Sunteți pe pagina 1din 276

JOHN AJVIDE LINDQVIST

Las-m s intru
Traducere din suedez i note de Gabriella Eftimie

Pentru Mia, Mia mea

CUPRINS
Locaia: Blackeberg PARTEA NTI Miercuri, 21 octombrie 1981 Joi, 22 octombrie Vineri, 23 octombrie Smbt, 24 octombrie PARTEA A DOUA a Miercuri, 28 octombrie Joi, 29 octombrie Vineri, 30 octombrie Smbt, 31 octombrie PARTEA A TREIA Joi, 5 noiembrie Smbt, 7 noiembrie Smbt, 7 noiembrie (seara) Smbt, 7 noiembrie (noaptea) PARTEA A PATRA Duminic, 8 noiembrie Duminic, 8 noiembrie (seara) Duminic, 8 noiembrie (seara/noaptea) Luni, 9 noiembrie PARTEA A CINCEA Luni, 9 noiembrie Mari, 10 noiembrie Miercuri, 11 noiembrie Joi, 12 noiembrie Epilog Vineri, 1 3 noiembrie

Locaia: Blackeberg Unii se gndesc la prjiturelele {1} cu cocos, alii la droguri. La o via decent. La staii de metrou sau suburbii. i dup aceea nu se mai gndesc la nimic. E un loc ca oricare altul, cu oameni, ca peste tot. Doar de asta l-au construit; pentru oameni. Ca s aib unde s stea. Nu v gndii la un loc prosper, care se dezvolt dup un ritm natural. Nici vorb. Aici totul a fost planicat cu grij nc de la nceput. Oamenii au fost nevoii s se mute n cldiri gata nisate i utilate. n blocuri de beton, vopsite n culori neutre, pmntii, rspndite pe spaiile verzi. Blackeberg exist de treizeci de ani, de cnd ncepe povestea. Imaginai-v o atmosfer de pionierat, deschiztoare de drumuri. Mayower, un trm necunoscut. Exact. Imaginai-v apartamentele goale care-i ateapt locatarii. i, iat-i c vin! Uitai-i cum mrluiesc n ir lung peste Tranebergsbro, cu soarele n ochi i capul plin de vise. Mamele i poart copiii n brae, i mping n crucioare sau i conduc inndu-i de mn. Taii n-au lnci i sbii n mini, n schimb car roboi de buctrie i piese de mobilier ultrafuncionale. E posibil s i cnte ceva. Internaionala, poate. Sau un psalm {2} , n funcie de dispoziie. E mega-important. E nou. E ceva modern. De fapt, nu s-a ntmplat nimic din toate astea. Locatarii au ajuns aici cu metroul. Cu maina sau cu camionetele n care i transportau mobila. Unul dup altul. Ca un roi de furnici, au nvlit n apartamentele lor gata nisate, cu lucrurile lor. Au aezat totul n unghere i rafturi fabricate n serie i i-au grupat piesele de mobilier pe linoleum. Apoi au cumprat cteva lucruri noi ca s umple golurile rmase. Cnd au terminat, au ridicat privirea i au privit bucata de teren pe care au primit-o de la stat. Apoi au ieit pe uile lor i i-au dat seama c pmntul fusese deja mprit. Trebuiau s se mulumeasc, deci, cu ce aveau. Exista deja i un centru. i terenuri de joac sucient de mari pentru copii. Spaii verzi ct vedeai cu ochii, dup colul blocurilor. i multe alei pentru pietoni, fr maini. Aadar, era un loc potrivit. Asta i spuneau oamenii la masa din buctrie, la cteva luni dup ce s-au mutat. Am ajuns ntr-un loc bun. Un singur lucru le lipsea. Trecutul. La coal, copiii nu primeau teme suplimentare cu compuneri despre istoria cartierului Blackeberg, pentru simplul motiv c locul n care triau nu avea o istorie. i mai era ceva, cu o moar {3} . i cu un tip care fcuse avere cu o fabric de snus{4} . i cteva cldiri vechi i ciudate, lng ap. Dar asta se ntmplase de mult i nu mai avea nicio legtur cu prezentul. Mai demult, pe locul blocurilor cu trei etaje de acum, nu era nimic n afar de pduri. Nimeni nu avea acces la misterele trecutului; oamenii n-aveau nici mcar o biseric. Asta spune ceva despre modernitatea locului i despre spiritul raional. i despre ct de eliberat se simea omul de fantomele i teroarea trecutului. Ceea ce explic parial i de ce era att de nepregtit. Nimeni nu i-a vzut cnd s-au mutat n cartier. n decembrie, cnd poliia a dat de camionagiul care i-a ajutat s-i transporte lucrurile, acesta nu prea avea ce s le spun n plus fa de ce tiau. Omul i notase doar att n agend: 18 oct. Norrkoping-Blackeberg (Stockholm). i-a amintit c fusese vorba de un brbat i ica lui, o dulcea.

Ah, da, bineneles. mi aduc aminte c nu aveau mai nimic. O canapea, cteva fotolii, un pat. O curs uoar, din punctul sta de vedere. Aa, i voiau s fac transportul noaptea. I-am zis tipului c-o s-l coste mai mult, cu tariful pentru ore suplimentare i aa. Zicea c nu-i nicio problem. Important era s ne deplasm noaptea. Da ce s-a ntmplat? Camionagiul a fost informat despre ce era vorba, pe cine transportase el cu maina. A fcut ochii mari i s-a holbat la literele din agenda lui. Ce mama dracului Gura i s-a strmbat ntr-o grimas, ca i cnd s-ar scrbit de propriul su scris. 18 oct. Norrkoping-Blackeberg (Stockholm) El i dusese acolo. Pe brbat i pe feti. N-avea de gnd s povesteasc nimnui despre asta. Niciodat.

PARTEA NTI
Fericit cel ce are un prieten ca el Dragoste, nbdi, necaz mare, ci! Siw Malmkvist Karleksgrubbel N-am vrut niciodat s ucid, Nu sunt r u din re. Fac asta Pentru-a ta iubire. Am dat gre? Morrissey The Last Of The Famous International Playboys

Miercuri, 21 octombrie 1981 i asta ce credei c e? Gunnar Holmberg, comisarul de poliie din Vallingby, ridic o pung mic de plastic plin cu un praf alb. Poate heroin, dar nimeni nu ndrznea s spun ceva. Nimeni nu voia s e luat n vizor pentru c recunoscuse aa ceva. Mai ales dac persoana n cauz avea i un frate sau dac fratele avea un prieten care era ncurcat n treburi din astea. Care bga n ven. Pn i fetele tceau. Poliistul scutur punga. Praf de copt, ce credei? Sau fin? U n nu mormit. Poliistul sta s nu-i nchipuie c elevii din a 6-a B sunt tmpii. Da, adevrat, nu puteai discerne ce era n punga aia, dar subiectul leciei de azi erau drogurile, aa c puteai s tragi uor concluziile. Poliistul se ntoarse spre domnioara profesoar. De fapt, ce le predai la practic? Domnioara zmbi i ridic din umeri. Clasa izbucni n rs; era OK gaborul, pn la urm. Civa biei primiser permisiunea s pun mna pe pistolul lui nainte s nceap lecia. Nencrcat, bineneles. Dar oriict. Oskar erbea pe dinuntru. tia rspunsul la ntrebarea poliistului. i-l durea c nu poate s rspund. S-i spun c tie. Ar vrut s-i atrag atenia. S se uite la el i s-i spun ceva dup ce i-a rspuns corect. tia c-i o prostie i totui ridic mna. Da? E heroin, nu? Da, x asta e. Poliistul i arunc o privire prietenoas. Cum de-ai ghicit? ntoarse capul spre el, curios s vad ce-o s-i zic. Pi am citit o grmad despre asta, i-aa. Poliistul ddu din cap. Foarte bine. C citeti mult, spuse, scuturnd pungulia. Dar dac te apuci de astea, nu prea-i mai rmne timp de citit. Cam ct valoreaz doza asta, voi ce credei? Oskar nu mai fu nevoit s rspund. Avusese parte de atenia dorit. Ba chiar apucase s-i spun poliistului i c citete mult. i depise ateptrile. ncepu s viseze cu ochii deschii. i imagin c dup ore, poliistul avea s vin la el, s se aeze lng el i s se ocupe numai i numai de el. i atunci Oskar avea s-i povesteasc totul. i poliistul avea s-l neleag. Avea s-l mngie pe cap, s-i spun c-i un biat bun, s-l ridice, s-l in n brae, s-i zic Clnul naibii. Jonny Forsberg l mpunse cu degetul. Fratele lui Jonny umbla cu o gac de drogai i Jonny cunotea o grmad de cuvinte din alea pe care bieii din clas i le nsueau la rndul lor imediat. Probabil c tia exact ct valora punga aia, dar nu-i btuse gura aiurea. Nu sttuse la taclale cu copoiul. Clopoelul sun i Oskar zbovi pe lng cuier, netiind ce s fac. Jonny voia s-i fac ru cum ar putut s-o tearg fr s-l observe? S rmn pe coridor sau s ias n curte? Jonny i ceilali colegi de clas se npustir spre curtea colii de ndat ce sun. Ah, da! Poliistul zicea c-o s parcheze maina n curte i cine voia s se uite era bine-venit. Jonny n-o s ndrzneasc s se lege de el n prezena poliistului. Oskar cobor i se opri lng uile de la intrare, apoi se uit pe geam. Toi colegii lui se adunaser n jurul mainii de poliie, cum bnuise. Lui Oskar i-ar plcut s se uite i el, dar

acum nu era o idee prea bun. Cineva o s-i trag un genunchi n burt sau o s-i trag pantalonii n sus, ct s-i intre n fund, cu sau fr poliist. Totui, aveau s-l psuiasc puin, din cauza pauzei. Oskar iei n curtea colii i se furi n spatele cldirii, spre toalete. Ajuns nuntru, ncepu s trag cu urechea i-i drese glasul. Sunetul rsun printre cabine. Scoase repede Pibalonul din chiloi, mingea din cauciuc buretos cam ct o mandarin, pe care o decupase dintr-o saltea veche i o gurise special ca s aib unde s-i bage pua. O mirosi. Da, bineneles, se piase pe el i azi, ca prostul. Clti mingea n chiuvet i ncerc s-o stoarc bine. Incontinen. Aa se numea chestia. Citise despre asta ntr-o brour pe care o utise de la farmacie. Era o boal pentru babe i moi. i pentru mine. Existau medicamente, cel puin asta scria n brour, dar nu avea de gnd s-i cheltuie banii de buzunar pe aa ceva i s se i umileasc n faa farmacistei. i n niciun caz n-avea s-i povesteasc mamei; sigur i-ar fost mil de el c s-a mbolnvit. Avea Pibalonul care funciona bine-mersi, atta timp ct situaia nu se nrutea. Afar se auzeau pai, apoi voci. Strnse mingea n mn i se furi ntr-o cabin. Ua de la intrare se deschise chiar n clipa n care ncuie. Se urc ncet pe capacul toaletei i se ghemui ntr-un col ca s nu-l vad, n caz c se uitau pe sub u. ncerc s-i in respiraia. Porcuoooorule? Jonny, bineneles. Porcuorule, eti aici? i Micke. Cei mai periculoi dintre toi. De fapt, nu, Tomas era i mai ru, dar de obicei nu prea se implica n bti i chestii de genu, era prea detept pentru asta. Probabil c era pe afar i l pupa n cur pe poliist. Dac ar descoperit Pibalonul, Tomas ar fost cel care ar protat cel mai bine de situaie ca s-i bat joc de el, mult timp. Jonny i Micke i-ar tras una, dar att. Aa c, ntr-un fel, avea totui baft Porcuorule? tim c eti aici. ncercar s deschid uile. Le zglir. Btur cu pumnul n ele. Oskar sttea cu braele n jurul genunchilor i strnse din dini ca nu cumva s ipe. Plecai de aici! L sai-m n pace! De ce nu vre i s m lsai n pace? Jonny vorbea pe un ton drgstos. Porcuorule, o s te prindem dup ore dac nu vrei s iei acum. Vrei s i-o iei? Pre de o clip, se fcu linite. Oskar expir ncet. Cei doi se aruncar peste u trgndu-i uturi i pumni. Rsuna n toat ncperea i zvorul ncepu s se ndoaie spre nuntru. Ar fost mai bine dac ar deschis i-ar ieit la ei nainte s se enerveze pe bune. Dar nu era n stare, pur i simplu. Porcuoooorule? Ridic minile, indicndu-le c era acolo i c nu putea s fac nimic. Era interzis, oricum. Pentru el. Puteau gsi o grmad de motive pentru care merita s e pedepsit: era prea gras, prea urt, prea scrbos. Dar problema cea mai mare era c exista, i de ecare dat cnd le amintea asta, nsemna c ncalc regulile. Probabil c o s-l boteze i att. O s-i bage capul n vasul toaletei i o s trag apa. Indiferent de ce le trecea prin cap, se simea ntotdeauna uurat cnd terminau. De ce nu trgea zvorul care avea s sar de acolo oricum, de ce nu-i lsa s-i fac damblaua cu el? Se holb la zvorul care ieise din lca pocnind, la ua care se ddu de peretele cabinei, la zmbetul triumftor al lui Micke Siskov i i ddu seama de ce. Pentru c prin asta ar nclcat regulile jocului. Nici el nu trsese zvorul i nici ei nu se craser pe peretele cabinei ca s pun mna pe el n trei secunde pentru simplul fapt c nu voiau s ncalce regulile. Rolul lor era s simt exaltarea vntorului i el, teama celui vnat. n clipa n care l prindeau, distracia se termina, iar pedeapsa n sine nu era dect o sarcin pe care trebuiau s-o

ndeplineasc. Dac ceda prea devreme, exista riscul ca ei s se concentreze mai mult asupra pedepsei, n loc de vntoare. Ceea ce ar fost mai ru. Jonny Forsberg vr capul nuntru. Dac vrei s te caci, tre s ridici capacul, s tii. Acum gui ca porcul. i Oskar gui ca porcul. Se strdui mai mult dect de obicei, de fric s nu-l oblige s-i ridice minile i s-i descopere secretul dezgusttor. i turti nasul ca s-l fac s semene cu un rt, apoi grohi i gui, grohi i gui. Jonny i Micke izbucnir n rs. Pfuai, Porcuorule. Mai tare. Oskar continu. i inu ochii strns nchii i continu. i strnse pumnii pn cnd unghiile i intrar n piele, scond mai departe sunetele alea. Grohi i gui pn cnd simi un gust ciudat n gur. Atunci se opri i deschise ochii. Cei doi plecaser. Oskar rmase pe loc, ghemuit pe capacul veceului, i se holb la gresia de pe jos. n faa lui se vedea o pat roie. n timp ce se holba, din nasul lui se scurse nc un strop. Rupse o bucat de hrtie igienic i o inu apsat pe nar. Chestia asta i se ntmpla uneori cnd i era fric. ncepea s-i curg snge din nas, aa, pur i simplu. l salvase de cteva ori cnd voiau s-l bat, i fcuse s se rzgndeasc, vznd c sngera oricum. Oskar Eriksson sttea ghemuit, cu o bucat de hrtie ntr-o mn i cu Pibalonul n cealalt. i curgea snge din nas, se pia pe el i i umbla gura aiurea. Se scpa pe el din toate gurile. n curnd o s se i cace pe el. Ca porcul. Se ridic i iei din cabin. Nu terse pata de snge. N-au dect s-o vad i s se ntrebe ce sa ntmplat. S cread c cineva a fost omort pentru c asta s-a i ntmplat. Cineva chiar a fost omort. Pentru a o suta oar. * Hakan Bengtsson, un brbat n jur de patruzeci i cinci de ani, cu nceput de chelie i burt, fr domiciliu stabil n registrele autoritilor, sttea n metrou i studia prin geam ceea ce avea s devin cartierul lui. La drept vorbind, era cam urt. Norrkoping i plcuse mai mult. i totui, suburbiile astea din vest nu semnau deloc cu cele de lng Stockholm, pe care le vzuse la televizor; Kista, Rinkeby sau Hallonberg. Urmtoarea staie: Racksta. Cldirile erau mai rotunde, mai prietenoase. Dei era un zgrie-nori n toat regula. Ddu capul pe spate ca s vad i ultimul etaj al complexului de birouri n care-i aveau sediul cei de la Vattenfall {5} . Nu-i amintea s vzut o cldire ca asta n Norrkoping. E adevrat c nu fusese niciodat n centru. Trebuia s coboare la urmtoarea, parc sau nu? Veric harta cu toate liniile, lipit deasupra uilor. hm, da. La urmtoarea. Atenie, se nchid uile. Doar nu s-au uitat la el? Nu, n vagon se aau doar civa cltori, majoritatea ascuni dup ziare de scandal. Mine aveau s citeasc despre el. Hakan rmase cu privirea aintit spre o reclam pentru lenjerie intim. O femeie poza n chiloi i sutien negru, de dantel, ntr-o poziie provocatoare. Ce nebunie. Peste tot, oameni n pielea goal. i nimeni nu zicea nimic. Ct de tare-i afecta chestia asta, ct de tare le zpcea minile, ct de mult le distorsiona felul n care percepeau iubirea? Minile ncepur s-i tremure i ncerc s le ascund ntre genunchi. Era al dracului de nervos. Chiar nu exist alte metode? Crezi c te-a obliga s faci asta dac ar exista?

Nu, dar Nu exist alte metode. Nu, nu existau. N-avea cum s procedeze altfel. Dect aa. i n-avea voie s-o dea n bar. S-a uitat pe harta din cartea de telefoane, a ales o zon mpdurit care prea potrivit, dup care i-a luat geanta i a plecat. Decupase sigla mrcii Adidas cu cuitul, care acum se aa pe fundul genii de la picioarele lui. Data trecut, la Norrkoping, era s-o peasc ru de tot din cauza asta. Cineva i amintise de marca genii i poliia a gsit-o n containerul n care o aruncase, nu departe de blocul lor. Azi o s ia geanta acas. Poate o s o fac ferfeni i o s-o arunce la veceu. Nu aa procedau de obicei? De fapt, cum se proceda? Ultima staie, v rugm, cobori. Metroul scuip i ultimii cltori i Hakan i urm cu geanta n mn. I se pru grea, cu toate c singurul obiect care cntrea ceva, ct de ct, era recipientul aat sub presiune. Se strdui s mearg normal, nu ca i cnd s-ar ndreptat spre plutonul de execuie. Nimeni nu trebuia s-l observe. Dar picioarele i erau din plumb, de parc s-ar lipit de peron. i dac s-ar oprit acolo? Dac n-ar clipit, n-ar micat niciun muchi i ar stat acolo, pe loc? Dac-ar ateptat lsarea nopii, s-l observe cineva, s-i sune pe s l ia de acolo. Dac l-ar dus altundeva. Continu s peasc n ritmul obinuit. Stnga, dreapta, stnga, dreapta. N-avea voie s dezamgeasc. Dac-ar dezamgit, s-ar ntmplat lucruri oribile. De neconceput. Ajuns sus, la bariere, se uit n jurul lui. Avea un sim al orientrii destul de prost. Oare n ce direcie ar trebui s-o ia ca s ajung la zona mpdurit? Normal c nu putea s ntrebe vreun trector. Asta era, trebuia s se descurce. Trebuia s mearg mai departe. Stnga, dreapta, stnga, dreapta. Trebuia s existe o alt metod. Dar nu-i venea nimic n cap. Existau anumite condiii, anumite criterii. i asta era singura cale prin care le putea ntruni. Fcuse asta de dou ori pn acum i de ecare dat o dduse n bar. n Vaxjo nu att de mult, dar sucient ct s e nevoii s se mute. Azi, avea s se descurce perfect. i avea s primeasc multe laude. Poate i nite mngieri. De dou ori. Era oricum pierdut. Ce mai conta o a treia oar? Nu mai conta deloc. Pedeapsa era aceeai, probabil. nchisoare pe via. i partea moral ? De cte ori poi s-i nvr i coada, rege Minos? Aleea din parc cotea spre pdure. Trebuie s fost pdurea pe care o vzuse pe hart. Inhalatorul i cuitul se ciocnir n geant. ncerc s-o in astfel nct s nu se scuture. Un copil apru n faa lui, pe potec. O feti de vreo opt ani, n drum spre cas, cu ghiozdanul lovindu-i-se de olduri. Nu! Nici n ruptul capului! Avea i el o limit. Copii att de mici, niciodat. Mai bine s-ar omort pe el. Fetia fredona o melodie. Hakan grbi pasul ca s-o prind din urm i s-o aud. Raza soarelui care ptrunde, prin fereastra casei mele Mai cntau copiii cntecul sta? Probabil c fetia avea o nvtoare btrn. Ce frumos c nu dispruse, c erau copii care-l mai cntau. Ar vrut s se apropie mai mult ca s-o aud mai bine, da, att de mult nct s-i poat simi parfumul din pr. ncetini. N-avea de gnd s se agite. Fetia prsi aleea i i continu drumul pe o potec din pdure. Probabil c locuia ntr-una din casele de pe partea cealalt. Ce fel de prini erau tia care o lsau s umble prin pdure, singur-singuric? Se opri i o ls s se ndeprteze de el, pn cnd o pierdu din ochi. Mergi mai departe, micu o. Nu te opri, nu te juca n p dure. Atept aproximativ un minut, ascult cntecul piigoiului dintr-un copac apropiat, apoi

porni pe urmele copilului. * Oskar era n drum spre cas; capul i atrna greu. Se simea ntotdeauna mai prost cnd scpa de pedeaps n felul sta; imitnd un porc, sau ceva de genul. Era mai ru dect dac l-ar pedepsit. tia c-o s se simt aa i cu toate astea, nu era n stare s-i accepte pedeapsa. Prefera s se umileasc n toate felurile. N-avea pic de mndrie. Spre deosebire de Robin Hood sau Omul-Pianjen. Dac Sir John sau Doctor Octopus i-ar nghesuit ntr-un col, ar scuipat pericolul n fa, chiar dac n-ar avut nicio ans s evadeze. Dar ce tia Omul-Pianjen? El, care scpa oricum din orice situaie, indiferent c era posibil sau nu. Era un personaj de benzi desenate care trebuia s supravieuiasc pn la urmtorul numr. i la fel cum el i folosea forele de pianjen, aa fcea i Oskar cu grohitul lui. Orice, numai s supravieuiasc. Oskar avea nevoie s e consolat. Avusese o zi tmpit i acum trebuia s o compenseze cu ceva. Dei s-ar putut ntlni cu Micke i cu Jonny, Oskar o lu spre centrul cartierului Blackeberg, spre Sabis. O rupse la fug pe trotuarul plin de cotituri, n loc s-o ia pe scri, i ncerc s se adune. Trebuia s par calm, s nu transpire. Fusese deja prins pentru furt cu un an n urm, n Konsum {6} . Paznicul voia s-o sune pe maic-sa, dar Oskar nu tia numrul ei de la serviciu, nu, nu, nu. O sptmn ntreag a tresrit de ecare dat cnd suna telefonul, dar pn la urm, au primit o scrisoare pe numele mamei. Ce tmpenie. Scriseser pe plic Poliia Capitalei i Oskar s-a prins imediat i l-a deschis, a citit tot despre fapta pe care o svrise i a trimis scrisoarea napoi, semnat n numele mamei, drept dovad c-o citise. O procedat ca un om la, dar nu ca un prost. i pn la urm, de ce s fost la? Acum, de pild, era tot la? i umplu buzunarele cu ciocolat Dajm, Japp, Coco i Bounty. i ascunse i o pung cu bomboane gumate n form de mainue n pantaloni, ntre curea i burt, apoi se ndrept spre cas i plti pentru o acadea Dumle. Merse spre cas cu capul ridicat i pasul uor. Nu mai era Porcuorul pe care-l bteau toi. Era Maestrul Hoilor care privea pericolul n ochi i scpa nepedepsit. i pclea pe toi. Cnd ajunse n curtea interioar dintre blocuri, se simi n siguran. Niciunul dintre dumanii lui nu locuia n curtea aceea n form de cerc neregulat, aat n interiorul cercului mai mare pe care l forma strada lui, Ibsengatan. Un cerc dublu, cu att mai greu de ptruns. Era n siguran. n curtea asta nu i se ntmplase niciodat nimic ru. Cel puin, nu foarte ru. Aici crescuse i-i fcuse primii prieteni nainte de-a ncepe coala. Abia prin clasa a cincea au nceput s se ia de el. Pe la sfritul clasei a cincea, toat lumea l considera o victim uoar, chiar i cei care nu erau colegi cu el. l sunau tot mai rar ca s-l ntrebe dac vrea s se joace cu ei. Cam pe atunci ncepuse s lipeasc poze n albumul lui. Albumul lui de care avea s se bucure imediat ce ajungea acas. Vjjjj! Se auzi un bzit i ceva se ciocni de picioarele lui. O mainu roie, teleghidat ddu n mararier, se ntoarse i urc pe dealul din faa blocului su cu o vitez incredibil. n spatele tuurilor cu ghimpi, n dreapta barierei, l zri pe Tommy care inea o anten n dreptul burii i rdea. Te-am speriat, nu-i aa? Ce vitez a bgat, tare de tot! Da. Vrei s-o cumperi? cu ct? Trei sute. Nee. N-am atia.

Tommy i fcu semn lui Oskar s se apropie i ntoarse maina, o teleghid cu vitez maxim, o opri n faa lui, o ridic, o terse de praf i spuse ncet: n magazin cost nou sute. Aha. Tommy se uit la main, apoi l cercet pe Oskar din cap pn-n picioare. Da cu dou sute? O iei? E nou-nou, s tii. E superfrumoas, dar Dar Nu. Tommy ddu din cap, puse maina jos i o ghid spre tuuri, astfel nct roile mari, disproporionate se cltinau, ocoli erul de btut covoare i o direcion spre alee, n jos. Pot s ncerc i eu? Tommy se uit la Oskar ca s-i dea seama dac merita aceast onoare sau nu, apoi i ntinse telecomanda i art spre buza lui superioar. Ai mncat btaie sau ce? i-a curs snge. De-aici. Oskar i trecu degetul arttor peste buze i terse sngele nchegat. Nu, doar am Nu-i spune nimic. N-ar avea niciun rost. Tommy era cu trei ani mai mare dect el. i mai dur. I-ar zis s nu stea, s dea i el i Oskar i-ar rspuns, da, sigur, iar prin asta n-ar fcut dect s scad i mai mult n ochii lui Tommy. Oskar mai dirij puin maina, apoi se uit la Tommy, care prelu telecomanda. i-ar dorit s aib dou sute de coroane ca s fac afacerea. Afacerea lor. Duse minile la buzunarele gecii i i aduse aminte de dulciuri. Vrei un Dajm? Nu, nu-mi place. Atunci un Japp? Tommy ridic privirea de la telecomand i zmbi. Ai i i? Da! Le-ai utit, bnuiesc. da. OK. Tommy ntinse mna i Oskar i puse n palm o ciocolat Japp, iar Tommy o vr n buzunarul din spate al blugilor. Mulumesc. Salut. Salut. Ajuns acas, Oskar mprtie dulciurile pe pat. Avea s nceap cu Dajm i s continue cu cele duble. Preferata lui, ciocolata Bounty, avea s-o lase la urm. Dup care o s schimbe gustul din gur cu bomboanele gumate n form de mainu. Aez dulciurile pe podea, aliniate, n ordinea n care urma s le mnnce. n frigider gsi i o sticl de cola pe jumtate plin, sub capacul creia mama pusese o bucat de folie. Perfect. i plcea mai mult coca-cola puin rsuat, mai ales cnd mnca dulciuri. Scoase bucata de folie i aez sticla pe jos, lng dulciuri, se ntinse pe burt n pat i studie raftul cu cri. O colecie aproape complet din seria Fiori pe ira spinrii{7} , completat pe alocuri cu Romane de groaz din colecia cu acelai nume. Majoritatea crilor din colecie le cumprase cu dou sute de coroane, n urma unui anun pe care-l gsise n Gula tidningen {8} . Luase metroul pn la Midsommarkransen i urmase indicaiile tipului pn cnd gsise apartamentul. i deschisese un brbat gras, cu faa palid, bolnvicioas, care, atunci cnd i vorbise, pru c rostete cuvintele printre dini, cu un uor ssit. Din fericire, nu-l invitase nuntru, ci i adusese crile n dou sacoe de hrtie la u, luase cele dou bancnote de o sut i spusese dnd din cap: Lectur plcut, dup care

nchisese. Oskar se speriase ru. Cutase luni n ir numerele vechi din colecia respectiv n toate anticariatele de pe Gotgatan. La telefon, tipul susinuse c tocmai despre ele era vorba. I se pruse prea uor. De ndat ce s-a ndeprtat sucient ct s nu e vzut, Oskar a lsat sacoele jos i le-a cercetat coninutul. Culmea, nu fusese pclit. Patruzeci i una de cri de la numrul 2 pn la numrul 46. Crile alea nu se mai g seau nic ieri. i totul la doar dou sute de coroane! Nu era de mirare c i se fcuse puin fric de tipul la. Oskar se simea ca eroul din poveti care furase comoara de la troli. i totui nu se comparau cu albumul lui. Scoase albumul din locul secret, de sub teancul de benzi desenate. Albumul n sine nu era altceva dect un bloc de desen de format mai mare, pe care-l utise din Ahlens{9} , cel din Vallingby; ieise, pur i simplu, cu el sub bra s mai zic cineva c era un la dar coninutul Desfcu ambalajul ciocolatei Dajm i muc cu poft din ea, bucurndu-se de scritul familiar dintre dini, apoi deschise albumul. Primele imagini erau decupate din Hemmets Journal: un caz din anii 40, din America, povestea unei femei care reuise s otrveasc patruzeci de babe i boorogi cu arsenic, nainte de-a prins, judecat i condamnat la moarte prin electrocutare. Femeia ceruse s i se fac injecia letal, bineneles, dar statul n care comisese crimele folosea scaunul electric i nimeni n-a mai stat la discuii. Oskar visa s vad pe cineva murind pe scaunul electric. Citise undeva c sngele ncepea s arb, c trupul se ndoia n cele mai ciudate unghiuri. i imaginase c le lua foc i prul, dar deocamdat nu gsise nicio conrmare n scris pentru fenomenul cu pricina. O chestie tare de tot, n orice caz. Oskar continu s rsfoiasc albumul. Urmtoarea poz o decupase din Aftonbladet. Un uciga din Suedia care i cioprea victimele. O fotograe mediocr, tip paaport. Un brbat ca oricare altul. Cu toate acestea, omorse doi homosexuali care se prostituau, i cioprise cu ferstrul electric n sauna din casa lui i i ngropase apoi n spatele cabinei. Oskar termin ciocolata i cercet faa brbatului. Putea oricine. Poate chiar eu peste dou zeci de ani. * Hakan gsise un loc perfect de unde putea s stea la pnd i s aib o vedere bun asupra potecii, din ambele direcii. Undeva mai ncolo, n adncul pdurii, gsise o rp mic, ferit de trectori, cu un copac n mijloc, tocmai bun ca s-i ascund geanta n ea. Inhalatorul mic cu halotan {10} atrna pe sub palton. Acum trebuia doar s atepte. Vreau i eu s m fac mare, detept i prevztor ca p rinii mei. Nu mai auzise pe nimeni cntnd cntecul sta de pe vremea cnd fusese elev. Cum o chema pe cntrea, Doamne? Alice Tegner? Oare cte cntece frumoase au disprut pentru totdeauna, nemaicntate de nimeni? Cte lucruri frumoase au disprut, n general? Nu mai exista respect pentru frumos. Era ceva caracteristic pentru societatea contemporan. Capodoperele maetrilor erau folosite cel mult drept referine ironice sau n reclame. n Crearea lui Adam, de pild, n care Michelangelo l nfieaz pe Dumnezeu dndu-i acra vieii lui Adam, nite detepi nlocuiser acra cu o pereche de jeani. Mesajul imaginii cu pricina, dup prerea lui, cel puin, se concentra n tensiunea dintre cele dou corpuri monumentale sau, de fapt, dintre degetele lor arttoare care mai aveau pu in i se atingeau. Erau desprii de un spaiu de doar civa milimetri i spaiul acesta coninea nsi Viaa. Bogia detaliilor i trsturile sculpturale grandioase ale picturii funcionau ca un cadru, ca un suport prin care pictorul scotea i mai mult n eviden spaiul acela minimal din mijloc. Punctul gol n jurul cruia gravita totul.

i n locul spaiului luia, cineva a pus o pereche de jeani. Pe potec se apropia cineva. Hakan se ls pe vine cu inima btndu-i parc n urechi. Nu. Era un brbat n vrst, cu un cel. Ar fost o greeal dubl. Mai nti, din cauza cinelui, care trebuia redus la tcere, apoi, din cauza brbatului. Marf de proast calitate. Prea multe ipete, blan puin, spuse cel care tundea porcul. Se uit la ceas. n aproximativ dou ore o s e deja ntuneric. Dac ntr-o or nu trecea nimeni care s-i e pe plac, trebuia s se mulumeasc cu primul care se potrivea ct de ct. Trebuia s ajung acas nainte s se nsereze. Brbatul spuse ceva. Oare-l vzuse? Ah, nu, vorbea cu cinele. Daaa, voiai s faci piuuuu, bombonica mea. Cnd ajungem acas, o s-i dau pateu de cat. Tata-i d cea mai mare felie de pateu pe care-ai vzut-o, da, da. Inhalatorul cu halotan i aps pieptul cnd se aplec pentru a-i ascunde faa n palme ca s nu se aud c suspin. Sracii oameni. Sracii oameni singuri, ntr-o lume fr frumos. Hakan tremura de frig. Spre dup-amiaz, vntul devenea i mai tios i Hakan se gndi car bine s se duc dup pelerina de ploaie din geant, s-o pun peste palton ca s se apere puin mpotriva vntului. Nu, era o idee proast. O s-l ncurce exact cnd o s trebuiasc s se mite cel mai rapid. n plus, putea s trezeasc bnuieli. Dou fete, n jur de douzeci i ceva de ani, trecur pe lng el. Nu. Nu s-ar descurcat cu dou. Prinse fr s vrea cteva fragmente din conversaia lor. c o s-l pst reze pn la urm. e un dobitoc. Tre s priceap c e e vina ei c n-a anticoncepionale Dar trebuie s fac gen imagineaz-i-l ca tat Vreo prieten care rmsese nsrcinat. i un biat care fugea de responsabilitate. Aa se ntmpla de ecare dat. Absolut tot timpul. Lumea i vedea de propriul interes. Fericirea mea, succesul meu, altceva nu mai auzeai. Iubirea nsemna s-i depui viaa la picioarele altcuiva, iar asta era peste puterile omului contemporan. Frigul i ptrunse prin membre i asta avea s-i ncetineasc micrile, indiferent ce-ar fcut. Se uit la ceas. nc o jumtate de or. De dragul vieii i al iubirii. Scoase minile de sub palton i aps pistonul inhalatorului. Se auzi un uier. Funciona, deci. Sri pe loc i fcu cteva micri circulare cu braele, ca s se nclzeasc. De-ar veni cineva. i s e singur. nc o jumtate de or. De-ar veni cineva. De dragul vieii i al iubirii. i-a vrea s u copil b lai, cci toi copiii ajung n rai. * Afar se ntunecase aproape de tot. Oskar parcursese albumul cu poze decupate i mncase toate dulciurile. Simea c-i explodeaz stomacul i-l ncerca un sentiment de vinovie oribil, ca de ecare dat cnd exagera cu dulciurile. Mama o s ajung acas abia peste dou ore. O s mnnce mpreun. Apoi o s-i fac temele la englez i la mate. Dup asta, poate o s citeasc o carte sau o s se uite la televizor cu mama. n seara asta nu era nimic special la televizor. i apoi o s bea ciocolat cald, o s mnnce prjituri i o s discute puin. Apoi o s se duc s se culce i o s se foiasc n pat, cu gndul la ziua de mine. Dac ar avea pe cine s sune. Bineneles c l-ar putut suna pe Jonas i s spere c nu avea niciun plan. Jonas era colegul lui i, cnd erau mpreun, se distrau destul de mult, dar, dac putea s aleag pe altcineva, se descotorosea imediat de Oskar. De obicei, Jonas era cel care l suna pe Oskar cnd se plictisea, i nu invers. Era aa de linite n casa asta. Nu se ntmpla nimic. Pereii de beton se nchideau n jurul lui. Sttea pe pat cu minile pe genunchi, cu stomacul greu de attea dulciuri.

Avea s se ntmple ceva. Chiar acum. i inu respiraia i ascult. Dintr-odat, simi un or de groaz. Cineva sau ceva se apropia de el. Un gaz incolor se inltra printre crpturi, ameninndu-l, pregtindu-se s ia o form i s-l nghit. Oskar nlemni, i inu respiraia i ascult. Atept s vad ce se ntmpl. Momentul trecu. Oskar ncepu iar s respire normal. Iei n buctrie, bu un pahar de ap i desprinse cuitul de buctrie cel mai mare din suportul cu magnei. l test dac era sucient de ascuit, trecndu-l peste unghia de la degetul mare. Nu tia deloc bine. Lu pila de ascuit i trase cuitul de cteva ori, apoi l veric din nou. Din unghia de la degetul mare se desprinse o achie microscopic. Foarte bine. nfur cuitul ntr-un ziar pe care-l folosi pe post de teac provizorie, lipi ziarul cu scotch i l ascunse ntre cptueala pantalonilor i osul stng al oldului. Se vedea doar mnerul. Merse civa pai. Lama l incomoda cnd pea cu piciorul stng, aa c-l trase mai spre vintre. Nu era nici acum comod, dar mcar putea s se mite. Iei n hol i i puse geaca. Apoi i aminti de toate ambalajele de hrtie care zceau mprtiate pe jos n camera lui. Le adun i le ndes n buzunarele gecii, n caz c mama se ntorcea mai devreme dect el. O s le ascund sub o piatr, undeva prin pdure. Mai veric o dat dac lsase vreo urm dup el. Jocul ncepuse. Era un criminal n serie temut. Omorse deja paisprezece oameni cu cuitul su ascuit, fr a lsa vreun indiciu. Niciun r de pr, nicio hrtie de ambalaj. Poliia se temea de el. Acum o s se duc n pdure i o s-i caute urmtoarea victim. n mod ciudat, deja tia cum se chema i cum arta victima lui. Era Jonny Forsberg, cu prul lung i ochii ia ai lui mari i ri. Ce-o s se mai roage de el s-l crue, ce-o s mai guie ca un porc da, dar, degeaba. Cuitul o s aib ultimul cuvnt i pmntul o s-i absoarb sngele. Oskar citise fraza asta undeva i-i aminti c-i plcuse mult. Pmntul o s-i absoarb sngele. Repet asta de cteva ori ca pe o mantra, n timp ce ncuie i iei pe ua principal, strngnd mnerul cuitului. Pmntul o s-i absoarb sngele. Pmntul o s-i absoarb sngele. Bariera prin care trecuse cnd intrase n curte se aa n partea dreapt, dar acum o lu spre stnga, trecu pe lng dou blocuri i iei prin aleea de acces pentru maini. Prsi prima forticaie. Travers Ibsengatan i cobor pe o pant. Prsi forticaia extern. i continu drumul spre pdure. Pmntul o s-i absoarb sngele. Pentru a doua oar n ziua aceea, Oskar se simi aproape fericit. * Hakan mai avea vreo zece minute din timpul pe care i-l impusese singur cnd zri un biat apropiindu-se pe potec, nensoit. Avea n jur de treisprezece, paisprezece ani, din cte-i ddea seama. Perfect. Hakan se pregti s se furieze spre cellalt capt al potecii i s-i ias n fa victimei sale. Dar de data asta piciorul i se blocase de tot. Biatul nainta nepstor pe potec, aa c-ar fost cazul s se grbeasc. Fiecare secund ce trecea scdea ansele unei execuii perfecte. i, cu toate astea, piciorul refuza s-l asculte. Sttea paralizat i se holba pe cnd cel ales, cel perfect continua s nainteze spre el. n curnd aveau s se ntlneasc. n curnd avea s e prea trziu. Dac n-o s reueasc s fac ce avea de fcut, trebuia s se sinucid. Nu putea s se ntoarc acas fr. Asta era. Trebuia s aleag: biatul sau el. Se puse n micare, dar prea trziu. O lu drept nainte printre copaci i se apropie de el, mpiedicndu-se la ecare pas, n loc s-i ieit n cale pe potec, frumos, calm, cum i-a propus. Cretin ce era. Trosc, cu bta-n balt. Biatul o s devin suspicios i o s in garda sus.

Alo! Biatu! strig. M scuzi! Putiul se opri. Mcar n-o rupse la fug, slav Domnului. Putea s-i vorbeasc, s-l ntrebe ceva. Se ndrept spre biatul nedumerit. , da, scuz-m, tii cumva ct e ceasul? Putiul se uit piezi la ceasul de la ncheietura lui Hakan. Da, ceasul meu s-a oprit. Trupul biatului prea ncordat n timp ce se uita la ceas. Nu mai era nimic de fcut. Hakan vr mna sub palton i i aez degetul arttor pe pistonul inhalatorului, ateptnd rspunsul lui. * Oskar cobor panta i trecu pe lng tipograe, apoi coti spre poteca din pdure. Senzaia de preaplin din stomac fu nlocuit de o tensiune ameitoare. n drum spre pdure, fantezia ncepu s-i zburde liber, realitatea nu mai exista. i nchipui lumea prin ochii unui uciga, sau, cel puin, aa cum credea el c arta prin ochii unuia, cu imaginaia lui de copil de treisprezece ani. Era o lume frumoas. O lume n care el era cel care deinea controlul, o lume care tremura de frica lui. O lu pe poteca din pdure, cutndu-l pe Jonny Forsberg. Pmntul o s-i absoarb sngele. ncepuse s se lase ntunericul i copacii l nconjurau ca o mulime de oameni tcui, ateni la cel mai mic gest al ucigaului, speriai c urmtoarea lui victim avea s e unul dintre ei. Dar ucigaul trecu mai departe; victima l atepta n mijlocul drumului. Jonny Forsberg sttea pe o ridictur de pmnt la vreo cincizeci de metri de drum. i inea minile n olduri i zmbea ironic, ca de obicei. Credea c-o s-i mearg i de data asta, ca mai demult. C-o s-l poat pune pe Oskar la pmnt, c-o s-l in de nas i o s-i bage muchi i scoar de copac n gur sau ceva de genul sta. Dar se nela. Nu Oskar se apropia de el, ci Ucigaul, i mna Ucigaului apuc i strnse tare mnerul cuitului, pregtit s atace. Ucigaul se apropie cu pai leni i siguri de Jonny Forsberg, l privi drept n ochi i spuse: Salut, Jonny. Salut, Porcuorule. Ai voie afar la ora asta? Ucigaul scoase cuitul i l npse n el. * e cinci i un sfert. OK. Mulam fain. Biatul nu se clinti din loc. Sttea i se holba la Hakan, care ncerc s fac un pas la rndul lui. Toat treaba asta se dusese naibii. Biatul mirosi pericolul, bineneles. Ce s cread despre un tip care iese cu spatele dintre copaci i-l ntreab ct e ceasul, iar acum st n faa lui ca Napoleon, cu o mn ascuns sub palton? Ce avei acolo? Biatul ddu din cap spre pieptul lui. Mintea lui Hakan se golise, habar n-avea ce trebuia s fac. Scoase inhalatorul i-l art biatului. Ce dracu-i aia? Halotan. De ce umblai cu aa ceva? Pentru c Hakan pipi mutiucul acoperit cu cauciuc buretos i ncerc s gseasc o replic potrivit. Nu tia s mint. sta era blestemul lui. Da, e ceva e pentru serviciu. Ce serviciu? Biatul se mai relaxase puin. n mn avea o geant sport asemntoare cu cea pe care el nsui o ascunsese n adncitura aceea din pdure. Art spre ea cu mna cu care inea

inhalatorul. Te duci la antrenament, nu-i aa? Cnd putiul cobor privirea, Hakan i ncerc norocul. Scoase ambele mini de sub palton, l apuc pe biat de ceaf cu mna liber, mpinse mutiucul n gura lui i aps pistonul pn la fund. Se auzi un uier, un ssit scos parc de un arpe gigantic i biatul ncerc s-i elibereze capul, dar acesta era prins ntre minile lui Hakan, ca ntr-o menghin exasperant. Biatul se arunc pe spate i Hakan se arunc dup el. Ssitul arpelui acoperi toate celelalte sunete cnd aterizar pe poteca acoperit cu rumegu. Hakan aps spasmodic capul biatului cu minile, ncercnd s nu mite mutiucul, n timp ce se rostogolir pe potec. Dup ce inspir de cteva ori, biatul ncepu s se nmoaie n strnsoarea lui. Hakan inu mutiucul nemicat i arunc o privire rapid n jurul lui. Niciun martor. uieratul inhalatorului i umplu creierul ca o durere de cap teribil. Ddu drumul pistonului i-i eliber o mn, desfcu banda de cauciuc i i-o nfur biatului n jurul capului. Mutiucul era xat unde trebuie. Se ridic i se uit la prada lui. l dureau braele. Putiul zcea cu braele ntinse, mutiucul i acoperea nasul i gura i recipientul cu halotan atrna pe pieptul lui. Hakan se mai uit o dat n jur, apoi ridic geanta biatului i o aez pe burta lui, dup care ridic tot pachetul i l cr n brae spre adncitura din pdure. Biatul era mai greu dect se atepta. Muchi, muli muchi. Greutatea corpului incontient. Gfia din cauza efortului, n timp ce uieratul dinspre inhalator i zgria urechile, ca un cuit cu lama dinat. ncepu s gfie i mai tare, dinadins, ca s acopere zgomotul. Ajunse n pdure cu braele amorite i cu spatele leoarc de transpiraie. l culc pe biat n locul cel mai adnc, apoi se ntinse lng el. nchise valva care elibera halotanul i ndeprt mutiucul. Se fcu linite. Pieptul biatului se um i se dezum. n maxim opt minute ar trebuit s se trezeasc. Dar nu i de data asta. Stnd culcat lng puti, Hakan i cercet faa, apoi o mngie cu degetul arttor. Se apropie mai mult, lu n brae corpul asc i se lipi de el. l srut tandru pe obraz, i opti iart-m i se ridic. Aproape c-i ddur lacrimile cnd se uit la corpul lipsit de aprare. Ar mai avut timp s se rzgndeasc. Lumi paralele. Un gnd consolator. De fapt, exista o lume paralel n care el nu fcea ce trebuia s fac acum. O lume n care acum se ridica i pleca de acolo, lsndu-l pe biat s se trezeasc i s se ntrebe ce s-a ntmplat. Dar nu i-n lumea asta. n lumea asta se ducea la geanta lui i o deschidea. Trebuia s se grbeasc. i trase repede pelerina de ploaie peste haine i-i scoase instrumentele. Cuitul, o sfoar, o plnie mare i un bidon de plastic de cinci litri. Puse totul jos lng biat i arunc o ultim privire asupra corpului tnr. Apoi lu sfoara i se apuc de treab. * Bg cuitul n el. nc o dat. i nc o dat. Dup prima lovitur, Jonny i ddu seama c de data asta n-o s mai e ca nainte. Cu sngele iroind dintr-o ran adnc de pe obraz, ncerc s fug, dar Ucigaul se mic mai rapid. i tie tendoanele n doi timpi i trei micri, i Jonny se prbui la pmnt i-l implor s-l crue, zvrcolindu-se pe muchiul umed. Dar Ucigaul nu se ls impresionat. Jonny ncepu s guie ca un porc n clipa n care Ucigaul se arunc peste el. Pmntul i absorbi sngele. O lovitur pentru chestia de la toalet . Una pentru c m-ai pclit i m-ai f cut s joc poker cu pedepse. i o s-i tai i buzele pentru toate c caturile pe care mi le-ai spus. Jonny sngera puternic i nu mai putea s spun sau s fac nimic ru. Murise de mult.

Oskar termin ca la carte, mpungndu-i ochii ieii din orbite, c, c, apoi se ridic i-i admir capodopera. Buci mari de scoar ncepur s zboare din copacul dobort i pe jumtate putrezit, care-l ntruchipa pe Jonny, i trunchiul era plin de tieturi. n jurul copacului sntos, care-l reprezentase pe Jonny stnd n picioare, era plin de achii. Mna dreapt, cea n care inuse cuitul, sngera. Aproape de ncheietur se vedea o ran mic; probabil c lama alunecase cnd a nepat trunchiul. Nu era un cuit bun pentru un uciga. i linse mna, ncercnd s curee rana. Era sngele lui Jonny pe limba lui. terse ultimele urme de snge cu teaca fcut din hrtie de ziar, ascunse cuitul n teac i porni spre cas. Pdurea care acum civa ani i se prea amenintoare, un ascunzi pentru dumani, era acum casa i adpostul su. Copacii se fereau din calea lui, plini de respect, cnd trecu pe lng ei. Nu se mai temea de ziua de mine, indiferent de ce avea s-i aduc. La noapte o s doarm bine. Odat ajuns n curte, se aez un pic pe marginea nisiparului, ca s se liniteasc, nainte s urce. Mine, avea s fac rost de un cuit mai bun, unul din la cu dispozitiv de protecie sau cum dracu se numea cu gard, ca s nu se mai taie. Pentru c, de-acum ncolo, o s fac asta de mai multe ori. Da, era un joc super.

Joi, 22 octombrie Mama avea lacrimi n ochi cnd l apuc pe Oskar de mn i i-o strnse tare, deasupra mesei din buctrie. Nu mai ai ce cuta n pdure, ai neles? Un biat de vrsta lui Oskar fusese omort n Vallingby, ieri. Toate ziarele de sear au tiprit tirea i mama era complet distrus cnd ajunse acas. Puteai nici nu vreau s m gndesc. Dar ziceai c s-a ntmplat n Vallingby. i vrei s spui c unul care omoar copii se sete s ia metroul dou staii? Sau s mearg pe jos? S vin aici, n Blackeberg i s fac nc-o dat ce-a fcut? Tu te mai plimbi prin pdure? Nu. N-ai voie s iei din curte ct timp Ct timp e n libertate. i s nu m duc nici la coal, sau cum? Ba da, la coal te duci, cum s nu. Dar, dup ore, vii direct acas i nu pleci din curte ct nu sunt acas. i dup aia? Privirea mamei, care pn acum era doar ngrijorat, se ntunec. Tu chiar vrei s-o peti? Spune! Vrei s te duci n pdure i s m lai s te atept aici i s-mi smulg prul n timp ce tu zaci pe undeva cioprit de vreun psihopat? i ddur lacrimile. Oskar i puse mna pe mna ei. N-o s m duc n pdure. Promit. Mama l mngie pe obraji. Puiuul meu. Numai pe tine te am, tii doar. O s mor, dac i se ntmpl ceva. hm. Cum s-a ntmplat? Ce anume? Chestia aia. Crima. De unde s tiu? L-a njunghiat un nebun cu cuitul. A murit. Pentru prinii lui s-a terminat. Nu scrie n ziar? N-am fost n stare s-l citesc. Oskar lu Expressen i ncepu s citeasc. Patru pagini, toate dedicate crimei. S nu citeti porcria aia. Nu, doar m uitam. Pot s-l iau? S nu citeti despre aia. Nu-i face bine, cu toate romanele alea de groaz pe care le citeti. M duc s vd dac-i ceva la televizor. Oskar se ridic s se duc n camera lui, cu ziarul. Mama l mbri stngaci i i lipi pomeii umezi de obrajii lui. Puiuul meu mic. tii c-mi fac griji, nu-i aa? Dac i se ntmpl ceva tiu, mam. tiu. O s am mare grij. Oskar o mbri n fug, se strecur pe sub braele ei i se duse n camera lui, n timp ce-i terse obrajii umezi. Chestia asta era tare de tot. Din cte nelesese, tipul l-a omort pe puti chiar cnd el se juca n pdure de-a criminalul. Pcat c nu l-a omort pe Jonny Forsberg. Pe biatul la din Vallingby nu-l cunotea. n Vallingby era ca la nmormntare. Vzuse aele din faa chiocurilor de ziare, nainte s

ajung acolo, i poate c-i nchipuise doar, dar oamenii din piaa principal vorbeau i mergeau parc mai ncet dect de obicei. utise un cuit de vntoare, superfrumos, din magazinul de articole de menaj, care costa trei sute de coroane. Avea deja discursul pregtit, n cazul n care l-ar li prins. Iart-m, nenea. Mi-a fost aa de fric de uciga. Ar putut s stoarc i cteva lacrimi, probabil, dac ar fost necesar. L-ar lsat n pace, mai mult ca sigur. Sut la mie. Dar nu l-au prins i acum cuitul se aa ntre paginile albumului cu poze decupate. Trebuia s se gndeasc. Era cumva posibil ca jocul lui s avut de-a face cu crima? Nu prea credea, dar nu reuea s -i alunge gndul. Ista. Crile pe care le citise gemeau de ciudenii de genul sta. Un gnd formulat ntr-un loc fcea s se ntmple ceva ntr-altul. Telechinezie. Voodoo. Dar unde exact i, mai ales, cum s-a petrecut crima? Dac era vorba despre mai multe lovituri cu cuitul pe un corp ntins pe jos, ar fost cazul s se ia n serios. Poate chiar avea superputeri, cine tie? O putere cu care trebuia s se obinuiasc i pe care trebuia s nvee s-o stpneasc perfect. Sau poate c poate COPACUL e liantul, transmitorul. Copacul putrezit pe care l-a omort cu cuitul. Poate c era un copac special care rspndea ceea ce-i fceai. Detalii. Oskar citi mai multe articole despre crim. Poliistul care fusese la ei n vizit i le vorbise despre droguri se vedea ntr-una dintre fotograi. Dar nu putea s dea declaraii. Specialitii de la SKL {11} au intervenit pentru a da un ajutor n protejarea i examinarea indiciilor. Deocamdat n-aveai ce s faci, dect s stai i s atepi. Poz cu copilul omort, luat din albumul clasei. Oskar nu-l mai vzuse niciodat. Prea genul Jonny sau Micke. Poate c exista un Oskar i la coala din Vallingby, care acum rsua uurat. Putiul se ducea la antrenament, la handbal, dar n-a mai ajuns niciodat la sala de sport din Vallingby. Antrenamentul ncepea la cinci jumate. Putiul plecase de acas pe la cinci, probabil. Cam atunci s-a ntmplat, ntre cinci i cinci jumate. Pe Oskar l apuc ameeala. Era exact cum i-a nchipuit. A fost ucis n pdure. S fost chiar a a? S fost EU cel care O fat de aisprezece ani gsise cadavrul biatului pe la opt seara i sunase imediat la poliia din Vallingby. Conform ziarului, fata era n stare de oc i traumatizat i primise ngrijiri medicale. Despre starea n care fusese gsit cadavrul, nimic. Dar chestia asta cu starea de oc i traumatizat i ddea de neles c biatul fusese mutilat ntr-un fel sau altul. Altfel ar scris doar n stare de oc. i, de fapt, ce cuta tipa aia n pdure, pe ntuneric? Probabil c nu conta. Aduna conuri de brad, naiba tie. Dar de ce nu scria nimic despre felul n care fusese omort biatul? Singurul lucru demn de atenie era o poz de la locul crimei. Banda de nailon a poliiei, n culorile unei acadele, ntins deasupra unui an dintr-o vale din pdure, cu un copac mare n mijloc. Mine sau poimine o s apar poza urmtoare cu acelai loc plin de lumnri aprinse i pancarte cu DE CE? i NE LIPSETI. Oskar cunotea tot ritualul; avea o grmad de poze cu cazuri asemntoare n albumul lui. Era o simpl coinciden, mai mult ca sigur. i dac totui Oskar trase cu urechea. Mama spla vasele. Se ntinse pe burt i scoase cuitul de vntoare. Acesta avea un mner ergonomie i cntrea, probabil, cel puin de trei ori mai mult dect cuitul de buctrie de ieri. Se ridic i se post n mijlocul camerei, innd cuitul n mn. Era frumos, te fcea s te simi puternic.

Dinspre buctrie se auzi clinchetul farfuriilor. Oskar sget de cteva ori aerul cu cuitul. Ucigaul. Dup ce o s nvee s-i foloseasc puterile, o s se ocupe el de Jonny, Micke i Tomas, o dat pentru totdeauna. Se pregti s atace din nou, dar se rzgndi. Cineva putea s-l vad din curtea blocului. Afar era ntuneric i la el era lumina aprins. Arunc o privire nspre curte, dar nu zri dect propria imagine reectat n geam. Ucigaul. Puse cuitul la loc, n ascunztoare. Era un joc bun sta. Chestiile astea nu se ntmplau n viaa de zi cu zi. Dar trebuia s ae i cel mai mic detaliu. Trebuia s ae acum. * Tommy sttea i rsfoia o revist cu motociclete, dnd din cap i mormind. Din cnd n cnd ridica revista i le arta cte o poz interesant lui Lasse i Robban, care stteau pe canapea, fcnd comentariile de rigoare referitoare la capacitatea cilindric sau viteza maxim a vehiculului cu pricina. Becul gol care atrna din tavan se reecta n hrtia lucioas i arunca reexe slabe peste pereii din ciment i plcile de lemn. i ls s atepte povestea cu suetul la gur. Mama lui Tommy era mpreun cu Staan, care lucra la poliia din Vallingby. Tommy nu-l prea avea la suet pe Staan, ba chiar deloc. Era genul atottiutor, linguitor. i, pe deasupra, mai era i religios. Dar Tommy aa tot felul de lucruri prin maic-sa, lucruri pe care Staan nar trebuit s le povesteasc maic-sii i nici maic-sa lui Tommy, dar Aa aase, spre exemplu, despre stadiul anchetei referitoare la spargerea magazinului de echipamente audio din Islandstorget. Spargere pe care a comis-o chiar el, mpreun cu Lasse i Robban. i niciun indiciu referitor la fptai. Maic-sa s-a exprimat x aa: i niciun indiciu referitor la fptai. Cuvintele lui Staan. Nu avea nici mcar semnalmentele mainii. Tommy i Robban aveau aisprezece ani i erau n clasa a zecea. Lasse avea nousprezece i nu era tocmai sntos la cap. Lucra la LM Eriksson n Ulvsunda, sorta maini vechi. Important era c avea permis de conducere. i un Saab-74, al crui numr de nmatriculare l-au schimbat cu un marker nainte de spargere. Fr rost, se pare, pentru c nimeni nu vzuse maina, oricum. Prada au ascuns-o ntr-un opron nefolosit de la subsol, locul n care-i fceau veacul de obicei. Au spart lanul de la u cu un clete i l-au nlocuit cu un zvor nou. Acum nu prea tiau cum o s scape de tot echipamentul la. Spargerea n sine fusese punctul culminant. Lasse vnduse un casetofon unui coleg de serviciu pentru dou sute, dar cam asta a fost. n afar de asta, s-au gndit c-ar mai bine s stea cu capul la cutie pentru moment. i, mai ales, s nu-l lase pe Lasse s se ocupe de vnzri. Asta pentru c lui Lasse i cam la o lamp , vorba maic-sii. Dar, de la spargere, trecuser ntre timp dou sptmni i-n plus poliia era ocupat cu chestii mai grave acum. Tommy rsfoi revista i zmbi ca pentru sine. Da, da. Mult mai grave. Robban i trase cteva palme peste picior. Haide, bi, ce faci? Zi, cum a fost? Tommy ntoarse revista spre el. Kawasaki. Trei sute de metri cubi. Motor cu injecie direct i Hai c eti culmea. Zi, cum a fost? Ce aaa, chestia cu criminalul? Da! Tommy i muc buza gnditor. Cum era, frate deci da Lasse se aplec pe canapea ct era el de lung i se ndoi ca un briceag. Bi! Zici odat sau nu? Tommy ls revista din mn i i arunc lui Lasse o privire ptrunztoare. Eti sigur c vrei s auzi? E destul de nspimnttor, s tii. Ete, na!

Lasse ncerc s-i fac curaj, dar Tommy observase tremurul nelinitit din ochii lui. Ajungea s te strmbi mai urt sau s i ngroi vocea i s nu-l asculi cnd te ruga s termini, c Lasse se speria de moarte. Odat, Tommy i Robban s-au machiat ca nite zombi, cu rujul i dermatograful mamei lui Tommy, au deurubat becul i l-au pndit pe Lasse. Povestea s-a terminat destul de prost pentru c Lasse s-a ccat pe el, Robban s-a ales cu o vntaie sub ochi, cam n acelai loc n care se machiase cu dermatograf albastru. Dup care, s-au gndit de dou ori nainte de a-l mai speria pe Lasse. Acum Lasse se fia pe canapea i-i puse braele n cruce peste piept, semn c era gata s se ia la btaie, dac era luat de prost din nou. , da, pi nu po s zici c-a fost o crim-crim, cum ar veni. Putiul atrna ntr-un copac cnd l-au gsit. Cum adic L-a spnzurat nebunu? ntreb Robban. Da, l-a spnzurat. Dar nu de gt. De picioare. Era cu capul n jos, cu alte cuvinte. i atrna din copacul la. Ei, dar din atta nu se moare. Tommy i arunc o privire lui Robban, de parc ar vrut s-i spun c da, era i sta un punct de vedere, dup care continu: Nu. Nu se moare. Dar tipul i tiase i gtul. i de la asta se moare sigur. Avea gtul tiat, de jur mprejur. Ca i cnd ai tia un pepene. i trecu degetul peste gt ca s le arate traiectoria cuitului. Lasse duse mna la gt instinctiv, ca i cnd ar vrut s-l protejeze, apoi ddu ncet din cap. Dar de ce l-a agat aa? Pi, tu ce crezi? Nu tiu. Tommy i ciupi buza inferioar cu o min gnditoare. Dar vrei s auzii ceva i mai ciudat? tii c dac cineva i taie gtul cuiva, la moare sigur. i i curge i snge, o grmad. Sau cum? Lasse i Robban ddur din cap. Tommy ncerc s prelungeasc momentul acela n care amndoi se uitau la el cu suetul la gur, nainte de a lansa bomba. Dar pe jos n locul la de sub el, peste care atrna. N-au gsit aproape niciun strop de snge. Ceea ce nseamn c-ar trebuit s pompeze civa litri din el. Ct a stat acolo, atrnat. n camera de la subsol se fcu linite. Lasse i Robban se uitar n gol, apoi Robban se ndrept i zise: Stai c tiu. L-a omort altundeva i abia dup aia l-a agat acolo. mm Dar atunci de ce l-a agat cu capul n jos? Tocmai, c-ar trebuit s scape de cadavru ct mai repede, n mod normal. O vreunu dus cu capu. Poate. Dar eu v zic altceva. V amintii cum arat carcasele alea agate n crlige la mcelrie? Carcasele alea de porci? Mcelarul trebuie s scurg tot sngele, nainte s porioneze carcasele. Aa c le aga cu capul n jos, n crlig. i face o cresttur undeva pe la gt. Vrei s zici c ce, c tipul ucigaul, adic vrei s zici c-a vrut s-l fac buci? Cuum? Lasse se uit confuz, ba la Robban, ba la Tommy, ca s vad dac-i bat joc de el. Preau serioi, aa c Lasse i ntreb: Pe bune? Aa fac cu porcii? Da ce credeai? Pi c-i taie c-o main sau ceva de genu. i asta sun mai bine, dup prerea ta? Nu, dar i ce, sunt vii cnd i aga acolo? Da. Sunt vii. i se zbat. i gui.

Tommy imit un porc care gui i Lasse se ngrop n canapea cu privirea aintit asupra genunchilor. Robban se ridic, fcu doi, trei pai i se aez din nou. Dar nu are sens nicicum. Dac ucigaul a vrut s-l mcelreasc, ar trebuit s existe i urme de snge, sau nu? Tu ziceai c a vrut s-l ciopreasc, nu eu. Nu cred c asta a vrut. Aa. i atunci, ce crezi? Eu cred c sngele i trebuia lui, nu altceva. De asta l-a omort. Ca s-i ia sngele. Ceea ce a i fcut, pn la urm. Robban ddu ncet din cap i ncepu s-i zgndre o ran din colul gurii. Dar de ce? Ca s-l bea, sau ce? Da. De exemplu. Tommy i Robban se adncir n gnduri, ncercnd s-i imagineze crima i ce s-a mai ntmplat dup aceea. Dup un timp, Lasse nl capul i le arunc o privire ntrebtoare. Avea lacrimi n ochi. i porcii ia mor repede? Tommy l privi n ochi cu o expresie serioas. Nu, deloc. * M duc puin pe-afar. Nu te M duc doar n curte. Nicieri altundeva, ai neles? Da, da. Te strig cnd Nu. O s urc eu. Am ceasul la mine. S nu m strigi. Oskar i trase cciula pe cap i-i puse geaca. Cu un picior n bocanc, se opri. Se ntoarse n camer pind ncet, scoase cuitul din locul secret i-l ascunse n geac. Se leg la ireturi. Vocea mamei se auzi din camera de zi. Vezi c-i frig afar. Mi-am pus cciula. Pe cap? Nu, n picioare. Nu te ine de glume c tii ce Ne vedem mai trziu. peti la urechi. Oskar iei i se uit la ceas. apte i un sfert. Mai erau patruzeci i cinci de minute pn s nceap emisiunea aia la televizor. Probabil c Tommy i ceilali erau deja n opron, dar acolo chiar c nu ndrznea s se duc. Tommy era de treab, dar tipii ia i dac mai i fumau, le veneau idei destul de ciudate. Se duse la terenul de joac aat n mijlocul curii. Mai erau doi copaci noduroi care serveau uneori drept poart la meciurile de fotbal, o csu de lemn cu un tobogan i un nisipar cu un leagn cu trei anvelope atrnate n lanuri. Oskar se aez pe una dintre ele i ncepu s se legene ncet. i plcea locul acela seara. n jurul lui, sute de ptrate mari, iluminate, i el stnd singur pe ntuneric. n siguran, i totui, singur. Scoase cuitul din teac. Lama era att de lucioas, nct geamurile iluminate se oglindeau n ea. i luna. O lun sngerie Oskar se ridic din leagn i se furi lng unul din cei doi copaci. La ce te uii, idiotule? Vrei s mori? i spuse. Copacul nu-i rspunse i Oskar l strpunse uor cu cuitul. Nu voia s strice lama lucioas. Asta peti. Dac te holbezi la mine.

Rsuci cuitul pn cnd o achie mic se desprinse din trunchi. O bucat de carne. Oskar opti: i acum gui ca un porc. Se opri. I se pru c auzise un sunet. innd cuitul lipit de old, arunc o privire n jurul lui. Ridic puin cuitul, se uit ndeaproape la el. Vrful era la fel de strlucitor ca nainte. Folosi lama pe post de oglind i o ntoarse ntr-un unghi care-i permitea s vad toboganul. Vzu pe cineva. Cineva care acum cteva minute nu era acolo. O siluet cu conturul ters reectat de oelul lucios. Oskar ls cuitul jos i se ntoarse spre csua cu tobogan. Da, nu se nelase. Dar nu era criminalul din Vallingby. Era doar un copil. Era sucient lumin ct s-i dea seama c n-o mai vzuse niciodat pe fata aceea. Oskar fcu un pas ctre tobogan. Fata nu se mic din loc. Doar sttea acolo sus i se uita la el. Mai fcu un pas i brusc i se fcu fric. Fric de ce? Fric s nu i se ntmple ceva ru. Strnse i mai tare cuitul, gata s-l bage n ea dac se ntmpla ceva neprevzut. Dar asta nu era o situaie din aia. Pentru moment, ns aa i se pruse. Ciudat c ea nu prea speriat. Se opri, strecur cuitul n teac i l vr sub geac. Salut. Fata nu-i rspunse. Oskar se apropiase att de mult, nct reuea s disting prul negru, faa slab i ochii mari. Se uita la el cu o privire curioas, calm. Minile ei albe se odihneau pe cadrul toboganului. Salut, am zis. Te-am auzit. i atunci de ce nu rspunzi? Fata ridic din umeri. Vocea ei nu era chiar att de luminoas ct s-ar ateptat. De fapt, dup voce, prea cam de vrsta lui. i arta destul de straniu. Pr negru, pn la umeri. Fa rotund, nas mic. Ca o ppu dintr-aia pe care o puteai decupa din paginile pentru copii, din Hemmets Journal. Super drgu. Dar mai era ceva. Nu avea nici cciul, nici geac. Doar un tricou subire, roz, dei era foarte frig. Ce faci? Oskar se nroi, dar spera c asta nu se vedea pe ntuneric. M antrenez. Pentru ce? n caz c o s m-ntlnesc cu ucigaul. Care uciga? la din Vallingby. Care l-a njunghiat pe putiul la. Fata oft i se uit la lun. Apoi se aplec nainte. i-e fric? Nu, dar cu ucigaul sta care e mai bine e mai bine s te aperi. Stai aici? Da. Unde? Acolo. Fata i art intrarea de la scara urmtoare, Lng tine. De unde tii unde stau eu? Te-am vzut prin geam mai nainte. Lui Oskar i ardeau obrajii. n timp ce se gndea la o replic potrivit, fetia sri de pe tobogan i ateriz n faa lui. De la o nlime de peste doi metri. Probabil c face gimnastic, sau a a ceva. Era aproape la fel de nalt ca el, dar mult mai slab. Tricoul roz se lipea pe trunchiul ei, costeliv i plat. Avea ochi negri i excesiv de mari, n comparaie cu faa mic i tras. Ridic o mn n aer n faa lui, ca i cnd ar ncercat s in deoparte ceva care se apropia de ei. Avea

degete lungi i subiri, ca nite bee. Nu pot s u prieten cu tine. Ca s tii. Oskar i ncruci braele pe piept. Simi conturul mnerului cuitului prin geac, sub o mn. De ce? Fata schi un zmbet strmb. Trebuie s am un motiv? O zic doar ca s tii. Aha, bine. Fata se ntoarse i plec de lng el. O lu spre scara blocului. n timp ce se ndeprta de Oskar, acesta i spuse: Da ce, crezi c vreau s m mprietenesc cu tine? Eti proast la cap. Fata se opri. Pre de o clip, nu spuse nimic. Apoi se ntoarse, se duse la Oskar i se opri n faa lui. i mpleti degetele i i ls braele s atrne. Ce-ai zis? Oskar i strnse i mai tare braele pe piept, aps mnerul cuitului i cobor privirea n pmnt. C eti proast dac vorbeti aa, ca mai nainte. Serios? Da. Atunci mi cer scuze. Dar asta e. Nu se micau. Stteau aa, la o jumtate de metru unul de cellalt. Oskar continu s xeze bucata de pmnt de la picioare. Dintr-odat l lovi un miros ciudat. Prea c vine dinspre ea. Cu un an n urm, Bobby, cinele lui, avusese o infecie la lbue i, pn la urm, au trebuit s-l adoarm, n ultima zi, Oskar nu s-a dus la coal, a stat culcat ore-n ir lng cinele bolnav i i-a luat rmas-bun de la el. Bobby mirosea exact aa, ca fata asta. Oskar strmb din nas. Tu miroi aa de ciudat? Probabil. Oskar ridic privirea. i pru ru c i spusese aa ceva. Prea att de fragil n tricoul la subire. i desfcu braele i schi un gest n direcia ei. Nu i-e frig? Nu. Cum aa? Fetia se ncrunt, fcu o grimas i, pre de o secund, pru mult, mult mai btrn dect era. Ca o bab care mai avea puin i ncepea s plng. Am uitat cum e s-i e frig. Fata se ntoarse repede i se ndrept spre intrarea n bloc. Oskar rmase pe loc i se uit dup ea. Cnd ajunse n faa uii grele, Oskar se gndi c-o s aib nevoie de ambele mini ca s-o poat deschide. Dar nu se ntmpl deloc aa. Apuc mnerul doar cu o mn i ua se lovi de opritorul din metal, apoi se trnti zgomotos n urma ei. Oskar i vr minile n buzunarele gecii i se simi trist. Se gndi la Bobby. La cum arta n cociugul cioplit de tata. La crucea pe care o fcuse la ora de traforaj i care se stricase atunci cnd ncercaser s-o bat cu ciocanul n pmntul ngheat. Ar trebui s fac una nou.

Vineri, 23 octombrie Hakan luase din nou metroul i se ndrepta spre centru. n buzunarul pantalonilor avea zece bancnote de o mie, rulate i strnse cu un elastic. O s fac ceva frumos cu ei. O s salveze viaa cuiva. Zece mii de coroane erau muli bani i, dac te gndeai la sloganul celor de la Radda Barnen {12} cum c O mie de coroane nseamn mncare pentru o familie ntreag timp de un an, probabil c zece mii erau sucieni ca s salvezi o via n Suedia? Dar a cui? i unde? Cobor la Odenplan fr s tie de ce i o lu spre Stadsbiblioteket {13} . Pe vremea cnd sttea la Karlstad i preda suedeza la clasele VII-IX i avea casa lui, toi ziceau c biblioteca din Stockholm era un loc bun. Toi cei din clica lui. Abia cnd zri cldirea mare, n form de cerc, cunoscut din cri i reviste, i ddu seama de ce coborse la staia aia. Pentru c era un loc bun. Careva din clic, poate Gert, i explicase procedura care se aplica atunci cnd cutai pe cineva dispus s fac sex pentru bani. Nu mai fcuse niciodat aa ceva. Nu mai pltise niciodat pentru sex. La un moment dat, Gert, Torgny i Ove dduser peste un biat pescuit de undeva din Vietnam de ctre o tip, o amic de-a lui Ove. Biatul avea n jur de doisprezece ani i tia ce se ateapt din partea lui. Fusese i pltit bine n avans. Dar Hakan n-a fost n stare s fac nimic. A tras de Bacardiul la cu cola mult i bine i a admirat corpul gol al biatului n timp ce se sucea i se ntorcea n camera n care se adunaser cu toii. Dar mai mult de att n-a putut s fac. Toi i luaser poria de felaie, unul cte unul, dar, cnd venise rndul lui, se simise mult prea prost. Nu s-a putut destinde deloc. Situaia n sine i se prea dezgusttoare. Camera mirosea a corpuri excitate, a alcool i a mucegai. Pe obrazul biatului strlucea o pictur de sperm de la Ove. Hakan i mpinse capul cnd se aplec spre pntecele lui. Ceilali ncepuser s fac mito de el, apoi trecuser la ameninri directe. Fusese martor la cele ntmplate, acum trebuia s participe. L-au luat peste picior pentru scrupulele lui, dar nu asta era problema. Pur i simplu, i s-a prut urt totul. Camera aia din garsoniera nchiriat pe termen scurt de Ake, cele patru fotolii desperecheate, puse acolo special n acest scop, lagrele care se auzeau n fundal. A pltit partea lui i nu s-a mai ntlnit niciodat cu ia. Se mulumea cu revistele, pozele i lmele lui. i ajungeau. n plus, probabil c avea i nite scrupule care-l fcuser s se simt scrbit de situaia aia. i atunci, ce caut aici, la Stadsbiblioteket? Putea s mprumute o carte dac tot era acolo. Incendiul din urm cu trei ani nghiise tot. Toat viaa, toate crile lui. Da. O s mprumute Bijuteriile reginei, de Alinqvist, nainte s fac o fapt bun. Era linite n bibliotec la ora asta, nainte de mas. n general, btrni i studeni. Gsi repede cartea cutat i citi primele cuvinte: Tintomara! Exist dou lucruri albe pe lumea asta inocena i arsenicul i puse cartea napoi. i dduse o senzaie aiurea. i amintise de viaa lui de dinainte. Iubise cartea aceea, o folosise de multe ori la predat. Cnd citi cuvintele alea introductive, i se fcu dor s stea ntr-un fotoliu i s citeasc. i fotoliul la trebuia s e intr-o cas, casa lui, plin de cri, i el urma s lucreze din nou, i avea s fac i s dreag. Dar gsise iubirea adevrat i ea era cea care fcea regulile. Fr fotolii, deci. i frec minile de parc ar vrut s tearg urmele crii i se duse ntr-o sal alturat. O mas lung, cu oameni care citeau. i cuvinte, cuvinte, peste tot, numai cuvinte. n fundul

slii se vedea un puti n geac de piele, care se legna pe scaun n timp ce rsfoia distrat un album cu poze. Hakan se apropie de el i ncepu s studieze raftul cu cri de geologie, aruncndu-i cte-o privire pe furi. Pn la urm, biatul ridic privirea i se uit n ochii lui cu sprncenele ridicate, ca i cnd l-ar ntrebat: Vrei? Nu, nu voia, evident. Biatul prea s aib n jur de cincisprezece ani, cu o fa comun, tipic est-european, cu couri i ochi nfundai n orbite. Hakan ridic din umeri i iei din sal. Biatul l ajunse din urm n faa intrrii principale i fcu un gest spre el cu degetul mare: Got a light? Hakan scutur din cap: Dont smoke. OK. Biatul scoase o brichet de plastic, aprinse o igar i se uit la el prin fum cu ochii strni. What you like? No, I Young? You like young? Se ndeprt de biat i de intrarea principal. Putea s treac cineva pe acolo oricnd i s-i aud. Trebuia s se gndeasc bine. Nu se atepta s-i mearg att de uor. Practic, se dusese acolo mai mult n glum ca s verice dac ceea ce spunea Gert era adevrat. Biatul l urm i se post lng el, aproape de zidul de piatr. How? Eight, nine? Its dicult, but NO! S artat chiar aa de pervers? Un gnd ridicol, n-avea niciun sens. Nici Ove, nici Torgny nu artau a oameni anormali. Toi aveau o nfiare comun. Oameni obinuii cu slujbe obinuite. Doar Gert, care tria pe picior mare datorit unei moteniri babane de pe urma tatlui su i care-i putea permite orice, ncepuse s arate din ce n ce mai dezgusttor, dup attea cltorii n strintate. Buzele i atrnau ca dou buci de carne asc, ochii i preau tot timpul nceoai. n clipa n care Hakan ridic tonul, biatul amui i l msur din cap pn-n picioare cu ochii mijii. Trase din igar i arunc mucul pe jos, l stinse cu tocul pantofului i ridic din umeri. What? No, I just Biatul mai fcu o jumtate de pas ctre el. What? I maybe twelve. Twelve? You like twelve? I yes. Boy. Yes. Okey. You wait. Number two. Excuse me? Number two. Toilet. Oh. Yes. Ten minutes. Biatul trase fermoarul gecii de piele i dispru pe scri, n jos. Doisprezece ani. Toalet, numrul doi. Zece minute. Treaba asta era cretin de-a dreptul. Dac venea vreun poliist? Probabil c tiau ce se ntmpl pe acolo dup atia ani. i-atunci s-a zis cu el. Dac fceau legtura cu slujba pe care a avut-o acum civa ani, era terminat. Nu putea s fac chestia asta. Du-te la toalet i vezi care-i faza. Att, nimic mai mult. La toalete nu era nimeni. Un pisoar i trei cabine. Numrul doi era, cel mai probabil, ua din mijloc. Strecur o moned n fanta de lng lact, deschise ua i intr, apoi nchise ua i se

aez pe vasul de toalet. Pereii cabinei erau plini de mzgleli. Nu te ateptai la aa ceva ntr-o bibliotec central. Cteva citate din cri: HARRY ME, MARRY ME, BURY ME, BITE ME dar mai ales nsemnri obscene i glume de genul: Mai bine de gt un nur dect o pul rece-n cur. Stau i cuget n n mol, bella vita-n curu gol plus o grmad de numere de telefon la care puteai s suni dac aveai diverse nevoi. Unii dintre ei trecuser i prexul, semn c se luau destul de n serios. Nu fceau doar glume pe seama altora. Deci, da, cam asta era. Vericase cum st treaba. Acum putea s plece-n treaba lui. Cine tie ce idei i mai veneau putiului cu geaca de piele. Se ridic, se pi n vas i se aez napoi. De ce s-a piat? Nici mcar nu avea nevoie. De fapt, tia de ce. n eventualitatea n care Cineva deschise ua de la intrare. Hakan i inu respiraia. O parte din el spera s e un poliist. Unul din la mare, mthlos, care s sparg ua cu un ut i s-l bat bine cu bulanul nainte de a-l aresta. oapte, pai moi i bti timide n u. Da? Bti din nou. nghii saliva lipicioas din gur i deschise. Era un biat n jur de unsprezece, doisprezece ani. Pr blond, fa n form de inim. Buze subiri i ochi mari, albatri, inexpresivi. Geac roie, matlasat, un pic prea mare pentru el. n spatele lui se vedea biatul mai mare, cu geaca de piele. i art cinci degete. Five hundred. Rosti chundred n loc de hundred. Hakan ddu din cap i putiul l mpinse cu grij pe cellalt n cabin, apoi nchise ua dup el. Nu era cam mult cinci sute, totui? Nu c-ar avut vreo importan, dar l privi pe biatul pe care-l cumprase. nchinase. Oare era pe droguri? Probabil. Avea privirea distrat, confuz, de parc nu s-ar putut concentra. Sttea cu spatele lipit de u, la doar jumtate de metru de el. Era att de scund, nct Hakan nu trebuia s ridice capul ca s-l priveasc n ochi. Hello. Biatul nu-i rspunse, ddu doar din cap, art spre pntecele lui i fcu un gest cu degetul: Trage fermoarul. Hakan se supuse. Biatul oft i fcu un gest nou cu degetul: Scoate-i penisul. Obrajii i se nerbntar cnd se supuse. Asta e. Nu se mpotrivise. N-avea voin. Nu era el cel care fcea chestia asta. Penisul lui scurt era complet asc i atingea capacul toaletei. Simi o furnictur cnd testiculele atinser suprafaa rece. Se uit la el pe furi, ncercnd s-i imagineze alte trsturi, mai asemntoare cu cele ale iubitei lui. Dar nu prea reuea. Iubita lui era frumoas. Spre deosebire de biatul sta care ntre timp se lsase n genunchi i i apropia capul de vintrele lui. Gura. Ceva nu era n regul cu gura biatului. i puse mna pe frunte nainte ca gura lui s-i atins destinaia. Your mouth? Biatul scutur din cap i ncerc s-i nlture palma mpingnd-o cu fruntea, ca s-i poat

continua treaba. Dar acum nu mai era n stare el. Auzise despre chestii din astea. Ridic buza superioar a biatului cu degetul mare. Nu avea niciun dinte. Cineva i-a extras sau i-a spart dinii ca s-l perfecioneze. Biatul se ridic; geaca matlasat foni cnd i ncruci braele. Hakan i bg penisul la loc, ridic fermoarul i x cu privirea gresia de pe jos. Aa nu. A a nu, niciodat. n cmpul lui vizual apruse ceva. O mn ntins. Cinci degete. Cinci sute. Scoase teancul de bancnote din buzunar i i-l ntinse biatului. Acesta desfcu elasticul, trecu degetul peste marginile bancnotelor, puse elasticul la loc i se uit la cele zece mii de coroane. Why? Because your mouth. Maybe you can get new teeth. Biatul i zmbi cu adevrat. Poate nu era un surs larg, dar i ridicase puin colurile gurii. Poate rdea de prostia lui. Prea c se gndete, apoi scoase o bancnot de o mie din teanc i o strecur n buzunarul exterior. Restul, n buzunarul interior. Hakan ddu din cap. Biatul deschise ua, dar ezit. Apoi se ntoarse spre Hakan i-l mngie pe obraz. Sank you. Hakan i apuc mna i o lipi de obraz, nchiznd ochii. Dac ar putut cineva s Forgive me. Yes. Biatul i retrase mna. Hakan i mai simi cldura i dup ce ua se nchise dup el. Rmase pe toalet, holbndu-se la mesajul mzglit de cineva pe tocul uii. NU CONTEAZ CINE ETI, EU TE IUBESC. i chiar sub asta, un altul scrisese: VREI PUL? Urma cald de pe obraz dispruse de mult i Hakan se ndrept spre metrou. Cu ultimii bani, cumpr un ziar de scandal. Patru pagini fuseser dedicate crimei. Induseser i o poz, printre altele, cu locul din pdure unde comisese crima. Era plin de lumnri aprinse i de ori. Hakan privi poza fr s simt cine tie ce. Doamne, dac ai ti. mi pare r u, dar dac ai ti. * n drum spre coal, Oskar se opri sub cele dou ferestre ale apartamentului n care sttea ea. Cea mai apropiat se aa la doar doi metri de geamul lui. Perdelele erau trase i ferestrele preau dou dreptunghiuri cenuii pe fundalul murdar al pereilor din beton. Arta nfricotor. Probabil c erau o familie din asta mai ciudat. Nite drogai. Oskar arunc o privire n jur, apoi intr n casa scrii i citi tabelul cu numele locatarilor. Cinci nume de familie, scrise frumos cu litere din plastic. i un loc gol. Numele precedent, HELLBERG, sttuse acolo att de mult, nct puteai s-l descifrezi nc pe tabla decolorat de soare. Dar niciun nume nou, de plastic. Nici mcar un bileel. Urc cele dou etaje alergnd i se opri la ua ei. Pe u, la fel. Pe fanta cutiei potale {14} nu se vedea niciun nume. Ca i cnd apartamentul ar fost nelocuit. Poate a minit? Poate nici nu sttea aici. Dar intrase n scara asta. Exact. i ce, nu putea s intre fr s stea aici? Dac a Ua de jos se deschise. Oskar se ntoarse cu spatele la u i cobor treptele grbit. D, Doamne, s nu e ea. O s cread c, cine tie Dar nu, nu era ea.

Pe la jumtatea treptelor de la etajul doi, Oskar se ntlni cu un brbat pe care nu-l mai vzuse pn atunci. Un tip destul de scund i bine fcut, cu nceput de chelie i cu un zmbet larg, aiurea. Brbatul l observ pe Oskar i ddu din cap, rnjind n continuare ca un clovn. Ajuns jos, Oskar se opri i trase cu urechea. Auzi cheile zornind i ua care se deschise. Ua ei. Brbatul era, probabil, tatl ei. Oskar nu mai vzuse niciodat unul drogat de vrsta lui, dar tipul arta clar dus. Nu-i de mirare c i ea e sonat. Oskar se duse la terenul de joac, se aez pe marginea nisiparului i veric dac perdelele erau n continuare trase la geamul ei. Pn i geamul de la baie prea acoperit cu ceva pe dinuntru; sticla mat prea mai ntunecat dect ferestrele de la celelalte bi. Scoase Cubul Rubik din buzunarul gecii. Cubul scri i pocni cnd ncepu s mute ptrelele. Era doar o imitaie. Originalul se mica mai lin, dar costa de cinci ori mai mult i se gsea la un singur magazin de jucrii din Vallingby, i la superpzit. Rezolvase deja dou laturi de o culoare. Din cea de-a treia i lipsea doar un ptrat mic. Pe care nu-l putea aduce acolo fr s distrug laturile rezolvate. Pstrase un articol din Expressen n care erau descrise diferite metode de rsucire aa a reuit s rezolve primele dou laturi, dar, dup aceea, s-a blocat. Oskar se uit la cub i ncerc s gndeasc soluia nainte de-a roti cubuleele. Dar nu-i trecea prin cap nimic. Creierul nu voia s colaboreze cu el. Lipi cubul de frunte de parc ar vrut s ptrund n cele mai adnci mistere ale sale. Dar nimic. Aez cubul pe marginea nisiparului, la jumtate de metru de el, i-l privi. Rotete-te. Rotete-te. Rotete-te. Telechinezie. Aa se chema. Se fcuser cteva cercetri n Statele Unite. Acolo existau oameni care se pricepeau la asta. ESP. Extra Sensory Perception. Oskar ar dat orice ca s aib abiliti de genul sta. i poate chiar avea. La coal n-a mai fost chiar att de ru. Tomas Ahlstedt ncercase s trag scaunul de sub el n sala de mese, dar Oskar descoperise la timp. Asta a fost tot. Trebuia s se duc n pdure i s njunghie copacul la din nou. S fac un experiment mai serios. S nu se ambaleze aa ca ieri. S bage cuitul n trunchi, ncet i metodic, s l fac praf, gndindu-se tot timpul la faa lui Tomas Ahlstedt. Doar c mai era i chestia aia cu ucigaul. Ucigaul adevrat care-l pndea de undeva din ntuneric. Nu. Trebuia s atepte pn cnd l prindeau. Pe de alt parte, dac la era un criminal normal, experimentul lui nu fcea doi bani. Oskar se uit la cubul lui i-i imagin o und care pornea din ochiul lui i ptrundea prin cub. Rotete-te. Rotete-te. Rotete-te. Nu se ntmpl nimic. Oskar vr cubul n buzunar, se ridic i i scutur nisipul de pe pantaloni. Se uit spre fereastra ei. Perdelele erau n continuare trase. Intr n casa scrii i urc. Voia s mai lucreze la albumul lui, trebuia s decupeze i s lipeasc articolul despre crima din Vallingby. Probabil c-o s mai urmeze o grmad, cu timpul. Mai ales dac o s se ntmple din nou. n secret, Oskar i dorea s se mai ntmple. n Blackeberg ar fost cel mai bine. i asta, ca s-i viziteze din nou poliistul, ca proi s e serioi i nelinitii. Special pentru atmosfera aia care-i plcea att de mult. * Niciodat, n ruptul capului. Orice ai spune. Hakan Nu. Am spus nu, i nu rmne. O s mor. Mori.

Vorbeti serios? Nu. Nu vorbesc serios. Dar poi s-o faci i singur. Sunt prea slab. Deocamdat. Nu eti deloc slab. Sunt prea slab pentru aa ceva. n cazul sta, chiar nu tiu. Eu, unul, n-am de gnd s-o mai fac. E mult prea scrbos, aa c tiu. Nu, nu tii. Pentru tine e altfel, e De unde tii tu cum e pentru mine? Bine, nu tiu. Dar mcar tu Chiar crezi c mi face plcere? Habar n-am. i face plcere? Nu. hm. Nu, zici. M rog, n orice caz eu, unul, n-o mai fac. Poate ai avut pe alii care te-au ajutat mai mult. Ai avut? Da. Aha. Hakan? Auzi? Te iubesc. Da. Tu m iubeti? Ct de ct? O s-o mai faci dac-i spun c te iubesc? Nu. Vrei s zici c-ar trebui s te iubesc i dac n-o faci? Tu m iubeti doar dac te ajut s te menii n via. Ai dreptate. Dar nu asta nseamn s iubeti pe cineva? Dac a crede c m iubeti i dac n-o fac Da? atunci poate c-a face-o din nou. Te iubesc. Hai, las-m. Hakan. Mai rezist cteva zile, dar dup aia Atunci, ia vezi, poate ncepi s m iubeti cu adevrat. * Vineri seara, restaurantul chinezesc. E opt fr un sfert i gaca s-a adunat deja. Lipsete doar Karlsson, rmas acas ca s se uite la Notknackama {15} . De aia nu mai puteau ei. Cu tipul la nu prea fceai treab, oricum. O s vin cnd o s se termine programul i-o s se laude cu cte melodii a mai ghicit el. La masa de ase persoane, cea din col, de lng u, stau Lacke, Morgan, Larry i Jocke. Lacke i Jocke discut despre specii de peti care triesc i n ap srat, i n ap dulce. Larry citete un ziar de scandal, iar Morgan st i bate din picioare pe ritmul muzicii. De data asta au pus altceva, nu piesele alea obosite, chinezeti, care se aud tot timpul din difuzoarele camuate. Pe masa din faa lor se a cteva sticle de bere, mai mult sau mai puin pline. Pe peretele de deasupra barului atrn portretele lor. Proprietarul restaurantului fusese nevoit s fug din China odat cu izbucnirea revoluiei culturale, din cauza caricaturilor lui despre cei aai la putere. Mai nou, i exercita talentul desenndu-i pe clienii lui obinuii. Pe perei atrnau dousprezece caricaturi n tu. Toi bieii. i Virginia. Portretele bieilor sunt prim-planuri exagerate ale defectelor zionomice care i caracterizeaz.

Faa aspr, zbrcit a lui Larry i ochii imeni, care par s-i ocupe toat faa, l fac s arate ca un elefant prietenos, dar hmesit. Sprncenele stufoase i dese ale lui Jocke au fost scoase n eviden n mod exagerat, ind transformate ntr-un tu de trandari n care st i cnt o pasre poate o privighetoare. Din cauza stilului su, Morgan a mprumutat trsturile lui Elvis. Perciuni imeni i o expresie gen Hunka-hunka-l v, baby n ochi. Capul i se sprijin pe un corp minuscul care ine o chitar i imit postura lui Elvis pe scen. Lui Morgan i place portretul mai mult dect ar vrea s recunoasc. Lacke arat cel mai nefericit. n cazul lui, artistul a mrit ochii i i-a desenat astfel nct s par c sufer foarte tare. Din gura lui Lacke atrn o igar, iar fumul s-a adunat ca un nor de ploaie deasupra capului su. Virginia e singura nfiat din cap pn-n picioare. E mbrcat n rochie de sear cu paiete i strlucete ca o stea de cinema, cu braele ntinse, nconjurat de o turm de porci care se uit la ea cu ochi goi. Proprietarul restaurantului a mai fcut o copie la cererea Virginiei, una exact la fel, pe care s-o expun acas. i-apoi, mai sunt ceilali. Cei care nu fac parte din gac. Unii au ncetat s mai vin. Alii au murit. Charlie a czut ntr-o sear pe scrile din faa intrrii n bloc. Tocmai se ntorcea acas de la restaurant i i-a spart capul de betonul marmorat. Castravete a fcut ciroz i a murit n urma hemoragiei interne. ntr-o sear, cu vreo dou sptmni nainte s moar, i-a ridicat cmaa i le-a artat o reea de vinioare roii care porneau de la ombilicul lui. Al dracu de scump, tatuajul sta, le-a spus i, la scurt timp dup aceea, a murit. n semn de omagiu, i-au pus portretul pe masa la care sttea de obicei i de unde se ntindea din cinci n cinci minute ca s dea noroc cu ei. Lui Karlsson nu i s-a fcut portretul. Seara aceasta de vineri urmeaz s e ultima pe care o s-o petreac mpreun. Mine, unul dintre ei o s dispar pentru totdeauna. O s se transforme ntr-un portret, unul n plus, care o s atrne pe perete. O amintire, doar. i nimic n-o s mai e cum a fost. Larry puse ziarul i ochelarii pe mas i lu o gur de bere. Mam, frate! Oare ce-i n mintea unuia ca sta? Le art titlul din ziar conform cruia COPILUL ERA N STARE DE OC i poza cu coala din Vallingby i o fotograe mai mic a unui brbat ntre dou vrste. Morgan arunc o privire asupra ziarului i art cu degetul: Cine-i la, criminalul? Nu, directorul colii. Are mutr de criminal, prerea mea. Criminal cu acte-n regul. Jocke ntinse mna spre ziar. Ia s vd Larry i ntinse ziarul i Jocke se uit la fotograi, inndu-l la o jumtate de metru de el. Eu zic c-arat ca un politician din la de la moderai. Morgan ddu din cap. Pi, i nu-i tot aia? Eu ce-am zis? Jocke ridic ziarul ca s-l vad i Lacke. Ce prere ai? Lacke se uit la poz cam fr chef. Hm, nu tiu. Mi-a pierit tot cheful de cnd am citit. Larry su peste ochelari i-i terse cu colul cmii. l prind, sut-n sut. Cu aa ceva nu scap el prea uor. Morgan btu darabana pe mas cu degetele arttoare, apoi se ntinse dup ziar. Ce-a fcut asear Arsenalu? Larry i Morgan schimbar subiectul i ncepur s discute despre echipele de fotbal din

Anglia care, dup prerea lor, jucau din ce n ce mai prost n ultimul timp. Jocke i Lacke nu se implicar n discuie. Trgeau de beri i fumau igar dup igar, dup care Jocke se ntoarse la subiectul lor preferat, i anume cum o s dispar codul din Marea Baltic. Au continuat aa toat seara. Karlsson nu-i fcu apariia; n schimb, pe la zece, intr un brbat pe care nu-l mai vzuser niciodat. Conversaia se ncinsese ntre timp, i niciunul nu-l bg n seam pn cnd nu se aez la o mas liber, aat n captul cellalt al ncperii. Jocke se ntinse spre Larry. O din la? Larry arunc o privire discret i scutur din cap. Habar n-am. Clientul cel nou primi un pahar mare de whisky, pe care-l ddu peste cap n doi timpi i trei micri, dup care mai comand unul. Morgan expir zgomotos. Vd c bea, nu se-ncurc. Brbatul nu prea contient c lumea discuta despre el. Sttea doar la mas fr s zic nimic i se holba la minile lui. Arta de parc ar purtat toate greutile lumii pe umeri. Ddu peste cap i cel de-al doilea pahar i mai comand unul. Chelnerul se aplec asupra lui i-i spuse ceva. Brbatul se cut prin buzunare i scoase cteva bancnote. Chelnerul fcu un gest cu minile cum c nu asta voia s zic, dar, de fapt, ba da, asta voia, apoi s-a dus s aduc butura comandat. Nu era de mirare c se artase suspicios. Tipul avea pe el nite gioarse ptate i ifonate, de parc ar dormit mbrcat ntr-un loc murdar. Coroana de pr din jurul cheliei nu fusese tuns de mult i-i atrna peste ochi. Nasul borcnat i rou i gua proeminent dominau toat faa. n mijlocul ei se vedeau buzele pline, destul de mici, care se micau cnd i cnd, de parc ar vorbit singur. Nu schi niciun gest cnd chelnerul puse paharul de whisky pe mas, n faa lui. Gaca relu discuia de dinainte despre un subiect care prea s-i preocupe destul de mult, i anume, dac Ulf Adelsohn {16} avea s e i mai ru dect Gosta Bohman. Doar Lacke se mai uita din cnd n cnd, pe furi, la brbatul singur. Puin mai trziu, dup ce tipul mai comand un whisky, Lacke i ntreb: N-ar trebui s-l invitm la masa noastr? Morgan arunc o privire peste umr spre brbatul care se fcuse mic de tot n scaunul lui. Neee, de ce? Femeia l-a prsit, pisica i-a murit i viaa, n general, e o curv. Asta o tim i noi, nu tre s ne zic el. Poate face cinste. Asta-i altceva. Atunci poate s aib i cancer, din partea mea, spuse Morgan ridicnd din umeri. Pe mine nu m deranjeaz. Lacke se uit la Jocke i Larry. Cei doi i fcur semn c era OK, aa c Lacke se ridic i se duse la masa brbatului. Salutare. Brbatul nl ochii i se uit la el. Avea privirea destul de tulbure. Paharul de pe mas era aproape gol. Lacke se sprijini de scaunul cellalt i se aplec spre brbat. Eu i prietenii mei ne ntrebam dac cumva nu vrei s stai cu noi. Brbatul scutur din cap i schi un gest confuz, de respingere. Nu, mulumesc. Dar stai jos. Lacke trase scaunul i se aez. Brbatul goli paharul i-i fcu semn chelnerului. Vrei s bei ceva? Fac eu cinste. n cazul sta bine, beau ce bei i tu. Lacke evit dinadins cuvntul whisky pentru c i se pru aiurea s-i cear o butur scump, dar brbatul ddu din cap i cnd chelnerul se apropie de ei, ridic dou degete i art spre Lacke. Lacke se ls pe spate n scaun. Ct o trecut, Doamne, de cnd a but ultima oar whisky ntr-un local? S fost trei ani? Cel puin.

Brbatul nu ddea semne c-ar avea de gnd s iniieze o discuie, aa c Lacke i drese glasul i spuse: E frig, al dracu. Da. Probabil c-o s ning zilele astea. hm. Dar butura sosi i asta nsemna c nu trebuiau s discute timp de cteva minute. Lacke comandase i el o sut de whisky i simi privirile invidioase ale gtii. Dup cteva nghiituri mici, ridic paharul. Pi, atunci, noroc i mulam. Noroc. Stai prin zon? Brbatul se uita n gol, prnd c se gndete pentru prima oar n via la rspunsul pe care l-ar putut da. Lacke nu pricepu dac datul la din cap nsemna ceva sau era doar un semn c tipul nu tia ce s zic i purta un fel de dialog intern. Lacke mai lu o gur i i spuse c, dac n-o s-i rspund nici la ntrebarea urmtoare, e clar c vrea s e lsat n pace. i-atunci Lacke i-ar luat paharul, s-ar ridicat i s-ar dus napoi la ceilali. Se comportase sucient de politicos, avnd n vedere c i se fcuse cinste. Spera c tipul n-o s-i rspund nici de data asta. Aha. i, altfel, cu ce-i ocupi timpul? Pi Brbatul se ncrunt, colurile gurii i se ntinser spasmodic i formar un rnjet urt, apoi se relaxar. ajut pe cineva. Aaaa. i cu ce? Ochii nceoai ai brbatului se limpezir i, pre de o clip, tipul pru chiar normal. Privirile li se ntlnir. Lacke simi o pictur pe ira spinrii, ca o muctur de furnic deasupra coccisului. Brbatul i terse ochii i pescui cteva bancnote de o sut din buzunarul pantalonilor, le puse pe mas i se ridic. mi pare ru, dar trebuie s OK. Mersi pentru whisky. Lacke ridic paharul i-l ntinse spre brbatul care se ndrepta deja spre cuier, i ddu jos paltonul din cui i iei cu micri mpiedicate. Lacke rmase pe scaun, cu spatele la gaca lui, i se uit la teancul mic de bancnote. Cinci sutare. O sut de whisky costa aizeci de coroane, i tipul buse cinci, hai, ase. Lacke se uit pe furi la chelner. Prea ocupat, lua banii de la un cuplu n vrst, singurii care comandaser ceva de mncare. Ridicndu-se de la mas, Lacke nfc o bancnot de o sut i o mototoli n palm, i strecur mna n buzunar i se ntoarse la masa lor. La jumtatea drumului i aduse aminte de ceva, se ntoarse la mas i turn butura din paharul brbatului n paharul lui i-l lu cu el. Pe scurt, o sear reuit. * Dar e Notknackama n seara asta! Pi, da, am zis c vin. ncepe peste treizeci de minute. tiu. Ce vrei s faci afar la ora asta? Ies i eu puin. M rog, nu te oblig nimeni s te uii la Notknackama. Pot s m uit i singur. Dac zici c ai treab pe-afar.

Da, dar vin, i-am zis. Bine, atunci. n cazul sta mai atept puin cu cltitele alea. Nu, nu, poi s vin i eu un pic mai trziu. Oskar se simea prost. Notknackama era una dintre emisiunile lor preferate. Mama fcuse cltite umplute cu crevei ca s aib ce mnca n faa televizorului. tia c o dezamgise prin faptul c voia s ias chiar acum, n loc s stea i s atepte cu suetul la gur, mpreun cu ea. Dar de cnd s-a lsat ntunericul, Oskar a stat i s-a uitat pe fereastr, i tocmai ce-o vzuse pe fata de ieri ieind din bloc i ducndu-se spre terenul de joac. S-a retras imediat, bineneles. Doar n-avea s-i lase impresia c Tocmai de aceea, atept cinci minute nainte de a se mbrca. Cciula i-o ls acas. N-o vzu imediat pe terenul de joac, probabil c se ghemuise n csua cu tobogan, ca i ieri. Perdelele de la fereastra ei erau tot trase, dar de data asta lumina era aprins. Doar geamul de la baie rmsese un ptrat negru. Oskar se aez pe marginea nisiparului i atept. I se prea c ateapt un animal care urma s ias din vizuina lui. N-avea de gnd s stea prea mult. Dac fata nu aprea n scurt timp, avea s intre ca i cnd nu l-ar interesat. Scoase Cubul Rubik i ncepu s-l roteasc din lips de ocupaie. Se sturase s tot ocoleasc colul la ca s nu strice restul, aa c amestec toate culorile i o lu de la capt. Pocnetele se amplicau n aerul rece, ai zis c vin de la o mainrie mai mic. Oskar o zri pe fat cu coada ochiului. Se ridicase pe tobogan. nvrti mai departe cubuleele ca s obin o latur nou, de o singur culoare. Fata sttea nemicat. Oskar simi c i se strnge un pic stomacul, dar n-o bg n seam. Iar eti aici? Oskar nl capul ncercnd s par surprins, atept cteva secunde i spuse: Da tu, iar eti aici? Fata nu spuse nimic i Oskar continu s suceasc ptratele. Avea degetele epene i nu reuea s disting prea bine culorile pe ntuneric, aa c se rezum la ptrelele albe care se vedeau ct de ct. De ce stai aici? Da tu de ce stai aici? Vreau s u lsat n pace. i eu. Atunci du-te acas. Du-te tu acas. Eu stau aici de mai mult timp. Tu abia te-ai mutat. Aa-i trebuia. Latura alb era complet i acum era mai greu s continue. Celelalte culori se contopeau ntr-o mas cenuie. Continu s le roteasc, la nimereal. Cnd ridic din nou privirea, fata clc pe bar i sri. Stomacul lui Oskar se strnse cnd atinse pmntul; dac ar ncercat i el aceeai schem, i-ar rupt gtul, clar. Dar fata ateriz uor, ca o pisic, i se apropie de el. Oskar se concentr asupra cubului. Fata se opri n faa lui. Ce-i aia? Oskar ridic ochii i se uit la ea, apoi la cub, apoi din nou la ea. sta? Da. Nu tii ce-i sta? Nu. Cubul Rubik. Ce-ai zis? Oskar silabisi cuvintele, rostindu-le exagerat de clar. Cu-bul Ru-bik. Ce-i la?

Oskar ridic din umeri. O jucrie. Un puzzle? Da. Oskar i ntinse cubul. Vrei s vezi cum e? Fata lu cubul i-l ntoarse pe toate laturile. Oskar izbucni n rs. Arta ca o maimu care cerceta un fruct. N-ai mai vzut niciodat aa ceva? Nu. Ce tre s faci? Faci aa, uite. Oskar primi cubul napoi i fata se aez lng el. i art cum s-l suceasc i-i spuse c ideea era s obii laturi de o culoare. Fata lu cubul i ncepu s-l roteasc. Vezi culorile? Da, bineneles. Oskar se uit la ea pe furi, n timp ce era ocupat cu micul cub. Era mbrcat cu tricoul de ieri i Oskar nu pricepea cum de nu nghea. Lui i se fcuse deja frig, stnd acolo nemicat, dei avea geaca pe el. Binen eles. Pe deasupra, mai vorbea i ciudat. Ca un om mare. Poate era mai mare dect el, cine tie, cu toate c era o slbnoag. Gtul ei alb i subire, care ieea din gulerul roz al tricoului, se continua ntr-un maxilar proeminent. Ca la un manechin pus n vitrin. Dar cnd vntul btu n direcia lui, Oskar nghii n sec i ncerc s respire doar pe gur. Manechinul puea. Da ce, nu face baie? Dar mirosea mai urt dect cineva care transpirase i nu se splase de mult. Era mai degrab un miros din la ca atunci cnd ddeai jos bandajul de pe o ran care s-a infectat. i prul la al ei Cnd n sfrit i fcu curaj i se uit mai bine, protnd de faptul c era ocupat s roteasc ptrelele cubului, Oskar vzu c prul ei era gras i nesplat i atrna n uvie ca spaghetele. De parc i-ar pus lipici n cap. Lipici sau lut. n timp ce o studie, uit c nu trebuie s respire pe nas. i veni s vomite. Se ridic i se duse la leagne. Trebuia s se aeze. Nu putea s stea lng ea. Dar pe ea nu prea s-o intereseze. Dup un timp, se ridic i se duse la ea. Era n continuare absorbit de sucit i rotit. Auzi? Tre s plec. hm. Cubul Fata se opri. Ezit puin, apoi i ntinse cubul fr s spun nimic. Oskar lu cubul, apoi se uit la ea i i-l ddu napoi. i-l mprumut. Pn mine. Dar ea nu vru s-l ia. Nu. De ce? Poate mine nu sunt aici. Atunci pn poimine, na. Dar dup aia nu i-l mai dau. Fata prea c se gndete. Apoi lu cubul. Mulumesc. Probabil c-o s u aici i mine. Aici? Da. OK. Pa. Pa.

Cnd Oskar se ntoarse i se ndeprt, auzi cubul pocnind uor din nou. Avea de gnd s stea acolo n tricoul ei subire. Probabil c maic-sa i taic-su erau mai ciudai, dac-o lsau s stea afar fr geac. Pi, da, puteai s faci cistit. * Unde-ai fost? Pe-afar. Eti beat. Da. N-am zis c termini cu astea? Tu ai zis s termin, nu eu. Ce-ai acolo? Un puzzle. Nu-i deloc bine s De unde-l ai? L-am mprumutat. Hakan, ar trebui s De la cine? Hakan. Nu mai aa. Atunci f-m fericit. Ce vrei s fac? Las-m s te ating. Bine. Cu o condiie. Nu. Nici vorb. Atunci, mai bine las. Mine. Trebuie. Nu. N-o mai fac. i cum adic, l-ai mprumutat? Tu nu mprumui niciodat nimic. Ce-i chestia aia? Un puzzle. N-ai destule puzzle-uri? i pas mai mult de puzzle-uri dect de mine. Puzzle, auzi. Puzzle. Cine i l-a dat? CINE I L-A DAT, n-auzi?! Hakan, termin. Sunt aa de varz, vai de capul meu. Ajut-m. O singur dat. Dup aia m descurc i singur. O s u destul de puternic. Tocmai asta-i problema. Nu vrei s m descurc singur. La ce-i mai trebuie tmpitul de Hakan? Bun, i dup aceea? Te iubesc. Ba nu m iubeti deloc. Ba da. ntr-un fel. Aa ceva nu exist. Ori iubeti, ori nu iubeti. Serios? Da. Atunci nu tiu.

