Sunteți pe pagina 1din 150

RODICA OJOG-BRAOVEANU

320 DE PISICI NEGRE

CAPITOLUL I ARESTAREA Maiorul Cristescu o examin c te!a cli"e# a"oi scoase $in %u&unar un "ac'e(el ne)ru *i-l "use "e mas+ Ce-i asta, Un $ar "entru Mirciulic, A(i !rut o "ro%# s"use Cristescu cltin n$ ca"ul+ O a!e(iBtr na $es.cu ' rtia /ncet+ Rmase cu .ilmul /n "alm *i-l "ri!i ne$umerit+ Ce tre%uie s .ac, Nu *tiu s um%lu cu el+++ 0ine(i-l /n $re"tul luminii# & m%i maiorul amu&at# *i $erula(i-l /ncet+++ Destul- Ima)inea nu ! s"une nimic, Este .ilmul "e care i l-a(i $at lui Raul Ionescu "entru a se .amiliari&a cu to"o)ra.ia mu&eului *i# m ro)# "entru con.ec(ionarea c'eii $e la )rila1+ C n$ !-a(i /ntors acas 2 e!i$ent# $u" ce a(i .oto)ra.iat slile mu&eului# c te!a ta%louri *i c'iar "e c (i!a $intre !i&itatori 2 a"aratul .iin$ /ncrcat l-a(i $eclan*at# "ro%a%il $in neaten(ie# *i "elicula a /nre)istrat o "arte $in o$aia /n care ne a.lm+ 3e !e$e lim"e$e ta%loul cu cale# scrinul# "en$ulul# c'iar un col( $e "er$ea+ V $a(i seama c nu /nca" con.u&ii+ Mi se "are $e asemenea extrem $e $i.icil s )si(i 1usti.icarea "re&en(ei acestei ima)ini /n .ilmul recu"erat $e la Dasclu+ Melania avu un surs ciudat. "Asta era pro%a- 4n)ro&itor $e cara)'ioas- Cine s-ar .i ) n$it+++ 5re%uia s $istru) .ilmul $u" con.ec(ionarea c'eii+ Cu ne%unii nu e %ine s "orne*ti la $rum# lucrul acesta se "lte*te+ i a"oi Mirciulic+++6 Re!&u scena+ Motanul "e mas 1uc n$u-se cu a"aratul# a"s n$# .r ca ea s au$ ori s %a)e $e seam# "e $eclan*ator+++ 3e .r nse $intr-o $at+ 4n .a(a maiorului nu se mai a.la .emeia .r ! rst# s"rinten *i )ra(ioas# ci o strin+ O strin cu c'i"ul sleit# o%osit *i trist+ o"ti# .lutur n$u-*i a%sent $e)etele /ntr-un ciu$at rmas-%un7 Mirciulic+++ 5ot$eauna mi-a .ost team c nu-i tocmai sincer cu mine+ Motanul "ri!ea .ix lum nrile tortului+ 4n oc'ii trans"aren(i# .lcrile a"rin$eau ! l!ti lun)i# $e un !er$e-mineral ca otra!a+ 8icturi $e cear ro*ie c$eau "e mas+ Maiorul $es"rinse ciorc'inele .ier%inte $e la %u&a s.e*nicului *i /nce"u s-l mo$ele&e /ntre $e)ete+ 3u.l /n lum nare+ Un & m%et nesi)ur se i!i "e c'i"ul Melaniei+ Cut rea&em *i se ri$ic+ O siluet )racil "e care ar .i "utut- d ! r" un c pil. tiu ce am $e .cut# *o"ti+ 3unt aresta+++ $a- 8ro%a%il !a tre%ui s ! acom"anie&+ Cristescu /i ocoli "ri!irea+ Din inima lui se alun)aser %ucuria# satis.ac1

(ia stri$ent# $ra"elele *i tr m%i(ele *i .ocurile $e arti.icii ale i&% n#ii. 6De ce $racu96# se /ntre% .rm nt n$ ner!os cocolo*ul $e cear# 6$e ce-a tre%uit s-mi "ice mie istoria asta "e ca", Btr na are un .armec cruia nu-i "ot re&ista# m .ascinea& mintea *i "ersonalitatea ei# sur sul *i aerul $e .eti( nea1utorat# "ar.umul o$ii# *i Mirciulic# *i "un)a $e .on$ante $in scrin+++6 $*i /nc'i"uia# .r s .ie con!ins c nu se /n*al# c /n alte /m"re1urri Melania :u"u ar .i continuat s $uc existen(a /nc nttoare "e care "u(ini %tr ni o cunosc+ 5recea cu )ra(ie "este ne"lcerile ! rstei# nu se lsase o%se$at $e %oal# economii *i locul $e !eci# *tia s-*i in!ente&e o mie $e %ucurii+ 65a%lourile acelea %lestemate i-au a( (at .ante&ia+ Go;a *i Rem%ran$t- Dac nu s-ar .i s"art atunci (ea!a $e a"# nu le-ar .i $esco"erit nicio$at+ i $ac !ecinii ei nu s-ar .i lsat antrena(i /n aceea*i curs $ement+++ i $ac ceilal(i# 3carlat# Ionescu# Dasclu# ame(i(i $e mi&# aceea*i mi&# n-ar .i mu*cat $in na$+ Aceea*i na$+ i $ac+++ 8rea mul(i $ac+++6 $i !enea )reu s-*i ri$ice oc'ii+ Un .o*net $e mtase "lutea /n lini*tea /nc"erii+ Motanul /ncerca s-*i $e&noa$e "an)lica ro*ie $e la ) t+ Cu o mi*care mecanic# Melania /*i $es"rinse "erlele+ :e ls s cur) "rintre $e)ete# c ntrin$u-le "arc+ 68cat# $ra)a mea- O lo!itur 2 cci nu !$ $e ce nu am s"une a$e!rului "e nume 2 conce"use*i o lo-!i-tu-r# minunat com%inat# care s-a s.r mat ca un "or(elan $elicat+ A'- G n$e*te-te numai la "er.orman(a $e a-(i .i $iri1at com"licii .r ca ei s te cunoasc+ 4(i !ine s "l n)i $e neca&# $ar cre$e-m# Melanie# nu-i acum momentul+ N-ai .i "utut %nui /n ru"tul ca"ului c Mirciulic !a $eclan*a a"aratul .oto+6 In!entarie o%iectele /nre)istrate "e "elicul# sin)ura "ro% /m"otri!a ei7 "er$eaua# scrinul# ta%loul $e la %unica# "en$ulul cu mu&ic# lucruri $ra)i# cci nu-i .useser nicio$at in$i.erente o%iectele care o /ncon1urau+ Era o .emeie $e interior *i-i "lcea# c n$ $esc'i$ea oc'ii# s se lase $es.tat $e luciul cati.elat al mo%ilei# $e "ros"e(imea unei acuarele sau $e strlucirea ser!iciului $e ceai# "re)tit anume "e mas "entru a "rimi $iminea(a tot soarele "e rotun1imile $e ar)int+ Nu a$misese nicio$at s "stre&e un o%iect# oric t $e !aloros# $ac el nu-i a$ucea .rumuse(e *i %ucurie+ "C l nelul pr ceda e%act invers. :a moartea lui ai ! n$ut c"cunii $in lemn# (i se &% rlea "ielea $oar "ri!in$u-i ca *i oroarea aceea cu%ist a $omnului+++ mi se "are c-l c'ema Glei&es+ O iei ra&na# Melanie- Nu-i momentul acum s-(i aminte*ti lucrurile astea+ Un .a"t e in-con-tes-ta-%il- Dac# "rintr-o minune# ar $is"rea scrinul# ta%loul cu cale# "er$eaua *i "en$ulul# "ro%a# "re(ioasa "ro% a maiorului# "elicula $esco"erit la $omnul Dasclu s-ar s"ul%era /n ! nt# ca un nim% $e ""$ie+++6 Mintea %tr nei scotocea .e%ril+ Cum ar "utea $is"rea, A'# .oculCutia cu c'i%rituri se a.la l n) tortul ne/nce"ut+ N-a!ea $ec t s-l "o.teasc "e Cristescu alturi# /n %uctrie# su% "retextul c !rea s se sc'im%e# *i s sca"ere un %( $e c'i%rit+ $i /nt lni "ri!irea stin)'erit# intero)ati! /n acela*i tim"+ Melania /ntinse m na "lin $e mr)ele+ Ro*i# rostin$ cu oc'ii "leca(i7 Nu sunt /ntr-o (inut "otri!it+++ Mi s-a s"us c la "u*crie se .ace mult+++ s"ort+ Dac a(i !rea+++ 4n c te!a minute "ot .i )ata+ Cristescu# "rea o%osit ca s mai reac(ione&e# se ri$ic+ Btr na /nc'ise 2

u*a /n urma lui+ 3e a"ro"ie /ncet $e mas# "ri!in$ .ix c'i%riturile+ Ascunse cutia /n "alma mic+ Ascult &)omotele $e alturi *i a"rinse un %( l n) "er$ea+ A"roa"e instantaneu /l stinse# stri!in$u-l su% tal"a "anto.ului. E o "rostie# .eti(o# *o"ti+ O solu(ie !ul)ar la /n$em na oricrui a"a* li"sit $e s"irit+ Vei $istru)e "ro%a# $ar nimic nu te-ar mai "utea $e&!ino!(i /n oc'ii $omnului maior+ 5e !a urmri $e aici /ncolo cu "uteri /n&ecite *i cu o ur ne/n$u"lecat+ 3unt si)ur c !ei )si alt ie*ire "entru a sc"a $in aceast mic /ncurctur+ C'icoti7 De .a"t# ai *i )sit-o- E*ti o *mec'er *i 1umtate# Melania- Ba) $e seam numai ca trium.ul s nu (i se citeasc /n "ri!ire+ 8este cinci minute Cristescu o )si )ata ec'i"at+ Btr na# /*i &ise# a!ea re"re&entri ciu$ate $es"re s"orturile "racticate /n "enitenciare+ 4m%rcase o roc'ie cenu*ie# /nc'eiat /n .a(# cu nasturi mari $e cristal+ Cra!ata# cu mono)ram# era ro*ie+ Din %u&unarul $e la "ie"t ie*eau $iscret mar)inile unei %atiste $ia.ane# cu tran$a.iri /ns n)era(i+ 4n sacul $e !oia1 /n)'esuise cutii $e conser!e# un termos# restul $e .ursecuri# s"irtiera *i o sticl $e 3"umos+ O%ser! n$ "ri!irea ne$umerit a maiorului# Melania se scu& & m%in$7 Sc&i'!area $e aer /mi "ro!oac un a"etit teri%il+ C n$ .ceam excursii la iar% !er$e# co*ule(ul meu $e m ncare era tot$eauna cel mai %ine )arnisit+++ i-a"oi nu-mi "lace s mn nc sin)ur /n societate+ Care s cietate() 4n "u*crie /(i .aci o )rma$ $e cuno*tin(e+ Cristescu /*i sim(i inima )rea+ Nu /ncerc s-o contra&ic+ Btr na /i /ntinse m inile+ 4ntoarse ca"ul )ata# )ata s "l n)+ Nu /n(ele)# /n) n maiorul+ Melania articul )reu7 Ctu*ele+ tiu $e la "ortarul nostru# o "ersoan .oarte instruit# c a*a se "roce$ea&+ A# $a+++ <m# %nuiesc c ne !om "utea $escurca *i .r ele+ Cum cre$e(i+ 5ot$eauna am sus(inut c sunte(i un )entilom+ Mirciulic "oate s con.irme+ A$e!rul este c m scuti(i $e multe ne"lceri+ Exist unele o%iecte care te com"romit# iar !ecinii mei sunt /n "ri!in(a aceasta .oarte se!eri+ $m%r(i* /nc"erea /ntr-o "ri!ire *i sus"in+ 8e "alier /i /nt m"in & m%etul locotenentului A&imioar+ A'- exclam %tr na+ 5e "omene*ti c a(i !enit "entru cea*ca aceea $e ceai "e care !-am .)$uit-o $e at ta !reme+ Ce /nt m"lare ne"lcutE "rima $at c n$ nu "ot "rimi un oas"ete a*a cum se cu!ine+ 5re%uie /ns s /n(ele)e(i+++ $n(ele)e# s"use sec Cristescu+ 3"ectacolul %tr nei era "este "uterile lui+ Atunci+++ Melania ri$ic motanul care i se /ncurca "rintre "icioare+ 4mi $au seama c-i un a%u&# $ar c n$ a .ost !or%a $e "rietenii mei# am )sit tot$eauna cute&an(a care /n mo$ o%i*nuit /mi li"se*te+ V-a* ru)a# $omnule A&imioar# s ! ocu"a(i $e Mirciulic+ Nu m are $ec t "e mine# *i nu cre$ c se !a $escurca sin)ur+ 8oate !e(i /ncerca s-l ca&a(i /ntr-o .amilie $is"us s-i arate /n)$uin(+ 3

:ocotenentul# .r re"lic# $$u e!a&i! $in ca"+ 4*i scoase %atista# tam"on n$u-*i o%ra&ul+ Melania /i mul(umi cu lacrimi /n oc'i+ 4*i li"i o%ra&ul $e ca"ul motanului# *o"tin$u-i ne$eslu*it7 Rm i cu %ine# Mirciulic+ Nu sunt su"rat "e tine+ Dac a!em noroc# o s ne mai /nt lnim+ A&imioar si)il a"artamentul# a"oi cut motanul cu inten(ia s-l lase "rin !ecini+ Nu-l )si nicieri *i# /n $rum s"re cas# intr la %raseria Cina s %ea o %ere# s"un n$u-*i c "entru el *i Cristescu /nce"e o %inecu! ntat "erioa$ $e lini*te+ 3la! cerului# nu se na*te c te o Melanie /n .iecare &i+ Ma*ina tie %ule!ar$ul# an)a1 n$u-se "e Calea Vict riei. 6E !ino!at6# ) n$i maiorul+ 6E !ino!at# *i totu*i /mi "are ru+ M ) n$esc ce .i)ur !a .ace c n$ or s-i ia toate .leacurile $in sac# 3"umosul *i conser!ele *i celelalte 2 la nai%a# totu*i la noi nu-i cam"in) 2 *i mi se /ntunec /naintea oc'ilor+ Ar tre%ui s m console&e i$eea c cel "u(in $e aici /nainte nu-mi !a mai $a $ureri $e ca"+ Dar m consolea&,6 3to"ul csc un oc'i ro*u+ :a Casa Central a Armatei# un )ru" /n 'aine $e sear co%ora scrile r & n$ &)omotos+ O %lon$ /nalt# cu %lana "e umeri# (inea ri$icat "oala roc'iei al%e# s nu atin) trotuarul u$+ 3coase un %ra( )ol# ciu.ulin$ "rul %r%atului $e l n) ea+ <o'otele $e r s "trun$eau /n ma*in+ 64mi "are ru $e $omnul maior6# ) n$i Melania :u"u+ 6E o "ersoan $elicat# %ine crescut *i "lin $e sensi%ilitate+ Ultimul lucru "e care mi-l $oresc este s-i "rocur $in nou momente $e&-a-)re-a-%i-le+ 8resimt /ns c nu m !oi "utea /m"ie$ica s-o .ac+ De .a"t n-ai /ncotro# $ra)a mea+6 3us"inul %tr nei rsuci un "iron /n inima maiorului+ O cea( u*oar c$ea "este ora*+

CAPITOLUL II *E+ MORTO* ARE O I+EE :a s. r*itul lunii noiem%rie =>?@# /nce"ur /n 3+# o mic localitate $in El!e(ia# lucrrile celui $e-al IA-lea Con)res al in.ractorilor $in Euro"a+ O sut o"t&eci *i "atru $e in!ita(i# ca"ete $e a.i* "e listele Inter"olului# talente autentice *i !eri.icate /n materie $e hold- up, $ela"i$are# escroc'erii .a%uloase# .alsi.icare $e %ancnote# s"ar)eri $e mu&ee# tra.ic $e stu"e.iante *i a*a mai $e"arte# sosir /n cursul $imine(ii /ntr-o im"resionant "rocesiune $e Merce$esuri *i Ca$illacuri+ 8roce$ n$ cu $iscre(ie# or)ani&atorii /nc'iriaser /n exclusi!itate <otelul 3ilentium# construit /n mi1locul "$urii# "e malul unui ie&er+ Oas"e(ii /*i "etrecur a)rea%il ceasurile $imine(ii 1uc n$ )ol. sau tenis# sor%in$ cocteiluri ori cercet n$ atent /m"re1urimile *i "istoletele minuscule ascunse su% re!erul 'ainei+ Ace*tia erau "re!&torii care (ineau s se asi)ure "ersonal /m"otri!a unei e!entuale $escin$eri a "oli(iei locale+ Cei mai mul(i /ns &%o!eau la %ar+ 3e re)seau cu %ucurie# se re/nno$au "rietenii# amintirile /i str n)eau "e to(i laolalt# iar %una $is"o&i(ie )eneral 4

se re.lecta " n *i "e c'i"urile cele mai /ntunecate+ Gino 3u%tilul# un s"r)tor $otat $in Nea"ole# (inu s o.ere $e %ut la toat lumea+ C n$ $$u oc'i cu Gris-Gris cel /n(ele"t# .alsi.icator $e %ani $in Greno%le# sim(i c !ia(a merit /ntr-a$e!r trit+ 4l mai a*te"tau "e Ne$+ Ei trei lucraser c n$!a /n ec'i"+ i a&i /i !enea ame(eal c n$ /*i amintea lo!itura $e la BCric'+ 3. nt Decioar# ce !remuri .rumoaseGino & m%i su.icient uit n$u-se la masa in!ita(ilor $in America *i Cana$a+ Erau /m%rca(i .istic'iu# /n sacouri ro& sau !er&i# "antaloni crmi&ii /n carouri *i cra!ate %l(ate+ 4i .cu semn lui Gris-,ris. Ai &ice c *tia au uimit o Euro" care# oricum# /n $ou mii $e ani a $at c (i!a %ri)an&i cele%ri,+++ Cine i-a "o.tit, Drance&ul ri$ic $in umeri+ e.ul+ 3c'im% $e ex"erien(+ Consultan(i *i o%ser!atori+ Ce-i "n capul lui( -ace cu c&iul peste ) rl, A*a cre$+ Ai !&ut "ro)ramul, Au $re"t $e !ot consultati! *i "ot "artici"a la $iscu(ii+ Gino sri $e "e scaun+ Uite-l pe *ed)... *ed) Un %r%at &!elt# cu oc'i al%a*tri# aten(i# *i "r $e culoare $esc'is# le .cu un semn amical cu m na+ A!ea mi*cri $e)a1ate# elastice# *i lini*tea caracteristic in$i!i&ilor $e"rin*i s se $escurce tot$eauna sin)uri+ 5recerea lui .u notat cu satis.ac(ie $e .emei+ Ne$ "rea /nsu*i sim%olul reu*itei /n !ia(+ 4l sim(eai ener)ic# /ntr-o excelent con$i(ie .i&ic# "ut n$ marca como$ un numr remarca%il $e "uncte la )ol.# $ur /n a.aceri# serios *i onest /n limitele con!enien(elor .inanciare+ Nu a!usese nicio$at $e-a .ace cu "oli(ia# iar /n .i*ele Inter"olului .i)ura su% o ci.r# A-EF?# .r nici un .el $e $ate supli'entare. Ce %ei, /ntre% Gino+ 3u%tilul /l "ri!ea /nc ntat+ 0inea la Ne$# *i-l /nc'i"uia escrocul secolului+ Ar .i /ncercat orice alturi $e el# un hold-up /n :un sau /n sei.urile D+B+I+-ului+ 4l lu "e $u" umeri# cu sentimentul c nu se sim(ise nicio$at at t $e mul(umit+ Ce %ei, re"et+ Morton /*i ls "ar$esiul /n %ra(ele unui %iat $e ser!iciu+ Oc'ii lui cercetau atent %arul+ Pern d. 8e %u&ele lui Gris-Gris cel /n(ele"t alunec un & m%et+ Ai luat !iceiuri c ntinentale. mon vieux. Sc tc'-ul str%unilor nu mai e $estul $e %un "entru tine, M ru*ine& sin)ur $estul+ Gino .cu un semn s"re celelalte mese+ Bie(ii !or%esc numai $es"re manec'inul cu %riliante $in Marsilia+ <m# .cu Ne$# a* "re.era s se !or%easc mai "u(in+ Ce c 'isi n ai "ncasat( :a trei sute $e carate# csc Gris-Gris# nu-i )reu $e )'icit+ 5e .elicit "entru truc# Ne$+ A$mira%ilGino %u "a'arul " n la .un$+ C n$ am au&it "o!estea# cre$eam c o s "lesnesc $e r s+ Cui nai%a i-ar .i trecut "rin minte s numere mumiile e)i"tene, Una /n "lus# !or%a aia# nu se cunoa*te+ Manec'inul tu a intrat /n istorie5

Un ti" masi! trecu "e l n) masa lor .r s se o"reasc+ Ce-i cu Balena, se interes Ne$+ Nu "are /n a"ele lui+ A reu*it al treilea rateu la r n$ *i a $e!enit su"ersti(ios+ 8e Alma!i!a l-ai !&ut, *u. Era /n 'ol+ A%ia a*tea"t s-(i "o!esteasc cum l-a aiurit Blanc'e+ Patru c&i( Nu# R n$unica $in Montmartre+ Alma!i!a i-a comunicat c nu !rea s se /nsoare# *i atunci Blanc'e s-a aruncat "e .ereastr de la eta/ul trei. Exclus- 4nc nu s-a nscut %r%atul "entru care s-*i $eran1e&e o sin)ur %ucl+ Ai r%$are- De$esu%t era "iscina+++ Un "lon1on $e toat .rumuse(ea5i"ul al%ise# o "ro% &$ro%itoare $e amor# /n(ele)i+++ 8e urm i-a "lcut *i lui *mec'eria+ O re"et la toat lumea# iar acum sunt /n luna $e miere+ O+G+- e.ul a a"rut, $nc nu+ Uit-te la "ro)ram+++ 3alut# 8a*- Ce-(i .ace .amilia, Un ro*co!an cu .a(a "istruiat# .alsi.icator $e %ani# scoase "i"a $in )ur+ C n$ r se# i se &ri $antura intact# $e*i toat lumea *tia c-*i "ier$use incisi!ii /ntr-o $iscu(ie cu Marteau# /n care !or%iser mai mult "umnii+ Mul(umesc# Gino+ 5oat lumea e /n .orm *i c t se "oate $e mul(umit+ Vino s ne !e&i /ntr-o &i+ Su!tilul c ! r" v cea. E .ormi$a%il+ 0ine acum uns"re&ece .emei+ 5oate /n aceea*i locuin( *i le !i&itea& "erio$ic+ Am%i(ia lui e s mo%ile&e casa /n /ntre)ime+ C te o$i are !ila, /ntre% Gris-Gris r & n$+ Dou&eci *i una# *i la ne!oie "oate .i /ntre%uin(at *i 'olul+ *enorocitul- Ultima oar c n$ l-am !&ut "rea normal+ <m# te asi)ur c nu are o !ia( u*oar+ Uns"re&ece ne!este- Cei mai mul(i nu se "ot $escurca cu una sin)ur+ E un tip tare) Ce #ici de pr 0ra'. *ed( Era ti"rit "e ' rtie 1a"one&# cu o em%lem $es"re care nimeni nu *tia ce re"re&int+ Morton citi /ncet7 ...lucrrile ncep la ora 18, n sala rond a hotelului, inuta obligatorie. Moment de reculegere... Cine a stins 1ir'a( 3acantti# MCller *i Dono!an+ i 3ue$e&ul- A /nc'is /n s. r*it oc'ii acum o s"tm n la s"ital# la 3t+ :aurent+ N-a .ost atent *i s-a /n)r*at $in cale a.ar+ Dous"re&ece )loan(e# cali%rul ># toate /n " ntece# a .ost cam mult c'iar *i "entru unul ca el+ Gino $$u $in ca"+ 8cat- Era un %iat cumseca$e+ Nu-*i lic'i$a com"licii $u" lo!itur+ 4i "ocnea cu crosa+ Am lucrat /m"reun la 5oulon+ A!ea un sistem s"ecial# tr)ea cu mi1lociul+++ 4ntre tim" s-a nscocit ce!a mai %un+ A* !rea s-l cunosc "e la care l-a )urit# s"use !istor Gris-Gris+ ...analiza muncii, citi 'ai departe *ed. rezultate deosebite, premieri, fondul ntreprinderii, sporirea cifrei de afaceri, calificarea cadrelor, mijloace i msuri de aprare eficiente mpotri a !nterpolului... A$ic $u%l e!i$en(# ex"lic Gino+ O )selni( mai !ec'e a *e.ului+ 6

3ticle(ii .i)urea& /n $ou r n$uri $e .i*e+ Doto)ra.ia# (ara# ora*ul# stu$ii# "osturile $e(inute# $osare re&ol!ate# .amilie etc+ A $oua .i* e mai concis *i "une "unctul "e 6i6+ Mici sl%iciuni7 $ame# cr(i# curse# H'isI; *i ca&uri re&ol!ate+ tii $e la /nceput cu cine ai de-a 1ace. *ed "l privi atent. $n(ele)+ Art s"re masa americanilor care 1ucau "oc'er+ 5eancurile $e ' rtii !er&i atin)eau /nl(imi consi$era%ile+ 8rea mul(i %ani la !e$ere# s"use "lim% n$u-*i oc'ii "rin %ar+ i arme- 5o(i sunt c"tu*i(i+ Dac ne !i&itea& sticle(ii ar .i cam )reu s le ex"lici c-i o /ntrunire ne!ino!at or)ani&at $e Biserica %a"tist+ Cite*te mai $e"arte+ "chimb de e#perien cu delegaii strini, proiecte, planul de perspecti , discuii. Ce se /nt m"l cu su$-estul, Nu !$ "e nimeni+ Cine anume te interesea&, Ne$ ri$ic $in umeri+ 3u%tilul nu insist+ 3e cuno*teau $e mult+ Ce &ice(i# "ro"use# mai lua(i un r n$, Eu nu# %ie(i+ Noi $a# %iete# r se Gris-Gris+ Ne$ Morton se ri$ic+ Gino /l examin /n0ri/ rat. E ceva care nu 'er0e( En)le&ul sur se ec'i!oc *i "rsi %arul+ 8ro"unerea lui era mult "rea interesant ca s-o stri)e "e toate aco"eri*urile+ N-o !a su"une Con)resului+ Cu cincis"re&ece ani /n urm# *e.ul# un el!e(ian /nalt# cu "r al% *i oc'i ne)ri# cati.ela(i# "e o .a( neo%i*nuit $e t nr# .ost a)ent $e %urs# a!usese uimitoarea i$ee s str n) in.ractorii $istin*i $in Euro"a+ Ast.el luase na*tere A+O+A+E+-ul 2 Asocia(ia Oamenilor $e Ac(iune Euro"eni# /ntre"rin$ere "ros"er *i re"lic $ecisi! $at acti!it(ii $in ce /n ce mai st n1enitoare a Inter"olului+ Dor(a asocia(iei consta /n misterul ei 2 era cu $es! r*ire i)norat $e Inter"ol *i $e concuren( 2 *i /n cointeresare+ O !eri.icare atent "rece$a "rimirea mem%rilor# intelectuali /n cea mai mare "arte *i s"eciali*ti /n $i.erite $omenii+ Or)ani&a(ia numra /n r n$urile ei in)ineri# )ra.icieni talenta(i# a!oca(i# conta%ili *i ex"er(i /n materie $e o%iecte $e art# a)en(i imo%iliari sau .unc(ionari /n in$ustria 'otelier+ Gris-Gris# $e exem"lu# era "ro"rietarul unei sli $e ex"o&i(ie a "ictorilor $e a!an)ar$ $in Greno%le# Gino con$ucea la Nea"ole o /ntre"rin$ere $e "om"e .une%re# Ne$# om $e a.aceri /n Cit;+ Dar a$e!rul $es"re Ne$ /l *tia $oar *e.ul+ Me'!rii A.O.A.E.-ului aveau !li0a(ia ca la .iecare ac(iune "e cont "ro"riu s !erse $ou&eci *i cinci la sut $in %ene.icii /n .on$ul /ntre"rin$erii+ :a cele coman$ate# "rimeau un comision+ Don$ul era .olosit "entru su%!en(ionarea $i.eritelor lo!ituri# a1utorarea camara&ilor c&u(i /n )'earele "oli(iei *i a celor "rea ! rstnici sau "rea %olna!i ca s mai "oat m nui cu re&ultate satis.ctoare ultimul ti" $e re!ol!er+ Oricine a!ea $re"tul s se retra)# cu sin)ura /n$atorire $e a "stra secretul+ 4ncercase un irlan$e& s !or%easc# $ar# /n $rum s"re con.esionalul "oli(iei# se /nt lnise cu o "rieten $in si)uran(a asocia(iei+ 4m%r(i*area .usese "rea tan$r *i irlan$e&ul n-a mai a"ucat s-*i $uc inten(ia la %un s. r*it+ Con)resul se $esc'ise la ora o"ts"re&ece# /ntr-o atmos.er "lin $e entu&iasm+ :ectura ra"ortului# care $urase $ou ceasuri# .usese "rimit cu sa7

tis.ac(ie+ :ucrrile se /ntreru"ser la ora $ou&eci *i trei# urm n$ a .i reluate a $oua &i $iminea(+ 4n sala $e rece"(ii# Ne$ Morton urmrea c'i"urile /n.lcrate ale in!ita(ilor+ 3e r $ea mult# "retutin$eni se au&eau .elicitri# c'elnerii cu t!ile "line $e %utur nu "ri$i$eau s .ac .a( comen&ilor+ Gino se a"ro"ie cu un "a'ar /n m n+ ase straturi $istincte $e lic'ior $e toate culorile+ Ne$ r se+ Ce 0ro&!ie %ei, Curcu%eu-cocteil+ Re(eta cowboy- il r. A*a se /m%rac# a*a %eau+ Vrei s /ncerci, *u-s curi s. Gino /ncrunt s"r ncenele+ Spune. *ed. ai neca#uri( Nu-(i . )ri1i# nimic s"ecial+ $l urmrea "e *e.# a.lat /n mi1locul unui )ru"+ El!e(ianul /i sur"rinse "ri!irea .ix *i $$u u*or $in ca"+ Gino /i a"uc %ra(ul+ 8e cu! nt# Ne$, 8er.ect- Ce &ici $e un "oc'er $u" rece"(ie, Jocul la ne!ino!at cu "atru $ame /n "ac'et *i una /n man*et, E o i$ee+ i ceilal(i $oi, Balena *i 8a*a+ 8a*a, Nu sunt 'ili nar. Dii serios# Ne$- Cu noi nu tri*ea&+ e.ul# sin)ur "entru c te!a cli"e# /i .cu semn+ Morton se /nclin so%ru *i a*te"t s-i /ntin$ m na+ Ce se aude( Vreau s-(i !or%esc+ Dr martori+ o"ti7 Am o "ro"unere+ 8oim ine $iscutm "lanul $e "ers"ecti!+ E o a.acere im"ortant+ 5oate a.acerile noastre sunt im"ortante+ Re.lect totu*i c te!a cli"e7 Bine- 5e a*te"t $u" su"eu la mine+ Camera JF?+ tiu+ 3 nu .ie mai t r&iu $e unu *i 1umtate+ Nu mai am anii ti# Ne$+ A' !servat. 3e amestec $in nou "rintre in!ita(i+ Morton lu $e "e o ta! $ou "a'are $e *am"anie *i se a"ro"ie $e In)ri$# o escroac cu mult stil $in DranI.urt+ Oc'ii en)le&ului o /n!luir /ntr-o "ri!ire cal$+ Care mai e !ia(a ta# In)ri$, Ar(i .ormi$a%il+ -e'eia /*i $$u la o "arte "letele %lon$e+ Bu&ele crnoase sc'i(ar un & m%et amu&at+ Ai nev ie de capital( Nu la tine l-a* cuta+ Vrei s-mi .aci curte, M /ntre% ce *anse a* a!ea+ Nici una+ 3unt ocu"at+ Morton "ri!i $es"ictura /n)ust $intre s ni# care a1un)ea " n la centur+ In)ri$ nu "urta sutien *i nici n-a!ea ne!oie+ Ini'a( G'ice*ti /n stele, Clar- Nu mai e nimic $e .cut+ 8

Ba $a# "o(i s-mi a$uci un "a'ar $e *am"anie+ *ed i-l "ntinse. $nseamn c "e rom n l-ai trimis la "lim%are+ Re"ro.ilea&-te# Ne$# $esc'i$e o %arac "entru curio*ii care !or s-*i cunoasc !iitorul *i te c"tuie*ti+ $(i trece "rin minte un$e "oate .i )sit, 4n oc'ii minuna(i ai .emeii se a"rinse un licr sarcastic+ 5re%uia s-mi /nc'i"ui c $e .a"t nu eu te interese#. tii %ine c te-am iu%it /ntot$eauna+ C'iar *i atunci c n$ m-ai "lantat la Monte Carlo, $mi $ai o noutate- Mi-amintesc "recis c /nainte $e a "rsi 'otelul am !&ut %iatul $e ser!iciu intr n$ /n a"artamentul tu cu o ta!+ O !o$c *i un )in+ N-ai %ut /n !ia(a ta )in# In)ri$# *i-n orice ca& nu $in $ou "a'are /n acela*i tim"+ A' pr 1esiune. M /ntre% ce "uteai smul)e $e la ar)entinianul la su"er%+ 5i"ul n-a!ea /n %u&unar $ec t un %ilet $e metrou+ <ai s nu ne certm+ Am s te a1ut# $e*i n-o meri(i+ 8e rom n /l )se*ti la 8aris# <otel Crillon+ En)le&ul ri$ic s"r ncenele+ A spart 2anca An0liei( A"roximati!+ 4n orice ca&# /i mer)e %ine+ :a re!e$ere# Ne$+ 4(i ure& noroc+ Ai ne!oie+++ +e ce( 4n Est *i-au .r nt mul(i )tul. 3e /n$e"rt+ Roc'ia !er$e# .lui$# cur)ea ca o a" /n lun)ul coa"selor+ Morton /*i "rinse ) n$itor %r%ia /n "alm+ 3 e.ul sttea l n) cmin# cu oc'ii aco"eri(i $e m na /n)ust *i .in+ Dlcrile a&! rleau "ete strlucitoare "e ! r.ul "anto.ilor de lac. Ia loc# Ne$+ Ce .ac %ie(ii, 3e $istrea&+ Americanii /l /n!a( "oc'er "e Balena+ Dumne&eule- N-o s le rm n nici $e auto%u&+ Nu !reau scan$al# sunt in!ita(i $e onoare+ Bine# m ocu" eu+ O s le $ea %anii /na"oi *i o s le s"un c a .ost o )lum+ N$1$uiesc s ai% )lan$a umorului+ 3e /ntinse como$+ 3-au&im $es"re ce e !or%a+ Vreau s-(i s"un o "o!este+ Un & m%et cal$ lumin oc'ii cati.ela(i ai el!e(ianului+ 4l a"recia "e Ne$# era unul $in oamenii si "re.era(i+ A$mira%il i$ee# tocmai !oiam s m culc+ 3-ar "utea s-(i "ier&i somnul+ Ai au&it !or%in$u-se $es"re Comoara Sudului! e.ul cltin ca"ul+ Nu+ Oricum# /nce"e .rumos+ M $au /n ! nt $u" is"r!ile "ira(ilor+ +ar despre Insula ,r tel r( Va)+ 4n 8aci.ic# "arc+++ Exact- 4n le)tur cu comoara# au circulat &eci $e le)en$e+ 0i-o 9

"re&int "e cea mai !erosimil+ :a /nce"utul secolului al AIA-lea# %*tina*ii $in America :atin se rscoal /m"otri!a s"aniolilor *i atac ora*ul :ima# consi$erat sei.ul Bisericii catolice+ 3e a.lau acolo %o)(ii .a%uloase+ $'i plac cuvintele li'pe#i. *ed. C ncret) Aur- Mone$e# lin)ouri# o%iecte $e art+ E*ti si)ur c nu-mi "o!este*ti $in 3te!enson, Nu+ Inter!ine /ns la un moment $at *i istoria e$im%our)'e&ului+ Interesant. Eram si)ur c o s te ca"ti!e&e+ 8entru a sal!a comoara# s"aniolii o /ncarc "e cora%ia en)le& Victory, a.lat su% coman$a c"itanului 8orter+ 4n cursul cltoriei# marinarii lic'i$ea& "a&a s"aniol *i# sc'im% n$ $estina(ia !asului# $e%arc /n Insula Grotelor# un$e /n)roa" aurul su% st nci# cu inten(ia $e a-l recu"era# .ire*te# ulterior+ Au pr cedat ct se p ate de urt. nu cre#i( *ed rse. Au .ost rs"lti(i $u" .a"tele lor+ Nimeni nu o%ser!ase c /n /n!lm*eala lu"tei $is"ruse o %arc+ 8e scurt# o ex"e$i(ie s"aniol# a!erti&at $e sol$a(ii care reu*iser s e!a$e&e# interce"tea& cora%ia *i s" n&ur /ntre) ec'i"a1ul+ 3unt cru(a(i $oar 8orter *i secun$ul# "entru a $i!ul)a locul ascun&torii+ Ar ie*i $e aici o .rumoas crticic "entru *colari# o%ser! el!e(ianul+ 8ot s continuu, Te r 0. $nce"u s rscoleasc 1arul $in cmin+ Morton se ls "e s"atele .otoliului *i a"rinse o (i)ar+ $(i /nc'i"ui "ro%a%il c am %ut "rea mult+ Nu te-am !&ut nicio$at %eat# $ar+++ 4n s. r*it# ce s-a /nt m"lat cu 8orter *i secun$ul, Au i&%utit s sca"e ascun& n$u-se /n 1un)la $in insul+ Du" unele su"o&i(ii# 8orter *i-a ucis "artenerul *i# trec n$ "rintr-o sume$enie $e "eri"e(ii# s-a /ntors /n An)lia# "re$ n$ co"iilor si "lanul *i# $esi)ur# secretul ascun&torii+ Co"iii s-au /m%oln!it $e ) lci /n a1unul ex"e$i(iei+++ urm %tr nul "e acela*i ton+ *u-i e%clus. +++Iar *oarecii au ron(it o "arte $in $ocument# exact "or(iunea /n care era notat latitu$inea insulei+ Ne /ntoarcem la Jules Verne, En)le&ul .uma lini*tit+ Datele au rmas intacte# ro&torii "resu"un c erau anal.a%e(i+ 5im" $e &ece ani# insula a constituit locul $e "o"as al "ira(ilor $in Atlantic+ 4n .elul acesta# )rotele *i-au s"orit consi$era%il comoara+ Aici inter!ine# $ac o%ser!i# $omnul 3te!enson cu istorioara lui+ Du" $ou $ecenii# insula e !i&itat $e clu)rii .ranciscani care 'otrsc s triasc acolo " n la s. r*itul &ilelor# /n "ost *i ru)ciuni+ Dar $esco"erin$ comorile# *i-au %)at min(ile /n ca"+ Nu "rea e*ti ins"irat a&i# & m%i en)le&ul+ Ima)inea&-(i c au to"it aurul# /n .ine# o "arte $in el# turn n$u-l /n .ormele 3.intei Decioare+ Ast.el s-a nscut cea mai "re(ioas statuie $in lume+ Au trecut anii+ Mira1ul comorilor a /n.lcrat multe .ante&ii+ 3-au or)ani&at $e-atunci "este cinci sute $e 10

ex"e$i(ii+ Un neam( /nc"( nat a stat *ais"re&ece ani "e insul cut n$ &a$arnic statuia+ 4n =>KE # trei .rance&i# $oi &iari*ti *i un s"eolo)# au reluat acelea*i cercetri .r re&ultat+ Btr nul /i "use m na "e )enunc'i+ 3"une-mi sincer# Ne$# ai )sit o .at .rumoas *i (i-a !enit i$eea c !-a(i "utea $istra stra*nic /n Atlantic, Ri!iera a $e!enit monoton# nu-i a*a, Nu-i a*a+ 8e .at am )sit-o# $ar nu-i "lac excursiile cu %arca+ 3e ri$ic *i arunc mucul (i)rii /n cmin+ Cine!a a $esco"erit totu*i ascun&toarea+ Cine( Un a!enturier+ Acum *ase s"tm ni# am .ost in!itat la o rece"(ie+ Ga&$a# o !ec'e "rieten# "urta ni*te cercei care mi-au atras ime$iat aten(ia+ Mrimea "ietrelor *i lucrtura+ Ce!a cu totul neo%i*nuit+ I-am "re&entat com"limentele mele *i mi-a *o"tit c i-a cum"rat $e la un na%a% rom n+ 4n caseta ei mai a!ea $ou "iese extraor$inare+ O $ia$em *i o "erec'e $e "a.tale# antice /n mo$ cert+ 3 nu .ie o "cleal+ Un meseria* inteli)ent /(i "oate truca rice 0iuvaier. En)le&ul scutur ca"ul+ A$mit c "ot .i tras "e s.oar# $ar nu /n materie $e %i1uterii+ Ex"er(ii# /mi s"unea "rietena mea# "resu"un c "ietrele /m"o$o%eau urec'ile unei )eno!e&e "ictate $e 8irelli# acum un secol *i 1umtate+ Doamna cltorea s"re :ima# iar cora%ia a .ost atacat $e "ira(i+++ Exist su"o&i(ii serioase /n acest sens+ +evine captivant. 2ei ceva( Nu# mul(umesc+ De $iminea( torn .r /ncetare /n mine+ Gino nu m-a lsat nici s res"ir+ Eu am s-'i prepar un c cteil. 4i 'ai departe. Am /ntre"rins ime$iat cercetri *i am a.lat lucruri interesante+ Cel care a ! n$ut %i1uteriile e un rom n+ 4l c'eam 8o"a+ A emi)rat /n Dran(a /n =>L?# cer n$ a&il "olitic+ El!e(ianul rmase cu sticla $e Cointreau /n aer. De trei&eci $e ani# 8o"a trie*te la 8aris ca un ra1a'+ Din c n$ /n c n$# !in$e $iscret c te un )iu!aier ciu$at# numai la %une cuno*tin(e *i nicio$at "rin interme$iari+ Morton .cu o "au&# a*te"t n$u-l s se /ntoarc $e la msu(a cu %utur+ 4*i "ri!i ceasul+ Dou+ Dac *e.ul era $e acor$# m ine /nainte $e "r n& "utea .i la 8aris+ Continu+ M-am ocu"at "u(in $e acest 8o"a *i am a.lat un lucru uimitor+ 4nainte $e r&%oi# mai exact /n 9J?# a /ntre"rins sin)ur o ex"e$i(ie /n Insula Grotelor+ :a 8unta Arenas# s-a /m%arcat "e un !a"or )recesc cu $estina(ia Rom nia+ 8rintre %a)a1ele sale se a.la un %alot lun)# .oarte )reu# /n!elit /n ro)o1ini+ 4n cursul cltoriei# care a $urat "este $ou luni# un marinar curios a i&%utit s strecoare o "ri!ire su% a'!ala/. Ne$ se o"ri r & n$ /nceti*or+ Ce a !&ut, O .emeie strlucitoare *i al nai%ii $e .rumoas+ 3tatuia $e aur# /n mrime natural# a Decioarei Maria+ Madona "e care o caut to(i .anaticii $e o sut cinci&eci $e ani+ 11

El!e(ianul /l "ri!i (int+ Cu' ai a1lat( :-am )sit "e marinarul cel curios+ 3e /n$oa" la MCnc'en cu c rna(i "e !ar&# %ea %ere *i "o!este*te oricui /nt m"larea# $ar nimeni nu !rea s-l asculte+ Desi)ur# ti"ul nu .ace nici o corela(ie cu te&aurul s"aniolilor *i comorile "ira(ilor. $n mo$ lo)ic# tre%uia s "ro.ite $e tuyau. E un %r%at .r "ers"ecti!+ Nu-i "lace s se ocu"e $e a.aceri care-l $e"*esc+ i-a $at ime$iat seama c rom nul e /n(eles cu c"itanul !asului# un in$i!i$ $ur# cu arttorul ner!os+ :-ar .i lic'i$at ime$iat ce ar .i sim(it c neam(ul a mirosit ce!a+ Ap i( P pa n-a adus Madona la 8aris+ Giu!aierurile sau o "arte $in ele le-a "utut scoate $in Rom nia# $ar numai at t+ i a "rsit (ara clan$estin+ O statuie $e aur nu-i un %a)a1 como$+ 8re&um(ii# Ne$ M-am in.ormat minu(ios+ Decioara nu e la 8aris- 4n trei&eci $e ani# 8o"a ar .i luat o 'otr re /n "ri!in(a ei+ i ar .i .ost im"osi%il s nu rsu.le ce!a+ E un 'a" "rea mare ca s nu su)'i(e nimeni+ 3 a$mitem# *i, En)le&ul ri$ic $in umeri+ Cnd a' po.t s ! ne& lei m $uc /n A.rica+ E*ti un co"il+ Un$e !rei s-o cau(i, :a Bucure*ti# $eclar calm Ne$+ Dosta so(ie a lui 8o"a# o oarecare Ol)a 5u$or# trie*te+ A $i!or(at ca s nu ai% "lictiseli# $ar continu s-*i scrie+ :e-am interce"tat cores"on$en(a+ 3unt si)ur c .emeia *tie ce!a $e statuie+ i $ac nu *tie, Oricum# merit /ncercat+ e.ul se 1uca cu "a'arul )ol+ De 1os !eneau &)omote# mu&ic# r sete# )lasul "uternic al unui american care urla ce!a $es"re 3usan cea ro*co!an+ A* "re.era s m ) n$esc# Ne$+ Acor$-mi c te!a &ile+ Mi se "are "rea .ante&ist totul+ Nu *tiu ce s-(i s"un+++ 4n .on$# $e ce e&i(i, E riscant. $n ca& $e e*ec# c'eltuielile nu te "ri!esc+ M "ri!e*te soarta ta+ Nu !reau s te "ier$em+ 8 n aici# $orin(ele noastre c incid per1ect. #'!i en0le#ul. E*ti unul $in oamenii mei %uni *i "oate sin)urul "rieten "e care-l am+ 4n )eneral# am e!itat lo!iturile /n Est+ Nu a!em a)en(i acolo# se "ot i!i o mie $e ca"cane /n care s te /m"ie$ici "entru c nu *tii nimic $es"re !ia(a lor# $es"re sistem /n )eneral# $es"re "oli(ia res"ecti! *i a*a mai $e"arte+ 8leci la $rum .r %usol+ 8rietenul lui In)ri$ a "rsit Rom nia acum un an+ 3unt con!ins c m-ar "utea a1uta+ M-a* mul(umi cu o sin)ur a$res util+ $l cuno*ti, +a. $l "o(i $etermina s te /nso(easc, Eventual. 12

8e cine !rei s mai iei, M rt n #'!i lar0. Asta /nseamn c am c&ut $e acor$, Discutm o e!entualitate+ :a cine te-ai ) n$it, 8lec sin)ur+ Decioara# $ac exist# nu e ascuns /ntr-un sei.# a*a c n-am ne!oie $e s"r)tori+ A$mi( n$ c o $esco"eri# acce"t i"ote&a cea mai .ericit# cum !rei s-o strecori "e su% nasul rom nilor, Cum o sco(i# Ne$, E o statuie# nu un tim%ru $e cincis"re&ece centime+ M-a' 0ndit la cteva variante. El!e(ianul /i cut oc'ii+ M na "ali$ tam%urina "e "ere(ii "a'arului+ Ascult# Ne$# simt c ce!a nu-i /n re)ul+ 4n $e.initi!# $e ce te cram"one&i $e Madon$ 4ntre"rin$erea mer)e $estul $e %ine ca s nu .im sili(i s .acem ec'ili%ristic "e o .r n)'ie sus"en$at /ntre $ou %locuri la ni!elul eta1ului o"t&eci+ Ai ascultat $area $e seam+ Bene.iciul net "e anul acesta a .ost $e un miliar$ *i o sut $e mii $e $olari+ Un re&ultat "ros"er# $u" c te a"recie& eu+ i-atunci# $e ce s riscm, Ce se ascun$e /n "ro"unerea ta, A!entur $e $ra)ul a!enturii, 8e c'i"ul en)le&ului a"ru un sur s sarcastic+ 3conta la si)ur "e e.ectul cu!intelor sale+ Vreau s m /nsor+ Oc'ii celuilalt se lr)ir %rusc+ *ed M rt n. ai "nne!unit) De ce, Am trei&eci *i o"t $e ani *i e tim"ul s m .ixe&+ Exist o mie $e mi1loace mo$erne# cu re&ultate asemntoare+ Cianura# $e "il$+ O $o& cumseca$e *i e*ti un om .cut+ 5re%uie luat cu a"# or eu# $e la %ote&+++ 3ri $in a!ion .r "ara*ut sau . o "lim%are /n mie&ul no"(ii cu metroul "rin NeH MorI+ Cltin $in ca"7 Vas&ic te-a "clit+ Sunt apr ape si0ur. rse *ed. i-(i cere s te sinuci&i ca s-i $emonstre&i c o iu%e*ti, *u. Vrea Decioara $e aur /n %uc'etul ei $e mireas, *u. Atunci( L vitura aceasta "'i va "n0$ui s m retra) $in asocia(ie+ El!e(ianul /l msur consternat+ 4*i smulse ner!os .luturele $e la ) t+ Ne$ Morton# e*ti ne%un $e le)at Deloc# $ra)ul meu+ Dac !rei# acum "o(i s-mi $ai un scotc'+ Da# am inten(ia s m retra)+++ Mul(umesc# un sin)ur cu% $e )'ea(+ 4n "rimul r n$# nu sunt $in ia care 1oac mereu "e acela*i numr+ i c n$ /n! r(i a.aceri ca ale noastre# /nt iul rateu e *i ultimul+ 0in la .irma mea onora%il7 )entleman $in Cit;# cu un trecut ne"tat+ :ucre& $e cincis"re&ece ani cu tine# m-am $istrat )ro&a! *i cu asta m $eclar mul(umit+ Dac .ata ar a.la $es"re mine $oar a &ecea "arte $in ce ar "utea a.la# mi-ar .ace ime$iat ! nt+ <m- 8uteai s m scute*ti $e celelalte aiureli+ Nsta e sin)urul moti! im"ortant+ 5otu*i# nu /n(ele) ce caut Madona aici. Ai s-mi s"ui a treia oar c sunt ne%un+ Vreau s-mi iau & na *i s m sta%ilesc /n 8oline&ia+ Unde( 13

$n Insula 8'oenix+ Am "etrecut o$at o !acan( acolo *i locurile m-au .ascinat+ E o !ia( s"len$i$- Mi-am $orit mereu s m /ntorc+ Comisionul ce mi-ar re!eni $e "e urma Decioarei mi-ar /n)$ui s $uc o !ia( minunat " n la ca"tul &ilelor+ Ce .el $e !ia(# Ne$, 3oare# o cas cu !eran$a s"re ocean# "rieteni a)rea%ili *i cel "u(in o 1umtate $e $u&in $e co"ii+ A* scrie "oate *i o carte $es"re .lora local+ $(i %a(i 1oc $e mine, Mi-a "lcut tot$eauna %otanica# $ar n-am a!ut tim" s m ocu" serios+ Btr nul /l "ri!i $intr-o "arte+ 4ntre% a"s n$ .iecare sila%7 *u cu'va 1etei "i place ! tanica( 3unt si)ur c o las rece. rse *ed. Cum arat, Nu seamn cu nimic $in ceea ce /(i /nc'i"ui tu *i "ot s te asi)ur c nu re)ret+ E .rumoas# nu !am"# .ereasc Dumne&eu# .rumoas# senin *i o$i'nitoare+ La "nceput t ate sunt di&nit are... Unde dracu5 te-a pescuit( $n paro'ia tatlui ei# un "astor extrem $e cumseca$e+ Ea "re$ la *coala $e $uminic+ El!e(ianul /*i $esc'ise ne"utincios %ra(ele+ Mon ami, m $au %tut+ 4n !ia(a mea nu mi te-a* .i /nc'i"uit /ncon1urat $e *ase mici Mortoni# la %ra( cu o a.urisit $e "uritan# a$ministr n$ cate'ismul sl%aticilor $in 8oline&ia+ Morton sur se lini*tit+ Botanica# !rei s s"ui+ Cum rm ne cu "ro"unerea mea, Diica "astorului cel cumseca$e nu e $is"us s te "rimeasc alt.el /n "atul ei, *u. 8er.ect# Ne$+ Rs"unsul meu e acela*i+ Nu. 3 8 n la urm .usese da. A $oua &i la "r n&# Morton lu $e1unul /n restaurantul aero"ortului Orl; *i# $u" o or# se a.la /n salonul unuia $in a"artamentele <otelului Crillon+ $*i lunec "ri!irea "e mo%ila &!elt *i $elicat :ouis AVI+ 8iesele al%e se $eta*au minunat "e "ere(ii /m%rca(i /n ta"et !i*iniu# cu $un)i ar)intii+ O )lastr cu tran$a.iri )al%eni $$ea o intimitate sua! /nc"erii+ En)le&ul /*i ls mnu*ile "e mas *i /*i scoase "ar$esiul+ Ai avut n r c. Rom nul $$u $in ca"+ A*a cre$+ Cine (i-a $at a$resa mea, In0rid. Oricu'. ni'eni nu se ascunde la Crill n. Nici n-am .cut !reun mister+ Eram $oar curios+ Dr s m amestec /n a.acerile tale# nu /n(ele) totu*i $e ce (i-ai ales o asemenea re*e$in(+ Atra)e aten(ia+ Pu(in /mi "as+ 8este c te!a &ile "rsesc 8arisul+ Vreau s m sta%ilesc /n Cana$a+ Morton /*i su%(ie "ri!irea *i r se+ Alt aer... 14

Asta-i *i "rerea a!ocatului meu# un %r%at inteli)ent+ 8strea&-l+ Ai ne!oie *i $e cine!a care ) n$e*te+ E*ti ama%il. A .ost# "resu"un# o lo!itur serioas+++ Nu m "l n)+ Ce mai .ace In)ri$, Vocea /i era calm *i Ne$ nu sesi& nici o intona(ie s"ecial+ Nici "e .i)ura %run cu nasul u*or /nco!oiat *i %r%ie %rutal nu se citea nimic+ Arat %ine+ Am !&ut-o recent. Rom nul se ri$ic res"ir n$ a$ nc+ O+G+- Nu "oate s-(i mear) /n toate+ Mi-ar .i "lcut s !in cu mine /n Cana$a+ E*ti ne%un- Nici un %r%at sntos nu "leac /n Cana$a cu In)ri$+ E o .at minunat# $ar c n$ !rei s te /nsori /(i ale)i mireasa $e "e alt stra$+ i In)ri$ c n$ se !a mrita# o s "re.ere alt )en+ Mie totu*i mi-ar .i "lcut# $ar se "are c nu-i su.icient+ Mul(ume*te-i lui Dumne&eu+ Dac o !e&i# s"une-i c-mi men(in "ro"unerea+ 3cu&-m un moment- Vreau s anun( rece"(ia s nu ne deran/e#e ni'eni. Ri$ic rece"torul mascat /ntr-un co*ule( cu ca"acul "lin $e .lori+ Morton se str m% *i a"rinse o (i)ar+ Nu !e$ea ra(iunea "entru care tre%uie camu.lat a"aratul tele.onic su% o ""u* s"aniol# /n ni* sau /ntr-un "anera* italian+ 63tric atmos.era $ecorului+++ <m# aiureli latine+6 Ce %ei, /ntre% Dan+ Nimic+ De "atru&eci *i o"t $e ore nu .ac altce!a $ec t s %eau+ C n$ o s ai c'e.# te ser!e*ti sin)ur+ i-acum "o(i s-i $ai $rumul+ 3unt con!ins c nu te-ai a%tut "e la 8aris ca s !e&i cum m-am instalat+ En)le&ul /nce"u s r $+ 5i"ul a!ea sto.+ O sim(ise /nc acum un an# c n$ a.i*a o "o&i(ie $u%ioas 2 ce!a /ntre !alet *i )i)olo 2 (in n$u-se $e .ustele lui In)ri$+ N-a!ea o centim+ Itinerarul "arcurs /ntr-un sin)ur an# $e la o camer $eoc'eat $in DranI.urt la <otel Crillon# "romitea mult+ 6Va r&%i *i /n Cana$a-6 Am un as /n man*et# s"use Ne$+ 3-l !e$em+ Dac i&%utim# "o(i sconta "e un cec $e o sut $e mii $e $olari+ Dan /*i ciu"i u*or %u&a+ A$ic s 1oc "e m na ta. E!i$ent+ 8reconi&e& 2 /l "ri!i (int 2 o lo!itur /n Rom nia+ Va tre%ui s m /nso(e*ti+ Dan rmase inter&is c te!a cli"e# a"oi i&%ucni /ntr-un 'o'ot .ormi$a%il $e r s+ $n Rom nia,- Urmar cu!inte ne$eslu*ite# /ntr-o lim% "e care en)le&ul nu o /n(ele)ea+ Dumne&eule# sta-i cel mai %un %ancMorton /l "ri!ea calm# a*te"t n$ s se lini*teasc+ Dan /ntinse m na $u" "a'arul $e coniac+ :u o /n)'i(itur &$ra!n# a"oi continu s r $ /nceti*or+ Nu mi s-a s"us nicio$at c a* .i !reun )lume(# o%ser! Ne$+ Ai a!ut "ro%a%il $e-a .ace cu in!i$io*i+ <ai s lsm .leacurile- 3unt $is"us s te /nso(esc oriun$e /n a.ar $e Rom nia+ O sut $e mii $e $olari- 3"er c ai re(inut+ Am .ost numai urec'i+ N-a* acce"ta nici "entru un miliar$# Morton15

Bece miliarde) *ici pentru t t Parisul. Ne$ o%ser! %utonul $es"rins la cma*+ 4l .ix# a"oi /*i consult un)'iile+ M .aci curios- 4ncerc s )'icesc ce lo!itur ai $at+ C t nai%a s .i scos "entru ca o.erta mea s nu-(i s"un nimic, Rsul r 'nului u'plu din nou /nc"erea+ Ai au#it !ancul cu repre#entantul lui - rd( $n )eneral m "reocu" alte "ro%leme+ 3e &ice c ti"ul s-a $us la Vatican *i i-a o.erit 8a"ei o sum exor%itant ca s strecoare /n ru)ciunea 5atl Nostru marca ma*inii+ Un sin)ur cu! nt7 Dor$+ E!i$ent# a .ost "o.tit a.ar+ 8resimt c o s mor $e r s+ Ai r%$are+ 4ntors /n America# ti"ul i-a relatat %ossului /nt m"larea+ Ma)natul a rmas "e ) n$uri7 6<m# oare c t i-or .i $at %lestema(ii ia $e italieni "entru !or%ele !"#$ volontas tua%&' De!eni %rusc serios+ 5e /n*eli+ Nu s"un pas "entru c am %ani+ Acum un an# (i-a* .i $at acela*i rs"uns+ Oare( 8e cu! ntul meu+ M /ntre% /ns 2 o%ser!i# suntem curio*i cu r n$ul 2 ce (i-a &) n$rit interesul /n Rom nia, Dac-mi "ro"ui mie o sut $e mii# (ie tre%uie s-(i ias $e cel "u(in cinci ori "e at t+ 4n s. r*it# tot n-ai s-mi s"ui+++ En)le&ul rmase "e ) n$uri+ 5r)ea u*or $e %r(ara elastic a ceasului# (intin$ co!orul al% cu %u1ori )i)antici $e un ro& $ia.an+ $mi "are ru c te $e&am)esc# s"use Dan+ E ultimul tu cu! nt, <otr t+ Bine# consi$er c nu am $iscutat nimic+ Dii lini*tit# Morton+ Am uitat totul# iar /n camer nu sunt micro.oane+ 3ur se+ A!ea o $antur "uternic# $ar nere)ulat+ Ne$ o.t+ 8o(i s-mi ex"lici cel "u(in $e ce nu !rei, Cu "lcere+ 4l "ri!i lun)7 4(i $au un s.at "rietenesc# sincer "rietenesc+ Ve&i-(i $e trea%- <a%ar n-am ce-i /n ca"ul tu# $ar /(i s"un .r s-(i !$ cr(ile# renun(- Vor%eai $e un as+ Du-l la "lim%are+ E*ti mic *i cu careuEn0le#ul ri$ic s"r ncenele+ +e ce( 8entru c nu ai nici o *ans s c *ti)i- Nici una $intr-o mie- Cine (i-a s"us alt.el# s *tii c te-a min(it+ Ai a!ut /ncurcturi mari, 8rimul *i ultimul contact cu mili(ia l-am sr%torit la $e"unerea cererii $e "a*a"ort+ De alt.el# *i acesta-i amnuntul la care ar tre%ui s re.lecte&i /n "rimul r n$# .i)ure& aici su% "ro"riul meu nume7 Dan Vi$ra*cu+ Ca $elinc!ent $e $re"t comun# risc n$ s .iu extr$at# mi-a* .i sc'im%at ime$iat .irma+ :o)ic+ i atunci, 0ine minte cu!intele mele# Morton- N-a* !rea s .iu "ia& rea# $ar ai s re)re(i c nu m-ai ascultat+ Au "oli(i*ti c'iar at t $e .ormi$a%ili, Au+ Exist o tra$i(ie+ Au .ost co"oi excelen(i *i /n !ec'iul re)im# sunt *i a&i+ Dar la as"ectul sta m-a* ) n$i a%ia /n al *a"telea r n$+ 3"une-mi# ai $e1unat, 16

+a. la aer p rt. 3 cer totu*i o sticl $e Martini *i "u(in ca!iar, En)le&ul /nce"u s r $+ Am /n(eles c ai %ani# nu tre%uie s .aci e.orturi su"limentare+ A$e!rul e c nu "ot uita &ilele /n)ro&itoare $e la DranI.urt+ C n$ mi-ai strecurat la )ar$ero% cinci&eci $e mrci# nu m ncasem $e $ou &ile *i $e-o s"tm n $ormeam "rin )r$ini "articulare+ 4n "arc m-ar .i um.lat "oli(ia+ Am )sit %anii# m-am $us la toalet *i am+++ $a# am "l ns+ $n re0ul- C n$ !oi .i la anan)'ie# o s mi-i $ai /na"oi+ 4nce"use*i s !or%e*ti $e Rom nia+++ Dan se "lim% un tim" "rin camer+ Dincolo $e "er$ele# un cer )ri# a"os# s"la o%eliscul $in 8lace $e la Concor$e+ Voi 'a%ar n-a!e(i ce se /nt m"l acolo# !or%i /ntr-un t r&iu+ Nici mcar nu ! trece "rin minte+ E alt !ia(+ Al(i oameni# alt mentalitate+ Uneori te "o(i cre$e "e alt "lanet+ C ncret. Uite# Ne$- 3 &icem c $au aici o lo!itur+ Aici# la Amster$am sau la NeH MorI+ Gsesc c t ai cli"i &ece com"lici $is"u*i s m a1ute# $ou&eci $e %or$eluri# 'oteluri *i "ensiuni un$e sticle(ii nu-*i ! r nasul *i un$e "ot s m ascun$ 2 c'estia e s cuno*ti a$resele *i s "o(i "lti $istrac(ia+ Dac rost ur)ent $e tinuitori# msluitori *i ce !rei tu "entru mar.a $e care !reau s sca"+ 4n ultim anali&# mituiesc "oli(ia# *eri.ul# %iserica *i "e Dumne&euEn)le&ul /m"inse scrumiera s"re mi1locul mesei+ Mucurile rs" n$eau un miros iute+ $(i !ine s cre&i c /nc'isorile $in Vest sunt )oale+ *u. *ed. dar l catarii nu re"re&int nici &ece la sut $in ci.ra real a in.ractorilor+ Dac o s ai %a.t s te /ntorci $in Rom nia# te ro)# anun(-m+ Vin s"ecial $in Cana$a s-mi s"ui c am exa)erat+ M s"erii 5e "re!in+ Ai s te sim(i ca un *oarece+ Cu exce"(ia ser)en(ilor $e stra$# nimeni nu "oart arme# nu ai un$e s ascun&i un co"il $e cinci ani+ 4(i /nc'i"ui c-o iau ra&na- 0ine minte# nu "o(i ascun$e nici un su)aci- Au o or)ani&are .antastic- Exist o le)e "ri!in$ o%li)ati!itatea muncii# orice "ier$e-!ar e re"erat ur)ent+ Dac# $e exem"lu# !ine la mine un ti" "entru $ou&eci *i "atru $e ore sunt o%li)at s-l anun( a$ministratorului+ :a 'otel "re&in(i actele+++ i aici ai ne!oie $e acte+ <ai s .im serio*i- 4(i $au numai la 8aris cincis"re&ece a$rese un$e "entru o sut $e .ranci /i $oare un$e!a $ac e*ti misionar /n C'ina sau asasinul lui Genne$;# cum te c'eam *i ce "rere ai $es"re 8ia(a Comun+ En)le&ul /*i "ri!i ceasul+ tiu c am !or%it $e "oman# o.t Dan# $ar nu uit c m-ai a1utat+ La ur'a ur'el r. "'i "ot o.eri o excursie+++ Vreau s !$ o (ar /n care "oli(ia *omea&+ Dan ri$ic ne"utincios $in umeri+ Dra)ul meu# nu urmea& $ec t s-(i ure& $rum %un+ Mai "o(i .ace ce!a "entru mine# & m%i Ne$+ Anu'e( 3"une-mi un ti" cruia totu*i m-a* "utea a$resa in extremis. E im"osi%il s nu cuno*ti "e nimeni+ 17

O s r &i# $ar am trit /ntr-un me$iu onora%il+ Exist totu*i o .emeie+++ Nu *tiu $ac !a acce"ta s cola%ore&e e.ecti!+ 8o(i a!ea /ns toat /ncre$erea /n ea+ Nu# nu# nu-i $eloc ce-(i /nc'i"ui+++ Notea&-mi# te ro)# "e o ' rtie# s"use Ne$ /m%rc n$u-*i "ar$esiul+ Nu sunt .amiliari&at cu numele rom ne*ti+ i !rei s-i aiure*ti "e %*tina*i *u c nstituie un i'pedi'ent. Dan Vi$ra*cu & m%i+ N-am reu*it s te con!in)+ *u. A' un avi n la 'ie#ul no"(ii+ 5re%uie s m )r%esc+ * r c. *ed) Noroc# Dan- Am s-(i $au *i eu un s.at+ Mut-te- C n$ !aca "e care o mul)i se nume*te Mari1uana# e mai %ine s /nc'i&i )ra1$ul+ 8oli(i*tii .rance&i n-or .i ei ni*te )enii# $ar le-ar "utea trece totu*i "rin minte s se /ntre%e cu ce %ani "lte*te un trans.u) a"artamentul $e la Crillon+ 4nt i /(i !or !eri.ica cecurile# celelalte urmea& $e la sine+ Ce *tii# c t *tii *i $e un$e, /ntre% cris"at Dan+ Ne$ /l %tu u*or "e o%ra&+ Am s-(i s"un $u" ce m /ntorc $in Rom nia+ Dac te /ntorciVi$ra*cu /*i um"lu un "a'ar $e coniac *i urmri $e la .ereastr silueta en)le&ului+ O siluet ener)ic# /ntr-un ra)lan ca.eniu# care se $i&ol!a /n re(eaua .in a "loii+

CAPITOLUL III 4N5OM8:NRI NE8REVNBU5E Anc'etatorul intro$use "a)inile %tute la ma*in /ntr-un $osar nou+ 3crise cu litere cite(e7 Nr. ()*+,-. /l0a $udor 1 art. (+- Cod penal. 4n*uru% ca"acul stiloului# anun( n$ sec7 3unte(i arestatBtr na se ri$ic /n "icioare cu m inile /ncle*tate "e "o*et+ 4ncerc s s"un ce!a# a"oi renun(+ 3e rsuci %rusc *i ie*i escortat $e su%o.i(erul $e "a&+ Anc'etatorul trase sertarul %iroului+ 4*i scoase "ac'etul cu m ncare# a&! rli ' rtiile )rase la co* *i mu*c $in tartina cu *unc+ 6<m- Oameni %tr ni *i nu-*i !$ $e reumatisme+++ 5ra.ic $e in.luen(3ca" cu un an+++6 3 :a E? noiem%rie# Ne$ Morton se /nscrise su% acela*i nume /n re)istrele <otelului Intercontinental $in Bucure*ti+ 3e interes la rece"(ie cum "oate /nc'iria un turism# "rimi o 'art a ora*ului *i c'eia =?==# *i# arunc n$ o "ri!ire "trun&toare /n 1ur# se /n$re"t s"re li.t+ C (i!a .rance&i# .oarte si)uri $e ei# su%(iri# cu nasuri "roeminente# acu& n$ o ne"sare !estimentar "lin $e *ic# "ier$eau !remea /n 'olul ele)ant cu &i$uri aurii+ O %lon$ clasic /m"ac'eta# /n s"atele unui %irou# un o%iect ciu$at $in lemn+ Italianul )rsu(# /n "ar$esiu cire*iu# se a"lecase mult /nainte+ Vor%ea re"e$e# cu un 18

& m%et *i o ex"resie .r $u%ii+ U*ile ascensorului alunecar+ Co%or/ o .emeie c n$!a su"er%+ Morton a"recie cu un oc'i si)ur cerceii *i %ro*a $e sa.ire+ 4n li.t# o uit+ Venise "entru ce!a mai %un+ Ne$ /*i $e&%rc ra)lanul *i ins"ect o$aia con.orta%il# cu $e%arale /nc"toare# un "erete $e o)lin&i# mo%ile "ractice *i mo$erne+ De la .ereastra eta1ului *a"tes"re&ece# Bucure*tiul /i trimitea o ima)ine curioas+ 4ncerc s .ac o a"ro"iere cu ca"italele euro"ene "e care le cuno*tea# $ar nu )si nimic satis.ctor+ O%ser! c t!a tim" tra.icul $in 8ia(a Uni!ersit(ii# /l mir li"sa reclamelor luminoase "entru un "ro$us sau altul+ 4n tim" ce-*i scotea lucrurile $in !ali&# rememor cele $ou a$rese+ Ol)a 5u$or# .osta so(ie a lui 8o"a# stra$a Atena K> C# *i cealalt# o.erit $e Dan# la care urma s a"ele&e /n situa(ii extreme7 Emilia 8lo"eanu# %ule!ar$ul Macaralei+++ <otr/ s ia contact /n aceea*i sear cu Ol)a 5u$or *i tele.on la rece"(ie# interes n$u-se $e turism *i $ac ar "utea o%(ine un %uc'et $e .lori+ Intr /n %aie+ 4*i /n!ior o%ra&ul %ine ras cu a" $e colonie# trecu "ie"tenele "rin "rul $es# %lon$-cenu*iu# lu o cma* "roas"t *i alt cra!at# a"oi se /ntoarse /n o$aie *i $es.*ur 'arta "e "at+ Re"er u*or stra$a Atena *i /*i s"use c o $es"art $oar &ece minute $e 'otel+ Co%or/ $in nou /n 'ol+ I se /nm nar c'eile ma*inii# un Renault al%astru# *i un %uc'et $e )aroa.e+ 4nainte $e a "orni motorul# Ne$ /*i "ri!i ceasul+ 3e a.la $e $ou ore *i 1umtate /n Bucure*ti+ 3 Era o cl$ire ciu$at# .r eta1# cu .erestre /nalte# /n&or&onate# care-i aminteau $e micile ora*e $e "ro!incie $in Dran(a+ 8e "er!a& se &rea un )'i!eci cu .run&e )roase# mustoase# *i un "ac'et /n!elit /n 1urnal+ Morton a*te"t s treac auto%u&ul ro*u# se asi)ur /nc o $at c n-a .ost urmrit *i "arc /n .a(a casei+ $i $esc'ise un %tr n /m%rcat /ntr-o !est crmi&ie+ Cma*a cu "tr(ele era /nc'eiat " n la ultimul nasture+ 0inea u*a a%ia cr"at+ 8e .i)ura $estul $e $istins se citea nelini*te *i o ne/ncre$ere caracteristic+ :a Bucure*ti# /i s"usese Dan# $in &ece in*i nou "rice" .rance&a# cu *a"te o "o(i % l% i# cinci o !or%esc curent+ 65oat con!ersa(ia lui Vi$ra*cu6# /*i aminti amu&at Ne$# 6e "resrat $e ci.re# nu se "oate ex"rima $ec t /n "rocente+6 Ar%or un & m%et luminos+ Bun seara+ O caut "e $oamna Ol)a 5u$or+ Cine e*ti $umneata, M numesc Morton+ 5re%uie s-i "re$au un mesa1 $in 8aris+ M-ar "utea "rimi ast-sear, Btr nul e&it# a"oi /i .cu loc s intre+ De ce nu !-a(i anun(at "rin tele.on, En)le&ul "ru )ro&a! $e st n1enit+ 3cu&a(i-m+++ E o c'estiune $e c te!a minute# iar m ine $iminea( "rsesc ora*ul+ Ciu$at+++ Nu e*ti .rance&+ Ne$ trecu .lorile /n m na cealalt+ 6Al $racului $e ne/ncre&tor-6 3i)ur c nu+ V-am s"us# numele meu e Morton+ :ocuiesc la :on$ra+ 4nce"u s"oro!iala %iatului cumseca$e# /nc ntat s .ac un ser!iciu# a!i$ 19

