteaisimitameit?Nicimcar
navemproiectedepredat.
NimicnuiscpaluiAndy.Cumaveamsiesdinncurctura
asta?
Ameealamitrecusedeja.Numaiaveamnimic.Voiamsiau
ocarte,tii,casamcesfacpetotrestulzilei.
Aha,azisAndy,prndmulumitdeexplicaiamea.i,cine
etipul?
Enounora,nultimulanlacoalanoastr.Familialuia
cumpratmoiaEbony.
73

POFTIM?!aurlatAndy,srindjosdinpat.
Calmeazte.Euntipfoarteterestru.
Vezisnu.
Edrgu?
Edestuldehmatrgtor,amzis,cltinndncetdincap
nsemndencuviinare,cuosprnceannlat.
Ooo, cuiva i sau cam aprins clciele, a chicotit Andy,
artndumcudegetul.
Banu,mamaprateu.
iatunci,cineaadusndiscuiesubiectulnoului,ridicolde
superbului,tipbogatdinora?Hmm?
Miamdatochiipestecap.
Nuareprieteni.Mamgnditcarputeasmaisteacunoi
pncndiofaceunii.
Acumcefacem,muncnslujbacomunitii?
Ospitalitatesenumete,amcorectato,folosindtermenullui
David.
Cumvrei,azisAndy,ridicndminile.Dararficazulsnu
avemdeafacecuunpapagal.
Nui frumos,Andy,amcertato,adresnduioprivirecu o
urmderepro.Echiardrgu.
Foartebine,aacceptatAndy,ridicnddinumeri.
Andyaplecatmaitrziu,dupamiaz,lsndumfrnimic
defcut.MiammaiomortplictisealaascultndmuzicpeiPod.
Miampierdutinteresulcamntrojumtatedeor.Mamancnu
se ntorsese din expediia ei la cumprturi, aa c am vrt un
DVD n computer i mam cuibrit n pat. Cam pe la jumtatea
filmului,amauzittrntinduseuadelaintrare.Ampusfilmulpe
pauziamsritdinpat.
Ceai luat? am iscodito pe Claire, n timp ceo ajutam cu
ctevasacoe.
Doarctevalucruri.Bluze,fustehainepentrubirou.
Potsvd?amzis,aezndsacoelecucumprturipepat.
Nammaiateptatsrspund.Aminceputsscothaineledin
sacoeislentindpepat.
74

Ceeasta?amstrigat,ocat.Mami,bunicaEvaarehainemai
sexydectasta. nviaameanutemailassteducisingurla
cumprturi!
Claire i cumprase cele mai conservatoare veminte din cte
vzusemvreodat.Aveasaratecaoclugri.Culorintunecate,
frconturdaceradupmine,celemaimultearfitrebuitdate
napoi.
Cumadic,sledaunapoi,Isis?Leamluatlapreurifoarte
bune,imivinperfect.
Ei, fiecare cuale lui, am zis, strmbnd din nas. Apropo,
fustelelungidinpoliesternumaisuntlamoddeacumctevazeci
deani.ChiarnainvatnimicdinCosmo?
Fustaodaunapoi,darrestullucrurilorlepstrez.
Cumvrei,nusunteuceacareiesecuefulei.
Clairemaprivitchior.
Perfect. Le dau napoi pe toate, dar tu vii cu mine, ma
ameninat.
Amadunattoatehainelecumprateiampornitcumainaspre
mall.Neampetrecuttotrestuldupamiezii iopartedinsear
cumprndvemintealesecugust,pecareslepoatpurtamama.
Deceilipseteeicudesvriresimulmodei,astamdepete.
Dup cumprturi, am optat pentru un film i o cin la un
restaurantdinapropiereacentruluicomercial.
Acas,ammaistatcamoorlatelevizor.Claireaadormitpe
canapea,cadeobicei.Amtrezito,cassepoatducenpatulei,iar
eu mam instalat pe propriul pat, cu jurnalul, dar nu mia venit
nimicnminte.
MamntrebatdecenofisunatDavid,lundnconsiderarece
mispusese,cnosmscapedinochi.Poateceartacumamaluil
fcusesserzgndeascnprivinastudieriicazuluimeu.Oricare
arfifostmotivul,eramsigurclvoivedealuni,lacoal.
Amhotrtcecazulsncetezsmgndesclael,pnnu
deveneaomanie,aacamadormit.
Soneriatelefonuluimatrezit,fcndumssarncapuloaselor.
75

Am ntins mna dup el i am rspuns cu o voce destul de


apropiatdealuiElmerFudd.
Alo?ambiguit,rguit.
Bundimineaa,frumoasamea.
VocealuiDavidmafcutszmbesc.
Neaa,amrspuns,strduindumsdeschidochii.
Vreisieimiculdejuncumine?
Sigur.Laceor?amzis,trntindumlalocitrgndumi
pturilepestecap.
Acum,areplicatel.Suntpeverandadinfa.
Imediatsaauzitsoneria,apoipaiimamei,coborndtrepteleca
sdeschid.
Vinacum!astrigat.
Amauzitivoceaeintelefon.Davidnuminise:chiareralaua
mea.
Nu sunt gata, am zis, cobornd n grab din pat i
mpleticindum spre baie, ca s m spl pe fa. Aveam prul
numainoduriiurmedepernpeobraji.
Potsatept,miazisianchis.
Amauzitopemamavorbindjoscuel.
Isis!mastrigatea,delapicioarelescrii.AvenitDavidste
vad.
Vinimediat!amrcnitdinpraguluiimele.
Mamnpustitlaifonierimiamaruncatpemineoperechede
blugiiobluz.Miamndesatperiuangurimiamstrnsprul
laspatentrocoad.
LamgsitpeDavidaezatpecanapea,cumamaicuunpahar
cuapnmn.
Bun,amzis,ncercndsmiascundcumnacuteledepe
obraz.
Bundimineaa,azisDavid,adresndumioprivireoarecum
neobinuit.Teamtrezit?
Nunun,mtrezisemdeja,amminiteu.
Cred c e ceva n neregul cu bluza ta, drag, mia atras
ateniamama,ducnduimnalagur.
76

Miamcobortprivirea,casoinspectez.Ombrcasemipedos,
i cu spatele n fa. Eticheta mi ieea la iveal la baza gtului.
Davidnarsdemine,daram tiutcpedinuntrueragatas
explodeze. Iam vzut lacrimile aprndui n ochi, pentru c se
forasiinhohotelenfru.Normal,eueramroielafa.
Mducsmpregtesc.Coborntrunsfertdeor,bine?
Amurcatngoanlaetajiamzburatsubdu.Miamnetezit
prulpespate,lamprinsncoadimammachiatctampututde
repede. Pn la urm, am ajuns la concluzia c nu artam prea
leampt,chiardacmaranjasemntrunintervaldetimpattde
scurt.
Gata,amanunat,ajungndnliving,undemateptaumama
i David, ntrebndum ct de mult i ct timp lo fi descusut
mama. Probabil c profitase din plin de cele cincisprezece sau
douzecideminutecaremitrebuisermiecasfiugata.
Vreismergeicunoi?antrebatoDavidpemama.
Nu,mulumesc,David.Amluatdejamiculdejun,arspuns
ea,innduneuadeschiscasieim.
Davidmiadeschisportiera,dupcareiaocupatlocullavolan.
Mamaiatransmisoinvitaielaceai,pentrudupamiaz.Ai
vreasoonorezi?
Cumareplcere,amrspuns,iarcolurileguriimisauridicat,
ntroexpresiedesatisfacie.
Amluatmiculdejunntrocafeneadinora.Mamalucraseacolo,
chelneri, cnd eram eu mic. Proprietarul, domnul Rodriguez,
mereucomandapentrumineundesertdinparteacasei, imereu
aveagrijsmntrebedespreClaire.Fuseseunefgrozavpentru
mama,carefceaicoalalaseral.
Cine e noul tu prieten? sa interesat domnul Rodriguez,
remarcndfiguranecunoscut.
SenumeteDavidChios.Tocmaisamutat,cufamilia,nora,
iamrspuns,aezndumiervetullngfarfurie.David,domnul
Rodriguezafostpatronulmamei.
77

mifaceplcere,domnule,azisDavid,ntinznduimna.
Voisunteiceicareaucumpratrezervaia?
Dinctesepare,vesteaserspndisedeja.
Da,domnule.Amngrditproprietateaabiaacumctevazile.
Pi,naibasmia!aexclamatdomnulRodriguez,aruncndu
ipeumrunervetpentruvase.Oameniiiasejuraucnoso
vnd n veci, a comentat, i sa oprit, trgnduse de brbie. Ei
bine,eutrebuiesmntorclabuctrie.Svsimiibine,copii.
Mulumesc,domnuleRodriguez!amrspuns,salutndulcu
furculia.
Ai o pronunie foarte bun n spaniol, ma complimentat
David.
Da,aasper,amzis,izbucnindnrs.
Nu vd ce e amuzant. Mia scpat ceva? ma ntrebat,
nedumerit.
David, eu sunt vorbitoare de spaniol. Sunt hispanic, n
eventualitatea n care nai observat, optzeci i cinci la sut din
populaiadeaiciehispanic.
ia rotit privirea prin restaurant i mia fcut un semn de
ncuviinare.
Eu nu dau atenie lucrurilor ca rasa, culoarea, credina
religioassaustatutulsocial.Toisuntegali.Tuchiarcrezicafost
ideealuiDeusaceastridicolsegregareaomenirii?mantrebatpe
untonenervat.
Nam vrut s insinuez nimic, mam aprat, surprins de
reacialui,icrezndcnelesesemaimultdecteracazul.
Mntristeazsvaudclasificnduvijigninduv,cai
cumaifilacelmaijosnivelallanuluitrofic.Nusunteianimale;
cutoateastea,vdiscriminainaceeaimanier.
Aidreptate,lamaprobateu,amintindumideunarticolpe
carel citisem, despre o crim atroce comis de un grup de
adolescenirasiti.Tottimpulfacemdiferene,iuneoriastaducela
rezultatecumplite.Osncercsnomaifac.
Davidmiazmbit,plimbnduiundegetpestemnamea.
Arfifrumosdinparteata.
78

Dupmiculdejun,Davidmaduspnacas.Invitaialaceaiera
pentruoratreifix,ielmiapromiscosvindupmineladoui
jumtate. Mia zis c Nyx m ateapt i c probabil am
impresionato,dinmomentceminvitalaceai.Chiarmntrebam
cedelicatesevapregtipentrudupamiaz.
Cndamajunsacas,Clairesplarufe.Amajutatosderetice
prin cas, i abia apoi iam spus despre invitaia la ceai n casa
familieiChios.CndsaapropiatoralacaretrebuiasvinDavid
smia,amfcutunduimamschimbatnrochiameapreferat
de primvar. Voiam s m mbrac adecvat pentru o astfel de
ocazie.
Mama lui sigur e o doamn, a remarcat Claire, n timp ce
mptureaprosoapele.Davidparesfieuntnrfoarterespectuos:
bunelemanieresenvaacas,aadugat,ntinzndumiunteanc
derufe,caslepunlalocullor.miplacedeel!
Ecalumea,amrspuns,cumodestie.
Glumeti? E mai mult dect ca lumea, nu? a zis ea,
nghiontindum.
Numaincercasmpcleti,casspuncmiplacedeel,
fiindcnueaa.
Etinfazadenegareinuenicimcaramuzant,eridicol!a
remarcatClaire,rznd.
Cumzicitu,mam,amreplicat,dndumiochiipestecap.
Auzi,azisea,ridicnduidegetularttor.
Amauzithuruitulsczutalunuimotor.Aruncndoprivireprin
transperanteledinliving,amvzutpealeesuperbulMaseratide
culoareneagralluiDavid.Acobortdinvehicul,mbrcatcuo
cmaalbcumnecilelungi,suflecate,iblugi.
Asunatlaula2:30fix.
Asta se numete punctualitate, iam atras atenia mamei,
ridicndspreeatelefonul,astfelnctspoatobservaora.Pemai
trziu,mami.
Nufoartetrziu,scumpo.Vezicmineaicoal.
79

tiu,iamrspuns,ntimpceieeam.Bun,iamzisluiDavid
i,cndlamprivit nochi,buzelemisauarcuit ntrunzmbet
crispat.
Davidmasrutatpeamndoiobrajii.
Ariminunat.
Mersi,iamrspuns,sfioas.
Namschimbatpreamultevorbendrumsprecasalui.Elmia
fcutunrezumatdesprefelulncareipetrecuseprimeleoreale
dupamiezii,iareulaminformatcfcusemcevatreabpeacas.
Cnd am cotit pe poteca mpdurit care ducea spre moie,
Davidsapleotitbrusc.Amremarcatpealee,lngnoulFerrarial
luiNyx,unaltvehicul.UnLandRovernegrueraparcatalturide
mainaei.
Nupotscredcaupututfaceaaceva!aexclamatDavid,
lovindcupalmavolanulifcndulssendoaienparteadreapt.
Am rmas cu gura cscat vzndui subita izbucnire de
violen.
Scuzelemele.Namvrutstesperii,miazis, ncercnds
ndreptevolanul.
Ceai pit? lam ntrebat, fcnd ochii mari n timp cel
priveamcummodeleazaliajulgrosalvolanului.
Buza de sus i tremura n timpce miarspuns, printre dinii
ncletai:
Amfostpussubsupraveghere.

80

Capitolul 4
Davidialsatcapulpevolanianceputsrespireprofund.A
puteasjurclamauzitmrind.
Hei, am zis, ntinzndum i punndui mna pe umr.
Linitetete,da?Nupoatesfiechiarattderu.
Isis,arspunsel,punnduimnapesteamea.Eu
Oexpresiedeneliniteiacopereachipul.
Tu,ce?mammirat.
Ascuturatdincap,nevrndsrspund.
Cevreisspuiprinpussubsupraveghere?
Pentru o clip, pe faa lui am vzut mnie. Buzele strnse
alctuiau o linie dreapt, n timp ce se lupta si regseasc
stpnireadesine.
Iartm,darnupotsiexplicaaceva.Esteoproblemde
familie, a rspuns, privind cu atenie pe geam timp de cteva
secunde,apointorcndusespremine.Separecfraiimeigemeni
nisevoralturalaceai,miazis,srutndumimnailsndo,cu
blndee, s lunece dintra lui. Ar fi mai bine s nui lsm s
atepte.
Miafidoritcaelsnufifcutchestiaasta.Nyxaveadreptate,
cuprivirelafarmecullor.Naveamcurajsiatragateniacnar
trebuismaifacaaceva;chiardac luiisepreaugesturide
cochetrienevinovat.Adevruleracmiplceau.miplceauun
piccampreamult,iarastamnelinitea.
Amcobortdinautomobilineamapropiatdecurteainterioar.
Davidaoftatadncnaintedeadeschideuamasivdinlemn.
Dup tine,mainvitat, nsoinduicuvintelecuograioas
micareaminii.
81

Anchisuanurmameaimacondusncurteadinspatele
casei,undeNyxicopiiieistteausubunpavilionalb,nconjurat
de palmieri i de plante de un verde intens. Un pun i etala
elegantulpenajlngofntn.Imaginealuierapitoreasciitia
respiraia.
n timp ce ne ndreptam spre pavilion, Nyx nea ieit n
ntmpinarepelajumtateadrumuluiimasrutatpeobraji,cade
obicei.FraiiluiDavidsauridicatdepescaune,ateptndunes
ajungemlaei.
mifaceplcere,Isis.NumelemeuesteEryx.Amauzitmulte
lucruriminunatedespretine.
Brunetulcuochiverzimaprinsdeumeriiaefectuatritualulcu
dublapupturdesalutcucaremobinuiser.
ieumbucursvcunosc,amreplicat.
Cellaltfrateafcutcivapaispremineimaexaminatdin
cappnnpicioare.Subprivirealuiscruttoaremamsimitcao
vietatebizar.
Aadar, ea este tnra vrjitoare? a ntrebat, pe un ton
impertinent,biatulblond,cuochiiverzi.
Galen! la admonestat Nyx, ncruntnduse. Vei respecta
ReguladeAur.
Galennaluatnseamavertismentulmameisale.
Potsmidauseamadeceoricarebrbatarcdeangenunchi
nfaaei.Aiavutdreptate,mam:arentradevropieledezei.
Lundumi mna ntra lui, a atins uor cu buzele articulaiile
degetelormele.
ncntatstecunosc.EusuntGalen.
DavidlaprivitfuriospeGalen,strngnddindini.
ncnainvatsipstrezimicileimprovizaiiinadecvate
pentrutine,frate?
A,frioare!aexclamatGalen,lundulpeDavidcubraulpe
dupumeri.Ceaimaifcut,nultimavreme?
Dintonulluirzbteaantipatiaisarcasmul.
Davidampinsdeopartebraulfrateluisuiiaprivitmnios
mama.Nyxiaevitatprivirea,ignorndenervarealui.
82

Haideislumceaiulnsufragerie,vrei?apropusNyx.Am
pregtit nite biscuii pentru ceai i pateuri. Sunt sigur ci vor
plcea,Isis.
Am pornit toi spre cas. Se afla la mic distan, dincolo de
gazonuldinspate.Iamprivitdevreoctevaoripefuripeceidoi
frai gemeni care nu semnau deloc ntre ei. Unica lor trstur
comunerafaptulcsemnaucudoigladiatoriadolesceni:bicepi
enormi,cefegroase,taliisubiriiumerilai.
Amfcutcevacercetricuprivirelacasadumneavoastr,am
zis, vrnd s iniiez o conversaie cu Nyx ca s mai reduc din
tensiunea dintre frai. Am descoperit c a fost construit n anul
1937deuneledintreprimelepersoanestabiliteaici.
Da, aa este. Ce altceva ai mai aflat? ma ntrebat Nyx,
curioas.
Nueraupreamulteinformaiidespreea.Casa irezervaia
ocupoptzeciidoudepogoanedeteren,amrspuns,intrndn
sufragerie.nrezervaieexistmultepsriifluturicumnumai
Miamlsatfrazaspluteascnaer,fiindcmiaczutfaala
vedereauriaelortvicupateuri,fursecuriisandviciuripentruceai
ntinsepemas.Erapreamultmncarepentrucincipersoane.
Eibine,campnaicisentindicunotinelemelereferitoare
laproprietate,miamrturisitNyx,zmbind.Misterulistorieisale
nufacedectsisporeascfascinaia,aaconsider.
Mai ateptai pe cineva? am ntrebat, cscnd gura la
platouriledinargintcumuniidebunti.
A,nu,drag.Nuvomfidectnoiastzi.
Nyxaturnatceaintroceacimiantinso.
Davidmiaartatundesmaez iaocupatloculdelng
mine.Eryxiaajutatmama,innduiscaunul,apoilaateptatpe
Galensialeagelntilocul.
GalensapostatdreptnfaaluiDavidineafixatpeamndoi
cu privirea, ncrucindui braele pe piept. A cltinat din cap,
vrndparcsiexprimedezacordulfadearanjarealocurilorla
mas.Apoiantinsmnadupunceainiciiaumplutcuvrfo
farfuriecusendviuricucastravei.Eryxaprocedatlafel.
83

Povestetenedesprecoalapecareovomfrecventa,Dahveed,
a cerut Galen, a crui dantur perfect se ntrezrea n spatele
zmbetuluiviclean.
Voinusunteinscriila coali,terog,numimaispune
Dahveed,amormitDavid.
Galeniarsfrntuncolalbuzeidesus.
Noine vom nscrielacoal,iarDahveedestenumeletude
botezaac,taciinghite,fratelemeu.
DavidiandreptatarttorulspreGalen.
Nuaidreptulsteamestecin
Darsantreruptnmijloculfrazei,fiindcaintervenitNyx.
Considercajunge,dinparteaamndurora,sarstitea.Din
respectpentruinvitatanoastr,nchideigurilesauvilenchideu.
DavidiGalenaufcutnitemutreacre.Davidnusaatinsde
mncareadinfarfurialui.Separecaceastfamilieaveaanumite
probleme,desprecareeunutiamnimic.Msimeamstnjenits
fiu a cincea roat la cru, ca s zic aa. Eryx mia zmbit,
ncercnd smi mai atenueze jena, i a sorbit din ceai. Cu toate
acestea,chipulluiNyxreflectangrijorarea.
Nuleacordaatenie,Isis.Teveiobinuicucerturilelor,mai
devreme sau mai trziu, mia zis Eryx, aplecnduse peste mas
spremamaluiisrutnduimna.Mncareaesteunrsfprea
mare,mam.Defiecaredatmuluieticutalenteletaleculinare.
Mulumesc,iarspunsNyx,zmbindforat,ncsupratdin
cauzacerturilordintreceidoifrai.
Eu am tcut, ciugulind dintrun fursec i privindul pe Galen
cumneurmrea,pemineipeDavid.ncepeasmcalcepenervi.
Careofifostproblemalui?Nummaimiramdectdetarese
enervaseDavid,nmain.miimaginamcGalenifceaviaaun
calvar.Cuunfratecasta,cinenaibamaiaveanevoiededumani?
Trgndcuochiul,amobservatcfarfuriilegemenilorsaugolit
cuiueal.Cttimpmiatrebuitmiesmnnctreicanapele 3,eii
3Tartinepreparatecufeliidepine,deobiceifrcoaj,prjitenunt,imezeluri
saulegume(n.tr.).

84

aumaiumplutdectedouorifarfuriilecuvrf.Apoi,auatacat
pateurile.Nammaivzutnviaameapecinevacaresmnnce
attderepedei,totui,cuattagraie.inusauopritaici.Aumai
consumatfiecarecelpuincteoduzindefursecuri.Orictmafi
strduit s nu m holbez, mi era greu s ignor ct de repede
disprea mncarea de pe tvi. Gemenii tia erau chintesena
lcomiei.
Davidmiantinsofeliedepinecucevabrnziochestieroz
peea.
ncearc,mambiat.
Efoartebun,amncuviinateu.Cee?
PateuibrnzGoudanvechit.Maivrei?
Nu, mulumesc, am rspuns, ridicnd mna. Am mncat
destul.
Lucrusurprinztor,ficatuldegscnuaveaungustngrozitor.
Mamaafcuttotceveziaici,mainformatEryx,cumndrie.
Esteadevrat,laaprobatDavid.Mamaesteomaestraartei
culinare.
Miamtamponatbuzelecuervetul.
Totul a fost delicios, doamn Chios. V mulumesc mult
pentruinvitaie.
PrefersmispuiNyx,drag.
Nyx,amncuviinat,cltinndaprobatordincap.
Prin ferestrelemari,cuniboltit,alecamereipentrustudiu,
aveam o minunat privelite a lacului. mpreun cu Nyx i cu
David,amadmiratmobilierulvechidinncpere,ntimpceGalen
iEryxdiscutauncetntreei,lngemineu.Galenstteacubraele
ncruciate il asculta concentrat pe Eryx. i, n timp ce Eryx
vorbea,totcltinadincapnsemndeaprobare.
Isis,mastrigatEryx.EtideprereceuiGalenamputeas
trecemdreptbieideoptsprezeceani?
Iamexaminatpeamndoi,naintedearspunde.
Credcda.Defapt,cianiavei?
SuntemcuunanictevalunimaimaridectDavid,mia
85

rspunsGalen,nloculluiEryx.
Astaarnsemnacamnousprezece?maminteresat,nesigur.
Mai mult sau mai puin, a rspuns Nyx, aeznduse pe
strvechiulfotoliualbauriuincrucinduipicioarele.
mipermitsfiudealtprere,aintervenitDavid.Suntmai
aproapededouzeci,ipreamaripentruliceu.
David,areplicatNyx.Fraiitinisaualturatcasfimo
familie.Nusarputea,terog,snedeprindemsconvieuimn
pace?Arnsemnafoartemultpentrumineitatltu.
Davidantorscapul,privinduiperndfraii.
Gemenilor,snelegcnuvveiamestecantreburilemele?
ntrebarealuiasunatmaidegrabcaoameninare,dectcao
solicitare.
AmremarcatcDavidvorbisecuamndoiimiamadusaminte
cisemnulmeuzodiacaleraGemeni.
Ceidoisauprivitunulpecellalt,apoisauntorsspremama
lor,frsrspund.
Mam?ainsistatDavid,pentruanvingeezitarealuiNyxia
frailorsi.
Nyxafcutunsemndencuviinare.
Te rog s nu te mai grbeti cu concluziile. Ei nu se vor
amestecanafaceriletale.Suntncredinatcveiaveabunulsim
deatemeninelaadpostdesituaiidificile,da?
Desigur,arspunsDavid,icolurileguriiisaunlat,ntro
expresiesatisfcut.
Ptiu!aexclamatGalen,ridicndminileipufnindcudispre,
darfrsmaispunialtceva:eraonoutate.
Dinctereueamsneleg,nsemnacGaleniEryxnuaveau
sisupraveghezeluiDavidfiecaremicare.Ceeacenupricepeam
eradecepreatoatlumeaattdesuprat.Nuputeamstrag
dectoconcluzie,ianumecDavidiofispusmameiluicevaprea
delicat,ncteinuseputeauabinesnuifacgriji.
Dupdiscuiaasta,GaleniDavidsaupotolit.Auglumitisau
comportat ca doi frai normali, fr ncordarea care dominase
atmosferacudoarctevaminutenainte.Galeneraentuziasmatde
86

perspectivafrecventriiliceului.Susineactrecusemultpreamult
timpdecndnumaifusesernmsursintrentiparulnormal
aladolescenei.
Campusulliceuluinostrueprobabilminusculncomparaie
cualfosteivoastre colidinGrecia.Snuvateptailavreuna
dintreextravaganelecucare,celmaiprobabil,vaiobinuit,leam
atras atenia, ncercnd si fac contieni de simplitatea
minunatuluinostruora.
Galenaizbucnitnrs.
Nammaifostnmatriculainvreocoaldepelanceputul
secoluluialXIXlea,mainformatel.
Darfoilematricole?Aveinevoiedeele,casvnscrieila
coal.
A! a exclamat Eryx, zmbind larg. Fat drag, totul are un
pre,iarbaniislavzeilor!reprezintpentruuniiunnravgreu
denvins.Toatdocumentaiaestenordineacuvenit.
CeteafcutscreziceivindinGrecia?mantrebatDavid,
rezemndusecuuncotdepoliaemineului.
ConversaiadintretineiNyx.Aispusctocmaivaimutat
aicidinGrecia.Ampresupuscteaireferitlavoitoi.
CltorimfrecventnGrecia,miaexplicatNyx,aveminclusiv
o cas, dar nu locuim acolo n permanen. Stm de obicei n
Caelum,miazis,potrivinduiomeaurienbogatuleiprnegru
lucios.
UndeeCaelum?maminteresateu.
Caelum este trmul vieii venice pmntul zeilor. Este
ndeobtecunoscutdeneamulvostrudreptrai.Nuniseimpunes
locuimacolo tottimpul,darestenecesarsne ntoarcempentru
adunrilenPlenumialtetreburi.
Plenum?mammirat,derutat.
Plenum este adunarea legislativ, alctuit din membrii
Sfatuluiialtezeiti.Zeitilecarenundeplinescfunciincadrul
Sfatuluisuntpubliculipetiionariinnumelepoporului.Noitoi
suntemconsideraicafcndpartedinPlenum.
87

Prinurmare,eodemocraie?amvrutstiu,surprinsdece
aflam.
Da, seamn mult cu o democraie, a confirmat Nyx,
mngindumiprulprinsncoad.Dragamea,nunelegdece
maietincnliceu.
Eraaseiunsfertcndamajuns,mpreuncuDavid,acas.
Luminadepeveranderadejaaprins.tiamc,laoraasta,Claire
pregtetemasadesear.Dinmomentcemncasemcudoartreiore
nurm,numierafoame.Speramcamamasnusesuperedac
sreampestecin.
Chiarmamsimitfoartebine,iamzisluiDavid,studiindui
genelenegreidese.
Elefceaucaalbastrulindigoalochilorluisiasimaimultn
eviden.
Lsnddeoparteteatruldinfamiliamea,teaisimitbine?
Afostinteresant, dardrgu,iamrspuns,cltinnddin
capnsemndencuviinare.
Dardorinanverunatdeaaflamaimultedesprefamilialui
numiddeapace.
Potstentrebceva?
Orice,miarspuns,reducndlatceresforitulmotorului.
Pi,mntrebam,amnceputeu,tii,cavei,tuimamata,
aceleaceletalente?amzis,negsindaltmodprincaresm
refermaibinetaabilitilelor.
Aa?azisDavid,ateptndumscontinui.
ifraiitiauaceleaitalente?
Chiarmntrebamcndosteinteresezinlegturcuei,mi
areplicat,icolurileguriiisauarcuitnsus.Miamdatseamaci
fceaplcereinteresulmanifestatdeminefa defamilialui.De
unde s ncep? a zis, lsndui capul pe tetier. Fraii mei sunt
unici.Eicoexist;icndspuncoexist,nelegcunulnupoate
trifrcellalt:lapropriu.Casfiuimaiclar,suntinseparabili.
Sunt cei mai buni prieteni. ntro vreme, au fostmari rzboinici.
Chiar din primii ani ai adolescenei lor, au demonstrat vitejie i
88

bravurnlupt.Saunscutcuharuldeatmduiiaumotenit
nbunmsurempatiamamei.
ituaifostrzboinic?amvrutstiu.
Milputeamimaginaclare,darnuicuarmanmn.
Da,ieuatrebuitsintrunluptnanumitemomenteale
vieiimele.Darvremurileaceleasaudusi,dinfericire,acumnu
maisuntnevoitsfacaaceva.
Aadar,aiomortoameni?lamntrebat,ocat.
Astanseamnrzboiul,nu?Nusuntmndrudeceamfcut,
Isis.Rscoaleleaufostinevitabile,ilafeliconvocareameapentru
aprarea credinei noastre. Rzboiul nu este niciodat uor, ns
trebuie s stai alturi de fraii ti, pentru a supravieui. Au fost
vremuriplinedencercri.
neleg,amzis,lsndumiprivireanjos.
Numiveneascredcelauzisemrecunoscnd.Purisimplu,nu
mil puteam imagina ucignd pe cineva. El, un tnr att de
cumsecadeungentleman,unzeui,totui,ncunadolescent.
Dartatltu?Nupreavorbetidespreel,amremarcat.
Tatl meu este, a nceput el, ezitnd apoi cteva clipe, o
persoanfoarterespectat,attaici,pePmnt,ctinCaelum.
Esterecunoscutcafiindceldintiinginerdinistorie.Inveniilei
tehnologia i sunt opera magna. El este rspunztor pentru
nzestrareaomuluipeterilorcuceadintiroat,dacpoiscrezi
aaceva.
AmrsmpreuncuDavid,netiindsigurdacvorbeteserios.
Ajunsesemntrunpunctncarecredeamoricespunea.
Iastaipuin!amexclamat,fiindctocmaimitrecusecevaprin
minte.Camctdebtrnetatltu?
Foartebtrn.Ladreptvorbind,iampierdutsocotealaanilor.
Estelafeldebtrncansuitimpul,darnuattdebtrncaDeus.
Aobservatcrmsesemcuguracscat,nevenindumiscred.
Acontinuat,ntimpcebuzeleisearcuiauntrunzmbet.
Pedealtparte,tataesteiunntreprinztor,unrzboinici
un politician. Face parte din cea dinti generaie de zei, numit
Primitus.
89

Aaruncatoprivirepegeamsprefaadacaseimele.Probabill
ngrijora faptul c mama tia de sosirea noastr, iar eu nu
coborsemncdinmain.
Isis,iaduciamintecpromisesemsispundecesuntaici?
Da, i ai fcuto. Ca s vezi ce e cu mine, am rspuns,
ndreptndumi tivul rochiei. Iar eu miam respectat partea de
nelegere:numammaintorsnSomnium.
Corect,a ncuviinatel,mucnduibuza.Darmaiesteun
lucru care ma adus aici, n afar de sta, mia mrturisit,
cercetndum cu privirea. Motivul ciondnelilor dintre mama,
fraiimeiimine.
Sincersfiu,mamntrebatnsineameaceeracucerturile
alea,dactotvenivorba.
Da,nfine,voifinevoitsascunddetine,deocamdat,acest
motiv,deoarecemtemciarputeaafectajudecatacuprivirela
persoanamea.Darfiipepace,nuestenimicdecaresmruinez.
Doarcapreferaslpstrezpentrumine,aadugat,iprivireaia
fugitdinnousprecas.
Astanumpoatefacescreddectcnaifostntotalitate
sincerfademine,aacumaipromis.Dacnuaidegndsmi
spui,decemaideschizidiscuia?Mfacidoarsmndoiescde
tine.
Inteniameanuafostsinelncrederea,cistefacsvezi
c miamasumataceastsinceritate.iammaispusodat,io
repet:nutevoimininiciodat.Vreausmapreciezipentrumine
nsumi,inupentruceeacesunt.Vreausinlturoricegnduri
negreiprejudeciposibile.Vreauunnounceputpentruprietenia
noastr,caicumneamfintlnitdinpurntmplarepestrad,i
nu n actualele circumstane. Acestea fiind spuse, crezi c ar fi
posibilsiniiemunnounceput?
Lamfixatndelungcuprivirea.Decetrebuiasfieofiinatt
de complicat? Nu m mpac prea bine cu misterele: sunt o
persoanenergic.Simtnevoiascunosclucrurile,nuslededuc.
Ultimageandeluminaproapecdispruse,iDavidcontinua
satepte,rbdtor,rspunsulmeucaretotntrzia.
90

OK,amzis,netiindsigurceputeasnsemne,pentruel,un
nounceput.
Afostnepotrivitdinparteanoastrsstmattdemulttimp
nmain,nfaacaseitale.Dmivoiesteconducpnlau,mi
apropusDavid,scondcheiadincontact,coborndidndocol
automobilului.Apoi,maluatdemnimaduspnpeverand.
Purisimplu,nueramcapabilslnelegdelocpebiatulsta.
Decemmaiineademn,cndmispusesefoarteclarctde
importanterarespectarealegilorlui?Iarparteaceamaireaerac
eullsam.
Atunci,nevedemmine?amntrebat,aruncndoprivirespre
minilenoastre,ncnlnuite.
Nevedem,ancuviinatel,reducndspaiuldintrenoi.
Stai! am exclamat, proptindui palma n piept i oprindul
naintecabuzeleluisleatingpealemele.Cecrezicfaci?
Punlacalenoulnceput,miarspuns,ivrfurilenasurilorni
sauatins.
David,amzis,cltinnddincapindeprtndumifaadea
lui,nucredcebine.
Afcut iel unpasnapoi imiaatinscubuzele ncheietura
minii.
imulumescpentruncnttoareadupamiaz,azis,in
ochiiluiamzritounddetristeentimpceicoboraprivirea
sprepmnt,cuunoftat.
Rochiamiselegnauornbtaiavntului,ntimpcelpriveam
cuguracscat,ntrebndumcumarfifostdac namfifcut
partedinlumitotaldiferite.
Davidmiantorsspateleiapornitspremain.Launmoment
dat,santorsimiatrimisobezea.
Noaptebun,frumoasamea.
Apoi, silueta lui musculoas a continuat s se ndeprteze, cu
paielastici.Lamvzutstrecurndusenautomobilidemarnd
ncetior.
Amintrat,cltinndum,nbuctrie,iamoftatunpiccam
prea tare: suficient de tare nct s m aud mama. Unul dintre
91

colurilebuzelorluiClairesaridicatunpic,ntimpceivedeade
tocatulctorvaroii.
Punpariupeorictcoftatulstafacectungnd,miazis,
lsndroiilescaddepetoctorntrocrati.ipunpariuctiu
icumsenumetegndul.
Amzmbit.
Ca de obicei, avea dreptate. Dar eu nu puteam so recunosc
vreodat.Aacmamrezematdeblatulpentrulucruiamprivito
cumtoacmaideparte.
Ainevoiedecevaajutor?mamoferitpnlaurm.
Funpicdesalat,dacvreismncm,da,iubi?
A,mammienumiedelocfoame,iamzis,btndum
cu palma peste stomac. Nyx a pregtit o cantitate enorm de
pateuri,canapeleialtechestii.Aufostdeeelicioase!amexclamat,
nchiznd ochii i cltinnd din cap, de parc a fi savurat ceva
formidabil.
Mai bune dect ce gtesc eu? ma ntrebat Claire, i iam
remarcatnuanadegeloziedinton.
A,amezitat;numaibune,doaraltfel,amrspuns.
Nu voiam si rnesc amorul propriu. Sincer s fiu, mama
gtetebine,darNyxsurclaseazextraordinarul.
Hm,amormitea,neprndconvins.
Amalesctevalegumedinfrigideriamnceputsipregtesco
salatluiClaire.AmnceputsmgndesclaDavidilafraiilui,
ntimpcetocamcugrij.Urmaussenscrieadouazilacoala
noastr.Mam,cemaipleacleateptapefete!
Apropo,asunatdoctorulJameson.Avrutstiecumtesimi.
Amuitatsispuncvisezicuochiideschiilaunbiatchipepe
care lai agat la bibliotec, mia zis ea; chiar dac tiam c
glumete,chipuleieraserios.
Amizbucnitnrs.
Numaiterminiodat?tiucabiateabiismbombardezi
cuntrebrile.Cevreisafli?
Mamaluiemaitnrsaumaibtrncamine?
Camlafel.
92

Edrgu?
Da.
Dartatl?
Nutiu.ncnulamcunoscut.
Dece?
Nafostniciodatacas.
Pi,undee?
Mam,nutiu.NuipunluiDavidntrebriattdepersonale!
La drept vorbind, i pusesem, dar nu era smi sap singur
groapa, cunoscndui obiceiul nesfritelor interogatorii. Plus c
nici nu tiam ce si rspund la ntrebarea asta. Nu puteam si
spun despre Caelum. Iar nscocirea minciunilor nu se numra
printrecelemaimaritalentealemele.
Lunidimineamamtrezitcuojumtatedeormaidevremeca
deobicei.Amprivitpefereastriamvzutuncinemaidanezcare
adulmecaprinpubelelepentrugunoi.Soarelencnursrise,ns
felinarele stradale mi ofereau suficient lumin ca s observ
nemicareanoiizilecaresetrezeanfaamea.
Dinraiunievidente,pecarepreferamsletrecsubtcere,am
simitnevoiasmgtesc.Amalesuntopnegrumulatiopereche
de blugi asortai cu pantofiplatform i bijuterii n nuana
bronzului. Miam dat seama c bronzul accesoriilor mi fcea
vestimentaiasparunpiccampreasofisticatpentrucoal,dar
mamhotrtsleportchiariaa.
Miam dat cu parfumul meu preferat i mam uns cu
nmiresmatamealoiunepentrucorp.Adoramsmergpestradi
oamenii smi remarce mirosul: plcut i proaspt, de iasomie i
gardenie.
Mammaiprivitodatnoglindadinspateleuii.Artamdestul
de bine, din punctul meu de vedere. Cu ghiozdanul pe umr i
mobilulnmn,amieitdincamerameacuunzmbettrufa.Aa
trebuiesfiefetele,mndredeele.
Cafeaua era deja pregtit,graiemamei,care plecase de vreo
zeceminute.Miamluatunbatondincmariamateptatpna
93

sritdintoaster.Astzi,miculdejunurmasfieluatlapachet.
Pnsajunglau,amprimitunSMSdelaAndy.Pejos?,m
ntreba.h,iamrspuns.
Trecusem de trei case cnd maina lui sport sa apropiat de
bordur.ialsatnjosgeamuldindreapta.
Potsteduclacoalazi?
ZmbetuliretalluiDavidmiprovocaostaredeagitaie.Ddea
impresiacpunelacalecevasinistru.
Potsspunnu?amreplicat,uguindumibuzeleistrmbnd
galnicdinnas.
Apreferasspuida,ainsistatel.
Amtrasdeclanaportierei.Surpriz:erablocat.Acobortdin
main,casmideschid.iastrecurattrupuldreptnfaamea,
ajungndextremdeaproape.Mamretras,pncndmaintuitde
main.
Acum ie fric de mine? ma ntrebat, cu buzele la civa
centimetrideguramea.
Da,amrecunoscutcaotmpit,inndumirespiraia.
David a chicotit pe nfundate. Ma srutat uor pe obraji i a
ntins mna spre talia mea. Ma mpins deoparte i a deschis
portiera.Faamiardeaicptaseonuanstacojie.
Mam urcat n Maserati. De ndat ce a nchis portiera dup
mine,amntinsmnaspreoglindaretrovizoare,casmiexaminez
faa. Cum era de ateptat, eram roie ca un mr ionatan. Miam
legnatcapulrepedentroparteincealalt,fcndumivntcu
mnacasalungclduracareradiadinel.Dupctevasecunde,s
aurcatiDavidnmain.
Astanafostcevapreapotrivit,iamreproateu.Mamatan
arfideacord.
Zmbetulluisalit,chiardacnumaprivitnicimcarpentru
oclip.
Darmamanueaici,nuiaa?
Nar trebui s te joci aa, David. Nu e frumos, lam certat,
ncruntndum.
Cetefacescrezicmjoc?
94

Pentruc,legiletale,familiataviaata?iamenumeratpe
degeteceletreimotive.
Sa ntors ca s m priveasc. mi ddeam seama c, pentru
primaoar,ilipseaucontraargumentele.
Eibine?aminsistat.
Apreferasschimbmsubiectulconversaiei,amrturisitel,
oftnd.Dacnutesuperi.
Miam ncruciat braele pe piept, strmbndum, n timp ce
strbteam principala intersecie a oraului, cea dintre Ocean
BoulevardiArroyoStreet.Eramngrijorat.
Ce s fi adus schimbarea asta brusc la el? Nyx probabil i
transmisese prerea mea: c e excepionalde artos.Cine nar fi
gnditaa?Davididdeaseamadefaptulcmemoionamn
preajmalui,isefoloseadechestiaasta.Doarnusegndeaserioss
seindupmine!Sauda?
Parcareacoliierapejumtategoal.Davidiaalesunloclaun
spaiudistandeMustangulroualluiBilly.LandRoverulfrailor
luifuseseparcatpernduldinfa,vizavidealeeacareintra n
coal.
Stai,iamzisluiDavid,apucnduldebranaintecaels
coboare din main. Dac ntreab cineva, neam cunoscut la
bibliotec.
Corect,aaprobat,ntorcndusedinnoucascoboare.
Stai,lamopriteu,adouaoar.Deundeslespunprietenilor
meiceti?
Decenulaiexplicaiilepeseamamea?areplicat,fcndumi
cuochiulicobornddinautomobil.
oaptele i privirile struitoare ale elevilor de pe bncile din
crmid neau urmrit, pe mine i pe David, n timp ce ne
ndreptamspreintrareancoal.Cucoadaochiului,leamvzutpe
fetermnndcugurilecscatentimpceDavidtreceapelngele.
Marepcatcnuaveamlaminebatistue,slempartcasipoat
tergebaleledelagur.
PosturaluiDavidadevenitmairigidntimpcenaintampe
coridor. Probabil c avea emoii fiindc ncepea coala, am
95

presupus.Amtrecutdecoluldeundencepeassevadcantina,i
iamvzutpeAndyipeBillateptndum.Neamfcutsemnede
ladistan.
Salut,Isis!miastrigatSimon,unuldintrecomponeniiechipei
defotbalamerican,cndamtrecutpelngel.
Bun, Simon. Pe mai trziu, iam rspuns, fluturnd mna
spreel.
Davidmaapucatdemnisaopritdinmers.Amncercats
meliberez,darstrnsoarealuieramultpreaputernic.
David,mdoare,amzis,cuunglasrugtor.
iaslbitstrnsoarea,dartotnumiadatdrumul.
Cineafost?mantrebat.
ineadiniistrniiisezreafurianochi.
Unbiatdelaminedinclas.Dmidrumul!
Aproapecscnceam.
iplacedeel?
Buzeleluialctuiauoliniedreapt,subire.
Nuetreabata,amreplicat,strduindumsidesfacdegetele
depemnamea.
Numaicelmaprinsidemnacealalt.Renunndlalupta
pentru custodia asupra membrelor mele, miam ridicat spre el
privireantrebtoare.Decesepurtaaa?
David?
VocealuiEryxmafcutstresar.NrileluiDavidaufremtat,
ntimpcemiaeliberatomn.
Bun, frate, a zis el, comportnduse de parc nu sar fi
ntmplatnimic.iairezolvatcumtrebuietoateproblemelelegate
denmatriculare?
Da, a ncuviinat Eryx. Acum, n timp ce vorbim, Galen
ateaptorarul.
AmremarcatcAndyiBillnestudiaudeladistan.Deodat,
BillsaridicatiatrasodemnpeAndy,casvindupel.
Vinprieteniimei,iamprevenitpeEryxipeDavid.Lsaio
mai moale cu discuiile oficiale i comportaiv ca nite
adolesceniidacsunteinstare.
96

IamzmbitluiAndyntimpceseapropia.Eryx,AndyiBillau
tresritcndauvzutceuiDavidneineamdemn.David
preancntatdeateniadecarenebucuramdinparteatuturor.
Bun,azisAndy,lundulpeBilldebra.
Bun, am rspuns, ncercnd smi retrag mna dintra lui
David.Oamenibuni,viiprezintpeDavid,ipefratelelui,Eryx;iar
tipulcaretocmaiiesedinsecretariat,amadugat,folosindumde
mnalibercasart,ecellaltfrateallor,Galen.
BilliAndyauntorscapetelecaslvadpeGalencumnainta
anosprenoi.Cttimpleafostateniadistras,iamtrasuncot
luiDavid,ntrotentativdeamiextragemna,nslovituranu
preaslfiafectat.
Bun, sa repezit David, lunduio nainte lui Eryx n
schimbuldeamabiliticuAndyiBill.
Salutare,saluatiEryxdupel.
GalensaopritlngEryx,ncrucinduibraele,ducndapoio
mnlagur.Privirealuiadescrisuntriunghi,circulnddelamine
laDavidilaminilenoastreunite.
Galen,iaexplicatEryx,punndomn peumrulfratelui
sugeamn,eisuntAndyiBill.SuntprieteniiluiIsis.
Bill?azisGalen,ntinzndbraul.
Billiastrnsmnabieete.
Ce aci, Galen? a rspuns Bill, trecndui un bra pe dup
Andy.Eaefatamea,Andy,aprezentato,iaproapecputeais
auziaccentuldepefatameacndarostitcuvintele.
n codul masculilor, Bill i ddea de neles c Andy nu e
disponibil. Probabil c se simise ameninat de apariia frailor
Chios.
mi faceplcerestecunosc,Andy,azisGalen,pricepnd
aluzia,drept dovad c nusa maiobosit nicimcar si ridice
mna.
Bun!iarspunsAndy,entuziast.Cearfismergemtoila
masanoastr?apropus,trgnduldebrapeBill.
Iam lsat pe Bill i Andy so ia nainte spre masa noastr,
urmnduilaodistansuficientctsnunepoatauzi.
97

Dmidrumul,iamcerutluiDavid,printredini.
Dece?samiratel,prndofensat.Ierinuteaiopus.Decear
fiastzialtfel?
Aiprobleme,iamrspuns,peuntondispreuitor.
Galenachicotitnspatelenostru.
Astafacepartedinplanultu,frioare?
ineigura,sarstitDavidlael.Apoiaaruncatoprivire
spreminilenoastrenlnuitei,frtrageredeinim,miadat
drumul.Iartmpentrucmampurtataa,Isis.Nuaiideectde
dificil i deneobinuitestetotulpentrumine,a ncercatelsse
scuze.
Chiarnumintereseaz,amreplicat,ntrooaptfurioas.
Isis,terog,ainsistatDavid,ridicndglasul.
t, a intervenit Eryx, atrgndui atenia lui David, cu
degetul la buze, c trebuie s vorbeasc mai ncet, fiindc ne
apropiamdeAndyiBill.
Toat masa majoretelor a cscat gura imediat la noii biei,
urmrinduicumsedeplaseaz,totalstpnipeei,printremese.Eu
mam aezat lng Andy, la o mas dreptunghiular. David sa
postat ntre cei doi gemeni, de cealalt parte a mesei, vizavi de
mine.Pefaiseciteaindispoziia.
AndyiBillsaugrbitsiialantrebripebiei.Eryxadatcea
maimarepartearspunsurilor,fiindcGalenpreapreaintrigatde
schimbuldepriviridintremineiDavid.
tiam c Andy murea de curiozitate s afle carei treaba ntre
mineiDavid.Mtotizbeacupiciorulpesubmas,oridecteori
observaceuiDavidnencruntamunullacellalt.
Pe parcursul discuiei, Eryx lea spus lui Andy i lui Bill c
locuiser n Grecia n ultimii doi ani i c fcuser coala cu
profesoriparticulari.Leaziscaufostentuziasmaicndtatllori
aanunatcurmeazssemutenS.U.A.,fiindctrecusefoarte
multtimpdecndnumaiajunseserpeaicinvizit,idecndmai
fusesernscriilaocoalpublic.
Dardecenuvaidussstaintrunoramare?DecenLos
Fresnos?Oraulepracticinvizibil,attedemic,iantrebatAndy
98

peceitreifrai,ntimpcemiofereaobucatdincroasantulei.
Amridicatmna,refuzndtrataia,iamascultatrspunsul.
Prefermzonelelinititeilipsitedeagitaie,aexplicatGalen.
Ceeacegsimdinplinaici.
Fusesesarcastic,nsAndyiBillnuobservaser.
nsfrit,pefaaluiDavidaaprutoaltexpresie:dejenide
cin.Ovreme,aprutadncitngnduri,privindumfrsm
vad.Launmomentdat,saridicatdepescaun.Miamdatseama
cvoiasvinspremine.Mamridicatieuimediatiamtrasope
Andydepescaunulei.
Revenim imediat. Mergem la toalet, mam scuzat fa de
biei.
Andysandeprtatngrabdemas.Cndamajunscampela
jumtateadrumuluispretoalete,mantrebat:
Carei faza cu tine i cu biatul cel nou? Suntei deja
mpreun?Abialaicunoscutdedouzile!
Nusuntemmpreun,iamcorectateupresupunerea,ntimp
cedeschideamuasprespltor.Suntemdoarprieteni.
Prietenicareseindemniseprivescnochiaacumte
priveteel?areplicatAndy,ridicndosprnceanipunndui
minilenolduri.Mda,sigur!
Andy,nuenimic.Zu.Ampetrecutdoarcevatimpmpreun
nweekendiatt.Odistracienevinovat,prieteneasc.
n timp ce vorbeam, miam aranjat prul, privindum n
oglind.
Duminicdimineaamluatmiculdejunnora,iarpeurm
mamaluimainvitatdupamiazlaceai.
Iaicunoscutpriniilaceai?mantrebatAndy,rmnndcu
guracscat.
Numaipemam.Tatleplecatdinora,saucamaaceva,am
rspuns,peuntonindiferent,ridicnddinumeri.
Isis,teaprezentatmameilui!Fat,tuorietiiterogsnu
mnelegigreitorietioarb,orietiproast!Biatulemort
duptine.i,dacnutesupericospunsnuiziciluiBillcam
99

spusastaesuper.Cemaiatepi?
Chiarnuegenulmeu,amreplicat,avndgrijsnumimuc
limba,deteamauneihemoragiiabundente.
Azi iai pus cumva lentilele de contact? Cum adic, nu e
genultu?Tipiitiatreisuntgenuloricreifete!Tunuiaivzut?
maluatlarostAndy,agitnduibraelentimpcevorbea.Snui
spuiluiBillniciasta,maavertizat,ridicndundegetipunndui
omnnold.
Haisnentoarcem,iampropus,oftnd.Oricum,eaproape
timpulsmergemlaore.
Cndamieitdintoaletafetelor,amdescoperitcJeanMurphy
vorbea cu Galen. Marie Shannon, cellalt cpitan al echipei de
majorete,onsoea.Galenpreascit.itottreceamnaprinpr
iincruciabraelecuoexpresiededezinteres.Nuputeamsio
iaunnumederu.VoceapiigiataluiJeanerenumit.Eryxi
Billerauadnciinconversaie,ignorndulepemajorete,ntimp
ceDavidnepriveapesteumr,stndpemargineascaunului.M
atepta.
Aadar,Grecia,hm?achicotitJean,asurzindunecutonulei
piigiat,chiarnmomentulncareamajunsnoilabiei.
ntimpcevorbea,picioareleeilungi,perfecte,tresltauunpic.
Da,arspunsGalen,iiamauzitdiniiscrnind.Jean,pots
tentrebceva?
Sigur,orice,sagrbitszicJean,zmbindcudiniieideun
albstrlucitor,caperlele,smucinduicapulifcndsifluture
prulnegruivlurit.
Habarnaveacflirtadegeaba.
Oareaiputeasfii,terog,attdeamabilisnelai,acum?
azisGalen,iialegnatmnaspremasaei.
CeidinfamiliaChioseraufoartedireci,dupcumdescopeream.
JeanastrmbatdinnasisantorsspreEryx.
Eric,tucelimbivorbeti?
NumelemeueEryx.E,R,Y,X,iaziselpelitere.
Tocmaimpregteamstentrebdespreasta,isaadresatBill
100

luiEryx,ntrerupndopeJeandintentativadeflirtnepermiscu
zeii.
Da, este un nume special, nui aa? ia replicat Eryx,
nesocotindntrebarealuiJean.
Eryx?arepetatJean,prndiritatcnueluatnseam.
Da,terog,scuzm,Jean.Vorbescgreaca,italiana,franceza,
spaniola,latinaictevaaltedialecte,iarspunsEryx.
GalenlampunsdetreiorinumrpeEryx.
Frate,dacledaipisicilordemncare,elesentorcmereu.Te
rog.Teimplor.nceteaz.
BilliAndyauizbucnitnrs.Miammucatbuzadejoscas
mi stpnesc zmbetul provocat de remarca necioplit, dar
amuzantaluiGalen.JeaniMarieaufcutstngamprejuriau
plecat.
David continua s m fixeze cu privirea, nednd atenie
conversaieinplindesfuraredintrebiei.Deodat,saridicat
depescauniavenitspremine.
Pot s vorbesc cu tine ntre patru ochi? ma ntrebat,
implorndumdinpriviri.
Mamuitaturtlael,pstrndtcerea.Speramsfiendeajuns
deinteligentcasmiinterpretezetcereacapeunnu.
Terog,ainsistatel.
Bine,amrspuns,rece.
Miam dat seama c navea de gnd s renune dac nu
schimbamctevavorbecuel.
Mammutatcuctevalocurimaincolo,lacaptulmesei.Andya
fcutochiimariiiantorscapulndireciaopus,prefcnduse
cnuneacordatenie.
Davidanceputsvorbeascnoapt.
Isis,eunusuntgenulcaressedeaastfelnspectacol.Terog
sprimetisincerelemelescuze,dinmomentcenuamcealtceva
siofer.
Scuzelesuntacceptate,amrspuns,ridicndum.Astaitot?
Nu, a zis, ndeprtndumi o uvi de pr caremi czuse
pestefa.Trebuiesimrturisescceva.
101

Am tresrit, ferindum de atingerea lui, i miam ncruciat


braelepepiept.
Hai,spunemiceaidespus.
Davidainspiratadnc.
Isis,suntinvidiospe oricebrbat care seuit latine. Lea
scoateochiituturor.

102

Capitolul 5
Davidnuartacaunomcareglumete.Amaruncatoprivire
pesteumr,casvddacnucumvaceilalineurmresc.ltiam
capabil, nu doar s scoat ochi, ci i s smulg membre. Nyx
avusese dreptate n legtur cu David. Asta era o explozie de
gelozienestpnit.
Invidios?amzis,refuzndslcrediaezndum.
Incontrolabil,adeclarat,ncruntnduse.
Iam examinat chipul perfect, fr cusur. Zbovea cu privirea
asupramea,ateptndunrspuns.Rmsesemfrgrai,dincauza
ocului.Existaoanumepartedinminecaresesimeaflatati,ntr
adevr,ncntatslvadattdendrgostit.Darmaieraipartea
mearaional,caretiacnuerabinesidaunicilui,darnicimie,
falsesperanelegatedecevacuneputindeconceput.
Credcetiderutat,iamzis,fixndcuprivireatbliamesein
timpcevorbeam.
Davidmiaridicatcapul,mpingndumibrbiansuscuvrful
degetului.
Nu,arspuns,privindumpesubgeneleluinegre.
Hei,David,lastrigatBill,dincellaltcaptalmesei.Ceor
ai?
David a oftat, deranjat de subita ntrerupere. ia scos din
buzunaruldelaspatealpantalonilorobucatdehrtiempturit
ianceputsoexamineze.
Literaturenglez,avansai,arspunscuvocetare,acoperind
toate celelalte glasuri din cantin. Aici de ce sunt numai patru
materii?antrebatapoi,nedumerit.
Aa e sistemul, n coala noastr. Patru materii ntrun
103

semestru, dup care alte patru, n al doilea, iam explicat. Tu ce


materiiai?
Mia ntins orarul lui, ca s vd singur. Prima i ultima or
coincideaucualemele.
Avemdoucursurimpreun:primulialpatrulea,iamzis,
trgndadncaernpieptitiindcvatrebuisgsescocaledea
pstradistanafadeel.
Amremarcatcbuzeleisearcuiaudencntare.
Aitoatecursurilepentruavansailafelcamine.Arfitrebuit
siieiiorelasaladestudiu.Cuastea,ostetrezeticutemei
proiectepnngt,iamatrasatenia,napoinduihrtia.
Mndoiesc,areplicatel,arogant,mpturindcugrijfoaiai
ndesndolalocnbuzunar.iacum,dupcumspuneam
Of, David, termin! am exclamat, oprindui tentativa de a
reluasubiectul.Abiamaicunoscut.Abiadacnecunoatemunul
pecellalt.Ceeacecrezitunupoateexista.Edeneconceput.
idacexistocale?Atunci,maiaccepta?azis,scrutndumi
chipulnateptarearspunsului.
Darnuexist,ieunusuntinteresat,aacpoifoartebine
suiidetoateipotezele.
neleg,azisel,mucnduibuzailovinddectevaoriuor
cupumnulnmas,cantrotentativdeaistpnitririle.
nctevaclipe,santunecatlafa.
Mamsimitoribil,pentrucfusesemattderececuel,nsnu
puteampermitesnealegemcuinimilezdrobite.Cenuseputea,
nuseputea,igata!Naveaniciunrostsicntnstrun,cndNyx
pusese punctul pe icu mine pe tema asta. Eu trebuia s fiu cea
puternic,dupcumspuseseea.
Arficazulsmergemlaor,amzis,ridicndum,incapabil
slprivescnfa.
David a ridicat din umeri, cu indiferen; l necjiser vorbele
mele,eramconvins.iineabuzelestrnse,iprivirealuiparc
mardea,strpungndum.
MamntorscasifacsemnluiAndycmducnclasaunde
aveamprimaor.Aadunatrepedelucrurilepentruamndou,la
104

srutatuorpeBillisagrbitdupmineiDavid.
midaivoie?azisDavid,oferindusesneiaelgentile.
Absolut,iarspunsAndy,zmbind.
Davidapornitprimulspreieireadinzonacantinei,iareumam
ntrebat cam ct de adnci puteau s fie rnile pe care i le
provocasem.
Andyantorsdiscretcapulimiazis,peuntonfoartesczut:
NuecaGabriel,ispuseu.
CareGabriel?mammirat,prinspepiciorgreitderemarca
luiAndy.
Gabriel Betancourt fostul tu iubit? a replicat Andy,
chicotind. Cel de care e evident c ai uitat, a adugat,
nghiontindum.
A!Da,ammurmurat.
NuuitasemcutotuldeGabriel.ncmtrezeamuneoridorindu
micaelsnufiabsolvitliceulisnufiplecatdeparte.mierador
deel.CuattmaimultcndivedeampeAndyiBillmpreun.
Gabrielialitreicolegidinclasanoastrabsolviserlajumtatea
anului, reducnd grupul nostru, dup vacana de Crciun, de la
aptelatreimembri;Patrick,Krystle,Sheilatoiplecaser.Ceea
cefceacaplecarealuiGabrielsfieimaigreudesuportat. i
totui,iaveampeAndyipeBill:prieteniminunai.
Miamrezematbrbianpalmiiamurmritcuprivireape
DavidipedoamnaLopez,profesoaranoastrdeliteraturenglez,
cumdiscutaudesprelocullui.Andy,careseaezasenstngamea,
a dat dovad de suficient curtoazie nct s arate c banca din
dreaptameaegoaldeparcamaifiavutnevoiesmsimti
maistnjenitdeprezenaluiDaviddecteramdeja!
Ooo,mersi,amreplicat,sarcastic.
Naipence,miarspuns,frsmisesizezeironia.
BuzeleluiDavidsauarcuit ntrunzmbetsatisfcutcndsa
aezatlngmine.iaaplecatpupitrulnfa.
Nuvoi aveaodihn pncndnuivoicuceriinima,mia
optit, cu gura n prul meu. Este att o promisiune, ct i o
105

ameninare,aadugat,iiamsimitcldurarsuflriipeobrazn
timpcevorbea.
Miamnclinatuorcapul,casmpoatauzi.
iamspus,nusuntinteresat.
Credemeti,areplicat,atingndumintreactobrazulcu
buzeleluipalideiaducndpupitrulnpoziiainiial.
mbujoraticufrunteancreit,mamntorsspreel,privindul
chior.
Hmhm,iadresglasulAndy,casneatenionezecdoamna
Lopezneprivea.
Miamdeschiscaietuliamnceputsmzglescnel,casi
distragateniaprofesoarei.Nuvoiamsintrunvreoncurcturde
fa cu toat clasa, pentru o etalare public de afeciune. Miam
ncruciatdegetele,sperndcaeasnufiobservat.Abiadupceau
trecutvreodouminute,frcaprofesoarasnestrigenumele,m
amsimituurat.Amoftatiamnceputsiaunotiecuadevrat,
dendatceamreuitsmconcentrezdinnoulaor.
Dup ce profesoaraaterminatde predat,Jean Murphy ialte
dou majorete au nceput si dea ochii peste cap n jurul lui
David.Jeanainiiatodiscuiecuel,avndcaurmarencruciarea
ostentativasuperbeloreipicioarelungiihohoteasurzitoare.Sa
gsitsicearuncreiontocmailuiAndy,dintoatlumeaprezent
acolo,isantinssliadinmnaeitocmaiprinfaaluiDavid:
totalinutil,dacmiepermissadaug.
BraracuamuletaluiJeansaagatdeprulmeucndia
retrasmnacucreionul,smulgndumivreodouzecidefiredin
scalp.Nicimcarnusaderanjatsicearscuze.Davidsaoferit
soajute.Crlioniimeisaufcutprafiaveamnodurinpr.
nmomentulacela,JeaneracaunaluatnminileluiDavid.n
timpceeu,nfine,haideiszicemceramdoarsuprat,cas
folosescuneufemism.
AndyiDavidsauocupatcurndulsmidescurcenodurile,
dupcaremiamprinsprullaspatencoad,reuindsascund
firelenclcite.MamuitaturtlaJeanpnlasfritulorei,ntimp
ceeacontinuaslbatlacappeDavid.
106

Amieitdinclastropindcufurie.
Ari fermector, mia zis David, strduinduse smi aline
suprarea.
Da,nuistdelocru,laaprobatAndy.
JeanavenitfugadupDavidpecoridor.Laluatdebraiia
strecuratobucicdehrtiempturit.Numammaisinchisitsl
atept.
Mconducilaor?amauzitopeJeanvorbindpiigiat,n
timpcemndeprtam.
Andyafostnevoitsfaceforturicasinpasulcumine.
Doamne, Isis, doar nu sa sfrit lumea dac ia deranjat
prul!ispuneucistbine.Doarnuteamini!
tiu,iamrspuns,darncnumitrecusefuria.
Potoletete,miazisea,cuprinzndumcuunbra.Nolsa
sistriceziua.Etifrumoas.
Amauzitcmstrigcinevapenume,dindeprtare.Mamoprit
iamntorscapul,casvdcineera.EraDavid,caresegrbeas
neprinddinurm.Mamntorsiamcontinuatsmergcupai
iuiiarAndysaluptatmaidepartesseindupmine.
Etisupratpeel?mantrebatAndy,vzndcnuvoiam
slatept.
Nu,amrspuns,peuntondefensiv.Deceafisupratpeel?
DincauzaluiJean.
Mamopritbruscimiamridicatdegetularttor.
Iastaipuin,amnceput.Tuinsinuezicafigeloas?
Eclarcaatecompori,aripostatAndy,punnduiomn
nold.
Ptiu!ampufnit,dndumiochiipestecap.Zicitu!
ntretimp,Davidareuit,nfine,sifaclocprinnghesuial,
pnlanoi.Gropieleiaccentuausatisfaciadepechip.Presupun
c i eu a fi fost bucuroas n locul lui, dac lidera echipei de
majoretetocmai miarfidatnumruldetelefon.Cealtcevaarfi
pututssegseascpebucicaaiadehrtie?
Undeaiurmtoareaor?lantrebatAndypeDavid.
Vizavidemine,iamluatoeunaintecurspunsul.
107

