Sunteți pe pagina 1din 94

Personalitatea complex a lui ANTHONY BURGESS (1 1!

"l #$ continu s incite %i s &econcerte'e( Romancier) &ramatur*) compo'itor) li+retist) eseist) semantician) tra&uctor %i critic) totul ,ine la el &e para&ox( -iteratura i"a a&us succesul) &ar Bur*ess ar .i /rut s .ie pri/it mai cur0n& ca mu'ician (12u'ica e o art mai pur pentru c nu se lea* &irect &e peripe,iile oamenilor3$( Pentru a re'ista psi4ic 0n timp ce scria *ro'/iile &in Portocala mecanic a tre+uit s se 0m+ete '&ra/n) altminteri se consi&era 0nainte &e toate un autor comic( El 0nsu%i a .ost /ictima unei .arse5 0n 1 6 i se &ia*nostic4ea' un cancer la creier) me&icii 0i mai &au &oar un an &e trit %i) /r0n& s lase 0n urm ce/a a/ere) scrie repe&e patru romane care au succes( 7ia*nosticul se &o/e&e%te *re%it) iar Bur*ess rm0ne scriitor( 8n ciu&a noncon.ormismului /iolent al Portocalei mecanice, 0n anii 9!: 0l *sim 0n America) un&e ;oac rolul unui &istins pro.esor &e literatur( S<R=ER=5 The Complete Enderby, Tremor of Intent, Honey for the Bears, Urgent Copy, Nothing Li e the !"n, #an of Na$areth, Earthly Po%ers, The End of the &orld Ne%s, The 'ingdom of the &ic ed, The Piano Players, ( )ead #an in )eptford %(a(

ANTHONY BURGESS

Portocala mecanic
( CL*C'&*+' *+(N,E, 1 !>

PARTEA 8NT8=

1 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 Eram eu) a&ic Alex) %i ai mei trei *%@ari Pete) Geor*ie %i 2o4o) care era c4iar mo4or0t) %i stteam noi 0n -acto+arul Aoro/a) '&ro+in&u"ne r'&oacele cum s ne umplem acea sear &e iarn) puian@ &e lele sl" +atic) rece %i nea*r) &ar 0n acela%i timp uscat( -acto+arul Aoro/a era un mesto 0n care se ser/ea lapte plus 0nc ce/a %i poate c /oi) Bra) a,i uitat cum erau mestourile alea) lucrurile sc4im+0n&u"se &e speriat 0n 'ilele astea) toat lumea *r+in&u"se s uite %i nici mcar 'iarele nemaicitin&u"se prea mult( 7eci) ce /in&eau ei acolo era lapte %i 0nc ce/a( N"a/eau licen, pentru +uturi) &ar 0nc nu era nici o le*e 0mpotri/a noilor c4e@stii tari pe care o+i%nuiau s le pun 0n +tr0nul molo@o) 0nc0t s po,i s"l sor+i cu /ellocet sau sCnt4emesc sau &rencrom sau una sau &ou alte c4e@stii care ,i"ar .i asi*urat cincispre'ece minute lini%tite &e 4orrors4oD) timp 0n care puteai s"i a&miri pe 2arele Bo* %i S.0nta lui <eat &e 8n*eri %i S.in,i 0n panto.ul tu st0n*) iar &in mo'*ul tu s ias sc0ntei( Sau puteai tra*e la msea lapte cu ti%uri) cum ne plcea nou s spunem) %i asta te ascu,ea %i te pre*tea pentru o parti& mur&ar &e unu"contra"&ou'eci) %i c4iar asta

tr*eam noi 0n seara cu care am 0nceput po/estea( A/eam +u'unarele pline &e &en*4i) &eci nu era c4iar ne/oie) pentru un plus &e ce/a poli la te%c4erea) s tol@a.tim /reun +a+al0c &e cela/e@ 0n /reo alee) +ltin& 0n s0n*e) 0n timp ce noi ne numram pra&a %i o 0mpr,eam la patru) %i nici s ultra/iolentm /reo puian@ al+ 0n cap) +tr0n %i tremur0n&) 0ncremenit 0n /reo pr/lie) 0n timp ce noi o %ter*eam cu +anii &in cas( 7ar) cum se 'ice) +anii nu s0nt totul( To,i patru eram la ,ol ultramo&ern) ceea ce 0n 'ilele alea 0nsemna o perec4e &e pantaloni ne*ri .oarte str0m,i) cu o aprtoare pentru +tr0na pi.tioas) cum 0i 'iceam noi) c4iar 0ntre craci) .cut s te prote;e'e) &ar %i cu un soi &e mo&el care se putea /e&ea &estul &e clar 0ntr"o anumit lumin) a%a c eu a/eam unul 0n .orm &e pian;en) Pete a/ea o ru@a (m0n) care /a s 'ic$) Geor*ie a/ea o .loare .oarte .ante'ist) %i &ra*ul &e 2o4o a/ea unul .oarte excitant) o li,o.a, (.a,) care /a s 'ic$ &e clo/n) 2o4o ne%tiin& prea multe %i a/0n&) pe l0n* toat triste,ea unui Toma Necre&inciosul) &e &eparte cea mai mult mo4oreal( Apoi purtam ;ac4ete pe talie) .r re/ere) &ar cu umerii um.la,i (pleciumeroi le 'iceam$) la mi%to .a, &e ia cu umeri &e"a&e/ratelea( Apoi) Bra) a/eam cra/atele alea al+ mur&ar care semnau cu piureul &e carto.i pe care ai lsat urme cu .urculi,a( Purtam prul nu prea lun* %i a/eam ci'me 4orrors4oD cu /0r.ui ascu,it) &urere) pentru tras %uturi( E Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea? Trei &ie/u%te erau la +ar 0mpreun) &ar &in pcate noi eram patru malci@i %i &e o+icei eram to,i pentru unul %i unul pentru to,i( Ascu,itele erau 0m+rcate tot la patru ace) cu peruci una ro%ie) una /er&e %i una portocalie pe *olo/ane) .iecare cost0n& nu mai pu,in &ec0t c0%ti*ul lor pe trei sau patru sptm0ni) cre&) plus un mac4ia; asortat (curcu+ee 0n ;urul ocilor %i +otul +ine /opsit$( 2ai a/eau roc4ii ne*re) lun*i) .oarte str0mte) pline cu +ro%e mici ca &e ar*int cu &i/erse nume &e malci@i E Foe %i 2i@e %i tot a%a( Pesemne c erau numele malci@ilor pe care i"au a/ut 0nainte s 0mplineasc paispre'ece ani( Se tot '*0iau la noi %i mai c 0mi /enea s 'ic (cu ;uma9 &e *ur$ ca noi trei s ne crm pentru un pic &e ;umul %i s"l lsm sin*ur pe &ra*ul &e 2o4o) ceea ce ar .i 0nsemnat &oar s"i @upetim o ;uma &e al+ &a9 &e &ata asta cu ce/a sCnt4emesc 0n el) numai c nu se .cea( 2o4o era .oarte) .oarte ur0t %i c4iar a%a cum 0l arta numele) &ar era un lupttor 4orrors4oD spurcat %i expert la tras %uturi( E Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea? <ela/e@ul &e l0n* mine) &intr"unul &in .otoliile mari) plu%ate) 0n%irate &e"a lun*ul a trei pere,i) era &e;a &us +ine) cu ocii 0nce,o%a,i) mormin& tot .elul &e slo/e ca 1Aristotel a tras &in *reu s .ac ciclame inteli*ente3( Ateri'ase &eparte) pe or+it) %i %tiam cum e) pentru c %i eu) ca toat lumea) o 0ncercasem) &ar acum *0n&eam c e un .el &e c4e@stie la%) Bra( Gaci acolo &up ce ,i"ai +ut +tr0nul molo@o %i ai impresia &e ra4at c tot ce e 0n ;urul tu ,ine &e trecut( Hi&/e'i totul o@) .oarte clar E mesele) sta,ia) luminile) ascu,itele %i malci@ii E) &ar e ca %i cum o c4e@stie pe care"o %tiai acolo a &isprut( Ii stai acolo 4ipnoti'at &e ci'ma sau panto.ul sau un*4ia sau ce"o .i .ost) %i 0n acela%i timp te tre'e%ti luat &e *uler %i scuturat ca %i cum ai .i un pui &e m0,( Te scutur %i te scutur p0n nu mai rm0ne nimic( 8,i pier'i numele %i corpul %i %ine" le %i nici c 0,i pas %i a%tep,i p0n c0n& ci'ma sau un*4ia se 0n*l+enesc tot mai tare %i mai tare( Apoi luminile 0ncep s explo&e'e ca +om+ele atomice %i ci'ma sau un*4ia sau ce"o .i .ost) un pic &e mur&rie pe turul pantalonilor) se trans.orm 0ntr"un mesto mare) mare) mare) mai mare &ec0t lumea 0ntrea*) %i tu tocmai e%ti pe cale sa 0i .ii pre'entat +tr0nului Bo* sau 7umne'eu) c0n& &eo&at totul se s.0r%e%te( Te 0ntorci &in nou aici) &e &ata asta smiorcin&u"te %i +lm;in& &in +ot un +u4u4u( Ei +ine)

e .oarte .rumos) &ar .oarte ;alnic( Nu ai .ost pus pe acest pm0nt ca s iei le*tura cu 7umne'eu( Genul sta &e lucruri poate stoarce toat puterea %i +untatea unui cela/e@( E Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea? Sta,ia mer*ea %i 0,i intrase 0n cap i&eea c *olosul solistului mer*ea &intr"o parte 0n alta a +arului) '+ur0n& 0n ta/an %i apoi pr+u%in&u"se &in nou) i'+in&u"se &in perete 0n perete( Era Berti -as@i) c4inuin& un ol&ie c4iar a&e/rat) 1You Blister 2C Paint3( Una &in cele trei puiance &e la +ar) cea cu peruc /er&e) 0mpin*ea %i tr*ea &in %ale 0n ritmul a ceea ce ei 'iceau c e mu'ic( Sim,eam cum ti%urile &in +tr0nul molo@o 0ncepeau s m strpun*) %i acum eram *ata pentru unu"contra"&ou'eci( A%a c stri*5 1A.ar) a.ar) a.ar3 ca un c0ine) %i"i tra* una cela/e@ului &e l0n* mine) l0n* mine aiurea) c era cl+ucit %i &us &eparte) una &e 4orrors4oD &rept 0n a lui u4a) *aura urec4ii /a s 'ic) &a9 nici c a sim,it"o %i"i &&ea 0nainte cu 1Sistemul tele.onic %i ce se 0nt0mpl c0n& .ar.arculele &e/in ru+a&u+&u+e3( 7a9 a/ea s"o simt el) nu *lum) la 0n" toarcerea pe pm0nt( E Un&e a.ar? 'ise Geor*ie( E Taci %i um+l) 'ic) %i"om /e&ea ce"o s ias) Bra( A%a c ne"am prelins 0n mrea,a noce &e iarn) am co+or0t pe +ule/ar&ul 2ar*4anita) am cotit pe Boot4+C A/enue) %i acolo am *sit exact ce cutam) o malen@aia artare numai +un s",i 0ncepi seara cu ea( Un cela/e@) *enul pro.esor ame,it %i speriat) cu oc4elari pe nas %i +otul cscat 0n aerul rece al nocei( A/ea cr,i su+ +ra, %i o um+rel &e ra4at) /enin& &inspre Bi+lioteca Pu+lic) pe care &oar ce/a liu&ii o mai /i'itau pe atunci( Nu prea a/eai oca'ia s 0nt0lne%ti *enul +ur*4e' &up c&erea nop,ii 0n /remea aia) a%a c .r poli,ie %i &oar cu &r*u,ii &e noi) rut,i &e malci@i prin prea;m) cela/e@ul sta cu mutr &e pro. mer*ea sin*ur sin*urel pe toat stra&a( A%a c ne 0ncoim spre el) .oarte politicos) %i"i 'ic5 E Scu'e) Bra( Pru un malen@i pic pu*at) /i&/'0n&u"ne c4iar patru l0n* el) at0t &e '0m+re,o"politicoso"lini%ti,i) &ar 'ice5 E 7a? <e &ori,i? cu un *olos ascu,ito"pro.esoral) asta ca s ne arate c nu era pu*at &e.el( Gic5 E H& c ai cr,i su+ +ra,) Bra( E c4iar o plcere rar a'i s &ai peste cine/a care 0nc mai cite%te) Bra( E O) 'ice tresrin&( <4iar a%a? Ii continua s ne pri/easc pe r0n& pe .iecare) ca %i cum acum s"ar .i a.lat 0n mi;locul unui c/artet politicoso"'0m+re,( E 7a) 'ic) nici nu %tii c0t mi"ar plcea) Bra) &ac ai .i &r*u, s"mi permi,i s /& ce cr,i ai tu acolo( Nimic nu"mi place mai mult 0n lumea asta ca o carte +un %i curat) Bra( E <urat) 'ice( <um curat? Numai c Pete 0i %i ex@a/ cele trei cr,i %i ni le 0mpr,i s@or"rapi& %i cu o moac crunt( <um erau &oar trei) .iecare a/eam c0te una pe care s o /i&/e&em) 0n a.ar &e 2o4o( A mea se numea Cristalografie elementar, a%a c am &esc4is"o %i 'ic5 E Excelent) c4iar super) %i tot 0ntorc pa*inile( Apoi cu un *olos .oarte %ocat) 'ic5 E 7ar ce a/em aici? <e"i cu slo/a asta mur&ar? 2 .aci s ro%esc( <e &e'am*ire) Bra) 'u a%a( E 7ar) 0ncearc el) &ar) &ar( E Pi) 'ice Geor*ie) asta"i ceea ce numesc eu ;e*( Uite) o slo/ 0ncepe cu . %i alta 0ncepe cu ca( <artea lui se numea -ra.a f"lg"l"i de nea/

0 O) 'ice /e%nic mo4or0tul 2o4o) peste umrul lui Pete) exa*er0n& ca &e o+icei) uite) 'ice aici cum i"a pus"o) %i cu po'e) %i cu alea alea( H&) 'ice) c nu e%ti &ec0t o ;a/r +tr0n cu mintea mur&ar( E Se poate) Bra? la /0rsta ta((() 'ic %i 0ncep s .ac +uc,ele cartea &in m0na mea) ceilal,i la .el cu ale lor) 2o4o %i Pete 0mpr,in& !istem"l romboidal ca pe o .r0n*4ie0n ;ocul cu .r0n*4ia( Genul pro.) cu oc4ii 4ol+a,i) s@0nci ce/a slo/e5 E Bine) &ar nu s0nt ale mele) s0nt ale municipalit,ii) asta este curat m0r%/ie %i /an&alism) sau cam a%a ce/a( Ii c4iar 0ncerc s ni le smul*) patetic lucru) / spun( Gic5 E 2eri,i s",i &m o lec,ie( <4iar meri,i) Bra( <artea &espre cristale &in m0na mea era a nai+ii &e +ine le*at %i era *reu &e r'&ren,it 0n +uc,ele) mar. &e"a"&e/ratelea) &in 'ilele alea c0n& lucrurile erau .cute ca s ,in) &ar m"am str&uit %i"am reu%it s o trans.orm 0n .ul*i ca &e nea) cam mari) pe care i"am presrat pe cela/e@ul la amr0t %i s@0ncitor) %i ceilal,i au .cut la .el cu ale lor) +tr0nul 2o4o ,opin& 0n ;urul nostru ca un clo/n ce era( E Uite"l) 'ice Pete) Pe%tele .ul*i%orilor numai pentru tine) cititor o+scen &e porcrele %i mur&rii( E Btr0n cela/e@ per/ers) 'ic) %i apoi am 0nceput s"l +um+cim( Pete 0l ,inea &e ru@a) Geor*ie 0i csca +otul pentru ca 2o4o s poat s"i scoat .also"'u+ii) &e sus %i &e ;os( ="a aruncat pe as.alt) iar eu le"am aplicat +tr0na ci'mo"stri/eal) c4it c erau ai nai+ii &e re'isten,i +as" tar'ii) &in ce/a plastic super 4orrors4oD"nou( Btr0nul cela/e@ 0ncepu s scoat ce/a icneli 0ntretiate E 1/ai) o.) au3 E 0nc0t Geor*ie 0i ls *u+ele &eoparte %i"i altoi una cu pumnul plin &e inele 0n +otul .r &in,i) ceea ce 0l .cu pe +tr0nul cela/e@ s 0nceap s se /aite &in *reu) %i apoi ,0%ni s0n*e) o .rumuse,e) Bra( A%a c tot ce"am mai .cut a .ost s"i scoatem t'oalele) &e'+rc0n&u"l la maiou %i i'mene (era tare star0iJ 2o4o mai c %i"a ie%it &in *olo/an &e at0ta sme4ial$) %i apoi Pete i"a tras una cu &ra*oste 0n &omnul cur) %i l"am lsat s plece( Plec un pic cltinat) cci nu .usese c4iar o tol@a.teal serioas) sco,0n& 0n continuare 1O4) o4) o4"uri3) noi c4icotin& 0n spatele lui) apoi i"am scotocit prin +u'unare) 0n timp ce 2o4o &ansa 0n ;urul nostru cu um+rela lui &e ra4at) &ar n"am *sit prea multe( Erau ce/a scrisori /e@i) unele &e prin 1 K:) cu 17ra*a mea &ra*) cea mai &ra*3 %i tot *4i/eciul la %i un inel &e c4ei %i un stilou care cur*ea( Btr0nul 2o4o renun, la &ansul lui cu um+rela %i +ine0n,eles c 0ncepu s citeasc una &in scrisori cu /oce tare) ca s arate str'ii *oale c %tie s citeasc( E =u+ita mea) 0ncepu el s recite cu un *olos .oarte ascu,it) m /oi *0n&i la tine c0t e%ti &eparte %i sper c",i /ei aminti s te 0m+raci +ine c0n& ie%i a.ar seara( Apoi scoase un sme4it icnit E 1Ho) 4o) 4o3 E) .c0n&u"se c se %ter*e la ia4ma curului cu ea( E 7estul) 'ic( Hai s"i &m &rumul) Bra( 8n +u'unarele acestui /0rstni@ cela/e@ nu erau &ec0t malen@ie tie,ei (a&ic +ani$ E nu mai mult &e trei +uc,i E) a%a c le"am aplicat sc0r+a/nicelor lui mone&u,e tratamentul &i/i'iunii) *run,ele a&u*0n&u"se la mlaiul .rumos ce"l a/eam &e;a( Apoi i"am s.0%iat um+rela %i i"am r'&ren,it t'oalele) 0mpr%tiin&u"le 0n patru /0nturi) Bra) %i a%a am terminat cu cela/e@ul *en pro.esor /0rstni@( Itiu c n"am .cut prea mult) &ar era &oar 0nceputul serii %i nu"mi pre'int scu'"acu'";acu'ele mele la &omniile /oastre( Ti%urile &in laptele"plus continuau s ne strpun* .rumos %i &e 4orrors4oD( Acum urma s ;ucm rolul +unului samaritean) a&ic s &escrcm o parte &in tie,eii no%tri) lucru mult mai incitant &ec0t o ma*a'ino"@rasteal) &ar %i o cale &e a cumpra un ali+i 0n a/ans) a%a c ne"am &us la 7u@e o. NeD Yor@ pe Amis A/enue) %i cu si*uran, acolo) la

cl&uric) erau trei sau patru +tr0ne +a+u%te) pituin&u"%i +erea nea*r 0n contul AS (A;utor Social$( Acum noi eram malci@i .oarte &e trea+) '0m+in&u"le an*elic la una %i la toate) 0nc0t lumini,ele +tr0ne %i '+0rcite au 0nceput s se %oc4e'e) +tr0nele lor ru@i) cu /ene 0n*ro%ate) tremur0n& 0n ;urul pa4arelor %i /rs0n& +erea pe mas( E -sa,i"ne) +ie,i) 'ice una &in ele) cu .a,a toat +r'&at &e parc a/ea o mie &e ani) s0ntem &oar ni%te .emei +tr0ne %i amr0te( 7ar noi numai ne"am artat 'u+ii) ne"am a%e'at %i am sunat &up c4elner( <0n& a aprut) ner/os +ine) %ter*0n&u"%i ale lui ru@i pe %or,ul un'uros) i"am coman&at pentru noi patru /eterane E o /eteran 0nsemna rom cu c4errC"+ran&C amestecat) ce/a .oarte la mo& atunci) unora plc0n&u"le s a&au*e un strop &e lm0ie) asta .iin& /arianta cana&ian( Apoi 0i 'ic c4elnerului5 E 7"le la +a+u%tele astea +tr0ne %i amr0te &e acolo ce/a mai 4rnitor( Sco,ieni &u+li %i ce/a s ia acas( Ii mi"am *olit +u'unarul &e &en*4i pe mas) %i ceilal,i au .cut la .el) Bra( A%a c .iecare lumini, /0rstni@ speriat a primit c0te o &u+l &e ap &e .oc) %i nici c mai %tiau ce s 'ic sau s .ac( 12ul,am) +ie,i3) scoate una &in ele) &ar se /e&ea c erau si*ure c /a urma ce/a mur&ar( Oricum) .iecare a primit o sticl &e Yan@ General) coniac a&ic) s"l ia acas) %i"am &at +ani ca s li se li/re'e la .iecare c0te"o &u'in &e +ere nea*r a &oua 'i &iminea,) pentru care tre+uiau s"%i lase la te;*4ea a&resele lor &e 'une +tr0ne %i 0mpu,ite( 7up aia) cu tie,eii care ne mai rmseser am .cut apro" /i'ionarea) Bra) toate plcintele cu carne) pret'eleurile) snac@urile cu +r0n') crispsurile %i +atoanele &e ciocolat &in mestoul la) %i toate numai pentru +tr0nele rec4ine( 7up care le spunem5 E Ne 0ntoarcem 0ntr"o minut) %i +tr0nele puiance 0nc mai 'ic5 12ul,am) copii3 %i 17umne'eu s / +inecu/0nte'e) +ie,i3) %i ie%im .r un cent &e tie,el la *4io'&an( E Te .ace s te sim,i tr&tor) 'u a%a) 'ice Pete( Puteai s /i&/e'i c &ra*ul &e 2o4o cel mo4or0t nu prea ponimase tot) &ar nu 'icea nimic &e .ric s nu .ie cre'ut *lup0i %i 4oinar 'entimental %i .r cas( A%a c am &at &in nou col,ul pe Attlee A/enue) un&e pr/lia aia &e &ulciuri %i canceroase mai era 0nc &esc4is( 8i scutisem trei luni %i tot cartierul .usese pe &e"a"ntre*ul lini%tit( A%a c mili,oii 0narma,i sau patrocii cu ra'ia nu prea mai &&eau pe"aici) 0n 'ilele alea .iin& muta,i mai 0n partea &e nor& a r0ului( Ne"am pus m%@oacele E erau mar.) super 4orrors4oD) minunat alctuiteJ .e,e &e personalit,i istorice (0,i 'iceau cum le c4eam c0n& le cumprai$) a%a c eu 0l a/eam pe 7israeli) Pete 0l a/ea pe El/is PresleC) Geor*ie 0l a/ea pe HenrC al H==="lea) iar &ra*ul &e 2o4o a/ea un cela/e@ poet pe nume Pi+i S4elleCJ era o &e*4i'are &e"a&e/ratelea) pr %i toate alea) %i erau &intr"o c4e@stie &in plastic) a%a c atunci c0n& terminai cu ele le puteai rula %i ascun&e 0n ci'm E apoi trei &intre noi am intrat 0nuntru) Pete .c0n& pe *ar&o/oiul a.ar) nu c am .i a/ut &e ce s ne temem &in partea aia( <um am intrat 0n ma*a'in ne"am &us &rept la Slouse) proprietarul) un cela/e@) +ur&u. &e /in tremurtor) care"a /i&/'ut pe loc ce"a/ea s se 0nt0mple %i s"a npustit &irect 0n spate) un&e pesemne era tele.onul %i poate pu%@ociul lui +ine uns) cu %ase *loan,e sc0r+oase( 2o4o s"a npustit 0n spatele te;*4elei) s@or"rapi& ca o pasre) trimi,0n& pac4ete &e ta+ac prin aer %i 0mpie&ic0n&u"se &e un carton) o ascu,it cu 'u+ii r0n;in& spre clien,i %i cu *ru&ele 0n /0nt) a*,at acolo ca reclam la ce/a canceroase &e tip nou( <e puteai /i&/e&ea apoi era un .el &e min*e mare rosto*olin&u"se 0n pr/lie 0n spatele &raperiei) .iin& &e .apt +tr0nul 2o4o %i Slouse 0ncle%ta,i 0ntr"o lupt pe /ia, %i pe moarte( Puteai apoi slu%i *0.0ieli %i mormieli %i lo/ituri 0n spatele &raperiei %i c4e@stii c'0n&) %i 0n;urturi) %i apoi sticle

.cute 'o+ 'o+ 'o+( 2ama Slouse) ne/asta) 0n*4e,ase 0n spatele te;*4elei( O %ans s .i a/ut %i ar .i r@nit ca &in *ur &e %arpe) a%a c am &at roat te;*4elei) .oarte s@or"rapi&) %i am pus la+a pe ea) %i era o &i4anie mare %i &e 4orrors4oD) pu,in& toat a par.um) %i cu ni%te .le%cite &e *ru&e +ln*nitoare( ="am pus ru@a mea peste +ot ca s"o 0mpie&ic s 0mpr%tie moartea %i &istru*erea 0n cele patru /0nturi) &ar aceast &oamn c,ea mi"a mu%cat"o cu sete) a%a c eu am .ost acela care a r@nit) %i apoi a &at %i ea &rumul .rumos la un urlet &up mili,oi( A%a c a .ost ne/oie s o tol@a.tesc corespun'tor cu una &in *reut,ile &e la c0ntar) %i &up aceea o lo/itur &r*u, cu o ran* pe care o ,ineau pentru &esc4is l'i) %i asta l"a &at la i/eal pe cel ro%u) ca pe un +un prieten( A%a c am tr0n"tit"o pe po&ea %i i"am s.0%iat t'oalele &oar &e &istrac,ie %i i"am aplicat o ci'm &ulce c0t s"o opresc s se mai /aite( Ii /i&/'0n&"o cum 'cea acolo cu *ru&ele la /e&ere) m"am 0ntre+at un moment s o sau s n"o) &ar asta a/ea s .ie pentru mai t0r'iu 0n seara aia( Am .cut apoi curat 0n cas) %i ce 4orrors4oD lo/itur &&usem 0n ast noce) %i a/eam .iecare c0te/a pac4ete &in cele mai +une canceroase) %i apoi &u%i am .ost) Bra( E <4iar c era un +astar& mare %i *reu) 'icea 0ntruna 2o4o( Nu"mi plcea mutra lui 2o4o) prea mur&ar %i ne0n*ri;it) ca un cela/e@ ie%it &intr"o +taie) &in care c4iar ie%ise) +ine0n,eles) &ar nicio&at nu tre+uie s ar,i cum c ai .i ie%it( <ra/ata arta &e parc cine/a i"ar .i clcat"o 0n picioare) ms@oa@a 0i .usese smuls %i a/ea mi'erie &e pe ;os pe li,o.a,) a%a c l"am tras 0ntr"o alee %i l"am malen@i pic cur,at) 0nmuin&u"ne ta%tu@ii 0n scuipat ca s"l %ter*em &e mi'erie( <a &e o+icei pentru +tr0nul 2o4o( Ne"am 0ntors s@or"rapi& la 7u@e o. NeD Yor@) %i &up ceasul meu) nu lipsiserm mai mult &e 'ece minute( B+u%tele /0rstnice mai a/eau 0nc &in +erea %i sco,ienii ce le cumpraserm) a%a c le"am 'is5 E Bun) .etelor) ce mai .ace,i? Au 0nceput cu /e@iul 1Bine) copii) 7umne'eu s / +inecu/0nte'e) +ie,i3) a%a c am sunat &in colopo,el) iar &e &ata asta un alt c4elner %i"a .cut apari,ia) %i am coman&at +eri cu rom 0n ele) eram 0nseta,i) Bra) %i orice +tr0nele puiance ar mai .i &orit( Apoi le"am 'is +tr0nelor +a+u%te5 E A%a"i c nu am ie%it a.ar &e"aici? Nu"i a%a c am .ost tot timpul aici? Au priceput mesa;ul s@or"rapi& %i 'ic5 E Si*ur) copii( Nu /"am scpat &in oc4i( 7umne'eu s / +inecu/0nte'e) +ie,i) lu0n& 0nc o &u%c( Nu c ar .i contat prea mult 0n realitate( A mai trecut cam o ;umtate &e or p0n c0n& mili,oii au &at un semn &e /ia,) %i cei care au intrat nu erau &ec0t ni%te patroci .oarte tineri) .oarte ro' su+ %lemurile lor mari &e poli,oci( Gice unul5 E Hei) /oi) %ti,i ce/a &espre ce s"a 0nt0mplat la ma*a'inul lui Slouse 0n seara asta? E Noi? 'ic inocent( 7e ce) ce s"a 0nt0mplat? E Fa. %i 4uli*anism( 7ou spitali'ri( Pe un&e"a,i um+lat /oi 0n seara asta? E Nu m lua cu tonul sta o+ra'nic) 'ic( Nu prea 0mi pas &e insinurile astea o+ra'nice( O .ire +nuitoare se"ascun&e su+ ele) Bra( E <opiii au .ost aici toat seara) s@0ncesc +tr0nele ascu,ite( 7umne'eu s"i +inecu/0nte'e) nu exist +ie,i mai +uni %i mai *enero%i ca ei( <4iar c au .ost aici tot timpul( Nici c s"au mi%cat( E Nu .ceam &ec0t s 0ntre+m) 'ice cellalt t0nr mili,oi( Tre+uie s ne .acem slu;+a cum %i"o .ace .iecare( 7ar ne"au aruncat o pri/ire o+ra'nic &e pre/enire 0nainte s ias( -e"am 0nso,it ie%irea cu un pic &e plescit &in +u'e +rrrrrrrr( 8ns pe mine) 0n ceea ce m pri/ea) m

0ncerca un pic &e &e'am*ire la cum mer*eau lucrurile pe atunci( <4iar c nu a/eai cu ce s te lup,i( Totul u%or ca pup"m"n cur( 7ar noaptea 0nc era .oarte) .oarte la 0nceput(

> <0n& am ie%it &e la 7u@e o. NeD Yor@ am /i&"/'ut 0n &reptul /itrinei principale a +arului) puternic luminat) un +tr0n pianci@ +ol+orosin&) +e,i/ a&ic) &0n& &rumul la c0ntecele &eoc4eate ale ta,ilor lui) %i &in c0n& 0n c0n& r0*0in& *0r *0r) &e parc ar .i a/ut o orc4estr 0mpu,it 0n mruntaiele lui putre&e( 7ac era o c4e@stie la care nu puteam re'ista) apoi asta era( N"am r+&at nicio&at s /& un mu;i@ plin &e ;e* cum se clatin %i +or%te) +eat mort) oric0,i ani ar .i a/ut) &ar mai ales c0n& era /0stni@ &e"a&e/ratelea ca sta( Re'ema 'i&ul %i t'oalele lui erau &e'*usttoare) mototolite %i 0n &e'or&ine) acoperite &e ra4at %i noroi %i ;e* %i toate cele( A%a c ne"am &at la el %i l"am &o+or0t cu /reo &ou tro'neli 4orrors4oD) &ar el tot mai c0nta( <0ntecul 'icea5 Ii m /oi 0ntoarce la iu+ita mea) la iu+ita mea) <0n& tu) iu+ito) /ei pleca( 7ar c0n& 2o4o i"a mai tras /reo &oi pumni 0n +otul lui &e +e,i/an ;e*os) n"a mai c0ntat %i a 0nceput s s@0nceasc5 E Hai) omor0,i"m) la%i nenoroci,i) %i"a%a nu mai /reau s triesc) nu 0ntr"o lume at0t &e 0mpu,it ca asta( ="am 'is lui 2o4o s"l lase mai u%or) cci pe"atun& m interesa uneori s slu%esc ce"ar .i a/ut /reunul &in +tr0nii &ecrepi,i &e spus &espre /ia, %i lume( Gic5 E OL Ii &e ce e 0mpu,it? El stri*5 E E o lume 0mpu,it .iin&c 0i las pe tineri s &ea 0n +tr0ni a%a cum a,i .cut /oi) %i nu mai exist nici le*e) nici or&ine( R@nea &in rsputeri) a*it0n&u"%i ru@ile %i c4iar &&ea un 4orrors4oD cu slo/ele lui) ener/0n&u"l &oar c4ioritul la ciu&at pe care"l scoteau @i%@ile lui &e parc ce/a i se 0n/0rtea 0nuntru sau &e parc un mu;i@ necioplit i"ar .i 0ntrerupt super"recitalul) a%a c +tr0nul cela/e@0l amenin,a cu pumnii) stri*0n&5 E -umea asta nu mai este pentru +tr0ni) a%a c 0nseamn c nu mi"e .ric &eloc &e /oi) pu,oilor) cci s0nt prea +eat ca s mai simt &urerea &ac m lo/i,i) iar &ac m omor0,i nu pot &ec0t s m +ucur( Am sme4it) am r0n;it) &ar n"am 'is nimic) a%a c el mai 'ice5 E <e .el &e lume este asta? Oameni pe lun) oameni 0n/0rtin&u"se 0n ;urul pm0ntului ca .luturii 0n ;urul lmpii) &ar nu se mai & &oi +ani pe le*ea pm0ntului) %i nici pe or&ine( A%a c n"a/e,i &ec0t s .i,i c0t &e ri /re,i) 4uli*ani la%i %i 0mpu,i,i( Apoi ne"a trimis o +e'ea prrrrr cum le trimiseserm %i noi mai &e/reme mili,oilor) %i continu s c0nte5 O) ,ar &ra*) luptat"am pentru tine Ii pacea ,i"am a&us) %i /ictoria( A%a c l"am 0ncol,it cu &ra*oste) cu r0n;ete pe li,o.e,ele noastre) &ar el tot c0nta( Apoi l"am tr0ntit cu +urta &e pm0nt %i 'cea 0ntins %i *reu) c0n& o por,ie +un &e +ere +or0t ie%i cu presiune &in el( Era &e'*usttor) a%a c i"am tras o ci'm) .iecare c0te una) %i apoi s0n*e ,0%ni) %i nu c0ntec

sau /om &in +otul lui +tr0n %i ;e*os( Ii apoi ne"am /'ut &e &rum( <0n& am a;uns pe lin* <entrala 2unicipal) am &at &e BillC+oC %i cei cinci *%@ari ai lui( <ci 0n 'ilele alea) Bra) *a%@a nu era .cut &in mai mult &e patru sau cinci) le 'iceam auto"*%ti) cci patru numai +ine 0ncpeau 0ntr"o ma%in) iar %ase erau maxim pentru o *a%@( Uneori) se uneau mai multe +an&e 0n micro"malen@ie armate pentru marele r'+oi &e noapte) &a9 era mai +ine s +0ntui 0n cele mai mici( BillC+oC m +*a"n +oal numai &ac 0i /i&/e&eam li,o.a,a lui *ras %i 0ncruntat) %i 0ntot&eauna &u4nea a pr;elni,) c4iar %i c0n& era 0m+rcat cu t'oalele lui cele mai +une) ca acum( Ne"au /i&/'ut exact c0n& 0i /i&/'usem) a%a c a urmat o supra/e*4ere tcut &in partea am0n&urora( Urma s .ie pe +une) urma s .ie curat) urmau s .ie %i%uri) u'ii) +ri%te) nu numai pumni %i ci'me( BillC+oC %i *%@arii lui s"au oprit &in trea+a pe care tocmai o .ceau) a&ic tocmai erau pe cale s i"o tra* unei tinere &ie/u%te 0nlcrimate) &e nu mai mult &e 'ece ani) ea s@0ncin& 0ntruna) &ar cu ,oalele 0nc pe ea) BillC+oC ,in0n&"o &e"o ru@a %i -eo) a*4iotantul lui numrul unu) &e cealalt( Pesemne c tocmai ispr/iser partea cu slo/ele mur&are) 0nainte &e a trece la un malen@i pic &e ultra/iolen,( <0n& ne"au /i&/'ut /enin&) i"au &at &rumul micu,ei puiance 4o4otin&e) cci a/ea +alta +roa%te) iar ea o lu la *oan cu picioarele ei sla+e %i al+e 0n 0ntuneric) 0nc /icrin&u"se 1o4) o4) o43( Gic cu un '0m+et lar* &e *%@ar5 E 2i s .ie) nu e sta ie'i%orul 0mpu,it &e BillC+oC 0n prostoan? <e mai .aci) 2ria Ta) *la; um.lat &e ulei ie.tin %i 0mpu,it? Hai s",i tra* una la coaie) &ac ai coaie) eunuc .le%cit ce e%tiL 7up care i"am &at &rumul( Eram noi patru contra lor %ase) a%a cum / spusesem) &ar &ra*ul &e 2o4o) cu toat mo4oreala lui) .cea c0t trei 0n ceea ce pri/e%te &emen,a %i lupta mur&ar( 2o4o a/ea 0n ;urul pieptului) rsucit &e &ou ori) o u'ia) lan, a&ic) 4orrors4oD &e lun*) pe care o &es.cu %i 0ncepu s"o le*ene cu *in*%ie 0n oci sau oci( Pete %i Geor*ie a/eau %i%uri +une %i ascu,ite) &ar 0n ceea ce m pri/ea a/eam o super +ri%@ tietoare &e *0tle;e) pe care) la /remea aia) puteam s o m0nuiesc cu art %i strlucire( A%a c ne &ratluptam nu 0n 0ntuneric) cci luna) cu omule,ii ei cu tot) tocmai ie%ise) iar stelele sclipeau ca ni%te cu,ite &ornice s ni se alture 0n lupt( <u +ri%@a mea reu%isem s"i &espic p0n ;os t'oalele unuia &in *%@arii lui BillC+oC) cu mult .ine,e) .r s"i atin* pielea &e su+ 4aine( <0n& s"a tre'it *%@arul sta al lui BillC+oC 0n toiul luptei &espi" cat ca o pstaie) cu +urta *oal %i cu +tr0nele lui coaie la /e&ere) s"a .oarte) .oarte ra'&rao.ticat) a*it0n&u"se) url0n& %i) ls04& ;os *ar&a) i"a .cut loc lui 2o4o) cu lan,ul lui %uier0n& ssssssss) a%a c +tr0nul 2o4o i"a ln,it una &rept 0ntre oci) %i *%@arul sta al lui BillC+oC s"a 0n&eprtat cltin0n&u"se %i url0n& &in rsputeri( Ne &escurcam *ro'a/) %i 0n cur0n& l"am a/ut pe numrul unu su+ clc0i) or+it cu lan,ul +tr0nului 2o4o) t0r0n"&u"se %i url0n& ca un animal) &ar cu o ci'm +ine 0n.ipt 0n cea.) a%a c era mort) mort) mort( 7in noi patru) 2o4o) ca &e o+icei) a ie%it cel mai prost 0n ceea ce pri/e%te aspectul) a&ic li,o.a,a lui era toat 0ns0n*erat %i t'oalele un &e'astru) &ar noi) ceilal,i) eram 0nc .res4 %i 0ntre*i( 7ar eu 0l /roiam pe 0mpu,itul la *ras &e BillC+oC) a%a c &ansam cu +ri%@a mea &e parc eram un +r+ier pe puntea unui /as pe o mare .oarte a*itat) 0ncerc0n& s a;un* la el cu c0te/a crestturi pe li,o.a,a lui mur&ar %i unsuroas( BillC"+oC a/ea un no; cu lam lun*) &ar era un malen@i pic prea 0ncet %i *reoi 0n mi%cri) ca s +eleasc pe cine/a prea tare( Ii) Bra) c4iar c 0mi plcea s /alse' E st0n*a &oi trei) &reapta &oi trei E %i 40r%t o+ra'ul st0n*) %i 40r%t o+ra'ul &rept) &ou &0re &e s0n*e ,0%nin& 0n acela%i timp 0n

lumina &e iarn) c0te una &e .iecare parte a mistriei lui *rase) ;e*oase %i unsuroase( <4iar &ac s0n*ele"i cur*ea %iroaie) puteai s /i&/e'i c lui BillC"+oC nici c"i psa) a*it0n&u"se *reoi ca un urs *ras %i ;e*os %i 0mpun*0n&u"m cu %i%ul lui( Apoi am slu%it sirenele %i am %tiut c mili,oii /eneau cu pu%@oacele scoase pe *eamul ma%inilor) *ata s tra*( 7ie/u%@a aia mic %i pl0n*rea, si*ur le spusese) o ca+in &e c4emat patrocii a.l0n&u"se nu prea &eparte 0n spatele <entralei 2unicipale( E Pun eu cur0n& m0na pe tine) nu te teme) 'ic) ,ap 0mpu,it( S /e'i ce .rumos o s",i tai eu coaiele( Apoi am %ters"o) *reu %i *0.0in&) cu excep,ia lui -eo numrul unu) rmas 0ntins la pm0nt) ei la nor& &e r0u) iar noi 0n cealalt parte( <4iar &up prima intersec,ie era o alee 0ntunecat %i *oal) &esc4is la am+ele capete) %i ne"am o&i4nit acolo) *0.0in& &in *reu) apoi mai 0ncet %i apoi respir0n& normal( Era ca %i cum te o&i4neai 0ntre picioarele a &oi mun,i teri.ian,i %i super enormi) a&ic cele &ou +locuri) %i 0n .erestrele tuturor apartamentelor /i&/e&eai ce/a ca o lumin al+astr &ans0n&( Tre+uie s .i .ost teleurile( Ast sear &&eau ceea ce ei numeau un spectacol mon&ial) 0nsemn0n& c acela%i pro*ram putea .i /i&/'ut &e tot mapamon&ul) a&ic mai ales &e liu&ii &e /0rst me&ie %i &in clasa &e mi;loc( Ii Bra) pun pariu c si*ur era /reun cela/e@ mare) .aimos) stupi& pe post &e comic sau un c0ntre, ne*ru) %i totul era /rsat &e tele"sateli,ii speciali 0n spa,iu( Am a%teptat tr*0n&u"ne su.letul p0n am slu%it sirenele mili,oilor 0n&rept0n&u"se ctre est %i atunci am %tiut c eram 0n si*uran,( Numai &ra*ul &e 2o4o 0nc se 4ol+a cu +otul cscat la stele %i planete %i la lun ca un copil care nu mai /'use a%a ce/a) %i 'ice5 E 2 0ntre+ ce"o .i pe ele( Oare cum o .i acolo sus pe o c4estie &in asta? 8i tra* un cot %i 'ic5 E O) tu) *lup0i +astar&L Nu mai c4i+'ui asupra lor( <e s .ie) /ia, ca aicea ;os) cu unii care primesc cu,ite %i cu al,ii care le &au( Ii acum nocia este 0nc molo&o";un) a%a c s ne /e&em &e &rum) Bra( <eilal,i au sme4it) numai &ra*ul &e 2o4o m"a pri/it cu serio'itate) %i apoi &in nou la stele %i la lun( A%a c am luat"o 0n ;os pe alee) cu tele/i&iile p0lp0in& al+astru &e ;ur"0mpre;ur( A/eam acum ne/oie &e o ma%in) a%a c am luat"o la st0n*a) ie%in& &in alee %i pe loc am /i&/'ut c eram 0n Pia,a PriestleC) cci am &at cu oc4ii &e statuia &e +ron' a unui poet +tr0n cu +u'a &e sus ca o maimu, %i cu o pip 0n.ipt 0n +otul lui .le%cit( <um mer*eam spre nor& am a;uns la 0mpu,iciunea aia /ec4e &e Bilmo&rom) aproape &rpnat) cci nimeni nu se mai &ucea pe"acolo 0n a.ara unor malci@i ca mine %i *%@arii mei) %i noi numai pentru ce/a 4ai sau ce/a r'&ren,it sau ce/a /iol 0n 0ntuneric( 7e pe a.i%ele &in .a,a Bilmo&romului) cu ce/a urme &e mu%te pe ele) am /i&/'ut c era o+i%nuitul super Destern) cu ar4an*4elii &e partea US %eri.ului ce"%i *olea 0ncrctoarele &e %ase .ocuri 0n 4o,ii &e /ite) le*iuni ale Rului) *e" nul &e c4e@stie 4o,ii"%i"/ar&i%tii) &i.u'at &e Stat 0n 'ilele alea( 2a%inile parcate l0n* sinema nu erau cine %tie ce) c4e@stii mai mult sau mai pu,in ra+la*ite 0n cea mai mare parte) &ar am /'ut un 7uran*o 6 mai nou care mai c ar .i mers( Geor*ie a/ea pe inelul lui &e c4ei o pluri"c4eie) cum i se 'icea) a%a c ne"am 0m+arcat pe loc E 2o4o %i Pete 0n spate) tr*0n& cu &istinc,ie &in canceroasele lor E %i eu i"am &at c4eie %i motorul /i+ra ce/a &e 4orrors4oD) .iori &e plcere /i+r0n&u",i %i ,ie prin p0ntece( Am apsat pe&ala accelera,iei cu a mea no*a) am &at cu spatele cu *in*%ie) %i nimenea nu ne"a /'ut c0n& am luat"o &in loc( Am +0ntuit un pic pe la peri.erie) +*0n& *roa'a 0n ol&ecii %i 'unele

ce 0n&r'neau s tra/erse'e) plus ce/a 'i*"'a*uri printre m0,e %i alte cele( Am luat"o apoi spre /est( Nu era prea mult tra.ic) a%a c mi"am 0n.ipt no*a p0n 0n po&ea) iar 7uran*o 6 0n*4i,ea @ilometri ca pe spa*4ete( 8n cur0n& aprur pomi &e iarn %i 0ntuneric) Bra) un 0ntuneric ca la ,ar) %i la un moment &at 0n lumina .arurilor) am &at peste o &i4anie cu un +ot cu col,i m0r0in&) care sc4elli c0n& am luat"o 0n plin) %i +tr0nul 2o4o) pe scaunul &in spate) se stric &e r0s) 4) 4) 4) la .a'a asta( Apoi am /'ut un ;une malci@ cu uscata lui .c0n& .ic4i".ic4i su+ un pom) a%a c ne"am oprit %i am .cut ce/a mi%to &e ei) apoi le"am tras la am0n&oi /reo &ou s@atoalce) nu prea tari) &ar i"am .cut s pl0n* %i ne"am crat( <e cutam noi acum era +tr0na /i'it surpri'( Asta era c4iar o c4e@stie super %i &&ea sare %i piper ultra/iolen,ei( Am a;uns 0n s.0r%it la un .el &e sat) %i c4iar la mar*inea lui era un .el &e /ilu, &e una sin*ur cu un pic &e *r&in 0n ;ur( -una se ri&icase +ine pe cer) a%a c puteam /i&/e&ea c+nu,a tot mai +ine pe msur ce ne apropiam) a%a c am pus .r0n) ceilal,i trei c4icotin& ca +e'meticii) %i numele &e pe poarta c4e@stiei steia &e /il era A<ASM) au'i ce nume *lup0i( Am ie%it &in ma%in %i le"am &at &ispo'i,ie *%@arilor mei s termine cu c4icotitul) cci a/em tre+uri serioase) a%a c am &esc4is poarta cea malen@aia %i m"am 0n&reptat spre u%a &in .a,( Am ciocnit cu *in*%ie) &ar n"a /enit nimeni) a%a c am ciocnit un pic mai tare %i &e &ata asta am slu%it pe cine/a /enin&) apoi un '/or tras) apoi u%a s"a &esc4is &e"o %c4ioap) apoi &e"o %c4ioap %i ce/a) apoi am /i&/'ut o perec4e &e oci uit0n&u"se la mine) &ar u%a a rmas 0nc4is cu lan,ul( 17a? <ine s0nte,i?3 Era un *olos &e ascu,it) &up sunet o &ie/u%@ .ra*e&) a%a c i"am rspuns 0ntr"o manier extrem &e ra.inat) cu *olosul unui *entleman a&e/rat5 E Scu'a,i"m) &oamn) 0mi pare sincer ru c / &eran;e') &ar prietenul meu %i cu mine .ceam o plim+are c0n& i s"a .cut &intr"o &at ru %i &in ce 0n ce mai ru) %i 'ace 0n &rum ca le%inat %i *eme( Pute,i .i at0t &e +un s"mi permite,i s .olosesc tele.onul pentru a c4ema o am+ulan,? E Nu a/em tele.on) 0mi 'ice &ie/u%@( 8mi pare ru) &ar nu a/em( Ha tre+ui s mer*e,i la altcine/a( 7in c+nu,a cea malen@aia slu%eam un ,ac ,ac ,ac,ac,ac &e la +tutul la ma%in al cui/a) %i apoi +tutul s"a oprit %i un *olos &e cela/e@ 0ntre+5 E <ine e) &ra*? E Bine) 'ic) &ar pute,i mcar a/ea +un/oin,a s"i &a,i o can cu ap? <re& c e un .el &e cri'( <a %i cum ar .i trecut printr"un .el &e le%in( 7ie/u%@a a/u un moment &e e'itare) apoi 'ice5 E A%teapt( 7up care se 0n&eprt %i cei trei *%@ari ai mei s"au &at ;os 0n lini%te &in ma%in) s"au .uri%at tiptil) ce/a &e 4orrors4oD) pun0n&u"%i m%@oacele) %i mi"am pus"o %i eu pe a mea) a%a c n"am a/ut &ec0t s"mi /0r +tr0na ru@a %i s &es.ac lan,ul) cci o 0nmuiasem pe aceast &ie/u%@ cu *olosul meu &e &omn) ast.el c nu 0ncuiase u%a a%a cum ar .i tre+uit s .ac) noi ne.iin& &ec0t ni%te strini 0n noapte( A%a c to,i patru am n/lit rcnin& 0nuntru) +tr0nul 2o4o .c0n&u"%i numrul ca &e o+icei cu sritul 0n sus %i 0n ;os) c0nt0n& porcrele) %i c4iar c era o /il malen@aia %i &r*u,) a%a s %ti,i( Am intrat sme4in& 0n camera 0n care era lumina aprins) %i acolo era &ie/u%@a asta *4emuit) o +uc,ic +un %i t0nr &e ascu,it) cu ni%te *ru&e 4orrors4oD) %i cu ea era cela/e@ul sta) mu;ul ei) &e asemenea t0nr) cu oci@i cu ram &e +a*a pe nas) %i pe mas era o ma%in &e scris %i 40rtii 0mpr%tiate peste tot) &ar era %i un teanc mic &e 40rtii cu ceea ce si*ur scrisese &e;a) a%a c a/eam &in nou &e"a .ace cu *enul crturar) la .el cu cel pe care"l +um+cisem cu c0te/a ore 0nainte) numai c sta era un scriitor) %i nu un cititor( Oricum asta nu

mai conta acum) cci ne 'ice5 E <e e asta? <ine s0nte,i /oi? <um 0n&r'ni,i s intra,i la mine 0n cas .r /oia mea? Ii 0n tot timpul sta at0t *olosul) c0t %i ru@ile 0i tremurau( A%a c"i 'ic5 E S nu ai nicio&at team) cci teama &e",i /a umple o) inima) .0rtate) te roa* a .i 0n stare &e*ra+ s"o alun*i( Apoi Geor*ie %i Pete s"au cr+nit 0n cutarea +uctriei) 0n timp ce &ra*ul &e 2o4o) cu +otul lui c0t o %ur) sttea l0n* mine a%tept0n& &ispo'i,ii( E Tu s"mi 'ici ce e asta) 0i spun) lu0n& &e pe mas teancul &e 40rtii +tute la ma%in) la care mu;ul cu rame &e +a*a 0mi 'ice ner/os5 E Exact asta /reau s %tiu( <e e asta? <e /re,i? =e%i,i a.ar p0n nu / arunc eu( A%a c &ra*ul &e 2o4o) cu masca lui Pi+i S4elleC) scoase un sme4it sonor %i 0ncepu s m0r0ie ca un animal( E E o carte) 'ic) e cartea la care tocmai scrii( Ii *olosul 0mi &e/eni .oarte aspru5 E 8ntot&eauna am a/ut cea mai mare a&mira,ie pentru i &e pot scrie cr,i( 2"am uitat la 40rtia &e &easupra) %i acolo era numele E PORTO<A-A 2E<AN=<M E %i 0i 'ic5 E Msta c4iar c e un titlu *lup0i( <ine"a mai au'it /reo&at &e o portocal mecanic? A%a c am 0nceput s citesc un malen@ipic cam tare) cu un *olos numai +un pentru pre&ici &e clas5 E 18ncercarea &e a impune omului) o creatur e/oluti/ %i capa+il &e tan&re,e) capa+il s culea* stropii &e pe +u'ele +r+oase ale 7omnului la Fu&ecata &e Apoi) 0ncercarea &e a impune) 'ic) le*i %i con&i,ii potri/ite unei crea,ii mecanice) iat 0mpotri/a a ce ri&ic eu con&eiul meu ca o spa&3 E la care 2o4o scoase un plescit &in +u'eJ a tre+uit s sme4iesc %i eu( Apoi am 0nceput s .ac +uc,ele 40rtiile %i s le 0mpr%tii pe po&ea) %i mu;ul sta scriitor &e/eni +e'metic %i se 0n&rept spre mine cu 'u+ii 0ncle%ta,i %i *al+en &e .urie) cu un*4iile *ata s m 0n%.ace ca ni%te *4eare( A%a c era r0n&ul +tr0nului 2o4o s"%i intre 0n rol) &rept care se porni r0n;in& %i cur0n& &in +otul tremur0n& al cela/e@ului ,0%nir a4"uri %i o4"uri) ;ap ;ap) 0nt0i o st0n*) apoi o &reapt) iar /e@iul nostru *%@ar iu+it) <el Ro%u E /ino roso la ci%mea %i tot a%a peste tot) parc li/rat &e la aceea%i mare .irm E 0ncepu s cur*) pt0n& co/orul cel .rumos %i curat %i +uc,elele &in cartea lui) pe care eu continuam s o mrun,esc) 40r%t 40r%t( 8n tot timpul sta aceast &ie/u%@) ne/ast iu+itoare %i cre&incioas) 0n*4e,ase l0n* %emineu %i 0ncepu &intr"o &at s scoat malen@i s@0ncete) numai +une s 0nso,easc mu'ica pumnilor lui 2o4o( Apoi Geor*ie %i Pete se 0ntoarser &in +uctrie mestec0n& ce/a) %i &e%i a/eau 0nc m%@oacele) o puteau .ace .r pro+leme) Geor*ie cu o pulp rece &e ce/a 0ntr"o m0n %i cu o ;umate &e 4le+ uns cu un &ra+ &e maslo) %i Pete cu o sticl &e +ere cu un *uler &e spum %i cu ru@a plin &e ce/a ce arta ca o tart cu prune( 7&ur &rumul la 4 4) 4"uri /i&/'0n&u"l pe +tr0nul 2o4o &ans0n& cu pumnii 0n ;urul cela/e@ului scriitor) care puse pla@a lui cum c munca &e"o /ia, i"a .ost &istrus) /ai) /ai) /ai"uri cur*0n&u"i &in +otul turtit %i 0ns0n*erat) &ar 4) 4) 4"urile lui Geor*ie %i Pete erau 44ieli cu *ura plin %i puteai /e&ea +uc,i &in ce a/eau 0n *ur( Nu"mi plcea c4estia asta) cci era ;e*oas %i +loas) a%a c 'ic5 E Pune,i ;os 4aleala( Nu /"am &at /oie( Pune,i m0na pe cela/e@ %i ,ine,i"l +ine s poa9 s /a& %i s nu se care( A%a c au lsat potolul plin &e *rsime printre 40r"tiile care '+urau

peste tot %i au pornit 0n *alop spre cela/e@ul scriitor) ai crui oci@i cu rame &e +a*a erau &e;a spar,i) &ar 0nc pe nas) %i 0n ;urul cruia +tr0nul 2o4o 0nc &ansa &e se cutremurau +i+elourile &e pe policioar (a%a c le"am mturat &intr"o mi%care ca s nu se mai cutremure) .r,iorilor$) 0n timp ce"l +um+"cea pe autorul Portocalei mecanice, &e"i .cuse li,o.a,a toat un ro%u) 0nc0t prea un soi special &e .ruct .oarte 'emos( E Per.ect) 2o4o) 'ic( Acum) pentru cealalt c4e@stie) s ne a;ute Bo* pe to,i( A%a c el .cu pe &urul cu &ie/u%@u,a care 0nc r@nea) r@nea %i r@nin& se retr*ea 0n patru la+e) sta &a 4orrors4oD) %i 0i prin" se m0inile la spate) 0n timp ce eu 0i rupeam una) alta %i celelalte) ceilal,i continu0n& cu 4) 4) 4"urile) p0n c0n& ni%te *ru&e +une %i a&e/rate) c4iar &e super 4orrors4oD) %i"au &at la i/eal li,o.e,ele lor ro') o) Bra) iar eu m"am &esc4eiat la pro4a+) *ata pentru penetrare) 0n timp ce o penetram puteam slu%i stri*te &e a*onie) iar acest 0ns0n*erat cela/e@ &e scriitor pe care Geor*ie %i Pete 0l ,ineau aproape c 0%i ie%ise &in min,i) umpl0n&u"ne cu slo/ele cele mai sc0r+oase pe care le %tiam &e;a %i cu altele pe care tocmai le in/entase( 7up mine era r0n&ul +tr0nului 2o4o) lucru pe care acesta 0l .cu 0ntr"o manier sl+atico".ornito",iptoare) cu ms@oaca lui &e Pi+i S4elleC in&i.erent la c4estia asta) 0n timp ce o ,ineam eu acuma( 7up care ne"am sc4im+at) 2o4o %i cu mine apuc0n&u"l pe '+uciumatul scriitor care &e;a nu mai lupta) ci &oar +ol+orosea slo/e aiurea &e parc era pe tr0mul &in +arul cu lapte %i 0nc ce/a) %i Pete %i Geor*ie %i"au primit %i ei por,ia( 7up care s"a .cut un .el &e lini%te) %i noi eram plini &e un .el &e ur) a%a c am '&ro+it ce se mai putea '&ro+i) ma%in &e scris) lamp) scaune) iar 2o4o) lucru care 0i era 0n .ire) s"a u%urat %i tocmai se pre*tea %i s se cace pe co/or) 40rtie .iin& &in +el%u*) &ar l"am oprit( E A.ar) a.ar) a.ar) a.ar) am c4iuit( <ela/e@ul scriitor %i 'una lui nici nu mai contau) 0ns0n*era,i) s.0%ia,i %i+0i*uin&( 7ar a/eau s rm0n 0n /ia,( A%a c ne"am urcat 0n ma%ina care ne a%tepta %i l"am lsat pe Geor*ie s ia /olanul) eu sim,in&u"m un malen@i pic cam '*u&uit) %i ne"am 0ntors 0n ora%) trec0n& 0n &rumul nostru peste tot .elul &e c4estii sc4ellitoare(