$e cuno*tin(e *i im"resii /ntr-o (ar strin+ :a 8aris m $uc $oar /n interes $e a.aceri+ O cuno*tin(# $e .a"t un "rieten# a .olosit "rile1ul *i m-a ru)at s-i /n$e"linesc un comision+ 3unt "entru "rima oar la Bucure*ti+ A!e(i un ora* .rumos# $omnule. M$a+++ si)ur+++ m$a+++ Aran1a ner!os lucrurile "e mas+ Oc'elarii# un $e)etar# mosorul $e a(# o )a&et# $ou ace $e )mlie /ntr-o scrumier+ M na /i tremura+ Cine-i "ersoana care !-a trimis, Ne$ calcul ra"i$7 6Demeia nu-i acas+ Ar .i a"rut " n acum+ 5i"ul /*i (esea ce!a sin)ur+ i totu*i nu e so(ul ei+ Nu s-a recstorit+ Amant, NuAman(ii au *a"te&eci $e ani $oar la NeH MorI+ Vecin, Mai $e)ra% o ru$+++ Vr# cumnat# "oate .rate+ 5re%uie s-l .ac s $e!in mai "u(in "ru$ent+ Un nume cunoscut# c'iar $ac (i-e $e&a)rea%il# /nseamn mai mult $ec t unul com"let strin+ Ins"ir c t $e c t /ncre$ere+6 8rietenul meu 8o"a+++ A$ic !-am mai s"us- Ne cunoa*tem $e mul(i ani+ A- .cu %tr nul# Geor)e+ A* "utea !or%i cu $oamna, Ia l c. $nc&ise tele!i&orul+ 3e /n! rti .r rost "rin o$aia cu lucruri !ec'i# /n$re"t rama unui ta%lou# /n s. r*it se a*e& la masa aco"erit cu un co!or ro*u# tocit+ *u... *u cred. Ce anume, se interes ama%il en)le&ul+ C ai "utea !or%i cu ea+ Btr nul se ri$ic $in nou *i slt un col( $e "er$ea+ D$ea im"resia c su"ra!e)'ea& stra$a+ 6Ce nai%a se /nt m"l,6 se /ntre% Ne$+ 6E casa .ilat,6 $mi "are extrem $e ru+++ Nu *tiu cum s "roce$e&+ Eu+++ Btr nul !or%ea /n *oa"t+ 3unt .ratele ei+ 8o(i s-mi comunici 'ie. Morton & m%i /ncurcat+ 3coase $in %u&unar un "ac'e(el ele)ant# le)at cu o "an)lic ar)intie+ N-ar .i mare lucru+ 8o"a m-a ru)at s-i "re$au acest .lacon $e "ar.um+ A!eam /ns un mesa1 !er%al extrem $e im"ortant+ 3unt .ratele ei# re"et %tr nul+ Geor)e (inea la mine+++ Vreau s &ic# ne *tim $e tineri+ M mir c nu (i-a !or%it+++ Nu exist !reun moti! s nu ai /ncre$ere+ Nu /n(ele) $e ce nu "ot $iscuta "ersonal cu $oamna 5u$or+ M inile %tr nului tremurau+ 8e %u&e i se i!i un & m%et cris"at+ Un "ix "lesnit ie*ea $in %u&unarul !estei+ Ve&i+++ tocmai asta e+++ Aici+++ Nu "o(i# ce mai+++ 4*i ri$ic "leoa"ele scor(oase7 Ol)a e /nc'is+ Au arestat-o+ C n$, /ntre% Ne$ /ncor$at+ Ieri+++ Ve&i# $e-aia nu "o(i+ Geor)e+++ *tii# toat !ia(a s-a ) n$it $oar la el+ Ol)a a su.erit mult+ 3-i s"ui c+++ nu-i $re"t+ +e ce-au arestat- ( Dleacuri+ 5ra.ic $e in.luen(+ 3unt ne%uni+++ Nu !rei s-mi s"ui ce-a &is Geor)e, Doar $ac mi-o !a /n)$ui el+ 4i !oi tele.ona+ 4mi "are ru "entru $oamna+ O s ! mai caut+ 20

Btr nul cltin ca"ul+ N-ai s m cau(i+ tiu eu+++ 3alut 8arisul- Rue+++ "e "ro"rietreas o c'ema Ma$ame JacPuar$+++ 3unt !reo cinci&eci $e ani $e-atunci+ Mi-ar "lcea s *tiu $ac mai exist 'otelul acela mic+++ 3tai- Nu (i-am s"us stra$a. Care stra$# $omnule, /ntre% Ne$+ 3tra$a un$e am locuit+ Am numrat o$at c te str&i are !ia(a mea+++ Morton se /ntoarse $irect la 'otel+ Ceru cina /n camer *i o sticl $e H'isI;+ Re.lect intens+ :a nou *i 1umtate se s"l "e $in(i# stinse lumina *i a$ormi ime$iat+ 3 3e tre&i "rost $is"us# ca $e o%icei+ Rmase /n "at cu m inile su% cea.# "ri!in$ cerul mo'or t+ Demeia $e sus# )ras# cu o%ra1i uleio*i# $e o .amiliaritate !ul)ar# %tea carnea+ 4n .iecare $uminic mn nc *ni(el+ Alturi# stu$entul cu "ri!ire tul%ure $$use $rumul la ma)neto.on+ C n$ o /nt lnea "e "alier# nu o saluta+ Dluiera cu ta*ca s" n&urat $e umr *i se re"e&ea "e scri+ E!ita ostentati! s ia li.tul /m"reun+ 8e %u&ele Emiliei 8lo"eanu se i!i un sur s "lin $e $is"re(+ 6M las rece+++6 4n a"artamentul $in $rea"ta# .armacistul .cea lec(ii cu .iu-su+ Duminic $iminea(a la ora &ece .ix+ Glasurile cre*teau "e msura minutelor consumate cu stu$iul+ Boule- 0i-am mai s"us $e o mie $e ori c aceea*i se scrie cu $oi $e e *i i! In!ecti!ele continuau+ Du" cretinule! urma un "ocnet sur$ *i %ie(a*ul /nce"ea s % & ie+ Emilia 8lo"eanu "rsi "atul .r c'e.+ 4*i "use $e ca.ea *i /nce"u s $eretice "rin cas+ 8e .i)ura )l%uie# li"sit $e .armec# struia ex"resia $e "lictiseal+ O "lictiseal mocnit# acr+ 3e mi*ca automat+ A*ternutul /n la$# ca.eaua /n cea*c# i%ricul su% ro%inet+ 0i)ara# c'i%riturile# "ie"tenele# *iretul ne)ru care-i str n)ea "rul ne/n)ri1it /ntr-o coa$ $e cal# %lu&a# 1ac'eta ie.tin# "altonul+ Mult cenu*iu# ca.eniu# un ac $e si)uran( la .ermoarul .ustei+ 3mulse $in cuier "lasa /m"letit# se asi)ur c are c'eile *i tr nti u*a /n urma ei+ Ne$ a*te"t s-*i termine cum"rturile+ O !&use "rsin$ a"artamentul *i /i luase urma " n la intrarea su"er-ma)a&inului+ C n$ ie*i# "lasa era "lin cu "ortocale *i cutii $e conser!e+ 4l $eruta /n.(i*area Emiliei+ 6O .emeie ur t# care .ace tot ce-i st /n "utin( ca s .ie *i mai ur t+6 8rul /ntins "este ca"# "etrecut $u" urec'i# atr)ea aten(ia asu"ra .run(ii "rea %om%ate *i a nasului "rea lun)# 'ainele "reau cum"rate la )rma$# .r nici o ale)ere+ Morton o%ser! c "e /ntre) itinerarul nu o salutase nimeni+ :a ie*irea $in %loc# un !ecin /ntorsese ca"ul cu in$i.eren(# /n ma)a&in 2 un ma)a&in $e cartier# un$e clien(ii se cunosc# /*i & m%esc# .ac constatri %anale /n le)tur cu !remea# re&ultatele *colare ale co"iilor# iar casieri(a roto.eie# mereu %ine $is"us# te .elicit ama%il c ai sc"at $e )ri" 2 Emilia trecuse neo%ser!at+ 21

O acost "re!enin$-o ime$iat c e trimis $e Dan Vi$ra*cu+ Ne$ sim(ea instincti! c .ace "arte $in cate)oria .emeilor care "re.er o atitu$ine $irect+ Emilia tresri *i se uit /n 1ur+ O )os"o$in %tea "ernele la .ereastr# alta /*i %tea o$rasla /n "ra)ul %locului# un %ie(a* /n "alton $e %lan tr)ea $e nasturii $olo.ani ca ni*te %ul)ri $e &"a$+ Dan+++ 4*i ume&i %u&ele in.orme+ Vas&ic e la 8aris+ Cum se $escurc, En)le&ul# (in n$ /nc "lria /n m n# sur se+ A* "re.era s $iscutm un$e!a# a! n$ /ntre noi o mas "e care s ne s"ri1inim coatele+ $l msur rece *i Morton /*i s"use amu&at c "re&en(a lui nu-i .ace nici o im"resie+ 6Ce nai%a o .i interes n$-o totu*i,6 Urc la mine# $ar nu ime$iat+ 8este &ece minute+ De o%icei nu "rimesc !i&ite *i nu (in s atra) aten(ia+ Eta1ul "atru# a"artamentul LK+ Ne$ /nclin ca"ul+ O a*te"t s intre *i se /n$re"t s"re tele.onul "u%lic $in ca"tul aleii+ Dorm numrul Emiliei 8lo"eanu+ Ascult "rimul tril *i a)( rece"torul /n urec'ea $e metal+ +u'neata ai tele1 nat adineauri( Morton con.irm & m%in$+ $(i era team s nu a!erti&e& Mili(ia, Nu a!eai nici un moti!+ Deocam$at nu .ac $ec t s-(i transmit salutri $in "artea unui "rieten+ Atunci( Am s-(i s"un $u" ce-mi o.eri un scaun+ O a1ut s-*i $e&%race "altonul+ Bu&ele Emiliei se str m%ar $is"re(uitor+ 3unt o%i*nuit s-o .ac sin)ur+ O# scu&-m# *i i-l "use /na"oi "e umeri+ Nu cunosc o%iceiurile+ O ca1ea( N-ar /nsemna o "lcere "entru $umneata# a*a c renun(+ $n c&i "i /ucau sclipiri !esele *i Emilia /nce"u s r $+ Ai 0&icit. Cre$ c te-am )'icit+ Acum "utem sta $e !or% "rietene*te, De"in$e ce ai $e ) n$ s-mi "ro"ui+ Ne$ /i strecur o "ri!ire iute+ Demeia a!ea o minte ascu(it+ De ce cre&i c-i !or%a $es"re o "ro"unere, Nimeni nu m caut $e $ra)ul meu+ 4l "ri!i (int cu o nuan( u*or %at1ocoritoare+ Dumitale /(i "ar sim"atic, En)le&ul scutur !e'ement $in ca"+ 6Dac-i "lace s au$ lucruri $e&a)rea%ile# n-are $ec t+6 N-a* sus(ine-o .r a .i un mare mincinos+ E'ilia /*i str nse *iretul $in "r+ D$ea im"resia c e /nc ntat+ Ce .ace Dan, A"ro"o# $ac (i-e mai la /n$em n# "o(i !or%i en)le&a+ A$mira%il- Dan a "us m na "e %ani *i luna !iitoare "leac /n Cana$a+ Din c te sunt in.ormat# *i "e-acolo mi*un "oli(ia+ 4n s. r*it# trea%a lui- De ce te-a trimis la mine, Morton scoase "ac'etul $e (i)ri+ I-l o.eri# $ar .emeia re.u&+ 3"use 22

sec7 Ca s m a1u(i+ M-a asi)urat c "ot a!ea /ncre$ere $e"lin /n $umneata+ $n ce sens( Dac "ro"unerea mea nu te interesea&# cel "u(in nu !ei !or%i+ Ai "re!&ut $eci *i "osi%ilitatea c nu !oi .i $e acor$+ Cam /n "ro"or(ie $e nou&eci *i nou la sut+ Ce se va "nt'pla atunci( Voi re(ine un %ilet "entru "rima curs $e a!ion Bucure*ti 2 8aris+ A$ic !ei renun(a+ Mi-ai sesi&at inten(ia c t se "oate $e lim"e$e+ Emilia /i /ntinse m na "este mas+ $mi "lace "roce$eul+ Desc'is# ca /ntre "arteneri care se res"ect+ Dac mi-ai .i !or%it $es"re sex-a""ealul meu# "entru a-mi c *ti)a %un!oin(a# (i-a* .i artat u*a+ Sunt con!ins# sur se Ne$+ 4n meseria mea nu a"uci s )re*e*ti *i a $oua oar+ Tra1icant( Cam a*a ce!a+ Un .el $e %au-%au $in serialele americane+ N-a .ost "rea )reu s-mi $au seama cu ce .el $e .emeie am $e-a .ace+ De alt.el# nici nu .aci un secret+ i-(i "lace# com"let# s te sim(i in$is"ensa%il+ 8resu"un c nu sunt "rea mul(i cei care nu s-au "utut li"si $e $umneata+ O+G+ - 8o(i s-mi s"ui Emilia+ Dac nu-mi ceri s m sinuci$# am s /ncerc s te a1ut+ Am a.lat c Ol)a 5u$or e arestat+ M-am /ntors la 'otel *i am luat 'otr rea s iau le)tura cu $umneata+ 0i s-a s"us cum!a c am rela(ii la 8rocuratur, *u. Am /n(eles+ 5re%uie s-l se$uc "e 1u$ector cu .armecele mele+ G n$esc c ar .i /n(ele"t s le "stre&i "entru alte /m"re1urri+++ 8este trei luni Alain Delon .ilmea& la Bucure*ti+ Atunci( 4i !om $a "osi%ilitatea s e!a$e&e+ Emilia 8lo"eanu .cu oc'ii mari+ 5e cre&i la C'ica)o, :a noi nu e!a$ea& nimeni+ Asta rm ne $e !&ut+ Dan ar .i tre%uit s te averti#e#e cu' stau lucrurile pe aici. A .cut-o# & m%i Morton+ Numai c# exce"t n$ examenele *i cererile /n cstorie# nu m s"erii cu una# cu $ou+ i-a"oi# mi&e& mult "e $umneata+ A$ic, Eu atra) ine!ita%il aten(ia+ Inter!ine *i im"e$imentul $e lim%+ Vei lua le)tura cu cine tre%uie# !ei mitui acolo un$e e ca&ul+ Demeia cltin ca"ul+ E*ti un )an)ster !istor+ tii ce /nseamn s or)ani&e&i o e!a$are, A' unele idei va0i. surse *ed. Cum contacte&i "a&nicii, De un$e *tii c %tr na e $is"us s se a!enture&e, Un$e o ascun&i, :a Intercontinental, 4n )arsoniera mea, Riscul mi se "are enorm *i nu !$ nici o "osi%ilitate $e a sc"a te.eri+ E*ti li%er s-mi .aci ! nt+ 23

Nu mi-ai rs"uns la nici o /ntre%are+ Diecare amnunt !a .i "us la "unct+ Am ne!oie $oar $e $oi oameni $e n$e1$e *i o ma*in+ Acesta ar .i "rimul ser!iciu "e care (i l-a* cere+ Emilia nete&i .a(a $e mas+ A!ea o m n ne/n)ri1it# cu un)'iile roase " n /n carne+ Ca"tul curelei $e la ceas era /ntors su% cataram+ Morton /*i ls oc'ii s alunece $e-a lun)ul "ere(ilor+ 5re%uia s .ie &u)r!i(i# tot interiorul tr$a ne"sare *i li"s $e satis.ac(ii+ A*te"t+ Demeia /*i trecu "alma "este .runtea cu %ul%i "roeminen(i+ Vreau s m ) n$esc+ 5ele.onea&-mi m ine la cinci *i !ei *ti lim"e$e ce ai $e .cut+ N-am $iscutat /nc# $ar remunera(ia !a .i su%stan(ial# strecur Ne$ /n treact+ Emilia /*i a&! rli ca"ul "e s"ate+ Nu m interesea& %anii+ Atunci,- En)le&ul "rea sincer $econcertat+ De ce ai .i $is"us s cola%ore#i( Din s"ort# s &icem+ 3 8 n la ora cinci# Ne$ /*i "ier$u !remea a)rea%il+ Vi&it Mu&eul $e Art *i ma)a&inele $e "e :i"scani# intr /ntr-un %ar $e &i# str%tu marile %ule!ar$e ale Ca"italei# se uit la a.i*e sim(in$u-se /nc ntat c i&%utea s /n(elea) un cu! nt# $ou+ Ora*ul continua s exercite asu"ra lui aceea*i im"resie curioas+ 3e a*te"tase s re)seasc aici !acarmul italienilor# tem"eramentul a)itat al s"aniolilor "e care-l sim(i &! cnin$ la orice col( $e stra$# " n *i /n cate$ralele lor sau /n s"atele o%loanelor 'otelului costisitor un$e-(i cum"eri lini*tea "ltin$ at tea *i at tea "esetas+ 6Nu seamn cu nimic $in ceea ce am !&ut sau am cunoscut eu+6 Constatase c se "utea .ace /n(eles /n mai multe lim%i# c oamenii sunt ser!ia%ili# .r a a!ea /ns nimic $in ma$rilenul sau se!ilanul cruia cer n$u-i o in.orma(ie e /n stare s te /nso(easc " n la $estina(ie# "entru c nu are cu cine s"oro!i sau nu are o i$ee mai %un $es"re .elul cum s-*i "iar$ !remea+ 5rectorii "reau /n )eneral ocu"a(i# .iecare m nat $e un sco" "recis# c'iar *i %tr nii+ Nu /nt lnise .i)urile acelea caracteristice# eternul "ier$e-!ar care s"ri1in un &i$ cu m inile /n %u&unare ori /*i t r*te "a*ii alene ne*tiin$ %ine /ncotro s-o ia# "entru c "re&en(a lui e tot at t $e "u(in necesar /n nor$ul sau !estul ora*ului+ Exce"(ie .ceau %i*ni(arii# in$i!i&i cu "ri!iri extrem $e mo%ile# care se asi)ur /n "ermanen(# $is"u*i s-i cum"ere ceasul *i $olarii+ Dire*te# Ne$ se .erea $e conclu&ii cate)orice+ 8ose$a su.icient %un-sim( ca s-*i $ea seama $e .ra)ilitatea unor im"resii culese /n mai "u(in $e "atru&eci *i o"t $e ore+ De un lucru era /ns /ncre$in(at+ Bucure*tiul a!ea atmos.er# un aer al lui "ro"riu+ Era un ora* interesant+ Cum"r un &iar la /nt m"lare *i intr /n "rimul restaurant+ Un c'elner !ioi 2 6sta cel "u(in seamn cu ce am mai /nt lnit /n alte "r(i6 2 /i lu coman$a *i Morton $esc'ise )a&eta+ Cut instincti! .oto)ra.iile starurilor $e ultim or# actri(a sex; a se&onului# /n %lan som"tuoas sau costum $e %aie# *i criminalul sa$ic $esco"erit /n s. r*it $e "oli(ie+ Du sur"rins c nu le 24

)se*te+ Intri)at# a"el la cuno*tin(ele $e .rance& *i italian *i /ncerc s $esci.re&e titlurile+ 3e sim(i $in nou uimit $e so%rietatea lor+ Renun( s mai /n(elea) ce!a+ 8e urm aten(ia /i .u atras $e o %run ele)ant care tra!ersa localul+ C'elnerul a$use cea*ca $e %ulion *i i-o rsturn# "lin $e stil# /n .ar.uria .ier%inte+ 3im(ise c-i strin+ Emilia 8lo"eanu /i .ix o /nt lnire /n ora*+ De*i *tia c sunt cei mai "rime1$io*i# Morton a"recia oamenii care !or%eau "u(in+ Res"ecta .ra&a concis# o%ser!a(iile scurte# "line $e mie&+ 4n mintea unor ast.el $e in$i!i&i exist or$ine *i $iscernm nt# au sim(ul "ro"or(iilor+ 4*i /nc'i"uia c Emilia .ace "arte dintre ei. $l a*te"ta /n .a(a unei cl$iri im"untoare# /n stil %aroc# $in "iatr cenu*ie# *i urc ime$iat /n ma*in+ 4l $iri1a cu in$ica(ii "recise# tr) n$ $es $in (i)ar+ A!ea un .el ciu$at $e a .uma# (inea (i)ara /ntre un)'ia $e)etului )ros *i a arttorului# e"ui& n$-o " n la ca"t+ Nu le-am s"us nimic+ Vreau s-i cuno*ti /nt i+ Dac !ei consi$era $e cu!iin(# le !ei !or%i $umneata+ Ai "ncredere "n ei( O "ri!ea cu coa$a oc'iului+ 4ntre re!erele "altonului i se &rea 1ac'eta !er&uie cu nasturele $e la ) t ru"t+ Celelalte %utoniere erau lr)ite *i mur$are+ $i cunosc $e mult+ Unul $intre ei e %alerin+ Am co"ilrit "e aceea*i stra$+ Cu cellalt am .ost cole) la Uni!ersitate+ Ce .acultate ai .cut# Emilia, tiin(ele economice+ 8e .i)ur i se i!i o ex"resie sarcastic+ Am n$oi sunt a!i&i $e %ani+ Ar .i /n stare s .ac orice "entru a-i c"ta# $e*i moti!ele $i.er+ $n ce sens( Balerinul e sno%+ Visea& o re*e$in( $e senior *i o existen( asortat+ 8entru asta /l $is"re(uie*ti, Dis"re(uiesc orice scla!+ C n$ cine!a $e!ine ro%ul unei cocioa%e luxoase un$e !a maimu(ri $e"rin$eri care nu au nimic $e-a .ace cu !ia(a $e la noi# )rea(a mea nu cunoa*te mar)ini+ I$eea unui !alet# /ntr-un a"artament $e trei camere "e 'ol $in Bucure*ti# /n total cam o"t&eci $e metri "tra(i# "re&ent n$ "e o ta! $e ar)int st" nului su cartea $e !i&it a $e"utatului $e stra$# "ro!oac cel "u(in ilaritate+ *ed rse. $nce" s /n(ele)+ i cellalt, 4l c'eam Nicolaescu+ Economist+ Are !icii mai "u(in ra.inate# $ar *i mai )reu $e st" nit7 m ncare# %utur# cr(i# .emei+ Un careu !ul)ar *i costisitor+ Ai s-l !e&i+ Dumea& 'a!ane *i um%l cu in$is"ensa%ilii ru"(i /n .un$+ De1unea& la Ca"*a# un restaurant cum ar .i la !oi Clari$)e# *i $oarme "e o saltea $e "aie a*e&at $irect "e "arc'et# 'ainele *i le a)a( $e cuie %tute /n "erete+ En)le&ul /ntoarse ca"ul# & m%in$ cu to(i $in(ii+ i !iciul $umitale, Dii atent s nu treci "este sto"+ 25

3e a.lau /ntr-o locuin( "lcut *i con.orta%il# $es"re care Emilia /i ex"licase c a"ar(ine unei ru$e a %alerinului# un .el $e !eri*oar# "lecat /ntr-o !i&it /n Grecia+ Ne$ se uit curios la "ortretul (i)ncii cu $e)etele extrem $e ex"resi!e /nc'ise "este o lulea+ Desenele /n creion constituiau $e mult o raritate la 8aris *i :on$ra+ Un %r%at &!elt# $estul $e scun$# se ri$ic "rom"t+ A!ea ce!a $in /ncor$area unei !er)ele $e o(el# un c'i" luminos care te "ri!ea /n .a( *i un sur s s"ontan+ 60ine s .ac im"resie %un6# ) n$i Ne$# 6*i# /n )eneral# i&%ute*te+ D )ata c t ai cli"i $oamnele "este cinci&eci $e ani+ 4l consi$er cuceritor $e sincer *i co"ilros+ Demeile $e ser!iciu /l a$or "entru c le salut *i nu se su"r nicio$at c n$ ce!a sc r( ie# .eti(ele $e treis"re&ece ani /l consi$er i$ealul lor+++6 El e T lea. 6l$u( 5olea# s"use Emilia+ Balerin+++ Al $oilea %r%at rmsese tolnit /n .otoliu+ Era )ras# ne)li1ent# cu %u&e moi *i "o.ticioase+ 8ie"(ii 'ainei i se um"luser $e scrum+ Ciora"ii c$eau "e )le&ne /ncre(i(i# cra!ata# *i.onat# at rna str m%# sl%it $in no$+ 4ntinse o m n .lasc *i .ier%inte+ *ic laescu. Ratat clasic. N$1$uiesc c nu te lau&i+ Balerinul /l cercet "e Ne$ $in ca" " n-n "icioare+ A"recie su"le(ea sto.ei cenu*ii# as"ectul tan$ru al tricoului an)orat# cu )uler /ntors# linia $es! r*it a "anto.ilor+ 8ru satis.cut $e re&ultat *i lu $in nou loc+ 4i .usese mereu team $e o curs+ Acum res"ira mai li%er+ 8utea s "arie&e c en)le&ul e autentic+ Morton /nc'ise u*a $e la !esti%ul *i strecur o "ri!ire /n camera alturat+ 3e mi*ca .iresc# elastic# "lin $e ener)ie+ Br%atul )ras $in .otoliu nu-i "lcea+ A!ea o "ri!ire !iclean+ Nu te sim(eai lini*tit /n "re&en(a lui# mai ales cu s"atele /ntors+ Ne$ e&it o sin)ur secun$ 2 /nc nu era "rea t r&iu s a%an$one&e# s se /ntoarc la 'otel# s-*i .ac !ali&a 2 *i intr %rusc /n ex"unerea .a"telor+ $nainte $e toate !reau s "reci&e& c %ene.iciul .iecruia $in $umnea!oastr# /n ca& $e i&% n$# !a .i $e &ece mii $e $olari "lti%ili /n mone$a care ! con!ine+ :s s se a*tearn lini*tea+ Balerinul .cu oc'ii mari+ 8rea "ocnit recent cu o crmi$ /n ca"+ Mirel Nicolaescu# la .el $e im"resionat# /ncerc s-*i "stre&e s n)ele rece+ 4ntre% cu o !oce alterat $e emo(ie7 Dous"re&ece mii a(i s"us# "arc, Este exact suma la care m ) n$eam+ Ce tre%uie s .acem "entru a-i o%(ine, C te!a mici ile)alit(i+ 3 .im /n(ele*i# $eclar economistul# ri$ic n$ $e)etul )ros+ 4n c'estii $e 3ecuritate nu m %a)+ E %ine s "reci&a(i acum# /nainte $e a a.la ce!a# *i "ute(i .i si)ur c n-o s mai au&i(i $e mine+ *ed se "nt arse spre E'ilia. Ce /nseamn Securitate& 3i)uran(a statului+ Cores"on$entul D+B+I+ sau al Intelli)ence 3er!ice-ului+ Am /n(eles# o /ntreru"se Morton+ Nu este !or%a $es"re a*a ce!a+ 26

A.acerea e com"let strin $e orice im"lica(ie "olitic+ 4n cel mai ne.ericit ca&# com%ina(ia noastr ar intra /n com"eten(a 8oli(iei+ Vl$u( 5olea nete&ea st n1enit $un)a "antalonilor+ 4*i ume&i %u&ele /nainte $e a !or%i7 Bece mii $e $olari re"re&int o sum /nsemnat+++ Dous"re&ece mii# .lcule- inter!eni economistul+ Domnul e en)le&# nu cre$ s retracte&e+ Pr !a!il v ' avea de "nt'pinat riscuri 'ari. Nu riscurile sunt mari# ci mi&a+ 4n .unc(ie $e ea# a .ost sta%ilit %ene.iciul+ Mai a' "ntre!are. spuse !alerinul ri$ic n$u-*i oc'ii lumino*i+ 3untem o%li)a(i s ne $m acor$ul /nainte $e a a.la amnunte, Nu# sur se Ne$+ N-am .ost nicio$at "arti&anul unor ast.el $e "roce$ee+ Du" ce au&i(i "ro"unerea mea# "ute(i s arunca(i cr(ile# $ac nu ! con!in# cu con$i(ia s uita(i totul+ C rect. aprecie Mirel *ic laescu. 8ot /nce"e, O"era(ia com"ort $ou eta"e+ 8rima# $in c te am .ost in.ormat# "are ce!a mai com"licat /n /m"re1urrile $in Rom nia+ Vom or)ani&a o e!a$are+++

CAPITOLUL I6 COINCIDEN0E Din cau&a luminii tul%uri# Melania :u"u sesi& la /nce"ut $oar $ou siluete culcate+ 3u%o.i(erul $e "a& /i art un "at li%er# un "ric'ici ciu$at# ie*it $in &i$# aco"erit cu o "tur cenu*ie+ Acolo+ Am s-(i a$uc ime$iat cina+ O'# exclam Melania sua!# nu ! $eran1a(i "entru mine+ De alt.el# nici nu mi-e .oame+ Vin $e la o ani!ersare un$e s-a ser!it un meniu a$mira%il+ 3u%o.i(erul $e "a& o c ntri lun) *i /nc'ise u*a+ O .emeie &% rlit# t nr *i oac'e*# cu oc'i neast m"ra(i# o cerceta .r s-*i ascun$ curio&itatea+ Cealalt $e(inut# mult mai /n ! rst# /ntorsese $oar ca"ul+ A!ea trsturi .rumoase# $ar !e*te$e# "ielea /ncre(it *i uscat+ 8ri!in$-o# Melania sim(i %rusc sen&a(ia /ncercat /n nenumrate "rile1uri c n$ se a.la "entru "rima $at /n "re&en(a unei .iin(e sau a unui o%iect care a!ea s /nsemne ce!a /n !ia(a ei7 un inex"lica%il .reamt al m inilor# o rcire a $e)etelor )olite $e s n)e+ O msur "rintre )ene+ De(inuta "rea a)itat# res"ira a$ nc *i $es+ 6Dii te ro) atent# $ra)a mea# .oarte atent- Cu .emeia asta se /nt m"l ce!a# e /n "ra)ul unei 'otr ri ra-$i-ca-le care s-ar "utea s te interese&e+ Nu-mi cere s-(i s"un /n ce sens# /nc nu *tiu+ 4(i !oi su.la totu*i un secret+ Ne'otr rea ei $e"*e*te s.era "reocu"rilor o%i*nuite /n aceste /nc"eri7 mrturisesc sau nu, Cate)oric e $e alt natur+ 8ri!e*te-i m inile# Melania- Vor%esc mai $eslu*it $ec t ar .ace-o %u&ele ei+ 0i-am atras aten(ia /n nenumrate r n$uri *i ai .ost ne!oit s recuno*ti c am $re"tate+ M inile acestei .emei se cris"ea& *i se relaxea& /n .unc(ie $e oscila(iile ) n$ului+ De un$e !rei s *tiu la ce se ) n$e*te# $e !reme ce n-a "ronun(at /nc un sin)ur cu! nt, Dar $ac m ascul(i *i-(i !ei concentra aten(ia# te 27

asi)ur c !om a.la+ i-acum# .eti(o# 'ai s !e$em ce i"osta& tre%uie s ar%ore&i- 0i-a* "ro"une %tr na "rostu( at t $e la /n$em n (ie# $e o ne!ino!(ie care-(i taie res"ira(ia *i maniere /n$uio*toare culese $intr-un scrin cu $antele+ Nu numai "entru c acesta este "ersona1ul tu "re.erat+++ 0ine minte# $ra)a mea# c n$ !rei s $esco*i "e cine!a $-i toate asi)urrile c nu "rice"i nimic+ 3ucces# .eti(o-6 4'!i senin7 Bun seara+ Voi /ncerca s nu ! stin)'eresc+ 3unt si)ur /ns c /nainte $e toate tre%uie s m "re&int+ M numesc Melania :u"u+ :u"u era colonelul# so(ul meu# un %r%at cu a$e!rat $ r& *i "lin $e $emnitate+ 4*i o"ri "ri!irea asu"ra celei mai tinere+ Dumnea!oastr, :i%elula# r se .ata+ N-am cunoscut nici un ti" $ r& *i "lin $e $emnitate+ Ce nume ori)inal- i $oamna, Btr na rs"unse .r c'e.7 Ol0a Tud r. Melania se a*e& "e mar)inea "atului+ E .oarte "lcut la $umnea!oastr+ Din "cate# "este $ou ore !a tre%ui s ! "rsesc+ +e ce( Domnul acela sim"atic $e la Mili(ie# care m-a a$us aici# mi-a "romis c m !a /nso(i " n acas# $u" ce-*i !a termina tre%urile+ 8rea )ro&a! $e ocu"at+ N-am !&ut /nc at tea ' rtii /n)'esuite "e un sin)ur %irou+ :i%elula o examin "er"lex+ C&rist ase) Nu-i a*a, Mi se "are *i mie extraor$inar ca cine!a s lucre&e at ta+ 3e !a surmena /n cel mai scurt tim"+ 4n sc'im%# e .oarte ama%il *i mi-a artat mult %un!oin(+ Cre$ c i-a* "utea cere .a!oarea s mai rm n cu $umnea!oastr# $ar n-a* !rea s "ier$ %iletele la 2orro. Am stat o or *i 1umtate la coa$ ca s le o%(in+ B m%i sera.ic+ N$1$uiesc c nu mi-o !e(i lua /n nume $e ru+ :i%elula o asculta cu )ura cscat+ 4i *o"ti celeilalte $e(inute7 Ori .ace mi*to $e su.letul nostru# ori+++ E senil# m r i Ol)a 5u$or+ Ce $racu9,- Gra1$ul sta a a1uns a&il, Las- "n pace. Melania cerceta /nc ntat &i$urile# .iecare un)'er+ Drumoas construc(ie- 3oli$# /n orice ca&+ 4ntot$eauna mi-au "lcut &i$urile )roase+ 4(i $au sentimentul $e si)uran(+ C'icoti7 ti(i# la cutremurul $in =>LF# m a.lam su% $u* *i# $eo$at# "eretele s-a "r%u*it+ V $a(i seama ce situa(ie "eni%il# "e trotuarul $e !i&a!i se a.la cu totul /nt m"ltor o armat $e "om"ieri+ Asta nu se mai $re)e# murmur :i%elula+ 3u%o.i(erul $e "a& a$use o can# o lin)ur *i un castron $in care ie*eau a%uri+ Melania se ri$ic "re!enitoare+ V mul(umesc+ 3unte(i extrem $e os"italier+ 8entru moment# nu ! "ot .i /n$ea1uns $e recunosctoare# $ar n$1$uiesc c n-o s-mi re.u&a(i in!ita(ia la o cea*c %un $e ceai *i c te!a "r1iturele uscate# cu )em $e mure+ V a*te"t m ine sear# /m"reun cu $oamnele+++ 28

Br%atul o .ix la .el $e im"enetra%il+ Du" ce au&i &!orul# :i%elula se a*e& turce*te+ Dumneata *tii ce-i aia "u*crie, Ai au&it !reo$at !or%a asta, Dire*te- Melania /*i (u)uie %u&ele o.ensat+ Dre"t cine m lua(i, 3unt o .emeie /n ! rst# c'iar $ac uneori "ar mult mai t nr+ Ol)a 5u$or se slt /n ca"ul oaselor+ Is"r!i(i cu .leacurile- De ce te-au re(inut, Nu /n(ele)# cli"i Melania# cu mine !or%i(i, Cu du'neata. E straniu# $ar "ro%a%il c nu m-am ex"rimat /n$ea1uns $e clar+ Nimeni nu m-a re(inut# nu-mi amintesc s-mi .i s"us cine!a !reo$at 6mai rm i6# $e*i am "artici"at la nenumrate "etreceri+++ Li!elula c&ic ti. Atunci ce nai%a cau(i aici, Ai !enit /n HeeI-en$, Dar !-am ex"licat- Melania "rea "icat $in lun+ M a.lu /ntr-o sim"l !i&it+ Domnul acela sim"atic "entru care am semnat o )rma$ $e ' rtii# m-a ru)at s-l a*te"t *i am .ost con$us /n+++ 4n s. r*it# /n a"artamentul $umnea!oastr+ ti(i ce cre$ eu, Cre$ c anticamera $umnealui era ar'i"lin *i i-a "rut ru s rm n /n "icioare+ Ol)a 5u$or /*i /ntinse "rul $u" urec'i cu o mi*care ner!oas+ 4ntre% cu )las r)u*it7 Ia stai) Ce 1el de &rtii ai se'nat( Doamne 3.inte# o sume$enie- Cre$eam c n-am s is"r!esc nicio$at+ Nu "rea-mi "lace s scriu+ Du" mine# tele.onul e o in!en(ie )ro&a!+ 5e scute*te $e toc *i ' rtie+ O "rieten $e-a mea $in Detroit# care cltore*te .oarte mult $e c n$ a uitat s-*i "lteasc im"o&itele# m-a asi)urat c americanii au un )en $e ilustrate cu &ece sau $ous"re&ece texte7 M simt excelent# sau nu m simt excelent# m "lictisesc# sau m $istre& )ro&a! etc+ Ex"e$itorul n-are $ec t s %i.e&e .ormula care-i "lace+ Gro&a! $e "ractic# tre%uie s recunoa*te(i+ Ai citit ce-ai semnat, /ntre% Ol)a 5u$or+ Nu+ Eram am n$oi "rea )r%i(i ca s ne "ier$em tim"ul *i# ca s .iu sincer# nu-mi "lace s "un oc'elarii c n$ /n aceea*i /nc"ere se a.l un $omn# sau mai mul(i# %ine/n(eles+ E mrea(- conc'ise :i%elula+ Dac !e$eam a*a ce!a la cinema# nu cre$eamMelania /*i scutur %uclele# "ri!in$-o can$i$+ Im"ro!i& la iu(eal7 Domni*oara :i%elula are $re"tate+ E at t $e cara)'ioas toat "o!estea- 4nc'i"ui(i-! ce mi s-a /nt m"lat- Ieri# c n$ am !rut s-mi scutur a*ternutul 2 .ac o"era(ia asta .oarte $es# cel "u(in o $at la *ase luni 2 am )sit su% saltea un to"or mur$ar $e s n)e+ Sn0e() <o"a- exclam :i%elula+ A*a mi s-a "rut Am $at *i "este o cutie cu %i1uterii+ 5ocmai m ) n$eam s anun( a$ministratorul %locului# o'# o "ersoan .oarte $istins# " n anul trecut a .ost a)ent $e circula(ie# ! $a(i seama+++ Mi-a ex"licat $e ce "re.er maiourile c'ine&e*ti *i in$is"ensa%ilii $e .lanel+ Are mult s"irit )os"o$resc+ :i%elula o /ntreru"se ner%$toare7 Asculta# %am%ina# las i&mana a$ministratorului- Ai "us m na "e 29

to"or *i caset, Dar %ine/n(eles- 4m"r*tiasem %i1uteriile "e mas ca s !$ $es"re ce e !or%a# c n$ a sunat la u* $omnul acela sim"atic $e la Mili(ie# $es"re care !-am mai "omenit+ 3emnau )ro&a! cu cele "urtate $e sora mea !itre)# cel "u(in colierul era i$entic+ De*i nu ne a)rem# *i eu *i ea am "re.erat /ntot$eauna lucrurile autentice+ N-am .olosit /n %uctria mea un sin)ur )ram $e mar)arin# ! $au cu! ntul meu $e onoare# c t $es"re celo.i%ra nscocit /n tim"ul r&%oiului# a' nu# mul(umesc# era $e a1uns s m ) n$esc c m-ar "utea "rin$e "loaia$*i a&! rli ca"ul cu m n$rie "e s"ate# 6uite ce .el $e .emeie sunt eu6# cercet n$ /nc ntat .i)urile celor $ou .emei+ Ce (i-a s"us anc'etatorul, /ntre% Ol)a 5u$or+ Care anc&etat r( 5i"ul "icat "e nea*te"tate+ Care tip( Li!elula se &li#i. 6Domnul acela sim"atic $e la Mili(ie+6 O'# nu mare lucru+ Cre$# /n s. r*it+++ Cre$ c !or%ea cam .r noim+ Nu orice %r%at e /n stare s-*i a$une ) n$urile+ Mi-a "us o mul(ime $e /ntre%ri cara)'ioase+ De exem"lu# un$e am .ost /ntre orele *a"te *i nou+ Bine/n(eles c la cinema+ Nu mi-am amintit .ilmul# nici nu ! /nc'i"ui(i c t $e re"e$e sunt /n stare s uit# *i amnuntul acesta l-a .cut# cum s ! s"un+++ s se %osum.le+ 8e urm# a /nce"ut s-mi /n*ire %a&aconii $es"re o am"rent+ 8retin$ea c /n o$aia surorii mele !itre)e ar .i )sit urma "anto.ului meu+ ti(i# (in )ro&a! $e mult la escar"enii $e atlas+ Din acest moment am renun(at s mai "rice" ce!a+ Ol)a 5u$or o.t+ :i%elula /*i trecu $e)etele "rin c rlion(ii mtso*i+ 3c r%oas .est Nu sunt si)ur c am /n(eles ce a(i !rut s s"une(i# miorli Melania# ciu"in$u-*i u*or urec'ea+ 5inerii $e a&i /ntre%uin(ea& o )rma$ $e cu!inte noi+ Ol0a Tud r interveni !rutal7 Cineva a 'or t-o "e sora $umitale+ A aran1at /ns lucrurile /n a*a .el# /nc t s se crea$ c e*ti !ino!at $e moartea ei+ C tu e*ti uci)a*a# "reci& :i%elula# ai /n(eles, Oc'ii al%a*tri ai Melaniei se rotun1ir+ Ex"resia $e uimire %uimac era "er.ect+ + a'ne) De un$e scoate(i "o!e*tile acestea, De ce s-o omor "e Eu)enia, Desi)ur# noi nu ne-am /n(eles a*a cum ai .i a!ut $re"tul s te a*te"(i $in "artea unor ru$e at t $e a"ro"iate 2 /n &iua c n$ m-am cstorit mi-a strecurat un "ur)ati! extrem $e "uternic /n "a'arul $e *am"anie# *i ! $a(i seama+++ Dar sta nu-i un moti! ca cine!a s-o uci$+ i $e ce s $ea !ina "e mine, 4n $e.initi!# n-am emis nici o sin)ur "reten(ie c n$ toate %i1uteriile .amiliei i-au .ost $ruite ei+ Nici $umnea!oastr n-a(i .i /n stare s mi-o ex"lica(i# "un rm*a)+ :i%elula# e$i.icat# se /ntinse /n a*ternut+ Rmase cu m inile $easu"ra "turii cenu*ii+ Roa)-te lui Dumne&eu# %am%ina# s te ai% /n "a&a :ui- 4*i ri$ic %r%ia# /ncerc n$ s-o !a$ "e Ol)a 5u$or+ 5e-ai "rins cum a lucrat-o m)arul, I-a ! r t su% saltea mar.a *i arma crimei *i i-a "lim%at "anto.ul /n )ar30

soniera !ictimei+ A* !rea s cunosc *i eu a!ocatul la /n stare s-o scoat $in ra'at+ :-a* an)a1a cu anul+ Ol)a 5u$or "ri!ea /n )ol+ 8e .i)ura .rumoas se citea as"rime# ener)ie *i o /n!er*unare ciu$at+ 64(i $ai seama $in ca"ul locului6# /*i &ise Melania# 6c !ia(a nu a .ost %l n$ cu ea+ Dar *i a&i e tot at t $e "uternic# $e !i)uroas# ca un ste1ar "este care au trecut nenumrate ierni+6 Declar cu )las .eciorelnic# tr) n$ un .ir $e sto. $estrmat7 Cu c t m ) n$esc mai mult la a.irma(iile $umnea!oastr# cu at t m /ncre$in(e& c ele nu sunt temeinice+ Asemenea lucruri nu se "etrec /ntre "ersoane %ine crescute+ 5re%uie s *ti(i c sora mea# *i eu $e asemenea# ne-am %ucurat $e o e$uca(ie /n)ri1it+ 5ata a .ost 'in)'er# iar str%unica mamei /ntre(inea le)turi .oarte a"ro"iate cu 5erente+ Dac mi-ar .i s"us cine!a c sunt contem"oran cu o oaie ca asta# a* .i r s o s"tm n# o%ser! :i%elula+ Nu-(i ca$e $eloc .isa# mada'( Melania & m%i incert# $ n$ s se /n(elea) c nu-i .amiliari&at cu ex"resia+ Ol)a 5u$or se /ntinse "e s"ate+ 3u.l o%osit7 <ai s ne culcm+ Melania asculta res"ira(ia re)ulat a :i%elulei# sur & n$ cu %l n$e(e+ 63omnul unui om t nr+++ Oricine l-ar $eose%i# /ntr-o o$aie cu &ece in*i care $orm# ciulin$ $oar urec'ea+ 3omnul $in care te tre&e*ti cu o%ra1i "roas"e(i *i al%ul oc'iului strlucitor *i ume$# *i %u&e .ra)e$e+++ 0i-a .cut o im"resie %un .eti(a asta# $ra)a mea+ E "lin $e tem"erament# istea( *i s"ontan+ 8cat c nu a a!ut "osi%ilitatea s e!olue&e alt.el+++ Da# ai $re"tate# Mirciulic /(i li"se*te nea*te"tat $e mult+ Acum !-a(i .i $istrat )'icin$ ce "ro.esiune are $omni*oara :i%elula+ Diecare a(i .i /ncercat $e trei ori+ i tot $e trei ori tu ai .i rs"uns7 'oa( $e %u&unare+ Ai /n(eles# sunt si)ur# c nu-i "entru "rima oar arestat# ceea ce $o!e$e*te c ar tre%ui s-*i "er.ec(ione&e stilul+ Doamna 5u$or nu-i seamn $eloc+ E sum%r# /ns"rit# *i o .rm nt ce!a# $u" cum am mai $iscutat+ C'iar *i somnul acesta nelini*tit o tr$ea&# cci n-ai s-mi s"ui# $ra)a mea# c are co*maruri $in "ricina unei cine "rea co"ioase+ Ar /nsemna s .ii cu totul li"sit $e sim(ul realit(ii+ i acum# te ro)# concentrea&-te asu"ra $oamnei 5u$or+" Ol)a 5u$or $esc'ise oc'ii+ Melania sttea "e mar)inea "atului cu "icioarele at rn n$ /n aer# exact /n aceea*i "o&i(ie /n care o lsase /n urm cu $ou ceasuri+ 8rea s a*te"te ce!a+ +e ce nu te culci( Melania :u"u $$u $in ca" sc ncin$7 *u p t s $orm $ec t /n "atul meu+ Acesta-i moti!ul "entru care m 'otrsc .oarte )reu s "lec la %i+ i nu am nici "i1ama 2 $ac n-am "i1amaua mea cu ie"ura*i# s-a terminat- 2 *i mi-am amintit c n-am u$at .lorile+ Cresc un .icus# un cactus *i $ou ciclame+ Dac .oarte .rumos "e ra$io+ 4n!iorea& toat casa+ O.t7 Am "ier$ut *i .ilmul+ M /ntre% $ac /mi !or restitui %anii "e %iletQ /n .on$# nu l-am .olosit+ Au&i iar sus"inul Ol)i 5u$or *i "ocnetul sec# caracteristic $e)etelor $ate "este ca"+ 6E ner!oas *i /n)ri1orat+ 5otu*i# nelini*tea ei e# cum s-(i s"un# Melania# $a# %nuiesc c ai )sit cu! ntul# e s"ecial+ Dac te /n*eli# 31

/(i $au cu! ntul meu $e onoare c nu-(i !oi /n)$ui tim" $e *ase luni un sin)ur mar(i"an+ 5e con1ur# $ra)a mea# .ii atent+6 Declar $u" o "au&7 Cre$ c a uitat+ Ol)a 5u$or /i arunc o "ri!ire )oal+ Cine( Domnul acela sim"atic $e la Mili(ie+ C n$ am "rsit %iroul $umnealui# "rea .oarte "rins $e tre%uri *i a uitat c-l a*te"t+ 3unt /ncre$in(at c a*a e+ 8ro%a%il# rosti .r con!in)ere Ol)a 5u$or+ 4ncearc s $ormi+ M ine $iminea( /*i !a aminti cu si)uran(+ Melania /i & m%i recunosctoare+ Oricine /*i "oate $a seama $e acest amnunt+ Voi $ormi o or# $ar /nainte !a tre%ui s-mi .ac ru)ciunea+ 3e ls /n )enunc'i# s"ri1inin$u-*i m inile /m"reunate $e mar)inea "atului+ $n)er# /n)era*ul meu# R Ce mi te-a $at Dumne&eu# R 5oat &iua .ii cu mine R i m /n!a( s .ac %ine+ R Eu sunt mic# R D-m mare# R Eu sunt sla%+++ 4n /nc"erea sor$i$# )lasul sua! al Melaniei :u"u /n*ira mtnii $e ar)int# a$ucea su.lu "roas"t $e "runi *i cai*i /n .loare# /n.iora amintiri rmase /ntr-o o$i( cu "ere(i ro&# un ele.ant $e l n "ortocaliu *i un "enar $in lemn cu $es"r(iturile ru"te *i "tate $e cerneal+ Ol)a 5u$or /*i mu*c %u&ele# .oin$u-se /n a*ternut+ Ru"sese %ile(elul )sit /n SC-ul $in arestul Mili(iei# "str n$ "astila# o ca"sul $e "lastic minuscul+ O ascunsese /n urec'e# su% *u!i(ele $e "r crunt+ Ex"e$itorul 2 6un "rieten6 2 lsa s se /n(elea) c ac(ionea& /n numele lui Geor)e *i-i "ro"unea e!a$area+ 8rima m n $e a1utor /ntins $e Geor)e /n "atru&eci *i cinci $e ani+++ Ol)a 5u$or /*i /n.*ur str ns tru"ul /n "tura )rea+ 4l cunoscuse la *a"tes"re&ece ani+ Una $in acele cuno*tin(e care st rnesc & m%etul *i $es"re care .amilia# "rietenii "omenesc " n la ca"tul &ilelor+ Intr la ru%rica sur"ri&ele $estinului *i /n colec(ia $e sen&a(ii a unor in$i!i&i com"let strini $e "rota)oni*tii e!enimentului+ Dilmul cu Mic'Tle Mor)an *i Maurice C'e!alier rula la 5rianon+ Biletele le a!ea 6marele ei .lirt6# o ex"resie .olosit cu !olu"tate $e liceenele anilor 9JF+ A*te"ta $e un s.ert $e or *i /nce"use s-*i "iar$ r%$area+ :a c (i!a "a*i $e ea# un t nr %run /*i consulta mereu ceasul+ C n$ /i /nt lni "ri!irea# & m%i amu&at+ Da"tul c in$i!i$ul o sur"rin$ea /ntr-o situa(ie "eni%il o scotea $in srite+ 3e a"ro"iase cu /n$r&neala lui caracteristic# /n$r&neal ce n-a!ea s-l "rseasc nicio$at# /n$r&neala care &$ro%e*te mul(imea *i asi)ur succesul /n cariera marelui a!enturier. Domni*oar+++ $l msurase cu $is"re( calculat# $in ca" " n-n "icioare# rete& n$u-i-o scurt7 A*te"t "e cine!a+ i eu+ Ce coinci$en(32

Dr /n$oial+ Am .ost uita(i am n$oi+ Cre$ c am "utea !e$ea .ilmul /m"reun+ 8re.er s a*te"t+ O luase $e %ra( 'otr t# & m%in$u-i /n acela*i tim" .ermector+ Nu merit# "e cu! ntul meu+ i c n$ /l !e&i# s-l tra)i $e urec'i+ Nu-l mai !&use+ Din aceea*i sear sim(ise c s-a /n$r)ostit " n "este ca" $e Geor)e+ 6Curios6# ) n$i Ol)a 5u$or# 6e c a acce"tat s se /nsoare+ Eu eram $estul $e ame(it ca s m culc cu el oricum+ Damilia# /n sensul $omestic al cu! ntului# n-a!ea "entru Geor)e nici un .el $e semni.ica(ie+ N-a cum"rat /n !ia(a lui un sin)ur o%iect "entru cas# n-am /ncercat nicio$at $eliciile lo)o$nicei sau ale tinerei cstorite care# $e %ra( cu %r%atu-su# ale)e co!orul "entru salon# lustra $in su.ra)erie+ <a%ar n-a!ea ce culoare au mcar+++6 $n a"roa"e &ece ani 2 calculul acesta /l .cuse /n nenumrate r n$uri 2 "etrecuser /m"reun# socotite &i cu &i# uns"re&ece luni+ C n$ se /ntorcea# nu $$ea ex"lica(ii+ Uneori# sc"a amnunte $e un exotism ne%un+ O a.acere ratat /n Islan$a# cltorii /n 8aci.ic# Costa Rica# o comoar+++ Mi-ar .ace "lcere s te /nso(esc+ i mie+ R n$ul !iitor "lecm /m"reun+ 8rsise Bucure*tiul 'r(uit $e "oli(ie# noa"tea# cu o motociclet+ Rucsacul at rna )reu# $in cau&a "o$oa%elor acelea ciu$ate+ Geor)e "omenea mereu $e un te&aur al "ira(ilor# /ns Ol)a nu *tiuse nicio$at a$e!rul# $e*i /*i $$use seama $e !aloarea lor+ Ru%ine enorme# smaral$e c t mi)$ala /n.i"te /n "a.tale *i ca"ete $e ti)ri# cercei lun)i ca ni*te can$ela%re cu "erle# *i ametiste# *i alexan$rite# %r(ri# colane )rele# ciorc'ini )rei $in )ranate *i "eru&ele *i la"isla&uli *i+++ Pusese m na "e *aua $e "iele+ Ia-m cu tine# Geor)e+ Doi oameni care trec .rontiera clan$estin au mai "u(ine *anse $ec t unul sin)ur+ 5e c'em ime$iat ce se lini*tesc lucrurile+ Min(i# Geor)e- /nce"use s r $+ Nu .i %lea)- E*ti sin)ura .emeie care a contat !reo$at "entru mine+ Do!a$# (i-am /ncre$in(at Madona. Ai )ri1 $e ea+ Ol)a se uit la %ecul care lumina )l%ui celula+ 8 l" ia sla% *i .emeia a!u sentimentul c e )ata s se stin)+ Madona! 4n toate cr(ile "o*tale# ex"e$iate $in Amster$am# Nisa sau <on)-Gon)# /i amintea $e 6$ama %lon$6+ Du" .u)a lui /i sc'im%ase ascun&toarea+ Nimnui "e lume nu i-ar .i trecut "rin ) n$ s-o caute acolo+++ De aceea /i "ro"unea s e!a$e&e+ Geor)e !oia Madona. "Ei !ine. n- vei avea)" Melania# simul n$ o res"ira(ie u*oar *i re)ulat# o "ri!ea "rintre )ene+ 6Oare ce o .rm nt, Recunoa*te# .eti(o# c e*ti $in cale a.ar $e curioas s-o a.li+6

33

:a *ase *i 1umtate $iminea(a# su%o.i(erul $e "a& le a$use trei cni .ume) n$e *i trei %uc(i )roase $e " ine+ Melania cercet curioas con(inutul ce*tii *i exclam $e&am)it7 8ot a.irma /nainte $e a-l )usta c acest ceai nu este "re"arat cum tre%uie+ I se a$res su%o.i(erului aiurit7 Am s ! s"un un secret# $omnule+ C n$ a"a clocote*te# "resari /nuntru# "resari# nu a&! rli $intr-o $at# re(ine(i# ! ro)# o lin)uri( $e ceai c'ine&esc# la*i s clocoteasc un minut *i numai $u" aceea a$au)i# at ta c t "o(i str n)e /ntre $e)ete# ceai !er$e in$ian+ Du" trei minute *i 1umtate# se ser!e*te# $ar nu /n "a'are# ci /n cea*c $e "or(elan "entru a-i concentra aroma *i culoarea+ O %untate# ! asi)ur+ :i%elula /nce"u s c'icoteasc+ Br%atul se scr"in uluit $u" urec'e# mut n$u-se $e "e un "icior "e cellalt+ Btr nei i se "ru c $esci.rea& /n toate astea un semn $e /ncura1are *i continu senin7 3e "oate consuma cu %iscui(i sra(i# $ar eu "re.er %rio*ele cal$e cu unt *i $ulcea( $e .ra)i+ Omul cltin $in ca"# "ru s-*i aminteasc %rusc c are .amilie *i ie*i $e-a-n$ratelea $in celul+ Nu cre$ s .i re(inut mare lucru# sus"in Melania trec n$u-*i $e)etele "rin %uclele $e la cea.+ i e $e a1uns s ui(i cel mai mic amnunt ca s strici totul+ A* $a mult# r se :i%elula# s .im /m"reun c n$+++ 3e au&i $in nou &!orul+ Melania se ri$ic /n "icioare cu o%ra1ii /m%u1ora(i+ Cu si)uran( $omnul acela ama%il $e la Mili(ie *i-a amintit c-l a*te"t+ N-am s uit s "un un cu! nt %un *i "entru $umnea!oastr+ 3u%o.i(erul $e "a& /i .cu semn :i%elulei+ Era c'emat la intero)atoriu+ 3 n)ele .u)i $e "e c'i"ul Melaniei. 3unte(i si)ur c nu "e mine m-a in!itat, Cine( Domnul acela sim"atic care m-a /nso(it+ V ro) s-i s"une(i c nu o%i*nuiesc s insist# "resu"un c-i .oarte ocu"at# $ar cre$e(i-m# mi se usuc ciclamele+ 8a&nicul se 'ol%+ Ce cicla'e( Ro*ii+ :e-am "rimit $e la er%nic# so(ul "rietenei mele Dlorence# la ani!ersarea lui Mirciulic+ Ex"lic7 Mirciulic e motanul meu# cel mai inteli)ent exem"lar $in cartier+ Omul /n uni.orm /nc'ise u*a sus"ect $e re"e$e+ Dume&i, o /ntre% Ol)a 5u$or+ "E e"ui&at# $ar /n mo$ e!i$ent calm6# o%ser! Melania+ 6Asta /nseamn c a i&%utit s ia o 'otr re+6 N-am /ncercat+ Mi-a .ost team c-mi $ un aer "rea+++ in$e"en$ent+ Glasul /i tremura ca *i cum ar .i .cut e.orturi s !or%easc+ Ol)a 5u$or a!u im"resia c e )ata s "l n)+ 5rase c te!a .umuri .r s s"un nimic+ 3e uit la &i$ul !ruit "e care cine!a &) riase cu lin)ura7 3(.V.-4 1 %raian "punelu... In$i!i$ului i se "ruse "ro%a%il c a1unsese /ntr-un "unct turistic interesant+ 34

Pe !ra#ul Melaniei sc" o lacrim+ A$e!rul e# sc nci# c nu *tiu ce s mai cre$+ A*te"t $e "ais"re&ece ore *i .usese !or%a $oar $e una sau $ou+ A*a# "oate s m mai uite o s"tm n De# s"use Ol)a 5u$or cu %r%ia s"ri1init /n "alm# e "osi%il+ Dumnea!oastr ce m s.tui(i, Ol)a /ntoarse ca"ul+ 65re%uie s .ie cam $e aceea*i ! rst cu mine+ O nenorocit sla% $e minte ! r t /n %ucluc $e ni*te *na"ani+6 $i !eni "e nea*te"tate o i$ee+ 3e uit la %tr n cu oc'i strlucitori7 6:a urma urmelor# $e ce nu,6 Dac !rei# *o"ti cu !oce *uiertoare# "o(i sc"a c'iar a&i+ 3e /ntoarse cu s"atele s"re u* *i scoase ca"sula $in urec'e+ Dar %ine/n(eles c !reau# % l% i Melania+ Numai c nu *tiu cum s "roce$e&+ Domnul acela ama%il+++ D-l $racului- A!em "u(in tim" la $is"o&i(ie+ 4n)'i(i "ilula asta *i /ntr-o 1umtate $e or .aci .e%r mare+ Aici n-au $ec t in.irmerie+ 5e !or trans"orta la s"ital+ 8e $rum !ei .i eli%erat# totul e aran1at $inainte+ Melania co%or/ "leoa"ele# ascun& n$u-*i satis.ac(ia+ 65e .elicit# $ra)a mea# nu te-ai /n*elat+ Vas&ic asta era+++ O oca&ie ne%nuit+ <m# .ii si)ur c nu o .ace $e $ra)ul tu+ 4nc nu-mi $au seama $es"re ce "oate .i !or%a+ O .ars nostim sau+++ Deocam$at-i )reu $e )'icit+ Ar .i in-te-re-sant s a.li /ns $e ce nu "ro.it ea /ns*i $e aceast "osi%ilitate+ Ai )ri1# Melania# nu te "ri"i+6 Dac /n(ele) %ine# $umnea!oastr !or%i(i $es"re o e!a$are# nu-i a*a, Am !&ut un .ilm+ Doi tineri# unul ne)ru *i unul al%# .u)eau "rintr-o "$ure le)a(i $e un lan(+ 3 !e$e(i cum a .ost- Mer)eau am n$oi /ntr-o ma*in *i $eo$at+++ Ol)a 5u$or scr *ni7 5re%uie s te 'otr*ti re"e$e+ Nu sunt si)ur c e "oliticos+++ Ce anu'e( De !reme ce i-am .)$uit $omnului acela ama%il $e la Mili(ie c-l a*te"t+++ ti(i# n-a* !rea s-l $e&am)esc+ Dim"otri!- 4i .aci o sur"ri&+ Cum a1un)i acas# /i $ai un tele.on *i o s r $e(i )ro&a!+ O )lum# !as&ic+++ Ce i$ee nea*te"tat- se !eseli %tr na# %t n$ $in "alme+ Dar nu am numrul $umnealui+ 4l ceri la in.orma(ii+ 8ri!irile Ol)i 5u$or sc"rau+ 6O s se %ucure al $racului Geor)eAt ta a* !rea- 3-i !$ .a(a c n$ o s $ea oc'i cu cretina asta+++ Nu# iu%itule- N-o s ai Madona! Am s-mi .ac anul $e "u*crie# $ar /n tine o s cra"e .ierea+6 Ce spui( $ncerci, Domnul $e la Mili(ie !a .i /nc ntat+ Melania /*i /n)'i(i sur sul+ 6M /ntre% realmente "e cine tre%uie s /nc nte "o!estea asta+++6 +a... $*i mu*c %u&ele+ 6Nu te )r%i# Melania# .emeia nu-i $eloc "roast+6 Ce-ar .i s-o /m"r(im /n $ou, Ne-am $istra stra*nic /m"reun+ $m"r(it /*i "ier$e e.ectul+ Ei, Am mult /ncre$ere /n $umnea!oastr+ Cre$# cre$ c !oi lua "astila 35

aceea $r)la*+ C n$ :i%elula se /ntoarse# o )si "e Melania /ntins /n a*ternut+ O%ra1ii Ol)i 5u$or $o)oreau $e o satis.ac(ie sus"ect+ Ce-i cu $umneata, 3-ar &ice c ai "rimit o $ecora(ie+ $mi "lac $ecora(iile# ciri"i Melania+ 3o(ul meu# colonelul# a!ea o cutie /ntrea)+ Uneori mi le a)(am *i eu *i atunci m cre$eam )eneralul 3u!oro!+ $i era $in ce /n ce mai .ri) *i sim(ea c-*i "ier$e cuno*tin(a+ 6Doamne# numai $e n-a* !or%i /n $elir+++6 N-am /nt lnit /nc "e cine!a mai scr ntit# s"use :i%elula+ Ol0a Tud r trase adnc aer "n piept. $i e ru+ 5re%uie s anun(m )ar$a+

CAPITOLUL 6 O 3UR8RIBN PE*TRU MAIORUL CRISTESCU o.erul am%ulan(ei a"rinse .a&a mare+ In.ect cea(- 3 !e&i acci$ente a&i+++ Acum o or# s"use mili(ianul# s-a ciocnit un camion cu o Dacie+ Unde( 8e Ilie 8intilie+ 5urismul intrase /n $e"*ire *i n-a !&ut tram!aiul+ Nla s-a speriat... Melania :u"u# /ntins "e tar)# le au&ea !a) )lasurile+ 8arc !eneau $in alt o$aie+ 5 nrul /n 'alat al%# asistent me$ical sau "oate me$ic# se uita "e .ereastr+ Rsucea o (i)ar /ntre $e)ete .r s-o a"rin$+ 8e %u&unarul $e la "ie"t erau %ro$ate cu al%astru c te!a litere "e care %tr na nu le "utea $eslu*i+ Mili(ianul /ntoarse ca"ul+ Cu' se si'te( A%ia res"ir+ E "r%u*it ru+ o.erul /nce"u s r $+ A!eam o %a% /n sat# una :isa!eta+ Cei mai ai $racului mar$eia*i nu-i $$eau at t $e lucru *e.ului $e "ost ca aia+ Al%ise omul $e rul eiDura# $esc nta# aiurea muierile cu %o%ii+++ Un surs "n1l ri !u#ele Melaniei. "Pri'a vict rie. dra0a 'ea..." 3 Ne$ /*i "ri!i ceasul+ 4n &ece minute se !a i!i am%ulan(a+ Calculase tim"ul "arcur) n$ itinerarul /n aceea*i $iminea(+ O .emeie t nr cu un c(el /n les intr /ntr-o curte+ Mirel Nicolaescu se a"ro"ie+ Ce &ici# *e.ule# nu-i $m $rumul, Morton /nclin scurt ca"ul+ 4ntinse "istoletul# oc'in$ %ecul care se %alansa "e ca%lu+ 3e au&i un *uierat u*or# a"oi cio%urile $e sticl risi"in$u-se "e cal$ar m+ Nicolaescu r n1i+ Ca-n Te%as) En)le&ul /i .cu semn %alerinului+ 5olea /*i mu*c %u&ele " n la s n)e+ Nu-*i "utea st" ni m inile+ A!ea sentimentul c !or s-o ia la )oan+ 3mulse "lria $in ca"ul lui Nicolaescu# a&! rlin$-o /n mi1locul str&ii+ Calm# su.l Ne$ /ntin& n$u-i "losca $e*uru%at+ 36

5olea rsturn lic'i$ul ro*u# ! scos# "e o%ra1ii *i 'ainele economistului+ Nicolaescu se str m%+ 0oalele mi le "lti(i# %ie(i*ed privea "nc rdat s"re ca"tul str&ii# (in n$ man*eta ri$icat $easu"ra ceasului-cronometru+ Acu') Mirel Nicolaescu "rsi .r c'e. trotuarul+ Du" c (i!a "a*i# se o"ri uit n$u-se /n 1ur+ 3e culc "e as.alt $e-a curme&i*ul+ 8oate $ $racului la "este mineDou .aruri "uternice ( *nir %rusc# mtur n$ /ntunericul $e "e stra$+ o.erul .r n+ Ei $rcie- Un acci$ent+ 3anitarul lu m na lui Nicolaescu+ 5rie*te+ A"uc-l $e "icioare+ Ai )ri1+++ Nu tre%uie &)u$uit Dii lini*tit+ Eu "e "orcii *tia care se car *i te las /n mi1locul $rumului# $u" ce te-au aran1at# i-a* s" n&ura- B$ra!n %r%at- 5ra)e la !reo sut $e Iile+++ 4n aceea*i cli"# mili(ianul sim(i o lo!itur sur$ /n cea.+ 4ncerc s se a)a(e $e "ortier+ 4nainte $e a-*i "ier$e cuno*tin(a# !&u tru"ul *o.erului /ntins "e cal$ar m+ 3anitarul "rimi lo!itura /n t m"l+ Ce .acem cu *tia, /ntre% 5olea+ Rm n aici+ Morton urc la !olanul am%ulan(ei *i a"s "e accelerator+ Melania cr" /ncet "leoa"ele+ 63unt trei %r%a(i# $ra)a mea# com"let strini "entru tine+ Dire*te# cci n-ai circulat nicio$at "rintre a"a*i+ O $oamn /n ! rst $e la Brila# care cro*eta $oar cu l n al%astr# a.irma c au mult "itoresc+++6 3 Maiorul Cristescu se sim(ea literalmente /n !acan(+ V&use $ou .ilme $e $iminea(# 'oinrise "e Calea Victoriei *i $e1unase a$mira%il la Continental+ Nu era un )urman$# $ar /i .cea "lcere o mas /n)ri1it# /ntr-un ca$ru mai "u(in o%i*nuit+ 3er!iciul $e con$imente# sosierele# meniul corect orto)ra.iat# .lorile# $enumirile excentrice alu 5 la Victor 6u0o cu sos bearnez 1 /i $$eau o sen&a(ie secret $e a!entur+ &'ltite cu jeleu (ru#elles, "e cu! ntul meu# sun )ro&a!-6 Maiorul .u mai "u(in .ermecat $u" ce le consum# /n sc'im% sa!ur $in "lin satis.ac(ia $e a .olosi *er!etele $e " n&+ Ne!ast-sa a!ea !reo $ous"re&ece# $ar nu le .olosea $ec t /n oca&ii extraor$inare+ De "il$# c n$ "rimea !i&ita unor oameni strini *i $e o%icei in$i.eren(i maiorului# "e care (inea s-i e"ate&e+ Cu acela*i "rile1 scotea $in !itrin "a'arele $e cristal *i ce*tile $in "or(elan c'ine&esc+ :e mane!ra /ns cu at ta s"aim )os"o$reasc# urmrea at t $e a"ri) mi*carea .iecrei "iese "e .a(a $e mas# /nc t nenoroci(ii nu mai /n$r&neau s le ia /n m n+ Cristescu# "lictisit# se consola cu i$eea c "ro%a%il oas"e(ii "roce$ea& la .el la ei acas+ Ce i se "rea /ns cel mai ciu$at# *i aici nu "utea $esci.ra cu nici un "re( lo)ica ne!esti-sii# era .a"tul c la a $oua !i&it# comorile acelea nu mai "rseau !itrina+ Atunci# *er!etele $e ' rtie *i "a'arele ie.tine cum"rate cu $u&ina "e :i"scani $e!eneau $estul $e %une "entru 37

musa.iri+ :a *ase se /ntorsese acas /ntr-o $is"o&i(ie minunat+ Dcuse o %aie *i# $u" ce rs.oise "ro)ramul 5V# luase $in %i%liotec o carte la /nt m"lare+ Era sin)ur# /n.*urat /n "le$ul .a!orit# )al%en# cu .irul lun)# a"aratul $e ra$io torcea /n sur$in *i se sim(ea .ericit+ 6+++En )ar$e- D9Arta)nan trase s"a$a+ 4ntr-o cli"# 8ort'os *i Aramis a1unser l n) el+ De a1uns# co"ii- stri) Contele $e 5r8ville..." Maiorul /*i ri$ic oc'ii $e "e "a)in+ Citise cartea /ntr-o !ar# /n scurtele r)a&uri "e care i le /n)$uise o cori)en( la c'imie+ A!ea cincis"re&ece ani *i toate .oto)ra.iile lui Ju$; Garlan$+++ $ntinse m na $u" rece"tor+ 4l suna "ro%a%il ne!ast-sa $e la 8ite*ti+ 4*i luase o s"tm n !acan( *i maiorul s"era $in tot su.letul c n-o s se certe "rea cur n$ cu sor-sa+ Recunoscu sur"rins *i cu o &! cnire $e satis.ac(ie )lasul colonelului Nasta+ E*ti sin)ur, +a. Unde te a1li( Cristescu ri$ic sur"rins $in umeri+ Ln0 a"arat+ 5ra)e scaunul *i a*a&-te+ Valerian ai /n cas, Ce s-a /nt m"lat, 3e /ntoarce ne!ast-mea, Nu sunt eu la care s $ea !e*ti "roaste+ Atunci( 6 cea c l nelului !u!ui ca un cl p t7 Melania Lupu a evadat. 3 Am%ulan(a o"ri /n .a(a locuin(ei "use la $is"o&i(ie $e ctre %alerin+ En)le&ul *i Mirel Nicolaescu o trans"ortar "e Melania+ 5olea urc la !olan+ A%an$onea&-o iute *i c t mai $e"arte# su.l Ne$+ 4n orice ca&# /n a.ara cartierului+ Economistul a"s "e %utonul ascensorului r n1in$+ $(i /nc'i"ui c sticle(ii or s scotoceasc .iecare cas, Diecare centimetru $e "m nt+ <ai s .im serio*iMorton sur se+ :ucra cu a)eamii+ i o sut $e metri a!eau im"ortan(a lor acuma+ 8oli(ia *tie c n-am a!ut "osi%ilitatea s a1un)em "rea $e"arte+ tie# $e asemenea# c nu !om /n$r&ni s o"rim "rimul taxi cu o %olna! *i cu $umneata ast.el mac'iat+ Cronometr n$ tim"ul necesar "entru "arcur)erea $rumului /ntre locul acci$entului *i locul un$e !or )si am%ulan(a# !or .ixa o me$ie i"otetic 2 mi1l cul itinerarului. Ox.or$, /ntre% Nicolaescu+ Nu# 3in)-3in)+ Din acest "unct# !or trasa "e 'art cercuri concentrice+ 4ntr-unul $in cercuri se situea& o%li)atoriu se$iul nostru+ 8este un ceas# /ntre) "erimetrul !a musti $e a)en(i+ Ec n 'istul tri'ise un %o% rnac caracteristic "lriei "entru a o lsa "e cea.+ Eu a* ra(iona alt.el+ C# $e "il$# $in am%ulan( ne-am trans%or$at /n ma*ina unui com"lice care a*te"ta la locul con!enit+ 38

