Sunteți pe pagina 1din 379

Walter Scott

0
Walter Scott

Mireasa din
Lammermoor
57

Traducerea de
Anda Teodoreanu

EDITURA EMINESCU
1972
Mireasa din Lammermoor

Cuprins

Capitolul I.........................................................................2
Capitolul II......................................................................18
Capitolul III.....................................................................28
Capitolul IV.....................................................................40
Capitolul V......................................................................48
Capitolul VI.....................................................................63
Capitolul VII....................................................................72
Capitolul VIII..................................................................90
Capitolul IX...................................................................103

1
Walter Scott

Capitolul I

S scoi o pine din biuit i clftat


Sau din trsnile venite unora n zbor
Asta e bun meserie, adevrat,
Pentru un vrednic ceretor.
(Cntec din strbuni)1

Puini au avut cunotin de aceste istorisiri la vremea


cnd le aterneam pe hrtie i pe semne c soarta lor e s
rmn netiute, neavnd nici eu dorina s le ncredinez
tiparniei ct voi tri. i chiar de s-ar ntmpla una ca asta,
nu cat la cinstea de a fi nsemnat n ochii tuturor, adic
digito monstrarier2. Mrturisesc ns c, dac mi-a ngdui
asemenea visuri dearte, mai tare mi-ar plcea s rmn
ascuns n spatele perdelei, precum iscusitul mnuitor al lui
Punch i al soaei sale Joan, bucurndu-m doar de uimi-
rea i presupunerile iscoditoare ale privitorilor. Poate nu-
mai aa a putea auzi cum mzglelile lui Peter Pattieson
cel netiut de nimeni snt preuite de cei nelepi i ndr-
gite de cei cu simire, fermecndu-i pe tineri i atrgndu-i
pn i pe cei mai n vrst, n vreme ce criticii s-ar trudi s
le urmeze izvorul doar-doar or ajunge la cine tie ce crtu-
rar de seam, iar felurimi de grupuri i grupulee de prin
saloane i-ar umple golurile conversaiei tot ntrebnd cum
i cine i cnd a putut scorni asemenea istorii. Nu cred ns
c-mi va fi dat o att de mare bucurie ct triesc, iar mai
departe dect att, zu c nu ngdui deertciunii mele s-o
ia razna.
Prea m-am deprins cu tabieturile i prea nu-s lustruit
ntr-ale lumii ca s rvnesc, ori s intesc spre mririle de
care se bucur azi confraii mei ntru ale scrisului. S v
1
Traducerea versurilor: Andrei Banta.
2
Artat cu degetul (lat.).
2
Mireasa din Lammermoor
spun drept, chiar dac pre de-o iarn a fi socotit vrednic
s m preumblu prin soietatea din capital ca un lion
preuirea mea fa de subsemnatul n-ar crete nici attica.
N-a putea s sar n picioare, s m rsucesc ca un titirez
s-mi art graiile, coama scrmnat, coada pieptnat,
rcnind pasmite ca o privighetoare i aezndu-m la loc
ca o vit binecrescut scoas la trg i toate astea pentru o
biat ceac de cafea i o feliu de pine cu unt, subire ct
s te uii prin ea.
Nu m vd picndu-mi bine la stomac lipicioasele lingu-
iri cu care cucoana i rsfa de obicei montrii sacri n
astfel de ocazii aa cum i ndoap papagalii cu zaharicale
ca s fac frumos la musafiri. Nu, nu snt ctui de puin
ispitit s-mi dau drumul pentru aceste semne de mrire,
ci, mai degrab, voi s rmn asemenea lui Samson dac
asta-mi este de ales toat viaa mcinnd la moar ca
s-mi ctig pinea dect s m zbengui n faa domnilor i
cucoanelor filistine. Nu c a avea ceva adevrat sau pre-
fcut mpotriva aristocrailor acelor locuri. Doar c ei i
au locul lor i eu pe al meu, i cum spune povestea cu m-
ciuca i cu carul cu oale, nu se poate s ne ncontrm fr
ca eu s am de tras ponoasele oricum ai lua-o.
Poate ns paginile pe care le scriu acum s aib vreo
alt soart. Acestea pot fi deschise i lsate de o parte dup
bunvoia fiecruia; oamenii de seam i pot petrece vre-
mea rsfoindu-le fr a trezi sperane zadarnice sau arun-
cndu-le n scrb mare, fr ca nimeni s tie i s sufere.
i Doamne, ce rar se ntmpl ca cei pomenii mai sus s
cear sfatul celor ce au lucrat spre desftarea lor fr a
face ori una ori alta!
Cu blndee-n suflet i neleapt simire, asemeni lui
Ovidiu care o spune ntr-un vers ca s i-o ia napoi n
cellalt, pot deci s adresez aceste file de manuscris:
Parve, nec invideo, sine mc, liber, ibis in urbem3.

3
Nu te invidiez ctui de puin, carte, c vei merge fr mine spre
ora (lat.).
3
Walter Scott
Departe de mine e i regretul ilustrului surghiunit care
nu-i putea ntovri volumul n cltoria sa spre cetatea
literelor, a desftrilor i luxului. Chiar dac n-ar fi i alte
sute de exemple, soarta bietului meu prieten i tovar de
coal Dick Tinto, mi-ar ajunge drept pild c nu e bine s
caui fericirea n mririle ce-l ntovresc ntotdeauna pe
slujitorul credincios artelor frumoase.
De cum s-a fcut artist, Dick Tinto a i descoperit c se
trage din vechiul neam Tinto, din Lanarkshire i de atunci,
cnd i aducea aminte, lsa s se neleag c ntructva
i-a necinstit nobilul su snge, servindu-se de penel ca
s-i ctige pinea. Dac ns Dick nu se nela n ce pri-
vete aleasa-i obrie, pesemne c strmoii si trebuie
s-i fi fetelit ru blazonul, dac preacinstitul su printe
se ndeletnicea cu necesarul i, nu m ndoiesc, respectabi-
lul, dar vai, prea puin distinsul meteug de simplu croitor
n satul Langdirdum din apus. Sub umilul su acoperi
vzu Richard lumina zilei, i tot umilului meteug al
printelui su i fu sortit, din fraged pruncie, n ciuda
nclinrilor sale. Dar btrnul Tinto avea s se ciasc amar
pentru ncercarea de a abate geniul timpuriu ai feciorului
su de pe fgaul pe care i-l croise soarta, fcnd ntocmai
ca acel colar care a astupat cu degetul cepul unui butoi
cu ap, iar uvoiul nbdios la stvilire a nit prin mii de
crpturi netiute pn atunci, udndu-l leoarc drept rs-
plat. Tocmai aa a pit-o i Tinto cel btrn cnd ciracul
n care-i pusese toate ndejdile nu numai c a isprvit
toat creta fcnd schie pe scndura, de croit, ba chiar s-a
apucat s mzgleasc tot soiul de caricaturi ale clienilor
celor mai de soi pn ce acetia au nceput s, mrie c le e
de ajuns foarfeca tatlui care le pocete trupurile ca s nu
mai aib nevoie i de creionul fiului spre a le smngli chi-
purile. i aa muteriii se rreau i ponegririle se ndeseau
pn ce btrnul croitor, plecndu-se n faa sorii i a rug-
ciunilor fiului, i ngdui s mearg s-i caute norocul
acolo unde l trgea aa.

4
Mireasa din Lammermoor
Pe vremea aceea tria n satul Langdirdum un rtcitor
mnuitor al pensulei ce-i vedea de meserie sub jove frigi-
do4, spre ncntarea ncilor din sat i mai ales a lui Dick
Tinto. n anii de care v spun eu nu se auzise nc, printre
alte nevrednice nnoiri, de acea neluminat msur econo-
micoas, prin care chipurile i pozele snt nlocuite cu litere
i cuvinte, nchiznd astfel un rodnic i nu prea greu fga
de instruciune i ndemn la propirea celor ce se ndelet-
nicesc cu artele frumoase. Nu se pomenea atunci s scrii
pe ua unei crme secile cuvinte La btrna coofan ori
La capul sarazinului n loc s zugrveti podoaba mndr
a guralivei zburtoare sau fioroasa ncrncenare de sub tur-
banul temutului sultan.
Acele timpuri mai vechi i mai simple se gndeau la nevo-
ile tuturor rangurilor i nfiau imaginea veseliei aa nct
s priceap oricine, judecnd pe bun dreptate c i un om
care nu tie s silabiseasc boab, tie s guste o halb de
bere bun la fel de destoinic ca i vecinii si mai nvai,
ba poate mai abitir ca nsui preotul. Cluzii de acest
luminat gnd, birtaii toi i atrnau emblemele meseriei la
u, iar zugravii de firme dac n-o duceau ca-n snul lui
Avram, nici nu mureau de foame.
i cum cred c v-am dat de neles, Dick Tinto se bg
ucenic la un vrednic meter al acestei arte n decdere i,
cum se ntmpl adesea cu cei la care darul e picat cu hr-
zobul din cer, se apuc s picteze fr s aib habar de
desen.
Talentul su de observare a naturii l fcu repede s-i
ndrepte greelile i s-i desfac aripile mult mai larg dect
nvtorul su. Strlucea mai ales la pictatul cailor, o fir-
m foarte rspndit i tare plcut prin satele scoiene;
dac cercetm cu atenie drumul su de artist vedem cum
treptat s-a nvat s mai scurteze spetele i s lungeasc
picioarele acestor nobile dobitoace pn ce au nceput s
semene din ce n ce mai puin a crocodili i din ce n ce mai
4
Sub cerul liber (lat.).
5
Walter Scott
mult a mroage. Ponegreala, care se ine scai de cei ce
merg cu pai mari pe drumul faimei, scornise chiar c o
dat Dick ar fi pictat un cal cu cinci picioare n loc de pat-
ru. A putea spune avocete, ntru aprarea lui, c me-
teugul su artisticesc ngduie tot soiul de mbinri i
nscociri nemaiauzite, mergnd chiar pn la adugirea
unui mdular supranumerar subiectului inspiraiei sale.
Dar cauza unui prieten mort e sfnt i nu voi a o susine
doar de ochii lumii. Am admirat eu nsumi firma despre
care era vorba i care se mai blngne i acum mldie n
btaia vntului n satul Langdirdum fiind gata s jur c
ceea ce a fost uuratic sau cu gnd de defimare luat drept
al cincilea picior al calului nu e de fapt dect coada patru-
pedului care n conjunctur cu postura n care acesta este
zugrvit produce un efect sugerat i redat cu mare, iscusit
i ndrznea art.
Mroaga fiind propit pe picioarele dindrt, coada,
lung pn la pmnt, pare s formeze un point d'appui5
fcnd ca trupul s se sprijine ca pe nite pirostrii fr de
care ar fi greu de crezut c bidiviul s-ar putea ine s nu
cad pe spate, aa i snt aezate picioarele.
ndrzneaa pictur a czut din fericire pe minile unuia
care a tiut cu adevrat s o preuiasc: acum, cnd Dick,
cunosctor mai abil al tainelor meteugului, a nceput s
se ndoiasc de preul unei atari abateri de la regulile stabi-
lite ale artei i s-a prins s-l zugrveasc pe birta n
schimbul operei sale din junee, stpnul crmei a respins
generoasa ofert deoarece bgase de seam c atunci cnd
nici berea sa nu reuea s-i mboldeasc pe muterii, o sin-
gur ochire asupra firmei era ndeajuns s-i bine dispun.
Nefiind elul meu s urmez pas cu pas drumul lui Dick
Tinto n via, n-am s v mai spun pe ndelete cum i-a
sporit miestria penelului i i-a temperat, cu rigorile artei,
neastmprul unei imaginaii nfierbntate. Ceaa i s-a luat
de pe ochi vznd schiele unui contemporan, Teniers al
5
Punct de sprijin (fr.).
6
Mireasa din Lammermoor
Scoiei, aa cum a fost pe bun dreptate denumit Wilkie.
Drept care a aruncat penelul, a luat n mn cretele colo-
rate i cu sudori de snge, cu nelinite i rvn a apucat-o
pe calea nvtorului su cu i mai buni sori de izbnd.
Totui, primii smburi de lumin ai geniului su (ca i
versuleele lui Pope de pe vremea cnd era n scutece, dac
ar mai putea fi gsite) vor rmne de neuitat pentru tova-
rii de tineree ai lui Dick. Se mai pstreaz nc o sta-
can i un grtar pictate deasupra unei crciumi n Back-
wyndul din Gandercleugh dar nu, mai bine m opresc
fiindc altfel o in tot aa pn mine.
Zbtndu-se n lipsuri i nevoi asemeni confrailor si,
Dick Tinto a fost i el silit s stoarc de la deertciunea
omeneasc acea dare pe care n-a putut-o ncropi de la gus-
tul ales i lrgimea sufletului lor cu alte cuvinte, a pictat
i el portrete. Ei, i n timp ce Dick spinteca vzduhul avn-
tndu-se spre culmile artei, ctnd cu dispre la orice fapt
ce i-ar fi amintit de prima lui ndeletnicire, ne-am ntlnit
amndoi dup lung vreme n satul Gandercleugh, eu tot
cu slujba ce-o am i acum, iar el scond copii dup chipul
omului la pre de o lir de cap. Preul era mic ce-i drept,
dar n drdora afacerii i era prea de ajuns lui Dick cel
chibzuit, aa c acesta avea o odaie frumuic la hanul
Wallace, i fcea mendrele lund lumea n rs, ba chiar i
pe hangiu i vieuia n cinste i respect cu servitoarea, grj-
darul i biatul care servea la crcium.
Traiul ca-n snul lui Avraam nu inu ns o venicie.
Dup ce preacinstitul senior al Ganderdeugh-ului cu soaa
i trei fiice, preotul, binecuvntatul meu patron Jedediah
Cleishbotham i vreo duzin bun de rzei i fermieri se
vzur druii nemuririi de penelul lui Tinto, muteriii n-
cepuser s se rreasc i era mai mare chinul s smulgi o
coroan sau chiar o jumtate de coroan din minile amar-
nic de zgrcite ale ranilor pe care fudulia i mna spre
atelierul lui Dick.
Cu toate acestea, dei nori negri nvolburau zarea, fur-

7
Walter Scott
tuna mai zbovi o bucat de vreme.
Cinstitul hangiu dusese cas bun cu chiriaul su atta
vreme ct acesta se dovedise bun platnic, iar un portret al
domniei-sale nconjurat de soie i de prunci, n maniera
lui Rubens, ivit peste noapte n salonul de oaspei, arta c
Dick se pricepuse s fac trg cu arta sa pentru cele nece-
sare traiului.
Nimic nu e ns mai vnturat dect banul ctigat n acest
chip. Treptat, Dick deveni cutea pe care hangiul i ascuea
spiritul, iar bietul om nici nu se apra, nici nu-i inea
piept; evaletul i fu apoi azvrlit n pod, ntr-o chichinea
n care de abia putea s stea n picioare; n sfrit, artistul
nostru abia dac mai ndrznea s apar la ntrunirile
noastre sptmnale, el care fusese sufletul lor. Pe scurt,
prietenii lui Dick Tinto ncepur s se team ca acesta s
nu fi dat n pcatul acelei jignii numit lene care, dup
ce a mncat i ultima frunzuli de pe copacul n care st,
pic jos i moare de foame. Ba eu chiar am ndrznit s i-o
spun lui Dick, mai pe ocolite ce-i drept, sftuindu-l s-i
mute calabalcul nepreuitului su dar pe vreun alt meleag,
lsnd balt inutul pe care am putea spune c-l crnnise
pn la ultimul oscior.
Exist doar o piedic n calea plecrii mele, spuse
prietenul meu, strngndu-mi demn mna.
Cumva o not de plat cuvenit proprietarului? rs-
punsei eu cu simire pornit din inim, dac e aa, dac
modesta mea pung i poate fi de vreun folos
Nu, pe sfntul Joshua! strig generosul tnr, nu ng-
dui ca un prieten al meu s aib de suferit de pe urma ghi-
nioanelor mele. Exist o cale de a-mi rectiga libertatea,
cci la urma urmelor poi s te trti i prin haznale, nu-
mai s scapi de temni.
S v spun drept, n-am prea priceput ce voia s spun
prietenul meu. Muza picturii prea a-l fi prsit, iar ct
despre alte zeie pe care s le cheme n ajutor la npast
nu tiam s-i fi stat n putin. Ne-am desprit deci fr

8
Mireasa din Lammermoor
alte vorbe i nu l-am mai vzut vreo trei zile, dup care m-a
chemat s ne cinstim din foy6-ul cu care proprietarul se
pregtea s-l ospteze nainte de a pleca la Edinburgh.
Pe Dick l-am aflat vesel nevoie mare, fluiernd n vreme
ce-i ncheia sacul de drum n care i vrse vopselele, pen-
sulele, paletele i cmaa curat. Se vedea de la o pot c
se desparte frete de proprietarul su, dup friptura rece
aezat n camera de jos n tovria a dou cni cu bere
neagr stranic; aa c nu-i de mirare c l-am iscodit s
aflu cum o scosese prietenul Dick aa, dintr-o dat, la li-
man. Doar nu era s-l bnui a fi fcut un pact cu diavolul,
iar prin ce mijloace pmntene reuise s se descurce att
de frumuel mi era peste putin s m dumiresc.
El bg de seam curiozitatea mea i mi lu mna.
Prietene, zise el, greu mi vine a-i mrturisi pn i ie
ct de jos m-am cobort, de nevoie, crede-m, doar pentru a
putea s m retrag cu fruntea sus din Gandercleugh. Dar
la ce bun a ncerca s m ascund cnd fapta nsi sare n
ochi prin iscusina cu care a fost svrit. Tot satul, toat
parohia, toat lumea va descoperi n curnd unde l-a m-
pins srcia pe Richard Tinto.
Atunci m strfulger un gnd bgasem de seam c n
acea diminea de neuitat, proprietarul purta o pereche de
ndragi noi-noui din diftin n locul celor de stof.
Cum, va s zic, Dick, ai binevoit s te ntorci la me-
teugul printesc, la arta mpunsturilor cu acul? fcui eu
cu arttorul i degetul gros mpreunate o micare repede
de la oldul drept la umrul stng.
El respinse aceast nefericit presupunere cu o strmb-
tur i un ha! dispreuitor i, conducndu-m n alt came-
r, mi arta proptit de perete capul viteazului William Wal-
lace, posomort ca atunci cnd clul i-l desprise de trup
din porunca trdtorului Edward.
Zugrveala, cci asta era, se lfia pe nite scnduri
groase n loc de pnz, iar n vrf avea nfipte cuie pentru a
6
Fel de mncare scoian.
9
Walter Scott
atrna cinstitul chip pe un stlp n loc de firm.
Aici, spuse prietenul meu, se afl faima Scoiei i rui-
nea mea dar ce zic a mea a acelora care n loc s ncu-
rajeze arta a se menine n sferele ce i se cuvin, o scoboar
la aceste netrebnice i nevrednice compromisuri!
Pe ct am putut m-am strduit s domolesc zburlitele
sentimente ale mult ncercatului, nedreptitului i indig-
natului meu amic. I-am reamintit c nu e bine s fac pre-
cum cerbul din poveste, dispreuind tocmai nzestrarea ca-
re l-a scos de la greu, numai fiindc harul su de peisagist
sau portretist se dovedise a nu-i mai fi de nici un folos. Mai
cu seam ns am ludat execuia, precum i concepia
picturii sale, spunndu-i mereu c, departe de a se simi
umilit la gndul c o dovad att de strlucit a talentului
su avea sa zmbeasc privirii tuturor, ar trebui mai degra-
b s se firitiseasc pe sine nsui pentru augmentaiunea
faimei sale, la care aceasta expoziie n public nu va ntrzia
s contribuie.
Drept grieti prietene, drept grieti, rspunse bietul
Dick cu ochiul scprnd de nfierbntare. De ce s m fe-
resc de titlul de de (ovi cutnd un cuvnt ales) de
artist n aer liber? Hogarth nsui s-a zugrvit pe sine n
acest chip ntr-una din gravurile sale, Domenichino sau
altul din vremuri de demult, Moreland n vremea noastr
i-au exercitat talentele tot aa. i de cc am lsa doar celor
bogai i suspui desftarea pe care expoziia operelor ar-
tisticeti e chemat s o inspire tuturor de-a valma? Statu-
ile snt aezate n aer liber, de ce ar fi dar Pictura mai n-
zuroas n a-i arta farmecele dect sora ei Sculptura? i
totui, drag prietene, trebuie s ne desprim nentrziat;
tmplarul va veni de ndat s aeze pictura i pe
cinstea mea, cu toat filozofia mea i baca mbrbtrile
tale, parc tot a prsi Gandercleugh nainte de nceperea
acestei operaiuni.
Dup ce ne-am nfruptat din ospul de rmas bun pre-
gtit de inimosul nostru hangiu, i-am ntovrit o bucat

10
Mireasa din Lammermoor
de vreme pe Dick pe drumul ce ducea la Edinburgh. La
vreo mil de sat ne-am desprit, auzind n deprtare ura-
lele bieandrilor care aclamau urcarea pe stlp a noii firme
la Capul lui Wallace. Dick Tinto i potrivi pasul mai repe-
jor s nu mai aud, ntr-att de puin l mpcase proasp-
ta-i practic i noua-i filozofie cu gndul c a ajuns zugrav
de firme.
n Edinburgh darurile lui Dick nu ntrziar a fi desco-
perite i preuite, fu invitat la mas i ascult vorbe alese
din gura unor onorai critici ai artelor frumoase. Domnii
acetia se dovedir ns mult mai darnici cu vorbele dect
cu paralele pe cnd lui Dick i-ar fi fost mai de trebuin alt-
minterea. Plec deci la Londra, piaa cea mare a talentului,
unde, ca mai n toate pieele, snt mai multe mrfuri scoase
la vnzare dect cumprtori serioi.
Dick, creznd cu strnicie n harurile cu care fusese d-
ruit pentru aceast profesiune i a crui fire nchipuit i
cam ncreztoare nu-l lsa s se ndoiasc nici mcar o cli-
p de izbnda sa, se arunc drept n viitoarea celor care se
nghesuiau i se nghionteau care mai de care s se salte i
s se cocoae mai sus. Ddu din coate, mai ncas i el de
la alii i n cele din urm datorit isteimii izbuti s se fac
oarecum cunoscut, pict pentru un concurs la epitropie, i
vzu i tablourile la expoziie la Somerset House i-i njur
amarnic pe cei din comitet. Srmanul de el, era ns sortit
s piard terenul aprat cu atta vitejie. n artele frumoase
nu prea snt ali sori dect izbnda fr gre sau nfrngerea
deplin; zelul i hrnicia lui Dick nu i-o putur agonisi pe
prima, aa c asupra capului su se abtur necazurile ce
o nsoesc negreit pe cea de a doua. Ctva timp l luar sub
oblduirea lor vreo doi din cei ce se mndresc cu ciudenia
i extravagana lor, ncontrndu-se cu toat lumea n ches-
tiuni de gust i critic. i ei ns se plictisir de la o vreme
de bietul Tinto i-l zvrlir de lng ei ca pe un gunoi, cu tot
atta judecat ct a unui copil rzgiat care-i arunc juc-
riile cnd se satur de ele. Srcia i ntinse gheara-i neag-

11
Walter Scott
r asupra lui i-l tr la groap nainte de vreme, moartea
scpndu-l de mizera-i locuin din Swallow Street unde
edea nuntru prigonit de proprietreasa nepltit i afar
pndit de portrei. ntr-un colior din gazeta Morning Post
a aprut i vestea morii sale, adugndu-se cu generozitate
c ddea semnele unui geniu remarcabil dei stilul era
oarecum necopt, i c Mr. Varnish, cunoscutul negustor de
gravuri mai avea nc n prvlie vreo cteva desene i pic-
turi ale domnului Richard Tinto, iar c nobilii i cei de vi
bun care doresc s-i completeze coleciile de art moder-
n snt rugai s treac pe acolo nentrziat. Aa se sfri
Dick Tinto, srman dovad a unui adevr de netgduit,
anume c n art omul de mijloc nu are ce cuta i c cel
ce nu se simte n stare s urce scara pn n vrf, ar face
mai bine s nu pun piciorul nici mcar pe prima treapt.
Amintirea lui Tinto mi-e drag, din multele convorbiri ce
le-am purtat mpreun, cele mai multe legate de sarcina ce
mi-am luat acum. El se arta ncntat de felul cum merg
lucrurile i visa la o ediie mpodobit i ilustrat cu ini-
iale, viniete i culs de lampe, toate zugrvite de mna-i de
patriot i prieten. Tot el l convinsese pe un btrn sergent
de la Invalizi s-i pozeze pentru portretul lui Bothwell, str-
jerul lui Carol al II-lea, iar pe clopotarul din Gandercleugh
pentru David Deans, timp n care nu numai c se oferea
sa-i uneasc puterile cu ale mele pentru ilustrarea acestor
istorisiri, dar amesteca i o porie bun de critic bineme-
ritat cu dulceaa unor panegirice pe care povestirea mea
avea uneori norocul s le merite.
Persoanele tale prea dau mult din gur, drag Pattie-
son, spunea el (cu un elegant joc de cuvinte la care se
deprinsese n vreme ce picta scene cu o trup de actori
ambulani) pagini ntregi, doar dialog i vorbrie.
Se zice c de mult un filozof antic ar fi spus: Vorbe-
te-mi ca s te pot cunoate i-am rspuns eu; i cum ar
putea un autor s-i prezinte personajele mai plcut i mai
cu folos cititorului dect prin dialogul n care fiecare i

12
Mireasa din Lammermoor
dezvluie firea sa?
Greeti, spuse Tinto. Mie asta nu-mi place, aa cum
nu-mi place o halb goal de pild. Hai s zicem c vorbi-
rea e un dar de oarecare pre n treburile omeneti i n-am
s strui nici asupra vorbelor acelui beivan pitagorician
care zicea c la un pahar de vin, vorba mult e srcia tai-
fasului. Dar n-ai s-mi spui c un maestru n arte frumoa-
se trebuie s-i exprime ideea n cuvinte ca s trezeasc n
privitor efectul i iluzia realitii pe care o dorete! Dim-
potriv, cei mai muli din cititori au s te judece, Peter, de
le va fi dat acestor istorii s vad lumina tiparului, dac le
dai o pagin ntreag de plvrgeal n loc de dou vorbe
bine zise, cnd gesturile, manierele, ntmplrile, amnunit
povestite i colorate cu cuvinte alese ar fi pstrat tot ce era
de pstrat i ar fi scutit toate acele i el zise, i ea zise
cu care i-a venit poft s ncarci aceste pagini.
Eu rspunsei:
Una e pana i alta penelul i cat s nu le ncurci;
tcuta i senina art, cum a fost descris pictura de unul
din primii notri poei, se adreseaz ochiului, neavnd scu-
lele necesare pentru a se adresa urechii; poezia ns ori alte
compoziii asemntoare snt silite s fac tocmai dimpotri-
v, adresndu-se urechii spre a aa interesul pe care sim-
pla privire nu-l poate strni.
Dick nu se ls convins nici de acest argument, zicnd c
se sprijin pe o premis fals.
Descrierea, zise el, e pentru autorii de romanuri la fel
ca desenul i tuele pentru pictori; cuvintele snt culorile
lor i mnuite cu pricepere, aduc negreit scena n faa
ochilor minii cu prospeimea cu care o aduce tblia sa
prins n faa privirii propriu-zise. Aceleai reguli, susinea
el, se aplic ambelor arte, i dialogul umflat n primul caz e
o compunere stufoas i greoaie care ia arta naraiunii ns-
cocite drept cea teatraliceasc, o compunere cu desvrire
alta, al crei miez e nsui dialogul deoarece totul, cu ex-
cepia vorbelor personajelor e nfiat ochiului sub form

13
Walter Scott
de costume, persoane i actori pe scen. Dar cum nimic,
mai spuse Dick, nu poate fi mai plicticos dect o povestire
scris pe tipicul unei piese de teatru, ai greit acolo unde
i-ai alctuit romanul ca o piesa, ntinzndu-te la scene
lungi de conversaie; cursul povestirii a ngheat i i-ai
pierdut puterea de a ine pe cetitor cu rsuflarea tiat i
de a-i strni imaginaia, putere de care n alte pri ai dat
din plin dovad.
I-am fcut o plecciune pentru complimentul scos la
iveal ca placebo i m-am artat foarte dornic ca mcar s
ncerc a mplini un stil mai fr ntorsturi i ocoliuri
lsndu-mi actorii s fac mai multe i s zic mai puine
dect nchipuisem eu mai nainte. Dick moi din cap cu un
aer de protector i spuse c ntruct m vede att de supus
are s-mi mprteasc pentru binele muzei mele, un
subiect pe care l cercetase n vederea artei lui.
Povestea, zise el, a fost confirmat din gur n gur ca
fiind adevrul adevrat, dei au trecut mai bine de o sut
de ani de cnd s-a petrecut i unii ar putea s se ndoiasc
cum c n-ar fi dect nite scorneli.
Vorbind astfel, Dick Tinto scotoci n caietul su cu schie
din care se gndea s scoat ntr-o bun zi un tablou de
paisprezece picioare pe opt. Desenul cu pricina, iscusit f-
cut, ca s vorbim n cuvinte alese, reprezenta o sal ca cele
de demult, decorat i mobilat cu ce numim noi acum sti-
lul elisabetan. Lumina, ptrunznd printr-o ferestruic sub-
ire, cdea asupra feei unei fete de o frumusee neasemu-
it care, ntr-o atitudine de groaz mut prea c ateapt
rezultatul nfruntrii dintre dou persoane. Una era un
tnr ntr-un costum la Van Dyke, cum se purta pe vre-
mea lui Carol I i care, cu un aer de mndrie amestecat cu
indignare dovedit de felul cum i inea capul drept i
mna ntins, prea c mai degrab pretinde un drept dect
cere o favoare unei doamne pe care vrsta, sau mai ales o
asemnare n trsturi o artau a fi mama fetei i care
prea s-l asculte cu un amestec de neplcere i furie.

14
Mireasa din Lammermoor
Tinto mi art aceast schi cu un aer de triumf i mis-
ter, privind-o cu mndria cu care un printe iubitor cat
spre sperana zilelor lui, copilul care, i zice el, va fi cinstit
n lume i va aduce faim alor si. Cu braul ntins mi inu
pictura ca s o vd mai bine, apoi o strnse la piept, apoi o
puse pe un scrin, merse s nchid pe jumtate oblonul de
la fereastr ca s potriveasc o lumin mai prielnic, de jos
n sus, se duse la oarecare deprtare, trgndu-m dup el,
i umbri faa cu mna, cutnd parc s tearg din vedere
orice altceva dect obiectul cu pricina i n sfrit stric un
caiet ntreg de coal rsucindu-l ca un fel de ochean prin
care amatorii cat la picturi. Se poate ca semnele mele de
entuziasm s nu i se fi prut pe msura propriei sale ncn-
tri, fiindc imediat exclam:
Domnule Pattieson, dup cte tiam aveai ochi s vezi!
Eu am mrturisit cu modestie c natura m druise cu
ochi la fel de buni ca i ai altora.
Cu toate acestea, pe onoarea mea, strig Dick a pu-
tea s jur c eti orb dac nu te-ai ptruns dintr-o dat de
sensul i subiectul desenului. Nu voi s-mi laud meteu-
gul, las osanalele pe seama altora; ba chiar mi dau bine
seama care i snt neajunsurile, tiind c tragerea liniilor i
colorarea snt lucruri pe care mi le voi mbunti cu
vremea, avnd n vedere timpul pe care am de gnd s-l
petrec cu acest lucru. Dar concepia expresia atitudini-
le spun povestea oricui arunc o privire asupra desenu-
lui; iar dac a putea s termin tabloul fr s duneze
concepiei de la nceput, numele de Tinto nu va mai fi
niciodat acoperit de negura pizmei i zavistiei.
La care eu rspunsei c admiram schia peste poate, dar
ca s pricep toat adncimea nelesului ei ar trebui s am
cunotin de subiect.
Tocmai la asta protestez, rspunse Tinto; prea te-ai
deprins cu detaliile ce se pot asemna cu nserarea care se
strecoar pe nesimite, ca s poi ndura lumina orbitoare
i plin a convingerii care strfulger mintea n clipa n

15
Walter Scott
care ntmpin fericitele i gritoarele mbinri ce fac parte
dintr-o scen i care din poziiile, atitudinile i inuta acelei
sclipiri, deduce nu numai istoria vieilor persoanelor repre-
zentate i natura ncletrii din momentul cu pricina, dar
ridic i vlul viitorului ngduind o privire cu tlc n tainele
soartei lor.
n acest caz, fcui eu, pictura ntrece Maimua ne-
leapt a faimosului Gines de Passamont care nu citea dect
trecutul i prezentul, ba chiar Natura nsi care nu ng-
duie atare libertate supuilor ei; cci orice ai spune Dick,
n-ai s m faci s cred c dac mi s-ar ngdui s trag cu
ochiul chiar n acea cmar elisabetan i s vd persoa-
nele pe care le-ai zugrvit n carne i oase, nu m-a pricepe
s ghicesc cele ce-i spun dect uitndu-m acum la dese-
nul tu. Doar att a putea spune, dup expresia de dulce
suferin de pe faa domniei i dup silina pe care i-ai
dat-o s zugrveti un picioru ncnttor ndreptat spre
tnrul domn c e vorba de un amor ntre ei.
i ngdui a face presupuneri att de ndrznee? Spu-
se Tinto. Dar cinstea ptruns de o sfnt indignare cu care
l vezi c struie desperarea mut i fr putere a tinerei
fete, aerul de aprig ncrncenare ai celei mai n vrst pe a
crei fa se citete i credina c nu e bine ce face i hot-
rrea de a merge mai departe cu orice pre
Dac toate acestea se citesc pe faa ei, drag Tinto,
penelul tu se ia la ntrecere cu arta actoriceasc a dom-
nului Puff n Criticul, care a reuit s redea o ntreag fraz
complicat printr-o singur cltinare din cap fa de lordul
Burleigh.
Bunul meu prieten, fcu Tinto, din cte bag de seam,
nu-i speran de ndreptare cu tine; totui, parc mi-e mil
de mintea ta neajutorat i nu doresc s-i iau plcerea
nelegerii tabloului meu, ci s-i alctuiesc un subiect pen-
tru pana ta. Afl deci c ast-var, aflndu-m pe coasta
Lothianului de rsrit prin Berevickshire pentru nite schi-
e, m-am lsat momit n munii Lammermoorului de nite

16
Mireasa din Lammermoor
relicve antice care cic s-ar fi aflat acolo. Cele care au pro-
dus asupra mea impresia cea mai puternic au fost ruinele
unui vechi castel n care se afla cmara elisabetan, cum ai
numit-o tu. Dou sau trei zile am mas la o ferm din veci-
ntate i unde btrna nevast le tia pe toate, istoria cas-
telului i cte i mai cte se petrecuser prin mprejurimi.
Una din povetile ei m-a interesat att de mult nct m-am
zbtut ntre dorina de a picta ruinele vechi ntr-o privelite
de natur sau a zugrvi scena ntr-un tablou istoric. Aces-
tea snt nsemnrile luate dup acea poveste, zise srmanul
Dick, ntnzndu-mi un vraf de foie de hrtie, unele mzgli-
te cu creionul, altele cu pana, unde caricaturile, schiele de
turnulee, mori, vechi mansarde cu frontoane i hulubrii
se amestecau cu cele scrise de el.
M-am apucat deci s descifrez manuscrisul pe ct mi-a
stat n putin i l-am nsilat n istorisirea care urmeaz,
n care urmnd doar n parte i nu ntru totul sfatul priete-
nului Tinto m-am strduit s pun mai mult descriere dect
teatru. Cu toate acestea, nravul meu vechi a ieit la iveal
n multe pri i personajele mele, ca i multe din cele n
carne i oase, se ntmpl din cnd n cnd s vorbeasc mai
mult dect s fptuiasc.

17
Walter Scott

Capitolul II

Seniori, n-am cptat ce-aveam acum;


Destul c ntre timp s-au dus dumanii
Vrjmai naturii binefctoare...
Henric al VI-lea, partea a II-a

n prvliul munilor, n inima unei trectori ntre nl-


imile trufae ce se ridic din cmpurile roditoare ale Lot-
hianului de rsrit, se semeea n vremuri de demult un
castel mndru din care acum n-au rmas dect ruinele. St-
pnii si erau de cnd lumea un neam de baroni puternici i
rzboinici numii, ca i castelul nsui, Ravenswood. Se-
minia lor se pierdea n negura timpurilor i prin cununie
se nrudeau cu familiile Douglas, Humes, Swinton, Hays i
alte boierimi de seam i de renume din ar. Istoria lor
fusese de multe ori una cu a Scoiei i n hronicuriie regeti
numele le era adesea pomenit. Castelul Ravenswood fiind
aezat n aa fel nct ocupa un pas muntos ntreg, ntre
Berwickshire sau Merse, cum i mai spune rii din sud-
estul Scoiei, i nlimile Lothianului, era la mare cutare
n timp de nval dinafar sau vrajb nuntru. De multe
ori a fost asediat cu rvn i aprat cu nverunare i cum
era i firesc, stpnii si aveau ntotdeauna de susinut
partea mai nsemnat a zurbei. i neamul lor a cunoscut
creterea i descreterea ca tot ce vieuiete sub lun; pe la
mijlocul secolului al XVI-lea splendoarea sa apusese de-
mult; iar pe vremea Revoluiei celei mari, ultimul stpn al
castelului Ravenswood se vzu silit s se despart de sca-
unul familiei i s se mute ntr-un turn uitat de lume i
btut de valul mrii, pe rmurile ursuze dintre Saint Abb's
Head i satul Eymouth, cu faa spre furtunosul ocean nem-
esc. Noua lor moie era nconjurat doar de nite puni
negricioase i slbatice fiind tot ce le mai rmsese.
18
Mireasa din Lammermoor
Lordul Ravenswood, motenitorul ruinatei familii, nu era
omul care s-i ndoaie cerbicia n faa noii viei. n rzbo-
iul din 1689 mbriase cauza celor nvini i dei scpase
cu via i cu moia ntreag, titlul i fusese luat i sngele
blestemat. Doar din respect oamenii l mai numeau lordul
Ravenswood.
Acest nobil scptat motenise nu averea familiei, ci doar
firea ei mndr i abra i, aruncnd vina decderii nea-
mului su pe umerii unui singur om, l cinstea pe acesta
cu o ur npraznic. Dumanul su era tocmai stpnul de
atunci al Ravenswood-ului pe care l cumprase i a inu-
turilor de care fusese despuiat familia. Cobortor dintr-un
neam cu mult mai tnr dect al lordului Ravenswood, se
mbogise i pusese mna pe putere politic abia n vremea
rzboaielor civile.
Omul cu pricina nvase meteugul legii i avusese
slujbe importante la crmuire, pescuind mai toat viaa n
apele tulburi ale unei ri dezbinate i crmuite de un sfat
al dregtorilor, adunnd bogii acolo unde nu mai era ma-
re lucru de adunat i cunoscnd att preul aurului ct i
tertipurile prin care s-l sporeasc i uneltirile prin care
s-i adauge putere i influen.
Druit cu aceste nsuiri, era dar un duman de temut
pentru trufaul i nechibzuitul Ravenswood. Oamenii nu se
nelegeau cnd era ns vorba s spun dac baronul avea
ori nu pricin s-l dumneasc. Unii ziceau c cearta se
iscase doar din pricina pizmei i firii rzbuntoare a lordu-
lui Ravenswood care nu-l putea vedea n ochi pe cel care,
cumprnd cinstit i pe drept, ajunsese stpnul moiei i
castelului strbunilor si. Cei mai muli ns din palavragii,
gata s-l ponegreasc pe din dos i s-i lingueasc n fa
pe cei avui, se artau mult mai puin buni la suflet. Ziceau
acetia c lordul secretar (cci Sir William Ashton se ridi-
case pn la acest nalt cin) avusese grij s-l nnmoleasc
pe lordul Ravenswood n nite complicate trenii bneti,
nainte de a cumpra castelul i moia; i mai degrab pre-

19
Walter Scott
supunnd ce era de presupus dect afirmnd ritos ceva, toi
acetia se ntrebau cine era mai prtinit la mpreala ce
s-a fcut n urma acestor ncurcate trebi, avocatul cu cap
rece i omul politic abil, ori sufletul nfierbntat, pripit i
nechibzuit pe care l prinsese n plasa paragrafelor de legi
i a momelilor bneti?
Timpul nsui ddea ap la moar acestor bnuieli. De la
plecarea lui Iacob al VII-lea care se dusese dup coroana
mai bogat i mai puternic a Angliei, Scoia era mncat
de partidele dumane ale nobililor care i mpreau cr-
muirea statului ntre ci dup cum le reueau intrigriile
unora sau altora la Curtea St. James. Din aceasta decur-
geau toate relele care macin i pe deintorii unei moii n
Irlanda, anume s ai o avere pe care nu i-o administrezi
singur. Nu exista nici o putere mai mare care s atrag i
s conduc poporul n numele unui el comun, sau la care
obrjduiii s alerge s se plng de tirania mai marilor,
cernd dreptate i ndurare. Un monarh, ct ar fi el de
nesimitor, egoist, capricios, tot este legat de popor i relele
urmri asupra autoritii sale snt att de lesne de deosebit
cnd urmeaz o cale greit, nct bunul sim n politic
precum i bunul sim n general arat c e mai bun
mprirea egal a dreptii i reaezarea conductorului n
drepturile sale. Astfel chiar suverani cunoscui a fi uzurpat
i asuprit, au fcut dreptate cu socoteal ntre supuii lor,
cnd nu le erau n joc puterea i ambiiile.
Cnd ns capul unui grup de nobili e chemat s in
locul domnitorului, rivalitile i alergtura dup putere a
celorlali l nghesuie i-l strnge tot timpul cu ua. Scurta
i nesigura sa domnie trebuie s i-o petreac mulumin-
du-i pe cei ce l-au sprijinit, ntinzndu-i influena, strivind
i zdrnicind pe dumanii si. Pn i Abu Hassan, cel
mai dezinteresat vicerege de pe lume, n-a uitat, cnd a fost
calif o zi, s trimit o atenie de o mie de galbeni alor si;
ct despre regenii Scoiei, ridicai la putere de clica lor, nu
s-au lsat mai prejos n mnuirea acelorai mijloace de

20
Mireasa din Lammermoor
rspltire.
Mai ales justiia czuse prad unei prtiniri neruinate.
Nu era aproape pricin mai de doamne-ajut n care judele
nsui s nu aib vreun motiv de prtinire a uneia din
pri, nefiind n stare s se mpotriveasc ispitei, nct zica-
la: Spune-mi despre cine-i vorba i-i spun cu cum sun
legea deveni pe att de rspndit pe ct era de ruinoas.
O excepie fu de ajuns s duc la altele, mai neruinate i
mai dezmate.
Judele care azi i vindea sfnta-i autoritate ca s-i ajute
un prieten i mine ca s dea de rp un duman i ale c-
rui sentine erau dictate de rubedenii ori relaii n-avea cum
s fie crezut nesimitor cnd era vorba de interesele lui per-
sonale; se tie c punga celor bogai e prea adesea azvrlit
n balana Justiiei ca s-o salte n partea pricinaului s-
rac. Slujbaii mai mruni nici mcar nu se fceau c nu
iau mit. Argintria i pungile cu bani curgeau la consiliul
de coroan pentru a-i influena purtarea, dup cum spu-
nea un scriitor al timpului, aa cum se rostogolesc lemnele
pe podele, fr s existe mcar sfiala ascunziului.
Pe astfel de vremuri, nu era deci un pcat s-i nchipui
c politicianul, hrit prin tribunale i membru al unei clici
triumftoare, n-ar fi folosit oarecari mijloace de influenare
mpotriva mai puin priceputului i mai netiutorului su
rival; iar dac s-ar mai fi putut crede c poate contiina lui
sir William Ashton nu l-ar fi lsat s profite de influena
lui, nu ncpea ndoial c ambiia i dorina sa de a-i
spori averea i puterea gsiser un sprijin i un pinten ap-
rig n imboldurile doamnei-sale, ca i Macbeth n ndrz-
neul su el, n vremea de demult.
Lady Ashton cobora dintr-o familie ceva mai bun dect a
soului ci, fapt pe care nu ovia s-l foloseasc n orice
prilej, ca s menin i s sporeasc influena domnului
su asupra altora i pe a sa asupra lui. Pe vremuri fusese
frumoas, acum era impuntoare i maiestuoas la nfi-
are. Brbat la putere i abra n patimile ce le avea,

21
Walter Scott
viaa o nvase s o foloseasc pe prima i s le ascund,
dac nu s le domoleasc pe celelalte. inea ca la ochii din
cap la ighemonicoane i tipicuri, cel puin cnd era vorba de
ale bisericii; oaspeii i-i primea cu fal mare, ba chiar cu
mpunare; vorba-i i portul, dup moda din acel timp n
Scoia, erau grave, ritnoase, demne i strns inute dup
etichet. Purtarea ci nu dduse niciodat prilejul nici unei
umbre de brf. Dar, cu toate aceste nsuiri care ar fi tre-
buit s trezeasc respectul, rareori auzeai pe cineva vor-
bind de lady Ashton cu iubire sau cuviin. Prea adesea in-
teresul al familiei ei, dac nu chiar al ei nsi - i clu-
zea singur faptele, i n astfel de cazuri lumea ruvoitoare
i aspr la judecat rareori se las nelat de comedia me-
nit s-i arunce praf n ochi. Se zicea c i atunci cnd e cu
sursul pe fa i cu mierea pe buze, lady Ashton nu-i
slbete din ochi elul ca i oimul care rotindu-se prin aer
intete prada pe care-o pndete; de aceea, cei de un rang
cu ea i primeau drglenia cu oarecare ndoial i bnu-
ial. Cei mai prejos dect ea o priveau cu team; ceea ce i
era de mare folos cnd aducea dup sine supunere la voile
ei i ndeplinire grabnic a dorinelor, dar i aducea i
neajunsuri cci nu puteau face cas bun cu afeciunea ori
respectul.
Pn i soul ei a crui stea fusese mereu cluzit de
norocul i talentele doamnei sale, cta la ea mai degrab cu
nfricoare respectuoas dect cu iubire cald i mergea
vorba c uneori se gndea c prea scump i-a pltit mrirea
cu preul jugului de acas. Astea toate pot fi mai curnd
presupuse dect tiute cu siguran. Pentru lady Ashton
cinstirea soului su era ca i a ei i nelegea ct de mult ar
avea ea de suferit dac n ochii prostimii acesta ar prea
plecat sub papucul nevestei. Cnd vorbea, se prefcea ntot-
deauna c prerea lui ar fi fost lege pentru ea; gusturile lui
erau adesea pomenite i plcerea lui ascultat cu umilina
cu care o soa credincioas se cade s asculte un om de
rangul i firea lui sir William Ashton. Toate sunau ns a

22
Mireasa din Lammermoor
moned calp i gunoas; cei ce urmreau perechea cu
luare-aminte, ruvoitoare poate, nu se ndoiau c avnd o
fire mai trufa i mai brbat, neamuri mai ilustre i do-
ruri mai aprige de mrire, femeia cta cu oarecare dispre
la soul ei, iar el i rspundea cu spaim mai degrab dect
cu dragoste i admiraie.
Interesele lui sir William Ashton i ale doamnei sale erau
oricum aceleai i niciodat nu se ntmplase s nu lucreze
mn n mn i, dei fr prietenie n faa altora pstrau
spoiala unor purtri cuviincioase unul fa de altul care i
ddeau ei bine seama c snt de trebuin pentru a nu
sminti respectul oamenilor.
Unirea lor fusese binecuvntat cu mai muli prunci din
care trei mai erau n via nc. Unul, fiul cel mai mare, era
plecat n cltorii; al doilea era o copil de aptesprezece
ani i al treilea un bietan cu trei ani mai tnr, care e-
deau cu prinii la Edinburgh n timpul ntrunirilor parla-
mentului scoian i al Consiliului Privat, iar n restul tim-
pului, la castelul gotic al Ravenswood-ului pe care tatl lor
l mpodobise i-l mrise dup gustul secolului al XVII-lea.
Lordul Allan Ravenswood, ultimul stpn de drept al ace-
lui nobil cuib i al nesfritei moii din jurul lui, continuase
o bun bucat de vreme dihonia nefolositoare cu cel care-i
urmase, legndu-se de diferite ie care fuseser ncurcate n
timpul trebilor judectoreti i care se descurcaser rnd pe
rnd spre mulumirea dumanului su mai bogat i mai
puternic, pn ce moartea puse capt pricinii lor, chemn-
du-l pe Ravenswood n faa unor judectori mai drepi. Fla-
cra acestei viei ce de mult plpia istovit se stinse din
pricina unei nestpnite i zadarnice mnii ce-l cuprinse af-
lnd c pierduse i ultima nfiare ce-o avusese cu puter-
nicul su potrivnic, ndejdea ctigrii ei nevenindu-i de
fapt dect de la credina n dreptate, nu n litera legii. Fiul
su l priveghie pe patul de moarte i ascult blestemele pe
care printele su le scuipa asupra dumanului ca i cum
i-ar fi lsat lui rzbunarea cu limb de moarte. Mai erau

23
Walter Scott
ns i alte cauze care, n cele din urm, aduser la culme
o patim ce dintotdeauna a fost un neajuns al firii scoie-
nilor.
Era o diminea de noiembrie i stncile ce strjuiau
oceanul erau nvluite de deasa i greaua horbot a negu-
rilor cnd porile btrne ale turnului pe jumtate prvlit
n care lordul Ravenswood i trise ultimii i nvolburaii
ani ai vieii se desfcur, lsnd s treac rmiele p-
mnteti ale celui ce se ndrepta spre un culcu nc mai
cumplit i singuratic. Respectul i fala de care mortul nu
mai avusese parte de mult vreme l nconjurau acum cnd
era gata s treac pragul uitrii.
Stindard dup stindard, familie dup familie, fiecare cu
nsemnele i mrturiile mreiei i cinului ei se scurgeau
cu smerit durere pe sub fruntea bolilor scunde ale curii.
Toat nobilimea inutului venise cernit, strunindu-i ar-
msarii focoi dup cum se cuvenea tristului convoi. Trm-
bie cu uvie tciunii atrnate de ele sunau jalnic cnd i
cnd ca s potriveasc pasul irului de oameni i animale.
Slugi i bocitoare veneau n coad i nu ieiser nc pe
poarta castelului cnd cei din fa ajunseser la capela n
care avea s fie aezat sicriul.
mpotriva obiceiului, ba chiar a legii timpului, mortul
avea s fie slujit de un preot al comunitii scoiene epis-
copale, care, cu odjdiile pe el, atepta s citeasc slujba
morilor n biserica. Aa lsase cu limb de moarte lordul
Ravenswood i nobilii Tory sau Cavalerii, cum le plceau
s-i zic nu se mpotriviser i cum cele mai multe rube-
denii erau din aceast tagm, lucrurile rmseser astfel.
Mrimile presbiteriene din inut, socotind slujba drept o
ocar, strigtoare la cer se i plnseser lordului secretar ca
fiind cel mai la ndemn membru al Consiliului Privat, ce-
rnd ncuviinarea s o opreasc; aa c atunci cnd preotul
i deschisese cartea de rugciune, un slujba ai legii dim-
preun cu civa oteni i poruncir s tac. Ruinea, care
rsun ca o palm pe obrazul ntregii adunri, l lovi mai

24
Mireasa din Lammermoor
nti pe singurul fiu al mortului, Edgar, cruia lumea i
zicea Domnul Ravenswoodului, un flcu de vreo douzeci
de ani. Acesta i nclet de ndat pumnul pe spad i
porunci slujbaului s se fereasc, de ine la viaa lui. i-l
rug pe preot s nceap. Omul ncerc s se mpotriveas-
c, dar cum o sut de sbii scnteiar ca la un semn n aer,
se mulumi s se plng cu glas tare de silnicia ce i se fcea
de ctre cei adunai acolo n vreme ce i fcea datoria,
trgndu-se apoi mai ntr-o parte, i rmnnd, privitor mut
i posac, la slujb de parc ar fi vrut s spun: Blestemat
fie ziua care m-a pricopsit cu acest rspuns.
Scena era demn de penelul unui artist. Chiar sub bolta
acelei case a morii, preotul, spimntat de cele petrecute i
tremurnd pentru propria lui piele, citi n prip i fr tra-
gere de inim smerita slujb, chemnd rna s se ntoarc
n rn i cenua s se fac cenu asupra unei mndrii
zdrenuite i avuii spulberate. n jur stteau rubedeniile
celui ce nu mai era, mai degrab mnioi dect ndurerai,
sbiile lor goale formnd un puternic contrast cu vemintele
de doliu. Doar tnrul pru c uit o clip de vrajb i se
ls copleit de durerea despririi de cel mai apropiat i
aproape singurul su prieten care avea de acum nainte s
se odihneasc alturi de strmoii si. Cineva bg de sea-
m c s-a albit ca varul cnd dup mplinirea celorlalte da-
tini, i veni rndul s coboare n cripta rece, n care alte sic-
rie mucegite i artau catifelele acum destrmate i pole-
iala coclit, trupul celui care de acum avea s le fie tovar
la ospul viermilor. Acel cineva fcu un pas ctre tnrul
Ravenswood ca s-l sprijine, dar acesta l ddu la o parte
fcndu-i datoria brbtete, fr o lacrim. Piatra se ls
asupra hrubei, ua capelei fu ncuiat i tnrul puse mna
pe cheia grea.
n vreme ce mulimea ieea din biseric, el se opri pe
scrile ce duceau la capela gotic.
Domnilor i prieteni, spuse el, ai venit aici s v n-
chinai pentru ultima oar rudei voastre moarte. Obiceiuri-

25
Walter Scott
le de ngropciune care n alte ri snt cinstite i pentru cel
din urm dintre muritori, erau s fie azi clcate n picioare
peste trupul celui de un snge cu voi i fr ndoial nu
cel din urm dintre scoieni dac nu ar fi stat pavz
piepturile voastre. Alii i ngroap morii cu lacrimi i jale,
n tcere i smerenie; slujbele noastre snt pngrite de n-
vala portreilor i btuilor, iar nfrigurarea durerii la
desprirea de ruda noastr ne e alungat din obraji de
roeaa vrednicei indignri. Bine c tiu ns din ce tolb a
pornit sgeata. Doar cel care a spat mormntul putea fi
att de nendurtor nct s tulbure ngropciunea; abat-se
toate nenorocirile cerului asupra capului meu dac nu voi
aduce asupra capului acelui om i alor si mnia i neno-
rocirea pe care el a adus-o asupra mea i alor mei!
Muli dintre cei de fa se bucurar de aceast cuvntare
ca de glasul cuvenit al dumniei drepte; cei cu capul mai
rece i mai limpede se cir ns c o auziser. Starea mo-
tenitorului Ravenswoodului era departe de a fi att de str-
lucit nct s-i ngduie s nfrunte noile umiline pe care
aceast exprimare pe fa a dumniei nu avea s ntrzie a
le aduce dup sine.
Dar temerile lor se dovedir nentemeiate, cel puin un
timp dup ncheierea acelei ntmplri.
Convoiul se napoie la turn i acolo, dup un obicei care
nu s-a pierdut de prea mult vreme n Scoia, se apucar
s nchine cup dup cup n amintirea celui disprut, s
fac s rsun casa nlcrimat de chiote de veselie i
dezm i, bnd i mncnd dup pofta inimii, s uureze
punga i aa greu ncercat a motenitorului a crui durere
o cinsteau att de ciudat. Acesta era obiceiul ns i a fost
inut cu sfinenie. Mesele se blceau n vin, prostimea
chefuia n curte, rzeii n buctrie i cmrile servitorilor
i veniturile pe doi ani ale rmielor moiei Ravenswood
abia dac aveau s ajung ca s plteasc praznicul. Vinul
i fcu datoria cu toi n afar de Domnul Ravenswoodului,
titlu ce i-l pstrase, dei pedeapsa tatlui l atingea i pe

26
Mireasa din Lammermoor
el. Trecnd cupa n care abia dac-i muiase buzele, asculta
vorbele dearte mpotriva lordului secretar, jurmintele de
credin fa de sine i de cinstea casei sale. ntunecat i
cu fruntea nnegurat, asculta cu luare-aminte juruinele
nfierbntate ale mesenilor pe care le tia la fel de trectoare
ca i balonaele purpurii ce fierbeau la buza cupei ori ca
fumurile pe care coninutul ei le trezea n cugetul celor din
jurul su.
Cnd i ultima caraf fu golit, i luar cu toii rmas
bun care mai de care cu fgduieli ce aveau s fie uitate a
doua zi, doar dac, gndindu-se bine, cei ce le fcuser nu
aveau s doreasc s se dezic de ele i mai abitir.
Rspunznd vorbelor de bun rmas cu o expresie de dis-
pre pe care nu i-o putea ascunde, Ravenswood rmase s
contemple lcaul pe jumtate ruinat care rsunase pn
atunci de zgomotoasa veselie a zurbagiilor oaspei, i se
ntoarse n sala cea mare, goal i tcut, acum cnd toat
zarva se potolise. Era ns un loc plin de duhuri pe care
imaginaia tnrului le fcea s se perinde pe dinaintea
ochilor lui onoarea ptat i averea risipit a casei sale,
speranele lui spulberate i triumful celor care l duseser
de rp. ntr-un suflet nclinat spre melancolie, era loc din
belug pentru cugetare i gndurile tnrului Ravenswood
erau adnci i de nimeni cunoscute.
ranul ce arat acum ruinele turnului care i azi ncu-
nuneaz stnca gola i stau mrturie rzboiului valurilor
i care nu mai are ali locuitori n afar de pescrui i cor-
morani, povestete c n acea noapte fatal Domnul Ra-
venswoodului, n strigtele lui de dezndejde va fi chemat
cine tie ce duh ru sub a crui dumnoas vrere s-au
esut iele urmtoarelor ntmplri. Vai! ce duh poate opti
sfaturi mai disperate dect cele pe care le ascultm noi ni-
ne cnd ne plecm urechea la dorinele noastre ptimae i
nepotolite?

27
Walter Scott

Capitolul III

Mai presus de zei prezisu-s-a


Gri riga c-n mine sgeata vei bga
(William Bell, Clim of the Clough)

Dimineaa, dup ngropciune, omul legii, a crui putere


se dovedise a fi nendestultoare pentru a opri ceremonia
nmormntrii fostului lord Ravenswood, se grbi s se
plng lordului secretar de reaua-voin ce ntmpinase n
mplinirea datoriei sale.
Demnitarul se afla ntr-o bibliotec mare, pe vremuri sa-
la de ospee a vechiului castel Ravenswood, dup cum se
citea pe nsemnele armoriale pstrate pe acoperiul sculp-
tat, cu bolta tighelit cu castan spaniolesc, precum i pe
vitraliul ferestrei, prin care se cernea o lumin dulce i
zemoas ce nvluia lungile iruri de rafturi, ndoite sub
greutatea comentariilor legale i a hronicurilor monasticeti
ale cror volume groase constituiau averea cea mai de pre
a unei biblioteci scoiene. Pe masa de stejar masiv care ser-
vea i de birou, zceau grmad scrisori, jalbe i
pergamente; truda dulce i amar n acelai timp a vieii lui
sir William Ashton. nfiarea acestuia era grav, nobil
chiar, dup cum edea bine unuia ce deine slujbe nalte la
crma rii; i doar dup mult i prieteneasc vorb cu
domnia-sa, dup cercetarea unor treburi arztoare i
aproape de persoana sa, un strin ar fi putut ceti oarecare
lips de siguran i ovial n hotrrile lui; beteugul
acesta al nehotrrii, rod al unei firi sfioase i precaute, i
de care i ddea prea bine seama c lucreaz n ru
asupra minii sale, dorea sir Asthon foarte s-l ascund de
ochii lumii, din mndrie sau poate din iretenie.
El ascult cu atenie i fr s se tulbure pe fa, o po-
vestire mult umflat asupra zurbei de la biseric, o sfidare
28
Mireasa din Lammermoor
a autoritii sale, a bisericii i a statului; nu pru micat
nici de redarea amnunit a vorbelor amenintoare i jig-
nitoare aruncate de tnrul Ravenswood i de alii, vorbe
fr ndoial adresate lui nsui. Mai auzi i toate cele la
care omul putuse trage cu urechea, mai cu seam nchin-
rile cupelor ce fuseser bute i ameninrile strigate cu
glas mare la praznicul ce a urmat. n sfrit, i nsemn cu
grij toate aceste amnunte, precum i persoanele mpotri-
va crora n caz de nevoie s-ar fi putut chema, cu sori de
izbnd, martori la judecat pentru purtri necuviincioase,
dup care l ndeprt pe cel ce-i servise drept iscoad, si-
gur c acum e stpn pe restul averii, ba chiar i pe liber-
tatea tnrului Ravenswood.
Cnd ua se nchise n urma slujbaului legii, lordul sec-
retar rmase o clip pierdut n cugetare; apoi, srind de pe
scaun, ncepu s bat odaia n lung i n lat cu pai mari
ca omul ce e pe cale de a lua o hotarre mare i cu greutate.
Tnrul Ravenswood, mormi el, mi-a picat n palm,
aicea l am, cci mi s-a dat legat de mini i de picioare i
nu-i rmne dect s se ndoaie ori s se frng. N-am uitat
cerbicia ndrtnic i ncpnarea cu care printele su
mi-a stat mpotriv pn n ultima clip, cu care s-a opus la
orice nelegere, m-a nfruntat la judecat i neputnd s-
mi sminteasc drepturile a ncercat s-mi ntineze cinstea
obrazului. Biatul ce l-a lsat st Edgar un znatec cu
mintea nfierbntat, i-a frnt crma corbiei nc nainte
de a o porni din port! Trebuie s bag bine de seam ca nu
cumva s se strneasc vreun vnt prielnic care s-i umfle
din nou pnzele. Faptele aceste, cu cap supuse Consiliului
Privat, pot s fie astfel nfiate nct s sune a instigare la
rscoal, prea puin plcut naltelor fee. Plata unei sume
de bani ar putea fi impus; n-ar fi poate nepotrivit s-i
trimitem i o porunc de ntemniare n castelul Edinburgh
sau Blackness, ba chiar i o nvinuire de trdare pe temeiul
acelor cuvinte i ameninri, dei Dumnezeu mi-e martor
c nu-s doritor s mping lucrurile pn acolo. Nu, n-o voi

29
Walter Scott
face, nu m voi atinge de viaa lui chiar dac mi-ar sta n
putin... dar dac triete pn se schimb vremurile?...
Va urma repunerea n drepturi i poate rzbunarea. tiu c
Athole i-a promis btrnului Ravenswood c l ajut i iat
c flciandrul lui s-a i apucat s dea din coate i s-i
alctuisc o leaht prin influena lui ticloas. Ce unealt
prielnic ar putea fi pentru cei ce abia ateapt prbuirea
alor notri!
n vreme ce aceste gnduri frmntau mintea vicleanului
om politic, i n vreme ce se strduia s se conving pe sine
c era n interesul i spre sigurana lui i a celor din clica
sa s foloseasc puterea ce o aveau deocamdat asupra
tnrului Ravenswood, lordul secretar se aez la mas ca
s alctuiasc, pentru Consiliul Privat, o pr amnunit
privitoare la dezordinea zurbavnic ce se ntmplase, mpot-
riva poruncii sale, la groapa lordului Ravenswood. Numele
celor mai muli nobili amestecai, precum i fapta n sine,
tia el bine c vor suna ca o pleasn de bici n urechea ce-
lorlali prtai ai si, mboldindu-i s fac o pild din
soarta tnrului Ravenswood, cel puin in terrorem.
Era totui treab cu art i nu tocmai uoar s fac aa
nct s arunce vina pe tnrul Ravenswood, dar nu pe fa,
Doamne ferete, cci ar fi prut nemernic i pizma din
partea lui sir William Ashton, dumanul cunoscut al tatlui
su.
Aternndu-se pe treab i tot cutnd ce cuvinte n doi
peri l-ar arta pe Edgar Ravenswood drept pricin a zurbei
fr s-l nvinoveasc negru pe alb pe acesta, sir William
se opri la un moment dat i ctnd spre tavan privirea i se
opri pe herbul familiei (pentru al crui motenitor i ascu-
ea sgeile i aeza capcanele legii) izvodit pe una din che-
ile din care se desfcea bolta arcuit a slii. El reprezenta
capul unui bour negru, iar dedesubt erau scrise cuvintele
Toate la vremea lor; mprejurrile n care fuseser pentru
prima oar rostite aceste vorbe i se prur ciudate i pre-
vestitoare de ru mpletite cu cele care fceau acum obiec-

30
Mireasa din Lammermoor
tul meditaiilor sale.
Spunea tradiia c un oarecare Malisius de Ravenswood
fusese alungat din castelul i de pe pmnturile sale n vea-
cul al XIII-lea de ctre un uzurpator puternic care o bun
bucat de vreme se bucurase n linite de prada sa. n cele
din urm, naintea unui osp mre, Ravenswood care
pndise clipa prielnic, nvli n castel cu o mn de credin-
cioi. Toi oaspeii aezai la mas ateptau cu nerbdare
s soseasc bucatele, iar stpnul cel nedrept striga cu glas
tare s fie aduse odat. Ravenswood care mbrcase pe as-
cuns haina de majordom anume pentru aceasta, rspunse
aspru: Toate la vremea lor i n aceeai clip capul unui
bour, vechiul semn al morii, fu aezat pe mas. La acest
semnal izbucni rscoala, iar uzurpatorul i leahta sa fur
dai morii.
Ceva din aceast cunoscut i deseori amintit poveste i
rsri poate acum n minte i-i strfulger pieptul lui sir
William Ashton, cci lsnd de o parte hrtia pe care abia
ncepuse s o nnegreasc, ncuie nsemnrile pregtite
ntr-un scrin aezat lng el i iei din sal ca i cum ar fi
dorit s-i adune gndurile i s mai cugete asupra urmri-
lor pasului pe care voia s-l fac, nainte de a fi prea trziu.
Trecnd printr-o anticamer gotic, sir William Ashton
auzi sunetul lutei fiicei sale. Atunci cnd cntreii rmn
nevzui, muzica ne umple de o plcere amestecat cu sur-
prindere ce ne aduce aminte de ciripitul psrelelor sub
bolile umbroase. Dregtorul, dei prea puin deprins s se
lase momit de astfel de simiri simple i fireti, era totui
om i printe. Se opri deci s trag cu urechea n timp ce
glasul argintiu al lui Lucy Ashton rsuna n sunetele unei
vechi melodii la care cineva adugase urmtoarele vorbe:
Al frumuseii farmec nu-l privi;
De regi narmai nu te neliniti;
S nu te-mbie cupa sclipitoare;
S nu vorbeti mulimii-asculttoare;
De cnt, astup-i urechea fr preget;
31
Walter Scott
Pzete-i de-aur rou suflet, deget,
i inim i ochi, fr odihn;
S ai un trai uor i-o moarte-n tihn...
Sunetele ncetar i lordul intr n apartamentele fiicei
sale. Cuvintele auzite preau fcute anume ca s se potri-
veasc chipului ei; cci Lucy Ashton era neasemuit de fru-
moas i liniile feei sale copilreti exprimau pace sufle-
teasc, senintate i dispre pentru poleiala plcerilor
lumeti. Buclele-i ca un abur de aur ncadrau o frunte alb
ca neaua, strlucind ca o pal de soare palid i frnt, dea-
supra unui munte de ghea. Expresia ei era cum nu se
poate mai blnd, dulce, timid i feciorelnic, prnd mai
degrab s se ascund de cuttura unui strin dect s-i
cereasc admiraia. Era ceva de madon n Lucy Ashton,
poate fiindc avea o sntate plpnd, sau poate fiindc
tria alturi de nite oameni cu fire mai ptima, mai
activ i mai aprig dect a ei.
Totui supunerea-i nu era rodul unui suflet rece i ne-
simitor. Lsata n voia propriilor ei gusturi i nclinaii,
Lucy Ashton era mai degrab atras de visrile romantice.
Plcerea ci, de nimeni tiut, era s asculte povetile de
demult tlcuind despre iubiri venice i de nimic zdrni-
cite, amestecate cu ntmplri ciudate i lucrri supraome-
neti. n ara znelor i plcea ei s adaste i s-i cldeasc
zidirile-i de abur. Nu-i ngduia ns bucuria nchipuirii
acestor fantasme dect n singurtate. n cmara ei
ascunsa ori n luminiul pdurii pe care i-l alesese ca
refugiu i-i dduse numele su, Lucy se visa mprind
rsplata la un turnir ori turnnd foc din priviri n sngele
lupttorilor; ori rtcea alturi de Una, strjuite de
generosul leu; sau se credea simpla, dar nobila Miranda, pe
insula-i fermecat i plin de minuni.
n rosturile ei cu lucrurile de pe cestlalt trm, Lucy pri-
mea bucuroas voia i bunul plac al celor din jurul ei. Ca-
lea ce-i rmnea de ales nu era de cele mai multe ori att de
atrgtoare nct s-i trezeasc dorina de a se mpotrivi i
32
Mireasa din Lammermoor
i prea bine s caute sfat i s se plece n faa spuselor
prietenilor dect s trebuiasc s aleag singur. Oricare
dintre cititori a remarcat n vreo familie cunoscut un suf-
let blnd i supus care, n tovria altora mai tari i mai
voluntare, se las purtat de voina celorlali oferind la fel de
mult rezisten ca i o floare smuls i aruncat ntr-un
ru. Adesea se ntmpl ca o fire plcut i cumsecade, l-
sndu-se supus cluzit de voina celorlali, s fie rsf-
at de toi cei n faa crora voina ei se ndoaie, gata de
sacrificiu necrcota.
Astfel sttea lucrurile i cu Lucy Ashton. iretul, precau-
tul i hritul su tat o iubea cu o dragoste att de puter-
nic nct l surprindea pn i pe el. Fratele ei mai vrstnic
ce pea pe calea ambiiei cu pas i mai trufa dect prin-
tele ei, i arta doar ei o simpatie mai omenoas. Dei era
soldat i tria ntr-o lume deczut prefera tovria
surorii sale Lucy plcerilor, ba chiar mririlor i
distinciilor militare. Fratele ei mai mic, la o vrst cnd
mintea e ocupat mai mult cu nimicuri, o fcea prtaa
tuturor bucuriilor i necazurilor, a succeselor la jocuri i a
certurilor cu perceptorii i nvtorii. Lucy le asculta pe
toate cu atenie rbdtoare i de loc nepstoare. Tot ceea
ce l mica i-l impresiona pe Henry era de ajuns s o fac
s-i plece urechea.
Doar mama ei nu mprtea acel simmnt ales i pt-
runztor pe care ceilali l nutreau pentru Lucy. Pentru ea
lipsa de trie a fiicei sale, cci aa o credea ea, era o mote-
nire a sngelui de plebeu al tatlui, ce curgea cu precdere
n vinele copilei sale, i de obicei o numea n batjocur
pstoria din Lammermoor. Era cu neputin s nu suferi
o fptur att de blnd i care nu fcea ru nimnui; dar
lady Ashton i iubea mai tare fiul cel vrstnic care i mote-
nise n cea mai mare msur caracterul ambiios i cerbicia
ei dect o fiic a crei blndee i se prea cam netoat. Pe
fiul ei l mai iubea i pentru c, spre deosebire de obiceiul
scoian la nobili, fusese botezat cu numele capului familiei.