# <ap compas ie4at"am spre ora%) Bra) &ar c4iar la mar*ine) nu &eparte &e <analul =n&ustrial) cum 0l numeau ei) am /i&/'ut cum acul &e la +en'in 0%i & &u4ul) a%a cum acele &e la 4a 4a 4a"urile noastre o .cuser &e;a) %i ma%ina 0ncepu s tu%easc 40r 40r 40r( Nu era c4iar moti/ &e 0n*ri;orare totu%i) cci al+astrul intermitent al unei +en'inrii E pornit oprit pornit oprit E se /e&ea c4iar 0n apropiere( <4estia era &ac s lsm ma%ina s o so+iriasc patrocii sau) noi 0nc a.l0n&u"ne 0ntr"o &ispo'i,ie &e crim %i ur) s"i .acem un tol@/0nt &e pe malul /e@ii *0rle) pentru un plescit monumental 0nainte ca noaptea s"%i &ea &u4ul( Am ales ultima /ariant) a%a c ne"am &at ;os %i) .r .r0ne) to,i patru i"am &at un tol@/0nt p0n pe mar*inea 0mpu,itei leia &e ape) ce era un .el &e sirop &e excremente umane) apoi 0nc un tol@/0nt 4orrors4oD) %i &rept 0n ap se &use( A tre+uit s ne tra*em 0napoi &e .rica stropilor 0mpu,i,i pe ,oalele noastre) &ar +0l&0+0c +0l&0+0c s"a &us la .un& cu *ra,ie( E 7rum +un) +tr0n *%@ar) stri* Geor*ie) iar 2o4o s"a sim,it o+li*at s 0nc4eie cu un nec4e'at &e clo/n E 1Hu 4u 4u 4u3( Apoi am luat"o spre *ar ca s a;un*em 0n <entru) cum se numea mi;locul ora%u"

lui( Ne"am luat +ilete corec,i %i politico%i) %i am a%teptat 0n lini%te) ca ni%te &omni pe peron) 0n timp ce +tr0nul 2o4o umplea automatul &e 4aleal) a/0n& te%c4ereaua plin &e mrun,i%) *ata &ac era ne/oie s 0mpart +atoanele &e ciocolat la cei sraci %i .lm0n'i) c4it c nu era nici unul pe"acolo) %i apoi +tr0nul expreso"rapi&o s"a i/it %uier0n&) iar noi ne"am urcat 0n trenul ce arta a .i mai mult *ol( <a s ne umplem cele trei minute &e cltorie am .cut un pic &e ceea ce ei numeau tapi,erie) ni%te *uri 4orrors4oD prin care ie%eau mruntaiele scaunelor) iar +tr0nul 2o4o &0n& cu u'ia p0n c0n& *eamul se sparse %i se 0mpr%tie 0n aerul &e iarn) &ar to,i ne sim,eam un pic %i '&runcina,i %i o+osi,i %i tul+ura,i) cci c4eltuisem) Bra) oare%ce ener*ie 0n seara asta) %i &oar 2o4o) ca un animal clo/nesc ce era) se sim,ea /oios) &ar arta prea plin &e mi'erie %i prea pu,ea a transpira,ie) asta .iin& o c4estie care m scotea &in min,i la el( Am a;uns 0n <entru %i ne"am 0ntors a*ale la -acto+arul Aoro/a) to,i mer*0n& un pic 0ntr"o &uuun*) 0ntorc0n& spatele la lun %i la stele %i la +ecurile &e pe st0lpi) cci nu eram &ec0t ni%te malci@i 0n cre%tere) cu %coal 0n timpul 'ilei %i c0n& am intrat la Aoro/a l"am *sit mult mai plin &ec0t 0l lsasem cu c0te/a ore mai &e/reme( <ela/e@ul care +tea c0mpii pe tr0mul lui al+ plus sCnt4emesc sau ce"o .ost) era 0nc acolo) mur" murNn&5 E Spiritele mor,ilor &in %irele &e paie 4l&uie 0nc &e la 0nceputul /remurilor lui Platon( Pesemne c era la a treia sau a patra por,ie 0n seara aia) cci a/ea aspectul la pali& %i neomenesc &e parc ar .i &e/enit un obiect %i &e parc li,o.a,a lui ar .i .ost o +ucat &e cret sco+it( Acum 'u) &ac tot /roia s stea at0t &e mult pe tr0mul la) tre+uia s se &uc 0ntr"unul &in separeurile &in spate) %i nu s stea 0n salonul &in .a,) cci aici unii &intre malci@i s"ar .i &at un malen@i pic la el) &e%i nu c4iar) &eoarece erau *ea" la,i mai .or,o%i) ascun%i la Aoro/a care"ar .i putut pune capt oricrui scan&al( Oricum) 2o4o se 0n*4esui &rept 0n cela/e@ul sta) %i cu nec4e'atul lui &e mare clo/n ce"%i arta po&oa+ele at0rn0n&e) stri/i su+ sapo*ul lui mare %i mur&ar piciorul *a*iului( 7ar cela/e@ul) Bra) a/ea sonorul out) .iin& &esprins &e propriul su corp( Erau ce/a na&,ati) cei mai mul,i lptin& %i pri'0n& %i mi%un0n& pe"acolo (na&,ati le spuneam la a&olescen,i$) &ar mai erau %i c0,i/a mai /0rstnici) cela/e@i %i 'une (&ar nu +ur*4e'i) nu) nicio&at$ *a/arin& %i 4li'in&u"se la +ar( Puteai s",i &ai seama &up cum erau &e +r+ieri,i %i &up t'oalele &e pe umerii lor (pulo/re mari %i .locoase$ c /eneau &e la ce/a repeti,ie la stu&iourile TH &e &up col,( 7ie/u%tele care erau cu ei a/eau li,o.e,ele pline &e /ia, %i +oturi l+r,ate) .oarte ro%ii) art0n& o *rma& &e &in,i) sme4in& 0nainte %i ne&0n& &oi +ani pe lumea asta rea( Apoi &iscul &e la tonomat se porni (era FonnC Fi/a*o) un @oto%man rusnac c0nt0n& *nly E1ery *ther )ay2, %i 0n pau') scurta tcere 0nainte ca alt melo&ie s 0nceap) una &intre &ie/u%tele astea E .oarte +lon&) %i cu un '0m+et lar* pe +otul ei ro%u %i spre patru'eci &e ani) a% 'ice E &intr"o &at &&u &rumul la un tril) &oar o msur %i ;umtate) ca %i cum ar .i exempli.icat ce/a &espre care tocmai *a/areau) %i pentru o secun&) Bra) parc o pasre mare ar .i intrat 0n '+or 0n -acto+ar) %i am sim,it .iecare .ir mic &e pr cum mi se '+0rle%te pe tot 4oitul) %i .iori strecur0n&u"se ca ni%te %op0rle malen@ie %i 0ncete prin mine 0n sus %i"apoi &in nou 0n;os( <ci cuno%team +ucata( Era &intr"o oper &e Brie&eric4 Gitter.enster) numit )as Bett$e"g, %i era aia 0n care ea 0%i & &u4ul cu *0tul tiat) %i slo/ele erau 1Poate e mai +ine a%a3( Oricum) m"am cutremurat( 7ar +tr0nul 2o4o) &e 0n&at ce"a slu%it +uc,ica asta &e c0ntec ca pe o plea%c &e carne ro%ie aruncat 0n +li&ul lui) a %i &at &rumul la una

&in /ul*arit,ile lui) care 0n ca'ul sta era un .luierat) urmat &e un ltrat) urmat &e &ou &e*ete 0mpun*0n& aerul &e &ou ori) urmate &e un nec4e'at '*omotos &e clo/n( Am sim,it cum iau .oc %i cum 0mi /ine s0n*ele 0n cap) /i&/'0n& %i slu%in& mitocnia lui 2o4o) a%a c"i 'ic5 E NenorocituleL Pala/ra*iu nenorocit %i .r maniere( Apoi m"am 0ntins pe l0n* Geor*ie) care sttea 0ntre mine %i *roa'nicul 2o4o %i i"am ars una lui 2o4o s@or"rapi& peste +ot( 2o4o 0nlemni) cu +otul cscat) %ter*0n&u"%i @ro/iul &e pe *u+e cu ru@a lui) uit0n&u"se uluit c0n& la @ro/iul ro%u ce %iroia) c0n& la mine( E Pentru ce"ai .cut asta? 'ice cu mutra lui &e prost( Nu mul,i /i&/'user ce"am .cut) %i la ia care /i&/'user li se .0l.0ia( Sta,ia pornise &in nou %i mer*ea o c4e@stie +olna/ la c4itar electric( 8i rspun&5 E Pentru c e%ti un nenorocit .r maniere %i srac cu &u4ul la capitolul con&uita 0n societate) .ratele meu( 2o4o ar+or o mutr &e c0ine tur+at) 'ic0n&5 E S %tii atunci c nu"mi place ce"ai .cut( Ii nu mai s0nt .ratele tu %i nici nu mai /reau s .iu( Scoase apoi o &itamai ta%tu@ plin &e muci &in +u'unar) cu care 0%i cur, s0n*ele) 0nc uimit) tot uit0n&u"se la ea 0ncruntat) &e parc s0n*ele la nu"l merita el) ci al,i cela/eci( Era ca %i cum ar .i c0ntat cu s0n*e pentru a"%i masca mitocnia cu care tratase c0ntecul &ie/u%@i( 7ar &ie/u%@a aia se 4li'ea 0nainte 4a) 4a) 4a cu *%@arii ei &e la +ar) &0n& &in +otul ei ro%u) cu 'u+ii la /e&ere) %i nici nu +*ase &e seam mitocnia 0mpu,it a lui 2o4o( 7e .apt) eu eram la pe care 0l &eran;ase 2o4o( Gic5 E 7ac nu",i place asta %i &ac nu aia ,i"ai .i &orit) atunci %tii ce ai &e .cut) Bra( Geor*ie inter/eni tios) .c0n&u"m s m uit la el5 E Gata( Hai s nu 0ncepem( E Spune"i asta lui 2o4o) 'ic( 2o4o nu poate s"%i triasc toat ;0'nia ca un copil mic( Ii"i aruncai o pri/ire tioas lui Geor*ie( 2o4o 'ise) acum c ro%ul @ro/i 0ncepuse s i se opreasc5 E 7e un&e %i p0n un&e cre&e el c poate s"mi &ea &ispo'i,ii %i s m tol@a.teasc atunci c0n& are el c4e.? O laie) asta"i ce"i spun eu lui) %i 0i .ut un lan, peste oci c0t ai 'ice pe%te( E Ai *ri;) 'ic) c0t pot &e 0ncet) cu sta,ia care '*0l,0ia pere,ii) %i cu cela/e@ul &us cu sorco/a &e l0n* 2o4o ,ip0n& &in ce 0n ce mai tare 1Po*oar",i strlucirea mai aproape) tu) ultoptimatule3( Gic5 E <4iar *ri; tu s ai) o) 2o4o) &e /rerea",i e 0n /ia, s mai .ii( E O laie) 'ice 2o4o) .ornin&) o laie mare %i +al%oaie( N"a/eai &reptul s .aci ce"ai .cut( 2 0n.runt cu tine la orice or cu lan,ul sau %i%ul sau +ri%@a) nu m tol@a.te%ti tu pe mine .r moti/) s",i intre +ine 0n cap c asta nu ,i"o 0n*4it( E Ba eu ,i"o tra* cu %i%ul) &e c0te ori o ceri) i"am m0r0it"o 0napoi( Pete 'ice5 E Hai) am0n&oi lsa,i"o moart( Nu s0ntem noi *%@ari? Nu e corect *%@arii ast.el s se poarte( Uite la malci@ii ia cum le cur* +alele s .ac sme4"mi%to &e noi( Nu e ca'ul s le &m oca'ia( E Bine) &a9 2o4o tre+uie s 0n/e,e s"%i cunoasc locul( Am &reptate? E Stai) 'ice Geor*ie( 7espre ce ccat &e loc /or+e%ti? 8n /ia,a mea n"am au'it c liu&i ar tre+ui s 0n/e,e s"%i cunoasc locul( Pete spune5 E A&e/rul e) Alex) c n"ar .i tre+uit s"l tol@a.te%ti pe 2o4o pe ne&rept( Oi"o 'ic o &at %i *ata( Oi"o spun cu tot respectul) &a9 s %tii c

&aca ai .i &at 0n mine) mi"ai .i &at socoteal( Nu 'ic mai mult( Ii 0%i /0r0 li,o.a,a 0n pa4arul cu lapte( Puteam s simt r'&racii &in mine) &ar am 0ncercat s nu m art) %i 'ic c0t se poate &e calm5 E Un %e. tre+uie s existe( 7isciplin tre+uie s .ie( Am &reptate? O /or+ unul n"a mai s@a'at) &armite o 0ncu/iin,are( R'&racii *rme'i pe &inuntru) &ar pe a.arnu"mai calm( E Mla am .ost eu) 'ic) %i nu &e ieri) &e"alaltieri( Om .i noi to,i *%cari) &ar unul tre+uie s con&uc( Am &reptate? Am &reptate? Parc pru&en,i) au 0ncu/iin,at cu to,ii( 2o4o tocmai 0%i usu%a ultimele urme &e @ro/i( Ii tot 2o4o .u cel care spuse5 E Ai &reptate) ai &reptate( 7u+i&uuu+( Poate c s0ntem cu to,ii un pic cam o+osi,i( 2ai +ine s nu mai /or+im( Am .ost surprins %i c4iar un malen@i pic pu*at s"l au& pe 2o4o *a/arin& at0t &e 0n,elept( Tot 2o4o 'ice5 E 7rumul spre pat e l mai +un acum) a%a c cel mai +ine e s ne &ucem acas( Am &reptate? Eram surprins( <eilal,i &oi 0ncu/iin,ar &a) &a) &a( Gic5 E Ai prins %pilul la s@atoalca peste +ot) 2o4o? 2u'ica a .ost &e /in) m 0n,ele*i? O iau &e +e'meti@ ori &e c0te ori un cela/e@) oricare ar .i el) se +a* peste o puian@ ce c0nt( Asta a .ost tot( E 2ai +ine 4ai spre cas) s prin&em un pic &e spatceamnic) 'ice 2o4o( O noapte cam lun* pentru ni%te malci@i 0n cre%tere( Este? E Este) 0ncu/iin,ar %i ceilal,i &oi( Gic5 E <el mai +ine e s ne crm acum acas( 2o4o c4iar c a .cut o su*estiune 4orrors4oD( 7eci) Bra) &ac nu ne /e&em 0n timpul 'ilei) m0ine la aceea%i or %i"n acela%i loc? E Si*ur c &a) 'ice Geor*ie( E ca %i .cut( E Poate eu) 'ice 2o4o) o s 0nt0r'ii un malen@i pic( 7ar 0n acela%i loc %i aproape la aceea%i or m0ine cu si*uran,( 8%i tampona 0nc *u+a) &e%i nu 0i mai cur*ea @ro/i( E Ii) 'ice) s sperm c nu se /a mai *si nici o puian@ s c0nte pe aici( Apoi scoase /e@iul lui nec4e'at) un 4o4o4o mare &e clo/n( Prea a .i prea mo4or0t ca s se mai atace( Ii &u%i am .ost) .iecare pe &rumul lui) eu r0*0in& arrrr*4 &e la coca rece pe care o +usem( A/eam la 0n&em0n +ri%@a tietoare &e *0tle;e 0n ca'ul 0n care /reunul &in *%@arii lui BillC+oC ar .i mi%unat pe l0n* +loc) a%tept0n&u"m) &ar %i pentru c &in c0n& 0n c0n& una &in +an&ele sau *ruppele sau %ai@ele &e atunci era pe picior &e r'+oi( -ocuiam cu tatati %i cu mami 0n apartamentele Blocului 2unicipal 1PA) 0ntre Ain*sleC A/enue %i QilsonDaC( Am a;uns .r pro+leme la marea u% principal) c4iar &ac am trecut pe l0n* un t0nr malci@ cu ma,ele 0mpr%tiate) ,ip0n& %i s@0ncin&) tiat la meserie) %i am /'ut ici"colo) la lumina +ecurilor) &0re &e s0n*e ca ni%te semnturi) Bra) ale 0ncierrilor nop,ii( Ii"am mai /'ut) c4iar l0n* 1PA) o perec4e &e ni;ni &e &ie/u%@) .r 0n&oial .cut '&ren,e 0n ar%i,a momentului) Bra( Ii m"am &us 0nuntru( 8n 4olul &e la intrare /e@iul) cumintele ta+lou municipal pe pere,i E cela/eci %i puiance) plini &e sntate) concentra,i asupra &emnit,ii muncii) la masa &e lucru %i la ma%ini) cu nici urm &e t'oale pe 4oitul lor +ine .cut( 7ar +ine0n,eles c unii &in malci@ii care locuiau 0n 1PA) &up cum era &e a%teptat) au 0n.rumuse,at %i au &ecorat men,ionata mare pictur cu un creion 0n&em0natic sau un pix) a&u*0n& pr %i scule 0ntrite %i +aloane cu slo/e mur&are 0n +oturile acestor cela/eci %i 'une complet na*oi (a&ic *oi$( 2"am 0n&reptat spre li.t) &ar nu a mai .ost ne/oie s aps @nop@ul electric ca s /& &ac mer*e sau nu) pentru c .usese tol@it ce/a &e 4orrors4oD 0n seara asta) u%ile &e metal 0n&oite)

ac,iune &e mare .or,) 0ntr"a&e/r) a%a c n"am a/ut &ec0t s urc 'ece eta;e pe ;os( Am 0n;urat %i"am *0.0it urc0n&) .iin& o+osit mai mult 0n 4oit &ec0t 0n cap( A/eam &isperat ne/oie &e mu'ic 0n seara aia) pesemne 0ntr0tat &e acea &ie/u%@ pe care o au'isem mai &e/reme c0nt0n&( 7oream parc un mare .estin 0nainte ca pa%aportul s"mi .ie /i'at) Bra) la .rontiera somnului %i .anionul /r*at ri&icat pentru a m lsa s trec &incolo( Am &esc4is u%a &e la 1:"P cu propria mea @liuci) %i 0nuntru) 0n apartamentul nostru malen@i) totul era lini%tit) Ta %i 2a &emult 0n lumea somnului) %i mami 0mi lsase pe mas malen@aia mea cin E &ou 4lcu,e &e ce/a carne +uretoas &in conser/) cu o .eliut' sau cam a%a ce/a &e 4le+ cu unt %i un pa4ar &e molo@o rece( Ha) 4a) 4a) +tr0nul molo@o .r cu,ite sau sCnt4emesc sau &rencrom 0n el( <0t &e male.ic) Bra) putea s mi se par atunci inocentul lapte( Totu%i) l"am +ut %i"am 4pit) cci eram mai .lm0n& &ec0t cre'usem la 0nceput) %i am mai luat %i o plcint cu .ructe &in cmar) /0r0n& +uc,i &in ea 0n +otul meu 4mesit( 2"am splat apoi pe &in,i %i am plescit &in +u'e) cur,0n&u"mi +otul cu ia'0@a sau lim+a) iar apoi m"am &us 0n cmru,a sau &enul meu) ca s"mi lep& t'oalele) ceea ce am %i .cut( Aici a/eam patul meu) sta,ia mea) m0n&ria ;0'nii mele) %i &iscurile mele 0n &ulap %i a.i%e %i stea*uri pe pere,i) amintiri &in /ia,a mea &in %coala &e corec,ie) &e c0n& eram &e unspre'ece ani) Bra) toate strlucitoare %i+la'onate cu un nume sau un numr5 SOUTH RJ 2ETRO <ORSAO- B-UE 7=H=S=ONJ THE BOYS OB A-PHA( 2icile &i.u'oare ale sta,iei mele erau aran;ate &e ;ur"0mpre;urul camerei) pe ta/an) pere,i) po&ea) a%a c) 0ntins 0n pat %i slu%in& mu'ica) m sim,eam prins 0n oc4iurile orc4estrei( Primul lucru pe care mi"l &oream 0n seara aia era acel concert nou pentru /ioar al americanului Geo..reC Plautus) interpretat &e O&Csseus <4oerilos cu Bilarmonica 2acon (Geor*ia$) a%a c l"am luat &e un&e era pus cu *ri;) i"am &at &rumul %i am a%teptat( Ii &up aia) Bra) a 0nceput( O) exta') exta' %i raiul pe pm0nt( Stteam 0ntins na*oi) cu oc4ii 0n ta/an) *olo/anul spri;init pe ru@ile mele &e pe pern) ocii 0nc4i%i) +otul &esc4is 0n exta') slu%in& %u/oiul &e sunete .ermectoare( O) era splen&i& %i splen&oarea 0ntruc4ipat( Trom+oanele trosneau *al+en armiu su+ patul meu) %i 0n spatele *olo/anului meu) &e trei ori mai ar*intiu aprins) trompetele) %i apoi l0n* u% timpanele rosto*olin&u"se prin mruntaiele mele) %i"apoi &in nou a.ar) '&ro+in&u"se ca un tunet &ulcea*( O) era minunea minunilor( Ii apoi) pasre ,esut &in cel mai rar &umne'eiesc metal sau /in ar*intiu cur*0n& pe o na/ spa,ial) un&e *ra/itatea nu mai are sens) /ioara solo) &easupra celorlalte coar&e) %i coar&ele acelea ca o cu%c &e mtase 0n ;urul patului meu( Apoi .lautul %i plicticosul o+oi) ca ni%te /iermi .cu,i parc &in platin) 0n topitura su+,ire) su+,ire &e aur %i ar*int( Eram) Bra) 0n para&is( Ta %i 2a) 0n &ormitorul lor &e alturi) 0n/,aser s nu mai +at 0n perete) pl0n*0n&u"se &e ceea ce ei numeau '*omot( 8i instruisem( Acuma luau somni.ere( Poate) %tiin& c0t &e mult 0mi plcea mu'ica mea &e noapte) le %i luaser( <um stteam %i slu%eam) cu ocii str0ns 0nc4i%i ca s ,in 0nc4is exta'ul care era mai +un &ec0t orice Bo* sau 7umne'eu sCnt4emescit) /e&eam ta+louri 0nc0nttoare( <ela/eci %ipuiance) tineri %i /0stnici) 0ntin%i la pm0nt) implor0n& iertare) %i eu sme4iam cu tot +otul) 0n.i*0n&u"mi ci'ma 0n li,o.e,ele lor( Ii apoi &ie/u%te cu 4ainele s.0%iate) proptite 0n pere,i) 0n timp ce eu intram ca o %la*a 0n ele) %i 0ntr"a&e/r) atunci c0n& mu'ica) &e .apt un sin*ur acor&) se ri&ic pe acoperi%ul celui mai 0nalt turn al ei) atunci) 0ntins acolo pe patul meu cu ocii 0nc4i%i str0ns %i cu ru@i su+ *olo/an) m"am rupt) 0mpro%c0n& %i stri*0n& aaaaaa4 cu tot

exta'ul posi+il( Ii ast.el mu'ica 0nc0nttoare 0%i atinse .inalul apoteotic( 7up asta) l"am ascultat pe &ra*ul &e 2o'art) sim.onia Fupiter) %i alte ima*ini cu alte li,o.e,e /enir la r0n& s .ie '&ro+ite %i stri/ite) %i ime&iat &up asta m"am *0n&it c /oi mai asculta &oar un sin*ur &isc 0nainte s trec .rontiera) %i /roiam ce/a .oarte puternic %i .oarte soli&) a%a c l"am ales pe F( S( Bac4) <oncertul Bran&en+ur*ic) pentru re*istrul me&iu %i ;os al coar&elor( Ii) slu%in& cu o 0nc0ntare alta &ec0t 0nainte) am /'ut &in nou acel nume pe 40rtia pe care o r'&ren,isem 0n seara aia) prea at0t &e &emult) 0n csu,a aia numit A<ASM( Numele era ce/a &espre o portocal mecanic( Ascult0n&u"l pe F(S( Bac4) am 0nceput s ponimai ce /roia s 'ic) %i m"am *0n&it) slu%in& mai &eparte splen&oa" rea +run a /e@iului maestru *erman) c mi"a% .i &orit s"i .i tol@a.tit pe am0n&oi mai tare %i s"i .i s.0%iat 0n +uc,ele pe propria lor po&ea(

R A &oua 'i &iminea, m"am tre'it) Bra) la o) ora o) o) opt %i 0nc m sim,eam &ur ma4mur .utut 0n cur) cu oci 0ncleia,i 4orrors4oD cu clei &e somn %i m"am *0n&it s nu m &uc la %coal( 2"am *0n&it cum s stau un malen@i pic mai mult 0n pat) s 'icem o or sau &ou) %i pe urm s m 0m+rac .rumos %i la .ix) poate c4iar &up un pleosc 0n +aie) s"mi opresc apoi un castron &e ceaio@ tare %i &e"a&e/ratelea cu un pic &e p0ine pr;it) 0n timp ce slu%esc la ra&io sau citesc *a'etta) a&in sin*urel( Ii apoi &up pr0n' poate c) &ac /oi mai a/ea c4e.) m /oi itcr+ni pe la +tr0na scul"%@oal ca s /& ce s"a mai pus la cale 0n acel mre, loc &e 0n/,tur *lupo"nroa& %i .r rost( Ii) Bra) l"am au'it pe tataic"miu +oscoro&in& %i tropin& %i apoi itcr+nin&u"se la /opsitoria un&e ro+otea) 0n timp ce cu un *olos extrem &e respectuos &e c0n& m .cusem mare %i tare) mama 0mi spuse5 E E trecut &e opt) .iule( Sper c n"o s 0nt0r'ii &in nou( ="am rspuns5 E 2 cam &oare *olo/anul( 2ai &orm un pic %i o s .iu ca nou( Am slu%it un .el &e o.tat %i"mi rspunse5 E Atunci o s",i pun &e;unul 0n cuptor) +iete( Tre+uie s m &uc %i eu acum( <eea ce era a&e/rat) cci oricine care nu era copil) cu copil sau +olna/ tre+uia s mear* la ro+otit( 2aic"mea lucra la unul &in <entrostate) cum le numeau) a%e'0n& conser/e &e sup) .asole %i alte alea 0n ra.turi( A%a c am slu%it"o cum pune o .ar.urie 0n cuptor) cum 0%i 0ncal, panto.ii %i 0n timp ce 0%i lua 4aina &e &up u% o.tea' &in nou5 1Pi) eu m"am &us) +iete(3 7ar eu m pre*team &e;a s m &uc &in nou 0n lumea somnului) ceea ce am %i .cut %i c4iar am a/ut parte &e ce/a 4orrors4oD) o sni,ia +i'ar %i .oarte real) l"am /isat nu %tiu pentru care moti/ pe al meu *%@ar Geor*ie( 8n sni,ia asta era mult mai 0n /0rst) .oarte tios %i .oarte &ur) *a/arin& &espre &isciplin %i supunere %i cum to,i malci@ii la coman&a sa tre+uiau s sar %i s"o 0n&eplineasc) salut0n& cu m0na la c4ipiu &e parc erau 0n armat) %i m"am /'ut pe mine aliniat ca %i ceilal,i %i spun0n& &a) &omnule) nu) &omnule %i atunci am /i&/'ut cu claritate c Geor*ie a/ea stele pe pleciumeroi %i era leit cu un *eneral( Apoi l"a c4emat pe +tr0nul 2o4o care a/ea un +ici) %i 2o4o era mult mai /0rstni@ %i mai 0ncrun,it) cu c0,i/a 'u+ii lips) &up cum s"a /'ut c0n& a sme4it /i&/'0n&u"m) iar apoi al meu *%@ar Geor*ie a 'is) art0n& spre mine5 1Omul la este plin &e ;e* pe t'oale &in cap p0n"n picioare3) ceea ce era a&e/rat( A%a c am s@0ncit5 1Nu &a,i) / ro* nu &a,i) Bra3) %i am 0nceput s .u*( Ii aler*am 0n 'i*"'a* cu 2o4o &up mine) scutur0n&u"%i *olo/anul &e"at0ta sme4it) plesnin& &in s.0ntul

+ici) %i &e .iecare &at c0n& m tol@a.tea cu +iciul sta au'eam un ,iu,iu,iuit &e sonerie electric) %i ,iuitul sta era %i el un .el &e &urere( A%a c m"am tre'it s@or"rapi&) cu inima +um +um +um %i +ine0n,eles c era o sonerie a&e/rat ,0rr,0rr) soneria &e la noi &e la u%( 2"am .cut c nu e nimeni acas) &ar ,0rrr0itul una"ntruna p0n am au'it un *olos stri*0n& prin u%5 E 7esc4i&e %i ."te 0ncoa9) %tiu c e%ti 0n pat( Am recunoscut *olosul pe loc( Era *olosul lui P( R( 7eltoi& (un nro& *liup0i) in&i/i&u9$) cel pe care ei 0l numeau <onsilierul meu Post"<orec,ie) un cela/e@ ocupat p0n peste cap cu cr,ile lui( ="am stri*at /in) /in) /in cu un *olos &e parc m"ar .i &urut ce/a) m"am &at ;os &in pat %i) Bra) mi"am pus pe mine un 4alat &in ce/a mtase cu mo&ele &e metropole pe el( Apoi mi"am /0r0t ale mele no*4i 0n ni%te tu.lecei &e l0n .inu,i) mi"am ,eslat super+a po&oa+ %i eram *ata pentru P( R( 7eltoi&( ="am &esc4is %i a intrat t0r0in&u"%i picioarele) ciu.ulit) cu o %ap@ /ec4e %i ponosit pe *olo/an) cu pelerina mur&ar( E O) Alex) +iete) 0mi spune( A&ineauri m"am 0nt0lnit cu mama ta( Gicea ce/a &e o &urere un&e/a( A%a c .r %coal a'i) nu"i a%a? E 7e .apt m &oare capul 0n*ro'itor) Bra) &omnule) 0i 'ic cu *olosul meu &e &omn su+,ire( Sper s"mi re/in p0n &up"mas( E Sau cu si*uran, p0n &isear) nu? 'ice P( R( 7eltoi&( Seara e marea &istrac,ie) nu"i a%a) Alex) +iete? Ie'i) 'ice) %e'i) %e'i) &e parc el era *a'&a) iar eu musa.irul( Ii se a%e' 0n /e@iul +alansoar al tatei %i 0ncepu s se le*ene) &e parc &e"asta ar .i /enit( 8i 'ic5 E O cea%@ &e ceaio@ clasic) &omnule? 7e ceai) /reau s 'ic( E N"am timp) 0mi rspun&e( Ii se le*na pri/in&u"m pe su+ spr0ncenele 0ncruntate) &e parc ar .i a/ut tot timpul &in lume( <4iar n"am timp) 'ice el proste%te( A%a c am pus &eoparte i+ricul %i 'ic5 E <rui .apt 0i &atore' aceast &eose+it plcere? Este ce/a 0n nere*ul) &omnule? E 8n nere*ul? 'ice s@or"rapi&) %iret) uit0n&u"se la mine 0ntr"un .el +nuitor) &ar continu0n& s se le*ene( Apoi o+ser/ o reclam 0n *a'etta care era pe mas E o puian@ t0nr) '0m+in& apetisant cu *ru&ele la /e&ere %i care .cea reclam) Bra) la minun,iile pla;elor iu*osla/e( Apoi) &up ce a consumat"o &intr"o 0n" *4i,itur) 0mi 'ice5 E 7e ce cre'i c s"ar .i 0nt0mplat ce/a ru? Ai .cut oare ce/a ce nu ar .i tre+uit s .aci? E 7oar un .el &e a 'ice) &omnule) 0i rspun&( E Ei +ine) spune P( R( 7eltoi&) %i eu 0,i 'ic &oar ca un .el &e a 'ice) ai *ri;) Alex) puiule) .iin&c &ata /iitoare) a%a cum +ine %tii) n"o s mai ai parte &e %coala &e corec,ie( 7ata /iitoare /a .i locul cu *ratii %i pra.ul se /a ale*e &e munca mea( 7ac n"ai nici o consi&era,ie pentru sc0r+a &e tine) atunci mcar ai un pic pentru mine) cci am tras &in *reu &in cau'a ta( O +il mare) nea*r) cre&e"m pe cu/0nt) pentru .iecare &intre /oi pe care nu l"am 0n&reptat) o recunoa%tere a e%ecului pentru .iecare &intre /oi care s.0r%e%te 0n *aura cu *ratii( E N"am .cut nimic &in ceea ce n"ar .i tre+uit s .ac) &omnule) 'ic( 2ili,oii nu m au cu nimic la m0n) Bra) &omnule) /reau s 'ic( E Nu m /r;i tu cu mili,oii) 'ice P( R( 7eltoi& sc0r+it) &ar 0nc le*n0n&u"se( 7oar pentru c poli,ia nu a pus 0nc m0na pe tine nu 0nseamn) &up cum +ine %tii) c nu ai .cut nimic ru( A .ost ce/a +taie a'i"noapte) nu? Un pic &e tm+lu cu %i%uri) lan,uri &e +iciclet %i alte alea( Unul &intre prietenii unui anumit *rsan a .ost luat cu sal/area noaptea t0r'iu &e l0n* U'ina electric %i &us la spital) tiat c4iar ur0t) s

%tii( S"a rostit numele tu( 2ie mi"a a;uns la urec4i pe cile o+i%nuite( S"au rostit %i numele anumitor prieteni &e"ai ti( Se pare c a .ost o serie &e &elicte &e toate .elurile a'i"noapte( Bine0n,eles c nimeni nu poate s &o/e&easc nimic &espre nimeni) ca &e o+icei( 7ar ,in s te pre/in) Alex) puiule) %i asta pentru c 0,i s0nt un +un prieten) ca 0ntot&eauna) sin*urul om &in comunitatea asta +olna/ %i trist care /rea s te sal/e'e &e tine 0nsu,i( E Aprecie' toate astea) &omnule) 'ic) cre&e,i"m( E Si*ur c aprecie'i) nuuu? pru c m0r0ie( Numai ai *ri;) at0t 0,i 'ic( Noi %tim mai mult &ec0t cre'i tu) Alex) puiule( Apoi 0mi 'ice cu un *olos plin &e amrciune) &ar continu0n& s se le*ene5 E <e se 0nt0mpl cu /oi to,i? Pro+lema asta o stu&iem %i am tot stu&iat"o 0n ultima sut +lestemat &e ani) a%a cum 'ic) &ar n"am a;uns 0nc la nici o conclu'ie( A/e,i un cmin cal&) ni%te prin,i +uni %i iu+itori) %i a/e,i %i ce/a minte( E oare un &emon care %i"a .cut cui+ 0nuntrul /ostru? E Nimeni nu m are cu nimic la m0n) &omnule) 'ic( E ce/a timp &e c0n& n"au mai pus mili,oii *re+la pe mine( E Tocmai asta este ceea ce m 0n*ri;orea') o.t P( R( 7eltoi&( Un pic cam &e prea mult timp ca s nu 0mi put( 7up socoteala mea e%ti pe aproape( Msta e moti/ul pentru care 0,i spun) Alex) puiule) ,ine",i trompa ta t0nr %i .rumoas &eparte &e mi'erie) ca s 'ic a%a( Am .ost &estul &e clar? E -impe&e precum apa unui lac) &omnule) 'ic( -impe&e ca un cer senin 0n plin /ar( H pute,i +a'a pe mine) &omnule( Ii i"am ser/it un '0m+et cu 'u+ii la /e&ere( 7ar &up ce s"a u4o&it) mi"am .cut o oal &e ceaio@ +eton %i am r0n;it 0n mine *0n&in&u"m la c4e@stia asta pentru care P( R( 7eltoi& %i *a%@a lui 0%i .ceau *ri;i( A&mit c s0nt ru) %i &ac tol@a.tesc) crastesc %i creste' cu +ri%@a plus clasicul /iol) %i &ac s0nt poprit) ei +ine) cu at0t mai ru pentru mine) Bra) cci o ,ar nu poate .unc,iona &ac .iecare cela/e@ se comport cum am .cut"o eu asear( A%a c &ac m /or popri) /or .i trei luni aici) alte %ase &incolo) iar apoi) a%a cum P(R( 7eltoi& a .ost at0t &e ama+il s m pre/in) &ata /iitoare) 0n ciu&a .ra*e&elor mele prim/eri) Bra) /a /eni la r0n& lu*u+ra *r&in 'oolo*ic 0n persoan) a%a c / 'ic5 1A/e,i &reptate) &ar e pcat) &omnilor) cci eu nu pot suporta s .iu 0nc4is( A%a c 0n /iitorul care acum pare c"%i 0ntin&e spre mine +ra,ele al+e ca 'pa&a %i pure precum .lorile &e crin) &ac %i%ul nu m /a prin&e &in urm %i &ac s0n*ele meu nu"%i /a .ace numrul printre .iare contorsionate %i par+ri'e 0mpr%tiate pe autostra&) ,elul meu /a .i ca su+ nici o .orm s nu mai .iu poprit /reo&at(3 <eea ce e &oar o /or+" rie( 7ar) Bra) ce m .ace s r0& ca un malci@ ce s0nt este 0n/0rtitul sta 0n ;urul co'ii 0n cutarea a ceea ce e ca"$a rului( Nu caut %i cau'a +inelui) a%a c &e ce ar .ace in/ers? 7ac liu&ii s0nt +uni) asta e pentru c le place) %i nu o s .iu eu la care o s m pun contra) a%a c nu /& moti/ul s o .ac atunci c0n& este in/ers( =ar eu eram starostele celor &e pe in/ers( 2ai mult) rutatea apar,ine in&i/i&ului) lui) ,ie sau mie) nou 0n%ine a&in sin*urei) %i in&i/i&ul sta a .ost .cut &e +tr0nul Bo* sau 7umne'eu 0n marea sa m0n&rie %i sla/( 7ar non"in&i/i&ul nu poate a/ea rul) asta 0nsemn0n& c cei &in *u/ern) ;u&ectorii %i %colile nu"%i pot permite rul pentru c nu"%i pot permite in&i/i&ualul( Ii oare istoria noastr mo&ern) Bra) nu e ea po/estea unor in&i/i'i +ra/i %i malen@ie) lupt0n&u"se cu aceste mari ma%inrii? S %ti,i c /or+esc serios) Bra( 7ar ceea ce .ac) .ac pentru c 0mi place( A%a&ar) 0n &iminea,a '0m+itoare &e iarn) 0mi +eam ceaio@ul meu

+eton cu molo@o %i lin*ur &up lin*ur &up lin*ur &e 'a4r) mie plc0n&u"mi .oarte sla&@i) %i"am scos &in cuptor *ustarea pe care +tr0na %i srmana mea mam mi"o *tise( Era &oar un ou pr;it) %i nimic altce/a) &ar mi"am pr;it p0ine %i"am m0ncat oul cu p0ine pr;it %i *em) sa/ur0n&u"l pe msur ce citeam *a'etta( Ga'etta era cea o+i%nuit) &espre ultra/iolen, %i +nci ;e.uite %i *re/e %i .ot+ali%ti parali'0n& &e .ric pe toat lumea cu amenin,area c nu /or ;uca s0m+ta /iitoare &ac nu /or a/ea in&emni'a,ii mai mari) ni%te o+r'nicturi &e malci@i) asta erau( 7e asemenea tot mai multe excursii 0n spa,iu %i ecrane TH stereo tot mai mari %i o.erte &e cutii cu .ul*i &e spun *ratis 0n sc4im+ul etic4etelor &e pe conser/ele &e sup) super o.ert /ala+il &oar o sptm0n) care m .cea s sme4iesc( Ii mai era un articol mare %i +al%oi &espre Tineretul 2o&ern (a&ic &espre mine) a%a c mi"am scos plria) r0n;in& 0n mine ca un +e'meti@$) scris &e /reun cela/e@ c4el %i .oarte &e%tept( -"am citit cu aten,ie) Bra) &rin@in&u"mi ceaio@ul 0n continuare) cup &up can &up cea%c) crn,nin& .eliut'ele &e p0ine nea*r pr;it) 0nmuiate 0n *emmm %i"n o4ooou( Mst cela/e@ sa/ant po/estea c4e@stiile o+i%nuite) &espre lipsa &e e&uca,ie paternal) cum 0i 'icea el) &espre cri'a &e pro.esori super &uri care s scoat ni%te nenoroci,i &e cer%etori &in amr%tenii ia inocen,i) .c0n&u"i s o4o4o4 implore 0n&urare( Toate astea erau *lup0ie %i m .ceau s r0&) &ar era mi%to s mer*i 0nainte %tiin&) Bra) c cine/a te ,ine la curent cu nout,ile( 8n .iecare 'i aprea ce/a &espre Tineretul 2o&ern) &ar c4e@stia cea mai tare pe care au a/ut"o /reo&at 0n +tr0na *a'etta) a .ost un articol scris &e un preot /0rstni@ cu o '*ar& pe post &e *uler) care 'icea c &up prerea lui &e specialist %i *a/area ca un om al lui Bo*) 7RA<U- ERA 2ARE-E H=NOHAT %i 0%i .cea loc prin carnea t0nr %i ne/ino/at) iar res" ponsa+il &e lucrul sta era lumea a&ul,ilor cu r'+oaiele %i +om+ele %i toate prostiile lor( A%a c a/ea toat &reptatea( A%a c %tia ce /or+e%te) ca repre'entant al lui 7umne'eu( A%a c noi) tinerii %i inocen,ii malci@i) nu a/eam nici o /in( 7a) &a) &a( A%a c) &up ce am &at &rumul la /reo &ou *0r *0r r0*0ieli &in al meu stomac plin %i ne/ino/at) am &esc4is ra&ioul %i am 0nceput s scot &in &ulap t'oalele &e &up"amia'( Era un pro*ram &e mu'ic) un c/ar" tet &e coar&e malen@i %i &r*u,) Bra) &e <lau&ius Bir&man) un tip pe care 0l %tiam +ine( Ii a tre+uit s sme4iesc 0n mine c0n& mi"am amintit &e ce /i&/'usem o&at 0ntr"unui &in articolele astea &espre Tineretul 2o&ern) &espre cum Tineretul 2o&ern ar &e/eni mai +un &ac s"ar 0ncura;a O Real Apreciere a Artelor( 2area 2u'ic) se 'icea) %i 2area Poe'ie ar .i potolit Tineretul 2o&ern %i l"ar .i .cut mai ci/ili'at( <i/ili'at pe oule mele si.ili'ate( 2u'ica m .ace 0ntot&eauna mai tios) Bra) %i m .ace s m simt ca 0nsu%i +tr0nul Bo*) *ata s .ul*er %i s tr'nesc cu cela/ecii %i puiancele s@0ncin& su+ a mea 4a) 4a putere( A%a c &up ce mi"am &i@isit un pic li,o.a,a %i ru@ile %i"am terminat cu 0m+rcatul (t'oalele mele &e &up"amia' erau *enul stu&ent5 pantaloni al+a%tri clasici) pulo/r cu un A &e la Alex$) m"am *0n&it c ar .i momentul cel pu,in s m it@r+nesc pe la &isc"+uti@ (c a/eam %i tie,ei) +u'unarele pline oc4i cu &en*4i$ %i s /& &ac n"am primit &emult promisa %i &emult coman&ata Beet4o/en A Noua) stereo (a&ic Sim.onia <oral$ 0nre*istrat su+ +a*4eta ma*ic a lui -( 2u4ai/ir cu Balo@ratica 7amnata Or@estra( A%a c) Bra) am purces( Giua era cu totul altce/a &ec0t noaptea( Noaptea 0mi apar,inea mie %i *%tii mele %i tuturor celorlal,i na&,ati) iar +ur*4e'ii /0rstni@i stteau '/ori,i 0n spatele u%ilor) &0n& pe *0t %tirile *lup0i &e la tele/i'or) &ar 'iua era pentru cei /0rstni@i %i tot 'iua prea c s0nt mai mul,i mili,oi sau patroci( Am luat auto+u'ul &e la col, p0n 0n <entru) apoi m"am 0ntors pe

;os p0n 0n TaClor Place un&e era &isc"+uti@ul cruia 0i .ceam .a/oarea &e a"i .i client nepre,uit) Bra( A/ea un nume *lup0i E 2E-O7=A) &ar era un mesto &e 4orrors4oD) care &e cele mai multe ori punea ru@a s@or"rapi& pe cele mai recente 0nre*istrri( Am intrat 0nuntru %i nu mai erau al,i clien,i 0n a.ar &e &ou tinere puiance su*0n& la 0n*4e,ata pe +, (%i nota,i c era o iarn rece ca &racu$) 0n timp ce treceau 0n re/ist cele mai noi &iscuri pop E Fo4nnC BurnaDaC) Stas4 Aro4) T4e 2ixers) -aC Suiet AD4ile Qit4 E& An& =& 2oloto/ %i toat *a%@a( Puiancele astea nu puteau a/ea mai mult &e 'ece ani) %i) la .el ca mine) era clar c se 4otr0ser s"%i ia o &iminea, li+er &e la +tr0na scul"%@oal( Puteai s /i&/e'i cum %i"au ima*inat c s0nt &e;a ni%te &ie/u%te 0n toat .irea c0n& au 0nceput s se .0,0ie la /e&erea <re&inciosului Hostru Po/estitor) Bra) cu sutienele umplute cu /at %i m0n;ite cu ro%u pe *u+e( 2"am &us la te;" *4ea) ar+or0n& '0m+etul &in,ato"politicos pentru +tr0nul An&C &in spatele ei (el 0nsu%i 0ntot&eauna politicos) 0ntot&eauna &e a;utor) un tip super 4orrors4oD) c4iar &ac era c4el %i .oarte) .oarte sla+$( 8mi 'ice5 E A4a) cre& c %tiu ce /rei( He%ti +une) /e%ti +une( A a;uns( Ii &0n& &in m0ini ca un mare &iri;or ce ,ine tempo"ul) se &use s"l a&uc( <ele &ou tinere puiance au 0nceput s c4icoteasc) cum .ac toate la /0rsta aia) a%a c le"am aruncat o @uttur oarecum rece( An&C s"a 0ntors s@or"rapi&) .lutur0n& coperta al+ %i .oarte strlucitoare a celei &e"A Noua) care a/ea pe ea) Bra) li,o.a,a tr'net &e 0ncruntat a lui 0nsu%i -u&Di* /an( E Uite"l) 'ice An&C( S"l 0ncercm? 7ar eu) l@omin&u"m ca nai+a) /roiam s m 0ntorc acas la al meu stereo) s pot s"l slu%esc a&in sin*urel( A%a c am +*at m0na &up &en*4i ca s pltesc) c0n& una &intre puiance 0mi 'ice5 E <e ,i"ai luat) Bratelo? <e scul) ce +ascul? Tinerele &ie/u%te a/eau .elul lor propriu &e *a/areal( T4e Hea/en Se/enteen? -u@e Sterne? Go**lC Go*ol? Ii am0n&ou c4icoteau) le*n0n&u"se %i .0,0in&u"se( Ii"n momentul la mi"a tr'nit prin cap o i&ee care m"a .cut aproape s ca& pe spate &e a*onie %i exta') Bra) a%a c n"am putut s respir pentru aproape 'ece secun&e( 2i"am /enit 0n .ire) am ar+orat 'u+ii proaspt spla,i) %i le 'ic5 E <e scul a/e,i acas) micile mele surori) pe care s / asculta,i trilurile ame,ite? <ci puteam /i&/e&ea c &iscurile pe care %i le cumpraser erau c4e@stii &intr"astea pentru a&olescen,ii pop .ani( E Pun pariu c n"a/e,i altce/a &ec0t ni%te prp&ite &e mori%ti portati/e +une pentru picnic( =ar ele au cam pus +u'a la c4estia asta( E Hai&e,i cu unc4iul) 'ic) s le asculta,i cum tre+uie( S au'i,i trompetele 0n*ere%ti %i trom+oanele &ia/ole%ti( H in/it( Ii le"am .cut o plecciune( Ele au c4icotit &in nou %i una &in ele 'ice5 E 7a9 ne e a%a &e .oameL O) &ac"am putea s m0ncmL -a care cealalt *lsuie%te5 E 7a) c +ine 'ice) nu"i a%a? A%a c le spun5 E Hai s ppa,i cu unc4iul( Gice,i /oi un&e( A%a c au 0nceput s se crea& super"so.isticate) ceea ce era c4iar patetic) %i au 0nceput s /or+easc cu *olosuri &e super"la&C &espre Rit' %i Bristol %i Hilton %i == Ristorante Granturco( 7ar le"am oprit cu 1Hai&e,i &up unc4iul3) %i le"am &us la Pasta Parlour ime&iat &up col, %i le"am lsat s"%i umple li,o.e,ele lor tinere %i ne/ino/ate cu spa*4ete %i c0rna,i %i crem%nit %i +anana"split %i sos &e ciocolat .ier+inte p0n c0n& aproape

mi s"a .cut ru uit0n&u"m la ele) eu) Bra) nelu0n& altce/a &ec0t o .elie &e %unc rece %i un castron plin &e c4ilii cu +ul+uci( <ele &ou puiance semnau .oarte tare) &e%i nu erau surori( A/eau acelea%i i&ei sau aceea%i lips &e i&ei %i aceea%i culoare &e pr E ca paiele /opsite( Ei +ine) ast'i se /or .ace mari( Ast'i /a .i o 'i &e pomin( Br %coal &up pr0n') &ar ce/a e&ucati/) cu Alex pe post &e pro.esor( Numele lor erau) &up cum spuseser) 2artC %i Sonietta) &estul &e +e'meti@u,e %i supermo&erne 0n .elul lor copilresc( A%a c le 'ic5 E Si*ur c &a) 2artC %i Sonietta( E timpul pentru marea au&i,ie( Hai&e,i( <0n& am ie%it 0n stra&a rece nici nu le trecea prin cap s mear* cu auto+u'ul) o) nu) ci cu un taxi) a%a c le"am .cut pe plac) &e%i r0n;in& 4orrors4oD 0n sinea mea %i am c4emat un taxi &in r0n&ul parcat l0n* <entru( Io.erul) un cela/e@ /0rstni@ cu .a/ori,i %i t'oale .oarte mur&are) 'ice5 E Br &istru*eri( -sa,i scaunele 0n pace( A+ia au .ost retapi,ate( ="am re&us temerile lui stupi&e la tcere %i ne"am 0n&reptat 0n *ra+ spre Blat+locul 2unicipal 1P A) cu cele &ou puiance mici %i cpoase c4icotin& %i %u%otin&( A%a c) s nu mai lun*im /or+a) am a;uns) Bra) %i le"am con&us p0n la 1:"P) %i au *0.0it %i s"au 4li'it p0n au a;uns sus) iar apoi au 'is c le e sete) a%a c am &escuiat la&a cu comori &in camera mea %i le"am &at la cele &ou &ie/u%te &e 'ece ani c0te un Sco,ian 4orrors4oD) c4iar &ac +ine completat cu si.on plin &e +ule( Stteau pe patul meu) 0nc ne.cut) le*n0n&u"%i picioarele) sme4in& %i &rin@nin& &in cupele cu picior 0nalt) 0n timp ce le puneam &iscurile lor malen@ie %i patetice la aparatul meu stereo( Ii &rin@neau ca %i cum ar .i .ost o +utur aromat %i &ulce pentru copii) pus 0n pa4are aurite scumpe) .oarte .rumoase %i 0nc0nttoare( 7ar ele 0i tot &&eau 0nainte cu o4) o4) o4 %i 'iceau 0ntruna 1Super3 %i 12ar.3 %i alte slo/e ciu&ate care erau .oarte la mo& 0n *rupul lor t0nr( 8n timp ce le puneam tot ra4atul sta) le"am 0ncura;at s mai +ea un pa4ar) iar ele n"au a/ut nimic 0mpotri/) Bra( A%a c atunci c0n& am a;uns s le pun a &oua oar .iecare &in &iscurile lor pop patetice (erau &ou5 1HoneC Nose3) c0ntat &e =@e Yar&) %i 1Ni*4t A.ter 7aC A.ter Ni*4t3) mormit parc &e &oi eunuci .r coaie) al cror nume l"am uitat$) erau aproape &e culmea isteriei) a%a cum se mani.est ea la tinerele puiance) srin& prin patul meu) iar eu 0mpreun cu ele 0n camer( <e s"a 0nt0mplat &e .apt 0n &up"amia'a aia nu e ne/oie s / &escriu) Bra) cci / pute,i ima*ina %i sin*uri( Alea &ou s"au &est'olit) t/lin&u"se &e r0s) cci cre&eau c este cea mai +al%oaie &istrac,ie s"l /a& pe +tr0nul unc4i Alex st0n& 0n picioare) *ol na*oi) cu o m0n 0n %ol& %i cu cealalt m0nuin& serin*a precum un &octor 0n curul *ol) %i 0n,ep0n&u"se apoi la mo&ul clasic 0n a lui ru@a pentru a primi in.u'ia &e pisic .eroce a ;un*lei( Am scos apoi prea.rumoasa A Noua &in coperta sa) a%a 0nc0t -u&Di* era %i el *ol na*oi acum) %i am potri/it acul pe ultima parte) care era toat o +inecu/0ntare( Ii"au 0nceput contra+a%ii parc s *a/areasc &e su+ patul meu ctre restul orc4estrei) %i apoi *olosurile &e masculi inter/enin& %i spun0n&u"le tuturor s .ie /eseli %i apoi aria +inecu/0ntat %i 0nc0nttoare &espre Bucurie) strlucire *lorioas a cerurilor) iar apoi i"am sim,it pe +tr0nii ti*ri 0n4,0n&u"m %i ca atare le"am 0n4,at %i eu pe cele &ou tinere puiance( 7e &ata asta nu li s"a mai prut nimic 4aios %i s"au oprit &in r@netele &e +ucurie) %i au tre+uit s se supun straniilor %i ciu&atelor &orin,e ale lui Alexan&ru cel 2are pe care A Noua %i 0n,eptura 4ipo l"au .cut ciu&esn0i %i 'ameceat &e minunat %i .oarte preten,ios) o) Bra( 7ar amNn&ou erau .oarte) .oarte +ete %i cu *reu mai sim,eau ce/a(

<0n& ultima parte s"a terminat pentru a &oua oar) cu toate tal*erele %i stri*tele &espre Bucurie Bucurie Bucurie Bucurie) cele &ou tinere puiance &e;a nu mai .ceau pe marile &oamne so.isticate( Parc se tre'iser &0n&u"%i seama &e ce li se .cuse persoanelor lor malen@i) spun0n& c /or s mear* acas %i c eu eram o +estie .eroce( Artau ca &up o +it@a.teal '&ra/n) ceea ce c4iar primiser) %i erau pline &e /0nti %i um.lturi( Pi) &ac n"au /rut s se &uc la %coal) oricum tre+uiau s"%i primeasc por,ia &e e&uca,ie( Ii e&uca,ie au primit( S@0nceau %i 0i tot &&eau cu o4 o4 o4"urile) 0n timp ce"%i puneau t'oalele pe ele %i 0ncercau s m 0n*4iol&ito"0mpun* cu pumni%orii lor mici) a%a cum stteam acolo *ol na*oi %i mur&ar) cu prul /0l/oi) c'ut lat pe pat( Sonietta cea mic s@0ncea5 E Bestie %i animal sc0r+os( Fe* &e om( A%a c le"am lsat s"%i str0n* +oar.ele %i s se care) ceea ce au %i .cut) 'ic0n& ce/a &espre cum /or c4ema patrocii s m prin& %i tot ra4atul &e ri*oare( Au co+or0t apoi pe scri) iar eu m"am pr+u%it 0n somn) cu Bucuria Bucuria Bucuria Bucuria url0n& tot mai tare %i i'+in&u"se &e to,i pere,ii(

6 7ar &in cau'a asta ce s"a 0nt0mplat a .ost c m"am tre'it t0r'iu) aproape la %apte ;umtate &up ceasul meu) %i c4estia asta s"a &o/e&it a nu .i prea inteli*ent( <ci po,i /i&/e&ea cu oc4iul li+er c 0n lumea asta rea totul se conta+ili'ea'( Po,i ponima c .iecare lucru &uce la alt lucru( 7a) &a) &a( Aparatul meu stereo nu mai c0nta nici Bucuria) nici = Em+race Ye O Ye 2illions) asta 0nsemn0n& c un cela/e@0l oprise) %i sta nu putea .i &ec0t .ie 2a) .ie Ta) cci &up '*omotele pe care le slu%eam0nli/in*) clin* clin*"ul .ar.uriilor %i &rin@nitul ceaio@ului &in ce%ti) era clar c am0n&oi 0%i luau pr0n'ul lor o+osit &up ce ro+otiser) unul la .a+ric) cellalt la ma*a'in( Bie,ii +tr0ni( Falnici /0rstnici( 2i"am pus 4alatul %i am ie%it) &e*4i'at 0n .iu unic %i iu+itor) 'ic0n&5 E Salut) salut) salut la toat lumea( 2 simt mult mai +ine &up ce m"am o&i4nit toat 'iua( S0nt *ata acum pentru munca &e sear) s mai .ac %i eu un +an( <ci asta cre&eau ei c .ceam 0n 'ilele alea( E 2iam) miam) ce ai +un acolo) mami? E %i pentru mine? 7e .apt era ce/a ca o plcint 0n*4e,at) pe care o &e'*4e,a %i apoi o 0ncl'ea) %i nu prea &eloc apetisant) &ar tre+uia s 'ic %i eu ce/a( Tati 0mi arunc o pri/ire suspicioas %i nu prea 0nc0ntat) &ar nu"mi spuse nimic) cci era con%tient c nu ar .i 0n&r'nit) iar mami sc4i, spre mine un sur0s mic %i o+osit) &e *enul o4) tu) .ruct al p0ntecelui meu) unicul meu .iu( Am pornit spre +aie 0n pa%i &e &ans) @ltin&u"m rapi&) cci m sim,eam mur&ar %i lipicios) apoi m"am &us &in nou la mine 0n camer pentru t'oalele &e sear( 7up care) strlucitor) pieptnat) periat %i 0n plin splen&oare) m"am a%e'at 0n .a,a .eliut'ei mele &e plcint( Tataic"miu 0mi 'ice5 E Nu c a% /rea s"mi +a* nasul) +iete) &ar un&e anume lucre'i tu seara? E O) 'ic eu me%terin&) &e cele mai multe ori tre+uri oca'ionale) ca &e exemplu o m0n &e a;utor( =ci %i colo) un&e se poate( ="am aruncat o @uttur pie'i% &rept 0ntre oc4i) ca %i cum i"a% .i spus s"%i /a& &e ale lui) c eu 0mi /& &e ale mele( E N"am cerut nicio&at +ani) nu"i a%a? Nici pentru 4aine) nici pentru