5rans.erul unui ti" /ns n)erat *i al unei $oamne /n ! rst# e!i$ent %olna!# $intr-o am%ulan( /ntr-un turism ar atra)e aten(ia+ Nu-mi "ermit s cre$ c au a1uns la conclu&ii 1i)nitoare $es"re noi+ 6ello, E'ilia) T tul e "n rdine( Data /i a*te"ta cu u*a $esc'is+ Era "ali$+ V-am !&ut "e )eam+ Nu-mi !ine s cre$ c a(i reu*it+ $nc'ise re"e$e /n urma lor+ 3im(i "ornirea instincti! $e a "une *i &!orul+ 4ntre%# /ncerc n$ s-*i st" neasc ner!o&itatea7 Mai trie*te, Du" cum arat+++ Nu-(i . )ri1i# sur se Ne$+ Ve'icula o lini*te o$i'nitoare# $$ea sen&a(ia c 1ucase %ri$)e toat seara la clu%ul milionarilor lon$one&i+ D-le %ie(ilor ce!a $e %ut+ Cu' a 'ers( Ca-n Mannix# s"use Nicolaescu+ O cli" am cre&ut c-s /n Drisco# "e cinstea mea- 3e /n$re"t s"re %aie arunc n$ $in mers lui Morton7 E*ti !un. c ane) E'ilia u'plu pa&arele. Mna "i tre'ura. N-ai nici un moti! s .ii nelini*tit# s"use en)le&ul & m%in$u-i cal$+ A* !rea s-l !$ *i "e 5olea aici+ 3 Nicolaescu ie*i $in %aie cu un "ac'et su% %ra(+ 3e s"lase *i /*i sc'im%ase 'ainele+ 4nt lni "ri!irea /nce(o*at a Melaniei :u"u *i exclam 1o!ial7 3rut m inile- Ce mai .ace(i, Bun seara+ Cre$+++ cre$ c nu m simt c'iar at t $e %ine+ 8rea mai *u%re$ $ec t oric n$# "ali$ *i cu tru"ul mic "ier$ut /n .otoliul a$ nc+ 6Ce ec'i" ciu$at# $ra)a mea- Un $omn en)le&# cu .i)ur aristocratic# o mutr $e Carul cu Bere *i o .at %tr n+ E $e a1uns s-i !e&i "unctele ne)re $e "e nas *i )ulerul %lu&ei ca s-(i $ai seama $e aceasta+ Ai )ri1# Melania# nici unul $intre ei nu este nt n)+6 6 !e(i re!eni /n cur n$# s"use Ne$+ 3"er+ Numai c acum+++ sunt at t $e &"cit- Nu# mul(umesc# nu %eau nimic /n a.ar $e !in tonic# cci $octorul m-a )sit mult "rea anemic+ A* m nca /ns o %om%oan# $e*i seara "re.er ore&ul cu la"te+ Cei trei /*i a&! rlir "ri!iri iu(i+ Mirel Nicolaescu /nce"u s r $+ 4*i /m"leti $e)etele "este " ntecele mare# "re)tin$u-se s sa!ure&e un s"ectacol interesant+ $mi "lace- Ore& cu la"te# un ie"ura* *i oli(a $e noa"te+ 7ood ni0ht, baby! Ne$ /*i str nse %u&ele+ 6Ele.antul sta se cre$e s"iritual+6 3trecur o "ri!ire ascu(it %tr nei+ A!ea .i)ura o.ilit# $ar /nc )in)a*# un sur s eteric# tru"ul &!elt+ 4n tinere(e .usese "ro%a%il ceea ce se nume*te )enul %i%elou+ Atitu$inea ei /l $eruta+ D$ea im"resia c nu sesi&ea& situa(ia+ 3e a*e& alturi# a&! rlin$ /n 1oc tot .armecul $e care $is"unea+ Vin $in "artea so(ului $umnea!oastr# Geor)e 8o"a+ 6Doamna aceea se numea Ol)a 5u$or# $ra)a mea+ Nici ) n$ s te /n*eli+ 4nseamn c sunt $i!or(a(i+ Nu te a! nta# Melania- Orice cu! nt te "oate tr$a *i nu-i /nc momentul s le s"ui cum te c'eam+ Recunoa*te 39

sincer# mori $e cu-rio-&i-ta-te s a.li ce !oiau s o%(in $e la Ol)a 5u$or+6 Surse stn0aci7 O'# /ntr-a$e!r+++ E .rumos $in "artea lui c s-a ) n$it la mine+ Ce .ace Geor)e, Mai su.er *i a&i $e colit, Mereu am .ost /n)ri1orat "entru stomacul lui+ N-am !&ut /nc "e nimeni /n)'i(in$ at ta mu*tar *i sos tartar+ 3er!anta noastr um"lea sosierele $e $ou ori "e &i *i nu /nceta s se mire+ Ne$ o cercet $escum"nit+ Nu *tia ce s s"un+ *atural... Oricine s-ar 1i 'irat. Dumnea!oastr# sus"in Melania# ca "rieten# n-ar tre%ui s i-o /n)$ui(i+ Ce anu'e( 3 /n)'it at ta mu*tar *i sos tartar+ Mirel Nicolaescu emise trei 'o'ote ostentati!e $e r s+ Ne$ *uier7 Ce-ar .i s-(i continui )ar)ara /n %aie, :sa(i-l s r $# inter!eni senin Melania :u"u+ 3unt o%i*nuit+ P 1ti'() A$e!rul e c eu am mult umor *i oamenii nu se "ot st" ni /n "re&en(a mea+ E $e a1uns s s"un un sin)ur cu! nt "entru ca ei s se "r"$easc $e r s+ Atitu$inea aceasta nu m 1i)ne*te $eloc+ En)le&ul res"ir a$ nc *i /*i /n$re"t s"inarea+ 3e uit la Emilia 8lo"eanu+ O .ixa "e %tr n cu o ex"resie im"enetra%il+ Economistul oscila /ntre stu"oare *i amu&amentul )ras+ 3e au&ir c te!a %ti /n u* *i Emilia se re"e&i s $esc'i$+ A*te"ta(i musa.iri, /ntre% Melania+ O "ersoan care a "artici"at la e!a$area $umnea!oastr# su%linie Ne$# /ncerc n$ s rea$uc $iscu(ia "e .)a*uri normale+ O'# ce $r)u(+ E!a$are "us la cale $e+++ Dar am /n(eles# /l /ntreru"se %tr na+ Geor)e n-a /ncetat o sin)ur cli" s se ) n$easc la mine+ Am sim(it lucrul acesta mereu *i nu m-a lsat in$i.erent+ Vl$u( 5olea iru"se /n o$aie+ Era emo(ionat# o%ra1ii /i ar$eau+ Ne$ /i & m%i+ A 'ers !ine. nu( Se p ate c nstata pe 1i0ura du'itale. Un$e ai lsat-o, /ntre% Mirel Nicolaescu+ : n) Dacultatea $e Me$icin+ :-am luat $u" aia "e ==U " n la Da!orit+ De-acolo am !enit cu un Getax+ Bra!o# %r%ate# ai sto.Melania :u"u /i /ntinse m na cu o mi*care s"ontan# "lin $e .armec+ Am a.lat ce-a(i .cut "entru mine+ V sunt .oarte recunosctoare# $omnuleBalerinul o "ri!i . st cit+ 6Un )i)olo micu(# $ra)a mea6# ) n$i Melania :u"u $ n$ ama%il $in ca"+ 6Nici $umnealui nu e un "ro.esionist# $ac sesi&e&i ce !reau s s"un+ 3in)ura "ersoan cu ex"erien( rm ne en)le&ul+ 8o(i "aria c "ulsul lui nu $e"*e*te *ai&eci $e %ti+ E $intre %r%a(ii aceia care nu tre%uie s /ntre%e ce are $e .cut+6 Vl$u( 5olea /*i trecu $e)etele "rin "rul %uclat+ Nu cre$eam s-o scoatem la ca"t+ Acela*i lucru l-am s"us *i eu# r se Emilia+ 5rsturile /i erau $estinse acum# $ar asta n-o .cea mai .rumoas+ 40

Melania :u"u sc nci7 Am sentimentul c miros a *oarece+ Baia se a.l alturi# /i "ro"use Ne$+ E idee )ro&a!+ Emilia o a1ut s se ri$ice+ V-am "re)tit un 'alat *i o "eriu( nou $e $in(i+ Btr na $$u $in ca" recunosctoare+ 6Nu ea le-a "re)tit# m /ntre% c'iar $ac .olose*te "eriu(a /n a.ara &ilelor c n$ are or la $entist+++ 4n .ine# altce!a tre%uie s re(ii# Melania+ Du" toate a"aren(ele# nu !ei "rsi aceast locuin( at t $e re"e$e+6 Au&eau a"a *i# $in c n$ /n c n$# o%iecte $e toalet $e"lasate "e eta1era $e sticl+ Cum !i se "are, /ntre% Morton+ Economistul "ri!i con(inutul pa&arului "n #are. Com"let ramolit+ +u'itale. E'ilia( 5 m"it# *i remarca%il $e %ine crescut+ 0i-a .cut alt im"resie, Ne$ sc'i( un )est !a)+ Un numr nou# /n orice ca&+ 4i amintea /n c'i" straniu $e mtu*ile lui# Isa%el *i Dorot';+ :e !i&ita o $at "e an# $e 3. ntul Cristo.or# /n micul lor a"artament $in C'elsea+ Momentul cel mai im"ortant al &ilei /l constituia /ntorsul "en$ulei# o "ies ur t *i "reten(ioas# care a"ar(inuse unui unc'i# .unc(ionar su"erior /n Guineea+ Miercuri seara mer)eau la clu% un$e rulau .ilme $ocumentare+ Urmreau cu satis.ac(ie ima)ini $in 8oline&ia# <aHaii sau Vene&uela# *i asta le $$ea sen&a(ia c !oia1ea&+ A!eau o )rma$ $e "rietene care le semnau /n mo$ sur"rin&tor+ Ol)a 5u$or s-ar .i "utut asocia "er.ect acestui )ru"+ Aceea*i minte $e "sric# acelea*i maniere# la .el $e ne/n$em natic *i $e 6alt secol6+ 8e nici una /ns n-ar .i !&ut-o ascun& n$ o ma$on $e aur su% "atul ei+ Morton /nce"ea s se /n$oiasc serios $e "ro"riile "resu"uneri+ Oare Geor)e 8o"a ar .i cute&at s-*i /ncre$in(e&e secretul# secretul !ie(ii sale# /n .on$# unei ast.el $e .emei, Melania se /ntoarse /n.*urat /ntr-un 'alat al%astru# matlasat# cu m necile lar)i+ Arta /n!iorat# /n 1urul ei "lutea un "ar.um $e s"un .in+ 4*i ciu"ise u*or o%ra1ii *i %r%ia+ Nu este o minciun# sus"in a*e& n$u-se "e cana"ea# o %aie te recon.ortea& nea*te"tat $e mult+ 4mi li"se*te .oarte "u(in ca s .iu cu a$e!rat mul(umit+ 3untem la $is"o&i(ia $umnea!oastr# se 'li&i Mirel Nicolaescu# nu tre%uie $ec t s $esc'i$e(i )ura+ Melania se /ntoarse ctre el !r1it+ A$e!rat, Nu-mi amintesc s .i /nt lnit "ersoane tinere at t $e )entile+ ti(i# nu am "reten(ii nes%uite+ 4n "rimul r n$# a* $ori o cutie cu $ulciuri+ Dar "oate c n-ar tre%ui s a%u&e& $in "rima sear+ M-a* mul(umi cu c te!a .ursecuri cu nuc *i "u(in .ri*c+ Ne$ r se /nceti*or+ Mtu*a Isa%el "re.era ca8e cu .ructe )lasate# iar Dorot'; tortul $e castane inun$at /n siro" $e coac&e+ Uitase /ntr-un r n$ *i se 41

sim(iser /n)ro&itor $e $e&am)ite+ <otr/ s acce"te 1ocul# la urma urmelor n-a!ea nimic mai %un $e .cut# *i se interes7 Exist !reo co.etrie "rin a"ro"iere, Vl$u( 5olea sri /n "icioare+ Da# m $uc eu+ 3tai s !e&i ce mai !rea# /l o"ri Nicolaescu+ + 'nul e 1 arte "re!enitor# ciri"i %tr na+ 4ntr-a$e!r# ar mai .i ce!a+++ De .a"t# re"re&int $orin(a mea cea mai .ier%inte+ Economistul !ru s s"un ce!a# $ar Ne$ /l o"ri+ 4n oc'ii al%a*tri# ca $ou "ansele $ecolorate# ai Melaniei :u"u se i!ir lacrimi+ Vor%i(i# $oamn+ Am .ost $es"r(it $e cel mai %un "rieten al meu+ C n$ m-au arestat+++ o'# )sesc c este mult cru&ime /n acest )est+ Ce,- sri Mirel Nicolaescu+ Mai scoatem unul $e la " rnaie, Dac re(in %ine# $omni*oara :i%elula# cu care am /m"r(it aparta'entul ac l ... 1 l sea cuvntul "n sens de "nc&is are. 8 rnaie# la )ros# la /ntristare# "ri"on# la mititica# la rcoare# "ension sau 3or%ona# rs.ir com"etent economistul+ Nu ! .ace(i "ro%leme $omnilor# Mirciulic e /n li%ertate+ En0le#ul privea "nc rdat. Cine-i+++ nu i&%utise s re(in numele# /n s. r*it# "ersoana, M tanul 'eu. Mirel Nicolaescu# cu o ex"resie t m"# /ntre% $in nou7 Cine() Motanul meu+ Alaltieri a /m"linit *ase ani# s"use Melania sur"rins c nu se sesi&ea& lucruri at t $e sim"le+ 4mi li"se*te mai mult $ec t *i-ar "utea /nc'i"ui cine!a+ C n$ m-au arestat# tocmai /l sr%toream /m"reun cu :ilica+ Asta cine 'ai e( 8rietena lui Mirciulic# "isica unor !ecini+ C rni $in nas+ Nu mi-a .cut o im"resie "rea %un# $ar sunt 'otr t s nu m amestec /n !ia(a lor+ Im"ortant# nu-i a*a# e c ei $oi se /n(ele)+ 5olea o "ri!ea t m"it+ Ceilal(i trei rmseser /ncremeni(i+ En)le&ul /*i re!eni "rimul+ 3e interes "oliticos7 Un$e se a.l acum, A* .i .ericit s-o *tiu+ Dar $ac m-a(i a1uta "u(in+++ 8l n)ea $e-a %inelea+ Emilia 8lo"eanu se ri$ic a)asat *i /m"inse cu &)omot scaunul su% mas+ $nce" s m simt ri$icol+ De ce# $ra), Economistul# um.lat $e r s# se tolni como$ /n .otoliu+ Dim"otri!# "o!estea $e!ine $in ce /n ce mai ca"ti!ant+ Cutm un motan *i o ma$on+ Ne$ inter!eni 'otr t7 A* !rea s trecem la a.acerile noastre+ 3unt man$atarul so(ului $umnea!oastr /ntr-o "ro%lem $e maxim im"ortan(+ C n$ a "rsit Rom nia# !-a lsat /n $e"o&it# ex"resia /i a"ar(ine# o statuie $e aur care o re"re&int "e 3. nta Maria+ $i cercet .i)ura+ Dac %tr na nu au&ise nicio$at $e Madon, era mai %ine s-o *tie $e la /nce"ut+ Re.lect c# /n locul lui 8o"a# el "ersonal nu i-ar .i !or%it nicio$at $es"re statuie+ Mai exista /ns "osi%ilitatea ca# "resat $e 42

e!enimente# /ncol(it# in$i!i$ul s nu .i a!ut alt solu(ie+ C n$ /(i li"sesc sitarii# mn nci mierle+++ Ne$ continu "e acela*i ton ener)ic7 3o(ul $umnea!oastr $ore*te s-i a$uce(i Madona de aur. $i "ntinse cteva r n$uri scrise $e Gris-Gris# cel mai a%il "lasto)ra. contem"oran+ Drance&ul imitase .r cusur cali)ra.ia lui Geor)e 8o"a# a! n$ ca mo$el una $in ilustratele interce"tate $e Morton+ )rag *lga, citi %tr na+ + sosit n sf,rit momentul s ne re edem. +ni de zile am ateptat clipa asta. )omnul -ed Morton, prietenul meu, a aranjat astfel lucrurile ca tu i fetia noastr blond s putei ajunge cu bine la .aris. %e rog s-i acorzi toat ncrederea. "unt nerbdtor s te mbriez, /eorge. Melania rsuci ' rtia /ntre $e)ete+ 6Vas&ic asta era# $ra)a mea+ O Ma$on $e aur+++ Extraor$inar ce ne%uni sunt oamenii- 5are mi-e team /ns c *i tu !ei .i la .el $e ne%un "entru a "onta cel "u(in c te!a 1etoane "e 1ocul lor+ Cum /*i /nc'i"uie c !a "utea scoate "este )rani( a*a ce!a, 5re%uie s te ) n$e*ti %ine# Melania# *i "entru asta ai ne!oie $e Mirciulic *i $e lini*te+6 A trecut atta vre'e de-atunci... Nu /n(ele)# .cu Ne$+ Cum mi-a* "utea a$uce aminte# a*a# $intr-o $at, Doar nu "retin$e(i c a(i uitat un$e a(i ascuns statuia, $nc'i"ui(i-!+ DoamnMelania o.t s"*it+ M o%li)a(i s .ac mrturisiri care nu m a!anta1ea&+ Acum $oi ani am a!ut un mic acci$ent+ Un $omn .oarte %ine# cu stu$ii temeinice la liceul seral# m-a con.un$at cu ne!ast-sa# $e*i /ntre mine *i ea exist o $i.eren( a"recia%il $e ! rst+ i, Bastonul "e care tre%uia s-l "rimeasc ea /n moalele ca"ului# $in ce moti! anume /mi sca"# l-am sim(it eu+ i,- re"et Morton+ Din cli"a aceea# n-a* "utea a.irma c memoria mea e la .el $e .i$el ca /nainte+ E%asperant) Btr na i&%ucni /n lacrimi+ $n !iata mea n-am .ost insultat /n .elul acesta+ i nu !$ $e ce-a* merita-o+ Ne$ se /ntoarse s"re ceilal(i uimit+ Economistul uitase s tra) $in (i)ar *i scrumul sta a)(at )ata s ca$+ 5olea /i /ntinse ma*inal scrumiera+ Nimeni nu *i-a "ermis " n acum s "un la /n$oial a.irma(iile mele+ Dar %ine# $oamn# nici+++ Nu !reau s mai au$ un cu! nt# sus"in# /ntin& n$ %ra(ele s"re Nicolaescu+ M "un su% "rotec(ia $umnea!oastr# $omnule+ 3unt si)ur c a(i /n(eles situa(ia+ Ec n 'istul. luat prin surprindere. !l!i !ui'ac7 Da# .ire*te+++ cum s nu+++ 5re%uie s m o$i'nesc+ 5oat &iua nu m-am sim(it $eloc %ine+ 8oate c $e !in e me$icamentul acela+ 3truie &"ceala /n 'intea 'ea. 43

Ne$ /i .cu semn Emiliei *i trecur /n %uctrie+ Numai la o c'estie ca asta nu m a*te"tam# su.l .ata+ Doamne 3.inte# e im%ecil De acor$# $ar nu "utem in!enta alta+ :as-o s se o$i'neasc+ 4n .on$# "entru o sin)ur &i# am reali&at $estul+ 3 nu ne "ri"im+ Dormi aici *i n-o sl%e*ti o cli" $in oc'i+ Bine/n(eles# nu "rse*te casa# nu tele.onea& nicieri+ Ce-ai .cut cu ser!iciul, Am re&ol!at+ De m ine $iminea( intru /n conce$iu+ Morton /i "rinse %ra(ul cu cl$ur+ 3la! Domnului# cel "u(in "e $umneata m "ot %i&ui+ 5recu /n !esti%ul *i /*i /m%rc ra)lanul+ Melania re.u& s-i /ntin$ m na *i /*i (u)uie %u&ele# a%ia st" nin$u-*i lacrimile+ Du /n sc'im% extrem $e a.a%il cu Nicolaescu *i 5olea+ Dac l-a(i )si "e Mirciulic+++ A'# nici nu *ti(i c t !-a* .i $e recunosctoare3e $es"r(ir /n .a(a %locului+ Ne$ $eclar sec7 Mi-e tare team c# /nainte $e Madon, !a tre%ui s cutm "isica aceea a.urisit# oric t $e a%sur$ ni s-ar "rea+ Noa"te %un+ Dis"ru $u" "rimul col(+ 3 Maiorul "rsi locuin(a /ntr-o stare $e a)ita(ie neo%i*nuit+ De)etele /i tremurau /n tim" ce-*i /nc'eia nasturii cm*ii# iar *ireturile nu-i $$user nicio$at at ta %taie $e ca"+ 6Mu*c'etarii6 alunecaser "e co!or *i# /nainte $e a stin)e lumina# Cristescu ex"e$ie cartea su% "at cu o lo!itur .urioas $e %om%eu+ $n .a(a *e.ului su# colonelul Nasta# /ncerc $in rs"uteri s-*i st" neasc ener!area+ 4i ex"lic c t se "oate $e re!eren(ios c el "ersonal a al%it re&ol! n$ $ou $osare Melania Lupu. Am $us-o $e m n " n la arestul Mili(iei# am ascultat c'eia rsucin$u-se /n %roasc *i numai $u" aceea mi-am !&ut $e trea%+ Nu mi-a trecut "rin minte *i nu mi-a cerut nimeni# cci "ro%a%il a* .i .cut-o *i "e asta# s m culc la u*+ Dac ia au .ost at t $e csca(i /nc t *i+++ Calm# /l o"ri colonelul & m%in$+ tii %ine c %ie(ii n-au nici o !in+ Oricine ar .i o"rit am%ulan(a !& n$ un om "r%u*it $e-a curme&i*ul str&ii+ E o ca"can clasic# !ec'e $e c n$ lumea *i care rm ne /n continuare !ala%il+ Doarte %ine# eu nu !reau s tai ca"ul nimnui# $ar ! ro) s /ncre$in(a(i ca&ul altcui!a+ Colonelul /*i ri$ic s"r ncenele+ 3ur $ea constant+ +e ce. dra0ul 'eu( Cristescu a!u $intr-o $at sentimentul c Nasta se amu& co"ios# c-*i /n.i)e un)'iile /n carne 2 (inea m inile su% %irou 2 ca s nu i&%ucneasc /n 'o'ote $e r s+ 4ncerc s-*i /nc'i"uie cum ar .i "ri!it el c'estiunea $in alt un)'i $ec t al "rota)onistului *i c"t con!in)erea c nu se /n*al+ 6O %a% ne%un *i .antastic- I-a "us ) n$ ru ne.ericitului+++6 i ar .i "ariat $iscret "e *ansele .iecruia+ 8entru c+++ 4i !enea )reu s-*i tem"ere&e )lasul *i re"et7 8entru c 44

m-am sturat- Gata- Mi-a1un)e- Nu m simt /n stare s-i (in "ie"t %tr nei Au#i. cnd era' 'ic 'i-era .ric $e Ba%a Cloan(a+++ Ei %ine# mie a tre%uit s-mi al%easc "rul ca s /ncerc acela*i sentiment su%til+ i cu c t m ) n$eam mai mult la ea# continu colonelul# cu at t m sim(eam mai /ns"im ntat+ :ini*te*te-te *i-ai s !e&i c t $e co"ilre*ti sunt toate aceste temeri+ Ai $e /n.runtat o %tr n# ce!a mai nstru*nic $ec t altele# "e care o in!este*ti cu mult extraor$inar+ 3mul)e-i "enele *i-ai s consta(i c ai /n .a( o sim"l in.ractoare+ Cristescu clocotea+ Urec'ile /i ! 1 iau *i urmrea )reu cu!intele colonelului+ 68ene+++ o sim"l in.ractoare+++ Asta-i culmea- 4nc "u(in *i-o s-mi s"un c $e .a"t nu e $ec t o %tr nic srman care# $u" ce se strecoar $oi ani "rin toate ca"canele co$ului "enal /n tim" ce eu consum# a*a# cam la o !a$r $e antine!ral)ice# $ia&e"am *i c;clo%ar%ital# e!a$ea& )ra(ios /n mai "u(in $e "atru&eci *i o"t $e ore $e la arestare+ Ce mare lucru# $omnule# s nu exa)erm-6 Dire*te# s"use cris"at# sunt $is"us s-mi a1ut .r re&er!e cole)ul "e care-l !e(i /nsrcina cu aceast c'estiune+ Vioara a $oua, A# nu# $ra)ul meu# /n nici un ca&- 3coate-(i $in ca" asemenea i$ei Mi-a* "utea /n)$ui s ! /ntre% $e ce, Dar e .oarte sim"lu# r se colonelul# *i o *tie toat lumea /n a.ar $e $umneata# "ro%a%il+ Ai $e!enit s"ecialistul n stru nr. 9 "n pr !le'a Melania Lupu. 3 :ocotenentul A&imioar nu se sim(ea tocmai si)ur /n le)tur cu atitu$inea "e care urma s-o ia+ 4l !&use "e Cristescu intr n$ ca o !i1elie la *e. *i era /ncre$in(at c ar "utea re"ro$uce $iscu(ia " n la ultima re"lic+ 4n cele $in urm# a$o"t o ex"resie $iurn a*te"t n$u-l# ca $e o%icei# /n s"atele mesei ca.enii "e care cine!a# "oate "re$ecesorul su# &) riase un ca" $e ele.ant+ De urec'ile cl"u)e s" n&urau cercei *i# $u" toane# locotenentul /i colora cu carioca ro*u sau !er$e+ Maiorul mormi un salut *i /*i a&! rli ner!os ma"a "e %irou+ Ce "rere ai, A&imioar ri$ic .ilo&o.ic $in umeri+ 6Asta-i situa(ia+6 5re%uie s recuno*ti c-i .enomenal- Eram .ericit# $omnule# /n(ele)i# .ericit# citeam# ascultam "loaia *i m ) n$eam ce sto. $e costum s-mi iau "entru "rim!ar# asta era /n ca"ul meu ca "reocu"are ma1or# *i-mi "ic Melania cu alt $an$ana- Dar nu orice .el $e $an$ana+ Nu- Una .ormi$a%il# ca s-mi ia "iuitul+ 8e cu! nt# am im"resia c-o .ace /na$ins+ 6Nenorocitul la $e Cristescu s-o .i "lictisin$# sracul+ Ia s m ocu" eu "u(in $e el+++6 /(i !ine s r &i# nu-i a*a, :ocotenentul $$u re"e$e $in ca"+ *u. Doarte "rost- 4nseamn c n-ai umor# $e*i circul &!onul "rin minister c-l /n! rte*ti "e 3or$i /n 1urul $e)etului mic+ D-mi o 'art+ $*i a"lec tru"ul &!elt $easu"ra mesei *i /nce"u s trase&e cu stiloul linii *i cercuri+ Nsta-i itinerarul am%ulan(ei+ Aici a inter!enit acci$entul+ <m# un sin45

)ur %ec# *i "e la au a!ut )ri1 s-l aran1e&e+ Am%ulan(a a .ost )sit la Dacultatea $e Me$icin+ Din "unctul un$e ne a.lm# asta /nseamn cincis"re&ece Iilometri+ Dac "rietena noastr Melania nu )one*te acum "e o *osea /n a.ara Bucure*tiului sau nu &%oar /ntr-un Boein) s"re Boston# un$e a au&it ea c $uc li"s $e )an)steri# atunci se a.l un$e!a /n acest "erimetru+ $ncercui cu ro*u cartierul O"eretei# Ra'o!a# Clra*i# Mo*ilor *i Rosetti+ 3e uit la A&imioar+ 3im"lu# nu, Doar !reo cinci&eci *i *a"te $e str&i+ Ce!a noroc /ns tot a!em# mormi+ Am sc"at $e Cotroceni# Drumul 5a%erei# 5itan+ P 1ti'( Exist o "si'olo)ie a e!a$atului+ 3e ascun$e c t "oate mai $e"arte $e locul un$e *i-a a%an$onat )'iuleaua care-i at rna $e "icior+ M ro)# !or%a !ine- Dii si)ur c n-au "arcat am%ulan(a !i&a!i $e ascun&toarea %tr nei+ De*i# c n$ ai $e-a .ace cu Melania# "o(i s arunci la co* toate teoriile+ Cu /n$r&neala ei# nu m-ar mira s se .i strecurat /n "o$ul ministerului# /n a"artamentul meu sau al $umitale# *tiin$ c acolo n-o s-o cutm+ :ocotenentul /*i scoase %locnotesul+ Deci instituim "osturi .ixe *i mo%ile $e su"ra!e)'ere /n cartierele "e care le-a(i enun(at+ Bine/n(eles- i tot %ine/n(eles# !a .i inutil+ 4(i $ai seama c n-o s ias la "romena$ m ine $iminea(+ Mo%ili&m "entru moment o"t oameni+ A&imioar & m%ea "oliticos+ Maiorul exa)era# $ar /l "re.era a*a $ec t /n starea $e $e"rimare "e care o /ncercase cu cinci &ile /n urm# c n$ mai cuta "ro%e /m"otri!a Melaniei+ $ntre%ri $iscrete# relu Cristescu# nimic .or(at+ Nici un amnunt nu-i $e "risos+ 4n momentul $e .a(# orice .a"t neo%i*nuit remarcat $e !ecini este im"ortant+ Vrei s m /ntre%i ce!a, Ai aerul c $ai t rcoale unei oale cu sm nt n+ 3ur se7 3unt su"rat "e Melania# nu "e tine# a*a c nu !$ $e ce tre%uie s m mena1e&i+ E o c'estie aici+++ C n$ Dumne&eu a a!ut tim" s-*i aran1e&e e!a$area, 8entru c a!em $e-a .ace cu o ac(iune or)ani&at+ Cate)oric- :a asta m ) n$esc $e c n$ am "rimit !estea cea %un+++ N-o s m .ac nimeni s cre$ c a com%inat totul $inainte *i c s-a lsat arestat numai ca s-mi 1oace mie o .est# *ter) n$-o $in "u*crie+ Martorii !or%esc $e trei com"lici+ A"roa"e c mi-a* $a o m n s *tiu /n ce sco" au eli%erat-o+ 8entru c /n "ri!in(a aceasta cel "u(in# eu nu am nici un $u%iu+ 8e Melania ne-au su%tili&at-o nu ca s-o ascun$ $e-acum *i " n la ca"tul &ilelor /ntr-un a"artament oarecare# un$e s i se re/nnoiasc "ro!i&ia $e $ulciuri+ Au eli%erat-o "entru c au ne!oie $e ea+ i au ne!oie $e ea /n !e$erea unei lo!ituri unice+ Demeia asta *i-a ! r t /n ca" s m .ac 8noc8 out $in trei /n trei &ile *i nu se las cu una# cu $ou+ 4n acest sens# ceea ce am !i&ionat noi " n acum# $ra)ule# e $oar primo tempo. 8relu$iul mo$est al unei a.aceri nucitoare cum n-am !&ut# n-am /nt lnit *i n-am au&it noi# %unii *i str%unii# *i n-or s-o /nt lneasc# !a$ etcetera nici co"iii no*tri+ O a.acere %om% *i care# e!i$ent# nu "utea s ai% alt !e$et $ec t "e Melania :u"u-

CAPITOLUL 6I 46

<O0II DE 8I3ICI :a o"t $iminea(a %tr na /nc $ormea+ Emilia /*i .cu o toalet sumar *i "re"ar ca.eaua# "e care o %u /n "icioare# l n) .ereastr+ 8ri!i stra$a "rin $antela su%(ire a "er$elei *i i se "ru c totul e /n re)ul+ Gos"o$ine# "o*ta*ul# trectori .r im"ortan(+ 6Omul )ri# sta e "ericulos6# /i atrsese aten(ia Ne$+ 6In$i!i$ul care seamn cu mii $e al(i in$i!i&i# $es"re care nu "o(i s s"ui a%solut nimic *i care e $e o%icei /m%rcat /n cenu*iu+ 4l /nt lne*ti $e cinci ori "e &i# *i tot $e cinci ori /(i s"ui c /l !e&i "entru "rima oar# asta $ac /n )eneral /l o%ser!i+ C n$ !ei constata c un asemenea s"ecimen sun la u* su% cel mai ne!ino!at "retext $in lume# sau c $ t rcoale "rin /m"re1urimi# !ei "utea "aria "e ultimul $umitale %an c e*ti .ilat+ Unele "oli(ii recur) acum la a)entul 9lash+ <aine excentrice# com"ortare stri$ent# tocmai "entru a $eruta "rintr-o a%atere ra$ical $e la ima)inea co"oiului clasic+ 8ot .i .olosi(i /ns o sin)ur $at+ 4n s. r*it# nu am $e ) n$ s-(i (in un curs+++6 En)le&ul a"ru $u" o or# cu un carton enorm $e "r1ituri *i o "un) $e %om%oane+ Emilia /i .cu loc s intre# & m%in$ sarcastic+ $ncerci s-o mituie*ti, $ncerc tot ce e "osi%il+ De !reme ce tot m a.lu aici# !reau s e"ui&e& orice *ans+ Exist !reuna, Ne$ ri$ic $in umeri+ Ce 1ace( + ar'e. Bine+ 3e a*e& como$# sco( n$ "ac'etul $e (i)ri+ Ce s-a /nt m"lat asear# $u" "lecarea noastr, Br%atul care a "ocnit-o cu %astonul era un ti" ! n1os+++ A$ic, Am "etrecut cele mai nucitoare ceasuri $in !ia(a mea+ 4m"linesc trei&eci *i o"t $e ani+++ 5im" /n care ai a!ut "rile1ul s !e&i $estule# r se Morton+ Emilia arunc o "ri!ire s"re u*a $ormitorului *i /nce"u s !or%easc /n.ier% ntat+ Nu *tiam ce s mai cre$- Am /nne%unit eu# a(i r"it-o "e ea $intr-un os"iciu sau !ise&- Nu exa)ere& un cu! nt# cre$e-m+ 4nt i a $at $rumul la tele!i&or# $ar .r s $esc'i$ sonorul+ 6De ce,6 o /ntre%+ 64ncerc s-mi /nc'i"ui sin)ur ce au oamenii ace*tia s-*i s"un+ Nscocesc o )rma$ $e re"lici nostime *i asta m $istrea& mai )ro&a! $ec t i&%utea s-o .ac $omnul No!elli /nsu*i6 2 un artist $e acum o mie $e ani# ex"lic .ata+ 6E un exerci(iu $e ima)ina(ie care m /n!iorea& *i-l recoman$ tuturor "rietenilor mei+6 Splendid) En)le&ul r $ea+ 4n o%ra1ii Emiliei se i!iser "ete ro*ii+ 3coase un &)omot /n.un$at *i relu $in ce /n ce mai montat7 La radi se trans'itea :acul lebedelor. A /nce"ut s $anse&e "rin o$aie .r nici un .el $e 1en# /n tim" ce eu o "ri!eam /nlemnit+ Jur c /n cli"a aia se cre$ea star interna(ional# "rim %alerin la O"era $in :enin)ra$ sau 8aris+ 6Citesc mult a$mira(ie /n oc'ii $umnea!oastr+ A$e!rul e c am tem"erament $e $ansatoare *i mult a"lica(ie# $ar /m"re1urrile nu m-au 47

.a!ori&at+6 Ascult# nu *i-a %tut 1oc $e $umneata, A* .i "re.erat $in toat inima $ec t s *tiu c am $e-a .ace cu o ne%un .urioas+ C n$ am au&it-o c /nce"e s !or%easc sin)ur# $e .a"t s-*i !or%easc# mi-a !enit s-o ru" la .u)+ 5re%uia s-o au&i7 6Dra)a mea# mi-e team c ai rcit+ Ce-ai "re.era s-(i "o!estesc ast-sear# .eti(o,6 Cum a$ic, A*a cum /(i s"un+ i-a "o!estit ei /nse*i# $e la ca" la coa$# "cufia 0oie *i .urceluul neasculttor. Cu inter"retare# %ine/n(eles+ :u"ul *uiera# "urcelu*ul )ui(a# "$urea .o*nea# %unicu(a cro*eta# iar mie /mi ! 1 iau creierii+ Nu cum!a $umitale-(i "o!estea, Nici "omeneal- Mi-a s"us c /nc nu suntem $estul $e %une "rietene "entru asta# $ar nu exclu$e "osi%ilitatea /n "ers"ecti!+ 8e la uns"re&ece# m-am (inut $e "erete s nu !in $e-a rosto)olul+ A /n)enunc'eat l n) "at *i a /nce"ut s se roa)e "entru sntatea motanului# im"lor n$ "e Doamne- Doamne 2 textual 2 s inter!in /ntr-un .el# "entru ca cei $oi $omni ama%ili s-l re)seasc c t mai re"e$e+ M$a# .cu Ne$ "e ) n$uri# neo%i*nuit /n orice ca&+ Recunoa*te c merita s !ii la Bucure*ti numai ca s cuno*ti s"ecimenul+ 3 nu ne "ri"im# Emilia+ Du" "atru&eci $e ani# oamenii $e"rin$ unele ciu$(enii+ Mtu*a mea# $e "il$# are o rent $e o mie $e lire+ A c'eltuit acum c (i!a ani !enitul "e o lun /ntrea) "entru a-*i !in$eca "a"a)alul# $e*i cu aceia*i %ani ar .i "utut s-*i "rocure unul tea.r *i cu !reo sut $e ani mai t nr+ $n ca&ul acesta s-ar "utea s ! /n(ele)e(i %ine /m"reun+ Mi se "are c s-a sculat+ Un ca" cu %ucle al%e# ciu.ulite# se i!i /n "ra) *i $is"ru a"roa"e instantaneu+ O'# se au&i )lasul %tr nei# $e ce nu m-ai a!erti&at# $ra)a mea, Nu sunt o%i*nuit cu !i&ite at t $e matinale+ Ce spune( Nu "rime*te oas"e(i neanun(a(i# *i nu /nainte $e cinci $u"-amia&+ Morton mestec o /n1urtur /ntre $in(i# a"oi /nce"u s r $+ Cea mai mare )re*eal ar .i .ost s se ener!e&e+ Ei %ine# $e $ata asta !a .ace o exce"(ie+ Nu sunt $eloc si)ur+ Am im"resia c n-ai /n(eles mare lucru $in ce (i-am s"us+ Melania /*i relu tirul+ Glasul se strecur su%(irel "rin cr"tura /n)ust a u*ii+ Dac $umnealui ar .i $is"us s /ntoarc "u(in ca"ul# a* "utea trece /n %aie+ O+G+# s"use Ne$# mut n$u-se la .ereastr+ Di(i .r )ri1+ 8a*i u*ori tra!ersar /n .u) /nc"erea *i se au&i c'eia /ntoars $e $ou ori /n %roasc+ Isuse- Doar nu *i-o .i /nc'i"uin$ c am s $au n!al "este eaEmilia 8lo"eanu ri$ic $in umeri *i lu $in !esti%ul "altonul *i )eanta+ $n locul $umitale+++ 4n s. r*it# nu o%i*nuiesc s $au s.aturi+ M $uc s .ac c te!a cum"rturi+ :i"sesc cel mult o 1umtate $e ceas+ 48

En)le&ul rmase l n) .ereastr+ 4n stra$# $ou mturtoare# /n !este "ortocalii cu $un)i# s"oro!iau s"ri1inite $e tulum%+ 5re%ui s a*te"te " n Melania /*i is"r!i micul $e1un+ C n$ $$u cu oc'ii $e $ulciuri# o%ra1ii %tr nei /n.lorir *i Ne$ a!u im"resia c e /ntr-a$e!r im"resionat+ 4i mul(umi cu mult )ra(ie# a"oi /*i scu& (inuta necores"un&toare+ $mi $au seama c t e $e necon!ena%il s "rime*ti "e cine!a /n ca"ot# $ar "oate c circumstan(ele s"eciale /n care m a.lu m !or .ace mai "u(in !ino!at /n oc'ii $umnea!oastr+ 3unt /n msur s /n(ele) situa(ia+ 3"re sur"ri&a lui# )sea c are .armec *i c'iar un soi $e sex-a""eal+ Un sex-a""eal $e esen( s"ecial# "lin $e su%tilitate# $in ce /n ce mai )reu $e /nt lnit+ Demeia mo$ern# si)ur $e ea# cu "ac'etul $e (i)ri# %ric'eta *i "ermisul $e con$ucere /n "o*et# /l "ier$use+ Melania a( (a "e "lanuri li"site $e !ul)aritate+ 4*i /n!luia ."tura $elicat /n mister# i&%utea s mai ro*easc *i s .ie "u$ic# $ar mai ales stimula $uio*ia "artenerului# $orin(a tan$r $e a o ocroti+ Cele mai si)ure na$e care "ot /nln(ui un %r%at+ Ce !e*ti /mi a$uce(i, /ntre% %tr na+ $n oc'ii al%a*tri " l" ia s"eran(a *i toto$at .rica $e a nu .i $e&am)it+ Morton /*i /ncre(i .runtea. Nu /n(ele)+ A(i uitat ce !-am ru)at asear, V re.eri(i la+++ 'm+++ la+++ 8rietenul meu Mirciulic# $esi)ur+ Nu cre$ c exist cores"on$ent "entru acest nume /n lim%a en)le&# $ar $ac ! e )reu s-l "ronun(a(i /i "ute(i s"une 5omm;# *i eu !oi *ti $es"re cine este !or%a+ Ne$ se a)( $e .otoliu *i res"ir a$ nc+ 5re%ui s .ac un e.ort# s se ) n$easc cu toate "uterile la Decioara $e aur "entru a )si un rs"uns+ Mi-e team# $oamn# c /n "ri!in(a aceasta n-am /naintat "rea mult+ +in cau# c nu lucra(i or)ani&at# sus"in Melania+ C n$ cau(i o "ersoan $is"rut# te in.orme&i /n "rimul r n$ asu"ra semnalmentelor# o%iceiurilor# a locurilor "e care o%i*nuie*te s le .rec!ente&e *i a $u*manilor+ Dumnea!oastr !-a(i a"ucat s um%la(i $u" o "isic "rin Bucure*ti .r nici o meto$+ 6Doamne# Melania# numai nu /nce"e s r &i- tiu c .i)ura $umnealui re.lect tot ce "oate .i mai 'a&liu# $ar asta nu te /n$re"t(e*te s .aci "rostii+ 4nt i# c (ii enorm s-l ai "e Mirciulic l n) tine+ 4n al $oilea r n$# tre%uie s ter-)i-!er-se&i lucrurile " n te acomo$e&i c t $e c t cu "o!estea Decioarei $e aur sau " n )se*ti o i$ee+6 En)le&ul a"rinse (i)ara+ 5rase c te!a .umuri# "ri!in$-o /n a$ ncul oc'ilor+ Bine# $oamn+ Comunica(i-mi amnuntele *i !e(i a!ea motanul /n $ou&eci *i "atru $e ore+ 6Ce "rostu( e# $ra)a mea- 4*i /nc'i"uie c te !a "utea "cli "un n$u-(i /n "oale "rimul "isic !a)a%on$ "rins su% un )ar$+6 $*i nete&i "oalele ca"otului *i /nce"u enumerarea "e un ton $i$actic7 $nt i *i-nt i# tre%uie s *ti(i c e ne)ru+ Un ne)ru-intens# .r cea mai mic nuan( $e ro*cat# n-are nici o "at# iar oc'ii nu sunt !er&i# a*a 49

cum te-ai "utea a*te"ta# ci c'i'lim%arii+ Coa$a *i-o t r ie mereu *i acesta a .ost un moti! !e*nic $e nemul(umire "entru mine+ Um%l /ntot$eauna sin)ur# $ar $ac se !a /nt m"la s-l /nt lni(i totu*i /n com"ania cui!a# !a tre%ui s .i(i .oarte atent+ Nu se /n'itea& cu oricine# iar sin)ura sl%iciune "e care i-o cunosc sunt "isicu(ele %lon$e $e ! rst mi1locie *i %ine/n(eles :ilica# lo)o$nica+ Mn nc cu "lcere $ulciuri *i "oate consuma .r s se ame(easc $ou $e)etare $e alcool+++ 6Ce!a mai mult $ec t $ou $e)etare# $ra)a mea# $ac ar .i s s"ui a$e!rul# $ar nu tre%uie s-l com-"ro-mi(i+6 Cre$ c mi-a(i o.erit o .i* com"let+ $nc n-am terminat+ 4i "lace s se uite la tele!i&or *i are "rieteni "e stra$a 5oamnei+ Btr na /*i co%or/ "leoa"ele+ A mai $is"rut $e $ou ori *i $e .iecare $at acolo l-am )sit+ A'# s nu uit- Nu tre%uie s s"ui "is# "is c n$ /l c'emi# ci cu(u# cu(u+ 4n .on$# este sin)ura lui curio&itate+ Am /n(eles+ A! n$ asemenea $ate mi se "are im"osi%il s nu-l )sim+ 4*i /nc'i"ui mutra *e.ului# el!e(ianul cu "rul al%# a lui Gino sau a lui Gris- Gris /n cli"a c n$ ar a.la c el# Ne$# um%l "e aco"eri*urile Bucure*tiului $u" un motan alcoolic *i cult+ 8ro%a%il nu le !a "o!esti nicio$at+ 3c'i( un & m%et lar)# "lin $e /ncre$ere+ A(i mai re.lectat la Madona de aur& Melania :u"u /l msur sur"rins+ +ar v-a' spus. d 'nule) Curi s. 0ndurile tineril r de a&i alear) *i se /m"r*tie mai re"e$e ca ar)intul !iu+ Cre$e(i c )lumesc, 3unt inca"a%il s me$ite& $e"arte $e "rietenul meu+ A*a m-am o%i*nuit *i nu !-am ascuns c m simt "rea /n)ri1orat ca s m "ot concentra asu"ra altor "ro%lemeEn)le&ul ri$ic $in u'eri. 3timat $oamn# a* !rea s lmurim $intru %un /nce"ut o c'estiune+ Eu /n$e"linesc o.iciul $e interme$iar+ 8entru trans"ortul so(iei lui Geor)e 8o"a *i al Madonei la 8aris# !oi "rimi o anumit sum+ 4n consecin(# "rimul interesat rm ne(i $umnea!oastr+ V a!erti&e& c $uminic e ultima &i "e care o "etrec /n Bucure*ti+ 3unt $e&olat+ Dac /ntre tim" a!e(i o noutate c t $e ne/nsemnat $es"re Mirciulic# ! ro) s-mi tele.ona(i+ 3e ri$ic *i-i /ntinse m na+ Ne$ cltin ca"ul+ 6Iat-m *i conce$iat)" 3e sim(ea .urios# a%aterile $e la "ro)ram /l a)asau /ntot$eauna# $ar /*i $$ea seama c# /n mo$ ciu$at# nu-i su"rat "e %tr n+ 3 :i%elula /i r se "ur *i sim"lu /n nas# .r s-*i ascun$ satis.ac(ia c Melania i&%utise s-i 6.ente&e6+ Intrase /n %irou cu o ex"resie $e trium. *i-(i !enea s cre&i c socote*te e!a$area %tr nei $re"t o !ictorie "ersonal+ Era $e a1uns /ns "entru maior ca s-*i $ea seama $e inocen(a 'oa(ei+ Dac :i%elula s-ar .i .cut !ino!at $e cea mai mic com"licitate# atitu$inea ei ar .i .ost alta+ 4n "rimul r n$ i-ar .i o.erit un recital com"let $e exclama(ii# simul n$ sur"ri&a unei !e*ti /ntr-a$e!r ie*ite $in comun+ Nu /n .iecare &i se consum asemenea e!enimente+ Cristescu re.lect /nc o $at la un .enomen ce nu /nceta s-l sur"rin$7 re"e&iciunea cu care se rs" n$eau *tirile /n "enitenciare+ 8rin 50

ce canale misterioase se /m"r*tiau in.orma(iile $in toate $omeniile# "olitic# a$ministrati!# economic# cum se a.lau e!enimentele $intr-o /nc'isoare /n alta situat la o $e"rtare $e cinci sute $e Iilometri# !a rm ne "ro%a%il o eni)m " n la s. r*it+ Constatase# $iscut n$ cu $e(inu(ii# c ace*tia erau uneori at t $e a!i&a(i /n le)tur cu ceea ce se "etrecea 6a.ar6# /nc t (i-ai .i "utut /nc'i"ui c sunt a%ona(i la toate coti$ianele# iar acolo un$e $oresc un "lus $e $ocumentare n-au $ec t s $ea un tele.on+ Maiorul o ex"e$ie "e 'oa(# cer n$ s .ie a$us Ol)a 5u$or# a $oua "artener $e celul a Melaniei+ 8resta sim"le .ormalit(i# cci nu n$1$uia un sin)ur moment s o%(in cel mai mic amnunt util $in asemenea intero)atorii+ 4n is"r!ile Melaniei :u"u nu )seai nicio$at com"lici# iar martorii erau tot at t $e inutili ca *i stro"itul str&ilor $u" o "loaie toren(ial+ Cine !-a in.ormat $es"re e!a$area %tr nei, Ol)a 5u$or a!u o mic tresrire+ Un sur s ostenit /i $estinse c'i"ul+ E %i&ar /n ce /m"re1urri (i se ri$ic uneori !lul $e "e oc'i+ 3unt cam $e aceea*i ! rst cu+++ 6%tr na6+ 3cu&a(i-m+ N-are nici un .el $e im"ortan(+ Mi-a s"us :i%elula+ De un$e *tia, Data asta *tie totul+ 4*i "etrece a cincea sau a *asea !acan( la $umnea!oastr# a*a c nu-i $e mirare+ Cristescu rs.oi $osarul Ol)i 5u$or+ V a.la(i la "rima /nclcare a le)ii+ +a. +++tra.ic $e in.luen(+++ "resiune asu"ra 1u$ectorului /n cau&+++ Da0in n$u-se seama *i $e li"sa $e antece$ente# !e(i sc"a "ro%a%il cu un an+ A*a cre$+ Maiorul /nc'ise cu &)omot $osarul *i-l /m"inse s"re col(ul mesei+ 4i cut oc'ii+ Erau .oarte .rumo*i# !er&i# cu )ene $ese# *i nu-(i tre%uia mult ima)ina(ie ca s-(i $ai seama $e .lacra lor $e acum $ou&eci sau trei&eci $e ani+ 3unte(i $is"us s m a1uta(i, Nu !$ $e ce n-a* .ace-o+ Demeia aceasta nu /nseamn nimic "entru mine+ Am im"resia /ns c )re*i(i+ $n ce sens( *u cun sc ni'ic des"re munca $umnea!oastr# /n a.ar $e ceea ce se a.irm /n .ilme sau cr(i# "rostii "ro%a%il+ Bnuiesc c-i cuta(i "e or)ani&atorii e!a$rii# or# $u" "rerea mea# ei n-au ce cuta aici+ Autorul com%ina(iei nu "utea .i un $e(inut+ E elementar+ *ici c 'plice( Eventual. Autorul m interesea&# $eocam$at# mai "u(in+ 8rin interme$iari !oi a1un)e *i la el+ Nimeni nu .ace $in senin J> tem"eratur+ Cine!a i-a /nm nat Melaniei :u"u su%stan(a care a "ro!ocat /n mo$ arti.icial starea neo%i*nuit at t $e /n)ri1ortoare# /nc t im"unea s"itali&area ime$iat+ Ol)a 5u$or ri$ic $in umeri+ Des"re a*a ce!a nu *tiu nimic+ N-am !&ut-o /n)'i(in$ nimic# cu exce"(ia ceaiului $e $iminea(# cunoa*te(i $esi)ur o%iceiurile casei+ 4n a.ara 51

su%o.i(erului $e ser!iciu n-a "truns nimeni /n celula noastr+ Cristescu se interes /ntr-o $oar7 N-a(i remarcat nimic neo%i*nuit /n com"ortarea :i%elulei, Nu i-am acor$at o aten(ie s"ecial# .ata aceasta m "lictise*te+ V "ot /ns )aranta c *i ea o !e$ea "e %tr n "rima oar /n !ia(+ De alt.el+++ Maiorul /*i ri$ic "ri!irea+ +e alt1el( :i%elula ar .i .olosit /n "rimul r n$ ea "rile1ul $e a e!a$a+ 3e a*tea"t la o con$amnare $e cel "u(in cinci ani+ Or# asemenea "ers"ecti! nu-i $eloc !esel+ Cristescu# str.ul)erat $e-o i$ee# /*i "rinse %r%ia /ntre $e)ete+ 3e uit atent la .i)ura .emeii *i rosti rar7 Dumnea!oastr !e(i c"ta $oar un an+ Nu !$ le)tura+ tiin$ la ce "e$ea"s ! "ute(i a*te"ta# a(i .i acce"tat o "ro"unere $e e!a$are, Maiorul a!u im"resia c $esci.rea& /n oc'ii Ol)i 5u$or o /n.runtare ciu$at+ i )lasul suna "lin $e /n$r&neal+ Nu+ Un an /nseamn mult la ! rsta mea# $ar# /n $e.initi!# nu e totu*i altce!a $ec t un sin)ur an+ :a ca"tul lui# !oi reintra /n o%i*nuit *i !oi uita totul+ E!a$ n$# ar /nsemna s m con$amn la o existen( $e teroare "entru tot restul !ie(ii+ A*a m ) n$eam *i eu+ :o)ic# $eci# res"in) n$ "ro"unerea# "utea(i ce$a altcui!a *ansa+ Nu cre$ c ! a*te"ta(i la un rs"uns sincer# r se Ol)a 5u$or+ Vi-l !oi $a totu*i+ N-a* .i acce"tat s a1ut un criminal sau un t l'ar+ 4n rest# "rinci"iile mele sunt $estul $e tolerante+ Dcu o "au&+ :a e!a$area Melaniei :u"u n-a* .i "artici"at /ns /n nici un ca&+ +e ce( E "rea nt n) *i m sur"rin$e c /nc n-a(i "us m na "e ea+ O !e(i "rin$e "ro%a%il /n urmtoarele $ous"re&ece sau *ais"re&ece ceasuri *i $in "rimul minut ! !a "une la $is"o&i(ie toate amnuntele care ! interesea&# inclusi! numele com"licilor+ 3 4n camera sa $e la eta1ul *a"tes"re&ece# Morton /*i .cea %ilan(ul. 6M a.lu $e trei &ile la Bucure*ti+ Am i&%utit o e!a$are sim"l *i caut un motan ne)ru "rintre $ou milioane $e locuitori# sute $e mii $e locuin(e *i "oate tot at tea "isici+ 8are a%sur$# isteric# $e un ri$icol "er.ect# $ar asta-i realitatea+ Cunosc /nc"( nrile %tr nilor+ Dac nu-i a$uc animalul# !a re.u&a /n continuare s-mi o.ere cel mai sla% in$iciu $es"re Madon. Emilia *i Nicolaescu sunt $e "rere c %tr na ar tre%ui &) l( it+ N-am .ost nicio$at a$e"tul unei "olitici $e .or(# iar "e .emeia asta n-o "ot %rutali&a+ E su.icient s se uite la mine ca s-mi le)e m inile# *i a"oi orice insisten( i-ar $a $e %nuit+ Voi a$una la /nt m"lare c (i!a cotoi ne)ri cu oc'i )al%eni+ Din nenorocire# se&onul nu-i )ro&a!+ 4n noiem%rie# *i mai ales "e "loaie# "isicile nu ies la "lim%are+ 4mi acor$ /nc "atru &ile "entru a )si .ecioara+ :a urma urmelor# mi-am /n)$uit o .ante&ie $e o s"tm n+ In$i.erent $e re&ultat# luni m /ntorc la :on$ra+6 Ne$ sri s"rinten $in "at *i /nce"u s se /m%race+ 52

3 Vl$u( 5olea era un %r%at con*tiincios+ 4n *coal /n!(a )reu# $ar cu "erse!eren(# nu ie*ea $in cu! ntul mamei# o $octori( !$u! care-l i$olatri&a# iar c n$ /*i "unea ce!a /n minte# nu se lsa cu una# cu $ou+ Ime$iat $u" re"eti(ie cum"r o 1umtate $e Iilo)ram $e "ari&er# tran*at su%(ire# *i urc la !olanul VolIsHa)enului ac'i&i(ionat cu "rile1ul unui turneu /n R+D+G+ 4*i "ro"use "entru /nce"ut o rait /n cartierul semnalat $e Melania :u"u# urm n$ a"oi s in!esti)'e&e Ra'o!a# Antim# Arionoaei etcetera# str&i !ec'i cu csu(e $e &estre ri$icate "e la =>FF# )eamuri scun$e la c te!a "alme $e "m nt *i )r$ini(e .ira!e# str1uite $e %olo!ani rotun&i# $a(i cu !ar+ :ocuin(e $e %unici cu can$ele# !in $e smoc'ine .cut /n cas *i "isici $olo.ane cui%rite /ntre )'i!ecele $e la .ereastr# o$i cu miros $e %tr ne(e# !alerian *i "ra. "entru ) n$aci+ 8rin .a(a oc'ilor /i trecu a"artamentul lui# un !is !ec'i care a&i 2 era su"ersti(ios *i atinse mascota $e "e "ar%ri& 2 /nce"ea s se reali&e&e+ Desenase "lanurile# cuno*tea re"arti&area o$ilor# mo%ilele /n amnunt+ Baia !a a!ea .aian( turcoa& *i "er$ele $e "lastic ar)intiu# /n 'ol x-uri $e "iele *i un %ar c'ine&esc $e lac# "e toaleta $in $ormitor un !as $e co%alt cu tran$a.iri+ tia " n *i %i%elourile $in !itrin# $istan(a $intre car"ete# c te umera*e !a cum"ra "entru ca 'ainele s nu stea unele "este altele /n $ula"uri+ :a ei acas# o$ile erau "line $e c r"ele maic-sii+ Dec t s scoat $e "e acela*i umera* o .ust# o 1ac'et *i o roc'ie ca s a1un) /n s. r*it la %lu&a cutat *i-a"oi s le "un la loc# "re.era s le /n*ire "e scaune *i .otolii+ Va $a# o $at la $ou s"tm ni# rece"(ii selecte+++ Vl$u( 5olea .r n+ Dcu semn unei $oamne /n ! rst s treac# & m%in$u-i luminos+ Btr na a1unse "e cellalt trotuar *i "ri!i /n urma ma*inii+ 6Ce t nr ama%il-6 3 63 .iu al $racului $ac m $uc s caut m (e "e tim"ul sta mi&era%ilAu&i "entru ce se $e"lasea& i$iotul la $in :on$ra- Denomenal- Dac %a%a nu-*i %ate 1oc $e noi# m /m"u*c-6 2u#ele lui Mirel *ic laescu se /m"letir $is"re(uitor+ 4*i rsuci tru"ul )ros cut n$u-*i locul /n min$irul a*ternut $irect "e $u*umea+ O%ser! un ) n$ac care i se c(ra "e m nec *i-l ex"e$ie cu un %o% rnac un$e!a /n o$aia a"roa"e )oal+ <ainele at rnau /n cuie+ 8e o la$ rsturnat rmsese o 1umtate $e " ine *i co1i $e salam+ Economistul /nc'ise oc'ii+ 6Vr nceanca $e la "arter are o li)'ioan nea)r+ 3cormone*te mereu /n crematoriu+ 4i ar$ una la %il# o ! r /n "las *i se c'eam c n-am !enit cu m na )oal+6 3 Am n$ou (ineau cte carte pe 0enunc&i. dar de 1apt nu citeau. Emilia 8lo"eanu se uita "e .ereastr+ De c n$ se *tia "ri!ise "loaia $in$rtul unui )eam+ Acas# $es"r(it $e ceilal(i .ra(i# la cmin# sin)ur /ntre &ece cole)e# la %irou# /ntr-o excursie ie.tin+++ Geamuri cu "er$ele $e a(ic# 53

con.ec(ionate $e maic-sa# )eamul $e la cmin# "lin cu ru1uri# "u.uri mur$are# sutiene "use la uscat# un %orcan /n!elit /n ' rtie )ras *i neli"sita o)lin$ $e %u&unar "lesnit# )eamul $e la %irou cu iaurtul lui C'iriacescu *i )ustarea $e ora &ece a $oamnei Matei# )eamul lat al C'aussonului $e care-*i "ro"te*te nasul+ 8ri!eli*tile )onesc# alunec+ 5ot$eauna .usese la .el+ Ea# o .ereastr *i "loaia+ Mereu toamn+++ 3im(i "ri!irea Melaniei :u"u *i /ncerc s ia o atitu$ine $e)a1at+ Nu-i "sa $e nimeni# $ar momentele $e sl%iciune o umileau+ Btr na sur $ea %la1in+ 6tii ce-i li"se*te# $ra)a mea, Un %r%at+ C n$ .emeile nu au )eniu# acesta rm ne reme$iul in-.ai-li-%il "entru strile "roaste+ Doar $ac nu sunt croite str m%+ 5e-ar $is"re(ui )ro&a! *tiin$ ce ) n$e*ti# /*i /nc'i"uie c e o .iin( su"erioar# care caut satis.ac(ii $e alt natur+ Mititica se /n*al+ Br%a(ii trec "e l n) ea .r s-o !a$# *i a a1uns s-*i ima)ine&e c ea nu-i !e$e "e ei+++6 Btr na /ntoarse "a)ina cu un sus"in+ N-o interesa inima sinuoas a Da"'nei A$eane# 6o "ersonalitate stranie care te-a .ascinat /n tinere(e+++ Acum tre%uie s me$ite&i la "lanurile tale# $ra)a mea+ Madona de aur merit interesul tu# $ar $e-o-cam-$a-t nu ai $e ce s te a)(i+ 3"er c a$resa Ol)i 5u$or se a.l /n cartea $e tele.on+ O !i&it la $omiciliul ei mi se "are in-$is-"en- sa-%i-l# .eti(o+ 8oate c !ei )si acolo unele in$icii+ 8entru /nce"ut /ns# tre%uie s te $e%arase&i $e $omni*oara Emilia *i sunt si)ur c ai s $esco"eri un truc con!ena%il+ Nu uita s-i tele.one&i lui Dlorence+ Des"re "ro%a maiorului Cristescu nu e ca&ul s-(i amintesc+ 5re%uie s-o $istru)i /nainte $e-a a!ea tim" s se $e&meticeasc+ Da# .eti(a mea# ai .oarte multe "ro%leme la care e*ti o%li)at s c'i%&uie*ti+6 :u o %om%oan $in "un)a a$us $e Ne$+ Declar timi$# mototolin$ celo.anul /n "alm7 Nu-mi "lace s !$ "e cine!a "lictisin$u-se /n "rea1ma mea $e*i# %ine/n(eles# .iecare e li%er s .ac ce "o.te*te+ N-a(i !rea s 1ucm 68o"a-"rostul"( 3 Cristescu (inea rece"torul /ntre urec'e *i umr+ Com"let cu un 3 "tr(elul )ol+ 6Corsar- Asta era-6 Ce .aci, /ntre% colonelul+ Cu "ermisiunea $umnea!oastr# $e&le) cu!inte /ncruci*ate+ N-am mai /ncercat c'estia asta $in liceu *i )sesc c m $econectea&+ i Melania, Ju%ilea&+ Ce inten(ione&i, Nimic+ A*te"t+ Ce( 3-mi trimit salutri+ Dac Melania nu !rea s-o )sim# nu o )sim $ec t $ac mo%ili&m un milion $e in*i care s scotoceasc /ntr-un milion $e case /n acela*i tim"+ i nu e exclus ca /n momentul la# %tr na s se "lim%e cu tram!aiul sau s .ac o !i&it la Monumentul eroului necunoscut+ $n consecin(, $n consecin(# a*te"t s .ure 8alatul 5ele.oanelor sau s um.le cl$i54

rea Mili(iei $e "e Calea Victoriei *u e*ti /n cea mai %un $is"o&i(ie+ Cum a(i $e$us, 5re%uie s /n(ele) c "ractic nu mai e nimic $e .cut, E%act. M$a+++ A&imioar are !e*ti interesante+ Maiorul "rea sce"tic+ De "il$, Nu ascun$ c "ar /n$ea1uns $e ciu$ate+ 3-au semnalat /n c te!a ceasuri circa trei&eci $e r"iri+++ Br%a(i sau .emei, M tani. Cu'() *e0ri. Maiorul se st" ni s nu (i"e+ 3cu&a(i-m# $ar e cel mai "rost %anc "e care l-am au&it /n !ia(a mea+ Nu te ener!a# %iete- 0i-am s"us c "are ciu$at# $ar nu-i un !anc. A c"iat *i A&imioar, Nu# $e*i locuie*te /m"reun cu soacr-sa+ I-ai atras aten(ia s (i se a$uc la cuno*tin( orice .a"t neo%i*nuit+ Dace *i el ce "oate+ 8ro%a%il se "oart "e un$e!a %lan V la 8om"a$our sau cotoi .re&at nuan( ma'on *i-au intrat *mec'erii /n ac(iune+ :ui A&imioar nu-i iese $in ca" c motanul Melaniei era ne)ru *i c "rea .oarte /n)ri1orat $e soarta lui+ 8e urm# consi$er c'estia /n$ea1uns $e smintit ca s-i a"ar(in+ <m- Aici nu se /n*al+ i-acum ce s .acem, Vi se "are serios s trimit o.i(eri $e mili(ie# e!entual $e la c"itan /n sus# s caute m (ele $is"rute, Exact /n sensul acesta !oiam s te consult+ 4n "ro%lema Melaniei :u"u n-ai contracan$i$at# r se colonelul+ Cristescu rmase cu rece"torul /n m n+ 6Mi-era team s nu $is"ar turnul 5ele!i&iunii *i# c n$ colo# se e!a"or trei&eci $e "isici+ <otr t# n-o s *tiu nicio$at ce-i /n ca"ul ei+6 3 6Cine-*i /nc'i"uie c ! ntoarea $e "isici e o c'estie sim"l6# ) n$i Ne$ Morton# 6nu are sim(ul realit(ii+6 $*i "ro"usese s a$uc *ase motani# $ar i&%utise s "rin$ numai "atru# iar /n le)tur cu sexul ultimilor $oi nu se sim(ea $eloc si)ur+ 8isicile se &%teau cum"lit /n sacul $e !oia1+ O .emeie /n ! rst# cu c'eile /n m n# .cu oc'ii mari+ En)le&ul r n1i "roste*te *i urc scrile /n1ur n$+ Emilia 8lo"eanu /i $esc'ise ime$iat+ 3e uit la %a)a1ul lui *i se s"ri1ini $e "eretele !esti%ulului+ R $ea isteric# cu su)'i(uri+ Mselele lui Ne$ " r ir+ Ce se /nt m"l, Demeia cltin ca"ul &) l( it $e con!ulsii+ 4i .cu semn s intre+ :a /nce"ut# Ne$ nu-*i $$u seama exact $e situa(ie+ 4nc"erea era literalmente in!a$at $e animale ne)re+ 3e c(raser "e %i%liotec# "e .otolii *i "e tele!i&or# se scui"au# se stro"*eau unele la altele# (i"au *i ) . iau *i# $u" 55

toate a"aren(ele# nu a!eau $e ) n$ s renun(e la aceast atitu$ine "rea cur n$+ Un !as $e "or(elan se .cuse (n$ri "e "arc'et+ Vl$u( 5olea "ri!ea $e&astrul cu un aer &"cit+ A!ea m inile &) riate *i un $e)et %an$a1at+ Rsturnat "e cana"ea# Mirel Nicolaescu tr)ea $intr-un tra%uc )ros# "str n$ un aer ostentati! calm+ 8isica Vr ncenilor se &%uciuma la ca"tul unei s.ori *i Ne$ nu /n(ele)ea $e ce economistul nu-i $$ea $rumul+ Oricum# !acarmul era "er.ect+ 8ro%a%il c in$i!i$ul se sim(ea .oarte m n$ru $e ac'i&i(ia lui *i !oia s e!ite con.u&iile+ Melania :u"u "re&i$a senin %alamucul# !or%in$u-le $es"re !reme+ Balerinul $$ea t m" $in ca"+ 5e-ai lmurit, /ntre% Emilia 8lo"eanu+ Nu-*i "utea st" ni mu*c'ii .e(ei str m%a(i $e un r s crispat. Deocam$at /ncerc s /n(ele)+ :as-o %alt# coane- .cu Mirel Nicolaescu+ 4nainte $e a o um.la sticle(ii# ti"a a e!a$at $e la os"iciu+ Ascult-m "e mine- 4ntrea%-o $e "rieteni *i-ai s !e&i c locuiesc /n comun+ Gratii la )eam# $ou-trei $u*uri "e &i# *i nu-i contra&ice nimeni+ Btr na sur"rinse "ri!irea lui Ne$ *i-i & m%i+ Ierta(i-m- N-am au&it c n$ mi-a(i $at %un seara+ Domnul 5olea e un interlocutor minunat *i m-am lsat .urat $e con!ersa(ia $umnealui+ 2alerinul. care nu sc sese un sunet# o msur %uimac+ C (i motani sunt /n cas, /ntre% Ne$ .r s se a$rese&e cui!a anume+ 5rei&eci *i cinci# c'icoti Emilia+ Recor$manul e Vl$u(7 $ou&eci *i nou+ Melania :u"u sus"in7 5rei&eci *i cinci# $ar $in ne.ericire "e nici unul nu-l c'eam Mirciulic+ Cum "ute(i .i at t $e si)ur, Ce /ntre%are- Cre$ c nici nu merit rs"uns+ Du" tot ce !-am "o!estit $es"re "rietenia noastr+++ Emilia i&%uti s-*i a"rin$ (i)ara .rec n$ al treilea c'i%rit+ Nu *tii .i)ura- 4i su"une la teste+ Alcool# ciocolat *i "o!estea 'ei unsprezece pitici din grdina de 1arza at a cumetrei 1amfira. Dac "ersoana nu reac(ionea&# /nseamn c nu-i Mirciulic+ Clar, <m# .cu Ne$# "ro%a%il n-am s am nici eu "rea mare succes+ $nce"u s tra) u*or .ermoarul sacului+ Melania se /n!ior %rusc *i /*i $use "almele la "ie"t+ M /n*el sau mi-a(i "re)tit /ntr-a$e!r o sur"ri&, 3"une(i-mi $ac tre%uie s /nc'i$ oc'ii+ i $esc'i$e )ura# r n1i Mirel Nicolaescu+ En)le&ul scoase "rimul cotoi (in n$u-l $e cea.+ I-l art "e toate "r(ile# ca la t r)# *i Emilia /nce"u $in nou s su)'i(e+ Nsta e, Melania cltin ca"ul+ $mi "are ru c ! $e&am)esc+ tiu c t sunt $e ne"oliticoas# $ar+++ 4n s. r*it# a(i .ost "ro%a%il "u(in $istrat+ Oricine e /n stare s !a$ c are o l%u( al%+ 8e %lana lui Mirciulic nu exist nici o "at+ Ne$ ar%or un aer tonic+ N-o s ne "ier$em cum"tul $intr-at ta+ Eli%er "isica *i /*i strecur m na cu "ru$en( /n sac+ De ast $at# "arie& c nu m-am /n*elat+ El e# nu-i 56

a*a, Nu ! rm ne $ec t s-l str n)e(i /n %ra(e+ Doi "rieteni !ec'i care s-au re)sit+ Nu cunosc nimic mai mi*ctor+ Btr na /*i (u)uie %u&ele+ 8rea nem n) iat+ Nici sta, & m%i Ne$ sco( n$ al treilea ex"onat+ E+++ Melania /*i cuta cu!intele7 Ceea ce mi-arta(i acum e o $omni*oar+ Mirel Nicolaescu se t!lea $e r s+ Emilia nu mai "utea /nc'i$e )ura+ O $ureau stomacul *i .lcile+ Balerinul sur $ea rtcit# cu ex"resia caracteristic a celui care nu sesi&ea& "rea %ine ce se "etrece /n 1urul su# $ar nu !rea s .ac not $iscor$ant+ Cele $ou&eci *i nou $e "isici "rinse# "eri"e(iile nea*te"tate "e care le /n.runtase /l sleiser $e "uteri+ Dintr-o $at# Melania sim(i c ce!a nu mer)e+ 6Aten(ie# $ra)a mea- Domnul Ne$ nu-i at t $e .urios "e c t ar tre%ui s .ie+ Mi se "are c (i-a intuit 1ocul *i-l acce"t ca s !a$ ce ur-m-re*ti+ Nu )sesc nici o nuan( $e /n) m.are /n com"ortarea ta# Melania# $ar o sin)ur $at "o(i s la*i mo$estia la o "arte# .r s te ru*ine&i+ Nu-i /n)$ui s )'iceasc ce se "etrece /n mintea ta+++ 4n(ele)i ce !reau s-(i s"un+6 Cu si)uran( /ns# $eclar en)le&ul ra$ios ! r n$ "entru ultima oar m na /n sac# c acesta e "rietenul Mirciulic+ Btr na /l msur scurt *i ls ca"ul /n 1os %osum.lat+ E cel mai "u(in $intre to(i# $ac !re(i s *ti(i+ N-am a.irmat c i-a* .i tiat coa$a lui Mirciulic# *i nu tre%uie s m "ri!easc cine!a $e $ou ori ca s-*i $ea seama c sunt /m"otri!a actelor $e %ar%arie+ 5rei&eci *i nou $e m (e# ) . i Emilia+ Doamne Dumne&eule Ce pr pune(i /n continuare, o /ntre% Ne$ "e %tr n+ 3ur $ea tot tim"ul+ Mi-a(i .cut o "romisiune# $ar !$+++ 4mi $au seama c t $e )reu ! !ine s ! (ine(i $e cu! nt+ Nu ! /n!inuiesc $eloc+ O s-mi "ermite(i s m retra), Dece"(iile m o%osesc cel mai mult+ Clarisim# %ie(i- .cu Nicolaescu+ Eu co%or la "rima+ Morton /ncrunt s"r ncenele+ A$ic, V las s ! 1uca(i sin)uri+ Mi-a a1uns o re"ri&+ En)le&ul se /ntoarse s"re Emilia# a$res n$u-i o "ri!ire intero)ati!+ Are $re"tate+ Nu m-am sim(it /n !ia(a mea at t $e cara)'ioas+ +e ce( 3 lsm )luma+ Ce !rea, O sut $e m (e, O mie, Doar "e aco"eri*uri nu ne-am c(rat+ 3-(i "o!esteasc 5olea ce-a "(it a&i+ i totu*i se lamentea& mai "u(in $ec t !oi+ $mi "lac situa(iile lim"e&i# s"use Nicolaescu. i mie+ Inten(ione&i cum!a s continui ! ntoarea $e li)'ioane %runete, Ve&i alt solu(ie, 8e mine /n orice ca& nu mai conta(i# s"use economistul 'otr t+ 5rase $e s.oar7 4mi iau $o%itocul *i ! salut- C'estia nu-i serioas+ 2alerinul. stn/enit# .cu un "as /na"oi+ 3e /m"ie$ic $e "iciorul lam"a$arului+ Du )ata s-l rstoarne *i-l "rinse /n ultima cli"+ +a. r sti tul!urat. "'i "nc&ipuia' cu t tul alt1el lucrurile. 57

Morton n-o sl%ea $in "ri!iri "e Melania+ Acu&a un aer $istrat care nu-l /n*ela+ O sim(ea concentrat " n la ultima .i%r+ O sin)ur cli" .u cu"rins $e /n$oial+ 8oate c %tr na era o senil excentric totu*i# a*a cum o !e$eau ceilal(i# iar el se /nc"( na# /ntr-un antract $e $is"o&i(ie romantic# s-*i ima)ine&e c /nt lnise o minte ascu(it# $e-o a%ilitate care-(i tia rsu.larea# /n tra!estiul uluitor al unei %unicu(e cu o%ra1ii emaila(i+ 6O mincinoas a$ora%il+++ Dar un$e minte *i $e ce minte, Oricum6# conc'ise# 6asta nu sc'im% situa(ia+ Am ne!oie $e ea ca s a1un) la Madon..." Eu !-am lsat# s"use Mirel Nicolaescu# ri$ic n$u-se )reoi+ Dac re!eni(i la reac(ii normale *i a!e(i ne!oie $e mine# *ti(i un$e m )si(i+ Melania lu o %om%oan+ Nu "rea $eloc im"resionat+ 6Dii lini*tit# .eti(o- Domnul Ne$ !a )si cu si)uran( ce!a care s-i re(in+ 4l .ascinea& Madona *i# "o(i s ro*e*ti# *tii ce %ine-(i st# /l tul%ur "er-so-na-li-ta-tea ta+6 Voi mai rm ne(i, /ntre% Nicolaescu+ Emilia /*i /n$re"t s"atele *i trase $e "ul"anele 1ac'etei# aco"erin$u-*i *ol$urile &!elte. $mi "are ru# Ne$+ Cre$ /ntr-a$e!r c "o!estea nu "oate $uce la nimic %un+ E a%sur$ s continum+ Nu toate starturile sunt corecte *i tre%uie s-o a$mi(i *i tu $in c n$ /n c n$+ Vii# Vl$u(, Di)ura . st cit a %alerinului .cea o im"resie curioas /n contrast cu tru"ul $re"t *i !i)uros care !i%ra $e ener)ie+ A* !rea s *tiu cum re&ol!m "ro%lema cu locuin(a+ 8este cinci &ile se /ntoarce !ar-mea+++ A%ia a*te"t s m $uc acas# $eclar can$i$ Melania+ Am s-o .ac "oate c'iar ast-sear# $ac nu e "rea t r&iu# $ar %ine/n(eles nu /nainte $e a ! mul(umi cl$uros "entru os"italitate+ Mai /ncercm o $at# %ie(i# "ro"use en)le&ul .r s-*i $es"rin$ oc'ii $e "e .i)ura %tr nei+ Ce() 5re%uie s .iu ne%un $n ruptul capului. 3alutare *i s"or /n ramur+ Ne$ s"ecul "rima "au&+ O.er c te &ece $olari "entru .iecare motan ne)ru "rins /nce" n$ $e ast-sear+ 8entru o cli" se .cu lini*te+ Nicolaescu rmase (intuit /n "ra)# cu oc'ii 'ol%a(i+ Vor%e*ti serios, Nu )lumesc nicio$at /n c'estiune $e !ani. 5olea *i economistul se rsucir "e clc ie *i $is"rur !erti)inos "e scri+ :i se au&ea tro"itul "a*ilor# a!ertismente+ 3 nu te "rin$ "rin Ra'o!a# c-(i ru" "icioarele- Nla e sectorul meu+ Emilia /nce"u s-*i $esc'eie /ncet "altonul+ Eu n- 1ac pentru !ani. *ed. tiu# rs"unse el# "ri!in$-o (int "e Melania+ 4ntr-o &i "oate c ai s-mi "o!este*ti $e ce o .aci totu*i+ Btr na se .erea $e insisten(ele motanului cu l%u( al%# care /ncerca s i se ca(re /n "oale+ 58