Smbt, 24 octombrie Misterul suburbiilor rezid n lipsa caracterului lor enigmatic. Johan Eriksson Smbt diminea, Oskar gsi trei teancuri groase de pliante i cataloage publicitare n faa uii de la intrare. Mama l ajut s le ndoaie. n ecare pachet se aau trei tipuri de pliante, ceea ce nsemna patru sute optzeci de pachete n total. Pentru ecare pachet distribuit, primea paisprezece ore{17} . n cel mai ru caz, primea apte pentru un singur pliant vndut. n cel mai bun (sau cel mai ru, avnd n vedere ct avea de ndoit), putea s vnd pn la cinci pliante, ceea ce ar nsemnat douzeci i cinci de ore. Avea i baft pentru c blocul lor era inclus n traseu. n mai puin de o or putea s scape lejer de o sut cincizeci de pliante. Toat treaba nu dura mai mult de patru ore, cu tot cu ntors acas i fcut plinul din nou. Dac avea cinci pliante n ecare pachet, ca acum, trebuia s se ntoarc de dou ori. Pliantele trebuiau distribuite pn mari seara, dar lui i plcea s termine deja smbt. S scape de o grij. Oskar sttea pe jos, n buctrie, iar mama lui, la mas, un pic mai departe de el. Nu era o munc prea palpitant, dar i plcea haosul pe care-l fceau n buctrie. i dezordinea care, ncet-ncet, se transforma n ordine, n dou, trei, patru sacoe de hrtie pline pn la refuz cu pliante mpturite frumos. Mama mai puse un pachet terminat n saco i scutur din cap. Nici nu tiu ce s zic despre chestia asta. Nu prea-mi place. Care chestie? N-ai voie dac vreunu i deschide ua sau aa s nu cumva s Nee. De ce-a face-o? Sunt atia oameni nebuni pe faa pmntului, c Discuia asta putea s se ntind pn la nesfrit aa era aproape n ecare smbt. Vineri seara, mama se rzgndise i nu mai voia s-l lase s mpart pliante. Din cauza criminalului luia. Dar Oskar i promisese c-o s ipe ca din gur de arpe dac cineva avea s i se adreseze mcar, i mama se nduplecase. Pn acum nu l-a invitat nimeni nuntru. Nimic de genul sta. O singur dat s-a ntmplat ca un mo s ias i s ipe la el s nu-i mai umple cutia potal cu ccaturi, dar de-atunci nu s-a mai apropiat de ua lui. Moul la avea s piard ansa de-a tuns i coafat cu uvie la preul incredibil de doar dou sute de coroane, la coaforul din cartier. Pe la unsprezece jumate, toate pliantele erau gata ndoite i Oskar putea s plece. N-avea rost s arunce pliantele la gunoi; de obicei, sunau i vericau la nimereal cte-o zon de distribuie. nvase asta din ziua n care sunase i aplicase la ei cu o jumtate de an n urm. Poate o ziceau doar aa, dar nu ndrznea s rite. n plus, n-avea nimic mpotriva jobului stuia. Cel puin, n primele dou ore. Atunci se juca de-a agentul secret care primise o misiune secret i trebuia s fac propagand mpotriva inamicilor care au ocupat ara. Alerga printre scrile blocurilor, atent s nu e reperat de soldaii dumanului care putea deghizai i-n btrnele umile care-i plimbau cinele. Alteori i imagina c ecare bloc e un animal nfometat, un zmeu cu ase guri care mnca doar carne de fecioare, nvelit n pliante publicitare, pe care le vra pe gtlejele lor. Pliantele plngeau i se vitau n mna lui, cnd le ndesa n gurile monstrului.

n ultimele dou ore, chiar nainte s se ntoarc pentru arja a doua, se pleotea i fcea totul mecanic. Pune sacoa jos, bag ase pachete sub braul stng, deschide ua de la intrare, ai ajuns la prima u, deschide cutia potal cu mna stng, apuc un pliant cu mna dreapt, bag-l n cutia potal. Ua urmtoare i aa mai departe. Cnd, n sfrit, ajunse la blocul lui, la ua fetei de asear, se opri i trase cu urechea. Se auzea un radio dat la maximum. Asta era tot. Oskar vr pliantul n cutia potal i atept. Nu veni s-l ia nimeni. Ultima u era, ca de obicei, ua lor. ndes un pliant n fanta cutiei potale, descuie ua, ridic pliantul de pe jos i-l arunc la gunoi. Cam asta era tot pe ziua de azi. Era mai bogat cu aizeci i apte de coroane. Mama plecase la cumprturi n Vallingby. Oskar avea toat casa la dispoziie. Dar la ce-i folosea asta, nu tia nc. Trase sertarele de sub chiuvet i le veric. Tacmuri, teluri i un termometru pentru cuptor. ntr-un alt sertar, pixuri i foi, o colecie de reete comandate de mama prin pot. Nu-i prelungise abonamentul pentru c la ecare reet avea nevoie de ingrediente scumpe. Oskar continu cu dulapul din camera de zi. Chestiile de croetat sau de mpletit ale mamei. Un dosar cu facturi i bonuri. Un album cu fotograi, la care s-a uitat de o sut de ori. Sptmnale vechi, cu rebusuri nerezolvate. O pereche de ochelari de citit n etui. Un scule de lucru pentru tricotat i cusut. O cutiu de lemn cu paaportul mamei i cel al tatlui su. Plcuele lor cu datele personale (el voia s poarte plcua la gt tot timpul, dar mama i-a spus c nu se poate dect n caz de rzboi), o fotograe i un inel. Cotrobi prin sertare i dulapuri, de parc ar cutat ceva nici el nu tia ce. Un secret. Ceva care s schimbe totul. O bucat de carne putrezit n fundul dulapului. Sau un balon umat, orice. Ceva care s nu se potriveasc n locul la. Lu fotograa i se uit la ea. Era de la botezul lui. Mama sttea cu el n brae i se uita spre obiectiv. Era slab pe-atunci. Oskar era nfofolit ntr-un fel de rochi de botez, legat cu o panglic albastr. Lng mama sttea tata, ndesat ntr-un costum care nu prea deloc pe placul lui. Nu prea tia cum s-i in minile, aa c le lipise de pulpe, aproape ca un soldat. Se uita x la bebeluul din braele mamei. Soarele strlucea deasupra lor. Oskar apropie poza i studie expresia de pe faa lui tata. Prea mndru. Mndru i luat pe nepregtite. Un brbat care se bucura c a devenit printe, dar care nu tia cum s se comporte, ce trebuia s fac n situaia respectiv. Arta de parc i-ar vzut copilul pentru prima dat, dei l-au botezat la ase luni. n schimb, mama l inea n brae cu un gest resc, prea sigur pe ea, dar i relaxat n acelai timp. Privirea ei nu sugera c-ar fost neaprat mndr, ci, mai degrab nencreztoare. Nu te apropia mai mult, prea s-i spun celui care-o privea. C te muc de nas. Tata sttea uor aplecat nainte, de parc ar vrut s se apropie de ei, dar nu ndrznea. Poza aia nu reprezenta o familie. Reprezenta un biat cu mama lui. i, lng ei, un brbat, probabil tatl copilului. Dac era s te iei dup expresia de pe faa lui. Dar Oskar l iubea pe tatl lui. La fel i pe mama lui. ntr-un fel, oricum. n ciuda situaiei n care se aau. Sau n care ajunseser. Oskar lu inelul i citi inscripia gravat pe dinuntru: Erik 22/4 1967. Divoraser cnd el avea doi ani. Niciunul din ei nu-i gsise nc alt partener. N-a fost s e. Amndoi foloseau aceeai expresie. Puse napoi inelul, nchise cutiua de lemn i o aez n dulap. Se ntreb dac mama lui se mai uita vreodat la inel i de ce-l mai inea, de fapt. Era din aur, e drept. Cntrea zece grame, pe puin. Asta nsemna n jur de patru sute. Oskar i lu hainele groase i iei n curte. ncepuse s se ntunece, dei nu era mai mult de

patru. Exclus s se mai dus acum la pdure. Prin faa blocului trecu Tommy. Cnd l zri pe Oskar, se opri. Hei, salut. Salut. Ce faci? Nimic, am mprit pliante i nu tiu. i ies ceva bani din asta? Aa i-aa. aptezeci, optzeci de coroane. Pe tur. Tommy ddu din cap. Vrei s cumperi un Walkman? Nu tiu. De care? Sony Walkman. i-l dau cu cincizeci. E nou? Da. Nici nu l-am scos din ambalaj. Are i cti. Cincizeci, att. N-am bani. Acum, cel puin. N-ai zis c-ai fcut azi aptezeci, optzeci? Ba da, dar banii-i iau la sfritul lunii. Peste o sptmn, gen. OK. Dar dac-i iei, poi s-mi dai atunci. Da OK. Du-te acolo i ateapt-m c vin. Tommy fcu un gest spre terenul de joac i Oskar se duse acolo i se aez pe o banc. Apoi se ridic i se apropie de csua cu tobogan. Veric, dar nu vzu pe nimeni. Se ntoarse la banc i se aez, de parc ar fcut ceva interzis. Dup cteva minute Tommy cobor, aducnd cutia. Cincizeci de parai i mi-i dai peste o sptmn. OK? mm. Ce asculi? Kiss. Ce album? Alive. Ai i Destroyer? i-l mprumut dac vrei. Poi s-l copiezi. A, super. Oskar cumprase albumul dublu Alive cu cteva luni n urm, dar nu-l ascultase niciodat. Se uita mai mult la pozele de la concerte. Artau tare de tot cu feele alea machiate. Ca nite personaje din lmele de groaz. i Beth, piesa cntat de Peter Criss, i plcea chiar mult, dar celelalte i se preau nu sunau nicicum. Poate Destroyer era mai OK. Tommy se ridic s plece. Oskar strnse cutia n brae. Tommy? Da? Tipul la. Care a fost omort. tii cumva cum a fost omort? Da. L-au agat ntr-un copac i i-au tiat gtul. Nu l-au njunghiat? Nu l-au tiat cu cuitul, gen? Peste tot. Nu, doar gtul. Hrt! OK. Mai voiai s m ntrebi ceva? Nu. Bine, vorbim. Da. Oskar mai zbovi puin pe banc i se gndi. Cerul era purpuriu, prima stea sau o fost Venus? se vedea deja clar. Se ridic i intr n bloc. Voia s ascund walkmanul nainte s se ntoarc mama.

n seara asta o s se ntlneasc cu fata care o s-i dea cubul napoi. Perdelele erau trase n continuare. Mcar sttea acolo? Pe bune. Ce fceau acolo toat ziua? Avea prieteni? Probabil c nu. * Disear Ce-ai fcut acolo? M-am splat. De obicei nu te speli. Hakan, disear trebuie s Nu, i-am spus c nu. Te rog? Nu-i vorba de asta Altceva, orice. Roag-m altceva. i o fac. Ia de la mine , pentru Dumnezeu. Ia. Uite cuitul. Nu vrei. OK, atunci o s-o fac eu Termin! De ce nu? Mai bine aa. De ce te-ai splat? Miroi a spun. Ce vrei s fac? Nu pot! Nu. Ce ai de gnd? O s m duc singur. i pentru asta a trebuit s te speli? Hakan Da, da. OK. mi pare ru. Da. Ai grij. Te ai grij. * Kuala Lumpur, Phnom Penh, Mekong, Rangoon, Chungking Oskar se uit la copia xerox. Tema lui pentru weekend. Numele alea nu-i sugerau nimic, erau doar nite litere lipite alandala. Dar cnd se uita prin atlas, l cuprindeau un fel de linite i o senzaie de bine i ddea seama c, de fapt, chiar existau orae i uvii n locurile marcate pe foaia xeroxat, i totui Da, o s nvee toate astea pe de rost, i mama o s-l verice. O s-i arate toate punctele i o s pronune corect toate numele strine. Chungking, Phnom Penh. Mama o s e super impresionat. i chiar era amuzant s nvei numele alea ciudate de orae strine, dar La ce bun? n a patra au avut de completat xeroxuri cu geograa Suediei. i el a tiut ecare nume pe de rost. Era bun la chestiile astea de memorie. Dar acum? ncerc s-i aminteasc numele unui ru din Suedia. Askan, Vaskan, Piskan Nu, altceva, parc. Atran, poate. Da. Dar unde era? Nu mai tia. i aa o s e i cu Chungking, i cu Rangoon peste civa ani. Nimic nu are sens. Locurile alea nici nu existau, de fapt. i chiar dac existau el n-o s ajung acolo niciodat. Chungking? Ce s fac el n Chungking? Nu vedea dect o pat mare, alb i o bulin mic. Se uit la rndurile drepte. Scrisul lui lbrat se ndreptase n ultima vreme. Aa era coala. Nu era mare scofal-n asta. Asta nsemna s i elev. i ziceau s faci chestii i tu le fceai. Locurile astea erau inventate ca s aib proi ce teme s le dea. Putea la fel de bine s scrie i Cacapiu, Buhuhu i Scuipat pe linia ntrerupt. Suna la fel de bine. Singura diferen ar fost c profa i-ar spus c a greit rspunsul. C nu se chema aa. I-ar artat pe hart cu rigla i i-ar spus: Uite, se cheam Chungking, nu Buhuhu. Ceea ce nu

nsemna nimic. Oricine putea s inventeze numele de pe hart. Nimeni nu putea s-i garanteze c locul la exista, de fapt. Poate c pmntul era chiar plat, dar, dintr-un motiv necunoscut, toat lumea-i ascundea chestia asta. Vapoare care cad cnd ajung la cap tul pmntului. Dragoni. Oskar se ridic de la mas. Hrtia xeroxat era completat cu litere care aveau s e aprobate de profesoara lui. Mare scofal. Trecuse de ase, poate c fata coborse deja? Se ntoarse spre geam i i lipi palmele de tmple ca s vad mai bine n ntuneric. Cineva se mica acolo pe terenul de joac, sau nu? Oskar iei pe hol. Mama sttea i croeta sau mpletea n camera de zi. Ies puin. Iar iei? N-ai zis s te ascult? Ba da. Vin repede. Ce v-a dat, Asia? Parc Asia, nu? Ce? Xeroxurile alea pe care trebuia s le completezi. Nu erau cu harta Asiei? Ba da, cred c da. Chungking. Unde-i asta? n China? Nu tiu. Nu tii? Dar Vin imediat. Bine. Ai grij. i-ai pus cciula? Da, da. Oskar ndes cciula n buzunar i iei. Pe la jumtatea drumului spre terenul de joac, ochii i se obinuir cu ntunericul i vzu c fata sttea deja pe tobogan. Se apropie de ea i se uit n sus, cu minile n buzunare. Azi arta parc altfel. Era tot cu tricoul la roz oare alte haine n-avea? dar avea prul aranjat i curat. Era neted, negru i urma forma capului. Ciao. Salut. Salut. N-o s mai salute n viaa lui cu ciao. Sunase chiar ridicol. Fata se ridic. Hai, urc. OK. Oskar se cr pe scara toboganului i se post lng ea. Inspir discret. Nu mai mirosea urt. Miros mai bine? Oskar se fcu rou ca racul. Fata zmbi i i ntinse ceva. Cubul lui. Mulumesc c mi l-ai mprumutat. Oskar lu cubul i-l privi. Apoi l mai veric o dat. l ridic spre lumin ct putu i-l ntoarse pe toate laturile. Erau toate de o culoare. l rezolvase. L-ai desfcut n buci? Cum adic? Adic dac l-ai dezmembrat i l-ai construit la loc. Pi, poi s-l desfaci? Oskar pipi cubul ca i cnd ar vrut s verice dac piesele erau slbite dup ce fuseser demontate. O fcuse i el o dat, mirat de ct de puine rotiri erau necesare ca s te zpceti i s nu mai i n stare s potriveti din nou ptrelele de o singur culoare. Bineneles c piesele nu erau deloc slbite cnd le-a demontat, dar asta nu nsemna c ea putea s le potriveasc pe toate, nu? Le-ai desf cut, nu mini. Nu.

Nu ziceai c n-ai mai vzut niciodat un cub din sta? Ba da. A fost tare de tot. Mersi. Oskar inu jucria n faa ochilor de parc s-ar ateptat s-i povesteasc tot ce se ntmplase. ntr-un fel, era convins c fata nu minea. Ct i-a luat? Cteva ore. Dar cred c, dac m-ai pune s-l rezolv acum, ar merge mult mai repede. Incredibil. Nu-i aa de greu. Se ntoarse spre el. Pupilele ei erau att de dilatate nct preau c-i umplu tot ochiul. Lumina de la geamurile apartamentelor se reecta n suprafaa neagr, dnd impresia c n capul ei se ascundea un ora ndeprtat. Bluza pe gt scotea i mai mult n eviden trsturile ei ne, ceea ce o fcea s arate ca un ca un personaj de desene animate. Pielea ei i conturul feei artau ca un cuit pentru unt{18} pe care l-ai lefuit o sptmn cu cel mai n mirghel, pn cnd lemnul a devenit alunecos ca mtasea. Oskar i drese vocea. Ci ani ai? Tu ce crezi? Paipe, cinpe. Art de paipe? Da. Adic, nu, dar Am doipe ani. Doipe! Iuhuuu, aplauze. Probabil c era mai mic dect Oskar care mplinea treisprezece peste o lun. Cnd e ziua ta? Nu tiu. Cum adic, nu tii? Pi, cnd srbtorii ziua ta i aa? N-o srbtorim. Dar maic-ta i taic-tu tre s tie! Nu. Maic-mea a murit. Oh. Aha. Cum a murit? Nu tiu. Nici tatl tu nu tie? Nu. i adic nu primeti niciun cadou sau chestii de genul sta? Fata se apropie mai mult. Aburul din gura ei se ntinse spre faa lui i luminile oraului din ochii si se stinser cnd ajunse n umbra lui Oskar. Pupilele fetei artau ca dou guri negre de mrimea unor bile de sticl afundate n capul ei. E trist, sraca. Foarte, foarte trist. Nu. Nu primesc niciun cadou. Niciodat. Oskar ddu din cap cu gtul eapn. Lumea din jurul lui ncetase s mai existe. Nu mai vedea dect cele dou guri negre i gura care respira spre el. Aburul din gurile lor se amestec, se ridic i dispru. Vrei s-mi dai un cadou? Da. Vocea lui nu semna nici mcar cu un optit. Era doar un curent de aer pe care-l expirase. Faa ei era aproape de el. Privirea lui fu atras de obrazul ei neted ca un cuit de lemn. Din cauza asta, Oskar nu observ schimbarea din privirea ei, ochii ngustai i expresia diferit. Felul n care buza superioar se ridic i dezveli o pereche de incisivi mici i glbui. Vzu doar obrajii ei i, n timp ce dinii fetei se apropiau de gtul lui, ridic mna i o mngie

pe obraz. Fata rmase pe loc, se cutremur, apoi se retrase civa pai. Ochii i redobndir lumina de dinainte, becurile din ora se aprinser iar. Ce-ai fcut? Scuze am Ce-ai fcut? Am Oskar se uit la mna cu care inea cubul i slbi puin strnsoarea. l strnsese att de tare, nct colurile i lsaser urme ntunecate n palm. ntinse cubul spre fat. l vrei? i-l dau dac vrei. Fata scutur din cap. Nu. E al tu. Cum te cheam? Eli. Pe mine m cheam Oskar. Cum ai zis? Eli? da. Dintr-odat, fata pru c nu mai poate sta locului. Privirea ei rtci de parc ar cutat ceva, de parc ar vrut s-i aduc aminte de ceva, dar nu tia de ce anume. Trebuie s plec. Oskar ddu din cap. Fata l privi drept n ochi pre de cteva secunde, apoi se ntoarse, pregtit s plece. Ajunse la marginea toboganului i ezit puin. Se aez, alunec pe tobogan i se ndrept spre scara ei. Oskar strnse cubul n mn. Mine iei? Fata se opri i spuse pe un ton sczut da, fr a se ntoarce, apoi i continu drumul. Oskar o urmri cu privirea. Fata nu intr n blocul ei, merse mai departe spre arcada prin care ieeai din curtea blocului. i dispru. Oskar se uit la cubul din mna lui. Incredibil. Roti o bucat ca s strice latura monocolor. Apoi o roti la loc. Avea de gnd s-l pstreze aa. Pentru un timp. * Jocke Bengtsson chicotea pentru sine n drum spre cas. Amuzant ru, lmul sta, Sallskapresan {19} . Mai ales ia doi care alearg ca nebunii de la nceput pn la sfrit i caut bodega lui Peppe. i faza aia, cnd unul din ei l mpinge pe cellalt n scaunul cu rotile, i la e muci i cellalt trece vama cu el, spunnd c-i invalido. Ai dracu. Poate ar mito s plece i el cu vreunu ntr-o excursie din asta. Dar cu cine, cu tia? Karlsson era att de plictisitor, c leinai lng el, n dou zile te sturai i nu-i mai ardea s-l mai vezi. Morgan o lua razna cnd bea ca bou i sigur nu s-ar abinut dac era aa de ieftin acolo, ca n lm. Cu Larry te descurcai, dar uneori prea aa de prpdit, c zu dac nu ajungeai s-l plimbi pe acolo n scaunul cu rotile. Invalido. Nee, pn la urm, tot Lacke era mai OK. Pe de alt parte, Lacke era srac lipit. N-ar avut bani de vacane n vecii vecilor. Sttea la crcium, bea bere i fuma n ecare sear. De asta avea bani. Ceea ce era foarte OK, n ceea ce-l privea pe Jocke, doar c tia c n-avea bani de cltorii n Insulele Canare. N-aveai ce s-o mai noreti, era clar. Niciunul din bieii de la crcium n-ar fost un tovar de cltorie potrivit. Oare s se duc singur? Pi, Stig Helmer {20} a fcut-o, nu-i aa? Chiar dac era complet pierdut n spaiu. i dup aia s-a ntlnit acolo cu Ole. A agat i o bucic bun de tot. N-ar ru deloc. Trecuser opt ani de cnd Maria l prsise, i luase i celul i de atunci nu mai cunoscuse pe nimeni, n sensul biblic. Dar oare mai exista cineva pe pmntul sta care s-l vrea? Poate. n orice caz, mcar nu arta att de terminat ca Larry. E adevrat c butura i lsase urmele pe faa i corpul lui,

chiar dac ncerca s menin situaia sub control. Azi, de pild, nu pusese gura pe butur, i era deja aproape nou seara. Dar acum o s se duc acas i-o s-i fac vreo dou pahare cu gin tonic, nainte s treac pe la chinez. Trebuia s se gndeasc mai bine la chestia asta cu cltoria. Probabil c-o s ajung i sta un proiect din la fantezist, la fel ca toate celelalte lucruri la care visase n ultimii ani. Un zero barat. Dar, de visat, puteai s visezi, c doar nu era interzis. Se plimb pe aleea din parc, ntre Holbergsgatan i coala din Blackeberg. Era destul de ntuneric, ntre lmpile stradale erau vreo treizeci de metri, iar restaurantul chinezesc strlucea ca un far pe ridictura aceea din stnga. Poate ar trebui s-i pun poalele-n cap i s trag un chef din la adevrat. S se duc direct la chinez i neee. L-ar ars tare la buzunar. i ceilali ar crezut c-a dat vreun tun sau ceva i c acum era un zgrcit pentru c nu le fcea cinste. Mai bine se ducea acas i ncepea seara cum se cuvine. Trecu pe lng spltorie; coul cu singurul su ochi rou se vedea de departe i chioriala din maele ei se auzea tot timpul. ntr-o noapte, cnd se ntorcea acas pe apte crri, avusese nite halucinaii i i imaginase c spltoria s-a desfcut n dou, coul s-a desprins de cldirea principal i a nceput s alunece spre el pe pant, mormind i uiernd. Se fcuse ghem pe alee, cu minile pe cap, ateptnd s e nimicit. Cnd a ndrznit s lase minile jos, i-a dat seama c nu se ntmplase nimic, coul era la locul lui, la fel de magnic i nemicat ca ntotdeauna. Becul cel mai apropiat de podul de sub Bjornsonsgatan era murdar i drumul care traversa pe sub pod era pe jumtate n ntuneric. Dac ar fost trosnit acum, ar urcat cu siguran scrile i i-ar continuat drumul pe Bjornsonsgatan, chiar dac asta nsemna c ocolea puin, i veneau tot felul de idei ciudate cnd se pilea bine. De aia dormea i cu lampa aprins. Dar acum era treaz i perfect lucid. i totui, ar fost mai bine s urce scrile alea. Simurile i fuseser att de deformate de beie, nct ncepuser s-i inueneze percepia i cnd era nebut. Se opri n mijlocul aleii i trase concluzia ca pentru sine: ncep s devin paranoic. Problema se pune cam n felul urm tor, drag Jocke. Dac acum nu te aduni i nu parcurgi bucica aia de sub pod, n-o s ajungi n Insulele Canare n vecii vecilor. Cum adic? Pi, uite-aa. Pentru c te caci pe tine tot timpul la cea mai mic problem. Alegi calea cea mai uoar, indiferent de situaie. Crezi c-o s i n stare s suni la o agen ie de turism, s-i faci paaport, s cumperi ce-i trebuie pentru drum, i-n general, crezi c-o s ai tupeul s pleci n lume, aa, de nebun, cnd tu nu te descurci nici cu buc ica asta de drum? Porni iar i-i umplu capul cu plaje nsorite i buturi cu umbrelue. Ba o s plece, n pizda m-sii. N-o s treac pe la niciun chinez. O s stea acas i-o s se uite la oferte. Opt ani. Era i timpul s se adune odat, dracului. Tocmai ncepuse s se gndeasc la palmieri nu conta dac existau sau nu i s se ntrebe dac n lm vzuse vreunul, cnd auzi zgomotul. Era o voce de om. Se opri chiar sub pod i ciuli urechea. Era un fel de geamt sau plnset i se auzea dinspre piciorul podului. Ajut-m Ochii lui se obinuiser cu ntunericul, dar nu reuea s disting mai mult de o grmjoar de frunze, care se rotea din cnd n cnd n vnt. Fusese o voce de copil, parc. Alo? Care-i acolo? Ajut-m Jocke arunc o privire n jur. Nu se vedea nimeni. Din ntuneric se auzi un fonet i de data asta observ cum cineva se mica printre frunze. Ajut-m, te rog

Ar vrut s-i ia tlpia numaidect. Dar n situaia asta, n-avea cum. Un copil rnit, atacat probabil de cineva Criminalul! Ucigaul din Vallingby ajunsese n Blackeberg, dar, de data asta, victima supravieuise. Of, n pizda m -sii. N-avea chef s se implice n chestia asta. El, care se pregtea s plece n Tenerife i tot. Dar n-avea ce s fac. Merse civa pai n direcia vocii. Frunzele fonir sub tlpile lui i Jocke distinse i corpul. Zcea n poziie de fetus printre frunzele uscate. n pizda m -sii, n pizda m -sii. Ce-ai pit? Ajut-m Ochii lui Jocke se obinuiser ntre timp cu ntunericul i vzu cum copilul i ntinse braele albe spre el. Era gol, probabil c fusese i violat. Nu. Cnd se apropie de el, observ c nu era chiar gol. Era mbrcat cu un tricou roz, i att. Ct o avnd? Vreo zece, doipre ani. Lo btut prietenii. Era fat sau biat? Ultima variant era mai puin plauzibil dac era fat. Se ls pe vine lng copil i i apuc mna. Ce s-a ntmplat cu tine? Ajut-m. Ridic-m. Eti rnit? Da. Dar ce s-a ntmplat? Ridic-m Nu te-ai lovit la spate, sper. n armat fusese inrmier i nvase c o persoan care avea leziuni la spate sau la gt navea voie s e micat fr imobilizarea prealabil a capului. Spatele te doare? Nu. Ridic-m. Ce dracu s fac? Dac-l ia acas, poliia o s cread c Putea mcar s-l care pn la chinez i s cheme o ambulan. Da. Aa o s fac. Corpul copilului era mic i rav, era o feti, probabil, i chiar dac nu era tocmai n form, sigur putea s-o care n brae pn la restaurant. OK. Te duc undeva de unde putem s dm telefon, bine? Da mulumesc. Mulumesc sta i frnse inima. Cum a putut s ezite? Numai un nenorocit se comporta aa. Acum, c tot alesese s-i asculte inima, trebuia s-o ajute pe putoaic, i strecur braul stng pe sub genunchii ei ndoii i mna dreapt o puse ntre umrul i gtul ei. OK. Vezi c te ridic. hm. Cntrea ct un fulg. I-a fost incredibil de uor s-o ridice. N-avea nici douzeci i cinci de kile. Poate era subnutrit. Situaie familiar precar, anorexie. Poate fusese abuzat de vreun printe adoptiv sau ceva. Ca dracu. Fata i nconjur gtul cu braele i ntinse capul spre umrul lui. Putea s-o fac, nu era chiar aa de pmplu. Cum e? Bine. Jocke zmbi, cuprins de un soi de cldur interioar. Era un om bun, totui. Putea s-i imagineze de pe-acum feele celorlali n clipa n care ar intrat pe ua localului cu fetia n brae. La nceput s-ar mirat i s-ar ntrebat n ce afacere dubioas s-o implicat, dar dup aia l-ar ludat cu toii: Bravo, Jocke, bun treab, i aa mai departe. Se ntoarse ca s o ia spre restaurantul chinezesc, cu capul ameit de fantezii despre o via nou, cnd simi pictura dureroas n zona gtului. Ce dracu? Ai zis c l nepase o viespe.

Ddu s ridice mna stng i s-o alunge de acolo, s ating punctul n care fusese nepat. Dar nu voia s scape copilul. Ameit i prostit, aplec puin capul ca s vad ce-a fost, dei din unghiul la n-avea cum s vad nimic. n plus, nu putea s aplece nici capul prea mult pentru c maxilarul fetei era lipit de brbia lui. Strnsoarea ei deveni din ce n ce mai puternic i durerea aproape insuportabil. Abia acum i ddu seama. Ce dracu faci? Simi maxilarul fetiei micndu-se n sus i-n jos sub brbia lui, n timp ce durerea se ntei. Ceva cald i se prelinse pe piept. Termin, copile, la dracu! i ddu drumul fr s-i dea seama ce face. O fcuse mai degrab din reex, trebuia s scape de nenorocirea aia de pe gt. Dar fetia nu czu. n schimb, l strnse de gt cu o putere supraomeneasc Dumnezeule, ce puternic era corpul la mic i sfrijit! i-i nclet picioarele n jurul oldurilor sale. Se ag de el ca o mn uria cu patru degete, n timp ce maxilarele i se micau nentrerupt. Jocke o apuc de cap i ncerc s-o dezlipeasc de gtul lui, dar era de parc ar vrut s dea jos o ureche de lemn de pe un trunchi de mesteacn. Era pur i simplu lipit de el. Strnsoarea ei era att de puternic nct i presa aerul din plmni i nu-l lsa s inspire. Se mpletici mergnd cu spatele, gfind i ncercnd s respire. Maxilarele fetei nu mai mcinau pielea de pe gt. Acum se auzea doar un plescit discret. Dar asta nu nsemna c i slbise strnsoarea, dimpotriv. Devenise i mai puternic de cnd ncepuse s-i sug sngele. Se auzi un pocnet nfundat i pieptul lui fu iradiat de durere. O pereche de coaste rupte. N-avea aer, aa c nu putea nici s ipe. O lovi peste cap cu pumnii slbii, zvrcolindu-se printre frunzele uscate. Se nvrtea totul cu el. n faa lui, lmpile ndeprtate din parc dansau ca nite licurici. i pierdu echilibrul i se prbui pe spate. Fonetul frunzelor de sub ceafa lui fu ultimul zgomot pe care-l mai auzi. O fraciune de secund mai trziu capul lui atinse pavajul i lumea dispru. * Oskar zcea n pat cu ochii deschii i se holba la tapet. S-a uitat cu mama la Muppets, dar n-a urmrit aciunea deloc. Miss Piggy era nervoas i Kermit l cuta pe Gonzo. Gndurile lui Oskar zburau aiurea. Dup aceea au but o ciocolat cald i au mncat gogoi. Oskar i aducea aminte c-au discutat ceva pe canapea, dar nu-i amintea ce. C-ar fost bine s vopseasc bancheta din buctrie n albastru sau aa ceva. Se holb din nou la tapet. Peretele de lng patul lui era acoperit de un poster uria, o fotograe reprezentnd o poian dintr-o pdure deas. Trunchiuri groase i frunzi verde. De obicei sttea n pat i visa cu ochii deschii la diverse personaje care se iveau de dup frunze. Avea dou pe care le vedea tot timpul, de ndat ce se uita la fotograe. Pentru celelalte, trebuia s se concentreze mai mult pn cnd apreau. Dar, ntre timp, peretele dobndise un alt neles. De cealalt parte a lui, n urmtoarea poian din pdure se aa chiar Eli. Oskar sttea cu palma lipit de suprafaa verde i ncerca s-i imagineze cum arta pe partea cealalt. Oare acolo era dormitorul ei? Peretele se transform n obrazul lui Eli i Oskar mngie frunzele verzi, pielea ei moale. De dincolo se auzir voci. ncet s mngie tapetul i trase cu urechea. O voce groas i una mai subire. Eli i tatl ei. Suna de parc s-ar certat. Lipi urechea de perete ca s aud mai bine. La dracu. Dac-ar avea un pahar, ceva. Nu voia s se duc pn-n buctrie, de team s nu tac ntre timp. Ce-au zis?

Tatl lui Eli era cel care prea nervos. Vocea ei abia dac se auzea. Oskar se chinuia s disting mcar cteva cuvinte. Auzea doar njurturi disparate, apoi un incredibil de RU, dup care ceva se trnti de parc s-ar rsturnat sau ar czut de undeva. Oare o btea? L-o vzut cnd a mngiat-o pe obraz i s fost aa? Acum vorbea doar Eli. Oskar nu reuea s disting niciun cuvnt din ce spunea, doar tonul domol, vocea urcnd i cobornd. Oare putea s vorbeasc aa dac-o btea? Dar n-avea voie s-o bat. Oskar l omoar dac-o bate cumva. i dorea s fost n stare s treac prin perete ca o vibraie, ca Blixten {21} , supereroul. S dispar n pdure i s ias prin cealalt parte, s vad ce se ntmpla cu Eli, dac avea nevoie de ajutor sau de ncurajare. De dincolo nu se mai auzi nimic. Doar inima i btea n urechi, era ca o furtun, gata s-l absoarb. Se ddu jos din pat, se duse la masa lui i goli paharul de plastic n care erau gumele de ters. Lu paharul cu el n pat i-l lipi cu partea goal de perete i cu fundul de ureche. Nu se auzi dect un rpit nfundat, probabil dintr-o alt camer, nu cea de lng el. Ce naiba f ceau? i inu respiraia. Dintr-odat, se auzi o bubuitur puternic. Cineva a tras cu pistolul! A cutat pistolul i ba nu, fusese doar ua de la intrare care se ddu de perete, nct se cutremur tot blocul. Oskar sri din pat i se duse la fereastr. Dup cteva secunde, iei un brbat. Tatl lui Eli. n mn ducea o geant i se ndrept spre arcad cu pai rapizi i nervoi, apoi dispru. Ce s fac? S-l urm resc? Pentru ce? Se duse i se ntinse iar n pat. Se gndea numai la prostii. Eli i tatl ei se certaser i-att, la fel ca el i mama lui. Uneori se ntmpla s i plece dac se certau ru de tot. Dar mama lui nu pleca niciodat cu noaptea-n cap. Uneori l amenina c se mut de acas cnd i se prea c Oskar era rutcios. Oskar tia c n-ar fcut-o niciodat, i mama tia c el tie. Poate c tatl lui Eli a mers un pic mai departe cu ameninrile. A plecat n mijlocul nopii, cu geant cu tot. Oskar sttea n pat cu fruntea i palmele lipite de perete. Eli, Eli. Eti acolo? i-a f cut ru? Eti trist? Eli Cineva btu la u i Oskar tresri. Pre de o clip, i nchipuise c e tatl lui Eli, care venise dup el. Dar era mama care se strecur n camera lui Oskar. Oskar? Ce faci, dormi? hm. Voiam doar s zic ce vecini drgui avem. Ai auzit? Nu. Imposibil. Brbatul a ipat ca din gur de arpe i a trntit ua ca nebunu. Doamne ferete. Te face s te bucuri c n-ai brbat. Sraca femeie. Ai vzut-o cumva? Nu. Nici eu. M rog, nici pe el. Perdelele alea-s trase tot timpul. Nite alcoolici, probabil. Mama? Da? Vreau s dorm. Ah, iart-m, iubitule. Doar c m-am speriat i Noapte bun. Vise plcute. hm. Mama iei i nchise ua cu grij. Alcoolici? Probabil c avea dreptate. Tatl lui Oskar era genul care bea cnd i cnd; de asta nu mai era mpreun cu mama. Cnd se mbta, i ieea i el din re destul de uor. Nu i-a btut niciodat, dar, cnd se enerva, ipa i trntea i ui, i obiecte. ntr-un fel, pe Oskar l ncnt gndul sta. Nu era deloc frumos, dar n-aveai ce s-i faci.

Dac i tatl lui Eli era alcoolic, atunci aveau ceva n comun, ceva ce putea s-i apropie. Oskar i lipi iar fruntea i palmele de perete. Eli, Eli. tiu cum te sim i. O s te ajut eu. O s te salvez. Eli * Ochii goi i larg deschii se holbau la bolta arcuit a podului. Hakan ddu la o parte cteva frunze olite i gsi tricoul subire, roz al lui Eli, aruncat pe pieptul brbatului. Hakan l ridic cu gndul s-l miroas, dar se opri simind c-i lipicios. Arunc tricoul pe pieptul brbatului, scoase sticlua plat din buzunar i bu trei nghiituri mari. Rachiul i vr limba de foc n gtul lui i-i linse stomacul. Frunzele fonir sub fundul lui cnd se aez pe pavajul rece i se uit la tipul mort. Ceva nu era n regul cu capul. Cotrobi prin geant pn cnd gsi lanterna. Se asigur c nu se apropia nimeni pe alee, aprinse lanterna i lumin spre brbat. Faa lui avea o paloare de cear n lumina lanternei, buzele atrnau pe jumtate deschise, de parc ar vrut s spun ceva. Hakan nghii n sec. Simplul gnd c brbatul sta s-a putut apropia mai mult de iubita lui dect o fcuse el vreodat l fcu s se cutremure de scrb. Mna lui pipia dup sticlu. Voia s scape cumva de teama asta subit care-l cuprinsese, dar se rzgndi. Gtul. n jurul gtului, brbatul avea un fel de panglic lat, roie. Hakan se aplec peste el i zri rana pe care o fcuse Eli ca s ajung la sngele lui Buze lipite de piele dar asta nu explica nicicum panglica de pe gt. Hakan stinse lanterna, trase aer n piept i se ls pe spate n spaiul ngust, astfel c cimentul bolii i zgrie chelia. i muc buza, ncercnd s nu ipe de durere. Pielea de pe gtul brbatului era desprins pentru c pentru c i se sucise gtul. Complet. Avea gtul rupt. Hakan strnse ochii i respir ncet ca s se calmeze i s n-o ia la fug. S scape de toat povestea. Bolta podului i aps capul i sub el era pavajul. n stnga i n dreapta, o alee de unde puteau s vin oameni care aveau s sune la poliie. i-n faa lui Era doar un om mort. Da. Dar capul la. Nu-l bucura deloc faptul c tia n ce hal era. C fusese desprins de corp. Dac-l ridica, putea s cad pe spate sau s se desprind de tot. Se ghemui i i sprijini fruntea pe genunchi. Asta fcuse iubita lui. Cu mnuele ei. Cnd i imagin pocnetul, simi c i se pune un nod n gt. Pocnetul din vertebre cnd i-a sucit gtul. Nu mai voia s ating cadavrul sta. Mai bine o s stea aici i-o s se uite la el. Ca Belaqua {22} la poalele muntelui din Purgatoriu, o s atepte s se lumineze de ziu, o s atepte s Dinspre metrou se apropiar civa oameni. Se ntinse pe burt printre frunze, aproape de brbatul mort i-i lipi fruntea de pavajul rece ca gheaa. De ce? De ce s fac asta cu capul? Pentru c putea s-l infecteze. Nu trebuia s-l lai s ptrund n sistemul nervos. Corpul trebuia izolat. Aase asta mai demult. Nu nelesese nimic pe-atunci. Dar acum acum nelegea. Paii se nteir, vocile devenir mai slabe. Urcau scrile de lng pod. Hakan se ridic din nou, se uit la contururile cadavrului, la gura cscat. Va s zic dac nu ar fost izolat, corpul sta s-ar putut ridica i ar putut da frunzele de pe el? Scoase un sunet strident, ce semna mai mult cu ciripitul unei psri de sub pod, dar n clipa urmtoare se i lovi peste gur, att de tare c-l duru. Ce imagine! i venea s rd cnd se

gndea la mortul care se ridica de pe grmjoara de frunze uscate, dndu-le jos de pe geaca lui, cu gesturi lente i somnoroase. Ce s fac el cu cadavrul? Ct s avut? Vreo optzeci de kile de muchi, grsime i oase, care trebuiau nlturate. Mcinate. Fcute buci. ngropate. Arse. Crematoriul. Exact. O s-l care pn acolo, o s sparg ua i o s-i dea foc pe furi. Sau o s-l lase n faa uii, ca pe un copil abandonat, spernd c ia o s se bucure att de tare c pot s ard ceva, nct n-o s mai sune la poliie? Nu. Nu exista dect o variant. n dreapta, aleea din parc se continua spre pdure i pn la spital. Pn la ap. ndes bluza murdar sub geaca mortului, i atrn geanta pe umr i-i strecur minile pe sub genunchii i spatele lui. Se ridic, se cltin puin, apoi i recpt echilibrul. Exact cum bnuise. Capul cadavrului czu pe spate ntr-un unghi neresc i flcile i se nchiser la loc cu un clic. Ct o fost pn la lac? Cteva sute de metri, poate. i dac-l vedea cineva? Ar nsemnat c gata. C era terminat. ntr-un fel, ar fost mai bine. * Nu se ntlni ns cu nimeni i, ajuns lng lac, ncepu s se trasc, transpirat i cu pielea aburind, pe trunchiul unei slcii plngtoare aplecate peste suprafaa apei. Legase dou pietroaie de picioarele mortului, pe care le gsise pe mal. Cu o funie mai lung, nfurat n jurul pieptului ca un la, trase cadavrul n ap, l mpinse ct putu de departe i ddu drumul funiei. Mai sttu puin pe trunchiul salciei, cu picioarele blngnindu-i-se chiar deasupra apei i se uit n oglinda neagr, tulburat de bule de aer, din ce n ce mai rare. A fcut-o. n ciuda frigului, sudoarea i iroia pe frunte i-i ardea ochii. l dureau toi muchii din cauza efortului. Dar o f cuse. Sub picioarele lui, cadavrul se scufunda, pierdut pentru totdeauna pentru lumea asta. Dispruse. Bulele de aer nu se mai ridicau nici ele. Nu se mai vedea nimic nimic care s indice c acolo ar fost un cadavru. Cteva stele se oglindir n suprafaa apei.

PARTEA A DOUA
njosirea i-au luat-o spre trmuri necunoscute, spre locuri n care Martin n-a fost niciodat , au navigat de-a lungul pdurii din Tyska Botten i Blackeberg au trecut dincolo de graniele lumii pe care o cunoteau. Hjalmar Soderberg Martin Bircks Ungdom {23} Dar cel a c rui inim va furat de un trol, n-o va mai primi niciodat napoi. Suetul lui va tnji dup vise i nchipuiri, dup lumina lunii, i nu va putea iubi niciodat un muritor VIKTOR RYDBERG Skogsraet{24}

Ziarele de duminic publicar cteva articole mai ample despre crima din Vallingby. Titlul de pe prima pagin suna n felul urmtor: S FIE VORBA DESPRE O CRIM RITUALIC? Poze cu copilul i anul din pdure. i copacul. ntre timp, ucigaul din Vallingby nu mai era un subiect de discuie comun. n rpa din pdure, orile se oliser i lumnrile se stinseser. Banda de delimitare pus de poliie fusese ndeprtat i urmele gsite, securizate. Articolul de duminic ns i tulbur din nou. Crim ritualic. Acest epitet i ddea de neles c maniacul la putea s ucid din nou sau nu? Un ritual era ceva ce putea repetat, n orice caz. Toi cei care trecuser pe-acolo sau se apropiaser mcar de locul la aveau ceva de povestit. Ct de nfricotoare li se prea bucata aia de pdure. Sau ct de linitit i de frumos fusese nainte i c n-ar bnuit nimic. Toi cei care-l cunoscuser pe biat, unii mai bine, alii mai puin, l ludau i spuneau c ucigaul trebuie s fost un om extrem de ru. Oamenii erau de prere c era un caz tipic, care ar justicat pedeapsa cu moartea, chiar dac, n principiu, se declarau mpotriva ei. Un singur lucru lipsea. O imagine cu criminalul. Oamenii se holbau la rpa aceea care nu se deosebea cu nimic de celelalte rpe din pdure i la faa zmbitoare a biatului. n lipsa unei poze cu cel care fcuse grozvia asta. Situaia nu era deloc mulumitoare. Luni, 26 octombrie, poliia a transmis populaiei prin intermediul presei c fcuse cea mai mare captur de narcotice din istoria Suediei. i c prinsese cinci libanezi. Libanezi. Mcar asta era o chestie pe care o nelegeau cu toii. Cinci kile de heroin. i cinci libanezi. Un kilogram de cciul. i, colac peste pupz, tipii beneciau i de ajutor social din partea statului suedez dar asta nu-i oprise de la a face contraband cu heroin. Ziarele nu publicaser, bineneles, pozele lor, dar nici nu era nevoie. Toat lumea tie cum arat nite libanezi. Sau arabi. Da, cam aa stteau lucrurile. Oamenii au nceput s fac speculaii, s spun c i criminalul era strin. Prea destul de plauzibil. Nu existau ritualuri din astea sngeroase n rile arabe? Islamitii. Nu-i trimiteau copiii s caute mine cu cruci de plastic sau ce aveau la gt? Aa se auzea. nfricotori oameni. Iran, Irak. i libanezii. Dar luni, poliia fcu public portretul-robot al ucigaului, care apru n seara aceea n ziare. O feti l vzuse. Ateptaser destul de mult cu publicarea lui. Fuseser destul de precaui cnd realizaser portretul. Un suedez obinuit. Cu aspect fantomatic. i ochii goi. Toi erau de acord c da, cam aa arta un uciga. Era uor s i-l imaginezi cu faa aia ca o masc, furindu-se prin rp i Cei care stteau n Vasterort i semnau cu portretul-robot fur nevoii s ndure priviri lungi i critice. Seara, cnd se duceau la culcare, se ntrebau dac n-ar fost mai bine s-i schimbe nfiarea pn n ziua urmtoare sau dac asta ar trezi i mai mult bnuiala celor din jur? N-ar trebuit s-i fac griji. Oamenii aveau s e preocupai de altele, n curnd. Suedia avea s devin o alt ar. O naiune njosit. sta era cuvntul pe care aveau s-l foloseasc tot timpul: njosire. n timp ce sosiile criminalului zac n pat i se gndesc la o alt tunsoare, un submarin sovietic se ciocnete de fundul mrii, exact lng Karlskrona. Motoarele lui uruie i rsun prin tot arhipelagul, n timp ce ncearc s se ridice la suprafa. Nimeni nu se deplaseaz pn acolo ca s vad ce se ntmpl. Va descoperit din ntmplare, miercuri dimineaa.

Miercuri, 28 octombrie La prnz, coala semna cu un roi de albine. Toat lumea auzise zvonurile. Un profesor ascultase tirile la radio n pauza mic i le povestise celor din clas, iar la pauza de mas aaser toi. i invadaser ruii. Subiectul cel mai erbinte, pn atunci, fusese crima din Vallingby. Mai muli copii l vzuser pe criminal i cineva susinuse chiar c fusese atacat de el. Fiecare tip nfricotor care trecea prin faa colii putea ucigaul. Cnd un brbat ntre dou vrste, n haine ponosite, a intrat n curte, copiii au fugit ipnd ca din gur de arpe i sau ascuns de el n cldirea colii. Bieii mai duri s-au narmat cu crose de hochei i s-au pregtit s-l atace. Din fericire, cineva l-a recunoscut pe brbat. Era unul dintre alcoolicii carei fceau veacul prin piaa central. Nu prezenta interes, aa c putea s plece. Dar acum apruser ruii. Nu prea tiau cine tie ce despre rui. Au fost odat un neam, un rus i Bellman {25} . Erau cei mai tari la hochei. ara se chema Uniunea Sovietic. Americanii i ruii fuseser primii care zburaser n spaiu. Americanii construiser o bomb cu neutroni pentru a se apra de rui. Oskar despic rul n patru cu Johan, n pauza de prnz. Oare i ruii au bombe din astea? Johan ridic din umeri. Sut la mie. Poate au bombe i pe submarin. Dar nu se lanseaz de obicei din avioane? N. Se pot monta i pe rachete i unde vrei. Oskar ridic ochii spre cer. Poi s montezi aa ceva pe un submarin? Pi, io ce zic? Po s le montezi unde vrei. Oamenii mor i casele nici mcar nu se prbuesc. Exact. i animalele ce pesc? Johan czu pe gnduri. Probabil c mor. Alea mai mari mor sigur. Cei doi stteau pe marginea nisiparului n care se jucau civa copii mai mici. Johan ridic o piatr mare i o arunc, spulbernd nisipul. Baaang! I-am omort pe toi! Oskar ridic o piatr mai mic. Nu! Uite-l pe la! A supravieuit! Vjj! Proiectil lansat! Aruncar cu pietre i pietri, tergnd de pe faa pmntului toate oraele, pn cnd auzir o voce n spatele lor. Ce dracu facei aici? Se ntoarser amndoi. Erau Jonny i Micke. Jonny fusese cel care vorbise. Johan arunc piatra din mn. Nu, doar ne Nu cu tine vorbeam. Ia, zi, Porcuorule. Ce facei aici? Aruncm cu pietre. De ce? Johan se trase puin mai ncolo, vizibil ocupat cu legatul ireturilor. Ca s nimic, doar aa. Jonny se uit la nisipar i ridic mna brusc, speriindu-l pe Oskar care se ddu n spate.

Aici e locul de joac pentru copii mici. Nu nelegi, cap sec? Strici nisiparul, ce naiba. Micke ddu din cap preocupat. Pot s cad i s se loveasc n pietrele astea. Ia, mic-i fundu i adun-le de aici, Porcuorule. Johan prea n continuare ocupat cu ireturile. B, tu n-auzi? Mic-te i adun -le, i-am zis. Oskar nu se clinti. Nu tia ce s fac. n mod normal, lui Jonny puin i psa de nisiparul copiilor. Era chestia lui obinuit. O s-i ia cel puin zece minute s adune toate pietrele pe care le-au aruncat i Johan n-o s mite niciun deget ca s-l ajute s termine mai repede. i n curnd trebuia s sune de intrare. Nu. Cuvntul i se pru o revelaie. Ca atunci cnd cineva rostea pentru prima oar cuvntul dumnezeu, referindu-se cu adevrat la Dumnezeu. Imaginea cu el adunnd pietre dup ce colegii si au intrat, doar ca s-i fac pe plac lui Jonny, i trecu prin cap ca un fulger. Dar i mai veni n minte ceva. n mijlocul nisiparului se aa o csu din aceea cu tobogan, asemntoare cu cea din curtea blocului su. Oskar scutur din cap. Care-i problema? Nu. Cum adic, nu? Mi se pare mie sau ai probleme cu capu? Dac-i zic s le aduni, le aduni i gata. Nu comentezi. NU. Sun de intrare. Ne vedem, Porcuorule. Jonny i Micke intrar. Johan se ridic. Terminase cu ireturile. A fost o tmpenie ct China. tiu. De ce dracu i-ai zis c nu? Pentru c Oskar arunc o privire spre tobogan. Pentru c aa e, de-aia. Prostule. Da. Dup ore, Oskar rmase n urm. Aez dou foi goale pe banca lui, gsi enciclopedia din biblioteca clasei i ncepu s-o rsfoiasc. Mamut Medici mongolez Morfeu morse. Da. Asta era. Punctuleele i liniuele alfabetului morse ocupar cam o ptrime din pagin. Oskar i not codurile cu litere mari i groase pe una dintre foi. A= B= C= i aa mai departe. Cnd termin, transcrise totul i pe cealalt foaie. Dar nu era mulumit. Arunc foaia i o lu de la capt, desennd cu ncetinitorul ecare semn. Bineneles c doar una dintre foi trebuia s arate bine: cea pe care o s i-o dea lui Eli. Dar i plcea munca asta i era i-un motiv s mai stea. n ultima sptmn se ntlniser n ecare sear. Ieri, Oskar btuse n perete nainte s ias i Eli i rspunsese. Dup aceea, coborser amndoi. Aa-i venise lui Oskar ideea c-ar fost bine s inventeze un sistem de comunicare mai ecient. Dar de ce s nu foloseasc alfabetul morse, dac tot exista Veric foaia plin de semne. Arta perfect. Lui Eli o s-i plac sigur. i plceau puzzleurile, sistemele complicate, la fel ca i lui. Oskar ndoi hrtia, o aez n ghiozdan i-i sprijini coatele pe banc. Avea un gol n stomac. Era ora trei i douzeci de minute, conform ceasului

de pe peretele clasei. Scoase Firestartet{26} i citi pn pe la patru. Doar nu erau nebuni s stea dup el dou ore? Dac l-ar ascultat pe Jonny i ar adunat pietrele alea, acum putea s e acas deja. i nu s-ar simit nici aiurea. Ce mare scofal s-aduni nite pietre? Doar fcuse altele i mai rele. Acum i prea ru. i dac o fac acum? Pedeapsa de mine ar fost, poate, mai blnd dac le-ar povestit c-a rmas peste ore i a Da, aa trebuia s fac. i adun lucrurile i iei la nisipar. Nu-i lua mai mult de douzeci de minute s strng tot. Cnd o s le povesteasc mine, Jonny o s e mulumit i-o s-l mngie pe cap i-o s-i spun ce Porcuor cuminte sau ceva de genul sta. Era mai bine, oricum. Se uit pe furi spre tobogan, ls ghiozdanul lng nisipar i ncepu s adune pietrele. Mai nti, pe cele mari. Londra, Paris. n timp ce le aduna, se juca de-a salvatul lumii. De data asta trebuia s scape omenirea de bombele alea ngrozitoare. Cnd ridica pietrele, oamenii ieeau din casele lor bombardate ca nite furnici din muuroi. Dar parc bomba cu neutroni nu distrugea casele sau? n orice caz, czuser i cteva bombe atomice. Cnd se duse spre marginea nisiparului ca s scape de o ncrctur, i vzu. Apruser parc de sub pmnt. Nu-i auzise pentru c fusese prea ocupat cu jocul lui. Jonny i Micke. i Tomas. Toi aveau n mn cte un b gros, de alun. Pe post de bici. Jonny i art un pietroi cu biciul. Pe sta l-ai uitat. Oskar arunc pietrele pe care le adunase i ridic pietroiul pe care i-l artase Jonny. Jonny aprob dnd din cap. Bine. Te-am ateptat, Porcuorule. Te-am ateptat chiar mult. Dar ne-a zis Tomas c te-a vzut, spuse Micke. i c eti aici. Tomas se uit la el cu ochi inexpresivi. n clasele I-IV, Oskar i Tomas fuseser prieteni. Se jucaser o grmad n curtea lui, dar, dup vacana de var dintre a patra i a cincea, Tomas se schimbase. ncepuse s vorbeasc altfel, ca un om mare. Oskar tia c proi l considerau cel mai detept din clas. i ddeai seama din felul n care discutau cu el. Tomas avea calculator. i voia s se fac medic. Lui Oskar i venea s-i sparg faa cu piatra din mn. S-l nimereasc drept n gura aia cu care-i vorbea. Nu fugi? D-i drumul! Acum! Biciul lui Jonny uier n aer. Oskar strnse piatra mai tare. De ce nu fug? Simi nc de pe acum pictura dureroas a biciului pe picioare. Dac-ar alergat pn la aleea din parc, s-ar ntlnit, poate, cu aduli care nu i-ar lsat s dea n el. De ce nu fug? Pentru c n-avea nicio ans. O s-l trnteasc la pmnt nainte s fcut doi pai. Lsai-m n pace. Jonny ntoarse capul, prefcndu-se c n-a auzit. Ce-ai zis, Porcuorule? Lsai-m n pace. Jonny se ntoarse spre Micke. Cic s-l lsm n pace. Micke scutur din cap. i noi care am fcut beele astea frumoase spuse i pocni cu biciul. Tu ce zici, Tomas? Tomas l privi pe Oskar de parc ar fost un obolan care tria nc, dei fusese prins n capcan. Eu zic c Porcuorul vrea bti.

Erau trei contra unu. i erau narmai cu biciuri. Era o situaie ca dracu. Ar trebui s-i arunce piatra n fa. Sau s-i trag una dac se apropia de el. O s se ajung la discuii cu directorul colii i aa mai departe. Dar o s e de partea lui. Ei erau trei i aveau i biciuri. Eram disperat. Dar nu era deloc disperat. Acum c luase o hotrre, simi un soi de linite interioar, opusul fricii. Puteau s-l biciuiasc din partea lui, dac asta nsemna c poate s arunce cu piatra n faa aia scrboas a lui Tomas. Jonny i Micke fcur un pas nainte. Jonny i trase una peste pulp. Oskar se ndoi de durere. Micke se duse n spatele lui i l prinse de brae. Nu. Gata, nu mai putea s arunce piatra. Jonny l lovi peste picioare, fcu o piruet ca Robin Hood n lme i l lovi din nou. Piciorul lui Oskar ardea. Se suci, ncercnd s se elibereze din strnsoarea lui Micke, dar nu reui. i ddur lacrimile. ncepu s ipe. Jonny l pocni pentru ultima oar att de tare c nimeri i piciorul lui Micke acesta ncepu s urle Vezi, n pula mea!, dar fr s-i dea drumul. O lacrim se prelinse pe obrazul lui Oskar. Nu era drept! Doar adunase pietrele, se trse prin nisip, de ce trebuiau s-l bat, totui? Piatra pe care o inuse pn atunci n pumn czu i Oskar ncepu s plng pe bune. Porcuorul bzie, spuse Jonny pe un ton comptimitor. Jonny prea mulumit. Ajungea pentru azi. i fcu un semn lui Micke s-i dea drumul. Oskar tremura tot de plns i de durere. Ochii i erau plini de lacrimi cnd ridic privirea spre ei i-l auzi pe Tomas ntrebnd: Pi, i eu? Micke l prinse n brae din nou i Oskar l vzu ca prin cea pe Tomas apropiindu-se de el. Las-m. Te rog. Tomas ridic bul i-l lovi. O singur dat. Faa lui Oskar explod i el se feri srind ntr-o parte att de brusc, nct Micke l scp din prinsoare sau i ddu drumul i spuse: Ce dracu, Tomas. Hai, c eti Jonny se enerv. Acum s vd ce-i zici lu m-sa. Oskar nu auzi rspunsul lui Tomas. n caz c rspunsese. Vocile lor disprur ncet i-l lsar acolo, cu faa n nisip. Obrazul stng i ardea. Nisipul era rece, i rcorea picioarele ncinse. i venea s pun i obrazul n nisip, dar i ddu seama c nu era bine. Zcu acolo pn cnd ncepu s tremure de frig. Se ridic i i pipi obrazul cu grij. Degetele i se umplur de snge. Se duse pn la toaleta din curte i se uit n oglind. Obrazul i se umase i era acoperit de snge pe jumtate nchegat. Probabil c Tomas l lovise cu toat puterea. Oskar se spl pe obraji i se privi din nou n oglind. Rana nu mai sngera i nu prea foarte adnc. Dar se ntindea pe aproape tot obrazul. Mama. Ce-o s-i zic O s-i zic exact ce s-a ntmplat. Cnd ajungea acas de la serviciu, cam peste o or. iatunci o s-i povesteasc tot ce i-au fcut i ea o s se sperie de moarte i o s-l ia n brae i no s-i mai dea drumul i el o s se ascund n poalele ei i o s plng, o s plng mpreun. Dup care o s-o sune pe mama lui Tomas. Dup care o s-o sune pe mama lui Tomas i o s se certe cu ea i dup aia mama o s plng c ce rea e mama lui Tomas i ce nesimit i dup aia Ora de traforaj. O s-i spun c s-a rnit la traforaj. Nu. O s-l sune pe maistru. Oskar studie rana n oglind. Cum mai puteai s te alegi cu o ran ca asta? O s-i spun c

a czut de pe tobogan. n mod normal, nu inea nici asta, dar probabil c mama ar vrut s cread c asta se ntmplase i nimic mai mult. Oricum, l-ar comptimit i l-ar consolat. Doar c n-ar mai dat niciun telefon. Toboganul, deci. Oskar simi ceva rece n pantaloni. Se descheie i veric. Avea chiloii uzi. Scoase Pibalonul i l clti. Tocmai se pregtea s-l pun la loc n chiloii uzi, cnd se opri i se uit n oglind. Oskar. sta-i chiar Ooooskar. Lu Pibalonul curat i-l puse pe nas. Ca pe un nas de clovn. Mingea galben i rana roie de pe obraz. Oskar. Csc ochii, imitnd expresia de pe faa unui nebun. Da. Arta nfricotor. i vorbi clovnului din oglind. Gata, s-a terminat. Ajunge. N-auzi? Ajunge, termin. Clovnul nu-i rspunse. Nu mai accept. Nici mcar o dat, ai neles? Vocea lui Oskar rsun cu ecou n toaleta goal. Ce s fac? Ce s fac, tu ce zici? Se strmb att de tare c ncepu s-l usture i-i ngro vocea ct putu. Clovnul vorbea cu el. omoar-i omoar-i omoar-i Oskar tresri. Chiar te speriai, pe bune. I se pruse c nu-i vocea lui, sunase att de altfel. i nici faa nu prea a lui. Ddu jos Pibalonul i l ndes n chiloi. Copacul. Nu c-ar crezut n chestia aia, dar o s-l njunghie, oricum. Poate, poate. Dac se concentra mai bine, poate Dac i cu parc . Oskar i lu ghiozdanul i se grbi spre cas, umplndu-i capul cu imagini ncnttoare. Tomas st la calculator cnd simte prima lovitur . Nu n elege ce se ntmpl. Iese n buctrie, mpleticindu-se. Sngele i iroiete din burt. Mam, mam, cineva m njunghie. Mama lui Tomas o s stea i o s se uite. Mama lui Tomas, care-i lua aprarea tot timpul. O s stea acolo, nlemnit. ngrozit. n timp ce ucigaul invizibil o s-l njunghie ncontinuu. Se prbuete ntr-o balt de snge, mam mam, n timp ce cu itul invizibil i spintec burta i ma ele i se vars pe linoleum. Nu c-ar mers sau ceva de genul. i totui. * Apartamentul mirosea a piat de pisici. Giselle sttea pe genunchii lui i torcea. Bibi i Beatrice se rostogoleau pe podea. Gustaf ncerc s-i atrag atenia lui Manfred, mpungndu-l cu capul n coaste. Mans i Tufs i Cleopatra se ntinseser pe fotoliu ca nite regine; Tufs rcia cu lbua cteva re desprinse. Karl-Oskar ncerc s sar pe pervaz, dar rat inta i czu pe spate. Era chior. Lurvis zcea afar, pe hol, i pndea cutia potal de pe u, gata s neasc spre ea i s sfie pliantele aruncate pe fant. Vendela sttea ntins pe cuier, pe raftul pentru plrii i se uita la Lurvis; lbua ei deformat din fa atrna printre stinghii i zvcnea din cnd n cnd. Cteva pisici se adunaser n buctrie, mncau sau leneveau, pur i simplu, pe scaune i pe mas. Alte cinci pisici se ntinseser pe patul din dormitor. Altele preferau ifonierul sau dulapul, nvaser deja s le deschid singure. De cnd Gosta nu le mai lsa s ias, din cauza vecinilor care s-au plns, nu se mai mperecheau cu alte pisici din afar. Majoritatea puilor se nteau mori sau cu probleme grave i mureau dup cteva zile. Cam o jumtate din cele douzeci i opt de pisici ale lui Gosta sufereau de o boal. Erau oarbe sau surde, n-aveau dini sau sufereau de un handicap locomotor. Dar Gosta le iubea pe toate.

O scrpin pe Giselle dup ureche. Daaa, iubita lu tata i noi ce s facem acum? Nu tii, ai? Mda, nici eu. Dar tre s facem ceva. Aa ceva nu se poate. Doar e vorba de Jocke. Prietenul nostru. Sracu de el. S moar n halul la. i s nu tie nimeni. Nimeni n-a vzut ce-am vzut eu. Tu ai vzut ceva? Gosta plec puin capul i ncepu s vorbeasc n oapt: Era un copil. L-am vzut cnd a cobort spre pod. l pndea pe Jocke. Sub pod, da. i el a intrat ca i aia a fost. N-a mai ieit de acolo. i dimineaa a disprut. Dar a murit sigur. tiu ca murit. Ce zici? Nu, n-am cum s m duc la poliie. O s-mi pun ntrebri, i sigur. O s e o grmad de oameni i o s m ntrebe de ce n-am zis nimic. O s-mi bage o veioz din aia n fa i tot. Doar au trecut trei zile de-atunci. Sau patru? Nici nu mai tiu. Ce zi e azi? O s m ntrebe sigur. Nu, nu pot s-o fac. Dar ceva tot tre s facem. Doamne, ce s facem? Giselle se uit la el i ncepu s-i ling mna. * Cnd Oskar se ntoarse din pdure, cuitul era plin de achii putrezite. l spl n chiuveta din buctrie, l terse cu un prosop pe care apoi l clti cu ap rece, l stoarse i-l folosi drept compres pentru rana de pe obraz. Mama o s ajung n curnd. Trebuia s ias puin, avea nevoie de un pic de rgaz era gata s izbucneasc n plns n orice clip, picioarele i ardeau. Lu cheile din dulapul din buctrie i scrise un bileel: Vin imediat. Oskar. Apoi puse cuitul la loc i cobor n pivni. Deschise ua grea i se strecur nuntru. Miros de pivni. i plcea mirosul sta. Era un miros care te fcea s te simi n siguran, un miros de lemn, obiecte vechi i aer nchis. Dinspre o fereastr aat la nivelul solului se strecura o raz de lumin care arunca o aur de mister asupra comorilor ascunse din pivni. n stnga lui se vedea un spaiu delimitat, rezervat pentru patru boxe n care oamenii i pstrau lucrurile vechi. Pereii i uile erau din lemn, pe ui atrnau lacte mai mari sau mai mici. Pe una din ui locatarii montaser i un zvor; probabil, cineva sprsese ua. Pe ultimul perete din fund, putii scriseser cu markerul numele formaiei KISS. S-ul arta ca un Z ntors, deformat. Dar cel mai palpitant loc era cel de pe coridorul din partea cealalt. Spaiul rezervat gunoaielor care nu se puteau recicla. Aici Oskar gsise un glob pmntesc cu lamp care acum se aa n camera lui i cteva numere vechi din Hulk {27} . Printre altele. Dar azi nu mai era nimic pe-acolo. Probabil c luaser gunoiul. Doar cteva ziare i dosare de carton pe care scria Suedez i Englez. Dosare avea Oskar destule. Adunase o grmad din containerul din faa tipograei cu civa ani n urm. Merse mai departe i ajunse la partea care aparinea celor de la scara urmtoare, scara lui Tommy. Se apropie de u, o descuie i intr. Pivnia asta mirosea altfel; a vopsea lavabil sau a diluant. Tot aici se aa i camera de refugiu, ncperea n care se adunau cu gaca. Intrase acolo o singur dat, cu trei ani n urm, pe vremea cnd mai exista clubul de box, ninat de unul dintre bieii mai mari. Venise cu Tommy care-i dduse voie s-l urmeze ntr-o dup-mas. Bieii se bteau cu mnui de box i Oskar se speriase puin. i amintea i acum gemetele, transpiraia, corpurile ncordate, concentrate pe lovitura urmtoare, sunetul nfundat al pumnilor care-i atingeau inta, absorbit de pereii groi de beton. Totul se terminase brusc, Oskar i amintea c unul din ei fusese rnit sau aa ceva, i roata pe care o nvrteau ca s deblocheze zvorul de la ua metalic a fost legat cu lanuri. i asta a fost. Pa-pa, partide de box. Oskar aprinse lumina i se duse la camera de refugiu. Dac i-ar atacat ruii acum, probabil c-ar folosit-o s se ascund.

Asta dac n-o pierdut cheia ntre timp. Oskar sttea n faa uii metalice masive i, brusc, avu o revelaie. Poate c cineva sau ceva fusese ncuiat acolo. Poate de asta puseser lanuri i lacte. Un monstru. Ascult cu atenie. De pe strad i din apartamentele de deasupra lui se auzeau zgomote ndeprtate. Chiar i plcea pivnia asta. Era de parc-ai intrat pe un alt trm, contient n acelai timp c lumea cealalt se a acolo, la locul ei, deasupra. Dar aici jos era linite i nu intra nimeni. i nimeni nu fcea chestii cu tine. Chestii aiurea, adic. Vizavi de camera de refugiu se aa sediul Clubului Subteran. Teritoriu interzis. Bineneles c nu puseser niciun lact pe u, dar asta nu nsemna c puteai s intri cnd aveai chef. Oskar inspir adnc i deschise ua. Nu prea aveau cine tie ce. O canapea uzat i un fotoliu la fel. Un covor. Un birou cu vopseaua decojit. De la lampa de pe coridor fusese tras un r i conectat ilegal la un singur bec care atrna din tavan. Acum era stins. Fusese aici de cteva ori i tia c trebuia doar s-l roteasc dac voia s-l aprind. Dar nu ndrznea. i ajungea lumina care ptrundea printre spaiile dintre planee. Inima ncepu s-i bat mai repede. Dac-l gsesc aici, o s Ce? Habar n-am. Tocmai asta e problema. Nu c l-ar bate dar Se ls n genunchi pe covor i ridic o pern de pe canapea. Sub ea se aau cteva tuburi cu lipici, o rol de pungi i un spray lacrimogen. Revistele porno erau sub perna din colul cellalt. Cteva exemplare rupte i tocite din Lektyr i Fib Aktuellt. Lu un Lektyr i se trase mai aproape de u unde era mai mult lumin. Stnd n continuare n genunchi, puse revista pe jos i ncepu s-o rsfoiasc. Femeia din poz era ntins pe un ezlong i n-avea dect o pereche de panto cu toc. i inea snii n mini i avea buzele uguiate. Sttea picior peste picior i n smocul de pr dintre coapsele ei se vedea o bucic de carne roz, alungit, crpat la mijloc. Oare cum naiba ajungeai acolo? Auzise cuvintele respective de la alii i le citise pe pereii din toalet. Pizda. Gaura. Labiile. Dar aici nu se vedea nicio gaur. Doar crptura aia. Au avut or de educaie sexual la coal i Oskar tia c aia era o intrare n tunelul care ducea spre pizd. Dar n ce direcie trebuia s-o iei? Drept nainte sau n sus, sau nu-i ddeai seama din poz. Mai ddu o pagin. Povetile cititorilor. La trand, ntr-o cabin din vestiarul fetelor. Sfrcurile ntrite se ntrezreau prin materialul sub ire al costumului de baie. Um tura din chiloii de baie cretea, tare ca oelul. Fata se sprijini de cuier i-i ntoarse fundul mic spre mine, gemnd: Trage-mi-o, trage-mi-o acum. Oare chestiile astea se ntmplau tot timpul n spatele uilor nchise, n locuri n care nu vedeai ce se ntmpl? Tocmai se apucase de o povestire nou despre o reuniune de familie care luase ntorsturi nebnuite, cnd auzi ua principal. nchise repede revista, o puse sub pern i nu tiu ncotro so apuce. Simi cum se crispeaz i nu ndrzni s respire. De pe culoar se auzeau pai. Oh, Doamne, Dumnezeule, nu-i l sa s vin. Nu-i l sa s vin. i strnse genunchii i-i muc buzele tare de tot, mai s-i dea sngele. Ua se deschise. n faa ei, Tommy se opri i fcu ochii mari. Ce dracu? Oskar ddu s-i rspund, dar gura i se ncletase. Sttu doar acolo, n genunchi, pe covorul de lumin care se ntinsese dinspre u, i trase aer pe nas. Ce dracu faci aici? i ce-ai pit? Oskar reui s scoat un cuvnt, aproape fr s-i mite flcile: nimic. Tommy intr i se post n faa lui, ca un turn. Ce-ai la obraz? Ce-ai fcut? Eu nimic.

Tommy scutur din cap, nvrti becul pn cnd se aprinse i nchise ua. Oskar se ridic n picioare i se opri n mijlocul camerei cu braele lipite de olduri, netiind ce s fac. O lu spre u, dar Tommy se ls n fotoliu oftnd i art spre canapea. Stai jos. Oskar se aez pe perna din mijloc a canapelei, sub care nu ascunseser nimic. Pre de cteva secunde, Tommy nu spuse nimic, doar se uit la el. Apoi i zise: Aa. Ia, povestete-mi. Ce? Ce-ai pit. Ce-i cu obrazul la? eu doar am Te-au caftit bine, nu-i aa? Nu-i aa? da De ce? Nu tiu. Cum adic? i-o iei aa, fr niciun motiv? Da. Tommy ddu din cap i trase de cteva re care atrnau din fotoliu. Scoase o cutie de snus, puse un pacheel sub buza superioar, apoi ntinse cutia spre Oskar. Vrei? Oskar scutur din cap. Tommy puse cutia napoi, aez pacheelul cu limba i se ntinse pe spate, cu minile mpreunate pe abdomen. Aa. i ia, zi, ce fceai aici? Nimic, voiam doar Te uitai la gagici? Ai? Sper c nu bagi iarb sau aa ceva. Treci aici. Oskar se ridic i se duse la Tommy. Vino mai aproape. Su. Oskar se execut i Tommy ddu din cap mulumit, apoi i art canapeaua i-i spuse s stea jos. S nu te prind c bagi hai sau mai tiu eu ce, c dracu te ia. N-am fcut Nu, n-ai fcut nimic. S nu te prind c fumezi! E-o porcrie. Snusul e OK. Cu snusul n-ai probleme. Tommy fcu o pauz. Pi, care-i treaba? O s stai i-o s cati ochii la mine toat seara sau ce? i art perna de lng el. Nu vrei s mai citeti puin? Oskar scutur din cap. Atunci, du-te acas. Acu, o s apar i bieii. i am o vag bnuial c-o s se bucure s te vad aici. Hai, mar. Oskar se ridic. i s nu Tommy l privi, scutur din cap i oft. Nu, nimic. Hai, du-te acas. i-auzi? S nu mai vii aici. Oskar ddu din cap i deschise ua. n cadrul uii se opri i spuse: Scuze. Nu-i nimic. Da s nu mai vii. Aaa, auzi? i banii ia? i iau mine. OK. Aaa, da. i-am fcut o caset cu Destroyer i Unmasked. Treci pe la mine ntr-o zi. Oskar ddu din cap. I se puse un nod n gt. Dac mai sttea mult, ncepea s plng. opti mulumesc i iei. *

Tommy rmase n fotoliu, sugnd snusul i uitndu-se la ghemotoacele de praf care intrar sub canapea. Caz pierdut. Oskar o s-o ia pe cocoa pn-n a zecea. E genul la. Tommy ar vrut s-l ajute, dar tia c, din moment ce-a intrat n rolul la, nu mai avea scpare. N-avea ce s-i mai fac. Scoase bricheta din buzunar, o duse la gur i eliber nite gaz. Cnd ncepu s simt rceala din gt, o ndeprt, o aprinse i expir. Scuip o minge de foc. Dar nici asta nu-l fcu s se simt mai bine. l deranja ceva i era agitat; se ridic i fcu civa pai. Ghemotoacele de praf fugir din calea lui. Ce dracu s faci? Msur covorul cu pasul, nchipuindu-i c se aa ntr-o celul. De aici n-avea cum s scape. Acas e locul unde-i agi plria, bla, bla, bla. Blackeberg. Ba da, o s scape de aici, o s se fac marinar sau, sau ceva. Orice. Linge puntea, pleci n Cuba, hei i hooo. O mtur aproape nefolosit sttea sprijinit de perete. Tommy o lu i ncepu s mture. Praful i intr n nas. Dup un timp, i aduse aminte c n-aveau fra. Ascunse gunoiul sub canapea. Mai bine un pic de mizerie bgat sub covor dect o cas de nebuni. Rsfoi o revist porno, apoi o puse la loc. i nfur fularul n jurul gtului pn cnd simi c se sufoc, l desfcu, apoi se ridic. Fcu civa pai pe covor, apoi ngenunche i ncepu s se roage. Pe la cinci jumate aterizar i Robban cu Lasse. Tommy sttea tolnit n fotoliu i prea c n-are nicio grij pe lumea asta. Lasse i sugea buzele, aparent nervos. Robban rnji i-l btu pe spate. Lui Lasse-i mai trebuie casetofon. Tommy ridic sprnceana. De ce? Explic-i, Lasse. Lasse pufni pe nas. Nu ndrzni s-l priveasc n ochi pe Tommy. am un coleg la serviciu Ce, vrea s cumpere ceva? hm. Tommy ddu din umeri, se ridic din fotoliu i scoase cheia camerei de refugiu din cptueala hainei. Robban prea dezamgit, se atepta ca Tommy s-i dea cu it, dar se pare cl durea n fund. Lasse putea s se plimbe cu portavocea pe la serviciu i s strige VND MARF FURAT, MARF IEFTIN! dac aa voia muchiu lui. Ce mai conta, oricum. Tommy l ddu pe Robban la o parte i iei pe culoar, desfcu lactul, trase lanul de pe roat i i-l arunc lui Robban. Lanul alunec din minile lui Robban i czu zngnind. Ce-i cu tine, i-e ru? Tommy scutur din cap, nvrti roata i mpinse ua. Tubul de neon din camera de refugiu era stricat, dar lumina de pe hol era sucient de puternic nct s vad cutiile de carton aliniate de-a lungul peretelui. Tommy ridic o cutie cu un casetofon i i-o ntinse lui Lasse. Ia, s te distrezi. Lasse i arunc o privire nesigur lui Robban, de parc i-ar cerut ajutorul pentru a interpreta corect comportamentul lui Tommy. Robban se strmb, ceea ce nu-l lmuri cu nimic, apoi se ntoarse spre Tommy, care se pregtea s ncuie. Mai tii ceva de Staan? Nu. Tommy potrivi lactul oftnd. Tre s m duc pe la el mine-sear. Sunt invitat la mas. Vedem atunci. La mas?

Da, de ce? Nu, nimic. Aveam impresia c gaborii tia funcioneaz pe benzin sau ceva de genul. Lasse pufni pe nas, bucuros c atmosfera se mai destinsese. Pe benzin * O minise pe mama. i mama l crezuse. Acum zcea n pat i se simea ru. Oskar. Cel din oglind. Cine era el? Lui Oskar sta i se ntmplau o grmad de chestii. i bune, i rele. Chestii ciudate. Dar cine era el? Cnd se uit la el, Jonny l vede numai pe Porcuorul care trebuie btut. Cnd se uit la el, mama l vede pe Iubitul ei, cruia nu trebuie s i se ntmple nimic. Cnd se uit la el, Eli ce vede Eli? Oskar se ntoarse spre perete, spre Eli. Cele dou personaje i fcur cu ochiul din frunzi. Obrazul era n continuare rou i umat, rana ncepuse s prind coaj. Ce-o s-i zic disear lui Eli? Totul se lega ca un puzzle. Ceea ce avea s-i spun depindea de ce nsemna el pentru ea. Eli era o cunotin nou i asta-i permitea s-i spun ce voia, pentru c oricum nu-l cunotea bine. Ce trebuia s faci, de fapt? Ca s faci pe cineva s-i plac de tine? Ceasul de pe birou arta apte i un sfert. Se uit la frunzi i ncerc s gseasc personaje noi. Tocmai l gsise pe un Mo Crciun cu o apc ascuit, i un trol stnd n cap, cnd cineva btu n perete. Cioc-cioc-cioc. Fuseser nite bti timide. Oskar ciocni i el. Cioc-cioc-cioc. Atept. Dup cteva secunde, btile se auzir din nou. Cioc-ciociocioc-cioc. Oskar complet: cioc-cioc. Atept. Nu se mai auzi nimic. Lu foaia cu alfabetul morse, i puse geaca, i spuse pa mamei lui i cobor la terenul de joac. Fcu civa pai doar, i ua de la scara lui Eli se deschise i Eli iei. Era nclat cu panto sport, purta jeani i un hanorac negru pe care scria Star Wars cu litere argintii. Prima oar crezu c-i hanoracul lui; avea unul exact la fel cu care fusese mbrcat ieri. l aruncase n coul cu rufe murdare. Oare s-o dus s cumpere unul la fel, doar ca s arate la fel? Ciao. Oskar deschise gura ca s zic salut, cuvntul pe care-l pregtise, dar o nchise la loc. Deschise gura iar ca s zic ciao, dar se rzgndi. Reui totui s scoat un salut. Eli se ncrunt. Ce-ai pit la fa? , am czut. Oskar se duse spre terenul de joac i Eli l urm. Trecu pe lng tobogan i se aez ntr-un leagn. Eli ocup leagnul de lng el. Se legnar ncet, fr s zic nimic. Te-a btut cineva, nu-i aa? Oskar se mai legn puin. Da. Cine? Nite tovari. Tovari? Unii din clas. Oskar i fcu vnt i apuc lanul. Da tu la ce coal eti? Oskar.

Da? Oprete-te puin. Oskar frn cu picioarele i se uit la pmntul din faa lui. Da, ce e? Auzi Eli l lu de mn i Oskar se opri de tot, apoi o privi. Faa ei prea doar un contur gol pe fundalul ferestrelor luminate din spatele ei. Normal c i se prea, dar credea c ochii o luminau pe dinuntru. Oricum, erau singurul lucru care se vedea clar din faa ei. Eli atinse rana cu mna cealalt. Brusc, Oskar tresri, presimind ceva ru. Altcineva, un om mai btrn i mai dur, ncerca s se elibereze de sub pielea ei. Oskar simi o ghear rece pe spate, de parc ar mucat o ngheat scoas direct din congelator. Oskar. Nu-i lsa. Ai neles? Nu-i lsa. nu. S ncepi s dai i tu. N-ai dat niciodat n ei, nu-i aa? Nu. ncepe acum. D i tu. Ct poi de tare. Dar sunt trei. Atunci trebuie s dai i mai tare. Folosete o arm, ceva. Da. Pietre. Bte. Lovete-i mai tare dect ai ndrzni de obicei. O s vezi c-o s-nceteze. i dac nu? Ai un cuit. Oskar nghii n sec. n clipa aceasta, cu mna lui Eli n mna lui, cu faa ei naintea lui, prea cea mai la ndemn soluie. Dar dac o s fac i mai urt pentru c nu li s-a supus, dac l Da. Dar gndete-te ce se ntmpl dac Atunci te ajut. Tu? Pi, tu eti Pot s-o fac, Oskar. Pot s sunt n stare s-o fac. Eli strnse mna lui Oskar. Oskar strnse i el mna ei i ddu din cap. Dar strnsoarea lui Eli deveni mai puternic. Att de puternic nct ncepu s-l doar puin. Mam, ce puternic e. Eli i ddu drumul i Oskar scoase foaia cu alfabetul, o netezi i i-o ddu lui Eli. Eli ridic o sprncean. Ce-i asta? Hai mai la lumin. Nu, c vd bine. Ce e? Alfabetul morse. Aha. Clar. E beton. Oskar chicoti. O spusese aa de cum se zice? aa de chinuit. Nu i se potrivea deloc cuvntul la. M gndeam c aa putem s vorbim mai mult prin perete. Eli ddu din cap. Prea c se gndete la expresia potrivit. ntr-un nal, spuse: E haios. Meserie? Da. Meserie. Meserie. Eti puin sonat, s tii. Serios? Da. Dar e OK. Atunci tre s-mi ari ce s fac. Ca s nu par sonat. Bine. Vrei s-i art ceva?

Eli ddu din cap. Oskar i art cea mai tare schem a lui. Se aez n leagnul n care se dduse nainte i-i fcu vnt. Cu ct ajungea mai sus, cu att se simea mai liber. Ferestrele iluminate trecur prin faa lui ca o dung multicolor i strlucitoare, i Oskar ncerc s ajung i mai sus. Nu i se ntmpla s-i reueasc de ecare dat, dar acum era sigur pe el. Se simea uor ca un uture, pe cale de a-i lua zborul. Cnd leagnul ajunse la nlimea la care lanurile ncepeau s se scuture i s se smuceasc, aproape s se dea peste cap, Oskar i ncord toi muchii. Leagnul czu napoi i, la urmtorul elan, ddu drumul lanurilor i ni nainte, cu picioarele ntinse. Trase un ut n aer i ateriz n picioare, se aplec nainte ct putu de mult ca s evite leagnul i, dup ce trecu pe deasupra lui, se ridic i ntinse braele. Perfect. Eli l aplaud strignd: Bravo! Oskar prinse leagnul, l readuse n poziia iniial i se aez. Se bucura c era ntuneric i c-i putea ascunde zmbetul triumftor. Nu se putuse abine, n ciuda rnii care se ntinsese il ustura. Eli nu mai aplauda, dar continua s zmbeasc. De-acum ncolo, totul avea s se schimbe. Normal c nu putea s omoare pe nimeni vrnd cuitul n copaci. Atta nelesese i el.

Joi, 29 octombrie Hakan sttea pe jos n holul ngust i asculta blceala din baie. Avea genunchii trai astfel nct clciele i atingeau fesele, iar brbia i se odihnea pe genunchi. Gelozia i se ntindea n piept ca un arpe alb i gros. Se unduia ncet, curat i tangibil. Cantitate neglijabil. Nu mai era nevoie de el. Asear se culcase i lsase geamul crpat. O auzise cnd i luase rmas-bun de la Oskar la. Vocile lor voioase, rsetele O uurin i o gingie pe care el nu reuise niciodat s i le nsueasc. El era la serios, pofticios i plin de nevoi. i-ar dorit s fost i iubita lui la fel. Cnd se uita n ochii ei, vedea nelepciunea i indiferena unui om btrn, un fel de strmo al umanitii. La nceput asta l speriase; i se prea c are ochii lui Samuel Beckett i faa lui Audrey Hepburn. Dar dup un timp ajunsese s -l fac s se simt mai sigur pe el. Era cel mai bun lucru care i s-a putut ntmpla. Corpul tnr i frumos i ndulcea viaa i, n acelai timp, nu el era cel responsabil. Nu el lua deciziile. i nu trebuia s se simt vinovat pentru pofta pe care o simea; iubita lui era mai btrn dect el. Nu era deloc un copil. Cel puin, aa crezuse. Dar de cnd a aprut Oskar sta ceva nu era n regul. Era ca i cnd ar regresat. Eli se comporta din ce n ce mai mult ca un copil, cum i arta, de fapt; se blngnea, folosea expresii copilroase, fcea mutre. Voia s se joace. S ascund cheile. Alaltieri sear s-au jucat de-a ascunsul cheilor. Cnd a vzut c nu-i deloc entuziast, se suprase pe el, apoi a nceput s-l gdile, ca s-l fac s rd. i Hakan se bucurase de atingerea ei. Era ceva atractiv, bineneles, n voioia asta, n comportamentul sta plin de via. i, n acelai timp, l i speria. Tocmai pentru c nu avea acces. Nu mai fusese niciodat att de strnit i de speriat. Asear, iubita lui s-a ncuiat n camera ei, a stat acolo o juma de or i a ciocnit n perete. Cnd i-a permis s intre, Hakan a vzut o foaie lipit deasupra patului ei, plin de semne. Era alfabetul morse. Seara, cnd s-a culcat, fusese tentat s nceap s bat i el n perete, s-i transmit un mesaj lui Oskar sta. Ceva despre Eli, despre ce era ea, de fapt. Dar se mulumi s copieze codul pe o foaie, ca pe viitor s tie ce discutau. Hakan se aplec i-i lipi fruntea de genunchi. Plescitul din baie ncetase. Nu mai putea s continue aa. Mai avea puin i exploda. De dorin, de gelozie. Cheia din u se nvrti i Eli iei din baie. Se opri n faa lui, complet goal. i curat. Ai stat aici? Da. Eti frumoas. Mulumesc. Nu vrei s te ntorci? De ce s m ntorc? Ca s pentru c aa vreau eu. Nu, n-am chef. Te dai puin? Poate i zic ceva dac-o faci. Eli se uit la Hakan cu o expresie nedumerit. Apoi se ntoarse puin i sttu cu spatele la el. Gura lui Hakan se umplu de saliv. nghii. Se holb. Era privelitea cea mai potrivit pentru expresia a mnca din priviri. Era cel mai frumos lucru pe care-l vzuse vreodat. Att de aproape de el. Trebuia doar s ntind braul. i totui, de neatins. i-e foame? Eli se ntoarse din nou spre el.

Da. Atunci, am s-o fac. Dar vreau ceva n schimb. Zi-mi, ce? O noapte. O noapte, atta vreau. Bine. Am voie? Da. S m culc lng tine? i s te ating? Da. i pot s Nu, nimic mai mult. Dar, restul. Da. Atunci o fac. Disear. Eli se ls pe vine n faa lui. Hakan simea c-i ard palmele. Voia s pun mna. S-o mngie. Dar n-avea voie. Disear. Eli x tavanul i spuse: Mulumesc. Dar gndete-te dac cineva a vzut tii, poza aia din ziar exist oameni care tiu c stai aici. Da, m-am gndit la asta. Dac cineva intr aici ziua cnd m odihnesc M-am gndit deja la asta, i-am zis. i ce-ai de gnd? Hakan o lu de mn, se ridic i merse n buctrie, deschise ua cmrii i scoase un borcan obinuit, pentru murturi, cu capac de sticl. Borcanul era plin pe jumtate cu un lichid transparent. i explic planul lui. Eli scutur din cap, speriat. Nu, nu se poate. Ba da. Acum nelegi ct de mult mi pas de tine? * Hakan se pregti s plece i aez borcanul n geant, mpreun cu celelalte echipamente. ntre timp, Eli se mbrcase i-l atepta n hol. Cnd iei, se aplec i-l srut uor pe obraz. Hakan clipi i se uit lung la faa lui Eli. Sunt pierdut. Apoi plec s-i fac treaba. * Morgan nfulec pe rnd cele patru gustri mici {28} , fr s se ating aproape deloc de orezul din bolul de alturi. Lacke se aplec spre el i-i spuse ncet: Auzi? Pot s iau eu orezul la? Ce dracu. Normal. Vrei i sos? Nu. O s iau puin sos de soia. Larry i privi pe deasupra ziarului Expressen i se strmb, vznd c Lacke ncepe s toarne soia peste orez cu un cluc-cluc-cluc i c nfulec de parc n-a mai vzut mncare n viaa lui. Larry fcu un gest spre creveii prjii, ngrmdii pe farfuria lui Morgan. Ai putea s i mai generos. Aaa, da. mi pare ru. Vrei un crevete? Nu, am arsuri de la crevei. M refeream la Lacke. Vrei un crevete, Lacke? Lacke ddu din cap i-i ntinse bolul cu orez. Morgan i puse doi crevei prjii, cu un gest exagerat de politicos. Fusese un efort din partea lui. Lacke i mulumi i ncepu s mnnce cu poft. Morgan mormi nemulumit i scutur din cap. Lacke se comporta aiurea, de parc n-ar fost el, de cnd dispruse Jocke. Nici nainte nu se sclda n bani, dar acum trgea la msea mai mult i nu mai avea niciun chior pentru mncare. Ciudat chestie i cu Jocke, dar asta nu nsemna c trebuia s-o ia razna. Nu mai apruse de patru zile i nu tia nimeni ce-i cu el. i-o

tras vreo madmoazel i-o ters-o n Tahiti. Mai tii? Se ntorcea el, mai mult ca sigur. Larry puse ziarul pe mas, i trase ochelarii pe cap, se frec la ochi i spuse: tii cumva unde sunt camerele astea de refugiu? Morgan rnji: De ce? Te bate gndul s te retragi n brlog, ca ursul? Nu, m gndeam la submarinul la. Dac o s ne invadeze pe bune Poi s te ascunzi la noi. Am fost jos cnd a venit tipu de la departamentul de aprare sau cum naiba i zice, care a inventat chestia aia acu civa ani. Avem de toate acolo. Mti de gaze, conserve, mas de ping-pong, tot tacmul. Mas de ping-pong? Da, pe bune. Cnd ruii o s debarce, noi i lum cu: Stai aa i nu micai. Lsai-le dracu de kalanikovuri i haidei s bgm o partid de ping-pong, mai bine. nchipuii-v ce-o s se mai sparg-n guri, mingi cu efect i-aa. Da ce? Crezi c ruii tiu s joace ping-pong? Nee. Aa c o s-i batem de-o s le sune apa n cap. Poate punem mna iar pe statele baltice. Lacke se terse la gur cu erveelul, exagerat de mult, i spuse: n orice caz, nu e normal. Morgan aprinse un John Silver. Ce anume? Pi, ce s-a ntmplat cu Jocke. De obicei, spunea cnd pleac undeva. tii cum fcea. Cnd s-a dus la fra-su la Vaddo, a turuit ntruna, zici c cine tie ce eveniment urma. Ne-a anunat c-o sptmn nainte. Ne-a zis i ce-o s ia cu el i ce-o s fac, v dai seama. Larry puse mna pe umrul lui Lacke. Vorbeti la trecut despre el. Ce? Da. Eu cred c-a pit ceva, s tii. Pe bune. Morgan trase o duc sntoas din sticla de bere i rgi. Crezi c-a murit. Lacke ridic din umeri i l privi pe Larry de parc i-ar cerut ajutorul. Acesta studia modelul de pe erveele. Morgan scutur din cap. No way. Am aat ceva. Doar i-a zis poliaiul c-o s te sune dac se ntmpl ceva. Nu c-a avea ncredere n poliai, dar am auzit ceva, nu crezi? Ar trebuit s sune. Pfuai, frate! Da v-ai luat sau ce? Nu-i mai face attea griji. O s apar el. Cu un buchet de trandari i praline. i-o s jure c n-o mai face. Lacke ddu din cap resemnat i sorbi din berea pe care o primise de la Larry, cu condiia s-i fac i el cinste cnd o s-i revin puin cu banii. Dou zile, maxim. Mai mult n-avea de gnd s atepte. Trebuia s nceap s-l caute singur. S sune la spitale i la morgi i s fac tot ce se putea face ntr-o situaie ca aia. N-aveai cum s-i lai balt cel mai bun prieten. Dac era bolnav sau mort sau naiba tie. N-aveai cum s-l lai balt, aa, pur i simplu. * Trecuse de apte jumate i Hakan ncepu s se impacienteze. Se tot nvrtise n jurul liceului Nya Elementars i Vallingbyhallen, pe unde-i fceau veacul toi putii din zon. Sala era deschis i seara, antrenamentul de not ncepuse. Posibilele victime miunau peste tot. Problema era c se deplasau mai mult n grup. Auzise i o discuie ntre fete, una dintre ele spunea c mama ei era nc total psycho dup chestia cu criminalul. Probabil c-ar fost mai bine s mers mai departe, ntr-un cartier unde nu i se dusese vestea chiar aa de mult. Din pcate, asta ar fost destul de riscant, pentru c un drum mai lung ar alterat sngele. Dac tot avea de gnd s-o fac, ar vrut s-i dea ce-i mai bun iubitei lui. i cu ct era mai proaspt i mai aproape de surs, cu att era mai bine. Fusese deja instruit n privina asta.

Cu o noapte nainte, vremea se nrutise i se fcuse frig ru, temperatura coborse sub zero. Tocmai de aceea, nu prea deloc suspect cu masca lui de schi, cu gaur doar pentru ochi i gur. Dar n-avea cum s se foleze la nesfrit. Cineva tot o s se prind. i dac nu reuea s prind pe nimeni? Ce se ntmpla dac se ntorcea acas fr? Iubita lui n-avea s moar, de asta era sigur. Asta era diferena fa de prima oar. Dar de data asta avea alt motiv. Unul minunat, de altfel. O noapte ntreag. O noapte ntreag alturi de corpul iubit. Membrele delicate i moi i abdomenul plat pe care o s le poat mngia ncet. O lumnare aprins n dormitor, a crei acr o s danseze pe pielea mtsoas. i toate acestea, doar pentru el, o noapte ntreag. i frec sexul pulsnd de dorin. Calmeaz-te, calmeaz-te calm tia ce avea de fcut. i chiar avea s-o fac, indiferent ct de periculos ar fost. Trebuia s intre la bazin i s-i caute acolo victima. Probabil c la ora asta erau puini i, acum c se hotrse, tia exact cum trebuia s procedeze. Da, era periculos. Dar o putea face. Dac-o ddea n bar, putea s apeleze la soluia de rezerv. Dar n-avea de ce s-o dea n bar. i vedea planul n cel mai mic detaliu, n timp ce porni spre intrare cu pai repezi. Se simea ca i cnd s-ar mbtat. Bucata de material de pe nas, acolo unde masca de schi l acoperea n ntregime, se umezise din pricina respiraiei. Era ceva ce merita povestit iubitei. Putea s-o fac disear, n timp ce-i mngia fesele tari i rotunde cu mna tremurnd, avea s-i aminteasc ecare detaliu, pe vecie. Intr pe ua principal i simi mirosul cunoscut de clor, nc din hol. Cte ore pierduse la bazin! Cu ceilali sau singur. Cte corpuri strlucitoare, transpirate sau ude, la o distan de un bra, i, totui, imposibil de atins! Imagini pstrate n cotloanele ascunse ale minii, la care se gndea seara n pat, cu hrtia igienic la ndemn. Mirosul de clor l fcu s se simt n siguran i ca acas. Se duse la casierie. Un bilet, v rog. Doamna de la cas ridic ochii din revista pe care o citea. Prea puin nedumerit. Hakan fcu un gest spre masca lui. E frig ru. Femeia ddu din cap ezitnd. Nu avea de gnd s-i scoat masca? Nu. tia cum trebuia procedat ca s nu trezeasc bnuieli. Vestiar? Cabin, mulumesc. Femeia i ntinse o cheie i Hakan plti. Cnd se ntoarse cu spatele la cas, i scoase masca. Astfel, l vzuse fcnd asta, fr s-i vad i faa. Genial micare. O lu spre vestiare cu capul plecat i paii grbii, avnd grij s nu-i arate faa n caz c s-ar ntlnit cu cineva pe coridor. * Bine ai venit! Intrai, facei-v comozi n umila mea cas. Tommy trecu pe lng Staan i intr n hol; n spatele lui se auzi un plescit n timp ce mama lui i Staan se srutar. Staan spuse pe un ton sczut: Ai vorbit cu? Nu. M-am gndit c Hm. O s Plescitul, din nou. Tommy arunc o privire n jur. Nu mai fusese niciodat la un poliai i era curios, chiar dac nu-i plcea s recunoasc. Voia s vad cum o duce unul ca el. Dar i ddu seama nc din hol c Staan n-avea cum s e un exemplar reprezentativ pentru specia pe care o ura att de mult. Se gndea c-o s vad ceva n ne, o cas din aia ponosit, ca-n romanele cu poliiti. Srccioas i rece. Un loc n care se ntorcea s doarm cnd nu era n misiune, vnnd haimanale. Ca mine.

Nu. Apartamentul lui Staan arta cam roz. Holul prea amenajat de cineva care cumprase totul din cataloagele alea mici pe care le primeau acas. Gseai de toate: de la carpeta cu apus de soare pn la suvenirul din lemn cu cocioaba din muni i baba care ieea pe u sprijinit n baston. Pe msua pentru telefon, mileuri, lng telefon, o statuet din ghips reprezentnd un cine i un copil. Pe soclu scria: NU TII S VORBETI? Staan ridic statueta. Mito, nu? i schimb culoarea n funcie de vreme. Tommy ddu din cap. Ori o rugase pe maic-sa s-i mprumute apartamentul special pentru ocazia aia, ori era cnit. Staan puse statueta la loc, cu grij. Am o colecie de chestii din astea. Obiecte care-i arat cum o s e vremea. Ca bbua asta, de aici. Staan atinse gurina care scotea capul pe ua cocioabei i aceasta dispru, iar n locul ei apru un moule. Cnd btrnica e afar, nseamn c-o s e vreme urt. i btrnelul Vreme i mai urt. Staan ncepu s rd, un pic cam forat pentru urechile lui Tommy. Nu funcioneaz tocmai cum trebuie. Tommy arunc o privire spre mama lui i aproape c se sperie de rictusul de pe faa ei. Prea panicat, cu paltonul nc pe ea i cu minile mpreunate, cu un zmbet care ar speriat i caii. Tommy hotr s fac totui un efort. Ca un barometru, nu? Exact, da. Cu astea am i nceput. Cu barometre, adic. Tommy art spre o cruciuli de lemn, cu un Isus de argint. i sta? Tot barometru e? Staan se uit la Tommy, apoi la cruce, apoi din nou la Tommy. Nu, normal c nu. E Isus Hristos, spuse pe un ton schimbat, brusc serios. Cel din Biblie. Da, exact. Tommy i vr minile n buzunare i intr n camera de zi. Aaaa, iat i barometrele. n jur de douzeci de tipuri diferite, atrnate pe peretele lung, deasupra unei canapele gri din piele, cu o msu de sticl n fa. Niciunul nu arta aceeai valoare. Era ca un perete cu ceasuri care indicau timpul n diferite pri ale lumii. Btu puin n cadranul unui barometru i indicatorul se deplas o idee. Nu tia din ce motiv, dar vzuse c oamenii ciocneau din cnd n cnd n barometre. ntr-o vitrin montat pe col se vedeau o grmad de trofee. Patru trofee mai mari fuseser aliniate pe pianul de lng vitrin. Pe perete, deasupra pianului, atrna un tablou imens cu Fecioara Maria care-l inea n brae pe pruncul Isus. l alpta cu o expresie absent, de parc ar vrut s spun: Oare ce-am fcut s merit asta? Staan i drese vocea cnd intr n camer. Aa. Ia, zi, Tommy. Voiai s m ntrebi ceva? Dar Tommy nu era nici el nscut ieri. tia ce fel de ntrebare se atepta din partea lui. Ce reprezint cupele astea? Staan art spre trofeele de pe pian. Care, astea? Nu, boule. Cupele alea de la clubul copiilor de lng terenul de fotbal. Da. Staan i art o gurin argintie de vreo douzeci de centimetri pe un soclu de piatr, aezat ntre trofeele de pe pian. Tommy avusese impresia c e o sculptur, dar a c se nelase. Era un premiu. Figurina sttea cu picioarele deprtate i cu braele ntinse i intea cu arma.

Pistol. Pe sta l-am primit pentru c-am luat premiul nti la campionatul pe sector. Pe la pentru locul trei la nivel naional, calibru 45, tras din picioare m rog, i aa mai departe. Mama lui Tommy intr i se aez lng el. Staan e unul din primii cinci pe ar, la pistol. i mcar i folosete la ceva? Ce vrei s spui? Adic, dac poi s-mputi lumea i-aa. Staan i trecu degetul peste soclul unei cupe, apoi i-l veric. Pi, tocmai de aia te faci poliist: ca s nu i nevoit s mputi lumea. Adic, vrei s zici c n-ai tras niciodat n nimeni. Nu. Dar i-ar plcea, nu? Staan trase aer n piept, demonstrativ, i-l expir lung. M duc s vd ce-i cu mncarea. Sau cu benzina. Du-te s vezi dac n-a luat foc. Staan se duse n buctrie. Mama lui Tommy l apuc pe acesta de bra i-i opti: De ce vorbeti prostii? Eram curios, atta tot. E un om bun, Tommy, s tii. Da. Nici n-are cum s nu e. i premii la tras cu pistolul, i tablouri cu Fecioara Maria. Ce-i poi dori mai mult? * Hakan nu se ntlni cu nimeni n drum spre piscin. Intuise corect, la ora aia nu era mai nimeni. n vestiar, doi brbai cam de vrsta lui se mbrcau i se pregteau s plece. Corpuri supraponderale, deformate. Organe genitale zbrcite, ascunse sub buri lsate. Urciunea ntruchipat. Hakan i gsi cabina i ncuie ua dup el. Aa. Pregtirile fuseser fcute. i trase din nou masca pe cap, ca s e mai sigur. Ddu jos inhalatorul cu halotan i-i ag paltonul n cui. Deschise geanta i scoase recuzita. Cuit, funie, plnie, bidon. Uitase pelerina de ploaie. n pizda m-sii. Trebuia s se dezbrace. Risca s e stropit, dar n-avea ce face. Avea s ascund petele sub haine, cnd termina. Da. i, oricum, era la bazin. Nu era nimic ciudat n faptul c era dezbrcat. Test rezistena celuilalt crlig din cuier, apucndu-l cu ambele mini i ncercnd s se trag n sus. l inea. Rezista fr probleme la un corp cu treizeci de kile mai uor dect el. nlimea ns era o problem. Capul avea s ating pmntul. Trebuia s ncerce s-i ndoaie genunchii, spaiu avea, slav cerului, ntre crlig i marginea de sus a cabinei. Ca s nu atrne peste, nu de alta. Nu trebuia s-l vad nimeni. Cei doi brbai preau gata s plece. i auzi vorbind. i, cu serviciul? Ca de obicei. Dac eti din Malmberg, n-ai nicio ans. Pe sta l-ai auzit? Ideea nu e unde-i petrolul, ci care petrol? Da. Eti alunecos. Da, sunt uns cu toate uleiurile. Hakan chicoti; ceva era pe cale s explodeze n capul lui. Era prea ncins, respira prea repede. n loc de corp, avea uturi care ncercau s zboare care ncotro. Calm. Calm. Calm. Trase aer n piept pn cnd amei, apoi se dezbrc, i mpturi hainele i le puse n geant. Cei doi ieir din vestiar. Se fcu linite. Hakan se coco pe banc i arunc o privire peste ua cabinei. Perfect. Ajungea pn acolo. Zri trei puti de treisprezece, paisprezece ani care tocmai intrar. Unul din ei l plesni pe cellalt peste fund cu un prosop rsucit. Termin-te, bi!

Hakan se aplec. Sexul lui erect aps colurile cabinei ca pe nite fese tari, desfcute. Calm. Calm. Se ridic i se uit din nou pe furi. Doi dintre ei i scoseser orturile i se aplecaser dup hainele din dulap. Hakan simi c vintrele i se strng puternic, o singur dat; sperma ni n col i se prelinse pe banca pe care se cocoase. Gata. Acum stai calm. Da. Se simea mai bine. Dar sperma era un indiciu. N-ar trebuit s cedeze. i scoase ciorapii din geant, apoi terse banca i colul cabinei ct putu de meticulos. Puse ciorapii napoi i i trase masca pe cap, ascultnd conversaia bieilor. noul Atari. Enduro. Vii pe la mine s bgm cteva runde? Nu, am ceva treab, tre s Da tu? OK. Ai dou joystickuri, sper. Nu, dar Atunci trecem pe la mine i-l lum pe-al meu. Aa conducem amndoi, n acelai timp. OK. Salut, Matte. Ne vedem. Salut. Doi dintre ei se pregteau s plece. Nici c se putea mai bine. Unul avea s rmn n urm, fr ca restul s-l atepte. Hakan i lu inima-n dini i se mai uit o dat. Bieii se mbrcaser i tocmai ieeau. Cel de-al treilea abia acum i trgea ciorapii. Hakan se aplec repede. Noroc c nu-l vzuser. Uitase c avea masca pe cap. Apuc aconul cu halotan i puse degetul pe pulverizator. Oare s lase masca pe cap? i dac biatul reuea s scape? Dac intra cineva? Dac n m-sa. Se dezbrcase ca prostul. Ce dracu fcea dac trebuia s se care de-acolo repede? N-avea timp s-o llie i s mediteze. Biatul nchise dulapul cu lactul i o lu spre ieire. n cinci secunde urma s ajung n dreptul cabinei. Nu mai avea timp s evalueze situaia la rece. Prin spaiul dintre tocul uii i perete vzu umbra trecnd. Hakan i alung toate gndurile, descuie, ddu ua de perete i se npusti afar. Mattias se ntoarse i vzu un corp alb, mare i gol, cu o masc de schi pe cap, care se arunc peste el. Un singur cuvnt i trecu prin cap nainte de a se feri instinctiv: Moartea. Btu n retragere n faa Morii care voia s-l nface. ntr-o mn, Moartea inea ceva negru. n clipa urmtoare, faa i se ntunec i obiectul negru se apropie de el. Mattias trase aer n piept ca s ipe. Dar nu apuc s scoat niciun sunet. Obiectul negru se lipi de gura i nasul lui. O mn i apuc ceafa i-i aps faa spre obiectul moale i negru. iptul se transform ntr-un scheunat nfundat i, n timp ce ncerca s ipe, Mattias auzi un uierat ca dintr-o main cu aburi. ncerc s strige iar, dar, cnd trase aer n piept, ceva se ntmpl cu corpul lui. Membrele i amorir i urmtorul ipt fu redus la un chiit. Inspir din nou i picioarele i cedar. Vluri multicolore i acoperir ochii, uturnd. Nu mai voia s ipe. Nu mai avea putere. Vlurile i acoperir ntregul cmp vizual. Nu-i mai simea corpul. Culorile dansau n faa lui. Czu lat, despicnd curcubeul cu spatele. * Oskar inea ntr-o mn foaia cu alfabetul morse iar cu cealalt ncerca s formeze litere, btnd n peretele comun. Ciocnit cu articulaia degetului pentru punct, btaie cu palma pentru linie, dup cum s-au neles. Deget. Pauz. Deget, palm, deget, deget. Pauz. Deget, deget. (E.L.I.) M.. D.U.C. P.E. A.F.A.R..