33
Walter Scott
Scumpul meu Sholto, spunea ea, va ine nentinat
cinstea casei mamei sale, ridicnd-o i sprijinind-o pe cea a
tatlui su. Srmana Lucy nu e bun de baluri i curi
domneti. Un boierna de ar i va fi so, destul de bogat
ca s nu duc lips de nimic fr ca ea s fie silit s mite
vreun deget ori s aib alt grij dect ca nu cumva br-
batu-su s-i rup gtul la o vntoare de vulpi. Nu cu
de-alde astea s-a ridicat neamul nostru i nu aa i vom
putea spori puterea. Fala lordului secretar e proaspt
nc, dar trebuie pstrat ca i cum ne-am fi nscut n ea,
purtndu-i greutatea-i, inndu-ne la nlimea-i, ba fiind
gata s ne-o sporim i s-i orbim pe cei din jur cu ea. n
faa celor de os vechi oamenii se pleac din obinuina de
generaii; n faa noastr ar sta apeni dac nu le-am frnge
noi spinarea. O fiic bun s pasc turma de oi sau s m-
brace vlul mnstiresc nu are darurile trebuincioase pen-
tru a porunci ascultarea care i e aruncat n sil; i fiindc
cerul nu s-a ndurat de noi cu un al treilea fiu, Lucy ar fi
trebuit, prin natere, s-i in locul. Fericit fie ceasul n ca-
re o va cere cineva a crui energie s fie mai mare dect a ei
sau a crui ambiie s fie la fel de nensemnata precum e a
ei.
Aa gndea o mam creia inimile copiilor, precum i
speranele lor de fericire i se preau nimic n comparaie cu
rangul i mreia lor vremelnic. Dar ca, ca muli ali p-
rini iui i pripii la judecat, greea nesocotind firea fiicei
ei, care sub o pojghi de nentrecut indiferen, ocrotea
smna acelor patimi ce nmuguresc cteodat, peste noap-
te, ca toiagul profetului i i las mui pe cei din jur prin
neateptata lor ardoare i intensitate. De fapt Lucy prea
rece fiindc nu apruse nimic care s-i nmoaie sau s-i
dezmoreasc inima. Viaa i se scursese pn acum mono-
ton i uoar, ba chiar fericit dac unda ei lin n-ar fi
semnat cu aceea a unui ru care se scurge nencreit pen-
tru a se precipita brusc ntr-o cascad.
Aa, Lucy, spuse tatl ei intrnd dup ce ca sfrise

34
Mireasa din Lammermoor
cntarea, nvtorul tu ntr-ale muzicii te ndeamn s
dispreuieti lumea nainte de a o cunoate? Eti cam
pripit, fetia mea! Ori ai vorbit ca mai toate fecioarele care
dispreuiesc plcerile vieii pn ce acestea li se nfieaz
n persoana unui nobil cavaler?
Lucy roi, se dezvinovi spunnd c nu trebuie s se
vad nici un scop anume n alegerea ei care fusese fcut
la ntmplare dintr-o culegere de cntece, dup care ls
degrab instrumentul la rugmintea tatlui ei de a-l nsoi
la o plimbare.
Un parc, sau mai curnd teren de vntoare bine mp-
durit se ntindea n spatele castelului care, strjuind dup
cum am mai spus o trectoare nlat chiar din cmpie,
prea ridicat din stnc pentru a sta de paz codrului ce se
nla ndrtul lui, cu coluroas maiestate.
Prin aceste romantice cotloane se pierdur tatl cu fiica,
bra la bra, pe o alee strjuit de ulmi umbroi printre
care plcuri de cprioare se vedeau graioase n deprtare.
Plimbndu-se aa i admirnd feluritele priveliti pentru ca-
re sir William Ashton, n ciuda ocupaiilor sale zilnice avea
neobinuit de mult gust i nelegere, la un moment dat
fur ajuni din urm de paznicul parcului care, cu arbaleta
n mn i un ogar inut n les de un bietan, grbea spre
inima codrului, la ndatoririle sale cinegetice.
Mergi s ne agoniseti o bucat de vnat, Norman?
ntreb stpnul su rspunznd la plecciunea omului.
Chiar aa, preacinstite stpne. Poftii a vedea lucra-
rea noastr?
Nu, nu, rspunse lordul, bgnd de seam c fiicei
sale i pierise sngele din obraji la gndul de a fi silit s fie
martor uciderii unei cprioare, dei, dac printele su ar
fi zis ca s mearg cu Norman, probabil c n-ar fi fcut nici
un semn ca s-i arate neplcerea.
Pdurarul strnse din umeri.
Urt lucru, zise el, cnd pe nici unul dintre boieri nu-l
trage inima s vad petrecerea aceasta. Ndejdea-i era doar

35
Walter Scott
la ntoarcerea cpitanului Sholto, altfel o s se lase de me-
teug, cci pasmite pe domniorul Henry l asupresc cu
nvtura latineasc dar voina lui ar fi s ad prin codri
din zori i pn-n noapte, pcat de mria-sa, c nu aa cat
s fac om dintr-un pui crud. Altfel stteau treburile pe
vremea lordului Ravenswood cnd era s omoare un cerb,
venea tot omul, cu mic cu mare s se uite, iar cnd dobito-
cul se prbuea cuitul era nchinat domnului i niciodat
mria-sa nu se ntmpla s ne miluiasc cu mai puin de
un galben. Ce s mai zic de Edgar Ravenswood adic
Domnul Ravenswoodului cum i spune lumea c acesta
cnd scap n codri, mre Doamne, de pe vremea lui Tristan
cel vestit nu s-a mai pomenit aa inta, cnd nstruneaz
arcul dobitocul cade fulgerat, s nu fie cu suprare, dar pe
meleagurile astea ndeletnicirea vntoreasc din strbuni
s-a cam dus de rp.
Multe din cele ce grise pdurarul erau puin plcute
simmintelor lordului secretar; acesta nu putea s nu
bage de seam c sluga nici nu se ostenete s-i ascund
dispreul pentru un stpn care n-are gust de petrecerea
vntoreasc, nsuire de nenlocuit a unui gentilom n
acele vremuri. Dar cum cpetenia vntorilor e la orice
conac o persoan de cea mai mare importan, cuteznd sa
vorbeasc fr sfial stpnului su, ca atare sir William nu
fcu dect s zmbeasc i s rspund c astzi i st min-
tea la altele dect la vnatul cprioarelor scond ns din
pung un ban de aur i dndu-l omului ca s-l mulu-
measc. Vntorul l primi aa cum primete chelnerul de
la un hotel la mod baciul de dou ori mai mare dect
s-ar cuveni pe care i-l d un boierna de la ar, adic
arbornd acel zmbet n care plcerea darului se mpletete
cu dispreul pentru ignorana druitorului.
Domnia-ta, zise el, ru faci c dai plata nainte s vezi
treaba fcut. Ce-ai mai zice dac acum, dup ce mi-ai
pltit simbria, n-a nimeri cerbul cu sgeata?
Nu cred c ai nelege, zise lordul zmbind, dac i-a

36
Mireasa din Lammermoor
pomeni de codicto inidebit7?
Pe cinstea mea c n-a pricepe o iot o fi vreo ispra-
v legaliceasc doar c... Prinde orbul... tie luminia-ta ce
se ntmpl. Oricum, eu o vorb am i dac m ascult ar-
cul i copoiul, o s avei n frigare o halc de vnat cu slni-
na de dou degete.
Tocmai cnd se pregtea s plece, stpnul l opri i-l
ntreb ca din ntmplare dac Domnul Ravenswoodului era
chiar att de viteaz i bun inta cum zicea lumea.
Dac-i viteaz?! Ca unul ntr-o mie, i nu v mint de-
loc, rspunse Normam Eram o dat n codrul Tyninghame
cu o ceat de alei vntori dimpreun cu mria-sa; i ne-a
dat de furc un cerb ncolit de ne-a fcut s ne tragem cu
toii ndrt, pe cinstea mea; o mndree de dobitoc, btrn
i puternic, cu o pdure de coarne i cu fruntea lat ca un
taur. Cnd mi i s-a repezit o dat la lordul cel btrn am zis
c pn aici i-a fost stui stlp al nobilimii dar numai ce
se repede ca o sgeat domnul nostru i-i reteaz
zgrciurile, intuindu-l pe loc cu cuitul. Dumnezeu s ni-l
ie c n-avea dect aisprezece ani pe atunci.
i e la fel de meter cu flinta ca i cu pumnalul? Spu-
se sir William.
Gurete banul sta de argint dac-l in ntre arttor
i policar la optzeci de yarzi, m prind pe un ban de aur; ce
mai vrei de la ochi, mn i pulbere?
Nimic, desigur, spuse lordul secretar: dar s nu te mai
reinem de la petrecerea ta, Norman. La revedere, bunul
meu Norman.
i fostul soldat se pierdu pe crare, ngnndu-i cntecul
vesel, ce se stingea pe msur ce se ndeprta.
Clugrul sare din pat cnd utrenia sun,
Dar stareu-i slobod s doarm n sunetul ei;
Rzeu-i silit s se scoale pe lun
S-aude o trmbi; e ora, ehei!
Pe dealul Bielhope snt cerbi, cpriori,
7
Legtura debitorului (lat.).
37
Walter Scott
O turm ntreag, prin crngul de soc;
Dar o ciut ca crinul, scldat de sori
Rsare mai mndr ca toi la un loc!
S fi fost acest om n slujba Ravenswoozilor de le
poart atta cinstire? spuse lordul secretar cnd vntorul
dusese de mult cntecul cu el. Tu trebuie s tii, Lucy,
fiindc socoi de datoria ta s ii seama fiecrui mrlan de
la castel.
Nu snt un grmtic chiar att de grijuliu, tat drag;
din cte-mi amintesc, Norman a servit pe vremuri aici cnd
nu era dect un bieandru, nainte de a pleca la Ledington
de unde l-ai luat tu n slujb. Dac ns vrei s afli mai
multe despre fotii stpni ai locului, btrna Alice e cea
mai bun cronic vorbitoare.
i m rog ie de ce a vrea s aflu orice ar avea de-a
face, Lucy, cu familia ori cu faptele lor?
La asta n-a ti s-i rspund, tat; tiu doar c l-ai
ntrebat pe Norman de tnrul Ravenswood.
Ei i tu, fetio! fcu tatl ei, ntrebnd ns numaidect:
i cine e btrna Alice? Cred c tu le cunoti pe toate
babele din inut!
Sigur c le cunosc, altfel cum le-a putea ajuta cnd
snt la nevoie? Ct despre btrna Alice, ea e mprteasa
tuturor btrnelor i regina a toate cte se spun, se fac i se
vntur, mai ales tie o seam de legende nelepte. E oarb
srmana, dar cnd i vorbete ai crede ca te sfredelete
pn n strfundul inimii. Eu nsmi adesea mi acopr faa
sau o ntorc de la ea, cci mi pare c m vede schimbnd
fee-fee dei de douzeci de ani ochii ei i-au pierdut lumi-
na. Merit s o cercetezi tat, chiar numai ca s vezi cum o
btrn oarb i neputincioas are o att de mare ascuime
a simurilor i cuviin a purtrilor. Te rog s m crezi c
dup vorb i purtare ai putea-o lua drept contes. Hai,
vino s-o vedem pe btrna Alice, nu sntem nici la un sfert
de mil de casa ei.
Toate acestea, draga mea, spuse lordul secretar, nu-
38
Mireasa din Lammermoor
mi rspund la ntrebare, anume cine e femeia i ce legturi
are ea cu familia fostului stpn?
A fost un fel de doic din cte tiu; i a rmas aici
fiindc doi din nepoii ei au stat n slujba ta. Se pare ns
c a fost mpotriva voinei ei fiindc srmana sufer amar-
nic de schimbarea vremurilor i a stpnilor.
Mare cinste mai mi face, rspunse lordul secretar. Ea
i cu ai ei beau i mnnc pe banii mei, jelindu-se tot tim-
pul c nu mai slujesc o familie care n-a folosit vreodat la
ceva, nici lor, nici altora!
Vai, rspunse Lucy, s tii c o nedrepteti pe btr-
na Alice. Nu e ctui de puin iubitoare de bani i pentru
nimic n lume n-ar primi poman chiar de-ar muri de
foame. Doar c i place s povesteasc, la fel ca mai toi
btrnii cnd i ntrebi de istorii din tinereea lor; i vorbete
de cei din neamul Ravenswood doar fiindc a trit atia ani
sub aripa lor. Snt sigur ns c ie i poart recunotin
pentru c ai proteguit-o i c mai degrab ar gri ctre tine
dect ctre altcineva din jur. Rogu-te tat, hai s-o cercetm
pe btrna Alice.
i cu ncpnarea unei copile rsfate l tr pe lordul
secretar n partea n care dorea.

39
Walter Scott

Capitolul IV

Peste coroana pomilor nali zrea


Un fir de fum, subire i uor
i sulul ce spre stele se-ntindea
Somn lin copilei i-aducea ncetior
Aa precum l cucerea din zbor...
(Spenser)

Lucy l cluzea pe tatl ei, el fiind prea cufundat de obi-


cei n treburile-i politiceti ori lumeti pentru a avea vreme
s-i cunoasc ntinsele sale moii i locuind mai mult la
Edinburgh; pe cnd ea cu mama sa edeau toat vara la
Ravenswood i parte din nclinaie fireasc, parte din lipsa
altei distracii, ajunsese s cunoasc n preumblrile sale,
fiecare crare, alee, viroag ori vlcea umbroas.
Spuneam c lordul secretar nu era nesimitor la frumu-
seile naturii; i, ca s-i facem dreptate, trebuie s adu-
gm c le gusta cu i mai multa plcere cnd o avea alturi
pe frumoasa, simpla i ciudata-i copil care, agat de
braul lui, cu dragoste filial, cnd l chema s admire m-
reia vreunui stejar btrn, cnd cine tie ce cotitur nea-
teptat a crrii; torcndu-i caierul prin dumbrvi i viroa-
ge, ieea deodat la loc deschis de unde se vdeau, pn
departe, timpurile de dedesubt, prelingndu-se napoi
printre stnci i desiuri cluzindu-i spre priveliti
ndeobte ascunse privirii omului.
Oprindu-se o dat s admire privelitea ce se deschidea
n faa ochilor lor, Lucy i spuse tatlui su c se aflau n
apropierea csuei protejatei sale oarbe; i ntr-adevr,
ctnd pe dup colin, o crruie care o ncingea ca o pan-
glic, btut de paii necluzii de vedere ai stpnei, du-
cea la o colib cuibrit ntr-o vgun neagr i ntune-
coas, prnd anume fcut pe potriva beznei n care tria

40
Mireasa din Lammermoor
btrna.
Stnca cea noptatec prea c se apleac asupra cocioa-
bei gata-gata s prvleasc un bolovan de pe ncruntata-i
frunte peste ubredul sla de dedesubt. Coliba era de
chirpici i piatr, tivit cu acoperi grosolan de stuf, care
cam curgea la vale. Din mijlocul su se ridica o uvi de
fum albstrui ncolcindu-se n sus, pe faa alb, aplecat,
a stncii i dnd privelitii un aer de neasemuit dulcea.
ntr-o grdini prpdit, nconjurat de tufe de soc ser-
vind de gard viu i printre stupii de pe urma crora tria, o
gsir pe buna btrn pentru care Lucy l adusese pe tatl
ei pn aici.
Orice nenorociri se vor fi abtut pe capul acelei btrne
orict de srman era slaul su, nu era greu s vezi din
prima clip c nici anii, nici srcia, necazul ori boala nu
ngenuncheaser firea tare a acestei femei cum nu se mai
afla alta. edea pe un scunel sub un mesteacn plngtor
neobinuit de btrn i de stufos aa cum e de obicei
nfiat Judah eznd sub palmier cu un aer de mreie
tragic. Era nalt de statur, impuntoare, doar puin
ncovoiat sub greutatea anilor. Dei de ranc proast,
vemintele i erau neobinuit de curate, deosebindu-se n
aceast privin de ale celor mai muli de o seam cu ea, i
erau potrivite cu o grij i chiar cu un gust la fel de neo-
binuite. Privitorul era ns izbit mai ales de expresia chi-
pului ei i de aceea mai toi oamenii i artau semnele unui
mult mai mare respect i cuviin dect ar fi putut ea cute-
za s cear, judecnd dup mizera-i cocioab, semne pe ca-
re ea le primea cu demnitatea degajat a celui care tie c i
se cuvin. Trebuie s fi fost frumoas odat, dar plmada
feei sale era ndrznea i brbtoas, din cele care nu
supravieuiesc zorilor tinereii; pe obraz i rmsese ns
nscris bunul sim, cugetarea adnc, mndria aspr care,
la fel cu mbrcmintea, prea s nu ngduie asemnare
cu cei de o seam cu ea. Cu greu i-ai fi putut nchipui c o
fa lipsit de binefacerile vzului putea s oglindeasc att

41
Walter Scott
de limpede tria unui caracter; ochii, nchii aproape de
tot, nu tirbeau, cu gvanele lor fr strlucire, frumuseea
chipului la a crui expresie nu puteau aduga nimic. n
acel moment prea dus pe alt lume, legnat poate de
bzitul harnicelor zburtoare din jurul ei, pierdut n
gnduri dar cu totul treaz.
Lucy desfcu lniorul care prindea poarta grdinii i-i
vorbi btrnei.
Alice, printele meu a venit s te vad.
E binevenit, domnioar Ashton, ca i domnia-ta, spu-
se btrna ntorcndu-se i nclinnd din cap ctre noii
venii.
Frumoas diminea pentru albinele tale, micu,
spuse lordul secretar, care, impresionat de nfiarea b-
trnei, era destul de curios s vad dac i vorbele ei vor fi
la nlime.
Cred c da, domnia-voastr, rspunse ea; simt c suf-
larea vzduhului e mai blnd azi dect n alte di.
Nu-i ngrijeti singur albinele, micu? Cum te des-
curci?
Cu ajutorul unor dregtori, ca i regii cu ajutorul su-
puilor lor, rspunse Alice; ba am chiar norocul unui prim-
ministru. Unde eti Babie?
Alice sufl ntr-un mic fluier de argint agat la gtul ei,
folosit pe atunci la chemarea servitorilor, i Babie, o feti-
can de vreo cincisprezece ani, i fcu apariia din colib
nu chiar att de dichisit ca atunci cnd btrna ar fi putu-
t-o vedea, dar oricum mult mai curic dect te-ai fi a-
teptat.
Babie, spuse stpna ei, adu pine i miere lordului
secretar i domnioarei Ashton ei i vor ierta stngcia
dac te ari cuviincioas i iute.
Babie nu preget bineneles s mplineasc porunca
stpnei, micndu-se ncoace i ncolo ca un crab, cu
picioarele lund-o ntr-o parte i cu capul sucit n cealalt,
ctnd cu uimire la stpnul locului de care oamenii de pe

42
Mireasa din Lammermoor
moie mai mult auzeau dect l vedeau cu ochii. Pinea i
mierea, aezate pe o frunz de platan, fur nchinate i pri-
mite cu toat curtenia.
Lordul secretar, aezat pe trunchiul unui copac prbuit
i putred, prea c ar dori s prelungeasc discuia, dar nu
prea tia cum s fac s aduc vorba despre ceea ce-l
durea pe el.
Locuieti de mult vreme pe aceast moie? ntreb
dup o scurt pauz.
Snt aproape aizeci de ani de cnd am pus piciorul pe
hotarul Ravenswoodului, rspunse femeia a crei conver-
saie, dei respectuoas i politicoas, prea a se mrgini
doar la obligaia de a rspunde la ntrebrile lui sir William.
Judecnd dup accent, nu eti de pe aceste meleaguri,
spuse cu precauie lordul secretar.
Nu. Dup natere snt englezoaic.
i totui pari legat de aceast ar ca i cum ar fi a
ta.
Pe aceste locuri am gustat din cupa bucuriei i a sufe-
rinei. Aici am fost soa unui brbat cinstit i bun mai
bine de douzeci de ani, aici am nscut cinci copii vrednici,
aici a vrut Dumnezeu s mi-i ia, aici au murit i colo, lng
acea bisericu drmat, snt ngropai cu toii. N-am tiut
de alt inut atta vreme ct au fost n via, nu voi s tiu de
altul acum cnd ei nu mai snt.
Dar casa, spuse lordul secretar, i-e aproape prvlit
n ruine...
N-ai vrea, drag tat, vorbi Lucy repede, dar cu sfial,
agndu-se de vorbele printelui ei, s dai porunc s-o
ndrepte, dac ai crede de cuviin, desigur...
O s m in atta ct triesc, domni Lucy, spuse
oarba; n-a vrea s dau nici o btaie de cap stpnului
meu.
Dar odat ai trit ntr-o cas frumoas i ai fost boga-
t i acum la btrnee s trieti ntr-o cocioab!
E tocmai bun pentru mine, domni Lucy; dac ini-

43
Walter Scott
ma mea nu s-a frnt de atta suferin ct a ndurat sau a
vzut la alii, nseamn c e oelit i atunci restul acestui
trunchi btrn nu se cade s se arate mai slab.
Probabil ai fost martor a multor schimbri, spuse
lordul secretar, dar viaa te-a nvat s te atepi la ele.
M-a nvat s le ndur, nlimea-voastr, veni rs-
punsul.
i totui tii c e n firea lucrurilor s se schimbe pe
msur ce anii trec, spuse politicianul.
Aa e; tiu ns c i buteanul pe care, sau alturi de
care st domnia-voastr, a trebuit s cad, de putreziciune
sau de tiul toporului; cu toate acestea am tras ndejde
ca ochiul meu s nu apuce s vad cum se prvale copacul
ce mi-a umbrit casa.
S nu crezi c am s te in de ru fiindc te gndeti
cu regret la zilele cnd moia era stpnit de o alt familie.
Ai avut, fr ndoial, toate motivele s-i iubeti i i res-
pect credina. Voi da porunc s i se cldeasc la loc locu-
ina i sper c va veni o zi cnd vom fi prieteni cunoscn-
du-ne mai bine.
La vrsta mea nu mai legi prietenii noi. V mulumesc
de mrinimie, e fr ndoial cluzit de cele mai bune
gnduri; am ns tot ce-mi dorete inima i nu pot s pri-
mesc mai multe de la domnia-voastra, stpne.
Bine, atunci, continu lordul secretar, ngduie-mi
s-i spun c te privesc ca pe o femeie nvat i cu bun-
sim, cu mult mai presus de nfiarea ta i c voi s tr-
ieti de acum nainte fr a plti vreo dare pe pmnturile
mele.
Ndjduiesc s fie aa, spuse btrna cu demnitate.
Din cte tiu aceasta a i fost una din nvoielile de vnzare a
Ravenswoodului ctre domnia-voastr, dei un lucru att
de nensemnat nu avea cum s rmn ntiprit n mintea
domniei-voastre.
Mi-a scpat... mi-a ieit din minte, ntr-adevr, rs-
punse lordul oarecum ncurcat. Vd c ai rmas prea lega-

44
Mireasa din Lammermoor
t de vechii ti prieteni ca s primeti vreo binefacere din
partea celui venit dup ei.
Departe de mine acest gnd, mylord; v port recuno-
tin pentru darurile ce le resping i ru mi pare c nu v
pot rsplti pentru ele cu vorbe mai bune dect cele pe care
am s le griesc acum.
Lordul secretar o privi cu surprindere, dar nu spuse un
cuvnt.
Sir William, continu ea pe un ton solemn i plin de
nfiorare, luai aminte la cele ce vei face; cci v aflai pe
marginea prpastiei.
Ce vrei s spui? fcu lordul, al crui gnd zbur de
ndat la treburile politiceti ale rii. i-a ajuns la ureche
ceva despre vreun complot sau uneltire?
Nu, stpne; cei ce fac nego cu marfa asta nu in sfat
cu btrnii, orbii i neputincioii. La altceva s iei seama. Ai
mpins lucrurile prea departe cu cei din neamul Ravens-
wood. S tii o vorba adevrat snt un neam amarnic i
nu e bine s ai de-a face cu oameni care nu mai au nimic
de pierdut.
Ce spui tu, rspunse lordul, cele ce s-au svrit ntre
noi au fost fptuirea legii, nu lucrarea mea; i dac au ceva
cu mine, la lege trebuie s mearg...
Da, dar ei pot gndi altminteri i s-i fac ei dreptate
dac legea nu le-o face.
Cum adic? zise lordul secretar. Oare s fie n stare
tnrul Ravenswood s mi se ntoarc mpotriv-mi cu vrj-
mie?
Fereasc-m Domnul de una ca asta! Nu am dect cu-
vinte de laud pentru acel tnr cinstit i cu inima deschis
cinstit i deschis zic? Ar fi trebuit s adaug liber, gene-
ros i nobil. Cu toate acestea e un Ravenswood i s-ar
putea s-i pndeasc momentul. Amintete-i ce-a pit sir
George Lockhart.8

8 1
Sir George Lockhart, preedinte al Curii Judectoreti. n anul
1689 a fost mpucat pe strada mare din Edinburgh de ctre John
45
Walter Scott
Lordul secretar tresri la amintirea unei tragedii, pe ct
de adnci pe att de proaspete. Btrna continu:
Chiesley care a fptuit crima era rud cu lordul Ra-
venswood. n sala cea mare a castelului Ravenswood n faa
mea i a altora i-a artat hotrrea crunt pe care a m-
plinit-o mai trziu. Nu se cuvenea s vorbesc atunci, dar nu
m-am putut stpni. Cumplit e crima pe care o pregteti
i vei da socoteal de ea n faa scaunului de judecat.
Niciodat n-am s-i uit privirea i rspunsul: De multe am
s dau eu socoteal la Judecata de Apoi i va intra i
aceast fapt la adunare. Deci v spun s v ferii de a
strnge cu ua un om care a dezndjduit de a-i afla drep-
tatea din mna legii. Prin vinele neamului Ravenswood cur-
ge sngele lui Chiesley i o pictur e de ajuns s-l fac s
fiarb, n starea n care e el acum. Teme-te de el, i zic!
Din ntmplare sau anume, btrna nu fcuse dect s
nteeasc temerile lordului secretar. Neagra i disperata
scpare n omor, att de obinuit baronilor scoieni n vre-

Chiesley de Dalry. Rzbunarea acestui nefericit adus n pragul


dezndejdii a fost cauzat de convingerea lui c preedintele i fcuse o
nedreptate prin hotrrea ce o dduse n favoarea soiei i a copiilor lui
obligndu-l la o pensie alimentar de vreo 93 de lire. Se spune c mai
nti i pusese n cap s-l mpute pe judector n vreme ce acesta era
la slujb, dar s-a rzgndit temndu-se de sfinenia locului. Dup ce
credincioii s-au mprtiat, el i-a urmrit victima pn n capul strzii
care duce n partea de miaz-zi a Lawnmarket-ului unde preedintele
locuia, i l-a mpucat cnd se pregtea sa intre n cas. Fapta a fost
svrit n prezena multor martori. Criminalul nu a ncercat s fug
i s-a ludat cu fapta lui spunnd: L-am nvat pe jude cum se face
dreptatea. n orice caz este drept c l prevenise, dup cum spunea i
Jack Cade, ntr-o mprejurare asemntoare. Ucigaul dup ce a fost
supus caznelor, a fost judecat n faa lordului judector al
Edinburghului i condamnat s fie trt pe o grap spre locul execuiei,
s i se taie mna dreapt ct vreme mai era nc viu i s fie spnzurat
cu pistolul atrnat de gt. Execuia a avut loc la 3 aprilie 1689;
ntmplarea a rmas mult vreme n amintirea oamenilor ca un
exemplu cumplit a ceea ce crile juridice numesc perfervidum
ingenium Scotorum.

46
Mireasa din Lammermoor
murile de demult, fusese prea adesea cutat i n timpuri
mai apropiate de noi, la strmtoarea unei ispite neateptate
sau acolo unde cugetul celui n cauz era copt pentru o
asemenea frdelege. Sir William Ashton tia prea bine
toate acestea; mai tia i c tnrul Ravenswood avusese de
suferit destule nedrepti ca s se lase ademenit de acest
soi de rzbunare, obinuit dei cumplit rod al prtinirilor
legii. Se strdui totui s-i ascund nelinitea n faa lui
Alice, dar att de nendemnatic nct i un ins mai necu-
nosctor al firii omeneti dect btrna i-ar fi dat seama de
lucrul ce-i frigea inima. Vocea i era schimbat cnd i
spuse c Domnul Ravenswoodului era un om de onoare i
chiar de n-ar fi aa, soarta lui Chiesley de Dalry putea s-i
serveasc de pild oricui i-ar fi trecut prin cap s ia asu-
pr-i sarcina de a-i face dreptate dup cum l taie capul
pentru nite nedrepti nchipuite. Iar dup ce rostise pri-
pit aceste cteva cuvinte, se ridic i plec fr s mai
atepte rspuns.

47
Walter Scott

Capitolul V

Lordul secretar umbl cam vreun sfert de mil fr s


scoat o vorb. Fiica sa, sfioas din fire i crescut ca pe
atunci, cu fric i cuviin fa de prini, deci i cu ascul-
tare, nu ndrzni s-i ntrerup cugetarea.
De ce eti att de palid, Lucy? spuse tatl ei, ntor-
cndu-se deodat i rupnd tcerea.
n acel timp, nu-i era ngduit unei tinere fecioare s
spun ce credea despre un lucru de mare importan dect
dac cineva o ntreba anume, aa c Lucy se fcu a nu ti
nimic de nelesul vorbelor ce schimbase Alice cu tatl ei,
punndu-i tulburarea pe seama fricii de vitele slbatice
care pteau pe plaiul ntins unde clcau ei acum.
Nobilimea Scoiei socotea pe atunci ca un semn ai
rangului cele cteva animale, urmae ale turmelor slbatice
care odinioar colindaser n libertate codrii Caledoniei. Cel
puin trei familii nobile, anume Hamilton, Drumlanvick i
Cumbernauld se fleau cu exemplarele care hlduiser
dintotdeauna prin inuturile lor. Fa de strmoii lor,
acestea sczuser mult n mrime i putere, dac stm s
judecm dup cele ce spun cronicile i rmiele uriae de
curnd descoperite cnd s-au secat nite mlatini i pmn-
turi noroioase. Bourul i pierduse fala coamei i dobitoa-
cele erau mrunele i mai uurele, alb-murdare la culoare,
cu coarne i copite negre. Le mai rmsese ns rutatea
din vechi, nu se lsau nicicum domesticite fiindc nu sufe-
reau spea omeneasc i adesea erau primejdioase dac te
apropiai cu neprevedere de ele sau le stricai tihna. De ace-
ea i fuseser alungate din locurile pe care le-am pomenit
i unde poate c altfel ar fi fost ngduite n desiurile p-
duroase din Scoia, chiriai de vaz ai pdurilor baroniale.
Vreo civa se mai pstreaz nc, dac nu m nel, la cas-
telul Chillingham i Northumberland, pe domeniul contelui
48
Mireasa din Lammermoor
de Tankerville.
Apropierii de aceste dobitoace gsi deci Lucy de cuviin
s atribuie semnele de team ce i se zugrviser pe fa din
cu totul alt pricin. Ba era deprins cu privelitea vitelor
slbatice, din timpul plimbrilor pe plai; iar pe vremea ei
nu se obinuia, ca acum, ca o domnioar s fac prea
mult caz de sperieturi i nevricale. Iat c acum ns toate
acestea i folosiser ca s-i ascund adevrata nelinite.
De abia i rspunsese tatlui su n cuvintele de mai sus
cnd un bour, aat fie de culoarea stacojie a mantiei dom-
nioarei Ashton, fie mnat de vreunul din accesele de
turbare crora le snt supuse aceste fiine, se desprinse din
grupul cu care ptea pe o poian acoperit cu iarb,
pierdut printre tufele ncurcate i dese. Animalul se
apropie de veneticii din regatul su, mai nti domol,
scurmnd pmntul cu copita, mugind din cnd n cnd i
frmntnd glodul cu coarnele vrnd parc s-i
mboldeasc furia i nvala.
Lordul secretar, care bgase de seam purtarea animalu-
lui, pricepu c n scurt timp dobitocul avea s devin nb-
dios i apucnd braul fiicei sale o lu repejor pe crare
vrnd s se ndeprteze ct mai iute. Tocmai aceast purtare
se dovedi a fi cea mai nechibzuit cci bourul, cptnd
curaj n faa acestei ncercri de fug, se lu dup ei ct l
ineau picioarele. n faa unei atari. primejdii i un om mai
curajos dect lordul secretar poate i-ar fi pierdut firea. Dar
dragostea de tat, mai tare ca moartea, i ddu trie. El
continu s-i sprijine i s i trag dup el copila pn ce,
frica sleindu-i puterile, Lucy se ls moale la pmnt, lng
el; putnd a o scpa astfel, btrnul se ntoarse i se aez
ntre ea i animalul care, galopnd, cu furia aat de goa-
na nebun, era doar la civa pai de ei. Lordul nu avea ar-
me: vrsta i cinul su l scuteau de a purta chiar i o s-
bioar uoar, obinuit nobililor cu toate c nu i-ar fi
putut fi de mare ajutor.
Prea sortit ca printele, fiica sau amndoi, s cad pra-

49
Walter Scott
d primejdiei de nenlturat, cnd o mpuctur venit din
desiul apropiat puse deodat stavil goanei taurului sl-
batic. Plumbul l nimeri att de bine la ncheietura irei spi-
nrii cu ceafa, nct rana, care n orice alt parte a trupului
ar fi fost ct o pictur de purice pentru vijelia turbat a
animalului, se dovedi fatal. mpleticindu-se cu un muget
ce-i fcea prul mciuc, fora galopului mai degrab dect
picioarele l purt pn la vreo trei metri de lordul mpietrit,
unde se prbui la pmnt cu mdularele acoperite de su-
doarea morii i tremurnd de ultimii fiori.
Lucy zcea la pmnt fr simire, netiutoare de minu-
nata-i scpare. Tatl ei rmsese ca trsnit, att de iute fu-
sese trecerea de la o moarte groaznic ce prea de nenl-
turat la sigurana cea mai deplin.
Cta la fiara cumplit pn i n moarte, mpietrit de o
uimire mut, nenelegnd nc prea bine cele ce se petre-
cuser; atta era de uluit nct mai c-i venea s cread c
bourul czuse fulgerat de trsnetul Domnului, dac n-ar fi
bgat de seam, printre frunzele desiului, silueta unui om
innd n mn o muschet de vntoare.
Acesta l fcu s se dezmeticeasc i s vad pe ce lume
se afl; o arunctur de ochi ctre fie-sa i aminti c cineva
trebuie s aib grij de ea. Strig deci omului, despre care
crezu c e vreunul din pdurarii si, s vad de domnioa-
ra Ashton, pn ce el alerga dup ajutoare. Vntorul se
apropie i lordul secretar vzu c e un strin, dar n tulbu-
rarea sa nu-l ntreb nimica, ci doar i porunci ca fiind mai
tnr i mai n puteri s-o poarte pe Lucy pn la o fntn
din apropiere n vreme ce el se va duce la coliba Alicei s
cear ajutor.
Omul a crui ivire taman la timp le scpase viaa, nu
preget s duc pn la capt fapta bun pe care o ncepu-
se. El o ridic pe Lucy n brae i, purtnd-o pe sub umbra
pdurii, pe crri ce prea s le tie cu ochii nchii, nu se
opri pn nu ajunse la o fntn cu ap limpede i mbelu-
gat, unde o ls jos. Fntna fusese odat acoperit i izvo-

50
Mireasa din Lammermoor
dit cu zorzoane de piatr gotice, dar acum bolta de deasu-
pra se prbuise, jgheabul gotic ocrotitor crpase i czuse
n pri, iar izvorul ieea din inima pmntului, nind la
lumina zilei i erpuind la vale printre sculpturile i pietrele
acoperite cu muchi aruncate la ntmplare n drumul lui.
Tradiia, venic gata, cel puin n Scoia, s ncununeze
cu o legend orice colior vrednic i aa de interes, legase
aceast fntn de o pricin anume de veneraie. O frumoa-
s doamn i ieise n cale unuia din lorzii Ravenswood pe
cnd acesta vna pe lng izvor i, ca o a doua Egerie, puse-
se stpnire pe inima acelui Numa feudal. Dup aceea se
ntlniser adesea i venic la apusul soarelui, farmecul
minii nimfei mplinind cucerirea pe care frumuseea ei o
ncepuse, iar misterul ce nconjura toat povestea adu-
gind puin piper la toate acestea. ntotdeauna ea aprea i
disprea din jurul fntnii de care, gndea iubitul ei, era
legat prin cine tie ce legtura. De asemenea, ntlnirile lor
aveau numerose ngrdiri cu parfum de mare tain. Se ve-
deau o dat pe sptmn vinerea i domnia i spusese
acelui lord Ravenswood c trebuie s se despart de fiecare
dat de ndat ce aud c clopotul bisericuei de la mns-
tirea de clugri din pdurea apropiat acum de mult la
pmnt va suna de vecernie. La spovedanie, baronul de
Ravenswood se zice c ar fi mrturisit pustnicului taina
ciudatei sale iubiri i printele Zacchary i vr n cap cum
c ocrotitorul su a czut n mrejele Satanei i c e n
primejdie s-i piard att trupul ct i sufletul. Drept care
i zugrvi baronului toate chinurile ce-l ateptau, cu toat
elocina la care clugrii se pricep att de bine i-i art
adevrata fa i fire a ncnttoarei naiade pe care nu
ovi s-o vetejeasc drept mdular al diavolului.
ndrgostitul asculta, refuznd cu ncpnare s cread; i
numai dup ce rbdarea i se nmuie n faa struinelor
anahoretului, ngdui ca starea i alctuirea doamnei
inimii sale s fie pus la ncercare; se nvoi deci, la
propunerea lui Zacchary, ca prima oar cnd se vor ntlni,

51
Walter Scott
clopotul de vecernie s sune cu o jumtate de ceas mai
trziu.
Pustnicul i ntri i apsa spusele i cu citate din
Malleus, Malificarum, Sprengerus, Remigius i ali nvai
demonologi care spuneau c Ucig-l Crucea, momit astfel
s ntrzie peste ora cuvenit, i va da arama pe fa i,
nfindu-se iubitului ei ngrozit de chipul unei lucrri
diavoliceti, se va topi apoi din faa lui ntr-un fulger de
pucioas. Raymond de Ravenswood se prinse sa ncerce,
oarecum curios s vad ce o s ias din ncercarea aceasta,
La ceasul obinuit ndrgostiii se ntlnir i sfatul lor se
ntinse dincolo de ceasul hotrt, prin ntrzierea clugru-
lui de a suna clopotul. nfiarea nimfei nu se schimb cu
nimic; cum ns umbrele nserrii ncepur s se ntind la
picioare, fata nelese c ceasul obinuit al vecerniei
trecuse i, smulgndu-se din braele iubitului cu un strigt
de dezndejde, i lu adio de la el azvrlindu-se n fntn
i pierind din faa ochilor lui. Unde trupul strpunsese
unda se ridicar clbuci de snge, ceea ce l fcu pe
dezndjduitul baron s-i nchipuie c nesbuita-i
iscodire adusese moartea tainicei i miastrei fpturi.
Remucrile ce simi, precum i amintirea farmecelor ei i
otrvir viaa, ce i se ncheie nu cu multe luni mai trziu n
btlia de la Flodden. Dar ntru pomenirea naiadei sale el
pusese nainte s mpodobeasc fntna care-i era locuin
i adpostise apele sale de necurenii i pngrire prin
ridictura boltit ale crei fragmente risipite se mai vd
nc mprejur. De atunci se zicea c steaua neamului
Ravenswood ar fi apus.
Aceasta era legenda ce se povestea de obicei i despre
care unii mai nelepi dect norodul spuneau c ar fi o alu-
zie la o fecioar fr de neam, iubita acestui Raymond, pe
care el o ucisese ntr-o izbucnire de gelozie i al crei snge
se amestecase cu apa Fntnii Fecioarei, cum i se mai spu-
nea. Alii ziceau c povestea vine din vremuri i mai vechi,
din mitologia pgnilor. Toi erau ns de prere c acel loc

52
Mireasa din Lammermoor
e aductor de rele pentru neamul Ravenswood i c a bea
din unda fntnii, a te apropia numai de acel loc, dac erai
din seminia Ravenswood, era o nenorocire la fel de mare
ca pentru un Grahame s poarte verde, un Bruce s omoa-
re un pianjen, sau un St. Clair s treac rul Odd ntr-o
luni.
n locul acesta de trist faim deci, sorbi Lucy prima suf-
lare de aer cnd se trezi din leinul ei de moarte. Frumoas
i palid ca naiada din poveste dup chinul despririi de
iubitul ei, se sprijinea cu spatele de o rmi a zidului de
ruine, iar mantia-i iroind de ap cci salvatorul ei o
stropise din belug ca s o fac s-i vin n simiri i se
lipea de trupul mldios i minunat alctuit.
Prima clip de trezie fcu s-i aminteasc de primejdia
care-i amorise simurile, cea de a doua i aduse n minte
pe tatl ei. Privi n jur... nu se vedea nicieri... Tat, Tat,
abia putu striga.
Sir William e nevtmat, rspunse necunoscutul... Nu
are nici o zgrietur i ntr-o clip va fi aici.
Sntei sigur? exclam Lucy... Bourul era chiar lng
noi... Lsai-m... m duc s-l caut pe tata!
i se ridic, dar puterile o prsir din nou aa c, lip-
sindu-i vlaga ca s-i mplineasc hotrrea, ar fi czut
chiar pe piatr, vtamndu-se tare.
Strinul era att de aproape de ea, nct fu silit s o prin-
d n brae ca s nu cad, dei dup o clip de ovial,
neobinuit la un tnr care trebuie s fereasc o frumu-
see de primejdie. Povara ei, nensemnat cum era, prea
prea grea pentru tnrul i atleticul ei salvator, cci fr s
fie ispitit s o nconjoare cu braele nici mcar o clip, o
ls la loc pe piatra de care se sprijinise i, trgndu-se
napoi cu civa pai, adug pripit:
Sir William Ashton e n siguran i se va ntoarce
ntr-o clip. Nu v fie team... Soarta a avut mil de el.
Dumneavoastr, domni, sntei slbit i nu trebuie s v
ridicai fr ajutorul unor servitori mai vrednici dect mine.

53
Walter Scott
Lucy, ale crei simuri i recptaser ascuimea, ct
mai cu grij la necunoscut. nfiarea lui nu avea nimic
anume a-l face nedoritor s ntind braele unei tinere
domnie care are nevoie de ajutorul lui sau pe aceasta s
ovie a se sprijini de el; i chiar n acele mprejurri grele
ea nu se putu opri s nu gndeasc ce rece i prea puin
zelos prea tnrul. O hain de vntoare de culoare nchis
lsa s se ghiceasc rangul purttorului, cu toate c era
ascuns pe jumtate de o manta larg i ncreit, de
culoare cafenie nchis. O beret Montero, cu pan neagr
era tras pe frunte, umbrindu-i faa, dar din ct se putea
vedea trsturile i erau oachee, regulate, pline de o ma-
iestate oarecum sumbr. Cine tie ce suferin tainic sau
melancolia crei posomorte patimi stinsese flacra jucu
i zburdalnic a tinereii de pe un chip neateptat de bine
fcut s le exprime pe amndou i nu era uor s-l priveti
fr s ncerci un simmnt de mil sau de nfiorare, ori
ndoial i curiozitate amestecate cu amndou.
nfiarea care ne-a luat atta timp ca s o descriem,
Lucy o sorbi dintr-o privire i de cum ntlnir ochii adnci
i negri ai strinului, ai ei se plecar cu sfial i team.
Totui, ceva trebuiau s-i spun, sau cel puin aa cre-
dea ea, deci ncepu s-i vorbeasc cu tremur n glas despre
minunea scprii ei adugnd c inima-i spunea c strinul
fusese un trimis al cerurilor venit s-i izbveasc pe ea i
pe tatl ei.
El pru c se scutur de mulumirile ei, rspunznd
scurt:
V las, domni i viersul adnc al vocii lui se ridic
puternic, dar nu aspru din cauza tonului apsat v las
sub aripa celor crora poate c azi le-ai fost nger pzitor.
Lucy rmase nedumerit de aceste spuse n doi peri i,
cu o privire de recunotin simpl i neprefcut, se ci
c-l suprase fr voie pe binefctorul ei dac aa ceva
era cu putin.
Nu m-am priceput pesemne, spuse ea, sa va arat mul-

54
Mireasa din Lammermoor
umirea mea, trebuie s fi fost foarte stngace, dei nu-mi
mai amintesc cele ce-am grit, totui, rogu-v, mai adstai
o clipit pn ce tata... lordul secretar va veni... rogu-v,
ngduii-i lui sa v mulumeasc i s v ntrebe de nume.
Numele meu nu servete la nimic, rspunse strinul.
Tatl dumneavoastr sau mai bine zis sir William Ashton
l va afla prea curnd i plcerea i va fi dulce ca fierea.
Pe nedrept spunei asta, strig Lucy din toat inima,
tata v va rmne, recunosctor pentru viaa mea i a lui.
Nu-l cunoatei ori mi-ai spus basme cum c ar fi n sigu-
ran, el fiind demult pierit din pricina turbrii acelei fiare.
Dnd glas acelui gnd ce i se nzrise, ea se ridic de la
pmnt i ncerc s se ndrepte spre locul primejdiei, iar
strinul, dei pru c ovie ntre chemarea inimoas de a-
i veni n ajutor i dorina de a o lsa n pace, se vzu silit,
din omenie, s o opreasc cu rugmintea precum i cu
fapta.
Avei cuvntul unui gentilom, domni, c v spun
adevrul; printele dumneavoastr e la loc sigur; de plecai
singur la locul unde pasc vitele slbatice v pate o pri-
mejdie mare. Dac totui vrei s mergei (cci, chinuit de
gndul c tatl su era nc n nevoie, fata se zmucea s
plece), dac aceasta v e voia, acceptai-mi braul dei poa-
te c nu snt omul care s-ar cdea s v ntind mna.
Fr s-i pese de aceste vorbe misterioase, Lucy se ag
de cuvintele lui:
Ah, dac sntei brbat, zise ea, dac sntei nobil,
ajutai-m sa-mi gsesc tatl! Nu m prsii... Mergei cu
mine... poate c n clipa asta i d sufletul n vreme ce noi
stm aici la taifas.
i, fr s-i mai plece urechea la scuze i la protestri,
innd strns braul strinului, fr s bage de seam altce-
va dect trinicia sprijinului n lipsa cruia nu s-ar fi putut
mica, lipindu-se aproape de el de team s n-o lase i s
plece, fata l ndemn, trgndu-l dup ea, la drum, tocmai
n clipa n care sir Willian Ashton apru pe crare, urmat

55
Walter Scott
de servitoarea Alicei i de doi tietori de lemne chemai n
ajutor. Bucuria de a-i vedea copila teafr coplei surprin-
derea ce ar fi artat-o cu alt prilej vznd-o sprijinit cu at-
ta familiaritate de braul unui necunoscut, ca i cum ar fi
fost lng el.
Lucy, draga mea Lucy, n-ai pit nimic? Eti sntoa-
s? fur singurele cuvinte pe care le rosti strngnd-o la
piept cu nfocare.
Snt teafr, mulumesc lui Dumnezeu, mai ales cnd
te vd i pe tine la fel; dar acest gentilom strig ea lsn-
du-i braul i trgndu-se la o parte... oare ce gndete des-
pre mine? i roeaa care-i mpurpur tmplele i gtul st-
tu mrturie ruinii ce o cuprinsese la amintirea felului prea
puin sfios n care i cerise, ba chiar i implorase ajutorul.
Acest gentilom, spuse sir William Ashton, cred c nu
se va ci de necazul ce i-am pricinuit cnd i voi asigura de
recunotina lordului secretar pentru ocrotirea celei mai de
pre comori a oricrui om viaa copilului su... Viaa mea
pe care a scpat-o datorit vitejiei i iuelii sale... Snt sigur
c ne va ngdui s cerem...
Nu avei a-mi cere nimica mie, spuse strinul cu voce
poruncitoare i rsuntoare, eu. snt Domnul Ravenswood-
ului.
Tcerea de moarte care se ls, arta surprinderea
amestecat cu simmintele mai puin plcute ale unora
dintre cei de fa. Domnul se nfur n mantie, nclin
trufa din cap ctre Lucy murmurnd cteva vorbe de nchi-
nciune care de abia se auzir prnd smulse cu cletele
din gura tnrului i ntorcndu-le spatele se mistui n ini-
ma pdurii.
Domnul Ravenswoodului! exclam lordul secretar cnd
i reveni din uimirea-i de o clip... Grbii dup el... opri-
i-l... rugai-l s se ntoarc s spun doar un cuvnt...
Cei doi tietori de lemne alergar deci dup strin. Se n-
toarser ns cu mna goal i dup mult codeal i pof-
teal spuser c Domnul n-a vrut s vin. Lordul secretar

56
Mireasa din Lammermoor
l lu pe unul din ei de o parte i-l iscodi mai n amnunt
ce spusese Domnul Ravenswoodului.
A zis doar c el nu vine, gri omul, prevztor ca
orice scoian, nevoind s fie el aductorul unei veti rele.
A mai spus ceva, omule, zise lordul secretar, i cat
s-mi repei ntocmai vorbele sale.
De, Doamne, ce s zic, fcu tietorul privind n jur, a
mai spus nu v fie cu suprare luminiei-voastre cci
dup mintea mea cea proast Domnul n-a zis-o n nume de
ru.
Asta nu te privete pe dumneata; voiesc s aud vor-
bele sale.
Dar, zise omul, a grit aa: zice spune-i lui sir Wil-
liam Ashton c de ne-om mai ntlni, i-o prea bine de-o
scpa de mine, nu c i-am ieit n cale...
Bine, omule, spuse lordul secretar. E vorba de un r-
mag ce am pus noi doi pe oimii notri un fleac.
i se ntoarse ctre fiica lui care ntre timp i revenise
att ct s poat umbla pe jos pn acas. Dar efectul felu-
ritelor amintiri legate de o scen att de cumplit asupra
unei mini i aa de delicat i de simitoare ca o strun, se
pstr nc mult vreme dup ncercarea prin care-i trecu-
se trupul. Nluci de comar, n somn i n visrile ei, i
aduceau n faa ochilor forma unei fiare mnioase i muge-
tul ce-i nghea sngele n vine cu care-i nsoea goana ne-
bun i ntotdeauna imaginea Domnului Ravenswoodului,
cu faa nobil i purtri alese, era aceea care se punea
ntre ei i moarte.
n orice mprejurare e poate primejdios ca o tnr fecioa-
r s zboveasc cu gndul i cu atta drag asupra unuia i
aceluiai om; dar pentru Lucy aa ceva era de nempiedi-
cat. Niciodat nu-i fusese dat s vad un tnr att de ose-
bit i nsemnat la chip i la boi ca tnrul Ravenswood;
chiar dac ar fi mai cunoscut o sut pe msura lui chiar
mai de soi, nici un altul nu i s-ar fi cuibrit n inim mpre-
un cu amintirea primejdiei i a scprii, cu recunotina,

57
Walter Scott
mirarea i curiozitatea.
Zic curiozitate, cci e mai mult ca sigur c purtarea neo-
binuit de ursuz i neprietenoas a Domnului Ravens-
woodului, aa de nepotrivit cu expresia trsturilor i ele-
gana portului nct trezeau uimirea, trebuie s-i fi zdrni-
cit nedumerirea, silind-o s zboveasc atta asupra acelor
amintiri. tia prea puine despre Ravenswood ori despre
vrajba ntre printele ei i al lui i poate c n blndeea
sufletului su, cu greu ar fi putut nelege patimile snge-
roase i nenduplecate pe care cearta lor le dezlnuise.
tia doar c tnrul e de vi nobil; c e srac dei vlstar
al unui neam mndru i bogat; simea c mintea ei se nge-
mneaz cu un cuget nobil care nu voise s primeasc rs-
plata oferit de noii stpni ai casei i moiilor printelui
lui. Oare tot cu atta hotrre ar fi respins el plecciunea lor
i tot aa ar fi fugit din faa lor dac dorina tatlui su i-
ar fi aflat glas printr-o gur mai blnd, fiind ndulcit de
gingia pe care femeile tiu att de bine s i-o toarne n
purtri atunci cnd vor s ostoiasc ptimaele izbucniri
ale brbatului, mai puin mldios? Primejdioas ntrebare
pentru cugetul ei att n sine ct i n urmri.
Pe scurt, Lucy Ashton se prinsese n mrejele propriei sale
nchipuiri, att de fatale celor tineri i simitori. Adevrat c
timpul, lipsa, schimbarea de loc i de fee ar fi putut pune
capt acelei visri, aa cum se mai ntmplase i la alii; dar
casa i rmnea singuratic i mintea fr alte treburi care
s-i alunge dulcile-i fantasme.
Singurtatea ei se datora mai ales absenei lady-ei Ash-
ton plecat la Edinburgh n focul unei intrigi politice; lordul
secretar primea oaspei, doar din socoteal i de ochii lumii
i avea mai degrab o fire retras i nesociabil; aa se fcu
c nici un cavaler nu apru s ntunece tabloul nfrumu-
seat de virtui eroice pe care Lucy l zugrvise Domnului
Ravenswoodului.
n vreme ce Lucy se desfta cu aceste visri, o vizita des
pe btrna Alice, ndjduind c o va face s aduc vorba

58
Mireasa din Lammermoor
despre acest subiect pe care-l ngduise s se cuibreasc
att de necugetat n gndurile ei. Alice ns nu ddu urmare
dorinelor i ateptrilor ei. Vorbea cu plcere i dragoste
despre familie n general, dar prea s vrea s pstreze o
tcere ncpnat i precaut atunci cnd era vorba de
tnrul ei reprezentant. Puinul pe care l spunea despre el
nu era de loc aa de mgulitor cum se ateptase Lucy. B-
trna ddea de neles c Ravenswood avea o fire
neierttoare i de piatra, gata mai curnd s poarte pic
dect s ierte o ocar; iar Lucy, speriat de frnturile de
vorbe ale femeii, i amintea de sfatul att de apsat dat de
Alice tatlui ei: Pzete-te de Ravenswood.
Dar acelai Ravenswood, pe care l bnuia att de aprig,
nu le dezminise oare, chiar la scurt timp dup ce fuseser
rostite, scpndu-i de la moarte i pe ea i pe tatl ei?
Dac ar fi nutrit acele gnduri negre de rzbunare pe
care mohortele profeii ale lui Alice preau a le fi ghicit, n-
ar fi fost nici mcar nevoie s intre n pcat ridicnd mna
asupr-le. O clip doar s fi ntrziat ajutorul su att de
iute i binevenit i inta urii sale ar fi pierit, fr vreo vin
din parte-i, de o moarte pe ct de nfricotoare pe att de
sigur. Ca atare i fcu socoteala c cine tie ce pricin
necunoscut ori poate bnuial chior care adesea nto-
vrete vrsta i viaa nefericit o vor fi fcut pe Alice s-i
fie potrivnic tnrului, prerea ei nempcndu-se nici cu
purtarea lui nobil, nici cu trsturile-i mndre. Pe aceast
credin i cldi Lucy speranele, continund s le eas pe
urzeala vrjit a unui vl de vis, frumos i trector ca
suflarea pnzei de paing mpodobit cu mrgritar de rou
i rumenind n soare.
n vremea asta tatl su i Domnul Ravenswoodului cu-
getau la fel de des ca i Lucy la neobinuita ntmplare care
se petrecuse, dei gndurile lor aveau o plmad mai vrtoa-
s. Prima grij a lordului secretar, cnd ajunser acas, fu
s se ncredineze, prin sfatul unui doftor, c fiica sa nu
pise vreun neajuns de pe urma primejdioasei i ngrijor-

59
Walter Scott
toarei spaime prin care trecuse. Mulumit de rspuns se
aternu pe treab, schimbnd nsemnrile ce fcuse dup
povestirea slujbaului trimis s mpiedice nmormntarea
btrnului Ravenswood. Hrnit la snul cazuisticii i uns cu
toate unsorile legii, nu-i fu greu s-i moaie pana n miere
ca s nfieze ntmplarea pe care la nceput se grbise s
o zugrveasc n culori prea mohorte. Propovdui aadar
celor din Consiliul Privat ngduina fa de tinerii cu snge
i fire iute i cunoatere puin a vieii, ca fiind purtarea
cea mai cuminte i nu ovi s dea vina ntructva i pe
omul su care, scria el, fusese necuviincios de mpieptoat.
Astea erau crile oficiale. Cele pe care le scrise priete-
nilor n ale cror mini treaba avea sigur sa cad, erau nc
mai dulci ca mierea. Lor le scria c ngduina ntr-o astfel
de nenelegere le-ar aduce i izbnd i prieteugul oame-
nilor, pe cnd, innd seama de marele respect cu care dati-
nile ngropciunii snt pstrate n Scoia, orice dovad de
strnicie ndreptat mpotriva Domnului Ravenswoodului
care nu fcuse dect s-l apere pe tatl su, ar fi privit cu
ochi ri din toate prile. ncheind, le spunea, fcndu-se
vesel i larg la suflet nevoie mare, c i roag frumos s
treac mai uurel peste toat povestea. Mai amintea pe
ocolite i de nefericita lui poziie fa de tnrul Ravens-
wood, el avnd norocul s ctige lunga i ncurcata pricin
de pe urma creia averea acelei case sczuse cu mult, mr-
turisind c i-ar fi drag sufletului s poat alunga cu ceva
norii negri pe care el i adusese asupra familiei Ravens-
wood, dei nu-i aprase dect drepturile legiuite. nc o
dat i ruga frumos ca din partea lui s lase ca treaba s
rmn fr urmri, lsnd s se neleag c i-ar plcea s
trag asupra lui tot meritul de a fi pus o vorb bun n
aprarea tnrului. Cu totul neobinuit era c, spre deose-
bire de deprinderile lui, nu-i spuse nimic lui lady Ashton
despre toat zarva; i dei pomeni c Lucy trecuse printr-o
sperietur mare din pricina unui bou slbatic, nu scp o
vorb despre amnuntele unei ntmplri att de importante

60
Mireasa din Lammermoor
i de nfricotoare.
Prietenii i ceilali de un cin cu sir William Ashton fur
mirai foarte cnd citir crile de la el, att de neateptat
era cuprinsul lor. Artndu-i-le unul altuia, unul zmbi,
altul ridic sprnceana, un altul moi din cap c mpr-
tete uimirea celorlali, iar un al patrulea ntreb dac
acestea snt singurele scrisori scrise de lordul secretar.
mi trece prin minte, cinstii lorzi, c nici una din
aceste tiri nu spune adevrul adevrat.
Dar nici o carte de alt soi nu fusese trimis cuiva, dei
toat fapta ddea de neles c n-ar fi fost cu neputin ca
ele s se afle pe undeva.
Boieri dumneavoastr, zise un dregtor btrn cu ca-
pul ca omtul care reuise cu oele, cu momele s rmn
la crma corbiei n ciuda cotiturilor ce ie tot fcea de trei-
zeci de ani, socotesc c sir William se va fi luat dup vorba
din btrni: i miel zburdalnic, i oaie de cojoc, sfresc
adesea tot la iarmaroc.
S-i facem voia, zise altul, dei nimeni cu gndul n-a
gndit la ea.
S-l lsm pe chefliu s-i fac cheful, rspunse btr-
nul curtean.
Lordul secretar o s se ciasc nainte de un an i o
zi, gri un al treilea. Domnul Ravenswoodului l pate
pn-l prinde la cotitur cu ocaua mic.
Cinstii lorzi, ce s-i facem bietului flcu? adug i
uri marchiz, inim larg. Lordul secretar i-a luat i cmaa
de pe el, nu mai are nici dup ce bea ap.
La care btrnul lord Turntippet zise:
De n-are gloab de pltit
Are urloaie de cotonogit...
i aa i era nainte de Revoluie Luitur cum persona
qui luere non potest cum crumena9 zu aa, cinstii lorzi,
sta zic i eu cuvnt al legii latineti.