Re)ret# %ie(a*ule# $ar nu "ot .i "rieten cu toat lumea+ 3 Dr nici o inten(ie "recis# $ n$ )las unui im"uls ne$e.init# maiorul Cristescu se a%tu $in $rum *i# .c n$ un mic /ncon1ur# trecu "e la locuin(a Melaniei :u"u+ Du" cum se a*te"tase# anc'eta nu a!ansase $eloc+ Diin(e extraterestre# r"in$-o "e %tr n *i $is"r n$ cu ea /n cosmos# n-ar .i lsat urme mai "u(ine+ A&imioar $iscutase cu "lutonierul a$1utant care /nso(ise am%ulan(a# iar *o.erul *i sanitarul /*i re"etaser " n la ame(eal "o!estea+ 4nainte $e a le citi $eclara(iile# maiorul *tia c nu se "utea scoate nimic $e la ei+ A)resorii# camu.la(i $e /ntuneric# /i atacaser "rin sur"rin$ere# nels n$ tim" !ictimelor s le &reasc c'i"ul+ Unicul amnunt util rm neau semnalmentele 6acci$entatului6# $ar# c'iar *i aici# martorii nu .ceau risi" $e $etalii+ 6/nalt# !oinic# cam la o sut $e Iile *i m n1it $e s n)e+6 Continu n$ s % 1% ie# Cristescu trecuse "e la ar'i!a ministerului+ A.l /nc o $at ceea ce *tia $e mult+ Ultima e!a$are a!usese loc /n =>L?+ Un oarecare Gri)ora*# .i)ur im"untoare a s"r)torilor $in anii aceia tul%uri# i&%utise s-o *tear) $e la Vcre*ti /ntr-o noa"te $e iarn+ Dusese "rins $u" c te!a luni+ Un o.i(er $e mili(ie /l recunoscuse /n tram!ai+ 6E!a$rile nu sunt rom ne*ti6# /*i ex"rim maiorul ) n$ul /ntr-o .ormul )reoaie+ 3im(ea /ns c li"sa $e .rec!en( a unei in.rac(iuni nu-l /n$re"t(e*te s-o exclu$ $in re"ertoriul ru.ctorilor auto'toni# iar "roce$eele Melaniei# extra!a)an(a *i an!er)ura i$eilor ei /l $eterminau s acce"te orice !ariant+ Iritat# Cristescu /m"inse cu umrul "oarta )rea $e .ier a %locului+ Nici un ar)ument nu !enea /n s"ri1inul i"ote&ei sale+ 3e o"ri la u*a Melaniei :u"u+ Cine!a /i su%tili&ase "re*ul# $ar /n rest totul "rea neatins+ 3i)iliul era intact# iar "e %utonul clan(ei *i "e !i&or se a*ternuse "ra.ul+ Dou .emei $iscutau /n .a(a li.tului+ Maiorul sur"rinse c te!a cu!inte *i se li"i $e "erete+ Ve&i-(i $e trea%# $ra)- Ce s .ac cu m (ele, N-am "omenit /nc o /nt m"lare mai cara)'ioas+ Dac nu cre&i# /ntrea%-o "e $oamna Co$reanu *i "e Iliescu $e la cinci+ Au %tut a&i la toate u*ile cut n$u-*i motanii+ Bom%onel *i# /n s. r*it# nu *tiu cum /l c'eam "e llalt+ Asta nu /nseamn nimic+ :-am !&ut "e 'o( cu oc'ii mei# $oar n-am 'alucina(ii- 4i a$emenea /n curtea interioar cu "ari&er+ Un %iat t nr# $r)u(# %ine /m%rcat# cu "rul %uclat+ :-a* recunoa*te $intr-o mie+ i nu l-ai /ntre%at ce caut acolo, :-am lsat /nt i s !$ ce .ace+ 8e urm a sunat Cocu(a $e la 8ite*ti+++ Bine# m-ai con!ins+ Istoria nu mi se "are /ns mai "u(in a%sur$+ Ce .ace la cu "isicile, <m- tii c t e Iilo)ramul $e ie"ure la "ia(, Demeile intrar /n li.t+ Maiorul a*te"t s !a$ la ce eta1 o"re*te *i ie*i /n stra$+ 3 59

3e uit la A&imioar cum tra!ersa /nc"erea /n ! r.ul "icioarelor *i /nce"u s r $+ A' veste pentru tine. :ocotenentul se o"ri l n) sei. *i a*te"t+ Cristescu r $ea a*a 2 un r s cris"at# "ornit $in " ntece 2 $oar c n$ se sim(ea &)u$uit $e .urie+ Nu e*ti curios, 2a da. Am )sit un martor stra*nic /n a.acerea "isicilor $is"rute+ O cucoan care l-a sur"rins "e )an)ster /n .la)rant $elict+ 3t /n %locul Melaniei la eta1ul *ase+ 4i !oi .ace o !i&it c'iar ast&i# $eclar serios A&imioar+ +u'ne#eule. unde a' a/uns) *ici mcar /n "rimii ani $e meserie# c n$ .ilam /n )ri escroci $e m na a cin9*"ea# nu mi s-a /nt m"lat s um%lu $u" m (e+ 5ot m /ntre% $ac nu !ise&+++ Alo- Da# eu sunt+++ ce,- Dantastic-Des"rinse rece"torul $e urec'e *i se uit aiurit la A&imioar+ 3u.l 0reu7 D-mi# te ro)# un "a'ar cu a"+ :ocotenentul se "reci"it s"re c'iu!et+ Um"lu cea*ca $e l n) sa!onier *i i-o a$use cu m inile tremur n$e+ Ce s-a "nt'plat( De-asear *i " n acum# s-au /nre)istrat /n ora* trei sute cincis"re&ece $is"ari(ii $e "isici ne)re# ma1oritatea motani+ 8rocentul exact l-a sta%ilit Dinulescu $e la conta%ilitate7 nou&eci *i *a"te la sut+ 3 Era un a$e!rat ia$+ 5rei sute $ou&eci $e animale ne)re ca smoala mi*unau "e un "erimetru $e $ou&eci $e metri "tra(i+ Nu se mai $istin)ea nimic $in mo%ile# iar co!orul on$ula s"inri *i ca"ete $e %lan tuciurie+ Ca s .ie au&it# Emilia tre%ui s urle la urec'ea en)le&ului7 Ai in.luen( asu"ra %tr nei+ 3"une-i s is"r!easc mai re"e$e+ Vacarmul a1un)e " n /n stra$+ Melania# ra$ioas# str n)ea m inile lui 5olea *i Nicolaescu care-i "rimeau mul(umirile# /n mo$ e!i$ent e"ui&a(i+ Nu /nc"ea nici o /n$oial c trecuser "rin /ncercri )rele+ A!eau .i)urile *i m inile aco"erite $e &) rieturi# un "lasture (inea urec'ea economistului li"it $e ca" s nu ca$# iar ex"resia era a unor oameni isto!i(i+ V-a(i /ntrecut "e $umnea!oastr /n*i!# $omnilor# $e asta sunt /ncre$in(at+ Urmrit cu interes $e asisten(# trecu la !eri.icarea temeinic a can$i$a(ilor+ 8entru a e!ita con.u&iile# animalele ie*ite $in com"eti(ie erau a&! rlite $iscret *i cu mult )ri1 "e .ereastr+ Mieunatul $ura c te!a secun$e cci# /n contact cu solul# nu se *tie $e ce# amu(eau %rusc+ De .iecare $at# .i)urile %alerinului *i a lui Nicolaescu se lun)eau# "ier& n$ /n cele $in urm orice ex"resie+ Cartierul tria o !ia( intens *i Morton re)reta c nu *i-a luat a"aratul $e .ilmat+ Mirciulic a .ost al o sut o"t&eci *i treilea motan cercetat+ 3"re sur"ri&a celorlal(i# rs"unse a$mira%il testelor Melaniei+ M nc ciocolat# trase o $u*c &$ra!n $e rom *i ascult cu interes "o!estea "iticilor rtci(i /n )r$ina $e &ar&a!at a cumetrei Bam.ira+ Nicolaescu# care nu se mai sim(ea si)ur $e nimic# "ro"use totu*i continuarea selec(ionrilor+ 3 60

mai alea) %tr na !reo &ece-cincis"re&ece $o%itoace care s .ie su"use unor /ntre%ri $e %ara1+ Cel "u(in a*a /*i /nc'i"uise el c !or $ecur)e lucrurile+ Melania /*i str nse umerii /n)u*ti# $ n$ 'otr t $in ca"+ Nu am ne!oie $ec t $e Mirciulic+ 8e "rietenii lui i-am "rimit tot$eauna cu "lcere /n !i&it# $ar s"a(iul $e care $is"un nu mi-a /n)$uit s .ac mai mult "entru ei+ 4i e team s nu ! /n*ela(i# inter!eni Emilia 8lo"eanu+ Re(in n$ cinci- *ase motani# s &icem# cu semnalmente a"ro"iate# "osi%ilitatea $e a .i .ost in$us /n eroare se re$uce+ Cum m-a* "utea /n*ela, Acesta e Mirciulic *i nici o /n$oial nu struie /n mintea mea+ De# .cu economistul# "i"in$u-*i "lasturele# nu mi s-a "rut %ucuros $in cale a.ar $e re!e$ere+ Oc'ii %tr nei se um"lur !rusc de lacri'i. E at t $e mo$est# iar $es"re "u$oarea lui nu a* is"r!i nicio$at s ! "o!estesc- 3unt a"roa"e si)ur c ! "ot .ace o mrturisire+ Nici mie nu-mi "lace s-mi etale& sentimentele /n "u%lic# c'iar $ac $e $ata aceasta nu m simt /n stare s m st" nesc+ 4*i li"i tan$r o%ra&ul $e ca"ul cotoiului+ 5riesc cea mai .ericit &i $in !ia(a mea *i asta mul(umit $umnea!oastr+ Ne$ $$u la o "arte un col( $e "er$ea+ 3e /ntunecase $e-a %inelea+ C (i!a trectori str"un)eau )r%i(i re(eaua .in a "loii+ 8ro"use o"erati!7 Trece' la evacuare) P 1ti'() Balerinul /*i rotun1i oc'ii al%a*tri *i Morton /*i &ise c e!enimentele .useser cu mult "este "uterile lui+ A!ea s mai treac tim" " n s se $e&meticeasc com"let+ Nicolaescu r n1i sinistru. A* !rea s !$ *i eu cum alun)a(i o armat $e %estii a.ar# /n "loaie+ 5re%uie s .im "ru$en(i# s"use Emilia+ G n$i(i-! ce im"resie ar .ace a"roximati! o sut cinci&eci $e motani re!rsa(i *u!oi $intr-un %loc+ 8ro"un s continum "roce$eul .olosit la selec(ionare# s"use economistul+ 4i lum "e r n$ $e coa$ *i &! rr+++ "e .ereastrNe$ ls (i)ara "e mar)inea scrumierei *i /*i "use mnu*ile+ B m%ea tot tim"ul *i Emilia se /ntre% $ac la urma urmelor en)le&ul nu-i un excentric /n cutare $e cli*ee ine$ite+ 64n ca&ul sta# a .ost ser!it $u" "o.ta inimii+ Btr na e un numr sen&a(ional cum nu )se*te nici la el acas+++6 Vom "roce$a la c te!a trans"orturi# s"use Ne$+ 4ncrcm "isicile /n saci *i le a%an$onm /n $i!erse "uncte ale ora*ului+ E*ti cu ma*ina# 5olea, +a. Nicolaescu se a"lec /nainte cu "ri!irea su%(iat+ 4ntre% a"sat7 Cine le %a) /n saci, Asta !reau s *tiu+ 4*i art m inile *i urec'ea+ 4n treact .ie s"us# a&i am .cut "rima in1ec(ie antira%ic+ Mi-a .ost $estul $e )reu s-i ex"lic luia $e un$e am at tea amintiri+ Cre$ c !-a* "utea $a o i$ee+++ Melania /*i trecu s.ioas $e)etele "este o%ra1ii carmina(i+ Dac /n .un$ul sacului s-ar a.la c te!a .elioare $e salam# a(i crea o stare $e s"irit mai .a!ora%il "entru "ri&onierii $umnea!oastr+ En)le&ul /nce"u s r $+ Btr na /i "rinse "ri!irea lucioas *i /*i "lec numai$ec t "leoa"ele+ 61

64l $istre&i nes"us# $ra)a mea+ Deocam$at# (i-ai asi)urat un "rieten# $ar tre%uie s .ii atent ca sentimentele $umnealui s nu e-!o-lu-e-&e+ tii c nu-mi "lac coc'etele# iar tu n-ai "us /n !ia(a ta !reascuri "e un .oc la care nu a!eai $e ) n$ s-(i /ncl&e*ti m inile+ 4n consecin(# .ii cuminte# Melania# *i nu exa)era $ac nu !rei s m su"r "e tine+6 Du" o or# $ois"re&ece saci care miroseau a na.talin# %ine %ur$u*i(i# se &%uciumau l n) "erete+ Vl$u( 5olea co%or/ "rimul# s /ncl&easc motorul ma*inii+ Ne$ .cu tot "osi%ilul s rm n sin)ur cu Melania+

CAPITOLUL 6II I*E,ALA2ILA MELA*IA C n$ ai s te mai /ntreme&i# o s-mi s"ui "e /n$elete "rin c te ai trecut $e c n$ ne-am $es"r(it+ Mi-e team /ns c nu sunt o .ire $estul $e tare "entru o "o!este "rea ca"ti!ant+ Nu a&i# Mirciulic# nici !or%Emo(iile ne-au sleit $e "uteri+ Motanul /i sri $in "oale *i $$u tacticos t rcoale o$ii+ Melania /l urmri /n$uio*at# a"oi /i a$res un & m%et /n(ele)tor lui Ne$+ $ncearc s se .amiliari&e&e cu noul me$iu+ Am n$urora ne-ar .ace "lcere s ne /ntoarcem acas# "resu"un c ar a!ea un e.ect tonic asu"ra noastr# $e*i aici e .oarte .rumos. Morton se uit re.lex /n 1ur 2 nicio$at nu a!usese o ima)ine mai concret $es"re un loc clcat $e !an$ali 2 *i /nce"u s r $# a"oi /ntre% cu un )las in$i.erent7 V-a(i ) n$it la ultima noastr $iscu(ie, Btr na sus"in+ Un sur s a%ia sc'i(at /i tremura /n col(ul %u&elor+ Mi-ar "lcea s-mi /nc'i"ui c oamenii .ac anumite lucruri $e $ra)ul meu# $e*i aceasta e o "reten(ie nes%uit+ Dire*te# nu cre$ c a(i .i a!ut $re"tul s ! a*te"ta(i la altce!a $in "artea mea+ Acum# c l-am )sit "e Mirciulic# simt cum /mi reca"t luci$itatea+ 4n cel mai scurt tim"# !oi .ace or$ine $e"lin /n ) n$urile mele+ Vre(i s $iscutm $esc'is, Dar %ine/n(eles# $omnule- Ascun&i*urile sunt tot at t $e $e"arte $e .irea "e care mi-o cunosc# ca o sutan %ra'man $e un cim"oi sco(ian# $e*i mi-amintesc c# "e !remea c n$ eram t nr# com"atrio(ii $umnea!oastr )seau ex"lica(ii ori)inale "entru asemenea asocia(ii+ V ascult cu urec'ile %ine $esc'ise+ $n re)ul# & m%i Ne$+ Constat c in!ita(ia lui Geor)e 8o"a ! las in$i.erent+ Dim"otri!+ A* "leca ime$iat+ Mili(ia rscole*te Bucure*tiul# "resu"un# /n cutarea mea+ En)le&ul ri$ic $in umeri+ Din "cate# cltoria e con$i(ionat $e Madon. 3o(ul $umnea!oastr se a.l /n momentul $e .a( /ntr-o situa(ie material "recar *i .r Decioara $e aur n-ar "utea onora c'eltuielile o%li)atorii a.erente unui !oia1 clan$estin /n Occi$ent+ N$1$uiesc c m-am .cut /n(eles+ Per1ect. r sti Melania respirnd 0reu. Ve(i tri /ntr-o lume a %anilor# care-i con$amn .r exce"(ie "e cei 62

ce nu-i au+ E&it+ Desi)ur# Geor)e e "rietenul meu# $ar a.acerile sunt a.aceri+ Mi-am asumat toate riscurile /n sc'im%ul unei sume *i cum nici eu nu sunt Rotsc'il$ 2 /*i art &) rieturile $e "e m ini 2 am .cut tot ce este omene*te "osi%il ca s-o o%(in+ V-am .)$uit s m ) n$esc *i m !oi (ine $e cu! nt+ $mi !ine )reu s /n(ele) $e ce trebuie s ! ) n$i(i+ 8entru c "ur *i sim"lu am uitat+ C n$ !e(i /m"lini *ai&eci *i $oi $e ani *i trei luni# iar un $omn o s ! con.un$e cu so(ia sa necre$incioas# !e(i %)a $e seam c o )rma$ $e amnunte s-au alun)at $in mintea $umnea!oastr+ Amnunt# 'm- Nu ast.el ar $enumi ma1oritatea oamenilor *ai&eci sau *a"te&eci $e Iilo)rame $e aur "relucrate artistic+ 3e ri$ic "e nea*te"tate *i se a*e& l n) Melania+ 4i lu m na+ Btr na *i-o a%an$on# "lec n$ .eciorelnic "ri!irea+ 3unte(i .oarte s"ontan *i li"sit $e con!en(ie "entru un en)le&+++ Joc cu cr(ile "e mas+ Nu !-am ascuns nici o cli" c totul $e"in$e numai $e $umnea!oastr+ Nu m "ot a"uca s sa"# "rin son$a1# "i!ni(ele Bucure*tiului /n cutarea Madonei. O !$ nea"rat /n)ro"at un$e!a# cci un asemenea o%iect atra)e ine!ita%il aten(ia+ Iar $umnea!oastr# e cert# /ncerca(i s c *ti)a(i tim"+ De ce, 3unt )ata s .ac .a( la /nc o sut $e ca"ricii# $e*i a!entura cu "isicile ar .i tre%uit s-mi a1un)+ A* !rea s ! /nltur reticen(ele+ 3unt /ns cu m inile le)ate# "entru c nu cunosc moti!ul lor+ Ce se /nt m"l, V e team s nu ! tra) "e s.oar, Nici ) n$# *o"ti Melania# retr) n$u-*i /ncet m na+ Atunci( 4n)$ui(i-mi s m mai ) n$esc+ M !oi concentra $in rs"uteri *i sunt /ncre$in(at c nu !a .i .r re&ultat+ Ne$ "ocni iritat $in $e)ete+ Re.lect c te!a cli"e /nainte $e a !or%i7 8este exact "atru &ile# cu sau .r $umnea!oastr# "rsesc Rom nia+ Melania *tia c nu minte+ 3 A $oua &i# maiorul Cristescu sosi la %irou /ntr-o $is"o&i(ie sum%r+ 8etrecuse o noa"te a)itat+ 4*i a)( "ar$esiul /n cuier mormin$ un %un $iminea(a ne$eslu*it# "re)tit "entru tot ce-i mai ru+ Dcuse !oit a%strac(ie $e c te!a & m%ete "line $e mie& /nre)istrate "e cori$orul lun) /n .orm $e : al ministerului *i# a*te"t n$u-l "e A&imioar# /nlocui re&er!a $e "ast a "ixului+ 4l /ncerc "e calen$ar# $ar literele rmaser al%e+ A"s $in ce /n ce mai ner!os# ru" n$ ' rtia# *i /n cli"a c n$# exas"erat# se "re)tea s-l arunce "e .ereastr# intr locotenentul+ Cristescu /l cercet iute+ Du" mutr# /mi a$uci o !este $in alea $e care-(i aminte*ti o !ia(+ A&imioar# "e $e o "arte consternat# "e $e alta a%ia i&%utin$ s-*i st" neasc r sul# reu*i s .ixe&e cu "ri!irea ta%loul $in s"atele maiorului+ Cinci sectori*ti s-au "re&entat a&i-$iminea( la ra"ort+ A!e(i aici+++ Des"re ce e !or%a, /l /ntreru"se ner%$tor maiorul+ Da+++ Bie(ii semnalea& c /n cartierele 8a1ura# Berceni# Balta Al%# Drumul 5a%erei *i C'i%rit s-a constatat /n cursul no"(ii o a.luen( neo%i*nui63

t $e "isici ne)re+ Ce $racu9 .ceau "e acolo, De.ilau /n )ru"uri im"resionante $e c te $ou&eci-trei&eci+ Asta i-a *i "us "e ) n$uri+ 8isicile nu um%l /n turm+++ Din alt ra"ort reiese c o sut cinci&eci *i nou $e exem"lare# extrem $e reu*ite# a!eau cel "u(in un "icior scr ntit+ Gesticul e!a&i!# /ncerc n$ "arc s se scu&e+ Cristescu rmase c te!a momente .r )rai+ A"oi# un & m%et /i alun) ex"resia $e stu"oare+ Exclam# s"re sur"ri&a locotenentului7 tii, 4nce"e s-mi "lac+++ I&%ucnir am n$oi /n 'o'ote .ormi$a%ile $e r s+ A!eau im"resia c nu se !or "utea o"ri nicio$at+ Intri)at# colonelul Nasta /*i ! r/ ca"ul "e u*# msur n$u-i lun)+ 3 Din %uctrie !eneau &)omote $omestice+ Ro%inetul# cln(nitul i%ricului a*e&at "e "lit# un %( $e c'i%rit a"rins+ 6Data asta6# /*i s"use Melania# 6%ea cel "u(in cinci&eci $e )rame $e ca.ea "e &i+ Colonelul consuma *i el c te o cea*c &$ra!n la $ou-trei ore# $ar# $u" cum *tii# a murit /n .loarea %r%(iei sale+ M /ntre%# Melania# $ac se mai ) n$e*te $in c n$ /n c n$ la tine+ Nu i-ai sim(it $eloc "re&en(a /n ace*ti ani *i nici nu e $e mirare+ 4nc'i"uie*te-(i numai cu c te cuno*tin(e s-a re/nt lnit# iar rela(iile /(i r"esc o )rma$ $e tim"+++6 Melania :u"u# creia /i "lcea s-*i ima)ine&e lumea $e $incolo ca "e un imens *i a)rea%il salon un$e oamenii $e toate semin(iile# $e "e toate melea)urile *i $in toate e"ocile se /ntre(in "oliticos /ntr-o reuniune cu a$e!rat $emocratic# /*i .ac !i&ite# !or%esc la tele.on *i mn nc "r1ituri cu crem /n tim" ce citesc )a&eta# $$u /n(ele)toare $in ca"+ Nu a!ea nici un moti! s .ie su"rat "e colonel+ :a urma urmelor# "oate c nici ea nu-i $ruise $in ) n$urile ei at t c t ar .i meritat+ 63untem /n)ro&itor $e ocu"a(i6# conc'ise cu un sus"in# 6in$i.erent $e cartierul /n care locuim+ C n$!a /i !ei ex"lica "e /n$elete lucrurile acestea# $ar n-ai nici un moti! s te )r%e*ti# .eti(o# cci colonelul a .ost tot$eauna un %r%at cu mult r%$are *i nu !$ $e ce s-ar .i sc'im%at /ntre tim"+ Oricum# &ece sau cincis"re&ece ani *i c'iar $ou&eci nu au "entru el nici o im"ortan(+ C t $e cur n$ /ns# !a tre%ui s re"ari )r$ule(ul $e la morm ntul lui+ Ne)li1en(a /m"ins $incolo $e un anume 'otar se nume*te alt.el# $ra)a mea+++6 5r) n$ cu urec'ea s"re %uctrie# %tr na $esc'ise cartea $e tele.on+ Rs.oi /n.ri)urat "a)inile# /ncerc n$ s nu .ac &)omot+ Bu&ele i se mi*cau /ncet# /n !reme ce-*i "lim%a un)'ia arttorului /n lun)ul coloanelor+ 6Ce noroc# Melania# c nu ai ne!oie $e oc'elari+++ Doamne# (i-ai .i ima)inat c exist at tea "ersoane cu numele $e 5u$or, C n$ erai mic (i-ar .i s te c'eme Rosalin$a# $e*i n-a!eai nimic $intr-o ia"+ 4n s. r*it+++ 5u$or Ol)a+++ stra$a 3tu"inei =F># tele.on+++6 8use cartea la loc *i lu motanul /n %ra(e+ Inima-i %tea $e emo(ie+ A'# Mirciulic# /i su.l la urec'e# $e ce nu suntem sin)uri, Am .i "lnuit /m"reun cum tre%uie s "roce$e& ca s "trun$ /n locuin(a $oamnei 5u$or *i am .i "us la "unct /nc o )rma$ $e amnunte+ De "il$# cum am 64

"utea sc"a "entru c te!a ceasuri $e $omni*oara Emilia+++ Data intr /n o$aie (in n$ ta!a cu cea*ca $e ca.ea /n am n$ou m inile *i "ac'etul $e (i)ri /ntre $in(i+ 3e uit la %tr n .r s-*i ascun$ uimirea+ Arta "roas"t# "rul al% i se .re&a /n %ucle coc'ete /n 1urul o%ra1ilor $e "or(elan# iar oc'ii strluceau "lini $e tinere(e+ 6Doamne- cum tre%uie s .i artat acum trei&eci $e ani+++6 Melania# care *tia c nu artase )ro&a! /n urm cu trei&eci $e ani 2 6nimeni n-a c&ut "e s"ate# .eti(o# $oar "ri!in$u-te6 2 se ) n$ea la altce!a+ 3 3o(ii Mi)a /l ascultau consterna(i+ Cristescu# $estul $e "lictisit# tre%ui s relate&e /nc o $at /nt m"larea+ Dlorence se $e&metici "rima *i se interes sarcastic7 V-a(i /nc'i"uit cum!a c se ascun$e la noi, $n nici un ca&# sur se maiorul+ M ) n$eam la altce!a+ 3unte(i "rieteni $e trei&eci sau "atru&eci $e ani+ Cinci&eci# corect ser!ia%il er%nic+ De .a"t# ierta(i-m+++ 4nc nu *tiu $ac am /n(eles %ine+ Vre(i s s"une(i c Melania a e!a$at, A e!a$at sau a .ost r"it# min(i Cristescu+ 4n acest sens s"eram c mi-a(i "utea $a o m n $e a1utor+ er%nic Mi)a ) . ia# co"le*it $e sen&a(ional+ Druntea *i urec'ile i se ro*iser# /n tim" ce o%ra1ii %ucla(i rmseser nea*te"tat $e "ali&i+ Gura moale *i u$ "rea "lin cu "rune c n$ articul stu"e.iat7 Dar e extraor$inar- Demeia aceasta este extraor$inar 3unt $e acor$ cu $umnea!oastr# $eclar amar mai rul. Doamna Mi)a /*i &! rli ca"ul "e s"ate+ 2aliverne) Dlorence- o a"ostro. s"eriat %tr nul+ Domnul maior ar "utea .i !exat+ Nu toat lumea e o%i*nuit cu tem"eramentul tu+ ti(i 2 recurse & m%in$ la o scu& "e care o re"eta $e "este "atru&eci $e ani 2 s n)ele italian+ Mama lui 8erie(eanu# socru-meu# e nscut Betti+ Damilia Betti $in Dloren(a# "rieteni cu Me$ici *i c'iar /nru$i(i cu Il Ma)ni.ico# marele "rotector al artelor# nu-i a*a+++ Astea erau )o)o*i $e-ale lui tata# i-o rete& .r mena1amente Dlorence+ 4i c'ema Betti la .el ca "e alte $ou mii $e .amilii $in Diren&e *i at ta tot# nume "urtat *i ast&i $e o mie $e c rn(ari .lorentini+ Nu-i ne!oie s ex"lici la toat lumea $e ce (i se "are c ne!ast-ta e smintit+ Dar# Dlorence- E "entru "rima oar c n$ /mi s"ui lucrurile astea+ 5e-a ) $ilat )ro&a! "o!estea cu Il Ma)ni.ico# te sim(eai $e "arc (i-ar .i "us cine!a o coroan "e ca"# iar mie nu-mi "lace s stric $is"o&i(ia nimnui $ac nu e a%solut necesar+ Acuma /ns# m-ai scos $in srite+ er%nic amu(i cu ari"ile tiate+ Cristescu# 1enat $e $iscu(ie# /*i scormonea mintea cut n$ o a.irma(ie ino.ensi! care s nu suscite s"iritele+ $*i ima)ina u*or cum ar .i e!oluat $iscu(ia /n li"sa lui+ Era $e a1uns s "ri!easc ex"resia %osum.lat *i /n$rtnic a lui Mi)a# aerul r&%oinic *i satis.ac(ia $e a-l .i rnit al %tr nei+ 6i $in ne.ericire6# /*i s"use# 6*tia $oi re"re&int un cu"lu clasic $e oameni /n ! rst+ 8arteneri care s-au iu%it sincer *i ar .i .ost /n stare s se 1ert.easc unul "entru cellalt# $u" c te!a $ecenii $e con!ie(uire "ar "reocu"a(i $e un sin)ur ) n$7 cum s-*i 65

trans.orme reci"roc !ia(a /ntr-un a$e!rat ia$+ 4nc"( nri a%sur$e# scan$aluri iscate $in senin# cu $orin(a "tima* $e a resta%ili un a$e!r .r nici o im"ortan(+6 Gara $in 3inaia a!ea "e-atunci $ou "eroane+++ 5e /n*eli# a!ea trei+ Uite cum m c'ior*ti- Dou# ce $racu9 5rei mari *i late- 5e-ai ramolit# /(i s"un eu Ascult# ma$am# !e&i cum !or%e*ti c-(i sca" oala asta "n cap... Uneori e $e a1uns un cu! nt incen$iar# alu&ii otr!ite $es"re neamurile celuilalt7 Anal.a%eta $e soru-ta care a*a *i "e $incolo+++ Cine,- 5u !or%e*ti, Drate-tu- Un escroc notoriu# $at a.ar $in toate ser!iciile- Nici un om cumseca$e nu-l "rime*te /n cas+++ A!e(i numrul meu $e tele.on# relu maiorul+ Dac inter!ine ce!a nou sau a!e(i cum!a !reo i$ee /n le)tur cu locul un$e ar "utea .i ascuns# ! ro) s m suna(i+ Orice amnunt ne "oate .i $e .olos+ V mul(umesc antici"at *i s"er s ne re!e$em# a$u)# cut n$u-*i $in oc'i "lria *i mnu*ile+ -l rence "l pri cu un 0est. Domnule maior# eu sunt "ro%a%il o .emeie .r tact *i-mi "lace ca atunci c n$ cine!a st $e !or% cu mine s *tie exact la ceea ce are $re"tul s se a*te"te+ <a%ar n-am "e un$e s-o .i ascun& n$ Melania# $ar $e un lucru sunt /ncre$in(at7 acolo un$e e# /i mer)e /n orice ca& mai %ine $ec t la "u*crie+ $n consecin(# sur se Cristescu# c'iar $ac a(i a!ea !reo !este# nu mi-a(i comunica-o+ E%act. 3ttea re&emat $e scrin cu %ra(ele /ncruci*ate la "ie"t# cu %r%ia /n ! nt# /ntr-o atitu$ine "ro!ocatoare+ er%nic Mi)a intr /n "anic+ E*ti incon*tient- Concursul re.u&at autorit(ilor re"re&int o cul" )ra!Dlorence nu se o%osi s-i rs"un$+ Nici mcar nu se uit la el+ Cristescu rosti lini*tit7 $nc'isorile n-au .ost in!entate "entru oamenii ne!ino!a(i+ Doamna Melania :u"u se %ucur $e toat sim"atia mea /n "articular+++ Ei %ine# /l /ntreru"se trium.toare Dlorence# eu sunt numai "ersoan "articular+ N-am nici o alt calitate+ Voiam s ! s"un c# ls n$ la o "arte misiunea mea# $eci ca sim"lu cet(ean# nu a* "utea trece cu in$i.eren( "este .a"tele re"ro%a%ile ale unui in$i!i$# nu mai !or%esc c n$ ele constituie in.rac(iuni )ra!e+ Este o c'estiune $e ec'itate+ A!e(i o%iecte $e "re( /n cas+ G n$i(i-! c ele ar $is"rea /ntr-o %un &i# $ar altcine!a# care !-ar "utea a1uta s le recu"era(i# sim"ati& n$ 'o(ul# ar re.u&a s !or%easc+ E elementar- inter!eni er%nic iute+ $*i exa)era .ranc'e(ea# o a.i*a ostentati!# !r n$ s /nlture im"resia 6$e&astruoas6 lsat $e ne!ast-sa+ Nimeni "e lume n-o s m con!in) c Melania-i o escroac# "u.ni Dlorence# *i /nc $e talie mon$ial+ Cel mult a c&ut !ictima unui concurs $e /m"re1urri ne.ericite+ Mai rul se apr pie "ncet de vesti!ul. #'!ind. 66

N-am "utut s ! con!in) /n $iscu(ia noastr $u" s"ar)erea $e la Mu&eu *i am serioase /n$oieli c !oi reu*i $e ast $at+ Oricum# nu omite(i nici cellalt as"ect# $eloc ne)li1a%il# al "ro%lemei+ 8osi%ilitatea ca Melania :u"u s .i .ost r"it+ 3al!area ei+++ Asta s-ar numi o curs- Cuta(i altce!a+ Dlorence# nu-(i $ai seama ce !or%e*tiCristescu "use m na "e clan(+ Constat c a!e(i o &i "roast *i e inutil s continum+ Ierta(i-m c !-am $eran1at+ Ai /nne%unit,- 4l contrarie&i "e sta care-i un "ersona1 im"ortant la Mili(ie a*a# $in ca"riciu,- E un act $e $emen(- Nu te ) n$e*ti la 3an$i# c-i "ericlite&i situa(ia,+++ 5re%uie nea"rat s-i tele.one&i *i s-i ceri scu&e+ Dlorence /l "ri!i scurt# cu $is"re( nimicitor+ 4l $$u la o "arte cu o sin)ur m n+ M "lictise*ti+ 3e retrase /n $ormitor *i se ls o%osit "e ta%uretul $in .a(a o)lin&ii+ Cu mi*cri /ncete# $es.cute# o"rin$u-se mereu# /nce"u s-*i *tear) o%ra&ul cu un tam"on $e !at /nmuiat /n unt$elemn+ 6Nu se "oate s m .i /n*elat o !ia( /ntrea)+ E im"osi%il- Nimeni /n cercul nostru nu i-a s"us !reo$at alt.el $ec t %lea)a $e Melania+ A a!ut )usturi sim"le# necostisitoare+ 5riau $oar $in sol$ *i colonelul i&%utea s "un lunar c te ce!a $eo"arte+ i-acum# $intr-o $at# )eniu $e %ri)an$ *i a"etituri $e ra1a'+++ Com%in# .ur milioane# e!a$ea&+++ Nu# astea sunt .antasma)orii-6 Doamna Mi)a a&! rli tam"onul /n scrumier+ 3e $e&%rc# /*i trase "este ca" o cma* $e noa"te *i se strecur /n "at+ A$ormi /ncerc n$ s )'iceasc un$e se ascun$e Melania :u"u+ er%nic /nt r&ie mult /ntocmin$ o ciorn a%il "e care Dlorence urma s-o recite a $oua &i la tele.on maiorului+ 5ermenii erau ale*i 1u$icios# scu&ele .ormulate .erm# (in n$ totu*i seama $e .a"tul c !eneau $in "artea unei .emei /n ! rst+ :a urm o transcrise cite(# /ncre$in(at c e o ca"o$o"er $e $i"loma(ie+ Cristescu nu-i cunoscu nicio$at con(inutul+ 3 Emilia /l sun "e Ne$ la 'otel *i-l anun( cu !oce in$i.erent c !rea s-l !a$+ $l trase iute /n %uctrie c n$ !eni *i# /nainte $e-a /nce"e s !or%easc# $$u $rumul la ro%inete+ En)le&ul r se+ N-o s au$ ce $iscutm# /n sc'im% ar "utea .oarte %ine s $esc'i$ u*a *i s $is"ar "entru tot$eauna+ C'eile sunt la mine+ Ascult- M-am ) n$it c# $e !reme ce tot mai rm i "atru &ile /n Rom nia# %arem s le .olosim# s nu stm cu m inile /ncruci*ate+ Am ne!oie $e un micro.on+ Ne$ o scrut atent+ 3e a*e& /ncet "e col(ul mesei# .r s-o sl%easc $in "ri!iri+ 8e %r%ia .etei a"ruse un co* *i# contrar .elului /n care ar .i "roce$at nou&eci *i nou la sut $intre .emei# Emilia nu /ncercase s-l camu.le&e cu "u$r+ 67

8entru ce nai%a /(i tre%uie un micro.on, Btr na !or%e*te sin)ur+ O .cea *i /nainte+ Acum /ns trncne*te toat &iua cu motanul# /i "o!este*te /nt m"lri $in trecut# mai ales $ac are im"resia c nu e au&it+ Cnd are i'presia asta( C n$ rm ne sin)ur /ntr-o /nc"ere+ A'a- i ce-i s"une, 8i tocmai asta e- Nu "ot $eslu*i lim"e$e+ Ime$iat ce m a"ro"ii# amu(e*te sau sc'im% $iscu(ia+ 8resu"un /ns c $ou-trei cu!inte tot ai i&%utit s "rin&i+ Emilia $$u $in ca"+ 8omene*te mereu $e Madon, am sesi&at nume $e str&i# Mo*ilor "arc *i Aleea te.ani$i# %iserici# $ar totul extrem $e con.u&+ M$a# e o i$ee+++ Exist micro.oane /n comer(, <a%ar n-am+ M-am ) n$it la 5olea+ :ucrea& la O"eret+ Ar "utea /m"rumuta sau .ura unul+ Micr 1 n de teatru... :'. nu-i su1icient de puternic. + ar $ac i-l a)(i $e cercei# iar ea e $is"us s nu-l o%ser!e+ Monolo)urile *i le $e%itea& tot$eauna "e cana"ea# a"roa"e /n aceea*i "o&i(ie# l n) lam"a cu "icior *i# %ine/n(eles# cu "isica /n %ra(e+ Eu cre$ c ar tre%ui /ncercat+ De acor$+ Ia le)tura cu 5olea+ Ve&i c are ne!oie *i $e o sta(ie+ *u. i-l pute' cupla la radi . A' un aparat /ap ne# cu a'pli1icat r. 8er.ect+ Rmase "e ) n$uri+ Bisericile $e care "omenea %tr na mi-au $at o i$ee+ 8o(i ascun$e "er.ect o statuie "rintre alte statui+++ Cu cteva pensule de v psea 1aci de nerecun scut. Emilia /l msur sce"tic+ Numrul exact /l i)nor# $ar "resu"un c sunt !reo "atru-cinci sute $e %iserici /n Bucure*ti+ 4n a.ar $e asta# /n lca*ele orto$oxe nu exist statui+ tiu# a!e(i icoane+ Ani $e &ile au constituit o a.acere interesant+ Voi !i&ita /n consecin( a*e&mintele catolice+ Aici s-ar "utea s ai mai multe *anse+ 8ersonal# cunosc Cate$rala 3.+ Iosi. *i Biserica Italian+ 8rea multe# /n orice ca&# nu sunt+ Am s consult )'i$ul# s"use Ne$+ Dac inter!ine ce!a nou# ne !e$em $isear+ 3 Darurile unei ma*ini a"rinser %rusc mo&aicul !itraliului+ 8ete $e lumin# al%astru-co%alt *i ro*u-a$ nc# se rosto)olir "e %ncile $e lemn ale cate$ralei# nim%ul 3. ntului Vincen(iu ri$ic o .lacr $e aur# " l" i scurt *i se stinse+ Oc'ii lui Ne$ Morton# $e"rin*i cu /ntunericul# cutar $in nou ni*a Decioarei+ 5recuse o or $e c n$ "aracliserul# un %r%at /nc /n "utere# cu m ini lun)i ca ni*te cn)i *i "ri!irea %nuitoare# .erecase "or(ile )rele cetluite cu %r ie $e .ier+ C te o .r n ner!oas ori $an)t $e tram!ai str"un)eau rar lini*tea a*ternut su% &i$urile /nalte# /nmnunc'eate /n arca$+ 68

Un & m%et $uios a$ie "e c'i"ul lui Ne$+ A!ea o"t ani# o crare "e mi1locul ca"ului# %eret $e marinar $ane& *i $ou comori7 al%umul cu c(ei $ecu"a(i $in comicsuri *i un %orcnel $e )em um"lut cu mone$e $e un "enn; cu &im(i "e mar)ine+ Mar(i seara o /nso(ea "e mtu*a Isa%el# "rotestant ca *i el# ca *i sor-sa# ca *i /ntrea)a .amilie# la slu1%a "e care a%atele Collins o (inea /n cate$rala cu )eamuri al%astre# $in ca"tul or*elului+ Dr s-o $eclare lim"e$e# ritul catolic i se "rea mtu*ii Isa%el mai $istins *i# uneori# "omenea !a) ru$elor scan$ali&ate $es"re o e!entual con!ertire+ Dire*te# nu )sise nicio$at su.icient /n$r&neal s-o .ac# *i Ne$ /*i &icea c "ro%a%il %tr na /ncercase $oar s atra) aten(ia asu"ra ei# $ n$u-*i "u(in im"ortan(+ Oricum# Ne$ se "lictisea co"ios# asculta in$i.erent sunetele or)ii# scr"in n$u-*i "iciorul acolo un$e elasticul *osetei /l str n)ea "rea tare# *i $oar "r1itura cu $ulcea( $e coac&e# ce urma $u" slu1%# /l $etermina mar(i seara s-*i strecoare m na /n man*onul mtu*ii Isa%el# care mirosea su%til a cam.or# *oareci *i a" $e colonie "re"arat /n cas+++ Se uit /nc o $at la ceas# a"oi ie*i $in ascun&toare+ 5l"ile $e cauciuc se li"eau .r &)omot $e ciment+ Decioara & m%ea trist# tre&it $e lumina cru$ a lanternei+ 3u% stratul su%(ire $e !o"sea nu se a.la aur+ Dr s se simt "rea $e&am)it# mi&ase .oarte "u(in "e /ntre"rin$erea sa# Ne$ stinse lanterna+ 5ra!ers cate$rala "ustie# o"rin$u-se /n ca"ela 3.+ Geor)e+ Dor( es"anioleta /n(e"enit /n !itraliu *i strecur a.ar o "ri!ire "ru$ent+ 4l a*te"t "e %r%atul cu ser!iet *i mers nesi)ur s se /n$e"rte&e# /*i trecu tru"ul "rin cr"tura /n)ust *i se a)( $e crean)a unui tei+ 8en$ul c te!a cli"e /n aer# a"oi /*i $$u $rumul s ca$ /n iar%a /n)'e(at+ Distan(a " n la locul $e "arcare o str%tu calm *i .r )ra%+ 6Doar %or.a*ii or$inari /*i iau "icioarele la s"inare $u" !reo )inrie# ascun& n$ "ra$a /n s n+6 Urc la !olan# a&! rlin$ o "ri!ire scurt /n o)lin$+ Du" c te!a ocoluri lar)i "e %ule!ar$ele Ca"italei# co%or/ /n .a(a unui SC "u%lic+ 5recu neo%ser!at $e .emeia /m%rcat /n 'alat $e $oc al%astru# a$ormit /n s"atele .erestruicii+ 4*i s"l m inile *i .a(a# scoase 'aina# cercet n$-o $ac are urme $e !ar sau "ra.# *i se /ntoarse la ma*in+ $n $rum s"re 'otel# /*i .cu socoteala c " n la "lecarea cursei Bucure*ti-:on$ra mai rmseser o"t&eci *i una $e ore *i cincis"re&ece minute+ :uni $u"-amia& !a .i acas+ Un $u*# trncneala mena1erei $es"re ultimele e!enimente $in "aro'ie# re!i&uirea cores"on$en(ei+ 4n aceea*i sear /*i !a /m%r(i*a "ro%a%il lo)o$nica+ Un srut cast# cu %u&e inex"erte *i oc'ii aurii /n$re"ta(i s"re scara !ec'e $e lemn care $ucea la o$aia "astorului+ Btr nul# .r somn# a!ea "icioarele %olna!e $e )ut *i talentul $e a-*i .ace a"ari(ia c n$ "re&en(a lui nu era c tu*i $e "u(in necesar+ ; an... Ciudat- Inima lui Ne$ nu mai %tea a*a $e tare+ 8arc /n coasta 'otelului *i# animat %rusc $e o i$ee care-i a$use & m%etul "e %u&e# /ntoarse ma*ina *i coti "e %ule!ar$+ 3 69

4n $ul"iorul $in %aie# Melania :u"u $esco"erise un tu% $e luminal+ 3u%tili& trei "astile *i /n tim"ul $u"-amie&ei le "is cu un cu(it " n a1unser o "ul%ere .in+ Mirciulic asculta cu $eliciu "o!estea 2rumoasei din pdurea adormit. Emilia .u o%li)at s su"orte $ou ceasuri comentariile Melaniei /n le)tur cu .ilmul $e la tele!i&or+ 4i ex"lica motanului as"ectele mai su%tile ale .a%ula(iei *i-i citea tare *i cu inter"retare titra1ul+ Am n$oi "reau c se $istrea& $e minune+ :a un moment $at# %tr na tresri+ Desc'i$e )ura# Mirciulic- Extraor$inar- C n$ (i-ai "ier$ut molarul, M tanul /i sri $in %ra(e *i intr /n %aie+ $nce" s nu-l mai recunosc# s"use Melania+ 5rei &ile au .ost su.iciente ca s-*i sc'im%e total manierele+ 8e la &ece# $u" o scurt incursiune /n %uctrie# %tr na anun( c !rea s se culce# iar Emilia res"ir u*urat+ 4*i turn /ntr-o cea*c in.u&ia $e suntoare *i cur n$ sim(i c i se .ace somn+ <a%ar n-a!ea c /n)'i(ise trei somni.ere+ Btr na# c(rat "e un scaun# $es"rinse acele "en$ulei !iene&e !ec'i# a%an$onat /n $e%ara+ 4ncerc sentimentul curios c a i&%utit s o"reasc tim"ul /n loc *i se sim(i /nc ntat+ 6E un interior sim"lu# "lcut# $ar im"ersonal6# ) n$i Melania atent la &)omotele $in o$aia !ecin+ 68ro"rietara tre%uie s .ie o "ersoan $e n$e1$e# ca"a%il *i cu mult sim( "ractic 2 a .ost $e a1uns s te ui(i /n al%umul $e .oto)ra.ii# /n sertare *i la %uctrie 2 $ar com"let li"sit $e o-ri-)i-na-li-ta-te+ Via(a alturi $e ea tre%uie s .ie i)ienic# /ns )ro&a! $e "lictisitoare+++ Ce s"ui# Melania, N-ai $e ce s .ii /n)ri1orat# cci# o $at a$ormit# "e $omni*oara Emilia n-o !or tre&i nici r)etele unui m)ar scos $in .ire+ C t $es"re .elul /n care a /n)'i(it luminalul# ce s-(i s"un# $ra)a mea# ai a!ut mult noroc+ 4m"reun cu in.u&ia $e suntoare# nimic altce!a nu i se mai "oate "rea amar+ Dire*te# re)re(i $in su.let c %iata .at su.er $e .icat+ E $e"rimant la ! rsta ei s nu "o(i m nca $ou ou moi la "a'ar cu unt to"it "e $easu"ra *i .eliu(e su%(iri $e " ine "r1it+6 B)omotele $in su.ra)erie /ncetaser *i %tr na se uit la ceas+ Bece *i 1umtate+ Nu exist nici un moti! ca s te )r%e*ti# *o"ti+ 4n momentul /n care !ei ie*i "e u*# !a tre%ui s *tii "e $ina.ar ce ai $e .cut+ Vi&ita la $oamna 5u$or# *i /n )eneral toat "o!estea Madonei de aur, trece $eocam$at "e un "lan secun$ar+ :e-ai strecurat $estul $e a%il su)estia s caute "rin %iserici# iar m ine le !ei mai $a c te!a amnunte# $esi)ur# $iscut n$ tot cu Mirciulic+ Ast.el# /ntr-un ca& ne.ericit 2 te ro) $in su.let# $ra)a mea# nu co%i 2 ei nu !or "utea $eclara nimic /m"otri!a ta+ Nici o "ersoan $e %un-sim( n-o s te tra) la rs"un$ere c ai "l!r)it c te /n lun *i-n stele cu motanul+++ 4n .ine# tot scormonin$ "rin %iserici !or a!ea $e lucru o &i %unicic+ Biserici or-to-$o-xe# .eti(o# cci "e celelalte le is"r!esc $intr-o rsu.lare+ Melania se rosto)oli "e $i!an *i co%or/ e!it n$ arcurile stricate+ 0in n$u-*i rsu.larea# /*i li"i urec'ea $e u*+ O cr" /ncet+ Emilia res"ira a$ nc# cu cea.a "rins /n "alme *i nasul ! r t /n "le$+ Ei %ine# *tii ce ai $e .cut# c'icoti .rec n$u-*i "almele+ Vei /m"rumuta trenciul ne)ru *i "anto.ii "la(i "e care i-ai oc'it /n )ar$ero%# !ei 70

tra!ersa su.ra)eria /n ! r.ul "icioarelor *i !ei $esc'i$e u*urel# u*urel u*a# nu /ns /nainte $e a %loca tele.onul+ Nu-i ne!oie $ec t $e o )re*eal stu"i$ care s-o tre&easc+ Dr /n$oial# n-ar .i o catastro.# !ei "retin$e c ai ie*it s .aci o mic "lim%are# $ar !or a!ea ei )ri1 s n-o mai re"e(i+++ 3unt )ata# Mirciulic- Urea&-mi noroc# cci aceasta este sin)ura su"ersti(ie la care eu nu (in+ Cum nu (i-am s"us# uitucil, M $uc la noi acas+ 8ro%ele $omnului maior Cristescu tre%uie ni(elu* sc'im%ate+ A%ia $u" aceea !om rsu.la u*ura(i $e-a %inelea *i ne !om ocu"a /n lini*te $e Madon... M /ntre%ai $e ce am scos acele $e la "en$ula aceea $r)la*, 4nc nu-(i rs"un$ *i m sur"rin$e c nu ai )'icit sin)ur+ Dis"ru u*oar+ Mirciulic intr /n *i.onierul rmas $esc'is *i se culc /ntr-o "lrie+ 8u(in /nainte $e mie&ul no"(ii# Nicolaescu o sun "e Emilia+ Gsi tele.onul ocu"at *i $u" al $oilea a"el renun( s mai insiste+ 6Muierile- N-am /nt lnit nici una care s cunoasc rostul unui tele.on+ Cu exce"(ia . (elor $e la ser!iciile $e in.orma(ii# e!i$ent+ 0i-l tr ntesc /nainte $e a .i "rins ultimele trei sila%e+6 3 Cnd a/unse "n strad# Melania :u"u trase a$ nc aer /n "ie"t *i# scutur n$u-*i %uclele# ri$ic o%ra&ul s"re cerul /ntunecat+ 63im(eai c te /n%u*i# $ra)a mea+ 3unt at tea &ile $e c n$ "lm nii ti n-au mai a!ut oca&ia s res"ire altce!a $ec t tutun *i "ar.umul cam /n$oielnic al $omni*oarei Emilia+ De a1uns# .eti(o# te !ei "utea %ucura $e aerul acesta %un mer) n$+ Im"ortant este s te oriente&i /n ce cartier te a.li# *i "o(i .i si)ur c nu-i com"licat+ Vei tra)e cu urec'ea $incotro se au$e &)omot $e tram!ai sau trolei%u& *i s s"erm c nu e*ti "rea $e"arte $e "rima sta(ie+++ Aten(ie# Melania- Re(ine stra$a *i numrul# ca s *tii un$e tre%uie s te /ntorci+6 3e /n$e"rt *u%re$ *i "onosit /n trenciul "rea lar)# o %tr n care nu atr)ea "rin nimic aten(ia trectorilor+ Du" circa trei&eci $e metri# a1unse la "rima t%li( in$icatoare# locali& cartierul *i urc /ntr-un taxi+ o.erul o "ri!i intero)ati! "rin o)lin$a retro!i&oare+ Dac sunte(i at t $e $r)u(# m !e(i con$uce " n la 8o"a 8etre# ciri"i melo$ios %tr na+ Omul $esen un ca" sur"rins# clien(ii au $e o%icei un aer $ictatorial# *i am%reie+ 6Doar nu era s-i in$ici c'iar stra$a 5oamnei# $ra)a mea# o /n(ele)e *i un *colar+6 3e ls "e s"atele cana"elei# urmrin$ /nc ntat "ri!eli*tea "rin )eamul "ul!eri&at $e "loaie. "Oare la ce s- 1i 0ndind acu' d 'nul 'ai r Cristescu(" 3 3e ) n$ea# .ire*te# la Melania+ 5recuser $ou &ile $e la e!a$area ei *i# cu exce"(ia celui mai a%sur$# celui mai im%ecil inci$ent care "oate inter!eni 71

/n cariera unui anc'etator *i care te um"le $e ri$icol " n la s. r*itul &ilelor $e*i n-ai nici o !in# $is"ari(ia urmat a"roa"e concomitent $e in!a&ia "isicilor ne)re# nu se /nt m"lase nimic+ Doin$u-se su% "la"uma "rea )roas# Cristescu /*i &$ro%ea creierii /ncerc n$ s $ea rs"uns mcar unei sin)ure /ntre%ri $intr-o "u&$erie7 C n$ a .ost or)ani&at e!a$area, Cine sunt autorii, Un$e se a.l Melania, Ce inten(ionea&, Ce com%ina(ie nucitoare "une la cale, Ce-i# /n $e.initi!# /n ca"ul ei, 6<a%ar n-am- i c t !reme n-o s cata$icseasc s-*i arate ! r.ul nasului# nu-mi rm ne altce!a $ec t s a*te"t+6 A"s ner!os "e %utonul !eio&ei *i trase "la"uma " n la %r%ie cu un )est 'otr t# $ar asta nu-l .cu s a$oarm+ 3 Du" o 1umtate $e or# a1unse la conclu&ia c locuin(a nu-i su"ra!e)'eat+ Rsu.l n$ u*urat# Melania cu"rinse /ntr-o "ri!ire scurt /ntre)ul %loc+ 63-au culcat to(i6# constat mul(umit# 6cu exce"(ia $oamnei Olaru $e la "atru# care# $u" cum mrturisea# su.er $e insomnie *i $e aceea &iua $oarme# iar noa"tea $eretic "rin cas+++ tiu# "rerea ta# $ra)a mea# e c altele sunt cau&ele# $ar "ro%a%il saloanele 3"italului Central sunt mult "rea solicitate+6 $m"inse# o"intin$u-*i tru"ul# "oarta )rea $e .ier *i urc tre"tele 'olului+ Veri.ic la un inter!al $e c te!a ceasuri $u" maior $ac si)iliul $e la a"artamentul ei este intact# a"oi alunec u*oar /n cori$orul str mt la ca"tul cruia se a.la crematoriul *i u*a ctre curtea interioar+ Ocoli atent un ca&an a%an$onat alturi $e ni*te (e!i ru)inite# trecu re"e$e "rin .a(a )eamului "ortresei *i se o"ri# ast m"r n$u-*i res"ira(ia "reci"itat# su% o .ereastr /n)ust+ E c'iar .ereastra $e la %aia ta# Melania# *o"ti a%ia mi*c n$u-*i %u&ele+ Un a$e!rat noroc c stai la "arter# iar acest noroc nu l-ai nscocit tu# .eti(o+ Ai "utea conc'i$e 2 *i te ro) s-o .aci# starea $e s"irit contea& enorm 2 c semnele se arat .a!ora%ile+ A"uc /ntre $e)etele /nmnu*ate rama $e lemn *i /nce"u s-o &) l( ie u*or+ Dorai%rul 2 un %ra( $e metal $at cu ulei 2 aluneca u*or "e "ista s"at /n tocul .erestrei+ 6Cre$ c *i aceast $esco"erire o $atore&i $omnului maior# c'icoti Melania# trec n$u-*i un "icior "este "er!a&+ Ast-!ar# cine!a# tot o %un cuno*tin( $e-a $umnealui# (i-a .urat c'eile *i "orto.elul /n tram!ai+ Atunci (i-a !enit i$eea s /ncerci )eamul $e la %aie+++6 4*i aminti c /nainte $e a .i "rsit locuin(a trsese o%loanele *i $ra"eriile *i a"s cu /n$r&neal "e comutator+ 8ri!i emo(ionat /n 1ur+ 5u.nelele *i cri&antemele se o.iliser# iar "e mas# tortul rmas $e la &iua lui Mirciulic /m"r*tia un miros r nce$+ Curios- 3.e*nicul nu mai e la locul lui# cci tu /l a*e&i tot$eauna l n) co*ule(ul $e ar)int+ A* !rea s-mi ex"lici cum se .ace c unul $in "a'arele $e 3"umos e )ol# /n !reme ce cellalt s-a e!a"orat $oar "e 1umtate+++ Ce s"ui# .eti(o, Nu# nimeni n-a a"ucat s %ea /n cinstea lui Mirciulic $in "ricina !e*tii "roaste "e care (i-o a$usese $omnul maior+++ Au&i o mi*care /n s"ate *i amu(i /ncremenit+ 3e /ntoarse /ncet *i 72

/ncerc cea mai mare sur"ri& $in !ia(a ei. Melania :u"u /*i "ri!ea cutremurat motanul+ I se !e$eau oasele# iar "an)lica ro*ie $e la ) t /i at rna mur$ar *i "leo*tit+ Asta /nseamn+++ 4nseamn c cellalt e un im"ostor- Ce )re*eal# $ra)a mea- Nu e momentul s te "ier&i cu .irea# $ar cre$e-m# nu ai nici o scu&+ Mirciulic "rimea cu un aer $e $emnitate 1i)nit m n) ierile %tr nei+ Melania /*i *terse o%ra1ii "lini $e lacrimi+ Doamne# !as&ic tu erai musa.irul care s-a /n.ru"tat $in %unt(i5re%uie s recunosc /ns c ar(i cam 1i)rit+ tiu# te-am ne$re"t(it# mi-am /nc'i"uit $es"re tine c e*ti rutcios+ 4n realitate# $oar $in ne*tiin( ai a"sat "e a"aratul acela a.urisit+ Dar acum !om /n$re"ta totul# ai s !e&i+++ N-ai s-i s"ui nicio$at# a$u) cu ca"ul /ntors# c "e motanul a$us $e $omnul Ne$ l-ai luat $re"t Mirciulic+ Nu (i-ar ierta /n ru"tul ca"ului o ast.el $e 1i)nire+ $l a*e& "e .otoliu *i se a"uc s"rinten $e trea%+ Mi*crile erau "line $e !ioiciune# oc'ii &! nta(i /i strluceau+ 5re%uie s a1ustm "ro%ele# $ra)a mea# /n a*a .el /nc t la o "ri!ire su-"er-.i-cia-l s se "oat na*te con.u&ia+ Detaliile /ns nu !or cores"un$e+ Acesta e col(ul /nre)istrat "e "elicula $omnului maior+ 8er$eaua# scrinul# "en$ulul *i ta%loul cu cale+ Vom /nce"e cu "er$eaua+++ A)it /n .a(a motanului o "erec'e $e .oar.ece *i /nce"u s $escoas .ran1urile# atent s nu atin) (estura su"l+ C n$ is"r!i# a$un cu r%$are resturile $e a( *i le "use "e un &iar+ Vor%e*te mai /ncet# $ra)a mea# Mirciulic# %ietul $e el# a a$ormit+ Din cau&a anemiei *i a emo(iilor# .ire*te+ E su.icient /ns sim"la lui "re&en( "entru ca s te sim(i /nsu.le(it+ Deci# "er$eaua seamn cu cea $in cli*eul $omnului Cristescu# $ar nu mai e aceea*i+ 3crinul# $in ne.ericire# nu-l "o(i trans.orma+ 4l !ei /m"in)e /ns s"re u* *i "o&i(iile nu !or mai cores"un$e+ <ai# a$un-(i "uterile+ Ai &u)r!it /n toamn# *i urma $e "e &i$ nu se !a cunoa*te+ 8arc-l au$ "e a!ocatul tu la "roces+++ O cli"# Melania4nainte $e a-l lsa s !or%easc# tre%uie s ne /n(ele)em asu"ra unui amnunt7 !ei an)a1a un a"rtor t nr# cu ex"resia .ranc *i nu "rea .recat /n c'i(i%u*uri+ Aceasta !a .ace o %un im"resie asu"ra $omnilor 1u$ectori# cci oricine *tie c atunci c n$ te sim(i !ino!at ale)i un mare maestru# unul $in !ul"oii "i*ic'eri un*i cu toate ali.iile+ Biceai c-l au&i "e a!ocatul tu, Ce s"une, Nu &u# te asi)ur c m interesea& /n cea mai mare msur+ 3coase "ac'e(elul mic $in %u&unarul tren$ului *i $esc'ise u*a "en$ulei+ Vor%ea cu !oce )roas# a"s n$ im"ortant "e sila%e7 Domnule "re&i$ent# onorat instan(- Nimeni nu se mai "oate /n$oi $e inocen(a clientei mele# $oamna Melania :u"u+ A!e(i /naintea $umnea!oastr "ro%ele $e net)$uit ale ne!ino!(iei sale+ O con.u&ie sinistr# asemnri .atale au a$us-o /n aceast %ox a in.amiei+ 8er$eaua# scrinul# acele "en$ulei+ 8ri!i(i-le# ! ro)# cu aten(ie *i com"ara(i+ Iat# acesta e .ilmul "us la $is"o&i(ia $omniilor !oastre $e or)anele $e cercetare# acesta e cel luat $e ctre comisia $e"lasat la $omiciliul incul"atei $u" arestarea ei+ Constata(i ! ro) $eose%irile+ Oricine-*i "oate $a seama:ocuin(ele seamn# $ar nu sunt i$entice+ 73

Melania /ntreru"se "le$oaria+ 4*i "lim% ! r.ul lim%ii "e la col(urile )urii# cu o ex"resie concentrat+ Era o"era(ia cea mai $elicat+ 4nlocuirea acelor )'irlan$ate cu cele scoase $e la orolo)iul !eri*oarei lui 5olea+ N-a!ea !oie s .or(e&e+ 5recu a"roa"e 1umtate $e ceas " n au&i $eclicul "e care-l a*te"ta+ Nete&i /n$elun) acele *i /n s. r*it /*i /n)$ui c te!a cli"e $e r)a&+ 0i-a mai rmas ta%loul cu cale *i /nlturarea "ro"riilor tale urme+ 5e a!erti&e&# .eti(o# c !a tre%ui s .ii $e cinci ori mai atent+ M /ntre% c t "oate .i ceasul+ 4n orice ca&# e trecut $e mie&ul no"(ii# $ar nu mai t r&iu $e ora unu+ O sim(i /n oasele tale *i ele nu te-au /n*elat nicio$at+ 3"une-mi# $ra)a mea# /(i aminte*ti un$e ai "us " n&ele rmase $e la %unica, Vreau s-(i a$uci aminte " n numr la &ece+ <ai# 'ai# nu te alinta *i nu te "re.ace# $oar *tii %ine c se a.l /n sertarul $e 1os al scrinului+ Se ri$ic su"l $in .otoliu# .r s se s"ri1ine /n %ra(e# 6cci nimic nu !or%e*te mai con!in)tor $es"re %tr ne(e# $ec t .elul )reoi $e a "rsi un scaun como$6# *i trase urec'ea $e %ron& /n.i"t /n lemnul satinat+ :ucra "recis# .r mi*cri $e "risos# ca *i cum .iecare )est ar .i .ost ) n$it *i re"etat cu mult /nainte+ 8 n&ele erau /n.*urate /ntr-o ' rtie al%astr "e care ele!ii $e acum &ece *i cincis"re&ece ani o .oloseau la /n!elirea caietelor# iar )os"o$inele o "rin$eau /n "ione&e "e )eamuri c n$ "lecau la %i# "entru a atra)e aten(ia 'o(ilor# $u" cum o%ser!a "oetul Minulescu+ Btr na le nete&i cu emo(ie+ C te!a acuarele con!en(ionale# .r /n$oial# $ar )in)a*e# $esene /n creion# uleiuri+ 4*i "ri!i critic "ortretul sc'i(at /n cr%une la o"ts"re&ece sau nous"re&ece ani# un ca" cuminte# cu .runte %oltit *i %u&e $e co"il# un ca" $es"re care %unic-sa a.irmase c n-are nimic interesant "e $ina.ar+ 6A* "re.era# Melania# s "icte& ce se "etrece /nuntrul lui# $ar nu /n$r&nesc# cci atunci nu te-ai mai mrita nicio$at+ 5oate .lirturile tale ar lua-o la )oan+++6 Dusese o .emeie cu "ri!irea "trun&toare *i care *tiuse s-*i a"ere excentricit(ile+ 4n .a(a lui %r%atu-su# mai t r&iu /n .a(a co"iilor+ Era /n stare ca /n Joia Mare# c n$ to(i nu-*i !e$eau ca"ul $e tre%i# /n a1un $e Crciun ori cu casa "lin $e &u)ra!i s-*i ia *e!aletul *i culorile *i s se a"uce $e "ictat+ Diic-sa# mama Melaniei# "lat *i .r umor# "entru care ori)inalit(ile# in$i.erent $e natura lor# nu /nsemnau altce!a $ec t (icneli# iar e!olu(ia lor .ireasc con$ucea o%li)atoriu la %alamuc# o "ri!ea consternat+ Btr na o i)nora cu ne"sare re)al *i "icta /n continuare .lori cu co&i lun)i# /n !a&e at t $e )ra(ioase# at t $e .ra)ile# /nc t te a*te"tai /n .iece cli" s le !e&i (n$ri# siluete ele)ante $e .emei# .uselare *i cam "lutitoare 2 nu !e$eai nicio$at un$e *i "e ce calc 2 cu oc'i enormi *i e*ar.e .ascinante# mereu %tute $e ! nt# %r%a(i /n)u*ti /n umeri *i *ol$uri# $ar cu .i)uri /n$r&ne(e *i "tima*e $e con$otieri+ Nu-i mare lucru $e ca"ul lor# /i ex"lica Melaniei care# /m%rcat /n roc'ie "e"it cu "an)lic nea)r la ) t# /*i %ln)nea (an(o* "rimele %otine cu nasturi *i toc# c(rat "e "er!a&ul a$ nc al .erestrei+ Nu-i mai nimic+ Dac .leacuri $r)la*e# excelente "iese $e mena1 *i# c n$ i&%utesc# sta-i maximul meu# s nu .iu "eni%il# m simt /n al *a"telea cer+ Oricum ar .i /ns# mi se "are mai interesant s .ac ta%louri "roaste $ec t un "an$i*"an reu*it+ C n$ coa$a lui Mirciulic /i atinse %ra(ul# Melania /ntoarse ca"ul *i-i 74

& m%i tan$ru+ 5e-ai tre&it# $ra)ul meu, Cre$e-m# m-am str$uit $in rs"uteri s nu .ac &)omot+ Ai r%$are# /(i ex"lic ime$iat ce am $e ) n$ cu aceste " n&e+ 5re%uie s /nlocuim ta%loul cu cale+ Du" cum *tii# a"roa"e to(i "ictorii /*i re"et temele# /ncerc n$ s le $es! r*easc+ Bunica "roce$a la .el# $e*i %nuiesc c-o .cea mai mult $in li"s $e .ante&ie+ 4n .ine# nu-i .rumos s-(i "one)re*ti .amilia+ Ve&i cartonul sta, 3eamn )ro&a! cu cel $e "e "erete+ 5ot cale# aceea*i am.or $e ar)int# nu li"se*te nici $ra"eria $e cati.ea ro*ie+ Exist /ns o $eose%ire+ Ai sesi&at-o ime$iat- Di.er numrul .lorilor# %ine/n(eles+ 3unt *a"te /n loc $e cinci+ Deci# (i-o s"un nu "entru c nu ai .i "rice"ut# ci "entru c mie /mi "lace s "l!r)esc *i sunt $e "rere c atunci c n$ /ntr-o /nc"ere se a.l $ou "ersoane e "oliticos s con!erse&e /m"reun# $eci+++ O'# nu# $ra)a mea# 'otr t nu (i-e /n)$uit s .ormule&i .ra&e at t $e lun)i+ Ar /nsemna s "ui "rea mult la /ncercare "uterile lui Mirciulic# $e1a sectuite+ 4n $ou cu!inte# "e .ilmul $omnului Cristescu ta%loul are $oar cinci cale+ C n$ !or !eni /ns "entru a constata autenticitatea "ro%elor# $omnii $in comisie !or numra *a"te .lori+ Nu m "ot ex"rima mai lim"e$e $ec t at ta+ O !oi .ace "r !a!il la pr ces. cnd 'i se va da cuvntul. A$o"t ex"resia %tr nei sensi%ile *i ultra)iate# care /*i *ter)e col(ul oc'ilor cu %atista+ V-a* ru)a s-i comunica(i $omnului Cristescu c nu sunt su"rat "e $umnealui *i c se %ucur mai $e"arte $e /ntrea)a mea sim"atie+ Este un om a$mira%il# un excelent maior# .oarte $otat# "entru care eu *i Mirciulic a!em numai cu!inte $e lau$+ :-a in$us /n eroare asemnarea o%iectelor# $u" cum s-a $o!e$it# $ar asta nu-i sca$e meritele+ Oricine se "utea /n*ela+ V ro)# $e asemenea# s-i $a(i asi)urri c u*a casei mele !a .i /ntot$eauna $esc'is "entru $umnealui *i c m-a* %ucura s-l am "rintre in!ita(ii no*tri m ine sear# la o cea*c $e ceai+ 4nc ntat $e /ntorstura .ra&ei# Melania $es"rinse ta%loul $in "erete# lu un cu(it $e $esert# rmas "e mas# *i# mane!r n$u-l cu mult aten(ie# scoase cui*oarele $elicate+ 4nlocui " n&a *i# "este &ece minute# *a"te cale crnoase# "line $e se!# r $eau al%-cati.eliu "e &i$ul $e l n) .ereastr+ Bine c n-ai a!ut $e li"it *i un carton "e s"ate# su.l# cci un "elicanol "roas"t ar .i .ost $etectat la anali&+++ <m# oamenii mo$erni "ier$ o )rma$ $e !reme cu anali&e $e tot soiul+ Un alt cara)'iosl c $es"re care /nainte $e r&%oi a%ia se "omenea# cel "u(in /n cercul tu+++ Cre$# Melania# c n-ai .cut nici o )re*eal# /ns# $u" "rerea mea# )reul a%ia acum /nce"e+ Vec'iul ta%lou !a tre%ui s-l iei cu tine+ 4l !ei arunca /m"reun cu .ran1urile "er$elei /n "rimul container $e )unoi# c t mai $e"arte $e cas# $ar nu mainte $e a le /n!eli /ntr-un 1urnal+ 8ac'etul !a a!ea un as"ect mi&er *i neinteresant# "entru ca nimeni s nu .ie tentat s-l $esc'i$+++ Dis"ar "entru cinci minute# Mirciulic+ Nu# nu m $uc $e"arte+ 8 n la crematoriu+ G n$e*te-te /ntre tim"# $ac !rei# ce trucuri s .olosim "entru ca $omnul maior Cristescu s n-o "oat $o-!e-$i nicio$at# $e*i o !a %nui $in "rima cli"# c noi i-am msluit "ro%ele+ Constat $u" .i)ura ta c te "re)te*ti s me$ite&i intens+ M tanul "ncre'enise "ntr- atitudine de s1in%. Pr !a!il d r'ea. Melania (inea cu ! r.ul $e)etelor mar)inile unei )a&ete /n$oite+ 75

Motanul /i sri /n /nt m"inare# mirosi 1urnalul *i /nce"u s strnute+ Btr na r se+ 8rostu(ule- E "ra.- Exact# ai au&it .oarte %ine+ 8ra.# col%# "ul%ere# tin+++ Oric t m-a* str$ui# nu !oi )si alt sinonim+ Nu mi-a .ost u*or s-l a$un# cci# $u" cum *tii# acum e iarn+ Am cotro%it /ns /n crematoriu *i ce-mi mai li"sea am com"letat $e la "re*ul $oamnei Vasilia$+ Nu-l scutur nicio$at *i "resimt c i-am .cut un a$e!rat ser!iciu+ A'# $ac a* .i "utut um%la *i su% "atul ei+++ De ce am ne!oie $e mi&eria asta, 4(i s"un ime$iat+ Du" ce-*i !a $a seama c "ro%ele $umnealui nu mai sunt /n re)ul# $omnul Cristescu !a cerceta in-te-)ri-ta-tea si)iliului+ Bine/n(eles c nici nu l-am atins# ce-(i /nc'i"uiai, 4n aceast cli"# /mi !a a$resa ni*te+++ 4n s. r*it# s le &icem cu)etri la care "re.er s nu m ) n$esc+ A"oi !a /nce"e s scotoceasc "rin )arsonier# /ncerc n$ s $e$uc "e un$e am intrat *i !a cuta urmele mele+ 5ot n-ai /n(eles, Concentrea&-te# Mirciulic- 3e !a $a "este ca" s $emonstre&e c eu sau altcine!a am "truns /n cas "entru a-i mslui $o!e&ile+ 4ntr-o s"tm n# "ra.ul se a*terne serios+ De aceea !oi /ncerca s-l "un la loc acolo un$e am .ost o%li)at s um%lu+ Dumne&eule mare- Ce era s .aci- 8ur *i sim"lu m cutremur+ Nu atin)e " n&a $e "ian1en# .eti(o+ D o not at t $e autentic+++ Btr na se $use /n %aie *i scoase $in $ul"iorul .armaceutic o clism mic+ O um"lu cu "ra.ul colectat $in "re*ul $oamnei Vasilia$# se"arat $e cel a$unat /n crematoriu# *i se a"uc %ine $is"us s-l "ul!eri&e&e "rin cas+ Di)ura /i strlucea# a!ea ex"resia $e acum cinci&eci $e ani# c n$ "unea la cale o n&% tie *i se cre$ea at t $e *ireat# /nc t /*i /nc'i"uia c !a .i /n stare s o "cleasc *i "e %unica+ 60i-ai .i ima)inat !reo$at c /n loc s cure(i casa $e "ra.# $im"otri!# /l !ei /m"r*tia "e mo%ile cu at ta+++ $a# sta-i cu! ntul# cu at t a"etit, A'# Melania# e*ti o ne%un mic-6 3 :a trei $iminea(a# maiorul Cristescu renun( $e.initi! s mai $oarm+ 4n cas era .ri)# calori.erele nu .unc(ionau /nainte $e ora cinci# /*i "use "este "i1ama un ca"ot )ros $e-al ne!esti-sii *i# tremur n$ $e-a %inelea# /*i "re)ti un ceai# nu "entru c ar .i a!ut "o.t s-l %ea# ci "entru c nu )sea altce!a mai %un $e .cut+ Rtcea $in o$aie /n o$aie# cu un aer $escum"nit *i un !a) sentiment $e nelini*te+ 6Ce nai%a o mai .i *i asta,6# se /ntre% tul%urat+ 63imt "rime1$ia# un "ericol iminent# $e "arc /n urmtoarele cinci secun$e mi-ar "ica o crmi$ /n ca" sau un )las !enit $in s"ate ar %u%ui7 3us m inile-6 Cristescu nu era un in$i!i$ cu "resim(iri )ro&a!e *i $e aceea sen&a(ia /i crea o stare $e con.u&ie+ C n$ sim(i ne!oia s scotoceasc sistematic a"artamentul# se ener!+ 6Dac m a"uc s caut "e su% "at *i "rin $ula"uri sunt un om is"r!it+ 4mi .ac cole)ii# /ntruni(i /n ca$ru .esti!# un ca$ou .rumos 2 $in la care-i /ncurc $e o%icei "e mo*tenitori# nu se /n$ur s-l arunce# $ar nici s-l (in /n cas# o cu" cu semnturi# sau un orolo)iu cu $e$ica(ie care a$uce a e"ita.# /n orice ca& o c'estie !oluminoas 2 /mi str n) m na# m %at "e umr# *i la "rima /nt lnire "e stra$ m iau cu Wnea CristesculeX+6 I$eea /i !eni mai t r&iu# /n tim" ce sor%ea ultima /n)'i(itur $e ceai rece+ 76