Rspunsul sosi peste cteva secunde. V.I.N. .I. E.U. Se ntlnir n faa scrii ei. Era schimbat se schimba de la o zi la alta. Cu cteva luni n urm, o evreic le povestise la coal despre holocaust i le artase i dialme. Aa arta i ea acum, ca oamenii ia din fotograi. Lumina puternic de deasupra uii dezvlui ecare umbr de pe chipul ei. Oasele i mpungeau pielea care prea s se subiat vizibil. i Ce i-ai pus n pr? Crezu c arat aa din cauza luminii, dar, cnd se apropie de el, Oskar distinse cteva uvie groase i albe n prul ei negru. Ca la oamenii btrni. Eli i trecu degetele prin pr i-i zmbi. O s dispar. Ce vrei s facem? Oskar i vr minile n buzunare i cteva monede de o coroan ncepur s zornie. Dm o tur pn la gheret? Pn unde? Pn la chioc. hm. Leapa! n faa lui Oskar apru o imagine-fantom. Copii alb-negri. Eli o rupse la fug i Oskar alerg dup ea. Cu toate c prea de-a dreptul bolnav, era mult mai rapid dect el. Zbur deasupra pietrelor de pe potec i travers drumul din doi pai. Oskar alerg ct putu de repede, distras de imaginea din cap. Copii alb-negri? Exact. Cobor dealul i trecu pe lng fabrica de bomboane unde se fceau jeleurile alea sub form de oricei, cnd i pic sa. Da, arta ca personajele alea din lmele vechi, difuzate n ecare duminic. Anderssonskans Kalle{29} , ceva de genul sta. Ei aveau replici din astea, gen leapa. Eli l atepta lng drum, la douzeci de metri de chioc. Oskar alerg pn la ea ncercnd s nu gfie. Nu mai fusese niciodat cu ea la chioc. Oare s-i spun de chestia cu chiocul? Da. tii cum se cheam chiocul sta? Chiocul ndrgostiilor. Da? De ce? Pentru c m rog, am auzit ceva la o edin cu prinii cic un tip zicea c adic nu mie, vorbea i el i i-am auzit. Zicea c proprietarul, tii i pru ru c ncepuse o discuie de genul sta. Devenise penibil. Jenant. Eli ridic din umeri. Ceee? , pi, zicea c tipul ine femei. n chioc, vreau s zic. tii, dup ce nchide chiocul Pe bune? Eli se uit la chioc. Cum ncap toate acolo? Ce scrbos, nu-i aa? Da. Oskar se ndrept spre chioc. Eli fcu civa pai rapizi pn cnd l ajunse i i opti: Cred c-s slabe ru. Chicotir amndoi. Ajunser n dreptul geamului iluminat. Eli i ntoarse demonstrativ spatele vnztorului care se uita la un televizor mic. El e? Oskar ddu din cap. Zici c-i o maimu. Oskar puse mna la urechea lui Eli i-i opti:

A evadat acum cinci ani de la Skansen {30} . Pun pariu c-l caut i-acum. Eli chicoti i opti n palma lipit de urechea lui Oskar. Respiraia ei cald l amei. Ba nu-l mai caut. Au zis c-i mai bine s-l nchid aici. Ridicar amndoi ochii spre proprietarul chiocului i izbucnir n rs; i imaginar o maimu furioas, nchis ntr-o cuc plin de dulciuri. Vnztorul auzi rsetele i se ntoarse spre ei. Aa ncruntat i cu sprncenele stufoase ridicate, semna i mai mult cu o goril. Oskar i Eli se ineau de burt i ncercau s-i acopere gurile ca s par ct de ct serioi. Proprietarul chiocului se aplec peste geam. Vrei ceva? Eli deveni brusc serioas, lu mna de la gur i se apropie de geam. O banan, spuse. Oskar pufni pe nas i-i acoperi gura i mai tare. Eli se ntoarse spre el cu o min sever i-i puse degetul arttor la gur, fcndu-i semn s tac. Proprietarul chiocului nu se mic. N-am banane. Eli prea c nu nelege. N-avei banaaane? Nu. Altceva mai vrei? Pe Oskar l dureau maxilarele din cauza rsului nbuit. Se ndeprt cltinndu-se, alerg civa metri pn la cutia potal, se sprijini de ea i rse pn cnd nu mai putu. Eli se duse lng el i-i spuse: N-are banane. Oskar pufni: Pi, dac le-a mncat pe toate. Oskar se adun, i muc buzele i scoase din buzunar patru coroane, apoi se duse la geam. Din ecare. Proprietarul chiocului se holb la el, scoase o lingur de plastic i i puse nite bomboane ntr-o pung de hrtie. Vitrina era plin de cutii mari i mici, pline de dulciuri colorate. Oskar se uit ntr-o parte ca s vad dac Eli l urmrete, apoi spuse: S-mi punei i nite banane. Proprietarul chiocului se opri cu lingura n aer. Nu am banane. Oskar art cu degetul spre un recipient. Banane gumate, adic. O auzi pe Eli rznd i fcu exact ca ea; puse degetul la gur i-i fcu semn s tac. Vnztorul pufni, i puse cteva bomboane gumate n form de banan i i ntinse punga. Cei doi se ntoarser n curte. Oskar o servi pe Eli, nainte s ia i el. Eli scutur din cap. Nu, mulumesc. Nu-i plac dulciurile? Nu le suport. Nici unele? Nu. Pf, ce porcrie Da. Nu. De fapt, nici nu tiu ce gust au. Nici n-ai gustat? Nu. i-atunci de unde tii c nu tiu, pur i simplu. Aa se ntmpla uneori. Nu discutau despre nimic. Oskar o ntreba ceva i toat discuia se termina cu un tiu, pur i simplu sau cu asta e, pur i simplu. Fr explicaii prea multe. Una dintre ciudeniile ei. Pcat c nu putea s-o serveasc. sta fusese planul. S-i dea o grmad de bomboane. Ct

voia ea. Ca s ae c nu putea s mnnce dulciuri. Vr n gur o banan gumat i se uit la ea pe furi. Arta chiar ru. i uviele alea albe ce naiba. ntr-una din povestirile lui de groaz, Oskar citise c cineva albise complet pentru c se speriase foarte tare. Dar nu era i cazul lui Eli sau? Eli se uita ntr-o parte, cu braele strnse n jurul corpului, i arta foarte mic . Lui Oskar i venea s-o mbrieze, dar deocamdat nu ndrzni. Sub arcad, Eli se opri i se uit spre fereastra ei. Lumina era stins. Sttu nemicat i cobor ochii-n pmnt. Auzi, Oskar n clipa aceea, o fcu. Prea c ntregul ei corp i ceruse asta i Oskar i lu inima-n dini. O mbri, dar pre de cteva secunde oribile crezu c nu fcuse bine. Corpul ei rmase complet ncordat, ca i cnd ar vrut s-l resping. Tocmai se pregtea s se retrag, cnd o simi cum se relaxeaz n braele lui. Oskar slbi strnsoarea i Eli se eliber uor, i duse braele la spate i se lipi de el tremurnd. i odihni capul pe umrul lui i niciunul din ei nu se clinti. Oskar i simi respiraia pe gt. Se inur n brae fr s spun nimic. Oskar nchise ochii. Era contient c, da, aa ceva nu mai trise niciodat. Lumina de la intrarea n bloc se strecur printre genele lui i i nvlui ochii ntr-o cea roie i difuz. Niciodat. Eli i apropie capul i mai mult de gtul lui. Oskar simi aburii calzi din gura ei. Muchii ei adineaori relaxai se ncordar din nou. Buzele ei i atinser pielea i Oskar se nor. Dintr-odat Eli tresri, se eliber din braele lui i fcu un pas napoi. Braele lui Oskar se nmuiar. Eli i scutur capul de parc ar vrut s alunge un comar, apoi se ntoarse cu spatele i porni spre scara ei. Oskar rmase pe loc. Cnd deschise ua, Oskar o strig: Eli? Fata se ntoarse. Unde e tatl tu? Trebuie s ajung. S-a dus dup mncare. N-are ce mnca. Asta e. Poi s mnnci la noi. Eli lu mna de pe clan i se duse la el. Oskar ncepu s croiasc un plan rapid. Cum o s prezinte situaia acas? Nu voia s i-o prezinte pe Eli mamei lui i nici invers. Poate ar trebui s -i fac nite sendviuri i s i le aduc aici. Da, aa avea s e cel mai bine. Eli se post n faa lui i-l privi n ochi cu o min serioas. Oskar. ie-i place de mine? Da. Tare de tot. i dac n-a fat i-ar mai plcea de mine i-atunci? Cum adic? Aa cum i-am zis. i-ar plcea de mine i dac n-a fat? Da probabil c da. Sigur? Da. De ce? Cineva smuci fereastra nepenit, apoi o deschise. n spatele lui Eli, mama lui Oskar scoase capul pe geamul din camera lui. Oooskar! Eli se retrase repede i se lipi de peretele blocului. Oskar strnse pumnii, urc dealul alergnd i se opri sub geamul lui. Ca un mucos. Ce?! Ooh. Erai acolo. N-am observat, credeam c Ce e? Pi, ncepe.

tiu. Mama voia s mai spun ceva, dar nchise gura i se uit la el cum st acolo cu pumnii strni i lipii de corpul ncordat. Ce faci? Vin vin imediat. Pi, bine, c Ochii i se umezir de furie i Oskar uier: Intr odat! nchide geamul. Hai, du-te. Mama se mai holb la el o secund. Apoi faa i se ntunec, trnti fereastra i dispru. Oskar i-ar dorit s nu ipat la ea, dar i trimise gnduri bune. i explic ncet i calm care era situaia. C n-ar trebuit s fac aa ceva, c pentru el Cobor panta alergnd. Eli? Plecase. Ar vzut-o dac ar intrat n bloc. Probabil c s-a dus spre metrou, la mtua aia la care sttea din cnd n cnd dup ore, cea din centru. N-avea cum s e altfel. Oskar se strecur n colul n care se ascunsese cnd l strigase mama lui. Se ntoarse cu faa spre perete i sttu aa pre de cteva minute. Apoi intr. * Hakan l tr pe puti n cabina de schimb i nchise ua. Acesta nu scoase aproape niciun sunet. Singurul lucru care mai putea atrage atenia era uieratul aconului aat sub presiune. Trebuia s lucreze repede. Ar fost mult mai uor dac l-ar putut njunghia cu cuitul, dar nu. N-avea cum. Sngele trebuia s provin de la un corp viu. nc una dintre regulile pe care le nvase de la iubita lui. Sngele mort n-avea nicio valoare, dimpotriv. Era duntor. Oricum. Victima lui tria nc. Pieptul se nla i cobora ncet, inhalnd anestezicul. Hakan nfur frnghia n jurul picioarelor putiului chiar deasupra genunchilor, potrivi capetele frnghiei pe crligele cuierului i ncepu s-l trag n sus. O u se deschise i se auzir voci. Hakan strnse funia cu o mn i cu cealalt nchise robinetul de alimentare cu gaz, apoi scoase mutiucul. Efectul anestezicului dura doar cteva minute, aa c era nevoit s continue ct putea de ncet, n ciuda prezenei oamenilor n vestiar. Erau civa brbai. Doi, trei, poate patru? Discutau despre Suedia i Danemarca. Un meci sau aa ceva. De handbal. Hakan prot de zgomot i l suspend pe biat. Crligele scrir, greutatea se aeza altfel acum. Uitase c schimbase unghiul. Brbaii din vestiar amuir. Hakan se opri i ncerc s-i in respiraia. n tot acest timp, susinu i greutatea biatului, al crui cap atrna la doar civa centimetri de pmnt. Nu se ntmplase nimic. Luaser doar o pauz. Apoi continuar. Hai, vorbii, vorbii. Pedeapsa aia pentru Sjogren mi s-a prut chiar Pi, tii cum e: cnd n-ai cap, vai de picioare! Dar de obicei le bag destul de bine. Bi, da l-ai vzut ce uruburi trage? S m ia naiba dac-mi dau seama cum reuete Capul biatului atrna la civa centimetri de podea. Acum i de ce s lege capetele sforii? Spaiile dintre scndurile bncii erau prea mici ca s strecoare capetele pe acolo. n plus, nu prea avea cum s in frnghia doar cu o mn , n timp ce lucra. N-avea atta putere. Sttu nemicat, cu capetele sforii n pumnii ncletai, leoarc de transpiraie. Dup aia. Cnd s-a terminat. Crligul cellalt. Dar mai nti trebuia s fac o bucl. Sudoarea i se prelinse n ochi cnd i ddu drumul biatului ca s prind sfoara mai bine i s fac bucla. Apoi l ridic din nou pe copil i ncerc s prind sfoara n crlig. Era prea scurt. i ddu drumul din nou. Tipii tcur.

Plecai odat! Plecai! Refcu buclele mai aproape de capetele sforii i atept. Brbaii i reluar discuia. Bowling. Strike i approach. Succese feminine suedeze la New York. Ochii l usturau din cauza efortului, a obstacolelor i a sudorii. Cald. De ce-i att de cald. Reui s agae lasoul improvizat i rsu uurat. Nu mai plecau odat? Corpul biatului atrna la o distan potrivit i nu-i mai rmnea dect s-i pun planul n aplicare nainte de a-l trezi. Dar ia? Nu se mai crau azi? Nu, trebuiau s reia istoria bowlingului de la alfa la omega, s se vicreasc niel de cum se juca mai demult i cum se joac azi i s se hhie pe seama unuia care i-a prins degetele n bil i-a fost nevoit s se duc la spital ca s le scoat de acolo. Nu mai putea s atepte. Aez plnia n gtul canistrei i o apropie de gtul biatului. Apoi scoase cuitul. Cnd se ntoarse ca s-l taie i s-i scurg sngele, discuia de afar se ntrerupse din nou. Ochii putiului erau deschii. Larg deschii. Pupilele lui se zbteau ncercnd s se agae de un punct x, de un obiect cunoscut. Se oprir asupra lui Hakan, care sttea acolo gol, innd cuitul n mn. Pre de o clip, se privir n ochi. Apoi putiul deschise gura i ncepu s ipe isteric. Hakan btu n retragere i se ddu cu capul de peretele cabinei. Se auzi o bufnitur surd. Spatele transpirat i alunec pe perete; nc puin i-i pierdea echilibrul. Sunetul se rspndi n ncpere i rsun cu ecou printre perei, amplicndu-se. Lui Hakan i se nfundar urechile. Strnse i mai tare mnerul cuitului i singurul lucru la care se putea gndi era s-l fac pe copil s tac. S-i reteze capul ca s nu mai ipe. Se ls pe vine n faa lui. Pumni n u. Alooo! Deschide! Hakan scp cuitul din mn. Dar zdrngnitul fu nghiit de bubuituri i de iptul nentrerupt al biatului. Ua se zglia i amenina s se desprind din balamale din cauza btilor de afar. Deschide! Dac nu, sparg ua! Gata. S-a terminat. i rmnea un singur lucru de fcut. Sunetele din jurul lui amuir i cmpul lui vizual se reduse la un tunel. Hakan ntoarse capul spre geant. i vzu mna strecurndu-se prin tunel i scond borcanul pentru murturi. Se trnti cu fundul de pmnt i deurub capacul borcanului. Atept. S sparg ua. S-i scoat masca. i dup aceea. Faa lui. Printre ipete i bufnituri, se gndi la iubita lui. La timpul pe care-l petrecuser mpreun. Evoc o imagine ideal, angelic. Un nger sub form de bieel cobornd din cer cu aripile desfcute, pregtit s-l salveze. S-l ia de acolo i s-l duc ntr-un loc n care aveau s e mpreun. Pe veci. Ua se deschise i se trnti de perete. Biatul ipa n continuare. Afar stteau trei brbai, mbrcai pe jumtate, care cum apucase. Cnd vzur ce se petrece, nlemnir, netiind ce s cread. Hakan ddu din cap ncet, resemnat. Apoi ncepu s ipe: Eli! Eli! i i turn pe fa acidul clorhidric. * Bucurai-v! Bucurai-v! Bucurai-v pururea ntru Domnul! Bucurai-v! Bucurai-v! Bucurai-v slvindu-l pe Domnul cel minunat ntre sni! Staan se acompania pe sine i pe mama lui Tommy la pian. Din cnd n cnd, se priveau n

ochi i-i zmbeau, radiind de fericire. Tommy sttea pe canapeaua de piele i suferea. Gsise o gaur mic lng un bra i, n timp ce Staan i mama lui cntau, reui s-o lrgeasc i mai tare. Scotoci prin umplutura canapelei cu degetul arttor i se ntreb dac i-au tras-o vreodat acolo. Sub barometrele lui Staan. Cina fusese OK, nite pui marinat cu orez. Dup cin, Staan i artase lui Tommy seiful n care-i inea pistoalele. Seiful se aa sub patul din dormitor i Tommy se ntrebase acelai lucru. Oare o fcuser acolo? Oare mama se gndea la tata n timp ce o mngia Staan? Oare Staan se excita cnd se gndea la pistoalele de sub saltea? Sau poate ea? Staan aps ultima clap i ls acordul s rsune n toat camera. Tommy scoase degetul din gaura care ntre timp se lrgise destul de mult. Mama ddu din cap spre Staan, i apuc mna i se aez pe scunelul pianului, lng el. Din unghiul lui Tommy, Fecioara Maria atrna exact deasupra lor, de parc ar fost un efect calculat, repetat n prealabil. Mama se uit la Staan, zmbi i se ntoarse spre Tommy. Tommy. Vrem s-i spunem ceva. Vrei s v cstorii? Mama ezit. Sigur nu luaser n calcul replica asta dac fcuser cu adevrat repetiii, cu recuzite i scenariu i tot. Da. Ce prere ai? Tommy ridic din umeri. OK. Cstorii-v. Ne gndeam c, poate, vara asta Mama se uit la el de parc s-ar ateptat la o propunere mai bun din partea lui. Da, da. Sigur. Tommy i vr din nou degetul n gaur i-l ls acolo. Staan se aplec nainte. tiu c nu pot s-l nlocuiesc pe tatl tu. ntr-un fel. Dar sper c-o s avem ocazia s ne cunoatem i s da. Poate ne i mprietenim. i unde o s stai? Dintr-odat, mama se ntrist. Noi, Tommy. Noi toi. Nu e vorba numai de noi doi, e vorba i de tine. Nu tim nc. Ne gndeam s cumprm o vil n Angby. Normal, dac-o s putem. n Angby. Da. Ce prere ai? Tommy privi la imaginea fantomatic a mamei sale i a lui Staan care se reecta n sticla semitransparent a mesei. Scobi umplutura cu degetul i reui s rup o bucat de burete din cauciuc. Cre c-i superscump. Ce anume? S-i iei vil n Angby. Cost o grmad, cred. Avei bani muli? Telefonul lui Staan sun tocmai cnd se pregtea s-i rspund. Staan o mngie pe obraz pe mama lui Tommy i se duse la telefonul din hol. Mama se aez pe canapea lng Tommy i-l ntreb: i place ideea? La nebunie. Din hol se auzi vocea lui Staan. Prea nervos. Doar am da, vin acum. Vin imediat. Da. Vrei s nu, atunci m duc direct acolo. n regul. Salut. Puse receptorul n furc i intr n camera de zi. L-au gsit. Criminalul. E la bazinul din Vallingby. N-au oameni la secie, aa c trebuie s Dispru n dormitor i Tommy auzi seiful deschizndu-se i nchizndu-se la loc. Staan se

schimb i iei peste cteva minute echipat complet n uniform de poliist. Avea o privire uor dement. O pup pe gur pe mama lui Tommy i pe el l btu uor peste genunchi. Trebuie s plec chiar acum. Nu tiu cnd m ntorc. Vorbim cnd ne vedem. Iei n hol cu pai repezi i mama lui Tommy alerg dup el. Tommy auzi ceva cu ai grij i te iubesc i stai mult, apoi se duse la pian i, fr s tie de ce, ntinse braul i lu cutia sculptat n care fusese pistolul. Era grea, cntrea cel puin dou kile. n timp ce mama lui i Staan i luar rmas-bun stora chiar le place chestia asta. Brbatul care pleac la lupt. Femeia a teptndu-l cu lacrimi n ochi, cu batista bo it Tommy iei pe balcon. Aerul rece al serii i ptrunse n plmni i, pentru prima oar dup cteva ore, simi c poate s respire din nou. Se aplec peste grilajul balconului i se uit la tuurile dese de jos. ntinse sculptura peste pervaz i-i ddu drumul. Aceasta czu printre tuuri cu un fonet. Mama iei pe balcon i se opri lng el. Dup cteva secunde, ua de la intrare n bloc se deschise i Staan iei, apoi se ndrept cu pai grbii spre parcare. Mama i fcu cu mna, dar Staan nu se uit n sus. Cnd trecu pe sub balcon, Tommy ncepu s chicoteasc. Ce s-a ntmplat? l ntreb mama. Nimic. Un omule cu pistol ascuns prin tu uri a intit spre Staan. Atta tot. Tommy se simea destul de bine, n ciuda a tot ce se ntmplase. * Pe principiul unde-s muli, puterea crete, gaca se mbogi cu Karlsson, singurul dintre biei care avea un serviciu adevrat, cum se exprimase chiar el. Larry se pensionase n avans, Morgan lucra cnd i cnd la un cimitir de maini i Lacke nimeni nu tia din ce tria. Pur i simplu, aprea cu nite bani i nimeni nu-l ntreba de unde-i are. Karlsson era angajat cu carte de munc la magazinul de jucrii din Vallingby. De fapt, fusese cndva magazinul lui, numai c, din cauza unor diculti nanciare, fusese nevoit s-l vnd. Noul proprietar l angajase dup un timp, pentru c, vorba lui Karlsson, dup treizeci de ani ntr-un domeniu, toi avem o oarecare experien. Morgan se ls pe spate n scaun, i desfcu picioarele, i mpreun degetele sub ceaf i se holb la Karlsson. Lacke i Larry schimbar cteva priviri cu subneles. ncepea showul. Aa, i ia, zi, Karlsson. Ce vnturi mai bat prin domeniul afacerilor cu jucrii? Ceva metode noi de a-i jecmni pe copii de banii de buzunar? Karlsson pufni pe nas. Habar nu ai ce vorbeti. Eu sunt la jecmnit, nu alii. Nici n-ai idee ct se fur. Copiii tia. Da, da, da, da. Pi, cumprai nite ccaturi din alea de plastic din Coreea, cu trei lulele, trei surcele, le vindei c-o sut i, gata, v-ai recuperat pierderile. Noi nu vindem chestii din alea. Nu, nu. Ce-am vzut acu trei zile n vitrin? trum. Daaa, da. i ia ce-s? Jucrii din Bengtsfors, cioplite manual sau cum? E un comentariu cam deplasat din partea cuiva care vinde maini sau mai bine carcase de maini care pornesc doar trase de un cal. i tot aa, i tot aa. Larry i Lacke i ascultau rznd i mai interveneau cu cte un comentariu. Cnd era i Virginia cu ei, cocoeii nu se lsau pn cnd nu se certau bine. Vinovatul era, desigur, Morgan, care nu se linitea pn cnd nu-l scotea din srite pe prietenul lui. Dar de data asta Virginia nu era cu ei. i nici Jocke, de altfel. Nici atmosfera nu era ca mai demult. Nu se lega nimic i tocmai de aceea, pe la opt jumate, cei doi o lsaser deja mai moale, cnd ua se deschise ncet. Larry ridic ochii i vzu pe cineva despre care n-ar crezut niciodat c-o s mai calce peacolo: era Gosta. Bomba Puturoas, vorba lui Morgan. Larry mai sttuse i discutase cu el pe

banca din faa blocului, dar, de vzut, nu-l vzuser niciodat la crcium . Gosta prea n stare de oc. Se mica de parc ar fost compus din piese lipite prost, care ameninau s se desfac dac se mica prea mult. Se uita cu ochii mijii i fcu gesturi mici. Ori era muci, ori era bolnav, una din dou. Larry i fcu semn cu mna. Gosta! Hai, stai jos aici! Morgan ntoarse capul, l msur pe Gosta din priviri i spuse: Ai de pula mea. Gosta nimeri cumva masa lor, clcnd ca pe un teren minat. Larry i trase un scaun i fcu un gest ospitalier. Bine ai venit n club. Gosta nu prea s-l auzit, dar se grbi spre scaun. Era mbrcat ntr-un costum banal cu vest i papion i avea prul lins, pieptnat cu pieptnul ud. i puea. Ru. A piat, piat, piat. i muta nasul i cnd stteai lng el afar, la aer liber, dar mcar atunci rezistai ct de ct. nuntru ns, aveai impresia c i mirosea ecare por i nu puteai s stai lng el dect dac respirai pe gur. Dar toi se strduiau s-i ascund dezgustul, pn i Morgan. Chelnerul se apropie de masa lor, dar se ddu doi pai napoi cnd simi mirosul, apoi l ntreb pe Gosta: Cu ce v pot servi? Gosta scutur din cap fr a se uita la el. Chelnerul se ncrunt, dar Larry i fcu semn s stea linitit c-o s rezolve ei. Chelnerul se retrase i Larry puse mna pe umrul lui Gosta. Crui fapt i datorm onoarea? Gosta i drese vocea i spuse, cu privirea n pmnt: Jocke. Ce-i cu el? E mort. Larry l auzi pe Lacke icnind n spatele lui. Ls n continuare mna pe umrul lui Gosta, cu gndul s-l ncurajeze. Simea c are nevoie. De unde tii? Am vzut. Cnd s-a ntmplat. Cnd l-au omort. Cnd asta? Smbt. Seara. Larry i retrase mna. Smbt? Pi, i ai sunat la poliie? Gosta scutur din cap. N-am fost n stare. i n-am vzut chiar bine. Dar sunt sigur c asta s-a ntmplat. Lacke i acoperi faa cu palmele i opti: tiam eu, tiam eu. Gosta le povesti tot. Despre copilul care sprsese lampa de lng pod cu o piatr i se ascunsese. Le povesti cum a intrat Jocke sub pod i c n-a mai ieit niciodat. Le povesti despre urmele slabe, despre conturul unui corp pe grmjoara de frunze uscate, n dimineaa de dup. n tot acest rstimp, chelnerul din spatele lui i fcea semne disperate lui Larry, artnd cnd spre u, cnd spre Gosta. Larry puse mna pe braul lui Gosta. Dm o rait pe-acolo, ce zici? Gosta ddu din cap i se ridic de la mas. Morgan goli paharul i rnji. Ca de obicei, Karlsson lu ziarul de pe mas, l mpturi i-l ndes n buzunar, calicul naibii. Doar Lacke rmase pe loc, jucndu-se cu cteva scobitori rupte, care zceau n faa lui, pe mas. Larry se aplec spre el. Tu nu vii? Eram sigur. Am presimit. Da. Nu vrei s vii cu noi?

Ba da. O s vin. Luai-o nainte. Cnd ieir la aer curat, Gosta se mai liniti un pic. Aproape c o lu la fug, astfel c Larry fu nevoit s-l roage s mearg mai ncet, altfel i srea inima din piept. Karlsson i Morgan i urmau umr la umr; Morgan atepta s aud o prostie de la Karlsson ca s aib de ce s se ia de el. Le-ar fcut bine. Dar pn i Karlsson prea abtut i preocupat doar de propriile gnduri. Lampa spart fusese nlocuit i sub pod era destul lumin. Cei patru se adunar n jurul lui Gosta care le povesti ce se ntmplase, artnd spre grmada de frunze. Din cnd n cnd, sreau pe loc ca s se nclzeasc. Circulaie proast. Sub pod, sriturile se auzeau cu ecou, de parc ar mrluit pe acolo o armat. Cnd Gosta termin, Karlsson spuse: Dar n-avem nicio dovad concret. Era exact genul de replic pe care o ateptase Morgan. Doar l-ai auzit, ce dracu. Crezi c n-are altceva de fcut dect s ne mint? Nu, spuse Karlsson de parc ar vorbit cu un copil. Ziceam doar c poliia n-o s-l cread aa de uor, ca noi, mai ales c n-are nici dovezi care s-l susin. Dar a fost martor, a vzut. i ce, crezi c-i de-ajuns? Larry i art grmjoara de frunze. Problema e unde a disprut. Dac e cum credem. Pe aleea din parc apru i Lacke. Se duse lng Gosta i-i art o bucat de pmnt. Aici? Gosta ddu din cap. Lacke i strecur minile n buzunare, sttu acolo cteva minute i cercet conturul neregulat din mijlocul frunzelor, de parc ar fost un puzzle gigantic pe care ar trebuit s-l rezolve. i ncord maxilarele, le relax, apoi le ncord din nou. Aa. Voi ce zicei? Larry fcu doi pai ctre el. mi pare ru, Lacke. Lacke schi un gest nervos, ca i cnd ar vrut s-l mping mai ncolo. Ce zicei? l prindem pe nenorocitul care a fcut chestia asta? Da sau ba? Ceilali se uitar n toate direciile, evitndu-l pe Lacke. Larry se pregtea s-i spun ceva de genul c era greu, probabil imposibil, dar se abinu. Pn la urm, Morgan i drese glasul, se apropie de Lacke, l lu de dup umeri i-i spuse: O s-l prindem, Lacke. Bineneles c-o s-l prindem. * Tommy se uit peste pervazul balconului. Avusese impresia c vzuse ceva, un obiect argintiu, strlucind n iarb. Arta ca trofeele cu care se ntorceau de la concursuri nepoii lui Donald. La ce te gndeti? ntreb mama. La Donald Duck. Vd c nu prea-i place de Staan. E OK. Nu tiu. E? Tommy se uit spre centru. Zri V-ul de neon mare i rou care se rotea ncet deasupra cldirilor. Vallingby. Victory. i-a artat pistoalele? De ce pui ntrebri din astea? Eram curios i eu. i le-a artat? Nu neleg la ce te referi. Da nu cred c-i aa de greu. A deschis seiful de fa cu tine? A scos pistoalele, i le-a artat? Da. De ce?

Cnd a fcut asta? Mama i culese o scam de pe bluz i ncepu s-i maseze braele. Mi-e puin frig. Te mai gndeti la tata? Da, bineneles. M gndesc la el tot timpul. Tot timpul? Mama oft i i aplec puin capul ca s-l poat privi n ochi. Unde vrei s ajungi? Unde vrei tu s ajungi? Mna lui Tommy se odihnea pe pervaz. Mama i puse mna peste ea. Vii mine cu mine la tata? Mine? Da. E ziua morilor {31} . E poimine, nu mine. Da, vin. Tommy i lu minile de pe pervaz i-l ntoarse spre ea. l mbri. O secund, Tommy sttu nemicat. Apoi se eliber din mbriarea ei i intr. n timp ce-i puse hainele groase, i ddu seama c trebuie s-o fac s plece de pe balcon dac voia s ia cutia sculptat dintre tuuri. O strig i ea veni repede, dornic s aud o vorb bun. Pi salut-l pe Staan din partea mea. Chipul ei se lumin. Da, l salut. Nu vrei s rmi? Nu, eu poate s dureze toat noaptea. Chestia asta. Da. Sunt un pic ngrijorat. N-ar trebui. Doar tie s trag cu pistolul. Pa-pa. Pa Ua de la intrare se trnti. scumpul meu. * Din interiorul mainii Volvo se auzi un pocnet nfundat cnd Staan trecu n vitez peste bordur. Dinii i clnnir att de tare, c-i rsun n tot capul i pentru o clip orbi i aproape c lovi un btrn care se pregtea s se alture grupului de curioi care se adunaser lng maina de poliie din faa intrrii principale. Sergentul Larsson sttea n main i vorbea prin staie. Probabil chema ntriri sau ambulana. Staan trase maina n spatele cldirii, ca intrarea s rmn liber pentru eventualele ntriri, sri jos i ncuie ua. Cnd nu sttea dect un minut, n-o ncuia niciodat. Nu era ca i cnd s-ar temut s nu i-o fure cineva, dar voia s-i formeze un obicei. Doamne ferete s uite vreodat s ncuie maina de serviciu. Se ndrept spre intrarea principal i se strdui s par autoritar, gndindu-se la mulimea de gur-casc; n sinea lui, era contient c, n general, aspectul lui zic sugera ncredere. Probabil c majoritatea celor care se uitau acum la el i spuneau ceva de genul: n sfrit, unul care o s fac ordine pe aici. nuntru, ddu peste patru brbai n chiloi de baie, cu prosoapele pe umeri. Staan trecu pe lng ei i se ndrept spre vestiare, dar unul dintre ei l strig: Alo, pardon! i se apropie de el lipind, n picioarele goale. , m scuzai, dar hainele noastre? Ce-i cu ele? Cnd ni le dai napoi? Hainele? Da, le-am lsat n vestiar i nu ne mai las s intrm.

Staan deschise gura cu gndul de a-i arunca o replic acid cum c hainele lor erau primele pe lista cu prioriti ale poliiei, dar o femeie n tricou alb tocmai se ndrept spre ei cu un bra de halate de baie. Staan schi un gest aprobator i plec spre vestiare. Pe drum, se ntlni cu o alt femeie n tricou alb care nsoea un biat de vreo doisprezecetreisprezece ani. Biatul avea ochii goi i faa lui prea stacojie n halatul alb n care era nfofolit. Femeia l x pe Staan cu o privire aproape acuzatoare. O s vin mama lui s-l ia. Staan ddu din cap; oare el era victima? Voia s-o ntrebe, dar pe moment nu-i trecu prin cap nicio modalitate mai fericit de-a formula ntrebarea fr s-l sperie. Trebuia s se mulumeasc cu gndul c, probabil, Holmberg i fcuse treaba, i luase datele i hotrse c-i mai bine s-o lase pe mama lui s descurce situaia, s-l duc ea la ambulan i la psihoterapeut. i ne iart nou grealele noastre. Staan i continu drumul pe coridor, apoi urc scrile n fug, mulumindu-i n gnd lui Dumnezeu i rugndu-l s-i dea putere pentru ncercrile care aveau s urmeze. Oare ucigaul chiar era nc aici? n faa vestiarelor, sub o plcu pe care scria un singur cuvnt, BRBAI, stteau, cum era de ateptat, trei reprezentani ai sexului masculin i discutau cu comisarul Holmberg. Doar unul din ei era complet mbrcat. Cellalt nu avea pantalonii, al treilea n-avea cma. Bine c-ai putut s vii repede, spuse Holmberg. Mai e aici? Holmberg art spre ua vestiarului. E nuntru. Staan fcu un gest ctre cei trei. Ei sunt? nainte ca Holmberg s apuce s-i rspund, brbatul fr pantaloni fcu o jumtate de pas nainte i spuse plin de el: Da, noi suntem martorii. Staan ddu din cap i se uit nedumerit la Holmberg. N-ar trebui s Ba da, dar te ateptam pe tine. Nu pare violent. Holmberg se ntoarse spre cei trei brbai i le spuse pe un ton prietenos: O s v sunm noi. Dar acum, cel mai bine ar s v ducei acas. Ah, i nc ceva. tiu c nu e uor, dar ncercai s nu discutai despre asta ntre voi. Brbatul fr pantaloni i zmbi nelegtor. Ca s nu ne aud cineva. Nu, dar poate o s vi se par c-ai vzut chestii pe care nu le-ai vzut de fapt, doar indc vreunul din voi zice c le-a vzut. Nu-i i cazul meu. Eu tiu ce-am vzut i pot s zic c-a fost cea mai cumplit Credei-m. Li se ntmpl i profesionitilor. i acum, o s v rog s ne scuzai. V mulumim pentru ajutor. Brbatul se retrase bodognind. Holmberg se pricepea la chestia asta. S vorbeasc cu oamenii. De fapt, asta fcea mai mult. Vizita tot felul de coli i discuta cu elevii despre droguri i munca de poliist. n ultimul timp, nu prea mai fcea munc de teren. Brusc, dinspre vestiar se auzi un zdrngnit metalic. Staan tresri i trase cu urechea. Zici c nu-i violent? Pare grav rnit. i-a turnat nite acid pe fa. De ce? Holmberg se uit la el cu ochii goi, apoi se ntoarse spre u. Pi, hai s-l ntrebm. E narmat?

Presupun c nu. Holmberg art spre un geam mic; pe dalele de marmur se vedea un cuit mare, cu mner de lemn. N-am pungi la mine. i pn s-ajung, a stat acolo fr pantaloni i i-a zgndrit rnile, o grmad. O s-l lum mai trziu. Vrei s-l lsm acolo, pur i simplu? Ai vreo propunere mai bun? Staan scutur din cap. Reui s disting dou lucruri abia acum, n linite. Un uier slab, inegal dinspre vestiar. Vntul intrnd prin coul unei case. Un uier crpat. Asta, i un miros. Ceva ce la nceput confundase cu mirosul de clor impregnat n perei. Dar era altceva. Un miros strident, neccios, care i irita nasul. Staan strmb din nas. Mergem? Holmberg ddu din cap, dar rmase pe loc. Om cstorit, cu copil. Era normal. Staan scoase din teac pistolul din dotare. Cealalt mn o inea pe clan. Era a treia oar cnd intra ntr-o ncpere cu pistolul n mn. Habar n-avea dac proceda corect sau nu, dar n-ar vrut s -l nvinuiasc nimeni. Era vorba de o persoan care omora copii. Un om care acum era nchis i disperat; cine tie ce se putea ntmpla, chiar dac era rnit. i fcu un semn lui Holmberg i deschise ua. Mirosul l amei. Era att de puternic nct i ddur lacrimile. ncepu s tueasc. Scoase o batist din buzunar i i acoperi gura i nasul. Arestase de cteva ori i piromani, chiar n faa casei creia i dduser foc. Atunci simise mirosul sta. Dar de data asta nu exista nici urm de fum. Doar o cea difuz, plutind prin ncpere. Doamne, Dumnezeule, ce poate ? Sunetul monoton se auzea n continuare din partea opus, dinspre irul de dulapuri. Staan i fcu semn lui Holmberg s le ocoleasc i s se apropie de ele din partea cealalt. Staan se duse pn la primul dulap i iscodi cu privirea pe dup el, cu pistolul lipit de coaps. Zri un co de gunoi din tabl, care fusese rsturnat, i un corp dezbrcat, ntins pe jos. Holmberg apru la captul cellalt al irului de dulapuri i-i fcu semn s-o ia mai ncet. Nu credea c exist vreun pericol iminent. Pe Staan l irit puin c Holmberg voia s preia conducerea, acum c nu mai avea de ce s se team. Respir prin batist, o lu de la gur i spuse: Alo! Poliia. M auzi? Brbatul nu ddu niciun semn c l-ar auzit. Continu doar s uiere, cu faa spre pardoseala de marmur. Staan fcu civa pai. ntinde minile ca s le vd. Brbatul nu se clinti. Dar cnd se apropie mai mult, Staan vzu c-i tremura tot corpul. Chestia cu minile n-avea niciun rost. Un bra i atrna peste coul de gunoi i cellalt era ntins n faa lui. Avea palmele umate i crpate. Acid Doamne, cum arat Staan inu batista la gur din nou i se duse spre el, vrndu-i ntre timp pistolul n teac, convins c Holmberg avea s-l acopere n caz c se ntmpla ceva. Corpul se cutremura spasmodic, n timp ce pielea se lipea i se dezlipea de marmur, cu un plescit. Mna ntins pe pardoseal se zbtea ca un pete pe uscat. i n tot acest timp, sunetul acela care venea de jos, dinspre gur: eeiiiiiiiiiiieeeeeeeiiiiii Staan i fcu semn lui Holmberg s rmn la civa pai de el, apoi se ls pe vine lng corpul dezbrcat. M auzi? Brbatul amui. Brusc, corpul zvcni i se ntoarse pe partea cealalt. Faa lui. Staan sri doi pai napoi, i pierdu echilibrul i ateriz pe coccis. i muc buzele ca s

nu ipe de durerea care-i paraliz spatele. Strnse din ochi. Apoi i deschise din nou. i lipsea fa a cu desvr ire. Staan vzuse odat un drogat care se dduse cu capul de perete de cteva ori n timpul unei halucinaii. i un brbat care a sudat o canistr cu benzin, fr s-o goleasc. i explodase n fa. Dar nimic nu semna cu ce-i fu dat s vad aici. Nasul brbatului lipsea cu desvrire i n locul lui se vedeau dou guri. Gura se strnsese i buzele i se lipiser pe jumtate, mai puin o bucat mic, despicat, ntr-un col. Un ochi i se scursese pe ceea ce cndva fusese obrazul, dar cellalt cellalt era larg deschis. Staan se holb la ochiul sntos, singurul lucru recognoscibil i uman din masa aceea de carne diform. Era strbtut de vinioare roii i, cnd ncerca s-l nchid, se vedea c nu era acoperit dect de o bucic de piele care se zbtea deasupra lui i apoi se retrgea la loc. Din faa lui rmseser doar buci de cartilaj i oase ieind printre bucile de carne i fiile de esut nnegrit. Muchii dezvelii i lucioi se contractau i se relaxau zvcnind, ca i cnd capul i-ar fost nlocuit cu o grmad de ipari omori de curnd i fcui bucele. ntreaga fa sau ceea ce cndva fusese o fa avea o via a ei. Lui Staan i se ntoarse stomacul pe dos i mai mult ca sigur c-ar vomitat dac nu s-ar concentrat pe durerea surd din spate. i strnse ncet picioarele, se ridic i se sprijini de dulap. Ochiul nroit se holbase la el ncontinuu. n viaa mea n-am vzut ceva mai Holmberg sttea cu braele inerte i se uita la corpul diform. Brbatul nu-i mutilase numai faa. Acidul i se scursese i pe piept i pe restul corpului. Pielea de pe clavicul dispruse i i se vedea o bucat de os, alb i strlucitor, ca o bucat de cret ntr-o tocan. Holmberg scutur din cap i ridic i cobor o mn de cteva ori, netiind ce s fac. ncepu s tueasc. n viaa mea n-am mai vzut * Era ora unsprezece. Oskar sttea n pat i ciocnea n perete, formnd literele cu grij. E L I E L I Niciun rspuns.

Vineri, 30 octombrie Bieii din a 6-a B se aliniaser pe trotuarul din faa colii i-l ateptau pe profesorul de educaie zic, domnul Avila. Niciunul nu-i uitase geanta cu echipamentul de sport. Fereasc sfntul s-i uitat treningul sau s n-ai o scuz bun cnd lipseai de la or. Stteau la o distan de un bra unul de cellalt, aa cum le spusese profesorul la prima or de sport din clasa a 4-a, cnd i preluase de la doamna nvtoare. Alinierea! La un bra! Profesorul Avila fusese pilot de vntoare n timpul rzboiului. S-a ntmplat de cteva ori s e n toane bune i s-i distreze cu poveti despre lupte n aer i aterizri forate n lanuri de gru. Fusese impresionant. N-aveai cum s nu-l respeci. Elevii neastmprai, din clasa c-o reputaie proast, se aliniaser cumini la o distan de un bra unii de alii, n ciuda faptului c profesorul nu venise nc. Dac nu stteau cum i plcea lui, i lsa s atepte zece minute sau anula meciul de volei promis, punndu-i s fac otri sau abdomene. Lui Oskar i era cam fric de el, dar mcar nu era singurul. Majoritatea se temeau de proful de sport. Vzndu-i prul grizonant, tuns periu, nasul acvilin i zicul n continuare impuntor i cunoscndu-i ciupitura temut, nu te ateptai s i neles i luat sub arip, mai ales dac erai un biat timid, puin mai grsu i abuzat de colegi. Dar la orele lui nu crcnea nimeni. Nici Jonny, nici Micke, nici Tomas nu ndrzneau s-l ating, atta timp ct profesorul de sport se aa n zon. Johan stric formaia fcnd un pas n fa. Arunc o privire precaut spre coal, apoi se post n faa lor imitndu-l pe Hitler i spuse: Alinierea! Programul de azi: exerciii de evacuare n caz de incendiu! Cu frnghia! Civa colegi rser forat. Proful era obsedat de exerciiile de evacuare. n ecare semestru, elevii repetau procedurile i coborau pe nite frnghii atrnate pe geam, n timp ce profesorul i cronometra. Dac reueau s doboare recordul precedent, la ora urmtoare i lsa s joace Jocul cu scaunele{32} . Asta dac meritau. Johan se ntoarse repede la locul lui. Avusese baft, pentru c, n clipa urmtoare, profesorul iei din coal i se ndrept cu pai repezi spre sala de gimnastic. Se uita drept nainte, fr s -i bage n seam. La jumtatea drumului, le fcu semn s-l urmeze fr a se opri din mers i fr a-i ntoarce capul. irul se puse n micare, ncercnd s pstreze distana obligatorie de un bra. Tomas nimerise n spatele lui Oskar i asta-i ddu ocazia s-l calce pe clcie. Oskar nu se opri, dei i alunecase pantoful din picior. Nu se mai luaser de el de atunci, de cnd cu btaia. Nu c i-ar cerut scuze sau ceva, dar rana de pe obraz se vedea n continuare i probabil c se mulumeau cu asta. Cel puin, deocamdat. Eli. Oskar i ncord degetele de la picioare ca s nu scape pantoful i del mai departe spre sala de sport. Oare unde o Eli acum? Oskar sttuse i-i pndise geamul din camera lui, curios s vad dac tatl ei se ntorsese sau nu. Dar n-o vzuse dect pe Eli, care ieise din bloc pe la ora zece. Dup aceea, a mncat gogoi i ciocolat cu mama i probabil c ea se ntorsese ntre timp. n orice caz, nu-i rspunsese la mesaje. Clasa se npusti spre vestiare, rndul se destrmase. Profesorul Avila sttea i-i atepta cu braele ncruciate. Aa. Azi, exerciii zice. Traciuni la bar, srituri la capr i cu coarda. Oftat colectiv. Profesorul de sport ddu din cap.

Dac v descurcai bine, data viitoare jucm spokboll {33} . Dar azi bgm exerciii. Hai, dai-i drumul! Nu era loc de negocieri. Trebuiau s se mulumeasc pentru moment cu promisiunea. Se schimbar repede n echipamentul de sport. Ca de obicei, Oskar avu grij s se ntoarc spre perete n timp ce-i ddu jos pantalonii. N-ar artat prea bine cu Pibalonul ntre picioare. Sus, n sala de gimnastic, nite biei ncepur s mute caprele i s coboare barele. Johan i Oskar li se alturar celor care crau saltelele. Cnd terminar, proful su n uier. i mpri n cinci grupe a cte doi, conform celor cinci grupuri de aparate. Oskar i Stae nimeriser mpreun, ceea ce pe Oskar l bucur indc Stae era singurul care se descurca mai prost la sport dect el. Era genul vnjos, dar greoi. Mai gras dect Oskar. Cu toate astea, nu se luau de el. Ceva n inuta i postura lui i sugera s te ii departe de el, altfel o peti ru de tot. Profesorul su n uier i-i ddur drumul. Traciuni la bar. Brbia deasupra barei, sus, jos, sus, jos. Oskar reui s fac dou. Stae fcu cinci, apoi o ls balt. Fluier. Abdomene. Stae zcea pe saltea cu ochii-n tavan, fr s se mite. Oskar fcu cteva abdomene pe repezite pn la urmtorul semnal. Urm sritura cu coarda. La asta era chiar bun. ncepu s sar repede, n timp ce Stae se prostea opind de pe un picior pe cellalt. Urmar otri simple. Stae fcu un milion. Ora se termina cu sriturile la capr. Cel mai idiot i tmpit lucru din lume. De asta se bucurase c-i n echip cu Stae. Oskar se uit pe furi la Micke, Jonny i Olof ii vzu aproape zburnd peste capr, fcndu-i vnt pe trambulin. Stae se post pe linia de start, alerg, lovi trambulina att de tare c le rsunar urechile i, cu toate astea, nu reui s sar peste capr. Se ntoarse i vru s se duc napoi. Profesorul se apropie de el. Sus pe capr! Nu pot. Poi s te urci. Ce? S te urci. Urci. Sus pe capr i sari, hai! Stae puse minile pe capr, se urc pe ea i se ddu jos pe partea cealalt cu viteza unui lene. Profesorul i fcu semn lui Oskar i Oskar ni de pe loc. Undeva pe la mijlocul distanei se hotr. O s ncerce. Cndva, mai demult, profesorul i spusese s nu-i e fric de capr, c de asta depindea totul. De obicei nu i lua avnt sucient, de team s nu-i piard echilibrul sau s nu se loveasc. Dar acum avea s-i dea toat silina i s se prefac. Oskar sri ct putu de tare peste trambulin, contient c profesorul Avila l urmrete. Nu se gndi aproape deloc la cum o s-i ia avnt, se concentr doar pe sritura peste capr. Pentru prima oar, reui s pun picioarele pe lad fr s piard din elan i corpul i zbur necontrolat, iar minile se ntinser ca s mping greutatea peste capr. Se rostogoli peste capr att de repede nct se dezechilibr i czu n genunchi cnd ateriz pe partea cealalt. Dar reuise s sar peste ea! Bravo, Oskar. Ai grij cu echilibrul, atta tot. Profesorul uier i elevii avur o pauz nainte de runda urmtoare. De data asta, Oskar reui s sar peste capr i s-i menin i echilibrul la aterizare. Profesorul uier sfritul orei i se duse n biroul lui, iar elevii se apucar s strng lucrurile. Oskar debloc roile caprei i o mpinse n locul n care ineau echipamentele, btndo uor ca pe un cal nrva care, n sfrit, se lsa mblnzit. Avea ceva de discutat cu profesorul. Dar fu oprit n drum spre biroul lui. Cineva i aruncase un lasou peste cap. Lasoul alunec i i se opri pe burt. Cineva l prinsese i-l inea pe loc. n spatele lui se auzi vocea lui Jonny: Hopa, Porcuoruleee Oskar se ntoarse, astfel nct coarda i alunec de pe burt pe spate. Jonny sttea naintea

lui, uturnd mnerele. Hopa, hopa. Oskar apuc brusc coarda i o smulse din minile lui Jonny. Coarda alunec pe podea, n spatele lui Oskar. Jonny art cu degetul. Acum te apleci i-o ridici. Oskar prinse coarda la mijloc cu o mn i o nvrti deasupra capului, astfel nct mnerele din lemn ncepur s se ciocneasc ritmic, apoi strig: Prinde-o! i i ddu drumul. Coarda zbur ct colo i Jonny ridic din instinct minile, acoperindu-i faa. Coarda utur deasupra capului su i se ag n barele spalierului. Oskar iei din sala de sport i cobor scrile n fug. Inima i zvcnea parc n urechi. Rzboiul ncepuse. Cobor cte trei trepte odat, ateriz cu picioarele lipite la captul lor, trecu prin vestiar i intr n biroul profesorului. Acesta era n continuare n trening i vorbea la telefon ntr-o limb strin, cel mai probabil n spaniol. Oskar reui s disting un singur cuvnt, perro, despre care tia c nsemna cine. Profesorul i fcu semn s se aeze pe cellalt scaun, apoi continu s vorbeasc. Spuse perro de mai multe ori i Oskar l auzi pe Jonny care intrase la vestiare i ncepuse s ipe n gura mare. Profesorul termin convorbirea despre cinele lui i se ntoarse spre el. ntre timp, vestiarul se goli. Aa, Oskar. Ce doreti? , m gndeam tii, antrenamentele alea de joi? Da? Pot s m nscriu i eu? Te referi la antrenamentul de culturism de la bazin? Da, exact. Tre s te nscrii sau Nu, nu trebuie. Poi s vii direct. Joi, la ora apte. Vrei s faci culturism? Da, m gndeam c da. Foarte bine. Te antrenezi. Dup aia, o s vezi tu! Faci cincizeci de traciuni! Profesorul imit micrile cu braele ridicate. Oskar scutur din cap. Nuu. Dar da, o s vin. Atunci, ne vedem joi. Bine. Oskar ddu din cap i se gndi s plece. Se ntoarse puin i spuse: Ce mai face cinele dumneavoastr? Cinele? Da, v-am auzit c-ai spus perro. Nu nseamn cine? Profesorul se gndi. Aaa. Nu perro. Pero. nseamn dar. Ca n dar eu nu. Adic pero yo no. nelegi? Vrei s iei i nite cursuri de spaniol? Oskar zmbi i scutur din cap. i spuse c deocamdat i ajunge culturismul. Vestiarul era gol, se mai vedeau doar hainele lui Oskar. Oskar i scoase ortul i se opri. Pantalonii. Dispruser. Bineneles. Bou a fost c nu s-a gndit nainte. i cut prin tot vestiarul, pn i la toalet. Canci, pantaloni. Frigul i ptrunse pe sub haine i-i amori picioarele n timp ce se ndrepta spre cas doar n pantaloni scuri, ncepuse s ning nc de la ora de sport. Fulgii de zpad aterizau i se topeau pe picioarele lui goale. Ajuns n curtea blocului, Oskar se opri sub fereastra lui Eli. Perdelele erau trase i acum. Nicio micare. Civa fulgi mari i mngiar faa ntoars spre cer. Prinse civa cu limba. Aveau un gust bun. * Uit-te la Ragnar. Holmberg art spre piaa central din Vallingby, unde zpada se aternuse ca o plapum pufoas peste pietrele cubice aezate n cerc. Unul dintre alcoolicii care-i fceau veacul pe-

acolo sttea nemicat pe o banc, nfofolit ntr-un palton imens, n timp ce zpada l transforma ntr-un om de zpad cu o form caraghioas. Holmberg oft. O s m duc s m uit ce-i cu el, dac mai st mult aa. Tu cum te mai simi? Aa i-aa. Staan pusese nc o pern pe scaunul de birou, ca s mai aline puin durerea de ale. Ar preferat s stea n picioare sau, i mai bine, ntins n patul lui de acas, dar raportul legat de cele ntmplate n seara precedent trebuia predat celor de la Criminalistic nainte de sfritul sptmnii. Holmberg arunc o privire asupra notielor sale din carnet, apoi ncepu s se joace cu creionul. ia trei care erau nuntru. Ziceau c, nainte s-i toarne acidul pe fa, tipul ar strigat Eli! Eli! i m gndeam dac Inima lui Staan tresri. Aa a zis? spuse, aplecndu-se n fa. Da tii cumva ce poate s Da. Staan se ls pe spate n scaun i durerea l sget pn la rdcina prului. Se inu de marginea biroului, se ndrept i i trecu minile peste fa. Holmberg l privi. D-o ncolo de treab. Ai fost la doctor? Nu, nu e o s treac. Eli, Eli. Ce e, un nume? Staan ddu ncet din cap. Da. nseamn Dumnezeu. Aha, l striga pe Dumnezeu. L-o auzit? Ce? Dumnezeu. Crezi c l-a auzit? Eu a zice c nu, gndindu-m la cele ntmplate. Doar c nu eu sunt expertul. Tu te ocupi cu din astea. Sunt ultimele cuvinte ale lui Isus, nainte s moar pe cruce. Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? Eli, Eli, lema sabachtani? Holmberg clipi i se uit la notiele lui. Aha, da. Evanghelia dup Matei i Marcu. Holmberg ddu din cap i ncepu s-i road creionul. O trecem i-n raport? * Cnd Oskar ajunse acas de la coal, i trase o pereche de pantaloni noi i cobor la Chiocul ndrgostiilor ca s cumpere un ziar. Auzise ceva cum c l-ar prins pe uciga i voia s ae totul. S decupeze i s pstreze articolul. Avu o presimire ciudat n timp ce cobor dealul spre chioc. Ceva nu era n regul, pe lng faptul c ningea. Cnd se ntoarse acas cu ziarul, i ddu seama ce era ciudat. Faptul c nu sttuse cu frica n sn. Doar mersese calm. Parcursese drumul pn la chioc fr s-i treac prin minte c cineva i-ar putut face ru. O lu la fug. Alerg pn acas cu ziarul n mn, lins pe fa de fulgii de nea. ncuie ua de la intrare. Se duse n camera lui, se ntinse pe burt i ncepu s bat n perete. Niciun rspuns. Ar vrut s-i spun i lui Eli, s se laude un pic. Deschise ziarul. Sala de sport din Vallingby. Maini de poliie. Ambulana. Tentativ de omor. Din cauza rnilor grave pe care i le provocase, brbatul nu fusese nc identicat. Fotograe cu Danderyd, locul n care-l nchiseser. Referire la crima precedent. Fr comentarii. i n rest, submarinul, submarinul i iar submarinul. Stare de alert maxim.

Cineva sun la u. Oskar sri din pat i iei grbit n hol. Eli, Eli, Eli. Oskar se rzgndi cu o secund nainte s trag zvorul. Dac erau Jonny i ceilali? Nu, n-ar sunat niciodat la ua lui. Deschise. Era Johan. Ciao. Da ciao. Vrei s facem ceva? Da dar ce? Nu tiu. Ceva. OK. Oskar se ncl i i puse geaca, n timp ce Johan l atepta n casa scrii. Chiar a fost nervos azi Jonny. n sala de sport. El mi-a luat pantalonii, aa-i? Da. tiu unde i-a ascuns. Unde? n spate. Lng bazin. O s-i art. Oskar nu spuse nimic, dar se gndi c, dac tia, putea s-i i aduc. C tot venea la el. Dar nu era el att de mrinimos. Oskar ddu doar din cap i spuse: Bine. Se duser pn acolo i luar pantalonii care atrnau ntr-un tu plin de epi. Apoi se mai plimbar puin, cercetnd zona. Fcur bulgri de zpad i aruncar la int, ntr-un copac. ntr-un container gsir un cablu electric care putea tiat n buci i folosit la o pratie. Discutar despre uciga, despre submarin i despre Jonny, Micke i Tomas, care, dup prerea lui Johan, erau cretini i dui cu capul. Sonai. ie nu-i fac niciodat nimic. Nu. Dar oriict. Se duser pn la chiocul vnztorului de hotdogi de lng intrarea la metrou i-i luar dou chie goale. Hotdogi pentru aurolaci. Aa-i numiser. Pentru o coroan primeai o chi prjit la grtar, uns cu mutar, ketchup, sos pentru hamburger i nite ceap crud. ncepuse s se ntunece. Johan sttu de vorb cu fata de la chioc, Oskar se uit la inele metroului i se gndi la cablurile electrice de deasupra inelor. Cu gurile mirosind a ceap, o luar ctre coal, unde se despreau de obicei. Oskar spuse: Crezi c exist oameni care se sinucid srind pe cablurile alea de deasupra inelor? Nu tiu. Probabil. Frate-meu cunotea pe unu care s-a dus acolo i s-a piat pe transformator. i ce-a pit? A murit. Curentul a urcat prin jetul de piat i l-a trosnit. Cum adic. Voia s moar, sau ce? Nu. Era beat. Futu-i. Gndete-te numai ncepnd s-i scuture tot corpul, Johan l imit pe tipul care-i scosese pua i se piase acolo. Oskar rse. Se desprir n faa colii i-i fcur cu mna. Oskar o lu spre cas cu pantalonii de trening nfurai n jurul mijlocului i ncepu s uiere genericul din Dallas. Nu mai ningea, dar zpada se aternuse ca o plapum alb peste tot. Geamurile mari i ngheate ale micuei sli de sport erau iluminate. Acolo avea s se duc i el, n ecare joi seara. O s nceap antrenamentul. i o s devin mai puternic. * Vineri seara, la restaurantul chinezesc. Ceasul rotund cu marginile argintii de pe peretele lung, plasat complet aiurea printre lampadarele din hrtie de orez i dragonii de aur, arat nou

fr cinci. Bieii stau i trag de berile lor, pierdui i vrjii de peisajele de pe dreptunghiurile de muama de sub farfurii. Afar ninge n continuare. Virginia amestec puin cu paiul n cocktailul ei San Francisco i ncepu s road bagheta de plastic care se termina cu o gurin Johnny Walker. Cine a fost Johnny Walker? i ncotro se ducea el? {34} Btu cu bagheta n pahar i Morgan ridic privirea. Vrei s ii un discurs? Cineva trebuie s-o fac. i povestiser. Tot ce auziser de la Gosta despre Jocke, pod i copil. Apoi se adnciser n gndurile lor. Virginia amestec ncet cuburile de ghea din pahar i se uit la lumina difuz din tavan care se reecta n cuburile ei, pe jumtate topite. Un singur lucru nu neleg. Dac s-a ntmplat aa cum zice Gosta, unde naiba e? Jocke, adic. Karlsson se lumin la fa de parc ar ateptat o ocazie s vorbeasc. Asta le ziceam i eu. Unde-i cadavrul? Dac ar trebui s Morgan ridic un deget amenintor n faa lui Karlsson. Nu-i spui cadavru lui Jocke. Ai neles? i cum s-i zic? Cel decedat? Nu-i zici nicicum, pn nu tii nimic sigur. Pi, tocmai asta voiam s i zic. Atta timp ct n-avem niciun ca atta timp ct nu lau gsit, n-avem cum s Care gsit? Cine s-l gseasc? Cine crezi? ia cu elicoptere, din Berga? Poliia, bineneles. Larry se frec la ochi, scond un mormit. Asta chiar e o problem. Atta timp ct nu-l gsesc, n-o s-i intereseze ctui de puin, iatta timp ct nu-i intereseaz, nici n-o s-l gseasc nimeni. Virginia scutur din cap. Tre s v ducei neaprat la poliie i s le spunei ce s-a ntmplat. Da, ai dreptate, s tii. Ce crezi c-ar trebui s le zicem? se roi la ea Morgan. Auzii, dai-o n m-sa cu ucigaul la de copii, cu submarinul i cu morii m-sii, c noi, alcoolicii veseli, am descoperit c unul din amicii notri, alcoolic i el, a disprut i, ntr-o sear, un alt amic, tot alcoolic, ne-a povestit c ce? Pi, i Gosta? El e martorul, el ar trebui s se Da, da, aa e. Bineneles. Dar nu vezi c-i dus cu pluta? Nici nu vede bine o uniform i deja o ia razna, poi s-l duci la balamuc. Nu face fa la chestiile astea. Audieri, ccaturi, spuse Morgan ridicnd din umeri. Da. Po s-o uii. Deci n-avei de gnd s facei nimic. Ce dracu s facem? Lacke mormi ceva att de ncet nct nu-l nelesese nimeni. Virginia se aplec spre el i-i puse capul pe umrul lui. Ce-ai zis? Lacke se holb la peisajul nceoat din faa lui, desenat n tu, i opti: Nu tu ziceai? C-o s-l prindem. Morgan btu cu pumnul n mas, fcnd s se clatine paharele cu bere, i ntinse mna strns ca o ghear. O s-l prindem, clar. Dar trebuie s avem un punct de plecare. Un indiciu, ceva. Lacke ddu din cap ca un somnambul i ncerc s se ridice. Trebuie s Picioarele i cedar i Lacke se prbui pe mas cu faa nainte, trgnd dup el toate paharele i sticlele. Zgomotul strident atrase atenia tuturor celor opt clieni care-i comandaser ceva de mncare. Virginia l apuc de umeri i l ndrept n scaun. Lacke privea

spre un punct nedenit. Iertai-m, am Chelnerul i fcu apariia prompt, tergndu-i frenetic minile pe or. Se aplec spre Lacke i Virginia i le opti iritat: sta-i restaurant, nu cocin. Virginia i zmbi ct putu de frumos, n timp ce ncerc s-l ridice pe Lacke. Hai, Lacke. Mergem la mine. Chelnerul nconjur masa i, dojenindu-i din priviri i pe ceilali, se duse lng Lacke i-l sprijini de pe partea cealalt, vrnd s le arate celorlali clieni c era la fel de dornic s scape de elementul perturbator ca i ei. Virginia l ajut pe Lacke s-i pun paltonul greu, cndva elegant motenire de la tatl su care murise cu doi ani n urm i-l conduse ncet spre u. n spatele ei, Morgan i Karlsson uierar tendenios. Cu braul lui Lacke pe umerii ei, Virginia se ntoarse i se strmb la ei. Apoi deschise ua de la intrare i iei. Afar ningea ncet cu fulgi grei i frigul i nvlui ca o umbr mut. Obrajii Virginiei se mbujorar n timp ce-l conduse pe Lacke spre aleea din parc. Era mai bine aa. * Bun ziua. Trebuia s m ntlnesc cu tata, dar n-a aprut i pot s dau un telefon de aici? Da, bineneles. Pot s intru? Uite telefonul acolo. Femeia art spre hol; pe o msu se vedea un telefon gri. Eli rmase n prag; nu fusese invitat nuntru. n faa uii se aa un arici din srm i piassava {35} . Eli i terse tlpile, ncercnd s trag de timp. Nu voia s par ciudat pentru c nu putea s intre. Sigur nu-i nicio problem? Sigur. Hai, intr. Intr. Femeia fcu un gest obosit; Eli putea s intre. Femeia pru s-i pierdut interesul i se duse n camera de zi de unde se auzea mormitul static al televizorului. O panglic lung i galben de mtase prins n prul ei crunt i se unduia pe spate ca un arpe domesticit. Eli intr n hol, se descl i-i scoase geaca, apoi ridic receptorul. Form un numr la nimereal, se prefcu c vorbete cu cineva i nchise. Trase aer pe nas. Miros de mncare gtit, substane de curat, pmnt, crem de ghete, mere puse n cmar pentru iarn, haine umede, electricitate, praf, miros de transpiraie, adeziv pentru tapet i urin de pisici. Da. O pisic neagr ca tciunele sttea pe pragul de la buctrie i mria. Cu urechile trase pe spate, blana zbrlit, spatele arcuit. n jurul gtului avea o panglic roie cu un mic cilindru metalic, ceva n care se punea, probabil, un bileel cu numele ei i adresa la care locuia stpna ei. Eli fcu un pas ctre ea i pisica i dezveli dinii ssind. Sttea cu corpul ncordat, gata s sar. nc un pas. Pisica btu n retragere, se lipi de perete continund s ssie i fr s-o scape din ochi. Corpul ncepu s-i tremure de ur i cilindrul ncepu s se legene. Cele dou se msurar din priviri. Eli naint ncet, fornd pisica s se retrag n buctrie, dup care nchise ua. Pisica ncepu s mrie i s miaune suprat de partea cealalt a uii. Eli intr n camera de zi. Femeia sttea pe o canapea de piele, att de uzat i lustruit nct lumina de la televizor se reecta n ea. Sttea cu spatele drept i se uita x nainte, spre ecranul albstrui. ntr-o parte i prinsese n pr o fund galben, n partea cealalt, funda se desfcuse. Pe msua de cafea din faa ei se vedeau un bol cu biscuii i un toctor de lemn cu trei buci de brnz. i, alturi, o sticl de vin nedesfcut i dou pahare.

Femeia nu pru s-o observat pe Eli. Prea fascinat de ce se ntmpla pe ecran. Era un documentar. Despre pinguinii de la Polul Sud. Masculul poart oul ntre picioare pentru a evita contactul acestuia cu ghea a. O caravan format din pinguini nainta legnndu-se ntr-un deert de ghea. Eli se aez pe canapea lng femeie. Femeia sttea nemicat, ca i cnd ar urmrit un profesor sever care-i inea o lecie. Dup trei luni, cnd femela se ntoarce, depozitele de gr sime ale masculului sunt aproape terminate. Doi pinguini i apropiar ciocurile i se salutar. Ateptai musari? Femeia tresri i se uit la ea pre de cteva secunde, fr s neleag ce spune. Funda galben i scotea n eviden trsturile obosite ale feei. Nu, servete-te. Eli nu se clinti. Imaginile de la televizor se schimbar. Acum se vedea o fotograe panoramic de undeva de deasupra Georgiei de Sud. Imaginile erau acompaniate de muzic. n buctrie mieunatul pisicii se transform ntr-un fel de scncet implorator. Mirosul din camer era chimic. Pielea femeii secreta un miros de spital. Trebuie s mai vin cineva? La dumneavoastr? Femeia tresri din nou, de parc cineva ar scuturat-o i-ar trezit-o din somn, apoi se ntoarse spre Eli. De data asta, ns, prea iritat; ntre sprncenele ei se contur un rid adnc. Nu. Nu vine nimeni. Mnnc dac vrei. Art cu degetul spre bucile de brnz. Camembert, gorgonzola, roquefort. Mnnc, i arunc o privire att de sever, nct Eli fu nevoit s ia un biscuit i s-l vre n gur, mestecnd ncet. Femeia ddu din cap i se ntoarse din nou spre ecranul televizorului. Eli scuip n palm masa lipicioas i o arunc dup braul canapelei. Cnd trebuie s pleci? o ntreb femeia. Imediat. Poi s stai ct vrei. Nu m deranjeaz. Eli se apropie ca s vad televizorul mai bine, pn cnd coatele lor se atinser. Ceva se ntmpl cu femeia. Se cutremur i se nmuie ca un pachet de cafea vidat pe care-l nepi cu ceva ascuit. Cnd ridic privirea spre Eli, ochii ei preau vistori i sedai. Cine eti? Ochii lui Eli erau la doar civa centimetri de ochii ei. Gura femeii mirosea a spital. Nu tiu. Femeia ddu din cap, se ntinse spre telecomanda de pe msua de cafea i opri sonorul. Primvara, sudul Georgiei nore te timid Mieunatul implorator al pisicii se auzea acum perfect, dar femeii nu prea s-i pese. Art spre genunchii lui Eli. Pot s? Da, bineneles. Eli se mut puin mai ncolo i femeia i trase picioarele pe canapea i-i puse capul pe genunchii lui Eli. Eli o mngie pe cap. Sttur aa un timp. Suprafaa neted a mrii fu ntrerupt de valuri strlucitoare care se ridicar i formar un zid de ap, apoi se ndreptar iar. Povestete-mi ceva, spuse femeia. Ce s v povestesc? Ceva frumos. Eli apuc o uvi din prul ei i i-l ddu dup ureche. Femeia respira calm i corpul ei era complet relaxat. Eli ncepu s-i povesteasc pe un ton cobort.

A fost odat cu mult, mult timp n urm. A fost odat un ran srac. ranul avea o nevast i trei copii. Un biat i o fat care erau destul de mari ct s-i ajute la munc pe prini. i un bieel de doar unsprezece ani. Toi cei care-l vedeau spuneau c-i cel mai frumos copil pe care l-au vzut vreodat. Tatl muncea mult pentru proprietarul terenului. De aceea, de cele mai multe ori, mama i copiii erau cei care se ocupau de cas i de grdin. Biatul cel mic nu prea era bun de nimic. ntr-o zi, stpnului i veni o idee: s organizeze un concurs la care s invite toate familiile de pe proprietatea lui. Toate familiile care aveau un biat ntre opt i doisprezece ani. Nu le promisese niciun premiu sau recompens. Dar, cu toate astea, le ddu de neles c era vorba de un concurs. n ziua concursului, mama se duse cu biatul cel mic la castelul stpnului. Nu erau singurii. n curtea castelului se adunaser deja apte copii cu unul sau ambii prini. i mai sosir trei. Familii srace, cu copiii mbrcai n hainele de duminic. Cei adunai ateptar toat ziua n curtea stpnului. Cnd soarele ncepu s apun, fur invitai nuntru. Eli ascult respiraia femeii. Respira calm i ncet. Adormise. Respiraia ei i nclzea genunchiul. Chiar sub urechea ei, Eli vzu pulsul zvcnind ncet sub pielea lsat i zbrcit. Pisica nu mai mieuna. Pe ecranul televizorului ncepu s curg genericul lmului documentar. Eli puse degetul arttor pe jugulara femeii i-i simi inima de pasre zvcnind. Eli se lipi de sptarul canapelei i ridic cu grij capul femeii. l aez pe genunchiul ei. Mirosul neptor al brnzei roquefort acoperea toate celelalte mirosuri din cas. Eli trase o ptur de pe sptarul canapelei, se ntinse i acoperi bucile de brnz. Un uier slab; respiraia femeii. Eli se aplec i i apropie nasul de jugulara femeii. Miros de spun, transpiraie i piele mbtrnit mirosul acela de spital i nc ceva mirosul femeii. i printre toate acestea: mirosul de snge. Femeia tresri cnd nasul lui Eli i atinse gtul i vru s se ntoarc, dar Eli o apuc de brae i i le lipi de piept cu o mn, iar cu cealalt i inu capul. Deschise gura ct putu de tare i se aplec asupra femeii pn cnd limba i aps jugulara. Apoi i nclet maxilarele. Femeia se cutremur de parc s-ar electrocutat. Corpul se ncord ca un arc i picioarele lovir braul canapelei cu atta for, nct femeia alunec i ajunse cu spatele pe genunchii lui Eli. Sngele ni ca o cascad din vena deschis i stropi canapeaua. Femeia ip i utur din brae, trgnd ptura de pe mas. Nrile lui Eli se umplur cu un iz de brnz mucegit n timp ce se arunc asupra femeii i-i lipi buzele de gtul ei, bnd cu nghiituri mari. Femeia i ip n urechi i Eli i eliber un bra ca s-i astupe gura. ipetele nu se mai auzeau att de tare, dar mna liber a femeii se zbtea i se lovea de mas, apuc telecomanda i o ddu de capul lui Eli. Plasticul se fcu buci i televizorul ncepu s urle. Camera se umplu de genericul serialului Dallas i Eli i dezlipi capul de gtul femeii. Sngele avea un gust de medicament. Morn. Femeia se uit la Eli cu ochi mari. n clipa urmtoare, Eli mai simi un gust. Un gust de putregai care se amestecase cu mirosul brnzei mucegite. Cancer. Femeia avea cancer. Stomacul i se strnse de scrb i Eli fu nevoit s-i dea drumul femeii i s-i ndrepte corpul ca s nu vomite. Camera de luat vederi alunec peste ferma Southfork, n timp ce coloana sonor cretea n intensitate. Femeia nu mai ipa, doar zcea n timp ce sngele nea din ea din ce n ce mai ncet i mai rar, scurgndu-se n ricele pe pernele de pe canapea. Ochii ei preau umezi i abseni, n timp ce cuta privirea lui Eli. Te rog te rog, spuse.

Lui Eli i veni s vomite, dar nghii i se aplec peste femeie. Da? Te rog Da. Ce vrei s fac? te rog, draga mea te rog Dup un timp, privirea femeii mpietri. Ochii i se nceoar. Eli i nchise pleoapele, dar i se deschiser din nou. Ridic ptura de pe jos i o ntinse peste faa femeii, apoi i ndrept spatele. Sngele era destul de bun ca hran, n ciuda gustului ru, dar morna Pe ecran se vedea un zgrie-nori. Un brbat n costum i plrie de cowboy cobor dintr-o main i se ndrept spre cldire. Eli ncerc s se ridice. Nu reui. Cldirea ncepu s se ncline i s se roteasc. Geamurile oglind reectar norii care alunecau pe cer cu ncetinitorul i luau forme de animale sau plante. Eli izbucni n rs cnd un brbat cu plrie de cowboy se aez la un birou i ncepu s vorbeasc n englez. nelegea ce spune, dar vorbele lui nu aveau niciun sens. Eli arunc o privire n jur. Camera ncepu s se ncline ntr-o parte i lui Eli i se pru ciudat c televizorul nu se deplas deloc. Vocea brbatului cu plrie de cowboy rsuna cu ecou n capul ei. Se uit dup telecomand. Buci din ea zceau mprtiate pe mas i podea. Trebuie s-l fac s tac pe tipul la cu p lrie. Eli alunec pe podea i se tr n patru labe spre televizor n timp ce morna pusese stpnire pe corpul ei i rse spre gurinele care se dizolvar n culori, doar culori. Nu mai avea deloc putere. Se ntinse pe burt n faa televizorului, n timp ce culorile i explodar pe retin. * Civa copii se ddeau n continuare cu bobul ntre Bjornsonsgatan i mica poriune de teren deschis de lng aleea parcului. Dealul Morii, cum se numea, nimeni nu tia de ce. Trei umbre i luar avnt din vrful dealului i imediat dup aceea, se auzir njurturi, dup ce una din ele iei de pe traseu i o lu spre copacii din pdure. Celelalte dou umbre izbucnir n rs i continuar s alunece pe coast, zburar n aer i aterizar cu un icnet nfundat. Lacke se opri i ls privirea n pmnt. Virginia ncerc s-l mping ncet nainte. Haide, Lacke, te rog. E al dracului de greu. Nu mai pot s te car n spinare, s tii. Lacke pufni pe nas i ncepu s rd, dar l apuc tusea. i lu mna de pe umerii Virginiei, se opri cu braele lsate pe lng corp i ntoarse capul spre derdelu. Futu-i uite-i cum se dau cu sania spuse i fcu un gest spre vrful dealului chiar lng locul n care l-au omort pe Jocke. Nu te mai gndi la asta acum. Cum s nu m mai gndesc? Poate c-a fost chiar unul dintre ei. Nu prea cred. Vru s-i petreac din nou braul n jurul gtului, dar Lacke se retrase. Nu, pot s merg i singur. Lacke naint precaut pe alee. Zpada i scria sub tlpi. Virginia sttu nemicat i se uit la el. Era brbatul ei, brbatul pe care-l iubea i cu care nu reuise nicicum s convieuiasc. ncercase. Timp de cteva luni, cu opt ani n urm, dup ce ica sa se mutase la casa ei i Lacke i luase locul. Virginia lucra atunci, ca i acum, la supermarketul ICA de pe Arvid Mornes Vag, deasupra parcului chinezesc. Sttea aproape, ntr-un apartament cu dou camere i buctrie, chiar pe Arvid Morne, la doar trei minute de serviciu. n cele patru luni ct au stat mpreun, Virginia n-a reuit s se prind cu ce se ocupa, de fapt, Lacke. Prea c se pricepe la chestiile electrice, i montase un dispozitiv pentru reglarea intensitii luminii la veioza din camera de zi. tia s i gteasc, o surprinsese de cteva ori cu

nite cine sosticate pe baz de pete. Dar cu ce se ocupa? Asta era ntrebarea. Sttea acas, se plimba, discuta cu oamenii, citea o grmad de cri i ziare. Cam asta era tot. Pentru Virginia, care se angajase imediat dup liceu, felul sta de a tri era de neneles. L-a i ntrebat: Nu te supra, Lacke, nu vreau s m bag, dar ce faci , de fapt? Din ce trieti? De unde ai bani? Pi, n-am. Ceva-ceva tot tre s ai. tii i tu cum e, doar trim n Suedia. Dac iei cu un scaun pe trotuar, nu trebuie s atepi prea mult c sigur trece vreunu i-i d nite bani. Sau te ntreab ce ai i te ajut ntrun fel. Deci asta sunt i eu pentru tine, societate de binefacere? Virginia, cnd o s-mi spui Lacke, pleac, o s plec. I-a spus abia dup o lun. Lacke i-a ndesat hainele ntr-o geant i crile ntr-alta. i a plecat. Dup care nu l-a mai vzut vreo jumtate de an. n perioada aceea a nceput s bea mai mult. i bea singur. Cnd l-a revzut, Lacke era complet schimbat. Prea mai trist. n acea jumtate de an a locuit cu tatl lui bolnav de cancer, ntr-o cas undeva prin Smaland. Dup moartea tatlui su, Lacke i sora lui motenir casa pe care o vndur i mprir banii. Din banii care i-au revenit, Lacke i cumpr un apartament n Blackeberg cu costuri de ntreinere mici i nu mai plec nicieri. n anii care au urmat, au nceput s se ntlneasc din ce n ce mai des la restaurantul chinezesc. Virginia se ducea acolo n ecare sear. Uneori se ntorceau acas mpreun, fceau dragoste fr prea mult tam-tam i, ca i cnd s-ar neles n prealabil, Lacke pleca nainte ca ea s se ntoarc de la serviciu. Locuiau separat pentru c aa voiau ei uneori treceau i doutrei luni fr s mprit patul i asta le convenea amndurora de minune. Trecur pe lng supermarketul ICA i pe lng anunul cu carne tocat ieftin, nsoit de sloganul Mncai, bei i i fericii. Lacke se opri i o atept. Cnd l ajunse din urm, i ntinse un bra i Virginia accept. Lacke ddu din cap n direcia magazinului. Cu serviciul cum mai e? Merge treaba? Ca de obicei. Virginia se opri i art cu degetul. Uite, aia am fcut-o eu. Era un anun cu RO II DECOJITE. TREI CUTII 5 coroane. Mito. i place? Da. i se face poft de roii decojite. Virginia l mpunse ncet ntr-o parte. i simi coastele cu cotul. Nici nu mai tii ce gust au, glumeule. Nu trebuie s-mi Nu, dar o s-o fac, oricum. * Eeeeeeeeeeeli Eeeeeeeli Vocea de la televizor i se pru cunoscut. Eli ncerc s se ndeprteze de el, dar corpul n-o mai ascult. Minile i alunecar pe podea, ncercnd s se agae de ceva. Gsi un cablu. l apuc i-l strnse tare de parc ar fost o coard de salvare ce avea s-o scoat din tunelul la captul cruia se aa televizorul care-i vorbea. Eli unde eti, Eli? Capul i era prea greu ca s-l poat ridica de pe podea. Singurul lucru pe care reui s-l fac a fost s-i ntoarc privirea spre ecran i bineneles c era El. Peste umerii halatului de mtase se revrsau uvie lucioase din peruca blond fcut din

pr de om, din cauza creia faa lui cu trsturi feminine prea i mai ngust dect era. Buzele subiri erau strns lipite i uor uguiate, ntr-un surs demn de o starlet. Preau o ran fcut cu cuitul pe faa pudrat. Eli reui s-i ridice puin capul i-i vzu toat faa. Ochi mari, albatri, de copil i deasupra ochilor aerul din plmnii lui Eli iei uiernd i capul ei czu fr vlag pe podea. Osul din nas vibr dureros. Amuzant. Pe cap avea o plrie de cowboy. Eeeeeeliiii Alte voci. Eli ridic din nou capul, tremurnd ca un bebelu. Cteva picturi de snge infectat se scurser pe nasul i pe gura ei. Brbatul ntinse braele ca i cnd ar vrut s-o ntmpine, dezvelind cptueala roie a halatului. Cptueala ncepu s se unduiasc i s se nvrt ca un roi de insecte, n form de buze. Sute de buze de copii schimonosite, optindu-i povetile, povestea lui Eli. Eli vino acas Eli ncepu s scnceasc i nchise ochii. nc puin, i mna rece avea s-o apuce de gt. Dar nu se ntmpl nimic. Eli deschise ochii. Imaginea se schimbase. Vzu un ir lung de copii sraci, mbrcai n haine ponosite, care naintau cu greu pe o cmpie nzpezit, n drum spre un castel de ghea care abia se zrea la orizont. Nu se ntmpl nimic. Eli scuip sngele spre ecranul televizorului. Petele roii murdrir zpada alb, scurgnduse de pe castelul de ghea. Nici nu exist . Eli smuci coarda de salvare, ncerc s se trag afar din tunel. Se auzi un pocnet i cablul fu smuls din priz. Televizorul se stinse. Cteva ricele de saliv amestecat cu snge se prelinser de pe ecranul ntunecat i picurar pe podea. Eli i sprijini capul n palme i dispru ntr-un vrtej stacojiu. * Virginia fcu o tocni rapid din cubulee de carne, ceap i roii decojite, n timp ce Lacke intr la du. i acolo l uit Dumnezeu. Cnd tocnia fu gata, Virginia se duse la el. Lacke zcea n cad cu capul plecat i rozeta duului atrnat pe dup gt. ira spinrii arta ca un rnd de mingi de ping-pong ndesate pe sub piele. Lacke? E gata mncarea. Bine. Perfect. Am stat prea mult? Nu, nu. Dar tocmai m-au sunat de la Vattenverket {36} c cic-s probleme cu pnza de ap freatic. Mai are puin i seac de tot. Ce? Hai odat. Virginia i ntinse halatul ei de baie. Lacke se ridic, inndu-se de marginea czii. Cnd l vzu ct e de costeliv, Virginia se ngrozi. Lacke i observ reacia i spuse: i iat-l cum se nal din spuma mrii ca un zeu, att de plcut privirii Mncar i mprir o sticl de vin. Lacke ciuguli puin, dar Virginia era mulumit. Mcar avea ceva n stomac. Apoi mai desfcur o sticl n camera de zi, dup care se duser la culcare. Sttur un timp ntori pe o parte i se privir n ochi. Am renunat la pastile. Aha. Nu trebuie s Nu, dar nu mai aveam nevoie de ele. Nu-mi mai vine ciclul. Lacke ddu din cap. Se gndi. Apoi o mngie pe obraji. i-i pare ru? Virginia zmbi. Cred c eti singurul brbat pe care-l cunosc cruia i trece prin cap s m ntrebe aa ceva. Da, puin. De parc nu tiu, e ca i cnd n-a mai femeie. De parc-a pierdut ceva. hm. n orice caz, pentru mine eti bine aa cum eti.

Serios? Da. Pi, haide atunci. i Lacke fcu aa cum i spuse. * Gunnar Holmberg i tr picioarele prin zpad ca s nu lase urme care s ngreuneze munca tehnicienilor de la laboratorul de criminalistic. Se opri i se uit la urmele care porneau de lng cas. Flcrile colorar zpada n portocaliu i cldura era att de puternic nct broboane de sudoare ncepur s i se formeze la rdcina prului. Holmberg suportase mult batjocur la viaa lui din cauza naivitii sale. Credea cu adevrat n buntatea fundamental a copiilor. De aceea se perinda prin coli, innd discursuri lungi pentru tinerii care o apucaser pe ci greite, i tot sta era motivul pentru care urmele de lng picioarele lui l emoionaser att de mult. Erau urme fcute de cineva care purta un numr mic la panto. Nu erau nici mcar urme de adolescent. Nu. Erau, clar, panto de copil. Urme mici i drgue provenind de la cineva care pea ntins, distana dintre pai ind considerabil. Cineva care alergase. Repede. Holmberg l zri pe Larsson, stagiarul de la secia lor. Ai grij cum calci, ce dracu! Oh, scuze. Larsson se tr prin zpad i se opri lng Holmberg. Avea nite ochi mari, ieii din orbite, care-l fceau s par mereu surprins. Se ntoarse spre urmele din zpad i spuse: Ce mama dracului? Mi-ai luat vorba din gur. E un copil. Da, dar asta-i chiar Larsson se uit la urmele din zpad care continuau pe o poriune mai lung zici c-a pit n reprize. Da, e ceva distan ntre pai. Mai mult dect att e ceva n-am mai vzut una ca asta. Vezi ct e ntre? Ce vrei s spui? Cred c face atletism sau ceva. Eu, unul, n-a n stare s alerg aa. Mai mult de doi metri. Dar vezi c astea-s la fel pe tot parcursul drumului. Staan sosi n fug, ncercnd s se strecoare printre grupuleele de curioi care se adunaser n jurul proprietii. Se apropie de grupul din mijloc ce supraveghea civa asisteni medicali care crau spre ambulan cadavrul unei femei, acoperit cu un cearaf albastru. Ce-ai fcut? l ntreb Holmberg. Pi, am ieit pe Ballstavagen, dup care n-au mai putut s-l urmreasc mainile o s pun cinii pe urmele lui. Holmberg ddu din cap i se ntoarse spre cei cu care discutase nainte de sosirea lui Staan. Un vecin care fusese martor la cele ntmplate i povestea impresiile unui poliist de la criminalistic. La nceput, credeam c-s focuri de articii sau ceva de genul sta. Apoi i-am vzut minile am vzut c-i utura minile. A ieit pe aici prin fereastr a ieit i Fereastra era deschis, deci? Da, era deschis. i a ieit pe acolo i casa ardea deja, tii. Am vzut cum ardea. n spatele ei i a ieit i Isuse Christoase! Ardea toat, da. i a plecat de lng cas i M scuzai. Cum adic a plecat? A mers sau a fugit? Nu, n-a fugit. Tocmai c asta mi s-a prut aa de-al naibii de mergea i ddea din mini cam aa ca i cnd nu tiu. i dup aia s-a oprit. nelegei? S-a oprit i ardea, n continuare. Ardea peste tot. i s-a uitat n jur. De parc era calm, nu se agita. i dup aia a pornit iar. Era ca i cnd se terminase, nelegei? Nu prea panicat sau aa, doar n pizda m-sii nici nu ipa mcar. Nu scotea niciun sunet. S-a prbuit aici aa. A ngenuncheat. i dup aia buf. n zpad. Dup care nici nu tiu mi s-a prut aa de cumplit c mi venea s am alergat

nuntru i am adus o ptur sau dou, nu mai tiu, am vrut s sting focul i-am reuit. Mam cum arta ntins acolo Doamne fereasc Dumnezeu! Brbatul i duse minile murdare de funingine la ochi i ncepu s plng n hohote. Poliistul de la criminalistic puse mna pe umrul lui. Poate putem s v lum o declaraie ocial mine. i, deci, vrei s spunei c n-ai vzut pe nimeni altcineva ieind? Brbatul scutur din cap i poliistul i not ceva n carneel. Cum spuneam, v sun mine. Vrei s-o rog pe asistent s v dea un calmant, ceva, s putei dormi? nainte s plece? Brbatul i terse lacrimile. Minile sale lsar urme negre i umede pe obrajii lui. Nu. E n nu, am i eu. Pentru orice eventualitate. Gunnar Holmberg ntoarse privirea spre casa cuprins de cri. Eforturile pompierilor dduser rezultate i crile fuseser stinse aproape integral. Doar o coloan imens de fum se ridica spre cerul ntunecat. * n timp ce Virginia l mbria pe Lacke i tehnicienii de la laboratorul de criminalistic i ddeau cu prerea despre urmele din zpad, Oskar sttea la geamul din camera lui i se uita afar. Zpada se aezase ca o ptur peste tuurile de sub fereastr i formase un strat att de gros, nct aveai impresia c poi s te plimbi pe el. Eli nu ieise n seara aceea. Oskar coborse, se plimbase, ateptase, se dduse n leagn i nghease pe terenul de joac ntre opt i opt jumate. Dar nici urm de Eli. Pe la nou, o vzuse pe mama lui care sttea la geam i se uita la el. Oskar intrase, copleit de gnduri negre. Urmaser o repriz de Dallas, ciocolat cald, gogoi i mama l ntrebase ce are, iar Oskar fusese la un pas de a se destinui, dar se abinuse. ntre timp, trecuse de doisprezece i Oskar sttea la geam cu un gol n stomac. ntredeschise fereastra i inspir aerul rece al nopii. Oare hotrse s se apere doar din cauza ei? Nu era vorba numai despre el? Ba da. Dar o f cea de dragul ei. Din pcate. Aa stteau lucrurile. Dac ar srit pe el luni, n-ar avut energia, puterea i motivaia necesar s se mpotriveasc. tia asta prea bine. Nu s-ar dus la niciun antrenament. N-ar avut niciun motiv. Ls fereastra deschis, spernd totui c avea s se ntoarc n noaptea aceea. C-o s-l strige. Dac avea voie s plece n toiul nopii, putea s se i ntoarc tot atunci. Oskar se dezbrc i se duse la culcare. ncepu s bat n perete. Niciun rspuns. i trase ptura peste cap i se aez n genunchi. i mpreun palmele i, cu fruntea lipit de ele, opti: Te rog, Doamne. F-o s se ntoarc. i dau ce vrei tu. Toate revistele i crile mele, toate jucriile. Orice. Dar f s se ntoarc. La mine. Te rog, Doamne, te rog. Rmase ntins sub ptur pn cnd ncepu s transpire. Atunci scoase capul din nou i l puse pe pern. Se ghemui ca un bebelu. nchise ochii. i vzu pe Eli, Jonny, Micke i Tomas. Mama. Tata. Pre de cteva minute, ncerc s evoce doar imaginile care-i plceau. Dup un timp, imaginile se nsueir i Oskar adormi. Eli i Oskar stteau ntr-un leagn i se ddeau din ce n ce mai tare. Att de tare, nct lanurile se desprinser i leagnul zbur spre cer. Eli i Oskar se ineau de margini i i apropiar genunchii. Eli opti: Oskar. Oskar Deschise ochii. Lampa lui n form de glob pmntesc era stins i, la lumina lunii, toate obiectele din camer preau albastre. Gene Simmons{37} se uita la el cu limba scoas de pe peretele de lng pat. Oskar se ghemui i strnse ochii. n clipa urmtoare auzi din nou vocea care-i optea numele.

Oskar Se auzea de undeva dinspre geam. Deschise ochii i se uit. De partea cealalt a ferestrei se contur un cap mic. Oskar ddu jos ptura de pe el, dar, nainte s apuce s coboare din pat, Eli i opti: Stai puin. Nu te da jos. Pot s intru? Oskar opti: Daaa Spune c pot s intru. Poi s intri. nchide ochii. Oskar strnse ochii. Fereastra se deschise larg; un curent rece travers camera, apoi fereastra se nchise ncet. Oskar o auzi pe Eli respirnd i opti: Pot s m uit? Stai aa. Canapeaua extensibil din camera cealalt scri. Mama se dduse jos din pat. Oskar inea n continuare ochii nchii cnd ptura se mic i un corp rece i gol se furi n spatele lui, trase ptura peste ei i se ghemui lng el. Ua camerei se deschise. Oskar? mmm? Tu vorbeti? Nu. Mama rmase n cadrul uii i tcu. Eli sttea nemicat n spatele lui, cu fruntea lipit de omoplaii si. i simea respiraia. Mama scutur din cap. Or vecinii ia. Mai zbovi puin i ascult, apoi spuse Noapte bun, scumpule i nchise ua. Oskar rmase singur cu Eli. n spatele lui, Eli opti: Vecinii ia? t! Patul scri din nou, semn c mama se culcase. Oskar se uit spre geam. Era nchis. O mn rece i atinse mijlocul, se lipi de pieptul lui, deasupra inimii. Lu mna n palme, ncercnd s-o nclzeasc. Mna cealalt se strecur pe la subsuoar, urc pe pieptul lui i se ascunse n palmele sale. Eli i ntoarse capul i-i lipi obrazul de spatele lui. Camera se umplu de un miros nou. Semna cu mirosul mopedului lui tata, imediat dup cei fcea plinul. Benzin. Oskar se aplec spre minile ei. Da. Ele miroseau aa. Au stat aa mult timp. Cnd auzi respiraia regulat a mamei sale n camera de alturi i cnd simi c minile lui se nclziser sucient, iar pielea de deasupra inimii lui ncepuse s transpire, Oskar opti: Unde-ai fost? Dup mncare. Buzele ei i gdilar umrul. Eli i eliber mna i se ntoarse pe spate. Oskar mai rmase aa puin i se uit n ochii lui Gene Simmons. Apoi se ntoarse pe burt. i imagin gurinele mici de pe tapet uitndu-se curioase la Eli. Ochii ei erau larg deschii i preau negri-albstrui n lumina lunii. Lui Oskar i se fcu pielea de gin pe brae. i tatl tu? Unde e? A disprut. A disprut? Oskar ridic tonul involuntar. t. Oricum, nu conteaz Dar cum adic a disp

Nu conteaz. Oskar ncuviin din cap, dndu-i de neles c n-o s-o mai ntrebe nimic, iar Eli i puse ambele mini sub cap i x tavanul. M simeam singur. Aa c-am venit aici. Am voie? Da. Dar n-ai nici haine pe tine. Scuze. i se pare scrbos? Nu. Dar nu i-e frig? Nu. Nu. uviele albe din prul ei dispruser. Da, arta mai bine, mai sntoas dect ultima dat cnd se ntlniser. Obrajii ei preau mai plini i i se vedeau gropiele cnd Oskar i spuse n glum: S nu-mi zici c ai trecut pe la Chiocul ndrgostiilor Eli rse, apoi se prefcu foarte serioas i spuse pe o voce de fantom: Ba da. i tii ceva? Tipul a scos capul i mi-a spus: Viiiiiiiiiinoooo. Viiiiino am bomboane, ciocolat i banaaaane Oskar i nfund capul n pern. Eli se ntoarse spre el i-i opti n ureche. Hai, viiiinooo am duuulciuri obolaaaani uscaaaaai {38} Oskar strig Nuuu! Nuuu! cu faa lipit de pern. Continuar aa pre de cteva minute. Apoi Eli se uit la crile din bibliotec i Oskar i povesti pe scurt romanul lui preferat, Ceaa, de James Herbert. Spatele lui Eli lumina ca o coal de hrtie n ntuneric n timp ce se uita la crile lui, ntins pe burt. Oskar i inea mna att de aproape de pielea ei, nct simi cldura pe care o emana. Apoi i ndoi degetele i le plimb pe spatele ei. Buleribuleriboc {39} . Cte coarne au fcut poc? Hmm. Opt? Opt ai spus, opt au fost. Buleribuleriboc. Schimbar rolurile, dar Oskar nu nimeri cifra corect la fel de des ca Eli. n schimb, la piatr, hrtie, foarfec ctig detaat. Cu apte la trei. Mai jucar o dat. Ctig cu nou la unu. Eli se enerv. Tu tii de dinainte ce-o s aleg? Da. Cum aa? Aa, pur i simplu. Dac alegi tot timpul acelai lucru Am senzaia c vd schema din capul tu. Hai, nc-o dat. De data asta nu m mai gndesc. Le ntind la nimereal. ncearc. Mai jucar o rund. Oskar ctig cu opt la doi. Eli se ntoarse spre perete, prefcndu-se bosumat. Nu m mai joc cu tine. Triorule. Oskar se uit la spatele ei alb. Oare s ndrzneasc? Da, acum c nu se uita la el, putea s ncerce. Eli. Am anse la tine? Eli se ntoarse i trase ptura pn la brbie. Ce nseamn? Oskar se uit drept nainte la cotoarele crilor din faa lui i ridic din umeri. Pi, dac vrei s m mpreun, gen. Cum adic mpreun? l ntrebase pe un ton bnuitor. Oskar se grbi s-i rspund: Poate ai deja un prieten la coal. Nu, dar Oskar, eu n-am cum s Eu nu sunt fat. Oskar pufni pe nas.

Cum adic? Vrei s zici c eti biat, sau ce? Nu. Nu. Atunci ce eti? Nimic. Cum adic nimic? Uite-aa. Nu sunt nimic. Nu sunt copil. Nici btrn. Nu sunt nici biat, nici fat. Nu sunt nimic. Oskar i plimb degetele pe spatele ei n timp ce ngn Vine melcul suprat i scutur din cap. Hai, spune. Am anse sau n-am? Oskar, mi-ar plcea foarte mult, dar nu putem s m mpreun la fel ca pn acum? ba da. Te-ai suprat? Putem s ne pupm, dac vrei. Nu! Nu vrei? Nu, nu vreau! Eli se ncrunt. Adic oamenii nu fac nimic special cnd au anse unul la cellalt? Nu. Se comport normal? Ca pn atunci? Da. Eli se lumin la fa, i mpleti degetele pe abdomen i se uit la Oskar: Atunci ai o ans. Atunci suntem mpreun. Serios? Da. Bine. Cu o bucurie calm n stomac, Oskar continu s cerceteze cotoarele crilor. Eli sttea nemicat i atepta. Dup un timp, i spuse: Att? Da. Nu putem s stm la fel ca nainte? Oskar se ntoarse cu spatele la ea. Eli l cuprinse cu braele i Oskar i lu minile n palme. Au stat aa pn cnd lui Oskar i se fcu somn. Privirea i se nceo i nu mai putea s-i in ochii deschii. nainte de a aipi, Oskar spuse: Eli? mm? E bine c-ai venit. Da. De ce miroi a benzin? Minile lui Eli i strnser degetele i se lipir de pieptul lui. De parc l-ar luat n brae. Camera se lrgi n jurul lui i tavanul deveni moale, podeaua dispru i, cnd simi c patul se ridic deasupra pmntului, Oskar i ddu seama c doarme.

Smbt, 31 octombrie Pe piscuri sure, alba zi. De plec acum, tr iesc. De mai r mn, S-a ispr vit cu mine. William Shakespeare Romeo i Julieta {40} , 111:5 Cenuiu. Peste tot, un cenuiu lnos. Nu reuea s-i focalizeze privirea, era de parc s-ar culcat pe un nor de ploaie i s-ar scufundat n el. Culcat? Da, era culcat. Ceva i apsau spatele, fundul i clciele. n stnga lui se auzea un uierat. Gazul. Nu nchisese gazul. Sau? Ba nu. Zgomotul se auzi din nou. Ceva se ntmpla cu pieptul lui n ritmul uieratului. Se golea i se umplea de aer n acelai ritm. Oare s fost tot la bazin? i gazul la. Fusese cuplat la el? Dac da, cum de mai era treaz? Era treaz? Hakan ncerc s clipeasc. Nu se ntmpl nimic. Ceva tresri n faa ochiului su, singurul care-i mai rmsese, i-i ntunec i mai mult privirea. Cellalt ochi dispruse. ncerc s deschid gura. Dispruse. ncerc s-i aduc aminte de forma ei, de cum arta ultima oar cnd s-a uitat n oglind, ncerc s n zadar. Dispruse. Nimic nu-i mai rspundea la comenzi. Era de parc ar ncercat s mite o piatr cu puterea minii. Blocaj total. O senzaie de erbineal i cuprinse toat faa. Hakan tresri ngrozit. Capul i plutea ntrun lichid cald care-l amorea. Stearin. Un aparat l ajuta s respire pentru c faa lui era acoperit de stearin. n gnd, se ntinse dup mna dreapt. Da. Iat-o. Hakan i desfcu degetele i le strnse la loc, ncercnd s-i pipie palma. O simea. Oft uurat; de fapt, i nchipui un oftat, dei pieptul i se um i i se dezum n ritmul mainii, nu dup voia lui. Ridic mna ncet. Pieptul i umrul i se ncordar. Mna ajunse n cmpul lui vizual. Era doar o grmjoar lnoas, fr contur. O duse la fa, dar se opri. Dintr-o parte se auzea un uierat nfundat. i ntoarse ncet capul n direcia aceea i simi un obiect tare i tios sub brbie. i duse mna spre el. Era un racord metalic. Care-i ieea din gt. i din el, un furtun. ntinse mna ct putu i gsi o pies metalic zimat n care se termina furtunul. nelese imediat. Trebuia doar s trag de el dac voia s moar. Fusese special aranjat aa, pentru el. i odihni degetele pe legtura dintre racord i furtun. Eli. Bazinul de not. B iatul. Acidul clorhidric. Nu-i aminti mai mult. Filmul se tia la cadrul cu borcanul pentru murturi. Probabil c vrsase pe el coninutul. Conform planului. Singura greeal de calcul fusese tocmai asta: c tria. Vzuse destule poze cu femei care fuseser mprocate cu acid de ctre brbai geloi. Nui venea s pun mna pe faa lui. i cu att mai puin, s-o vad. Strnse mna n jurul furtunului. Nu ced. Era nurubat. ncerc s roteasc piesa metalic i, ntr-adevr, se nvrtea. Continu s-o roteasc. i cut cealalt mn, dar n locul ei simi doar un ghem dureros. Cu vrful degetelor sntoase simi vibrnd un curent de aer slab. Aerul ncepu s ias din eav, iar uieratul se schimb, deveni mai apsat, mai constant. Cenuiul din jurul lui fu ntrerupt de o lumin roie intermitent. Hakan ncerc s-i nchid singurul ochi. Se gndi la Socrate i pocalul cu otrav. Vinovat de coruperea tinerilor Atenei. Criton, i sunt dator lui cum l chema? Arkimandros? cu un coco, v rog s nu uitai s i-l dai Se auzi un fel de vuiet i ua se ddu n lturi. O fptur alb se apropie de el. Simi degete

care ncercau s-i ia mna de pe furtun. Vocea unei femei. Ce faci? Asclepios. S-i da i un coco . D-i drumul! Un coco. Lui Asclepios. Zeul medicinei. uierat i ssit. Degetele i fur nlturate i furtunul fu montat la loc. O s chem un supraveghetor. i sunt dator cu un coco , v rog s nu uita i s i-l da i. * Cnd Oskar se trezi, Eli era deja plecat. Sttu cu faa la perete i simi un curent rece la spate. Se sprijini n coate i arunc o privire n jur. Fereastra era ntredeschis. Probabil c plecase pe acolo. Goal. Oskar se ntoarse pe partea cealalt, i lipi faa de locul n care dormise Eli i mirosi. Nimic. i plimb nasul deasupra cearafului, ncercnd s gseasc o urm ct de tears a prezenei ei, dar nu gsi nimic. Dispruse pn i mirosul de benzin. Oare chiar fusese la el? Se ntmplase una ca asta? Oskar se ntinse pe burt i ncerc s-i aminteasc. Da. Iat-le. Degetele ei pe spatele lui. Amintirea senzaiei. Buleriboc. Jocul pe care-l jucase cu mama cnd era mic. Dar asta se ntmplase acum. De curnd. I se fcu pielea de gin pe ceaf i pe brae. Se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace. Dup ce-i trase pantalonii, se apropie de fereastr. Nu mai ningea. Minus patru grade. Bine. N-ar fost prea grozav s lase sacoa plin de pliante n zpad, n faa intrrii n bloc. i imagin cum ar fost s coboare prin geam la minus patru grade n pielea goal, s aterizeze aa peste tuurile acoperite de zpad Nu. Se aplec nainte i clipi. Zpada de pe tuuri era neted. Nu se vedea nicio urm. Asear sttuse i se uitase mult la gulerul acela de zpad care se ntindea pn la peretele faadei. Artase exact ca acum. Deschise fereastra mai mult i scoase capul. Tuurile ajungeau pn la peretele de sub geamul lui, cu tot cu stratul de zpad. Nu umblase nimeni pe acolo. Oskar se uit n dreapta, cercet peretele aspru al faadei. La trei metri de el se vedea fereastra lui Eli. Un curent de aer rece i nor pieptul. Probabil c ninsese noaptea, dup ce plecase. Era singura explicaie. Dar, de fapt acum c se gndi mai bine: cum naiba se crase pn la geam? Se urcase pe tuuri? Dar atunci ar vzut nite urme prin zpad. Cnd s-a dus la culcare, nu ningea. i nici ea nu fusese ud pe corp sau pe pr cnd a intrat la el, ceea ce nsemna c nu ningea nici atunci. Cnd o plecat oare? ntre momentul de acum i cel n care a plecat a nins sucient de mult ca s acopere toate urmele de Oskar nchise fereastra i continu s se mbrace. Nu nelegea nimic. Era din ce n ce mai convins c fusese doar un vis. Apoi vzu bileelul. O bucat de hrtie mpturit, aezat sub ceasul detepttor de pe biroul lui. O lu i o netezi. LAS ZIUA S PTRUND, FEREASTR, I LAS-M S IES. O inimioar, i dedesubt: NE VEDEM DISEAR. ELI.