BillaateptatopeAndylngunadintrescri,cadeobicei,cas
o conduc pn la clasa n care avea or. Eu i David neam
continuatmpreundrumulspreclaselenoastre.Numaieramaa
deiritat,darmamaprinsdegrabcndamvzutopeJeanlaua
clasei spre care se ndrepta David. Nenumrate cuvinte
necuviincioasemiauvenitnmintentimpceoexaminampeJean
cu o privire dispreuitoare. Miam fcut de lucru cu prul,
asigurndum c partea care semna cu un cuib de pasre
rmsesecamuflat.
Davidmaconduspnlauaclaseimele.Meseledelaborator
eraudejaocupate,semncaveasseaudctdecurndsoneria
pentruntrziai.Simon,coechipierulmeudelaborator,aveacartea
deschisnfa,pregtitpentruncepereaorei.
Pot s te nsoesc n pauza de prnz? ma ntrebat David,
intrnd dup mine n clas. Altfel, a fi obligat so nsoesc pe
prietenata,JeanDeussaibmildemine,aexclamat,dndui
ochiipestecappnisauascunsnspatelepleoapelor.
Mamduspnlamasameaimiamlsatgeantajos.Davidsa
strmbatcndavzutcucinefceamechip.
Sigur, am zis, zmbind ca rspuns la privirea lui
dezaprobatoare.
Atunci, ne vedem dup or, mia zis, i ma luat prin
surprindere,apucndumimnaisrutndo.
Detestamsenzaiilepecareledeclananmine.Lamprivit,n
timpceelcontinuasmindedegetulmic.
Obubuiturmatrezitlarealitate.Miamretrasmnadintralui
David.Amprivitpesteumr,svdceanumeprovocasezgomotul
acelaputernic.
Scuze,azisSimon,rnjindspreDavidntimpceiculegea
carteadepepodea.
Davidiarsfrntuncolalbuzeidesus,privindulcudispre
peSimon,care,frsiacordeatenie,miascosscuneluldesub
masa de laborator exact n timp ce se auzea soneria pentru
ntrziai,ilabtutuorcupalma,dndumidenelesctrebuie
108

smaez.Davidiancletatflcile.
ntrzii,iamatrasatenia.
Suntnou.Amunalibi,miarspunsDavid,aruncndonou
privirefurioasluiSimon.Mscuziacum,miamaizis,fcndumi
cu ochiul i ieind grbit din clas, tocmai cnd intra domnul
Ybarra,profesoruldefiziologie.
Simonanlatdinsprncene,strngnddinbuze.
Aadar,tipulcelnouapornitdejalavntoare,hm?
Amridicatdinumeri,evitndsubiectul,imiamcutatcartea
pringhiozdan.
Amauzitcieilantlniri,acontinuatSimon.Nuneapratcu
el,ngeneral.
N,amrspuns,rsfoindumicaietulcuspiralievitndui
privirea.
tiamdejaundevoiasajung.
Hmm,amormitSimon,oftnd.voiamstentreb
Santrerupt,btndnervoscucreionulncarte.
dacnaivreasieim,launmomentdat?Nucauncuplu
saualtcevacaprieteni.
Caprieteni?Mda,sigur.Simonminvitasesiescuelimediat
dup ce aflase c o rupsesem cu Gabriel. Nu m prostea el cu
povetileasteadespreprietenie.
Hmosterogsmaiatepi.Nupreaieszileleastea.Am
cevaproiectelacarelucrez,amzis,ncercndslduccuzhrelul.
A,bine,ancuviinatSimon.Pi,temaigndeti.
Sigur,amrspuns,forndumszmbesc.
DomnulYbarraanceputoracuoprelegerefundamentatpeun
articolreferitorlacercetrileasupraceluleistem.Iamascultatn
tcerepecolegiimeideclascumdiscutaupeacestsubiect.Vocile
lorsaupierduttreptatnfundal,ntimpcemgndeamlaDavid
i la tenacitatea de care ddea dovad n relaia cu mine. Lam
vzut, nminte,cuaripilelarg desfcute,cupielealuiaurie,aa
cum l cunoscusem n visele mele Atunci, ngrozit; acum,
derutat.
109

*
Dupor,ieindpecoridor,amremarcatcDavidiJeanpreau
sseneleagdestuldebine.Nucmarfideranjatpreatare.Jean
eratopitdupDavid,ieunaveamnervisoprivesc.Dincauzaei,
miadisprutipoftademncare.Mamduslatoalet,casmai
aruncoprivireladezastruldinprulmeu.Andyavusesedreptate:
nu arta chiar att de ru. Lam mai aranjat un pic i am fost
mulumit. Miam mai dat cu un pic de luciu pe buze i mam
ndreptatncetsprecantin.
Noualctuitulgruperadejaprezentlamasanoastrcndam
ajunseu.Maierauialtepersoaneacolo:toatefete,printrecarei
Jean.OfarfurienpluseraaezatlngDavid.Mamntrebatdac
ofiavreunuiadintregemeni,saupoatealuiJean.
Andymiafcutunsemndiscretsprefarfurie.Eata,aspus
prietena mea pe mutete, artndumi din ochi c David fusese
rspunztordeaducereaeilamas.AmpornitspreDavid,simind
un pic de entuziasm la gndul c se gndise smi ia i mie
mncare.
Cndmaiaveamdoipaipnlamas,Davidiaarcuitbuzele
spremine.Tocmaiatunci,JeanampinsfarfuriadelngDavidis
aaezatpe locul caremiera rezervat. David ia uguiat buzele,
dezaprobndgestulei.Amtrasaeradncnpieptimamaezatde
cealalt parte amesei, lng Andy. David miaadresat o privire
mbufnat,lacareiamrspunscuoridicarenepstoaredinumeri.
NuvoiamcaJeansobserveniciceamaimicfrmdeiritarela
mine.Astanuiarfiprovocatdectoplcerenplus.
Scuzm,azisDavid,lundtvilecumncareilsndope
Jeansinguriamrt.
Apoi,samutatpeparteameademasimiaaezatfarfurian
fa.
iefoame?mantrebat.
Unpic,amrspuns,zmbindcusuperioritatentimpce,cu
coadaochiului,opriveampeJeancumfluieraapagub.
NormalcmicarealuiDavidnarmasneobservatdeGalen,
carelurmreacuochideuliu.Rseteleluizgomotoaseauacoperit
110

zarvadelamas.Apoi,lamvzutcumiducemnalauncolal
gurii,semnalnduintmplareailuiBill.Billaaruncatoprivire
spreJean,alecrei ncercridisperatedeapreaneafectaterau
destuldejalnice.Atunci,Billanceputsrd,iarJeanaalessse
fandoseascpelngEryx,tratndcuindiferenhohotelebieilor.
Miam ndreptat atenia spre David i abia atunci miam dat
seamacmineademn
Mai eti suprat pe mine? ma ntrebat, i degetele i sau
strnspestealemele.
Nu,amrspuns,ncercndsmitragmnadinalui.
Dar,fiindmairapiddectmine,iameninutstrnsoarea.
Serios?ainsistat,vrndsfiesigur.
Serios,amzis,oferinduiunzmbetprefcut.
Davidmiaeliberatmnaiiamcititclarnochiuurarea.Apoi,
ialsatprivireapestetvilenoastreiastrmbatdinnas.
Suntemcumvapedepsii?aglumitel.
Nuechiarattderu,amrspuns,hlizindum.
Nicianimaleledelafermnarmncaaaceva,acomentatel,
mpingnd deoparte tava cu biftecul de Salisbury, oprind numai
mrul.
Miatrebuitcevacuraj,dartotmiamtiatobucatdecarnei
amvrtongur.Eradezgusttoare.Amicnit.Probabilceraun
spectacoldemndeurmrit.Amluatunerveeliamscuipatnel
bucatadecarne.
Presupun c am avut dreptate, nu? ma tachinat David,
oferindumimrullui.
Eu,deobicei,iauosalat,iammrturisit.
DavidntrziaselaAdministraieiEconomie:ultimaorazilei.
Sttea lng Eryx, de cealalt parte a slii, de unde mi arunca
periodic priviri. Ma surprins de cteva ori privindul, la rndul
meu,pefuri.Puteasfieelmrulinterzis,dar,aacumammai
spus,nueramoarb.
Aruptobucatdinfoaiadehrtiepecareluanotieiascris
ceva.Peurm, iaapsatbuzele pebileel ila mpturit.I la
111

nmnatbiatuluidelngel,casldeadinmnnmn,pnla
mine.
Numelemeuerascrispeparteaexterioarahrtieimpturite.
Am desfcut biletul, avnd grij s nu m vad profesorul.
Amprenta unei perechi de buze aurii sa dezintegrat lent ntro
pulberesclipitoare,lunecndpestepupitrulmeuilsnddoarvagi
urmescnteietoarepehrtie.Pebiletscria:

Un srut, cam aa,


Pe-ale tale buze divin ar arta.
Un val copleitor de entuziasm mia strbtut corpul. Miam
simitobrajiiiurechilearznddincauzasngeluicarecirculaprin
ele.Miamlsatcapulnjos,intimidat,iamstrnsdinbuze,cas
mi stpnesc zmbetul. Lam privit pe furi pe David, printro
uvidepr.Iamzrituncolalguriiridicnduse.Erasatisfcut,
binedispus.
Amascunsbiletulprintrefilelecaietuluimeuiamcontemplat
pulbereaauriecareplpiapebanc.Miamplimbatdegetulpeste
ea, ntromicarecircular, ncercnduiconsistena ntredegetul
mareicelarttor.Mtsoas.
Mtentasoadulmec,dartiamcDavidcai,probabil,Eryx
va remarca interaciunea mea cu substana. Miam apsat
ncheieturaminiipepulbereaauriecndiamvzutpreocupais
inotezetemapentruacas.Miamtrecutdegeteleprinbreton i
miamadulmecatncheietura.MiroseaaDavid:lemnos ipicant,
zgndrindumisimurile.
ncercnd s acopere zgomotul ultimei sonerii din acea zi,
profesorulneaamintitsvotmpentrucandidaturilelafestivalul
MissPrimvara.
Pfff,ampufniteu.
Naveam de gnd s votez pentru niciuna dintre candidate.
tiamcactivitiidinorganizaiaelevilorsevorngrijideastai
pentrumine.Celedoufavoriteeraudejadestuldeevidente.Una
112

era Jean Murphy, celebra conductoare a echipei majoretelor,


cealaltfiindSandyGonzalez,preedintaorganizaieielevilor.Nu
cafiavutcevampotrivaluiSandy.nrealitate,chiarmiplcea
de ea. Doar c nu m dau n vnt dup chestiile astea cu
concursuriledetipulMissPopularitate.CtdespreJean,mrog,
prefersnucomentez.
Eryx i David m ncadrau pe coridor, dup ore. Probabil c
preamimaimicudectsuntntreei.
Potsmofersteconducpnacas?mantrebatDavid,n
timpceneapropiamdecaptulcoridorului,undeateptaGalen,
rezematdeperete,cubraelencruciateioexpresiedeindiferen
pechip.
DeobiceimducAndyiBill,iamrspuns,urmrindreacia
luiEryx.
PreasnulpreocupepropunereapecaremiofcuseDavid.
Naivreasfacioexcepie?apropusDavid,peuntonafectat.
Eryx,ntrotentativdeaneoferiunpicdeintimitate,iatraslui
Daviddoupalmehotrtepespateiaviratrepedepelngnoi,
ndirecialuiGalen.
Pi,ambiguit,cltinnddincap.
Terog?ainsistatel.
mipareru,amzis,forndumsabordeznfiareacuiva
careicerescuze.Probabilcmateaptdeja.Trebuiesmduc.
Davidsaopritimaprinsdebra,obligndumsmopresc
ieu.Cndavzutmicarea,Galenafcutcivapaisprenoi,dar
Eryxlainterceptatdinmers,punnduiomnpeumr.Amstat
sprivim,euiDavid,cumsendeprteazpecoridorulaglomerat,
trecnddesecretariat,spreieire.Galenneamaiaruncatoprivire
pesteumr,cuoexpresiedezaprobatoarelaadresaluiDavid.
Nuplecnicieri,amzis,aacpoismidaidrumulacum.
Davidmiaeliberatbraul.
Nuvdceruafaceconducnduteacas.
Terogsnoieicapecevapersonal.Doarcsuntobinuits
mergcuprieteniimei.Astaitot.
113

Lafelcumetiobinuitsviipejoslacoal,nu?itotui,
azidiminea aiacceptatsteduc,areplicatel,lundumprin
surprindere.
Eibine,eraclarcscuzaastanumergealael,nu?Arfifostmult
maisimpludacafiavutdeafacecuuntipnormal.Atunci,na
maififostnevoitsmportaa,prefcndumcnaminim.
Nuerastilulmeu.
ia cobort privirea spre mine, ateptndumi rspunsul. Am
suspinatimiamntorsochiindireciasecretariatului,sperndca
Andysfieacolo,ateptndum.Naveameunoroculsta.
nschimb,amzritopeJean,carelsorbeadinochipeDavidil
ateptanerbdtoarestreacpelngea.Erapreaostentativ.La
vedereaei,amstatsmmaigndesclaofertaluiDavid,ajungnd
laconcluziacundrumcumainaluipnacasnueraochiaratt
demaretragedie.
Isis? ma ntrebat el, mpingndumi brbia cu vrful
degetului,casmintorcprivireaspreel.
OK,amrostit,dintrunimpuls.Telassmconduciacas
doarazi,amspecificat,ridicndumidegetularttor.
Davidazmbit.
Ammersprinaglomeraie,apropiindunedezonancaresttea
Jeanladiscuiicualitineri.Cndavzutocsepregtetesl
abordeze,Davidmiacuprinstaliacubraul.Jeansancruntatla
mineiaarticulatcevanbarb.Amrnjitspreea,dreptrspuns.
IamluatmnaluiDavidiamdatolaoparte.Nadatsemnede
mpotrivire.
Nu suntem n astfel de relaii, iam atras atenia. ia fi
recunosctoaredacaipstradistana.
Miairefuzacererea,daciapropunesteconducnfiecare
zi?sancpnatelsntrebe.
Da,amrspuns,cufermitate.
Dece?mantrebat,necjit.
Pentruc.
Este un rspuns ambiguu. Ar cam ficazul s te abii de la
comportamente copilreti i imature. Acestea nu sunt atitudini
114

potrivitepentrutine.
Detestamsfiucalificatastfel.Teatral,poatemaimergea.M
am oprit n prag, i sprncenele miau cobort pn la rdcina
nasului.
Atunci, drum bun spre cas de unul singur, am replicat,
fnoas,mpingndcutoatputereauadinsticl.Mamrepezit
spreparcare,ntimpceDavidmstriga.Areuitdestulderepede
smajungimisapusncale.
Ceeste?Ceamspus?samiratel,nednduiseamadecem
purtamaa.
EuNUsuntcopilroas,amzis,cunrilefremtndisimind
cumfuriamcuprinde.
Nusevamaintmplaniciodat,apromisDavid,cerndui
scuze.Terog,reconsiderihotrrea.
n timp ce m strduiam s m potolesc, iam vzut pe Bill,
Galen, Andy i Eryx strni n jurul capotei automobilului lui
David.Ampornitntracolo,nsDavidarmaspeloc.
Pi,haiodat,iamzis,cuunpicdetupeu.Tresleziccazi
mducituacas.
Am neles, dom general, a exclamat el, ridicnd braul i
salutndum.
Abia atunci miam dat seama ct de necuviincioas i de
poruncitoare fusesem. Nu voiam ca impresia asta si rmn
ntiprit n minte, aa c am ncercat degrab so alung pe fata
aceeaisoaducnapoipeIsisceadrgu:ceadecaremiplcea.
Nu m mai face s rd. Sunt suprat pe tine, iam zis,
strduindumsnuzmbesc,ntimpcetraversamparcareaspre
noulmeugrup.
Frateee!aexclamatBill,btndpalmacuDavid.Cemain
tareee!
Da. Un monstru, a rspuns David, mngind cu mndrie
bolidulpeoparte.Mergecanvis.
imainacucaretetotludai,undee?lantrebatEryxpe
Bill.
O,nu,aexclamatAndy,dnduiochiipestecap.
115

BillaartatspreMustangulluirou,model67.
Uiteocolo,azis,pornindspreeacupaielastici.Lamurmat
i noi. Motor recondiionat. Vopsea nou. Interior original. Roi
originale.
Artacumna,ntimpceenumera.
Ragecaleul,gonetecaarmsarul,adeclamatBill,deschiznd
portierailsndulpeGalensintrecasexaminezebolidul.
Suntimpresionat,aanunatGalen,admirndinteriorulmainii.
Este n perfect stare, a precizat, ieind din Mustang. Ai gusturi
bune.
Excepionale,aplusatEryx,carestteacubraelencruciatei
priveascena.
Spercastanuserefernumailamaini,aintervenitAndy,
ncolcindusenjurulluiBill.
Deastanusendoietenimeni,amzis,nghiontindopeAndy.
Aae?iamntrebatpefrai.Numiarspunsniciunul.Aproapec
auzeamgreieriirindnspate.Alo?aminsistat.
Cutotrespectul,azisEryx,privindulpeBill,aigusturimai
bunelafetedectlamaini.
Mersi,frate,areplicatBill,trgndopeAndyimaiaproape
deelizmbindcugurapnlaurechilacomplimentulluiEryx.E
oadevratppu!
Ct timp bieii erau ocupai si mngie orgoliile,
glorificnduireciprocmainile,aminformatopeAndycDavid
urmasmducacascumaina.Miadruitunzmbetenormi
miazis:
Nuegenultu,ai?
Hm,ammormit,dndumiochiipestecap.
Cevamaitrziu,dupmulttmblupetemaLandRoverului
gemenilor, iau luat toi la revedere i sau suit n vehiculele
aferente.MiamfluturatmnaspreAndyiBill,ntimpceDavidse
ndreptaspreieireadinparcareiiocupaloculnirulmainilor
careateptausiasdin coal.Urleteleclaxoanelor izbieretele
sistemelorstereoeraufundalulobinuitpentruieireaelevilordin
curteacolii.
116

Amtcutamndoipeparcursuldrumuluisprecasamea.David
ia fcut de lucru cu radioul, n timp ce eu priveam afar spre
copiiicaresentorceaupejosacas,prinari.
Amadmiratcerulcttimpamateptatlarndcasieim:era
senin. Nici mcar un nor nu se vedea pe cerul de un albastru
paradisiac.
Eraoprimvarmaifierbintecadeobiceipentruclimadinsudul
Texasului. Nu puteam dect smi imaginez ce temperaturi ne
ateptau n var. Sigur aveau s treac de patruzeci de grade
Celsius.Nendreptamspreocaniculsufocant.Parteabunerac
vremeaseanunaminunatpeplaj.
Teaignditlaceteamrugat?mantrebatDavid,cndacotit
pestradamea.
Lacesmgndesc?mammirat,nereuindsmiamintesc
ntrebarea.
Sastrmbat.
miveipermitesteconducdeacaslacoalinapoi?
A,laasta, amzis,ntorcndcapulsprecasameacndam
vzutctrecemmaideparte.Hei,darastanueracasamea,pelng
caretocmaiamtrecut?lamntrebat.
Da,suntcontientdeacestlucru,darnumiairspunsncla
ntrebare,areplicat,fcnduigurapung.
Deceetiattdeinsistent?Numamexprimatsuficientde
clar?
Cucertitudine,nusuntlafeldetenacecatine,iubire.
O,dmivoiestecontrazic,amripostat.
Te implor s nu m contrazici, a zis, ciocnindumi vrful
nasuluicudegetul.
Lamplesnitpestemn.
Aaetimereu,incorigibil?
Da, a rspuns, cu un zmbet viclean, cotind din nou i
naintndpeoaltstrad.Ei?ainsistat,ateptndrspunsul.
Numpreatrgeaaasirspund:nupentrucnafivruts
mduclacoaliacascumaina.Ideeadealvedeanfiecare
diminealauacaseimelemitrezeafluturiidinstomac.Ideeadea
117

nulmaivedeadeloc,daclucrurileaveausiasru,deastam
temeameu.
Nuvoiamsispunc,defiecaredatcndlvedeam,simeam
unvaldeemoie,ideastanuputeamsacceptsmconduc.
Cuvinteleastealarfiprovocatsfieimaiinsistent.inuputeam
nici si povestesc despre discuia cu Nyx. i totui, trebuia s
gsesc o cale de al convinge de faptul c sentimentele lui erau
iraionaleictrebuiasilenbue.
Afivrutsispuncieusuntvulnerabil.Cnusuntdecto
fiin uman, cu slbiciunile i cusururile ei, dar c nu sunt i
netiutoarenprivinaconsecinelorpecarelearputeaatrageastfel
deimperfeciunialemuritorilor.Decenuputeasneleag?
Sandreptatspreunterenviraniacoloaopritmaina.
Ascult,amzis.Nupot
Mamntreruptcasmgndescmaibinelacesspun,netiind
sigurcumartrebuisncep.
Nuvreaucatustelaicondusde
Isis,opretete,mantreruptel,ridicndmna.Scutetem
dencopredic.Pentruastaiampemamaipefraiimei.Nu
suntidiot.tiucefacinuicerdectsmiacorziprezumiade
nevinovie.
David Am oftat i miam ntors capul ntro parte in
cealalt.Mamataaanticipatcsarputeantmplaaacevacutine.
Erafoartengrijorat.
Naveamdeales,trebuiasispun.Eramaibine.
iceanumeiaspus?mantrebat,mijindochiispremine.
A pornit motorul, a pus automobilul n micare, ns nu la
ndreptatsprecasamea.nschimb,acotitspreOceanBoulevard,
gonindpestrzileoraului.
Decenumduciacas?lamntrebat,cndamtrecutpelng
loculdemuncalmamei.
Maina ei era parcat n spatele cldirii, dar tot se vedea din
strad.Eaaveasfieacasnmaipuindeoor.
ivomfaceovizitmameimele.Suntanumiteproblemede
clarificat, i eu nui voi mai permite nimnui s se amestece n
118

treburilemele.Subiectulacestailamexpusdestuldelimpede,mia
rspuns,uitndusenainte,ladrum.
Specialitateamea,sprovocdiscordienfamilie.Grozav.Acum,
Nyx avea s m desconsiderepentru cfusesemgur spartii
spusesemluiDavid.ncepeausmitranspirepalmele.
Prereameaestecnarfibine,David.ictosdureze?
Fiindc,pelngfaptulcaveamsdauochiicuNyx,mmai
ngrijoraigndulcputeamsnufiuacascndajungeamama.
LaunlucruineaClairecustrictee,caeusfiuacaspnla
cin,ceeacensemnacamlaoorijumtatedupceiterminaea
ziuadelucrulatribunal.Noajutasemspregteascmasainicila
altcevangospodrienultimeledouluni;lsasestreacdelaea,
dat fiind insomnia. Dar venise vremea smi reiau
responsabilitile i obinuita rutin a muncilor casnice.
Planificasemsncepchiardinziuaaceea,nsDavidtocmaimi
schimbasesocotelile.
Numult,miarspunsel,rmnndcuochiiladrum.
IamtrimisunSMSluiClaire,anunndocmduccuDavidn
vizit la el acas, dar co s ajung la timp pentru cin. Mereu o
anunam pe unde sunt, dac nu m duceam direct acas dup
coal.Eaaveaoribilulnravdeainchipuicmisarfiputut
ntmplatotceeramairuposibildacnontiinam.Deobicei,
eramcuAndysaulabibliotec,lucrndpentruunproiectdegrup,
cu ali colegi de clas. Ea mi rspundea, fcndumi cu ochiul
printrunemoticon.
ImaculatulFerrarialluiNyxijeepulgemenilorerauparcaten
faa casei cnd am ajuns noi acolo. Stilul sudist al cldirii mi
aminteacumvadeScarletOHaraideRhettButler,din Pearipile
vntului, cu naltele ei coloane albe i cu un farmec retro. Am
ncercatsmiamintescoreplicdinfilm,casmaiuitdefaptulc
intram ntro situaie neplcut, ns David ma smuls afar din
mainnaintedeamivenivreunanminte.
Hei,ceattagrab?mamvitat,ntimpcemducea,ntrun
ritmvioi,spreverandadinfa,inndumfermdemn.
Nerbdareaesteocaracteristicdeamea,adeclaratDavid.
119

Intrnd, am auzit muzica revrsnduse de la etaj. Nyx era n


birou,citind,aezatpeunscaunalb.Crlioniinegriimtsoii
cdeaupesteunumr,iarbuzeleierauuoruguiate,ntimpce
citea. Parc era o lucrare pe care Michelangelo, artistul, ar fi
modelatocumiestrie,pstrndopentruel.
Bun ziua, mam, a zis David, lundo nainte spre ua
deschisabiroului.
Apoi,asrutatopeambiiobraji.
Nyxsaridicatnpicioare.
Isis!aexclamat,iochiieialbatrisaufcutmari,ntimpcese
repezeasmntmpine.Ctsuntdencntatcaivenitnvizit!
miazis,ibuzeleisauarcuitntrunzmbetdesincerbucurie.
Bun,amzisncetior.ieumbucurfoartemultsvvd.
nrealitate,msimeamruinatcmaflamacolo.inelasem
ncrederea.
Apoi,easantorsspreDavid.
itubrbatultipic.Decenumiaispuscoaducinvizit?
lacertat,plesnindulnjoacpestebra.Afipregtitceaiul!
Nuesteovizitprotocolar,mam,iarspunsDavid.
Numaicovizitncasameanseamnoraritate.miface
binesmafluntrocompaniedecalitate,inpluscuofemeie,la
fel ca mine. Nici nu ai idee ce nseamn s trieti sub acelai
acopericunitebieipuipehar.
Zgomotul pailor cobornd treptele nea atras privirile spre
antreu,acolodeundeporneascara.
Bun,bun,azisGalen,ptrunzndnncpere,cuEryxla
civapainurmalui.
Bun, Isis, a zis i Eryx, aeznduse pe canapea. Ai ceva
noutireferitoarelatalentultudeatetransportadepeuntrm
pealtul?
Nu,mipareru,iamrspuns,strngnddinbuze.ichiar
nunelegdecemafluacumaici.
Mmm,amurmuratGalen,fcndgurapung.Tetrateazde
parcaifippualuidincrpe,nuiaa?Tetrtedupelpeste
tot? , , frate i eu, care te crezusem un brbat cu aspiraii
120

nobile
David,brbat?Amchicotit,neauzit.Eraunadolescent.Cutoate
astea,comparaiacuppuadincrpesepotriveademinunentr
unastfeldemoment.
Ce ai vrea si spun? a ntrebat Nyx, cnd David nc se
pregteasrspundacuzaiilorlansatedeGalen.
MisaprutuluitorctiadejacevoiaDaviddelaea,nainteca
elssuflemcarovorbsausfacvreoaluzie.
Esteoproblempersonal,ntremine,tineiIsis,adeclarat
David,dndlimpededenelescvoiacaEryxiGalensplece.
Dar,nlocsifacpeplac,ceidoidoarsauaezatmaibine,
fcndusecomozi.
Vzndceinuauniciceamaimicinteniedeapleca,Davida
nchis ochii i a expirat zgomotos. Nu avea de ales, trebuia s
vorbeascmaideparte.
AvreasolmuretipeIsiscuprivirelalibertateameade
opinie i la faptul c tu nu te vei amesteca n interesele mele
personale,nicinhotrrilemele,itiifoartebinelacemrefer.
Acum, ncepe, a cerut el, pe un ton sever, ceea ce m deranja,
oarecum.
Nyxiapusomnnold,arcuinduisprnceana.Privireaei
ptrunztoare ndreptat spre David era un indiciu despre furia
careostpnea.
Nuvorbiaacuea,lamcertat.Emamata.Respecto.
Nuinimic,drag.Mocupeudeelmaitrziu,miazisea,pe
untoncareintimida.Noidouvomvorbintrepatruochi,Isis,a
adugat,lundumdemniconducndum,pescar,pnn
camera ei, unde a ncuiat ua. Stai jos, draga mea, ma invitat,
btnduorpatulcupalma.ivoispunedespreintereselefiului
meu,aacumleanumitel.
OK,amrspuns,evaziv.
Mainti,trebuiestentreb:simipentruDavidceeacesimte
elpentrutine?
Eralafeldedirectcaifiiiei.Imediatmamnvpiatlafade
stnjeneal.
121

Pi
Amrmascuguracscat,netiindcumsreacionez.
Nutrebuieneapratsmirspunzi,dragamea,miazisNyx,
remarcndumirepedereacia.Totui,potssimtceticontient
desentimentelelui.Bieiipecareiaivzutacolo,jos,nuauvreo
ideepreconceputdespreceeacenseamnstendrgosteti.Nu
aucunoscutdectmomenteefemere itcutedepasiunefade
cteotnr muritoare,cndicnd,darniciodatpnnacel
gradncaresmpunnsituaiistnjenitoare,fiindcicunosc
limitele.Nuvreausspuncnuarfintreinutrelaiideacestfelcu
celedinneamullor,daraiciesteocutotulaltsituaie:unacarenu
privetediscuiaprezent.
Nyxatcutpentruoclip,privindum.
Din experiena mea, am nvat c zeitile masculine sunt
multprearsfateiarDavidnufaceexcepie.Eicredcpotsi
ating totdeauna aspiraiile doar pocnind din degete. Toi au
orgoliul foarte mare. La drept vorbind, i sunt destul de
recunosctoare pentru faptul c nai cedat n faa farmecelor lui
David.Eltrebuiesnveecumspoarteobtliefrarme.Lupta
l vaajutas tepreuiasc isterespecte.Esteoleciepecare
trebuiesonveesingur.
Afcutcivapaisprefereastr,privindceruldeunalbastru
strlucitor.
Isis, eu am simit ceva n tine, dar ce anume este, nu sunt
sigur,miazisncet,aproapenoapt.
Apoisantorsrepedecufaaspremine.
Iartmiimprudena.Gndeamcuvocetare.Narfitrebuits
istrnesccuriozitatea.
Amsimitcummiseaccelereazpulsul,fcndumsnuimai
audrestulcuvintelor.
noricecaz,presupunctrebuiesmilasbieiisiasume
responsabilitateapentruaciunilelor.Iatdecenuvoimanifesta
niciunfeldeopoziiefadeinsistenaluiDaviddeaiducemai
departeluptapentructigareainimiitale.Tuetilibershotrti
daclveiacceptasaununcalitatedepretendent.Nutevoijudeca,
122

indiferentdeceaialege.
Cuprinsdeunsoideameeal,mamridicatdepepatimam
dusspreea.
Ceanumeaisimitnmine?
Rbdare,fatdrag.Latimpulpotrivit,vomaflaamndou,
miazis,zmbindimngindumpepr.A,i,Isis,cuvintelepe
careleamschimbatnaceastcamer,nspateleacesteiuinchise,
vortrebuisrmnaici.Aivzutfelulncareobinuiescfiiimeis
reacioneze n cele mai banale dintre situaii. A prefera s m
lipsescdescene.
Nosspunnimnui,iampromis,idedataastaeramsigur
cmivoiinenchisgurameaceamare.

123

Capitolul 6
Dupceambutunpahardelimonadcucpuni,Davidma
dusacas.
Cumadecursdiscuiacumama?sainteresatel,curios.
Bine,iamrspuns,ridicnddinumeriilsnduirepedes
cadlaloc.
iaspuscsuntlibersiaupropriilehotrriicnuridic
niciunfeldeopoziiefadeele?
Da,apomenitdespreasta.
Davidazmbit.
Tesimpatizeaz.Suntfoartencntat.
Maina lui Claire era parcat pe alee cnd am ajuns la mine
acas.Davidmaconduspnlau,undeafipuspariupeorice
cmateptamama,zginduseprinvizor.Probabilcvoiasafle
ce anume se petrecea ntre mine i David, i tia c sunt mai
rezervatatuncicndseajungealaastfeldesubiecte.
Cutoatecemamameaicsuntemcelemaibuneprietene,m
scieunpicfaptulcointereseazfiecareamnuntalvieiimele,
darmaii nelegcpentrueatinereeasatransformatbrusc n
viaadeadultcndmanscut.
Miamrturisitodatcmitriaindirectexperieneledevia,
fiindcvoiassesimtiaritnr.Iareueramnevoitsitot
amintesccnuebtrn.
Paritulburat,miazisDavid,remarcndumiexpresia.
MgndeamlaultimaparteadiscuieiavutecuNyx.
Nutocmai,iamrspuns,lundumigeantadelael.Amuitat
ctrebuiasoajutpemamacupregtireamesei.
124

Atunci, te voi lsa cu treburile tale casnice, mia zis,


prinzndumidegetelenaleluiiapsnduicudelicateebuzele
pedosulpalmeimele.
De data asta, nu miam retras mna. A zmbit i a plecat pe
drumullui.
Amapsatrepedepeclan,intenionat,iamdeschisuabrusc,
sperndcosovdpeClairefugind.Darcredcamacionatprea
repedei,nloccauassedeschidcalumea,sa nchisiam
auzitunbubuitsonorurmatdeunAu!.
Mam!amexclamat,ducndumimnalagurideschiznd
dinnouua,dedataastacugrij.
Mamastteapepodeaiseineacuminiledecap.
Doamne,Dumnezeule,Isis!Cenaibaai?Vreismomori?
Cu rsuflarea tiat, am ngenuncheat lng ea, examinndui
capul.ncepeadejasseformezeuncucui.
miparefoarteru,mam.Numamgnditcetidupu,
amzis,ichiarmsimeamfoartevinovat.Vreisteduclaspital?
amntrebato,ngrijorat.
Nu,miarspunsmama,gemnd.Adumidoarpuinghea.
Amajutatosseridiceisseaezelamasadinbuctrie.
Arficazulsncetezicuspionatul,amzis,iuncolalguriia
nceputssenalentrunzmbet.
Amluatopungu,amumplutocugheaiiamntinso.
Darnuspionam observam, saapratea,nchizndochiii
aplicnduipungacugheadeasupraarcadeidrepte.
Mailasm,mam,doarnumaiamdoisprezeceani!Cunosc
diferena.
Mamduslafrigideriamnceputsscotingredientelepentru
cin,decarencnuncepusesseocupe,dupcaremamntorsla
ea.
Cumtesimi?amntrebato,ridicnduipungacugheade
pefrunte,casoexaminez.
Caicumafifostlovitcuouncap,miareplicatClaire,
pipinduifruntea.Miseparecsaumflatunpic.
Mam,iamzis,mucndumibuza.Credcartrebuiste
125

uiinoglind.Darmvdnevoitsteprevinsemeniunpiccu
omulelefant,iamzis,strmbndum.
Poftim?astrigatea,dndfugaspreoglindadinliving.
Euamrmasnbuctrie,temndumdereaciaei.Cttimpam
ateptato,miamrosunghiile.
OMAMDOAMNE!
iptulluiClaireastrpunsliniteadincas.
Napa,amzis,chircindum.
Nupotsmduclaserviciu nhalulsta!astrigatClaire,
artndspreuriaulcucuidepefrunteaei,iareuamdatfugala
telefon.
DoctorulJamesonafostsuficientdedrgunctsfacovizit
la domiciliu. Nu tiam pe cine altcineva s chem, iar el era, n
definitiv,medic.Mcarattputeamsfac,dinmomentceClaire
refuzangrijirilemedicale:maieraincpnat.
Din fericire, Claire nu suferise vreo comoie, ns cucuiul i
deformacapul.DoctorulJamesoniaprescrisunantiinflamatoria
sftuitoscontinuecugheaa.
Niciunadintrenoinamaiavutchefdegtitduposperieturca
asta.Pnlaurm,amcomandatpizzaispaghete.Amtrimisope
Clairesus,cassemailiniteasc,iareuamsplatvaseleiam
fcutunpicdecurenie,iabiapeurmamurcat,casmitermin
temelepecarenureuisemslerezolvnsaladestudiu.
nsemnarea nr. 6 n jurnal, 10:43 p.m.
Felul n care m priveti i n care te privesc nu ne mai este
interzis. Dar pn unde poate merge asta, nu mi s-a mai spus. M
simt dezorientat, nfricoat i curioas n legtur cu tine, n
legtur cu noi. Dezorientat de schimbarea asta, nfricoat c
a putea s m prbuesc, i curioas pentru ce va fi s fie.
***
126

Am rsuflat uurat diminea, cnd cucuiul lui Claire a dat


napoi,cutoatecncseobserva.Mamasahotrtsseducla
serviciu,chiardacseplngeacaratdeparciarficrescutun
cornnfrunte.Amajutatosiascundvntaiacufonddeten,
dupcareamreuitscamuflmicucuiullsndprulscad
pesteel.
Cnd am ncuiat ua dup ea, cu spatele la strad, am auzit
zgomotuluneimainioprindusenfaacaseimele.Nuputeasfie
dectosingurpersoan.Colurileguriinuaurezistattentaieidea
searcuinsus.Numamntors,ncercndsmdescotorosescde
rnjetul meu stupid de fetican din Sud. Sau auzit pai
apropiinduse pe alee. Miam rotit corpul n timp ce zmbetul
intrasesubcontrol.
Davidaurcattrepteleverandeipnlamineimasrutatpe
obraji,nmanieraluiobinuit.Unadintreminiioinealaspate.
Bun dimineaa, frumoasa mea, mia zis, ntinzndumi un
singurfirdetrandafirrou,cutulpinalung.Deeleraprins,cuo
funddinsatinmtsos,unbilet.
Rnjetulmeuprostescsantorslalocullui.Chicotindncet,iam
mulumit.Mcomportamlafelcamama,nziuancaremispusese
caveasiasnoracuJudele.
Amdespturitbiletulilamcititngnd.

Frumoasa mea,
Incomparabil i este-nfiarea,
i o atingere de-a ta setea-mi strnete,
ntregul piept mi st s explodeze,
Ajunge s te vd, i sufletul mi se topete.
Ca tu iubirea s-mi ntorci, voi atepta
O venicie, cu ntreaga mea credin,
i timpul niciodat nu-mi lipsete,
127

Chiar de-i ndur osnda suferinei.


Al tu, necontenit,
David Chios
Amrmascuguracscat.
Tuaiscrisasta?
Bafcusemiochiictcepele.
Eu,miarspuns,prndncntatdereaciamea.iestepe
plac?
David,miplacelanebunie,amoptit,recitindcuvintelede
pehrtie.
Amtcut.Msimeamstnjenit,netiindcumsreacionezsau
cealtcevasspun.Oricarealtfatsarfilsatscadnbraelelui,
topit.Marepcatcnueramoricarealtfat.
midoreamsfidatdovaddemaipuinlaitateemoional
fadeel.Miamdorit,fieidoarpentruosecund,ssemnmai
mult cu Jean, cnd venea vorba despre David: ncreztoare i
ncpnat. nc nu reueam s neleg cum era posibil s m
intimidezecinevantroattdemaremsur.
Mergem? ma ntrebat el, smulgndum brusc din
plvrgealameainterioar.
Amncuviinatfrvorbeiamnceputsmerg.
imulumescpentrucaiacceptatsteconducndimineaa
aceasta.Mndoiamcaimaifidispus,dupctdehotrtmiai
rspunsieri,miazis,ntinzndmnasdeschidportiera.
Cumamaifipututsrefuz,dupoispravcaasta?
Amzmbit,ridicndtrandafirulcasiinhalezparfumul.
Triezi, lam acuzat, cu voce sczut, i miam lsat repede
capulnjos,canucumvasmiobservemutraafectatpecareo
fcusemntentativadeaminfrnahohotulnervosders.
ndragosteinrzboitotulestepermis,areplicat,iparci
ivedeamzmbetulvanitospechip,ntimpcedeclamazicala.
Miam inut privirea n jos n timp ce am urcat n main,
128

strduindumdinrsputerisnullassvadctdeentuziasmat
eramdedarullui.Doarnuerasicedezattdeuor,chiardac
stomaculmisefcuseghemimieraplindefluturi,itotcorpul
mierastrbtutdespasmenervoase.Dincndncnd,ochiim
trdauipriveampefurispreel,ntimpcemntrebamdecealte
gesturi romantice ar mai fi capabil. Unii lear fi putut numi
dulcegriiexageratedulcegrii.Iareuiafiaprobat,pstrndu
mi stupidul zmbet de fetican din Sud. Sunt o cauz pierdut
cndevorbadedulcegrii.
Fatdrag,darendrgostitdetine!aexclamatAndy,aicrei
ochisgetaucndsprebucatadehrtiedepergament,cndspre
mine.
Printruna dintre oglinzile din baie, o priveam cum citete i
recitetepoemul,aacumfcusemieu,ntimpcemiumpleam
minilededezinfectantparfumat:ursctoaletelepublice.
Suntgeloas,amrturisitea,oftnd.AvreasmiscrieiBill
poezii, a adugat, bosumflnduse i restituindumi biletul. Nu
cumva ar vrea s le dea meditaii iubiilor n pan de inspiraie
romantic?
Nu mar mira, iam rspuns, ascunznd biletul n buzunar.
Probabilcehobbyullui.
Cndamieitdintoalet,nehlizeamamndou.
*
Neam ntors n cantin tocmai cnd se auzea prima sonerie,
indicndcorancepeapesteapteminute.Masurprinsfaptulc
nam vzuto pe Jean fandosinduse pe lng Eryx sau pe lng
David.Ladreptvorbind,nueradevzutpenicieri.
Ceaitotfcutacolo?nealuatlarostBill,prndderanjat.V
ateptmdeovenicie!
William, ia zis David, lsndui braul pe umrul lui, un
brbattrebuiesoateptemereurbdtorpedomniainimiisale.
Tuetidepelumeaasta?areplicatBill,privindulcuochii
mijii.Dincefilmalbnegruteairtcitpeaici?
129

Davidaizbucnitnrs.
AndyiBillsaundeprtatpuin,casiiarmasbun,nainte
deapornindireciidiferite.
Aaecndncercisieducipebiei,amurmuratEryxctre
Galen,ntimpcetreceaupelngmine.
Eunafiateptat,abombnitGalen.
Da, dar dac stm s ne gndim, tu nu eti un gentleman,
frate,aremarcatEryx,rznd.
Galen ia mbrncit n joac fratele i au pornit amndoi pe
coridorulaglomerat.
EumamndreptatmpreuncuAndyicuDavidspresalan
careaveamcutoiiprimaor,fcnduneloccucoatele.
Cndamajunsnclas,Andyiavrtmnangeantamea,a
scos trandafirul i la aezat pe banc. Nu nelegeam de cel
scosese.Avusesemfoartemaregrijsnulstrivesc.Abiacndam
vzutopeJeanncruntnduse,ntimpceAndyspunea,cuovoce
dea dreptul rsuntoare: David, e foarte frumos trandafirul pe
careilaidruitluiIsis,am nelesmotivulpentrucarescosese
floarealaiveal.
itotui,cumvareuetespleascnprezenaei,areplicat
David.
Amcititpoemulpecareilaiscris,azisAndy.
Andrea!amexclamat,ncruntndum.
NafivrutcaDavidscreadcobinuiescsdivulginformaii
cucaracterpersonal.Pelngasta,remarcaluiAndymstnjenea,
deoareceacumeltiaciacordamsecretuluisuficientimportan
nct sl mprtesc i altora, iar Andy tocmai l mprtise
ntregiiclase.
Zu?antrebatDavid,surprins.Cumisaprut?
Superb.Pasional.Atorpentrusimuri,arspunsAndy,cu
seriozitate, ca un veritabil critic literar. Teai gndit cumva s te
specializezinliteratur?Aifiunscriitorexcelent.
Poate, a zis David, schimbnd cu mine un zmbet cu
subneles,deoarecetiamamndoimultpreabinecnivelulluide
educaiedepeacumultosimpllicennliteratur.
130

Lascurttimpdupntmplare,anceputora,idoamnaLopez,
profesoaranoastr,sapregtitsnepredea.Spresfrit,cndnea
distribuit temele, David a nceput smi uoteasc prin pr.
Parfumuldulceagalrsuflriiluimafcutsmncordez.
ivoispuneunadevrbuzeletaleaugustdefructecoapte
dulci.Artrebuisndrznescaleluaspredegustare.Iardenuvafi
aa, atunci voi atepta ngenuncheat n purgatoriu sosirea acelei
zile.
Degustare?mammirat.
Davidnarspuns.
Hlizinduse pe nfundate, sa ntors n banca lui. Presupun c
voiasaflusingurcensemna.Miamscosmobilulilamascuns
subbanc;slavDomnuluicexisttehnologie!
Amcutatcuvntulpeunsitecuundicionargratuit.ndefiniie
ziceaasavura.Lamprivitcuateniepesteumr,ntrebndum
cumdeputeasfieattdencreztor.Ceanumeldeterminape
biatulstasfieattdesigurpeelideptrunztor?
David ma condus pn la sala n care aveam ora urmtoare,
fiindcaluierachiarvizavi.LaprivitchiordinupeSimon,
coechipierulmeupentrulaborator,apoimaluatprinsurprindere,
srutndumpeobrazcndmamaplecatsmiiauscunelul.
Cumecutineicutipulcelnou,pnlaurm?maluatn
primire Simon, urmrindul cu privirea pe David cum prsea
ncpereacuoexpresiesatisfcutpechip.
Nimic.
Nimicsaunimiccaresmpriveasc?
Ambele.
Miampuspalmelepebanc,prefcndumcnicinuvorbete
cumine.
Aadar,ieicuel?
OchiimisaurotitndirecialuiSimon,capulurmndui.
Nusarputeasolsmbaltodat?
Afostdoarontrebare,Isis.
Eibine,castiipeviitor,numimprtescviaapersonal
fadeoricine.
131

Prinurmare,rspunsuleda?
Simon, am zis, nclinnd capul ntro parte simultan cu
rostireaprenumelui.
Dmiofrmdesperan,Isis.Totvreausteinvitsieim
ncdinanulnti.
Misepareflatant,amrspuns,indiferent.
Aadar, vei vrea s iei cu mine? a insistat el, nevrnd s
cedeze.
mipareru,Simon.iammaispus,nuies.
Nu,zu,Isis,azisel,vrndsmiademn,nseumam
grbitsomutnpoalnaintecaelsmiopoatapuca.
Conversaiaaluatsfrit.Acum,dacnutesuperi,fiziologia
misolicitintegralatenia.
Nicimcarstemaigndetinuvrei?amaincercatSimon,
peuntonofensat.
t,lareduslatcereprofesorul.
Lactevaminutedupcencepusepredarea,lamobservatpe
Simoncprivetespretrandafiruldingeantamea.Uitasemdeel.
Nuerademirarecsestrduiaattdeasiduusmconvings
ieim mpreun. Probabil dedusese c David se afla cu un pas
naintealuiinuiveneaaltideeprincaresctigeteren.micam
prearupentruel.
Isis, o s te mai gndeti? a optit, insistnd n pofida
avertismentuluipecarelprimisemaiadineauri.
Aplecndumspreel,miamacoperitfaacubraulicupalma
iiamrspunsncetior:
Nuvreausternesc,nicistemint,Simon.Darlasobalt
deocamdat,bine?
Simoniaazvrlitcreionulpebanc,printromicarerapida
ncheieturii.Numiamaizisabsolutnimicpnlasfritulorei.
Simindncordareadintrenoi,amavutimpresiacsecundeletrec
cu i mai mare ncetineal. Eram legat de el, ca partener de
laborator, pn la sfritul anului; napa. Amndoi aveam s ne
simimstnjeniipeparcursulurmtoarelortreiluni.Eu,rnindul,
frsvreaudejancepeamssimtremucri.Iarcumafiputut
132

sremediezsituaia,zucnutiam.
nsfrit,sasunatdeieire.Davidmateptanfaasliide
clas, ncadrat de Marie Shannon i de Jean. Mam oprit pentru
ctevaclipecasprivesccumflirteazmajoretelecuel.
Preausfiemaestre.Gseaupretextesiatingbraelesaus
sehlizeasc,fluturnduigenele,imfceausmsimtprost,
ntrun anume sens. Un mic frison furios mia strbtut coloana
vertebralcndamvzutdegetelefeteicupicioarelungialelui
Jean,adicplimbndusensusinjospebraulluiDavid.N
aveamcumsconcurezcuaaceva.Mamstrecuratntrungrupde
elevi,fcndummicincercndsmferescdeei.
Mscuzai,domnioarelor,lamauzitpeDavidspunnd.
Tentativa mea de prelingere discret odat cu valul colegilor
euase.Amncetinitpaii,lsndulsmprinddinurm;navea
senssfiunepoliticoas.
Salut,iamzis,cndmaajuns.
Bun,scumpamea,miazis,cuosingurnclinareacapului.
Cumafostora?
Bine, iam rspuns, considernd c nar fi necesar sl
informezdesprediscuiaavutcuSimon.Aveamsenzaiaciaa
nusepriveautocmaiamicalunulpecellalt.Decesmaipunpaie
pe foc? Dar ora ta? lam ntrebat, la rndul meu, din politee,
strduindum s no vizualizez pe Jean interacionnd cu el n
timpuloreinacelaifelncareovzusempeculoar.Simplulgnd
mintorceastomaculpedos.
Destuldeneinteresant,miarspuns,izmbetulafcutsi
reapargropielenobraji.
Cematerieaiavut?
Analizmatematic.
Astaexplicparteacuneinteresantul.
Davidachicotituor.
Eibine,aufostianumitepriinteresantentimpulpetrecut
nclas.
Deexemplu?
Prietenata,Jean,estefoartecumsmexprim?Prietenoas.
133

Remarca lui ma fcut s scrnesc din dini. Simeam cum


colurileguriimiselasnjos.Davidaobservatcmstpneam.
Buzeleluisaulitntrunuldintreaceleclasicezmbeteirete,de
satisfaciefadereaciamea,nicimaimult,nicimaipuin.Mam
recules repede i am arborat n replic un zmbet prefcut. Nu
aveamdegndsmlasatrasntrunastfeldejoc!
Laprnz,masanoastreradejaplincndamajunsncantin.
Numndoiamcgemeniifceauimpresie.Doisportiviitreifete
sealturasergrupuluidelamasanoastr.Andymipstraseimie
unscaun,nspentruDavidnumaieraloc.
mipareru,azisAndy,ridicnddinumerispreDavid n
semndescuz.Aufostaicinainteanoastr.
Pi, am zis, strmbndum, nemulumit din cauza
faptuluicmasa noastr fuseseocupatdealii,credcputems
mergemntrunsepareu.
Duceiv voi, nea ndemnat Andy, punndui minile pe
umeriiluiBill.Eustauaici,cuapuldeBilly.
Davidapufnitscurt.
apuldeBilly?
Luiiplace.Nuiaa,apule?lantrebatAndy,strngndul
cuputeredebraeiapsnduiobrazuldeallui.
Mda, sigur, a rspuns Bill, dndui ochii peste cap. La
nebunie.
Davidainsistatcaeusrmnnsepareuisnulnsoescla
bufet,pentruciaelsingurmncarea.Astatlarnd,neastmprat,
cu ochii pe mine. Jur c privirea lui era hipnotic! ia uguiat
buzeleimiatrimisobezea.Eumiammutatprivirea,prefcndu
mcnuobserv.Miammucatcuputerebuzadejos,casmi
reprim hohotele de rs. Ca s par preocupat, am parcurs lista
mesajelortelefonice.
MamamitrimiseseunSMSamintindumicaveamprogramat
oedincudoctorulJameson.Aveassebucurecmsimeamcu
multmaibine,decndDavidnumaifceapartedinoribilelemele
comaruri.Puteamsdormfrajutorulmedicamentelorprescrise;
care, la urma urmei, se dovediser folositoare. Trebuia si
134

mulumesc pentru c fusese insistent i o implicase i pe Claire.


Altfel,eaarfiavutnevoiedemultmaimulttimpcasmconving
siaupastilele.
Osalataaterizatpemasnfaamea,nsoitdeunmicpahar
dincartonculapte.
Mersi,iamzisluiDavid,zmbindui.
Cufoartemareplcere,miarspuns,inclusivlazmbet.
Apoi,saaezatlngmine,inudecealaltparteamesei,unde
crezusemcarstamaicomod.
Amrmascalm,deistteamsexplodez,fiindcovedeampe
Jeanprivindunefstcit.Frate,ctdebinemsimeam!Eraridicol
s fiu invidioas pe ea, cnd tiam c toat chestia cu David
nsemnaosituaiefrieirepentruoricefatcarenufceaparte
dinspecialuifiindcnampututgsiuntermenmaiadecvat.
mi va fi permis ste conduc i dupamiaz? sainteresat
David,ciugulinddinsalat.
O,cuastaAmprogramareladoctor.MduccuBillicu
Andy.
Davidmaprivitngustnduiochii.
Etibolnav?
Nu,iamrspuns,ezitndsimrturisesccmduclaun
psihiatru.
Nu voiam s m cread cnit. La un moment dat, nici nu
fusesemdepartedeaaceva;nutrecusemultdinziuancare,pe
coridor,elmispusesecinee.
Atunci,caresfiemotivulprogramrii?
Nimic important, am zis, spernd co s se opreasc din
ntrebat.
Suntnedumerit.Atunci,decestemaiduciladoctor?
Of, am suspinat, dndumi seama c nu va nceta cu
ntrebrilepncndnuvaprimirspunsul.Amavutproblemecu
somnul,iamzis.Atrebuitsmconsulteunpsihiatru.Etatllui
Andy.
Davidafcutogrimas.
Eusuntcauzainsomniei,nu?
135

tiactfacdoiicudoi.
Amncuviinat.
Regretprofundfaptulciamprovocatacestgendetraum.
Dacarfisolumdelanceput,credemcndispun,nuamai
faceaaceva.Dar,amintetei,terog,amfostobligatsgsesco
metodprincarestempiedicsmaiintri.Nuaveamdeales.
Dardecenaifcutcevaprimaoarcndaidatpestemine
acolo?
Isis,tuteaivzutvreodatnoglind?mantrebat,privindu
mcuinsistennochi.
Amtcut,ateptndsaudirestulexplicaiei.
Eti superb. Demn de zeul zeilor. Eti de o frumusee
nesfrit,pnnvrfuriledegetelor.
Amsimitcummisezbrletepruldepebraecndlamauzit.
Exagerezi,iamzis,cltinnddincap.
Maprivitlung,capeonebun,cltinndieldincap,darde
susnjos,ancuviinare
Cee?lamntrebatncet.
Mnaluimianlturatuorprulczutpesteochi,aranjndul
nspateleurechii.Miacuprinsfaantrepalmeisaapropiatde
mine, oprinduse la civa centimetri. Miam simit inima n gt,
btndcutoatputerea.
Nu,lamoprit,proptindumibrauldreptnpieptullui.
Davidsaretrasuor,privindumptrunztornochi.
Tumomori.iojur.
Restul pauzei noastre de prnz sa derulat n tcere. Dintrun
motiv sau altul, gndul mia zburat la Gabriel. Mam simit
vinovat pentru c m gndeam la el, n timp ce stteam lng
David.DarmiamdatseamacfostulmeuiubitGabrieleranc
ngropatundevanuntrulmeu.Aveamsenzaiaclnel,cutoate
c relaia noastr se terminase de attea luni. Era ciudat s m
gndesclaGabriel,cndDavidreprezentadistragereaperfectfa
de toate lucrurile din jurul meu. La drept vorbind, ntratt de
perfect,nctpnlaurmmamgnditctrebuiasllassm
srute.miveneasmiausingurlabtaie.Mironosimaieram!
136

Miam amintit ziua cnd el i lipise buzele deale mele, pe


culoar,lngcabinetul asistentei: gestulluimluase atuncitotal
prinsurprindere.Grijaluifademineeradejaattdeevident,i
tocmaiastaeraceeacemfceasmtem.
tiam c nimic ce urma dup acel srut nu putea s ne in
mpreun.Luasemhotrreacnupotficuel,itiamidece.Mai
binelpstramcaprieten,dectstriesccuteamaclaputea
pierde pentru totdeauna, adnc ntiprit n contiina mea. Tare
deprimant.
PoatecarfitrebuitsacceptsiescuSimon,casmconving
peminensmictotceafost ntremineiGabrielsaterminat
odatpentrutotdeauna,icdestinulmeunulincludeapeDavid.
DararfinsemnatslfolosescpeSimonpepostdeparavan,ceeace
nunumaicnarfifostcorectfadeSimon,darnueraniciprea
inspirat,noricecaz.NuvoiamsidaudenelesluiSimonca
vreaoricealtcevadectorelaiedeprietenie.
Ultima or din ziua aceea sa scurs cu ncetineal. n timp ce
profesorul vorbea, David sttea tcut, urmrindum cu privirea
dinparteacealaltaslii,cubrbiasprijinitnpumn.Biadin
picior,nerbdtorparcssetermineoramairepede.
Eryxstteacubraelencruciate,fixndcuoprivirentunecat
nsemnrilecucretadepetabl,ntimpcerestullumii,cuexcepia
luiDavid,icopialeciancaiete.Mamntrebatdacntradevr
cunotinele lor despre administraia i economia Statelor Unite
erau att de solide, nct s nu fac niciun efort i totui s ia
examenul.Dacda,atuncicerostmaiaveassenscrielacoal?
Abiaatuncimiamamintitmotivulceseascundeanspatelebrutei
lorapariiinLosFresnos.Eu.
Cu toate acestea, nu vedeam de ce ei trebuiau s frecventeze
coala.Davidmispusesecfceaastacasmstudieze,darde
fapt adevratul motiv era cel destinuit de mama lui: ca s m
urmreasc. Pentru c ajunsesem si cunosc ceva mai bine, am
descoperitcDavidifraiiluieraufoarteinflexibili.Davidnusar
fimulumitdoarssestabileascnacelaioracumine.Acum,c
tiam acest amnunt, nu m mai mira faptul c se nscrisese la
137

aceeaicoalcumine,inicicgemeniiiurmaserexemplul.
Eryx ia lsat capul pe spate i a oftat uurat cnd sa auzit
soneriadeieire.Aieitimediatdinclas,frslmaiateptepe
David.
Amnceputsmiadunlucrurile,aruncndulengeant.David
saapropiatisalsatpevine,rezemnduibrbiadebraelepe
careilencruciasepebanc.
Permitemi s te nsoesc la medic, a declarat, mai degrab
dect ma rugat, pe un ton calm. i promit c nu m voi purta
frumos, a adugat, scond din geanta mea trandafirul aproape
ofilitpecaremildruisededimineaiaezndulpebanc.
Buzele mi sau arcuit ntrun nceput de zmbet. Cele mai
grozavecalitialeluierauspiritulcavaleresc,iretenia,agerimea
minii i umorul. Mddeagatacu toateastea. Amoftat adnc,
naintecafaameassecolorezendiversenuanedestacojiucnd
miamdatseamacumlpriveam:cuguracscat.Amnchisoi
miamferitprivireadeochiiluialbatri.
M ntlnesc cu mama acolo, iam zis. Nam nevoie de o
galerientreag.
Astrmbatuordinnas,apoiazmbit.Ampornitamndoispre
parcare,elajutndumsmicargeanta.
Lajumtateadrumuluispremain,Galenneaieitnainteia
spuscevanlatin.Dupton,preangrijorat.Expresiadepechipul
luiDavidadevenitamenintoarentimpceneapropiamdegrup.
Ce sa ntmplat? lam ntrebat, ns David a tcut, cu
maxilarelencletate.
Amajunslaceilaliiabiaatuncimiamdatseamadeceieise
GalendincerccaslanunepeDavid.Gabrieleraacolo.
Amfcutochiimaricndlamvzutpefostulmeuiubit.Arta
altfel: mai palid i mai slab. Avea ochii nroii i cearcne
ntunecatesubei.Haineleieraundezordine,boite.Prul,netuns
inepieptnat.Pentruoclip,mamgnditcpoateebolnav.Ma
cuprinsunvaldeagitaie.Numaivorbisemcueldeattealuni,iar
a rmne prieteni nu se numra printre planurile mele. Na fi
reuitniciodatsmlecuiescdeel,dacamfimeninutlegtura.
138

Atmosferadingruperafoartetensionat,cndamajunslngei.
Andypreangrijorat,lafeliBill.ChipulluiDavidadeveniti
maiduratuncicndavzutmnaluiGabrielpeumrulluiBill.
GaleniEryxartaucaicumarfifostpregtiissearunceasupra
luiDaviddintroclipnalta.
Salut,dulcea,miazisGabriel,fcndunpasspremine.
Instinctiv,Davidmatrasnapoi.
Salut,iamrspuns,ursuz.
misimeamochiiumezinduse.
Dintrodat,eramfoartefurioas:anaibiidefurioas,pentrucl
aveampeidiotulstanfaaochilor.Avuseseinsolenadeapune
captrelaieinoastrescriindunmesaj,nlocsvorbeasc.Laul!
David,poismducituazi?amntrebat,cuovocepuin
sugrumat.
Plcereamea,arspunsDavid,cuunzmbetluminos.
Stai,Isis,miacerutGabriel.Putemsvorbim?
Nu, iam rspuns, rsucindum pe clcie i pornind spre
mainaluiDavid.
Gabriel sa grbit s vin dup mine. Mam ntors spre el,
privindulmnioas.nspatelelui,iamvzutpeBillipeEryx,
spunndui ceva lui David, care se fcuse verde la fa.Galen l
ineadeunbrapeDavid,mpiedicndulsnainteze.
Dute! mia transmis Andy, micndui doar buzele, de la
margineasceneipecaresedesfuransufleitconversaiedintre
ceitreifraiiBill.
Nuamcesvorbesccutine,amripostat,cuovocerguitde
furie.
Erampepunctuldeaizbucninlacrimi.Miafidoritsipot
smulgeinimadinpiept.Afivrutcaelssimtdurereaprincare
trecusemeunziuaaceea,cndmitrimisesemesajul,punndcapt
relaieidintrenoifrnicioexplicaie.
Isis,vreaudoarsispun mipareru.miparerucn
am tiut ce fac. Mie dor de tine i te vreau napoi. Putem s
rezolvm totul. Relaiile la distan sunt ceva foarte obinuit, a
turuitGabriel,ntinzndmnasprefaamea.
139

Mamferitdeel.
Mairnit,iamzis.Puteaismfisunat,cndaivrutsne
desprim, tii? Nu credeam c i laitatea face parte din
personalitateata.
i,cuasta,iamntorsspateleimiamreluatdrumul.
IsisIsis!astrigatGabrieldupmine.
Nuiamrspuns.Mamduspnlaportieraautomobilului i
miamntorsprivireaspreDavid,nsGabrielsaplasatnfaamea,
blocndumivedereanaintedeaiputeafacesemnluiDavids
descuiemainacuajutorultelecomenzii.
Ascultm,dulcea.Regretdintotsufletul.Osmrevanez
fa de tine. Acum sunt n ora pentru vacana de primvar, o
sptmnijumtate.Osfactotceenevoiecasmprimeti
napoi.
Prea trziu. Nu mai vreau s am dea face cu tine. ntrzii
undeva:trebuiesplec,amzis,fcnduisemnluiDavidcsunt
gatadeplecare.
Elemotivulpentrucareteporiaacumine?ma ntrebat
Gabriel,ncruntnduse.
Iamaruncatoprivirencrcatdedispreiamoftat,ateptnd
sajungiDavidlamain.
David a ntins mna spre clana portierei i a deschiso pe
jumtate.Gabrielampinsolaloc.
Namterminatdevorbitcuea,azisGabriel,ncruntndusen
timpcesentorceaspreDavid.Poisnelaictevaminute,terog?
antrebat,printredini.
Are o obligaie dinainte stabilit. Poate cu alt ocazie, ia
replicatDavid,deschiznddinnouua.
Eryx,GaleniBillsauapropiatngoanamare.Eumamsuitn
mainiamnchisportieradupmine.Dar,chiaridinvehiculul
nchis,puteamsaudconversaia.
Cenaibamaivreiitu,omule?astrigatGabriel,mpingndn
umrulluiDavid.
AmvzutcumluiDavidifremtaunrile.Vedeamcumncerca
sseabin delao confruntare maiserioas.Eryx iGalenlau
140

ncadrat.
Iaouor,lasftuitBillpefostulmeuiubit.Etisingurcontra
trei,Gabe.Nufitembel.
Amncercatsies,dareraactivatincuietoareadesiguran.
Mamrepezitpeparteacuvolanul iamcobort,apoiamocolit
mainafurioas.
Hei!amstrigatcuputere.Atunci,Galensastrecuratielntre
DavidiBill.Pleac,Gabriel.Amterminatdiscuiacutine.
ntoarcetenmain,Isis,miaordonatDavid.
Nuvreau,mamopuseu.
Bill i Andy au nceput s trag de Gabriel, ncercnd sl
convingssendeprtezedemain.Gabrielsasmulsdinminile
lorcuomicareviolentisaurcatnpropriamain.Ademarat
n scrnete de cauciucuri. O rafal de fum cenuiu i miros de
cauciucarsavenitsprenoi,adusdevntulumed.
NumiveneascredctdeimaturputeafiGabriel.Msimeam
jenatcfraiiChiosltiaudreptfostulmeuiubit,dupceetalase
unastfeldecomportament.
Gabriel nu era genul violent. Tnrul pe carel vzusem n
parcarenusemnadeloccuGabrielpecarelcunoscusem.Eraceva
laelcare,purisimplu,numisepreanregul.Dupcumarta,
idupcumsepurta,eraaltul:ocutotulaltpersoan.
FaaluiDaviderampietrit.FraiiluiauinsistatcaelsiaLand
Roverul,iareisplececumainalui.
NafostdelocstilulluiGabriel,aremarcatAndy,ignornd
discuiadintrefraiiChios.Laivzutctderuarta?
Mda,amzis,rozndumiunghiilentimpcelascultampeBill
cumncercaslconvingpeDavidsurmezesfatulfrailorsi.
Numi venea s cred c puteau si dea atta importan lui
Gabriel.Dar,dacmgndeammaibine,elfusesectpecesseia
labtaiecubiatuldinvisdelngmine.
Feretete de conflicte, frate. Oraul este prea mic. Ar fi o
minunedacnainimeripesteelndrumsprecas,iaargumentat
Billpunctuldevedere.
DacBillddeaunastfeldesfat,eraclarclsuspectapeGabriel
141

cpuneacevalacale.
De ce suntei att de nverunai? mam amestecat eu n
discuia bieilor. A plecat. Nu vd ce rost ar avea s apelm la
msuriextreme,caschimbatulmainiloriascunsuldeel.
Isis,miarspunsBill,Gabrielaspusogrmaddeporcrii
pnsajungeivoiaici.Vorbedeomnebun,deparcarfifost
mare i tare cic l omoar n btaie pe oricine sar atinge de
tinectuetialuiicldoarenaiainailaltdeoricineiarsta
mpotriv.
Billialsatprivireanjos,cltinnddincap.
itremurauminile,aveaochiiinjectai.Aputeasjurcera
drogatsaucevadegenulsta.Nueratipulpecareltiameu.
William are dreptate s fie ngrijorat, la susinut Eryx. Nu
vremsavemprobleme.
OsmergcuBill,amzis,verificndorapeecranultelefonului.
Chiartrebuiesplec.
Nu,sampotrivitDavidpropuneriimele.Tevoiconduceeu.
David,fiirezonabil,aargumentatEryx.Gabrielvafiinsistent
ivancercasocontacteze.Evitoriceconfruntare.
Davidascosunoftataspru.
Bine,atunci.
Vomdiscutaproblemantrunmomentmaiconvenabil,Isis,
miazisEryx,fixndumcuoprivirestruitoarecaremiddeade
nelescnutrebuiesmaioferimialteamnuntenprezenalui
BillialuiAndy.
Te ateptm n main, mia zis Andy, observnd reticena
gemenilordeavorbicuminedefacuei.
De ndat ce Andy i Bill au ajuns n Mustang, Galen a luat
cuvntul.
Raiuneapentrucareapelmlaastfeldemsuriesteaceeac
trebuiesnesupunemlegilor;neesteinterzisvtmareaoricrui
muritor,ceeacesarputeantmplaoricndlafurie.Amajungeca
lumeavoastrsdevin verbotten4 pentrunoi,timpdemaimulte
4Interzis"(lb.german)(n.tr.).
142

secole.Iaracestaesteunsacrificiupecarenusuntdispussmil
asum.
A!amexclamatcuvocesczut,amintindumideodiscuie
anterioar,ncadrulcreiaiDavidmipomenisedespreasta.Ei
bine,mndoiesccGabrielossemaiiadeDavid.Ospuncapt
micilorluicrizedeisterie.
Etimultpreancreztoare,miaatrasateniaGalen,nlnd
osprncean.Putiulacelatocmaiaavutunaccesdefurie.Chiar
crezicvanceta?
nelegeampunctuldevederealluiGalen.Muchiigtuluimis
aucontractatbrusclagndulcDavidnarfiripostatdacarfiavut
lococonfruntarentreeliGabriel.Eraexactmotivulpentrucare
mabineamsmndrgostescdeDavid.Mnfricoaideeacva
veni o zi cnd el va disprea cu desvrire din viaa mea. M
temeamdeaceasuferin.Nafipututsosuport.
Fraii au schimbat cheile mainilor ntre ei i au hotrt s
urmezeunalttraseusprecas.Misaprutcdramatizeaz,dar
daceisimeaucaatrebuiesfac
Tocmaiianunamcplec,cndtelefonulmiasunatpentrua
douaoar.EraClaire.ntrziasem.
Gemenii sau strecurat n Maserati i au ambalat motorul,
ateptnd ca i fratele lor s se suie n Land Rover. David lea
ignoratsemnalulimaconduspnlamainaluiBill.
Snulsuni,masftuitel,peuntonimperativ.Seviiorice
contactcuel,ngeneral.
n drum spre cabinetul doctorului Jameson, Bill a tcut,
ascultndo pe Andy cum repet spusele lui Gabriel, cuvnt cu
cuvnt,cutottacmul.PreaciudatcaGabrielsnjureaa,defa
cuAndy.Eracompletschimbat.
edinaladoctoradecursbine.Amfostanunatcnumaiam
nevoiedeserviciiledoctoruluiJameson,darcvoifimaimultdect
binevenitsmicontinuiedinelelunar,dacsimeamnevoia.I
amspusdoctoruluicnumateptamlavreoschimbareicnar
nsemnadectsiirosesctimpuldegeaba.
DoctorulJamesonachematopeClairensalapentruconsultaii
143

i ia explicat c m elibera de sub supravegherea lui medical.