"Melania a intrat /n ac(iune- 8un "ariu "e orice+++6 Ar$ea $e ner%$are s se .ac *ase $iminea(a# s a1un) la %irou s a.le $es"re ce e !or%a+ 3e mira c'iar c tele.onul nu sun "entru ca un )las alarmat s-i comunice cine *tie ce enormitate+ Ce$ tenta(iei *i !eri.ic inutil $ac a"aratul .unc(ionea&+ 3 c it# /*i &ise c "oate ca$oul acela .rumos /l !a "rimi mai cur n$ $ec t /*i /nc'i"uia+ A*te"t /n .otoliu /m%rcat *i %r%ierit# )ata /n orice moment s &%oare "e u*# i!irea &orilor+ 3 8resrase "ra.ul $oamnei Vasilia$ 2 6un "ra. casnic# $ra)a mea# $e interior# cu totul altce!a $ec t cel $e "e stre*ini *i aco"eri*uri# iar $omnii $e la "oli(ie a%ia a*tea"t s .aci o )re*eal6 2 "e o%iectele $in )arsonier# re"arase cu un cu(it lat tortul $in care Mirciulic $oar )ustase+ 6Nu i-a "lcut# ai "us "ro%a%il "rea mult !anilie *i asta-i $ un )ust insinuant+ Domnul maior *i-ar "utea /ns aminti c n-a(i a"ucat s )usta(i $in el *i# *tiin$u-te amatoare $e $ulciuri# *i-ar /nc'i"ui c n-ai re&istat s iei mcar o /n)'i(itur+6 Dran1urile "er$elei# a(ele *i !ec'iul ta%lou le /m"ac'etase /ntr-un 1urnal+ Cre$ c n-ai uitat nimic# *o"ti# cercet n$ /n.ri)urat /nc"erea+ Dii )ro&a! $e atent# .eti(o# cci 1oci o carte mare+ 0i-a mai rmas "u(in "ra. "entru comutator, Bine/n(eles+++ Am s te tra) $e urec'i# Melania- Mi-ar "lcea *i mie s-(i sc'im%i mcar .uroul# $ar n-ai s comi(i aceast eroare "entru nimic /n lume- 3in)urul lucru "e care /(i /n)$ui s-l iei e !ec'ea ta "las $e s.oar# cci nu "o(i s um%li cu Mirciulic su% %ra( la ora trei noa"tea+ Motanul# nea*te"tat $e $ocil# se ls /n.*urat /n &iare *i ! r t /n "las+ Btr na s"use .rumos la re!e$ere# & m%in$ o$ii )oale+ 3e strecur cu aceea*i u*urin( "rin .erestruica %ii $u" ce ri$icase .orai%rul *i-l /nclinase u*or o%lic# /ntr-un ec'ili%ru "recar+ C n$ a1unse /n curte trase s"re ea rama $e lemn a )eamului+ O &) l( i im"erce"ti%il " n sim(i c .orai%rul alunec la locul lui %loc n$ .ereastra+ D$u $in ca" mul(umit *i ! r/ clisma /n "ac'etul $estinat co*ului $e )unoi+ Cu un sentiment /m%ttor $e trium.# lu "lasa *i se /n$e"rt# alunec n$ "e l n) &i$uri+ Un cer sum%ru# )olit $e stele# amor(ise "este ora*+ 3 5im"ul sta /i "lcea lui A&imioar+ 8loaie# .ri)# cer *oriciu+ 4n %o$e) )sea la orice or o %ere rece# "e stra$ circula $oar cine a!ea trea%# nu trans"ira+ :ocotenentul "*ea rar# "relun)in$u-*i $eliciul+ Cartierul era "ustiu+ Calcul# "ri!in$u-*i ceasul# c " n *i clien(ii "rimei curse $e auto%u& "uteau s mai $oarm lini*ti(i o 1umtate $e or+ A&imioar ascultase o noa"te /ntrea) "o!e*tile lui .rate-su /ntors $in In$ia *i acum# reca"itul n$# /*i s"use sur & n$ c %iatul le cam /n)ro*ase+ 4i "lcea s .ie urmrit cu rsu.larea tiat# s-*i &$ro%easc asisten(a *i# /nc $e co"il# cea mai %anal /nt m"lare re"ro$us $e el c"ta "ro"or(ii sen&a(ionale+ 8ri!irea-i c&u "e t%li(a in$icatoare .ixat /ntre suli(ele unui )ar$ $e .ier !o"sit /n !er$e+ 3tra$a 5oamnei+ 4n a "atra sau a cincea cl$ire locuise Melania+ 6<m# "e un$e s-o .i ascun&nd ne!una aia(" 77

$n aceea*i cli"# locotenentul se li"i $e &i$# ne!enin$u-i s-*i crea$ oc'ilor+ Btr na mer)ea /n .a(a lui cr n$ o "las $e s.oar+ Nu /nc"ea nici o con.u&ie7 "ro.ilul *ters# /ntre&rit "entru o .rac(iune $e secun$# statura# "a*ii mrun(i+ 3tu"e.iat# ne'otr t asu"ra .elului /n care tre%uia s "roce$e&e. A&imioar /nce"u o urmrire clasic+ O ls s se /n$e"rte&e# tra!ers stra$a *i se an)a1 /ntr-un .ila1 o%lic+ Du" toate a"aren(ele# Melania se /n$re"ta s"re sta(ia $e taxiuri+ Mer)ea ne"stoare# .r s "ri!easc /n urm *i# /n $re"tul unei .lorrii# locotenentul aiurit o au&i $ n$ )in)a* %un $iminea(a )aroa.elor $in !itrin+ Circa trei sute $e metri o mai $es"r(eau $e sta(ie+ A&imioar $ecise .e%ril s continue urmrirea " n la )a&$a %tr nei+ De acolo# (in n$ casa su% su"ra!e)'ere# /i !a tele.ona maiorului Cristescu+ 4nainte $e a coti "e 8o"a 8etre# a!u sentimentul c cine!a se a.l /n s"atele su+ Nu a"uc s se /ntoarc+ 8rimi o lo!itur "uternic /n moalele ca"ului *i se "r%u*i "e trotuarul ume$+

CAPITOLUL 6III ME:ANIA 3E AMUBN Emilia 8lo"eanu $ormea a$ nc+ Btr na se $e&%rc re"e$e# cur( atent trenciul *i tl"ile "anto.ilor /m"rumuta(i# /l ex"e$ie "e .alsul Mirciulic .r exces $e mena1amente+ Im"ostorul se strecur /n stra$ *i $is"ru "entru tot$eauna+ 8lasa $e s.oar /m"reun cu "an)lica ro*ie $e la ) tul motanului a1unser /n crematoriu *i# $u" ce mont arttoarele la "en$ula $in $e%ara# /*i s"use mul(umit c a .cut o trea% %un+ Era a"roa"e "atru# $ar sim(ea c e "rea a)itat "entru a "utea a$ormi+ $n.*urat /n 'alatul al%astru# matlasat# %tr na se 1uca cu ciucurii $e la cu!ertur# /ncerc n$ un sentiment recon.ortant $e li%ertate+ 4n .on$# nu a!usese nicio$at restric(ii "rea se!ere $e /n$urat+ Cu toate acestea# $u" moartea colonelului# .r s rsu.le "ro"riu-&is u*urat# /nce"use s )uste a!anta1ele unei !ie(i in$e"en$ente+ $*i reconsi$erase ast.el /ntrea)a existen(# /nltur n$ $elicat# $ar .erm# orice ar .i "utut su)era i$eea $e o%li)ati!itate+ Nu /ntre(inea rela(ii inutile# in$i.erent $e !aloarea lor "e "lan social# 6cci# $ra)a mea# mai mult $ec t e*ti n-ai s a1un)i !reo$at6# re"u$ia "rieteniile /m"o!rtoare+ Diin$ consi$erat /n )eneral nt n)# i se scu&a li"sa $e an)a1are# cu at t mai mult cu c t re&er!ele ei "urtau tot$eauna !e*m ntul unei "olite(i ire"ro*a%ile+ Contrar oamenilor care se $escurc a$mira%il /n societate *i "e care nu-i s"erie cincis"re&ece sau $ou&eci $e in*i a$una(i /ntr-o /nc"ere# to(i re"e&in$u-*i oc'ii s"re noul sosit# )sin$ ime$iat tonul# & m%etul *i exact cu!intele care tre%uie s"use# %tr na /*i iu%ea solitu$inea+ Melania a!ea rara ca"acitate $e a se $istra minunat sin)ur# .ie c !e$ea un .ilm 2 "re.era matineele 2# citea o carte# se "lim%a sau "etrecea o sear lun) *i "loioas $e toamn "re"ar n$ o "r1itur com"licat+ 4n tim" ce %tea al%u*urile sau ale)ea nuci# /*i "o!estea amintirile st n$ $e !or% cu "ersoane $e mult $is"rute+ Du" un ceas $e con!ersa(ie# a!ea im"resia c /ntr-a$e!r "l!r)ise cu :ili Boeriu# $e "il$# $ece$at "rin 9JE+ 78

6Mi-era $or $e ea *i-acum m simt mult mai lini*tit+ Ai remarcat# $esi)ur# $ra)a mea# c :ili n-a "ro)resat $eloc# .olose*te /n continuare ex"resiile acelea $emo$ate $e la /nce"utul secolului+6 Conc'i$ea a"oi cu o satis.ac(ie curioas7 6Cre$ c sunt sin)ura "ersoan $in lume care-*i a$uce aminte $e :ili+++ Nu a!ea .amilie# iar "rietenii ei# cu exce"(ia ta# Melania# .ire*te# $ac ar mai tri ar .i tre%uit $e mult s /m"lineasc o sut $e ani+ 4n locul tu n-a* "aria un sin)ur leu "e memoria unor "ersona1e contem"orane cu $omnul Go)lniceanu+++6 Acum# cu Emilia scoas $in 1oc# lini*tit# *tiin$ c a $istrus "ro%a maiorului *i cu autenticul Mirciulic alturi# se sim(ea /ntr-o $is"o&i(ie stra*nic+ Jumtate $e !eac /n urm# "e aceea*i stare $e s"irit# o%i*nuia s-*i mu*te ! r.ul co$i(ei %lon$e# )roase# cu "mtu. la ca"t *i "an)lic al%astr7 6a* a!ea c'e. $e-o trsnaie-6 I$eea /i !eni $in senin+ Dcu o tum% /n "at *i %tu $in "al'e. 3 er%nic Mi)a $esc'ise oc'ii %uimac+ Articul )reu# cu )ura /ncleiat $e somn7 Ce vrei( Ce s-a "nt'plat( 3 s ia# consoanele alunecau+ 8rote&a se a.la /n "a'arul cu a" $e "e no"tier+ Dlorence m r i7 E*ti sur$, 3un tele.onul+ Vreo )re*eal+++ C t e ceasul, Rs"un$eer%nic a"rinse lumina+ Nu nimeri "a"ucii *i se "reci"it $escul( /n su.ra)erie+ Aler)a crcnat# /n "i1amaua !ec'e cu un %a&on enorm# $e alt culoare+ 8e cele %une le "stra "entru %i# $e 1ena )a&$ei# sau 6Doamne .ere*te# !ine un $octor s te !a$# nu-l "o(i "rimi oricum6+ Cu acela*i "rile1 se i!eau *i cear*a.urile $e olan$ $in &estrea Dlorencei# cu $un)i ru)inii $e &cut /n *i.onier# $is"reau "re*urile a&! rlite "e "ersane *i 6$rumul6# o tra!ers sinistr $e " n& cenu*ie care str%tea su.ra)eria $in !esti%ul " n la %uctrie+ 5ele.onul continua s &% rn ie+ Dlorence# tre&it $e-a %inelea# se uit la ceas+ 68atru- 3 nu i se .i /nt m"lat ce!a lui 3an$i+++6 Du" !ocea "i(i)iat *i exclama(ii# /*i $$u seama c %r%atu-su e emo(ionat+ Nu /n(ele)- Vor%i(i mai tare- Da# casa Mi)a+++ Cine, 5u e*ti# Melania, Extraor$inar$ntr-o secun$# Dlorence .u l n) el *i-i smulse a"aratul+ De un$e !or%e*ti, Ce-i cu tine, Cum te sim(i, Btr na "rea c tele.onea& $in .un$ul "m ntului+ Dlorence a!u im"resia c "l n)e *i inima i se rsuci# stri!it $e mil+ M-au r"it+++ O'# ni*te oameni /n)ro&itori- Nu-mi "ermit s "lec# m-au sec'estrat aici+++ Unde( 8entru "rima oar /n !ia(# Dlorence /*i "ier$u cum"tul+ 4i li"sea orice ini(iati!# se sim(ea "arali&at# ca"ul /i ! 1 ia+ Un$e e*ti, re"et+ Nu *tiu+ 4ntr-un %loc+++ 79

Melania "l n)ea+ Dlorence# /n "anic# (i"7 Cine te-a r"it, Ce !or $e la tine, A'- M-au !&ut- Vin- 3"une-i $omnului maior Cristescu+++ Lui -l rence i se "ru c au$e o u* tr ntin$u-se# /n urec'i /i rsun o "alm *i )lasul Melaniei care con1ura7 6Nu+++ ! ro)+++6 A"oi con!or%irea se /ntreru"se+ Doamna Mi)a rmase cu rece"torul /n m n# stri) n$ inutil alo# alo-+++ C n$ !eni tonul# "use a"aratul /n .urc uit n$u-se ne"utincioas la er%nic+ Im"resionat " n /n a$ ncul su.letului# *i-o ima)ina "e Melania maltratat c'iar /n cli"ele acelea $e %an$i(i o$io*i care nu se lsau /n$uio*a(i nici $e ! rsta# nici $e .ra)ilitatea ei+ Ce-a s"us, % l% i er%nic+ Au r"it-o+ Nu *tie un$e se a.l+ Cine!a a sur"rins-o *i-a /nc'is+ At t a mai a"ucat s &ic7 63"une-i maiorului Cristescu+++6 Am im"resia c o %at# a$u) "rintre lacrimi+ O %at,- Ce !or%e*ti, Dumne&eule- De ce a tre%uit tocmai ei s i se /nt m"le "o!e*tile astea,+++ Un$e ai "us tele.onul lui Cristescu, Vrei s-l suni acum, Dlorence /nclin $istrat ca"ul+ Oc'ii lui er%nic se %ul%ucar+ Exclam consternat7 :a "atru $iminea(a,- 0i-ai "ier$ut sim(ul comun# Dlorence- E o or com"let necon!ena%il+ 4n $e.initi!# Cristescu nu-i un amic $e-al nostru *i nici me$icul .amiliei ca s-l $eran1e&i c n$ ai c'e.+ 5re%uie s .im re&ona%ili+++ 3 Melania $use /na"oi tele.onul /n o$aia Emiliei 8lo"eanu+ 4nainte $e a intra /n "at /*i srut ima)inea $in o)lin$+ 6O meri(i# .eti(o# "e cu! ntul meu- :a ora *a"te# sau "oate c'iar o"t# /l !or suna "e $omnul maior Cristescu+ Nu /nainte# cci er%nic e "rea "rotocolar "entru a tre&i oamenii cu noa"tea /n ca"+ 0ine )ro&a! la con!enien(e# iar Dlorence se simte "rea "r%u*it acum ca s se certe cu el+ Domnul maior !a scr *ni $in $in(i# cci $u" trei sau "atru ceasuri# /i !a .i im"osi%il s $etecte&e $e un$e a !enit a"elul# $e-ar .i s mo%ili&e&e toate tele.onistele $in Bucure*ti+ Dac nu l-ai .i cunoscut "e er%nic# nu (i-a* .i "ermis /n ru"tul ca"ului s comi(i asemenea im"ru$en(+ Acum# .eti(o# la culcare- Domnul Ne$ /*i !a .ace a"ari(ia "este c te!a ore *i nu !reau s te !a$ cu o%ra1ii *i.ona(i+ O $oamn /n ! rst# "roas"t# o.er "entru oricine o "ri!eli*te /n!iortoare+++ Iar te-ai "us la tai.as, 3 *tii c te o%r&nice*ti# Melania- 3omn u*or+6 A$ormi ime$iat+ 3ur sul struia "e .i)ura $e "or(elan cu %u&e ume$e *i trsturi mici care acum "reau .r ! rst+ Mirciulic ie*i $e su% calori.erul /ncins *i se .cu co!ri) l n) ca"ul $e ar)int al %tr nei+ 3 Nu mai a!u r%$are s a*te"te acas *i la *ase .r cinci urca scrile ministerului+ O.i(erul $e ser!iciu n-a!ea nimic interesant $e ra"ortat+ Cristescu# "ra$ aceleia*i tensiuni# /nce"u s-*i ascut creioanele+ Desc'ise 80

tran&istorul *i !reme $e un ceas urmri cris"at "ro)ramul $imine(ii+ :a *a"te *i 1umtate a"ru locotenentul A&imioar cu un ca" imens# numai %an$a1e# "e care nu /nc"ea "lria+ Maiorul se 'ol%+ Ce-ai "(it, M-a "ocnit unul la mo$ul cel mai artistic+ Nia $e la s"ital &iceau c n-au !&ut $e mult o lo!itur executat at t $e "lastic+ O.t7 A!e(i i$ee cu cine m-am /nt lnit a&i-$iminea(, Du" "eisa1# ar "utea .i Cassius Cla;+ Mai ru- Melania :u"u+ 2u#ele 'ai rului se mi*car .r sunet+ A&imioar relat /nt m"larea .r s omit !reun amnunt+ Cristescu /l asculta /n.ri)urat# uluit# ner%$tor s a.le s. r*itul+ Am )re*it neasi)ur n$u-mi s"atele+ 8rostii- exclam maiorul+ Oricine ar .i c&ut /n aceea*i ca"can+ Vreau s-l !$ "e i"ocritul la /n stare s a.irme c *i-ar .i asi)urat s"atele c n$ se tre&e*te $in senin cu Melania /n .a(a lui+ Melania "e care o cau(i ca un &natic *i care s-ar "utea e!a"ora# ar "utea "ur *i sim"lu "ieri /n eter# at t c t /ntorci ca"ul+ M /ntre% cine o .i ti"ul care te-a aran1at+ 5e-ai cutat "rin %u&unare, I'ediat ce 'i-a' revenit. *u-'i lipsea ni'ic. 8cat- Era $e tot 'a&ul s .ii "escuit $e un %or.a* cu %Y)uin "entru mu*teriii $e "atru $iminea(a+ Rm ne o sin)ur ex"lica(ie7 a)resorul e com"licele Melaniei+ Dir-ar s .ie- 3ri $e "e scaun *i se $use ner!os la .ereastr+ Nu-mi "lace- Nu-i stilul ei+ Vor%a colonelului Nasta# sunt s"ecialistul nr+ = /n %alamucul Melania :u"u *i "o(i s m cre&i# %tr na nu lucrea& cu )ar$# )orile care s-o "&easc *i a*a mai $e"arte+ Melania :u"u "rea s .ac total a%strac(ie $e un e!entual .ila1# in$i.erent $e natura lui+ Mer)ea senin# $$ea %un $iminea(a c(eilor matinali *i )'i!ecelor $in .lorrii+++ <m- Mi-ar "lcea s a.lu *i eu ce-ar "utea-o scoate $in .ire "e Melania+ 4n s. r*it# asta e o "ro%lem+ Deocam$at 'a%ar n-a!em cine-i moco.anul+ A $oua c'estie- Ce cuta "e stra$a 5oamnei, 8e Mirciulic# "resu"un# /n$r&ni A&imioar+ Cristescu csc oc'ii+ Nu te sim(i %ine. dra0ul 'eu( V-am s"us# $ar "ro%a%il n-a(i re(inut+ Am !&ut $eslu*it ca"ul motanului ie*in$ $in "las+ E ne%un- su.l stu"e.iat maiorul+ Nimeni nu se mai /n$oie*te+ 5rsturile lui Cristescu se "leo*tir %rusc+ Dintr-o $at "ru o%osit# %tr n# epui#at. Ce-are cu noi .emeia asta# mi %iete, :ocotenentul nu rs"unse+ Dac stteai s c'i%&uie*ti# %tr na n-a!ea nimic cu ei+ Dim"otri!# nu !oia $ec t s .ie lsat /n "ace *i# mai mult ca si)ur# ar .i "re.erat s nu au$ /n !ia(a ei $e Cristescu sau A&imioar+ Com"eti(ia e neloial# s"use maiorul+ Eu $eocam$at m consi$er un om normal# iar ea e cate)oric "ocnit cu leuca+ C"ia(ilor le .reamt )lan$ele# le ! 1 ie creierii# le "lou cu i$ei+ Doar un smintit "oate s le !in $e &ac. :ocotenentul /*i ri$ic ne"utincios %ra(ele+ 81

De*i am "rimit o lo!itur .rumu*ic# mi s-au $at asi)urri c nu !oi /m"leti .ulare /n $un)i# /nc'i"uin$u-mi c a* .i Nelson+++ Clar- Nu-mi rm ne $ec t s-mi iau trenciul *i s m $e"lase& /n stra$a 5oamnei# un$e "ro%a%il m a*tea"t o sur"ri& at t $e mrea(# /nc t o s tre%uiasc s re&em &i$urile+ A$u)# lu n$u-*i "lria7 Da# $ra)ul meu# am cele mai sum%re "resim(iri+ B% rn itul tele.onului /l .cu s tresar+ A&imioar /i trecu rece"torul+ +a# $omnule Mi)a+++ C n$ !-a sunat, Interesant+++ Bine# o s trec /n cursul $imine(ii "e la $umnea!oastr+ Am re(inut "er.ect+ E sec'estrat# sc'in)iuit# martiri&at# *i+++ "o.ti(i, i torturat# %ine/n(eles+ Nu# .ire*te# nimeni nu "oate trece in$i.erent "e l n) o ast.el $e situa(ie c n$ e !or%a $e 6%iata Melania6# mai cu seam eu+++ Res"ectele mele3 Ce-a s"us, /ntre% Dlorence+ er%nic# "lin $e im"ortan(# ar%or o ex"resie a.ectat+ C n$ se sim(ea /n centrul aten(iei $e!enea mar(ial+ 8rea extrem $e im"resionat+ E un om cumseca$e *i# e!i$ent# tra)e$ia Melaniei /l mi*c "ro.un$+ Re"eta# /nti"rin$u-*i %ine /n minte# .iecare cu! nt al meu+ Ce-a spus el( Pe tine te-a' au#it. Ne !a .ace o !i&it c'iar /n $iminea(a aceasta+ Cre$ c ar tre%ui s-(i sc'im%i roc'ia# Dlorence# *i "an)lica $in "r+ Nu ca$rea& %leul /n /m"re1urri at t $e $ramatice+ Mai e " n la "arastas+ Ceea ce nu ne /m"ie$ic s .im $ecen(i+ Am uitat esen(ialul+ :a s. r*it a &is 6res"ectele mele-6 Cristescu# ai %)at $e seam# nu a&! rle !or%ele /n ! nt+ $*i ri$ic )u*a# uit n$u-se la ne!ast-sa cu o satis.ac(ie nimicitoare+ 3 6Mai am trei &ile6# .u "rimul ) n$ al lui Ne$ $ n$ oc'i cu $iminea(a /ntunecat care se "ier$ea /n $ra"eriile cenu*ii+ 3un restaurantul *i# c n$ ie*i $e su% $u*# )si micul $e1un "e mas# aco"erit cu un *er!et al%+ M nc totul# se /m%rc ra"i$# sur se cuceritor cameristei /n)enunc'eate l n) as"irator *i# a*te"t n$ li.tul# /*i a"rinse "rima (i)ar+ 3e sim(ea la .el $e !i)uros ca alt $at# "er.ect st" n "e re.lexele sale# "ri!irile .emeilor /l asi)urau c rmsese acela*i %iat cu .armec# la msurtorile $in re)istrul croitorului nu a$u)ase un centimetru# *i totu*i a"ro"ierea &ilei c n$ "e tortul lui a!eau s se /n)'esuie "atru&eci $e lum nri ro*ii /l alarma+ 3e uita $in ce /n ce mai $es la ceas# $u" "atru&eci $e ani /nce"e o%sesia tim"ului# /n cur n$ !a $e!eni 6%tr nul6# a*a cum numai cu &ece ani /n urm /l socotise el "e el!e(ianul cu oc'i cati.ela(i+ 4nce"use s-*i ra(ionali&e&e (i)rile# i&%utea s nu .ume&e /ntre mie&ul no"(ii *i *ase $iminea(a# /nota $e trei ori "e s"tm n /n "iscina <otelului Ro;al# renun(ase la %ere *i-*i %tea 1oc $e scotc' com%in n$u-l ca americanii7 un $e)et $e alcool# mult )'ea( "este care turna $in )ros soda. 8ortarul# un %r%at t nr *i !oinic /n uni.orm ca.enie# cu .i)ur sim"a82

tic *i o "ri!ire care nu-l /n*ela "e Ne$# /i /n! rti "lin $e ama%ilitate u*a rulant+ C n$ "use m na "e "ortier# /ntoarse .ul)ertor ca"ul# $ar omul era ocu"at cu animatoarele care $$eau t rcoale 'otelului+ Emilia# Vl$u( 5olea *i Nicolaescu /l a*te"tau ner%$tori+ Balerinul /*i art m n$ru tro.eul+ Un micro.on $e circa &ece centimetri /ntr-un etui $e "lastic c"tu*it cu cati.ea+ Ma$e /n R+D+G+# ex"lic+ Cost /n 1ur $e cinci-*ase mii+ 8entru en)le&# ci.ra nu a!ea nici o semni.ica(ie+ Nu-*i $$ea seama $ac asta /nseamn mult sau "u(in+ Cine o s "lteasc $istrac(ia# r n1i Nicolaescu# recu&iterul# .emeia $e ser!iciu, 5olea ro*i+ $(i $ai seama c am s-l restitui+ Nu m "rete& la "orcrii+ 8e msur ce te cunosc mai %ine# n-a* &ice+ Ne$ se uit s"re $ormitor+ Ce .ace %tr na, Doarme+ Nu "rime*te oma)ii /nainte $e uns"re&ece+ i eu m-am tre&it .oarte )reu ast&i+ Nu *tiu ce-am a!ut+++ Morton cercet .a(a !er&uie a Emiliei# cu "leoa"e um.late# *i & m%i *ters+ Un$e con!ersea& $e o%icei cu motanul, Pe canapea. Morton scoase a%a1urul $e mtase coco(at "e ti1a /nalt *i instal micro.onul+ Dirul /l camu.l /n.*ur n$u-l /n 1urul ca%lului al% al lm"ii+ 3 s"erm c-o s ias ce!a $e aici+ Un s"ecialist (i-l $esco"er /nainte $e-a $a %un &iua+ 5e "omene*ti c %a%a e !reo in)iner# r se Mirel Nicolaescu+ Ce aiureal- 8ractic# " n acum am man)lit trei sute $ou&eci $e motani %rune(i *i am scos-o "e Bu%ulina $e la (u'aus+ At t+ Ai $re"tate+ 3-ar "utea /ns ca /nce" n$ $e ast&i s recu"erm tim"ul "ier$ut+ 5olea ar .i !rut s-l /ntre%e $ac se ) n$e*te la ce!a "recis# $ar nu /n$r&ni+ Era timi$ *i com"lexat# mai ales /n "re&en(a oamenilor "e care-i sim(ea mai inteli)en(i $ec t el+ i acum, /ntre% Emilia+ Balerinul se ri$ic o.t n$+ Eu m $uc la re"eti(ie+ V tele.one& c n$ ies+ 3rutri $e m ini lui ma$am Ulano!a- s"use Nicolaescu+ 8e ea o /n!(a(i meserie, 2alerinul "i #'!i. i0n rnd pr v carea. Tu n-ai 1 st la !ir u( $mi "or(i $e )ri1# baby! M simt im"resionat+ *u 1aci !ine. spuse "ncet E'ilia. Ve$e(i-! $e trea%- Am certi.icat me$ical+ 5rei &ile recrea(ie- 4n li"s $e altce!a mai %un *i $ac n-a!e(i nimic /m"otri!# sunt $is"us s ! (in com"anie+ 8 n se tre&e*te %tr na# "ro"un s 1ucm un "oc'er+ Cuno*ti 1ocul sta# coane, N$1$uiesc s m $escurc+ $n re)ul+ Biletul $e a!ion e ac'itat, +a. 83

O"re*te-(i %ani $e trolei%u& *i 1ur c nu te atin)i $e ei+ Emilia /*i re"rim un cscat+ 4nce"u s-*i .rece .r mena1amente "ielea $e su% oc'i+ Dac nu !re(i s-o in$is"uneri $e $iminea(# tre%uie s ne instalm /n %uctrie+ Nici ea# nici motanul nu su"ort .umul $e (i)ar+ Jumtate $e or mai t r&iu# economistul /*i "ier$u $olarii c *ti)a(i cu s n)e c(r n$u-se "e aco"eri*uri $u" motani+ 3e /n!ine(ise+ Morton /i restitui# sur & n$# teancul $e %ancnote !er&i+ 8strea&-i- Nu-mi "lace s c *ti) $e la a)eamii+ 3 A&imioar insist s-l /nso(easc# $ar maiorul .u cate)oric+ Ai s stai lini*tit c te!a ceasuri+ Dac e ca&ul# /(i tele.one&+ :a )reutatea $umitale# $u" *ocul sta te "oate "ocni $am%laua+ Nu !reau s mai au$ o !or%+ O%ra1ii locotenentului se a"rinser cire*e+ Cristescu era un %r%at $elicat# nu-*i %rusca nicio$at su%alternii# trec n$ cu umor "este )re*elile lor# alu&iile rutcioase /i erau tot at t $e strine ca *i tonul ri$icat sau !iolen(ele $e lim%a1+ Maiorul /i sesi& st n1eneala *i /ncerc s & m%easc+ Am .ost cam $ur# scu&-m+ N-am starea $e s"irit "entru a cuta ar)umente "ersuasi!e+ Am "re.erat s .iu %$ran# $ar s te *tiu /n si)uran(+ Inten(ionase s mear) /nt i /n stra$a 5oamnei# $ar "rocurorul te.nescu# $e a crui a"ro%are scris a!ea ne!oie "entru ru"erea si)iliilor# li"sea $in %irou# a*a c se $ecise s-i !i&ite&e $eocam$at "e so(ii Mi)a+ :ocuiau la &ece minute $e minister *i .cu $rumul "e 1os+ er%nic /i $esc'ise at t $e re"e$e# /nc t Cristescu se /ntre% $ac nu cum!a /l a*te"tase l n) u*# cu m na "e clan(+ 8urta un costum /nc'is# %leumarin# ne)ru sau "oate ca.eniu# nu-(i "uteai $a seama $in cau&a /ntunericului $in su.ra)erie+ 8e mas# Cristescu &ri un to" $e ' rtie# creioane %ine ascu(ite# mai multe tocuri cu "eni(e noi *i o climar um"lut oc'i+ 4ncerc s )'iceasc ce-o .i /n ca"ul lui Mi)a *i o salut scurt "e Dlorence# /m%rcat /ntr-o roc'ie nea)r# !i&i%il scoas $in cu.r# care-i su)ruma su%suorile+ O croise cu !reo trei&eci $e ani /n urm# *i maiorul /*i aminti c ime$iat $u" r&%oi !&use ce!a asemntor la maic-sa *i /n re!ista Mariana+ Go$euri# $ecolteu "trat "rins /n cli"suri $e o(el# m neci .ixate "e umere uria*e $e !atelin+ Alt$at# Cristescu *i-ar .i st" nit )reu r sul intuin$ c t $e&%tuser so(ii Mi)a "ro%lema unei (inute $e circumstan(+ Un r s isteric# $ac te ) n$eai la mo$ul ma)istral /n care Melania /*i %tea 1oc $e to(i+ 3e a*e& "re)tit s asculte !arianta /n.rumuse(at $e comentarii *i i"ote&e a %tr nilor+ Vor%ea er%nic# em.atic# /n$oliat# nei&%utin$ totu*i s-*i st" neasc satis.ac(ia !olu"tuoas $e a relata un e!eniment sen&a(ional# un$e# .r a "rimi a"lau&ele $estinate !e$etei# $ar nici riscurile ei# /*i /nc'i"uia c $e(ine un rol %uni*or+ 5oate acestea mi le-a(i s"us la tele.on# /l /ntreru"se maiorul & m%in$+ Distinse /n oc'ii al%a*tri ai $oamnei Mi)a un licr mali(ios a$resat %tr nului+ A1uta(i-m s .ixe& $oar c te!a elemente7 la ce or a sunat $oamna :u"u, 84

8atru *i $ou minute# s"use Dlorence+ Am a"rins lumina *i m-am uitat la ceas+ er%nic o msur contrariat+ 5e /n*eli# -l rence) ;u am a"rins lumina+ Nu a!em !oie s-l $erutm "e $omnul maior+ Btr na /*i /n)'i(i cu! ntul 6$o%itoc6# iar Cristescu conc'ise c Melania sunase la cincis"re&ece minute $u" ce A&imioar .usese scos $in 1oc+ Calcul n$ $rumul cu taxiul c'iar /ntr-un Bucure*ti li"sit $e tra.ic la ora aceea# "lata *o.erului# $esc'isul unei u*i# $e&%rcarea trenciului *i o cli" $e r)a& c t s-(i tra)i su.letul# .ormarea numrului $e tele.on 2 c'estie $e secun$e# %ine/n(eles# $ar care a$unate /m"reun /nsemnau ce!a 2 se "utea "resu"une c )a&$a Melaniei se situa un$e!a /n "erimetrul central# la o $istan( relati! mic $e stra$a 5oamnei+ A $oua c'estiune+ Mi-a(i s"us c a(i au&it# sau !i s-a "rut c au&i(i# o u* tr ntit *i o "alm rsuntoare+ Nu eu# sri er%nic# ne!ast-mea- Mi-a smuls rece"torul $in m n+++ V ro) s .i(i .oarte atent- A(i /nre)istrat *i alte &)omote, Btr nii se "ri!ir ne$umeri(i# iar Mi)a se )r%i s-i recoman$e7 Concentrea&-te# Dlorence A(i au&it )lasuri, *u... *u cred. Mie "arc mi-ai s"us alt.el# Dlorence+ Vor%eai $e %an$i(i# a* 1ura c ai .olosit "luralul# ori cu! ntul nu (i-l "uteau su)era $ec t mai multe !oci+ Ia nu mai %ate c m"ii- se ener! .emeia+ Melania !or%ea $e ni*te oameni /n)ro&itori+ 5ermenul 6%an$i(i6 /mi a"ar(ine# iar )lasuri# 'otr t# n-am au&it+ 6E lim"e$e6# sus"in maiorul+ 4*i ima)ina "er.ect come$ioara Melaniei# tr ntin$ u*a cu "iciorul *i a"oi "ocnin$ mo%ila cu un "ac $e mu*te /n li"s $e altce!a mai %un+ 8e c'i"ul lui er%nic a"ru ex"resia caracteristic a omului $e alt "rere# care nu-*i mai ia nici o rs"un$ere+ O ultim "reci&are+ De ce a(i a*te"tat "atru ore ca s-mi $a(i $e *tire, A'a- exclam Dlorence# rsucin$u-se satis.cut s"re Mi)a+ Mi-am "ier$ut sim(ul comun, er%nic se . stci. Nu mi-am /n)$uit s ! tre&esc at t $e $iminea(+ N-a* $eran1a "e cine!a /nainte $e o"t sau seara $u" nou *i 1umtate# nu mai "omenesc orele $e siest+++ A(i .i "roce$at la .el# .iin$ $umnea!oastr /n cau&, Mi)a "re.er s nu rs"un$+ :u o "o& sum%r+ 3unt )ata s su"ort consecin(ele unei cul"e neinten(ionate+ Cara)'iosule- /i a&! rli %tr na+ Cristescu /*i mu*c %u&ele+ 3tinse (i)ara# stri!in$-o a"sat /n scrumier+ Mai mult ca si)ur# Melania nu !or%ise $e la un tele.on "u%lic+ 3cont n$ "e %una cre*tere *i manierele ri)i$e ale lui er%nic# *tia c se !or scur)e c te!a ore " n /l !or /n*tiin(a+ 5ele.onase .r )ri1# tolnit como$ /ntr-un .otoliu# cu Mirciulic /n "oale+ Data !iitoare !-a* ru)a s .i(i mai "u(in con!en(ional+ Dac m-a(i .i 85

a!erti&at ime$iat# am .i $e"istat /n &ece minute locul un$e este 6sec'estrat6 $oamna Melania :u"u+ 3 63 nu-mi s"ui# $ra)a mea# c n-ai sesi&at li"sa %rusc $e interes a acestor oameni "entru con!ersa(iile tale cu Mirciulic+ Emilia nu-*i mai li"e*te urec'ea $e u*i# nu-i mai au&i res"ira(ia "reci"itat# "a*ii .uri*a(i+ <ai s !e$em ce se /nt m"l- Cum ai "roce$a tu# .eti(o# $ac ai !rea s au&i $iscu(ia $intr-o /nc"ere .r s-(i ar(i nsucul, Ai instala un micro.onBra!o- 4(i $au &ece "entru c sunt %ine $is"us *i# te ro) s m cre&i# ar(i minunat /n $iminea(a aceasta# $ar "ro%lema nu era $eloc com"licat+ 3 m%t seara# nu mai $e"arte# ai !&ut la tele!i&or mont n$u-se &eci $e 1ucrioare asemntoare /n .ilm+ Un$e l-ai ascun$e, Bine/n(eles c l n) so.a+++ WBa%a trncne*te cu motanul "e cana"ea+ A%a1urul lm"ii se ri$ic $easu"ra ca"ului ei ca o um%rel+++X Ba%a- Un cu! nt !ul)ar# "e care tinerii nu se "ot /m"ie$ica s-l "ronun(e+ Din .ericire# sunt ani $e &ile $e c n$ te-ai o%i*nuit s nu-l mai au&i# a*a cum nu mai au&i nimic $in ceea ce nu-(i .ace "lcere+ 5e ro)# Melania# nu mai tra)e at t cu coa$a oc'iului s"re o)lin$+ Da"tul c ai o min %un nu-i un moti! su.icient ca s $e!ii /n) m.at+6 Era /ntr-a$e!r /n .orm+ Nicio$at %uclele $e ar)int al%strui nu se &% rliser cu at ta )ra(ie /n 1urul o%ra1ilor .ra)e&i# /nsu.le(i(i $e o rumeneal $elicat+ 3u% "leoa"ele $iscret !o"site# "ri!irea /i strlucea "lin $e tinere(e+ 8e .i)ura )in)a*# u*or o.ilit# "rea c rsriser $ou !iolete+ 8lictisit $e ca"otul matlasat# Melania /*i /n)$uise s /m"rumute $in *i.onier o %lu& al% ca o s"um# cu )uler *i man*ete rs.r nte# o .ust str mt *i o !est $in sto. moale# cenu*ie+ Gsi o "erec'e $e escar"eni )ri $in antilo"# $oar cu o 1umtate $e numr mai mari# *i c n$ /*i "rinse la /nc'eietura .in o %r(ar lat# !er$e# /nce"u s se "lac cu a$e!rat+ 6Ai o siluet ele)ant# "e care (i-ar "utea-o in!i$ia orice .emeie $e trei&eci $e ani+ Nu m interesea& acum ) tul *i ri$urile tale# nici coatele care nu se !$# cci ansam%lul contea&+ O (inut "rea /n$r&nea(, Ce i$ee cara)'ioas- Nu cunosc nimic mai clasic# mai in$icat "entru orice ! rst+ C t $es"re !er$ele acela sl%atic# alturi $e )ri# te asi)ur c se /nso(esc a$ora%il+ E com%ina(ia "e care o iu%e*ti cel mai mult# $u" )ri cu tran$a.iriu+6 3e a*e&ase "e cana"ea# o )a&$ "us la "unct# )ata s-*i "rimeasc oas"e(ii+ 4nce"u s !or%easc# con*tient c /n %uctrie ceilal(i ascult cu urec'ile " lnii# a"leca(i asu"ra unui a"arat ciu$at+ 4*i controla )lasul# mo$erat# .r accente stri$ente# "ier$u inten(ionat cu!inte# "ronun( n$u-le /n *oa"t7 6Desi)ur# nu cele mai im"ortante# $ra)a mea+++6 Ca s "ricea" c te ce!a $in "oc'er# a!eau ne!oie $e cel "u(in un $eceniu# a*a c Ne$ le "ro"use s-i /n!e(e macao+ De!eni atent *i le .cu celorlal(i semn s tac+ Am im"resia c s-a tre&it+ Emilia $$u s se ri$ice+ En)le&ul /i "rinse %ra(ul7 3tai- Continum 1ocul $e .orm+ Nu mn nc $iminea(a, :a $ous"re&ece 1umtate# s"use .ata# ia $e1unul+ 8 n atunci ron(ie $ulciuri+ I-am a$us ieri un morman# care $e care mai .istic'ii+ Dra1euri cu "rune $in 8asa1ul Ma1estic# .ursecuri 8om"a$our $e la Union# rula$e cu .ri*c $e la o co.etrie $e "e Mo*ilor+ M-a trimis la (anc# coman$a *i a$resa+ 86

A "nceput 0spundem asculttorilor, o%ser! amu&at Nicolaescu+ 3 !e&i acum ine"(ii $e%itate cu talentGlasul cristalin al %tr nei /n*ira cu!inte melo$ioase+ 8lictisit# economistul a&! rli cr(ile *i se ri$ic $e la mas+ 4*i $e&mor(i tru"ul )reoi# a"oi se $use la .ereastr+ 8este $rum# o .emeie /n roc'ie ro*ie cur(a cu o mturic %alustra$a %alconului+ Un %tr n se &) ia "e )eam la cerul $e "lum%+ ...nu, Mirciulic, pe remea aceea tu nu erai pe lume. +i mplinit abia ase ani, or nt,mplrile despre care-i orbesc s-au petrecut imediat dup rzboiul cel mare. .oi chiar s te felicii c eti at,t de t,nr. 3n ade rat noroc, cci altfel ai fi fost obligat s faci cunotin cu domnii 4itler i Mussolini, nite persoane ulgare, glgioase i lipsite de educaie, pe care n ruptul capului nu le-a fi primit n salonul meu... Ce !rea, /ntre% en)le&ul ne$umerit+ Mirel Nicolaescu a!ea aerul c se $istrea& co"ios+ Dace o scurt incursiune /n istorie+ Urmea& 8earl <ar%our# $e%arcarea aliat /n Norman$ia *i %ascul $e tanc'ist al )eneralului Mont)omer;+ 5ti obosit, Mirciulic6 -u trebuie s te sfieti. .utem continua alt dat fr ca eu s m supr... (ine, dragul meu, m ntrerupi c,nd rei tu. 8e c'i"ul lui Ne$ alunec un & '!et. Mirel c&ic ti. Mirciulic (ine cu noi Is"r!e*te- *o"ti Emilia iritat+ Ascultm sau nu, ...de ajuns s-i spun c din cauza e enimentelor precipitate totul se n lmete acum n mintea mea. i iat-ne a1un*i la locul $e un$e am "lecat# nu se "utu st" ni economistul s comente&e+ Un cerc "er.ect rotun$+ Emilia "ocni cu "alma /n mas+ Mirel o msur scurt# str m% n$u-*i %u&ele+ Dr $raci# iu%ito Ce-ar .i s ! calma(i, inter!eni Morton+ -u, Mirciulic, atunci m-am mutat a doua oar. .rima dat am fost silit de bombardament. 5#act, la 7 aprilie. -oroc c Mad na nu era acolo, ci n grdina ilei noastre de la )omenii. +m ,ndut-o n 1879 unui armator grec. :ezi, dragul meu, p,n aici lucrurile sunt c,t se poate de clare. -u statuia am ,ndut-o, ci casa$ .e 2ecioar am transportat-o cu ajutorul unei slugi credincioase ntr-un sicriu. A'a- A'a- r n1i Nicolaescu+ Acum !ine $istrac(ia+ 5e-am &rit "rintre morminte+ Dac ne%una m "une s $e&)ro" mor(ii# eu renun(+ M rt n trase adnc din (i)ar+ Un sicriu+++ O i$ee remarca%il+ Ce c'estie- .cu Emilia+ +i sesizat, Mirciulic$ +m depus-o la 'imitirul (elu, ntr-un ca ou. 'e importan are numrul aleii, de reme ce dup apte ani am fost silit s o mut6 --a fost deloc esel, crede-m. .roprietarul scosese cripta n ,nzare, eu nu a eam suficiente rezer e ca s-o achiziionez, iar cumprtorii se grbeau s intre n posesia monumentului. )esigur, aceeai persoan, fosta mea camerist, mi-a srit n ajutor. 3n om deosebit, dragul meu. * chema /ina i era o femeie d,rz i de otat, cu o 87

biografie interesant. 2cuse c,i a ani de pucrie, foarte puini, te asigur, iar dup ce eu nu am mai a ut posibilitatea s-o in n ser iciul meu, s-a angajat ngrijitoare la o biseric... ',te a zile am pstrat sicriul cu Mad na n locuina noastr. .e urm, /ina ; ntr-ade r femeia aceasta era nepreuit ; a a ut o idee incomparabil... <i-e somn, Mirciulic6 )ac preferi cum a un c,ntec de leagn, nu ai dec,t s te e#primi. (erceusa lui Mozart mi se pare foarte indicat pentru o diminea mohor,t de decembrie... Ist ria are suspens. #'!i *ed. Mirel Nicolaescu se rsuci cu s"atele s"re .ereastr+ Ra$iatorul .ier%inte /i /ncl&ea s"inarea# /n "unctul acela care /nce"use s-l su"ere $e la o !reme+ 3ciatic, 3"on$ilo&# un sim"lu lum%a)o, N-a!ea /ncre$ere /n me$ici+ 6Escroci# sau /n cel mai %un ca& ne!ino!a(i care % 1% ie+ Cu moartea nu se tocme*te nimeni+ C t (i-e scris+++6 4*i consult ceasul .r un sco" anume+ Nu cre$ o iot $in ce c r ie- 3icrie# cri"te- 3eamn cu .oiletoanele "e care le citea %unic-mea acum o sut $e ani+ 6Misterele Bucure*tiului6# 6Ca$a!rul $in %aie6# 6Asasinarea unei .ecioare /n stra$a 3a"ien(ei =@ %is6+++ Din nou )lasul %tr nei ( *ni ca un i&!or lim"e$e *i economistul /*i /ntoarse ostentati! s"atele+ 'onstat cu satisfacie, dragul meu, c dou-trei zile mi-au fost de ajuns pentru ca g,ndurile s mi se nire clare i consec ente asemenea mrgelelor nirate pe o a. 'omparaia e demonetizat, dar e#prim minunat ceea ce simt. 3nde am rmas6 5ti foarte atent, mulumesc$ 5#act, /ina a a ut o idee incomparabil. =n biserica unde lucra se afla un sicriu cu moatele unui sf,nt. +h, nu m ntreba cum l cheam, sunt incapabil s-mi amintesc numele lui. =n orice caz, o persoan distins i cu merite, te asigur. .oate se numea "f /rigore, poate "f. "piridon... -u, n nici un caz .etru. )umnealui locuiete la 0oma, o tie oriicine. 5i bine, /ina a procedat la o schimbare de domiciliu. + introdus statuia de aur n cociug, mbrc,ndu-i desigur podoabele sf,ntului. 'unoti o ascunztoare mai bun6 -ici eu. -u-mi orbi despre sacrilegiu, Mirciulic. 3rsc s m g,ndesc la ceea ce nu-mi face plcere. 4otr,t, de ii dezagreabil i nu pricep ce te-a iritat$ )e unde rei s tiu numele bisericii6 =n perioada aceea eram bolna de grip i, te rog s m crezi, am fost fericit c nu am participat la operaie. !ar pe /ina a clcat-o tram aiul nainte ca eu s m fi sculat din pat. -u-mi pot nchipui un destin mai absurd. M-am necjit destul din pricina ei. .entru noi ns un singur lucru trebuie s conteze. Mad na de aur se afl n siguran... Dleo*c- se 'li&i Mirel Nicolaescu+ Melania /*i is"r!ise monolo)ul# iar acum llia un c ntec .als# cu !oce su%(iric *i "eni%il+ Deconcertat# Emilia se uit la Ne$+ B m%ea+ Eu m car la mas# s"use economistul+ Morton str n)ea ma*inal cr(ile+ Continua s sur $# cu ) n$ul /n alt "arte+ 4*i ri$ic oc'ii+ A- 5e $uci, 8er.ect+ Disear la o"t s .ii aici+ Anun(-l te ro) *i "e 5olea. 5rea%, Pr !a!il. 88

Ies *i eu# s"use Emilia# a&! rlin$u-*i o "ri!ire $istrat /n )eamul %u.etului+ 4*i $e&le) coama *i /*i nete&i "rul# !or%in$ cu *iretul ne)ru /ntre $in(i7 M $oare ca"ul *i !reau s .ac o "lim%are+ Am s trec "ro%a%il "e acas# s !$ ce mai e+ Morton o "ri!i cu in$i.eren( stu$iat+ $ntr#ii 'ult( Maximum $ou ore+ 4n stra$# economistul r n1i+ Am im"resia c ti"ului /i "lace %a%a+ tii c exist *i "er!er*i $in *tia+ E*ti ne%un- exclam Emilia+ 0(- 3unt luci$ *i am intui(ie+ Acum exult c a rmas sin)ur cu ea+ E cu $ou&eci *i cinci sau trei&eci $e ani mai t nr- Nu m lua acum cu com"lexul lui Oe$i"+ Nimic nu mi-e mai in$i.erent "e lume $ec t com"lexul lui Oe$i" sau al lui Costic+ En)le&ului /ns i s-au a"rins clc iele# ascult-m ce-(i s"un+

CAPITOLUL I< NED MOR5ON E :A UN 8A3 DE ADEVNR Maiorul Cristescu nu *tia cum $e a"ruse A&imioar /n )arsoniera $in stra$a 5oamnei# $ar era "rea tul%urat ca s se mai ) n$easc la el+ 4l ener!a *u*otitul martorilor# $oi !ecini $e-ai Melaniei# ru)a(i s asiste la ru"erea si)iliilor# rs"un$ea $istrat /ntre%rilor "rocurorului+ De cum "trunsese /n cas# sim(ise c ce!a nu e /n re)ul+ A"arent nu .usese clintit nici un o%iect+ 4i .useser $e a1uns c te!a minute ca s se $umireasc+ 8ro%ele- 8re(ioasele# unicele *i inestima%ilele "ro%e /m"otri!a Melaniei $is"ruser+ Cci acesta era a$e!rul# $is"ruser+ 8u(in /i "sa maiorului c "er$eaua# "en$ulul# scrinul sau ta%loul continuau s existe /n cutare un)'er sau s" n&urate $e "erete# c t !reme nu mai erau i$entice cu cele $in .ilmul /ncuiat /n sei.ul su $e la minister+ Ceasuri /ntre)i contem"lase "elicula *i "utea s re"ro$uc "iesele .oto)ra.iate " n la cel mai mrunt $etaliu+ Acum .useser trucate cu o $i%cie $rceasc# /n care Cristescu $eslu*ea %at1ocur# un cinism $e .actur sin)ular caracteristic %tr nei+ 8arc o !e$ea sco( n$u-i lim%a *i c'icotin$ /nc ntat+ Melania nu se mul(umise s nimiceasc "ur *i sim"lu o%iectele com"romi(toare+ Nu- :e a1ustase "e ici# "e colo# o.erin$ "rile1 cole)ilor mali(io*i $e a-l consola7 nu-i nimic# se mai /n*al omul# im"ortant e c ai a!ut %un!oin(+++ De ce a$ic s nu .i artat cu $e)etul $ac se "oate7 Uite-l "e la "rostu9+++ $ncre$in(at c'iar $e !ino!(ia %tr nei# nici o instan( n-ar .i emis o sentin( $e con$amnare "e %a&a unor "ro%e sc'imonosite# a$mi( n$ c ar .i /n$r&nit s $e"un un asemenea $osar "e masa com"letului $e 1u$ecat+ Ima)in n$u-*i-l "e Cristescu contem"l n$ acest .iasco# %tr na $orise s i se au$ casca$ele $e r s clocotin$ /ntre &i$urile )arsonierei $in stra$a 5oamnei+ Ei %ine# i&%utise "este a*te"tri+ $n momentele acelea# maiorului /i era a%solut in$i.erent cum reu*ise s intre Melania /n cas .r a lsa urme+ Re"erarea lor era la .el $e inutil ca 89

*i astu"area unei sticle com"let )oale cu un $o" sau cetluirea unei coli!ii $e un$e canarul a &%urat+ Cristescu a!ea s re!in /n &ilele urmtoare c n$# cu creierii stor*i# !a /ncerca s reconstituie itinerarul "a*ilor *i )esturilor Melaniei+ Plec mormin$ un salut scurt+ :ocotenentul /ncerc "e c t "osi%il s /m"ie$ice a)lomerarea altor urme "este cele lsate# e!entual# $e %tr n+ Du" ce ex"e$ie martorii# /ncuie *i se /ntoarse la minister+ $n)ri1orarea /i crescu c n$ a.l c maiorul nu $$use nici un semn $e !ia(+ 4i tele.on acas# a"oi la sor-sa# o .at %tr n care locuia sin)ur /n Balta Al%+ Nu-i rs"unse nimeni+ 4n cele $in urm se "re&ent colonelului Nasta la ra"ort+ 3 3lcii "le*u!e# un lac mort# tul%ure *i cenu*iu# %nci "e care nu st nimeni# aco"erite cu &"a$# .escruul trist+ 5riste(ea $e&olant a locurilor $e a)rement esti!ale# ca%ane# cam"in)uri# 'oteluri# c'io*curi $in cio%uri $e sticl colorat# /n noiem%rie sau .e%ruarie+++ 3u% co"acul acela# l n) o%lonul !er$e# sau "e tre"tele $e "iatr )al%ene# nu# nu acolo# uit-te la st n)a# l n) $e%arca$er# *i $incolo# l n) )ar$ul "e care ie$era /m"lete*te .r n)'ii )roase *i ume$e# *i $incolo s-au "ri"*it amintiri !ec'i $e-acum "atru sau cinci luni+ O srutare# %erea Ra$e%er)er sor%it su% um%rela /n.i"t /n mi1locul mesei# era $iminea(# iulie# lume "u(in *i /ncercai un sentiment /m%ttor $e li%ertate# "ri!in$ iola# "asre al% care-*i slta *ol$urile ner!oase /n un$ele reci ale lacului+ 3er!ieta sttea "e .otoliul $e rc'it+++ O roc'ie cu .lori# ima)ine .u)ar# /n.oiat /m"re1urul unor "icioare %ron&ate# o oran1a$ /n son$ a%urit "lutin$ /n aer "e ti"sia nic'elat la Inox# "loaia cu cl%uci *i ca.eaua %ut /n %rule(ul-a!ion+ R $ea(i+++ Cnd pl aia te surprinde $e m n cu o .at seamn cu o a!entur+ 6A*a mi se "rea "e atunci6# ) n$i Cristescu trec n$ "e l n) %ncile "ustii+ C n$# atunci, 3ur"ri&a /l .cu s se clatine *i "ri!i ne$umerit /n 1ur+ 3unt o"ts"re&ece ani $e c n$ n-a intrat /n 8arcul <erstru, 8e un$e nai%a um%lase, 4ncerc &a$arnic s-*i reconstituie itinerarul+ Nu i&%uti s $esco"ere nimic care s se a%at# s .r n) monotonia traseelor $iurne+ Drumul " n la minister# HeeI-en$-uri !i1elioase# )onin$ ca %e&meticul "e *osea s"re E.orie un$e ne!ast-sa /*i .cea cura $e nmol /n .iecare !ar# $rumul s"re $entist# cinemato)ra.ul $e cartier# *i .ri&eria+++ *i, i# %ine/n(eles# ora*ul str%tut /n lun) *i-n lat .r s !e&i nimic $in 1ur# aler) n$ $u" c te un escroc interesant sau $e m na a *a"tea# ne%uni care-*i ima)inea& c lumea se /m"arte /n $e*te"(i# a$ic ei# *i tolomaci# ilal(i care s-au nscut numai "entru a .i .raieri(i+ $n .a(a oc'ilor /i rsri c'i"ul Melaniei# $ar /l alun) 'otr t $in minte+ Nu !oia s se ) n$easc acum la ea+ A1uns /n cre*tetul "o$e(ului 2 i se "rea c seamn cu s"inarea arcuit a unei "isici uria*e $e o(el *i ima)inea /l irit "rin asociere cu motanul %tr nei 2 maiorul se s"ri1ini cu coatele $e "ara"etul ume$+ 4*i aminti $e o /ntre%are care .i)ura /n 6oracolele6 a$olescen(ei lui+ 4nlocuiau al%umele %unicilor cu maxime# "anseuri# .lori "resate *i "oe&ii nscocite# $e cele mai multe ori co"iate $in !olumele unor "oe(i mai "u(in cunoscu(i $e ctre a$miratorii care mi&au "e i)noran(a 90

"osesoarei+ 8rin anii 9@F-9@@# nu exista licean .r oracol+ 4ntre%rile $in ca"ul "a)inii erau $e-o t m"enie remarca%il7 4n ce clas sunte(i, A(i iu%it !reo$at, 8e cine, :-a(i srutat, Ce actor "re.era(i , Cine sau ce a(i .i $orit s .i(i $ac n-a(i .i .ost ceea ce sunte(i,+++ Cristescu /*i /ncruci* m inile .r mnu*i $easu"ra a"ei+ 6Ce-a* .i !rut s .iu,6 Matematica nu-i "lcuse# $e me$icin .u)ise ie"ure*te# se cris"a $oar c n$ sim(ea miros $e "oliclinic# /n!(m ntul i se "ruse /ntot$eauna 6articol $e $am6+ Escroc interna(ional# scrisese atunci /n caietul )ros cu mar)inile /m%rcate /n aram# ca s e"ate&e+ 3una alt.el /n a!alan*a $e aca$emicieni# "ictori cele%ri# romancieri# in!entatori *i c *ti)tori ai 8remiului No%el+ Un & m%et .lutur "e %u&ele maiorului+ De "artea cealalt a "o$ului# "e malul a"ei# "a&nicul /l "ri!ea cu aten(ie $e c te!a minute+ 6A*tea"t s m a&! rl /n %alt# ca s inter!in o"ortun+ 5re%uie s-*i 1usti.ice *i el salariul+++6 3e $es"rinse $e "ara"et *i i se "ru c omul o.tea& $ece"(ionat+ 4l salut ma*inal *i /*i continu $rumul+ 6Ce nai%a a* .i !rut s .iu,6 C n$ is"r!ise .acultatea *i /nce"use munca $e anc'et# a$ora /n secret s i se s"un $etecti!ul+ Ima)ina ca&uri rsuntoare care a!eau s-i a$uc cele%ritatea# /*i au&ea numele "ronun(at cu res"ect "ro.esional $e clien(ii Vcre*tiului+ 65o(i suntem oare la .el $e nai!i la $ou&eci $e ani,6 Dleacuri- Esen(ial era c i&%utise tim" $e $ou ceasuri s nu se ) n$easc la Melania+ C n$ ie*i $in "arc *tia ce are $e .cut+ Nu trecuse $e mult "e la sor-sa+ Era o .emeie o$i'nitoare# care nu se sim(ea o%li)at s !or%easc atunci c n$ nu a!ea nimic $e s"us+ 8utea sta ceasuri /ntre)i alturi $e tine .r s scoat un sunet+ i casa ei era "lcut+ 8rintre mo%ilele !ec'i *i ta%lourile /ntunecate# "rea sum%re# relic!e $e .amilie ur te *i triste# $ar cu un trecut al lor care "entru Cristescu /nsemna ce!a# /ncercai o sen&a(ie stranie $e !ia( "a*nic+ Ultimele $ou r&%oaie "arc nu i&%ucniser nicio$at+ Un motan ne)ru ( *ni "e nea*te"tate $e su% )ar$ul Bor$eiului+ Dr s-*i $ea seama ce .ace# Cristescu se a"lec .ul)ertor# a$un un "umn $e &"a$ *i-l a&! rli $u" el+ O .emeie /m"linit# cu o cciul $e !ul"e "olar# /l a"ostro. in$i)nat7 Ce (i-a .cut# $omnule# %iata "isicu(, Maiorul mormi ce!a *i se /n$e"rt+ Ar .i .ost "rea com"licat s-i "o!esteasc acum $es"re Mirciulic *i cei trei sute $ou&eci $e motani ne)ri+ V&u un taxi li%er *i-l o"ri cu un sentiment $e u*urare+ Demeia cltin ca"ul *i mut "lasa /n m na cealalt+ 3 Emilia le arunc o "ri!ire "trun&toare# $ar nu $eslu*i nimic $eose%it+ C'i"ul lui Ne$ era & m%itor ca tot$eauna# o%ra1ii %tr nei cam "rea rumeni *i .ata o sus"ect c-*i $$use $in )ros cu ro*u+ Dcuse c te!a cum"rturi *i se $use s le lase la %uctrie+ Cu' a 1 st plim%area, se interes en)le&ul+ Mi-a .cut "lcere+ E cam ume$# $ar nu m sinc'isesc nicio$at $e a*a ce!a+ 91

i acas, 5otul /n or$ine+ C te!a scrisori .r im"ortan(# un a!i& $e "lat# mai nimic+++ 5ele.onul sun o $at *i se o"ri %rusc+ Du" semnalul con!enit# Emilia ri$ic rece"torul a%ia la al $oilea a"el+ 5re%uie s .ie 5olea sau Mirel+++ Da# e 5olea+ Ce-i s"un, Disear la o"t ne /nt lnim to(i aici+ 3 !in nea"rat cu ma*ina+ 8ro.it n$ $e neaten(ia Emiliei# Ne$ scoase o ' rtiu( $in %u&unarul $e la "ie"t# o cercet scurt *i *o"ti sur & n$7 Am uitat s ! /ntre%7 Cine e $e .a"t Melania :u"u, C n$ $iscutau $es"re Mirel Nicolaescu# la o *uet /nt m"ltoare /ntre .o*ti cole)i $e liceu sau $e .acultate 2 c n$# u*or ame(it *i %ine trans"irat $u" mai multe *"ri(uri $e !ar care-(i stimulea& $is"o&i(ia nostal)ic# te /ntre%i 6ce-o mai .i .c n$ cutare# nu l-am !&ut $e la %acalaureat6 2 toat lumea era $e acor$ c economistul a!usese o e!olu(ie ciu$at+ Camara&ii /*i aminteau $e un %ie(a* roto.ei# cu ca"ul rotun$# !esel *i m nccios# a"oi $e un a$olescent masi! cu sur s &e.lemitor# autorul unor re"lici $e s"irit rmase !estite *i "e care cole)ii $e clas sau seminar le citau /nc $u" $ou&eci $e ani# ori le recuno*teau sur"rin*i /n re"ertoriul )enera(iilor tinere# ceea ce-l $eterminase "e un amic s constate amu&at7 6Mirel a intrat /n .olclor+6 $n!(a %ine# .r e.orturi# "ro.esorii /l a)reau# $e*i nu le cer*ea )ra(iile# era "e $e"arte cel mai sim"atic $in toat clasa# )ru"a# institutul etc+# etc+ *i nu se "utea conce"e "etrecere sau excursie .r "artici"area lui+ C n$ is"r!iser .acultatea# a$resa *i numrul $e tele.on ale lui Nicolaescu .i)urau /n toate a)en$ele+ 4*i .)$uiser /nt lniri lunare *i# ulterior# sco( n$ c te o .at la "lim%are# ime$iat $u" su!enirele $in armat sau 6cum l-am $ri%lat "e Vasiliu $e Dinanciar /n IV6# a1un)eau ine!ita%il la %ancurile lui Mirel+ Dis"ruse c (i!a ani "e la <une$oara sau Re*i(a# nimeni nu *tia exact# iar la /ntoarcere /nce"use s e!ite sistematic !ec'ile rela(ii+ Acostat totu*i "e stra$ ori "e culoarele ministerului $e !reun entu&iast $intre .o*tii su"orteri# Mirel ar%ora un )en nou+ Distrat# /n "ermanent esc'i!# mereu )r%it# cre n$ clar celuilalt sen&a(ia c a%ia a*tea"t s scape. Ast.el $e $ialo)uri $e!eniser clasice7 5e /nso(esc c (i!a "a*i# Mirel+ Domnule# $e c n$ nu ne-am mai !&ut- 4l (ii minte "e Rmureanu, Nu# rs"un$ea in!aria%il Nicolaescu# o"rin$u-se /n mi1locul $rumului+ 4ncotro o iei, $n stn0a. spre C tr ceni+ Am trea% la Aca$emie+++ Eu exact /n $irec(ia contrar+ De&olat# iu%itule- 3er!us- Rmas /n mi1locul $rumului# omul /ncurca tim" $e c te!a secun$e circula(ia# a"oi /nc'i$ea )ura *i /*i !e$ea $e trea%+ C n$ se /nt lnea cu al(i cole)i# comenta stu"e.iat inci$entul+ Ceea ce-i $eruta "e mul(i era /n s"ecial atitu$inea e!a&i! a lui Nicolaescu+ 6Dac-i ceri a$resa ori tele.onul# ai im"resia c a uitat numrul *i un$e st sau e )ata s te asi)ure c $e .a"t nu locuie*te nicieri# c "ro%lema-l 1enea&# iar tu ai )a.at ca un $o%itoc+++ Nici %ancuri nu mai .ace- Ce-i cu sta# $omnule,6 92