Citi bileelul de cinci ori. Apoi ncerc s i-o imagineze stnd lng birou i scriind. La o jumtate de metru de ea n spatele ei Gene Simmons, scond limba. Se aplec peste mas i smulse posterul de pe perete, l mototoli i-l arunc n coul pentru hrtii. Apoi mai citi bileelul de trei ori, l mpturi i l strecur n buzunar. Continu s se mbrace. Azi avea s pun cinci pliante n ecare pachet, dac putea. Avea s-i mearg ca pe roate. * n camer mirosea a ceap i particulele de praf dansau n dungile luminoase care ptrundeau pe lng perdelele trase. Lacke se trezise de curnd. Sttea culcat pe spate i tuea. Se ntoarse pe partea cealalt i lu bricheta i pachetul de igri de pe noptier, puse lng scrumiera care ddea pe dinafar. Scoase o igar Camel Lights, la btrnee Virginia ncepuse s se preocupe mai mult de sntate o aprinse i se ntoarse din nou pe spate i strecur un bra sub cap, fum i se gndi. Virginia plecase la serviciu cu cteva ore n urm, probabil destul de epuizat. Sttuser mult timp treji dup ce fcuser dragoste. Au discutat i au fumat n pat. Trecuse de dou cnd a stins ultima igar i-i spuse c-ar bine s se culce. Lacke se dduse jos din pat dup un timp, ieise ncet n buctrie i golise sticla de vin, apoi mai fumase dou igri i se ntorsese n pat. Poate pentru c-i plcea s fac asta: s se ntoarc i s se strecoare lng un corp cald, adormit. i prea ru c nu reuea s stea cu cineva mai mult timp. Dac-ar reuit, sigur ar ales-o pe Virginia. n afar de asta n pizda m-sii, auzise o grmad de brfe despre cum o ducea n ultimul timp. Faze. Avea perioade n care se fcea muci n crciumile din centru i ajungea acas cu tot felul de jigodii. Virginia nu voia s discute despre asta, dar mbtrnise mai mult dect ar trebuit n ultimii ani. Dac el i Virginia ar putut s s ce? S vnd tot, s cumpere o cas la ar i s cultive carto. Sigur, dar n-ar mers. N-ar trecut o lun i s-ar clcat pe nervi la modul serios. n plus, o avea pe maic-sa aici i jobul i i el trebuia s se ocupe de timbrele lui. Nu tia nimeni de chestia asta, nici mcar sor-sa, aa c se simea destul de vinovat. Colecia de timbre a lui taic-su nu fusese trecut pe lista cu restul de motenire i se dovedise a mult mai valoroas dect credea. Apelase la ea de ecare dat cnd avea nevoie de bani lichizi i vindea doar cteva timbre odat. n ultima vreme, piaa sczuse ru de tot i nici nu-i rmseser prea multe timbre. Oricum, n-avea de ales, era nevoit s vnd, n curnd. Poate pe alea speciale, Norvegia numrul unu, i s le fac cinste i el dup ce-a trit atta pe spinarea lor. Aa ar trebuit. Dou case la ar. Dou case rneti. Alea nu costau cine tie ce. i da, mama Virginiei. Trei case rneti. i ic-sa, Lena. Patru. Exact, Lacke. Cumpr un sat ntreg dac tot te-ai apucat. Mcar tii o treab. Virginia se simea fericit doar cnd era cu Lacke, i spusese chiar ea. Lacke nu tia dac mai era n stare de aa ceva, dar tia c Virginia e singura cu care se simea bine. De ce s nu poat mpreun, cumva? Lacke aez scrumiera pe burt, scutur scrumul i trase din igar. Singurul om cu care se simea bine, de cnd De cnd Jocke dispruse. Jocke era un tip OK. Singurul pe care-l putea numi prieten, dintre cei cu care se ntlnea. Ce porcrie c dispruse aa. Nu era normal, n niciun caz. Ar trebuit s-l nmormnteze, cum se cuvenea. Ar trebuit s existe un cadavru, la care s te uii i s zici: da, sracul de tine. Uite c-ai ajuns i tu aici. Lui Lacke i ddur lacrimile. Oamenii aveau o groaz de prieteni. Practic, jonglau cu vorba asta cnd li se nzrea. El avusese unul, unul singur i tocmai prietenul lui a trebuit s se ntlneasc cu un huligan din

sta cu snge-rece. De ce dracu l-a omort pe Jocke? n sinea lui, era convins c Gosta spunea adevrul i c Jocke dispruse pentru totdeauna, dar i se prea att de lipsit de sens. Era ca dracu. Singura explicaie putea ceva legat de droguri. Cine tie cu ce dealeri se nhitase i Jocke. Pe cine vnduse. Dar de ce mama naibii nu i-a spus nimic? Goli scrumiera nainte de a pleca i puse sticla goal lng coul de gunoi. Abia i gsise loc lng celelalte. Da, n pizda m-sii. Dou case rneti. O grdin cu carto. Genunchii murdari de pmnt i, primvara, cntec de ciocrlii. i tot aa. Cndva. La un moment dat. i puse geaca i iei. Cnd trecu pe lng supermarket, i expedie un pupic Virginiei, care sttea la cas. Virginia i zmbi i se strmb la el. n drum spre cas, nainte de Ibsengatan, se ntlni cu un biat care cra dou sacoe mari de hrtie. Un copil din blocul lui, Lacke nu tia cum l chema. Ddu din cap i spuse: Ai ceva de crat. Nu-s aa de grele. Lacke se uit dup copilul care i tr mai departe sacoele spre bloc. i totui prea aa de bucuros. Aa i trebuie. S-i duc povara fr s se plng. Aa i trebuie. Ajuns n curte, se atept s dea nas n nas cu tipul care-i fcuse cinste cu whisky la restaurantul chinezului. De obicei, ieea pe la ora asta. Ddea ture prin curte uneori. Dar de cteva zile nu-l mai vzuse. Lacke ridic privirea i se uit pe furi la fereastra cu perdelele trase, unde bnuia c locuiete. Stai nchis n cas i tragi la m sea, binen eles. A putea s urc i s sun la u . Alt dat, nu acum. * Cnd soarele apuse, Tommy se duse cu mama la cimitir. Mormntul tatlui su se aa chiar lng zidul care ddea spre terenul mltinos din Racksta, aa c o luar prin pdure. Mama nu scoase niciun cuvnt pn la Kanaanvagen i Tommy credea c era din cauza doliului, dar, cnd cotir spre poteca de lng zid, mama tui i spuse: Auzi, Tommy Da. Staan zice c i-a disprut ceva din cas. De-atunci, de cnd am fost pe la el. Aha. tii cumva ce s-a ntmplat? Tommy lu nite zpad n palme, form un bulgre i-l arunc spre un copac. Exact la int. Da. E jos, sub balconul lui. E ceva la care ine, mai ales c E sub balconul lui, i-am spus. i cum a ajuns acolo? Ajunser la zidul acoperit de zpad din jurul cimitirului. Coroana brazilor era nvluit ntr-o lumin roiatic venind de dedesubtul lor. Suportul pentru lumnare n form de felinar scoase un clinchet n mna mamei. Tommy o ntreb: Chibrituri ai adus? Chibrituri? Ah, da. Am o brichet. Cum a ajuns L-am scpat. n faa gardului, Tommy se opri i se uit la hart: seciuni diferite, marcate cu litere de tipar. Tata era nmormntat n seciunea D. De fapt, chestia asta era complet dement. C oamenii procedau aa, adic. i ardeau rudele, le pstrau cenua, o ngropau i apoi denumeau locul respectiv Mormntul 104, seciunea D. Trecuser aproape trei ani de atunci. Tommy i amintea doar vag nmormntarea, sau cum

s-o numit. Cociugul i o grmad de oameni care plngeau i cntau despre una i alta. i aduse aminte c fusese nclat cu nite panto prea mari, pantoi lui tata, i c-i alunecau din picioare la ecare pas cnd s-au dus acas. C se speriase de cociug i sttuse cu ochii aintii asupra lui tot timpul, convins c tata avea s nvie i s se ridice complet schimbat. i fusese fric de zombi timp de dou sptmni dup nmormntare. Mai ales cnd se ntuneca. Avea impresia c vede n umbr creatura aia scoflcit de pe patul de spital care nu mai semna deloc cu tatl su, trndu-se spre el cu braele ntinse, ca n lme. Teama dispruse dup ngroparea urnei. Fuseser de fa doar el, mama, un paznic i preotul. Paznicul purtase urna n fa i pise cu spatele drept, and o expresie demn, n timp ce preotul o consola pe mama lui. Era att de ridicol totul. Cutiua de lemn cu capac, purtat cu o fa solemn de un mo mbrcat n salopet; ca i cnd asta ar avut ceva de-a face cu tatl lui. Era o mare fars. Dar teama dispruse i atitudinea lui Tommy se schimbase cu timpul n ceea ce privea mormntul tatlui su. n ultima vreme se ducea acolo singur, se aeza lng piatra de mormnt i mngia literele gravate care formau numele tatlui su. De asta venea. De cutia din pmnt nu-i psa ctui de puin, dar numele, da, numele era important. Bolnavul usciv de pe patul de spital, cenua din cutie, niciuna din astea nu era tatl lui. Dar numele i amintea de omul pe care-l cunoscuse i de aceea sttea acolo i-i trecea uor degetul arttor peste literele care semnalau c n locul acela se odihnea MARTIN SAMUELSSON. Oh, ce frumos, spuse mama. Tommy arunc o privire spre cimitir. Peste tot fuseser aprinse lumnri mici; arta ca un ora n miniatur, vzut din avion. Cteva siluete ntunecate se unduiau printre pietrele de mormnt. Mama se ndrept spre mormntul tatlui su, cu felinarul legnndu-i-se n mn. Tommy se uit la spatele ei rav i brusc se ntrist. Nu pentru el sau pentru mama lui i prea ru. Era mai mult o tristee general. I se fcu mil de toi oamenii ia care se foiau printre lumnrile alea plpinde, aezate n zpad. Umbre doar, stnd lng pietre, uitndu-se la pietre, micndu-se printre pietre. Era aa de prostesc. Morii sunt mori. Plecai pentru totdeauna. i totui, Tommy se duse la mama lui i se ls pe vine, lng mormntul tatlui, n timp ce ea aprinse lumnarea din felinarul micu. Nu voia s ating literele n prezena ei. Sttur aa un timp i se uitar la acra slab, n lumina creia piatra de marmur se alungi. Tommy nu simea nimic. Poate o oarecare jen. I se prea ridicol c se preface, c juca rolul acela care se atepta de la el. Dup un timp, se ridic i o lu spre cas. Mama veni dup el. Un pic cam prea repede, dup prerea lui. Ar trebuit s jeleasc acolo pn nu mai avea lacrimi. Toat noaptea. l ajunse din urm i-i strecur timid mna sub braul lui. Tommy o ls. Merser umr la umr i se uitar spre mlatina din Racksta, ngheat deja pe alocuri. Dac n zilele urmtoare era la fel de frig, puteau s ias cu patinele pe lac. Un gnd l mcina n tot acest rstimp pe Tommy, ca un acord de chitar monoton i agresiv. Morii sunt mor i. Morii sunt mor i. Morii sunt mor i. Mama tresri i se lipi de el. Groaznic. Crezi? Staan mi-a povestit ceva teribil. Staan. Nu putea s nu vorbeasc despre el, mcar acum cnd? Aha. Ai auzit despre vila aia din Angby? Cea care a ars? Cu femeia aia Da.

Staan mi-a spus c i-au fcut autopsie. Mi se pare oribil. C trebuie s fac aa ceva. Da, da. Aa e. O ra se legna pe gheaa subire, naintnd spre copca format la gura canalului de deversare aat la marginea lacului. Petiorii din lac pe care puteai s-i prinzi vara miroseau ntotdeauna a canal. Ce canal e la? ntreb Tommy. E de la crematoriu? Nu tiu. Nu vrei s asculi ce mi-a povestit? i se pare prea nfricotor? Nu, nu. i mama i povesti totul, n drum spre cas. Dup un timp, Tommy deveni mai atent, ncepu s-i pun ntrebri, la care mama lui nu tia ce s rspund; tia doar ce auzise de la Staan. Tommy ncepuse s-i pun attea ntrebri i prea att de fascinat, nct Yvonne regret c-i povestise. * Mai trziu n seara aceea, Tommy se duse n camera de refugiu i se aez pe o cutie, rsucind i admirnd din toate prile sculptura de pe cutia n care-i inea pistolul Staan. O aez pe cele trei cutii cu casete, ca pe un trofeu. Cireaa de pe tort. utit de la un poli ai! ncuie cu grij ua camerei, puse lanul i lactul, ascunse cheia n locul secret, se aez i ncepu s se gndeasc la cele povestite de mama. Dup un timp auzi pai mici, apropiindu-se discret pe holul din subsol. Cineva i opti numele. Tommy? Se ridic din fotoliu, se duse la u i o deschise repede. Era Oskar, agitat i temtor ca de obicei, cu o bancnot n mn. Uite. Banii pe care i-i datoram. Tommy lu bancnota de cincizeci i o ndes n buzunar. O s devii clientul casei? Hai, intr, i spuse zmbind. Nu, trebuie s Hai, intr, i-am zis. Voiam s te ntreb ceva. Oskar se aez pe canapea cu minile mpreunate. Tommy se tolni pe fotoliu i l privi. Oskar. Tu eti un biat detept, nu-i aa? Oskar ridic din umeri timid. tii faza cu casa care a ars n Angby. i tanti care a ieit n curte i a luat foc. Da, am citit n ziar. Eram convins. Au scris ceva despre autopsie sau aa? Nu, din cte tiu. Nu. Dar i-au fcut autopsie, n orice caz. i tii ceva? N-au gsit nici urm de fum inhalat n plmni. tii ce nseamn asta? Oskar czu pe gnduri. C n-a tras aer n piept. C n-a respirat. Exact. i cnd nu mai respiri? Cnd eti mort. Nu-i aa? Da. Oskar amei. Am citit despre asta. Exact. De asta li se face autopsie cnd au ars. Ca s vad dac dac focul n-a fost pus tocmai ca s ascund o victim care a fost omort nainte de incendiu. Am citit n da, n Hemmets Journal, despre un tip din Anglia care a ucis-o pe nevast-sa, dar tia de chestia asta i nainte s dea foc la cas, i-a bgat un furtun n gur i OK, OK. tii, deci. Foarte bine. Dar n cazul babei steia n-au gsit fum n plmni i totui, a reuit s ias n curte i s alerge pe acolo ca nebuna nainte de a muri. Cum se poate aa ceva? Probabil c i-a inut respiraia. Nu, de fapt, nu. N-avea cum. Am citit undeva c nu se

poate. De asta, oamenii cred tot timpul c OK, OK. Atunci explic-mi chestia asta. Oskar se aplec nainte cu capul n mini i se gndi. Apoi spuse: Ori au greit ei pe undeva, ori s-a ridicat i a nceput s alerge, cu toate c era deja moart. Tommy ddu din cap. Aa m gndeam i eu. i tii ceva? Nu cred c protii ia fac greeli din astea. Tu ce crezi? Nu, dar Morii sunt mori. Da. Tommy trase o a din fotoliu, fcu o bilu din ea i i ddu un bobrnac. Da. Ai vrea s crezi c-i aa.

PARTEA A TREIA
Zpad, topindu-se pe piele Apoi, el mna sa pe-a mea i-o puse, cu-un zmbet blnd mi-aduse vlag -n vine i-n c ile de tain m conduse.{41} Dante Alighieri Divina Comedie Nu sunt un cear af. Sunt o fantom ADEV RAT . BU BUHUHU Trebuie s te sperii! Dar nu sunt speriat. Nationalteatern Kaldolmar Och Kalsipper

Joi, 5 noiembrie Lui Morgan i ngheaser picioarele. Frigul se instalase odat cu euarea submarinului i vremea se nrutise i mai tare sptmna trecut. i plceau la nebunie cizmele lui vechi, de cowboy, dar nu putea s le poarte cu osete de ln. n plus, o talp i se gurise. Sigur, ar putut s-i cumpere vreo chinezrie ieftin, dar prefera s nghee dect s comit o astfel de blasfemie. Era nou jumtate dimineaa i Morgan se ntorcea acas de la metrou. Fusese pn la cimitirul de maini s vad dac aveau nevoie de o mn de ajutor care s-i adus vreo doutrei sute de coroane, dar afacerile mergeau prost. N-avea s pupe cizme de iarn, nici anul sta. Buse o cafea cu bieii, nuntru, n biroul plin de cataloage cu piese de schimb i calendare cu poze sexy, dup care luase metroul spre cas. Larry iei din bloc cu o min preocupat, ca de obicei, de parc l-ar apsat toate greutile lumii. Salut, btrne! strig Morgan dup el. Larry ddu din cap cu un aer distant, ca i cum ar tiut din clipa n care se trezise c avea s se mpiedice de Morgan. Salutare. Care-i treaba? Mi-au ngheat mucii-n nas, am fost s vd dac au nevoie de mine la atelier, mi-au spus c n-au, i acum m duc acas s bag o sup la plic. Tu ce faci? Larry i continu drumul spre Bjornsonsgatan, de-a lungul aleii. Pi, m gndeam s trec pe la Herbert, e la spital. Vii cu mine? tie ce are? Nu, e la fel ca pn acum, cred. Atunci, pas. M deprim ca dracu cnd ncepe cu prostiile alea. Data trecut credea c-s maic-sa i voia s-i spun o poveste. i i-ai spus? Tu ce crezi? Normal. Cei trei ursulei. Dar azi n-am chef, mersi. Merser mai departe mpreun. Cnd Morgan observ c Larry are o pereche de mnui groase, i ddu seama c-i era frig i la mini, drept pentru care le vr n buzunarul gecii de blugi, oarecum jenat. n faa lor apru podul sub care dispruse Jocke. Ca s evite, poate, subiectul, Larry l ntreb: Ai citit ziarul de azi? Cic acum ruii au i arme nucleare la bordul submarinului. Cel puin, aa zice Falldin {42} . Pi, i pn acum ce credea c-aveau? Pratii? Nu, dar c cic de ce stau acolo de-o sptmn. i dai seama ce s-ar ntmplat n caz de accident. Nu-i face tu griji. Nu-s aa proti ruii tia, s tii. Nu e ca i cnd a trecut la comuniti Nu. Nici eu. Exact. Cu cine ai votat data trecut? Cu Folkpartiet {43} ? Nu in cu Moscova, n niciun caz. Avuseser discuii din astea de mii de ori. Acum vorbeau doar de dragul discuiei, ca s nu mai vad i s nu se mai gndeasc la chestia aia n timp ce se apropiau de pod. i totui, cnd ajunser sub el, tcur i se oprir. Fiecare crezu c cellalt se oprise primul. Se uitar la grmada de frunze acoperit acum de zpad, amintindu-le de urmele unui corp, i asta i ntrist pe amndoi. Larry scutur din cap. Ce dracu po s faci?

Morgan i ascunse minile i mai adnc n buzunare i ncepu s opie ca s-i nclzeasc picioarele. Numai Gosta poate s Se uitar amndoi spre geamul apartamentului n care sttea. N-avea perdele i geamurile erau murdare. Larry ntinse pachetul de igri spre Morgan. Acesta lu o igar i Larry la fel, apoi le aprinse pe amndou. Sttur aa, fumnd i uitndu-se la stratul de zpad. Dup un timp, cteva voci tinere le perturbar gndurile. Civa copii cu patine i cti de protecie n mini se apropiau dinspre coal, condui de un brbat cu aspect militresc. Copiii mrluiau la civa metri unii de alii, pind aproape simultan. Trecur pe lng Morgan i Larry pe sub arcul podului. Morgan ddu din cap spre unul dintre ei. l cunotea din vedere, sttea n blocul lui. Ai plecat la rzboi sau ce? Copilul scutur din cap i vru s spun ceva, dar continu s mrluiasc, speriat c-o s ias din rnd. irul se ndrept spre spital; aveau activitate practic sau ceva de genul sta. Morgan stinse igara cu talpa, i duse palmele fcute plnie la gur i strig: Atac aerian! Retragerea! Larry rse i-i stinse igara. Doamne ferete! Nu tiam c mai exist din tia. Probabil c-i pune s stea drepi pe coridor. Ce faci, vii sau nu? Nu. Nu m ine. Dar grbete-te, poate-i ajungi din urm i te fac comandant. Ne vedem. Cu siguran. Se desprir sub pod. Larry dispru cu pai leni n direcia n care o luaser copiii, n timp ce Morgan urc treptele. Tremura din toate ncheieturile. Nu era chiar aa de nasoal nici supa aia la pachet, mai ales dac o amestecai cu un pic de lapte. * Oskar mergea lng domnioara profesoar. Simea nevoia s discute cu cineva i domnioara era singura care-i veni n minte. I-ar plcut s formeze i el un grup, dac ar putut. n mod normal, Micke i Jonny nu se deplasau niciodat n grup cnd aveau activiti practice cu coala. Dar azi mergeau aa i uoteau, uitndu-se spre el. Aa c Oskar o alesese pe domnioara. Nu tia nici el dac din cauz c-i era fric sau pentru c voia s discute cu un adult. Era mpreun cu Eli de cinci zile. Se ntlneau n ecare sear n faa blocului. Mama tia c e cu Johan. Asear venise iar la geamul lui. Sttuser n pat dezbrcai o grmad i povestiser pe rnd, cnd unul termina, cellalt ncepea o alt poveste, i tot aa. Apoi adormiser mbriai i dimineaa Eli dispruse. n buzunarul pantalonilor, pe lng bileelul vechi i rscitit, se aa unul nou pe care-l gsise n dimineaa aceea pe birou, nainte de-a se pregti pentru coal. DE PLEC ACUM, TRIESC. DE MAI RMN, S-A ISPRVIT CU MINE. A TA ELI. tia c-i un citat din Romeo i Julieta. Eli i spusese c prima chestie pe care i-a scris-o era luat tot de acolo, aa c Oskar mprumutase cartea de la biblioteca colii. i plcuse destul de mult, chiar dac nu nelesese toate cuvintele alea ciudate. E trist doar giulgiu-i de vestal moart {44} . Oare Eli chiar nelegea toate cuvintele? Jonny, Micke i fetele mergeau la douzeci de metri n spatele lui Oskar i al domnioarei. Trecur pe lng Parcul Chinezesc unde civa copii de grdini se ddeau cu sania i ipau de te asurzeau. Oskar trase un ut ntr-o bucat de zpad ngheat i spuse pe un ton sczut: Marie-Louise? Da? De unde tii cnd iubeti pe cineva?

Oh. Pi Domnioara i ascunse minile n buzunarele gecii cptuite i se uit cu ochii mijii la cer. Oskar se ntreb dac se gndete la brbatul care o atepta uneori n faa colii. Lui Oskar nu-i plcuse cum arta. Prea cam dubios. Difer de la caz la caz, dar cred c e atunci cnd tii sau, m rog, cnd ai impresia c nu vrei s-l prseti pe omul la niciodat. C nu poi s trieti fr el sau aa. Da. Exact. Doi oameni care nu pot tri unul fr cellalt cam asta e iubirea, m gndesc. Ca Romeo i Julieta. Da. Cu ct ntmpini obstacole mai mari, cu att ai vzut piesa? Nu. Am citit-o. Domnioara se uit la el i-i zmbi. Lui Oskar i plcuse mereu zmbetul ei, dar acum se simi puin jenat. O ntreb repede: i dac-s doi biei? Atunci e prietenie. E tot un fel de iubire i asta. Sau dac te referi la da, i bieii se pot iubi aa. i ce fac? Domnioara ncepu s opteasc. Nu-i nicio problem cu asta, dar dac vrei s discutm poate alt dat. Fcur civa metri fr s spun nimic, pn cnd ajunser la dealul de lng Kvarnviken. Oamenii fac un fel de pact. Indiferent dac e vorba despre o fat i-un biat, sau despre doi biei tii c suntei tu i persoana cealalt, cumva. Amndoi tii asta. Oskar ddu din cap. Auzi vocile fetelor. nc puin i aveau s nvleasc peste domnioara. Aa fceau tot timpul. Se apropie de domnioara. Gecile lor se atinser. Exist om care s e i biat, i fat n acelai timp? Sau care nu-i nici biat, nici fat? Nu. La oameni nu exist aa ceva. Sunt animale care Michelle alerg spre ei, ipnd cu o voce piigiat: Domnioara profesoar! Jonny mi-a pus zpad sub guler! Coborser panta pe jumtate. n scurt timp, fetele i ajunser din urm i ncepur s comenteze poznele lui Micke i Jonny. Oskar ncetini i rmase cu civa pai n urm. Se ntoarse. Jonny i Micke ajunseser n vrful dealului i-i fcur cu mna. Oskar nu-i bg n seam. n schimb, ridic o creang groas de pe marginea drumului i o cur din mers. Trecu pe lng Casa Fantomelor, dup care fusese botezat i dealul. Un depozit imens cu perei din tabl ondulat, ivindu-se ca o artare monstruoas dintre lstari. Pe peretele care ddea spre drum, cineva scrisese cu sprayul: NE DAI MOPEDUL TU? Fetele i domnioara se jucau de-a prinselea alergnd pe drumul de lng lac. N-avea de gnd s fug dup ele. Jonny i Micke erau n spatele lui, adevrat. Oskar strnse mai tare toiagul improvizat i merse mai departe. Era o zi frumoas. Lacul nghease de cteva zile i gheaa era sucient de groas ca s se dea cu patinele, sub supravegherea profesorului Avila. Cnd Jonny i Micke au spus c ei prefer s se alture grupei care se plimba, Oskar vru s alerge pn acas i s-i ia patinele ca s schimbe grupa. Dar nu mai primise patine noi de doi ani i cele vechi nu-i mai veneau sigur. n plus, i era fric de ghea. Odat, cnd era mic, s-a dus n vizit la tatl su, n Sodersvik. Tata pescuia la copc i a ieit s verice dac a prins ceva. Oskar l-a vzut cum traverseaz lacul ngheat i, n clipa urmtoare, capul i-a disprut sub ghea. Oskar a rmas singur pe debarcader i a nceput s ipe dup ajutor. Noroc c tata avea la el dou piroane pe care le folosea de obicei cnd voia s ias din copc, dar, de atunci, Oskar nu prea mai ndrznea s calce pe ghea. Cineva l apuc de bra.

Oskar ntoarse capul imediat i vzu c domnioara i fetele dispruser dup curb, n vale. Jonny spuse: Porcuorul face bi. Oskar strnse creanga cu degetele epene. Era singura lui ans. Cei doi l mbrncir cu spatele la ghea, spre copca pentru cei care fceau baie. Clciele lui lsar o urm dubl pe zpad. Lng ele se vedea urma mai tears a toiagului. Mai departe, n mijlocul lacului ngheat, Oskar vzu cteva siluete mici. ncepu s ipe ajutor. ip numai, ip. Poate reuesc s te scoat la timp. Copca se csca la doar civa pai de ei. Oskar i ncord toi muchii i se smuci, ntorcndu-se cu spatele. Micke fu nevoit s-i dea drumul. Oskar ateriz n braele lui Jonny i l lovi cu bta peste uierul piciorului; ct pe-aci s-i scape din mini cnd bul atinse piciorul. Aaaauuu n m-taaa! Jonny i slbi strnsoarea i Oskar alunec pe ghea. Se ridic repede la marginea copcii i apuc bta cu ambele mini. Jonny se inea de picior. Cretinu naibii! Las c vezi tu pe dra Jonny se apropie cu pai leni, de team s nu alunece n ap dac srea prea brusc pe el. Art cu degetul spre bt. Las-o jos, altfel te omor, ai neles? Oskar strnse din dini. Cnd Jonny ajunse cam la un bra de el, Oskar legn bta i-i inti umrul. Jonny se feri i Oskar simi un zvcnet estompat cnd captul gros al btei l nimeri pe Jonny peste urechi, fcndu-l s zboare ct colo ca un popice i s aterizeze cu burta pe ghea, dnd din picioare. Micke, care sttuse la civa pai de Jonny, btu n retragere, cu minile ridicate. Ce dracu faci, bi?! Noi ne jucam n-am vrut s Oskar pi spre el, legnnd bta ncontinuu, astfel c-o fcu s zbrnie. Micke se rsuci pe clcie i o lu la fug spre mal. Oskar se opri i cobor bta. Jonny sttea ghemuit i se inea de ureche. Sngele i curgea printre degete. Oskar voia s-i cear scuze. Nu intenionase s-l loveasc att de ru. Se ls pe vine lng Jonny, sprijinit n bta lui, i tocmai se pregtea s-i spun c-i pare ru, cnd l vzu. Se fcuse mic de tot, cum sttea acolo n poziie de fetus, scncind auuu, aaauuu, n timp ce un ricel de snge i se scurgea n gulerul gecii. i sucea capul n dreapta i-n stnga, cu micri precaute. Oskar l privi uimit. Ghemotocul la sngernd n-avea cum s-i mai fac ru vreodat. N-avea cum s mai dea n el sau s-l mai jigneasc. Nici mcar s se apere n-ar fost n stare. Dac-i mai trag cteva bte n cap, n-o s mai am probleme pe veci. Oskar se ridic i se sprijini n toiagul lui. Valul de adrenalin dispru ncet, nlocuit de o senzaie de dezgust care-i rscoli stomacul. Ce f cuse? Jonny trebuie s fost grav rnit din moment ce sngera aa de tare. Poate sngera pn murea. Oskar se aez n fund pe ghea ii scoase un pantof i un ciorap. Se tr pn la Jonny i-i strecur ciorapul sub mna cu care se inea de ureche. Uite. Ia asta. Jonny apuc ciorapul de ln i i aps urechea rnit. Oskar arunc o privire peste ntinderea de ap ngheat. Vzu o siluet nalt alunecnd spre ei. Era un adult. Dintr-odat, de departe, se auzi un ipt estompat. ipete de copii. ipete de panic. Un singur sunet ascuit care se amestec peste cteva secunde cu alte ipete. Silueta care se apropia de ei se opri. Pre de o secund, rmase nemicat. Apoi se ntoarse i alunec n direcia opus. Oskar sttea n genunchi lng Jonny i simi zpada topit de sub pantalonii lui. Jonny i strnse ochii i gemu printre dini. Oskar se aplec peste el. Poi s te ii pe picioare?

Jonny vru s spun ceva, dar gura i se umplu de un lichid glbui care pt zpada. Un strop ateriz i pe mna lui Oskar. Biatul se uit la lichidul vscos care i se prelinse pe ncheietura minii i se sperie tare de tot. Arunc bta i alerg spre mal dup ajutoare. ipetele dinspre spital se auzeau mai tare. Oskar alerg spre ei. * Profesorului Avila, Fernando Cristobal de Reyes y Avila, i plcea s se dea cu patinele. Da. Unul dintre lucrurile care-i plceau n Suedia erau tocmai iernile lungi. Participa la Vasaloppet{45} de zece ani i n anii n care apa nghea ntre arhipelaguri, se ducea cu maina pn la Graddo n weekend, dup care patina pe distane lungi spre Soderarm, pn unde-i permitea calitatea gheii. Trecuser trei ani de cnd marea nghease ultima oar, dar anul sta iarna sosise devreme, aa c existau sperane. Probabil c Graddo ar plin de patinatori dac ar ngheat, dar asta era numai ziua. Cel mai mult, lui Fernando Avila i plcea s patineze noaptea. Era bine i la Vasaloppet, dar te simeai ca o furnic ntr-un muuroi care s-a hotrt s emigreze brusc. Altfel era s patinezi singur pe o ntindere imens de ghea, sub clar de lun. Fernando Avila nu prea le avea cu religia, dar n clipele alea se simea aproape de Dumnezeu. Hritul constant al lamei, razele lunii care transformau gheaa ntr-o suprafa metalic, stelele de deasupra lui, la mii de ani-lumin, vntul rece care-i btea n obraz, eternitate, adncime i spaiu nesfrit, oriunde te uitai. Viaa nu putea mai magnic. Un bieel l trase de pantaloni. Domn profesor! Fac pe mine. Avila se dezmetici i arunc o privire n jurul su, apoi art spre un plc de copaci de lng mal, aplecai peste apa ngheat. Crengile atrnau ca o perdea protectoare. Pi-te acolo. Biatul se uit temtor spre copaci. Pe ghea? Da? De ce nu? Faci ghea nou. Galben. Biatul l privi de parc ar fost icnit, dar alunec pe patine n direcia indicat. Avila se uit n jur, vrnd s se asigure c cei mari nu s-au ndeprtat prea mult de grup. Fcu cteva ture rapide i veric. Numr copiii. Erau toi nou. Plus cel care fcea pipi mai ncolo. Zece. Se roti i se uit n direcia opus, spre Kvarnviken, apoi se opri. Ceva se ntmpla acolo. Un grup de siluete mici se ndrepta spre copca marcat cu un butuc. n timp ce sttea i se uita la ei, grupul se destrm i Avila vzu c unul din ei inea o bt n mn. Bta se ridic n aer i un copil czu. Avila auzi un urlet din direcia lor. Se ntoarse, se mai uit o dat la grupul lui, apoi ncepu s patineze rapid spre grupul de lng copc. O siluet ncepu s alerge spre mal. Apoi auzi iptul. Un ipt ascuit de copil dinspre grupul lui. Frn, spulbernd gheaa cu lama patinei. i dduse seama ntre timp c cei de lng copc erau copii mai mari. Poate Oskar. Mai mari, n orice caz. Se descurcau. Dar grupul lui era compus din copii mici. ipetele se intensicar i, n timp ce se grbi s ajung la ei, auzi c i ceilali se alturar copilului care ipa. Cojones! Bineneles c trebuise s se ntmple ceva n cele cteva secunde ct lipsise. Doamne ferete s cedat gheaa pe undeva. Patin ct putu de repede, spulbernd zpada. Vzu c ntre timp se adunar i mai muli copii care stteau i ipau n cor, i ali civa se ndreptau spre ei. Dinspre spital se apropie i o persoan adult. i fcu vnt i ajunse la copii. Frn, mprocndu-i cu bucele de ghea. Nu pricepea ce se ntmpl. Copiii stteau n jurul perdelei de crengi, se uitau spre ghea i ipau.

Alunec lng ei. Ce s-a ntmplat? Unul din ei art spre ghea i un bulgre ntunecat, prins acolo. Prea un smoc de iarb ngheat, cu o dung sau crptur roie ntr-o parte. Sau un arici clcat de o main. Se aplec peste grmjoar i-i ddu seama c era un cap de om. Un cap ngheat, din care se vedeau doar cretetul chel i, parial, fruntea. Biatul pe care-l trimisese s-i fac treaba acolo sttea pe ghea la civa metri de ei i smiorcia. Aham-chl-cahat-peste-el. Avila i ndrept spatele. Plecai de acolo! Pe mal, fuga! Acum! Copiii erau parc prini i ei n ghea, i cei mici ipau n continuare. Profesorul de sport scoase uierul i su tare n el, de dou ori. ipetele ncetar. Alunec n spatele lor i-i mn spre mal. Copiii nu se mpotrivir. Doar un biat din a cincea rmase n urm, aplecndu-se curios peste bulgre. E valabil i pentru tine! Avila i fcu semn s se grbeasc. Ajuns la mal, i spuse femeii care coborse de la spital. Sun la poliie. La ambulan. E un om prins sub ghea. Femeia fugi napoi spre spital. Avila numr copiii de lng mal i vzu c lipsea unul. Biatul care patinase peste capul ngheat sttea n continuare pe ghea, cu faa n palme. Avila alunec spre el i-l ridic, apucndu-l de subsuori. Biatul se ntoarse i-l cuprinse cu braele. Avila l ridic cu grij ca pe un pachet ce coninea ceva casabil i-l duse la mal. * Se poate vorbi cu el? Nu poate s vorbeasc, dar Nu, dar nelege ce-i zici. Presupun c da, dar Nu dureaz mult. Prin ceaa care-i acoperea ochiul, Hakan zri un brbat mbrcat n haine nchise la culoare care trase un scaun i se aez lng patul lui. Nu reuea s-i disting trsturile feei, dar bnuia c se uita la el strduindu-se s par indiferent. n ultimele zile, Hakan se mutase n i dintr-un nor rou, traversat de linii subiri ca rele de pr. tia c-l adormiser de cteva ori i c-l operaser. Aceasta era prima zi n care era complet contient, dar nu tia ct timp trecuse de cnd aterizase acolo. nainte de mas, Hakan i cercetase faa cea nou cu degetele minii sntoase. Faa i era acoperit n ntregime de o masc moale, ca din cauciuc, dar, din cte i ddea seama dup contururile de sub ea, pe care le urmrise cu degetul, ignornd durerea, Hakan realiz c nu mai avea o fa. Hakan Bengtsson nu mai exista. Exista doar un corp neidenticat, ntr-un pat de spital. Probabil c puteau s fac legtura dintre el i victima lui de dinainte, dar nu i cu viaa lui de mai demult sau cu cea de acum. Sau cu Eli. Cum te simi? Bine, mulumesc, domnule poliist. Viaa e frumoas. Am un strat de napalm pe fa care arde tot timpul, n rest, toate-s cam la fel. neleg c nu poi s vorbeti, dar poi s dai din cap dac m-ai auzit? Poi? Pot. Dar nu vreau. Brbatul de lng pat oft. Ai ncercat s te sinucizi aici, aa c nu eti tocmai dus. Nu poi s-i miti capul? Poi s ridici mna dac m-auzi? Poi s-i ridici mna? Hakan i deconect mintea de la poliist. Gndurile i zburar spre locul acela din Divina Comedie a lui Dante, infernul, uitarea, nisipurile mictoare, locul n care ajung toate suetele

mari i virtuoase care nu fuseser botezate ntru Hristos. ncerc s-i imagineze locul lui n detaliu. Am vrea s tim cine eti, nelegi? Oare n care cerc o ajuns Dante dup ce-a murit Poliistul i trase scaunul mai aproape cu un centimetru. Oricum o s am cine eti. Mai devreme sau mai trziu. Poi s ne scuteti de un efort dac ne spui acum. Nimeni nu-mi duce dorul. Nimeni nu m cunoate. ncearc. O asistent intr n salon. V caut cineva la telefon. Poliistul se ridic i se duse pn la u. nainte s ias, se ntoarse spre Hakan. Vin imediat. Hakan se gndea acum la cei prezeni. Oare el n care cerc avea s nimereasc? Uciga de copii. n al aptelea cerc. Pe de alt parte, poate c n primul cerc. Al celor care au pctuit n numele iubirii. Apoi, mai exista i cercul sodomiilor. Cel mai resc ar fost, probabil, s ajung n cercul care marca cea mai grav crim pe care o comisese. Aadar, dac cineva comisese o fapt cu adevrat grav, putea s pctuiasc dup aceea ct voia, n cadrul aceluiai cerc. Dac se ncadra n cel mai adnc cerc, n-avea ce s fac mai ru dect ce fcuse deja. Cam la fel ca ucigaii ia din State care primeau, gen, trei sute de ani de nchisoare. Cercurile diferite se nvrteau n spiral n capul lui. Straturile infernului. Cerber cu coada lui. Hakan i mna din spate pe cei violeni, pe femeile melancolice, necumptaii, blasfemiatorii, erbnd n smoal clocotit, umblnd n ploaia de foc, i Hakan rtci printre ei, cutndu-i locul. D e un lucru era absolut convins. C n-avea s ajung niciodat n cercul al noulea, n zona cea mai ndeprtat, unde nsui Lucifer i rodea pe Iuda i pe Brutus, prins ntr-o mare ngheat. n cercul trdtorilor. Ua se deschise din nou, cu sunetul acela straniu, ca i cnd ceva ar aspirat aerul din camer. Poliistul se aez lng patul lui. Deci, da. Se pare c-au mai gsit pe cineva n lacul din Blackeberg. Aceeai funie. Nu! Corpul lui Hakan tresri involuntar cnd poliistul rosti cuvntul Blackeberg. Poliistul ddu din cap. Se pare c m-auzi. Asta-i bine. Asta nseamn c-ai stat ntr-un cartier din vest. Unde? n Racksta? Vallingby? Blackeberg? Amintirea cu brbatul de care scpase pe undeva pe lng spital i strbtu mintea ca un fulger. Greise. Fcuse o treab de mntuial. OK. Atunci te las n pace puin. Poate te hotrti dac vrei s colaborezi cu noi sau nu. Ar mult mai uor, s tii. Nu crezi? Poliistul se ridic i iei. n locul lui intr asistenta i se aez pe un scaun. l supraveghea. Hakan ncepu s-i legene capul ntr-o parte i alta, refuznd s accepte ce auzise. Mna i se ridic i ncerc s trag de tubul care-l conecta la aparatul de respirat. Asistenta sri de pe scaun i i lu mna de acolo. Cred c trebuie s te legm de pat. Mai f o dat i o peti. Ai neles? E treaba ta dac vrei s mori, dar atta timp ct eti aici, e datoria noastr s te inem n via. Indiferent de ceai fcut sau n-ai fcut. Ai neles? i dac trebuie s te legm de pat cu curele, asta facem. M-ai auzit? E mai bine pentru toi dac nu faci prostii i colaborezi cu noi. S colaborezi. S colaborezi. Dintr-odat, toat lumea vrea s colaboreze. Nu mai sunt om. Sunt un proiect. Doamne, Dumnezeule. Eli, Eli. Ajut-m. * Oskar auzi vocea mamei deja din casa scrii. Vorbea la telefon cu cineva i prea foarte

nervoas. Cu mama lui Jonny? Rmase n faa uii i trase cu urechea. O s sune aici i o s m ntrebe ce n-am f cut bine ba da, o s sune sigur, i eu ce le zic? C, din pcate, biatul meu n-are tat, aa c da, dar arat-i atunci nu, n-ai fcut asta cred c tu ar trebui s vorbeti cu el despre asta. Oskar descuie i intr n hol. Mama spuse: Stai c-a venit, i se ntoarse spre Oskar. Au sunat de la coal i am s stai de vorb cu tata despre asta c eu nu apoi vorbi din nou n receptor. Acum f bine i sunt calm e uor pentru tine, stai acolo i Oskar se duse n camera lui, se ntinse pe pat i-i astup urechile cu palmele. i auzea inima btnd n cap. Cnd ajunsese lng spital, se speriase, creznd c toi oamenii ia care alergau de colo-colo se agitau din cauza a ce-i fcuse lui Jonny. Dar se dovedise c nu era aa. Pentru prima oar n viaa lui, vzuse un om mort. Mama deschise ua. Oskar i lu minile de pe urechi. Vrea tata s discute ceva cu tine. Oskar puse receptorul la ureche i auzi o voce ndeprtat care turui nume de faruri i date legate de puterea i direcia vntului. Atept cu receptorul la ureche fr s spun nimic. Nedumerit, mama ridic o sprncean. Oskar puse mna pe receptor i-i opti: Cota apelor. Mama deschise gura ca s spun ceva, dar n-avu putere dect s ofteze i s dea din mn. Se duse n buctrie. Oskar se aez pe un scaun din hol i ascult buletinul hidrologic mpreun cu tata. tia c tata ar fost distras de ce ziceau la radio dac ar nceput s-i vorbeasc acum. Buletinul hidrologic era un lucru sfnt. Cnd mai sttea pe la el, avea parte de acelai ritual. La ora 16:45, toat activitatea din cas se oprea i tata se aeza lng radio i cerceta ntinderea de ape c-o privire absent, de parc ar vrut s verice valabilitatea celor spuse de meteorolog. Trecuse ceva timp de cnd tata ieise s navigheze pe mare, dar tot nu scpase de obiceiul sta vechi. Almagrundet{46} opt grade spre nord-vest, mai spre noapte, se rotete spre vest. Vizibilitate bun. Alands hav{47} i Skargardshavet {48} , zece grade spre nord-vest, spre noapte, pericol de furtun. Vizibilitate bun. Aa. Partea mai important se terminase. Salut, tata. Oh, erai acolo. Salutare. Aici o s e furtun la noapte. Da, am auzit. Hm. Care mai e treaba? Nimic, sunt bine. Da, pi, mi-a povestit mama. Despre treaba aia cu Jonny. Nu e prea bine. Nu. Probabil c nu. Mi-a zis c-a suferit o comoie cerebral. Da. A vomitat. Da, pi, aa se ntmpl cnd Harry da, tii, c-ai fcut cunotin cu el. Odat s-a lovit la cap cu o ancor i da, s-a ntins pe jos i a vomitat ca un viel. i-a revenit? Pi, a fost da, a murit chiar n primvara asta. Dar n-are legtur cu ce i-am spus. Nu. Atunci i-a revenit destul de repede, sracul. Da. S sperm c-o s-i revin i el. Biatul la. Da. Radioul turui mai departe despre diferite zone hidrograce; Bottenviken i tot restul. Sttuse de mai multe ori cu atlasul n mn cnd era la tata i urmrise cu degetul traseul de la

un far la altul, n ordinea n care erau enumerate. La un moment dat chiar le nvase pe de rost, dar, ntre timp, uitase. Tata i drese glasul. tii, stteam de vorb cu mama i ne gndeam c poate vrei s vii pe la mine n weekend. mm Poate aa putem s discutm i despre chestia asta i despre tot. Weekendul sta? Da. Dac ai chef. Da. Numai c am puin pot s vin smbt? Sau vineri seara. Nu, mai bine smbt. Dimineaa. Da, da, e perfect. Numai bine, scot i nite carne de ra slbatic din congelator. Oskar apropie receptorul de gur i opti: Fr alice. Tata izbucni n rs. Toamna trecut, cnd Oskar fusese la el, i sprsese un dinte din cauza alicei care rmsese n pasrea de balt. Mamei i spusese c gsise o bucic de piatr ntr-un cartof. Psrile de balt erau mncarea preferat a lui Oskar, dar mama era de prere c nu exista ceva mai dezgusttor i oribil dect s mputi psri lipsite de aprare. Dac ar aat c i-a stricat dintele tocmai din cauza instrumentului mortal, i-ar interzis categoric s mai mnnce aa ceva. O s veric de dou ori, spuse tata. Mopedul merge? Da. De ce? Nu, nimic, doar m gndeam. Aha. E zpad destul, aa c putem s dm o tur. Bine. OK, pi, atunci ne vedem smbt. Vii cu autobuzul de zece? Da. Atunci vin s te iau. Cu mopedul. Maina e cam pe butuci. OK. S i-o mai dau pe mama? Da adic, nu poi s-i zici tu ce-am stabilit, nu-i aa? hm. Pa, ne vedem. Da. Pa-pa. Oskar puse receptorul n furc. Sttu puin pe gnduri i i imagin cum avea s e. S dea o tur cu mopedul. i plcea, era mito. De obicei i punea schiuri de jucrie i tata lega o funie de ata. De funia asta se inea Oskar cu ambele mini i aa se plimba prin sat, ca i cnd ar fcut schi pe ap. Asta i raa slbatic servit cu jeleu de scoru-de-munte. i n-ar lipsi dect o noapte de lng Eli. Merse n camera lui i i puse n geant echipamentul de sport, plus un cuit pentru c nu se ducea acas nainte de-a se ntlni cu Eli. Avea un plan. Cnd i lu haina i se pregtea s plece, mama iei din buctrie, tergndu-i minile pline de fin pe or. Deci? Ce-a zis? S m duc la el smbt. Da. i despre restul? Trebuie s plec. Am antrenament. N-a zis nimic? Ba da, dar tre s m car. Unde anume? La bazin. Care bazin?

la de lng coal. Cldirea mov. Ce vrei s faci acolo? M duc la antrenament. M ntorc pe la opt jumate. M ntlnesc cu Johan dup. Mama pru ndurerat, nu tia ce s fac cu minile pline de fin. Pn la urm, le ascunse n buzunarul mare, din fa. Aha. Bine. Ai grij. S nu aluneci pe marginea bazinului sau aa. Ai cciul? Da, da. S i-o pui atunci. E frig cnd iei, mai ales dac ai prul ud Oskar fcu un pas nainte, o srut uor pe obraz, spuse pa i iei. Ajuns n faa blocului, arunc o privire pe furi spre geamul lui. Mama sttea tot acolo, cu minile n buzunarul cel mare al orului. Oskar i fcu un semn cu mna. Mama ridic ncet o mn i fcu la fel. Oskar plnse aproape tot drumul pn la bazin. * Gaca se adunase n casa scrii, n faa uii lui Gosta. Veniser toi: Lacke, Virginia, Morgan, Larry i Karlsson. Niciunul din ei nu ndrznea s sune la u pentru c asta ar nsemnat ca persoana respectiv s preia rolul de purttor de cuvnt i s vorbeasc n numele tuturor. Mirosul lui Gosta se simea nc de la intrare. Mirosul de piat. Morgan se sprijini de Karlsson i mormi ceva ininteligibil. Karlsson ridic aprtoarele de urechi pe care le purta n loc de cciul i ntreb: Ce? Te-am ntrebat dac nu poi s scoi porcriile alea de pe cap. Ari ca un idiot. Asta-i prerea ta. Scoase totui aprtoarele, le vr n buzunarul paltonului i spuse: Mai bine vorbeti tu, Larry. Tu l-ai vzut. Larry oft prelung i aps butonul soneriei. De partea cealalt a uii se auzi un mieunat iritat, apoi un pufnet nfundat, ca i cnd ceva ar czut pe podea. Larry i drese vocea. Nu-i plcea chestia asta ctui de puin. Se simea ca un copoi cu gaca n spate, mai lipsea doar s scoat pistolul. Din apartament se auzir pai trii, apoi o voce care spuse: Ce-ai pit, puiule? Ua se deschise. Mirosul de piat l lovi drept n fa pe Larry care ncepu s trag aer n piept. n cadrul uii sttea Gosta, mbrcat ntr-o cma rupt, vest i papion. La subsuoar inea o pisic glbuie, cu dungi albe. Da? Salutare, Gosta, care mai e treaba? Privirea lui Gosta se plimb speriat peste grupul adunat n casa scrii. Era beat pulbere. Binior. Da, deci, am venit ca s tii ce s-a ntmplat? Nu. Da. L-au gsit pe Jocke. Azi. Pe bune? Aha. Da. Larry ntoarse capul i cut sprijin la membrii delegaiei. Singurul care-l ncuraj fu Morgan, care ddu din mn, fcndu-i semn c continue. Larry nu se descurca deloc n rolul de purttor de cuvnt ocial, care urma s dea un ultimatum. Nu existau prea multe variante, indiferent cum ar fost primit. ntreb: Ne dai voie s intrm? Se atepta la un refuz sau la un gest de rezisten; puin probabil ca Gosta s fost obinuit s primeasc n vizit cinci persoane care nici mcar nu se anunaser n prealabil. Dar, spre surprinderea sa, Gosta ncuviin din cap i se ddu civa pai napoi ca s aib loc s intre. Larry ezit puin. Mirosul din cas era imposibil de suportat. Ca un nor lipicios care plutea deasupra lucrurilor. Lacke pi nuntru, urmat de Virginia. Lacke scrpin pisica din braele lui Gosta pe dup urechi.

Frumos motan. Cum l cheam? Nu-i motan, e pisic. O cheam Tisbe. Mito nume. Ai i-un Piram? Nu. Se strecurar nuntru unul cte unul, ncercnd s respire pe gur. Dup cteva minute, se ddur btui i se obinuir cu mirosul. Pisicile fur alungate sub canapea i fotolii, din buctrie aprur cteva scaune, o sticl de trie, ap tonic i pahare. Dup un schimb de impresii despre vreme i pisici, Gosta spuse: Deci l-au gsit pe Jocke, zici. Larry sorbi ultimele picturi de grog. Era mai uor cu alcoolul n stomac. i mai turn o dat i spuse: Mda. Lng spital. Prins n ghea. n ghea? Da. S vezi ce circu dracului a fost acolo, azi. M-am dus pn la Herbert, nu tiu dac-l cunoti, i n orice caz, cnd am ieit de-acolo, am dat nas n nas cu poliaii i asistenii de pe ambulan i dup un timp au venit i pompierii Da, ce, i dduse careva foc? Nu, dar l-au scos de acolo cu trncopul. M rog, n clipa aia n-am tiut c e el, dar cnd l-au adus la mal, i-am recunoscut hainele, pentru c faa era acoperit de ghea, tii, i naveai cum s-l dar hainele Gosta fcu un gest cu mna, de parc ar mngiat un cine imaginar. Stai aa deci, s-a necat sau c nu-neleg. Larry trase o duc i se terse la gur. Nee. Asta crezuser i poliaii. La nceput. Din cte am neles. Oricum, stteau mai mult cu braele n sn, i tipii de la ambulan erau ocupai cu un puti care sngera la cap, aa c-i nchipui ce Gosta mngie cinele invizibil, oarecum iritat, sau poate c ncerca s scape de el. Vrs un pic de grog pe covor i spuse: Stai aa c acum chiar c nu mai cum adic, sngera la cap Morgan ddu jos pisica pe care o inea n brae i se terse pe pantaloni. N-are a face cu ce-i povesteam. Hai, odat, Larry. Da, pi, cnd l-au adus la mal. Atunci mi-am dat seama c e el. i se vedea c era legat cu o frnghie, cam p-aici, aa. La picioare. i avea i-un ditamai bolovanu atrnat. S vzut ce vitez luaser gaborii. Care mai de care, s sune, s vorbeasc la staie, au nchis zona cu band din aia i ne-au gonit de acolo. Brusc, preau al naibii de interesai. Aa c e clar, cineva l-a aruncat n lac i l-a scufundat. Gosta se rezem de sptar i-i ascunse faa n palme. Virginia, care sttea ntre el i Lacke, l mngie pe genunchi. Morgan i reumplu paharul i spuse: Pi, deci, care-i treaba? L-au gsit pe Jocke, da? Vrei ap tonic? Stai aa. L-au gsit pe Jocke i acum se tie c-a fost omort. Asta nseamn c treaba ia o ntorstur ciudat. Karlsson i drese vocea i adopt un ton ocial. Sistemul judiciar suedez prevede Tu ine-i gura, l ntrerupse Morgan. E OK dac fumez? Gosta ddu din cap abtut. n timp ce Morgan i scoase igrile i bricheta, Lacke se aplec nainte pe canapea i-l privi n ochi pe Gosta. Gosta. Tu ai vzut ce s-a ntmplat. Ar trebui s iei n fa. S ies n fa? Cum adic? Pi, aa, te duci la poliie i le spui ce-ai vzut. Pur i simplu. Nu nuuu. n camer se fcu linite. Lacke oft, i turn o jumtate de pahar de trie i puin ap tonic, lu o nghiitur

zdravn i nchise ochii n timp ce lichidul de foc i umplu stomacul. Nu voia s oblige pe nimeni. Karlsson le turuise ceva despre obligaia martorului, dar, indiferent ct de mult i-ar dorit s-l bage dup gratii pe cel care fcuse asta, Lacke nu voia s-i aduc poliia pe cap cuiva care-i era tovar. Nu era un obolan infect. O pisic trcat i propti capul n tibia lui. O ridic i o puse pe genunchii lui, mngind-o absent. Ce importan mai are? Jocke era mort, acum o tia sigur. Ce rost mai avea s chinuie omul? Morgan se ridic i se duse la fereastr cu paharul. Unde stteai? Cnd l-ai vzut? La geamul sta? da. Morgan ddu din cap i sorbi din pahar. Aha, da, neleg. Se vede perfect. Mito cuibuor. Ce privelite fain. M rog, dac nu ne gndim la ai o privelite fain. O lacrim se prelinse pe obrazul lui Lacke. Virginia l strnse de mn. Lacke lu o duc serioas ca s aline durerea care-i strngea coul pieptului. Larry, care sttuse un timp i se uitase la pisicile ce se foiau prin camer trasnd linii fr vreun sens, btu cu degetele n paharul su i spuse: i dac le dm nite indicii legate de locul crimei? Poate gsesc vreo amprent, ceva, ce-or gsi i ei. Karlsson zmbi. i dac ne ntreab de unde tim, ce le spunem? C tim, pur i simplu? O s-i intereseze sigur de unde de la cine am aat. De apel anonim ai auzit? Important e s sunm i s le zicem. Gosta mormi ceva pe canapea. Virginia se aplec spre el. Ce-ai spus? Gosta vorbi cu un glas mic de tot, uitndu-se drept nainte, la pahar. Iertai-m. Dar mi-e fric. Nu pot. Morgan se ntoarse spre el i ridic minile ntr-un gest de neputin. Ei, asta e. N-are rost s-o mai ntindem. Arunc o privire uciga spre Karlsson. Gsim noi ceva. Rezolvm altfel, vedem noi cum. Desenm, sunm, le scriem, facem orice, la dracu. Gsim noi o soluie. Se duse la Gosta i-i atinse piciorul. Auzi, Gosta, revino-i. Rezolvm noi treaba asta. Calmeaz-te. Gosta? Ai auzit ce-am spus? O rezolvm noi. Hai, noroc! ntinse paharul i ciocni cu paharul lui Gosta, apoi lu o nghiitur. Ne descurcm noi, c suntem biei mari. Nu-i aa? * Tocmai i luase rmas-bun de la ceilali n faa cldirii i se pregtea s mearg spre cas, cnd i auzi vocea de undeva dinspre coal. Pssst, Oskar! Pe scri se auzir pai i Eli iei din umbr. Sttuse acolo i-l ateptase. Asta nsemna c-l auzise cum i salutase pe ceilali i cum i-au rspuns, ca unui om normal. Antrenamentul decursese OK. Nu fusese deloc att de slab cum i imaginase, reuise s fac mai multe exerciii dect unii din tipii care se duceau de mai mult timp. Iar teama c proful de sport avea s-l ntrebe de ce s-a btut pe ghea fusese complet nejusticat. l ntrebase doar dac vrea s discute i cnd Oskar scuturase din cap, l lsase n pace fr s-l mai ia la puricat. Acolo era o alt lume, diferit de ce tia de la coal. Proful era mai indulgent i ceilali biei i vedeau de ale lor, nu se legaser de el. Micke nu fusese acolo, slav cerului. Oare acum i era fric de el? La gndul sta, simi c i se nvrte capul.

Se duse s-o ntmpine pe Eli. Salut. Ciao. Schimbaser saluturile fr s se neleag n prealabil. Eli era mbrcat ntr-o cma llie, n carouri i arta iar ca i cnd ar intrat la ap. Avea pielea uscat i faa supt. Oskar vzuse rele albe nc de ieri, dar azi erau i mai multe. Cnd era sntoas, i se prea cea mai drgu fat pe care o vzuse. Dar acum nici nu puteai s compari. Nimeni nu arta aa. Poate piticii. Dar piticii nu erau att de slabi i da, nici nu existau. Oskar se bucur c nu se artase aa i celorlali. Ce faci? o ntreb. Aa i-aa. Vrei s facem ceva? Da, clar. Merser spre cas, umr la umr. Oskar avea un plan. Trebuia s fac un pact. O legtur de snge. Dac erau frai de cruce, Eli se fcea mai bine. Era o soluie magic, sugerat de crile pe care le citea. Dar magia bineneles c exista magie. Chiar dac nu se manifesta dect rar. Cei care refuzau s cread n ea erau tocmai cei crora le mergea cel mai prost. Ajunser n curtea din faa blocului. Oskar atinse umrul lui Eli. Vrei s dm o tur pe la ghen? OK. Intrar n scara lui Eli i Oskar deschise ua subsolului. N-ai cheie de la subsol? o ntreb. Nu cred. Pe coridorul din subsol era ntuneric bezn. Ua se trnti n spatele lor. Stteau unul lng altul i respirau zgomotos. Oskar opti: tii, Eli. Azi Jonny i Micke au ncercat s m arunce n ap. ntr-o copc. Nu! N-ai Stai aa. tii ce-am fcut? Aveam o bt mare, groas. I-am dat una lui Jonny de i-a curs sngele. Din cap. A fcut comoie cerebral, au trebuit s-l interneze. Dar n-am ajuns n ap. Lam btut. Cteva secunde nu spuser nimic. Apoi Eli rupse tcerea: Oskar. Da? Iuhu. Oskar se ntinse spre ntreruptor. Voia s-i vad faa. Aprinse lumina. Eli se uit drept n ochii lui i el i vzu pupilele. O vreme, pn cnd se obinui cu lumina, artar ca dou cristale cu care fceau experimente la ora de zic nite cristale eliptice. Ca la oprle. Nu. Ca la pisici. Pisici. Eli clipi. Pupilele i artau la fel ca nainte. Ce e? Nimic. Haide Oskar se duse spre camera n care se depozitau gunoaiele nesortate i deschise ua. Sacul era aproape plin, semn c nu mai fusese golit de ceva vreme. Eli se strecur n spatele lui i ncepur s caute prin gunoaie. Oskar gsi o plas cu sticle goale pe care le puteau recicla. Eli gsi o sabie din plastic i o utur n faa lui Oskar. Vrei s cutm i dincolo? Nu, poate-i Tommy acolo cu ceilali tipi. Cine-s Tommy i ceilali? Ei, civa tipi mai mari care au o camer aici n pivni unde se adun seara. Sunt muli? Nu, doar trei. De cele mai multe ori, e doar Tommy.

i sunt periculoi. Oskar ddu din umeri. Bine, atunci, hai. Intrar n scara lui Oskar, traversar coridorul cellalt i ajunser n scara lui Tommy. Oskar ezit cu cheia n mn, netiind dac e pregtit s deschid. Dac erau acolo? Dac o vedeau pe Eli? Putea s se ntmple ceva ce nu era n stare s rezolve. Eli agit sabia de plastic n faa lui. Ce s-a ntmplat? Nimic. Deschise ua. Imediat ce intrar pe coridor, Oskar auzi muzic dinspre adpost. Se ntoarse i spuse: Sunt aici! Hai s mergem. Eli se opri i ncepu s adulmece. Ce miroase aa? Oskar veric holul, vzu c nu era nimeni i inspir aer pe nas. Nu simi nimic n afara mirosului obinuit din subsol. Eli spuse: Vopsea. Lipici. Oskar adulmec din nou. Nu simea nimic, dar tia foarte bine despre ce era vorba. Cnd se ntoarse spre Eli, ca s-o ia de acolo, vzu c fcea ceva cu lactul. Hai odat. Ce faci acolo? Eu doar n timp ce Oskar descuie ua urmtoare, ieirea de incendiu, cealalt u se trnti n spatele lor. Dar nu se auzi pocnetul. Doar o bufnitur surd, metalic. n drum spre subsolul lor, Oskar i povesti lui Eli despre cum era s inhalezi adeziv; despre ct de nebuni erau bieii cnd fumau iarb. n subsolul lui se simea n siguran. Se ls n genunchi i ncepu s numere sticlele goale din plas. Paisprezece sticle de bere i o sticl de trie pe care n-o acceptau la reciclat. Cnd ridic privirea i vru s-i spun i lui Eli c situaia nu era deloc rea, o vzu cu sabia ntins, n poziie de atac. Oskar nu se feri, ind obinuit s primeasc lovituri din senin. Dar Eli mormi ceva, dup care cobor sabia spre umrul lui i-i spuse pe o voce ngroat: i acum, Oskar, nvingtorul lui Jonny, te fac cavaler peste Blackeberg i toate domeniile din jur, Vallingby. Racksta. Racksta. Angby, poate. Angby poate. Eli l atinse uor cu sabia pe umr, pentru ecare teritoriu nou. Oskar scoase cuitul din geant i se proclam Cavalerul lui Angby Poate. i ar vrut ca Eli s e Fecioara Frumoas pe care s-o salveze din ghearele Balaurului. Dar Eli era un monstru nfricotor care mnca fecioare la prnz i trebuia s se bat cu ea. Oskar ls cuitul n teaca improvizat n timp ce se duelau, strigau i alergau pe coridoare. Joaca le fu ntrerupt de sunetul unei chei nvrtindu-se n broasc. Se ngrmdir repede ntr-o box plin cu provizii, unde abia aveau loc s stea cu oldurile lipite i respirar ncet. Se auzi o voce de brbat. Ce facei aici? Oskar sttea strns lipit de Eli. Simea c-i clocotete pieptul. Brbatul fcu doi pai pe culoar. Unde v-ai ascuns? Oskar i Eli i inur respiraia, n timp ce tipul se opri i ascult. Apoi spuse: Ai dracu nci, i plec. Cei doi rmaser n box pn cnd se asigurar c-a plecat, apoi se trr afar, se sprijinir

de perete i ncepur s chicoteasc. Dup un timp, Eli se ntinse pe ciment cu faa n sus i se uit la tavan. Oskar i atinse piciorul. Eti obosit? Da. Obosit. Oskar scoase cuitul din teac i l privi. Era greu i frumos. Aps vrful cu degetul arttor, apoi l lu de pe lam. O neptur mic, roie. Repet gestul, dar de data asta aps mai tare. Cnd lu cuitul, pe deget i se prelinse o pictur de snge. Dar nu aa se fcea chestia asta. Eli? Vrei s facem ceva? Eli se holba n continuare la tavan. Ce anume? Vrei s devenim frai de cruce? Da. Dac l-ar ntrebat cum?, poate c i-ar povestit ce avea de gnd, nainte de a face ceva. Dar ea spusese doar da. Era de acord, indiferent ce avea s se ntmple. Oskar nghii, apuc lama cuitului cu partea tioas ntoars spre palm, nchise ochii i trase lama. O durere ascuit, arztoare. Oskar gfi. Chiar am f cut chestia asta? Deschise ochii i palma. Da. O ran subire sngera n palma lui; sngele ptrunse ncet prin piele sub form de mrgele care se adunar i formar o linie groas, neregulat, n timp ce el se uita fascinat. Eli nl capul. Ce faci? Oskar inea palma n continuare n faa lui, se holb la ea i spuse: Dar nu e greu deloc. Eli, s tii c nici nu doare ntinse mna sngernd spre ea. Pupilele ei se dilatar. ncepu s-i scuture capul repede, n timp ce se tr cu spatele, ncercnd s se ndeprteze de mna lui. Nu, Oskar Ce-ai pit? Oskar, nu. Nu doare aproape deloc. Eli se opri i se holb la mna lui n timp ce continu s scuture din cap. Oskar apuc lama cuitului i-l ntoarse cu mnerul spre ea. Ajunge dac te nepi puin la deget. Dup care ne amestecm sngele. Asta nseamn s i frate de cruce. Eli nu lu cuitul de la el. Oskar l ls jos, ntre ei, ca s se tearg cu mna cealalt. O pictur de snge se pregtea s cad. Haide, mi. Chiar nu vrei? Oskar. Nu se poate, o s te contaminez o s Nu doare deloc, nu Faa lui Eli se contorsion, de parc ar vzut o fantom. Nu mai arta deloc ca fata pe care o tia i, de uimire, Oskar uit s prind pictura de snge. Eli se transform n monstrul pe care-l ntruchipase nu demult, cnd se jucau, i Oskar se ddu napoi, n timp ce mna ncepu s -i zvcneasc de durere. Eli, ce Fetia se ridic, i trase picioarele sub ea, se puse n patru labe i se uit la mna lui sngernd, trndu-se spre el. Se opri, strnse din dini i uier: Pleac de aici! Ochii lui Oskar se umplur de lacrimi; i se fcu fric. Eli, termin. Nu te mai juca. Termin. Eli se mai apropie puin, apoi se opri iar. i for corpul s se aplece astfel nct capul s-i

ating podeaua i ip: Pleac! N-auzi, pleac! Altfel mori! Oskar se ridic i fcu civa pai napoi. Se mpiedic de punga cu sticle goale i le rsturn. Se lipi de perete, n timp ce Eli se tr pn la pata mic de snge care cursese din mna lui. nc o sticl se rsturn i se sparse pe ciment, n timp ce Oskar sttea lipit de perete i se holba la Eli care scoase limba i ncepu s ling cimentul murdar. Locul n care czuse pictura de snge. O sticl zorni, apoi se opri. Eli lingea fr ntrerupere podeaua. Cnd ntoarse capul spre el, Oskar vzu c avea o pat de murdrie pe nas. Pleac te rog pleac Apoi fantoma i acoperi faa din nou, dar, nainte s-o doboare, reui s sar n picioare i s ias alergnd. Deschise ua care ddea spre scara ei i dispru. Oskar rmase pe loc, cu pumnul strns. Sngele ncepu s se preling printre degete. ntinse palma i se uit la ran. Cuitul i scpase mai adnc dect intenionase, dar nu prea nimic periculos. Sngele ncepuse s se coaguleze deja. Privi spre pata de pe podea. Linse un pic de snge din palm curios s vad ce gust are, apoi l scuip. * Iluminat de noapte. Mine aveau s-l opereze la gt i la gur. Probabil c sperau s-i dea o nfiare ct de ct uman. Limb mai avea sau, cel puin, putea s-o mite n gaura sudat care fusese cndva gura lui, putea s se gdile n cerul gurii. Poate c-ar fost n stare s vorbeasc i aa, fr buze. Dar n-avea de gnd s-o fac, n ruptul capului. O femeie l supraveghea dintr-un col al camerei. Sttea la civa metri de el i citea o carte. Oare era asistent medical sau poliist? Asta n-o mai tia. Sunt dispui s foloseasc astfel de resurse ori de cte ori un ratat vrea s -i pun capt zilelor? i dduse seama c era o persoan important, c se ateptau la multe din partea lui. Chiar n clipa asta stteau, probabil, i cotrobiau prin arhive, spernd s rezolve cazuri vechi lsate de izbelite, la care s-ar potrivit ca prol. Un poliist venise dup-mas i-i luase amprentele. Nu se mpotrivise. Nu mai avea nicio importan. Era posibil ca amprentele s-l lege de crimele comise n Vaxjo i Norrkoping. ncerc s-i aduc aminte ce fcuse, dac lsase sau nu amprente sau alte urme. Un singur lucru l nelinitea: c oamenii ia ar putea s ajung la Eli. Oamenii i lsaser mesaje n cutia potal, l ameninaser. Cineva care lucra la pot i sttea n zona de vile le spusese vecinilor ce fel de coresponden i ce fel de lme primea. Trecuser cteva luni pn s-l dea afar i de la serviciu, de la coal. Nu puteau s tolereze pe cineva ca el, s-l lase s aib de-a face cu copiii. Plecase de bunvoie, cu toate c-ar putut riposta apelnd la sindicat. Doar nu f cuse nimic la coal. Chiar aa de prost nu era nici el. Campania pornit mpotriva lui lu amploare i totul se sfrise ntr-o noapte, cnd cineva i arunc un cocktail Molotov prin fereastra deschis de la camera de zi. Se refugiase n curte doar n chiloi i sttuse neputincios, uitndu-se la casa lui care ardea. Cea care dispruse fusese toat viaa lui. Ancheta poliiei se ntinsese prea mult, aa c nu primi nicio compensaie de la rma de asigurri. Banii pui deoparte i ajunseser de un bilet de tren pn la Vaxjo i de o chirie ieftin. Odat ajuns acolo, ncepuse s-i pregteasc moartea. Bea pn nu mai tia de el i se mbta cu ce-i cdea n mn. Cu loiune tonic mpotriva acneei de la Aco, alcool denaturat. Uneori fura vin sintetic i drojdie din magazinele de vopsea

i l bea nainte de a fermenta. Petrecea mai mult timp afar dect n cas, ntr-un fel voia s le arate oamenilor c o s moar, i asta zi de zi. Cnd se mbta, pierdea controlul i ncepea s se dea la adolesceni, dup care i-o lua pe cocoa i ajungea la poliie. Sttea la zdup vreo trei zile i-i vrsa maele. Apoi i se ddea drumul i o lua de la capt. ntr-o sear, cnd Hakan sttea pe o banc, n faa unui teren de joac dintr-un prcule, cu o sticl de vin fermentat pe jumtate, ascuns ntr-o pung de plastic, o vzu pe Eli care venise i se aezase lng el. But cum era, Hakan puse imediat mna pe coapsa ei. Eli nu se ferise, i luase capul ntre mini, l ntoarse spre ea i-i spusese: Tu trebuie s stai cu mine. Hakan biguise ceva c n-are el bani de fete din astea frumoase, dar dac la un moment dat avea s pun mna pe o avere Eli i luase mna de pe picior, se aplecase i scosese sticla de vin din pung, o vrsase i-i spusese: N-ai neles. Ascult-m. De-acum ncolo n-o s mai bei. O s stai cu mine. i-o s m ajui. Am nevoie de tine. i eu o s te-ajut pe tine. Apoi Eli i ntinsese mna, Hakan i-o luase i plecaser mpreun. Renunase la butur i ncepuse s lucreze pentru Eli. Eli i dduse bani pentru haine i pentru o chirie nou. Iar el i executase poruncile, fr s se ntrebe dac Eli era rea sau bun, sau orice altceva. Eli era frumoas i Eli l fcuse s se simt iar om. i, uneori, foarte rar chiar i iubit. * Foaia foni cnd supraveghetoarea rsfoi cartea. Vreun roman de duzin, probabil. n statul ideal al lui Platon, Supraveghetorii erau cei mai educai dintre toi. Dar acum erau n Suedia n 1981 i cei de aici citeau, probabil, Jan Guillou {49} . Brbatul din ap, cel pe care-l scufundase. Procedase ca un amator, bineneles. Ar fost mai bine s-o asculte pe Eli i s-l ngroape. Dar nu fcuse nimic care s-i conduc la Eli. Urmele de dini de pe gtul lui puteau considerate neobinuite, dar sngele se scursese oricum n ap i hainele brbatului Tricoul! Tricoul lui Eli pe care Hakan l gsise pe corpul brbatului cnd s-a dus s se ocupe de el. Ar trebuit s-l ia acas, s-i dea foc, orice, numai asta nu. Cum putea s-l bage sub geaca tipului? Ce-o s cread poliitii? Ce nsemna asta? Un tricou de copil, ptat de snge. Oare o vzuse vreun vecin n tricoul la? Oare aveau s-l recunoasc? Dac publicau o poz n ziar, spre exemplu? Cineva cu care Eli se ntlnise nainte s Oskar. Biatul din scara cealalt . Corpul lui Hakan zvcni nelinitit n pat. Supraveghetoarea puse cartea n poal i-l privi. Fr prostii. * Eli travers Bjornsonsgatan, intr n curtea dintre blocurile cu nou etaje, dou faruri monolitice nlndu-se dintre cldirile lsate parc pe vine. Curtea era pustie, dar la fereastra slii de gimnastic se vedea lumin. Eli urc scara de incendiu i se uit nuntru. Dintr-un casetofon mic se auzea muzic. Cteva femei de vrst mijlocie tropiau pe ritm, ridicnd praful de pe podeaua de lemn. Eli se ghemui lng balustrada metalic, i sprijini brbia pe genunchi i privi scena din faa ei. Majoritatea erau supraponderale, cu sni masivi sltnd pe sub tricou ca nite mingi vesele de bowling. Femeile sreau i alergau pe loc sau ridicau genunchii. Carnea tremura n pantalonii mult prea strni. Se roteau, aplaudau deasupra capului, apoi ncepur s opie iar.

Toate astea, pe o muzic solicitant. Sngele cald, plin de oxigen inund muchii nsetai. Dar erau prea multe. Eli sri de pe scara de incendiu, ateriz lin pe pmntul ngheat, nconjur sala de gimnastic i se opri n faa cldirii bazinului de not. Ferestrele mari din sticl mat aruncau dreptunghiuri de lumin pe stratul de zpad. Deasupra ecrei ferestre se vedea o fereastr mic i alungit, din sticl normal. Eli sri i se ag de marginea acoperiului, apoi se uit nuntru. Nu era nimeni. Suprafaa apei strlucea la lumina neoanelor. Cteva mingi pluteau pe ap. not. Blceal. Joac. Eli se legn nainte i napoi, ca un pendul ntunecat. Se uit la mingi, le vzu zburnd prin aer, auzi rsetele, ipetele i simi mirosul de clor al apei. Eli lu minile de pe marginea acoperiului, czu i ateriz dinadins ct putu de greoi ca s-o doar picioarele, apoi i continu drumul spre aleea parcului i se opri n faa unui copac nalt, aat lng drum. ntuneric. Nici ipenie de om. Eli ridic privirea spre coroana copacului i se uit la trunchiul neted, de cinci, ase metri. i arunc pantoi din picioare. i imagin picioare i mini noi. N-o mai durea aproape deloc, simea doar o furnictur, un curent electric care urc prin degetele de la mini i picioare cnd se transform. Oasele din mini pocnir n timp ce ghearele lungi i ncovoiate nir din vrfurile moi ale degetelor. Acelai lucru se ntmpl i cu degetele de la picioare. Eli parcurse civa metri pe trunchiul copacului, ngndu-i ghearele n lemn, apoi se opri pe o creang groas care atrna deasupra drumului. Cuprinse creanga cu ghearele de la picioare i sttu nemicat. Dinii ncepur s-o doar la rdcini cnd i-i imagin mai ascuii. Coroana iei din gingie, lefuit de o pil invizibil i se ascui. Eli i muc cu grij buza de jos. Un ir de ace aezate n form de semilun i gurir uor pielea. Trebuia doar s atepte. * Se fcuse deja zece i temperatura din camer devenise insuportabil. Goliser dou sticle de rachiu i scoseser la interval nc una, ceea ce-i convinse pe toi c Gosta era un tip de treab i c n-ar trebuit s se oboseasc. Virginia fusese singura care o lsase mai moale cu alcoolul, pentru c n ziua urmtoare lucra de diminea, n plus, se pare c doar pe ea o deranja mirosul din camer. Putoarea de dinainte i mirosul nchis se amestecaser cu fum de igar, aburi de alcool i cldura emis de ase corpuri. Lacke i Gosta stteau n continuare lng ea pe canapea, ntre timp pe jumtate scoi din ring. Gosta i mngia pisica din brae, care lui Morgan i se prea c se uita la el mijindu-i ochii, iar asta i se pruse att de amuzant c izbucnise ntr-un rs isteric i se lovi la cap, dup care trase o duc de alcool ranat ca s amoreasc durerea. Lacke nu prea mai vorbea. Sttea i se uita drept nainte cu ochi nceoai. Din cnd n cnd, buzele i se micau fr a scoate vreun sunet, de parc ar purtat o discuie cu o fantom. Virginia se ridic i se duse la fereastr. V deranjeaz dac deschid geamul? Gosta ddu din cap. Pisicile pot s sar. Las c stau aici i nu le dau voie. Gosta continu s dea din cap ca un robot i Virginia deschise fereastra. Aer! Trase cu nesa n piept aerul curat i se simi imediat mai bine. Lacke, care ncepuse s se ncline pe canapea n lips de sprijin, se ridic i spuse cu voce tare: Un prieten! Un prieten adevrat! Ceilali mormir aprobator. Toi se prinseser c era vorba de Jocke. Lacke se holb la paharul gol din mna lui i continu.

Atta are omu. Un prieten. Care nu-l las niciodat la greu. i asta face toi banii. Ai auzit? Toi banii! i ca s tii, eram, uite-aa, cu Jocke, uite-aa! i Lacke i nclet degetele arttoare i ncepu s le agite n faa lor. i asta e de nenlocuit! Voi stai aici i biguii despre ce om minunat, i tot aa, dar, de fapt, suntei goi. Vorbii ca s v aai n treab. i eu nu mai am nimic acum c Jocke nu mai e. Nimic. Aa c nu v batei gura dac nu Virginia sttea lng geam i-l asculta. Apoi se duse la el ca s-i aminteasc de existena ei. Se ls pe vine lng genunchii lui i ncerc s-i prind privirea: Lacke Nu! Nu m lua cu Lacke, Lacke. Am zis ce-am avut de zis! Nu nelegi. Eti rece ca gheaa. Te duci n ora i agi tot felul de nenorocii, camionagii i din tia, i iei acas i-i lai s fac ce-o vrea cu tine, cnd ai senzaia c nu mai reziti. Asta faci. O caravan ntreag de camioane n pizda m-sii. Dar un prieten un prieten e Virginia se ridic de lng el cu lacrimi n ochi, i trase o palm i iei val-vrtej. Lacke se dezechilibr i czu, lovindu-se de umrul lui Gosta. Acesta bigui: Geamul, geamul Morgan l nchise i spuse: Aa, Lacke. Bun treab. Nici p-asta n-o s-o mai vezi prea curnd. Lacke se ridic, se duse cltinndu-se pn la Morgan care sttea i se uita pe fereastr. Ce dracu, n-am vrut s Nu, nu. Spune-i ei, nu mie. Morgan ddu din cap nspre intrare, artndu-i femeia care tocmai ieise din bloc i se ndrepta cu pai repezi spre parc. Lacke auzise ecare cuvnt rostit de el. Ultimele cuvinte pe care i le adresase i rsunau cu ecou n urechi. Am spus a a ceva? Lacke fcu stnga-mprejur i se grbi spre u. Trebuie s Morgan ddu din cap. Du-te, nu mai sta. Salut-o din partea mea. Lacke o lu la fug pe scri, ct i permiteau picioarele tremurnde. Cobor scrile galbene, ptate cu picele ca de vom din faa lui, iar balustrada alunec att de repede nct mna i se nclzi din cauza friciunii. Alunec la captul palierului, czu i se lovi ru la coate. Braul i amori i rmase ca paralizat. Lacke se ridic i merse chioptnd mai departe. Se grbi s salveze viaa cuiva. Viaa lui. Virginia se ndeprt de lng bloc i o lu spre parc, fr s se ntoarc. Plngea n hohote i aproape c alerga, ca i cnd ar vrut s scape de lacrimile ei. Dar acestea o urmreau, i se strecurau n ochi i i se prelingeau pe obraji. Tocurile ei strpunser zpada i bocnir pe asfalt. Virginia i ncruci braele pe piept i se mbri singur. Pe drum nu se vedea nimeni, aa c Virginia ddu fru liber lacrimilor n timp ce se ndrepta spre cas cu pai repezi, apsndu-i abdomenul; durerea se zvrcolea nuntru ca un fetus diabolic. D-i drumul s intre i-i va face r u. Nu degeaba nu se ncurca cu nimeni pe termen lung. Nu le permitea s intre. Dinuntru puteau s-o rneasc mai uor. Consoleaz-te. Poi tri cu angoasa, atta timp ct nu te privete dect pe tine. Atta timp ct nu speri nimic. Dar ea sperase c-o s-i e bine lng Lacke. C, la un moment dat, ceva o s se nripe ntre ei, pn la urm. O zi, atta i-a trebuit. Ca s ce? S-i ia mncarea i s se adposteasc la cldura ei, dar, de fapt, nu era omul potrivit pentru nevoile ei. Merse chircit pe aleea parcului, ndoit de durere. Spatele i se arcui de parc ar purtat n crc un demon care se urcase acolo ca s-i opteasc la ureche tot felul de lucruri teriante. Niciodat, de acum ncolo. Nimic.

i demonul o atac tocmai n clipa n care ncerc s i-l imagineze. O greutate mare i ateriz pe spate i o dobor. Obrazul i atinse zpada i pelicula de lacrimi nghe. Greutatea era tot acolo. Pre de o clip, chiar crezuse c era demonul durerii care se materializase i se aruncase peste ea. Apoi simi durerea ascuit din gt i un ir de coli se npser n pielea ei. Reui s se ridice n picioare i se roti, ncercnd s scape de greutatea din spate. Ceva i rodea gtul i sngele ncepu s iroiasc printre snii ei. Virginia ip ca din gur de arpe i ncerc s scuture animalul de pe spatele ei, ipnd n continuare, pn cnd czu din nou n zpad. Pn cnd cineva i nchise gura cu un gest hotrt. Era o mn de om. Pe obraji simi gheare ascuite, sfredelindu-i pielea strpungnd carnea moale pn la os. Dinii ncetaser s mai ronie i Virginia auzi un sunet de pai supt, ca atunci cnd cineva ncearc s goleasc ultimii stropi din pahar. Un lichid i se prelinse pe ochi i nu tia dac e snge sau lacrimi. * Cnd Lacke iei din bloc, Virginia se transformase ntr-o umbr ntunecat care se ndeprta pe aleea din parc, spre Arvid Morne. Pieptul l durea din cauza efortului i durerea din cot l sgeta pn n umeri. i totui, nu se opri. Alerg ct putu de repede. Capul ncepu s i se limpezeasc n aerul rece i teama c-o s-o piard l mn mai departe. Cnd ajunse la cotitur, la punctul n care strada lui Jocke, cum i spunea de obicei, se ntlnea cu strada Virginiei, o vzu. Se opri, trase aer n piept ct putu de tare ca s-o strige. Era n faa lui, la doar cincizeci de metri, sub un copac. n clipa urmtoare, o umbr din copac czu pe spatele Virginiei i ea se prbui la pmnt. Din strigt rmase doar un uierat i Lacke o rupse la fug spre ea. Voia s-o strige, dar aerul din plmni nu-i ajungea i pentru asta, i pentru fugit. Continu s alerge. n faa lui, Virginia se ridic purtnd n spate ceva ca o umtur mare i ncepu s se roteasc asemenea unui cocoat nebun, apoi se prbui din nou. Lacke avea capul gol. N-avea niciun plan. Se gndea la un singur lucru: s ajung la Virginia i s-i ia chestia aia din spate. Femeia zcea n zpad, cu ghemotocul nspimnttor aplecat asupra ei. Lacke ajunse la ea i i concentr toat puterea ntr-un ut. Piciorul i se lovi de ceva tare i Lacke auzi un pocnet ca atunci cnd se rupea gheaa sub o greutate mai mare. Umbra ntunecat czu de pe spatele Virginiei i ateriz n zpad, n faa ei. Virginia nu mai mica. n jurul ei, n zpad, se vedeau pete negre. Umbra se ridic n capul oaselor. Era un copil. Lacke sttea i se uita la cea mai drgla fa de copil pe care o vzuse vreodat, ncadrat de un voal de pr negru. O pereche de ochi negri imeni se uitar drept n ochii lui. Copilul se ls n patru labe ca o felin, pregtit s sar. Trsturile i se schimonosir cnd i dezveli dinii i Lacke i vzu colii ascuii, strlucind n ntuneric. Trecur cteva secunde n care niciunul din ei nu ndrzni s respire. Copilul rmase n patru labe i Lacke i observ ghearele conturate clar pe zpad. Copilul fcu o grimas dureroas, se ridic n picioare i alerg spre coal cu pai lungi i repezi. Cteva secunde i dispru n ntuneric, amestecndu-se cu umbrele negre. Lacke rmase pe loc i clipi ca s nlture picturile de transpiraie care i intrau n ochi. Apoi se arunc la pmnt, lng Virginia. i vzu rana. Avea gtul tiat i prul era mnjit de sngele care se prelinsese i pe spatele ei. i smulse geaca, i scoase bluza, o fcu ghem i aps rana. Virginia! Virginia! Draga mea, iubito

n sfrit, reui s scoat cuvntul acela.

Smbt, 7 noiembrie n drum spre tata, Oskar cunotea ecare curb. Parcursese drumul la de cte ori? Singur, poate doar de zece, doipe ori, dar cu mama, de cel puin treizeci. Prinii lui divoraser cnd Oskar avea patru ani, dar mpreun cu mama continuase s-l viziteze pe tata n weekenduri sau n vacane. n ultimii trei ani i se dduse voie s cltoreasc singur. De data asta, mama nu-l nsoise nici mcar pn la Politehnic, de unde plecau autobuzele. Era biat mare deja; avea propriul lui abonament la metrou i propriul lui portofel. De fapt, portofelul i servea doar pentru asta; era un fel de copert pentru abonament, numai c, de data asta, primise i douzeci de coroane pentru dulciuri, i tot acolo pstra i bileelele de la Eli. Oskar trase de plasturele din palm. Nu mai voia s se ntlneasc cu ea. I se pruse nfricotoare. Ceea ce se ntmplase n seara aia i artase adevrata fa . i se pruse att de aiurea, era ca i cnd ar fost posedat de ceva Ru. De un lucru de care trebuia s te fereti. La fel ca locurile nalte, focul, cioburile de sticl din iarb sau erpii. Lucrurile de care mama se strduia s-l apere. Poate de asta nu voise s le fac niciodat cunotin. Mama s-ar prins imediat i i-ar interzis s se mai vad cu aia. Cu Eli. Autobuzul prsi autostrada i coti spre Spillersboda. Era singura linie care ajungea la Radmanso{50} , de asta aveai impresia c merge n cerc. Doar aa putea s opreasc n toate satele din zon. Autobuzul trecu pe lng muntele de cherestea din faa fabricii Spillersboda Sagverk, lu curba brusc i aproape c alunec de pe povrni, n drum spre pod. Vineri seara n-o mai ateptase. n schimb, luase bobul i urcase Dealul Fantomelor singur. Mama protestase pentru c nu se dusese la coal, ind rcit, dar Oskar i dduse de neles c se simea mai bine. Traversase Parcul Chinezesc cu bobul pe spate. Dealul Fantomelor ncepea cam la o sut de metri de ultimele lmpi din parc, lng pdurea ntunecat. Zpada i scria sub tlpi. Dinspre pdure se auzea un uier regulat, ca i cnd copacii ar respirat. Razele lunii se strecurau printre crengi i pmntul era o reea de umbre n care se ascundeau mii de siluete fr chip, legnndu-se i ateptndu-l. Ajunsese la punctul n care drumul o lua la vale brusc, spre Kvarnviken, i se aezase pe bob. Casa Fantomelor prea un perete negru la poalele dealului, ca un avertisment: N-ai ce c uta aici pe ntuneric. sta e locul nostru. Dac vrei s te joci aici, va trebui s te joci i cu noi. La captul pantei se vedeau cteva luminie rzlee, venind dinspre clubul de canotaj din Kvarnviken. Oskar i luase avnt; bobul se nclinase i pornise la vale. Oskar strnsese volanul i ar vrut s nchid ochii, dar nu ndrznise pentru c tia c-aa putea s nimereasc pe coasta abrupt care ducea spre Casa Fantomelor. Alunecase mai departe ca un proiectil alctuit din nervi i muchi ncordai. Mai repede, mai repede. Cteva brae deformate, mirosind a zpad, se ntinser spre el dinspre Casa Fantomelor, vrnd s-i fure cciula i s-i ating obrajii. Poate fusese doar un curent de aer, dar i se pruse c nimerise ntr-un voal invizibil i lung, ntins de-a curmeziul potecii, ceva ce ncercase s-i pun piedic. Dar avusese vitez prea mare. Bobul ptrunsese prin voal i acesta se ntinsese pe faa i corpul lui Oskar pn cnd se rupsese i Oskar reuise s treac. n Kvarnviken plpiau cteva luminie. Oskar sttuse pe bob i se uitase spre locul n care l doborse pe Jonny. Apoi se ntorsese. Casa Fantomelor arta ca o colib urt din tabl.

Oskar urcase cu bobul. Apoi coborse iar. Urcase. i coborse. Nu putuse s se opreasc. Pn cnd faa i se transformase ntr-o masc ngheat. Apoi plecase acas. Dormise doar patru-cinci ore n noaptea aceea, de fric s nu e surprins de Eli. Ce i-ar spus dac ar aprut iar la geamul lui? Ar dat-o afar. De aceea, adormi n autobuzul de Norrtalje i se trezi doar la destinaie. n autobuzul de Radmanso se strduise s rmn treaz i inventase un joc. Trebuia s-i aduc aminte de ct mai multe seciuni din drum. Acum o s urmeze o cas galben cu o moar de vnt n miniatur . O cas galben cu o moar trecu prin faa geamului. i aa mai departe. La Spillersboda se urc o fat. Oskar se inu de sptarul scaunului din fa. Semna cu Eli. Dar nu era ea, bineneles. Fata se aez la cteva scaune mai ncolo. Oskar se uit la ceafa ei. Dar ce are? Gndul i trecu prin cap lui Oskar chiar i n pivni, n timp ce aduna sticlele goale i-i tergea sngele cu o bucat de material gsit la ghen; se gndi c Eli era un vampir. Asta ar explicat o grmad de chestii. De pild, faptul c nu se arta niciodat ziua. Sau c vedea n ntuneric, lucru de care se convinsese de mult. Plus o grmad de alte chestii: felul n care vorbea, cubul, agilitatea i viteza cu care se mica, lucruri care ar putut avea i-o explicaie natural dar felul n care-i linsese sngele de pe jos i, mai ales, replica aceea care-i fcea s-i nghee sngele, acum c se gndea mai bine: Pot s intru? Spune c pot s intru. Avea nevoie de invitaie ca s poat intra n camera lui i s se apropie de patul lui. i el o invitase nuntru. Un vampir. O creatur care tria cu snge de om. Eli. Nu putea s discute despre asta cu nimeni. Nimeni nu l-ar crede. i dac da, ce urmri ar avea chestia asta? Oskar i imagin un ir de oameni care mrluiau cu rui spre blocul lui Eli, treceau pe sub arcada sub care se mbriase cu ea i intrau n scar. Brusc i se fcu fric pentru Eli, nu mai voia s se ntlneasc cu ea, dar nu-i dorea nici aa ceva. Trecuser patruzeci i cinci de minute de cnd urcase n autobuzul de Norrtalje i se ndrepta spre Sodersvik. Trase de manet i clopoelul sun n fa, la ofer. Autobuzul se opri chiar n faa magazinului i Oskar cobor dup o tanti pe care o cunotea, dar nu-i mai amintea cum o cheam. Tata sttea n faa scrilor, ddu din cap i o salut pe femeia btrn. Oskar cobor i se opri n faa tatlui su. Sptmna asta i se ntmplaser multe lucruri care l fceau s se simt mai mare. Nu mai matur, dar mai mare, n orice caz. i asta se vedea i acum, cnd sttea n faa lui tata. Mama susinea c tata era copilros, ntr-un sens ru. Imatur, nu putea s-i asume responsabiliti. Ah, bineneles c avea i vorbe de laud la adresa lui, dar chestia asta cu imaturitatea era o plac pe care o punea tot timpul. Pentru Oskar, tata era ntruchiparea absolut a maturitii, mai ales acum, cnd i ntindea braele vnjoase spre el i Oskar se lipi de pieptul lui. Tata mirosea diferit fa de oamenii de la ora. Vesta lui, Helly Hansen, ai crei nasturi czui fuseser nlocuii cu arici, mirosea tot timpul a acelai amestec de lemn, vopsea i metal. i mai ales, a ulei de motor. Astea erau mirosurile, dar Oskar nu se gndi la ele n termenii tia. Pentru el, reprezentau, pur i simplu, mirosul lui tata. Iar el iubea mirosul sta i tocmai de aceea l inhal adnc, n timp ce i lipi faa de pieptul lui. Salutare, cule. Salut, tata. Ai cltorit bine? Nu, am lovit un elan. Aoleu. Nu mai spune. Am glumit.

Aha. Aha. Pi, s tii, mi amintesc c odat n drum spre magazin, tata ncepu s-i povesteasc despre un accident. Condusese camionul i lovise un elan. Oskar mai auzise povestea, aa c se uit n jur, mormind din cnd n cnd cte un da. Magazinul din Sodersvik arta la fel de prost cum i amintea. Anunuri i stegulee rmase de vara trecut, care l fceau s arate ca un chioc de ngheat supradimensionat. Cortul cel mare din spatele magazinului, unde se vindeau unelte pentru grdinrit, pmnt pentru ori, mobilier de grdin i altele de genul sta, era strns pe timpul iernii. Vara, numrul de locuitori se nmulea cu patru. ntreaga zon, pn la Norrtaljeviken i Lagaro, era mpnzit de case de vacan i vile i, cu toate c n Lagaro fuseser montate treizeci de csue potale pe ambele pri ale drumului, potaul nu trecea pe acolo aproape deloc n perioada asta a anului. Dac nu sttea nimeni acolo, n-avea nici scrisori de mprit. Chiar nainte s ajung la moped, tata termin povestea despre elan. aa c l-am pocnit cu o rang de er pe care o aveam la mine. Fix ntre ochi. S-a cltinat uite-aa i da. Ce s zic, distractiv n-a fost, n niciun caz. Da. Te cred. Oskar sri n ata i-i adun picioarele sub el. Tata se cut prin buzunarele vestei i scoase o cciul. Ia asta. Te cam trage la urechi. Nu, am i eu. Oskar scoase cciula i o puse pe cap. Tata ndes cciula cealalt n buzunar. Pi, i tu? Te trage la urechi. Tata ncepu s rd. Nu, eu m-am obinuit. Da, asta o tia i Oskar. Voia s glumeasc puin doar pe seama lui. Nu-i amintea s-l vzut vreodat cu cciul pe cap. Dac era frig, din la de crpau pietrele, i punea o cciul ruseasc din blan de urs, motenirea lui, dar pn aici. Asta era limita. Tata clc acceleraia i mopedul mri ca un erstru electric. Strig ceva cu mersul n gol i o bg n prima. Mopedul zvcni n fa, aruncndu-l pe Oskar n fundul ataului, i tata strig: Centura! apoi demar. A doua. A treia. Mopedul zbura din ce n ce mai repede prin sat. Oskar sttea n poziie de lotus n ataul care zngnea amenintor. Se simea ca un mprat i ar vrut s nu se opreasc niciodat. * i explicase un medic. Vaporii pe care i inhalase i distruseser corzile vocale i probabil c nu mai avea s vorbeasc niciodat normal. O operaie nou l-ar ajutat s formeze vocale ntr-un mod rudimentar, dar, avnd n vedere c i limba, i buzele i erau deformate, ar avut nevoie de mai multe operaii ca s poat forma consoane. Ca fost profesor de literatur, Hakan nu se putea abine s nu se simt fascinat de gndul sta; de modalitatea asta chirurgical de a produce vorbirea. tia o grmad despre foneme i unitile cele mai mici ale limbii, care erau aceleai pentru multe popoare. Cu toate astea, nu se gndise niciodat prea mult la instrumente la cerul gurii, buze, limb sau corzile vocale n termenii tia. La felul sta de a crea cuvinte cu scalpelul dintr-o materie prim deformat. Ca sculpturile lui Rodin, cptnd forme n marmura neprelucrat. i totui, n-avea niciun sens, evident. N-avea de gnd s vorbeasc. n plus, se ndoia c medicul i vorbise aa dintr-un motiv special. tia c l considerau predispus la suicid. De asta se strduiau s-i imprime o perspectiv liniar n ceea ce privea percepia temporal. S-i redea senzaia c viaa e un proiect, un vis despre cuceriri viitoare. Dar nu nghiise momeala. Dac Eli avea nevoie de el, atunci, da, voia s triasc. Altfel, nu. i nimic nu indica aa

ceva. Dar oare ar putut s ia legtura cu el atta timp ct l ineau n locul la? Judecnd dup vrfurile copacilor din faa ferestrei, Hakan bnuia c se aa la un etaj superior. n plus, era bine pzit. n afar de medic i de asistente, l supraveghea i un poliist. Eli n-avea cum s ia legtura cu el i nici el n-avea cum s ajung la Eli. Gndul c-ar putea s evadeze i s o vad pe Eli pentru ultima oar l fcu s spere. Dar cum? Dup operaia la gt putea s respire din nou singur, fr aparat. Dar hran nu putea s primeasc pe cale normal (ns medicul l asigurase c-o s rezolve i problema asta). Tubul de perfuzie i aprea mai mereu n cmpul vizual. Dac-l scotea, sigur avea s bipie pe undeva in plus arta i groaznic. S evadeze aa era, deci, imposibil. Un chirurg plastician avusese grij s-i transplanteze o bucat de piele de pe spate n locul pleoapei pierdute ca s poat nchide ochii. nchise ochiul. Ua de la salon se deschise. Venise din nou vremea. Recunoscu vocea. Era brbatul de data trecut. Aa, deci, spuse brbatul. Mi-au zis c n-o s poi vorbi un timp. Pcat. Mare pcat. Dar nu m las i sunt convins c putem s comunicm, dac te aduni puin. Hakan ncerc s-i aduc aminte de ce zicea Platon n Republica despre criminali i oamenii violeni. Cum trebuia procedat cu ei. Aha, vd c poi s-i nchizi ochiul acum. M bucur. Auzi? M-am gndit s-i vorbesc mai pe leau. Pentru c mi-am dat seama c poate nu crezi c-o s reuim s am cine eti. Dar o s am sigur. Aveai un ceas de mn, dac-i mai aminteti. Din fericire, e un ceas mai vechi, gravat cu iniialele ceasornicarului, cu numr de serie i tot. O s cercetm treaba i-o s am cine eti. Dureaz cteva zile, o sptmn, maxim. i am mai gsit i altele. Te gsim noi, nu te teme. Aa c Max. Nu tiu de ce-mi vine s-i zic Max, dar e numai provizoriu, i promit. Deci, Max. Poate vrei s ne ajui puintel? Altfel o s-i facem o poz i-o s-o publicm n ziar i da, nelegi. O s se ncurce iele ru de tot. Ar mai uor dac-ai vorbi sau ceva da, acum, cu mine. Aveai i-un bileel cu alfabetul Morse n buzunar. l cunoti? C, dac da, putem s discutm aa, ciocnind. Hakan deschise ochiul i se uit spre cele dou pete ntunecate de pe balonul oval alb i ters, care era faa brbatului. Brbatul interpret asta drept invitaie. Continu. i mai e tipul din lac, tii. E clar c nu tu l-ai omort. Sau cum? Medicul patolog zicea c urmele de pe gt sunt fcute de nite dini de copil. i-am mai primit o sesizare, dar din pcate nu putem s ncepem cercetrile, i eu cred c protejezi pe cineva. Aa-i c am dreptate? Ridic mna dac da. Hakan nchise ochiul. Poliistul oft. OK. Atunci punem n aplicare planul B. Sigur nu vrei s-mi mprteti ceva, nainte s plec? Poliistul ddu s se ridice. Hakan ridic o mn. Poliistul se aez la loc. Hakan ridic mna mai sus. i-i fcu un semn. Pa-pa. Poliistul i nghii un mrit, se ridic i iei. * Rnile Virginiei nu fuseser fatale. Vineri dup-amiaz i dduser deja voie s plece de la spital cu paisprezece copci, un plasture mare pe gt i unul mai mic pe obraz. Refuzase oferta lui Lacke de a rmne la el pn cnd se fcea mai bine. Plecase acas i se culcase, convins c smbt dimineaa avea s se duc la serviciu. Nu-i era fric singur n cas. Dar, din pcate, socoteala de acas nu se potrivise cu cea din trg. Nu reuise s adoarm. Gndul i zbura la atacul din seara precedent i nu putea s se odihneasc. Avea impresia c vede ghemotoace negre desprinzndu-se de pe tavanul ntunecat din dormitor i cznd pe ea n

timp ce zcea n pat i se uita n gol. Rana de sub plasturele mare o mnca, iar pe la dou dimineaa i se fcu foame. Se duse n buctrie i deschise frigiderul. Simea c are stomacul gol, dar, cnd se uit la mncarea din frigider, i ddu seama c nu vrea nimic. Cu toate astea, mai mult din obicei, scoase nite pine, unt, cacaval i lapte i le puse pe masa din buctrie. Fcu un sendvi cu unt i cacaval i-i turn lapte ntr-un pahar. Apoi se aez la mas i se uit la lichidul alb din pahar i la felia de franzel maro i la cea galben de cacaval. I se preau scrboase. Nu voia s bage n ea aa ceva. Arunc sendviul la gunoi i turn laptele n chiuvet. n frigider era i o sticl de vin alb, plin pe jumtate. i turn n pahar i l duse la gur. Dar, cnd simi mirosul, i pieri tot cheful. Umplu un pahar cu ap de la robinet cu un sentiment clar de nereuit. Cnd l duse la gur, ezit iar. Nici ap? Ap puteai s bei oricnd sau? Da. Ap putea s bea sigur. Dar avea un gust sttut, nesntos. De parc ar but doar reziduurile dup ce tot ce era bun se evaporase. Se duse i se culc la loc, doar ca s se mai zvrcoleasc n zadar cteva ore, dar pn la urm adormi. Se trezi la zece jumtate. Sri din pat i se mbrc repede n camera semi-ntunecat. Dumnezeule. ncepea tura la opt. De ce n-o sunaser? Ah, nu. Se trezise tocmai din cauza telefonului. Visase c-o suna cineva, apoi se trezise i telefonul amui. Dac n-ar sunat, ar dormit n continuare. i ncheie bluza i se duse la fereastr ca s trag jaluzelele. Lumina o lovi literalmente peste fa. Se retrase mpleticindu-se i scp nurul jaluzelei. Aceasta se derul rpind i se izbi de pervaz ntr-un unghi nclinat. Virginia se aez pe pat. O raz de lumin ptrunse prin spaiul rmas i i atinse piciorul gol. Mii de ace. Era de parc cineva i-ar smuls pielea; simi o durere paralizant pe ntreaga suprafa expus la soare. Ce-i asta? i mut piciorul i-i puse ciorapii. Apoi i ntinse iari piciorul n lumin. Era mai bine. De data asta erau doar o sut de ace. Se ridic ncet, cu gndul s plece, dar se aez napoi. Un fel de oc. Se simise oribil dup ce trsese jaluzelele. Ca i cnd lumina ar fost o materie grea care o plesnise peste corp, mbrncind-o. Cel mai ru fusese cu ochii. Dou degete mari i apsaser globii oculari, ameninnd c-o s-i scoat. O mai ardeau i acum. Foamea o adusese n pragul nebuniei, dar era de-ajuns s se gndeasc la coninutul frigiderului sau al cmrii, ca s-i piar pofta. n plus, n-avea timp de micul dejun. ntrziase aproape trei ore. Iei, ncuie ua i cobor scrile ct putu de repede. Se simea slbit. Poate n-a fost o idee prea bun, asta cu mersul la serviciu. Nu. Magazinul mai era deschis doar patru ore i asta era ora la care-i veneau de obicei cumprtorii, smbt. Cufundat cum era n gnduri, nu-i ddu seama ce face i deschise ua de la intrare. Lumina, din nou. Ochii i ardeau n ciuda ochelarilor de soare, n timp ce faa i minile i fuseser mprocate cu ap art. Virginia ncepu s ipe. i ascunse minile sub mnecile paltonului i alerg pn la magazin cu capul plecat. Gtul i scalpul nu i le putuse proteja, i amndou o ardeau de parc ar luat foc. Noroc c n-avea mult pn la magazin. Cnd ajunse n faa uii de la intrare, durerea i usturimea dispruser. Majoritatea geamurilor din magazin erau acoperite cu reclame i folie de plastic ca s protejeze marfa de soare. Virginia i scoase ochelarii. Ochii o mai dureau puin i acum, poate din cauza spaiilor goale dintre ae, prin care ptrundea lumina. i vr ochelarii de soare n buzunar i se duse n spate, la birouri. Lennart, eful de raion i superiorul su, sttea i completa nite formulare. Cnd Virginia

intr, ridic ochii din hrtii. Femeia se atept s e luat la rost, dar Lennart spuse doar att: Salut, cum te simi? bine. N-ar trebuit s stai acas i s te odihneti? Nu, ziceam s Nu, n-ar trebuit s vii. Lotten a preluat casa pentru azi. Te-am sunat mai nainte, dar nai rspuns, aa c Adic n-am nimic de fcut? ntreab-o pe Berit. Vezi c-i la mezeluri. Auzi Virginia Da? Nasol c ai pit-o aa ru. Nici nu tiu ce s zic mi pare ru. i s tii c te neleg dac vrei s-i iei cteva zile. Virginia rmase complet n cea. Lennart nu era genul care s dea din cap nelegtor cnd oamenii lui i luau vreun medical sau vreo zi liber ca s-i rezolve diverse chestii. i felul n care se exprimase, faptul c-i dduse personal de neles c-i prea r u, era o premier. Probabil c-arta ca dracu cu plasturii ia ai ei i cu obrazul tumeat. Mulumesc. S vd cum m simt, spuse i se duse la raionul de mezeluri. Ocoli spre casele de marcat ca s-o salute pe Lotten. Cinci persoane stteau i ateptau la coad i Virginia se gndi c-ar bine dac ar mai deschide, totui, o cas. Problema se punea ns altfel. Poate c Lennart nu voia s-o vad la cas n halul n care arta. Cnd ajunse n dreptul ferestrelor neacoperite din spatele caselor de marcat, durerea reapru. Faa i ardea, ochii o dureau de parc ar vrut s-i sar din orbite. Nu era la fel de ru ca afar, dar sucient ct s se simt groaznic. N-ar putut sta acolo. Lotten o vzu i-i fcu semn, ntre doi clieni. Salut, femeie. Am citit despre Ce faci, cum mai eti? Virginia ridic mna i o nclin ntr-o parte i alta: aa i-aa. A citit? Ce? Scoase un Svenska Dagbladet i un Dagens Nyheter din standul de ziare, le lu cu ea la raionul de carne i arunc un ochi rapid asupra titlurilor de pe prima pagin. Nimic. Ar fost cam exagerat dac-ar gsit vreun articol. Raionul de mezeluri se aa chiar n captul magazinului, plasat strategic, tocmai ca s-l oblige pe client s se perinde prin tot magazinul ca s ajung acolo. Virginia se opri lng rafturile cu conserve. Foamea o chinuia i acum. Veric atent ecare cutie. Roii pasate, ciuperci, scoici, ton, ravioli, crnciori de bere, sup de mazre dar nimic. Simise doar dezgust. Berit o observ i-i fcu semn cu mna de lng vitrina frigoric. De ndat ce ajunse dup tejghea, Berit o mbri i-i atinse uor plasturele de pe obraz. Of. Sraca de tine. Nu, m simt Bine? Se retrase n depozitul mic din spatele vitrinelor. Dac se pornea, Berit era n stare s-o ameeasc de tot cu predicile ei despre suferin, n general, i despre rutatea oamenilor, n particular. Virginia se aez pe un scaun, ntre cntar i ua de la camera frigoric. Locul era mic, de doar civa metri ptrai, dar era cel mai frumos din tot magazinul. Aici nu ptrundea deloc soarele. Virginia rsfoi ziarele i gsi articolul scurt pe pagina de Social din Dagens Nyheter. Femeie atacat n Blackeberg O femeie n jur de cincizeci de ani a fost atacat i agresat vineri noaptea n suburbia Blackeberg, de la periferia capitalei. Un trector a srit n ajutorul femeii i agresorul, o tnr, a fugit imediat de la locul faptei. Poliia a constatat similariti ntre incidentul de ieri i

crimele grave din Vasterort din ultimele sptmni, dar n-a dat nicio declaraie. Femeia a suferit rni superciale. Virginia cobor ziarul. Ce ciudat s citeti despre tine n felul sta. O femeie de cincizeci de ani, un trector, rni superciale. Cte se ascundeau n spatele cuvintelor stora! Similariti. Da. Lacke era ferm convins c fusese atacat de copilul care-l omorse pe Jocke. Trebuise s-i mute limba ca s nu spun asta n faa poliistei i a medicului care-i cercetaser rnile mai ndeaproape vineri dimineaa. Lacke avea de gnd s dea o declaraie, dar ar vrut s se consulte mai nti cu Gosta. Poate c acesta se rzgndea dac aa c fusese i ea atacat. Virginia auzi un fonet i se uit n jur. i lu cteva secunde s-i dea seama c ea era cea care scutura ziarul i scotea zgomotul la. l puse pe raftul cu salopetele de protecie i se duse la Berit. Pot s te ajut cu ceva? Aoleu, iubita, chiar vrei s Da, m simt mai bine dac fac ceva. Am neles. Cntrete creveii, atunci. n pungi de jumtate. Sigur nu vrei s? Virginia scutur din cap i se ntoarse n camera n care depozitau marfa. i puse un halat i o bonet alb, scoase o cutie de crevei din congelator, trase o pung pe mn i ncepu s-i cntreasc. Vr mna nmnuat n cutia de carton, rsturn creveii n pungi de plastic i i cntri. Era o munc monoton i plictisitoare, i mna dreapt i nghease deja la a patra pung. Dar mcar fcea ceva i asta i ddu rgaz s se gndeasc. n noaptea aceea, la spital, Lacke i spusese ceva foarte ciudat: c putiul care o atacase nu era om. C avea coli i gheare. Virginia categorisise i astea drept halucinaii de om beat. Ea, una, nu-i mai amintea prea mult din incident. Dar ntr-o privin fusese de acord: cel care o atacase fusese prea uor ca s e adult. I se pruse mai uor i dect un copil. S fost unul de cinci, ase ani, poate. i aminti de senzaia pe care o avusese cnd se ridicase cu greutatea n spate. Dup care mintea i se nceoa i imaginea urmtoare era deja din dormitor. Se trezise cu toi bieii n jurul patului, mai puin Gosta. Sigil punga plin i mai lu una. Civa pumni de crevei i gata, o umpluse i pe asta. Patru sute treizeci de grame. nc ase crevei. Cinci sute zece. * Zece grame din partea casei. Se uit la minile ei care munceau neobosite, independent de creier. Mini. Cu gheare lungi. i coli ascuii. Ce Dumnezeu putea oare? Lacke spusese exact ce gndea. Un vampir. Virginia ncepuse s rd cu grij, de team s nu deschid rana de pe obraz. Lacke nici mcar nu zmbise. Nu tu l-ai vzut. Dar, Lacke aa ceva nu exist. Nu. i-atunci ce-a fost? Zi-mi tu, dac tii. Un copil. Cu o fantezie ieit din comun. i-a lsat unghiile s creasc? i-a ascuit dinii cu pila? A vrea eu s-l vd pe dentistul care a Lacke. Era ntuneric. i erai i beat, aa c Aa e. Aa este. Era i ntuneric i eram i beat. Dar tiu ce-am vzut c nu-s nebun. Rana de pe gt se nclzise i se contracta. Ls punga din mna dreapt i puse mna pe plasture. Era rece ca gheaa i i mai alina durerea. Cu toate astea, Virginia se simi din ce n ce mai vlguit. n curnd, n-o s mai poat sta n picioare. Trebuia s termine cutia asta i s se duc acas. Chestia asta nu mergea. Dac se odihnea n weekend, avea s se simt mai bine pn luni. Umplu punga de plastic i se apuc de cealalt cu

nduf. Ura s e bolnav. Simi o durere ascuit n degetul arttor. La dracu. Aa se ntmpl cnd nu eti atent. Creveii congelai erau tioi i se nepase cu un picioru. Scoase punga de pe mn i se uit la degetul arttor. Era o ran destul de serioas din care ncepuse s-i curg deja sngele. Vr instinctual degetul n gur ca s sug sngele. O pat cald, delicioas se ntinse din punctul n care limba i atinse vrful degetului i se rspndi prin tot corpul. Virginia ncepu s-i sug degetul i mai tare. Gura i se umpluse de cel mai bun gust din lume. O senzaie plcut o nclzi pe dinuntru. Continu s-i sug degetul, abandonndu-se total n faa plcerii, pn cnd i ddu seama ce fcea. Scoase degetul din gur imediat i se holb la el. Era plin de saliv i pictura de snge care trecuse acum prin piele se dizolv repede n ea ca o pat de vopsea amestecat cu ap. Se uit la creveii din cutia de carton. Sute de corpuri mici, rozalii, acoperite de promoroac. i ochi. Ace negre de gmlie npte n carnea alb i roz, un cer nstelat rsturnat. Brusc, n faa ochilor ncepur s-i danseze tot felul de modele i de constelaii. Pmntul se roti n jurul axei sale i ceva o pocni peste ceaf. Vzu o suprafa alb, cu pnz de pianjen pe margini. i ddu seama c zcea pe jos, dar nu reuea s se ridice. De undeva, de departe, se auzi vocea lui Berit: Dumnezeule Virginia * Lui Jonny i plcea s ias cu fratele lui mai mare. Cel puin, cnd nu-i aducea prietenii ia tmpii. Jimmy cunotea o grmad de tipi din Racksta de care lui Jonny i era destul de fric. ntr-o sear, cu civa ani n urm, veniser n faa blocului ca s discute ceva cu Jimmy, dar nu voiau s urce i s sune la u. Cnd Jonny le-a spus c Jimmy nu-i acas, l-au rugat s-i transmit un mesaj. Spune-i lu frate-tu c dac nu apare cu paraii pn luni, careva o s-i prind cpna n menghin tii ce-i aia, da? OK i o s i-o strng aa de tare c-o s-i curg parai i pe gur, i pe nas, i pe urechi. Poi s-i transmii asta? OK, bine. Jonny te cheam, nu-i aa? Salutare, Jonny. Jonny i transmise mesajul i Jimmy dduse doar din cap spunnd c, da, tie. Apoi din portofelul mamei au disprut nite bani i toate s-au dus naibii. n ultima vreme, Jimmy nu prea sttea pe acas. Nu mai avea, practic, loc n cas, de cnd se nscuse cea mic. Jonny mai avea doi frai mici i nimeni nu s-a gndit c-o s mai apar vreunul. Dar mama se cuplase cu un tip i da n-aveau ce s mai fac. Jonny i Jimmy aveau acelai tat, n orice caz. Acesta lucra pe o platform petrolier din Norvegia i, mai nou, nu numai c ncepuse s plteasc alocaia, dar le i trimitea nite bani n plus ca s se descurce mai bine. Mama l binecuvntase, da, i uneori, cnd se mbta, plngea dup el i zicea c aa brbat n-o s mai gseasc ea niciodat. Pentru prima oar de cnd se tia, lipsa banilor nu era un subiect de discuie constant n cas. Acum erau la pizzeria din piaa central din Blackeberg. Jimmy trecuse pe-acas nainte de mas, se certase puin cu mama i apoi ieise cu Jonny. Jimmy presr salat de varz {51} pe pizza lui, o mpturi, lu felia rulat n mn i ncepu s mnnce. Jonny i mnca poria normal i se gndi c data viitoare, cnd o s mnnce pizza fr Jimmy, o s-o ruleze i-o s-o mnnce ca el. Jimmy molfi i ddu din cap spre bandajul de pe urechea lui Jonny. Arat ca dracu. Da. Te doare? E OK. M-ta zice c gata, e aranjat. C n-o s mai auzi cu ea niciodat. Eh. Nu tiau nici ei. Poate se reface. Hm. i-am neles eu bine? Tipul a luat o bt mare i i-a dat n cap?