&istrac,ii( A%a c &e ce 0ntre+i? Tati 0ncepu s +0i*uie ce/a umil %i peni+il( E =art"m) .iule) 'ice( 7ar uneori m 0n*ri;ore'( Uneori am /ise( Po,i s r0'i &ac /rei) &ar s0nt multe lucruri 0n /ise( A'i"noapte am a/ut un /is cu tine %i nu mi"a plcut &eloc( E OL Reu%ise s m intereso/e'e acum cu /isele lui &espre mine( Sim,eam %i eu c a/usesem un /is) &ar nu puteam s"mi amintesc exact &espre ce era( E 7a? am 'is) %i m"am oprit &in mestecatul +uc,ii mele &e plcint cleioas( E Era at0t &e real) 'ice +tr0nul( Te"am /'ut 'rin& pe stra&) +tut &e al,i +ie,i( Bie,ii %tia erau precum +ie,ii cu care o+i%nuiai s te 0ncurci 0nainte &e a .i trimis la ultima %coal &e corec,ie( 1OL3 am r0n;it 0n mine la c4estia asta) tataic"miu .iin& con/ins c eu c4iar m"am cumin,it sau cre'0n& c era con/ins( 7up care mi"am amintit propriul meu /is) care .usese un /is al acelei &imine,i cu Geor*ie &0n& or&inele lui &e *eneral %i +tr0nul 2o4o sme4in& .r &in,i) 0n timp ce ple'nea &in +ici( 7ar mi se spusese o&at c /isele se 0nt0mpl 0ntot&eauna pe &os( E O) nu te 0n*ri;ora /reo&at9 0n ceea ce 0l pri/e%te pe unicul tu .iu %i mo%tenitor) o) tat al meu) 0i 'ic( Tu team s nu ai( El poate sin*ur &e *ri; s 0%i poarte( E Ii) continu tati) preai .r aprare) scl&at 0n s0n*e %i .r s po,i lo/i %i tu( Era c4iar pe &os) a%a c am mai a/ut un r0n;et malen@i %i tcut 0n mine 0nsumi) &up care mi"am scos to,i &en*4ii &in te%@erea) clincnin&u"i 0n timp ce"i puneam pe .a,a &e mas ptat cu sos( Gic5 E Uite) tati) nu"i prea mult( E ce"am c0%ti*at asear( 7ar poate &e"a;uns ca s lua,i un Sco,ian mic) tu %i mama) 0ntr"un loc %ic( E 2ul,am) .iule) 'ice) &ar nu mai ie%im prea mult acum( Nu prea a/em cura;ul s ie%im) str'ile s0nt a%a cum s0nt( Tot .elul &e 4uli*ani %i a%a mai &eparte( Oricum) 0,i mul,umesc) m0ine o s a&uc acas o sticl &e ce/a %i pentru ea( Ii strecur tot acest c0%ti* mur&ar 0n te%@ereaua pantalonilor si) 0n timp ce mama era la @ltitul /aselor 0n +uctrie( A%a c am ie%it 0mpr%tiin& &e ;ur 0mpre;ur '0m+ete pline &e iu+ire( <0n& am a;uns la parterul +locului) am .ost oarecum surprins( <4iar mai mult &ec0t at0t( Am rmas +locat %i cu +otul cscat( Heniser s m 0nt0mpine( 2 a%teptau l0n* pictura mural municipal) cea care 0n.,i%a &emnitatea na*oi a muncii) toat mN'*lit) cela/e@i %i 'une 0n .un&ul *ol st0n& serio%i la ro,ile in&ustriei) &up cum /"am mai spus) cu mi'eriile alea &esenate &e ctre malci@ii o+ra'nici ie%in&u"le &in +ot( 2o4o a/ea 0n m0n ce/a mare %i *ros ca un +aton &e /opsea &e ulei nea*r %i scria cu el mare &e tot slo/e mur&are peste pictura noastr municipal) 0n timp ce nec4e'a 0n maniera 2o4o clasic) a&ic E 40) 40) 40( 7ar se 0ntoarse c0n& Geor*ie %i Pete 0mi semnalar pre'en,a cu saluturi &e 0nt0mpinare) art0n&u"%i 'u+ii strlucitori &e *%@ar) %i tr0m+i,5 E =at"l) este aici) ura) iat"l) a sositL) %i sc4i, un soi &e piruet *reoaie( E 8ncepusem s ne 0n*ri;orm) 'ice Geor*ie( Stteam acolo) a%tept0n& %i &rin@nin& +tr0nul molo@o cu ti%uri) %i tu nu mai apreai( A%a c Pete aici &e .a, %i"a 0nc4ipuit c poate /reo c4e@stie sau alta te"a ;i*nit) a%a c am /enit la re%e&in,a ta( Nu"i a%a) Pete? E Exact) 'ice Pete( E Scu'"acu'";acu'ele mele) le rspun& eu cu *ri;( Am a/ut ce/a ca o &urere 0n *olo/an) a%a c a tre+uit s &orm( Nu m"au tre'it c0n& le"am

spus eu s m tre'easc( 8n .ine) s0ntem aici) *ata pentru ce +tr0na noce ne /a o.eri) nuuu? Se pare c m molipsisem cu acest 1nuuu?3 &e la P( R( 7eltoi&) <onsilierul meu Post"<orec,ie( Boarte ciu&at( E Ne pare ru c te &oare) 'ice Geor*ie) .c0n& pe comptimitorul( Poate c ,i"ai .olosit *olo/anul prea mult( Poate ai rcnit or&ine %i ai cerut &isciplin %i alte alea( E%ti si*ur c nu te mai &oare? E%ti si*ur c n"ai .i mai .ericit s te 0ntorci 0n pat? Ii sc4i,ar cu to,ii un malen@i r0n;et( E =a /e'iL 'ic( Hai s spunem lucrurilor pe nume( Sarcasmul sta) &ac pot s"i spun a%a) nu /i se potri/e%te) micii mei prieteni( Se pare c a,i *a/arit un pic 0n lini%te pe la spatele meu) .c0n& mi%to sau cam a%a( 7ar pentru c .ac parte &in *a%@ %i s0nt %e.ul /ostru) am cu si*uran, &reptul s %tiu &espre ce e /or+a) nu? A%a c) 2o4o) ce /rea s 'ic r0n;etul sta &e prost *ust &e pe .a,a ta? <ci 2o4o 0%i &esc4isese +otul pentru un soi &e sme4ial +e'meti@ %i mut( Geor*ie inter/eni s@or"rapi& cu replica5 E Gata) nu te mai lua &e 2o4o) Bra( Bace parte &in noul stil( E Noul stil? 'ic( <um a&ic? E clar c a,i +0r.it 0n stil mare pe la spatele meu( Hreau s slu%esc amnunte( Ii mi"am 0ncruci%at ru@ile) pre*tin&u"m s ascult) spri;init con.orta+il &e +alustra&a rupt %i uit0n&u"m &e sus la ei) *a%@) a%a cum sin*uri 0%i spuneau) cci stteam cu trei trepte &easupra lor( E Nu te supra) Alex) 'ice Pete) &ar am /rea ca lucrurile s .ie ce/a mai &emocratice( Ii nu s ne spui tu ce s .acem %i ce s nu .acem tot timpul( Asta .r suprare( Geor*ie continu5 E Nu e /or+a &e suprare( E /or+a &espre cine are i&ei( Ii care"au .ost i&eile lui? Ii 0n timpul sta 0%i ,inea ocii a,inti,i &ispre,uitor spre mine( 2run,i%uri) c4e@stii malen@i) a%a ca a'i"noapte( Ne"am .cut mari) Bra( E 2ai 'ice,i) spun .r s m mi%c( Hreau s mai slu%esc( E Pi) 'ice Geor*ie) &ac /rei) .ie( Am itmi%unat) am ma*a'ino"crastit %i alte alea) %i cu ce ne"am ales .iecare) 0n a.ar &e o ru@a ;alnic &e tie,ei? Ii c0n& colo) numai ce"l au'im pe Qill En*le'ul la @a.eneaua 2uscleman po/estin& cum poate el s preia orice %i"ar pune un malci@ 0n cap s ;e.uiasc( 2etal strlucitor %i pietre pre,ioase) continu el cu pri/irea aia rece a,intit 0nc asupra mea( S0nt mul,i) mul,i) mul,i +ani &e c0%ti*at) a%a 'icea Qill En*le'ul( E Pi) 'ic eu) .oarte calm pe &ina.ar) &ar plin &e r'&raci pe &inuntru( 7e c0n& te"nso,e%ti %i te"n/oie%ti tu cu Qill En*le'ul? E 7e a'i) &e ieri) 'ice Geor*ie( 2"am tot *Nn&it a&in sin*urel( 7e exemplu &e la Sa+atul trecut( Pot s am ;0'nia mea proprie) *%@are) nu"i a%a? 2i se cam rupea &e toate astea) Bra) &ar le 'ic5 E Ii ce /e,i .ace cu ace%ti mul,i) mul,i) mul,i &en*4i sau +ani) cum at0t &e coios 0i numi,i? Nu a/e,i tot ce / tre+uie? Hre,i o ma%in) / ca&e &in pom( 7ac /re,i c0,i/a poli) 0i lua,i) nu? 7e c0n& str&ania asta su+it &e a &e/eni capitalist mare %i um.lat? E A4) 'ice Geor*ie) *0n&e%ti %i *a/are%ti uneori ca un copil mic( -a care 2o4o &&u &rumul la un 4u 4u 4u( E 8n noaptea asta) 'ice Geor*ie) o s &m un crast &e oameni mari( Se prea a%a&ar c /isul meu spusese a&e/rul( Geor*ie pe post &e *eneral) spun0n&u"ne ce s .acem %i ce s nu .acem) 2o4o cu +iciul ca un +ul&o* .r minte) m0r0in& printre &in,i( 7ar am ;ucat 0n continuare cu *ri;) cu mare) cu cea mai mare *ri;) %i am 'is '0m+in&5 E Gro'a/( Super 4orrors4oD( =at"i c au ini,iati/e( Oi"am .ost un

+un pro.esor) a%a c ia spune"mi ce ai 0n cap) Geor*ie) +iatule( E O) 'ice Geor*ie) cu un '0m+et %iret %i /iclean) nu cre'i c mai 0nt0i ar tre+ui s lum +tr0nul molo@o"plus? <e/a s ne ascut) amice) pe tine mai ales) c noi a/em un a/ans .a, &e tine( E Ai *a/arit exact ceea ce *0n&eam) i"am 0ntors '0m+etul( <4iar /roiam s 'ic s mer*em la &ra*ul nostru Aoro/a( 7a) &a) &a( 7up tine) Geor*ie) puiule( Ii am .cut ce/a ca o plecciune a&0nc) '0m+in& ca +e'meti@ul) &ar*0n&in& cu 0n.ri*urare( =ns pe c0n& am a;uns 0n stra&) mi"am &at seama c a *0n&i e pentru cei .r pic &e *la*or) 0n timp ce aceia care au *la*or se .olosesc &e inspira,ie %i &e ce le mai trimite Bo*( =ar &e &ata asta) ceea ce a /enit 0n a;utorul meu a .ost o mu'ic 0nc0nttoare( <ci tocmai itinera pe"a"colo o ma%in cu ra&ioul pornit) a%a c am putut s slu%esc o msur sau &ou &in -u&Di* /an (era <oncertul pentru /ioar) ultima parte$( Ii 0n momentul la am /i&/'ut limpe&e ce a/eam &e .cut( A%a c 'ic cu un *olos a&0nc %i *ros5 E <4iar a%a) Geor*ie) %i"am .ul*erat 0n sus %i"n ;os +ri%@a mea cea tietoare &e *0tle;e( Geor*ie 'ise5 E 84?) &ar scoase s@or"rapi& %i%ul) lama ,0%nin& &in m0ner) %i iat"ne .a, 0n .a,( Btr0nul 2o4o 'ice5 E O4) asta nu"i corect) %i &&u s"%i &es.ac lan,ul &in ;urul taliei) &ar Pete 0i spuse pun0n&u"%i ru@a .erm pe +tr0nul 2o4o5 E -as"i) a%a e corect( A%a c Geor*ie %i Al Hostru Prea Umil pornirm s ne &m t0rcoale cu mi%cri tcute &e .elin) cut0n& +re%e 0n aprare) cunosc0n& .iecare stilul celuilalt un pic prea 4orrors4oD) Geor*ie .c0n& &in c0n& 0n c0n& .en" te cu %i%ul lui strlucitor) &e%i nu le 0nln,uia prea inteli*ent( Ii) 0n tot timpul sta) liu&ii treceau pe l0n* noi %i /i&/e&eau toate astea) &ar nu se amestecau) pr0n&u"li"se pesemne o pri/eli%te o+i%nuit( 7ar &up aceea am numrat a&in &/a tri %i am pornit la ata@ a@ a@ cu +ri%@a) &e%i nu la li,o.a, sau la oci) ci la ru@a ce ,inea %i%ul %i) Bra) l"a scpat( 7a) l"a scpat( Ii"a scpat %i%ul cu un clincnit pe trotuarul 0n*4e,at +ocn( 7oar 0i *0&ilisem &e*etele cu +ri%@a %i acum se uita la .irul malen@i &e @ro/i care &e/enea tot mai ro%u 0n lumina +ecurilor( E =ar acum) 'ic) %i eram eu acela care luasem ini,iati/a) &eoarece Pete 0i &&use lui 2o4o 0n,eleptul so/iet &e a nu"%i &escin*e u'ia &in ;urul taliei) so/iet pe care 2o4o 0l ascultase E iar acum) 2o4o) &omnia ta %i cu mine /om .ace la .el) ce 'ici? 2o4o &&u &rumul la un 1Aaaaaa43 ca un animal +al%oi %i +e'meti@) &escolcin& lan,ul &in ;urul taliei) cu o /ite' 4orrors4oD pe care nu puteai s nu o a&miri( Acum .i*ura potri/it pentru mine era s m *4e" muiesc ca o +roasc pentru a"mi apra li,o.a,a %i ocii) a%a c asta am %i .cut) Bra) ceea ce l"a surprins un malen@i pic pe +tr0nul 2o4o) el .iin& o+i%nuit cu ;ap) ;ap) ;ap"ul .a, 0n .a,( Tre+uie s / spun) totu%i) c mi"a ars una ori+il 0n spate) 0nc0t m ar&ea +e'meti@) &ar &urerea aia 0mi spunea s atac s@or"rapi& o &at pentru tot&eauna %i s termin cu +tr0nul 2o4o( A%a c mi"am 0n.ipt +ri%@a 0n a lui no*a st0n*) 0n @oapsa lui @apsat) spintec0n& &oi ,oli &e 4aine) at0t c0t s &au &rumul la un malen@i strop &e @ro/i) care s"l +e'meticeas@ &e tot pe 2o4o( Apoi) 0n timp ce el 4u 4u 4ulea ca un c0ine) am 0ncercat s aplic acela%i stil ca la Geor*ie) risc0n& totul pe o mi%care E sus) pie'i% %i taie E %i am sim,it cum +ri%@a se 0n.i*e &estul &e a&0nc 0n carnea 0nc4eieturii +tr0nului 2o4o) care &&u &rumul la u'ia lui %erpuit) smiorcin&u"se ca un copil mic( Apoi 0ncerc s"%i su* tot s0n*ele care 0i cur*ea &in 0nc4eietur) sc4ellin& 0n acela%i timp) %i era prea mult @ro/i &e 0n*4i,it) a%a c a

0nceput s .ac +ul+ul+ul+uci la *ur) cel ro%u ,0%nin& ca o arte'ian) o splen&oare) &ar nu pentru mult /reme( Gic5 E O@) *a%@) acum ar cam tre+ui s %tim cum st trea+a( Nu"i a%a) Pete? E Eu n"am spus nicio&at nimic) 'ice Pete( N"am *a/arit nici mcar o slo/( He'i c +tr0nul 2o4o o s moar &e c0t s0n*e a pier&ut( E Nici /or+) 'ic( Se poate muri o sin*ur &at( 2o4o a murit 0nainte &e a se .i nscut( Aro/iul cel ro%u se /a opri 0n cur0n&( Ii asta pentru c nu tiasem a%a"numitele le*turi centrale( A%a c 0mi scot eu 0nsumi ta%tu@a mea curat &e la te%@erea %i 0i 0n.%or cu ea ru@a +tr0nului 2o4o muri+un&) care urla %i *emea) iar @ro/iul s"a oprit) Bra) exact a%a cum am spus c /a .ace( A%a c acum cre& c %tiau cine era stp0n %i con&uctor) o) srman turm( Nu mi"a luat mult s"i potolesc pe ace%ti &oi sol&a,i rni,i 0n cl&urica &e la 7u@e o. NeD Yor@) cu ni%te +ran&C"uri mari 0n .a, (cumprate cu tie,eii lor) cci eu 0i &&usem pe to,i ai mei lui tata$ %i cu comprese cu ta%tu@ele 0nmuiate 0n +orcanul cu ap( Btr0nele puiance cu care .useserm at0t &e 4orrors4oD asear erau tot acolo %i 0i &&eau 0nainte cu 12ul,am) copii3 %i 17umne'eu s /+inecu/0nte'e) +ie,i3 &e parc nu se mai puteau opri) c4it c nu mai repetasem samarito"*estul %i 0n seara asta( 7ar Pete 'ise5 E Ii care mai e /ia,a /oastr) .etelor? %i le cumpr +ere nea*r %i si.on) el pr0n& a .i plin &e &en*4i la te%@erea) a%a c au continuat mai tare cu ale lor 17umne'eu s / +inecu/0nte'e %i s / ,in snto%i3 %i 1N"o s / lsm la *reu) +ie,i3 %i 1<ei mai +uni copii &in lume) asta s0nte,i /oi3( <0n& au terminat) 0i 'ic lui Geor*ie5 E Ne"am 0ntors &e un&e am plecat) nu? Exact cum eram 0nainte %i uitm totul) nu"ia%a? E A%a) a%a) a%a) 'ise Geor*ie( 7ar +tr0nul 2o4o prea 0nc '&runcinat %i c4iar 'ise5 E -"a% .i putut &o/e&i cu u'ia mea pe +astar&ul la mare) &oar c mi s"apus 0n cale un cela/e@) ca %i cum s"ar .i luptat nu cu mine) ci c" /reun alt malci@( Gic5 E Ei +ine) Geor*ie) +iatule) la ce te"ai *0n&it? E O) 'ice Geor*ie) nu ast sear) te ro*) nu 0n asta noce( E <um? 7oar e%ti un cela/e@ mare %i puternic) 'ic) ca noi to,i( Nu s0ntem copii mici) nu"i a%a) Geor*ie) +iatule? A%a c spune &ar ce coptu"ai tu 0n a ta minte? E A% .i putut s"i ra& una 4orrors4oD peste oci) 'ice 2o4o) iar +tr0nele +a+u%te tot 0i &&eau 0nainte cu 12ul,am) copii3( E 2 *0n&eam la casa aia) %tii? spune Geor*ie( <ea cu &ou +ecuri a.ar( Aia cu numele la *lup0i( E <e nume *lup0i? E 2ansion sau 2an%e sau tot a%a ce/a t0mpit( Un&e locuie%te puian@a aia .oarte /0rstni@ 0mpreun cu pisicile ei %i cu toate c4e@stiile alea /e@i %i /aloroase( E A&ic? E Aur %i ar*int %i ce/a +i;uterii( A%a 'icea Qill En*le'ul( E -e /i&/&) 'ic( -e /i&/& c4iar 4orrors4oD( Itiam la ce se re.erea E Ora%ul /ec4i) c4iar 0n spatele Blocului Hictoria( Ei +ine) con&uctorul a&e/rat %i 4orrors4oD %tie 0ntot&eauna c0n& s &ruiasc sau s se arate *eneros .a, &e su+alternii lui( E Boarte +ine) Geor*ie) 'ic( O i&ee +un %i &emn &e urmat( Ne it@rm c4iar acum(

Ii pe c0n& ie%eam a.ar) +tr0nele +a+u%te 'iceau5 E N"o s scoatem un cu/0nt) copii( A,i .ost tot timpul aici) +ie,i( A%a c le 'ic5 E <e .ete +uneL 8n 'ece minute s0ntem 0napoi s / mai cumprm ce/a( Ii iat"m con&uc0n&u"mi *a%@a spre 0mplinirea &estinului meu(

K <4iar &up 7u@e o. NeD Yor@ mer*0n& spre est erau +irouri) apoi /e@ea +i+liotec un&e a/usese loc @a.teala) urma apoi +locul la +al%oi numit Hictoria Blat+loc@) &up /reo /ictorie sau alta) iar apoi a;un*eai la casele alea &e tip /e@i &in acea parte a ora%ului care se numea Ora%ul /ec4i( Gseai ce/a &ome /ec4i %i 4orrors4oD pe aici) Bra) cu liu&i /0rstni@i care triau 0n ele) colonei ltrtori) su+,iri %i+tr0ni) cu +astoane) %i puiance +tr0ne care erau /&u/e %i &ame /0rst"nice %i sur&e) cu pisici %i care) Bra) nu a/useser parte &e atin*erea nici unui cela/e@ 0n 0ntrea*a %i pura lor ;0'nie( Ii tot aici) 0ntr"a&e/r) erau c4e@stii /e@i care %i"ar .i *sit pre,ul 0n tie,ei pe pia,a turistic) precum ta+louri %i +i;uterii %i alte ra4aturi /e@i &in epoca pre"plastic( A%a c am a;uns) .rumos %i 0n lini%te) la aceast &om numit 2an%e) care a/ea +ecuri 0n a+a;ururi &e sticl pe st0lpi metalici) &e parc ar .i p'it u%a &in .a, &e am+ele pr,i) %i era o lumin mic0ntr"una &in camerele &e la parter) a%a c ne"am croit &rum prin 0ntunericul str'ii ca s ne uitm pe acea .ereastr( Be" reastra a/ea *ratii ca %i cum casa ar .i .ost o 0nc4isoare) &ar puteam /i&/e&ea +ine %i limpe&e ce se itpetrecea 0nuntru( <e /e&eau oc4ii no%tri era c puian@a asta /0rstni@) cu /oiosul .oarte crunt %i cu o li,o.a, extrem &e '+0rcit) tocmai turna +tr0nul molo@o &intr"o sticl &e lapte 0n castrona%e %i a%e'a apoi aceste castrona%e ;os pe po&ea) 0nc0t puteai s spui c era plin &e m0,e %i @oto%mani mieuntori) torc0n& pe la picioarele ei( Ii"am mai putut /i&/e&ea una sau &ou s@otine mari %i *rase) srin& pe mas cu +oturile lor cscate tot mai mult) mai mult %i mai mult( Ii puteai s"o /i&/e'i pe +tr0na +a+u%@ rspun'0n&u"le) *a/arin& 0ntr"o lim+ +oscoro&it ctre pisoia%ii ei( 8n camer puteai /i&/e&ea o mul,ime &e picturi /ec4i pe pere,i %i ceasuri antice %i .oarte ela+orate) precum %i ce/a /ase %i &ecora,iuni care %i ele preau /e@i %i &oro*4ie( Geor*ie %opti5 E Putem s lum pe ele ni%te &en*4i c4iar 4orrors4oD) Bra( Qill En*le'ul &e"a+ia a%teapt( Pete 'ice5 E <um intrm? Acum era r0n&ul meu) %i tre+uia s m mi%c s@or"rapi&) 0nainte ca Geor*ie s ne spun cum( E Prima c4e@stie) %optesc) e s 0ncercm calea o+i%nuit) u%a &in .a,( 2 /oi &uce .oarte politicos %i /oi 'ice c unuia &in *a%@a mea tocmai i s"a .cut ru 0ntr"un mo& ciu&at pe stra&( Geor*ie ar putea s .ac pe +olna/ul c0n& o s &esc4i&( Apoi o s cer ap sau s tele.one' la &octor( 7up aia o s .ie simplu s intrm( Geor*ie 'ice5 E Poate c nu &esc4i&e( 8i rspun&5 E Hom 0ncerca) nu? Ri&ic &in pleciumeroi) str0m+0n&u"se ca o +roasc( A%a c le spun lui Pete %i +tr0nului 2o4o5

E Hoi &oi) *%cari) /e,i sta &e .iecare parte a u%ii) +ine? 8ncu/iin,ar 0n 0ntuneric &a) &a) &a( E A%a&ar) 0i 'ic lui Geor*ie %i m 0n&rept .r .ric spre u%a &in .a,( Era o sonerie %i"am apsat"o %i un ,0r0it se au'i ,0rr) ,0rr 0n 4olul &inuntru( Urm un .el &e slu%ire) &e parc puian@a %i @oto%manii ei %i"ar .i ciulit urec4ile la ,0r ,0r ,0r0itul sta) minun0n&u"se( A%a c am apsat pe +tr0nul '/ona@ un malen@i pic mai presant( 2"am aplecat apoi spre &esc4i'tura pentru scrisori prin care am stri*at cu un *olos plin &e ra.inament5 E A;utor) &oamn) / ro*( Prietenului meu tocmai i s"a .cut ru pe stra&( 7a,i"mi /oie s tele.one' la un &octor( Am /i&/'ut cum se aprin&e lumina 0n 4ol) &up care am au'it ale +a+u%tei no*4i t0r%0in&u"%i %leap %leap papucii p0n la u%a &in .a,) %i mi"a trecut prin cap i&eea) nu %tiu &e ce) c a/ea la .iecare su+suoar c0te un pisoi mare %i *ras( Apoi a stri*at cu un *olos surprin'tor &e ;os5 E <ar"teL <ar"te sau tra*L Geor*ie a au'it %i a /rut s c4icoteasc( ="am rspuns cu un soi &e su.erin, %i &e presiune 0n *olosul meu &e *entleman5 E O) &oamn) / ro*) a;uta,i"mL Prietenului meu 0i este .oarte ru( E <ar"teL stri* ea( 8,i %tiu tertipurile tale mur&are ca s m .aci s &esc4i& u%a %i s cumpr apoi lucruri pe care nu le /reau( <ar"te) 0,i spun( Asta c4iar c era o inocen, 0nc0nttoare( E <ar"te) 'ise &in nou) sau o s"mi pun pisicile pe tine( Puteai s 'ici c este un malen@i pic +e'meti@) &in cau' c %i"a trit toat /ia,a a&in"sin*uric( Apoi m"am uitat 0n sus %i am /i&/'ut o .ereastr cu cerce/ea &easupra u%ii &e la intrare) %i era mult mai s@or"rapi& s"o .acem a%a) c,r0n&u"ne unul pe pleciumeroii celuilalt ca s a;un*em 0nuntru( <ci alt.el) t0r*uiala asta ar .i &urat 0ntrea*a noce( A%a c am spus5 E Prea +ine) &oamn) &ac nu /re,i s ne a;uta,i) o s"mi &uc prietenul su.erin& 0n alt parte( A%a c le"am .cut cu oc4iul *%@arilor mei) ei tc0n& c4itic 0n continuare) &oar eu pl0n*0n&u"m cu /oce tare5 E Ai r+&are) prietene) si*ur /om *si un alt +un samaritean 0n alt parte( Nu tre+uie s o 0n/inuim pe aceast &oamn 0n /0rst c este at0t &e suspicioas cu at0t &e mul,i nemernici %i pun*a%i mi%un0n& 0n noapte( <u si*uran,) nu( Apoi am a%teptat &in nou 0n 0ntuneric %i eu am %optit5 E Gata) ne 0ntoarcem la u%( Eu o s stau pe pleciumeroii lui 2o4o( O s &esc4i& .ereastra aia %i o s intru) *a%@( O s"o amu,esc pe +tr0na puian@ %i"o s / &esc4i& la to,i( Nici o pro+lem( Pentru c tre+uia s le art cine era con&uctorul %i cela/e@ul cu i&ei( E Uite) 'ic( <4e@stia aia 4orrors4oD sculptat 0n piatr &e &easupra u%ii e numai +un ca s"mi ,in ale mele no*4i( Au /i&/'ut"o cu to,ii %i"au c'ut 0n .re' &e cum &e m"am *0n&it) %i"au 'is %i"au 0ncu/iin,at &a) &a) &a 0n 0ntuneric( A%a c ne"am 0ntors 0n /0r.ul picioarelor la u%( 2o4o era malci@ul nostru puternic %i *reu) iar Pete %i Geor*ie m"au ri&icat pe pleciumeroii +r+te%ti %i +al%oi ai lui 2o4o( Ii"n tot timpul sta) *ra,ie emisiunii &e pe pro*ramul la *lup0i &e la TH %i *ra,ie .ricii &e noapte aliu&ilor &in lips &e poli,ie &e noapte) stra&a a rmas pustie( St0n& pe pleciumeroii lui 2o4o) am /i&/'ut c sculptura aia 0n piatr &e &easupra u%ii se po" tri/ea per.ect cu ci'mele mele( Am 0n*enunc4eat) Bra) %i iat"m( Bereastra) a%a cum m"am a%teptat) era 0nc4is) &ar mi"am scos +ri%@a %i

am crpat sticla .erestrei) m0nuin& la .ix m0nerul &e os( 8n tot timpul sta) su+ mine) *a%@a respira &in *reu( A%a c mi"am +*at ru@a prin sprtur %i partea &e ;os a .erestrei a alunecat 0n sus .rumos %i u%or ca ar*intul( Ii m"am strecurat 0nuntru &e parc a% .i alunecat 0ntr"o ca& cu ap( =ar oile mele erau acolo) su+ mine) cu +oturile lor &esc4ise cum se uitau 0n sus) O) Bra( 2"am tre'it 0n 0ntunericul ticsit cu paturi %i +u.ete %i scaune *rele %i +al%oaie %i mormane &e cutii %i cr,i &e ;ur"0mpre;ur( 7ar mi"am .cut &rum cu +r+,ie spre u%a camerei 0n care eram) uit0n&u"m s /& /reo urm &e lumin pe su+ ea( U%a s"a &esc4is cu un sc0r,0iiiiiiit %i m"am tre'it pe un 4ol 0n care &&eau alte u%i( <0t &e mult risip) Bra) /reau s 'ic toate camerele astea %i &oar o 4arpie +tr0n %i pisoii ei) &ar poate c m0,ele %i @oto%manii a/eau &ormitoare separate %i m0ncau sm0nt0n %i capete &e pe%te precum alte,ele re*ale %i prin,ii( Au'eam *lasul 0n+u%it al puiancei steia +tr0ne) un&e/a mai ;os) 'ic0n&5 17a) &a) &a) asta e3) &ar pesemne c *a/area cu mieuntoarele &e la picioarele ei) care mieunauuuuu pentru mai mult molo@o( Apoi am /'ut scrile care &uceau 0n 4ol) %i mi"am 'is c ar tre+ui s"i art *%tii mele nestatornice %i &e &oi +ani c eu /aloram c0t ei trei la un loc %i c4iar mai mult( A%a c /oi .ace totul a&in sin*urel( Hoi &a &rumul la ultra/iolen,e asupra acestei puiance /0rstnice %i asupra pispisoilor ei &ac e ne/oie) apoi o s"mi +a* ale mele ru@i p0n"n coate 0n ceea ce arat a .i polen'n0i"poleial &e"a&e/ratelea %i m /oi &uce /als0n& spre u%a &in .a,) o /oi &esc4i&e) ls0n& s cur* aurul %i ar*intulpe *a%@a mea 0n a%teptare( Tre+uie s 0n/e,e totul &espre arta con&ucerii( A%a c am itco+or0t 0ncet %i cu *in*%ie) a&mir0n& &e"a lun*ul spiralei scrilor ta+louri *roa4'nice &e pe /remuri E &ie/u%te cu pr lun* %i *ulere 0nalte) peisa;e &e la ,ar cu pomi %i cai) %i cela/e@ul cel s.0nt %i +r+os) *ol"na*oi at0rn0n& &e o cruce( Peste tot era un miros ume& &e pisici %i &e pe%te pentru pisici %i &e pra. /ec4i 0n toat &oma) total &i.erit &e cel &e la +locuri( Ii cum am a;uns ;os am /i&/'ut lumin 0n camera asta &in .a,) un&e ea 0mpr,ea molo@o la m0,e %i la @oto%mani( 2ai mult) puteam /i&/e&ea s@otinele alea mari %i *4i.tuite) intr0n& %i ie%in& cu co'ile lor .lutur0n&e) %i .rec0n&u"se &e partea &e ;os a u%ii( 8n 4olul 0n" tunecat pe un pie&estal mare &e lemn am /i&/'ut o statuie malen@aia %i .rumoas care strlucea 0n lumina camerei) a%a c am crastit"o numai pentru su.le,elul meu) cci 0n.,i%a o &ie/u%@ t0nr %i sla+) st0n& 0ntr"un picior cu +ra,ele 0ntinse) %i puteam s /& c e .cut &in ar*int( A%a c o a/eam 0n m0n c0n& am itintrat 0n camera cu lumina aprins) 'ic0n&5 E Hi) 4i) 4iL 8n s.0r%it ne 0nt0lnim( Se pare c *a/areala noastr prin *aura &e la scrisori nu a .ost) ca s spun a%a) prea satis.ctoare( Tre+uie s a&mitem c nu) o) c4iar c nu) 4arpie /0rstni@ %i 0mpu,it( Ii m"am c4ior0t la lumina acestei camere %i la +tr0na puian@ &in ea( Era plin &e m0,e %i @oto%mani) mi%un0n& peste tot pe co/or) cu +uc,i &e +lan plutin& 0n aer) %i s@otinele astea *rase erau &e toate .elurile %i &e toate culorile) ne*re) al+e) trcate) ro%cate) ca &e +a*a) %i &e toate /0rstele &e asemenea) a%a c erau pisoi care se ;ucau unul cu altul %i erau m0rtani *ata crescu,i %i mai erau unele .oarte rele) +tr0ne) scuip0n& &in c0n& 0n c0n&( Stp0na lor) +tr0na puian@) se uit la mine .ioros ca un +r+at %i"mi 'ice5 E <um ai intrat? Pstrea' &istan,a) canalie nemernic) sau o s m /& ne/oit s te lo/esc( Am &at &rumul la o sme4ial 4orrors4oD la c4estia asta) /i&/'0n& c a/ea 0n ru@a ei cu /ene 0n*ro%ate un +aston ra+la*it &in lemn pe care 0l ri&icase %i m amenin,a( A%a c) ,in0n&u"mi 'u+ii strlucitori la /e&ere)

m"am &at mai aproape &e ea) cu r+&are) %i pe c0n& m apropiam am /'ut pe ce/a ca un +u.et o c4e@stie mic %i &r*u,) cea mai malen@aia %i 0nc0nttoare c4e@stie pe care orice malci@ pasionat &e mu'ic) a%a cum eram eu) %i"ar .i &orit /reo&at s o /a& cu propriii lui oci) cci prea a .i *olo/anul %i pleciumeroii lui 0nsu%i -u&Di* /an sau ceea ce ei numeau un +ust) o c4e@stie ca &e piatr) cu pr lun* &in piatr %i oci or+i %i cra/ata lui mare %i0n.oiat( 2"am 0n&reptat spre ea 'ic0n&5 E 7oamne) ce .rumos) %i totul numai pentru mineL 7ar it&uc0n&u"m spre ea) cu ocii mei numai pe ea) %i cu a mea ru@a lacom 0ntins) nu am /'ut castroanele cu lapte &e pe po&ea) a%a c am nimerit 0ntr"unul %i mi"am pier&ut oarecum ec4ili+rul( E Hopa) 'ic) 0ncerc0n& s m 0n&rept) &ar puian@a aia +tr0n m"a a;uns &in urm .oarte /iclean %i cu o mare s@or"rapi&itate pentru /0rsta ei %i poc) poc m"a pocnit &rept 0n *olo/an cu +ucata aia &e +aston( A%a c m"am tre'it spri;inin&u"m pe ale mele ru@i %i pe *enunc4i) 0ncerc0n& s m ri&ic %i 'ic0n&5 E Ur0t) ur0t) ur0t( Ii ea poc) poc &in nou) spun0n&5 E Plo%ni, mic) ;alnic %i nenorocit) spr*0n& casele oamenilor ade1ra3i/ Nu mi"a plcut acest poc) poc) a%a c am apucat &e captul +astonului) care se pr/lea &in nou 0n ;os) iar ea %i"a pier&ut ec4ili+rul %i a 0ncercat s se 0n&repte) ,in0n&u"se &e mas) &ar .a,a &e mas a alunecat cu +orcanul cu lapte %i cu o sticl *oal &e lapte) 0mpr%tiin& pleo%curi al+e 0n toate &irec,iile) &up care s"a tre'it pe po&ea) mormin& %i &0n&u"i 0nainte cu5 E Blestemat s .ii) +iete) o s /e'i tuL Acum toate pisicile s"au speriat %i s"au pornit s .u* %i s sar 0ntr"o panic pisiceasc) unele &intre ele acu'0n&u"se reciproc) 0ncep0n& tol@a.teli pisice%ti cu miau) miorlau %i *rrrrr %i craaac( 2"am ri&icat pe ale mele no*4i %i iat"o pe /0rstni@ pre'i&ent rea %i amenin,toare) cu +r+ia tremur0n& %i 0ncerc0n& s se ri&ice &e pe po&ea) a%a c m"am /'ut ne/oit s"i aplic o lo/itur malen@aia .inu, peste li,o.a,) care se pare c nu i"a plcut) cci a 0nceput s ,ipe 1Auuuuuu3) %i puteai s /i&/e'i cum li,o.a, ei '+0rcit &e/ine /0nto"purpurie acolo un&e ateri'asem cu a mea no*a( <0n& m"am &at 0napoi ca s m re&rese' &up lo/itur) pesemne c am clcat pe coa&a uneia &intre m0,oancele r@nitoare %i &ratlupttoare) cci am slu%it un 12iauuu3 *rom@i %i ce/a &in +lan %i &in,i %i *4eare s"a 0ncolcit 0n ;urul piciorului meu) %i m"am tre'it +lestem0n& %i scutur0n" &u"m ca s scap &e ea) cu statueta cea malen@aia &e ar*int 0n a mea ru@a) 0ncerc0n& s trec peste +tr0na puian@ &e pe ;os) ca s a;un* la &ra*ul &e -u&Di*/an) 0ncremenit 0n piatr( 7up care am nimerit 0n alt castron plin oc4i cu molo@o cu sm0nt0n %i aproape am '+urat &in nou pe ;os) 0ntrea*a c4e@stie .iin& tare cara*4ioas &ac ai .i putut s ,i"o ima" *ine'i ca 0nt0mpl0n&u"i"se altui cela/e@ %i nu Umilului Hostru Po/estitor( Apoi puian@a cea /0rstni@ s"a 0ntins printre toate m0,ele alea mieun0n&e %i &ratlupt0n&e %i m"a prins &e no*a) tot &0n&u"i 0nainte cu 1Huoooo3 la mine) %i) &e'ec4ili+r0n&u"m) &e &ata asta c4iar am ateri'at pe ;os peste molo@o"ul 0mpro%@at %i @oto%manii '*0rie"tot) %i +tr0na pre'i&ent a 0nceput s"mi +um+ceasc li,o.a,a) r@nin& 0ntruna5 E Pe el) +ate,i"l) 'mul*e,i"i un*4iile) *0n*anie mica %i a.urisit E asta numai ctre m0,ele ei) la care) &e parc ar .i ascultat &e puian@a cea /0rstni@) &oi @oto%mani s"au urcat pe mine %i au 0nceput s m '*0rie ca +e'meticii( A%a c am &e/enit %i eu +e'meti@) Bra) %i am &at cu ei &e pm0nt) &ar +a+u%@a 0ncepu s ,ipe5

E Sc0r+) s nu te"atin*i &e pisoia%ii mei E %i"%i 0n.ipse *4earele 0n li,o.a,a mea( A%a c a .ost r0n&ul meu s r@nesc5 E Tu) sum@a +tr0n %i ;e*oas E %i) ri&ic0n& malen@aia statuet &e ar*int) i"am atins o s@atoal@ &iscret %i ele*ant la *olo/an) ceea ce a re&us"o 4orrors4oD %i cu *ra,ie la tcere( 7up ce m"am ri&icat &e pe ;os &intre m0,ele %i @oto%manii miorlitori) ce altce/a am putut s slu%esc 0n &eprtare &ec0t sirena urltoare a +tr0nei ma%ini &e poli,ie) %i mi"a trecut s@or"rapi& prin cap c +tr0na pre'i&ent a pisicilor /or+ea la tele.on cu mili,oii atunci c0n& eu cre&eam c le /or+e%te mieuntorilor %i miorlitorilor) cci &e/enise suspicioas &up ce sunasem la+tr0nul '/ono@) pretin'0n& c cer a;utor( A%a c) slu%in& '*omotul 0n.rico%tor al patrocara/anei) m"am npustit la u%a &in .a,) am ro+otit p0n am &es.cut toate 0ncuietorile %i lan,urile %i '/oarele %i alte c4e@stii protectoare( Am reu%it s o &esc4i& %i cine altul m a%tepta 0n pra* &ec0t +tr0nul 2o4o %i a+ia am apucat s"i /i&/& pe ceilal,i &oi a%a"'i%i *%@ari ai mei lu0n&u"%i tlp%i,a( E -a o parteL 0i stri* lui 2o4o( Hin patrociiL -a care 2o4o 'ice5 E =ar tu /ei rm0ne s te 0nt0lne%ti cu ei) 40) 40) 40) %i"atunci am /i&/'ut c"%i &es.cuse u'ia) apoi a ri&icat"o) a 0ncolcit"o /0;;;;; %i mi"a &escolcit"o cu *ra,ie %i artistic peste oci) pe care a+ia am apucat s"i 0n" c4i& la timp( Am 0nceput s urlu acolo) 0ncerc0n& s /i&/&) cu toat marea &urere care urla %i ea) iar 2o4o 0mi 'ice5 E Nu"mi place c ai .cut ce"ai .cut) +tr0ne *%@ar( N"a .ost corect s"mi .aci ce %i cum mi"ai .cut) +rat( Ii"am slu%it cum ci'mele lui +al%oaie %i um.late tropie &eprt0n" &u"se) el &ispr0n& 40) 40) 40 0n 0ntuneric %i cam la %apte secun&e &up aceea am slu%it ma%ina mili,oilor *onin& 0ntr"un urlet &e siren asur'itor) &e parc era un animal +e'meti@ care se npustea( Urlam %i eu) %i cltin0n&u"m mi"am trosnit *olo/anul &rept &e peretele 4olului) cci 0mi ,ineam ocii str0ns 0nc4i%i %i toate lic4i&ele care ,0%neau &in ei &&eau o impresie &e a*onie( A%a c +0;+0iam prin 4olul &e la intrare c0n& au a;uns mili,oii( Nu puteam s"i /&) &ar puteam s"i slu%esc) %i c4iar s le miros +lestemata lor &u4oare &e +astar'i %i ime&iat i"am putut sim,i pe +as" tar'i cum 0mi aplic *rosolan mi%carea clasic) cea cu +ra,ul rsucit la spate %i m 0mpin* a.ar( Ii"am mai putut s slu%esc *olosul unui mili,oi pr0n& a /eni &in camera &in care ie%isem cu toate m0,ele %i @oto%manii5 1E lo/it ur0t) &ar respir3) %i 0n tot timpul sta se au'eau miorlituri asur'itoare( E <e plcere &eose+it) am au'it *olosul altui mili,oi 'ic0n& 0n timp ce eram tol@a.tit cu *rosolnie %i /ite' 0n ma%in( 2icul Alex la &iscre,ia noastr( Am urlat5 E S0nt or+) Bo* s / ar& %i s / umple &e s0n*e) +astar'i *roa4'nici ce s0nte,iL E <iocu9 mic) sme4ia parc alt *olos) %i"mi arse o s@atoalc peste +ot cu ru@a) pe care am sim,it un *4iul sau cam a%a ce/a( E Tr'ni"/"ar Bo* s / tr'neasc) 0mpu,i,ii nai+ii &e +ratniciL Un&e s0nt ceilal,i? Un&e"i *a%@a mea 0mpu,it %i tr&toare? Unul &in ai mei +ratia +lestema,i %i *roa4'nici m"a i'+it cu lan,ul &rept peste ori( Prin&e,i"i) p0n nu scapL A .ost numai i&eea lor) Bra( 2"au silit s"o .ac( S0nt ne/ino/at) Bo* s / cspeasc( Sme4iau acum cu to,ii &e mine) cu toat cru'imea &e care erau 0n stare) %i m tol@a.teau pe +anc4eta &in spate a ma%inii) &ar eu 0i tot &&eam 0nainte cu a%a"'isa mea *a%@) p0n c0n& am /i&/'ut c era 0n

'a&ar) cci pesemne c se 0ntorseser la cl&uric 0n 7u@e o. NeD Yor@ %i /0rau acum cu &e"a sila +ere nea*r %i si.on %i Sco,ieni &u+li pe *orl*0tle;ele asculttoare ale acelor puiance 0mpu,ite %i/0rstnice care spuneau5 12ul,am) copii( 7umne'eu s /+inecu/0nte'e) +ie,i( A,i .ost aici tot timpul) copii( Nici c /"a,i mi%cat &e su+ oc4ii no%tri(3 8n timpul sta) cu sirena url0n&) *oneam spre patrol"circ) 0n*4esuit 0ntre &oi mili,oi) +rute r0n;ite care"mi tot &&eau *4ionturi plus ce/a malen@aia"tol@a.teal( Apoi mi"am &at seama c pot s"mi ri&ic un pic oci"pleoapele %i c pot /i&/e&ea parc printre lacrimi un .el &e ora% care cur*ea pe l0n* noi) luminile contopin&u"se unele 0n altele( 8i puteam /i&/e&ea acum cu ocii care m usturau pe cei &oi mili,oi r0n;i,i care stteau cu mine 0n spate %i pe %o.erul cu *0t su+,ire %i pe +astar&ul cu *ruma'ul um.lat &e l0n* el) acesta &in urm *a/arin& sar@astic %i 'ic0n&u"mi5 E Ei) Alex) +iatule) cu to,ii &e"a+ia a%teptm s petrecem o sear plcut 0mpreun) nu"i a%a? Gic5 E 7e un&e %i p0n un&e %tii cum m c4eam) +rut r0nce& %i 0mpu,it? 7ea Bo*ul s putre'e%ti 0n ia&) +ratnic *roa4'nic ce e%ti) poponaru9 nai+iiL A%a c au sme4it cu to,ii la .a'a asta %i mi"am sim,it u4a apucat &e unul &in mili,oii ia 0mpu,i,i care stteau cu mine 0n spate( Mla cu *0tul *ras &e l0n* %o.er 'ice5 E Toat lumea a au'it &e micu,ul Alex %i &e *a%@a lui( Alex al nostru a a;uns un t0nr .oarte cele+ru( E E &in cau'a lor) am ,ipat eu( Geor*ie %i 2o4o %i Pete( Nu"s *a%@a mea) +astar'iiL E Ei +ine) 'ice *0t"*ros) ai toat seara la &ispo'i,ie ca s ne spui 0ntrea*a po/este a ca'nelor neru%inate la care te"au supus *entlemanii ia tineri %i cum l"au &us ei la pier'anie pe srmanul %i ne/ino/atul Alex( Apoi ce/a ca o alt siren &e poli,ie .cu /uum pe l0n* noi) &ar mer*ea 0n &irec,ia opus( E E pentru +astar'ii ia? 0ntre+( 8i lua,i %i pe ei) +astar'ilor? E Aia) 'ice *0t"*ros) e o am+ulan,( Si*ur se &uce &up +tr0na &oamn) /ictima ta) ticlos nemernic %i nenorocit( E Numai ei s0nt &e /in) urlu eu) clipin& &in ocii care m usturau ca nai+a( Bastar'ii o s &rin@neasc lini%ti,i 0n 7u@e o. NeD Yor@( Prin&e,i"i %i pe ei) &racu s / ia) poponari 0mpu,i,iL Urm o sme4ial %i mai mare %i 0nc o malen@aia"tol@a.teal) Bra) peste +ietul meu +ot care m ustura( Apoi am a;uns la patrolcirca lor 0mpu,it %i 0n timp ce m a;utau s ies &in ma%in cr0n&u"mi %uturi %i 0m+r0nceli %i m tol@a.teau 0n sus pe scri) mi"am &at seama c numai cinstit n"or s ;oace +ratnicii %tia *roa4'nici %i 0mpu,i,i) tr'ni"i"ar Bo* s"i tr'neasc(

! 2"au /0r0t 0n cantora aia luminat .oarte puternic %i 'u*r/it 0n al+) care a/ea un /on 0n,eptor) un amestec parc &e /om %i latrin %i &e'in.ectant %i +oturi &u4nin& a +ere) toate aceste mirosuri /enin& &inspre locurile cu *ratii &e alturi( Puteai s"i au'i pe unii &intre pleni +lestem0n& %i c0nt0n& 0n celulele lor %i mi s"a n'rit c"l slu%esc pe unul +t0n& ritmul 0n perete5 Ii m /oi 0ntoarce la iu+ita mea) iu+ita mea

<0n& tu) iu+ito) /ei pleca( 7ar *olosurile mili,oilor le 'iceau s"%i ,in *ura) %i puteai slu%i c4iar %i un '/u@) ca %i cum cine/a ar .i .ost tol@a.tit super 4orrors4oD %i ar .i ,ipat auuuuuu) %i era ca un *olos &e +tr0n puian@ +eat) nu &e +r+at( <u mine 0n cantora asta mai erau patru mili,oi) .iecare &rin@nin&u"%i cu '*omot ceaio@ul) care se a.la 0ntr"un castron mare pe mas) %i su*eau %i &in c0n& 0n c0n& r0*0iau &easupra cnilor lor ;e*oase %i +al%oaie( 2ie nu mi"au o.erit nimic( Tot ce mi"au &at) Bra) a .ost o o*lin& /e@e %i prp&it ca s m /& 0n ea) %i 0ntr"a&e/r nu mai era Po/estitorul /ostru t0nr %i artos) ci o stri*oaie &e pri/eli%te) +otul .iin&u"mi um.lat %i ocii .oarte ro%ii %i nasul +um+cit %i el un pic( Au sme4it 4orrors4oD cu to,ii c0n& au /i&/'ut groa$a &e pe .a,a mea) %i unul &in ei 'ice5 E Pare a .i co%marul .ra*e&ei iu+iri( Apoi apru un mili,oi superior) cu ce/a stele pe ple&umeroi) ca s arate c0t &e sus) sus) sus pus este) m /i&/'u %i 'ise5 E Hmm( 7up care au 0nceput( -e 'ic5 E N"o s scot nici mcar o sin*ur slo/ sin*uric p0n nu"mi a&uce,i un a/ocat( <unosc le*ea) +astar'ilor( Bine0n,eles c au sme4it +ine %i *rom@o la .a'a asta) iar superiorul mili,oi 0nstelat 'ice5 E Boarte +ine) +ie,i) o s 0ncepem prin a"i arta c %i noi cunoa%tem le*ea) &ar s cuno%ti le*ea nu e totul( A/ea un *olos ca &e *entleman %i /or+ea pe un ton .oarte plictisit) %i) cu un '0m+et ca &e *%@ar) .cu un semn cu capul ctre un +astar& mare %i *ras( Bastar&ul sta mare %i *ras 0%i scoase tunica %i puteai /i&/e&ea c a/ea o &i/l mare %i /e@e) apoi se apropie &e mine nu prea s@or"rapi& %i c0n& %i"a &esc4is +otul 0ntr"un .el &e r0n;et /iclean %i .oarte plictisit) am sim,it /onul &e la ceaio@ul cu lapte pe care tocmai 0l &rin@nise( Nu era prea +ine +r+ierit pentru un patro@ %i puteai /i&/e&ea ni%te pete uscate &e transpira,ie pe cma%a lui la su+suoar) %i puteai s"i sim,i /onul ca &e cear &in urec4i 0n timp ce se apropia( 7up care 0%i 0ncle%ta a lui ru@a 0mpu,it %i ro%ie %i"mi trase una &rept 0n +urt) ceea ce n"a .ost cinstit) .a' la care to,i ceilal,i mili,oi 0%i '*u&uir *olo/anele &e"at0ta sme4ial) 0n a.ar &e superior) care continua s r0n;eas"c 0n .elul lui stul %i plictisit( A tre+uit s m spri;in &e peretele /opsit 0n al+) a%a c tot al+ul mi s"a lipit &e t'oale) %i am 0ncercat) a*oni'0n&) s"mi tra* +tr0na rsu.lare) iar apoi mi"a /enit s /omit plcinta lipicioas pe care o m0ncasem 0nainte &e 0nceputul serii( 7ar nu puteam s su.r *enul sta &e c4e@stie) +oral pe toat po&eaua) a%a c m"am a+,inut( Apoi am /'ut cum *rsanul sta +tu% s"a 0ntors spre *a%@a lui &e mili,oi ca s sme4ie 4orrors4oD &e ceea ce .cuse) a%a c mi"am ri&icat no*a &reapt %i) 0nainte ca ei s"i poat stri*a s se .ereasc) i"am tras una .rumos %i inteli*ent c4iar la ,urloaie( -a care *rsanul sta se apuc s urle ca &in *ur &e %arpe) tr*0n&u"%i piciorul &up el( Ii &up asta le"a /enit r0n&ul la to,i %i m"au pasat &e la unul la altul &e parc eu) O) Bra) a% .i .ost o min*e isto/it %i 0ns0n*erat %i mi"au crat la pumni 0n ou %i 0n +ot %i 0n p0ntece) %i am 0ncasat lo/ituri cu picioarele) iar apoi) c0n& s"a terminat) a tre+uit s /rs pe po&ea %i) ca un cela/e@ cu totul +e'meti@) c4iar le 'ic5 E Scu'e) Bra) n"a .ost &eloc .rumos &in partea mea( Scu'e) scu'e) scu'e( 7ar ei mi"au 0ntins +uc,i &intr"o *a'etta /e@e %i m"au .cut s cur,) %i apoi m"au pus s presar rume*u% pe ;os( 7up care) aproape ca

ni%te *%@ari /ec4i %i &ra*i) mi"au 'is c tre+uie s m a%e' %i c o s a/em cu to,ii o *a/areal lini%tit( Apoi a intrat P( R( 7eltoi& ca s arunce o @uttur) +iroul su .iin& 0n aceea%i cl&ire) %i arta .oarte o+osit %i *roa4'nic %i 0mi 'ice5 E P0n la urm s"a 0nt0mplat) Alex) +iatule) nuuu? Exact cum mi"am 0nc4ipuit c o s se 0nt0mple( 2i) mi) mi( 7up care s"a 0ntors ctre mili,oi ca s le 'ic5 E Bun seara) &omnule inspector( Bun seara) &omnule ser*ent( Bun seara) +un seara la toat lumea( Ei +ine) misiunea mea s"a 0nc4eiat) &a( 2i) mi) +iatul sta e %i.onat ru &e tot) nu /i se pare? Uita,i"/ %i /oi cum arat( E Hiolen,a na%te /iolen,) 'ice mili,oiul superior cu un *en &e *olos .oarte propo/&uitor( S"a opus repre'entan,ilor le*ii( E 7a) s.0r%itul misiunii) 'ice iar P( R( 7eltoi&( S"a uitat la mine cu ocii lui .oarte reci ca %i cum a% .i &e/enit un lucru %i nu mai eram un cela/e@ s0n*er0n& %i +tut %i .oarte o+osit( Presupun c tre+uie s /in %i eu m0ine la tri+unal( E N"am .ost eu) Bra) &omnule) 0i 'ic) smiorcin&u"m un malen@i pic( Pune,i o /or+ +un pentru mine) &omnule) c nu s0nt c4iar at0t &e ru( <eilal,i m"au &us &e nas) &omnule( E <0nt ca un cinte'oi) 'ice patro@ul superior) +at;ocoritor( <0nt &e se '*u&uie pere,ii) 'u a%a( E O s pun o /or+) 0mi rspun&e P( R( 7eltoi&) pe un ton rece( O s .iu acolo m0ine) .ii .r *ri;( E 7ac a/e,i c4e. s"i tra*e,i una peste oc4i) &omnule) 'ice mili,oiul superior) nu / ;ena,i( O s"l ,inem noi( Tre+uie c este o alt mare &e'am*ire pentru &umnea/oastr( Apoi P( R( 7eltoi& a .cut ce/a ce n"am cre'ut nicio&at c un om ca el) care ar .i tre+uit s ne trans.orme pe noi) rut,ile) 0n malci@i super 4orrors4oD) o s .ac) mai ales cu to,ii patrocii ia acolo( Se apropie &e mine %i scuip( Scuip( 2 scuip &rept 0n li,o.a,) &up care 0%i %terse +otul u& &e scuipat cu ru@a( =ar eu mi"am %ters %i mi"am %ters %i mi"am %ters li,o.a,a scuipat cu ta%tu@a plin &e s0n*e) 'ic0n&u"i5 E H mul,umesc) &omnule) / mul,umesc .oarte mult) a .ost .oarte &r*u, &in partea &umnea/oastr) / mul,umesc( 7up care P( R( 7eltoi& ie%i .r o slo/( 2ili,oii s"au apucat apoi s 0ntocmeasc &eclara,ia aia lun* pe care eu tre+uia s o semne') %i mi"am 'is 0n sinea mea) +lestema,i s .i,i cu to,ii) &ac /oi) +astar'ilor) s0nte,i cu to,ii &e partea Binelui) atunci m +u" cur c eu s0nt &e partea cealalt( E Boarte +ine) le 'ic) +ratnici *roa4'nici ce s0nte,i) poponari 0mpu,i,i( <sca,i urec4ile) o s"o au'i,i pe toat( N"am &e *0n& s m mai t0rsc pe +r0ncia 0n .a,a /oastr) mer'@ie ;i*o&ii( 7e un&e /re,i s 0ncep) animale 0mpu,ite? 7e la ultima corec,ie? Horrors4oD) 4orrors4oD) atunci asculta,i( A%a c le"am scuipat"o pe toat) iar l0n* mine sttea mili,oiul sta care steno*ra.ia) *enul &e cela/e@ .oarte tcut %i speriat) nici /or+ s .ie patro@) umpl0n& pa*in &up pa*in &up pa*in( -e"am 'is &e ultra"/iolen,) &e crasteal) &e &ratlupt) &e +tr0nul /iol) le"am 'is totul) inclusi/ c4e@stia &in noaptea aia) cu puian@a aia /0rstni@ %i +o*at cu m0,ele %i @oto%manii ei mieuntori( Ii m"am asi*urat c to,i a%a"'i%ii mei *%@ari erau %i ei +*a,i p0n"n *0tia 0n po/este( <0n& am ispr/it) mili,oiul steno*ra. prea un pic le%inat) srmanul cela/e@( Patro@ul cpitan 0i 'ise) cu un *olos +l0n&5 E E +ine) copile) &u"te %i ia",i o cea%c +un &e ceaio@ %i +ate apoi la ma%in) 0n trei exemplare) toat mi'eria %i spurcciunea asta) &ar

acoper",i nasul cu o +atist( Apoi le po,i a&uce la prietenul nostru t0nr %i artos ca s le semne'e( =ar tu) 0mi spune) po,i .i con&us acum la iatacul tu nup,ial cu ap curent %i tot con.ortul( 8n re*ul) 'ice cu *olosul sta plictisit ctre &oi patroci +ine .cu,i) lua,i"l( A%a c am .ost 0n*4iontit %i 0mpuns %i 0m+r0ncit spre celule %i +*at 0ntr"una &in ele) la un loc cu al,i 'ece sau &oispre'ece pleni) ma;oritatea +e,i( Printre ei erau unii) *enul &e cela/eci animalici %i u;asn0e) %i unul a/ea tot nasul m0ncat %i +otul &esc4is ca o *aur mare %i nea*r) iar altul 'cea 0ntins pe ;os) s.orin& %i cu +alele cur*0n&u"i 0ntruna &in +ot) %i altul care se /e&ea c se ccase 0n i'mene( Apoi mai erau unii cam ciu&a,i crora se prea c le c'usem cu tronc) %i unul &in ei a srit 0n spatele meu) a%a c a tre+uit s m &ratlupt un pic ur0t cu el %i /onul lui) ca &e meta&on %i par.um ie.tin m"a .cut s"mi /in s /rs iar) numai c +urta mea era *oal acum) O) Bra( Apoi cellalt ciu&at a 0nceput s m pipie) &up care %tia &oi au 0nceput s se &ratlupte 0ntre ei) m0r0in&) .iecare &intre ei /r0n& s a;un* la 4oitul meu( S@an&alul s"a 0nte,it) a%a c au aprut &oi mili,oi %i au intrat 0n %tia &oi cu un .el &e +astoane) a%a c s"au potolit &intr"o &at %i au rmas uit0n&u"se 0n *ol %i +tr0nul @ro/i cur*ea pic) pic) pic &e pe li,o.a,a unuia &intre ei( Erau %i priciuri 0n celula asta) &ar toate erau pline( 2"am c,rat pe patul cel mai &e sus &intr"un prici) .iin& c0te patru 0ntr"un prici) %i acolo sttea un cela/e@ /0rstni@ %i +eat care s.oria 0nainte) cel mai pro+a+il c .usese sltat acolo 0n /0r. &e ctre mili,oi( Oricum) l"am 0mpins 0n ;os &in nou) cci nu era c4iar at0t &e *reu) %i s"a pr+u%it peste un cela/e@ *ras %i +eat care 'cea pe po&ea %i am0n&oi s"au tre'it %i au 0nceput s r@neasc %i s"%i tra* pumni ;alnici unul altuia( A%a c m"am 0ntins 0n patul sta 0mpu,it) Bra) %i am c'ut 0ntr"un somn .oarte isto/itor %i extenuant %i &ureros( 7ar nu era c4iar somn) ci era ca un .el &e trecere 0ntr"o alt lume mai +un( Ii 0n aceast lume mai +un) O) Bra) m a.lam pe ce/a ca un c0mp mare) plin &e .lori %i &e pomi) %i mai era un .el &e ,ap cu li,o.a,a &e om c0nt0n& la ce/a ca un .laut( Ii apoi rsri ca un soare 0n" su%i -u&Di* /an) cu li,o.a,a lui 0ncruntat %i cu @ra/ata %i cu /oiosul sl+atic 0n /0nt) &up care am au'it"o pe A Noua) ultima parte) cu slo/ele pu,in amestecate ca %i cum %i ele ar .i %tiut c tre+uie s se amestece) .iin&c acesta era un /is5 Biete) rec4in nestp0nit al cerurilor) 2cel al <0mpiilor Eli'ee) <u inimi 0n.lcrate) st0rni,i %i plini &e s0r*) Tol@a.ti"/om al tu +ot) Precum %i al tu *roa4'nic %i 0mpu,it cur( 7ar /ersurile spuneau a&e/rul) &up cum mi"am &at seama c0n& am .ost tre'it &ou sau 'ece minute sau &ou'eci &e ore sau &e 'ile sau &e ani mai t0r'iu) ceasul .iin&u"mi .urat( -a mii %i mii &e metri 0n ;os) su+ mine) sttea un mili,oi care m 0mpun*ea cu un +, lun* cu un c0rli* 0n /0r.) 'ic0n&u"mi5 E Scularea) +iete( Scoal"te) .rumosule( Scoal) c"i &e ru( Gic5 E <um? Un&e? <ine? <e? Ii O&a Bucuriei &in A Noua 0%i re/rsa mai &eparte prin mine acor&urile 0ntr"a&e/r 0nc0nttoare %i super 4orrors4oD( Gice mili,oiul5 E <o+oar %i /e'i( Te a%teapt ni%te /e%ti minunate) .iule( 2"am urnit ane/oie) .oarte 0n,epenit) cci m &ureau toate %i nu eram trea' &e"a +inelea) %i patro@ul sta) care rsp0n&ea un /on puternic