Mamaascosunsuspindeuurareimambriat.Ochiiisau
umplutdelacrimiiisclipeau.ieumbucuramctoatcazna
astacudoctorulpentrucapsesfrise.
Probabil c trecuse o or de la apusul soarelui, cnd a sunat
cinevalau.Mamasadussrspundiapoimachematjos.Mi
lamimaginatimediatpeDavid,stndnmijlocullivinguluimeu.
Mnelam.
Gabrielpatrulapeafar,nluminadepeverand.Tenulluipalid
cptaseonuancenuie,chiarisubstrlucireaglbuieabecului.
Putemsvorbim?azis.
itotfrecafaa,desusnjos,nelinitit.Artabolnviciosdeslab
ivaseleroiidesngedinochiiddeauunaspectsinistru.
Desprece?
Miamncruciatbraeleimiamlsatgreutateapeunpicior.
Isis,amgreit.mipareru.Tevreaunapoi,azis,ntinznd
mnacasmiatingfaa.Tremura.
Iam ndeprtat mna de pe obrazul meu i am fcut un pas
napoi.
Aacevanusepoate,iamzis,mucndumibuzaiprivind
njos.Fmiunserviciunumaivenismcauialtdat,bine?
Mamntorspejumtate,amintratncasiamnchisua.Am
ateptat acolo, vrnd sl aud cum coboar treptele verandei. n
schimb, lam auzit relundui patrularea. La un moment dat, a
lovitdetreioricuputerenu.
MiamntorsprivireaspreClaire,caresttearezematdecadrul
uiibuctriei,cuomnnold.Mateptamcaeasseoferes
deschid.
Strngeadinbuze.
Nuteuitalamine,miazis,aruncnduipeumrervetul
pentruvasepecarelineanmn.Astaeproblemata.
Necjit,amdeschisuaiamieitdinnoupeverand.
Cee?mamrstit.
tiucetisupratpemine.tiucnummaivrei,dard
mioanscasterectig,miazis,foindusentimpcevorbea.
144

Potsfacsfiemaibine,iubi.Zucpot.
Lam privit cum i freca minile de nervozitate. Din cnd n
cnd, umrul i slta spre obraz cu un soi de zvcnet. Abia mai
puteasstealocului.Amnceputssimtogreutatepesuflet,ogrij
fadeel.Darnu,nuaveamsidauocaziadeamrniiadoua
oar.
Ateptarspunsulmeu.
Miam amintit de noaptea aceea de nesomn,cu cteva luni n
urm,pentrucareelerarspunztor.Dimineaa,mmpleticisem
pn la baie i m splasem pe fa. Privindum n oglind,
vzusemcaveamochiiumflaipentrucplnsesemnentrerupt
opt ore, toat noaptea de fapt. Artam de parc a fi mbtrnit
deodat. Prul meu atendeschis prea cenuiu, iar ochii de un
verdemsliniueraunroiiiplinidesuferin.Erampalid,fr
via n mine, iar trupul iaa mititel, de un metru i jumtate,
preasfisczutpnladoupalmenlime.Msimeamcao
vduvndurerat.
Amterminatcutine,amrspuns,dupondelungtcere.
Isis,nu!aexclamat,cuvoceafrnt.Iubire,undeafostfoc,tot
mairmntciuni,ainsistat,iochiicpruiisauumezit.
Nu,Gabriel.Teamuitat.Nungreunasituaia.
Poatecaveadreptate.Poatectotceeacesimeamerafuriacare
ar fi trebuit s pun stpnire pe mine atunci cnd survenise
desprirea,numaiceuoreprimasempentrucnuavusesemspre
cinesausprecesondrept.EuiGabrielfusesermprieteni,nainte
deadeveniiubii.Iarastatrebuiasnsemneceva.
Iamstudiatcearcneledesubochiihainelelbrate.Afivrut
safludacebolnav,darnuvoiamsidaudenelescmmai
interesapersoanaluinvreunfel.TrebuiasmgndesclaDavidi
s nu comit greeala de a recunoate c, dei eram suprat pe
Gabriel,aspectulluimndurera.
lcunoteampeGabrielncdinprimiianidecoalprimar,i
rmseserm prieteni dea lungul anilor, pn n liceu, cnd
devenisermuncuplu.
Nueuorsuiipecinevacareiafostprietendincopilrieicu
145

careaiavutapoiolegtursentimental.Gndurilemisenvrteau
n cerc. ncercam smi dau seama care ar fi trebuit s fie
urmtoareameamicare.
Deodat,Gabrielsarepezitspremineimanfcatdemijloc,
apsnduicubrutalitatebuzelepestealemele.Mamzbtutcas
meliberez, dar era maiputernic dectmine.Atunci,amridicat
mna,lamprinsdeurecheimiamnfiptunghiilenea.
Cenaiba,Isis!aurlatel,lipinduipalmadeureche.
Pleac!iamcerut,scrninddindini.Idiotule!
Amintrattropindncasiamtrntitua.
Isis, lamauzitimplorndprinu.Deschide. tiuceti
acolo.
Nu iam rspuns. Lam auzit bombnind ca pentru sine i
ciocnindncetiornu.Amaiateptatovrementcere,dup
careasunat.
Rahat,amormit,peuntonenervat.
Amaizbovitctevaminutepeverand,plimbndusedecolo
colo. n celedin urm,iamauzitpaiicoborndtreptele iapoi
bocnindpecimentulaleii.Mamzgitprintransperanteleferestrei,
vrndsmasigurcmainaluieceacaresendeprteaz,inu
alta.
Clocoteam de furie. Nu puteam dect smi imaginez cum
artam cnd am urcat scara. Mama era pe palierul de sus,
ateptndum.
Nuparipreafericit,aremarcatea.
Eunimbecil,amzis,simindunnodmarengt.
Cesantmplat?
Eunimbecil,amrepetat.
Parteaastaampriceputodeprimadat.
Nammairezistatiamizbucnitnplns.
O,nu,scumpamea.Termin.Numeritsplngipentruel,
miazisClaire,mbrindum.
Mam,suntdoarfurioas.Decesamaintors?Msimeam
foartebinefrel,mamsmiorcit.
Mamaatcut,ascultndum.
146

Eschimbat,mam.Detestsorecunosc,darmifacgrijipentru
el. Arat bolnav. Ma srutat, iar eu iam sfiat urechea cu
gheareledeafcutpeel,iamaiivenitlacoal,amsporovit
maideparte.AvrutsseialabtaiecuDavidinunelegecndi
sespunenu.Ceartrebuisfac?amntrebato,plngndcevamai
domol.
Mama era, probabil, la fel de ocat ca i mine de faptul c
vorbeamattdedeschiscuea,darnumaiputeamsinnminece
simeam.Trebuiasispunexactcesepetreceanviaamea.Aveam
nevoiedeea,attcaprieten,cticamam.Claireeraunadintre
cele mai bune prietene ale mele, dar i singura mam pe careo
aveam.
CesimipentruGabriel?afosteacurioas.
Amridicatdinumeri.
Nutiu.lursciiavreastiudeceeattdeschimbat
acum.
Aha! a exclamat Claire, cltinnd din cap n semn de
ncuviinare.Etiderutat.
Amprivito,cuprinsdedisperare.Aveadreptate.Uramsenzaia
asta.UramstiucmaiinnclaGabrielchiardacnumaiun
picdetotdeildetestampentrucmrniseattdeprofund.mi
displceapersoanacaredevenise,iarcreieruluimeuiveneagreus
neleagdecemmaipreocupapersoanalui.
Cutoateastea,hotrreameafuseseluat.Nuaveamsimai
dauoadouaocazie.
Dupcinionouiscurtcrizdefurie,mamurcatnpati
miamtraspturapestepiept.Miafostgreusmigsescopoziie
mai comod. Gndul c Gabriel bntuie prin Los Fresnos m
demoraliza. Aveam nevoie de un loc care smi reconforteze
mintea.
Mamchinuitsmiferescgnduriledecmpulcumaciism
concentrezlaceaveasmirezerveurmtoareazi.
Amncercatsmiaulatrntcuoboseala,temndumsnu
alunecdinincontiensprecmpulcumaci:unloccareacummi
147

deveniseinterzis.ncetulcuncetul,mamcufundatntrunsomn
adnc.
VisulmaduspnpeplajapecarefusesemmpreuncuDavid,
nziuancareelsematerializasepelumeaasta.
Mamplimbatdealungulrmului,simindnisipuludsubtlpi.
Valurileselegnauntrunritmregulatspreorizont.
Acumestecevanou,amauzitovocenspate.
Iamrecunoscutimediatmirosul.Ochiimeisaugrbitslcaute.
Iamntlnitprivirea;sttealacivapaidemine.Trupulluiauriu
seprofilantoatsplendoarea,cuaripiledelicatemaiestuosntinse.
Bun,lamsalutat,zmbindui.
Bun,frumoasamea,azis,zmbindiel.
Davidmaluatdemnisaaezatlngminepenisip.Miam
retrasuordegeteledinstrnsoarealuidelicatiampusmnan
poal. ia exprimat nemulumirea fa de gestul meu cu un
mormitmbufnat.Mamprefcutcnulaud.
mi cer scuze pentru intruziune, am zis, ngrijorat ca nu
cumvasfitrecutcumvagranianSomnium.
Nai nclcat nicio regul, maasigurat David.Eu amvenit
acumlatine.
Poisfaciasta?
Normal,arspuns,ridicnduiuoruncolalgurii.Amvenit
siartceva.
Poftim?amntrebat,cuprinzndumigenunchiicubraele.
Uite,miazis,artndumiapusul.
Cerul,cunuaneleluistacojiiililiachii,santunecat.Stteampe
nimic, nconjurai de nimic. Am cutat braul lui David prin tot
acestneant.
Imagineauneifemeitinerealuminatfundalul.
Bun,scumpameafetibun,micameaprines,aoptit,
drgstoas,tnra.
Amrecunoscutattvocea,ctichipul.EraClaire,ntineree.
Icnind,miamdusmnalagur.
Orecunotipetnradoamn?miaoptitDavidlaureche.
E mama, am zis, cltinnd afirmativ din cap. Ct e de
148

frumoas!
Davidiaapsatuorbuzelepeobrazulmeu.Erammultprea
copleitdecevedeam,casmaiprotestezmpotrivandrznelii
lui.
Iatceaivisatcnderaicopil,miazis,noapt.
Imaginileaucontinuatssederuleze,cantrunfilmpeecranlat.
Amauzitplnseteleunuicopil,apoivocealinititoareamameimele
ngnnduncntecdeleagn.Imagineatatluimeu,trimindumi
bezele.Cadrecujucriiifleacuriviucolorateapreauidispreau.
Dinnou,tatlmeu.Ochiiluiverzierausticloiiistovii,chiardac
ncercasmamuze.AmvzutoapoipebunicaEva,careantins
braelespremine,zmbitoare.
Apoi,chipuriledinimaginiaunceputssematurizeze,ncetul
cuncetul.Iatprimameabicicletifaazmbitoareatatei,ntimp
cemiexplicaatentcumsmergpeea.
inei echilibrul, ngera. Aa asta e!, am auzit vocea lui,
urmatdehohotelelimpezidersaleuneifetiersulmeu.
Scena urmtoare mia dat impresia c plutesc printre nori,
nconjuratdemaimuezburtoare.Eraoscendin Vrjitoruldin
Oz. Cnd eram mic, maimuele zburtoare m ngrozeau, dar
acumnumisemaipreaudelocnfricotoare.
Amplnsiamrsurmrinddiferitemomentedinviselemele.
Nueramcapabilsstpnesccopleitorulcaruselalemoiilor.
Imaginilesauopritisafcutntuneric,ntimpcelamauzitpe
tataspunnd:Teiubesc,ngera.
Cerul ia reluat culoarea roie aprins. iroaie de lacrimi mi
curgeau pe obraji. Mam ntins spre David i lam mbriat cu
ardoare.Amplnsnhohote,agndumdeel,timpdemaimulte
minute.Cnd,nsfrit,amreuitsmmailinitesc,Davidsa
desprins cu blndee din mbriarea mea att de strns. Mia
cercetat,temtor,chipul.
Teamfcutnefericit,aremarcatel,ntunecnduselafa.
Nu,lamcontrazis.Suntfoarte,foartefericit.
Mamsmiorcit iamrs n timpce elmaajutat smi terg
lacrimile.
149

Tata,amzis,tiidecndvoiamslvd?Niciodatnamavut
cuadevratocaziadeamiexteriorizatoatsuferina.
Isis,miparefoarteru.Namavuthabar;altfel,niciodatna
fi
Darvoceaisastins,fiindcnuimaigseacuvintele.
Iartmi imprudena.Namvrut siprovocvreo durere, a
insistatDavid,cuosuferinchinuitoarepechip.
Nu,David,mammpotrivitdinnou.Maifcutfoartefericit.
Miairedatamintirilecutatlmeu.imulumescsincer!
Dupcemiastudiattimpdectevasecundefaa,samairelaxat
puin.
miparesincerru,azis,tergndumilacrimilermasepe
fa.
Amprivitamndoivalurile,caredansauritmicspre idinspre
mal.Apoi,ochiiiauzbovitmulttimppechipulmeu,pnam
ajunssmntrebceanumeputeasitrezeascinteresul.
Unflutureturcoazaflfitdinaripinfaanoastr,aprutcadin
neant. David a ntins o mn, chemndul parc. Fluturele i sa
aezatpearttor.Davidlaapropiatdemine,caslstudiez.
Frumos,amremarcatncetior.
Estetimpulsplecm,maprevenitDavid.
Deja?lamntrebat,posomorndum.
Nevomrentlninrealitate,frumoasamea.
i a disprut ncet, lsnd n urm doar un contur de sclipiri
aurii.

150

Capitolul 7
Mam trezit cu zmbetul pe fa. Am srit n picioare iam
pornitsprebaie.Miamondulatvrfurilelungilormeleuvieimi
am pus pe mine bluza neagr, preferata mea. Blugii i pantofii
platformaureprezentatalegereapentruaceazi.Dupceamfolosit
creionulnegruirimelul,totmiarmascevatimpcasmzglesc
njurnal.
nsemnarea nr. 7 n jurnal, 7:01 a.m.
i astfel, cu un sentiment mai profund fa de tine, m-am
trezit din somnul meu n dimineaa asta. Am vzut cu propriii
ochi darurile cu care ai fost nzestrat la natere. Ele sunt un
mister pentru inteligena mea, o chemare pentru inim. Cu toate
acestea, nu pot i nu vreau s le interpretez ca fiind mai mult
dect o pasiune tcut.
***
Mnnc i tu ceva nainte de plecare, ma sftuit Claire,
turnnduioceacdecafea.Eusuntnntrziereastzi.Spers
nusesupereeful,aadugat,chicotind.
NomaiauzisemdecevavremepomeninddespreJude.
Astacummaivine?amntrebato,intrigatdeveseliaei.
Frumos,miarspuns,fcndumicuochiulntimpcesorbea
dinbuturafierbinte.Nevedemdupamiaz.
Mama era deja la u, pregtinduse s ias, cnd sa auzit
soneria.Adeschisua,cuveniculeizmbetmodest.
151

Ei,bundimineaa!aexclamat,vesel.
Santorsspremine,fcndumicuochiulichemndumprin
gesturi.
Bun dimineaa, doamn Martin, am auzit vocea lui David
veninddinspreu.
Amfcutbruscochiimariiamsritrepedenpicioare.Mam
dusspreu,undelamgsitpeDavid,purtndocmaalbastru
deschiscugulerlatiblugideculoarenchis.Nuanadebleui
accentua negrul prului i deja strlucitorii ochi albatri. James
Deaneranimicpelngel.
Larevedere,copii.Saveiozibun,azismama,srutndu
mpeobraziplecnd.
Ozibunidumneavoastr,iarspunsDavid,susinndumi
privirea.
Amieitpeverandiamnchisuanurmamea.
Bundimineaa,amzis,mucndumibuzafiindcsimisem
bruscouoargrea.
Este,ntradevr,miazis,srutndumpeamndoiobrajii.
Miantinsocutiualb,legatcuodelicatpanglicauriedin
organdi.Lamprivitntrebtoare.
Chiarnartrebuismitotcumpericadouri.
Nulamcumprat,miazis,ndemnndumprinsemnes
iaucutiua.
Amluato,stndpegnduridacsodeschidsaunu.
Deschideo,miacerutel.
Amapucatdeunuldintrecapeteledelicateipanglicidinorgandi
i am tras uor. Funda sa desfcut imediat. Am deschis cu o
micarelentcutia.
nuntrul cutiuei albe sttea fluturele turcoaz din visul meu.
Atepta calm, legnndui blnd aripile catifelate. Sub el se
odihneaobucatmicdehrtiedepergament,deformptrat,cu
numele meu scris pe ea. Fluturele ia luat zborul n adierile
vntului dimineii, disprnd prin tufiuri. Am luat hrtia din
cutiuiamdespturitocugrij,cuochiipeDavid.Pebiletscria:
152

Vederea ta chiar i-ale inimii bti mi le-a


rpit,
Punndu-se stpn pe sufletu-mi
nemblnzit.
Sngele-mi pulseaz iute, cum nici nu
credeam:
Iubirea mi-o declar n faa ntregului meu
neam.
Bobocii florilor nicicnd nu se compar
Cu minunata-i frumusee, o, att de rar.
D-mi agonia, sau moartea d-mi-o
negreit,
Iar eu inima-i iau, cu-a mea s bat fr
de sfrit.
Al tu, necontenit,
David Chios
Amncremenitdeuimirecitindacelecuvinteattdeexpresive.
Miamridicatcapul.miateptaprivirea.
Altu,necontenit,arepetatcuvocetarencheiereapoemului.
Incredibil, am murmurat. Era singurul cuvnt caremi mai
puteatreceprinminte,ntimpceelmsfredeleacuprivirea.i
mulumesceincredibil,amncercatsmcorectez.
Buzeleisaucurbatntrunzmbet.
Potsteconduclacoal?
Da, poi, am rspuns, i mi sa prut c vorbesc ca o
nvtoaredelaclasanti.
Mamntorsncas,mamluatghiozdanuliampuscutiuaalb
nel.Apoi,amieit,amncuiatuanurmamea,imamdusspre
David,caremateptapealee.
153

David venise cu maina lui. Mam strecurat pe scaunul din


dreapta,iarelanchiscugrijportieradupmine.Obrajiincepeau
smdoardincauzaformidabiluluizmbetdepefaamea.
AncercatGabrielsialegturacutine?mantrebatel,dup
cearsucitcheiancontact.
Colurilebuzeloraucobortlaloc.
Mda,amrspuns,gndindumcsedusesedimineaamea
fericit.Avenitpeaiciasear.Iamnchisuannasdedouori.
O, a oftat David, cu buza tremurndui de nemulumire.
Hmm.Galenaavutdreptatenprivinalui.Esteperseverent.
Iamspusctsepoatedeclarcnuvreauslmaivd,lam
linititeu.
Nusuntconvinscaacevalvareine.Galenasimitlaelun
naltniveldetoxicitate.ncearcsleviicuoricepre.
Toxicitate?amrepetat,ezitndpuin.Cumarfidroguri?
Dintrodat,eramimaingrijoratpentruGabriel.Doarnuera
attdeprostnctsseapucededroguri!
Nutimprecis.Galenecelmaiempaticdintregemeni,darnu
estenicipedeparteattdesensibilcamama.Totceaperceputel
este un nivel ridicat de toxine n sngelelui.Galennaputut s
stabileasc natura acestora. Ar putea fi medicamentoas, i nu o
urmareantrebuinriidrogurilorstimulative,darnuputemti.
Deastaeraufraiitiattdenelinitiiieri?
Da.Subefectuluneidozeattderidicatedemedicamentesau
de narcotice, este foarte probabil ca o persoan s se comporte
iraionalsaubeligerant.DeastamaabordatGalenieri,naintes
ajungemlagrup.
Aadar,ceeaceiaspuselafostunavertisment,amdedus
eu.
Davidancuviinat,cltinnddincap.
Isis,miazis,lundumimnantralui,terog,fiiprecaut.
Osfiu.
Gacanoastreradejaprezentlamasadincantin.Andyma
ntmpinatcuoprivirenerbdtoare,dndumidenelescare
154

cevadedezbtut.
Neaa,David,azis,zmbind.
Dupcare,frsmaipiardvremea,maluatdebraimatras
deoparte.
Nosivinscrezi,anceputea.EuiBillamdatnasnnas
asearcuGabriel,labenzinrie.nafarafaptuluicerabeat,era
paranoiciplindedraci.Totbteacmpiidespretine.Ancercats
lconvingpeBillsteaducsvorbeticuel.Ziceacafostlatine
acasiciaifcutvnt.Adevrat?
Mda,amncuviinateu.Zimaideparte.
Ei bine, afl c ma speriat. Zicea cl ateapt prietenii n
mainictrebuiesplece.
iceiattdenfricotornasta?
Nueranimeninmainalui.
Poftim?mammirat,ncreindumifruntea.
Bizar, nu? a spus ea, fcnd ochii mari. Dar mai e ceva
naintesplece,Billmiazisslateptnmain:devenisepuin
camngrijorat.Aac,mduceunmaini,dupcinciminute,
vineiBill,agitatcanaiba,imizicestesun.Aaifac,darmitot
intrmesageriatavocal.Erapreatrziucastemaisunpefixul
deacas.Namvrutsotrezescpemaictasaustebagnbelea.
Miamscosimediattelefonuldinghiozdan.
Emort.Amuitatslncarc.Scuze.
Mda,mamgnditeu.Amncercatiazidimineastesun
pe fix, dar na rspuns nimeni. Probabil c plecasei deja, a zis,
strngnddinbuze.Astanuetot.
Eibine,treciodatlasubiect,ammboldito,nelinitit.
Chipul lui Andy a devenit serios, timp de un minut. ia tot
plimbatprivireadelaBilllamine,inapoi.
IaspusluiBillcsecar
Of,slavDomnului!Acum,dacsontoarcenFlorida,os
mlasenpace!amexclamat.
Msimeamuurat.AaaveausfieifraiiChios.
Andymaprivitcuguracscat.
Nu,proasto!azis,strmbnduse.Secarcuarmadupel.
155

Totsngelemisascursdincorp,adunndusentlpi.Cenaiba
avea Gabriel n cap? i de unde avea o arm? Plus, cel mai
important,laceitrebuia?Amameittotnvrtindnminteaceste
ntrebri.
Poftim?!amzis,cutremurndum.Nucred.Nuegenul.
Refuzamcutotulideea.
Nu,nu,nu,Andy.CredcBillafcutoconfuzie.
Banu,Isis.Gabrieliaiartato.
SaopritsarunceoprivirespreBill,careneurmrisentotacest
timp.
Tresispuitipuluitu,miaoptitAndy,ntimpceEryx
treceapelngnoi,cuMarielabra.
Nuetipulmeu,amcorectato.Daraidreptate,amzisapoi,
aezndumpescaunulgoldelngmine,ateptndsmitreac
ameeala.CrezicGabrielosmaivinsmcaute?
Fat drag, nu tiu, dar trebuie s fii cu bgare de seam.
Gabrielnuparentoateminile.icredcBillaredreptatecndzice
canceputsiadroguri.
Purisimplu,nupotsnghitchestiaasta,Andy.Pnacum,
ipriveacudisprepeceicarefceauaaceva.iaduciaminte?
Amoftatadnc,lsndumicapulscadpespate.
ispuiluiDavid,iispuichiaracum,Isis!miaordonatAndy.
Miamastupatguracudegetelestrnsenpumn.
OK,amrspuns,cuovocenfundat.
Eramcuprinsdeostaredeagitaie.Numiveneascredceeace
tocmaimispuseseAndy.CesentmplasecuGabriel?Trebuias
afludacntradevrseapucasededrogurisaudacsufereadecine
tiecedereglarepsihictemporar.
AndymaridicatcuforadepescauniiafcutsemnluiBills
vinlaea.Eumamdusdirectspresingurapersoancareputeas
mideaoinformaieconcretdesprecesepetreceacuGabriel.
Salut,Galen,potsvorbesccevacutine?amrostit,cuovoce
uortremurat.
Simeamdejacumochiincepeausmiseumezeasc.Davidsa
ridicat de pe scaunul lui,dndui imediat seama cera ceva n
156

neregulcumine.
Esteoproblempersonal.Pleac,arepezitoGalenpeJean,
pecarenicinoobservasemlngDavid.
Numibteamcapulcueanclipaasta.
Fie,azisea,ridicnddinumeriiaezndusepescaunullui
David,vizavideGalen.
Jean,avorbitserios,iaatrasateniaDavid,peuntonferm.Te
rog,lasne.
Chipullui Jeanacptatonuantotmaiaprinsderoupe
msur ce se ridica de la mas cu ncetineal. Ma privit cu
ostilitate,dupcaresantorsspreDavid,cuoexpresieofensat.
Nevedemnclas,ancercatelsombuneze.
Jeanneantorsspateleiaplecatspremasagrupuluiei.
Aintreagameaatenie,miadeclaratGalen,invitndums
staupescaunuldelngel.
Ce anume ai vzut, sau scanat, sau cum io mai zice, la
Gabriel?lamntrebat.
Neliniteamifceacavoceasmisunenesigur.Amsimitun
nodngticsuntlaunpasdeaizbucninurlete.
NuaidiscutatsubiectulcuDavid?
Lam discutat, a confirmat David, lsndui o mn pe
umrulmeu.
Am nevoie de mai multe detalii, am zis, ncercnd s m
oprescdintremurat.
Ce anume vrei s tii? ma ntrebat Galen, arcuindui o
sprncean.
Totceaisimitlael.Totul,amrepetat.
Tremuri,aremarcatDavid.
Deceetiattdeagitat?acompletatGalencuo ntrebare
observaialuiDavid.
E ceva n neregul cu Gabriel. Se comport ciudat. M
ngrijoreazgndulcarputeasdeadenecazuri.
Lam auzit pe David uiernd ncet cnd miam exprimat
ngrijorareacuprivirelaGabriel.
Galeniampreunatminile.
157

Deobicei,opersoanestemaipuinncordatdupcespune
ce gndete, iar pulsul tu este nc n cretere. Mai este vreo
informaiepecarevreisneomprteti?
Spunemimainticeaisimitlael,aminsistat.
Galeniasprijinitbrbiantromn.
Niveluri extreme de expunere, fie la un medicament foarte
puternic,fielaunamestecdenarcoticecualcool.Nupotsspunde
cttimpsarfipututaflanorganismulsu,nicinceconcentraie,
dar presupun c este vorba despre o intoxicare foarte recent i
intens. n afar de toate acestea, namputut simi altceva dect
ncordare fizic n momentul n care vai apropiat de el, tu i
David,darcredcestecevaresimitdenoitoi.
O,Doamne!amoptit,trecndumiomnprinpr.Puri
simplu,nupotscred.
iacum,ceaisnespui?miaamintitGalendeaceaparte
carencsperasemsnufieadevrat.
Celareo
Nici mcarsrostesc cuvntulnu puteam, frsmitremure
vocea.
oarm.
Galeniaazvrlitcapulpespateianceputsrd,deparca
fifcutcinetieceafirmaiecomic.
Nu vd care ar fi umorul aici, Galen, a observat David,
cuprinzndumcubraulincercndsmcalmeze.
Decesneagitmpentrumruniuri?tiibinecbiatulnu
estepepotrivanoastr.Cearputeasfacelcujucrialui:sse
joacedeacowboyiiiindienii?O,ceoroare!aexclamat,sarcastic,
lipinduidosulpalmeidefrunte.
Amrnjitsfidtoarespreel.
Isisesteevidentnecjit,iartunuietideniciunajutorcu
cinismul tu, ia dat replica David, al crui ton devenise
dispreuitor.Dardacncearcsifoloseascarmaidescoperc
sunteminvulnerabili?Atunci,cesemaintmpl?Ei,frate?
Ce s zic! a exclamat Galen, respingnd cu un gest larg al
minii argumentele lui David. Eu sunt un rzboinic. El este un
158

toxicomanpuber.Maimultnicinutrebuiespus.
Exact, ia ntorso David, lsnduse pe vine lng mine.
Aciunileluisuntimpulsive.Nuavemideecearputeaspunla
cale.Dacsehotrtesmnfruntenpublic?
Facipemortul,aripostatGalen,dnduiochiipestecap.
Davidastrnsdinbuze,enervat.
Imbecilitateatachiarnucunoatelimite?
Nueusuntcelcaresahotrtssejoacedeaamoreziicuea!
Galenandreptatdegetulspresine,dupcarelaagitatrepede
delastngaladreaptainapoi.
Dacexistvreunimbecilaicidefa,atuncituetila,azisi,
fcndofigurindignat,saridicatbruscdelamas.Rezolvi
singurproblemele,aexclamatiaplecat.
Trebuiaslpstrezideparteata,nuslcalcipebtturi,sa
auzitvocealuiEryxpedeasupracapuluimeu.Eranspatelenostru.
tiictdemulturtesisespuncnuesteperfect,iaatrasel
atenialuiDavid.
Ctdemulteaiauzit?sainteresatDavid.
Cowboyiiiindienii,aredatEryxoreplicdinconversaie.
Astalecamnsumeazpetoate,amoftat,lsndumifruntea
pestemnadepemas.Credcvveintoarceacumncumio
zice.
Nu!arcnitDavid,cuovoceprofund.
Aivreoideemaibun?lantrebatEryx,ntimpceuncolal
guriiiselsanjos.
Totcetrebuiesfacemesteslevitmpncndpleac,ia
oferitDavidsoluia.
Uordespus,greudefcut,areplicatEryx,aeznduselng
mine.Crezicvacontinuastehruiasc?mantrebatapoi,cuo
expresiecalmpechip.
DincemiaspusAndy,artrebuisrspundcda.Chiaria
cerutluiBillsmconvingsstaudevorbcuel.
Dahveed,tiiceaidefcut,iazisEryx,privindulstruitor.
Nuamdegndsolasnesupravegheatatttimpcteste
bufonullapeaici.Pentrueareprezintunpericolmaimare,dect
159

pentrumine.Iesedindiscuie.
Foartebine,atunci.Nupoteushotrscnnumeletu.Poi
smsocotetiexclusdinplanuriletale.Esteevidentcnuteai
gnditpreabine.
Dece?avrutDavidsaflemotivul.
Nureuetisvezifaptulctuetisingurulmotivpentrucare
eaarputeafinvreoprimejdie.Tueticelcareaaprinsfurian
biatulacela,nuea.
David ia lsat capul n jos. A tcut timp de cteva minute,
judecndbinesituaia.
mi pare ru, Isis, a zis n cele din urm. Nu voi mai fi n
msursteconduccumainapncndnugsescocaledea
rezolvaproblema.
Nu exist rezolvare, iam zis. Gabriel o s plece peste o
sptmnijumtate,dupcarelucrurilesevorputeantoarcela
normal.
Foartemultesepotntmplanacestintervaldetimp.Tea
sftuispstrezidistanafadeel,miazisEryx,ridicndusede
lamas.Gndeteteitu,frate.Rmnnd,iasumiunrisc.
neleg,Eryx.Doarc
Davidacltinatncetdincap.
Nopotlsanesupravegheat.Teimplorsmnelegi.
Putemcontinuaconversaiadisear,nprezenamamei.Vafi
interesatsaflecesantmplat.Ozibun,Isis,aconcluzionat
Eryx,pornindpecoridorulaglomerat.
Sunasedeja,ieunicinuauzisem.Miamluatrepedegeantai
amnceputsmerg,alturideDavid.
Nuvoipleca,indiferentdesfatulmamei,iareafirmatDavid
hotrrea,ntimpcenestrecuramprintrecolegi.
Potsamgrijisingurdemine,David.Gabrielnuecapabil
smifacvreunru.Mafostprieten,naintesmifieiubit.Ebiat
bun.Doarcaczutntrogroapadncdincarenupoatesias.
lcomptimeti?apufnitDavid,neveninduiscread.
Da,amrecunoscut.Chiardacsuntsupratpeidiotulla,nu
potsfiuilipsitdeinim.
160

Stai,maopritDavid,nmijloculcoridorului.
Cefaci?Osntrziem!
Numintereseaz.Trebuiestentrebceva,miazisel,ima
trasnapoicndamncercatspornescdinnou.
iepoatecnuipas,dareunumipermitsntrziilaore.
ncodat,Davidmampiedicatcndamncercatsfacunpas.
lmaiiubeti?
Putemsdiscutmmaitrziudespreasta,amzis,scuturnd
dincap,delocdispuspentruoastfeldeconversaie.
Dasaunu?mantrebatDavid.Rspunsulpecaretrebuiesl
daiestefoartesimplu.
Darnupotsidaurspunsulstachiaracum.
Ceeacespunedestule,areplicatDavid.
Buzeleisaucrispatisaulsatnjoslacoluri.
Interpretezigreit.Namspusda.
Davidmafixatcuopriviredezndjduitiaoftat.
Adevruleracnutiampreabinecesimeam.tiamcmipare
rupentruGabriel.tiamcelnloculmeunarfiezitatsmisar
n ajutor. Dar l iubeam? Poate, un pic, poate, ca prieten, poate,
deloc. Nu eram sigur. Dar ceea ce tiam era c simeam o
copleitoarenevoiedeadiscutacuel,contientnacelaitimpc
nutrebuiasmpunntroasemeneapoziie.
Soneriasaauzitdinnouexactntimpceintramnclas.Andy
i lungise gtul peste capetele celorlali colegi, cutndum din
priviri.
Cumamers?antrebatrepede,naintesmpotaeza.
Va merge acas mpreun cu voi n dupamiaza asta, a
rspuns David n locul meu, venind dup mine. Este mult mai
probabilcaGabrielsfiecalmdacnumvedenpreajmaluiIsis.
Nuvreausrisccaeasfievtmatdincauzamea.
iammaispuscnuegenul.Numiarfaceru,aminsistat,
lsndumigeantascadlngbanciaezndumpescaun.
Andyanceputsroniecaptulunuicreion.
Astaafostodat.Acumnumaitimdecearficapabil.
ialsatjoscreionuliacontinuatnoapt.
161

IeriaveachestiaaialaelcndacutatceartcuDavid,Isis.
Dac ar fi folosito atunci? Gabriel obinuia s pun capt
ncierrilor,nusleporneasc.
Amtcut,evalundsituaia.Niciunuldintrenoinamaiscoso
vorbtoatora.
Galennamncatcunoilaprnz.Miamnchipuitceranc
supratpeDavid,pentruclfcuseimbecil.IarEryxprobabilc
eracuel,fiindcnicielnuapruse.
Davidsaaezatlarndcasneiasalatele,timpncareeuam
rmascuAndyicuBill.Deladistan,amvzutopeJeanieind
dinrndcasseduclaDavid.
Dezgusttor,ammurmurat,ngreoat.
Separec cinevaare ofan,acomentatAndy, scondui
pungacumncaredingeant.
Azicecmaidegrabcinevaparesfiegeloas,acomentat
Bill,rzndpenfundate.
Gura!lamapostrofat,zmbind.Arvreael.
Pfff,apufnitBill.Fatdrag,turefuziadevrul.
Andyaizbucnitnrs,ncuviinnd.
Aae.
itu,Brutus?amzis,fixndocuprivireapeAndy,ntimpce
uncolalguriimizvcnea.
Hei,eucndvdunlucru,lzic,areplicatea,ridicnddin
umeri.Iartuarficazulsrenunilampotrivire.
ncnusuntpregtitpentruasta.Nuidupce
Numiammaiterminatfraza.
O,nu!astrigatAndy,ridicnduibraele.Numispunecte
gndetistentorcilaGabriel!
Nu,iamrspuns,ncruntndum.
Davidajunsesedejalavreodoumesedistanfadenoi,cu
cteosalatnfiecaremn,ntimpceJeanseunduiapelngel.
Trecem la altceva, am ndemnato pe Andy s schimbe
subiectul.
Uf!
162

OchiiluiJeanaurevenitnorbitelelorcndaprivitdincolode
masanoastr.
GaleniEryxnisealturau.Jeaniarsucitcorpulcu180de
gradeiapornit,fandosinduse,spremasaprietenelorei.
Davidmiantinsosalatiosticlcuap.
Carearfisubiectulzilei?antrebatGalen,oprindusencapul
mesei,cubraelencruciate.
David,aanunatBill.
Separecesteunsubiectlamarecutarenultimultimp,a
remarcatGalen,privindumntrunfelcaremfceasmsimt
rspunztoarepentrutotcesentmpla.
Probabilcieram,nochiilui.Nuartapreabucuros.
Davidaezitatsseaeze.
Ceestecumine?antrebat,cuoexpresienedumeritpechip.
Nimic, am rspuns, naintea oricui altcuiva. Bill face o
confuzie.
Billialsatjosfurculiadinplastic.
Numini.SpuneidoarctetidegeloaspeJean.
AndyafcutochiimariilaplesnitpeBillpestebra.Euam
cscatguraiamstrmbatdinnas.Numiveneascredceputuse
sfac.
Foarte drgu, a zis David, zmbind. i mulumesc pentru
aceastinformaie.Ovoiluacapeuncompliment.
Miamacoperitfaacupalmeleiamrespiratadnc,sperndca
eisnuobservecmfcusemroie.OslomorpeBillndrumspre
cas,ndupamiazaasta,miamzis.
naltordinedeidei, lainformatAndypeBill,Isismerge
acascunoiazi.
DincauzaluiGabe?sainteresatBill.
nmaremsur,da,ancuviinatea.
Deodat,Billsaridicat,pipinduibuzunaruliapoiscondu
itelefonul.Antinsaparatulcuecranulspremine,caspotvedea
cineapeleaz.
Vorbeamdelup,acomentatBill.Gabrieleracelcarelsuna.
Sirspund?antrebatel.
163

Eunuvreausvorbesccuel,lamprevenitpeBill.
Ostetotsune,pncndosirspunzi,iaatrasatenia
Andy,apsndpebutonulverdealtelefonuluiluiBill.
Billiadustelefonullaureche.
Salut,Gabe.Cefaci?
Lamvzutapoicumstrngedinbuze.
Nu, nu e peaici. Ea i Andy sau dus undeva
mpreun.
Saopritsasculte.Auzeamndifuzorovocenedesluit.
Mda,frate,ositransmitcvreistesune.
Bill na mai scos un cuvnt ceva timp. Apoi, a oftat i mia
aruncatoprivirendurerat,zicnd:
OK,Gabriel,trebuiesnchid.Maivorbim,frate.
Anchistelefonulcuungestviolentilavrtlalocnbuzunar.
Ceafostasta?Totceampututsaudaufostbolboroselifr
sens,azisAndy.
Blmjea,arspunsBill,lsnduiprivireanjos,stnjenit.
Bteacmpiidespretine,miazisapoi.Ofielprietenulmeu,iaa
mai departe, Isis, dar poate c ar fi cazul s ceri un ordin de
restriciempotrivalui.
Touch,laaprobatEryx.
Iat o idee mrea, a zis David, mpingndui deoparte
farfuria cu salat. Cu toate astea, mam documentat deja despre
ordinelederestriciedelaojurisdicielaalta.nstatulacesta,cas
obiiunastfeldeordin,trebuiesfifostintauneiameninrisaus
furnizezi probe potrivit crora persoana pe care vrei so puisub
restricieiaprovocatdaunemateriale,financiaresaufizice.Iarel
nuiafcutnimicdintoateastea.
Este ilogic, a intervenit Galen, alturnduse n sfrit
discuiei.Poartoarmcareprobabilcnicinuestepenumelelui,
i nici nuare permis pentru ea, ceea ce ar trebui sfie suficient
pentrucaautoritilesvadpericoluliminent.
Da, ai dreptate. Vrsta legal pentru obinerea unui permis
pentruarmeste,nTexas,dedouzeciiunudeani,cuexcepia
cazurilor n care persoana este activ n domeniul militar, unde
164

vrstalegalestedeoptsprezeceani,aexplicatDavid.
iatunci, ce avem de fcut? a ntrebat Andy, ciocnind cu
degetulnsticlaeicusuc.
ConsiderchotrreaestealuiIsis,nuanoastr,iadatcu
prereaEryx,examinndumifaa.
Nu,amzis,apsndumitmplelecudegetulmareicucel
mijlociu. Nu pot si fac una ca asta. Sar alege cu cazier. Abia
ncepefacultatea,pentrunumeleluiDumnezeu!
Darsiguranata?miaamintitDavid.Numaiconteazdeloc?
MiamntorsprivireaspreAndy,sperndcosmsusin.
De data asta, sunt de partea lor, ma anunat ea, pocnind
nervoasdindegete.
Reexamineaz situaia,masftuit Eryx.Aiascultat prerile
tuturor celorlali n aceast problem: consider c sunt punctele
noastredevedere.
*
Apatraorazileiafosttotalstresant.Mdureaceafadincauza
ncordrii i a ncercrii de ami da seama ce trebuia s fac n
privinaluiGabriel.Nuputeamsnegfaptulceradedomeniul
evidenei c se afla sub influena unui fel de drog, sau a unor
droguri. Iar asta m speria. Era un tip inteligent. Sportiv i
cumsecade.Eraunconductor,nucinevacaresurmezeorbete
turma.icedevenise?ncostatistic.
Darpoateceulvzusemaa,peperioadarelaieinoastre,cnd
nrealitatenueradiferitfadealii.Astanunsemnaceraunom
ru, totui. nsemna doar c era posibil ca eu smi fi creat o
imaginemaibundespreel,datoritrelaieidintrenoi.
Poate c i eu m schimbasem m maturizasem, ntrun fel
oarecareitocmaideastalvedeamcualiochi.
IsisMartin,mastrigatpenumedoamnaVincent.
Da?
Btileiaaputernicealeinimiimisauaccelerat,deteamc
nufusesematentlacespusese.
ndrumtoarea vrea s stai de vorb, ma anunat doamna
165

Vincent, privindum prin lentilele bifocale ale ochelarilor. Eti


nvoitdelaultimulsfertdeor.
Vmulumesc,iamrspuns,lundumigeanta.
Ridicndum,amaruncatoprivirespreDavidiEryx.
CapulluiEryxatrnantroparte;dormea.Davidaschiatun
miczmbetimiafcutcuochiul.
ndrumtoareaarevzutmpreuncuminenscurtulintervalde
zeceminutedocumentelemelede nscrierepentrufacultate.Mia
propussdauvreoctevaexamenedeintrare,careurmausse
organizeze n urmtoarele dou luni. Iam fost recunosctoare
pentrucmchemase.Altfel,poatecafiamnatsstaudevorb
cuea pn lasfritulanului colar, cndpoatecar fifostprea
trziu.
Mustangul rou era deja pornit cnd am ajuns n parcare,
cutndui pe Bill i Andy. David m atepta lng portiera
bolidului.
miparerucnostepotconducespreidelacoaln
urmtoarea sptmn, aproximativ, mia zis, plimbndui uor
degeteledealungulbrbieimele.
Nuemarescofal,iamrspuns,scuturatdeunfiornervos.
Cteodat,mducipejosacas.
Atunci,mivoilualarevedere,asuspinatDavid.
Larevedere.
Buzeleluimiauatinsobrajii.Adeschisportieraisantorssi
salutepeAndyiBill.Apoiaviratsprepropriulautomobil,undel
ateptarbdtorEryx,rezematdeportieradindreapta.
Eryxiafluturatielmnasprenoi.Cndamvzutfaruriledin
spatealeautomobiluluinegrudisprnddupcurb,miamlsat
capulscadpespateiamnceputdinnousrsuflu.Nicinumi
ddusemseamacmiinusemrespiraia.
Imediatcumamajunsacas,miamadusamintecamuitatsl
omorpeBillpentrumiculluinumrdelacantin.Miamnsemnat
nmintesmiducplanullacaptziuaurmtoare.
naintedeadafugasus,csmipuntelefonullancrcat,am
166

fcutoescalnbuctrie,casvddacnuecevabundenfulecat
nfrigider,pentrucmateptaunreferatdedoupaginipentru
AdministraieiEconomie,caretrebuiapredatvineri.Mamgndit
c,dactotnuaveamaltcevadelucru,puteamfoartebinesm
ocupdeel.
Frigiderulerapejumtategol.Amluatcumineunmrtiatn
felii i borcanul cu unt din arahide. Am terminat lucrarea n
aproximativtreisferturideor.Eraunrezumatlaceeacelucrasem
timpdeolun:nuaveamnevoiededocumentare.Floarelaureche.
Un clinchet declopoelmiaindicatc primeam unSMS.Am
scos telefonul din ncrctorul de pe noptier i am inventariat
aisprezeceapeluripierdute,optmesajevocaleidouzeciiceva
deSMSuri,toatedelaGabriel.Erausuficientecasmidauseama
c nu era bine. Mesajele vocale i cele scrise spuneau, n esen,
acelailucru.Voiaslsuncasdiscutmdesprenoidoi.nultimul
SMSprimitspuneacostreacpelamine,dacsuntdeacord.
NU!amrspuns.
TelefonulasunatimediatdupceamapsatpeTrimite.Miam
ncruciat degetele, spernd ca ecranul telefonului smi arate
numele i numrul altcuiva. Dar evident c era el. Am lsat ca
apelulsfiepreluatdemesageriavocal.Daramaisunatodat,i
ncodat,pncndamcedatiamrspuns.
Cei? am zis, strduindum ca vocea smi sune ct mai
grosolan.
Ppu,decemtratezicurceal?areplicatel,cuooarecare
dificultate. ngima cuvintele, exact cum mi spusese i Bill. Nu
vreaudectsvorbim,aadugat.
Etibeat?lamntrebat.
Beat?Nu,nu.Eununutiudesprecevorbeti.
Ailuatceva,Gabriel?Aicevasmispuineaprat?
Instinctulmeumaternncepeassetrezeasc.Aveamsenzaiac
eraneajutoratfrmine.Preasfientrostaregroaznic.
Da,chiaramsispunceva.Amprieteniitianoi,Isis.Eimi
spunlucruricareseleagfoartebine.Lucruridespretineimine.
Lucruridesprelume.Credcartrebuisicunotiitu.Sunttare
167

faini.Eivorcanoidoisfimmpreun,ieutiucumsfacasta
acum.
ncepeasmnfricoeze.
Gabriel, nu ie bine. Spunemi unde eti io si sun pe
priniiti,casvinsteia,bine?
N.N.Msimtperfect,iubi.Mersiciiattdemultlamine.
tiucmiubeti,Isis.ieuteiubesc.
Gabriel,spunemiundeeti,amrepetat.
Minilencepusersmitremure.
Auvenitprieteniimei,aactrebuiesnchid.iauzi?Tare
suntzgomotoiinebuni!A,iauzisbun!Miauziscsuntcu
ochiipetine.Oricum,tesunmaitrziu,iubi.
ianchis.
Am rmas cu telefonul n mn, privindul i ntrebndum
dacnarfitrebuitslsun.Amncercatdevreoctevaori,dardin
laitateamnchisnaintedeancepessune.misimeamumerii
ncordaiiepeni.Trebuiasdregcumvancurcturaasta.Trebuia
slajutpeGabriel.lcunoteamdeoviaipefamilialui,lafel.
Nar fi fost mai bine si sun prinii? Sigur ei observaser deja
schimbarealuidepersonalitate.Decenufceaunimicnprivina
asta?
De jos sa auzit zgomotul uii trntite, dndumi de tire c
mama venise acas. Primul meu impuls a fost si spun despre
Gabriel, dar aa, mai mult ca sigur avea s fie de acord cu toi
ceilali,susinndcGabrieltrebuiaarestat.Dinmomentceealucra
pentruunjudector,eramsigurcputeausgseascocaledeal
punepeGabrielsubacuzareiareunuvoiamasta.nclipadefa,
probabilcvariantaceamaibuneraspstreztotulpentrumine,
cuexcepiacazuluincareafivrutslvdpeGabrielnspatele
gratiilor.
Claireiafcutapariianpragulcamereimele.
Salut, putoaico, mia zis, ns expresia de pe chipul ei era
indescifrabil.
Oricum,nuerandispoziiaeiobinuit,efervescent.
Bun,mam.Ceifacecapul?
168

Multmaibine,miarspuns,cltinnddincap.
iatunci,cenuebine?am ntrebato,nchizndtelefonuli
lsnduldeoparte.
Nuenimic.Doarobositdelamunc,azis,oftnd.Afostozi
lung.
Vreispregtesceucinaastsear?mamoferit,srindjos
dinpat.
iafirecunosctoare,azis,cuunzmbetvag.
Etisigurctesimibine?aminsistat,ntinzndmnacasi
pipimiculcucuidepefrunte.Atresritdedurere.Scuze,iamzis,
strmbndum.
Mducsfacobaiebun.Chiaramnevoiedeaaceva,ma
informat,sconduicerceiiidesclnduse.Poismaiamni
cinapuin.Nupreamiefoame.
Cevaoscia.Nupetreceapreamulttimpncadsausubdu
dect atunci cnd se gndea foarte serios la ceva. Un astfel de
momentfusesedupcemurisetata.tiamcnaveasmispunce
opreocup.Oricarearfifostmotivul,nuvoiasmilmprteasc.
irespectamintimitatea,aacumieamiorespectapeamea,dar
eramngrijoratcndovedeamcomportnduseastfel.
Claireafostneobinuitdetcutpetimpulcinei.Numasupus
unuiinterogatoriu ncruciatcasaflecummipetrecusemziua.
Chiarmi saprutciudatcstms mncm ntcere,cndde
obiceimipovesteatotfeluldechestiiamuzantedelaserviciu,sau
ctdeenervanteracndaveadeafacecupersoanemaidificile.
Orictdeputerniceradorinadeaontrebacesentmplcuea,
am lsato n pace. Avea smi spun cei umbla prin minte de
ndatcesesimeapregtit.
Eratrecutdeoraunsprezececndmiasunattelefonul. ncnu
adormisem,darunfiordenelinitemastrbtutlagndulcputea
sfieGabriel,dornicsmindrugeiaraberaii.Dar,dupceam
vzut numele apelantului pe ecranul telefonului, am rsuflat
uuratiamrspuns.
Bun,amziscuglassczut,ntimpcemduceamtiptils
169

nchidua.
NuvoiamstulbursomnulluiClaire.
Hola,Preciosa5
EraprimaoarnviaameacndlauzeampeDavidvorbindn
spaniol.Vocealuisunaproasptigrav.
Teamtrezit?
Nu,iamrspuns,isigurmiaremarcatzmbetuldinvoce,
fiindclamauzitchicotindscurt.
Poisdeschizifereastra?
Amezitatsirspund,netiindlacesmatept.
OK,amzis,renunndlantrebri.
David era pe acoperiul verandei, chiar n faa ferestrei mele,
innd o chitar n mini. Degetele i se odihneau pe coarde; a
nceputsleciupeascuor.
Cefaci?lamntrebat,hlizindum.
t,maopritel,continundsinterpretezeomelodielent,
duioas.
Buzeleisaursfrntianceputscnte,aproapeoptit:
Amore,seiilmioamore,
Amore,ilmioamoreseituo6
Notele erau precise, iar vocea lui, ngereasc. A continuat s
cnte fr grab i, din punctul meu de vedere, perfect. Nu tiu
italiana, aa c naveam habar ce spunea acolo, dar miam dat
seama c era ceva romantic i avea dea face cu dragostea.
Zmbeam cu gura pn la urechi. Tremuram de emoie. M
simeamcuprinsdeototalexasperareideemoiimaipresusde
putereameadestpnire.Dacsarfiaflatmaiaproapedefereastra
mea, ma fi aruncat pe el. Nu mi se mai fcuser niciodat
serenade, i nici nu tiam s i se fi ntmplat aa ceva vreuneia
5 Bun,frumoaso(lb.spaniol)(n.tr.).
6 Iubire,tuetiiubireamea,/Iubire,iubireameaeata(lb.italian)(n.tr.).

170

dintreprietenelemele.Aveamcapulnnori,stelenochi,imam
lsatnvluitdeemoiamomentului.
Cndsaterminatcntecul,amauzitouoarbtaiedinpalmen
spatelemeu.Clairesetreziseistteanu,culacriminochiicu
unzmbetenormpefa.Delaeamotenisemromantismulpnla
ultimulgram.
Trebuiesaprinzilumina,carspuns,masftuit,dupcare
iatrasnasul,anchisncetuainealsatsinguri.
ncet, prin ntuneric, am ajuns pn la perete i am apsat pe
comutator.Apoi,mamntorssprefereastr,undelamvzutpe
Davidaplecndusesilasejoschitara.Mamaezatpepervaz,
zmbindncntat.
Mulumesc,iamzis.Afostceamai
Darnamreuitsmigsesccuvintele.
Naipentruce.
Umbralungilorluigeneisaaternutpestepomei.Prulnegru
i sclipea, ntro nuan albastruargintie, n lumina lunii de
deasupra.
Cumaiajunsaici?mammirat.
nzbor,miarspuns,rznd.
Nu,serios,aminsistat,strmbndum.
Isis,azisel,chicotinddinnou.Potszbor.Nupotsiart
acum,dartiilacemrefer.
Banu,nutiu,amrspuns,derutat.
Am aripi,a zis,artndumi pentru o fraciune de secund
conturulluminosaluneiperechidearipi,desfcutelamicdistan
decorp.Lepstrezdiscrete.
Invizibile,vreisspui,lamcorectat.
Aa,maaprobat,zmbindifcndsiapargropiele.
Sa ridicat n picioare, a fcut civa pai spre fereastr i a
ngenuncheat.
Acumtrebuiesplec.Amtrecutdoarsiureznoaptebun.
Miaridicatuorbrbiacuvrfuriledegetelorisaaplecatspre
mine.Masrutatcuardoare,itotuicudelicatee.Cuunbramia
cuprinstrupul,iarcucellaltmiineafaalipitdealui.Srutul
171

nostrudiafanaduratmaimultesecunde.
Respirndcugreutate,lamndeprtat,mpingnduluor.Nu
puteamsfacunacaasta.Nuerabine.Legileluiointerziceau.
David,nu
Capulmiaczutnpiept,fiindumijenslprivesc.
A rmas nemicat i tcut un timp care mie mi sa prut o
eternitate,pncndmiamadunatsuficientcurajcaslprivesc
dinnounochi.
Voinumrapnisecundelepncndtevoirevedea,mia
zis,cuovocesuav.
Noaptebun,iamrspuns,retrgndumncamer.
Noaptebun,frumoasamea,amaizis,naintedeadisprean
noapte.
Am tras de fereastr n jos, ncercnd so nchid, dar era
nepenit.Amapsatocutoatputereaipnlaurmsanchis
cuunbubuit,careafcutgeamulsvibreze.Unpicmaitare,isar
fiprefcutncioburi.Clairemiaciocnitlaulaunminutdup
bubuitur.Amdeschisiamlsatosintre.
Namnimic.Doarcevaproblemecufereastra,ammrturisit.
Ct de romantic a fost, a zis ea, mbrindum pentru
ctevaclipe.
Apoi,sadussprefereastriancuiato.
Eunamavutniciodatpartedeserenade.Etionorocoas!a
declarat,trgnddraperiile,dupcaresaaezatpepat,aruncndu
mi o privire care ma fcut s m simt stnjenit. tii, iubito, ai
aproape optsprezece ani, a continuat, i nu mai trebuie si
reamintescceresponsabilitivinodatcunceputulvieiiadulte.
Miamtrntitopernpestecap.
Nuncepemiarcudiscuiile,mam!
Nueodiscuiedespresex,Isis.Eodiscuiedesprerealitatea
carebatelau.tiictrebuiesfiiprecaut,da?Osmispuidac
ecevadacainevoiedeanumite lucruri, naintedeatrecela
cevaextrem,nuiaa?
Mam,amscnciteu.Ejenant.Nuicersfaturidespremetode
contraceptive,pentrucnamnevoiedeele,amzis,lsndpernas
172

cadpepodea.Terog,dutenapoinpat.Teimplor.Chiarnuam
chefdeconversaiaasta.
Perfect,aacceptatClaire,rznd.Doarsnuiiasdinminte.
Mamaerangrozitdegndulcafipututaveaaceeaisoart
ca ea. nsrcinat la aptesprezece ani, mam la optsprezece.
Pierduse o grmad de lucruri. Balul absolvenilor, ntlnirile cu
bieii,viaadefacultatempreuncuprietenele.itotspuneam,din
cndncnd,cnuaveamactivitatedinpunctulstadevedere,iar
eamirspundeamereucnmajoritateacazurilornuneateptm
laasta,ci c se ntmpl pur isimplu. Fugeamde discuiile pe
aceasttem,pentrucmisepreapurisimplugreossvorbesc
cueadespreasta.DespreastanudiscutamnicimcarcuAndy,
iareaeraceamaibunprietenamea.
AndymiatrimisunSMS,voioasimatinal,casmntrebe
dacvoiamsmergcumaina.Prognozameteoanunatimpnoros
irece,dincauzavnturilordinsprenord,carebteaucteodatla
orele mici ale dimineii. Mam hotrt s savurez schimbarea de
climatctmaiaveamtimp,iiamrspunsluiAndycmducpe
jos.
AmascultatmuzicadepeiPodcuvolumuldatlamaxim.Am
savuratpieselepreferate ntimpcemergeam, ngrmdinduipe
Gabriel,peClaireipeDavidnaceaascunztoaredinminteamea,
undeaveamsiinpncndveneamomentulsmibatdinnou
capulcuei.
n timpcetreceampelngunmicmagazin,situatcucteva
strzilanorddebenzinrie,miamdatseamacbteaunvntrece.
Adoramvremearcoroas,maialesatuncicndseinstala.Aerul
erandeajunsderecectsideafiori,darfrsexistepericolul
deanghea.Evident,pentructriamnsudulTexasului,ngheul
eraoexagerare:climatulnupermiteanicimcarninsorile.
Laintrareancoal,lamgsitpeDavid,aezatpeobancroie
fcutdinacelaitipdecrmidcaiexteriorulcolii.Matepta,
cuoexpresielinititpechip.
Bundimineaa,miazis,pstrndacelaicalmdefaad.
173

Miadeschisuiledinsticlimaprinsdemn,fcndums
lurmezntrunspaiupejumtateliber,decealaltparteaintrrii.
Mampinsuurelsprepereteiiacuibritnasullngobrazul
meu.
Tnjesc dup buzele tale, mia zis, i iam simit dulceaa
rsuflrii.Lasmslegustnumaiodat,altminterinuilevoi
cere.
Nu,David,amzis,ntorcndumipuinfaa,darmnaluimi
ampinsolaloc.Decetotinsiticuasta?lamcertat.
Deceamaitnjidupaletalebuze,dacnacunoatedeja
dulceaanectaruluidinele?
Nu, am repetat, nchiznd ochii ca s nu mai privesc n
hipnoticiiluiochialbatri.Einterzis.
EstelafeldeinterziscaifructulopritalluiHades;dar,cu
toateastea,elnsuilagustat.
Mscuzai,neantreruptovocecunoscut.
Davidsaretrascivapai isantorsuor,privindcuochii
mariicumaxilarelencletatesprepersoanadinspatelelui.Mam
desprinsieucuncetinealdeperetelealbalholului.
Amfcutunpaslateral,casvdcuiiaparineavocea:eraalui
Gabriel.
O,nu!amexclamatnsineamea.livedeampeGabrielluatpe
sus,plecndpebanchetadinspateauneimainidepoliie.
TrebuiesvorbesccuIsissingur,azisGabriel,accentund
faptulcaveanevoiedeintimitate.
ChipulluiDavidexprimangrijorareimnie.
Enregul,lamasigurateu.Nospescnimic.
Davidsantorsisadusspreferestreleaflatedecealaltpartea
coridorului,atentlafiecaremicarealuiGabriel.
Aiicinedepazacum?ancercatsglumeascGabriel.
Acum ce mai e? lam ntrebat, nelundui n seam
comentariul.
Amvenitstevdpetine,ppu,miarspuns,zmbindcu
ngmfare.
Cenaibaainghiitieri?Maisperiatdemoarte.Eractpeaci
174

schemoambulan.
Miubeti,nuiaa?
Gabrielncepeassecomportecaunmgar.
Nu, sincer vorbind, nu, iam rspuns, pe un ton aspru i
suprat.
Bada,miubeti,ainsistat,rnjind.
Miaprinsfaanmini,srutndummpotrivavoineimele.L
amapucatdepriamnceputstrag,nncercareadeascpade
el.Camdupunminut,saretras,nsfrit.
Madurut,azis,zmbind.
Etiunmgar,ammormit,tergndumlagur.
Am aruncat o privire n direcia lui David. Ma sgetat cu o
cutturplindedispreialovitcupalma ngeam.Apoi,sa
ndreptatcupaimariifurioispreieire,trntinduadupelcuo
asemenea for, nct geamul a nceput s se crape ncet pe
diagonal.
Lam mpins deoparte pe Gabriel i am alergat spre u, ns
David o mpinsese cu atta putere, nct o nepenise. Am vzut
mainaluiDavidplecndntromb.
Lanaiba!amrcnit,lovinduacupalma.Crpturasticleisa
maintinscivacentimetrinjos.
tiamexactcumtrebuiessefivzutsrutulacelaprinochiilui
David.