9
Cine nu poate plti cu bani, s plteasc cu persoana (lat.).
61
Walter Scott
Nu vd nici o pricin, cuvnt marchizul, pentru care
s mpingem lucrurile mai departe; s-l lsm pe lordul
secretar s fac dup cum socotete de cuviin.
Gata, ne-am neles o lsm pe seama lordului se-
cretar ca s fie dup cum scrie la carte i a altui ins, lor-
dul Hirplehooly, c tot e czut la pat ca s fie numrul
cerut cinstite pisar scrie n terfeloagele domniei-tale i
acum, cinstite fee avem de judecat pricina acelui vntur-
vnt, lordul Bucklawului.
Ei, firc-ar s fie, fcu lordul Turntippet, i cu care i
chiteam c gloaba ce are s plteasc o s-mi fie o bucic
bun de crnnit ntre mese.
Ca s-i ntorc una din zictorile ndrgite, rspunse
marchizul, ai fcut asemeni cinelui morarului care se linge
pe bot nainte de a nha osul omul nici n-a fost con-
damnat nc s plteasc o amend.
Parc asta-i marea osteneal! Nu cost dect trei scr-
ituri de pana, zise lordul Turntippet; i n-avei s-mi spu-
nei c tocmai mie, care m-am plecat cnd erau de fcut
plecciuni, m-am supus la tot soiul de ncercri, am jurat
tot ce era de jurat i am clcat orice era de clcat n picioa-
re timp de treizeci de ani, innd la dreapta crmuire a sta-
tului, la bine i la ru, o s-mi luai de la gur bucica
gustoas la care poftesc de atta timp? Ei?
Mare pcat ar fi fost atunci, cinstite lord, rspunse
marchizul, cnd am fi bgat de seam ori c i s-a potolit
setea ori c i s-a pus ceva n gt i trebuie s i-l clteti.
i cu acestea, s tragem cortina peste scena de la Con-
siliul Privat.

62
Mireasa din Lammermoor

Capitolul VI

De-aceea venit-au ostaii cu vocile stinse


S-asculte potopul de vorbe de clac;
i peste-a noastre brae, cu morile deprinse,
Prostetile plnsete n-or sa mai tac ?
(Henry Mackenzie)

n seara zilei n care lordul secretar i fiica lui scpaser


de primejdie ca prin urechile acului, doi necunoscui e-
deau ntr-o cmar ascuns privirilor, ntr-un han prpdit
i netiut de nimeni, numit Vizuina lui Tod, la vreo trei
sau patru mile de castelul Ravenswood i la fel de departe
de ruinele turnului de la Steiul Lupului (ntre care era
aezat).
Unul dintre cei doi, s tot fi avut vreo patruzeci de ani,
era nalt i subire-n ale, cu nas vulturesc, ochi sfrede-
litori, ptrunztori i un aer viclean, dar mohort. Cellalt
era cu vreo cincisprezece ani mai tnr, scurt i ndesat, ru-
men n obraji i rocovan la pr, cu o cuttur deschis,
hotrt i vesel, creia traiul liber, fr griji i temeri pre-
cum i o cutezan de sine i ddeau energie i expresie,
sporite nc de culoarea cenuie-deschis a ochilor. O can
cu vin (cci pe vremea aceea vinul se trgea din butii n
cni de tinichea) se lfia pe mas. Nu prea se vedeau sem-
ne de bun nelegere ori veselie. Cu braele ncruciate i
ochiri pline de neastmprul ateptrii, se iscodeau n tce-
re, fiecare cufundat n gndurile lui, fr s se sinchiseasc
de vecinul su.
n cele din urm cel mai tnr rupse tcerea exclamnd:
Ce duh necurat ar putea s-l fi oprit pe Domn? Sigur
c a dat gre n ncercarea lui. De ce nu m-ai lsat s merg
cu el?
Ajunge un om ca s ndrepte strmbtatea ce i s-a f-

63
Walter Scott
cut, rspunse cel mai nalt i mai vrstnic; i noi ne punem
n joc vieile stnd att de aproape cu astfel de gnduri.
Nu eti dect un la la urma urmelor, Craigengelt, rs-
punse cel tnr, i pe bun dreptate i-au zis oamenii astfel.
Dar pe bun dreptate nimeni n-a ndrznit s mi-o
spun n fa, rspunse Craigengelt, punnd mna pe straja
sabiei; i cum dispreuiesc la fel pripeala ca i prostia, nu
ovi...
Nu ovi? rspunse cellalt cu voce de ghea. Atunci
de ce mai stai?
Craigengelt trase sbiua de vreo palm, dar pe urm o
ndes la loc n teac.
Fiindc snt n joc sori mai mari dect vieile a
douzeci de gogomani cu minte de iepure ca tine.
Aici ai dreptate, spuse tovarul su, cci dac zapise-
le i ultima amend dat dup care btrnul pislog Turn-
tippet umbl cu limba scoas i care, dac nu m nel,
trebuie s se fi i votat pn acum, nu m-ar fi lsat pe dru-
muri, a fi un zevzec prost ca noaptea s m ncred n fg-
duielile domniei-tale de a-mi face rost de un post n brigada
irlandez ce s caut eu n brigada irlandez? Snt scoian
sadea, ca i tat-meu; iar mtu-mea de-a doua, lady Gir-
nington, n-o s triasc venic.
Dar, Bucklaw, fcu Craigengelt, poate s-o mai in
Domnul o bun bucat de vreme; ct despre tatl tu, avea
pmnturi i cte toate, se inea departe de zarafi i cm-
tari, i pltea datoriile i se ntindea ct i era plapuma.
i rogu-te a cui e vina c nu am fcut i eu la fel?
spuse Bucklaw a cui dect a diavolului i a domniei-tale
precum i a altora de teapa voastr care m-ai adus la sap
de lemn i mi-ai mncat moia? i acum mai mult ca sigur
voi fi silit s cutreier ca frunza-n vnt cutndu-mi adpost
aiurea ca i tine o sptmn trind de pe urma unei tiri
tainice aflat de la Saint Germains, alta de pe urma unei
veti despre o rscoal n munii notri, agonisindu-mi
prnziorul i duca de vin bun de la cucoanele iacobite i

64
Mireasa din Lammermoor
dndu-le uvie din peruca mea a veche drept pr al Cava-
lerului, secondndu-mi amicul la duel pn iese pe cmp i
pe urm dnd bir cu fugiii ca nu cumva s-i gureasc
pielea un agent politic nensemnat. i toate astea pentru
un codru de pine, baca titlul de cpitan cu care s m-
npunez.
i nchipui c vorbeti ca la carte, spuse Craigengelt,
fcnd pe omul de duh pe socoteala mea. Mai bine e oare s
mori de foame ori s te legeni la captul unei funii dect s
duci viaa pe care snt silit s o duc datorit lipsei de avere
a regelui care nu-i poate plti trimiii?
Flmnzeala e mai cinstit i funia te ateapt oricum.
Ce vrei ns s faci din acest srman Ravenswood nu tiu
bani nu i-au mai rmas nici ct mie moiile i snt amane-
tate i ipotecate, dobnda i mnnc veniturile i tot nu e
de ajuns, aa c ce te mai bagi i domnia-ta n treburile
lui?
Ajung-i ct tii, Bucklaw; eu mi cunosc interesele
mele, rspunse Craigengelt. Pe lng faptul c numele i
slujbele printelui su n 1689 vor face ca venirea lui s
sune bine la Versailles i Saint Germains, afl, dac nu i-e
cu suprare, c Domnul Ravenswoodului, dei tnr, e f-
cut din alt aluat dect tine. El are purtri alese i ndemna-
re, pe lng curaj i alte daruri i n ri strine se va nf-
ia ca un om cu cap, nu numai cu inim, tiind mai multe
dect s preluiasc goana unui cal sau zborul unui oim.
Mi-am cam pierdut din pre n ultima vreme tot aducnd
plocon oameni pe care nu-i ducea capul mai departe dect
s strneasc cerbul din hi ori s gseasc psrile m-
pucate. Domnul nostru are carte, glagore i bun-sim.
i totui n-are destul minte s scape din mrejele
unui rpitor, Craigengelt? rspunse tnrul Dar nu te nfu-
ria, tii bine c n-ai de gnd s te bai aa c nu mai fr-
mnta straja sabiei, las-o n pace i spune-mi, ca ntre oa-
meni, cum l-ai ademenit pe Domnul Ravenswoodului?
Strnindu-i dorul de rzbunare, Bucklaw, rspunse

65
Walter Scott
Craigengelt. Niciodat n-a avut ncredere n mine, dar am
stat la pnd i am aruncat laul cnd era negru de furie din
pricina ocrii i a nedreptii. Acuma s-a dus s se soco-
teasc, dup cum spune i poate chiar gndete el, cu sir
William Ashton. Dup mintea mea, dac se ntlnesc i
omul legii l zdrte, Domnul Ravenswoodului l va ucide
fr doar i poate; cci n ochi i sclipea acea lucire care nu
neal niciodat cnd e s ghiceti elul omului. Oricum, o
s-l scarmcne ntr-att nct l vor judeca pentru a fi tbrt
asupra unui membru din Consiliul Privat; guvernul n-o s
mai vrea s tie de el; n Scoia n-are unde s se ascund,
Frana l ateapt i cu toii o s ne mbarcm pe bricul
francilor L'Espoir care st pregtit pe lng Eyemouth.
Aceasta m mulumete, spuse Bucklaw; Scoia are
prea puine farmece s m in legat de fusta ei i dac
aducndu-l cu noi pe Domnul Ravenswoodului francezii ne
vor deschide mai larg braele cu att mai bine i fac-se
voia ta. Mira-m-a ca meritele noastre s ne agoniseasc
cel mai mic folos aa c vedea-l-a trimind un glonte n
capul secretarului nainte de a veni aici. n fiecare an ar
trebui omori vreo doi din crmuitorii tia ticloi, aa ca
s-i nvee minte i s-i in n fru pe ceilali.
Adevrat, zise Craigengelt, i bine c mi-ai adus amin-
te s m duc s vd dac au fost hrnii i pregtii caii,
cci dac e s svrim asemenea fapt nu e timp s le
creasc iarb sub clcie.
Ridicndu-se, se ndrept spre u, apoi ntorcndu-se cu
o fa nevinovat, i spuse lui Bucklaw:
Orice va s ias din treaba asta, cred c o s ai bun-
tatea s-i aminteti c nu am spus niciodat Domnului
vreo vorb care s dea de bnuit c a ti de vreo fapt
crunt pe care i-ar putea da prin cap s o svreasc.
Nici o vorbuli care s arate c ai ti; cunoti prea
bine primejdia acestor dou vorbe cumplite: gnd i fapt.
i pe urm, ca pentru el, rosti urmtoarele dou versuri:
Pendula nu gria, dar semn fcea de zor
66
Mireasa din Lammermoor
C-acuma-i ceasul potrivit pentru omor.
Ce mormi acolo? ntreb Craigengelt, nturnndu-se
cu nelinite.
Mai nimic, dou versuri pe care le-am auzit la teatru,
rspunse tovarul su.
Bucklaw, zise Craigengelt, uneori mi vine s cred c
mai bine te fceai comediant; nu tii dect s te sclmbi
i s vorbeti n dodii.
i eu zic la fel, rspunse Bucklaw. Cred c oricum ar
fi fost mai bine s joc cu dumneata scena Fatalei Conspira-
ii. i acum afar, mplinete-i rolul i vezi de cai ca un
grjdar ce eti. Actor... comediant! repet el ca pentru sine,
ar fi meritat o mpunstur, dar Craigengelt sta e un la.
Cu toate acestea mi-ar plcea meseria. Ia s vedem... stai
puin... a putea aprea ca Alexandru:
Aa m-nal din groap s-mi mntui dragostea;
Tragei dar paloul, ca fulger ce strluce;
Cnd iure dau, nici unu-napoi s nu mai dea
Iubirea poruncete i faima ne conduce!
n timp ce cu voce tuntoare i mna pe sabie Bucklaw
repeta cupletele zngnitoare ale srmanului Lee, Craigen-
gelt intr cu faa ncruntat vestitoare de alarm.
S-a zis cu noi, Bucklaw! Calul de olac al Domnului s-a
mpiedicat n pripon n grajd i chioapt amarnic cel de
drval o s fie istovit de truda zilei i acuma stpnul n-are
cal de schimb i deci nu poate s plece.
Vai, vai, nici gnd s-o ntindem cu iueala fulgerului,
fcu Bucklaw cu voce seac. Dar, ia stai, poi s i-l dai pe
al domniei-tale.
Ce face?! Ca s m prind pe mine? Mulumescu-i de
gndul bun, spuse Craigengelt.
Dar de ce, rspunse Bucklaw, dac lordul secretar a
pit vreun neajuns ceea ce nu cred, cci Domnul Ra-
venswoodului nu e omul care s trag ntr-un btrn nen-
armat dar dac, zic, s-a ntmplat vreun pocinog la castel,

67
Walter Scott
tu nu eti nici fpta, nici prta, aa c n-ai a te teme.
Adevrat, adevrat, rspunse cellalt, ncurcat, dar
gndete-te la slujba ce mi s-a ncredinat de la Saint Ger-
mains.
i de care muli gndesc c ar fi o simpl scorneal de
a ta, cinstite cpitan. M rog, dac nu vrei s-i dai calul,
fire-ar s fie, o s i-l dau eu.
Tu?
Da, eu, repet Bucklaw, n-am s ngdui s se spun
c m-am nvoit s stau n preajma unui gentilom ntr-o
treab de onoare i c dup aceea nu l-am ajutat nici s-o
duc la capt, nici s scape din dandana.
i-i dai deci calul? Te-ai gndit la pierdere?
Pierdere! Adevrat c Gay Gilbert m-a costat douzeci
de iacobui10, dar mroaga lui Ravenswood face i ea ceva,
iar Black Morr al su ar face de dou ori mai mult dac ar
fi zdravn i tiu eu s-l doftoricesc. Iei un cel de lapte de
la un dulu, l spinteci i-i scoi mruntaiele, l umpli cu
melci negri i cenuii, l frigi ct se cuvine, torni ulei de cui-
oare, ofran, scorioar i miere, l ungi cu zeama care se
scurge, l freci...
Da, Bucklaw, dar pn s se dreag scrntitura, ce zic
eu, pn s se frig celul te prind i te spnzur, de asta
poi s fii sigur, prigoana lui Ravenswood va fi amarnic.
Pcat c n-a rmas s ne ntlnim mai aproape de coast.
Pe cinstea mea atunci, zise Bucklaw, mai bine plec
acum i-i las calul. Stai, stai, Lat c vine, aud tropot de
cal.
Eti sigur c e numai unul? zise Craigengelt; m tem
c e fugrit; parc se aud vreo doi-trei cai galopnd sigur,
nu e unul singur.
Mi, mi, nu e dect feticana din cas care tropie cu
papucii ei. Pe cinstea mea, cpitane, ar trebui s te lai i
de cpitnie i de slujbele de tain, dac eti mai sperios ca
o gsc slbatic. Uite-l i pe senioraul nostru singur i
10
Bani de pe vremea lui Iacob I.
68
Mireasa din Lammermoor
mai mohort ca o zi de noiembrie.
Domnul Ravenswoodului pi n camer aa cum zisese
Bucklaw, nfurat n mantie, cu braele ncruciate la
piept, cu o cuttur crcen i n acelai timp ndurerat.
Intrnd pe u, i arunc mantia i se ls s cad pe un
scaun, cufundndu-se ntr-o visare adnc.
Ce s-a ntmplat? Ce ai fcut? ntrebar ntr-un glas
Craigengelt i Bucklaw.
Nimic, veni rspunsul scurt i epos.
Nimic? Cnd ne-ai prsit cuprins de hotrrea nes-
trmutat de a-l face pe btrnul cel ticlos s dea socotea-
l pentru toat ocara ce domnia-voastr, noi i toat ara a
suferit de mna lui? L-ai vzut?
Da, rspunse Domnul Ravenswoodului.
L-ai vzut? i v-ai ntors fr s fi ncheiat socotelile
crora le venise de mult sorocul? strig Bucklaw. N-a fi
crezut asta din partea Domnului Ravenswoodului.
Orice ar fi crezut domnia-voastr, rspunse Ravens-
wood, nu m simt dator a v explica motivele purtrii mele.
Rbdare, Bucklaw, zise Craigengelt, punndu-se n
faa tovarului su care era gata s rspund a har.
Planurile Demnului au fost zdrnicite de cine tie ce
ntmplare neprevzut; domnia-sa trebuie s ierte ns
nerbdarea i ngrijorarea unor prieteni devotai cauzei
sale, cum sntem noi.
Prieteni, cpitane Craigengelt! ripost Ravenswood cu
trufie; nu cunosc vreo mprejurare care s v ndrepteas-
c a folosi aceast expresie. Dup cte tiu, prieteugul
nostru se mrginete doar la att, c ne-am nvoit s pr-
sim Scoia laolalt, de ndat ce voi fi cercetat casa nstr-
inat a prinilor mei i voi fi stat de vorb cu prezentul ei
posesor n-am s-l numesc proprietar.
Foarte adevrat, domnia-voastr, rspunse Bucklaw,
i socotind c avei de gnd s v primejduii capul, Craigie
i cu mine am srit s v fim alturi cu toate c i-al nos-
tru ar putea fi prin aceasta ameninat. Ct despre Craigie,

69
Walter Scott
asta nu nseamn mare lucru fiindc de cnd s-a nscut,
treangul i-a fost scris pe frunte; eu ns n-a dori s-mi
fac de ocar neamul avnd un astfel de sfrit de dragul
altuia.
Domnilor, spuse Domnul Ravenswoodului, regret dac
din pricina mea ai avut vreo neplcere, dar mi rezerv
dreptul de a judeca ce e mai bine pentru mine, fr a da
expliciii altcuiva. Mi-am schimbat hotrrea i nu doresc
s-mi prsesc att de curnd ara.
S nu prsii ara, domnia-voastr! exclam Craigen-
gelt. S nu mai plecai dup toat cheltuiala ce am avut i
osteneala ce mi-am dat dup toat primejdia de a fi des-
coperit i paralele cheltuite pentru frahtul i locaia cor-
biei!
Domnule, rspunse Domnul Ravenswoodului, cnd
am hotrt s prsesc ara n prip, m-am folosit de nda-
toritoarea dumneavoastr ofert de a-mi face rost de cele
necesare; nu-mi amintesc ns s m fi angajat cu ceva s
plec dac bunul meu plac era altul. Pentru osteneala ce
v-ai dat, mi pare ru i v mulumesc; banii ce ai cheltu-
it, adug el bgnd mna n buzunar, trebuie nlocuii cu
ceva mai suntor dect iertciuni frahtul i locaia vasului
snt lucruri care mi snt strine, cpitane Craigengelt, dar
uite punga mea i luai-v plata dup cum v ndeamn
contiina.
i zicnd aa, ntinse aa-zisului cpitan o pung de aur.
Aici ns Bucklaw i se puse n cale, spunnd:
tiu c te mnnc degetele Craigie s apuci bucata de
stof verde mpletit. Dar jur pe Dumnezeu c dac le n-
tinzi spre ea, vor cdea sub cuitul meu. Dac seniorul i-a
schimbat hotrrea, gndesc c n-avem de ce mai zbovi;
dar mai nti s-mi ngduie a-i spune...
Spune-i ce vrei, fcu Craigengelt, dar las-m pe mine
mai nti s-i art cte primejdii l pndesc ieind din tovr-
ia noastr, s-i amintesc de piedicile ce-i stau n cale dac
rmne aici i de greutile ce i se vor face la Versailles i

70
Mireasa din Lammermoor
Saint-Germains venind fr sprijinul acelora care i-au
fcut prieteni credincioi.
Ca s nu mai vorbim de pierderea prieteniei cel puin
a unui om de caracter i onoare, adug Bucklaw.
Domnilor, spuse Ravenswood, dai-mi voie s v asi-
gur c v-a plcut s acordai nvoielii noastre temporare o
importan mult mai mare dect mi-a fi nchipuit eu vreo-
dat. Cnd voi dori s m nfiez la Curi strine, nu voi
avea nevoie s m prezinte un aventurier intrigant i nici
nu e nevoie s pun mare pre pe prieteugul unui scanda-
lagiu iute la mnie.
Cu aceste vorbe el prsi ncperea fr s mai atepte
rspuns, ncalec din nou pe cal i tropotul acestuia se
pierdu curnd n deprtare.
Fire-ar s fie! exclam cpitanul Craigengelt, mi-am
pierdut recrutul.
Chiar aa, cpitane, zise Bucklaw, petele a fugit din
undi cu crlig cu tot. Eu am s m duc ns dup el fiind-
c am nghiit mai mult dect mi pic bine la stomac.
Craigengelt se oferi s-l ntovreasc; dar Bucklaw
replic:
Nu, nu, cpitane, stai mai bine dup sob pn ce viu
napoi; se doarme mai bine cu pielea nebortelit. i iei din
odaie cntnd:
Ce tie bbua ce moie pe vatr
Cum vntul pe creast tot url i latr!

71
Walter Scott

Capitolul VII

Mi, Billy Bewick, ine-i firea!


Eti tare-n vorbe, tiu prea bine
Brbat cum eti i-aa i merge tirea
Treci anul, vino s te bai cu mine!
(Balad din btrni)

Aflnd ce-i pise calul odihnit, Domnul Ravenswoodului


nclecase din nou pe cel de drval i, ca s-l uureze,
mergea la pas dinspre Tod'Den ctre vechiul su turn de la
Steiul Lupului cnd auzi n urma lui galopul unui cal i
aruncnd o privire ndrt l vzu pe tnrul Bucklaw
gonind dup el ca s ctige timpul ce pierduse din cauza
ispitei de a mai zbovi la Vizuina lui Tod ca s-l nvee pe
grajdar un leac de vtmtur pentru cal. Dnd zor mare,
izbutise totui s-l ajung pe cellalt tnr acolo unde dru-
mul trecea peste un brgan mltinos.
Oprii, domnule, strig Bucklaw; eu nici nu nvrtesc
politica nici nu snt una cu cpitanul Craigengelt a crui
via e pesemne prea scump pentru a i-o primejdui n
aprarea cinstei sale. Eu snt Frank Hayston de Bucklaw i
nimeni nu m poate nfrunta cu vorba, fapta, semnul ori
privirea fr s aib a da socoteal pentru aceasta.
Prea bine, domnule Hayston de Bucklaw, rspunse
Domnul Ravenswoodului cu glas linitit i nepstor, dar
eu n-am nimic de mprit cu domnia-ta i nici nu doresc
s am. N-avem acelai drum nici spre cas, nici prin via
i nici o mprejurare nu poate face crrile noastre s se
ntretaie.
Chiar nici una? strig Bucklaw ieindu-i din fire. Pe
sfntul Dumnezeu! Eu v spun c este ne-ai fcut aven-
turieri intrigani.
Avei bunvoina s v amintii, domnule Hayston;

72
Mireasa din Lammermoor
aceste vorbe erau adresate doar tovarului dumneavoas-
tr i pe merit, o tii prea bine.
i ce-i cu asta? Era tovarul meu n clipa aceea i nu
ngdui nimnui s-l ocrasc, pe drept ori pe nedrept, ct
vreme el se afla alturi de mine.
Atunci, domnule Hayston, rspunse Ravenswood cu
aceeai cumptare, ar fi cazul s v alegei mai cu grij
prietenii, altfel o s avei mult btaie de cap lundu-le me-
reu aprarea. Mergei acas domnule, culcai-v i scula-
i-v mine cu mnia mai strns cluzit de chibzuin.
Nici gnd, v-ai greit omul; cu nasul pe sus i cu
vorbe ca din carte n-o s m mbrobodii. i mai apoi m-ai
fcut scandalagiu i cercai s v luai vorba napoi nainte
de a merge fiecare-n treaba lui.
Nu vd de ce-a face-o, i-o ntoarse Ravenswood, dac
nu-mi dai temeiuri mai bune dect cele de pn acum s
gndesc c v-am judecat greit.
Atunci, zise Bucklaw, dei nu mi-e uor s-o fac unui
om ca dumneavoastr, dac nu v cerei iertare pentru ne-
cuviin, n-o lmurii i nici nu alegei un loc unde s ne
ntlnim voi fi silit s v fichiuiesc cu vorba i palma
usturtoare.
Nu e nevoie nici de una, nici de alta, zise Ravenswood.
Am cugetul mpcat c mi-am dat toat silina s ocolesc
un duel cu domnia-voastr. Dac sntei cu adevrat hot-
rt, locul acesta e la fel de bun ca oricare altul.
Jos de pe cal atunci i trageri spada, strig Bucklaw,
fcnd la fel. ntotdeauna am crezut i am spus despre
dumneavoastr c sntei un brbat viteaz; mi-ar prea ru
s trebuiasc s-mi iau vorba napoi.
Nu v voi da motive, domnule, spuse Ravenswood
srind i el din a i aezndu-se n garda.
Spadele li se ncruciar i lupta ncepu, cu mult avnt
din partea lui Bucklaw, deprins foarte cu treburi dintr-a-
cestea i meter la mnuirea ndemnatic i cu iueala al
fierului. n mprejurarea de fat nu se pricepu ns s-i

73
Walter Scott
foloseasc miestria; cci pierzndu-i srita n faa rcelii
i a dispreului cu care Domnul Ravenswoodului l respin-
sese la nceput ca s se ndure abia la urm s-i fac pe
voie, precum i mnat de nerbdare, se npusti la atac cu
grab nechibzuit. Adversarul su, la fel de ndemnatic
dar cu mai mult snge rece, se mulumi s se apere, ba
chiar nu se folosi de cele cteva prilejuri pe care nflcra-
rea dumanului i le oferise. n cele din urm, ntr-o fandare
disperat, urmat de o ncercare de lovitur, piciorul lui
Bucklaw alunec i el czu pe pmntul moale acoperit cu
iarb scurt.
i druiesc viaa, domnule, i drege-i-o dac mai eti
n stare, gri Domnul Ravenswoodului.
Ba team mi-e c ar arta aidoma lucrrii unui cr-
paci, zise Bucklaw ridiendu-se ncet i adunndu-i spada
mult mai puin necjit de felul n care se terminase lupta
dect te-ai fi putut atepta de la firea lui nbdioas. V
mulumesc pentru c mi-ai lsat viaa, seniore, continu
el. Iat mna mea i jur c nu v port pic nici pentru
nenorocul ce-am avut, nici pentru miestria mai mare de
care ai dat dovad.
Domnul Ravenswoodului l cerceta cu privirea o clipit,
apoi i ntinse i el mna.
Bucklaw, spuse el, ai o inim mare i te-am nedrept-
it. i cer din suflet iertare pentru vorba care te-a suprat;
am spus-o la grab i fr s m gndesc i acuma snt
sigur c nu i se potrivete de loc.
Chiar aa gndete domnia-voastr? fcu Bucklaw i
chipul su i recpta de ndat aerul de nepsare vesel
i nu lipsit de ndrzneal care-i era obinuit; la asta
chiar c nu m-am ateptat; cci, seniore, oamenii spun c
nu eti dintre cei ce se leapd uor de prerile i vorbele
lor.
Nu atunci cnd am chibzuit bine asupra lor, zise
Domnul Ravenswoodului.
Atunci sntei mai nelept dect mine cci eu cu

74
Mireasa din Lammermoor
prietenii inti m bat i pe urm stau de vorb. Dac unul
cade, toate socotelile snt ncheiate; dac nu, oamenii nici-
cnd nu snt mai bucuroi de pace dect dup rzboi. Dar
mucosul sta de ce-o fi strignd aa? zise Bucklaw. Pe sfn-
tul Dumnezeu, mai bine ar fi aprut acum cteva clipe! Poa-
te ns c lucrurile trebuiau s se sfreasc i dac a fost
s fie aa n-avem de ce s ne mniem.
n vreme ce el vorbea astfel, bietanul de care fusese vor-
ba veni mai aproape, mboldind din toate puterile mgarul
pe care era cocoat i vestind cu glas mare, asemenea unu-
ia din eroii lui Ossian.
Mriile-voastre, mriile-voastre, fugii s v scpai
viaa! M-a mnat cumtra s v spun c au clcat trimii
de la stpnire n casa ei i l-au luat pe cpitanul
Craigengelt i s-au pus s-l caute pe Bucklaw aa c
ncercai s fugii ct mai este vreme.
Pe cinstea mea, ai dreptate biete, zise Bucklaw; na
un bnu de argint pentru vetile pe care mi le-ai adus, dar
a da de dou ori pe att celui care mi-ar spune ncotro s-o
apuc.
Aceasta am s i-o spun eu, Bucklaw, spuse Ravens-
wood; vino cu mine la Steiul Lupului. n turnul cel vechi
snt locuri n care te poi ascunde fr sa te gseasc o mie
de oameni.
Dar am s te bag i pe domnia-ta la necaz; i dac
pn acum nu te-ai amestecat n ciorba iacobiilor, n-are
nici un rost s te tri eu.
Nici pomeneal; n-am a m teme de nimic.
Atunci cu drag inim am s m iau dup domnia-ta,
cci, sa fiu cinstit, nu cunosc locul de ntlnire la care
Craigie trebuia s ne cluzeasc n noaptea aceasta; i
snt sigur c dac l-au prins o s spun tot adevrul despre
mine, ba nc i douzeci de minciuni despre dumneavoas-
tr doar ca s scape de treang.
nclecar dar fr zbav i plecar mpreun, abtn-
du-se de la drumul mare i innd pe crruile slbatice din

75
Walter Scott
brgan pe care cei nobili le cunoteau de la multele vn-
tori, dar pe care ceilali, netiindu-le, aveau neaprat s le
piard urma. O vreme clrir fr s scoat o vorb,
grbind ct i ineau rrunchii, pn ce noaptea i nvlui n
mantia ei i atunci i domolir goana att fiindc le era
greu s dibuiasc drumul, ct i fiindc ndjduiau ca de
acum se ndeprtaser de ajuns de urmritori i de
iscoade.
i acum c-am lsat frul mai liber, zise Bucklaw, a
dori s-i pun o ntrebare, seniore.
Pune-o fr sfial, zise Ravenswood, dar iart-m
dac nu voi crede de cuviin s-i rspund la ea.
Cam asta ar fi ntrebarea mea, vorbi fostul su du-
man. n numele btrnului Scaraochi, ce vnt te-a adus pe
domnia-ta, care ai un nume att de slvit, n preajma unui
derbedeu cum e Craigengelt i a unui vntur-lume cum zic
oamenii c e Bucklaw?
Nu aveam alt ieire i mi-am cutat tovarii care nu
aveau nici ei alt ieire.
Atunci de ce ai stricat tovria tocmai la sfrit? mai
vru s afle Bucklaw.
Pentru ca mi-am schimbat hotrrea, zise lordul, i
am renunat la cele ce-mi pusesem n gnd, mcar deocam-
dat. i acum c i-am rspuns cinstit i pe fa la ntre-
bri, spune-mi i domnia-ta de ce te-ai adunat cu Craigen-
gelt, cu att de mult mai prejos ca rang ct i ca suflet?
Ca s v-o spun pe leau, rspunse Bucklaw, fiindc
snt un prost i mi-am pierdut la cri toate moiile. i cum
mtua mea de-a doua, lady Girnington, tocmai a mai n-
cheiat un trg cu viaa, singura mea speran, ar fi s se
schimbe crmuirea. Craigie e s-i zic un fel de prieten
cunoscut la masa de joc; a vzut n ce hal m aflam i cum
dracu e ntotdeauna gata s sar n ajutor la necaz, mi-a
turnat o mie i una de gogoi despre cinstea de care se
bucur la Versailles i despre sforile pe care le trage la
Saint Germains, mi-a promis o cpitnie la Paris i eu am

76
Mireasa din Lammermoor
fost att de gogoman s-mi pun capul sub cizma lui. Nu
cred c m nel spunnd c pn acum va fi i spus vreo
cteva istorioare bine umflate despre mine celor de la cr-
muire. Cam cu asta deci m-am ales de pe urma vinului, a
femeilor, precum i a zarurilor, a luptelor de cocoi i a
alergrilor de cai i de cini.
Da, Bucklaw, zise lordul, ai nclzit la snul tu npr-
cile care acum te muc.
Bine inteti i adevr grieti, cinstite domn, i-o n-
toarse tovarul su; dar dac mi-e ngduit s-o spun,
chiar voi ai hrnit la sn ditai arpele care i-a nghiit pe
toi ceilali i nu ncape ndoial c o s te nghit i pe
domnia-ta la fel cum erpiorii mei o s se ospteze din ce-
a mai rmas din avutul lui Bucklaw, adic taman ct se afl
ntre plrie i clciul cizmei.
Nu-mi ngdui, rspunse Domnul Ravenswoodului, s
judec libertatea unei limbi pe care eu am ncurajat-o s
vorbeasc. Dar ca s vorbim fr flori de stil, care este nu-
mele acestei patimi monstruoase pe care m nvinuieti c-o
nutresc?
Rzbunarea, cinstite domn, rzbunarea; un pcat care
dei la fel de nobil ca vinul i vntoarea, cu toate angarale-
le lor, e nu mai puin necretineasc i mult mai snge-
roas. E mai bine s sari pe furi prleazul unui parc ca s
pndeti o cprioar sau o domni, dect ca s mputi un
btrn.
Departe de mine un asemenea gnd, spuse Domnul
Ravenswoodului. Pe sufletul meu jur c n-am avut un ast-
fel de el; n-am vrut dect s nfrunt asupritorul nainte de
a-mi prsi ara de batin i s-i arunc n fa tirania i
urmrile ei. Gndul meu era s-i nfiez nedreptile fcu-
te n aa fel nct sa fac sa se cutremure sufletul n el.
Sigur c da, rspunse Bucklaw, iar el v-ar fi nhat
tic guler, ar fi ipat dup ajutor i atunci probabil c i-ai fi
cutremurat sufletul pn ce i l-ai fi scos de tot. Numai nf-
iarea i apucturile dumneavoastr l-ar fi nspimntat de

77
Walter Scott
moarte pe btrn.
Nu uitai provocarea, rspunse Ravenswood, nu uitai
ruina i moartea pe care au adus-o cruzimea lui i inima-i
de piatr! Un neam vechi distrus, un tat iubitor ucis! n
vremurile de demult cel care ar fi ndurat n tcere aceste
ocri n-ar fi fost vrednic nici s apere spatele unui prieten,
nici s apar n faa unui duman.
Ce s zic, seniore, m bucur s vd c dracul i bag
codia cu la fel de mult iscusin i n treburile altora, aa
cum i-a bgat-o i ntr-ale mele; fiindc i eu cnd snt
gata s fac vreo nzdrvnie, m las mbrobodit de el cum
c e lucrul cel mai de trebuin, cel mai vitejesc i cel mai
nobil de pe pmnt, i aa m trezesc n glod la chingile
eii, nainte s bag de seam c mi-e pmntul moale sub
picior. Aa i dumneavoastr, puteai s fi devenit uci... s
luai o via doar din respect pentru amintirea tatlui dum-
neavoastr.
Vorbele dumitale snt mai nelepte, Bucklaw, rspun-
se tnrul, dect ar fi fost de ateptat dup purtarea ta. Aa
este, chipurile sub care pcatele ni se strecoar n suflet
snt pe dinafar la fel de frumoase ca i cele ale demonilor
despre care cei superstiioi cred c uneltesc mpotriva
neamului omenesc i care nu ni se nfieaz n toat
urciunea lor dect dup ce i-am strns la piept.
Cu toate acestea ne st n putin s-i ndeprtm de
la noi, zise Bucklaw, i asta m i gndesc s fac cnd mi-o
veni timpul adic atunci cnd btrna lady Girnington o
s moar.
Ai auzit vreodat proverbul acela englezesc, zise Ra-
venswood cum c i iadul e pavat cu intenii bune adic
uor de zis, greu de fcut.
Ba nu, rspunse Bucklaw, eu am s ncep chiar cu
aceast cinstit noapte, fiind hotrt s nu beau mai mult
dect o oal de vin, afar dac rubiniul dumneavoastr n-o
fi din cale afar de bun.
La Steiul Lupului ispitele vor fi puine, zise lordul.

78
Mireasa din Lammermoor
tiu c nu-i pot fgdui mai mult dect adpostul acoperi-
ului meu; toate merindele i butura s-au dus pn la ulti-
ma pictur la ultimul osp pe care l-am dat.
Deie Domnul s mai treac nc mult vreme pn
cnd s ai lips de de-ale gurii pentru acelai lucru, rs-
punse Bucklaw; dar nu e bine s dai pe gt ultima plosc
la un praznic; aduce nenoroc.
Nenorocul m ntovrete la tot pasul, zise
Ravenswood. Iat ns c se zrete Steiul Lupului i toate
cele ce mai cuprinde se afl n serviciul dumitale.
Mugetul valurilor le vestise de mult aproprierea de stnci-
le pe vrful crora, precum un vultur de mare, ntemeieto-
rul acelei fortree i cocoase cuibul. Luna cea palid care
pn atunci se lupta cu norii fugarnici, i arunca acum, n-
vingtoare, razele asupra turnului gola i singuratic nfipt
pe un col semeit n afar i spnzurat deasupra Mrii Nor-
dului. Din trei pri prpastia ameitoare l nconjura; de a
patra, care-l lega de pmnt, fusese cndva desprit printr-
un an spat de mna omului, cu un pod ridictor, dar
acesta era acum n ruin, iar anul nsui fusese n parte
umplut att ct s ngduie trecerea unui clre spre cur-
tea ngust mrginit din dou pri de grajduri i acare-
turi i ele pe jumtate drmate i nchis n partea dinspre
inut de un zid ntrit, nu prea nalt. Partea curii interioa-
re era ocupat de ctre turnul nsui care, nalt i zvelt, ri-
dicat din piatr cenuie, se ghicea n lumina lunii ca spec-
trul nvemntat n giulgiu al vreunui uria. Era greu de
nchipuit o locuin mai slbatic sau mai jalnic. Bufnitu-
ra nfundat i sumbr a talazurilor ce se sprgeau rnd pe
rnd de plaja stncoas n hurile de dedesubt izbea ure-
chea aa cum privelitea izbea ochiul ntruchipare a unei
tristei nentrerupte i fr margini, strbtut de mari
spaime.
Dei noaptea era nc la nceput, nu se vedea vreun
semn de vieuitoare n aceast pierdut aezare, cu excep-
ia uneia, i doar a uneia dintre ferestrele nguste i zbre-

79
Walter Scott
lite care sprgeau zidurile castelului la nlimi i distane
neregulate i la care se zrea o gean de lumin.
Acolo, zise Ravenswood, ade singurul servitor care a
mai rmas credincios neamului Ravenswood. i slav Dom-
nului c nu a plecat fiindc altminteri, slab speran s fi
gsit lumin sau foc. Urmeaz-m cu luare-aminte; drumul
e ngust i nu ngduie dect trecerea unui cal.
ntr-adevr, crruia urma o limb de pmnt la captul
creia fusese cldit turnul, datorit acelei griji numai i
numai pentru trie i siguran n paguba oricrui confort,
care dicta baronilor scoieni alegerea locuinei lor precum
i felul n care s o ridice.
Mergnd cu toat luarea-aminte pe care o ceruse stp-
nul acelei slbatice ntrituri, cei doi cltori ajunser cu
bine n curte. Trecu ns mult vreme fr ca truda lui Ra-
venswood, dei zgomotos manifestat prin bti n poarta
cu bolt joas i strigte repetate ctre Caleb s deschid i
s-i lase nluntru, s fie ncununat de reuit.
Probabil c btrnul a plecat, ncepu el s spun, ori a
uitat pe ce lume e; fiindc zgomotul pe care l-am fcut ar fi
sculat i morii din somn.
n cele din urm un glas slab i ovitor le rspunse
dinluntru:
Stpne... Stapne oare tu eti?
Da, eu snt, Caleb; deschide repede.
Chiar mria-ta eti n carne i oase? Vezi c a sta
mai curnd mpotriv la cincizeci de draci mpieliai, dect
s dau ochi cu stafia stpnului ori cu duhul su drept
care pzea, chiar dac ai fi de zece ori stpnul dac nu te
nfoezi sub chip lumesc i cu mdulare omeneti.
Eu snt, prostnac btrn, se mnie Ravenswood, cu
chip lumesc, viu i nevtmat ct vreme n-am murit nc
de frig.
Lumina de la ferestruic dispru i ncepu s se nire
alene nti printr-un ochi al zidului, pe urm printr-altul i
tot aa, dnd semn c cel ce o purta cobora fr s se gr-

80
Mireasa din Lammermoor
beasc o scar erpuit care trecea printr-unul din turnu-
leele ce mpodobeau colurile turnului btrn. ncetineala
ceremoniei i smulse lui Ravenswood multe exclamaii de
nerbdare, iar tovarului su, mai puin rbdtor i mai
grbit, un ir de blesteme. Caleb adst nc o leac
nainte de a trage zvorul i i mai ntreb o dat dac snt
oameni n carne i oase cei ce cer adpost la acea or din
noapte.
Dac a fi nielu mai aproape, prost btrn, strig
Bucklaw, i-a trage eu vreo dou dovezi de starea mea
lumeasc, nct s nu le poi duce!
Deschide poarta, Caleb, gri stpnul su mai blnd,
parte datorit ngduinei pe care o arta credinciosului i
vechiului su majordom, parte din cauz c i ddea sea-
ma c orice cuvnt spus la furie era n zadar atta timp ct
ntre Caleb i cei doi tineri sttea o poart stranic de
stejar legat n fier.
n cele din urm Caleb, trase cu degete tremurnde, z-
vorul, ddu n lturi poarta cea grea i le sttu n fa, cu
viele-i crunte i subiratice, cu fruntea pleuv i trstu-
rile cioplite parc n piatr, luminate de opaiul plpitor pe
care l inea ntr-o mn, ocrotindu-i flacra cu cealalt.
Privirea plin de respect i temere pe care o arunc n juru-
i, efectul luminii piezie cznd pe pletele-i albe i aruncnd
sclipiri pe faa-i, toate acestea ar fi fcut o pictur foarte
bun; dar cltorii notri erau prea nerbdtori s se ad-
posteasc de furtuna ce sttea s se dezlnuie, ca s-i
ngduie a-i desfta ochii cu priveliti pitoreti.
Chiar mria-voastr sntei, luminate stpne? Nu m
neal boala asta de ochi? exclam btrnul slujitor. Vai i
amar de capul sta prost c v-am inut atta n faa lumi-
natei-voastre pori: dar pe cine l-ar fi dus gndul c-o s v-
nturnai, att de curnd i nc cu un oaspe i cu... Aici
btrnul adug, cam pentru sine sau pentru urechile unui
locuitor nevzut al turnului, nicicum pentru urechile celor
din curte: Mysie... Mysie, hei femeie! mic-te dac i-e dra-

81
Walter Scott
g viaa i a focul; pune mna pe scunaul cel becisnic
cu trei picioare ori pe ce i-o pica la ndemn i f nite
surcele. Castelul nostru m tem c nu-i pregtit pentru
oaspei, deoarece nu ctam la ntoarcerea domniei-voastre
nainte de cteva luni, cnd, nu ncape ndoial, v-am fi stat
n ntmpinare dup cum se cade rangului dumneavoastr;
dar...
Dar Caleb, spuse stpnul su, cineva trebuie s se
ngrijeasc de caii notri i de noi nine dup ct ne st n
putere. Nu cumva i pare ru c m revezi mai curnd dect
te-ai fi ateptat?
S-mi par ru, luminate domn! Ru c ni s-a ntors
cel ce ne-a stpnit cu cinste, os din osul feelor nobile care
ne-au crmuit de trei sute de ani fr s cear nvoial whi-
gilor! S le par ru ochilor mei c-l vd pe lordul Ravens-
wood venind la unul din castelele sale!... i din nou, aproa-
pe, ctre ajutorul su nevzut din spate: Mysie, taie
degrab cloca a btrn; pagub-n ciuperci pentru i de-or
veni mai apoi. Ce vede domnia-voastr nu-i nicidecum cel
mai slvit dintre palaturi, adug el ntorcndu-se ctre
Bucklaw; doar un popas la vreme de restrite pentru lordul
Ravenswood, nu c Doamne ferete am fi la restrite, ci vezi
c locul e bun de retragere n vremuri de nevoi ca acestea
cnd nu-i vine la ndemn s locuiasc chiar n inima inu-
tului la vreunul din conacele sale mai mari i mai artoase;
dar, spun muli, c din pricina vrstei sale turnul de la
Steiul Lupului merit s fie cercetat cu luare-aminte, m-
car pe dinafar.
i tu vd c eti hotrt s ne lai vreme din belug
s-l admirm pe ndelete, zise Ravenswood, oarecum mbu-
nat de vicleugurile cu care btrnul ncerca s-i in afar
pn ce ajutoarea lui, Mysie, va fi fcut pregtirile de cuvi-
in nuntru.
Las zidurile turnului n pace, prietene, zise Bucklaw;
hai mai bine s-l vedem pe dinuntru i s lsm i caii s
vad grajdul, i cu asta basta.

82
Mireasa din Lammermoor
Bun neles domnule, fr doar i poate, domnule, nu
ncape ndoial, domnule, bunul meu stpn i unul din
cinstiii si prieteni.
Caii notri, btrne... Caii notri; o s-i ia naiba stnd
aa nspumai n btaia vntului dup galopul pe care l-au
tras, i al meu e prea de soi ca s-mi dea mna s-l pierd,
aa c nc o dat, s vedem de cai, exclam Bucklaw.
Chiar aa... da, da... caii domniilor-voastre... sigur c
da... ia s-i chem eu pe bieii ia de la grajd; i ntr-ade-
vr, btrnul Caleb se apuc s rcneasc din toate puterile
de rsun tot turnul John... William... Saunders!
Flcii au plecat sau i-o fi luat somnul, se jelui el, dup
ce se fcuse c ateapt rspuns de la nite guri pe care le
tia prea bine plecate ntr-aiurea. Toate merg anapoda cnd
nu e Domnul nostru acas; dar am s vd eu nsumi de
dobitoacele luminiilor-voastre.
Bun gnd ai avut, zise Ravenswood, altfel slab
ndejde s-i mai vedem ngrijii...
Sst, stpne, sst, pentru numele lui Dumnezeu, opti
Caleb dezndjduit ctre stpnul su; dac nu inei la
cinstea obrazului dumneavoastr, gndii-v cel puin la al
meu i aa vai de capul nostru, cte cat s scornim i cum
s-o-ntoarcem ca s-i stm n fa, dup cuviin, unui
oaspete de vaz, care se adpostete peste noapte.
Bine, bine, las, spuse stpnul su; du-te la grajd.
Cred c mai avem fn i boabe?
Bun neles, ba mai avem s dm i la alii; vorbele
fur rostite cu glas mare i neovitor, dar cu un glas sc-
zut btrnul adug: S mai fi rmas vreo jumtate de
gleat de ovz i vreo dou brae de fn de la ngropciune.
Prea bine, zise Ravenswood lund aproape cu de-a sila
lampa din mna slujitorului, l conduc eu sus pe oaspetele
nostru.
Iaca asta nu se poate, stpne; dac ne-ai ngdui
mcar cinci minute ori zece minute sau, m rog, un sfert
de ceas de zbav, dac ai binevoi s admirai frumoasa

83
Walter Scott
privelite nspre Bass i pajitea dinspre miaz-noapte,
spre Berwick, sub lumina lunii pn ce dau eu o fugu s
vd de cai, cu drag inim v-a cluzi prin castel, ca ma-
jordom ce m aflu, cu tot tacmul cuvenit stpnului nostru
i oaspetelui su. Unde mai pui c tocmai am ncuiat sfe-
nicele de argint i opaiul sta nu e...
Ba e foarte bun pn una alta, zise Ravenswood, i n-o
s fie nici o nenorocire dac n-ai lampa cu tine la grajd
fiindc din cte-mi amintesc, jumtate din acoperi e pr-
buit.
Chiar aa stpne. rspunse credinciosul su, i cu
mare grab adug de ndat: i pctoii tia de argai
nu s-au ndurat nici pn acum s-l dreag.
Dac a fi nclinat s petrec pe socoteala nenorocirilor
ce s-au abtut asupra casei mele, gri Ravenswood n timp
ce urcau scrile, btrnul Caleb mi-ar oferi nenumrate pri-
lejuri. Plcerea lui cea mare e s nfieze mizera noastr
gospodrie nu aa cum este ea n realitate, ci aa cum ar
trebui s fie, dup prerea lui, i ca s fim cinstii, de mul-
te ori am zmbit vznd ncercrile srmanului btrn de a
face rost de cele ce crede el c snt trebuincioase pentru
pstrarea cinstei familiei, oferind cu i mai mult gene-
rozitate scuze pentru acele lucruri pe care nici mintea lui
scormonitoare nu a gsit chip s le nlocuiasc. Dar dei
turnul nu este dintre cele mai mari, fr ajutorul lui n-o
s-mi fie uor s descopr camera n care e puin foc.
i zicnd aa, deschise ua care ddea n sala cea mare.
Aici cel puin, spuse el, nu e nici vatr nici adpost,
ntr-adevr, privelitea era de jale. ncperea mare, boltit,
ale crei brne, mbinate ca cele de la Westminster Hall,
erau grosolan cioplite la capete, rmsese aproape neatins
din ziua n care avusese loc praznicul de nmormntare al
lui Allan Ravenswood. Ulcioare rsturnate, chiupuri de
bere, cldri, ulcele, carafe zceau grmad pe masa lung
de stejar; paharele, acele atribute mai pieritoare ale voioa-
selor petreceri, dintre care multe fuseser sacrificate de bu-

84
Mireasa din Lammermoor
nvoie de ctre oaspei n nchinciunile lor focoase, ne-
sau podeaua cu cioburile lor. Ct despre tacmuri i vase,
mprumutate pentru acea ocazie de prieteni i rubedenii,
acestea fuseser cu grij strnse i luate napoi de ndat ce
dezmata serbare, pe ct de nepotrivit pe att de nelalocul
ei, se ncheiase. Pe scurt, nimic de acolo nu arta avuia;
dimpotriv, toate semnele artau risipa de curnd fcut i
pustietatea prezent. Perdelele negre de pnz care n tim-
pul tristei petreceri nlocuiser tapieriile zdrenuite i mn-
cate de molii, erau trase pe jumtate i, spnzurnd pe pere-
te n falduri neornduite, lsau s se zreasc piatra aspr
a zidurilor, nelefuit nici de mistrie nici de dalt. Scaunele
rsturnate i lsate de-a valma, stteau martore nvl-
melii care ncheiase ospul de jale.
n ncperea aceasta, zise Ravenswood ridicnd lampa,
n ncperea aceasta, domnule Hayston, au rsunat rse-
tele cnd ar fi trebuit s rsune bocetele; e poate voina
cerurilor ca acum s fie trist cnd ar fi trebuit s fie vesel.
Cei doi tineri prsir trista sal i merser sus unde,
dup ce deschise degeaba vreo dou ui, Ravenswood i
conduse oaspetele ntr-o anticamer mititic, cu podelele
acoperite cu rogojini, unde, spre marea lor bucurie, gsir
un foc bunicel pe care Mysie, ascultnd poate sfatul lui Ca-
leb, l ncropise dintr-un morman destul de mare de lemne.
Vesel n inima sa c vede mai mult nlesnire dect se te-
muse la nceput c va gsi la castel, Bucklaw i frec mi-
nile n faa focului, aplecnd o ureche mai binevoitoare la
scuzele pe care i le prezenta Domnul Ravenswoodului.
Desft, zise acesta, nu-i pot oferi pentru c i eu snt
lipsit de el; a trecut mult vreme de cnd aceste ziduri au
tiut ceva s zic asta, dac vor fi fost vreodat deprinse cu
dulceaa lui. Totui, adpost i aprare cred c-mi st n
putin s-i fgduiesc.
Amndou snt lucruri de mare pre, stpne, fcu
Bucklaw, i mpreun cu o mbuctur de mncare i o
duc de vin mai multe nici nu am a-i cere pentru ast-

85
Walter Scott
sear.
M tem, spuse Ravenswood, c cina i va fi srman;
i aud vorbind despre asta pe Caleb i Mysie. Srmanul
Balderstone e nzestrat cu o ureche cam tare, printre alte
multe nsuiri, aa c multe din lucrurile pe care el le vrea
rostite doar pentru el snt auzite de toi cei de fa i mai
ales de cei de care se ferete mai abitir s-i descopere
mainaiunile lui personale... Ascult!
Ciulindu-i urechea, ei auzir ntr-adevar vocea btrnu-
lui servitor care vorbea cu Mysie:
D-i toat silina, toat silina, auzi, femeie; cu pui-
n osteneal poi face faa la toate celea.
Bine omule, dar cloca btrn? O s fie tare ca stru-
na arcului ori tureatca cizmei!
Zi c te-ai nelat, zi c te-ai nelat, Mysie, i explic
vrednicul majordom cu voce sczut i rbdtoare; ia toate
asupra ta; totul e s salvm obrazul castelului.
Bine, dar cloca, se supr Mysie, cred c s-a vrt toc-
mai n grliciul de sub podeaua din sala cea mare i nu m
duc pe ntuneric dup ea nici s m tai; dac m ntlnesc
cu vreun Strigoi! i api, dac n-oi vedea strigoiul, nu crez
nici s dibui gina fiindc e o bezn ca n fundul iadului i
n toat casa nu e alt lumin dect opaiul pe care stp-
nul l are n mna, ine-l-ar Domnul s-l ie. i s zicem c
gbjesc gina, cine s-o taie, cine s-o curee i cine s-o g-
teasc? Cum o s le fac eu pe toate astea, aracan' de mine,
cnd nlimile lor s-au oploit lng singurul foc pe care-l
avem?
Las, las, Mysie, spuse servitorul, cat-i de treab o
clip c m fac eu luntre i punte s pun cumva mna pe
lamp.
Zis i fcut. Caleb Balderstone intr n ncpere netiind
c cei doi auziser aproape tot ce grise el mai nainte.
Ei, Caleb, btrne prieten, e vreo ndejde s cinm?
ntreb Domnul Ravenswoodului.
Ndejde s cinai, stpne? se art Caleb scrbit foar-

86
Mireasa din Lammermoor
te de ndoiala stpnului su. Ce vorb mai e i asta, cnd
stpnul nostru e acas! Ndejde de cin, poftim matale! C
doar nu v-o fi poft de carne de vit! Avem din belug gini
grase, fripte sau coapte, cum v place... Hei, Mysie, clapo-
nul cel gras! strig el cu ndrzneal, ca i cum asemenea
ortanie ar fi existat cu adevrat.
Nu-i nevoie, spuse Bucklaw, care se simea legat, din
curtenie, s uureze ntructva chinul srmanului major-
dom care nu mai tia pe unde s scoat cmaa. Toate
bune dac ai la ndemn ceva rece sau un codru de pine.
Lipie proaspt! exclam Caleb uurat; ct despre car-
ne rece, toat ct o avem e destul de rece... dei, cea mai
mare parte din carnea rece i din pit am mprit-o la
sraci dup ngropciune, dup cum e obiceiul; dar...
Las, Caleb, zise Domnul Ravenswoodului, s sfrim
cu ascunziurile. Domnul e tnrul lord din Bucklaw; e
fugar i ca atare tii...
O s fie aici mai la adpost chiar dect domnia-voastr
niv, pe cinstea mea, rspunse Caleb vesel i dnd din
cap n semn de nelegere; ru mi pare c domnul e la
ananghie, dar m bucur c n-o s poat crti prea mult
mpotriva gospodriei noastre fiindc, avnd i el buclucu-
rile domniei-sale, poate n-o mai cta att la ale noastre; nu
c-am avea vreun bucluc, slav Domnului, se grbi el s-i
ia napoi vorba care-i scpase n prima izbucnire de veselie,
dar fr ndoial c o ducem mai prost dect nainte cu
ctva vreme. Ct despre mncare... la ce bun s umblm cu
oalda? Nu ne-a mai rmas dect o pulp de pastram de
oaie care n-a fost adus la mas dect de vreo trei ori i cu
ct e mai aproape de ciolan cu att e mai fraged, dup cum
domniile-voastre fr ndoial c tiu; i pe urm... a mai
rmas i o coaj de cacaval, unt proaspt i... i... cam
asta-i tot. i cu mare grab btrnul le puse n fa sr-
ccioasele merinde dichisindu-le i punndu-le naintea lor
cu mult fast pe o msu mic, vreme n care cei doi nobili,
nelsndu-se descurajai nici de puintatea lor, nici de bu-

87
Walter Scott
catele cam din topor, se aezar cu ndejde n fa-le. Ca-
leb, n tot timpul acesta i sluji cu mare gravitate ca i cum
ar fi ncercat, prin manierele sale de servitor de cas mare,
s ascund lipsa altor slugi.
Dar vai, ce puin poate forma orict ar fi ca de bine i
zelos cinstit s in locul n astfel de ocazii unor lucruri
mai consistente! Bucklaw, care mncase cu poft o bucat
destul de mare din pastrama de oaie, cea de trei ori res-
pins, ncepu acum s cear bere.
Mi-a ngdui s nu v sftuiesc s gustai berea
noastr, zise Caleb; am greit malul sptmna trecut i a
czut i trznetul acu o sptmna; dar o ap bun ca cea
de la fntna noastr rar o s ntlnii alta la fel, de asta pun
capul.
Dar dac berea v e proast, ne poi da nite vin, zise
Bucklaw, fcnd o strmbtur cnd auzi de limpedele ele-
ment pe care Caleb l recomanda cu atta tragere de inim.
Vin? rspunse Caleb fr s clipeasc, avem vin des-
tul; n-au trecut dect dou zile de cnd vai de jalea noas-
tr a curs aici atta vin ct ar fi plutit i o corabie. Nicio-
dat n-am dus lips de vin la Steiul Lupului.
Mai bine adu-ne nite vin, spuse stpnul su, n loc
s ne tot vorbeti despre el. i Caleb, inndu-i cumptul,
plec dup vin.
Dei rsturn fiecare butoi din pivnia cea veche, dei le
scutur cu disperare pe toate ncercnd s stoarc destul
vin rubiniu ct s umple ulciorul cel mare pe care-l avea n
mn, vai! toate fuseser scurse cu grij; i cu toat str-
dania lui nu reui dect s adune doar ct s umple fundul
vasului. Totui, Caleb, un general prea iscusit ca s pr-
seasc btlia fr o stratagem care s-i acopere retrage-
rea, fr s mai stea pe gnduri arunc pe jos un ulcior gol,
ca i cum s-ar fi mpiedicat la intrare; o strig pe Mysie s
tearg vinul care nu fusese vrsat niciodat i, aeznd
cellalt vas pe mas spuse c sper c a mai rmas destul
pentru domniile lor. ntr-adevr, nu fu nevoie de altul; cci

88
Mireasa din Lammermoor
pn i Bucklaw, mare iubitor al butelcii, nu se mai simi
mboldit s rennoiasc primul su atac asupra pivnielor
de la Steiul Lupului, ci se mulumi, n ciuda voinei sale,
cu o nghiitur de ap rece. Dup aceea i se pregti
culcuul; i cum cmara secret avea s slujeasc acestui
scop, Caleb avu i el o dat o scuz gata pe tav, pentru
lipsa de mobil i de aternut.
Cci cine ar fi zis c o s avem nevoie de cmara de
tain? N-a mai clcat picior de om n ea din vremea
conspiraiei lui Gowrie i n-am lsat niciodat vreo muiere
s se apropie de ea de team ca secretul s nu se afle.

89
Walter Scott

Capitolul VIII

n han nimic frumos, mbietor;


Stins, afumat vedeai vechiul cmin;
Nici vin, nici pat mai primitor.
Pustiu i jale, zise lordul Linne.
(Balad din strbuni)

Simmintele risipitorului motenitor din Linne, expri-


mate n acel neasemuit cntec popular, atunci cnd, dup
ce i-a risipit tot avutul s-a trezit singurul locuitor al lca-
ului uitat de lume, semnau ntructva cu cele ale Dom-
nului Ravenswoodului rmas singur n conacul lui prsit
de la Steiul Lupului. Tnrul nostru avusese totui atta
avantaj asupra risipitorului din legend, i anume c dei
se afla ntr-o situaie asemntoare, nu putea s dea vina
pe propria lui nechibzuin. Nefericirea lui i fusese lsat
motenire de printele su i, mpreun cu sngele nobil,
cu un titlu pe care cei respectuoi puteau s i-l dea i cei
grosolani s i-l refuze, dup bunul lor plac, era toat avuia
pe care i-o lsaser strbunii si.
Poate c tocmai acest gnd melancolic, dar totui alin-
tor, trecu prin mintea nefericitului tnr aducnd o adiere
de uurare. Dimineaa, prielnic gndurilor ostoite precum
i aripilor muzelor, avu un efect linititor asupra gndurilor
furtunoase care-l bntuiser pe Domnul Ravenswoodului
cu o zi mai nainte. Acum se simea n stare s-i
rnduiasc simmintele potrivnice care-i cercetau sufletul
i era hotrt s lupte i s le zvorasc n sine. Zorile,
linitite i strlucitoare, ndulceau pn i brganul
nesfrit care se ntindea la poalele castelului spre inima
inutului; i oceanul fr capt, ncreit de mii i mii de
vlurele argintii se ntindea n partea cealalt, maiestuos i
totui linitit pn la marginea zrii. Inima omului se

90
Mireasa din Lammermoor
deschide n faa acestor scene n care calmul se amestec
cu sublimul i fapte mree snt adesea inspirate de mndra
nfiare a naturii.
Prima grij a lordului dup ce i ncheiase cercetarea
amnunit i neobinuit de scruttoare a propriului su
suflet, fu s-l viziteze pe Bucklaw n ascunztoarea pe care
i-o oferise.
Ce mai faci, Bucklaw? l salut el pe oaspetele su.
Cum i place culcuul n care contele de Angus s-a odihnit
o dat n vreme ce era urmrit cu toat furia invidiei unui
rege?
Hm! fcu cel ntrebat, care abia se trezise din somn;
nu m pot plnge de acoperiul sub care s-a adpostit un
om att de mare, doar c salteaua a fost tare ca piatra, bol-
ta cam umed i obolani mai muli dect m-a fi ateptat
cunoscnd starea n care se afl cmara de provizii a lui
Caleb; i dac acea fereastr cu gratii ar fi avut obloane ori
patul o perdea a putea spune c n general lucrurile stau
destul de bine.
Fr ndoial locul nu-i prea atrgtor, zise Domnul
Ravenswoodului privind mprejur n hruba joas; dar dac
binevoieti s te scoli i s iei, Caleb o s-i dea toat
osteneala s-i pun n fa bucate mai de soi dect cele din
seara trecut.
Nu-i nevoie de asta, spuse Bucklaw sculndu-se i n-
cepnd s se mbrace pe ct i ngduia ntunericul din ca-
mer nu-i nevoie s fie mai bine, dac vrei s perseverezi
n transformarea pe care mi-am propus-o. Simpla amintire
a buturii pe care mi-a dat-o Caleb mi-a tiat gustul de a
ncepe ziua cu un gt de vin mai stranic dect ar fi putut-o
face douzeci de predici. i tu, seniore, fosta-i n stare s te
lupi vitejete cu arpele ce-l adposteti la sn? Vezi c eu
snt pe calea cea bun sugrumndu-mi una cte una vipere-
le ce m-au mucat.
n orice caz, Bucklaw, am nceput btlia. i n vis mi
s-a artat un nger gata s-mi cluzeasc paii, rspunse

91
Walter Scott
cellalt.
Fereasc Domnul! strig oaspetele su; eu nu m-a-
tept la nici o astfel de fantasm dect dac mtu-mi, lady
Girnington, nu i-o da prin gnd s-mi fac hatrul i s-i ia
rmas bun de la viaa asta; i atunci mai degrab bnuii
suntori ai motenirii ei i nu prea cinstita-i stafie mi vor
veni n ajutor ca s-mi in fgduielile. Dar fiindc veni vor-
ba de prnzior... Cprioara din care trebuie s se fac pl-
cinta o mai fi alergnd nc prin pdure, vorba cntecului
btrnesc?
Am s caut s aflu, spuse gazda sa; i ieind din c-
mar plec n cutarea lui Caleb pe care, dup oarecari
strdanii, l gsi ntr-un soi de chichinea ntunecoas,
care pe vremuri fusese cmara castelului. Btrnul se
cznea n van s lustruiasc un ulcior de tinichea ca s-l
fac s capete luciul i nfiarea argintului.
Eu zic c merge... zu c-ar merge dac nu l-ar aeza
taman n lumin! mormia el din cnd n cnd ca i cnd ar
fi vrut s-i dea curaj, cnd vocea stpnului l ntrerupse.
Ia asta, zise Domnul Ravenswoodului, i ngrijete-te
de cele trebuincioase casei. i cu aceste vorbe i ddu btr-
nulu: majordom punga care cu o sear nainte scpase ca
prin urechile acului de colii lui Craigengelt. Btrnul i
scutur uviele argintii i subiri de pr ctnd spimntat
la stpnul su, n vreme ce cntrea n mn modesta
comoar i spuse cu o voce amrt:
Att a mai rmas?
Deocamdat att, zise stpnul su strduindu-se s
par mai vesel dect era de fapt, doar punga verde i un
galben, doi pe fund, vorba cntecului; dar o s vin o zi
cnd o s-o ducem mai bine, Caleb.
Cnd o s vin acea zi, rspunse Caleb, tare m tem
c n-or s mai fie nici domn care s cnte, nici slug care
s asculte. Dar nu se cade s m sumeesc eu n faa dom-
niei-voastre i s stau de ag atunci cnd stpnul meu e
cum i varul la fa. Luai napoi punga i pstrai-o s-o

92
Mireasa din Lammermoor
fluturai prietenilor pe sub nas; dar dac nlimea-voastr
i-ar pleca urechea la vorba mea cea proast, n-ar fi ru s-
o mai scoat din cnd n cnd n faa oamenilor, c atunci
nu s-ar mai codi nimenea s ne dea pe datorie.
Bine, Caleb, zise stpnul su, dar dorina mea e to-
tui s prsesc aceast ar ct mai curnd cu putin i
plecnd s rmn cu cinstea nentinat, nelsnd n urm
vreo datorie, fcut de mine nsumi.
Nu-ncape ndoial c stpnul o s plece cu fruntea
sus ca un om cinstit i respectat; cci btrnul Caleb o s
se nhame la toate angaralele casei, stnd cu capul platnic,
pentru ele el i numai el. Mie mi-e totuna, cci pot s-mi
in zilele i cu te miri ce i mai nimic; doar cinstea casei s
rmn neptat.
Lordul Ravenswood ncerca zadarnic s-l fac pe Caleb
sa neleag c zelul lui de a-i lua asupr-i datoriile
stpnului de abia i-ar scdea acestuia dorul de a se nglo-
da n ele. Vorbea ns unui curtean prea strdalnic ntru
aflarea unor vicleuguri care s-i scoat din ncurctur ca
s-i mai trudeasc mintea s gseasc i rspuns la m-
potrivirea stpnului.
Ettie Sma'trash o s ne dea bere pe datorie, mormi
Caleb pentru sine; toat viaa a trit din mila neamului
nostru i poate i un strop de rachiu ori de vin, nu tiu ce
s zic e i ea o biat femeie i se-aine cu ulcica la canea,
doar, doar s-o mai scurge o pictur de rubiniu dar las'
pe mine c mcar ctai chior un oarece scot eu de la ca-
neaua cu pricina. Ct despre hulubai, s vd ce e cu hulu-
bria... nu se poate sa nu aib oamenii mcar nite gini
prin curile lor, dei Lucky Chirnside zice c-a pltit cocoul
de dou ori mai scump n ultima vreme. Nu v trecei cu
firea, c om scoate-o noi cumva la capt dac nu v e cu
suprare om trece i de greul sta i o s ne descurcm
noi fiindc neamul nostru tot cu fruntea sus i cu cinstea
ntreag va rmne atta timp ct btrnul Caleb n-a intrat
nc n mormnt.