&e +r0n' %i ceap) m 0mpinse a.ar &in celula plin &e s.orituri) iar apoi &e"a lun*ul cori&oarelor) %i 0n tot timpul sta aria cu Sla/ Oie) Stea <urat continua s strluceasc 0nuntrul meu( Apoi am a;uns la o cantor .oarte aran;at) cu ma%ini &e scris %i .lori pe +irouri) %i la ce/a ca un +irou &e %e. sttea mili,oiul superior) art0n& .oarte serios %i a,intin& asupra li,o.e,ei mele a&ormite o @uttur .oarte rece( 8i 'ic5 E 2i) mi) miL <are"i .a'a) +rat? <e",i /eni) acum 0n mie'ul sta luminos &e noce? Gice5 E Ai la &ispo'i,ie &oar 'ece secun&e ca s",i %ter*i r0n;etul la stupi& &e pe .a,( 7up aia) /reau s m ascul,i( E Nu mai spuneL 'ic) sme4in&( Nu e%ti mul,umit c aproape m"ai omor0t 0n +taie %i ai lsat s .iu scuipat %i m"ai .cut s mrturisesc crime ore 0ntre*i %i &up"aia m"ai trimis printre +e'metici %i per/er%i ;e*o%i 0n celula aia *roa4'nic? Ai /reo nou tortur pentru mine) +rat? E O s .ie propria ta tortur) 0mi rspun&e el cu serio'itate( 7ea 7omnul s te torture'e p0n o s crapi( =ar apoi) 0nainte ca el s"mi spun) am %tiut ce se 0nt0mplase( Btr0na puian@) cea care ,inea toate m0,ele %i @oto%manii ia) trecuse 0n lumea &rep,ilor 0ntr"unul &in spitalele municipale( Se prea c o i'+isem un pic cam prea tare( Ei +ine) asta era tot( 2"am *0n&it la toate m0,ele %i la to,i @oto%manii ia mieun0n& &up molo@o %i nemaiprimin& nimic &e"acum 0nainte) nimic &e la stp0na lor) +tr0na pre'i&ent( Asta era tot( 7e &ata asta mersesem p0n la capt( Ii n"a/eam &ec0t cincispre'ece ani(

PARTEA A 7OUA

1 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 7e &ata asta m a.lu) %i aceasta e partea .oarte lacrimo*en %i tra*ic a po/e%tii care 0ncepe acum) Bra %i sin*urii mei prieteni) 0n Statocna (Ocna &e Stat) a&ic$ Numrul PR R( Nu cre& c s0nte,i ner+&tori s slu%i,i ra'ca'ania *roa'nic %i &e ra4at cu %ocul care l"a .cut pe tata s"%i ri&ice amenin,tor ale lui ru@i um.late %i pline &e @ro/i 0mpotri/a Bo*ului ne&rept &in ceruri) %i cu mami str0m+0n&u"%i +otul 4u4u4uuu"u4uuu 0n &urerea ei &e mam cu un sin*ur copil %i unic .iu le*nat la s0nul ei) care a &e'am*it super 4orrors4oD pe toat lumea( Apoi au mai .ost %i ma*istra,ii /0rstnici %i nemilo%i la curtea in.erioar) *a/arin& ni%te slo/e .oarte &ure 0mpotri/a Prietenului %i Umilului Hostru Po/estitor) &up toat pone*rirea aia *roa4'nic %i &e ra4at scuipat &e P( R( 7eltoi& %i &e patroci) tr'ni"i"ar Bo* s"i tr'neasc( A mai .ost apoi trimiterea 0n spurcata &e custo&ie printre per/er%i 0mpu,i,i %i prestupnici( A .ost apoi procesul la curtea superioar cu ;u&ectori %i un ;uriu) %i cu ni%te slo/e 0ntr"a&e/r .oarte) .oarte o+ra'nice) *a/arite pe un ton .oarte solemn) %i apoi Hino/at %i mami +o4o4ocin& c0n& ei au 'is Paispre'ece Ani) O) Bra( A%a c iat"m acum) la .ix &oi ani &e la 'iua 0n care am .ost 0m+r0ncit %i '/or0t 0n Statocna PR B) 0m+rcat &up ultima mo& &in 0nc4isoare) care 0nsemna un costum &intr"o sin*ur +ucat &e o culoare ;e*oas) un .el &e ccniu 0n &un*i) cu numrul cusut pe partea cu *ru&ele) c4iar &easupra +tr0nei ticin&e %i pe spate &e asemenea) a%a

c 0ncolo %i 0ncoace nu mai eram micul /ostru *%@ar Alex) ci KK66#>1( 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 N"a .ost &eloc .olositor) c4iar c nu) s stau 0n *aura aia *roa4'nic &e ia& %i 0n *r&ina 'oolo*ic uman timp &e &oi ani &e 'ile) +tut %i tol@a.tit &e temniceri +rutali %i sl+atici %i 0nt0lnin& criminali 0mpu,i,i %i /icleni) unii &intre ei a&e/ra,i per/er%i) *ata s se arunce asupra unui malci@ t0nr %i atr*tor precum po/estitorul /ostru( 2ai era apoi ro+oteala &in atelier la cutiile &e c4i+rituri %i itmr%luitul &e ;ur"0mpre;urul 0mpre;urul 0mpre;urul cur,ii pentru ce/a exerci,ii) iar 0n unele seri c0te"un cela/e@ /0rstni@) *enul pro.esor) ,inea c0te"o cu/0ntare &espre insecte sau &espre <alea -actee sau &espre 2inunile Sl/ite ale Bul*ului &e Nea) %i am sme4it +ine la asta &in urm) cci mi"a amintit &e .a'a cu tol@a.teala %i cu Han&alismul <urat &e atunci cu &e&ul la care /enea &e la Bi+lioteca Pu+lic 0ntr"o noapte &e iarn) pe c0n& *a%@a mea nu se .cuse 0nc tr&toare) iar eu eram .ericit %i li+er( 7espre *a%@ n"am mai au'it &ec0t un sin*ur lucru) %i asta s"a 0nt0mplat 0ntr"o 'i c0n& Ta %i 2a au /enit s m /i'ite'e %i mi"au spus c Geor*ie era mort( 7a) Bra) mort( 2ort ca un ra4at &e c0ine &e pe stra&( Geor*ie 0i &usese pe ceilal,i &oi 0n casa a unui cela/e@ .oarte +o*at) %i acolo l"au tr0ntit pe ;os pe proprietar %i l"au tol@a.tit %i l"au lo/it cu picioarele) %i apoi Geor*ie s"a apucat s .ac r'&ren,e &raperiile %i pernele) &up care +tr0nul 2o4o a spart ni%te ornamente .oarte /aloroase) ce/a statui %i alte alea) %i atunci cela/e@ul sta +o*at %i +um+cit a scos un r*et &e +e'meti@ %i a pornit &up ei cu o +0t &e .ier .oarte *rea( Baptul c era .cut ra'&raparcea i"a &at un .el &e .or, *i*antic) %i 2o4o %i Pete au reu%it s ias pe .ereastr) &ar Geor*ie a alunecat pe co/or) &up care +0ta asta &e .ier cltin0n&u"se l"a trosnit trosc %i pleosc 0n *olo/an %i sta a .ost s.0r%itul tr&torului &e Geor*ie( Ba+al0cul &e criminal s"a scos cu -e*itima aprare) ceea ce era c4iar corect %i a&e/rat( <u Geor*ie mort) &e%i la mai mult &e un an &up ce eu am .ost prins &e mili,oi) totul prea &rept %i corect %i r0n&uit &e Soart( 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 Eram 0n <apela Qin*) cci era &uminic &iminea,) %i <4aplinul 0nc4isorii *a/area <u/0ntul 7omnului( <e a/eam eu &e .cut era s ro+otesc la /e@iul aparat stereo %i s pun mu'ic solemn 0nainte) &up %i &e asemenea 0n timpul intonrii imnurilor( 8n <apela Qin* stteam 0n spate (erau patru capele) una &up alta) aici 0n Statocna PR B$) aproape &e locul 0n care se a.lau temnicerii sau *ar&o/oii cu pu%tile %i .lcile lor mari %i mur&are %i +al%oaie %i sc0r+oase) %i 0i puteam slu%i pe to,i plenii st0n& ;os %i slu%in& Slo/a 7omnului) 0n t'oalele lor ori+ile &e pu%crie) &e culoarea ra4atului) %i un soi &e /on 0mpu,it se ri&ica &inspre ei) nu ca &e nesplare) nu &e *ria'i) ci un soi special &e /on spurcat) pe care 0l 0nt0lne%ti &oar la *enul criminal) Bra) un /on 0neccios) slinos) care nu mai iese nicio&at( Ii m *0n&eam c pesemne %i eu cptasem /onul sta) cci &e/enisem %i eu un plen0i a&e/rat) &e%i eram 0nc .oarte t0nr( A%a c) Bra) era .oarte important pentru mine s scap c0t mai repe&e &in *r&ina asta 'oolo*ic *roa4'nic %i 0mpu,it( Ii) &up cum o s /i&/e&e,i &ac citi,i 0n continuare) nu mai era mult p0n a/eam s scap( E Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea? 0ntrea+ <4aplinul 0nc4isorii) pentru a a&in &/a treia oar( O s .ie 0nuntru sau a.ar) 0nuntru sau a.ar &in institu,ii ca asta) &e%i mai mult 0nuntru &ec0t a.ar pentru cei mai mul,i &intre /oi) sau a/e,i &e *0n& s urma,i <u/0ntul 7i/in %i s isp%i,i pe&epsele care 0i a%teapt 0n lumea &e &incolo) &ar %i 0n asta &e aici) pe pcto%ii care nu se ciesc? Ni%te i&io,i +lestema,i) asta s0nte,i) cei mai mul,i &intre /oi) care / /in&e,i &reptul &in na%tere pentru un +li& &e terci rece( Biorul 4o,iei) al /iolen,ei) im+ol&ul unei /ie,i .r *ri;i E

merit toate astea c0n& a/em &o/e'i clare) &a) &a) &o/e'i &e net*&uit c ia&ul exist? Itiu eu) prieteni) 0n /i'iunile mele am .ost in.ormat c un&e/a exist un loc) mai 0ntunecat &ec0t orice 0nc4isoare) mai .ier+inte &ec0t orice .lacr a .ocului omenesc) un&e su.letele criminalilor pcto%i care nu se ciesc) a%a ca /oi E %i nu / mai uita,i c4ior0% la mine) .ir"a,i /oi s .i,i) nu mai r0&e,i E a%a ca /oi) 'ic) stri* 0n a*onia nes.0r%it %i &e ne suportat) cu nasurile 0n.un&ate &e mirosul mur&riei) cu *urile ticsite &e *unoiul ar'0n&) cu pielea ;upuit %i putre&) cu o min*e &e .oc 0n/0rtin&u"li"se prin mruntaie( 7a) &a) &a) %tiu eu( 8n clipa asta) Bra) un plen0i &e un&e/a &in r0n&ul &in spate &&u &rumul la un plescit &in +u'e E 1prrrrrrrr3 E &up care *ar&o/oii sc0r+o%i au /enit pe loc la &atorie) npustin&u"se s@or"rapi& spre ceea ce ei cre&eau c e scena s@an&alului) i'+in& ur0t %i 0mpr,in& s@atoalce 0n &reapta %i"n st0n*a( Apoi au 0n4,at un +iet plen0i care tremura) .oarte sla+ %i malen@i %i /0rstni@ pe &easupra) %i l"au t0r0t spre ie%ire) &ar el s@0ncea tot timpul5 1N"am .ost eu) el a .ost) 0l /e&e,i?3) &ar asta nici nu conta( -"au tol@a.tit ur0t &e tot) &up care l"au scos a.ar &in <apela Qin*) 0n timp ce el r@nea %i"%i cltina *olo/anul( E =ar acum) 'ice <4aplinul 0nc4isorii) asculta,i <u/0ntul 7omnului( Apoi lu 0n m0ini marea carte) %i"i rs.oi pa*inile) pentru asta u&0n&u"%i mereu &e*etele) lin*0n&u"le liop) liop( Era un +astar& mare %i +al%oi %i mt4los) cu o li,o.a, .oarte ro%ie) &ar ,inea mult la mine) .iin&c eram t0nr %i &e asemenea .oarte interesat acum &e marea carte( Busese sta+ilit ca .c0n& parte &in /iitoarea mea a%a"'is e&uca,ie s ci" tesc &in carte %i c4iar s ascult mu'ic la aparatul stereo &in capel 0n timp ce citesc( 7a) Bra( Era super 4orrors4oD( 2 0ncuiau 0nuntru %i m lsau s slu%esc mu'ic reli*ioas &e F( S( Bac4 %i G( B( HTn&el) %i citeam &espre Ce4u&imenu4inii ia /0rstnici tol@a.tin&u"se unii pe al,ii %i &rin@nin&u"%i apoi e/reiescul /ino %i culc0n&u"se cu ser/itoarele ne/estelor lor) super 4orrors4oD( Asta m .cea s mer* 0nainte) Bra( Nu"mi prea @opama ultima parte a cr,ii) care e mai mult un .el &e *a/areal morali'atoare &ec0t lupte %i +tr0nul /iol( 7ar 0ntr"o 'i <4aplin 0mi 'ice) apuc0n&u"m str0ns cu a lui ru@a +al%oaie %i mu%c4iuloas5 E A) KK66#>1) *0n&e%te"te la su.erin,a &i/in( 2e&itea' la asta) +iete( Ii tot timpul rsp0n&ea /onul sta puternic %i +r+tesc &e Scotc4) %i apoi s"a &us la mica lui cantor ca s mai &rin@neasc un pic( A%a c am citit totul &espre +iciuirea %i 0ncoronarea cu spini %i apoi c4e@stia &espre rsti*nire %i tot ra4atul la) %i am /i&/'ut limpe&e c %i 0n c4e@stia aia puteam *si ce/a plcut( 8n timp ce ascultam la aparatul stereo .r0nturi &in minunatul Bac4) am 0nc4is ocii %i m"am /i&/'ut pe mine 0nsumi &0n& o m0n &e a;utor %i c4iar lu0n& parte la tol@a.teli %i la +tutul cuielor) .iin& 0m+rcat 0n ce/a ca o to*) ultimul rcnet al mo&ei romane( A%a c /ia,a 0n Statocna PR B nu era c4iar o pier&ere &e /reme) %i *u/ernatorul 0nsu%i era .oarte 0nc0ntat s au& c 0ncepusem s .iu pasionat &e Reli*ie %i c 0n ea 0mi puneam toate speran,ele( 8n &iminea,a asta &e &uminic) <4aplin citea &in carte &espre cela/eci care au slu%it slo/a) &ar nu le"a psat &e ea c0tu%i &e pu,in) .iin& ca un .el &e &om cl&it pe nisip) iar apoi ploaia a /enit pleosc %i +tr0nul +um+um a spintecat cerul %i a%a s"a terminat cu &oma aia( 7ar eu m"am *0n&it c numai un cela/e@ .oarte prost %i"ar cl&i &oma pe nisip) iar cela/e@ul la tre+uie c a a/ut o *a%@ .oarte pre.cut %i ni%te /ecini rutcio%i) care nu i"au 'is c0t &e prost era c se apuc s cl&easc a%a ce/a( Apoi <4aplin r@ni5 E Bi,i aten,i cu to,ii( O s 0nc4eiem cu =mnul Numrul R#6 &in <ule*erea &e =mnuri ale Pri'onierilor(

Urm un trosc %i un pleosc %i .0% .0% c0t timp plenii %i"au ri&icat cr,ile lor malen@ie %i un'uroase &e imnuri %i le"au &esc4is %i au &at pa*inile u&0n&u"%i &e*etele cu lim+a) iar temnicerii .ioro%i %i sl+atici r@neau5 E Gura) +astar'ilor( Te /&) >:6#!( Bine0n,eles c a/eam &iscul pre*tit la stereo %i am &at &rumul mu'icii simple) c0ntat &oar la or*) s cur* 0ntr"un creessceen&oo( 7up care plenii au 0nceput s c0nte *roa'nic &e"a&e/ratelea5 Noi +em ceaio@ sla+) cu arome pu,ine) 7ar prin&em putere &in munc( Nu *ustm &in +ucate &i/ine) Pe&eapsa noastr e lun*( 2ai mult urlau %i ;eleau slo/ele alea stupi&e) cu <4aplin parc +iciuin&u"i cu 12ai tare) lua"/"ar nai+a) c0nta,i mai tare3 %i cu temnicerii r@nin&5 1Stai s /e'i tu) !!R >>>3) %i 1O s",i sune %i ,ie ceasul) sc0r+3( 7up care totul s"a s.0r%it) iar <4aplin a 'is5 E Bie ca S.0nta Treime s /e*4e'e asupra /oastr %i s / .ac +uni) amin %i .o%*iala spre ie%ire s"a pro&us pe acor&urile plcute ale Sim.oniei nr( > &e A( Sc4Dei*sel+er) aleas &e Umilul Hostru Po/estitor) O) Bra( <e a&untur) m *0n&eam) st0n& 0n picioare l0n* aparatul stereo /e@i al capelei) /i&/'0n&u"i pe to,i cum 0%i t0r0iau picioarele spre ie%ire) &0n& &rumul la i4a4a %i +eeee ca ni%te animale %i art0n& spre mine 1Oi"o aia 0n cur3 cu &e*etele lor *roa4'nice) &in cau' c eu pream s am parte &e un re*im special( 7up ce ultimul a ie%it *reoi pe u%) cu ale lui ru@i at0rn0n&u"i ca la o maimu, %i cu temnicerul &in st0n*a lui ar'0n&u"i o s@atoalc tare %i sntoas peste *olo/an) %i &up ce am oprit aparatul stereo) <4aplin a /enit sus la mine) pu.in& &intr"o canceroas) 0nc 0n t'oalele lui /e@i &e om al lui Bo*) al+e %i pline &e &antele ca ale unei &ie/u%@e( 8mi 'ice5 E 8,i mul,umesc) ca &e .iecare &at) micule KK66#>1( <e /e%ti 0mi a&uci ast'i? =&eea era) %tiam) c <4aplin sta um+la s &e/in un cela/e@ s.0nt %i preamrit 0n ierar4ia preo,ilor &e 0nc4isori %i /roia o super 4orrors4oD recoman&are &in partea *u/ernatorului) a%a c o+i%nuia s se &uc &in c0n& 0n c0n& %i s"i *a/areasc *u/ernatorului &espre ce intri*i mur&are mai ur'esc plen0i) %i o +un parte &in tot ra4atul sta o a.la &e la mine( O *roa' erau in/en,ii) &ar unele erau a&e/rate) ca &e exemplu atunci c0n& a;unsese p0n la celula noastr prin con&ucta &e ap cioc cioc cioccioccioc c marele Harriman a/ea &e *0n& s o %tear*( Plnuia s"l tol@a.teasc pe temnicer la sc4im+ul &e noapte %i s ias a.ar 0m+rcat 0n t'oale &e temnicer( Se mai punea apoi la cale o r'meri, 0mpotri/a potolului ori+il ce ni se &&ea) %i mi"a a;uns %i asta la urec4i %i am spus"o( Apoi <4aplin a pasat"o mai &eparte %i a primit complimente &in partea *u/ernatorului pentru Spiritul su Pu+lic %i pentru Au'ul Bin( A%a c &e &ata asta 0i 'ic) &e%i nu era a&e/rat5 E S /e&e,i) &omnule) circul prin ,e/i c o 0ncrctur &e cocain a sosit pe ci ile*ale %i c o celul un&e/a pe la Ni/elul 6 o s .ie centrul &e &es.acere( 7e+itam totul pe msur ce *a/aream) a%a cum &e+itasem at0tea &in po/e%tile astea) &ar <4aplin .u .oarte recunosctor %i 0mi 'ise5 E Bun) +un) +un( O s"i transmit -ui 0nsu%i) numin&u"l a%a pe *u/ernator( A%a c 0i spun5 E 7omnule) am .cut tot ce mi"a stat 0n putin,) nu"i a%a? 8ntot&eauna 0mi .oloseam *olosul meu &e *entleman .oarte politicos

c0n& *a/aream cu ia sus"pu%i( E 2"am str&uit) &omnule) nu"i a%a? E <re&) 0mi rspun&e) cre& c 0n *eneral te"ai str&uit) KK66#>1( Ai .ost &e mare a;utor %i consi&er c ai artat o &orin, sincer &e a te 0n&repta( 7ac o s continui tot a%a) o s o+,ii a+sol/irea .r pro+leme( E 7ar) &omnule) 0i 'ic) ce e cu lucrul acesta nou &espre care se /or+e%te? <e e cu acest a%a"'is tratament nou care te scoate pe loc &in 0nc4isoare %i te asi*ur c n"o s te mai 0ntorci aici nicio&at? E A) 0mi rspun&e) cu mult precau,ie( Un&e ai au'it &e asta? <ine ,i"a spus toate lucrurile astea? E -ucrurile astea circul) &omnule) 0i spun( 7oi temniceri /or+esc) cum se 0nt0mpl) %i cine/a nu se poate a+,ine s nu tra* cu urec4ea( Ii apoi cine/a cule*e &e pe ;os 0n atelier un petic &e 'iar %i acolo scrie tot( <um pute,i s m +nui,i) &omnule) c0n& eu &oar 0n&r'nesc s .ac o presupunere? Puteai /i&/e&ea c se *0n&e%te la asta 0n timp ce pu.ia mai &eparte &in canceroas) 0ntre+0n&u"se c0t &e mult s"mi spun &in ceea ce %tia &espre c4e@stia asta &e care pomenisem( Apoi 0mi 'ice5 E 8n,ele* c te re.eri la Te4nica lui -u&o/ico( Era 0nc .oarte precaut( E Nu %tiu cum se nume%te) &omnule) 'ic( Tot ce %tiu este c te scoate &e"aici repe&e %i e si*ur c n"o s mai /ii 0napoi nicio&at( E A%a este) apro+ el) 0ncrunt0n&u"%i spr0ncenele proeminente 0n timp ce se uita 0n ;os la mine( <4iar a%a este) KK66#>1( 7esi*ur) pe moment) se a.l &oar 0n .a'a experimental( E .oarte simplu) &ar .oarte &rastic( E 7ar se .olose%te aici) nu"i a%a) &omnule? 0l 0ntre+( Toate cl&irile acelea al+e &in aripa &e su&) &omnule( -e /e&eam c0n& se construiau) &omnule) 0n timp ce ne .ceam exerci,iile( E 8nc nu a .ost .olosit) 0mi rspun&e( Nu 0n aceast 0nc4isoare) KK66#>1( El 0nsu%i %i"a exprimat re'er/ele .a, &e ea( Tre+uie s mrturisesc c %i eu 0mprt%esc aceste re'er/e( 8ntre+area este &ac o ast.el &e te4nic poate 0ntr"a&e/r s .ac un om s .ie +un( Buntatea /ine &in interior) KK66#>1( Buntatea e ce/a ce ale*i( <0n& un om nu mai poate ale*e) atunci el 0ncetea' s mai .ie om( Ar .i continuat cu mult mai mult &in tot ra4atul sta) &ar am slu%it urmtoarea tur &e pleni mr%luin& tropatrop pe scrile &e .ier) /enin& s"%i ia mica lor por,ie &e Reli*ie( 8mi 'ice5 E O s /or+im pe 0n&elete &espre asta alt &at( Acum ai .ace +ine s pre*te%ti o pies pentru or*( A%a c m"am 0n&reptat spre /e@iul stereo %i am pus F( S( Bac4) Prelu&iul <oral &achet ("f, iar +astar'ii ia &e criminali per/er%i %i *roa4'nici %i 0mpu,i,i au intrat t0r0in&u"%i picioarele) ca o a&untur &e maimu,e +ete*e) cu temnicerii sau *ar&o/oii ltr0n& la ei %i spurc0n&u"i( 7up care <4aplinul 0nc4isorii i"a 0ntre+at5 E Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea? Ii &e"aici a,i .ost %i /oi( Ne"au ser/it patru &in aceste por,ii &e a%a"'is Reli*ie &e 0nc4isoare 0n &iminea,a aia) &ar <4aplin nu mi"a mai 'is nimic &espre Te4nica lui -u&o/ic) ce"o mai .i .ost %i aia) O) Bra( 7up ce mi"am terminat ro+oteala la stereo) &oar mi"a *a/arit c0te/a slo/e &e mul,umire) &up care am .ost pri/o&it 0napoi 0n celula mea &e la Ni/elul K) care nu era alta &ec0t casa mea 0mpu,it %i ticsit( Gar&o/oiul care m"a pri/o&it nu era un cela/e@ c4iar at0t &e ru %i nu m"a tol@a.tit %i nici nu m"a 0m+r0ncit c0n& a &esc4is u%a) ci &oar mi"a 'is5 E Am a;uns) +ie,el) 0napoi la +tr0na .un&tur(

Ii iat"m iar cu noii mei *%@ari) criminali unul %i unul) &ar) Bo* .ie lu&at) nu erau &in aceia care s se .i &e&at la per/ersiuni ale trupului( Gop4ar sttea pe patul lui) era un cela/e@ .oarte sla+ %i ne*ricios) care /or+ea) /or+ea) /or+ea 0ncontinuu cu *olosul lui &e .umtor &e canceroase) a%a c nimeni nu se mai o+osea s"l slu%easc( <eea ce 'icea acum) ctre nimeni parc) era5 E Ii pe /remea aia) nu puteai nicicum s .aci rost &e un pot (ce"o mai .i .ost %i aia) Bra$) nici &ac ai .i coti'at cu peste 'ece milioane &e ar4i+al'i) a%a c ce .ac eu? Ei +ine) m &uc 0n ora% la Tur@eC9s %i spun c am %pilul la ce era s .ie m0ine) a%a c ce"a putut s .ac? <e /or+ea el era ;ar*onul la .oarte /ec4i al criminalilor a&e/ra,i( 2ai era Qall) care a/ea &oar un sin*ur oci %i care acum 0%i smul*ea +uc,i &in un*4iile &e la picioare 0n onoarea 'ilei &e &uminic( 2ai era %i Bi* FeD) un cela/e@ .oarte repe'it %i n&u%it care 'cea 0ntins pe patul lui &e parc era mort( 8n a.ar &e ei) mai erau Fo;o4n %i 7octorul( Fo;o4n era .oarte mesc4in %i tios %i /0nos %i se speciali'ase 0n Atacuri Sexuale) iar 7octorul pretinsese c poate /in&eca &e si. %i *ono %i *leto) &ar nu .cuse &ec0t s in;ecte'e ap) %i mai %i omor0se &ou &ie/u%te 0n loc s le scape &e plo'ii ne&ori,i) a%a cum le promisese( Erau o a&untur teri+il &e *roa4'nic) 0ntr"a&e/r) %i nu"mi plcea s .iu cu ei) O) Bra) nu mai mult &ec0t / place /ou acum) &ar n"o s mai &ure'e mult( Acum ce /reau s %ti,i e c celula asta a .ost construit 0n a%a .el 0nc0t s 0ncap 0n ea &oar trei) &ar noi eram %ase) 0n*rm&i,i unii 0ntr"al,ii) transpira,i %i su.oc0n&u"ne( Ii asta era starea tuturor celulelor &in toate 0nc4isorile 0n 'ilele alea) Bra) era o &e'or&ine ;e*oas %i 0mpu,it) o ru%ine) %i nu exista nici o camer &ecent 0n care un cela/e@ s"%i poat 0ntin&e m&ularele( Ii n"o s / /in s cre&e,i ce"o s / spun acum) &ar 0n &uminica asta ne"au +ro%at 0nuntru 0nc un plen0i( 7a) tocmai ne m0ncaserm potolul ori+il cu *lu%te %i tocana 0mpu,it %i .umam 0n lini%te o canceroas) .iecare pe patul lui) c0n& cela/e@ul sta a .ost aruncat 0n mi;locul nostru( Era un cela/e@ /0rstni@ %i lim+ut %i a 0nceput s r@neasc %i s se pl0n* 0nainte c4iar ca noi s /i&/e&em care era situa,ia( 8ncerc cic s scuture *ratiile 0n timp ce r@nea5 E 8mi cer &repturile &e 4omosexual) asta e plin oc4i) o m0r%/ie +lestemat) asta mi"a,i .cut( 7ar unul &intre *ar&o/oi se 0ntoarse %i 0i 'ise c /a tre+ui s se &escurce cum poate %i s 0mpart un pat cu cine o s"l lase) alt.el o s tre+uiasc s &oarm pe ;os( E Ii) 0i mai 'ice temnicerul) o s .ie mai ru) 0n nici un ca' mai +ine( O lume mur&ar numai pentru criminali) asta 0ncerca,i s construi,i cu to,ii(

> Ei +ine) a&ucerea acestui nou cela/e@ a 0nsemnat 0ntr"a&e/r 0nceputul plecrii mele &in +tr0na Statocn) cci era un plen0i at0t &e nesu.erit %i 0n*ro'itor &e certre,) cu o minte at0t &e mur&ar %i cu inten,ii at0t &e sc0r+oase) 0nc0t na@a'aniile au aprut c4iar &in aceea%i 'i( Era pe &easupra %i .oarte lu&ros %i a 0nceput s ne arate la to,i o li,o.a, r0n;it .oarte &ispre,uitor %i s parlamente'e cu un *olos *ros %i m0n&ru( Gicea c e sin*urul prestupnic super 4orrors4oD &in toat *r&ina 'oolo*ic) &0n&u"i 0nainte c a .cut aia %i ailalt %i c a omor0t 'ece patroci &intr"o sin*ur lo/itur cu ru@a %i tot ra4atul &e ri*oare( 7ar nimeni nu era prea impresionat) O) Bra( A%a c a 0nceput s se ia &e

mine) eu .iin& cel mai t0nr &e acolo) %i a 0ncercat s spun c &in moment ce eram cel mai t0nr eu tre+uia s 'asnut pe ;os %i nu el( 7ar ceilal,i au srit pentru mine) r@nin&5 1-as"l 0n pace) +ratni@ *roa4'nic ce e%ti3) &up care el 0ncepu /e%nica ;elanie cum c pe el nu"l iu+e%te nimeni( A%a c 0n c4iar acea noce m"am tre'it cu plen0iul sta 0n*ro'itor 0ntins &e"a&e/ratelea l0n* mine 0n pat) patul meu .iin& la +a'a priciului stuia cu trei eta;e) %i pe &easupra %i .oarte 0n*ust) iar cela/e@ul sta *a/area ce/a slo/e 0mpu,ite &e iu+ire %i %i"o .reca %i %i"o .reca %i %i"o .reca 0nainte( A%a c am srit 0n sus +e'meti@ %i mi"am ie%it &in pepeni) cu toate c nu /i&/e&eam prea 4orrors4oD) cci a.ar 0n curte nu era aprins &ec0t lumina aia malen@aia %i ro%ie( 7ar mi"am &at seama c era el) +astar&ul 0mpu,it) %i apoi) &up ce a i'+ucnit scan&alul %i luminile au .ost aprinse) am putut /i&/e&ea li,o.a,a lui ori+il plin &e @ro/i ro%u %iroin&u"i &in +ot) &in locul 0n care 0l i'+isem cu ru@a mea 0ncle%tat( <e s"a sluci0nt0mplat apoi) &esi*ur) a .ost c to/ar%ii mei &e celul s"au tre'it %i au 0nceput s se amestece %i ei) tol@a.tin&u"se un pic +uimaci 0n +e'n) %i /a@armul se prea c tre'ise tot palierul) a%a c pu" teai slu%i r@nete %i +u+uieli 0n perete cu +li&ele &in ta+l) &e parc to,i plenii &in toate celulele cre&eau c a/ea s 0nceap recrea,ia mare) O) Bra( 7up care luminile s"au aprins %i au aprut *ar&o/oii 0n cm%ile %i pantalonii %i c4ipiurile lor) a*it0n&u"%i +astoanele mari( Puteam /i&/e&ea li,o.a,a aprins a .iecruia %i cum 0%i a*itau ale alor ru@i 0ncle%tate %i se au'eau o *roa' &e r@nete %i &e +lesteme( Apoi mi"am 'is psul %i .iecare *ar&o/oi a spus c pesemne c Umilul Hostru Po/estitor 0ncepuse oricum totul) cci eu nu a/eam nici mcar o '*0rietur) pe c0n& pleniul la ori+il era 0nmuiat +ine 0n @ro/i ro%u) ro%u) care 0i cur*ea %iroaie &in locul la &e pe +ot un&e 0l pocnisem cu ru@a mea 0ncle%tat( Asta m .cu &e"a &reptul +e'meti@( -e"am 'is c n"o s mai &orm nici mcar o sin*ur noce 0n celula aia &ac Autorit,ile 0nc4isorii /or continua s 0n" *&uie ca ni%te prestupnici ori+ili) ;e*o%i %i 0mpu,i,i s se urce pe 4oitul meu c0n& &ormeam %i nu puteam s m apr( E A%teapt p0n &iminea,) mi"au rspuns( E cum/a /reo camer pri/at cu +aie %i tele/i'or pe care 0nl,imea ta %i"o &ore%te? Ei +ine) o s /e&em asta &iminea,( 7ar p0n una alta) micule *%@ar) pune",i *olo/anul tu s0n*er0n& ;os pe po&u%@a ta umplut cu paie %i s nu mai a/em iar pro+leme( 0n,eles? 7up care s"au cr+nit) amenin,0n&u"ne aspru pe to,i) %i 0n cur0n& luminile s"au stins) iar eu am 'is c o s stau trea' pentru tot restul acelei noce) &ar m"am a&resat mai 0nt0i prestupnicului luia 0n*ro'itor5 E Hai&e) stai 0n patul meu &ac po.te%ti( 2ie nu"mi mai tre+uie( 7e;a mi l"ai m0n;it %i mi l"ai 0mpu,it cu 4oitul tu spurcat( 7up care ceilal,i s"au amestecat %i ei( Bi* FeD) 0nc asu&0n& &e pe urma por,iei &e +it/a pe care o a/usesem 0n 0ntuneric) a 'is5 E S nu cre'i c n"am recep,ionat) .ra4teL N"o lsa pe sc40r+a asta( -a care sta nou 'ice5 E Astup",i &ermata 0mpu,it) ;i&ane) ceea ce 0nsemna s"%i ,in *ura) &ar era .oarte insulttor( A%a c Bi* FeD se pre*ti s lanse'e o s@atoalc( -a care 7octorul inter/eni5 E Potoli,i"/) &omnilor) nu /rem s a/em pro+leme) nu"i a%a? cu *olosul lui &e mare clas) &ar prestupnicul sta nou c4iar o cerea( Puteai s /i&/e'i c se cre&ea un cela/e@ mare %i +al%oi %i c nu era &e &emni" tatea lui s 0mpart o celul cu 0nc %ase %i s tre+uiasc s &oarm pe po&ea p0n c0n& 0i o.erisem patul( 0n stilul lui o+ra'nic) 0ncerc s"1 imite pe 7octor) 'ic0n&5 E Hai) /ai) /ai) nu maai /reeem proo+lemee) nu"i a%a) Ar4icoi,ilor? -a care Fo;o4n cel mesc4in %i tios %i /0nos 'ice5

E 7ac nu putem &ormi) atunci 4ai&e,i s .acem pu,in e&uca,ie( Noul nostru prieten) aici &e .a,) ar tre+ui s primeasc o lec,ie( 7e%i se speciali'ase 0ntr"un soi &e Asalturi Sexuale) a/ea un .el plcut &e a *a/ari) lini%tit %i limpe&e( -a care noul plen0i r0n;i +at;ocoritor5 E 2 pupi) m"ai pupat %i m /ei pupa) teroare mic( 7up care to,i %i"au &at &rumul) &ar 0ntr"un .el ciu&at) aproape tan&ru) cci nimeni nu"%i ri&ica *olosul prea tare( Noul plen0i r@ni un malen@i pic la 0nceput) &ar Qall i"a +*at pumnul 0n +ot) 0n timp ce Bi* FeD 0l ,inea ri&icat 0n &reptul *ratiilor) ast.el c puteai s"1 /i&/e'i 0n malen@aia lumin ro%ie ce /enea &e a.ar %i nu .cea &ec0t o4) o4) o4( Nu era un cela/e@ prea puternic) cci atunci c0n& 0ncerca s tol@a.teasc %i el se &o/e&ea .oarte neputincios) %i +nuiesc c /roia s suplineasc asta .c0n& mult '*omot cu *olosul %i um.l0n&u"se 0n pene( Oricum) c0n& am /'ut +tr0nul @ro/i %iroin& ro%u 0n lumina ro%ie) am sim,it cum /ec4ea +ucurie 0mi rsare parc 0n @i%@i) a%a c am 'is5 E -sa,i"1 la mine) *ata) lsa,i"mi"l mie &e"acum) Bra( -a care Bi* FeD 0mi spune5 E As4a) as4a) +ie,as4( As4a e corect( Iter*e cu el pe ;os) Alecs4( 7up care s"au a%e'at cu to,ii &e ;ur"0mpre;ur) iar eu munceam la prestupnicul sta 0n 0ntunericul aproape &e neptruns( -"am +um+cit peste tot) &n,uin& cu %ireturile &es.cute) apoi l"am 0m+r0ncit %i el s"a pr+u%it +u.) +u. pe po&ea( 7up care i"am tras cu ci'ma un %ut super 4orrors4oD &rept 0n *olo/an) iar el &&u &rumul la un a4444 %i 0ncepu parc s s.orie ca %i cum ar .i a&ormit) la care 7octorul 'ice5 E Bra/o) cre& c e &estul pentru o lec,ie) pri/in& pie'i% la cela/e@ul sta rupt %i terminat &e pe ;os( S"1 lsm s /ise'e c o s .ie poate un +iat mai +un pe /iitor( 7up care ne"am urcat cu to,ii 0napoi 0n paturile noastre) cci eram acum .oarte osteni,i( Ii am /isat) O) Bra) c eram 0n ce/a orc4estr .oarte mare) cu sute %i sute &e oameni) iar &iri;orul era un amestec &e -u&Di* /an %i G( B( HTn&el) %i prea sur& %i or+ %i tare stul &e lume( Eu eram cu instrumentele &e su.lat %i c0ntam la un .el &e .a*ot lucitor %i ro'aliu) .cut &in carne %i cresc0n& &in propriul meu 4oit) c4iar &in mi;locul +ur,ii %i &e .iecare &at c0n& su.lam 0n el 0mi /enea s sme4iesc 4a) 4a) 4a .oarte tare) cci era ca %i cum m"ar .i *0&ilat) iar apoi -u&Di* /an a &e/enit .oarte r'&rcit %i +e'meti@( 7up care s"a apropiat mult &e li,o.a,a mea %i a r@nit 0n a mea u4a) a%a c m"am tre'it lac &e su&oare( Bine0n,eles c /a@armul la 0n*ro'itor era &e .apt sirena 0nc4isorii url0n& /um) /um) /uum( Era o &iminea, &e iarn %i ocii mei erau tare m0n;i,i cu clei &e somn) %i c0n& mi i"am &esc4is m"au &urut *roa'nic &e la lumina electric ce .usese aprins prin toat *r&ina 'oolo*ic( Apoi m" am uitat 0n ;os %i l"am /i&/'ut pe acel prestupnic 'rin& pe po&ea) 0ntr"o +alt &e s0n*e %i /0nt %i 0nc &us) &us) &us( 7up care mi"am a&us aminte &e noaptea trecut %i asta m"a .cut s sme4iesc un pic( 7ar c0n& m"am &at ;os &in pat %i l"am mi%cat cu al meu no*a &escul,) am sim,it ce/a ca o rceal 0n,epenit) a%a c m"am &us la patul 7octorului %i l"am scuturat) cci se tre'ea 0ntot&eauna .oarte *reu &iminea,a( 7ar &e &ata asta s"a ri&icat &in pat &estul &e s@or"rapi&) %i ceilal,i au .cut la .el) 0n a.ar &e Qall pe care nici cu slu;+e nu"l puteai scula( E <e *4inion) 'ice 7octorul( Tre+uie s .i .ost un atac &e cor&( Ii) pri/in&u"ne pe to,i) a&u*5 E N"ar .i tre+uit s / &a,i la el 0n 4alul sta( N"a .ost &eloc 0n,elept s .ace,i ce"a,i .cut( -a care Fo;o4n 'ice5

E -as) las) &octore) c nici tu nu te"ai &at 0n&rt &e la o por,ie mic &e +um+ceal pe .uri%( Apoi Bi* FeD se 0ntoarse spre mine) spun0n&5 E Alecs4) ai .ost prea nr/as4( Ultimul s4ut ce i l"ai tras n"a .ost mis4to &eloc( -a .a'a asta am 0nceput s"mi simt r'&racii) a%a c le 'ic5 E =a sta,i pu,in) cine a 0nceput? Eu m"am +*at &oar la s.0r%it) nu? Am artat spre Fo;o4n %i am 'is5 A .ost i&eea ta( Qall 0%i 0nte,i un pic s.orielile) a%a c le spun5 E Scula,i"l pe +ratnicul la 0mpu,it( Eli"a .cut +otul /ar' c0t timp Bi* FeD aici &e .a, l"a ,inut lipit &e *ratii( -a care 7octorul spuse5 E Nimeni nu /a ne*a c i"a tras c0te/a omului ca s"l 0n/e,e minte) ca s 'ic a%a) &ar se pare c tu) &ra*ul meu +iat) cu puterea %i) a% 'ice) nec4i+'uin,a tinere,ii) i"ai aplicat lo/itura &e *ra,ie( 2are pcat( E Tr&torilor) le 'ic( Tr&tori %i mincino%i E cci puteam /i&/e&ea c totul era exact ca 0n urm cu &oi ani) c0n& a%a"'isa mea *a%@ m lsase pra& mili,oilor cu ale lor sl+atice ru@ii( 7up c0te 0mi &&eam seama nu exista nimic 0n lumea asta 0n care s po,i a/ea 0ncre&ere) O) Bra( Apoi Fo;o4n s"a &us %i l"a tre'it pe Qall %i Qall a .ost *ata s ;ure c Al Hostru Umil Po/estitor era a&e/ratul autor al acelor cru'imi %i tol@a.teli mur&are( <0n& au aprut *ar&o/oii) %i apoi %e.ul *ar&o/oilor) %i apoi 0nsu%i *u/ernatorul) toat aceast *a%@ &e celul a mea se 0ntrecea 0n a po/esti c0t mai tare +asme &espre cum l"am u+i/at pe acest per/ers &e nimic) al crui 4oit +ltin& 0n @ro/i 'cea 0ntins ca un sac pe ;os( Giua aia a .ost .oarte stranie) O) Bra( Hoitul ,eapn a .ost crat a.ar) &up care toat lumea &in 0nc4isoare a tre+uit s stea 0n celule %i s a%tepte noi or&ine) %i nu s"a &at nici un .el &e potol) nici mcar o can &e ceaio@ .ier+inte( Stteam acolo 0n celul cu to,ii %i temnicerii sau *ar&o/oii tropiau 0n sus %i"n ;os pe palier) r@nin& 1Gura3 sau 18nc4i&e *aura aia +lestemat3 ori &e c0te ori %lu%eau c4iar %i o %oapt /enin& &inspre celule( Apoi) 0n ;ur &e unspre'ece &iminea,a) s"a pro&us un .el &e 0ncor&are %i &e a*ita,ie %i 0n celul a ptruns parc /onul .ricii) %i am putut apoi s"i /i&/e&em pe *u/ernator %i pe *ar&o/oiul %e. %i pe al,i cela/eci cu .e,e &e persoane .oarte importante %i +al%oaie mer*0n& .oarte s@or"*r+i,i %i *a/arin& ca +e'meticii( Preau c se 0n&reapt spre captul palierului) &ar apoi am slu%it cum se 0ntorc) mer*0n& mai 0ncet &e &ata asta) %i puteai s"l slu%e%ti pe *u/ernator) un cela/e@ .oarte asu&at %i *rsu, %i +lon&u, rostin& slo/e ca5 17ar) &omnule(((3 %i 1Ei +ine) ce se poate .ace) &omnule?3 %i tot a%a( 7up care tot *rupul s"a oprit 0n &reptul celulei noastre %i apoi *ar&o/oiul %e.a &escuiat u%a( Puteai s /i&/e'i ime&iat cine era cela/e@ul cu a&e/rat important) .oarte 0nalt %i cu oci al+a%tri %i cu t'oale super 4orrors4oD pe el) cel mai super+ costum pe care 0l /i&/'usem /reo&at) Bra) cu si*uran, ultimul rcnet( Pru c se uit prin noi) +ie,i pleni) %i spuse cu un *olos .oarte plcut %i 0ntr"a&e/r e&ucat5 E Gu/ernul nu mai poate opera cu teorii penolo*ice &emo&ate( 8n*4esuie"i pe criminali 0mpreun %i uite ce se 0nt0mpl( O+,ii criminalitate concentrat) crim c4iar acolo un&e se isp%esc pe&epsele( 8n cur0n& s"ar putea s a/em ne/oie &e tot spa,iul &e &eten,ie pentru &e,inu,ii politici( N"am priceput o iot) Bra) &ar la urma urmelor nu *a/area cu mine( Spuse mai &eparte5 E <riminalii o+i%nui,i) a%a ca *rma&a asta &e'*usttoare E (a&ic a%a ca mine) Bra) %i ca ceilal,i) care erau &e .apt a&e/ra,ii prestupnici %i

tr&tori$ E pot .i trata,i cel mai +ine pornin& &e la o +a' exclusi/ cu" rati/( 7istru*erea re.lexului criminal) asta"i tot( 8ntr"un an /a .i pus 0n aplicare( Pe&eapsa nu 0nseamn nimic pentru ei) &up cum pute,i /e&ea( -e place a%a"'isa lor pe&eaps( 8ncep s se omoare 0ntre ei( Ii %i"a 0ntors ocii se/eri %i al+a%tri spre mine( A%a c 0i 'ic) cu 0n&r'neal5 E <u respect) &omnule) am mari o+iec,ii .a, &e ce tocmai a,i spus( Eu nu s0nt un criminal o+i%nuit) &omnule) %i nu s0nt nici &e'*usttor( Poate c ceilal,i s0nt &e'*usttori) eu 0ns nu s0nt( Gar&o/oiul %e. se 0nro%i p0n 0n /0r.ul urec4ilor %i r@ni5 E 8nc4i&e",i *aura aia +lestemat( Nu %tii 0n .a,a cui te a.li? E Bine) +ine) 'ice cela/e@ul sta mare( Apoi se 0ntoarse ctre *u/ernator ca s"i spun5 E Pute,i s"l .olosi,i pe post &e co+ai( Pute,i s 0ncepe,i cu el( E t0nr) o+ra'nic) /icios( 20ine Bro&s@C se /a ocupa &e el %i pute,i s / &uce,i s"l /e&e,i( O s mear* strun) nu / .ace,i *ri;i( Huli*anul sta t0nr %i /icios /a &e/eni &e nerecunoscut( Ii aceste slo/e &ure) Bra) preau a .i 0nceputul li+ert,ii mele(

# 8n seara aceleia%i 'ile ni%te *ar&o/oi nemilo%i %i me%teri la tol@a.tit m"au crat .inu, %i cu +l0n&e,e s"l /i&/& pe *u/ernator 0n al su s.0nt &intre cele mai s.inte +irouri( Gu/ernatorul se uit cu le4amite la mine %i 'ice5 E Presupun c 4a+ar n"ai cine a .ost la &e a'i &iminea,) nu"i a%a) KK66#>1? Ii .r s a%tepte s"i rspun&) continu5 E N"a .ost nimeni altul &ec0t 2inistrul &e =nterne) noul 2inistrul &e =nterne %i ceea ce se nume%te o sit .oarte nou( Ei +ine) i&eile astea noi %i ri&icole s"au materiali'at) iar or&inele s0nt or&ine) &e%i pot s",i spun 0n particular c eu nu le apro+( <4iar a.irm cu trie c nu le apro+( Eu s0nt &e principiul &inte pentru &inte( 7ac cine/a te lo/e%te) 0l lo/e%ti %i tu) nu"i a%a? A%a c nu /& &e ce Statul) at0t &e &ur lo/it &e /oi) 4uli*ani sl+atici) s nu tre+uiasc s / lo/easc %i el 0napoi( 7ar &up ultima mo& se pare c nu tre+uie( Noua mo& spune c tre+uie s sc4im+m rul 0n +ine( -ucru care mie mi se pare stri*tor la cer( H0m? A%a c 0i rspun&) 0ncerc0n& s .iu respectuos %i ama+il5 E 7omnule( -a care *ar&o/oiul %e.) ro%u %i mt4los) 0n po'i,ie &e &rep,i 0n spatele scaunului Gu/ernatorului) url5 E 8nc4i&e *aura aia 0mpu,it) lep&turL E Bine) +ine) inter/eni Gu/ernatorul) parc o+osit %i plin &e le4amite( Tu) KK66#>1) e%ti pe cale s .ii 0n&reptat( 20ine te /ei &uce la tipul sta) Bro&s@C( Ii se cre&e c /a .i posi+il s ie%i &in custo&ia Statului 0n &ou sptm0ni %i ce/a( Peste &ou sptm0ni %i ce/a nu /ei mai .i un numr) /ei .i &in nou a.ar 0n marea lume li+er( Presupun E iar aici m0r0i un pic E c aceast perspecti/ 0,i .ace plcere( N"am 'is nimic) a%a c *ar&o/oiul %e. url &in nou5 E Rspun&e) porc 0mpu,it) atunci c0n& Gu/ernatorul 0,i pune o 0ntre+are( A%a c 'ic5 E Si*ur c &a) &omnule) mul,umesc .oarte mult) &omnule) m"am str&uit s &au ce e mai +un &in mine aici) s %ti,i( -e s0nt recunosctor

celor care m"au a;utat( E Nu le .i) pru c o.tea' Gu/ernatorul( Asta nu este o rsplat) e c4iar &eparte &e a .i o rsplat( Ei +ine) tre+uie s semne'i o 40rtie) care preci'ea' c /rei ca restul pe&epsei tale s",i .ie comutat 0n supunerea la ceea ce ei numesc) ri&icol expresie) Tratament Re*enerati/( O /ei semna? E 2ai mult ca si*ur c o /oi semna) &omnule) 'ic) %i multe mul,umiri( A%a c mi s"a &at un stilou) iar eu m"am isclit .rumos %i cali*ra.ic( Gu/ernatorul a continuat5 E E 0n re*ul) cre& c asta este tot( Gar&o/oiul %e. spune5 E <apelanul 0nc4isorii ar /rea s stea &e /or+ cu el) &omnule( A%a c am .ost con&us a.ar %i 0n ;os spre cori&or) spre <apela Qin*) tol@a.tit tot &rumul peste spate %i peste *olo/an &e ctre unul &in *ar&o/oi) &ar &e o manier plictisit %i .r nici un c4e.( Ii am .ost con&us &e"a lun*ul <apelei Qin* p0n 0n micu,a cantor a lui <4aplin) 0n care m"au 0mpins( <4aplin sttea la +iroul lui) rsp0n&in& un /on puternic %i limpe&e &e Scotc4 %i canceroase scumpe %i +r+te%ti( 8mi spune5 E O) micu,ul KK66#>1) ia loc) te ro*( =ar apoi ctre *ar&o/oi5 A%tepta,i a.ar) +ine? <eea ce ei au %i .cut( Apoi mi se a&res 0ntr"un mo& a% putea spune .oarte sincer) 'ic0n&5 E Un lucru /reau s 0n,ele*i) +iete) c eu nu am nimic &e a .ace cu asta( 7ac ar conta) m"a% opune) &ar nu contea'( 7e .apt este pro+lema propriei mele cariere) &up cum este %i pro+lema sl+iciunii /ocii mele 0n .a,a *lasului autoritar al anumitor elemente mult mai puternice &in *u/ern( 2"am .cut 0n,eles? Nu se .cuse) Bra) &ar am &at &in cap cum c &a( E Pro+leme etice .oarte *ra/e s0nt la mi;loc) continu( Hei .i trans.ormat 0ntr"un +iat +un) KK66#>1( Nicio&at nu /ei mai a/ea &orin,a &e a comite acte &e /iolen, sau &e a amenin,a 0n orice .el Pacea Statului( Sper c ai s po,i suporta( Ii sper c e%ti lmurit pe &eplin &espre toate acestea( Spun5 E O) /a .i .rumos s .iu +un) &omnule( 7ar pe &inuntru am sme4it ce/a &e 4orrors4oD) Bra( 8mi 'ice5 E S"ar putea s nu .ie .rumos s .ii +un) micu,ule KK66#>1( S"ar putea s .ie 0n*ro'itor s .ii +un( Ii c0n& 0,i spun asta 0,i &ai seama c0t &e contra&ictoriu sun( S0nt con/ins c /oi a/ea multe nop,i al+e &in cau'a asta( Oare ce /rea 7umne'eu? Hrea s .ii +un sau s ale*i s .ii +un? Oare un om care ale*e s .ie ru ar putea .i 0ntr"un .el mai +un &ec0t un om cruia i se impune s .ie +un? 8ntre+ri &ure %i pro.un&e) micu,ule KK66#>1( 7ar tot ce /reau s",i spun acum este urmtorul lucru5 &ac /reo&at 0n /iitor te /ei uita 0napoi ctre aceste timpuri %i 0,i /ei aminti &e mine) cel mai mic %i cel mai umil &intre ser/itorii lui 7umne'eu) te implor nu *0n&i ru &espre mine 0n inima ta) cre'0n& c am a/ut ce/a &e a .ace cu ceea ce e pe cale s ,i se 0nt0mple( Ii acum c tot am /or+it &espre implorare) cu triste,e 0mi &au seama c n"are nici un rost s m ro* pentru tine( Hei trece acum 0ntr"un loc 0n care /ei .i &eparte &e atin*erea puterii ru*ciunii( 7ac te *0n&e%ti) o c4estie teri+il &e 0n*ro'itoare( Ii totu%i) 0ntr"un .el) ale*0n& pri/area &e capacitatea &e a .ace o ale*ere etic) 0ntr"un .el &e .apt tu ai ales +inele( <el pu,in a%a 0mi place s cre&( A%a c mi"ar plcea s cre& c 7umne'eu ne /a a;uta pe noi to,i) KK66#>1( 7up care a 0nceput s pl0n*( 7ar eu nu l"am prea +*at 0n seam)