175

Capitolul 8
MamntorsslpironescpeGabrielcuoprivireplindefuriei
de dezgust. Venea spre mine, cu un zmbet triumftor pe fa.
Turbamdefurie,supratpeelfiindcfusesenstaresmifac
unacaasta,dupcemifcusematteagrijipentruel.
Dintrodat, am simit pe buze un gust amar. Cam ca gustul
pastilelorpecareleluasemdedouoricucevatimpnurm,dar
multmairu.
Teai drogat? lam ntrebat, examinndui ochii nroii,
injectaidesnge.
Tenulluicenuiuadevenitroudincauzanervozitii.iantors
privirea.
Nu,miarspuns.
Safrecatlaochi iascososticlucupicturidinbuzunarul
pantalonilor.Apoisantorscufaalapereteiiapuspicturin
ochi.
Lasobaltmincinosule,iamzis,privindafarprinsticla
uilor, n sperana co s vd maina lui David ntorcnduse n
parcare.
Iamntorsspateleiampornitspresecretariat,undeeramsigur
cnuvavenidupmine.
Stai!astrigatel.
Pleac,sauorogpesecretarssunelapoliiacampusului!l
amameninat.
Isis,haide,iubi,azis,ridicnduibraeleimplorator.
Nuglumesc,amzis,ndreptndumspresecretariat.
Gabrielancercatsdeschiduiledelaieire.Eraunepenite.A
mpinsiatras,pncndunadintreeleceacarenueracrpat
176

acedat.Lamurmritcumseducepnlamainalui,seurci
rmneacolo.Amavutimpresiacvorbetesingur,dardistanaera
mare,aacnuputeamfisigur.
Dupcemammaieliberatdefuriapecareosimeamlaadresa
luiGabriel,mamhotrtslsunpeDavid.Nimic.Normalcnu
miarspuns.Nicieunumiafirspuns.Credeacmpupasem
cu fostul meu iubit chiar sub ochii lui, dup ce el i exprimase
deschissentimentelefademine.ieunloculluimafisimit
umilitifurioas.
Ptiu!amzis,nchizndtelefonul.iacum?
Mamtrtsprecantin,undetoatlumeaeradejaprezent,cu
excepialuiDavid.MamaezatlngAndy,rememorndntcere
toatscena,iarsngelearenceputsmiclocoteascnvine.Miam
trntittelefonulpemas,strmbndum.
Salut,salut,mantmpinatAndy.UndeeRomeo?antrebat,
lunginduigtuliuitndusedupDavid.
Aplecat,iamrspuns,printrediniincletai.
Vaicertat?samiratea.
Mairu.AaprutGabriel
Iamfcutrezumatulaceeacesepetrecusepecoridor,ncheind
cufelulncareplecaseDaviddincoal.
micamvinnmintevreoctevaadjectivepecarecredclear
folosielacumcasmdescrie,iamzisluiAndy.Probabilcm
considerceamaioribilpersoandepesuprafaaPmntului.Ce
artrebuisfac?
Slsuni,miapropusAndy,mpingndtelefonulspremine.
Lamsunat.Nurspunde,aminformato,icolurileguriimi
au cobort puin. Numi vine s cred ct de idiot poate s fie
Gabriel,ammrturisit,ilacrimidefurieaunceputsmiiroiasc
peobraji.miiparerupentruel,ammairecunoscut.Starealui
mngrijora,maialesdupceamvorbitlatelefonasear.
isaprut,tiitunebun?sainteresatAndrea,ngustndu
iochiiimucnduibuza.
Cuactenregul,amncuviinat,lundunerveeldelaEryx,
care foarte probabil se ntreba de ce lipsete David. Mulumesc,
177

Eryx,amzis,tergndumilacrimile.
ifratelemeu?mantrebatel.
Amoftat.
Aplecatsuprat.AaprutGabrielisantmplatcevacare
iadeclanatfuria.
neleg,azis,cutnduitelefonulprinbuzunar.Ladusla
ureche,ateptnd.Nurspunde,aanunatapoi.Cesantmplat?
Miamlsatprivireanjos,stnjenit,ntimpcevorbeam.
Gabrielmasrutat.
Gelos nesbuit, a comentat Eryx, cltinnd din cap i
ridicnduiprivireaspretavan.Sentoarceel,azis,prndsigur
pecespune.Mndoiesccpoatestadepartepreamulttimp.
Remarca lui Eryx mia adus un zmbet firav pe buze. El i
cunotea fratele mult mai bine dect mine. Iar asta trebuia s
nsemneceva.
Prelegereaprofesoruluideliteraturaduratmaimultdectn
modobinuit.Andysadistratcuunromanpoliistpecareila
ascunssubmanual.Euamstatcuochiipeu,sperndcDavidi
vafaceapariiadintrunmomentnaltul,contientdefaptulcva
fisuprat.Daruanusadeschisnicimcarodat.
Punndumnlocullui,mamgnditcafireacionatlafel.
Bietul biat, i pune sufletul pe tav, i declar sentimentele, i
aparealtul,carefur srutulcerutcuattaardoare.Msimeam
vinovat,deitiamcnueramrspunztoarepentruincident.
Gabriel avea problemegrave. Slevit arfifostceamaibun
strategie,dardacaveastotaparneanunat,cumaregreutatea
maifipututsmindeacestplan.Mamntrebatcefeldedroguri
puteau s conduc o persoan spre un astfel de comportament.
Imaginealuicuunpistolnmnmiddeafiori.Doarnuputeas
fiechiarattdeneghiob,nctsintrecuarmanperimetrulcolii,
dac inea nc mori la ideea de al nfrunta pe David la un
momentdat.Sauputea?
naltordinedeidei,amnceputsmipunoseriedentrebri
nprivinaluiClaire.Decesimeanevoiasfacdinnouacelebi
prelungite i s mediteze? Probabil c se ntmpla ceva foarte
178

important,darce?Ridicaunzidnjurulproblemelorei,casm
aperedestresulemoional,darceeacenunelegeaeracstresul
era acelai pentru mine, indiferent dac tiam sau nu motivele
tceriiei.ncpnatcumera,nuaveasmispunnicidacafi
torturato.Arfinegatceranimpas,chiardaciaifipuspistolul
luiGabriellatmpl.
ntorcndumlaDavid,amfosttentatsitrimitunSMS n
caresiexplicsituaia.Dararfifostpreaimpersonal.Trebuias
vorbesccueldirect.Cevamrodeapnnstrfunduri,frsmi
potexplicabineceera.misimeamstomaculfremtndipieptul
sgetatdejunghiuri.AfivrutsipotexplicaluiDavidctotce
vzusenueraceeaceprea.Simeamnevoiasispuncmipare
rupentruciprovocasemsuferin,cutoatecnufusesevina
mea. Dar, pe de alt parte, chiar m simeam vinovat, fiindci
permisesemluiGabrielssteadevorbcumine.Stabilisemdejac
nu voi avea dea face cu el, i totui, n mod deliberat, mi
nclcasemhotrrea.
n timpul pauzei de prnz, Andy a ncercat s fac unpic de
conversaie,nseunaveamchefdevorb.
Mai ncearc sl suni, mia propus, renunnd n sfrit la
tentativeledeamfacesdiscutdesprebanaliti.
Cefolos?Totnosrspund,amzis,plimbndumidegetele
pestetasteletelefonului.
Atunci,roaglpeunuldintrefrai,ainsistatAndy,dornics
majute.Suntsigurcnusarsupra.
Nu. O s mai ncerc eu, disear, mam hotrt, aeznd
telefonullngsalataneatins.
Mam ntrebat dac David va aprea mcar la orele de dup
amiaz.Sadoveditcnu.Mamdusacassingur,pejosnciuda
rugminilor lui Andy n plcuta btaie a vntului rcoros,
limpezindumiminteapedurataplimbrii.
Toyotaroieeraparcatpealeecndamajunsacas,dupozi
caremisepruseceamailungdinntreagaistorieavieiimele
colare.Claireascultamuzicclasic,lungitpecanapea,curondele
decastravetepeochi.Astanuputeasnsemnedectunlucru:c
179

plnsese.
Mam? am zis, aezndum lng ea pe canapea. Ce sa
ntmplat?
ialuatfeliiledecastravetedepeochi.
Nimic,scumpo.Mrelaxezpuin.
De ce teai ntors att de devreme de la serviciu? Ai vreo
ntlnire?
Nu,nam.Amo groazdeziledeconcediuneluate:mam
hotrtsmiiauojumtatedeziliberazi,iunantreagmine.
Ochii iluceauinuerauchiarattdeumflai.Semnc,ntr
adevr,plnsese.Mamhotrtsivorbescdirect.
Decevreicaeusispundefiecaredatceproblemeam,dar
tunumispuiniciodatnimic?Numaisuntofeticucodie.mi
dauseamacndtenecjeteceva.
Clairemiadruitunzmbetstrmb.
Nuenimicnneregulcumine.Amdoarnevoiedeunpicde
timpfrstresuldelaserviciu,attatot.
LucrurilemergbinentretineiJude?aminsistat,ncercnds
smulgcucleteleinformaiidelaea.
Maimultdectbine.Eunbrbatfoartecumsecade.
Att?Edoarcumsecade?mammirat,mijindochii.
Mamaascuturatdincap.
Maiareialtecaliti,presupun.
Astanusunbine.Artrebuisteporicaozpcit,aacum
etimereu,amcomentat,uguindumibuzele.
Eibine,azisuntpreaobositcasfiueunsmi.Nuvreau
dectunpicdelinite.
Iamtrimisobezea.
Astaerareplicamea.Haictelassingur.
Iamaezatpeochirondeleledecastravete.
Pregtesceucinaastsear.Nuimaibatetucapulcuasta,
bine?
Mersi,puiule,miarspuns,zmbind.
Ajungndncameramea,amformatdinnounumrulluiDavid.
Apelul a fost redirecionat direct spre mesageria vocal. Mam
180

gnditcmiblocasenumrul.Sfifostchiarattdesuprat?
Scotocindpringhiozdanuldelacoal,amgsitcutiuaalb,cu
poezianuntru.Amluaticelelaltebuceledehrtiepecaremi
maiscriseseileampusncutiu.Eraucomorilemeleacumale
mele, pe care aveam s le pstrez pentru totdeauna, chiar dac
Davidnusemaintorcea.Mcarastamirmnea.
Decetrebuiacalucrurilesfieattdecomplicatentrenoi?Dece
nuputeaelsfieunsimpluom,normal,frpresiuneaacelorlegi?
Legicretine.
Fettucini Alfredo, madame, am zis, plimbnd farfuria ntro
parteincealaltpesubnasulluiClaire.
Iamiiami!aexclamatea,ridicnddinsprncene.
Preamainsufleit.
Noroc!amadugat,ridicndcutiacusucdieteticspreea.
Claireachicotitscurt.
tii ceva, a nceput, am auzit c sau depus candidaturile
pentruMissPrimvara.Tudecenuparticipi?
Pfff,ampufnit,dndumiochiipestecap.Mda,mam,cesi
spun!
Decenu?ainsistat,rsucinduifurculianfarfuriacupaste.
Nusuntmarfpentrufestivaluri.Pluscnicimoartnuos
mvezifluturnddinminicocoatpeunbalotdefn,cuvaselin
pedini.
Hai, fii serioas, Isis! Nici mcar nu e un festival. Ai fi o
superbMissPrimvara,miazis,ezitndpuin.EuamfostMiss
Primvaralaaisprezeceani,ilafelibunicaEva.Etradiiede
familie.
nprimulrnd,senumeteFestivalulMissPrimvara,aac
numaincercasmivinzigogoi.naldoilea,nu.
Ar trebui s te implici mai mult n evenimentele colii, aa
cumamfcuteu.Ecevadecareiveiaminticumareplcerecnd
veiajungebtrncamine.
Sunt prea prins iaa cu dubla nscriere, ca s mai fac i
altceva. tii ct de mult mam chinuit ca smi menin media
181

general.Numaivorbescccoalaeaproapepesfrite.Numai
amlacesmmainscriuacum.ncurnd,ospleclafacultate,n
lumeamareireal,undefestivaluriledefrumuseeiconcursurile
depopularitatenuaucumsmiplteascfacturile.
Clairemiaadresatoprivireciudat.
Cianiziceaicai?
Destui,ctsiaunconsiderareprinceaitrecuttu.Apreciez
totceaifcutpentrumine,mam,introzi,vavenirndulmeu
samgrijdetine.Vreausfiupregtit,pentrucndvaveniziua
aia.Vreausfiimndrdemine,aacumsunteudetine.
Ochiimameisaunroit.Fusesefoartesolicitatemoionalzilele
astea.Poateciploconullunarvenisenvizit.Atcutndelung,
apoimantrebatceamfcutnziuaacea:unsubiectcarensemnao
zonsigurpentruea,darnuipentrumine.
Amnchisochii,ncercndsuitntmplrilezilei.
Afostfoarte,foarteplictisitoare,amrspuns,stpnindumi
furiantimpcevorbeam,amintindumideGabrielidestupidele
luitacticideamorez.
Cinasancheiatcuofertameadeasplavasele.Larndulei,
Claireaanunatcvafaceunduprelungit.Celpuinnueraobaie
prelungit.Nuaveamcesfaccasiuurezdurereasufleteasc.
Era lupta ei interioar, iar eu eram nevoit s stau deoparte.
Resimeamdinplinlipsameadeexperiennacestechestiuni.M
simeamneputincioas.
Amstatlamasadinlemnabuctriei,privindcumseschimb
cifreleceasuluidigitaldelacuptorulcumicrounde.Mamgndit
sicermameimaina,casfacovizitneanunatlamoiaEbony,
dareraaproapeorazece,itiamceavazicenu,dinmomentcea
douaziaveamcoal.
Am format numrullui David ntimp ce urcam scara. nc o
dat, apelul a fost redirecionat spre mesageria vocal. M evita.
Telefonulluieraorinchis,orimirespingeaintenionatapelurile.
Amrenunatimamdusnpat.
Telefonul a sunat cam pe la dou dimineaa. Am pipit pe
noptier,cuochiinchii.
182

Alo?amrspuns,buimcit.
Bun,amauzitvocealuiGabriel.
Enervat,amplescitdinbuzeiamnchis.Nicinumamntors
binepecealaltparte,casunatdinnou.
Cee?amrspuns.
Trebuiesvorbesccutine,azisGabriel,cuovocenesigur.
Uitdeasta,iamreplicat,iamnchisdinnou.
ncodat,asunattelefonul.
Aaa!ammrit.
Am pus telefonul pe vibraii i lam privit cum tremur pe
noptier,fiindcapelurilecontinuaussoseasc;darbzitulera
maiuordeignorat.
Nucredsmifiluatmultpnamadormit.Eramaproapede
trmulviselor,cndmatrezitClaire,scuturndumdebra.Cuo
mnineatelefonulfrfir,iarpecealaltopusesenold.
EGabriel,maanunat,iiamvzutfuriadinochi.Iamzisc
dormi,dareltotsun.Dacnulacunoate,azicecebeat.
Un pic nfricoat de enervarea de pe faa lui Claire, am luat
telefonuldinmnaei.
Spuneicarfacebinesnumaisuneniciodatlaoraasta,a
maimritClaire,ntimpceieeadincamer.
Amprivitcuurtelefonuldinmnameapncndamauzitua
camereiluiClairetrntinduse.Erafurioas.
Decenaibamsunipenumruldeacaslaoraasta?lam
apostrofat,clocotinddefurie.
Isis,trebuiesvorbesccutine.Miedordetine.Numaipots
staufrtine,adeclaratGabriel,carepreaameitdebutur.
Decteoritrebuiesimaispuncnumaivreausfiucu
tine?Numamexprimatsuficientdeclar?
Etidoarsupratpemine,pentrucamrenunatlaceam
avut.Afostfrumos,iubistaiunpic.
Lamauzitcumacopercupalmatelefonul.Lamauzitvorbind,
nedesluitinfundat.Namauzitsifirspunscineva.
Trebuiesnchid,azisdeodat,ifelulncarevorbeacumine
saschimbatrapid.Acumpreatreaz.
183

Cucinevorbeai?
Cuprieteniimei.Trebuiesplec.Tesunmaitrziu.
N
Daranchisnaintespotarticulauncuvnt.
Am rsuflat, scrnind din dini. Am cutat comutatorul
telefonuluifrfir,lamnchisilamaruncatctcolo.Apoimiam
adusamintectelefonuldinbuctrieeradeschisnc.Amcobort
scaranvrfulpicioarelor,iarcndamajunsnbuctrie,amscos
aparatuldinpriz.
SperamsmtrezescnaintealuiClaire,ncazcontrarmarfi
strnsdegtpentrucscosesemdinfunciuneambeletelefoane.n
casanoastr,telefoanelenusescoteauniciodatdinfunciune.Era
una dintre regulile mamei. Principala ei grij era ca nu cumva
bunicaEvasaibvreourgen,ieasnupoatafla.inelegeam
punctuldevedere,nsceanseeraucatocmainnoapteaaceea
bunicasaibnevoiedenoi?
Subcontientulmeunumalsatsdormpreabine.mifceam
grijicanucumvassunecinevadelaazilulpentrubtrnincare
seaflaEva.Amtotverificat,dincndncnd,ecranultelefonului
frfir,casvddacnusunasecineva.Niciunapel.Nicimcar
dinpartealuiGabemulumitsteleimelenorocoase.
Dupceamrepusnfunciunetelefoanele,amnceputritualul
zilnicdenfrumuseare.MamntrebatdacDavidvavenilacoal
saudacsevaartalauacaseimele,deoarecelsunasemcuatta
insisten.
Nartrebuislmaisun?mamntrebatnsineamea.
Cemamanaibii!amziscuvocetare,formndnumrul.
Niciun rspuns. Un junghi ascuit mia strbtut pieptul. O
dureredegenulaceloraasociatederegulcurespingerea.Miam
alungatdurereaiamterminatcudichisitul.
Ampetrecutdouzecideminuteplimbndumncoaceincolo
pe verand, ateptnd s vd cum apare automobilul negru pe
strada mea. Puteam s fi stat i jos, pentru c tot nu sa artat.
Vremeaeraumed,noroasicuvnt.Nicimcarorazdesoare
184

nufceassclipeascpicturiledeaprmasedepeurmaaverselor
dinnoapteacaretrecuse.
Amparcursnmarforatdrumulsprecoal,deteamsnu
ntrziilaore;tottimpul,mamgnditcpoate,doarpoate,elvafi
acolo,ivoiputeasdescurctoatnclceala.
Terog,of,terog,fiiacolo,repetampedrum,vorbinddeuna
singur.
Cursuflareatiat,mamaezatntrobanc.Andymidduse
deja mai multe SMSuri, prevenindum c o s ntrzii. Nu era
cazul.
Bancadinspatelemeueragoal.Davidnueranclas.Amstat
cuochiilipiideuateptnd.Asunatdeintrare,iDavidtotn
aintratnsal.Amrmascuprivireafixatasuprauii,timpdemai
multeminutedupcesaauzitisoneriapentruntrziai,dartot
nimic.
Laoraadoua,amvrtcapulnclasaluideanalizmatematic,
darnueraniciacolo.Mamhotrtslmaisunodat,naintedea
mduce n clasa mea.Astaeraultima ncercare.Probabilcm
consideradejaoobsedat.Nucelprocedasealtfelcumine.Miam
lsatcapulscadnpiept,resemnat,dupceamsunatiaintrat
mesageriavocal.Amncheiatapeluliamintratnclas.
Delamargineascriicareduceasprecantin,amvzutnpauz
c masa noastr era goal. Numai Andy i Bill stteau acolo, cu
pungilecumncarenfa.
Misaprutciudatcniciunuldintreceitreifrainuveniserla
coal.Dardacplecasercutoii?ncepeamsintrunpanic.
Nicigemeniinauaprut?amntrebatopeAndy.
N,miarspunsBill,cuguraplin.
BilliGalenauoraadouampreun.Galenafostabsentazi,
miaexplicatAndy,inicieunulamvzutpeEryx.
Hmm,ammormit,expirnd.
Amadusunsendvinplus,pentrutine,maanunatAndy,
aruncndumiopungdinhrtie.
Mersi,iamrspuns,ridicnduncolalgurii.
Naveamdelocpoftdemncare.
185

AmstatcugndullaDavidtoatziua.Mamhotrtcadup
coalsicermameimaina,casmducpnlamoie.Trebuia
slgsesc.
Billafostfoartedrguimalsatnfaatribunaluluiregional
dupore.MantmpinatjudectorulDaniels,cuocandecafean
mn.
Bun, Isis. Ce te aduce peaici? ma ntrebat Judele, mai
degrabmirat.
Mamaeaici?maminteresateu.
Judectorulafcutofigurnedumerit.
Piialuatziualiber.
A, da! am exclamat, simindum ca o idioat. Am uitat
complet!
imamretrasspreu,scuzndum.
Unde mi erau minile? Categoric, nu mai gndeam limpede.
Acum, eram nevoit s merg pe jos pn acas, pe vremea asta
umed.i,colacpestepupz,burnia.Aveamsmiroscauncine
udcndajungeamacas.
Mamgnditsosunpemama,casvindupmine,darnu
voiamsoderanjez.Aveanevoiedeunpicdetimppentruea,in
clipaaceeanuaveamvreunalibicaslcautpeDavidacas.Nu
voiam si spun mamei cl cutam, pentru c ar fi fost prea
complicat pe urm; a fi fost obligat s spun minciun dup
minciun.Eramsuboricecriticlacapitolulsta.Celmaiprobabil,
aveam si spun c m duceam la Andy acas. Asta nar mai fi
ispitito s pun ntrebri suplimentare. Totui, m simeam
oarecum vinovat fiindc eram nevoit s nui spun adevrul n
legturculoculncaremaflam.Niciodatnufcusemaaceva.
De data asta ns situaia era diferit: erau implicate prea multe
lucruri pe care, pur i simplu, nu i le puteam explica lui Claire.
Probabilcarfiaranjatctaipocnidindegetecatotcartierulsfie
supravegheatdeomaindepatrulareapoliiei.Parcoiauzeam,
turuindlanesfritdesprecrimelepasionale.Nicigndsispun
cevadintoateastea.
ToyotaluiClairenusevedeapenicieri.Sezisesecuplanulmeu.
186

Mntrebamcndaveassentoarcdeundesofiduscasmai
uitedeprobleme.Rareoriplecasingurundeva.
Nuvoiamssegrbeascsprecasdincauzamea,aacnam
sunato.O voiampe Claireceanormal,cuzmbetul eivoios i
personalitateaeicontagioas,efervescent.Detestamsnutiuce
durereascundea.
De ce nu existau taxiuri n afurisitul sta de ora, i nici alte
mijloacedetransportncomun?Soareleeralaapus,itotnutiam
nimicdespreClaire.Oriundesarfiaflat,eraclarcavusesemare
nevoiedeaceastpauz.
Amieitpefereastradincameramea,imamaezatturcetepe
acoperiulverandei,urmrindcuprivireacumceledinurmraze
desoaredisparlaorizont.Noapteaselsapestemine,ntimpce
stteamiateptamsinguridisperat.
AmignoratogroazdeapeluridinpartealuiGabriel,ntimpce
stteamacolo,pentuneric.Ceironie,sifacluiGabrielexactcemi
fceaDavidmie.Poatecviaamiddeaolecie.BunicaEvami
spuneamereu:Cesemeni,aiaculegi.Iarastaeraexactunadintre
acelesituaii.
Omaincufarurileaprinseanaintatncetpealee,oprinduse
pn la urm. Am privit cum mama scoate cteva sacoe de pe
banchetadinspateivinecuelesprecas.
Isis?azbieratea.
Vinacum!amurlat,ntimpcenclecampervazulferestrei.
Amvrutsvdcteraceasul,iamconstatatceratrecutde
zece.Sttusemacoloorentregi,frsfacnimicaltcevadects
mntrebpeundeofiClaireicegndeteDaviddespremine.
Mama adusese mncare chinezeasc la pachet, chiar dac era
destul de trziu. Am mncat i eu nite tiei i o sup, i am
ncercat s leg o conversaie, din moment ce Claire nu era prea
vorbrea.
i, ceai fcut azi? am nceput, manevrnd beioarele ntre
degete.
Numpreapricepeamsmnnccuele.
MamdusnvizitlaNanailabunici,miarspunsncet.
187

ilatata.
Clairefuseselacimitir.
A! am exclamat, lsnd jos beioarele i lund o furculi.
Attatot?aminsistat.Sigurmaiavuseseeaialteledefcut,dac
sttusepnlaoraasta.
MamdussovdipebunicaEva.itransmitesrutrii
mbriri, mia zis, sorbind din ceaiul rece. Pe urm, am luat
prnzulcevamaitrziu,mpreuncuLucilaiBethany.ielei
transmitsalutri.
LucilaiBethanysuntcelemaibuneprietenealemamei.Nuprea
au ocazia s se adune toate trei, pentru c locuiesc destul de
departe. Lucila e singur i lucreaz mult peste program, iar
Bethanysamritatdecurndinuarecopii.Mambucuratcia
gsitozincaressteaicuele.Darcemngrijoraeravizitala
cimitir.Nuerastilulei.
Teai distrat cu fetele? am ntrebato, ncercnd s nu par
preocupat de faptul c, probabil, se dusese la cimitir ca s se
descarce.ntimpceeueramaici:vieinform.Decenuputeas
mispunmieceanumeonecjea?
Chiarmamdistrat,miarspuns,zmbind.Asteadousunt
degroaz.Miaulipsit.
Bunicamaiaveacevasubiectenoidediscuie?
Aceleai iaceleai bolile i brfele despre vecini, a zis,
rznd.Evaasta
Saoprit,cltinnddincap,zmbind.
Hei,mam,amnceput,nutrebuiesteprefacicetibine.Ia
zi,cesentmplcutine?
Clairearsuflatadncimiarsucitntredegeteouvidepr.
Osispun,darcndvavenitimpul.Nuastsear,iubi.
Mambosumflat,cauncopilcertatpenedrept.
Nu face mutra asta, domnioar, ma apostrofat ea,
cuprinzndumcubraul.ipromitcosispun,doarcnuazi,
darcurnd,iubitamea.ipromit.
Bine,amacceptat,suspinnd.
Amateptatpncndsadusncameraei,apoiamscosdin
188

priztelefonuldinbuctrieiamurcatncameraei.ntimpce
mamafceabaie,amluattelefonulfrfirdinsuportulluiilam
dusncameramea.AmpuscomutatorulnpoziiaOprit.Nuvoiam
slumpovesteadelacapt,cuGabrielnrolulprincipal.Miam
pusmobilulpevibraii.
Dinmomentcenureuisemsmducnvizitlamoie,ampus
lacaleunaltplan.naceanoapte,aveamsmducnSomnium,n
visulmeu,islcautpeDavidacolo.Cutoatecipromisesemc
nosmmaintorcniciodatacolo,trebuiaslvd,iacelaera
singurullocnafardecasaluincarecredeamcamslgsesc.
Mam rugat doar s nu fiu descoperit de vreunul dintre
personajeledesprecarespuneaDavidcarexistaacolo.
Amstinsveioza.Aveamemoiilagndulcosmntorcn
Somnium. Ce trebuia si spun lui David? Cum a fi putut si
explic c nul mai iubeam pe Gabriel n felul acela? Am aruncat
pturiledepemine,amaprinsluminaiamnceputsscriu.
nsemnarea nr. 8 n jurnal, 11:53 p.m.
M-ai prsit. Am czut prad dezndejdii fr tine. mi
amintesc de privirea ta, atunci cnd ai plecat, i sufr alturi de
tine. Niciodat n-am vrut s-i provoc suferin. Niciodat n-am
vrut s te fac s pleci. Am doar o singur dorin legat de mine
i de tine, dar este imposibil i de neimaginat.
Nemblnzit, aa cum eti, ai fi de acord cu ea din prima clip,
dar cu ce pre? Moartea sau singurtatea venic: asta-i ceea ce
ntrevede mintea mea. Nu cutez s te rog s te gndeti la
aceste soluii, dar dac
Dac, n cine tie ce alt lume, n cine tie ce alt timp, n cine
tie ce alt realitate, ar putea fi aa? Dac ar fi posibil?
N-am cum s fiu sigur c inima mea ar mai putea pstra
tcerea mult timp, fiindc ea m implor s urlu dou cuvinte,
pentru tine, i numai pentru tine. Da, sunt acele dou cuvinte pe
189

care le caui, care m caut, la rndul lor.


Te implor s te lepezi de mine, fiindc eu n-a avea tria de a
renuna la tine.
***
Mi sa fcut fric. Tocmai mi mrturisisem mie nsmi ceva
imposibil.NumaiputeamsmducnSomnium.Trebuiasatept
dimineaaisorogpemamasmideamaina.Intenionamsl
vizitezpeDavidisispunce?Nimic.Aveamdegndsmicer
scuze,iatt.Slrogssentoarclacoalisspercelnuva
punecondiii.
Obositdincauzaevenimentelordinnoapteatrecut,amdormit,
trezindumnurmaluiClaire.Amauzittelevizorulpornitjosim
amfcutghem,tiindcmateptaospunealpentrucscosesem
telefonuldinpriz.
Amcobortncetscara.Poatecnuobservase.
Decteoritrebuiesispundespretelefoane?maluatClaire
nprimire,ntimpceseuitalatelevizor,cuunboldecerealesub
brbie.Tonul i eramustrtor.Snumaifaciasta,miamaizis,
aruncndumioprivirepesteumr.
OK,amrspuns,schimbnddireciactrebuctrie.
Mammiratcscpasemattdeuor.Primaisinguradatcnd
maifcusemastafusesecuaninurm,cnderamlagimnaziui
numiseddeavoiesammobil.Atuncichiaro ncasasem.M
pedepsisesstauncasdouzile,ifusesemobligatslespun
tuturorprietenilorcoralimitlacareputeamfisunateraopt.
Dacnufceamasta,arfifcutoeanloculmeu.
AmateptatsvdncetoaneeClaire.Nuvoiamsorogsmi
deamainaisoaudczicenu.mipusesemngndsfacovizit
lacasaChiosdupamiaz.
Amncrcatdectevaorimainadesplatimiamfcutcurat
princamer,pnmiamadunatcurajulnecesarcasorogsmi
deamaina.ProblemanuerasuprarealuiClaire,cifaptulcnu
190

tiamsigurceafipututsispunluiDavid,cndlafivzut.
Sentimentelemeleerauattdeamestecate,nctnuleputeamine
n fru. Creierul i inima erau n tabere opuse. Fiecare susinea
altceva.
Undeteduci,icucine?mantrebatClaire,frecndpereii
cuptorului,cunitemnuigalbenedincauciucnmini.
PnacaslaAndy.Deocamdatnutimceosfacem,daro
sidaudetiredacieimnora.
Aigrij,miazis,peuntondeavertisment.
Mersi,mam,iamrspuns,zmbindicutremurndumde
emoienacelaitimp.
A, stai! a exclamat, ndeprtndui cu dosul minii prul
czutpesteochi.Amotreabdefcutndupamiazaasta,darn
amnevoiedemain.Osmiaunadintrefeteledelaserviciu.
Probabilcosplecnainteata.Dacmsuniinuirspund,mi
laimesaj,saumidaiSMS.
OK, am ncuviinat, zburnd n sus pe scar ca smi spl
prul.
Mamaaplecatcampeladouijumtate.Ammaitrasdetimp
nc o or, dar nelinitea devenise insuportabil, aa c mam
repezit afar pe u fr s m mai gndesc. Am dat roat
cartieruluidectevaori,apoimamconvinsntrunfinalcpots
faccemipropusesem.Miamrepetatngndceaveamsspun,n
timpceconduceamcuaproapezecekilometrisublimitadevitez
admis.
Am oprit motorul cnd am dat de poteca verde i am zrit
indicatorul pe jumtate ascuns pe care scria Rezervaia Ebony.
Stomacul mi se prefcuse ntrun vrtej. Eram extrem de
emoionat.
Ammersnmararier,ajungndlaconcluziacnupotsmerg
maideparte.Apoimamrzgnditiamnaintatdinnou.Piciorul
nu voia s mi se mai ridice de pe frn, aa c am oprit i am
ateptatsmmailinitesc.
Inspiramiexpiramprelung.
Haicpot,mamncurajatsingur.Cemarechestie?
191

Ampornitdinnouiamnaintatncetdealungularculuipavat.
Amajunslaspaiuldeschisundeseterminapotecaincepealeea
dinfaacasei.AutomobilulluiDavideraparcatsubunarborede
abanos7.Palmeleaunceputsmitranspire.Nutiamcearfiputut
s se ntmple cnd aveam sl vd. M simeam de parc ar fi
trecut sptmni ntregi de cnd nui mai vzusem zmbetul
frumosichipulfrcusur.
Jeepulgemenilor,automobilulluiNyxialtedoumainipecare
nulecunoteameraupealee.Amovitscoborisbatlau.N
afivrutsideranjez,dacaveauoaspei.
Amrmasnmain,gndindumsncerc,totui.Oribteam
iterminamodatcuasta,oriplecam,fiindcsoarelebteacuatta
putereasupramainiicareaveageamurilenchise,nctputeams
malegcuoinsolaie.Mamprivitnoglindaretrovizoare.Eram
mbujorat, fie de la cldur, fie de emoie. Sau poate dintro
combinaieacelordou.
Acum,oriniciodat,miamzis.
Amcobortdinmain iamsunatlau.Nyxmiadeschis,
mbrcatntrofrumoasrochiefluid,deculoareroie.Artaatt
de strlucitor, nct literalmente mi sa tiat respiraia cnd am
vzuto.
Bun,fatdrag!aexclamat,srutndumpeobraji.Cemai
faci?
Suntbine,mulumesc.Dardumneavoastr?amntrebato,cu
timiditate.
tiamcaveaoaspeiicoderanjam.
Chiarmntrebamcndvafiurmtoareatavizit,miazis,
zmbind.
Pi,micerscuzecamaprutneanunat.Defapt,lcautpe
David,amzis,strduindumsnumholbez.Frumosuleitenca
porelanulieeaattdebinenevidenpefundalulrouluiaprins
alrochieipecareopurta!Nuputeamsmiiauochiidelaea.
Davidifraiiluiautrebuitsplecedinorapentructeva
7Ebony,numelerezervaiei,nseamnabanos"(n.tr.).
192

zile, ca s pun n ordine anumite lucruri, dar ar trebui s se


ntoarcmine,sauluni,dactotuldecurgecumtrebuie.
O!amexclamat,posomort.Iamvzutmainaafariam
crezutcarputeasfieaici.
Etidrgusmscuzinumaiunminut,pnaducceva?m
antrebat,dardejaprseaantreul.
Am auzit zgomotul unor voci venind din adncul casei. Mai
multepersoanediscutauirdeau.
Natrecutmultpnsaudsunetulpailorcoborndtreptele.
Nyxveneapescar,inndcevanmn.Miantinsacelceva.Era
obucatdepapirus.
Davidmarugatsildaudinpartealui,miazis,cuochi
strlucitori.Trebuiesmipromiiclveipzicupreulvieii.
Da, sigur, am ncuviinat, remarcnd seriozitatea cu care
vorbea.
Amluatpapirusulilamdesfcut.nuntru,eraosteadinaur,
cuasecoluri.Aveamimpresiacmistrlucetediscretnpalm.
BiletulconineaunaltpoemdealluiDavid:

E sfiat-aceast inim pustie


De o brutal agonie care-a triumfat.
Necontenit n lupt pentru-al Victoriei
amar,
Drzenia-i n-a dus la nici un rezultat
Dar oastea asta nu se va retrage n deriv,
Fiindc-i osndit ca etern s fie
Flmnd de a Ei nfrngere-afectiv.
Dincuvintelelui,eraclarcDavidnuvoiasrenunelamine.
Unvaldefericiremapotopit,imiamdatseamacNyxifolosea
capacitileempaticecasmcerceteze.
i estemprtit,azis,iarcuvinteleabiadaciauplecatde
pe buze. i mulumesc, Doamne! a exclamat, strngndumi
193

minileinchizndochii.
ia ters o lacrim de pe obrazul ei delicat i ia desfcut o
cureludinpieledelancheieturaminii.
Uite,miazis,lundsteauaiconfecionnduncoliersimplu
cuajutorulcureluei.
Apoi,miapuscolierulnmn.
Trebuieslpzeti.Slporicutinetottimpul.Promitemi,
Isis.
Promit,amzis,strngndcolierulibiletulnmn.
Nyxsaprivitnoglindadinsalonisaterscugrijpesubochi,
nlturnddrelenegrederimei.
Dauomicpetrecerecuceai,dragamea.Miaifaceomare
plceredacniteaialtura.
Chiarnartrebuismairmn,amzis,ntorcndumspre
ieire.Msimtdejaprostcamdatbuznaaa.
Te rog, rmi, a insistat Nyx, prinzndum de mn. Ar
nsemnamultpentrumine,dacairmne.Nucunoscpenimeni
din camera cealalt. Binecuvnteazm cu compania ta, mcar
pentructevaminute.
Bine,amncuviinat.Rmn.
Am intrat ntro ncpere n care nu mai fusesem pn acum.
Avea multe ferestre cu vedere la frumosul pavilion alb i la
aranjamentul tropical de afar. Trei femei stteau pe superbe i
voluminoasefotoliimpletitedinrchit.Mamaeraunadintreele.
Of,firar!ambombnitprintredini.
Isis?azismama,mijindochiinedumerit.Cecauiaici?
Nyxafcutochiimari.
Suntinvitatlaceai,amzis, ntorcndumiprivirea
spreNyx,nsperanacmivaconfirmaafirmaia.
O!aexclamatClaire,ridicnddintrosprncean.iAndrea
undee?
Napututsvin,amrspuns,darasunatmaidegrabcao
ntrebare.
Clairesancruntat.
194

Naiziscosmsunidacieidinora?
Practic,mam,suntemtotnora.
Isis,drag,neantreruptNyx,amuitat,tucumprefericeaiul?
Cu lapte i cu zahr, v rog, iam rspuns, zmbind spre
mama.
LemaiiimintepeElsaipeMary,delabirou?mantrebat
Claire.
Da,amncuviinat.Cemaifacei?
Laordineazileieraubrfelemrunte.Doamnelemaugratulat
pentru c sunt mare i tare la coal. Am fost foarte mndr de
mine,casfiusincer.
Isis,majuitucutartinele?mastrigatNyxdinbuctrie.
M scuzai, leam zis celorlalte, ridicndum i ieind din
ncpere.
miparefoarterucaiavutprobleme,sascuzatNyx,cnd
amajunsnbuctrie.tiamcpemamataocheamClaire,doar
nuampusinformaiilecaplacap.
Nuinimic.Ositreac.
Amluatcteunplatoucugustrinfiecaremn.
Nyx,Davidecumvanafararazeideacoperireamobilului?
amntrebato,naintedeaieidinbuctrie.
Decemntrebi?azis,lsndjostvileei.
Nurspundelatelefon.Eramdoarcurioas,att.
Credcnuaretelefonullael.
A! am exclamat, mucndumi buzele i zmbind. Eu am
crezutaltceva.
tiu,azis,zmbindlarndulei.Eibine,haisnevedemde
soire.
Stai, am zis, lund la repezeal un erveel i rugndo pe
Nyxsmideacevadescris.
Agsitunstilountrundulpiordinbirou.Amscrisnumrul
meudetelefonioscurtnoti;nusemnadeloccupoemelelui.
Mammrginitlaunsimplu:Terog,sunm.Iamlsatilui
Nyxnumrulmeu,pentruoriceeventualitate.
DupceialuatrmasbundelaNyxpentruaoptaoar,mama
195

saurcatnsfritnmain.
Decenumiaispuscviiaici?maluateaimediatlantrebri.
Namtiut.Masunatdupceaiplecat,amminiteu,printre
diniibruscstrepezii.
Amtcutovreme,deteamcaeasnudetectezevinoviadin
voceamea.
CumaicunoscutopeNyx?maminteresat,cndamajuns
aproapedeunstop.
Claireconducea.
Avenitlatribunalcasseinteresezedeactelecaseiei.Colega
meaiastrecuratuncatalogPlasticwareiantrebatodacnarfi
interesat de organizarea unei petreceri demonstrative. Nyx a
precizatcenounzoninuarepecinesinvite.Neamdatn
vorbipnlaurmneainvitatlaceai.
Tu tiai cine e, iam zis, rznd. Ai vrut s ai informaii la
primamndespremoieidesprefamilie,nuiaa?
Amfostsociabil,miareplicat,cuunzmbetiret.
Am vzut ci nal o sprncean i miam dat seama c se
pregtetesnceapinterogatoriul.
Aadar,David,hm?mantrebat,zmbindumicusubneles.
Ceecuel?amzis,prefcndumcsuntnepstoare.
Credeamcnuiplacedeel.
Nam zis niciodat aa ceva! am replicat, abordnd un ton
defensiv.
Aadar,iplacedeel?ainsistatea.
Mam,abiadaclcunosc.
Astanuconteaz.Primaoarcndampusochiipetatltu,
mam ndrgostit pn peste urechi, mia mrturisit ea, oftnd
adnc.
Dragostelaprimavedere?Vai,ceoriginal!amzis,dndumi
ochiipestecap,sceptic.
Absolut.Cndtii,tii,aconfirmatmama,zmbindiprivind
ngolpedeasupravolanului.
Miamdatseamacsegndealatataodihneascsenpace.
ClaireaplecatlantlnireaeicuJudelepelaopt,cuaproximaie.
196

Eumamuitatlatelevizorovreme,ncameramea.Launmoment
dat,ntrereluriledinILoveLucyiTheHoneymooners8,amadormit.
Am observat c razele soarelui ptrundeau prin fereastr,
anunndnceputuluneinoizile,cndamdeschisochiicusfial.
Unsunetslabmtrezise.Ampipitnendemnaticduptelefon.
Alo,amrostit,cuovocehrit.
Bundimineaa.
Voceadindifuzor,nschimb,eraideal.Mamridicatbruscn
ezut.
David?amntrebat,surprins.
Da,miarspuns,iiamsimitzmbetuldinvoce.
Undeaifost?Amnnebunitcutndute.
Serios?azisel,ipreanedumerit.
Mda, am oftat. am vrut smi cer scuze pentru
incidentulacela.
Nafostvinata,maopritDavid.Euamexagerat.nplus,nar
fitrebuitstepresezattdetaredupceiaiexprimatlimpede
sentimentele.Eusuntcelcareartrebuisicearscuze.
Nu, David Nar fi trebuit s vorbesc cu Gabriel. A fost
nechibzuitdinparteamea,amcontinuateusmiceriertare.
Termin,Isis,maimploratDavid.Dacnaifivorbitcuel,ar
fipututsrilabtaie.Amndoitimceiumblprincreieraulla
prpdit.
Mamrelaxat,rezemndumdetbliapatului.
Astanseamncsuntiertat?aminsistatasupraproblemei.
Davidarsncetior.
Etitenace,nu?
Aacred,iamrspuns.
Unnouchicotitslabdinpartealui.
Aa. Voiams te ntreb, a zis,dup care a avut o scurt
ezitare.Crezicmamataivapermitesieiazicumine?
Miam aruncat privirea spre ceasul de pe perete. Era apte i
ctevaminute.
8SitcomuripopularenS.U.A.nanii'50(n.tr.).
197

Nucredcvaaveacevampotriv,iamrspuns.
Potsvinsteiaupesteoor,pentrumiculdejun?
Amsritimediatdinpatimamrepezitlabaie.
OK, am rspuns, strduindum s par calm, n timp ce
ntindeammnasprerobinetulduului.
Nevedematunci,azis,cuovocedelicat.
Pa.
Amnchisiamsritsubdu.

198

Capitolul 9
DRAGOSTENEMPRTIT
DAVIDCHIOS
Turbat de furie, mam npustit spre main i am demarat,
trecnd pe lng paznicul de la intrarea n coal. Eram numai
deziluzie.
Cecredeaeacsunt:osimpljucriepentrupropriileiplceri
sadice?Amblestematziuancareamdatcuochiidefermectoarea
eifarotund.Probabilceamcredebufonuleipersonal,cares
intreincrudulamuzament.
ieu,attdeprost,nctscredcmarvreapentruea!Oursc
cupatim,itotui,inimamitnjetedupeadeunmiliondeori
maiaprig.Privireahainaochiloreicasmaraldelemvrjetede
fiecaredat,inuamleacmpotrivablestemuluiaruncatdeea.Este
ceamaidenenelesfiinumandincteamcunoscut.Nuineleg
iuealacucaretrecedelaodispoziielaalta,saudecemaprivit
astfel nct ma fcut s cred c are anumite sentimente fa de
mine.
Neghiobtrebuiecsuntnochiieii,pebundreptate,probabil
caasunt,devremecei nghitindiferenacucaremtrateaz.
Numioferniciunsemndeafeciune.Unleprosmuribundmult
maidegrabarprimi,dinparteaei,ncelmairucazmil,dect
eu,vreoateniedeoricarefel.itotui,cutoatrcealaei,mise
rspndeteprinvenecaunfocmistuitor.
Buzeleeitrandafiriiimoi,dulceaeirsuflareof,ctdemulti
lecheamsufletulmeu!
199

Dar dac ar exista o cale o cale de ai cuceri fragila inim


veninoasnaezita.Delocnumipasdeacelereguliimpusede
Sfat.
Mamaainutsmprevincuprivireladorinacrescnddeai
obineafeciunea,darmiafostimposibilsevitaaceva.Aveam
nevoie de ajutor de ceva mijloace cu care si influenez
sentimenteledarcare?Singurullucrupecareminteamealimpede
l mai putea vedea era faa care ar trebui smi aparin,
dimpreuncurestul.
nnumeroasernduri,prietenulmeu,Eros,miarelatatpoveti
cu ndrgostii din obinuitele lui drumuri de arca. La vremea
aceea,eramnetiutorcuprivirelacuvntuldragoste,icumult
mai ignorant la vorbele rostite de el referitor la oameni:
Rugciunile lor m cheam, cerndumi s strpung cu sgeile
inimilejumtilorlorcarenulemprtescdragostea,deoarecee
attdemaredragosteaaceeaalornctpracticifacescad
bolnavideabinelea.
Ridicole!, calificam eu astfel de cereri. ns acum, tocmai eu
suntcelsocotitridicoldepropriamigndire,fiindc amdevenit
attdeplebeu.Miamtrdatpropriilevederi.
Cuctmgndescmaiprofundlatoateacestea,midautotmai
bineseamacesteosarcindecareosingurpersoansepoate
achita.Nuvoimaipierdeoclip:Erosmvaajuta.
*
Miamparcatmainasubunarboredeabanosiamdatfugan
cas.
Mam?!amstrigatdinrsputeri.
Mamaiafcutapariiancapulscrii.
Cesantmplat?mantrebat,ngrijorat.Tonulmeuprobabil
csunasedisperat.
Trebuiesplecdinloculstapentructevazile,darvreaus
terogsfacicevapentrumine,cttimpnuvoifiaici.
Ceiaimaipusngnd?avrutstie,iochiiiaureflectat
puternicanelinite,ntimpcencercasmidescifrezesentimentele.
200

Mam,terog,numipune ntrebri.Amnevoiedeajutorul
tu.
Iam ntors spatele. Am inspirat adnc, apoi miam strpuns
pieptulcuarttorulidegetulmare.Durereaafostdenesuportat.
Am czut n genunchi, suferind cumplit. Mama ma strigat i a
ncercatsmopreasc.Amrespinsoiamcontinuatceaveamde
fcut.
Degetele mele au cutat obiectul sacru ascuns n adncul
pieptului. Am ncercat s nu respir ct timp miam luat viaa
dinuntrulmeuiamscosoafar.Eraosteamic,luminoas,cu
asecoluri.Iamntinsomameisprepstrare.
Ai grij ca ea so primeasc, iam zis, i am lsat Podoaba
Steleisicadnpalm.
David,nu!aprotestatmama,cuprinsdedisperare.Nutiice
faci!
Mamridicatncetnpicioare,neputndsstaudreptdincauza
constanteiiascuiteidurericaremnvluia.
Bada,tiu,amzis,icnindntimpceranaincepeaprocesul
de cicatrizare. i acum, te rog, mam, te implor so transmii n
numelemeu.icerstegndetilasentimentelemelefadeea.Ea
estesingurameadorin.Poissimidurereafizicisufleteasc
zvrcolindusenuntrulmeu.Teimplor,teimploriiarteimplor.
Mineamcuminiledepiept,ncercndsmiatenuezdurerea,
ntimpcevorbeam.
Eaiacobortprivireasprevibrantasteaauritdinmnaeiia
nceputsplng.
ivoionoradorinele,miaspus.
Maiesteceva,iamziseu.Ateaptmaici.
Amurcattreptelepectderepede mipermiteadurerea.Am
pregtitobiectulcaretrebuiatransmisimiamazvrlitmobilulpe
pat.Nuaveamnevoiedenimiccaresmdistrag.
Amscrisctevafrazepehrtiadepapirusiamnfurato.Am
cobortscaraiiamnmnatbiletulmamei.
Cevatrebuisspun,daceavavenistecaute?mantrebat.
Spuneicnamlsataltvorb,dectceeaceiitunmn.
201

Etisigur,fiule?mantrebat,examinndstrvecheaemblem,
cuconsternareazbovinduipechip.
Da,mam,iamrspuns,cuprinznduiobrajiintrepalmei
srutnduicretetul.Mvointoarcenrstimpdedouzile.
ItecumDeo.
Voceaisafrntcndmiadruitstrvecheabinecuvntare n
latin:MergicuDumnezeu.
imulumesc,mam.imulumesc,iamzis,mbrindo.
i,mamcesemnificaieare,snuispui.
Cu aceste din urm cuvinte, am prsit moia, pornind n
cutarealuiEros.ndureratcumeram,miamdesfcutaripileim
am ndreptat ctre aeroport. Nu mncasem i nu dormisem de
attea zile i, n consecin, eram deja flmnd i slbit, lsnd
deopartedurerearnii.NuputeamzburapesteAtlanticntrostare
caasta.Amurcatlabordulunuiavionntrunoravecin.Zborul
urmasfielung,darmeritacuprisosinzbava.Amdormitmai
tottimpul,ajungndnaerulproasptifrigurosalnceputuluide
diminea,noraulprincipaleireedinealuiEros.
Erosposedputereadeacorupeinimile.Darnuesteelacelacare
smntoarcpemine.Eramconvinscmvaajuta,dendatce
mivavedeasuferinasufleteascpechip.incunatu:Eroseste
unfraiercndvinevorbadespreiubire.
Acest zeu locuiete n Paris. Un stereotip ct toate zilele, de
acord,daresteoraulalesdeel,aacdeacolotrebuiasncep
cutrile.Speramcanoroculibinecuvntareamameismifiede
folos,fiindcesteopersoangreudegsit.Dragostealuipentru
cltoriifceasfieimaigreacutarea.
AmajunslaCafdeFlore,unuldintrelocurilepreferatedeEros.
Aromelecafeleloreuropeneimireasmapateurilorproasptscoase
dincuptorumpleaaerulnviortoraldimineii.Amexaminattoate
persoaneledinrestaurant,plimbndumprintremese.Erosnuera
degsitncafenea.Mamaezatlaomasliberiamcomandatun
espresso dublu, ateptnd rbdtor s vd dac el va aprea.
Aproapedouoreamstat,itotnulamvzut.
Am cugetat la locurile prin care ar fi cel mai probabil s
202

hlduiasc.lcunoteamndeajunsdebinecastiuacelelocuri,
aa c am pornit la drum ctre o strveche librrie numit
Shakespeareicompania,nudepartedecafenea.
ntimpcemergeampestrzileParisului,miamdoritcantrozi
sipotartaluiIsisOraulIubirii.Amajunspestradapecarese
afllibrria.MamrugatluiDeussdaudeEros.
Uile prvliei erau larg deschise, i cri peste cri stteau
stivuitepetarabe,petrotuar.Amptrunsnanticariatulmirosinda
hrtieveche.Ovoluminoascoleciedelucrrieramprtiatpe
meseiaranjatpeetajere.Iamstudiatpevntoriideliteratur,
darnueraumaimulidectdegeteledelaomn.
Lngunadintremeselecucri,aproapedeofereastr,eraun
gentlemantnr,naltiblond,ntruntrencigriicuochelari.L
amrecunoscutimediat:eraEros,carescotoceaprintrunteancde
cri.Deusmiascultasestrigtul.
Mamapropiatdeelcudiscreie,caicum,larndulmeu,afi
fostncutaredeliteratur.Mamaplecatostentativspreel,casi
vdfaa.
Bonjour,lamsalutatapoi.
iaridicatprivireaspremine.
Vai de mine! Fratele meu! a exclamat Eros, surprins de
vedereamea.Miastrnsmnaimambriatcubraulcellalt.
Cemaifaci,bunuleprieten?mantrebat,cupronunatulsuaccent
franuzesc.Aivenitntrovizit,lafelcadatatrecutdeplcere?
Amscuturatdincap.
Nu,dragprietene,iamzis,ezitndsidivulgscopulvizitei
mele. Ladreptvorbind, sunt ntrosituaie care necesit ajutorul
tu.
Mamopritimamretras.
Dar unde mi sunt manierele? Ceai mai fcut? Rogute,
povestetemidespreperegrinrileiaventuriletale!
Erosnaacordatnicioatenieacestorcuvinte,intrigatdemotivul
prezeneimeleacolo.
Unfavor,zici?
Alsatjoscarteadinmnimascosngrabdinmagazin.
203

Spunemicucepotsteajut.tiicsuntladispoziiata,a
rostitcusinceritate.
Apreferasdiscutmproblemantrunlocmairetras,dac
nutederanjeaz.
neleg,a zisEros, dndui seama c este o problem care
necesitdiscreieabsolutdinparteaamndurora.Sneretragem,
aadar,laactualameareedin,bine?
Ar fi perfect, iam rspuns, zmbind, mulumit de
disponibilitatealui.
Erosachematuntaxi.
LaReserve.PlaceduTrocadero,iaspuseloferuluiadresa,
dupceamtrecutdecol.
Peparcursulcltorieicutaxiul,amdiscutatdesprefamiliamea.
Afostsurprinssaflecneammutatntrunorelobscur,inu
ntrunoramare.
Parisulesteloculncareartrebuisstai.Femeiledeaicimor
dupceicanoi,azis,rznd.Glumesc,firete.Artrebuisfiuun
mareignorantcasmpunntroastfeldepostur.
Am zmbit forat i am ocolit subiectul. Nu voiam ca el s
cunoascdeocamdatmotiveledinspateleviziteimele,pncnd
nuaveamdegndsispunpovesteanintegralitateaei.Arfifost
mainclinatsmajute,dacnelegeactdeimplicateramdin
punctdevederesentimental.
ntimpcetraversamholulhotelului,ocunoscutpiesclasicde
Chopinrsunaplcutnfundal.Amluatascensorulpnlaultimul
etaj.Dupceaintratnelegantulimodernulsuapartament,Eros
iascospardesiul imiaoferitcevadebut.Mamaezatpeo
canapeaalbdinpielededimensiuniconsiderabile ilamprivit
cumsendreaptsprebar.
Iamrefuzatoferta,dincumptare,iamateptatsmndemne
sidestinuimotivulcaremaaduslaParis.
Voi presupune c la mijloc este o femeie, mi sa adresat,
zmbindiridicnddinsprncene.
Presupuicorect,iamrspuns,ndreptndumispatele.
204

Ocunosc?
Nu,amrspuns,iamezitat,ocolinduiprivirea.Nuestedin
neamulnostru.
Poftim?!astrigatEros,scpnddinmnpaharulcuvin.Te
rog,numispunecestevorbadespreomuritoare!
Lasmsiexplic,iamzis,prinznduldeumr.
Avea chipul mpietrit. Sa aezat pe un scaun, ateptndumi
pledoaria.Amcugetatlacumartrebuisfacapellacompasiunea
lui.
O iubesc, iam mrturisit, i glasul mi era plin de o
chinuitoaresuferin,ntimpcemirememoramsacrificiul.
AmvzutcumErosfaceochiimari,neveninduiscreadceea
ceidestinuiaubuzelemele.
Eucrezusemcesteuncazdepofttrupeasc!apufnitel.Tu?
ndrgostit?
nncperesauauzithohoteleluidersascuite.Amtcutn
timp ce el savura situaia. Expresia mea mprumutase duritatea
stnciintimpcelpriveamcuoiritaredezgustat.
Smntorccndnuvamaifiamuzant?lamntrebat,peun
tonzeflemitor.
Nu,nu,maopritEros,inndusecuminiledeburtcasi
alinecrampeleprovocateders.
Numifaceplcerebatjocuradinhohoteletale,lamavertizat.
Erosiarecptatstpnireadesine.
Iartm,prietene.Doarcafostunoc,venindtocmaidin
parteataisfiindrgostitdeomuritoare,casnuspunmai
multe.
nvocealuisesimeancounddeamuzament.
Putemacumsdiscutmntromaniercivilizat?aminsistat,
fiindcnerbdareamrodeapnnmiezulfiinei.
Erosaoftat,nchizndochii.
Nutepotajuta.mipareru.
Bada,poi,Eros.itrebuie.Nuaihabarcumestesainevoie
de cineva, aa cum ai nevoie de curgerea propriului snge prin
vene.
205

Voceameasunaadisperarepnipentrupropriilemiurechi.
David, tu nu vei putea procrea niciodat n urma acestei
relaii. Este mpotriva legii. i, dup cteva clipe, a adugat:
Rspunsulmeuesteferm.Nutepotajuta.
iaapsattmplele,caicumarfincercatsseeliberezede
presiuneasolicitriimele.
Erosamfcutunlucruprincaremiamdoveditdragostea
fadeea.Darpresupuncarnsemnasicerpreamult,frate.O
voiporniladrum.
Nu!Stai!miacerutEros.Iartm,dartiicareeprereamea
naceastproblem.Ste ndrgostetideofiinumaneste
cevaimposibil.Cunotiinterdiciile.Legeaesteimplacabil.
Sandreptatdinnousprebar,casimaitoarneunpaharde
vin.
Ai menionat c ai fcut un lucru prin care iai dovedit
dragostea.Ceanumeafost,Romeo?mantrebatEros,sorbinddin
paharuldeviniholbnduselamine.
Chiartrebuiespuiaceastntrebare?amoftateu.
Amnevoiedeunrspuns,dacmivreiajutorul.
Iamdruitcevadealmeu.
Eros a scpat pentru a doua oar paharul din mn. ia dus
pumnulstrnslagur.
Te rog, frate, nu mi spune c ai fcut acel lucru de
nenchipuit!
Miamcobortprivireasprepodeauadinlemndeesentarei
amncuviinat.
Safptuit.
PentrunumeleluiDeus!Ainnebunit!nseamnsinucidere!
iaduspalmalanas,murmurndcevaneauzit,cuochiinchii.
Saauzitobtaienu.
Nutemica,maprevenit,ridicnddegetularttor.Stai.Pe.
Loc.
Erosaapsatpeclaniantredeschisuadoarattctsi
arate faa persoanei care se afla de cealalt parte. A avut cteva
schimburidereplici,aproapenoapt.Apoiadeschisuadetoti
206

sadatdeoparte,adresndumioprivirengrijorat.
Auintratfraiimei,GaleniEryx.Galenaveapechipunzmbet
desuperioritate,ntimpceexpresialuiEryxerastnjenit.
icamcecrezicticluietituaici,frate?maluatnprimire
Galen,rnjind,ntimpceseserveasingurcuvinulpecareErosl
lsaselavederepebar.
Nuticluiescnimic,iamrspuns.
Haide,haide,areplicatGalen,cunoatemafeciuneapecareo
nutretipentruaceamuritoarecarecltoretenSomnium.
Apoi, Galen ia ntors privirea spre Eros, n timp ce atepta
explicaiidinparteamea.
Aa ceva nu este posibil, sa mpotrivit Eros afirmaiei lui
Galen.
Nu ar trebui s fie posibil, dar este, de fapt, adevrat, am
confirmat,contrazicnduiscepticismul.
Aicrezutcpoiscpaaa,cuuna,cudou?Hmm?antrebat
Galen,legnnduipaharulcuvin.
Eryxsaaezatpeunuldintrescaunelenstilmodern.
Mamaneatrimisstegsim,David.Setemeacveipunela
cale,dinimpruden,unplanpentruncurajareasentimentelorfetei
umanepentrutine,mainformatEryx.
Stegrbeticujudecatadoarcndveifinpieleamea.Nu
amnevoiedepredici.Suntctsepoatedecontientdeceeacepoti
cenupotsfac,amreplicat,pornindspreuabalconului.
Nuamenionatnimicdintoateacesteafademine,aminit
Erosnfavoareamea,daricasisalvezepielea. nplus,David
este pe deplin contient c fata trebuie sl iubeasc din proprie
voin.Putereameaestelimitatdoarlapofteletrupeticndeste
vorba despre relaii ntre oameni i zei. Senzaia se va risipi n
ctevaore.ncelemaimultedintrecazuri,fataldetestdup.Sunt
convinscnuivasacrificaiubireafadeeapentruunasemenea
lucru,acontinuatErossmapere.
Eros se strduia si conving pe Galen i pe Eryx c el nu
cunoatesituaia,nsdacmamalespusesedesprePodoabaStelei,
atuncicucertitudineeisegndisercvoiajungeaici.
207

i atunci, de ce fugi nc de la cele dinti semne ale


nfrngerii?mantrebatGalen,fixndumcuoprivirerutcioas
princaremiaminteadentmplrilezileiprecedente.
Mam ntors cu faa spre ei. Stteau unul lng altul. Numi
veneanmintenimicdespusprincaresifacslexcludpeEros
dintoatafacerea.
Nuamnevoiesfiubtutlacapcuntrebriinutile.Astanu
estedectovizitneprotocolarfcutunuiprietenapropiat,am
zis, rou la fa de furie. i, dac inei neaprat s tii, tocmai
plecam,amadugat,trecndpelngfraiimeicupaiapsai.i
nuvderanjaismurmrii.Voipornisprecaspedrumulcel
lung:cuavionul,lafelcumamvenit.
IamstrnsmnaluiEros.
A fost o plcere s te revd, drag prietene. i mulumesc
pentruospitalitate.
n timp ce m conducea spre u, chipul lui Eros trda grija
pentrupropriaipersoan.Sfatulnusemulumeadoarcusimple
avertismente n astfel de cazuri. Pedepsele se puteau ntinde pe
deceniintregi.
Binecuvntaisfii,tuiaiti,azisel,darpreanelinititn
timpceiluarmasbundelamine.
Eryx i Galen mau urmat ndeaproape, ca i cum ar fi fost
pazniciimei.Amfluturatdinmncaschemuntaxiiamplecat
fr s le mai adresez o vorb. Eram furios pentru c mama i
trimisesesmcaute;cutoateacestea, inelegeamngrijorarea.
Cunoteam posibilele repercusiuni ale aciunilor mele, i nu era
cevacareputeafitratatcuuurin.Mamatiacsuntncpnat
iaveamotivesseteampentrumine.
PedrumuldentoarcerecuavionulnState,amavuttimppentru
reflecie.Miamdatseamaceanumefusesempecalesnfptuiesc,
dacnarfifostneleaptahotrrealuiEros.Dacfraiimeinui
ar fi fcut apariia n apartamentul lui, Eros sigur ar fi cedat
rugminilormele,fiindceraopraduoarpentruceisuferinzi
dindragoste.
208

Dar cum rmnea cu iraionalitatea de care ddeam dovad?