93
Walter Scott
Bucatele pe care strdania btrnului reuise s le pun
n faa celor doi tineri gentilomi timp de trei sau patru zile
nu erau cine tie ce delicatesuri, dar ca s fim cinstii nici
mesenii nu erau cine tie ce nasuri de cear; iar vicrelile,
ploconenile, ocoliurile i vicleugurile lui Caleb strneau
hazul tinerilor i le mai nviorau mesele ncropite i ater-
nute pe apucate. Cei doi se agau de fiece prilej ca s-i
mai mint plictisul i s-i treac ceasurile care altfel abia
se trau.
Bucklaw, lipsit de distraciile lui obinuite, de sporturile
ndrgite i de benchetuiala fr grij, silit fiind s rmn
ascuns ntre zidurile castelului, deveni un tovar moroc-
nos i ursuz. Cnd Domnul Ravenswoodului n-avea chef s
ncrucieze spada cu el ori s joace ubah, i peria i es-
la armsarul pn l fcea s luceasc, mnuind el nsui
peria, esala i crpa aspr; i ddea nutreul i-l priveghea
ore ntregi n grajd, simind c pizmuiete din inim resem-
narea cu care animalul se mpca cu o via att de tihnit.
Dobitocul sta, spunea el, nu tnjete nici dup curse-
le de cai, nici dup vntoare, nici dup arcul su din
Bucklaw, ci se lfie legat de iesle n hruba asta ruinat de
parc aici l-ar fi ftat m-sa; iar eu, care m bucur de liber-
tatea unui fugar din temni, cutreier pivniele acestui turn
vechi i prsit dup ce isprvesc de uierat din buze i
atept s-mi vin somnul netiind cum s-mi trec vremea
pn la ora mesei.
i cufundat n astfel de gnduri negre, tnrul i tr paii
pn la meterezele castelului ca s priveasc n zare pe
brganul ntins, sau s arunce cu pietricele i buci de
gresie n pescruii i cormoranii care se ncumetau s dea
trcoale n apropierea turnului.
Ravenswood, a crui minte era nesfrit mai adnc i
mai ptrunztoare dect cea a tovarului su, avea i el
nelinitile i frmntrile lui care l fceau la fel de nefericit
pe ct era tovarul su din pricina plictiselii i trndviei.
La prima vedere chipul lui Lucy Ashton i se artase mai

94
Mireasa din Lammermoor
ters dect imaginea pe care ea o lsase n mintea lui. Pe
msur ce furia i violena acelei pasiuni rzbuntoare
care-l mpinsese s caute o ntlnire cu tatl ncepu s se
domoleasc, el deveni din ce n ce mai nemulumit de
purtarea sa fa de fiic, purtare necioplit i grosolan
cnd era vorba de o tnr frumoas i de neam. Privirea ei
plin de recunotin, vorbele ei de dulce curtenie, fuseser
respinse aproape cu dispre; i dac Domnul Ravens-
woodului avusese de ptimit de pe urma lui sir William
Ashton, vocea inimii i spunea c nu era drept s-i reverse
ciuda asupra fiicei acestuia. Atunci cnd gndurile-i mbr-
cau haina amarnicelor mustrri, amintirea frumosului chip
al lui Lucy Ashton, mai rpitor nc, mulumit mprejur-
rilor n care se vzuser prima dat, i umplea inima de
simiri n acelai timp dulci i amare. Sunetul melodios al
vocii ei, vorbele gingae, dragostea-i fierbinte pentru prin-
tele ei, l fceau s se ciasc din plin c i respinsese recu-
notina, punndu-i n fa dimpotriv o icoan de nease-
muit gingie.
nsi virturea i firea cinstit a tnrului Ravenswood
sporeau primejdia acestor scumpe amintiri ca i nclinarea
ce avea de a le prefira mereu prin minte. Dei era hotrt s
in n fru acea patim mistuitoare a firii sale pe care era
prea cinstit ca s n-o recunoasc el se strduia s g-
seasc tot n sine mijloacele prin care s lupte mpotriva ei;
i atunci sentimentul de vinovie din pricina purtrii sale
grosolane fa de fiica dumanului l fcea s o mpodo-
beasc n gnd cu mai multe nsuiri de graie i frumusee
dect ar fi avut ea dreptul s rvneasc.
Dac ar fi ncercat cineva acuma s-i aminteasc Dom-
nului Ravenswoodului c doar cu puin vreme nainte ju-
rase rzbunare pn ntr-a noua spi mpotriva aceluia pe
care-l credea, pe bun dreptate, vinovat de ruina i moar-
tea tatlui su, ar fi fost n stare s se lepede de nvinuire
ca de o josnic defimare; i totui, stnd i judecnd cu
dreptate, trebuia i el s ngduie c o dat, cndva, setea

95
Walter Scott
lui de rzbunare nu fusese o fantasm a minii, dei dup
cele ce se petreceau acum n sufletul lui, greu era s-i vin
s crezi c fusese cu putin odinioar.
n pieptul su se i zbteau dou doruri potrivnice ace-
la de a rzbuna moartea printelui, mpletindu-se straniu
cu admiraia pentru fiica dumanului sau. Luptase mpot-
riva primului simmmt pn ce i se pruse c l-a biruit; pe
cellalt nu se strduise s-l biruiasc ntruct nici nu b-
nuise c ar exista. De abia cnd i aminti hotrrea lui de a
prsi Scoia, i ddu seama de fiorul care se nscuse n
inima-i. Dei nu se rzgndise, rmnea la Steiul Lupului,
amnnd zi dup zi cltoria ce trebuia s fac. E drept c
scrisese la vreo cteva rubedenii care locuiau ntr-un inut
mai ndeprtat al Scoiei i mai ales marchizului de A., dn-
du-i s neleag cam ce avea de gnd; i la struinele lui
Bucklaw rspundea c trebuie s atepte pn primete
vreo scrisoare nainte de a face un pas.
Marchizul era bogat i puternic; i dei unii l bnuiau c
nu prea ar avea la inima crmuirea de dup revoluie, avu-
sese destul dibcie s se pun n fruntea unuia dintre
partidele din Consiliul Privat al Scoiei, cu multe prieteu-
guri n rndurile bisericii sacerdotale din Anglia i destul de
tare ca s stea ca un ghimpe n sufletul celeilalte clici n ca-
re era bgat lordul secretar i spnd temeinic la rdcina
puterii acestora. Sfatul cu un curtean care inea n mn
attea ie era o scuz destul de bun, pe care Ravenswood o
folosea fa de Bucklaw i probabil fa de sine nsui ca s
rmn mai departe la Steiul Lupului; mai ales c se
zvonea c n-ar fi fost cu neputin s se schimbe dregtorii
i legiuirile de la crma Scoiei. Toate aceste vorbe, purtate
cu drag de unii, cu necaz de alii, dup cum le porunceau
interesele, ajungeau pn la turnul ruinat de la Steiul
Lupului mai ales prin gura lui Caleb, majordomul, care
printre alte nsuiri o avea i pe aceea de a nvrti politica
pe degete i rareori se ntmpla s bat drumul de la vechea
fortrea pn n satul nvecinat fr s se ntoarc cu

96
Mireasa din Lammermoor
sacul plin de toate vetile care se vnturau prin
mprejurimi.
Chiar dac Bucklaw n-avea cum s se mpotriveasc la
amnarea plecrii, nu suferea mai puin din pricina trnd-
viei la care era silit; i doar puterea ce avea noul su tova-
r asupra lui, l fcea s rabde un soi de via cu care nici
nu era deprins i spre care nici nu-l trgea inima.
Oamenii vorbeau c eti iute ca prsnelul i focos ca
nimeni altul, Doamne, l mustra el adesea pe Ravenswood;
dar acum te-ai bgat ca un obolan n gaur, pasmite
ns i jigniile acelea scrboase amuineaz prin locuri un-
de au mcar de-ale gurii; ct despre noi, ploconelile lui Ca-
leb se lungesc pe msur ce lista lui de bucate se scur-
teaz. i m tem c o s pim i noi asemenea animalului
aceluia despre care se spune c dup ce a ros ultima
frunz de pe copac nu i-a mai rmas altceva mai bun de
fcut dect s se lase s cad la pmnt i s-i frng gtul.
Nu te teme, spuse Ravenswood; soarta are grij de noi
i avem i noi de ctigat de pe urma revoluiei care st s
izbucneasc.
Ce soart... ce revoluie? se ndoi tovarul su. Dup
mine ultimul prjol prin care am trecut a fost prea ndea-
juns.
Ravenswood l ntrerupse punndu-i n mn o scrisoare.
Aha, fcu Bucklaw, deci visul meu s-a adeverit. Mi
s-a prut azi-diminea c-l aud pe Caleb, ndemnndu-l pe
un nefericit s bea un pahar de ap rece i zicndu-i c o
s-i fac mai bine la stomac dimineaa dect berea sau ra-
chiul.
Era trimisul lordului A., zise Ravenswood; el a avut
necazul s fie poftit la ospul de palavre care probabil c
s-a sfrit cu bere acr i scrumbii. Citete i o s afli
tirile.
Cu drag inim, zise Bucklaw; dar nu prea m pricep
ntr-ale cititului i nici lordul nu pare prea meter ntr-ale
scrisului.

97
Walter Scott
Cititorul o s parcurg n cteva clipe, cu ajutorul tipar-
niei prietenului nostru Ballantyne, cele ce lui Bucklaw i-
au luat o jumtate de or bun cu tot ajutorul lui Ravens-
wood. Scrisoarea spunea urmtoarele:

Prea cinstite vere,


Urndu-i cele de cuviin, i scriu acestea ca s pecetluim
nc o dat grija pe care-o avem pentru bunstarea ta i s
ne artam bucuroi de strdania ce depui pentru sporirea
sa. Dac i-am prut prea puin dornici s-i dovedim nele-
gerea i dragostea ce-i purtm, ca rud iubitoare i de un
snge, te rugm s o pui pe seama lipsei unui prilej de a ne
arta prieteugul i nu pe seama vreunei nemulumiri sau
rceli. Ct privete hotrrea ta de a te cltori prin inuturi
strine, socotim c ceasul nu este prea potrivit, fiindc defi-
mtorii ar putea, dup cum le e obiceiul, s-i pun n crc
cine tie ce blestemii dac pleci, dei noi tim i te credem
c eti curat la suflet ca noi nine, dar totui vorbele lor
picurate n urechi ncreztoare, ar putea s-i aduc multe
necazuri crora le-am sta martori cu neplcere i ntristare
fiind neputincioi a-i veni ntr-ajutor.
Dup ce i-am dat acest sfat, ct ne-a dus mintea i sufle-
tul de rubedenie, asupra plecrii tale din Scoia, am aduga
bucuroi i alte temeiuri cu folos mare pentru tine i neamul
tatlui tu dac ai rmne la Steiul Lupului mcar pn dup
seceri. Dar, cum spune proverbul, verbum sapienti un
nelept pricepe dintr-un cuvnt ce nu pricepe un prost nici
dintr-o predic ntreag. i dei ne-am muncit foarte s scri-
em acest pergament cu mna noastr i sntem siguri de cre-
dina vestitorului nostru, fiind el legat n multe feluri de noi,
totui aa-i n lumea asta, cine s-a fript cu ciorb sufl i-n
iaurt, drept care cat s nu ncredinm hrtiei lucruri pe
care cu drag inim le-am opti urechii tale. De aceea am
dori bucuros s te chemm s ne faci o vizit pe meleagurile
noastre golae din coclaurii munilor, s mai vnezi un cerb
i s mai tifsuim de acele treburi de care avem mare

98
Mireasa din Lammermoor
trebuin a vorbi. Dar acuma nu e momentul cel mai prielnic
pentru ntlnirea noastr, drept care credem c e bine s o
mai amnm pn va veni vremea s ne putem bucura pe
fa de acele lucruri pe care acum le inem n tain. ntre
timp dorim s tii c i sntem i vom rmne vecinic scumpa
i iubitoarea ta rud, care de abia ateapt sa mijeasc
zorile unor vremi mai bune care acum abia se zresc i care
dorim s-i priasca i domniei-tale. n care speran ne
isclim
Cinstitul i iubitorul tu vr, A.

Scris la srmana noastr locuin din B.


Adresat preacinstitului i onoratului nostru vr, Domnul
Ravenswoodului. Cu grab, mare grab, iute ca fulgerul
fugi i alearg ducnd cartea cui i-e scris.

Ce zici de aceast epistol, Bucklaw? zise Ravenswood


dup ce tovarul su nduise asupra scrisorii cutnd
s-i descurce nelesul i s deslueasc toate cuvintele.
Pe cinstea mea, gndurile marchizului snt la fel de
nchisnovate ca i scrisoarea lui. Are mare nevoie de ma-
nualul Cheia vorbelor de duh, sau ndreptarul alctuitorului
de epistole i dac a fi n locul tu i-a trimite cte o bu-
cat din fiecare prin acelai olcar. Va s zic i scrie cu
toat bunvoina s rmi pierzndu-i vremea i cheltuin-
du-i paralele n ara asta prpdita, rea i npstuit, fr
ca mcar s te cheme sub streain casei sale. Trebuie c
urzete el ceva i tare i-ar place s te aib prta la unel-
tirile lui; de acolo vrea sa te aib la ndemn ca s se folo-
seasc de tine cnd i-o veni la socoteal, gata ns s se
lepede de tine ca de Satana, dac i s-ar zdrnici planurile.
S fie vorba de o uneltire? Crezi c pregtete o trda-
re? ntreb Ravenswood.
Ce altceva ar putea fi? rspunse Bucklaw; marchizul e
de mult vreme bnuit c-i cam fug ochii spre Saint-Ger-
mains.

99
Walter Scott
Atunci ar face mai bine s nu m bage ntr-o aseme-
nea poveste, zise Ravenswood; cnd mi aduc aminte de vre-
murile lui Carol I i al II-lea precum i ale ultimului Iacob,
zu dac vd de ce a trage spada eu, ca brbat i iubitor
de ar, ca s le apr urmaii.
Hm! fcu Bucklaw. C doar nu i-ai pus n minte s-i
plngi pe cinii aceia cu capete rotunde crora preacinstitul
Claver'se nu le-a dat dect ce-au meritat?
nti le-au dat un nume ruinos i pe urm i-au spn-
zurat, rspunse Ravenswood. Ndjduiesc s apuc ziua
cnd att whigii ct i tory o s stea n faa judecii i cnd
poreclele astea or s se poarte numai prin cafenele, aa
cum cea i jigodie snt vorbe pe care numai precupe-
ele i le arunc una alteia ca s-i arate ciuda i necazul.
N-o s mai apucm noi zilele acelea, seniore prea
tare ne-a mboldit fierul n coaste i n inimi.
O veni ns i clipa cnd oamenii n-or s mai sar la
har doar pentru aceste porecle, aa cum ar sri la auzul
trmbiei. Dac viaa le va fi mai bine ocrotit, n-o s le mai
dea mna s i-o pun la btaie cu una cu dou fr alt
pricin dect treburile politiceti.
Frumoase vorbe, rspunse Bucklaw; dar parc inima
m-ndeamn, vorba cntecului:
Arat-mi mndre holde sus, pe creste,
i o spnzurtoare pentru whigi;
i c dreptatea chiar dreptate este
Oh, doar aa-i putea s m ctigi!
Poi s cni ct te ine gura, cantabil vacuus. rspunse
Ravenswood; dar dup prerea mea marchizul e prea ne-
lept, sau m rog, prea cu luare-aminte ca s-i in hangul
ntr-o asemenea lucrare. Mai degrab-mi vine s cred c n
scrisoare e vorba despre o rscoal n snul Consiliului
Privat al Scoiei, dect n regatul Engliterei.
Fi-v-ar s v fie mecheriile voastre politiceti! strig
Bucklaw, nvrtelile fcute cu snge rece, sclmbielile pe

100
Mireasa din Lammermoor
care nite monegi cu scufii nzorzonate i giubele de blan
le fac ca pe nite micri de ah azvrlind la o parte pe un
vistiernic sau pe un lord cancelar la fel de uor cum ar lua
o tur sau un pion. Cnd e vorba de joc, mie-mi place teni-
sul, iar cnd e s m bat de-adevaratelea mai la ndemn
mi-e cmpul de btaie! Dar aa, s in i racheta i sabia n
aceeai mn ntrebuinndu-le i ca jucrie i ca s-mi c-
tig pinea... niciodat! Iar tu, seniore, aa chibzuit i adnc
cum pari la minte, ai i tu acel nu tiu ce care face ca sn-
gele s-i fiarb n vine mai abitir dect ar sta frumos predi-
cilor tale moralizatoare despre politic i adevrurile ei. Tu
eti unul din acei nelepi care cntresc lucrurile i le dr-
muiesc cu luare-aminte pn ce sngele ncepe s le cloco-
teasc n vine i atunci... vai de cel care le-ar aduce aminte
de propriile lor ndemnuri la cumptare!
Poate c citeti n cartea sufletului meu mai bine dect
pot eu s-o fac, zise Ravenswood. Nu ncape ndoial c
aceste gnduri chibzuite mi vor fi de mare ajutor ca i fap-
tele mele s fie la fel de chibzuite. Dar ascult! l aud pe
Caleb sunnd clopotul pentru mas...
...Fcnd ntotdeauna cu att mai mult glgie cu ct
bucatele pe care ni le pune n fa snt mai srccioase,
zise Bucklaw; ca i cum zdrngneala i dangtele astea,
care ntr-o bun zi o s fac s se drme i clopotnia din
vrful dealului, ar putea s schimbe o gin jigrit ntr-un
clapon gras i un ciolan de oaie ntr-un muchiule de
cprioar.
Tare a vrea s nu se adevereasc negrele tale bnu-
ieli, Bucklaw, dei, dup solemnitatea i ceremonia cu care
Caleb aaz pe mas farfuria asta singuratic i acoperit
cu mare grij s-ar prea c ai avut o gur rea, care a pre-
vestit adevrul.
D capacul la o parte, Caleb! D-l la o parte, pentru
numele lui Dumnezeu! zise Bucklaw; las-ne s vedem ce
ne dai de mncare fr multe marafeturi. Las-o omule n
pace, c st destul de bine, continu el adresndu-se

101
Walter Scott
nerbdtor btrnului majordom care, fr s rspund, tot
potrivea tipsia pn ce, n cele din urm, reui s-o aeze cu
precizie matematic exact n mijlocul mesei.
Ce-ai acolo, Caleb? ntreb stpnul su la rndu-i.
Slvite Doamne, v-a fi spus fr zbav, dar cinstitul
lord din Bucklaw e tare nerbdtor, rspunse Caleb innd
nc tipsia cu o mn i capacul cu cealalt i dnd semne
de mare codeal n a-i descoperi coninutul.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce-ai acolo? Sper c
nu o perechi de pinteni lustruii dup cum era moda str-
bunilor notri?
Hm, hm! croncni Caleb. Stpnul binevoiete s rd
pe socoteala mea... dei, dac mi-e ngduit a-mi spune p-
rerea, moda aceea era destul de bun i folosit, din cte
am auzit, de multe familii cinstite. n ce privete ns masa
dumneavoastr, mi-am zis c fiind ajunul Sfintei Magdale-
na, care pe vremuri a fost o vrednic regin a Scoiei, dom-
niile-voastre ar putea s cread de cuviin c e bine, chiar
dac nu postesc de tot, s mbuce hran ceva mai uoar,
ca de pild o scrumbie srat sau aa ceva.
i lund capacul la o parte le art patru din gustoii
peti pe care-i pomenise, adugnd plin de umilin c nu
erau scrumbii obinuite, ci toate cu lapi de se topeau n
gur i srate cu o grij neobinuit de ctre chelreas
(srmana Mysie), anume pentru stpnul lor.
Las mbrobodelile! exclam stpnul su i d-ne
scrumbiile dac tot n-ai altceva mai bun; dar ncep s cred,
la fel ca tine Bucklaw, c asta-i ultima frunz care ne-a mai
rmas de mncat i c n ciuda ielor trase de marchiz
trebuie s ridicm tabra din lips de provizii fr s mai
ateptm s ne pice ceva din cer.

102
Mireasa din Lammermoor

Capitolul IX

Cnd vntorii sun' din vesel corn


i-n spaim-i las fiara vizuina
Ce tnr cu un snge cald n vine
Ar zace tolnit ca mortul glod
Lipsit de ale vieii desftri?
(Ethwald, actul I, scena I)

Dup o mas uoar i somnul e uor; ca atare, nu e de


mirare c, nfulecnd bucatele pe care smerenia lui Caleb
ori nevoia, care aa cum se ntmpl adesea se ascunsese
sub poala celei dinti, le pusese n fa, oaspeii de la Steiul
Lupului au avut parte de o odihn att de scurt.
Diz-de-diminea Bucklaw ddu buzna n cmrile gaz-
dei sale cu un rcnet puternic, care ar fi putut s-i trezeas-
c din somn i pe mori.
Scularea! Scularea! n numele cerurilor, toi vntorii
s-au adunat n curte, prima petrecere de acest soi care
mi-a fost dat s-o vd luna asta; i tu, Doamne, zaci aici
ntr-un culcu care nu tiu zu cu ce te mbie atta, dect
c s-ar putea s fie ceva mai moale dect podeaua de piatr
a hrubei strbunilor ti!
Mai bine, zise Ravenswood ridicnd capul morocnos,
ai fi ales alt clip a zilei pentru glumele tale, domnule
Hayston nu-i nici o bucurie ca cineva s-i rpeasc pn
i puinul somn care tocmai i se lipise de gene dup o
noapte petrecut n gnduri mai aspre dect culcuul meu,
Bucklaw.
Las fleacurile, l ntrerupse oaspetele sau: scoala-te
de-ndat... Copoii bat din ce n ce mai aproape... Am ne-
uat cu mna mea caii findc btrnul Caleb tot striga dup
lachei i grjdari i nu s-ar fi apucat n ruptul capului de
treab fr s-i cear iertciuni dou ore pentru lipsa
unor oameni care oricum se afl la o sut de mile deprta-
103
Walter Scott
re. Scoala-te, seniore... i spun c bat copoii... Scoal-te...
ncepe vntoarea. i cu aceste cuvinte Bucklaw iei n fug
din camera.
i eu i spun, zise lordul ridicndu-se alene, c puin
mi pas. Ai cui snt copoii care s-au apropiat att de noi?
Snt ai preacinstitutului lord Bittlebrains, rspunse
Caleb care intrase n dormitorul stpnului su n urma
nerbdtorului lord din Bucklaw. i pe cinstea mea dac
tiu cine le-a ngduit s ipe i s fac atta larm pe mo-
iile libere i prin dumbrvile pn acum nenclcate ale lu-
miniei-tale unde nu e ngduit nici unui strin s alerge
dup vnat.
Nici eu nu tiu Caleb, rspunse Ravenswood, atta
doar c ei au cumprat moiile ct i pdurile i poate c se
gndesc c au dreptul s se foloseasc de averile pentru
care au pltit parale.
Aa o fi stpne, rspunse Caleb; dar nici un om cu
snge adevrat nobil nu i-ar ngdui s dea buzna peste
noi cu toate drepturile pe care le-ar fi agonisit, atta vreme
ct domnia-ta mai eti nc n castelul de la Steiul Lupului.
Lordul Bittlebrains ar face bine s-i aminteasc ce i-au
fost strmoii.
i noi am face bine s ne amintim ce sntem acum,
rspunse Ravenswood mucat de amrciune. D-mi ns
mantia, Caleb, s-i fac pe plac lui Bucklaw oferindu-i prive-
litea acestei vntori. Nu se cade s jertfesc bucuria oaspe-
telui meu firii mele slbatice.
Jertf! repet Caleb i vocea lui lsa s se neleag c
n-avea nici un rost ca stpnul su s dea napoi nici atti-
ca n faa oricrei alte fpturi. Jertf, asta-i bun! Dar ier-
tai-mi vorba proast... ce vemnt binevoii s mbrcai?
Oricare vrei, Caleb... Garderoba mea, din cte-mi
amintesc, nu e dintre cele mai bogate.
Nu e dintre cele mai bogate! repet credinciosul su;
cum, cnd avem haina cenuie cu fireturi de argint pe care
domnia-voastr a druit-o lui Hew Hildebrand, clraul de

104
Mireasa din Lammermoor
escort, i catifeaua franuzeasc pe care o purta cinstitul
printe al domnieivoastre (fie-i rna uoar) i pe care
acesta a druit-o rudelor srmane i haina de ln frnceas-
c...
Pe care i-am dat-o ie, Caleb i cred c e singura hai-
n pe care o mai pot mbrca, n afar de cea pe care am
purtat-o ieri rogu-te, d-mi-o pe aceea i s nu mai vor-
bim despre asta.
Dac luminia-voastr o poftete pe aceea, replic
Caleb, fr ndoial e o hain mohort i sntei n doliu
oricum eu n-am pus-o niciodat pe cea de ln frnceasc...
era prea de soi pentru mine i cum deocamdat dom-
nia-voastr nu mai are alt schimb... noroc c e periat
bine ca oricum pe acolo mai snt i domnie...
Domnie! spuse Ravenswood; i care domnie, m rog?
De unde s tiu, luminia-ta? Pe fereastra turnului
de paz n-am putut dect s le zresc n deprtare cu clo-
poeii de la frie clinchetind i cu penele fluturnd, ca un
alai de zne.
Bine, bine, Caleb, rspunse Ravenswood, ajut-m
s-mi pun mantia i da-mi cingtoarea sbiei. Ce zgomot se
aude n curte?
Nu-i dect Bucklaw care scoate caii, zise Caleb, arun-
cnd o privire pe fereastra, ca i cum n-ar fi destui slujitori
la castel sau ca i cum eu n-a fi putut s fac treaba asta.
Vai, Caleb, am avea nevoie de prea puine lucruri dac
puterile i-ar fi la fel de mari precum i-e zelul, i spuse
stpnului su.
Iar eu trag ndejde c stpnul meu nici n-are lips de
asemenea msur a credinei mele, cci stnd strmb i ju-
decnd drept ne inem i noi rangul dup cum putem i pa-
smite nu avem de ce s ne ruinm... numai ca Bucklaw
sta prea e nedus la biseric i le zice pe leau la toate. i
uite-l c a scos armsarul domniei-voastre, fr s pun
aua cu cioltarul btut n fir! A fi periat-o ct ai bate din
palme.

105
Walter Scott
Las c-i bine i aa, spuse stpnul su scpndu-i
din min i cobornd scara ngust i ntortocheat care
ducea n curte.
O fi bine, zise Caleb destul de morocnos, dar dac
luminia-sa ar binevoi s ngduie o lecu a putea s-i
spun ceea ce n-ar fi chiar att de bine.
i anume ce? zise Ravenswood nerbdtor, dar oprin-
du-se totui.
Doar atta c la cina noastr mai mult de un mesean
s nu se aeze c se scoal cu stomacul nepotolit; eu nu
mai am pe unde s scot cmaa, c-i post n zi de frupt ca
atunci cnd i-am bgat-o pe gt lui Bucklaw pe regina Mar-
gareta; ba dac stpnul ar binevoi sa m asculte, s-ar pofti
la lordul Bittlebrains la masa, ca atunci a sclipui ceva
pentru prnziorul de mine, c nu m sperii la greu; ori i
mai bine poate v lipii de ei la han cnd se pun s mnn-
ce, iar la plat le spunei c v-ai uitat punga ori c muie-
rea v-a rmas datoare cu chiria i c acum i tergei din
datorie...
Ori orice alt minciun care-mi vine-n minte, nu-i aa
Caleb? zise stpnul su. Rmas bun i-i las cinstea nea-
mului n seam.
i aruncndu-se pe cal se lu dup Bucklaw care, cu
primejdia de a-i frnge gtul, pornise n galop pe crruia
rpoas ce se prvlea n jos chiar din poarta turnului, n
clipa n care-l vzuse pe Ravenswood c pune piciorul n
scar.
Caleb Balderstone le arunc o privire ngrijorat scutu-
rndu-i uviele subiri i cenuii.
S ndjduim c n-o s peasc nimica ru. Dar uite
c ajung pe cmp i caii lor par odihnii i cu chef de um-
blet.
Mnat de firea lui focoas i nerbdtoare, tnrul Buck-
law gonea ca un vrtej nesinchisindu-se de nimic. Nici Ra-
venswood nu rmnea mai prejos, cci dei fr voie trezit
din lenea-i melancolie, sufletul lui, mpins fiind la aciune,

106
Mireasa din Lammermoor
cpta aripi avntate, iar trupul, puteri dezlnuite. Nici ne-
astmprul necumptat al firii sale nu era ntotdeauna pe
msura faptului ce-l strnise, ci putea fi mai degrab ase-
muit cu iueala unei pietre care se rostogolete cu aceeai
furie n jurul unui povrni, chiar dac a fost clintit de
mna unui uria, ori de degetele unui copil. El czuse acum
prad, ca nimeni altul, poftei nestpuite de a merge la
vntoare, o petrecere att de obinuit tinerilor de toate
rangurile, nct pare mai degrab o chemare a vocii fiarei
din noi, chemare ce terge toate hotarele de neam i crete-
re, dect o obinuin deprins de a cli trupul prin fug i
micare.
Chemarea repetat a cornului franuzesc, care pe atunci
era ntotdeauna folosit ca s ndemne i s arate drumul
copoilor, ltrturile zgomotoase dei ndeprtate ale haitei,
strigtele nbuite ale gonacilor, siluetele abia ntrezrite
care acum ieeau din viroagele brganului, acum se pre-
lingeau pe faa lui, acum oviau cutndu-i drumul prin-
tre bli i, mai presus de orice, beia goanei nebuneti, l
nfierbntau pe Domnul Ravenswoodului fcndu-l s uite,
cel puin pentru o clip, dureroasele-i amintiri care altfel
nu-l prseau. Primul lucru care i reaminti de starea sa
nenorocit fu chiar fugarul su care, dei stpnit de un c-
lre ce cunotea fiecare palm de loc ca pe buzunarul su,
nu era n stare s se in n pas cu liota de vntori. Smuci
dar de fru s se opreasc-n loc, ctrnit ca srcia l n-
deprta de petrecerea mult iubit a strbunilor si i sin-
gura de altfel n afar de meteugul rzboiului, cnd veni
la el un strin care clrea pe un cal frumos i care se
apropiase pe neobservate de el.
Calul domniei-voastre a obosit, vorbi omul cu priete-
nie rar ntlnit n toiul unei vntori. Pot s v cer ngdu-
ina s vi-l ofer pe al meu?
Domnule, zise Ravenswood, mai degrab surprins de-
ct mgulit de asemenea propunere, nu tiu de ce am meri-
tat o asemenea favoare din partea unui strin.

107
Walter Scott
Nu mai pune attea ntrebri, seniore, zise Bucklaw
care pn atunci i strunise armsarul cu destul ciud ca
s nu-i ntreac pe prietenul i gazda sa. Primete darurile
zeilor, aa cum spune marele poet John Dryden, sau... ia
stai puin... Ascult, prietene, d-mi mie calul dumitale;
din cte am bgat de seam i-a dat destul de furc n ulti-
ma jumtate de or. Las' c-l clresc cu pn-l trec toate
nduelile. Aa, seniore, urc pe al meu acum i o s te
poarte de parc ar avea aripi.
i aruncnd frul spre Domnul Ravenswoodului, sri pe
cellalt cal, pe care i-l dduse strinul i-i continu
goana.
Ce fptur necugetat! exclam lordul; i dumneata,
prietene, cum de i-ai lsat calul pe mn?
Calul acela, zise omul, aparine unui gentilom doritor
s-l serveasc cu trup i suflet pe domnia-ta sau pe oricare
dintre prietenii domniei-tale.
i numele lui este...? ntreb Ravenswood.
Domnia-voastr s m ierte, dar o s-l aflai chiar de
la el. Dac binevoii, luai acum calul prietenului dumnea-
voastr i lsai-mi-l mie pe cellalt. Ne vom vedea din nou
dup ce vor fi gtat cu cerbul, cci din cte aud acum l-au
ncolit.
Cred, prietene, c doar aa i vei rectiga bidiviul,
rspunse Ravenswood, i srind n a, ddu pinteni s
ajung la locul unde mugetul cornului vestea c fuga cer-
bului era aproape ncheiat.
Acele sunete vesele se amestecau cu zvonul de glasuri al
vntorilor, cu chiuiturile i strigturile de aare la care
hmitul nerbdtor i nepotolit al copoilor, acum la un
pas de int, rspundea ca un ecou. Clreii ncepuser s
se adune care dincotro spre acel loc anume.
Bucklaw, nencetinid o clip goana, ajunsese primul n
luminiul n care cerbul, istovit de goana fr rgaz, se
ntorsese mpotriva cinilor fiind ncolit de acetia, dup
cum spun vnatorii. Cu fruntea-i regeasc aplecat a m-

108
Mireasa din Lammermoor
punge, cu pulpele albe de spum, cu ochii cruni de furie i
spaim, era rndul animalului hituit s bage groaza n
urmtorii si. Vntorii se apropiar unul cte unul pndind
s-l atace cnd le va fi venit la ndemn, fapt care cerea
mare bgare de seam i iscusin. Cinii se ineau mai la o
parte i bteau ct i inea gura, iar oamenii se cam codeau,
fiecare ndjduind ca vecinul o s se ncumete primul s
nfrunte i s doboare animalul. Terenul, o scobitur a
izlazului sau brganului, nu era ctui de puin prielnic
pentru a te apropia de cerb pe furi: i din toate piepturile
rsun un strigt de triumf cnd Bucklaw, cu miestria pe
care numai cavalerii din acele vremuri o mai pstrau, sri
de pe cal i apropiindu-se repede ca fulgerul de cerb l cul-
c la pmnt retezndu-i zgrciurile de la piciorul dindrt
cu sbiua scurt de vntoare. Haitacul, repezindu-se cu
coli asupra dumanului acum nevolnic, puse iute capt
chinurilor sale, vestindu-i moartea cu zarv asurzitoare
iar vnatorii o cinstir cu cornul i cu vocea, buciumnd un
geamt lung de jale, care se duse s se piard ntre tala-
zurile oceanului ce se hotrnicea cu cmpul.
Apoi vnatorii alungar cinii de la cerbul ucis i merser
s nchine cuitul unei frumoase doamne, aezat pe un cal
alb i care, de team, sau poate de mil, se inuse pn
atunci mai la o parte, Ea purta o masc de mtase neagr,
cum era pe atunci moda i care era bun att ca s apere
obrazul de soare i ploaie, ct i de priviri cuteztoare, nefi-
indu-i ngduit unei doamne s apar cu faa descoperit
n timpul unei petreceri att de zburdalnice i ntre oameni
destul de amestecai.
Rochia-i bogat, armsarul pe care-l calarea, precum i
nchinciunea pe care i-o fcur ceilali vntori i artar
lui Bucklaw c ea este persoana cea mai de vaza dimprejur.
Totui ptima vntor fiind, nu se putu mpiedica s nu
ncerce oarecare mil sau mai degrab dispre pentru
mpotrivirea ei de a primi cuitul care-i fusese ntins ca s-l
mplnte prima n pieptul cerbului, artnd tuturor astfel c

109
Walter Scott
era vnat de soi. Se simea el nu-i vorb mai mult dect
ndemnat s i se nchine; dar nenorocul lui Bucklaw era c
pn atunci, cu viaa ce dusese, nu prea avusese de-a face
cu doamne mai de vaz, aa c, dei cuteztor din fire, se
simea sfios i nu la largul lui cnd era silit s-i vorbeasc
unei doamne de neam.
Lundu-i inima-n dini (ca s folosim propriile lui vorbe),
n cele din urm i adun curajul s-i dea binee frumoa-
sei vntoare i s ndjduiasc, din suflet, c petrecerea
fusese la nlimea ateptrilor. Rspunsul ei veni modest
i curtenitor, mrturisind oarecare recunotin fa de
viteazul cavaler a crui fapt ncheiase vntoarea cu atta
pricepere tocmai cnd copoii i vntorii pruser a nu prea
ti ce s fac.
Ct privete mnuitul sbiei i al pumnalului, zu, m-
rit doamn, zise Bucklaw, cruia aceste vorbe i dduser
ap la moar, nu e mare scofal i nici cine tie ce merit,
dac nu te temi s te trezeti cu o pereche de coarne n
burt. Am vnat de cinci sute de ori pn acum i niciodat
nu mi s-a ntmplat s vd cerbul ncolit pe cmp sau la
malul apei i s nu m fi repezit la el. Totul e s fii nvat
i rsnvat cu treaba. i pot s v spun, doamn, cu toa-
te acestea, c fapta musai s fie fcut cu bgare de seam
i tiin; pentru asta e bine s ai sabia bine ascuit i cu
dou tiuri, ca s pori lovi fie de-a dreptul, fie de-a-ndoa-
selea, dup cum i vine mai la ndemn, fiindc o ran
dat de cornul unui cerb e i primejdioas i nveninat.
M tem, domnule, spuse tnra doamn i vlul abia i
ascunse zmbetul, c o s am prea puin nevoie de toate
aceste nepreuite amnunte.
i totui tnrul are mare dreptate, gri un vntor
btrn, care ascultase vorbele lui Bucklaw ca unul care se
pricepe. L-am auzit spunnd pe tatl meu, care era pdurar
la Cabrach, c muctura unui mistre slbatic se vindec
mai uor dect mpunstura unui corn de cerb, fiindc bine
zice vorba din btrni:

110
Mireasa din Lammermoor
mpuns de-un corn de cerb ajungi pe nslie;
La rana de mistre e lipitoarea leac se tie.
i s mai tii ceva, nu se ls Bucklaw care acum era
ca petele n ap i ardea de dorina s arate ce tie, de
snt prea trudii i cotonogii, copoilor trebuie s li se dea
capul cerbului ca s-i liniteti; i dac mi-e ngduit s
mai spun o vorb, vntorul care njunghie primul cerbul
trebuie s bea n cinstea domniei-tale o ulcic de bere sau
un pocal de rachiu; fiindc dac-l hcuiete fr s bea,
vnatul are s se strice.
Aceast propunere plcut foarte fiind primit, dup
cum se poate uor nchipui, cu mare bucurie de toi vn-
torii, acetia i lsar lui Bucklaw cinstea de a mplnta pri-
mul cuitul pe care tnra doamn l respinsese. Ea nsi l
ndemna cu vorba.
Cred, spuse ea trgndu-se mai la o parte din cercul
vntorilor, c tatl meu, pentru a crui plcere lordul
Bittlebrains i-a scos astzi alaiul de vntoare, ar fi primul
care s lase grija acestor treburi pe seama unui nobil cu
priceperea domniei-voastre.
Pe urm, nclinndu-se cu graie spre coama calului, i
spuse bun rmas i, ntovrit de unul sau doi servitori
care preau s-o urmeze cu credin, se retrase lsndu-l pe
Bucklaw mult prea bucuros c i se ddea prilejul de a face
dovada ndemnrii sale ca s-i mai pese de cine era n
juru-i; n loc de aceasta, tnrul i lepd degrab haina,
i suflec mnecile i ntr-o clip era cu braele goale pline
pn la cot de snge i grsime, tind, jupuind, cioprind i
hcuind cu o ndemnare pentru care l-ar fi pizmuit nsui
sir Tristan, certndu-se i ciorovindu-se cu cei din jur cu
privire la mruntaie, zgrciuri, momie i oscioare, pe
atunci vorbe obinuite n gura vntorilor, dar pe care
acum lumea le-a mai uitat.
Ravenswood, gonind cu puin n urma prietenului su,
vzu c cerbul czuse i nfierbntarea-i trectoare sczu,
fcnd loc aceluiai simmnt de sil cu care avea de luptat
111
Walter Scott
de fiecare dat cnd, tiindu-se ajuns un coate-goale, trebu-
ia s dea ochi cu cei de o seam ori mai prejos dect el. i
opri deci calul n vrful unei movilie, de pe care privea sce-
na vesel i plin de micare, ascultnd chiuiturile vnto-
rilor amestecate cu ltrturile cinilor i cu nechezatul i
tropotul cailor. Dar toate aceste zvonuri vesele rsunau
trist n urechea nobilului ruinat. Vntoarea, cu tot alaiul
su de plceri, a fost din vremuri strvechi socotit privile-
giul cu precdere al aristocraiei, fiind dintotdeauna princi-
pala sa ocupaie n vreme de pace. Gndul c mizeria n ca-
re se zbtea i rpea bucuria acestei petreceri la care na-
terea sa i ddea tot dreptul, precum i gndul c alii se
foloseau de el pe meleagurile pe care strmoii si le ps-
traser trufai doar pentru ei, n vreme ce el, motenitorul
lor, era silit s se in de o parte, trezea patimi ce tulburau
adnc o minte ca a lui Ravenswood, venic aplecat spre
melancolie i meditaie. Totui, mndria-i nbui curnd
dezndejdea, fcnd loc mniei c zvnturatul su prieten
Bucklaw nu prea de loc grbit s se napoieze cu calul lui
de mprumut, pe care Ravenswood voia s-l ntoarne darni-
cului su stpn nainte de a prsi cmpul. Tocmai cnd se
pregtea s se apropie de grupul de vntori, un strin
care, asemeni lui, se inuse de o parte pn atunci, se
apropie de el.
Acest personaj prea destul de n vrst. Purta o mantie
purpurie ncheiat pn sus i acoperindu-i partea de jos a
feei, iar plria cu bierele dezlegate i era nfundat pe
ochi, probabil ca s-l apere de asprimea vremii. Calul su,
un armsar puternic, dar blnd, prea anume fcut pentru
un clre dornic mai degrab s priveasc la vnturtura
altora dect s se amestece cu ea. Un slujitor atepta la
oarecare deprtare i toate amnuntele l trdau pe gentilo-
mul mai n vrst, cu purtri alese i de neam mare. El
deschise vorba cu mare cuviin, dar nu fr oarecare
stnjeneal.
Prei un tnr viteaz, domnule. i totui ai rmas

112
Mireasa din Lammermoor
att de nepstor fa de aceast ntrecere voiniceasc de
parc ai purta pe umeri povara mea de ani.
Alte di am urmat vntoarea cu mai mult tragere de
inim, rspunse Ravenswood; acum am drept scuz unele
necazuri din familia mea i, n afar de asta, adug el,
calul meu nu era cel mai potrivit pentru a fugri un cerb.
Cred, spuse strinul, c unul din slujitorii mei a avut
destul minte s-i ofere prietenului dumneavoastr un cal.
Rmn datornicul politeei sale i a dumneavoastr,
rspunse Ravenswood. Prietenul meu este domnul Hayston
de Bucklaw, pe care cred c-l vei afla n mijlocul celor mai
nverunai vntori. El o s napoieze calul servitorului
dumneavoastr, lund napoi calul meu i adugind mulu-
mirile lui cele mai adnci pentru bunvoin, ncheie el.
Grind aa, Domnul Ravenswoodului i ndemn calul
ca unul care i-a luat rmas bun i vrea s plece. Dar str-
inul nu se ls. ntorendu-i calul la rndul su l mn pe
acelai drum i att de aproape de Ravenswood, nct acesta
nu putea s scape de tovarul su fr s-l lase n urm,
ceea ce obiceiul acelor timpuri i respectul datorat vrstei
strinului precum i dovezilor de cuviin pe care acesta le
dduse, nu ar fi ngduit cu nici un chip.
Strinul nu tcu mult vreme.
Acesta este deci vechiul castel de la Steiul Lupului,
adeseori, pomenit n cronicile scoiene, zise el ctnd spre
btrnul turn care se semeea negru din pricina unui nor
de furtun ce-i servea drept fundal; cci vntoarea, care
fcuse un ocol, mare, i adusese pe clrei aproape tot la
locul unde se aflau cnd Ravenswood i Bucklaw ieiser s
li se alture. Ravenswood ncuviin din cap cu o micare
rece i neprietenoas.
Din cte am auzit, continu strinul nesinchisndu-se
de rceala lui, este unul din primele castele ctigate de
vestitul neam Ravenswood.
Este primul pe care l-au agonisit i probabil ultimul
care le-a mai rmas.

113
Walter Scott
Sper... sper c lucrurile nu stau chiar aa, rspunse
strinul tuind ca s-i dreag vocea i silindu-se s-i
biruie o oarecare ovial. Scoia tie ceea ce datoreaz
acestei cinstite familii i n-a uitat faptele glorioase ale
membrilor ei. Nu m ndoiesc c dac maiestii-sale i s-ar
nfia situaia unei familii att de vechi i nobile ce-i adu-
s n pragul ceritului... vreau s spun la ruin... s-ar pu-
tea gsi vreo cale, ad reaedificandum antiquam domum...11
Am s v scutesc, domnule, de oboseala de a v mai
rci gura n zadar, l ntrerupse Ravenswood trufa. Eu snt
motenitorul acestui nefericit neam eu snt Domnul Ra-
venswoodului. Iar dumneavoastr, care prei a om de lu-
me i cunosctor al obiceiurilor, tii probabil c cea mai
mare jignire a unui om nefericit este de a i se da de poma-
n din mila altora.
V cer iertare, spuse cellalt clre... N-am tiut...
neleg acum c n-ar fi trebuit s pomenesc... nimic nu-i
mai departe de inteniile mele dect...
Nu e nevoie de scuze, rspunse Ravenswood, cci
presupun c aici drumurile noastre se despart i pot s v
spun c din partea mea nu v pstrez nici un fel de pic.
Spunnd aa el i ndemn calul ctre o potec ngust,
un drum vechi care ducea la Steiul Lupului i despre care
se putea spune cu adevrat, cum zicea un bard de prin
prile acelea c:
Puini bteau crarea cu iarb-acoperit,
Unde mergeau osta i vntor
Spre marea lui, ntre perei de stnci zidit.
Dar, nainte s apuce s se despart de tovarul lui,
tnra despre care am amintit veni n ntmpinarea stri-
nului urmat de slujitorii ei.
Fiica mea, se adres strinul domniei cu faa acope-
rit, acesta este Domnul Ravenswoodului.
Ar fi fost poate firesc ca tnrul s se mnieze; dar n
11
Ca s recldim o cas veche (lat.).
114
Mireasa din Lammermoor
nfiarea ginga i plin de sfial a fetei creia i era
astfel prezentat, era ceva care nu numai c-l mpiedic s
ntrebe cui i fusese prezentat i de ctre cine, dar l ls
mut de admiraie. Chiar n acea clip norul care plutise
deasupra ancurilor pe care Steiul Lupului era aezat i
care acum, apropiindu-se, se lsa n falduri dese i adnci
cuprinznd uscatul i marea, ascunznd lucrurile mai nde-
prtare i ntunecndu-le pe cele mai apropiate, prefcnd
marea ntr-o pnz de plumb i brganul ntr-o ptur
cafenie, ncepu s vesteasc tunetele cu care era ncrcat
prin cteva bubuituri ndeprtate; iar dou fulgere urmnd
imediat unul dup altul luminar n deprtare turnurile
cenuii ale castelului i mai aproape talazurile oceanului
tivite deodat cu o lumin purpurie i orbitoare.
Calul fetei ddea semne de nelinite i sperietur, iar lui
Ravenswood ca brbat i om cu purtri alese i era cu
neputin s-o prseasc acum, lsnd-o doar cu un prin-
te vrstnic i nite slujitori nepricepui. Era legat, sau se
credea legat prin legile curteniei, s-i ia drlogii din mn i
s-o ajute s stpneasc nrvaul animal. n acest timp,
btrnul zise cu glas tare ca se apropie furtuna, c se afl
departe de castelul lordului Bittlebrains ai crui oaspei
snt i c i-ar rmne recunosctor Domnului Ravenswood-
ului dac i-ar putea arta drumul ctre cel mai apropiat loc
de adpost. n acelai timp el arunc o privire piezia i
dornica spre turnul de la Steiul Lupului, i ce alta ar fi
putut face stpnul acestuia pe aa vreme dect s mbie pe
btrn i pe copila sa s-i cinsteasc locuina. ntr-adevr,
starea tinerei fete fcea ca vorbele lui s fie binevenite; cci,
n timp ce o ajuta, bag de seam c tremur i c e foarte
tulburat, probabil de team pentru furtuna care venea.
Nu tiu dac Domnul Ravenswoodului nprtea aceste
temeri, dar i el prea stpnit de o tulburare adnc atunci
cnd zise:
Turnul de la Steiul Lupului nu v poate da nimic alt-
ceva dect adpostul acoperiului su, dar dac-l primii

115
Walter Scott
ntr-o asemenea mprejurare...
Se opri ca i cum restul vorbelor de poftire i rmsese n
gt. Dar btrnul care i se fcuse tovar cu de la sine pu-
tere nu-l ls s-i schimbe gndul, pe care mai degrab i-l
smulsese dect l lsase s se nasc n mintea tnrului.
Furtuna, gri el, e un prilej binevenit ca s lsm la o
parte ceremonia.
Sntatea fiicei sale era destul de ubred; suferea nc
de pe urma unei spaime ce o trsese nu de mult; ndjduia
ca aveau sa fie iertai c dau buzna n casa lordului Ra-
venswood, dar aa s-au potrivit lucrurile; sigurana copilu-
lui su i era mai scump dect orice ighemonicon.
Ravenswood nu mai putea da napoi. Nu-i rmnea dect
s le arate drumul, continund s in strns frul calului
tinerei fete, ca nu cumva acesta s se sperie de vreun tu-
net. Dei pierdut n gndurile lui, bg totui de seam c
paloarea de moarte care-i acoperea gtul fetei, tmplele i
restul feei pe care vlul l lsa descoperit, fusese nlocuit
de o roea puternic; simea, cu adnc ruine, cum i
obrajii si se nflcreaz cuprini de aceeai vpaie molip-
sitoare. Strinul, care se fcea c-i poart de grij fiic-si,
nu-i slbea o clip din ochi, ctnd cercettor la faa lordu-
lui atunci cnd urcau rpa spre Steiul Lupului. n faa ve-
chii fortree, simurile ce agitau pieptul lui Ravenswood
erau multe i se bteau cap n cap; i, fcndu-le semn s
intre n curtea nengrijit i dnd glas ctre Caleb s le ias
n ntmpinare, glasul i sun avan i cumplit, cum nu te-ai
fi ateptat de la un nobil care-i poftete cinstiii oaspei s
intre.
Caleb apru; i nici paloarea frumoasei domnie la auzul
tunetelor, nici paloarea oricrui muritor n cine tie ce alt
mprejurare amarnic nu putea sta alturi de cea care n-
pdi obrajii scobii ai nefericitului sofragiu cnd i vzu pe
oaspei intrnd n curtea castelului i-i fcu socoteala c
ora mesei se apropie.
E nebun? mormi el pentru sine, e nebun de legat s

116
Mireasa din Lammermoor
aduc lorzi i cucoane i slujitori n vizit la ceasurile dou
dup-amiaz? Pe urm apropiindu-se de stpnul su i
ceru smerit iertare pentru c le ngduise celorlali servitori
s plece i s cate gura la vntoare, adugnd c nu i-ar fi
trecut niciodat prin minte c stpnul s-ar putea napoia
nainte de cderea nopii i c team i e c toi leneii
aceia au dat bir cu fugiii.
Tcere, Balderstone! spuse aspru Ravenswood; pl-
vrgeala ta nu-i are locul acum. Domni, cinstite domn,
spuse el ntorcndu-se ctre oaspeii si, btrnul acesta i
o servitoare i mai uitat de moarte i mai toant snt sin-
gurele mele slugi. Bucatele pe care vi le putem pune n fa
snt i mai srccioase dect ar lsa s se ghiceasc acest
srman alai de slugi i aceast locuin n ruine; dar aa
cum snt, v stau la picioare.
Strinul mai vrstnic, izbit de nfiarea jalnic, ba chiar
slbatic a turnului, mai amenintor nc din pricina ce-
rului ntunecat, i poate micat de vocea grav i neov-
itoare cu care cuvntase gazda, arunc o privire iute n jur
ca i cum s-ar fi cit pe jumtate c primise s se ad-
posteasc sub acest acoperi. Acum ns nu mai era chip
s dea napoi i s scape din ncurctura n care se bgase
el nsui.
Ct despre Caleb, acesta rmsese stan de piatr auzind
pe stpnul su cum i mrturisete fa de toi srcia-i
lucie i pre de vreo dou minute nu izbuti dect s mor-
mie n barba-i pe care n-o mngiase briciul de ase zile:
E icnit... icnit de-a binelea... icnit fr ndoial!
Dar blestemat s fie Caleb Balderstone, adug el chemnd
ntr-ajutor toat iscusina i iretenia pe care o avea, dac
o s ngduie o asemenea njosire!
Drept care fcu cu curaj un pas nainte i prefcndu-se
c nu vede ncruntarea stpnului su ntreb cu gravitate
dac n-ar putea s serveasc o gustare tinerei doamne, un
pahar de vin de Tokay sau alt vin dulce, ori poate...
Termin cu parascoveniile astea nelalocul lor, l cert

117
Walter Scott
stpnul su, bag caii n grajd i nu ne mai bate la cap cu
neroziile tale.
Dorina luminiei-voastre trebuie ascultat mai nti
de toate; totui, ct privete prjitura i vinul de Tokay pe
care nobilii notri oaspei nu binevoiesc a-l primi...
Dar aci vocea lui Bucklaw, rsunnd deasupra cni-
tului copitelor i mugetului cornului, vesti c se ndreapt
spre turn n fruntea grosului alaiului de vntoare.
S m ia dracu, i zise Caleb adunndu-i curajul n fa-
a acestei noi invazii de filistini, dac m dau btut! Fir-ar
el s fie de zurbagiu! S aduc aici toat gloata asta care o
s se atepte s curg rachiul la noi ca apa pe grl, iar
stpnul, care nu vrea s tie de nimic! Dar pe cinstea mea,
dac reuesc s scap de liota de burt-goal i de slugoi
care au nvlit n curte inndu-se de coada stpnilor lor,
dup cum snt de altfel rosturile n lumea asta, s-ar putea
s-o scot la capt.
Msurile pe care le lu ca s execute aceast temerar
hotrre vor fi nfiate cetitorului n capitolul urmtor.

118
Mireasa din Lammermoor

Capitolul X

Cu gura ars i cscat


Au ascultat si-au auzit,
Rnjind de bucurie-ndat
Au nghiit n piepturi aer
De parc-ar fi sorbit!
(Coleridge, Povestea btrnului marinar12)

Hayston de Bucklaw aparinea acelui soi de oameni ne-


cugetai care niciodat nu ovie cnd e vorba s aleag
ntre binele prietenilor lor i propriul lor chef de ag. Cnd
aflar c oaspeii cei mai de scam o luaser ctre Steiul
Lupului, ceilali vntori se prinser, n semn de respect, s
duc tot vnatul la acel castel; pornire pe care Bucklaw o
primi cu drag inim, gndindu-se ce uimit avea s fie sr-
manul Caleb Balderstone cnd i va vedea venind, cu cel
cu purcel, fr s-i treac ns prin minte ce necaz i va
face prietenului su, lordul Ravenswood, al crui castel era
departe de a putea primi atia oaspei. Dar cu btrnul Ca-
leb i gsise naul. iretul i htrul majordom era un du-
man de temut, gata oricnd s scoat din mnec o poveste
ori o ntorstur menit, dup prerea lui, s apere obrazul
familiei.
Slav Domnului, spuse Caleb, c jumtate din poarta
mare a trntit-o ieri vntul i a nchis-o, iar cellalt canat oi
izbuti eu s-l proptesc cumva pe dinuntru.
Planul lui, ca al unui general prevztor, era ca mai nti
s se descotoroseasc de dumanul dinuntru, prin aceas-
ta nelegnd orice fptur nzestrat cu un gtlej uscat i o
gur pofticioas, nainte de a vedea cum va scpa de cei
care i vesteau sosirea cu larm mult i vesel. Drept
care abia atept ca stpnul su s-i pofteasc nuntru

12
Balade engleze, trad. Leon Levichi, 1970.
119
Walter Scott
pe cei doi oaspei i apoi se puse pe treab.
Eu aa gndesc, vorbi el ctre slugile strine, c ntru-
ct aduc cerbul vnat la castel cu toat cinstea, noi, care
sntem nuntru, se cuvine s-i ateptm la poart.
Luate repede, slugile se grbir s ias din curte, dnd
ascultare vorbelor perfide ale btrnului, iar acesta, fr s
mai piard o clip, le trnti n nas poarta cea grea, de a
crei jumtate avusese grij vntul cu o zi nainte, nchizn-
du-i flcile cu un zngnit care rsun din pivni i pn
n vrful crenelurilor. Reuind astfel s pun o prim
stavil n calea nvlitorilor, cuvnt ctre vntorii rmai
pe dinafar de la o ferestruic mic i ieit n afar prin
care, n vremuri de demult, pzitorii fortreei i iscodeau
pe cei care se apropiau de pori. Scurt, dar cu miez la
vorb, le ddu s neleag c turnul nu primete niciodat
venetici la vremea prnzului, c domnia-sa, Domnul
Ravenswoodului i ali caspei de seam tocmai se
puseser la mas, c hangia de la Limanul Lupului are un
rachiu fr pereche i c s-ar putea ca socoteala s o
plteasc Ravenswood; dar toate acestea spuse cu multe
nflorituri i ocoliuri i vorbe n doi peri cci, ca i Ludovic
al XIV-lea, Caleb Balderstone nu mpingea diplomaia pn
la a turna o minciun pe fa, ci se mulumea s duc cu
vorba fr a spune vreun neadevr.
Cuvntarea lui fu primit cu surprindere de unii, cu rse-
te de alii i cu desperare de slugile rmase pe dinafar
care n zadar ncercar s arate c aveau tot dreptul s fie
lsate s intre ca s poarte de grij stpnului i stpnei
lor. Dar Caleb n-avea timp i nici poft s stea s despice
firul n patru ori s ngduie cuiva s crcneasc. El o inu
mori pe a lui, tiind s fie ncpnat ca un catr cnd i
venea lui bine, acoperindu-se cu o plato mpotriva oric-
rei ncercri de a se lsa nduplecat i ntorcnd o ureche
surd la vocea raiunii.
Bucklaw se apropie acum din coada convoiului i ceru s
intre, cu glas foarte suprat. Dar Caleb rmase neclintit n

120
Mireasa din Lammermoor
hotrrea lui.
De-ar veni i mria sa regele de pe tron, declar el, i
btrnul Caleb n-ar ndrzni s porunceasc celor zece de-
gete ale minilor sale s deschid aceast poart mpotriva
obiceiurilor din strbuni ale familiei Ravenswood nclcnd
datoria primului dintre servitorii lui.
Acum lui Bucklaw i sri de-a binelea andra i prin
ploaia de blesteme i njurturi pe care credem c e mai
bine s nu le repetm, strig c e tratat cu neruinat
obrznicie i ceru poruncitor s-i vorbeasc Domnului Ra-
venswoodului n persoan. Dar i la aceast cerere Caleb
fcu pe surdul.
Tinerelul sta, Bucklaw, se aprinde iute ca o mn de
cli, zise el; dar n-o s pupe el s intre la stpnul meu
pn ce nu-i va fi pus capul pe perin i nu-i va mai fi
ostoit dracii. Pn mine diminea i s-o mai limpezi mintea!
Doar o devl seac precum e a lui putea s adune o liot de
vntori beivani cnd tie prea bine c de-abia avem din ce
s-i potolim setea lui. i dispru de la fereastr lsndu-i
pe toi s se mpace cum puteau cu gndul c trebuie s-i
pun pofta-n cui s mai intre n castel. Fr tirea lui Ca-
leb ns, un strin trsese cu urechea la toat cearta fr
s spun un cuvnt. Acesta era tocmai credinciosul oaspe-
lui de la Steiul Lupului om de ncredere i la locul su
acelai care, pe cmpie, i mprumutase lui Bucklaw calul
su. Omul se dusese la grajduri tocmai cnd Caleb ncer-
case a scpa de celelalte slugi i doar aa scpase de soarta
care-l atepta cu toate c era mai rsrit n rang.
Credinciosul acesta prinsese numaidect vicleugul lui
Caleb, pricepuse de ndat ce-l fcea pe btrn s se poarte
aa i tiind ce avea de gnd stpnul sau cu neamul Ra-
venswood hotr nentrziat ce avea de fcut. El se nfi
la aceeai ferestruic de la care majordomul tocmai disp-
ruse i, fr tirea lui, i vesti pe toi cei adunai afar c
voia stpnului su era ca tot alaiul lui lord Bittlebrains
precum i oamenii si sa mearg la cea mai apropiat cr-

121
Walter Scott
cium i s cear de but dup pofta inimii fiindc stpnul
o s se ngrijeasc de socoteal.
Drept care vesela adunare cinegetic fcu iute cale n-
toars din faa neprimitoarelor pori de la Steiul Lupului,
blestemnd, n timp ce coborau crruia rpoas, firea
netrebnic i scran a stpnului, njurnd cu slobozenia
att de des ntlnit la oamenii pdurii, att castelul ct i
locuitorii si. Bucklaw, druit cu multe nsuiri care ar fi
fcut din el un brbat cu cap i judecat n mprejurri mai
prielnice, fusese ns crescut cam anapoda, ca o buruian
n marginea drumului, aa c adeseori el se simea mai n-
demnat s simt i cugete dup cum se nimerea, lundu-se
dup tovarii si de petreceri. n mintea lui se amestecau
laudele care plouaser de curnd asupra lui cu ocrile care
acum plouau asupra lui Ravenswood i amintea de zilele
plicticoase i cenuii petrecute n turnul de la Steiul Lu-
pului i le punea alturi de veselia vieii pe care o ducea el
de obicei simea c-i ard obrajii de ruinea usturtoare de
a fi fost dat afar din castel i toate aceste simminte
amestecate spar la temelia prieteniei ce se nfiripase ntre
el i Domnul Ravenswoodului, rupnd-o cu desvrire.
La crma din ctunul Limanul Lupului, el se ntlni pe
neateptate cu o veche cunotin care tocmai descleca.
Nu era altul dect preacinstitul cpitan Craigengelt care ve-
ni cu grbire la el fr s dea vreun semn c mai ine minte
c se despriser cam suprai i-i scutur mna cu mare
cldur. Bucklaw nu era omul care s rmn de piatr la o
strngere de mn brbteasc i cnd Craigengelt simi c
cellalt rspunde la semnul su de prietenie nelese ime-
diat cam pe ce picior st cu el.
S trieti muli ani, Bucklaw! exclam el; vd c n
lumea asta rea a mai rmas cte un locor pentru oameni
cinstii.
Iacobiii n acea perioad, nu tiu cu ce drept, foloseau
din cte se poate vedea, cuvntul de om cinstit ca i cum
ar fi fost o nsuire numai i numai a partidei lor politice.