Bra) &ec0t cu un sme4it mic 0n mine) cci puteai /i& /e&ea c &rin@nise &in +tr0nul D4is@C) iar acum mai lu o sticl &intr"un sertar al +iroului %i porni a"%i turna un %lu* c4iar +al%oi 0ntr"un pa4ar unsuros %i *roa4'nic( 8l &&u pe *0t) &up care 'ise5 E Poate totul /a .i +ine) cine %tie? Ne%tiute s0nt cile 7omnului( Apoi &&u &rumul la un imn cu un *olos plin %i puternic( Apoi u%a se &esc4ise %i *ar&o/oii intrar ca s m tol@a.teasc &e la spate 0n &rum spre celula mea 0mpu,it) iar +tr0nul <4aplin0i &&u 0nainte cu psalmul lui( Ei +ine) a &oua 'i &iminea,a a tre+uit s"mi iau rmas"+un &e la +tr0na Statocn) %i m"am sim,it un malen@i pic trist cum se 0nt0mpl c0n& te &espar,i &e un loc cu care te"ai o+i%nuit( 7ar n"am mers prea &eparte) O) Bra( Am .ost 0n*4iontit %i 0mpuns p0n la noua cl&ire al+ &in c4iar spatele cur,ii un&e o+i%nuiam s ne .acem picul nostru &e mi%care( Era o cl&ire .oarte nou cu un miros rece %i oarecum cleios care 0,i &&ea .iori( Stteam acolo 0n 4olul +al%oi %i sinistru &e pustiu) &escoperin& /onuri noi cu a&ulmectorul sau nasul meu at0t &e sensi+il( Preau /onuri ca &e spital) iar cela/e@ul cruia m 0ncre&in,aser *ar&o/oii a/ea un 4alat al+) a%a c s"ar .i putut s .ie an*a;at al spitalu" lui( A semnat pentru mine) iar una &intre +rutele &e *ar&o/oi care m a&useser 0i 'ice5 E Bii cu oc4ii pe el) &omnule( Un a&e/rat ticlos sl+atic) asta a .ost %i asta /a .i) 0n ciu&a a ce i"a tot pompat <apelanul 0nc4isorii %i a cititului &in Bi+lie( 7ar noul cela/e@ a/ea ni%te oci al+a%tri c4iar 4orrors4oD care preau c '0m+esc atunci c0n& *a/area( 0i rspunse5 E O) nu ne a%teptm la nici un .el &e pro+leme( Hom .i prieteni) nu"i a%a? Ii mi"a '0m+it cu ocii %i +otul lui mare %i su+,ire plin cu 'u+ii al+i %i m"am sim,it pe loc /r;it &e cela/e@ul sta( Oricum) m"a pasat la un cela/e@ aparent su+altern) tot 0n 4ain al+) %i acesta era %i el .oarte &r*u,) care m"a con&us la un &ormitor extrem &e &r*u,) al+ %i curat) cu per&ele %i /eio' la capul patului %i cu un pat) unul sin*ur) 0n 0ntre*ime pentru Al Hostru Umil Po/estitor( A%a c la c4estia asta am a/ut un sme4it c4iar 4orrors4oD 0n mine 0nsumi) *0n&in& c s0nt un t0nr malci@ extrem &e norocos( 2i s"a spus s"mi scot 0n*ro'itoarele t'oale &e 0nc4isoare) %i mi s"au &at ni%te pi;amale super+e) Bra) /er&e uni) ultimul rcnet pentru 4ainele &e noapte( Ii mi s"a mai &at un 4alat .rumos %i cl&uros %i ni%te tu.lecei &r*la%i 0n care s"mi /0r ale mele *oale no*4i) a%a c m"am *0n&it5 1Ei +ine) Alex +iete) micu,ule KK66#>1) cum ,i se spune) ,i s"a"nt0mplat la .ix %i .r &e *re%eal( <4iar c o s te sim,i +ine aici(3 7up ce am primit o cea%@ &e ca.ea c4iar 4orrors4oD %i ce/a *a'ette mai /ec4i %i re/iste la care s m uit 0n timp ce o +eau) cela/e@ul 0n al+) primul &in ei) cel care semnase pentru mine) a intrat 0n camer %i 0mi 'ice5 E A4a) iat"te &eci aici E o c4e@stie care suna t0mpit) &ar nu era t0mpit) cela/e@ul sta .iin& c4iar &r*u,( Numele meu este 7r( Branom( S0nt asistentul 7octorului Bro&s@C( <u permisiunea ta) am s",i .ac o+i%nuitul scurt consult *eneral( A%a c 0%i scoase +tr0nul steto &in te%@ereaua lui &reapt( E Tre+uie s .im si*uri c e%ti 0n .orm +un) c4iar c tre+uie( A%a c pe c0n& stteam 0ntins %i .r +lu'a &e la pi;ama) iar el m consulta pe ici pe colo) 0i 'ic5 E <e anume /e,i .ace) &omnule? E O) 'ise 7r( Branom) mi%c0n& al su rece steto pe spatele meu) &e

.apt este ce/a .oarte simplu( 8,i /om arta &oar ni%te .ilme( E Bilme? 'ic( Nu"mi /enea s"mi cre& alor mele u4i) Bra) &up cum +ine /"a,i &at seama( A&ic /re,i s spune,i) 'ic) c /a .i ca %i cum a% mer*e la cinemato*ra.? E Hor .i .ilme speciale) 'ice acest 7r( Branom( Bilme .oarte speciale( Hei a/ea prima sesiune 0n &up"amia'a asta( 7a) 'ice 0n&rept0n&u"se) pari a .i un +iat .oarte sntos( Poate un pic su+nutrit( Pesemne c &in cau'a m0ncrii &e la 0nc4isoare( Po,i s",i pui +lu'a la loc( 7up .iecare mas) 'ice) a%e'0n&u"se pe mar*inea patului) /ei primi o in;ec,ie 0n +ra,( Asta te /a a;uta( 2"am sim,it c4iar recunosctor acestui 7r( Branom at0t &e ama+il( 8i 'ic5 E Hitamine) &omnule? E <e/a 0n *enul sta) 0mi 'ice '0m+in& prietenos %i c4iar 4orrors4oD( 7oar o 0n,eptur 0n +ra, &up .iecare mas( Apoi se car( Stteam 0ntins 0n pat %i m *0n&eam c sta este raiul pe pm0nt) %i am citit c0te/a &intre re/istele pe care mi le &&user E &orldsport, !inny (o re/ist &e cinema$ %i ,oal/ Apoi m"am 0ntins 0n pat pe spate) mi"am 0nc4is ocii %i am 0nceput s m *0n&esc la c0t &e +ine era s .ii &in nou a.ar) Alex poate cu o slu;+ u%oar 0n timpul 'ilei) cci eram acum prea mare pentru +tr0na scul"%@oal) %i poate str0n*0n& ce/a ca o nou *a%@ pentru noce) %i prima ro+oteal /a .i s pun m0na pe +tr0nul 2o4o %i pe Pete) &ac nu cum/a au .ost &e;a 0n4,a,i &e mili,oi( 7ar &e &ata asta /oi .i .oarte atent s nu .iu poprit( Ei 0mi &&eau 0nc o %ans) &e%i comisesem o crim %i alte alea) %i n"ar .i .ost .rumos s .iu poprit &in nou &up ce s"au '+tut s"mi arate .ilme care urmau s .ac &in mine un malci@ 0ntr"a&e/r +un( Am sme4it c4iar 4orrors4oD &e inocen,a tuturor) %i m stricam &e"at0ta sme4ial c0n& au intrat s"mi a&uc pr0n'ul a%e'at pe o ta/( <ela/e@ul care 0l a&ucea era cel care m con&u" sese 0n acest malen@i &ormitor la sosirea mea 0n mesto) %i 0mi 'ice5 E E +ine s /e'i c cine/a e .ericit( Potolul &e pe ta/ prea +un %i apetisant E &ou sau trei .eliut'e .ier+in,i &e .riptur &e /it %i @arto.i piure %i le*u) %i mai era &e asemenea 0n*4e,at %i o cea%@ .ier+inte &e ceaio@( Ii mai era c4iar %i o canceroas %i o cutie &e c4i+rite cu un sin*ur c4i+rit 0nuntru( Asta &a /ia,) Bra( Apoi) cam &up o ;umtate &e or) pe c0n& stteam 0ntins un pic somnoros 0n pat) intr o sor) o &ie/u%@ &r*u, %i t0nr cu ni%te *ru&e 4orrors4oD (nu mai /'usem a%a ce/a &e &oi ani$) 0n m0n cu o t/i, %i o 4ipo&ermic( 8i 'ic5 E A) +tr0nele /itamine) %i 0i .ac cu oc4iul) &ar nu m +* 0n seam( Tot ce a .cut a .ost s"mi 0n.i* acul 0n m0na st0n* %i apoi /00%%t) s"mi +a*e toate /itaminele( 7up care a ie%it a.ar) toc) toc pe ale ei no*4i cu tocuri 0nalte( Apoi cela/e@ul cu 4aina al+) care prea s .ie un .el &e in.irmier) a intrat 0nuntru cu un scaun pe rotile( Ii am .ost malen@i pu,in surprins c0n& am /i&/'ut asta( Gic5 E <e",i /eni) Bra? Si*ur c pot s mer* pe picioarele mele) oriun&e /om a/ea &e um+lat( 7ar el 0mi rspun&e5 E 2ai +ine te 0mpin* eu p0n acolo( Ii 0ntr"a&e/r) Bra) c0n& m"am &at ;os &in pat m"am sim,it un malen@i pic sl+it( 7in cau'a su+nutri,iei) cum 'isese 7r( Branom) tot potolul la ori+il &in 0nc4isoare( 7ar /itami" nele &in in;ec,ia &e &up mas m /or pune pe picioare( S0nt si*ur &e asta) mi"am 'is(

R 2"au 0mpins cu cru,ul p0n 0ntr"un loc) Bra) care nu semna cu nici un sinema &in c0te /i&/'usem /reo&at( Pe cu/0nt) un perete era acoperit 0n 0ntre*ime cu un ecran ar*intiu) %i /i'a/i era un perete cu *uri ptrate prin care se proiecta) %i &i.u'oare stereo 0mpr%tiate peste tot prin mestoul la( 7ar 0n &reapta) pe unul &in ceilal,i pere,i era un pupitru cu tot .elul &e in&icatoare &e msur) %i 0n mi;locul po&elei) cu .a,a spre ecran) era ce/a ca un scaun &e &entist) cu o *rma& &e .ire ie%in& &in el) %i a tre+uit s 0not parc &in scaunul cu rotile spre el) a;utat .iin& un pic %i &e un alt cela/e@) un in.irmier) tot 0n al+( Am o+ser/at apoi c 0n spatele *urilor &e proiec,ie era parc un *eam 0n*4e,at %i mi s"a prut c /i&/e&eam um+re ca &e oameni mi%c0n&u"se 0n spatele lui %i c4iar mi s"a prut c slu%esc cum cine/a tu%ea 40r) 40r) 40r( 7ar ime&iat &up aia tot ce"am mai putut s o+ser/ a .ost c0t &e sl+it pream s .im) lucru pe care l"am pus pe seama sc4im+rii &e pe potolul &e la 0nc4isoare pe potolul consistent &e aici %i pe in;ec,ia cu /itamine( E E 0n re*ul) 'ice cela/e@ul care 0mpinsese cru,ul) acum te las( Spectacolul /a 0ncepe &e 0n&at ce sose%te 7r( Bro&s@C( Sper s",i plac( S .iu sincer) Bra) nu sim,eam &eloc c a% .i &orit s /i&/& /reun .ilm 0n &up"amia'a aia( Pur %i simplu nu a/eam c4e.( 2i"ar .i plcut mult mai mult un malen@i spatceamnic lini%tit %i .rumos) a&in sin*urel 0n tot patul( 2 sim,eam tare ame,it( Numai c acum un cela/e@ 0m+rcat 0n al+ 0mi tr*ea *olo/anul spre ce/a ca un suport &e cap) .re&on0n& 0n timpul sta ce/a ca un c0ntec pop &e ra4at( E Pentru ce e asta? 0l 0ntre+( Ii cela/e@ul 0mi rspun&e) 0ntrerup0n&u"%i un pic .re&onatul) c e o c4estie care s"mi ,in *olo/anul nemi%cat %i s m .ac s m uit la ecran( E Bine) 0i spun) &ar eu 1rea" s m uit la ecran( Am .ost a&us aici pentru a /i&/e&ea .ilme %i .ilme /oi /i&/e&ea( -a care cellalt cela/e@ 0n al+ (mai erau 0nc trei) printre ei %i o &ie/u%@a st0n& la pupitrul cu apa" rate %i 0n/0rtin& &e +utoane$ a sme4it un pic la asta( Ii 'ice5 E Nu po,i s %tii nicio&at( <4iar c nu po,i s %tii( <re&e"ne) prietene( E mai +ine 0n .elul sta( Am sim,it apoi c"mi lea* ru@iile &e m0nerele scaunului %i no*4iile 0mi erau parc lipite &e un suport &e picioare( 2i s"a prut cam +e'meti@) &ar i"am lsat s .ac a%a cum &oreau( 7ac /a .i s .iu &in nou un t0nr malci@ li+er peste &ou sptm0ni) puteam s mai las %i &e la mine) Bra( O c4e@stie care nu mi"a plcut) totu%i) a .ost c0n& mi"au pus ce/a ca ni%te c0rli*e pe pielea .run,ii) 0n a%a .el 0nc0t pleoapele ocilor mei erau trase 0n sus) mai sus %i mai sus) 0nc0t nu am putut s"mi mai 0nc4i& ocii) oric0t &e mult m"am str&uit( Am 0ncercat s sme4iesc %i s 'ic5 E Tre+uie c e un .ilm c4iar 4orrors4oD) &e /re,i cu tot &ina&insul s m .ace,i a"l /i&/e&ea( Ii unul &intre cela/ecii cu 4ain al+ 0mi 'ice) sme4in&5 E Ai &reptate) prietene) c4iar 4orrors4oD( Un a&e/rat s4oD al ororilor( Apoi mi s"a 0n&esat pe *olo/an o casc &in care /i&/e&eam tot .elul &e .ire ie%in&) &up care mi"au lipit ce/a ca o /entu' pe +urt %i una pe +tr0na ticin&) %i puteam /i&/e&ea c %i &in ele ie%eau tot .elul &e .ire( Apoi s"a au'it un '*omot ca o u% care se &esc4i&ea) %i puteai s",i &ai seama) &up cum to,i su+cela/ecii 0m+rca,i 0n al+ au amu,it) c un cela/e@ .oarte important 0%i .cuse intrarea( Ii l"am /i&/'ut pe acest 7r( Bro&s@C( Era un cela/e@ malen@i) .oarte *ras) cu prul numai +ucle 0n ;urul *olo/anului) iar pe nasul +orcnat a/ea ni%te o@eane .oarte

*roase( 7up cum puteam /i&/e&ea) era 0m+rcat cu un costum super 4orrors4oD) cate*oric ultimul rcnet) %i 0mpr%tia un /on .oarte u%or %i &elicat &e sal &e opera,ii) 0l 0nso,ea 7r( Branom) tot numai un '0m+et) parc 0ncura;0n&u"m( E Este totul *ata? 'ice 7r( Bro&s@C cu un *olos *0.0it( Ii am slu%it /oci 'ic0n& &a) &a) &a) parc &e la &istan,) apoi %i mai &e aproape) &up care s"a au'it ce/a ca un '*omot &e .on& atenuat) &e parc cine/a por" nise +utoanele( Ii cu aceasta luminile s"au stins %i nu mai era &ec0t al Hostru Umil Po/estitor %i Prieten) sin*ur 0n 0ntuneric cu a&in sin*urica lui team) incapa+il s se mi%te sau s"%i 0nc4i& ocii sau s .ac orice altce/a( Ii &up asta) Bra) spectacolul &e .ilm a 0nceput cu ce/a mu'ic &e atmos.er .oarte *rom@aia /enin& &in &i.u'oare) extrem &e .ioroas %i &e &iscor&ant( =ar apoi pe ecran a 0nceput .ilmul) &ar .r titlu %i .r &istri+u,ie( <e se /e&ea era o stra&) %i ar .i putut s .ie orice stra& &in orice ora%) %i era o noce .oarte 0ntunecat %i +ecurile erau aprinse( Era o +ucat &e sinema .oarte +un &in punct &e /e&ere pro.esional) .r &un*i %i .r purici ca atunci c0n& /i&/e'i unul &in .ilmele alea ;e*oase 0n casa cui/a pe o stra& &osnic( Ii 0n tot timpul sta mu'ica +u+uia sinistru( Ii apoi /i&/e&eai un om +tr0n /enin& &e"a lun*ul str'ii) .oarte /0rstni@) %i &intr"o &at &oi malci@i 0m+rca,i &up ultimul rcnet la /remea aia (pantalonii erau tot str0m,i) &ar nici /or+ &e @ra/at) ci mai mult un .el &e ;a+ou$ s"au npustit asupra lui %i"au 0nceput s"l +um+ceasc( Puteai slu%i ,ipetele %i *emetele lui) .oarte realistice) %i parc au'eai p0n %i respira,ia *rea %i icnetele celor &oi malci@i tol@a.titori( -"au .cut c4isli,) lo/in&u"l trosc) trosc) trosc cu ale lor ru@i 0ncle%tate) rup0n&u"i t'oalele &e pe el) &up care l"au terminat tr*0n&u"i %uturi cu ci'mele 0n 4oitul lui na*oi (care 'cea plin &e @ro/i 0n *roa4'nica mocirl a %an,ului$( 7up care au %ters"o .oarte s@or"rapi&( 7up care a urmat un prim"plan cu *olo/anul /0rstni@ului cela/e@) ca.tit) &in care @ro/iul cur*ea) minunat &e ro%u( <iu&at cum culorile a%a"'isei lumi reale par cu a&e/rat reale &oar c0n& le /i&/e'i pe ecran( <0t timp m"am uitat la .ilm) am 0nceput s &e/in con%tient c nu m sim,eam prea +ine( Ii asta am pus"o pe seama su+nutri,iei %i pe seama stomacului meu 0nc nepre*tit pentru potolul consistent %i /itaminele pe care le primisem aici( 7ar am 0ncercat s uit asta %i s m concentre' asupra urmtorului .ilm) care a 0nceput ime&iat) Bra) .r nici un .el &e pau'( 7e &ata asta .ilmul a srit parc &rept pe o t0nr &ie/u%@u,) creia i se aplica clasicul /iol) mai 0nt0i &e un malci@) apoi &e un altul) apoi &e un altul) ea r@nin& .oarte *rom@o 0n &i.u'oare) acompaniat tot timpul &e o mu'ic .oarte patetic %i tra*ic( Era &e"a&e/ratelea) c4iar .oarte &e"a&e/ratelea) &e%i &ac te *0n&eai lo*ic nu",i puteai ima*ina ca /reun cela/e@ s .ie &e acor& s i se .ac a%a ce/a 0ntr"un .ilm sau) &ac .ilmele erau .cute &e <el Bun sau &e Stat) nu",i puteai ima*ina c cine/a a putut s .ilme'e .r s inter/in 0n ceea ce se 0nt0mpla( A%a c tieturile) lipiturile sau orice alt c4e@stie &e *enul sta erau .cute .oarte inteli*ent( <ci erau .oarte reale( Ii c0n& a a;uns la al %aselea sau al %aptelea malci@) r0n;in& plin &e po.t %i apoi npustin&u"se 0n ea) iar &ie/u%@a r@nin& pe +an&a sonor ca +e'meti@) atunci am 0nceput s simt c mi se .ace ru( A/eam parc &ureri peste tot) %i sim,eam c 0mi /ine s /rs %i 0n acela%i timp nu /rsm) %i am 0nceput s m sperii) Bra) str0ns le*at cum eram &e scaunul la( <0n& +ucata &e .ilm se termin) am putut slu%i *olosul acestui 7r( Bro&s@C /enin& &inspre pupitru5 E Reac,ionea' &up &oispre'ece /ir*ul cinci? Promite) promite( 7up care am trecut &rept 0n alt .eliut' &e .ilm) iar &e &ata asta nu era &ec0t o li,o.a, uman) o .a, uman .oarte pali&) nemi%cat %i creia i se .ceau tot .elul &e c4e@stii nasoale( 8ncepusem s asu&

malen@i"pu",intel) cu &ureri 0n mruntaie %i cu o sete 0n*ro'itoare) iar *olo/anul 0mi '/0cnea) '/0cnea) '/0cnea) %i mi se prea c &ac s"ar .i putut s nu /i&/& +ucata asta &e .ilm) poate c nu m"a% .i sim,it at0t &e ru( 7ar n"am putut s"mi 0nc4i& ocii %i oric0t m"am str&uit) n"am reu%it s ies &in +taia acestui .ilm( A%a c eram o+li*at s m uit la ce i se .cea %i s ascult cele mai 0n.iortoare ,ipete care ie%eau &in li,o.a, asta( Itiam c nu putea .i &e"a&e/ratelea real, &ar asta nu mai a/ea nici o importan,( 2i se .cuse ru) &ar nu puteam s /rs) %i pri/eam cum o +ri%@ cresta mai 0nt0i un oc4i) apoi .elia o+ra'ul) apoi 40r%t) 40r%t) 40r%t toat .a,a) 0n timp ce @ro/iul cel ro%u ,0%nea pe o+iecti/ul camerei &e .ilmat( Apoi to,i &in,ii au .ost smul%i cu o perec4e &e cle%ti) iar r@netele %i s0n*ele erau 0n*ro'itoare( -a care am slu%it *olosul .oarte mul,umit al lui 7r( Bro&s@C spun0n&5 E Excelent) excelent) excelent( Urmtoarea .eliut' &e .ilm era cu o .emeie +tr0n care ,inea un ma*a'in) +tut mr) 0n r0setele *rom@ie ale c0tor/a malci@i) %i ace%ti malci@i au &istrus pr/lia %i i"au &at .oc( O puteai /i&/e&ea pe aceast amr0t puian@ /0rstni@ 0ncerc0n& s se t0rasc a.ar &in .lcri) url0n& %i r@nin&) &ar malci@ii 0i rupseser un picior %i o +tuser &e nu se putea mi%ca( A%a c .lcrile o 0ncon;urar %i puteai s"i /i&/e'i li,o.a,a a*oni'0n& cer0n& parc a;utor &intre .lcri %i apoi &ispr0n& 0n .lcri %i puteai slu%i cele mai cumplite %i mai a*oni'0n&e urlete &e a*onie care au ie%it /reo&at &intr"un *las omenesc( A%a c &e &ata asta am %tiut c tre+uie s /rs) a%a c am r@nit5 E Hreau s /rsL -sa,i"m) / ro*) s /rsL A&uce,i"mi ce/a 0n care s /rsL 7ar acest 7r( Bro&s@C mi"a rspuns5 E 8,i ima*ine'i &oar( Nu ai &e ce s .ii 0n*ri;orat( Urmtorul .ilm) / ro*( Asta pesemne se &orea a .i o poant) pentru c am au'it ce/a ca un sme4it &in 0ntuneric( Ii am .ost .or,at s /i&/& cel mai 0n*ro'itor .ilm &espre tortura ;apone'( Era r'+oiul &in 9# "9R6 %i erau sol&a,i ,intui,i &e copaci cu piroane) su+ care se aprin&eau .ocuri %i crora li se tiau coaiele) %i puteai c4iar s /i&/e'i *olo/anul unui sol&at rete'at cu o spa&) %i apoi) &up ce capul s"a rosto*olit) cu +otul %i ocii pr0n& 0nc /ii) 4oitul acestui sol&at a luat"o practic la .u*) cu @ro/iul ,0%nin& ca o .0nt0n &in *0t) iar apoi s"a pr+u%it 0n 4o4otele &e r0s .oarte) .oarte *l*ioase ale ;apone'ilor( 7urerile pe care le sim,eam acum 0n +urt %i 0n cap erau 0n*ro'itoare %i toate mi se preau c /in &e pe ecran) a%a c am r@nit5 E Opri,i .ilmulL H ro*) opri,i"lL Nu mai pot s suportL 7up care s"a au'it *olosul acestui 7r( Bro&s@C5 E S"l opresc? S"l opresc, ai 'is? 7e ce) &e"a+ia am 0nceput( Ii at0t el) c0t %i ceilal,i au 0nceput s sme4iasc &in *reu(

6 Nu /reau s / &escriu) Bra) ce alte c4e@stii 0n*ro'itoare am .ost .or,at s /i&/& 0n acea &up"amia'( 2in,ile acestor &oi &octori) 7r( Bro&s@C %i 7r( Branom) precum %i ale celorlal,i 0n 4alate al+e) %i nu uita,i c mai era %i &ie/u%@a aia rsucin& &in +utoane %i urmrin& in&icatoarele) pesemne c erau mai mur&are %i mai ;osnice &ec0t mintea oricrui prestupnic &in 0ntrea*a Statocn( <ci eram si*ur c nu era posi+il ca /reun cela/e@ s se *0n&easc mcar s .ac .ilme ca acelea

pe care eu .usesem silit s le /i&/&) le*at &e scaun %i cu ocii .or,a,i s stea lar* &esc4i%i( Tot ce puteam s .ac era s r@nesc *rom@o %i cu &is" perare) cer0n&u"le s le opreasc) s le opreasc) %i asta parc a 0n+u%it un pic '*omotul &e &ratlupt %i &e pumni) precum %i mu'ica ce le 0nso,ea( H pute,i ima*ina c a .ost o teri+il u%urare &up ce am pri/it ultima +ucat &e .ilm %i 7r( Bro&s@C a 'is) cu un *olos .oarte plictisit %i parc a le4amite5 E <re& c ar .i &estul pentru Giua Unu) nu"i a%a) Branom? Ii iat"m cu luminile or+in&u"m) cu *olo/anul &u&uin& ca un motor mare %i +al%oi care pro&uce &urere) cu +otul uscat %i plin &e ;e* %i cu sentimentul c a% putea +or0 %i ultima +ucat &e potol pe care am m0n"cat"o /reo&at) Bra) 0nc &in 'iua 0n care m"am nscut( E E 0n re*ul) 'ice acest 7r( Bro&s@C) poate .i &us 0napoi 0n pat( 7up care m"a +tut pe pleciumeroi) 'ic0n&u"mi5 E Bine) +ine( Un 0nceput .oarte promi,tor E cu un r0n;et pe li,o.a,) &up care s"a crat a.ar cu 7r( Branom &up el) &ar 7r( Branom mi"a aruncat un .el &e '0m+et .oarte &e *a%@ %i plin &e compasiune) &e parc el n"ar .i a/ut nimic &e a .ace cu toat c4e@stia asta) &ar era o+li*at) ca %i mine) s se implice( Oricum) mi"au &e'le*at 4oitul &in scaun %i au &at &rumul la pielea &e &easupra ocilor mei) 0nc0t am putut s"i &esc4i& %i s"i 0nc4i& &in nou) iar eu i"am 0nc4is) Bra) cci *olo/anul m &urea %i 0mi '/0cnea) &up care am .ost a%e'at 0n +tr0nul scaun cu rotile %i &us 0napoi 0n al meu malen@i &ormitor) cu su+"cela/e@ul care m 0mpin*ea .re&on0n& ce/a melo&ie pop &e tot ra4atul) a%a c am m0r0it la el5 E 8nc4i&e",i a ta *ur) &ar el &oar a sme4it %i mi"a 'is5 E Nici *0n&) prietene) %i a continuat s c0nte mai tare( A%a c m"au +*at 0n pat) iar eu m sim,eam 0nc +olnoi %i nu puteam s a&orm) &ar 0n cur0n& am 0nceput s simt c 0n cur0n& a% putea s 0ncep a m sim,i &oar un malen@i pic mai +ine) iar &up aia mi s"a a&us ni%te ceaio@ +un %i .ier+inte cu mult molo@o %i sa4ar %i &rin@nin&u"l) am %tiut c acel co%mar 0n*ro'itor era &e &omeniul trecutului %i se s.0r%ise( 7up care 7r( Branom intr 0nuntru) numai un '0m+et( 8mi 'ice5 E Ei +ine) &up calculele mele ar tre+ui &e;a s .i 0nceput s te sim,i mai +ine( Nu? E 7a) &omnule) 'ic cu precau,ie( Nu prea @opatisem un&e /roia s a;un* *a/arin& &espre calcule) cci a te sim,i mai +ine &up ce te"ai sim,it +olnoi este trea+a ta %i n"are nimic &ea .ace cu calculele( Se a%e' pe mar*inea patului) numai un '0m+et) ca un +iat &e *a%@ %i 0mi 'ice5 E 7r( Bro&s@C este .oarte mul,umit &e tine( Ai a/ut o reac,ie extrem &e po'iti/( 20ine) +ine0n,eles) /or .i &ou sesiuni) &iminea, %i &up" amia') %i cre& c te /ei sim,i un pic cam ame,it la s.0r%itul 'ilei( 7ar tre+uie s .im aspri cu tine) cci tre+uie s te /in&eci( Gic5 E Hre,i s 'ice,i c tre+uie s mai trec prin(((? Hre,i s 'ice,i c tre+uie s m uit iar la(((? O) nu) 'ic) a .ost 0n*ro'itor( E Bine0n,eles c a .ost 0n*ro'itor) '0m+i 7r( Branom( Hiolen,a este un lucru .oarte 0n*ro'itor( Asta este ceea ce 0n/e,i tu acum( <orpul tu 0n/a, acest lucru( E 7ar) 'ic) nu 0n,ele*( Nu 0n,ele* cum &e m"am sim,it at0t &e ru( 8nainte nicio&at nu m sim,eam ru( 7e .apt m sim,eam exact in/ers( Hreau s 'ic c atunci c0n& o .ceam sau c0n& m uitam m sim,eam super 4orrors4oD( A%a c nu 0n,ele* &e ce sau cum sau ce((( E Hia,a este un lucru extraor&inar) 'ise 7r( Branom cu un *olos co+or0t parc &in 0nalturi( Procesul /ie,ii) alctuirea corpului omenesc)

oare cine poate s 0n,elea* pe &eplin aceste miracole? 7r( Bro&s@C este) +ine0n,eles) un om &eose+it( <eea ce ,i se 0nt0mpl ,ie acum este ceea ce ar tre+ui s se 0nt0mple oricrui or*anism uman sntos %i normal pus 0n .a,a ac,iunilor .or,elor rului) ac,iuni +a'ate pe principiul &istru*erii( Te /ei .ace sntos at0t .i'ic) c0t %i psi4ic( E Nu cre& c m /oi .ace) 'ic) %i nici c /oi 0n,ele*e toate astea( Tot ce"a,i .cut p0n acum a .ost s m .ace,i s m simt .oarte) .oarte +olna/( E Te sim,i +olna/ acum? 0mi 'ice) pstr0n&u"%i '0m+etul &e *a%@ pe li,o.a,( Bei ceaio@) te o&i4ne%ti) ai o &iscu,ie lini%tit cu un prieten) s0nt si*ur c nu te sim,i alt.el &ec0t +ine( -"am ascultat %i am 0ncercat cu *ri; parc s simt &urerea %i rul &in *olo/anul %i &in 4oitul meu) &ar a/ea &reptate) Bra) m sim,eam super 4orrors4oD %i c4iar a/eam c4e. &e cin( E Nu pricep) 'ic( Pro+a+il c 0mi .ace,i ce/a &e m simt ru( Ii m" am 0ncruntat *0n&in&u"m la asta( E Te"ai sim,it ru 0n aceast &up"amia') 0mi spuse) pentru c te 0nsnto%e%ti( <0n& s0ntem snto%i reac,ionm 0n pre'en,a urii cu team %i *rea,( Ai 0nceput s te 0nsnto%e%ti) asta e tot( Hei .i 0nc %i mai sntos m0ine pe la ora asta( Apoi m +tu pe no*a %i ie%i) &up care am 0ncercat s pun cap la cap 0ntrea*a c4e@stie pe c0t &e +ine am putut( <onclu'ia la care am a;uns a .ost c .irele %i toate c4e@stiile alea care 0mi erau .ixate pe 4oit pesemne c m .ceau s m simt ru) %i totul nu era &ec0t un truc( 8nc le mai potri/eam %i m *0n&eam ce"ar .i &ac m0ine a% re.u'a s m las le*at &e scaun %i a% 0ncepe c4iar s m &ratlupt un pic cu ei to,i) cci a/eam &repturile mele) c0n& alt cela/e@ intr 0n camer ca s m /a&( Era un cela/e@ /0rstni@ %i '0m+itor care 0mi spuse c el era ceea ce se numea O.i,erul 8nsrcinat cu Eli+erarea) %i a/ea cu el o *rma& &e 40rtii( 8mi spuse5 E Un&e te /ei &uce &up ce /ei pleca &e aici? <4iar c nu m *0n&isem &eloc la c4e@stia asta) %i a+ia acum 0ncepuse s"mi pice .isa c a/eam s .iu un malci@ +un %i li+er .oarte cur0n&) &ar asta s"ar .i 0nt0mplat &oar &ac a% .i ;ucat cum 0mi c0ntau) .r s 0ncep /reo &ratlupt sau s r@nesc sau s re.u' %i tot a%a( A%a c 'ic5 E 2 /oi &uce acas( -a ai mei Ta %i 2a( E Ai ti cum? Nu pricepea &eloc /or+irea na&,atilor) a%a c i"am explicat5 E -a prin,ii mei) 0n +tr0nul %i &ra*ul meu +loc( E 8n,ele*) 'ice( Ii c0n& ai .ost /i'itat ultima oar &e prin,ii ti? E Acum o lun) 'ic) sau pe"aproape( S"a suspen&at 'iua &e /i'it pentru o scurt perioa& &in cau'a unuia &intre prestupnici care a .cut s explo&e'e ni%te pra. &e pu%c primit pe ascuns &e la puian@a lui( O .est c4iar 0mpu,it pe care s o ;oci unor ne/ino/a,i) pe&epsin&u"i 0n .elul sta( A%a c e aproape o lun &e c0n& am a/ut ultima /i'it( E 8n,ele*) 'ice cela/e@ul( Ii prin,ii ti au .ost in.orma,i &espre trans.erul tu %i &espre iminenta ta eli+erare? Aceast slo/ E eli+erare E a/ea un '/u@ minunat( E Nu) 0i rspun&( Apoi spun mai &eparte5 Asta /a .i o surpri' plcut pentru ei) nu"i a%a? Eu intr0n& pe u% %i 'ic0n&5 1=at"m) m"am 0ntors) un cela/e@ &in nou li+eer(3 7a) super 4orrors4oD( E E 0n re*ul) 'ice O.i,erul 8nsrcinat cu Eli+erarea) s lsm c4estia asta( 7eci ai un&e s stai( Acum urmea' pro+lema unei slu;+e) nu"i a%a? Ii 0mi pre'ent o list lun* &e slu;+e pe care le"a% putea a/ea) &ar m"am *0n&it c /a .i timp &estul pentru asta( 2ai 0nt0i o /acan, malen@aia %i &r*u,( A% putea s &au o crasteal ime&iat ce ies %i s"mi

umplu +tr0na te%@erea cu ce/a mlai &r*u,) &ar tre+uia s .iu .oarte atent %i s .ac toat trea+a a&in sin*urel( Nu /oi mai a/ea nicio&at 0ncre&ere 0n a%a"'i%ii *%@ari( A%a c i"am spus cela/e@ului s lase asta un pic &eoparte %i c /om *a/ari &espre ea cu alt oca'ie( 8mi rspunse c +ine) +ine) +ine &up care se pre*ti s plece( Se &o/e&i a .i un cela/e@ .oarte ciu&at) cci ceea ce .cu 0n continuare .u parc s c4icoteasc %i apoi s spun5 E E%ti &r*u, s"mi tra*i un pumn 0n .a, 0nainte s plec? 2i"am 'is c pesemne n"am slu%it corect ce"a 'is) a%a c 0i spun5 E Po.tim? E E%ti &r*u,) c4icote%te el) s"mi tra*i un pumn 0n .a, 0nainte s plec? 2"am 0ncruntat .oarte uimit %i am 'is5 E 7e ce? E O) 'ice el) &oar s /& cum te &escurci( Ii %i"a a&us li,o.a,a .oarte aproape) cu un r0n;et plin &e *rsime pe tot +otul( A%a c am ri&icat pumnul %i l"am 0n&reptat spre li,o.a,a asta) &ar el s"a tras .oarte s@or"rapi&) 0nc r0n;in&) %i a mea ru@a a 0mpuns &oar aerul( O c4estie .oarte 0ncurcat) %i m"am 0ncruntat c0n& a plecat sme4in& ca un &ement( =ar apoi) Bra) m"am sim,it ru &in nou) exact ca &up mas) 0ns &oar pentru /reo &ou minute( 2i"a trecut s@or"rapi& %i c0n& mi"au a&us cina am &escoperit c a/eam po.t &e m0ncare %i eram *ata s"mi 0n.i* &in,ii 0n puiul pr;it( 7ar cela/e@ul cel /0rstni@ c4iar c era ciu&at cer0n& o s@atoalc peste li,o.a,a( Ii c4iar c era ciu&at s m simt ru &in cau'a asta( 7ar ceea ce a .ost c4iar %i mai ciu&at) s"a 0nt0mplat &up ce am a&ormit 0n noaptea aia) Bra( Am a/ut un co%mar %i) a%a cum /"a,i putut a%tepta) era una &intre +uc,elele &e .ilm la care pri/isem &up"amia'( Un /is sau un co%mar s0nt ca un .ilm 0n interiorul *olo/anului tu) cu &i.eren,a c po,i s intri 0n el %i s .aci parte &in el( Ii exact asta mi s"a 0nt0mplat( Era un co%mar cu una &intre +uc,ile &e .ilm pe care mi le ar" taser spre s.0r%itul sesiunii &e &up"amia') &espre ni%te malci@i sme4in& %i ultra/iolent0n& o t0nr puian@ ce r@nea plin &e @ro/i ro%u) ro%u) cu t'oalele r'&ren,ite ce/a &e 4orrors4oD( -uam parte %i eu la +um+ceala asta) sme4in& %i .iin& parc %e.ul *%tii) 0m+rcat &up ultimul rcnet al mo&ei na&,ati( Ii 0n toiul +tii %i tol@a.telii am sim,it c parali'e' %i c /reau s /omit) %i to,i ceilal,i malci@i au .cut mi%to *rom@o &e mine( 7up care am &ratluptat s"mi *sesc &rumul 0napoi spre tre'ire prin propriul meu @ro/i) mililitri) centilitri %i litri) p0n c0n& m" am re*sit 0n patul meu &in aceast camer( 2i"a /enit s /rs) a%a c m"am &at ;os &in pat tremur0n& tot) ca s ies pe cori&or la +tr0nul Qee <ee( 7ar) aten,ie) Bra) u%a era 0ncuiat( Ii 0ntorc0n&u"m am /'ut parc pentru a&in prima oar c .ereastra a/ea *ratii( A%a c am luat oala &in &ulpiorul malen@i &e l0n* pat %i mi"am &at seama c nu am scpare &e nici un .el( 2ai ru) nu 0n&r'neam s m 0ntorc 0n propriul meu *olo/an a&ormit( 8n cur0n& mi"am &at seama c ceea ce /reau e s nu"mi mai .ie ru %i c eram pu*at s m 0ntorc 0napoi 0n pat ca s &orm( 7ar cur0n& m"am pr+u%it &in nou 0n somn %i n"am mai /isat nimic(

K E Opri,i"l) opri,i"l) opri,i"lL r@neam 0ncontinuu( Opri,i"l) +astar'i *roa4'nici) cci eu unul nu mai pot s suportL Era a &oua 'i) Bra) %i eu c4iar c m str&uisem toat &iminea,a %i

toat &up"amia'a s le .ac ;ocul %i s stau ca un malci@ 4orrors4oD '0m+itor %i cooperant 0n scaunul &e tortur) cu ocii capsa,i &esc4i%i ca s pot /i&/e&ea tot) 0n timp ce ei 0mi .l%uiau pe ecran por,ii 0mpu,ite &e ultra/iolen,) cu al meu 4oit) ale mele ru@i %i ale mele no*4i le*ate &e scaun ca nu cum/a s o iau &in loc( <e eram o+li*at acum a /i&/e&ea nu era c4iar o c4e@stie &espre care s .i *0n&it 0nainte c ar .i prea rea) era &oar &espre trei sau patru malci@i npustin&u"se 0ntr"o pr/lie %i umpl0n&u"%i te%@erelele cu tie,ei) +um+cin&"o 0n acela%i timp pe /0rst" ni@a puian@ +ocitoare care era proprietreas) tol@a.tin&"o %i ls0n&u"i ro%ul @ro/i s cur*( 7ar '/0cnetul) '/0c) '/0c) '/0c &in *olo/anul meu) &orin,a &e a+or0) precum %i setea aspr %i uscat pe care o sim,eam 0n +ot erau mai rele &ec0t ieri( E O) 0mi e &e a;unsL am stri*at( Nu e corect ce .ace,i) poponari 0mpu,i,iL %i 0ncercam s m smul* &in scaun) &ar .r succes) cci eram +ine le*at( E A"nt0ia) *lsui cu /oce tare 7r( Bro&s@C( Te &escurci minunat( 8nc o por,ie %i s0ntem *ata( <e"a urmat era &in nou +tr0nul R'+oi 9# "9R6) %i era o pelicul plin &e purici) &un*i %i pete) 0nc0t puteai /i& /e&ea c o .cuser nem,ii( 8ncepea cu ac/ilele *ermane %i stea*ul na'ist cu c4estia aia ca o cruce 0m+0rli*at pe care to,i malci@ii &e la %coal se 0nne+uneau s o &esene'e) %i erau ni%te o.i,eri *ermani aro*an,i mer*0n& pe ni%te str'i pline &e pra. %i cratere &e +om+e %i cl&iri pr+u%ite( Apoi te lsau a /i&/e&ea liu&ii 0mpu%ca,i la 'i& la coman&a o.i,erilor) %i apoi 4oituri na*oi) 0n*ro'itoare) 'c0n& 0n noroi) ca ni%te cu%ti &e coaste *oale %i no*4i su+,iri %i al+e( 2ai erau apoi liu&ii care r@neau 0n timp ce erau t0r0,i) &e%i pe +an&a sonor nu se au'ea nimic) Bra) pe ea ne.iin& &ec0t mu'ic( Ii a+ia atunci am +*at &e seam) cu toat &urerea %i *rea,a) c mu'ica ce parc '/0cnea %i +u+uia pe +an&a sonor era c4iar -u&Di* /an) ultima parte &in Sim.onia a <incea) %i am r@nit +e'meti@ la asta( E Opri,i"/L am r@nit( Opri,i"/) poponari *roa4'nici %i &e'*usttoriL E un pcat) asta este) un pcat 0mpu,it %i &e neiertat) +ratnicilorL Nu s"au oprit ime&iat) cci mai era &oar un minut sau &ou &in .ilm E liu&ii +tu,i %i plini &e @ro/i) apoi alte plutoane &e execu,ie) apoi iar +tr0nul stea* na'ist %i SB8RI=T( 7ar c0n& luminile s"au aprins) at0t 7r( Bro&s@C c0t %i 7r( Branom stteau 0n .a,a mea) %i 7r( Bro&s@C 'ice5 E 7espre ce pcat /or+e%ti? E Msta) 'ic) plin &e sil( S"l .olose%ti pe -u&Di* /an la c4estia asta( El n"a .cut ru nimnui( Beet4o/en &oar a scris mu'ic( =ar &up aceea c4iar c am +or0t) %i au tre+uit s"mi a&uc o t/i, care semna la .orm cu un rinic4i( E 2u'ica) spune 7r( Bro&s@C) parc &up o me&ita,ie pro.un&( Ha s 'ic) e%ti pasionat &e mu'ic( Eu unul nu %tiu nimic &espre ea( Tot ce %tiu este c e un poten,ator emo,ional .oarte util( 2i) mi( <e 'ici &e" spre asta) Branom) 40m? E Nu se poate a+,ine) 'ice 7r( Branom( Biecare om uci&e lucrurile pe care le iu+e%te) &up cum spune poetul pri'onier( Pesemne c acesta este elementul puniti/( Gu/ernatorul /a .i 0nc0ntat( E Pentru numele lui Bo*) &a,i"mi ce/a s +eau( E 7e'le*a,i"l) coman& 7r( Bro&s@C( A&uceti"i o @ara. &e ap &e la *4ea,( A%a c su+"cela/ecii se puser 0n mi%care %i 0n cur0n& &rin@neam litru &up litru &e ap) %i) Bra) parc eram 0n rai( 7r( Bro&s@C 0mi spune5 E Pari a .i un t0nr &estul &e inteli*ent( Ii &e asemenea pari a a/ea ce/a *ust( 7ar 0,i plcea c4estia asta cu /iolen,a) nu? Hiolen, %i ;a.) ;a.ul

.iin& o .orm &e /iolen,( N"am *a/arit nici mcar o slo/) Bra( 8nc 0mi era *rea,) c4iar &ac m sim,eam o i&ee mai +ine( 8ns .usese o 'i 0n.iortoare( E =ar acum) 'ice 7r( Bro&s@C) ce cre'i c s"a 0nt0mplat? Spune"mi) ce cre'i c 0,i .acem? E 2 .ace,i s mi se .ac ru) 'ic) %i mi se .ace ru c0n& m uit la .ilmele /oastre per/erse %i 0mpu,ite( <4iar &ac nu .ilmele s0nt cele care 0mi .ac c4estia asta( 7ar simt c &ac a,i opri .ilmele) nu mi"ar mai .i ru( E Exact) 'ice 7r( Bro&s@C( Este /or+a &espre asociere) cea mai /ec4e meto& e&ucati/ &inlume( Ii ce anume te .ace s",i .ie ru? E <4e@stiile astea 0mpu,ite %i *roa4'nice pe care mi le"a,i +*at 0n *olo/an %i 0n 4oit) 'ic) astea m .ace s"mi .ie ru( E Straniu) 'ice 7r( Bro&s@C parc '0m+in&( -im+a tri+ului( Itii cum/a &e un&e pro/ine) Branom? E Rm%i,e ciu&ate &in anticul ar*ou 0n /ersuri) 'ice 7r( Branom) care nu prea mai prea a .i un prieten( <e/a ,i*neasc &e asemenea( 7ar r&cinile cele mai multe s0nt &in sla/( Propa*an&a( Penetrare su+liminal( E Bine) +ine) +ine) 'ice 7r( Bro&s@C) parc ner+&tor %i pier'0n&u"%i interesul( Ei +ine) 0mi 'ice) nu .irele s0nt &e /in( N"are nimic &e a .ace cu ceea ce este prins &e tine( Toate astea s0nt &oar pentru a",i msura reac,iile( Atunci) ce te .ace s",i .ie ru? 2i"am &at seama ce &o+ito@ +e'meti@ am .ost s nu"mi amintesc &e in;ec,iile 4ipo&ermice &in a mea ru@a( E O) am r@nit) acum m"am prins( O m0r%/ie 0mpu,it) mur&ar %i ;osnic( Un act &e tr&are pe care n"o s mai a/e,i oca'ia s"l .ace,i) .utu"/ s / .utL E 2 +ucur c ,i"ai pre'entat o+iec,iile &e pe"acum) 'ice 7r( Bro&s@C( Acum %tim cum stm( S %tii c am putea s",i a&ministrm c4estia asta a lui -u&o/ico 0n mult mai multe .eluri( Pe *ur) &e exemplu( 7ar meto&a su+cutanat este cea mai +un( Nu te opune) te ro*( Nu are nici un rost s te opui( Nu te po,i pune cu noi( E Bratnici 0n*ro4'itori) m"am smiorcit( Apoi le"am 'is5 Nu"mi pas &e ultra/iolen, %i &e tot ra4atul la( Pot s"l suport( 7ar nu e corect pentru mu'ic( Nu e corect s mi se .ac ru c0n& slu%esc mult iu+itul -u&Di* /an %i G( B( HTn&el %i pe ceilal,i( Toate astea 0mi arat c s0nte,i ni%te +astar'i plini &e rutate %i n"am s / iert nicio&at) poponarilor( Am0n&oi au c'ut un pic pe *0n&uri( Apoi) 7r( Bro&s@C 'ice5 0 8ntot&eauna e *reu s .aci &elimitarea( -umea e una) /ia,a e alta( <ea mai &ulce %i mai &umne'eiasc &intre ac,iuni are partea ei &e /iolen, E &e exemplu actul iu+irii) &e exemplu mu'ica( Tre+uie s",i 0ncerci norocul) +iete( A .ost numai ale*erea ta( N"am 0n,eles toate aceste slo/e) &ar i"am rspuns5 E Nu"i ne/oie s continua,i) &omnule( 2i"am sc4im+at un malen@i pic tonul 0n stilul meu /iclean( 2i"a,i &emonstrat c toate astea) &ratlupta) ultra/iolen,a %i crima s0nt rele) rele) rele) 0n*ro'itor &e rele( 2i" am 0n/,at lec,ia) &omnilor( H& acum ceea ce n"am /'ut nicio&at 0nainte( S0nt /in&ecat) sla/ 7omnului( Ii mi"am ri&icat ocii spre ta/an 0ntr"o atitu&ine smerit( 7ar am0n&oi &octorii %tia %i"au cltinat *olo/anele cu triste,e parc) %i 7r( Bro&s@C mi"a 'is5 E 8nc nu e%ti /in&ecat( 2ai s0nt multe &e .cut( 7oar atunci c0n& corpul tu /a reac,iona /iolent %i cu promptitu&ine la /iolen,) ca la un %arpe) .r nici un a;utor &in partea noastr) .r me&ica,ie) &oar atunci((( -e 'ic5