Eramattdepreocupatsmisatisfacdorina,nctsfiudispuss
o oblig s m iubeasc?Numaiuntiran arforape cinevalaun
asemeneagendeafeciune,unadegenerat.Afipreferatsmor
vduvitdesuflet,dectsiobindragosteaprinfor.Nuputeam
inuvoiamsifacaacevafrumoaseimeleIsis.
M lsasem condus de disperare. tiam bine c o astfel de
dragoste nuavea s dureze, dac nu era menit s fie. Cu toate
astea,devenisemndeajunsdeiraionalcasncerc.Ceofifostn
minteamea?
Trebuia s atept s vd dac Isis mi va mprti vreodat
sentimentele.Deocamdat,celmaibunprieten,daricelmaimare
duman,mivafitimpul.Voifinevoitsocurtez,exactaacumar
procedaoricarealtbrbat.
Amcobortdinavioniamieitdinaeroport.Maieraucteva
orepnsecrpadeziu.Amgsitunspaiuretras, ntredou
crucioarepentrumrfuri,imiamdesfcutaripile.Mamnlat
iute,strpungndcerulfrnori.
Aripilemelemauduspenesimitepnlacasaei.Amprivito
delafereastrcumdoarmelinititpeoparte.Mamluptatcas
minfrnezimbolduldeaiptrundenvis:numsimeampregtit
s vorbesc cu ea. Mam retras, temndum c mar putea
descoperi,iampornitnzborctrecasamea.
Cnd am intrat, mama i fraii mei preau smi atepte,
nerbdtori,sosirea,adunainbirou.
Cegestnobildinparteata,snebinecuvntezicuprezena,
frate,mantmpinatGalen,cuafectarealuicaracteristic.
Eryxmainvitatprinsemnesstaujos.
Nai mai terminat cu ncercrile de a m ridiculiza? am
ripostat,iasprimeatonuluimeuiaocat.
Fraii mei iau ntors privirile ntrebtoare spre mama,
ateptnduireaciafadenesupunereamea.
David,fraiitiifacgrijipentrutine.Nudorescdectste
209

ntrebecareaufostmotiveledinspateleaciunilortale,asritmama
smiaperefraii.
Despreceaciunivorbeti?amntrebat,cuovocemaipuin
aspr,dinrespectfademama.
IaidruitPodoabaStelei.tiibinedesprecevorbetemama.
De ce s faci aa ceva? iai tiat singur venele, ma apostrofat
Galen,cuncordarepechip.
Pncndnuveicunoatepepropriaipielepovaraasta,nu
ainiciunmotivsmijudecifaptele.icuastanumaiamnimicde
adugat,amzis,oftndadncindreptndumsprescar.
David,nuvreausmamestecnproblemeletale!astrigat
mamadupmine.
Mamntors,ngrozit,spreei.
iatunci,deceiaimaitrimisncutareamea,mam?
Dinprecauie.Sentimenteleparciauparalizatmintea.Crezi
cnumiamdatseamacevreispuilacale?Atrebuitsmifac
drumpnlaOracole,casafluundeeti,naintedeaiaduce
singurpieirea.i,deparcnarfifostsuficient,amfostnevoits
m ntorc n Caelum, ca sl calmez pe tatl tu. Nu este deloc
ncntat,fiule!
Mamamialuatmnantraei.
Trebuiesfiirbdtor,David.Ceadinticonsecinaacestei
iubiriestesuferina:fieeafascinanta,voioasasuferinadragostei,
fiechinuitoareasuferinauneiinimisfiateitorturate.Oricum
arfi,totsuferineste.
Amexaminatchipurileseninealefrailormei.Stpnirealorde
sinenumiadatnicicelmaimicmotivdeamndoidegrijape
caremiopurtau.
Asta este pentru tine, mia zis mama, ntinzndumi un
erveelmpturit.
Ceeste?amntrebato,nedumerit.
Unbiletdinparteaei,miarspuns,cuunzmbetdelicatpe
buze.
tiam c zmbetul mamei era o dovad a sprijinului ei n
hotrreameadeaperseveranaceastpoveste.Esteomamio
210

femeiefregal.
Mulumesc, mam, iam zis, cu un zmbet radios, i am
srutatopetmpl.
Aigrijsiverificimobilul.Aifoartemulteapeluripierdute,
aadugatea,totzmbitoare.
Delacine?amntrebat,curios.
Vezicuochiiti.Eunumivrnasulundenumifierbeoala,a
chicotitea,ntorcndumispateleiducndusenbuctrie.
Amurmato.
Siguretinfometatdupzbor.Sipregtescceva?
Mulumesc,darmaibinenu.Dacapelurileaufostdinpartea
uneianumitedomnie,atunciamalteplanuripentrumiculdejun.

211

Capitolul 10
Amauzitsoneriaiamcobortngoantreptele.
Mam,euamplecat!amzbieratdejos.
Distracie plcut, mia urat Claire, zmbindumi aplecat
pestebalustradadelaetaj,ncnpijama.
Amdeschisngrabuaiamanalizatremarcabilanfiarea
luiDavid,caicumlafivzutpentruprimaoar.Miseprea
preadesvritcasaparlauamea.
Bundimineaa,dinnou,miazis,aplecndusesmsrute
peamndoiobrajii.
Neaa, iam rspuns, strduindum s nu par prea
nerbdtoare.
Davidiantinsbraul,fcndsaparuntrandafirroz,cuun
plic mititel prins de tulpina lui. Am zmbit ruinat i miam
mucatbuzadejos.Adoramgesturileluiromanticechiardac
oricuialtcuivaarfipututsipardulcegrii.
Mulumesc. Efoartefrumos;ador florile,iamzis,inhalnd
parfumultrandafirului.
Da,tiu.Vrei,terog,scitetibiletul?miacerut,politicos.
Amdeschispliculeuliamdespturitbiletul.Amcititcuvoce
tare.

Implor-m;
Nu m voi lsa greu.
mbrieaz-m;
Nu m voi feri.
212

Accept-m;
Pururi voi rmne.
Eracuochiiaintiiasupramea,cndmiamlsatcapulpespate,
caslvdmaibine.
Enemaipomenit,Davidtoatesunt.imulumesc.
Mamntinsspreelilammbriat.Stteaeapn.
Braeleluinumiaurspunslambriare.
Ecevanneregul?lamntrebat,retrgndumcuunpas.
Nu,nicidecum,malinititel.Mergem?
Amncuviinatprintronclinareacapului.
Mmda,iamrspuns.
Mntrebamceputeasnsemnelipsaluidereacie,ntimpce
mideschideaportiera.Cevaseschimbase.Decesepurtaaacu
mine, cnd doar cu cteva zile nainte m tratase de parc de
parc ia fi aparinut? Numi mai spusese frumoasa mea nici
mcar o dat, pe parcursul conversaiei. i nui mai semnase
poeziacuAltu,necontenit.Era,oare,oncercaredearenunala
mine?
Lamprivitcucoadaochiuluintimpceconducea.Nuiaabtut
nicipentruoclipprivireadeladrum.Nicimcarodatnuia
ntors ochii spre mine, aa cum procedase prima oar cnd ne
ntlniserm.Sfifostncsuprat?Darnaraveasenssioferi
uneifeteuntrandafiriopoezie,dacetisupratpeea.Nicina
vorbitcuminecttimpacondus.
Ajungnd ntrun ora vecin, neam oprit la un local unde se
serveaucltite.Frsmaistmpegnduri,neamaezatntrun
separeu.Amncercatssparggheaa.
Undeaifostzileleastea?lamntrebat,iiamstudiatfaan
timpcevorbeam.
Srezolvanumiteprobleme.
Rspunsulafostscurtiascuns.
Pe timpul micului dejun, am schimbat de dou ori zmbete
ovielnice. Involuntar, am nceput smi mpung cltitele cu
213

gesturisemiviolente,fiindctcereadintrenoimtulbura.Amtras
detimpintenionat,totsperndcvaspuneceva.
David doar ciugulea din mncare. Privirea i rmnea
concentratasuprafarfurieidinfa.Doarlasfritaprivitsprea
meaiacerutnotadeplatimediatceavzutcamterminat.
Amtraversatparcarealocaluluiineamurcatnmainfrs
rostimovorb.Nicipedrumuldentoarcerenoraulnostrunuam
vorbit.
Mainaacotitpepotecampduritcareducealacasalui.Nam
maipututssuporttcereaincordareaaceeastnjenitoare.
Oprete!iamcerut.
Aopritmotorul.
Amfcutcevanepotrivit?lamntrebat,aproapeimplorndu
l.
Davidiamicatcapuldintropartencealaltiantinsmna
sprechei.Lamprinsdeeanaintesopoatrsuci.
Maietisupratpemine?aminsistat.
Sigur c nu, mia rspuns, cu privirea pe mna cu care l
ineam.
Atunci,deceteporiaa?amntrebat,frsieliberezbraul,
vrndsvddacilvaretrage.
Numportnicicum,Isis,suntexactacelai,miazis,aruncnd
oprivirescurtspremine,ntorcnduiapoifaasprevolan.
Bada,mamncpnateu.Etidistant.
iancreitfruntea,stndpegnduri.Strngnddinbuze,sa
ntorsiarspremine.
Nuintenionezsmportaltfeldectmiaicerut.Nutevoi
maipresacu
Saoprittimpdectevaclipe.
Putemsfimprieteni.Nuvreausteciclesc.
Miamluatmnadepebraulluiimiamncruciatbraelepe
piept.
Eu nu vreausfiuprietencutine,amdeclarat,peunton
intenionatcrud.
214

Armascugurauorcscatipechipanceputsiseciteasc
suprarea.miinterpretasereplicagreit.
Eti cea mai iraional persoan din cte am cunoscut
vreodat!Purisimplu,nuteneleg,azis,strngndcuputeredin
maxilare.
Miseparemiesaumaifcutnebun?
Voceameasunaamenintor,ntimpcemntorceamspreel,cu
ungenunchistrecuratsubmineiminilenold.Corpulmeuera
nclinatspreel,defensiv.
n mod legitim, a replicat printre dini, cu buza superioar
rsfrnt.
Privireaieraconcentratasuprabordului.Minileluistrngeau
volanulcuattaputere,nctacestancepusesiaformadegetelor.
David,uittelamine!iamporuncit,peuntonaspru.
iantorsprivireafurioasspremine.Iamluatfaantrepalme
i lam srutat. Iam simit braul ncolcinduse pe talia mea,
trgndumspreel.Mastrnscuputere.Degeteleluiauurcatpe
spatele meu, pn la ceaf. Mirosul lui picant era acum mai
puternic. Mam retras puin, gfind dup aer i simind c m
prbuesc.Uitasemncehalmmbtausrutrilelui.
Davidialipitnasuldeobrazulmeu.
Decetejocicumine?mantrebat,iamconstatatcavea
rsuflarea ntretiat.M nnebuneti,aadugat, iiamsimito
scnteiedemnienvoce.
Cutoateastea,numiadatdrumuldinmbriare.
Iamcuprinsobrazulcupalmailamprivitstruitor,nadncul
ochilorluialbatri.
Nuiafaceniciodatunacaasta.
Amgemutcndmastrnsimaiputernic.
Mieteamcnuvoimaiaveaniciodatocaziasteineaa,
miamrturisit,ivoceaiasunatmoaleivulnerabil.
Nutrebuiesmimaidaidrumulniciodat.
Davidascuturatdincapnsemndenegaie.
Minteameairefuzcuvintele,itotuipieptulpustiitile
primetecurecunotin,miaexplicat,cufaangropatngtul
215

meu.
Iamridicatcapulilamprivitstruitornochi.
Lasi inima s fie victorioas, iam zis, ncercnd s fiu
convingtoare.
NuMvoisfiantroinfinitatedefragmentedacivei
luavorbanapoi.
Cumaputeasictigncrederea?lantrebat,cutndn
minteocaleprincaresischimbprerea.
Tununelegictdeaprigtnjeteinimameadupata,mia
rspuns,cuovocechinuit.
Spunemi.
Arfiodovaddeegoism,azis,lsndui,ruinat,capuln
jos.
Spunemi,aminsistat.
Nuispun.Esteonebunie.
Spunemi.
Voceamieraaspriporuncitoare.
iineamncontinuarefaantrepalme.Ochiiisclipeauptima.
iancletatmaxilarul.
Tevreaunntregime,frncetareiexclusivpentrumine,
miamrturisit.
Lamstrnsieumaitarenbrae.
Atunci,nseamncsuntemamndoiegocentriti,amreplicat.
ChipulluiDavidsadestins.Degeteleiaufugitpefaamea,spre
maxilar,spre clavicule. Miaatinsbuzele, nerbdtor ineobosit,
dezmierdndulecualelui.
Davidmaduslnglac.Neamplimbatagalepemal,admirnd
lebedeleifloriledecmpproasptnflorite.Fcnduigrijicanu
cumvasfimvzuidincas,mtottrgea,dincndncnd,la
umbracopacilor,casminnbraeismsrute.Braelelui
misepreauunlimanpentrusufletulmeurenscut.
Amntrebripentrutine,lamprevenit.
Chiarmgndeamcndveincepesmntrebimaimulte,
216

miamrturisit,zmbind.
Chiaracum,laminformat,ntimpceneinstalam,laumbr,
pepajite.
ia rezemat umerii de trunchiul unui copac, trgndum la
pieptullui.Braeleluimcuprindeaucufermitate.
ntreab,mandemnat,lsnduicapulpeumrulmeu.
De ce miai lsat amuleta asta? lam ntrebat, ridicnd
ncheieturaminiiastfelnctsopoatexamina.
Of,Doamne!asuspinatel.Speramslelailasfritpecele
maigrele.
Ofatdificilpunentrebridificile,amglumiteu.
Corect,maaprobat,rznduor.
Ei bine, a nceput, n spatele Podoabei Stelei se afl o
povestelung.Vreisoasculi?
Mamrsucitcaslpotvedea.
Dacmiaducerspunsuri,atunci,da.
Masrutatpefrunteiianceputpovestirea.
ncentrulntunericului,eraoluminimens,extraordinar.
Luminasasturatdentunericiacreatsoarele,steleleiplanetele:
universul.
Apoi,luminaiadatseamacaresuflet,darnuiuncorpcare
slpoarte.Aaciacreatuncorppepotrivanevoilorsale.Era
alctuitdinelementenecesarepentruexistenasa.Aveamembrecu
caresmeargisating;gur,cassavurezegustulvieiiisi
exprimegndurile;ochi,casvadsplendoareauniversului;urechi,
casaudisdesfiinezetcerea;oinim,casmenincorpuln
via.iluminaahotrtctrebuiasideaunnume,aaciazis
Deus:Creatorul.CorpulpecareDeusilacreatpentrusineavea
nevoiedengrijire.Trebuiasmnnce,sbeaisseadposteasc.
AacacreatTerra:Pmntul.
ntrozi,Deus mergea peTerra,admirndfrumuseeacreaiei
sale, dar ia dat seama c nu are cui si mprteasc aceast
experien.AacaluatdintrupulSudoutriunghiuridepielei
leaaezatpeunnor,casicreezeuntovar.Triunghiurileau
luat forma unei stele, iar El a rmas printre nori pn cnd sa
217

nscuttovarulSu.
Dinsteasanscutofemeie.Eraceamaifrumoasfiincreat
vreodatdeEl.Oconsideraasa,datfiindfaptulcfusesefcutdin
proprialuicarne.Darfemeiiiadisplcutaceastpresupunere,cum
ceaarvreasfieaLui,deoareceElocrease.SacertatcuDeus,
spunnduicaredreptulsimodelezesingurviaa,iaprsit
norii,cashlduiascdeunasingurpeTerra.
Deus a experimentat un sentiment pe care nul mai ntlnise
niciodat:tristeea.Anceputssesimtru.Luminacareradiadin
ceeacenumeaelcorpanceputsseestompeze.
Femeiaaobservatcnoriiargintii ncarelocuiaDeusnumai
strluceau.Apornitsprenori,caslialantrebripeDeus,nsel
erapreaslbitcasirspund.Erapemoarte.
Atunci,femeia,amintinduicfusesecreatdincarneaLui,ia
cercetattrupulncutareasteleifcutedinpieleaLui.Agsitsteaua
npropriainim:seprefcusenauriradiaofrnturdinlumina
careiaparinuseodinioarluiDeus.iasmulssteauadininimia
ngropatonpieptulluiDeus.Luminaa nfloritatuncinuntrul
Lui,rednduiviaa.
CndavzutDeuscnumaiestebolnav,iascossteauadin
piept. ntorcndui privirea spre femeie, a vzut c pielea ei se
zbrcise,iprulialbise.ngrab,iastrpunspieptulcusteauape
care ia aezato n inim. ncetul cu ncetul, femeia ia revenit.
Atunci,Deusiadatseamacsteauaeraesenaei,icnuputea
trifrea.i,nelegndsacrificiulpecarelfcusepentruEl,sa
ndrgostitimediatdefemeie.
FemeiaiadatseamacDeusczusebolnavdincauzatristeii
provocate de absena ei. Ceea ce a micato ntratt, nct sa
ndrgostitdeDeus.
Simind n inim aceast dragoste copleitoare, a nceput s
plngculacrimidinaur.Iarlacrimilesauprefcutncopii,cutoii
nsemnaicucteosteadinaurnmijloculpieptului:lafelcaaceea
pecareoaveafemeianpieptulei.
Deus i femeia au neles c toi acei copii fuseser concepui
numaidindragostealor,dinnimicaltceva.Femeiaeranespusde
218

bucuroasdecopii.iiapromisluiDeuscvarmnecuElpe
vecie.
Uaucepovestefrumoas,amzis,rsucindumcaslpot
privi.
Da,nuiaa?Darcredcestemaidegrabobiografie,decto
poveste.
SnelegcDumnezeuareosoie?mamminunateu.
NuacelDumnezeuncarecrezitu,ciDeus,miaexplicat.Nu
exist dect un singur Dumnezeu; este adevrat, cu mai multe
chipuri,dartotnumaiunuleste.
neleg,amzis,cltinndaprobatordincap.
Iarsteauaasta,amzis,fcndopauzcaspotstudiamai
binetalismanul,simbolizeazattoriginea,cticredinata?
Da,numaic,nmomentuldefa,credcsimbolizeazmai
multdragosteamea
Mialovituornasulcuvrfuldegetului.
fadetine.
Caunineldelogodn?amncercateuocomparaie.
E mai mult dect att, a rspuns, zmbind cu neles i
ridicndosprncean.
A,sigurcda,amreplicat,glumea.Amuitatcamdeaface
cuperfeciunea.
Davidachicotitncet.
Perfeciuneanuexist,prostuo.
Cumsenumea?amntrebat,revenindlasubiect.
SenumeteStarr,arspuns,subliniindfaptulctotulectse
poatedereal.
Frumosnume,amremarcat.
Iat de ce, a continuat el, apucndum de ncheietur i
desfcndamuleta,poartnumeledePodoabaStelei.
Miapetrecutcureluacusteauanjurulgtului.Mamntorsi
miamridicatprul,casopoatlega.
Amnceputsmgndesclapovesteapecaremiospusesen
legturcurelaiiledintreoameniizeiti,imamntrebat:Dac
219

regulamaienvigoare,atuncicumdesuntemnoimpreun?
David?
Da,iubire.
Amzmbitlarg,careacielarspunsullui.Pemoment,am i
uitatcevoiamslntreb.
Cevoiaistii?mantrebatel.
Vei avea probleme pentru c ncalci regula care interzice
relaiiledintreoameniizei?
Nuifacegrijinprivinaasta.Amsituaiasubcontrol,mia
rspuns.
Lamprivitlung,ntimpcemiapsauorsteauadepepiept.
Miaridicatbrbiacuvrfuldegetelor.
Teiubesc,miazis,imasrutatcugingie.
Nyxaaprutpeverandntimpceneapropiamdecas.
Bun, Isis, ma ntmpinat, srutndum pe obraji. Am
pregtitprnzul.
Mam bucurat so aud pronunnd cuvintele astea trei. Eram
moart de foame. Sttusem toat dimineaa cu David lng lac.
Acumeratrecutdeamiaz.
Mulumesc,Nyx.Etifoarteospitalier,amludato.
Ajungndnsufragerie,amconstatatcNyxsentrecusenco
dat pe sine, pregtind o extraordinar varietate de mncruri.
Gemeniieraudejaaezailamas.
Carearfiverdictul?lantrebatGalenpeDavid.
Aveaofigurserioas.
Verdictul?amntrebat,mirat.
misimteentuziasmul,miaexplicatDavid.Naputeasam
unmomentdeintimitatemcarpentruoclip?antrebat,zmbind.
nseamn c verdictul este favorabil, a comentat Galen,
ridicnduipaharul.Haide,haide.Pentruiubireaetern.
Mamnroit.Astacemaiera?Sunasecauntoastdenunt.
Lasinpace,laadmonestatNyx,turnndumiceairecen
pahar.Dintretoi,tuartrebuisdaipesteunasemeneanoroc.Cu
narcisismul i umorul tu crud, a putea pune rmag c vei
220

rmneburlacctezileiofidatstrieti.
Atrecutdecealaltparteamesei,cucarafadinsticlnmn.
icutoateastea,mcomparimereucuTata.Ceeacenseamn
c i el este prea narcisist, a remarcat Galen, zmbind cu
superioritate.
Fii respectuos, la repezit Nyx, lovindui uor capul cu
pumnulstrns.
Eu, David i Eryx, simultan, am izbucnit n rs la vederea
tentativeiluiNyxdeaicalmafiul.
Petimpulmesei,Davidmiainutmnapesubmas.Dincnd
ncnd,semaintindeasmiaranjezepedupurechecteouvi
deprcaremiczusepestefa.Galenpreastnjenitdincauza
acestoratenii.
Poate c ar trebui s ne gsim i noi iubite muritoare, ia
propuselluiEryx.
Nuvei faceaaceva.Mateptdelavoidoisrespectai
regulile,aintervenitNyx,peuntonnecjit.
Eibine,uneleregulipotfiinterpretate,mam,areplicatEryx,
cuochiilaDavid.
Nu,Eryx.Situaiaestemultdiferitfadeceeacecrezitu,ia
zisNyx,acreiiritarencepeascreasc.
Dupmas,euiDavidamplecatsneplimbmpeunadintre
crrilecarestrbteaparcul.Totdrumul,aculesfloripentrumine.
Terog,iartinsolenaluiGalen.ntotdeaunaaspustotcea
avutnminte.Nuavrutsfielipsitderespect,teasigur,miazis
David.
Nuinimic.Numaderanjat,iamrspuns.
nmomentulacela,mgndeamlaoaltpersoan:laEryx.
CeavrutsspunEryx,cndazisctuinterpreteziregulile?
lamntrebatpeDavid.
Saopritnmijloculpotecii.iauguiatuorbuzele.
Avrutsspunc,atttimpctcumsmexprim?
iancreitfruntea,stndpegnduri.
Atttimpctnuexistouniunefizicntrenoi,nisepermite
sfimmpreun,miaexplicatel.
221

Lamprivit,fcndochiimari.
nelegilacemrefer?mantrebat,sesizndfaptulctcerea
meaeracauzatdenesiguran.
Vorbetidespre
Amlsatfrazaspluteascnaerimiamcobortprivirean
pmnt,preajenatcasopotncheia.
Da,aconfirmat,fcndunpasndireciamea.
Miastrecuratomnsubbrbieimiaridicato.Amsimito
cldur caremi fcea urechile i obrajii s devin roii. David a
zmbitvzndcummmbujorez.
Decetefacelucrul stastesimistnjenit?mantrebat,
nedumerit.
Nuvorbesccunimenidespresubiectulsta.
neleg, a rostit David, ncet. Atunci, nu vom mai discuta
despreastaaltdat,apromis,remarcndreticenamea.
Amcontinuatsmergemntcerepecrareaplindevegetaie.
ncepusem s fiu curioas cu privire la ce se putea ntmpla cu
Davidicumine,ncazulncarerelaiadintrenoiarfifostmai
intimpeplanfizic.Dachotrmsnecstorim?Poatecsream
calulgndindumattdedeparte,nsminteameainsistaasupra
acestuignd.Mereuminchipuisemcvoiaveaofamilie.Eram
convinscmamavafisuperentuziasmatlagndulcarputea
avea nepoi. Dar cum rmnea cu nfiarea neschimbat a lui
David?Nutiamexactctdencetmbtrnea.Eraposibilstreac
iunsecolpncndaveasaratecadedouzecideani,darcum
puteamtii?
Lacetegndeti?miantreruptDavidreflecia.
Lanoi,iamrspuns.
Laceanume?sainteresat,trgndumspreel.
Mamgnditbinelarspuns,contientdefaptulcarputeafi
prematur s menionez cuvntul cstorie. Aveam doar
aptesprezeceani;nuintenionamsmmritpreacurnd.
Pi, amnceput,spresupunem,ipoteticvorbind,claun
momentdat,nviitorpesteanidezilerelaianoastraravansa
ctrecevamaiserios.Cumardecurge?
222

Tuspuicvreistemriicumine?mantrebat,chicotind
uor.
Ipotetic vorbind; tiu c e prematur s aduc n discuie
subiectul.DoarcNumidauseamacumarputeafi.
Aha,azis,David,nelegndumipreocuparea.Veiaveaparte
detotceeaceatragedupsinecstoriatot.
Asta includea cumva i o familie? Dac da, afirmaia lui
contrazicealegeapecaremioexplicasemaidevreme.Instinctulmi
spuneacmaieracevadecareeunuaveamcunotin.
miascunziceva,amziscuvocetare,fixndulcuprivirea.
Davidmialuatmnaiaatinsouorcubuzele.
Nuestenimic,miazis,cuprinzndumitaliacuunbra.
Numconvingi,mambosumflateu.
Mameliberatcuforadinmbriarealuiiamfcutcivapai
spremargineapdurii.
Detestcndfaciaaceva,miazis,peuntonofensat.
Lamprivitpesteumriiamvzutexpresiarnit.Remucrile
mau copleit imediat. Mam ntors iute i mam lipit de el.
Trgndul de guler, lam fcut s se aplece spre mine i lam
srutatuorpebuze.
mipareru,iamzis,numiamdatseamactesuprattde
mult.
Davidmiazmbitcujumtatedeguriiaodihnitbrbiape
cretetulmeu.Naspusnimic.Sigursesuprase.Mamtotgndit
dac e cazul s rup tcerea, dar am renunat. Nu aveam nimic
importantdespus.
Dupctevaminute,Davidmaluatdemnimaconduspn
launcopacculcatlapmnt,undemafcutsmaez.Apoi,a
ngenuncheatnfaameaimialuatminilentralelui.
Cezicidacaimbtrniodatcumine?
Maismisarochiidinorbite.Cefcea,mcereancstorie?
Probabilcntrebareamealfcusescreadcastavoiam,dareu
nueramnniciuncazpregtitpentrucstorie.Mamamispunea
mereucsuntmaturpentruvrstamea,darnucredcprinastase
referea i la mriti. Nici mcar nu absolvisem liceul. Voiam s
223

urmeziofacultate.Aveamplanuriogroazdeplanuri!
Isis! a David, caremi atepta rspunsul, n timp ce eu m
holbamlael,cuguracscat.
Dar nu sunt pregtit pentru cstorie, am rostit, pe
negndite.
Davidanceputsrd,tresltnddintotcorpul.
Nueraocererencstorie,malmuritel.
iatunci,decemntrebi?mammirat,dezorientat.
Dacarexistaocale?antrebatDavid,peuntonserios.
Ocaleprincaretusmbtrneti?aminsistat,voindsfiu
sigurcnelesesembinentrebarea.
Da,miarspuns,cuovoceplindesperan.Dacaputea
smbtrnescalturidetine?Dac,atuncicndaifipregtit,a
puteasioferangajamentuldesprecareteinteresaiacumcteva
clipe?Aacevatearfacefericit?
Frdiscuie,amdeclarat.
ChipulluiDavidadevenitstrlucitor.Matrasspreel,lundu
m n brae i srutndum. Eram ameit i imponderabil n
braele lui. Abia cnd am simit soarele arzndumi faa i am
cobort privirea miam dat seama ce se ntmplase: pluteam
deasuprapduriiinenlm,treptat,sprecer.
Cursuflareatiat,miamascunsfaalapieptulluiDavid,im
amagatdeel.ineamochiistrnsnchii,iarstomacul miera
numainoduri.Pentruoclip,miatrecutprinminteceraposibil
sdauafartotcemncasemmaidevreme.
Nui fie fric, frumoasa mea, a ncercat David s m
liniteasc.
Dar ceea ce nu tia David era c nu eram nfricoat ci
ngrozit!
Davidmiaridicatcapul,mpingndumibrbiansus,cuuna
dintre mini. Am vrut sl implor s m in n continuare cu
ambele brae, dar dinii mi erau ncletai, mpiedicndum s
vorbesc.ineamncontinuareochiistrnsnchii.
Deschideochii,miacerutel.
Am scuturat din cap, mpotrivindum. Dintrodat, iam
224

perceputmireasmauoar,seductoare.Aminspirat.Osenzaiede
linitemacopleitndat.Panicasarisipit.
Isis,deschideochii,ainsistatDavid.
Dinmomentcenummaitemeam,amdeschis,treptat,ochii.
Maiestuosul cer albastru ne nconjura. Arborii de abanos aflai
dedesubtpreausnufiealtcevadectopturdemuchi.Aripile
luiDavidsemicauntroondularelent,graioas.
Visez?amntrebat,neputndsmidauseamadacerareal
saunucesentmpla.
Nu, mia rspuns cu blndee, continundui plutirea n
adiereavntului.
Aripileluineaupurtatpedeasuprarezervaieiialacului,care
preaacumobltoac.Adatroatvechiicase,care,amconstatatcu
ocaziaasta,eraamplasatnmijloculzoneimpdurite.ncetulcu
ncetul, am cobort spre arborii de abanos. David a atins cu
delicateecovoruldeiarbaspr.Malsatdinbraelngcopacul
dobortpecaresttusemmaidevreme.Amprivitcuateniespre
siluetaluiiiamvzutaripilealbe,ngereti.
Potsleating?Aripiletale,adic?lamntrebat.
David sa aezat lng mine i sa rsucit, ca si pot vedea
spatele.Iamexaminatrapidaripile,dupcaremiamplimbatncet
degetelepestepenajulbogat.Texturaloreraexcepionaldemoalei
decatifelat:deosebitfadeoricealtcevamaiatinsesemvreodat.
Davidmpriveapesteumr.Miamdezmierdatfaadeunadintre
aripile lui. Am inspirat parfumul dulceag.Mireasma era cald i
mbietoare.
Aripilelui Davidaudisprut ntroplpirediafancnd ia
schimbatpoziia,casmpriveasc.
Veifinlargultumine,cndtevorvedeaprieteniiticu
mine?afostcuriosDavid.
Numipasdececredceilali.Mintereseazdoarcosfiicu
mine.
Cuvintelemeleiauadusunzmbetpebuze.
Nyx a servit ceaiul ntrunul dintre saloane. O mulime de
225

pateuriiplcinteocupaumsua.EryxiGaleneraupreocupaide
dulciuriinuneauremarcatintrarea.Nyxneaoferitcteoceac
deceai.
Laceortrebuiesfiiacas?sainteresatDavid.
Deobicei,pentruminestingereaelaoranou,cndamcoal
adouazi,dardinmomentceamfostplecattoatziua,credcar
trebui,probabil,smntorcmaidevreme.Mamasigursentreab
cefac.
Corect,maaprobatDavid.
Lascurttimpdupceai,Davidmacondusacas.
Vinminedimineasteduclacoal,miaamintitel.
icumrmnecuGabriel?iamamintit,larndulmeu.
Mocupeudeel,dacsentmplceva,miarspuns,sigur
pesine.
Ostevdnviselemele,lanoapte?maminteresat.
Nu vreau s m vezi n timp ce dormi, mia rspuns,
srutndumimna.
Decenu?maminteresat,ofensat.
Vreausifiedordemine.Ampreuitmultfelulncaremai
privitazidiminea,dupcenumaivzuttimpdectevazile.
Saaplecatsmsrutepetmpl.
Aiobservatasta?mammirat. Categoric,nusuntoactriprea
bun,amadugat,nsineamea.
Amobservat,adeclaratel.
David ma condus pn la intrarea n cas, unde mia srutat
uorobrajii.
Inimanumivamaibatepncndvedereanumivapoposi
peochiiticasmaraldele,miaoptitlaureche.
Dintrun impuls, lam tras spre mine, inndul de guler i
srutndul. Sa dat napoi, chicotind ncet. Am simit cum m
nroesccndmaprivit.
Noaptebun,frumoasamea,miazis,ntimpceporneaagale
pealee.
226

Lamurmritcumsendeprtacumaina,pncndadisprut,
apoiamintratncas.
Claireaajunsacaslactevaminutedupceamintrateupeu.
ncsuspinamdupziuaperfectpetrecutcuDavid.
Maapucatcuomndeobraziastrns.
Ceicuzmbetulstantngntinspetoatfaa?mantrebat,
ntorcndumicapulntroparteincealalt,jucu.
Mambucurattaremultvzndoceradinnoueansi;sau,
celpuin,aasperam.Mamsmulsdinstrnsoareaei,continunds
zmbesc.
Alo? Pmntul ctre Isis, a strigat ea, fluturndui mna
prinfaaochilormei.
Termin!amexclamat,ridicnddinsprnceneichinuindu
msmireinzmbetul.Nuispunnimic.
Claireascoslimbalamine.
Bine!Atuncinuispunnicieu!
Poarttecapentruvrstata,amapostrofato,rznd.
Acumeramconvinscmamasesimeabine.Narmaififcut
pecaraghioasa,dacnarfifostaa.
Firete, dup doar trei secunde a nceput smi povesteasc
despredupamiazapetrecutnoracuJudele.Fuseserlaunfilm
ipeurmseduseserlaongheat.Oaveamdinnounfape
voioasameaClaire.
Erancdevremepentrucin,aacmiammaipierdutvremea
princameramea,ascultndulpecntreulmeupreferat,Tiziano
Ferro. Mi sa prut o alegere perfect pentru felul n care m
simeam.Eunartistminunatchiardachabarnamdesprece
cnt.
Am visat cu ochii deschii la noaptea n care David a cntat
pentrumine.Miamdoritsfitiutitaliana,casmidauseamace
spuneancnteculacela.
DarapoimiamamintitdeGabriel.iaa,sadusderpziua
meaperfect!Trebuiasgsescomodalitateprincareslfacpe
Gabecelcueastagroasspriceapcnuvreauslmaivdprin
preajmamea.PoateceramaibinesispunmameidespreGabriel
227

idesprearmalui.Darimediatamalungatacestgnd.Nuvoiam
slvdpeGabrielnnchisoare,cuattmaipuinnumidoreams
beneficiezdeoprotecieexageratdinpartealuiClaire.Mamaavea
tendinadeadramatizalucruriledefelulsta.Presupunceducaia
eidefatdinprovincieofceassecomporteastfel.
nsemnarea nr. 9 n jurnal, 6:00 p.m.
Sentimentul a nvins raiunea. Acum, sunt umila slujitoare a
ceea ce ar fi trebuit s poarte un nume mai pasional. Acest
sentiment, pe care tu l-ai aprins n mine, nu poate fi comparat cu
nimic din ce-am simit pn acum. Sunt ca o prizonier, o
servitoare i o sclav a ceea ce nu pot s numesc nicicum, fiindc
e o stare mai profund dect orice altceva. Nu ncerca s m
eliberezi, deoarece m voi aga de tine cu tot devotamentul.
***
Lunidimineaa,AndyiaarsuncotluiBillcndneavzut,pe
mineipeDavid,apropiindunedemasanoastr,mnnmn.
Andyanceputsaplaudecndavzutcerammpreun.Billi
aurmatexemplul.
Tareidioiputeausfieuneori.
Galenastrnsdinbuze.tiamcesinguruldinfamilialuiDavid
caresesimeaincomodatderelaianoastr.NyxiEryxnupreau
ctui depuin deranjai. Dar credc, daca fifost npielea lui
Galen,afireacionatlafel.Siguranafrateluimeuarfinsemnat
totul pentru mine; pe de alt parte, la fel stteau treburile i cu
fericirealui.
Davidaprimitctevaavertismentepeparcursulprimeiorede
coal, din cauza faptului ci nclina pupitrul n fa i m
cuprindeanbrae.Isacerutsiinminileacas.
CeadeadouaorafostovictoriepentruorgoliulluiDavid.A
defilat cu mine la bra, ca s ne vad Simon. Mi sa prut c
savureazastachiarmultdetot.
228

Prnzulafostunextaz.EuiDavidamstatntrunsepareu,n
timpcemasanoastreraiarisupraaglomerat.
Decenuaremamatanimicmpotrivsnevedem?Misa
prutchiaruuratcndamvenitstecaut,iamzis,curioass
afludaceltiacevanplusfademine.
Mama crede c, deoarece ai gsit o cale de a ajunge n
Somnium fr s tii de existena lui, ai fost predestinat s m
gseti.tii,soartajoacunroldemaximimportanncltoria
spredestinulimplacabil,anceputDavid.
Stai,staiSoart?Destin?lamntrerupteu.Nupreareuesc
smprinddetoatteoriaastagenialozeiascasupravieii,amzis.
Nu, iubire, nu e o teorie. Aa stau lucrurile, ia reluat el
explicaia.Soartaesteaceaseriedeevenimentedinviaata.Esteca
oecuaiematematic:unuplusunuegaldoi,ivafitotdeaunaegal
cu doi, deoarece este o afirmaie adevrat, nui aa? Ei bine,
imagineazicnumereledeunusuntsoarta,iarrezultatulcare
totdeaunavafiegalcudoiestedestinul.Nuconteazcideunu
adaugi n ecuaie, rezultatul este, totdeauna, adevrul de
netgduit.Acumiseparelogic?
Acum,camda,iamrspuns,zmbind.
Davidianclinatfaaspremine.
Iar tu eti adevrul meu de netgduit, destinul meu, a
murmurat,ndreptndusesprebuzelemele.
Hm, hm, a tuit directoarea Miller. Copii, aa ceva nu este
permisncampus.
Davidastrmbatdinnas.
Amneles,doamn,ancuviinatel.
Mulumesc,amaizisdomnioaraMiller,isandeprtat.
Davidmialuatmnaimiasrutato.
M gndeam c miar plcea so invit pe mama ta la cin,
cndva,sptmnaasta,miadezvluitDavid.
Deceaivreasfaciunacaasta?lamntrebat,ncreindumi
fruntea.
Purisimplu,mamgnditcarfiungestfrumos.
229

O si dau de tire, iam promis, parc auzind deja ce


tmbluaveasfacmamapetemaasta.
Miarplceastransmitpersonalinvitaia.ndefinitiv,este
caleaceamaicuviincioas.
Sigur,iamrspuns,zmbind.Arfidrgu.
De team s nu fi sunat Gabriel, am amnat smi verific
telefonulpndupcoal,cndamajunsntrunlocsigur:acas.
Amignorataceastgrij,expediindontruncolalminii,undes
nuderanjezepemoment.Doarnuerasmistricozicaasta.
AmavutdefurcpnslconvingpeDavidsintrencas,
cndmaadus.Aminsistatcmamaarencrederetotalnmine.A
insistatcnusecuvinesintrencasameafrconsimmntullui
Claire.Disputaafostctigatdeel;cadeobicei.
Dupctevatentativedermasbun,matraspracticafardin
mainimaconduspnpeverand.Nafivrutsplece,dar
tiamcnuvreasrmnislgseascmamaacolo.Apretins
dinnoucnusecuvine.
David mia promis c se va ntoarce seara, mai trziu, ca s
discutecuClairenlegturcuinvitaialacin.Mamgnditce
foartepoliticosdinpartealui.
Mam,trebuiesispunceva,amluatonprimirepeClaire,
imediatcumialsatjosgeanta.
Claireafcutochiimari.
O,Doamne,etinsrcinat!
Adusautomatomnlagur.Pentruoclip,amavutimpresia
cglumete,dardupastaiamvzutpanicadepefa.Amuitatc
astfeldecuvinteonspimntauntratt,nctiparalizaumintea.
Nu! am exclamat, pe un ton ofensat. Am mai vorbit deja
despreasta,amadugat,trntindum,ncruntat,pecanapea.
Scuzm, iubito. tiu c exagerez, dar din felul n care ai
spusolas,las,arevenit,scuturnddincap.Ceeste?
Davidostreacpeaicimaitrziu,amanunato,stingnd
televizorulipornindsprescar.Euosfiuncameramea.
230

Isis,numaifisuprat,scumpo.micerscuze.
Trebuiesaincrederenmine,mam,iamatrasatenia.
M simeamunpicjignitcputeas gndeasc unacaasta,
cndeunuiddusemniciodatocaziadeasendoidemine.
Chiar n dupamiaza asta iam zis lui David ct de mult
ncredereaitunmine.Amgreit,spunnduiasta?ammustrato
delapicioarelescrii.
Nu,scumpo.Trebuiesnelegicdeviniraionalcndvine
vorbadespresingurulmeucopil.Namceiface,Isis. tiicaa
sunteuntrozi,osnelegicumesidoretitotceemaibun
pentru copiii ti. M ngrozete gndul c eti o adolescent cu
hormoniinclocot,pentruceuamtrecutdejaprinasta.
tiu,mam.Miaimaispusodezecideori.Nuicerdect
unpicdecredin.Aincrederenmine.
Claireastrnscufermitatedinbuze.
Numndoiescdetine,Isis.Etiuncopilbun.
Mersi,iamzis,zmbindmnzete.Suntncameramea.
Claire fcea ditamai trboiul, mutnd tigi i cratie prin
buctrie, pregtind cina. Nici na auzit soneria. Am cobort
opindtrepteleiamdeschisua.
Bun,iamzis,fcnduisemnsintre.
Davidazmbitiaptrunsncas.
Mducsochempemama,amzis,fcndcivapainapoi,
ntorcndumilundosprebuctrie.Mam,avenitDavid!am
anunato.
OK.Rmnelacin?sainteresatea.
Tocmaitocaunmnunchidebroccoli.
Nutiu,amrspuns.Ezitamsispuncvoiasdiscutecuea,
deteamsnureacionezeexagerat.Poisviipnnliving?am
ntrebato.
Clairesaopritdintocatimaprivitdeparcafispusceva
nelalocullui.Apoiiasplatminileileaterspeor.Erape
punctuldeadaglasunuialtscenariutragicnscocitdeimaginaia
einfierbntat.
231

Bunseara,doamnMartin,antmpinatoDavid,nacelai
felncaremntmpinaipemine:cucteopupturpefiecare
obraz.
Bunseara,David.Cemaifacemamata?
Foartebine,mulumesc.idumneavoastr?
Bine, bine, a rspuns Claire, privindum n treact i,
probabil,ntrebndusedespreceputeasfievorba.Vreisrmi
lacin?
Vmulumesc,darnu.Defapt,suntaicicasvtransmito
invitaie la cin, dumneavoastr i lui Isis, pentru mai ncolo,
sptmnaasta,cndesteconvenabilpentrudumneavoastr.
O!aexclamatClaire,surprins.Cumareplcere.Minesear
arfibine?
Perfect, a rspuns David, zmbind i fcnd si apar
gropiele.
Rmneaa,azmbitiClaire.iacum,dacmscuzai,m
ducsmitermintreabalabuctrie.
Etisigurcnuvreisrmilacin?lamntrebat.Mamaface
unquichecubroccoliextraordinar.
Tentant,dartrebuiesterefuz,mipareru.Ammncatdeja.
Maistaiunpiccumine?
Da,desigur.Darnumaipnvafigatacina.
LuiClairenuialuatpreamultpnsvrencuptorvasulcu
quiche. AvenitnlivingianceputslntrebepeDaviddespre
locurilencareastat.
MiarplceamultsvadiIsis,ntrozi,toateacelelocuri,a
zisDavid,strngndumiscurtmna.Suntcivilizaiifoartediferite.
miimaginez,ancuviinatClaire.
Alarma cuptorului a piuit de mai multe ori. Claire ia cerut
scuzeisadusnbuctrie.
Estevremeasmivddedrum,aconstatatDavid,aruncnd
oprivirelaceasuldelamn.Credcamzbovitpreamultcu
vizita.
Nuechiarattdetrziu,amncercateusllinitesc.
Da, mi dauseama,darGalennuvedecuochibunirelaia
232

dintrenoi,iarcomentariileluiotulburpemama.Arfitrebuitso
suncasoanuncstaumaimultdecteradeateptat.
Cecomentarii?maminteresat,ncruntndum.
Despre Gabriel i despre asta, mia rspuns, artnd spre
PodoabaSteleiatrnatdegtulmeu.
ipeminemngrijoreaz,amrecunoscut.
Caipemine,darastanumvainedepartedetine.
Davidsaridicatdepecanapeaisandreptatspreieire.
Amieitcuel, nchiznduadup mine.Masrutatuorpe
buzeiaplecat.

233

Capitolul 11
Claire a pus pe mas vasulcu quiche i orez slbatic, apoisa
trntitpeunscaun,avndncorulpeeaimnuapentrucuptor
nmn.Atiatcugrijdoutriunghiuridinquicheileaaezatpe
farfurii.
Drgudinparteanouluitucolegsneinvitelacin,azis,cu
unzmbetstrlucitor.
Am ncuviinat, n timp ce gustam din mncarea teribil de
fierbinte.Eradelicioas.Mamntrebatdacsesitualastandardele
familieiChios.Numafisfiitsmietaleztalenteleculinarepentru
David,dacmisarfidatocazia.Trebuiasimulumescmamei
pentruasta.
Aismispuivreodatceentrevoidoi?mantrebatClaire,
sconduimnuaiaezndoalturidefarfuriaei.
N,iamrspuns,zmbind.Nu,pnnumispuiceafostcu
tinesptmnatrecut.
Claireiadatochiipestecap.
Iarasta,aexclamatscit.
Nufacemtrgul?amntrebato,afectat.
Nufacemtrgul,arspunsClaire,uguinduibuzele.
*
Tocmaierampecalestermindesplatvasele,cndtelefonul
dinbuzunaranceputsvibreze.EraKrystle,unadintrebunele
meleprietene,careplecaselafacultatenaintedeterminareaanului
colar.
KrystlefrecventacursurileUniversitiistatuluiTexas,dinSan
Antonio,mpreuncuPatrick.UmblavorbaceaiPatrickarfi
234

acumuncuplu.Trecusersecoledecndnumaivorbiserm.Ne
trimisesermSMSuridupplecareaei,dardestulderar.Absolvise
liceulcuunpunctajattdemare,nctseconsideracestenanul
aldoileadefacultate.Astasenumeteofatdeteapt.
E foarte mult de munc, sa vitat Krystle. Lucrri de
cercetare, proiecte i prezentri Sunt tare bucuroas co s vin
acasnweekendulsta,nvacanadeprimvar.
E minunat! Am putea s ne distrm, cu Andy i cu restul
gtii! mam extaziat eu. Eram bucuroas c aveam smi revd
prietena,duptreilunideabsen.i,ceaivreasfacicttimpos
stai?
MiazisSheilacosfieFestivalulPrimveriinweekendul
carevine.
Mam, ce dor mie de ea Locuiete aici, dar nu apuc
niciodat so vd, pentru c e tot timpul ocupat, am zis,
rezemndumdechiuvetiprivindnpodea.
tiu,ancuviinatKrystle,mohort.ieuvorbesccueafoarte
rar,navemtimpnicimcarsnedmmesaje.Esuperocupatcu
munca i cu coala i cu toate alea. Nu tiu cum reuete s se
descurce.Euabiamaiscotcapuldesubteanculdecursuri.
Msperii.Nu tiudac maivreausmerg lafacultate,am
glumiteu.
Ia mai taci! Ba tii bine co s te duci, a chicotit ea. Teai
hotrtundetenscrii?
Encndezbatere,amoftateu.Taxelesuntridicole.
Miemi spui! Dac nar fi fost bursele de merit i creditele
pentrustudii,afirmasneeducat.
Deadreptuldramatic,amzis,rznd.
tiu.Stresuledevin.Decinevedemcndajungacolo?
Absolut.
Bine.Maivorbim,paaaa,azis.
Pa,amspusieu,iamnchis.
Ceruleramaialbastru,maiseninimaifrumosndimineaaasta.
Dacnarfiexistatumezealadinaer,arfifostperfect.
235

Davidpurtaobluzpoloneagr,cuuntricoualbpededesubt.
Artacaunmanechinpepodiumuldedefilare.
Gata,splendoare?mantrebat,ntimpceintramcumainan
campusulcolii.
Uff!amsuspinateu.Ctezilemaiavempnlavacanade
primvar?
Nu multe, mia rspuns David, srutndumi mna. Ce
planuriavempentruvacanadeprimvar?
Noi?amntrebat,zmbind.Frumosmaisun!
Crezicmamataiardavoiescltoreti?
Nu,dacnucumvaseapropieApocalipsa,amrspuns,iun
colalguriimisaridicatuor.
Atunci,voigsiocaledeanedistraaici.
Davidmineadetaliecndamintratpeuacolii.Sepurtacu
minedeparcafifostunvasfragildincristal,mbriarealuiera
delicat,grijulie iferm.Mamsimitca nrai,darnumaipn
cndnrilemiaufostizbitedemirosulgreualpizzeidelamicul
dejun.Ptiu!
Ceecuduhoareaasta?antrebatDavid,prinznduinasulcu
doudegete,cantrunclete.
Haisstmazilameseledincurte,iampropus,conducndu
lafar,lngCentrulartelorteatrale.
Slav Domnului c mai exist i aer curat, nepoluat! a
exclamatel,inspirndadnc.
n timp ce ne ocupam locurile, restul gtii a ieit din coal,
ndreptndusesprenoi.EryxiGalensauaezatlaomasdintr
uncolmpreuncualidoitipi,iarBilliAndreasauaezatcu
mineicuDavid.nafaranoastrnumaieraualielevi.
Leam spus lui Andy i Bill c buna noastr prieten Krystle
veneanorapentruvacanadeprimvar,urmndsnentlnim
cuealaFestivalulPrimverii.DavidatcutntimpceAndyiBill
sesftuiaucesfacatuncicndvorfinoraKrystleiPatrick.Mi
amdatseamactceapentrucvorbisefoarteserioscndspusese
cvagsiocaledeanedistrapetimpulvacaneideprimvar.
David,osiplacdePatrick,KrystleiSheila,iazisAndy,
236

entuziasmat.Suntdetreab.
NucredcSheilaospoatajungelafestival.Probabilcos
aibdelucru,aremarcatBill.Poatereuimsnentlnimcueantr
unadinzilelencareosmergemlaplaj.
Ei,noineamcamfcutplanuripentrusptmnaasta,iam
zisluiBill,trgndcuochiulspreDavid.
Nimicnuestebtutncuie,aintervenitDavid,cuprinzndu
mcubraul.Numarderanjasicunoscprietenii.
Uuuhuu! a exclamat Andy, agitndui pumnii n aer.
Vacanadeprimvar,laplaj!
Ziuadecoalatrecutrepede.Laprimaor,Davidareuitsi
inminilelalocullor.
Lafiziologieadouaoramavutdefcut,deunasingur,o
prezentareneanunat.Simonluaseasupraluisarcinadeaigsi
un alt loc n clas. Iar profesorul se pare c nu se suprase, din
momentcenuicerusessentoarclamasaundestteadeobicei.
Prnzul atrecutcaovijelie,cudiscuiidesprectdegrozav
aveasfievacanadeprimvar.PniGaleniEryxaunceput
sarateunoarecareinteres,atraideperspectivauneiminivacane
relaxanteidistractivepeInsul.
Dup coal, Andy i Bill erau la fel de entuziasmai de
sptmna care venea. mi ddeam seama c abia ateptau si
petreactimpulcuceidinvechiulgrup.Neamluatcutoiirmas
bunineamndreptatspremaini.
Vino,miazisDavid,fcndumisemncuarttorul.
Mamnclinatsprelocullui.Davidiaapsatbuzeleluimoii
palidepestealemele,printromicaretandr,legnat.Minteami
sanceoatunmoment.
Depatruoreateptsterminasta,aoftatDavid,darameritat
dinplinateptarea,azis,zmbindioferindumiunultimsrut
rapid.
Touch,lamaprobat.
LamrugatpeDavidsmergemsprecasamea,casputemsta
devorb.Mamaaveaontlnireinuajungeaacasdectdup
237

ase,aacplanurilenoastrepentrucinseschimbaser.
Davidnupreavoiasintrencas,declarndcmamaaveas
dezaprobeoastfeldevizitnabsenaei.Iamexplicatceaare
ncrederenmineiiamrepetatacelailucrudefiecaredatcnd
mi oferea pretextul sta. n cele din urm, lam fcut s se
rzgndeasc.
Miamaruncatghiozdanulpeezlongimamaezatpecanapea.
LuiDavidierajenpnsseiaeze.
Nupotsstaumult.Cutoatecmamaifraiimeisusinc
nudorescsseamestecenafacerilemele,ifacgrijipentrumine,
miaexplicatel,aezndusepemargineacanapelei.
DincauzaluiGabriel,nuiaa?amzis,lsndcapulnjos,
fiindctiamcinepurtatoatvina.
Davidancuviinat.
SetemcGabrielarputeasmnfruntentrozi.Singurul
motivpentrucarefraiimeisaunscrislacoalafostaceladeam
inesubobservaie.Familiameaesteprecautzileleasteacuprivire
la judecata mea. Socotesc c sunt predispus la aciuni impulsive
princare,nmodneintenionat,osmdaunvileag.
Dece?Decearcredeaaceva?
Pentrucleamoferitrecentmotivessendoiascdemine,
miarspunsDavid,ncruntnduse,iritatdepropriilecuvinte.
Ceaifcut?mammirat,refuzndscredcDavideracapabil
sfacvreunru.
Davidsastrmbatiiaferitprivirea,pentruoclip.
Isis,dragosteaesteiraional.tiiacestlucru,nuiaa?
Da,maimultdectoricine,aputeaspune.
Davidmialuatmnaiapusopefaalui.
Egreudemrturisitaaceva.ndisperareamea,iamcerut
cuivasncalceolege,faptcarenearfipututaduce,attpemie,
ctilui,numeroasenecazuri.
Miaexaminatchipuliacontinuat.
Am rugat o zeitate s i denatureze sentimentele, astfel
nctsmiubeti,acontinuat,dupcaresaopritdinnousm
analizeze.
238

Amsimitcumfuriaerupedinadnculfiineimele.Ochiimiau
fostinundaidelacrimipentrucsufereamdincauzatrdriipe
caremiodezvluia.Cndancercatsmaispunceva,amnitn
picioareilamplesnitviolentpestefa.Cutoatecmndoiescc
iamprovocatvreodurerefizic,pechipisereflectasuferina.
Cum ai putut smi faci una ca asta? am ipat, printre
uvoaieledelacrimi.Maifcutscredcteiubesc?!
Davidmaluatnbrae,imobilizndum.Amncercatsscapcu
foradinstrnsoarealui,nseracumultmaiputernicdectmine.
Nupreasfacvreunefortspecialpentruasta.
Nu,Isis,nuesteadevrat,ancercatelsmliniteasc.
Eti un mincinos un ipocrit un arlatan! lam acuzat,
scrninddindini.Dmidrumul!Ieidincasamea!
Isis, nam mers pn la capt, nam fcuto. Ascultm, te
rog. Sentimentele tale se datoreaz propriei voine. M iubeti
pentrucaavrei.
Mimplorasneleg.
Amncetatsmzbatilamascultat.
Jurpeviaamea,nammerspnlacapt.Jurpeoricevrei.
Factotcevrei,darcredem,terogterog!
ivedeamchipulmistuitdeteroarentimpcemimplora.
Mamgnditntcerelarugalui.Eramncfurioas.Davidma
eliberatdinstrnsoare.Salsatntrungenunchinfaameaimia
cuprinsmijloculcupalmele.
Teimplor,azis,accentundfiecaresilab.
Numiamimaginatniciodatcvoivedeaunzeungenuncheat
n faa mea, implorndum s cred n cuvintele lui: era, pur i
simplu,totalnepotrivit.Nusuportamslvdaa:ngenuncheat,
ateptndumi verdictul ca supus la tortur. Miam sondat
sentimentele:oarechiarineamlael?Aveamsuficientncrederen
el,nctsiaudebuncemispuneaisliert?Mambizuitmai
degrabpeinstinct,dectperaiune.Hotrreameaafostluat.
Tecred,iamzis.
David a rsuflat uurat. A nit spre mine, mbrindum.
Amntinspalmelespreobrajiiluiiiamluatfaanmini.
239

Vrfuriledegetelordelamnadreaptmiaufostcuprinsede
furnicturi.AmluatmnadepefaaluiDavidiamprivito.
Degetelemele, amarticulat,ducndmnamaiaproapede
ochi.
Unghiileiburiceledegetelorcptaseronuandepurpuriu
nchis, btnd spre negru. nsoit de senzaia de furnictur,
culoareasentindeadejacuhotrresprearticulaiiledegetelor.
Nu!aicnitDavid,cuochiilargdeschii,pradpanicii.
Cuomicareviguroas,maridicatisarepezitspreu. Sa
nlat spre cer cu o vitez uluitoare. Nam mai avut timp s
reacionez. Formidabila presiune exercitat de vnt mi provoca
durerintottrupulimiardeapielea.CorpulluiDavidsasmucit
brusccndaaterizat.Picioareleluiauizbitpmntuldededesubt.
mi rsuceam capul, necontrolat. Totul n jur prea ptat. Mi se
fcearu.
Trebuiesvomit,mamvitateu.
ncearcsreziti,iubire,terog!ainsistatDavid,ntimpce
alergacuminenbrae.
Amnchisochiicasnumaisimtcummisenvrtetecapul,dar
senzaiadegreaapersistat.
Numimaisimtmna,amizbutitsbolborosesc.
Mna mi era rece i inert. Acum simeam nepturile i la
ncheietur.
AmauzitecourilepailorluiDavid.Miamdatseamacsuntem
undevanuntru,darnuvoiamsdeschidochii.Stomaculmiera
numainoduri.
Mam!Galen!Eryx!
Strigteleluinerbdtoarericoaudinperei.
Maaezatpecevamoale.Amauzitzgomotedepaiapropiindu
se n grab de noi. Cineva mia luat braul drept, pentru al
examina.
Trebuiesvomit,iamavertizatdinnou.
Liniteteo.
AmrecunoscutvocealuiNyx.
Amsimitoplcutbrizuoarpefacndaminspirat,mi
240

simeamcapuluor,iarameealasedusese.Stomaculncepusesse
potoleasc.Trupulmisarelaxati,ncet,ncet,amdeschisochii.
Daviderangenuncheatlacptiulmeu.Nyxsttealngmine,
cugemeniinspateleei,npicioare.Miamexaminatmna.ncepea
parcssedescompun,deladegete.Culoareavineieacopereao
treimedinantebra.Vrfuldegetuluimicmiaczut.Arfitrebuits
disper,dareramcalm.Nuputeamsmaigndesc.Numiddeam
seamaceanumevedeam.
Trebuiesoieri,iazisNyxluiDavid.
Da,da,oiert,aasiguratoDavid.
Nu,David!Trebuiesosimicuadevrat,lapovuitea.
Mam,euartrebuisicereiiertare,areplicatDavid,cuo
vocencareseciteatulburarea.
Tealovit.IartoIMEDIAT,aporuncitNyx,enervat.
Teiert,Isis,azisDavid,mngindumpecap.
Miamstudiatbraul.Negrealaajunseseaproapedecot.
Simeamncontinuarefurnicturi.Parcmiarficlocotitcevape
sub piele, naintnd lent n sus. esutul muscular era la vedere.
Puteam s disting oasele i venele, toate nnegrinduse. Mirosul
rnceddecarneputrezitmfceasvrs.
Am examinat feele tuturor. Privirile lui Galen i Eryx erau
concentratecudisperareasuprabrauluimeu.Nyxplngea,darse
strduiasipstrezecalmul.
Numerge!apresatoDavid.
Nu mai ai mult timp la dispoziie, David. n cazul n care
coroziuneavaajungelapiept,vamuri,iaatrasateniaNyx,cuo
vocentretiat.
Osmor?ambiguit,privinduidinnou.
Numiarspunsnimeni.
ntotdeaunacrezusemcosmifiefricdemoarte.Purtamfrica
astacuminencdecndaveamdoisprezeceani,dupceprivisem
nuntrulsicriuluiacela.Acumns,cndmiveniserndul,eram
pregtit.staeradestinulcaremifusesescris.
Nupot,mam!Nuampentrucesoiert.
TonuldezndjduitalluiDavidmirspundealantrebare.
241

Dactoterasmor,trebuiasispunluiDavidcliubeam.
Mcarattidatoramdupstresulemoionalpecarelndurase.M
ntrebamdecenuispusesempnatunci.
Miammaiprivitodat,ntreact,braul.Mnasedezintegrase
pnlacot,iarfurnicturilesestrecurasernsus,pnaproapede
umr.Numaiaveamtimpdepierdut.
David,amzis,casiatragatenia.
Privirealuidezolatsaopritasupramea.
Teiubesc,David. miparerucnu iamspus,darteam
iubit nc de cnd team vzut prima dat. Vreau s m ieri
nainte
Miamntinsmnastngspreel.
naintedeavenisfritul.
Simeam c furnicturile trecuser de umr. Nyx mia deschis
bluza,dndlavedereclaviculaiopartedinumr.
Iartm,David.Teiubesc.
Amateptatcaelsmirspundlafel.Aveamnevoiesaud,
pentruultimaoar,cmiubete.
Da. Te iert, Isis, a articulat David, nfrnndui lacrimile.
Iartmciamfcutaaceva.
Spunemicmiubeti,iamcerut.
Dintoatinima,miaoptitDavid,mngindumifruntea.
Numimaisimeambraul,umruliopartedinpiept.Deodat
mafulgerat:odurereparalizant,sfietoare,nmijloculpieptului.
Mamzvrcolitdedurere,urlndctmineauputerile.Trupulmi
sasmucit,dupcaresalsatntunericul.Sfrituleraaici.

242

Tcere.