122
Mireasa din Lammermoor
Ba i pentru alii pe de lturi, dup ct se pare, rs-
punse Bucklaw; altminteri cum i-ai fi sumeit mustaa pe
aici, nobile cpitan?
Cine, eu? Dar eu snt liber ca vntul n luna lui bru-
mar, care nu tie nici de dijm, nici de zeciuial; totul s-a
limpezit... am ncheiat socotelile cu precinstiii trimii ai
crmuirii chiar aici, la btrna Reekie... Pha! Nu le-a dat
mna s m in la rcoare mai mult de o sptmn. Avem
noi oamenii notri unde nici cu gndul nu gndeti, chiar i
la stpnire i ei se fac luntre i punte s ajute pe un
prieten tocmai cnd te-ai atepta mai puin.
Aiurea! fcu Hayston care tia prea bine ce putea pie-
lea aa-zisului su prieten i nu simea dect dispre pentru
el, nu mai mi vinde mie gogoile tale. Spune adevrat, eti
liber l n siguran?
Liber i n siguran ca un primar whig n drum spre
satul su ori ca un pop presbiterian la el n amvon. i am
venit s-i spun c n-ai de ce s mai rmi n ascunzi.
S neleg din asta c te numeti prieten al meu,
cpitane Craigengelt? zise Bucklaw.
Prieten! repet Craigengelt. Cum, omule, dar snt pen-
tru tine un adevrat Ahate, dup cum i-am auzit zicnd pe
nvai, dar ce spun eu, noi doi sntem ca mna i mnua,
ca scoara i copacul, ce mai, snt al tu la via i la
moarte.
Asta am s aflu eu ntr-o clipit, rspunse Bucklaw.
De cnd te tiu n-ai rmas niciodat lefter dei habar n-am
de unde faci rost de bani. mprumut-mi doi galbeni s
spl praful din gtlejurile preacinstiilor mei prieteni i
dup aceea...
Doi galbeni? Douzeci i stau la picioare, flcule, i
nc douzeci ca sa nu se plictiseasc singuri suntorii.
Ia te uit! fcu Bucklaw, oprindu-se din drum, cci
iste fiind la minte, i veni bnuiala c cine tie ce gnd
ascuns sttea la pnd sub aceast dovad de filotimie.
Craigengelt, ori eti om cinstit, fr ascunziuri, i zu c

123
Walter Scott
tare m-a mira, ori eti mai detept dect am crezut i uite
c nici asta nu-mi vine s cred.
L'une n'empche pas l'autre13, zise Craigengelt,
ncearc i vezi, aurul e bun oricnd.
Zicnd aa i vr n mn lui Bucklaw un pumn de gal-
beni pe care acesta i bg n buzunar fr s-i numere sau
s-i priveasc mcar, zicnd doar att c dac intrase n ho-
r acum trebuia s joace chiar dac dracul i-ar cnta n
strun. i apoi ntorcndu-se ctre vntori le strig:
Haidei, flci, dau eu de but.
Triasc Bucklaw! strigar la rndul lor vntorii.
i lua-l-ar naiba pe cel care ne stric cheful i-i las
pe vntori cu gtul scoros ca o piele de tob, adug altul
ca o ncheiere fireasc.
Neamul Ravenswood era pe vremuri un neam cinstit
i destoinic pe meleagurile astea, gri un btrn, dar acum
i-a mai pierdut din cinste i Domnul s-a artat a nu fi mai
breaz dect un mrlan lacom.
i cu aceste vorbe ncuviinate de toi cei care le auzir,
gloata se npusti cu zarv mare n crm i se aternur
pe benchetuit pn la ceasuri trzii. Firea petrecrea a lui
Bucklaw nu-i ddea rgaz dect arareori s-i aleag cu
luare-aminte pe cei cu care ciocnea pocalul; i acum cnd
cheful venea dup zile ntregi de post aproape negru, se
umflase n pene c l-au pus n capul mesei de parc cei din
jurul lui ar fi fost fii de prini. Craigengelt avea el socotelile
lui ca s-l mping pe panta greit pe care i apucase; i
mai avnd i oarecare haz din topor, mult obrznicie, ti-
ind s rcneasc un cntec vesel i mai ales cunoscndu-i
tovarul regsit ca pe buzunarul su, izbuti fr greutate
s-l fac pe acesta s uite de toate n afar de desftrile
mesei.
n acelai timp, n turnul de la Steiul Lupului se petrecea
o scen cu totul diferit. Plecnd din curte, prea adncit n
gndurile i ndoielile sale ca s mai dea vreo atenie
13
Una n-o mpiedic pe cealalt (fr.).
124
Mireasa din Lammermoor
manevrelor lui Caleb, Domnul Ravenswoodului i poftise pe
oaspeii si n sala cea mare a castelului.
Neobositul Balderstone care, de voie, de nevoie, robotea
din zori pn-n noapte, izbutise pn la urm s pun pui-
n rnduial n sala cea mare, curind i aruncnd restu-
rile i rmiele praznicului. Dar nici truda i nici price-
perea-i de a orndui puinele mobile rmase ct mai frumos
cu putin nu putuser s schimbe nfiarea posomort
i trist a acelor ziduri btrne i golae. Ferestrele nguste,
avnd de fiecare parte firide adnci n zid, preau mai degra-
b fcute ca s in afar lumina vesel dect s o lase s
ptrund nuntru; iar cerul ncrcat de tunete, plumburiu
i mohort, sporea nc i mai tare ntunecimea.
n vreme ce Ravenswood, curtenitor ca un cavaler al ace-
lor vremuri, dei prea oarecum stnjenit i puin cam ea-
pn, i oferea mna tinerei fete conducnd-o spre captul
mai nlat al slii, tatl ei rmsese mai lng u, preg-
tindu-se s-i scoat plria i mantia. Tocmai atunci se
auzi zgomotul porii care se nchidea, zgomot care-l fcu pe
strin s tresar, s se ndrepte cu pas grbit spre fereas-
tr i ctnd apoi cu un aer speriat ctre Ravenswood atun-
ci cnd vzu c poarta castelului se zvorte i c servitorii
i-au rmas pe dinafar.
Nu avei a v teme, domnule, spuse Ravenswood cu
voce grav; acest acoperi are mcar puterea de a-i prote-
gui pe cei ce-i caut adpost sub el, chiar dac nu-i poate
rsfa. Cred, adug el, c e vremea s aflu cine snt cei
care mi-au cinstit ruinata-mi locuin.
Fata rmase tcut i nemicat, iar tatl, cruia ntre-
barea i era mai direct adresat, rmase o clip ca un actor
care s-a lcomit la un rol cu mult peste puterile lui i se
poticnete tocmai cnd s-i nceap tirada. ncercnd s-i
ascund stnjeneala sub farafastcurile i politeurile pe
care le cerea pe vremea aceea tipicul ospeiei, era limpede
c n timp ce fcea plecciunea, i duse un picior puin
nainte ca i cum ar fi vrut s nainteze; pe cellalt i-l

125
Walter Scott
trase puin napoi ca i cum ar fi vrut s-o ia la fug; i
desfcndu-i mantia i scondu-i gulerul de castor, dege-
tele preau c i s-au nepenit ca i cum ncheieturile ar fi
fost din fier ruginit iar stofa ar fi cntrit ct plumbul. ntu-
nericul cerului pru s creasc, vrnd parc s nlocuiasc
celelalte acoperminte pe care strinul le ddea la o parte
parc mpotriva voinei sale. Nerbdarea lui Ravenswood
cretea i ea pe msur ce strinul trgna lucrurile i
tnrul prea i el cuprins de agitaie, dei probabil dintr-o
pricin foarte diferit. Gazda se silea s-i stpneasc
vorbele ce-i veneau pe buze iar strinul, dup ct se prea,
nu tia cum s nceap. n cele din urm mnia stpnit a
lui Ravenswood izbucni n ciuda silinelor sale.
Dup cte vd, spuse el, sir William Ashton nu pare s
se grbeasc s-i dezvluie prezena la castelul de la
Steiul Lupului.
Ndjduiam c nu va fi cu trebuin, zise lordul, sec-
retar, cu gura descletat ca un duh la semnul vrjitorului;
i v snt recunosctor, Domn al Ravenswoodului, pentru
c ai spart gheaa imediat, n nite mprejurri mpreju-
rri nefericite, dac-mi dai voie s le numesc aa care f-
ceau s-mi fie oarecum peste mn s m art cine snt.
Atunci nu trebuie s gndesc c cinstea pe care mi-o
facei vizitndu-m se datoreaz doar ntmplrii? zise Dom-
nul Ravenswoodului grav.
S spunem lucrurilor pe nume, zise lordul secretar,
cu un aer de sinceritate prieteneasc pe care probabil n
sufletul lui n-o simea; aceasta este o cinste pe care am
dorit-o din toat inima de ctva vreme, dar la care nu a fi
ctat niciodat dac nu ar fi fost aceast furtun. Fiica
mea i cu mine sntem la fel de recunosctori pentru acest
prilej de a mulumi viteazului cruia att ea ct i eu i
datorm viaa.
Ura care mcina marile familii n timpul de demult pier-
duse prea puin din ncrncenarea ei, dei trecuse vremea
cnd ea se oglindea n violen fi. Nici dulcele fior nfiri-

126
Mireasa din Lammermoor
pat n sufletul lui Ravenswood din pricina lui Lucy Ashton,
nici datoria sa de gazd fa de oaspeii si nu erau n stare
s-i zvoreasc n sine, dei ncerca din tot sufletul, patimi-
le nvolburate care se zbteau n el, vzndu-l pe vrjmaul
tatlui su cum st n sala cea mare a familiei a crei pieire
o grbise el cu mna lui. Privirea lui alunec ovitoare de
la printe la copil, iar sir William Ashton nu mai atept
s vad ce va zice tnrul. El se descotorosise de vemntul
greu de vntoare i acum, ndreptndu-se ctre fiica lui, i
desfcu vlul.
Lucy, draga mea, spuse el ajutnd-o s se ridice i
conducnd-o ctre Ravenswood, ridic-i vlul i vino s ne
nchinm Domnului Ravenswoodului deschis i cu faa
descoperit.
Dac va binevoi s ne ngduie doar att putu s
spun Lucy; dar cu un glas att de grav, oglindind n ace-
lai timp i simire adnc i iertare pentru primirea rece
care li se fcuse, nct, venind de la o fptur att de nevi-
novat i att de frumoas, vorbele ei l sgetar drept n
inim pe Ravenswood, fcndu-l s se ciasc de asprimea
lui.
El mormi ceva cum c fusese luat pe neateptate, c nu
tie ce s spun i ncheie cu cuvinte de bucurie c a putut
s le ofere adpostul acoperiului su, dup care i ur bun
venit aa cum cerea obiceiul pe atunci n astfel de ocazii.
Obrajii lor se atinser o clip i apoi se deprtar Ravens-
wood nu lsase mna pe care o luase din respect i curte-
nire o roea care dovedea mai mult druire de sine de-
ct era obinuit ntr-o astfel de mprejurare, struia nc pe
frumosul obraz al lui Lucy Ashton, cnd sala fu deodat
luminat de un fulger care pru c nghite tot ntunericul
dimprejur. O clip toate obiectele se zrir desluit. Trupul
subire al lui Lucy Ashton, boiul mndru i bine cldit al lui
Ravenswood, trsturile lui ntunecate, expresia focoas,
dar nc nedumerit din ochii lui armele i blazoanele
vechi care atrnau pe perei, toate acestea i aprur o clip

127
Walter Scott
distincte lordului secretar n lumina puternic, roie i
strlucitoare. Dispariia ei fu imediat urmat de o rafal de
tunet fiindc furtuna era acum foarte aproape de castel;
bubuitul fu att de brusc i cutremurtor, nct vechiul turn
se cltin din temelii i toi cei dinuntru crezur o clip c
se va prbui peste ei. Funinginea, neclintit de veacuri, se
scutur pe hornurile uriaelor cmine nouri de tencuial
i praf se nvltucir pe perei; i fie pentru c fulgerul
lovise chiar castelul, ori datorit puterii furtunii, mai muli
bolovani uriai se desprinseser de pe metereze prvlindu-
se n marea mugind de dedesubt; o clip se pru c nii
vechii prini ai acelui cuib trufa mnau carul de foc al
furtunii mniai de aceast mpcare dintre urmaul lor i
dumanul neamului su.
Mare le fu sperietura la toi i att lordul secretar ct i
Ravenswood trebuir s-i vin n ajutor lui Lucy ca s nu
leine. Astfel, pentru a doua oara tnrul se vzu silit s fa-
c fa celei mai primejdioase i mai complicate ndatoriri,
aceea de a da ajutor i sprijin unei fecioare frumoase i lip-
site de aprare care, dup cum am vzut ntr-o mprejurare
asemntoare, era icoana mult ndrgit ce-i cerceta gndu-
rile atunci cnd era treaz i visurile cnd dormea. Dac
Duhul Casei ntr-adevr se suprase pentru unirea dintre
Domn i frumoasa lui invitat, calea prin care-i artase
simmintele era att de nefericit aleas de parc ar fi fost
un simplu muritor. n forfota i printre toate ngrijirile me-
nite s liniteasc mintea tinerei fete i s o ajute s-i
recapete stpnirea de sine, Ravenswood se apropie de tatl
ei n aa msur, nct vrjmia feudal care-i desprea
fu, pentru un moment cel puin, dat uitrii. S te pori
grosolan, sau cel puin rece, cu un btrn a crui fiic (i
nc ce fiic!) zace colo, copleit de o temere cu totul
fireasc, toate acestea sub acoperiul tu... e cu neputin!
i chiar nainte ca Lucy, ntinzndu-le la amndoi cte o
mn, s fie n stare s le mulumeasc pentru buntate,
tnrul simea c vrjmia sa fa de lordul secretar nu

128
Mireasa din Lammermoor
era nici pe departe cel mai tare dor din toate cte i se zb-
teau. n piept.
Vremea, starea sntii ei, lipsa servitorilor, toate o
mpiedicau pe Lucy s-i reia cltoria ctre castelul Bittle-
brains, care se afla la cinci mile bune; i Domnului Ravens-
woodului nu-i rmnea dect s-i ofere adpostul acoperi-
ului su pentru restul zilei i pentru noapte. Dar o roea
datorat unor pricini mult mai puin plcute i cu o expre-
sie mult mai obinuit a trsturilor sale i fcur din nou
apariia pe faa lui atunci cnd spuse ct de puin avea s
pun n faa oaspeilor si.
Nu trebuie s pomenii unele neajunsuri pe care s-ar
putea s le avei, se grbi s spun lordul secretar dornic
s-l mpiedice a relua un subiect alarmant; v pregtii s
plecai pe continent i probabil c de aceea casa dumnea-
voastr este lipsit de mobil. Toate acestea le putem ne-
lege perfect; dar dac vorbii de neplcere, ne vei sili s ne
cutm adpost n ctun.
Tocmai cnd Domnul Ravenswoodului se pregtea s rs-
pund, ua se deschise i Caleb Balderstone ddu buzna
nuntru.

129
Walter Scott

Capitolul XI

S aib hran din belug, femeie jumate de


gin
i scoate i scrumbia prjit n fin;
i gtul sa li-l ungi dar nu cu ap:
Mai bine taie vinul mirosul greu de ceap.
(Hagialcul dragostei)

Tunetul care pe toi i nlemnise dezmorise mintea


sprinten i scormonitoare a acestei flori a majordomilor.
Aproape nainte ca zgomotul s fi ncetat i cnd nu se tia
nc dac turnul avea s mai rmn n picioare sau s
cad, Caleb exclam:
Slav Cerului! Asta pic taman la anc ca lingura de
smntn cnd e ciorba gata.
Drept care i inu calea spre buctrie servitorului lordu-
lui secretar pe care-l vzu c se ndreapt ntr-acolo mur-
murnd pentru sine:
Cum naiba a mai intrat i sta? Dar mai las-l n pla-
ta Domnului Mysie, ce stai ca proasta tremurnd pe cup-
tor? Vino-ncoace ori mai bine stai unde eti i vicre-
te-te ct te in puterile, doar de asta eti bun, m auzi
proast btrna, ip ct poi aa, mai tare, mai tare, fe-
meie doar te-or auzi domnii de sus, din sala cea mare...
Eu te-am auzit orcind nc de la Bass pentru mai puin
lucru. Dar ia stai... Ia s intrm noi n oalele astea...
i mturnd cu braul, arunc jos de pe raft cteva ul-
cioare i farfurii de pmnt. Dup care ncepu s strige ct l
ineau bojocii n mijlocul zngnelilor, rcnind i urlnd att
de tare nct sperietura lui Mysie din cauza tunetului se
schimb n team ca nu cumva btrnul ei tovar s-o fi
luat razna.
A fcut praf toate ceaunele... tot ce ne mai rmsese

130
Mireasa din Lammermoor
ca s fierbem i noi o sup... A vrsat i a spart toate cte
erau pentru masa stpnului, Fie-i mil de noi, Doamne,
btrnul s-a icnit din pricina tunetului.
Tac-i gura, proasto! zise Caleb nemaigsindu-i
locul de bucuria nemaipomenitei sale nscociri, am fcut
rost de acum de toate de cin i de toate celea - tunetul
ne-a ajutat, drguul de el!
Bietul om, i-a srit o doag, bigui Mysie privindu-l cu
mil i fric. Team mi-e c n-o s-i mai vin n fire
niciodat.
Uite ce-i, babo, zise Caleb nflcrat c gsise o scpa-
re din beleaua care pn atunci se temuse c i va veni de
hac; mic-i ciolanele i ine-l pe strin s nu intre n bu-
ctrie jur c trsnetul a intrat pe horn i a stricat cea
mai bun mas pe care am pregtit-o vreodat carne de
vac, de ied, slnin, potrniche, oldna, ra slbatic,
cprioar i mai cte altele. D cu gura i nu te mai fasoli
atta. Eu o s-mi vd de treab aici o s-ntorc totul cu
susul n jos numai vezi s ii afar sluga strin.
i dup ce o dscli astfel pe credincioasa sa sprijinitoa-
re, Caleb o lu la trap ctre captul coridorului oprindu-se
s trag cu ochiul printr-o crptur pe care timpul, apr-
tor al multor generaii de slujitori, o spase n u, i v-
znd starea n care se afl domnioara Ashton, i fcu so-
coteala c nu e bine s intre imediat, att ca s-o scuteasc
de o nou sperietur, ct i ca ceilali s aib mintea liber
spre a-l asculta pe el cum povestete ce urmri nenorocite
a avut trznetul.
Dar cnd vzu c tnra i-a revenit n simiri i auzi c a
venit vorba de hran i de mobila din castel, socoti c e
momentul s dea buzna n camer dup cum am artat n
cellalt capitol.
Vai mie! Vai i amar de sufletul meu! Ce nenorocire
s-a abtut asupra casei Ravenswood, i eu nefericitul am
trit s-o vd i pe asta!
Ce s-a ntmplat, Caleb? zise stpnul su, oarecum

131
Walter Scott
nelinitit i el; s-a prbuit vreo parte din castel?
Castelul? A, de unde, doar ditai lostopanele de funin-
gine au czut peste noi i trznetul a intrat taman pe horn
i toate blidele zac mprtiate care-ncotro ca-n ara rigii
Zarv-n-varz, auzi sa pim noi una ca asta tocmai cnd
avem oaspei de vaz (cu o plecciune ctre sir William
Ashton i fiica lui) i s nu mai rmn nimic, nimicua,
nici ct negru sub unghie, nici mcar un dumicat s pui pe
mas acum sau la cin!
Te cred, Caleb, rse Ravenswood sec.
Balderstone se ntoarse arunci ctre stpnul su cu o
mutr pe jumtate rugtoare, pe jumtate mustrtoare i
dndu-se mai aproape de el, zise din nou:
Nu cred c ne-am fi dat peste cap s pregtim cine
tie ce bunturi; doar te miri ce i mai nimic fa de ce
mnnc de obicei mria-voastr, puserm doar peticu
verde, cum zic la Luvru, adictelea trei feluri i fructe.
ine-i minciunile astea gogonate pentru tine, btrne!
zise Ravenswood jignit de toate aceste sclmbieli i totui
netiind cum s le pun capt fr primejdia unei scene i
mai caraghioase nc.
Caleb vzu de ndat cum st treaba i se hotr s
mearg mai departe. Dar mai nti, bgnd de seam c ser-
vitorul lordului secretar intrase n sal i vorbea n tain cu
stpnul su, profit i el de aceeai ocazie s-i opteasc
lui Ravenswood cteva vorbe n ureche.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu mai vorbii aa, lu-
minate stpne dac-i plcerea mea s-mi duc sufletul la
pierzanie spunnd minciuni pentru cinstea familiei, nu-i
treaba dumneavoastr i dac m lsai s-o iau binior
aa cum tiu eu am s ncerc s v alctuiesc o cin mai
modest; dar dac m contrazicei, al naibii s fiu dac nu
v ncropesc o mas bun pentru un duce.
ntr-adevr, Ravenswood se gndi c cel mai bun lucru ar
fi s-l lase n pace pe ncpnatul su majordom i acesta
ncepu s nire pe degete:

132
Mireasa din Lammermoor
Nu cine tie ce, pentru fee de rangul vostru, primul
fel, clapon cu sos alb, ied fript, slnin prjit, al doilea fel
oldna fript, raci n unt, viel ca la Florena, al treilea fel
gsc neagr acum e neagr de-a binelea din cauza funin-
ginii prune de Damasc, o tart, nite flancuri i alte fle-
cutee i cofeturi pentru doamne i... i asta-i tot, se potic-
ni el vznd c stpnul su i cam pierde rbdarea; doar
atta aveam... n afar de mere i pere.
Lucy Ashton i recptase treptat puterile, att ct s
poat cta la cele ce se petreceau n jurul ei; i bgnd de
seam cum Ravenswood fierbe de mnie neputincioas n
faa ndrjirii cu care Caleb povestea n amnunt banchetul
su imaginar, scena i apru n tot hazul ei i n ciuda tu-
turor strdaniilor sale izbucni ntr-un hohot de rs nestvi-
lit, la care i se altur i tatl ei, dei cu mai mult cum-
ptare, i n sfrit i Domnul Ravenswoodului nsui, dei
i ddea prea bine seama c se rde pe socoteala lui. Vese-
lia lor cci o scen pe care o citim fr s ni se par c e
mare lucru de capul ei le apare participanilor nii adesea
foarte hazoas fcu s rsune din nou btrnele boli. Ho-
hotele se domolir, crescur din nou, ncetar i izbucnir
la loc! ntre timp, Caleb se inu tare pe poziie plin de o
demnitate grav, furioas i dispreuitoare, ceea ce nu f-
cea dect s creasc hazul situaiei i veselia spectatorilor.
n cele din urm cnd vocile i aproape i puterile celor-
lali sczur sleite, el izbucni cu foarte puin ceremonie:
Dumnezeu s-i mai neleag i pe domnii tia! Se n-
doap atta la prnzior, nct pierderea celei mai bune mese
pregtit vreodat de mna omului i nveselete de parc ar
fi vzut l mai stranic giumbuluc de la blci. Dac i pn-
tecele voastre luminate ar ghiori ca al lui Caleb nu v-ar
mai arde de cotcodceal la o treab serioas ca aceasta.
Izbucnirea fi de dezaprobare a lui Balderstone trezi
din nou veselia celor de fa, ceea ce el o lu nu numai ca o
ocar adus demnitii familiei, ci i ca dispre anume pen-
tru elocina cu care el nsui nfiase mrimea pierderilor

133
Walter Scott
lor; o mas att de frumos zugrvit, dup cum i povestea
el lui Mysie, nct l-ar fi flmnzit pe cel mai stul dintre
oameni, iar ei s moar de rs, nu alta!
Dar, spuse domnioara Ashton, ncercnd s nu zm-
beasc, oare toate aceste bucate alese snt att de stricate
nct nu mai putei alege nici o bucic?
Ce s mai alegem, domni! Ce s mai alegem din
funingine i cenu? Putei s v cobori dumneavoastr i
s v uitai n buctrie buctreasa st n u i tremu-
r de fric i toate buntile zac pe jos carnea de vit,
claponii, sosul alb, sosul florentin, flancurile, slnina mp-
nat, toate dulciurile i cofeturile; pe toate le putei vedea,
domni adic, se ndrept el repede, n-o s mai vedei
nimic acum fiindc buctreasa le-a strns, dup cum se i
cuvenea; n-a mai rmas dect sosul alb unde s-a vrsat.
Mi-am vrt un deget n el i are gust de lapte acru; dac
nici asta n-o mai fi din pricina trsnetului, nu tiu ce s
zic. Domnul de aici nu se poate s nu fi auzit zngnitul
farfuriilor noastre, argintria i porelanurile toate?
Sluga lordului secretar, dei trit n umbra unui dregtor
i deprins s nu lase nici umbra unei simiri s i se
oglindeasc pe fa, fu luat oarecum pe nepus-mas i nu
rspunse la vorbele lui Caleb dect printr-o plecciune.
Cred, domnule majordom, spuse lordul secretar care
ncepuse s se team c dac lucrurile mergeau tot aa,
Ravenswood se va mnia n cele din urm, cred, c dac v
sftuii cu slujitorul meu Lockhard el e om umblat i-i
obinuit cu necazuri i ntmplri neateptate de toate felu-
rile punndu-v capetele dimpreun, ai putea s ne scoa-
tei i din aceast ncurctur.
Luminia-voastr tie, gri Caleb, care dei pierduse
orice ndejde s-i mai vad visul cu ochii fcea precum
elefantul cel viteaz din poveste fiind gata s moar mai
degrab dect s strige pe cineva ntr-ajutor, luminia-
voastr tie bine c n-am lips de nici un sfetnic atunci
cnd e vorba de obrazul casei noastre.

134
Mireasa din Lammermoor
Te-a nedrepti dac n-a recunoate aceasta Caleb,
zise stpnul su; dar partea ta cea mai tare e tocmai me-
teugul de a gsi scuze, ori pe astea nu le putem mnca aa
dup cum nu putem s ne sturm nici cu felurile mesei
noastre lovite de trsnet. Poate c meteugul domnului
Lockhard e tocmai s afle vreun nlocuitor pentru ceea ce
nu mai exist i dup ct m tem nici n-a existat vreodat.
Luminia-voastr are poft de ag, zise Caleb, dar
eu n-am nici o ndoial c dac-ar fi la o adic, doar lund
drumul pn-n sat, i a putea aterne masa pentru patru-
zeci de oameni nu c stenii ar merita cinstea s le vizi-
tm noi cmrile. S-au lsat cam moale cu drile lor de ou
i unt, trebuie s v-o spun.
Chibzuii mpreun, spuse Ravenswood; ducei-v n
sat i facei ce tii. Nu-i putem lsa pe oaspei s rmn
flmnzi pentru a salva cinstea unei familii ruinate. i uite,
Caleb, ia punga mea; cred c ea i va fi cel mai bun sfetnic.
Punga? Cum punga? fcu Caleb ferindu-se suprat la
o parte, ce s fac cu punga dumneavoastr aici, pe moie?
C doar n-o s pltim pentru ceea ce e al nostru de cnd
lumea?
Servitorii se ndeprtar; i nici nu se nchise bine ua
slii c lordul secretar ncepu s-i cear iertciune pentru
veselia sa cam necuviincioas; iar Lucy ndjduia c nu-l
jignise sau nu-l suprase pe credinciosul i bunul btrn.
i Caleb i eu trebuie s nvm, doamn, s lum
uor ori s ndurm cu supunere rsetele care pretutindeni
ntovresc srcia.
Sntei prea aspru cu dumneavoastr, senior al Ra-
venswoodului, pe cuvntul meu de onoare, rspunse oaspe-
tele su mai vrstnic. Cred c v cunosc mai bine starea
dect o tii dumneavoastr niv i nutresc sperana s v
pot arta c m intereseaz sincer; i c... pe scurt c vii-
torul domniei-voastre e mai trandafiriu dect credeai. Pn
atunci v voi spune c dup mine nimic nu e mai presus
dect curajul care se ridic deasupra nenorocirii i alege o

135
Walter Scott
srcie cinstit n locul datoriilor i dependenei.
Poate de team s nu rneasc simirile sau s strneas-
c mndria lui Ravenswood, lordul secretar vorbise cu fi-
sfial, ovind din cnd n cnd ca nu cumva s fi mers
prea departe, atingnd, fie i n treact, un punct att de
dureros, chiar dac gazda nsi deschisese vorba. Pe
scurt, ls s se neleag c e i mpins de dorina de a se
arta prietenos, ct i tras napoi de teama de a nu prea
neobrzat. Nu e de mirare c Domnul Ravenswoodului,
necunosctor cum era pe atunci ntr-ale vieii, l-a crezut pe
acest iscusit curtean mult mai cinstit dect era el de fapt.
Totui i rspunse cu oarecare fereal c e ndatorat tutu-
ror celor ce nutresc gnduri frumoase despre el; i cerndu-
i iertare oaspeilor, i prsi ca s vad de gzduirea lor
dup puterile castelului.
Sftuindu-se cu btrna Mysie, pregtirile pentru noapte
fur iute ncheiate, neavnd ei multe de ales. Ravenswood
ls camera sa pentru domnioara Ashton i Mysie (pe vre-
muri o slug de vaz), care mbrcat ntr-o rochie neagr
de satin ce fusese, pe vremuri, a bunicii lui Ravenswood
purtat de aceasta la balurile Henriettei Maria, avea s-i
serveasc drept camerist fetei. Apoi ntreb de Bucklaw i
aflnd c e la crma cu ceilali vntori i spuse lui Caleb s
mearg i s-i spun cum stau lucrurile la Steiul Lupului
s-i dea de neles c cel mai bine ar fi s-i gseasc un
culcu n sat ntruct oaspetele cel vrstnic avea s doarm
n cmara cea de tain, singura camer de dormit care pu-
tea fi pregtit cum se cuvine spre a-l primi. Lordul nsui
n-avea nimic mpotriv s-i petreac noaptea lng focul
din sal, nfurat n mantaua lui de campanie, i pentru
servitorii scoieni din acele zile, chiar i pentru cei mai
importani, ca i pentru tinerii din familiile mai avute, la
nevoie orice ptur, o mn de paie curate sau o pal de fn
uscat erau socotite un culcu destul de bun..
Ct privete restul, Lockhard primi porunc de la stp-
nul su s aduc nite vnat de la han, iar Caleb trebuia s

136
Mireasa din Lammermoor
se ncread n puterile sale pentru a salva obrazul familiei
sale. Ravenswood, e adevrat, i ntinse i a doua oar pun-
ga; dar cum cellalt servitor era de fa, majordomul se v-
zu silit s resping ceea ce degetele l mncau s primeasc.
Nu puteai i dumneavoastr s mi-o fi strecurat bini-
or n mn? spuse Caleb dar luminia-voastr n-o s
nvee niciodat cum s se poarte n cazuri ca acestea.
ntre timp Mysie, aa cum era obiceiul de demult din
Scoia, i pofti pe oaspei s guste nite lapte i brnz
pn s soseasc bucatele mai alese. i tot dup un alt
obicei vechi care nu fusese de tot uitat, ntruct norii de
furtun fuseser alungai de vnt, Ravenswood l duse pe
lordul secretar n vrful turnului celui mai nalt ca s se
ncnte de privelitea de la picioarele lor i s-i fac poft
de mncare pentru mas.

137
Walter Scott

Capitolul XII

Cucoan, je vous dy souz doute, m-nduplec


Dintr-un clapon s gust, ficatul doar
Iar din colacul cald o achioar
i-un cap de porc la tav, de se poate
Dar nu vreau s-mi jertfii vreo vietate
De sa mi-or ine astea prea deplin.
(Chaucer, Povestea aprodului14)

Caleb pornise voinicete la lupt nu fr oarecari tainice


temeri. De fapt avea de fcut fa unei ntreite greuti. Nu
ndrznea s-i mrturiseasc stpnului ce-i fcuse de di-
minea lui Bucklaw (cu gndul tot la cinstea familiei), nu-i
venea s recunoasc precum c se pripise nevrnd s ia
punga i al treilea, parc-i optea cineva c revederea cu
Hayston, acum cnd ocara era nc proaspt n capul
acestuia, iar rachiul but ntre timp n-avea cum s-l domo-
leasc, ba dimpotriv, nu putea s se sfreasc bine pen-
tru Caleb.
Trebuie s fim drepi cu el i s spunem c era viteaz ca
un leu cnd era vorba de cinstea familiei Ravenswood; dar
vitejia lui era sor bun cu prevederea i nu-i pierdea
niciodat capul avntndu-se fr rost n primejdie. Dar
toate astea nu erau att de importante la urma urmelor;
mai nti i-nti trebuia s fac ce-o ti s ascund srcia
lucie a cmrilor castelului i s nu se fac de rs cu
ludroenia lui cum c poate s se descurce singur fr
ajutorul lui Lockhard i fr galbeni de la stpnul su.
Treaba asta nsemna pentru el la fel de mult ca i pentru
generosul elefant cu care l-am comparat i care, fiind peste
msur de ncrcat, i-a spart capul sforndu-se prea tare
s-i fac datoria numai fiindc a prins de veste c voiau
14
Povestiri din Canterbury, trad. de Dan Duescu.
138
Mireasa din Lammermoor
s aduc un alt elefant s-l ajute.
Satul de care se apropiau acum i fcuse n dar de multe
ori de-ale gurii nefericitului majordom n alte mprejurri
cnd acesta nu mai tia pe unde s scoat cmaa; dar
prieteugul su cu stenii se stricase ru n ultima vreme.
Stucul era mic i nirat de-a lungul unei vi adnci s-
pate de un rule chiar la gura lui i era ascuns vederii din-
spre castelul de care inuse odinioar, de ctre sprnceana
unui deal ce ieea mai nafar; i se spunea Limanul Lupu-
lui (adic Ndejdea Lupului) i puinii si locuitori i cti-
gau pinea ieind cu dou sau trei brcue la pescuit cnd
era vremea scrumbiilor i vnznd pe sub mn gin i rachiu
n lunile de iarn. Moteniser din tat-n fiu cinstirea pen-
tru lorzii Ravenswoodului; dar n vremurile tulburi din ur-
m, cei mai muli dintre locuitorii de la Limanul Lupului iz-
butiser s se rzeasc pltind doar o dare de nimica pe
fiece an, pentru ei i micile lor avuii, colibele, grdina de
zarzavat, slobozeniile de pescuit, aa c scuturaser lanu-
rile care-i ineau sub clciul lordului i nu mai erau mpi-
lai de feluritele biruri cu care, din pricini de batjocur, iar
uneori fr nici o pricin, lorzii scoieni ai acelor timpuri, ei
nii cu vnt prin buzunare, i silniceau pe ranii lor dij-
mai nc i mai prpdii, dup cum pofteau. ntr-un cu-
vnt, stenii notri erau liberi i stpni pe avutul lor, trea-
b care l fcea pe Caleb s crape de ciud fiindc el era
odinioar dbilarul care aduna toate birurile ca i n Anglia
de altfel, unde ,,perceptorii, dnd buzna pe sub gangurile
gotice ale porilor ca s fac rost de provizii cu sila, n loc
de bani, aduceau acas prada dintr-o sut de piee precum
i tot ce putea fi luat cu japca dintr-o ar mereu n ap-
rare i mereu pe picior de fug, ascunzndu-i bunurile n o
sut de peteri.
Drag i era inimii lui Caleb s-i aminteasc de toate
acele vremi de lapte i miere i jale-i era c i se suflaser de
sub nas pinea i cuitul, nemaiputnd el s maimureas-
c, dup puterile lui, pe marii lorzi ai vremurilor de demult

139
Walter Scott
i drile pe care le cereau ei. i cum i plcea tot lui s se
amgeasc, legea dreapt care ddea baronilor de Ravens-
wood partea leului din toat agonisita pmntului cinci mile
de jur mprejurul castelului lor, era numai culcat la p-
mnt i nu zmuls din rdcini, iar plcerea lui era s le
aminteasc stenilor de toate vechile lor ndatoriri prin cte
un plocon smuls cu sila. La nceput oamenii nu se mpot-
riviser fiindc dintotdeauna fuseser deprini s cread c
pofta baronului i a familiei sale cat s treac naintea tre-
buinelor lor i c dac snt rzei nu nseamn c snt aa,
de capul lor. Bieii de ei semnau cu un om care a stat
mult vreme n fiare i care, chiar liber, simte sau i se pare
c simte, strnsoarea ctuelor n jurul ncheieturilor. Dar
curnd dup ce devine slobod omul ncepe s priceap cu
adevrat ce va s zic aceasta, aa cum i pucriaul
eliberat, tot micndu-i nestnjenit mdularele, scutur
amoreala care pusese stpnire pe ele n robie. Locuitorii
de la Limanul Lupului ncepur s crteasc, s se mpotri-
veasc i n cele din urm s nu mai vrea de-a dreptul s i
dea lui Caleb cele cerute de acesta. n zadar le reamintea el
c atunci cnd al unsprezecelea lord Ravenswood, poreclit
Cpitanul, datorit plcerii lui ce avea s cutreiere mrile,
ncurajase meteugul lor ridicnd digul (o ngrmditur
de bolovani aezai unii peste alii) care le adpostea brcile
de pescuit pe vreme rea, rmsese ca ei s-i dea primul ca-
lup de unt dup ftatul fiecrei vaci de pe moie i primul
ou, de atunci numit oul de luni, fcut de fiecare gin n
fiece luni a anului.
Supuii ascultau i se scrpinau n cap, tueau, strnu-
tau i cnd erau strni cu ua s rspund mormiau n-
tr-un glas Api de... tiu eu...; refugiul venic al ranului
scoian atunci cnd e silit s recunoasc dreptatea unei ce-
reri pe care n sinea lui i ascultnd de propriile lui sim-
minte ar recunoate-o bucuros, dar pe care interesul i cere
s-o resping.
Cu toate acestea, Caleb le trimisese stenilor fruntai de

140
Mireasa din Lammermoor
la Limanul Lupului un bileel n care trecuse ploconul de
unt i ou, pe care, zicea el, c se cade s-l aduc drept
rmi ale fostelor dri sub chipul unui ajutor de omenie,
pltibil dup cum se vede mai sus; i dup ce i lsase s
neleag c nu s-ar da napoi s primeasc n schimb bani
ori alte mrfuri, dac ranilor nu le ddea mna s pl-
teasc n natur, i ls, credea el, s se sftuiasc cum s
fac mai bine s se supun acestei porunci. ranii ns se
adunar hotri a se mpotrivi acestei luri cu anasna, dar
nu se neleseser nc pe ce temeiuri s-o fac. Atunci do-
garul, om cu vaz ntr-un sat de pescari i unul din frunta-
ii si, se ridic spunnd c prea de mult vreme cotcod-
ciser ginile lor pentru lorzii Ravenswoodului i c era vre-
mea s mai cotcodceasc i pentru cei care le fceau cote-
e i le ddeau boabe. Toat adunarea ncuviin aceste
vorbe cu zmbete pn la urechi. i, continu oratorul,
dac aceasta v e voia, nu m dau napoi s merg pn la
Dunse dup Davie Dingwall grmticul care a venit de la
miaznoapte i s-a aezat printre noi, i el o s rnduiasc
lucrurile cum se cuvine, de asta mi pun capul.
Din aceast pricin s-a ales o zi anume ca s se in o
mare adunare privitoare la cererea lui Caleb i el fu chemat
n ctun n acest scop.
Btrnul se nfiin cu mna goal i stomacul aijderi,
ndjduind s i-o umple, pe prima, pe socoteala stpnu-
lui su i pe cel de-al doilea dup pofta inimii i pe punga
stenilor de la Limanul Lupului. Dar vai, speranele i fur
spulberate! Cum intra pe la captul de rsrit al stucului
prelins de-a lungul rului, cumplita artare a lui Davie
Dingwall, un notar iret, uscat, scran i nentrecut n
vicleuguri, care ntotdeauna se pusese n contra neamului
Ravenswood i era sluga preaplecat a lui sir William Ash-
ton, se ivi n capul de apus al uliei crnd ditai sipetul de
piele burduit cu hrisoavele satului, i zise mieros c n-
djduiete c nu l-a lsat pe domnul Balderstone s atep-
te prea mult ntruct era instruit i pe deplin mputernicit

141
Walter Scott
s plteasc ori s primeasc, s mpace ori s dea desp-
gubiri, n fine s lucreze dup cum scrie la lege, anume la
toate nvoielile rmase nencheiate ori neascultate, intoa-
re n legtur cu cinstitul Edgar Ravenswood, de-i mai zice
i Domnul Ravenswoodului...
Adevratul Domn Edgar, lord Ravenswood, zise Caleb
apsat; cci, vznd c e slab ndejdea s ias ctigtor
din pricina ce avea s se judece era hotrt mcar s nu
lase s treac de la el nici attica cnd era vorba de cinstea
familiei,
Lord Ravenswood atunci, zise omul legii; n-o s ne
certm acum pentru nite nume ndeobte cunoscut sub
numele de lord Ravenswood ori Domn al Ravenswoodului,
proprietar motenitor al inuturilor i moiei de la Steiul
Lupului pe de o parte, i John Whitefish i alii, ceteni
din satul Limanul Lupului de pe suszisa moie, pe de alt
parte.
Caleb tia prea bine, dintr-o trist experien, ca altfel va
trebui s se lupte cu acest aprtor lefegiu dect cu stenii
nii, pe care ar fi putut s-i nduplece cu amintiri, datorii
i obiceiuri precum i cu o mie i una de ocoliuri, la care
reprezentantul lor rmnea cu totul de piatr. Sfritul pri-
cinei dovedi ct dreptate avusese n temerile sale. Degeaba
se strdui el s scoat noi dovezi, s scotoceasc printre
obiceiurile strvechi i s nvie cinstirea din moi-strmoi,
s dezgroape faptele bune fcute de lordul Ravenswoodului
ctre stenii de la Limanul Lupului i s le aminteasc
ceea ce se cuvenea s fac ei pe viitor. Notarul o inea
mori cu zapisele lui de rzeie el n-avea ce face dac
nu scria la terfelog. i cnd Caleb ddu pe fa ultima carte,
zicnd c va fi vai i amar de steni dac lordul
Ravenswood nu va mai ocroti aezarea, ba chiar ls s se
neleag c lordul s-ar putea s se rzbune, omul legii i
rse n nas.
Clienii si, rspunse el, snt hotri s fac tot ce le st
n putin pentru binele satului lor i dup capul lui crede

142
Mireasa din Lammermoor
c lord Ravenswood, ntruct e lord, ar face mai bine s
vad de castelul su. Ct privete ameninrile de a-i clca
i de a-i asupri cu jaf via facti, cum scrie la lege, mai bine
i-ar aminti domnul Balderstone c n ziua de azi treburile
nu mai merg ca odinioar c ei locuiesc la miaz-zi de rul
Forth i departe de inuturile muntoase i mai ales clien-
ii si socotesc a nu fi vrednici i n stare s se apere; iar
dac s-ar dovedi c n-au avut dreptate, ar face jalb la
stpnire s-i apere un caporal i patru soldai englezi care,
adug domnul Dingwall rnjind, ar fi prea de ajuns s-i
pun la adpost mpotriva a tot ceea ce lordul Ravenswood
i oamenii si ar putea face cu sila.
Dac lui Caleb i-ar fi stat n putin s adune toate
fulgerele mprteti n privire i s-l trsneasc pe acest
vrjma al drepturilor i cinstirii celor de. neam, le-ar fi
aruncat fr ndoial n capul dumanului su fr s mai
stea pe gnduri. Aa ns nu-i rmase dect s ia calea-
ntoars la castel; i acolo rmase o jumtate de zi nevzut
i departe de ochii lumii chiar i de ai lui Mysie, nchis n
odia lui, unde i petrecu vremea lustruind o tipsie de ti-
nichea i uiernd printre dini Maggie Lauder ase ceasuri
ncheiate.
Sfritul acestei nefericite poveti i nchisese lui Caleb
calea ctre toate plocoanele pe care le putuse pn atunci
smulge de la Limanul Lupului i din mprejurimi, El Dora-
do sau Peru-ul din care pn atunci supsese i el ct putuse
n caz de nevoie. Ce e drept, i jurase, dup cum i sttea
n obicei, s-l ia dracu dac-o mai pune vreodat piciorul pe
ulia satului. Pn acum se inuse tare, ntr-adevr; i orict
de ciudat ar prea, nednd prin sat oamenii se simir,
dup cum dorise i el, pedepsii parc pentru nesupunerea
lor. n ochii lor domnul Balderstone era cineva tritor prin-
tre cei de neam mare, de aceea era srbtoare cnd cata-
dicsea s vin pe la micile lor petreceri, ale crui sfaturi le
prinseser bine de multe ori i ale crui dovezi de ncredere
sporeau fala satului. Toi ziceau c viaa nu mai e ca pe

143
Walter Scott
vremuri, de cnd domnu Caleb nu mai vine pe aicea fr
ndoial de la treaba cu untul i oule care oricum era prea
de tot, dup cum bine a artat domnu Dingwall.
Cam aa stteau lucrurile ntre cele dou tabere, cnd
btrnul majordom, vesel de parc i-ar fi dat cineva s bea
oet i fiere, se vzu strns cu ua ori s mrturiseasc n
faa unui strin de neam i, ceea ce era mult mai ru, n
faa slugii sale, c lordul n-are ce s le dea s mnnce, ori
s se lase la mila stenilor de la Limanul Lupului. Jalnic
umilin, dar i nevoia era mare i nu cunotea nici lege,
nici simire. Cu aceste gnduri pi Caleb pe uliele satului.
Dorind s scape de tovarul lui ct mai degrab cu pu-
tin, l ndrept pe domnul Lockhard ctre crma lui Lu-
ckie Sma'trash de unde se auzea, de la chefuiala lui Buck-
law, Craigengelt i a celor dc o seam cu ei, glgie mare
nc din cellalt capt al uliei, iar lumina roie din fers-
truic licrea n umbrele amurgului i fcea s sclipeasc o
grmad de butii, butoiae i balerci vechi din curtea doga-
rului de peste drum.
Dac jupn Lockhard, i spuse majordomul tovaru-
lui su, ar merge acu pn la crciuma de unde se vede lu-
mina unde, dac nu m-neal auzul se cnt acum Ciorba
rece-n Aberdeen, ar putea mplini porunca stpnului s
fac rost de vnatul acela, iar eu am s vd de Bucklaw i
de culcuul lui la noapte, cnd m-oi ntoarce de la adunatul
merindelor. Nu c ar fi nevoie i de vnat se grbi el s
adauge inndu-l pe cellalt de nasture ca s alctuim o
mas; doar aa, s nu se supere vnatorii i... tii, metere
Lockhard... dac te-ndeamn cu nite bere, ori o cup de
vin, ori un phru de rachiu, n-ar fi ru s-o primeti, nu
cumva s fi acrit tunetul i butura de la castel... nu tii
niciodat ce poate aduce nenorocul.
Apoi l ls pe Lockhard s plece; i cu picioarele grele ca
plumbul, dar de o sut de ori mai uoare dect inima-i, se
tr mai departe pe ulia prost pietruit a stucului m-
prtiat, cugetnd asupra cui s tabere mai nti. Era musai

144
Mireasa din Lammermoor
s gseasc pe cineva pentru care mreia de mult apus
s trag mai greu n cntar dect neatrnarea de curnd c-
tigat i care s socoteasc cererea lui ca o dovad de mare
preuire, scump dar de valoare.
Nenorocirea era c nu-i venea n minte nici un stean
care s cugete astfel.
Rece o s mncm i noi ciorba, se gndea el, cnd
refrenul de la Ciorb rece-n Aberdeen i ajunse din nou la
ureche.
Preotul?... Rposatul lord l popise, dar se certaser de la
zeciuiala bisericii; nevasta berarului?... demult i ddea pe
datorie i rbojul se fcuse cam lung i oricum dac obra-
zul familiei nu o cerea neaprat, era mai mare pcatul s
asupreti o vduv srman. Nimeni nu era mai potrivit
dar pe de alt parte i mai puin dornic s-i vin n ajutor
prietenului nostru dect Gibbie Girder, cel cu butiile i
butoaiele pe care le-am pomenit i care se pusese n frun-
tea rzmeriei cnd cu ploconul de ou i unt.
Aa peti dac-i iei pe oameni cu biniorul, mormia
Caleb n barb; i m-a mai pus naiba s-i spun ntr-o zi c-
i un fel de Johnnie Nou-venitul la noi n sat i de-atunci
mocofanul ne are dragi ca sarea-n ochi. Din cte tiu ns,
s-a nsurat cu o muiere tnr, Jean Lightbody, fiica btr-
nului Lightbody, cel ce muncea la ferm la Loup-the-Dyke,
iar btrnul Lightbody o inea pe Marion, care era n slujba
cucoanei acum vreo patruzeci de ani pe vremuri m-am
cam zbenguit cu mama lui Jean i se zice c pe muli i-a
cam nvrtit ea dup deget mocofanul are galbeni i sun-
tori s dea i la alii aa c, cu una-cu dou, e o mare
cinste pentru el, pe care nesplatul n-a meritat-o niciodat;
i chiar dac o s-i facem pagub, are de unde, c n-a
rmas n sap de lemn.
Lsnd sfiala la o parte i ntorcndu-se pe clcie, Caleb
se grbi deci s se ntoarc la casa dogarului, trase ivrul
la o parte fr multe farfastcuri i ntr-o clipit se trezi n
spatele unei desprituri, de unde putea vedea fr s fie

145
Walter Scott
vzut, n cuhnia casei.
Spre deosebire de trista gospodrie de la Steiul Lupului,
un foc stranic duduia n sob. Femeia dogarului, cu ro-
chia cu dantele i mnecile umflate, isprvea s se gteasc
de srbtoare admirndu-i faa frumuic i vesel ntr-un
ciob de oglind aezat pe colul blidarului, ca s-i fie la n-
demn. Maic-sa, btrna Luckie Loup-the-Dyke, cumtr
zglobie, cum alta nu mai gseti de-ai da roat douzeci
de mile, dup cum cleveteau brfitoarele satului, edea
lng foc, mndr nevoie mare ntr-un vemnt de stof
groas, cu colan de chihlimbar la gt i tulpan curat,
supraveghind treburile cuhniei i trgnd o pip de tutun.
Cci o, privelite mai plcut inimii nelinitite i
mruntaielor chioritoare ale melancolicului majordom,
chiar dect nevasta tnr ori muierea dracului! pe focul
stranic de care am vorbit nainte bolborosea o oal ct
toate zilele, un ceaun mai degrab, cu zeam de carne; iar
n faa lui se nvrteau dou frigri, rsucite fiecare de cte
unul din ucenicii aezai n cte un col al vetrei; una
ncrcat cu un sfert de oaie, iar alta mpodobit cu o gsc
gras i dou rute slbatice. Vederea i mirosul unei
asemenea ri a lui Cremene aproape c-i luar minile
srmanului Caleb. El mai zbovi doar ct s dea o rait prin
csoaie i acolo ce s vezi, minunie: o mas mare i
rotund, cu tacmuri pentru zece ori dousprezece
persoane, decorat (cum i plcea lui s spun) cu
ervetrie alb ca zpada; ulcioare mari de bere din
cositor printre care erau aezate vreo dou-trei cupe de
argint prnd a fi umplute cu un lichid pe meritul nfirii
lor sclipitoare; tipsii curate, linguri mndre, furculie, cuite
ascuite, lustruite i gata s treac la treab, toate aezate
frumos ca pentru o ocazie anume.
Diavolul pesemne c-l ajut pe fctorul sta de butii!
mormi Caleb plin de uimire i invidie; mai mare pcatul
s-i vezi pe tia nfruptndu-se din aa bunturi. Dar
dac parte din merindele astea mcar nu i-or afla calea

146
Mireasa din Lammermoor
spre Steiul Lupului n ast-sear, s nu-mi zici mie Caleb
Balderstone!
i lund aceast hotrre, intr n cas i salut cu toat
ceremonia att pe mam ct i pe fiic. Steiul Lupului era
curtea acelei moii, Caleb era prim-ministru la Steiul Lupu-
lui; i dup cum unii au bgat poate de seam, dei supu-
ii de parte brbteasc ce trebuie s plteasc drile,
cteodat bombne mpotriva celor care vin s le adune,
partea muiereasc i ntmpin pe aceiai cu mare bucurie,
ascultnd de la ei ultimile vorbe de clac i tiri despre di-
chisurile femeieti care se poart. Amndou femeile srir
deci de gtul btrnului Caleb, ntmpinndu-l cu mare bu-
curie.
Doamne sfinte, domnule Balderstone, matale s fii
oare? Dar scump mai eti la vedere... Stai jos... Stai jos...
Omul nostru o s se bucure cnd te-o vedea... Nicicnd nu
l-ai putut vedea mai vesel; ast-sear ne botezm pruncul,
dup cum bine ai auzit, i fr ndoial o s ne cinsteti
mica noastr petrecere. Tocmai am tiat un berbecu i
unul din flci a ieit cu puca pe brganul mltinos...
pe vremuri i plceau raele slbatice.
Las, las, cumtr, zise Caleb, am trecut numai s
v urez cele bune i ru mi pare s n-am apucat s-l vd
i pe omul tu dar... i zicnd aa se fcu c vrea s plece.
C doar n-o s pleci aa, rosti cea mai btrna, rznd
i inndu-l strns, fr multe sclifoseli c doar se cuno-
teau de atta vreme; cine tie dac nu i-o aduce nenoroc
ftului dac nu-l binecuvntezi i pe el.
Dar s tii c m grbesc cumtr, se feri majordo-
mul, lsndu-se totui tras spre un scaun pe care se i ae-
z; ct despre mncare cci bgase de seam c stpna
casei se foia ncoace i ncolo punndu-i n fa de-ale gurii
ct despre mncare, slav Domnului c nu mai prididim
osptndu-ne de diminea pn seara mai mare ruinea
de atta risip; dar aa e dac ne-am nvat cu plcintele
englezeti.

147
Walter Scott
Mai taci din gur, i las n pace plcintele englezeti,
i retez vorba Lucide Lightbody; ncearc-le pe ale noastre,
domnule Balderstone avem i caltabo i chic vezi de
care-i place mai bine...
Amndou snt bune, - amndou i las gura ap
mai bune nici c se poate; doar mirosul mi-e de ajuns
fiindc tocmai m-am ridicat de la mas. (Credinciosul
servitor postise nc din zorii zilei.) Dar nu vreau s-i fac
necaz, cumtr; i cu voia dumitale o s le pun colea, n
basma, i o s le mnnc mai pe sear c m-am sturat de
fleacurile i aluaturile frnceti ale lui Mysie tii c
dintotdeauna mi-au plcut bunturile de la ar, Marion
i puicuele de la ar (privind la nevasta dogarului) nu
ncape ndoial c arat mndr de tot, mai mndr dect
atunci cnd l-a luat pe Gilbert i chiar pe vremea aceea era
cea mai frumoas fetican din parohia noastr i
dimprejur dar, dac vaca-i bun, i prsila-i bun.
Femeile se hlizir bucuroase de compliment i-i zmbir
din nou atunci cnd Caleb nfur bucatele ntr-un prosop
pe care-l adusese cu el aa cum un dragon are ntotdeauna
la el o traist ca s aib n ce-i bga prada.
i ce mai e nou pe la castel? vru s tie cumtr.
Ce mai e nou? Cele mai de soi veti de pe lumea asta
lordul secretar n persoan cu frumoasa-i fiica gata s i-o
arunce de gtul stpnului dac el nu s-o ndura s-o cup-
rind cu braele; credei-m pe mine, de abia ateapt s-i
coas btrnele noastre moii de la Ravenswood de fusta ei.
Ia te uit! Ce mai vorb! Chiar aa? i cum arat? Ce
culoare are prul? E n costum de vntoare sau n rochie?
se npustir muierile cu gura pe btrn.
Mai tcei, c i-ar trebui unui om o zi ntreag s v
rspund la ntrebri i eu n-am dect un minut. Unde-i
omul vostru?
A plecat dup preot, zise cumtra Girder, printele
Peter Bide-the-Bent, de la Mosshead preacinstitul om a
cptat reumatism de cnd a fost silit s se ascund n

148
Mireasa din Lammermoor
muni de prigonitori.
Va s zic aa! Whig i muntean, nici mai mult, nici
mai puin? fcu Caleb cu o ciud pe care nu putea s i-o
stpneasc; pe vremuri, Luckie, i vrednicul domn Cuffcu-
shion i crticica lui de rugciuni v-ar fi fost prea de-ajuns
dumitale ori oricrei femei cinstite n atari mprejurri.
i asta-i adevrat, gri cumtra Lightbody, dar ce s
facem? Jean trebuie s cnte psalmii i s-i potriveasc
boneta dup cum i place brbatului ei, cci el e domn i
stpn acas, asta pot s-i spun, domnule Balderstone.
Va s zic i bierile pungii tot el le ine? ntreb
Caleb pentru ale crui planuri domnia brbatului nu era a
bine.
Pn la ultimul penny dar o mbrac ca pe o prine-
s, ca ea nu mai e n tot satul.
Bine, cumtr, zise Caleb cam abtut, dar fr s
piard ndejdea, parc nu aa i ineai matale brbatul;
dar fiecare sac i gsete peticul. Iaca, acum trebuie s
plec. Nu voiam dect s-i zic bun seara omului vostru i
s-i optesc la ureche c am auzit c Peter Pungheon, do-
garul magaziilor reginei din Leinth, a murit zi-i c o vorb
bun pus de stpnul meu la lordul secretar i-ar fi de folos
lui Gilbert; dar dac nu-i acas...
Trebuie s rmi pn se ntoarce, zise femeia, i-am
spus eu lui Gilbert c ne vrei binele; dar aa e el, se ia
ntotdeauna dup toate vorbele de clac.
Fie, am s mai stau ct mai pot.
i va s zic, l cercet frumoasa nevast a dogarului,
ziceai c domnioara Ashton e frumoas, nu? Zu c tre-
buie s fie frumoas dac a ridicat ochii la stpnul nostru,
c aa fa i aa mn i aa port mndru pe cal i-ar edea
bine i unui fiu de rege tii c i s-a ntmplat s cate spre
fereastra mea, domnule Balderstone, cnd trece uneori c-
lare prin sat, aa c tiu prea bine cum arat, la fel de bine
ca i alii.
Te cred i eu, zise Caleb, cci l-am auzit pe stpn

149
Walter Scott
zicnd c nevasta dogarului are ochii cei mai negri din toat
parohia; i eu i-am zis, nu m ndoiesc c aa o fi, stpne,
fiindc aa au fost i ai maic-si i asta am simit-o eu pe
pielea mea ei, Marion? Ha, ha, ha! Ehei! Vesele zile au
mai fost acelea.
ine-i gura, clevetitor btrn, l mustr muierea, cum
vorbeti aa n faa tinerilor? i tu, Jean, n-auzi c plnge
pruncul? Vezi s nu-l fi apucat din nou frigurile.
Att mama ct i bunica zicnd aa se ridicar i se repe-
zir afar din camer, mbrncindu-se una pe alta n graba
mare, spre cotlonul unde era culcat tnrul printior al se-
rii. Cnd Caleb vzu c nu-l pndete nici o primejdie, mai
trase un deget de tabac ca s-i ascut i s-i ntreasc
hotrrea.
Blestemat s fiu, se gndea el, dac Bide-the-Bent ori
Gilbert gust din frigarea cu psri n seara asta!
i ntorcndu-se ctre cel mai vrstnic din flcuaii care
o nvrtea, i care s tot fi avut vreo unsprezece ani, i vr
n mn un penny i-i spuse:
Uite dou parale, fiule; d o fug pn la cumtr
Sma'trash i roag-o s-mi umple punga cu fin c nvrt
eu frigarea n locul tu iar pentru osteneal sa-i dea o
turt dulce.
Vzndu-l pe bietan dus, Caleb l intui lung cu privirea
pe cellalt, lu frumuel de pe foc frigarea cu psrile, i
aez plria pe cap i fr mult vorb plec cu ea. Nu se
opri n pragul crcium dect ca s spun pe scurt c dom-
nul Hayston din Bucklaw s-i cate culcu unde-o ti, cci
pat n noaptea aceea la castel nu va afla.
Dac tirea era i aa cam nepat n gura lui Caleb,
deveni ocar de-a binelea, trecut prin gura unei ae; iar
Bucklaw i iei din fire, cum i s-ar fi putut ntmpla i unui
om mai molcom dect el. Cpitanul Craigengelt le strig, n
aplauzele adunrii, s fugreasc vulpea btrna (adic pe
Caleb) nainte s intre n vizuin i s-o joace pe o ptur.
Dar Lockhard le ddu s neleag slugilor stpnului su

150
Mireasa din Lammermoor
i ale lordului Bittlebrains pe un ton care nu suferea n-
fruntare, c cea mai mic ocar adus servitorului Dom-
nului Ravenswoodului avea s fie o jignire mare pentru sir
William Ashton. i zicnd acestea, destul de apsat ca s le
taie orice poft de ag, iei din circium lund cu el ali doi
servitori ncrcai cu proviziile de care putuse face rost i-l
ajunse din urm pe Caleb tocmai cnd acesta ieea din sat.

151
Walter Scott

Capitolul XIII

S-i iau ceva? E drept c am cerit;


i ce-i mai ru, furat-am ce mi-ai druit;
i ce e i mai ru n buntatea ta m-am
rtcit
(Isteimea calicului).