mm. Al dracu golan. i ce? Vrei s-i faci ceva sau? Nu tiu. Vrei s te ajut? nee. De ce? Dac vin cu tovarii, l-am pus pe fug imediat. Jonny rupse o bucat mare, plin cu crevei, partea lui preferat, o ndes n gur i ncepu s mestece. Nu. Nu trebuia s-i implice pe tovarii lui Jimmy n asta, dac nu voia s-o peasc i mai ru. i totui, i veni s zmbeasc, gndindu-se ce s-ar mai ccat pe el Oskar dac Jonny ar aprut cu Jimmy n faa blocului i cu ia din Racksta, de pild. Jonny scutur din cap. Jimmy i puse felia n farfurie i se uit la Jonny cu o min serioas. OK. Dar vezi, ca s tii. nc-o chestie din asta i i nclet pumnul, ngndu-i unghiile n palm. Eti frati-miu i n-o s las niciun golan s O singur chestie din asta i poi s-mi zici ce vrei. l iau cu frau. Ai neles? Jimmy ntinse pumnul strns peste mas. Jonny i nclet mna i box cu pumnul lui Jimmy. Se simea bine. C avea pe cineva cruia i psa de el. Jimmy ddu din cap. Bine. Am ceva pentru tine. Se aplec sub mas i scoase o pung de plastic pe care o mototolise toat dimineaa. Scoase din ea un album subire, cu fotograi. A trecut tata pe-aici sptmna trecut. i-a lsat barb, mai s nu-l recunosc. Mi-a dat asta. Jimmy i ntinse albumul foto lui Jonny. Jonny i terse degetele cu un erveel i l deschise. Poze cu copii. i mama. Cu vreo zece ani mai tnr. i un brbat pe care-l recunoscu. Tatl lui. Brbatul i ddea n leagn. ntr-o fotograe avea pe cap o plrie de cowboy, mult prea mic. Jimmy, care avea n jur de nou ani n poza aia, sttea lng el cu un pistol de plastic i cu o expresie oroas. Un bieel, probabil Jonny, sttea n fund pe jos i se uita la ei cu ochi mari i rotunzi. L-am mprumutat pn data viitoare, cnd ne vedem. Voia s i-l dau napoi, zicea c ce dracu a zis? c da, c e bunul lui cel mai de pre, ceva de genul sta. M gndeam c poate vrei s te uii i tu. Jonny ddu din cap, fr s ridice privirea din album. l ntlnise doar de dou ori pe tata, de cnd i luase tlpia. Jonny avea patru ani. Acas aveau o singur poz cu el, dar nu se distingea prea bine, o poz de grup. Asta era cu totul altceva. Aici puteai s vezi cum arta i s -i ntipreti imaginea n memorie. nc ceva. Nu i-o arta lu m-ta. Nu tiu de ce, dar am senzaia c l-a furat cnd s-a crat, i dac-l vede o s-l vrea napoi sigur. Promite-mi. C nu-i ari lu mama. Cu nasul n continuare n album, Jonny i strnse pumnul i-l ntinse peste mas. Jimmy izbucni n rs i, dup cteva secunde, i lipi ncheieturile degetelor de pumnul lui. Promisese. Auzi, te uii mai trziu la poze. i ia i punga. Jimmy i ntinse punga i Jonny nchise albumul, cam fr chef i l vr n pung. Jimmy i terminase pizza, se ddu pe spate n scaun i se btu peste burt. Aa, i, ia, zi. Cum stai cu gagicile? * Satul se derula n faa lui ca o rol de lm. Zpada aruncat de roata mopedului cu ata zbur n spate i bombard obrajii lui Oskar. Strnse cu ambele mini mnerul improvizat i se aplec ntr-o parte, ferindu-se din calea norului de zpad. Schiul din afar se cltin i terse un beior portocaliu reectorizant de pe marginea drumului. Oskar se legn i-i recpt balansul. Drumul spre Lagero i casele de vacan nu era trasat. Mopedul ls trei urme adnci n

stratul de zpad neted. La cinci metri n spate, Oskar mai trase dou urme cu schiurile. Alunec n zigzag peste urmele lsate de moped, ridicnd din cnd n cnd un picior, ca patinatorii artistici, sau ghemuindu-se ca o minge aruncat cu putere. Cnd tata frn la poalele dealului, de unde ajungeai la debarcaderul vechi, pentru ambarcaiunile cu abur, Oskar avea vitez mai mare dect mopedul i fu nevoit s frneze din timp ca s nu smuceasc frnghia i s nu se zdruncine prea tare dup ce treceau de partea abrupt i mopedul prindea vitez. Mopedul ajunse la debarcader i tata l scoase din vitez, apsnd frna. Oskar avea n continuare vitez i, pre de o clip, i trecu prin cap s dea drumul la mner i s alunece mai departe Peste marginea debarcaderului, pn n apa aceea neagr. Dar, pn la urm, ntoarse schiurile n afar i frn la civa metri de margine. Se opri i i trase rsuarea, aruncnd o privire spre ap. Plci subiri de ghea se adunaser lng mal i se legnar odat cu valurile mici. Poate nghea mai bine anul sta. Ca s poi traversa Vato plimbndu-te. Sau de obicei fceau un canal n ghea pn la Norrtalje? Oskar nu-i mai amintea, trecuser muli ani de cnd apa nu mai nghease att de tare. Cnd Oskar se ducea pe-acolo n vacanele de var, ieea de obicei pe debarcader ca s pescuiasc heringi. Lega crligul de r i-l arunca departe. Dac avea norocul s nimereasc un banc ntreg i avea sucient rbdare, reuea s prind cteva kile. De cele mai multe ori ns nu prindea mai mult de zece, cincisprezece peti. Sucient ct s aib ce mnca la cin cu tata. Pe cei mici, care nu meritau curai i prjii, i mnca pisica. Tata se opri lng el. Te-ai descurcat bine azi. mm. Doar c, uneori m cam mproac. Da, zpada e puin apoas. Ar trebui s-o dm cumva. Dac am monta o plac de PAL, ceva n spate sau dac am pune ceva greutate. Da, dac te-ai urca pe plac i ai bttori zpada poate Vrei s-o facem? Hai s-o lsm pe mine, dac e. Mai e puin i se ntunec. Ar bine s ne micm spre cas, s m-apuc de pasrea aia, dac vrem s mncm ceva azi. OK. Tata se uit la suprafaa apei, fr s spun nimic. Auzi, m gndeam Da? Acum e-acum. Mama i-a spus lui Oskar c l-a instruit pe tata s discute cu el despre chestia cu Jonny. De fapt, i Oskar voia s discute cu el. Tata se aa la o distan sigur de toate astea i sigur nu s-ar amestecat. Tata i drese vocea i-i lu avnt. Respir adnc. i privi din nou spre ap. Apoi spuse: Pi, nu tiu m gndeam. Tu ai patine? Nu. Mi-au rmas mici. Aha. Da, da. Da, pi, m gndeam, dac nghea aici i pare c o s nghee n curnd ar fain s te dai cu patinele. Eu am o pereche. Sigur nu-mi vin. Tata pufni pe nas. Era i sta un fel de rs. Nu, dar cic biatul lui Osten are o pereche care i-a rmas mic. Trei nou. Ct pori? Treizeci i opt. Exact, i cu ciorapi de ln Perfect, o s-i zic s i le dea. Super. Da. Aa. Hai, mergem i noi? Oskar ddu din cap. Poate mai trziu. Dac o s-i vin. Dac le primea n ziua urmtoare, putea chiar s le ia acas, la ora. Fcu civa pai cu schiurile pn la mner i se retrase ntinznd complet frnghia, i fcu

semn lui tata i acesta clc acceleraia. Urcar dealul ntr-a ntia. Mopedul uruia speriind ciorile, care-i luar zborul spre vrful unui brad. Oskar alunec ncet, tras parc de un lift pentru schiori, cu spatele drept i picioarele apropiate. Nu se gndea la nimic n afar de schiuri, pe care ncerca s le in pe urmele vechi, ca s nu mproate iar cu zpad. Se apropiar de cas n lumina slab a serii. * Lacke cobora scrile din piaa central cu o cutie de Aladdin {52} n pantaloni. Nu-i plcea s terpeleasc lucruri, dar nu avea bani i voia s-i fac un cadou Virginiei. Ar putut s-i aduc nite trandari, dar nu prea merge s uteti chestii din orrii. Afar se lsase deja ntunericul i, dup ce cobor dealul, Lacke se opri, ezitnd. Arunc o privire n jur, rci zpada cu pantoi i gsi o piatr cam ct pumnul. O ridic i o vr n buzunar, innd-o strns n pumn. Nu c l-ar ajutat dac s-ar ntlnit cu monstrul la, dar duritatea i rceala pietrei l mai liniteau puin. Prinii care construiau oameni de zpad n faa blocului, cu copiii, i aruncaser priviri bnuitoare cnd i ntrebase dac au vzut ceva neobinuit. Mo urt, i-au spus. Abia cnd i se adres unei femei care btea covoare n curte i ddu seama ct de suspect putea s par. Femeia se opri i se ntoarse spre el innd bttorul ca pe o arm. Iertai-m, spuse Lacke m ntrebam adic tii, cutam un copil. Aa, i? Exact. Auzise ct de neresc suna i asta l intimid i mai tare. Da pi, a disprut. M gndeam c l-ai vzut, poate, pe aici. E copilul tu? Nu, dar n afar de civa adolesceni, renunase s mai vorbeasc cu necunoscui. Sau cu oameni pe care nu-i recunotea. Se ntlnise cu civa cunoscui, dar niciunul nu vzuse nimic. Caut i vei gsi, desigur. Dar ca s gseti ceva trebuie s i tii ce caui. Ajunse la aleea prculeului din faa colii i arunc o privire spre podul lui Jocke. Ziarele fcuser tam-tam pe tema asta, mai ales din cauza felului macabru prin care a fost gsit cadavrul. Un beivan care fusese omort nu era cine tie ce tire, n mod normal, dar n cazul sta, se distraser pe cinste, relund la nesfrit imaginea vzut de copii, eforturile pompierilor care fuseser nevoii s taie gheaa cu erstrul i aa mai departe. Lng text puseser i poza de paaport a lui Jocke. Arta ca un criminal n serie sau mai ru. Lacke trecu pe lng faada mohort de crmid a colii din Blackeberg i scrile late ce semnau cu intrarea de la Palatul de Justiie sau din Iad. Pe peretele de lng ultima treapt, cineva scrisese cu sprayul Iron Maiden. Naiba tie ce-o nsemnat i asta. Vreo formaie, ceva. i continu drumul spre parcare i o lu spre Bjornsonsgatan. n mod normal ar trebuit s-o ia prin spatele colii, dar era ntuneric. Creatura aceea putea sta ghemuit oriunde, ascuns n umbr. Ridic privirea spre vrfurile brazilor nali, aai de-a lungul aleii. Cteva ghemotoace negre se vedeau printre ramuri. Cuiburi de coofene, probabil. Nu era vorba doar de felul n care arta creatura. I se pruse nfricotor i felul n care atacase. Poate, doar poate c-ar acceptat faptul c ghearele i colii crescuser cumva natural, dac n-ar fost saltul la din copac. Se uitase bine la el nainte de-a o duce acas pe Virginia. Ramura pe care se cocoase fptura aceea se aa la cel puin cinci metri de pmnt. S aterizezi perfect pe spatele cuiva de la nlimea aia poate dac erai trapezist la circ, poate atunci s prut normal. Dar altfel, suna la fel de aiurea ca vorbele pe care i le aruncase Virginiei i pe care acum le regreta. n m -sa Scoase cutia cu praline din pantaloni. Oare s-or topit deja din cauza cldurii? Scutur cutia ca s verice. Nu, c zorniau. Se pare c nu s-au bulit. Lacke merse mai departe pe Bjornsonsgatan i trecu de supermarketul ICA cu ciocolata n mn. ROII DECOJITE. TREI CUTII 5 COROANE.

ase zile au trecut de atunci. Mna lui Lacke se odihnea n continuare pe piatra din buzunar. Se uit la anun i i-o nchipui pe Virginia desennd literele de tipar egale. S-o dus la serviciu azi? D Doamne s rmas acas s se odihneasc. Nu s-ar mirat s ae c se trse pn acolo. sta era stilul ei, era n stare s-o fac nainte ca sngele s se coaguleze mcar. Ajuns n faa blocului, Lacke ridic privirea spre geamul ei. Nicio lumin aprins. S-o dus la ic-sa? Nu. Oricum, avea s urce i s lase ciocolata n faa uii, dac nu era acas. n casa scrii era ntuneric bezn. Lui Lacke i se fcu prul mciuc. Copilul. E aici. Rmase nemicat cteva secunde, apoi se arunc spre punctul rou, iluminat care semnaliza ntreruptorul i-l aps cu dosul palmei n care inea cutia. Cu cealalt strngea piatra din buzunar. Releul din subsol pocni uor i lumina se aprinse. Nimic. Scara Virginiei. Trepte galbene din beton cu picele ca de vom. Ui de lemn. Lacke trase aer n piept i ncepu s urce treptele. Abia acum i ddu seama ct e de obosit. Virginia sttea la ultimul etaj, la trei, i Lacke i tra picioarele ca pe dou scnduri drepte, ataate de olduri. Spera s-o gseasc acas pe Virginia, spera c se simea bine i c avea s-l lase s se tolneasc n fotoliul din piele sintetic i s se odihneasc n singurul loc n care voia s e acum. Ddu drumul pietrei din buzunar i aps soneria. Atept un pic. Apoi sun din nou. ncerc s aeze cutia cu ciocolat pe clan fr s cad, cnd auzi pai apropiindu-se ncet de u. Se ddu napoi. Paii se oprir. Lacke sttu nemicat n faa uii. Cine e? Nu-l mai ntrebase niciodat, niciodat. Sunai i tip, tip, tip, o auzeai cum vine la u i deschide imediat. Intr, intr. Lacke i drese glasul: Eu sunt. Pauz. i auzea respiraia sau doar i se prea? Ce vrei? Doar s vd cum te simi. Pauz din nou. Nu m simt bine. Pot s intru? Atept puin. inu cutia cu ambele mini, ca un tontlu. Se auzi un trosnet i cheia se roti, legtura zorni i Virginia trase i lanul. nc un zornit i ua se debloc. Clana se mic i ua se deschise. Lacke fcu un pas n spate fr s vrea, lovindu-se de captul balustradei. n u apru Virginia. Arta ca un om pe moarte. Pe lng obrazul tumeat, i ieiser i nite bube mici care-i acopereau toat faa i ochii ei artau de parc ar fost mahmur dup un an de but. O reea de vinioare roii se ntindea pe albul ochilor i pupilele i dispruser parc. Virginia ddu din cap. Art ca dracu. Nu-i adevrat. Doar c m gndeam m lai s intru? Nu. Nu m simt n stare de nimic. Ai fost la medic? M duc. Mine. Bine. Uite, i-am adus ceva i ntinse cutia cu praline pe care-o inuse n tot acest rstimp n faa lui, ca pe un scut. Virginia lu cutia. Mulumesc. Auzi? Pot s te ajut cu Nu. O s m fac bine. Trebuie s m odihnesc, atta tot. Nu mai pot s stau aici. Ne auzim.

Da. O s trec pe-aici Virginia nchise ua. mine. Zornit de chei i de lanuri din nou. Lacke rmase n faa uii, cu braele atrnnd. Apoi se apropie de u i lipi urechea de ea. Un dulap se deschise, apoi paii se ndeprtar n captul cellalt al apartamentului. Ce-a putea s fac? Nu-i sttea n re s-o oblige s fac ceva ce nu voia, dar de data asta ar vrut s-o ia i s-o duc direct la un spital. n orice caz, avea s treac pe acolo nainte de mas. Dac arta la fel, avea s-o ia pe sus i s-o interneze mpotriva voinei ei. Lacke cobor treptele pas cu pas. Doamne, ce oboseal. Cnd ajunse la captul ultimului palier, se aez pe ultima treapt i i sprijini capul n palme. Eu sunt responsabil. E vina mea. Lumina se stinse. Tendoanele de la gt se ntinser i Lacke ncerc s respire, agitat. Fusese releul doar. Programat s se sting la intervale xe. Sttu n ntunericul din casa scrii, scoase ncet piatra din buzunarul hainei, o cntri n palme i se uit drept nainte. Hai, numai, i spuse. Hai. * Virginia nchise ua ignornd faa rugtoare a lui Lacke, ncuie i puse lanul. Nu voia s-o vad aa. Nici el, nici altcineva. Se strduise din rsputeri s rosteasc acele cuvinte i s par ct de ct normal. Starea ei se nrutise i mai mult de cnd se ntorsese acas de la ICA. Lotten o ajutase s mearg i, ameit cum era, Virginia ndurase razele de soare dureroase care-i ardeau faa. Ajuns acas, se privi n oglind i vzu sutele de bici de pe fa i de pe dosul palmei. Arsuri. Dormise cteva ore i se trezise cnd se fcuse ntuneric. Senzaia de foame se transformase ntr-o stare de nelinite. Un banc de peti mici se npustir isteric prin arterele i venele ei. Nu mai putea s stea ntins, n picioare sau n fund. Se plimb de colo-colo prin apartament, se scrpin pe tot corpul i fcu un du rece ca s mai aline starea aceea de nervozitate clocotitoare. N-o ajut nimic. Nu putea descrie starea aceea. i amintea cum se simise la douzeci i doi de ani, cnd aase c tatl ei czuse de pe acoperiul cabanei i-i frnsese gtul. Asta fcuse i atunci, se plimbase n cerc, de parc pe lumea aia n-ar existat niciun loc n care s-i odihneasc trupul, un loc n care s nu simt c-o doare. Acum era la fel, doar c mai ru. Angoasa i nelinitea nu se calmar nicio clip. O mnar prin cas pn cnd simi c nu mai poate. Se aez pe un scaun i ddu cu capul de mas. De disperare, lu dou Rohypnol cu un pahar de ap cu gust de canal. n mod normal, dormea dus de la doza asta. Dar acum, i se fcu foarte ru i n cinci minute vom un lichid verde i cele dou tablete nedigerate. Continu s se plimbe prin cas, lu un ziar i l fcu ferfeni, se tr pe jos i scnci de fric. Intr n patru labe n buctrie i dobor sticla de vin de pe mas. Aceasta se sparse n mii de cioburi n faa ei. Virginia ridic un ciob ascuit. Nu se gndea la nimic. Se nep doar n palm cu vrful ciobului i durerea o fcu s se simt bine, ca i cnd ar procedat corect. Bancul de petiori se npusti spre punctul dureros. i ddu sngele. Lipi palma de buze, linse i n scurt timp se liniti. Plnse de uurare i-i mai tie palma o dat, apoi ncepu s sug sngele. Gustul de snge se amestec puin cu cel de lacrimi. Ghemuit pe podeaua din buctrie, cu palma lipit de gur, sugnd ca un nou-nscut care gsete pentru prima oar snul mamei, Virginia se calm pentru a doua oar n ziua aceea oribil. La o jumtate de or dup ce se ridicase de pe jos, mturase cioburile i pusese un plasture pe

rana din palm, agitaia o cuprinsese din nou. Chiar atunci sunase Lacke. Dup ce-i spuse s plece i ncuie ua dup el, se duse n buctrie i aez cutia cu praline n cmar. Se prbui pe un scaun i ncerc s priceap. Nelinitea nu-i ddea pace. n curnd trebuia s se hrneasc iar. Singurul lucru pe care l tia era c nu trebuia s se arate aa n faa nimnui. Mai ales n faa lui Lacke. I-ar fcut ru. Din cauza strii de agitaie. Luase o boal. Iar pentru boli existau medicamente. Mine avea s se duc la un medic, un medic care avea s-o consulte i s-i zic aa: Da, e un acces de aa i pe dincolo. Ar bine s luai aia i aialalt timp de cteva sptmni. i o s v facei bine. ncepuse s se plimbe iar prin cas. Aceeai stare insuportabil. i lovi minile, picioarele, dar petiorii se treziser din nou i nu mai ajuta nimic. tia ce trebuia s fac. ncepu s scnceasc de team c-o s-o doar. Dar durerea era scurt i alinarea, att de plcut. Iei n buctrie i scoase un cuita pentru curat fructe, se duse i se aez pe canapeaua din camera de zi, balansnd lama pe antebra. Ah, doar de-ar rezista noaptea asta. Mine o s cear ajutor. Era clar c nu putea s continue aa. S-i bea propriul snge. Era evident. Trebuia s se produc o schimbare. Dar pn una-alta Gura i se umplu de saliv. Se tie. Adnc.

Smbt, 7 noiembrie (seara) Oskar debaras masa i tata spl vasele. Raa slbatic fusese super, bineneles. i nu gsise nici alice. Iar farfuriile erau att de curate nct nici nu prea era nevoie s le speli. Dup ce au curat carnea mai bun de pe oase i au mncat aproape toi cartoi, au ters farfuriile cu pine alb. Asta era partea cea mai plcut. S pui doar sos pe farfurie i s lai pinea alb i moale s absoarb tot sosul, pn cnd se dizolva aproape de tot i se topea n gur. N-ar putut spune c tata era un buctar de nota zece, dar pytt-i-panna {53} , hering fript i ra slbatic gtea att de des, nct le nvase la perfecie. Mine avea s fac pytt-i-panna din restul de carto i carne. nainte s nceap s gteasc, Oskar sttuse n camera lui. Avea propria-i camer la tata, o ncpere simpl, n comparaie cu camera lui de acas, fr prea multe brizbrizuri, dar lui Oskar i plcea. n camera din ora avea o grmad de postere i poze pe care le schimba periodic. Camera asta nu se schimba niciodat i tocmai de aceea i plcea aa de mult. Arta la fel ca atunci cnd avea apte ani. Cnd intra n camer i simea mirosul acela cunoscut de umezeal care mai plutea n aer dup ce tata pornea nclzirea nainte de venirea lui, avea impresia c nu se schimbase nimic de atunci. Aici avea reviste cu benzi desenate, cu Donald i Bamse, cumprate de-a lungul attor veri. n ora nu mai citea reviste din astea, dar aici o fcea. Cunotea replicile pe de rost, dar le recitea de ecare dat cnd era la tata. Adulmecnd mirosurile mbietoare din buctrie i ntins pe patul din camera lui, citise un numr vechi din Donald. Donald, unchiul Scrooge i bieii cltoriser ntr-un col ndeprtat al lumii unde nu existau bani i capacele de la sticluele cu calmant ale unchiului Scrooge devenir moned forte. Dup ce terminase de citit, mai bibilise puin cu momelile lui i cu plumbul de la undi, pe care le inea n cutia veche a mainii de cusut, primit de la tata. Fcuse un r nou cu cinci crlige detaabile i-l potrivise la undia cu care avea s pescuiasc heringi n vara aceea. Apoi au mncat i, dup ce tata a terminat de splat vasele, au jucat X i 0. Lui Oskar i plcea s stea aa cu tata; cu foaia din caietul de matematic pe masa ngust i cu capetele apropiate, aplecate peste hrtie. i lemnele trosnind n sob. Oskar era cu X i tata cu 0, ca de obicei. Nu-l lsase niciodat s ctige pe Oskar i cu civa ani n urm l btea mereu, cu excepia ctorva partide amrte. Dar acum situaia se echilibrase. Poate din cauz c se jucase aa de mult cu cubul Rubik. Partidele puteau s se ntind pe jumtate de pagin, iar asta era n avantajul lui Oskar. inea minte uor locurile goale n care puteai s pui un X dac tata era neglijent sau s mascheze o micare ofensiv cu una defensiv. n seara aceea, ctig Oskar. ncercuiser deja trei partide i scriseser un O lng tabele. Doar unul singur era marcat cu T, cscase gura la altceva i tata protase de ocazie. Oskar puse un X i ls descoperite dou rnduri cu patru ptrele, dar tata nu reui s blocheze dect unul. Tata oft i scutur din cap. Se pare c mi-am gsit naul. Aa se pare. Tata bloc de form singurul rnd cu patru ptrele i Oskar l umplu pe cellalt. Tata nchise rndul ntr-un capt i Oskar puse cel de-al cincilea X, ncercui formaia i scrise un O frumos. Tata i scrpin barbionul i ddu pagina. Cu creionul ridicat, spuse: n orice caz, de data asta o s Vise. E rndul tu s-ncepi.

Dup patru X-uri i trei O-uri se auzir bti la u. Musarul intr i se auzir nite bufnituri, semn c ncerca s scuture zpada. Salutare, cciul! Tata ridic ochii din foaie, se ddu pe spate i se uit spre hol. Oskar strnse din dini. Oh, nu. Tata ddu din cap spre musarul lui. Hai, intr. Mersi fain. Picioare trte uor, ca atunci cnd cineva merge n ciorapi groi pe podea. n clipa urmtoare, Janne vr capul pe u i spuse: Aha. Aici erai! Ce bine v merge! Tata fcu un gest spre Oskar. l cunoti pe ncul meu. Ba bine c nu, spuse Janne. Salut, Oskar. Ce mai faci? Bine. Pn s vii tu. Hai, pleac . Janne pi apsat pn la masa de buctrie. Ciorapii i aluncaser pe clcie i atrnau pe degetele de la picioare ca nite tlpici pentru not. i trase un scaun i se aez. Aha, jucai X i 0. Da, doar c biatul sta m bate de ecare dat. Nu-i mai pot ine piept. Da, da. Te-ai antrenat la ora, nu-i aa? Ce zici, facem o partid, noi doi? Oskar scutur din cap. Nici mcar nu voia s se uite la el. tia prea bine ce-o s vad. Ochi apoi i gura pn la urechi, rnjind ca o oaie da, chiar, Janne arta ca o oaie btrn i crlionii blonzi ntreau i mai mult impresia asta. Unul dintre amicii lui tata i dumanul lui Oskar. Janne i frec minile care scoaser un sunet ca de mirghel. n lumina din hol, Oskar vzu fulgi mici de piele uscat scuturndu-se pe podea. Janne avea un fel de boal de piele din cauza creia, mai ales vara, faa i arta ca o portocal de Sicilia putrezit. Aha. E bine aici la voi. Cald i frumos. Mai schimb placa. i pleac de aici cu fa a aia scrboas i cu replicile tale de acum o sut de ani. Tata? Nu terminm partida? Ba da, dar acum avem musari Nu, nu, jucai. Janne se ddu pe spate i pru s aib tot timpul din lume. Dar Oskar tia c pierduse lupta. Se terminase. Avea s e ca de obicei. Ar vrut s ipe, s sparg ceva, mai ales faa lui Janne, cnd tata se duse la dulapul de buctrie i se ntoarse cu sticla i cu dou pahare mici, pe care le puse pe mas. Janne i frec minile. Fulgii dansar. Aha, aa deci. Vd c mai ai ceva pe-acas Oskar privi foaia cu partida nencheiat. Uite aici ar pus urmtorul X. Dar pe seara asta terminase cu X-urile. i cu 0-urile. Cu tot. Din sticl se auzi un cloncnit i tata turn n pahare. Cilindrul mic se umplu cu un lichid transparent. Prea att de mic i de casabil n mna aspr a lui tata. Abia se vedea. i cu toate astea i distruse seara. Distruse tot. Oskar rupse foaia cu partida nceput i o arunc n sob. Tata nu protest. ncepuse s discute cu Janne despre o cunotin comun care-i rupsese piciorul. Continuar cu alte cazuri i cu amintiri vechi, auzite sau trite, legate de asta, i umplur paharele din nou. Oskar rmase n faa sobei deschise i se uit la hrtia care lu foc i se nnegri. Apoi lu i celelalte foi i le ddu foc.

Tata i Janne luar paharele i sticla i se duser n camera de zi. Tata i spuse hai i tu, mai stm un pic de vorb i Oskar i rspunse da, da, mai ncolo, poate. Rmase n faa sobei i se uit la cri. Cldura i mngie obrajii. Oskar se ridic, lu caietul de matematic de pe mas, rupse paginile goale i le arunc n foc. Cnd i coperile se fcur scrum, Oskar arunc i creioanele. * Spitalul prea diferit la ora asta trzie. Maud Carlberg sttea la pupitrul de la recepie i se uita la holul aproape gol. Bufetul i chiocul erau nchise; doar civa oameni fantomatici se mai perindau pe sub tavanul nalt. n seri ca asta i plcea s-i imagineze c ea era singura care supraveghea cldirea imens a Spitalului Danderyd. Bineneles c nu era aa. Dac aprea vreo problem, trebuia doar s apese pe un buton i paznicul se prezenta la ea, n cel mult trei minute. i plcea s joace un joc inventat de ea, ca s mai omoare timpul. Se gndea la o profesie, la un loc n care locuia persoana cu pricina i la povestea ei, n linii mari. Uneori i la o boal. Apoi ataa eticheta aceasta primei persoane care i se adresa. De cele mai multe ori, rezultatul era foarte haios. De pild, se gndea la un pilot care sttea pe Gotgatan i avea doi cini pe care i lsa n grija unui vecin, cnd pleca n curse. i asta, indc vecinul era ndrgostit de pilot, n secret. Singura problem a pilotului era faptul c vedea omulei verzi cu cciuli roii care notau printre nori, ori de cte ori zbura. OK. Acum nu trebuia dect s atepte. Poate aprea vreo femeie btrn cu aspect rvit. O femeie-pilot. Golise pe furi sticluele acelea care se mpreau n avion, vzuse omulei verzi i fusese dat afar. Acum sttea acas toat ziua cu cinii ei. Dar vecinul era ndrgostit de ea, n continuare. Cu asta i omora timpul Maud. Uneori avea mustrri de contiin din cauza jocului. O mpiedica s mai ia oamenii n serios. Dar nu se putea abine. n clipa aceasta sttea i atepta un preot pasionat de maini sport scumpe, i cruia i plcea s adune toi autostopitii de pe drum ca s-i converteasc. Brbat sau femeie? B trn sau tn r? Cum arat unul ca sta? Maud i sprijini brbia n palme i se uit spre intrare. n seara asta nu prea era nimeni. Ora de vizit se ncheiase i pacienii noi care soseau, cu rni cptate n seara aceea, de obicei din cauza alcoolului, ajungeau la Urgene, nu la ea. Ua rotativ ncepu s se nvrteasc. Poate era preotul cu mainile. Dar, nu. Nu era el. Era unul din cazurile acelea cnd trebuia s abandoneze jocul. O feti slab de vreo zece, doisprezece ani. Maud ncerc s gseasc nite motive plauzibile pentru care fetia aceasta ar putut preotul ei, dar se opri imediat. Fetia aceea prea amrt ru. Se duse la harta cea mare colorat n culori diferite, n funcie de secie. Nici oamenii mari nu se descurcau cu harta aia, darmite un copil. Maud se aplec nainte i strig: Pot s te ajut cu ceva? Fetia se ntoarse spre ea i zmbi timid, apoi se duse la recepie. Avea prul ud, fulgii netopii strluceau n prul ei negru. Nu sttea cu capul plecat ca majoritatea copiilor ntr-un mediu strin. O privea int pe Maud cu ochii ei negri i triti, n timp ce se apropie de tejghea. Un gnd, la fel de clar ca un sunet, i trecu prin cap lui Maud. Ar trebui s -i dau ceva. Dar ce? ncepu s se gndeasc prostete la ce avea n sertare. Un creion? Un balon? Copilul se opri n faa tejghelei. I se vedeau doar capul i gtul. Iertai-m dar l caut pe tatl meu. Aha. E internat la noi? Da, nu sunt sigur Maud se uit spre ui, cercet holul de la intrare i se opri la copilul din faa ei, care nu avea

nici mcar o geac. Doar un pulover negru pe gt, croetat, pe care fulgii de zpad strluceau n lumina difuz de deasupra recepiei. Ai venit singur, draga mea? La ora asta? Da, eu voiam s tiu doar dac-i aici. Atunci, ne uitm imediat. Cum l cheam? Nu tiu. Nu tii? Copilul nclin capul cutnd parc ceva pe podea. Cnd capul se ridic din nou, ochii mari i negri erau goi, iar buza inferioar tremura. Nu, el Dar e aici, sigur. Dar, draga mea Maud simi c i se rupe inima i ncerc s se ascund, aplecndu-se dup rola de prosop de hrtie din sertarul de jos. Rupse o bucat i i-o ntinse fetiei. n sfrit putea s-i dea ceva, chiar dac era vorba doar despre o bucat de hrtie. Fetia i su nasul i se terse la ochi ca un adult. Mulumesc. Dar nu tiu dac tii cumva de ce e internat? E l-a prins poliia. Dar atunci mai bine te duci la ei. Da, dar l in aici. Pentru c-i bolnav. Ce boal are, nu tii? E tiu doar c l-au adus aici. tii cumva unde e? Probabil c la ultimul etaj. Dar n-ai voie s urci acolo fr s te neles cu ei nainte. Voiam s tiu unde-i fereastra lui ca s nu tiu. Fata ncepu s plng iar. Lui Maud i se puse un nod dureros n gt. Voia s tie ca s stea afar n faa spitalului n zpad i s se uite la geamul lui tata. Maud nghii cu greutate. Pot s-i sun, dac vrei. Sunt sigur c poi s Nu. E OK. Acum tiu. Acum pot s Mulumesc. Mulumesc. Fata se ntoarse cu spatele i se ndrept spre ua rotativ. Doamne ferete, cte familii dezorganizate. Fata iei, iar Maud se holb la punctul n care dispruse. Ceva nu era n regul. Maud ncerc s-i aduc aminte de felul n care arta fata, de felul n care se mica. Ceva nu era n regul, ceva ce i lu o jumtate de minut s-i aminteasc despre ce era vorba. Fata era descul. Maud se ridic de pe scaun i alerg spre ui. N-avea voie s plece de la recepie dect n circumstane ieite din comun. Iar asta i se pru o situaie din aceea. Tropi pe loc printre uile rotative, haidei odat, haidei odat i iei n parcare. Fata dispruse. Ce s fac? Trebuia s sune la protecia copilului; probabil c nu vericase nimeni ce-i cu copila, dac cineva are sau nu grij de ea. Asta prea a singura explicaie. i cine era, de fapt, tatl ei? Maud se uit prin parcare, fr s-o gseasc. Apoi alerg puin pe lng cldirea spitalului, nspre metrou. Nici urm de ea. n drum spre recepie, ncerc s-i dea seama unde ar trebuit s sune, ce ar trebuit s fac. * Oskar zcea n pat i-l atepta pe Vrcolac. Pieptul i clocotea; de nervi, de disperare. Din camera de zi se auzea discuia aprins dintre tata i Janne, amestecat cu muzica de la casetofon. Fraii Djup. Oskar nu reuea s disting toate cuvintele, dar tia cntecul pe de rost. Stm la ar i am vrut s avem animale n jur, am vndut serviciul de cafea,

i am cump rat nite porci Dup care membrii formaiei ncepeau s imite sunetul scos de diferite animale de la ferm. n mod normal, Fraii Djup i se preau amuzani. Dar acum i ura din tot suetul. Pentru c fceau parte din chestia asta. Le cntau lui Janne i lui tata n timp ce se mbtau. tia exact cum avea s e. n cteva ore, sticla avea s se goleasc i Janne avea s plece acas. Apoi tata avea s se plimbe de colo-colo prin buctrie i ntr-un nal, avea s trag concluzia c trebuie s discute cu Oskar. Avea s intre la el, complet transformat. Redus la o mas grosolan de sentimentalism i nevoi, duhnind a alcool. Avea s-i zic s se dea jos din pat. Ca s vorbeasc un pic cu el. Despre ct de mult o iubea i acum pe mama, despre ct l iubea pe Oskar, dar Oskar? l iubea pe el? i tot aa, avea s-i turuie despre cte greuti i nedrepti a avut el de nfruntat i, n cel mai ru caz, avea s se ambaleze i s se enerveze. De btut nu-l btea niciodat. Dar ceea ce i se ntmpla cu ochii lui n clipele acelea lui Oskar i se pru c nu mai vzuse niciodat ceva att de nfricotor. la nu mai era tatl lui. Era un monstru care se strecurase n corpul lui i preluase controlul. Omul n care se transforma nu avea nimic n comun cu cel care era cnd era treaz. De aceea, Oskar se consol cu gndul c tata era un vrcolac. i c, de fapt, avea o alt creatur n corpul lui. i la fel cum luna ademenea lupul dintr-un vrcolac, aa se ntmpla i cu tata cnd bea. Oskar ridic o revist cu Bamse i ncerc s citeasc, dar nu se putu concentra. Se simea abandonat. ntr-o or sau aa, avea s rmn singur cu Monstrul. i nu putea s fac nimic, dect s atepte. Trnti revista de perete, se ridic din pat i-i cut portofelul. Un abonament i dou bileele de la Eli. Aez bileelele pe pat, unul lng cellalt. LAS ZIUA S PTRUND, FEREASTR, I LAS-M S IES. i inimioara. NE VEDEM DISEAR. ELI. i cellalt. DE PLEC ACUM, TRIESC. DE MAI RMN, S-A ISPRVIT CU MINE. A TA ELI. Nu exist vampiri. Noaptea era o plac neagr aezat n faa ferestrei. Oskar nchise ochii i-i imagin drumul pn la Stockholm, trecu ca vntul pe lng case, curi i grdini. Zbur n curtea blocului din Blackeberg, intr prin geamul ei i o zri. Deschise ochii i se uit spre dreptunghiul negru din geam. Acolo, afar. Fraii Djup cntau despre o biciclet creia i se sprsese o roat. Tata i Janne rdeau de ceva, exagerat de tare. Ceva se prbui. Ce monstru preferi? Oskar ndes bileelele lui Eli n portofel i se mbrc. Iei pe furi n hol, se ncl i i puse geaca i cciula. Apoi se opri i trase cu urechea spre vocile din camera de zi. Se ntoarse s plece, dar vzu ceva i se opri. Pe raftul pentru panto se vedeau cizmele lui de cauciuc pe care le primise cnd avea vreo patru, cinci ani. Erau acolo de cnd se tia, doar c nu mai avea cine s le foloseasc. Iar lng ele, cizmele uriae ale lui tata; o pereche fusese reparat la clcie cu cauciuc din la care se folosea pentru anvelopele de biciclet.

De ce le mai inea? Oskar nelese. Din cele dou perechi de cizme se nlar doi oameni, ntori cu spatele. Spatele lat al lui tata i cel ngust al lui Oskar. Braul lui Oskar e ntins i l ine de mn pe tata. Sunt nclai n cizme i trec peste o stnc. Poate se duc s culeag zmeur Oskar ncepu s se smiorcie. Plnsul i sttea n gt. ntinse mna i atinse cizmuliele. Dinspre camera de zi se auzi o salv de rsete. Vocea lui Janne, schimbat. Probabil c imita pe cineva. Se pricepea la chestia asta. Degetele lui Oskar apucar carmbul cizmelor. Nu tia de ce, dar i se pru c asta trebuie s fac. Deschise ncet ua de la intrare i o nchise dup el. Era o noapte tioas, zpada strlucea ca o mare de diamante n lumina lunii. Strngnd tare cizmele, Oskar se ndrept spre osea. * Paznicul dormea. Un poliist tnr, pus acolo dup ce personalul de la spital se plnsese c n-avea timp s-l supravegheze tot timpul pe Hakan. Dar ua era securizat cu un cod numeric. Poate de asta i permisese s trag un pui de somn. Toate becurile fuseser stinse, n afar de o lamp de veghe. Hakan sttea n pat i studia umbrele terse de pe tavan ca un om sntos care ncerca s disting diverse forme, zcnd n iarb i privind norii. Cut forme i guri. Nu tia dac ar fost n stare s citeasc, dar i-ar plcut foarte mult. Eli era departe i amintirile vechilor sale ndeletniciri reaprur. Avea s e condamnat la ani buni, aa c putea s dedice timpul acela cititului. Avea s citeasc tot ce nu apucase pn atunci, i chiar s reciteasc lucruri pe care avusese de gnd s le reciteasc mai demult. Tocmai se pregtea s-i aminteasc toate titlurile de Selma Lagerlof, cnd fu ntrerupt de un rcit. Hakan ciuli urechea. Rcitul se auzi din nou. Venea dinspre geam. ntoarse capul ct putu de mult i se uit colo. Pe fundalul negru al cerului se prola o minge oval, mai deschis la culoare, iluminat de becul de supraveghere. Un ghemotoc albicios se ridic pe lng forma oval. Cineva i fcea cu mna. Mna terse sticla ferestrei i rcitul se auzi din nou. Eli. Hakan se bucur c nu era conectat la vreun EKG, cnd inima ncepu s-i bat tare, flfind ca o pasre prins ntr-o plas. Avu impresia c i sri din piept i se tr pe jos pn la geam. Intr, iubita mea. Intr . Dar fereastra era ncuiat i, chiar dac ar fost deschis, buzele lui n-ar putut rosti invitaia care-i permitea lui Eli s intre. Ar putut s fac un gest care s nsemne acelai lucru, dar nu nelesese niciodat de ce era nevoie s rosteasc efectiv cuvintele. Oare pot? ncerc s-i trag un picior pe podea, apoi i pe cellalt. Le puse jos i ddu s se ridice. Dar picioarele nu voiau s-i poarte greutatea dup zece zile de stat n pat. Se sprijini de pat i se dezechilibr; mai s cad ntr-o parte. Tubul stativului cu perfuzii se ntinse, trgndu-l de bucata de piele n care era introdus. Tubul era ataat de alarm printr-un cablu subire. Dac scotea tubul, alarma se declana. Duse braul spre stativ, slbind ntinderea tubului, i se ntoarse spre geam. Forma oval nu se micase de acolo. l atepta. Trebuia. Stativul cu perfuzii era montat pe roi i bateria alarmei se aa chiar sub pung. Se ntinse i apuc stativul. Folosindu-l ca toiag, se ridic ncet, foarte ncet. Camera plutea n faa singurului su ochi, n timp ce fcu un pas ezitant. Apoi se opri. Paznicul respira normal. Se ndrept spre fereastr cu pai de furnic. Se opri i ascult de ecare dat cnd roile stativului ncepur s scrie. Ceva i spunea c era ultima oar cnd se ntlnea cu Eli i chiar nu voia S-o dea n bar .

Cnd n sfrit ajunse pn la fereastr, corpul lui era epuizat ca dup un maraton. Hakan i lipi faa de sticl, mnjind-o cu substana gelatinoas care-i acoperea pielea, provocndu-i din nou o durere arztoare. Doar civa centimetri de sticl dubl i despreau ochiul de cei ai iubitei lui. Eli i trecu mna peste geam, de parc ar vrut s-i mngie faa desgurat. Hakan i apropie ochiul de Eli ct putu i cu toate astea, vederea i se nceo i ochii negri ai lui Eli devenir teri i imperceptibili. Fusese ferm convins c i distrusese canalele lacrimale, dar i ddu seama c nu era aa. Pleoapa lui provizorie nu reuea s elimine lacrimile i Hakan se terse cu grij la ochi cu mna sntoas, n timp ce corpul i se cutremura hohotind mut. Mna lui ncerc s gseasc mecanismul de deschidere. l roti. Mucii i curser din gaura care fusese cndva nasul lui i picurar pe pervaz cnd mpinse fereastra n lturi. Un curent rece ptrunse n camer. Paznicul avea s se trezeasc n curnd. Era doar o chestiune de timp. Hakan ntinse braul i scoase mna sntoas prin geam, ncercnd s-o ating pe Eli. Eli se ghemui pe pervaz, i lu mna i i-o srut. Bun, dragule, opti. Hakan ddu ncet din cap, vrnd s-o asigure c-o auzise. i eliber mna i o mngie pe obraz. Pielea lui Eli era ca o bucat de mtase ngheat sub mna lui. i aminti totul. Nu putea s putrezeasc ntr-o celul, nconjurat de un morman de cri lipsite de importan. S e agasat i hruit de ceilali deinui, doar indc era un criminal oribil care comisese cea mai grav crim dintre toate. Voia s e cu Eli. Voia s Eli se aplec spre el, ghemuit pe pervaz. Ce vrei s fac? Hakan i dezlipi mna de obrazul lui Eli i art spre gtul lui. Eli scutur din cap. Asta nseamn s te omor dup aceea. Hakan lu mna de la gt i o duse spre faa lui Eli. i odihni puin degetul arttor pe buzele ei. Apoi l trase spre el. i art din nou spre gt. * Din gur i ieeau aburi albi, dar nu-i era deloc frig. Dup zece minute, Oskar ajunse la magazinul stesc. Luna l urmrise de la casa lui tata, jucndu-se de-a v-ai ascunselea printre vrfurile brazilor. Oskar se uit la ceas. Zece jumate. Conform tabelului din autogar, ultimul autobuz pleca din Norrtalje la unu jumate. Travers locul gol din faa magazinului i o lu spre Kapellskarsvagen. Nu mai fcuse autostopul niciodat i mama i-ar ieit din mini dac ar aat. C se urca n mainile strinilor Grbi pasul i trecu pe lng nite case iluminate, nuntru, oamenii stteau mpreun i se simeau bine. Copiii dormeau n paturile lor fr s se team c prinii lor aveau s intre n camerele lor ca s le umple capetele de prostii. Asta-i vina lui tata, nu a mea. Se uit la cizmuliele din mn, le arunc n an i se opri. Cizmuliele artau ca dou pete murdare pe zpada luminoas. Mama n-o s m mai lase niciodat s vin la el. Tata avea s descopere c dispruse cam ntr-o or. Dup care avea s ias i s-l caute, sl strige. i-apoi avea s-o sune pe mama. Oare chiar ar sunat-o? Probabil c da. Mama avea si dea seama c tata era beat din felul n care avea s-i spun c Oskar dispruse i totul Stai, nu aa. Aa. Avea s-l sune pe tata de la un telefon cu se, imediat ce ajungea la Norrtalje, i avea s-i spun c-a plecat la Stockholm i c urma s doarm la un prieten i c se ducea acas abia dimineaa. i s-ar prefcut c nu s-a ntmplat nimic.

Iar tata i-ar primit lecia fr s ias scandal din cauza lui. Bine. i apoi Oskar cobor n an i ridic cizmele, le ndes n buzunarele gecii i i continu drumul spre oseaua principal. Acum totul era bine. Acum Oskar tia exact unde mergea i luna i fcea cu ochiul, prietenoas, luminndu-i calea. Oskar ridic mna i-o salut, apoi ncepu s cnte. Cine-i la care vine? Fritiof Andersson, nins pe plrie Nu-i amintea celelalte versuri, dar continu s fredoneze. Dup cteva sute de metri, zri o main apropiindu-se. O auzi de departe i se opri, ntinse degetul i atept. Maina trecu pe lng el, se opri i ddu cu spatele. Ua din dreapta oferului se deschise; oferul era o femeie puin mai tnr dect mama. N-avea de ce s-i e fric. Salut. Unde te duci? La Stockholm. Adic, la Norrtalje. La Norrtalje m duc i eu, aa c Oskar se aplec nuntru. Aoleu. Dar tata i mama tiu c eti aici? Da, tiu. Dar maina lui tata s-a stricat i da. Femeia se uit la el. Prea c se gndete. Bine, hai, urc. Mulumesc. Oskar alunec n scaun i trnti ua dup el. Femeia demar. Te duc la staia de autobuz, deci? Da, mulumesc. Oskar se ndrept n scaun i se bucur de cldura care ncepu s i se rspndeasc n corp i, mai ales, n spate. O fost un scaun din la electric. Ce ciudat c fusese att de uor. Casele iluminate zburar pe lng ei. Stai acolo. Cu cntec, cu joc, am pornit spre Spania sau undeva. Stai n Stockholm? Da. n Blackeberg. Blackeberg e undeva n vest sau? Cred c da. Se cheam Vasterort, aa c, da, probabil c e. Aha. Ai ceva important de rezolvat acas? Da. Trebuie s e foarte important dac-ai plecat aa. Da, este. * n salon era frig. Membrele i amoriser de tot n poziia aceea incomod. Paznicul i dezmori oasele, arunc o privire spre patul de spital i n clipa urmtoare se trezi. A disprut frigul n m -sa! Se ridic n picioare destul de greu i se uit n jur. Slav Domnului. Brbatul nu fugise. Dar cum mama dracului a ajuns la fereastr? i Ce-i chestia aia? Ucigaul sttea aplecat peste pervaz cu un ghemotoc negru pe umr. Fundul gol i se ivi de sub halatul de spital. Paznicul fcu un pas spre fereastr i se opri cu rsuarea tiat. Ghemotocul era, de fapt, un cap. O pereche de ochi negri i ntlnir privirea. Scotoci dup arma din dotare, dar i aduse aminte c n-avea. Din motive de securitate. Cea mai apropiat arm se aa n seiful de pe coridor. n plus, era doar un copil. i ddu seama abia acum. Hei! Nu te mica! Fcu cei trei pai ct mai erau pn la fereastr alergnd i capul copilului se ridic de pe

gtul brbatului. n clipa n care paznicul ajunse la fereastr, copilul sri de pe pervaz i dispru n sus. Picioarele i se blngnir puin deasupra ramei ferestrei, nainte de a se face nevzut. Era n picioarele goale. Gardianul scoase capul pe geam i vzu un corp care se cra pe acoperi. n clipa urmtoare, dispru fr urm. Brbatul de lng el gfia. Oh, Dumnezeule i toi dracii din iad. La lumina slab se vedea c mneca i spatele cmii erau pline de pete negre. Capul brbatului atrna i la gt i strlucea o ran recent. Dinspre acoperi se auzi un sunet nfundat, ca atunci cnd ceva sau cineva se plimba pe o bucat de tabl. Gardianul rmase pe loc, ca trsnit. Prioriti. Care prioriti? Nu-i amintea. S salveze mai nti viaa cuiva. Da. Dar existau i alii care puteau s poliistul alerg la u, form codul, nvli pe coridor i strig: Domnioara asistent! Domnioara asistent! Avem o urgen! Alerg spre scrile de incendiu, n timp ce asistenta de noapte iei din camera ei i se ndrept cu pai rapizi spre salonul pe care-l prsise. Cnd se ntlnir, asistenta l ntreb: Ce s-a ntmplat? O urgen. E ceva e o urgen. Trebuie s chemm nite oameni asta e o crim. Nu-i venea s rosteasc acel cuvnt. Nu mai pise niciodat aa ceva. l puseser s-l pzeasc pe uciga tocmai indc n-avea experien i nimeni nu voia s fac ceva att de plictisitor. Puteau s se lipseasc de el, altfel spus. n timp ce urc scrile, scoase staia i-i alert pe cei de la sediul central, ceru ntriri. * Asistenta ncerc s se pregteasc pentru ce era mai ru; un cadavru ntins pe jos ntr-o balt de snge. Sau spnzurat de eava de ap cald, cu ajutorul cearafului. Avusese parte de ambele situaii. Dar, ajuns n camer, vzu doar un pat gol. i ceva stnd la fereastr. La nceput crezuse ci un morman de haine aruncate alandala pe pervaz. Apoi observ c mormanul se mica. Se repezi la fereastr ca s mpiedice inevitabilul, dar brbatul se urcase deja pe pervaz. Tocmai se pregtea s sar cnd l vzu i ncepu s alerge. Apuc s-l in de un col al halatului, nainte ca brbatul s-i ia avnt. Tubul se smulse din braul lui. Materialul se rupse i asistenta rmase cu o bucat din halat n mn. Dup cteva secunde, de undeva departe, se auzi un trosnet nfundat. Corpul se lovise de asfalt. Alarma montat pe suportul cu perfuzii se declan imediat. * Taximetristul coti spre intrarea de la Urgene. Brbatul n vrst, de pe bancheta din spate, care l delectase cu poveti despre boala lui de inim pe tot drumul de la Jakobsberg, deschise ua i rmase pe loc, n expectativ. OK. OK. oferul deschise ua, nconjur maina i ntinse braul ca s-l ajute pe btrn. Gulerul hainei se umplu de zpad pe dinuntru. Btrnul vru s-l apuce de bra, dar ceva i atrase atenia. Ridic privirea i rmase aezat. Haidei. V in eu. Btrnul art n sus. Ce-o aia? oferul se uit n direcia indicat. Pe acoperiul spitalului se vedea un om. Un omule. Cu pieptul gol i braele lipite de corp. S anun pe cineva. Ar trebui s sune prin staie. Dar nu se putu clinti din loc. Dac se mica, omuleul i-ar pierdut echilibrul i ar czut.

oferul icni de durere cnd btrnul i npse ghearele n palma lui, stnd n continuare pe banchet. Un fulg czu pe pleoapa lui i-l fcu s clipeasc. Omuleul de pe acoperi ntinse braele i le ridic deasupra capului. Ceva se desfur ntre braele i corpul lui; o pieli subire o membran. Btrnul l trase de mn, se ridic de pe banchet i rmase n picioare, lng el. n clipa n care umerii lor se atinser, omuleul copilul se prbui de pe acoperi cu corpul ncordat. oferului i se tie respiraia i btrnul i npse ghearele din nou n palma lui. Copilul prea c o s cad exact peste ei. Cei doi se ferir instinctiv, ridicndu-i braele deasupra capului. Dar nu se ntmpl nimic. Cnd se uitar din nou n sus, nu-l mai vzur. Taximetristul privi n jur, dar nu vzu nimic n afar de fulgii de nea iluminai de lmpile stradale. Btrnul trase aer n piept. ngerul morii. sta a fost. ngerul morii. Nu mai scap viu de aici.

Smbt, 7 noiembrie (noaptea) Habba-Habba-soudd-soudd! Gaca de fete i biei se urcase la Hotorget. Erau cam de vrsta lui Tommy. i erau bei. Bieii scoteau din cnd n cnd nite urlete nfricotoare, apoi se aruncau peste fete. Fetele rdeau i ncercau s scape de ei, mbrncindu-i. Apoi ncepeau s cnte din nou. Acelai cntec, nentrerupt. Oskar se uit la ei pe furi. N-o s u niciodat ca ei. Din pcate. I-ar plcut. Preau c se distreaz de minune. Dar Oskar n-ar putut s se comporte niciodat ca bieii ia. Unul din ei se urc pe un scaun i ncepu s cnte ct putu de tare: A-Huleba-Huleba, A-ha-Huleba Un btrnel care sttea i picotea pe scaunul rezervat celor cu handicap din captul vagonului strig la ei: Terminai cu glgia! ncerc s dorm. Una din fete ridic degetul mijlociu i i-l art moului. Dormi acas la tine, nu aici. Gaca izbucni n rs i ncepu s cnte din nou. Cu cteva scaune mai ncolo, un brbat citea o carte. Oskar nclin capul ncercnd s citeasc titlul de pe copert, dar nu vzu dect numele scriitorului: Goran Tunstrom. Nu mai auzise de el. n grupul de patru scaune, chiar lng Oskar, sttea o femeie btrn cu poeta pe genunchi. Vorbea singur pe un ton sczut, gesticulnd spre un partener de discuie invizibil. Oskar nu cltorise niciodat cu metroul mai trziu de zece. Oare erau aceiai oameni tcui care ziua stteau i se holbau la un punct x dinaintea lor sau citeau ziarul? Sau o fost un grup special, care ieea din ascunzi doar noaptea? Brbatul care citea ddu foaia. n mod ciudat, Oskar n-avea nicio carte la el. I-ar plcut s e ca brbatul la; s stea linitit i s citeasc, ignornd tot ce era n jurul lui. Dar luase la el doar walkmanul i cubul. Avea de gnd s asculte caseta cu Kiss de la Tommy; ncercase n autobuz, dar se plictisise de ei dup cteva piese. Scoase cubul din geant. Trei laturi erau deja rezolvate. Iar din a patra lipsea doar o bucat. ntr-o sear s-au jucat mpreun cu cubul i Eli l-a nvat cum s fac. De atunci, se perfecionase. Se uit la toate cele patru laturi i ncerc s gseasc o abordare strategic, dar nu reui s se gndeasc dect la faa ei. Oare cum o s arate? Nu-i era fric de ea. Avea impresia c da c n-ar trebuit s e aici, la ora asta, c n mod normal n-ar fcut ce fcea acum. C nu exista. Cel din metrou nu era el. Nu exist, prin urmare, nimeni nu poate s -mi fac ru. l sunase pe tata de la Norrtalje i tata plnsese la telefon. i spusese c-o s trimit pe cineva dup el. Era pentru a doua oar cnd l auzea plngnd. Pre de o clip, Oskar ncepuse s ezite. Dar lui tata i srise mutarul i ncepuse s ipe la el, spunnd c e casa lui i c poate s fac ce vrea, iar Oskar nchisese telefonul. Atunci apruse i senzaia senzaia c nu exist. Gaca de biei i fete cobor la Angbyplan. Unul din biei se ntoarse i strig spre cei din vagon: Somn uor, dragi dragi Nu gsea cuvntul potrivit i una dintre fete l trase dup ea. Chiar nainte de nchiderea uilor, biatul se eliber i apuc uile, forndu-le s nu se nchid. tovari de drum! Somn uor, dragi tovari de drum!

Ddu drumul uilor i metroul o lu din loc. Brbatul ls cartea n jos i se uit dup tinerii rmai pe peron. Apoi se ntoarse spre Oskar i l privi n ochi. Zmbindu-i. Oskar i zmbi i el n treact i se prefcu ocupat cu cubul. n pieptul lui se rspndi o senzaie de recunoatere. De aprobare. Brbatul se uitase la el i i trimise un gnd: Aa, foarte bine. E foarte bine ce faci tu. Nu ndrzni s se mai uite la el. Avea impresia c brbatul tie. Oskar roti cubul, apoi reveni la conguraia de dinainte. n afar de el, la Blackeberg mai coborr dou persoane, din vagoane diferite. Un tip mai n vrst pe care nu-l cunotea i un ceretor care prea beat pulbere. Ceretorul se tr pn la tipul ntre dou vrste i strig: Auzi, d i mie o igare. Sorry, nu sunt fumtor. Ceretorul pru s auzit doar nu, indc n clipa urmtoare, scoase o bancnot de zece coroane i ncepu s o uture. Hai, de zece! Un chitoc, atta! Tipul scutur din cap i merse mai departe. Ceretorul rmase pe loc, cltinndu-se. Cnd Oskar trecu pe lng el, nl din nou capul i strig dup el: Auzi! Strnse puin ochii, ncercnd s-l focalizeze mai bine pe Oskar i-i scutur capul. Nu. Nimic. Hai, pace, frate. Oskar i continu drumul. Urc scrile i se ntreb ce avea de gnd ceretorul. Oare urma s se pie pe transformator? Brbatul ntre dou vrste dispru dup uile de la ieire. n afara casierului, Oskar rmsese singur n staie. Noaptea, totul prea diferit. Luminile erau stinse n atelierul fotografului, n orrie i-n magazinul de haine, aate pe peron. Casierul sttea n cabina lui cu picioarele pe tejghea i citea. Ce linite. Ceasul de pe perete indica dou i un pic. La ora asta ar trebuit s e n pat deja. i s doarm. Sau, cel puin, ar trebui s-i e somn. Dar nu. Abia se mica de oboseal, ns era o oboseal ncrcat cu electricitate. Nu-i era somn. O u de pe peron se trnti i Oskar l auzi pe ceretor cntnd: nclinai-v, oerilor, cu cti i bastoane Acelai cntec pe care-l fredona i el. Izbucni n rs i ncepu s alerge. Iei pe u, cobor dealul de lng coal, trecu pe lng coal i parcare. ncepu s ning din nou cu fulgi mari, care se aezau pe obrajii lui ncini. Oskar ridic privirea n timp ce alerga. Luna l nsoea n continuare, strecurndu-se printre blocuri. Ajuns n curte, se opri i-i trase suetul. Nu se vedea lumin la aproape nicio fereastr. Dar la geamul lui Eli oare nu se vedea o lumin slab? Oare cum o s arate? Urc dealul i arunc o privire spre propria fereastr, n camera lui era ntuneric. Oskar, biatul obinuit, sttea n pat i dormea. Oskar cel de dinainte de Eli. Cel cu Pibalonul n chiloi. El terminase cu asta de mult, nu mai avea nevoie de aa ceva. Deschise ua i travers coridorul de la subsol, trecu n scara ei i nu se opri ca s verice pata de pe jos. Trecu doar. Nu avea nici mam, nici tat, nici viaa de dinainte, era doar aici. Deschise ua, intr n casa scrii i urc. Ajuns la captul palierului, se uit la ua de lemn veche i la plcua fr nume. Se uit prin u. i imagin c o s urce scrile n fug i o s sune la u. Dar se mulumi cu privitul i se aez pe ultima scar de sus, chiar lng u. i dac ea nu vrea s-o vd? Pn la urm, ea era cea care fugise de el. Poate o s-i zic s plece, s-o lase n pace, s-o Adpostul din subsol. Camera lora, camera lui Tommy. Ar putea s doarm acolo, pe canapea. Doar nu stteau acolo i noaptea? n cazul sta ar

putea s se ntlneasc seara cu Eli, ca de obicei. Dar n-o s e nimic, ca de obicei. Se holb la sonerie. Trebuia s se ntmple ceva important. Ca asta. Evadarea, autostopul, ajunsul acas n creierii nopii, orice, doar s-i arate c e important. Nu de faptul c se hrnea cu snge de om, c era un monstru nu de asta se temea el. Se temea s nu e respins. Sun la u. Dinuntru se auzi un sunet strident care amui de ndat ce-i lu degetul de pe buton. Oskar rmase pe loc, ateptnd. Sun din nou, mai prelung. Nicio micare. Nimic. Nu era acas. Oskar se aez pe scar. Dezamgirea se scufund nuntrul lui ca o piatr. i dintr-odat se simi obosit, foarte obosit. Se ridic ncet i cobor scrile. La jumtatea drumului, i veni o idee. Prosteasc, dar, totui, o idee. Se duse din nou la ua ei i i form numele cu ajutorul soneriei, folosind alfabetul morse. Semnal scurt. Pauz. Semnal scurt, lung, scurt, scurt. Pauz. Semnal scurt, scurt. E L I i atept. De partea cealalt a uii nu se auzea nimic. Se ntoarse s plece, cnd auzi vocea ei. Oskar? Tu eti? i, dintr-odat, n ciuda a tot ce se ntmplase, simi acelai lucru; bucuria urcnd prin pieptul lui ca o rachet, explodnd n gura lui cu un mult prea entuziast: Da!. * Ca s fac totui ceva, Maud Carlberg se duse n cmrua din spatele recepiei i se ntoarse cu o cafea, apoi se aez la tejgheaua neluminat. n mod normal, ar trebuit s-i termine tura, dar poliia o rug s atepte. Civa brbai mbrcai n civil mprtiau cu pensula un fel de praf de-a lungul traseului fcut de fetia descul. Poliistul care o ntreb ce fcuse fata, cum se comportase, cum arta nu fusese deloc prietenos. Maud avusese impresia c tonul pe care-i vorbise ascundea un soi de resentiment. De parc ar vrut s-i spun c nu procedase corect. Dar de unde s tiut ce-o s se ntmple? Henrik, unul dintre paznicii ale cror ture de noapte se suprapuneau de multe ori cu turele ei, se apropie de tejghea i art spre cana cu cafea. E pentru mine? Dac vrei. Henrik lu cana, bu o nghiitur i cercet holul. n afar de tipii care tergeau cu pensula pe jos, n hol mai era un poliist n uniform care discuta cu un taximetrist. Lume mult n seara asta. Nu pricep. Cum naiba s-a urcat acolo? Habar n-am. Probabil c asta vor s ae i ei. Pare c s-a urcat pe perei. N-avea cum. Nu. Henrik scoase o pung de bomboane cu gust de lemn-dulce din buzunar i o ntinse spre ea. Maud scutur din cap i Hemik lu trei bomboane, le vr n gur i nl din umeri ca i cnd ar vrut s-i cear scuze. M-am lsat de fumat. Am pus patru kile pe mine n dou sptmni. Se strmb. Aoleu. S-l vzut. Pe cine? Pe uciga? Da. mprtiat pe toi pereii. i faa aoleu. Dac m-a sinucide, a lua pastile, clar. Imagineaz-i cum e s i medic legist. S i nevoit s Henrik. Da? Termin.

* Eli apru n cadrul uii. Oskar sttea pe scar. ntr-o mn strngea mnerul genii, pregtit parc pentru orice. Eli i ddu o uvi dup ureche. Arta complet sntoas. O feti nesigur. Se uit la minile ei i spuse ncet: Vii? Da. Eli ddu din cap aproape imperceptibil, frngndu-i degetele. Oskar rmase n casa scrii. Pot s intru? Da. Parc-l mnca pe limb. Spune-mi c pot s intru, zise. Eli nl capul, ddu s spun ceva, apoi se rzgndi. Tropi cu picioarele goale, dar, pn la urm, spuse: Poi s intri. Se ntoarse i intr n cas. Oskar o urm i nchise ua dup el. Puse geanta n hol, i scoase geaca i o atrn n cuierul gol. Eli sttea n ua camerei de zi cu braele atrnnd. Era mbrcat doar n chiloi i ntr-un tricou rou cu Iron Maiden i craniul de pe coperta albumelor lor. Lui Oskar i se prea cunoscut. l vzuse la ghen cndva. O fost acelai tricou? Eli i cercet picioarele murdare. De ce-ai spus chestia aia? Pi, tu vorbeti aa. Da. Oskar Ezit. Oskar rmase pe loc cu mna pe geaca pe care tocmai o agase n cuier. Se uit la geac i o ntreb: Eti vampir? Eli i puse braele n jurul corpului i scutur ncet din cap. Triesc cu snge. Da. Dar nu sunt din la. E vreo diferen? Eli se uit n ochii lui i spuse pe un ton puin mai ferm: E o diferen uria. Oskar vzu cum i ncovoaie i-i relaxeaz degetele de la picioare. Picioarele ei goale erau numai piele i os. Pe sub tricou se zreau marginile unei perechi de chiloi albi. Oskar fcu un gest n direcia ei. i eti moart sau cum? Eli zmbi pentru prima oar de cnd intrase. Nu. Nu se vede? Nu, dar tii ai murit cndva, mai demult? Nu. Dar am trit foarte mult. Eti btrn ? Nu. Am doisprezece ani. Dar sunt pe pmnt de ceva timp. Deci eti btrn. Pe dinuntru. n cap. Nu. Nu sunt. E singurul lucru care mi se pare i mie ciudat. Nu neleg. De ce n-am mbtrnit niciodat de ce am rmas doar de doisprezece ani? Oskar czu pe gnduri i mngie mneca gecii. Pentru c asta i eti. Ce? Pi, tii de asta nu nelegi cum de ai tot doisprezece ani, pentru c n-ai dect doisprezece ani. Eli se ncrunt. Vrei s zici c sunt proast?

Nu. Doar un pic mai nceat. Ca toi copiii mici. Aha. Cum mai merge cu cubul? Oskar pufni pe nas, o privi n ochi i i aminti de povestea cu pupilele. Acum artau normal, dar le vzuse de multe ori i i se pruser ciudate. Sau nu? i totui era prea mult. Nu-i venea s cread. Eli. Tu ai inventat chestia asta, nu-i aa? Eli mngie scheletul monstruos de pe abdomenul ei i se opri cu mna peste gura lui deschis. Mai vrei s m frai de snge? Oskar fcu un pas napoi. Nu. Eli ridic privirea spre el. Avea ochii triti, aproape acuzatori. Nu aa. tiu c nelegi c Se ntrerupse n mijlocul frazei. Oskar termin replica n locul ei. C, dac-ai vrut s m omori, ai fcut-o pn acum. Eli ddu din cap. Oskar fcu o jumtate de pas napoi. Oare ct i-ar lua s ias pe u? Oare s lase geanta aici? Dar Eli nu pru s bgat de seam c era nelinitit, c voia s fug. Oskar rmase pe loc cu muchii ncordai. A contaminat? Cu privirea n continuare aintit asupra monstrului de pe abdomen, Eli scutur din cap. Nu vreau s contaminez pe nimeni. i mai ales pe tine. i-atunci? Cum s m frai de snge? Eli nl capul i se uit la el. Descoperi c se dduse mai n spate. Ezit. Apoi se duse la el i-i cuprinse capul cu palmele. Oskar o ls. Eli prea goal pe dinuntru. Parc nici nu era acolo. Dar nu-i ddeai seama c era acelai om care-i linsese sngele n camera din subsol. Vrfurile degetelor ei i atinser urechile. Pe Oskar l cuprinse ncet o linite stranie. Fie. Fie ce-o . Faa lui Eli se aa la douzeci de centimetri de faa lui. Respiraia ei mirosea ciudat, ca atelierul n care tata inea cuie i er vechi. Da. Mirosea a rugin. Un deget i mngie urechea. Eli opti: Sunt singur. i nimeni nu tie. Vrei? Da. Eli i apropie repede capul de faa lui i-i cuprinse buza superioar cu buzele, inndu-le captive, apsnd ncet. Buzele ei erau moi i uscate. Gura lui Oskar se umplu de saliv i, cnd i lipi buzele de buza ei inferioar, o umezi i o fcu mai moale. i gustar ncet buzele, lsndu-le s alunece uor, pn cnd Oskar dispru n ntuneric, ntr-un loc cald. ntunericul se lumin treptat i se transform ntr-o sal imens, o sal de bal dintr-un castel, n mijlocul creia se vedea o mas lung, plin cu tot felul de mncruri i Oskar alearg spre bunturi, ncepe s mnnce cu minile, n jurul lui e plin de copii, mari i mici. S-au adunat cu toii n jurul mesei i m nnc. La captul ndeprtat al mesei st un brbat? o femeie un om cu o peruc sau a a ceva. O coam imens de pr i acoper capul. Omul are n m n un pahar plin cu un lichid rubiniu. St comod n scaunul lui, i umezete din cnd n cnd buzele i-l ncurajeaz pe Oskar dnd din cap. Toat lumea nfulec . Nu se mai satur . Mai departe, n cap tul slii, lng perete, Oskar vede nite oameni mbr cai n haine srccioase, care urmresc nelini tii ce se ntmpl la mas. O femeie cu un al maro pe cap st cu minile ncletate peste abdomen i Oskar i d seama: Mama. Apoi se aude clinchet de pahare i toat lumea se ntoarce spre brbatul din capul mesei.

Acesta se ridic. Lui Oskar i este fric de brbat. Are o gur mic, cu buze subiri i mult prea roii. Faa lui e alb ca varul. Oskar simte c -i curge un fel de zeam de carne din col ul gurii. O bucic de carne s-a desprins i a ajuns pe vrful limbii. Oskar ncearc s-o mping napoi. Brbatul ridic o pungu din piele. Cu o mi care dibace desface nurul din jurul ei i deschide palma cu care strngea pungua. Coninutul se vars pe mas: dou zaruri mari i albe, rsunnd cu ecou prin sal n timp ce se rotesc. B rbatul ridic zarurile i le ntinde spre Oskar i ceilal i copii. Brbatul deschide gura ca s spun ceva, dar, n clipa aceea, buc ica de carne cade din gura lui Oskar i Buzele lui Eli se desprinser de ale lui i Eli i lu minile de pe capul lui, apoi fcu un pas napoi. Dei se temea, Oskar ncerc s se agae de imaginea din sala cea mare, dar aceasta dispruse. Eli l privi cu atenie. Oskar se frec la ochi i ddu din cap. Deci, e adevrat. Da. Rmaser puin pe loc, fr s spun nimic. Apoi Eli l ntreb: Vrei s intri? Oskar nu spuse nimic. Eli l trase de bluz, i ridic minile i le ls s cad. Nu i-a face niciodat ru. tiu, tiu. La ce te gndeti? Bluza aia. E de la ghen? da. Ai splat-o? Eli nu-i rspunse. Eti un pic scrboas, tii? Pot s m schimb, dac vrei. Da. F-o. * Citise despre brbatul de pe targ, de sub cearaf. Criminalul Ritualic. Benke Edwards mpinsese tot soiul de oameni pe coridoarele acelea, spre camera frigoric. Brbai i femei de toate vrstele i mrimile. Copii. Spitalul nu avea trgi speciale pentru copii i puine lucruri l tulburau att de tare pe Benke precum spaiul gol de pe ea, cnd transporta copii; silueta micu de sub cearaful alb, ngrmdit parc ntr-un capt al trgii. Cellalt capt rmnea gol i cearaful, neted. Suprafaa aceea neted era nsi moartea. Dar acum transporta un brbat n toat rea i; mai mult dect att, o persoan faimoas, o celebritate. mpinse targa pe coridoarele pustii. Singurul sunet care se auzea era scritul cauciucurilor pe linoleum. Aici nu existau marcaje colorate. Vizitatorii care veneau aici erau ntotdeauna nsoii de un angajat al spitalului. Benke ateptase n faa spitalului n timp ce poliia fotograase cadavrul. Civa fotoreporteri, rmai n afara zonei restricionate, fcur poze cu cldirea spitalului, folosind bliuri puternice. Pozele aveau s apar sigur n ziarele din ziua urmtoare, completate cu o linie ntrerupt care indica etajul de la care czuse brbatul. O celebritate. Cocoloul de sub cearaf nu semna deloc cu aa ceva. Era un cocolo de carne oarecare. Benke tia c brbatul arta ca un monstru, c trupul lui explodase ca un balon umplut cu ap cnd aterizase pe pmntul ngheat i se bucura c era acoperit cu cearaful. Pe sub el, toi artau la fel. Cu toate astea, probabil c existau o grmad de oameni care acum se bucurau c tocmai acest cocolo de carne moart era mpins spre camera frigoric a morgii, urmnd s e

transportat la crematoriu dup ce medicii legiti terminau cu el. Brbatul prezenta o ran la gt care fusese fotograat asiduu de specialiti. Dar mai avea vreun rost? Benke se considera un fel de losof. Din cauza slujbei, probabil. Vzuse atia oameni redui l a esena aceasta, la ceea ce rmsese din ei, nct ajunsese s dezvolte propria-i teorie. Una destul de simpl, de altfel. Totul rezid n creier. Vocea lui rsun pe coridoarele goale cnd opri patul rulant n faa camerei frigorice. Benke form codul i deschise ua. Da. Totul rezida n creier. nc din natere. Corpul era un simplu agregat, un instrument de care creierul avea nevoie ca s supravieuiasc. Dar restul era acolo nc de la nceput. n creier. i singurul mod prin care puteai s schimbi un om precum cel de sub cearaf era s-l operezi pe creier. Sau s-l opreti. S-l scoi din func iune. Sistemul de nchidere care inea ua deschis timp de zece secunde dup introducerea codului nu fusese reparat nici acum, aa c Benke fu nevoit s in ua cu o mn i s mping targa nuntru cu cealalt. Targa se lovi de glaf i Benke njur cu voce tare. Dac era vorba de Chirurgie, o reparau imediat. n clipa aceea, vzu ceva ieit din comun. Chiar sub umtura care fusese capul brbatului, n partea stng, se vedea o pat maronie. Ua se nchise dup ei, n timp ce Benke se aplec s verice pata. Aceasta cretea ncet. Sngereaz. Benke nu se speria cu una, cu dou. Chestii din astea se ntmplau mai mereu. Poate c sngele se acumulase n craniu i ncepuse s curg din cauza ocului cnd se lovise de cadrul uii. Pata de pe cearaf cretea. Benke se duse la dulpiorul cu trusa de prim ajutor i lu nite leucoplast i tifon. I se pruse ntotdeauna amuzant c montaser un dulpior din la tocmai acolo, dar, de fapt, era pentru persoanele vii, n caz c ar avut loc vreun accident. Dac-i prindeau un deget n targ, sau aa ceva. Cu mna pe cearaf, chiar deasupra petei, Benke ncerc s-i fac puin curaj. n mod normal nu-i era sil sau fric de cadavre, dar sta nu arta bine deloc. i Benke era nevoit s-l bandajeze. El avea s-o ia pe cocoa dac fcea mizerie n camera frigoric. nghii n sec i trase cearaful. Chipul brbatului era indescriptibil. Era greu de crezut c trise cu faa aia o sptmn. Nu recunoteai nimic, singurele trsturi sau urme de umanitate erau o ureche i un ochi. De ce naiba nu-l lipiser cu scotch? Ochiul era deschis. Bineneles. Din pleoap nu prea-i mai rmsese nimic cu care s-l acopere. i ochiul era att de distrus nct prea c nuntrul lui se formase o bucat de esut conjunctiv. Benke i feri privirea de la ochiul mortului i se concentr pe sarcina pe care trebuia s-o ndeplineasc. Sursa petei prea a chiar rana de la gt. Se auzi un picurat i Benke se uit agitat n jur. La dracu. Era cam speriat, totui. Picuratul se auzi din nou. Venea dinspre picioarele lui. Se uit n jos. O pictur de ap czu de pe targ i ateriz pe pantoful lui. Pic. Pic. Ap? Examin cu atenie rana de la gtul brbatului. Sub el se formase o bltoac, depind marginea patului. Pic. i mut piciorul mai ncolo. nc o pictur czu pe gresie. Pic-pic.

nmuie degetul arttor n lichid i l frec de degetul mare. Nu era ap. Era un lichid vscos i transparent. i mirosi degetele. Nu-i ddea seama ce e. Cnd se uit la plcile de gresie albe, vzu bltoaca. Lichidul nu era, de fapt, transparent. Era rozaliu. Semna cu ceea ce rmne n urma globulelor roii din pungile folosite pentru transfuzii. Plasm. Din rana brbatului curgea plasm. Era treaba experilor s ae cum era posibil una ca asta, mine sau, i mai bine, chiar azi. Treaba lui era s opreasc sngerarea ca s nu murdreasc masa. Voia s plece acas. S se cuibreasc n pat lng nevasta lui adormit, s citeasc vreo dou pagini din Brbatul ngrozitor din Sae i s se culce. Benke mpturi bucata de tifon, form o compres groas i aps rana. Cum naiba s lipeasc leucoplastul? Gtul brbatului era complet distrus, cu greu gseai buci de piele intacte de care s lipeti leucoplastul. n ne, ce conta? Voia s plece odat acas. Trase fii lungi de leucoplast i le lipi n cruce, formnd o reea. Avea s e criticat cu siguran pentru asta, dar nu-i psa. Sunt brancardier, nu chirurg. Cnd compresa fu xat, Benke terse targa i gresia de pe jos. Apoi mpinse cadavrul n camera patru i-i frec minile. Misiune ndeplinit. O treab bine fcut i o poveste pe care avea s-o spun mai ncolo. Mai veric o dat, apoi stinse lumina i se gndi la cea mai potrivit formulare. V mai aminti i de criminalul la care a srit de la ultimul etaj? Eu a trebuit s -l duc la morg dup, i n timp ce-l mpingeam pe targ , am vzut ceva ciudat Lu liftul, se duse n camera lui, se spl bine pe mini, se schimb i arunc halatul n coul pentru rufe murdare. Cobor n parcare, se urc n main i fum o igar nainte de-a porni motorul. Stinse chitocul n scrumiera care ddea pe dinafar i ntoarse cheia n contact. Maina se mpotrivi, ca de obicei cnd era frig sau umezeal. Dar pn acum nu-l lsase niciodat de izbelite. Trebuia doar s insiste, s apese pe acceleraie mai mult. Dup cea de-a treia ncercare, cnd horcitul se transform ntr-un zumzit prelung, Benke tresri, amintindui de ceva important. Nu se coagulase. Nu. Lichidul care curgea din gtul brbatului n-avea cum s se coaguleze nicicum pe sub compres. Avea s ptrund prin tifon i s curg pe jos i peste cteva ore, cnd aveau s deschid ua n m -sa! Scoase cheia din contact, o vr nervos n buzunar i cobor din main. Trebuia s se ntoarc la spital. * Camera de zi nu era la fel de goal ca holul i buctria. Aveau o canapea, un fotoliu i o mas mare plin de mruniuri. Trei cutii de carton, puse una peste alta, stteau lng canapea. Un lampadar singuratic arunca o lumin difuz i slab peste mas. i cam asta era tot. Nu existau covoare, tablouri sau televizor. La fereastr atrnau nite pturi groase. Arat ca o nchisoare. O nchisoare mare. Oskar uier de prob. Da, exact. Rsuna cu ecou, dar nu foarte tare. Probabil din cauza pturilor. Ls geanta lng fotoliu. ntritura de metal de pe fundul genii se lovi de linoleumul tare, cu un clinchet amplicat i dezolant. ncepu s cerceteze lucrurile de pe podea, cnd Eli iei din camera de alturi, mbrcat ntro cma n carouri, mult prea larg. Oskar ridic braele, indicnd spre cutiile din camer. Vrei s v mutai? Nu. De ce? M gndeam doar.

La plural? Ciudat c nu se gndise la asta mai demult. Oskar privi obiectele de pe mas. Artau ca nite jucrii. Jucrii vechi. Moul la care a stat aici cu tine. Nu era tatl tu, sau cum? Nu. i el era? Nu. Oskar ddu din cap i cercet din nou ncperea. Era greu de crezut c apartamentul era locuit. C se putea sta i aa. Asta dac nu Eti , srac? Eli se apropie de mas, ridic un obiect asemntor unui ou negru i i-l ntinse lui Oskar. Acesta se aplec nainte i-l inu chiar sub lamp, ca s-l vad mai bine. Suprafaa oului era aspr i, cnd se uit mai atent, Oskar observ c era mpnzit de mii de ricele aurii. Cntrea destul de mult, ca i cnd ar fost turnat din metal. Oskar ntoarse oul i l cercet mai bine. Firicelele aurii ieeau n eviden din suprafaa de metal, ca nite srme rotunjite. Eli se aez lng Oskar i Oskar simi din nou mirosul de rugin. Ct crezi c valoreaz? Nu tiu. Mult? Nu exist dect dou. Dac le-ai vinde pe amndou, ai putea s cumperi o central nuclear, de pild. Nuuu pe bune? Da, nu tiu. Ct cost o central nuclear? Cincizeci de milioane? Cred c mai mult cteva miliarde. Aha. Atunci probabil c nu. i ce vrei s faci cu o central nuclear? Eli ncepu s rd. Pune-l n palme. Uite aa. Ca ntr-o cup. i scutur-l puin. Oskar fcu ce i se spusese. Scutur oul n palme i simi cum explodeaz i se face bucele n minile lui. Tresri i i desfcu palmele. Oul se transformase ntr-un morman de sute de mii de cioburi. Iart-m! Nu l-am scuturat prea tare, am avut grij t. Aa voiam s faci. Ai grij s nu scapi vreo bucat. Pune-le aici. Eli i art o foaie goal de pe canapea. Oskar vrs cioburile strlucitoare cu respiraia ntretiat. Acestea erau mai mici dect nite picturi de ap i Oskar fu nevoit s le mture din palm cu mna cealalt, ca s scape de ecare ciobule. S-a spart. Stai. Uit-te aici. Eli trase lampadarul mai aproape de mas, concentrnd lumina mat asupra mormanului de cioburi metalice. Oskar se aplec i se uit mai de aproape. O bucic de mrimea unei cpue rmsese izolat ntr-o parte a grmezii i, cnd se uit mai bine, vzu c avea marginile zimuite. Zimii artau ca nite beculee microscopice i Oskar se prinse imediat. E un puzzle. Da. Dar poi s-l faci la loc? Cred c da. Cred c-ar dura o venicie. Da. Oskar se uit i la celelalte piese mprtiate. Toate preau identice cu prima bucic, dar, cnd veric mai atent, observ c existau mici diferene. Zimii nu erau dispui la fel, protuberanele erau diferite. Oskar gsi i o pies cu o latur neted, mrginit de un ricel de aur de grosimea unui r de pr. O pies din afar.

Oskar se ls moale ntr-un fotoliu. Cred c-a lua-o razna. Gndete-te la cel care l-a fabricat. Eli i ddu ochii peste cap i scoase limba. Arta ca Mutulic din Alb ca Zpada. Oskar rse. Ha-ha. Sunetul se bloc i vibr printre perei. Dezolant. Eli se aez pe canapea, picior peste picior, i l privi expectativ. Oskar i feri privirea i se uit la peisajul cu ruine de pe mas. Peste tot, numai jucrii. Dezolant. Dintr-odat se simi din nou obosit. Eli nu era gagica lui, n-avea cum s e niciodat. Era altceva. ntre ei se ntindea o prpastie adnc pe care n-aveai cum s Oskar nchise ochii i se ls pe spate n fotoliu, imaginndu-i c negrul de sub pleoape era spaiul care-i desprea. Aipi i alunec ntr-un vis ce dur doar o secund. Spaiul dintre ei se umplu cu insecte urte, lipicioase, care zburar ctre el i, cnd se apropiar, observ c aveau i dini. Ddu din mini ca s scape de ele i se trezi. Eli sttea pe canapea i l privea. Oskar. Sunt om, ca i tine. Imagineaz-i c am o boal neobinuit. Oskar ddu din cap. Un gnd se contur n mintea lui. Ceva. O legtur. Nu reuea s-i formuleze ideea. O ls balt. Dar, n clipa urmtoare, i trecu prin cap altceva, ceva ngrozitor. C Eli se pref cea doar. C n interiorul ei se aa un om btrn care-l privea, care tia totul i care rdea de el pe furi. Nu se poate. Vrnd s par ocupat, Oskar pescui walkmanul din geant, scoase caseta din el i citi inscripia Kiss: Unmasked, apoi o ntoarse Kiss: Destroyer. O vr napoi. Ar trebui s plec acas. Eli se aplec nainte pe canapea. Ce-i aia? Asta? Un Walkman. E pentru ascultat muzic? Da. Habar nu are de nimic. E superinteligent , dar nu tie nimic. Ce face toat ziua? Doarme, bineneles. Unde-i ine sicriul? Exact. N-a dormit niciodat cnd era la mine. A stat doar n pat i-a a teptat s se lumineze. Dac fug acum Pot s ncerc? Oskar i ntinse walkmanul. Eli l lu, cu un aer confuz, dar pn la urm i puse ctile pe urechi i se uit la el nedumerit. Oskar art spre butoane. Apas pe play. Eli cut butonul potrivit i-l aps. Oskar se simi oarecum uurat. Era o chestie normal: s-i ari unui prieten ce muzic asculi. Se ntreb ce prere va avea Eli despre Kiss. Eli aps pe play i Oskar auzi din fotoliu scrnetul i zngnitul chitarei, tobele, vocea. Nimerise o pies mai dur. Ochii ei se mrir i ncepu s ipe de durere. Oskar se sperie att de tare, nct se arunc pe spate n fotoliu. Acesta se nclin i puin i lipsea s nu cad pe spate, n timp ce se uita la Eli, care i smulse ctile att de brusc, nct ambele re se desprinser. Le arunc, i lipi palmele de urechi i ncepu s scnceasc. Oskar rmase cu gura cscat, se uit la ctile date de perete. Se ridic i le lu de pe jos. Erau distruse. Firele se desprinseser de cti. Le puse pe mas i se trnti din nou n fotoliu. Eli i lu minile de la urechi. Scuze. M-a durut foarte ru. Nu face nimic. A fost scump? Nee.

Eli ddu jos cutia de deasupra, vr mna nuntru i scoase cteva bancnote pe care i le ntinse lui Oskar. Poftim. Oskar lu bancnotele i le numr. Erau trei bancnote de o mie i dou de o sut. Simi un fel de team, se uit la cutia din care scosese banii, apoi la ea, apoi din nou la bani. Dar , a costat doar cincizeci de coroane. Nu-i nimic, ia-i. Nu, pi s-au stricat doar ctile i pot s le Poi s-i iei. Te rog! Oskar ezit, apoi ndes bancnotele n buzunarele pantalonilor, n timp ce le transforma n pliante. Ar nsemnat un an ntreg, compus doar din smbete, ceea ce da, erau douzeci i cinci de mii de pliante mprite. O sut cincizeci de ore. Sau mai mult. O avere. Bancnotele din buzunar l nepar puin. Bine, atunci, mulumesc. Eli ddu din cap i ridic un ghem de srme de pe mas. Un fel de puzzle. Oskar o privi n timp ce ea se juc cu nodurile. Sttea cu capul plecat i alegea srmele cu degetele ei lungi i subiri. Oskar se gndi la tot ce-i povestise. Despre tatl ei, despre mtua din ora, despre coala la care nva. Minciuni, doar minciuni. i de unde avea ea bani? i furase? l cuprinse o senzaie att de stranie, nct nu-i ddea seama ce era. ncepu ca un zbrnit n cap, apoi se ntinse spre toi muchii i trimise o sgeat ascuit din stomac spre cap. Era furios. Nu se simea nici dezndjduit, nici speriat. Ci furios. Pentru c-l minise i pentru c de la cine o furat banii ia? De la cineva pe care? Oskar i mpleti degetele peste abdomen i se ls pe spate. Tu omori oameni. Oskar Dac-i aa cum zici, nseamn c omori oameni. i c-i jefuieti. Banii i-am primit. Mini. Ai minit tot timpul. E adevrat. Ce-i adevrat? C mini? Eli puse srmele pe mas i-l privi cu ochi ndurerai, nlnd din umeri. Ce vrei s fac? Dovedete-mi. Ce s-i dovedesc? C eti ce zici c eti. Eli l privi ndelung. Apoi scutur din cap. Nu vreau. De ce nu? Ghici. Oskar se ls i mai jos n fotoliu. Simi sub palm ghemotocul format de bancnotele din buzunar. i imagin teancul de reclame. Care soseau n dimineaa urmtoare. Pe care trebuia s le mpart nainte de mari. Corpul i se ngreun, cuprins de o oboseal ca de plumb. n cap, numai lacrimi. Furie. Ghici. Se juca. i minea. Oskar voia s plece de acolo. Voia s doarm. Banii. Mi i-a dat ca s rmn. Se ridic din fotoliu, scoase teancul mototolit din buzunar i puse banii pe mas, n afar de o bancnot de o sut. O ndes napoi n buzunar i spuse: M duc acas. Eli se ntinse spre el i-l prinse de ncheietura minii. Mai stai. Te rog. De ce? Ca s mai mini?

ncerc s se smulg din strnsoarea ei, dar aceasta se ntri i mai mult pe ncheietura lui. Las-m! Nu sunt un monstru de la circ! Oskar strnse din dini i spuse calm: D-mi drumul. Ea refuz. Arcul rece al furiei din pieptul lui Oskar ncepu s vibreze, s zbrnie, i Oskar se arunc peste Eli. Ateriz pe ea i o mpinse n colul canapelei. I se pru c nu cntrete nici ct un fulg i o nghesui lng braul canapelei, aezndu-se pe pieptul ei n timp ce arcul se ndoi, ncepu s tremure i i trimise pete negre n ochi cnd ridic braul i o plmui ct putu de tare. Se auzi o plesnitur strident i capul ei sri ntr-o parte, din gur i zburar cteva picturi de saliv i palma lui se ncinse n timp ce arcul se frnse i se fcu buci. Furia se evapor. Oskar rmase pe pieptul ei i i privi uimit capul micu ntors ntr-o parte pe pielea neagr a canapelei. Pe obrazul ei nori o pat roie, chiar n locul n care o lovise. Nu se mica, sttea doar cu ochii deschii. Oskar i trecu minile peste obraji. Scuz-m. Scuz-m. N-am Brusc, Eli se roti i-l azvrli de pe pieptul ei, mpingndu-l spre sptar. Oskar ncerc s-o prind de umeri, dar reui s-o apuce doar de olduri. Eli ateriz cu burta pe faa lui. Oskar o mbrnci, se ntoarse i ncerc s-o prind. Eli, la fel. Se rostogolir pe canapea, luptndu-se. Cu muchii ncordai i cu maxim seriozitate, dar, n acelai timp, cu grij. Niciunul nu voia s-l rneasc pe cellalt. Se ncolcir i se ciocnir de mas. Bucelele din oul negru se mprtiar pe podea ca ropotul grindinei care cade pe acoperiul de tabl. * Nu-i mai psa de halat. N-avea de gnd s mai urce la el pentru aa un eac. Doar terminase tura. Acum sunt n timpul liber i fac asta doar ca s m distrez. Dac situaia devenea. lipicioas, putea s ia un halat din camera frigoric, din dulapul medicului legist. Liftul sosi, Benke se urc i aps pe Subsol 2. Ce s fac dac era aa? S sune la Urgen s trimit pe cineva care s coase rana? Pentru situaii din astea nu existau procedee standard. Probabil c sngerarea, sau cum naiba s-i zic, se oprise, dar se simea obligat s verice. N-ar putut s doarm bine altfel. Ar zcut n pat cu gndul la picuratul la. Cobor din lift zmbind. Ci erau n stare s aib o slujb din asta i s lucreze aici zi de zi, fr s tremure chiloii pe ei? Nu prea muli, probabil. Era chiar mulumit de el, pentru c pentru c-i fcea treaba bine. Cu responsabilitate. Probabil c nu sunt normal. Asta-i explica ia, e simplu. i n-avea cum s nege: o parte din el spera ca da, ca sngerarea s continuat, ceea ce l-ar obligat s sune la Urgene. Circul de pe lume. Orict de mult i-ar plcut s se duc acas i s se culce. De ce? Pentru c asta ar nsemnat c-ar avut ce s povesteasc mai ncolo. O poveste mai tare, mai palpitant. Nu, era clar c nu era normal. N-avea probleme cu cadavrele; erau doar nite agregate cu creierele stinse. n schimb, coridoarele alea l cam speriau. Ajungea s se gndeasc la reeaua aia de galerii subterane aate la zece metri sub pmnt, la slile goale i la camera aceea care arta ca un birou administrativ din iad. Att de mare. Att de pustie. Att de goal. n compara ie cu asta, cadavrele alea erau s ntatea ntruchipat. Form codul i, din obinuin, aps butonul care deschidea ua. Acesta i rspunse cu un pcnit neajutorat. Benke mpinse ua cu mna i intr, apoi i puse o pereche de mnui de cauciuc.

i acum? Brbatul pe care-l lsase acoperit cu cearaful era gol. Penisul su erect era nclinat ntr-o parte. Cearaful fusese aruncat pe jos. Cile respiratorii ale lui Benke, distruse de fumat, ncepur s uiere cnd trase aer n piept. Brbatul nu era mort. Nu. N-avea cum s e mort pentru c se mica. Se ntoarse ncet, cu micri somnoroase. Minile lui se agitau n aer i Benke fcu un pas napoi instinctiv, cnd una dintre ele ceva ce nici mcar nu semna cu o mn trecu pe lng faa lui. Brbatul ncerc s se ridice, dar se prbui napoi pe patul rulant. Singurul ochi se uita drept nainte, fr s clipeasc. Un sunet. Brbatul scoase un sunet. Eeeeeeeeeeeeee Benke i trecu mna peste fa. Ceva nu era n regul cu pielea de pe mna lui. I se prea se uit la ea. Ah, erau mnuile de cauciuc. Vzu cum brbatul ncerca s se ridice. Ce dracu s fac? Brbatul czu napoi pe pat cu o bufnitur nfundat. Cteva picturi din lichidul acela aterizar pe faa lui Benke. ncerc s se tearg cu mnuile de cauciuc, dar le ntinse i mai ru. Zece etaje. A czut de la etajul zece. OK. OK. Ai de-a face cu o situa ie spinoas. Descurc-te. Dac brbatul nu era mort, sigur era pe moarte. i avea nevoie de ngrijiri medicale. Eeeeee Sunt aici. Te ajut eu. Te duc la Urgene. ncearc s te ntinzi ca s Benke se apropie de brbat i puse mna pe corpul lui chinuit. Mna sntoas a brbatului ni nainte i l apuc de ncheietur. Ce dracu? Prea foarte puternic. Benke fu nevoit s-i foloseasc ambele mini ca s se elibereze din strnsoarea lui. Singurul lucru cu care putea s-l acopere ca s-l nclzeasc era cearaful din dotarea morgii. Benke lu trei cearafuri i le ntinse peste corpul care zvcnea ncontinuu, ca un vierme n crlig, scond sunetul la. Se aplec peste brbatul care prea c se calmase puin dup ce-l acoperise cu cearafurile. Acum te duc la Urgene, ct pot de repede. OK? ncearc s stai linitit. mpinse patul rulant lng u i i aminti, n ciuda situaiei, c butonul nu funciona. Se duse la cptiul patului i deschise ua, aruncnd n acelai timp o privire spre capul brbatului. Dar regret imediat. Gura care nu mai era o gur se pregtea s se deschid. Rana vindecat pe jumtate se sfie cu un sunet asemntor celui care se aude cnd curei un pete de solzi, dar cteva fii de piele roz se mpotrivir i se ntinser, cnd gaura din jumtatea inferioar a feei se lrgi. AAAAAAA! Urletul rsun cu ecou pe coridoarele goale i inima lui Benke ncepu s bat mai repede. Stai acolo i taci! Dac ar avut un ciocan la ndemn, probabil c ar lovit drept n mijlocul masei aceleia scrboase i tremurtoare cu ochiul cscat, peste fiile de piele de pe gur care plesnir acum ca nite elastice ntinse prea mult. Prin carnea roie i maronie i zemoas care fusese faa lui, Benke i zri dinii albi, strlucind n ntuneric. Se duse din nou la cptiul patului i ncepu s-l mping pe coridor, spre lifturi. Aproape c alerga, speriat c brbatul o s se suceasc pn cnd o s cad. Coridoarele din faa lui preau interminabile, ca un comar. Da. Era ca ntr-un comar. Toate ambiiile lui legate de o poveste trsnet dispruser. Tot ce voia acum era s ajung ntr-un loc n care mai existau oameni, oameni vii care s-l scape de monstrul sta ce zcea i urla pe patul mobil.

Ajunse la lift i aps pe buton, vizualiznd n acelai timp drumul spre camera de gard. Cinci minute i ajungea la destinaie. Putea s cheme ajutoare chiar i la parter. Dou minute i avea s se ntoarc n lumea real . Hai odat, n pizda m -tii de lift! Mna sntoas a brbatului se ridic. Benke se uit la ea, apoi strnse ochii i-i deschise iar. Brbatul ncerca s-i spun ceva pe un ton imperceptibil. i fcu semn s se apropie. Aadar, era contient. Benke se opri lng pat i se aplec peste el. Da? Ce e? Mna l apuc brusc de gt i-l trase n jos. Benke i pierdu echilibrul i czu peste brbat. Gtul i era blocat ntr-o menghin de er i capul i se apropia de gaur. ncerc s apuce barele de oel de la captul patului ca s se elibereze, dar capul i se ntoarse ntr-o parte i ochii i ajunser la doar civa centimetri de compresa ud de pe gtul brbatului. D-mi drumul, altfel nu Un deget i se strecur n ureche i Benke auzi osul pocnind n canalul auditiv cnd degetul aps i mai tare, ncercnd s ptrund mai adnc. Ddu din picioare i ncepu s ipe abia cnd se lovi la uierul piciorului n barele de oel de la captul patului. Apoi, dinii se npser n obrazul lui i degetul din ureche ptrunse att de adnc nct ceva se stinse, ceva se stinse i Benke ced. Ultimul lucru pe care-l vzu era compresa ud din faa ochilor, care-i schimb culoarea i deveni rou coral, n timp ce brbatul i mnc obrazul. Ultimul lucru pe care-l mai auzi fu un pic-pic i liftul sosi. * Zceau unul lng altul pe canapea, transpirai i respirnd cu greutate. Pe Oskar l dureau toi muchii i era epuizat. Csc larg, ntinznd ct putu maxilarele. Eli csc i ea. Oskar ntoarse capul spre Eli. Hai, termin. Scuze. Doar nu i-e somn sau? Nu. Oskar se strdui s-i in ochii deschii i vorbi fr s-i mite aproape deloc buzele. ncet-ncet, faa lui Eli deveni tears i ireal. i ce faci? Cnd ai nevoie de snge? Eli se uit la el. Mult timp. Apoi pru c se hotrse s spun ceva i Oskar o vzu cum i mic maxilarele, buzele, cum i rotete limba pe dinuntru. Dup care deschise gura larg. Oskar i vzu dinii. Eli nchise gura din nou. Oskar ntoarse capul i ridic privirea spre tavan. Descoperi cteva ricele de pnz de pianjen prfuite, atrnnd din candelabrul nefolosit. Nu mai avea putere nici s se mire. Aa, deci. Era vampir. Dar asta o tia de mult. Suntei muli? Cum adic, suntei? Pi, tii tu. Nu, nu tiu. Oskar cercet tavanul, ncercnd s mai gseasc nite pnze de pianjen. Descoperi nc dou. Avu impresia c vzu i un pianjen crndu-se pe un altul. Clipi. Apoi mai clipi o dat. Avea ochii plini de nisip. Nu fusese niciun pianjen. i-atunci, cum s-i zic? Ce eti?

Eli. Chiar a a te cheam, pe bune? Aproape. Cum te cheam? Zi! Pauz. Eli se ndeprt puin de el i se ntoarse pe o parte. Elias. Dar sta-i nume de biat. Da. Oskar nchise ochii. Nu mai putea. Pleoapele i se lipir de globii oculari. O gaur neagr se csc n jurul lui i-i cuprinse tot corpul. Undeva n adncul creierului, o voce slab i spunea c ar trebui s rspund sau s fac ceva. Dar nu mai putea. Gaura neagr explod din interior cu ncetinitorul. Fu tras nuntru, apoi scuipat n afar, fcu un salt prin spaiu, n somn. Departe de tot, simi c cineva l mngie pe obraz. Nu reui s formuleze gndul c, din moment ce o simea, trebuia s fost mna lui. Undeva ns, pe o planet strin, cineva mngia ncet obrazul cuiva. i era bine. Apoi n-a mai vzut dect stele.

PARTEA A PATRA
Iat-i c vin, sunt chiar ei, trolii, de-acum ncolo, pe aici nu trec nici molii! Rune Andreasson Bamse n pdurea fermecat: Suntem compania de troli! (serie de benzi desenate pentru copii)

Duminic, 8 noiembrie Podul Traneberg. n 1934, cnd l-au inaugurat, toat lumea l considera un miracol naional. Cel mai mare pod de beton din lume, cu o singur travee. Un arc uria, ntinzndu-se ntre Kungsholmen i Vasterort, care pe vremea aia cuprindea doar dou orae-grdin, numite Bromma i Appelviken. i casele unifamiliale prefabricate din Angby. Dar modernizarea abia ncepuse. Primele suburbii adevrate cu blocuri cu trei etaje fuseser construite deja n Traneberg i Abrahamsberg i municipalitatea achiziionase terenuri mari n zona de vest, tocmai pentru a ncepe construirea cartierelor Vallingby, Hasselby i Blackeberg. Pentru locuitorii cartierelor din vest, podul Traneberg reprezenta legtura cu centrul. l traversau aproape toi cei care plecau sau voiau s ajung n Vasterort. Rapoartele alarmante apruser deja prin anii 60. Podul amenina s se prbueasc din cauza tracului intens. Fusese renovat i consolidat n repetate rnduri, dar marea renovare i reconstruire de care se vorbea din cnd n cnd era o chestiune care inea de viitor. Aadar, n acea diminea de duminic, 8 noiembrie, 1981, podul arta obosit. Ca un btrnel stul de via, bombnind despre vremuri mai bune, cnd cerul era mai luminos i el era nc cel mai lung pod cu o singur travee din lume. Zpada ncepuse s se topeasc pe parcursul dimineii i se scurgea n crpturile din pod. Nimeni nu ndrznea s mprtie sare pe el, de team s nu distrug i mai tare betonul nvechit. La ora aia nu erau prea multe maini, mai ales c era duminic. Metroul nu mai circula i cei civa oferi care treceau pe acolo se grbeau s ajung, probabil, n pat. Dar Benny Melin constituia o excepie. Da, bineneles c atepta s ajung acas i s se culce, dar se simea, probabil, prea fericit ca s poat dormi. De opt ori se ntlnise cu diverse femei, n urma unor anunuri matrimoniale, dar Betty, pe care o invitase n ora smbt sear, fusese singura cu care se potrivise. Prea c ceva era pe cale s se nripe. O simiser amndoi. Rseser o grmad de combinaia numelor lor: Betty i Benny. Suna ca numele unui duo umoristic, dar ce puteai s-i faci? i, dac urmau s aib copii, oare cum ar trebuit s i boteze? Lenny i Netty? Da, chiar c s-au distrat de minune. Merseser acas la ea, n Kungsholmen, i-i povestiser fanteziile, ncercnd s potriveasc piesele ca ntr-un puzzle, i obinuser rezultate destul de bune. Iar spre diminea, au tras concluzia c existau doar dou variante referitoare la ce ar trebuit s fac atunci. Iar Benny alesese varianta neleapt, chiar dac-i fusese greu. i luase la revedere de la ea i urcase n main, promindu-i c-o s se vad i duminic seara, apoi plecase acas spre Bromma, cntnd I cant help falling in love with you pe tot drumul. Prin urmare, n dimineaa aceea de duminic nu mai avea puterea s se plng sau s bage mcar de seam starea proast a drumului de peste podul Traneberg. Doar era podul spre paradis, spre nsi iubita lui. Tocmai ajunsese la captul podului dinspre Traneberg i ncepuse s cnte pentru a zecea oar refrenul, cnd silueta albastr apru n lumina reectoarelor, n mijlocul carosabilului. Apuc s-i spun doar att: Nu frna! nainte de a lua piciorul de pe acceleraie, smuci volanul ntr-o parte i vir spre stnga, la nici cinci metri de silueta albastr. Zri cu coada ochiului o bucic de material albastru dintr-un halat i o pereche de picioare albe, apoi se ciocni de bariera de beton dintre cele dou sensuri de mers. Se auzi o scrnitur asurzitoare i maina alunec de-a lungul barierei. Oglinda retrovizoare zbur ct colo i ua de lng el se ndoi pn cnd i atinse oldul, apoi maina

rico din nou pe banda lui. ncerc s-o ndrepte, dar pierdu controlul i maina nimeri pe banda a doua, lovindu-se de bordura zonei rezervate pentru pietoni. Pierdu i oglinda cealalt. Aceasta zbur peste parapet, reectnd luminile de pe pod. Frn uor i de data aceasta reui s evite o tamponare violent; maina terse doar bariera de beton. Dup aproximativ o sut de metri, reui s opreasc. Rsu uurat i sttu cu minile pe genunchi, cu motorul n continuare pornit. Simi gust de snge n gur; i mucase o buz. Ce-i cu nebunul la? Se uit n oglinda retrovizoare din main i l vzu cum se apropia de el cltinndu-se, mergnd pe mijlocul drumului ca i cnd nu s-ar ntmplat nimic. Benny se nfurie. O fost doar un nebun, dar, totui, existau nite limite. ncerc s deschid ua de lng el, dar nu reui. Sistemul de deschidere se blocase. Scoase centura de siguran i se urc pe scaunul pasagerului. nainte s se strecoare afar, aprinse avariile. Apoi se post lng main cu braele ncruciate i atept. Omul care se apropia spre el pe pod era mbrcat ntr-un soi de halat de spital i att. Era descul i nu avea nici pantaloni. Benny se ntreb dac putea s-l pun ct de ct la punct. S-l? Era un b rbat? Silueta se apropie. mproca zpada ecit cu picioarele i mergea de parc-ar avut o srm n piept de care-l trgea cineva. Benny fcu un pas spre el, apoi se opri. Brbatul era cam la zece metri de el i Benny reui s-i discearn faa. Benny tresri i se sprijini de main. Apoi se strecur din nou prin ua din dreapta, bg n a-ntia i demar, mprocndu-l pe la cu cauciucurile din spate. Ajuns acas, i turn un pahar mare de whisky i-l goli pe jumtate. Apoi sun la poliie. Le povesti ce vzuse, ce se ntmplase. Dup ce goli tot paharul, ncepu s cntreasc varianta dormitului, n ciuda celor ntmplate. Haosul se pornise deja. * Poliia perie toat pdurea Judarn. Cinci cini i douzeci de poliiti. Chiar i un elicopter, ceea ce era destul de neobinuit pentru genul sta de cutri. Era vorba, totui, de un singur brbat. Un poliist cu un cine ar fost de ajuns ca s-l prind. Dar, pe de o parte, cazul fusese extrem de mediatizat (doi poliiti fuseser repartizai s se ocupe de jurnalitii care nvliser n zona dintre serele din Weibull i staia de metrou Akeshov), iar poliia voia s arate c nu se culcase pe-o ureche nici mcar n dimineaa aceea de duminic. Pe de alt parte, l gsiser pe Bengt Edwards. De fapt, oamenii presupuneau doar c era vorba de Bengt Edwards, pentru c i gsiser verigheta inscripionat pe dinuntru cu numele Gunilla. Gunilla era soia lui Benke, lucru tiut de toi colegii lui de serviciu. Nimeni nu ndrznea ns s-o sune. S-i spun c-a murit, dar c, totui, nu erau siguri c era el. S-o ntrebe dac nu cunotea nite semnalmente mai neobinuite n jumtatea inferioar a corpului? Medicul legist care sosise la apte dimineaa ca s nceap examinarea cadavrului criminalului se alese cu o sarcin nou. Dac ar fost pus n faa rmielor lui Bengt Edwards fr s cunoasc situaia, ar zis c trupul acela fusese expus la un frig cumplit timp de una sau mai multe zile. i-n tot acest rstimp fusese mutilat de obolani, vulpi, n orice caz, de nite animale carnivore, poate de uri asta dac termenul mutilat se potrivete i cnd e vorba de animale. Oricum, doar animale de prad de talie mare puteau s sfie carnea n halul la, n timp ce roztoarele se ocupau de restul: nas, urechi i degete. Raportul preliminar, fcut n grab, al medicului legist fusese cellalt motiv pentru care poliia se mobilizase la un asemenea nivel. Brbatul era considerat extrem de violent asta n termeni ociali.