243

ncepesseretrag!astrigatEryx,artndsprebraulmeu.
Davidmaajutatsmridicncapuloaselor.
Galen!Eryx!Curaio!aordonatDavid.
Gemeniiaupuscteomnpeumeriimei,ntimpceauridicat
i iau unit braele libere, palm peste palm. Antebraele lor
formauunA.
Oforciudatanceputsmiabsoarbinteriorulbrauluiial
minii,fcndumidegetelessencleteze.
Douuvoaienegresaunpustitpesubpieleagemenilor.Au
urcat prin minile cu care m ineau de umeri, strbtndule
pieptuliajungndnbraeleridicate.Osferdeculoareapruneis
aformatntrepalmelelor.
ntre timp, braul meu ia recptat sensibilitatea. Pielea sa
refcut. La un moment dat, degetul mic a fost reconstituit, iar
simurileaunceputsrevin.
Gemeniiiauluatminiledepeumeriimei.Aulsatbraelen
josiauntinssferactunpepenerouctreNyxiDavid.
Globul era alctuit din vieti care semnau cu nite larve
ncolcite. Micile lor trupuri respingtoare se zvrcoleau, ntro
micarespiralat.
David a suflat cu putere peste sfer. Vietile iau ncetat
micareaimediat.
Nyx a luat globul i la comprimat ntre palme, apoi a
ntredeschis buzele, ssind. A dat la iveal o limb ca o linie
erpuit,negrucuroz,careanvluitsfera.Limbaanceputsse
nfoareissedesfoare,ritmic,dizolvndghemuldelarvecu
ajutorul unui fluid dens i limpede. Nam putut tolera nici
privelitea,nicimirosulrespingtor.Stomaculmeuprotesta.Mam
zvrcolitimantorsntroparte,icnind.
ntimpceascultamssituldincencemaislab,amfostlovit
deundadeocprovocatdeceeacetocmaisentmplase.Miam
datseamacviaamiatrnasedeunfirdepr.Nutiamcem
tulburase mai mult: faptul c fusesem n pragul morii sau
extraordinarulspectacoloferitdefamiliaChios.Amczutlalocpe
canapea.
244

Isis?
Davidpreaalarmat.
Lasm un minut, am rspuns impasibil, privind n gol,
dupcareamleinat.
Nyxsttealngmine.Cndmamtrezit,miafrecatuorbraul,
cuungestlinititor.
Ei bine, cu siguran nu duci lips de curaj, nui aa? lam
auzitpeGalen,caremizmbealarg.
SeaezasevizavidemineideDavid.Eramnliving.
Namavutcumslcontrazic,fiindceraadevrul.
ProbabilcDavidafcutcevafoartegreit,aadugatEryx.
Banafcutnimic,lamaprateupeDavid.
ncazulncarestaafostmodultudeaiexprimadragostea
pentruel,nruptulcapuluinavreasfiuprinpreajmcndosi
aridispreul,acomentatGalen,rznd.
Putem lsa subiectul pe altdat, a intervenit David,
adresndusegemenilor.
Nyxmiaduslabuzeoceacdeceai.
Simtcetimaibine,miazis,aezndceacapemsu.
Iamstudiatgurantimpcevorbea,ncercndsistudiezlimba.
Acumartaperfectnormal.
Amtrasosperieturpecinstedincauzata,miazisea,apoi
mia luat mna dreapt ca so examineze. Dac gemenii nar fi
curato de parazii, ar fi rmas neagr i deformat; este o
pedeapspevia.SlavDomnuluicDavidteaiertatlatimp.
Vmulumescpentru
Miamplimbatprivireapestechipuriletuturor.
ituai fi fcutacelailucrupentrunoi,suntconvins,mia
rspuns Eryx. ns David este cel care merit mulumirile; n
definitiv,elestecelcareteasalvat,acionndlatimp.
i tot eu sunt cel care, neintenionat, a condamnato, a zis
David,ncruntnduse.
Dareuteamplmuit,amzis,lundvinaasupramea.
Haideisnumaivorbimdesprevin,ahotrtNyx,punnd
245

captsubiectului.
ntoataceanebunie,lsasermmainaluiDavidparcatlng
trotuaruldinfaacaseimele.Eryxsaoferitsneconduc,nainte
sajungmamaacas,nsDavidainsistatszburmpentrucera
mairapid;nceeacemprivea,preferammersulcumaina.Leam
mulumitncodatluiNyxigemenilorpentrutotcefcuser,
indiferentcensemnaasta,casmisalvezeviaa.
Ar trebui s iei n considerare nite cursuri de gestionare a
furiei,matachinatGalen,ntimpceieeam,mpreuncuDavid,
dincas.
Stomaculmeuanduratmaiuordrumulsprecasdectultima
dat.NammaiavutnevoiedeasistenaluiDavid.
Dacnevedecinevaaici,sus?am ntrebat,realizndcera
ncziu,ntimpceneapropiamdecasamea.
Dinfericire,mainamameinueraacolo.
Nusuntemvizibili,sagrbitelsmirspund.
Nusuntemvizibiliadicsunteminvizibili?
Camuflai, mai bine zis, ma corectat el, lsndum jos n
living.Decer.
A!amngimat,frsmipreadauseamacumeraposibil.
Evident,ntretimpajunsesemscredcoriceesteposibil.
Cndneamaezatpecanapea,amauzitunpiuitveninddinspre
ghiozdanul meu. Mamdus pn la ezlong iam scotocit dup
mobil.Ecranulmiindicafaptulcratasemmaimulteevenimente:
nouapeluri,noumesajevocale,apteSMSuri,toatedelaGabriel.
Amlsattelefonulscadlalocnghiozdan,ignorndule.
Am ntors capul spre David. Mprivea nfelulacela care m
fceasmsimtcaicumafifostDiamantulSperanei.Mam
aezatlngelpecanapea.
Astziafostceamaigreazidinviaamea,aremarcatDavid,
cuprinzndui capul ntre palme.Niciodat numamsimitmai
neajutorat,saumainfricoat,dectnminuteleacelea,caremisau
prutoeternitate.Dacteafipierdut
Acltinatdincap,refuzndideea.
246

Miafismulssingurinimadinpiept.
Nu vreau s ne mai gndim la a cui a fost vina, am zis,
lsndumi capul pe braul lui. Acum, sa terminat, i tot ce
conteazecsuntemmpreun.
Dartrebuiesmgndescserioslaasta,Isis.Eusuntcelcarea
provocattotul,ainsistatel,ncruntnduse.idaiseamacesarfi
pututntmplandupamiazaaceea,dacGabrielmarfilovitde
facutoatlumea?
Acum nelegeam de ce David i fraii si fuseser att de
nelinitii.tiaucesarfipututntmpladacGabriellarfilovitpe
David. Nar mai fi avut cum slsalveze. Toat lumea din jurul
nostru ar fi vzut cum e devorat n ntregime de larvele acelea
hidoase.Misafcutpieleadegingndindumlaaceleoribile
vieti care se hrneau cu carne. Mam cutremurat, n timp ce
imaginialebrauluimeudescompusmisederulauprinfaaochilor,
caicumafiretritntreagascen.
Abiaacummidauseama,amzis,preocupatsgsescocale
deapunecaptagresivitiiluiGabriel.
Siguracumcrezidespremine,azisDavid,cuoexpresierigid
pechip,cnusuntcunimicmaipresusdectunmonstru.
Nu,lamcontrazis.Nucrednimicdegenulsta.
Iampusomnpeobraz.
Teiubesc,iamzis,rostindcuvintelecuuurin.
Davidmatrasmaiaproapedeel.
Nici nu ai idee ct de mult am tnjit ca vorbele astea si
nfloreascpebuze,miadeclarat.
Feelenoastresauatinsntrunsrutdelicat.Davidmiaapsat
uormijloculcupalmele,ntinzndumpecanapea.iaplimbat
rsuflareacalddealungulgtuluimeu.Omndealuiiafcut
drumpnnspatelegenunchiuluimeu.
Zgomotulbruscscosdemotorulunuiautomobilintrndpealee
neasemnalatsosireamamei.
Avenitmama,lamavertizatpeDavid,strduindumsm
ridicncapuloaselor.
David a srit n picioare i ma privit, fcnd ochii mari. Am
247

vzutcumisescurgetoatculoareadinobraji.
Bun,copii,mscuzaicamntrziat,neazisClaire,frs
observenimic.ntlnireasatotprelungit,aexplicatea,desfcndu
icoculilsnduiprulliber.Daimivoiesmschimbicobor
imediat,casputempleca.
i,frsmaisteapegnduri,anceputsurcepescarinea
lsatsinguri.Davidavenitspremineimaluatnbrae.
Afifostfoartejenatdacnearfiprinsntrosituaieattde
compromitoare.Promitemicnosmmaisruiaaniciodat,
aadugat,chicotindpenfundate.
Larestaurant,campelajumtateamesei,mamasaapucats
punntrebridespretatlluiDavid.Isarspunscevnztorde
pantofi.
LuiClaireiapicatfaa.
Nu m credei, a zis David, rznd. Tata Alezzander l
cheam este proprietarul unor companii productoare de
nclmintedinGreciaidinItalia,undealocuitfamiliamea.Cea
maimareparteatimpuluiiopetrececltorindnstrintaten
interesdeafaceri.
Claire era impresionat. i vedeam faa luminnduse tot mai
mult,pemsurceDavidipovesteadesprerileprincarefusese.
A fost i mai impresionat cnd ia spus i cte limbi vorbete:
apte,inclusivenglezaispaniola.
ApoiDavidafcutunlucrulacarenuneateptamnicieu,nici
mama.
DoamnMartin,anceputel,avreasvrogsmiacordai
permisiuneadeavcurtafiica.midauseamacsolicitareameaar
puteasvparmultpreaprematur,dinmomentceeuiIsisne
cunoatemdepuintimp;cutoateacestea,vasigurdefaptulc
inteniilemelesuntonorabile.
ntimpcemnecamculimonada,dupceamauzitprimafraz
dinceaveaDaviddegndsspun,amvrutsprotestez.Dacam
fifostnanul1823,maficonformatpracticilortimpului.Totui,
dat fiind faptul c drepturile femeii intraser n vigoare de ceva
248

vreme, nu puteam accepta una ca asta. Plus c aveam aproape


optsprezeceani.Numaieranecesarpermisiuneamameicaspot
aveauniubit.
Mamaachicotitncetlaauzulaceluifermectordiscurs.
Da,poismicurtezifiica,David,azis,zmbind.Afostcel
maidrgulucrupecarelamauzitnviaamea.Suntnevoitso
laudpeNyx,pentrueducaiapecarevadato.
Pi,ladreptvorbind,estevorbadesprerespectulmanifestat
attfadefatacareurmeazsfiecurtat,ctifadeprini.
Esteunobiceifoartevechi,iaexplicatDavid.
Aa c, vznd ct de ncntai erau amndoi i apreciind
motivaiadinspateleacesteicereri,miamreconsideratobieciile.La
urmaurmei,eractsepoatededrgudinpartealuicsegndise
ilamama.
Amfostocatcnd,dupceDavidnealsatacas,mamana
nceputsmbombardezecuntrebri.Dincteseprea,Davidse
descurcase de minune ii alungase toate ndoielile, cerndui
acordareapermisiuniideamcurta.
n timp ce m pregteam pentru culcare, miam amintit de
mesajeledepetelefon.Nuputeamsmaiamn:trebuiasrezolv
problemaimediat.
Mesajele vocale spuneau, toate, acelai lucru: Isis, trebuie s
vorbesccutine.Terog,rspundelatelefon.IarSMSurileerau,n
esen,lafel,cudouexcepii:Cineetipulcucareerai?iEunu
nsemnnimicpentrutine?
Am cntrit telefonul n palm, tiind ctrebuie spun capt
situaieictmaicurndposibil,nsnuaveamniciunplangenial
princareslfacpeGabrielspuncapthruielii.
DaciafispuscDavideraiubitulmeu,Gabrielarfifosttentat
ssencaierecuDavid.Dinmomentcenevzuse,pemineipe
David,nceeacepreasfieunmomentdeintimitate,naveam
cumsmintisspunceramdoarprieteni.Trebuiasmiadaptez
strategiadinmers.
Am format numrul lui Gabriel i miam ncruciat degetele,
249

sperndcnosrspund,dar,lacenorocameu,arspuns.O
muzic zgomotoas urla pe fundal, nsoit de ipete i rsete
stridente.
Gabriel?amzis,dupmaimultesecunde.
tiamcosmsuni,azbieratel,acoperindzgomotul.Pots
vinpelatine?
Glumeti?Nu!ampufniteu.
Atunci,potstrecmine?
NU!Nuvreaus te vd.Singurul motiv pentrucareteam
sunatestesispuncvreausncetezicusunatulicumesajele.
Saterminat.Nutiucumstefacsnelegimaibine.Practic,i
amspusoipelitere.
Isis
Muzicaseauzeaacummaincet,caicumelsarfindeprtatde
petrecere.
Nu sunt fericit, mia zis. M simt prsit de toat lumea,
inclusivdetine.Uneori,mivines
Aurmatotcereprelungit.
i vine s ce? lam ntrebat, simind o apsare n piept,
ncepeamssimtcompasiunefadeel.Timpdetreiani,fusesecel
maibunprietenalmeu.Nuputeamsllassingur,cndtreceaprin
celemaigrelemomente.Purisimplu,numisepreacorect.
Nuconteaz.Tesunmaitrziu.Nuteaud.itoturlnumele,
azisel,ridicndglasul.
Miamndeprtattelefonuldeurecheilamprivit.Nuauzeam
penimeni,nafaralui,careurlanmicrofon.
Cineurl?amntrebat,derutat.
Pa,Isis.
Stai!Cine
Darmamoprit,fiindcdejaseauzeatonuldeapel.
miprearupentruGabriel.tiamcumestesimisinguris
nai pe nimeni care s te neleag. Trecusem prin asta dup ce
murise tata. Nu puteam s vorbesc cu Claire, pentru c ea era
distrus, i niciunuldintreprieteniimeinu nelegeacumesi
pierziunprinte.Tataluasecueloparteimportantdinviaamea.
250

Totui,aicisituaiaeracutotulalta,isperamdintotsufletulca
Gabriel s caute ajutorul de care avea nevoie pentru a lupta
mpotrivaabuzuluidedroguri.
nsemnarea nr. 11 n jurnal, 10:17 p.m.
Iat-m zcnd aici, descompunndu-m n urma unei greeli
comise cu propria-mi mn. Reticena mea de a asculta m-a
plasat n acest mormnt.
Ironia vieii este s-i dai seama c trieti doar ca s mori.
Viaa este un dar pe care numai cei care ajung s nfrunte
situaia cea mai dificil l pot nelege. Fie c trieti n onoare,
n glorie, fie n dizgraie, moartea vine fr s te previn. Ea
sosete la ora care-i convine cel mai mult: nu poart pelerin, nu
duce vreo arm. i rpete suflarea i-i oprete btile inimii,
fr prejudeci.
Azi, sunt vie, mulumit lui Dumnezeu i zeilor nii, pentru c
ei dispun de puterea de a i se mpotrivi.
***
Restulsptmniiafostcudesvrireuluitor.Gabrielancetat
cuapelurile,iareuiDavidnicicputeamsfimmaifericiide
att.
Mine este smbt, mia zis David, zmbind. Sigur eti
nerbdtoaresiveziprietenii.
Da, sunt foarte entuziasmat, iam rspuns, la fel de
zmbitoare,ntimpcemergeamctrecantin.Spercosiplac.
Suntconvinscmivorplcea,aconfirmatel.Amontrebare
pentrutine.Legatdesptmnaviitoare.
Cee?maminteresat,oprindumnmijloculcoridorului,ca
slascult.
Tatavaveninvizit,imiarplceaslcunoti.Vastan
ora doar dou zile. Crezi c poi si eliberezi programul luni
251

dupamiaz,casfacicunotincuel?
Sigurcda,amncuviinat,zmbind.
Simeamcrelaiadintrenoieradincencemaiserioas.Nimic
nu era forat. Prea c totul se petrece la momentul potrivit. Cu
toate astea, mi fceam n continuare griji n privina Legilor
Doctrinare.Mtemeamctatlluivaaveaproblemecuacceptarea
relaieidintrenoi.
Tatl tu ne aprob relaia? lam ntrebat, i miam mucat
buza,nateptareaunuirspunspozitiv.
Tocmai voiam si spun, mia rspuns David, punndui
minile dup gtul meu i ncepnd s mearg. Nu tie despre
legturanoastr.
Poftim?amicnit,ntorcndumifaaspreel.Osneomoare!
Nuvafaceaaceva.Beneficiezdesprijinulfamiliei.Vaasculta
deraiune,miagarantatDavid.
Bine,amacceptat,dartotuornecjit.
coala sa terminat mai devreme, pentru a ne lsa timp s
ajungemlaParadaFestivaluluidePrimvar,undecompetitoarele
pentru titlul de Miss Primvara urmau s defileze, nainte de
ncepereafestivaluluipropriuzis.Niciunuldintrenoinuparticipa
laparad.
mpreuncuDavid,AndyiBill,neamhotrtsmergemlaun
film,ntimpcegemeniiiaudatcuflitluiBillisaudusacas.Nu
eraucinefili,ambnuit.
AmobservatcDavideramairelaxatfrfraiiluiprinpreajm.
PresupunceradincauzaluiGalendeimaicoborsegarda
care tot prea un pic stnjenit de faptul c eu i David suntem
mpreun. Cei drept, nici mie numi convenea s am o ddac
dupmine.
Amurmritodulcegriedefilmpentruadolesceni,decarem
amndrgostitdeabinelea.iluiAndyisaprutgrozav.Billa
adormit tot timpul. David a fost de prere c filmului i lipsete
inteligenapoeticipasiunea,darc,unapestealta,eacceptabil.
Dup asta, neam dus s lum o mic gustare n zona
252

restaurantelor.ntimpceneaezam,BilllasunatpePatrick,cas
stabileascprogramulpentruadouazi.Andyiasmulstelefonulca
s schimbe cteva vorbe cu Krystle. Voia s aib linie direct la
informaiiledesprerelaiaeicuPatrick.
Atunci,snelegceoficial?Sunteimpreun?arostitAndy
nmicrofonultelefonului.tiameuciplacedeel!Bietulbiat,lai
torturattimpdeaproapetreiani!azisea,izbucnindnrs.
Billaoftat,aruncndoprivirenerbdtoarespreAndy.
Trebuiesneoprim,Krystle.Billseuitlaminecuprivirea
aceea.Nevedemmine,azisAndy,iiantinstelefonulluiBill.
Doamne, femeie! a exclamat Bill, vrndui telefonul n
buzunar.mimnncitoateminutelecubrfelevoastre.
Bine,zgriebrnz,areplicatAndy,dnduiochiipestecap.
Toyotaeraparcatpealeecndamajuns,cumainaluiDavid,
acas. Lam invitat nuntru, dar mia zis c are ceva de fcut,
naintedeweekend.EratotlegatdeSomnium,aacnumammai
sinchisitslntreb.
ncercasemodatsaflucumreueasifacitreburilede
acolo, i s fie i aici, n acelai timp. A fcut o comparaie cu
multitaskingul.Aziscecaicumairulamaimulteprogramen
acelaitimp.Probabilcnosnelegastaniciodat.
Clairestteanliving,privindspretelevizorfrsvadnimic
defapt.
Bun,mami,iamzis, mbrindoisrutndopeobraji.
Ceaifcutazi?
Cadeobicei,miarspuns,adncitngnduri.
Etibine?amntrebato,unpicncordat.
Speramsnovdtrecndiarpepilotautomat.Detestamsovd
deprimat.
Saaplecat,aluattelecomandaiastinstelevizorul.
Staijos,mandemnat,btnduorcupalmacanapeaua.Am
fostladoctoriameaazi,miazis.
Eti bolnav? am ntrebato, strbtut de un val brusc de
253

panic.
Nu,suntntroformdezilemari,darnoidoutrebuies
avemodiscuie.
Desprece?
Despretine.
Darnusuntbolnav,amreplicat,nedumerit.
Mamaantinsmnadupgeantiascosdineaocutiucare
semnacuopudrier.Adeschiso.nuntrueraumaimultebilue
roz,dispusencerc,cunumerepeele.
Mam,asteasuntceeacecredeu?amntrebato,pstrndumi
calmul.
Claireancuviinat.
Amrugatosmideanitepastile.Tuhotrtidacleieisau
nu,Isis.
Poftim?ammormitprintredini.Numivinescredcai
fcutaaceva!Ammaidiscutatdespreasta,mam.Decetotinsiti
asuprasubiectului?
Mamridicatdepecanapeaiamlovitezlongulcupiciorul.
PentrunumeleluiDumnezeu!amexclamat,enervat.
Amzis:tuhotrtidacleiei.Nuteoblig.Doarvreausfii
pregtitcndvasositimpul,scumpo.Terog,nuinchipuicn
amncrederentine.ncercdoarsteprotejez.tiuctdepersonal
esteunastfeldesubiectdediscuie.ieuatrebuitstrecprinasta,
cumamamea.Suntlafeldestnjenitcaitine.
Avenitspremineimiantinspudriera.
ine.Lefolosetidacicndveifipregtit,ieunoste
maintrebniciodatdacleieisaunu.
Samaiscotocitpringeantiascosocartedevizit.
Poisifaciprogramarecndosmaiainevoie.Noste
maideranjezcusubiectulsta.Amfcuttotcepoatesfacomam
iamfostbgrea,attctpotsfiueu,imiparerupentru
asta.
Apoi Claire a pornit n direcia scrii, lsndum acolo, cu
anticoncepionalele ntro mn i cu cartea de vizit a
ginecologului n cealalt. Nu tiam dac s fiu furioas, sau
254

ruinat.Poateambele.
Amurcatncetiorlaetajimamdusncameramea.Amnchis
uaiamdeschispudriera,casstudiezpastilelerotunde,nculori
pastelate.Apoiamnchisobrusclalociammpinsonfundul
sertaruluimeuculenjerieintim,mpreuncucarteadevizit.
MamntrebatdecenancercatClairesmconvingsiau
astfeldepastilenainte,cnderamcuGabriel.Poatecsegndeac
suntpreamic.Saupoatecobservasefelulncarelpriveampe
David. Asta remarcasem i eu. Eram total i pn peste cap
ndrgostitdeDavid.Simeamcexistenameadepindedeel.
Noaptea a fost un pic friguroas. Eram foarte entuziasmat la
gndulcivoivedeapeSheilaipePatricklaFestivalulPrimverii.
Adouazi,cndneamvzutlapoart,eu,Andy,KrystleiSheila
amnceputsipmdebucurie.
LamprezentatpeDavidgrupului.Patrickafostocatsvadc
amdejauniubit.Ovedeampefaalui.
Dar eu unde gsesc unul ca el? ma ntrebat Sheila,
nghiontindum.
Krystle sa prefcut c e nepstoare, dar tot ma ntrebat
ncetiordacDavidmaiarefrai,dupcareachicotit.
Ladreptvorbind, amzis,suficientdetarenctsaudi
Patrick.
t!miaporuncitKrystle,plesnindumcupalmapestebra
iizbucnindnrs.
Suntprimapelist,adeclaratSheila,ridicndmna.mipare
ru,Krystle.
Neamdistratdeminunelamainue.Caruselulerapreferatul
meu.AmmersmpreuncuDavid;singuri.
Sepresupunecartrebuisnepupmcttimpnedmcu
asta,iamzis,petonulcelmaiserios.
Da?mantrebatDavid,chicotindzgomotos.
Da,toiadolesceniicoolfacasta,amconfirmat,pstrndumi
tonulserios.
255

Facipresiuniasupramea,nu?
Amcltinatafirmativdincap.
ireuesc?
Da,miarspuns,strngndumcuputerelapiept.
Mialuatapoibuzelenstpnire,delicat.Rsuflareaieracald
iregulat.Aveagustdesantal.Buzeleluidulcimfceausuit
undesunt.
Ai o influen rea asupra mea, a zis, srutndum de nc
douori,scurt.
Eramaproapedefinalulcursei,cndDavidmiaoferitprivirea
aceea,caremfceasmsimtDiamantulSperanei.
Veifialmeutotdeauna?miauevadatcuvinteledepebuze.
ideapururi,arspunsel,srutndumpefrunte.
Miam petrecut duminica ajutndo pe mama n gospodrie,
dupcareamfcutunduprelungit.Davidavenitsmiadup
amiaz, ca si nsoesc, pe el i pe Nyx, ntro expediie la
cumprturintrunmallieftindintrunoravecin.
Femeiaastachiarsepricepelacumprturi.Eucredeamcm
priceplashoppingulterapeutic,dareamiddeaclas.Amajunss
msimtntrattdeobositdeattamersprincldur,nctpnla
urmmamaezatpeobancilamntrebatpeDaviddacNyx
maiaveamultpntermina.
Vatrebuisoscoatemafardepr,miareplicatel.
O,Doamne!mamvicrit,lsndumicapulscadpespate.
Numaipot.Amnevoiedeaercondiionat,deundu,ideunsuc
dietetic.
Ovoianunacplecm,cusaufrea,miapropusDavid,
strmbndscurtdinnas.
miplcealanebuniecndfceaaa.
Amcinatlaunlocaldintrunlanderestaurante,aflatnafara
mallului.Ambutmaimultcasigurvreodoilitrideap.Aveam
gtulprjolit.
Dendatceamajunsacas,mamrepezitladu.Mamntrebat
dacDavidtranspira.Miroseamereuattdebine!
256

Mdureacapulpentrucsttusemnsoaretoatdupamiaza,
iarpicioarelemaiaveaupuiniplesneau.Miammasattlpilei
amluatvreo dou analgezicecasmialindurerea.Amazvrlit
pturile pe podea, miam pus ctile n urechi i am cutat prin
iPod,svdcemaiaveamn playlist. Muzicaclasicmisaprut
alegereapotrivitpentruaceasear.
MiamamintitcadouaziurmaslcunoscpetatlluiDavid.
Aveamosenzaieneplcutnstomacpoatedoardeemoie.
Am ascultat concentrat fiecare not din Sonata lunii, de
Beethoven.ncetulcuncetul,pleoapeleaunceputssengreuneze,
nacordculiniamelodic.Muzicamapurtatspreunsomnadnc.

257

Capitolul 12
Rochiameagalbendeprimvareraifonat,iarcelelaltedou
pe care m gndisem c a putea s le port erau la curtorie.
David,punctualcumera,aveassoseascpestecinciminute,ieu
ncnumialesesemovestimentaiepentruntlnireacutatllui.
Nucafisimitnevoiasartextraordinar,darnustricasfaco
bunimpresielanceput,unacaresdureze,lundnconsiderare
vetile pe care avea s le primeasc. Rezumnd: fiul su avea o
relaiecuomuritoare,ntimpceeleramembrualSfatului,fiind
adncimplicat n toateproblemeleacestuia.Sfatulnuaveasse
bucurelaaflareavetii.
ncepeam s transpir doar gndindum la cum ar putea
reacionatatlluiDavid.Dacnuacceptarelaianoastr?Afifost
devastatdaceliarficerutluiDavidsrenunelamine.
Verificnd ora pe telefon, am constatat cmi mai rmseser
doartreiminutepncndDavidaveassunelau.Amtrecutn
revist hainele care mi se preau ct de ct acceptabile i leam
aruncatpepat.Davidaveasfienevoitsatepte.
Mam hotrt s joc rolul fetei simple i s arunc pe mine o
perechedeblugiiobluz.Miampusnurechiprimaperechede
cerceicaremiaczutnmnimiamstrecuratpicioarelentruna
dintrecelemaimodernenclrialemelecutalpplatform.Eram
pregtit sl cunosc pe domnul Chios,vnztorde pantofi alias
zeu.Chiarmamntrebatdacosseuitelapantofiimei.
Cndamverificatdinnouora,erapatrufix:saiauzitsoneria.
Fusesemmaiiutedectminchipuisem.
Davidpreaabtutcndiamdeschis.Amndoieram.
Chiartrebuiesispunem?lamntrebat,privindpegeamul
258

mainiintimpcetreceampelngultimelecasedinora.
Aaprocedeazpersoaneleresponsabile.Estetatlmeu,il
respect.Iamctigatrespectulfiindsincercueldealungulanilor.
Miamngiatuorbraul.
nplus,nuesteunsecretcteiubesc.
UacaseisadeschislargcndDavidantinsmnaspreea,iarn
pragaaprutEryx.Prealafeldestnjenitcaimine.David,n
schimb, era hotrt s termine odat cu asta. Avea o expresie
ncrncenatisobr.
Avenit?lantrebatelpeEryx.
ntradevr,avenit,ienbundispoziie,aputeasadaug.
Svedemictvadura.
Davidastrnsdinbuze.
imama?
Cuel.Tatasainteresatdetine,darnuamabordatsubiectul,
aacumaisolicitat.
Eryxneacondusprinantreupnnliving.
lvoianunacaivenit,azis.
Amsuspinat.
Etiemoionat?mantrebatDavid,strngndumdemn.
Foarte,ammrturisit.Osneomoarepeamndoi.
Davidaschiatunzmbet,emoionatiel.
Mndoiesccvafiaa.
Amstattcuinlivingulncare,cudoarctevazilenainte,era
ctpecesmipierdviaa.Stomaculanceputsmisestrngn
timpceimaginilemisederulaufulgertorprinminte.Aminspirat
adnc,linitindum.
Eramagitat,ateptndsaparnncperecapulfamilieiChios.
Tcereafceacatimpulssescurgfoartegreu.
Sauauzitpaipescar.EuiDavidneamprivitunulpecellalt.
Amremarcatcmnaitremurauor,ntimpceoineapeamea.
Alezzandersadoveditafiunbrbatnaltiblond,chipe,cuo
statur atletic. O prezen autoritar i intimidant. Acum
nelegeamdecenueraopersoancucarestepuiru.Acestaera
imotivulpentrucareDavidiEryxpreaunelinitii.
259

Tat,azisDavid,ieinduinntmpinare.
iaustrnsminileisaubtutreciprocpespate.
Dahveed, ai adus oaspei? a ntrebat Alezzander, cu o voce
adncicuunaccentputernic.
Latinesc,ampresupus.
Davidmaluatdemnimaprezentattatluisu.
Tat,ioprezintpeIsisMartin.
mifaceplceresvcunosc,domnule,amzis,ntinzndui
mna.
Alezzanderantinsielmna,darnlocsondreptesprepalma
mea, a luat Podoaba Stelei caremi atrna pe piept i mia rupt
cureluadinjurulgtuluicuosmucitur.Nrileiaufremtat,i
frunteaisancreit.Erafurios.
Censeamnaceasta?antrebat,cuovocegroas.
Iamdruito,tat,arspuns,calm,David.
Nuesteceeacepare,soulmeu,aintervenitNyx,lundulde
brapeAlezzander,pentruciremarcasefuria.Eanuesteaacum
pare.Privetemaiadnc,multmaiadnc.
OchiiluiAlezzanderaunceputsmsfredeleasc.Amsimit
fioridegheacndiamntlnitprivirea.Deodat,aazvrlitsteaua
lapicioareleluiDavid.Davidlaprivitmniosntimpceseapleca
sridicePodoabaSteleidepepodea.
Frniciunavertisment,Alezzanderaridicatunbraimaprins
degt.Amicnit,sufocndum,imamzbtutsscapdinmna
lui.
Dincineteainscut?mantrebat,cuovocetuntoare.
Didrumul!astrigatDavid,strduindusesmelibereze
dinstrnsoareatatluisu.Nupoaterespira!
Fcusem ochii mari i cscasem gura. l trgeam de bra,
ncercndslfacsslbeascstrnsoarea,mcarctspotinspira.
Tat,di drumul!Estefragil,saauzit ivocealuiGalen,
ngrijorat.
Alezzander!astrigatdinrsputeriNyx.nceteaz!
Alezzander ia slbit strnsoarea. Mam prbuit pe podea,
icnind i uiernd, cu lacrimi n ochi. Nu nelegeam reacia lui
260

Alezzander,inicisemnificaiatalismanului.Voiamsfugdeacolo,
darnureueamsmirecaptsuflul.
Spuneimicuiiaparinefiinaasta,azisAlezzander,artnd
spremine.
Ocunoscnumaipemamaei,dareaesteuman.Tatleieste
unmister,iarspunsNyx,trgnduldebraepeAlezzanderct
maidepartedemine.
DavidiEryxmauajutatsmridicdepepodea,apoimau
ajutatsmaezpecanapea.
micerscuze,tat.Nuainiciundreptsotrateziastfel,la
nfruntatDavid,cufrunteancruntatirsuflareagreoaie.
AlezzanderafcutunpasspreDavid.
Tutrebuiesiceriscuzefademine.Nutiicnuexist
nicio modalitate de a contracara consecinele pe care leai atras
asuprataiafamilieitale?Teampuspeunpiedestal,iartu mi
rspltetieforturiledeateeduca,deatecrete,deateconducen
direciapotrivit,cuasta?
Restulfamilieinuseopune,areplicatDavid, inndumla
pieptullui.
AlezzanderlampinspeDaviddelngmineimaprinsde
fa.
Cinesuntpriniiti?mantrebatel.
Mamzbtut.Mstrngeapreatare.
Laso!astrigatDavid,plesninduitatlpestebra.
DinpieptulluiAlezzanderanitunmrit.
Nyxsaaezatlngmineimambriatprotector.
Rspundei,drag.
PemamaocheamClaireMartin,iartatlmeuafostHector
Martin,amrspuns,plngnd.Decevpurtaiaa?
tiifoartebine,corcitur.Credeaicveitreceneobservat?Te
cruacumdoarpentrucneghiobulstaaartatspreDavidia
druit viaalui.Daracest lucrulamputeaschimbacu uurin.
Nuiaa,Dahveed?antrebatAlezzander,nlndsprncenelei
aruncnduiluiDavidoprivireprjolitoare.
NyxsaaezatntremineiAlezzander.
261

Einutiu.Fatanuarecunotindenimic.Nudniciunsemn
carti.
Alezzanderiamngiatfaacudosulpalmei.
Deceaiinutacestfaptpentrutine,soaamea?Nucunoti
pedeapsapentruconspiratori?
Ocunosc,soulmeudaraicivorbimdesprefiulnostru,a
replicatNyx,ferindusedemnaluiAlezzander.
Erasuprat.
Desprecevorbii?aintervenitDavid,acruifatrdafuriei
indignare.Matrasmaiaproapedeelcndavzutctatlluise
apropiedeminepentruatreiaoar.Nupuneminilepeea!la
avertizat,cuunrnjet.
O ii pe lng tine pe post de animal de companie pe
celuaastacorcit?lantrebatAlezzander,nbatjocur.
Nuivoipermitesvorbetiaadespreea!
Davidsaridicatdepecanapea,ridicndtonullatatlsu.i
ineaminilepelngcorp,cupumniistrni.
Alezzanderlaprivitstruitornochi.
Creaturatanuaretat.Esteocorcitur,unanimlupecarel
voiadormicapeuncine,dupceiveiluanapoiceestealtu.
Poftim? a strigat David, cu rsuflarea tiat. Ea nu este o
Creatur.Teneli.
EaesteoCreatur,David,aconfirmatNyx.Doardaciseva
aducevreovtmare,voicdeaodatcuea.
Aidegndstecompromiipentrubineleanimaluluistuia
murdar?astrigatAlezzander,afectat.
Davidmaprivituluit,neveninduiscread.
Eramce?StteamcuguracscatimholbamlaDavid.
Da,arspunsNyx, ncrucinduibraelepepiept.Eaeste
altfel.Nueprecumcelelalte.Estelafeldenormalcaoricealt
fiinumandepeplanetaasta.
Isis?azisDavid,privindumntrebtor.
Amscuturatdincap.
Nutiudesprecevorbesceiacolo.
Aa se explic i cltoria dimensional, a intervenit Galen,
262

punndomnpeumrulluiDavidiprivindumcuatenie.
AlezzanderlaapucatpeDavidcufermitatedebra.
Iai napoi cei aparine, Dahveed. Nu voi privi nepstor
cum te transformi n cine tie ce ar mai fi i acest excrement al
iadului.
Davidiacobortprivireaspremnatatluisu,carelineade
bra.Buzeleitremuraudefurie.
Novoiluadelaea,iiafirecunosctordacaincetasite
adresezintromanierattdeofensatoare.Nuvreausiartlips
derespect,tat.
Eunuterog.iporuncescsprocedeziastfel.Apoi,mvoi
ocupaeunsumideea,azisAlezzander,ntlnindumiprivirea.
Nu,tat,iarspuns,hotrt,David.
iordon!arcnitAlezzander,cuovocegroasiagresiv.
Nu!aripostatDavid,aplecnduseuorspretatlsu.
Alezzanderaridicatmna,pregtitslloveascpeDavid.
Alezzander!astrigatNyx,distrgnduiatenianaintedeai
atingefiul.
Mam ridicat de pe canapea i lam strns n brae pe David,
ncercnd sl trag deoparte. Gemenii sau postat ntre noi i
Alezzander.
Ea mia druit iubire, a ncercat David sl atrag ntro
discuieraional.
Poaterie,aacevasidea,aripostatAlezzander,rnjind.
Nuestenevoiedeaaceva,tat,arostitEryx,peuntoncalm.
Etiintransigent.Uiicnumaisuntemcopii.Suntemcapabilis
lum singuri decizii sau s comitem greeli i fr s ne dai
permisiunea.
sta este un caz de abatere doctrinar, nu de afeciune
personal. Nu voi tolera aa ceva. Iar fata asta nu are de ce s
rmnnvia.Cndivoigsitatl,mvoiasiguracvacunoate
mnialegilor.
Apoi,AlezzanderaartatspreDavid.
Ctdespretinetunumaiaicecutanfamiliaasta.
Nyxacltinatdincap.Cutadepefrunteisaadncit.
263

Fapteletaleauvorbitpentrutineastzi,Alezzander.Tunu
maietibrbatulcucaremammritat.Aidevenitobrut,incapabil
deraiuneinepstorfadeaiti.Tueticelcarenumaiarece
cutanfamiliaasta.Uaestedeschis.Pleac!
Nuvreisspuiaaceva,azisAlezzander,fcndochiimari.
Pleac,amzis!arepetatNyx,peuntonnenduplecat.Nuvoi
permite ca vreunul dintre fiii mei s fie privat de fericire. Teai
purtatcrudislbaticfadeacestbietcopil,aadugat,artnd
spremine.Nustaestefelulnostru,Alezzander.
Alezzander nea ntors spatele tuturor. iadus mna lagur,
gnditor,rsuflndanevoie.Apoiaieitdinncpereianceputs
urcetreptele.Amauzitzgomotuluneiuitrntite.
Toatlumeaatcut.
De ce vrea si dau napoi Podoaba Stelei? Spunemi
adevrul,iamcerutluiDavid,privindulfix.Adevrul,amrepetat,
frslslbescdinochi.
Toi ochii erau pe David i pe mine; David mia atins faa cu
mna.Euiammpinsodeoparte.
Spunemi,iamcerut.
i aminteti povestea pe care iam spuso, despre Deus i
Starr?mantrebatDavid.
Ceareastadeafacecu?
Am rmas cu gura cscat la jumtatea frazei, fiindc miam
amintit povestea, i apoi ntrebarea lui, despre mbtrnitul
mpreun.
Ceaifcut?
Voi deveni ceea ce eti tu. Podoaba Stelei nu mai este
nuntrulmeu.AmndoivomfiCreaturi.
Eu de ceaifcut asta?! amstrigat. Nicimcar nu tiu ce
anumesunt.
Numintereseaz,azisDavid,prinzndumifaanpalme.
Numintereseazaltcevadectsfiucutine,atttimpctvom
puteanviaaasta.
Numaietinemuritor?amscnciteu.iaidatviaapentru
mine?
264

David na spus nimic. Am privit spre ceilali, cutnd un


rspuns,darnimeninueradispussvorbeasc.
Rspundemi!aminsistat.
Nutiucevoideveni,pentrucnutiucumvorfiafectate
geneletale.Amrenunatlaviaapecareoaveam.Transformarea
meavafilent.
Dar cum pot s fiu eu o Creatur, dac ambii prini simt
oameni?lamntrebat.
Nu,drag,miarspunsNyx,cltinnddincap.Mtemc
brbatulpecarelaicunoscutdrepttatnuiafosttatbiologic.
Nusepoate!amexclamat,fcndochiimari.
Mamataestemuritoare,acontinuatNyx,frecnduiagitat
minile.Esteunicaexplicaieposibil,Isis.Altfelnaveaicumsfii
oCreatur.
Galenanceputspatrulezenspatelemameisale.Eryxstteacu
braelencruciatepebraulcanapelei.
Mamatanuiaspusnimic?mantrebatDavid.
Niciodat,amrspuns,simindumtrdat.
CumdeapututClairesmiascundaaceva?Msimeamde
parcmiafipierdutidentitatea.Numicunoteamtatladevrat,
inicimcarnutiamdincespeciefceamparte.
Am auzit pai greoi cobornd pe scar. Mam chircit de fric.
EramngrozitdebrbatulaceladeAlezzander.Eranemilos i
slbatic,aacumlcalificaseNyx.lurampeelicuvintelepecare
mileadresase.
Vreau s merg acas, iam zis lui David, cu o privire
imploratoare.
Da,maaprobatDavid.
Alezzander a intrat n salon cu o nfiare mpietrit. Sa
ndreptat spre mine. Lam apucat de bra pe David. David ma
cuprins ntro mbriare protectoare. Nyx la prins de bra pe
Alezzander,trgnduldepartedenoi.
Iertaim,arostitAlezzander,privindundeva ntreminei
David. Miam dat seama c nu eti tu de vin pentru faptele
prinilor ti. M ruinez de comportamentul meu i te rog s
265

nelegicsituaianuesteunacomod.Nupottrifrfamiliamea,
copil.Dacsinguracaledeaipstraestesteaccept,atuncitevoi
primiprintrenoidreptceeaceeti,darcuosingurcondiie:va
trebuismispuicineestetatltu.Vatrebuismocuppersonal
deel,deoareceanclcatprincipiileDoctrinei.
Nutiucineeste,amrspunsfrslprivesc.lveiomor?
Nu este datoria mea s hotrsc. Sfatul va trebui s judece
cazulsta,apoisitransmitdecizialuiDeus,carevaaveaultimul
cuvnt.
Vrog,nufaceiasta,iamzis,fixndulcuprivirea.Vrog,
nuldaipeminileSfatului.
De ce ai vrea s pledezi n favoarea unui tat care tea
abandonat?samiratAlezzander,nlnduisprncenelestufoase.
Crezicelarprocedalafelpentrutine?
Miamcobortprivireanpodea.Alezzanderaveadreptate,ns
eravorbadespretatlmeu,chiardacnulcunoscusem.
E tatl meu. Nare importan ce ar face pentru mine.
Importantecesimteucecorect.
Nuvreau cafamiliameas fie compromis.Conspiraiase
pedepsetecumoartea,dinpunctulmeudevedere.Tunuartrebui
sexiti.nelegicespun?
Amncuviinat.
Te pot proteja, a declarat Alezzander. Dar nui pot proteja
tatl.TrebuiesiasnfaisnfrunteSfatul.Faptaluiestede
neiertat.
Nu cumva exist vreo prevedere care si ofere tatlui ei
imunitateparial?sainteresatDavid.
Mtemcnu,iarspunsAlezzander.Vafijudecatiiseva
daceamaiasprpedeaps.
Nimeninutie,nafardenoi,mamamestecateu.inicinu
trebuiesmaiaflealtcineva.
Alezzanderastrnsdinbuze,gndinduselaafirmaiamea.
Voinegactiuceva.Voinegactecunosc,dacvafinecesar
pentrusalvareacelordinsngelemeu.Maimultdeattnupotface.
Restuldepindenumaidevoi.
266

i mulumesc, tat, a zis David, mbrindum i mai


strns.Voifacetotposibilulsnuaflenimeni.Dac,dintrunmotiv
oarecare,Sfatulvafintiinatdespretoateastea,ivoislujidrept
avocattatluiei.
Numpotopune,Dahveed.Cutoateastea,etiunbrbatn
toatfirea,rspunztordecipentrufapteletale,azisAlezzander,
aeznduse pe canapea lng mine. Iar tu, fato, eti greu de
detectatpnideunPrimituscamine.Atrebuitsfaceforturica
sdescoproctdemicdeosebirelatine.Mrogcaincazul
fiuluimeusfielafel,altminteriamndoiveifinprimejdie.
Amuitat,ceeunPrimitus?amntrebat,uitndumlaDavid.
PrimageneraiedezeiestenumitPrimitus,miaexplicatel.
SunteifiulluiDeusialluiStarr?lamntrebat,curioas.
Cu toii suntem fiii lui Deus, mia rspuns Alezzander,
arcuinduibuzele.
Prinsnge,sunteifiulluiDeus?miamreformulatntrebarea.
Prinsnge,miarspunsel,cutoiisuntemfiiiluiDeus.
Peste ncpere sa lsat tcerea timp de cteva minute. Nyx l
privea ncruntat pe Alezzander, nc suprat pentru cele
ntmplatemaidevreme.ieueramsuprat,darvoiamsprimesc
rspunsurilaogroazdentrebri.
Eucesunt?amabordatopeNyx.
Altceva, mia rspuns Nyx. Ai capacitatea de ai controla
subcontientul. Simt n tine o via lung, dar nu pot smi dau
seamadacetinemuritoare.Tevdfragil,daraprig.Nuvoiti
ceeti,pnnuveiajungelamajorat.
Cndarputeasfie?sainteresatDavid.
Unaltlucrupecarenultiu,arspunsNyx,fixndumcuo
privireinexpresiv;citindum,bnuiesc.
Sa apropiat apoi de Alezzander, la privit timp de cteva
secunde,dupcarelaplmuitcuputere.
Merii mai mult deatt. Este ngrozit de tine, iar eu sunt
ruinat,adeclarat Nyx, iapornitspre buctrie, culacrimi n
ochi.
Alezzanderaurmato.
267

Neam privit, uluii. Auzeam dinspre buctrie o discuie n


contradictoriupurtatnlimbalatin.
Acumcredcarficazulsplec,iamzisluiDavid.Miajunge
pentruazi.
Credcarfimaibinesrmi.Odihnetetencameramea
pn te mai calmezi ii limpezeti mintea, nainte s te ntorci
acasisiinteroghezimama.Nutrebuiesdaidebnuitcndi
vei cere informaii despre tatl tu biologic. Nu trebuie s
menionezicumaidescoperitadevrul.
Nuvreausfiunaceeaicascutatltu,iammrturisit.
Vinoncoace,miazisDavid,srutndumpefrunte.Nuvoi
mailsapenimenisifacruvreodat.Numvoimaiabine,
dacvamaiexistaodatviitoare.micerscuzepentrupurtarea
tatlui meu. Nu este un slbatic, te asigur. Este doar preocupat
pentrubunstareanoastr.Acrezutcetiomonstruozitate.mi
pareru,frumoasamea.Sincer,mipareru.
Matratatcapeunanimal!amstrigat.Eoribil!
Aaidimpresiaacum,dar,credem,areinimbun.
Ochiimisauumplutdelacrimidefurieineputin,cndmi
amdatseamacmamainuseascunsunastfeldesecrettotacest
timp.i,colacpestepupz,brbatulacelaoribileratatlluiDavid!
Dejaldetestam,iabialcunoscusem.
Vreausmergacas,aminsistat,continundsplng.
Isis,miazisGalen,credcartrebuisurmezisfatulluiDavid
isidomoletiemoiilenaintedeplecare.Doarnuvreisosperii
pemamata.
OK,amcedateu,acceptndraionamentulluiGalen.
Tevoiducencameramea.Nuveifideranjatacolo,miazis
David, petrecndui braul peste umerii mei i conducndum
sprescar.
Neamaezatamndoipepatullui.Mineastrnsdemijloccu
unbra,iarcucealaltmnmitergealacrimile.
Vreicevadebut?mantrebat.
Nu, iam rspuns, mbrindul. Vreau s tiu ce anume
sunt.
268

Etiexactaceeaipersoancareaifostnaintecatoateasteas
iaslaiveal,miareplicat,srutndumiochii.Nuteaischimbat.
Dartotulsaschimbatpentrumine,amscnciteu,lapieptul
lui.Undeetatlmeu?Decemiaascunsmamatoateastea?
Dintrodat,miavenitungnd.Trgnduminasul,mamuitat
laDavid.
Crezicafcutacelailucrupecarelaifcuttu,cuPodoaba
Stelei?
Nu,scumpamea.Nuesteacelailucru.Atunci,teaifinscut
cudesvrireuman.
icesunt,David?amrepetat,acoperindumiochiicupalmele.
Osmtransformntrovietatehidoas?
Nu.Monstruozitilesenascaa.Tunuainimicncomuncu
ele.
Decesmiascundtoateastea?amntrebat,lovindpatulcu
pumnul.Lafcutpetatascreadcsuntfiicaluisaupoateci
elatiut,inumiaspusCumaputeastriesc,frstiu
sigurcesunt?
Buzelemitremurau.
mi dau seama c eti copleit. i eu sunt la fel de
descumpnitcaitine,darivoifialturi.Voifiumrulpecares
poiplngetemplultu.
Mamagatdeelcutoatputereaiamnceputshohotescdin
nou.Miamadpostitfaa ngtullui.isimeammirosuldulce.
Mireasmalemnuluidesantalmalinitit.Cuelvoiamsfiuntrun
astfeldemoment,cunimenialtcineva.
DecenumiaispuscenseamnPodoabaStelei,cndmiai
druito?laminterogat,ncinspirnduiparfumul.
Numiaimaifipermis.Eramunnebundisperat,ndrgostit,
miarspuns,imasrutatpecretet.Nuexistaaltcale.
Crezicmamatiedespremine?mamsmiorcit.
Nu,inutrebuiesafle.Narducedectlaoimaigrav
compromitere,attaei,ctianoastr,atuturor.
Iammngiatceafa,trecndumidegeteleprinprulluinegru.
Saapropiatdemineimiacuprinsbuzelecualelui:legnnduse,
269

mucnd,dezmierdndule.
Teador,miaoptit.
Nyxabtutnu.
Deranjez?
Nu,mam.Intr,iarspunsDavid,zmbinduitimid.
Mam ntrebat ct o fi stat ea acolo, pn sa hotrt s
ciocneasc.
Isis,Alezzandervreasvvorbeasc.
Osmstrngiardegt?amreplicat,peuntonderepro.
Terog,iartlpentruieireaaceea. Acrezutc etialtceva.
Habar navea c eti att de normal, a explicat ea, intrnd n
camer.Vreasicearscuze.Veiaccepta?
David ma fixat cu privirea, ateptndumi rspunsul. Ezitam,
dar,dedragulfrumosuluimeuDavid,aveamsofac.
Da,amrspuns.
Alezzandereradejanpragcndamrspuns.Saapropiatdepat
isalsatntrungenunchi.Nyxaieitdincamer.
iamprovocatsuferineattfizice,ctiemoionale.micer
cutoat sinceritateascuzepentru cuvintele pecare leamfolosit,
desconsiderndute.Amfostpripit naciunilemeleinumipot
exprimandeajunsprofundulregretpentruceamfcut,anceput
Alezzanderssescuze.Teimplorsnelegicamfostorbitde
surpriza provocat de specia ta. Am jurat cmi voi apra
credina,iartuetiunmiracolviu,copil.Nutiucumdeaiputut
trinedepistattimpdeatiaani.Pescurt,terog,primetescuzele
melecelemaisincere. ngenuncheznainteata,nsemndecin.
Nammaingenuncheatnfaanimnuinastfeldecircumstane.
Afivrutsizbordinii.nceramsupratpentrufaptulcm
numisecorcituricaproapemsugrumase.Amaruncatoprivire
spre David, n timp ce m gndeam la rspuns. Am continuat
oricum.
Spunei c suntei tat i zeu, am zis, cltinnd din cap n
semn de dezaprobare fa de cuvintele lui. Nu meritai niciunul
dintre aceste titluri. Nu avei pic de respect pentru familia
dumneavoastr, nici pentru cei cu care ar trebui s empatizai
270

Cumecazulmeu.Dacsingurulmotivpentrucareprocedaiaa
estecasifaceipeplacluiNyx,atuncipstraivfalselescuze
pentrudumneavoastr.Eunuamnevoiedeele.
Davidafcutochiimari,privindum.Nuseateptasecadepe
buzelemelesiasoastfelderipost.
Alezzanderialsatfrunteanjos.
midauseamadecemdispreuieti,fatdrag.Teimplors
te mai gndeti. Nu m voi ridica deaici, pn cnd numi vei
acceptascuzele.
Nusepreface,Isis.Ipocrizianufacepartedintrsturilelui,
miaatrasateniaDavid,lundumdemn.
iieidatoreazscuze,iamzisluiDavid,nevrndscedez.
i le voi oferi tuturor scuzele mele, fiindc leam provocat
suferinementale,deasemenea,apromisAlezzander.nsfade
tinesuntndatoratacum.
Alezzanderarmascugenunchiulintuitdepodea.Spateleil
ineadrept,cauntemplierateptndsfiennobilatcavaler.mi
ateptarspunsul.
Davidmastrnsuordemn.
Nu eti obligat s accepi, dac nu vrei. El va trebui s
triascmaidepartecuremucarea.
Nuestenfireameasinranchiun.Arnsemnasamun
caracterurt,amzis,oftnd.
Davidmiazmbit,prudent.
Cetotspui?
Viert,iamzisluiAlezzander.imicerieuiertarepentru
cuvintelemele.Nuefrumossvorbetiaacuceimainvrst.Nu
aaamfosteducat.miprimiiscuzele?
Da,miarspunsAlezzander,cuseriozitate.Acumpotsm
ridic?
Decemntrebaiaaceva?
Dinrespect,arspunsDavid,nnumeletatluisu.Nuare
voiesseridice,pncndnuidaiaprobarea.
V rog, ridicaiv, am zis, simindum ruinat pentru
ignoranafadeobiceiurilelor.
271

Dintrodat,amdevenitcontientctdeumilitorerapentruei
sngenunchezenfaamea.Alezzanderavusesenevoiedemult
fordecaractercasfacastadefacufiulisoialui.Malsat
frcuvinte.
DupceAlezzanderiacerutscuzenmodoficialfadefamilia
sa,anceputssedelectezecucapodopereleculinarealeluiNyxi
sminterogheze.Cutamiciamnunteprivitoarelacapacitatea
mea de a cltori pn n Somnium. Era curios smi testeze
agerimeaminiiimacomplimentatpentrufelulncareartam.
Aimotenitopemamata?avrutstie,trecndlasubiecte
maiuoare.
Nu.Nusemnabsolutdeloccuea,amrspuns,sorbinddin
ceaiulcalmantpecaremilpreparaseNyx.
Esteofemeiefoartefrumoas,aremarcatNyx,daraidreptate.
ntrevoidounuexistvreoasemnare.
Fiindcseapropiamiezulnopii,Davidmacondusacas.Eram
sigurcosogsescpeClairedormindtun.Aveadelucruadoua
zi.
Davidmasrutatnfuglaluminadepeverand.
Nupleca,lamrugat.Nuvreausfiusingur.
Frumoasamea,astanuesteoorpotrivitpentruvizite.M
surprindefaptulcmamatanasunatcastecertepentrucai
ntrziatatt.
tiacsuntcutineicupriniiti.Nuaveamotivssune.n
plus,numiafixatoorlimitpentruntoarcereastsear.
Davidialsatcapulntroparte,privindum.
Cndaidegndsabordeziproblema?
Mine, iam rspuns, dar vocea mi trda nesigurana. Aa
cred.ncnutiucumosfac.
Nutrebuiesfieattdecurnd.Poisatepipncndvei
gsimomentulpotrivit.Odihnetete,iosigseticuvintele,m
asftuitDavid,inndumnbraeleluicaldeivnjoase.
Trebuiestiu,ambombnit.Ce,tuaiputeastrietifrs
tiiadevrul?lamntrebat,privindulint.
Nu. Presupun c nu, a recunoscut, desprinznduse din
272

mbriare.Isis,trebuiesplec.Etrecutdemiezulnopii.Crezic
secuvinesfimafar,laoorattdetrzie?
Mamstrmbatlael.
Sprgtordepetreceri!
Aaisunt,azmbitel.Estevremeacafetielesmeargla
culcare.
Amstrmbatdinnasiamscoscheiadelacasdinbuzunarul
pantalonilor.Amapsatpeclaniamdeschisua.
Noaptebun,amzis.
Stai, ma oprit David, trgndum napoi pe verand. Ma
cuprinsdemijloc,malipitdepereteimasrutat.Noaptebun,
iubire,miazis.
Amstattreaztimpdemaimulteore,gndindumcumseface
c nu remarcasem nici mcar o dat ct de diferit sunt fa de
Claire. Probabil c semnm cu tata cine o mai fi fost i acest
personaj.Dardacfusesemadoptat?DacgrijuliaClairenuera
mamamea?Aveamtaremultentrebri.
Cndmamtrezit,Claireplecasedeja.Eraaproapeamiaz,mi
lsasenitebanipemasadinbuctrie,subodozgoaldesuc
dietetic.Eraotentativsubtildinparteaeideamidadenelesc
trebuiesmaicumpr.
Miamluatopungcupateuridinbufetimamntorssus.Am
intratncameraeiiamfixatnoptierancaretiamcipstreaz
toatedocumenteleifotografiileimportante.Eraposibilcaundeva,
peacolo,sexisteivreunindiciudespretatlmeu?
Amcutatprintoatedocumentelelegalepecareseaflaunumele
meu i al ei. Miam gsit certificatul de natere, unde eram
nregistrat ca fiind fiica lui Hector Martin i a lui Claire Ann
Martin.Totulprealegalicorect.
Fotografiivechicutatlmeu,Hector,icuminedecndm
nscusem,fuseservrtentrunplicmpreuncubrrilenoastre
despital:ameaialuiClaire.
Ammaigsitictevafotografiivechicumama,dinperioada
sarcinii.nmodevident,teoriameadespreadopieeragreit.Oare
273

Hectortiacnusuntfiicalui?Fuseseuntatminunatpentrumine,
nciudaimperfeciunilorlui.
Nimicdeosebitnuaaprutdinnoptier.
Miamamintitdeocutiepecaremamaopstrapeifonier,n
colul cel mai ndeprtat. i n cutia aia inea nite documente,
laolalt cu fotografii. Am cobort n goan treptele dup scara
pliantiamcratocuminelaetaj.
Amluatcutiaiamaezatopepodea.Amdeschiso,ncepnd
sscothrtiiledinea:documentepentruasigurareacasei,chitane
vechi, diploma de colegiu a lui Claire. Am citit temeinic fiecare
document,ncutareaunuinumesauaunuiindiciucaremarfi
pututajutasdescifrezmisteruloriginiimele.
Tocmaicndmpregteamspuntotullalocncutie,amvzut
unplicgalbendedimensiunileunuidosar,lipitcubandadeziv
defundul cutiei.Lamdeschis iamvrtmna nuntru.Erao
scrisoare,adresatmamei,cuosingurpropoziiedactilografiat:
Pentruproblemeletale. Nuerasemnat.Amvrtdinnoumnan
dosariamdatpesteunpliccu tampilapotalntrolimbpe
carenonelegeam, nsdataerasuficientdevizibilcasopot
descifra.Eracamlaolundupcetatamurise.
Isis!
Apariiamameimafcutstresar.
Cefaciaici?mantrebat.
Cei asta? am replicat, nelundui n seam ntrebarea i
ridicndpliculiscrisoarea.
Deundeailuato?
Claireseprefceacnutienimic.
Deundeaiascunso,amrspuns,cuovoceuorsuprat.De
ceeraascuns?
Claireanchisochii,oftnd.
Nuenimic.Puneolaloc,azis,isagrbitsiasdincamer.
Mam,stai!amstrigat,ducndumdupea.Spunemicee.
Isis,nuenimic,azis,ncruntnduse.Decemiscotocetiprin
lucruri?
Suntadoptat?amntrebato,frmenajamente.
274

Mamaafcutochiimari.
AivorbitcuEva?
Da,amminiteu.Miaspusctevalucruri.
Speram s fi gsit cuvintele potrivite ca so determin s
vorbeasc.
Ce ia spus? ma ntrebat Claire, cu o expresie de total
surprinderepefa.
Totul,amminitdinnou.Darmiacerutsnuispun.
Of,Doamne!asuspinatClaire,intrnddinnouncameraei.
Iubito,voiamsispun,darnutiamcumsfac.Mierafoartefric
snumurtipentruc iamascuns.miparefoarteruca
trebuitsafliaa.
Spunemicesantmplat,aminsistat,vzndcminciunile
meleduceautotuiundeva.
Miam mpreunat minile i mam aezat pe pat, ateptnd
explicaiile.
OK, a zis Claire, cltinnd aprobator din cap. De unde s
ncep?
iadusmnalafrunte,plimbnduseprincamer.
Aveam aptesprezece ani, a nceput ea s povesteasc. M
desprisemdetatltudeHectorcuosptmnnainte.M
amdusndupamiazaaiacupriniilapescuit,ntrunparcdin
apropiere. M tot gndeam dac s m ntorc la el, sau nu. l
prinsesemspunnduiunuiadintreprieteniiluicvreasseiade
fataaiadincoalanoastrdesprecaretiatoatlumeac mergela
sigur,nlimbajulbieilor.
Mamndeprtatdemal,hotrndumsfacoplimbaredeuna
singur.Eraopoteclung,pustie;planteverzi,slbatice,creteau
pestetot.Erapurisimplufrumos.
ngnamuncntec;amculesctevaflorislbatice.Credeamc
suntsingur.Atuncilamvzutpeel,aezatsubunmesquite9.
9 Arboresauarbustfoios ntlnitnsudvestulStatelorUnite,cuprecderen
regiunilesemiaridealeTexasului(n.tr.).

275

Erafoartefrumos.Amnceputsdiscutm.Mantrebatcumm
cheam,dar,fiindntrattdehipnotizatdecum arta,numam
maignditsminteresezieudeallui.Aveacamdouzecideani
ieraofiindeofrumuseedevastatoare.Cndvorbea,auzeam
absolutoricesilabiieeadingur.Iarcndmprivea,mitia
respiraia.
Masrutat,iatuncimampierdutnbraelelui.Niciodatnu
mammaisimitaadeatunci,cunimeni.
Dupvreotreisptmni,amnceputsmsimtru.Amcrezut
cmprinsesevreogrip,darsimptomeleaupersistatzilenir.
Mamaanceputsfiengrijoratimadusladoctor.Miauluat
sngepentruanalize.
Aicisaopritdinpovestit.
iatunci?ammbolditoeuscontinue.
Eramnsrcinat,Isis,azis,cuprivireanpodea.nsrcinat,
purtnd copilul biatului acela, al crui nume sau identitate no
cunoteam.Eramvirgin.NofcusemniciodatcuHector.Prinii
mei au presupus n mod automat c eti copilul lui Hector, a
continuat,oftnditergnduiolacrimdinochi.
Hector a fost foarte suprat cnd iam spus. Mia zis co sl
omoaredaclprindevreodat.Tatltumaiubitmult.Iamspus
c prinii mei presupun despre copil c e al lui. A zis co si
asumetoatrspunderea,ineamcstoritdupdouluni.Eva
erasinguracaretiaadevrul.Neaacceptat,ipemine,ipetine.
iatunci, asta ce e? am ntrebato, printre lacrimile caremi
iroiaupeobraji.
Am primit scrisoarea asta, mpreun cu un cec cu o sum
considerabil,dupceamurittatltu.Lamfolositcaspltesc
ipoteca i vreo cteva facturi cu care tiam c nu ma fi putut
descurcasingur.nrest,miampltitcoala,iarpuinulrmaslam
depus n banc, pentru zile negre. Nu exista o adres a
expeditoruluicidoarcecul,icuvinteleastea,dactilografiatepe
coal.Amncercatsafluorigineatampileipotale,darnamajuns
nicieri.Mamgnditcedelael,deaiaamipstrato.
Clairesaopritdinnousitearglacrimiledepefa.
276

Murti?mantrebat,smiorcinduse.
Nu mai eram n stare s vorbesc. Numi venea s cred c
identitateatatluimeubiologicrmseseunmisterpnipentru
mama.Felulncareldescriseseeraacelaincarelvedeameupe
David.Nuexistaniciurmdendoialnprivinaasta.Tataeraun
zeu.
Nu te ursc, mam, iam rspuns, lundo n brae. Ironia
soriiecteneleg.
Trebuie so sun pe Eva, ca si spun, sa hotrt Claire,
ntinzndmnaduptelefon.
Mam,nu,amzis,lunduitelefonuldinmnipunndul
jos.Namvorbitdeloccubunica.Amminit.
Dar de ce mai ntrebat dac eti adoptat? a vrut s tie
Claire,nedumerit.
Pentrucmisaprutciudatsnusemndeloccutine,saucu
tata,amminitncodat.Dupcareamgsitscrisoareaasta,m
amgnditcaiavuttuunmotivimportantcasopstrezi.
Maipclit?aicnitmama,cuoexpresiedezolatpefa.Nu
potscredceaifcut,Isis!
Aveai de gnd smi spui ntro zi nuiaa? am replicat,
ncreindumifruntea.
Eueramceacaretrebuiasfiesuprat!
Claireacltinatdincapaprobator.
tiu,darmaiminitcasmfacisispuncevaextremde
importantdesprevieilenoastre,aleamndurora,Isis.Cumcrezic
msimteuacum?
nelat,lafelcaimine,iamrspuns,peuntondur.
Claireialsatfaantreminiianceputiarsplng.
Iartm.
Mamridicatdepepat,amluatcutiadepepodeaiampuso
napoilaloculei,nifonier.
Suntncameramea,iamzis,iamnchisuadupmine.

277

Capitolul 13
nsemnarea nr. 12 n jurnal, 1:33 p.m.
Sunt confuza din cauza nesiguranei chinuitoare. Nu tiu nici
cine, nici ce sunt, i nici ce voi deveni.
Singurul lucru sigur este, n clipa de fa, faptul c nu sunt
fiica tatlui meu, i cu toate acestea, sunt.
Cel care mi-a dat via e un necunoscut: o fantom din
trecutul mamei. Eu sunt produsul a dou rase diferite. Sunt o
Creatur.
***
LamsunatpeDavidcasispunctrebuiesvorbim.Miazis
cosajunglamineacasntroor.
Claireaciocnitnuamea,ntrerupndumidiscuiacuel.
Haicvorbimcndajungi.Acumtrebuiesnchid,iamzis
ncetiorluiDavid.
Pecurnd,iubire.
Amapsatpebutonuldencheiereaconvorbirii.
Intr,mam,amzis.
Naveasenssfiusupratpeea,dinmomentceerasingura
mampecareafipututsoamvreodat.
Amcevapentrutine,miazisClaire,intrndcucevanmn.
MiantinsunplicadresatdomnioareiIsisMartin.Nuexista
vreoadresaexpeditorului.
Am deschiso, a recunoscut ea. Nu c a fi vrut smi bag
nasul.Doardingrijpentrufatamea.
278

Amscosafarscrisoareadinplic.Eradactilografiat,caicea
adresatei.