Faa copilaului, singurul care-l vzuse cu ochii lui pe


Caleb nclcnd legile ospeiei i avutului altuia, merita s
fie zugrvit. ncul rmsese stan de piatr, ca i cum i-
ar fi rsrit n fa unul din strigoii de care auzise prin po-
veti, iarna la gura sobei; i uitnd de treaba ce avea, adic
s-nvrt frigarea, spori i el necazurile acelei seri, lsnd
carnea de oaie s se fac tciune. Scurt-i fu ns uitarea
de sine cci un ghiont stranic cu care-l milui coana Light-
body l trezi curnd, avnd domnia-sa (n ciuda numelui pe
care pesemne l cptase din alte pricini) un trup ct un
jndar i nefiind dintre cele cu minile legate, dup cum zi-
ceau gurile rele c i rposatul cunoscuse asta pe pielea
lui.
De ce-ai lsat carnea s se arz, zbuc i pierde-var
ce eti?
De... tiu eu, zise biatul.
Da' nepricopsitu la de Giles unde-a plecat?
De... tiu eu, bolborosi cel ntrebat, nc uluit.
i domnu Balderstone ce s-a fcut? Dar mai ales cat
s-mi rspunzi pe toi sfinii prini i demnitari ai
bisericii, ce s-a fcut cu frigarea cu raele i gtele fripte?
Taman atunci intr i coana Girder i se puse s se
vicreasc mai abitir ca m-sa; ipnd ele una n urechea
celeilalte i asurzindu-se una pe alta, fcur atta zarv c
nenorocitul feciora nu putea nicicum c cate gura ca s
le lmureasc i de abia cnd cellalt biat se ntoarse, n

152
Mireasa din Lammermoor
capetele lor ncepu s se fac lumin.
Iaca trii s-o vz i p-asta! exclam coana Lightbody,
cine-ar fi zis c Balderstone o s-mi fac mie o pozn ca
aceasta, cnd ne cunoatem de cnd lumea!
Las-l n plata Domnului! gri soaa domnului Girder;
ce am s-i spun eu brbatului! O s m dea cu capul de
toi pereii, cum m vezi i cum te vd chiar de-a fi ultima
muiere rmas la Limanul Lupului.
Da mai ine-i firea, femeie proast, o mbrbt m-
sa; am dat noi de bucluc, da' n-o s ni se trag moartea
dintr-atta; c nainte s te cotonogeasc pe tine va s aib
de-a face cu mine i las' c i-am fcut eu i pe alii mai voi-
nicoi s dea bir cu fugiii cel mai bine e s-i in labele
pe-acas c noi nu ne temem de o leac de pruial.
Tropotul cailor vesti apropierea dogarului i a preotului.
Srind din a, acetia se grbir s se apropie de foc, seara
fiind rcoroas, dup furtun, iar pdurile jilave i pline de
noroi. Tnra gospodin, sigur de nurii ei nvemntai n
straie de duminic i boneic le sri n cale, gata s n-
frunte primul atac, iar maic-sa, asemeni diviziei de vete-
rani din oastea roman, rmase n linia a doua, gata s-i
vin ntr-ajutor la nevoie. Amndou trgeau ndejdea s
amne descoperirea celor ntmplate mama proptindu-i
dolofana-i persoan ntre Girder i foc, iar fiica, prin teme-
nele fcute preotului i soului i o mare ngrijorare nu care
cumva s-i fi luat frigul.
Frigul? mormi brbat-su morocnos, cci pasmite
nu era dintre acei domni i stpni peste care domnete
nevasta, sigur c-o s ne prind frigu dac nu ne lai s ne
apropiem de foc.
i zicnd aa, i croi drum printre liniile aprrii; avnd
el i un ochi grijuliu pentru avutul su de toate felurile,
bg de seam numaidect lipsa frigrii cu gustoasa-i pova-
r cu tot.
Ce dracu, muiere... fcu el.
S-i fie ruine, omule! l ocrr amndou femeile

153
Walter Scott
ntr-un glas; n faa printelui Bide-the-Bent!
Cu iertciune, printe, zise dogarul, dar...
A lua n gur numele celui mai mare duman al suf-
letelor noastre, fiule... ncepu printele Bide-the-Bent.
S-mi fie iertat vorba proast, repet dogarul.
... e ca i cum te-ai lsa prad ispitelor sale, continu
s predice preacinstitul preot, ba chiar l-ai pofti ori l-ai
chema s-i lase balt trgul cu ali nefericii, ca s-i slu-
jeasc pe aceia pe ale cror buze numele su se ivete prea
adesea.
Bine printe, da' ce poate face mai mult un biet om
dect s-i cear iertciune pentru vorba proast? se apr
dogarul; las-m doar sa le ntreb pe muieri ce le-a apucat
s pun psrile n farfurie pn n-am venit noi.
Nu le-am pus n farfurie, Gilbert, se vit nevast-sa;
o... o nenorocire mare s-a abtut...
Ce nenorocire? sri Girder cu ochii scprnd de m-
nie. Nu cumva s-a ntmplat ceva cu ele, hai?
Femeia, care avea mare fric de el, nu cutez s deschi-
d gura; maic-sa ns se nfoie de ndat, venindu-i n
ajutor cu braele gata s se nfiga-n olduri, de-ar mai fi
spus omul doar o vorbuli.
Le-am druit eu unui prieten, Gibbie Girder, ori nu-i
place?
Nemaipomenita ei ndrzneal l amui o clip pe Girder.
I-ai druit psrile vnate, trufandalele pentru ospul
de botez unui prieten al tu, femeie?! i rogu-te, putem ti
i noi care e numele acelui prieten?
Cinstitul Caleb Balderstone de la Steiul Lupului, se
sumei Marian, gata de btaie.
Auzind aa, mnia lui Girder se rupse spumegnd toate
bierele. Dac ceva pe lume ar fi putut turna gaz peste
focul lui, api asta era ca nemaiauzita poman s fie fcut
ctre prietenul nostru, Caleb, pentru care, i cititorul tie
prea bine de ce, dogarul nu nutrea simminte din cele mai
iubitoare. Aa c omul ridic biciuca de clrie asupra

154
Mireasa din Lammermoor
muierii mai vrstnice, dar ea i se mbo mpotriv-i, pe
picior de lupt, i mai ales nvrtind aprig linguroiul de fier
cu care unsese friptura de berbec. Fr ndoial c arma ei
era mai puternic i nici braul su nu era dintre cele mai
nevolnice; aa c Gilbert i fcu socoteala c e mai cu-
minte s-o trnoseasc o lecu pe tnra-i nevast care ntre
timp reuise s-ncropeasc un fel de scncet cu sughiuri,
menit a-l nduioa foarte pe preot, fptur simpl i bun
la suflet ca pinea lui Dumnezeu.
i tu, nepricopsito, ai stat cu mna-n sn vznd cum
avutul mi se prpdete, nghiit de un puturos i de un
beivan, de o slug netrebnic i mncat de viermi doar
fiindc se ine dup fusta unei babornie proaste i v-n-
cnt cu vorbe dearte turuind cte o minciun la fiecare
dou cuvinte? Stai s vezi, dac nu mi te...
Aici ns preotul se puse ntre ei, cu vorba i fapta, n
vreme ce cumtra Lightbody se propti n faa fiic-si, tot
zbenguindu-se cu linguroiul.
Ce, acum nu mai am voie nici s-i zic vreo dou ne-
vesti-mi, exclam dogarul n culmea indignrii.
Ba poi s-i faci ce vrei nevestii tale, i-o ntoarse cu-
mtra Lightbody, dar pe fie-mea s-o lai n pace, aa s tii
dumneata.
Ruine, domnule Girder! l mustr printele; la una ca
asta nu m-a fi ateptat din partea domniei-tale s dai fru
liber pornirilor ptimae ce snt un pcat, i tocmai mpot-
riva a tot ce i-e mai drag i mai aproape de inima ta, i
cnd, tocmai ast-sear cnd mplineti datoria cea mai
sfnt i cretineasc a unui printe... i pentru ce? pentru
un prisos de vieti menite desftului, la fel de netrebnice
pe ct de nefolositoare.
Netrebnice?! exclam dogarul. O gsc mai dolofan
n-a clcat niciodat pe arin i nite rute mai fragede
nu i-au nfoiat vreodat penele.
Chiar de-ar fi aa, vecine, nu se ls popa, uite c
nite prisoase tot se mai nvrt pe jratic. Pe vremuri, zece

155
Walter Scott
din lipiile care se rsfa acum pe mas ar fi fost delicate-
suri pentru tot atia oameni, din ci flmnzeau prin smr-
curi i pe dealuri, precum i n gurile pmntului pentru
cinstea Evangheliei.
Tocmai de aia m-am mniat i eu, zise dogarul, dornic
s trag mcar pe cineva de partea sa, nu lipsit ntructva
de dreptate; n-a fi zis nimic dac muierea l-ar fi miluit pe
unul din acei sfini n suferin ori pe un srman, dar ea
nu s-a gsit dect s-o dea hoomanului i mincinosului lu-
ia de tory nemernic, care-a venit mo n fruntea otii de a-
r pe care-o ridicase mpotriva sfinilor de la Bothwell Brig,
btrnul despot Allan Ravenswood care acuma e n groap,
nu l-ar mai rbda pmntul. Auzi, s druieti bucica cea
mai aleas unuia ca el...
Vezi, Gilbert, l lumin preotul, tocmai aici e judecata.
Celui de Sus. Seminia celor drepi n-are a-i ceri bucica
de pine ia gndete-te c feciorul unui despot puternic a
ajuns s-i in toat gospodria din ce pic de la masa ta.
i p'orm, se bg i nevasta n vorb, nici nu era
doar pentru lordul Ravenswood, pomana era i pentru oas-
petele su lordul secretar, dup cum i se spune, care e la
Steiul Lupului.
Sir William Ashton la Steiul Lupului? se cruci omul
doagelor i cercurilor.
Ba e nc precum sabia i teaca cu lordul Ravens-
wood, adog cumtr Lightboty.
Proaste mai sntei, bre! Melia aia btrn de braoave
v-a ndrugat cte-n lun i n stele de-ai ajuns s le credei
i voi. Lordul secretar i Ravenswood! Cnd ei se au precum
cinele i pisica ori iepurele i copoiul!
Ba eu i spun c se au ca brbatul cu nevasta, chiar
mai abitir dect unii pe care i tiu eu, i-o ntoarse soacr-
sa; unde mai pui c Peter Puncheon, dogarul prvliilor
domneti, a murit i n-are cine s-i ia locul, aa c...
Apr-ne, Doamne i mai tac-v fleanca! strig Gir-
der, fiindc am uitat s v spunem c toate cele de mai sus

156
Mireasa din Lammermoor
fuseser rostite ca o poezie pe doua voci, muierea mai tn-
r, prinznd curaj de felul cum se ntorseser lucrurile, de
cum apuca m-sa s spun o vorb, ea o prindea din zbor
i ciripea ndat cu voce mai nalt.
Cumtra griete adevrul adevrat, metere, se bg
n vorb calfa lui Girder care intrase n mijlocul trboiu-
lui. I-am vzut pe slujitorii lordului secretar bnd i veselin-
du-se la Luckie Sma'trash, colea, dup col.
i stpnul lor se afl cu adevrat la Steiul Lupului?
ntreb Girder.
Cum m aflu eu n faa dumneavoastr, gri credin-
ciosul su.
i a legat prieteug cu Ravenswood?
Probabil, rspunse calfa, dac nnopteaz sub acope-
riul su.
i Peter Puncheon a murit?
Da, da... Puncheon a dat ortu popii, sugtoarea
btrn, ncuviin iari calfa; c mult rachiu i-a mai tre-
cut prin burt la vremea lui. Ct privete ns frigarea cu v-
nat de pasre, metere, n-am deseuat nc iapa aa ca nu
mi-i greu s m iau dup btrn i s-o aduc ndrt, cci
domnul Balderstone n-a ieit nc din sat.
Chiar aa, Will... i hai ncoa s-i spun ce s faci cnd
l ajungi din urm.
i cu aceste vorbe le iert pe femeile din faa lui o clip
ca s-i dea lui Will nsrcinarea pe care o voia.
Frumoas treab, gri soacr-sa cnd dogarul se n-
toarse, s trimii un prunc nevinovat mpotriva unui om
narmat cnd bine tii c domnul Balderstone nu se despar-
te niciodat de sabia lui i nu-i de loc mototol la mnuitul
pumnalului.
Gndesc, adug printele, c ai cugetat bine la cele
ce se vor fptui, nu care cumva s se ite vrsare de snge,
cci cel care a zurba, chiar dac nu ridic sabia, nu e n
nimic mai puin vinovat.
Nu te tulbura sfinia-ta, rspunse Girder; nu mai poa-

157
Walter Scott
te omul s rsufle de muieri i popi. Las' c tiu eu mai bi-
ne pe ce parte mi-e uns pinea Jean, ad la mas, i s
lsm cearta.
i nici c mai scoase vreo vorb cu privire la lipsa anu-
mitor bucate de pe mas.
n vremea asta, calfa, clare pe calul meterului i pur-
tnd nsrcinrile acestuia, ddu zor s-l ajung pe hoo-
manul de Caleb. Dup cum e de nchipuit, omul nostru
nu-i pierduse vremea, ba se oprise chiar din plvrgeala-
i obinuit, doar-doar or merge mai repede. Att doar
apucase s-i spuie domnului Lockhard c o pusese pe
nevasta meterului s frig nielu psrile, de team ca
nu cumva Mysie, nevenindu-i nc n fire dup sperietura
cu trsnetul, s nu fi nteit ndeajuns focul n vatr. Dup
aceea, invocnd trebuina de a ajunge la Steiul Lupului ct
mai degrab, depn din picioare aa de fugua c
tovarul su abia prididea s se in dup el. Tocmai
trgea ndejde c a scpat de urmrire, ntruct ajunsese
pe culmea ano care desprea turnul de sat, cnd auzi
tropotul unui cal i un glas care striga n urm,
Domnu Caleb! Domnu Balderstone hei! ngduie o
leac!
Caleb, dup cum e lesne de neles, nu se grbi s dea
urmare rugminii. Mai nti se fcu c n-aude i spuse ct-
re tovarul su c e pesemne ecoul vntului; mai apoi spu-
se c n-are nici un rost s se opreasc; i n cele din urm,
oprindu-se n sil, cci clreul se vedea venind din um-
brele serii, i nstrun tot sufletul ca s-i poat scpa
prada lundu-i o poziie demn, ntinznd frigarea care,
ncletat n pumn cu toat ncrctura-i semna i cu un
scut i cu o lance i, n sfrit se gt s moar mai degra-
b dect s o lase din mn.
Care nu-i fu uimirea ns cnd calfa dogarului, oprin-
du-i calul, i se adres cu respect zicnd c stpnului su
i-a prut foarte ru c nu a fost acas cnd a avut vizitatori
i i cere iertciune c nu poate nici s amne cumetria,

158
Mireasa din Lammermoor
dar c-i luase ngduina s adaoge o duc de vinior sec
i un gt de rachiu ntruct nelesese c snt oaspei la
castel i cei de acolo au fost luai pe nepregtite.
Am auzit pe undeva o istorisire despre pania unui om
mai n vrst urmrit, pn ce i-a pierdut rsuflarea, de un
urs care scpase din lanul ursarului. Nemaiavnd ncotro,
nefericitul se ntoarse ctre Mo Martin i-l amenin cu
bul; la care supunerea nvat birui i fiara, n loc s-l
sfie, se ridic pe picioarele dindrt i-ncepu s joace ton-
toroiul. Nu mai mic dect vesela surprindere a seniorului
care se crezuse pe marginea prpastiei fr fund, aflndu-i
scparea cnd se atepta mai puin, fu i uurarea bunului
nostru Caleb dup ce vzu c urmritorul vine s adaoge la
prada lui n loc s i-o rpeasc. Totui, i relu numaidect
portul maiestuos cnd calfa se aplec de pe calul unde sta
cocoat ntre cele dou butoiae i-i opti n ureche dac
s-ar putea strecura o vorbuli spre a trage spuza pe turta
lor n treaba asta cu Peter Puncheon, domnul Girder l-ar
mulumi pe Domnul Ravenswoodului cu mai mult dect cu
o pereche de mnui; ba s-ar arta fericit s aib o vorb
cu jupnul Balderstone cnd va pofti acesta, fiind el mldios
ca o rchit cnd e vorba de dorinele domniei sale.
Caleb ascult cu luare-aminte fr s dea vreun rspuns
dect acela al tuturor oamenilor mari, de la Ludovic al XIV-
lea ncoace, adic vom vedea, apoi adug cu voce tare
pentru lmurirea jupnului Lockhard:
Stpnul tu s-a purtat cu cuviina i atenia ce se
cade trimind aceste buturi i nu voi uita s-l pomenesc
pentru aceasta lordului Ravenswood. i acum, flcule,
mai zise el, trage o fug pn la castel i dac nu s-au
ntors slugile, ceea ce e de temut fiindc-i fac de cap cum
i-ai scpat ct de ct din mn, pune butoiaele n csua
portarului, cum intri pe poarta cea mare, pe mna dreapt
portarul e nvoit s viziteze pe un prieten aa c n-ai s
dai de nimeni care s te ndrepte ncotro s-o apuci.
Calfa, ascultnd de porunc, ddu pinteni calului, i

159
Walter Scott
dup ce aez butoiaele n csua pustie i czut n ruine
a portarului, fcu cale-ntoars fr s-ntlneasc picior de
om. ndeplinind astfel solia stpnului su i scondu-i
tichia n faa lui Caleb cnd l ntlni din nou n drum spre
sat, se grbi s-i ia partea din ospul la cumetrie.15

15
Furtiagul fptuit de Caleb Balderstone n cuhnia dogarului a fost
luat de ctre toat lumea din partea de miaz-zi a rului Tweed ca o
ntmplare nchipuit i gogonat. Autorul nu poate dect s spun c a
auzit o povestire asemntoare despre un nobil conte ce s-a prpdit
de puin vreme i ale crui amintiri din vremile de demult, n Scoia
ca i n Anglia, erau nu numai hazoase i bine intite, ceea ce le fcea
de neuitat pentru cei care aveau fericirea de a le auzi chiar din gura
domniei-sale, ci i foarte exacte i ntemeiate pe fapte adevrate.
Lundu-m dup vorba bunului i mult regretatului conte, v poves-
tesc ntmplarea cum am auzit-o de la el, omind doar numele; tria
odat un om de vi i necstorit n inuturile de mijloc ale Scoiei, fiu
de al doilea al unei vechi familii care tria pe seama unui alt fiu de al
doilea, adic cu o sum nenorocit care trebuia n aa fel ntins i
economisit nct sa ajung pentru toate gurile, ceea ce se putea nfp-
tui numai datorit firii descurcree a servitorului su John care-i d-
dea stpnului su toate cele trebuincioase ca s se afle pe acelai pi-
cior cu ceilali tineri de rangul su, vnnd, mncnd, bnd i jucnd cri
laolalt cu ei.
E adevrat c innd la stpnul lui prietenii acestuia se strduiau
s-l fac pe John s accepte daruri de la ei pe care nu ndrzneau s le
ofere direct stpnului su. Totui fiindc ineau la John i la stpnul
lui John, tinerii s-au gndit odat cnd erau la o vntoare, c ar fi o
glum stranic s-l pun pe John n ncurctur i s-i zdrniceasc
una din ncercrile lui.
Cu acest gnd i poate de asemenea ca urmare a unui rmag, pat-
ru sau cinci tineri au sosit pe neateptate la conacul prietenului lor ca-
re se afla n apropierea unui sat. Ei potriviser s ajung tocmai nain-
tea mesei socotind c e bine s-i dea un rgaz lui John ca s-i pun
n funciune firea-i nscocitoare i trecnd pe lng slujitorul uluit au
intrat n salon spunnd o povestire inventat ca s-i explice sosirea
neateptat i ntrebndu-l pe prietenul lor dac le-ar putea da ceva de
mncare. Tnrul i primi cu braele deschise i cu drag inim, iar ct
privete masa le spuse c asta-i treaba lui John. Fiind chemat, slujito-
160
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XIV

Precum, cnd vntul toamnei din trmbi rsun


Plpnde, uscate frunze danseaz i se-adun,
Ori pleava care zboar, din grne vnturat
De la hambar aiurea, de blnd eter purtat,
La fel i vorba noastr, la-a cerului suflare,
De la o int dat, se-abate foarte tare.
(Anonim)

L-am lsat pe Caleb Balderstone n culmea gloriei culea-


s de pe urma multelor sale fapte nchinate aprrii cinstei
neamului Ravenswood. Dup ce isprvise de tocmit i di-
chisit bucatele pe tipsii. Steiul Lupului nu mai vzuse aa
mas mbelugat din ziua praznicului rposatului lord.
Nimeni nu-i mai putea ajunge nici pn la clcie fericitului
slujitor n vreme ce decora masa cu o fa curat i orn-
duia pe ea vnatul i psrile fripte, aruncnd din cnd n
cnd cte o privire s vad pe stpnul i pe oaspeii si cum

rul primi porunc din partea stpnului s pregteasc ceva de mncare


pentru oaspeii neateptai; acesta fr s-i clinteasc un muchi de
pe fa promise s ndeplineasc porunca. Oaspeii erau foarte curioi,
i probabil i lordul, cum avea s-i in John promisiunea. Cei mai
nerbdtori aruncaser o ochire n buctrie i nu vzuser nimic care
ar fi putut face ca promisiunile lui Major Domo s se ndeplineasc. Cu
toate acestea, de cum sosi vremea mesei John le puse n fa o pulp
de vac, fiart cu legume, suficient pentru toi cei de fa i fcndu-i
pe acetia s piard rmagul mpotriva lui John. Explicaia era ace-
eai ca i n calul lui Caleb Balderstone. John furase oala cu mncare a
unui stean mai bogat i o dusese la casa stpnului su, lsndu-l pe
proprietar i pe prietenii si s mnnce doar pine cu brnz, ceea ce,
dup cum spunea John era prea bun pentru ei .Teama de a-i supra
pe atia oameni de neam l fcu pe cel pgubit s tac din gur, iar
dup aceea fu rspltit pe tcute nu se tie de cine, n aa fel nct toa-
t lumea socoti ntmplarea drept o glum bun. n Anglia sau chiar n
alte pri din Scoia poate c acum lucrurile n-ar mai fi fost luate att
de uor. (N.A.).
161
Walter Scott
nu le vine s-i cread ochilor; iar Lockhard n acea sear
fu din belug miluit cu o sum-ntreag de istorisiri mai
mult sau mai puin vrednice de crezare, despre slava din
btrni a Steiului Lupului i puterea lorzilor si n inut.
Supuii nici nu ndrzneau s ridice glasul precum c
un viel ori un miel e al lor pn nu ntrebau pe lordul Ra-
venswood mai nti dac nu binevoiete el s-l primeasc; i
se ineau cinstii s cear nvoirea sa nainte de a se cunu-
na i multe istorii ugubee se mai povestesc despre acel
drept al lordului cum i despre altele. i dei n ziua de azi
nu mai e ca odinioar, nu e mai puin adevrat, dup cum
cred c ai bgat de seam, jupne Lockhard. c noi cei din
casa Ravenswood ne strduim s inem treaz, fcnd uz
cu dreptate i chibzuin de puterea boiereasc, acea leg-
tur temeinic i cuvenit ntre cel mare i supuii si care
uneori pare a cdea n uitare tocmai din pricina acestor
vremi dezmate i vestitoare de pierzanie.
Mda! mormi domnul Lockhard; i dac mi-e ngduit
s v ntreb, domnule Balderstone, rzeii din satul de co-
lea snt volnici la atare legtur? Fiindc trebuie s v mr-
turisesc, la castelul Ravenswood, acum aparinnd stpnu-
lui meu, lordul secretar, n-ai lsat n urm o turm prea
panic de dijmai.
Ei, jupne Lockhard, fcu Caleb, uitai c s-a schim-
bat stpnirea i c btrnul lord putea s le cear i dou
piei de pe ei, dar c celui nou nu i-ar da nici una. Amarnici
i crcotai au fost dintotdeauna dijmaii din Ravenswood
i greu de trit cu ei dac nu afl pe pielea lor ce va s zic
mn de stpn i dac stpnul dumitale a apucat s i-i
pun n cap, toat ara nu-i mai poate pune jos la loc.
C bine zici, ncuviin domnul Lockhard, i stnd
lucrurile aa, cred c cel mai nimerit ar fi s nnodm iele
unei cununii ntre tnrul lord i frumoasa noastr domni
care e aici i sir William n-ar face dect s-nndeasc i
vechea voastr moie la mneca hainei fetei, ntregind-o
printr-un hocus pocus cu o bucat de la vreun altul, c

162
Mireasa din Lammermoor
pentru asta are o minte foarte iscusit.
Caleb scutur din cap.
Tare bine ar fi ca acesta s fie rspunsul, jupne Lock-
hard. Vezi ns c snt unele vechi profeiri cu privire la
neamul acesta pe care tare n-a vrea s le vd mplinindu-
se n btrna mea viat, care i aa a vzut destule neno-
rociri.
Mai las-le ncolo de profeiri, zise confratele su; da-
c tinerii se plac, ar face o pereche foarte chipe. Dar, ca
s rostim tot adevrul, mai e i cucoana care la noi st pe
tron i trebuie s aib i aici un cuvnt de zis ca i n toate
celelalte. Pn una alta, s nchinm n sntatea domniilor
lor i dac-mi ngdui am s torn o cup i cumetrei Mysie
din vinul spaniolesc al domnului Girder.
n timp ce slugile se cinsteau n buctrie, cei din sala
cea mare nu o duceau de loc mai ru. De cum Ravenswood
se hotrse n sinea sa s-l primeasc pe lordul secretar cu
toat cinstea ce-i putea da, i fcuse socoteala c trebuie
s arate celor de fa i o frunte luminat i deschis, dup
cum i st bine unei gazde bucuroase de oaspei. S-a spus
de multe ori c atunci cnd un om se apuc s joace un rol,
sfrete de multe ori prin a intra de tot n pielea ce ntru-
peaz. Dup un ceas sau dou, Ravenswood se trezi, spre
marea lui mirare, c nu mai tie ce s fac pentru ca me-
senii s petreac mai bine, de parc ar fi fost nite oaspei
dragi i mult ateptai. Ct de tare se datora schimbarea
chefului su frumuseii i simplitii lui Lucy Ashton,
bunvoinei cu care se supusese situaiei ei cam neplcute
ct se datora graiului linitit i nelept al lordului secre-
tar, deosebit de druit cnd era s gseasc vorbe care
s-ncnte urechea, l lsm pe cititor s ghiceasc. Ravens-
wood nsui nu era nesimitor nici la una, nici la alta.
Lordul secretar era hrit n treburile politiceti, frecat pe
la Curi i prin cabinete, cunosctor al tuturor chiibu-
urilor politicii din acei ultimi douzeci de ani ai secolului
al XVII-lea, att de bogai n schimbri i evenimente. Putea

163
Walter Scott
vorbi din cele ce tia chiar el despre oameni i lucruri n
aa fel nct s ctige ascultarea mesenilor i stpnea acel
meteug subire de a-l convinge pe asculttor c vorbete
fr umbr de fereal sau gnd ascuns, fr ca de fapt s
spun vreun cuvnt care s-l lege prin ceva. Ravenswood,
n ciuda prerilor i pricinilor sale bine ntemeiate de a-i
purta pic, simea n acelai timp c i petrece i nva as-
cultnd de la el, iar lordul secretar ale crui simuri luntri-
ce l mpiedicaser la nceput s-i duc la bun sfrit str-
daniile de a se face plcut, i rectigase acum limba dulce,
curgtoare i nestnjenit a unui avocat de prima mn.
Fiica sa nu vorbea prea mult; ea zmbea doar; dar att ct
spunea arta o blndee supus i o dorin de a-i bucura
pe alii care, pentru un om mndru ca Ravenswood, era mai
ncnttoare dect cel mai strlucit spirit. Mai ales el nu pu-
tea s nu observe c, fie din recunotin, fie din cine tie
ce alt pricin, el nsui, n sala cea goal i despuiat,
avea parte de tot atta respectuoas cinstire din partea oas-
peilor ca i atunci cnd ar fi fost nconjurat de cele mai
strlucite odoare i bogii ntovrind primirea unor oas-
pei dup naltul su rang. Toate neajunsurile trecur ne-
observate sau dac se bg de seam vreo lips era tocmai
pentru a preui ingeniozitatea cu care Caleb o nlocuise.
Cnd zmbetul nu se putea stpni, nflorea vesel i bine-
voitor, adesea ntovrit de vreun compliment meteugit,
artnd ct de mult preuiesc oaspeii pe nobila lor gazd i
ct de puin le pas de strmtoarea care i nconjoar. i nu
tiu dac nu cumva orgoliul de a se fi ridicat prin merite
proprii deasupra prigoanei sorii i ludat ca atare de alii,
nu avea i el un cuvnt de spus n inima trufa a Dom-
nului Ravenswoodului, alturi de vorbirea tatlui i frumu-
seea lui Lucy Ashton.
Sosi i ceasul odihnei. Lordul secretar i fiica sa se retr-
seser n apartamentele lor, mai ca lumea decorate dect
ar fi fost de ateptat. De fapt, la treburile casei, Mysie fu-
sese ajutat cu acest prilej de o cumtr din sat care-i f-

164
Mireasa din Lammermoor
cuse drum la castel ntr-o expediie de recunoatere, dar
fusese fcut prizonier de Caleb i osndit la caznele do-
mestice ale acelei seri. Aa se fcu c, n loc s se duc
acas i s povesteasc despre rochia i nfiarea domni-
ei, se trezi silit s munceasc de zor la treburile gospo-
dreti de la Steiul Lupului.
Dup obiceiul timpului, Domnul Ravenswoodului l duse
pe lordul secretar pn n camera de dormit, urmat de Ca-
leb care aez pe mas, cu ceremonia potrivit unor tore
de cear alb, dou luminri de seu, din cele pe care nu-
mai ranii le foloseau pe atunci, aninate cu chiu cu vai n
nite cleti de srm, n chip de sfenice.
Disprnd o clip, se nturn de ndat purtnd dou oale
de lut (porelan nu prea foloseau, explic el, de cnd nu mai
tria cucoana), una plin cu vin sec, cealalt cu rachiu 16.
16
Se obinuia odat s se pun bere, vin sau alt butur tare n
odaia unui oaspete de seam pentru a-i potoli setea n caz c omul se
trezete peste noapte, ceea ce, innd seama de excesele ospitalitii
acelor vremuri, se ntmpla adesea. Autorul a ntlnit multe exemple
mai demult i n familiile de mod veche. Poate c nu e doar o nsco-
cire vorba care spune:
Nevasta i cu mine ne-am culcat
i doua ipuri pus-am lng pat;
Cnd ne-am trezit, de duc le-am i dat...
Ce zicei de nevast i de-un aa brbat?
Se mai spune c n Teviotdale, n casele vechi i de neam, presbite-
riene dup credin, se punea i o Biblie alturi de ulciorul cu bere.
Odat, n apropierea unui castel s-au ntlnit mai multe fee bisericeti
care au fost chemate s petreac noaptea sub acoperiul acelui caste-
lan. Dup moda timpului apte din oaspei au dormit ntr-o camer
mare, un fel de barac, folosit n astfel de prilejuri. Feciorul a avut
grij s aduc fiecruia cte o Biblie i un ulcior cu vin. Dup ce s-au
sftuit un timp, se spune c l-au chemat pe fecior i i-au spus: Drag
prietene, tii c atunci cnd sntem mpreun cel mai tnr dintre noi
citete cu voce tare un fragment din Sfnta Scriptur pentru ceilali;
drept care nu avem nevoie dect de o Biblie; ia-le napoi pe celelalte
ase, iar n locul lor mai adu ase ulcioare cu bere.
Acest sfnt sinod s-ar fi potrivit cu pustnicul nelept al lui Johnson
care i-a rspuns nvcelului doritor s afle care-i calea adevrat
spre fericire cu versul celebru: Hai, flcule, i bea o duc. (N.A.).
165
Walter Scott
Vinul, declar el n ciuda putinei de a cerceta i adeveri
acest lucru, zcuse douzeci de ani n pivniele castelului,
dei nu se cdea s se laude n faa domniilor-lor; rachiul
era licoare cunoscut, dulce ca miedul i tare ca Samson
i le rmsese din vremea marelui osp la care btrnul
Micklestob czuse rpus n capul scrilor de mna lui
Jamie Jenklebrockie, n aprarea onoarei slvitei doamne
Muirend, nrudit oarecum cu familia; dar...
Ca s-o scurtm, jupne Caleb, zise lordul secretar,
poate-mi faci cinste i cu un ulcior cu ap.
Fereasc Domnul ca o luminat fa s bea ap sub
acoperiul nostru, se scutur Caleb, aducndu-ne astfel o
mare ocar.
Dar, poate oaspetelui nostru i vine chef de ap, zm-
bi Domnul, i cred c poi s-i faci pe voie; cci, dac nu
m nel, s-a but ap aici, nc nu de mult, ba chiar cu
mare poft.
Sigur c da, dac domnia-sa are chef de ap, zise Ca-
leb; i, reintrnd cu o can cu ap limpede: Greu s g-
seti ap mai bun ca aceasta din fntna de la Steiul
Lupului, dar...
Dar, s-l lsm pe lordul secretar s-i vad de odih-
n n aceast srman cmar a noastr, gri Domnul Ra-
venswoodului, ntrerupndu-l pe guralivul su servitor care,
ntorcndu-se ctre u cu o plecciune adnc, se pregti
s-l conduc pe stpnul su afar din taini.
Lordul secretar l opri ns pe loc pe gazda sa.
Am doar o vorb s-i spun Domnului Ravenswood-
ului, domnule Caleb, i cred c nu e nevoie s-l mai a-
tepi.
Cu nc o plecciune, mai adnc dect prima, Caleb se
retrase, iar stpnul su rmase neclintit ateptnd s va-
d, nu fr oarecare ndoial, ce avea s-i mai aduc nou
acea sear i aa ncrcat de felurite ntmplri neatep-
tate.
Doamne al Ravenswoodului, cuvnt sir William Ash-

166
Mireasa din Lammermoor
ton, ntructva stnjenit, ndjduiesc c nu ai uitat legea
cretineasc ce nu ngduie s lsm soarele s apun fr
ca mnia noastr s se fi stins naintea lui.
Domnul roi, rspunznd c nu avusese nici un prilej n
acea sear ca s se sileasc a asculta de ndatorirea sa
cretineasc.
Eu a fi spus dimpotriv, gri oaspetele, innd seama
de multele pricini de nenelegere i judecat care s-au is-
cat mai ades dect ar fi fost nevoie ori de dorit ntre rpo-
satul preacinstit lord i mine nsumi.
A dori, domnule, spuse Ravenswood cu pieptul zb-
tndu-i-se de patim stpnit, ca pomenirea acelor mpre-
jurri s se fac oriunde ntr-alt parte dect sub
acoperiul printelui meu.
Poate c altdat m-a fi ruinat de aceast dreapt
mustrare, spuse sir William Ashton, dar acum trebuie s
termin ce am de spus. Am suferit prea mult n sinea mea
din pricina falselor consideraiuni care m-au mpiedicat s
strui din toat inima asupra unui lucru pe care l-am cerut
n multe rnduri, o ntrevedere personal cu tatl dumnea-
voastr mult suprare n inima sa i a mea ar fi putut fi
astfel scutit.
E adevrat, zise Ravenswood dup oarecare cugetare;
l-am auzit pe tata spunnd c ai cerut s-l vedei n per-
soan.
Am cerut, drag Doamne? Aa e, dar ar fi trebuit s
m fi rugat, s fi cerit, s fi czut n genunchi. Ar fi trebuit
s sfii vlul cu care anumite persoane interesate ne z-
brniser ochii i s m fi artat aa cum snt cu adevrat,
dornic a m despri de o parte din drepturile ce mi se cu-
vin pentru a ogoi simiri fireti, ca cele ce trebuie s fi
ncercat printele dumneavoastr. Doar att poftesc s-i
spun tinere prieten, cci aa voi s te numesc, c dac ta-
tl dumneavoastr i cu mine am fi petrecut attea ceasuri
cte ne-a ngduit azi nou soarta, poate c inutul s-ar mai
fi bucurat nc de viaa unei flori a vechii nobilimi, iar eu

167
Walter Scott
a fi fost cruat de durerea de a m despri vrjma de un
om a crui fire am admirat-o i am cinstit-o att de mult.
Cuvntnd aa, i duse batista la ochi. Ravenswood era
i el micat dar atept n tcere s vad cum se va des-
fura mai departe aceast nemaipomenit ntlnire.
E bine i se cade, continu lordul secretar, s afli c
au fost multe pricini ntre noi pe care, dei am crezut de
cuviin s le nchei prin legiuiri judectoreti care s-mi
sfineasc drepturile, nu le-am dorit niciodat aduse
dincolo de hotarele dreptii.
Domnule, spuse Ravenswood, nu cred c e necesar s
mai prelungim aceast discuie. V bucurai ori v vei
bucura n tihn de cele ce legea v-a dat sau v va da; nici
tata i nici eu nu am fi primit ceva care s semene a milos-
tenie.
Milostenie? Nu m nelegei greit, nu se ls secre-
tarul; sau mai degrab se vede c nu sntei avocat. Legea
poate s garanteze un drept pe care l-a gsit ntemeiat i
totui un om de onoare s nu se poat folosi de el n unele
cazuri.
mi pare ru de aceasta, my lord, zise Ravenswood.
Nu, nu, i-o ntoarse oaspetele su; grii ca un cur-
tean fraged care-i las inima s-o ia naintea cugetrii. Mai
snt multe lucruri nc de lmurit ntre noi. Va putei oare
mnia pe mine, un btrn dornic de pace i aflat n castelul
unui tnr care a salvat viaa fiicei mele i pe a mea, c snt
dornic, cu adevrat dornic i le ncheiem n felul cel mai
larg i deschis cu putin?
n timp ce vorbea, btrnul apucase mna moale a Dom-
nului Ravenswoodului i o inea strns, mpiedicndu-l ast-
fel, oricare i va fi fost hotrrea la nceput, s fac altceva
dect s ncuviineze din cap.
n cele din urm, dorind noapte bun oaspetelui, Ra-
venswood amn alte vorbe pn a doua zi, n zori.
Tnrul se ndrept cu pas pripit spre sala cea mare
unde avea s-i petreac noaptea i o vreme o strbtu n

168
Mireasa din Lammermoor
lung i n lat cu neastmpr tulburat. Dumanul su de
moarte era sub acoperiul su i totui simmintele lui nu
erau nici cele ale unui vrjma feudal, nici ale unui bun
cretin. Simea c nu poate s-l ierte, nici s-i urmeze rz-
bunarea, ci c amestec n mod josnic i necinstit dum-
nia fa de tat cu slbiciunea pentru fiic. Se blestem pe
sine n timp ce msura odaia n lumina palid a lunii i n
sclipirile roietice ale focului muribund. Deschise i nchise
cu violen obloanele, netiind nici el dac dorete sau
urte aerul proaspt.
n cele din urm cnd torentul patimii se revrs trecnd
de marginile primei turbri, se ls s cad pe un scaun,
gtindu-se pentru odihna de noapte.
Dac, n fapt acestea erau gndurile mai ogoite care
urmeaz primei pasiuni furtunatice dac, n fapt, omul
acesta nu dorete mai mult dect legea nsi i-a dat, dac
e gata s-i drmuiasc i drepturile cptate ca dreptatea
s nu aib de suferit, care ar fi pricina de suprare a tat-
lui meu? Care ar fi a mea? Cei de la care ne-am cucerit noi
fostele avuii au czut sub fierul strmoilor notri, lsnd
viei i moii cuceritorilor; noi nine ne aplecm grumajii
sub povara legii, prea puternic acum pentru cavalerii Sco-
iei. S ducem deci tratative cu biruitorii de o clip, ca i
cum am fi asediai n fortreaa noastr i fr ndejde de
scpare. Omul acesta poate fi altfel de cum l-am crezut eu;
iar fiica lui dar m-am hotrt s nu m mai gndesc la
ea.
i nfurndu-se n mantie, adormi i o vis pe Lucy
Ashton pn cnd prima gean de lumin se strecur prin
obloane.

169
Walter Scott

Capitolul XV

Noi, pmntenii vznd prieteni, neamuri


n gheara sorii, nu dm ajutor
Spre a-i scpa, ci mai degrab vrem
S-i afundm din ce n ce mai ru;
i-o spun, cu tine tot aa fcut-am;
Acuma ns, cnd te vd c scapi
Putea-voi i chiar voi s te ajut.
(Un chip nou de a plti datorii vechi)

Lordul secretar lu cu el, n culcuul mai tare dect cel


cu care era deprins, aceleai gnduri ambiioase i ndoieli
politiceti care ar fi alungat somnul i din puful cel mai
moale aezat vreodat sub oasele unui om de stat. Pasmi-
te prea de mult vreme i minase barca printre curentele
i fluxurile schimbtoare ale vremurilor ca s nu le adul-
mece burzuluiala din timp crmind iute n direcia vntului
prielnic ca nu cumva s-l dea peste cap vreo furtun.
Tocmai plmada nsuirilor precum i firea-i fricoas ns-
cut din ele i fcuse spinarea mldioas ca cea a btr-
nului conte de Northampton, cel uns cu toate unsorile,
care mrturisea c nici o vijelie nu l-a smuls din rna-i
roditoare, din vremea lui Henric al VIII-lea pn la domnia
Elisabetei, doar fiindc era cldit din neamul salciei, nu al
stejarului. Aceasta i fusese politica lui Sir William Ashton,
n toate mprejurrile, anume s pndeasc schimbrile ce
se vesteau n zarea politicii i nainte ca ncletarea s se fi
nsprit s-i lege interesele de cele ale partidei cu mai
muli sori de izbnd. Firea sa de om care se d dup vnt
era prea bine cunoscut i-i atrsese dispreul capilor mai
cuteztori ai ambelor partide din ar. Dar nsuirile sale se
dovedeau demne de luat n seam i folositoare, iar cu-
noaterea legilor era la mare pre; atrnnd att de greu n
cumpna celorlalte scderi nct cei de la putere erau bu-
170
Mireasa din Lammermoor
curoi s-l foloseasc i rsplteasc dei fr s-i arate
ncredere sau respect adevrat.
Marchizul de A. fcuse tot ce-i sttuse n putin pentru
a schimba minitrii Scoiei i urzelile-i fuseser att de
iscusit esute i att de prielnic ntocmite, nct se prea c
nu-i departe de izbndirea planurilor sale. Cu toate acestea,
nu se simea nici destul de puternic, nici destul de ncre-
ztor n sine ca s nu se gndeasc s ctige oteni noi sub
steagul su. Sir William Ashton nu era un om de lepdat i
ademenirea lui avea rosturile ei, aa c un prieten, bun
cunosctor al strii i caracterului lordului fu nsrcinat cu
politiceasca schimbare la fa a acestuia.
Cnd nobilul nostru sosi la castelul Ravenswood ntr-o
vizit a crei int adevrat era ascuns cu grij sub pul-
pana unor complimente curtenitoare, l afl pe lordul sec-
retar cuprins de mari temeri pentru pielea sa din partea
Domnului Ravenswoodului. Vorbele sibilei oarbe btrna
Alice neateptata apariie a Domnului, n arme, n mpre-
jurimile castelului su, la scurt timp dup ce i se artase
primejdia dinspre partea lui; rspunsul rece i trufa
primit la mulmirile mbelugate ce-i adusese pentru
binevenitu-i ajutor, toate acestea fcuser o puternic
impresie asupra cugetului su.
De cum trimisul marchizului adulmec din ce parte b-
tea vntul, ncepu s samene temeri i ndoieli de alt soi, nu
mai puin socotite pentru a-l tulbura pe lordul secretar.
Vru s tie de pild, cu interes prefcut, dac nfirile la
ntortocheata pricin avut cu Ravenswood erau ncheiate
n faa Curii ori mai era vreun drept la apel. Lordul secre-
tar zise c da, dar curiosul nostru era vulpe prea btrn i
le tia pe toate ca s se lase dus cu vorba. Drept care i
art, cu dovezi ce nu puteau fi date la o parte, c cele mai
multe din plngerile care se judecaser n favoarea sa i
mpotriva neamului Ravenswood puteau fi, prin Tratatul de
Unire, rejudecate de Camera Lorzilor, Curte de Judecat
pentru care lordul secretar nutrea o adevrat groaz.

171
Walter Scott
Calea aceasta putea fi luat acum n loc de apel la vechiul
parlament scoian fiind numit de lege protestare pentru
remediere prin lege.
Lordul secretar, dup ce nu voise mult vreme s recu-
noasc precum c o asemenea cale ar fi legiuit, fu silit, n
cele din urm, s se mngie cu gndul c poate tnrul
Ravenswood nu-i va afla prieteni n parlament crora s le
dea mna s rstoarne o pricin cu atta greutate.
Nu v legnai n asemenea sperane dearte, gri vic-
leanul su prieten; nu e peste putin ca la prima sesiune a
parlamentului tnrul Ravenswood s afle mai muli amici
i mai mult bunvoin dect domnia-voastr.
Place-mi-ar s-o vd i pe asta! exclam dispreuitor
lordul secretar.
i totui, astfel de lucruri s-au mai vzut i pn acum
n vremea noastr. Muli din cei care azi se afl la crma -
rii acum mai civa ani se ascundeau s-i scape pielea; i
muli din cei care acum mnnc din talere de argint erau
gata s nfulece chiar i terci fr cel mai mic moft; dup
cum multe capete trufae s-au plecat pn la pmnt n
scurt vreme. Sfietoarea stare a supuilor scoieni de Scott
din Scorstarvet, memorii curioase al cror manuscris mi
l-ai artat, a devenit i mai sfrietoare n vremea noastr.
Lordul secretar rspunse printr-un suspin adnc, aratnd
c schimbrile acestea nu erau lucru nou pentru Scoia,
ele fiind pomenite cu mult naintea autorului satiric de care
amintise. Muli ani se scurseser de cnd Ferdun citase ca
pe un proverb vechi: Neque dires, neque fortis, sed nec sa-
piens Scolus, proedominante invidia, din durabit in terra 17
S fii sigur, iubite prieten, veni rspunsul, c pn i
multele slujbe ce-ai adus statului ori adnca ta tiin ntr-
ale legilor nu te vor putea scpa ori ocroti moiile dac
marchizul de A. intr cu tabra sa cu tot n parlamentul
englez. tii c rposatul lord Ravenswood i-a fost aliatul cel
17
Nici bogatul, nici puternicul, ba chiar nici neleptul Scotus nu va
dinui pe pmnt, invidia fiind atotstpnitoare (lat.).
172
Mireasa din Lammermoor
mai apropiat, soaa sa cobornd ntr-a cincea spi din
lordul Tillibardine; i nu am nici o ndoial c o s-l ia n
brae pe tnrul Ravenswood ca fiind buna sa rubedenie de
neam ales. i de ce nu? Domnul e un tnr plin de via i
neastmpr, putnd prea bine s se foloseasc att de limb
ct i de brau-i; unul ca el gsete muli prieteni. printre
cei de-o seam, nu cei de teapa acelor Mephiboshethi nen-
armai i neputincioi, povar pentru oricine i-ar lua altu-
ri. Dac e aa, i pricinile lui Ravenswood snt aduse n faa
Camerei Lorzilor, s vezi c marchizul o s-i vin de hac.
Urt rsplat ar fi, zise lordul secretar, pentru lunga
mea slujb pentru ar i pentru adncul respect ce a avut
de cnd m tiu pentru luminata persoan i familie a lor-
dului.
Sigur c aa e, ncuviin trimisul marchizului, dar
zadarnic ai privi ndrt la binele fcut i trecut cinstire,
my lord slujbele de acum i nentrziate dovezi de preuire
ateapt pe vremurile astea nestatornice un om ca
marchizul.
Lordul secretar nelese acum unde btea prietenul su,
dar fiind din fine nepripit, se feri s dea un rspuns ho-
trt.
Nu putea ti, zise el, ce-ar avea de gsit marchizul la
unul ca el, cu nsuiri att de nensemnate, care nu-i st-
tuse nicicnd gata la porunc, fr s-i uite ori s dea la o
parte datoria pentru rege i ar.
Nespunnd astfel nimic, dar prnd c spune totul, cci
portia ce lsase era menit s acopere toate cte s-ar fi pu-
tut mai trziu s le socoat cu folos a trage prin ea, sir Wil-
liam Ashton schimb vorba, nelsnd ca treaba cu pricina
s mai fie adus n discuie. Aa c oaspetele plec, fr
s-l fi putut face pe btrnul vulpoi n ale politicii s se lege
n vreun fel ori s fgduiasc vreo purtare anume n viitor,
dar sigur totui c i-a strnit temerile ntructva, aeznd
temelia pentru alte i mai amnunite negocieri.
Cnd i povesti marchizului ce vorbise, amndoi ziser c

173
Walter Scott
nu e bine s ngduie lordului secretar s se culce pe ure-
chea cealalt zicnd c primejdia a trecut, ci c dimpotriv,
trebuie npdit cu noi pricini de ngrijorare, mai ales pn
la ntoarcerea soiei sale. Ei tiau prea bine c fiind ea mn-
dr, rzbuntoare i despotic, era n stare s-i insufle cu-
rajul care-i lipsea c domnia-sa era strns i pentru veci
legat de partida la putere cu care inea coresponden dea-
s i c ura, fr s se team, familia Ravenswood (a crei
noblee mai de veche vi umbrea proaspta mrire agoni-
sit de brbatul ei), ntr-att nct ar fi fost gata s primej-
duiasc propriile lor interese doar-doar s-l zdrobeasc de
tot pe dumanul su.
Dar lady Ashton lipsea acum. Treaba care o inuse atta
vreme la Edinburgh, o mnase pn la Londra, n ndejdea
c ar putea face ceva s mai pun bee-n roate intrigilor
marchizului la curte; cci se avea bine cu faimoasa Sarah,
ducesa de Marlborough, cu care se asemna destul de
mult. Era de trebuin deci ca soul su s fie strns cu ua
nainte ca ea s se ntoarc; i ca un pas pregtitor, mar-
chizul scrisese Domnului Ravenswoodului acea carte de
care am pomenit mai nainte, ticluit cu mare grij, lsnd
la voia celui ce-o trimisese dac s pun la inim ori s dea
ia o parte interesele rudei sale dup cum i va fi venit bine
pentru planurile sale. Orict de puin nclinat ar fi fost
marchizul, ca fiind curtean i dregtor, s se lege la ceva
ori s-i asume rolul de protector, neavnd de fapt mare
lucru de dat sau aprat, trebuie s spunem spre cinstea lui
c inima l ndemna mai degrab s-l aib pe Ravenswood
ca prieten, folosinduse n acelai timp de numele lui pentru
a-l bga n speriei pe lordul secretar.
Cum trimisul care purta scrisoarea trebuia s treac pe
lng conacul lordului secretar, fusese bine nvat ca n
satul de sub poala castelului, calul sa-i piard o potcoav
i ca, n vreme ce potcovarul vedea de ea, s se arate mh-
nit de aceast zbav i n focul nerbdrii, s lase s se
neleag c are asupra sa carte de la marchizul de A. ctre

174
Mireasa din Lammermoor
Domnul Ravenswoodului, ntr-o pricin de via i moarte.
tirile, umflate, cum se ntmpl adesea, fur cu grbire
aduse din toate prile la urechile lordului secretar, fiecare
vestitor struind asupra grabei solului i a timpului nemai-
pomenit de scurt n care fcuse cltoria. Dregtorul, neli-
nitit, ascult fr s scoat o vorb; dar n tain Lockhard
primi porunc s-l pndeasc pe trimis la ntoarcere, s-i
in calea n sat, s-l ndemne la butur dac s-ar putea,
s foloseasc toate mijloacele, drepte sau strmbe, pentru a
afla ce cuprinde cartea al crei purttor fusese. Cum ns
vicleugul fusese bnuit, omul apuc pe alt drum, depr-
tat, scpnd de cursa ce-i fusese ntins.
Dup ce-l ateptaser zadarnic o vreme, domnul Ding-
wall primise porunc s iscodeasc printre muteriii de la
Limanul Lupului dac vreun trimis al marchizului de A.
ajunsese cu bine la castelul nvecinat. Asupra faptului nu
mai rmase n curnd nici o ndoial; deoarece Caleb trecu-
se prin sat ntr-o diminea pe la cinci s cear cu mpru-
mut dou cni cu bere i o scrumbie pentru masa trimi-
sului care, bietul de el, zcuse dup aceea o zi i o noapte
la hanul lui Luckie Sma'trash, aplecndu-i-se de pete s-
rat i bere acr. Aa c schimbul unor tiri ntre marchiz
i ruda sa mai nevoia, pe care sir William Ashton l soco-
tise mai nainte drept o gogori, era dovedit cu prisosin.
Nelinitea lui sir William Ashton crescu din ce n ce mai
mult. De cnd cu Revendicarea Drepturilor, muli ceruser
voia de a merge dincolo de hotrrile Curii Civile i de a c-
uta dreptate la parlament, care pn atunci fusese socotit
nepriceput, i de multe ori li se primise cererea i lordul
avea motivele lui s se team dac n Anglia, Camera Lor-
zilor se hotra s judece din nou pricina lui Ravenswood,
pentru remedierea prin lege; s-ar fi putut s se dea atunci
un rspuns neprtinitor, iar o hotrre izvort dintr-o
dreptate generoas nu i-ar fi priit att lordului secretar ct
una stoars din chiibuurile legii.
Pe urm, judecnd, spre marea lui greeal, dup Curile

175
Walter Scott
de Judecat pe care le tia el din nefericitele vremuri de
dinaintea Unirii Scoiei, secretarul se gndea c i la nalta
Curte unde se va judeca din nou pricina s-ar putea s
domneasc tot vechea vorb scoieneasc, tiut i rstiu-
t dintotdeauna: Spune-mi despre cine-i vorba i-i spun
eu cum sun legea. Lipsa de corupie i prtinire a proce-
durii juridice englezeti era prea puin cunoscut n Scoia
i folosirea ei n acea ar a fost una din binecuvntrile
unirii. Dar aceasta era o nsuire pe care lordul secretar,
trind sub alt sistem, nu avea cum s o ghiceasc. El se
gndea c dac-i pierde rostul n politic are s piard
neaprat i procesul. ntre timp, fiecare tire ce afla nfia
izbnda uneltirilor marchizului ca fiind de ateptat i lordul
secretar ncepu s se uite primprejur, dup un adpost
mpotriva furtunii care se vestea. Firea lui fricoas l fcu
s apuce pe calea nvoielilor i a mpciuirii. Povestea cu
taurul folosit cu iscusin, se gndea el, ar putea uura o
apropiere i o mpcare de la om la om ntre Ravenswood i
el nsui. Atunci va afla, de va fi cu putin, cam care crede
tnrul c-i snt drepturile ce i se cuvin i cum plnuiete
s i le apere i poate c lucrurile ar putea fi duse la o
nelegere atunci cnd o parte e att de srac i alta att de
avut. Dac se mpac cu Ravenswood poate s-l joace
cum vrea el pe marchizul de A. i pe urm, i zicea n
sinea sa, ar fi o dovad de filotimie s-l sprijin pe mote-
nitorul unei familii deczute; i dac noul guvern l ia n
brae cu mare cldur i prietenie, cine tie dac nu cumva
i virtutea mea va fi rspltit?
Aa cugeta sir William Ashton, legnndu-i, ca de obicei,
aprarea propriilor lui interese, n dulcea i mincinoasa
muzic a aleselor simiri; i ajungnd n acest punct, nchi-
puirea l mn i mai departe, zicnd el c dac Ravens-
wood se alege cu oarecare cin i cutare la stpnire i
dac se ncheie o cununie care s ne scape de partea cea
mai grea a preteniilor sale cele mai nendreptite fie-sa,
Lucy, putea s-o nimereasc i mai prost Domnul ar putea

176
Mireasa din Lammermoor
fi repus n drepturi lordul Ravenswood avea un nume r-
suntor i cstoria ar face oricum mai legiuit lcomia cu
care el apucase cea mai mare parte din averea Domnului,
fcnd renunarea la celelalte mai puin amar pentru aces-
ta.
Cu toate aceste planuri amestecate i att de osebite fier-
bndu-i n minte, lordul secretar se folosi de mereu
rennoita chemare a lordului Bittlebrains de a veni la
conacul su, pentru a fi la cteva mile doar de Steiul
Lupului. Ajungnd la gazda sa, vzu c acesta lipsete de
acas, dar soaa lui nu mai tia ce s-i mai fac s-l
mulumeasc pn ce se va ntoarce domnul ei. Dup ce se
minun de frumuseea domniei Lucy, porunci s fie scoi
copoii la vntoare anume pentru petrecerea lordului
secretar. Acesta se bucur de gndul care-i venise cucoanei
fiindc i ddea prilejul s adulmece prin preajma Steiului
Lupului, fcnd poate chiar cunotiin cu stpnul
castelului, dac s-ar fi lsat ademenit din mohortu-i brlog
de ctre veselul alai. Lockhard avea porunci anume de a
lega prieteug cu vreunul din cei ce locuiau la castel i am
vzut cum i le-a ndeplinit.
Furtuna iscat din senin i servi pe lordul secretar ca s
adnceasc fugara lui cunotin cu Ravenswood mai bine
dect s-ar fi ateptat vreodat. Teama de ura tnrului nobil
i sczuse simitor fiindc se credea de neclintit n preteni-
ile lui legiuite i n mijloacele de a le impune altora. Dar de-
i i fcea socoteala, cu oarecare dreptate, ca doar mpre-
jurri desperate i mping pe oameni la fapte desperate, o
groaz ascuns, care fcea s-i tremure inima n el, l cup-
rinse cnd se vzu nchis n posomortul turn de la Steiul
Lupului; loc parc anume ales pentru singurtatea i cum-
plita-i for, spre a fi martorul unor scene de violen i
rzbunare. Apriga primire fcut lor la nceput de Domnul
Ravenswoodului i chinul de a explica gazdei rnite n
mndria ei cine snt oaspeii care cer adpost acoperiului
su, nu-i micorar temerile; aa c atunci cnd sir William

177
Walter Scott
Ashton auzise poarta cea mare trntit cu furie, cuvintele
lui Alice i rsunar n urechi: prea departe mpinsese
lucrurile cu un neam att de abra ca cel al Ravenswoozilor
i ei le vor face pe toate la vremea lor.
Sinceritatea cu care apoi Ravenswood se ngriji de oaspe-
ii si pe msur ce se cunoteau mai bine, mai alung
presimirile pe care aceste aduceri-aminte le treziser, ba
mai mult, lui sir William Ashton nu-i scpase c schimba-
rea purtrii gazdei lor se datora frumuseii i graiei lui
Lucy Ashton.
Toate aceste gnduri l npdir n clipa cnd rmase sin-
gur n cmara de tain. Lampa de fier, pereii goi, sem-
nnd mai degrab a nchisoare dect cu un loc de odihn
obinuit, mugetul rguit i nencetat al valurilor ce se iz-
beau de temelia stncii pe care era ridicat turnul, i tulbu-
rau i ntristau sufletul. Uneltirilor sale se datorau n mare
msur ruina familiei, e drept, dar firea sa era mai degrab
viclean dect crud, aa c vznd cu ochii lui tristeea i
jalea ce pricinuise i fcea la fel de ru ca i unei gospodine
miloase silite s pun ea nsi mna pe satr ca s cs-
peasc ortniile i mieii pe care a dat porunc s-i gteas-
c. ns cnd se gndea c n-avea de ales dect ori a-i na-
poia lui Ravenswood parte din avut, ori a-l lua ca tovar i
membru al familiei sale pe motenitorul unei case scp-
tate; se simea ca pianjenul a crui pnz, esut cu atta
migal, e distrus printr-o singur ntmpltoare micare a
mturii. Iar dac se bga prea adnc n aceste ncurcturi,
se ntea o ntrebare primejdioas, pe care muli soi cum-
secade, ispitiri de libertate, i-o pun fr s gseasc rs-
puns mulumitor: Ce-o s spun nevasta? Ce-o s spun
lady Ashton? n urm, ajunse la o ncheiere ndrtul c-
reia se adpostesc adesea minile fcute din plmad mai
moale. El se hotr s vad ce avea s se ntmple mai de-
parte, s profite de mprejurrile care se iveau i s-i pot-
riveasc purtarea dup ele. Cu aceste gnduri de amnare i
politiceasc trgnare ngdui n cele din urm minii sale

178
Mireasa din Lammermoor
s se odihneasc.

179
Walter Scott

Capitolul XVI

Am la mine un bileel pentru domnia-ta pen-


tru care te rog s m ieri. E o ofert dictat
de prietenie i n nici un caz nu-i va aduce
nici o suprare, fiindc nu doresc altceva dect
dreptate pentru amndoi.
(A fi sau a nu fi rege)

Cnd Ravenswood i oaspetele su se vzur dimineaa,


mohoreala pusese din nou stapnire pe cugetul tnrului. i
el petrecuse noaptea mai degrab n cugetri dect n odih-
n; i dorul su pentru Lucy Ashton cruia nu-i putea pu-
ne stavil avea de luptat cu vrjmia ce demult hrnise la
snu-i mpotriva tatlui ei. S strng mna cu prietenie
unui duman al neamului sau, s-l mbie la culcu sub
acoperiul su, s schimbe cu el politeuri i s-l omeneas-
c de parc de cnd lumea ar fi mncat pine i sare la
aceeai mas era o ruine la care firea sa trufa nu se
putea cobor fr nici o lupt.
Dar dac gheaa tot se sprsese, lordul secretar era ho-
trt s nu-i mai dea timp s nghee la loc. Plnuise de
mult s-l ameeasc i s-i ia ochii lui Ravenswood nfi-
ndu-i cu ocoliuri i ntortocheri pricinile care le dezbina-
ser familiile, gndind pe bun dreptate c greu i-ar veni
unui tinerel cu caul la gur s descurce firul nelesului
pe care un avocat iscusit l nclcea cu bun tiin printre
conturi i socoteli, declaraii, adjudecri, cereri de apropie-
re, pretenii funciare, embaticuri, vnzri silite, drepturi de
prescriere, expirri i cte i mai cte. n chipul acesta, se
gndea sir William, trag spuza pe turta mea artndu-m
deschis la suflet i dornic de nelegere iar cealalt parte va
afla pasmite prea puine foloase din tot ce voi binevoi eu
s spun. Drept care l lu pe Ravenswood de o parte n
firida unei fereti din sala cea mare i ntorcndu-se la cele
180
Mireasa din Lammermoor
ce vorbiser seara trecut zise c trage umil ndejdea c
prietenul su va avea destul rbdare s-i asculte migli-
ta-i poliloghie menit s nfieze cu tot artul nefericitele
mprejurri n care rposatul su printe se rzboise cu
lordul secretar. Domnul Ravenswoodului roi, dar nu
spuse un cuvnt; iar lordul secretar dei nu se bucur,
purcese totui s istoriseasc basna unei polie pentru
douzeci de mii de mrci de aur date cu mprumut de tatl
lui ctre tatl lui Allan, lord Ravenswood, i tocmai se silea
s explice cu tot dichisul chiibuurile legale care
transformaser aceast mare sum ntr-un debitum fundi18,
cnd fu ntrerupt de ctre tnr.
Nu n acest loc, zise el, vreau s-mi plec urechea la
cele ce are de spus sir William Ashton despre lucrurile ce
ne dor pe noi. Nu aici, unde tatl meu a murit de inim rea
pot s ascult cu cumptare i nelegere care au fost prici-
nile amrciunii sale. S-ar putea s-mi amintesc c snt
fiul lui i s uit de ndatoririle unei gazde. Va veni ns
vremea cnd toate aceste pricini vor fi nfiate ntr-un loc
i ntr-o adunare unde vom avea amndoi aijderi slobo-
zenie s vorbim i s auzim.
Orice ceas i orice loc, rspunse lordul secretar, este
la fel de bun pentru cei care nu caut altceva dect drep-
tatea.
Totui, strui el, ca s fim cinstiri, nu era drept s aib
i el oarecari presimiri cam care ar fi temeiurile pe care
Domnul Ravenswoodului punea la ndoial tot irul de
judeci i nfiri care fuseser att de bine i cu mare i
chibzuit tiin ncheiate de singurele Curi ce aveau c-
derea s-o fac?
Sir William Ashton, rspunse Domnul nfierbntat,
pmnturile pe care acum le stpnii dumneavoastr au
fost druite strmoilor mei pentru slujbele ce le-au fcut
cu sabia mpotriva nvlitorilor englezi. Cum de ne-au sc-
pat printre degete printr-un ir de lucrri legaliceti care
18
Fond debitor (lat.).
181
Walter Scott
nu snt nici vnzri, nici ipoteci, nici scoatere la mezat din
pricina datoriilor, ci un amestec ncurcat i nclcit din toa-
te acestea cum de dobnda din fiece an s-a strns i s-a
adunat peste capete, i cum de n-a rmas colior sau un-
gher descoperit n care legea s nu dea buzna i s-l ciun-
teasc pn ce dividendele noastre din proprietatea strmo-
easc s-au topit asemeni unui urure primvara toate
acestea le pricepei mai bine dumneavoastr dect mine.
Snt dornic totui s cred, judecnd dup ct v-ai purtat de
deschis i pe fa cu mine, c s-ar putea s m fi nelat n
msur destul de mare asupra firii domniei-voastre i ca
lucruri care vou, avocat iscusit i hrit n buchea legii
v-au prut drepte i cuvenite, s fi aprut nelegerii mele
de necunosctor ca fiind rud bun cu nedreptatea i
mpilarea.
Iar dumneavoastr, iubite Doamne, rspunse sir Wil-
liam, ngduii-mi s v spun c mi-ai fost nfiat la fel
de strmb i mie. Mi s-a spus c sntei un tinerel repezit,
care se nflcreaz iute i-i pierde srita din te miri ce,
gata s-i arunce spada n cntarul dreptii i s-i afle
uurarea n acele fapte violente i nevrednice de un nobil,
mpotriva crora iscusina celor de la crma rii se str-
duie de mult s ocroteasc pe oamenii panici din Scoia.
Atunci, dac ne-am nelat unul asupra celuilalt, de ce s
nu vrea tnrul nobil s asculte de btrnul avocat, mcar
pn ce acesta i arat de unde s-au iscat nenelegerile
dintre ei?
Nu, domnia-voastr, rspunse Ravenswood; la Came-
ra Lorzilor, a cror cinste trebuie s fie pe msura cinului
lor19 la aceast Curte de ultim refugiu trebuie s ne nfi-
19
Dreptul de a face plngere n parlamentul scoian dup o hotrre
a Curii Judectoreti, n instana suprem a Scoiei, a fost dezbtut
cu mult ardoare nainte de unirea Scoiei cu Anglia. El era un
privilegiu binevenit pentru supuii de rnd, ntruct judecarea din nou
i uneori schimbarea hotrrii judectoreti de ctre parlament i mai
inea n fru pe judectori, lucru bun i de dorit ntr-o vreme cnd
legiuirea lsa mult de dorit ca dreptate i integritate.
182
Mireasa din Lammermoor
m amndoi. Mriii lorzi ai Angliei, prinii regatului,
trebuie s hotrasc dac voia lor este ca un neam, i nu
cel din urm ntre toate, s fie jupuit de averea sa, rsplata
iubirii de moie a mai multor generaii, aa cum amanetul
unui meteugar srac rmne n gheara cmtarului din
clipa n care ceasul rscumprrii a trecut. Dac ei se
pleac n faa asprimii apuctoare a creditorului i a
cmtarilor care ne rod pmnturile precum moliile un
vemnt, mai ru va fi de ei i de urmaii lor dect de Edgar
Ravenswood mie-mi rmne sabia i mantia i pot s-mi
vd de meteugul armelor oriunde sun goarna.
Tocmai isprvise de rostit aceste cuvinte cu o voce rspi-
cat i totui trist, cnd ridicnd ochii i ntlni pe neatep-
tate pe cei ai lui Lucy Ashton, care se strecurase lng ei
nebgat n seam i lu aminte la privirea ei aintit asu-
pra lui cu o admiraie i o uitare de sine crora li se lsase
prad pentru o clipit, uitnd de teama de a fi descoperit.
Portul nobil i trsturile alese ale lui Ravenswood, nfiora-
te de trufia naterii sale i de credina nestrmutat ce-i
venea dinluntru mldierile tulburtoare i blnde ale vo-
cii, starea disperat a averii sale i sngele rece cu care p-
rea s ndure i s nfrunte soarta-i amar, fceau din el o
icoan la care era mult prea primejdios s se nchine
Membrii Facultii de Avocai (aa se numesc avocaii scoieni) n
anul 1674 s-au certat n Curtea de Judecat pentru c au refuzat s
renune la dreptul lor de a face plngere n parlament; printr-o proce-
dur foarte arbitrar majoritatea au fost exilai din Edinburgh rm-
nnd fr clientel timp de mai muli ani. Dup unire li s-a dat dreptul
tuturor cetenilor scoieni s fac plngere n parlamentul englez i
aceasta a avut fr ndoial drept rezultat formarea acelui caracter
independent i imparial cu care se poate mndri acum Curtea
Judectoreasc a Scoiei.
E uor de neles de ce un avocat de mod veche, ca lordul secretar,
se simea nelinitit cu privire la sentinele care fuseser n favoarea lui
pe te- meiurile legiuirilor strict penale i nu voia ca ele s fie aduse n
faa unei Curi noi i temute, cunoscut pentru imparialitate i
ntotdeauna dornic s fac dreptate.
n ediiile anterioare ale acestei cri nu se explicase ndeajuns
aceast diferen judectoreasc. (NA.)
183
Walter Scott
fecioare i aa prea nclinate s se legene n dulci visri al
cror Ft-frumos era tnrul nostru. Cnd ochii li se ntl-
nir, amndoi se fcur rumeni ca para focului, vdind o
tulburare puternic i i ntoarser iute privirile.
Sir William Ashton i urmrise cu mare atenie zicndu-i
n sinea sa: N-am a m teme nici de parlament, nici de
recurs; am la ndemn o cale foarte bun de a m mpca
cu acest tnr iute la mnie n caz c ar deveni prea ame-
nintor. Principalul este n orice caz s evitm cu orice
pre s ne angajm n vreun fel. Am aruncat nada; n-o s
tragem undia prea curnd mai bine s o lsm mai
moale, s-o putem scoate la nevoie, dac nu ni se pare c
petele merit s fie prins.
Fcnd aceste socoteli egoiste i crude asupra presupusei
iubiri a lui Ravenswood fa de Lucy, el era departe de a se
gndi la durerea pe care i-o putea cuna tnrului, jucn-
du-se astfel cu simmintele sale, ba nu se gndea nici la
primejdia de a o amesteca i pe fiica lui n mrejele unei
pasiuni nefericite; ca i cum tulburarea ei, care nu putea
scpa ochiului su treaz, ar fi fost asemeni flcrii unei
lumnri care poate fi aprins i stins dup pofta inimii.
Dar providena pregtise o cumplit rsplat pentru acest
aprig cunosctor al patimilor omeneti, care-i petrecuse
viaa cutnd foloase doar pentru sine tocmai jucndu-se
iscusit cu patimile altora.
Caleb Balderstone veni acum s le dea de veste c micul
dejun e gata; cci n acele zile de belug, rmiele cinei
ajungeau prea bine pentru prnzior. Nici cu aceast ocazie
nu uit s-i ntind lordului secretar, cu o adnc temenea,
o nghiitur dintr-o cup uria mpodobit cu foi de pt-
runjel i hrean. i acum i ceru iertciune c uitase s o
serveasc n cupa de argint dup cum era obiceiul, dar
aceasta tocmai era dus la un argintar din Edinburgh ca s
fie aurit.
Mai mult ca sigur c se afl n Edinburgh, zise Ra-
venswood; dar n ce loc, ori n ce scop, m tem c nici tu,

184
Mireasa din Lammermoor
nici eu nu tim.
Vai, vai, vai! fcu Caleb nemulumit, mai e ceva st-
pne la poart st un om de azi de diminea nu tiu
cine-i i ce vrea oare domnia-voastr are de gnd s-l vad
sau nu?
Vrea s vorbeasc cu mine, Caleb?
O ine una i bun c da, zise Caleb, dar ar fi mai
bine s aruncai nti o privire prin ferestruic nainte de a
deschide poarta n-ar trebui s lsm pe fitecine n castel.
Ce vrei s spui? Crezi c-i un portrel care a venit s
m aresteze pentru datorii? zise Ravenswood.
Un portrel s v aresteze pe dumneavoastr pentru
datorii i nc la castelul de la Steiul Lupului! Luminata fa-
uguiete cu btrnul Caleb azi-diminea. Totui, aple-
cndu-se la urechea stpnului, i opti n timp ce ieea afa-
r o dat cu el: N-a vrea s-l vorbesc de ru pe omul ca-
re poate c-i cinstit; dar n locul dumneavoastr m-a uita
de dou ori la insul acesta nainte de a-l ngdui n curte.
Nu era un portrel; nu era altul dect cpitanul Craigen-
gelt, cu nasul rou ct i sttuse n putin unui pahar de
rachiu s-l zugrveasc, cu plria proptit cocoete pe o
sprncean n vrful perucii negre, cu sabia la old i pis-
toalele n coburi, mbrcat cu un costum de clrie nzor-
zonat cu horbot cam ponosit ntr-un cuvnt ntruparea
unuia n faa cruia cat s stai n loc dac-i spune. Cnd
Domnul l recunoscu, porunci s fie deschise porile.
Din cte tiu, cpitane Craigengelt, nu snt pricini att
de arztoare ntre domnia-ta i mine care s nu poat fi
lmurite i n acest loc. Am oaspei la castel i vorbele cu
care ne-am desprit ultima oar m scutesc s te rog s te
alturi lor.
Craigengelt, dei druit cu obrznicie ct s dea i la alii,
fu totui cam descumpnit vzndu-se luat aa din scurt.
Departe de sine gndul, zise el, s se pofteasc n casa
Domnului Ravenswoodului nu fcea dect un serviciu u-
nui prieten de a-i aduce o scrisoare, altfel Domnul Ravens-

185
Walter Scott
woodului nu ar fi avut a se plnge c a dat buzna peste el.
S nu lungim vorba, domnule, zise Ravenswood, cci
aceasta va fi cea mai bun scuz. Cine e nobilul care este
att de norocos nct s te aib pe dumneata drept sol?
Prietenul meu, domnul Hayston din Bucklaw, rspun-
se Craigengelt plin de importan i ngmfare tiind c are
la spate curajul bine cunoscut al acestuia care este m-
nios c a fost tratat de dumneavoastr cu mult mai puin
consideraie dect ar fi avut dreptul s aib i ca atare e
hotrt s cear satisfacie. Am adus cu mine, zise el, sco-
nd o bucat de hrtie din buzunar, lungimea precis a sa-
biei sale; iar el dorete s-l ntlnii n tovria unui prie-
ten i cu arme egale n orice loc pe o raz de o mil cnd v
voi da eu de tire ca arbitru sau secund din partea sa.
Satisfacie... Arme egale! repet Ravenswood care, citi-
torul i amintete, nu avea nici un motiv s cread c-l jig-
nise nici ct negru sub unghie pe fostul su tovar pe
cuvntul meu, cpitane Craigengelt, ori ai croit cea mai go-
gonat minciun care i-a trecut vreodat prin cap cuiva, ori
butura de azi de diminea a fost cam prea tare. Ce l-ar fi
putut face pe Bucklaw s-mi trimit o astfel de solie?
Pentru asta, domnule, rspunse Craigengelt, mi s-a
cerut s v spun din partea prietenului meu, c pricina
este lipsa dumneavoastr de ospitalitate ntruct l-ai dat
afar din cas fr nici un rost.
E peste putin, rspunse Ravenswood; nu poate s
fie att de prost nct s ia nevoia drept o insult. i nici nu
cred c, tiind prerea ce am despre dumneata, cpitane,
ar fi trimis un coate-goale, fr nimic de capul lui, s-i
mplineasc o astfel de dorin, ntruct nu-mi nchipui c
vreun om de onoare ar vrea s te aib alturi ca secund
ntr-un duel.
Eu, coate-goale, fr nimic de capul meu! strig Crai-
gengelt punnd mna pe sbiu; dac cererea prietenului
meu nu ar avea ntietate v-a arta eu...
Dumneata n-ai ce s-mi ari, cpitane Craigengelt.