Nu *tia nimeni+ Ex"lica(iile s"ectaculoase# o mare carier e*uat sau altce!a asemntor# nu mul(umeau nici "e cei mai su"er.iciali+ Mirel nu era in$i!i$ul "e care !ia(a s-l lo!easc+ Exist o !oca(ie /n acest sens# cci tot$eauna# in$i.erent $e circumstan(ele exterioare# $ar /n .unc(ie $e tem"eramentul lor# anumi(i oameni !or su.eri# su.erin( "ermanent# real ori in!entat# iar al(ii# $im"otri!# !or r $e *i "e "atul mor(ii# )sin$ c !ia(a e o )lum stra*nic+ Ori# Mirel nu a!usese nicio$at am%i(ii )ro&a!e# "ro%lemele ma1ore ale omenirii $e&%tute mai mult cu "atim $ec t cu ar)umente /n no"(ile $e cmin 2 $iscu(ii ce $e)enerau uneori $in cau&a entu&iasmului exa)erat al "artici"an(ilor 2 /l lsaser tot$eauna rece# $ra)ostea era un act su"er%# su%lim# /nl(tor# $ar concret *i# /n orice ca&# .r nici o le)tur cu somnul sau "o.ta $e m ncare+ De*i .oarte tineri "e atunci# %ie(ii *i-l "uteau lesne ima)ina "este &ece ori $ou&eci $e ani+ Un $omn $e statur mrea(# 1o!ial# /nsurat cu o )os"o$in excelent# el /nsu*i .c n$ cu "lcere %uctrie# tatl unor co"ii 6a%solut )eniali 2 /i "un /n /ncurctur "e "ro.esori# m /n(ele)i6 2 os"italier# )utos *i cu tensiune arterial# o$at PuinPua)enar+ De aceea# c n$ /l !e$eau acum rm neau $escum"ni(i# /ncerc n$ toto$at un sentiment $e .rustrare+ Diecare se !rea /n sinea lui "ro.et *i exist "u(ine .ra&e care s-o ec'i!ale&e /n satis.ac(ie "e aceea 6(i-am s"us eu,6 Mirel era sin)urul care nu se /nsurase $u" cincis"re&ece ani $e la a%sol!irea .acult(ii+ Nu "rea nici mul(umit# nici nemul(umit# ci mai $e)ra% ireme$ia%il "lictisit# se com"lcea /ntr-o ne)li1en( $e&)usttoare# /(i /ntorceai oc'ii $e la )ulerele *i %atistele lui# $ar# ceea ce era mai trist# Mirel /*i "ier$use "rinci"ala calitate7 !eselia+ Nicolaescu intuia toate acestea# ori le citea lim"e$e "e c'i"urile celor mai "u(in a%ili+ i atunci "re.era s-i e!ite+ 4n .on$# "rerea lor# "rerea tuturor# $e .a"t# /i era relati! in$i.erent+ Dece"(ia /ns# "ro!ocat $e "ro"ria-(i "ersoan# consternarea com%inat cu re"ulsie *i com"timire se $i)er mai )reu+ 6Do%itoci-6# /i taxa .r exce"(ie *i se ascun$ea /ntr-un )an)# su% um%rela co%or t %rusc "e .a(# nee&it n$ uneori s tra!erse&e stra$a "e sto" "entru a sc"a $e e.u&iunile !reunui .ost sim"ati&ant+ Bine/n(eles# cu Mirel se /nt m"lase ce!a+ 5recuser $e atunci cincis"re&ece ani *i nu .cuse con.i$en(e nimnui+ Cert este c $intr-o anume noa"te $e !ar a lui =>KE# "etrecut "e terasa <otelului Dlora $in Mamaia# existen(a lui Mirel se sc'im%ase ra$ical+ 3 :a o"t *i 1umtate se a.lau to(i /m"reun+ Melania acu&ase o in$is"o&i(ie trectoare7 6Nimic )ra!# la ! rsta mea o mi)ren u*oar e ce!a .rec!ent# nu a!e(i $e ce s .i(i /n)ri1ora(i6# /i asi)urase# $e*i nimeni nu se sim(ea /n)ri1orat# *i se retrsese /n $ormitor cu Mirciulic *i o carte su% %ra(+ Ne$ le ex"use /n c te!a .ra&e scurte "ro)ramul+ 4n tim"ul "r n&ului $$use t rcoale Mitro"oliei *i reu*ise s intre /n !or% cu un clu)r+ 4i .cuse c te!a instantanee color *i c n$# $u" &ece minute# omul /*i a$mir .oto)ra.iile# se %ucur ca un co"il+ B l% ia o .rance& .ante&ist *i Morton i&%uti s a.le c exist &ece %iserici /n Bucure*ti un$e "ot .i a$mirate moa*tele unor s.in(i $es"re a cror acti!itate in$i!i$ul "rea .oarte 93

in.ormat+ Ne$ /*i not numele %isericilor# le i$enti.ic "e 'art *i# !i&it n$u-le /n aceea*i $u"-amia&# a1unsese la conclu&ia c# $ac Madona a 1 st "ntr-a$e!r ascuns $e camerista Melaniei su%stituin$ relic!ele $intr-un sarco.a)# atunci $oar $ou $intre a*e&mintele cercetate "uteau constitui o%iectul interesului su+ Celelalte o"t tre%uia excluse .ie $in cau&a $imensiunilor re$use ale sicrielor# .ie a con(inutului lor+ 8rimul o%iecti! a!ea s .ie Biserica 3.+ Damian+ En)le&ul /*i trase .ermoarul !in$iacului $e antilo"+ 3e uit la %alerin+ Ai !enit cu ma*ina# %nuiesc+ Da# mi-a atras aten(ia Emilia+ 4n .on$# n-am /n(eles $e ce ai ne!oie $e $ou ma*ini# s"use .ata+ O s /n(ele)i+ Ne$ /*i !eri.ic co"cile mnu*ilor+ Cum trans"ortm Madona& Nu intr /n "ort%a)a1+ Emilia /nce"u s r $+ Mai s"eri s-o !e&i !reo$at la .a(, Ce co"il e*ti Am 'otr t $e comun acor$ s e"ui&m orice *ans+ :uni "lec. Nicolaescu /ntre% cu t lc7 Si0ur( 3i)ur# rs"unse Ne$ sec+ Nu te /m%raci# Emilia, Data se "re)tea s $esc'i$ tele!i&orul+ 3e o"ri cu m na "e %uton *i /l cercet sur"rins+ Btr na rm ne sin)ur, Nici o )ri1# nu .u)e+ Economistul relu / cul. Si0ur( 3i)ur# re"lic la .el $e uscat Morton# .c n$ a%strac(ie $e r n1etul celuilalt+ In$i!i$ul nu-i "lcea $eloc+ I se a$res Emiliei7 4mi asum toat rs"un$erea+ Nu ne "utem $is"ensa $e nici un om# alt.el nu te $eran1am+ Vei su"ra!e)'ea strada. M ro)# nu am nimic /m"otri!+ Mirel Nicolaescu cut trium.tor oc'ii .etei+ Ne$ %tu /n u*a Melaniei+ 8o.tim- se au&i )lasul .ira! al %tr nei+ C n$ $$u oc'ii cu ceilal(i# sri con.u& $in "at+ 3cu&a(i-m# cre$eam c-i numai $omni*oara Emilia+++ 5ocmai m /ntinsesem "u(in+ Doarte %ine# o$i'ni(i-!+ Noi ne /ntoarcem re"e$e+ 8leca(i, Ce stu"i$ sunt+++ Bine/n(eles# $e !reme ce ! !$ /m%rca(i+ 8etrecere "lcut- Dac m-a* .i sim(it mai %ine# !-a* .i /nso(it %ucuroas+ :a re!e$ere# $ra)ii mei... Ca tot$eauna# Vl$u( 5olea nu *tia ce s crea$# $ar nu /n$r&ni s /ntre%e+ 3 Du" ce se asi)ur c e sin)ur /n toat casa# Melania intr /n %uctrie *i /i "re"ar cina lui Mirciulic+ 4i $$u ex"lica(iile necesare /n tim" ce-*i sc'im%a 'ainele+ Voi .ace o !i&it la locuin(a $oamnei 5u$or# $ra)ul meu+ 4(i )arante& c $ac exist /n toat casa un sin)ur amnunt care s ai% le)tur cu Decioara $e aur# "rietena ta /l !a )si+ Nici um%r $e .an.arona$ /n aceast a.irma(ie# ci $oar 'otr rea $e a $uce la %un s. r*it o trea% /nce"ut+ Va 94

tre%ui s iau cu mine un *"eraclu+ Nici %roasca $e la sei.ul colonelului n-a re&istat /n .a(a acestui instrument+ 8are $esi)ur ciu$at# /ns eu am .oarte multe calit(i te'nice *i $e)ete /n$em natice+ Nu# nu "retin$ $e.el c a* .i E$ison# $e*i %nuiesc c am /ncurcat "u(in lucrurile+ Domnul acela a .ost "arc .i&ician+++ V$ c n-ai m ncat totul# Mirciulic- 8o(i s-mi ex"lici *i mie $e ce e*ti %osum.lat, 5e-a in$is"us $omnul Ne$,+++ Nu au$ %ine- Ce s"ui, A# te-au a)asat sur sul lui eni)matic *i "ri!irile lun)i# "trun&toare, Ei %ine# )sesc c atitu$inea ta e li"sit $e cum"t+ Dr /n$oial c eu "ersonal m-am sim(it m)ulit+ Nu cunosc multe cocoane $e ! rsta mea care s mai "rimeasc ast.el $e oma)ii+ :a *ai&eci *i trei $e ani 2 !e&i# sunt /n$ea1uns $e *ireat "entru a nu .ace un mister $in asta# c n$ /(i ascun&i etatea ri*ti s (i se $ruiasc cam cinci-*ase ani /n "lus# /n tre%urile astea oamenii $e!in re"e$e )ro&a! $e )enero*i 2 $eci# la ! rsta mea# te "reocu" $e o%icei %uletinele $e sntate# consumi o(et $e mere sau alte "rostii la mo$ *i te /n)ri1e*ti $e locul $e !eci+ O mentalitate mor%i$+++ Din .ericire# $u" cum ai constatat# $omnul Ne$ se mul(ume*te s-*i mani.este $oar o a$mira(ie "lin $e res"ect+ Nici urm $e /n$r&neal /n com"ortarea $umnealui# cci eu nu a* .i $is"us s acce"t a*a ce!a+ Nu "rice" ce tot mormi# *tii c t m ener!ea& "ersoanele care nu !or%esc rs"icat+ A'- De un$e *tia $omnul Ne$ c m c'eam Melania :u"u, A# n-o *tie# m-a /ntre%at numai cine e "ersoana# .r s-i treac "rin minte c o are /n .a(a lui+ Cre$e-m# nu m /n*el+ E!i$ent /ns c !oi stu$ia "ro%lema+ Numele acesta nu i-a !enit "e %u&e $in senin+ Eu sunt )ata# Mirciulic+ Voi /nc'i$e %ine toate u*ile *i .erestrele# nu "entru c mi-ar .i team c ai !rea s .u)i+ M %i&ui /ns "rea "u(in "e sim(ul tu $e orientare /ntr-un loc necunoscut *i s-ar "utea s te rtce*ti+ Mul(umesc# $ra)ul meu# urrile tale m /m%r%tea&+ Btr na stinse toate luminile cu exce"(ia !eio&ei $in $ormitor# .orm $e $ou ori numrul $e tele.on al Ol)i 5u$or# .r s-i rs"un$ cine!a# a"oi trase "e m neci trenciul ne)ru+ 3 V $uce(i la %iseric sin)uri# s"use Ne$# $esc'i& n$ "ortiera Renault-ului+ $l "ri!ir $econcerta(i+ i $umneata, /ntre% Emilia+ M interesea& $rumurile $oamnei 5u$or+ A'a- exclam economistul+ Am /n(eles+ N-ai /n(eles nimic# $e*i e*ti la ! rsta la care a!eam $re"tul s ne a*te"tm la mai mult+ Ne$ se a*e& la !olan+ Economistul /l "ri!ea & m%in$+ M /ntre% ce .i)ur o s .aci a.l n$ c (i-am su.lat Decioara+ 4nt i tre%uie s-o )se*ti+ 3ucces3 8arcaser ma*ina "e o stra$ $in s"atele %isericii+ Era un lca* reli)ios s"eci.ic rom nesc# cu contra.orturi "uternice# !ruite# aco"eri* $e olane ro*ii *i "ri$!or scul"tat /n "iatr+ O scricic romantic# o"t sau &ece tre"te $in .ier .or1at# cu sinuo&it(i $e coc'ilie# $ucea s"re o u* /ntunecat# toat 95

numai /n.lorituri# s"art /n &i$ul $in coasta %isericii+ Aceasta# construit se"arat $e "oarta )rea $in tin$# st rni mirarea Emiliei+ Ce $estina(ie are, <a%ar n-am# ri$ic $in umeri Mirel Nicolaescu+ N-am .cut reli)ie /n *coal+ 5olea /ncerc o ex"lica(ie .ante&ist+ E .olosit "ro%a%il $e "aracliser+ A$ic intrare $e ser!iciu# r se Mirel+ Du-te. d 'nule. de-aici... Balerinul# emo(ionat# cu c rcei /n stomac# /ncerca $in rs"uteri s se st" neasc "entru a nu .ace .i)ur "roast+ 3e /ntre% uimit7 6Cum Dumne&eu /i mai ar$e $e %ancuri,-6 De "atru &ile tria /ntr-o a)ita(ie continu+ 5resrea ori $e c te ori se au&ea stri)at $e un cole)# !e$erea unei uni.orme al%astre /i tia rsu.larea# /*i !eri.ica mereu s"atele# e&ita /nainte $e a rs"un$e unui a"el tele.onic+ Acum# i$eea $e a s"ar)e o %iseric /l cris"a+ 5olea nu era "ro"riu-&is cre$incios+ Nutrea /ns unele su"ersti(ii tra$i(ionale+ Cu ani /n urm# /l "rinsese o .urtun "e aleile cimitirului Belu+ Mer)ea $e m n cu Anca+++ Data /*i /ncle*tase %ra(ele $u" ) tul lui# srut n$u-l "tima* su% strea*ina unui ca!ou+ Rmsese consternat+ 4*i /nc'i"uise c e "er!ers+ Du" inci$ent# interesul lui .a( $e aceast le)tur sc&u sim(itor+ Du-te# Emilia# *o"ti Mirel+ tii ce ai $e .cut+ Data /nclin ca"ul+ Urma s a*te"te /n ma*ina lui Vl$u(+ Dac ce!a nu era /n re)ul# tre%uia s a"rin$ $e trei ori .arurile+ Orientaser VolIsHa)enul /n a*a .el# /nc t )eamurile %isericii s se a.le /n %taia luminii+ 3e /n$e"rt "ri!in$ $e c te!a ori /n urm+ Economistul# /n)enunc'eat l n) u*a /n)ust# cu "o$oa%e $e .ier .or1at# $in coasta %isericii# intro$usese /n %roasc o ti1 .lexi%il $e o(el+ Constat c lanterna tremura /n m na %alerinului *i-i surise /ncura1ator+ N-ai nici un moti! s .ii nelini*tit# %r%ate- O s mear) ca-n .ilme# o s !e&i Nu mi-e .ric+++ 3unt "u(in ner!os+ Cercet $in oc'i /m"re1urimile+ :ocul era $estul $e .erit+ O )r$in mare cu co"aci %tr ni /m"re1muia %iserica# iar casa "aro'ial a!ea .erestrele s"re stra$+ Cartierul# ru"t cum!a $e arterele im"ortante# "rea lini*tit+ 4n a"roa"e &ece minute# 5olea nu !&use nici o ma*in circul n$+ 4l /n)ri1orau mai mult urmele lor lsate "e &"a$+ 4*i &ise /ns c en)le&ul tre%uie s-i .i $at lui Mirel o solu(ie *i /n "ri!in(a asta+ Gata- rsu.l Nicolaescu# a"s n$ "e clan(+ Dierul /n(e"enit scr *ni stri$ent+ 3"aima %alerinului am"li.ic &)omotul+ A!u sen&a(ia unei tr m%i(e care (i" /n /ntuneric+ 8trunser /n altarul %isericii+ Can$ela $e la icoana Decioarei Maria ri$ica un $e)etar $e lumin al%astr+ Era lini*te# lini*tea caracteristic locurilor "ustii# mirosea a cear *i a insectici$+ Vl$u( 5olea /*i .cu "e .uri* cruce# articul n$ mut7 6Iart-m# Doamne+++6 Mirel mer)ea /nainte lumin n$ calea+ :anterna rosto)olea "e $alele $e "iatr un ou )l%ui *i 1ucu*+ 3e o"ri /n "ra)ul unei ni*e+ 5rei tre"te aco"erite cu o car"et "ersan $uceau la un sarco.a) %o)at /m"o$o%it+ 4n st n)a *i /n $rea"ta !e)'eau $ou su"orturi $e ar)int "entru lum nri+ Economistul a)( lanterna $e %ucla unui moti! $ecorati!# urc tre"tele *i a"uc 'otr t ca"acul sicriului+ Vl$u( /l "ri!ea amor(it# cu o 96

ciu$at sen&a(ie $e )rea(+ Mirel Nicolaescu r n1i7 M ) n$esc ce mutr o s .ac m ine "o"a c n$ o !e$ea c i s-a cr%nit c'iria*ul+ 3 Ne$ Morton urmrea "ru$ent taxiul %tr nei+ Recunoscu str&ile $in cartierul Ol)i 5u$or *i & m%etul i se accentu+ $nainte $e a suna la u*# Melania $$u t rcoale casei+ 8ri!i atent .erestrele cu o%loanele lsate# "rin care nu se strecura nici un .iricel $e lumin# a"oi intr /n curtea /n)ust cu un co"cel /m"ac'etat /n ' rtie $e am%ala1 *i c te!a ti1e $in lemn $esc"( nate $e )lo%urile $e sticl care !ara ri$icau rotocoale strlucitoare ro*ii# al%astre *i !er&i+ 3un lun) *i %tu insistent# $ar cu $iscre(ie# "entru a nu alarma !ecinii# la u*a cu )eaml curi *i# c n$ se /ncre$in( c /n cas nu se a.la nimeni# /nce"u s mane!re&e *"eraclul+ 6Un .leac $e %roasc# $ra)a mea# mai mult un "retext+6 4*i scutur &"a$a $e "e /ncl(minte *i "trunse /ntr-un !esti%ul $re"tun)'iular# cu o car"et $e linoleum *i $ou cuiere-"om+ O u* $e sticl cu "er$elu(e $e creton $$ea /n su.ra)eria Ol)i 5u$or+ 63u.ra)erie# 'ol# camer $e &i *i tot ce "o.te*ti6# /*i s"use %tr na $ n$ ocol /nc"erii# $u" ce a"sase "e comutator+ 3e a.lau $is"use /n .unc(ie $e consi$erente "ractice# .r cea mai mic um%r $e "reocu"are estetic# o su.ra)erie )reoaie 26/n)ro&itorul stil Brumrescu# .eti(o# $e care oamenii "ar c nu i&%utesc s se "lictiseasc6 2 o ma*in $e cusut# un 1il( /nalt *i "onosit# cu urec'i ascu(ite# care te /m"ie$ica s !e&i ce se /nt m"l /n st n)a sau /n $rea"ta atunci c n$ /ntorci ca"ul# un 8'illi"s !ec'i# instalat "e o msu( $e *a'# o cana"ea tare *i ur t# ta"i(at cu "r $e cal+ N-ai !&ut /n !ia(a ta un interior mai %tr nesc# Melania# iar /n !a&a aceea cenu*ie 2 $ou $oamne a"roa"e $e&%rcate# s"ate /n s"ate# care Dumne&eu *tie $e ce /*i /m"reunea& m inile /ntr-o mi*care extrem $e incomo$# nici n-ai "omenit !reo$at ce!a mai a%sur$ 2 "o(i "une rm*a)7 nimeni n-a mai a*e&at o .loare $e o sut $e ani+ Un a$e!rat su"liciu s trie*ti /ntre asemenea lucruri ur te *i totu*i s .ii con!ins c Ol)a 5u$or le iu%e*te *i se ) n$e*te cu triste(e cum "ra.ul se a*terne "este ele+++ Ia te uitCulese $e "e mas o %ucat $e ' rtie "e care o m n nesi)ur 2 literele n-a!eau .ermitate *i sc"au mereu su% r n$ 2 a*ternuse cu creionul7 )rag *lgua, tiu c nu te poi ntoarce acas, mi-a spus a ocatul c procesul tu a fost fi#at peste dou sptm,ni. 5u totui i scriu, sper,nd n imposibil. M reped p,n la .iteti s-mi ncasez pensia. +zi e mari, pe duminic socotesc s fiu napoi. 2lorile i le-am dat doamnei /heorghiu. + fost cine a de la .aris trimis de /eorge, dar n-am neles mare lucru... .e cur,nd. "ile. M$a+++ Este scrisoarea unei ru$e# .rate# "oate cumnat# care locuie*te la 8ite*ti+ C t $es"re "ersoana $in 8aris# cre$ c o cuno*ti *i tu# Melania+ Nu "oate .i $ec t $omnul Ne$+ Da"tele se /nln(uie+ 97

Dre$on n$ %ine $is"us# %tr na ins"ect micul $ormitor# se"arat $oar cu o $ra"erie# la .el $e sear%$7 un $i!an aco"erit $e un %rocart cu .irele $use# o o)lin$ *i o msu( cu c te!a $resuri o%i*nuite# un ru1 ie.tin# un %orcnel cu un rest $e crem# o "enset *i alte c te!a .leacuri# un ra.t $e cr(i *i un *i.onier cu .urnirul s"art /n $re"tul %roa*tei+ Cercet )ar$ero%a srac# a"oi trecu /n %aie# un$e constat c si.onul closetului era $e.ect *i c# /n loc $e ' rtie i)ienic# Ol)a 5u$or .olosea 1urnale+ $n s. r*it# !i&it %uctria cu oale !ec'i# .a%ricate /nainte $e r&%oi# *i eterna )arnitur $e cutii $in ta%l ro*ie "entru con$imente# $es"re care Melania nu-*i amintea s le .i !&ut /ntr-o sin)ur )os"o$rie /ntre%uin(ate con.orm $estina(iei+ Eu (in /nuntru nasturi sau "un %ine c te!a c'itan(e ori alte lucruri im"ortante ca s nu-mi amintesc nicio$at un$e *i ce anume am "us+ Se "nt arse /n su.ra)erie# /n)$uin$u-*i o cli" $e r)a&+ Du" cum !e&i# $ra)a mea# $oamna 5u$or tre%uie s .ie o .emeie ne"stoare# cam $elsat# .r cine *tie ce "o.t $e !ia(+ C'iar c n$ nu ai %ani# "o(i "une un )ulera* al% la o roc'ie ca s o /n!iore&e# a*a ce!a nu ruinea& "e nimeni# numai c tre%uie s-(i *i ar$+ Ori# 'ainele ei sunt sum%re# *i e $e a1uns o sin)ur "ri!ire ca s-(i $ai seama c "u(in /i "as ce "une /n s"inare+ Ce conclu&ie ai mai tras# Melania# $es"re ea, De&or$onat# asta am au&it- O .ire nu "rea com"licat# $e*i 'a%ar n-am $e un$e ai $e$us-o+++ Ce s"ui,- Nimic /ncuiat# nici o c'eie /n toat casa# nici &!or la intrare# o %roasc sim"l+++ M$e# nu te contra&ic# $ar ar mai "utea s /nsemne *i altce!a+ De "il$# mult cura1 .i&ic *i un sim( $e "ro"rietate atro.iat+ 3t "rost cu %anii+++ Asta o o%ser! *i un *colar+ O s ne uitm acu* la taloanele ei $e "ensie+ Dii si)ur c exist /n !reo cutie $e %om%oane /m"reun cu carnetul C+E+C+# $ac-l are# $ou-trei .oto)ra.ii# scrisori !ec'i *i un ca"t $e "an)lic al%astr+ Nu m /ntre%a $e ce# .eti(a mea# $ar !ei )si /n-tot-$ea-u-na /n cutiile cucoanelor /n ! rst un ca"t $e "an)lic al%astr *i un cli"s $e cauciuc ro& rmas $e la un "ort1artier !ec'i+ 3e ri$ic atin) n$ cu ! r.ul $e)etelor /nmnu*ate mar)inea mesei aco"erite $e un co!or ro*u+ i acum concentrea&-te# Melania- Dac exist /n aceast cas ce!a# a$res# .oto)ra.ie# un numr# semn sau orice amnunt care s ai% o le)tur c t $e .ira! cu Madona de aur, unde ar 1i pus sau ascuns acel ce!a o .emeie cu "ersonalitatea *i mentalitatea $oamnei Ol)a 5u$or, Btr na trase sertarele como$ei# scotocin$ .r con!in)ere "rintre ru.e u&ate# ciora"i *i un mal$r $e tricouri cu miros s"eci.ic $e na.talin "resrat "este lucru neaerisit+ 4m"inse sertarele la loc *i# /nainte $e a intra /n $ormitor# $esc'ise a"aratul $e ra$io+ Cuno*tea emisiunile $e noa"te+ 4n .unc(ie $e "ro)ram# "utea s-*i $ea seama c t e ceasul+ Crainicul o scuti $e a"recieri a"roximati!e# anun( n$ ora unu+ 3 *ed privea stu"e.iat "rintr-o cr"tur a o%lonului mane!rele %tr nei+ ":'. ciudat) - arte ciudat..." 3 Economistul $$u la o "arte !elin(a $e mtase )rea# "ur"urie# %ro$at 98

cu aur# care aco"erea tru"ul mumi.iat+ 5olea /l urmrea cu oc'i $ilata(i# ) . in$ $e o curio&itate cris"at+ B m%etul i se str m%ase /ntr-un rictus+ Cucu- .cu Mirel# *i exclama(ia ( *ni cu &)omot $e "u*c /ntre &i$urile cu coi.uri /nalte $e "iatr+ Balerinul se cltin# )ata s ca$+ Mormi o /n1urtur a&! rlin$u-i o "ri!ire otr!it+ Economistul /n)'esui /n sicriu cu!ertura "ur"urie *i "use ca"acul+ Ce-i, /ntre% Vl$u(+ Nimic+ A$ic nu-i aici+ I-am stricat somnul $e "oman+++ Des"rinse lanterna7 8lecm+ :sm totul !rai*te, Nicolaescu ri$ic $in umeri+ Oricum# /*i !or $a seama c s-a um%lat+ Esen(ial e s ne "oat i$enti.ica urmele *i n-au cum s-o .ac+++ R se7 Am au&it $e unul care-*i $$ea cu "umnii /n ca" "e scaunul electric "entru c a!usese )ustul s-*i cum"ere "anto.i $e cauciuc cu &i)&a) "e tal"+ M ro)# aici sunt co!oare+ A.ar !om r!*i &"a$a+ Emilia /i a*te"ta cu m inile /ncle*tate "e !olan+ 4nainte $e a urca /n ma*in# Mirel a$un mucurile a&! rlite $e .at "e cal$ar m+ Ai .umat mai mult $e cinci (i)ri, *u. nu cred... Ar tre%ui s .ii mai atent# $arlin)# $eclar uscat# $esc'i& n$ "ortiera *i intro$uc n$ c'i*toacele /n scrumiera lateral+ Emilia /*i mu*c %u&ele+ Ce-a(i .cut, I-am cerut scu&e to!ar*ului c l-am $eran1at *i am *ters "utina+ 5i"ul e cast# nu acce"t o .ecioar /n a*ternut# c'iar $ac are coa"sele $e aur+ Eram con!ins+ i acum, 3e uitar la Mirel+ 5cea /ncruntat# "ri!in$ /nainte+ Ne$ ar .i /ncercat# "ro%a%il# a $oua s"ar)ere+ Ei erau /ns cu ner!ii /n ! r.ul $e)etelor# .cu(i "ra. $u" c te!a ore $e tensiune+ Tra0e' cumin(i "e $rea"ta+ Urcar /n ma*in+ 5olea /*i trecu lim%a "este %u&e+ A* %ea ce!a+ i eu# *o"ti Emilia+ Am !&ut o sticl $e coniac /n %u.et+ 3tm /n %uctrie s nu ne au$ %tr na+ i "e aco"eri*# lady, s"use !ioi economistul# ume&in$u-*i %u&ele )roase+ Nu *tii ce /nseamn o sticl $e coniac la ora $ou noa"tea# /n Bucure*ti+ Balerinul con$ucea cu a%ilitate+ Dr s *i-o mrturiseasc# /n ciu$a e*ecului# to(i trei se sim(eau cu"rin*i $e-o %un $is"o&i(ie %i&ar+ Res"irau u*ura(i *i "ri!eau /ncre&tori %ule!ar$ul "e care "atrulau camioanele I+C+A+B+-ului# a&! rlin$ &)run(uri $e sare+ 3 Dou lucruri i se "rur interesante Melaniei+ Un caiet cu co"erte ro*ii care# "e l n) a$rese *i tele.oane# numrul %uletinului *i al carnetului C+E+C+# cu"rin$ea $i!erse nota(ii# *i o .oto)ra.ie+ De .a"t# Melania o alesese $intr-un set $e cinci# toate imortali& n$ $in 99

$i!erse un)'iuri un col( $e "arc sau )r$in+ 3e !e$eau tu.i*uri# trunc'iul unui ar%ore# un ca"t $e alee *i o %anc $e "iatr+ Melania nu "utea s-*i $ea seama $ac e !or%a $e o )r$in "u%lic sau "articular+ Un amnunt /ns o $eterminase s cercete&e cu luare-aminte .oto)ra.iile+ 4n a.ar $e .a"tul c "ri!eli*tea nu era $in cale a.ar $e "itoreasc# ast.el /nc t s 1usti.ice re"etarea cli*eului# /n toate cele cinci ima)ini nu a"rea nici o "ersoan+ 8o(i s te ui(i *i cu lu"a# .eti(o# n-ai s &re*ti# oric t te-ai str$ui# nici mcar co$i(a unui c(el+ Cre$e-m# cci tu *tii c nu te mint# aici se ascun$e un mister+++ Doamne# Melania# $e c n$ .olose*ti cu!inte $in acestea ie.tine# care nu au nici o le)tur cu .orma(ia ta s"iritual,Mistere# .antome# sen&a(ii+++ Dac nu te /n*eli# ele .i)urau "e co"erta 6Colec(iei celor =@ lei6# e$itat $e $omnul I)+ <ert&# $u" care se $$eau /n ! nt or$onan(ele colonelului *i $u$uia Mar)ot# casieri(a $e la co.etria Do%riceanu+ O'# $a# tri)oanele lor cu nuci erau $e-li-cioa-se+ 4n .ine# te ro) s .ii atent cum te ex"rimi+ Nimic nu "oate 1usti.ica o con!ersa(ie ne/n)ri1it+ E*ti oare /n toate min(ile# $ra)a mea, 3-a .cut a"roa"e $ou *i tu s"oro!ie*ti# s"oro!ie*ti+ <ai# %a) /n %u&unar "o&a *i caietul *i ia-(i rmas-%un# $eoarece nu !ei mai clca "ro%a%il nicio$at /n aceast cas+ Nu "retin$ c $oamna Ol)a 5u$or n-ar .i o .emeie interesant /n .elul ei# $ar nu (i-ar "lcea s-o socote*ti "rintre "rietenele tale+ Die !or%a /ntre noi# nici ea nu !a t n1i !reo$at $u" com"ania ta+ E*ti )ata, 3"une .rumos noa"te %un *i nu uita s stin)i lumina+ Btr na /*i mai roti o $at oc'ii /n 1urul "ere(ilor *i# sc'i( n$ o re!eren( $iscret# rosti cu )lasul *i & m%etul "e care le-ar .i $ruit )a&$elor unei serate "lcute7 Noa"te %un+ $ntunericul /n)'i(i $intr-o $at o$aia mo'or t+ Btr na se /ntoarse /n locuin(a $in stra$a Do%reni+ En)le&ul o con$use cu "ri!irea " n ce $is"ru "e u*a %locului+ Ne$# %iatule# mai ai $e /n!(at-

CAPITOLUL < O DEMEIE IM8O3IBI:N :a trei $iminea(a is"r!iser sticla $e coniac+ Buser mult# um"l n$ $es "a'arele# )olite cu o lcomie .e%ril+ 3cotocin$ minu(ios cmara# Emilia mai $esco"eri o sticl $e *li%o!i( "lin "e trei s.erturi *i un rest $e !i*inat /ntr-o cara. $e cristal+ C n$ le !&u# Mirel Nicolaescu i&%ucni /n urale+ Data# & m%in$ cu o cl$ur nea*te"tat 2 alcoolul /i stimula $is"o&i(iile $uioase 2 /ncerc s-l tem"ere&e+ Mai /ncet+ Nu mi-e at t $e %tr n# c t $e !ecini+ 3e au$e totul "rin (e!i+ D-i $racului- Ce-i aici# sanatoriu, Nu "o(i s-i $ai $racului "e to(i# .ilo&o. s s in$ %alerinul# c'iar $ac !rei+ Nu era o%i*nuit cu %utura *i se ame(ise u*or+ Dou "ete ro*ii i se c(100

raser "e o%ra1i# oc'ii /i strluceau# r $ea tot tim"ul+ Economistul se interes cu tra%ucul /n )ur# a%ia mi*c n$ %u&ele7 5ot$eauna emi(i cu)etri at t $e a$ nci, :as-l /n "ace# &ise Emilia+ 8ri!ea a%sent .ereastra /ntunecat /n care se o)lin$ea %u.etul# ca"ul *i umerii %alerinului+ E un co"il %un+++ +++*i "ios+ Mie-mi s"ui, 5oat &iua "rin %iserici+ Nu-i "as $e ora /nc'i$erii+ C'iar# %r%ate# $e ce te-ai %)at tu /n ra'atul sta, Emilia /*i /nmuie %u&ele /n "a'ar+ :u o /n)'i(itur mic *i & m%i+ +ar tu( C'i"ul economistului se /ntunec %rusc+ O str m%tur /i sc'imonosi o%ra1ii )ra*i# cu um%re !er&ui+ A' nev ie de !ani. Cine nu are nev ie( $n .on$# ce-(i "as, Mi se pare ciudat. Erai alt1el... i tu erai alt.el+ Dac ai .i $at ni(el $in coate# a1un)eai *e. $e "romo(ie+ 4n anul trei ai lsat-o "e "roasta aia $e 0eculeasca s (i-o ia /nainte+ Emilia cltin 'otr t $in ca" *i lu $in nou "a'arul /n m n+ 5e /n*eli# eu am rmas aceea*i# $ar !oi nu ! $$ea(i seama "e atunci+ Nu m cuno*tea(i+++ Era(i "rea "reocu"a(i $e meciuri# $e iu%itele !oastre# $e .ilmele $e "e %ule!ar$+ Nu m !e$ea(i# "ur *i sim"lu+++ Mi-amintesc ce!a nostim+ 3tteam sin)ur /n sala $e seminar *i citeam la Interna(ional+ :a un moment $at# *i-a %)at ca"ul "e u* Gi)i Moraru# la %lon$u9+ 3-a uitat $istrat la mine *i-a /nc'is-o la loc+ :-am au&it s"un n$u-i lui Dniloiu "ro%a%il# cci erau ne$es"r(i(i7 -u-i nimeni nuntru. Cam a*a se petreceau lucrurile. Economistul o "ri!i cu oc'ii mic*ora(i $e aten(ie+ Rosti /n *oa"t7 Nu-i nimeni /nuntru+++ Va s &ic sta e micul nostru secret, N-am /n(eles# se % l% i %alerinul+ C'iar nu te-a !&ut, Dai $in "icioare# $ar ca"ul nu-l mi*ti $eloc+ 0i-e team c se $eran1ea& ce!a, Emilia /*i trecu $e)etele "este oc'ii .ier%in(i+ Ce nai%a ai cu el, Nu-i mai ru $ec t noi+ 8oate mai %un+ E pr st. spuse sec ec n 'istul. Ei *i, 5ot$eauna m-a ener!at "rostia# $e*i mn nc " ine $e "e urma ei. Nu-s "rost# $eclar %alerinul cu o ex"resie stranie $e %eatitu$ine "e c'i"+ Cu ma1uscule# iu%itule- At t $e "rost# /nc t nu-(i $ai seama ce .ericire e s nu-(i &um&ie creierii+ 5e-ai ame(it# Mirel# & m%i Emilia+ A*i- Voiam s-i ex"lic stuia cum st trea%a cu .a!ori&a(ii $e soart+ Animalu-i un "ri!ile)iat *i-am im"resia c nu se %ucur /n$ea1uns+ Nu-s "rost# re"et /nc"( nat# $ar .r um%r $e iritare# Vl$u( 5olea+ $ncerc s )seasc ar)umente# a"oi renun(+ Alcoolul /l .cuse !or%re(+ 4n )eneral nu-*i tr$a ) n$urile+ Rs.ir "roiecte !ec'i# $e!enite o%sesie+ i le re"eta at t $e $es# /nc t nu mai sc'im%a nici mcar or$inea enumerrii+ 101

8este &ece ani ies la "ensie+ Voi $esc'i$e o *coal $e $ans+ Ca a $oamnei 3imian $in Cotroceni# $ar mult mai select+ N-am s "rimesc "e oricine+ Co"ii $e .amilie+++ Ai au&it $e Isa$ora Duncan, se interes Nicolaescu+ M-sa *i tat9su erau ni*te $er%e$ei .r un s.an(+ *u v r!ea' despre ea acu'. Doarte %ine- Bi mai $e"arte# "uiule- Vas&ic ai s /n!e(i s $ea $in craci ni*te ra(e $e*elate $e !i( no%il+ A"oi, Am rela(ii $e "e acum# sunt con!ins c-mi !oi asi)ura o clientel $istins+ 8entru asta /ns /mi tre%uie o locuin( ele)ant# /n centru+ 8iese $e calitate# "u(ine# /n)'esuiala e mitocneasc# un "ersonal stilat+ 4n a*te"tarea co"iilor# "rin(ii !or rs.oi re!iste interesante# <aris Match- uri, #dam, =ours de !rance... Vor "utea lua o ca.ea sau ciu)uli la $iscre(ie .ursecuri .ine# "atru sau cinci co*ule(e $e ar)int "line le !or sta tot$eauna la $is"o&i(ie+ Cea mai %un ele! $in &iua res"ecti! !a "rimi o .loare# )aroa. sau tran$a.ir+ Voi acor$a trei $istinc(ii la s. r*itul anului# %ine/n(eles c t mai su%stan(iale+ E'ilia "l privea cu c&i 'ari. Rse. Biceai c-i "rost+ Are ca" $e ne)ustor. Dimensiunile cores"un$# /n orice ca&+ Vor%a luia# /n *e"cu(a lui /nca" "e "u(in &ece Iilo)rame $e mere+ Nu-l %)a /n seam+ O .ac $e mult# $ar nu o%ser!# s"use 5olea+ 0i-a* "utea $escrie .iecare o%iect $in casa aceea+ O "rieten $e-a mamei# %ine situat "e !remuri# !in$e "iese extraor$inare la "re(uri $e nimic+ Am oc'it un ta%ernacul minunat *i un salon RY)ence /n stare excelent+ Mi le-ar lsa "e am n$ou la trei&eci $e mii+ C'estia e s am %anii re"e$e+ Btr na "re.er s "iar$# $ar s "rimeasc suma /ntrea) *i ime$iat+ O ta"ea& un "u*ti+++ Nicolaescu nu-l mai asculta+ 4*i um"lu "a'arul " n /n $re"tul %u&ei *i trase o /n)'i(itur lun)+ Emilia se cutremur+ 4ntr-o &i o s $ai $e $racu9 - Are "e "u(in *a"te&eci $e )ra$e *i o %ei ca a"a+ $ntr-o &i- Ce /nseamn /ntr-o &i, #zi m simt %ine+ Restul nu contea&+ Ce!a %r n&# o .elie $e salam n-ai "rin cas, Dou cutii cu sar$ine+ Bune *i alea- A$-le /ncoace s (i le $esc'i$+++ Bi# %r%ate# mai $e"arte# cum e cu *coala aia $e cim"an&ei+ C'estia-i ca"ti!ant+ Vl$u( a$ormise cu ca"ul "e m n+ Nu se tre&i nici c n$ economistul lo!i cu "umnul /n cu(itul $e tiat conser!e+ Mirel m nc lacom# asistat $e Emilia# care mor.olea o %om%oan $e ciocolat $in "ro!i&ia Melaniei+ A.ar se "ornise !iscolul+ 4i au&eau ) . itul# &"a$a "ul!eri&at se a*ternea /n col(ul )eamurilor# i&%ea /n .erestre# &) l( in$u-le cu .urie+ <uo# ne%une- Ce te a)i(i a*a, -u-i nimeni nuntru. C'icoti+ Emilia se uit la el ne"stoare+ A .ost o a.irma(ie oarecare# $e)ea%a %a(i mone$+ Te c ntra#ici. darlin0 - 4n "rimul r n$# s"use# slt n$ $e)etul )ros# mur$ar $e ulei# $ac era oarecare n-o (ineai minte+ Al $oilea# tu nu .aci# cum ne &icea la $e :o)ic# aser(iuni )ratuite+ 4n ce te "ri!e*te# o%ser!a(ia are !aloare $e sim%ol+ Oamenii trec "e l n) tine .r s te !a$ *i ticul sta al lor te r c ie+ Cam "e aici# nu sunt "rea su%til+ In!i&i%il cum e*ti# 102

.ceai carier la CIA sau Intelli)ence 3er!ice# *i /n loc $e asta# semne&i statele $e "lat la /ntre"rin$erea aia a ta "r"$it+ Mi-e a%solut e)al ce cre&i# $ar %a(i c m"ii+ Emilia /*i /n%u*i un cscat .als+ Economistul *terse cu o %ucat $e mie& cutia )oal# /n)'i(i cocolo*ul "lescin$ $e "lcere *i /*i turn $in nou /n "a'ar+ M ro)# a*a o .i+++ Am im"resia /ns c $intre to(i# noi suntem cei mai .raieri+ Rata(i autentici+ Ceilal(i+++ En)le&ul /*i .ace meseria# riscul e "ro.esiunea lui# cretinul sta !isea& s-*i $esc'i$ un tractir select+ O s tre%uiasc s-*i lase musta(+ Ai !&ut "roxenet "ros"er .r moustache& Exa)ere&i+ Dore*te o *coal $e $ans+ Restul sunt "rostii $-ale tale+ Ai r%$are- Ba%a# c t e $e $ement# "are s ai% *i ea ce!a /n ca"+ Dar noi, 8re.er s nu m ) n$esc+ Oricum o .aci+ Nu trece un sin)ur minut .r s "ui /n ecua(ie+ Do!a$ ri$urile# ne)li1en(a# otra!a $in "ri!ire+++ Emilia /l msur trist+ De ce m &) n$ri, A*a am eu "o.t- 8o(i s nu m ascul(i+ R se7 Noi $oi semnm al $racului- Am %)at $e seam a%ia &ilele astea+ Vor%a ta# " n acum nu te !e$eam+ Am n$oi "uteam reali&a mult+++ tii ce ener)ie era /n mine, Ce !italitate, Ce "o.t $e !ia(, Nu &ic c m c'inuia )eniul lui Col%ert sau 3ull;# /n sc'im% a!eam com%ustie "entru un minister /ntre)+ 4n munca $e or)ani&are a* .i .ost un as- tii ce-i aia s m ni oamenii# s sco(i untul $in ei# s-*i $ea su.letul muncin$ ca s te mul(umeasc "e tine# *e.ul lor# $e $ra)ul tu# "entru c ai *tiut cum s-i iei# cuno*ti ultimul lucrtor "e nume# ai o )lum "entru .iecare# r &i cu toat lumea *i ascul(i cu "lcere un %anc $e acum o sut $e ani "e care mo* Nic'i.or# "ortarul# /l s"une "rost .iin$c e astmatic *i a uitat "oanta, O institu(ie un$e se r $e $ re&ultate cu "atru&eci la sut su"erioare alteia /n care salaria(ii tremur $e .rica unui "rost /ncon1urat $e *ase tele.oane *i un !ut n pentru 1e'eia cu ca1ele. Emilia o.t+ 4ntinse "a'arul+ Mai toarn-mi "u(in+++ Nu# nu# "rea mult+++ De ce n-ai mers " n la ca"t, Economistul cltin ca"ul r & n$+ Nu-(i s"un+ 3-ar "utea s /n(ele)i+ Te-a l vit 0reu... A*a mi s-a "rut atunci+ O "utoare- Acum ea e O+G+# iar eu "r$uiesc %isericile+ 4n .ine# $-o $racului- A.acerea /ns m-a $at "este ca"+ Nu m-a mai interesat nicio$at nimic+ Dar nimic# /nseamn nimic+ Mi-a ucis interesul "entru !ia(# sunt "lin $e $atorii+++ +e-aia ai acce"tat s mer)i "e m na en)le&ului, $n principiu. $mi "are ru# Mirel+++ 3-(i "ar "entru tine# .ata tatii- Eu cel "u(in mi-am /nc'eiat socotelile+ Nu-mi "as $e nimic# cu o .leic %un# cin9*"e mici *i $ou %aterii $e "elin la )'ea( sunt .ericit- Aici# *i aici 2 /*i /m"unse .runtea *i inima 2 nu mai e nici $urere# nici /ntristare# ci un su"er% sictir- :a tine e /ns !enin# *i nu .ace %ine nici la ten# nici la ce mai ai "e $inuntru+ Basta3-a .cut "atru+ Nu "o(i s m culci un$e!a, M a"uc )roa&a c n$ m 103

) n$esc s ies "e !i1elia asta+++ $ntinde-te pe canapea. i tu, Am s stau "e .otoliu# nu mi-e somn+ Emilia str nse !asele *i aerisi+ B%o!i c te!a minute la .ereastra $esc'is# rcorin$u-*i o%ra1ii /ncin*i+ 3e strecur a"oi /n camera $e &i *i se )'emui /n .otoliu+ Rmase mult !reme cu oc'ii $esc'i*i+ 6O .ac $in s"ort# s &icem6# /i s"usese lui Ne$+ Din s"ort "e $racu9 - Nu "entru %ani acce"tase# nici $in anosteal+++ Mai $e)ra% $intr-un %i&ar s"irit $e .ron$+ Duseser ani c n$ ura "e toat lumea# Mirel nu era $e"arte $e a$e!r+++ 4nt i le $etestase "e maic-sa *i "e Coca+ C n$ /nce"use s-*i $ea seama c ce!a nu e /n or$ine, 6Nu /m"linisem /nc &ece ani6# *o"ti Emilia /n /nc"erea aceea strin un$e o alt .emeie# care nu-i semna# ele)ant *i !esel# asculta mu&ic# "rimea !i&ite# .lecrea la tele.on sau /*i sc'im%a "an)lica $e la "lrie+ Nicolaescu $ormea somn &%uciumat $e %e(i!+ Emilia /*i a$un su% ea "icioarele /n)'e(ate+ 6Cu si)uran( nu-i /m"linisem+6 4nt i .useser im"resii .u)are+ Discu(iile /ncetau %rusc /n "re&en(a ei# era $e a1uns s $esc'i$ o u* "entru ca maic-sa *i Coca s tac stin)'erite+ Anumite a.irma(ii erau /nso(ite $e "ri!iri iu(i# "ie&i*e# "e care Emilia# cu intui(ia .eti(ei inteli)ente $e &ece ani# le desci1rase sp ntan. "St) Aude E'ilia)" Ce nu tre%uia s au$# *i $e ce, Curio&itatea /i stimulase $orul $e in!esti)a(ie+ Aici se ascun$ea un mister# secretul tre%uia smuls+ Bine/n(eles# mane!rele erau co"ilre*ti+ 3crisori $esc'ise .r *tirea $estinatarului# $ula"uri scotocite# s"ionatul mi&er cu oc'iul li"it $e )aura c'eii+ R&%oiul se $eclarase "e .a(+ 68arc n-ar .i co"ilul meu6# se lamenta maic-sa# "i"in$u-*i "ermanentul "roas"t+ 60in un $u*man /n cas+ 3unt con!ins c# $ac ar *ti ce!a $es"re mine sau sor-sa# ar aler)a la "oli(ie s ne $enun(e+ 3 $ea Dumne&eu s .ie .ericit# $ar a%ia a*te"t s "lece+++ 0i-o s"un ca mam# !ai $e nenorocitul "e care o s "un m na-6 5recuser $ou&eci $e ani $e atunci *i Emilia se sim(ea inca"a%il s nscoceasc un sin)ur moti! re&ona%il care s ex"lice ceea ce se /nt m"lase $e .a"t+ 8ri!iri# sus"iciuni# alu&ii+++ 3uccesele ei *colare /i lsau "e to(i reci+ 5aic-su "re&i$a mesele $e "r n&# solemn *i inex"resi!# "re.c n$u-se c i)nor cu $istinc(ie ne/n(ele)erile $in cas# /n .on$ in$i.erent *i $orin$ $in su.let s .ie lsat /n "ace+ Maic-sa se entu&iasma $e %uclele Coci *i numrul curte&anilor "rin*i /n la(+ 8entru $oamna 8lo"eanu# orice can$i$at la cstorie era un .le(# iar mano"erele care "rece$au e!enimentul se c'emau 6a "une )'eara "e cutare6+ 4ntr-o !i&iune "lastic# (i-l /nc'i"uiai "e nenorocit "rins /n ! ltoarea unei ! ntori cum"lite# aler) n$ $e-i s. r iau "icioarele# urmrit $e mireas# mai iute *i mai !iclean# ca"canele# $e"arte $e a .i inele)ante# erau recoman$ate *i sa!urate# maratonul is"r!in$u-se /n "ra)ul "rimriei+ 4n.r nt *i ne"utincioas# (inut "ri&onier /ntre neamuri# !ictima "rimea aici o !eri)'et *i .elicitrile cu arom $e con$olean(e ale o.i(erului $e stare ci!il+++ 104

Pen$ula %tu $e cinci ori+ 4n noa"tea !iscolit se au&i $an)t $e tram!ai+ :a eta1# cine!a um%la la ro%inet# "este $rum# $ou .erestre tre&ite a"rin$eau "rimele .elinare ale $imine(ii $e iarn+ Emiliei nu-i era somn+ ...A'1iteatrul anului trei. Se di&nea "n "au&a mare# /ntins "e ultima %anc# cu m inile su% ca"+ Du" %acalaureat "lecase $e-acas+ :ocuia la cmin *i c *ti)a c te!a sute $e lei "e lun a1ut n$ un a!ocat /n lucrrile $e %irou+ Dcea "u(in )os"o$rie "entru ne!ast-sa *i o.icii $e )u!ernant+ 4n serile c n$ rm nea cu .eti(a# i se asi)ura cina+ Ou# unt# ceai *i )em+ 6E li'nit $e .oame- Dac nu-i $m noi# *ter"ele*te $in m ncarea co"ilului+++6 3e sim(ea %ine# m n) iat $e soarele $ulce al lui a"rilie+ 3e .cuse cal$# /n cur n$ tre%uia s $e&%race trenciul# /i era sil $e .usta roas *i tricoul cenu*iu+ 4ncercase s a(i"easc+ Au&ea r setele cole)ilor# cine!a %tea /n %anc un ritm $e ma$ison# o .at cerea o (i)ar+ 6Dac renun( la excursie# mi-a* "utea cum"ra o "erec'e $e "anto.i+6 Nu .usese nicio$at "e Valea 8ra'o!ei+ Bucure*ti 2 3inaia 2 8iatra Ars 2 Ba%ele+ Dacultatea /nc'inase un auto%u&+ Cinci &ile# o sut $e lei+ 6D-i $racului $e "anto.i-6 :ini*te- Di(i aten(i# %ie(i- 8lecm miercuri $iminea(a+ A$unarea aici# /n .a(a .acult(ii. Vine *i )ru"a a cincea, Da- Nu m mai /ntreru"e+ 8 n m ine la "r n&# tre%uie s am to(i %anii+ Nu (ine !r1eala Pl peanca s-a "nscris( Emilia $e!enise %rusc atent+ 4ntre%ase Gi&ela# o cole) su%(iric# numai oc'i *i "r c rlion(at# "ie"tnat /n %ucle ne)li1ente+ A!ea )ra(ii $e "isic *i o oaste $e 6"ica(i /n la(6 care nu cereau altce!a $ec t s li se /n)$uie s-o a$ore+ Dire*te+ 8re&en( sut la sut+ De c n$ s-a in!entat .acultatea asta# n-a "omenit+++ Ce e $ra)# $e ce te str m%i, Ori m lsa(i s is"r!esc# ori ocu"a(i-! sin)uri $e a.acere+ Mie mi-a1un)e Dac !ine Emilia# $eclarase rs"icat Gi&ela# eu renun(+ 3curtEmilia /*i sim(ise o%ra1ii ca "ara+ Valea 8ra'o!ei o !&use mai t r&iu# $u" terminarea .acult(ii+ 3cena# /n alte !ariante# se re"etase+ C'aussonul O+N+5+-ului+++ 8asa)erii e!itau instincti! s se a*e&e alturi $e ea# %ucuria "ica "e ca"ul /nt r&ia(ilor+ Oamenii /*i $$eau $rumul "e scaun cu ex"resii $e martiri+ Emilia /*i /nc'i"uia c se o%i*nuise# & m%ea rutcios# se str$uia s $e!in $e&a)rea%il+ 60ine(i-! cotul# ! ro)-+++ :ua(i "o*eta# m $eran1ea&+++ Am "ltit %ani ca s a$mir "ri!eli*tea# nu "ar$esiul *i .ularul $umnea!oastr etc+6 De ce nu /ncerca(i s .i(i mai sim"atic, o /ntre%ase *e.ul $e ca$re# un ins roto.ei# cu "ri!irea %la1in *i o ne!ast ener)ic# a crei "rinci"al con!in)ere consta /n aceea c %r%atul tre%uie (inut /n .r u+ 3unte(i un element $eose%it $e ca"a%il# $ar ! com"orta(i $e "arc a(i lucra "e cont "ro"riu+ 4ntr-o institu(ie e*ti o%li)at s (ii seama *i $e ceilal(i+ $n msura /n care *i ei (in seama $e tine+ Mi se "are c o ast.el $e atitu$ine tre%uie s .ie reci"roc+ Dar c n$ un cole) re.u& s lucre&e cu tine /n %irou ori se $ "este ca" ca s .ie mutat /n altul# "entru c nu-i "lace cum te "ie"teni sau cum ri$ici %r%ia# nu-(i mai rm ne mare lucru $e .cut+ i ! asi)ur c o"inia unor ast.el $e s"ecimene mi-e a%solut in$i.erent+ Omul o "ri!ise cu )ura cscat+ Emilia nu-i lsase tim" s-*i re!in+ 105

Vreau s *tiu $e ce am .ost tiat $e "e listele s"eciali*tilor "ro"u*i "entru R+D+G+, e.ul "ersonalului & m%ise+ A"ro%rile au .ost $ate $e ctre cei a cror o"inie ! e a%solut in$i.erent+ Ce-mi re"ro*ea&, 5otul# cu exce"(ia ca"acit(ii "ro.esionale7 s"irit sectar# ru"t $e colecti!itate# atitu$ini necole)iale+++ <ai s lsm lo&incile+ 4nce"u s r $7 Cum !rei $umneata s .ii sim"ati&at# c n$ te $ai "este ca" "entru a le comunica oamenilor ultimele lucruri "e care ei ar !rea s le au$, 3 lum c te!a exem"le# mai "roas"ete7 :inei Dinescu# secretara-*e.# i-ai s"us !er$e# /n "re&en(a unei asisten(e im"untoare# c la cinci&eci $e ani ar tre%ui s-o "reocu"e mai mult or$inea /n care (ine ' rtiile $ec t s-*i "icte&e a.i*e "e o%ra& sau ce "eruc "une /n $iminea(a res"ecti!# $e*i# .ie !or%a /ntre noi# :ina e o .unc(ionar con*tiincioas# ce .ace ea cu .a(a ei nu te "ri!e*te "e $umneata *i# la urma urmelor# institutele $e .rumuse(e nu s-au in!entat "entru .ete $e o"ts"re&ece ani+ :ui Ciortea# $e la Or)ani&are# i-ai "o!estit "rerea $umitale $es"re "ara&i(i# *tiin$ c ne.ericitul are $i.icult(i cu .iu-suQ lui Gri)ora*# in'i%at ca orice t nr a%ia ie*it $in *coal# "entru o )re*eal $e calcul ne/nsemnat i-ai "rorocit c-o s a1un) la "ensie tot sta)iarQ "e Mioara Dra)oman# nemritat la trei&eci *i *a"te $e ani# ai in.ormat-o la mo$ul cel mai ama%il c $ac s-o )si !reun $e%il mintal 2 re"ro$uc textual 2 $is"us s-o ia $e ne!ast /ntr-un moment $e uitare sau %eat mort# la !a .i cu si)uran( $ecorat+ E ca&ul s mai continuu, Diecare cu! nt "e care l-am "ronun(at# re"licase Emilia (ea"n# re"re&int a$e!rul+ <m- Ei /*i /nc'i"uie acela*i lucru c n$ a.irm ceea ce a.irm $es"re $umneata+++ Emilia /*i trecu $e)etele "este o%ra&+ 3e sim(ea ostenit# somnul /nce"use s-i $ea t rcoale+ 6Din cau&a lor+++ N-am .ost a*a+ 4nt i mama *i Coca# "e urm ceilal(i+++ 8oate c ar tre%ui s "lec+ 3-o iau $e la /nce"ut# /ntre al(i oameni+ 5otul s .ie nou+ Aerul# "eisa1ul# c'iar eu+++ Am s-i !or%esc lui Ne$+ N-am ne!oie $e "omeni# "entru /nce"ut "ot intra slu1nic+ Mirel are $re"tate+ Eu sunt cea mai ne.ericit+ 5re%uie s /ncerc ce!a# at t tim" c t mai am "uterea s-o .ac+++6 Ca"ul /i alunec "e umr *i a$ormi+

CAPITOLUL <I 35U8EDAC0IE $nti .emeia $e ser!iciu# a"oi "aracliserul# se /ns"im ntar+ D$ur %u&na la "rintele Coman# anun( n$u-l c moa*tele 3. ntului Damian .useser "ro.anate+ 8reotul ls %alt micul $e1un *i aler) la %iseric+ Celor $oi nu li se n&rise+ 4n mo$ e!i$ent cine!a rscolise sarco.a)ul+ 8reotul era un %r%at lini*tit# ec'ili%rat *i tolerant+ Con!in)erea lui intim $es"re $ia!ol# autorul $e&astrului $u" "rerea "aracliserului# "re.era s n-o /m"rt*easc enoria*ilor si+ Du" ce-*i re!eni $in uimire# in!entarie 106

atent o%iectele $e "re( $in %iseric+ E!an)'elia /n .erecturi )rele $e ar)int# cu %um%i $e smaral$# $arul Domni(ei 3tanca Br nco!eanu# era intact# icoanei Mariei nu-i li"sea nici o "o$oa%# cristelni(a# s.e*nicele# ri"i$ele *i ti"sia $e aur se a.lau la locul lor+ Rsu.l u*urat *i /*i continu in!esti)a(iile+ Necunoscutul# unul# "oate mai mul(i# "trunsese /n s. ntul lca* "rin "oarta cea mic+ O s"uneau lim"e$e &"a$a rscolit *i "oteca $e urme ce $ucea " n la tre"tele sarco.a)ului+ Cu totul $e ne/n(eles i se "rea /ns "reotului .a"tul c nele)iui(ii nu se a%tuser un sin)ur "as $e la acest itinerar# nu !i&itaser %iserica# !$in$ o com"let li"s $e interes "entru o$oarele ei+ O%iecti!ul lor .usese sicriul s. ntului+ Dar *i aici se mul(umiser s rscoleasc $oar (esturile scum"e+ Culese $e "e a $oua trea"t un tra%uc "e 1umtate .umat *i cltin ca"ul# & m%in$+ Diii ia$ului nu %eau asemenea tutun+ Demeia *i "aracliserul /l "ri!eau cu )ura cscat# a&! rlin$ uitturi .uri*e# temtoare# s"re locurile 'ai "ntunecate. 8rintele Coman .cu o s.e*tanie# c$elni( cu risi" $e tm ie toate un)'erele *i se /ntoarse la ca.eaua cu la"te+ Coment inci$entul cu "reoteasa+ N-a!ea s /n(elea) nicio$at ce se /nt m"lase /n noa"tea aceea# $ar era "e $e"arte sin)urul lucru "e care nu-l /n(elesese /n !ia(+ Anii# *i mai cu seam "o!e(ele 3.in(ilor 8rin(i# /i $ruiser $estul /n(ele"ciune "entru a *ti c "trun$erea omului e mr)init+ Dincolo $e limanul statornicit# nu-i e nimnui $at s se a! nte+ Nu-i trecu nici o cli" serios "rin minte s a!erti&e&e Mili(ia+ :a ce s mai %at $rumurile# s stin)'ereasc oamenii $e la tre%uri, i mai ales /i era team $e anume & m%ete+++ A"s "e$ala )le(ii $e )unoi $in %uctrie *i a&! rli /nuntru tra%ucul "ier$ut $e Mirel *ic laescu. Maiorul Cristescu nu a.l nicio$at $es"re s"ar)erea Bisericii 3.+ Damian+ 4nce"use s nin)+ Du" o 1umtate $e ceas# urmele lsate $e VolIsHa)enul %alerinului $is"rur su% &"a$+ 3 Ar(i %ine# sur se colonelul# in$ic n$u-i $in "ri!ire un scaun+ Cristescu se a*e& tacticos# "ru atent la linia "anto.ului# la mo$ul cum se asorta cu ciora"ul %leumarin# *i rs"unse cu o lini*te stu$iat7 N-am alt solu(ie+ Ori m s" n&ur# ori iau lucrurile a*a cum sunt+ 3la! Domnului- A&imioar m %)ase la i$ei+ 6Nu-i acas# nu e /n minister# la sor-sa nu-i+6 5remura tot# $ar nu /n$r&nea s "omeneasc $e mor)+ E un %iat sentimental+++ Gra*ii lcrimea& mai u*or $ec t noi *tia# care nu c ntrim $ec t o sut $e Iilo)rame+ C'estie $e )lan$e+++ Oricum# "uteai s tele.one&i+ Maiorul se scu& e!a&i!+ 8etrecuse o sear lini*tit la sor-sa+ Dina /i sesi&ase umoarea nea)r# /*i /nc'i"uise "ro%a%il c are ne"lceri la %irou *i# "lin $e tact# ocolise su%iectele $irecte# $e"n n$ amintiri !ec'i $e trei&eci *i "atru&eci $e ani+ 4n o$aia cu mo%il sum%r# unc'i *i mtu*i# !ecini# "rieteni $ece$a(i $e mult .cuser scurte re!eren(e# cu )ra(ia# umorul %l n$ *i $uio*ia eteric# $escrnat# "e care le $ $e"rtarea+ Moartea /nno%ilea& cele mai mo$este .run(i# cusururile $is"ru(ilor $o% n$esc un "resti)iu straniu+ 8ro$i)alitatea $e!ine )enero&itate excesi!# 107

/nc"( nrile "ersonalitate# ticurile# a)asante alt$at# e!ocate ca"t 'a&+ Ast.el /*i a$user aminte $e %lni(ele $e ie"ure cu care tatl# "ro.esor $e )reac la Bu&u# /*i le)a )enunc'ii /n no"(ile $e iarn# $e "rote&a mtu*ii Amalia# .olosit $oar la mesele cu musa.iri# $e mania mamei# o .emeie /nalt *i solemn# $e a-*i im"resiona !ecinii+++ Era )reu s uite /nce"utul acela $e martie c n$ .amilia# $in "ricina unor i"oteci nec'i%&uite# a1unsese /n "ra) $e .aliment+ N-a!eau ce m nca# luau "r n&uri .ru)ale cu msline *i mlai co"t# $ar mama nu !oia s-o recunoasc /n ru"tul ca"ului+ 5oat &iua .ier%eau "e "lit oale uria*e# um"lute cu a"+ Vecinele !enite /n !i&it nu sltau ca"acele+ Mama "omenea /n treact $e tocana# %or*ul# "a"rica*ul sau "ila.ul a.late "e .oc+ 8entru a su)era aroma# a&! rlea /n a"a clocotit $a.in *i leu*tean+ Dra"elul casei# sal!at# continua s-*i .luture culorile /n %taia ! ntului... :a un moment $at# maiorul se sur"rinsese r & n$+ 3or-sa se ri$icase *i /i m n) iase st n)ace .runtea+ E ceva seri s( Dleacuri# nu-(i %ate ca"ul+ $n)'i(ise recunosctor la"tele .ier%inte# %ine /n$ulcit# /n care Dina s"rsese un )l%enu* $e ou# nu re.u&ase somni.erul *i $ormise (ea"n " n a $oua &i $iminea(+ Acum se sim(ea /n!iorat *i# $ac nu !esel# /n orice ca& $is"us s "ri!easc lucrurile $intr-un un)'i mai o"timist+ Ultima is"ra! a %tr nei o cunoa*te(i# "ro%a%il+ Mi-a rap rtat A#i'ioar+ Deci *ti(i cum st c'estiunea+ 8ractic# a re$us la &ero "ro%ele# e!i$ent# .r s lase urme+ Ieri erai cam a)itat# /*i aminti colonelul+ Nu se *tie nicio$at+ Aia e# c se *tie- Vin $e-acolo+ :a *ase $iminea(a# m a.lam /n )arsoniera $in stra$a 5oamnei *i tim" $e $ou ceasuri i-am a$mirat ca"o$o"era+ 8ri!in$ $e)a1at .a"tele# nu te "o(i /m"ie$ica s-(i sco(i "lria /n .a(a ei+ A lucrat literalmente ca o artist+ 5e a*te"tai la altce!a, Oricum+++ 4nc'i"ui(i-!# " n *i "ra.ul e intact- 8o(i s 1uri c $e &ece &ile n-a "truns o musc /n cas+ Dou-trei .antome care s-ar .i a"ucat s mute scrinul# s sc'im%e ta%loul# s intre *i s ias# /n s. r*it# s "un la "unct .arsa# *i tot mi-ar .i lsat o amintire+ Vor%a aia# !lurile . l. in$e s"ul%erau "ra.ul+ Era ce!a- Melania a .ost mai *mec'er+ Nu exist .a"t in.rac(ional un$e s nu se .i strecurat mcar o )re*eal+ 5eorii- Iar Melania# !-am mai s"us# le $ cu ti.la- 5eorii# lo)ic# axiome# im"osi%il# sunt termeni recu&a%ili c n$ este !or%a $es"re ea+ Maculatur *i nimic mai mult+ 8rerea mea e s insi*ti+ Am con!in)erea c " n la urm !ei reu*i s )se*ti ce!a+ Cristescu cltin sce"tic $in ca"+ M !oi $uce *i m ine# *i "oim ine# $ac !re(i s m /nso(i(i sunte(i in!itatul meu# $e*i nu !$ ra(iunea "entru care ne-am s"ar)e am n$oi ca"etele c n$ %ucuria asta "ot s-o am numai eu+ D$u $in m ini a le'amite+ De .a"t# !oiam s ! !or%esc $es"re altce!a+ Spune. dra0ul 'eu. 108

T nul 1usese att de prevenit r. "nct 'ai rul i#!ucni "n rs. C'estia e s nu .iu contra&is# a*a-i, De-aia li"ea &i$ul A&imioar c n$ m-a !&ut a&i-$iminea(, I-a(i .cut un mic instructa1# "resu"un+ :a!ar n-a' la ce te re1eri. $n re)ul+ Res"ir a$ nc+ Cre$ c s-a a%an$onat cam re"e$e "ista Ol)i 5u$or# cole)a $e celul a Melaniei+ i a :i%elulei+++ :e-am !&ut $osarele# Ol)a 5u$or a .ost mritat cu un le)ionar+ 4n momentul $e .a(# in$i!i$ul trie*te la 8aris+ 4nc /nainte $e a "rsi (ara# cuno*tin(ele *o"teau c ar .i "us m na "e ni*te %i/uterii 1a!ul ase. Interesant. Ini(ial nu am $at im"ortan( amnuntului+ Maiorul & m%i# "arc 1enat+ C n$ au$ !or%in$u-se $es"re o%iecte "re(ioase *i o *tiu "e Melania /n li%ertate# nu m "ot /m"ie$ica s .ac corela(ii+ Bine/n(eles# asocia(ia mi-o su)erea& /nc un element7 e!a$area ei /n tim" recor$+ M /ntorc ast.el la $ou i$ei "e care i le-am $e&!oltat lui A&imioar+ Mi se "are un car $e !reme $e atunci# $e*i au trecut a%ia cinci &ile+ Unu 2 e!a$rile nu sunt rom ne*ti# (in $e alte melea)uri# *i am a!ut $e la /nce"ut im"resia !a) c aici s-au strecurat *i c te!a "a*a"oarte strine# a"oi+++ 3tai o cli"# /l /ntreru"se colonelul+ Dac am /n(eles %ine# ai im"resia c .ostul so( a or)ani&at e!a$area %tr nei, El sau emisarii lui+ A* o"ta "entru a $oua !ariant+ Ver&aliii .u)i(i /n Occi$ent se tem *i $e um%ra lor+ :o)ic# totu*i+++ Mer) "e "resu"uneri relati! .ante&iste+ Nu *tiu $ac Melania *i Ol)a 5u$or se cuno*teau $inainte# iar /ntr-un aran1ament 2 "lasarea am n$urora /n aceea*i celul 2 /mi !ine )reu s cre$# $ar simt c nu m /n*el+ V "omeneam $e a $oua i$ee+ Melania s-a !olatili&at la c te!a ore $u" arestare+ N-am s a$mit nicio$at c %tr na a "us la cale e!a$area /nainte $e a "*i "ra)ul nostru+ C'estia s-a aran1at aici# /n arestul Mili(iei+ Ca' tul!ure... E!i$ent# exist o )rma$ $e $etalii care-mi sca"# nu sunt cititor /n stele# $ar "ista nu-i $e i)norat+ Ce-ai de 0nd( 4n "rimul r n$# inten(ione& s .ac o !i&it la locuin(a Ol)i 5u$or+ Casa e si)ilat, *u. Are 1rate-su )ri1 $e ea+ Vreau s $iscut cu el+ Altceva( Am cerut o list cu to(i cet(enii strini care au intrat /n (ar acum nou# o"t# *a"te *i *ase &ile+ Colonelul /l cercet mirat+ De ce tocmai cu *tia, 8entru c at t Melania# c t *i Ol)a 5u$or# au .ost arestate $e o"t *i res"ecti! *a"te &ile# iar e!a$area a a!ut loc acum *ase &ile+ Nu !$ lo)ica+ 8ro%a%il nu m ex"rim su.icient $e clar+ 3 "resu"unem c "e strin /l c'eam B+ Acest B are ne!oie# ne!oie im"erioas $e Melania sau $e Ol)a# /nc n-o *tiu# alt.el n-ar .i or)ani&at e!a$area# care nu-i o c'estie sim"l+ Dac B ar .i sosit /n Rom nia acum $ou s"tm ni sau $ou luni# ar .i a!ut tot tim"ul s le contacte&e *i s-*i re&ol!e "ro%lemele+ Nu-*i mai %tea 109

ca"ul cu r"irea .etelor+ Am a$u)at $e la mine /nc $ou-trei &ile# a$mi( n$ c in$i!i$ul a tatonat /nainte $e a intra /n su%iect+ 4n ca&ul /n care nu m /n*el /n "ri!in(a com"licelui strin# sunt )ata s "arie& "e ce !re(i c ti"ul n-a trecut )rani(a noastr mai $e!reme+ 4n ast.el $e situa(ii se "roce$ea& ra"i$+ Colonelul cltin /n$oit $in ca"+ Nu "aria# s-ar "utea s "ier&i+ De# !or%a ta# nu-i momentul s te contra&ic# $ar nu m-ai con!ins+ E la .el $e "osi%il# *i /n orice ca& !erosimil# ca B s se a.le /n (ar $e o lun# s &icem# "etrec n$ o !acan( a)rea%il la cota =LFF# iar $is"o&i(iile "ri!itoare la Melania sau Ol)a s le .i "rimit $oar $e !reo s"tm n+ Nu cre&i, Ba $a# sur se Cristescu a%tut+ Asta mi-ar tia /ns orice *ans# iar esen(ial mi se "are acum s nu stau cu m inile "n sn. D-i %taie3 Melania se tre&i la nou+ 3e sim(ea !ioaie *i %ine $is"us *i# /n tim" ce-*i trecea "ie"tenul "rin %uclele ciu.ulite# &ri ca"ul motanului ie*in$ $e su% "at+ 4i $$u %un $iminea(a "e aria lui Don Basilio# a"oi /nce"u o $iscu(ie /n acela*i stil+ +++Ce mai .aci tu# somnoril# ta-ta-ta-ta+++ A&i a!em trea%# nu )lum# ta-ta-ta-ta-ta+++ 4n s. r*it# $ra)ul meu# am s-(i s"un mai multe c n$ ies $in %aie+ Desc'ise /ncet u*a *i .cu oc'ii mari+ Emilia $ormea )'emuit /n .otoliu# iar "e cana"ea recunoscu tru"ul uria*# /ntors cu .a(a la "erete# al lui Mirel Nicolaescu+ Btr na tra!ers /nc"erea /ncerc n$ s nu-i tre&easc+ Du" 1umtate $e or# se /ntoarse /n $ormitor cu o ta!+ :u micul $e1un /n com"ania lui Mirciulic# /ntre(in n$ o con!ersa(ie "lcut $es"re !reme# .ilme *i mantoul cu m neci trei s.erturi# 6a$ora%il6# "urtat $e o actri( /ntr-un .ilm# acum cincis"re&ece ani+ Avea un chic $e ne/nc'i"uit# $ra)ul meu+ Re)ret c n-ai !&ut *i tu .ilmul acela+ Vor%e*te mai /ncet# te ro)# cci alt.el /i !ei tre&i "e cei $in cas+ Bine/n(eles# au "etrecut a&i-noa"te# e o mi&erie cum"lit /n %uctrie+ Nu *tiu cum se !a $escurca $omnul 5olea cu !eri*oara lui+ O .emeie ar tre%ui s .ie oar% ca s nu-*i $ea seama c cine!a a locuit aici /n li"sa ei+ Un$e-i $omnul Vl$u( 5olea, Doarme *i $umnealui cu ca"ul "e mas+ Nasul /i intrase /ntr-o cutie $e conser!e+ Nu su"ort s !$ "e cine!a st n$ /ntr-o "o&i(ie incomo$# a*a c l-am a1utat cum am "utut+++ Da# acum !om $iscuta lucruri mai im"ortante+ Asta am /n!(at-o $e la colonel7 s nu /ncerc s m concentre& "e stomacul )ol+ El s"unea alt.el7 6Nu te ocu"a $e c'estiuni serioase /nainte $e a-(i .i )olit )amela+6 Un lim%a1 ca&on# .r /n$oial# *i# $e*i "oate nu-(i !ine s cre&i# i&%utea totu*i s se .ac /n(eles+ Btr na rsuci /ncet c'eia /n %roasc# a"oi scoase carnetul *i .oto)ra.ia $esco"erite /n locuin(a Ol)i 5u$or+ I le art *i motanului# care nu mani.est cine *tie ce interes+ 3e /ntinse "e "at *i /nce"u s rs.oiasc "a)inile caietului. Demeia aceasta a *tiut tot$eauna ce !rea# Melania- Are un scris 'otr t# mare *i or$onat+ Nota(iile nu sunt )ro&a! $e interesante+ 5ele.onul 110

$entistului# numrul I)ienei la care "ro%a%il se coa.ea&+ 3u.er "recis $in cau&a %tturilor+ A$resa "e$ic'iuristei e sin)ura scris cu litere $e ti"ar+ :ili# Nu(i# Ileana+++ Acestea sunt "rietene $in "ro!incie+ Dumne&eule- Oare s .i scos Madona $in Bucure*ti, Nu# Melania# e o "rostie# cum s cari a*a ce!a la Doro'oi sau 3i)'etul Marma(iei, i s nu m mai s"erii $e "oman# c m su"r+ Nu-mi "lac asemenea )lume+ Ia te uit- Cimitirul Belu# .i)ura U># locul nr+ @+ tii c ar .i o i$ee, Btr na /ntoarse carnetul cu .a(a /n 1os+ 3e mi*ca a)itat "rin o$aie# oc'ii /i strluceau+ Nu te "ri"i# .eti(o+ tiu# "o(i ascun$e minunat o statuie "rintre monumentele acelea# sau c'iar /ntr-un ca!ou# tu /ns(i# im"ro!i& n$ "entru urec'ile $omnului Ne$ *i ale celorlal(i ai "omenit $e a*a ce!a# $ar nu !reau s te /m"ie$ici /n ca"canele /ntinse $e "ro"ria-(i .ante&ie+ Deci# nu te )r%i+ E "ro%a%il ca $oamna 5u$or s-*i .i notat /n carnet locul $e !eci cum"rat recent ori mo*tenit+ i-a"oi# .oto)ra.ia# 'otr t# nu-i .cut /ntr-un cimitir+ 8e o ra& at t $e mare tre%uia s se &reasc cel "u(in c te!a cruci+ De ce m a)( $e .oto)ra.ie, Bine# .eti(o# $ar (i-am ex"licat+ Nimeni nu stric cinci cli*ee imortali& n$ $in $i.erite un)'iuri o "ri!eli*te com"let li"sit $e im"ortan(+ Dac !rei s (ii seama $e s.atul meu# alun)-(i $in minte "entru moment !arianta cimitirului# care /n .on$ necesit $oar o sim"l !eri.icare+ G n$e*te-te mai $e)ra% la o )r$in+ tii# /nce" s /nclin tot mai mult s"re una "articular+ C n$ ascun&i un o%iect# o .aci cu inten(ia $e a-l recu"era c n$!a+ Un "arc "u%lic "re&int incon!enien(e $in toate "unctele $e !e$ere7 lume# "a&nici# *i nu mai "omenesc $e riscul ca /ntr-o %un &i "e locul res"ecti! s se ri$ice un %loc sau alt construc(ie+ Nu# .eti(a mea# $oamna 5u$or nu-i o .emeie "roast# .ii /ncre$in(at c s-a ) n$it la lucrurile acestea+ 4ntr-o )r$in "ri!at nu ai $e $at socoteal $ec t "ro"rietarilor+ i $ac nu-(i "lac ex"lica(iile# a*te"(i .rumos luna iulie sau au)ust# c n$ $umnealor "leac /n !acan(+++ cel "u(in a*a ai "roce$a tu+++ 3tai# Melania# nu te /m"una- 3unt $e acor$ c ai ra(ionat $estul $e lo)ic# $ar nu te-ai a"ro"iat nici cu &ece "a*i $e Decioar+ Exist sute $e case /n Bucure*ti cu curte sau )r$in+ Desi)ur# "o(i exclu$e $intr-un con$ei cartierele noi# 5itan# 8a1ura *i a*a mai $e"arte+ Rm n /ns oricum $estule7 Jianu *i Gisele..# str&ile $in 1urul %ule!ar$ului Dacia# Cotroceni# Vatra :uminoas+ De)ea%a# Melania# mai ai ne!oie $e cel "u(in /nc un amnunt+ Rs.oie*te cu r%$are carnetul# uit-te la .oto)ra.ia aceea " n !ei a!ea im"resia c *tii *i numrul "ietricelelor $in "run$i*+ 5e-ai %osum.lat, De# $ra)a mea# te-am /n!(at ru+ 3e re&ol!au toate c t ai %ate $in "alme+ Nici a*a nu se "oate- 4n conclu&ie# su.lec-(i m necile# .eti(o# *i a"uc-te serios $e trea%Melania /*i sur"rinse c'i"ul /n o)lin$+ 3coase lim%a *i se a&! rli su"rat "e "at+ 6A$ic $e ce mi-a* su.leca m necile,- Ce# s"l ru.e la r u, Unele $in a.irma(iile tale sunt $e-a $re"tul ri$icole+++6 Desc'ise $in nou caietul# o"rin$u-se la a$resa "e$ic'iuristei# scris cu ma1uscule+ Ce!a nu era /n re)ul+ Numrul $e tele.on# EK =J =J+=# a!ea *a"te ci.re+ 3 5rei %u%uituri "uternice /l tre&ir "e Morton+ 3ri /ns"im ntat $in "at 111

*i# a%ia $e&meticit# se a"ro"ie /n "icioarele )oale $e u*+ 3e uit re.lex la ceas+ 8atru+ Diminea(a, Nu# $u"-amia&+ 0in n$u-*i rsu.larea# /ncerc s sesi&e&e !reun &)omot+ :o!iturile se re"etar+ Cellalt "rea "lin $e ner%$are *i .urios# /n orice ca&+ En)le&ul calcul ra"i$ c nu "utea e!a$a "e o .ereastr a.lat la eta1ul *a"tes"re&ece+ <otr/ s-*i ia a$!ersarul "rin sur"rin$ere *i# rsucin$ /ncet c'eia# $esc'ise %rusc+ <o'ote .ormi$a%ile $e r s i&%ucnir "e culoarul aco"erit cu moc'et aurie+ Instantaneu# se i!ir c te!a ca"ete iritate+ Ne$ nu-*i cre$ea oc'ilor+ 4n .a(a lui# )ro&a! $e amu&a(i# se a.lau Gino 3u%tilul *i In)ri$. Data /i sri $e ) t *i-l srut "e o%ra&+ A 1 st ideea lui ,in ) 5 m"it ca $e o%icei+ :a 8aris sau /n oricare alt "arte a* .i consumat un /ncrctor tr) n$ "rin u* /nainte $e a o $esc'i$e+ Te-ai speriat( <m# nu era ru s .i luat o /n)'i(itur /nainte+ 3tr nse m na italianului# care continua s se $istre&e+ Ce nai%a cuta(i aici, $i /m"inse $e umeri /n camer *i /nc'ise u*a+ O%ser! c nici unul n-are "alton+ Gino era /ntr-un costum liliac'iu# cu cma* )al%en# iar In)ri$ "urta# cum numai ea *tia s "oarte# o roc'ie "e"it cu )uler *i man*ete al%e# *i o )aroa. enorm# ro*ie# la ) t+ :ocui(i aici, $' - Un eta1 mai sus+ Am luat un a"artament /m"reun+ M rt n "i privi atent. $m"reun, Ia ascult# !oi $oi+++ Ai ceva "m"otri!, /ntre% In)ri$+ Italianul sc t cea !arul. *ed #'!i. Gino e "rietenul meu# tre%uie s am )ri1 $e el+ Atunci $-mi ce!a $e %ut+ Ne$ scoase trei %aloane *i turn coniac+ In)ri$ in!entaria o$aia lu n$ c te un o%iect /n m n+ 3e uita amu&at la Gino# care nu-*i )sea locul $e mul(umire+ Nu mi-a(i s"us /nc ce cuta(i la Bucure*ti+ =mpreun$ Dii lini*tit+ In)ri$ nu-*i "ier$e !remea cu unul ca mine+ Am luat un a"artament "entru c e mai con!ena%il+ 3la! Domnului- De ce tocmai aici, Sunte' "n dru' spre Istan!ul. Exist curs $irect# o%ser! Morton+ Am !rut s-(i .acem o sur"ri&+ Italianul )ust coniacul# lu a"oi o /n)'i(itur &$ra!n *i /ntinse "a'arul+ Mai $-mi $in c'estia asta- Am sosit la "r n& *i-am /nce"ut s te cutm+ :a al treilea 'otel# te-am )sit+ 5i"ul $e la rece"(ie ne-a s"us c e*ti /n ora*+ Ce nai%a-i cu tine, Ai luat o%iceiuri %ur)'e&e, De c n$ $ormi $u"-mas, *u prea a' ti'p n aptea. In)ri$ sur se+ 3e interes# /n!luin$u-l /ntr-o "ri!ire !istoare7 Sunt 1emei .rumoase /n Bucure*ti, Nici una care s-(i semene+ Ce trea% a!e(i la Istan%ul, 0i)ri# rs"unse scurt Gino+ Interesant( 112