Scumpa mea Isis,


tiu c este extrem de neplcut s ncerc s-i
vorbesc prin astfel de mijloace dup att de muli
ani. mi pare sincer ru pentru absena mea din
viaa ta. M-am gndit s iau legtura cu tine de
mai multe ori, dar am simit c nu sunt n poziia
de a face asta, din moment ce mama ta i-a ales un
om bun care s-mi ia locul.
Cu
toate
c
nu-mi
doresc
s-mi
dezvlui
identitatea n momentul de fa, vreau s tii c
nu am ncetat niciodat s m gndesc la tine.
Remucrile pentru laitatea de care am dat
dovad cnd am prsit-o pe mama ta n astfel de
circumstane mi-au ros sufletul nencetat. mi
pare ru dac scrisoarea aceasta i-a provocat
vreo suferin. Nu vreau dect s-i aduc la
cunotin faptul c ai un tat.
Fr s mai lungesc vorba, i doresc s ai
veti bune.
Toate cele bune
Decttimpaiasta?amntrebatopeClaire,fixndscrisoarea
dinminilemele.
Camdeosptmn,aproximativ.
Astaafostcauzarecenteitaleapatii?
Claireancuviinat.
tiibinecda.
Puteaismifispusdeatunci.Afipreferatsaflutotdela
279

tine.
Claireafixatperetelecuprivirea.
tiamcosfiegreupentrutine.Naveamnicioideecums
ncep.Mierafricdecumaifireacionat.Nueuornicipentru
mine.
Maisuntialtelescrisori,adic?maminteresat,mpturind
coaladehrtieivrndolalocnplic.
Nu,miarspunsClaire,privindngol.Miafidoritsmaifi
fost,aadugat,ntorcndusecufaaspreu.Nutiucealtcevas
maizic.Simtcteamdezamgitcamam.
Mamdusrepedespreea.
Mami,tuaifostceamaibunmamdinctemiafiputut
dori. Nu mai dezamgit n niciun fel niciodat, am zis,
strngndonbrae.
LuiClaireisauumezitochii.
Isis,priniimeinautiutnimicdespreasta.Tatltu,Hector,
navrutslespun.SinguracaretieeEva,ieaajuratcosia
secretulnmormnt.iainutpromisiunea.Nusapurtatniciodat
cutinecaicumnaifideacelaisnge.
Clairesantorsncamerameaisaaezatpemargineapatului.
Habarnaictdegreumiafostsdauochiicuea,dupceia
spusHectorcnuetialui,miamrturisit,cltinnddincap.Am
fostmpotriv,darelainsistatsispuncndtatlluilaaruncat
nstrad,frniciunban,doarcucmaadepeel.
Numiaispusniciodatastadesprebunicul.
Namvrutsifacioimpresieproastdespreel.Afostunom
bun.Doarcerafoartedemodatincpnat.
Mam aezat pe pat lng ea. Claire ma cuprins cu un bra,
oftnd.
Abiadupceteainscutsadatpebrazdibunicultul
aifermecatimediat,aadugatea,zmbindcujumtatedegur.
Armaitrebuistiuialtceva?
Dacarfifost,nafiezitatsispunchiaracumiojur,mi
azis,fcnduicrucendreptulinimii,aacumfceacnderameu
mic.
280

Dacimaiaduciamintecevadespreeldespretatlmeu
biologicmipromiicosmispui?
Mmmhmm,ancuviinatClaire.
David a sosit exact cnd Claire ddea cu spatele, pe alee. La
salutatcumnantimpcedemara.
Salut,chipeule,lamntmpinat,sfioas,nu.
Davidmapupatuorpeobraz.
Bun,frumoasamea.Ateptamcunerbdaresmsuni.Ai
izbutitsobiiinformaiiprivitoarelatatltubiologic?
Nupreamulte.ipentrumamaeunmister.
Un mister pentru mama ta? Cum este posibil? a ntrebat
David,nedumerit.
Iamrelatatpovesteapecaremiiistorisisemama.Nafostnici
pedepartelafeldeuluitcamine,cndiamspusc,defapt,Claire
nicinuicunoteanumele.
Oricumarfifolositunpseudonim,daclarfintrebat,ma
asiguratDavid.Namniciceamaimicndoialnprivinaasta.
Amprimitoscrisoaredelael,iamdezvluit.
Poftim?!Davidafcutochiimari,neveninduiscreadcei
spuneam.Parcziceaicidentitateaiarmasnedezvluit!
Nasemnatoinuexistadreslaexpeditor.
Potsovd?
Suntdou,defapt,amzis,ndreptndumsprescar.Hai,l
am ndemnat, fcndui semn cu mnas m urmeze n camera
mea.
Nu,arefuzat,nlnduisprncenele.Aduletujos,terog.
David
Mamstrmbatimiampusomnnold.
Nu,arepetatel,cuseveritate.Dinrespectpentrumamata,te
rog,aduletujos.
Foartebine,amacceptat,oftnd.
Numiddeamseamadecefceaattcaz.Doarnusreampeel
saumaitiueuce.
Amscotocitprincutiadincartonaflatncameramameiiam
281

gsitscrisoareaprimitdeea,dupcareamdatfugancameramea
i amluatde pepat pliculadresatmie. Amcobort ngoan la
parteriiamnmnatluiDavidmaintiscrisoareamamei.
Davidastudiattampilapoteidepeplic.
Maroc,azisel,ciocnindtampilacudegetului.Amvoie?a
ntrebat,darmnaieradejanuntrulplicului.
Mda,amncuviinat.
Att?samirat,fcndofadezamgit.
Da.Mamamiaziscavenitmpreuncuuncec.
Apstratcumvavreocopie?
Mndoiesc,amzis,ridicnddinumeri.Darastaeceapecare
am vrut so vezi, am adugat, ntinzndui lui David cea mai
recentdintrescrisori.Asositacumosptmn,aproximativ,dar
mamaaascunsodeminepnazi.
Davidacercetatmaintitampila.
Turcia,aconstatatcuvocetare,ncreindifruntea.
Citetescrisoarea,lamsftuit.
Davidadespturitcoaladehrtieiaparcursrepedescrisoarea.
Aexaminatdedouorifoaia.
Saexprimatfoartevag.Nuexistdelocindicii,azis,studiind
ispatelehrtiei.
tiu,lamaprobat,dezamgit.
Davidmacercetatcuprivirea.
Teateptaicaeusgsescceva,nuiaa?
Speram,amrecunoscutdezamgit.
Davidsantinsspremineimaluatnbrae.Masrutatpe
frunte,apoipenas.
Vreisigsetitatl,miazis,dndglasgnduluicaremitot
umblaprinminte.
Amridicatdinumeri.
Poate.Nutiu.Arficiudat.
Nuenimicciudatnavreastiicineestetatltu.Aspune
cesteceamainormalreacie.
Amavutuntat,amzis,cuchipulluiHectornminte.Nimeni
nuivaputealualoculniciodat.
282

inelegpunctuldevedere,darestedeoimportancrucial
sigsimtatlbiologic.Trebuiesaflmcecompoziiegenetic
are,pentrucastfelvomaveaideecaresuntcaracteristicilegenelor
talemutante.
Amfcutomutracr.
Vorbetideparcafivreunsoideextraterestru.
mi cer scuze; te rog, nu te simi ofensat, mia zis David,
nlturndumi o uvi de pr czut peste ochi. Din punct de
vedere tiinific, nu exist alt cale de ai determina compoziia
ADNului. Nu trebuie s pierzi din vedere faptul c sunt i eu
implicat.Nutiuceanumevomdeveni.
David,nupotsmiteimaginezaltfeldectceeaceeti,iam
zis,oftndiabtndumiprivireadelael.Credcartrebuisiiei
napoi Podoaba Stelei, pn cnd o s afli ce anume sunt eu n
realitate.Deundetiicnosdevincinetiecefeldemonstru?Nu
vreausregreitotrestulvieii.
iammaispusctoateaceleCreaturiaasaunscut,azis
David,apsnduorsteauadinaurdepepieptulmeu.Iarastaeste
ata,pstreazo.
ianceputsidescheiecmaa.
Fcndochiimari,mamdatcudoipainapoi,adpostindum
nspatelecanapelei.
Cefaci?lamntrebat,cuinimabtnduminebunete.
Davidsaopritladescheiatulceluidealpatruleanasturedejos,
privindumcuoexpresieamuzat.
Darce,dacmipermiisntreb,crezitucfac?
Namfcutdectslprivesc,simindumiinimactunpurice.
Davidanceputsrdpenfundate.
miparesincerructedezamgesc,darnusuntgenullade
biat,achicotitel.Nuvoiamdectsiartceva.
Decenaizisastanaintedeancepesismulgihainelede
petine?amstrigat,dramatizndexageratsituaia.
Isis,suntcompletmbrcat,arsel.Tetemidemine?
Nu,ammrturisit,nroindum.Demine.
Davidacscatuorgura.
283

neleg.Numateptamlarspunsulsta.
Neamprivitunulpecellalt,stnjenii.Mntrebamceogndi
eldespremine.Totceputeamsspererasnumconsiderecine
tiecestricat.
Cevoiaismiari?lamntrebat.
David ia desfcut cmaa, artndumi coul pieptului. Se
vedeaacoloocicatriceumflat,pediagonal,cuomicadncitur
nmijloculei.
Procesuldecicatrizareanceput,miazis,trecnduidegetul
pesteliniaaceearoie.
Astacenseamn?
CnumimaipotpunePodoabaSteleinpiept.Cavitatean
carestteasanchis.
Mamapropiatdeeliiampusmnaperan.
Vreisspuiceireversibil?Ciaisacrificatviaa?
Aa trebuia s fie. Dac nu ia fi oferit Podoaba, nam fi
pututniciodatsfimcanclipadefa:mpreun.
Cumdeaifostattdesigurdecefceai?Dacnusuntdect
cevanou?
Iubireaestesentimentultotaleinelegeriavieiialtcuiva.tiu
c nimic nu poate schimba ceea ce simt pentru tine. i, ca si
rspundlantrebare,miazis,lundumimnaiatingndouor
cubuzele,tuetiiveifitotdeaunaonoutatepentrumine.
Am zmbit. David m fcea cu adevrat fericit. Inima mi
palpitacndlascultam.Nuaveamniciceamaimicndoialcel
eraalesul:irezistibil,denenlocuitiincomparabil.
Miamngemnatdegetelecualelui.
tiicetiperfect,nu?
Nu prea, mia replicat, zmbind. mi pare ru c te
dezamgescdinnou.
Am aruncat o privire scurt spre cmaa lui pe jumtate
descheiat,apoimiamridicatochiisprefaalui.Ampusmnape
cicatrice imiamplimbatdegetele nsus,pegtullui.Iamtras
capulspremine.Buzelemiaualunecatcuardoarepestealelui.
Davidmialuatmnadelaceafaluiimiastrnso.Sadesprins
284

demine.Fcuseochiimari.Acltinatdincap.iddeaseamac
nucutamdoarosimplsrutare.
Miantorsspatele.
Trebuiesneconsultmcutatacuprivirelascrisori,azis,
ncheinduicmaa.
Cesentmplacumine?Eramocatdepropriamipurtare.Nu
maifcusemaacevaniciodat.Nuerameu.Mam nroitcnd
David a ntors capul spre mine. Am fixat podeaua cu privirea,
ruinat.
Team jignit mpiedicndute s continui? ma ntrebat el,
ncet.
miinterpretasegreitreacia.
Nu, am biguit. Sunt jenat numi vine s cred ceam
fcut
David ia mucat buze de jos, strduinduse si mpiedice
zmbetulorgoliosMaadpostitlapieptullui.
Dacpoatefioconsolare,tegsesclafeldeispititoare,iubire.
Lammbriatstrnsimiamngropatfaancmaalui,cas
ascundroulaprinscemiinvadasegtul,faaiurechile.
Trebuiesmducsmmbrac.Cobornctevaminute.Sper
catatltusgseascvreunindiciunvreoscrisoaredinastea.
Nutegrbi,frumoasamea,miazis,slbinduimbriarea
iprivindumcuochiiaceiaalbatri,devis,ailui.
Am urcat scara i mam dus n camera mea. Miam cutat n
sertarobluzalbfrmneciiamtrasopemine.Opudrier
rotund,roz,azburatdinsertarcndamscosbluzaiaczutpe
podea la picioarele mele. Erau anticoncepionalele pe care mi le
ddusemama.
Mamaplecatiamdeschiso.Oareeracazulsoascultpemama
isiauchestiilealea?Mamaezatpepatileamprivitntcere.
Eoprostie, miamzismiensmi.Amnchiscutiaiammpins
cerculrozlalocnsertar,undeputeamsuitdinnoucexist.Nu
eram pregtit pentru asta. nc m ruinam pentru c aproape
srisempeDavid.Cumdemitrecuseprincapsiaupastilelealea?
Ammaideschisodatsertaruliamscospudriera.Claireavea
285

dreptatespunndclucruriledegenulstasepetrecpeneateptate.
Numai c noi eu i David eram obligai s respectm legile.
Nimic nu se putea ntmpla ntre noi ca s necesite o astfel de
msur.
Dedataasta,ammpinscutiapnnfundulsertaruluiilam
nchis.Erampepunctuldealdeschidiar, nsmiamamintitc
Davidmateptajos.Eraotmpeniedinparteameasmaiarunc
vreoprivirecutieicupastile.Aacamnceputsmdichisesc.
Trecereadelaadolescenlaviaaadultaducecueanumeroase
responsabiliti i dileme. Peste dou luni, aveam s mplinesc
optsprezeceaniisdevinmajor.Aveamsfiuconsideratadult,
chiar dac eram nc o adolescent. ntrun fel, msimeam mai
marecavrst.
Presupuncexperienaprincaretrecusemalturidemamaide
tata m fcuse s m maturizez un pic mai repede. Iar acum
ultimele ntmplri pe care le trisem de cnd l cunoscusem pe
David i familia lui mi deschiseser ochii ctre o lume cu totul
nou.Eraorealitatedesprecarecinevaputeasscrientrocartede
ficiunecasascundadevrulfadeomenire.Era,acum,lumea
mea:realitateamea.
PechipulluiAlezzandersaaternutstnjenealanclipancare
mavzutintrndnliving.Mamntrebatdacaavafimereu,la
feldejenant.
Bunziua,Isis,miazis,ivocealuituntoareareverberatn
ncpere.
iaaezatceacadecafeapemasisaridicatsmsaluten
maniera lor obinuit. Nu m ateptasem ca el s m srute pe
obraji,darafcuto.
Sunt sincer surprins c te vd aici, mia zis Alezzander,
oferindumiunscaun.Suntfoartetulburatdereaciameadeieri.
Credem cnd io spun, nu am fost eu nsumi. Sunt ruinat i
dezgustatdecomportamentulmeu.
Nutrebuiesvcereiscuzeiar.Miamdatseamacnuvoiai
286

dectsiguranaproprieifamilii.
imulumesc.Contiinameaestemailinititacum.
Tat,azisDavid,dupcesaaezatiAlezzander,vizavide
mine,Isisarecevavetidemprtitcuprivirelatatleibiologic.
Vorbete atunci, fat drag. Ce ai de spus? ma ndemnat
Alezzander,mutndusemaispremargineascaunului.
Nyxigemeniinisaualturatnlivinglascurttimpdupcemi
am nceput relatarea. Amistorisit ntreaga ntmplare a ntlnirii
mameicubrbatulcaremiadevenittatbiologic.Apoileamartat
ambelescrisori.
Este anonim, a constatat Nyx, dup ce a terminat de citit
scrisoarea, ntorcnduse spre Alezzander. De ce ar trimite o
scrisoarencaresafirmecestetatlcopilei,darsnuidezvluie
identitatea?Arfifostmainormalssefiprezentatfrocoliuri,
astfelnctIsissvadcestesincernaceasttentativdealua
legturacuea.
i eu a fi fcut acelai lucru, daca fi fost n pielea lui, a
comentat Eryx, lund scrisoarea de la Nyx. Sigur trebuie s fie
ngrijoratdegndulcSfatulvadescoperiexistenaCreatu
Santreruptbrusc,aruncndoprivirespremineicorectndu
seimediat.
cSfatulvadescopericumvaexistenaluiIsis,caifaptul
celaviolatlegile.
Dar de ce ar ncerca s ia legtura cu mine acum? A avut
ocaziaperfectcndamurittata,adicHector.Puteasfistrecurat
unbilet,ceva,nprimascrisoarepecareiaadresatomamei,am
zis,ncercndsafludelaeirspunsuripecaretiamcnuledein.
tie c tu eti o Creatur, mia zis Alezzander, punndui
mnapeumrulmeu.Poatececontientidefaptulc vrsta
maturitiitalevasosicurnd,iodatcuea,transmutarea.
Miam lsat capul n jos, cutremurndum. Ce anume eram?
Nesigurana i frica m copleeau. i, mai ru dect att, David
urmasdevinacelaisoidevietatencareaveamsmtransform.
Nu vreau s fiu un monstru, am zis, adresndui o privire
imploratoare lui David. Nu vreau s fiu dintro alt specie. Nu
287

vreaudectsfimnormali.
Davidmatrasspreel.Nyxmiamngiatprul.
Transformareavafiintern,dragamea,ancercateasm
liniteasc.Staicalm.Euivoisupravegheaevoluia.
Mam,idacvainterveniceva?Vreomalformaie?anceput
iDavidssengrijoreze.
MamuitatrepedelaNyx.
Ne vom descurca, a rspuns Galen, punndui o mn pe
umrulfrateluisugeamn.Nevomdescurca,arepetatel.
Eryxadatdincap,aprobndcuvintelefrateluisu.
Suntemaicipentrutine,frateipentruIsis.
Alezzanderitotfrecabrbia.
Nu am luat n calcul pn acum posibilitatea apariiei unei
trsturinedorite.Judecnddupprecedentelemeleexperienecu
acesteCreaturisepoatentmplaiaaceva.
icarearfiprobabilitile?sainteresatDavid,ncruntndu
se.
Datfiindfaptulceaareuntrupuman,aestimantretreizeci
itreiiaizeciicincilasut.
aizeci i cinci la sut? am repetat, simind c mi se taie
respiraia.Desprecefeldemalformaiiinterneevorba?
Nupotdectsidauexemple,miaexplicatAlezzander.Pot
svariezedelamodificridepersonalitate,cumarfideteriorarea
sntiimintale,pnlaputereadeaprovocavtmrifizicedoar
printroprivireorioatingere.
Deteriorareasntiimintale?Adicosnnebunesc?amzis,
ncercndsnelegcespunea.
Sau,anceputGalen,veidevenioucigacusngerece.Un
geniualomuciderii.Unasasinpsihopat.
Credcaifostdestuldeclar,lantreruptDavid,aruncndui
luiGalen oprivireacuzatoare. imulumescpentruciprovoci
maimultsupraredectenecesar.
Trebuiestie,lacontrazisGalen.Trebuiesnepoatarta
modificrilededispoziiesaudegndire,neventualitateancare
nureuimslesesizm.
288

Galenaredreptate,amzis,oftnd.Doarcnunelegcumpoi
srepariunicnit.
Eryxanceputsmiexpliceprocedura.
Noisuntemcapabiliscontrolmdezechilibrelechimicecare
provoac gndurile sau dorinele ucigae. Trebuie acionat la
nceput, nainte de a putea creierul s transforme complet
personalitateasubiectuluinceaaunuiasasinferoce.
Ceea ce nu nseamn neaprat c se va ntmpla i cu noi
acelailucru,azisDavid,imiantorscapulspreel,caslprivesc
n ochi. Astea sunt doar scenarii. Nimic nu este prestabilit. Nu
putemtidacnuvomrmneexactcumsuntemacum.
O!SteaudDeus,fiule!aexclamatAlezzander, nchiznd
ochiiistrngndpumnii.FiecaElsvinaacumsuntei:ferii
dedefecteprecumcelepecareleamdiscutat.
MamntorsspreNyx.
Deocamdatputeissimiivreoschimbarennoi?
Mrefeream,firete,laDavidilamine.
Dmiminile,miazis,ntinzndusespremine.Nuvreaus
scap nici cea mai nensemnat modificare n strile voastre
emoionalesaufizice.
Nyxanchisochiiiainspiratadnc.ialsatcapulpuinpe
spate. A rmas n poziia asta timp de vreo dou minute. Am
ateptatcunerbdareverdictul.
isamodificattemperamentul?ma ntrebatea.Aidevenit
maiagresiv?
Dinctetiu,nu.
Nuexistniciunindiciudeschimbare.Etiperfectnormal.
Amoftatuurat.
AstanseamnciDavidenormal,nu?
Nu d vreun alt semn de transformare, n afara cicatrizrii
leziuniidinpiept,darastaestecevanormal.
Cndvancepesipiardnzestrrile?maminteresat.
MembriifamilieiChiosauschimbatprivirintreei.Atinsesemun
subiectdelicat.
Schimbrile din mine vor fi lente, mia amintit David. Este
289

posibilsnufiesincronizatecualetale.Parteainteresantestec
dejaarfitrebuitssemanifesteuntiparsesizabildemetamorfoz.
Cumarfi?amvruteumaimulteamnunte.
Spre exemplu, slbirea episodic a puterii i neputina
temporar de a zbura. Nu nelegem de ce nu au aprut aceste
simptome.
Aadar,eraulafeldenetiutorinprivinaschimbrilorcarel
ateptaupeDavid,caimine.Eramoarbacareiconduceapeorbi.
Trebuieslgsesc,amdeclarat.Trebuieslgsescpetatl
meuadevrat.
Trebuieslgsim,macorectatAlezzander.
Aveamnevoiedeaer.Toatpovesteaastamiprovocaseodurere
decapiunatacdeanxietate.Davidmiapropusoplimbarepe
potec.
Vremeaeranoroasiumed.Selsaoceafin.Orictdemult
detestamumezeala,tiamcliniteapduriiaveasmcalmeze.
Neamrefugiatsubuncopacdeburniacarencepusescad
pestenoi.Davidainutsmasiguredinnoucnuaveamsne
transformmnciudeniialenaturii.
Fraiimeiivorinepromisiuneainevorajuta,dacvafis
sentmpleceestemairu;iarmamaivasupraveghea,casvad
dacprocedeazcorect.
mbriarealuimalinitit,darnumiaalungatgrijile.
Existvreoposibilitate,orictdemic,caeusmprefacn
ceeaceetitu,inuinvers?lamntrebat,agndumdeultima
frmdesperanrmasnmine.
Frumoasamea,terog,snumaidiscutmdespreasta.Pentru
propriaisntate,gndetetelaaltceva.
Era evident c rspunsul nu era cel pe care l ateptam. Am
cltinatdincapnsemndencuviinare,deinumiampututscoate
dinminteacestgnd.
Amsimittelefonulvibrnduminbuzunaruldelaoldiam
vrtmnadupel.MsunaAndy.Celmaiprobabil,voiasne
ntlnimmaitrziu,darnaveamchef.
290

Etiacas?mantrebat,panicat,imediatcumamrspuns.
Nu,suntlaDavid.Careitreaba?
Eramndrumspretine,cuBill,castelum.Staiacolounde
eti,pntemaisuneu,miazis,cuovocengrijorat.
Cee?Dece?amntrebat,derutat.
Gabriel.NeaopritpeHendersonRoadineantrebatunde
eti.Ampresupuscetiacas,dariamziscnutim.Erafuriosi
eranarmat.LaameninatpeBillcupistoluliiacerutsispun
undeeti.Billancercatslpotoleasc,darGabrielazisctiec
eti cu el. Am bnuit c se refer la David. A mai zis co s v
gseasciosseocupeeldevoidoi.Totvorbeacucinevadin
spatelelui,darnueranimeniacolo.Iarsepurtacaunicnit.
Andysantrerupt,smiorcinduse.
Isis,eutremuriacum.Trebuiesanunmpoliia,azisea.
Tocmaiamvzutmainamameitalelatribunal.Mbucurcvoi
doinusunteilatineacas.
Amsimitcumieuncepstremurdintottrupul.
Isis?azisDavid,observndumireacia.
Gabriel, iam zis, fcnd ochii mari. Ne caut Ia
ameninatpeBillipeAndycuoarm.
Davidmialuattelefonuldinmn.
Alo?arostitel,ascultndapoitimpdectevasecunde.Andy,
tusauBillaipitceva?
Onoupauz.
Nunelegcespui,dacplngi,dragamea.Linitetete.Vom
rezolvaproblema.
Miammpreunatstrnsminileiamnceputsmplimb.
Andrea,poi,terog,smildailatelefonpeBill?Nunelegce
totspui,azisDavid,ducnduiomnlacapntimpcevorbea.
Apoi,DavidiadatinstruciuniluiBilldesprecumsajungla
moie.Neamntorsnpasalertsprecasiiaminformatpeceidin
familie despre primejdia pe care o reprezenta Gabriel i despre
faptulcAndyiBilleraundrumsprenoi.
Anunaiautoritile,acerutAlezzander,cndamterminatde
relatatconvorbireatelefonic.
291

Nunc,tat,sampotrivitEryx.WilliamiAndreatrebuies
fieceicaredaudeclaraiipoliitilor.
Dar vor vrea s depun plngere mpotriva biatului? sa
ntrebatcuvocetareGalen.Laurmaurmei,esteprietenullor,nu?
Numaie.Nuidupchestiaasta,lamasigurateupeGalen.
Andycategoricvoiasanunepoliia.
Erafoartetulburat,aremarcatDavid.
De parc naveam iaa destule pe cap, iat c revenea i
problemacuGabriel.Eramnpraguluneicrizedeplns.Ofatde
aptesprezece ani nar trebui s se confrunte cu att de multe
probleme.Nuerampregtitsufletetesnduratteadintrodat.
Abia ncepeamsneleg faptulcviaameanuaveasmaifie
niciodataceeai,iacum,maiveneaiasta?
Amateptattcuisseaudsoneria.Toatlumeaeranelinitit.
Davidsandreptatspreuadelaintrareiadeschiso.Amieit
mpreuncuelpeverandiamateptat,rozndumiunghiile,s
aparmainaluiBill.
Firar s fie! am exclamat, lovindumi coapsa cu pumnul.
Undeorfi?!
ncepeasmngrijorezegndulcfuseseropriideGabriel,
sau,mairu,cacestaiurmrise.Trebuiausfiajunspnacum.
Uitei,azisDavid,artndumispremainaroiecareicroia
drumpealee.
Of,slavDomnului!amsuspinat,uurat.
ncepeamieusmifacgriji,miamrturisitDavid,ntimp
ceuncolalguriiiseridica.
Am ieit pe alee, n ntmpinarea lui Andy ia lui Bill. Bill a
deschisportieraiacobortdinmain.Artadeparcsarfiaflat
nstaredeoc:palidiagitat.
Andyarmasnautomobil,cucapulnjos.Amdatfugaspre
portieradindreptulei,amdeschisoiamstrnsonbraectam
pututdetare.Tremuraiplngea.
AdusarmalatmplaluiBill,aarticulatAndy,printre
sughiuri. Am crezut co s apese pe trgaci, sa smiorcit ea,
agnduse de mine. Am strigat la el s nceteze, iatunci a
292

ndreptatarmaspremine.
Sasmulsdinbraelemeleiiaterslacrimile.
Mietarefricpentrunoitoi,amaizis,ianceputsplng
dinnou.
BilliDavidascultaunspatelemeu.
Decevatrebuitattdemultsajungeiaici?lamauzitpe
David ntrebndul pe Bill. Tocmai m pregteam s plec n
cutareavoastr.
Scuze,frate.Deveniseisteric.Atrebuitsopresc,iaexplicat
Bill.
Era de ateptat, a ncuviinat David, lsndui o mn pe
umrulmeu.
AmscosopeAndyafardinmain.
Hai,fetio.Osfiebine,iamzis,ncercndsopotolesc.
Decenuvaidusdirectlapoliie?lantrebatDavidpeBill,
caretocmaioluasenbraepeAndy.
EaanceputsscnceascncetpeumrulluiBill.
Tuceaififcutmainti,ntrosituaiecaasta:teaifidusla
poliiesauaifincercatsiavertizeziprietenii?
Teneleg,azisDavid.
AlezzanderiNyxiaufcutapariiapeverand.
Aduceii nuntru, nea propus Alezzander, cu vocea lui
profund.Lsaiissecalmeze.
Am intrat n birou, unde lam gsit pe Eryx vorbind ncet la
telefon. Galen sttea cu braele ncruciate, privindui fratele, n
faa emineului. Eryx a pus capt convorbirii cnd nea vzut
intrnd.
Drag,adulecevacaresicalmeze,isaadresatAlezzander
luiNyx.
Cevpotoferidebut?iantrebatNyxpeBillipeAndy.
Mie,nimic,doamnmulumesc,arspunsBill.
Andy nureueasistpneascplnsul,aacnareuits
rspundnicilantrebarealuiNyx.
ivoiaduceunceaispecialpentrulinitireanervilor,draga
mea.Estebineaa?antrebatoNyx,cublndee.
293

Andyancuviinat.
Da,mulumesc.
GaleniantinsluiAndyocutiecubatistuedeunicfolosin.
Eucredcaraveanevoiedecevamaitare;ovodc,eventual?
Numisepreaoglumadecvatmomentului,nstotafcuto
peAndyschicoteascunpic.
David,majuilabuctrie,terog?antrebatNyx,ntimpce
ieeapeu.
Haicumine,miazisDavid,trgndumdupel.
Mntorcimediat,mamscuzateufadeAndyideBill.
Amintratnbuctrie.Nyxdejapuneaunceainicpearagaz.
Potsvajutcuceva?maminteresateu.
Trebuiesiartceva,miazisDavid.Mam,pregtetedou
porii.Amndoiaunevoiedeaaceva.
Celedai?amntrebat,curioas.
Prieteniitisuntnstaredeoc.Billreuetesseascund
destuldebine,casompiedicepeAndysseisterizeze.Simtc
nivelul lor de adrenalin este nc ridicat, mia explicat Nyx,
scondolingurdintrunsertar.Dendatceosnceapapas
clocoteasc, David va aduga cte o mic doz de tranchilizant
pentrufiecare.
Cumveifaceasta?lamntrebatpeDavid,privinduluimit.
Privete, mia zis, inndui degetul mare i pe arttorul
deasupralinguriidinmnaluiNyx.
Apoiiafrecatdegeteleunuldecellalt,lsndunprafauriu,
sclipitor,scadnlingur.
Nupunepreamult,laprevenitNyx.Este ndeajunspentru
amndoi.Adumialtlingur,terog,dragamea,azis,ntorcndu
iprivireaspremine.
Amscosoaltlinguriiamnmnato.Nyxampritmica
grmjoardeprafauriusclipitornceledoulinguri.
Ceainiculanceputsuiere.
Apa,acum,David,lainstruitea.
Sigur,arspunsDavid.
BilliAndyosvadprafulauriunapiprobabilosi
294

simtigustul,leamatraseuatenia.
Nicidecum, ma contrazis Nyx, zmbind. Acesta este ceaiul.
Estedulce,iarapavacptaoculoaregalbenauriecademueel.
Estedestuldebun.Levaplceaiivaliniti.
iieiaplcut,dragosteamea,miadezvluitDavid.
Cnd?
Cndaiavutceartaaceea,ntrendrgostii,itulaiplmuit,
ceeace,dupprereamea,meritadinplin,dacstausmgndesc
bine,aglumitNyx.
Numiaducaminte,amzis,ncruntndum.
Dupceiairevenit,iamoferitunceai.Acumiaminteti?
miaexplicatNyx,amestecndprafulauriunapaclocotit.
Aromaeraplcut.idintrodatmiamamintitcaveagustul
uneirodiifoartedulci.
mi amintesc clar aroma, am zis, cuprins de un frison cu
gndullaziuaaceeangrozitoare.
Estemotivulpentrucareaireuitsipstrezicalmul,mia
zisDavid,lundcetilecuceaidinminileluiNyxiaezndule
peotav.
Maidrogat?!amstrigat,ngrozit.
Draga mea, noi nu drogm pe nimeni. Noi lecuim, ma
corectatNyx,peuntonmbufnat.
Corect.Scuze,amretractateu.
Nyxaluattavadepemasiaieitdinbuctrie.Eraclarco
jignisem.
Esuprat?lamntrebatpeDavid.
Narenimic.Voi,femeile,aveiunelesensibilitipecarenoi,
brbaii,nulenelegem,inicinulevomnelegevreodat.
Davidmaluatdemnimacondusnbirou.BilliAndybeau
dejadinceai.Billrelataincidentul.Andypreassemaificalmat.
Mbucuramsvdasta.
Miamluatlibertateadeaanunapoliia,neainformatEryx.
Mi sa spus c va trebui s depunei o reclamaie, mpreun cu
priniivotri,laseciadepoliie,deoarecesunteiamndoiminori
iaiprsitloculincidentului.
295

EldefaptiintetepeDavidipeIsis.Nartrebuisdepun
ieireclamaie?lantrebatBillpeEryx.
Bada,DavidiIsisvvornsoi,dinmomentceeisuntintele
principalealeluiGabriel.
Mama avea s fac o criz de proporii cosmice. E o doamn
foartenfipt,cumulttupeu,cndvinevorbadespreunicaeifiic.
Leplngeamdejademilofierilordepoliiecareurmausaibde
afacecuea.
Potsiauieuunpicdeceai?amntrebatopeAndy.
Brusc,msimeamdestuldeagitat.
Nu!aexclamatlaunisonclanulChios.
Hm,hm,iadresglasulNyx.ipregtesciieunul,draga
mea,dacvrei.
AmaruncatoprivirespreAndyiBill,pealecrorfeesecitea
nedumerirea.
A nunu e nicio problem. Nu vreau s vderanjez.
Suntbine.
Stailinitit.Poisbeidinalmeu,miaoferitAndy.
Nu.Tuaimaimarenevoie,dectmine,amrefuzato.Nam
nimicpebune!
Dup ce Andy i Bill iau terminat de but ceaiurile, Nyx i
Alezzander neau nsoit la secia de poliie. Toi ase eu, Bill,
Andy,David,Nyx,AlezzanderneamnghesuitnLandRoverul
gemenilor.AmremarcatcBilliAndycscaufrecvent.
Sunteiobosii?iamntrebat.
Nu,dece?samiratBill.
Totcscaiamndoi,amprecizat.
Davidmastrnsdemnimaprivitaspru.
Estemodulncareseelibereazorganismuldetensiunedup
unepisodtraumatic,aexplicatel.
iprobabilceraominciun,fiindcsprnceneleluiAndysau
ridicatdestuldemult,punnduisubsemnulntrebriiteoria.
Aha,amziseu,iamlsatomoart.
Am naintat n tcere pe oseaua 100, prin Los Fresnos, spre
seciadepoliie.
296

Tata o s se suie pe perei, a comentat Bill, cuprinzndui


capulntrepalme.Iarmamatacredcosinsistesterminicoala
nparticular,aadugatel,ctremine.
O s vrea s se duc dup Gabriel, la el acas, ia dat cu
prereaAndy,ntimpcedeschideamuagreacugeamamiciisecii
depoliie.
Leoaica, la vntoare. Pfuu! am mormit eu. Probabil c
priniiluiGabrielosajungscearunordinderestricie,nloc
sfieinvers.
Alezzanderavorbitcevacuofuncionardelaunghieu.La
scurttimpdupaceea,unofierdepoliieneaconduspeoaltu
nbiroulsu.
EusuntofierulRamirez.Cucevpotfidefolos,domnule?i
saadresatelluiAlezzander.
Alezzander ia explicat situaia. Prinii notri au fost chemai
imediat la secia de poliie. Ofierul Ramirez nu lea dat nicio
informaiereferitoarelamotivulprezeneinoastreacolo,temndu
sesnuisperie.
Dendatceausositpriniinotriileaufostprezentaicumse
cuvineluiAlezzanderiluiNyx,BilliAndyaunceputsrelateze
incidentul,iarofierulsianotie.
Curnd,clocoteaudefurie,casnuzicmaimult.Erauocaii
ofensailagndulcGabrielumblalibercuarmadupel.Ofierula
fostnevoitsletotcearsolasemaimoale,deoarecediscuiaarfi
devenit greu de urmrit dac atia oameni ineau mori s
vorbeascsimultan.
Ceaidegndsfacicuasta,Tomas?trebuiestiucfata
meapoatesdoarmlinititlanoapte.Dacenevoie,lgsesceu,
aameninatClaire,aplecndusespreofierulRamirez.
iamzis eu,iam optitluiDavid, nghiontindul.Osfie
nchisnaintealuiGabriel.
Teamauzit,sarstitClairelamine.Aiciavemdeafacecuo
problemserioas,Isis,miaatraseaatenia,frsseoboseascs
intoarcfaadelaofieruldepoliie.Aadar,cenaibaaidegnd
sfaci?laluateanprimiredinnoupeRamirez.
297

Calmeazte, Claire, a intervenit un alt reprezentant al


autoritilor,intrndnbirou.Teamauzitiprinafurisitaastade
u.
Ostaccndoslvdpeputiul ladupgratii,John,a
ripostatmama.
lcunoteamamndoupenoulvenit.EratatlluiKrystle.
OfieruliadatochiipestecapisandreptatspreAlezzanderi
Nyx.
Bunziua,oamenibuni.EusuntajutoruldeerifMendiola.l
voi asista pe ofierul Ramirez n cazul acesta, sa prezentat el,
ntinzndule mna celor doi i apoi ridicndui plria spre
doctorulJamesonisoiasa,caispredomnulidoamnaNesbit:
priniiluiBill.Ceavemaici,Ramirez?antrebatapoiajutorulde
erif.
Ameninare cu o arm, posibil furat, a raportat repede
Ramirez.
Emitunmandatdepercheziie.tiiundelocuieteputiul?s
ainteresatajutoruldeerifMendiola,aeznduiplriapebirou.
Mda,iarspunsBill,timundelocuiete.
lcunoatei?lantrebatajutoruldeerifpeBill,peunton
surprins.
Mda.EfostuliubitalluiIsis,GabrielBetancourt.
Hmm, a mormit ajutorul de erif Mendiola. Fost iubit
gelos,ai?antrebat,cuochiipemineipeDavid,careneineamde
mn.
Camaacevaparesfie,laaprobatRamirez.
Gacaprinilorsamutatnparcare,sdiscutesituaia,ntimp
ceateptamcelepatruechipajedepoliiechemateirepartizates
nesupraveghezepefiecaredintrenoipeduratanopii.
Mamaaveamultedefcutcttimpaufoststabilitepatrulelede
noapte.SacertatcuRamirez icuMendiola,pnsaunvineit
amndoilafa.Aufostnevoiischemedetectividinoraulvecin,
Brownsville,dinmomentcenLosFresnosnueraudecttreiofieri
depoliiedeserviciu,iardoidintreeierauliberi.Ateptareaadurat
cam o jumtate de or. Am fost escortai la casele noastre de
298

echipajeledepoliie.Misaprutdestuldecaraghiossvdcum
unofierdepoliieescorteazfamiliaChios,dinmomentceeinu
aveaunevoiedeprotecianimnui.
Nampreapututsdormnnoapteaaia.Mamatotpriveape
fereastradincamerameaincercasmconvingsmergcueala
serviciuadouazi.Nuvoiasmscapedinochi.
Nuvreausmipierdtoatziuaascultndprocesesaubabe
mirosindacafea ntrebndumdesprepovesteaasta.Nicignd,
mam.Rmnaici.Pluscnamcespesc,cudetectivulafar,
pzindcasa.
Atunci nu m duc nici eu la munc, a declarat ea,
ncruntnduse.Nutelassingur,icuastaamterminat.
PotsstaupesteziacaslaDavid,saulaAndy.Acolonos
fiusingur.
Nuvoiamcaparanoiamameismcontaminezeipemine.i
aaeramnfricoat.SimeamcunicameasalvareeraDavid,dar
nuaveamcumsispunastaluiClaire.Narfineles,inuputeam
sidivulgadevrul.CeidinfamilialuiDavideraupentrumineun
feldesupereroi.
Ieitotulmultpreauor,fetio,macertatmama,ciocnindu
mcudegetulnfrunte.Tunelegicuntipnarmatumblsi
facDumnezeutiece?
Ciocnituleimclcapenervi.Detestamcndfceaasta.Iam
mpinsmnadeoparte.
CeDumnezeu,mamnceteaz!Nusunttmpit,midau
seamaperfectdegravitateasituaiei.Nucrezicmsimtlafelde
neajutoratcaitine?Doarceuncercsmipstrezfirea.iia
propunesfaciitulafel.
icumaputea,cndtiucelepeundeva,nlibertate?Isis,
dacvreodatisarntmplaceva
Anceputsclatinedincap,strngnddinbuze.
Nutiudeceafinstare,scumpamea.
Haisdormim,deacord?Deocamdatnavemprobleme,am
ncercateusoconving.
Nu,arefuzatea,scuturnddincap.Dacdetectivuladoarme?
299

Atunci,vrei,terog,smlaipeminesdorm?
Nucafipututadormi,cutoataceapresiuneasupramea,dar
dacaaputeamsompiedicsseisterizeze,atuncimeritasncerc
ominciun.
Claire a stins veioza de pe noptier i sa aezat la fereastr,
privindconcentratsprestrad.Amnchisochii,canucumvas
renceapdiscuia.
Din cnd n cnd, o auzeam patrulnd prin camer n vrful
picioarelor. La un moment dat, tot prefcndum c dorm i
gndindum c eu eram de vin pentru toat nenorocirea asta,
chiaramadormit.

300

Capitolul 14
Trebuie s fi fost cam apte dimineaa cnd am auzit bti
puternicenuadelaintrare.Clairedormealngmine.Amsrit
pesteeaiamcoborttreptele,ducndumspreu.
Prin vizor, lam vzut pe tatl lui Krystle, n uniform i cu
plriadecowboypecap.Amdeschisimediatua.
Neaa, mia zis ajutorul de erif Mendiola, ridicndui
plria.Mamataiacas?
Da,domnule.Intraiimediat,sochem.
Amnchisuanurmaluiiamurcatnfuglaetaj.Claireasrit
caarscndmasimitbtndouorpebra.
Cee?mantrebat,fcndochiimari.
TatlluiKrystleejos.Vreassteadevorbcutine.
Coborimediat,azis,mpleticindusesprebaie.
Ducndumjos,mamoferitsltratezpeajutoruldeerifcuo
cafea,pncndaveasajungiClairelanoi.Ajutoruldeerifsa
aezatlamasadinbuctrie,ateptndssefiarbcafeaua.
Ai gsit uor casa lui Gabriel? lam ntrebat, ncercnd s
obinnavanpremierinformaiapecarevenisesiodeamamei.
Frprobleme,miarspuns.
Eleraacas?amcontinuat,ntimpcescoteamdoucetidin
bufet.
Haisateptmpnvinemamta,bine?
Sigur,amacceptat,dezamgit.
Aa c eu i ajutorul de erif am nceput s discutm despre
mruniuri,nateptare.
AmntorsamndoicapetelesprescarcndamauzitopeClaire
cobornd.
301

Neaa,John.Scuzepentruateptare,darnamnchisunochi
toat noaptea, sa justificat Claire, ndreptnduse direct spre
cafetier.
Naspunecmmir.Sfifostnlocultu,ieuafistatcu
ochiinpatrupentruputoaicamea.
Aadar, ce sa ntmplat asear, dup ceam plecat de la
secie?sainteresatClaire,sorbinddincafeauaeifrzahr.
Amreuitspercheziionmcasasiinterogmpeprini;
totui,putiuleraplecat.Ailuineauziscialuatcevalucruriia
plecatcumaina,frovorb.Amgsitctevaurmededrogurin
cameralui,darnuiarme.Putiu crecofiluatolasntoasa,
prereamea.
Prereata?arepetatClaire,sarcastic.
Numlaistermin?sastropitel.
Scuze,saretrasClaire.Dinainte.
Priniiamimpresiacauavutmultbtaiedecapcuputiu.
A fost suspendat pentru tot semestrul de la coal. ia pierdut
bursa.
Nuedeloccaracteristicpentruel,mamamestecateu.
Nicisiameninecuoarmpeprieteniiti,dardrogurilete
ndeamnsfacitotfeluldeprostii,aremarcatClaire,ridicnddin
sprncene.
Chestiae, acontinuatMendiola,camprimitoinformaie
telefonic despre o main abandonat, cam pe la patru azi
diminealngunadintrefermeledelngora.Amverificat
numrudenmatriculareiaieitcproprietaruitatlbiatului.
Hainelebiatuluieraunmain,ualargdeschis,darniciurm
deputi.
Aadar,eundeva nlibertate,cuoarm,cutndopefata
mea?atrasconcluziaClaire,cuovoceascuit,vrsndunpicde
cafeantimpcegesticulacuceacanmn.
Iamluaturmapecmpucutrestiedezahr,cuK910,darn
amdatdenimic.Urmeleaudisprut,purisimplu.
10Abreviereuzualcaredesemneazciniipoliiti(n.tr.).
302

Cumarfipututsdispar?mammirateu.nseamncilea
camuflat.
Acu nu putem s tim sigur, a replicat ajutorul de erif,
lsndusepespateitergnduimustaacuunerveel.Familiaa
reclamat dispariia mai devreme, n dimineaa asta, cnd a fost
anunatcsagsitmainaprsit.
Prinurmare,acumcesentmpl?Doarnuputeasdisparn
cea!Trebuiesfiepeundeva.Cutaimaibine,acerutClaire.
Am ntors fiecare piatr i pietricic din orau sta i din
zonelenvecinate.Sadus,bnuiesc.Aproapecpotsgarantez,a
zisMendiola.
Eununghitaaceva,areplicatClaire,ncrucinduibraele.
Nicigndsfidisprutfrurm.
Orceputeasisentmplelaorelealeadinnoapte.Motoru
eracaldnc,atuncicndamajunsnoiacolo.Nuputeasfiajuns
departe, a declarat ajutorul de erif, ridicnduse de pe scaun.
Acum,dacmscuzai,trebuiesmducsieliberezpedetectivii
dinserviciu.
Astaitot?antrebatClaire,punnduiminilenolduri.O
laipeIsisexpus,John.Nusepoatesispuiofieruluiluias
plece!
Echipajeledepoliievorpatrulanjurulcaseivoastrelafiecare
sfertdeor,nurmtoareledouzeciipatrudeore.Dacputiu
nu se arat pn atunci, e declarat oficial disprut i poliia se
retragedinczuvostru.
Dar,John!aprotestatClaire.
AjutoruldeerifMendiolaaridicatbraelespretavan.
tiu,Claire,dareutrebuiesprocedezdupregulament.Mai
neles?
Claireaoftat,nemulumit.
Numi vine s cred c nu poi smi faci serviciul sta
personal,Mendiola.Doartiicsuntemnumainoidou,frvreun
brbatncas.
Acu,iastaituoclip,nuncercasminmoimieinima.Nui
amzis nimiclui Krystledespreincident,dinacelaimotiv,azis
303

Mendiola,ntorcndunespateleipornindspreu.Dacastav
facesvsimiimaibine,aadugat,ospreiaueupatrularean
zondupziuademine,Isisfiindprincipalameapreocupare.
Ei, v mulumesc, domnule ajutor de erif, a zis Claire,
zmbindcaicumarfiscpatbasmacuratcuceva.
Numi mulumi. Fac asta pentru mine. Altfel, miar iui
urechiledincauzata.
Acesteafiindzise,ajutorulde erifiapusplriapecapia
deschisua.
Ei,aveigrijacu,amaizis,fcndunesemnedermasbun
cumnainchiznduadupel.
Clairearefuzatsseduclamunc.Namavutvoiesprivesc
pe fereastr, sau s scot nasul afar din cas. i, cu ct devenea
Clairemaiparanoic,peattdeagitatdeveneamieu.
Naidegndsncetezicuparanoiaasta?amapostrofatope
mama,caretocmaisezgiaafar,printransperante,tocmaicnd
treceaomaindepoliie.
Pentruultimadatispun,ndeprteaztedefereastr,Isis!
Dacestepestedrumiabiaateaptstezreascpentruoclip?
Ospuideparcarfiunasasinprofesionist.Eticaraghioas,
mam. Eu m duc sus, am anunato, aflndum deja pe la
jumtateascrii.
Frzgitpefereastr!aurlateadupmine.
LamsunatpeDavidcasitransmitvetiledespreGabriel,dar
unofierdepoliiemioluasedejanainte.
Nuvreausieidincasastzi,miazis,ivoceaiasunat
autoritar.Fraii meiaufostscercetezezona ncareafostgsit
vehicululabandonatalluiGabriel.Naugsitniciourmdealui.
Audatroatoraului,pesus,toatnoaptea.Leamzissinsub
supravegherereedinaluiBill,aluiAndyiata.
Mulumesc pentru asta. mi pare ru c namsunat asear.
Mamanumalsatsingurabsolutdeloc,amzis,ntinzndumpe
patiinndtelefonullacivacentimetridistandegur.
Eunamavutaceastproblem,daramconsideratinoportun
stesun,datefiindcircumstanele.
304

tiameucosspuicevaraional,iamzis,zmbind.norice
caz,nutiucndostemaipotvedea.Suntlaizolarepentructeva
zile.Totui,nutiudacmamatearlsasviipeaici.Trebuies
vorbesccueamainti.
Eucredcnuvaaproba,datfiindceusuntmotivulacestei
situaiidificile.Vasimicetisupusunuimaimareriscdaceti
cuminenperioadaaceasta.
Nutuetimotivul:eusunt.Darsarputeasaidreptatecnd
zicicarfimaistresattiindunempreun.Paranoiaeimsufoc.
Estemamata.Lasostesufocectvrea,cttimpdureaz
situaiaasta.Instinctuleiiceresifiepavz.Oajutssesimt
mainlarguleiimaistpnpesituaie.
Mamstrmbatspretelefon.Decetrebuiasfieelmereuattde
chibzuitntoate?
Sigur, am zis, cu ochii pe Claire, care m urmrea din ua
camerei mele. i, ce zici c faci n restul zilei? am adugat,
continundconversaia.
Claireatraversatcamerapnlafereastrisaaezatpepervaz.
Mgndesclatine,miarspunsDavid.
Claireachicotit,auzinduivoceandifuzor.
Mda,ieu,amzis,zmbind.
Datfiindcmamanuaveadegndsmlasesingur,amfost
nevoit smi nchei convorbirea cu David. Momentele de
dulcegriecueleraunumaipentrumine.
mi place biatul sta, a zis Claire, privind gnditoare pe
fereastr.miaduceamintede
Decine?
Ecaraghios,arspunsea,zmbindiscuturnddincap,dar
felul n care se poart, i vorbete, mi amintete de tatl tu
biologicattde elocvent ijovial.Cred cavemgusturifoarte
bunelabrbai,aadugat,fcndumicuochiul.
Celemaibune,amaprobato,rznd.
n urmtoarele cteva zile, nam avut voie s ies din cas.
OfierulRamirezneatrimisvorbcGabrielafostdeclaratnmod
305

oficialdisprut.Familialuiamprtiatfluturaiprintotoraulin
zonelenvecinate.Aveamsenzaiacisantmplatcevaoribil.Cu
toateciameninasepeAndyipeBill,grijilemelenprivinalui
nudispruser.Mrugam ntcerecaelsse ntoarcteafrla
familialui.
Vineri,Clairesantorsnsfritlaserviciu.Aveamcasanumai
pentrumine,darfusesemsftuitsosunchiarinumaidacmi
treceaprinmintesdeschiduadelaintrare.
Eram plictisit i simeam o nevoie disperat de companie.
Vacanameadeprimvarsedusesederp,inuputusemsi
vdpeKrystle,pePatrick saupeSheila,deoarecepriniilor i
fcusergrijicnarfinsiguran.Nuvoiausipetreactimpul
napropiereamea,deocamdat.
MamgnditdaceoideebunslsunpeDavid,darastanu
marfifcutdectsisimtimaimultlipsa.Nuvoiasmviziteze
pncndmamanuselinitea.
Probabil c aa se simiser Romeo i Julieta, cnd fuseser
desprii.Pieptulmieragreudedor.liubeampeDavid.inuera
doarodragosteomeneasc,ciodragostecaremdureaimfcea
sfiuivesel,islab,iputernic,toatenacelaitimpism
gndescc,ntrozi,elaveasfienumaialmeu,iareunumaialui.
Dar,pnsputemfimpreun,mntrebamdaceramnevoiis
suferim precum Romeo i Julieta minus partea cu muritul,
normal.Nusuntgenulsinuciga.
ndupamiazaaceleizile,masunatmamacasmispunc
vorbise cu ajutorul de erif Mendiola i aflase c Gabriel era n
continuaredatdisprut.Amncercatslsunpenumruldemobil,
darmiintradirectmesageriavocal.mipreafoarterupentruel
ipentrufamilialui.Mntrebamcesofi ntmplatcuel.Oare
aveausaparpoliitiideundevacucadavrulluintrunsacdin
plastic?Gndulstamafcutsmcutremur.Poatecarfitrebuit
slajutcndtiamcesubinfluenadrogurilor,nuslalung.Eu
erammotivulpentrucareisentmplasertoateastea,frdubiu.
Trebuiasmportmaimultcaoprieten,nucaofostiubit.
306

Eraclarctipulurladupajutorlafiecaretentativdeaajunge
la mine. Trebuia s fi luat legtura cu prinii lui, cnd se
ntmplase totul. Trebuia so fi informat pe mama. Trebuia s fi
ncercatsamcuelodiscuientromaniercivilizat,nlocsl
trimitlaplimbare.
Totcesentmplaeradinvinamea:puteamsvdastaacum.
EueramdevinpentrutraumapecareleoprovocaseluiAndyi
luiBill,ipentrugeloziacareardeanelicareldeterminases
ndrepte o arm spre prietenii mei. Eu eram de vin pentru
dispariialui.Narfifugitniciodat,dacnumarficutatpemine.
MaieramrspunztoareipentrutotcesentmplacuDavidi
cufamilialui.Eiipuneauvieilenjocpentrumine.
Chiaraveamnevoiedeointerveniedivin.
Afostunweekendlung ianost.Duminicsearamamamia
permisnsfritslinvitpeDavidlacin.Euamgtit.Amfost
foartemndrdelasagnaidesalatamea.iluiDavidmisaprut
ciauplcut.Mamalaprevenitdevreozeceoridesprecums
conducspreidelacoalicttrebuiesfiedegrijuliu.Apropus
smlasemaibinelaea,labirou,dupcoal,nseunamfostde
acord.
No s am probleme, mam. Gabriel e dat disprut n
continuare,aiuitat?Dacastatefacestesimimaibine,atuncio
sstauacaslaDavidpncndterminituserviciul,darnuamde
gndsstaulatinelabirou.
FamilialuiDavidnueobligatsteddceascnloculmeu.
Num simtbinesiplasezluiNyxoastfelderesponsabilitate,
tiindfoartebinecifacedejadestulegrijipentrupropriulfiu.Nu
vreausdublezpresiunea,adeclaratClaire,ducnduifarfuriala
chiuvet.
Nuvafiopovar,doamnMartin.Dincontr,credcastaar
contribuipuinlalinitireadumneavoastriamamei.Decndcu
incidentul, nu mai face altceva dect s ntrebe de Isis i de
dumneavoastr,aintervenitDavid,ncercndsoconvingpealt
cale.Credceoideegrozav.
307

Hmm,amormitClaire,iiauaprutmicicutelauncolal
gurii.Crezicaputeasvorbesclatelefoncumamata?
Sigur,arspunsDavid.
ia scos telefonul din buzunarul pantalonilor i a format
numrul.
Apoi, eu i David am ascultat un monolog, ct timp neam
terminatmncarea.Nyxaconvinsopemamacarfimultmaibine
smlasesstaulaeitimpdevreodouoredupcetermincoala,
dectsfiusingur acas.Eramnevoitsrecunoscmeritelelui
Nyx:chiarsepricepesnegocieze.
Claireiacerutscuzeisadussus,iareuiDavidamrmass
facemcuratnbuctrie.Imediatcumamauzituadelacamera
mameinchiznduse,mamiazvrlitnbraeleluiDavid.
Mia fost dor de tine, iam zis, inspirndui mireasma de
santalacmii.
Buzeleluimiaumngiatcutandreefruntea.
Euamagonizatfrtine.
Iamzmbit.
Mam gndit la tine n permanen, mia zis, ridicndumi
brbiacaslprivescnochi.
ieu.
iamscrisceva,darapreferascitetidisear,naintede
culcare.
Miantinsobucatdehrtie,mpturitdedouori.
Ceiasta?maminteresat,vrndonbuzunaruldelaspate.
Gndurilemele.
Davidaplecatduppuintimp.Parfumulluincsesimeape
bluzameaverde.Amntinsopepern,sperndcovaimpregna.
Amfcutundurapidnaintedeculcare,nerbdtoarescitescce
miscrisese.
Amsritnpatcupergamentulnmnilamdesfcut.

308

Scumpa mea iubit,


n timp ce stau aici, scriindu-i, nu mi
doresc nimic mai mult dect s te am cu
mine. Zilele au trecut cu mare ncetineal
fr s-i vd privirea tandr. Sunt slab fr
tine i nu tiu cum a putea supravieui n
starea asta.
Parfumul prului tu, atingerea buzelor,
trandafiriul obrajilor ti, toate astea mi-au
rmas ntiprite n pipit, n vz, n miros, n
minte i n inim. M ncredinez ie cu tot
ceea ce sunt, iar fr tine nu mai sunt nimic.
Ast-sear,
stau
treaz,
rememornd
ntlnirile
noastre
de
ndrgostii
i
agoniznd
din
cauza
nesemnificativei
distane dintre noi. Cu toate astea, m
ndurereaz s te tiu departe, chiar la o
att de mic distan. Poate c sunt nebun
s simt astfel? Iar dac nebun a fi, atunci a
fi pentru tine; fiindc tu poi face din oricare
brbat nebunul11 regelui, regina mea.
M rog s-i fie somnul lin, cu vise despre
iubirea ta adevrat, i fie ca eu s fiu acela,
fiindc iubirea vieii mele venice e cea care
insufl via n sufletul meu, i aceea eti tu
11Jocdecuvinte,nlimbaenglezfoolnsemnndattnebun,ctibufon(n.
tr.)