Sau complet sonat i futut la cap, n termeni mai populari. nsui faptul c brbatul era n via fusese un miracol. Nu genul de miracol pe care Vaticanul l-ar ocializat uturnd cu cdelnia, ns, clar, era ceva ieit din comun. Brbatul fusese o ruin i nainte s sar de la etajul zece, iar acum acum se trezise i se plimba binemersi prin spital. i nu numai att, din pcate. Dar n-avea cum s se simt bine. Ce-i drept, vremea se mai nclzise puin, dar nu urcase mai mult de dou, trei grade peste zero, i tipul era mbrcat ntr-o cma de noapte de la spital. N-avea nici complici, cel puin din cte tia poliia, ceea ce nsemna c n-ar putut rezista mai mult de cteva ore n pdure sau unde se ascundea. Benny Melin i sunase la aproape o or dup ce-l vzuse pe brbat pe podul Traneberg. Dar la doar cteva minute, primiser un telefon i de la o femeie mai n vrst. Femeia ieise cu cinele cnd l vzuse pe brbatul mbrcat n haine de spital n apropierea grajdurilor regale din Akeshov, unde erau adpostite oile regelui pe timp de iarn. Femeia se ntorsese imediat acas i sunase la poliie, gndindu-se c oile erau, poate, n pericol. Prima patrul sosise la faa locului n zece minute i primul lucru pe care l-au fcut a fost s cerceteze grajdurile cu pistoalele scoase, mai mult dect agitai. Oile se speriaser i, nainte ca poliitii s cerceteze toat cldirea, se transformaser ntr-o mas forfotitoare de corpuri acoperite cu blan, scond nite sunete aproape umane, ceea ce atrsese i mai muli poliiti. Pe parcursul cutrilor, cteva oi scpar din arc i nvlir n spaiul ngust din mijloc, iar cnd poliitii i ddur n sfrit seama c brbatul nu era acolo i prsir cldirea, un berbec reui s evadeze pe ua din fa. Un poliist mai n vrst, provenind dintr-o familie de rani, se arunc peste el, l apuc de coarne, apoi l tr napoi n arc. Abia dup ce a reuit s-l mping napoi, i-a dat seama c vzuse cteva bliuri n timpul aciunilor sale disperate. Trase concluzia greit c n-aveau s foloseasc astfel de imagini, avnd n vedere gravitatea cazului. La scurt timp ns, apru o baz special amenajat pentru jurnaliti, n afara zonei de cutare. ntre timp, se fcuse apte i jumtate i zorii ncepur s se strecoare printre ramurile acoperite de chiciur ale copacilor. Vntoarea era bine organizat i n plin desfurare. Oamenii erau siguri c-o s-l prind pe nebunul solitar nainte de prnz. Fu nevoie de mai multe ore timp n care camera cu infrarou a elicopterului nu nregistrase nicio micare i cinii cu boturi ultrasensibile nu gsiser nimic ca s nceap speculaiile adevrate, conform crora brbatul nu mai tria. C nu cutau un om viu, ci un cadavru. * Cnd primele raze palide ale dimineii se strecurar printre crpturile dintre jaluzele i atinser palmele Virginiei asemenea unui bec erbinte, aceasta nu-i mai dorea dect un singur lucru: s moar. Totui, i retrase instinctiv minile i se ascunse n fundul camerei. Pielea ei fusese tiat n peste treizeci de locuri. Apartamentul era plin de snge. i tiase venele de cteva ori de-a lungul nopii ca s bea, dar nu reuise s sug tot i s ling ecare pictur de pe jos. Sngele cursese pe podea, pe mas, pe scaune. Covorul mare din camera de zi arta de parc cineva ar mcelrit un animal pe el. Satisfacia i sentimentul de uurare pliser cu ecare ran nou pe care i-o provocase, cu ecare nghiitur din sngele ei din ce n ce mai subire. n zori, Virginia se simea doar o mas schimonosit, chinuit de abstinen i angoase. i era fric de ce tia c-avea de fcut dac voia s mai triasc. Realizase asta cu greu, dar acum era convins. Sngele altcuiva ar nsntoit-o. Dar nu era n stare s ia viaa cuiva. Probabil c nici n-ar fost cu putin; rnile provocate cu cuitul pentru fructe se vindecau anormal de repede. Indiferent ct de adnc i ct de mult tia, rana nu sngera mai mult de un minut. i dup cteva minute, sngele se i coagula. i-n plus

Simise ceva ciudat. Era spre diminea, cnd sttea pe un scaun de buctrie i sugea o ran din braul ndoit, a doua fcut n acelai loc, i dintr-odat se scufundase n corpul ei i o vzuse. Infecia. N-o vzuse, bineneles, dar dintr-odat i ddu seama ce era. Se simea ca o femeie gravid care-i vede ftul pentru prima oar pe monitor; doar c, n cazul ei, burta era locuit de un arpe uria, nu de un bebelu. Asta era povara pe care trebuia s-o poarte n ecare zi. Pentru c ceea ce vzuse n clipa aceea era tocmai faptul c infecia avea o via proprie, complet independent de corpul ei. C avea s triasc i dac ea nu mai tria. Mama avea s moar din cauza ocului, din cauza ecograei, dar nimeni n-avea s observe nimic pentru c arpele ar preluat comanda i ar controlat oricum corpul ei. De aceea, n-ar avut niciun sens s se sinucid. Singurul inamic de care infecia prea c se teme era lumina de afar. Razele palide de dinainte i rniser minile mai tare dect cea mai tioas lam. Sttu aa ghemuit n colul camerei de zi mult timp, uitndu-se la zbrelele desenate de lumina soarelui pe covorul ptat. Se gndi la nepotul ei, Ted. La cum se tra n patru labe spre pata aceea de soare, dup-amiaza, i la cum adormea apoi n balta aceea de soare cu degetul n gur. La pielea moale, dezgolit i subire pe care nici n-ar trebui s-o LA CE NAIBA MI ST CAPUL? Virginia se nor, apoi continu s se holbeze nainte cu ochi goi. i-l imaginase pe Ted i se gndise cum l-ar NU! i trase o palm peste cap. Se lovi pn cnd imaginea se destrm. i ddu seama c navea s-l mai ntlneasc niciodat. N-avea s mai ntlneasc pe nimeni dintre apropiaii ei. Nu mai pot s m ntlnesc cu oamenii la care in. Virginia se chinui s i ndrepte spatele, apoi se tr ncet spre zbrelele de lumin. Infecia protest i vru s-o trag napoi, dar Virginia era mai puternic i-i controla deocamdat corpul. Lumina i nep ochii, barele de lumin i arser corneea ca oelul ncins pentru matriare. Arzi! Arzi! Braul ei drept era acoperit de snge uscat, coagulat. l ntinse spre lumin. Nu-i imaginase c-avea s e aa. Ce-i fcuse lumina de smbt fusese doar o mngiere pe lng asta. Cineva ndrept o lamp de sudur spre pielea ei. Dup o secund, pielea ei deveni alb ca varul. Dup dou secunde, ncepu s fumege. Dup trei, se form o bic. Bica se nnegri i se sparse cu un fsit. n cea de-a patra secund i retrase braul i se tr n dormitor plngnd. Mirosul de carne ars otrvi aerul i Virginia nu ndrzni s se uite la braul ei n timp ce se urc n pat, trndu-se ca un arpe. Odihnete-te. Dar patul n ciuda jaluzelelor trase, n dormitor era prea mult lumin. Se simea lipsit de aprare, dei se acoperise cu ptura. Urechile ei percepur ecare sunet slab al dimineii din jurul ei i ecare sunet era o ameninare. Cineva se plimba n camera de deasupra ei. Virginia tresri, ntoarse capul spre sursa zgomotului i ascult. n apartamentul de la etajul urmtor se auzir un sertar tras i un clinchet metalic. Lingurie de cafea. i ddu seama c erau lingurie de cafea dup delicateea clinchetului. i imagin scrinul cptuit cu catifea al bunicii, plin cu lingurie de argint, pe care-l primise de la mama ei cu ocazia mutrii la cminul de btrni. i aminti grija cu care deschisese scrinul, cum s-a uitat la lingurie, i-i ddu seama c nu le folosise niciodat.

Virginia se gndi la asta n timp ce alunec din pat, se nfur n cuvertur i se tr spre ifonier. l deschise i vzu plapuma de rezerv i cele cteva pturi aezate pe fundul lui. Privi linguriele cu un soi de tristee. Zcuser n scrinul acela n jur de aizeci de ani fr a ridicate, fr a inute n mn sau folosite. Casa se umplu de zgomote, semn c lumea ncepea s se trezeasc. Dup ce se nfur n plapum i pturi, nu le mai auzi. Se tr n ifonier i se ghemui ca o larv ntr-un cocon dublu. Niciodat, sub nicio form. Pregtite parc pentru delare, linguriele stteau n ascunziul lor catifelat i ateptau. Nite lingurie fragile, din argint. Virginia se cuibri i mai mult i i ngrop faa n pturi. Cine o s le foloseasc acum? Fiica ei. Bineneles. Avea s i le dea Lenei, care avea s-l hrneasc pe Ted cu ele. Ce-o s se mai bucure linguriele. Ted o s mnnce piure de carto cu ele. Da. Era perfect aa. Sttea nemicat ca o piatr i corpul i se calm treptat. Un singur gnd i mai trecu prin cap nainte s se scufunde n starea aceea. Oare de ce nu mi-e cald? Cu ptura pe fa, nfofolit n materialul gros, ar trebuit s transpire de mult. ntrebarea pluti somnoroas ntr-o ncpere mare i neagr, apoi ateriz. Rspunsul era simplu. Pentru c n-am mai respirat de cteva minute. i nu simi nevoia nici mcar acum, cnd contientizase. Nu se sufoca i nu simea c are nevoie de oxigen. Pur i simplu, nu mai trebuia s respire. * Liturghia ncepea la ora unsprezece, dar Tommy i Yvonne se ninaser deja pe peron pe la zece i un sfert. Erau n Blackeberg i ateptau metroul. Staan, care cnta n corul bisericii, i spusese lui Yvonne care o s e subiectul predicii. Yvonne l anunase pe Tommy, ntrebndu-l cu maxim precauie dac era interesat. Spre surprinderea ei, Tommy fu de acord s-o nsoeasc. Subiectul era tineretul de azi. Plecnd de la un pasaj din Vechiul Testament, referitor la exodul evreilor din Egipt, preoii au scris un text cu ajutorul lui Staan, bazat pe ideea de stea c luzitoare. Ceva ce ar putut ghida un tnr din zilele noastre, ceva ce l-ar ajutat s gseasc drumul n deertul pribegirilor sale i aa mai departe. Tommy chiar citise pasajul respectiv din Biblie i spuse c i-ar face plcere s e prezent la liturghie. Aa c, n dimineaa aceea de duminic, atunci cnd metroul iei uruind din tunel, mpingnd n fa o coloan de aer care i zburli prul lui Yvonne, aceasta nu mai putea de bucurie. Arunc o privire spre ul ei, care sttea lng ea, cu minile vrte adnc n buzunarele hainei. O s e bine. Da. Faptul c voia s vin cu ea la slujba de duminic era un lucru destul de important. Pe de alt parte, asta nsemna c-l acceptase pe Staan. Sau nu? Cei doi se urcar n metrou i se aezar fa-n fa lng un brbat mai n vrst. nainte s urce, discutaser despre ce auziser la radio n dimineaa aceea, i anume, tirea referitoare la criminalul ritualic cutat n pdurea Judarn. Yvonne se aplec nainte spre Tommy. Crezi c-o s-l prind? Tommy nl din umeri. Probabil, la un moment dat. Dar e ditamai pdurea, aa c mai bine-l ntrebm pe Staan. Mi se pare oribil, sincer. Imagineaz-i ce-ar dac-ar ajunge pn aici. Ce s fac aici? Dar, da, de fapt, da. Ce face i-n pdurea Judarn. Ar putea s vin aici, bine-mersi. U! Brbatul ntre dou vrste se ntinse, i scutur o scam invizibil de pe umr i spuse:

Ajungi s te ntrebi dac unul ca sta mai e om, ct de ct. Tommy se uit la brbat i Yvonne spuse hm, apoi zmbi, ceea ce n interpretarea brbatului fusese, probabil, o ncurajare s continue. Vreau s zic mai nti chestiile alea oribile, i-apoi s cazi de la etajul la n starea n care era el. Nu, v zic eu: la nu mai e om i sper c poliia o s-l mpute imediat ce-o s dea ochii cu el. Tommy ddu din cap, prefcndu-se c e de aceeai prere. Sau c-o s-l spnzure de primul copac. Asta l ncuraj i mai mult pe brbat. Exact. La fel ziceam i eu. Ar trebuit s-i fac o injecie letal sau ceva nc din spital, ca la cinii turbai. Mcar aa n-am mai stat aici ca idioii, tremurnd de fric la ecare pas i urmrind neputincioi vntoarea asta panicat care ne cost o grmad de bani. Cine credei c pltete elicopterul la? Contribuabilul, bineneles. Da, chiar acum vin de la Akeshov i-am vzut c-l caut cu elicopterul. Pentru asta au bani. Dar o pensie decent dup atia ani de munc, asta nu pi, cum? Japiele! Bine c se joac cu elicoptere care uruie acolo sus i sperie animalele Monologul continu pn la Vallingby, unde Tommy i Yvonne coborr, lsndu-l n urm pe brbat. Metroul se ntorcea n staia asta, ceea ce nsemna c voia, probabil, s mai dea o tur ca s vad nc-o dat elicopterul i s-i continue monologul n faa unui public nou. Staan i atepta n faa bisericii Sankt Thomas, care semna cu un morman de crmizi. Era mbrcat la costum, iar la gt purta o cravat splcit cu dungi albastre i galbene, ceea ce-l fcu pe Tommy s se gndeasc la o fotograe din rzboi, intitulat Un tigru suedez. Staan se lumin la fa cnd i vzu i le iei n ntmpinare. O mbri pe Yvonne i ntinse mna spre Tommy, care o lu i-o scutur. M bucur nespus c-ai vrut s venii. Mai ales tu, Tommy. Ce te-a fcut s? Voiam doar s vd cum e. mm. Sper c-o s e pe placul tu. i c-o s te vedem mai des pe aici. Yvonne l mngie pe umr. A citit n Biblie a citit pasajul despre care o s vorbii. I-auzi. Asta chiar c apropo, Tommy. N-am gsit trofeul la, tii. Dar eu spun s-l dm uitrii, ce zici? hm. Staan se atepta ca Tommy s adauge ceva, dar vznd c n-avea de gnd, se ntoarse spre Yvonne: n mod normal, ar trebui s u la Akeshov, dar n-am vrut s pierd chestia asta. Doar c trebuie s plec imediat dup slujb, aa c ar bine s Tommy intr n biseric. n irurile de bnci se vedeau doar civa btrni care stteau cu spatele la el. Dup plrii, trase concluzia c erau doar femei. Biserica era iluminat cu lmpi mici i galbene de-a lungul pereilor. ntre cele dou compartimente cu bnci se ntindea un covor rou cu guri geometrice ntreesute, pn la altar; o mas de piatr pe care fuseser aezate cteva vaze cu ori. Deasupra altarului se vedea o cruce mare de lemn cu un Isus ntr-o interpretare modern. Expresia de pe chipul lui putea uor considerat un surs ironic. n captul bisericii, chiar lng u i Tommy, se aau un mic suport plin cu brouri, o cutie a milei i o cristelni imens. Tommy se duse lng ea i se uit nuntru. Perfect. Voia s vad dac era i mai bine dect att. Dac era plin cu ap. Dar nu. Cristelnia era cioplit dintr-o singur bucat i-i ajungea pn la bru. n interior, vasul era cenuiu-nchis i prea complet uscat. OK. Hai s-i d m drumul.

Tommy scoase din buzunarul hainei o pung de plastic de doi litri, legat strns, umplut cu un praf alb, apoi se uit n jur. Nu se uita nimeni. Fcu o gaur cu degetul i ls coninutul s se scurg n cristelni. Vr apoi punga goal n buzunar i iei, ncercnd n tot acest rstimp s gseasc o scuz bun care s explice de ce nu voia s stea lng mama, de ce prefera banca din spate, de lng cristelni. Ar putea s-i spun c ar fost mai comod aa, n caz c voia s ias. Dac slujba ar nceput s-l plictiseasc. N-ar deranjat pe nimeni. Suna bine. Suna Perfect. * Oskar deschise ochii i fu cuprins de nelinite. Nu-i ddea seama unde e. n camera n care se aa era ntuneric bezn i Oskar nu recunoscu pereii reci. Sttea culcat pe o canapea. Acoperit cu o ptur care mirosea un pic urt. Pereii pluteau n faa lui, notnd liber, n timp ce ncerca s i plaseze la locul lor, astfel nct s compun o camer pe care s-o recunoasc. Dar nu reui. Trase ptura pn la nas. Nrile i se umplur cu un miros sttut i Oskar ncerc s se calmeze, s uite de camer i s-i aduc aminte. Da. Acum i amintea. Tata. Janne. Autostopul. Eli. Canapeaua. Pnza de pianjen. Ridic privirea spre tavan. Firele prfuite ale pnzei de pianjen erau tot acolo, dar nu se vedeau prea bine n semintuneric. Adormise pe canapea, lng Eli. Ct o trecut de atunci? Era deja diminea? Ferestrele erau acoperite cu pturi, dar la margini se vedea o lumin palid, cenuie. Oskar ddu jos ptura, se duse la fereastra de la balcon i mic puin perdelele improvizate. Jaluzelele erau trase. Le mpinse n sus i vzu c, da, era diminea. l durea capul i lumina l deranja. Brusc, i se tie respiraia. i ddu drumul pturii i se pipi la gt i la ceaf cu ambele mini. Nu. Bineneles. Doar i-a spus c n-o s Dar unde era oare? Oskar se uit prin camer; ochii i se oprir la ua nchis a camerei n care se schimbase Eli. Fcu civa pai spre ea, apoi se opri. Ua era n umbr. Oskar ncepu s-i sug articulaia degetului. i dac doarme ntr-un sicriu? Ce prostie. De ce-ar dormi acolo? De ce dorm vampirii n sicrie, n general? Pentru c-s mori. Pe cnd Eli a spus c nu i dac , totui Oskar i supse articulaia, trecndu-i limba peste oasele degetelor. Srutul ei. Masa aceea plin cu mncare. Simplul fapt c era n stare s fac aa ceva. i dinii. Colii de animal de prad. Dac-ar un pic mai mult lumin. ntreruptorul se aa chiar lng u. Oskar aps i se gndi c oricum n-avea s se aprind. Dar, spre mirarea lui, se nelase. Strnse din ochi ca s-i fereasc de lumina puternic, apoi i ls s se obinuiasc puin i puse mna pe clan. Lumina nu-l ajuta deloc. Dimpotriv, i se fcu i mai fric acum c ua se transformase ntro u simpl. Precum cea de la dormitorul lui. Exact la fel. Clana avea aceeai form n mna lui. Doamne, dac doarme nuntru? Cu braele ncruciate pe piept. Trebuie s veric. Aps ncet clana, care prea uor eapn. Aadar, nu era ncuiat, altfel ar mers mpins pn jos. Aps clana ct putu i ua se deschise. Deocamdat, doar puin. n camer era ntuneric. Stai! Oare ar rni-o dac ar lsa lumina s intre?

Nu. Asear a stat sub becul lampadarului fr s-i pese. Dar lumina din tavan era mai puternic i poate c becul era special, genul tolerat de vampiri. Era prea ridicol. Magazin special cu lmpi pentru vampiri. i sigur n-ar p strat candelabrul dac ar fost d untor pentru ea. Cu toate astea, deschise ua doar ncet i ls conul de lumin s ptrund treptat n camer. Aceasta era la fel de goal ca i camera de zi. Un pat i o grmad de haine, altceva nu mai avea. Pe pat se vedeau doar un cearaf i o pern. Probabil c de acolo luase ptura aia. Pe peretele de lng pat zri un bileel lipit cu scotch. Codul morse. Aadar, aici sttea cnd Trase adnc aer n piept. Reuise s uite chestia asta. De partea cealalt a peretelui se a camera mea. Da. Se aa la doi metri de patul lui, de viaa lui obinuit. Se ntinse pe pat i i veni s formeze un mesaj. Lui Oskar. Cel de dincolo de perete. Oare cear zis? U.N.D.E. E..T.I. i supse din nou articulaia degetului. El era aici. Eli era cea care dispruse. Se simi ameit, ncurcat. i ngrop capul n pern, ntors spre camer. Perna mirosea ciudat. Ca ptura, doar c mai ru. Era un miros sttut, rnced. Se uit la mormanul de haine aruncate lng pat. Ce scrbos. Nu mai voia s stea aici. Era prea linite i pustiu n apartamentul sta i att de anormal. Privirea i alunec peste mormanul de haine, apoi se opri asupra ifonierului care acoperea tot peretele de vizavi, pn la u. Dou ifoniere duble i unul simplu. Acolo. i trase genunchii la piept i se holb la uile nchise ale ifonierului. Nu voia. l durea stomacul. Durerea l sget n zona pelvisului. Avea nevoie la baie. Se ridic i se duse la u, fr a-i lua privirea de la ifonier. Avea dou ifoniere la fel n camer i tia c ar ncput n ele. Sigur era acolo, iar el se sturase. Nu voia s-o vad acolo. Nici becul din hol nu era scos. Aprinse lumina i travers coridorul scurt care ddea spre baie. Ua de la baie era ncuiat. Plcua de sub yal era roie. Oskar btu la u. Eli? Nimic. Btu din nou. Eli, eti acolo? Nimic. Dar, cnd i rosti numele, i aminti c nu era corect. Era ultimul lucru care i-l spusese pe canapea. C, de fapt, o chema Elias. Elias. Era nume de biat. Asta nsemna c Eli era biat? Doar s-au pupat i au dormit n acelai pat i Oskar mpinse ua cu palmele, apoi i odihni fruntea pe dosul minilor. Se gndea. Se gndea mult i bine. Dar nu nelegea. C-ar putut accepta faptul c era vampir, dar nu i c era biat asta era mult mai greu. Doar cunotea i el cuvntul la urt. Poponar. Poponarul dracului. Aa vorbea Jonny. Zicea c-i mai ru s i poponar, dect s Ciocni din nou la u. Elias? Dup ce-i rosti numele, simi un gol n stomac. Nu. Nu putea s se obinuiasc. Ea el se numea Eli. Dar asta era prea de tot. Indiferent de ce era Eli, asta era prea de tot. Nu mai putea. Nimic nu mai era normal, n ceea ce-o privea. i nl fruntea i se ncord dei avea nevoie la toalet, ncerc s se abin. n casa scrilor se auzir pai i, la scurt timp dup aceea, se auzi un pocnet. Clapa cutiei potale se deschise i se trnti la loc. Oskar se duse s verice. Era un pliant.

Carne tocat de vit 14,90/kg. Litere roii, iptoare i numere. Ridic pliantul i se prinse imediat; trase cu ochiul prin vizor n timp ce paii rsunar n casa scrilor, nsoii de sunetul clapelor de la cutiile potale. Dup o jumtate de minut, mama lui trecu prin faa vizorului. Cobora. Oskar apuc s vad doar n treact prul ei i gulerul paltonului, dar era convins c nu putea s e altcineva. Cine altcineva i-ar mprit reclamele cnd nu era acas? Cu pliantul mototolit n mn, Oskar alunec pe podeaua de lng u i i sprijini capul de genunchi. Nu plngea. Nevoia de a se duce la baie l nepa n vintre ca un muuroi de furnici, mpiedicndu-l s se abandoneze lacrimilor. Dar gndul acela i trecu prin cap de mai multe ori: Eu nu exist. Nu exist. * Lacke nu reui s se liniteasc toat noaptea. ngrijorarea ncepuse s-i rcie stomacul nc de cnd plecase de la Virginia. Smbt seara ieise cu bieii la restaurantul chinezesc, ncercnd s le mprteasc ce simea, dar nimeni n-avea chef s se deprime. Lacke simi c lucrurile ar putea s-o ia razna uor, c s-ar putea s-i ias ru de tot din pepeni, aa c mai bine plec. Pentru c, oricum, nu se mai nelegea cu bieii. Sigur, nu era nimic nou, dar cel puin crezuse c da, ce naiba crezuse, de fapt? C suntem cu to ii n aceea i oal . C nu era singurul care avea impresia c se ntmpla ceva oribil, ceva foarte, foarte dubios. Toi se bteau cu pumnul n piept, mai ales Morgan, dar cnd era vorba s i fac ceva, nu se mica niciunul. Nu c-ar tiut ce-i de fcut, dar cel puin el se ngrijora. Mcar att, chiar c nu ajuta cu nimic. Nu prea mai dormea noaptea, se apucase de Demonii lui Dostoievski, dar uita tot timpul ce citise deja, ce se ntmplase pn acolo, aa c pn la urm o ls balt. I se ntmpl totui i-un lucru bun: faptul c luase o hotrre. Duminic, nainte de mas, s-a dus la Virginia i a btut la u. Nu i-a deschis nimeni, aa c a presupus de fapt, a sperat c Virginia se internase, totui. n drum spre cas a trecut pe lng dou femei care stteau i discutau despre uciga. Auziser c poliia l cuta n pdurea Judarn. Doamne, Dumnezeule, nu mai sc pm de nenorocitul sta. S vezi ce-o s se isterizeze iar ziarele. Trecuser exact zece zile de la crima din Vallingby i ziarele ncepuser s se sature de speculaiile referitoare la identitatea criminalului i la motivul pentru care fcuse ce fcuse. n articolele scrise despre el se putea detecta un soi de bucurie n ceea ce privea necazul altuia. Descriseser starea n care se aa cu o precizie migloas, menionnd i faptul c probabil ar fost nevoit s stea internat vreo ase luni. i, evident, ataaser i mica rubric de date tiinice referitoare la efectele acidului clorhidric asupra corpului, ca oamenii s-i dea seama cam ct de tare trebuie s suferit individul. Dar nu, Lacke nu gsea nicio plcere n informaii de genul sta. I se prea nfricotor ntregul fenomen, felul n care oamenii se agitau i se bucurau cnd cineva i primea pedeapsa cuvenit i aa mai departe. Pedeapsa cu moartea i se prea absurd. Nu c-ar avut o concepie modern asupra dreptii, nicidecum. Concepiile lui erau mai degrab demodate. Raionamentul lui Lacke suna cam n felul urmtor: dac cineva mi omoar copilul, l omor i eu. Dostoievski vorbea tot timpul despre iertare, despre ndurare. Sigur. Din punctul de vedere al societii, era de neles. Dar eu, n calitate de printe al copilului omort, am dreptul moral de a-l terge de pe faa pmntului pe cel care mi-a omort copilul. Faptul c dup aceea societatea m pedepsete cu opt ani de prnaie sau aa e cu totul altceva. Nu la asta se referea Dostoievski, i Lacke o tia. Dar el i Fiodor aveau, pur i simplu, concepii diferite. Astea erau problemele care-l preocupau pe Lacke n drum spre cas, n timp ce traversa

Ibsengatan. Ajuns acas, descoperi c-i e foame, aa c i fcu o porie de macaroane instant i le mnc direct din oal, cu ketchup. Tocmai ncepuse s-o umple cu ap ca s-i e mai uor s-o spele mai ncolo, cnd se auzi capacul cutiei potale. Reclame. Nu-i psa oricum. N-avea el bani de cumprturi. Nu. Tocmai asta era chestia. terse masa din buctrie cu buretele, apoi se duse s caute colecia de timbre a lui taicsu, pe care o inea ntr-un dulap motenit tot de la el i pe care abia a reuit s o transporte pn n Blackeberg. Puse albumul pe mas i-l deschise grijuliu. i iat-le. Patru exemplare fr tampil din prima ediie de timbre tiprite n Norvegia. Se aplec peste mas i se uit cu ochii ntredeschii la leul ridicat n dou labe pe fundalul azuriu. Greu de imaginat. Costaser patru ilingi cnd au aprut, n 1855. Acum valorau mai mult. Iar faptul c avea dou perechi complete nsemna i mai mult. Asta era hotrrea pe care o luase n timp ce se sucea i se nvrtea pe cearaful mirosind a fum de igar; c venise vremea. Accidentul Virginiei fusese ultima pictur n pahar. Asta i neputina bieilor de-a nelege, revelaia c: nu, cu oamenii tia n-are rost s-i mai pierzi timpul. Trebuia s se care de acolo i la fel i Virginia. Pia n scdere sau nu, trei sute de mii tot primea pentru timbrele alea i nc dou sute pentru apartamentul la. Din care i permitea o cas la ar. Bine, dou case. i o grdini. Banii i ajungeau i i-ar mers bine, sigur. De ndat ce se vindeca i Virginia, avea s-i prezinte planul de btaie. i chiar credea da, era aproape convins c ar acceptat. C i-ar plcut la nebunie. Aa avea s fac. Lacke se simea mai linitit. Lucrurile se claricaser n capul lui. tia ce avea de fcut. Azi sau mai ncolo, asta nu conta. Avea s se rezolve totul. nsueit de gnduri plcute, Lacke se duse n dormitor, se ntinse pe pat ca s se odihneasc puin, apoi adormi. * i vedem pe strzi, n pieele centrale i ne uitm la ei nedumerii, ntrebndu-ne ce putem s facem. Tommy nu se plictisise n viaa lui att de tare. Slujba ncepuse doar de o jumtate de or i avea impresia c s-ar amuzat mai mult dac s-ar uitat la un perete alb. Slav Lui i Aleluia i Bucuria Domnului, da, bine, dar atunci de ce stteau cu toii i se holbau n gol de parc s-ar uitat la un meci din calicri dintre Bulgaria i Romnia? Era clar c versurile alea nu nsemnau nimic pentru ei. i aparent nici pentru preot. Trebuia s fac i el ceva ca s-i ia leafa. n orice caz, ncepuse cu predica. Dac preotul ar citat pasajul la din Biblie, cel pe care-l citise, Tommy se gndea s-o fac. Altfel, nu. Depindea de preot. Tommy i pipi buzunarul. Lucrurile erau la locul lor i cristelnia se aa la doar civa metri de el. Mama lui sttea chiar n fa, probabil ca s-i poat rnji lui Staan, n timp ce cnta cntecele alea prosteti cu minile mpreunate pe pua lui de poliist. Tommy strnse din dini. Spera c preotul avea s-o spun. Vedem confuzia din ochii lor, confuzia unui suet rtcitor, confuzia cuiva care nu gsete drumul spre cas. Cnd vd un tnr din sta, m gndesc tot timpul la exodul israeliilor din Egipt. Tommy ncremeni. Dar poate c preotul n-avea s intre n detalii. Poate o s abereze despre Marea Roie. Cu toate acestea, Tommy scoase lucrurile din buzunar; o brichet i un til mic. Minile i tremurau.

Pentru c aa trebuie s-i privim pe tinerii care uneori ne uimesc. Ca pe nite oi rtcitoare, pierdute ntr-un deert plin de ntrebri fr rspuns i imagini legate de un viitor nesigur. Dar exist o diferen mare ntre poporul lui Israel i tinerii de azi Hai, spune odat Poporul lui Israel avea o cluz. Cred c v amintii versurile din Scriptur. Domnul mergea naintea lor, ziua ntr-un stlp de nor, ca s-i cluzeasc pe drum, iar noaptea ntr-un stlp de foc, ca s-i lumineze, pentru ca s mearg i ziua, i noaptea. i tocmai norul sta, tocmai stlpul sta de foc e ceea ce-i lipsete tineretului de azi i Preotul arunc o privire asupra hrtiilor din faa lui. Tommy aprinsese deja bricheta pe care o inea ntre degetul mare i cel arttor. Vrful crii ardea cu o lumin clar, albastr, care i mngia degetele. Cnd preotul se uit la notiele lui, Tommy prot de situaie. Se ls n jos i se ascunse dup banc, apoi fcu un pas mare i ntinse braul ct putu. Apropie bricheta de cristelni i se retrase repede la locul lui. Nimeni nu observase nimic. Preotul ridic privirea. i e datoria noastr, a adulilor, s m norul la, steaua aceea cluzitoare pentru ei. De unde altundeva s primeasc un sfat bun? Iar puterea pentru aceast sarcin ne-o d chiar Domnul, prin faptele Lui Din cristelni se ridic un nor alb de fum. Tommy recunoscu deja mirosul dulceag. Fcuse asta de multe ori. S arzi salpetru i zahr era printre cele mai amuzante chestii pe care le puteai face. Dar niciodat o cantitate att de mare i niciodat nuntru. Era curios ce avea s se ntmple, acum c vntul nu mprtia fumul. i mpleti degetele i-i lipi palmele strns. Bror Ardelius, preotul detaat din Vallingby, fu primul care observ fumul. i o lu drept ceea ce era: fum n cristelni. Toat viaa se ateptase la un semn de la Dumnezeu, iar acum, cnd zri primul rotocol de fum, n-a putut s se abin. Pre de o clip, s-a gndit: Oh, Doamne. n sfr it. Dar gndul se evapor repede. Sentimentul c era un miracol l prsi att de repede, nct trase imediat concluzia c nu, tocmai sta era semnul. Nu era niciun miracol. Era doar asta: fum n cristelni, att. Dar de ce? Omul de serviciu cu care nu se nelegea prea bine s-a gndit s-i fac o fars. Apa din vas ncepu s arb Problema era c se aa n mijlocul predicii i nu putea s zboveasc prea mult la ntrebrile astea. Aa c Bror Ardelius proced exact cum procedau cei mai muli: se prefcu c plou i sper c situaia se va rezolva de la sine dac nu-i ddea prea mult importan. i drese glasul i ncerc s-i aminteasc ultimele cuvinte pe care le rostise. Faptele Domnului. Ceva despre puterea dat de exemplul Domnului. Urmau pildele. Se uit pe furi spre teancul de hrtii. Distinse un cuvnt: descul. Descul? Ce-oi vrut s zic? C poporul lui Israel a mers descul sau c Isus cred c era ceva cu un pelerinaj lung Ridic privirea i vzu c fumul se ngroa, formnd un stlp care se ridica ncet din vas spre tavan. Unde o rmas oare? Ah, da. i aduse aminte. Cuvintele pluteau n continuare n aer. i puterea ne-o d chiar Dumnezeu. Era o ncheiere potrivit. Nu una extraordinar, nu cea pe care o pregtise, dar una ct de ct potrivit. Zmbi confuz spre congregaie i ddu din cap spre Birgit care dirija corul. Corul format din opt persoane se ridic la unison i se ndrept spre podium. Cnd se ntoarser spre congregaie, i ddeai seama imediat c vzuser fumul, dup expresia de pe feele lor. Slav Cerului; la un moment dat i trecuse prin cap c poate i nchipuise. Birgit se uit la el nedumerit i el o ndemn, uturnd mna spre ea: haide, d-i drumul. Corul ncepu s cnte.

Doamne, cluzete-m Las-m s vd calea cea dreapt O compoziie veche de-a lui Wesley. Bror Ardelius ar vrut s se bucure n linite de frumuseea cntecului, dar stlpul de fum ncepu s-l ngrijoreze. Norul gros i alb se uma din ce n ce mai mult n cristelni i n mijlocul vasului se vedea ceva care ardea c-o acr albastr, scnteind i pocnind uor. Nrile i se umplur cu un miros dulceag i adunarea se ntoarse i privi n jur, ncercnd s gseasc sursa pocnetelor. Cci numai Tu, Doamne, numai Tu Aduci pace i linite n suetul meu Una dintre femeile din cor ncepu s tueasc. Adunarea ntoarse capul de la cristelnia fumegnd spre Bror Ardelius, netiind cum s se comporte, ntrebndu-l din priviri dac fenomenul cu pricina fcea parte din slujb. Mai multe persoane ncepur s tueasc, apoi i acoperir gura i nasul cu batistele sau cu braul. Biserica se umplu de o cea transparent i, prin ceaa aceea, Bror Ardelius vzu pe cineva care se ridic din ultimul rnd i o tuli pe u. Da. E singurul lucru normal n situaia de fa. Bror Ardelius se aplec spre microfon. Da, se pare c a avut loc un mic incident i cred c-ar mai bine dac am iei afar. Staan prsise deja podiumul la cuvntul incident i o luase spre ieire cu pai repezi i hotri. Se prinsese repede. Cine putea s fac una ca asta n afar de golanul la al lui Yvonne? ncerc s se calmeze nc de pe acum. tia c, dac punea mna pe el, exista riscul s-l ia de ureche i s-i dea o lecie pe cinste. Probabil c asta i trebuia fcut cu huliganul la, asta era steaua cluzitoare care-i lipsea. Haide, stlp de fum, hai i ajut-m. O btaie zdravn e ceea ce-i lipse te putiului. Dar Yvonne n-avea s accepte situaia asta. Dac se cstoreau, lucrurile aveau s se schimbe. Radical. Fereasc Dumnezeu s pun mna pe el, se gndi Staan. O s m ocup eu de educaia lui. Dar mai nti i mai nti, trebuia s-l gseasc. Chiar n clipa aceea. i s-l scuture puin. S bage un pic frica n el, mcar att. Staan nu ajunse ns prea departe. Cuvintele lui Bror Ardelius avur efectul unui pistol care d startul cursei. Adunarea prea c abia ateapt s e lsat s plece. La jumtatea culoarului din mijloc, Staan fu blocat de cteva btrnele care se grbeau spre ieire cu o hotrre drz. Mna dreapt i porni spre old, dar se opri la jumtatea drumului i se transform ntr-un pumn strns. Chiar dac ar avut bastonul la el, cu siguran nu era cazul s-l foloseasc acum. Fumul din cristelni se mai domoli, dar mirosul de bomboane i de chimicale se rspndise prin toat biserica. Uile de la intrare fur larg deschise i prin cea se vedea un dreptunghi clar de lumin, lumina dimineii. Adunarea se grbi spre ieire, tuind. * n buctrie exista un singur scaun de lemn i att. Oskar trase scaunul lng chiuvet, se urc pe el i se pi acolo n timp ce apa curgea. Cnd termin, puse scaunul la loc. Arta ciudat n buctria goal. Ca un exponat ntr-un muzeu. La ce-l mai ine oare? Oskar se uit n jur. Deasupra frigiderului se vedea un ir de dulpioare la care nu ajungeai dect urcndu-te pe un scaun. Oskar trase scaunul i apuc mnerul frigiderului. i chioriau maele. I se fcuse foame. Fr a se gndi prea mult, deschise frigiderul ca s vad ce conine. Nu prea multe. O cutie de lapte desfcut, o jumtate de pachet de pine. Unt i cacaval. Oskar se ntinse dup lapte.

Dar Eli Sttu aa, innd cutia n mn, i clipi des. Ceva nu era n regul. Mnca i mncare obinuit? Da. Probabil c da. Scoase cutia de lapte din frigider i o aez lng chiuvet. n bufetul de deasupra frigiderului nu gsi aproape nimic. Dou farfurii i dou pahare. Scoase un pahar i-i turn nite lapte. Apoi i pic sa. i pic sa stnd acolo, cu paharul rece n mn. Ea bea snge. Ieri-noapte, din cauza somnolenei i a sentimentului de detaare de restul lumii, totul prea posibil, mai ales acolo, n ntuneric. Dar acum, n buctrie, unde nu atrna nicio ptur i lumina slab a dimineii reuea s se strecoare printre fantele jaluzelelor, cu paharul la n mn, lucrurile i se preau peste puterea lui de nelegere. Ca i ntrebarea: Dac cineva ine lapte i pine n frigider, nseamn c acel cineva e om. Sau nu? Sorbi din lapte, dar l scuip imediat. Era acru. Mirosi paharul i ce mai rmase n el. Da. Era acru. Vrs laptele n chiuvet, clti paharul i bu nite ap ca s schimbe gustul din gur, apoi se uit la data expirrii de pe cutia de carton. A SE CONSUMA NAINTE DE 28 OCT. Laptele expirase de zece zile. Oskar nelese. Era laptele moului. Frigiderul era n continuare deschis. Mncarea moului. Scrbos. Superscrbos. Oskar trnti ua frigiderului. Ce naiba cutase aici moul la? Ce treab avea Eli cu el Oskar se cutremur. L-a omort. Da. Eli l inea pe mo ca s aib ce mnca. l inea pe post de surs vie de snge. Asta a fcut. Dar moul la de ce se nvoise? i dac l-a omort, ce-a fcut cu cadavrul? Oskar se uit pe furi spre bufetul nalt. i brusc simi c nu mai vrea s stea n buctrie. n apartamentul la, n general. Iei din buctrie i travers holul. Trecu pe lng ua ncuiat a bii. Acolo s-a culcat, sigur. Intr grbit n camera de zi i-i lu geanta. Walkmanul zcea pe mas. Trebuia doar s cumpere cti noi. Cnd ddu s-l bage n geant, observ bileelul. Era pe mas, lng locul n care i pusese capul. Salut. Sper c ai dormit bine. Trebuie s m culc i eu. Sunt n baie. Nu ncerca s intri, te rog. Am ncredere n tine. Nu tiu ce s mai scriu. Sper c-o s -i mai plac de mine, chiar dac tii cine sunt. Mie mi place de tine. Foarte mult. Acum stai culcat pe canapea i sfor i. Te rog. Nu-i e fric de mine. Te rog, te rog, te rog, nu-i e fric de mine. Vrei s ne ntlnim disear ? Scrie pe bileel dac vrei. Dac scrii NU, o s m mut chiar n seara asta. Oricum, va trebui s-o fac n curnd. Dar dac scrii DA, o s mai r mn pu in. Nu tiu ce s scriu. Sunt singur, mai singur dect i poi nchipui, cred. Sau poate, nu. mi pare r u c i-am stricat aparatul de ascultat muzic . Ia banii, dac vrei. Mai am o gr mad. Nu-i e fric de mine. Nu ai niciun motiv. Poate tii asta. Sper c tii. mi place a a de mult de tine. A ta, Eli P.S. Poi s rmi, dac vrei. Dar dac pleci, ai grij s ncui.

Oskar citi bileelul de cteva ori. Apoi lu stiloul care zcea lng el. Arunc o privire prin camera goal, prin viaa lui Eli. Pe mas se vedeau n continuare bancnotele pe care le primise, mototolite. Lu o singur bancnot de o mie i o ndes n buzunar. Se uit lung la spaiul gol de sub numele lui Eli. Cobor apoi stiloul i umplu spaiul cu un DA Puse stiloul pe foaie, se ridic i arunc walkmanul n geant. Se ntoarse i se uit invers la litere. DA Apoi scutur din cap, scoase bancnota de o mie din buzunar i o puse napoi pe mas. Cnd iei n casa scrilor, veric dac ua se ncuiase dup el. Trase de clan de cteva ori. * {54} Fragment din Dagens Eko 16:45, duminic, 8 noiembrie 1981 Poliia l-a cutat n zadar pe brbatul care a fugit de la spitalul Danderyd n noaptea de smbt spre duminic, lsnd n urm o victim. Poliia a cercetat pdurea Judarn din vestul Stockholmului pe parcursul zilei de duminic, dar aa-numitul criminal ritualic n-a fost de gsit. n momentul evadrii, brbatul prezenta rni grave i poliia e de prere c a fost ajutat de un complice. Arnold Lehrman, Poliia Capitalei: Da, e singura explicaie plauzibil. Fizic, e imposibil s reziste atta timp n starea lui. Am mobilizat treizeci de colegi, mai muli cini i am folosit i un elicopter de urmrire. V zic, e, pur i simplu, imposibil. Vei continua cutrile n pdurea Judarn? Da. Exist posibilitatea ca persoana n cauz s se ae n continuare n zona aceea. Dar vom reduce efectivul de oameni pentru a ne concentra ca s am cum a scpat. Brbatul are faa puternic desgurat i n momentul evadrii purta o cma albastrudeschis, din dotarea spitalului. Poliia este recunosctoare pentru orice indiciu i ateapt apelul dumneavoastr la numrul

Duminic, 8 noiembrie (seara) Interesul publicului fa de cutrile din pdurea Judarn atinsese cote maxime. Ziarele de scandal i-au dat seama c nu puteau s publice acelai portret-robot al criminalului. Sperau c-o s primeasc o fotograe din perioada n care sttuse internat, dar n lipsa ei, ambele ziare publicaser poza cu oaia. Expressen o pusese chiar pe prima pagin. Spun cine ce-o vrea, dar n poza aia exista ceva dramatic. Faa contorsionat de efort a poliistului, picioarele crcnate ale oii, gura ei deschis. Aproape c auzeai behitul i respiraia grea. Unul dintre ziare chiar a pretins comentarii de la curtea regal. Asta indc oaia maltratat de poliist era totui proprietatea regelui. Dar regele i regina tocmai fcuser public faptul c ateptau cel de-al treilea copil i hotrser, probabil, c era de-ajuns. Curtea regal se abinu, deci, de la comentarii. Desigur c ziarele dedicaser cteva pagini i hrilor cu Judarn i Vasterort. Marcaser punctele n care fusese zrit brbatul i traseul cutrilor poliiei. Dar nimic din toate astea nu reprezenta o noutate pentru cititori sau public. Detaliul care avea s e inut minte a fost poza cu oaia. Expressen i-a permis chiar i o glumi. Titlul suna n felul urmtor: Lup deghizat n oaie? Trebuia s mai i rzi, toi aveau nevoie de asta. Oamenii erau speriai. Acelai brbat care omorse cel puin dou persoane, aproape trei era din nou n libertate i copiilor li se puseser iar interdicii. O excursie cu clasa n pdurea Judarn, excursie care ar avut loc luni, fu contramandat numaidect. n plus, lumea simea o ur nerostit fa de brbatul sta, care avea puterea s domine viaa attor oameni, prin rutatea lui i prin abilitatea lui de a pcli moartea. Da. Fur convocai experi i profesori i rugai s comenteze n ziare sau la televizor. Dar toi ajungeau la aceeai concluzie: c era imposibil ca brbatul s mai e n via. i rspunznd la o ntrebare direct, experii declaraser aproape la unison c evadarea lui era tot o chestiune aberant, incomprehensibil. Un profesor de medicin de la Danderyd fcu o gur destul de proast la Aktuellt cnd spuse, pe un ton destul de agresiv: Pn deunzi a fost cuplat la un aparat respirator. tii ce nseamn asta? nseamn c nu putea s respire singur. Adugai la asta o cztur de la treizeci de metri i Din tonul lui se nelegea c reporterul era un idiot i toat treaba asta era nscocit de mass-media. Aa c totul se reducea la o ciorb de bnuieli, imposibiliti, zvonuri, brfe i bineneles fric. Nu era de mirare c ziarele ieiser la naintare cu poza aia, n ciuda atmosferei generale. Mcar era o imagine concret care ajunsese s se rspndeasc prin toat ara i n subcontientul colectiv. Lacke o vzu la Chiocul ndrgostiilor, cnd i lu un pachet de igri Red Prince, din ultimii bnui. Era n drum spre Gosta. Dormise toat dup-masa i acum se simea ca Raskolnikov, lumea i se prea ireal i nceoat. Arunc o privire spre fotograa cu oaia i ddu din cap ca pentru sine. n starea n care era, nu i se pru deloc ciudat c poliia umbla dup oi. Abia la jumtatea drumului spre Gosta i aminti din nou de ea i se gndi: Ce mama dracu o mai i asta? dar nu avea energia necesar s despice rul n patru. Aprinse o igar i-i continu drumul.

Oskar o vzu cnd ajunse acas, dup ce toat dimineaa hlduise prin Vallingby. Cnd cobor din metrou, Tommy tocmai se urca. Prea agitat i entuziasmat i-i spuse c fcuse o chestie tare de tot, dar nu apucase s-i povesteasc pentru c uile se nchiseser. Acas, Oskar gsi un bilet pe mas; mama urma s ia cina cu prietenii ei de la cor. i lsase mncare n frigider i mprise reclamele. Pupici. Ziarul de sear zcea pe banca din buctrie. Oskar se uit la poza cu oaia i citi totul despre cutri. Apoi fcu ceva ce nu mai fcuse de mult: decup i puse deoparte articolele referitoare la criminalul ritualic din ziarele de sptmna trecut. Scoase teancul din dulapul n care ineau mturile i substanele de curat, i aduse albumul, o foarfec, lipici i se apuc de treab. Staan o vzu la aproximativ dou sute de metri de unde fusese fcut. Nu-l ajunsese din urm pe Tommy i, dup cteva replici schimbate cu Yvonne, care era n continuare ocat, plecase la Akeshov. Cineva l trimise la un coleg necunoscut, botezat omul cu oaia, dar Staan nu se prinsese dect mai trziu, dup ce citi ziarul de sear. Conducerea seciei era furioas din cauza indiscreiei de care dduser dovad ziarele, dar majoritatea poliitilor se amuzau. Nu i omul cu oaia, bineneles. Sracul fu nevoit s suporte timp de cteva sptmni replici precum mito puloverul, e din ln de oaie? sau cte un beeee, cnd i cnd. Jonny vzu poza cnd friorul lui de patru ani, Kalle, de fapt, friorul lui pe jumtate, i fcu un cadou. i mpachetase cubul din jocul de construcii n prima pagin a ziarului. Jonny l izgoni din camera lui, spunndu-i c n-are chef, apoi ncuie ua. Scoase albumul cu fotograi i se uit la tatl lui, tatl lui adevrat, care nu era tatl lui Kalle. Dup un timp, l auzi pe tatl lui vitreg care-l admonesta pe Kalle pentru c stricase ziarul. Jonny scoase cadoul i roti cuburile printre degete, uitndu-se la poza cu oaia. ncepu s rd, dar pielea i se ntinse i-l durea urechea. Puse albumul cu poze n sculeul pentru ora de educaie zic, considernd c era mai n siguran la coal, apoi se gndi la ce naiba avea s-i fac lui Oskar. Imaginea cu oaia avea s declaneze o disput minor referitoare la etica foto jurnalismului, dar, cu toate astea, fusese apoi inclus n colajul cu imagini de neuitat, de la sfritul anului. Berbecul prins fusese lsat la pscut n primvara urmtoare pe izlazul din faa palatului Drottningholm {55} , fr s tie niciodat de clipele sale de faim. * Virginia se odihnete nfofolit n plpumi i pturi. St cu ochii nchii i corpul nemicat. Nu mai dureaz mult i se trezete. A stat n poziia aceea timp de unsprezece ore. Temperatura corpului i coborse la douzeci i dou de grade, ceea ce nsemna aceeai temperatur ca i cea a aerului din ifonier. Inima i bate foarte ncet, de patru ori pe minut. Pe parcursul acestor unsprezece ore, corpul ei s-a transformat radical. Stomacul i plmnii s-au adaptat la un mod de via nou. Cel mai interesant detaliu, din punct de vedere medical, e chistul nc nedezvoltat din nodul sinoatrial, nodul de celule care controleaz contraciile inimii. Chistul e de dou ori mai mare dect fusese iniial. O excrescen canceroas format din celule strine continu s se dezvolte liber. Dac vreun cardiolog ar lua o prob de esut din celulele alea strine i ar cerceta-o cu microscopul, ar respinge-o numaidect, considernd-o contaminat. i o glum nesrat. i asta pentru c umtura de pe nodul sinoatrial e format din celule cerebrale. Da. n inima Virginiei se dezvolt un creier mai mic. i creierul acesta mic a fost dependent de creierul cel mare n primul stadiu al dezvoltrii. Dar acum e independent i asta nseamn c intuiia teriant a Virginiei fusese corect: creierul avea s triasc i dup ce corpul ei pierea. Virginia deschise ochii i-i ddu seama c e treaz. tia asta, dei nu observase nicio

diferen ntre ntunericul din somn i cel din ifonier. Era la fel de ntuneric ca nainte. Dar contiina ei se aprinsese. Da. Contiina ei licri i se trezi la via. n acelai timp, ceva se ndeprt parc i dispru repede. Ca i cnd Ca i cnd ai ajuns ntr-o cas de vacan care a fost nelocuit toat iarna. Deschizi ua, pipi, caui ntreruptorul i, n clipa n care aprinzi lumina, auzi pcnitul rapid, sunetul gheruelor mici pe podeaua de lemn, i cu coada ochiului, observi obolanul care se ascunde repede sub dulapul de sub chiuvet. O senzaie nortoare. i dai seama c-a stat n cas ct ai fost plecat. C s-a simit acas, nederanjat de nimeni. C-o s ias imediat ce stingi lumina. Nu sunt singur . Gura i era uscat ca o bucat de hrtie. Papilele gustative nu simeau nimic. Rmase pe loc i se gndi la csua pe care o nchiriase cu Per, tatl Lenei, cnd Lena era nc mic. La gaura de oarece pe care o gsiser sub dulapul de sub chiuvet. obolanii roseser bucele din cutia goal de lapte i din ambalajul n care fuseser fulgii de cereale i-i fcuser o csu, o construcie incredibil din bucele colorate de hrtie. Virginia se simise vinovat cnd dduse pe acolo cu aspiratorul. Nu, mai mult dect att. Avusese o senzaie aproape superstiioas de nclcare a grani elor. Cnd vrse eava rece i mecanic a aspiratorului n construcia aceea frumoas i fragil, la care obolanii lucraser o iarn ntreag, avusese impresia c alung din cas un spirit bun. i aa a i fost. Vznd c obolanul nu intr n capcan i continu s le mnnce proviziile uscate, dei era var, Per pusese otrav de oareci. S-au certat mult din cauza asta. i s-au certat i din alte cauze. Se certau tot timpul. Cndva prin iulie, obolanul a murit, prins ntre perei. Csnicia lor se destrm odat cu mirosul cadavrului n descompunere care se rspndise prin cas. Plecaser acas cu o sptmn nainte de data stabilit, neputnd s mai suporte mirosul, neputnd s se mai suporte. Spiritul cel bun i prsise. Oare ce s-a ntmplat cu casa? O mai stnd cineva acolo? Auzi un scrit, un ssit. E un obolan! n plapum ! Se panic. n continuare nvelit, se smuci ntr-o parte, nimeri uile ifonierului care se deschiser larg i se prbui pe podea. Ddu din picioare i din mini i reui s se elibereze. Se tr pe pat dezgustat, se lipi de col, i aduse genunchii la gur i se holb la mormanul de pturi i plpumi, ateptnd. Dac ar ieit de acolo, ar ipat sigur. Ar ipat pn cnd s-ar adunat tot blocul cu ciocane i cu topoare, i-ar lovit n mormanul de haine pn cnd ar omort obolanul. Ptura de deasupra era verde, cu picele albastre. Nu s-a micat ceva adineaori? Virginia trase aer n piept ca s ipe i uierul, ssitul se auzir din nou. Sunt eu respir. Da. Era ultimul lucru pe care-l constatase nainte s adoarm; faptul c nu respir. Acum respira din nou. Trase aer n piept din nou, de prob. uierul i ssitul se auzir iar. Veneau din cile ei respiratorii. Virginia i drese glasul i gura i se umplu cu un gust de mncare putrezit. i aduse aminte. De tot. Se uit la braele ei. Erau pline de ricele de snge coagulat, dar nu se vedeau nicio ran, nicio cicatrice. Privi cu atenie locul din ndoitura braului, unde i aminti c se tiase de cel puin dou ori. Se vedea o bucic de piele roz. Poate. n rest, toate rnile se vindecaser. i frec ochii i se uit la ceas. ase i un sfert. Era sear. i ntuneric. Privi din nou spre ptura verde, spre picelele albastre. De unde venea sunetul la? Candelabrul era stins, afar se nserase i jaluzelele erau trase. Cum putea s disting totui contururile i culorile tuturor obiectelor? n ifonier fusese ntuneric bezn. Atunci nu vzuse

nimic. Dar acum era ca ziua-n amiaza mare. Un pic de lumin se strecoar oricum, de obicei. Respira oare? Nu reuea s se controleze. De ndat ce se gndea la respiraie, ncepea s-o ghideze. Poate c nu respira dect atunci cnd se gndea la asta. Dar prima oar cnd trsese aer n piept, cnd crezuse c auzise un obolan nu se gndise. ns poate c fusese doar o doar o Strnse ochii. Ted. Fusese de fa cnd s-a nscut. Lena nu se mai ntlnise niciodat cu tatl lui Ted dup noaptea n care-l concepuse. Era un om de afaceri nlandez cu care fcuse cunotin la o conferin din Stockholm. Aa c Virginia inuse neaprat s e de fa la natere. O implorase s-o lase s vin. i dintr-odat i aminti. De prima secund n care Ted ncepuse s respire. De cum arta cnd a ieit. Corpul micu, lipicios i vineiu, aproape inuman. Explozia de bucurie din pieptul ei care se transformase ntr-un val de team cnd Ted refuzase s respire. i aminti de moaa care l-a ridicat cu calm. Virginia crezuse c-o s-l in cu capul n jos i-o s-l plesneasc peste fund, dar n clipa n care moaa l luase n mini, un balon de saliv se formase la gura lui. Un balon care crescu i crescu pn cnd se sparse. i-apoi se auzi i iptul, primul ipt. i Ted respir. Aadar? Asta nsemna c uierul la fusese prima ei inhalaie? iptul unui nou-nscut? Virginia se ntinse pe spate n pat. Continu s-i deruleze lmul despre naterea lui Ted. i aminti cum l splase pentru c Lena era prea epuizat i pierduse i o grmad de snge. Da. Dup ce ieise Ted, sngele nvlise pe patul de natere i asistentele s-au grbit s tearg totul cu suluri ntregi de hrtie. ncet-ncet, sngerarea se opri. Grmezile de hrtie plin de snge, minile roii ale moaei. Calmul, eciena n ciuda sngelui. A sngelui. Sete. Simi ceva lipicios n gur i derul lmul nainte i napoi, scond n eviden obiectele ptate de snge; ar lins minile moaei, ar supt hrtia plin de snge, ar adulmecat ricelul de snge dintre picioarele Lenei, ar Se ridic brusc, alerg spre baie ndoit de mijloc i se aplec peste vasul toaletei. Dar nimic. Doar cteva sughiuri uscate, convulsive. Puse fruntea pe marginea vasului. Imaginile de la natere aprur din nou. Nuvreaunuvreaunuvreau Ddu cu capul de cteva ori n vasul de porelan i un gheizer de durere, rece ca gheaa, ni n sus n capul su. Totul se fcu azuriu n faa ei. Zmbi i se prbui ntr-o parte pe covoraul din baie, care Costase 14.90, dar l-am luat cu zece pentru c femeia de la cas a smuls din gre eal un smoc mare din el cnd a vrut s ndeprteze eticheta, i cnd am ie it din Ahlens i m-am plimbat prin piaet, am vzut un porumbel care ciugulea ceva dintr-o cutie de carton, ni te carto prjii, parc, i porumbelul era cenu iu i albastru lumina venea din fa Nu tia ct a durat leinul. Un minut, o or? Poate doar cteva secunde. Dar ceva se schimbase. Era linitit. Covorul din baie i mngiase plcut obrazul n timp ce zcuse acolo i se uitase la eava ruginit de la chiuvet. I se pruse c are o form frumoas. Dintr-odat, simi un miros neptor de urin. Nu se piase pe ea, nu, cci simi mirosul lui Lacke. Se ndoi i-i apropie faa de podeaua de lng piciorul vasului, adulmec. Lacke i Morgan. Nu nelegea de unde, dar tia sigur: Morgan se piase lng vas. Dar Morgan nici n-a fost aici.

Ba da, cum s nu. n seara aia, n noaptea aia n care au adus-o acas. n seara n care a fost atacat. i mucat. Da. Bineneles. Toate piesele se potriveau. Morgan fusese acolo, Morgan se piase n timp ce ea zcea pe canapea dup ce a fost mucat i acum vedea pe ntuneric i nu suporta lumina i avea nevoie de snge i Vampir. Asta era. Nu luase o boal rar sau ciudat care putea tratat la spital, la psihiatrie sau la Fototerapie! Izbucni n rs, ncepu s tueasc, se ntinse pe spate, se uit la tavan i se gndi la tot ce se ntmplase. Rnile care s-au vindecat rapid, efectul soarelui asupra pielii ei, sngele. O rosti cu voce tare: Sunt un vampir. N-avea cum. Aa ceva nu exista. i totui, se simea uurat. Era de parc ar scpat de un sentiment de vinovie. Nu era vina ei. Fanteziile revolttoare, lucrurile ngrozitoare pe care lea fcut cu propriul corp n noaptea aceea. Nu era responsabil pentru nimic. Fusese ceva natural. Se ridic pe jumtate, ddu drumul apei n cad, se aez pe capacul toaletei i se uit la jet, la cada care se umplea ncet. Sun telefonul. Virginia l percepu ca pe un semnal neutru, mecanic. Oricum, nu putea s stea de vorb cu nimeni. i nimeni nu putea s stea de vorb cu ea. * Oskar nu citise ziarul de smbt. Acum zcea n faa lui, pe masa din buctrie. l deschisese de ceva timp i citise de cteva ori comentariul de sub imagine. Imaginea pe care nu i-o putea scoate din cap. Textul se referea la brbatul pe care-l gsiser ngheat n lacul de lng spitalul din Blackeberg. Ziarul descria felul n care fusese gsit i scos de acolo. Era i o fotograe micu cu profesorul de sport Avila, care sttea i arta cu degetul spre ap, spre gaura din ghea. Jurnalistul care-l cita i corectase greelile gramaticale. Toate astea i se preau sucient de interesante ca s le decupeze i s le pun n album, dar nu asta-i captase atenia, nu asta l obsedase. Ci poza cu bluza aceea. Poliitii gsiser sub geaca brbatului o bluz ptat cu snge, o bluz mic, de copil. Bluza fusese fotograat pe un fundal neutru. Conform textului de sub poz, victima, Joakim Bengtsson, fusese vzut n via ultima oar pe 24 octombrie, smbt. Cu dou sptmni n urm. Oskar i amintea de seara aceea. Seara n care Eli rezolvase cubul. Oskar o mngiase pe obraz i Eli plecase. n noaptea aceea, Eli i moul la al ei s-au certat i moul a plecat de acas. Oare l omorse n noaptea aia pe tip? Mai mult ca sigur. n ziua urmtoare arta mult mai sntoas. Se uit la imagine. Era o poz alb-negru, dar jurnalistul specicase culoarea tricoului. Era roz. Jurnalistul se ntreba dac nu cumva criminalul avea pe contiin i o victim mai tnr. Stai a a. Criminalul din Vallingby. Conform articolului, poliia avea indicii clare c brbatul prins sub ghea fusese omort de aa-numitul criminal ritualic care fusese prins cu o sptmn n urm la bazinul din Vallingby i care ntre timp evadase. O fost moul? Dar putiul din p dure de ce? Oskar i aminti de Tommy i de cum sttea i gesticula pe banca de lng terenul de joac. Atrnat ntr-un copac i i-au tiat gtul hr ti. nelese. nelese totul. C toate articolele acelea pe care le decupase i le pstrase, tirile de la radio, de la televizor, toate discuiile, toat teama Eli.

Oskar nu tia ce s fac, ncotro s-o apuce. Aa c se duse la frigider i scoase bucata de lasagna pe care i-o lsase mama. O mnc aa, rece, n timp ce continu s se uite la articole. Cnd termin de mncat, auzi ciocnitul. nchise ochii ca s aud mai bine. Codul l nvase ntre timp pe de rost. M.. D.U.C. P.E-A.F.A.R.. Se ridic repede de la mas, se duse n camera lui, se ntinse pe burt i form rspunsul. V.I.N.O. A.I.C.I. Pauz. Apoi: M.A.M.A. T.A. Oskar rspunse. E. P.L.E.C.A.T.. Mama lui avea s se ntoarc abia pe la zece. Aveau la dispoziie cel puin trei ore. Dup ce termin de ciocnit, Oskar puse capul pe pern. Pre de o clip, concentrat pe mesajul pe care-l avea de transmis, uitase. Bluza ziarul Sri din pat cu gndul s adune ziarele de pe mas. Eli avea s vad o s tie c Apoi ls capul pe pern i nu-i mai ps. Cineva uier ncet n faa geamului. Oskar se ddu jos din pat, se duse la fereastr i se aplec peste pervaz. Eli sttea cu capul ntors spre lumin. Era mbrcat n cmaa larg, n carouri. Oskar i fcu semn cu degetul: Haide, urc. * Nu-i zice c-am venit, OK? Yvonne se strmb, su fumul ntr-o parte, spre ua ntredeschis de la buctrie, dar nu spuse nimic. Tommy pufni pe nas. De ce fumezi aa, cu fereastra deschis? Scrumul din vrful igrii se alungise i se ndoise. Tommy art spre el i fcu un gest cu degetul arttor. Yvonne l ignor. Pentru c nu-i place lui Staan, aa-i? Mirosul. Tommy se ls pe spate n scaunul de buctrie, privi scrumul i se ntreb cum de nu cdea, apoi utur cu minile n faa nasului. Nici mie nu-mi place fumul. Nu-mi pl cea deloc cnd eram mic. Dar pe vremea aia nu fumai cu geamul deschis. Ai grij Scrumul czu i ateriz pe coapsa lui Yvonne. Aceasta l mtur de pe pantaloni, lsnd n urm o dung cenuie. Ridic mna cu care inea igara i spuse: tiam asta. De cele mai multe ori, n orice caz. Se ntmpla s mai avem musari care nu dar tu s nu-mi spui mie c nu-i place fumul. Tommy rnji. Nu i s-a prut deloc amuzant? Nu, nu mi s-a prut. Gndete-te ce-ar fost dac oamenii s-ar panicat. Oamenii ar i vasul la, Cristelnia. Cristelnia, da. Preotul era disperat, era ca o scoar neagr care s-a depus peste Staan a trebuit s Staan n sus, Staan n jos Da, Staan. N-a zis c-ai fost tu. Mi-a zis mie, mi-a zis c i-a fost greu s-l mint pe preot n fa dei era convins c-ai fost tu. Dar voia s te protejeze i dai seama. De ce s-mi dau seama? C se proteja pe el nsui.

Dar el n-a Gndete-te puin. Yvonne mai trase o dat din igar, apoi o stinse n scrumier i aprinse imediat nc una. Era o pies antic. A trebuit trimis la renovat. i ul vitreg al lui Staan fcuse boacna. Nu se poate aa ceva. Nu eti ul lui vitreg. Nu, dar tii la ce m refer. Dac m-a dus la preot i i-a zis c eu am fcut-o i c m cheam Tommy, i c Staan e prietenul meu vitreg, nu cred c s-ar bucurat. Poi s vorbeti cu el i singur. Nu. Azi n niciun caz. N-ai tupeul. Vorbeti ca un copil mic. i tu te compori ca un copil mic. Chiar nu i s-a prut haios? Nu, Tommy. Nu mi s-a prut deloc haios. Tommy oft. Nu era prost, tia prea bine c o s-o supere i pe mama, dar chiar crezuse c-o s se amuze puin. Dar acum inea cu Staan. Asta era, trebuia s se obinuiasc vrnd-nevrnd cu ideea. Singura problem era c trebuia s gseasc o cas. Un loc n care s stea. Dup ce se cstoreau, adic. Pn una-alta, putea s stea n camera din pivni, seara, cnd venea Staan la ei. Acum era la Akeshov, dar i termina tura la opt i de acolo sigur avea s vin direct la ei. i Tommy n-avea de gnd s-i asculte predicile de ccat. Niciodat. Tommy se duse n camera lui i lu ptura i perna de pe pat, n timp ce Yvonne rmase lng geam s fumeze. Cnd termin, se opri n cadrul uii cu ptura fcut sul i cu perna sub brae. OK. Am plecat. Nu-i spune c-s aici, te rog. Yvonne se ntoarse spre el. Avea lacrimi n ochi i zmbea vag. Ari de parc atunci cnd ai venit i ai vrut s Cuvintele nu voiau s-i ias din gur. Tommy rmase pe loc. Yvonne nghii, i drese glasul i se uit la el cu ochii limpezi, apoi spuse ncet: Tommy? Ce s fac? Nu tiu. Vrei s? Nu. Nu pentru mine. Asta e. Yvonne ddu din cap. Tommy simea c era pe cale s se ntristeze ru, aa c se hotr s plece, nainte s strice lucrurile. Auzi? Nu-i zici c Nu, nu. Nu-i zic nimic. Bine. Mersi. Yvonne se ridic i se duse la Tommy. l mbri. Mirosea puternic a fum de igar. Dac ar avut minile libere, ar mbriat-o i el. Dar le avea ocupate, aa c puse doar capul pe umrul ei i sttur aa un timp. Apoi, Tommy plec. S n-ai ncredere n ea. Staan poate s-o scie cu ceva i atunci Ajuns n subsol, arunc perna i ptura pe canapea. Bg o doz de snus, se ntinse i ncepu s se gndeasc. Ce bine ar dac i-ar trage cineva un glon . Dar Staan nu era la care nu, nu. Era mai degrab genul care l nimerea pe criminal n mijlocul frunii. Dup care primea o cutie cu praline de la colegi. Eroul. Poate o s vin s-l caute i-aici. Poate.

Pescui cheia, iei pe coridor i descuie ua refugiului. Lu lanul cu el. Cu bricheta pe post de lantern, strbtu coridorul scurt delimitat de cele dou spaii de depozitare. Acestea erau pline de hran uscat, conserve, jocuri de societate vechi, aragaz pentru camping i altele, necesare pentru a supravieui unui asediu. Deschise o u i azvrli cheia nuntru. OK. Avea o ieire de urgen. nainte de a prsi refugiul, Tommy ddu jos trofeul ctigat de Staan la concursul de tir il cntri n palme. Avea cel puin dou kile. Oare putea s-l vnd? Pentru metal. Poate puteau s-l topeasc. Studie faa celui care trgea cu pistolul. Nu arta ca Staan? Atunci, clar, trebuia topit. La crematoriu cu el. Clar. Izbucni n rs. Cel mai tare ar fost dac l-ar topit i ar pstrat doar capul. Dup care i l-ar napoiat lui Staan. O bltoac mic, nchegat de metal topit, cu un cap mic n mijloc. Probabil c navea cum. Din pcate. Puse statuia la loc, iei i nchise ua fr a trage zvorul. De-acum ncolo avea s se ascund acolo n caz de ceva. Dar nu prea credea c-o s aib nevoie. Oricum. * Lacke ls s sune de zece ori, nainte de a pune receptorul n furc. Gosta sttea pe canapea i mngia pe ceaf o pisic rocat, cu dungi, i-l ntreb, fr s ridice capul: Nu-i nimeni acas? Lacke i trecu degetele peste fa i spuse pe un ton iritat: Ba da, cum s nu. N-ai auzit ce de-am mai trncnit? Mai vrei un pahar? Lacke se mbun i ncerc s zmbeasc. Sorry, nu voiam s Da, ce mama dracu? Mersi. Gosta se aplec spre mas, dar uit de pisic. Aceasta fu nghesuit ntre genunchii i abdomenul lui, drept pentru care protest ssind i alunec pe podea, se aez i i arunc o privire acuzatoare. Gosta turn o pictur de ap tonic i o doz sntoas de gin n paharul lui Lacke, apoi i-l ntinse. Ia. Nu-i face griji, probabil s-a da, tii Internat. Mersi. Crezi c s-a dus la spital i ia au internat-o. Da exact. Zi-i aa, atunci. Ce? Nimic, nimic. Hai, noroc. Noroc. Bur amndoi. Dup un timp, Gosta ncepu s se scobeasc n nas. Lacke se uit la el i Gosta cobor degetul, apoi i zmbi, cerndu-i parc scuze. Nu era obinuit s aib musari. O pisic gras, gri cu alb, sttea ntins pe podea i prea c n-are putere nici ct s-i ridice capul. Gosta art spre ea. Miriam o s aib pui n curnd. Lacke lu o nghiitur i se strmb. Dar mirosul din cas devenea mai suportabil cu ecare pictur de alcool. Ce faci cu ei? Cum adic? Cu puii. Ce faci cu ei? i lai s triasc, nu? Da. Dar de cele mai multe ori se nasc mori. Mai nou. Ah, deci Vrei s zici c grasa aia Miriam? burta aia e plin cu pui mori, sau cum? Da.

Lacke goli paharul i-l puse pe mas. Gosta fcu un gest spre sticla cu gin. Lacke scutur din cap. Nu. O s iau o pauz. Cobor capul. Covorul portocaliu era att de plin de pr de pisic nct aveai senzaia c e f cut chiar din pr. Pisici i motani peste tot. Ci or fost? ncepu s-i numere. Ajunse pn la optsprezece. Doar n camera aia. Nu te-ai gndit niciodat s-i aranjezi? Adic, s-i castrezi, na, sau cum i zice s-i sterilizezi? Ajunge dac-i sterilizeaz doar pe masculi, m gndesc. Gosta l privi nedumerit. i cum s fac asta? Nu, ai dreptate. Lacke i-l imagin pe Gosta n metrou cu vreo douzeci i cinci de pisici. ntr-o cutie. Nu. ntr-o pung. Un sac. S se duc la veterinar i s-i ntind cutia: Castrai-i. Mulumesc. Lacke chicoti. Gosta nclin capul. Ce-i? Nu, m gndeam poate i face reducere, cu ct ai mai muli, cu att i-i aranjeaz mai ieftin. Gosta nu aprecie gluma i Lacke ncepu s uture din mini n faa lui. Nu, sorry. Voiam s of, sunt chiar. Chestia asta cu Virginia, nu tiu Brusc se ndrept de spate i btu cu palma peste mas. Nu mai vreau s pierd vremea p-aici! Gosta tresri. Pisica de la picioarele lui Lacke o terse i se ascunse sub fotoliu. De undeva din camer se auzi un ssit. Gosta se mut puin i-i scutur paharul. Nu trebuie. Pentru mine Nu, nu m refer la tine. M refer la locul sta de aici. Aici. Tot ccatul sta. Blackeberg. Tot. Blocurile astea, strzile pe care mergem, locurile, oamenii, tot, tot e ca o boal mare i nenorocit, nelegi? Ceva nu-i n regul. Locul sta e proiectat ca s e perfect, da? i ntr-un unghi, l-au greit. Ceva n-a mers cum trebuia. Un ccat din sta. Zici c nu tiu cum s-i explic. E ca i cnd ar avut un plan legat de unghiuri, da? Un ccat din sta, cum s e unghiurile, unul fa de celelalte, da? Ca s e armonios. Sau aa ceva. Dar au calculat ceva greit, perspectiva, unghiul, dracu s-i pieptene, i au greit din start, aa c dup aia au aprut tot felul de defecte. De aia, cnd intri n cas, ai impresia c nu. Nu, nu. Nu i nu. Aici nu se poate sta. C-i ceva, nelegi? Doar c nu-i vorba de unghiuri. E altceva, ceva ce o boal care st n perei i, gata, eu m-am sturat. Se auzi un clinchet. Gosta i mai turn nite gin tonic, fr s-i cerut. Lacke lu paharul i se simi recunosctor. Ieirea asta nervoas l mai calm i corpul i fu cuprins de o linite plcut, accentuat de cldura provocat de butur. Se ls pe spate n fotoliu i expir. Sttur linitii, pn cnd cineva sun la u. Lacke ntreb: Atepi pe cineva? Gosta scutur din cap, ridicndu-se cu greu de pe canapea. Nu. Zici c-i gara central. Lacke rnji i ridic paharul spre Gosta cnd trecu pe lng el. Se simea mai bine acum. Se simea chiar OK. Ua de la intrare se deschise. Cel din casa scrii spuse ceva i Gosta i rspunse: Intr, te rog. Eti bine-venit. * ntins n cad, n apa cald care se color n roz cnd sngele nchegat de pe pielea ei se dizolv, Virginia se hotrse. Gosta. Contiina ei nou i spunea s aleag pe cineva care ar lsa-o s intre. Iar cea veche, c nu trebuie s e cineva la care ine. Nici mcar cineva pe care-l place. Gosta se ncadra n ambele

cerine. Se ridic, se terse i i puse o pereche de pantaloni i o bluz. Abia pe strad i ddu seama c-i uitase paltonul. i cu toate astea, nu-i era frig. Descoperiri noi, tot timpul. Ajuns n faa blocului, se opri i se uit spre fereastra lui Gosta. Era acas. Era tot timpul acas. i dac se mpotrivete? La asta nu se gndise. i imaginase c-o s ia lucrul de care avea nevoie, i att. Dar poate c Gosta voia s triasc. Binen eles c vrea s triasc. E om, are i el nevoile lui i gndete-te la toate pisicile alea care or s Gndul se destrm i dispru. Virginia i puse mna pe inim i simi c bate de cinci ori pe minut. tia c trebuie s-o protejeze. tia c exista un strop de adevr n chestia aia cu epua. Lu liftul pn la penultimul etaj i sun la u. Cnd Gosta i deschise i se uit la ea, i ngust ochii de parc s-ar speriat. Oare i-a dat seama? Oare se vede? Gosta spuse: Dar tu eti? Da. Pot s Fcu un semn spre hol. Nu nelegea. tia cumva intuitiv c are nevoie de o invitaie ca s intre, altfel altfel avea s se ntmple ceva. Gosta ddu din cap i fcu un pas napoi. Intr, te rog. Eti bine-venit. Virginia intr n hol. Gosta nchise ua i-o privi cu ochii lui apoi. Era nebrbierit; pielea lsat de pe gt prea murdar din cauza epilor gri. Putoarea din apartament era mai puternic dect i amintea, mai uor de distins. Nu vreau s Mirosul vechi fusese alungat. Foamea prelu controlul. Virginia i puse minile pe umerii lui Gosta, vzu cum minile i aterizar pe umerii lui Gosta. Nu se mpotrivi. Virginia cea de demult sttea ghemuit pe undeva printr-un cotlon uitat al minii, fr s poat interveni. Gura ei spuse: Poi s m ajui cu ceva? Stai, nu te mica. Auzi ceva. O voce. Virginia! Salut! Mam, ce m bucur c Lacke nmrmuri cnd Virginia ntoarse capul spre el. Avea ochii goi. Ca i cnd cineva i-ar bgat nite ace i ar supt tot ce nsemna Virginia i ar lsat n urm privirea inexpresiv a unui model din ghips, de la ora de anatomie. Poziia nr. 8: Ochii. Virginia se holb la el pre de o secund, apoi i ddu drumul lui Gosta i se ntoarse spre u, aps clana, dar ua era ncuiat. Trase zvorul, dar Lacke o prinse de mn i o trase de lng u. Nu te duci nicieri pn cnd nu Virginia se lupt s ias din strnsoarea lui i-l nimeri cu cotul peste gur. Buzele lui se deprtar i o inu de brae, lipindu-i obrazul de spatele ei. Ginja, ce dracu. Trebuie s discut cu tine. Mi-am fcut attea griji. Calmeaz-te. Ce ai? Virginia se smuci spre u, dar Lacke o inu strns i o mpinse spre camera de zi. Se strdui s vorbeasc ncet i calm, ca un animal speriat, n timp ce o mpinse n faa lui. Hai, uite, Gosta ne toarn frumos un gin i discutm i noi ca oamenii, calmi i linitii i o s vezi c o s te-ajut. O s te-ajut, orice-ar , OK? Nu, Lacke. Nu. Ba da, Ginja, ba da.

Gosta se strecur printre ei i intr n camera de zi. i pregti Virginiei un gin tonic n paharul lui Lacke. Lacke reui s-o mping nuntru pe Virginia, apoi i ddu drumul i se post n cadrul uii cu minile pe cadru, ca o santinel. i linse puin snge de pe buza inferioar. Virginia sttea n mijlocul camerei, ncordat. Se uit n jur, de parc ar cutat o ieire. Ochii i se oprir asupra ferestrei. Nu, Ginja. Lacke se pregti s sar la ea i s-o prind n caz c ar vrut s fac vreo prostie. Ce-are? Arat de parc ar v zut nite stai. Auzi un sunet ca i cum s-ar spart un ou. i nc unul, la fel. i nc unul. Camera se umplu de un ssit i de un uier din ce n ce mai puternice. Pisicile din camer se ridicaser toate. Stteau cu spatele cocoat i cu coada vrt ntre picioare i se uitau la Virginia. Pn i Miriam se ridic un pic, atingnd podeaua cu burta, i ddu urechile pe spate i-i dezveli dinii. Venir i cele din dormitor i buctrie. Gosta nu mai turn n pahar; se opri cu sticla n mn i se holb la pisicile lui. Ssitul pluti prin camer ca un nor ncrcat cu electricitate, intensicndu-se. Lacke fu nevoit s strige ca s acopere ssitul pisicilor. Gosta, ce naiba au? Gosta scutur din cap i fcu un gest larg cu mna, vrsnd un pic de gin. Nu tiu nu le-am vzut niciodat O pisic mic i neagr ateriz pe coapsa Virginiei, i npse ghearele i dinii n carnea ei. Gosta trnti sticla pe mas i spuse: Zt, Titania, zt! Virginia se aplec, apuc pisica de spate i ncerc s-o smulg de acolo. Alte dou pisici protar de ocazie i-i srir pe spinare i pe ceaf. Virginia ip, smulse pisica de pe piciorul ei i o azvrli ct colo. Aceasta zbur prin camer, nimeri colul mesei i czu la picioarele lui Gosta. Una dintre pisicile de pe spatele ei i se urc n cap i se ag cu ghearele de scalp, ncercnd s-o mute de frunte. Alte trei pisici srir pe ea, nainte ca Lacke s ajung la ele. Mieunar ct putur de tare, n timp ce Virginia le lovi cu pumnul. Cu toate astea, se agar de carnea ei, cu dinii lor mici. Lacke i strecur minile prin masa pulsnd i contorsionat de pe pieptul Virginiei, apuc o bucat de piele care acoperea muchii ncordai, nltur nite corpuri mici i bluza ei se sfie, iar Virginia ip i Plnge Nu; era snge ce i se prelinse pe obraji. Lacke prinse pisica de pe capul ei, dar aceasta i npse ghearele i mai adnc, de parc ar fost lipit de ea. Capul ei ncpea n minile lui i Lacke l smuci dintr-o parte n alta pn cnd, prin hrmlaia aia, auzi un pocnet i cnd i ddu drumul, pisica se ntinse fr suu pe cretetul Virginiei. O pictur de snge curse din nasul pisicii. Aoleu! Iubita lu tata Gosta ajunse lng Virginia i ncepu s mngie pisica moart cu lacrimi n ochi. Aceasta se aga de scalpul Virginiei chiar i acum. Iubita mea, draga mea Lacke cobor ochii i privirile li se ntlnir. Reapruse. Era ea. Virginia. * Las-m s plec. Prin tunelul dublu care erau ochii ei, Virginia privea n afar la ce se ntmpla cu corpul ei,

urmrind ncercrile lui Lacke. Lacke care voia s-o salveze. Las-o balt. Nu ea era cea care se lupta, cea care-i agita braele. Era cealalt, cea care voia s triasc, cea care voia ca gazda ei s rmn n via. Ea, una, se dduse btut de cnd vzuse gtul lui Gosta i simise mirosul de urin din apartament. tia ce-o s urmeze. i nu voia s e prta. Durerea. Simi durerea, rnile provocate de gheare. Dar n curnd avea s se termine. Aa c las, nu e nevoie s faci nimic. Lacke o vzu. Dar nu voia s accepte. Curtea cele dou case grdina Complet panicat, ncerc s smulg pisicile de pe Virginia. Acestea se agaser i nu mai voiau s-i dea drumul. Cele cteva pe care reui s le dea jos traser dup ele fii din hainele ei, lsnd n urm rni adnci, dar majoritatea se agaser de pielea ei ca nite lipitori. Lacke ncerc s le loveasc, auzi oase rupndu-se, dar cum cdea una, cum era nlocuit de alta. Pisicile se urcar unele peste altele, ncercnd s Negru. Primi un pumn n fa i se mpletici vreun metru; aproape c-i pierdu echilibrul. Reui s se sprijine de perete i clipi repede. Gosta sttea lng Virginia cu pumnii strni. Avea lacrimi n ochi i-o privea furios. Le doare! Le doare! Lng Gosta, Virginia prea o mas de blnuri care ssiau i mieunau. Miriam se ridic de pe podea, se tr pn la Virginia, se ridic n dou labe i o muc de gamb. Gosta o vzu, se aplec i scutur din deget. Nu-i voie, iubita. Doare dac muti, s tii. Lacke nu mai judec limpede. Fcu doi pai nainte i inti burta lui Miriam cu piciorul. Vrful pantofului se adnci n burdihanul umat i Lacke nu simi dezgust, ci doar satisfacie cnd sacul de mae zbur ct colo i se zdrobi de elemenii caloriferului. O apuc de bra pe Virginia Trebuie s ieim, trebuie s i o trase spre ua de la intrare. Virginia ncerc s se mpotriveasc. Dar determinarea lui Lacke i a infeciei era mai puternic dect ea. Prin tunelele din capul ei, Virginia l vzu pe Gosta cznd n genunchi i auzi urletul de durere cnd acesta ridic o pisic moart i o mngie pe spate. Iart-m, iart-m! Apoi Lacke o trase dup el i Virginia fu orbit de un motan care i se urc pe fa, o muc de cap i ea nu simi dect durere, nite ace vii strpungndu-i pielea i se simi nchis ntr-o Fecioar de Fier organic, i pierdu echilibrul i cineva ncepu s-o trasc pe jos. Las-m s plec. Dar pisica de pe faa ei i schimb poziia i Virginia vzu ua deschizndu-se. Mna stacojie a lui Lacke o tr afar i Virginia zri casa scrilor, scrile, apoi se ridic n picioare din nou i se lupt, ncerc s nainteze, prelu comanda i Virginia i eliber braul din strnsoarea lui. Lacke se ntoarse spre grmada de blan agitat care era corpul ei ca s-o prind din nou, ca s Ce? Ca s ce? Afar. Ca s afar. Dar Virginia se strecur pe lng el i, pre de o secund, un spate tremurtor de pisic i terse faa. Virginia iei n casa scrilor, unde ssitul pisicilor se amplic, transformndu-se n nite oapte agitate, alerg spre captul palierului i

Nununu Lacke ncerc s-o ajung din urm i s-o mpiedice, dar Virginia fcu un pas n gol i se rostogoli pe scri, de parc-ar fost convins c-o s aterizeze pe moale sau ca i cnd nu i-ar mai psat. Pisicile prinse sub ea mieunar, n timp ce Virginia se rostogolea, prbuindu-se pe treptele de beton. Oasele se frnser cu o pocnitur umed i Lacke tresri cnd auzi o bufnitur mai serioas. Capul Virginiei Ceva trecu peste picioarele lui. O pisic cenuie, mic, cu o lbu rnit, se tr afar din casa scrilor, se aez pe ultima treapt i ncepu s miaune ndurerat. Virginia zcea nemicat la captul scrilor. Pisicile care scpaser cu via plecar de lng ea i urcar napoi pe scri. Intrar n hol i ncepur s se ling. Doar pisicua cenuie rmase pe loc, mieunnd cu tristee din cauz c nu putuse s participe la lupt. * Duminic seara poliia inu o conferin de pres. Aleseser o sal de conferine din sediul poliiei, cu o capacitate de patruzeci de persoane, dar sala se dovedi nencptoare. Jurnalitilor locali li se alturar mai muli jurnaliti de la ziare i posturi de televiziune europene. Faptul c brbatul nu fusese prins ntre timp fcu tirea i mai senzaional i una dintre cele mai reuite analize fu oferit de un jurnalist din Marea Britanie, care explic de ce era att de mediatizat cazul brbatului. E vntoarea asta, a Monstrului. Felul n care arat, faptele lui. E Monstrul din poveti cu care ne speriem copiii. i de ecare dat cnd l prindem, vrem s ne convingem pe noi nine co facem pentru ultima oar. Deja, la cincisprezece minute de la nceperea conferinei, aerul din sala prost ventilat deveni de nerespirat i singurii care nu se plngeau erau cei de la postul de televiziune italian care spuneau c sunt obinuii cu condiiile alea de lucru. Adunarea se mut ntr-o sal mai mare i la ora opt sosi i eful poliiei capitalei, ancat de comisarul care conducea ancheta i care discutase cu criminalul ritualic la spital, precum i de conductorul patrulei care supraveghease operaiunea din pdurea Judarn pe parcursul zilei. Niciunul din ei nu se temea c-avea s e mncat de viu de jurnaliti, i asta pentru c aveau de gnd s le arunce un os. Poliia gsise o fotograe a brbatului. Cutrile care plecaser de la ceasul de mn dduser, n sfrit, rezultat. n ziua de smbt, un ceasornicar din Karlskoga i ajut parcurgnd registrul cu garanii expirate i gsi codul solicitat de poliie. Solicitarea fusese trimis i celorlali ceasornicari din zon. Ceasornicarul sun la poliie i le transmise numele, adresa i numrul de telefon ale brbatului care cumprase ceasul. Poliia din Stockholm introduse numele brbatului n registru i i rug pe cei de la poliia din Karlskoga s verice cine locuiete la adresa respectiv . Toat secia fu pus pe jar cnd se adeveri c brbatul fusese condamnat cu apte ani n urm pentru tentativ de viol asupra unui copil de nou ani. Infractorul petrecuse trei ani la un spital de boli mintale, ind considerat un caz care inea de competena lor. Dup trei ani, brbatul fusese declarat vindecat i externat. Dar poliia din Karlskoga l gsi pe brbat la domiciliu, sntos tun. Da, avusese un ceas din la. Nu, nu-i amintea pe unde-l rtcise. Fu nevoie de o audiere de cteva ore la secia din Karlskoga i de mai multe trimiteri la faptul c un caz de sntate mintal putea reevaluat oricnd, ca brbatul s-i aminteasc de persoana creia i vnduse ceasul. Se numea Hakan Bengtsson i locuia n Karlstad. Se ntlniser undeva i fcuser ceva

mpreun, dar nu-i mai amintea ce. n orice caz, i vnduse ceasul, dar n-avea adresa lui i i amintea doar vag de cum arta. Putea s plece acas? Numele de Hakan Bengtsson nu exista n registrele poliiei. Gsiser douzeci i patru de indivizi cu acest nume n regiunea Karlstad. Jumtate dintre ei nu intrau n calcul din cauza vrstei. Poliia ncepu s sune. Cutrile fur simplicate considerabil de faptul c, dac persoana respectiv putea vorbi, era descalicat automat. Pe la nou seara, reuir s reduc lista la o persoan. Un Hakan Bengtsson care lucrase ca profesor de suedez la un liceu i care se mutase din Karlstad cnd casa i-a ars ntr-un incendiu, n condiii misterioase. Poliia sun la directorul liceului i a c, da, ntr-adevr, circulaser tot felul de zvonuri cum c lui Hakan Bengtsson i-ar plcut copiii mai mult dect era normal. Poliia l rug pe director s se deplaseze la coal, chiar dac era smbt seara, i s caute n arhive fotograa veche a lui Bengtsson, fcut n 1976 pentru catalogul colii. Un poliist din Karlstad, care avea ceva de rezolvat oricum n Stockholm, transmise prin fax o copie a pozei, dup care, smbt noaptea, venise cu maina n ora cu fotograa original. Aceasta ajunse la sediul central din Stockholm duminic dimineaa, adic dup aproximativ o jumtate de or de la prbuirea n gol a brbatului i declararea decesului. Dimineaa de duminic fu dedicat identicrii brbatului prin radiograi dentare i intrri vechi n registrele medicilor din Karlstad i poliia realiz c, ntr-adevr, brbatul care n noaptea precedent sttuse legat de un pat de spital era acel Hakan Bengtsson. Duminic dup-mas, poliia inu o edin la sediul central. Toat lumea se ateptase s descopere ncet-ncet ce fcuse brbatul, ntre timp decedat, de cnd plecase din Karlstad i dac faptele lui fceau parte dintr-un context mai larg sau dac lsase n urm mai multe victime dect se cunotea ocial. Dar situaia se schimbase radical. Brbatul tria i era liber, i prioritatea numrul unu a poliiei era s gseasc domiciliul su actual, deoarece exista o oarecare probabilitate ca acesta s vrea s se ntoarc acolo. Cel puin, asta indica traseul lui de pn acum, spre Vasterort. De aceea, au decis, n caz c n-aveau s-l prind nainte de conferina de pres, s apeleze la publicul larg un cine de vntoare cu mai multe capete i care nu d gre. Era ct se poate de posibil s-l vzut cineva, pe vremea cnd nc arta ca omul din fotograe, i poate c tiau i unde locuia. i, oricum, trebuiau s le arunce un os i jurnalitilor, chiar dac, desigur, aceasta era o chestiune lipsit de importan. Deci, n clipa aceea, la masa lung de pe podium stteau trei poliiti i jurnalitii adunai murmurar la unison cnd eful poliiei ridic poza mrit, cu un gest simplu, dar ferm, i le spuse: Brbatul pe care-l cutm se numete Hakan Bengtsson. nainte de a-i desgura faa, arta, uitai aa. eful poliiei fcu o pauz, n timp ce camerele clipir i bliurile transformar ncperea ntr-un stroboscop. Desigur c existau copii ale fotograei pixelate, care aveau s le e mprite jurnalitilor, dar mai ales cei din strintate aveau s aleag cu siguran imaginea aceea impresionant cu eful poliiei i criminalul vorba vine din minile lui. Dup ce terminar cu fotograatul i echipa de investigaii i prezentase concluziile, jurnalitii trecur la ntrebri. Primul care a primit cuvntul a fost un reporter de la Dagens Nyheter. Cnd estimai c-o s-l prindei? eful poliiei trase aer n piept i hotr s-i pun reputaia n joc. Mine, cel trziu, spuse, aplecat spre microfon. *

Ciao. Salut. Oskar intr n camera de zi naintea lui Eli, ca s caute discul la care se gndise. Lu la rnd discurile subiri de vinil ale mamei i l gsi. Vikingii. Membrii formaiei stteau n jurul scheletului unei nave de vikingi i preau complet parautai din cosmos cu costumele lor aurii. Eli nu intrase dup el. Oskar iei n hol cu discul n mn. Eli sttea n continuare pe prag, n faa uii. Oskar. Trebuie s m invii nuntru. Pi, i fereastra? Doar ai intrat E o intrare nou. Aha. Pi, poi s Oskar se opri i-i linse buzele. Se uit la disc. Poza de pe copert era fcut pe ntuneric, cu bliul, i Vikingii strluceau ca nite sni, pe cale de a descinde pe pmnt. Oskar fcu un pas spre Eli i-i art discul. Uit-te. Arat de parc-ar n stomacul unei balene. Oskar Da? Eli rmase pe loc cu braele atrnate i se uit la Oskar. Acesta rnji, se duse la u i tras o linie pe lng cadrul uii i prag, n faa lui Eli. Ce-i? E ceva aici, sau ce? Nu ncepe iar. Pe bune, acum. Ce se ntmpl dac nu te invit? Nu ncepe. Eli zmbi vag. Vrei s vezi? Ce se ntmpl? Da? Chiar vrei? Eli o spuse pe un ton prin care voia, evident, s-l conving s spun nu. Era o promisiune teribil. Dar Oskar rspunse: Da! Vreau! Ia s vd. Ai scris pe bileel c Da, da. Dar, hai, arat-mi! Vreau s vd ce se ntmpl. Eli strnse din dini, se gndi o secund, apoi fcu un pas nainte, peste prag. Oskar se ncord tot, ateptndu-se la ceva groaznic, c-o s e trsnit, c ua o s se trnteasc n faa ei sau ceva asemntor. Dar nu se ntmpl nimic. Eli intr n hol i nchise ua dup ea. Oskar ridic din umeri. Asta a fost tot. Nu chiar. Eli rmase n aceeai poziie n care sttuse i n afara uii. Nemicat, cu braele pe lng corp i cu privirea aintit asupra lui Oskar. Oskar scutur din cap. Ce-i? Pi, eti Se ntrerupse n mijlocul frazei cnd vzu lacrima sau, nu, de fapt, lacrimile din ochii lui Eli. Doar c nu erau lacrimi, era ceva nchis la culoare. Pielea de pe obrajii ei ncepu s se mbujoreze, se color n roz, apoi n rou-aprins, n stacojiu, i pumnii ei se ncletar cnd porii de pe obraji se lrgir i mici perle de snge nir pe toat faa. Acelai lucru se ntmpl i pe gtul ei. Eli se strmb de durere i o pictur de snge se prelinse din colul gurii ei, se uni cu perlele care strbtuser prin piele i se ngro treptat pe brbia ei, unindu-se cu picturile de pe gt. Braele lui Oskar se nmuiar; le ls s cad i discul alunec din nveli, se lovi cu marginea de podea i se opri pe covorul din hol. Privirea i rtci spre minile lui Eli. Dosul palmelor ei erau umede de sngele care nu prea s se oprit. Oskar se uit n ochii lui Eli, dar n-o gsi. Globii oculari se adnciser i abia dac se vedeau din cauza sngelui care ni prin ei, prelingndu-se pe osul nasului i pe buzele din colurile

crora izvorr alte dou ricele. Sngele se scurse pe gtul ei, disprnd sub bluza care se color de pete nchise. Sngera din ecare por. Oskar ip, cu respiraia ntretiat: Poi s intri, poi s eti bine-venit, poi s i aici! Eli se relax. Pumnii ncletai se deschiser. Grimasa dureroas dispru de pe chipul ei. Pre de o clip, Oskar crezu c-o s se retrag i sngele, ca i cnd nu s-ar ntmplat nimic, doar pentru c acum era bine-venit. Dar nu. Nu mai curgea, ns faa i minile lui Eli erau nc roii i, n timp ce sttur fa-n fa fr s spun nimic, sngele ncepu s se coaguleze i s formeze dungi i cocoloae mai nchise, acolo unde cursese mai mult. Oskar simi un miros vag de spital. Ridic discul de pe jos, l puse napoi ntre coperi i spuse, fr a se uita la Eli: Scuze, n-am crezut c E OK. Eu am vrut s e aa. Dar cred c-ar trebui s fac un du. Ai o pung? Pung? Da. Pentru haine. Oskar ddu din cap, intr n buctrie i scoase o pung din dulapul de sub chiuvet, pe care scria ICA mncai, bei i i fericii. Se duse n camera de zi, puse albumul pe mas i se opri cu punga fonind n minile lui. Dac n-a zis nimic. Dac a l sat-o s sngereze. Mototoli punga, form o minge i o ls s cad. O ridic, o arunc n aer i-o prinse din nou. n baie, Eli ddu drumul apei de la du. E adevrat. Totul. Ea e el e n timp ce se ndrept spre baie, desfcu punga i o netezi. Mncai, bei i i fericii. n spatele uii nchise, Eli se blcea. Plcua de la zvor era alb. Oskar btu ncet la u. Eli Da. Intr. Nu, eu voiam doar punga. N-aud ce spui. Intr. Nu. Oskar, eu Am pus punga lng u! Ls punga n faa uii i se refugie n camera de zi. Scoase discul din nveli, l puse pe plac, porni pick-upul i aez acul la cea de-a treia pies, favorita lui. Fata i pune ori n p r, i se plimb pe pajite, anul sta mplinete noupe i spune i i zmbete. Eli intr n camera de zi. i legase un prosop n jurul mijlocului i n mn inea punga de plastic cu hainele murdare. Avea faa curat i prul i atrna n uvie peste obraji i urechi. Oskar i ncruci braele pe piept i ddu din cap spre ea. De ce zmbeti, o ntreab cul Cnd se ntlnesc lng gard, M gndesc la cel ce-o s e al meu, Spune fata cu ochii alba tri, La cel pe care-l iubesc Oskar?

Da? Oskar ddu sonorul mai ncet i nclin capul spre pick-up. Jenant, nu? Eli scutur din cap. Nu, e supermito. Asta-mi place i mie. Serios? Da. Dar, auzi Eli prea c voia s-i mai spun ceva, dar spuse doar eh i i desfcu prosopul din jurul mijlocului. Acesta czu la picioarele ei i Eli rmase goal, la civa pai de Oskar. i terse corpul slab cu palma i spuse: Acum tii i tu. jos, lng lac, deseneaz-n nisip. ncet, iat ce-i spun; Pe tine, iubire, pe tine te vreau La-lala-lalala Un pasaj instrumental scurt i melodia se termin. n difuzoare se auzi un pocnet slab i acul sri la piesa urmtoare, n timp ce Oskar se uit la Eli. Cele dou sfrcuri mici preau aproape negre pe fundalul alb al pielii. Trunchiul ei era ngust, drept i fr forme. Doar coastele se distingeau clar n lumina puternic a candelabrului. Braele i picioarele ei ca nite bee preau anormal de lungi, crescute din corp; era un copac tnr, acoperit cu piele de om. ntre picioare nu avea nimic. Nici o despictur, nici penis. Doar o bucat de piele neted. Oskar i trecu degetele prin pr, apoi le odihni pe ceaf. Nu voia s rosteasc acel cuvnt penibil, folosit de mmici, dar i scp, oricum: N-ai puulic. Eli i aplec puin capul i se uit spre zona pelvian, ca i cnd ar descoperit-o abia acum. Piesa urmtoare ncepu i Oskar nu auzi rspunsul. Aps mnerul care ridic acul de pe disc. Ce-ai spus? Am spus c am avut. Pi, i? Ce-a pit? Eli izbucni n rs. Oskar i imagin cum trebuie s sunat i se fcu rou. Eli ridic braele i se strmb, ntinznd buzele. Am uitat-o n metrou. Ete. Eti proast. Oskar trecu pe lng Eli fr a se uita la ea i se duse s verice dac lsase vreo urm n baie. Aburul erbinte plutea nc n aer i oglinda era nceoat. Cada era la fel de alb ca nainte, doar o dung veche, galben, de mizerie, pe care nu reueau niciodat s-o curee, rmsese tot acolo. Chiuveta era curat i ea. Nu s-a ntmplat nimic. Eli se dusese la baie doar de dragul aparenei, distrugnd iluzia. Dar, nu: spunul. Oskar l ridic. Pe spun se vedeau dungi roz i n adncitura mic de pe chiuvet, de sub spunier, se vedea un cocolo, ceva care arta ca un mormoloc, ca o vietate i Oskar tresri cnd mormolocul ncepu s noate s mite, dnd din coad i unduindu-se spre marginea adnciturii, apoi alunec n chiuvet i se opri pe sita de scurgere. Dar nu se mai mica i nu mai prea viu. Oskar deschise robinetul i stropi cocoloul cu ap pn cnd acesta dispru, apoi clti spunul i spuniera.

Dup aceea, i ddu jos halatul de baie din cuier, se ntoarse n camera de zi i i-l ntinse lui Eli, care sttea n continuare goal n mijlocul camerei i se uita n jur. Mersi. Mama ta cnd se ntoarce? Peste vreo dou ore. Oskar ridic punga cu haine. Cu astea ce fac? Le arunc? Eli mbrc halatul i se leg cu cordonul. Nu. Le iau eu cnd plec. i atinse umrul. Auzi? Te-ai prins c nu sunt fat, c nu pot s Oskar fcu un pas napoi. Doamne, ct i umbl gura! tiu c nu eti. Doar mi-ai spus. Nu, nu i-am spus. Ba da, cum s nu. Cnd? Oskar ncerc s-i aminteasc. Nu mai tiu, dar tiam, n orice caz. tiam de mult. Eti trist? De ce-a trist? Pentru c nu tiu. Poate c i se pare aiurea. Prietenii ti Termin! Termin. Eti bolnav la cap. Termin. OK. Eli se juc puin cu cordonul halatului, apoi se duse lng pick-up i se uit la discul care se rotea. Se ntoarse i se uit prin camer. tii de cnd n-am mai fost acas la cineva, ca acum? Nici nu mai tiu Ce s fac? Eu de unde s tiu? Eli cobor umerii, i vr minile n buzunarele halatului i se holb ca hipnotizat la cercul gol din mijlocul discului. Deschise gura ca s spun ceva, apoi o nchise la loc. Scoase mna dreapt din buzunar, o ntinse spre disc i o aps cu degetul arttor, oprindu-l. Ai grij. Se stric. Scuze. Eli i retrase repede degetul i discul lu vitez, continund s se nvrt. Oskar observ c lsase n urm o amprent umed care avea s se vad de ecare dat cnd discul se nvrtea n lumina candelabrului. Eli i vr mna n buzunar i se uit la disc de parc ar ncercat s asculte muzica studiind dungile dintre melodii. O s sune aiurea dar buza lui Eli zvcni s tii c n-am avut niciun prieten obinuit de dou sute de ani. Se uit la Oskar cu un zmbet de scuze-c-zic-prostii-din-astea-penibile. Oskar csc ochii. Aa eti de btrn? Da. Nu. M-am nscut acum vreo dou sute douzeci de ani, dar jumtatea timpului am dormit. Asta fac i eu. Sau, m rog opt ore asta nseamn o treime. Da. Doar c atunci cnd zic c-am dormit, vreau s zic c nu m-am trezit timp de cteva luni. Deloc. i dup aia sunt luni n care triesc. Doar c atunci m odihnesc ziua. Aa-i normal? Nu tiu. Cel puin, la mine. i cnd m trezesc, sunt mic din nou. i slab. De-aia am nevoie de ajutor. i poate de asta am i supravieuit. Pentru c-s aa de mic. Oamenii vor s m ajute. Doar c din motive foarte diferite. O umbr trecu peste obrazul lui Eli cnd i muc buzele; i vr minile n buzunare mai adnc i gsi ceva. Scoase o bucat lung i subire de hrtie. Ceva uitat de mama; uneori se

mbrca n halatul lui Oskar. Eli puse napoi hrtiua cu grij, de parc ar fost ceva preios. i ce, dormi n cociug? Eli rse i scutur din cap. Nu. Nu. Eu Oskar nu se mai putu abine. De fapt, nu voia s-o fac, dar acum o spuse pe un ton acuzator: Dar omori oameni! Eli se uit la el cu o privire aproape mirat, ca i cnd Oskar i-ar artat c are cinci degete la ecare mn sau ceva la fel de evident. Da. Omor oameni. E nasol. i-atunci de ce o faci? Ochii lui Eli scprar de furie. Dac ai o idee mai bun, zi-mi i mie. Da pi sngele cred c se poate i altfel ca s Nu, nu se poate. De ce? Eli pufni pe nas i strnse ochii. Pentru c-s la fel ca tine. Cum adic? Eti ca mine Eli fcu un gest prin aer, de parc ar mpuns cu cuitul. La ce te holbezi, idiotule? Vrei s mori? Repet gestul. Asta peti. Dac te holbezi la mine. Oskar i trecu buza superioar peste cea inferioar i le umezi. Ce tot zici acolo? N-am zis-o eu. Tu ai zis-o. A fost primul lucru pe care l-am auzit de la tine. Jos, pe terenul de joac. Oskar i aminti. Copacul. Cuitul. Cum a nclinat apoi lama cuitului i a vzut-o pe Eli pentru prima oar. Deci te pot vedea n oglinzi? Prima oar te-am vzut ntr-o oglind. Eu nu ucid oameni. Nu. Dar ai vrea s-o faci. Dac-ai putea. i chiar ai face-o, dac-ai nevoit. Pentru c-i ursc. E o mare Diferen. Chiar e? Da? Da. Dac-ai reui s-o faci fr s i descoperit. Dac s-ar ntmpla, pur i simplu. Dac-ai putea s-i doreti s moar i ei chiar ar muri. N-ai face-o? ba da. Ba da. i ai face-o doar de plcere. Din rzbunare. Eu o fac pentru c sunt nevoit. N-am ncotro. Dar, e din cauz c mi fac ru, i bat joc de mine i c Pentru c vrei s trieti. Ca i mine. Eli ntinse braele, puse minile pe obrajii lui Oskar i i apropie capul de faa lui. Fii ca mine, un pic. i l srut. * Degetele brbatului sunt ncovoiate n jurul zarurilor i Oskar i vede unghiile vopsite n negru. T cerea se las pe cei din sal ca o cea sufocant. Mna ngust se nclin ncet i zarurile cad pe mas pam-pam. Se ciocnesc, se rotesc, se opresc. Un doi. i un patru. Oskar se simte u urat, cu toate c nu tie de ce, n timp ce brbatul se plimb pe lng

mas, se posteaz n fa a rndului de b iei ca un general de armat . Vocea brbatului e lipsit de inexiuni, nu e nici adnc , nici nalt, cnd ncepe s-i numere, ntinznd un deget arttor lung. Unu doi trei patru Oskar se uit n stnga, n direc ia din care a nceput s numere. Bieii stau ntr-o pozi ie relaxat, par c se simt liberi. Cineva plnge. B iatul de lng Oskar se apleac , buza lui inferioar tremur. Ah. El e num rul ase. Acum Oskar i d seama de ce s-a sim it uurat. Cinci ase i apte. Degetul arat exact spre Oskar. Brbatul se uit n ochii lui. i zmbete. Nu! Dar a fost Oskar i ferete privirea, se uit la zaruri. Acestea s-au schimbat i arat un trei i un patru. B iatul de lng Oskar arunc o privire n jur, clipind cu ochi mari, de parc tocmai s-ar trezit dintr-un comar. Pre de o secund, privirile li se ntlnesc. Sunt goale. Nedumerite. Apoi de lng perete se aude un ipt. mama Femeia cu alul maro alearg spre el, dar doi b rbai se pun ntre ei, o apuc de brae i o arunc napoi, izbind-o de zidul de piatr . Braele lui Oskar zvcnesc, ca i cnd ar vrea s-o prind cnd se pr buete, i buzele formeaz cuvntul: mama!, Dou mini puternice se las pe umerii lui, cineva l scoate din rnd i l conduce spre o u mic. Brbatul cu peruc ine n continuare degetul ridicat i-l urmeaz, iar cineva l mbrncete i-l trage din sal spre o camer ntunecat care miroase a Rachiu dup care urmeaz imagini tremurnde, neclare; lumin , ntuneric, piatr, piele dezgolit apoi imaginea se focalizeaz i Oskar simte o presiune puternic pe piept. Nu poate s-i mi te braele. Urechea dreapt o s-i explodeze n curnd, st culcat i simte cum l apas o scndur de lemn. Oskar are ceva n gur . O bucic de sfoar. Suge sfoara i deschide ochii. E ntins pe burt, pe o mas. Braele i-au fost legate de picioarele mesei. E n pielea goal . n faa lui, dou siluete; brbatul cu peruc i nc unul. Un brbat mic i ndesat care arat comic. Nu. Arat precum cineva care doar are impresia c e comic. Genul care spune bancuri la care nu rde nimeni. ntr-o mn, brbatul comic ine un cu it, iar n cealalt , un bol. Ceva nu e n regul . Simte presiunea pe piept, pe ureche. Pe genunchi. Ar trebui s -i apese i puulica. Dar e ca i cnd ar o gaur n mas chiar n locul acela. Oskar ncearc s se ntoarc puin ca s vad dac-i a a, dar corpul i este legat fedele . Brbatul cu peruc spune ceva i omuleul amuzant rde, d din cap. Apoi amndoi se las pe vine. Brbatul cu peruca se uit drept la Oskar. Are ochii alba tri i clari, cum e cerul ntr-o zi rece de toamn. Pare interesat ntr-un mod prietenos. Se uit n ochii lui Oskar de parc ar cuta ceva acolo, ceva ce-i place foarte mult. Omuleul comic se bag sub mas cu cu itul i bolul n mini. i Oskar pricepe. Mai tie i c , dac reuete s scuipe bucata aia de frnghie din gur , nu mai trebuie s stea acolo. C poate s dispar. Oskar ncearc s-i dea capul pe spate, s se dezlipeasc de buzele ei. Dar Eli, care era pregtit pentru reac ia lui, i lipete palma de ceafa sa i-i apas gura cu gura lui, for ndu-l s rmn n amintirile lui, s continue. Bucata de sfoar i se strecoar n gur i se aude un sunet umed, un fsit. Oskar trage vnturi de fric. Brbatul cu peruc strmb din nas i ie din buze, nemul umit. Ochii par neschimbai. Aceeai expresie de copil care se preg tete s deschid o cutie n care tie c-o s gseasc un c elu. Nite degete reci l apuc pe Oskar de pu i ncep s trag de ea. Deschide gura ca s ipe nuuu!, dar sfoara l mpiedic s formeze cuvntul i reu ete s scoat doar un uuuu! Brbatul de sub mas ntreab ceva i tipul cu peruca d din cap, f r a-i lua privirea de la

Oskar. Apoi simte durerea. Cineva i bag n vintre un er nro it care alunec spre stomac i-i atinge pieptul ca o limb de foc i Oskar ip, ip, ochii i se umplu de lacrimi i corpul i arde de parc ar luat foc. Inima i bate pe scndur ca un pumn ntr-o poart , i Oskar strnge din ochi, mu c sfoara i de undeva de la distan , aude un plesc it, o vede pe mama lui n genunchi lng un pru, splnd ni te haine. Mama. Mama. i scap ceva, o crp, i Oskar se ridic a stat prea mult culcat i corpul i arde se ridic , alearg spre pru, spre bucata mic de crp care plutet e i vrea s dispar, se arunc n pru ca s aline durerea, arsura, ca s prind bucata de crp, ca s-o salveze. E c maa surorii lui. O ridic spre lumin, spre mama a c rei siluet se distinge pe bucata de crp, pe mal, i de pe crp ncep s cad picturi de ap care strlucesc n soare, cad plesc ind n pru, n ochii lui i nu mai vede bine din cauza apei care se prelinge peste ochii i obrajii lui, n timp ce deschide ochii i, oarecum prin cea , vede prul blond, ochii alba tri ca ni te lacuri mici, de pdure, de undeva de departe. Vede bolul din minile b rbatului, bolul pe care-l duce la gur i din care ncepe s bea. l vede cum nchide ochii, i nchide i-i deschide i bea Timpul trece Trece i pare nesfr it. Oskar e prizonier. B rbatul mu c. i bea. i mu c. i bea. Apoi erul ro u, ncins ajunge pn la creierul lui i lumea devine rubinie, iar Oskar d capul pe spate, ncearc s scape de bucata de sfoar i se pr buete Eli l prinse pe Oskar nainte de a cdea pe spate. l inu strns n braele lui. Oskar apuc ce putu, se ag de corpul din faa lui i-l strnse tare, uitndu-se cu ochii orbii prin camer. Linitit i calm, aa. Dup un timp, naintea lui se contur un model. Un tapet. Bej cu alb, cu trandari aproape invizibili. l recunoscu. Era tapetul din camera de zi, din casa lui. Era n camera de zi, n apartamentul mamei. i cel din braele lui era Eli. Un biat. Prietenul meu. Da. Oskar se simi ru, ameit. Se eliber din strnsoarea lui i se aez pe canapea, uitndu-se n jur, de parc ar vrut s se asigure c se ntorsese, c nu era acolo. nghii i i ddu seama c-i amintete ecare detaliu din locul pe care-l vizitase de curnd. Era ca o amintire real. Ceva ce i se ntmplase chiar lui, de curnd. Brbatul amuzant, bolul, durerea Eli sttea n genunchi n faa lui cu minile lipite de stomac. Iart-m. Exact ca i cnd Ce s-a ntmplat cu mama? Eli prea c ezit. Te referi la mama mea? l ntreb. Nu Oskar tcu i evoc imaginea cu mama de lng pru, cltind rufele. Doar c nu era mama lui. Nu arta deloc ca mama lui. i frec ochii i spuse: Da. Exact. Mama ta. Nu tiu. Doar nu au Nu tiu! Eli i nclet pumnii pn cnd i se albir ncheieturile i-i ridic umerii. Apoi se relax i spuse pe un glas mai domol: Nu tiu. Iart-m. Iart-m pentru tot. Nu voiam s te nu tiu. Iart-m. A fost aiurea. Eli era o copie a mamei lui. Mai slab, mai plat, mai tnr, dar o copie. Peste douzeci de ani, ar artat exact ca femeia de la pru.