Merit $e"lasarea+ Vii cu noi, $nc nu mi-am is"r!it tre%urile+ Durea&, A!em $e ) n$ s stm aici $ou &ile *i s ne $istrm .ormi$a%il+ 3 ne distrm, su!linie In0rid. Ne$ ri$ic s"r ncenele+ A$ic, Am mai $iscutat+ Nu-mi "lace s .iu a &ecea care-*i .r n)e ) tul la acela*i !ira1+ Nu ai nici o scu&# te-am a!erti&at+ Cine !-a s"us c sunt /n Rom nia, -ata "nce"u s r $+ Ne$ Morton# nu te mai recunosc- O%i*nuiai s "ui /ntre%ri mai inteli)ente+ $*i 1uc %r(ara su%(ire $e ar)int cu semnele &o$iacului /ncrustate /n $ois"re&ece corali+ Nu "urta aur $iminea(a# nici "ietre "reten(ioase *i# /n )eneral# nu comitea incon!enien(e+ Dusese crescut la maici# /ntr-un "ension .oarte so%ru+ Miresele lui Isus uitaser /ns s-i ex"lice c nu-i .rumos s $esc'i&i sei.ul stare(ei cu un ac $e "r+ Gino /*i um"lu sin)ur "a'arul *i se a"ro"ie $e Ne$+ Dac ai ne!oie $e o m n $e a1utor# /(i stau la $is"o&i(ie+ In)ri$ era $e "rere s (i-o /ntin$ .r s te mai /ntre%+ O lo!itur cu crosa la cea. *i $irec(ia aero"ort+ Mul(umesc# c n$ !a .i ca&ul o s te ro) s-mi .aci ser!iciul sta+ Deocam$at m $escurc %ini*or# $e trei ori era s-mi s"ar) ca"ul+ Italianul /l msur lun)+ Nu te-am !&ut nicio$at at t $e misterios+ $nseamn c ai um%lat cu o %an$ nea)r "e oc'i# r se In)ri$+ C n$ /m"r(eam aceea*i o$aie# *i rareori acela*i "at 2 en)le&ii /*i mena1ea& sntatea 2 nu-l lsam nicio$at /n s"atele meu+ M /ntre%am mereu ce .a%ric+++ A"ro"o# Ne$# ai o "i1ama nostim+ $n re)ul# m sc'im% ime$iat+ 5recu /n %aie *i "este c te!a cli"e se au&i $u*ul+ Gino# la al "atrulea "a'ar# se uit /nc ntat la .at+ M simt )ro&a!- Ne$ m )al!ani&ea& tot$eauna+ *u-i "n apele lui. $l cun sc 'ai !ine dect tine. Dintr-un anumit "unct $e !e$ere# sunt con!ins# se 'li&i italianul+ N-ai lucrat /ns nicio$at cu el+ Ce-mi "lace e c nu .or(ea& im"osi%ilul+ M rt n se "nt arse $u" c te!a minute /ntr-un "antalon cenu*iu $e .lanel *i un "ulo!er %leu+ 8rul u$ /i strlucea+ Arta calm *i o$i'nit+ Oc'ii .emeii rmaser la cuta $intre s"r ncene+ Ce "ro)ram a!e(i, /ntre% Ne$# "ri!in$u-*i ceasul+ A*te"tm s ne "ro"ui tu ceva. Eu n-am luat /nc !acan(+ Am im"resia c um%li $u" ) sca cu ou $e aur# s"use .ata# /ntin& n$u-*i %ustul elastic+ Notea&-(i &iua asta# In)ri$- Ai .ost "entru "rima oar /n !ia(a ta la un "as $e a$e!r+ Nu-i ) sc# ci o .ecioar /n mrime natural+ ai&eci-*a"te&eci $e Iilo)rame $e aur "ro%a%il# /n secolul al AVII-lea se "urtau .emeile !olu"tuoase# ca s nu mai "omenesc $e !aloarea artistic+ Eram si)ur c-i o .ust la mi1loc+ 113

,in ciuli urec&ile. Vor%e*ti serios, Cine $racu9 (i-a ! n$ut p ntul( 3unt la ! rsta c n$ cum"r+ E o "o!este /ntrea)+ In)ri$ scotoci /n "o*et *i a"rinse o (i)ar Gent# coman$ s"ecial# .oarte su%(ire# *i cu ca"tul auriu+ Ai )sit-o, Nu+ 3-ar "utea s n-o )sesc nicio$at+ Basmele lui Grimm /*i "ier$ 'a&ul $u" ce /m"line*ti &ece ani+ Nu toat lumea o *tie# sur se en)le&ul+ ,in p cni din de0ete. Uite ce-i# %ie(i- Nu-i ele)ant s .aci "e $e*te"tul /n .a(a unuia mai "rost $ec t tine+ Eu am $oar "atru clase "rimare# $ou "istoale Beretta *i /n %i%liotec trei&eci *i trei $e cr(i7 cartea $e tele.on *i /nc trei&eci *i $ou# cu "o&e# "e care le sc'im% la .iecare "arti$+ Nu *tiu cine sunt .ra(ii Grimm *i "arie& c nici ei n-au au&it $e mine# a*a c "utem tri to(i .erici(i /n continuare+ Care e c&estia. *ed( Caut o statuie $e aur+ ansele $e a "une m na "e ea sunt minime *i am *tiut-o $e la /nce"ut+ Mi&a mi s-a "rut /ns "rea interesant ca s nu merite o /ncercare+ Clar- i-acum# "ractic# ce mai a*te"(i, $n pri'ul rnd. 'i-a' ac rdat un r)a& $e o"t &ile "entru $esco"erirea Decioarei+ A&i e !ineri# termenul ex"ir luni+ i-n al $oilea r n$, /ntre% In)ri$+ 4l " n$ea cu oc'i $e "isic+ En)le&ul res"ir a$ nc /nainte $e a !or%i+ Vreau s m /nsor+ Cu!intele ex"lo$ar /n /nc"ere+ 8e c'i"ul italianului se a*ternu stu"oarea+ In)ri$ (i"7 Ai "nne!unit() Ne$# %iete# cu tine s-a /nt m"lat ce!a# constat )ra! Gino+ Dire*te+ M-am /n$r)ostit+ Ori%il- Ex"lic-i im%ecilului cum e cu italiencele# astea $e "e aici au aceea*i ori)ine# *i $ac nu !rea s "ricea"# atin)e-l la %il *i um.l-lMorton r se lini*tit+ 3e a*te"tase la reac(ia lor+ 4i !enise $in senin "o.ta s le-o arate "e Melania+ 4ncerc s-i "re)teasc+ E o .emeie se$uctoare+ Ve(i .i "oate sur"rin*i la /nce"ut+++ V !a cuceri /ns /nainte $e-a a!ea tim" s numra(i " n la o sut+ Deci nu-i o )lum# su.l Gino+ Nu- E o t m"enie- exclam a)itat In)ri$+ N-am au&it nicio$at ce!a mai cretin *i mai li"sit $e %un-sim(+ Italianul o msur sur"rins+ Nu /n(ele) $e ce te exci(i, I-ai $at $e mult "a"ucii lui Ne$ *i $ou ceasuri /n a!ion mi-ai /m"uiat ca"ul $es"re sue$e&ul cu nasul c rn# !iIin)ul su"er%# iu%irea ta cea mare# &eul scan$ina!# O$in sau Manitu# /n .ine# un animal $in sta# nu-s "rea tare la &oolo)ie# sin)urul %r%at care contea& /n !ia(a ta+ I-ai trimis $e la cinci mii $e metri $ou ca%lo)rame le*inate# ceea ce-i o )re*eal# %am%ina# "o(i muri /n%u*it $e srutri# *i acum .aci "e ""u*ica "rsit+ Ce-(i "as (ie c Ne$ se /nsoar, In)ri$# .urioas# /i a&! rli o "ri!ire "lin $e !enin+ Nu /ncerca $eloc s se st" neasc+ T'pitule) 114

U*or# micu(o# u*or- Am !enit s ne amu&m+ 6ac ) 3 nu exa)erm# "oate %ou+++ Ascult# Ne$# s *tii c .eti(a asta te iu%e*te+ N-am !&ut-o at t $e $e&ln(uit nici c n$ a "ier$ut &ece mii $e mrci la rulet+ En)le&ul r $ea# mirat totu*i $e com"ortarea .etei+ Ce te nemul(ume*te# In)ri$, N-am s (i-o iert /n !ia(a mea +e ce( Ca" sec- 8e mine nu m-ai cerut nicio$at $e ne!ast+ Gino cre$ea c-o s "lesneasc $e r s+ Morton turn /n "a'arul lui In)ri$ *i i-l /ntinse & m%in$+ Erai "rea ocu"at# "rimeai c te cincis"re&ece "ro"uneri "e &i+ M-a* .i strecurat )reu cu a *ais"re&ecea# mai ales c eram cel mai ne/nsemnat $intre to(i can$i$a(ii+ +u-te dracului) se str'! In)ri$# lu n$ totu*i "a'arul+ De cum te-am !&ut# "uteam s 1ur c la mi1loc e o .emeie+ Nu te /n*eli nicio$at mai mult $e trei ori "e &i+ Acesta ar tre%ui s .ie un moti! "ermanent $e satis.ac(ie "entru tine+ Gino /*i $$u $rumul "e "at ) . in$+ M $oare stomacul+++ C n$ ne "re&in(i# Ne$, 8oate $u"-amia&+ Nu *tiu $ac e $is"us s "rimeasc !i&ite+ In)ri$ se uit la italian cu o "ri!ire "lin $e mie&+ Gino /*i &ise c $e mult nu s-a $istrat at t $e %ine+

CAPITOLUL <II U* PRO-ESIO*IST Intr- s"use Cristescu# .r s-*i ri$ice oc'ii $in ' rtii+ Gerul "ictase o%ra1ii locotenentului cu ro*u $e "ur"ur+ 4*i scoase "altonul *i cciula *i rmase /n "icioare l n) %irou+ Stai / s. Ce se aude( Dratele Ol)i 5u$or s-a /ntors a&i-$iminea( $e la 8ite*ti+ V a*tea"t la orice or $u" $ous"re&ece+ De ce $u" $ous"re&ece, /ntre% ma*inal maiorul+ 8entru c s-a $us la "ia(+ :a "ia(,- Cristescu /l msur uluit+ A# $a# .ire*te+++ 3cu&-m+ M ) n$eam la altce!a+ Am "rimit listele cu strinii care au intrat /n (ar /n inter!alul JF noiem%rie 2 L $ecem%rie+ Am /nce"ut %ine/n(eles cu Bucure*tiul+ Interesant( A*a *i a*a+ Un con)res a"icol# trei excursii or)ani&ate# %el)ieni# ce'i *i italieni# !reo $ou&eci $e "articulari# turi*ti "e cont "ro"riu+ 4ncerc o triere "e consi$erente $e ! rst# sex *i+++ nai%a mai *tie ce- Deocam$at# i)nor excursiile colecti!e+ :ocotenentul se .oi "e scaun+ Nu "rea la /n$em n+ Maiorul /i arunc o "ri!ire scurt+ Ai .ost a!erti&at s nu m contra&ici, A#i'i ar se .cu ca s.ecla+ 4n)'i(i )reu+ 115

Nu+++ A$ic nu *tiu la ce ! re.eri(i+ Bine# atunci nu *tiu nici eu+ Ce !oiai s-mi s"ui, Dac mi-ar c*una s $au o lo!itur /n strintate# a* ale)e ca "ara!an o excursie colecti!+ Seri s( 5e strecori neo%ser!at *i# /n orice ca&# nu e*ti o%li)at s in!ente&i un "retext "entru a-(i 1usti.ica "re&en(a /n (ara res"ecti!+ Cine /(i cere s te 1usti.ici, Com"lete&i la ru%rica /n cau& 6turism6 *i nu te $oare ca"ul+ 4n ce "ri!e*te 6strecuratul6# te /n*eli# $ra)ul meu+ Ai "e urmele tale nu un "oli(ist# ci o sut- 4n "rimul r n$# *tia or)ani&a(i au "ro)ram+ 8 n nu se com"letea& locurile# auto%u&ul nu "leac la 8re$eal# 3na)o! sau Mu&eul 3atului+ o.erul *tie c tre%uie s $istre&e cinci&eci *i nou $e "asa)eri *i nu se mi*c $ac sunt $oar cinci&eci *i o"t+ Un )'i$ /i /nso(e*te /n "ermanen( *i /nc un .unc(ionar care se ocu" $e ca&are# masa la restaurant *i celelalte+ Ca s nu mai !or%im $e ama%ila $oamn /n ! rst# tot$eauna .oarte atent# care se mir la un moment $at7 6Un$e o .i mister 3mit', Nu l-am !&ut nici la ceai+ Cra!atele $umnealui sunt "oate cam /n$r&ne(e# $ar tre%uie s recunosc c /n!iorea& o mas+++6 Rm n cole)ul $e camer# ti"ul care st l n) tine /n auto%u& *i a*a mai $e"arte+ 8ractic# nu sunt sl%i(i o cli" $in "ri!iri+ $i /ntinse lista "este mas+ A&imioar "arcurse numele ciu$ate+ M-am o"rit la o"t oameni# ex"lic maiorul# to(i %r%a(i+ Ar .i .ost *i $ou .emei# $ar sunt "rea /n ! rst+ Dac !rei s mi se .ac ru# aminte*te-mi acum $e ce minuni e /n stare Melania la *ai&eci *i trei $e ani+ N$1$uiesc c %tr na e sin)urul ca&+++ Eu nu sunt si)ur- i "ot s "un m na /n .oc c nu exist /n lumea asta mare un "oli(ist mai )'inionist ca mine+ 4n .ine# $in o"t# cinci stau la Intercontinental+ Mer)em s $m o rait+ :ocotenentul continua s stu$ie&e lista+ 4l amu&au "ro.esiile7 comis-!oia1or# anticar# $irectorul unei a)en(ii $e $etecti!i "articulari sau ne)ustor $e "sri mici+++ 6Ce c'estie,-6 Cristescu /m"turi ' rtia *i o %) /n %u&unarul $e la "ie"t+ 4ntre% /ntr-o $oar7 $(i s"une ce!a !reunul $in nume, Al lui Ne$ Morton era al "atrulea+ A&imioar ri$ic $in umeri+ 3 Du" mo.turile "e care Melania *i le /nc'i"uia o%li)atorii# 6nu sunt com"let resta%ilit# societatea tinerilor m ostene*te# "ro%a%il "rietenii $umnea!oastr !or rm ne $e&am)i(i6 etc+# acce"t s-i "rimeasc la ora cinci $u"-amia&+ O ru) "e Emilia s cum"ere c te!a .lori *i o sticlu( $e C'err;# .cu "u(in or$ine /n cas *i /*i "etrecu restul tim"ului /n $ormitor# "e /ntuneric# sc'im% n$ com"rese $e mu*e(el+ O%ra1ii ti !or $e!eni "roas"e(i ca roua# $ra)a mea# iar oc'ii# $u" at ta %e&n# !or .i o$i'ni(i *i .r cearcne+ N-ai s ui(i# s"er# *i cele c te!a "icturi $e suc $e "ortocale+ Ustur# $ar e ca&ul s-(i "o!estesc c t strlucire *i c t ma)netism !or c"ta "ri!irile tale, A$e!rate sc ntei $e $iamante+ Bunica te-a /n!(at *mec'eria# ca *i secretul m inilor al%e# ale 116

un)'iilor tran$a.irii *i+++ tiu# Melania# nu tre%uie s-mi atra)i aten(ia- 8e lo%ul urec'ilor !ei lsa $ou urme .ine $e ro*u+ Btr nii le au at t $e "ali$e+++ Bine/n(eles# "u(in ru1# im"erce"ti%il# *i la mar)inea nrilor+ 8resu"un c !ei i&%uti s ar(i cu circa &ece ani mai t nr# $ar /n orice ca& nu mai mult $e cincis"re&ece# *i asta totu*i /nseamn ce!a+ Melania se a"lec "este "at *i /nmuie $in nou com"resa+ O stoarse /ncet# atent s nu "te&e "arc'etul+ Rmase /ntr-un cot# "ri!in$ $ ra $e lumin ce se strecura "rin 1alu&elele co%or te+ Cre$ c e*ti a%sur$# .eti(o- Ce-i coc'etria asta, N-am nimic /m"otri! s .ii /n)ri1it# $ar acum am im"resia c urmre*ti ce!a mai mult+ Dac-mi ex"lici sincer ce-i /n c"*orul tu# /mi $au cu! ntul c m !oi str$ui $in rs"uteri s te a1ut+++ Ce s"ui tu, Mai tare# c nu te au$+ 4(i "lace s .aci im"resie %un, Bali!erne- O "o(i .ace *i la o"t&eci $e ani *i "entru asta nu ai ne!oie s te maimu(re*ti+ Altu-i a$e!rul+++ A*a# .eti(o- Vrei s-l e"ate&i "u(in "e $omnul Ne$+ Deci e*ti o mic !anitoas+ Nu m "rea %ucur o asemenea constatare# $ar "entru o sin)ur $at !oi trece cu !e$erea+ 5reac $e la mine *i ai )ri1 s nu se re"ete+ Btr na se /ntinse $in nou cu com"resa "e .a(# c'icotin$ /ncet+ Nu s"usese c'iar tot a$e!rul+ "+esi0ur. nu-'i !ate ini'a pentru d 'nul Ne$+ Dar e at t $e /nsu.le(itor s te mai sim(i o $at t nr *i $orit mcar "entru c te!a ceasuri- 3t# $ra)a mea- 3 nu te au$ Melania+ tii c t e $e se!er+++6 3 Ceilal(i trei sus"ec(i $e "e lista maiorului locuiau la Am%asa$or+ Cristescu /l /nsrcin "e locotenentul Cio%anu cu su"ra!e)'erea lor $iscret *i# /nso(it $e A&imioar# se $use la Intercontinental+ 8etrecur c te!a ceasuri /n 'ol+ Cu a1utorul %iatului $e la rece"(ie i$enti.ic oamenii care-l interesau+ Erau cam $e aceea*i ! rst# ar%orau acela*i aer a.erat# "reau )r%i(i *i to(i cinci# .ie la "rsirea 'otelului# .ie la /ntoarcere# .ceau c te o escal la %ar+ Gino *i In)ri$ le atraser aten(ia ca sim"lu numr+ Nu erau nici $ou&eci *i "atru $e ore $e c n$ intraser /n (ar+ Rece"(ionerul le *o"ti c-l cuno*teau "e ti"ul $e la camera =?==+ Amnuntul nu era $e i)norat# $e*i nu s"unea mare lucru+ C'i"ul locotenentului /n.lori $e mul(umire la a"ari(ia ne)ustorului $e "sri mici# un olan$e& "trat# .umtor $e "i"+ 8ro.esiunea in$i!i$ului i se "rea lui A&imioar $e o sa!oare s"ecial+ I-ar .i "lcut )ro&a! s *tie ce-i /n ca"ul lui *i /n ce constau trucurile comer(ului "racticat+ :a "r n&# Cristescu "rsi 'otelul .r im"resii $eose%ite+ Dis"use urmrirea celor cinci strini *i# $es"r(in$u-se $e A&imioar# se $use la locuin(a Ol)i 5u$or+ :a ora unu *i 1umtate exact# a%an$on n$ %ule!ar$ul *i an)a1 n$u-se "e :ouis BlanI# Ne$ sim(i c e .ilat+ $n)$ui Daciei al%e s se a"ro"ie+ 5 nrul $e la !olan $iscuta animat cu o .at %lon$# /m%rcat /n %leumarin+ 6Eterna .at %lon$# "ara!anul clasic al sticle(ilor+++6 3e ls .ilat un tim"# .c n$u-*i calm socotelile+ Nu /n(ele)ea cum a1unsese s .ie re"erat $e "oli(ia rom neasc# $ar conclu&ia se im"unea7 117

$in acest moment# /i "unea /n "rime1$ie "e Emilia# "e 5olea *i "e Nicolaescu# risca s $econs"ire locuin(a $eocam$at si)ur a %tr nei+ 8entru Ne$ era un .leac s se $escotoroseasc $e Dacia al% care aluneca statornic /n s"atele lui+ Calcula /ns /n ce msur ar .i .ost a%il s .ac $emonstra(ii $e "ro.esionalism+ O $e%arasare s"ectaculoas# care-l las "e urmritor nucit# tr$ea& mai mult $ec t o carte $e !i&it lsat "e masa "oli(iei+ E!i$ent# /n momentul $e .a( *tiau cine e# /l "uteau oric n$ )si la 'otel 2 amnunt $estul $e s c itor 2 $rumurile /ns tre%uia s-i rm n li%ere+ Ne$ se $ecise "entru mo$alitatea cea mai sim"l $e a c *ti)a c te!a cli"e $e r)a&+ 8arc /n .a(a restaurantului Doina+ 5urismul al% /*i continu $rumul+ Morton &ri c'i"ul .etei# "arc $econcertat# *i-i & m%i+ 4nainte $e a "arcur)e cinci&eci $e metri# t nrul !a "re$a urmrirea "rin ra$io+ Ne$ se /n$re"t elastic s"re ca%ina tele.onic $in coasta restaurantului *i .orm numrul %alerinului+ 3 Btr nul /i .cu loc s intre# rosto)olin$ "ri!iri s"eriate+ 4*i *terse m inile u$e $e *or(ul ro*u cam &$ren(uit# /*i $$u a"oi seama $e (inuta necon!ena%il *i# 1enat# /ncerc s-l $e&le)e+ De)etele ne/n$em natice /ntrir /ns no$ul *i /n cele $in urm acce"t con.u& s .ie a1utat $e Cristescu. Am .ost la "ia(# ex"lic sin)ur+ Am "us rasolul /n oal *i tocmai cur(am &ar&a!atul+ 3u.r $e stoma'# nu "ot m nca la %irt+++ Asta e+++ Constat c ! $escurca(i .oarte %ine# o%ser! con!en(ional maiorul# res"ir n$ aerul /nc'is# "lin $e a%uri *i 1u'. Btr nul "rea . st cit *i ne/ncre&tor+ De# m-am /n!(at+++ N-ai ce-i .ace+++ Nu sunte(i cstorit, Nu+++ A$ic am .ost+ N-am a!ut noroc /n csniciile noastre# nici eu# nici Ol)u(a+ Asta e+++ 8rocesul ei l-au .ixat "este &ece &ile+ Mi-a &is a!ocatul+++ Eu ce "ot s .ac, $*i $esc'ise %ra(ele *i se uit la Cristescu# a*te"t n$ "arc un rs"uns e.ecti!+ Am /ncuiat casa la 8ite*ti# acolo stau# sunt mul(umit# am o "ensie %uni*oar+ Maiorul $$u $in ca"+ Erau asi)urrile s"eci.ice unei anumite cate)orii $e oameni /n ! rst# recitate /naintea autorit(ilor sau ce-*i /nc'i"uiau ei c ar re"re&enta autorit(ile7 a$ministratorul %locului# "o*ta*ul# *i /n )eneral orice uni.orm# ce.erist sau "om"ier# n-a!ea im"ortan(+ 3u%textul era altul7 64mi !$ $e trea%# nu tre%uie s ! /n$oi(i $e %una mea cre$in(# !reau s .iu lsat /n "ace+++6 M-am instalat aici# /*i relu %tr nul 1elania+ Mcar " n se is"r!e*te "rocesul+ 3lu1e*te la ce!a, Nu *tiu+++ De un$e "ot s *tiu, 4*i /n$re"t oc'ii nelini*ti(i s"re maior7 Dumnea!oastr+++ a(i !enit cu !reo trea%# ) n$esc+++ 4nt i# sur se %l n$ Cristescu# arunca(i o "ri!ire /n %uctrie+ Am im"resia c rasolul $umnea!oastr e "e cale s $e!in )rtar+++ Du" aceea !-a* ru)a s-mi !or%i(i $es"re so(ul $oamnei 5u$or. 118

Nu-i era )reu s-*i ima)ine&e mi&eria $in %uctrie+ Cimentul "lin $e a"# ) n$acii# m ncarea $at /n .oc# %tr nul inca"a%il s se $escurce# /n! rtin$u-se .r noim# ar& n$u-se cu m nere "rea .ier%in(i# ne)sin$ c r"a# cu(itul sau .un$ul $e lemn+ Se /ntoarse cu un aer !$it "reocu"at+ 3e a*e& "e 1umtate $e scaun# cu m inile s"ri1inite $e mas+ De)etele $e.ormate $e )ut /i tremurau+ De ce ! interesea& Geor)e, E o "o!este !ec'e+ 3oru-mea nu l-a !&ut $e "este trei&eci $e ani+++ 8oate nu *ti(i# sunt $i!or(a(i+++ :e)al# !reau s s"un+ tiu+ Atunci, Ol)u(a n-a /m"rt*it nicio$at con!in)erile lui "olitice+ I-a $etestat "e le)ionari+ i eu+++ A$ic toat .amilia noastr# suntem oameni one*ti+++ Ca $o!a$ s-au $es"r(it# nu-i a*a, Nu constituia nici o $o!a$# $ar maiorul /nclin ca"ul+ Au continuat totu*i s /ntre(in rela(ii# taton Cristescu+ Cores"on$en(# tele.oane+ Dleacuri+++ O carte "o*tal# .elicitri $e Crciun+ Nu-l "utea /m"ie$ica s-i scrie+++ Cum "utea, 8rea .oarte a)itat# un)'iile i se a)(au ner!oase /n (estura co!orului /ntins "e mas+ $n ultima !reme n-a "rimit nici un mesa1, se interes /ncet maiorul+ Btr nul /l "ri!i tul%urat+ 5u*i /necat *i maiorul# &rin$ un "a'ar cu a" "e ra$io# i-l /ntinse+ Re"et "ntre!area7 Recent nu a "rimit !e*ti, 5ot a*a+++ lucruri .r im"ortan(+ Un pac&et( Nu# a$ic $a+++ un "ac'e(el mic $e tot+ 8ot s !i-l art+ Nu m ascun$+++ N-am $e ce s m ascun$+ Desc'ise scrinul *i "use "e mas .laconul $e "ar.um a$us $e Ne$. A .ost ex"e$iat "rin "o*t, *u... L-a adus cineva. 3e )'emuise /ntre umeri *i tresrea "arc %iciuit+ Maiorul a!u im"resia c-i !e$e s n)ele "uls n$ /n urec'ile ro*ii+ Cine( Un strin+++ un %r%at %ine# "oliticos+ Ol)u(a nu mai era acas# a*a c l-a' pri'it eu. Vre(i s s"une(i c $oamna Ol)a 5u$or .usese $e1a arestat, Da# !ineri a(i+++ au /nc'is-o *i $uminic a !enit "ersoana+ 4n oc'ii maiorului se a"rinse un licr $e trium.+ Ar .i str ns m na %tr nului# $ar )estul l-ar .i /ns"im ntat+ Eu n-am nici o !in+++ A sunat la u* *i am $esc'is+ Nici Ol)u(a nu-i !ino!at+++ 8arc l-a c'emat ea, Nimeni nu ! re"ro*ea& nimic+ A(i "utea s-mi $escrie(i "ersoana, 5 nr# .r /n$oial# $ar nu c'iar "rima tinere(e+ Cumseca$e *i cu %u&unarul "lin+ 3e cunoa*te ime$iat++ Alte se'nal'ente( 5 nr# re"et *i nu mai )si nimic $e com"letat+ 8er.ect+ V aminti(i "oate mai %ine ce a(i $iscutat /m"reun+ Nu mare lucru+ Mi-a &is c l-a trimis Geor)e s-i transmit ce!a Ol)u(i+ 63unt .ratele ei# $omnule# "o(i s-mi s"ui mie+++6 N-a !rut+ Voia s 119

cear /nt i a!i&ul lui+++ Al lui Geor)e# a$ic+ i cum a rmas, 3 ia le)tura cu el+ 8ro%a%il c Geor)e nu i-a $at !oie# $e*i "e !remuri noi ne-am /n(eles+++ Se "ntreru"se s"eriat+ Nu asta !oise s s"un+ 4*i /nc'i"uia c .a"tul $e a .i /ntre(inut c n$!a ra"orturi amicale cu un le)ionar "utea a!ea consecin(e acum+ Cristescu $e"*i inci$entul cu naturale(e+ I-a(i comunicat c $oamna 5u$or e arestat, +a... Cred c $a+ Am .cut ru, Eu nu *tiu# n-am $e un$e s *tiu+++ Dac !re(i# n-o s-l mai "rimesc+++ Cristescu & m%i+ De ast $at a!ea certitu$inea c )'emul cu care se 1uca Melania nu-i mai a"ar(inea exclusi!+ I&%utise s "rin$ ca"tul .irului+ 3 Ne$ lu /n "rimul r n$ le)tura cu 5olea# cer n$ s-i "un la $is"o&i(ie VolIsHa)enul lui+ 5re%uia s-l "arc'e&e "e o alee $in s"atele Gr$inii Icoanei *i a"oi s-*i !a$ $e trea%+ Renaultul /nc'iriat# luat /n re.lector $e "oli(ie# nu-i mai .olosea+ A!ea s-l mai /ntre%uin(e&e "entru $ou sau trei curse ne/nsemnate# ca s sal!e&e a"aren(ele+ 4i tele.on a"oi Emiliei+ :a /nce"ut# .ata se s"erie+ Morton /ncerc s-o calme&e+ Deocam$at n-ai nici un moti! s intri /n "anic+ Nu-i o%li)atoriu s .i(i urmri(i *i !oi+ 5re%uie s *tim /ns "recis $ac locuin(a e sau nu su"ra!e)'eat+ Cu'( $n "rimul r n$# uit-te "e stra$ *i !e&i $ac exist cine!a care sta(ionea& /n .a(a casei+ 3unt l n) .ereastr# nu !$ nimic+ 8er.ect+ Ca s .im a%solut lini*ti(i o s /ncerci un mic truc+ Cel mai sim"lu *i cu re&ultate si)ure+ 4m%rac "altonul *i co%oar /n stra$+ E!it arterele a)lomerate+ Ai ne!oie $e mult ex"erien( ca s-(i $ai seama $ac e*ti urmrit /n mi1locul tra.icului+ 4n(ele)i, Emilia# "ierit# su.l )reu7 +a. Deci caut o stra$ c t mai lini*tit+ Mer)i normal "atru-cinci sute $e metri# $ %u&na /n "rimul )an) *i a*tea"t ascuns+ Dac /n circa cincis"re&ece-$ou&eci $e secun$e a"are o mutr care /nce"e s a$ulmece cu aerul cel mai $istrat $in lume# a$mir n$ &i$urile co*co!ite *i containerele $e )unoi sau acu& n$ un interes %rusc "entru numrul imo%ilului# situa(ia e lim"e$e+ 3imule&i c ai a!ut un acci$ent cu "ort1artierul# *i-(i !e&i $e $rum+ Ap i( 5e /ntorci lini*tit acas cu c te!a cum"rturi /n %ra(e *i a*te"(i tele.onul meu+ Cel "u(in $ou&eci *i "atru $e ore ne !or lsa /n "ace "entru a-i re"era "e ceilal(i com"lici+ 8arie& /ns "e ce !rei c nu se !a /nt m"la nimic+ Acum tre%uie s termin+ Dac totul e /n re)ul# !in $u"-amia& cu "rietenii mei+ 5re%uie $oar s m a!erti&e&i+ De "il$# co%ori toate o%loanele "e trei s.erturi *i atunci eu !oi *ti c e lini*te+ Da, +a. 8une-l /n )ar$ *i "e Nicolaescu# atra)e-i aten(ia $oamnei 5u$or s .ie cuminte+ M %i&ui "e tine# Emilia+ M rt n "ntrerupse con!or%irea+ A"ruse a)entul care "relua urmrirea# un 120

ti" masi! *i %ine $is"us# cu "lria "e cea.# care "arc c'iar /n s"atele Renaultului al%astru+ En)le&ul /i /nt lni o cli" oc'ii "trun&tori *i urc tre"tele restaurantului+ 65o(i "oli(i*tii "ri!esc la .el+ 8arc %at cuie+6 :uar loc la o $istan( $e c te!a mese+ A&imioar se a*e& ostentati! cu s"atele# ca *i cum nimic nu-l interesa mai "u(in "e lume $ec t "ersoana en)le&ului+ Ne$ a"uc amu&at meniul+ 6<m# nu-i "rost- :a urma urmelor# "u(in /i "as ce consum eu+ 4n sc'im%# st cu oc'ii "e u* *i nu exist alt ie*ire+6 Coman$ cu !oce tare# $ar .r ostenta(ie# un $e1un co"ios *i /*i a"rinse o (i)ar+ Os"tarul trecu la masa locotenentului+ A&imioar nu se ls mai "re1os+ Ceru un a"eriti!# cior% *i toc'itura cu mmli)u(+ Du" &ece minute# ca *i cum *i-ar .i amintit "e nea*te"tate $e ce!a im"ortant# Morton ls o sut $e lei "e mas *i se /n$re"t s"re ie*ire+ Desi)ur# nu "roce$a $u" toate re)ulile meseriei# $ar se sim(ea /ntr-o $is"o&i(ie sarcastic+ Voia s-l "un /n /ncurctur "e )rsun+ 4i a&! rli $in mers un sur s .ermector# a$res n$u-i-se /n .rance&7 8o.t %un# $omnule- Ca s nu ! /ntreru"e(i $e1unul *i s ! scutesc $e e.orturi# ! anun( c m /ntorc $irect la 'otel+ 8ot .i )sit# .ire*te "entru $umnea!oastr nu constituie un secret# la camera =?== " n la ora "atru+ Oma)iile meleA&imioar# cu )ura "lin# com"let %uimac# i&%uti s /n)'it a%ia $u" $ou minute+ 3 Cristescu o c'em "e Ol)a 5u$or la !or%itor# $ar nu i&%uti s scoat nimic+ Declara 'otr t# *i maiorul o cre&u# c nu o cunoscuse "e Melania :u"u /nainte $e arestare+ 4n le)tur cu .ostul su so(# Geor)e 8o"a# "reci& rs"icat c "o!estea se consumase $e mult+ Da# /i scria $in c n$ /n c n$# .elicitri sau cr(i "o*tale com"letate /n .u)+ D$ea im"resia c-*i aminte*te $e ea /ntre $ou trenuri *i atunci m &)lea la re"e&eal c te!a cu!inte "e te1)'eaua c'io*cului cu ilustrate sau a %arului $in )ar+ Au&ise c o $uce %ine# cltorea mult# o constatase $u" !e$erile "rimite $in cele mai nea*te"tate "uncte ale )lo%ului# iar cele c te!a lucruri "e care le "rimise $e la el "urtau semntura unor case mari+ Cristescu o "rsi $estul $e nemul(umit+ A!ea certa sen&a(ie c .emeia /i ascun$e a$e!rul# sau cel "u(in o "arte $in el# *i se /ntoarse la minister+ A&imioar /l /nt m"in cu o mutr lun) *i oc'ii co%or (i+ Maiorul /l "ri!i "este umr# a"oi a&! rli mnu*ile "e mas+ Ai scrntit- ) :ocotenentul# care $e un ceas *i 1umtate trecea "rin c'inurile ia$ului /ncerc n$ s /n(elea) un$e anume )re*ise# se &"ci com"let+ $i relat inci$entul .r s omit nici cel mai ne/nsemnat $etaliu+ Maiorul r $ea cu lacrimi+ 4l ru) s re"ete cu!intele en)le&ului *i A&imioar se execut .r s sc'im%e o liter+ Dac te-a re"erat /ntr-o cli"it# .r s .i comis )a.e# /nseamn c-i un "ro.esionist+ C'iar *i /n$r&neala cu care te-a inter"elat nu e comun+ A )re*it /ns $econs"ir n$u-se+ 3esi& n$ su"ra!e)'erea# *i-a /nc'i"uit c *tim $es"re el mai mult $ec t *tim /n realitate *i# /n consecin(# consi$er n$ c nu mai are ce "ier$e# *i-a "ermis s se $istre&e "u(in+ 8oate c nu el e omul "e care /l cutm# /n orice ca& mi se "are interesant+ 121

3u"ra!e)'erea continu+ i ca s-i artm c a"reciem umorul %ritanic# o !om .ace "e .a(+ L c tenentul se )r%i s $ea $in ca"+ Nu-i "ierise /nc ex"resia $e %uimceal+ Ai /n(eles# $eci- 4l urmre*ti .r s te ascun&i c o .aci# /l "o(i saluta *i la ne!oie /i /ntin&i %ric'eta+ Instituim /n acela*i tim" su"ra!e)'ere $u%l+ 4n s"atele $umitale !a ac(iona locotenentul 3imionescu+ Nsta /ns tre%uie s se $ea "este ca"# s mn nce nori ca s rm n /n um%r- Bine/n(eles# nu /ncetea& nici urmrirea celorlal(i+ A!em !e*ti $e la Cio%anu, *i'ic de se!it M$a+++ Cristescu /nce"u s r $+ tii care ar .i culmea, 3 .i $at "este un "oli(ist en)le& /n !acan(+ Nu /n$r&nesc s-mi /nc'i"ui cum se amu&+++ 3 $n locul tu a* renun(a# Ne$# s"use Gino+ Nici "rin ) n$ nu-mi trece+ Vreau s-o cunoa*te(i+ Mai ) n$e*te-te+ In)ri$ /*i "lim% stentativ un0&iile su! c&ii italianului. Ascult# Gino# $ac sco(i un sin)ur sunet te scal"e&- Vreau s-o !$ *i eu "e maimu(a care a .ost /n stare s-i suceasc min(ile+ Altminteri cr" Ne$# nu "ier$e "rile1ul# renun( *i "arie& c .eti(a se !a (ine de cuvnt. Uite cum "roce$m# s"use en)le&ul+ 4n "rimul r n$# !oi $a o rait "rin cartier s m con!in) "ersonal c stra$a nu-i su"ra!e)'eat+ Dac totul e /n re)ul# ! tele.one&+ Voi o s "leca(i se"arat $e la 'otel# /n $irec(ii o"use+ Nu cum!a s urca(i /n taximetrele care sta(ionea& la intrare+ In)ri$ /*i ri$ic s"r ncenele .ine+ Ne /n!e(i a%ece$arul# $ra)ule, Biatu9 e /n$r)ostit# o%ser! Gino# *i c'estia asta "ro!oac unele tul%urri+ 5u cum ai a.lat, 4n s. r*it# cere(i *o.erilor s ! $uc la Mu&eul 3atului+ De acolo ! iau eu+ Dac sunte(i urmri(i# sc'im%a(i $estina(ia+ Ex"lica(i-i luia c !-a(i r&) n$it# eu nu ! )sesc *i /n(ele) cum stau lucrurile+ 3-a .cut# %tr neNe$ srut o%ra&ul .etei+ $ncearc s .ii $r)u(. Pentru 'ine... Nici o )ri1- Am s-i "o!estesc c e*ti un amant )ro&a!+ Com"let sarcastic7 3unt /n stare $e orice "entru "rietenii mei+ C'iar s *i mint+ Gino /*i .rec m inile+ <otr t# Bucure*tiul era un ora* !esel+ 3 $n 'ol# /l /nt m"in & m%etul ra$ios al locotenentului A&imioar+ Citea &iarul "e o cana"ea "lasat /n a"ro"ierea li.tului+ 4l str nse tacticos *i-l %) /n %u&unarul "altonului a"oi# $u" ce Ne$ ls c'eia la rece"(ie# /l urm "str n$ o $istan( cu!iincioas+ En)le&ul se strecur "rintre ma*inile "arcate /n .a(a 'otelului# /*i re"er Renaultul *i-i .cu semn cu m na "entru a-i arta un$e se a.l+ :ocotenentul mul(umi .rumos# $ n$ $in ca"+ Morton urc %ule!ar$ul# coti la $rea"ta *i intr /n Calea Doro%an(i+ 4n 122

o)lin$a retro!i&oare /nt lni oc'ii lui A&imioar# care /i & m%ea ca un tat+ 6M$a- Bursucul nu e sin)ur+ 5rucul o%i*nuit+ Nsta /mi scoate oc'ii# *i nu-l !$ "e llalt care !rea s m tra) $e coa$+ Ca s-l $e"iste& tre%uie s sca" $e )rsun+6 Dlutur $e)etele lu n$u-*i rmas-%un *i a"s "uternic "e accelerator+ 0 *nise literalmente "rin .a(a tram!aiului# ls n$u-i c"ia(i "e !atman *i "ietoni+ A&imioar sim(i c "ocne*te $e .urie+ C n$# /n s. r*it# cele trei !a)oane lun)i eli%erar $rumul# Renaultul al%astru nu se mai &rea+ 3e uit $u" Diatul lui 3imionescu+ 8ierise *i el+ A%ia "e stra$a Emil 8an)ratti# Ne$ a!u certitu$inea c cel 6$e-al $oilea6# a$e!rata um%r# se a.l la !olanul Diatului+ Desi)ur# ti"ul comunicase $e1a "rin ra$io c )rasul .usese scos $in com"eti(ie+ 5re%uia s ac(ione&e ra"i$+ Vir *i se /n$re"t cu toat !ite&a s"re centrul ora*ului+ A1uns /n %ule!ar$ul Ana I"tescu# o lu la $rea"ta "e Nicolae Ior)a *i "arc /n .a(a unui %loc+ Urc tre"tele $e marmur nea)r *i $is"ru "e u*a a.lat /n st n)a li.tului+ Du" c te!a minute# Morton se a.la /n Calea Victoriei+ O"ri un taxi *i-i ceru s-l $uc /n stra$a Bati*tei+ o.erul /i art Bucure*tiul !reo 1umtate $e or# /l . ( i "rin 5itan *i Berceni# 6e .raier# n-are cum s se "rin$6# *i /n cele $in urm# se $ecise s-l lase la $estina(ie+ Morton "lti .r s cli"easc+ Ai uitat s m "lim%i "e la *osea# tinere- Oricum# am a"reciat %un!oin(a+ Re(ine restul+ C n$ )etaxul $is"ru $in !e$ere# .cu col(ul str&ii *i urc /n VolIsHa)enul %alerinului+ 3e /ncre$in( c "e stra$a Do%reni nu se a.l "icior $e a)ent *i /i tele.on lui Gino+ 3imionescu "&i Renaultul en)le&ului cam o or# a"oi# sim(in$ c ce!a nu-i /n re)ul# "re$ su"ra!e)'erea unui cole) *i se /ntoarse la minister+ Se ci cni nas "n nas cu A#i'i ar+ :a u*a maiorului se "o.tir reci"roc cu mult ama%ilitate+ Nu !oia nici unul s intre "rimul+

CAPITOLUL <III A2ATELE 2RO=* Melania /i "rimi )ra(ioas# /ntr-o roc'ie liliac'ie cu m neci lar)i# care-i str n)ea ca /ntr-o mnu* tru"ul &!elt# cu "erle la ) t *i escar"eni $elica(i $e antilo"+ Era /m%u1orat# %ine mac'iat *i .r stri$en(+ 8rea o $oamn $in toate "unctele $e !e$ere *i Ne$ /*i &ise c e o a$e!rat "lcere s te ui(i la ea+ Gino o /n!lui /ntr-o "ri!ire "lin $e a$mira(ie+ 3u.l la urec&ea lui In0rid7 Mama nu arat ru+++ Dac .iica-i seamn# s *tii c Ne$ a "ocnit-o+++ $ntre!e$erea $ecurse .r inci$ente+ In)ri$ .usese su.icient strunit la Institutul $e maici "entru a *ti s-*i ascun$ uimirea .a( $e ! rsta lo)o$nicei# iar Gino# un %r%at cu .ante&ie *i colec(ionar $e ori)inalit(i# nu "utea .i luat u*or "rin sur"rin$ere+ De alt.el# Melania se com"ortase cu mult naturale(e *i )sise "rile1ul s tra!erse&e $e c te!a ori /nc"erea+ 123

6Mi*carea te a!anta1ea&# $ra)a mea# "u(ine .emei *tiu s mear)+ 0inuta umerilor# s"atele $re"t *i elastic# %alansul $iscret al *ol$urilor# .elul cum tal"a ia contact cu solul# iat un /ntre) com"lex a crui art nu o "ose$ oricine+++ C'iar *i %alerinele- Calc (e"ene# !i)uros# sim(i mult acro%a(ie /n "asul lor# $ar nimic tan$ru# misterios+ D"tura lor e ca un a.i*+ Nu tre%uie s-*i scoat 1ac'eta "entru a *ti ce se ascun$e $e$esu%tul ei+++6 Acuma m-am con!ins# i&%ucni In)ri$ "e stra$+ E*ti ne%un $e-a %ineleaM rt n surse cercet n$ trotuarul /ntunecat+ O cea( .in li se a)(a $e o%ra1i+ :a!ar n-a' la ce te re1eri. Nu . "e t m"itul- Am cre&ut tot tim"ul c stau $e !or% cu %unic-ta+ N-am "omenit ce!a mai 1alnic Nu te "ot /m"ie$ica s cre&i ce !rei# rs"unse Ne$ calm+ 4mi /nc'i"ui /ns c exa)ere&i+ Gino mer)ea tcut# tr) n$ $in (i)ar+ In)ri$ se o"ri /n mi1locul $rumului+ E%a0ere#() Bine/n(eles+ Are $oar *ai&eci *i trei $e ani+ i tu trei&eci *i nou+ 8este *a"te ani# !a a!ea *a"te&eci+ O %a% /n toat "uterea cu! ntului- Ba% e *i-acum# $ar atunci nu !a mai /n*ela "e nimeni# nici mcar un i$iot ca tine+ *ed "nt arse capul. O privi !lnd. 5u c (i ani ai# In)ri$, Exact $i.eren(a $intre !oi+ O %a)atel# .ire*te- Un s.ert $e secol /ntre $oi "arteneri nu /nseamn nimic+++ Ce!a /nseamn# $in ne.ericire# o.t en)le&ul+ O !oi "ier$e "ro%a%il /nainte $e a a!ea tim" s m satur $e ea+ Data se o"ri $in nou su.ocat# oc'ii a&! rleau lasere !er&i+ $(i %a(i 1oc $e mine, N-ai s-o "o(i scoate la un cinemato)ra. .r s-(i "lesneasc o%ra&ul $e ru*ine+ 5e /n*eli+ Nu cunosc "e nimeni mai in$icat "entru a .ace o im"resie a$mira%il /n societate+ 5e-ai uitat la .a(a ei# nenorocitule, O "un) "lin $e ri$uri+ 8ielea $in 1urul oc'ilor "are crestat cu .urculi(a+ +ar ce pri!ire strlucitoare- o /ntreru"se Ne$+ In)ri$ urm $e&ln(uit# ne(in n$ seama un$e se a.l7 +++*i asta /ntr-o sear $e iarn# cu un a%a1ur "ortocaliu /n camer# care nu "cle*te "e nimeni cu exce"(ia cretinilor- Nu s-a mi*cat o secun$ $e su% ciu"erca aia+ E*ti or%, G tul ei e o &$rean( G tul,- Ce nai%a m interesea& ) tul- De alt.el# /l mi*c cu in.init )ra(ie+ Iar c n$ & m%e*te# o$aia se um"le $e soare+ Un sur s luminos+++ 8e a$ora%ile %u&e !e*te$e *i cu o "rote& intact $e "atru&eci *i o"t $e msele+ E o ruin+ E .ascinant Are m ini $e mumie- 5e a*te"(i $in cli" /n cli" s le !e&i $e&articul n$u-se+ 3unt "ur *i sim"lu sc r%oase 3unt /n$uio*toare+ C n$ um"le ce*tile $e ceai# /mi $au lacrimile+ 124

Genunc'ii /i str"un) "ielea ca $ou "umnale+ 3unt at t $e )in)a*i+++ i "icioarele $e )reier, Dumne&eule mare Au ele)an(a )am%elor $e marc'i&+ C n$ se mi*c# seamn cu o .loare m n) iat $e a$ierile no"(ii+ E o %a% N-are ! rst Ori%il *i escroac +i!in *i sc nteietor $e inteli)ent+ In)ri$ a1unsese la ca"tul "uterilor+ Url7 Ne$ Morton# /ncetea&- 3e /ntoarse s"re Gino# care nu scosese nici un cu! nt+ 5u ce taci ca un %ou, M$a+++ .cu italianul# a&! rlin$ /n ri)ol (i)ara "e 1umtate .umat+ Ascult# Ne$+++ Dcu o "au& *i cellalt /l msur intri)at+ Ce e( 3 *tii c $ac nu te 'otr*ti tu# o iau eu+ $n cli"a urmtoare se tre&i cu "o*eta lui In)ri$ /n ca"+ 3 Melania /*i "etrecu restul serii "ri!in$ $istrat "ro)ramul la tele!i&or+ 8e la nou# Emilia# %uimcit $e ultimele e!enimente 2 Ne$ *i "rietenii si nu .cuser nici un secret $in sco"ul !i&itei 2o /ntre% $ac nu !rea s mn nce+ 3e uita la Melania cu o curio&itate ne$isimulat *i un sentiment nemrturisit $e a$mira(ie+ 8rerea Emiliei $es"re ea /ns*i " n /n seara aceea .usese cate)oric+ 3e consi$era o .emeie ur t *i anti"atic# $ar in$iscuta%il inteli)ent+ Nu /n(ele)ea /n ru"tul ca"ului ce "oate )si un %r%at ca Ne$# *i $ac te ) n$e*ti %ine $oi %r%a(i# italianul o sor%ea "ur *i sim"lu $in "ri!iri# la o %tr n smintit# c&ut /n mintea co"iilor+ Era com"let o"ac la .armecul Melaniei *i# /n "lus# o uimea .a"tul c Mirel intuise "asiunea en)le&ului# $e la %un /nce"ut+ Btr na s"use c nu-i e .oame *i rmase s tr n$!easc "e cana"ea+ Emilia trecu /n %uctrie s-*i "re"are o omlet+ Dintr-o $at# au&i )lasul %tr nei /nre)istrat $e micro.on *i scoase oule $e "e .oc+ Discut n$ cu ine!ita%ilul Mirciulic# Melania su.l /n s. r*it marele secret+ Decioara $e aur# aco"erit cu un strat $e %ron&# s"re a nu .i re"erat# /m"o$o%ea intrarea unui ca!ou $in Cimitirul Belu+ Emilia# emo(ionat# consemn atent $atele 2 %tr na nu $$ea coor$onate exacte# ci $oar "uncte $e re"er7 64n st n)a aleii centrale# ocolin$ monumentul $e marmur nea)r al )eneralului Alexan$resco etc+6 2 a"oi /*i m nc omleta rece+ C n$ is"r!i# stinse lumina *i se uit "e .ereastr# tresrin$ ori $e c te ori un "ieton rm nea locului c te!a secun$e+ Mai t r&iu# Melania trecu /n $ormitor s se sc'im%e+ E!enimentele se "reci"itau+ Dac Ne$ era .ilat# /nsemna c nici ea nu se mai a.l /n si)uran(+ Maiorul Cristescu /nce"use s se $e&meticeasc# tre%uia $eci s ac(ione&e .r /nt r&iere+ 4n rstim"ul c t Ne$# Emilia# Nicolaescu *i %alerinul !or scotoci /n cimitir# ea se !a $e"lasa la a$resa "e$ic'iuristei+ Va $esco"eri la .a(a locului semni.ica(ia celor *a"te ci.re ale numrului $e 125

tele.on+ At (ia "a*i la st n)a# at (ia la $rea"ta# ori metri# "oate "ietre+++ Btr na se strecur /n a*ternutul cal$ *i a$ormi ime$iat# cu sentimentul c o a*tea"t o &i )rea+ 8 n la mie&ul no"(ii# Ne$ nu tele.on *i Emilia /i sun "e 5olea *i Nicolaescu comunic n$u-le c m ine# $uminic# !or a!ea un "ro)ram /ncrcat+ Era ultima &i "e care Ne$ o "etrecea /n Rom nia+ 3 "Mine !a .i o &i )rea+++6# re"et Mirel+ Rmase un tim" cu oc'ii "e a"aratul $e celuloi$+ A"oi se ri$ic+ 3e a"ro"ie $e )eam cu (i)ara a"rins# /ntr-o $is"o&i(ie ciu$at+ Viscolul )onea ls n$ /n urm trotuare al%e *i uscate+ Ca"i*onul $e ta%l al unui .elinar se %ln)nea+ "Mine va 1i #i 0rea." 6De ce,6 /ntre%ase Mirel "ri!in$-o /n oc'ii !er&ui# cu trans"aren(e lic'i$e+ 6Mer)em la "la1# m ncm# soilim# cra!ata# "anto.ii cu toc *i !ia Ca&ino+ Care-i c'estia,6 Iulia & m%ise# ls n$u-*i ca"ul "e mas+ Nu era .rumoas+ O .i)ur oarecare# cu tenul nu "rea curat# $in(i .rumo*i *i siluet %ine $esenat+ 4nt lnin$-o /n /m"re1urri in$i.erente# n-ai .i &is nicio$at c-i actri(+ Nu se mac'ia# "rul scurt cu crare $rea"t n-a!ea nimic comun cu in!a&ia $e "lete sl%atice reactuali&ate $e Bri)itte Bar$ot /n )lorio*ii ani 9KF# se /m%rca so%ru# taioarele *i roc'iile ei a$uceau mai mult a uni.orm *colar+ 6Cuminte *i mo$est ca o "ro.esoar6# s"unea $oamna :ili# )a&$a+ C n$ .usese re"arti&at la teatrul $in Re*i(a# !enise /nso(it $e maic-sa+ O instalase# /i um"luse cmara cu com"oturi *i scule(e $e ceai+ :ui Mirel /i /n)$uise s-i srute m na o lun $u" ce acce"tase s "rimeasc "rimul %uc'et $e .lori# /i o.erise %ra(ul t r&iu# c n$ tot ora*ul /nce"use s !or%easc $e lo)o$n+ 6Nici ca$ouri nu "rimea# sc r%a6# /*i aminti Nicolaescu# su.l n$ .umul "e sticla /n)'e(at+ 6Dlori# %om%oane# cel mult o "erec'e $e mnu*i+++6 Nu# Mirel# te ro) nu intra+++ M ine o s urle t r)ul c m-am culcat cu tine# iar la "rima in$is"o&i(ie sau "rimul )uturai to(i or s-mi "ri!easc " ntecele+ 3unt o "ro!incial *i# /n $e.initi!# nu mi-e ru*ine s o recunosc+++ 6C n$ mi-a "ermis s-o srut# nu m-a* .i sc'im%at cu /m"ratul Ja"oniei+ Cre$eam c-o s "lesnesc $e .ericire+++ Do%itoc- Eu $o%itoc *i-aia %estie+++6 De ce nu !rei s te mri(i, Mai t r&iu# Mirel+ 3untem "rea tineri+ Doi sta)iari amr (i+ Cas# mo%il# /n o$aia cea mic n-a!em co!or# rata la .ri)i$er+++ 3imt c-i "rea $e!reme+ 3 mai &%ur$m+ $i pr pusese "ntr- d ar !acan(a la mare+ Era "ali$ *i o%osit $u" trei "remiere *i $in "rim!ar nu /nceta s !or%easc $es"re maic-sa# $es"re casa lor $in Bra*o! cu )eamuri al%astre# *i *e&lon)ul "e care .cea "la1 /n )r$in+ Nici "rin ) n$ nu-i trecea c ar .i $is"us s acce"te+ Aerele ei "uritane nu-l mai scoteau $in srite+ 3e o%i*nuise# a*a cum se o%i*nuise cu 126

o%ra&ul rotun$ *i m inile reci# cu "ielea &)run(uroas# cu sur sul li"sit $e strlucire+ 4*i /nc'i"uia c# $ac ar .i artat alt.el# n-ar .i iu%it-o+ Cre$ c ne-am "utea re"e&i c te!a &ile la Mamaia+++ N-am .ost la mare $e c n$ eram mic+ Mirel# i&%it /n moalele ca"ului# se o"rise /n mi1locul str&ii+ E un !anc( Daci tu $estule "entru am n$oi+ Vor%esc serios+ Dac !rei# "lecm ime$iat+ $i u'pluse casa $e .lori# o sut $e )aroa.e ro*ii# a"roa"e o c'en&in# um%la c'iuin$ "rin ora*# .c n$ cum"rturi extra!a)ante+ Un colac-le%$# cea mai mare min)e $in ma)a&in# un costum $e "la1 .istic'iu+ Oamenii se /ntorceau $u" el# cole)ii /l "ri!eau ciu$at+ "Cretinii *tiau- Nici unul n-a !enit s-mi ar$ una la %il+ De&metice*te-te# %oule- tii cine-i asta,6 +++Cinci &ile la Mamaia+ <otelul Dlora cu "aturi al%e *i "turi /n.lorate+ 5ran$a.iri )al%eni+++ Mirel a.lase cum arat "ara$isul+ No"(ile i se "reau $e ar)int# &orile $e .aian( !iolet# cu iri&ri si$e.ii# luna $e cauciuc se rosto)olea "e tru"urile lor+ O (inea /n %ra(e+ Mirosea a s"un Mona :isa *i a al)+ E ciu$at- Ai acce"tat s+++ 4*i )sea )reu cu!intele+ i totu*i nu !rei s ne cstorim+ 3unt .ericit# $ar inca"a%il s te /n(ele)+ Ne iu%im# Mirel+ Nu mi-e team c ai s m a%an$one&i+ 8entru rest a!em tim"+ Nu-mi "lace s mi se s"un $oamn+ 8este un an# "oate $oi+++ Era mritat $e-o s"tm n+ 3crisoarea ei# o ca"o$o"er $e cinism# o )sise "e no"tier# s"ri1init $e ie"ura*ul ro*u 8uc# mascota Iuliei+ ... te-am minit, Mirel. --am nici o mtu la 'onstana. +m ateptat s pleci la pescuit, m-am ntors i mi-am luat aliza. M-am mritat de c,te a zile cu -., regizorul, pentru c n el d singura mea ans de a m realiza. 3n post de actri n 'apital, tele iziune, film. Meseria mea nu suport anonimatul... )ar am discutat de at,tea ori lucrurile astea, nc,t este imposibil s nu nelegi. %e iubesc, Mirel. 5ti primul brbat din iaa mea i -. o tie. + rut probabil s m fereasc de obsesii ulterioare i mi-a druit aceast sptm,n di in. 3n gest unic, ai s-i dai seama mai t,rziu. " nu m blestemi... --am fi fost fericii. .este c,i a ani, n-a mai fi deschis tele izorul, n-a mai fi intrat ntr-un cinema ca s nu-mi recunosc nglbenit de in idie o coleg sau alta, mai norocoase dec,t mine. :iaa alturi de un om ncrit e departe de a fi esel. <i-l las pe .uc. -u tiu de ce nu intr n aliz... *ic laescu stinse lu'ina. Rmase !reme /n$elun)at cu oc'ii a(inti(i /n /ntunericul $e sticl+ Viscolul &) l( ia ca"i*onul $e ta%l al .elinarului# um"l n$ noa"tea $e !aiet+ 3 Du" ce ascult is"r!ile lui A&imioar *i 3imionescu# s"*i(i *i cu nasul /n "m nt# maiorul $o% n$i certitu$inea c in$i!i$ul "e care-l cuta e Ne$ Morton+ Era at t $e /ncre$in(at c nu se /n*al# /nc t $is"use /ncetarea su"ra!e)'erii celorlal(i# concentr n$u-*i /ntrea)a aten(ie asu"ra en)le&ului+ 4nsrcin cinci $in cei mai %uni oameni cu urmrirea lui+ A&imioar continua s rm n "ara!an+ 127

:a &ece seara .u anun(at c Morton s-a /ntors+ :ua cina la %raseria 'otelului# /n com"ania cu"lului Gino N+ 2 In)ri$ B+# sosi(i c'iar /n $iminea(a aceea+ 3 Eu a* mai rm ne# $eclar Gino# sor%in$ !istor $in "a&ar. In0rid "l repe#i7 N-ai $ec t- 5e anun( /ns c m ine la $ous"re&ece !oi .i la aero"ort+ Nimic nu m !a $etermina s /nt r&ii mcar o 1umtate $e or+ Vecintatea im%ecililor /nc"( na(i /mi .ace sil+ 4n .on$# 'otr serm s "etrecem $ou-trei &ile. A' petrecut destul "n pri'a. Mi-a/un0e) $mi "are ru# s"use Ne$ $e circumstan(+ 3e uit "rin local# /ncerc n$ s-*i $e"iste&e um%ra+ 8e $racu9- scr *ni In)ri$+ A%ia a*te"(i s sca"i $e noi+ De ce, Nu m incomo$a(i+ Cu al(ii# "ui*or- 8e mine nu su"or(i s m !e&i smul) n$ "enele & nei tale# iar Gino a c"iat *i el+ 8oate c Ba%a-Cloan(a "re.er )enul latin# .irma concurent+ Co"ilrii- 3untem "rieteni+ Ne$ Morton# ascult ce-(i s"un- 4(i .r n)i ) tulItalianul interveni7 Nu ! mai certa(i+ 8lecm m ine# In)ri$# e*ti mul(umit, 3 !in *i "rostul sta cu noi *i nu mai cer nimic $e la !ia(+ ,in privi surprins. In)ri$# iu%ito# exist un !iIin) care te a*tea"t+ Ne$ r se+ Coman$ *am"anie# a"oi $iscutar $es"re altce!a+ 8e la unu "rsir restaurantul+ 4m"reun cu ei urc /n li.t un neam( ame(it# cel mai %lon$ su%altern al maiorului Cristescu+ A!ea camera =?F?# !i&a!i $e-a lui Morton+ Gino /l a1ut s nimereasc c'eia /n %roasc+ Au&i a"oi &)omote caracteristice /n %aie+ Tipul e pul!ere) A turnat "n el cu da'i0eana. rse italianul. Ne$ cltin ca"ul+ Ciu$at+++ E "rimul neam( "e care-l !$ /n costum .r o insi)n la re!erul st n)# care nu c nt $u" cinci sticle $e %ere *i nu .ace com"limente )rase unei se$uctoare *i %lon$e Dra>lein... 3 Morton /*i "etrecu &iua "lim% n$u-se /n Renaultul al%astru+ 3e ls urmrit como$ *i# s"re sur"rin$erea su%alternilor lui Cristescu# nu /ncerc s le 1oace nici un ren)'i+ 4l salut $e c te!a ori "e A&imioar *i# intr n$ /n %raserie la At'YnYe 8alace# /i art $in oc'i o %run cu "rul " n la talie# extrem $e reu*it+ A&imioar /*i .cu $rum " n la masa en)le&ului *i-i *o"ti $in mers7 A*i- E %r%at+ :a al $oilea Cam"ari# Morton s. r*i reconstituirea e!enimentelor $in ultima s"tm n+ O i$ee "e care n-ar .i mrturisit-o nicio$at lui Gino sau 128

In)ri$ /i $$ea t rcoale+ 6Oricum tre%uie s !eri.ic+6 8lti consuma(ia *i .cu cola%oratorilor lui Cristescu o $emonstra(ie $e "ro.esionalism# "ier& n$u-*i urma /n mai "u(in $e trei minute+ Ne$ sun la u*a Ol)i 5u$or *i a*te"t cu r%$are+ Btr nii se mi*c )reu+ Au&i "a*ii t r* i(i# &!orul "e care $e)etele ne/n$em natice /ncercau s-l tra)+ Ime$iat# $oamn G'eor)'iu# ime$iat+++ C n$ se tre&i .a( /n .a( cu Morton# .ratele Ol)i 5u$or se $$u /na"oi /ns"im ntat+ En)le&ul "ro.it $e %uimceala %tr nului *i se strecur /nuntru+ Nu tre%uia+++ De ce-a(i !enit, Am+++ Am "romis la Mili(ie s nu ! mai "rimesc+ Ia te uit- :e-a(i .cut o !i&it, Nu# ei au+++ V ro) s "leca(i+ En0le#ul /l cercet atent7 6Ce-i cu sta, 5remur ca $e .rica mor(ii+6 Ce v-au "ntre!at( Nimic+ Nu *tiu+++ De un$e "ot s *tiu, :e-am artat "ar.umul+++ Eu nu m ascun$# n-am nici un amestec+ 8o.tim- :ua(i-l+++ C'iar a*a# lua(i-l /na"oi Dac ! incomo$ea&# n-a!e(i $ec t s-l arunca(i+ 4l "ri!i (int7 Vre(i s sc"a(i re"e$e $e mine, Btr nul cltin $in ca" at t $e !iolent# /nc t Ne$# $e*i se sim(ea iritat# /nce"u s r $+ 8er.ect+ Arta(i-mi o .oto)ra.ie a $oamnei 5u$or+ Omul /l "ri!i o cli" ne$umerit# $ar "re.er s nu /n(elea)+ 3coase $in como$ o cutie *i rs.ir cu m ini tremur n$e !reo $ou&eci $e instantanee+ Ol)a 5u$or "e Calea Victoriei la %ra( cu o "rieten# la %i# un$e!a la "oalele unei "$uri+ Morton se uit lun) la o .oto)ra.ie $in tinere(e# cu un colier $e .un$uli(e $in cati.ea nea)r la ) t+ Dr /n$oial# Ol)a 5u$or .usese o .emeie remarca%il $e .rumoas *i la .el $e si)ur era c se$uctoarea $oamn /n ! rst "entru care aran1ase e!a$area# se numea alt.el+ 3 Dr s-*i ia msuri $e "recau(ie $eose%ite# atent $oar s nu lase urme i$enti.ica%ile# Ne$ "trunse /n )arsoniera Melaniei :u"u .olosin$ aceea*i cale7 )eamul $in %aie+ 8lim% lanterna /n lun)ul &i$urilor# a"oi a"s "e comutator+ Interiorul nu-i .cu nici o im"resie+ O /nc"ere como$# locuit /n mo$ cert $e un om /n ! rst# cu mo%il caracteristic# cum )seai /n ma)a&inele anticarilor $in :on$ra# sau le "uteai cum"ra $e oca&ie la licita(ie+ 5inerii nu mai (in la "iese )reoaie# su.ra)eriile masi!e $in lemn $e nuc $e-acum cinci&eci $e ani# ori $ormitoarele im"o&ante cu "aturi se"arate# un$e %unicii .ceau $ra)oste $ecent# le)al *i con*tien(i $e misiunea lor# $etest *i.onierele /nalte# "re.er n$ $e%aralele /nc"toare+ Re(in cel mult $in mo*teniri /m"o!rtoare c te o mo%il )ra(ioas# .ran(u&easc# uneori cr(i "entru al cror con(inut mani.est mult in$i.eren(# $ar care au meritul s .ie le)ate /n antilo" .in sau "iele $e !i(el+ 129

Morton /*i s"use c era o cas /n care toate ceasurile se o"riser /n loc+ Deceniul "utea .i .ixat cu a"roxima(ie+ =>FF, =>=F, $n ultimul sertar al scrinului )si al%umul cu scoar(e $e cati.ea !er$e+ Ne$ $esc'ise "rima "a)in# a"oi le rs.oi "e celelalte cu un *oc+ Acela*i c'i"# .oarte t nr *i .oarte "ur# acela*i c'i" $in ce /n ce mai "u(in t nr *i $in ce /n ce mai $istins# /n $i!erse i"osta&e+ Doar & m%etul rmsese intact $e-a lun)ul anilor+ Ca"ti!ant# misterios# $e o .eminitate $iscret# ca al .eti(elor $e "ais"re&ece ani+ Era & m%etul Melaniei :u"u+ A!u im"resia c o%iectele $in 1ur /nce" s se /n! rteasc+ +u'ne#eule) A' r0ani#at evadarea A!atelui 2r ?n) En)le&ul tu s-a /ncurcat cu !reo matracuc# ascult-m "e mine# s"use Mirel Nicolaescu+ Nsta-i .ustan)iu ruNe$ nu $$use nici un semn $e !ia( toat &iua+ Balerinul "ri!ea (int tele.onul# Emilia /*i "ocnea ner!oas $e)etele+ Cine *tie+++ 8ro%a%il nu s-a $escotorosit $e um%r+ 8ro%a%il- acce"t r n1in$ economistul+ Ce pr pui( 5i"ul are c'eie+ :as-i un %ilet un$e ne )se*te *i $m startul+ 5re%uie s a1un)em /nainte $e a /nc'i$e *mec'erii cimitirul+ Emilia "rea ne$ormit# cu un aer rtcit+ Nicolaescu &orni mrun(i*ul $in %u&unare+ Ia o /n)'i(itur- Ce .acem cu %a%a, O lsm sin)ur, Dire*te+ Cre$e(i+++ Vl$u( /*i ume&i %u&ele+ Cre$e(i c-o s )sim ce!a, De $ata asta a.lm re"e$e# s"use Mirel+ Dcu o "au&# mut n$u-*i "ri!irea $e la unul la cellalt+ 4n $e.initi!# ne "utem $escurca *i sin)uri+ A$ic, Ne$ nu *tie un$e-i ascuns & na $e aur *i s-ar "utea s nu a.le nicio$at $ac ne )r%im ni(el+ E'ilia /l msur cu sil+ 3crise c te!a r n$uri "e o ' rtie *i o re&em $e tele.on+ Cinci minute $u" "lecarea lor# Melania ie*i $e su% "la"um com"let /m%rcat+ Oc'ii /i strluceau /n c'i" neo%i*nuit# (inea %u&ele str nse+ Mirciulic i se /ncurca /ntre "icioare# $ar nu-l %)a /n seam+ Joci o carte mare# $ra)a mea# *o"ti+ Oare te-ai ) n$it /n$ea1uns $e %ine, 4mi $ai cu! ntul tu, Doarte %ine+ 3unt ultima "ersoan care ar /ncerca s te a%at $e la o 'otr re luat+ V&u %iletul lsat $e Emilia *i r se /nceti*or+ Doamne# c t $e nai!i "ot .i oamenii c n$ nu au /n .a(a oc'ilor $ec t metalul %lestemat- 8 n *i $omnul Ne$+++ Ciu$at# /nc nu *i-a .cut a"ari(ia+ Cu at t mai %ine# !ei "leca /nainte# $ra)a mea+ Desc'ise no"tiera *i scoase un )'em $e l n ro*ie+ Ru"se un .ir cu $in(ii# a"oi lu motanul /n %ra(e+ Animalul se &%tea+ Btr na /i ex"lic cu %l n$e(e7 Nu-(i .ac nimic# $ra)ul meu+ Cine "retin$e c-l $eran1ea& un .iricel $e l n le)at /n 1urul ) tului# e un mare mincinos+ 4ncearc s nu-l "ier&i# Mirciulic+ Dac cum!a noi $oi ne rtcim# n-am s "ot in!enta ni*te oameni at t $e $r)u(i ca $omnul Ne$# Mirel sau Vl$u(# care s te caute 130

"rin toate coclaurile+ Cel "u(in *nurule(ul acesta m !a /m"ie$ica s trec "e l n) tine .r s te recunosc+++ 4n s. r*it# a !enit totu*i momentul s ne $es"r(im+ Dac se !a /nt m"la s nu ne mai !e$em# s *tii c n-ai a!ut nicio$at o "rieten mai $e!otat+ Mi-ar .ace "lcere s (i-o aminte*ti mcar $in c n$ /n c n$+ $i trecu $elicat $e)etele "este urec'i# .erin$u-*i c&ii u'e#i. 6Nu tre%uie s te !a$ emo(ionat# .eti(o+ E sensi%il *i /*i "ier$e lesne cum"tul+6 5rase $u" ea u*a a"artamentului cu sen&a(ia c nu-l !a mai re!e$ea nicio$at+ Mirciulic se "lictisi un tim"# a"oi /*i /n'( c rnatul "re)tit /n %uctrie *i se culc $e!reme+ Melania se strecur "e str$u(ele /ntunecate# "ri!in$ mereu /n urm+ Continua s-o o%se$e&e .a"tul c Ne$ Morton nu se artase toat &iua+ 6Ce!a nu e /n re)ul# .eti(o# *i te im"lor# .ii .oarte atent+6 Desco"eri "e nea*te"tate silueta &!elt a en)le&ului li"in$ &i$urile+ Btr na $$u col(ul# a*te"t c te!a cli"e a"oi se /ntoarse %rusc# rsrin$u-i "e nea*te"tate /n .a(+ O# ce sur"ri&$i sur se cal$# cu o s"ontaneitate con!en(ional+ Ne$ /nt lnise mii $e sur suri asemntoare /n 'olul 'otelurilor $in sta(iuni un$e# /ntorc n$u-se $e la "la1# $e la "lim%are# ori $e la 6a"e6# oameni cu $es! r*ire in$i.eren(i# /n .on$# unii .a( $e ceilal(i# /*i & m%esc la .el /n a*te"tarea ascensorului sau a c'eii $e la rece"(ie+ 3ur"ri&a e reci"roc# $oamn+ 3unt con!ins+ Am ie*it s .ac c (i!a "a*i+++ E o sear minunat+ O!serv. Dumnea!oastr, Mi-am "ro"us exact acela*i lucru+ A$or coinci$en(ele+ Nu-i a*a, 8utem .ace c (i!a "a*i /m"reun, Dar %ine/n(eles+ Melania /i "rimi "ro"unerea cu un & m%et $iscret /n care $o& mo$estia# m)ulirea cum"tat# recuno*tin(a ce tre%uie s rs"lteasc orice ama%ilitate# )ratitu$inea amu&at a $oamnei /n ! rst .a( $e %un!oin(a unui t nr+ Curm 'otr t noianul $e ama%ilit(i# 6oc'ii acestui $omn strlucesc "rea tare# $ra)a mea# se !e$e c ai exa)erat ni(elu*6+ Du" cum !-am .)$uit# am /ncercat s m ) n$esc+ 4mi amintesc $esi)ur c te ce!a# $ar nu cre$ c at ta !-ar "utea .i $e .olos+ A* .i !rut mult s nu ! $e&am)esc+ "-ii atent la ce-i /n*iri# .eti(o+ 8roce$ea& /n a*a .el /nc t# $ac !a .i intero)at !reo$at $e $omnul Cristescu# ceea ce nu i-o $ore*ti# s nu "oat $eclara nimic "recis+ Deci nu intra /n a-m-nun-te+ Exist o mare $eose%ire /ntre acest $ialo) *i $iscu(iile tale cu Mirciulic "e care ei le /nre)istrea& .-r *ti-in-(a ta+ 0i-am mai s"us-o# $ar simt ne!oia s-o re"et+ Nu s-a nscut /nc un 1u$ector at t $e extra!a)ant /nc t s te con$amne "entru c ai "l!r)it cu motanul c te /n lun *i-n stele+ Ia ascult# Melania- Nu (i se 131