309

i numai tu.
i doresc vise plcute i dulci srutri pe al
tu obraz i pe ale tale buze i pe ai ti ochi,
pe care m-a socoti nespus de norocos s le
pstrez pe ale mele buze n fiecare noapte.
Al tu, necontenit,
David Chios
Astaeraceadintiscrisoarededragostepecareoprimisemn
viaamea,ictputeasfiededesvrit!Trebuiasoartcuiva.
Amdatfugasprecameramameiiambtutlau.
Mam,etitreaz?amntrebat,ntrooaptrsuntoare,n
eventualitateancarearfiadormit.
Intr,aurlateadedincolodeu.
Claireeranfuratnhalatuleidebaieroz,cuunprosop n
jurulcapului.ifceaunghiiledelapicioare,stndpepat.
Careitreaba,iubito?
Davidmiascrisoscrisoare.Vreausocitetiitu.Esuperb!
amstrigat,entuziasmat.
Do ncoace, a zis, ntinznduse i smulgndo din mna
mea.
Anceputsociteascpeuntongrav,ncercndsimiteaccentul
luiDavid,dardupprimulrndarevenitlavoceaeinormal.
Ctdepoetic,azis.Cumdeleofinscocitpetoate,singur?
E al naibii de genial, uite cum! am replicat. Am nfcat
scrisoarea,miampusopepieptimamtrntitpespatepepat.M
iubete,amzis,cuunzmbetntinsdelaourechelacealalt.
Da,astaievident.
Mamntorspeburt,cuomnasubbrbie,ncealaltinnd
scrisoarea.
Miubete,iamrepetat.
Teamauzitiprimadat,areplicatea,rznd.
310

tiu, dar vreau doar s m conving pe mine nsmi, am


explicat,chicotind.CrezicDavidarfiunsobun?amntrebato,
frsmgndesccuiipuneamoastfeldentrebare.
Iastaipuin,domnioar.Nuacceptoastfeldeconversaie.Ai
doar aptesprezece ani. Mut macazul la i ndreaptte ctre
studii. Nu vreau s aud nimic din toate astea pn nu termini
facultatea,adeclarat,ncruntat.
Afostontrebareretoric,mam.
Banu,nafost.Tevdcum ifugochiidup biatul sta.
Crezi c nam trecut prin aceeai experien cnd am fost
adolescent?
Na fost dect o ntrebare, am repetat, ofensat. Nu am de
gndsmmritnviitorulapropiat.
Claireastatunminutpegnduri.
Namvrutssunecaicumteacerta.Darmaiprinspe
picior greit. tii ct de mult nseamn pentru mine s termini
facultatea, mia zis, desfcndui prosopul i zmbindumi. Eu
credc arfiun soperfect,Isis.Tocmaideastamam isperiat,
bine?
Zu?mammirat,ridicndumnezutpepat.
Da.Einteligent,superb,sincerirespectuos.Cealtcevaaimai
puteacere?
Amzmbit.
Nuiaa?amzis,mpreunndumiminileifluturndumi
genele,jucu.
Caraghioasmaieti!Fugilaculcare,aporuncitea.
Noapte bun,amzis,srindjosde pepat isrutndo pe
obraz.Teiubesc,mam.
ieuteiubesc,putoaico.
Luni dimineaa, peste noi sa abtut un nou front atmosferic
dinspre nord. Cerul era mohort, anunnd alte ploi. Vntul era
rcorosiplcut.Numipsadeploaie;nschimb,temperaturaera
minunat.
Claireaplecatlaserviciumaidevremecadeobicei,pentruc
311

lipsisetreiziledinsptmnaprecedent.Euammaizbovitpe
verand,cuceacameadecafea,ateptndstreactimpulpn
veneaDavidcasmergemlacoal.
Mamntorsncas,amsplatceaca,dupcareamdatfugasus
smsplpedinipentruadouaoar.Smirosacafeanuetocmai
potrivit,miamzis
ScrisoareaattdesugestivscrisdeDavidmieraproasptn
memorie.Niciodatnafipututsajungattdendemnaticn
mnuireacuvintelorcael.Cuosearnurmprobabilcrecitisem
devreozeceoriscrisoarea,naintesadorm.
Soneria sa auzit tocmai cnd verificam mirosul rsuflrii n
cuul palmei. Miam nhat lucrurile i am cobort treptele n
goan.AmfostfoartefericitcndlamvzutlaupeDavid.
Bundimineaa,iubire,mantmpinatelcuunsrutpebuze.
Stai, am zis, trgndul din nou n jos spre mine. Eu nam
terminat.
Lamsrutatpefrunte,peochi,penasi,nceledinurm,pe
buze.
Nuetinebun,amzis,fcndaluzielascrisoare.
Badasuntnebunultu.Aiputeasmicerimoartea,ieua
filacheremultu.
Nicimcarnglumsnumaispuiasta,amzis,ncruntndu
m.
Davidachicotituor.
Este inima mea nebun cea care vorbete. Eu sunt doar
marioneta.
mipareru,numocupdebieeidinlemn,Pinocchio.
Marepcat,azisel,dnduiochiipestecapicltinndul
dezamgit.ieu,carecredeamcosrutaredeaprineseimelem
vaputeaprefacentrunbiatadevrat
Glumaluimafcutsrd.
Haisvedemdacofiadevrat.
Bucuros,azis,aspirndtotaeruldinmine.
David,amicnit.Mzdrobeti.
Scuze,sahlizitel.Amuitatctetidefragil.Aipitceva?
312

Credcamctevacoasterupte,darnrest,suntnperfect
stare.
Ajunge,frumoasamea.Spornimladrum.
Lucrurilepreaussefintorslanormalnurmtoareledou
zile.Cumva,serspndisevesteadespreincidentuldintreGabrieli
prieteniimei.Credcnimicnupoatesrmnsecretntrunora
attdemic.
AndyiBillpreausirevin,ncetulcuncetul,depeurma
sperieturii.
Poliia tot nu avea habar ce se ntmplase cu Gabriel. Eu m
nvinoveam n continuare pentru c nul luasem mai n serios,
atunci, prima dat cnd i artase pistolul lui Bill. Puteam s fi
vorbitcuel.Puteamsfievitattoatncurcturaasta.
Mama, dup ce a vorbit cu poliitii, mia zis c toat lumea,
inclusiv prinii lui Gabriel, e convins c el a murit. Ofierul
Ramirezsusineacnuexistniciceamaimicurmdealuiic
probabilitateasmaifiegsiteraminim.
RamireziazismameicdispariialuiGabrieleunmisteric
prinilorlisapromiscsevor maicercetaodatcmpurilecu
trestiedezahr,nsperanacsevorgsirmiele. Credeace
posibilssefisinucis.Amfostdistruscndmiadatmamavetile.
Cumdepotfiattdesiguri?amntrebatopeClaire.
Spuncsepotriveteprofiluluiunuimaniacdepresivicnu
excludipotezasinuciderii.
Darastanunseamnceneapratmomort,amzis,avnd
dificulticuultimulcuvnt.
Ecumplitpentrupriniilui,Isis.Auplecatslcautepecont
propriu.Numaputeaimaginatrecndprincevaasemntor.M
simtngrozitorpentruei,azisClairensearaaceeademari,dup
cin,frecndotigaie.
Eustteamacolo,nspateleei,nfriguratineconvins.
Purisimplunupotscred,mam.Suntocat.
Aaamfostieu,scumpo.lcunoteampebiatulladecnd
afostncoalaprimarcutine,azisea,tergnduiminilepe
313

or.Purisimplu,nunelegcumdeaajunssseimplicenafaceri
cu droguri, arme i Dumnezeu mai tie ce. Era un biat att de
drgu
Afost,amaprobato,cuopriviregoaliunnodngt.
nnoapteaaia,mamtotsucitimamnvrtitgndindumla
fostulmeuiubitiprieten.midoreamattdemultstiucese
ntmplasecuel!Sfimurit,ntradevr?Sfifostdoaruntrup
nensufleit, zcnd undeva pe un cmp, sau ntrun an? M
cutremuramdefiecaredatcndmgndeamlaasta.Nuvoiams
milimaginezaa,dargndulmatotbntuit,ntreaganoapte.
Vntul dinspre nord a btut dea binelea n dimineaa de
miercuri. Era o schimbare semnificativ fa de sptmna
precedent, umiditatea din atmosfer crescnd. Era un anotimp
nebunpentrusudulTexasului.
Claire plecase din nou mai devreme la munc. ncerca s
recuperezentrzierilecudosareledinzilelencarelipsise.
Davidmaluatfixlaorastabilit.Artaorbitornbluginegriio
cmaneagrcumnecilungi.Ochiiluialbatritesfredeleau.Era
deadreptulperfect.
Dup schimbul de saluturi matinale, am pornit spre coal.
Davidmarugatsmairmnnmaincndamajunsnparcarea
colii.
TataaplecatnItalia,cuafaceri,miaexplicatel.Miaceruts
linformez despre orice fel de schimbri ai putea experimenta n
ultimavreme,deoarecencazulmeunusaschimbatnimic.
Nici eunusimtvreodiferen,amzis.Nicinusuntsigur
dacmschimbctuidepuin.
Iam zis i eu asta, a ncuviinat David, prnd uor
dezamgit.Dacmetamorfozanusepetrececurnd,azis,credc
voi avea un acces de anxietate. Nu pot s mai suport aa ceva.
Vreausfiiameapentrutotdeauna.
Credeamcsuntdeja,amremarcat,nelinitit.
Davidaoftat.
314

Isis iubire dac schimbrile nu se petrec, nu putem fi


mpreun.
Dartuspuneaifamiliataspunea,ambiguit,necjit.
Da,amspuscschimbrilevoravealoc.Aasepresupunec
artrebuissentmplencazuloricruiomnormal.Zeultrebuies
seprefacntrunmuritor,ns,ncazulnostrunfine,estegreu
despuscesevantmpla.
Nuteprsesc,numintereseazdacnuneschimbm,lam
avertizateu.
Nutealsaniciodatsmprseti,areplicatel,privindu
mconcentrat.
Am stat aa, tcui, privindune unul pe cellalt. Tocmai
czuserm de acord s trim mpotriva regulilor. Ce putea s
rezerveviitorulpentruocorciturumaniunzeunemuritor?
Gemeniiauvenitdupnoinparcareaelevilor.Cndauvzutc
suntembine,sauntorsncldireacolii.
Te iubesc, David, am zis, ntrerupnd n sfrit tcerea.
Trebuiesgsimocaledeafimpreun,dacschimbareanuseva
petrece.Nuvreaustepierd,pentrunimicnlume.
Davidmaluatdemn.
Vreaucatusmipromiiunlucru,azis.
Amncuviinat.
Promitemicnuveiiubiniciodatpenimenimaimultdect
miubetipemine.
Cefaci,mispuiadio?amreplicat,simindcumncepesm
doarinima.
Nu.mipunlaadpostcomoara.
ipromit,amzis,fcndumicrucendreptulinimii.
ipromitcvomfimpreun.
Davidascosdinbuzunarunineldinaurimilastrecuratpe
degetulinelaralminiidrepte.Inelulerasimplu,cuomicpiatr
alb:undiamant.
Inimaanceputsmibatcuovitezincredibil.nacelaitimp,
amncetatsrespir.tiamcnumcereoficialdesoie,nscu
inelulacela,tiamcpromitesofacntrozi.Rmsesemfrgrai.
315

ntrziasermlaprimaor.Andystteapemargineascaunului
cndamintratnoi.
Undeaifost?nealuatlarostnoapt.Decenairspunsla
telefon? Am crezut c vi sa ntmplat ceva, a rostit, prnd
suprat.
Scuze, iam rspuns, fluturndumi degetele minii drepte.
Amfostocupai.
Vailogodit?!
O spusese pe un ton foarte ridicat, fcnd toat clasa s se
ntoarc.
t!neafcutobservaieprofesorul.
Nu,nuneamlogodit,arspunsDavid,mbrindumdin
bancancaresttea,nspatelemeu.Afifosttarenorocos.
Dartotarfitrebuitsrspundeilatelefoane.isnumimai
facimieasta,aiauzit?
iadeschisfurioascaietulianceputsmzgleasc.
nelegeamdeceeraAndyattdesuprat.Eancnutiacei
spuseser mamei poliitii despre Gabriel. Nu scosesem niciun
cuvntdespreasta,fiindcsperamdintotsufletulclvorgsipe
Gabrielviu.Trebuiaslespun,casilinitesc.Pstrasemsecretul
pnifadeDavid.Eracazulslespunchiarnziuaaceea.
Petimpulpauzeideprnz,amadunattotgrupulntruncol,lao
masizolatdeanturajulgemenilor.Eragreusiiiladistanpe
toiadolesceniiiamaimultdecinciminute,aacmammicat
repede.
Poliitii iau spus mamei c e posibil ca Gabriel s se fi
sinucis,amzis,trecnddirectlasubiect.
AmauzitunicnetvenitdinspreBill.
Poftim?
Astaeipotezalor,amconfirmat,simindunnodngt.Osl
maicautepentruultimadatazi.
Toiceidingrupmauprivit,ateptndmaimulteamnunte.
Nutiucescred.Amvrutdoarstiiivoicesentmplcu
cazul,astfelnctsfieinformaiipriniivotriisifacmai
puinegrijipentruvoi.
316

AmsimitmnaluiDavidlsndusepesteamea.
Astaitotceamsvspun,amadugat,naintecavreociva
fanideaigemenilorsnceapsurledupeidelamasaceamai
apropiat.
Galenaridicatmna,fcndulesemnsmaisteapuin.
Ctsuntdesiguripoliitiinprivinaasta?
Nutiu.Ceeacetiuecifamilialuilcaut,darcsau
ntorscuminilegoale.
AmauzitopeAndyscncind.ipusesecapulpeumrulluiBill.
lcredcapabil,nstarealuidesinucidere,adic,azisBill,cu
gndul la comportamentul din ultimul timp al lui Gabriel. Dar
poliitiiprobabilcsebazeazpeceva,dacauvenitcuteoriaasta.
Osontrebpemamadupamiaz,leampromis,ntimpce
doibieiseapropiaudeGalenideEryx,casintrenvorbcuei.
Prnzul afostdestuldemohortdupanunulmeu.Andyn
aveachefdevorb.Eramsigurcerancsupratpentrucnici
eu, nici David, nui rspunseserm la telefon de diminea; asta,
plusceraisperiat.
VesteallovisedestuldetareipeBill.Nicielnupreaeradispus
sfacconversaie.
CutoiiaveamsentimenteamestecatecuprivirelaGabriel.Era
un fost prieten, dar asta nu nsemna c iar fi meritat soarta
zugrvitdepoliiti.
EtingrijoratpentruGabriel,adecretatDavid.
Mamsimitdeparclafinelat,ntrunfel.
Da,iamrspuns,cuovocemoale.mipareru.
De ce te scuzi? Eu nu te judec. mi dau seama c a fost
importantpentrutine,ntroanumitperioadavieiitale.Probabil
cieuafireacionatlafel.
Sfireacionatlafel?Fadecine?
A,amrostit,ncletndumiflcile.Namtiutcaiitufoste
iubite.
Doarcteva,arecunoscutel.
neleg,amzis,imamncruntatautomat.
Etigeloas?mantrebat,cuzmbetulluisuperior.
317

Nu!mamrstit,privindulcudispre.
O,Doamne!aexclamatel,acoperinduiguracupalma.Chiar
eti!Msimtgrozav.
Miam dat ochii peste cap. Ma srutat repede pe obraz,
izbucnindnrs.
Teiubesc,scumpete.
Dupamiazamisaprutciudat.Simeamcevanstomaccare
mispuneacunanumeevenimentepecalessepetreac.Eram
agitat.
Dup coal, Andy a trecut peste incidentul cu apelurile
nepreluate.Macomplimentatpentruineluldelogodniaprut
mainlarguleidectfusesepedurataprnzului.
EuiDavidnepregteamsnendreptmspremain,cndma
sunatmama.
Isis,auaprutnoutincazulluiGabriel,maanunatea.
Ce anume? am ntrebat, oprindum n mijlocul interseciei
dinparcare.
Davidmatrasdebrapnpeparteacealalt.
Sadescoperituncadavrunpreajmaunuiadintrecmpurile
undeafostdescoperitmainaluiGabriel.ncnuidauseama
precisdaceel,darparessepotriveasc.Defapt,cadavruleof,
DoamneCadavruleimposibildeidentificat.Credcdincauza
coioilor.
O,Doamne!amexclamatieu,ducndumimnalagur.
tiu, iubito tiu, a zis mama. Trebuie s te las acum, dar
dac poi, te rog, ntiineazi prietenii, ca s le poat spune
prinilor.
Mam,daratuncicumlvoridentifica?
OssefacoautopsieiosprelevemostredeADN.Mai
trecvreodouzilepnvinrezultatele.Pnatunci,snerugm
pentrubiatafamilie.
Mersipentrucmaisunatsmanuni,mam.Nevedem
maitrziu,iamzis,iamnchis.Eramiarnstaredeoc.
Cesantmplat?sainteresatDavid.
318

Au gsit un cadavru pe cmp, aproape de locul unde a


disprutGabriel.Eimposibildeidentificat,darsecredecelarfi.
NuvortisigurpnnuprimescrezultateletestuluiADN.
Andysarepezitsprenoi,safledecemagamaadeDavid.
Mvzusecvorbisemlatelefon.
Cemaie?antrebat,peuntondeparcseateptalaalteveti
rele.
Ampovestitdesprecadavruldescoperitpecmp.Billaizbucnit
nlacriminaintealuiAndy.Eaeraparalizatdeuimire,caicum
nc nar fi neles pe deplin. Mam smiorcit i eu un pic,
strduindum smi in n fru emoiile. Nu puteam digera
informaiapecaremiodduseClaire.mieraru.

319

Capitolul 15
Aidegndsmnnciceva?mantrebatClaire,vzndum
cmmulumeamdoarsprivescmncarea.
Nu prea mie foame, am rspuns, ciocnind cu furculia n
farfurie.Credcoscamsarpestemas.
Isis,tiuciegreu.Euatrebuitsovdpebiatafemeie
maicsa cum d o declaraie pentru ziarul local. E complet
distrus. Domnul Betancourt na vrut s dea declaraii. E furios
pentrucautransformattotulntruncircmedia.ieuafifost,dar
doamnaBetancourtncspercivorgsifiulnvia,chiardac
probabilitateacatrupuldescoperitazisiaparinefoartemare.
Mieru,iamzis,inndumdestomac.Nuvreausmai
audnimic.
Scuzm iubito, nu mai suflu o vorb, a promis mama,
ridicndusedelamasimbrindum.Suntnervii.tiucum
tesimi.
Mamcrezicdincauzameaisauntmplattoateastealui
Gabriel?
Mameiisauformatridurilacolulochilor.
Nu.Deceacredeunacaasta?Biatullaaveaprobleme.Noi
toifacemalegerilenoastre,iarntmplareaafcutcaelsaleag
greit.Nutenvinuipentrulipsadejudecataaltora.
Sigur,amrspuns,neconvins.noricecaz,mducsus.Nu
preaamchefdenimic.
Amieitpefereastrpeacoperiulverandei,undeputeamvedea
cerul lipsit de stele al nopii. Luna plin prea, cumva, anost.
Simeamcnoapteaerandoliatalturidemine.Mamcutremurat
simindnjurulmeuorcealcademoarte.
320

Misapusunnodngt.Nampututsrezisttentaieideasuna
singurapersoancaremputeafacesmsimtmaibine.
Prines,miarspunsellatelefon,prndbucuros.
Bun,iamzis,cuovocentretiat.
Lacrimilencepuserdejasmicurgdinochi.
Plngi?mantrebatDavidcublndee.
Puin.Nuinimic,amzis,tergndumilacrimilepeblugi.
Cee?avrutelstie.
Nu vreau s vorbesc despre asta. Am vrut doar si aud
vocea.
Foartebine.Atunci,desprecesvorbim?
Nutiu.
AivreasipovestescdespreGrecia?
Sunfrumos.
Foarte bine, atunci n Grecia, familia mea deine o cas
aflat pe un vrf de deal, aproape de mare. n mprejurimi sunt
multe minuni arhitecturale ictune. Maiexistio mulimede
muzee,pecareavreasleveziitu,ntrozi,curnd.Voifighidul
tupersonal,desigur.
Sunminunat,darmamanumarlsaniciodatsmerg,am
zis, cutremurndum cnd am simit btaia rece a vntului pe
spate.
Niciodatnutii,pnnuncerci,miazisnoapt.
Decevorbetinoapt?
Suntprecaut,nuvreaustenfricoez.
Cum ai putea s m nfricoezi? am zis, i am observat o
umbrmicnduselngmine.
Amscosunipt,scpndtelefonuldinmn,iamsritnapoi,
ctpecescaddepeacoperi.Davidmaprinsdebraimatras
pepervazulferestrei.
t,malinititel.Sunteu.
Tremuramdintotcorpul.
Snumaifaciastaniciodat,iamzis,suprat.
Scuzelemele,miarspuns,nfurndumntrunmicpled
caretiamcedincameralui.
321

l vzusem n ziua cnd Alezzander m fcuse cea i m


strnsesedegtcapeunpuidegin.
Cezidistractivfusese!
tiamcveifiaici,miazis.Namvrutdectstefacste
simiunpicmaibine.
Mulumesc pentru c a venit, iam zis, cuibrindum mai
strnsnel.
Eracald,iparfumulluimimbtatoatesimurile.Aproapec
puteamssimtgustullemnuluidesantal,atteradeputernic.Abia
acumremarcamc,atuncicndicreteatemperatura,mirosullui
eramaipregnant.
Cumaiajunsaiciattderepede?mammirateu.
Tu cum crezi? mia rspuns, chicotind. Ei bine, ceai zice
despreoexcursienGrecia?areluatelsubiectul.
Totalieitdindiscuie.Mamasarurcapeperei.nplus,nici
nuambanipentruoexcursiecaasta.
iaacoperieucosturile,azis.
inuglumea.Minvita,cutoatsinceritatea,sfacoexcursien
Europa,cuel.Eraunuldintrevisurilemele.
Miamtrascapulnapoi,caslprivesc.
David
Amoftat,cltinnddincap.
Decenu?
Nupotstelassplteti,fiindcevorbadesprefoartemuli
bani.
ntro zi vei fi soia mea. Va trebui smi asum
responsabilitateasatisfaceriinecesitilortalefinanciare.
Hopa!amexclamat,retrgndum.Tumiaidatuninelde
promisiune.Nueunineldelogodn,aiuitat?Astanseamncnu
trebuiesiasumiresponsabilitateapentrunevoilemele.
idacaamivafivoina?mantrebat,ridicndbrbia.
Eibine,euiapropunesilaivoinaastadeoparte,pentru
c mama no s fie niciodat de acord, i nici eu. Vreau s mai
savurezpentruovremeplcereadeaifiiubit.
PoissavureziplcereadeamifiiubitnGreciapetimpul
322

verii.
David,euvreausmerg,darmamanumarlsaniciodats
zborspreEuropampreuncuiubitulmeuabiaieitdepebncile
liceului.i,ndefinitiv,ctcostasta?
Asta nu constituie un argument decisiv n discuie. Suntem
amndoinitetineriadulicujudecat.Eunusuntnaiv,inicitu.
timcefacem.Tuveimplinioptsprezeceanipnatunci,iveifi
capabilsieipropriiledecizii.Nuvdcarearfiproblema.
Amoftat.
Tununelegi?Existoproblem,inumeleeiesteClaire.Ai
vzuto ct a fost de agresiv cu ofierii de poliie de la secie.
Imagineazicumarreacionadacarugaosmlasesplec
ntroexcursiepecaresofinanezeiubitulmeu!
Lamsrutatuorpeobraz.
Nusepoate,bietedinvispareru.
Maivedemnoi.Eutotdeaunaobinceeacevreau.
Miamdatochiipestecap.Eraclarcnu nelegedesprecee
vorba.
Maideparte,lammbolditsschimbesubiectul.
tii,unineldelogodn,nlumeamea,mndreptetesm
ngrijescdebunstareaidenevoiletalemateriale.Priniimeiarfi
ruinaidacaraflacnumiaipermisacestlucru.
Poftim?amstrigat,mijindochii.Astapuilacale?
Da,arecunoscutel,zmbindinfatuat.Vreausamgrijde
tine.
David!Numifaceunacaasta!Devinexcesivdeagitatcnde
vorbadeastfeldelucruri,bine?
iatunci,cumteveidescurca nziua ncaretevoicere n
cstorie?
Aiaealtceva.
Cumadic?
FetieleviseaztoatviaalaFtFrumoslarochiaalbde
mireaslaflori.Eulevreaupetoate,ammrturisit,ferindumi
privirea.Doarcnulevreauchiaracum.
O!aexclamatDavid,ncletnduimaxilarele.Eucrezusem
323

csuntemnaceeaibarc.minchipuisemcvreisfiicumine
pentrutotdeauna.
Lamapucatdemini.
Darvreau.TeiubescDartrebuiesnelegicamialte
prioriti.Vreausmerglafacultate.Vreausofacpemamasfie
mndrdemine.Vreauscunoscviaa.Iaracum,cndnutiudac
o sajung s fac toate lucrurile astea, mi le doresc mai mult ca
oricnd.
i,mantrebatDavid,oftnd,camctcrezicvadurapn
cndveifipregtitsfaciacestpasnainte?
Miamlsatcapulnjosilamprivitprintregene.
David,amdoaraptesprezeceani.Nutiu.
neleg,azis,cltinndaprobatordincap.Presupuncsunt
excesivdeinsistentideadreptulegoist.Amuitatcetitnri
neexperimentat.
Nutiudacartrebuisoiaucapeuncomplimentsaucapeo
insult.
Inocenaesteofrumoasraritate,areplicat,mngindumpe
cap.Astanaschimbaoniciodatlatine.
Mersi,iamzis,punndumicapulpepieptullui.Nicieuna
schimbanimiclatine.
Vizitaluiafostscurt,judecnddupstandardelemele.David
maobligatsintruncasnaintecaelsplece.Lamrugatsmi
laseptura,impregnatdemirosullui,dinmomentceinsistases
plece pn nu era descoperit de mama. Na neles de ce voiam
pturalui.Cndiamspuscdoreamsisimtmirosulmprejurul
meu,orgoliulluiacrescutpndincolodeacoperi.Amfostfericit
vznduizmbetulfrumos,larg.Amsimitcarcompensa,ntro
mic msur, conversaia de mai devreme, cnd i zdrobisem
entuziasmuldendrgostit.
nsemnarea nr. 13 n jurnal, 10:32 p.m.
E ca i cum a fi fost nghiit toat de pmntul pe care calc
324

tlpile lui. Cmpurile de trestie de zahr i optesc secretul, n


timp ce vntul uier prin fiecare tulpin.
Ce s-a ntmplat cu Gabriel Betancourt?
Mu am nicio idee pe unde ar putea s fie, dar m rog ca
Dumnezeu s-mi asculte dorina.
M rog pentru tot ce este via i pentru tot ce este voina
Lui. M rog, strui i implor ca s pot rmne ceea ce se spune c
sunt: chipul i asemnarea Lui.
***
Erajoidiminea,iamajunslacoal,mpreuncuFtFrumos,
unde,spresurprindereamea,amgsitafiecuchipulGabrieldea
lungulpereiloralbiaicoridorului.Deparcamaifiavutnevoie
dealtemotivecasmsimtabsolutdezgustatdemine,pentru
faptulcnuifusesemdeajutor,acumtrebuiassuporticumse
holbeazlaminedinafie,printoatcoala.Sinistru.
DavidaabordatdinnousubiectulGreciantrodiscuiedegrup
lamasanoastr.PeGalennicicseputeaslinteresezemaipuin;
nschimb,Eryxiadatochiipestecap,fcndsemneevidentede
negaie.Eraclarmpotrivaideii.
Europaarficeamaitaredestinaiepentruvacanadevarde
dinainteafacultii,iadatcuprereaAndy,peuntonentuziast.
Adaoricepentruoexperiencaasta.
Mda,darmaieiproblemabaniloraici,amzis,strngnddin
buzeinlndsprnceanastng.
Problemaestenumaiceadesolicitareapermisiunii.Costurile
suntirelevante,sancpnatDavidsireiaargumentul.
Basuntprearelevante,aripostatAndy.Suntdenivelulmiilor
dedolari,nu?inucredcmamaluiIsisarficumvanmsurs
cheltuiascattabnet.
Nu,nue,amaprobatoeu.
Excursiaarfipecheltuialamea,aexplicatDavid.
Eibine,ncazulsta, saretrasAndy,ridicnddinumeri.
AzicesncepicamdeacumsiceripermisiunealuiClaire.
325

Eunafipreaoptimistcosmeargpreagrozavcudoamna
Martin,azisBill,naintedeasorbidinpaharulculapte.
i mulumesc, am zis, ridicnd o mn. Iat aici i vocea
raiunii.
Touch,aaprobatiEryx.
Trei contra doi. Subiect nchis, am declarat, lsndul pe
dinafarpeGalen,careiaaeraocupatcudoufetecareifceau
ochidulci,ncadrndul.
M ndoiesc s se fi ncheiat, a replicat David, rznd n
zeflemea.
Da,bine,ambombnit.
Cnd am ajuns acas, dupamiaz, Claire era n spltorie,
sortndnitehaine.
Salut,miazis,aruncndobluz ntrunmaldrderufede
culoarenchis.Cemaifacefamiliaregal?
Bun, iam rspuns, mbrindo. Nyx i trimite salutri.
Alezzandereplecatcuafaceri.
Transmiteicndteduciminetoatecelebunedinparteamea,
bine?Spuneicarficazulsnentlnimlaocafea,ceva.Miar
plcealanebuniesomaivizitez.
Sigur,amncuviinat,ajutndosaleagrufelemurdare.Ai
maiauzitcevadespreGabriel?
N, mia rspuns, examinndumi faa. Cum te simi n
legtur cu toat povestea asta ngrozitoare? Nai deschis deloc
vorbadespreea.
Oribil.Simtcedinvinamea.
Clairesaopritdintreabimaprivit.
Ei,cumDumnezeusfiedinvinata?
Mameueunuiamspustot.
Claireiaproptitmnanold.
Eibine,deartsacul,azis,prnddejaenervat.
Amlsatcapulnjos,tiindmultpreabinecurmasoapuce
pandaliileauzindceeaceaveameudedestinuit.
Gabrielncepusedejasmhruiasc.Ancercatsprovoace
326

oncierarecuDavid,ipeurmiaartatarmaluiBill,naintes
sentmple toate astea. Am tot ncercat si spun c nu m mai
intereseazpersoanalui.Secomportaciudat.Nebunetechiar.Lam
trimislaplimbareinulammailuatnseam.
Am auzito pe mama rsuflnd adnc. Eram un pic cam prea
intimidatcaspotprivileoaicafurioas.
Nupotscredcmiaiascunscevaattdegrav,miazis,cuo
voce calm i cu o mn la tmpl. Uitte la mine, mia cerut.
Niciodat,darniciodat,snumaifaciaaceva.Saneles?
Da,amrspunsnoapt.
Decenumiaispus?
Mam,lcunoscdeovia.Numiatrecutniciodatprincap
carputeassepoartenhalulla.
OchiiluiClaireparcmardeau,strpungndum.
Isis,euteamcrezutmairesponsabil.Nuaidelocjudecat?
Baam,mam.Doarcnamvrutsreacionezexagerat.
Claireamaiaruncatctevaarticolevestimentarepestegrmezile
corespunztoare.
Eti pedepsit, Isis. nchis n cas. Cum i se pare asta, ca
reacieexagerat?
Mam!amprotestateu.
Nu vreau s aud nimic. Dute n camera ta, mia poruncit,
furioas.
Nuinelegraionamentul.Decemnchizincas?amzis,
ncercndsoaduclasentimentemaibune.
Am zis s te duci n camera ta IMEDIAT, a repetat ea,
ridicndvocea.
Mpedepsetipentrucamfostcinstit?mamaprateu.
Nicinutegndistecontrazicicumine,domnioar.Faptul
cmiaiascunstreabaastaepedepartecelmaiprostesclucrudin
cteaifcut.Cumteaiputeaateptacaeusnuexagerez?azis.
Saopritsaruncectevarufealbenmainadesplat.
Viaa ta a fost n pericol, Isis. nelegi asta? ma ntrebat,
trntindcapaculmainiidesplat.
mi pare ru, mam. Ce Dumnezeu! Uitte la mine. Sunt
327

ntreag.
Eibine,BilliAndyarfipututsnuaibtotattnoroc,Isis.
Laastateaigndit?
Dedataasta,milmurisefoartelimpedepunctuleidevedere.
Dintrodat,miamdatseamacnuluasemniciodatiastan
calcul.Gabrielarfipututsomoarepecineva,ndemenalui.Eram
nevoitsrecunosccnufusesempreaneleapt.Ceeaceerade
neiertat.
Musturaumuchiigtuluidincauzancordrii.
Am dato n bar, am recunoscut. Pentru ct timp sunt
pedepsit?
Pentrutotrestulvieiitaledepepmnt,miarspunsClaire,
ntimpceieea,clocotinddenervi,dinspltorie.
Mamdusdupea.
Mam,ateapt.
Poftim?areplicatClaire,oftndscit.
micerscuze.
Astachiarnuedeajuns,nclipadefa,miazis,ntorcndu
mi spatele i pornind n sus pe scar. Tu nu ai nici pic de
consideraiefademine,camam,aadugat.Dutencamerata.
Mamaeradezamgitdemine.tiamasta.Eraunadintrecele
maineplcutesenzaiidinctecunoscusemnviaamea.Cumde
putusemsfiuattdeproast?Cumdefusesemnstarescredc
a putea avea control asupra cuiva att de evident instabil
emoional?Maregreealfcusem.
Suntpedepsit,iamspusluiAndy,latelefon.Nammaifost
nchisncasdecndaveamdoisprezeceani.
Dece?samiratea,fcndspocneasczgomotosunbalon
dingumdemestecat.
Iam spus mamei c tiam de arma cu care umbla Gabriel
dinaintesvameninepevoi.
Eu leam zis prinilor mei doar dup cea fost ntocmit
procesulverballapoliie.Nicieinaufostpreabucuroi,darnum
aupedepsit.Probabilsaugnditceopedeapssuficient,sfi
avutoarmndreptatspremine.
328

Ei bine, mama ma fcut s privesc lucrurile dintro


perspectivcutotulnou.Voidoiputeaisopiidestulderu.
Phii, eu cum de nu mam gndit la asta? a replicat Andy,
sarcastic.
miparesincerrucnuteamascultat,Andy.Trebuiasm
fidusimediatlapoliie!
Astae,cutoiinvmdingreelilenoastre.Suntemtineri.La
ceteaifiateptat?azisea,strduindusesmfacsmsimtmai
bine.
Darastanumiscuzgreeala.Trebuiasmidauseamacnu
ebinesinemaacevasecretfadepriniinotri.Suntoidioat,
iamfostctpecesiprovocmoarteadincauzaasta.
Numailuatoatvinaasuprata.Aveminoicreier,daram
preferatsnuspunemnimic.Toisuntemogacdeidioi.
Ei,mersipentrucmfacismsimtmaibine.Acumtrebuie
s m duc s ncep s pregtesc cina i s mai acumulez ceva
puncte,casvddacmaipotsmirecaptlibertatea,ntrobun
zi.
Pa,azisAndy,chicotind.
Pemine,iamrspuns,nchizndtelefonul.
ntimpcetranampieptuldepuipentrucinaspecialprincare
mi ceream scuze, am auzit zgomot de pai pe scar. Claire sa
aezatlamasianceputsbatcudegetelentblie.
Nu mai eti pedepsit pentru tot restul vieii, a iniiat ea
conversaia.
Mersi,iamzis,zmbindnsineamea. iatunci,pentruct
timpsastabilit?
Etipreamarecastemaiinnchisncas.iceaaveade
ctigatdinasta?
Tuetiautoritateaprinteasc.Tutiicumemaibine.Eunu
contestpedeapsa,amzis,sprgndunountrunboldinsticli
ncepndslbat.
Clairemiarspunscuunoftat.
La ce iar fi de folos? Eti o tnr adult. Te descurci cu
329

consecinele propriilor decizii luate fr prea mult discernmnt.


Astaostedisciplinezecndosfiipecontpropriu:ncercrilei
greelile.Aacpoifoartebinesncepidepeacumsnvei.
Nudetestnimicmaimultdectsmiinmamateoriiprincare
smfacimaicontientdegreelilemele.Cutoateastea,na
puteasmplng:talenteleeiprintetifacminunincazulmeun
fazancaresunt.
Aaavecheacale,atorturiipsihologiceiemoionale!Mersi,
ador chestia asta la tine, mam. Accentuarea sentimentului de
vinoviearetotdeaunaefectasupramea.
tiu, mia rspuns, cu modestie. Adumi aminte s m
rspltesc cu ceva drgu, data viitoare cnd mai mergem la
cumprturi.
Puiulcuparmezanafostdestuldebun.Petimpulcinei,Claire
miaobservatinelul.Nafcutpreamarecazdeel,fiindceranc
supratpemine,dartiamcarvreastiecndicummila
druit David. Interogatoriul probabil c avea s urmeze dup
furtunacareclocoteancnea.
Amfcutcuratprinbuctrieiamterminatdesplatrufelen
loculluiClaire.Easaretrasdevreme,ioricummajoritatearufelor
miaparineau,aacmisaprutctsepoatedecorectstermin
eutreaba.
AmfcutundumailungimamnfuratnpturaluiDavid,
imediat cum am ajuns n pat. Miam dus ptura la nas i am
inspirat. Mireasma era delicioas. A fi vrut s fie braele lui, n
loculpturii,darpentrumomenttrebuiasmmulumesccuatt.
Bzitultelefonuluimeumandemnatsntindmnadupel.
AveamunSMSdelaDavid,caremntrebadacmaisunttreaz.
Numaipentrutine,iamrspuns.
Apelulluiasositdupnumaiunminut.
Bun,iamrspuns.
Bun,frumoasamea.Cumtesimi?
Groaznic,amnceput.Amfostmolestatpsihologic.
Da?antrebatel.
Amnceputsipovestesccumamscoslaivealadevrulfade
330

Claire despre toat situaia ncurcat cu Gabriel, i cum ea nu


primisedeloccubucurievestea.
Nicinumafiateptatlaaltceva.Aavuttotdreptul,azisel,
innduipartealuiClaire.
Decespuimereuasta?lamntrebat,scit.Nupoisfiii
departeamea,mcarodat?
Artrebui?
Nu,ieusuntdeparteaei,amrecunoscut,chicotind.
Ceplanuriaipentruweekend?sainteresatel.
Nimic,pentrumoment.Agendameaecompletgoal.
Avreasteinvitlacin,minesear.Crezicmamataar
aveacevampotriv,dupdiscuiapecareaiavuto?
Credcdoarosmifac iarfiguracuvinovia.Numare
chestie.Cumartrebuismmbrac?
Semiprotocolar.
Olala,amexclamat,zmbind.Ontlnireamoroasntoat
regula.
Aaieste,iubireamea.Etilafeldeentuziasmatcaimine?
Absolut,amrspuns,iunzmbetmisantinspetoatfaa.
Trebuiesimrturisescceva,miaspus,peuntonserios.
Ceanume?
Miedordetinenfiecaresecundncaresuntemdesprii.
Teador,amoptit.
ieupetine.Noaptebun,frumoasamea.Sifietoatevisele
frumoase.
Dacaiapreatunele,arfi.
O, stai potolit, inim sprinar. Cuvintele nu i le pun la
ndoial.Ccitueticeapecareoindesfntnameavia,tu,
singuramiiubireadevrat.
Auzindul, mam hotrt smi pun la ncercare propria
inteligen, iniiind un joc de iscusin n declaraii. Speram c
WilliamShakespeareiafostunbunprofesor.
Cuvinte nam, pe ale tale s lentrec, dar n al meu piept
gsetiaceleaiadevruridesprecareaigrit,amdeclamat,dnd
startul.
331

Mveiiubideapururi?mantrebatel.
imaidepartedeatt,iamrspuns.
Maimultmadoravei?
Cufiecareorcaretrece,totmaimult.
David a rs, vznd cl tot provoc, i a continuat jocul
cuvintelor.
Onoaptebun.idulcisruturipealetalebuze.Absenatu
mioscuz:prudenadoarcaptivmine,altminterichiaracuma
fiacolo.
Vinoatunci.Fiistrajiubitoare,iapoimulteveiprimi.
LamauzitpeDavidicninddesurprindere.
Isis,numivorbiastfel.Mfaciscredcvorbetiserios.
idaceaa?lamntrebat.
Davidatcut.
Maietiacolo?lamntrebat,miratcnuspunenimic.
Numaivorbidespreastfeldelucruri.Buzeletaleauivenin,
inectar,deopotriv.
mipareru.Maluatvalul,amzis,cutoatecnumiprea
absolutdelocru.
O, vai, dmi voie noapte bun si doresc, iubirea mea,
naintecaimboldulsmiurmez.
Numispunenoaptebun,maibineziuabunsmispui.
Isis,dragamea, te rog, nceteaz. Dacplanultuafosts
strneti dragostea pe care o am fa de tine, atunci ai ieit
victorioas.Nummpingemaideparte.
idacteimplor?
Sngelemiclocotetepentrutine.nceteaz,imediat.tiuc
nutejoci.
Noaptebun,atunci,amzis,idezamgireameanafostdeloc
discret.
Noaptebun,iubitamea.
Unfiordeemoiemiastrbtutiraspinriintimpceateptam
pe verand si vd maina ndreptnduse spre casa mea. Abia
ateptamsivdchipulchinuitordefrumosiazi.
332

Amdatfugaspremainaluiimediatcumamvzutoaprndpe
alee. A deschis repede portiera i ma mbriat fr o vorb.
Spatele mi era lipit de main, i iam simit cutia toracic
micndusenritmulrespiraieintimpcemsruta.
Minileluimiautrecutprinprimiaucobortpespate.Aaa
fivrutsrmnempevenicie.
Haisnumaimergemazilacoal,iamzis,srutndulpe
gt.
Isis,terog,abinetedelaastfeldecuvinte.misabotezisimul
raiunii,areplicat,srutndumpeobraz.itiicecatastrofsar
produceatunci?
Suntfoartecontient.
Atunci,termin.Teimplor,scumpamea.Nuimaitranspune
gndurileasteancuvinte,fiindcnusuntlipsitdesentimente.
Ostermin,amncuviinateu.
Maprivitadncnochiimiamngiatfaacudosulpalmei.
Drag,dragfatsuntpierdutfrtine,darsuntpierduti
cutine,deasemenea.Ocauzpierdut,astasunt.
Am zmbit i lam mbriat nainte s m dezlipeasc la
propriudeel,dupcareampornitsprecoal.
Astzi, David a parcat maina n apropierea campusului. Ma
privitstruitordupceaopritmotorul,matrasrepedespreeli
ma srutat n aceeai manier febril de mai devreme, cnd
ajunseselamineacas.Miamlsatminilesirtceascpepiept.
liubeampebiatulstadintoatinima,ldoreampentrumine,i
numaipentrumine.
Riscmsntrziemiar,miaatrasatenia,desprinzndumi
cublndeeminileiplasndumilenpoal.Artrebuisintrm.
Mda,lamaprobat.Categoric.
Davidmineastrnscndamintratncoal.Grupulnostruera
deja adunat la una dintre mesele lungi i dreptunghiulare din
cantin.
Andy i ddea lui Bill s mnnce dintrun mr. Gemenii
conversau cu cteva persoane ale cror chipuri mi se preau
familiare,deinulecunoteampersonal.
333

Neam aezat la captul cel mai ndeprtat i mai puin


aglomeratalmesei,mpreuncuAndyiBill.Davidsaoferitsmi
cumpere ceva, fiindc nu busem dect un suc de portocale n
dimineaaaceea,darnumipreaerafoame.
Probabilcarfitrebuit,totui,smnncceva,devremecezilele
devineri erauconsacratetestelor ipreausseprelungeascla
infinit.Pelajumtateadimineii,aveasmichioriestomacul.
MiamamintitceraiziuacndurmaussoseasctesteleADN
pentrucadavruldescoperitpecmp.ntimpceipriveampeceidin
grupulnostru,desfurnduiactivitileobinuitelacoal,mam
ntrebatdaciaminteacinevaceziuancarevomafladacfostul
nostruprieten saduspentrutotdeauna.Nuputeamdectsmi
imaginezprinceputeastreacfamilialui.Amtresrit,fcndu
mghem,cndmamntrebatlaceoraveasmsuneClaire.
Probabilcaveamoexpresiecamstnjenit,fiindcDavidmai
ntrebatdacsantmplatceva.
Nimic,iamrspuns,cuunzmbetcrispat,nevrndsistric
ziuacaredebutasedesvrit.
Neam dus spre clasa n care aveam prima or, i am fost
ntmpinailaudecolilealbedehrtie.Mormituriigemeteau
pornitdinspreelevi,pemsurceiprimeaufoile.tiamcutoiic
aveasurmezeoverificare.
Davidsaaezatnspatelemeu,peloculluiobinuit,iarAndy,
lngmine.Amateptatntrebriletestului,nerbdtorisscpm
mairepede.
Nu mam grbit s dau rspunsurile la cele dou ntrebri
enunatedeprofesor.Trebuiasiauexamenulstacunotmaxim,
ca smi menin media general ridicat. Fusesem ntratt de
preocupatdeviaadicdeDavidnctmediageneralpeanul
acestamisczusepuin.Bursapentrucaredepusesemcererearfi
fostnpericol,dacnafiterminatcumediageneral9,ncelmai
rucaz.
Profesorul nostru, ct timpa ateptat ca toi ceilali elevi si
terminelucrrile,acerutssepstrezeliniteansaladeclas.M
plictiseam.
334

Miamlsatcapulpebraulntinspebanc,ntrebndumcam
ctdefrumoasarputeafiexcursiaaianGrecia,dacacceptams
merg.Oaremamaaveasmlasesmduc?Numaidepartede
asear afirma c am nevoie s nv pe cont propriu anumite
lucruri.Acummipuneamproblemadaciastasarfincadratn
categoriaexperienelordidactice.
Davidmaatinsuorpeumr,casmntorccufaaspreel.ia
uguiatbuzeletrimindumiosrutareimiafcutcuochiul.
Amchicotitpenfundateiamspusunmulumescdinbuze.
Elmiazmbitimiamaitrimisobezea.
Toatlumeaseuitlatine,iamoptit.
Ainaibiigeloi,azmbitel.
Numammaipututabinesnurddeel.
Fr discuii, nea avertizat profesorul. i aa sa terminat
primaor.
Daviderafoartedemonstrativ.ntreore,mstrngeaattdetare
nbrae,nctmioprearespiraia.
Nuplecnicieri,amgfit.
Nu,dacamieuuncuvntdespus,aglumit,strngndum
imaitare.
David,iarmsufoci!
O!aexclamatel,slbinduistrnsoareaincepndsrd.
Numiamdatseamactpresiuneexercitasuprata.
Dinplin,amreplicat,frecndumicoastele.
Maconduslaor,masrutatnfugpeobrazodatipegur
de dou ori, i a fugit spre clasa lui, aflat de cealalt parte a
coridorului.Soneriasaauzitexactntimpceintra.
Petimpulprnzului,Eryxastatcunoi.Galennusealturaseazi
grupuluinostru.Nueradevzutpenicieri.
UndeeGalen?lamntrebatpeEryx.
ndetenie,pedurataprnzului,arspunsEryx,chicotindcu
neles.
Ceamainscocit?sainteresatBill.
A fcuto pe suplinitoare s cread c este un student n
practicpedagogic,pregtindusestermineuniversitatea,isa
335

datlaeadefacutoatclasa,aexplicatEryx,oprindusesarunce
obucatdeuncdinsandvicipefarfuriadinplasticaflatnfaa
lui.ieaaczutnplas.Eracaunaluatnminilelui.Malefic
biat!
Nimeni na suflat o vorb despre necazul cu Gabriel. Miam
nchipuitctoatlumeanuvoiadectsicontinueviaaisuite
dentmplare.Dupamiaz,Claireurmasaibvetipentrumine,
iaveamcutoiisfimobligaisneamintim.
Ultimultestalzileiavenitnsoitdeodureredecap,nceeace
mprivea.Dupceamterminat,amstatimamjucatcutelefonul,
pncndaproapecamadormit.Davidmafixattottimpulcu
privirea din partea cealalt a clasei, cu ochii unui prizonier
implorndndurarea.
Apatraorerapesfrite,cndamprimitunSMS.Miamntors
privireaspreDavid,convinscedelael.Aveatelefonulnmini.
Terog,ajutm,ziceamesajul.iproveneadepenumrulde
telefonalluiGabriel.

336

Capitolul 16
Pulsulmisaaccelerat.
Undeeti?,amrspunsimediat.
nparcareaelevilor,avenitiarmesaj.
Amsritdepescaunimiamnfcatgeanta.Amntorscapul
spreDavid,caremaprivitntrebtor.
V rog s mscuzai, trebuie splec, iam zisdomnioarei
Vincent,iamieitnfugdinsal.
mi auzeam btile inimii n timpane. Eram emoionat i
nerbdtoare sl vd pe Gabriel. Am alergat dea lungul
coridoarelorctampututderepede,pncndamajunslaieire.
Gabriel era n picioare, n mijlocul parcrii, ud leoarc de la
ploaiavenitodatcuvntuldinsprenord.Aveahainelezdrenuite
i prea chiar mai slab i mai palid dect ultima dat. Am avut
impresiacoscadntimpcealergamspreel.
Gabriel!amipat,rguit.
A pornit i el n fug spre mine, zmbind. Miam ncetinit
naintareacndlamvzutscondcevadelaspate.Erapistolul.
Amncremenitpelocimamntorscasfugdeel.Totulprea
ssederulezecuncetinitorul.Picioarelenaureuitsmpoate
maidepartedecivapai,pncndamsimitcumsunttrasde
prcuviolen.Miaastupatguranaintespotipaimatrt
spreocamionet.
Maazvrlitncamionet,ablocatportiereleianceputsm
njure.Amipatlaelctmineauputerile,cernduisnceteze.
Mafcutcurviceatrdtoareimalovitputernicntmpl
cuarma.Amczutpespate,ielacontinuatsmloveascviolent
pestefa,pncndaproapecamleinat.
337

Vedereamisanceoat.Acontinuatsmfacnfelichipi
miasfiatbluza.
Amncercatsmluptcuel,dardegeaba.Erapreamarepentru
mine.
Nu,amizbutitcugreusoptesc.
Lamvzutducnduimnalacurea.
Terminterog,amstrigat.Gabriel,termin.Terog,termin!
lamimplorat.
Miadescheiatcuforablugii.
Ultimele rmie de adrenalin din mine sau adunat ntrun
ipt.
Nu!amstrigat.Nu!Terog,nu!
Deodat,amauzitunzgomotputernicdesticlspart,iGabriel
azburatafarpegeamulportiereidindreptulvolanului.
Cevacaldigrosmisascurspefa.
Opretete,frate!lamauziturlndpeGalen.Nuestevrednic
smoar.
David,gndetetelaea.GndetetelaIsis,aintervenit,cuo
voceputernicEryx.Didrumullui.
Elnumeritstriasc,arostitDavid,printredini.ismulg
toatemembrelecudinii.
David,iaatrasdinnouateniaGalen.Isisesternit.Aigrij
deea!
AmauzitobubuituriunicnetveninddinspreGabriel.
ineiljos!aordonatDavid.
AmvzutcaprinceasiluetaluiDaviddeschizndportiera.
Isis,aicnitel,cursuflareatiat.Ceiafcut?mantrebat,
iiamsimitclarfuriadinvoce.
iascoscmaa,miatersfaaiapoimaacoperitcuea.Miam
datseamacdracalddepefaameaeradesngeabiacndam
vzutpeteledepecmaaaternutpestemine.Davidmaridicat
nbraeimascosdincamionet.
Trimitei imediat o ambulan ncoace! am auzito pe
directoareaMillerurlndntelefonulei.
AmsimitcumDavidpornetelatrap,cuminenbrae,delng
338

camionet. Lam vzut pe Galen inndul pe Gabriel pironit de


asfalt,ipeEryxnfaaluiDavid,pregtitslmpiedicedacavea
degndslatacepeGabriel.
Dejasestrnseselumemultnparcare.Gabrielurlactlineau
puterile ntro limb pe care no nelegeam, zvrcolinduse sub
apsarealuiGalen.
Unde crezi c te duci cu ea? Se afl pe teritoriul colii.
Rspundpentrueapnlasosireaprinilor,astrigatdirectoarea
Miller,alergndnurmaluiDavidiamea.
mi asum ntreaga rspundere, ia rspuns David, fr s
ntoarcmcarcapulspreea.
Ma dus pn spre Land Rover i ma ntins pe bancheta din
spate.Eryxsastrecuratlavolaniaambalatmotorul.
Isis,snunchiziochii,dragosteamea,maimploratDavid.
Nuinchide.
Iamsimitminilealunecoasecndmiaterssngeledepeochi.
Probabilcieleerauacumplinedesnge.
Mdoare,amoptit.
Davidascosunmritrsuntor,urmatdeunscncetihohote
deplns.
t,miazis,legnndumuor.Stainemicat,scumpamea.
Aproapecamajuns.
mi ddeam seama cu ce vitez gonea jeepul dup cum lua
virajele.Capulmizvcnea.
AmmaiprivitodatochiinlcrimaiailuiDavid,naintedeai
nchidepeaimei.
Deschideochii,frumoasamea.Deschideochii.
AmmaisimitdoarcummnaluiDavidmizglieuorfaa.
Cndamredevenitcontient,amsimitcumsuntntinspeo
suprafadur,cuoluminalb,strlucitoare,deasupramea.Abia
puteam s ntredeschid ochii. Zream ca prin cea nite oameni
care m apsau pe o parte a capului, pe nas, pe buze. Nu
recunoteampenimeni.
O femeie mia ridicat pleoapele i mia ndreptat o lumin
339

puternicspreochi.
Satrezit,aanunatea.
ineiotreaz,aporuncitovocebrbteasc,isifaceio
tomografieimediatdupceicuraifaa.
Ctedegetevezi?mantrebatfemeia,innduimnanfaa
ochilormei.
Vdprincea,amoptit.
Mdureacndmimicmgura.
Am fost dus ntro camer alb i vrt ntrun cilindru.
Vedereamierancontinuarenceoat.Nutiamcesentmpl.
Amauzitunzumzetputernicveninddinspreaparat.
Staicompletnemicat,terog,amauzitovocebrbteasc.
Darcumafipututsmmic,cndmisimeamcapulpecale
sexplodeze?
Dacsimigreasauameeal,anunm,miazisaceeai
voce.Stiu,casoprescaparatul.
Zumzetul puternic al mainriei na inut mult. Saupoate din
cauzctotleinamimtrezeam,deaianumimaiamintesc.
Amfostscoasdincameraaiaiduspemaimultecoridoare,
pnntrosalcuomulimedeechipamentemedicalenea.
misimeampleoapelegrele,iafivrutscercevaanalgezice,
nsasistentaeralau,discutndncontradictoriucucineva.Am
auzitospunndcnuarenimenivoiesintre.
Drgu, rmi treaz, mia zis asistenta. Trebuie si pun
ctevantrebri.
Ainjectatosubstanninstalaiapentruperfuziilegatlabraul
meu.
tiicumtenumeti?mantrebat.
Isis,amrspuns,ncercndsnumimicgura.
tiiceisantmplat,Isis?tiideceteafliaici?acontinuatea
sminterogheze.
Da,amrspuns.
Uancperiisadeschis.Claireadatbuznanuntruisaoprit
cndmavzut.iadusmnalagur,icnind.Lacrimileaunceput
imediatsiiroiascpeobraji.Amaifcutcivapaiiiaters
340

faa.
Isis,tiicinee?mantrebatasistenta.
Mamamea,amrspuns,iamnceputieusplng.
Clairesapusdinnoupeplns,cndmavzut.
Mam,amzis,ntinzndmnaspreea.
PechipulluiClairesevedeaosuferincumplit.Erapalidca
urmare a ocului suferit cnd ma vzut aa. Probabil c artam
nfiortor.
Vreauooglind,amzis.
Asistentaaprivitspremama,iarmamaspreasistent.
Nuainevoiedeoglindnclipaasta,Isis.Aisuferitmaimulte
comoii.Veifiinutsubstrictobservaiepnlanoiinstruciuni
din partea doctorilor, ma informat cu o voce blnd asistenta.
Mamataeaici,casteintreaz.Fiifatcuminteirmitreaz,
bine?
OK, am zis, ncercnd s clatin din cap, dar neputnd din
cauzadureriicaremipulsancraniu.Miamdusmnasprecap,
darmamamianhatongrabimiaaezatolaloc.
Nupunemna,maprevenitea,cuovocentretiat.
inasulmdoare,amzis.
tiu,miarspunsClaire,plngnd.Iubito,vatrebuisstai
aicitimpdectevazile.iosviniceidelapoliie,siiao
declaraie.
Mam,nuplnge,iamzis,mnginduimna.
Isis,azisea,icnind.TicGabrielafostarestatdepoliiti.
Nuentoateminile.Auziscoslduclaunspitaldepsihiatrie.
Davidundee?amvruteustiu.
Afar. Nu vor sl lase s intre. Tocmai sa certat cu ei
adineauri.Etilaseciadeterapieintensiv.Numairudelefoarte
apropiateauvoienuntru.
Vreauslvd,amzisnoapt,strngnduimna.
Da,darelnarevoieaici,aoptitimama.
Terog?aminsistat.
Numaiopersoanpoatesfieaicinuntru,itrebuiesfac
parte din familie. Ar trebui s ies eu i s spun o minciun cu
341

privirelacineedarnuvreausteprsesc.
Claire ma fixat cu privirea, strduinduse si stpneasc
lacrimile.ProbabilcGabrielifcusefoarteseriosdelucrucufaa
mea,daceaeraattdennebunit.
Cnd,nsfrit,luiClaireisaspuscpotsadormism
odihnesc,iamzisieusseducsmnnceunpic.Eaiaters
lacrimileimiaatinsobrazulcudegetele,cumultblndee,dup
careaplecatsprecantin.
Tocmaiddeamsnchidochii,cndamauzituadeschizndu
se.Davidreuisecumvasnelevigilenaasistenteiiacumsttea
nprag,cscndguralamine.
Eru?lamntrebat.
Of,Isis,miarspuns,iprivirealuimanelinitit.
Saapropiatdepatiialsatcapulpepieptulmeu.
Tarefricmiafost,amrturisit.
Suntbine,amzis,trecndumidegeteleprinprulluinegru,
mtsos.
iatersochiiiiaatinsfoarteuorbuzeledealemele.
Nuetibine.Artrebuistevezicumari.Deacumncolo,
nutemaiscapdinochiniciodat.
Saauzitobtaienu.
Intrai,arostitDavid,cuvocetare.
Unofierdepoliieaptrunsnncpere.Peecusonulluiscria
Cortez.
Domnuleofier,lantmpinatDavid,ntinznduimna.
Neaa,azisCortez,strngnduimnaluiDavid.Amvenits
iauodeclaraiedinparteavictimei.Poatesvorbeasc?
Da,amrspuns,nclinnduordincap.
Ofierul mia pus o serie de ntrebri, i am fost nevoit s
povestescincidentul.Parclafiretrit.AmvzutbuzeleluiDavid
tremurnddefurie,ntimpcemiascultarelatarea.
Mamaaintratnsalonlascurttimpdupceamterminatdedat
declaraia.Ofierultocmaiieea,cndaintratClaire.
Eitiucetiaici?lantrebatnoaptpeDavid.
Elascuturatdincap.
342

Nu,iarspuns.DoamnMartin,aistataicitoatnoaptea.
Duceivacasiodihniiv.Staueucuea,azis, ncercndso
convingsplece.
Nu,arefuzatClaire.Celcarearenevoiespleceacasetitu.
Aistattoatnoapteansaladeateptare.Duteacas,lamamata,
tinere.Probabilcsembolnvetedegrij.
Nuplec,adeclaratDavid,frsidezlipeascprivireade
mine,ntimpcevorbeacumama.
Atunci, treaba ta, a zis ea, frecndumi buzele cu puin
ghea.
Autrecutvreodouzile,iamfostexternatdinspital,cucteva
custuripeoparteacapului.njurulochiloripeceamaimare
parteafeei,aveampetevineiiiroii.Umflturilebuzelorsemai
retrseser,darnasulmieraspart,iardurereadecapnuvoias
cedeze.
Nam avut voie s m ntorc la coal dect dup nc o
sptmn.Cndamrevenit,amfostntmpinatcuprivirilungii
murmure.Davidialuatscutirepentruaceeaiperioad,pemotiv
de stres emoional. El i ceilali din familia lui mau vizitat n
fiecarezi.Claireialuatctevazileliberedelalucru,pncndsa
oferitNyxsmvegheze,acaslamine,petotrestulsptmnii.
Faa mea era un dezastru. Machiajul nu fcea dect s
nruteascsituaia.mimairmsesercevaurmepebrae,de
cndmluptasemcuGabrielcasmeliberez,aacampurtat
mnecilungipncndaudevenitmaipuinvizibile.
Dedataasta,Davidnamaitrebuitsinsiste,casoconvingpe
Claire:mamaafostceacareastruitca,dupcoal,sstaucu
Davidicufamilialui;Alezzandermavizitatiel,nsptmnan
caremamntorslaliceu.
Am ceva si spun n legtur cu prietenul tu Gabriel, a
nceputel,patrulndagitatprinbirou.
Tocmaicndcredeamclucrurileaveausevoluezesprebine,
iatcsoseaualtevetirele.
Limbancarelaiauzitvorbindnziuaincidentuluinueraa
343

lui.Estecorect?
Da,foartecorect,amncuviinateu.
Isis,Nyxsadusslvizitezelaspitaluldepsihiatriencarea
fostinternat.Elpretindecaudevoci.Doctoriiauafirmatcare
strimaniacaleihalucinaii.Considercsuferdeschizofrenie,
nssoiameaadescoperitadevrul.
Saoprit,privindumiateptndoreacie.
AfostvizitatdeTurpis,miadezvluitAlezzander.
Nuneleg,mamplnseu.
Turpis sunt vieti demonice nevzute. Sunt viclene, i
malefice,inuiauprizonieri,copil.Saufolositdeelcasajung
latine.
Poftim?!astrigatDavid,ridicndusedepescaun.Tat,mie
decenumisaspuspnacum?
ispuneunclipaaceasta,iarspunsAlezzander,fcndui
semnsseaezelaloc.
Darcevordelamine?amntrebat.
Avem motive s credem c ai fost descoperit. Se pare c
poseziunanumitelementcheiecareiatragespretine.Noitrebuie
saflmceanumecaut,miaexplicatAlezzander.Iartutrebuies
igsetitatl.
Eimposibil.Nu tiucinee,cuattmaipuinundee,iam
spus.
Trebuiesgsimocale.Turpisnuvoravealinite,pncnd
tunuveincetastrieti.inuputempermiteaaceva,greesc?a
zis,artndsprePodoabaSteleidepepieptulmeu.
Darcum?lantrebatDavidpetatlsu.
Scrisorilepecareellevatrimite,vortrebuisserveascdrept
bazpentrugsirealui.Suntsigurcveimaiprimiialtele.Pn
atunci,ns,nutrebuiesstailadistandenoi.Suntemunicata
proteciempotrivaacestorvieti.
Vreausmiretragacuzaiile,iamspusluiDavid,ntimpce
mconduceaacas.
MnecjeafaptulcGabrielfuseseovictimaacelorfiine,exact
344

lafelcumfusesemieu.
Nu, sa mpotrivit David, ncletndui flcile. Nu vei face
unacaasta.Arputeasteataceiar.
Eovictim,David.
Numintereseaz.Nuestentoateminile,ipoatecnicinu
vamaifivreodat.Montriiaceianuprsescpersoanaaa,puri
simplu.Ototbntuiesezvrcolescninteriorulinjurulei,pn
cndeanumaitienicicumsenumete.Suntcaoboalcareiface
peoamenisipiardminile.
Tuvorbetidespreposedare?
Arputeafoartebinesfiecazul.
Atunci,trebuieslajutai.Tuitoatfamiliatatrebuiesl
ajutai,lamrugateu.Nuevinaluipentrucemiafcutmie.
Nu, a replicat cu asprime David. Doar peste cadavrul meu
descompus.
Mdureasmncruntlael,dartotamfcuto.inammai
vorbitpetotrestuldrumuluisprecas.
Mamaezatpepatulmeu,privindumivntilenoglind.O
uvideprpecareoprinsesemintenionatcuagrafaacolomi
acopereacusturilepeoparteacapului.Dejaputeamsvdcteva
fireepoasedeprcrescndlalocpeporiunearasdinjurulrnii.
Cercurilentunecatedesubochiimeicptaseracumonuan
glbuie. Miam pipit ncet rdcina nasului. Umfltura se mai
dusesectdect,dartotmdureaunpiccndrespiram.
AmluatleaculdinplanteocrempecaremilpreparaseNyx
imiamtratatvntile,aacummnvase.
Petimpulsptmnilorurmtoare,mamgnditfoartemultla
Gabriel, cum sttea n spitalul acela de psihiatrie. Ct timp era
ncarceratacolo,eudeveneamoparanoicdincauzafamilieiChios
ialuiClaire.
Nyx i Claire petreceau acum o mulime de timp mpreun.
ntruniriprietenetiseineaufrecvent,cndacaslamine,cndla
moiaEbony,celpuindoidintremembriifamilieiChiosfiindde
345

fiecaredatprezeni.Davidplecadelngminenumainoaptea,dar
tiamcstpeacoperiulverandeiimvegheaz.Niciodatnarfi
vrutsorecunoasc.
Atrebuitstreacolun,darnsfritumflturiledepefami
au trecut, i vntile au disprut cu desvrire. Nu am avut
nevoie de vreo operaie estetic pentru ndreptarea rdcinii
nasului,graietehnicilortmduitoarealegemenilor.
Eram bnuitoare fa de toat lumea i tulburat de propria
paranoia. Nici mcar balul absolvenilor nu mi se mai prea
distractiv.
Multvreme,nusantmplatnimicneobinuit,astapnspre
sfritulluimai.
Tocmaiajungeamacas,mpreuncuDavid,najunulzileimele
de natere, cu patru zile nainte de absolvirea liceului. Mamane
ateptapeverand!
Nuvreausfiunepoliticoas,daraputeasvorbesccutine
ntrepatruochi,pui?mantrebatClaire.
Sigurcda,iamrspuns,urmndonbuctrie.
Uite,astaasositazi,pentrutine,mainformat,ntinzndumi
unplicnedesfcut.
E de la el, am zis, privind tampila potei, pe care scria
Atena.
Clairemiafcutunsemndencuviinare.
Da,azisea.
Am rupt cu grij plicul pe o latur. Am scos scrisoarea aflat
nuntruiamdespturito.nuntruleiseaflaiuncecnvaloare
de25000dedolari.
Amnceputscitescscrisoarea.

Scumpa mea fiic,


Sper c eti bine, fericit c absolvi liceul i
c ajungi la vrsta majoratului. i trimit cele
mai calde felicitri pentru ambele.
346

Alturat vei gsi un cec pe care eti liber sl foloseti dup cum vei dori. Eu nu ncerc s
cumpr acceptarea ta, ci mai degrab s-i predau
ceea ce nu am fost capabil s-i ofer din cauza
lipsei mele.
Am ntreprins demersurile necesare unor depuneri
lunare pe numele tu, ntr-un cont din banca
amplasat n colul dinspre nord al interseciei
din oraul tu. Contul i va fi alimentat n
permanen, deoarece m voi ngriji de el ct timp
vei fi nscris la facultate.
nc nu m-am hotrt cnd m voi prezenta
personal n faa ta. Sper c-mi vei nelege teama
de respingere, att din partea ta, ct i a mamei
tale.
i doresc s ai veti bune.
Cu cele mai bune urri,
S. Leumas
Astaavenitazi?amntrebatopeClaire.
Da,miarspuns,mpreunnduiminile.Cee?
Credcuncadoupentruziuadenatereipentruabsolvire.
Poftim?samiratClaire,carenutiadecec.
Iamntinsambelehrtii.
Citete,amndemnato.
O,au,phii!aexclamat,opind.Elvreastevad!Elvreas
mvad!
Ceaipit?
Edragosteavieiimele,Isis,miamrturisit,noapt.
icumrmnecuJudele?
Nusuntemexclusiviti,miarspuns,adulmecndhrtia.E
parfumullui.Mmmmmm!amurmurat,nchizndochii.
Davidaintratnbuctrie.
Sunteibine?sainteresatel.
Claireaascunsscrisoarealaspate.
Foartebine,mulumim.
347

Amvrutsfiusigur,amaizisDavid,ntorcndusenliving.
Clairesantorsspremine,zmbind.
Poisicumperiomain,pentrufacultate.
Deodat,misaaprinsbeculeul.Dacscrisoareapurtatampila
poteidinAtena,astansemnactatlmeueraacolo,acum.Eui
Davidputeamsplecmimediatdupabsolvireadicpestedoar
ctevazile.Afimerscalaovntoare,pradafiindel.Darmamaar
fiacceptat?
Defapt,amnceput,DavidmainvitatsmergemnGrecia.
Auocasacolo,dartiuctu
Dute,azis,frsmlasemcarstermin.
H?ambiguit,nucit.
Dute, Isis. A fost mereu un vis deal meu, s mergem
amndou,cndveifimare.Tuosfiimereufetiamea,daracum
numaietimic.Amncrederentine.Aac,dute.Baniai.
Nuglumeti?amntrebato,cuguracscat.
Dute!astrigat,fluturndumiceculprinfaaochilor.
David!amurlatdupeldinbuctrie,opindmpreuncu
mama.MergemnGreciavaraasta!
Pe30maieziuamea.Amavutoreuniunencadrurestrns,cu
familiaChios,cutoiprieteniimeiceimaibuniicumama,laun
restaurant,seara.
Eramentuziasmatlagndulc,pestectevazile,aveamsfiu
decealaltparteaglobului,pepmntstrin.
Cutoatecumprturilepentruhainelepecareaveamsleiaucu
mine n excursie i formalitile pentru absolvire i nscriere la
facultate,aveamimpresiac,purisimplu,nuetimpsuficient.
Deasemenea,maitrebuias m gndesc ilapresupusa mea
transformare.Trebuiasmigsesctatl,ictmairepede.Trebuia
safludeceeuiDavidnunetransformamncutotulaltceva,i
era posibil ca el s fie cel care deine rspunsul pentru aceast
ntrebare.
nsearadedupfestivitateadeabsolvire,Davidmasurprinscu
unbuchetdefloriiunsetdegenidevoiajnounoue.Amfost
348

ntrattdeemoionat,nctnampututsdorm.Amscoscapulpe
fereastr,laorelemicidedinaintearsritului,ilamdescoperit
acolopeDavid.
Bun,amzis,lungindumigtulspreel.
Bundimineaa,frumoasamea,miarspunsel,zmbind.De
dataaceasta,maiprins.
Hainuntru,iamzis.
Mafixatcuprivirea,stndssegndeasc.
Doardedataastaterog?amncercatdinnou.
Sa ridicat de pe acoperiul verandei i a nclecat fereastra,
intrndncameramea.Manvluitnbraelelui,dezmierdndui
buzeledealemele.Iamlsatminilesmirtceascnjos,pe
spate,pnlaolduri.
i vine s crezi c vom fi mpreun timp de dou luni,
ncepnd chiar de mine? Nu voi mai fi nevoit s te mpart cu
nimeni,azis,mucndumibuza.
Suntattdeemoionat,iamrspuns.
Am privit amndoi, de la fereastra mea, cum rsare soarele.
Cerulartacudesvriresuperb,cunuaneleluistacojii,auriii
albstrii.
Eranceputulnoiimeleviei.Eramofemeietnr,logoditcu
brbatulviselormele.

349

Epilog
Lapoartapentruplecri,miamluatrmasbundelamama,care
eramaiemoionatdectdacarfifosteaceacareplecanexcursia
asta. Mia prut ru c na acceptat oferta de a veni cu noi. A
argumentat c e debutul vieii mele adulte i c nu poate s se
amestece.
Miamocupatlocullafereastr.Davidsaaezatlngmine,cu
unzmbetdeunkilometrupefa.
Dacaputea,teamairpiodat,aglumitel.
ieutealsa,iamreplicat,zmbind.
Semnalulluminospentruprindereacenturilorsaaprinsnainte
capilotulsinceapanunuldebunvenit.Miamntorsprivirea
spreDavidilamstrnsdemn.Plecamntrocltoriecuscopul
dealgsipebrbatulcaremiafosttat.
Miamscosjurnalul,ntimpceDaviddormea.Lamdeschisi
amscrispecopertainterioar.
Sunt, n acelai timp, mai mult dar i mai puin dect o fiin
uman. Sunt, prin cine tie ce ntmplare miraculoas, nc n
via. Aceasta este povestea primei mele iubiri, povestea vieii
mele trecute, i povestea renaterii mele n chip de Creatur.
***
Davidncdormeabutean.Miamscospudrieraimamprivit
noglindaei,vrndsmirefacmachiajul.Pupileleochilormeiverzi
deveniseralungiteinguste,cade arpe.Miamntorsprivirea
sprepasagerulaezatdecealaltparteaintervaluluiiamscosun
350

ssit,naintedeaataca.

351

Edoarnceputul

352