E 7ar) &omnule) &omnilor) eu 1d &e ce e ru( E ru pentru c e 0mpotri/a societ,ii) e ru pentru c orice cela/e@ &e pe pm0nt are &reptul s triasc %i s .ie .ericit .r a .i +tut) tol@a.tit %i 4cuit( <re&e,i"m c am 0n/,at .oarte mult( 7ar &r( Bro&s@C a sme4it tare la asta) art0n&u"%i to,i 'u+ii lui al+i %i a 'is5 0 Ere'ia unei epoci &e ra,iune) sau ni%te slo/e asemntoare( H& ce e +ine %i s0nt &e acor&) &ar &e .cut .ac ce e ru( Nu) nu) +iete) tre+uie s la%i totul 0n seama noastr( 7ar +ucur"te) 0n cur0n& totul se /a termina( 8n mai pu,in &e &ou sptm0ni /ei .i un om li+er( Apoi m +tu prietene%te pe pleciumeroi( 8n mai pu,in &e &ou sptm0ni( O) Bra) %i prieteni) prea o /ia, &e om( Prea a .i ca &e la 0nceputul %i p0n la s.0r%itul lumii( S .i terminat cei paispre'ece ani .r re&ucere la Statocna era un .leac pe l0n* asta( Biecare 'i era la .el( Totu%i) c0n& &ie/u%@a a aprut cu 4ipo&ermica la patru 'ile &up *a/areala cu 7r( Bro&s@C %i 7r( Branom) i"am 'is5 1Nu) n" ai s mi"o .aci3) %i i"am ars o s@atoalc peste a ei ru@a &e i"a '+urat se" rin*a cu un clincnit pe po&ea( Asta &oar ca s /i&/& ce /or .ace( Ii ce" au .cut a .ost c au a&us patru sau cinci su+"cela/eci +al%oi &e" a&e/ratelea) +astar'i cu 4alate al+e) s m ,intuiasc &e pat) %i m"au tol@a.tit cu li,o.e,ele lor 0ncruntate aproape &e a mea) iar puian@a aia &e sor mi"a 'is5 1Tu) &ia/ol mic) ru %i 0mpieli,at3) asta 0n timp ce) cu alt serin*) 0mi 0n,epa ru@a .oarte +rutal %i .r mena;amente( 7up care) epui'at) am .ost &us cu scaunul la acela%i sinema al ia&ului ca %i mai 0nainte( Ii 0n .iecare 'i era la .el) Bra) tot acelea%i .ilme) toate cu +um+celi %i tol@a.teli %i @ro/i ro%u prelin*0n&u"se &e pe li,o.e,e %i 4oituri) 0mpro%c0n& o+iecti/ul camerei &e .ilmat( Erau .ie o+i%nui,ii malci@i r0n;i,i %i sme4i,i) 0n,oli,i &up ultimul rcnet na&,ati) .ie ce/a torturi &e"ale ;apilor) .ie ni%te +um+celi sau execu,ii na'iste( Ii cu .iecare 'i sentimentul c a% /rea s mor &in cau'a *re,ii) a tensiunilor &in *ulie) a &urerilor &e r0'tori) precum %i *roa'nica) *roa'nica sete &e/eneau tot mai cumplite( P0n 0ntr"o &iminea, c0n& am 0ncercat s"i 0n.r0n* pe +astar'i lo/in&u"m) lo/in&u"m) lo/in&u"m cu *olo/anul &e pere,i ast.el 0nc0t s 0mi pier& cuno%tin,a) &ar tot ce s"a 0nt0mplat a .ost c mi s" a .cut *rea,) cci aceast /iolen, nu era cu nimic &eose+it &e cea &in .ilme) a%a c n"am reu%it &ec0t s m extenue') s primesc in;ec,ia %i s .iu 0mpins cu scaunul ca %i mai 0nainte( =ar apoi a /enit o &iminea, 0n care m"am sculat) mi"am m0ncat oule) p0inea pr;it cu *em %i ceaio@ul .ier+inte cu molo@o %i m"am *0n&it5 1Nu poate s mai &ure'e mult( Si*ur s0ntem aproape &e s.0r%itul perioa&ei( Am su.erit 0n*ro'itor) mai mult nu pot s mai 0n&ur(3 Ii am a%teptat) %i am a%teptat) Bra) s /in puian@a aia cu serin*a) &ar nu a /enit( Apoi su+"cela/e@ul cu 4alat al+ %i"a .cut apari,ia %i mi"a 'is5 E A'i) +tr0ne) te lsm s mer*i pe picioarele tale( E S mer*? 0l 0ntre+( Un&e? E -a locul o+i%nuit) 'ice( 7a) &a) nu mai .i at0t &e mirat( Hei mer*e pe picioarele tale la .ilme) cu mine alturi) +ine0n,eles( Nu /ei mai .i &us cu scaunul( E Bine) &ar) 'ic) cum rm0ne cu *roa'nica mea in;ec,ie &e &iminea,? <ci eram c4iar surprins) Bra) cci p0n atunci .useser .oarte 4otr0,i s pompe'e c4e@stia aia a lui -u&o/ico) cum 0i spuneau) 0n mine( E N"o s mai primesc 0n su.erin&a mea ru@a mi'eria aia 0mpu,it %i 0n*ro'itoare? E Gata cu ea) parc r0n;i cela/e@ul sta( 8n /ecii /ecilor) Amin( E%ti

pe propriile tale picioare) +iete( S mer*i %i tot tac0mul 0n camera ororilor( 7ar 0nc te /or le*a %i te /or o+li*a s pri/e%ti( A%a c 4ai) s mer*em) micu,ul meu ti*ru( Prin urmare) a tre+uit s"mi pun 4alatul %i tu.leceii %i s"mi mi%c picioarele pe cori&oare p0n la mestoul sinema( Numai c &e &ata asta) Bra) nu eram &oar 0n*re,o%at) ci %i extrem &e uimit( 7in nou am a/ut parte &e o+i%nuita ultra/iolen,) cela/eci cu *olo/anele '&ro+ite %i puiance cu @ro/iul %iroaie) implor0n& iertare) o+i%nuitele +um+celi %i rut,i intime %i particulare( Apoi la*rele &e concentrare) e/reii %i str'ile strine %i *ri pline cu tancuri %i uni.orme %i cela/eci pr+u%in&u"se su+ tirul armelor) asta .iin& partea social a lucrurilor( Numai c &e &ata asta nu mai puteam &a /ina pe nimic pentru starea &e *rea, %i setea mea %i &urerile &e tot .elul) 0n a.ar &e ceea ce eram o+li*at s /i&/&) ocii 0nc .iin&u"mi capsa,i) iar 4oitul %i ale mele no*4i 0nc le*ate &e scaun) &ar .r .irele %i toate celelalte c4e@stii conectate la *olo/anul %i la 4oitul meu( A%a c cine altele &ec0t .ilmele pe care le /i&/e&eam erau /ino/ate &e starea &e ru pe care o sim,eam? Asta) +ine0n,eles) &ac &&eam la o parte c4e@stia aia a lui -u&o/ico ce ac,iona acum ca un /accin) impre*nat 0n @ro/iul meu) a%a c 0mi /a /eni s /rs mereu %i 0n /ecii /ecilor( Amin) ori &e c0te ori /oi /e&ea *enul sta &e ultra/iolen,( A%a c +otul mi s"a sc4imonosit %i am 0nceput s 4o) 4o) 4o"tesc) lacrimile .c0n& s &ispar ima*inile pe care m .or,au s le /i&/&) ca ni%te +inecu/0ntate picturi ar*intii &e rou( 7ar +ratnicii 0n 4alate al+e s"au repe'it s@or"rapi& cu ta%tu@ele lor s mi le %tear*) 'ic0n&5 E 2i) mi) ce"i cu +0') +0'"ul sta? =ar ima*inile au &e/enit &in nou limpe'i 0n .a,a ocilor mei) nem,i 0mpin*0n& e/rei) cela/eci %i 'une) malci@i %i &ie/u%@e) 0n mestouri un&e to,i urmau s o mierleasc &e la *a'ele otr/itoare( Ii am 0nceput &in nou s 4o) 4o) 4o"tesc %i &in nou s"au *r+it s"mi %tear* lacrimile) .oarte s@or"rapi'i) ca nu cum/a s pier& nici mcar una &in c4e@stiile pe care mi le artau( A .ost o 'i 0n*ro'itoare %i ori+il) /oi) Bra %i sin*urii mei prieteni( Stteam 0ntins 0n pat) sin*ur 0n acea noce) &up ce luasem cina) .riptur *ras &e +er+ec) plcint &e .ructe %i 0n*4e,at) 'ic0n& 0n sinea mea5 1-a nai+a) la nai+a) la nai+a) poate c a% mai a/ea o %ans &ac ies acum &e aici(3 7ar nu a/eam nici o arm( Nu"mi lsaser +ri%@a) iar &e +r+ierit m +r+ierea o &at la &ou 'ile un cela/ec *ras %i c4el) care /enea la patul meu 0nainte &e micul &e;un) 0n pre'en,a a &oi +ratnici 0n 4alate al+e care /e*4eau &ac eu s0nt un malci@ +un %i non"/iolent( Un*4iile &e la ale mele ru@i erau tiate %i pilite scurt ca s nu pot sa '*0riu( 7ar 0nc eram iute 0n atac) &e%i m sl+iser) Bra) 0nc0t a;unsesem o um+r a ce o+i%nuiam a .i 0n li+ertate( A%a c m"am &at ;os &in pat) m" am &us la u%a 0ncuiat %i am 0nceput s o lo/esc 4orrors4oD %i tare cu pumnii) 0n timp ce r@neam5 E A;utor) a;utorL 2i"e ru) morL Un &octor) un &octor) un &octor) repe&eL H ro*( O4) o s mor) simt c o s morL A;utorL P0n s /in cine/a) *orl*0tle;ul mi s"a uscat iasc %i a 0nceput s m &oar( Apoi am au'it '*omot &e no*4i /enin& pe cori&or %i *olosuri ner/oase) iar apoi am recunoscut *olosul cela/e@ului cu 4alat al+ care"mi a&ucea potolul %i m 0nso,ea apoi spre ca'na mea 'ilnic( -"am au'it mormin&5 E <e se 0nt0mpl? <e /rei? <e /iclenie pui la cale? E Hai) morL am 4orcit( 2 &oare *roa'nic 0ntr"o parte( Si*ur e apen&icit( HaaaiL E Apen&ici"@@at) l"am au'it mormin&) iar apoi) spre +ucuria mea) Bra) am slu%it 'n*nitul c4eilor( 7ac te pre.aci) micul meu prieten)

amicii mei %i cu mine te /om pocni %i te /om trosni toat noaptea( Apoi a &esc4is u%a %i parc a lsat s intre 0nuntru plcuta a&iere a promisei mele eli+erri( Eram pitit 0n spatele u%ii c0n& o &esc4ise lar* %i puteam s"l /i&/& 0n lumina &e pe cori&or uit0n&u"se +uimac &up mine prin camer( 2i"am ri&icat apoi pumnii *ata s"i ar& o s@atoalc '&ra/n la *0t) %i) / ;ur) tocmai c0n& parc 0l /i&/e&eam 0n 0nc4ipuire &o+or0t %i /it0n&u"se sau mort) mort) mort) %i c0n& sim,eam cum +ucuria & s se nasc 0n p0ntecele meu) c4iar 0n acel moment *rea,a a 0nceput s se ri&ice 0n mine ca un /al %i am sim,it o team cumplit c s0nt 0ntr"a&e/r pe cale s mor( 2"am pr+u%it pe pat 4o) 4o) 4o"tin&) iar cela/e@ul care &e &ata asta nu era 0n 4alat al+) ci 0ntr"o 4ain &e cas) se prinsese &e;a &e ce .usese 0n capul meu) cci 0mi spuse5 E =at c &in orice putem 0n/,a) nu"i a%a? Am putea spune c 0n/,m .r 0ntrerupere( Hai) micu,ul meu prieten) ri&ic"te &e pe pat %i tra*e"mi una( Pe cu/0nt c asta /reau( Un pumnoc sntos 0n +r+ie( A+ia a%tept s o .aci) pe cu/0nt( 7ar tot ce am putut s .ac) Bra) a .ost s 'ac acolo %i s 4o) 4o) 4o" tesc( E Sc0r+) %uier parc cela/e@ul acum( 8mpu,iciune( Ii m ri&ic &e *ulerul &e la +lu'a &e pi;ama) 0n tot acest timp eu sim,in&u"m sla+ %i .le%cit) &up care 0%i ri&ic ru@a &reapt %i"mi arse o s@atoalc sntoas peste li,o.a,( E Asta) 'ice) e pentru c m"ai .cut s m &au ;os &in pat) sc0rn/ie( 7up care 0%i .rec ale lui ru@i) .0%) .0%) %i ie%i &in camer( Gan*) 'an*) se rsuci c4eia 0n +roasc( Ii) Bra) &e ce nu am putut scpa &ec0t &up ce am a&ormit) a .ost sentimentul *roa'nic %i ne.iresc c este mai +ine s .ii lo/it &ec0t s lo/e%ti( 7ac cela/e@ul la ar mai .i stat) pesemne c i"a% .i 0ntors %i cellalt o+ra'(

! Nu puteam) Bra) s"mi cre& urec4ilor( 2i se prea c eram 0n mestoul sta 0mpu,it &intot&eauna %i c /oi rm0ne acolo 0nc pe at0ta( 7ar .usese /or+a &e &ou sptm0ni) iar acum 0mi spuneau c cele &ou sptm0ni s0nt aproape *ata( 2i"au 'is5 E 20ine) micule prieten) a.ar) a.ar) a.ar( Ii .ceau cu &e*etul cel mare semnul li+ert,ii( =ar apoi cela/e@ul 0n al+) care m tol@a.tise %i care continuase s"mi a&uc t/ile cu potol %i s m con&uc la tortura &e .iecare 'i) 0mi 'ise5 E 7ar mai ai 0n .a, 0nc o 'i *rea &e"a&e/ratelea( Ha .i 'iua pe care o /ei petrece a.ar( Ii r0n;i cu su+0n,eles( 2 a%teptam %i 0n &iminea,a aceea s m it@ar ca &e o+icei 0n pi;ama) tu.lecei %i 4alat la sinema mesto( 7ar nu( 8n &iminea,a aia mi s" au &at cma%a) len;eria) t'oalele &e sear %i ci'mele mele 4orrors4oD cu /0r. ascu,it) toate super+e) clcate %i lustruite( 2i s"a &at c4iar %i +ri%@a mea tietoare &e *0tle;e) pe care o .oloseam 0n /remurile &e &emult la +um+celi %i &ratlupte( 2"am 0ncruntat ne&umerit la c4estia asta 0n timp ce m 0m+rcam) &ar su+"cela/e@ul 0n 4alat al+ r0n;i numai) .r s *a/areas@ o iot) Bra( 2"au con&us cu ama+ilitate la acela%i /ec4i mesto) &ar acolo erau acum ce/a sc4im+ri( 7raperiile .useser trase 0n .a,a ecranului &e sinema) iar *eamurile 0n*4e,ate &e su+ *urile &e proiec,ie nu mai erau) le trseser sau le 0n&oiser 0n lateral ca pe ni%te o+loane sau ;alu'ele( Ii

un&e nu se au'ise &ec0t '*omot &e tuse) 40r) 40r) 40r %i nu .useser &ec0t ni%te um+re) &e &ata asta era un pu+lic a&e/rat) iar 0n acest pu+lic puteam s recunosc unele li,o.e,e( Era Gu/ernatorul Statocnei) %i omul +isericii) <4aplin) cum i se 'icea) %i *ar&o/oiul %e. precum %i cela/e@ul acela .oarte important %i +ine 0m+rcat) care era 2inistrul &e =nterne sau &e =n.erne( Pe to,i ceilal,i nu 0i cuno%team( 7r( Bro&s@C %i 7r( Branom erau %i ei acolo) &ar nu 0n 4alate al+e) ci a%a cum s"ar 0m+rca ni%te &octori su.icient &e mari) ca s &oreasc s .ie ultraele*an,i( 7r( Branom sttea &oar 0n picioare) pe c0n& 7r( Bro&s@C) 0n picioare %i el) *a/area 0ntr" o manier &i&actic spre to,i liu&ii a&una,i acolo( <0n& m /i&/'u intr0n&) 'ise5 E A4a( =ar acum) &omnilor) /i"l pre'entm c4iar pe su+iectul 0nsu%i( Este) &up cum pute,i o+ser/a) sntos %i +ine 4rnit( Hine &irect &up un somn &e noapte %i un mic &e;un +un) ne&ro*at %i ne4ipnoti'at( 20ine 0l trimitem cu 0ncre&ere &in nou 0n lumea &e a.ar) un +iat la .el &e cumseca&e ca acela pe care l"a,i 0nt0lni 0ntr"o &iminea, &e mai) *ata s / spun o /or+ +un %i plin &e solicitu&ine( <e sc4im+are) &omnilor) .a, &e 4uli*anul ca o epa/) con&amnat &e Stat la o pe&eaps inutil) acum &oi ani) %i nesc4im+at &up &oi ani( Gic nesc4im+at? Nu c4iar( 8nc4isoarea l"a 0n/,at '0m+etul .als) m0inile .recate ale ipocri'iei) /icle" %u*ul slu*arnic) .,arnic %i *re,os( -"a 0n/,at %i alte /icii %i l"a per.ec,ionat 0n cele la care se pricepea &e mult( 7ar) &omnilor) &estul cu /or+ele( Baptele /or /or+i mai a+itir( 7a,i &rumul la trea+( Bi,i cu to,ii aten,i( Eram un pic ame,it &e toat *a/areala aia %i 0ncercam s m con/in* c toat c4estia aia era &espre mine( Apoi toate luminile s"au stins %i au aprut &ou .ascicule luminoase &inspre *urile &e proiectare) unul &in ele lumin0n&u"l &in plin pe Umilul %i Su.erin&ul Hostru Po/estitor( =ar 0n cel &e"al &oilea spot luminos 0nainta un cela/e@ mare %i +al%oi pe care nu"l /i&/'usem 0n /ia,a mea( A/ea o li,o.a, cu pun*i &e *rsime) musta, %i ca ni%te %u/i,e &e pr trase peste *olo/anul lui aproape c4el( A/ea cam trei'eci sau patru'eci sau cinci'eci &e ani) m ro*) cam a%a &e +tr0n) /0rstni@) ce mai( Se it0n&rept spre mine) spotul &e lumin it0naint0n& o &at cu el %i 0n cur0n& cele &ou spoturi se unir 0ntr"un .el &e +alt mare( 8mi 'ise /iclean5 E Salut) sc0rn/ie( Pua4) nu prea te speli) &up c0t &e *roa'nic miro%i( Apoi) ca %i c0n& ar .i &ansat) m calc apsat pe ale mele no*4i) st0n*ul) &reptul) apoi 0mi trase cu *4eara un+o+0rnac peste nas care m &uru +e'meti@ &e tare) a&uc0n&u"mi lacrimi 0n oci) &up care 0mi rsuci ru@a &e parc era +utonul &e la ra&io( Am &eslu%it ce/a c4icoteli %i c4iar c0te/a ltrturi 4orrors4oD /enin& &inspre pu+lic( Nasul %i ale mele no*4i %i *aura urec4ii m ar&eau %i m &ureau ca +e'meticele) a%a c 0i 'ic5 E <e ai cu mine? Nu ,i"am .cut nici un ru) Brate( E O4) 'ice cela/e@ul) 0,i .ac asta E %i m crest iar peste nas E %i asta E 0mi rsuci urec4ea ce m ustura ca nai+a E %i astalalt E %i m calc &in *reu pe al meu no*a &rept E pentru c nu"mi pas &eloc &e soiul tu 0n*ro'itor( Ii &ac /rei s sc4im+i ce/a) 4ai &"i) c4iar te ro* s" i &ai &rumul( 8mi &&eam seama c tre+uie s m mi%c s@or"rapi& %i s"mi scot +ri%@a tietoare &e *0tle;e 0nainte ca +oala asta uci*toare %i 0n*ro'itoare s se npusteasc %i s sc4im+e a%a"'isa plcere a luptei 0n sentimentul c s0nt pe cale s"o mierlesc( 7ar) Bra) 0n momentul 0n care ru@a mea a atins +ri%@a 0n te%@erea) 0n .a,a ocilor min,ii mele mi"a aprut parc o ima*ine a acestui cela/e@ o+ra'nic) implor0n& iertare) cu @ro/iul ro%u) ro%u) ro%u ,0%nin&u"i &in +ot %i ime&iat &up ima*inea asta) *rea,a %i

uscciunea %i &urerile s"au *r+it s m np&easc) %i /i&/e&eam c tre+uie s sc4im+) %i asta c0t mai s@or"rapi&) ce sim,eam .a, &e putre" *aiul sta &e cela/e@) a%a c m"am cutat 0n te%@erea &e ,i*ri sau &e ce/a +nu,i) %i) O) Bra) n"a/eam nici una &in c4e@stiile astea( A%a c am 'is) parc 4o4otin& %i suspin0n&5 E A% .i /rut s",i &au o ,i*are) Bra) &ar se pare c nu am nici una( -a care cela/e@ul 'ise5 E Hai) /ai) 40) 40) 40) pl0n*e +iatul( 7up care m crestcrestcrest peste nas &in nou cu un*4ia ca o *4ear +al%oaie) %i am putut slu%i oarece sme4ieli sonore) parc &e /eselie) &inspre pu+licul &in 0ntuneric( ="am 'is &in nou cu &isperare) 0ncerc0n& s .iu ama+il cu cela/e@ul sta insolent %i plin &e rutate) ca s"mi potolesc &urerile %i *rea,a care m np&eau5 E Te ro*) las"m s .ac ce/a pentru tine) te ro*( Ii m"am pipit &in nou 0n te%@erea) &ar nu am *sit &ec0t +ri%@a tietoare &e *0tle;e) a%a c am scos"o %i 0ntin'0n&u"i"o) i"am 'is5 Te ro*) ia"o) te ro*( Un mic ca&ou( Te ro*) prime%te"l( 7ar 0mi rspunse5 E Pstrea'",i %per,urile astea 0mpu,ite pentru tine( Nu m po,i &uce cu asta( Ii 0mi trase una peste ru@a) iar +ri%@a mea tietoare &e *0tle;e c'u pe po&ea( A%a c i"am 'is5 E Te implor) tre+uie s .ac ce/a( Pot s",i cur, ci'mele? Pri/e%te) m las 0n ;os %i le cur, cu lim+a( Ii) Bra) m cre&e,i sau m pupa,i un&e/a) am 0n*enunc4eat %i"am scos ia'0@a mea ro%ie &e"un cot %i ;umtate ca s"i lin* ci'mele lui 0mpu,ite %i *roa4'nice( 7ar sin*ura lui reac,ie a .ost s"mi tra* una nu prea tare peste +ot( Ii &up aceea) mi s"a prut c /oi opri *rea,a %i &urerea &ac &oar 0i ,in *le'nele 0nln,uite str0ns cu ale mele ru@i %i 0l tr0ntesc pe +ratnicul sta *roa4'nic pe po&ea( A%a c am .cut"o) spre +al%aia lui surpri') %i s"a pr+u%it) poc) 0n r0setele sonore ale 0mpu,itului &e pu+lic( 7ar c0n& l"am /i&/'ut pe po&ea) am sim,it &in nou cum m np&esc sen'a,iile alea ori+ile) a%a c i"am 0ntins a mea ru@a s@or"rapi& ca s"l salt %i sltat a .ost( Ii tocmai c0n& se pre*tea s"mi aplice o s@atoalc ur0t %i +inemeritat peste li,o.a,) 7r( Bro&s@C a inter/enit5 E E 0n re*ul) te"ai &escurcat .oarte +ine( 7up care cela/e@ul cel 0n*ro'itor a .cut parc ni%te plecciuni %i s"a prelins 0n pa%i &e &ans) ca un actor) a.ar &in scen) 0n timp ce luminile s"au aprins) 0n.,i%0n&u"m cum clipeam %i cum +otul mi"era str0m+at a pl0ns( 7r( Bro&s@C s"a a&resat pu+licului5 0 Su+iectul nostru este) &up cum /e&e,i) 0mpins s .ac .apte +une) .iin& 0n mo& para&oxal 0mpins s .ac .apte rele( =nten,ia &e a ac,iona /iolent este 0nso,it &e sen'a,ii puternice &e &iscon.ort .i'ic( Pentru a le ani4ila) su+iectul tre+uie s"%i sc4im+e ur*ent atitu&inea 0n sensul &iametral opus( A/e,i 0ntre+ri? E 7reptul &e a ale*e) a mormit un *olos *ra/ %i plin( Am /i&/'ut c 0i apar,inea <4aplinului 0nc4isorii( 7e .apt nu are &e ales) nu"i a%a? E*oismul) teama &e &urere .i'ic 0l con&uc spre acest act *rotesc &e 0n;osire( Nesinceritatea lui s"a /'ut cu claritate( A 0ncetat s .ie un ru.ctor) &ar a 0ncetat %i s .ie o creatur capa+il &e ale*ere moral( E Astea s0nt su+tilit,i) pru c '0m+e%te 7r( Bro&s@C( Nu ne pasionea' moti/a,ia sau stan&ar&ele &e etic 0nalt( Ne interesea' &oar s stopm criminalitatea((( E Ii) inter/eni +al%oiul 2inistru +ine 0m+rcat) s &escon*estionm a*lomera,ia 0n*ro'itoare &in 0nc4isorile noastre( E Bra/o) +ra/oL 'ise cine/a( 8ncepur s *a/areasc %i s se certe) iar eu &oar stteam acolo)

Bra) complet i*norat &e +ratnicii ia i*noran,i) a%a c am stri*at5 E 7ar eu) eu) euL <um rm0ne cu mine? Un&e intru eu 0n ;oc? <e s0nt eu) &oar un animal sau un c0ine? Ii asta i"a pornit pe to,i s *a/areasc '*omotos %i s"mi arunce tot .elul &e slo/e( A%a c am stri*at 0nc %i mai tare5 <e /oi .i? 7oar o portocal mecanic? Nu %tiu ce m"a .cut s .olosesc aceste slo/e) Bra) care &oar mi"au aprut 0n *olo/an .r s le c4em( Ii asta i"a amu,it pe cela/eci) &intr"un oarecare moti/) pentru o minut sau &ou( Apoi unul &intre cela/eci) *e" nul pro.esor /0rstni@ %i .oarte sla+) s"a ri&icat) cu *0tul plin parc &e ca+luri &e con&us curentul &inspre *olo/anul lui ctre 4oit) %i mi s"a a&resat5 E N"ai nici un moti/ s o+iecte'i) +iete( Tu ai .cut ale*erea) %i toate astea s0nt consecin,a ale*erii tale( Ii tot ce /a urma &e"acum 0ncolo /a .i ceea ce tu 0nsu,i ai ales( -a care <4aplinul 0nc4isorii stri*5 E O) ce +ine"ar .i s pot s cre& astaL Ii puteai s /i&/e'i cum *u/ernatorul i"a aruncat o pri/ire care 0i &&ea &e 0n,eles c nu /a a;un*e at0t &e sus 0n ierar4ia preo,ilor &e 0nc4isori pe c0t ar .i cre'ut( Apoi certurile au 0nceput &in nou %i am putut slu%i rostin&u"se slo/a =u+ire) <4aplinul 0nc4isorii 0nsu%i stri*0n& mai tare ca to,i ce/a &espre =u+irea Per.ect Alun* Teama %i tot ra4atul &e ri*oare( -a care 7r( Bro&s@C spuse) sme4in& cu toat li,o.a,a5 E 2 +ucur) &omnilor) c aceast pro+lem a =u+irii a .ost ri&icat( =ar acum /e,i /e&ea 0n ac,iune un soi &e iu+ire &espre care se cre&ea c a murit o &at cu E/ul 2e&iu( Ii luminile s"au stins &in nou %i spoturile &e lumin s"au i/it iar) unul pe +ietul /ostru Prieten %i Po/estitor 0n su.erin,) iar 0n cellalt parc s"a rosto*olit timi& cea mai *in*a% t0nr &ie/u%@ pe care o ;0'nie 0ntrea* ai .i sperat s o /i&/e'i) O) Bra( <um s / spun) a/ea ni%te *ru&e 4orrors4oD la /e&ere) cci t'oalele erau .oarte &eco&ecoltate( =ar ale ei no*4i parc erau Bo* 0n <eruri) %i p%ea ast.el 0nc0t ,i se str0n*eau ale tale @i%@i) %i totu%i li,o.a,a ei era li,o.a,a inocent a unei tinere &ulci %i '0m+itoare( S"a apropiat &e mine o &at cu lumina) care era parc lumina *ra,iei &i/ine %i tot ra4atul la s.0nt) %i primul lucru care mi"a .l%uit prin *olo/an a .ost c a% .i /rut s o pose& acolo pe po&ea %i s"i aplic +tr0nul %i sl+aticul /iol) &ar tot at0t &e s@or"rapi& ca un *lon, a re/enit *rea,a) &e parc era un &etecti/ p0n&in& &up col, %i *ata acum s"%i .ac *roa4'nica lui arestare( =ar acum /onul 0nc0nttor care /enea &inspre ea 0mi pro&ucea *rea, 0n ale mele @i%@i) a%a c mi"am &at seama c tre+uie s 0mi sc4im+ complet atitu&inea 0nainte ca &urerea %i setea %i *rea,a cea 0n*ro'itoare s m cople%easc 4orrors4oD %i &e" a&e/ratelea( A%a c am r@nit5 E O) tu) cea mai .rumoas %i mai m0n&r &intre &ie/u%te) 0,i pun inima mea la picioare ca s p%e%ti pe ea( 7ac a% .i a/ut un tran&a.ir) ,i l"a% .i &at( 7ac ar .i plouat) iar pe pm0nt ar .i .ost noroi) ,i"a% .i 0ntins t'oalele mele ca s p%e%ti pe ele) ca nu cum/a *in*a%ele tale picioare s se acopere cu mi'erie %i noroi( Ii pe c0n& 0i spuneam toate astea) Bra) puteam s simt cum *rea,a parc & 0napoi( -as"m) am continuat s r@nesc) s ca& la picioarele tale) s",i .iu &e a;utor %i s te prote;e' &e lumea cea rea( Apoi 0n cap mi"au /enit slo/ele potri/ite) %i rostin&u"le) m" am sim,it ime&iat mai +ine5 -as"m s .iu ca/alerul tu ser/itor) %i"am 0n*enunc4eat &in nou pe +ie,ii mei *enunc4i) 0nclin0n&u"m %i 0nc4in0n&u" m( 8ns ime&iat m"am sim,it cople%it &e triste,e) cci) ca %i cum %i sta ar .i .ost un spectacol) &ie/u%@a a '0m+it %i) 0nclin0n&u"se ctre pu+lic) a ie%it 0n pas &e &ans) luminile aprin'0n&u"se 0n ropotul c0tor/a aplau'e( Ii

ocii unora &intre acei cela/eci /0rstnici &in pu+lic se pironiser pe aceast &ie/u%@a t0nr) plini &e &orin, mur&ar %i impur) O) Bra( E El /a .i a&e/ratul /ostru cre%tin) r@nea 7r( Bro&s@C) *ata s 0ntoarc %i cellalt o+ra') *ata mai &e*ra+ s se lase cruci.icat &ec0t s cruci.ice) *ata s se 0m+oln/easc &e moarte c4iar %i la *0n&ul &e a uci&e o musc( Ii a/ea &reptate) Bra) pentru c atunci c0n& a spus c m"a% *0n&i s omor o musc am sim,it cum mi se .ace un pic ru) &ar am alun*at *rea,a %i &urerea *0n&in&u"m cum a% 4rni musca aia cu +uc,ele &e 'a4r %i cum a% 0n*ri;i"o ca pe un c,el 0ns0n*erat) %i tot ra4atul &e ri*oare( E -"am 0m+l0n'it) stri* el( Bucura,i"/ 0n .a,a 0n*erilor lui 7umne'eu( E =mportant este) spuse *rom@o 2inistrul &e =n.erne) c .unc,ionea'( E O) 'ice <4aplinul 0nc4isorii parc o.t0n&) c4iar c .unc,ionea') 7umne'eu s ne a;ute pe to,i(

PARTEA A TRE=A

1 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 <4iar asta m 0ntre+am %i eu) Bra) a &oua 'i &iminea,a) eu %i cu mine) 0n picioare) 0n .a,a cl&irii al+e parc lipite &e +tr0na Statocn) 0n t'oalele serii &e cu &oi ani 0n urm) 0n lumina *ri a &imine,ii) cu un malen@i *eamantan cu c0te/a &in c4e@stiile mele personale %i cu ce/a tie,ei &ona,i cu *enero'itate &e ctre 0mpu,itele &e autorit,i ca s am cu ce porni 0n noua mea /ia,( Restul 'ilei &e &inainte .usese .oarte o+ositor) cu inter/iuri pe +an& pentru %tiri %i .oto*ra.ii luate .la%) .la%) .la% %i alte &emonstra,ii cum m retr*eam &in .a,a ultra/iolen,ei %i tot .elul &e alte ccaturi st0n;enitoare( =ar apoi m"am pr+u%it 0n pat %i ime&iat mi s"a prut c am .ost tre'it %i mi s"a spus s o %ter*) s m it@ar acas) ei ne&orin& s"l mai /a& pe Al Hostru Umil Po/estitor 0n /ecii /ecilor) O) Bra( A%a c iat"m) .oarte) .oarte &e/reme &iminea,a) cu &oar c0,i/a poli la te%@erea) 'ornin&u"i %i0ntre+0n&u"m5 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 Un mic &e;un 0n /reun mesto) cci nu m0ncasem nimic 0n &iminea,a aia) .iecare cela/e@ ne&orin& altce/a &ec0t s m tol@a.teasc a.ar spre li+ertate( Nu &rin@nisem &ec0t o cea%@ &e ceaio@( Statocna era situat 0n partea srccioas a ora%ului) &ar erau malen@ie +irturi muncitore%ti cam peste tot) %i 0n cur0n& am *sit unul &in ele) Bra( Era mi'era+il %i 0mpu,it) cu un sin*ur +ec 0n ta/an %i la acoperit cu ra4a,i &e musc) ce lsau %i mai pu,in lumin) %i 0n care se *seau c0,i/a ro+otnici matinali &0n& pe *0t ceaio@ %i c0rna,i care artau *roa'nic) cu .elii &e 4le+ pe care le 4aleau ca ni%te lupi 0n.ometa,i 4ap 4ap) &up care r@neau s li se mai a&uc( 8i ser/ea o &ie/u%@ .oarte mur&ar cu *ru&e +al%oaie) pe care unii &intre cela/ecii care m0ncau 0ncercau s o apuce) 4a 4a 4a) 0n timp ce ea se .erea 4i 4i 4i) %i numai pri/eli%tea lor l0n* mine m .cea s +orsc) Bra( 7ar am cerut ni%te pune pr;it %i *em %i ceaio@) .oarte

politicos) cu *olosul meu &e *entleman) &up care care m"am a%e'at 0ntr"un col, 0ntunecat ca s mn0nc %i s &rin@nesc( 8n timp ce m ocupam cu asta) a aprut o piticanie malen@aia micu, &e cela/e@) /0n'0n& *a'etta &e &iminea,) *enul &e prestupnic str0m+ %i 0n*ro4'itor) cu oc4elari *ro%i cu rame &e o,el %i cu t'oalele &e culoarea unei +u&inci cu sta.i&e 0n sta&iu a/ansat &e alterare( Am @upetit o *a'ett cu *0n&ul s m pre*tesc s reintru 0n acea ;0'nie normal) pun0n&u"m la curent cu ce se mai itpetrecea 0n lume( Ga'etta pe care o luasem prea a .i *a'etta Gu/ernului) cci sin*urele %tiri &e pe prima pa*in erau &espre ne/oia ca .iecare cela/e@ s .ie si*ur c /a /ota &in nou Gu/ernul la urmtoarele ale*eri *enerale) &e care se prea c ne mai &espart &oar &ou sau trei sptm0ni( Ii erau) Bra) slo/e s.oritoare &espre ceea ce Gu/ernul .cuse 0n ultimul an %i mai +ine 0n ceea ce pri/e%te cre%terea exporturilor) o politic extern super 4orrors4oD %i ser/icii sociale 0m+unt,ite) %i tot ra4atul &e ri*oare( 7ar cu ce se m0n&rea cel mai tare Gu/ernul era mo&ul 0n care cur,ase str'ile 0n ultimele %ase luni) .c0n&u"le mai si*ure pentru liu&iii pa%nici) iu+itori &e plim+ri nocturne) asta prin salarii mai +une pentru poli,ie %i poli,ia &e/enin& mai &ur .a, &e tinerii 4uli*ani %i per/er%i %i 4o,i %i tot ra4atul &e ri*oare( -ucru care l" a intereso/at un pic pe Umilul Hostru Po/estitor( Ii pe a &oua pa*in a *a'ettei) era .oto*ra.ia parc neclar a cui/a care 0mi prea .oarte cunoscut) %i mi"am &at seama c nu era nimeni altul &ec0t eu) eu) eu( Pream .oarte posac %i parc speriat) &ar si*ur era &in cau'a +li,urilor care se &eclan%aser ,ac ,ac ,ac tot timpul( <e se spunea su+ po'a mea era c eram primul a+sol/ent al noului =nstitut &e Stat pentru Recuperarea <aracterelor <riminale) /in&ecat &e instinctele sale cri" minale 0n &oar &ou sptm0ni) &e/enit acum un cet,ean +un %i cu respect .a, &e le*e %i tot ra4atul &e ri*oare( Ii am mai /'ut un articol .oarte s.oritor &espre aceast Te4nic a lui -u&o/ico %i c0t &e inteli*ent era Gu/ernul %i tot ra4atul &e ri*oare( Ii mai era o alt .oto*ra.ie) a unui cela/e@ care 0mi prea cunoscut %i era &e .apt 2inistrul &e =n.erne sau &e =nterne( Prea c &&use &rumul la ce/a s.orieli &espre cum pri/e%te 0nainte la o epoc +un %i lipsit &e .r&ele*i %i 0n care nu /a mai exista teama &e atacurile mi%ele%ti &in partea tinerilor 4uli*ani %i per/er%i %i t0l4ari %i tot ra4atul &e ri*oare( A%a c am m0rrrrr0it %i am a'/0rlit *a'etta pe po&ea) c0t s acopere petele &e ceaio@ /rsat %i &e .le*me *roa4'nice &e la animalele ;e*oase care .rec/entau acest +irt( 0 Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea? Ha .i s .ie) Bra) &rumul spre cas %i o surpri' .rumoas pentru tatataic"miu %i mami) unicul lor .iu %i mo%tenitor &in nou 0n s0nul .amiliei( Apoi /oi putea sta 0ntins 0n patul &in propriul meu malen@i &en) slu%in& ce/a mu'ic plcut) %i toto&at /oi putea s m *0n&esc mai +ine ce /oi .ace acum cu ast ;0'nie a mea( O.i,erul 0nsrcinat cu eli+erarea 0mi &&use cu o 'i 0nainte o list lun* &e slu;+e pe care le"a% .i putut 0ncerca %i tele.onase la tot .elul &e cela/eci 0n le*tur cu mine) &ar n"a/eam nici o inten,ie) Bra) s 0ncep s ro+otesc c4iar at0t &e repe&e( O malen@aia pu,in o&i4n mai 0nt0i) &a) %i o contemplare lini%tit 0n pat a sunetului mu'icii 0nc0nttoare( A%a c am luat auto+u'ul p0n 0n <entru) %i apoi auto+u'ul p0n pe Ain*sleC A/enue) apartamentele &in Blat+locul 1P A a.l0n&u"se c4iar 0n 'on( Poate nu m /e,i cre&e) Bra) c0n& / 'ic c inima mea +tea +um) +um) +um parc &e emo,ie( Totul era 0nc .oarte tcut) .iin& 0nc &e/reme) a%a c atunci c0n& am intrat 0n 4olul +locului nu era nici un cela/e@) ci &oar cela/ecii %i 'unele *oi"na*oi &e pe 7emnitatea 2uncii( <e m"a surprins) Bra) era mo&ul 0n care .useser cur,a,i) cci nu mai erau slo/e mur&are scrise 0n +aloanele ce ie%eau &in +oturile 2uncitorilor

7emni %i nici alte pr,i in&ecente ale corpului a&u*ate la 4oiturile lor &espuiate) &e creioanele unor malci@i cu min,i mur&are( Ii ce m"a surprins &e asemenea era c li.tul mer*ea( A co+or0t c0n& am apsat @nop@ul electric %i c0n& am intrat am .ost surprins s /i&/& c totul era curat 0n interiorul a%a"'isei cu%ti( A%a c am urcat p0n la 'ece) %i l"am /'ut pe 1:"P a%a cum era &intot&eauna) %i ru@a mi"a tremurat %i a tresrit c0n& mi"am scos &in te%@erea micu,a @liuci ca s &esc4i&( 7ar am +*at 4otr0t @liucia 0n +roasc) am rsucit"o) &up care am &esc4is %i am intrat) %i acolo am &at &e trei perec4i &e oci surprin%i %i parc 0n.rico%a,i uit0n&u"se la mine) %i erau Ta %i 2a lu0n&u"%i micul &e;un %i era %i un alt cela/e@ pe care nu"l mai /'usem nicio&at 0n a mea ;0'nie) un cela/e@ 0n&esat %i +al%oi 0n cma% %i +retele) sim,in&u"se ca acas) Bra) &rin@nin&u"%i ceaio@ul cu lapte %i mestemestec0n&u"%i ouomleta cu p0ine pr;it( Ii cela/e@ul sta necunoscut .u primul care 0mi /or+i5 E <ine e%ti) prietene? 7e un&e ai .cut rost &e c4eie? A.ar) 0nainte s",i tra* unaL =e%i a.ar %i +ate la u%( <are"i trea+a cu tine? Gi repe&e( Tati %i mami stteau parc 0mpietri,i %i mi"am &at seama c nu citiser 0nc *a'etta) amintin&u"mi c *a'etta nu a;un*ea &ec0t &up ce tatataic"miu se it@ra la munc( 7ar apoi mami &esc4ise *ura5 E O) &oamne) ai .u*itL Ai e/a&atL <e ne /om .ace? =ar /a /eni poli,ia aici) /ai) /ai) /aiL O) +iat ru %i nemernic) s ne .aci &e ru%ine 0n 4alul staL Ii) m cre&e,i sau m pupa,i un&e/a) se puse pe 4o4o4otit( A%a c am 0nceput s 0ncerc s le explic c pot s sune la Statocn &ac /or) %i 0n tot timpul sta necunoscutul cela/e@ sttea acolo parc 0ncrunt0n&u"se %i art0n& &e parc ar .i /rut s"mi 0n.un&e li,o.a,a cu pumnul lui pros %i +al%oi %i mu%c4iulos( A%a c am 'is5 E <e"ar .i acum s"mi &ai tu ce/a lmuriri? <e .aci aici %i &e c0n&? Nu mi"a plcut tonul pe care mi"ai /or+it( Ai *ri;( Hai) scuipL Era cela/e@ul *en om al muncii) .oarte ur0t) 0n ;ur &e trei'eci" patru'eci) %i sttea acum cu +otul cscat la mine .r s *a/areasc nici mcar o sin*ur slo/( A%a c tati .u cel care 'ise5 E Ne"ai luat cam prin surprin&ere) .iule( Ar .i tre+uit s ne spui c /ii( <re&eam c /or mai .i cel pu,in cinci sau %ase ani 0nainte ca ei s",i &ea &rumul( Nu c) %i o spuse .oarte posomor0t) nu am .i .oarte 0nc0nta,i s te /e&em &in nou 0n li+ertate( E <ine e sta? 'ic( 7e ce nu /or+e%te? <e se 0nt0mpl aici? E El e Foe) 'ice mami( St cu noi acum( E c4iria%ul nostru( Hai) /ai) /ai) .cu ea mai &eparte( E Tu) 'ice Foe sta( Am au'it totul &espre tine) +iete( Itiu ce"ai .cut) cum le"ai '&ro+it inimile +ie,ilor ti prin,i 0n&urera,i( 7eci te"ai 0ntors) &a? 8napoi ca s le mai .aci o &at /ia,a pra.) &e"aia te"ai 0ntors? Poate peste ca&a/rul meu) pentru c le"am .ost mai mult ca un .iu &ec0t ca un c4iria%( Aproape c a% .i sme4it la asta) &ac r'&racii &in mine nu mi"ar .i st0rnit sen'a,ia &e /om) cci) &e%i cela/e@ul sta prea cam &e aceea%i /0rst cu 2a %i Ta) 0ncerca s pun o ru@a protectoare &e .iu pe umerii mamei mele 0nlcrimate) O) Bra( E A%a &eci) 'ic) %i aproape c am sim,it c m pr+u%esc %i eu 0n lacrimi( 7eci a%a stau lucrurile( Ei +ine) 0,i &au cinci minuute mari %i late ca s",i iei toate c4e@stiile astea 0mpu,ite %i ori+ile &in camera mea( Ii m"am 0n&reptat spre camer) cela/e@ul .iin& un malen@i pic prea 0ncet ca s m opreasc( <0n& am &esc4is u%a inima mi"a c'ut pe co/or) cci nu mai era &eloc camera mea) Bra( Toate stea*urile mele &isp" ruser &e pe pere,i %i cela/e@ul sta le 0nlocuise cu postere &e +oxeuri %i era unul cu mem+rii unei ec4ipe st0n& m0n&ri cu +ra,ele 0ncruci%ate %i cu

ce/a ar*intiu ca un scut 0n .a,( =ar apoi am /'ut ce mai lipsea( Aparatul meu stereo) &ulapul cu &iscuri nu mai erau) nici scrinul cu comoara mea 0ncuiat) care con,inea sticle %i &ro*uri %i &ou serin*i curate %i strlucitoare( E <e lucru 0mpu,it %i mi'era+il s"a 0ntNmplat aici? am stri*at( <e"ai .cut cu lucrurile mele personale) +astar& 0n*ro'itor ce e%ti? Asta era pentru Foe) &ar tati a .ost cel care mi"a rspuns5 E Totul a .ost luat) .iule) &e ctre poli,ie( S0nt noile &ispo'i,ii pentru &esp*u+irea /ictimelor( Am &escoperit c mi"era .oarte *reu s m simt +ine) cci *olo/anul m &urea 0n*ro'itor) iar +otul 0mi era at0t &e uscat c a tre+uit s iau s@or"rapi& un *0t &in sticla &e lapte &e pe mas) ceea ce l"a .cut pe acel Foe s 'ic5 E 2aniere &e porc 0mpu,it( Am 'is5 E 7ar a murit( Era moart( E Au rmas pisicile) .iule) 0mi spuse tata parc m04nit( N"au a/ut cui s le lase 0n *ri; p0n la &esc4i&erea testamentului %i au tre+uit s an*a;e'e pe cine/a ca s le 4rneasc( A%a c poli,ia ,i"a /0n&ut lucruri" le) 4ainele %i toate celelalte ca s contri+uie la 0n*ri;irea lor( A%a e le*ea) .iule( 7ar tu n"ai .ost nicio&at unul care s respec,i prea mult le*ea( A tre+uit s m a%e') la care acel Foe 'ise5 E <ere /oie 0nainte s te a%e'i) porc .r maniere) &ar i"am replicat s@or"rapi&5 E 8nc4i&e",i *aura aia ;e*oas) mare %i *ras) %i am 0nceput &e;a s m simt ru( Apoi am 0ncercat s .iu c0t &e c0t re'ona+il %i s '0m+esc &e &ra*ul snt,ii mele) a%a c am 'is5 E Totu%i) este camera mea) nu pute,i s ne*a,i( Ii este %i casa mea( A%a c ce propuneri a/e,i) al meu Ta %i a mea 2a? 7ar ei nu .ceau &ec0t s m pri/easc .oarte posomor0,i) mama cltin0n& un pic &in li,o.a,a ei plin &e ri&uri %i u& &e lacrimi) &up care tati 0mi spuse5 E Tre+uie s ne *0n&im la toate astea) .iule( Nu putem s"l &m pur %i simplu pe Foe a.ar) nu"i a%a? Hreau s spun c Foe are o slu;+) un contract &e &oi ani %i noi am .cut o 0n,ele*ere) nu"i a%a) Foe? Hreau s 'ic) .iule) c ne"am *0n&it c /ei sta 0n 0nc4isoare pentru o perioa& lun*) iar camera era li+er( Se sim,ea un pic ru%inat) puteai /e&ea asta &e pe li,o.a,a lui( A%a c i"am '0m+it &oar %i am 0ncu/iin,at) spun0n&5 E Am 0n,eles( Te"ai o+i%nuit cu un pic &e lini%te %i te"ai o+i%nuit %i cu ce/a poli 0n plus( Asta"i /ia,a( =ar .iul tu n"a .ost nimic altce/a &ec0t o po/ar 0n*ro'itoare( =ar apoi) Bra) m cre&e,i sau m pupa,i un&e/a) m"am pus pe pl0ns) pr0n&u"mi .oarte ru &e mine 0nsumi( A%a c tati spuse5 E Itii) .iule) Foe a pltit &e;a c4iria pe luna urmtoare( A&ic) orice am .ace 0n /iitor) nu putem s"i spunem lui Foe s ias a.ar) nu"i a%a) Foe? -a care acest Foe spuse5 E -a /oi &oi tre+uie s m *0n&esc) /oi care a,i .ost ca un tat %i o mam pentru mine( Oare ar .i corect sau +ine s plec %i s / las la c4eremul acestui t0nr monstru care nu s"a purtat &eloc ca un a&e/rat .iu? Pl0n*e acum) &ar nu e &ec0t teatru %i pre.ctorie( -sa,i"l s plece %i s"%i *seasc o camer altun&e/a( -sa,i"l s 0n/e,e c0t &e *re%ite i"au .ost &rumurile %i c un +iat a%a &e ru ca el nu merit ni%te prin,i at0t &e +uni cum a a/ut( E Bine) 'ic) ri&ic0n&u"m %i 0nc plin &e lacrimi( Itiu acum cum stau

lucrurile( Nimeni nu m iu+e%te) nimeni nu m /rea( Am su.erit %i"am su.erit %i"am su.erit %i toat lumea /rea s su.r mai &eparte) s0nt si*ur( E Tu i"ai .cut pe al,ii s su.ere) 0mi 'ice acest Foe( A%a c este &rept ca %i tu s su.eri &e"a&e/ratelea( 2i s"a po/estit totul &espre .aptele tale) 0n timp ce stteam aici seara la mas) %i am .ost %ocat &e ceea ce am au'it( 2ulte &in ele mi"au .cut *rea,( E A% /rea) 'ic) s .iu 0napoi 0n 0nc4isoare( 8n +tr0na &ra* Statocn) a%a cum era ea( 2 it@ar acum) 'ic( Nu m /e,i mai /i&/e&ea nicio&at( O s m &escurc) mul,umesc .rumos( O s"o a/e,i &in *reu pe con%tiin,( -a care tati spuse5 E N"o lua c4iar a%a .iule) iar mama se puse iar pe +o4o4ocit) cu li,o.a,a sc4imonosit %i cu Foe la pun0n&u"%i ru@a pe &up umerii ei &in nou) lini%tin&"o *ata) *ata) *ata) ca un +ou( A%a c am ie%it cltin0n&u"m pe u% a.ar) ls0n&u"i pra& 0n*ro'itoarei lor /ino/,ii) O) Bra(

4 2 itsco+oram 0n ;os pe stra& parc .r nici un c4e.) Bra) 0n t'oalele alea &e sear la care liu&iii se 4ol+au) %i era %i .ri*) cci era o 'i rece %i ticloas &e iarn %i sin*urul lucru pe care sim,eam c 0l &oream era s m &eprte' &e toate astea %i s nu mai tre+uiasc s m *0n&esc la nici un .el &e c4e@stie( A%a c am luat auto+u'ul spre <entru) apoi m" am 0ntors pe ;os p0n la TaClor Place un&e era +uti@ul &e &iscuri 2elo&ia E cruia o+i%nuiam s"i .ac .a/oarea &e a"i .i client nepre,uit) O) Bra) %i care prea s .ie acela%i mesto &intot&eauna) 0nc0t atunci c0n& am intrat m"am a%teptat s"l /& pe acela%i +tr0n An&C) c4elul la .oarte) .oarte sla+) cela/e@ul la sritor &e la care @upeteam &iscuri pe /remuri( 7ar) Bra) nu era nici un An&C) ci &oar o @irial %i o sporo/ial &e na&,ati (a&olescen,i$) malci@i %i puiance slu%in& oarece c0ntece pop noi %i 0n" *ro'itoare) pe care %i &ansau) iar 0n spatele te;*4elei se a.la un cela/e@ nu cu mult mai mare &ec0t un na&,at) +t0n& &in oasele alor lui ru@i %i sme4in& ca un +e'meti@( A%a c m"am apropiat) am a%teptat p0n a cata&icsit s m +a*e 0n seam %i"i 'ic5 E A% /rea s ascult un &isc cu 2o'art Patru'eci( Nu %tiu &e ce tocmai asta 0mi trecuse prin *olo/an) &ar 0mi trecuse( <ela/e@ul &e la te;*4ea 0mi 'ice5 E Patru'eci ce) prietene? 8i rspun&5 E Sim.onia( Sim.onia Numrul Patru'eci 0n Sol 2inor( E Ooooo) inter/eni unul &intre na&,atii care &ansau) un malci@ cu prul 0n oci) Simpa.onie( Nu pare simpatic? Hrea o simpa.onie( Sim,eam cum r'&racii cresc 0n mine) &ar tre+uia s m p'esc) a%a c m"am .cut c"i '0m+esc cela/e@ului care 0i luase locul lui An&C %i tuturor na&,atilor care &ansau %i r@neau( A%a c cela/e@ul &e la te;*4ea 0mi 'ice5 E 7u"te 0n ca+ina &e acolo prietene) %i"am s",i pompe' ce/a acolo( A%a c m"am 0n&reptat spre ca+ina malen@aia un&e puteai slu%i &iscurile pe care /roiai s le cumperi) %i acest cela/e@ mi"a pus un &isc) &ar nu era 2o'art Patru'eci) ci era 2o'art Pra*a E si*ur tipul cule*0n& primul 2o'art pe care l"a *sit pe ra.t E) iar c4estia asta ar .i tre+uit s 0nceap s m r'&rceasc &e"a&e/ratelea) &ar tre+uia s m controle' &e *roa'a &urerilor %i a *re,ii) iar ceea ce uitasem era ce/a ce n"ar .i tre+uit s uit %i acum m .cea s"mi &oresc moartea( Era /or+a &espre .aptul c +ratnicii ia &e &octori .cuser 0n a%a .el 0nc0t orice

mu'ic ce ar .i tre+uit s tre'easc emo,ii 0n mine 0mi .cea *rea,) ca %i cum a% .i pri/it sau a% .i &orit s comit acte &e /iolen,( Ii asta era &in cau' c toate .ilmele acelea /iolente erau acompaniate &e mu'ic( Ii 0mi aminteam 0n mo& &eose+it &e .ilmul la *roa'nic cu na'i%ti) acompaniat &e Beet4o/en A <incea) ultima parte( =ar acuma &ra*ul &e 2o'art suna 0n.iortor( 2"am npustit a.ar &in ca+in ca un +e'meti@ ca s m .eresc &e *rea,a %i &urerea care m np&eau) %i am ie%it /al" /0rte; a.ar &in ma*a'in) cu na&,atii ia sme4in& &up mine %i cu cela/e@ul &e la te;*4ea stri*0n&5 1Hei) 4eiL3 7ar nu i"am +*at 0n seam %i am trecut cltin0n&u"m ca un or+ pe partea cealalt a &rumului %i &up col, la -acto+arul Aoro/a( Itiam ce /roiam( 2estoul era aproape *ol) cci era 0nc &iminea,( Arta %i ciu&at) cci .usese &ecorat cu /aci muu*itoare) &e culoare ro%ie) iar 0n spatele te;*4elei nu era nici un cela/e@ pe care s"l .i cunoscut( 7ar c0n& am spus5 1-apte plus una mare3) cela/e@ul cu o li,o.a, s.ri;it %i .oarte proaspt ras a %tiut ceea ce &oream( A%a c mi"am luat molo@oul cu &u+la %i m"am a%e'at 0ntr"unul &in separeurile care se *seau &e ;ur" 0mpre;urul mestoului) &espr,ite cu &raperii &e mestoul principal) %i m" am a%e'at 0n scaunul plu%at %i am sor+it %i"am tot sor+it( <0n& am terminat 0ntre*ul pa4ar) am 0nceput s simt c 0ncep s se 0nt0mple tot .elul &e lucruri( 8mi .ixasem ocii pe o malen@aia +uc,ic &e staniol &e la un pac4et &e canceroase care era pe po&ea) maturatul 0n acest mesto ne.iin& prea super 4orrors4oD) Bra( Ii petecul la &e staniol 0ncepu s creasc %i s creasc %i s creasc) %i era at0t &e strlucitor %i &e 0n" .lcrat) 0nc0t a tre+uit s"mi mi;esc ocii( Ii &e/enise at0t &e mare) 0nc0t nu era c0t separeul 0n care 'ceam) ci c0t 0ntre*ul Aoro/a) c0t 0ntrea*a stra&) c0t 0ntre*ul ora%( =ar apoi s"a .cut c0t 0ntrea*a lume) iar apoi s"a .cut c0t 0ntre*ul 0ntre*ului) Bra) %i parc era o mare care spla toate celelalte c4e@stii care existaser /reo&at sau care .useser numai *0n&ite /reo&at( Parc slu%eam cum eu 0nsumi .ceam *l*ie %i *a/aream slo/e ca5 17ra*i sl+ticiuni ciu&ate %i moarte) nu putre'i,i 0n tot .elul &e &e*4i'ri3 %i tot ra4atul &e ri*oare( =ar apoi am sim,it cum /i'iunea a cople%it tot staniolul la) %i au aprut culori cum nimeni n"a mai /i&/'ut /reo&at) %i am putut /i&/e&ea un %ir lun*) lun*) lun* parc &e *rupuri &e statui) care era 0mpins tot mai aproape %i mai aproape %i mai aproape %i toate a/eau lumini strlucitoare aprinse su+ ele %i &ea" supra lor) O) Bra( Ii *rupul sta &e statui 0i apar,inea lui 7umne'eu sau Bo* %i S.intei lui <ete &e 0n*eri %i S.in,i) to,i .oarte strlucitori ca +ron'ul) cu +r+i %i aripi mari %i +al%oaie care parc .luturau 0ntr"un .el &e /0nt) a%a c &e .apt nu puteau .i &e piatr sau bron$, iar oc4ii sau ocii lor se mi%cau %i erau /ii( Ii aceste persona;e mari %i +al%oaie au /enit mai aproape %i mai aproape) tot mai aproape) p0n c0n& m"au pr/lit la pm0nt %i am putut s slu%esc propriul meu *olos stri*0n& 1Ee"eeeee3( Ii" am sim,it c m"am &escotorosit &e toate E t'oale) corp) creier) nume) &e toate E %i c4iar m"am sim,it 4orrors4oD &e parc eram 0n rai( Ii a urmat parc un '*4omot ca &e .r0mi,are %i ca &e mototolire) iar Bo* %i 0n*erii %i S.in,ii parc %i"au cltinat *olo/anele spre mine) %i parc mi"au *a/arit c 0nc nu era timpul %i c ar tre+ui s mai 0ncerc) iar apoi totul parc s"a c4ior0t) a sme4it) iar apoi s"a pr+u%it) lumina cea mare %i cal& a 0nceput s se rceasc %i m"am tre'it cum eram 0nainte) cu pa4arul *ol pe mas %i cu &orin,a &e a pl0n*e %i cu sentimentul c moartea era sin" *urul rspuns la toate 0ntre+rile mele( Ii c4iar asta era) /i&/'usem limpe&e c sta era sin*urul lucru pe care puteam s"l .ac) &ar cum s"l .ac 4a+ar nu a/eam) cci nicio&at nu m *0n&isem la a%a ce/a 0nainte) O) Bra( 8n micu,a mea *eant cu c4e@stii personale a/eam +ri%@a mea tietoare &e *0tle;e) &ar pe loc am

sim,it cum 0mi /ine ru 0n momentul 0n care mi"am ima*inat cum 0mi rete'''' *0tle;ul %i cum propriul meu @ro/i ro%u) ro%u ,0%ne%te( <eea ce 0mi &oream nu era ce/a /iolent) ci o c4estie care s m .ac s a&orm cu +l0n&e,e) acesta .iin& s.0r%itul Umilului Hostru Po/estitor) nemai&0n& nimnui nici o +taie &e cap( Poate) m"am *0n&it) &ac o s m it@r+nesc la Bi+lioteca Pu+lic &e &up col,) poate /oi *si 0ntr"o carte cea mai +un mo&alitate &e a o mierli .r &urere( Ii m"am ima*inat pe mine 0nsumi mort) %i c0t &e ru le /a prea la to,i) lui Ta %i lui 2a) %i acelui mur&ar %i 0mpu,it &e Foe) u'urpatorul) %i lui 7r( Bro&s@C %i lui 7r( Branom %i acelui 2inistru &e =nterne %i &e =n.erne %i oricrui alt cela/e@( Precum %i 0mpu,itului %i lu&rosului &e Gu/ern( A%a c m"am prelins 0n iarn) %i era &e pe acum &up"amia') aproape ora &ou) &up cum puteam /i&/e&ea pe cronometrul +al%oi &in <entru) a%a c preum+larea mea pe tr0m cu +tr0nul molo@o plus tre+uie s .i &urat mai mult &ec0t cre'usem( Am mers 0n ;osul +ule/ar&ului 2ar*4anita) am cotit"o apoi pe Boot4+C A/enue) apoi &up col, &in nou %i iat Bi+lioteca Pu+lic( Era un soi &e mesto /e@i %i ;e*os 0n care nu"mi mai a&uceam aminte s .i intrat 0nc &e pe /remea c0n& eram un .oarte) .oarte malen@i malci@) &e nu mai mult &e %ase ani) un mesto alctuit &in &ou pr,i E una 0n care 0mprumutai cr,i %i una 0n care puteai s cite%ti) plin cu *a'ette %i re/iste %i cu un /on &e oameni +tr0ni %i /0rstnici) cu t'oalele lor mirosin& parc a +tr0ne,e %i a srcie( M%tia stteau 0n picioare 0n .a,a stan&urilor cu *a'ette &e ;ur"0mpre;urul camerei) pu.nin&) r0*0in& %i *a/arin& 0n sinea lor) &0n& pa*inile ca s citeasc %tirile cu o .oarte mare triste,e) sau stteau la mese uit0n&u"se prin re/iste ori .c0n&u"se c se uit) unii &intre ei mo,in&) iar unul sau &oi c4iar s.orin& &estul &e tare( -a 0nceput parc nu puteam s"mi a&uc aminte ce &oream 0n primul r0n&) apoi mi"am a&us aminte) parc un pic surprins c /enisem acolo pentru a a.la cum s"o mierlesc .r &urere) a%a c m"am 0ncoit spre ra.tul plin cu c4e@stii &e consultat( Erau o *rma& &e cr,i) &ar nici una cu un titlu) Bra) care s te &umireasc( Am *sit o carte me&ical pe care am luat"o) &ar c0n& am &esc4is"o era plin cu &esene %i .oto*ra.ii &e rni %i +oli *roa'nice care m"au .cut s"mi .ie un pic ru( A%a c am pus"o la loc) %i am luat marea carte sau Bi+lia) cum se numea ea) *0n&in& c poate mi" ar putea a&uce un pic &e alinare) a%a cum .cuse 0n 'ilele &e &emult &e la +tr0na Statocn (&e .apt nu at0t &e &emult) &e%i acum preau c s"au 0nt0mplat cu mult) mult timp 0nainte$ %i m"am pr+u%it pe un scaun ca s o citesc( 7ar tot ce am *sit era &espre a ur*isi &e %apte'eci &e ori c0te %apte %i o *rma& &e +lesteme e/reie%ti %i tol@a.teli 0ntre ei %i toate astea m"au .cut s"mi .ie ru &in nou( A%a c aproape am i'+ucnit 0n pl0ns) 0nc0t un mu;i@ .oarte /0rstni@ %i ru.os care sttea 0n .a,a mea m"a 0ntre+at5 E <e ai) .iule? <e s"a 0nt0mplat? E Hreau s mor) i"am rspuns( Asta e tot ce /reau( Hia,a a &e/enit prea mult pentru mine( Un cela/e@ /0rstni@ care citea l0n* mine 'ise5 1Ssssst3) .r s"%i ri&ice oc4ii &intr"o re/ist +e'meti@) plin parc &e c4e@stii *eometrice +al%oaie( Asta mi"a atras 0ntr"un .el aten,ia( 2u;i@ul cellalt 0mi 'ise5 E E%ti prea t0nr pentru asta) .iule( 7e ce) ai toat /ia,a 0n .a,( E 7a) 'ic cu amrciune( <a o perec4e &e *ru&e .alse( -a care cela/e@ul care citea re/ista 'ise &in nou5 1Ssssst3) &ar &e &ata asta pri/in&u"m) %i ce/a ca un ceas sun pentru am0n&oi( 2i"am &at seama cine era) iar el spuse) .oarte *rom@o5 E Pe 7umne'eul meu) eu nu uit nicio&at nici o .orm( Pe 7umne'eul meu) porc t0nr) am pus m0na pe tine(