"are c t nrul acesta e mai atent la o%ra&ul tu $ec t la cu!intele "e care le roste*ti,6 Morton "i"i instincti! "ac'etul $e (i)ri+ 4*i aminti /ns recoman$rile Emiliei *i renun(+ Melania /l /m%ie ama%il7 Nu m su"r $ec t (i)rile "roaste# "i"a *i tra%ucurile+ 3cot mai mult .um $ec t sunt /n stare "lm nii mei s su"orte+ Am .ost /ns tot$eauna $e "rere c o (i)aret %un $ relie. atmos.erei $intr-o /nc"ere+ A"rin$e(i-o *i !om $iscuta a"oi "e /n$elete $es"re lucrurile care ! interesea&+ O%iectul interesului meu s-a sc'im%at# $eclar en)le&ul+ 5onul# mai mult $ec t a.irma(ia# i se "ru lui /nsu*i cam %rusc+ Btr na .cu oc'ii mari+ Nu cre$ c ! /n(ele)+ Vre(i s s"une(i c a(i renun(at la Decioara $e aur, $n "rinci"iu# rs"unse Ne$# min(in$ $oar "e 1umtate+ Madona, .r a .i a%an$onat# trecuse "e un "lan secun$ar+ tia c Melania n-a!ea s a$au)e un sin)ur cu! nt /n "lus .a( $e amintirile $e"nate lui Mirciulic+ Btr na /*i strecur m inile /n %u&unarele palt nului. E at t $e ciu$at+++ A(i !enit $e la 8aris s"ecial "entru statuie# *i-acum+++ En)le&ul o "ri!i c te!a cli"e *i "ocni /ncet $in $e)ete+ 5im"ul nu e $e "artea mea+ Am s m ex"rim .r ocoli*uri+ V-am cunoscut luni seara+ 4nce" n$ $e mar(i# i"osta&a "e care a(i ales-o# o .emeie+++ 4n s. r*it+++ Btr n# sur se Melania# cu! ntul nu m su"r# cci nu *tiu $ac !-am s"us# luna trecut am /m"linit *ai&eci *i trei $e ani+ Btr n# 'm- Am im"resia c $intre toate# acesta e trucul la care (ine(i cel mai mult+ Deci# i"osta&a $e .emeie excentric *i "u(in sla% $e minte# nutrin$ o $ra)oste senil "entru motanul ei# a /ncetat re"e$e s m con!in)+ V-am urmrit 1ocul *i mi-am ri$icat "lria+ A(i reu*it s-i "cli(i "e 5olea# "e Emilia *i "e cellalt# nu *i "e mine+ 3-i "clesc, Exact+ Eu# .r a .i mai $e*te"t# am a!anta1ul ex"erien(ei+ Iar ex"erien(a mi-a ascu(it intui(ia+ E!enimentele au $o!e$it c m "ot %i&ui "e ea+ 6Un$e !rea s a1un)# "entru numele lui Dumne&eu# $ra)a mea, 3unt ne$umerit# /n)ri1orat# iar $es"re a%ilitatea ta "re.er s nu mai $iscutm+++6 Miercuri seara "e la &ece# urm Ne$ 2 /ncerc s .iu c t mai scurt 2 i-am tele.onat Emiliei+ 3una ocu"at+ Du" un s.ert $e ceas mi-am &is c ce!a nu e /n re)ul+ Pr !a!il. su1l Melania# $iscuta cu o "rieten+ Nu e )enul ei+ 8rietene# tai.asuri "relun)ite la tele.on *i /nc /n "lin cons"irati!itate+ Am !enit s !$ ce se /nt m"l# *i urc n$ tre"tele am au&it "a*i+++ R se calm# a"roa"e tan$ru# !& n$ o%ra1ii ro*ii ai Melaniei+ Du" cum %nui(i# m-am luat $u" $umnea!oastr+ Un %r%at $iscret ar .i "roce$at cu totul alt.el# sus"in %tr na+ Un %r%at /ncetea& s .ie $iscret atunci c n$ /n 1oc e "ielea lui# sau !rea s a.le ce e /n mintea unei .emei care-l interesea& mult+ Melania /*i ri$ic oc'ii /n)ro&it+ 6Ce !rea s s"un# .eti(o, Nici mcar colonelul nu *i-a /n)$uit s "un la /n$oial moralitatea ta+ Gsesc c e o 132

a$e!rat ru*ine ca la *ai&eci *i trei $e ani s $ai im"resia unei .emei care se com-"ro-mi-te+6 E necesar s continuu, /ntre% Ne$+ Btr na o.t+ 8resu"un c a(i !&ut totul# $ar nu a(i /n(eles mai nimic+ 8oate c $ac ! !oi ex"lica+++ C n$ asi*ti la .elul /n care o $oamn $esc'i$e cu o te'nic strlucit .ereastra unui a"artament si)ilat# se strecoar /nuntru *i se $e$ic unor mane!re c t se "oate $e stranii+++ A(i intrat $u" mine, 8rea 1i)nit *i re!oltat+ Ne$ scutur ca"ul r & n$+ A' a#vrlit privire discret "rin o%erli'tul $e la %uctrie+ U*a era $esc'is s"re interior+++ i ca s-mi termin i$eea# c n$ asi*ti a"oi la *ter)erea ma)istral a tuturor urmelor 2 a"ro"o# am a"reciat /n mo$ $eose%it mo$alitatea $e a "ul!eri&a "ra.ul 2 cre$ c ex"lica(iile "risosesc+ 5re%uie s recunosc c m-am $istrat stra*nic# $e*i n-a* !rea "entru nimic /n lume s .iu /n locul "ersoanei "entru care a(i "us la cale acest mic s"ectacol+ Cum s"unea mtu*a mea# e .oarte )reu s cite*ti literele $e-a-n$oaselea *i nu ai tot$eauna o o)lin$ la /n$em n+ Melania sus"in a%ia au&it+ 6i te mai /ntre%ai $e un$e-(i *tie numele+++ A# nu# $e $ata asta nimeni nu m !a /m"ie$ica s-(i s"un "rerea mea rs"icat7 e*ti o t m-"i-t *i /nc nu-mi amintesc s m .i scos cine!a $in srite /n a*a 'al /nc t s .olosesc asemenea cu!inte+6 3e smiorci cu oc'ii /n "m nt7 Dac m-a(i asculta... Nu !reau s ! ascult# o /ntreru"se en)le&ul# "rin& n$u-i "umnul mic+ Mi-e a%solut e)al ce a(i .cut /n casa aceea+ Urmresc un sin)ur lucru+ 3 ! $etermin s /n(ele)e(i c nu tre%uie s ! .eri(i $e mine+ V-am !&ut $e "il$ c n$ a(i a&! rlit "ac'etul /n co*ul $e )unoi+ tiu *i ce con(ine+ Dac inten(ionam s ! *anta1e&# luam cu mine toate .leacurile acelea+++ 6Bero# Melania- Bero %arat /n "ai*"e *i c'iar /n o sut- Nu am cu!inte s-(i s"un c t sunt $e su"rat "entru neaten(ia *i "rostia ta+ Da# termenul nu-i $eloc "rea $ur# %a-i c'iar "rea %l n$+ 5e-ai lsat $esco"erit ca o ) sc+ Din momentul acesta nici nu mai !or%esc cu tine+6 A$o"t o ex"resie sera.ic+ E a"roa"e im"osi%il# o.t# s lu"(i cu "re1u$ec(ile oamenilor+ tiu $e "e !remea c n$ tria so(ul meu ce se c'eam o i$ee .ix+ 4mi "are ru c ! ima)ina(i at tea )ro&!ii $es"re mine+ A* !rea s-mi eli%era(i m na# cci simt c am trans"irat+ Morton /i $$u $rumul+ Rmase un moment "e ) n$uri# a"oi !or%i cut n$u-i "ri!irea "al+ Nu *tiu $ac tre%uie s ! s"un+++ De*i nu-i "rea ele)ant $in "artea mea# nu ascun$ c sunt )ata s ex"loate& orice "osi%ilitate care s-mi asi)ure mcar sinceritatea $umnea!oastr+ 8e $e alt "arte# mi-e team c nu sunte(i /n si)uran(+ :a /ntoarcere# cu trei sau "atru sute $e metri /nainte $e a urca /n taxi# un %r%at !-a luat urma+ 3e !e$ea ime$iat c in$i!i$ul e $in "oli(ie+ Meseria *i stilul sreau /n oc'i+ Cum arta, /ntre% stins Melania+ $nalt. e%tre' de v inic. 0enul &alter 1il# a)il# /n ciu$a )reut(ii+ Di)ur sim"atic+ 133

6:ocotenentul A&imioar6# ) n$i %tr na mu*c n$u-*i %u&ele+ 6De*i nu "ot /n(ele)e+ Doar nu l-o .i "ostat acolo $omnul Cristescu+ Nu# e o "rostie+6 Ce s-a /nt m"lat " n la urm cu t nrul acela sim"atic, L-am imo%ili&at "entru a ! asi)ura retra)erea+ 3"er c# /n s. r*it# n-a a!ut "rea mult $e su.erit+ Du" un s.ert $e ceas s-a tre&it# "ro%a%il+ Ar tre%ui s-i $au un tele.on s m interese& cum se simte# $eclar Melania# $e*i au trecut "atru &ile $e atunci+ Din "cate nu *tiu cine-i "ersoana+ Ne$ o msur uluit# a"oi i&%ucni /n r s+ A!e(i un umor $e .actur s"ecial+ Nu )sesc nimic 'a&liu /n a.irma(ia mea+ 4n orice ca& ! sunt recunosctoare c a(i inter!enit *i m ) n$esc ce a* "utea .ace "entru $umnea!oastr+ A1un)em *i acolo# r se Ne$+ Dou &ile mai t r&iu ne-a(i ex"e$iat la Biserica 3. ntul Damian+ 3-au $us 5olea# Nicolaescu *i Emilia+ Ca s .iu sincer# eram )ro&a! $e curios s !$ ce urmri(i+ N-a tre%uit s a*te"t mai mult $e 1umtate $e or+ Btr na /*i ri$ic /ncet oc'ii+ Glasul /i tremura+ Vre(i s s"une(i c m-a(i urmrit $in nou, Dac "re.era(i s m ex"rim alt.el# !-am escortat# s &icem# " n la casa $oamnei 5u$or+ Acolo am a!ut "rile1ul s constat un lucru interesant+++ Btr na consternat a*te"ta cu su.letul la )ur+ Nu *tiu la ce ! re.eri(i+ Ce rost are 1ocul sta, Ne$ /i ri$ic %r%ia "ri!in$-o /n oc'ii $ecolora(i+ Am /n(eles c locuin(a aceea nu ! a"ar(ine+ A(i "roce$at exact ca un co"oi care .ace o "erc'e&i(ie sau ca un s"r)tor $e "ro.esie+ Un as + a'ne s1inte) $n momentul /n care "rsea(i casa a!ea(i /n "o*et o .oto)ra.ie *i un carnet ro*u+ Este exact, Melania se str$ui s & m%easc+ Mi-ar tre%ui .oarte mult tim" ca s ! ex"lic+ Am im"resia c inter"reta(i )re*it multe lucruri+ $ntoarse /ncet ca"ul# sur"rins $e tcerea lui Ne$+ O "ri!ea lacom# intens+ Un sin)ur ins "utea "roce$a ast.el7 A%atele BroHn+ R se+ Cine *i-ar .i /nc'i"uit, Btr na tresri !iolent+ P 1ti'( *u'ai A!atele 2r ?n9# 6$u'o!nicul6 care reu*e*te s re&ol!e unele eni)me $e la $istan(# citin$ "resa occi$ental un$e se relatea& un .urt sau o crim "u(in o%i*nuit+ 5rimite a"oi ins"ectorului 3tanle; $e la Inter"ol solu(ia /ntr-o scrisoric+ Datorit unei asemenea e"istole# Inter"olul a "us m na "e cel mai %un "rieten al meu# cana$ianul Villar$+++ V aminti(i $esi)ur s"ar)erea %ncii GOG $in B>ric'+ Acum o lun# 3tanle;# /ntors $in Rom nia# mrturisea cu satis.ac(ie /ntr-un inter!iu acor$at tele!i&iunii %ritanice c a a!ut .ericita oca&ie s-l cunoasc "e mo$estul *i sin)uraticul "relat+ Am re(inut numele7 Melania :u"u+++ Ast-sear am .ost la $umnea!oastr acas+ Nu# nu m /n*el+ Garsoniera /n care a(i "truns "rin
1

Ve&i 6Bun seara# Melania-6+ 134

.ereastra $e la %aie "entru a truca acele "en$ulei# ta%loul *i "er$eaua+ Al%umul $e .oto)ra.ii *i cartea $e !i&it mi-au alun)at ultimele /n$oieli+ N-am s ! /ntre% $e ce-a(i .cut-o# sunt c'estiuni care ! "ri!esc# /n sc'im% a* !rea s *tiu $e ce a(i luat locul Ol)i 5u$or+ 8ro%a%il !i&a(i aceea*i (int7 Decioara $e aur+ B m%i lar)+ Nu m-a* mira s-o .i $esco"erit /n tim" ce noi a$miram %isericile+ 4n s. r*it# "entru mine Madona nu mai "re&int interes+ Atunci, /ntre% ostenit %tr na+ Am o "ro"unere+ Da(i-i curs# *i nu mai cer nimic altce!a+ Melania /*i ri$ic o%ra&ul /n)ust+ A!ea aerul unei .eti(e creia i s-a comunicat c a reu*it s rm n re"etent+ Nu "l n)ea# $ar /i sim(eai lacrimile a$unate /n ! r.ul %r%iei+ Ne$# /n$uio*at# ri$ic m na s-i m n) ie %uclele ar)intii# $ar se o"ri la 1umtatea mi*crii+ Melania /*i ri$ic oc'ii /ntre%toare+ Veni(i cu mine la :on$ra+ M o%li) s ! "rocur un "a*a"ort *i# /n )eneral# ca !oia1ul s ! .ie c t mai a)rea%il+ 3unt $is"us s-mi am n "lecarea "entru a "une la "unct amnuntele+ I$eile nstru*nice /ntr-a$e!r nu ! li"sesc+ Ce s .ac la :on$ra, E!entual ce a(i .cut *i aici# s"use Morton cu un & m%et# accentu n$ cu!intele+ A$ic s $iscut cu Mirciulic *i s m uit la tele!i&or+ Cltin ca"ul a%tut+ 8entru at ta lucru nu merit s m $e"lase&+ :a ! rsta mea "ionieratul nu-i nostim+++ ti(i .oarte %ine c nu la o asemenea existen( m-am re.erit+ A!e(i toate calit(ile "entru a .ace o carier strlucitoare+ Al%strelele $in oc'ii Melaniei $e!enir mari *i rotunde. Ce .el $e carier, De )an)ster- 4n scurt tim"# c'iar .oarte scurt# !e(i $e!eni cel mai interesant *i re$uta%il cai$+ Du" un moment $e stu"oare# %tr na /nce"u s r $+ R sul $in tinere(e# $es"re care-*i /nc'i"uise c-l uitase# cu casca$e $e clo"o(ei *i .lori al%astre /nlcrimate+ R $ea cu tot tru"ul# cu o%ra1ii $e "or(elan# cu %uclele sc"ate $in casca $e .ixati!+ I&%uti s rosteasc "rintre 'o'ote7 O )lum minunat- <otr t# en)le&ii au umor# m-am con!ins /n &iua c n$ *i-au "ier$ut im"eriul. Nicio$at n-am a!ut mai "u(in "o.t s )lumesc ca acum+ 3unt /ncre$in(at $e .iecare cu! nt "e care l-am "ronun(at+ Domnule Ne$# a$mi( n$ c eu a* a!ea toate acele calit(i "e care le-a nscocit .ante&ia $umnea!oastr# "ro"unerea mi s-ar "rea la .el $e nstru*nic+ Nu $e )an)steri mi s-a "rut c $uce(i li"s+ Bine/n(eles+ Dumnea!oastr /ns $e"*i(i mult !oca(ia o%i*nuit+ Ini'a0ina!il) Mi se /nt m"l uneori s m /n*el# $ar nu acum+ Vreau s mai .ac o "reci&are+ Nu ! cer Madona de aur, "n alternati!a c a(i $esco"erit-o+ Dacem a%strac(ie $e ea# ca *i cum n-ar .i existat nicio$at+ Vi se !or "une la $is"o&i(ie .on$uri su%stan(iale *i oameni+ Nu-mi $oresc $ec t s .iu %anc'erul *i locotenentul $umnea!oastr+ 6E ne%un# $ra)a mea- De*i te-am "e$e"sit s nu mai stm $e !or%# trec "este mine $e ast $at# cci te simt mult "rea uluit+ Da# .eti(o# e un ne%un *i 1umtate- Dar ce ne%unie ciu$at- Du" cum ai "osi%ilitatea s consta(i# exist tot .elul $e sortimente+ 8 n acum# /(i /nc'i"uiai c 135

"ersoanele /ntr-o urec'e reac(ionea& la .el+ 3e $e&%rac /n "ielea )oal sau $au %un &iua c n$ urc /ntr-un tram!ai su"raa)lomerat+ Recunoa*te /ns c /n alte "ri!in(e .ace cea mai %un im"resie+ Are mult %r%(ie *i se /m%rac a$mira%il+ Dlorence a"recia& )ro&a! )enul+ 4n alte con$i(ii i l-ai .i "re&entat+6 Am im"resia c $iscut cu un co"il+ 3unt si)ur c nu mai $e"arte $e s"tm na !iitoare# c n$ !e(i .i acas# la :on$ra# *i ! !e(i aminti $e toat aceast $iscu(ie# !e(i .i "rimul care o s r $+ Eu nu sunt del c si0ur. Ne$ /*i a"rinse ner!os (i)ara+ 3e sim(ea iritat *i ri$icol+ :a "rima !e$ere# a!ea $re"tate+ Oricare .emeie $e %un-sim( ar .i reac(ionat la .el+ 8ro"unerea /n sine "rea isteric *i# /n orice ca&# sus"ect+ Un %r%at cu $ou&eci *i cinci $e ani mai t nr te c'eam la cellalt ca"t al Euro"ei ca s $e!ii re)ina trosnitorilor ele)an(i $e "e 5amisa# starul hold-up-urilor *i $e!ali&rilor .a%uloase# ca" $e a.i* /n listele Inter"olului+ 8ri!ite ast.el lucrurile# ele "reau $e un "eni%il )rotesc+ Acelea*i lucruri /ns# $iscutate cu Gris-Gris# cu Gino# cu Ele.antul sau cu In)ri$ *i-ar .i "ier$ut $imensiunile ilare+ Ne$ *tia c nu se /n*al+ Demeia a!ea calit(i ie*ite $in comun *i# o constatare mai !ec'e# la A+O+A+E+ se sim(ea ne!oia unui su.lu "roas"t+ El!e(ianul /m%tr nea# i$eile lui erau $in ce /n ce mai cumin(i# com%ina(iile mai "ru$ente# nu ie*eau $intr-un *a%lon clasic+ Morton uitase# sau !oia s uite# c $oar cu "atru &ile /n urm inten(iona s se retra) $in asocia(ie+ Acum nutrea o sin)ur $orin(+ 3-o con!in) "e Melania s-l urme&e+ Vor%in$u-i $esc'is# mi&ase "e ca"acitatea s"ecial $e /n(ele)ere "e care tre%uia s i-o $ea /n mo$ normal .ante&ia ei# inteli)en(a# "ersonalitatea "lin $e ori)inalitate+ "M-a' pri"it# "ro%a%il+ Nu m (in minte !reo$at mai "u(in a%il *i mai i$iot+ Doarte %ine# !oi mer)e " n la ca"t+6 4i lu $in nou m na+ Btr na a!u un )est $e recul instincti!+ Nu e %ine# *o"ti+ Di(i .r )ri1+ M !oi .eri $e orice )est care !-ar "utea su"ra+ De .a"t# n-am /n$r&nit s ! s"un a$e!rul+ 4mi /nc'i"uiam c# o $at a1un*i la :on$ra# situa(ia se !a aran1a $e la sine# iar eu /mi !oi c *ti)a $re"tul $e a .i mai cute&tor+ V re"et# !remea nu e /n .a!oarea mea+ M )r%esc# "entru c nu am tim" s am tact+ Dumnea!oastr m !e(i ierta+ Ce intro$ucere "rotocolar- sur se Melania+ 8ute(i !or%i .r ca eu s m su"r+ Am /nce"ut s am im"resia c noi $oi ne cunoa*tem $e mul(i ani+ 4l "ri!i lun)7 4n noa"tea aceasta tot "e A%atele BroHn /l urmrea(i, Nu+ 8e Melania+ Mi-a .ost .ric s nu $is"ar "entru tot$eauna+ Declar %rusc# cu sentimentul c se a.l la ca"tul unei "iste /nalte *i a%ru"te# $e o strlucire or%itoare7 A* !rea s-mi acor$a(i m na $umnea!oastr+ Btr na /l "ri!i cu oc'i $e miel+ O "ro"unere nea*te"tat+++ 3unt co"le*it+ Oare( Merser un tim" /n tcere+ Melania se o"ri /n .a(a %o$e)u(ei $e cartier+ A* %ea o ca.ea+ A$u) /m%u1orat7 i "u(in coniac# .oarte "u(in+++ :uar loc la o mas l n) .ereastr+ Melania se .oi un tim" "e scaun# 136

a"oi se ri$ic & m%in$ 1enat *i intr /n toalet+ Bece minute mai t r&iu# Ne$ /n(elese c %tr na $is"ruse+ 3 63unt /n)ro&itor $e su"rat "e tine# $ra)a mea6# /*i s"use Melania /n$re"t n$u-*i (inuta+ 6O $oamn a$e!rat n-ar .i srit nicio$at "e )eamul unui SC# c'iar $ac ar .i "rimit o cerere /n cstorie at t $e ori)inal+ 8uteai )si o solu(ie care s te onore&e# ce Dumne&eu-6 6Cotroceniul e "lin $e me$ici# $ra)a mea# stra$a Dr+ :ister# Dr+ 5omescu+++ Dr+ Ba)$asar+++ Mi se "are c nu mai ai mult " n la nr+ L=+ 5re%uie s .ie cl$irea aceea al%# ca o ca%an+++ De ce tremuri# Melania, 0i-e .ri), A'# (i-e .ric s nu $ai $e !reun c(el /n curte+ 4i a&! rli c te!a .eliu(e $e salam *i ! /m"rieteni(i c t ai &ice "e*te+6 Btr na se strecur ca o um%r "e "orti(+ 3e str$uia s "*easc .r &)omot "e aleea $e "ietre al%e# uit n$u-se la .ereastra care csca /n &i$ un oc'i "trat *i liliac'iu+ 6Culoarea $e le!n(ic o $ tele!i&orul# $ra)a mea+ E s m%t sear *i oamenii se uit la .ilm+ Un a$e!rat noroc- Ar "utea ex"lo$a un ca&an $e nitro)licerin /n s"atele lor *i tot s-ar &) i /n continuare la is"r!ile $omnului Go1aI+ 8cat c %ietul colonel n-a "rins tele!i&orul+ A murit "rea $e!reme "entru asta+ 8e un$e!a /ns e %ine+++ G n$e*te-te c te .ilme .rumoase ai s-i "o!este*ti c n$ ! !e(i re!e$ea+ Ve(i .i ast.el ocu"a(i /n multe seri $e iarn# $e*i nu cunosc cum st c'estiunea anotim"urilor "e-acolo+ 4n orice ca&# !a tre%ui s .aci re&umatele $in tim" *i s le /n!e(i %ine "e $ina.ar+++6 Se pri /n s"atele casei+ Inima /nce"u s-i %at# s n)ele /i n!lise /n o%ra1i+ Gr$ina era nea*te"tat $e mare+ Recunoscu cu emo(ie o %anc i$entic celei $in .oto)ra.ie *i# "arcur) n$ !reo $ou&eci $e metri# /*i $$u seama c se a.l "e aleea imortali&at+ 4*i re"eta mereu cele *a"te ci.re7 EK =J =J =+ 68a*i sau metri# nu are im"ortan(# $ra)a mea+ Msoar a"roximati! tot at ta+ Dar $e un$e o iei *i /ncotro, 3 "resu"unem c numrtoarea /nce"e $e la %anca "e care o in$ic "o&a+ De un$e *tii c nu s-a .oto)ra.iat c'iar ascun&toarea Decioarei, E sim"lu+++ 5oate ci.rele acestea nu-*i mai a!eau rostul+ i $ac ai %)at $e seam# carnetul Ol)i 5u$or e nou+ Da"tul c /n .iecare an co"ia& numerele /nseamn c "ro%lema a rmas $e ac-tua-li-ta-te+ Melania# nu sta la taclale- 8ro"un s-o iei "e )ru"e $e c te $ou ci.re+ Gr$ina e mare+++ Un$e "leci la st n)a, :a al cincis"re&ecelea "as# intri /n )ar$# la $rea"ta se a.l casa+ Deci "arcur)i $ou&eci *i *ase $e metri /nainte+6 Btr na se o"ri su% un ste1ar *i "ri!i atent /n 1ur+ 4n $rea"ta *i /n st n)a# $is"use oarecum simetric# se ri$icau um%rele a $ou tu.i*uri $e tran$a.iri+ 6Dac $istan(a " n la ele e $e treis"re&ece metri# "o(i s te .elici(i# $ra)a mea-6 Cu su.letul la )ur# Melania numr treis"re&ece "a*i *i atinse "rimele cren)i+ 6E sim"lu# .eti(o6# *o"ti# 6c'iar "entru tine# $e*i n-ai "rimit nicio$at mai mult $e *ase la )eometrie+ Ima)inea&-(i $ou $re"te care "leac $e la tu.i*uri s"re %anc *i !ei o%(ine un "atrulater+ A'# Melania# te-am ru)at $e o 137

mie $e ori s te $e&%ari $e c'icoteal- Nu e $eloc ne!oie s )ui(i "entru a-(i mani.esta mul(umirea+ Am /n(eles# "unctul un$e se /nt lnesc $ia)onalele in$ic ascun&toarea+ Rm ne s-mi s"ui ce re"re&int ultima ci.r+ 8o.tim, Dire*te# unu nu "oate s /nsemne $ec t a$ ncimea la care a .ost /n)ro"at Madona.' Dcu o "iruet "e clc iul "anto.ului# & m%in$ no"(ii+ :a &ece *i un s.ert# %tr na )si Decioara $e aur+ Astu" cu )ri1 )roa"a *i a*ternu $easu"ra cren)i uscate *i c (i!a "umni $e &"a$+ 6Nu se cunoa*te a"roa"e nimic# .ii lini*tit+ De alt.el# ai noroc# $ra)a mea# a /nce"ut s nin) *i /n c te!a minute !or $is"rea toate urmele+ Acum# $ .u)a un$e!a s te aran1e&i+ Ar(i ca o cr%unreas+ 3i)ur c ai s mn nci $ou "r1ituri+ :e meri(i+++ 4n $rum s"re+++ *tii tu un$e# ai s te o"re*ti la Nestor+ 4nc'i$ a%ia la uns"re&ece+++6 8rsi trium.toare )r$ina+ 3 Ce .aci, /ntre% colonelul Nasta+ Maiorul# cu oc'ii "e tele!i&or# cltin $in ca"# ca unul care *tiuse c se simte "rea %ine ca s nu-i "ice o $an$ana+ 3c'im% rece"torul /n m na cealalt+ Dceam %ine# $ar "ro%a%il n-o s mai .ac- 4n ultima !reme# $u" .iecare tele.on $e-al $umnea!oastr simt c m "ocne*te $am%laua+ Ar tre%ui s te o%i*nuie*ti+ Am s m cup de pr !le'a asta. Ce s-a "nt'plat( Ai un scaun pe-apr ape( Cristescu se sperie. Iar ne!una aia() Rs"un$e- Ai scaun, A'. 8a'ar cu a", Da(i-i $rumul o$at- stri) exas"erat maiorul+ 3e ri$icase /n "icioare+ Inima /i %tea sl%atic+ *evast-ta e acas, *u) D-mi tele.onul !ecinilor "entru orice e!entualitate+ Nu ! .ace(i "ro%leme Cre&i /ntr-a$e!r c e*ti "re)tit, Ei %ine# $ra)ul meu# Melania :u"u s-a /ntors+ Cristescu sim(i c-i !ine ame(eal+ 8ri!irea i se /m"ien1eni *i sc" rece"torul $in m n+

CAPITOLUL <I6 PRO-A*ATORII +E MORMI*TE Melania /l a*te"ta "e Cristescu /n %irou# $uc n$ o con!ersa(ie /n stil "ro"riu cu un o.i(er t nr# a%ia ie*it $e "e %ncile .acult(ii+ Biatul nu a!ea 138

"ro%a%il o"inii %ine consoli$ate $es"re ori)inali# cci o asculta 'ol%at# inca"a%il s .ac altce!a $ec t s $ea con.u& $in ca"+ Btr na "unea /ntre%ri .istic'ii7 6V "lace ec'ita(ia, E a$ora%il s clre*ti /n %taia ! ntului $e toamn+++ A(i !&ut mantoul $e 'ermin al actri(ei aceleia+++ Am uitat cum o c'eam+ Ei %ine# nu ! s.tuiesc s cum"ra(i o ast.el $e 'ain so(iei $umnea!oastr+ 3e /n)l%ene*te at t $e re"e$e-6 Din .ericire# %tr na nu a*te"ta *i rs"unsuri# a*a c omul /*i /nc'i"ui $u" o %ucat $e !reme c se $escurc %ini*or+ Res"ir totu*i u*urat la a"ari(ia maiorului+ Melania sri cu mult s"ontaneitate $e "e scaun *i se re"e&i s"re Cristescu sur & n$# cu oc'ii "lini $e lacrimi+ M %ucur at t $e mult c ! !$+++ A%ia acum# /n "re&en(a $umnea!oastr# m simt lini*tit+ Maiorul .cu un e.ort s nu se clatine+ 3e a*e& )reu# ame(eala mai struia+ Btr na /*i *terse $iscret col(ul oc'ilor+ 6A sl%it teri%il- i cearcnele astea+++ Nu-mi "lace nici culoarea "ielii# e at t $e "u(in sntoas+++ !a tre%ui s-i recoman&i# $ra)a mea# siro"ul /ntritor "e care-l lua colonelul /nainte $e a muri+ 8 n /n ultima cli" a sim(it c-i e .oarte .olositor+++6 Maiorul /*i ri$ic /n s. r*it "ri!irea+ Vre(i s-mi "o!esti(i ce s-a /nt m"lat, :ua(i-o $e la /nce"ut# cu e!a$area+ Evadarea() Mi-am /nc'i"uit c ceea ce mi s-a /nt m"lat se nume*te r"ire# $ar# .ire*te# eu nu sunt .amiliari&at cu termenii 1uri$ici+ Cristescu res"ir " n /n a$ ncul "ie"tului+ 4*i "ro"use s .ie calm+ V ascult+ :a c te!a ore $u" ce m-a(i+++ 4n .ine# instalat acolo# *i tocmai /nce"usem s m o%i*nuiesc cu $oamna 5u$or *i $omni*oara :i%elula 2 $ou "ersoane a$ora%ile# cu o excelent "rere $es"re institu(ia $umnea!oastr# se sim(eau ca&ate a$mira%il# !-o s"un /n treact 2 am sim(it c mi se .ace ru+ *u le /m"rt*ea(i o"iniile, Dim"otri!+ Ori $e c te ori !i se "omenea numele la mo$ul cel mai re!eren(ios# !eneam cu unele com"letri+ 5ul%urrile erau $e alt natur+ 8resu"un c am a!ut o in$i)estie+ <m+++ 3unte(i si)ur c n-a(i /n)'i(it nimic, Ba am /n)'i(it- Cina aceea sim"l *i )ustoas# "e care ne-a a$us-o $omnul )ar$ian+ C'iar !oiam s-l /ntre% $e un$e cum"r " inea+++ Ap i( A"oi+++ Cum s m ex"rim, A inter!enit un .el $e "au& /n memoria mea+ 4mi amintesc $e c'i"ul /n)ri1orat al $oamnei 5u$or# $e o ma*in al%+++ 3tteam /ntins *i sim(eam c "lutesc+ C n$ m-am tre&it# m a.lam /ntr-o /nc"ere $r)u( cu multe cr(i *i un tele!i&or+ Adresa) 8unea /ntre%rile mecanic+ Varianta ser!it $e %tr n "utea .i interesant $in "unct $e !e$ere te'nic+ Acum /ns se sim(ea isto!it *i "rea tul%urat ca s-i ar$ $e exerci(ii+ A$resa+++ 3unt $e&olat# $ar nu o cunosc+ A&i am ie*it /nt ia oar+ De .a"t# am reu*it s .u)+ Am o"rit "rimul taxi *i+++ 8oate reu*i(i $umnea!oastr s $a(i $e urma *o.erului+ 3unte(i# ca s .olosesc ex"resia $omni*oarei :i%e139

lula# at t $e ca"a%il+++ Dumnealui *i-ar aminti cu si)uran( $e un$e m-a luat+ 8retin$e(i c a(i .ost su"ra!e)'eat /n "ermanen(, Bine/n(eles+ O $oamn !oinic *i %lon$ nu m sl%ea $in "ri!iri+ M /nso(ea c'iar *i la+++ Ro*i %rusc *i /*i co%or/ "leoa"ele 1enat+ Cristescu %tea $ara%ana "e mas7 6Voinic *i %lon$+++ Deci nea)r *i uscat# tre%uie s /n(ele)+++6 Cum se nume*te $oamna !oinic *i %lon$, Dac a(i *ti c t m-am str$uit s-o a.lu- Melania# /mi s"uneam# .-o mcar $e $ra)ul $omnului maior Cristescu+ Dumnealui merit $in "lin recuno*tin(a ta+ Din "cate n-am reu*it# oricine m cunoa*te *tie c nu sunt o .emeie insistent+ Iar /n .a(a mea# nu-*i s"uneau nicio$at "e nume+ A&a) i ceilal(i, 8ute(i s-i $escrie(i, Desi)ur# $esi)ur+ tiam c-o s ! interese&e *i m-am .or(at s re(in toate amnuntele+ Erau trei %r%a(i tineri+ 5cu# "ri!in$u-l cu sensul 6ei# ce "rere ai-,6 Maiorul /*i ascunse & m%etul+ P rtretele sunt c 'plete. M %ucur+ 8ru s-*i aminteasc7 5rei %r%a(i .oarte asemntori7 %ron&a(i# cu atitu$ini cam %ru*te+ tiam c ar mai .i ce!a# $ar nu /mi $$eam seama ce anume+ Aerul comun+++ Cristescu o "ri!i (int+ Nici un strin "rintre ei, 6E inutil s min(i# $ra)a mea# "e $omnul Ne$ l-a $e"istat+ 3 s"erm totu*i c se !a $escurca+++6 Ba $a# mi-ar .i /ns )reu s m "ronun( asu"ra na(ionalit(ii+ Dumnea!oastr !or%i(i mai multe lim%i+ O'# nici una at t $e %ine /nc t $u" accent s sesi&e& c e !or%a $e un neam( care a /n!(at .rance&a# ori un italian care !or%e*te en)le&e*te *i a*a mai $e"arte+ 8er.ect m $escurc $oar /n $ialectul a.rican tem%o-'a%e+ Aici nimeni nu m-ar "utea "cli+ Deocam$at# $eci# trei %r%a(i *i o .emeie# "atru .antome .r nume# .r a$res+ Cui a"ar(inea locuin(a, Cre$ c unei cuno*tin(e $e-a .emeii %lon$e+ ti(i# 'ainele $in *i.onier a!eau o msur mult mai mic+ Nu sunt "rea tare /n $e$uc(ii+++ Asta-i *i "rerea mea+ Nu m-a con!ins nicio$at i$eea c a(i .i A%atele BroHn+++ i# /n $e.initi!# ce $oreau $e la $umnea!oastr, Mi-a tre%uit $estul ca s m $umiresc+ 4nc'i"ui(i-!# cutau o Madon. De .a"t# c'icoti# o mai caut+ Ce() Decioara $e aur /n mrime natural+ Cristescu /*i $use m na la ca"+ 3e interes sleit7 Ce le0tur a!e(i $umnea!oastr cu Madona& A"roa"e nici una+ Ei m-au luat $re"t altcine!a+ Cum s-a creat con.u&ia# mi-e )reu s /n(ele)+ Ce 1el de c n1u#ie( Au cre&ut c sunt Ol)a 5u$or+ 8resu"un c ea tre%uia r"it+ Voiau nea"rat s cunoasc locul un$e a .ost ascuns Madona. i, Bine/n(eles c nu le-am s"us+ A*a ce!a tre%uie s intre /n te&aurul na(ional+ Nu ai ne!oie s .ii "rea inteli)ent ca s-(i $ai seama $e asta+ De 140

.a"t# nu sunt la "rima $ona(ie+ i ast&i /mi $au lacrimile c n$ /mi amintesc momentul /n care !-am o.erit ta%lourile lui Rem%ran$t *i Go;a+ Maiorul sttea /n .a(a ei com"let $e&orientat+ Nu mai "rice"ea nimic+ Dumnea!oastr *ti(i un$e se a.l Madona! Btr na "ru $intr-o $at .oarte !esel+ 4n oc'i /i scli"eau lumini *irete+ O *iretenie "lin $e can$oare+ tiu- o"ti7 :a mi1loc e o coinci$en( %i&ar+ Cumnata mea# sora colonelului# cstorit Vintil 2 tre%uie s .i au&it $e $umnealui# $ac nu m /n*el# e *e.ul 3er!iciului $e "om"ieri al sectorului L 2 mi-a mrturisit secretul "nainte de a 'uri. +e ce( +e 0lci. De ce !-a ales con.i$ent tocmai "e $umnea!oastr, 8ro%a%il nu a(i %)at $e seam# $ar eu sunt o "ersoan care ins"ir /ncre$ere+ Cnd s-a "nt'plat asta( O&. acu' vre cincispre#ece ani. i a(i tcut at ta !reme, N-am luat /n serios "o!estea+ Mi-am /nc'i"uit c la mi1loc e $oar $elirul unei muri%un$e+ Btr na sim(ea ! ntul su.l n$u-i /n " n&e+ 6N-are cum s-o controle&e# $ra)a mea# c'iar $ac nu cre$e o iot+ tiu c ai tras la minciunele# $ar "uteai oare s-i mrturise*ti c ai scotocit /n casa $oamnei 5u$or, Asta /nseamn c ai mai ie*it *i alt$at# *i $eci nu (i-a .ost )reu s aran1e&i locuin(a $in stra$a 5oamnei+6 Maiorul# care renun(ase s ai% tact# se interes7 A(i n$1$uit s m con!in)e(i cu %asmul ti"ilor $uri *i a .emeii %lon$e care !-au r"it, Dar nu e un %asm# ri"ost o.ensat %tr na+ i ! asi)ur c sunt /n stare s $eose%esc /ntre .ic(iune *i realitate# $e*i "o!e*tile /mi "lac at t $e mult+ 4n $e.initi!# ! "ot $a a$resa exact un$e e ascuns Madona. Bine# !om controla+ Cum a(i reu*it s sc"a(i $e !i)ilen(a "a&nicilor $umnea!oastr, Melania a&! rli o "ri!ire $iscret s"re ceas+ Era uns"re&ece .r cinci+ 4ntr-o or# Emilia# 5olea *i economistul a!useser !reme $estul s se /ncre$in(e&e c statuia "e care le-o in$icase nu e Decioara $e aur+ Acum se a.lau "ro%a%il /n "aturile lor+ 6De ce s-i %a)i /n "u*crie# $ra)a mea, :a urma urmelor# n-au comis nici o .-r-$e-le-)e+ 5e-au a1utat s e!a$e&i# ei *i, Iat c te-ai /ntors# $omnul maior n-a "ier$ut nimic+ 4n .ine6# retract# 6a"roa"e nimic+++6 I-am /n$rumat "e-o "ist .als# mi se "are c a*a ! ex"rima(i $umnea!oastr+ :e-am s"us c Madona, .ire*te "u(intel .ar$at# se a.l "e un soclu /n .a(a unui monument $e la Belu+ Cum au "lecat# am $at .u)a la $umnea!oastr+ Im"resionant+++ :a ce or s-au $us la cimitir, 5recuse .oarte "u(in $e &ece+ Maiorul not ne/ncre&tor coor$onatele in$icate $e Melania "entru re"erarea ca!oului *i sus"en$ intero)atoriul+ 3 141

A' /n)'e(at# su.l Vl$u( 5olea# lo!in$ cu clc iul )'etei /n &"a$+ Nicolaescu /*i "ri!i ceasul+ Uns"re&ece .r &ece+ Emilia# /n.ri)urat# se "lim%a $e colo colo# scrut n$ aleea central+ O%ser! /ncet7 3unt /n)ri1orat+ E im"osi%il s nu .i )sit %iletul meu+ Doar $ac+++ A trecut a"roa"e o or# s"use %alerinul+ Economistul# re&emat $e o cruce# .uma cu (i)ara ascuns /n "alm+ :a "icioarele lui se a.lau $ou lo"e(i# o ca&ma *i colacul $e .r n)'ie+ 4n s"ate# c(rat "e un "ie$estal# se "ro.ila silueta nea)r a Decioarei# $ra"at %o)at /ntr-o mantie care-i aluneca $e "e umeri+ Bra(ul /ntins /nl(a o cruce s"re cer+ Nu se "rice"ea nici unul $in cale-a.ar *i $eciseser $e comun acor$ c .usese aco"erit cu un strat $e %ron&+ 4n rest# totul cores"un$ea7 tema# $imensiunile# $atele to"o)ra.ice *o"tite $e %tr n la urec'ea motanului+ De ce taci, /ntre% Emilia+ Mirel Nicolaescu tu*i /n %atist# /ncerc n$ s atenue&e &)omotul+ A /nce"ut s-mi .ie .ric $e o cacealma+ *u cred... *ed. "n 1elul lui. e un sp rtiv. Atunci de ce dracu5 nu vine( 8oate circula(ia+++ 4n) n timi$ *i necon!ins Vl$u(+ Economistul se uit la el ca la o .urnic+ Ce s-(i "o!estesc# e un tra.ic .antastic la un9*"e noa"tea *i "e !remea asta- V s"un eu $e ce+ :-au um.lat. Emilia %tu su"ersti(ioas /n %anca $e lemn+ Am 'otr t s-l a*te"tm o or+ $ntr-o or scui" tot "resarilor+ 2alerinul interveni7 -ii seri s. d 'nule. *ed e en0le#... Cite*te-le istoria# %r%ate# *i n-ai s mai "ui m na /n .oc+ 3e uit /m"re1ur+ 8oate $ $racului cine!a "este noi+ N-a* &ice c e cea mai "otri!it or s a"rin&i lum nri r"osa(ilor# /l /ntreru"se .ata tremur n$+ Dac a* au&i acum un )las strin# sau a* sim(i o m n "e umr# a* "ica lat+ Ne!ricale- Eu m ) n$esc la ca&ul cel mai nasol+ Vine unul *i te /ntrea% $e sntate+ Ce nai%a-i ex"lici, Ce cau(i la mie&ul no"(ii "rintre $u'uri *i .antome, Aici e c'estia Nu *tiu+ 3unt unele /ntre%ri la care "ur *i sim"lu nu rs"un&i+ Ei $a# asta &ic *i eu o cu)etare inteli)ent+ C t mai e ceasul# .rumosule, Unspre#ece. Economistul /*i urni tru"ul )reoi# ocoli colacul $e .r n)'ie *i ie*i /n aleea central+ Nu se &rea nimeni+ Rmase c te!a secun$e "e ) n$uri# uit n$u-se intens la .at+ Am o "ro"unere+ <ai s-i $m %taie# .r su"usul maiest(ii sale %ritanice+ Emilia /*i c'irci $e)etele /n %u&unare+ 8re.eram s .ie *i Ne$# rosti /n$oit+ 4n "re&en(a lui m simt mai "u(in .ricoas+ E sin)urul $e meserie+ Dii lini*tit- 3 !e&i ce meserie !e$e tticu93e a"lec $u" colac *i-i $es.cu no$ul+ Eu ce s .ac, /ntre% 5olea+ 142

Pune 'na pe ca#'a. Data !ru s se a"ro"ie+ Clc neatent *i se lo!i cu )enunc'iul $e o cruce+ 3coase un )eamt# .r n) n$u-se $in mi1loc+ Din me$alionul /ncrustat /n "iatr o "ri!ea un $omn cu %ar%i*onul $es"r(it /n $ou# $ece$at /n anul =U>L+ 3 Rmas /n %irou# Melania ceru o ca.ea+ 4i (inea com"anie acela*i o.i(er cu care se /ntre(inuse /nainte $e sosirea maiorului+ Btr na se sim(i o%li)at s continue con!ersa(ia+ Ce ten minunat a!e(i- $eclar senin+ 8ot s )'icesc /nainte $e a mi-o s"une+ Dolosi(i# $esi)ur# l"ti*or $e matc+++ 5 nrul se a"uc cu am n$ou m inile $e scaun *i se uit $is"erat /n 1ur# cut n$ a1utor+ 3 Ne$ se re"e&i /n stra$a Do%reni+ 4l )si $oar "e Mirciulic# lumina a"rins /n $ormitor *i r n$urile lsate $e Emilia+ $ncerc s )'iceasc un$e se a.l Melania :u"u+ 3e sim(i $intr-o $at nelini*tit+ A$ulmeca "rime1$ia cu sentimentul c mre1ele unei curse a%ile /l /n!luie "e nesim(ite+ Ce nai%a mai "une la cale, 6A'# Ne$# s"unea mtu*a Isa%el# $esc'i$e %ine oc'ii- Nu exist .iin(e mai mincinoase $ec t .emeile+ A* .i nem n) iat $ac ai a!ea $e su.erit !reo$at+++6 8en$ula %tu $e uns"re&ece ori *i tresri+ 5olea# economistul *i Emilia /l a*te"tau $e o or la cimitir+ Co%or/ tre"tele /n )oan# urc /n ma*in *i $emar ca un %oli$+ 68oate c nu-i nimic+++ 8oate sunt $oar surescitat# $e*i ner!ii nu-mi 1oac nicio$at .este+ Dar $ac exist o ca"can# atunci e la cimitir+ tiu exact ora *i locul un$e ne a.lm+ Un n!o$ i$eal $in care nu sca" nici mcar un (i"ar+ Nenoroci(ii ia n-au nici o !in# in$i.erent $e 1ocul ei+ 5re%uie a!erti&a(i+ 4n $e.initi!# eu i-am ! r t /n "orcria asta+ 4*i !e$eau lini*ti(i $e tre%urile lor+++ 3-ar "utea s m ar$+++ E c'iar "ro%a%il+6 De"*i :iceul incai cu un !ira1 s"ectaculos *i a"s "uternic "e accelerator+ 8e %u&e /i .lutura un sur s+ 3ur sul $e $o1an a$resat unui co"il ale crui n&% tii te amu&# /n tim" ce-l amenin(i $uios cu $e)etul+ 'My dear Melania..." 3 Cu .r n)'ia trecut ca un 'am /n 1urul " ntecelui# Mirel Nicolaescu o"intea n$u*in$ $in )ros+ Emilia *i 5olea .ceau " r)'ie cu rn)ile+ Balerinul /*i aminti $e un ta%lou cele%ru !&ut la Galeriile 5retiaIo!+ Mirel "rea c tra)e la e$ec+ Au&i r sul .etei *i se /ntoarse mirat+ Emilia se su.oca# &) l( it $e 'o'ote+ A&! rlise ran)a *i /*i aco"erise .a(a cu "almele+ Ce nai%a .ace(i acolo, m r i economistul+ 4m"in)e(i8e nea*te"tate# statuia /*i "ier$u ec'ili%rul *i se "r%u*i cu un &)omot sur$+ Nicolaescu c&u /n "atru la%e+ 8ri!i t m" /n 1ur+ Emilia# .r aer# /n$oit $e at ta r s# /*i &ise c nu !&use /n !ia(a ei ce!a mai cara)'ios+ 3-a ru"t %ra(ul# constat 5olea+ 143

Nicolaescu se ri$ic# scutur n$u-*i "oalele "altonului+ Nu-i nimic+ 4l li"e*te orice me*ter+ Vl$u( /*i trecu $e)etele "este mar)inile %ra(ului .r nt# care continua s (in crucea /n m n+ E cam ne)ru+++ Nu cre$ s .ie aur+ A*i- A*a arat aurul ne*le.uit+ Data a%ia reu*i s rosteasc "rintre su)'i(uri7 Dac s"une maestrul Nicolaescu+++ Ec n 'istul "i astu" )ura+ 3t- Au$ "a*i+++ Rmaser cu oc'ii a(inti(i /n /ntuneric# amu(i(i $e s"aim+ :ocul li se "ru $intr-o $at sinistru# "lin $e um%re# monumentele 2 /n)eri# .ecioare# %usturi /ncremenite "e "ie$estalurile lor 2 ca!ourile *i crucile# o "$ure $e "iatr amenin(toare+ Ne$ nu le ls tim" s rsu.le u*ura(i+ 8oli(ia- :e-am !&ut ma*inile+ 4n c te!a cli"e suntem /ncercui(i+ Ce,- su.l %alerinul+ Veni(i $u" mine+ E!ita(i aleile+ O lu la )oan "rintre morminte+ 8icioarele li se /n.un$au /n "m ntul moale# acolo un$e "rim!ara *i !ara /n.loreau straturi $e "ansele *i tran$a.iri+ Nicolaescu rmsese ultimul+ 4*i sim(ea cerul )urii uscat# inima /i %tea ca un ciocan+ Vl$u(# a)il# se (inea "e urmele en)le&ului+ Au&ea res"ira(ia *uiertoare a Emiliei. 6Dintr-o cli" /n alta6# ) n$i Ne$# 6a"rin$ lanternele *i $au $rumul la c ini+ Ca$ stu"i$+++ $e ce nai%a ai .cut-o# Melania,6 :umina ( *ni or%itoare# $ureroas ca un (i"t# "rin& n$u-i /ntr-un cerc $e .oc+ Ne$ se o"ri %rusc+ 4*i "i"i calm %u&unarele *i a"rinse o (i)ar+ Mirel /l msur nuc+ E*ti ne%un,En)le&ul sur se+ Draierii nu *tiu nicio$at c n$ tre%uie s se o"reasc+ :a ce .olosea s mai aler)e cinci sau &ece minute# la ca"tul crora a!eau s se alea) cu c te!a )loan(e /n "icioare, Cnd /l !&u "e A&imioar /n s"atele unui %r%at su%(ire# cu .i)ur osoas *i ener)ic# $use $ou $e)ete la t m"l *i-i .cu cu oc'iul+

CAPITOLUL <6 M@ +EAR MELA*IA) Bu&ele Emiliei 8lo"eanu se str m%ar $is"re(uitoare+ Melania :u"u,- <ai s .im serio*i- E com"let im%ecil# c'iar $ac unii sunt $e alt "rere+ :ui Vl$u( 5olea /i tre%ui ce!a mai mult ca s /n(elea) c "e %tr nic n-o c'eam Ol)a 5u$or+ 4n rest# n-a!ea nici o im"resie+ :a insisten(ele lui Cristescu# i&%uti totu*i s )seasc ce!a+ E o $oamn /n ! rst# cumseca$e+ Cre$ c-i "lac .oarte mult "isicile *i %om%oanele+ 144

5 m"it *i ramolit# $eclar Mirel Nicolaescu+ A* com"leta7 un )ra$ $e senilitate /naintat+ Cum $e-a i&%utit s-l aiureasc "e en)le&# n-am s /n(ele) /n !ia(a mea3 En)le&ul "rea# .r /n$oial# un a$!ersar re$uta%il+ Di)ura %ron&at# $e %r%at o%i*nuit cu exerci(iile .i&ice /n aer li%er# era senin# lini*tit+ De)a1area lui n-a!ea nimic $in aro)an(a s"eci.ic a*ilor "e care "oli(ia s. r*e*te "rin a "une m na+ D$ea im"resia unui om si)ur $e el# *tiin$ exact la ceea ce tre%uie s se a*te"te $in "artea interlocutorului+ 3unt ne!oit s recunosc# $eclar Cristescu sur & n$# c lini*tea $umnea!oastr m intri)+ 4mi o.eri(i "ro%a%il o mostr $e ceea ce se nume*te cal' !ritanic. Nu am $e ce s .iu /n)ri1orat+ 4n s. r*it# .oarte /n)ri1orat+ Nu am comis nici o crim# la mo$ul "ro"riu !or%in$# nu mi-am /nsu*it nimic $e "e teritoriul (rii $umnea!oastr# cu exce"(ia unor motani# eli%era(i ulterior+ +in ne1ericire. nu acestea sunt sin)urele .a"te $in re"ertoriul in.rac(ional+ A(i /nlesnit o e!a$are+++ -leac) De"in$e+ Mo$ul /n care a .ost or)ani&at# m re.er la mi1loacele !iolente /ntre%uin(ate *i la .a"tul c !-a(i %ucurat $e asisten(a a $oi sau trei com"lici# re"re&int circumstan(e a)ra!ante+ 3anc(iunea "re!&ut /n asemenea ca&uri $e co$ul nostru "enal este $e la $oi la o"t ani+ E!i$ent# eu nu cunosc ce !aloare acor$a(i $umnea!oastr calen$arului+++ M a.lu la "rima in.rac(iune# /n consecin( n$1$uiesc c 1u$ectorii !or .i mai milosti!i+ 8rima in.rac(iune /n Rom nia+ V cre$+ $n 0eneral. A' un d sar a!s lut vir0in. M-a* %ucura "entru $umnea!oastr ca 3cotlan$-Mar$-ul *i Inter"olul s .ie $e aceea*i "rere+ 3 trecem la cealalt c'estiune+ Am lmurit ra"orturile cu 5olea# Nicolaescu *i Emilia 8lo"eanu+ Rm ne s clari.icm situa(ia Melaniei :u"u+ Ciu$at# r se Morton+ 3itua(ia ei mi se "are cea mai lim"e$e+ 3-a creat o /ncurctur "e care nici acum nu sunt /n stare s o /n(ele)+ 5re%uia s e!a$e&e Ol)a 5u$or+ Am .ost tot tim"ul .erm con!ins c am $e-a .ace cu aceast $oamn *i nu cu altcine!a+ N-am a!ut aceea*i con!in)ere /n le)tur cu inte)ritatea .acult(ilor sale mintale+ Maiorul /*i a(inti "ri!irea /n o%ra&ul sur &tor al en)le&ului+ *u v-a(i /ntre%at nici o cli" cum *i-ar .i /ncre$in(at Geor)e 8o"a secretul unei asemenea .emei, 0i)ara i se stinse /ntre $e)ete *i-o arunc+ Ne$ /*i "i"i instincti! %u&unarele+ Ri$ic $in umeri7 M-am /ntre%at+ Existau mai multe rs"unsuri "osi%ile+ De exem"lu# /n .ocul "lecrii# urmrit $e "oli(ie# acum trei&eci *i cinci $e ani# 8o"a s nu .i a!ut alt solu(ie+ 4n ultim anali&# era totu*i ne!ast-sa+ 8utea inter!eni $e asemenea *i .actorul ! rst+ Nu ne na*tem senili+ :a *ai&eci *i ce!a $e ani /ns# .eno'enul nu 'ai surprinde. Cristescu cltin $in ca"+ 63enil+++ are ne!oie $e %on+++ "lecat cu 145

sorco!a+++6 Cuno*tea etic'etele+ 6Melania n-a .cut $ec t s-i $emonstre&e stuia ce !a s &ic o smintit nscut "e malurile D m%o!i(ei+ 4mi /nc'i"ui cu c t "reci&ie $e $etaliu a lucrat+++ Nu cum!a s rm n en)le&ul cu !reun $u%iu+ 4ns in$i!i$ul minte+ E "rea inteli)ent ca s se .i lsat $us cu at ta u*urin(+6 3unte(i con!ins c Melania :u"u e o .emeie senil, Nu cre$ c "oate /nc"ea /n$oiala+ Interesant+++ De*i ramolit# $e%il mintal *i com"let strin $e Madona de aur, !-a lansat totu*i "e ni*te "iste+ 3enilitatea nu exclu$e minciuna+ Du" teoria asta# !olens-nolens# to(i %tr nii sunt sinceri+ i-a* !rea s "reci&e& un .a"t- Nu ea ne-a lansat pe piste 1alse. ne-a' dat dru'ul sin0uri. A$ic, Btr na n-a .urni&at nici cel mai mic amnunt $es"re ascun&toarea Decioarei+ N-a!ea cum+ 8 n la contactul cu noi# 'a%ar n-a!ea $e existen(a Madonei. Ceea ce "o!estea# sau# m ro)# im"ro!i&a 2 /mi $au seama acum c are mult ca"acitate $e in!en(ie 2 *o"tea la urec'ea motanului+ Noi am instalat un micro.on# $ar $es"re asta am mai !or%it+ Cristescu /*i li"i "almele .ier%in(i "e sticla %iroului+ Mirciulic# eternul com"lice# certi.icatul $e senilitate al %tr nei- 4n minte /i re!eni e"iso$ul "isicilor *i r se /nceti*or su% "ri!irile mirate ale en)le&ului+ 8rea $e necre&ut ca "atru oameni $e talia *i su%stan(a acestora s .i acce"tat s ! ne&e cotoi ne)ri "e str&ile# aco"eri*urile# /n )an)urile *i cur(ile $osnice ale Ca"italei+ Cine altcine!a ar .i .ost /n stare s mai "orneasc o asemenea /ntre"rin$ere, <otr t# %tr na $is"unea $e resurse .ormi$a%ile+++ Cre$e(i c Melania :u"u i)nora "re&en(a micro.onului, A* .i /n stare s "arie& "e orice+ M /n$oiesc c .ace $eose%ire /ntre o mitralier *i o ma*in $e cusut+ C'iar a*a, $n orice ca&# "e a"roa"e+++ E straniu# $omnule maior# s"use Ne$# tr) n$u-*i scaunul l n) %irou+ Un)'iul $in care a%or$a(i anc'eta mi se "are extrem $e ori)inal+ Acor$a(i nemsurat mai mult aten(ie excentricit(ilor acestei $oamne# ino.ensi!e /n .on$# $ec t oricrui altuia $intre noi+ Cristescu spuse "ncet7 N-o cre$e(i $eloc ino.ensi!# $omnule Morton+ A!e(i o "ri!ire "rea "trun&toare "entru a ! .i lsat "clit $e a"aren(e+ M simt m)ulit# $ar+++ Nici mcar- De alt.el# nu sunte(i "rimul care /ncearc s-o scoat $in cau&+ 8e unii i-a /n*elat /ntr-a$e!r come$ia %tr nei+ Nu *i "e $umnea!oastr+ 4ncerca(i s-o $iscul"a(i $in alte moti!e+ Nu /n(ele)+++ 6 r!a $umnea!oastr# "arie& c $a+ :a mi1loc ar "utea .i o sim"atie $eose%it# nu contest c $oamna :u"u are un .armec a"roa"e ire&isti%il+ Nu m-ar sur"rin$e nimic+ Un mare %i1utier $in Amster$am i-a .cut trei cereri /n cstorie *i n-a /ncetat /nc s n$1$uiasc+ 'My dear Melania...". surse en0le#ul. A* "utea a.la "entru ce a .ost arestat, Nu !$ $e ce nu !-a* s"une+ Btr na a "us la cale s"ar)erea unui mu&eu+ 3in)ura "ro% /m"otri!a ei ne-a .urni&at-o motanul Mirciulic+ Un ani'al e%tre' de inteli0ent. a' !servat. Cu'( 146

A"s n$ "e $eclan*atorul a"aratului .oto+ 8elicula extrem $e com"romi(toare a /nre)istrat ast.el *i un col( $in locuin(a %tr nei+ 4n tim" ce $umnea!oastr o (inea(i "ri&onier# "ro%a a .ost $istrus+ Ne$ /*i aminti mano"erele Melaniei /n )arsoniera $in stra$a 5oamnei *i sur se cu "ri!irea ume&it+ 'My dear Melania." 3 4n $iminea(a urmtoare# /nainte $e a relua intero)atoriile# maiorul Cristescu "etrecu $ou ceasuri /n locuin(a Melaniei :u"u+ A&imioar# care-l /nso(ise# /ncerca s se .ac mic /ntr-un col(+ 4*i &ise# .ul)er n$u-l rar cu "ri!irea "entru a nu-i /nt lni oc'ii# c %ietul Cristescu trece /ntr-a$e!r "rin torturile ia$ului+ Um%rele /ntunecate# a$ ncite "e .i)ura $escom"us# trans"irat# cu trsturi ri)i$e 2 nrile $ilatate nu "al"itau# /m"ietriser ca *i str m%tura %u&elor 2 creau im"resia tra)ic a unui ca" car%oni&at+ 5ru"ul# $im"otri!# i se mi*ca "ra$ unei .e%rilit(i neo%i*nuite+ 5ra!ersa /nc"erea $intr-un salt# se lsa /n )enunc'i# srea $in nou /n "icioare amintin$u-*i %rusc $e cellalt col( al o$ii# cerceta co!orul *i "ere(ii# rama .erestrei# .ran1urii co!orului# " n *i comutatorul "e care %tr na a!usese "ru$en(a s a*tearn un strat .in $e "ra.+ :ocotenentul se sim(ea cum!a 1enat $e imo%ilitatea lui# $ar *tia c-i cel mai %un lucru "e care-l are $e .cut+ Orice inter!en(ie l-ar .i iritat "e maior+ 4ntre"rin$erea o consi$era $e la %un /nce"ut ratat+ A $esco"eri urme lsate $e Melania :u"u# cam"ioan a $isimulrilor# mai ales /ntr-un interior .amiliar ei# i se "rea asemntor cu a te c(ra "e turnul 5ele!i&iunii# s su.li $e acolo /ntr-o ""$ie "ul!eri& n$u-i /n cele "atru ! nturi %ereta# *i-a"oi s te a"uci s-i cau(i "u.ul+ Re.lec(iile .ilo&o.ice /i .ur %rusc curmate $e exclama(ia lui Cristescu+ B)a ce!a /n %u&unar+ :ocotenentul# care *tia c a .i curios nu-i semn $e %un cre*tere# /*i /n)'i(i /ntre%area+ 3u.icient c .a(a maiorului "rinsese o ex"resie mai omeneasc+ 5otu*i# ) n$i# ar tre%ui s-*i ia conce$iu+ Un conce$iu un$e nimic s nu-i aminteasc $e existen(a Melaniei# nici mcar cartea $e tele.on care# "rintr-o /nt m"lare .atal# s-ar "utea $esc'i$e exact la litera :+ 3 6Dii lini*tit# $ra)a mea# te con1ur- Are o mie# un milion $e sus"iciuni /m"otri!a ta# $ar nici o $o-!a-$+ Dac !rei s *tii# " n $isear !ei .i acas# !ei .ace o %aie stra*nic *i sunt con!ins c nici tu# nici Mirciulic n-o s "ier$e(i serialul $e la tele!i&or# cci tre%uie s-(i amintesc# ast&i e luni+ Mi-ar "lcea s ai inima mai u*oar+ 5e sim(i a%tut# *tiu# .eti(a mea# $oar n-a!em secrete una .a( $e alta# $in "ricina $omnului Ne$ *i a celorlal(i+ Cine ar .i "re!&ut c se !a /nt m"la asemenea /ncurctur, :e lsase*i $estul r)a& ca s se retra)+ Biletul Emiliei a!erti&a clar+ Vor rm ne la cimitir " n la ora uns"re&ece+ Or# tu i-ai in$icat $omnului maior locul un$e "ot .i )si(i la uns"re&ece *i cinci+++ Dii atent# Melania# $omnul Cristescu /(i !or%e*te# iar ceea ce s"une# n-o "o(i contesta# e /n )eneral $emn $e interesul tu+ Delul cum (i-a reconstituit mi*crile "as cu "as# a"roa"e c &"ce*te "rin "reci&ie+ Dar o "oate $e-mon-stra ma-te-rial, Aici e 147

/ntre%area+6 $ntr-a$e!r# Madona de aur se a.la /n locul in$icat $e $umnea!oastr+ Cu c te!a ore /nainte /ns# cine!a a um%lat la ascun&toare+ Ce ca"ti!ant- su.l Melania+ 3 s"erm c a lsat su.iciente urme ca s-l $esco"eri(i+ <m- Cristescu o "ri!i str m%+ M /ntorc acum la una $in a.irma(iile $umnea!oastr+ A(i $eclarat c# a.l n$u-! tot tim"ul su% o su"ra!e)'ere sus(inut# !-a .ost im"osi%il s "rsi(i a"artamentul /n care era(i (inut "ri&onier *i# $e asemenea# c n-a(i "utut lua le)tura cu nimeni+ Dace exce"(ie /ncercarea aceea 6mo$est6 $e a-i in.orma "e so(ii Mi)a $es"re situa(ia $umnea!oastr+ I-a* &ice $is"erat# /l /ntreru"se timi$ Melania# $ar n-am "reten(ia nici "e $e"arte ca toat lumea s /m"rt*easc neca&urile mele+ Dis"erat, Curios+++ Nimeni nu !-a %rutali&at# !i s-a !or%it cu toat re!eren(a# !i s-au satis.cut " n *i cele mai excentrice ca"ricii+ Gar$ienii $umnea!oastr sunt cate)orici /n aceast "ri!in(+ Btr na ls ca"ul /n 1os+ 3emna $in nou cu o .eti( "ersecutat a$us /n "ra)ul lacrimilor+ 8e Mirciulic l-au cutat nu "entru c m rs.(au# ci "entru c !oiau s-mi smul) secretul Madonei de aur. *-a' "us /n $iscu(ie sco"ul+ Da"tul c s-au com"ortat ci!ili&at rm ne /ns o certitu$ine+ Ceea ce "are /n$oielnic este inca"acitatea $umnea!oastr $e a ac(iona+ Emilia 8lo"eanu $eclar c /nce" n$ cu a $oua sau a treia &i $e 6$eten(ie6# la $is"o&i(ia lui Morton# su"ra!e)'erea "ractic a /ncetat+ En)le&ul c"t n$ /ncre$ere /n $umnea!oastr# !-a lsat u*ile $esc'ise+ Btr na $esen un ca" uluit+ D$ea im"resia c nimic n-ar .i "utut-o sur"rin$e mai mult+ Eu nu am .ost nicio$at in.ormat $es"re aceast situa(ie+ N-a !enit nimeni s-mi s"un7 e*ti li%er# n-ai $ec t s "leci+ Cere(i tot$eauna "ermisiunea /nainte $e a .ace ce!a, se interes Cristescu r & n$+ Desi)ur+ 3unt /n ! rst *i nu "rea sntoas+ C'iar *i /n tinere(e# nu trecea o s"tm n .r s stau /n "at o &i-$ou+ Din "ricina aceasta "re.er s cer !oie# cci nu am /n$r&neal# cura1 .i&ic# !reau s s"un+ $n sc'im%# nu ! li"se*te $in cellalt+++ Melania trecu "este o%ser!a(ia maiorului+ 4*i i&%i "almele "ri!in$ s"re ta%loul a)(at $easu"ra %ir ului. Doamne# $ac a* .i *tiut c sunt li%er A(i .i $at %u&na /na"oi# /n arest+ V /n$oi(i o sin)ur cli", 3o(ul meu s"unea mereu7 /ntr-o &i sau alta# $e.ectele noastre se r&%un+ Dac a* .i .ost mai su%til# $eoarece sunt si)ur c $omni*oara Emilia# o ."tur !re$nic *i $intr-o %ucat# s"une a$e!rul# co*marul "rin care am trecut ar .i /ncetat $e acum "atru &ile+ Nu /n(ele) totu*i $e ce un lucru at t $e im"ortant cum este li%ertatea unei "ersoane l-au (inut /n secret+++ *u-s prea 1a'iliari&a(i cu Constitu(ia+ Maiorul o "ri!ea .ix+ Melania arta ca $e o%icei# o %tr nic ne/nsemnat la "rima !e$ere# cu "reocu"ri mrunte7 motanul e un Cassano!a# canarul :eonar$ nu c nt $iminea(a# mu*catele $in %alcon sunt 148

cele mai .rumoase $in tot %locul# $omni*oara Marcela $e la cinci "rime*te cam multe .lori *i %om%oane+++ 6De ce,+++6 Cristescu scutur $in umeri+ 4*i "usese $e "rea multe ori /ntre%area+ 3e sim(ea extenuat# $ornic s is"r!easc c t mai re"e$e+ $n conclu&ie# tim" $e o s"tm n# res"ecti! $e luni# L $ecem%rie# *i " n s m%t nu a(i "rsit o cli" a"artamentul $in stra$a Do%reni# un$e a(i .ost sec'estrat+ V ex"rima(i minunat $e lim"e$e+ Cu! ntul $umnea!oastr $e onoare, Btr na /nclin $e c te!a ori ca"ul+ 3o(ii Mi)a luar loc+ Ceremonio*i# /n(e"eni(i /n 'aine /ntunecate# "reau $oi "a"a)ali ne)ri /n ec'ili%ru "recar "e o crean)+ Cristescu res"ir a$ nc# $esc'ise sertarul *i "use "e %irou o %atist+ 5rei tran$a.iri ro*ii# %ro$a(i# /n.loreau la unul $in col(uri+ O cunoa*te(i, Dlorence se uit intens la Melania+ 6Vai $e ca"ul ei "rin ce-o .i trecut5otu*i nu arat ru+ Bine c-i incon*tient# sraca+++6 er%nic ) . ia+ 8lesnea $e curio&itate# se sc'im%ase $e trei ori /nainte $e a se $eci$e "entru (inuta a$ec!at# anun(ase &ece in*i# /nce" n$ cu "ortarul ministerului# c e solicitat ca martor $e $omnul maior Cristescu+ Maiorul le art %atista+ Dlorence /ncerc s )'iceasc ce!a "e c'i"ul Melaniei+ 4nt lni /ns "ri!irea lui Cristescu *i se mi*c st n1enit+ er%nic# $ece"(ionat# /*i ume&i %u&ele+ 68cat $e Cristescu- E un om cumseca$e# $ar /*i "ier$e !remea cu ne)'io%ii# am s"us-o $e mult+ Uite ce-l interesea& "e el- O &$rean(-6 O recunoa*te(i, +a. e !atista Melaniei. Nu-i sin)ura .emeie $in Bucure*ti care .olose*te !atiste !r date. r sti rar Cristescu. Bine/n(eles# aceasta /ns e un unicat+ I-a trimis-o acum un an o "rieten $in D>ssel$or.+ Am a$mirat-o to(i+ er%nic o /ntreru"se7 Nu cum!a $in DranI.urt# Dlorence, tii c t $e mult /mi "lace s .ii exact- Acum e ne!oie mai mult $ec t oric n$ s-(i concentre&i aten(ia+ Maiorul /i mul(umi "entru concurs# /nclin n$ u*or ca"ul+ A "rimit o sin)ur %atist, Eu a*a *tiu# mormi $oamna Mi)a+ Mi-a artat "ac'etul+ Batista asta# ciora"i# un soutien-)or)e *i c te!a %atoane $e *ocolat 63uc'ar$6+ C'iar comentam# com"let er%nic# *ti(i# nu se $ruiesc %atiste+ Asta /nseamn $es"r(ire+ Doamnele 2 se /nclin# nu se *tie $e ce 2 sunt su"ersti(ioase+ Cristescu le mul(umi+ er%nic /ntre% "icat $in nori7 *u vii cu noi# Melania, Dlorence a "re"arat un consommY a$mira%il# cu crutoane+++ tii $oar# c n$ !rea se /ntrece "e ea /ns*i+ 5e-ar /ntrema )ro&a! o cea*c .ier%inte+ $*i $use %rusc m na la .luierul "iciorului# )em n$ /n.un$at+ Dlorence /l "ri!ea cu o ex"resie .r $u%ii+ 149

Ol)a 5u$or /*i mut "ri!irea ostenit la Melania+ 65 m"ita asta a re&istat neo%i*nuit $e mult+ Eram si)ur c or s-o /n'a(e $u" un ceas+++6 Da# s"use r)u*it+ Mi-a atras aten(ia+ E o %atist neo%i*nuit# lucru $e m n# .in# nu c r" $e $u&in+ C n$!a m-am ocu"at *i eu $e .leacurile astea+ 3 .im mai "reci*i# inter!eni Cristescu+ Melania :u"u a!ea %atista la ea /n celul, Nu /nca"e nici o /n$oial+ :i%elula intr !ioaie+ 4*i rosto)oli oc'ii "rin /nc"ere+ 3"r ncenele se "ier$eau su% .urtuna $e &ulu.i ne)ri+ Exclam )ro&a! $e amu&at7 5e-ai /ntors# Bu%ulina, Au&isem c i-ai .entat+ Btr na /ncerc s-i sur $ ca unei %une cuno*tin(e+ M %ucur c ! !$# $omni*oar :i%elula+ M-am ) n$it mult la $umnea!oastr+ Maiorul /nce"u s r $+ Ri$ic %atista cu ! r.ul $e)etelor+ Ai !&ut-o !reo$at, E a Bu%ulinei+ 4*i .cea ! nt+ E al nai%ii $e cal$ /n coli!ie# $omn9 maior- Vor%i(i cu "rostul la $e calori.erist sau .acem reclama(ie- Cine-*i /nc'i"uie c stm la rcoare+++ Ie*i )l)ioas *i s"rinten+ 4n u*# /i trimise $in ! r.ul $e)etelor o %e&ea Melaniei+ 3ttu o cli" /n cum"n# a"oi /l )rati.ic *i "e Cristescu+ Melania /*i recunoscu sur"rins !ecinii+ Doctori(a Br n&aru *i in)inerul Dla!ian+ V aminti(i $e aceast %atist, /ntre% maiorul+ Da# se a.la "e 1os# l n) u*a care $ /n %aie# /n &iua c n$ a(i ru"t si)iliile+ 3u%alternul $umnea!oastr a ri$icat-o *i a "us-o "e como$+ Bine/n(eles# m re.er la )arsoniera Melaniei :u"u+ Cristescu se "nt arse spre in0iner. A!e(i ce!a de c 'pletat( *u. 3unte(i /ntru totul $e acor$ cu $eclara(ia Ecaterinei Br n&aru, Cate0 ric. Melania rmsese sin)ur cu Cristescu+ A!ea "ri!irea "ien1enit# %r%ia /i tremura u*or+ 6C t in)ratitu$ine# .eti(a mea+++ Ce %ine "roce$ea& cei care se .eresc $e "rieteni- Erai at t $e .ericit c l-ai re)sit "e a$e!ratul Mirciulic- :-ai luat /n %ra(e la "lecare *i ai stins lumina+ I-ai sim(it l%u(ele "e "ie"t# $ar (i-ai /nc'i"uit c acesta-i un semn $e a.ec(iune $in "artea lui+ A .ost $oar un mi1loc "er.i$ $e a-(i smul)e %atista $in %u&unra*+ A a&! rlit-o "e "arc'et# "entru ca $omnul Cristescu s o )seasc+++ Ve&i# te-ai /n$oit mereu $e sinceritatea lui+ Acum te-ai con!ins# o $at "entru tot$eauna+++6 $n c&ii Melaniei. vi lete palide. 1l ri presate $emult /ntr-un al%um# strluceau stro"i $e rou+ -----------------------150