Asta dac nu ne gndim la faptul c n-o s mbtrneasc niciodat. C-o s arate exact la fel ca acum. Oskar oft epuizat i se ls pe sptarul canapelei. Era prea mult. O durere de cap uoar se strecur pe lng tmplele lui, gsi un loc n care s opreasc i ncepu s apese. Era prea mult. Eli se ridic. Plec i eu. Oskar i sprijini capul n mini i ncuviin. Nu era n stare s protesteze, s se gndeasc la ce trebuia s fac. Eli scoase halatul de baie i Oskar i zri din nou vintrele. De data asta observ o pat roz pe suprafaa alb de piele, o cicatrice. Oare ce face cnd are nevoie s se pie? Poate nu Nu avea puterea s-l ntrebe. Eli se ls pe vine lng punga de plastic, o dezleg i ncepu s-i scoat hainele. Oskar spuse: Poi s iei ceva de la mine. N-am nevoie. Eli scoase cmaa n carouri. Pete ntunecate pe materialul albastru-deschis. Oskar se ndrept de spate. Durerea de cap se nvrtea pe lng temple. Nu te prosti, poi s E OK. Eli ncepu s se mbrace cu cmaa ptat cu snge i Oskar spuse: Eti supergreos, nu nelegi? Eti greos. Eli se ntoarse spre el cu cmaa n mn. Crezi? Da. Eli ndes cmaa n pung. Atunci cu ce s m mbrac? Ia ceva din ifonier, orice. Eli ddu din cap, intr n camera lui Oskar n care se aau ifonierele, n timp ce Oskar alunec ntr-o parte pe canapea i-i pres tmplele de parc ar vrut s le mpiedice s explodeze. Mama, mama lui Eli, mama mea, Eli, eu. Dou sute de ani. Tatl lui Eli. Tat l lui Eli? Moul la care Moul. Eli se ntoarse n camera de zi. Oskar se pregti s-i spun ce avea de gnd, dar rmase blocat cnd vzu c Eli se mbrcase cu o rochie. O rochie de var splcit, galben cu picele albe, mici. O rochie de-a mamei. Eli o netezi cu palmele. E OK? Am luat-o pe asta c prea cea mai veche. Dar e i-o dau napoi mai trziu. Da. Da, da. Bine. Eli se apropie de el, se ls pe vine n faa lui i-l lu de mini. Auzi? mi pare ru c nu tiu ce s Oskar ddu din mini ca s-l fac s tac i spuse: tii c moul la a scpat, da? Care mo? Moul cu care la de care ziceai c-i taic-tu. Care sttea cu tine. Ce-i cu el? Oskar nchise ochii. Pe interiorul pleoapelor vzu fulgere albastre. Lanul de evenimente pe care le reconstruise din articolele decupate se derul prin faa lui i Oskar se nfurie, i retrase minile i le nclet, se lovi cu pumnul n cap i spuse, cu ochii n continuare nchii: Termin. Termin odat. tiu ce s-a ntmplat, OK? Nu te mai preface. Nu mai mini, mam sturat de minciuni. Eli nu spuse nimic. Oskar strnse din ochi, respirnd adnc.

Moul a fugit. L-au vnat toat ziua, dar nu l-au gsit. Ca s tii. Pauz. Apoi vocea lui Eli, deasupra capului lui Oskar. Unde? Aici. n Judarn. n pdure. Lng Akeshov. Oskar deschise ochii. Eli se ridicase i sttea cu mna peste gur, cu ochii mari i speriai. Rochia era prea mare i atrna ca un sac pe umerii lui nguti. Arta ca un copil care se mbrcase cu hainele mamei fr s avut voie i care acum se atepta la o pedeaps aspr. Oskar, spuse Eli. S nu iei. Cnd se ntunec. Promite-mi. Rochia. Cuvintele. Oskar pufni pe nas, nu se putea abine. Zici c eti maic-mea. * Veveria nete pe trunchiul stejarului, se oprete, trage cu urechea. O siren, de undeva de departe. Pe Bergslagsvagen trece o ambulan cu girofar albastru i sirena pornit. n ambulan se a trei persoane. Lacke Sorensson st pe un taburet rabatabil i ine o mn anemic, plin de rni, aparinndu-i Virginiei Lindblad. Un asistent de pe ambulan aranjeaz tubul prin care Virginiei i se administreaz soluie salin, ca inima ei s pompeze ceva dup ce-a pierdut atta snge. Veveria decide c sunetul e nepericulos i irelevant. i continu drumul pe trunchiul copacului. Toat ziua a fugit de oameni i de cini. N-a avut nicio clip linitit i abia acum, cnd s-a ntunecat, a ndrznit s coboare din stejarul n care a fost nevoit s se refugieze pe parcursul zilei. Ltratul cinilor i vocile oamenilor au amuit i au disprut. Se pare c pn i pasrea aia care fcea trboi s-a ntors la cuibul ei. Veveria ajunge la rdcina copacului i ncepe s opie pe o rdcin groas. Nu-i place s alerge pe pmnt cnd e ntuneric, dar foamea o oblig s-o fac. Se mic cu precauie, se oprete i ascult, se uit din zece-n zece metri. Ocolete vizuina bursucului care a fost locuit de o familie chiar i n vara aceea. Nu i-a mai vzut de mult, dar nu se tie niciodat. n sfrit, ajunge la destinaie; cea mai apropiat provizie pentru iarn pe care a fcut-o n toamna aceea. n noaptea asta, temperatura a sczut din nou sub zero i peste zpada topit pe parcursul zilei s-a format o pojghi subire i tare de ghea. Veveria rcie pojghia cu ghearele, o sparge i se strecoar nuntru. Se oprete, trage cu urechea, ncepe s sape din nou. Prin zpad, frunze i pmnt. n clipa n care ridic o nuc, veveria aude un zgomot. Pericol. Apuc nuca uor cu dinii i nete n sus pe trunchiul unui brad, uitnd s acopere locul secret. Ajuns n siguran, pe o ramur superioar, ia nuca ntre lbue i ncearc s localizeze sursa zgomotului. i e foame i mncarea se a la doar civa centimetri de gura ei, dar trebuie s localizeze pericolul mai nti, trebuie s-l identice, nainte de a se apuca s mnnce. Capul veveriei se clatin dintr-o parte ntr-alta, nasul i tremur n timp ce se uit n jos spre peisajul plin de umbre de sub picioarele ei i descoper sursa sunetului. Da. A meritat s ocoleasc mai nainte. Scrijelitul moale i umed se aude dinspre brlogul crtiei. Dar bursucii nu tiu s se caere. Veveria se relaxeaz puin i sparge nuca cu dinii, studiind n continuare solul, de data asta mai mult ca un spectator care st n loj, la o pies de teatru. Vrea s vad ce se ntmpl, ci bursuci apar. Dar fptura care iese din vizuin nu-i un bursuc. Veveria ia nuca din gur i se uit. ncearc s priceap. S compare ceea ce vede cu imagini cunoscute. Nu reuete. Aa c ia nuca n gur i se urc mai sus, pn n vrful coroanei. Poate c unul ca sta tie s se caere. Nu poi niciodat sucient de precaut.

Duminic, 8 noiembrie (seara/noaptea) Ceasul arat opt i jumtate. E o sear de duminic. n timp ce Virginia i Lacke traverseaz cu ambulana podul Traneberg, eful poliiei din Stockholm le arat o fotograe jurnalitilor nfometai de concret, Eli alege o rochie din ifonierul mamei lui Oskar, Tommy stoarce nite lipici ntr-o pung de plastic i inspir aburii minunai i ameitori, iar o veveri, prima vietate dup paisprezece ore, l zrete pe Hakan Bengtsson, Staan, unul dintre poliitii pui pe urma lui, toarn ceai ntr-o ceac. N-a bgat de seam c ceainicul e ciobit i o mare cantitate de lichid se prelinge pe cioc, pe partea bulbucat a ceainicului, apoi se scurge pe suprafaa de lucru de lng chiuvet. Mormie ceva i nclin brusc ceainicul, ceaiul se vars i capacul cade n ceac. Staan se frige, trntete ceainicul i i lipete braele de corp, enumernd n gnd literele alfabetului ebraic, ca s se liniteasc i s nu dea cu vasul de perei. Aleph, Beth, Gimel, Daleth Yvonne intr n buctrie i l vzu pe Staan aplecat peste blatul de lucru, stnd cu ochii nchii. Ce-ai pit? Staan scutur din cap. Nimic. Lamed, Mem, Nun, Samesh Eti suprat? Nu. Ko, Resh, Shin, Ta. Aa. Gata. Acum e mai bine. Deschise ochii i fcu un gest spre ceainic. Un ceainic de rahat. De ce? Veri tot ceaiul cnd torni. Ah, n-am observat. Pi, m mir. N-are nimic ceainicul la. Staan strnse din dini i ntinse mna la care se arsese spre Yvonne, de parc ar vrut s zic: Pace. alom. Taci. Yvonne. Simt c-mi vine s te plesnesc. Chiar acum. Aa c, te rog: taci din gur. Yvonne fcu o jumtate de pas napoi. O parte din ea fusese tot timpul pregtit pentru chestia asta. Nu contientizase intuiia respectiv, dar bnuise c, n spatele faadei pioase, Staan ascundea un fel de mnie. i ncruci braele pe piept, respirnd adnc de cteva ori n timp ce Staan rmase nemicat, cu privirea aintit asupra ceainicului i a capacului czut. Apoi spuse: Aa faci de obicei? Cum? Dai n oameni? Cnd nu-i ies socotelile? Am dat vreodat n tine? Nu, dar ai spus Da, am spus. i tu m-ai ascultat. i acum e totul bine. i dac nu te-a ascultat? Staan arta complet calm i Yvonne se relax, lsndu-i braele jos. Staan o lu de mini i i srut uor dosul palmelor.

Yvonne. Oamenii trebuie s asculte unul de altul. Turnar ceaiul n ceti i l bur n camera de zi. Staan i spuse: s nu uit s-i fac cadou un ceainic nou. Yvonne l ntreb ce s-a ntmplat n pdurea Judarn i Staan i povesti. Fcu tot posibilul s-i distrag atenia cu tot felul de subiecte, dar, pn la urm, Staan i puse ntrebarea inevitabil. Unde-i Tommy? Nu tiu. Nu tii? Yvonne Da, la un prieten. Hm. i cnd se ntoarce? Nu, cred c doarme acolo. La prietenul lui. Prietenul lui? Da, la Yvonne ncerc s parcurg lista cu numele prietenilor lui Tommy, pe care-i cunotea. Nu voia s-i spun lui Staan c Tommy e plecat, dar c ea nu tia unde e. Staan inea la chestia asta, cu responsabilitatea printeasc. la Robban. Robban. E prietenul lui cel mai bun? Da, cred c da. i cum l mai cheam pe Robban sta? Ahlgren, de ce? E cineva pe care Nu, doar m gndeam. Staan i lu linguria i btu uor n ceac. Se auzi un clinchet delicat. Staan ddu din cap. Bine. Auzi eu zic c-ar trebui s sunm la Robban sta i s-l rugm pe Tommy s vin puin acas. Vreau s schimb dou cuvinte cu el. Da, doar c n-am numrul lui de telefon. Nu, dar ce-ai zis, Ahlgren? Bnuiesc c tii unde st. l gsim imediat n cartea de telefoane. Staan se ridic de pe canapea i Yvonne i muc buza, simind c se pierde din ce n ce mai mult ntr-un labirint din care o s-i e greu s ias. Staan gsi volumul cu abonaii din cartierele din apropiere i se post cu el n mijlocul camerei de zi. Rsfoi i mormi: Ahlgren, Ahlgren Hm. Pe ce strad st? Nu t pe Bjornsonsgatan. Bjornsons nu. Nu-i niciun Alhgren pe Bjornsonsgatan. n schimb, e unul pe Ibsengatan. Poate e el? Vznd c Yvonne nu rspunde, Staan puse degetul pe pagin i spuse: Cred c ncerc totui. Robert e numele lui sau cum? Staan Da? I-am promis c n-o s-i spun. Acum chiar c nu mai neleg nimic. Tommy. I-am spus c n-o s zic unde e. Deci nu-i la Robban? Nu. Pi, unde e? Am promis. Staan puse cartea de telefoane pe msua de cafea, apoi se duse i se aez pe canapea, lng Yvonne. Aceasta sorbi din ceai i inu ceaca n faa ochilor, de parc ar vrut s se ascund dup ea. Staan atept. Cnd puse ceaca pe farfurioar, Yvonne observ c-i tremurau minile. Staan puse mna pe genunchii ei.

Yvonne. Trebuie s nelegi c I-am promis. Vreau s vorbesc cu el, atta tot. Scuz-m, Yvonne, dar cred c tocmai incapacitatea de a descurca pe loc o situaie ca asta e motivul pentru care ea apare, n primul rnd. i spun din experien, cu ct reacionm ct mai repede la faptele tinerilor, cu att avem anse mai mari s gndete-te la un drogat, de pild, la unul dependent de heroin. Dac cineva s-ar sesizat de cnd s-a apucat de hai, s zicem Tommy n-are treab cu drogurile. Eti sut la sut sigur? Se fcu linite. Yvonne tia c, cu ecare secund care trecea, un da ar sunat ridicol. Tictac. Rspunsese deja cu nu fr s rostit cuvntul. i, da, Tommy era cam ciudat uneori. Cnd se ntorcea acas. Avea ceva n privire. Doamne, dac Staan se ls pe spate. tia c ieise nvingtor. Acum atepta, ntrebndu-se ce condiii o s-i pun. Ochii lui Yvonne cutau ceva de care s se agae. Ce-i? igrile mele, le-ai Sunt n buctrie. Yvonne Bine. Bine. Dar n-ai voie s te duci la el acum. Nu. Tu decizi. Dac crezi c Mine-diminea. nainte s se duc la coal. Promite-mi. C nu te duci acum. Promit. Dar, ia zi. n ce fel de loc misterios s-a ascuns? Yvonne i explic. Apoi se duse n buctrie, fum o igar i su fumul prin geamul deschis. Mai fum una, fr s-i pese de fum. Cnd Staan intr n buctrie, uturnd demonstrativ din mini, i-o ntreb unde inea cheia de la subsol, Yvonne i spuse c-a uitat, dar c probabil o s-i aminteasc mine-diminea. Dac se purta frumos. * Dup plecarea lui Eli, Oskar se aez din nou la masa din buctrie i se uit la articolele din ziar. Durerea de cap l mai slbise acum c impresiile i se adunaser ntr-o schem clar. Eli i explicase c moul era infectat. Mai mult dect att. Infecia era singura care-l inea n via. Cea care l ghida spre Eli. Eli i spusese, l rugase s nu spun nimic. Eli avea s plece de acolo n ziua urmtoare, de ndat ce se ntuneca, i Oskar o ntrebase, bineneles, de ce nu pleca imediat, n noaptea aceea. Pentru c nu se poate. De ce? Pot s te ajut. Oskar, nu se poate. Sunt prea slab. Cum se poate? Pi, tocmai ai Sunt slab, i gata. i Oskar i dduse seama c era slab din cauza lui. Tot sngele la pe care l-a pierdut n hol. Dac moul l-ar gsit pe Eli, ar fost vina lui. Hainele! Oskar se ridic att de brusc nct dobor scaunul. Punga cu hainele lui Eli era n continuare pe jos, lng canapea, cu cmaa atrnnd pe jumtate n afar. Oskar o bg la loc i simi c mnecile erau ca nite burei umezi, le vr nuntru i leg punga. Apoi se opri i se uit la mna cu care apucase cmaa. Rana din palm se uscase i coaja se luase pe jumtate, dezvluind cicatricea de dedesubt. sngele nu voia s l amestec m oare m-am infectat?

Picioarele l purtar automat spre ua de la intrare. Oskar se opri cu punga n mn i trase cu urechea spre casa scrilor. Nu se auzi nimic i Oskar alerg pn la ghen i deschise trapa. ntinse punga spre gaur, o inu acolo, blngnind-o prin gaura ntunecat. Oskar simi un curent rece urcnd pe tobogan, rcorindu-i mna ntins cu care inea punga legat. Albul pungii lumina pereii negri, denivelai ai tunelului. Dac-i ddea drumul, probabil c n-avea s e scuipat napoi. Avea s cad. Gravitaia avea s-o trag n gol. Spre sacul de gunoi. Gunoierii urmau s vin peste cteva zile cu maina lor. Dimineaa devreme. Lumina portocalie intermitent avea s se roteasc pe tavanul din camera lui Oskar cam pe la ora la care se trezea de obicei i Oskar avea s stea n pat i avea s asculte uruitul, sunetul gunoiului aspirat i zdrobit. i poate c avea s se dea jos din pat i-avea s se uite la brbaii n salopete care aruncau sacii n main cu micri rutinate, apsnd apoi butonul. Flcile mainii de gunoi aveau s se nchid i brbaii se urcau n maina care se oprea din nou peste civa metri, la urmtorul bloc. i asta i ddea mereu un sentiment de cldur. De siguran, acolo, n camera lui. Simea c lucrurile mergeau ca pe roate. i poate c tnjea dup ceva. Ar vrut s e cu brbaii ia, n main. S stea n cabina prost iluminat, s plece departe Gata. Trebuie s-i dau drumul. Mna i era ncletat n jurul pungii. Braul l durea de ct l inuse ntins. ncheietura i nghease din cauza curentului. i ddu drumul. Punga alunec pe perei cu un ssit, apoi, dup o fraciune de secund de linite, czu i ateriz n sac cu o bufnitur. O s te ajut eu. Se uit din nou la mna lui. Mna care ajut. Mna care M duc i omor pe cineva. M duc dup cuit i ies i omor pe cineva. Pe Jonny. i tai gtul i adun sngele i i-l duc acas lui Eli. Oricum, nu mai conteaz pentru c m-am contaminat i n curnd o s Genunchii i cedar i fu nevoit s se sprijine de marginea toboganului ca s nu-i piard echilibrul. Se gndise la asta. Chiar se gndise pe bune. Nu mai era un joc cu copacul. Pre de o clip chiar s-a gndit s-o fac. Cald. i era cald ca atunci cnd avea febr. l durea tot corpul i simea nevoia s se ntind pe jos. Acum. Sunt contaminat. O s m transform n vampir. ncerc s-i mite picioarele pe scri, sprijinindu-se cu o mn cea neinfectat de balustrad. Reui s ajung pn la apartament, intr i se duse n camera lui, se ntinse n pat i se holb la posterul de pe tapet. Pdurea. Una din gurinele lui apru imediat i-l privi n ochi. Mo Crciun cel n miniatur. l mngie cu degetul, gndindu-se, pre de o clip, la ceva incredibil de ridicol: Mine trebuie s m duc la coal. i mai avea o necompletat. Cea cu Africa. Ar trebui s se ridice, s se aeze la masa de scris, s aprind lampa i s deschid atlasul. S caute nume stupide i s le scrie pe liniile punctate. Asta ar trebui s fac. Mngie uor cciula lui Mo Crciun. Apoi ncepu s ciocne. E.L.I. Nimic. Probabil c era afar i f cea chestii din alea, de-ale noastre. i trase ptura peste cap. Avea frisoane, ca i cnd ar rcit. ncerc s-i imagineze. Cum avea s e. S triasc pentru totdeauna. S e temut, urt. Nu. Eli n-o s-l urasc. Dac ar rmne. mpreun ncerc s-i imagineze i gndul i zbur aiurea. Dup un timp, ua de la intrare se deschise.

Venise acas mama lui. * Perne de grsime. Tommy se holb cu capul gol la imaginea din faa lui. Tipa i apsa snii cu minile, fcndu-le s par dou baloane, i-i uguia buzele. Arta complet srit de pe x. Tommy s-a gndit c-o s fac laba, dar ceva nu-i ddea pace, ceva din creierul lui i spunea c tipa arta ca un monstru. Lu revista i o fcu sul cu micri mult prea lente, apoi o strecur sub perna canapelei. Fiecare gest era controlat de mintea lui contient. Se luase. Se luase ru de tot de la aburii degajai de lipici. i asta era bine. Lumea dispruse. Nu mai exista dect camera asta i n afara ei un deert care se ntindea, legnndu-se ca marea nvlurat. Staan. ncerc s se gndeasc la Staan. Nu reuea. Nu-l gsea. l vedea doar pe poliistul la decupat din carton, amplasat n faa potei. n mrime natural. Ca s-i sperie pe hoi. Nu vrei s jefuim pota? Ce, eti prost? Vrei s ne prind poliistul de carton? Tommy chicoti. Poliistul de carton ncepu s semene cu Staan. Era pedepsit. Trebuia s pzeasc ociul potal. Scria ceva i pe model, dar ce? Infraciunea nu te ajut cu nimic. Nu. Poliia te vede. Nu. Cum dracu era? Ai grij! Sunt campion la tras cu pistolul! Tommy rse. Rse mult. Rse att de tare nct se cutremur i avu impresia c becul gol din tavan se legna odat cu el. Rse i de asta. Atenie! Poliia de carton! Cu pistol de carton! i cap sec de carton! Cineva ciocnea n capul lui. Voia s ptrund n ociul potal. Poliistul de carton ciule te urechile. Exist dou sute de cartoane la ociul po tal. Deblocheaz sigurana. Cling-cling. Cioc. Cioc. Cioc. Peng. Staan maic-mea, la naiba Tommy nlemni. ncerc s se gndeasc. Nu putea, n capul lui plutea doar un nor zdrenuit. Apoi se calm. Poate era Robban sau Lasse. Sau poate Staan. Staan cel de carton. Penis de carton, creier de carton. Tommy i drese glasul i spuse pe o voce groas: Cine e? Eu. Recunoscu vocea, dar nu reuea s-o asocieze cu o fa cunoscut. n orice caz, nu era Staan. Tata-de-carton. Cacadecarton. Termin. Cine eti? Poi s deschizi? Pota a nchis. Revenii peste cinci ani. Am bani. Bani de hrtie? Da. Atunci e bine. Se ridic de pe canapea. ncet, foarte ncet. Contururile obiectelor din jur nu voiau s se aeze. Capul era plin de plumb. Beret de beton. Sttu nemicat cteva secunde, ameit. Dalele de ciment se nclinau ba spre dreapta, ba spre stnga, ca ntr-un vis, ca n Casa Ciudat {56} . Se duse spre u, pind ncet, trase zvorul i mpinse ua. n faa uii, fata aceea. Prietena lui Oskar. Tommy se holb la ea fr s-i dea

seama ce vede. Soare i baie. Fata era mbrcat doar cu o rochie subire. Galben, cu picele albe care-i atrgeau privirea i Tommy ncerc s se concentreze asupra lor, dar picelele ncepur s danseze, s se mite, i lui Tommy i se fcu ru. Fata era cam cu douzeci de centimetri mai scund dect el. Drgu ca o zi de var . A venit vara cumva? Fata nclin capul. Ce? Pi, eti ntr-o cum i zice o rochi de var. Da. Tommy ddu din cap, bucuros c i adusese aminte de cuvintele alea. Ce-a zis? Bani? Aha. Oskar i-a povestit c Vrei s cumperi ceva sau? Da. Ce anume? Pot s intru? Da, da. Spune c pot s intru. Tommy fcu un gest larg, exagerat. i vzu mna micndu-se cu ncetinitorul, ca un pete drogat, plutind n aer, deasupra podelei. Intr. Bine ai venit la sediu. Nu mai putea s stea n picioare. Podeaua l voia. Se ntoarse i se trnti pe canapea. Fata intr, nchise ua i trase zvorul. Lui Tommy i se prea c arat ca un pui gigantic i pufni n rs. Puiul se aez n fotoliu. Ce e? Nu, nimic, doar c eti foarte galben. Aha. Fata ncruci minile pe o gentu, aezat pe genunchi. N-o observase pn acum. Nu. Nu era o gentu. Arta mai degrab ca un portfard. Tommy se uit la el. Asta se ntmpl cnd vezi o geant. Te ntrebi ce-i n ea. Ce-ai acolo? Bani. Da, clar. Nu. Nu miroase deloc bine. E ceva ciudat. i ce vrei s cumperi? Fata trase fermoarul portfardului i scoase o bancnot de o mie. i nc una. i nc una. Trei mii. Bancnotele preau ridicol de mari n minile ei mici cnd se aplec i le puse pe mas. Tommy pufni: i asta ce mai e? Trei mii. Da. i ce? Pentru tine. Nu. Ba da. Sunt bani de monopoly sau ce? Nu. Serios? Da. i de ce mi-i dai? Pentru c vreau s cumpr ceva de la tine.

Vrei s cumperi ceva de trei mii de nee. Tommy ntinse braul ct putu i apuc o bancnot. O pipi, o ndoi, o ridic spre lumin i observ ligranul. Un rege sau ceva de genul sta imprimat i pe bancnot. Deci nu era fals. Vd c nu glumeti. Nu. Trei mii. Pot s plec undeva. Cu avionul. Staan i mama n-aveau dect s Capul lui Tommy se limpezi ncet. Chestia asta era supertrsnit, dar, OK: trei mii. Asta, una la mn. Trebuia doar s-o ntrebe i ce vrei s cumperi? Pentru c, tii, cu tia poi s Snge. Snge. Da. Tommy pufni pe nas i scutur din cap. Nu, mi pare ru. N-avem. S-a terminat rezerva. Fata sttea nemicat n fotoliu i se uita la el. Nici mcar nu zmbea. Nu, pe bune, spuse Tommy. Ce vrei? Tu iei banii tia i-mi dai nite snge. N-am. Ba da. Ba nu. Ba da. Tommy se prinse. Ce dracu Vorbeti serios? Fata art cu degetul spre bani. Nu e nimic periculos. Dar ce cum? Fata vr mna n portfard i scoase ceva. O bucic alb, de plastic, dreptunghiular. O scutur. Plasticul zorni puin. Abia acum vzu ce era. O cutiu cu lame de ras. Fata puse cutiua pe genunchi i mai scoase ceva. Un ptrat de culoarea pielii. Un plasture mare. Nu, nu putea s e adevrat. Hei, pe bune. Termin. Nu nelegi c a putea s-i bag n buzunar i-acum. Trei mii de coroane? Ce? N-am vzut, nu cunosc. E-o glgie de bani, tu-i dai seama? Cine i i-a dat? Fata nchise ochii i suspin. Cnd i deschise din nou, nu mai arta la fel de prietenoas. Vrei sau nu vrei? Vorbete serios. S-mi fut una. Chiar vorbete serios. Neee. Neee. i ce? Adic, ht i Fata ddu din cap frenetic. ht? Ia stai a a, numai pu in. Ia STAI. Cum era cu porcii. Tommy se ncrunt. Gndul se lovi de capul lui ca o minge de cauciuc aruncat cu ur. ncerc s se agae de ceva, s se opreasc. i se opri. i aduse aminte. Rmase cu gura cscat. i o privi n ochi. nu? Ba da. Tu glumeti cu mine, nu-i aa? Serios. Pleac de-aici. Hai. Pleac, n-auzi? Sunt bolnav. Am nevoie de snge. i dau i mai muli, dac vrei. Cut prin portfard i mai scoase dou bancnote de o mie. Le puse pe podea. Cinci mii. Te rog. Criminalul. Vallingby. Gtul tiat. Dar ce dracu tipa asta

Da ce dracu faci tu cu ce mama naibii eti mic, auzi i-e fric? Nu, pot s poate i-e fric ie? Da. De ce? C-o s refuzi. Pi, te-am refuzat. Asta-i chiar hai, revino-i. Du-te frumos acas. Fata rmase n fotoliu i se gndi. Apoi ddu din cap, se ridic i adun banii de pe jos; i puse napoi n portfard. Tommy x locul de unde-i ridicase. Cinci. Mii. Se auzi un clinchet i zvorul se mic. Tommy se ntoarse pe spate. Pi, i ce o s-mi tai gtul sau cum? Nu. Pe ndoitura braului. Doar puin. i dup aia ce faci? O s beau. Acum? Da. Tommy se retrase n mintea lui. n faa sa, apru gracul cu aparatul cardiovascular, proiectat pe dinuntrul pielii lui ca o hrtie de calc. Simi, poate pentru prima oar, c are un aparat cardiovascular. Nu doar nite puncte, nite rni din care ieeau cte un strop, dou de snge, ci un copac imens, pompnd, de vene, pline de ct era oare? cinci, ase litri de snge. i ce boal zici c ai? Fata nu spuse nimic, sttea doar lng u cu mna pe zvor i-l cerceta, iar liniile trasate de artere i vene de pe corpul lui, harta adic, se transformar ntr-o schem pentru mcelari. Tommy ignor gndul acesta i i spuse: F-te donator de snge. Dou cinci de coroane i o chi cu ca caval. Apoi zise: Bine, d-mi banii. Fata trase fermoarul portfardului i scoase bancnotele din nou. Pot s-i dau trei mii acum i dou mai ncolo? Da, da. Dar a putea s sar la tine i s iau banii oricum, nu-nelegi? Nu. N-ai putea. i ntinse cele trei bancnote de o mie cu degetul arttor i cel mijlociu. Tommy ridic ecare bancnot spre lumin i constat c nu erau false. Apoi le rul i strnse micul sul n mna stng. Aa. i-acum? Fata puse restul de dou mii pe fotoliu, se ls pe vine lng canapea, scoase cutiua cu lame din portfard i lu o lam, scuturnd-o. A mai f cut asta. Fata ntoarse lama ca s vad care latur era mai ascuit. Apoi o apropie de faa lui. Un mesaj scurt, care suna cam aa: ht. Fata spuse: N-ai voie s povesteti la nimeni. De ce, ce se-ntmpl? S nu povesteti. La nimeni. Nu. Tommy se uit pe furi la braul su ntins i la bancnotele de pe fotoliu. i ct vrei s iei? Un litru. E mult? Da. E aa de mult c Nu. N-o s peti nimic. i se face la loc.

Da. Tommy ddu din cap. Apoi se uit fascinat la lama de ras care strlucea ca o oglind i se apropia de pielea lui. Era ca i cnd i s-ar ntmplat altcuiva, altundeva. Vzu doar jocul liniilor. Maxilarele fetei, prul ei negru, braul lui alb, forma dreptunghiular a lamei care mpinse ntr-o parte un ricel de pr i ajunse la destinaie, odihnindu-se o clip pe vena umat, un pic mai nchis la culoare dect pielea din jur. Apoi lama l aps. ncet. Un col se afund n piele fr s-o gureasc. Dup care ht. O micare involuntar, i Tommy vru s se trag napoi, tresri i strnse i mai tare bancnotele. n capul lui se auzi un clic i Tommy strnse din dini, ncepnd s scrneasc. Sngele ni n ricele. Se auzi un clinchet i lama czu pe jos, fata i apuc braul cu ambele mini i-i lipi buzele de pielea lui. Tommy ntoarse capul i simi doar buzele ei calde, limba care-i atingea pielea i i imagin din nou harta din corpul lui, canalele prin care curgea sngele, iroind spre deschiztur. Curge din mine. Da. Durerea deveni mai intens. Braul ncepu s-i amoreasc; nu-i mai simi buzele, doar puterea care-i aspira sngele simea cum se duce, cum Se scurge. Se sperie. Voia s pun punct. l durea prea tare. Ochii i se umplur de lacrimi, deschise gura ca s spun ceva, ca s nu reui. Nu gsea cuvintele prin care Duse braul liber la gur i i lipi buzele de el. Simi bancnotele rulate ieind din pumnul strns. Le muc. * 21:17, duminic seara, Angbyplan: Un brbat este zrit n faa unei frizerii. Brbatul st cu capul i cu palmele lipite de vitrin. Pare ntr-o stare avansat de ebrietate. Poliia ajunge la faa locului n cincisprezece minute. Brbatul nu mai e. Vitrina prezint doar nite urme de pmnt i lut. E iluminat i n ea se vd cteva fotograi cu tineri; modele de coafuri. * Dormi? Nu. n camer intr o rafal de aer rece i parfum, odat cu mama lui. Mama se aaz pe marginea patului. Te-ai distrat? Da. Ce-ai fcut? Nimic special. Am vzut ziarele. De pe masa din buctrie. mm. Oskar trase ptura mai sus i se prefcu c-i vine s cate. i-e somn? mm. Era i nu era adevrat. Era obosit, att de obosit c-i vuia capul. Ar vrut s se nfoare n ptur, s sigileze intrarea i s nu ias nainte de a nainte de a dar s-i e somn, asta nu. i oare putea s doarm dac era infectat? O auzi pe mama ntrebndu-l ceva despre tata i spuse bine fr a ti care fusese ntrebarea. Apoi se fcu linite. Mama oft adnc. Dragul meu, ce-i cu tine? Pot s te ajut cu ceva? Nu.

i-atunci, ce e? Oskar i ascunse faa n pern, su aerul pe nas, pe gur, i buzele i se umezir de condens. Nu era n stare. Era prea greu. Trebuia s-i spun cuiva. Cu faa n pern, spuse: u iectat Ce-ai zis? Ridic gura de pe pern. Sunt infectat. Mna mamei i mngie cretetul, ceafa, pe spate, i ptura alunec puin. Auzi, infe dar de ce dormi cu hainele pe tine? Da, am Ia s te vd. Ai febr? i puse palma rece pe fruntea lui. Ai febr, clar. Dezbrac-te i culc-te normal. Se ridic de pe pat i-l trase uor de umr. Hai. Trase aer n piept mai zgomotos i-i aduse aminte de ceva. Te-ai mbrcat ca lumea la taic-tu? spuse pe un ton schimbat. Da, da. Nu-i asta. i-ai pus cciula? Daaa. Nu-i din cauza asta. Dar ce-i? Oskar i lipi din nou faa de pern, lu perna n brae i spuse: omac ampir Oskar, ce tot mormi acolo? O s m fac vampir! Pauz. Un fonet discret, i mama i ncruci braele pe piept. Oskar. Hai, d-te jos. i scoate-i hainele alea. Pune-i pijamaua i culc-te cum trebuie. O s m transform n vampir. Respiraia mamei. Puternic, furioas. Cu mna mea arunc crile alea tmpite pe care le citeti. Chiar mine. Ptura fu tras de pe Oskar. Se ridic i se dezbrc ncet, fr a se uita la mama. Apoi se puse din nou n pat i mama ndes marginile pturii pe sub el. Ai nevoie de ceva? Oskar scutur din cap. Vrei s-i iau temperatura? Oskar scutur din cap i mai tare. Acum se uit la mama. Sttea aplecat peste pat, cu minile sprijinite pe genunchi. Privire ngrijorat, ntrebtoare. Pot s fac ceva pentru tine? Nu. Ba da. Ce? Nu, las. Hai, zi. Poi s-mi spui o poveste? O strfulgerare de emoii amestecate pe faa mamei; durere, bucurie, nelinite, un zmbet slab, o frunte ncruntat. Totul n cteva secunde. Mama spuse: Nu tiu nicio poveste. Dar pot s pot s-i citesc una dac vrei. Dac gsim vreo carte Privirea ei urc spre rafturile de deasupra capului lui Oskar. Nu, nu-i nevoie. Ba da, mi face plcere. Nu. Nu vreau.

De ce nu? N-ai zis c Ba da, dar nu. Nu vreau. Vrei s vrei s-i cnt ceva? Nu! Mama i muc buzele, jignit. Apoi se rzgndi, spunndu-i c Oskar era bolnav. Pot s inventez ceva, dac Nu, nu, las. Acum vreau s dorm. Pn la urm, mama i spuse Somn uor i iei din camer. Oskar rmase n pat, cu ochii deschii, i se uit la fereastr. ncerc s-i dea seama dac se transform. Nu tia cum ar trebui s se simt. Eli. Ce s-a ntmplat, de fapt, cnd s-a transformat n vampir? Cum e s te despari de tot. S lai n urm totul. Pe mama, pe tata, coala pe Jonny, pe Tomas S u cu Eli. Pentru totdeauna. Televizorul porni n camera de zi i volumul sczu imediat. Din buctrie se auzi clinchetul ibricului de cafea. Aragaz aprins, clinchet de ceti i farfurioare. Ua dulapului, deschizndu-se. Zgomotele obinuite. Le auzise de sute de ori. i se ntrist. Se ntrist tare de tot. * Rnile se vindecaser. Din zgrieturile i mucturile de pe corpul Virginiei rmseser doar cteva dungi albe i coji uscate care nu czuser nc. Lacke i mngie mna legat de corp cu o curea de piele i o coaj uscat se frmi sub degetele lui. Virginia opusese rezisten. Fusese violent cnd i-a revenit i i-a dat seama ce avea s se ntmple. Smulsese cateterul pentru transfuzia de snge, ipase i dduse din picioare. Lacke n-a putut s se uite cnd s-au chinuit s o liniteasc. Nu-i venea s cread c era aceeai persoan. Coborse la cantin i-i luase o cafea. Apoi nc una, i nc una. Cnd s-a dus s-i umple cana pentru a patra oar, femeia de la cas i explicase pe un ton obosit c n-avea dreptul s reumple cana dect o singur dat. Lacke i spusese c era lefter i c se simea ca dracu i o ntrebase dac nu putea s fac o excepie. Ba, putea. i chiar i fcuse cinste cu o prjituric uscat, spunnd c oricum o s-o aruncm mine. Lacke ronise prjitura cu un nod n gt, gndindu-se la buntatea relativ a oamenilor, la rutatea lor relativ. Apoi ieise n faa uii i fumase penultima igar din pachet, nainte de a se ntoarce la Virginia. O legaser n chingi. O asistent primise o lovitur att de puternic nct i s-au spart ochelarii i un ciob o tiase deasupra ochiului. Nu reuiser s-o calmeze pe Virginia. Nu ndrzniser s-i administreze nici injecii, din cauza strii n care se aa. O legaser de brae cu curele de piele, ca s-o mpiedice s se rneasc, cum i spuseser. Lacke frm coaja ntre degete; o pulbere n ca vopseaua uscat i color vrfurile degetelor n rou. n colul ochiului, o micare; sngele din punga atrnat ntr-un suport lng patul Virginiei picura ncet ntr-un cilindru de plastic, dup care se scurgea prin cateterul introdus n braul Virginiei. Se pare c, dup ce i-au stabilit grupa sangvin, au pompat, pur i simplu, o cantitate mare de snge n corpul ei, dar acum c starea i se mai stabilizase, primea sngele pictur cu pictur. Pe punga pe jumtate goal se vedea o etichet cu diverse adnotri indescifrabile, dominate de un A mare. Era grupa sangvin, bineneles. Dar stai pu in Lacke tia c are B i-i aminti c, la un moment dat, chiar discutase cu Virginia, care avea tot B, c ar putea s da. Exact asta ziceau. C dac era nevoie, puteau s-i dea snge pentru c aveau aceeai grup sangvin. i Lacke tia c are B. Era sigur. Se ridic i iei pe hol.

Doar n-or face gre eli din astea? Gsi o asistent. M scuzai, putei s Asistenta se uit la hainele lui ponosite i deveni precaut. Da? spuse. M ntrebam doar. Virginia Virginia Lindblad pe care ai internat-o mai devreme Asistenta ddu din cap. De data asta, prea de-a dreptul nepstoare. Poate n-a fost de fa cnd au Da, voiam s v ntreb grupa sangvin. Ce-i cu ea? Pi, am vzut litera A de pe pung i tiu c n-are A. Acum chiar c nu neleg. pi avei o clip liber? Asistenta arunc o privire n jur, pe coridor. Poate ca s verice dac mai era cineva pe acolo care s-o ajute n caz c lucrurile ar deviat ntr-o direcie greit, sau poate ca s-i arate c are lucruri mai importante de fcut. Cu toate astea, l urm pe Lacke n salonul n care Virginia zcea cu ochii nchii, cu sngele picurnd prin tub. Uitai. Aici scrie A. Asta nseamn c C e grupa sangvin A, da. Nimeni nu mai doneaz snge n ultima vreme. Dac oamenii ar ti ct M scuzai. Da. Dar ea are B. Nu e periculos s Ba da. Este. Asistenta nu era chiar neprietenoas, dar postura ei ddea de neles c Lacke nu avea dreptul s pun sub semnul ntrebrii profesionalismul spitalului. Ridic ncet din umeri i spuse: Dac pacientul are grupa B. Dar ea n-are B. Are AB. Dar pe pung scrie A. Asistenta oft de parc ar trebuit s-i explice unui copil c pe lun nu existau oameni. Persoanele care au AB pot primi snge de la ambele grupe. Dar aha. nseamn c i-a schimbat grupa sangvin. Asistenta ridic o sprncean. Copilul tocmai i spusese c a fost pe lun i a vzut oameni acolo. Schi un gest prin care pru c vrea s taie o panglic i spuse: Dar asta nu se poate. Nu, nu. nseamn c-a greit ea. Probabil. i-acum, m scuzai, dar am i altceva de fcut. Asistenta veric cateterul din braul Virginiei, ntoarse puin stativul i prsi camera, nu nainte de a-i arunca lui Lacke o privire prin care voia s-i transmit c alea erau lucruri scumpe i Doamne ferete s le atins. Ce se ntmpl dac primeti snge nepotrivit? Se coaguleaz. Nu. Probabil c Virginia nu-i amintea bine. Se duse ntr-un col al camerei n care se aau un fotoliu mic i o mas cu o oare din plastic. Se aez n fotoliu i se uit prin camer. Perei reci, podea strlucitor de curat. Pe tavan, un tub de neon. Patul Virginiei din bare de oel, ptura galben i splcit de pe ea, pe care scrie Administraia Municipalitii. Aadar, asta se ntmpl . La Dostoievski, boala i moartea erau aproape tot timpul ceva murdar, ceva legat de srcie i mizerie. Zdrobit de roile unei crue, murdrie, tifos, batiste ptate cu snge. i aa mai departe. Dar s-l ia naiba dac nu era de preferat, n comparaie cu chestia asta. Dezintegrarea rapid ntr-o mainrie lustruit. Lacke se ls n fotoliu i nchise ochii. Sptarul era prea scurt i capul i czu pe spate. Se ndrept, puse coatele pe braele fotoliului i i sprijini capul n palme. Se uit la oarea de

plastic. I se prea c-au pus-o n locul acela tocmai ca s scoat n eviden faptul c viaa navea acces acolo; n locul acela domneau ordinea i disciplina. Floarea rmase lipit de retina lui cnd nchise ochii din nou. Se transform ntr-o oare adevrat, crescu i se multiplic, pn cnd umplu o grdin ntreag. Grdina de lng casa pe care avea s-o cumpere. Lacke sttea n grdin i se uita la o tuf de trandar cu ori roii, strlucitoare. Din cas se ntinde o umbr lung, de om. Soarele coboar brusc i umbra crete, se ntinde peste grdin Lacke tresri i se trezi. Dosul palmei i se umpluse de saliva care-i cursese din colul gurii n timp ce dormea. Se terse la gur, plesci din buze i ncerc s-i ridice capul. Nu reui. i amorise ceafa. i for ligamentele pn cnd auzi un pocnet i se opri. O pereche de ochi larg deschii se uitau la el. Hei! Te-ai tre Gura i se nchise. Virginia sttea ntins pe spate, legat cu curelele de piele, cu faa ntoars spre el. Dar faa ei prea mpietrit. Nicio micare, niciun semn c l-ar recunoscut, c s-ar bucurat s-l vad nimic. Nici mcar nu clipea. Moart! E sigur moa Lacke sri din fotoliu i simi c i se disloc gtul. Se arunc n genunchi n faa patului, apuc evile de oel i se apropie de faa ei, de parc ar vrut s-i foreze suetul s i se ntoarc n corp, prin simpla lui prezen. Ginja! M auzi? Nimic. Cu toate astea, ar putut jura c se uitase n ochii lui, c n-avea ochii mori. O cuta, se uita prin ochii ei; azvrli crlige din el n golul pupilelor ei, vrnd s se agae de ceva acolo, n ntuneric Pupilele. Aa arat cnd ai Pupilele ei nu erau rotunde. Erau alungite, compuse din punctulee. Lacke se strmb de durere cnd l sget n ceaf, duse mna spre ea i ncepu s-o maseze. Virginia nchise ochii. Apoi i deschise iar. i prea prezent. Lacke csc prostete, continund s-i maseze gtul cu gesturi mecanice. Virginia deschise gura cu un pocnet care semna cu trosnetul a dou buci de lemn. Te doare ceva? l ntreb. Lacke lu mna de la ceaf ca i cnd ar fost surprins fcnd ceva interzis. Nu, doar c-am crezut credeam c ai Nu pot s m mic. Da ai fost cam btu cnd te-am adus. Stai, vrei s Lacke i strecur mna printre barele patului i ncepu s desfac o ching. Nu. Ce-i? Las-o aa. Lacke ezit, cu mna pe curea. Ai de gnd s te mai bai sau ce? Virginia nchise ochii pe jumtate. Las-o aa. Lacke ddu drumul curelei, netiind ce s fac dup ce minile lui fur lipsite de sarcina lor. Fr a se ridica, se ntoarse pe genunchi i trase mai aproape fotoliul mic, ceea ce-l fcu s se strmbe din nou de durere, apoi se cuibri n el cu gesturi stngace. Virginia ddu din cap aproape imperceptibil. Ai sunat-o pe Lena? Nu. Vrei s Bine. Nu vrei s-o?

Nu. Tcerea se ls ntre ei. Genul de tcere tipic spitalelor, generat de situaia n sine o persoan ntins n pat, bolnav sau rnit, i una sntoas alturi care spunea totul. Cuvintele devin ineciente, superciale. Doar lucrurile importante ajung s e spuse. Cei doi se privir mult. Spuser tot ce putea spus fr cuvinte. Apoi Virginia ntoarse capul n linie cu corpul i se holb la tavan. Trebuie s m ajui. Fac ce vrei. Virginia i linse buzele, trase aer n piept i-l scoase cu atta putere nct prea c are rezerve ascunse n corpul ei. Privirea i alunec peste corpul lui Lacke. Cercettoare, ca i cnd i-ar luat rmas-bun de la cadavrul unei persoane iubite i ar vrut s in minte imaginea respectiv pentru tot restul vieii. Cele dou buze se atinser i Virginia reui s scoat n sfrit cuvintele. Sunt vampir. Colurile buzelor lui Lacke ddur s se ridice, vrnd s formeze un rnjet prostesc sau s rosteasc un comentariu ncurajator, chiar comic. Dar colurile gurii lui nu se micar i comentariile o luar pe o cale greit, fr s-i gseasc buzele. Reui s rosteasc doar un: Nu. i mas ceafa ca s detensioneze atmosfera, ncremenirea din aer care transformase cuvintele n adevr. Virginia vorbi ncet, controlndu-se. M-am dus la Gosta ca s-l omor. L-a omort dac nu s-ar ntmplat asta. i dup aceea i-a but sngele. A fcut-o. Asta era intenia mea. sta era scopul. Ai neles? Privirea lui Lacke rtci printre perei, ca i cnd s-ar uitat dup narul acela care bzia aiuritor n creierul lui, mpiedicndu-l s gndeasc. ntr-un nal, se opri la tubul de neon din tavan. Neonul la idiot bzie. Virginia se uit la tubul de neon i spuse: Nu suport lumina. Nu pot s mnnc nimic. Am gnduri nortoare. Simt c-o s le fac ru oamenilor. i ie. Nu vreau s mai triesc. n sfrit, ceva concret, ceva la care putea s rspund. Nu vorbi aa, spuse Lacke. Ai auzit? N-ai voie s vorbeti aa. Ai auzit? Nu nelegi. Nu, probabil c nu. Dar s nu te-aud c vrei s mori. Ai neles? Nu vezi c eti aici, vorbeti, eti eti foarte OK. Lacke se ridic din fotoliu, fcu civa pai nehotri prin camer i ridic minile neputincios. N-ai voie nu se poate s vorbeti aa. Lacke. Lacke? Da! tii c-i adevrat. Nu-i aa? Ce anume? Asta. Ce-am spus. Lacke pufni i scutur din cap, pipindu-i pieptul i buzunarele. M duc s trag un fum. E chiar Gsi pachetul mototolit i bricheta. Reui s scoat ultima igar i o vr n gur. Apoi i aduse aminte unde e i scoase igara din gur. n pizda m-sii. O s m dea tia afar dac m apuc s Deschide geamul. Adic s sar eu singur, s le uurez treaba. Asta vrei s spui? Virginia zmbi. Lacke se duse lng fereastr, o deschise larg i se aplec n afar ct putu de mult.

Probabil c asistenta cu care vorbise ar simit mirosul de fum de la o pot. Aprinse igara i trase din ea cu sete, apoi se strdui s scoat fumul n aa fel nct s nu intre n camer i se uit n sus, la stele. n spatele lui, Virginia ncepu s vorbeasc din nou. E din cauza copilului luia. El m-a contaminat. Dup care s-a dezvoltat i mai ru. tiu unde e. n inim. Drept n inim. S-a rspndit ca un cancer. Nu pot s-l controlez. Lacke scoase un nor de fum. Vocea lui rsun cu ecou printre cldirile nalte din jur. Vorbeti prostii. Ari cum ari de obicei. M strduiesc. i am primit i snge. Dar dac m las btut i se poate ntmpla oricnd. Dac m las btut, sunt nvins. tiu asta. O simt. Virginia trase aer n piept de cteva ori i continu: Vezi, i-acum. Tu stai acolo, eu m uit la tine. i vreau s te mnnc. Lacke nu era sigur dac era din cauza cefei amorite sau din alt cauz, dar dintr-odat se cutremur. i se simi complet lipsit de aprare. Stinse igara repede pe perete i i ddu un bobrnac. Apoi se ntoarse spre camer. Dar e-o nebunie, aa ceva n-am auzit. Da. Dar e adevrat. Lacke i ncruci braele pe piept. Rse forat i o ntreb: i ce vrei s fac? Vreau s s-mi distrugi inima. Ce? Cum adic? Oricum. Cum vrei. Lacke ddu ochii peste cap. Tu te-auzi? Nu eti normal. Adic, s te omor cu ruul sau cum? Da. Nu, nu, nu, nu, nu. Poi s uii de asta. Gsete ceva mai bun. Lacke rse i scutur din cap. Virginia se uit la el n timp ce se plimba prin camer, cu braele n continuare ncruciate pe piept. Apoi ddu din cap ncet. OK. Lacke se apropie de ea i o lu de mn. I se pru aiurea c era legat. Nu reuea s-o cuprind cu ambele mini. n orice caz, era cald i l strnse de mn. Lacke o mngie pe obraji cu mna liber. Nu vrei s te dezleg? Nu. S-ar putea s apar. O s e bine, o s vezi. O s se rezolve cumva. Nu mai am pe nimeni n afar de tine. Vrei s-i spun un secret? innd-o n continuare de mn, se aez pe fotoliu i ncepu s-i povesteasc. i povesti totul. i povesti despre timbre, leu, Norvegia i bani. Csua pe care ar putut-o cumpra pentru ei. Vopsit n rou de Falu {57} . Elabor o poveste fantezist despre cum o s arate grdina, ce fel de ori aveau s planteze i cum o s stea acolo, la o msu, ntr-un loc umbrit La un moment dat, Virginia ncepu s plng. Lacrimile curgeau ncet, ca nite perle transparente, se prelingeau pe obraji, udnd faa de pern. Nu sughia, nu suspina, doar i curgeau lacrimile, ca nite podoabe ale tristeii sau ale fericirii? Lacke amui. Virginia i strnse mna. Apoi Lacke iei pe coridor i reui s conving personalul, dup mai multe rugmini i milogeli, s plaseze nc un pat n salon. l lipi de patul Virginiei, apoi stinse lumina, se dezbrc i se strecur sub cearaful scrobit. Cut i gsi mna Virginiei. Zcur aa mult timp, fr s spun nimic. Apoi se auzi vocea Virginiei: Lacke. Te iubesc. Lacke nu rspunse. Ls cuvintele s pluteasc aa, n aer. ncapsulate, din ce n ce mai mari, pn cnd se transformar ntr-o ptur roie, care utur, i se ls peste el, nclzindu-l pe tot parcursul nopii.

* 4:23, luni diminea , Islandstorget


{58}

Cteva persoane care locuiesc lng Bjornsonsgatan sunt trezite de un ipt puternic. Una dintre ele sun la poliie, creznd c este vorba despre un bebelu. Cnd poliia ajunge la faa locului, peste zece minute, constat c ipetele au ncetat. Poliia cerceteaz ntregul perimetru i gsete un numr mare de pisici omorte. Unele au membrele smulse. Poliia noteaz numele i numerele de telefon gsite pe zgrzile pisicilor, urmnd s anune proprietarii animalelor. Sunt chemai muncitorii de la salubrizare. * nc o jumtate de or pn la rsrit. Eli st sprijinit de sptarul fotoliului din camera de zi. A petrecut toat noaptea aici. A mpachetat tot ce-a putut mpacheta. Mine-sear, de ndat ce-o s se ntunece, o s se duc la o cabin de telefon i o s cheme un taxi. Nu tie la ce numr s sune, dar probabil c e o informaie cunoscut. Trebuie doar s ntrebe. i cnd o s ajung taxiul, o s ncarce cele trei cutii de carton i o s-l roage pe ofer s -l duc Unde? Eli nchide ochii, ncearc s-i nchipuie un loc n care i-ar plcea s e. Ca de obicei, apar imaginile cu csua n care a trit cu prinii i cu fraii lui mai mari. Dar ea nu mai este. La intrarea n Norrkoping, pe locul ei, se a acum un sens giratoriu. Prul n care mama lui spla de obicei hainele a secat, a devenit un an de lng intersecie. Eli are o grmad de bani. L-ar putea ruga pe taximetrist s-l duc oriunde, atta timp ct e ntuneric. Spre nord. Spre sud. O s se urce pe bancheta din spate i-o s-i spun s-o ia spre nord, ct poate de departe, pentru dou mii de coroane. Apoi o s coboare. i-o s-o ia de la zero. O s gseasc pe cineva care Eli d capul pe spate i ip spre tavan: Nu mai vreau! Pnzele de pianjen prfuite se leagn ncet, micate de respiraia lui. Strigtul amuete ntre perei. Eli i duce minile la fa i-i apas pleoapele cu vrfurile degetelor. Simte nelinitea cu tot corpul, nelinitea provocat de rsritul care se apropie. optete: Doamne, Doamne. De ce nu pot s am nimic? De ce n-am voie s i-a pus ntrebarea asta de nenumrate ori, de-a lungul anilor. De ce nu pot s triesc? Pentru c-ar trebui s u mort. De cnd a fost infectat, Eli a ntlnit o singur dat o persoan ca el. O femeie. La fel de cinic, la fel de distrus ca tipul cu peruca. Dar Eli a primit rspuns la o alt ntrebare care-l preocupa. Suntem muli? Femeia a scuturat din cap i i-a spus cu o tristee teatral: Nu. Suntem att de puini. Att, att de puini. De ce? De ce? Pentru c majoritatea se sinucid, bineneles, i dai seama. Of, e o povar att de grea. A uturat din mini i a spus cu o voce ascuit: Oooooh, nu suport s am oameni mori pe contiin. i noi putem s murim? Bineneles. Trebuie doar s ne dm foc. Sau s-i lsm pe alii s-o fac. O fac cu plcere, au fcut-o de attea ori de-a lungul timpului. Sau Femeia i-a ntins degetul arttor i i-a apsat tare coul pieptului, chiar deasupra inimii.

Aici. E-aici, nu-i aa? Dar acum, dragul meu, am o idee bun i Eli fugi de ideea aceea bun. Ca i-atunci. La fel ca dup aceea. Eli puse mna pe inim i-i ascult btile lente. Poate n-a fcut nimic pentru c era doar un copil. Poate de asta n-a pus punct nc. Mustrrile de contiin erau mai slabe dect dorina de-a tri. Eli se ridic din fotoliu. Hakan n-avea s vin n noaptea aia. Dar, nainte s se duc s se culce, trebuia s-l verice pe Tommy. S vad dac i-a revenit. De infectat, nu l-a infectat sigur. Dar, de dragul lui Oskar, voia s se asigure c-i bine. Eli stinse toate luminile i iei din apartament. Ajuns jos, n scara lui Tommy, deschise ua de la subsol; cu ctva timp n urm, cnd a fost acolo cu Oskar, a ndesat nite hrtie n zvor, ca s nu se nchid cnd trgea ua. Intr n coridor i ua se trnti n spatele lui cu o bufnitur nfundat. Eli se opri i trase cu urechea. Nimic. Nu se auzi nici rsuarea unui om care doarme; se simea doar mirosul puternic de dizolvant i lipici. Travers coridorul cu pai repezi, se opri n faa depozitului i deschise ua brusc. Depozitul era gol. Mai erau douzeci de minute pn la rsrit. * De-a lungul nopii, Tommy se tot trezise i czuse la loc ntr-o stare confuz de somn, semiluciditate i comaruri. Nu-i ddea seama ct timp trecuse pn cnd nu s-a trezit de-a binelea. Lumina de la becul acela gol era mereu aceeai. Poate se luminase, poate era diminea, zi. Poate c-ar trebuit s e la coal deja. Lui Tommy nu-i psa. n gur avea un gust de lipici. Se uit n jur cu ochii nceoai. Pe pieptul lui, dou bancnote de o mie. ndoi braul ca s le ia, dar pielea i se ntinse dureros. Pe ndoitura braului avea lipit un plasture mare, iar n mijlocul lui se vedea o pat mic de snge care trecuse prin bandaj. Dar parc mai era ceva Se ntoarse pe canapea, cotrobi pe dup perne i gsi bancnotele rulate pe care le scpase din mn n noaptea aceea. nc trei mii. Netezi bancnotele i le puse lng cele pe care le gsise mai devreme, pipi teancul subire, apoi le ndoi ascultndu-le fonetul. Cinci mii. Putea s fac ce voia. sta, da, bnet, doar pentru c-am stat i am nchis ochii. Dar ce era chestia aia? Ceva ce-a auzit de la cineva, ceva Exact. Sora lui Tobbe, cum o chema Ingela? Se prostitua, cel puin asta i-a povestit Tobbe. i de ecare dat primea cinci sute, i comentariul lui Tobbe fusese c: Era pltit al naibii de bine pentru C-a stat i a nchis ochii. Tommy strnse bancnotele n mn i le mototoli, formnd o bil. Fata pltise ca s-i bea sngele. i-o fcuse. O boal, parc-aa i spusese. Dar ce dracu de boal putea ? Nu auzise niciodat de-o boal ca aia. i dac sufereai de anemie, te duceai la spital i i ddeau n niciun caz nu te duceai n pivni cu cinci mii ca s hhwt. Nuuu? Tommy se ridic i arunc ptura de pe el. Aa ceva nu exista, bineneles. Nu, nu, nu se putea. Vampiri? Probabil c fata aia n rochia galben avea impresia c e dar, nu, stop, stop. Criminalul ritualic era cel care ucigaul pe care-l cutau ca disperaii Tommy i sprijini capul n mini; bancnotele fonir lng urechile lui. Nu reui s-i dea seama ce avea. n orice caz, n clipa aceea i era al naibii de fric de ea. Chiar cnd ncepu s cntreasc opiunea de a urca i de-a se duce acas, n ciuda faptului c nu se luminase nc, gndindu-se c nu i se putea ntmpla nimic ru, auzi ua de la scara lui.

Inima i se zbtea n piept ca o pasre speriat. Se uit n jur. O arm. Singurul obiect pe care l-ar putut folosi era mtura. Gura lui Tommy se ntinse i form un rnjet ce dur o secund. Mtura. Arma letal numrul unu n lupta mpotriva vampirilor. Apoi i aminti de ceva, se ridic i iei din spaiul de depozitare, vrnd banii n buzunarul pantalonilor. Travers coridorul dintr-un singur pas lung i se strecur n adpost n clipa n care ua subsolului se deschise. Nu ndrzni s ncuie dup el, de team s nu-l aud fata. Se ls pe vine n ntuneric i ncerc s respire ct putu de ncet. * Lama de ras strlucea pe podea. Un col era ptat cu ceva maro, ca o pat de rugin. Eli rupse o bucat din coperta unei reviste cu motociclete, nveli lama n hrtie i o strecur n buzunarul din spate. Tommy era plecat, ceea ce nsemna c nu murise. Plecase pe picioarele lui i se dusese acas ca s doarm, i nici dac i-ar pus mintea la contribuie n-ar tiut unde st Eli, aa c Lucrurile stau a a cum trebuie. Totul e beton. O mtur cu coad lung sttea sprijinit de perete. Eli lu mtura i-i rupse coada pe genunchi, chiar lng perie. Captul n care se rupsese era dur i ascuit. O epu subire, de lungimea unui bra. Eli puse vrful epuei pe piept, ntre dou coase. Exact n locul n care l apsase femeia cu degetul ei arttor. Eli trase adnc aer n piept, strnse coada mturii i se juc puin cu gndul. Hai, mpinge! Hai! Scoase aerul din piept i slbi strnsoarea. Apoi strnse din nou. i aps. Sttu aa vreo dou minute, apropiind vrful epuei la doar un centimetru de inim, strngnd tare coada, cnd clana uii de la subsol fu smuls i ua se deschise ncet. Eli lu coada de lemn de pe piept i ascult. Cineva pea ncet, nesigur, ca un copil care a nvat s mearg de curnd. Un copil mare, mare, care tocmai a nvat s mearg. Tommy auzi paii i se gndi: Cine-o ? Nu era Staan i nici Lasse sau Robban. Era un om bolnav, cineva care cra o greutate Mo Crciun! i acoperi gura cu mna, ncercnd s nu rd, n timp ce-i imagin un mo Crciun n varianta Disney Hohoho! Say mama! trndu-i picioarele i sacul plin de cadouri pe coridorul de la subsol. Buzele i tremurau i Tommy strnse din dini ca s nu-i mai clnne. Fr a se ridica, se ndeprt de u pas cu pas. Simi colul camerei cu spatele i vzu c dungile de lumin care se strecurau printre crpturile din u fur acoperite de o siluet ntunecat. Mo Crciun sttea nemicat ntre lamp i camera de refugiu. Tommy i lipi cealalt mn peste cea cu care-i acoperea gura ca s nu ipe i se atept ca ua s se deschid. N-am unde s fug. Eli distinse corpul fragmentat al lui Hakan printre crpturile din u. ntinse epua ct putu de mult i atinse ua. Aceasta se deschise la vreo zece centimetri i se lovi de corpul din faa ei. O mn apuc marginea uii i o ddu de perete, smulgnd-o dintr-o balama. Ua atrn i se legn inut de o singur balama, apoi se lovi de umrul corpului care umplu cadrul ei. Ce vrei de la mine? Pe cmaa care-l acoperea pn la genunchi se distingeau n continuare pete albastre. Restul era o hart din pmnt, lut i snge de animal i om. Nasul lui Eli identic repede mirosul. Cmaa era sfiat n mai multe locuri; prin guri se vedea pielea alb, gravat cu cicatrice care n-aveau s se vindece niciodat. Faa nu i se schimbase. Rmase aceeai mas de cocoloae din carne, cu un singur ochi rou

n mijloc, pus acolo ca din glum, o cirea coapt pe un tort stricat i putred. Dar gura era deschis acum. Arta ca o gaur neagr n jumtatea inferioar a feei. Buze care s acopere dinii nu existau; coroana neregulat i alb fcea ca negrul din cavitatea bucal s par i mai ntunecat. Gaura se lrgi i se ngust, roznd ceva, i Hakan scoase cteva sunete: Eeeeeiiii. Nu puteai s distingi dac asta nsemna hei sau Eli pentru c i-ul, i l-ul fuseser formate fr ajutorul buzelor i al limbii. Eli ndrept vrful epuei spre inima lui Hakan i spuse: Salut. Ce vrei? Ne-mortul. Eli nu tia nimic despre el. Nu tia dac fptura din faa lui avea aceleai restricii ca i el. Sau dac-l putea omor strpungndu-i inima. Dar faptul c Hakan rmsese n pragul uii nsemna c avea nevoie de o invitaie. Privirea lui Hakan alunec pe corpul lui Eli, care se simea neprotejat n rochia galben, subire. i-ar dorit mai multe straturi de material, mai multe piedici ntre corpul lui i cel al lui Hakan. Eli ncerc s apropie mai tare vrful epuei de pieptul lui Hakan. Oare poat s simt ceva? i mai poate fric? Eli fu cuprins de un sentiment aproape uitat: frica de durere. Rnile se vindecau, desigur, dar Hakan prea c-l amenin, emitea o und de pericol att de puternic, nct Ce vrei? Se auzir un sunet uscat i o scrnitur. Creatura scoase aer i o pictur de lichid glbui i vscos prin cele dou guri aate n locul nasului. Fusese un oftat? Apoi se auzi o oapt ntretiat, Eeeeeeii i un bra tresri brusc, contractndu-se, micri de bebelu apoi apuc stngaci tivul cmii i-l ridic. Penisul lui Hakan sttea nclinat ntr-o parte, tnjind dup atenie, iar Eli se uit la umtura eapn, brzdat de o reea de vene, i Cum poate s probabil c a stat a a tot timpul. Eeeeeeiiiil Mna lui Hakan agit violent prepuul, trgndu-l n sus i-n jos, n sus i-n jos, i capul penisului apru i dispru ca un hopa-mitic, n timp ce Hakan scoase sunete de plcere sau de durere. eeee i Eli izbucni n rs, uurat. Tot circul sta. Doar ca s fac o lab. Probabil c-o s stea acolo, paralizat, pn cnd pn cnd Dar poate s-i dea drumul? Probabil c-o s e nevoit s stea acolo o eternitate. Eli i imagin o jucrie din aceea obscen pe care o ntorceai cu cheia; un clugr care-i ridica rasa i ncepea s se masturbeze ct i permitea mecanismul. clicheticlic, clicheticlic. Eli rdea, preocupat de viziunea aceea nebuneasc, fr s observe c Hakan fcu un pas nuntru, neinvitat. Nu observ nimic, pn cnd pumnul, pn adineaori strns n jurul unei surse de plcere imposibile, se ridic deasupra capului su. Braul nlemni ntr-o clip i pumnul ateriz pe urechea lui Eli cu o putere care ar putut s omoare i-un cal. Lovitura l nimeri dintr-o parte i urechea lui Eli fu ndoit cu o for carei sfie pielea i smulse jumtate din ureche, iar capul lui se lovi de ciment cu o bufnitur nfundat. Tommy ndrzni s ia mna de la gur abia cnd i ddu seama c cel care se apropia pe coridor nu voia s intre n camera de refugiu. Rmase ghemuit n col i trase cu urechea,

ncercnd s priceap ce se ntmpl. Vocea fetei. Salut. Ce vrei. i-apoi rsul. i cealalt voce. Nici mcar nu suna a voce de om. Apoi lovituri nfundate, sunet de corpuri micndu-se. Dintr-odat ncepur s se mute. Se auzi un sunet de obiect trt, ns Tommy n-avea de gnd s ae ce era. Dar sunetul acoperi zgomotele pe care le-ar putut face atunci cnd se ridic i se prelinse pe lng perei, cutnd cutiile de carton aezate unele peste altele. Inima i btea ca o tob de jucrie i minile i tremurau. Nu ndrznea s aprind bricheta. nchise ochii ca s se poat concentra mai bine i pipi ultima cutie din vrf. Degetele i se ncletar n jurul obiectului pe care-l cutase. Trofeul ctigat de Staan. l ridic cu grij i-l cntri n palme. Dac apuca gurina de piept, soclul trofeului ar putut funciona ca o bt. Deschise ochii i i se pru c distinge contururile pistolarului arginitiu. Prietenul meu. Micul meu prieten. Cu trofeul lipit de piept, Tommy se ghemui din nou n col i atept ca toate astea s se termine. * Eli era manipulat ca un obiect. notnd spre suprafaa ntunericului care se lsase peste el, Eli i simi corpul cum se ndeprteaz de el, plutind ntr-o alt zon a mrii ridicat pe sus. Ceva i apsa spatele i picioarele i fur mpinse n sus, n spate, i cineva i puse brri de er n jurul ncheieturilor. Acum ncheieturile cu brrile de er se aau ntr-o parte i alta a capului, iar ira spinrii era att de ncordat i de ntins nct mai avea puin i se frngea. O s m rup n dou . Capul ncepu s-i zvcneasc de durere, n timp ce corpul i era ndoit cu fora, rulat ca o bucat de pnz, i Eli crezu c are halucinaii din cauza durerii pentru c, atunci cnd ncepu s disting cte ceva, vzu doar galben n faa ochilor. i n spatele luminii galbene, o umbr masiv, umndu-se. Apoi simi rcoarea. Cineva i freca pielea subire de pe fese cu o minge de ghea. Ceva ncerca s ptrund printre ele, mai nti mpungndu-l, apoi mpingndu-se cu fora. Lui Eli i se tie respiraia; materialul rochiei care-i acoperise faa zbur ntr-o parte i Eli vzu ce se ntmpla. Hakan zcea deasupra lui. Ochiul lui se holba la fesele deprtate ale lui Eli. Minile i strngeau ncheieturile. Picioarele i fuseser date pe spate cu brutalitate, astfel c genunchii lui atingeau podeaua pe lng umeri, i cnd Hakan l aps i mai tare, Eli simi c tendoanele din spatele coapselor se rupser ca dou arcuri ntinse. Nuuuuuu! Eli url n faa desgurat a lui Hakan, incapabil s exprime vreun sentiment. Un ricel de saliv vscoas se scurse din gura lui Hakan, se ntinse i se rupse, ateriz pe buzele lui Eli i gustul de carne putred i umplu gura. Braele lui Eli czur pe lng corpul lui, moi cum sunt cele ale unei ppui de crp. Eli simi ceva sub degete. Ceva rotund. i dur. ncerc s gndeasc, se strdui s creeze o sfer de lumin, o lantern de scafandru n nebunia aceea ntunecat care-l aspira nuntru. i se vzu pe sine n lantern. Cu o epu n mn. Da. Eli apuc tare coada mturii, ncletnd degetele n jurul armei fragile care avea s-l salveze, n timp ce Hakan continu s-l apese, s-l mpung, s ptrund nuntru. Vrful. Vrful trebuie s e n locul potrivit. ntoarse capul spre epu i vzu c vrful era ndreptat n direcia potrivit. O ans.

n capul lui Eli era linite n timp ce vizualiz ce avea de fcut. Apoi acion. Ridic epua de pe jos dintr-o micare i-o npse n aer, n punctul n care credea c trebuie s e faa lui Hakan. Antebraul i atinse coapsa i epua form o linie continu care se opri la civa centimetri de faa lui Hakan. Eli nu reui s se ntind mai mult din cauza poziiei. O dduse n bar. Pre de o secund, i imagin c poate reuea s-l omoare prin puterea minii. Dac ar putut s opreasc toate n clipa aceea, Hakan se arunc nainte i ls capul n jos. Vrful epuei ptrunse n ochiul su cu un sunet moale, de lingur scufundat ntr-un terci de ovz. Hakan nu ip. Poate nici nu simise. Poate c slbi strnsoarea din jurul ncheieturilor lui Eli doar din cauza mirrii, a uimirii c nu mai vede. Fr a bga n seam durerea provocat de picioarele-i amorite, Eli i le eliber i trase un ut drept n pieptul lui Hakan. Tlpile sale atinser pielea lui Hakan cu un plescit umed i acesta czu pe spate. Eli i trase genunchii la piept i se ridic n genunchi, sgetat de durerea care i iradia din spinare. Hakan nu se prbuise. Doar se lsase pe spate, dar se ridic imediat, ca o gurin teleghidat din Casa Groazei. Sttur fa-n fa, n genunchi. eapa din ochiul lui Hakan alunec treptat n jos, cu precizia unui secundar, apoi czu i se rostogoli de cteva ori, dup care se opri. Un lichid transparent ncepu s curg din gaura n care sttuse; un iroi de lacrimi. Nu se mic niciunul dintre ei. Lichidul din ochiul lui Hakan se scurse pe coapsele lui goale. Eli i concentr toat puterea rmas n braul drept i strnse pumnul. Cnd umrul lui Hakan tresri i corpul su ncerc s se ntind dup Eli, s continue ce ncepuse, Eli l lovi cu mna dreapt peste piept, n partea stng. Coapsele se frnser, pielea se ntinse puin, apoi plesni i ced. Capul lui Hakan se nclin ca s vad ceva ce n-avea cum, n timp ce Eli ptrunse n coul pieptului i gsi inima. Un cocolo rece i moale. Nemicat. Nu tr iete. Dar trebuie s Eli strnse inima n pumn pn cnd o sfrm. Nu-i fu greu deloc; muchiul inert ced mult prea uor, sprgndu-se ca o meduz moart. Hakan reacion de parc ar vzut o musc iritant pe piele; ridic braul ca s-o dea de acolo, dar Eli i retrsese deja mna plin cu fii de carne tremurnde. Trebuie s dispar de aici. Eli voia s se ridice, dar picioarele nu-l ascultar. Hakan ddea din mini orbete, cutndul. Eli se ntinse pe burt i ncepu s se trasc afar ca un arpe, atingnd podeaua cu genunchii. Hakan ntoarse capul dup trit, ddu din mini i-i apuc rochia, reuind s smulg o mnec nainte ca Eli s ajung la u i s se ridice din nou n genunchi. Hakan se ridic. Eli avea un rgaz de cteva secunde nainte ca Hakan s ajuns la u. ncerc s le porunceasc membrelor chinuite s se vindece mcar puin, ct s se poat ridica n picioare, dar Hakan ajunse i Eli reui doar s se sprijine de perete. Achiile ascuite ale scndurilor nenisate i nepar vrfurile degetelor n timp ce ncerca s se in. Dar acum era contient. tia c, fr inim i fr ochi, Hakan avea s-l urmreasc pn cnd pn cnd Trebuie s-l distrug trebuie s-l nimicesc. O dung neagr. O dung neagr, vertical i apru n faa ochilor. Nu fusese acolo pn atunci. Eli tia ce avea de fcut. Eeeeee.

Mna lui Hakan apuc rama uii, apoi corpul iei legnndu-se, cu minile zbtndu-se n faa lui. Eli se lipi cu spatele de perete n ateptarea momentului potrivit. Hakan iei, fcu civa pai nesiguri i se opri chiar n faa lui Eli. Ascult i adulmec aerul. Eli se aplec nainte astfel nct minile i ajunser n dreptul umrului lui Hakan. Apoi se sprijini cu spatele de perete, i lu avnt i se strdui din rsputeri s-l fac pe Hakan s-i piard echilibrul. Reui. Hakan se mpiedic, fcu un pas ntr-o parte i se prbui spre ua camerei de refugiu. Crptura pe care o vzuse Eli mai devreme, dunga neagr se lrgi i ua de deschise nuntru, iar Hakan se mpletici i iei n ntuneric. Eli czu cu faa nainte, dar reui s se opreasc nainte de a atinge podeaua cu faa, se tr spre u i apuc zvorul de jos. Hakan zcea pe podea nemicat cnd Eli nchise ua i ntoarse roata cu care o ncuiau. Apoi se tr n adpost, lu ruul i l npse ntre spiele roii ca s nu poat ntoars de dinuntru. Eli continu s-i concentreze energia pe vindecarea rnilor i ncepu s ias din pivni n patru labe. O dr de snge care i cursese din ureche l urmri erpuind din camera de adpost. Ajuns la ua subsolului, simi c s-a vindecat destul ct s se ridice. mpinse ua i urc scrile cu pai nesiguri. S m odihnesc s m odihnesc s m odihnesc Deschise ua blocului i iei n lumina lmpii din faa uii. Fusese btut, umilit i rsritul l amenina de pe linia orizontului. S m odihnesc odihnesc odihnesc Dar trebuia s-l extermine. Nu exista dect o singur metod despre care tia c funcioneaz. Focul. Iei cu picioarele tremurnde din curtea blocului i se ndrept spre singurul loc n care era convins c-o s-l gseasc. * 7:34, luni diminea , Blackeberg. Alarma supermarketului ICA de pe strada Arvid Morne se declaneaz. Unsprezece minute mai trziu, poliia sosete i gsete vitrina spart. Proprietarul, domiciliat n apropierea magazinului, se a deja la faa locului. Acesta declar c a observat de la fereastr o persoan foarte tnr, cu prul nchis la culoare, prsind magazinul n fug. Poliia cerceteaz magazinul, dar constat c nu s-a furat nimic. * 7:36, soarele rsare. Jaluzelele spitalului erau mult mai bune, izolau mult mai bine dect ale ei. Doar ntr-un loc erau rupte sau smulse, iar soarele de diminea ptrundea prin despictura ngust, iluminnd tavanul ntr-un loc i colorndu-l n cenuiu. Virginia zcea ntins, nemicat n patul ei i se uita la dunga cenuie ce tremura de ecare dat cnd o rafal de vnt cltina ferestrele. Lumin reectat, slab. Doar o iritaie slab, un grunte de somn n ochi. Lacke sfori i horci n patul de alturi. Sttuser treji destul de mult i-au discutat. Despre amintiri, mai mult. Pe la patru dimineaa, Lacke a adormit innd-o n continuare de mn. i eliber mna cam peste o or, cnd asistenta intr la ea ca s-i verice tensiunea. Valorile nregistrate i se prur satisfctoare, aa c i prsi, aruncnd o privire tandr spre Lacke. Virginia l auzise cnd s-a milogit ca s-l lase s rmn, auzise i motivele invocate. Poate aa se explica privirea aceea tandr. Acum Virginia sttea cu minile mpreunate pe piept i se lupta mpotriva dorinei corpului ei de a se stinge. Adormit nu era o expresie potrivit. Respiraia i se oprea de ndat ce uita s se concentreze asupra ei. Dar trebuia s rmn treaz.

Spera s intre vreo asistent nainte ca Lacke s se trezit. Da. Cel mai bine ar fost dac-ar dormit pn cnd toate astea se vor terminat. Dar nu-i fcea iluzii. * Soarele l prinse din urm lng bolta din faa curii i Eli zri algele de foc care-i atinser urechea rnit. Se retrase instinctiv n umbra de sub bolt i strnse la piept cele trei sticle cu alcool denaturat, de parc ar vrut s le protejeze de soare i pe ele. Pn la scara lui mai erau zece pai. Pn la scara lui Oskar, douzeci. i pn la scara lui Tommy, treizeci. N-o s reuesc. Nu. Dac ar fost sntos i puternic, probabil c-ar ndrznit s alerge pn la blocul lui Oskar traversnd rul de lumin care se uma din ce n ce mai mult, cu ecare secund. Dar la scara lui Tommy n-avea cum s ajung. Mai ales acum. Zece pai. Apoi intru n bloc. Fereastra mare de la cap tul palierului. Dac o dau n bar . Dac soarele m Eli o rupse la fug. Soarele se arunc asupra lui ca un leu nfometat i-l muc de spate. Puin i lipsi s-i piard echilibrul cnd soarele l mpinse nainte, cu puterea lui impresionant. Natura i vomita dezgustul fa de el, furioas c-i nclcase graniele; c se artase n lumina zilei chiar i pentru o secund. Spatele lui Eli clocotea i sfria de parc ar fost prjit n ulei. Ajunse la ua blocului, o ddu de perete i simi c lein de durere. Se apropie de scri ca un drogat, bjbind pe ntuneric; nu ndrznea s deschid ochii de fric s nu i se topeasc. Scp o sticl din mn i o auzi rostogolindu-se pe jos. N-avea ce s fac. Cu capul plecat, cu un bra ncolcit n jurul sticlelor rmase i cu cellalt inndu-se de balustrad, Eli urc scrile chioptnd. Ajunse la captul palierului. Mai avea un singur rnd se scri. Prin fereastr, soarele l mai plesni o dat peste ceaf, l biciui, apoi l muc de coapse, de gambe, de clcie n timp ce urca scrile. Eli ardea. Lipseau doar crile. Deschise ua i se prbui nainte n ntunericul plcut i rcoros. Trnti ua dup el. Dar nuntru nu era ntuneric. Ua buctriei era deschis i la geam nu atrna nicio ptur. Dar lumina era mai slab, mai cenuie dect cea de afar i Eli arunc sticlele pe jos fr s ezite, apoi i continu drumul. n timp ce lumina i zgrie spatele aproape cu tandree, se tr prin hol spre baie i mirosul de carne ars i umplu nrile. N-o s m mai refac niciodat . i ntinse braul, deschise ua de la baie i se tr nuntru, n bezna compact. Ddu la o parte cteva glei de plastic, nchise ua i o ncuie. nainte de a aluneca n cad, apuc s-i aminteasc: N-am ncuiat u a de la intrare. Dar era prea trziu. Nevoia de a se odihni l scoase din funciune n clipa n care se scufund n ntunericul umed. Oricum, n-ar avut putere s-o fac. * Tommy sttea nemicat, ghemuit n colul camerei. i inu respiraia pn cnd ncepur s -i vjie urechile i vzu stele cztoare strbtnd noaptea din faa lui. Cnd auzi ua de la subsol trntindu-se, ndrzni s scoat aerul din piept cu un uier lung, care se lovi de pereii de beton i apoi amui. Era linite. ntunericul era o mas compact i grea. Duse mna la obraz. Nimic. Nicio diferen. i mngie faa ca i cnd ar vrut s se conving c exista. Da. Simi nasul i buzele de sub degete. I se preau ireale. nviau sub degetele lui, apoi dispreau din nou. Figurina mic din cealalt mn i se prea mai vie, mai real dect el nsui. O strnse n mn i o lipi de el. * Tommy sttea cu capul plecat ntre genunchi, cu ochii strni, cu minile lipite de urechi ca

s nu mai tie, s nu mai aud ce se petrecea n camera de la subsol. Era sigur c fetia fusese omort. N-ar putut i n-ar ndrznit s fac nimic, aa c ncerc s nege ce s-a ntmplat, disprnd. Era cu tatl lui. Pe terenul de fotbal, n pdure, la trandul Kanaan. Se opri la o amintire legat de cmpia Racksta, de ziua aceea n care au testat un aeroplan teleghidat pe care tatl lui l mprumutase de la un coleg de serviciu. Mama sttuse cu ei un timp, dar se plictisise s priveasc aeroplanul i traseele parcurse de el, aa c se dusese acas. Tommy i tatl lui rmseser acolo pn cnd se ntunecase i aeroplanul abia se mai distingea pe orizontul rozaliu. Apoi se ntoarser acas prin pdure, inndu-se de mn. Tommy se pierduse n ziua aceea, uitnd de ipetele i de lupta nebun care se ddea la civa metri de el. Nu-l mai interesa nimic n afar de bzitul enervant al aeroplanului, nu simea dect cldura palmei late a tatlui su pe spatele lui, n timp ce manevra aeroplanul cu suetul la gur, lsndu-l s parcurg cercuri largi deasupra cmpului i a cimitirului. Pe vremea aceea, Tommy nu vizitase cimitirul deloc; i imaginase doar oamenii de acolo, rtcind pierdui printre morminte, vrsnd lacrimi mari, ca n benzile desenate. Asta se ntmpla atunci. Tata a murit ntre timp i Tommy a aat c cimitirul nu arta deloc precum cel din fantezia lui. Apas minile mai tare pe urechi i termin cu gndurile astea. Gndete-te la poteca din pdure, la mirosul benzinei speciale cu care ai alimentat aeroplanul, sticlua n care era, la i lu minile de pe urechi i se uit abia cnd auzi vag roata nvrtindu-se. Fr rost, desigur, deoarece n refugiu era mai ntuneric dect sub pleoapele lui. i inu respiraia cnd cea de-a doua roat ncepu s se nvrt i nu respir atta timp ct chestia aia, habar-n-aveace, se aa nc n pivni. Se auzi o bufnitur prelung. Monstrul trnti ua de la subsol fcnd pereii s vibreze i apru. Era viu. Nu m-a prins. Nu tia exact cine sau ce era cel care nu-l prinsese, dar un lucru era sigur: nu-l descoperise nc. Tommy se ridic n picioare. Simi furnictura din muchii amorii n timp ce se prelinse pe lng perei, ncercnd s ajung la u. Palmele i transpiraser de fric i de ct le inuse lipite de urechi. Puin i lipsi s scape trofeul. Mna liber gsi roata i ncepu s-o nvrt. Roata se roti vreo zece centimetri, apoi se opri. Ce-i asta, ce se ntmpl mpinse mai tare, dar roata refuz s se mite. i ddu drumul statuetei ca s-o poat apuca mai bine cu ambele mini. Statueta czu i se lovi de ciment. Tommy nlemni. Ce sunet ciudat. Ca i cnd ar c zut pe ceva moale. Se ls pe vine lng u i ncerc s roteasc roata de jos. Aceeai chestie. Zece centimetri, apoi se bloca. Tommy se aez pe jos. ncerc s gndeasc practic. La dracu, nu vreau s rmn aici. Sau cam aa ceva. i totui, fu cuprins de teroarea aia, de frica aceea pe care o simise cteva luni dup moartea tatlui su. N-o mai simise de mult, dar acum, nchis aici i pe ntuneric, i reaminti c exist. Dragostea fa de tata, dragoste care, prin moartea lui, se transformase n fric. Fric de corpul lui. I se puse un nod n gt i degetele i amorir. Gndete-te. Gndete!

Pe un raft, n captul cellalt al depozitului, se aau cteva lumnri. Problema era c trebuia s i ajung acolo. Idiotule! Se plesni peste frunte i ncepu s rd. Doar avea o brichet! i-n plus: ce rost ar avut s caute lumnrile dac n-avea cu ce s le aprind? Ca poli aiul la cu zece mii de conserve pe care n-avea cu ce s le deschid. Mort de foame, nconjurat de mncare. n timp ce se cuta n buzunare, se gndi c nu se aa ntr-o situaie chiar att de disperat. Mai devreme sau mai trziu, o s coboare cineva n pivni, mama, dac altcineva nu, i dac ar reuit s fac i lumin Scoase bricheta din buzunar i o aprinse. Ochii lui deprini cu ntunericul fur orbii pe moment de lumin, dar cnd se obinui, i ddu seama c nu e singur. ntins pe podea, chiar lng picioarele lui, zcea tata Uit c tatl lui fusese incinerat, n clipa n care vzu faa cadavrului la acra tremurtoare a brichetei. Arta exact cum i nchipuise c-o s arate: ca a unui om care a stat civa ani sub pmnt. tata Url drept n acr, stingnd-o, dar cu o secund nainte s-o fac, observ cum capul tatei tresri i triete Coninutul intestinelor i se vrs n pantaloni cu o explozie umed i-i mproc fundul cu cldur. Picioarele i cedar, scheletul i se destrm i czu ntr-o grmjoar. Scp i bricheta, care alunec pe jos i se opri undeva departe. Mna i ateriz chiar pe degetele reci de la picioarele cadavrului. Nite gheare ascuite i zgriar palmele n timp ce urla Dar, tat! Nu i-ai tiat unghiile? apoi ncepu s mngie piciorul rece ca i cnd ar vrut s aline un cel ngheat. i mngie uierul piciorului, coapsa, simi muchiul ncordndu-se sub piele, micndu-se n timp ce el ipa scuturndu-se, ca un animal slbatic. Vrfurile degetelor simir ceva metalic. Statueta. Zcea ntre pulpele cadavrului. Apuc pieptul gurinei, nchise gura i pre de o clip se concentr pe lucruri concrete. O bt. n linitea care se ls dup ipetele lui, Tommy auzi un plescit lipicios. Cadavrul i ridic trunchiul i i atinse mna cu un membru rece. Tommy i retrase mna i strnse statueta. Nu e tata. Nu. Tommy se retrase de lng cadavru cu excrementele lipite de fesele lui. Pre de o clip, avu impresia c vede pe ntuneric i sunetele pe care le auzea se transformar ntr-o artare care se ridic n ntuneric, o siluet glbuie, o constelaie. Cu picioarele tremurnd pe podea, Tommy se tr napoi, spre perete. Cadavrul din colul cellalt scoase brusc aerul din piept aa i Tommy vzu Un elefant mic, un elef nel animat, i uite-l i pe elefantul MARE (titiiiit), i ridic hopa, sus! trompetele, trmbind un A, apoi apar Magnus, Brasse i Eva i cnt Acolo! E aici! Unde n-ai voie Nu, cum era Cadavrul trebuie s se ciocnit de teancul de cutii pentru c Tommy auzi bufnituri, echipamentul stereo se mprtie pe jos i Tommy se ddu cu capul de perete. Acesta se umplu de electricitate static. Printre zgomote, auzi plescitul picioarelor goale i epene, trte pe podea, cutndu-l.

Aici. E acolo. Unde nu e ti. Nu. Ba da. Exact. Nu era aici. Nu se vedea pe sine i nu-l vedea nici pe cel care scotea zgomotele. Era doar un sunet. Era ceva pe care-l asculta n timp ce se holba la pnza neagr de pe boxe. Era ceva inexistent. Aici. E acolo. Unde nu e ti. Aproape c-i venea s cnte n gura mare, dar o frm din judecata care-i mai rmsese i spuse s n-o fac. Electricitatea alb ncepu s se dizolve, lsnd n urm un spaiu gol n timp ce Tommy se strdui s adune gnduri noi. Faa. Faa. Nu voia s se gndeasc la fa, nu voia s se gndeasc la Ceva de pe faa aceea, ceva ce apucase s vad la lumina brichetei. Corpul se apropie. Nu doar c-i auzea paii trii mai aproape. Nu. i i simea prezena ca o umbr mai ntunecat n bezn. i muc buza de jos, simi gust de snge i nchise ochii. i vzu propriii ochi disprnd din cadru ca doi Ochi. sta n-are ochi. Simi un curent slab pe obraji i o mn se ntinse n aer. E orb. E orb. Nu era sigur, dar bulgrele de pe umerii brbatului n-avea ochi. Cnd mna pluti prin aer, Tommy simi mngierea aerului pe obraz la o fraciune de secund nainte de a-l atinge i apuc s plece capul astfel c mna i atinse doar prul. Duse micarea pn la sfrit i se arunc pe jos, pe burt, apoi ncepu s se trasc, dnd din mini, notnd pe uscat. Bricheta, bricheta Ceva l nep n obraz. Stomacul i se ntoarse pe dos cnd i ddu seama c era o unghie de la degetele de la picior ale monstrului, dar se ntoarse repede pe o parte ca s nu-l mai gseasc atunci cnd vru s-l ating din nou. Aici. E acolo. Unde nu e ti. Chicoti fr s vrea. ncerc s se controleze, dar nu reui. Saliva i ni din gur i gtul lui rguit de atta ipat se contract, rse sau plnse, nu tia nici el, n timp ce minile, dou unde radar, continuar s caute singurul lucru care l-ar putut ajuta n lupta cu ntunericul ce voia s -l nghit. Doamne, ajut-m, Doamne. Lumineaz-m cu chipul T u Doamne iart-m pentru ceam f cut n biseric , iart-m pentru tot. Doamne. O s cred n tine mereu, o s fac ce vrei, dac m lai s gsesc bricheta ajut-m, i prietenul meu, Doamne. Ceva se ntmpl. n clipa n care Tommy simi mna fpturii pe picior, ncperea fu scldat de o lumin albastr i alb, ca un bli, i-n fraciunea aceea de secund Tommy zri cutiile drmate, structura inegal a peretelui, pasajul spre depozit. i bricheta. Zcea la doar un metru de mna dreapt i, cnd ntunericul l nvlui din nou, poziia brichetei era deja ntiprit pe retina lui. i smulse piciorul din strnsoarea creaturii, ridic braul i apuc bricheta, o strnse n pumn i sri n picioare. Fr a reecta dac cerea prea mult, ncepu s turuie o rugciune nou n cap. F-l s e orb, Doamne, f -l s e orb. Doamne. F-l s e Aprinse bricheta. Un fulger, exact precum cel de dinainte, apoi o acr galben cu miez albastru. Creatura sttea nemicat i ntoarse capul spre sursa zgomotului. Flacra tremur cnd Tommy fcu doi pai ntr-o parte i ajunse la u. Creatura sttea n locul n care sttuse, cu trei secunde n urm, Tommy.

Dac ar fost capabil s se bucure, ar fcut-o. Dar n lumina slab a brichetei, totul devenise dintr-odat real, nemilos de real. Nu mai putea s se refugieze ntr-o fantezie imaginndu-i c nu era acolo i chestiile alea nu i se ntmplau. Era nchis ntr-o camer izolat fonic, mpreun cu cel de care se temea cel mai mult. Ceva i se mic n stomac, dar nu mai avea ce s goleasc din el. Se auzi doar un fs i creatura ntoarse capul spre el. Tommy trase de roata mecanismului de nchidere, astfel c mna cu care inea bricheta ncepu s tremure i acra se stinse iar. Roata nu se clinti de pe loc, dar Tommy apucase s vad cu coada ochiului c fptura se ndrepta spre el. Se arunc de lng u spre peretele lng care sttuse adineaori. Scnci i-i trase nasul. F s se TERMINE. Doamne, f s se termine. Apru din nou elefantul cel mare. i ridic plria i spuse pe-o voce nazal: S-a terminaaaaat! Su n trompet, tromp! Tuuuuuuut! S-a terminat! O s-o iau razna, o s asta e i scutur capul i aprinse din nou bricheta. Chiar n faa lui, pe jos, se vedea statueta. Se aplec, o ridic i sri civa pai ntr-o parte, apoi continu pe lng peretele cellalt. l urmri pe monstrul care pipia orbete colul din care plecase. Baba-oarba. ntr-o mn avea bricheta, n cealalt, statueta. Deschise gura ca s-l cheme, dar scoase doar un ssit optit. Hai odat Creatura tresri, se ntoarse i porni spre el. Tommy ridic trofeul lui Staan ca pe o bt i, cnd creatura ajunse la o jumtate de metru de el, o legn, intind spre faa monstrului. i ca ntr-o lovitur de la unsprezece metri perfect, cnd piciorul atinge balonul i simi, chiar n acel moment, c asta o s intre direct n poart; Tommy avu aceeai senzaie deja la jumtatea loviturii, c Da! i cnd colul ascuit al soclului atinse tmpla monstrului, cu o putere care se propag pn n braul lui Tommy, acesta ncepu deja s jubileze pe dinuntru. Fusese doar o demonstraie dus la bun sfrit, cnd craniul se crp ca o bucat de ghea i faa lui Tommy se umplu de un lichid rece, iar creatura se prbui la pmnt. Tommy rmase pe loc, gfind. Privi corpul ntins pe podea. O are sculat. Da. Penisul monstrului sttea ridicat, ca o piatr de mormnt n miniatur, aplecat pe jumtate, iar Tommy rmase nemicat i se holba, ateptnd s se nmoaie. Dar nu se ntmpl nimic de genul sta. Lui Tommy i venea s rd, dar l durea prea tare n gt. Dintr-odat, degetul mare de la o mn ncepu s-i zvcneasc de durere. Tommy cobor privirea. Bricheta ncepuse s-i ard pielea n timp ce inea butonul apsat. Vru s-i dea drumul instinctiv. Dar n-o fcu. Degetul mare se ncletase pe buton. ntoarse bricheta n direcia opus. Tot nu voia s-l sting. Nu voia s rmn pe ntuneric cu O micare. i Tommy simi c o parte important, o parte de care avea nevoie ca s e Tommy, l prsi n clipa n care monstrul i nl din nou capul i ncerc s se ridice. Un elefant se leg na pe o pnz de piaaaan-jen! Pnza de pianjen se rupse. i elefantul czu. i Tommy lovi iar. i iar. Dup un timp, i se pru chiar amuzant.

Luni, 9 noiembrie Morgan trecu de barier uturndu-i abonamentul expirat cu o jumtate de an n urm, n timp ce Larry se opri contiincios, scoase un carneel mototolit cu bilete cumprate n avans i spuse: Angbyplan. Casierul ridic privirea din cartea pe care-o citea i tampil dou bilete. Morgan rse cnd Larry se apropie de el, i cei doi urcar scrile mpreun. De ce dracu te oboseti? Poftim? Ah, cu tampilele. Da. Oricum te duci ncolo. Nu-i vorba despre asta. Da despre ce? Eu nu-s ca tine, OK? Dar de ce n-ai vzut c nici nu s-a uitat puteai s-i ari i poza regelui, c tot n-ar reacionat. Da, da. Nu mai vorbi aa de tare, n m-sa. Crezi c-o s vin dup noi? nainte de a deschide uile care ddeau spre peron, Morgan i fcu minile plnie i strig spre staie: Atenie! Atenie! Cltori fr bilet! Larry se strecur prin u i fcu civa pai spre peron. Morgan l prinse din urm i-i spuse: Eti cam copilros, s tii. Bineneles. Hai, zi, cum a fost cu chestia aia? Larry l sunase pe Morgan n noaptea aceea i-i spusese pe scurt ce-i povestise Gosta cu zece minute nainte. Stabilir o ntlnire la metrou dimineaa devreme. Se duceau la spital. Acum i mai povesti o dat. Virginia, Lacke, Gosta. Pisicile. Ambulana chemat de Lacke care o nsoi pe Virginia la spital. Adug cteva detalii nesemnicative de la el i nainte s termine, metroul sosi. Era cel care se ducea spre centru. Cei doi urcar, se aezar lng geam i Larry termin povestea spunnd: i-au plecat cu sirenele pornite. Morgan ddu din cap i ncepu s-i road unghia de la degetul mare, privind pe geam, n timp ce metroul alunec afar din tunel i se opri la Islandstorget. Ce dracu or pit i alea? Pisicile? Habar n-am. Au luat-o razna sau ceva. Toate? n acelai timp? Da. Ai o idee mai bun? Nu. Ale dracu lighioane. Lacke-i distrus acum. mm. Nici nainte n-o ducea prea bine. Ultima dat. Nu, Morgan ddu din cap. Pcat de Lacke, s tii. Ar trebui s m rog. Nu tiu. S facem ceva. i Virginia? Da, da, da. Dar cnd eti rnit sau bolnav. E altceva, da? N-ai ce s-i faci. Stai i dormi. Mai nasol e s i pe partea cealalt, s stai lng pat i s , nu tiu, dar mi-e chiar ce tot trncnea acolo? Ultima dat cnd ne-am vzut? Zicea ceva de vrcolaci. Vampiri. Da. Nu e ca i cnd i-ar merge bine, nu? Cnd ncepi cu din astea. Metroul se opri la Angbyplan. Cnd uile se nchiser, Morgan spuse:

Aa. Acum suntem n aceeai barc. Cred c te las n pace dac vd c ai mcar dou bilete tampilate. Asta crezi tu. Dar nu eti sigur. Ai vzut procentajele? La sondaje? Cu comunitii? Da, da. O s-i revin pn la alegeri. Sunt o grmad care voteaz altfel cnd sunt n cabin. Cum le dicteaz inima, vreau s zic. Crezi tu. Nu. tiu sigur. O s cred n vampiri n ziua n care o s-i vd pe tia disprnd din parlament. E adevrat c moderai o s existe tot timpul. Bohman i compania, tii. ia da, lipitori i vampiri i Morgan o lu pe artur cu unul dintre monologurile lui caracteristice. Larry ncet s-l mai asculte pe undeva pe la Akeshov. n faa serelor sttea un poliist singuratic, care ridic privirea spre metrou {59} . Larry se neliniti puin, gndindu-se la biletele lui tampilate pentru mai puine staii, dar alung imediat gndul ru, amintindu-i de ce sttea acolo. Dar poliistul arta plictisit. Larry se relax; cteva cuvinte disparate din turuiala lui Morgan i ptrunser n creier, n timp ce metroul i continu drumul spre Sabbatsberg, uruind. * Opt fr un sfert i nici urm de asistente. Dunga murdar, cenuie de pe tavan se deschise la culoare i jaluzelele ncepur s lase nuntru destul lumin nct Virginia s se simt ca ntr-un solariu. Corpul i se ncinsese i-i zvcnea, dar asta era tot. Mai ru de-att n-avea cum s e. Lacke zcea n patul de alturi i sforia sau mesteca n somn. Dac ar putut s ajung la un buton ca s cheme asistenta, ar fcut-o sigur. Dar minile ei erau legate. Aa c atepta. Fierbineala de la nivelul pielii era groaznic, dar Virginia simea c poate s mai reziste. Cel mai greu ns i se prea s stea treaz. Ajungea o clip de neatenie i respiraia i se oprea, luminile din capul ei ncepeau s se sting rapid i trebuia s deschid ochii larg i s-i scuture capul ca s le aprind din nou. n acelai timp, nevoia asta de a sta treaz era i-o binecuvntare, pentru c o mpiedica s se gndeasc. Toat energia ei mental se ducea pe efortul sta. Nu mai era loc pentru ezitri, regrete sau vreo alt variant. Asistenta sosi la opt x. Cnd deschise gura ca s spun Bun dimineaa, cum v mai simii azi, sau ce-o zicnd asistentele de obicei, Virginia uier: Hh! Gura asistentei se nchise cu un pocnet uluit i se duse la patul ei ncruntat, traversnd semintunericul, apoi se aplec peste ea i-i spuse: i cum ht! opti Virginia. Iertai-m, dar n-a vrea s-l trezesc, zise nclinnd capul spre Lacke. Asistenta ddu din cap i spuse pe un ton mai sczut: Nu, nu. Dar trebuie s v iau temperatura i o prob mic de snge. Da, da, sigur. Dar n-ai putea s s-l scoatei de aici mai nti? S-l scot vrei s-l trezesc? Nu. Dar poate reuii s mpingei patul pe hol n timp ce doarme. Asistenta privi spre Lacke, ncercnd s-i dea seama dac ceea ce-i cerea Virginia era zic posibil, apoi zmbi, scutur din cap i spuse: Nu-i nicio problem. V msor temperatura prin gur, aa c nu trebuie s v simii Nu-i asta. N-ai putea s facei totui ce v-am spus? Asistenta arunc o privire spre ceasul de la mn. M scuzai, dar am i ali pacieni care Virginia se rsti la ea ct ndrzni de tare: V rog!

Asistenta fcu o jumtate de pas napoi. Se pare c fusese informat despre ce se ntmplase cu Virginia n noaptea precedent. Ochii i rtcir spre curelele cu care-i fuseser legate braele. Aparent, o liniti ceea ce vzu, aa c se apropie din nou de patul ei. O abord pe un ton schimbat, de parc ar vorbit cu un napoiat mintal. Problema tii care e ca s v pot ajuta s v facei din nou bine, a avea nevoie de un pic de Virginia nchise ochii, oft i se ddu btut. Apoi spuse: Ai putea s ridicai jaluzelele? Asistenta ddu din cap i se duse la fereastr. n acest timp, Virginia arunc ptura cu picioarele i se dezveli, i inu respiraia. nchise ochii. Se terminase. Acum voia s e nchis. Scoas din funciune. ncerc s elibereze n mod contient sarcinile cu care se luptase pn acum. Nu reui. n schimb, se ntmpl lucrul acela despre care vorbete toat lumea: viaa i trecu prin faa ochilor ca un lm dat pe repede nainte. Pasrea pe care o ineam ntr-o cutie de carton mirosul de cear afuri proaspt scrobite n camera n care splam mama aplecndu-se asupra ctorva rimituri de melci cu scor ioar tata fumul scos de pipa lui Per casa de vacan Lena i cu mine, g lbiorii ia mari pe care i-am gsit n vara aia Ted, mnjit cu gem de ane pe obraji Lacke, spatele lui Lacke Se auzi un fonet i jaluzelele se ridicar. Virginia se scufund ntr-o mare de foc. * Oskar fu trezit de mama sa pe la apte i zece, ca de obicei. Se trezise i luase micul dejun, ca de obicei. Apoi, ca de obicei, se mbrc i i lu rmas-bun de la mama mbrind-o, pe la apte jumate. Se simea ca de obicei. Cuprins de nelinite, bnuieli, cum altfel? Dar nici asta nu era ieit din comun, mai ales n prima zi de coal dup un weekend. i lu atlasul geograc, cartea de geograe i ele pe care nu le terminase i le puse n ghiozdan. Termin la apte i treizeci i cinci. Nu era nevoie s plece nainte de fr un sfert. Poate reuea s termine ele? Nu. N-ar fost n stare. Se aez la birou i se uit la perei. Asta nsemna c nu era contaminat sau nu? Sau trebuia s treac o perioad de incubaie? Nu. Moul la la el nu durase dect vreo dou ore. Nu sunt infectat. Ar trebuit s se simt mai bine, uurat. Dar nu se simea aa. Sun telefonul. Eli! S-a ntmplat ceva cu Se ridic de la mas, fugi pe hol i smulse receptorul din furc. SalutsuntOskar! Da hai, salut. Tata. Era doar tata. Salut. Aha, deci eti acas, nu? Tocmai m pregteam s plec la coal. Aha, atunci n-o s mama-i acas? Nu, s-a dus la serviciu. Da, m-am gndit eu. Oskar se prinse. l sunase la ora aia tocmai pentru c tia c e singur. C mama nu era acas. Tata i drese vocea. Da pi, m gndeam chestia asta, de smbt. N-a ieit prea bine. Da. Da. I-ai povestit i mamei cum a fost? Tu ce crezi?