<ristalo*ra.ie) asta era( Asta era ceea ce luase &e la +i+liotec atunci( Gu+ii cei .al%i au ssscr0snit ce/a &e 4orrors4oD( T'oalele r/%ite( <r,ile r'&ren,ite) toate &espre cristalo*ra.ie( 2"am *0n&it c ar .i mai +ine s o %ter* c0t mai s@or"rapi&) Bra( 7ar mu;i@ul sta +tr0n %i /0rstni@ era &e;a 0n picioare) url0n& ca un +e'meti@ ctre to,i tu%itorii +tr0ni %i /0rstnici &e la *a'ettele 0n%irate &e ;ur"0mpre;urul pere,ilor) %i la cei care mo,iau cu re/istele pe la mese( E Am pus m0na pe elL a stri*at( Porcul la t0nr %i otr/it care a &istrus cr,ile &e cristalo*ra.ie) cr,i rare) cr,i care nicio&at nu /or mai putea .i *site nicieri( Asta &&u na%tere unui /a@arm ne+un) cci +tr0nul cela/e@ c4iar 0%i ie%ise &in pepeni( E Un specimen &e marc &e t0nr sl+atic %i la%L r@ni el( Aici) 0n mi;locul nostru %i la m0na noastrL El %i amicii lui m"au +tut) mi"au tras pumni %i m"au clcat 0n picioare( 2i"au smuls 4ainele %i mi"au scos &in,ii( Au r0s &e s0n*ele %i &e *emetele mele( 2"au ,inut 0n %uturi p0n acas) ame,it %i &e'+rcatL Asta nu era c4iar 0n 0ntre*ime a&e/rat) &up cum %ti,i) Bra( 2ai a/ea ce/a t'oale pe el) nu era complet na*oi( A%a c i"am r@nit 0napoi5 E Asta a .ost acum &oi ani( Am .ost pe&epsit &e atunci( 2i"am 0n/,at lec,ia( Uita,i"/ E po'a mea este 0n 'iare( E Pe&epsit) 'ici? inter/eni un /0rstni@) *enul .ost sol&at( Ar tre+ui s .i,i extermina,i cu to,ii( <a at0,ia al,i para'i,i periculo%i( Asta &a pe&eaps( E Bine) +ine) 'ic( Oricine are &reptul la propria lui prere( =erta,i"m) &ar tre+uie s plec( Ii am &at s m it@r+nesc &in mestoul sta) plin cu oameni +tr0ni %i +e'metici( Aspirin) asta era( Po,i s"o mierle%ti &ac iei o sut &e aspirine( Aspirine &e la +tr0na pr/lie( 7ar cela/e@ul cu cristalo*ra.ia r@ni5 E Nu"l lsa,i s pleceL O s"i artm noi ce"i aia pe" &eaps) porc t0nr %i criminalL Pune,i m0na pe el( Ii cre&e,i"m) Bra) sau pupa,i"m un&e/a) &oi sau trei /0rst"nici tremurtori) .iecare &e cam nou'eci &e ani) m"au apucat cu ale lor ru@i +tr0ne %i tremur0n&e) %i am sim,it cum mi se .ace ru la /onul +tr0ne,ii %i al +olii care /enea &inspre mu;icii %tia aproape mor,i( <ela/e@ul cu cristalele era acum clare pe mine) cr0n&u"mi s@atoalce malen@ie peste li,o.a,) %i"am 0ncercat s m smul* %i s m ir@r+nesc) &ar acele ru@i +tr0ne care m ,ineau erau mai puternice &ec0t a% .i cre'ut( A%a c al,i cela/eci +tr0ni au /enit %c4iopt0n& &inspre *a'ette ca s"%i 0ncerce puterile pe Umilul Hostru Po/estitor( Urlau c4e@stii ca5 1Omor0,i"lL clca,i"l 0n picioare) uci&e,i"l) '&ro+i,i"i &in,iiL3 %i tot ra4atul la) 0nc0t am putut /i&/e&ea ceea ce era limpe&e ca +un 'iua( Era +"tr0ne,ea pun0n&u"se la 0ncercare cu tinere,ea) asta era( 7ar unii &intre ei spuneau5 1Bietul Fac@) aproape c l" a omor0t pe +ietul Fac@) asta a .cut porcul sta t0nr3) %i tot a%a &e parc s"ar .i 0nt0mplat ieri( Ii pentru ei c4iar ieri se 0nt0mplase( Apoi parc era o mare &e oameni +tr0ni) mur&ari %i 0mpu,i,i care aler*au s m prin& cu ale lor sla+e ru@i %i *4eare +tr0ne %i cornoase) r@nin& %i *0.0in&) &ar *%@arul nostru cu cristalele era 0n .runte) &0n& s@atoalc &up s@atoalc( Ii n"am 0n&r'nit s .ac nici mcar o sin*ur c4e@stie sin*uric) Bra) cci era mai +ine s .ii lo/it ast.el) &ec0t s",i .ie *rea, %i s sim,i &urerea 0n*ro'itoare) &ar .aptul c 0n ;urul meu era /iolen, m .cea s simt c *rea,a m p0n&ea &e &up col, ca s /a& c0n& s ias la /e&ere %i s se &e'ln,uie( Apoi un cela/e@ supra/e*4etor %i"a .cut apari,ia) era un cela/e@ ce/a mai t0nr) care r@ni5

E <e se 0nt0mpl aici? Opri,i"/ ime&iatL Asta este o sal &e lecturL 7ar nimeni nu l"a +*at 0n seam( A%a c cela/e@ul supra/e*4etor spuse5 E 8n re*ul) o s sun la poli,ie( A%a c i"am r@nit) %i nicio&at 0n toat ;0'nia mea n"a% .i cre'ut c /oi .ace asta5 E 7a) &a) &a) sun) apr"m &e ne+unii %tia +tr0niL Am +*at &e seam c cela/e@ul supra/e*4etor n"a/ea nici un c4e. s se alture &ratluptei %i s m sal/e'e &e .uria %i ne+unia *4earelor acestor cela/eci +tr0ni( O %terse &oar) poate spre +iroul lui sau spre locul un&e era un tele.on( Acum to,i +tr0nii ia 0ncepur parc s *0.0ie) %i sim,eam c a% .i putut &oar s le tra* un +o+0rnac %i ar .i c'ut cu to,ii) &ar nu .ceam &ec0t s m las ,inut cu mult r+&are &e aceste ru@i +tr0ne) cu ocii 0nc4i%i) %i s simt s@atoalce .r putere peste li,o.a,a mea %i s slu%esc *olosurile +tr0ne respir0n& *0.0it %i r@nin&5 1Porc &e c0ine) criminal or&inar) 4uli*an) t0l4ar) omor0,i"lL3 Apoi am primit o s@atoalc at0t &e &ureroas 0n nas) 0nc0t mi"am 'is la &racu) la &racu) %i mi"am &esc4is ocii %i am 0nceput s m '+at ca s scap &e ei) ceea ce nu era *reu) Bra) %i m"am npustit r@nin& spre 4olul &e la intrare) &in .a,a camerei &e lectur( 7ar r'+untorii aceia +tr0ni 0nc m urmreau) *0.0in& s"%i &ea &u4ul) cu *4earele lor &e animale tremur0n&) ca s pun m0na pe Prietenul %i Umilul /ostru Po/estitor( Apoi mi s"a pus pie&ic %i am .ost &in nou pe po&ea) 0ncas0n& pumni) %i am slu%it &eo&at *olosuri &e cela/eci tineri r@nin&5 1Gata) *ata) opri,i"/L3 %i am %tiut c sosise poli,ia(

# Parc eram ame,it) Bra) %i parc nu /i&/e&eam limpe&e) &ar eram si*ur c 0i mai 0nt0lnisem pe mili,oii %tia 0n /reun mesto %i alt &at( <el care m spri;inea %i 0mi tot 'icea5 1Gata) *ata) *ata3 p0n la u%a &in .a,a Bi+liotecii Pu+lice) pe sta nu"l %tiam &eloc) &ar 0mi prea prea t0nr ca s .ie patro@( 7ar ceilal,i &oi a/eau spinri pe care eram si*ur c le mai /'usem %i 0nainte( 8m+r0nceau cela/ecii ia +tr0ni cu o +ucurie %i o &istrac,ie +al%oaie) %.ic4iuin& malen@i +iciu%ti %i r@nin&5 E Termina,i) +ie,i o+ra'niciL Asta ar tre+ui s / 0n/e,e s nu mai .ace,i scan&al %i s nu mai tul+ura,i Pacea Statului) /oi) ticlo%i ri ce s0nte,iL A%a c i"au con&us pe acei r'+untori /0rstnici) aproape pe moarte) care *0.0iau %i %uierau) 0napoi 0n camera &e lectur) &up care s"au 0ntors) .c0n& 4a' &e &istrac,ia pe care o a/useser) ca s se uite la mine( <el mai 0n /0rst &intre cei &oi 'ise5 E 2i) mi) mi) mi) mi) mi) miL Gu c este micul Alex( 7e mult nu te"am /'ut) *%@are( <um 0,i mer*e? Eram complet 'pcit) uni.orma %i %lemul sau casca 0mpie&ic0n&u" m s /& cine era) &e%i li,o.a,a %i *olosul 0mi erau .oarte cunoscute( 2" am uitat apoi la cellit) %i) 0n ceea ce"l pri/ea) cu li,o.a,a lui 0ncruntat %i +e'meti@) nu a/eam nici o 0n&oial( 7up care) 0ncremenit %i tot mai stupe.iat) m"am uitat &in nou la cel cu mi) mi) mi) era *rsunul &e BillC+oC) &u%manul meu &e pe /remuri( <ellalt era) +ine0n,eles) 2o4o) care .usese pe /remuri al meu *%@ar %i toto&at &u%manul ,apului la *ras %i 0mpu,it &e BillC+oC) &ar care era acum un mili,oi cu uni.orm %i %lem %i +ici ca s pstre'e or&inea( Gic5 E O) nuL

E Ei) ce 'ici? Ii +tr0nul 2o4o &&u &rumul la nec4e'atul lui clasic pe care mi"l aminteam at0t &e 4or"rors4oD5 1H0) 40) 40L3 E E imposi+il) 'ic( Nu poate .i a&e/rat( Nu pot s cre&( E <re&e pri/irilor tale) m0r0i BillC+oC( Nimic nu"i scos &in m0nec( Nici o /ra;) *%@are( O slu;+ pentru &oi care au acuma /0rsta &e slu;+a%i( Poli,ia( E E%ti prea t0nr) 'ic( 2ult prea t0nr( Nu .ac ei patroci &in malci@i &e /0rsta ta( E Am .ost tineri) continu +tr0nul mili,oi 2o4o( Nu puteam s trec peste asta) Bra) 'u c nu puteam( A%a eram atunci) *%@ari tineri( =ar tu 0ntot&eauna ai .ost cel mai t0nr( Ii iat"ne acum aici( E 8nc nu pot s 0mi cre& oc4ilor) 'ic( 7up care BillC+oC) patro@ul BillC+oC pe care nu mi"l puteam ima*ina) 0i spuse t0nrului mili,oi care 0nc m spri;inea %i pe care nu"l cuno%team5 E <re& c ar .i mult mai +ine) Rex) &ac i"am 0mprt%i un pic &in clasica &isciplinar( Bie,ii o s .ie 0ntot&eauna +ie,i) a%a a .ost mereu( Nu"i ne/oie s trecem prin rutina sec,iei( Msta &e"aicea %i"a reluat /ec4ile o+iceiuri) &e care noi ne a&ucem +ine aminte) pe c0n& tu +ine0n,eles c nu po,i( Si*ur c i"a atacat pe cei +tr0ni %i .r aprare) care pe +un &reptate au ripostat( 7ar tre+uie s a/em %i noi ce/a &e spus 0n numele Statului( E <e tot 'ici? 0i spun) parc neput0n& s"mi cre& alor mele u4e( Ei s" au &at la mine) Bra( Nu s0nte,i &e partea lor %i nu pute,i .i( Tu nu po,i .i) 2o4o( Era un cela/e@ pe care l"am +um+cit o&at pe /remuri) care a 0n" cercat s"%i ia o malen@aia re/an% &up at0,ia ani( E 2ul,i ani) 0ntr"a&e/r) 'ice 2o4o( Nu"mi mai amintesc prea 4orrors4oD &e 'ilele alea( Ii nu mai 0mi spune 2o4o( Spune"mi &omnule o.i,er( E <u toate astea) ne amintim &estul &e mult) continu BillC+oC s &ea &in cap( Nu mai era at0t &e *ras cum .usese( 2alci@i mici %i o+ra'nici cu +ri%ti tietoare &e *0tle;e) %tia tre+uie ,inu,i su+ control( A%a c m"au apucat cu o m0n .erm %i m"au scos a.ar &in Bi+liotec( O ma%in &e patrul a mili,ocilor ne a%tepta 0n .a, %i cela/e@ul pe care 0l numeau Rex era %o.erul( 2"au tol*4iontit pe scaunul &in spate %i nu puteam s m opresc &in a cre&e c totul era o *lum %i c 2o4o 0%i /a scoate %lemul &e pe *ulie %i c /a 0ncepe s 44ie( 7ar n"a .cut"o( -e"am 'is) 0ncerc0n& s"mi stp0nesc stre@ea &in mine5 E Ii +tr0nul Pete) ce i s"a 0nt0mplat lui Pete? 8mi pare ru &e Geor*ie) am au'it totul &espre asta( E Pete) o) &a) Pete) 'ice 2o4o( Parc 0mi amintesc numele( Puteam /i&/e&ea c ie%eam &in ora%( -e 'ic5 E 8ncotro ne 0n&reptm? BillC+oC se 0ntoarse spre mine %i 0mi 'ise5 E E 0nc lumin( O rait pe la ,ar) pustie &in cau'a iernii) &ar retras %i 0nc0nttoare( Nu e &rept) nu e 0ntot&eauna &rept ca liu&ii &in ora% s /i&/a& prea mult &in pe&epsele noastre &isciplinare( Str'ile tre+uie pstrate curate) %i asta nu numai la propriu( Ii se 0ntoarse &in nou cu pri/irea 0nainte( E -as asta) 'ic( Nu o merit( Gilele &e &emult s0nt moarte %i &use( Pentru ceea ce"am .cut 0n trecut mi"am primit pe&eapsa( Am .ost /in&ecat( E Ni s"a citit &espre asta) 'ice 2o4o( Superiorul ne"a citit toate astea %i nou( A 'is c a .ost o meto& .oarte +un( E Oi"a citit? 0i 'ic) un malen@i pic rutcios( E%ti 0nc prea mo4o ca s cite%ti sin*ur) Bra? E O) nu) 'ice 2o4o) parc +l0n& %i cu re*ret( Nu po,i s"mi mai

/or+e%ti a%a( Nu) 0n nici un ca') *%@are( Ii 0mi c0rpi o s@atoalc +al%oaie &rept 0n mistrie) 0nc0t tot @ro/iul meu ro%u) ro%u 0ncepu s"mi cur* pic) pic) pic &in nas( E Nu po,i s mai ai 0ncre&ere) 'ic cu amrciune) %ter*0n&u"mi @ro/iul cu ru@a( Am .ost 0ntot&eauna a&in sin*urel( E A%a %i /ei .i) 'ice BillC+oC( A;unseserm pe c0mp %i acolo erau pomi .r .run'e %i se au'eau c0te/a ciripituri parc ciu&ate) %i mai &eparte se /e&eau parc ni%te ma%ini a*ricole 4uruin& 0n.un&at( 8ncepuse s se 0ntunece) cci eram 0n mie'ul iernii( Nu se 'reau liu&i 0n ;ur %i nici animale( Eram numai noi patru( E 7"te ;os) Alex) +iatule) 'ice 2o4o( 7oar un malen@i pu,intel &e &isciplinar( 8n tot timpul sta) cela/e@ul %o.er &oar sttea la /olan) .um0n& o canceroas %i citin& malen@i pu,intel &intr"o carte( A/ea lumina aprins 0n ma%in ca s poat /i&/e&ea( Nu arunc nici o pri/ire la ceea ce BillC+oC %i 2o4o 0i .ceau Umilului Hostru Po/estitor( N"am s / &escriu ce"au .cut) &ar erau *0.0ieli %i +u.nituri parc pe .un&alul ma%inilor a*ricole care 4uruiau %i al cip"ciripitului &e pe cren*ile na*oie) a&ic *oale( Ii puteai /i&/e&ea cum se ri&ica .umul 0n lumina &in ma%in) %o.erul la 0ntorc0n& pa*inile .oarte calm( Ii erau clare pe mine) tot timpul) Bra( Apoi BillC+oC sau 2o4o) nu pot s spun care) spuse5 E <re& c e &estul) *%@are) a%a cre&) tu nu? 7up care mi"au tras o s@atoalc &e a&io .iecare &rept 0n lito.a,) &up care m"am pr+u%it %i &oar 'ceam acolo 0n iar+( Era rece) &ar nu sim,eam .ri*ul( Apoi %i"au scuturat ale lor ru@i) %i"au pus la loc %lemurile %i tunicile pe care le &&user ;os %i s"au 0ntors 0n ma%in( E -a +una /e&ere) Alex) 'ice BillC+oC) la care 2o4o scp un nec4e'at clo/nesc &e"al lui( Io.erul 0%i termin pa*ina pe care o citea) puse cartea &eoparte) &up care porni ma%ina %i o luar spre ora%) .ostul meu *%@ar %i .ostul meu &u%man .c0n&u"mi cu m0na( 7ar eu &oar 'ceam acolo) &r0mat %i &emolat( 7up un timp a 0nceput s m &oar 0n*ro'itor) iar apoi se porni s plou) o ploaie ca *4ea,a( Nu /e&eam nici un cela/e@ 0n 'are) %i nici lumini &e case( Un&e s m &uc) eu care nu a/eam nici cas %i nici prea mul,i tie,ei la te%@erea? 2i"am pl0ns &e mil) 40) 40) 40( 7up care m"am ri&icat %i am 0nceput s mer*(

R Acas) acas) acas) asta era ceea ce &oream %i cre&e,i"m) Bra) c A<ASM am %i a;uns( 2er*eam prin 0ntuneric) nu pe &rumul spre ora%) ci pe &rumul &inspre care se au'ea 'um'itul parc &e ma%ini a*ricole( Asta m"a a&us 0ntr"un .el &e sat pe care sim,eam c"l mai /i&/'usem %i alt &at) &ar asta poate pentru c toate satele s0nt la .el) mai ales 0n 0ntuneric( Erau case %i un mesto parc &e +uturi) iar la captul satului era o csu, malen@aia) a&in sin*uric) iar pe poarta ei puteam /i&/e&ea numele ei strlucin& al+) A<ASM( Eram u& leoarc &e la ploaia aia 0n*4e,at) a%a c t'oalele mele nu mai erau ultimul rcnet) ci c4iar mi'era+ile sau mai +ine spus patetice) iar super+a mea po&oa+ se trans.ormase 0ntr"un ra4at 0mpu,it care 0n*la al meu *olo/an tremurtor %i eram si*ur c li,o.a,a mea era plin &e tieturi %i '*0rieturi) iar /reo &oi &intre 'u+ii mei s"au cltinat c0n& i"am pipit cu lim+a sau ia'0@a( Ii tot 4oitul m &urea %i mi"era cumplit &e sete) a%a c 0mi tot ,ineam +otul

&esc4is 0n ploaia rece) iar stomacul 0mi c4ioria *rrrrrr tot timpul) cci nu"i mai &&usem nimic &e potol 0nc &e &iminea, %i atunci nu .oarte mult) Bra( A<ASM scria %i poate c era /reun cela/e@ care m"ar .i putut a;uta( Am &esc4is poarta %i"am 0naintat cltin0n&u"m pe potec) ploaia trans.orm0n&u"se acum 0n lapo/i,) &up care am ciocnit &iscret %i patetic la u%( Nici un cela/e@ nu a aprut) a%a c am ciocnit un malen@i pic mai mult %i mai tare) &up care am au'it '/on &e no*4i /enin& spre u%( 7up care u%a s"a &esc4is %i un *olos &e +r+at a 'is5 E 7a) ce &ori,i? E O) 'ic) a;uta,i"m) / ro*( Am .ost +tut &e poli,ie %i lsat s mor 0n &rum( H ro*) &a,i"mi s +eau ce/a %i un loc l0n* .oc) / ro*) &omnule( U%a s"a &esc4is &e tot %i puteam /i&/e&ea parc o lumin cal& %i un .oc trosnin& trosc) trosc 0nuntru( E Oricine"ai .i) po.tim 0nuntru) 'ice cela/e@ul( 7umne'eu s te a;ute) amr0t /ictim) intr %i 4ai s /e&em ce"i cu tine( A%a c am intrat cltin0n&u"m %i cre&e,i"m) Bra) c nu m pre.ceam &eloc) ci c4iar eram complet terminat( <ela/e@ul la ama+il 0mi 0ncon;ur pleciumeroii cu ale lui ru@i %i m 0mpinse 0n camera un&e ar&ea .ocul) %i pe loc mi"am &at seama un&e eram %i &e ce cu/0ntul A<ASM &e pe poart 0mi prea at0t &e .amiliar( -"am pri/it pe cela/e@) iar el m"a pri/it cu mil parc) iar &e acum mi"l aminteam c4iar +ine( 7esi*ur c el nu"%i a&ucea aminte &e mine) cci 0n 'ilele acelea .r &e *ri;i eu %i a%a"'i%ii mei *%@ari s/0r%eam toate +um+celile) &ratluptele %i crastelile cu m%@oace 4orrors4oD su+ care ne &e*4i'am( Era un cela/e@ scun& &e /0rst mi;locie) trei'eci) patru'eci) cinci'eci) %i care purta oci@i( E Stai l0n* .oc) 0mi 'ice) %i"am s",i a&uc ni%te D4is@C %i ni%te ap cal&( 2i) mi) mi) &oamne) cum te"au +tutL Ii se uit cu &uio%ie la *olo/anul %i la li,o.a,a mea( E Poli,ia) 0i 'ic( 8n*ro'itoarea %i ori+ila poli,ie( E 8nc o /ictim) 'ice) parc o.t0n&( O /ictim a timpurilor mo&erne( 2 &uc s",i a&uc D4is@C"ul la) &up care tre+uie s",i cur, pu,in rnile( Ii ie%i( 2"am uitat &e ;ur 0mpre;ur prin camera asta malen@aia %i con.orta+il( Era acum aproape plin &e cr,i) un cmin %i &ou scaune) %i puteai /i&/e&ea oarecum c nu mai locuia nici o .emeie acolo( Pe mas se a.la o ma%in &e scris %i o *rma& &e .oi risipite) %i mi"am amintit c cela/e@ul sta era un cela/e@ scriitor( Portocala mecanic, &espre asta era /or+a( <ara*4ios cum 0mi rmsese 0n minte( 7ar nu tre+uia s m &au &e *ol) cci acum a/eam ne/oie &e a;utor %i &e +untate( Bratnicii ia *roa4'nici %i 0n*ro'itori &in acel mesto al+ %i cumplit mi"au .cut"o) m"au .cut s am ne/oie &e a;utor %i +untate %i m"au .or,at s &oresc s &au a;utor %i +untate c4iar &ac nimeni nu mi" ar .i cerut"o( E =at"m) 'ice cela/e@ul 0ntorc0n&u"se( 8mi 0ntinse un pa4ar plin) .ier+inte %i 0m+ietor pe care s"l &rin@nesc) ceea ce m"a .cut s m simt mai +ine) &up care mi"a cur,at crestturile &e pe li,o.a,( Ii 0mi 'ice apoi5 E Tre+uie s .aci o +aie +un %i .ier+inte) o s ,i"o pre*tesc) &up care po,i s"mi po/este%ti tot la o mas +un %i .ier+inte &e care o s m ocup c0t timp .aci tu +aie( Bra) mai c 0mi /enea s pl0n* &e c0t &e +un era cu mine) %i cre& c tre+uie s .i /'ut +tr0nele lacrimi 0n ocii mei) cci 0mi spuse5 E Gata) *ata) *ata) %i m +tu pe pleciumeroi( 2 ro*) m"am &us %i am .cut +aie) &up care mi"a a&us o pi;ama %i

un 4alat s m 0m+rac) am0n&ou 0ncl'ite l0n* .oc) %i o perec4e &e tu.lecei cl&uro%i( Ii) Bra) &e%i m &ureau toate) am sim,it c 0n cur0n& m /oi sim,i mai +ine( 2"am itsco+or0t pe scri %i am /i&/'ut c 0n +uctrie a%e'ase masa cu cu,ite %i .urculi,e %i o .elie mare &e 4le+) o sticl &e Sos Prima) %i cur0n& a ser/it o ouomlet pr;it cu .eliut'e &e %unc) c0rna,i s.0r0in'i %i ce%ti +al%oaie &e ceaio@ &ulce %i .ier+inte) cu lapte( Era *ro'a/ s stai la cl&ur %i s mn0nci %i am &escoperit c mi" era .oarte .oame) a%a c &up omlet am sim,it ne/oia s mn0nc .eliut' &up .eliut' &e 4le+ 0ntins cu unt %i *em &e cp%une &intr"un +orcan mare %i +al%oi( E 2ult mai +ine) 0i spun( <um /oi putea s m re/an%e' /reo&at? E <re& c %tiu cine e%ti) 0mi 'ice( 7ac e%ti acela care cre& eu) atunci ai a;uns) prietene) 0n locul potri/it( Nu era .oto*ra.ia ta 0n 'iarele &in &iminea,a aceasta? Nu e%ti tu +iata /ictim a acestei noi %i 0n*ro'itoare te4nici? 7ac &a) atunci ai .ost trimis aici &e pro/i&en,( <4inuit 0n 0nc4isoare) apoi a'/0rlit a.ar ca s .ii c4inuit &e poli,ie( 2i se rupe inima &e tine) &ra*ul meu) &ra* +iat( Bra) nu puteam s scot o slo/) &e%i a/eam +otul &esc4is lar* ca s"i rspun& la 0ntre+ri( E Nu e%ti primul care a;un*e aici 0n pra*ul &isperrii) 0mi 'ice( Poli,ia a&or s"%i a&uc /ictimele la mar*inea acestui sat) &ar este pro/i&en,ial .aptul c tu) care e%ti un alt .el &e /ictim) ai /enit p0n aici( Poate c totu%i ai au'it &e mine? Tre+uia s .iu .oarte atent) Bra) a%a c 0i 'ic5 E Am au'it &e Portocala mecanic/ Nu am citit"o) &ar am au'it &e ea( E O) 'ice) iar li,o.a,a lui strlucea ca soarele 0n strlucirea 0n.lcrat a &imine,ii( Po/este%te"mi &espre tine( E Nu s0nt prea multe &e po/estit) &omnule) 0i rspun& cu umilin,( O n'+0tie prosteasc %i copilreasc) a%a"'i%ii mei prieteni insist0n& sau mai +ine 'is .or,0n&u"m s ptrun& 0n casa unei +tr0ne puiance) &oamne) /reau s 'ic( N"am a/ut nici o inten,ie rea) &ar &in ne.ericire) &oamna %i"a .or,at +tr04a %i +una ei inim 0ncerc0n& s m a'/0rle a.ar) &e%i eram *ata s ies &e +un/oie) %i &in cau'a asta a murit( Am .ost acu'at c i"am pro/ocat moartea( A%a c am .ost trimis la 0nc4isoare) &omnule( E 7a) &a) &a) 'i mai &eparte( E 7up care am .ost ales &e 2inistrul &e =n.erne sau =nterne ca s teste'e c4e@stia aia a lui -u&o/ico pe mine( E Po/este%te"mi &espre asta) 0mi 'ise) aplec0n&u"se ner+&tor 0nainte) cu m0necile &e la pulo/r pline &e *emul &in .ar.uria pe care o pusesem 0ntr"o mar*ine( A%a c i"am po/estit totul &espre asta( ="am po/estit c4iar tot) Bra) era plin &e ner+&are s au&) cu ocii parc strlucin& %i cu *u+ele 0ntre&esc4ise) 0n timp ce untura &e pe .ar.urii se sleia) sleia) sleia( <0n& am terminat se ri&ic &e la mas) cltin0n& &in cap) %i 0n*0n0n& 4m) 4m) 4m) a&un0n& .ar.uriile %i celelalte c4e@stii &e pe mas %i le &use la c4iu/et ca s le spele( 8i spun5 E -e spl eu) &omnule) c4iar mi"ar .ace plcere( E O&i4ne%te"te) o&i4ne%te"te) +ietul meu +iat) 0mi 'ice) &0n& &rumul la ro+inet) apa clocotit ,0%nin& &intr"o &at( Ai pctuit) +nuiesc) &ar pe&eapsa ta a &ep%it orice msur( Te"au trans.ormat 0n ce/a &i.erit &e o .iin, uman( Nu mai ai puterea &e a ale*e( E%ti o+li*at s .aci &oar .apte accepta+ile social) o mic ma%in capa+il &oar &e lucruri +une( Ii 0mi &au +ine seama &espre ce e /or+a) c4estia aia cu con&i,ionarea mar*inal( 2u'ica %i actul sexual) literatura %i arta) toate

s0nt acum i'/or nu &e plcere) ci &e &urere( E A/e,i &reptate) &omnule) 0i spun aprin'0n&u"mi una &in canceroasele lui +r+te%ti cu .iltru( E 8ntot&eauna au ,intit prea sus) 0mi 'ice %ter*0n& o .ar.urie) un pic a+sent( 7ar inten,ia esen,ial este a&e/ratul pcat( Un om care nu poate s alea* 0ncetea' s mai .ie un om( E A%a 'icea %i <4aplin) &omnule) capelanul 0nc4isorii) /reau s 'ic( E Nu"i a%a) nu"i a%a? Si*ur c a%a spunea) tre+uie c a%a spunea) alt.el ar mai .i .ost cre%tin? Ei +ine) s lsm asta) 0mi spune) %ter*0n& 0nc aceea%i .ar.urie pe care o %ter*ea %i cu 'ece minute mai 0nainte) m0ine tre+uie s ne 0nt0lnim cu c0,i/a oameni( <re& c po,i .i &e .olos) +ietul meu +iat( <re& c po,i s a;u,i la 0nlturarea acestui Gu/ern mult prea totalitar( S trans.ormi un om t0nr %i &ecent 0ntr"o ma%inrie mecanic nu poate .i) cu si*uran,) pri/it ca un trium. &e ctre nici un *u/ern) 0n a.ar &e acela care se um.l 0n pene cu puterea =ui &e represiune( <ontinua s %tear* aceea%i .ar.urie) a%a c"i spun5 E 7omnule) %ter*e,i 0nc aceea%i .ar.urie( S0nt &e acor& cu &umnea/oastr 0n ceea ce pri/e%te um.latul 0n pene( Gu/ernul sta pare a .i tare plin &e el( E O) 0mi spune) uit0n&u"se la .ar.urie &e parc o /e&ea pentru prima &at %i o a%e' ;os( 8nc nu s0nt prea 0n&em0natic) 0mi spune) la tre+urile casei( So,ia mea le .cea pe toate) ls0n&u"m pe mine s scriu( E So,ia &umnea/oastr) &omnule? 0i spun( A plecat %i /"a prsit? <ci &oream 0ntr"a&e/r s a.lu &espre so,ia lui &e care 0mi a&uceam at0t &e +ine aminte( E 7a) m"a prsit) 0mi spune cu un *olos parc mai puternic %i mai amar( He'i tu) a murit( A .ost /iolat %i +tut cu sl+ticie( Iocul a .ost .oarte mare( S"a 0nt0mplat 0n casa asta E %i ale lui ru@i tremurau) .rm0nt0n& c0rpa &e /ase E 0n camera &e alturi( A tre+uit s m o,elesc pentru a continua s triesc aici) 0ns ea ar .i &orit s stau aici) un&e amintirea ei par.umat persist 0nc( 7a) &a) &a) +iat mic .eti,( Hi&/e&eam cu claritate) Bra) ce se 0nt0mplase 0n acea noce &e &emult %i m /i&/e&eam pe mine s/0r%in& acea trea+ %i sim,eam c 0mi /ine s /rs) iar &urerea 0ncepuse s 0n/ie 0n *olo/anul meu( Ii cela/e@ul la putea /i&/e&ea toate acestea) cci li,o.a,a mea arta &e parc se *olise &e @ro/iul cel ro%u) ro%u) %i era .oarte pali& %i el a o+ser/at totul ime&iat( E Hai) &u"te la culcare acum) 0mi spuse cu +l0n&e,e( Am pre*tit camera &e oaspe,i( Biet) +iet +iat) prin c0te ai trecut( O /ictim a /remurilor mo&erne) a%a cum a .ost %i ea( Biat) +iat) +iat .eti,(

6 Somnul &in noaptea aia a .ost c4iar 4orrors4oD) Bra) .r /ise) iar &iminea,a care a urmat era senin %i parc 0n*4e,at) iar o mireasm .oarte plcut &e pr;eal pentru micul &e;un /enea &e ;os( 2i"a luat ce/a timp s"mi amintesc un&e eram) ca 0ntot&eauna) &ar mi"am amintit %i ime&iat &up aceea m"am sim,it oarecum 0ncl'it %i prote;at( 7ar) 0n timp ce stteam 0ntins 0n pat a%tept0n& s .iu c4emat ;os la micul &e;un) mi"a tr'nit prin cap i&eea c tre+uie s a.lu numele cela/e@ului sta at0t &e protector %i &e matern) a%a c am &at o tur cu ale mele no*4i na*oi) cut0n& Portocala mecanic, ce si*ur a/ea scris pe copert al lui imia) el .iin& autorul( 8n &ormitorul meu nu erau &ec0t un pat) un scaun %i o

lamp) a%a c am &esc4is u%a &e alturi) care &&ea 0n propria camer a cela/e@ului) %i acolo am putut"o /i&/e&ea pe so,ia lui pe perete) o .oto*ra.ie mrit) +al%oaie) 0nc0t am sim,it un malen@i pic c mi se .ace ru a&uc0n&u"mi aminte( 7ar mai erau %i /reo &ou"trei ra.turi &e cr,i) iar printre ele) a%a cum m *0n&isem c tre+uia s .ie) era %i un exemplar &in Portocala mecanic %i pe coperta cr,ii) ca %i pe cotorul ei) era imia autorului E B( Alexan&er( Bunule Bo*) m"am *0n&it) 0nc un Alex( 7up care am rs.oit"o) st0n& 0n picioare) 0n pi;ama %i cu ale mele no*4i *oale) &ar .r s simt nici un malen@i pic &e .ri*) cci csu,a era +ine 0ncl'it) &ar n"am putut s"mi &au seama &espre ce era cartea( Prea scris 0ntr" un stil parc .oarte +e'meti@) plin &e a4 %i o4 %i ra4aturi &intr"alea) iar ce reie%ea era c to,i liu&ii &e a'i au .ost trans.orma,i 0n ma%ini) &e%i 0n realitate ei E a&ic tu %i cu mine %i cu el %i cu mi se .0l.0ie cine E erau mai mult crescu,i natural) ca un .ruct( B( Alexan&er prea s crea& c noi to,i cre%tem 0n ceea ce el numea pomul lumii) 0n li/a&a lumii pe care Bo* sau 7umne'eu o plantase) %i c ne a.lam acolo &eoarece Bo* sau 7umne'eu a/ea ne/oie &e noi s"%i potoleasc iu+irea lui 0nsetat) sau) m ro*) un ra4at &e *enul sta( Nu"mi plcea cum sun toat c4estia asta) %i m 0ntre+am c0t &e +e'meti@ era acest B( Alexan&er 0n realitate) poate c se +e'meticise o &at cu moartea ne/esti"sii( 7ar &up aceea m stri* &e ;os cu *olosul unui cela/e@ sntos) plin &e +ucurie %i &ra*oste %i tot ra4atul &e ri*oare) a%a c Umilul Hostru Po/estitor ;os s"a %i &us( E Ai &ormit mult) 0mi 'ice) sco,0n& oule .ierte %i tr*0n& &in pr;itor p0ine nea*r pr;it( Este aproape 'ece( S0nt c0te/a ore &e c0n& m"am tre'it %i lucre'( E Scrie,i o alt carte) &omnule? 0l 0ntre+( E Nu) nu) nu &e &ata asta E 0mi spune) %i am0n&oi ne a%e'm la mas) lini%ti,i %i ca ni%te /ec4i *%@ari) 0n cioc) cioc) ciocnitul co;ilor &e ou %i0n cran,) cran,) cran, crn,nitul p0inii ne*re pr;ite) cu ce%ti mari %i +al%oaie pentru ceaio@ul cu lapte a&e/rat l0n* noi( E Nu) am /or+it la tele.on cu mai multe persoane( E <re&eam c nu a/e,i tele.on) 0i 'ic) /0r0n& lin*uri,a 0n ou %i nelu0n& aminte la ce /or+esc( E 7e ce? 'ice) &intr"o &at tresrin& ca un animal alert) cu o lin*uri, 0n a lui ru@a( 7e ce cre'i c n"a% a/ea tele.on? E A) nu) 'ic) nu) nu( Ii m 0ntre+am) Bra) c0t &e mult 0%i aminte%te &in prima parte a acelei noce &e &emult c0n& /enisem la u% cu /ec4ea po/este c tre+uie s"i tele.one' &octorului %i ea rspun'0n&u"mi c nu au tele.on( 8mi arun" c un smot ptrun'tor) &ar &up aceea se calm %i re&e/eni +l0n& %i &r*u,) lu0n& cu lin*uri,a &in +tr0nul ou,( 8mi 'ice) mestec0n& mai &eparte5 E 7a) am sunat mai multe persoane care ar putea .i interesate &e ca'ul tu( He'i tu) ai putea .i o arm .oarte puternic cu care s .im si*uri c Gu/ernul actual) ru %i &ia+olic) nu /a mai .i reales la urmtoarele ale*eri( He'i tu) marea s.orial a Gu/ernului este &espre cum s"a ocupat el &e criminalitate 0n aceste ultime luni( Se uit &in nou la mine cu aten,ie) pe &easupra oului lui a+urin&) %i m"am 0ntre+at &in nou &ac putea /i&/e&ea rolul pe care 0l ;ucasem p0n acum 0n ;0'nia lui( 7ar el 0mi spuse5 E Recrut0n& tineri sl+atici %i &uri pentru poli,ie( Propun0n& te4nici &e con&i,ionare &e+ili'ante %i care su+minea' /oin,a( Ii tot .elul &e slo/e tot a%a &e lun*i) Bra) %i cu o pri/ire parc ne+un sau +e'meti@ 0n ocii lui( E Am mai /'ut asta %i 0nainte) 'ice) %i 0n alte ,ri( 2ar*inea su+,ire

a prpastiei( 8nainte s ne &m seama un&e s0ntem) /om a/ea 0ntre*ul aparat al totalitarismului( 1Bietul) +ietul &e tine3) m"am *0n&it) %i am continuat s"mi mn0nc oul %i s crn,n p0inea pr;it( 8i 'ic5 E Ii ce pot s .ac eu) &omnule? E Tu) 0mi spune) cu pri/irea 0nc +e'meti@) e%ti o mrturie /ie a acestor propuneri &ia+olice( Omul) omul o+i%nuit) tre+uie s %tie) tre+uie s /a&( Se ri&ic &e la mas %i 0ncepu s se plim+e 0n sus %i 0n ;os prin +uctrie) &e la c4iu/et la +u.et) spun0n& .oarte *rom@o5 E -e"ar plcea ca .iii lor s a;un* ceea ce tu) +iat /ictim) ai a;uns? Nu( Gu/ernul tre+uie s &eci& ce este %i ce nu este o crim %i s pompe'e a.ar /ia,a %i mruntaiele %i /oin,a oricui ar rosti ce/a ce nu ar .i pe plac Gu/ernului? Se lini%ti) &ar nu se mai 0ntoarse la ou( E Am scris un articol) 0mi spune) 0n &iminea,a asta 0n timp ce tu &ormeai( Ha aprea 0ntr"o 'i sau &ou 0mpreun cu .oto*ra.ia ta nec;it( 8l /ei semna) +ietul meu +iat) o relatare a ceea ce ,i"au .cut( E Ii cu ce / /e,i ale*e &in asta) &omnule? Hreau s 'ic) 0n a.ar &e ce/a mlai pentru articol) cum 0i spune,i( Hreau s spun) &e ce s0nte,i at0t &e 0n.ier+0ntat %i pornit 0mpotri/a acestui Gu/ern) &ac pot 0n&r'ni s .iu at0t &e necioplit %i s / 0ntre+? Str0nse cu putere mar*inea mesei %i spuse) scr0%nin& &in 'u+ii care erau .oarte ;e*osi %i pta,i &e la .umul &e ,i*ar5 E Unii &intre noi tre+uie s lupte( 2arile tra&i,ii &e li+ertate tre+uie aprate( Nu s0ntun om &e parti&( Un&e /& in.amie) caut s o st0rpesc( Numele parti&elor nu 0nseamn nimic( Tra&i,ia li+ert,ii 0nseamn totul( Omul o+i%nuit o /a tr&a) o) &a( Hor &a li+ertatea pe o /ia, mai lini%tit( 7e aceea tre+uie s li se &esc4i& oc4ii) s .ie aten,iona,i((( Ii la asta) Bra) puse m0na pe o .urculi, %i o 0n.ipse &e &ou &/a trei ori 0n perete p0n o 0n&oi( 7up care o arunc pe po&ea( 8mi 'ise apoi cu +l0n&e,e5 E 2n0nc tot) +ietul meu +iat) +iat /ictim a lumii mo&erne) %i puteam /i&/e&ea cu claritate cum se t0mpe%te &e *olo/an( 2n0nc) mn0nc) mn0nc %i oul meu( 7ar i"am rspuns5 E Ii eu cu ce m ale*? Oare /oi .i /in&ecat? Oare /oi mai putea /reo&at s slu%esc +tr0na Sim.onie <oral .r s 0mi .ie *rea,? Oare /oi mai putea tri /reo&at o ;0'nie normal? 7omnule) ce se /a 0nt0mpla cu mine? 2 pri/i) Bra) ca %i cum nu s"ar .i *0n&it la asta 0nainte) %i oricum n"ar .i contat 0n compara,ie cu -i+ertatea %i tot ra4atul &e ri*oare %i pru surprins &e ceea ce spusesem) &e parc mi"a% .i artat e*oismul cer0n& ce/a %i pentru mine( A%a c 0mi spuse5 E O) &up cum ,i"am spus) e%ti o mrturie /ie) +ietul meu +iat( Termin",i micul &e;un %i 4ai s /e'i ce"am scris) pentru c /a aprea 0n The &ee ly Tr"mpet su+ numele tu) /ictim ne.ericit( Ei +ine) Bra) ceea ce scrisese era un articol .oarte lun* %i lacrimo*en) %i 0n timp ce 0l citeam mi se rupea inima &e +ietul malci@ care *a/area &espre su.erin,ele sale %i &espre cum Gu/ernul i"a &istrus /oin,a %i &espre cum era 0n puterea tuturor liu&ilor s nu mai lase un Gu/ern at0t &e ru %i &ia+olic s"i mai con&uc /reo&at) %i &eo&at mi" am &at seama c +ietul malci@ 0n su.erin, nu era altul &ec0t AHUP( E Boarte +ine) 0i 'ic( Horrors4oD &e"a&e/ratelea( O) miestru scris" a,i) &omnule( =ar el m scrut &e aproape %i 0mi spuse5

E <e"ai spus? &e parc nu slu%ise ceea ce spusesem( E O) 'ic) asta este ceea ce noi numim /ra; na&,at( To,i a&olescen,ii .olosesc /or+irea asta) &omnule( A%a c se it@r la +uctrie s spele /asele) ls0n&u"m 0n t'oalele &e noapte &e 0mprumut %i 0n tu.lecei) a%tept0n& s mi se .ac ceea ce urma s mi se .ac) eu unul nea/0n& nici un plan pentru mine 0nsumi) Bra( 8n timp ce marele B( Alexan&er era 0n +uctrie) un clin*) clin*) clin* se au'i la u%( E A4) stri* ie%in& a.ar) %ter*0n&u"%i ale lui ru@i( Tre+uie s .ie ei( 2 &uc s &esc4i&( A%a c se &use %i 0i po.ti 0nuntru %i &in 4ol se au'ea un 4a4a4a mormit &e con/ersa,ie %i saluturi %i ce /reme &e ra4at %i ce mai .ace,i) &up care itintrar 0n camera cu .ocul %i cu cr,ile %i cu articolul &espre cum am su.erit) m /'ur %i scoaser un aaaa4( Erau trei liu&i) %i B( Alex 0mi spuse care s0nt ale lor imeni( G( 7olin era un cela/e@) *enul pipcios .oarte r*u%it) tu%in& 40r) 40r) 40r cu un muc &e canceroas 0n +ot) 0m" pr%tiin&u"%i scrum pe t'oale) pe care apoi 0l scutura cu ni%te ru@i .oarte nelini%tite( Era un cela/e@ malen@i %i rotun&) *ras) cu o@eane mari %i cu ram *roas pe nas( Apoi Ru+instein Nu Itiu <um Nu Itiu <um) un cela/e@ .oarte 0nalt %i politicos) cu un *olos &e a&e/rat *entleman) .oarte /0rstni@) cu o +ar+ 0n .orm &e ou( =ar la urm 7( B( &a Sil/a) .oarte s@or"rapi& 0n mi%cri) %i care rsp0n&ea un /on puternic &e par.um( To,i se uitau 4orrors4oD la mine %i preau super0nc0nta,i &e ceea ce /e&eau( G( 7olin 'ise5 E Per.ect) per.ect) nu? <e unealt extraor&inar poate .i +iatul sta( 7ac e ne/oie) +ine0n,eles) ar putea s arate c4iar %i mai +olna/ %i mai 'om+i &ec0t este( Orice pentru cau'( Br 0n&oial c /om putea s ne *0n&im la ce/a( Nu mi"a plcut 4o&oronc tronc c4estia cu 'om+i( A%a c le"am 'is5 E <e se mai au&e) +ratnicilor? <e oare a/ut"a,i /oi 0n minte pentru al /ostru mic *%@ar? -a care B( Alexan&er %uier5 E <iu&at) ciu&at) stilul sta &e /oce 0mi spune ce/a( Ne"am mai 0nt0lnit %i 0nainte) s0nt si*ur &e asta( Ii 0ncremeni) scu.un&at 0n *0n&uri( Tre+uia s .iu cu mare +*are &e seam) Bra( 7( B( &a Sil/a 0mi spuse5 E 2ai ales %e&in,e pu+lice( 7ac te /om arta la %e&in,ele pu+lice) a;utorul tu /a .i imens( Ii +ine0n,eles) punctul &e /e&ere al 'iarelor tre+uie captat( O /ia, &istrus) pe asta o s +atem mone&( Tre+uie s le s&im .ocul 0n inimi( 8%i art cei aproape trei'eci &e 'u+i) .oarte al+i) 0n compara,ie cu li,o.a,a lui 0nc4is la culoare) semn0n& un malen@i pic mai &e*ra+ cu un strin( -e spun5 E Nimeni nu /rea s 0mi spun cu ce m ale* eu &in asta( Torturat 0n 0nc4isoare) a'/0rlit &in cas &e propriii mei prin,i %i c4iria%ul lor 0mpu,it %i tru.a%) +tut &e +tr0ni %i aproape omor0t &e mili,oi) ce se /a 0nt0mpla cu mine? -a care cela/e@ul Ru+instein inter/eni5 E Hei /e&ea) +iete) c parti&ul nu /a .i nerecunosctor) o) nu( 7up ce totul se /a s.0r%i) /a .i %i o surpri' mic %i .oarte +ine/enit pentru tine( 7oar a%teapt %i /ei /e&ea( E Nu cer &ec0t o sin*ur c4e@stie) le"am stri*at) s .iu normal %i sntos) ca 0n /e@ile 'ile) s am malen@aia mea parte &e &istrac,ie cu *%@ari &e"a&e/ratelea %i nu cu &in aceia care &oar 0%i 'ic a%a) &e%i s0nt mai mult ni%te tr&tori( Pute,i s"mi &a,i asta? Poate /reun cela/e@ s m .ac la .el cum am .ost? Asta este ceea ce /reau %i asta e ceea ce

/reau s %tiu( H0r) 40r) 40r) tu%i cel care 0%i 'icea G( 7olin( E Un martir pentru cau'a -i+ert,ii) 'ice( Ai &e ;ucat un rol %i nu tre+uie s"l ui,i( 8ntre timp noi /om a/ea *ri; &e tine( 7up care 0ncepu s m +at peste ru@a st0n* &e parc eram un i&iot) r0n;in& 0ntr"un .el +e'meti@( Am r@nit5 E Nu m mai trata,i ca pe un lucru &e care e ne/oie &oar pentru a .i .olositL Nu s0nt un i&iot pe care s"l prosti,i) +ratnici cretini ce s0nte,iL Prestupnicii o+i%nui,i s0nt t0mpi,i) &ar eu nu s0nt nici o+i%nuit %i nici mo4o( 2"a,i slu%it? E 2o4o) 'ice B( Alexan&er) c'ut pe *0n&uri( 2o4o( Am au'it numele sta un&e/a( 2o4o( E Po.tim? 'ic( <e are a .ace 2o4o cu toate astea? <e %tii tu &espre 2o4o? 7up care spun5 E O) Bo* s ne a;ute( Nu"mi plcea pri/irea &in ocii lui B( Alexan&er( A%a c m"am 0n&reptat spre u% ca s mer* sus) s"mi iau t'oalele %i s m it@ar( E Aproape c am cre'ut) 'ice B( Alexan&er) art0n&u"%i 'u+ii pta,i %i ocii ne+uni( 7ar ast.el &e lucruri s0nt imposi+ile( <ci) pe <ristos) &ac ar .i .ost el) l"a% .i s.0%iat( -"a% .i spintecat) pe 7umne'eul meu) &a) &a) a%a a% .i .cut( E -as) 'ice 7( B( &a Sil/a) m0n*0in&u"l pe umr a%a cum lini%te%ti un c,el( S"a 0nt0mplat &emult( Erau cu totul al,i oameni( Tre+uie s a;utm aceast +iat /ictim( Asta tre+uie s .acem) *0n&in&u"ne la /iitor %i la cau'a noastr( E 8mi iau &oar t'oalele) 'ic) &in capul scrilor) 4ainele) /reau s 'ic) %i &up aceea m it@ar a&in sin*urel( Hreau s 'ic c a/e,i toat recuno%tin,a mea pentru tot) &ar am propria mea ;0'nie &e trit( <ci tot ce /roiam era s m it@ar c0t mai s@or"rapi& &e acolo( 7ar G( 7olin 'ise5 E O) nu( Te a/em) prietene) %i te pstrm( Totul /a .i 0n re*ul( Hei /e&ea( Ii a urcat cu mine la eta;) ,in0n&u"m &e ru@a &in nou( A%a c) Bra) m"am *0n&it s m +at) &ar *0n&ul la lupt m"a .cut s 0mi /in s le%in %i s /omit) a%a c am rmas pe loc( 7up care am /'ut ne+unia &in ocii lui B( Alexan&er %i am spus5 E <um /re,i /oi( S0nt 0n ale /oastre ru@i( 7ar 4ai s 0ncepem %i s se termine o&at) Bra( <ci sin*urul lucru pe care 0l /roiam acum era s ies a.ar &in mestoul sta care se numea A<ASM( 8ncepuse s nu"mi plac &eloc smotpri/irea lui B( Alexan&er( E E 0n re*ul) 'ice acest Ru+instein( 8m+rac"te %i 4ai s 0i &m &rumul( E 2o4o) mo4o) mo4o) continu B( Alexan&er s repete) murmur0n& 0n+u%it( <e sau cine era 2o4o sta? Am iturcat scrile s@or"rapi& %i m"am 0m+rcat 0n mai pu,in &e &ou secun&e( 7up care am ie%it cu cei trei) am urcat 0ntr"o ma%in) Ru+instein &e o parte %i G( 7olin tu%in& 40r) 40r) 40r &e cealalt) cu 7( B( &a Sil/a la /olan) %i am intrat 0n ora% %i am mers p0n la un +loc) nu prea &eparte &e ceea ce .usese casa sau +locul meu( E Hai) +iete) co+oar) 0mi 'ice G( 7olin) tu%in& %i .c0n& c4i%tocul &e canceroas &in +otul su s strluceasc ro%u ca un malen@i .urnal( Aici /ei locui( A%a c am itintrat) %i era tot o c4e@stie cu 7emnitatea 2uncii pe peretele 4olului) %i am urcat 0n li.t) Bra) %i &up aceea 0ntr"un apartament

ca toate apartamentele &in toate +locurile &in ora%( Boarte) .oarte malen@i) cu &ou &ormitoare %i o camer &e 'i"m0ncat"%i"munc) a crei mas era acoperit 0n 0ntre*ime &e cr,i %i 40rtii %i cerneal %i sticle %i tot ra4atul &e ri*oare( E =at noua ta cas) 'ice 7( B( &a Sil/a( =nstalea'"te) +iete( 20ncarea este 0n +u.et) pi;amaua 0n sertar( O&i4ne%te"te) o&i4ne%te"te) su.let '+uciumat( E Po.tim? 'ic) c nu prea ponimasem( E E 0n re*ul) 'ice Ru+instein) cu *olosul lui &e /0rstni@( Te lsm acum( A/em &e lucru( Ne 0ntoarcem mai t0r'iu( Omoar",i timpul cum po,i( E Un lucru &oar) tu%i G( 7olin 40r) 40r) 40r( Ai /'ut ce a a*itat memoria c4inuit a prietenului nostru B( Alexan&er( S"a 0nt0mplat cum/a(((? Hreau s spun) oare ai(((? <re& c %tii la ce m re.er( Nu /om mai spune nimnui( E Am pltit) 'ic( Bo* %tie c am pltit pentru ce am .cut( Am pltit nu numai pentru mine) &ar %i pentru +ratnicii ia care 'iceau c s0nt *%@arii mei( Am sim,it cum &e/in /iolent) a%a c mi s"a .cut un pic &e *rea,( Tre+uie s m 0ntin& pu,in) le spun( 2i s"au 0nt0mplat lucruri *roa'nice) *roa'nice) *roa'nice( E A%a e) 'ice 7( B( &a Sil/a) art0n&u"%i cei trei'eci &e 'u+i( O&i4ne%te"te( A%a c m"au lsat) Bra( S"au itcrat la tre+urile lor) care cre& c erau &espre politic %i tot ra4atul &e ri*oare) iar eu am rmas pe pat) a&in sin*urel) cu totul 0n ;urul meu .oarte) .oarte tcut( Gceam &oar acolo cu sapo*4ii a'/0rli,i &in ale mele no*4i) cu cra/ata &es.cut) complet &e+usolat %i .r s %tiu ce .el &e ;0'nie /oi mai a/ea &e trit( Ii tot .elul &e ima*ini 0mi treceau prin *olo/an) cu tot .elul &e cela/eci pe care 0i 0nt0lnisem la %coal %i la Statocn %i cu tot .elul &e c4e@stii care mi se 0nt0mplaser %i cum 0n toat lumea asta +al%oaie nu *se%ti nici mcar un sin*ur cela/e@ 0n care s po,i a/ea 0ncre&ere( 7up care m"am cu.un" &at 0n somn) Bra( <0n& m"am tre'it puteam slu%i mu'ic &e &incolo &e perete) cu *rom@i sonorul la maxim) %i &e .apt asta m smulsese &in a,ipeala mea( Era o sim.onie pe care o cuno%team c4iar 4orrors4oD) &ar pe care nu o mai slu%isem &e mul,i ani) se numea Sim.onia Numrul Trei a unui cela/e@ &ane') Otto S@a&eli*) o pies .oarte *rom@aia %i .oarte /iolent) mai ales 0n prima parte) care se au'ea c4iar acum( Am slu%it pre, &e /reo &ou secun&e cu +ucurie %i curio'itate) &ar &up aceea m"au np&it toate) &urerea %i *rea,a %i am 0nceput s *em &in ale mele toate @i%@i( Ii iat 0n ce 4al a;unsesem) eu care iu+isem mu'ica at0t &e mult) t0r0n&u"m &in pat %i 4o4o4otin& &e mila mea) iar apoi +um +um +um E lo/in& 0n perete %i stri*0n&5 1Gata) *ata) opre%te"oL3 7ar ea continua) %i parc tot mai tare( A%a c am i'+it 0n perete p0n c0n& no&urile m0inii mi"au a;uns numai @ro/i ro%u ro%u %i piele stri/it) i'+in&) i'+in& 0ntruna) &ar mu'ica nu s"a oprit( 7up care m"am *0n&it s .u* &e ea) a%a c am ie%it &in &ormitorul malen@i %i am italer*at s@or"rapi& la u%a &in .a, a apartamentului) &ar era 0ncuiat pe &ina.ar) a%a c nu am putut s ies( Ii 0n timpul sta mu'ica &e/enea tot mai *rom@aia %i tot mai *rom@aia) &e parc era o tortur inten,ionat) O) Bra( A%a c mi"am /0r0t &e*etele mele mici a&0nc 0n u4i) &ar trom+oanele %i timpanele ptrun&eau 0nc &estul &e *rom@o( A%a c am stri*at &in nou la ei s se opreasc) %i am cioc cioc ciocnit 0n perete) &ar n"am o+,inut nici un malen@i pic &e sc4im+are( 1O) ce"am s m .ac?3 am 4o4otit 0n mine 0nsumi( 1O) Bo* &in ceruri) a;ut"m(3 <utreieram prin apartament) cuprins &e &ureri %i &e *rea,) 0ncerc0n& s opresc mu'ica %i r@nin& &in a&0ncul alor mele @i%@i