186
Mireasa din Lammermoor
Mulumete-te cu att i f-mi plcerea s dispari de aici.
Fire-ar s fie, mormi certreul; i sta e rspunsul
pe care s-l duc la o chemare cinstit la lupt?
Spune-i lordului din Bucklaw, rspunse Ravenswood,
dac ntr-adevar eti trimis de el, c atunci cnd mi va
trimite tire despre nemulumirea lui printr-o persoan
potrivit s poarte o astfel de veste ntre el i mine, fie c
m voi dezvinovi, fie c voi primi provocarea.
Atunci, seniore, s rog s-i napoiai lui Hayston prin
mine lucrurile pe care le mai inei nc aici.
Lucrurile pe care Bucklaw le va fi lsat n urma lui,
rspunse Ravenswood, i vor fi napoiate prin servitorul
meu ntruct nu-mi ari nici un fel de dovezi din care s
m ncred c ntr-adevr vii din partea lui.
M rog, domnia-voastr, zise Craigengelt cu o rutate
dospit creia nici teama de urmri nu-i mai putu pune la-
ct mi-ai fcut n dimineaa aceasta un ru cumplit i o
ocar mare, dar mai mult necaz v-ai cunat dumneavoas-
tr. Halal castel! continu el privind mprejur; mai ceva de-
ct un lca de bandii unde-i ademenesc pe drumei ca
s-i jecmneasc de avutul lor.
Nemernic obraznic! strig Ravenswood ridicndu-i
bastonul i apucnd drlogii cpitanului, dac nu pleci fr
s mai scoi o vorb mcar, am s te ciomgesc pn te
omor.
La micarea pe care o fcu tnrul ctre el, scandalagiul
ntoarse frul aa de repede, nct era s cad cu cal cu tot,
copitele nenorocitului animal scprnd scntei pe caldar-
mul de piatr. Reuind cu chiu cu vai s-l stpneasc,
netrebnicul iei pe poart i i lu picioarele la spinare n
direcia satului.
ntorcndu-se s plece din curte dup acest dialog, vzu
c lordul secretar coborse i sttuse martor, dei la o oare-
care distan cerut de buna-cuviin, discuiei sale cu
Craigengelt.
Am mai vzut undeva chipul acelui domn, zise lordul

187
Walter Scott
secretar i nu de mult vreme, numele lui e Craig... Craig...
i nu mai tiu cum, nu-i aa?
Craigengelt l cheam, zise Ravenswood, cel puin aa
i spune acum.
Craig-n-bil, zise Caleb, facnd un joc de cuvinte cu
cuvntul craig care n dialect scoian nseamn gt; dac
acuma e Craig-n-bil, n curnd o s fie Craig-n-vai-de-el,
din cte pot eu s-mi dau seama znaticul are treangul
scris pe chip i pot s pun rmag pe doi galbeni c o
funie stranic de cnep tocmai i se mpletete ca s-i
serveasc drept colan,
V pricepei la fizionomii, metere Caleb, zmbi lordul
secretar; pot sa v asigur c domnul a fost foarte aproape
de un astfel de sfrit, fiindc tocmai mi-am adus aminte
c, ntr-o cltorie pe care am fcut-o acum vreo dou sp-
tmni la Edinburgh, l-am vzut pe domnul Craigengelt sau
cum l-o mai fi chemnd, dnd socoteal n faa Consiliului
Privat.
Din ce pricin? zise domnul Ravenswoodului cu oare-
care interes.
ntrebarea deschise drum unui subiect pe care lordul
secretar era foarte doritor s-l atace cnd va fi gsit o ocazie
prielnic, aa c l apuc de bra pe Ravenswood i l duse
napoi ctre sal.
Rspunsul la ntrebarea dumneavoastr, zise el, dei
n-are mare importan, nu e bine s fie auzit i de alte
urechi.
Intrnd n sal el l lu din nou pe Domn ntr-una din
firidele ferestrelor, unde era de crezut c domnioara Ash-
ton nu va mai veni s le tulbure sfatul.

188
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XVII

Iat-acum un tat Vnzndu-i fiica-n ri


strine. Sau aruncind-o petilor, ca Iona, Stihii
vrjmae spre a liniti
(Anonim)

Lordul secretar deschise vorba fcndu-se nepstor


foarte, dar pregtind cu mult bgare de seam rsunetul
pe care discursul su avea s-l aib asupra tnrului Ra-
venswood.
tii probabil, tnrul meu prieten, c bnuiala este
racila obinuit a acestor vremuri de cumpn i ne las
pe cei mai buni i mai nelepi dintre noi la mna unor
ticloi descurcrei. Dac mai deunzi mi-a fi plecat
urechea la otrava ce mi-o picura unul dintre acetia, ori
dac a fi fost politicianul fr nimic sfnt care m-ai crezut
a fi, domnia-voastr, Domnul Ravenswoodului, n loc s fii
liber, slobod a face recurs i a m chema la judecat dup
cum v e placul i pentru a apra cele ce credei c snt ale
dumneavoastr de drept, ai fi fost aruncat n castelul
Edinburghului sau n alt nchisoare a statului; or, dac
ai fi scpat de acea soart, ai fi fost silit s v pribegii pe
meleaguri strine, cu primejdia de a fi judecat ca fugar.
Seniore, zise Ravenswood, cred ca nu v arde de glu-
m cu astfel de lucruri totui mi se pare cu neputin s
fie adevrat.
Nevinovia, zise lordul secretar, e ntotdeauna ncre-
ztoare i dei adeseori poate fi iertat, se crede uneori mai
puternic dect ea.
Nu neleg, zise Ravenswood, cum sigurana nevino-
viei poate fi luat drept ncredere van.
Sau m rog, impruden, zise sir William Ashton, n-
truct ne poate duce n greeala de a presupune c ea este

189
Walter Scott
la fel de limpede pentru alii cnd de fapt numai noi putem
s jurm pentru ea. Am cunoscut pe un ticlos care tocmai
din aceast pricin s-a aprat mult mai bine dect ar fi
putut-o face un nevinovat, acuzat de aceleai lucruri. Nea-
vnd cugetul curat care s-l in tare, omul nostru se str-
duie s se foloseasc de toate avantajele pe care legea i le
ofer i uneori (dac sftuitorii lui snt oameni pricepui),
reuete s-i sileasc pe judectori s-l declare nevinovat.
mi aduc aminte de faimosul caz al lui sir Coolie Condiddle
din Condiddle, care a fost naintea judecii pentru un furt
n timpul tutelei, fapt de care toat lumea tia c se fcu-
se vinovat i nu numai c a fost achitat, dar a i ajuns s-i
judece el pe ali oameni mai cinstii.
Cu voia dumneavoastr a vrea sa ne ntoarcem la
povestea noastr, zise Domnul; mi se pare c ai spus c
am avut de suferit de pe urma unei bnuieli.
Bnuial? A, da... i v pot arta probele; din ntm-
plare le am la mine; hei, Lockhard...
Slujitorul sau veni n grab...
Adu-mi sipeelul cu lact, cel pe care i l-am ncredin-
at ie... Ai neles?
Da, stpne.
Lockhard dispru; i lordul continu pe jumtate vor-
bind ca pentru el.
Cred c am la mine hrtiile... cred c da, fiindc aveam
de gnd s trec prin inuturile acestea i era firesc s le iau
cu mine. Sigur ns le am la castelul Ravenswood... Poate
c vei binevoi...
Aici intr Lockhard punnd taca de piele sau cum se
numea pe atunci cufraul cu cele de scris n minile
stpnului su. Lordul trase afar una sau dou hrtii pe
care era scris pra trimis Consiliului Privat cu privire la
rscoala, dup cum era numit, de la nmormntarea lui
Allan lord Ravenswood, i n care se arta ct se strduise
el s reduc la tcere acuzaiile aduse lui Ravenswood.
Documentele fuseser alese cu grij aa ca s strneasc

190
Mireasa din Lammermoor
curiozitatea fireasc a lui Ravenswood, fr s o astmpere
pe de-a-ntregul, scriind totui negru pe alb c sir William
Ashton se fcuse luntre i punte n acea grea cumpn s
joace rolul unui aprtor i al unui pstrtor al pcii ntre
el i asprele autoriti ale acelor vremuri. Punndu-i sub
ochi gazdei sale pricini stranice de cugetare, lordul secre-
tar se ndrept ctre mas i ncepu s tifsuiasc un
timp cu btrnul Caleb ale crui simiri potrivnice uzurpa-
torului de la Ravenswood ncepur s se nmoaie datorit
prieteniei ce i-o arta acesta, i un timp cu fiica lui.
Dup ce i arunc privirea pe hrtii, Domnul Ravens-
woodului rmase o clip sau dou cu mna apsat pe
frunte, pierdut ntr-o meditaie adnc. Apoi mai citi o dat
aceleai rnduri, dornic parc s descopere n ele un neles
ascuns sau un semn c fuseser msluite, care s-i fi sc-
pat la prima vedere. Dup ct se prea, cea de-a doua citire
i ntri prerea pe care i-o fcuse la nceput cci se ridic
de pe banca de piatr pe care ezuse i mergnd drept la
lordul secretar, i lua mna i strngndu-i-o puternic i ceru
iertare n mai multe rnduri pentru nedreptatea ce-i fcuse
cnd n fapt sir William l proteguia i i apra cinstea.
Curteanul primi aceste mrturisiri mai nti cu surprin-
dere bine jucat, apoi cu prefcut cldur. Lacrimi apru-
r n ochii albatri ai lui Lucy vznd aceast mictoare i
neateptata scen. S-l vad pe Ravenswood, mai nainte
att de trufa i ncrncenat, implorndu-l pe tatl ei s-l
ierte era o schimbare n acelai timp surprinztoare, mgu-
litoare i mictoare.
terge-i ochii, Lucy, spuse tatl ei; de ce s plngi
cnd tatl tu, dei om al legii, se dovedete a fi cinstit i de
onoare? Pentru ce s-mi mulumeti, dragul meu prieten,
continu el adresndu-se lui Ravenswood, domnia ta nu ar
fi fcut la fel? Suum cuique tribuere, spuneau romanii, i
eu am nvat asta cnd l-am studiat pe Justinian. i pe
urm nu m-ai pltit i rspltit de o mie de ori scpnd
viaa acestui drag copil?

191
Walter Scott
Da, rspunse Ravenswood cuprins de remucri i
gata s se nvinoveasc pe sine; dar binele pe care vi l-am
fcut eu nu a fost altceva dect o pornire nestpnit ca a
oricrei fiine necuvnttoare; felul n care domnia-voastr
mi-ai aprat cauza, tiind ct de ru gndesc de dumnea-
voastr i ct de aprig v dumneam, a fost o fapt ne-
leapt, rod al unei mini brbteti i deschise.
Nicidecum! rspunse lordul secretar, fiecare din noi a
srit sau a gndit dup cum i e felul; domnia-voastr ca un
soldat viteaz, eu ca un jude curtean i cinstit. Poate c
n-am fi putut s ne schimbm rolurile cel puin n ceea
ce m privete a fi fost un jalnic Tauridor, dar dumneata,
iubit prieten, dei cauza i e att de dreapt, i-ai fi putut-o
apra poate cu mai puin meteug dect eu, cnd am
cuvntat n faa Consiliului.
Generosul meu prieten! strig Ravenswood; i cu acel
cuvnt scurt cu care lordul secretar l cinstise de multe ori,
dar pe care el nsui l rostea pentru prima dat, i art
acestui duman de moarte ntreaga ncredere a unei inimi
mndre, dar cinstite. Domnul Ravenswoodului era tiut ca
un om de bun sim i o minte ascuit, dar cu o fire neprie-
tenoas, ncpnat i iute la mnie. Totui era astfel pl-
mdit nct ndrtnicia i se topea n faa dragostei i recu-
notinei; i farmecele fetei, la care se adugau presupusele
servicii ale tatlui, i terser din minte jurmintele de rz-
bunare pe care le fcuse cu atta pornire n ajunul nmor-
mntrii tatlui su. Ele fuseser ns auzite i nscrise n
cartea sorii.
Caleb era i el de fa la aceast scen nemaipomenit i
nu putea gsi alt pricin pentru gesturi att de neobinu-
ite dect o unire ntre dou case, avnd castelul
Ravenswood drept zestre a tinerei fete. Ct despre Lucy, n
timp ce Ravenswood se pierdea n fierbini rugciuni de
iertare pentru nerecunotina lui, nu putea dect s
zmbeasc printre lacrimi i, lsndu-i mna n mna lui,
s-i mrturiseasc, cu voce frnt, bucuria cu care

192
Mireasa din Lammermoor
ntmpina mpcarea deplin ntre tatl ei i salvatorul ei.
Pn i lordul secretar era micat de felul mndru i nobil n
care tnrul se lepdase de vechea-i dumnie i se ruga
acum de iertare. Ochii lui sclipeau privind pe cei doi tineri
care se ndrgeau vznd cu ochii i care preau fcui
unul pentru altul. Se gndea ct de sus s-ar putea ridica
firea mndr i cavalereasc a lui Ravenswood n multe
mprejurri n care el nsui se trezise copleit ca s
folosim vorba lui Spenser i inut n umbra datorit
nobleei sale proaspete i firii fricoase. Pe urma, fiica sa,
odorul su mult iubit, tovarul su de joac, prea croit
pentru a tri fericit alturi de un spirit att de poruncitor
ca cel al lui Ravenswood; chiar trupul delicat i fraged al
lui Lucy prea s caute sprijinul muchilor i puterii
brbteti a lui Ravenswood. i cteva clipe sir William
Ashton se gndi c o cstorie ntre ei n-ar fi cu neputin,
ba chiar ar fi de dorit, dar curnd dup aceea i reaminti
de srcia tnrului i de mpotrivirea aproape sigur a lui
lady Ashton, Nu ncape ndoial c simmntul trector de
iubire i mil care nflorise n inima lordului secretar
ncuraja, i nu puin, iubirea dintre Ravenswood i fiica sa
fcndu-i pe amndoi ndrgostiii s cread c unirea lor ar
avea binecuvntarea lui. El nsui se pare c a recunoscut
aceasta cnd, mult timp dup tragedia dragostei lor,
obinuia s le spun celor care pofteau s-l asculte, c nu
e bine s-i lase inima s treac naintea judecii, zicnd
c cea mai mare nenorocire a vieii lui s-a iscat dintr-o
astfel de vremelnic slbiciune, care l-a fcut s uite de in-
terese i s ncurajeze simirile. Trebuie s recunoatem c
dac aa au stat lucrurile, el a fost mult i aspru pedepsit
pentru un pcat att de mic.
Dup o pauz, lordul secretar zise:
Neateptndu-te s m afli mai cinstit dect gndeai, ai
uitat s m ntrebi despre acest Craigengelt, bunul meu
Ravenswood; i totui numele domniei-tale a fost pomenit
i n timpul acelei judecri.

193
Walter Scott
Nemernicul! strig Ravenswood; n-am avut de-a face
cu el dect pentru foarte scurt timp; i totui a fost o
prostie din partea mea s m ncrduiesc cu el orict de
vremelnic. Cea spus despre mine?
Destule, zise lordul, ca s dezgroape toate legiuitele
temeri ale unora din nelepii notri care de abia ateapt
s-i nenoroceasc pe oameni pe temeiul unor simple
bnuieli sau pri pltite. Nite prostii, cum c ai fi fost gata
s intri n slujba Franei sau a pretendentului la tron, nu-
mi amintesc care, dar pe care marchizul de A., unul din cei
mai buni prieteni pe care-i ai, i nc o alt persoan, pe
care unii l-au crezut cel mai aprig din dumanii dumitale,
s-au mpotrivit s le asculte.
Snt foarte ndatorat cinstitului meu prieten i totui...
strngnd mna lordului secretar ... i totui snt mult mai
ndatorat cinstitului meu duman.
Inimicus amicissimus20, gri lordul strngndu-i i el
mna dar acest domn... acest domn Hayston din Bucklaw...
m tem c srmanul tnr... l-am auzit pe individ rostin-
du-i numele... are sftuitori foarte ri.
E destul de vrstnic ca s-i poarte singur de grij,
rspunse Ravenswood.
Destul de vrstnic, poate, dar nu destul de copt la
minte, dac l-a ales pe acest ins drept fidus Achates21. Toc-
mai l turnase, la stpnire i n-ar fi picat prea bine dac
nu ne-am fi uitat mai degrab la firea martorului, dect la
substana mrturiei sale.
Domnul Hayston de Bucklaw, zise Ravenswood, este,
cred, un om cinstit i incapabil de un lucru josnic sau
necinstit.
Capabil totui de multe lucruri necugetate; asta tre-
buie s-o recunoatei. Moartea l va face n curnd stpnul
unei averi frumuele, dac nu l-a i fcut; btrna lady
Girnington o persoan ncnttoare, atta doar c rutatea
20
Cel mai bun prieten e dumanul (lat.).
21
Credinciosul Ahate (lat.).
194
Mireasa din Lammermoor
ei vestit o fcea nesuferit ntregii lumi a murit probabil.
ase alte motenitoare colaterale au murit naintea ei, f-
cnd-o din ce n ce mai bogat. i cunosc bine moiile; se
afl tocmai la hotarul alor mele mndr proprietate.
M bucur de asta, zise Ravenswood, i m-a bucura i
mai tare dac a fi sigur c Bucklaw i va schimba prie-
tenii i obiceiurile o dat cu averea. Dac i-a bgat nasul
Craigengelt, lucrnd chipurile spre binele prietenului su,
nu e a bun ct privete bunul nume de care Bucklaw se va
bucura n viitor.
E o piaz rea, fr ndoial, zise lordul, care croncne
a nchisoare i spnzurtoare. Dar vd c meterul Caleb
ateapt cu nerbdare sa ne ntoarcem la micul dejun.

195
Walter Scott

Capitolul XVIII

Ascult-mi sfatul de btrn, seniore:


Rami; nu te-nclzi la foc strin;
Mai cald e-al nostru fum ca focul lor.
Acas hrana-i bun chiar i simpl;
Dulci bunti strine-s doar otrav.
(Curtezana franuzoaic)

Domnul Ravenswoodului se folosi de prilejul de a-i lsa


pe oaspei s se gteasc de plecare ca s fac cele cteva
pregtiri necesare n lipsa sa de la Steiul Lupului. Pentru
aceasta avea s stea de vorb cu Caleb i-l gsi pe credin-
ciosul servitor n chichineaa sa prpdit i plin de fu-
ningine, vesel nevoie mare c-i pleac musafirii i socotind
cam ct ar ajunge, gospodrite cu chibzuial, proviziile care
rmseser neatinse.
Stpnul nu prea se-ndeas la mncare, slav Dom-
nului; iar spartul la de Bucklaw, care ar fi fost n stare s
mestece i calul de sub a, s-a crat; har Domnului. Nite
urda-vacii i iarba-arpelui, o mbuctur, de captur, co-
lea o s fie prea de ajuns pentru stpn precum i pentru
Caleb. Ct despre masa de prnz n-a mai rmas mare lucru
pe ciolane; dar poate c dac le-a prjoli pe crbuni... da,
da, pe crbuni o s fie foarte bune.
Biruitoarea-i chibzuial fu ntrerupt de Ravenswood
care-l ntiin, nu fr o oarecare ovial, c s-a hotrt
s plece mpreun cu lordul secretar la castelul Ravens-
wood, unde va sta o zi sau dou.
Fereasc Domnul Dumnezeu! exclam credinciosul
su, fcndu-se mai alb dect faa de mas pe care o mp-
turea.
i de ce m rog, Caleb? se mir stpnul su, ce-ar
avea Domnul Dumnezeu cu plecarea mea ca s-i napoiez

196
Mireasa din Lammermoor
vizita lordului secretar?
Oh, stpne! se jelui Caleb, oh, domnule Edgar! Snt
doar o biat slug i nu-mi ade bine s vorbesc, dar snt o
slug btrna, l-am slujit i pe printele i pe bunicul dum-
neavoastr i-mi amintesc c l-am vzut i pe lordul Ran-
dal, strbunicul domniei-voastre, dar asta pe cnd eram
copil, ce-i drept.
i ce-i cu asta, Balderstone? zise Ravenswood; ce-are
a face aceasta cu dorina mea de a rspunde cu cuviin la
cuviina unui vecin?
Oh, domnule Edgar adic luminate stpne! Rspun-
se majordomul, chiar inima dumneavoastr trebuie a v
spune c nu se cade ca fiul tatlui dumneavoastr s se
nvecineze n bun nelegere cu unul ca el nu se cade
pentru obrazul familiei. i dac v nelegei s v dea na-
poi avutul vostru, nc i-ai face prea ndestul cinste s v
unii cu neamul lui; i n-a zice ba, cci tnra domni e
frumoas i dulce ca un nger. Dar inei-v mndru cu ei...
Le tiu eu prea bine neamul... Aa o s v slveasc i ei
mai mult.
Haide, Caleb, acuma tu sari peste cal, l ntrerupse
Domnul ascunzndu-i stnjeneala sub un rs cam silit; n-ai
nimic mpotriv s iau de nevast fata, dar cu ai ei vrei nici
s nu dau ochii mcar... Cum vine asta? i ce-i cu tine de
eti palid ca un strigoi?
Oh, stpne, repet Caleb, o s rdei dac v spun;
dar Thomas Stihuitorul a crui limb nu putea gri neade-
vruri, a rostit o vorb despre neamul nostru care s-ar pu-
tea s se adevereasc dac v ducei la castelul Ravens-
wood. O, deie Domnul s nu se mplineasc niciodat pn
triesc eu!
i ce anume, Caleb, zise Ravenswood dornic s ogo-
iasc temerile btrnului su slujitor.
Caleb rspunse c nu repetase niciodat acea vorb vre-
unui muritor aflase de la un preot btrn care-i fusese
duhovnic tatlui lordului Allan, pe vremea cnd familia era

197
Walter Scott
n credina catoliceasc. Dar de multe ori, zise el, am cu-
tat s desluesc nelesul acelor vorbe i vai mie, nu m-a fi
gndit c ntr-o bun zi mi vor veni pe limb.
Ajunge cu vicreala i spune-mi mai bine stihurile
prosteti care-i umbl prin cap, gri stpnul su cu ne-
rbdare.
Cu voce tremurtoare i alb ca varul de team, Caleb
blbi urmtoarele versuri:
Cnd ultimul lord Ravenswood va merge-acas
O fat moart spre a cere de mireas
La Apa timei calu-i va adposti
i-atuncea neamul lui de-apururi va pieri!
Cunosc foarte bine Apa timei, zise Ravenswood; pro-
babil vorbeti de nisipurile mictoare dintre turnul nostru
i Limanul Lupului; dar nu neleg cum un om n toate
minile ar putea s-i adposteasc fugarul acolo...
S nu mai spunei nimnui, stpne... S ne fereasc
Dumnezeu s aflm ce vrea s nsemne aceast profeie...
Bine ar fi s rmnei acas i s-i lsai pe strini s se
duc singuri la Ravenswood. Ai fcut prea multe pentru ei;
mai multe nu se cuvine pentru obrazul familiei.
Uite ce e, Caleb, zise stpnul su, i mulumesc pen-
tru sfaturile bune ce mi-ai dat; dar cum nu m duc la Ra-
venswood s-mi caut mireas, vie sau moart, sper s g-
sesc un adpost mai bun pentru calul meu dect nisipurile
mictoare, mai ales c mi-a fost ntotdeauna team de ele
de cnd ceata de dragoni s-a necat acolo acum zece ani.
Tata i cu mine i-am vzut din turn luptndu-se cu fluxul
care nainta, dar s-au pierdut nainte s le poat veni
cineva n ajutor.
Aa le-a trebuit venetecilor stora de la miaz-zi!
izbucni Caleb; ce-au cutat s se fie prin nisipurile noas-
tre ca s le pun bee n roate cinstirilor steni care nu vro-
iau altceva dect s aduc la mal o pictur, dou de
rachiu? Cnd i-am vzut vnzolindu-se pe sub nasul nostru,

198
Mireasa din Lammermoor
tare le-a mai fi trimis plocon o ghiulea dintr-unul din tu-
nurile mai mici afltoare pe creneluri nspre miaz-zi. Nu-
mai c m-am temut s nu cumva s se fac zob tunul cnd
a fi pucat din el.
Caleb se strnise acum mpotriva soldailor englezi, aa
c nu-i fu greu stpnului sau s scape de el i s se
ntoarc la oaspeii si. Totul era pregtit pentru plecare; i
cum unul dintre argaii, lordului secretar adusese armsa-
rul lui Ravenswood, cltorii urcar n a.
Dup mult trud Caleb izbutise s dea n lturi cele
dou canaturi ale porii i se proptise acolo strduindu-se
ca prin aerul ceremonios i n acelai timp plin de impor-
tan cu care i mboase biata sa fptur subiratic,
scoflcit i firav s mplineasc lipsa unui ntreg ciopor
de portari, pzitori i slugi n livrea.
Sir William Ashton rspunse la adnca lui plecciune cu
o salutare prietenoas i aplecndu-se de pe cal strecur n
palma vrednicului sufragiu cei civa galbeni care la vremea
aceea erau obolul fiecrui oaspete pe picior de plecare ctre
servitorii din casa unde fusese gzduit. Lucy i zmbi
btrnului cu obinuita ei drglenie, i spuse rmas bun
i i puse i ea n mn rsplata cunoscut, cu o graie i cu
o blndee care i-ar fi cucerit negreit inima credinciosului
btrn daca n-ar fi fost Thomas Stihuitorul i nenelegerea
cu pricina dintre tatl ei i stpnul su. Acesta ar fi putut
i el spune ca ducele din Cum v place:
Mai mult m-ai fi-ncntat cu fapta asta
De vreun alt tat dac mi vorbeai.
Ravenswood clrea alturi de tnra domni, cutnd
s-i biruie sfiala i cluzindu-i cu luare-aminte calul n
josul crrii pietroase care ducea spre brgan, cnd una
din slugi ddu glas din spate c btrnul Caleb l strig s
vin napoi dorind s-i spun o vorb stpnului. Ravens-
wood socoti c ceilali s-ar mira poate dac nu s-ar ntoar-
ce, dei n sinea lui l ocr amarnic pe Caleb pentru c-i

199
Walter Scott
purta atta de grij; drept care fu silit s-i lase lui jupn
Lockhard plcuta sarcin pe care o avea n seam i s
goneasc napoi pn n gura curii. Aici ncepu cu oarecare
ncruntare n glas s-l ntrebe pe Caleb ce-i venise s fac
atta zarv cnd bunul servitor l ntrerupse exclamnd:
Sst, stpne! Sst, i las-m s-i spun doar o vorb
pe care n-am putut-o gri n faa oamenilor... Iaca, uite
(i i ndes lordului n mn galbenii pe care de abia i pri-
mise) iaca trei bani buni... O s avei nevoie de parale
acolo. Nu, nu, nu, s nu spunei nimic cci Ravenswood
se mpotrivea din toate puterile s nu spunei un cuvnt,
doar att s avei grij s-i schimbai n primul trg prin
care vei trece fiindc prea snt noi-noui i parc au un
semn i se cunosc.
Uii, Caleb, zise stpnul su silindu-se s-i dea napoi
banii i s-i smulg frul din strnsoare c mi-au mai
rmas i mie vreo civa galbeni. Pstreaz-i pentru tine,
prietene; i nc o dat, rmas bun. Crede-m c am ct mi
trebuie. tii prea bine c ai izbutit s faci n aa fel nct
ederea noastr aici s nu ne coste mai nimic.
Bine, atunci, gri Caleb, acetia ne vor prinde bine
cine tie cnd; s avei ns ndeajuns, stpne, fiindc aco-
lo trebuie s-i miluii i pe slujitori i s v mai rmn
ceva c dac la o adic v ntreab careva: Lord Ravens-
wood, punei rmag pe un galben? Atunci cat s scoa-
tei punga i s zicei: Ba bine c nu; dar bgai de seam
s nu cdei la nvoial la cine tie ce flecute i s bgai
punga la loc. i...
Ajunge, Caleb, trebuie s plec.
Chiar plecai? ntreb Caleb, slobozind pulpana stp-
nului i lsnd la o parte dscleala oft de i se rupea ini-
ma de jalea lui. Totui vrei s plecai, cu toate cele ce
v-am spus despre profeie i despre mireasa moart i des-
pre nisipurile mictoare? Vai mie! Cu omul ncpnat
nu te poi pune dac vrea el s se duc, dus a fost. Dar
pcat de viaa dumneavoastr, stpne, dac avei s v

200
Mireasa din Lammermoor
ducei la vntoare prin parcul castelului... Bgai bine
seama s nu bei de la Fntna Fecioarei... S-a dus! S-a dus
sgeat pe crare dup ea! Capul familiei Ravenswood i-a
pierdut capul ca o biat ceap pe toctor sub cuitul meu
de buctrie!
Btrnul majordom privi ndelung dup stpnul su
tergndu-i roua care-i izvora din ochi, ncercnd s-i des-
lueasc statura falnic printre ceilali clrei. Lipit de
calul ei... Parc ar fi cusut cu a de oblnc!... Bine zice
sfntul: Aflai dar c femeia ine n puterea ei pe toi br-
baii; fr aceast fat ngenuncherea casei noastre n-ar fi
fost deplin.
Cu inima grea de tristele prevestiri se ntoarse Caleb la
treburile sale de la Steiul Lupului de ndat ce nu-l mai
putu deosebi pe cel ce era pricina nelinitii sale din grupul
de clrei pe care-i nghiise deprtarea.
ntre timp, ceilali i continuar veseli drumul. O dat
hotrt, Domnul Ravenswoodului nu era omul care s ov-
ie ori s cugete prea mult asupra pasului fcut. El se ls
prad plcerii ce simea n tovria lui Lucy Ashton, ar-
tndu-se pe att de vesel i ndatoritor pe ct i ngduia
firea sa grav i starea nenorocit a familiei lui. Lordul
secretar rmase uimit de puterea lui de ptrundere i de
neobinuitele nsuiri ale unei mini luminate de nvtura
crilor. ndeletnicirea i lumea prin care se nvrtea l
fcuser pe sir William Ashton un judector priceput al
acestor daruri; i tia prea bine cum s preuiasc o
calitate care lui i lipsea cu desvrire hotrrea
neovitoare i nestrmutat a Domnului Ravenswoodului,
care prea cu totul strin de ndoial i de team. n fundul
inimii sale lordul secretar se bucura c reuise s
mblnzeasc un duman att de temut i se gndea cu
plcere, dar i cu nelinite la marile lucruri pe care tnrul
su tovar avea s le svreasc dac adierea
binevoitoare dinspre partea Curii avea s-i umfle i mai
departe pnzele.

201
Walter Scott
Ce i-ar putea dori mai mult ea, cugeta el cu mintea
venic ntoars la mpotrivirea lui lady Ashton fa de
dorinele sale, ce-ar putea ndjdui mai mult o femeie de la
o cstorie, dect stingerea unei pricini primejdioase i
unirea cu un ginere nobil, viteaz, bun i cu rude sus-puse
pe care nici o ap, orict de mare ar veni ea, n-o s-l dea la
fund puternic tocmai acolo unde noi sntem slabi, n str-
buni i n virtute? Sigur c nici o femeie cuminte nu ar o-
vi. Dar vai!... aici se opri, cugetnd c lady Ashton nu se
artase a fi ntotdeauna cuminte, aa cum nelegea el vor-
ba asta. S alegi cine tie ce boierna caraghios din inutul
Merse n locul unui viteaz de neam mare care i-ar fi lsat
pe tav moiile Ravenswoodului nseamn s fii nebun!
Astfel se frmnta btrnul politician pn ce ajunser la
casa lordului Bittlebrains, unde fgduiser dinainte c vor
sta la mas i se vor odihni, continundu-i cltoria dup-
amiaz.
Acolo fur primii cu prisos de omenie; i cel mai linguit
fu Domnul Ravenswoodului de ctre nobilele sale gazde.
Adevrul era c lordul Bittlebrains pusese mna pe titlu pe
temeiuri mai mult ghicite dect dovedite a unui meteug
de a se arta ntotdeauna nelept cnd de fapt nu era dect
un pislog fr harul vorbirii, a unui nas viclean care
adulmeca din vreme schimbrile timpurilor i priceperii de
a aduce anumite servicii politiceti celor care le rsplteau
mai bine. Soia sa i el nu se prea simeau la largul lor n
noile veminte ale rangului pe care purtarea nu izbutise
nc s le fac s se ia pe ei, aa c erau foarte doritori s
se lipeasc i s trag cu ochiul la cei care se nscuser
stpni ai unor trmuri n care ei se simeau nc venetici.
Slugrnicia lor fa de Domnul Ravenswoodului avu
urmrile dorite, anume c-i spori preuirea n ochii lordului
secretar, care dei nu avea cine tie ce respect pentru
meritele lordului Bittlebrains, n general inea seama, de
ascuimea judecii sale n toate ce erau legate de propriile
sale interese.

202
Mireasa din Lammermoor
Pcat c lady Ashton n-a vzut toate acestea, i zise
el n sinea-i; nimeni nu tie mai bine ca Bittlebrains pe ce
parte e uns pinea; i se gudur pe lng Ravenswood ca
javra unui calic pe lng o buctreas. i uite-o i pe
cucoan cum i tot mpinge n fa prjinile ei de fete s
zdrngne la virginal22, de parc ar spune, poftii i alegei.
Nici nu se compar cu Lucy, de parca ar fi nite cucuvele
alturi de o lebd, aa c n-au dect s-i poarte farmecele
tuciurii pe la alte trguri.
Isprvind de mncat, cltorii care mai aveau de ntins
cale lung, urcar din nou pe cai; i dup ce lordul secre-
tar, Domnul Ravenswoodului i toi ceilali buser un
phrel la botul calului, cu licori potrivite dup rangul
fiecruia, ddur bice cailor.
Era ntuneric cnd intrar pe aleea larg a castelului
Ravenswood, o fie lung i dreapt ducnd pn n faa
porii, strjuit de o parte i de alta de ulmi uriai care
suspinau n adierea nopii, deplngnd parc soarta mote-
nitorului vechilor lor stpni care acum se ntorcea pe sub
umbra lor n crdia, ba aproape n coada alaiului, noului
lor stpn. Cine tie ce simminte de acelai fel apsau
acum sufletul Domnului nsui. Treptat treptat se cufun-
dase n tcere i rmsese mai n urma domniei lng care
se inuse pn atunci cu atta ncpnare. i amintea
prea bine de vremea cnd, la acelai ceas al nserrii, l
ntovrise pe tatl su cnd acesta i prsise pentru
totdeauna cuibul de unde i se trgea numele i titlul. Faa-
da mrea a btrnului castel spre care i amintea c-i
ntorsese adeseori privirea, era atunci neagr ca un zbra-
nic. Aceeai faad strlucea acum de multe lumini, unele
aruncnd departe, n noapte, o vpaie neclintit ca a unui
far, iar altele tremurnd grbite de la o fereastr la alta,
lsnd s se ghiceasc forfota i pregtirile pentru sosirea
lor vestit de un olcar. Schimbarea cutremur ntr-att
inima lui Ravenswood, nct trezi acolo cteva din sim-
22
Clavecin mic folosit n Anglia secolelor XVI i XVII
203
Walter Scott
mintele mai aspre cu care fusese deprins s-l priveasc pe
noul stpn al moiilor printeti, aternnd pe faa lui un
aer de asprime i nendurare atunci cnd, srind de pe cal,
intr n sala cea mare care nu mai era a lui, nconjurat de
nenumrate slugi ale celuilalt stpn.
Lordul secretar, gata s-i pofteasc bun sosit cu priete-
nia pe care vorbele schimbate pn atunci preau s o lase
s se ghiceasc, i ddu seama de tulburarea oaspelui i
se stpni, nlocuind tipicul urrilor i politeurilor cu o
adnc plecciune n faa oaspetelui su i artndu-i astfel
c mprtete simmintele care se citeau pe fruntea
acestuia.
Doi slujitori, purtnd fiecare cte dou perechi de sfenice
uriae de argint, conduser pe noii venii ntr-un salon
mare sau camer de odihn, unde multele schimbri l f-
cur pe Ravenswood s-i dea seama de bogia stpnilor
de acum ai castelului. Tapiseriile putrede care pe vremea
tatlui su acoperiser pe jumtate pereii acestei sli mn-
dre, curgnd de pe perei, n zdrene, fuseser nlocuite cu
lucrtur din stejar i att aceasta ct i ramele diferitelor
ptrate din care era mbucat erau mpodobite cu chenare
de flori i cu psri care, dei nchipuite n lemn preau,
datorit miestriei cioplitorului, s-i umfle gtlejurile i s
bat din aripi. Mai multe portrete de familie reprezentnd
eroi narmai din neamul Ravenswood, precum i una sau
dou armuri strvechi i cteva arme dispruser i ele i
acum se vedeau n loc cele ale regelui William i ale reginei
Mary, ale lui sir Thomas Hope i ale lordului Stair, doi
cunoscui avocai scoieni. Tot acolo erau i portretele tat-
lui i mamei lordului secretar; aceasta, acr, ireat i ea-
pn, cu gluga neagr ornat cu pene negre lipite de eas-
t, innd n mn o carte de rugciuni; brbatul ei artnd
sub o tichie neagr genovez, att de teit pe cap de parc
acesta ar fi fost ras, nite trsturi ncruntate, nepate i
puritane, ncheiate cu o brbu de ap, rocovan i jumu-
lit, un chip pe care frnicia prea c se lupt cu zgrce-

204
Mireasa din Lammermoor
nia i ticloia. i ca s fac loc acestor sperietori, se gn-
dea Ravenswood, strmoii mei au fost alungai de pe
pereii pe care ei i-au ridicat! i privi din nou i amintirea
lui Lucy Ashton (cci ea nu intrase n camer o dat cu ei)
pli n imaginaia lui. Mai erau acolo dou sau trei fante-
ziuri olandeze, cum erau numite pe vremea aceea picturile
lui Ostade i Teniers, mpreun cu alt tablou bun din coa-
la italian. n afar de acestea, trona i un tablou, n mri-
me natural, al lordului secretar, n rob, alturi de doam-
na sa, mbrcat n mtase i cacom, o frumusee trufa
pe ale crei trsturi se citea toat trufia neamului Douglas
din care era cobortoare. Pictorul, n ciuda miestriei sale,
copleit de cele ce vedea cu ochii sau mboldit de cine tie
ce diavol galnic, nu reuise s-i dea soului de pe pnz
acel aer de cumplit for i dreapt strnicie care st
bine domnului i stpnului casei. Era limpede de la prima
privire c n ciuda topuzului i a ceaprazurilor de aur cu
care se flea, n casa lordului secretar cnta gina. Podeaua
acestei frumoase ncperi era acoperit cu covoare bogate,
focuri stranice duduiau n cminele mari i trei aplice de
argint, oglindind n zorzoanele lor sclipitoare luminile pe
care le purtau, fceau ca totul s par strlucitor ca
lumina zilei.
Ai dori s gustai ceva, Doamne? ntreb sir William
Ashton dornic s rup tcerea grea.
Nu primi nici un rspuns, ntruct Ravenswood era att
de ocupat s-i ntipreasc n minte toate schimbrile
care se petrecuser n sal, nct abia dac l auzi pe lordul
secretar. n cele din urm i ajunser la ureche vorbele
gazdei sale din care deslui rugmintea rennoit de a
gusta ceva i adugirea c masa va fi n curnd gata; ele l
fcur s tresar la gndul c se purta ca o fire slab, ba
poate chiar ca un caraghios, lsndu-se astfel copleit i
ncovoiat de mprejurrile n care se afla. Ca atare se sili s
rspund lui sir William Ashton cu toat nepsarea de care
era n stare.

205
Walter Scott
N-o s v mire, ndjduiesc, sir William, interesul ce-l
port mbuntirilor pe care le-ai adus n aceast sal. n
vremea tatlui meu, atunci cnd necazurile l-au silit s
triasc asemeni unui pustnic, era prea puin folosit n
afar de mine, care m jucam aici cnd vremea nu-mi
ngduia s ies afar. n acea firid aveam un mic atelier
unde-mi ineam puinele scule de tmplrie pe care btrnul
Caleb mi le adusese i m nvase s le folosesc colo, n
cellalt col, sub acea frumoas aplic de argint, mi ineam
undiele, arcurile i sgeile.
i eu am un fecior, zise lordul secretar dornic s
schimbe tonul conversaiei, care se joac i el tot la fel.
Biatul meu cel mic nu e niciodat fericit dac nu e pe
afar... M i mir c nu e pe aici. Hai, Lockhard, trimite-l
pe William dup domniorul Henry... Probabil c dup
bunul lui obicei se ine dup fusta lui Lucy... Fata asta a
mea ne face pe toi s-i mncm din palm, Doamne.
Chiar i aceast vorb cu tlc despre fiica sa, dei
aruncat cu mare meteug, nu-l fcu pe Ravenswood s-i
schimbe calea gndurilor.
Am fost silii s lsm aici, continu el, nite armuri
i vreo cteva portrete... A putea s v ntreb ce s-a fcut
cu ele?
N-a ti s v spun, rspunse lordul dup oarecare
ovire, camera a fost mpodobit n vreme ce noi nu eram
aici i tii... cedant arma togae23, aceasta e vorba
oamenilor legi... i m tem c a fost respectat cam cu prea
mult strnicie. Ndjduiesc... cred c snt la loc bun...
snt sigur c am dat porunci n acest sens... pot s sper c
atunci cnd le vom gsi i le vom cura ne vei face cinstea
s le primii din partea mea n semn de iertciune pentru
nlturarea lor vremelnic?
Domnul Ravenswoodului fcu o plecciune fr s-i n-
covoaie spatele i, cu braele ncruciate, i relu cerceta-
rea amnunit a camerei.
23
n faa legii, armele se dau napoi (lat.).
206
Mireasa din Lammermoor
Henry, un bietan rsfat de vreo cincisprezece ani,
ddu buzna n camer i alerg la tatl su.
Uit-te la Lucy, tat; a venit acas aa de suprat i
urcioas, nct nu vrea s se duc la grajd s-mi vad
cluul meu cel nou pe care Bob Wilson mi l-a adus din
peninsula Galloway.
Cred c tu ai fost necugetat s-i ceri aa ceva, zise
lordul.
Atunci i tu eti la fel de urcios ca i ea, rspunse
biatul; i cnd o s vin mama, o s v arate ea.
Taci din gur, trengar obraznic! zise tatl su; unde
i-e preceptorul?
S-a dus la o nunt la Dunbar poate c o s-i dea
drob la mas; i ncepu s cnte vechiul cntec scoian:
La Dunbar se afla un drob de miel
Tra, la, la, la, la
Dar poi gsi i mai gustos ca el,
Tra, Ia, la, la, la...
Frumoas nvtur i mai d domnul Cordery i-i
foarte mulumesc pentru ea, zise lordul secretar; i m rog
ie, cine a avut grij de tine n timp ce eu am fost plecat,
domniorule Henry?
Norman i Bob Wilson n afar de mine nsumi.
Un grjdar i un pdurar i nepricopsitul de tine
halal profesori pentru un viitor avocat! Bine, fiule, dar n
felul acesta n-o s-i intre n cap alte legi dect cele
mpotriva vnatului de munte, pescuitului somonilor i...
i fiindc veni vorba de vnat de munte, zise tnrul
pierde-var ntrerupndu-i printele fr pic de ovial,
Norman a sgetat un cerb i i-am artat coarnele lui Lucy
i ea zice c n-are dect opt ramuri; i mai zice c ai omort
un cerb cu copoii lui Bittlebrains, ct ai fost pleci, i, tii,
zice c avea zece ramuri aa e?
Putea s fi avut i douzeci, Henry, din partea mea;
dar dac te duci la acest domn i poate spune tot du-te i

207
Walter Scott
vorbete-i Henry este Domnul Ravenswoodului.
n timp ce vorbeau, tatl i fiul stteau lng foc; iar
Domnul, plimbndu-se pn n cellalt capt al slii, sttea
cu spatele la ei, prefcndu-se adncit n cercetarea uneia
dintre picturi. Biatul alerg la el i trgndu-l de pulpana
hainei cu ndrzneala unui copil rsfat, i spuse:
Ascult, seniore vrei s fii att de bun i s-mi spui...
Dar cnd Ravenswood se ntoarse i Henry i vzu faa se
opri ca trsnit, se trase doi sau trei pai napoi ctnd la el
cu o temere i o uimire care-i alungaser cu totul de pe fa
obinuita-i vioiciune trengreasc.
Apropie-te, tinere domn, zise Ravenswood, i am s-i
spun tot ce tiu despre vntoare.
Du-te la Domnul, Henry, l ndemn i tatl su; de
obicei nu eti att de sfios.
Dar nici chemarea, nici ndemnurile nu-l clintir pe b-
iat. Dimpotriv, dup ce-l cercet pe necunoscut din cap
pn n picioare, se ntoarse pe clcie i, clcnd ca pe cuie,
se prelinse pe lng zid pn la tatl su strngndu-se lng
el ct mai tare. Ravenswood, ca s nu fie martor la cearta
dintre tat i mult prea rsfatul fecior, socoti c e mai
politicos s se ntoarc din nou ctre tablouri s nu mai
dea nici o atenie la cele ce-i spuneau ei.
De ce nu vrei s-i vorbeti Domnului, prostuule? n-
treb lordul secretar.
M tem, spuse Henry n oapt.
Te temi, fricosule! l cercet tatl su scuturndu-l
uurel de guler. i de ce te temi?
De ce seamn att cu portretul lui sir Malise Ravens-
wood? ntreb biatul tot n oapt.
Cu care portret, ntrule? zise tatl su. Credeam c
nu eti dect un pierde-var, dar acuma vd c mai eti i
srac cu duhul.
i spun c se afl un portret al btrnului Malise de
Ravenswood i c omul acesta seamn cu el ca i cum ar
fi cobort din ram; e sus, n sala cea veche unde servi-

208
Mireasa din Lammermoor
toarele spal rufele; poart armur, nu hain ca domnul
acesta domnia-sa nu are nici barb, nici cotlei ca cel zu-
grvit i poart altceva la gt, nu o legtur i nici ireturi
la plastron...
i de ce s nu semene domnul cu strmoul su,
biat prost ce eti? zmbi lordul secretar.
Da, dar dac a venit s ne alunge pe toi din castel
zise biatul, i are douzeci de credincioi travestii... i
dac a venit s spun cu voce suntoare Toate la vremea
lor i dac o s te omoare n faa vetrei cum a fcut Malise
cu cellalt al crui snge se mai vede nc...
Taci din gur i las palavrele! zise lordul secretar nu
prea bucuros de aceste neplcute potriviri asupra crora i
atrsese luarea-aminte feciorul su. Seniore, uite-l pe
Lockhard care ne vestete c masa e gata.
n aceeai clip, Lucy intr pe alt u dup ce-i schim-
base rochia de la sosire. Minunatul ei chip era mai degrab
dezvluit dect ascuns de o mulime de codie aurii; trupul
de zn se descotorosise de rochia greoaie de cltorie i se
nvemntase n mtase azurie; graia zmbetului i a vorbe-
lor sale alung cu o iueal care-l surprinse i pe Ravens-
wood toate gndurile mohorte i potrivnice care i nnoura-
ser ctva vreme gndurile. Pe acele trsturi att de
simple i luminoase el nu putea deosebi nici o legtur
nepat a puritanului cu barb de ap i tichie neagr, ori
cu scoroasa-i i veteda-i soa, cu iretenia zugrvit pe
faa lordului secretar sau cu trufia care se lfia pe cea a
doamnei sale; i privind la Lucy Ashton i se pru c e un
nger cobort pe pmnt, fr nici o legtur cu ceilali
muritori printre care poftise s hlduiasc un timp. Att
de mare este puterea frumuseii asupra inimii tinere i
fierbini.

209
Walter Scott

Capitolul XIX

...Nu m descurc prea bine


Atta cred: cu jalba unui tat
Va aduce-a cerului pedeaps grea
Asupra capului neascultrii.
Dar nelepii spun: greesc prinii
Cnd sufletul odraslei-l in n fru
i cnd strunesc att de strns iubirea
Sdit-n ca de mai, cereti puteri.
(Gsca i-a pierdut orzul)

Masa la castelul Ravenswood fu pe att de mbelugat


pe ct fusese de srccioas cea de la Steiul Lupului. Poa-
te c n sinea lui lordul secretar se mndrea de aceast
deosebire, dar avea prea mult tiin lumeasc pentru ca
s o arate. Dimpotriv, prea s-i aminteasc cu plcere
de ceea ce numea el ospul de burlac al lui jupn Bal-
derstone, fcndu-se c e mai degrab mniat dect bucuros
de risipa care se vedea pe masa ce gemea de bunti.
Aa e cnd te iei dup alii, zise el, i te dedai plceri-
lor trndave dar eu am crescut cu te miri ce i mai nimic
la casa printelui meu i bucuros m-a ntoarce la fiertura
de fulgi de ovz i la ciolanul de oaie 24 dac nevasta i

24
Ciolanul de la omoplatul oii se mai numete n unele pri ale Sco-
iei srntoc, iar n Anglia i se spune srcie probabil ca s se deo-
sebeasc de fudulii sau alte bucele boiereti. Se spune c nu demult
un nobil scoian btrn a crui nfiare i obiceiuri (i aa nu dintre
cele mai blnde) erau exagerate din dorina de a arta ct mai fioros, ca
orice muntean care se respect fiind la Londra cu ocazia edinelor Par-
lamentului, s-a ntmplat ca ntr-o zi s nu se simt prea bine. Stpnul
hotelului unde locuia, dorind s i arate respectul pentru oaspetele de
vaz, i-a nirat toate felurile de mncare pe care le avea, ndjduind s
gseasc ceva care s-i fie pe plac luminiei sale.
Cred, hangiule, zise nobilul ridicndu-se din pat i dnd la o parte
tartanul cu care i acoperise pn atunci faa-i slbatic i posomort,
210
Mireasa din Lammermoor
familia mi-ar ngdui-o.
Cam srise peste cal lordul i Ravenswood rspunse des-
tul de nepat c de... ranguri diferite... adic, se ndrept
el, stri osebite ale avutului cat s fie slujite de osebite
soiuri de ngrijiri gospodreti.
Spuse scurt i apsat, vorbele acestea oprir orice alte
deertciuni mai stteau pe buzele gazdei i cele ce urmar
nu mai au nici un interes pentru cititorul nostru. Seara
trecu cu plcere, ba chiar cu prietenie; i Henry i nvin-
sese primele-i temeri pn ntr-att nct sa njghebe un joc
de-a hituitul cerbului mpreun cu urmaul i cu icoana
fidel a posomortului sir Malise de Ravenswood, numit
Rzbuntorul, hituit care avea s se petreac n dimineaa
urmtoare. A doua zi, cu alergatul, cu zbenguiala, se fcu
vremea prnzului i oaspele fu poftit s le cinsteasc masa
nc o zi, ceea ce el primi cu drag inim. Ravenswood
hotr ns c aceasta avea s fie ultima zi cnd o s mai
stea la castel, dar i aminti c nu o vizitase nc pe btrna
i credincioasa servitoare a neamului su, mama Alice, i
c se cuvenea s jertfeasc o parte a dimineii pentru a-i
face o bucurie uneia ce-i pstrase credin atta timp.
Drept care Ravenswood mai ntrzie o zi pentru a o cer-
ceta pe Alice i Lucy i fu cluz. Henry, adevrat, veni i
el ca cei doi tineri s nu fie chiar singuri-singurei, dar de
fapt, aa i stteau lucrurile fiindc multe erau ispitele
care-l fceau pe flcia habar s n-aib de cele ce se pet-
receau ntre cei doi. Ba zrea un corb pe o craca i poftea
s-l sgeteze, ba un iepure le srea n fa, iar Henry i
copoiul sau o luau la goan n urmrirea lui, ba trebuia s
stea de vorb cu pdurarul rmnnd astfel n urma celor
doi, ba trebuia s cerceteze vizuina unui viezure lund-o
astfel mult naintea lor.
Sfatul tainic ntre Ravenswood i sora lui Henry ajunsese
cred c mi-ar fi poft de o bucat de srntoc.
Hangiul o lu la fug nspimntat, convins fiind c oaspetele su
era canibal i c s-ar putea s-i vin poft de o bucic de hangiu n
chip de mncare mai uoar, acum c era bolnav. (N.A.)
211
Walter Scott
acum destul de departe. Ea nu se putu ori s nu-i spun
c nelege ce dureros trebuie s fie pentru el s treac prin
locuri att de cunoscute odinioar, care acum se schimba-
ser ntr-att; i att de blnd era compimirea ei, nct Ra-
venswood se simi rspltit pentru toate nenorocirile sale.
Nu tiu cum, dar aceste simminte i scpar fr s vrea
n vorbele pe care Lucy le sorbea pierdut, mai mult dect
suprat; i i putem ierta neprevederea de a asculta astfel
de oapte, dac ne gndim c se afla aici cu Ravenswood cu
tiina tatlui ei, care prea s vad cu ochi buni apropie-
rea ei de tnrul nobil. Totui, ea se sili s schimbe vorba,
izbutind cu totul n aceasta; cci i Ravenswood mersese
mai departe dect i fusese voia i contiina l mustr cnd
i ddu seama c e gata s-i vorbeasc de dragoste fiicei
lui sir William Ashton.
Se apropiaser acum de coliba btrnei Alice, colib care
fusese de curnd cldit din nou i arta acum poate mai
puin pitoreasc, dar mult mai curic dect nainte. Bt-
rna edea ca de obicei pe scunelul ei de sub mesteacnul
plngtor nclzindu-se la razele soarelui de toamn cu
acea uitare de sine care e hrzit doar celor btrni i ne-
putincioi. Auzind pas pe crare i ntoarse capul ctre ei.
Picioruul dumneavoastr l-am recunoscut, domni-
oar Ashton, zise ea, dar cel ce v nsoete nu e tatl
dumneavoastr.
i de unde tii, Alice? ntreb Lucy; i cum se poate
s-i dai att de bine seama de sunetul unui pas pe acest
pmnt tare i nc afar, n aer liber?
Auzul, copila mea, mi s-a ascuit de cnd mi-am pier-
dut vederea i pot s judec sunetele cele mai slabe care
nainte mi treceau neauzite pe lng urechi aa cum trec i
pe lng tine. Nevoia e un nvtor aspru, dar bun i dac
i-ai pierdut lumina ochilor cat s afli alte cri n care s
citeti adevrul.
Bine, auzi pasul unui brbat, asta pot s pricep, zise
Lucy. Dar de ce, Alice, eti sigur c nu e al tatlui meu?

212
Mireasa din Lammermoor
Pasul vrstei, draga mea, e sfios i ovielnic piciorul
se ridic de la pmnt ncet i se aaz cu grij; acum aud
pasul pripit i hotrt al tinereii i dac ar fi s m ncred
unui gnd ciudat care mi-a venit a spune c e pasul unui
Ravenswood.
Chiar aa e, zise Ravenswood i iat o ascuime a
unui sim pe care n-a fi crezut-o dac nu i-a fi fost mar-
tor. Snt ntr-adevr Domnul Ravenswoodului, Alice fiul
btrnului tu stpn.
Dumneavoastr? exclam btrna uluit dumnea-
voastr, Domnul Ravenswoodului aici... n acest loc i n-
tr-o astfel de tovrie?... Nu-mi vine s cred. ngduii-mi
s-mi trec mna btrn peste chipul vostru ca pipitul s
vin n ajutorul auzului.
Ravenswood se aez lng ea, pe bncua de pmnt, i
o ls s-i ating faa cu mna ei tremurtoare.
Chiar aa e! zise ea, snt trsturile i glasul lui Ra-
venswood liniile aspre ale mndriei, precum i vocea n-
drznea i poruncitoare. Ce vnt te aduce pe aici, Domn
al Ravenswoodului? Ce caui prin inuturile dumanului i
alturi de copila sa?
Vorbind, obrazul btrnei Alice se mbujor, ca al unui
btrn supus n faa cruia tnrul su stpn ar fi dat
vreun semn de delsare a obiceiurilor strmoilor si.
Domnul Ravenswoodului, zise Lucy creia nu-i plcu-
se tonul dojenitor i dorea s-i pun capt, este n vizit la
tatl meu.
Aa! exclam btrna oarb cu surprindere.
tiam, continu Lucy, c-i va face plcere dac-i voi
arta drumul spre coliba ta.
Unde, ca s fiu cinstit, Alice, zise Ravenswood, m a-
teptam la o primire mai clduroas.
Mare minune! mormi btrna ca pentru sine; dar
cile Domnului nu snt ca ale noastre i judecata sa se face
dincolo de nelegerea noastr. Ascult, tinere, zise ea; str-
moii ti n-au tiut ce-i mila, dar au fost drepi n vrjm-

213
Walter Scott
ia lor; niciodat n-au ncercat s-i zdrobeasc dumanul
sub vicleugul omeniei. Ce caui alturi de Lucy Ashton?
De ce paii ti merg pe aceeai crare cu ai ei? De ce vocea
ta ine hangul viersului fiicei lui sir William Ashton? Tinere,
cel ce caut rzbunarea pe ci necinstite...
Taci din gur, femeie, o ntrerupse Ravenswood sever;
diavolul te ndeamn s grieti aa? Afl c aceast dom-
ni nu are pe lume alt prieten gata s sar mai degrab
pentru a o apra de insult ori de jignire.
Aa stau lucrurile? gri btrna cu voce schimbat i
trist... Atunci, Domnul s v aib n paz pe amndoi!
Amin, Alice, zise Lucy care nu nelesese ce voia s
spun oarba cu cuvintele ei n doi peri, i s dea Domnul
s vii la simiri mai bune, Alice. Dac rosteti vorbe att de
ntortocheate n loc s-i ntmpini prietenii cu voie bun, ei
or s gndeasc despre tine la fel ca toi ceilali.
i cum gndesc toi ceilali? zise Ravenswood, care i
el ncepuse s cread c btrna nu mai tie ce spune.
Toi cred, i opti lui Ravenswood la ureche Henry
Ashton care tocmai apruse n acea clip, c e o vrjitoare
i c ar fi trebuit s-o ard cu celelalte la Haddington.
Ce spui? zise Alice ntorcndu-se ctre biat, cu faa ei
oarb plin de patim; c snt o vrjitoare, i c ar fi trebuit
s m ard mpreun cu nenorocitele care au fost ucise la
Haddington?
Ea ascult, opti din nou Henry, i eu care am vorbit
cu glas mai mic dect gunguritul unei pitulici!
Dac despotul i cmtarul i cel ce i-a despuiat pe
bieii oameni de avutul lor i a clintit vechile pietre de hotar
i a ruinat neamurile nobile ar sta pe acelai rug cu mine
atunci a spune, aprindei rugul n numele Domnului!
Cumplite vorbe, zise Lucy; niciodat n-am vzut-o pe
srmana btrn n halul acesta; dar vrsta i srcia nu
snt buni sftuitori. Haide, Henry, s-o lsm o clip... do-
rete s-i vorbeasc singur Domnului Ravenswoodului.
Noi plecm spre cas i vom poposi, adug ea uitndu-se

214
Mireasa din Lammermoor
la Ravenswood, la Fntna Fecioarei.
i, Alice, zise biatul, dac tii de vreo vrjitoare cu
chip de iepure din cele care alearg printre cprioare i le
face s fete nainte de vreme, spune-i toate cele bune din
partea mea i ca dac Norman n-a pregtit nc glonul de
argint pentru ea, o s-i mprumut pentru aceasta un nas-
ture de la surtucul meu.
Alice nu rspunse nimic pn cnd fu sigur c fratele i
sora s-a ndeprtat ndeajuns. Apoi i vorbi:
i voi v-ai mniat pe mine pentru dragostea ce v
port? E drept ca strinii s se supere, dar i mria-voastr
sntei mnios!
Nu snt mnios, Alice, zise Ravenswood, nu snt dect
mirat de tine al crei bun-sim l-am auzit att de des
preuit i care acuma te-ai lsat prad bnuielilor tale
jignitoare i nechibzuite.
Jignitoare? zise Alice, ntr-adevr, adevrul supr
ntotdeauna, dar ele nu snt nentemeiate.
i spun, femeie, c n-au nici un temei, strui Ravens-
wood.
Atunci lumea i-a schimbat matca i cei din neamul
Ravenswood firea, i ochii minii btrnei Alice snt mai orbi
nc dect cei de pe chipul su. Cnd a cercetat un Ravens-
wood casa dumanului su dac nu cu gnd de rzbunare?
i iat c ai venit, Edgar Ravenswood, fie cu mnie aduc-
toare de moarte, fie cu dragoste i mai aductoare de
moarte.
Nici cu una, nici alta, pe cuvnt de cinste... adic
vreau s spun c poi s fii sigur.
Alice nu putea s-i vad obrazul aprins, dar bg de sea-
m oviala sa i faptul c i luase napoi jurmntul pe
care fusese gata s-l fac negnd.
Deci aa stau lucrurile, zise ea, i fata te ateapt la
Fntna Fecioarei! S-a spus de multe ori c locul acela e
piaz-rea pentru cei din neamul Ravenswood de multe ori
s-a i dovedit a fi dar parc niciodat nu e mai aproape

215
Walter Scott
s-i mplineasc nefericita-i menire ca n ziua de azi.
M faci s-mi pierd minile, Alice, strig Ravenswood;
eti mai proast i mai robit nchipuirilor dect btrnul
Balderstone. Chiar att de rea cretin eti nct s-i nchi-
pui c n ziua de azi a putea s continui rzboiul mpotiva
familiei Ashton dup cum era obiceiul sngeros n vremuri
de demult? Sau m crezi att de znatic nct s nu pot s
m plimb lng o tnra fat fr s m ndrgostesc ca un
nebun de ea?
Gndurile mele, rspunse Alice, snt doar ale mele; i
dac privirea mea nemuritoare este nchis lucrurilor din
jurul meu, poate c mi este dat s cat cu mai mult ascu-
ime nspre viitor. Eti gata s stai n coada mesei care o
dat a fost a tatlui tu, fr cinste, ngduit acolo doar ca
rud a trufaului su urma? Eti gata s trieti din mila
lui, s-l urmezi pe crrile ntortocheate ale urzelilor i vic-
leugului pe care ce e drept, nimeni altul nu te poate mai
bine cluzi, s rozi oasele pe care i le arunc din hlcile
pe care le-a curat el mai nainte? Poi s repei aidoma
cele ce spune sir William Ashton, s gndeti cum gndete
el, s votezi cum voteaz el, s-l numeti pe ucigaul tat-
lui tu cinstit socru i respectat ocrotitor? Domn al Ra-
venswoodului, snt cea mai vrstnic slug a neamului vos-
tru dar mai curnd a vrea s te vd n cociug i acoperit
cu giulgiu!
Sufletul lui Ravenswood se zbtea sub apsarea unei
mari furtuni; Alice atinsese o coard pe care de ctva vre-
me el ncercase s-o nbue. Msurnd n lung i-n lat gr-
dinia lui Alice, n cele din urm se stpni i proptindu-se
chiar n faa btrnei exclam:
Femeie! Cu un picior n groap, mai ndrzneti s-l
ndemni pe fiul stpnului tu la snge i rzbunare?
Fereasc Domnul! zise Alice cu glas adnc; de aceea
mai bine ai prsi aceste trmuri cinoase unde iubirea
alturi de ur te pndete cu nefericire sau cel puin cu
njosire, att pentru tine ct i pentru alii. Dac aceast

216
Mireasa din Lammermoor
slab mn mi-ar ngdui-o, pe voi v-a apra de neamul
Ashtonilor, pe ei i-a apra de voi i pe unii i pe alii de
patimile amndorura. Nu poi avea nimic... N-ar trebui s ai
nimic comun cu ei. ine-te departe de ei; i dac Dumne-
zeu vrea s aduc trsnetul rzbunrii asupra casei asu-
pritorului nu-i fi tu unealta.
Am s cuget la cele ce mi-ai spus, Alice, zise Ravens-
wood cu mai mult cumptare. Cred c-mi eti credincioa-
s i mi vrei binele. Dar mergi prea departe cu libertatea
ce-i ngdui, fiind o slug btrna. Adio, ns: i dac cerul
mi nlesnete plecarea, nu m voi da napoi sa aduc alina-
rea.
nainte de a pleca, Ravenswood ncerc s-i strecoare n
mn un galben, dar ea nu vru s-l ia; i din slaba ei m-
potrivire, banul czu la pmnt.
Las-l o clip n rn, zise Alice cnd Domnul se ple-
c s-l ridice; i crede c aceast moned de aur e un semn
al ei, al celei pe care o iubeti; ea e la fel de preioas ca
acest aur, dar trebuie s te pleci ca s o ridici de jos. Ct
despre mine, mi pas la fel de puin de aur ct i de pati-
mile omeneti i cea mai bun veste pe care a mai putea-o
primi pe lumea asta ar fi ca Edgar Ravenswood e la o sut
de mile deprtare de scaunul strmoilor si, hotrt a nu-
i mai ntoarce niciodat privirile spre el.
Alice, zise Ravenswood care ncepea s cread c toat
aceast struin are i o pricin mai tainic dect cele ce
btrna putuse afla din aceast vizit ntmpltoare, am au-
zit de la mama c eti dreapt, cinstit i cu mintea ascu-
it; nu eti proast s-i fie fric de umbre, ori s crezi n
nscociri precum Caleb Balderstone; spune-mi limpede
unde se afl primejdia dac simi c m pate vreuna. Din
cte m tiu, nu i-am fgduit niciodat nimic domnioarei
Ashton. Am treburi de ncheiat cu sir William dup aceea,
voi pleca; la fel de dornic s m rentorc pe aceste crri
pline de triste aduceri-aminte pe ct eti tu s m vezi
rotindu-mi paii pe ele.