La cellalt capt al rului se fcu linite. Zumzitul static din o sut de kilometri de linii telefonice. Ciorile se legnau pe ele, tremurnd, n timp ce conversaiile oamenilor neau ncolo i ncoace pe sub ghearele lor. Tata i drese vocea din nou. Am vorbit cu tipul la, n legtur cu patinele, i zice c-i OK. i le dau cnd vii. Trebuie s plec. Da, clar. S ai o zi o zi frumoas la coal. Da. Salut. Oskar puse receptorul n furc, i ridic ghiozdanul i plec la coal. Nu simea nimic. Mai erau cinci minute pn s nceap ora i majoritatea copiilor stteau afar, pe coridor. Oskar ezit puin, apoi i arunc ghiozdanul n spate i se ndrept spre clasa lui. Toate privirile se ntoarser spre el. O s m lineze. O s m atace toat gaca. Da, se temea de ce era mai ru. Toi aaser, desigur, ce i se ntmplase joi lui Jonny i, dei nu-i gsi faa printre cei adunai, era clar c Micke le oferise deja versiunea lui. Micke era acolo i zmbea, ca de obicei, ca un idiot. n loc s ncetineasc i s se pregteasc s fug, Oskar lungi pasul i se ndrept spre clas. Era gol pe dinuntru. Nu-l mai interesa ce avea s se ntmple. Nu mai avea nicio importan. i, bineneles: miracolul se ntmpl. Marea se despri n dou. Grupul din faa clasei se destrm i-i fcu loc s treac. De fapt, nu se ateptase la altceva. Nu mai conta dac se dduser din calea lui din cauz c puea ca o paria, sau pentru c emitea un fel de putere magic. Nu mai era la fel. l mirosiser i se fereau de el. Oskar intr n sal fr s se uite la ei, apoi se aez n banca lui. Auzi mormielile de pe coridor i, dup cteva minute, ceilali se npustir pe u. Johan ridic degetul mare cnd trecu pe lng banca lui Oskar. Oskar nl din umeri. Apoi intr i profesoara i, la cinci minute dup nceputul leciei, apru i Jonny. Oskar crezu c-o s aib urechea bandajat n vreun fel, dar nu. ns era stacojie, umat i nu prea c aparine corpului. Jonny se aez n banca lui. Nu se uit la Oskar. Nu se uit la nimeni. i e ru ine. Da. Aa era. Oskar ntoarse capul ca s se uite la Jonny. Acesta scoase din ghiozdan un album de fotograi, apoi l vr n banc. i vzu c obrajii i se fcur roii. Oskar se gndi s scoat limba la el, dar se abinu. Ar fost prea copilros. * Lunea, Tommy ncepea coala abia la nou fr un sfert, aa c Staan se trezi la opt i bu rapid o ceac de cafea nainte de a cobor n pivni ca s schimbe vreo dou vorbe cu biatul la. Yvonne plecase deja la serviciu; Staan trebuia s se prezinte la datorie la ora nou: cutrile din Judarn continuau, cu toate c Staan avea impresia c n-aveau s duc la niciun rezultat. n ne. Se bucura c nu trebuia s stea nchis n birou i vremea prea c-o s in cu el. Clti ceaca de cafea n chiuvet, se gndi puin, apoi se duse i i puse uniforma. Se gndise s coboare la Tommy n haine normale, s discute cu el de la om la om, cum s-ar zice. Dar, dac se gndea i mai bine, i ddea seama c asta era treab de poliist, vandalism, i-n plus, uniforma i ddea un aer de autoritate care, ce-i drept, nu-i lipsea nici n viaa de zi cu zi, dar n ne. n plus, era mai practic s se mbrace deja, pentru c oricum trebuia s plece la serviciu. Staan se mbrc, i puse haina groas, veric n oglind impresia pe care-o fcea i i se pru potrivit. Lu apoi cheile de la subsol, lsate de Yvonne pe masa de buctrie, iei, ncuie ua,

arunc o privire pe vizor (defect profesional), cobor treptele i deschise ua pivniei. i apropo de defecte profesionale Ceva nu era n regul cu ua aia. Yala nu se mpotrivi deloc cnd ntoarse cheia. Trebuia doar s mping ua. Se ls pe vine i veric mecanismul yalei. Aha. O bucat de hrtie. Un truc clasic al sprgtorilor; inventarea unui motiv ca s viziteze locul respectiv, manipularea yalei i dup aceea, Doamne ajut, s sperm c proprietarul n-a observat nimic. Staan desfcu briceagul i scoase cocoloaa de hrtie cu vrful. Tommy, binen eles. Nu-i czu sa c n-ar avut niciun motiv s strice yala, din moment ce avea cheie la u. Tommy era un ho care-i fcea veacul pe acolo, iar asta era treab fcut de hoi. Prin urmare, n-avea cine s e n afar de Tommy. Yvonne i descrisese camera n care sttea de obicei i, n timp ce Staan se apropie de ea, i pregti discursul. Se gndise s-l ia cu biniorul, cu Tommy, amice, aa i pe dincolo, dar chestia cu yala l enervase din nou. O s-i explice o s-i explice, n-o s-l amenine cum stteau lucrurile cu centrele de detenie juvenil, serviciile sociale, vrsta la care poi pedepsit legal, i aa mai departe. Ca si dea seama n ce direcie se ndrepta. Ua depozitului era deschis. Staan arunc o privire nuntru. Aha. Vulpea fugise din vizuin. Apoi vzu petele. Se ls pe vine i i trecu degetul peste ele. Snge. Pn i ptura lui Tommy, cea de pe canapea, avea pete de snge. i acum, c se uita doar la asta, vzu c podeaua era plin de snge. Iei din depozit ngrozit. n faa lui se aa o ncpere n care se comisese o infraciune. n locul discursului pregtit, mintea i ncepu s rsfoiasc paginile manualului cu reguli, cutnd partea referitoare la modul de abordare a unui loc n care a avut loc o infraciune. O cunotea pe de rost, dar n timp ce bif n gnd cteva puncte recuperarea materialelor care pot disp rea notarea orei exacte evitarea contamin rii locurilor din care se pot recupera urma de bre auzi un mormit slab n spatele lui. Un mormit ntrerupt din cnd n cnd de bufnituri nfundate. Roata de la ua camerei de refugiu era blocat cu o bt. Se duse la u i ascult. Da. De acolo se auzeau mormitul i bufniturile. Suna aproape ca un serviciu religios. O litanie spus repede, turuit, din care nu nelegea niciun cuvnt. Sataniti Era un gnd ridicol, dar, cnd se uit la bta care bloca ua, chiar se sperie. Bta era ascuit, ca o epu. n vrful ei se vedeau fii lucioase, roii i lipicioase. Arta ca lama unui cuit folosit n altercaii violente, uscat pe jumtate. Mormielile din camer continuar. Oare s chem ntriri? Nu. Poate c avea loc o crim, o infraciune care urma s e nalizat n timp ce el se ducea pn sus ca s dea un telefon. Trebuia s se descurce singur. Desfcu teaca pistolului ca s-l aib la ndemn i desprinse bastonul. Cu cealalt mn, scoase o batist din buzunar, o puse cu grij peste captul btei i ncepu s o trag afar dintre spiele roii, n timp ce ascult dac zgomotul pe care-l fcea i deranjase pe cei sau cel din camera de refugiu. Nu. Litania i bufniturile continuar. Scoase bta i o sprijini de perete ca s nu distrug amprentele. tia c o batist nu garanta nimic, nu nsemna c amprentele nu se terseser deja, aa c, n loc s apuce roata, o nvrti cu dou degete epene pe care le strecur ntre spie. Pistoanele

cedar. Staan i linse buzele. Avea gtul uscat. Cealalt roat era ntoars pn la maxim, i ua se deschise un centimetru. Acum distinse i cuvintele. Era un cntec. Vocea era doar o oapt subire, ntretiat. Dou sute aptezeci i patru de elefan i se leg nau pe o pnz de pian (bufnitur) jeeen! i pentru c pnza nu se rupea a mai venit un elefant! Dou sute aptezeci i cinci de elefan i se leg nau pe o pnz de piaaan (bufnitur) jen! i pentru c Staan ridic bastonul i mpinse ua n lturi cu el. i vzu. Mormanul n spatele cruia Tommy sttea ngenuncheat n-ar putut identicat drept corp uman, dac n-ar fost braul acela care ieea n afar, deprtat de corp. Pieptul, stomacul i faa fuseser reduse la o mas de carne, intestine i oase zdrobite. Tommy inea cu ambele mini o piatr ptroas cu care izbea mormanul de carne la acelai vers piatra se lovea de podea cu o bufnitur, ptrunznd prin carne, i nc un elefant se urca n leagn. Staan nu era sigur c la era Tommy. Silueta care inea piatra era acoperit de snge i fii de era greu de distins lui Staan i veni s vomite. nghii un val de saliv acr i cobor privirea ca s nu mai vad nimic. Se opri la un soldel de plumb care zcea lng prag. Nu. Era un pistolar. l recunoscu. Figurina sttea pe spate, cu pistolul ridicat spre tavan. Unde-i soclul? Apoi nelese. Capul i se nvrtea i, uitnd de amprente i urme, se sprijini de cadrul uii, ca s nu leine, n timp ce cntecul continu monoton: Dou sute aptezeci i cinci de elefan i se leg nau pe o pnz de Probabil c o luase razna, i se prea c are halucinaii. Staan avu impresia c vede da vzu clar c rmiele de pe podea se micau dup ecare lovitur. ncercau s se ridice. * Morgan le suda; cnd stinse igara n stratul de ori din faa uii spitalului, Larry nu i-o terminase pe a lui nici pe jumtate. Morgan i vr minile n buzunare, se plimb de colo-colo prin parcare i ncepu s njure cnd zpada topit i ptrunse prin tlpile pantolor i i ud ciorapii. Larry. Tu ai ceva gologani? Cum bine tii, tocmai m-am pensionat pe caz de boal i Da, da, bine. Dar ai ceva bani? Cum adic? Nu te mprumut dac asta Nu, nu, nu. Dar m gndeam la Lacke. Poate-i facem cinste cu tii. Larry tui i se uit cu ciud la igar. De ce crezi c aa o s se simt mai bine?

Da. Nu nu tiu. Ce? Nu tii dac o s se simt mai bine sau nu tii dac ai bani sau poate eti prea zgrcit ca s-i scoi la naintare? Larry oft, tui i trase din nou din igar, se strmb i stinse igara cu talpa pantofului. Apoi o ridic i o puse ntr-un vas cu nisip, aruncnd o privire spre ceas. Morgan e opt jumate. Da, da. Dar cnd deschid? Peste dou ore. Vedem atunci. Deci ai bani. Vrei s intrm? Intrar prin uile rotative. Morgan i trecu degetele prin pr i se apropie de femeia de la recepie ca s-o ntrebe n ce salon era Virginia, n timp ce Larry se post lng acvariul cilindric n care notau civa peti somnoroi. Dup un minut, Morgan se duse la el, i netezi vesta de piele i spuse: Paia proast. Nu voia s-mi zic. Ei! Probabil c-i la terapie intensiv. Pi, i se poate intra acolo? Depinde. Se pare c ai ceva experien. Chiar am. Se ndreptar spre secia de terapie intensiv. Larry cunotea drumul. Muli dintre cunoscuii lui Larry erau internai sau fuseser internai aici. Momentan erau doar doi la Sabb, n afar de Virginia. Morgan avea impresia c oamenii cu care Larry fcea cunotin deveneau prietenii lui abia n momentul n care ajungeau la spital. Dup care i cuta i le fcea vizite. De ce o fcea, asta nu-i era clar, i Morgan se gndi s-l ntrebe chiar cnd ajunser la uile rabatante de la terapie intensiv. mpinse uile n lturi i l zri pe Lacke, undeva la captul coridorului. Sttea ntr-un fotoliu, doar n chiloi. Strngea braul fotoliului i se holba la salonul din faa lui, animat de oamenii care se foiau pe acolo, agitai. Morgan adulmec aerul. Ce dracu miroase aa? Zici c-i crematoriu aici. Apoi spuse rznd: Moderai cretini. Au tiat din buget, tii. Au lsat spitalele s preia Amui cnd ajunser lng Lacke. Faa lui era cenuie, ochii roii, goi. Morgan bnuia ce se ntmplase, dar l ls pe Larry s preia comanda. Nu se pricepea la chestiile astea. Larry se duse spre Lacke i puse mna pe braul lui. Salut, Lacke, cum te simi? n camera de alturi era haos. Fereastra care se vedea din cadrul uii era larg deschis, dar, cu toate astea, pe coridor se rspndise un miros acid, de cenu. n camer plutea o cea groas; nuntru, oamenii discutau cu voce tare, gesticulnd. Morgan prinse cuvintele responsabilitatea spitalului i trebuie s ncercm Nu auzi ce trebuiau s ncerce pentru c Lacke se ntoarse spre ei, se holb la ei ca la doi strini i spuse: ar trebuit s neleg Larry se ntinse spre el. Ce-ar trebuit s nelegi? C-o s se ntmple. Ce s-a ntmplat? Ochii lui Lacke se limpezir i brbatul se uit spre camera nceoat, ireal i spuse doar att:

A luat foc. Virginia. Da. A ars. Morgan fcu civa pai n direcia camerei i bg capul pe u. Un brbat n vrst, cu aer ocial, se apropie de el. Nu suntei la circ, mi pare ru. Nu, nu. Am vrut doar Morgan ddu s zic ceva spiritual, cum c-i cuta arpele boa, dar se ls pguba. Oricum, apucase s vad interiorul camerei. Dou paturi. Unul, cu aternuturi ifonate i o ptur aruncat ntr-o parte, ca i cnd cineva s-ar trezit i ar cobort brusc. Cellalt era acoperit cu o ptur groas, gri, de la un capt la altul. Scndura de la cpti era neagr de funingine. Sub ptur se distingeau contururile unei persoane extrem de slabe. Capul, coul pieptului i pelvisul erau singurele detalii pe care le puteai distinge. n rest, puteau cutele sau neregularitile materialului din care era fcut ptura. Morgan i frec ochii att de tare, nct avu impresia c globii oculari i se afundar civa centimetri. E adevrat. La dracu. Chiar e adev rat. Se uit n jur pe coridor. Cut pe cineva cruia s-i mprteasc nedumerirea pe care o simea. Vzu un om n vrst, sprijinit de un cadru, cu o perfuzie alturi, agat ntr-un suport cu roi, care ncerca s vad ce se ntmpla n salon. Morgan fcu un pas spre el. Ce stai i te holbezi, idiotule? Vrei s zbor premergtorul la de sub tine? Brbatul ncepu s se retrag cu pai mici, centimetru cu centimetru. Morgan i nclet pumnul, ncercnd s se controleze. n clipa urmtoare, i aminti de ceva ce vzuse n camer, fcu stnga-mprejur i se duse napoi. Brbatul care i se adresase adineaori tocmai voia s ias. M scuzai, dar Da, da, da l mbrnci Morgan voiam doar s iau hainele amicului meu, dac-i OK. Sau poate credei c-i normal s stea acolo n curu gol? Brbatul i ncruci braele pe piept i-l ls s treac. Morgan adun hainele lui Lacke de pe scaunul de lng patul nefcut i arunc o privire spre cellalt pat. Vzu o mn ars, neagr, cu degetele rsrate, ieind de sub ptur. Mna era de nerecunoscut; nu i inelul de pe degetul mijlociu. Era un inel auriu, cu o piatr albastr. Inelul Virginiei. nainte de a se ntoarce cu spatele, Morgan observ chingile din jurul ncheieturii. Brbatul sttea n continuare lng u, cu braele ncruciate. Mulumit? Nu. De ce dracu ai legat-o? Brbatul scutur din cap. Putei s-i transmitei amicului dumneavoastr c poliia o s ajung imediat. Se pare c vor s stea de vorb cu el. De ce? De unde s tiu? Nu sunt poliist. A jurat c suntei. Afar, pe coridor, l ajutar pe Lacke s se mbrace. Terminar chiar nainte s soseasc cei doi oeri de poliie. Lacke era inabordabil, dar asistenta care ridicase jaluzelele avea sucient prezen de spirit ct s i asigure c Lacke nu avusese nicio vin. C dormea cnd a nceput. Asistenta fu nconjurat de colegi care ncercar s-o consoleze. Larry i Morgan l conduser afar pe Lacke. Cnd au ieit pe uile rotative, Morgan inhal adnc aerul rece i spuse: Scuzai, dar o s dau la boboci. Apoi se aplec peste rsaduri i vrs resturile cinei din seara precedent i nite saliv verzuie pe tufele golae. Cnd termin, se terse la gur i i usc minile pe pantaloni. Ridic apoi mna de parc ar fost o prob material i-i spuse lui Larry:

i acum scoate banu. * O luar spre Blackeberg i Morgan primi o sut cincizeci de coroane pe care putea s-i cheltuie n timp ce Larry l duse pe Lacke acas la el. Lacke se ls condus. Ct au mers cu metroul, nu a scos niciun cuvnt. ncepu s plng n lift. Nu ncet i demn, ci, dimpotriv, plnse cu sughiuri ca un copil mic sau chiar mai ru. Cnd Larry deschise ua liftului i i mpinse uor spre coridor, scncetele se nteir, rsunnd cu ecou printre pereii de beton. Urletul primar, dezndjduit al lui Lacke umplu apartamentele de la etajul respectiv, se strecur prin cutiile potale, prin gurile cheii, transformnd blocul ntr-un mormnt al iubirii i al speranei. Larry se cutremur; nu mai auzise niciodat ceva asemntor. Oamenii nu plngeau aa. Nu aveau voie s plng aa. Mureau dac plngeau aa. Vecinii. O s cread c vreau s-l omor. Larry bjbi cu legtura de chei n timp ce toat suferina uman i mii de ani de neputin i dezamgiri au continuat s se reverse din corpul fragil al lui Lacke. Cheia nimeri gaura i Larry, care nu crezuse c posed atta putere, l purt pe Lacke n cas i nchise ua. Lacke ipa n continuare, prnd c n-o s mai termine niciodat. Larry ncepu s transpire. Ce dracu s ce pot s Din cauza panicii, proced ca n lme. l plesni pe Lacke peste obraz cu palma ntins i se ngrozi de sunetul strident, regretndu-i fapta. Dar palma avu efect. Lacke amui imediat i l privi pe Larry cu ochi mari. Pentru o clip, Larry crezu c-o s-i ntoarc palma. Apoi ceva se nmuie n ochii lui i Lacke deschise i nchise gura de parc ar vrut s trag aer n piept. Larry, eu ncepu s spun. Larry l cuprinse cu braele. Lacke i lipi obrazul de umrul lui i plnse att de tare nct ncepu s tremure. Dup un timp, genunchii lui Larry obosir. ncerc s scape din mbriarea lui i s se aeze pe scaunul din hol, dar Lacke se ag de el i se aez lng Larry. Acesta ateriz pe scaun i picioarele lui Lacke se ndoir, iar capul i alunec pe genunchii lui Larry. Larry l mngie pe cap, netiind ce s-i zic. i opti doar: Hai, linitete-te linitete-te Picioarele lui Larry ncepur s amoreasc. Se produse, ns, o schimbare. Plnsetul se transformase ntr-un smiorcit ncet, i Larry simi c maxilarele lui Lacke se ncordar pe coapsele lui. Lacke nl capul, i terse nasul cu mneca bluzei i spuse: l omor. Pe cine? Lacke cobor privirea, x un punct din pieptul lui Larry i ncuviin din cap. l omor. Clar. N-o s mai triasc mult. * n pauza cea mare de la nou jumtate, Stae i Johan se duser la Oskar i-i spuser aa, n pizda m-sii i al dracu de mito. Stae i servi cu mainue{60} i Johan l ntreb pe Oskar dac voia s mearg cu ei la strns sticle goale. Nimeni nu-l mpinse i nu se inu de nas cnd trecu pe lng ei. i zmbi pn i Micke Siskov, dnd ncurajator din cap cnd se ntlnir n faa cantinei, de parc Oskar i-ar povestit o chestie haioas. Era ca i cnd s-ar ateptat s fac exact ce fcuse, i-acum c treaba era terminat, era unul din ei. Singura problem era c nu-i fcea plcere. Nu se bucura. Constatase fenomenul, dar nu se simise afectat. Da, era bine s nu mai iei btaie. Dar, dac cineva l-ar lovit, ar ripostat sigur. Nu mai aparinea de locul la.

n timpul orei de matematic, ridic ochii din manual i se uit la colegii lui cu care petrecuse ase ani. Stteau cu capul plecat, concentrai pe exerciii, i rodeau creioanele, i trimiteau bileele, se hlizeau. i Oskar se gndi: Dar sunt doar ni te copii. i el era tot doar un copil, dar Mzgli o cruce pe pagina crii, apoi o transform ntr-o spnzurtoare i-i desen i un la. i eu sunt un copil, dar Desen un tren. O main. O barc. O cas. Cu ua deschis. Nelinitea crescu. n ultima parte a cursului nu-i mai gsea locul; ncepu s dea din picioare i s bat darabana pe banc. Profesorul l rug s stea cuminte, ntorcnd capul spre el cu o privire uimit. Oskar ncerc, dar starea de nelinite reapru i ncepu s trag aele de marionet, iar picioarele lui Oskar se micar din nou, de la sine. nainte de ultima or, educaie zic, Oskar simi c nu mai rezist. Spune-i lui Avila c sunt bolnav, i zise lui Johan pe coridor. Ce faci, te cari? N-am treningul la mine. Era adevrat; uitase s-i ia treningul, dar nu de asta chiulea. n drum spre metrou, i vzu colegii aliniai ntr-un ir drept. Tomas strig dup el: Buuuu! O s-l prasc sigur. N-avea nicio importan. Absolut niciuna. Porumbeii se ridicar n plcuri gri cnd travers n grab piaa Vlligby. O femeie cu un crucior pentru copii se strmb la el; golanul, nu-i psa deloc de psri. Dar Oskar se grbea i tot ce ntlnea pe drum era doar o piedic, un obiect care se interpunea ntre el i elul lui. Ajuns n faa magazinului de jucrii, se opri i se uit la vitrin. Civa trum erau expui ntr-un peisaj de poveste. Era prea mare pentru aa ceva. Acas avea o cutie plin cu ppui Bigjim cu care se jucase o grmad cnd era mic. Cu vreun an n urm. Cnd deschise ua, se auzi un clinchet electronic. Trecu printr-un pasaj strmt, ncadrat de ppui de plastic, moulei Krixa i rafturi cutii cu cuburi. Lng cas se vedeau mulajele cu soldei. Trebuia s-i ceri direct de la casier. Jucria pe care o cuta era expus chiar pe tejghea. Da, copiile erau nghesuite sub ppuile de plastic, dar originalul, cu semntura lui Rubik pe ambalaj, era pus ntr-un loc mai sigur. i costa nouzeci i opt de coroane. n spatele tejghelei se aa un brbat scurt i ndesat care a un zmbet pe care Oskar l-ar numit afabil dac ar cunoscut cuvntul respectiv. Caui ceva anume biea? Oskar tia unde se aau cuburile, i pregtise planul din timp. Da. M gndeam avei vopsele? Pentru soldei de plumb? Da? Brbatul fcu un gest spre rndurile de borcnae minuscule cu vopsea care erau expuse n spatele lui. Oskar se aplec nainte, puse degetele de la o mn pe tejghea, n faa cuburilor, agnd geanta deschis cu degetul mare. Se prefcu c se uit la culori. Auriu. Avei? Auriu, da, cum s nu. Cnd brbatul se ntoarse cu spatele la el, Oskar lu un cub i-l puse n geant, ducnd mna napoi, fr s-i schimbe poziia. Brbatul aez pe tejghea dou borcnae cu vopsea. Inima lui Oskar ncepu s zvcneasc, iar urechile i obrajii i devenir stacojii. Mat sau metalizat? Brbatul se uit la Oskar care simea c toat faa lui era un indicator semnalizat cu lmpi, pe care scria Uitai-v, un ho. ncercnd s-i ascund roeaa, se aplec peste borcnae i spuse:

Metalizat arat bine. Avea 20 de coroane. Vopseaua costa 19. Brbatul puse borcanul ntr-o punguli pe care Oskar o mototoli i o strecur n buzunar, ca s nu e nevoit s deschid geanta. Febra l cuprinse, ca de obicei, n afara magazinului, doar c, de data asta, senzaia fu mai intens. O lu la fug ca un sclav eliberat, scpat de curnd din lanuri. Nu se putu abine s nu alerge pn la parcare i, ascuns dup dou maini, deschise ambalajul. Cubul era mult mai greu dect copia lui. Bucelele alunecau ca i cnd ar fost prinse pe nite rulmeni. Poate erau rulmeni? Nu, n-avea de gnd s-l demonteze i s se uite. Risca s-l strice. Ambalajul era dintr-un plastic transparent i urt, aa c-l arunc la gunoi cnd prsi parcarea. Era mai frumos s-i dea doar cubul. Puse cubul n buzunarul hainei ca s-l poat mngia i cntri n mn. Era un cadou bun, un cadou de rmas-bun perfect. Ajuns n sala de ateptare de la metrou, se opri. i dac Eli o s cread c de fapt Da. C, de fapt, dndu-i cadoul, accepta c Eli trebuia s plece. C-i ddea un cadou de rmas-bun i gata. Rezolva totul. Pa, pa. Dar nu era adevrat. Nu voia deloc s cread c Privirea i zbur prin sal i se opri la Pressbyran {61} . La chiocul de ziare. La Expressen. Prima pagin era acoperit de poza mrit a moului care locuise cu Eli. Oskar se duse la standul de ziare i ncepu s rsfoiasc Expressen. Cinci pagini fuseser dedicate cutrilor din pdurea Judarn criminalului povetii lui i apoi: nc o fotograe ct o pagin. Hakan Bengtsson Karlstad domiciliul necunoscut de opt luni poliia cere ajutorul publicului dac cineva a observat ceva Anxietatea i npse ghearele n pieptul lui Oskar. Poate l vzuse cineva, poate tia unde locuiete Doamna de la chioc scoase capul pe geam. l cumperi sau nu? Oskar scutur din cap i trnti ziarul pe tejghea. Apoi o lu la fug. Abia pe peron i ddu seama c nu-i artase abonamentul controlorului. Btu cu piciorul i i muc pumnul, cu ochii nlcrimai. Hai, odat, metroule, te rooog * Lacke sttea tolnit pe canapea i se uita cu ochii mijii spre balcon unde Morgan ncerca s ademeneasc, fr succes, un botgros care sttea pe balustrad. Soarele apunea chiar n spatele capului lui Morgan, nvluindu-l ntr-o aur glorioas. Hai, psrico hai. Nu-i fac nimic. Larry lenevea n fotoliu, uitndu-se la un curs de spaniol al UR {62} . Nite oameni se micau boi pe ecran, jucndu-i rolurile n situaii nereti. Yo tengo un bolso. Que hay en el bolso? Morgan aplec puin capul. Soarele l orbi pe Lacke acesta nchise ochii i-l auzi pe Larry mormind: Che hai en el bolso. Apartamentul mirosea a fum de igar i a praf. Pe msua de cafea se vedeau o sticl goal i o scrumier plin pn la refuz. Lacke se holb la cteva arsuri de igar de pe tblia mesei; i le imagin alunecnd n faa ochilor ca nite crbui blnzi. Una camisa i pantalones. Larry chicoti singur. pantalones. Nu-l crezuser. Sau ba da, de fapt, l-au crezut, dar au refuzat s interpreteze evenimentele n felul n care o fcuse el. Combustie spontan, zisese Larry i Morgan l rugase s-i spun pe

litere. Singura problem o reprezenta faptul c acest fenomen al combustiei spontane era la fel de bine documentat i de fundamentat din punct de vedere tiinic ca i vampirii. Dar majoritatea oamenilor preferau s cread ntr-un fenomen improbabil care nu presupunea implicare din partea lui. Nu aveau de gnd s-l ajute. Morgan i ascultase povestea cu o min serioas, dar cnd i spusese i care credea c-a fost cauza morii Virginiei, Morgan i replicase: i, cum adic, vrei s zici c trebuie s vnm vampiri? Tu i eu i Larry. S facem rost de epue i cruci i Te rog s m scuzi, Lacke, dar nu prea ne vd fcnd aa ceva. Cnd le vzu feele bnuitoare i distante, Lacke se gndi imediat: Virginia m-ar crezut. i durerea i npse din nou unghiile n el. El fusese cel care n-o crezuse, i de asta a trebuit s Lacke ar preferat s stea la nchisoare pentru eutanasie, dect s-i aminteasc toat viaa imaginea aia. Corpul ei contorsionat n pat, n timp ce pielea se nnegre te i ncepe s fumege. Cmaa de noapte de la spital, alunecnd n sus pe abdomenul ei, dezvluindu-i sexul. Zorn itul barelor metalice, n timp ce oldurile i se zbat, se ridic i se las ntr-un ritm infernal, ca ntr-un act sexual infernal cu un brbat invizibil, crile i ating coapsele i ip, ip i camera se umple de un miros de pr ars, de piele ars, ochii ei ngrozi i se uit n ochii mei i dup cteva secunde ncep s se albeasc, s arb explodeaz Lacke golise mai mult de jumtate din coninutul sticlei. Larry i Morgan l lsaser. pantalones. Lacke ncerc s se ridice de pe canapea. Ceafa i era la fel de grea ca restul corpului. Se inu de tblia mesei i se mpinse n sus. Larry se ridic pentru a-i da o mn de ajutor. Lacke, ce naiba trage i tu un pui de somn. Nu, tre s m duc acas. Ce vrei s faci acas? Am ceva de rezolvat. Doar n-ai de gnd sper c n-are legtur cu ce ne-ai spus. Nu, nu. Morgan intr de pe balcon n timp ce Lacke se ndrept spre hol cu pai legnai. Unde te grbeti, frtate? Acas. Atunci te conduc. Lacke se ntoarse. ncerc s par ct mai treaz cu putin. Morgan se duse la el, pregtit s-l prind n caz c-ar czut. Lacke i scutur capul i-l btu pe umr pe Morgan. Vreau s m lsai n pace, OK? Vreau s u singur. Serios. Pi, te descurci? M descurc. Lacke ddu din cap de cteva ori, se bloc n mijlocul gestului i se urni din loc ca s nu fac rdcini acolo, se ntoarse i iei n hol, i puse haina i se ncl. tia c-i foarte beat, dar se mbtase de attea ori nct apucase s-i formeze o rutin din ai decupla membrele de creier i de-a se mica mecanic. Ar putut juca Marokko, jocul la cu beele, cel puin pentru un timp, fr s-i tremure minile. Din apartament se auzir vocile celor doi. N-ar mai bine dac Nu. Trebuie s-i respectm dorina. Oricum, ieir n hol ca s-i fac cu mna. l mbriar cu gesturi stngace. Morgan l apuc de brae, aplec puin capul ca s se uite n ochii lui i-i spuse: N-ai de gnd s faci vreo tmpenie, bnuiesc. Te poi baza pe noi, tii bine. Da, tiu. Nu, nu.

Se opri puin n faa blocului i se uit la soarele care se odihnea n vrful unui brad. N-o s mai pot s soarele Moartea Virginiei, felul n care murise atrna ca o greutate din plumb n pieptul lui, n locul n care mai demult avusese inima, i asta l fcea s peasc aplecat nainte, adus de spate. Lumina dup-amiezii peste strzi era o glum proast. Cei civa oameni care se micau pe acolo o glum proast. Vocile. Discutau despre lucruri obinuite, de parc peste tot, dintr-o clip n alta Vi se poate ntmpla i vou . n faa chiocului, o persoan sttea aplecat peste tejghea i discuta cu proprietarul chiocului. Lacke vzu o cocoloa neagr cznd din cer i ateriznd pe spatele lui Ce mama dracului Se opri n faa titlurilor zilei, clipi i ncerc s se concentreze pe fotograa care umplea aproape toat rama {63} . Criminalul ritualic. Lacke pufni pe nas. Doar tia mai bine. Cine era criminalul, de fapt. Dar Recunoscu faa aceea. Era chiar Restaurantul chinezesc. la care i-a f cut cinste cu whisky. Neee. Fcu un pas nainte i se uit mai bine la fotograe. Ba da. Era el. Aceiai ochi apropiai, aceeai Lacke duse mna la gur i-i aps buzele. Imaginile se rotir n capul lui, ncercnd s se lege. Lsase s-i fac cinste tocmai cel care-l omorse pe Jocke. Ucigaul lui Jocke locuia n blocul lui, la cteva scri mai ncolo. l salutase de cteva ori, l Dar nu el a f cut-o. Altcineva a fost O voce. Spunnd ceva. Hai, salut, Lacke. l cunoti? Proprietarul i brbatul din faa chiocului stteau i se uitau la el. Lacke spuse da, apoi se urni din nou i o lu spre blocul lui. Lumea dispru. i imagin scara de unde ieea de obicei brbatul. Ferestrele acoperite. O s ae el ce s-a ntmplat. O dat pentru totdeauna. Picioarele i se micar mai repede, iar ira spinrii i se ndrept; greutatea de plumb se transformase ntr-un pendul care se lovea de pieptul lui, fcndu-l s tremure. Stai numai a a, c i ar t eu. Cristoii m -sii stai numai a a * Metroul se opri la Racksta. Oskar i rodea buzele de nerbdare, de panic; i se prea c uile stau deschise prea mult. Cnd difuzoarele ncepur s gjie, se gndi c urma un anun cum c metroul avea s staioneze cteva minute. Dar se auzi doar ATENIE, SE NCHID UILE. i trenul plec din staie. N-avea niciun plan. Voia doar s-l avertizeze pe Eli, s-i spun c oricine putea s sune la poliie i s spun c l-a vzut pe mo. n Blackeberg. n curte. n apartament. Ce se ntmpl dac poliia dac sparg u a intr n baie Trenul travers podul zngnind i Oskar se uit pe fereastr. Doi brbai stteau n faa Chiocului ndrgostiilor i n umbra unuia Oskar vzu titlurile nrmate, tiprite pe hrtie galben, iptoare. Unul dintre brbai plec grbit de lng chioc. Oricine, oricine. Oricine poate ti. Poate chiar el. Trenul ncetini i Oskar se duse lng u. i strecur degetele prin buzele de cauciuc ale uii, de parc ar sperat c aa aveau s se deschid mai repede. i lipi fruntea ncins de geamul rece. Frnele scrir i mecanicul anun abia acum: URMTOAREA STAIE. BLACKEBERG. Pe peron sttea Jonny. i Tomas. Nu. Nununu, f -i s dispar. Cnd trenul se opri legnndu-se, privirea lui Oskar o ntlni pe cea a lui Jonny. Acesta csc ochii i, n clipa n care uile se deschiser cu un uierat, Oskar vzu c-i spune ceva lui

Tomas. Oskar se ncord, i lu avnt, se arunc prin ui i o rupse la fug. Piciorul lung al lui Tomas se ntinse, i puse piedic, i Oskar czu pe burt i i juli palmele, ncercnd s mpiedice cderea. Jonny se aez pe spatele lui. Te grbeti sau ce? Oskar nchise ochii i i nclet pumnii. Inspir adnc de cteva ori, ct de adnc putu cu greutatea lui Jonny n spate, apoi spuse cu faa ntoars spre beton: Facei-mi ce vrei. i lsai-m s plec. O-chei. l apucar de brae i-l forar s se ridice. Oskar vzu ceasul de pe peron cu coada ochiului. Era dou i zece. Secundarul nainta ritmic pe cadranul ceasului. Oskar i ncord muchii faciali, muchii stomacului i ncerc s se transforme ntr-o stan de piatr, impasibil la lovituri. Sper s termine repede. ncepu s se mpotriveasc abia cnd vzu ce aveau de gnd. Cei doi i duser braele la spate ca i cnd s-ar neles tacit, astfel c, la ecare micare, avea impresia c-i rupe minile. i mpinser spre marginea peronului. Nu au tupeu. Nu au cum Dar Tomas era nebun i Jonny ncerc s frneze cu picioarele desfcute. Dansar pe peron, n timp ce Tomas i Jonny l conduser pn la linia alb de siguran care marca zona de staionare pentru cltori. Prul de pe tmpla stng ncepu s-i gdile urechea, uturat de curentul de aer din tunel. Trenul se apropia de staie. Liniile vibrar i Jonny opti: Acum o s mori, pricepi? Tomas chicoti i-l apuc i mai tare de brae. Mintea lui Oskar se ntunec: tia chiar au de gnd s-o fac. l forar s se aplece pn cnd trunchiul i atrn deasupra inelor. Farurile trenului trimiser o sgeat de lumin rece n direcia inelor. Oskar nclin capul spre stnga i vzu trenul ieind ca fulgerul din tunel. BUUUUUUUUUUU! Claxonul trenului url i inima lui Oskar tresri, speriat de moarte. Ultimul lui gnd, n clipa n care i ud pantalonii, fu Eli! i n clipa urmtoare, l traser napoi i cmpul vizual i se color n verde, n timp ce trenul trecu la doar zece centimetri de faa lui. * Sttea ntins pe spate pe peron i din gur i ieeau aburi. Umezeala din jurul vintrelor lui se rci. Jonny se ls ghemui lng el. Asta ca s bagi la cap. Cum stau lucrurile. Ai neles? Oskar ddu din cap instinctiv. Doar ca s termine. Impulsurile vechi. Jonny i pipi ncet urechea rnit i zmbi. Apoi acoperi gura lui Oskar cu mna i-i aps obrajii. F ca porcul dac-ai neles. Oskar gui. Ca un porc. Cei doi izbucnir n rs. Tomas spuse: Parc era mai bun nainte. Jonny aprob: Trebuie s ne apucm s-l dresm din nou. Trenul sosi din direcia opus. Cei doi plecar de lng el. Oskar zcu pe peron o vreme, golit de sentimente. Apoi vzu o fa plutind deasupra lui, n aer. O tanti. ntinse mna spre el. Am vzut ce s-a ntmplat, dragul meu. Trebuie s-i reclami la poliie. Asta-i Poliia

tentativ de omor. Hai s te ajut Oskar se ridic n picioare, ignornd mna ntins. n timp ce se ndrepta chioptnd spre u i urc treptele, auzi vocea femeii n spatele lui: Eti bine? * Copoii. Lacke intr n curte i rmase pe loc, vznd maina poliiei n vrful dealului. n faa mainii stteau doi poliiti; unul dintre ei nota ceva ntr-un carneel. Lacke era convins c-l cutau pe acelai om, doar c fuseser prost informai. Poliitii nu-i observaser ezitarea, aa c i continu drumul spre prima scar i intr n bloc. Niciunul din numele de pe avizier nu-i spunea nimic, dar tia prea bine ce cuta: primul etaj, ultimul apartament din dreapta. Lng ua de la subsol zcea o sticl cu alcool pur. Se opri i se uit la sticl, de parc ar fost un indiciu pentru ce trebuia s fac. Alcoolul pur arde. Virginia a ars. Dar gndul se opri n punctul la i Lacke simi aceeai furie uscat i spasmodic, apoi urc treptele. Se produsese o schimbare. Acum capul era cel limpede i corpul cel greoi i mpiedicat. Picioarele i alunecar pe scri i Lacke apuc balustrada ca s-i manevreze corpul n sus, n timp ce mintea i spuse clar: Intru. l g sesc. i str pung inima cu ceva. Apoi l a tept pe copoi. n faa uii fr plcu se opri. Aa. i cum dracu intru? ntinse mna mai mult n glum i pipi clana. Ua se deschise i dezvlui un apartament gol. Fr mobil, covoare sau tablouri. Fr haine. Lacke i linse buzele. S-a c rat. N-am ce s mai Pe podeaua din hol se vedeau nc dou sticle cu alcool pur. ncerc s-i dea seama ce rol aveau n toat povestea aia. Poate c monstrul la bea nu. Poate c nseamn doar c cineva a trecut pe aici. De curnd. Altfel n-ar avea ce c uta acolo jos sticla aia. Da. Intr i se opri n hol, trase cu urechea. Nu auzi nimic. Fcu un tur prin cas, vzu pturile atrnate n geam n mai multe camere i nelese. C venise unde trebuie. Pn la urm, se opri n faa uii de la baie. Aps pe clan. Era ncuiat. Dar genul la de ncuietoare se deschidea uor; avea nevoie doar de o urubelni sau de ceva asemntor. Gndul i zbur spre micrile pe care le avea de fcut. N-avea de ce s mai stea pe gnduri. N-avea rost. Dac ar stat pe gnduri, ar nceput s se ndoiasc i aa ceva nu era permis. Aadar: micrile. Trase sertarele din buctrie. Gsi un cuit. Se ntoarse n baie. Introduse lama n urubul din mijloc i-l roti n sensul acelor de ceasornic. Yala ced i Lacke deschise ua. nuntru era ntuneric bezn. Lacke pipi peretele, cutnd ntreruptorul. l gsi i aprinse lumina. Doamne snte. Doamne, nu m lsa. Dar e Scp cuitul din mn. Cada din faa lui era plin pe jumtate cu snge. Pe gresie se vedeau o grmad de glei murdare de snge. Cuitul se ciocni de gresie cu clinchetul unui clopoel. Limba i se lipi de cerul gurii cnd se aplec nainte ca s ca s ce? S cercetez e mai ndeaproape sau dintr-un motiv mai primitiv; fascinaia n faa unei cantiti de snge att de mari s-i scufunde mna s-i spele minile n snge. i scufund degetele n lichidul neted i ntunecat. Degetele artau ca tiate pe jumtate, disprur i Lacke scufund mna i mai mult, cu gura cscat, pn cnd atinse ncepu s ipe i se ddu napoi. Mna i sri din cad i stropii de snge se mprtiar n jurul lui, ateriznd pe tavan i pe perei. i duse mna la gur din reex. i ddu seama ce fcuse abia cnd buzele i limba lui nregistrar substana lipicioas i dulce. Scuip i-i terse mna pe pantaloni. Duse la gur

cealalt mn, cea curat. E cineva acolo dedesubt. Chestia pe care o atinsese cu degetele era un abdomen. Care se ls sub presiunea minii, nainte de-a o retrage. Ca s uite de senzaia de grea, cercet podeaua, gsi cuitul de buctrie, l ridic i-i strnse mnerul. Ce dracu s fa Dac n-ar fost beat, ar plecat chiar atunci. Ar lsat n urm smoala aceea ntunecat care putea s ascund orice sub suprafaa neted, clar ca o oglind. Un cadavru cioprit, de pild. Poate c stomacul la poate e doar un stomac Dar alcoolul l fcu nemilos pn i fa de propria-i fric, aa c, atunci cnd zri lanul subire de pe marginea czii, scufundat n lichidul ntunecat, Lacke ntinse imediat mna i-l smuci. Dopul fu scos, scurgerea ncepu s opoteasc i s bolboroseasc. Pe suprafaa ntunecat se form un vrtej aproape invizibil. Lacke se aez n genunchi n faa czii i-i linse buzele. Simi gustul respingtor cu limba i scuip pe jos. Lichidul din cad scdea ncet, lsnd n urm o dung nchis, roie. Probabil c era aici de mult. Dup vreun minut, ntr-un capt al czii, Lacke distinse contururile unui nas. La captul cellalt, un rnd de degete se transform n dou jumti de picioare n timp ce urmri golirea treptat a czii. Vrtejul deveni mai puternic, mai ngust, i se mut ntre picioare. Privirea lui Lacke alunec de-a lungul trupului de copil care se ivi treptat pe fundul czii. Dou mini mpreunate pe piept. Dou rotule. O fa. Se auzi un sorbit nfundat i ultimele picturi de snge se scurser pe eav. Corpul din faa lui era stacojiu; plin de pete i lipicios ca un nou-nscut. Avea i buric. Dar n-avea organe genitale. O fost biat sau fat? Nu conta, oricum. Lacke studie faa aceea cu ochi nchii i o recunoscu imediat. * Cnd ncerc s-o ia la fug, Oskar simi c picioarele i paralizeaz, refuznd s colaboreze. Timp de cinci secunde ntunecate, chiar a crezut c-o s moar. C-o s-i dea un brnci. Iar acum, muchii nu voiau s se reobinuiasc. n pasajul dintre sala de gimnastic i coal cedar de tot. Oskar voia s se ntind pe jos. S se prbueasc i s cad pe spate n tuurile alea, spre exemplu. Nu s-ar rnit, haina i pantalonii cptuii l-ar protejat de nepturi. Crengile i-ar oferit un suport moale, s-ar simit ca ntr-un leagn. Dar Oskar trebuia s ajung undeva urgent. Secundarul; i mersul su sacadat pe cadran. coala. Faada roiatic, ptroas, de crmid aezat peste crmid. Zbur ca o pasre peste coridoare i intr n clasa lui. l vzu pe Jonny. i pe Tomas. Stteau n banc i-i rnjeau batjocoritor. Oskar nclin capul i se uit la bocancii lui. Avea ireturile murdare; unul era aproape desfcut. Crligul metalic de lng glezn se ndoise. Avea un mers un pic nclinat, clca puin nuntru. La clcie, imitaia de piele se lrgise i devenise lucioas de atta frecu. Totui, probabil c avea s poarte bocancii tia toat iarna. Simi umezeala rece din pantaloni. nl capul. Nu trebuie s c tige. Nu. Au. Voie. S c tige. Un lichid cald i se scurse n picioare. Zidria dreapt a faadei de crmid se nclin, deveni tears i dispru cnd o rupse la fug. Picioarele i se ntinser i mrir pasul, mprocnd n stnga i n dreapta cu noroi. Pmntul i zbur sub tlpi i era ca i cnd globul pmntesc sar rotit prea repede, iar el nu reuea s in pasul. Picioarele l purtar spre blocuri i vechiul magazin Konsum, apoi spre fabrica de dulciuri cu

cocos, i Oskar ni prin arcad i intr n curte; pe de o parte, din cauza vitezei, pe de alt parte, din obinuin, trecu pe lng scara lui Eli i o tuli spre blocul lui. Puin i lipsi s nu se ciocneasc de un poliist care tocmai intra n scara lui. Oerul ntinse braele i-i bloc drumul. Aoleu! Te grbeti, nu te-ncurci. Limba i se mpletici. Poliistul i ddu drumul i l privi bnuitor? Stai aici? Oskar ddu din cap. Nu-l mai vzuse niciodat pe poliaiul sta. Arta destul de prietenos. Nu. Avea o fa pe care, n mod normal, Oskar ar considerat-o prietenoas. Poliistul se ciupi de nas i spuse: Da, tii, aici aici s-a ntmplat ceva. n scara de alturi, de fapt. Aa c am plecat n cercetare. Voiam s-i ntreb pe vecinii ti dac au auzit ceva. Sau dac-au vzut ceva. n care n care scar? Poliistul nclin capul spre scara lui Tommy i Oskar rsu puin mai uurat. Acolo. Adic, nu n scar de fapt. n pivni. Poate ai auzit sau ai vzut ceva ciudat peacolo. Zilele astea. Oskar scutur din cap. Gndurile i zburar prin cap att de haotic, nct, dei nu se gndea la nimic, avea impresia c frica se vede n ochii lui i c poliistul o s se prind oricum. i ntradevr, oerul nclin capul i i arunc o privire bnuitoare: Tu te simi bine? da. N-ai de ce s te temi. S-a terminat gata. Nu are de ce s-i e fric. Prinii ti sunt acas? Nu. Mama. Nu e. OK. O s mai trec pe aici, aa c ai timp s te gndeti dac-ai vzut ceva. Poliistul deschise ua pentru el. Te rog. Nu, voiam doar s Oskar se ntoarse i se strdui s coboare dealul micndu-se natural. La jumtatea drumului se ntoarse i l vzu pe poliist intrnd n scara lui. L-au luat pe Eli. Flcile ncepur s-i tremure, dinii i clnneau transmind un mesaj Morse incomprehensibil, n timp ce deschise ua de la blocul lui Eli i urc scrile. Oare au tras o band din aia n faa uii lui Eli? O blocat-o? Spune c pot s intru. Ua era ntredeschis. Dac poliia fusese acolo, de ce ar lsat ua deschis? Doar nu se proceda aa de obicei? Puse degetele pe clan, deschise ua ncet i se strecur nuntru, n hol. n cas era ntuneric. Piciorul i se lovi de ceva. O sticl de plastic. Mai nti crezu c-i plin cu snge, dar apoi i ddu seama c era o substan din aia, folosit pentru a face focul. Respiraia cuiva. Cineva respira n apartament. i se mica. Sunetele veneau dinspre baie. Oskar naint pas cu pas, strnse din buze ca s-i opreasc puin clnnitul dinilor i tremuratul se duse spre brbia lui, micndu-i mrul lui Adam abia vizibil. Ddu colul i se uit spre baie. la nu-i poli ist. Un brbat n haine ponosite sttea n genunchi lng marginea czii cu trunchiul aplecat peste cad, ntr-un unghi mort. Vedea doar o pereche de pantaloni murdari, gri, nite panto rupi i nite degete lipite de gresie. Tivul unui palton. Moul!

Dar respira. Da. Din baie se auzi uierul respiraiei, un fel de oftat, i Oskar se apropie tiptil, fr a se gndi la consecine. Vzu din ce n ce mai mult din baie i chiar cnd s intre, i ddu seama ce se ntmpla. * Lacke nu era n stare s-o fac. Acel corp din fundul czii prea complet lipsit de aprare. Nici mcar nu respira. Pusese mna pe pieptul copilului i constatase c inima-i btea, ns doar de cteva ori pe minut. Se ateptase la ceva nspimnttor. Ceva pe msura groazei pe care o trise la spital. Dar boul sta sngeriu, omuleul sta nu prea capabil s se ridice i cu att mai puin s rneasc pe cineva. Era doar un copil. Un copil rnit. Era ca i cnd o persoan iubit s-ar prpdi de cancer i cineva i-ar arta celula canceroas la microscop. Chestia aia a distrus tot? Chestia aia micu. Distruge-mi inima. Lacke ncepu s plng i-i ls capul s cad pn cnd se lovi de marginea czii cu o bufnitur surd. Nu putea. S omoare un copil. Un copil adormit. Nu se putea. Indiferent de Aa a reu it s supravieuiasc. Chestia asta. Era o chestie. Nu un copil. Chestia asta se aruncase asupra Virginiei i l omorse pe Jocke. Chestia. Fptura asta care zcea n faa lui. Fptura asta avea s mai atace i avea s mai rneasc i ali oameni. i fptura asta n-avea nimic uman. Nici mcar nu respira i totui, inima i btea ca i cnd i-ar aparinut unui animal care hiberneaz. Gndete-te la ceilal i. Un arpe veninos la snul omenirii. S nu-l omor doar pentru c-n clipa asta pare lipsit de aprare? i cu toate astea, altceva l convinsese s ia o decizie. S-a ntmplat cnd s-a uitat din nou la chipul lui; chipul acoperit de un strat subire de snge, i lui Lacke i se pru c zmbete. Zmbete gndindu-se la ct ru a fcut. Gata. Ajunge. nl cuitul i-l inu deasupra pieptului creaturii, mut puin piciorul n spate ca s-i canalizeze toat energia pe lovitura aia i AAAAAAHHH! Oskar ip. Btrnul nu tresri; doar mpietri, ntoarse capul spre Oskar i spuse ncet: Trebuie s-o fac. Nu nelegi? Oskar l recunoscu. Era unul dintre beivanii din bloc. l saluta din cnd n cnd. De ce face asta? N-avea niciun sens. n orice caz, moul avea un cuit, un cuit care atingea pieptul lui Eli, dezbrcat i lipsit de aprare acolo n cad. Nu face asta. Capul moului se ntoarse spre dreapta, apoi spre stnga ca i cnd ar cutat ceva pe jos, nu prea c-l refuz. Nu Se ntoarse din nou spre cad, spre cuit. Oskar ar vrut s-i explice. C cel din cad era prietenul lui, c era c-i adusese un cadou celui de acolo, c cel de acolo era era Eli. Stai. Vrful cuitului sttea lipit de pieptul lui Eli. l apsa att de tare nct mai avea puin i-i gurea pielea. Oskar nu-i ddea seama ce face cnd i vr mna n buzunarul gecii i scoase cubul, artndu-i-l btrnului din faa lui. Uite!

Lacke vzu doar cu coada ochiului explozia de culori n ntunericul din jurul lui. n ciuda hotrrii care pusese stpnire pe el, nu putu s nu ntoarc puin capul ca s se uite. Era un cub din la. Colorat frumos. Arta complet dement n locul acela. Un papagal printre ciori. Pre de o clip, fu hipnotizat de culorile vesele ale jucriei, apoi se uit din nou spre cad, spre cuitul care trebuia s ptrund ntre coaste. Trebuie doar s aps Un clipit. Ochii fpturii se deschiser. Se ncord i vru s mplnte cuitul ct putu de adnc. Tmpla i explod. Cubul scri cnd colul atinse capul moului i sri din mna lui Oskar. Moul se prbui ntr-o parte, ateriz pe o gleat de plastic care alunec din calea lui i se lovi de marginea czii vibrnd ca o tob mare. Eli se ridic. Din ua bii, Oskar nu-i vzu dect spatele. Prul i atrna n uvie lipicioase i linse pe ceaf i spatele-i arta ca o ran uria, deschis. Moul ncerc s se ridice n picioare, dar Eli czu din cad nu se putea spune c srise i ateriz pe genunchii lui; ca un copil care se ghemuise n poala tatlui su, cutnd alinare. Eli i puse braele n jurul gtului lui i-i trase capul mai aproape ca s-i opteasc ceva drgstos. Oskar btu n retragere cnd Eli muc gtul moului. Eli nu-l observase. Dar moul l observ. Privirea lui se ag de ochii lui Oskar i nu-i ddu drumul pn cnd nu iei n hol. Iart-m. Oskar nu reui s scoat sunetele acelea, dar buzele lui formar cuvintele nainte de a disprea dup col i de a pierde contactul vizual cu moul. Sttu cu mna pe clan n timp ce moul ipa. Apoi amui brusc, ca i cnd cineva i-ar pus mna peste gur. Oskar ezit. Apoi nchise ua. i o ncuie. Fr a privi n dreapta, travers holul i intr n camera de zi. Se aez n fotoliu. ncepu s murmure un cntec ca s acopere zgomotele din baie.

PARTEA A CINCEA
Las-m s intru Mai nou, asta-i singura mea ans s spun ce am de spus Bob Hund En Som Stretar Emot {64} Las-m s intru Las visele de ieri s moar Pe cele rele Las-le afar Nu vor s te asculte. Morrissey Let The Right One Slip In

Fragment din Dagens Eko, 16:45, luni, 9 noiembrie, 1981 Aa-numitul criminal ritualic a fost capturat de poliie luni diminea. Brbatul se aa ntro box de la subsolul unui bloc din Blackeberg, o suburbie din vestul Stockholmului. Purttorul de cuvnt al poliiei, Bengt Larn: Da, ntr-adevr, am reinut o persoan. i suntei convini c este el? Persoana pe care o cutai? Aproape convini. Exist ns un numr mare de factori care ngreuneaz identicarea persoanei n cauz. Ce fel de factori? Din pcate, nu v pot oferi detalii pentru moment. Brbatul a fost transportat la spital. Starea lui este, citm, critic. n compania brbatului se aa un biat de aisprezece ani. Biatul nu prezenta rni, dar se pare c-a fost gsit n stare de oc, ind, de asemenea, transportat la spital pentru investigaii amnunite. Poliia cerceteaz mprejurimile pentru a aduna informaii suplimentare referitoare la irul de evenimente care au avut loc n ultimele sptmni. Altea sa Regele Carl Gustav a inaugurat azi Podul din Almo, regiunea Bohus. n cuvntul de deschidere, Altea sa a Fragment din nsemn rile profesorului chirurg T. Hallberg, nregistrate pentru dosarele poli iei cercetrile preliminare ngreunate atroerea muchilor contracii spasmodice stimuli imposibil de localizat la nivelul sistemului nervos central funcia inimii suspendat Activitatea muchilor nceteaz la ora 14:25 autopsia dezvluie rezultate pn acum necunoscute organ sever deformat Ca un ipar mort i fcut bucele, care sare n tigaie n-am mai observat aa ceva pe esutul uman rog permitei reinerea corpului cu stim, al dvs Fragment din ziarul Vasterort, sptmna 46 CINE NE-A OMORT PISICILE? Nu mi-a mai rmas dect zgarda, spune Svea Nordstrom i ridic minile neputincioas, artnd spre cmpia acoperit de zloat pe care a fost gsit motanul ei i alte opt pisici aparinnd proprietarilor vilelor din jur Fragment din Aktuellt, luni, 9 noiembrie, ora 21:00 Mai devreme n cursul serii, poliia a ptruns n apartamentul despre care se presupune c a aparinut aa-zisului criminal ritualic, reinut n dimineaa aceasta. n urma unui indiciu primit din partea publicului, poliia a localizat apartamentul din Blackeberg, aat la aproximativ cincizeci de metri de locul n care a fost reinut brbatul. Reporterul nostru, Folke Ahlmarker, se a la faa locului. Folke, ai legtura: Chiar n clipa aceasta, personalul ambulanei scoate cadavrul brbatului gsit n apartament. Persoana n cauz nu a fost identicat nc. Se pare c apartamentul este complet gol i nelocuit, dar exist semne conform crora mai multe persoane s-au aat n cas de curnd. Ce face poliia acum?

Poliia a umblat din u-n u prin cartier, dar deocamdat n-am aat dac a mai gsit sau nu indicii noi. Folke, mulumim. Podul Tjorn, terminat cu ase sptmni nainte de termenul prevzut, a fost inaugurat azi de Altea sa Regele Carl Gustav

Luni, 9 noiembrie Lumini albastre intermitente pe tavanul camerei lui. Oskar st n patul su cu minile pe dup cap. Sub pat se a dou cutii de carton. Una e plin cu bani, facturi i dou sticle de alcool denaturat, cealalt, cu piese dintr-un puzzle. Cutia cu haine a rmas n apartament. Ca s ascund cutiile, Oskar i-a aezat jocul de hochei n faa lor. Mine o s le duc n pivni, dac o s poat. Mama se uit la televizor i strig c vede blocul lor. Dar Oskar nu are nevoie s-l vad la televizor. Nu trebuie dect s se ridice i s se duc la fereastr, e acelai lucru, doar c dintr-un alt unghi. Cutiile le-a aruncat de la balconul lui Eli spre balconul lui, cnd nc nu se ntunecase, n timp ce Eli se spla. Cnd a ieit din baie, rana de pe spate era vindecat i Eli prea uor abiguit de la alcoolul din sngele brbatului. Au stat n pat mpreun i s-au inut n brae. Oskar i-a povestit ce s-a ntmplat la metrou. Eli a spus: Iart-m. C am declanat toat porcria asta. Nu. Nu-i nimic. Apoi linite. Au stat aa mult timp. Dup care Eli l-a ntrebat pe un ton precaut: Ai vrea s i ca mine? nu. A vrea s rmn cu tine, dar Nu. Normal c nu vrei. Te neleg. Apoi s-au ridicat n semintunericul din camer i s-au mbrcat. Au stat mbriai n mijlocul camerei cnd au auzit sunetul erstrului. Cineva ncerca s taie yala. Au alergat spre balcon, au srit peste balustrad i au aterizat relativ uor pe tuurile din fa. Din apartament auzir o voce spunnd: Ce dracu Se fcur mici sub balcon. Nu mai aveau prea mult timp. Eli i ntoarse faa spre Oskar i spuse: Eu i tcu. Apoi l srut pe buze pe Oskar. Pentru cteva secunde, Oskar vzu lumea prin ochii lui Eli. i se vzu pe sine. Doar c arta mult mai frumos, mult mai puternic dect credea c e. Vzut prin ochii cuiva care-l iubea. Timp de cteva secunde. n apartamentul de lng el se auzeau voci. Ultimul lucru pe care-l fcuse Eli a fost s smulg bileelul cu alfabetul morse. Acum n locul n care a stat i a ciocnit, se aud pai strini. Oskar lipete palma de perete. Eli

Mari, 10 noiembrie Mari, Oskar nu se duse la coal. Zcu n pat i ascult zgomotele prin perei, ntrebndu-se dac aveau s gseasc ceva care s-i duc spre el. Spre dup-mas se fcu linite, dar tot nu-l cut nimeni. Atunci Oskar se ddu jos din pat, se mbrc i se duse pn la scara lui Eli. Ua apartamentului era sigilat. N-aveai voie s intri. n timp ce sttea i se uita, un poliist urc scrile. Dar el nu fcea nimic neobinuit, era doar un bieel curios din vecini. Cnd ncepu s se ntunece, duse cutiile la subsol i le acoperi cu un covor vechi. Avea s decid mai trziu ce urma s fac cu ele. Dac vreun ho ar dat spargere acum n boxa lor, sigur ar avut de ce s se bucure. Sttu mult timp n ntunericul de la subsol, se gndi la Eli, la Tommy, la mo. Eli i povestise totul; c n-a vrut s se ntmple ce s-a ntmplat. Dar Tommy tria. i avea s se fac bine. Asta i-a spus mamei lui Oskar mama lui. Trebuia s se ntoarc acas n ziua urmtoare. Mine. Mine Oskar trebuia s se duc din nou la coal. La Jonny, la Tomas, la Trebuie s ne apucm s-l dresm din nou. Degetele reci i epene ale lui Jonny pe obrajii lui. Aps carnea moale nuntru, spre maxilare, pn cnd gura i se deschise fr voia lui. F ca un porc. Oskar i mpleti degetele, le puse peste cap i se uit la dealul micu format de covor i cutii. Se ridic, ddu jos covorul i deschise cutia cu bani. Bancnote de o mie, de o sut, puse alandala, i cteva teancuri. Pipi fundul cutiei pn cnd gsi una dintre sticlele de plastic. Apoi urc n apartament i lu cteva chibrituri. Curtea colii era scldat ntr-o lumin lptoas i rece, rspndit de un singur reector. n afara cercului de lumin se vedeau contururile toboganelor i ale leagnelor xate n pmnt. Masa de ping-pong crpat, pe care nu mai puteau juca dect cu o minge de tenis, era acum acoperit cu zpad topit. Un rnd de ferestre luminate. Cursurile celor de la seral. Tot pentru ei ineau i o u deschis pe lateral. Bjbi pe coridoarele ntunecate pn cnd i gsi clasa. Se opri i se uit un timp la bnci. Clasa prea din alt lm la ora asta trzie; prea folosit de fantome care studiau ce studiau de obicei fantomele. Se duse la banca lui Jonny, ridic tblia i turn n ea alcool denaturat. Proced la fel i cu banca lui Tomas. Ajuns n faa bncii lui Micke, se opri i ezit cteva secunde. Se hotr s-o crue. Apoi se duse la propria banc. O ls s se impregneze cu lichid, ca atunci cnd uda crbunele pentru grtar. Sunt o fantom. Buuuu huuuu hu Ridic tblia, scoase cartea Firestarter, rse de titlu i o vr n ghiozdan. La fel i caietul de suedez, n care scrisese o poveste care-i plcea i acum. Stiloul preferat. Apoi se ridic, ddu o tur prin sala de clas, bucurndu-se c se aa acolo. Fr s e deranjat. Simi miros de chimicale cnd ridic din nou tblia bncii lui Jonny. Scoase apoi cutia de chibrituri i Nu, stai. Se duse i lu dou linii de lemn de pe raftul din fundul clasei. Pe una o propti de tblia ridicat a bncii lui Jonny; proced la fel cu banca lui Tomas, cu cealalt. Altfel focul avea s se

sting imediat ce ar nchis capacul. Dou animale preistorice nfometate cscau gura, vrnd s nghit totul. Doi dragoni. Aprinse un chibrit i l inu n mn pn cnd acra se mri i deveni sucient de puternic. Apoi i ddu drumul. Bul de chibrit czu din mna lui ca o pictur galben i VUUUUM Aoleu, fra Ochii i scprar cnd coada cometei mici se ridic i-l plesni peste obraz. Se ddu napoi; se gndise c-o s ard ca lichidul cu care stropeai crbunele pentru grtar, dar banca se aprinse ca o tor mare ale crei cri atingeau deja tavanul. Ardea prea tare. Lumina dansa, zburtcea pe pereii clasei i o ghirland mare din litere de hrtie decupate care atrna deasupra bncii lui Jonny se desprinse i czu cu P-ul i Q-ul arznd. Cealalt jumtate a ghirlandei se legn ntr-un cerc larg i cteva litere aprinse czur pe banca lui Tomas care se aprinse imediat cu acelai VUUUUM sunet aspirat, explodnd, n timp ce Oskar prsi sala de clas alergnd, cu ghiozdanul izbindu-i-se de spate. i dac ia foc toat coala Cnd ajunse la captul coridorului, sun clopoelul. Un zbrnit metalic umplu cldirea i Oskar i ddu seama c era alarma care se declana n caz de incendiu abia cnd ajunse la captul palierului. n curtea colii, cellalt clopoel ncerca s adune iritat elevii abseni, chem la apel fantomele colii i-l petrecu pe Oskar aproape pn acas. Se liniti abia cnd ajunse la vechiul magazin Konsum i nu mai auzi sunetul. i continu drumul spre cas linitit. n oglinda din baie, observ c-i prlise vrfurile genelor. Cnd le atinse cu degetul, vrfurile ncreite se prefcur n scrum i czur.

Miercuri, 11 noiembrie Nu se duse la coal. l durea capul. Telefonul sun pe la nou. Nu rspunse. Pe la prnz, i vzu pe Tommy i pe mama lui trecnd pe sub fereastr. Tommy mergea aplecat, trndu-i picioarele. Ca un btrn. Oskar se ascunse sub pervaz cnd i vzu. Telefonul sun din or n or. Pn la urm, pe la doisprezece, ridic receptorul. Da, sunt Oskar. Bun. Bertil Svanberg. M cunoti. Sunt directorul colii la care Oskar i nchise telefonul n nas. Directorul sun din nou. Oskar sttu i se uit un timp la telefon. i-l imagin pe directorul colii, stnd n cancelarie, cu sacoul lui n carouri, btnd darabana i fcnd fee-fee. Apoi se mbrc i cobor la subsol. Se juc puin cu puzzle-ul, vr mna n ldia alb de lemn n care strlucea oul de sticl, mprtiat n mii de bucele. Eli luase la el doar cteva bancnote de o mie i cubul. Oskar nchise cutia plin cu piese de puzzle, o deschise pe cealalt i scotoci prin bancnotele fonitoare. Apuc un pumn de bani i l arunc pe jos. Apoi i umplu buzunarele. Scoase bancnotele una cte una i se juc de-a Biatul cu pantaloni de aur pn cnd se plictisi. La picioarele lui se aau dousprezece bancnote mototolite de o mie i apte de o sut. Adun bancnotele de o mie ntr-un morman i le ndoi. Pe cele de o sut le aez napoi i nchise cutia. Apoi urc la el, cut un plic curat i puse bancnotele de o mie n el. Dup care sttu cu plicul n mn i se gndi la ce avea de fcut. Nu voia s scrie nimic, de fric s nu-i recunoasc scrisul. Telefonul sun. Termin odat. n elege c nu mai exist. Cineva voia s aib o discuie cu el. Cineva voia s-l ntrebe dac-i ddea seama de gravitatea faptelor lui. Da, i ddea seama. Chiar foarte bine. Tomas i Jonny i ddeau seama i ei. Chiar foarte bine. N-avea ce s mai discute cu nimeni. Se duse la biroul lui i-i scoase setul de tampile cu litere. tampil mijlocul plicului cu un T i un O. Primul M i iei cam nclinat, dar cel de-al doilea era drept. La fel i Y-ul. Cnd deschise ua de la scara lui Tommy era mai speriat dect fusese la coal n seara precedent. Cu inima btndu-i puternic, strecur plicul n cutia potal a lui Tommy, ncercnd s nu fac niciun zgomot. Nu voia s vin cineva la u sau s e vzut prin fereastr. Nu veni nimeni i, cnd se ntoarse acas, Oskar se simi un pic mai bine. Un timp. Pn cnd l apuc din nou. N-ar trebui s u aici. Mama se ntoarse acas pe la trei, cu cteva ore nainte de ora obinuit. Oskar sttea n camera de zi i asculta Vikingii. Mama intr n camer, ridic acul de la pick-up i opri aparatul. Dup chipul ei, Oskar i ddu seama c aase. Cum te simi? Nu prea bine. Nu Mama oft i se aez pe canapea. M-a sunat directorul. De la coal. La serviciu. Mi-a zis c a fost un incendiu. La coal. Aha. i a ars toat coala? Nu, dar Mama nchise gura i x cu privirea covorul. Apoi i ridic ochii i ntlni privirea lui Oskar. Oskar. Tu eti de vin, nu-i aa? Oskar se uit drept n ochii ei i spuse:

Nu. Pauz. Pentru c-am auzit c au ars o grmad de lucruri, dar mi-au zis c a nceput la banca lui Jonny i-a lui Tomas. Aha. i bineneles c-au crezut c-ai fost tu. N-am fost eu. Mama rmase n aceeai poziie pe canapea i oft adnc. Stteau la un metru unul de cellalt, la o distan innit. Vor s stea de vorb cu tine. Dar eu nu vreau s stau de vorb cu ei. Se prea c-avea s e o sear lung. i la televizor nu se ntmpla nimic interesant. n noaptea aceea, Oskar nu reui s adoarm. Se ddu jos din pat i se apropie tiptil de geam. Avea impresia c vzuse pe cineva n csua de pe tobogan. Dar i nchipuise doar, bineneles. Cu toate astea, continu s se holbeze la umbra aceea de jos, pn cnd pleoapele i se ngreunar. Dar nu reui s adoarm nicicum. Ciocni ncet n perete. Niciun rspuns. Doar sunetul gol al propriilor degete pe suprafaa de beton, btnd la o u care n-avea s se mai deschid niciodat.

Joi, 12 noiembrie Dimineaa, Oskar vomit i mama i ddu voie s mai stea acas o zi. Cu toate c nu dormise dect vreo dou ore, nu reuea s se odihneasc. Nelinitea i rodea corpul i-l mna nebunete prin cas. Fcu cteva ture prin camere, ridic diverse obiecte, se uit la ele i le aez la loc. Avea impresia c trebuie s fac ceva. C avea de ndeplinit o sarcin. Un lucru absolut necesar. Dar nu reuea s-i dea seama ce anume. Un timp, crezuse c era vorba de chestia cu focul, cu banca lui Jonny i a lui Tomas. Dup care i spusese c nu, c era faza cu banii pentru Tommy. Dar nu era niciuna, nici alta. Era altceva. Piesa de teatru grandioas se terminase. Acum se plimba pe scena goal, neluminat i aduna cu mtura lucrurile uitate pe-acolo. Dac era altceva Dar ce? Potaul sosi pe la unsprezece cu o singur scrisoare. Inima i tresri n piept cnd ridic i ntoarse plicul. Scrisoarea i era adresat mamei lui. n colul din dreapta, sus, se vedea o tampil cu Inspectoratul colar din Regiunea Angby Sud. O fcu ferfeni fr a o citi, arunc bucelele de hrtie n toalet i trase apa. Apoi i pru ru. Dar era prea trziu. Nu-l interesa coninutul scrisorii, dar tia c-o s complice lucrurile dac ncepea s se amestece, n loc s lase totul aa cum era. Nu c-ar contat, oricum. Se dezbrc i-i puse halatul de baie. Se post n faa oglinzii din hol i ncepu s se studieze. Se prefcu c e altcineva. Se aplec nainte ca s srute oglinda. n clipa n care atinse suprafaa rece cu buzele, auzi telefonul. Ridic receptorul fr a sta pe gnduri. Oskar? Da. Salut. Fernando sunt. Ce? Avila. Profesorul Avila. Aha. Bun ziua. Voiam doar s te ntreb vii disear la antrenament? Sunt un pic bolnav. La cellalt capt al rului se fcu linite. Oskar auzea respiraia profesorului. Unu. Doi. Apoi: Oskar. Dac ai fcut. Sau n-ai fcut. Mie nu-mi pas. Dac vrei vorbeti, dac nu vrei, nu vorbeti. Dar tu trebuie venit la antrenament. De ce? Pentru c Oskar, nu poi s stai ca un caracol, cum i zice ca melcul. n casa lui. Dac nu eti bolnav te faci bolnav. Eti bolnav? da. Vezi, trebuie antrenament. Exerciiu zic. Vii disear. i ceilali? Ceilali? Ce e cu ceilali? Dac se prostesc, le zic buuuu i nu mai fac. Dar nu sunt proti. E antrenament. Oskar nu spuse nimic. OK? Vii? Da

Bine. Ne vedem. Oskar puse receptorul n furc i n jurul lui se fcu din nou linite. Nu voia s se duc la antrenament. Dar ar vrut s-l vad pe profesor. Poate s se duc mai devreme, s-l caute la birou i s se ntoarc acas nainte s nceap antrenamentul. Profesorul n-ar fost de acord, dar Mai ddu cteva ture prin apartament. i puse treningul n sacul pentru antrenament, mai mult din lips de ocupaie. Bine c nu-i dduse foc i bncii lui Micke. Micke venea i el la antrenament. Oare ct a ars, de fapt? Pe cine s ntrebe Pe la trei telefonul sun din nou. Oskar ezit, dar ridic receptorul, gndindu-se c nu mai aveau de ce s-l sune de la coal. Doar trimiseser deja plicul. Da. Oskar. Salt. Johan. Salut. Care-i faza? Aa i-aa. Vrei s facem ceva disear? cnd? Pi pe la apte, s zicem? Nu e bine. La apte am antrenament. Aha, OK. Pcat. Pa-pa. Johan? Da? Am auzit c-a ars. Clasa. Ce s-a ntmplat, ce s-a distrus? Ah, nu. Cteva bnci. Att. Doar att? Daaa i cteva hrtii, caiete, din astea. Aha, OK. Banca ta n-a pit nimic. Da. Bine. OK. Salut. Salut. Oskar puse receptorul n furc. Stomacul i se strnse. Avusese impresia c tiau cu to ii c-a fost el. Dar din cte nelesese de la Johan, nu era aa deloc. i mama-i spusese c a ars o grmad. Dar poate c-a exagerat. Bineneles. Oskar alese s-l cread pe Johan. Doar a fost acolo i-a vzut. * Aoleu, fraaate Johan puse receptorul n furc i se uit n jur c-o privire nesigur. Jimmy scutur din cap i scoase fumul de igar pe fereastra camerei lui Jonny. Aa o porcrie n-am mai auzit. Johan spuse pe un ton umil: Nu-i aa de uor, s tii. Jimmy se uit la Jonny care sttea pe pat i mototolea un ciucure de la cuvertur. N-ai zis tu c-a ars jumtate din clas? Parc aa ziceai. Jonny ddu din cap. Toi l ursc din clas. i tu Jimmy se ntoarse din nou spre Johan tu-i zici c-a ars ce-ai zis? Aa. C-a ars nite hrtie. Crezi c-a nghiit-o? Johan scutur jenat din cap. Nu tiam ce s-i zic. M-am gndit c o s intre la bnuieli dac-i spun c

Da, da. Aia e. D-o-n m-sa. S sperm c-o s apar, dobitocul. Johan se uit la Jonny, apoi la Jimmy. Amndoi aveau ochii goi, se gndeau la seara urmtoare. Ce vrei s facei? Jimmy se aplec nainte, scutur scrumul de pe mneca bluzei i spuse ncet: A dat foc. A ars tot ce ne-a rmas de la tata. Aa c ce avem de fcut Nu trebuie s te intereseze prea tare. Ai neles? * Mama ajunse acas pe la cinci i jumtate. Minciunile i lipsa de ncredere din seara precedent atrnau n continuare n aer ca o cea rece, i mama se duse direct n buctrie i ncepu s trnteasc vasele mai tare dect de obicei. Oskar nchise ua. Se ntinse pe pat i se holb la tavan. Ar putea s ias. n curte. Sau s coboare la subsol. S se duc pn-n pia. Sau s ia metroul. Dar nu exista niciun loc niciun alt loc n care s se nimic. O auzi pe mama ducndu-se la telefon i formnd un numr cu multe cifre. Numrul lui tata, probabil. Oskar ncepu s tremure. Trase ptura pe el, se ridic i-i sprijini ceafa de perete. Ciuli urechea, ncercnd s aud discuia prinilor lui. Dac-ar putut s discute cu tata. Dar nu putea. Nu mai vorbise cu el deloc de atunci. Oskar se nfur n ptur. Era o cpetenie de indieni creia nu-i psa de nimic. Vocea mamei urc un ton. Dup un timp ncepu s ipe i cpetenia indienilor se prbui pe pat i-i acoperi capul cu ptura, lipindu-i palmele de urechi. n capul meu e a a de lini te. E ca n cosmos. Oskar desen planete, transformnd petele i bulinele colorate din faa ochilor n sisteme solare ndeprtate pe care le strbtea cu nava lui. Ateriz pe comete, mai zbur puin, sri din nav i pluti prin spaiu pn cnd cineva trase ptura de pe el i Oskar deschise ochii. Era mama. Cu buzele strnse. i vorbi pe un ton rstit: Aha. Mi-a povestit tata c smbt c ai ai unde-ai fost? N-auzi? Unde-ai dormit? Poi s-mi spui unde-ai fost? Mama smuci ptura, apucnd colul de lng gura lui. Gtul lui Oskar se ncord, devenind un singur tendon dur i ngroat. Gata, nu te mai duci la el. Niciodat. Ai auzit? De ce nu mi-ai zis nimic? Aoleu nenorocitul. De ce naiba mai face copii? Gata cu vizitele. N-are dect s stea acolo i s bea ct o vrea. Ai auzit? N-avem nevoie de el. mi vine s Mama se ntoarse brusc cu spatele i trnti ua de se cutremurar pereii. Oskar o auzi formnd din nou numrul lung. Cnd grei o cifr, njur i o lu de la capt. La cteva secunde dup ce form i ultima cifr, ncepu s ipe din nou. Oskar se strecur afar de sub ptur, i lu sacul cu echipamentul sport i iei n hol. Mama era prea ocupat s ipe la tata, aa c nu-l observ cnd i puse bocancii n picioare i se duse la u fr s-i lege ireturile. l vzu abia cnd iei n casa scrilor. Alo! Unde crezi c te duci? Oskar trnti ua i cobor scrile n fug. Continu s alerge spre bazin lipind cu tlpile bocancilor. * Roger, Prebbe Jimmy art cu furculia de plastic spre bieii care ieeau de la metrou. nghiitura de salat cu crevei din sendvi i sttuse n gt lui Jonny i fu nevoit s mai nghit o dat. Se uit ntrebtor la fratele lui, dar atenia lui Jimmy se ndreptase spre cei doi care se apropiar de chiocul cu hotdog. Bieii l salutar.

Roger era un biat slab, cu pr lung i rvit. Purta geac de piele. Avea tenul plin de cratere mici i oarecum scoflcit, din cauza oaselor care ieeau n eviden i a ochilor care preau anormal de mari. Prebbe purta o geac de blugi cu mnecile tiate i un tricou, cu toate c afar nu erau mai mult de dou-trei grade. i era imens. Avea prul tiat scurt. Arta ca un parautist ieit din form. Jimmy le spuse ceva, art cu degetul, i bieii plecar n direcia staiei de transformare de deasupra inelor de metrou. Jonny opti: De ce-au venit? Ca s ne ajute, bineneles. Avem nevoie de ajutor? Jimmy pufni pe nas i scutur din cap, vrnd, parc, s spun c Jonny habar n-avea de cum mergeau treburile astea. i cu profu? Ce-ai de gnd? Cu Avila? Da. Crezi c-o s ne lase s intrm acolo i s tii tu? La asta Jonny nu mai primi niciun rspuns, aa c-i urm fratele n spatele micii cldiri din crmid. Roger i Prebbe stteau ascuni, cu minile n buzunare, i bteau din picioare. Jimmy scoase un portigaret argintiu, l deschise i l ntinse spre biei. Roger studie cele ase igri rulate de mn i spuse: Gata rulate, asta da. Ce s zic, mulumesc i nfc igara cea mai groas cu degetele. Prebbe se strmb, ceea ce-l fcu s semene cu monegii ia de pe balcon din Muppets. O s se strice dac mai stau mult acolo. Jimmy legn portigaretul cu un gest de gazd mrinimoas i spuse: Te plngi ca o bab tmpit. Le-am fcut acu o or. S tii c nu-i ccat din la marocan cu care v-ncurcai voi. Asta-i marf de marf. Prebbe i nghii urmtoarea replic i lu o igar. Ceru un foc de la Roger. Jonny se uit la fratele lui. Faa lui Jimmy se distingea clar n lumina de pe peron. Jonny l admira. Se ntreba dac-o s ajung vreodat ca el, dac-o s ndrzneasc s-i spun unuia ca Prebbe bab tmpit. Jimmy lu o igar la rndul lui i o aprinse. Bucica de hrtie rulat din vrf lu foc i arse puin nainte de-a se transforma n scnteie. Jimmy trase puternic din igar i Jonny fu nvluit de un miros dulceag, mirosul pe care-l simea tot timpul pe hainele lui Jimmy. Fumar n linite un timp. Apoi Roger ntinse igara spre Jonny. Vrei un fum? Jonny vru s ntind mna spre igar, dar Jimmy l plesni pe Roger peste umr. Idiotule. Vrei s ajung ca tine, sau ce? Ar mito. Poate pentru tine. Nu i pentru el. Roger nl din umeri i-i retrase oferta. Se fcu ase jumate pn cnd i terminar igrile. Jimmy le vorbi rspicat, pronunnd ecare cuvnt de parc-ar dat form unei sculpturi complicate. OK. El e Jonny. Frati-miu. Roger i Prebbe aprobar din cap, dndu-i de neles c tiau cine e. Jimmy l apuc pe Jonny de brbie cu un gest stngaci i-i ntoarse capul ntr-o parte, artndu-le prolul celor doi. Uitai-v la urechea lui. Ce i-a fcut. la pe care v-am zis s-l aranjai. Roger fcu un pas nainte i se uit la urechea lui Jonny cu ochii mijii. Mam, frate, spuse, ind. Arat ca pixu. N-am nevoie de preri de specialiti. Taci din gur i ascult. Uitai cum facem *

Gratiile uilor care despreau pereii de crmid de pe coridor erau date n lturi. Paii lui Oskar fcur plici-plici pe drumul ce ducea spre ua clubului de not. Oskar i scoase bocancii i deschise ua. Cldura umed i acoperi faa i un nor de aburi se npusti pe coridorul rece. Se grbi s intre i s nchid ua dup el. i arunc bocancii din picioare i intr n vestiar. Vestiarul era gol. De la duuri se auzeau apa curgnd i o voce groas care cnta: Besame, besame mucho Como si fuera esta noche la ultima vez Profesorul. Oskar se aez pe o banc cu geaca pe el i atept. Dup un timp, blceala i cntecul se terminar i profesorul iei cu un prosop nfurat n jurul mijlocului. Avea pieptul acoperit complet de pr negru i cre, cu re crunte din loc n loc. Lui Oskar i se pru c arat ca o specie de pe o alt planet. Profesorul l vzu i zmbi larg. Oskar! Ai ieit din carapace, am vzut. Oskar ddu din cap. Nu prea mai aveam loc. Profesorul izbucni n rs i se scrpin pe piept. Degetele i disprur n lna pe care o avea acolo. Ai venit devreme. Da, m gndeam Oskar ridic din umeri. Profesorul se opri din scrpinat. Te-ai gndit? Nu tiu. Vrei s discui? Nu, doar c Ia s te vd. Profesorul fcu doi pai rapizi ntr-o parte i-i studie faa. Apoi ddu din cap: Aha. OK. Ce e? Tu ai fost. Profesorul art spre ochii lui. Vd. Te-ai ars pe sprncean. Nu. Cum i zice Dedesubt. Gean Gene? La gene. Exact. i puin pe pr. Hm. Dac vrei s nu tie nimeni sigur s tunzi. Puin. Gene genele cresc repede. Luni nu mai e. Benzin? Alcool denaturat. Profesorul su aerul printre buze i scutur din cap. Forte pericolos. Probabil profesorul i rsuci degetul arttor pe lng tmpla lui Oskar eti puin nebun. Nu tare. Dar puin. De ce alcool? L-am gsit pe jos. L-ai gsit? Unde? Oskar se uit la chipul profesorului; un pietroi umed i prietenos. i simea c vrea s-i povesteasc. S-i spun tot. Doar c nu tia de unde s nceap. Profesorul atept. Apoi spuse: Jocul cu focul e forte pericolos. Poi s obinuieti. Nu e metod bun. Mai bine cu antrenament. Oskar ncuviin dnd din cap i sentimentul dispru. Profesorul era un tip de treab, dar nar neles. Acum schimb-te i i art puin tehnic la haltere. mpins culcat. OK? Profesorul se ntoarse i vru s se duc n biroul lui. n faa uii se opri. i Oskar. Nu trebuie s faci griji. Nu zic la nimeni dac tu nu vrei. Bine? Putem s

vorbim dup antrenament. Oskar se schimb. Cnd termin, sosir Patrik i Hasse, doi biei din a 6-a A. l salutar, dar lui Oskar i se pru c s-au uitat cam prea lung la el i, cnd intrar n sala de antrenament, auzi c ncepur s uoteasc. l cuprinse un sentiment de nelinite. i pru ru c venise. Dar profesorul iei i el, mbrcat n tricou i pantaloni scuri, i-i art cum s ridice halterele mai uor. Tehnica secret consta n sprijinirea greutii pe vrful degetelor i Oskar reui s ridice 28 de kilograme; cu dou kilograme mai mult dect data trecut. Profesorul not noul record n carneelul su. Mai sosir civa biei, printre ei andu-se i Micke. Zmbea, ca de obicei, secretos, un zmbet care putea s nsemne orice, de la i-am adus un cadou pn la acum i trag un pumn n gur. De data asta prea c vrea s-i transmit mesajul din urm, chiar dac nu-i ddea seama. n drum spre bazin, fu prins din urm de Jonny care l rug s fac o chestie. Jonny voia s glumeasc puin pe seama lui Oskar. Lui Micke i se pru o idee bun. i plceau glumele. n plus, n incendiul de mari a ars toat colecia lui de abibilduri cu juctori de hochei, aa c o glum mic pe seama lui Oskar nu l-ar deranjat deloc. Dar pn una-alta, zmbi. Antrenamentul continu. Oskar avea impresia c ceilali se uitau ciudat la el, dar, cnd ncerca s-i priveasc n ochi, i fereau privirile. Abia atepta s plece. hai pleac Pleac i gata. Dar profesorul de sport nu-l scpa din ochi. Continua s-l ncurajeze i chiar n-avea cum s plece. n plus, prefera s stea acolo dect acas. Cnd termin antrenamentul, Oskar se simea att de epuizat, nct nici n-avea puterea s se mai simt ru. Se duse la du dup ce intrar ceilali i se spl cu spatele la ei. Nu c-ar avut vreo importan. Toi fceau du n pielea goal. Sttu un timp n spatele peretelui de sticl dintre sala de duuri i piscin, terse aburul de pe sticl i-i privi pe ceilali care sreau de pe marginea bazinului, se fugreau sau i aruncau mingi. i i ddu seama din nou. Nu era ceva ce se putea exprima prin cuvinte; mai degrab un sentiment puternic i att. Sunt singur. Sunt complet singur. Apoi profesorul l vzu i-i fcu semn s intre, s sar n bazin. Oskar cobor ncet cele cteva trepte scurte, se duse la marginea bazinului i se uit la apa colorat ntr-un albastru chimic. Nu mai avea putere s sar, aa c intr n ap cobornd scria ncet, apoi se scufund n apa destul de rece. Micke sttea pe marginea bazinului, zmbea i ddea din cap spre el. Oskar not civa metri n direcia opus, spre profesorul Avila. Orre! Cu coada ochiului, vzu mingea care zbura spre el, prea trziu ns. Mingea l mproc n ochi cu ap cu clor. Lui Oskar i ddur lacrimile. i frec ochii i, cnd se uit n sus, apuc sl vad pe profesorul care sttea i se uita la el cu o expresie comptimitoare? Sau batjocoritoare. Poate-i nchipuia, dar lovi mingea care plutea n faa lui i se scufund. i ls capul s alunece sub ap pn cnd prul ncepu s-i gdile urechile. ntinse braele i pluti cu faa n jos pe suprafaa apei, legnndu-se. Se prefcu mort. Ar plutit acolo o eternitate. i imagin c nu trebuie s se mai ridice, nu trebuie s se mai uite n ochii celor care, pn la urm, nu voiau dect s-i fac ru. Sau c, atunci cnd o s-i ridice capul, lumea n-o s mai e acolo. C-n locul ei n-o s mai rmn nimic dect o ntindere albastr. Dar chiar dac avea urechile sub ap, sunetele distante, dar stridente ale lumii din jur reuir

s ptrund pn la el, iar cnd scoase capul din ap, lumea era, bineneles, tot acolo; zgomotoas, rsunnd cu ecou. Micke dispruse de pe marginea bazinului i ceilali copii preau prini ntr-un joc; un fel de volei. Mingea alb zbur prin aer, ieind n eviden pe fundalul negru al ferestrelor ngheate. Oskar not pn cnd ajunse ntr-unul dintre colurile din captul adnc al bazinului. Sttu acolo i se uit la ceilali. Micke apru dinspre duurile aate n cealalt parte a slii i strig: Domn profesor! V sun telefonul n birou! Profesorul mormi ceva i plec, nconjurnd bazinul. Ddu din cap spre Micke i intr la duuri. Oskar i mai vzu doar conturul ters n spatele sticlei aburite. Apoi dispru. Nici nu plec bine Micke din vestiar, c bieii erau deja pe poziii. Jonny i Jimmy se strecurar n sala de antrenamente; Roger i Prebbe se lipir de peretele de lng cadrul uii. l auzir pe Micke strignd din sala n care era bazinul i se pregtir. Se auzi lipitul unor tlpi goale prin sala de antrenamente i, dup cteva secunde, profesorul Avila intr pe ua vestiarului i se duse n biroul lui. Prebbe i nfurase deja osetele lungi pline de monede n jurul minii pentru a-l putea lovi din plin. n clipa n care profesorul ajunse la u i se opri cu spatele la el, Prebbe fcu un pas n fa i legn greutatea spre ceafa lui. Prebbe nu era genul discret, n niciun caz, i probabil c profesorul auzise ceva pentru c, la jumtatea elanului, i ntoarse capul ntr-o parte i lovitura l nimeri undeva deasupra urechii. Efectul fu, totui, cel ateptat. Profesorul se nclin ntr-o parte i nainte, se lovi cu capul de muchia uii i alunec pe podea. Prebbe se aez pe pieptul lui i i puse grmada de monede n palm ca s-l loveasc dintr-un unghi mai controlat n caz c-ar fost nevoie. Dar nu prea s e. Braele profesorului tremurar puin, dar nu fcu nici cel mai mic gest de mpotrivire. Prebbe nu credea c era mort. Nu arta mort, n orice caz. Roger se apropie de ei i se aplec peste corpul ntins cu o min mirat, de parc n-ar mai vzut aa ceva. E turc sau ce? tie dracu. Ia-i cheile. n timp ce scotocea prin buzunarele pantalonilor scuri ai profesorului, Roger i zri pe Jonny i pe Jimmy ieind din sala de antrenamente i ndreptndu-se spre bazin. Gsi cheile i ncepu s le probeze, vericnd dac se potrivesc la yala de la ua biroului, i arunc o privire piezi spre Avila. E pros ca o maimu. E turc, sut-n sut. Hai, frate, las-m. Roger oft i continu s probeze cheile. i-am zis doar ca s tii, poate te simi mai bine dac tii c D-o dracu acum. N-am chef. Roger gsi cheia potrivit i descuie ua. nainte de a intra, art spre profesor i spuse: Nu prea-i bine s stai n poziia aia. N-o s poat respira i Prebbe alunec de pe pieptul lui i se aez lng corpul nemicat, ridicnd osetele cu monede n caz c-ar ncercat ceva. Roger cut prin buzunarele hainei gsite n birou. Ddu peste un portofel cu trei sute de coroane. ntr-un sertar al biroului, pe care reui s-l descuie dup cteva ncercri, gsi zece abonamente netampilate. Le lu i pe acelea. Nu puteai s zici c-au dat lovitura. Dar nu despre asta era vorba acum. Pur rzbunare. Asta era.

Oskar sttea n continuare n colul bazinului i fcea bule de aer n ap, cnd i vzu pe Jonny i Jimmy. Nu se speriase din prima, era mai degrab nervos. Nu se dezbrcaser i asta-l deranja. Nu-i scoseser nici mcar pantoi i Oskar tia c profesorul inea la chestiile astea Fu cuprins de fric abia cnd Jimmy se apropie de marginea bazinului i ncepu s cerceteze apa. l ntlnise de cteva ori, n treact, i-i pruse nfricotor deja pe-atunci. Acum mai avea ceva i-n ochi i felul n care-i rotea capul La fel ca Tommy i ceilal i, dup ce-au Jimmy i ntlni privirea i Oskar i ddu seama, tremurnd, c e gol. Jimmy avea haine pe el, avea o armur. Oskar sttea n apa rece, cu ecare centimetru al pielii descoperit. Jimmy ddu din cap spre Jonny, form cu mna un semicerc n aer i cei doi se apropiar de Oskar din direcii diferite. Jimmy le strig celorlali din mers: Hai, crai-v de aici! Roiu! Ieii din ap! Ceilali stteau nemicai sau clcau apa netiind ce s fac. Jimmy se opri pe marginea bazinului, scoase un briceag din buzunarul gecii, l desfcu i-l ntinse spre grupul de biei, inndu-l ca pe o sgeat. mpunse aerul de cteva ori, cu vrful ndreptat spre cellalt capt al bazinului. Oskar se retrsese n col i se uita tremurnd la ceilali biei care notau rapid sau naintau cu greu prin ap, lsndu-l singur n bazin. Profesorul unde-i profesorul O mn l apuc de pr. Degetele se mpletir cu uviele, pn cnd ncepu s-l usture la rdcini, i capul i fu smucit napoi. Deasupra lui l auzi pe Jonny: E frate-meu, ccatule. Capul lui Oskar fu izbit de marginea bazinului de cteva ori i apa i zbur pe lng urechi, timp n care Jimmy ajunse din captul cellalt i se ls pe vine lng el, cu briceagul n mn. Salut, Oskar. Oskar nghii ap i ncepu s tueasc. Fiecare micare sacadat, provocat de tuit, ntei durerea de la rdcina prului. Jonny l trgea i mai tare. Cnd termin de tuit, Jimmy ndoi lama pe faiana de pe margine. Auzi, tii ce m gndeam? C-ar mito s facem o ntrecere. Stai aa i nu mica Briceagul trecu chiar deasupra frunii lui. Jimmy l pas lui Jonny, prelund rolul lui i-l apuc de pr. Oskar nu ndrzni s fac nimic. Se uitase puin n ochii lui Jimmy avnd impresia c-i nebun. Prea att de plin de ur nct nu puteai s-l priveti n ochi. i nghesuir capul n colul bazinului. Ddea din brae prin ap neputincios, fr a avea vreun punct de sprijin. i cut pe ceilali. Micke sttea chiar n fa, la captul scurt al bazinului, rnjind n continuare, curios. Ceilali preau mai mult speriai. N-avea s-i sar nimeni n ajutor. Aa, deci da, e supersimplu. N-avem dect cteva reguli. Te bagi sub ap i stai acolo cinci minute, s zicem. Dac reueti, i crestm puin obrazul sau ceva de genu. Ca amintire, m gndesc. i dac nu, atunci atunci e de ru. Cnd scoi capul, i scot un ochi. OK? Ai neles regulile? Oskar ridic buzele deasupra apei. Spuse sacadat, mprocnd cu ap n jurul lui: nu am cum Jimmy scutur din cap. Asta-i problema ta, deja. Vezi ceasul la de-acolo? ncepem n zece secunde. Cinci minute. Sau urechea. Vezi, s nu uii s tragi aer n piept. Zece nou opt apte Oskar ncerc s se ndeprteze, mpingndu-se cu picioarele, dar pentru asta ar trebuit s stea pe vrfuri ca s poat scoate capul din ap de tot, iar mna lui Jimmy l inea de pr, ceea ce-l mpiedica s se mite. Dac-mi smulg p rul de-acolo cumva cinci minute Cnd ncercase asta singur, nu reuise s stea dect trei. Aproape trei.

ase cinci patru trei Profesorul. Profesorul o s apar nainte s Doi unu zero! Oskar apuc s respire doar pe jumtate nainte ca Jimmy s-i mping capul sub ap. i pierdu echilibrul i jumtatea inferioar a corpului i se ridic ncet la suprafa pn cnd ncepu s pluteasc, innd capul nclinat spre piept, la vreo zece centimetri sub ap. Scalpul i lu foc la contactul cu apa plin de clor, care-i ptrunse n rnile i juliturile de pe cap. Panica l cuprinse dup nici un minut. Csc ochii i vzu doar azuriu i fii de roz care plutir dinspre capul lui prin faa ochilor, n timp ce ncerc n zadar s se in de ceva. Picioarele mprocar apa la suprafa i azuriul din faa ochilor se sparse, transformat n valuri de lumin. Din gur i ieir bule de aer i ntinse braele n lturi, plutind pe spate, cu privirea atras de albul neoanelor care se legnau pe tavan. Inima-i btea ca o mn care lovea un geam i, cnd apuc s trag apa pe nas, un soi de linite i se rspndi prin tot corpul. Dar inima i btea mai repede, mai persistent, nu voia s se opreasc i continua s zvcneasc dezndjduit, ncercnd s gseasc un punct stabil. Fr folos. Capul i fu mpins i mai adnc. i, n mod ciudat, se gndi: Mai bine a a. Dect cu ochiul. Dup dou minute, Micke ncepu s se simt al dracului de prost. Prea c artau de parc ar avut de gnd Se uit la ceilali biei, dar nimeni nu prea dornic s fac ceva. Micke spuse i el doar cu jumtate de gur: Hai, bi, Jonny Ce dracu Dar Jonny nu prea s-l auzit. Sttea nemicat n genunchi pe marginea bazinului, innd vrful briceagului deasupra siluetei maronii care se mica sub ap. Micke se uit spre duuri. De ce pizda m-sii nu venea odat profesorul? Patrik alergase dup el, de ce nu mai venea odat? Micke se trase n col, lng uile de sticl care ddeau spre ntunericul de afar, i i ncruci braele pe piept. Vzu cu coada ochiului ceva cznd de pe acoperi. Cineva ncepu s bat tare n ui, fcndu-le s tremure n balamale. Micke se ridic pe vrfuri, se uit pe geamul din sticl obinuit i vzu o feti. Fetia ridic faa spre el. Spune-mi s intru! C ce? Micke ntoarse capul i se uit din nou spre bazin. Corpul lui Oskar nu se mai mica, dar Jonny sttea tot acolo, aplecat peste margine, inndu-i capul sub ap. Pe Micke l duru n gt cnd i nghii saliva. Fac orice. Numai s se termine. Pumnii lovir geamurile de afar i mai nerbdtori. Micke privi ntunericul. Cnd fata deschise gura i ip la el, Micke vzu c dinii ei i ceva i atrna pe sub brae. Zi c pot s intru! Orice. Micke ddu din cap i opti: Poi s intri. Fata se retrase de lng u i dispru n bezna de afar. Chestia care atrna pe sub braele ei strluci i fata se fcu nevzut. Micke se ntoarse din nou spre bazin. Jimmy scoase capul lui Oskar de sub ap i lu briceagul de la Jonny, l apropie de faa lui Oskar i-l inti spre ochiul lui. Pe fundalul ferestrei negre din mijloc se vzu o pat de lumin i, ntr-o fraciune de secund, geamul explod n mii de cioburi. Sticla securizat nu se sprgea ca sticla obinuit. Explod n mii de bucele mici i

rotunde, care czur ca o ploaie pe marginea bazinului, zburar prin sal, se mprtiar prin ap i strlucir ca o puzderie de stele.

Epilog Vineri, 1 3 noiembrie Vineri, treisprezece Gunnar Holmberg sttea n cancelaria goal i ncerca s-i ordoneze notiele. Petrecuse toat ziua la coala din Blackeberg; cercetase locul faptei, discutase cu elevii. Doi experi ai poliiei i un specialist de la Laboratorul Naional de Criminalistic erau nc acolo i adunau probe. Doi tineri fuseser ucii la bazin n seara precedent. i un al treilea era dat disprut. Discutase chiar i cu Marie-Louise, diriginta clasei. A c biatul disprut, Oskar Eriksson, era cel care ridicase mna i-i rspunse la ntrebarea aia cu heroina, cu trei sptmni n urm. Gunnar Holmberg i amintea de el. Pi am citit o gr mad despre asta, i-aa. i aminti i de faptul c se ateptase s e primul care s vrea s se urce n maina lui. Probabil c-ar dat i-o tur cu el, dac-ar vrut. L-ar ncurajat puin, dac-ar putut. Dar biatul nu ieise n curte. i acum nu mai era. Gunnar trecu repede prin notiele lui referitoare la ce-i spuseser bieii care se aau n bazin n seara precedent. Mrturia lor era destul de uniform i ecare spusese acelai cuvnt: nger. Oskar Eriksson fusese salvat de un nger. Acelai nger care, conform mrturiilor, le smulsese capetele lui Jonny i lui Jimmy Forsberg i le lsase pe fundul bazinului. Cnd Gunnar i povestise asta fotografului de la Criminalistic, pus s pozeze cu o camer subacvatic capetele smulse, acesta-i spusese: la n-a venit din rai, i tu sigur. Nu, nu Gunnar privi pe fereastr i ncerc s gseasc o explicaie plauzibil. n curtea colii, drapelul era cobort pe jumtate. Doi psihologi au fost de fa cnd a discutat cu bieii care fuseser la bazin, deoarece majoritatea prezentau semne ngrijortoare, discutnd mult prea degajat despre evenimente, de parc ar povestit un lm, ceva ce nu s-a ntmplat n realitate. i asta i voiau s cread.. Problema era c rezultatele analizelor de laborator n ceea ce privea urmele de snge ntreau mrturiile bieilor. Urmele de snge au fost gsite n locuri (pe tavan, pe grinzi) care i lsau impresia c cel care le lsase plutea n aer sau zbura. Asta ncercau s explice acum. S elimine ca posibilitate. Ca explicaie plauzibil. i aveau s reueasc, sigur. Profesorul de sport al bieilor era la terapie intensiv cu o comoie cerebral destul de grav i medicii spuneau c n-o s-i recapete auzul prea curnd. i oricum, sigur n-avea s le dea niciun indiciu nou. Gunnar i aps tmplele cu minile pn cnd i se ngustar ochii i cobor privirea spre notiele lui: nger aripi capul a explodat pumnalul au ncercat s-l nece pe Oskar Oskar era vineiu coli ca de leu l-a luat de acolo pe Oskar i singurul lucru care-i veni n minte fu: Ar trebui s plec n concediu.

E al tu bagajul? Stefan Larsson, controlorul de pe ruta Stockholm-Karlstad, art cu degetul spre geamantanul de pe etajer. Nu prea mai vezi aa ceva n zilele noastre. Nu era un geamantan, era mai degrab un cuf r. Biatul din compartiment ddu din cap i i ntinse biletul. Stefan l perfor. Te ateapt cineva? Biatul scutur din cap. Nu-i aa de greu cum pare. Nu, nu. Ce-ai acolo, dac-mi permii? Tot felul de lucruri. Stefan se uit la ceas i perfor aerul cu instrumentul lui. O s ajungem abia pe sear. hm. Cutiile. Sunt tot ale tale? Da. Nu vreau s m bag dar cum o s le iei? O s m ajute cineva. Mai trziu. Aha. Da, da. OK. Cltorie plcut, atunci. Mulumesc. Stefan trase ua compartimentului i se duse la urmtorul. Biatul prea descurcre. Dac-ar avut atta de crat, n-ar artat att de bucuros ca el. Dar, cnd eti tnr, e altfel.

{1}

La Blackeberg exist o fabric renumit care produce unul dintre cele mai comune dulciuri din Suedia, numit kokosball, un fel de negres nvelit n nuc de cocos. {2} Se, vi g upp till Jerusalem n orig., psalm compus de Paul Nilsson n 1906. {3} Referin la nceputurile a ezrii, care iniial fusese o ferm, demolat i apoi nlocuit de o moar, care poate vizitat i n prezent. {4} Tutun n form de pudr. {5} Companie suedez furnizoare de energie electric. {6} Lan de magazine din Suedia, Coop Konsum, Coop Extra, Coop Forum. {7} Kalla Karar - colecie clasic de romane de groaz, publicate n Suedia. {8}8 Ziarul Galben, o variant a Paginilor Galbene, care conine doar anunuri de mic publicitate. {9} Lan de magazine din Suedia, care cuprinde mai multe magazine mici de mbrcminte, nclminte, cosmetice i papetrie. {10} Anestezic general a crui administrare se face prin inhalare, folosind diferite tehnici. {11} Statens Kriminallaboratorium, laborator criminalistic naional. {12}12 Salvai Copiii. {13}13 Biblioteca central a ecrui ora din Suedia; n cazul acesta, Biblioteca central din Stockholm. {14} La apartamentele din Suedia, cutia po tal este montat direct pe ua de la intrare sau lipse te cu totul i este nlocuit de o fant cu capac. Corespondena ajunge, astfel, direct n hol. {15} Emisiune TV din 1981, reluat de mai multe ori, n care concurenii trebuiau s ghiceasc nume de melodii populare i lagre, ct mai repede. {16} Purttorul de cuvnt i preedintele Partidului Moderat ntre 1981 i 1986, dup Gosta Bohman. {17} Moned divizionar n Suedia, Norvegia i Danemarca. {18} Cuit tradiional din lemn pe care l regsim n toate gospodriile suedeze. {19} Cltorie n doi comedie din 1980, regizat de Peter Hald i Lasse Aberg. {20}20 Personajul principal din lmul pomenit mai sus. {21} Sau Flash n SUA, personaj de benzi desenate. {22} Corect Belacqua, personaj din Cntul al 4-lea din Divina Comedie de Dante Alighieri; simbolizeaz spiritele lenee condamnate s stea n camera de dinaintea Purgatoriului, drept pedeaps c au ateptat pn n ultimul moment s se ciasc n faa lui Dumnezeu. {23} Tinereea lui Martin Birck {24} Trolul din pdure {25} Personaj care apare des n bancurile suedeze. {26} Titlul unui roman de Stephen King (n.r.). {27}27 The Incredible Hulk, benzi desenate populare scrise de Stan Lee i desenate de Jack Kirby n 1962. n Suedia, seria a aprut n 1974. {28} Majoritatea restaurantelor chinezeti din Suedia ofer aceste gustri la un pre redus. Ele apar cu acest nume n meniu. {29} Film suedez pentru copii din 1922, reluat n 1950. {30} Grdin zoologic din Stockholm. {31} Sau Ziua tuturor snilor, srbtorit de protestani pe 1 noiembrie. {32} Joc pentru copii care se joac pe muzic. {33} Joc asemntor cu Raele i vntorii.
{34} {35}

Aluzie la sloganul campaniei de publicitate pentru marca de whisky Johnny Walker, Just go. Fibr asemntoare raei, provenind de la dou specii de palmieri brazilieni. {36} Principalul furnizor de ap din Suedia.
{37}

Solistul formaiei Kiss. Sega rator n orig. numele unor bomboane gumate n form de oricei, vndute la kilogram. {39} Bulleribock, basm suedez. {40} William Shakespeare: Opere complete (vol. III), Ed. Univers, 1984, traducere de Virgil Teodorescu.
{38}

{41}

Traducere de George Pruteanu. Thorbjom Falldin, prim-ministrul Suediei ntre 1976 i 1982. {43} Partidul Popular. {44} Romeo i Julieta, traducere de t. O. Iosif, Ed. Mondero, Bucureti, 2000. {45} Maraton tradiional de schi care are loc n ecare an, n martie, n Dalarna, pe o distan de 90 km. {46} Nume de far din Marea Baltic, de pe teritoriul Suediei. {47} Zon hidrograc dintre insula Alands i continent. {48} Zon hidrograc aat ntre Suedia i Finlanda. {49} Scriitor suedez devenit faimos datorit unei serii de romane poliiste i mitologico-istorice. {50} Peninsul din arhipelagul Stockholmului. {51} Pizzasallad n orig.; n Suedia, pizza (mai ales n localurile f r pretenii) se servete cu salat de varz alturi. {52} Praline de ciocolat. {53} Bucele-n-tigaie, mncare rapid disponibil n magazine i n variant semipreparat, constnd din cubulee de carne i carto i, eventual, ceap tocat.
{42} {54}

Program de tiri difuzat de postul naional de radio P1. Reedina privat a familiei regale suedeze.

{55}

{56}

Lustiga Hus, cas din Grona Lund, construit n 191 7, cu camere strmbe, podele care se rotesc, coridoare cu mai multe unghiuri etc. {57} Roul crmiziu n care sunt vopsite n mod tradiional casele vechi (sau cele construite n stil vechi) din Suedia. {58} Piaa Islanda. {59} Trenurile metroului circul i la suprafa . {60} Bomboane gumate n form de mainue. {61} Lan de magazine care distribuie reviste i ziare, dar i buturi rcoritoare i dulciuri. {62} Utbildningsradion, Radiodifuziunea Suedez pentru Educaie. {63} Este vorba de prima pagin a ziarului care este expus ntr-un cadru nrmat n faa chiocurilor de ziare, uneori n culori stridente. {64} Unul mpotriva tuturor.