%i &eo&at &easupra mormanului &e cr,i %i &e 40rtii %i &e toate celelalte ra4aturi care erau pe masa &in camera &e 'i) am /i&/'ut ceea ce tre+uia s .ac %i ceea ce &orisem s .ac) p0n c0n& +tr0nii ia &e la Bi+lioteca Pu+lic) iar apoi 2o4o %i cu BillC+oC &e*4i'a,i 0n patroci m opriser) a&ic s m sinuci&) s &ispar pentru tot&eauna &in lumea asta cru& %i +lestemat( <eea ce /i& /'usem era slo/a 2oarte pe coperta a ce/a ca un pam.let) c4iar &ac era /or+a &oar &e 2oarte Gu/ernului( Ii parc tot pro/i&en,a a&usese o alt malen@aia cr,ulie care a/ea o .ereastr &esc4is pe copert %i care spunea5 17esc4i&e .ereastra spre aerul proaspt) spre i&ei proaspete) spre un mo& nou &e /ia,(3 A%a c 0n momentul la am %tiut c 0mi spune s termin cu totul %i s sar( O clip &e &urere) poate) %i &up aceea somn etern) etern) etern( 2u'ica re/rsa 0nc sunetele su.ltorilor %i ale to+elor) iar /iorile &e o mie &e ori mai puternice prin perete( Bereastra camerei un&e 'cusem era &esc4is( 2"am itt0r0t la ea %i /i&/e&eam la mare &istan, ma%inile) auto+u'ele %i cela/ecii pietoni &e &e&esu+t( Am stri*at ctre lume5 1A&io) a&io) Bo* s / ierte pentru o /ia, &istrus3) &up care m"am urcat pe per/a') cu mu'ica su.l0n& &inspre st0n*a mea) mi"am 0nc4is ocii) am sim,it /0ntul rece pe a mea li,o.a,) &up care am srit(

K Am srit) Bra) %i am c'ut &rept pe trotuar) &ar nu am mierlit"o) o) nu( 7ac a% .i mierlit"o nu a% .i .ost aici s scriu ceea ce scris"am( Se pare c saltul n"a .ost &e la o 0nl,ime su.icient &e mare ca s omoare( 7ar mi"am rupt spatele %i 0nc4eieturile %i ale mele no*4i %i am sim,it o &urere .oarte +al%oaie 0nainte &e a"mi pier&e cuno%tin,a) Bra) cu li,o.e,e uimite %i surprinse &e cela/eci &e pe stra& st0n& aplecate &easupra mea( Ii c4iar 0nainte &e a"mi pier&e cuno%tin,a am /i&/'ut limpe&e c nici mcar unui cela/e@ &in toat lumea asta 0n*ro'itoare nu"i psa &e mine) %i c toat acea mu'ic ce str+tea prin perete era pus la cale &e aceia care ar .i tre+uit s .ie noii mei *%@ari) %i c asta era o c4e@stie pe care %i"o &oreau pentru politica lor ori+il) e*oist %i s.oritoare( Ii toate astea mi"au trecut prin cap 0n a milion milioana parte &intr"o minut) 0nainte s las 0n urm lumea) cerul %i li,o.e,ele cela/ecilor care se 4ol+au &e &easupra mea la mine( -ocul un&e m a.lam c0n& mi"am re/enit la ;0'nie &up o *aur lun* %i nea*r) nea*r &e poate un milion &e ani) era la spital) 0n 0ntre*ime al+ %i cu /onul pe care 0l au spitalele) parc acru) septic %i curat( <4e@stiile astea antiseptice pe care le prime%ti 0n spitale ar tre+ui s ai+ un /on c4iar 4orrors4oD &e ceap pr;it sau &e .lori( 2i"am a&us aminte .oarte *reu cine eram %i eram complet 0n.%urat 0n al+) %i nu puteam s simt nimic 0n 4oitul meu) nici o &urere) nici o sen'a,ie %i nici un alt .el &e c4e@stie( Golo/anul meu era 0n.%urat 0n +an&a;e &e ;ur" 0mpre;ur %i erau tot .elul &e c4estii parc lipite &e li,o.a,a mea) iar ru@i 0mi erau %i ele +an&a;ate %i parc +uc,ele &e lemn erau .ixate pe &e*etele mele) ca cele puse la .lori ca s le .ac s creasc &repte) iar+tr0nele mele no*4i erau %i ele 0n&reptate %i +an&a;ate 0n 0ntre*ime %i prinse cu s0rme) iar 0n ru@a mea &reapt) l0n* pleciumeroi) picura @ro/i ro%u) ro%u &intr"un +orcan cu capul 0n ;os( 7ar tot nu sim,eam nimic) Bra( O sor sttea l0n* patul meu %i citea &intr"o carte) tiprit .oarte prost %i puteai /i&/e&ea c era /or+a &e o po/este &in cau'a liniu,elor &e &ialo* %i parc 0ncepuse s respire o4) o4) o4) tot mai *0.0it) a%a c tre+uie c era o po/este &espre clasicul /iol( Era o &ie/u%@a c4iar 4orrors4oD sora

asta) cu un +ot .oarte ro%u %i cu *ene lun*i la oci) %i pe su+ uni.orma .oarte str0mt puteai /i&/e&ea c a/ea ni%te *ru&e 4orrors4oD( A%a c"i 'ic5 E <e se mai au&e) micu, surioar? <i /ino &ar %i 0ntin&e"te un pic cu *%@arul tu malen@i 0n pat( 7ar slo/ele n"au sunat &eloc 4orrors4oD) &e parc +otul meu era astupat) %i puteam sim,i cu ia'0@a mea c unii &intre 'u+i nu mai existau( 7ar sora sri 0n sus) a'/0rli cartea pe po&ea %i spuse5 E O) ,i"ai recptat cuno%tin,a( Erau cu/inte cam pompoase pentru o puian@ at0t &e malen@aia ca ea) %i am 0ncercat s i"o spun) &ar slo/ele care ie%eau erau &oar m0r) m0r) m0r( Se it@r a.ar %i m ls a&in"sin*urel) %i acum am putut /i&/e&ea c eram 0ntr"o camer malen@aia numai a mea %i nu 0ntr"unul &in acele saloane lun*i 0n care mai .usesem pe c0n& eram un .oarte mic malci@) pline cu cela/eci /0rstnici tu%in& %i murin& 0n ;urul tu) lucru care te .cea s /rei s te .aci +ine %i sntos pe loc( <re& c a/usesem &i.terie atunci) O) Bra( 7e &ata asta se prea c nu prea puteam s .iu con%tient prea mult timp) cci am a,ipit &in nou aproape ime&iat) .oarte s@or"rapi&) &ar s0nt si*ur c &up nu mai mult &e unul sau &ou minute puian@a sor se 0ntoarse 0mpreun cu ni%te cela/eci 0n 4alate al+e) care se /i&uitau la mine 0ncrunta,i %i 'ic0n& 40m) 40m) 40m ctre Umilul Hostru Po/estitor( Ii s0nt si*ur c 0mpreun cu ei era %i +tr0nul <4aplin &e la +tr0na Statocn care nu contenea s *a/areasc5 E Biatul meu) o4) +ietul meu +iat) rsp0n&in& un /on &e D4is@C /ec4i %i 'ic0n&u"mi 0n continuare5 7ar nu pot s rm0n in&i.erent) o) nu( 8n nici un ca' nu pot s su+scriu la ceea ce au &e *0n& acei +ratnici s .ac %i altor prestupnici( A%a c m"am retras %i acum pre&ic &espre toate astea) micul meu &ra* .iu 0ntru =( <( 2"am tre'it &in nou mai t0r'iu %i pe cine cre&e,i c am /i&/'ut 0n ;urul patului meu) pe nimeni al,ii &ec0t cei trei &in al cror apartament m" am aruncat) pe numele lor 7(B( &a Sil/a %i Ru+instein Nu Itiu <um Nu Itiu <um %i G( 7olin( E Prietene) 0mi spunea unul &in cela/eci) &ar nu puteam nici /i&/e&ea) nici slu%i prea 4orrors4oD care &in ei) prietene) micul meu prieten) spunea acest *olos) oamenii s0nt 0n culmea in&i*nrii( Ai &istrus %ansele &e reale*ere ale acestor nemernici 0n*ro'itori %i aro*an,i( Hor tre+ui s plece %i +un pleca,i /or .i pentru tot&eauna( Ai slu;it minunat -i+ertatea( Am 0ncercat s"i rspun&5 17ac a% .i murit ar .i .ost %i mai minunat pentru /oi) nu"i a%a) +ratnici politici %i tr&tori) care / &&ea,i &rept +ie,i &e *a%@(3 7ar tot ce am reu%it s scot a .ost un 40r) 40r) 40r( Apoi unul &in cei trei prea c ,ine 0n m0n o *rma& &e +uc,ele tiate &in *a'ette %i tot ce am putut /i&/e&ea era o ima*ine 0n*ro'itoare cu mine plin &e @ro/i purtat pe o tar*a %i 0mi prea c 0mi amintesc ,cnitul +li,urilor care tre+uie s .i .ost ale cela /ecilor .oto*ra.i( 7intr"o pri/ire am putut citi ni%te titluri care parc tremurau 0n ru@a cela/e@ului care le ,inea) ca &e exemplu BM=AT H=<T=2M A S<HE2E= 7E REBOR2M <R=2=NA-E sau GUHERNU- UN <R=2=NA- %i mai era %i o ima*ine a unui cela/e@ care 0mi prea .amiliar %i su+ care scria ABARM ABARM ABARM %i acesta era 2inistrul &e =n.erne sau =nterne( 7up care puian@a &e sor le spuse5 E N"ar tre+ui s"l tul+ura,i 0n a%a 4al( N"ar tre+ui s .ace,i nimic care l"ar putea supra( A%a c) / ro* s po.ti,i a.ar( -a care am 0ncercat s spun5 1A.ar) a.ar) a.ar3) &ar n"a ie%it &in nou &ec0t un 40r) 40r) 40r(

Oricum) cei trei cela/eci politici au plecat( Ii am plecat %i eu) numai c &oar 0napoi pe alt tr0m) 0napoi la tot 0ntunericul luminat &e /ise ciu&ate &espre care nu %tiam &ac erau /ise sau nu) O) Bra( <a &e exemplu a/eam impresia c 4oitul sau corpul 0mi era *olit &e ce/a ce prea a .i ap mur&ar %i umplut &up aceea cu ap curat( Ii mai erau /ise c4iar &r*u,e %i 4orrors4oD &espre cum m a.lam 0n ma%ina pe care o crastisem &e la un cela/e@ %i m /0nturam 0n sus %i 0n ;os prin lume) a&in" sin*urel clc0n& liu&ii care stri*au c s0nt pe moarte) iar pe mine nu m &urea %i nici nu 0mi era *rea,( Ii mai erau %i /ise &espre +tr0nul /iol cu &ie/u%te) tr0ntin&u"le la pm0nt %i o+li*0n&u"le s o .ac %i toat lumea care sttea 0n ;ur +t0n& &in ru@i %i url0n& ca +e'meticii( <0n& m"am tre'it &in nou erau Ta %i 2a /eni,i s"l /i&/a& pe .iul lor cel +olna/) mami 4o4o4otin& c4iar &e 4orrors4oD( Puteam *a/ari &e"acum mai +ine) a%a c am putut spune5 E 2i) mi) mi) mi) mi) ce se mai au&e? <e / .ace s cre&e,i c s0nte,i +ine/eni,i? =ar tatataic"miu 0mi spuse) parc ru%inat5 E Ai aprut 0n 'iare) .iule( Scria c ,i s"a .cut o mare ne&reptate( Scria cum Gu/ernul te"a .cut s 0ncerci s",i iei /ia,a( Ii 0ntr"un .el a .ost %i *re%eala noastr) .iule( <asa ta e casa ta) la urma urmei) .iule( Ii mami nu contenea cu 4o4o4otitul %i arta ur0t ca &racu( A%a c am spus5 E Ii oare cum mai a&ast al /ostru .iu cel nou) pe nume Foe? 2 ro* %i sper c +ine"i %i sntos %i prosper( -a care mami 0mi 'ice5 E O) Alex) Alex( Oooooo( =ar tatataic"miu 'ice5 E O situa,ie .oarte &elicat) .iule( A intrat 0ntr"un pic &e con.lict cu poli,ia %i poli,ia i"a .cut"o( E Nu se poateL 'ic( <4iar? A%a un cela/e@ &e trea+ %i toate celelalte( Uimit &e tot c4iar s0nt) pe onoarea mea( E 8%i /e&ea &e trea+a lui) 'ice Ta( Ii poli,ia i"a spus s o ia &in loc( El a%tepta la col,) .iule) s apar o .at cu care urma s se 0nt0lneasc( Ii ei i"au spus s"o ia &in loc) iar el le"a rspuns c are &repturi ca oricine altul) la care au t+r0t pe el %i l"au lo/it cu &estul &e mult cru'ime( E Groa'nic) 'ic) *roa'nic &e"a&e/ratelea( Ii un&e este +ietul +iat acum? E Aaaaaaa) 4o4o4otea mami( S"a 0ntors aaaaaacas( E 7a) 'ice tati( S"a 0ntors 0n ora%ul lui natal s se 0nsnto%easc( Au tre+uit s &ea slu;+a lui &e aici altcui/a( E A%a c) 'ic eu) /re,i acum s /in 0napoi %i lucrurile s .ie cum au .ost 0nainte( E 7a) .iule) 'ice tataic"miu( Te ru*m) .iule( E O s m *0n&esc) le spun( O s m *0n&esc cu mult aten,ie( E Aaaaaaaa) nu contenea mami( E O4) termin) 0i spun) sau c4iar c am s",i &au ce/a ca s ai &e ce s pl0n*i %i s urli( O s",i '&ro+esc 'u+ii) asta o s .ac( Ii) Bra) .aptul c am rostit asta m"a .cut s m simt un malen@i pic mai +ine &e parc ce/a ca un @ro/i proaspt %i ro%u ro%u 0ncepuse s cur* prin tot 4oitul meu( Asta era ce/a la care tre+uia s m mai *0n" &esc( Era ca %i cum pentru a m sim,i mai +ine) tre+uia mai 0nt0i s m simt mai ru( E Nu a%a se /or+e%te cu mama ta) .iule) 'ice tatataic"miu( -a urma urmei) ea te"a a&us pe lume( E 7a) 'ic( Pe o lume *roa4'nic %i 0mpu,it( 2i"am 0nc4is ocii str0ns &e parc m &urea %i le"am spus5

E Pleca,i acum( 2 /oi *0n&i &ac m 0ntorc( 7ar lucrurile /or sta cu totul alt.el( E Bine) .iule) 'ice Ta( <um spui tu( E Ha tre+ui s / 4otr0,i) le 'ic) cine /a .i %e.ul( E Aaaaaaa) 0i tot &&ea mami 0nainte( E Boarte +ine) .iule) 'ice tatataic"miu( -ucrurile /or .i cum &ore%ti( Numai ."te tu +ine( 7up ce au plecat m"am relaxat %i m"am mai *0n&it pu,in la tot .elul &e c4e@stii) tot .elul &e ima*ini trec0n&u"mi prin *olo/an) iar c0n& puian@a &e sor se 0ntoarse %i 0n&rept cearcea.urile &e pe pat) i"am 'is5 E 7e c0n& s0nt aici? E 7e o sptm0n %i ce/a) 0mi 'ice( E Ii ce mi"au .cut? E Pi) 'ice) erai .cut ,n&ri %i plin &e /0nti %i ai su.erit contu'ii se/ere %i ai pier&ut o *rma& &e s0n*e( Au tre+uit s repare toate astea) nu? E Bine) 'ic) &ar a .cut cine/a ce/a cu *olo/anul meu? Hreau s 'ic) &ac s"au ;ucat pe &inuntru cu a%a"'isul meu creier? E Orice"ar .i .cut) 0mi spune) a .ost pentru +inele tu( 7ar /reo &ou 'ile mai t0r'iu) &oi cela/eci parc &octori au intrat) am0n&oi cela/eci tinerei cu '0m+ete .oarte sla&@ie) %i a/eau o carte cu po'e( Unul &in ei 0mi spune5 E Hrem s te ui,i peste astea %i s ne spui ceea ce cre'i &espre ele( E%ti &e acor&? E Aiasta ce /rea ca s spun) micii mei +ie,i &e *a%@? le 'ic( Oare 0n a /oastr minte ce nou %i +e'meti@ i&ee a&ast? A%a c mi"au '0m+it st0n;eni,i) &up care s"au a%e'at &e .iecare parte a patului %i au &esc4is cartea( Pe prima pa*in era o .oto*ra.ie a ce/a ca un cui+ &e pasre plin cu ou( E Ei +ine? m 0ntrea+ unul &intre cela/ecii &octori( E Un cui+ &e pasre) spun) plin parc &e ou( Boarte) .oarte &r*u,( E Ii ce ,i"ar plcea s .aci cu el? E O) 'ic) le"a% spar*e( -e"a% lua pe toate %i le"a% a'/0rli 0ntr"un perete sau 0ntr"o st0nc sau a%a ce/a %i m"a% /i&uita cum se 0mpr%tie c4iar 4orrors4oD( E Bine) +ine) 'ic am0n&oi) &up care pa*ina este 0ntoars( Ii era ima*inea uneia &intre psrile alea +al%oaie %i mari numit pun) cu coa&a 0n.oiat %i multicolor 0ntr"un .el extrem &e tru.a%( E Ei +ine? 'ice unul &in cela/eci( E 2i"ar plcea) 'ic) s"i smul* toate penele &in coa& %i s slu%esc cum stri* ca &in *ur &e %arpe( Ii asta &oar pentru c e at0t &e tru.a%( E Bine) 'ic am0n&oi) +ine) +ine) +ine( Ii tot continu s 0ntoarc pa*inile( Erau ima*ini cu &ie/u%te super 4orrors4oD) &espre care am spus c le"a% .ace"o cu risip &e ultr a /iolen,( Apoi erau ima*ini cu cela/eci i'+i,i cu ci'ma &rept 0n li,o.a,) plin &e @ro/i ro%u) ro%u) &espre care am spus c a% .i /rut s .iu eu cel care i"a lo/it( Ii mai era o ima*ine cu +tr0nul *%@ar al lui <4aplin &e la 0nc4isoare) *ol"na*oi cr0n&u"%i crucea) urc0n& &ealul) la care le"am spus c mi"ar .i plcut s am eu +tr0nul ciocan %i +tr0nele cuie( Bine +ine +ine) %i spun5 E <e se 0nt0mpl? E Este o 4ipnope&ie pro.un&) sau ce/a slo/e &e .elul sta) 0mi rspun&e unul &intre cei &oi cela/eci( Se pare c te"ai /in&ecat( E Hin&ecat? 'ic( -e*at cum s0nt &e patul sta %i /oi spune,i c m" am /in&ecat? S mi le pupa,i) asta este ce 'ic( E A%teapt) spune cellalt( 7e acum nu mai &urea' mult( A%a c am a%teptat) %i) Bra) m"am sim,it tot mai +ine) mestec0n& la

omlete %i .eliut'e &e p0ine %i &rin@nin& ce%ti mari %i +al%oaie &e ceaio@ cu lapte) p0n c0n& 0ntr"o 'i mi"au spus c /oi a/ea un /i'itator .oarte) .oarte special( E Pe cine? spun) 0n timp ce ei 0n&reptau patul %i 0mi pieptnau super+a mea po&oa+) *olo/anul meu nemai.iin& +an&a;at acum) iar prul 0mi crescuse &in nou( E Hei /e&ea) /ei /e&ea) 0mi spuneau ei( Ii c4iar c am /i&/'ut( -a &ou %i ;umtate &up"amia' apruser parc numai .oto*ra.i %i oamenii &e la *a'ette cu carne,ele %i creioane %i tot ra4atul &e ri*oare( Ii) Bra) numai c nu au &at &rumul la o .an.ar +al%oaie ca s 0l 0nt0mpine pe acest cela/e@ mare %i important care /enea s"l /i&/a& pe Umilul Hostru Po/estitor( Ii iat"l c intr %i +ine0n,eles c nu era nimeni altul &ec0t 2inistrul &e =nterne sau &e =n.erne 0m+rcat &up ultimul rcnet) cu +la) +la) +la *olosul lui &e aristocrat( Bla% .la% ,ac au .cut +li,urile c0n& mi"a 0ntins ru@a s i"o str0n*( 8i 'ic5 E 2i) mi) mi) mi) mi( Ii oare ce se mai au&e) +tr0ne /ec4i *%@ar? Nimeni nu pru s ponimai ce am 'is) &ar cine/a 0mi 'ise cu un *olos aspru5 E Bii mai respectuos) +iete) c0n& te a&rese'i 2inistrului( E O laie) 'ic) m0r0in& ca un c,el( O laie mare %i +al%oaie a ta %i pentru tine( E E 0n re*ul) e 0n re*ul) spun =nternele =n.ernele cu s@or" rapi&itate( 8mi /or+e%te ca unui prieten) nu"i a%a) .iule? Gic5 E S0nt prietenul oricui) 0n a.ara &u%manilor mei( E Ii cine s0nt &u%manii ti? m 0ntre+ 2inistrul) 0n timp ce cela/ecii &e la *a'ette scri+luiau) scri+luiau) scri+luiau( Spune"ne) +iatul meu( E To,i care mi"au .cut ru) 'ic) s0nt &u%manii mei( E Pi) 'ice) 2in &e =nt =n.) a%e'0n&u"se pe patul meu( Eu %i Gu/ernul al crui mem+ru s0nt &orim s ne pri/e%ti ca pe ni%te prieteni( 7a) prieteni( Noi te"am .cut +ine) nu"i a%a? Ai a/ut parte &e cel mai +un tratament( Noi n"am &orit nicio&at s",i .acem ru) &ar unii au &orit %i ,i" au %i .cut( Ii cre& c %tii cine s0nt ace%tia( E To,i care mi"au .cut ru) 'ic) s0nt &u%manii mei( E 7a) &a) &a) 'ice/ Anumi,i oameni au /rut s te .oloseasc) &a) s te .oloseasc pentru scopuri politice( Ar .i .ost +ucuro%i) &a) +ucuro%i &ac ai .i .ost mort) cci atunci ar .i putut s arunce toat /ina asupra Gu/ernului( Ii cre& c %tii cine s0nt acei oameni( E Nu mi"a plcut) 'ic) cum artau( E Exist un om) 'ice 2in &e =nt =n.) pe nume B( Alexan&er) un scriitor &e literatur su+/ersi/) care 0,i &orea s0n*ele( Era ne+un &e &orin,a &e a 0n.i*e un cu,it 0n tine( 7ar e%ti la a&post &e el acum( Am a/ut noi *ri; &e el( E Bine) &a9 el tre+uia s .ie &e"al meu) 'ic( 2i"a .ost ca o mam( E A a.lat c i"ai .cut ru( Sau cel pu,in) 0mi 'ice 2in .oarte) .oarte s@or"rapi&) cre&ea c i"ai .cut ru( Ii"a +*at 0n cap cum c tu ai .i responsa+il &e moartea cui/a .oarte apropiat %i &ra* lui( E Hrei s spui) 'ic) c a%a i s"a spus( E Ba i s"a n'rit) 'ice 2in( Era o amenin,are( -"am oprit pentru propria lui protec,ie( Ii +ine0n,eles pentru a ta( E <0t mrinimie) 'ic( 2rinimoas este a /oastr persoan( E <0n& /ei pleca &e aici) 'ice 2in) nu /ei a/ea nici o pro+lem( Hom a/ea *ri; &e toate( O slu;+ +un pe un salariu +un( 7eoarece tu e%ti cel care ne a;u,i( E Eu / a;ut? 'ic(

E Noi 0ntot&eauna ne a;utm prieteriii) nu"i a%a? 7up care 0mi lu ru@a) iar unul &intre cela/eci stri*5 1G0m+e%teL3 %i am '0m+it ca un +e'meti@ .r s m *0n&esc) %i .la% .la% ,ac .la% pac o *rma& &e .oto*ra.ii cu mine %i cu 2in &e =n. =nt ca &oi +uni *%@ari( E Bun +iat) 'ice marele cela/e@( Bun) +un +iat( Ii pentru asta) iat un ca&ou( Ii ce mi"au a&us) Bra) era o cutie mare %i strlucitoare %i /i&/e&eam limpe&e ce .el &e c4e@stie /roia s .ie( Era un stereo( -"au pus l0n* pat) l"au &esc4is %i unul &in cela /eci a /0r0t %tecrul 0n pri'a &in perete( E <e"ai &ori s ascul,i? m 0ntre+ un cela/e@ cu o@eane pe nas %i cu ale lui ru@i pline &e coperte .rumoase %i strlucitoare pline cu mu'ic( 2o'art? Beet4o/en? Sc4oen+er*? <ari Or..? E A Noua) 'ic( 2a*ni.ica Sim.onie A Noua( Ii A Noua a .ost) Bra( Ii toat lumea 0ncepu s plece u%or %i 0n lini%te 0n timp ce eu 'ceam acolo cu ocii 0nc4i%i) slu%in& minunata mu'ic( 7up care 2in spuse5 E Bun) +un +iat) +t0n&u"m pe pleciumeroi) &up care se it@r( 7oar un sin*ur cela/e@ mai rmase) care 0mi spuse5 E Semnea' aici) te ro*) a%a c am &esc4is ocii %i am semnat .r s %tiu ce semne' %i .r s"mi pese) Bra( 7up care am .ost lsat sin*ur cu ma*ni.ica A Noua &e -u&Di* /an( O) o minun,ie miammiam &elicioas( <0n& a a;uns la Sc4er'o m puteam /i&/e&ea limpe&e aler*0n& %i aler*0n& pe ni%te no*4i u%oare %i misterioase) crest0n& cu +ri%@a mea tietoare &e *0tle;e 0ntrea*a li,o.a, a lumii care r@nea( 7up care a urmat partea lent) iar ultima parte) cea minunat &e melo&ioas) a/ea s 0nceap %i ea( Eram /in&ecat pe &eplin(

! 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3 Pi eram eu) Al Hostru Umil Po/estitor) 0mpreun cu ai mei trei *%@ari -en) Ric@ %i Bi/o) iar Bi/o se numea Bi/o &in cau'a *0tului *ros %i +al%oi precum %i a *olosului su *rom@i care suna 0ntocmai ca muuu*etul unui +i/ol mare %i +al%oi( Ie&eam noi 0n -acto+arul Aoro/a '&ro+in&u"ne r'&oacele cum s ne umplem acea sear &e iarn) puian@ &e lele sl+atic) rece %i nea*r) &e%i 0n acela%i timp uscat( 8n ;urul nostru erau cela/eci &e mult c4iti,i pe lapte plus /elocet %i sCnt4emesc %i &rencrom sau alte c4e@stii care te puteau &uce &eparte) &eparte) &eparte &e lumea asta real %i +lestemat) pe tr0mul un&e 0i puteai /i&/e&ea pe Bo* %i S.0nta Sa <eat &e 8n*eri %i S.in,i 0n luciul sapo*ului tu st0n* cu lumini .ul*er0n&u",i %i ,0%nin&u",i peste tot 0n mo'*( <e &rin@neam noi era +tr0nul molo@o cu ti%uri) cum ne plcea nou s spunem) care te ascu,eau %i te .ceau *ata pentru o parti& mic %i mur&ar &e &ou'eci"la"unu) &ar /"am mai po/estit &espre asta %i 0nainte( Eram 0m+rca,i &up ultimul rcnet) care 0n 'ilele alea 0nsemna ni%te pantaloni .oarte lar*i %i ni%te /este ne*re &e piele) ll0i %i strlucitoare) cu cm%i &esc4eiate la *0t %i ni%te +asmale /0r0te 0n ele( Ii tot 0n /remurile astea ultimul rcnet era s",i .olose%ti +tr0na +ri%@ pe propriul *olo/an) a%a c cele mai multe &intre *olo/ane erau c4ele) pr mai .iin& &oar pe &e lturi( 7ar pentru +tr0nele no*4i rmseser acelea%i ci'me super 4orrors4oD mari %i +al%oaie) +une &e ,intit li,o.e,e 0n plin( 1Ei) %i care /a .i s .ie mi%carea?3

7intre cei patru eram cel mai mare) %i to,i m pri/eau ca pe con&uctorul lor) &ar uneori 0mi trecea prin cap c Bi/o 0%i pusese 0n *olo/anul lui s preia con&ucerea) asta &in cau'a mrimii sale %i a *olosului lui *rom@i care se au'ea ca un mu*et c0n& era pe picior &e r'+oi( 7ar toate i&eile /eneau &e la Umilul Hostru) Bra) %i mai era %i c4e@stia c .usesem c0n&/a .aimos %i 0mi apruse .oto*ra.ia %i articole %i tot ra4atul &e ri*oare la *a'ette( Ii tot eu a/eam &e &eparte cea mai +un slu;+ &intre noi patru) cci lucram la Ar4i/ele Na,ionale Gramo&isc) pe partea mu'ical) iar te%@ereaua mea era c4iar super 4orrors4oD plin cu super poli la s.0r%itul sptm0nii) pe l0n* o *rma& &e &iscuri pe &e"a moaca numai pentru malen@i su.le,elul meu( 8n seara aia la Aoro/a erau &estul &e mul,i cela/eci %i puiance %i &ie/u%te %i malci@i sme4in& %i &rin@nin&) %i prin toat *a/areala %i +ol+oroseala celor &u%i &e;a pe tr0m cu a lor 1Gar*areal .alscele+r %i %preiuri cu /iermi pentru coaie mcelrite3 %i tot .elul &e ra4aturi &e *enul sta) puteai slu%i un &isc cu mu'ic pop pe stereo) care era nimeni altul &ec0t Ne& Ac4i"motac0nt0n& That day, yeah, that day/ -a te;*4ea stteau trei &ie/u%te 0m+rcate &up ultimul rcnet al mo&ei pentru na&,ati) a&ic pr lun* %i nepieptnat) /opsit al+ %i *ru&e .alse 0mpin*0n& aerul la mai mult &e un metru &istan, %i .uste scurte %i .oarte) .oarte str0mte) cu ce/a len;erie al+ %i /aporoas pe &e&esu+t) iar Bi/o tot &&ea &in *ur5 E Ei) am putea s ne &m la ele) trei &intre noi( Btr0nul -en %i"a%a nu este interesat) 4ai s"l lsm pe +tr0nul -en sin*ur cu al lui 7umne'eu( =ar -en 0i tot rspun&ea5 E O laie +uclaieL Ii mai /re,i s spune,i c to,i pentru unul %i unul pentru to,iL 7intr"o &at m"am sim,it .oarte) .oarte o+osit %i toto&at plin &e o ener*ie &o*or0toare) a%a c le"am spus5 E A.ar) a.ar) a.ar) a.ar) a.ar( E Un&e? 0ntrea+ Ric@) care a/ea o li,o.a, precum a unei +roa%te( E O) &oar s /i&/e&em ce se mai 0nt0mpl 0n lumea lar*) 0i rspun&( 7ar 0ntr"un .el) Bra) m sim,eam .oarte plictisit %i parc un pic &e'n&;&uit) lucru care mi se 0nt0mpl mai tot timpul 0n 'ilele acelea( A%a c m"am 0ntors ctre cela/e@ul cel mai apropiat care sttea 0ntr"unui &in scaunele mari %i plu%ate 0n%irate &e ;ur"0mpre;urul 0ntre*ului mesto) ctre un cela/e@ &eci) care +ol+orosea ce/a &us &eparte) %i i"am tras /reo &oi pumni poc) poc poc super s@or"rapi& &rept 0n +urt( 7ar n"a sim,it nimic) Bra) ci tot 0i &&ea 0nainte cu +ol+orositul &espre 1Ii /irtutea 0n cru,) un&e mer* 0n /0r.ul co'ii .lo.lo.loricelele &e porum+?3 A%a c ne"am prelins a.ar 0n acea noce mare &e iarn( Am co+or0t pe +ule/ar&ul 2ar*4anita) %i nici un mili,oi nu patrula prin ;ur) a%a c atunci c0n& ne"am 0nt0lnit cu un /0rstni@ cela/e@ care /enea &inspre @io%@ul &e 'iare &e un&e @upe,ise o *a'ett) 0i 'ic lui Bi/o5 E Hai) Bi/o) +iatule) al tu putea"/a .i) at0ta &oar &e",i /ei &ori( Tot mai mult 0n 'ilele acelea) nu .ceam &ec0t s &au &ispo'i,ii st0n& &eoparte pentru a /i&/e&ea cum se 0n&eplinesc( A%a c Bi/o s"a &at la el) 40r) 40r %i ceilal,i &oi i"au pus pie&ic %i"au 0nceput s"l lo/easc) sme" 4in& 0n timp ce 'cea la pm0nt) &up care l"au lsat s se t0rasc spre cas) parc pl0n*0n&u"%i &e mil( Ii Bi/o 'ice5 E Ii ce 'ici &e un pa4ar miam miam cu ce/a care s alun*e .ri*ul) o) Alex? <ci nu eram prea &eparte &e 7u@e o. NeD Yor@( <eilal,i &oi &&ur &in cap) &a) &a) &a) &ar se uitau la mine pentru a /i&/e&ea &ac s0nt &e acor&( A%a c am &at %i eu &in cap %i 0ntr"acolo ne"am it@rat( 8nuntru la

cl&uric erau puiancele alea /0rstnice sau ascu,ite sau +a+u%te pe care /i le aminti,i &e pe la 0nceputuri %i toate au 0nceput cu5 1Bun seara) copii) 7umne'eu s / +inecu/0nte'e) +ie,i) cei mai &e trea+ copii &in lume3) a%tept0n& s le 'icem5 1<e /"a,i &ori) .etelor?3 Bi/o sun &in colopo,el %i apru un c4elner %ter*0n&u"%i ale lui ru@i pe %or,ul un'uros( E Tie,eii pe mas) *a%@) 'ice Bi/o) sco,0n&u"%i propria sa *rm;oar 'n*nin& %i clincnin& &e &en*4i( Sco,ieni pentru noi %i la .el pentru +tr0nele +a+u%te( -a care 0i 'ic5 E A4) la &racu( -as"le s"%i cumpere sin*ure( Nu %tiam &e ce) &ar 0n ultimele 'ile &e/enisem parc rutcios( 8mi intrase 0n *olo/an parc o &orin, &e a pstra &ra*ul &e mlai numai pentru mine) &orin& parc s"l str0n* pentru oare%ce moti/e( Bi/o 0mi 'ice5 E <e se 0nt0mpl) +rat? <e"i /eni +tr0nului Alex? E A4) la &racu) 'ic) nu %tiu) nu %tiu( Tot ce %tiu e c nu"mi mai place s arunc &ra*ul meu mlai *reu c0%ti*at) asta e toat c4estia( E <0%ti*at? 'ice Ric@( <0%ti*at? A%a cum tu prea +ine %tii) +tr0n *%@ar) nu tre+uie &e.el s .ie c0%ti*at( <i luat( At0ta &oar) luat( 7up care sme4i c4iar *rom@o) 0nc0t am putut /i&/e&ea cum unul sau &oi &intre 'u+ii lui nu erau c4iar 4orrors4oD( E A4) 'ic) tre+uie s m mai *0n&esc la asta( 7ar cum m /i&uitam la +a+u%tele 4mesite &up ce/a alcool pe *ratis) am ri&icat &in pleciumeroi %i am scos propriii mei tie,ei &in te%@ereaua pantalonilor) 40rtii %i mone&e toate la *rma&) %i le"am '/0rl'ornit pe mas( E Sco,ieni la toat lumea) nu? 'ice c4elnrul( 7ar pentru oarece moti/ 0i 'ic5 E Nu) +iete) &oar o +ere mic( -a care -en 'ice5 E <4estia asta nu ,ine la mine) %i 0%i 0ntin&e ru@a spre *olo/anul meu ca %i cum ar /rea s"mi ia temperatura) &ar am m0r0it ca un c0ine ca s"l .ac s@or"rapi& s o lase +alt( E Bine) +ine) *a%@are) 0mi 'ice( A%a cum /rerea ta /a s .ie( 7ar Bi/o se smot"4ol+a cu +otul &esc4is la ce/a ce scosesem &in te%@erea o &at cu tie,eii( 8mi 'ice5 E 2i) mi) mi( Ii noi care n"am %tiut nicio&at( E 7"o 0ncoa) am m0r0it %i am 0n4,at"o s@or"rapi&( Nu puteam s"mi explic cum a;unsese acolo) Bra) &ar era o .oto*ra.ie pe care o &ecupasem &intr"o *a'etta /ec4e %i era .oto*ra.ia unui +e+elu%( Era un +e+elu% *0n*urin& *u *u *u cu ce/a ca molo@oul cur*0n&u"i &in +ot %i pri/in& 0n sus %i parc '0m+in& la toat lumea) cci era na*oi *olu, cu carnea numai pliuri) pentru c era un +e+elu% .oarte *ras( Au &at &rumul la ce/a 4a) 4a) 4a"uri lupt0n&u"se s ,in &eparte +uc,ica &e 40rtie &e mine) a%a c a tre+uit s"i m0r0i &in nou) &up care am 0n%.cat .oto*ra.ia %i am .cut"o +uc,ele mici) mici) mici pe care le"am lsat s ca& ca ni%te .ul*i &e 'pa& pe po&ea( 7up care a aprut D4is@C"ul) iar ++u,ele +a+u%te au &at &rumul la5 1Sntate) copii) 7umne'eu s / +inecu/0nte'e) +ie,i) s0nte,i cei mai +uni copii &in lume3 %i tot ra4atul &e ri*oare( =ar una &in ele) toat numai linii %i '+0rcituri %i .r 'u+i 0n +tr0nul ei +ot /e%te;it) 'ice5 E Nu . /ar' +anii) .iule( 7ac n"ai ne/oie &e ei) &"i altcui/a) ceea ce era .oarte 0n&r'ne, %i nepoliticos &in partea ei( -a care Ric@ 0i 'ice5 E O) +a+u%@a) nu erau +ani( Nu era &ec0t po'a unui lu*u) lu*u) lu*u +e+ela% numai at0tica( -a care 'ic5

E Tot at0t &e at0tica m"am cam sturat( Be+ela%i s0nte,i /oi) cu to,ii( Ge.lemitori %i r0n;i,i) tot ce %ti,i s .ace,i este s r0&e,i %i s tol@a.ti,i oamenii) ca ni%te la%i +al%oi) atunci c0n& ei nu pot s riposte'e( Bi/o 'ice5 E Stai pu,in) noi 0ntot&eauna am cre'ut c tu e%ti expertul 0n asta %i c4iar pro.esorul( <re& c nu e%ti sntos) acesta e al tu neca') +tr0ne *%@ar( 2 /i&uitam la pa4arul 0mpu,it &e +ere care era pe mas 0n .a,a mea %i m sim,eam &e parc 0nuntrul meu era &oar o +or0tur) a%a c am &at &rumul la un 1A4443 %i am /rsat tot ra4atul la 0mpu,it) cu spu" m cu tot pe po&ea( -a care una &intre puiancele +a+u%te 'ice5 E Nu risipi &ac nu"l /rei( Gic5 E Uite ce e) *a%@( Asculta,i( Ast"sear se pare c nu prea s0nt cu c4e.( Nu %tiu &e ce sau cum &e se 0nt0mpl) &a9 asta e( A%a c /oi trei lua,i"/ /alea %i lsa,i"m pe mine aici( 20ine ne 0nt0lnim tot aici) la aceea%i or %i sper s m simt mai +ine( E O) 'ice Bi/o) cumplit &e ru 0mi pare( 7ar puteai /i&/e&ea ce/a ca o sclipire 0n ocii lui) cci el a/ea s preia con&ucerea pentru aceast noce( Putere) putere) toat lumea iu+e%te puterea( E Putem s am0nm p0n m0ine) 'ice Bi/o) ceea ce a/eam &e *0n& s .acem( A&ic un pic &e ma*a'ino"crasteal 0n stra&a Ga*arin( <4e@stii super 4orrors4oD &e luat &e acolo) &oar &e &ra*ul &e a le a/ea( E Nu) 'ic( Nu am0na,i nimic (He&e,i"/ &e trea+a /oastr( =ar acum) 'ic) eu m it@r+nesc( Ii m"am ri&icat &e pe scaun( E A&ic un&e? 0ntrea+ Ric@( E Aceasta c4iar c nu o %tiu) 0i 'ic( Hreau &oar s .iu sin*ur %i s"mi pun *0n&urile 0n or&ine( Puteai /i&/e&ea +tr0nele +a+u%te complet 'pcite c puteam .i at0t &e morocnos %i nu malci@ul strlucitor %i '0m+re, pe care /i"l a&uce,i +ine aminte( 7ar spun5 1-a &racu) la &racu3) %i m prelin* a&in sin*urel 0n stra&( Era 0ntuneric %i un /0nt tios ca un %i%) %i erau &oar c0,i/a liu&i prin ;ur( 2ai erau ma%inile &e patrul cu patroci sl+atici 0nuntru care &&eau t0rcoale) %i &oar ici"colo pe la col,uri puteai /i&/e&ea /reo &oi mili,oi .oarte tineri) &0n& &in picioare ca s se 0ncl'easc) a+uri ie%in& &in rsu.larea lor 0n aerul &e iarn) O) Bra( Ii cre& c multe &in clasicele ultra/iolen,e %i t0l4reli erau pe terminate) cci patrocii erau at0t &e &uri cu cei pe care 0i prin&eau) 0nc0t totul se trans.ormase 0ntr"o lupt 0ntre na&,atii cei ri %i patrocii care puteau .i mult mai s@or"rapi'i cu %i%ul %i +ri%@a %i +astonul %i c4iar cu pistolul( 7ar ceea ce mi se 0nt0mpla 0n 'ilele alea era c nu prea mai 0mi psa( Parc ce/a moale se in.iltra 0n mine %i eu nu ponimai &eloc( Ha+ar nu a/eam ce 0mi &oream 0n 'ilele alea( P0n %i mu'ica pe care 0mi plcea s o slu%esc 0n al meu propriu malen@i &en era una &e care a% .i sme4it alt&at) Bra( Slu%eam mai mult malen@ie c0ntece romantice) numite lie&uri) &oar un *olos %i un pian) .oarte lini%tite %i parc &e alean) total &i.erite &e orc4estrele +al%oaie &e &inainte) cu mine pe pat 0ntre /iori) trom+oane %i almuri( Se 0ntNmpla ce/a 0nuntrul meu %i m 0ntre+am &ac era /reo +oal sau era ceea ce 0mi .cuser atunci) tul+ur0n&u"mi *olo/anul %i .c0n&u"m s &e/in +e'meti@ &e"a&e/ratelea( Ii *0n&in&u"m la asta cu *olo/anul aplecat %i cu ale mele ru@i /0r0te 0n te%@erelele pantalonilor) 4oinream prin ora%) Bra) %i 0n cele &in urm am 0nceput s m simt .oarte o+osit %i cu o mare ne/oie &e o cea%@ +un %i +al%oaie &e ceaio@ cu lapte( Ii *0n&in&u"m la ceaio@ul sta) parc m"am /'ut &intr"o &at 0n .a,a unui .oc +al%oi

0ntr"un .otoliu) &rin@nin& &in acest ceaio@) %i ceea ce era cara*4ios %i .oarte) .oarte ciu&at era .aptul c parc m trans.ormasem 0ntr"un cela/e@ .oarte /0rstni@) cam &e %apte'eci &e ani) cci puteam /i&/e&ea propriul meu /onos care era crunt %i a/eam %i .a/ori,i care %i ei erau crun,i( 2"am putut /i&/e&ea pe mine 0nsumi 0n c4ip &e om +tr0n st0n& l0n* un .oc) &up care ima*inea parc a &isprut( 7ar era .oarte ciu&at( Am a;uns la unul &in mestourile alea cu ceaio@ %i ca.ea) Bra) %i puteam /i&/e&ea prin /itrina lun*) lun* c era plin &e liu&i .oarte plictico%i %i parc o+i%nui,i) cu li,o.e,ele alea .oarte r+&toare %i .r expresie care n"ar .i .cut ru nimnui) a&una,i to,i acolo %i *a/arin& 0n lini%te) 0n timp ce &rin@neau ceaio@urile %i ca.elele lor ino.ensi/e( Am itintrat 0nuntru) m"am 0n&reptat spre te;*4ea %i mi"am cumprat un ceaio@ +un %i .ier+inte cu o *rma& &e molo@o) &up care m"am 0n&reptat spre una &in mesele alea) la care m"am a%e'at %i am 0nceput s &rin@nesc( Tot la masa asta sttea %i un cuplu t0nr) &rin@nin& %i .um0n& canceroase cu .iltru %i *a/arin& %i sme4in& 0n %oapt 0ntre ei) &ar nu 0i +*m 0n seam %i continuam s &rin@nesc mai &eparte) parc /is0n& %i 0ntre+0n&u"m ce e pe cale s se sc4im+e 0n mine %i ce se /a 0nt0mpla cu mine( 7ar puteam /i&/e&ea c &ie/u%@a &e la masa asta) care era cu cela/e@ul acela) era c4iar 4orrors4oD) nu *enul pe care ai .i /rut s o pui ;os %i s"i aplici +tr0nul /iol) ci a/ea un 4oit 4orrors4oD %i o li,o.a, %i un +ot '0m+itor %i un /oios .oarte) .oarte +lon& %i tot ra4atul &e ri*oare( =ar cela/e@ul care era cu ea %i care a/ea o plrie pe *olo/an %i li,o.a, parc 0ntoars &e la mine) se rsuci ca s se /i&uite la ceasul mare %i +al"%oi pe care 0l a/eau 0n acel mesto pe perete) %i am /i&/'ut cine era %i el a /i&/'ut cine eram( Era Pete) unul &in cei trei *%@ari ai mei &in 'ilele 0n care eram Geor*ie %i 2o4o %i el %i cu mine( Era Pete) care arta acum mult mai 0n /0rst) &e%i nu putea a/ea mai mult &e nouspre'ece ani %i ce/a) %i a/ea un pic &e musta, %i un costum &e 'i o+i%nuit %i plria aia pe cap( 8i 'ic5 E 2i) mi) mi) *%@are) ce se mai au&e? 7e mult) mult timp nu te"am /i&/'ut( El 0mi rspun&e5 E =at"l pe micul Alex) nu"i a%a? E Nimeni altul) 'ic( A trecut mult) mult) mult timp &e la 'ilele alea &use %i 0n*ropate( Ii mi s"a spus c +ietul Geor*ie e su+ pm0nt) iar +tr0nul 2o4o este un mili,oi sl+atic %i iat"te pe tine %i iat"m pe mine) %i care s0nt ale tale nout,i) +tr0n *%@ar? E <e cara*4ios /or+e%te) nu"i a%a? 'ice &ie/u%@a) parc c4icotin&( E Acesta) 0i 'ice Pete acestei &ie/u%@e) e un /ec4i prieten( 8l c4eam Alex( 8mi &ai /oie) 'ice) s te pre'int so,iei mele? -a care +otul meu se csc( E So,ie? am icnit( So,ie) so,ie) so,ie? O) nu) asta nu se poate( Prea t0nr tu e%ti ca 0nsurat s .ii) +tr0ne *%@ar( <u neputin,) cu neputin,( -a care aceast &ie/u%@a) ne/asta lui Pete se pare (cu neputin,) cu neputin,$) a c4icotit &in nou %i 0i spune lui Pete5 E Ii tu o+i%nuiai s /or+e%ti tot a%a? E Pi) rspun&e Pete %i parc '0m+e%te( Am aproape &ou'eci( 7estul &e +tr0n ca s"mi pun pirostriile) ceea ce am %i .cut acum &ou luni( Tu erai cel .oarte t0nr %i .oarte 0n&r'ne,) &ac 0,i a&uci aminte( E Pi) 'ic) tot cu +otul cscat) +tr0ne *%@ar) asta parc nu pot s o 0n*4it( Pete 0nsurat( 2i) mi) mi( E A/em un mic apartament) 0mi 'ice Pete( <0%ti* &estul &e pu,in la Asi*urrile 2aritime &e Stat) &ar s0nt si*ur c lucrurile /or mer*e mai +ine( =ar Geor*ina((( E <um ai 'is c o c4eam? 0i 'ic) a/0n& 0nc +otul cscat ca un

+e'meti@( Ne/asta lui Pete (ne/ast) Bra$ 0ncepu &in nou s c4icoteasc( E Geor*ina) 'ice Pete( Geor*ina lucrea' %i ea( Bate la ma%in( Ne &escurcm) ne &escurcm( Ii nu puteam) Bra) s"mi iau oc4ii &e pe el( Parc se .cuse mare) %i a/ea un *olos &e om matur %i toate alea( E Tre+uie) 'ice Pete) s /ii s ne .aci o /i'it( 8nc ar,i) 0mi 'ice) .oarte t0nr) 0n ciu&a tuturor experien,elor *roa'nice prin care ai trecut( 7a) &a) &a) am citit totul &espre ele( 7ar) +ine0n,eles) tu e%ti 0nc .oarte t0nr( E Am optspre'ece) 0i 'ic) a+ia i"am 0mplinit( E Optspre'ece) c4iar? 0mi 'ice Pete( At0t &e +tr0n? 2i) mi) mi( Acum) 'ice) tre+uie s ne &ucem( Ii 0i arunc acelei Geor*ina o pri/ire parc plin &e &ra*oste) ,in0n&u"i str0ns una &in ru@i 0n a sa) iar ea se uit la el la .el) O) Bra( E 7a) 'ice) 0ntorc0n&u"se &in nou spre mine) ne &ucem la o mic petrecere la Gre*( E Gre*? 0i 'ic( E O) si*ur) 'ice) Pete) tu nu"l %tii pe Gre*) nu"i a%a? Gre* a /enit &up tine( <0t timp ai .ost 0nc4is) a aprut 0n peisa; Gre*( 7 tot .elul &e petreceri mici) %tii? 2ai ales cu /in %i ;ocuri &e cu/inte( 7ar .oarte &r*u,e) .oarte plcute) 0n,ele*i? =no.ensi/e) &ac 0n,ele*i ce /reau s spun( E 7a) 0i 'ic( =no.ensi/e( 7a) &a) /i& /& asta c4iar 4orrors4oD( -a care &ie/u%@a Geor*ina c4icoti &in nou la slo/ele mele( 7up care cei &oi s"au it@rat la ;ocurile lor &e cu/inte 0mpu,ite) la Gre* al lor) oricine ar .i .ost acela( 2"au lsat a&in sin*urel cu ceaio@ul meu cu lapte care se rcise &e"acuma) *0n&in&u"m %i minun0n&u"m( Poate c asta era) m tot *0n&eam( Poate c s0nt prea +tr0n pentru soiul &e ;0'nie pe care o &uceam) Bra( 8mplinisem optspre'ece) nu &emult( =ar optspre'ece nu era o /0rst .ra*e&( -a optspre'ece ani +tr0nul Qol.*an* Ama&eus scrisese concerte %i sim.onii %i opere %i tot ra4atul &e ri*oare) nu) nu ra4at) ci mu'ic cereasc( Ii mai era +tr0nul Belix 2( cu a sa U/ertur &e la -is"l "nei nop3i de 1ar/ Ii mai erau %i al,ii( Ii mai era poetul la) .rance' parc) &escoperit &e +tr0nul Ben;C Britt) care"%i scrisese cele mai .rumoase poe'ii p0n la cincispre'ece ani) Bra( Art4ur era prenumele lui( A%a c optspre'ece ani nu era o /0rst prea .ra*e&( 7ar ce a/eam s .ac &e acum 0ncolo? 8n timp ce mer*eam pe str'ile 0n*4e,ate %i 0ntunecate ale acelei ierni /itre*e) &up ce m it@rasem &in acel mesto cu ceaio@ %i ca.ea) tot continuam s /i&/& un .el &e /i'iuni) precum +en'ile &esenate &in *a'ette( Ii era Umilul Hostru Po/estitor Alex) /enin& acas &e la munc) la o cin +un %i .ier+inte) %i era o puian@ a%tept0n&u"m %i 0nt0mpin0n&u"m cu &ra*oste parc) &ar n"o puteam /i&/e&ea prea 4orrors4oD) Bra) %i nu puteam s"mi ima*ine' cine ar .i putut s .ie( 7ar mi"a tr'nit prin cap) &intr"o &at parc) acea i&ee .ix c &ac a% .i intrat 0n camera &e l0n* aceast camer 0n care ar&ea .ocul) iar cina mea .ier+inte era pe mas) a% .i putut *si ceea ce 0mi &oream cu a&e/rat) %i toate se le*au acum) .oto*ra.ia &ecupat &in *a'ett %i 0nt0lnirea cu +tr0nul Pete) a%a cum se 0nt0mplase( <ci 0n acea camer &e alturi) 0ntr"un ptu, sttea *0n*urin& *u) *u) *u .iul meu( 7a) &a) &a) Bra) .iul meu( Ii sim,eam acum *olul acela mare %i +al%oi &inuntrul 4oitului meu) lucru care m surprin&ea .oarte tare %i pe mine( Itiam ce se 0nt0mpla) Bra( 8ncepusem s m maturi'e'( 7a) &a) &a) asta era( Tinere,ea se &uce %i ea) +ine0n,eles( 7ar c0n& e%ti t0nr) e%ti precum un animal( Nu) nu e ca %i cum ai .i un animal) ci mai &e*ra+ ca %i cum ai .i una &intre ;ucriile acelea malen@i pe care le

/i&/e'i cum se /0n& 0n stra&) ca ni%te cela/eci mici) .cu,i &in ta+l) cu un arc 0nuntru %i cu o c4ei, 0n a.ar pe care o rsuce%ti *0r *0r *0r %i iat"l cum se it@ar) a&ic mer*e) Bra( 7ar se it@ar 0n linie &reapt %i se lo/e%te &e toate lucrurile &in cale) poc poc %i nu are cum s le e/ite( <0n& e%ti t0nr parc e%ti una &intre aceste malen@i ma%ini( Biul meu) .iul meu( <0n& /oi a/ea un .iu 0i /oi explica toate astea c0n& /a .i su.icient &e /0rstni@ ca s 0n,elea*( 7ar mi"am &at seama c nu /a 0n,ele*e sau nu /a /rea s 0n,elea* &eloc %i c /a .ace toate c4e@stiile pe care le"am .cut %i eu) poate c4iar /a omor0 /reo +tr0n %i /0rstni@ pre'i&ent 0ncon;urat &e @oto%mani mieuntori %i &e m0,e) iar eu nu /oi putea s"l opresc cu a&e/rat( Ii nici el nu /a putea s"l opreasc pe propriul lui .iu) Bra( Ii tot a%a) totul /a itmer*e p0n la s.0r%itul lumii) iar %i iar %i iar) ca %i cum un cela/e@ parc +al%oi %i imens) precum +tr0nul Bo* 0nsu%i (*ra,ie -acto+arului Aoro/a$ ar rsuci %i"ar rsuci %i"ar rsuci o portocal *roa4'nic %i 0mpu,it 0n ale sale *i*antice ru@i( 7ar 0nainte &e toate) Bra) mai era c4e@stia aia s"mi *sesc o &ie/u%@ sau alta care ar putea .i mama acestui .iu( Ii m tot *0n&eam c ar tre+ui s 0ncep s caut &e m0ine( 7e;a era ce/a nou( Era parc un lucru pe care a% .i putut s"l apuc) ca %i cum a% .i 0nceput un nou capitol( Ii asta a .ost s .ie c4e@stia) Bra) acum c m"am apropiat &e s.0r%itul acestei po/e%ti( A,i .ost pretutin&eni cu al /ostru mic *%@ar Alex) a,i su.erit cu el %i a,i /i&/'ut c0,i/a &intre cei mai *roa4'nici +ratnici pe care +tr0nul Bo* i"a .cut /reo&at) to,i 0ntruc4ipa,i &e al /ostru +tr0n Alex( Ii toate astea s"au 0nt0mplat pentru c eram t0nr( 7ar acum) la s.0r%itul acestei po/e%ti) nu s0nt t0nr) nu mai s0nt t0nr) o) nu( Se pare c Alex s"a maturi'at) o) &a( 7ar un&e m it@ar acum) Bra) o .ac a&in sin*urel %i /oi nu pute,i /eni( 20ine totul /a .i numai .lori *in*a%e %i pm0ntul 0mpu,it care se 0n/0rte %i stelele %i +tr0na lun acolo sus %i +tr0nul *%@ar Alex a&in sin" *urel cut0n&u"%i parc o perec4e( Ii tot ra4atul &e ri*oare( O lume 0mpu,it %i 0n.iortor &e *roa4'nic) O) Bra( A%a c rmas"+un &e la micul /ostru *%@ar( Ii la to,i ceilal,i &in aceast po/este plescieli pro.un&e &in +u'e prrrrrr( A%a c ei m pot pupa un&e/a( 7ar /oi) Bra) a&uce"/",i c0teo&at9 aminte cum al /ost micu, Alex a .ost s .ie( Amin( Ii tot ra4atul &e ri*oare( """""""""""""""