217
Walter Scott
Alice i aplec privirea-i oarb ctre pmnt i rmase
un timp cufundat ntr-o cugetare adnc.
Am s-i spun adevrul, gri ea n cele din urm ridi-
cnd capul, am s-i spun de ce m tem, chiar dac since-
ritatea mea n-o s aduc nimic bun Lucy Ashton te iu-
bete, lord Ravenswood.
Nu se poate, strig tnrul.
O mie de lucruoare mi-au artat-o, rspunse btrna.
Gndurile ei n-au zbovit asupra nimnui altuia de cnd ai
scpat-o de la moarte i aceasta a citit nelepciunea mea
chiar din spusele ei. Dup ce i-am dezvluit toate aceste,
dac eti ntr-adevr gentilom i fiu al tatlui tu, vei vedea
c trebuie s fugi de lng ea. Dorul ei se va stinge ca fla-
cra unei lumnri din lipsa cerii care s o hrneasc; dar
dac rmi aici, pieirea ori a ei ori a ta, ori a amndorura va
fi urmarea de nenlturat a iubirii ei nepotrivite. i spun
aceast tain cu inima grea, dar oricum n-ar fi trecut
mult vreme pn s bagi tu nsui de seam; i e mai bine
s o fi aflat de la mine. Pleac, Domn al Ravenswoodului,
aceasta e taina mea. Dac mai rmi un ceas sub acope-
riul lui sir William Ashton fr sa fi hotrt s te cununi
cu fiica lui, eti un ticlos dac vrei s-i ntinzi mna i s
te-nfreti cu el, eti un netot fr speran de scpare.
i zicnd acestea, btrna se ridic, i lu bul i mer-
gnd ncet pn la colib intr nchiznd ua dup ea i
lsndu-l pe Ravenswood prad gndurilor sale.

218
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XX

n tulnicul sla, e mai frumoas


...Dect naiada lng un pru
Elen sau doamna cea nsingurat
eznd pe-un rm btut de basme vechi.
Wordsworth

Cugetul lui Ravenswood era frmntat i abtut. Ajunse-


se acum la acea rscruce a minii de care se temuse c va
veni vremea s o biruiasc. ncntarea ce o simea n tov-
ria lui Lucy se apropiase ntr-adevr de orbire, fr ca el
s-i fi putut smulge din inim scrba de a se cununa cu
fiica vrjmaului su; chiar iertndu-l pe sir William Ashton
pentru rul ce fcuse familiei lui i creznd n bunele gn-
duri pe care se luda c le nutrise, tot nu se putuse hotr
s vad putina unei apropieri ntre cele dou case. Cu toa-
te acestea simea c Alice spusese adevrul i c onoarea i
cerea fie s prseasc nentrziat castelul Ravenswood, fie
s devin logodnicul lui Lucy. i dac cernd mna ei puter-
nicului i bogatului su tat acesta l-ar respinge? S ceri
mna unei Ashton i s fii refuzat prea era mare ruinea!
i doresc tot binele, spunea el n sinea sa, i de dragul ei
a ierta toate pacostele pe care tatl ei le-a adus asupra
casei noastre; dar niciodat nu, niciodat de acum nain-
te n-am s-o mai vd!
Ravenswood lu aceast hotrre cu sfiere amarnic
n suflet tocmai cnd ajunse acolo unde se despreau cele
dou crri; una spre Fntna Fecioarei, unde tia c-l a-
teapt Lucy, cealalt ducnd la castel pe un drum mai er-
puit. Tnrul ovi o clip dac s apuce pe acesta din ur-
m, gndindu-se cum s gseasc iertare pentru o purtare
att de neobinuit i tocmai i zicea n sine: Veti grab-
nice din Edinburgh... orice pretext e binevenit... numai s

219
Walter Scott
nu mai zbovesc aici, cnd tnrul Henry i iei n ntm-
pinare gfind de atta alergtur.
Seniore, seniore, v rog din suflet s vedei dumnea-
voastr de Lucy pn la castel fiindc eu n-am timp acuma
de ea; Norman m ateapt ca: s dm o rait prin pdure
i n-a vrea s pierd prilejul sta nici pentru o pung cu
aur, iar Lucy se teme s mearg singur, dei vitele slba-
tice au fost mpucate toate. Aa c haidei mai repede c
ne ateapt!
n balana de abia cumpnit i o pan ar fi fost ndea-
juns s o plece ntr-o parte sau alta. Nu se cade s o las
pe domni singur n pdure, i zise Ravenswood; n-are
ce s se ntmple dac o mai vd doar o dat la fa, dup
toate ceasurile cte le-am petrecut mpreun pn acum
buna-cuviin ar cere de asemenea s o ncunotiinez de
dorina mea de a prsi castelul.
i minindu-se astfel c ceea ce fcea era nu numai ne-
lept, dar i c altfel nu se putea, el apuc pe crarea care
ducea la fntna blestemat. Henry nici nu atept s-l
vad bine c o pornete spre sora lui c se i topi iute ca
fulgerul ntr-alt parte ca s se bucure, n tovria
pdurarului, de petrecerile lor mult ndrgite. Ravenswood,
nengduindu-i s se mai gndeasc mult dac se cuvenea
s fac un asemenea pas, se grbi ctre pru, unde o gsi
pe Lucy eznd singur lng fntna n ruin.
Tnra domni sttea pe una din pietrele czute din ve-
chea fntna i prea c privete pierdut la undele ei, zm-
bind ctre bulbucii ce zburdau n lumin, cu sunet vesel i
strlucitor de nestemate de sub umbra boltei ntunecoase
cu care iubirea, ori poate remucarea i acoperise izvorul.
Unui ochi scldat n aburul povetilor, Lucy Ashton, nv-
luit n mantia-i cadrilat i cu prul lung scpnd din
strnsoarea spelcilor i cznd n ruri pe gtu-i de lebd,
i-ar fi prut nsi rusalca ucis a fntnii. Dar Ravenswood
nu vzu dect o fptur de o frumusee rpitoare, nc mai
frumoas n ochii si cci cum ar putea fi altfel acum

220
Mireasa din Lammermoor
cnd tia c ea l iubete? i cum o privea simi c hotrrea
pe care o luase se topete ca fulgul n soare i fcu un pas
pripit ieind din desiul care-l adpostea. Ea l salut cu o
nclinare a capului, dar nu se ridic de pe piatra pe care se
odihnea.
Zpcitul meu de frate, surse ea, m-a prsit, dar
pesemne c o s se ntoarc n cteva clipe, cci din fericire
totul l atrage timp de cteva minute dar nimic nu-l poate
reine mai ndelung vreme.
Ravenswood nu gsi puterea s-i spun c frate-su por-
nise ntr-o plimbare mai lung i c nu avea s se ntoarc
n curnd. El se aez pe iarb la o oarecare distan de
domnioara Ashton i amndoi tcur ctva vreme.
mi place acest loc, spuse Lucy n cele din urm ca i
cum tcerea i s-ar fi prut prea grea; murmurul optitor al
acestui izvor limpede, legnarea copacilor, bogia de iarb
i flori slbatice ce cresc printre ruine l fac s semene cu o
scen dintr-un roman. Dac nu m nel, are povestea lui
i mie mi-s dragi povetile.
Se crede c fntna poart un blestem pentru familia
mea, rspunse Ravenswood, i a avea motive s cred i eu
cci aici am vzut-o pentru prima oar pe Lucy Ahton i
aici trebuie s-mi iau rmas bun de la ea pentru totdea-
una.
Sngele care nvlise n obrajii lui Lucy o dat cu primele
cuvinte, pieri de tot la auzul celor din urm.
S ne prseti, Doamne? exclam ea. Ce s-ar fi putut
ntmpla ca s te grbeti ntr-atta? tiu c Alice l ur-
te... adic nu-l iubete pe tata... i n-am neles prea bine
ce voia s spun astzi, era att de tainic... Dar snt sigur
c tata i e din inim recunosctor pentru marele bine ce
ne-ai fcut. Las-m s sper c dup ce am ctigat cu atta
greutate prietenia ta nu o vom pierde din nimica.
S o pierdei, domnioar Ashton? strig Domnul Ra-
venswoodului. Nu oriunde m va chema norocul, oriunde
m va purta soarta, prietenul dumneavoastr... prietenul

221
Walter Scott
dumneavoastr adevrat este cel care va suferi. Dar asupra
mea apas un blestem i trebuie s plec, ori i voi tr i pe
alii n prpastia care se casc la picioarele mele.
Nu pleca de lng noi, Doamne, opti Lucy; i mnua-i
dulce i bun poposi pe pulpana mantiei lui, ca i cum ar fi
vrut s-l in lng ea nu ne prsi. Tata e puternic, are
prieteni care snt nc i mai puternici... Nu pleca pn ce
nu vei vedea cte poate face pentru dumneata recunotina
lui. Crede-m, se i lupt pentru cauza voastr n Consiliu.
Se poate s fie aa, zise Ravenswood cu trufie; totui
nu tatlui dumitale, domnioar Ashton, ci strdaniei mele
neostenite ar trebui s datorez izbnda n drumul pe care
am s apuc. Mi-am fcut pregtirile o spad i o mantie,
o inim ndrznea i o mn neovitoare.
Lucy i acoperi faa cu palmele i n ciuda voinei ei
lacrimile i se prelinser printre degete.
Iart-m, se umili Ravenswood lundu-i mna dreapt
pe care, dup o slab mpotrivire ea i-o ls n voia lui,
adumbrindu-i nc faa cu cea stng. Snt prea aspru...
prea din topor... prea eapn ca s tiu s m port cu o
fptur att de fraged i dulce ca tine. Uit c o umbr att
de grozav i-a tiat crarea... i las-m s-mi urmez
drumul, sigur c nimic mai ru nu m poate atepta dup
aceast clip care m desparte de tine.
Lucy plngea, dar lacrimile ei erau mai puin amare. Toa-
te ncercrile lui Ravenswood de a strui n hotrrea ple-
crii se transformau n mrturii ale dorinei sale de a rm-
ne; pn ce, n cele din urm, n loc s-i ia adio de la ea i
jur credin pentru totdeauna i primi n schimb jurmn-
tul ei. Totul se petrecu att de iute, din iubirea nscut din
pornirea acestei clipe, nct nainte ca Ravenswood s cuge-
te la urmrile acestui pas, buzele lor, ca i minile, pecet-
luiser legmntul dragostei lor.
i acum, spuse el dup o clip, se cade s vorbesc cu
sir William Ashton el trebuie s afle de logodna noastr.
Un Ravenswood nu poate s mai rmn sub acoperiul

222
Mireasa din Lammermoor
su furnd ca un ho inima fiicei gazdei sale.
Nu cumva vrei s-i vorbeti tatlui meu despre asta?
spuse Lucy cu oarecare ndoial i pe urm adug cu mai
mult convingere: Mai bine nu, las... Mai bine s-i faci
un drum n via... Mai bine s-i atingi elul i s-i rec-
tigi avutul nainte de a vorbi cu tata; tiu c ine la tine...
cred c el ne-ar da binecuvntarea... dar mama...
Aici ea se opri, ruinndu-se s dea la iveal ndoiala pe
care o simea cum c tatl su ar fi ndrznit s ia vreo ho-
trre n aceasta privin fr ncuviinarea doamnei sale.
Mama ta, iubita mea Lucy? rspunse Ravenswood;
dar ea se trage din neamul Douglas care s-a nrudit cu al
meu chiar atunci cnd ei se aflau n culmea gloriei i a
puterii ce-ar putea avea mama ta mpotriva unirii noas-
tre?
N-am spus c-ar avea ceva mpotriv, zise Lucy; dar ea
i apra drepturile cu strnicie i ar vrea, ca mam, s fie
ntrebat ea mai nti.
Fie i aa, rspunse Ravenswood; Londra e departe
dar o scrisoare ajunge i se poate ntoarce n dou spt-
mni n-am s strui pe lng lordul secretar s-mi dea
ndat rspuns la cererea mea.
Dar, ovi din nou Lucy, n-ar fi mai bine s atep-
tm... s ateptm cteva sptmni?... Dac mama te-ar
vedea... dac te-ar cunoate... snt sigur c ar ncuviina;
dar nu te cunoate ce fel de om eti i vechea dumnie
dintre familiile noastre...
Ravenswood o intui cu ochii lui negri i ntunecai ca i
cum ar fi vrut s scormoneasc n strfundurile sufletului
ei.
Lucy, rspunse el, ie i-am jertfit doruri de rzbunare
de mult vreme hrnite la snu-mi i juruine aproape pg-
ne icoanei tale le-am jertfit chiar nainte de a ti ct o me-
ritai. n seara de dup nmormntarea srmanului meu tat
mi-am tiat o uvi de pr i, n vreme ce focul o mistuia,
m-am legat ca furia i rzbunarea mea s-i urmreasc pe

223
Walter Scott
dumanii si pn ce acetia se vor zvrcoli n faa mea ca
acea vi sfarogit.
A fost un pcat de moarte, gemu Lucy plind, s faci
un jurmnt de la care nu mai este ntoarcere.
Aa e, zise Ravenswood, dar mai ru nc ar fi fost
dac l-a fi inut. De dragul tu am alungat gndurile de
rzbunare dei nici eu nsumi nu tiam c aceasta a fost
pricina pn nu te-am vzut nc o dat i nu m-am dat rob
pe via ie i doar ie.
i de ce pomeneti acum de patimi att de cumplite...
de simminte att de osebite de cele care zici c le nutreti
pentru mine... de cele pe care nfocarea ta m-a silit s
recunosc c le mprtesc din toat inima?
Pentru c vreau s pricepi ce mare e preul ce am pl-
tit pentru dragostea ta... dreptul pe care-l am s-i cer cre-
din. Nu voi a spune c pentru tine am clcat n picioare
cinstea casei mele, ultima ei avuie dar dei eu n-o spun
i nu o gndesc, tiu prea bine c lumea aa va spune i
aa va gndi.
Dac acestea snt simmintele tale, gri Lucy, crud ai
fost sa-i rzi de mine. Dar nu e prea trziu s dai napoi
ia-i legmntul i credina pe care nu poi s mi-o druieti
fr s gndeti c e o njosire s spunem c cele ce s-au
ntmplat nu s-au petrecut cu adevrat uit-m i eu am
s m strduiesc s te uit la rndu-mi.
Nu eti dreapt cu mine, strig Domnul Ravenswood-
ului; pe tot ce am mai drept i cinstit n mine i jur c-mi
faci o nedreptate dac am pomenit de toate cele ce am
jertfit pentru dragostea ta e fiindc vreau s-i art ct de
mult o preuiesc, fiindc vreau s ne legm cu lanuri i
mai puternice, i spunndu-i toate cele ce am svrit
pentru a ajunge aici s te fac s pricepi ct a suferi dac
vreodat nu mi-ai fi credincioas.
i de ce, Ravenswood, rspunse Lucy, crezi c s-ar
putea ntmpla una ca asta? De ce m jigneti pomenind
doar de necredin? Fiindc te rog s mai amni ntrevede-

224
Mireasa din Lammermoor
rea cu tatl meu nc o vreme? Leag-m prin ce jurminte
pofteti; dac nu e nevoie de legminte pentru a pstra
credina, ele pot mcar s nlture bnuiala.
Ravenswood i ceru iertare, i frnse minile, czu n
genunchi pentru a o liniti; iar Lucy, blnd pe ct era de
cinstit, l iert repede pentru c se ndoise de ea. Uitnd de
ciorovial cei doi ndrgostii ndeplinir ceremonia leg-
mntului lor care i acum se mai pstreaz n popor, iar
dup aceea rupser galbenul pe care Alice nu vrusese s-l
primeasc de la Ravenswood.
Fie ca niciodat el s nu-mi prseasc snul, zise
Lucy, atrnnd bucata de aur n jurul gtului i ascunznd-o
cu vlul, pn ce tu, Edgar Ravenswood, nu-mi vei cere s
i-o napoiez i atta timp ct o voi purta niciodat aceast
inim nu va adposti alta iubire dect cea pentru tine.
Cu aceleai jurminte, Ravenswood aez cealalt jum-
tate a monezii la pieptul su. i de abia acum le veni n
minte c vremea se scursese repede i c lipsa lor de la
castel va da de bnuit dac nu-i va speria pe ceilali. Ridi-
cndu-se s plece de la fntna care le fusese martor leg-
mntului, o sgeat uier prin aer i izbi un corb aezat pe
o crac desfrunzit a unui btrn stejar aproape de locul
unde poposiser. Pasrea btu din aripi de cteva ori i c-
zu la picioarele lui Lucy, a crei rochie se pta de sngele ei.
Domnioara Ashton se sperie tare i Ravenswood, mirat
i el i mnios, se uit pretutindeni dup arcaul care le d-
duse aceast dovad de miestrie pe att de puin dorit pe
ct de neateptat. l descoperi de ndat nefiind altul dect
Henry Ashton care venea alergnd cu arbaleta sub bra.
tiam c o s v speriai, strig el; erai att de adncii
n sfatul vostru, nct speram s v pice drept n cap ca s
v dezmeticiri! Ce-i spunea Ravenswood, Lucy?
i spuneam surorii tale ce pierde-var eti c ne-ai
lsat s te ateptm atta timp, zise Ravenswood ca s-o
scape pe Lucy din ncurctur.
De ce s m ateptai? V-am rugat doar s-o ducei pe

225
Walter Scott
Lucy acas fiindc eu aveam de gnd s dau o rait cu
btrnul Norman n desiul Hayberry, ceea ce avea s-mi ia
un ceas bun; noi am i luat urma cerbului n timp ce dom-
nia-voastr stteai aici cu Lucy, cu braele-ncruciate.
Bine, bine, domniorule, zise Ravenswood; s vedem
ns ce-ai s-mi rspunzi pentru c ai ucis corbul. Poate
nu tii c aceste pasri snt aprate de lorzii din neamul
Ravenswood i dac omori una n faa lor e semn ru i se
pedepsete chiar cu moartea?
Aa zicea i Norman, rspunse biatul; el a venit cu
mine pn n btaia sgeii i a zis c n-a vzut niciodat
un corb s stea att de aproape de fpturi omeneti i c
poate c asta aduce noroc; fiindc e una din zburtoarele
cele mai sperioase dac nu e domesticit. Aa c eu m-am
strecurat pn ce am fost la vreo aizeci de yarzi i pe urm
bzz, am zvrlit sgeata i uite c l-am nimerit! Aa inta
mai rar! i bag de seam c n-am tras cu arbaleta dect de
vreo zece ori pn acum.
Bine intit, ntr-adevr, zise Ravenswood, i o s
ajungi un vntor nentrecut dac te strduieti.
i Norman zice tot la fel, rspunse biatul, dar nu e
vina mea dac n-am destul rgaz pentru trebi serioase;
dac ar fi dup mine doar asta a face tot timpul. Atta c
tata i cu nvtorul meu se supr, ba chiar i domni-
oara Lucy i d cteodat aere tot dsclindu-m s m
ndeletnicesc cu ceva tot timpul i ea uite c zace fr s
fac nimica o zi ntreag lng fntn dac are un tnr
chipe cu care s flecreasc am vzut-o aa de cel puin
douzeci de ori dac vrei s m credei.
Biatul arunc o cuttur repede spre sor-sa i printre
plvrgelile lui rutcioase avu destul cap s vad c n-
tr-adevr o face s sufere, dei nu pricepea de ce, ori ct
anume.
Hai, Lucy, zise el, nu,te supra; i dac am spus ceva
ce nu trebuie, mi cer iertare dei ce-i pas Domnului
Ravenswoodului dac ai i o sut de amorezi? Nu trebuie

226
Mireasa din Lammermoor
s dai ap la oareci pentru atta lucru.
Domnul Ravenswoodului, trebuie s mrturisim, nu prea
era bucuros de cele ce-i auzeau urechile; totui, bunul su
sim i art c acestea nu snt dect vorbele unui copil rs-
fat care ncearc s o mpung pe sor-sa n locurile
care-i preau mai dureroase. Dar dei n firea lui ndoiala
se strecura la fel de greu pe ct de tare se nscunase ncre-
derea, trncneala lui Henry fcu s se nasc n mintea lui
o bnuial nelmurit, nu cumva ca legmntul su s-l
aduc asemeni unui prin robit legat de carul biruitorului,
ca pe vremea romanilor, acesta nedorind altceva dect s-i
astmpere setea de mrire pe seama celui nvins. Ne grbim
s spunem ns c aceast ndoial nu era de loc temeinic
i nici nu dinui n sufletul lui mai mult de o clip. ntr-
adevr, era cu neputin s priveti n ochii limpezi i
albatri ai lui Lucy Ashton ca s-i mai poat rmne vreo
urm de bnuial cu privire la cinstea firii ei. Totui, mn-
dria i srcia i ddeau mna pentru a ntri frmntrile
unei mini apsate i de una i de cealalt i care n mpre-
jurri mai binecuvntate ar fi fost strin de ele precum i
de orice alt micime.
Ei ajunser la castel, unde sir William Ashton, speriat de
absena lor ndelungat, i ntmpin n sala cea mare.
- Dac Lucy ar fi fost n tovria altcuiva dect a celui
care a artat c are deplin putere de a o ocroti, a fi fost
nelinitit i a fi trimis oameni s v caute.
Dar alturi de Domnul Ravenswoodului tia spuse el
c fiica lui nu are a se teme de nimic.
Lucy ncerc s nscoceasc o pricin pentru ntrzierea
lor dar, mustrnd-o contiina, se ncurc la mijlocul unei
fraze; i cnd Ravenswood, venindu-i n ajutor, ncepu s
spun o poveste ct mai desluit i lesne de crezut, se
mpotmoli i el ca unul care strduindu-se s-l trag pe
prietenul su din mlatin se nnmolete i el n noroiul
lipicios. E de necrezut ca ncurctura tinerilor ndrgostii
s-i fi scpat iscusitului avocat, al crui nrav i ndeletni-

227
Walter Scott
cire l deprinseser s iscodeasc natura uman n toate
cotloanele ei. Dar planurile lui erau acum de a nu arta
ceea ce bgase de seam. Voia s-l in pe Domnul Ravens-
woodului legat, n acelai timp el rmnnd liber; i nici o
clip nu-i trecu prin minte c toat socoteala i s-ar duce de
rp dac Lucy nsi ar fi mprtit dragostea pe care
tatl ei ndjduia ca ea s o samene doar n inima tn-
rului. Dac s-ar fi lsat i ea legnat n oaptele susurate
de Ravenswood n ureche, iar mpotrivirea lui Lady Ashton
ar fi fcut s-i scoat grgunii din cap, lordul secretar
socotea c totul s-ar fi ncheiat printr-o cltorie la Edin-
burgh, ba chiar la Londra, nite dantele de Bruxelles i
dulcile complimente ale mai multor amorezi dornici s-l
nlocuiasc pe cel care trebuia nlturat. Aa gndea el c s-
ar rezolva situaia n cazul cel mai grav. Dar, dup toat
chibzuin, orice toan care ar fi atras-o ctre Ravenswood
trebuia mai degrab ncurajat dect stvilit.
Cu att mai mult cu ct n aceea diminea lordul primise
o scrisoare de al crei cuprins se grbi s-l ntiineze pe
Ravenswood. Un vestitor sosise cu un pachet pentru lordul
secretar de la prietenul de care am pomenit i care se str-
duia din greu i cu fereal s alctuiasc o frie de iubitori
de ar n capul crora sttea dumanul cel mai de temut
al lui sir William, activul i ambiiosul marchiz de A. Izbn-
da aceastui neistovit prieten fusese att de mare, nct obi-
nuse de la sir William, dac nu un rspuns direct, cel puin
o ureche foarte asculttoare. Asta i i spusese cpeteniei
sale, care rspunsese cu proverbul vechi franuzesc Ch-
teau qui parle, et femme qui coute, l'un et l'autre va se ren-
dre25 Un dregtor care i pleac urechea la unele propu-
neri fr s rspund era, dup prerea marchizului, n
situaia unei fortree care duce tratative i a unei femei
care ascult, aa c se hotr s nteeasc asediul lordului
secretar.
25
Cetate care parlamenteaz i femeie care ascult i unul i altul
se vor preda n curnd (fr.).
228
Mireasa din Lammermoor
Drept care pachetul coninea o scrisoare de la prietenul
su i alta de la el ctre lordul secretar, n care poftea s-l
viziteze fr prea mult zarv. Tocmai aveau de gnd s
mearg n sud drumurile erau proaste hanurile erau
cumplite lordul secretar l cunotea bine pe cellalt nobil
care-i scria i nu sttuse niciodat de vorb cu marchizul,
se tiau ntr-att ct s fac popasul s par destul de firesc
i s nchid gura celor care ar fi vrut s trncneasc
despre vreo uneltire politic. Lordul primi de ndat s-l
gzduiasc pe marchiz, hotrt totui s nu se dea pe mna
lor i s nu fac mai mult dect s ncuviineze unele vederi
pe care raiunea (prin care nelegea propriul lui interes)
avea s i le dicteze.
Dou lucruri i fceau mare plcere prezena lui Ra-
venswood i absena doamnei sale. Avndu-l pe primul sub
acoperiul su se gndea c poate s-l mpiedice s pun
ara la cale i s-i aranjeze treburile cu marchizul, iar
Lucy ar fi mai bun ca stpn a casei, acum cnd elul su
era s mai trgneze lucrurile, dect mama ei care fr
ndoial ar fi reuit s-i dea peste cap alctuirile lui politice
prin firea-i ano i nencovoiat.
Struinele sale ca tnrul Ravenswood s adaste la cas-
tel pn ce va veni ruda sa, fur binevenite dup scena de
explicaii care se petrecuse la Fntna Fecioarei i care nl-
turase orice dorin de plecare grabnic. Drept care Lucy i
Lockhard primir fiecare porunci s tocmeasc tot ce era
trebuincios pentru a primi oaspeii ateptai cu o pomp i
o fal neobinuite chiar i pentru Scoia n acele timpuri
ndeprtate.

229
Walter Scott

Capitolul XXI

MARALL:
Stpne, a venit un om cinstit
i a desclecat...
OVERREACH:
S intre-ndat,
Iar voi s facei cum v-am poruncit...
Dar cntreii buni ce i-am chemat
Snt gata s-l primeasc?...
(Rfuiala)

Dei tob de carte avoceasc, druit cu bun-sim hrit


n treburile lumeti, sir William Ashton avea unele nravuri
ce se potriveau mai degrab cu firea-i fricoas i cu sforria
ce-i folosiser ca s-i fac loc n lume dect cu cinstea la
care se ridicase; ele artau mai curnd un cuget destul de
mrginit din nscare, dei cultivat cu ngrijire i o cumplit
micime a sufletului ce ieea ca gunoiul deasupra, n ciuda
strdaniei de a o ascunde. i plcea s se fleasc n fara
tuturor cu avutul su, nu ca unul care a deprins acest gust
i nu se mai poate dezbra de el, ci ca un om pe care
clinchetul arginilor l ncnt fiindc l aude pentru prima
oar. Nu-i scpau nici cele mai mici amnunte; i Lucy n
curnd se surprinse iscodind roeaa trectoare care mbu-
jora obrazul lui Ravenswood cnd l auzea pe printele ei
cum se ceart de-a binelea cu Lockhard, ba chiar cu btr-
na chelreas din te miri ce fleacuri care n familiile avute
snt lsate n plata Domnului fiindc stpnului nici nu-i
trece prin cap s-i oboseasc mintea cu ele.
I-a trece cu vederea lui sir William, izbucni Ravens-
wood ntr-o sear cnd acesta ieise din camer, oarecare
neastmpr i nelinite, cci vizita marchizului e o cinste i
ei trebuie ntmpinat cum se cuvine; dar mi crap obrazul
s-l vd cotrobind prin buctrie i cmar, ba chiar i
230
Mireasa din Lammermoor
prin coteul de gini m face s-mi ies din fire; parc mai
uor e s rabzi srcia de la Steiul Lupului dect s nghii
bogia de la castelul Ravenswood.
i totui, zise Lucy, nsilnd toate aceste mruniuri,
tata i-a ncropit avutul...
Pe care strbunii mei l-au pierdut tocmai fiindc le-au
dat cu piciorul, rspunse Ravenswood. Dar m rog; fie sa-
marul i de aur, tot povar se cheam c este.
Lucy suspin; i ddea seama c iubitul ei cta cu dis-
pre la obiceiurile i deprinderile tatlui ei, pe care ea ntot-
deauna l cinstise ca pe cel mai bun i mai apropiat prieten
a crui duioie o mngiase adesea pentru asprimea plin
de dispre ce i-o arta mama sa.
ndrgostiii descoperir n curnd c nu se potriveau n
vederi nici asupra altor lucruri, nu mai puin importante.
Religia, aductoarea de pace, era n acele zile de dezbinare
att de greit neleas i de strmb judecat, nct legiuirile
i nvmintele mai degrab i nvrjbeau pe oameni i-i
mpreau n tabere diferite. Lordul secretar fiind din parti-
dul whig, era, firete, presbiterian i-i fcuse socoteala c
n-ar fi ru dac din vreme n vreme s-ar arta pe la biseric
mai des dect l trgea de fapt inima. Toi ai si erau binen-
eles crescui n aceeai credin cu el. Ravenswood, dup
cum tim, inea de biserica episcopal i adeseori o mustra
pe Lucy pentru ncpnarea fanatic a unora de o credin-
cu ea, iar ea lsa s se neleag, neavnd curajul s o
spun cu glas tare, c i e sil de principiile liber-cuget-
toare pe care fusese nvat s le dispreuiasc ca fiind
legate de crmuirea rii prin naltele fee bisericeti.
Astfel, dei iubirea lor prea s sporeasc n loc s se
sting, pe msur ce-i dezvluiau unul altuia adevrata
fire, simmintele fiecruia se amestecau cu mirodenii i
mai puin plcut mirositoare. Pe Lucy o cam speria Ravens-
wood, n ciuda iubirii ce-i purta. Sufletul lui era mai aspru
i mai mndru dect al altora pe care i cunoscuse pn la
el; prerile le avea mai ndrtnice i mai pline de neatrna-

231
Walter Scott
re; n afar de aceasta el condamna multe din nvturile
ce-i fuseser ei sdite n minte ca fiind demne de cinstire i
respect. La rndul lui, Ravenswood o vedea pe Lucy blnd
i mldioas la fire, aluat prea moale n mna tuturor care
erau n jurul ei. Simea c drzenia lui ar avea nevoie de o
soie mai tare pe picioarele ei, gata s se avnte alturi de el
pe oceanul nvolburat al vieii, rznd nepstoare, asemeni
lui, i de furtun i de adierea prielnic. Dar Lucy era att
de frumoas, att de deplin legat de el, att de dulce i de
ginga, nct dei tnrul ar fi dorit s-i sdeasc n suflet
mai mult trie i hotrre, dei uneori i ieea din fire n
faa fricii ei ca nu cumva iubirea lor s fie descoperit na-
inte de vreme, simea c blndeea aproape de slbiciune a
acestei fpturi o fcea s-i fie i mai drag, asemuind-o cu
o plant care se agase de bunvoie de el, cerindu-i ap-
rare, lsndu-l s-i hotrasc soarta la bine i la ru. Sim-
mintele lui n acele clipe semnau cu cele att de mies-
trit zugrvite de nemuritoarea noastr Joanna Baillie.
Ce dulce-ntinzi firave rmurele
Ca s te-agi de stnca mult prea aspr;
De ce nu vrei de mine s te prinzi?
Furtuni m-au ars i ostenit i totui
Iubete-m frumos i eu la fel
Cu inima curat chiar de-oi fi
Nevrednic de atta frumusee.
i aa, chiar lucrurile asupra crora nu se nelegeau p-
reau ntr-un fel sau altul s le sporeasc iubirea n loc s
le-o domoleasc. Dac fiecare ar fi avut rgaz s cntreas-
c firea celuilalt nainte ca flacra dorului s-i mistuie pe
amndoi fcndu-i s-i lege viaa unul de altul, poate c pe
Lucy ar fi nspimntat-o prea mult Ravenswood ca s-l
poat iubi, iar el poate c ar fi luat sfiala i supuenia ei
drept slbiciune a minii, privind-o ca nevrednic de dra-
gostea lui. Dar aa, erau nlnuii pentru vecie; Lucy se
temea numai ca nu cumva trufia iubitului ei s-l fac s se

232
Mireasa din Lammermoor
ciasc ntr-o zi c i-a druit inima, iar Ravenswood, c o
fire att de moale ca cea a lui Lucy ar putea, n lipsa lui,
sau n clipe de grea ncercare, s se ncovoaie rugciunilor
ori silinei celor din jurul ei i s rup logodna la care con-
simise.
N-ai a te teme de asta, zise Lucy o dat cnd tnrului
i scp o vorb care-i ddea a nelege de ce se teme el;
oglinzile, care primesc cu nepsare chipul tuturor lucruri-
lor ce le trece prin fa snt tari, adevrat, fiind turnate din
sticl din oel aluatul mai moale, atunci cnd un chip se
ntiprete n el, l pstreaz aa fr s mai poat fi ters.
Asta-i poezie, Lucy, zise Ravenswood, i poezia ntot-
deauna a ndrgit fantasmele dac nu chiar nchipuirile.
Atunci crede-m nc o dat dac-i spun n proz
cinstit, zise Lucy, c, dei niciodat nu m voi duce la
altar fr binecuvntarea prinilor, nici silina, nici stru-
inele nu m vor face s-mi druiesc mna altuia pn ce nu
m vei fi dezlegat tu nsui de drepturile ce i-am dat asu-
pr-mi.
ndrgostiii aveau timp din belug pentru astfel de mr-
turisiri. Henry era din ce n ce mai rar tovarul lor, fiind
mai ntotdeauna ori elev lene la leciile nvtorului su,
ori un nvcel dornic sub aripa pdurarilor sau a celor ce
ngrijeau de cai. Ct despre lordul secretar, acesta i petre-
cea dimineile nchis n biroul lui, scriind scrisori i cum-
pnind n mintea-i neastmprat feluritele tiri pe care le
culegea din toate colurile, ncercnd s iscodeasc schim-
barea mult ateptat a crmei politiceti a Scoiei i puterea
partidelor care aveau s se nfrunte unul cu altul. Alteori
i trecea vremea ornduind, ntorcnd cu susul n jos i pu-
nnd apoi la loc tot ceea ce socotise de cuviin s preg-
teasc pentru primirea marchizului de A., a crui vizit
fusese amnat de dou ori din cte o pricin ce nu suferea
zbav.
Ocupat pn peste cap cu toate aceste ndeletniciri politi-
ceti i gospodreti, nu prea s bage de seam ct de

233
Walter Scott
mult timp stteau mpreun copila i oaspetele su i de
aceea muli vecini l ineau de ru, dup cum era obiceiul
n acele vremuri, c ngduie astfel de lucruri s se petrea-
c sub ochii lui. Singura explicaie pe care o gseau gurile
rele era c n mintea lui cei doi erau menii unul pentru
altul; pe cnd de fapt, singurul lui el era s dea zi dup zi,
trgnnd lucrurile pn ce va putea descoperi ct de mare
este grija pe care i-o poart marchizul lui Ravenswood i ct
de mult avea de gnd s-l ajute pe acesta s-i ntocmeasc
pricinile. Pn ce nu va fi vzut limpede cum stau lucrurile,
lordul secretar se hotrse n sinea lui s nu mite un deget
nici la dreapta nici la stnga; i ca muli oameni irei pi
ca houl pclit.
Printre cei care erau foarte suprai de purtarea lui sir
William Ashton, care i ngdui lui Ravenswood s zbo-
veasc atta sub acoperiul lui i s-i in tovrie aproa-
pe tot timpul domnioarei Ashton, era noul lord al Girning-
tonului i cinstita lui slug i paharnic, persoane pe care
le-am cunoscut mai nainte sub numele de Hayston de
Bucklaw i soul lui, cpitanul Craigengelt. Primul ajunse-
se n cele din urm s moteneasc averea btrnei lui m-
tui precum i alte avuii pe de lturi, pe care le folosise s-
i rscumpere averea printeasc (al crui nume i-l alese-
se drept titlu de noblee) dei cpitanul Craigengelt i pro-
pusese o afacere foarte bnoas n care s-i bage averea,
dup invenia lui Law care tocmai atunci fusese dat la
iveal, artndu-se gata s fac o cltorie pn la Paris
anume pentru aceasta. Dar Bucklaw dovedi ca srcia l-a
fcut mai nelept i nu vru s aud de nici un plan al
vrednicului Craigengelt dac era o ct de mic primejdie s-
i piard avuia cu atta chin agonisit. El, care mncase o
dat turte de mazre, buse vin acru i dormise n cmara
de tain de la Steiul Lupului, avea s ndrgeasc ntot-
deauna o mas bun i un pat moale, avnd grij, dup
cum spunea, s nu mai aib nevoie de astfel de ospeie n
viaa lui.

234
Mireasa din Lammermoor
i aa Craigengelt rmase cu buza umflat i fu silit s
renune la ndejdea lui de a-l face s joace pe Bucklaw
dup cum i cnta el. Cu toate acestea bogia prietenului i
aducea i lui ctiguri frumuele. Lui Bucklaw, care nicio-
dat nu se gndise prea mult cnd i alegea tovarii, i pl-
cea s aib alturi la chef i n ceasuri de rgaz un ins cu
care s poat face haz sau pe socoteala cruia s fac haz,
dup cum i venea bine, care s nghit dup cum se spune
i ghiontul i zbala, s se priceap la jocuri, n cas ori
afar, i cnd domnia-sa avea poft de o sticl de vin (ceea
ce nu se ntmpla prea rar), s fie gata oricnd s-l scuteas-
c de ruinea de a cdea sub mas de unul singur. Pentru
aceste nsuiri Craigengelt era aproape ntotdeauna n vizi-
t la conacul de la Girnington.
Nicicnd i nicicum n-ar fi putut s ias ceva bun dintr-o
asemenea crdie dei urmrile sale rele ar fi putut fi st-
vilite de faptul c Bucklaw tia prea bine ct i poate pielea
amicului su i l dispreuia din tot sufletul. Dar aa cum
se potrivir acum treburile, aceast proast nsoire avea
s road din rdcini nsuirile bune pe care natura le
sdise n Bucklaw.
Craigengelt nu iertase niciodat dispreul trufa cu care
Ravenswood i dduse n vileag mironosita-i maimureal
de curaj i cinste; i firea lui la, dar ireat i priceput
la nscociri, i optise c se putea rzbuna pe Ravenswood
fr s-i primejduiasc pielea, doar zgndrindu-i lui
Bucklaw pica ce-i purta tnrului nobil.
De cum prindea un prilej, nu uita s aduc aminte de
povestea cu duelul pe care Ravenswood refuzase s-l pri-
measc i se strduia pe ct putea s-l conving pe binef-
ctorul su c la o adic e vorba de cinstea lui ca s termi-
ne o dat cu povestea asta stnd de vorb pe fa cu Ra-
venswood. Bucklaw ns, stul de attea vorbe cu dou ti-
uri, i porunci n cele din urm s tac.
Cred, zise el, c Ravenswood s-a purtat cu mine ca un
netrebnic i nu vd ce l-a fcut s-mi trimit un rspuns n

235
Walter Scott
doi peri cnd i ceream socoteal tocmai pentru o vorb n
doi peri. Dar o dat mi-a druit viaa, i cugetnd adnc, m
gndesc c acuma sntem chit. Dac vreodat drumurile ni
se vor ncrucia, m voi socoti ca fiind pltit de datorie i
seniorul Ravenswoodului ar face bine atunci s-i pzeasc
pielea.
Chiar aa, repet Craigengelt. Cci dac eti n form
a pune rmag pe un galben c-l strpungi nainte de a
treia rund.
Atunci habar n-ai ce spui, i-o retez Bucklaw, ori nu
l-ai vzut niciodat cu sabia n mn.
Care va s zic habar n-am ce spun? se supr lingu-
itorul su prieten. Bun glum! i cu toate c nu l-am
vzut niciodat pe Ravenswood cu sabia n mn, nu eu am
fost acela care am nvat meteugul la coala lui mon-
sieur Sagoon, primul mattre d'armes26 de la Paris i de la
signor Paco din Florena i mein Herr Durchstossen din
Viena?
Nu tiu dac aa stau lucrurile sau ba, mormi Buck-
law; i chiar dac ar fi aa, ce-i cu asta?
Nu vreau s spun dect c s m ia dracul dac am
vzut vreodat pe vreun francez, italian sau neam micnd
picioarele, mna i ochiul cu atta iueal ca tine, Bucklaw.
Tare mi-e team c nu spui adevrat, Craigie, zise
Bucklaw; oricum, m in destul de tare cnd e vorba fie de
sabie scurt, spad, palo i pumnal, fie de floret i han-
ger, i la urma urmelor ce altceva i mai trebuie unui genti-
lom s tie?
Adic eti de dou ori mai priceput dect nouzeci i
nou de tineri dintr-o sut, ncuviin Craigengelt; tia de
abia nva s-mpung un pic cu sbioara i numai ce-i
vezi c-i dau aere cum c au nobilul meteug al aprrii
la degetul cel mic! O dat, la Rouen n 1695, eram cu un
oarecare cavaler de Chapon i ne-am dus la oper, unde ce
s vezi, se leag de noi trei mucoi din Anglia...
26
Maestru de arme (fr.).
236
Mireasa din Lammermoor
E lung povestea pe care ai de gnd s mi-o spui? l
ntrerupse Bucklaw fr prea mult ceremonie.
Dup cum i-e placul, i rspunse parazitul su, cci
noi am ncheiat-o repede.
i mie-mi place s fie scurt, rspunse Bucklaw; e
trist sau de haz?
Trist al dracului, asta pot s-i spun, cel puin pen-
tru ei; fiindc eu i cavalerul...
Atunci nu voi s-o aud, zise Bucklaw; mai bine umple-
mi o stacan din viniorul mtuii, fie-i rna uoar! i
cum zice munteanul, Skioch doch ma skiaill.27
Aa-mi zicea i btrnul Evan Dhu cnd eram cu flcii
notri mpltoai, prin 1689. Craigengelt, zicea el, eti
viteaz cum nu snt muli din cei ce apuc fierul n mn,
dar ai o scdere.
Dac te tia aa cum te tiu eu, rse Bucklaw, i-ar fi
descoperit nc alte douzeci; dar mai las-le ncolo de
poveti lungi ct o zi de post i hai s ciocnim paharele,
biete.
Craigengelt se ridic, merse n vrful picioarelor pn la
u, arunc o ochire de jur mprejur, nchise ua la loc,
veni napoi, i tufli plria cu fireturi de aur pe o ureche,
lu cupa n mn i atingnd mnerul pumnalului cu cea-
lalt strig:
Triasc regele de peste mri!
Uite ce-i, cpitane Craigengelt, gri Bucklaw; eu unul
am s-mi in gura ct privete trebuoarele astea, avnd
mult prea mult cinstire pentru amintirea venerabilei mele
mtui Girnington ca s-i fac de rs numele punndu-i mo-
iile i acareturile sub nvinuire de trdare fa de crmuire,
Adu-mi-l pe regele Iacob la Edinburgh, cpitane, cu treizeci
de mii de soldai pe urm-i i atunci i-oi spune ce gndesc
despre dreptul lui la tron; dar ca s-mi bag singur gtul n
treang i moioarele mele mnoase n desaga amenzilor

27
S tai butura cu o povestire; echivalentul expresiei englezeti a
chefliilor: S nu predici la un pahar cu vin (N.A.).
237
Walter Scott
statului sub nvinuire adus i dovedit, crede-m c nu
mi-am pierdut pn ntr-att minile. Aa c atunci cnd ai
poft s-i nchini pumnalul i cinzeaca unor cauze vndu-
te, s-i caui tovari i butur ntr-alt parte.
M rog, m rog, zise Craigengelt, f tu urarea dup
cum i place i am s golesc paharul dup tine chiar de-ar
fi mare ct o butie.
S tii c am s fac o nchinare pe cinste, strig
Bucklaw; ce-ai zice s bem pentru Lucy Ashton?
Sus paharul! strig cpitanul dnd pe gt vinul, n
cinstea celei mai chipee fecioare din Lothian. Mai mare
pcatul c prlitui la de sforar presbiterian, tatl ei, e gata
s i-o arunce n brae calicului luia zdrenros, dar fudul,
Domnul Ravenswoodului!
Asta nc nu s-a hotrt, zise Bucklaw pe un ton care
dei se voia nepstor i trezi ndat curiozitatea tovaru-
lui su; i nu numai curiozitatea, ci i ndejdea, doar-doar
o afla o tain care s-l fac de nenlocuit pe lng ocroti-
torul su, nefiind el mulumit s fie doar ngduit pe lng
acesta, cnd i-ar fi putut ctiga drept pe via la punga lui
prin silin ori limb ascuit.
Credeam, zise el dup o clip, c au i btut palma,
cei doi snt nedesprii i nu se mai vorbete de nimic alt-
ceva de la Lammerlaw i pn la Traprain.
N-au dect s trncneasc ct vor pofti, ridic din
umeri ocrotitorul su, cci eu tiu mai bine; i nchin din
nou n sntatea domnioarei Ashton.
A fi gata s beau cupa i-n genunchi, zise Craigen-
gelt, dac a ti c fata o s aib mintea s-i dea cu picio-
rul ticlosului aceluia de fiu de spaniol.
A dori s nu foloseti vorbe ca ,,a da cu piciorul
atunci cnd rosteti numele domnioarei Ashton, i-o retez
Bucklaw cu voce aspr.
S-i dea cu piciorul, am spus eu asta? Voiam s spun
s-l dea la o parte, odora cu moioare multe, pe cinstea
mea, zu c am vrut s zic s-l dea la o parte, o drese

238
Mireasa din Lammermoor
Craigengelt; i ndjduiesc c-o s-l azvrle ca pe un doi de
trefl la jocul de pichet lund n schimb pe regele de cup...
Dar totui...
Dar totui ce? strui Bucklaw.
Dar totui tiu fr urm de ndoial c petrec ceasuri
ntregi singuri, prin pduri i pe cmpuri.
Asta din pricina dragostei tatlui su care a dat n
mintea copiilor... Dar o s-i ias fetei nzbtiile din cap da-
c i-au intrat vreodat, adog Bucklaw. i acum umple-i
din nou cupa, cpitane; am s te fericesc... Am s-i spun
un secret... O uneltire... O capcan iscusit... Doar c lau-
rile snt din cele mai obinuite.
E vorba de o cstorie? ngn Craigengelt i faa i se
lungi de necaz.
Fiindc bnuia el c o csnicie i-ar ngreuna oarecum
ederea la Girnington fcndu-i traiul mai puin dulce dect
pe timpul burlciei ocrotitorului su.
Chiar aa, o cstorie, omule, zise Bucklaw; dar oare
de ce i se nclin fruntea-i gnditoare i de ce plesc bujo-
rii din obrazu-i? Masa tot o s aib un col i colul tot o
s poarte o tav, iar pe tav s-o gsi un pahar; i coada
mesei tot o s fie ncrcat de bucate, tava i paharul s-or
umple i pentru trei, chiar dac toate fustele din Lothian
s-ar fi jurat s se pun mpotriv. Ce Dumnezeu! Nu snt
eu acela pe care s m in muierea sub pat!
Aa zic muli, oft Craigengelt, i aa au spus muli
din prietenii mei; dar blestemat s fiu dac pricep de ce fe-
meile m au drag ca sarea n ochi i cum au izbutit ntot-
deauna s-mi dea papucii nc nainte s se sfreasc luna
de miere.
Dac te ineai tare pe poziie pn ce se isprvea
aceasta, i fceai rost de adpost i mas pe un an de zile,
rse Bucklaw.
Zu c niciodat n-am izbutit, rspunse amrt dem-
nul su paharnic; de pild cu lordul Castle-Cuddy... Ne
aveam ca fraii... i clream caii... Luam bani cu

239
Walter Scott
mprumut de la el sau pentru el... i nvam oimii i-l
dscleam pe ce cal s pun rmag; i cnd i-a venit chef
de nsurtoare, l-am nsurat cu Katie Glegg de care ziceam
c snt sigur pe ct de sigur poi s fii de o muiere. Vai mie,
m-a azvrlit de parc a fi fost o msea stricat nc din
primele dou sptmni!
Nu cred c eu semn cu Castle-Cuddy ori Lucy cu
Katie Glegg, rspunse Bucklaw. O s vezi c treaba o s
mearg ca mai nainte de-i place ori de nu singura ntre-
bare e, vrei s faci ceva pentru mine?
S fac ceva pentru tine? strig cpitanul; pentru tine,
vac gras de muls, stpne scump al moioarelor mnoa-
se, pentru care a merge descul pn la captul pmntu-
lui! Spune-mi timpul, locul, felul i mprejurrile i-ai s
vezi dac nu-i voi fi de folos pentru toate foloasele ce cu
mintea le poi gndi.
F bine atunci i d fuga clare pre de dou sute de
mile de dragul meu, zise patronul.
i o mie i tot am s le socotesc ct sritura unui
purice, se grbi s rspund preaplecata-i slug; dau fuga
s-mi neuez calul de ndat.
Mai ngduie puin s afli unde-ai s te duci, i ce tre-
buie s faci, cuvnt Bucklaw chibzuit. tii c am o rube-
denie n Northumberland, pe numele ei lady Blenkensop, a
crei urm am avut nefericirea s-o cam pierd atta vreme
ct am fost srac, dar a crei mutr mi s-a artat din nou
n toat strlucirea-i cnd zorile belugului au mijit asupra
capului meu.
Fire-ar ele s fie de afurisite cu dou fee! exclam
vrednicul Craigengelt; asta are bun John Craigengelt, el e
prieten i la bine i la ru, i la srcie i la bogie; i tu ai
aflat asta pe seama ta, Bucklaw...
N-am uitat eu ce-i poate pielea, rnji patronul lui; mi
amintesc bine c atunci cnd mi ajunsese cuitul la os
aveai de gnd s m vinzi regelui Franei ori pretendentului;
ba chiar c mi-ai mprumutat vreo douzeci de galbeni toc-

240
Mireasa din Lammermoor
mai cnd aflasei c pe lady Girnington a lovit-o n sfrit
damblaua. Dar nu-i f snge ru, John; eu zic c la urma
urmelor i snt drag i c marele meu nenoroc e c n-am
un sfetnic mai bun tocmai acuma. ntorcndu-ne la aceast
lady Blenkensop, afl deci c e prieten bun cu ducesa
Sarah.
Ce face! Cu Sall Jennings? exclam Craigengelt; bun
bucic trebuie s mai fie.
ine-i gura i nghite-i fumurile tale de tory dac-i
st n putin, i-o retez Bucklaw; i cum i ziceam, prin
ducesa de Marlborough aceast var a mea din Northum-
berland s-a mprietenit cu lady Ashton, nevasta lordului
secretar, sau mai bine zis doamna i stpna lordului sec-
retar, i aceasta i-a fcut cinstea s o viziteze ntorcndu-se
de la Londra iar acum se afl n strvechiul ei conac de pe
malurile Wansbeck-ului. i cum aceste luminate fee obi-
nuiesc s gndeasc despre soii lor ca neavnd nici un cu-
vnt de spus n ornduielile propriilor lor familii, au avut
poft ca, fr s-l ntrebe pe sir William Ashton, s pun la
cale o unire ntre Lucy Ashton i preacinstitul tu prieten
aci de fa; lady Ashton fcnd pe trimisul cu puteri depline
din partea fiicei i a soului ei, iar maica Blenkensop, fr
nici o patalama la mn mi-a fcut cinstea s m reprezinte
pe mine. Poi s-i nchipui c am rmas cam nedumerit
cnd am aflat c o nelegere n care, nu-i aa, aveam i eu
oarecare amestec, era ct pe ce s fie pecetluit fr ca eu
s fiu mcar ntrebat.
S m tai dac aa ceva se cuvine, zise indignat cre-
dinciosul su; i rogu-te, ce-ai rspuns?
Primul gnd a fost s dau dracului nvoiala i pe veliii
minitri mpreun cu el, ca fiind o pereche de muieri bt-
rne care-i bag nasul unde nu le fierbe oala; pe urm am
rs din toat inima; iar n cele din urm am chibzuit c
treaba era bine gndit i c mi s-ar potrivi de minune.
Bine, dar n-ai vzut-o pe fat dect o dat i-atunci
avea faa acoperit de vl nu mi-ai spus tu aa?

241
Walter Scott
Ba da, dar i-atunci mi-a plcut stranic. Iar Ravens-
wood, care s-a purtat cu mine ca un netrebnic... Auzi, s-
mi trnteasc ua n nas i s m trimit s mnnc cu slu-
gile fiindc i poftise cic pe lordul secretar i pe fiica s
stea la mas dac i-au adus de-acas! S m ia naiba
Craigengelt dac-l voi ierta pn nu-i joc i eu o asemenea
fest!
Chiar aa s i faci dac ai vn de voinic n tine,
ncuviin Craigengelt care acum vedea c lucrurile au luat
o ntorstur ce-i venea lui bine; i dac-i sufli fata de sub
nas o s-i frngi inima.
N-a crede, zise Bucklaw; inima lui e oelit de medi-
taiune i filozofie treburi despre care tu, Craigie, nu tii
nici ct mine, Dumnezeu s m aibe n paz. Dar o s-i
ngenunchez trufia i asta mi-ar fi drag s-o fac.
Acuma tiu, zise Craigengelt, de ce s-a purtat att de
necuviincios n drmtura lui de turn! Ruinat de tovr-
ia ta? Nici pomeneala! Era mort de fric nu cumva s vii
tu i s-i furi iubita.
Ce spui, Craigengelt! zise Bucklaw. Crezi c aa au
stat lucrurile? Dar nu se poate, e mult mai chipe dect
mine.
Cine, el? exclam parazitul. E negru ca o cioar; ct
despre trup... e nalt, fr putin de tgad, dar ce un
flcu uurel, voinic, mijlociu la stat...
Lua-te-ar naiba! strig Bucklaw ntrerupndu-l, i pe
mine c-s prost s te ascult! Tot aa mi-ai spune i dac a
fi cocoat. Ct despre Ravenswood... Dup cum s-a purtat
cu mine am s m port i eu cu el... Dac pot s-i suflu
fata, apoi chiar voi s i-o suflu.
S i-o sufli? Asta-i bun, ba s-o ctigi, cu un punct,
cu o chint i cu un paisprezece, riga mea de atu o s-l
tai, o s iei levata i-o s-l bai cum m vezi i cum te vd.
Uite ce e, termin cu plvrgeala asta de cartofor, l
ntrerupse Bucklaw. Pn acum am ascultat ce mi-a spus
ruda mea, m-am tocmit la termenii nvoielii, la mrimea

242
Mireasa din Lammermoor
zestrei i aa mai departe, aa c pasul urmtor o s-l fac
lady Ashton cnd se ntoarce acas i o s-o ia din nou n
mn pe fiica i pe fiul ei. Acuma ele doresc s trimit un
prieten de ncredere cu nite scrisori.
Jur pe minunia asta de vin c m duc pn la cap-
tul lumii, pn la porile Ierihonului i la scaunul de jude-
cat al Sfntului Petru pentru tine! se jur cpitanul.
Nu m ndoiesc c eti gata s faci orice pentru mine
i mai mult nc pentru tine. Treaba-i ns urmtoarea;
oricine poate duce scrisorile; dar tu o s ai ceva mai multe
de fcut. Trebuie s aduci lucrurile cumva nct s scapi o
vorb n faa lui lady Ashton, aa ca din ntmplare, despre
ederea lui Ravenswood la castelul soului ei i despre cur-
tea ce-i face domnioarei Ashton; i mai poi s-i spui c
tot inutul vorbete de vizita marchizului de A., care se zice
c pune la cale unirea ntre Ravenswood i fiica ei. Tare mi-
ar place s aud ce-are de zis la toate astea. Cci s m ia
naiba dac am de gnd s trec la potou dac tot
Ravenswood'o s apuce trofeul, mai ales c el e cu un cap
naintea mea.
Nici pomeneal fata are prea mult bun sim i n
aceast credin beau n sntatea ei a treia oar; i dac
ar fi locul potrivit a nchina cu genunchiul plecat, iar cel
ce n-ar vrea s nchine alturi de mine i-ar lega n curnd
ciorapii cu propriile lui mae.
Uite ce-i, Craigengelt, dac te duci n societatea unor
doamne de vi nobil, i-a fi ndatorat s mai uii din
njurturile tale de soldoi... Totui am s le scriu c eti
om de treab, dar nenvat i nepriceput la vorb.
Da, da, rspunse Craigengelt; soldat cinstit, dintr-o
bucat, cu vorba dup cum i-e fapta.
Nici prea cinstit i nici cine tie ce soldat; dar aa cum
eti, norocul meu e s am nevoie de tine fiindc trebuie s
dea cineva pinteni hotrrii lui lady Ashton.
O s-i nfig pn la roti, zise Craigengelt; i cucoana
o s vin aici n galop ca o vac urmrit de un roi de

243
Walter Scott
viespi cu coada brzoi pe spate.
i nc ceva, Craigie, zise Bucklaw; cizmele i surtucul
tu snt bune de butur, cum zice nu tiu cine ntr-o
pies, dar parc snt cam slinoase pentru a lua ceaiul ntr-
un salon rogu-te nvemnteaz-te mai ca lumea i ia asta
ca s ai din ce plti.
Ei i tu, Bucklaw... Pe cinstea mea... M faci s m
simt umilit. Totui, aduga Craigengelt nhnd banii, da-
c vrei s-i rmn i mai ndatorat, trebuie s m supun.
i acum fr mult vorb, calul i pe-aci i-e drumul!
i spuse stpnul su, de cum i-ai fcut rost de nite haine
mai de Doamne-ajut. Poi s iei calul cel negru intat. i
ascult: i-l druiesc de tot!
Beau pentru norocul soliei mele, rspunse ambasa-
dorul, ntr-o stacan de jumtate de pint.
i mulumesc, Craigie, i ridic i eu paharul. Nu tiu
ce-ar putea s se iveasc, doar tatl fetei s nu fac gl-
gie, dei din cte am auzit cucoana i joac pe amndoi dup
cum i poftete inima. Bag bine de seam s nu-i jigneti
auzul cucoanei cu vreo vorb de-a ta iacobit.
C bine zici... E din tagma whigilor i prieten cu bt-
rna Sall de Marlborough... Mulumesc cerului, eu m pri-
cep s nal orice steag pofteti ct ai zice pete. Am luptat
cu la fel de mult tragere de inim sub John Churchill 28 ca
i sub Dundee ori ducele de Berwick.
Te cred, Craigie, zise stpnul casei; i acuma rogu-te
du-te n pivni i adu o sticl de vin de Burgundia, din
1678 cum intri pe dreapta n lada a patra i dac tot iei
drumul pn acolo, Craigie, poi s aduci i o jumtate de
duzin. O s-i tragem un chef pe cinste.

28
Marlborough.
244
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XXII

Caleaca mndr o vzur


Cum i valei n verzi livrele...
(Duce contra duce)

Craigengelt porni de ndat ce-i ncropi o hain mai ar-


toas, cltori n toat graba i i mplini solia cu toat
priceperea pe care i-o tia Bucklaw. Venind cu scrisori din
partea domnului Hayston de Bucklaw, fu primit cu mare
bucurie de ctre amndou doamnele; ca cei care snt gata
s deschid braele unor noi prieteni, fr s deschid bine
ochii mai nainte, mcar pentru o vreme, s afle nsuiri
acolo unde e limpede ca lumina zilei c ele nu se afl i s
ia drept daruri tocmai scderile ce sar n ochi. Dei amn-
dou doamnele erau deprinse cu societatea bun, totui
vrnd mori ca prietenul domnului Hayston s se dove-
deasc a fi o fire curtenitoare i cu purtri alese, izbutir s
se mint pe deplin c aa era. E adevrat c acum Crai-
gengelt era cuviincios mbrcat i asta nu era puin lucru.
Dar, pe lng hainele curate, obrznicia lui obinuit era
acum periat i dichisit s par doar vorb cam butuc-
noas dar cinstit, aa cum i sttea bine unui soldat bt-
rn, cum zicea el c este; ludroenia se chema acum cu-
raj i necuviina vorb de duh. Ca nu cumva cititorul s-i
nchipuie c am ntrecut msura, trebuie s adugm c
cele dou doamne erau orbite ntructva n judecata lor i
de apariia taman la anc a cpitanului Craigengelt, n clipa
cnd mureau de poft s fac o partid de tredrilla, joc la
care, ca i la toate celelalte unde era vorba de noroc sau
iueal de mn, omul nostru era nentrecut.
Cnd vzu c s-a asigurat de bunvoina celor dou cu-
coane, iretul trimis se apuc s vad cum stau treburile
patronului su. Vznd c lady Ashton privete cu ochi des-

245
Walter Scott
tul de buni tocmeala pentru care lady Blenkensop, parte
din rvn de a-i ajuta bogata-i rud, parte din plcerea de
a fi mijlocitoare ntr-o cununie, nu ncetase s struie, r-
sufl uurat, ntruct treaba lui era cu mult mai uoar
acum. Bucklaw, risipitorul pocit, era tocmai soul potrivit
pentru pstoria ei din Lammermoor; cstoria i punea la
ndemn o avere frumuic i un boierna cumsecade
drept brbat. Iar lady Ashton era de prere c astfel soarta
i dduse tot ce-i putea dori. Se mai ntmplase i c Buck-
law, printre alte mruniuri, izbutise s ctige oarecare
influen politic, nu cine tie ce, e drept, ntr-un inut
nvecinat, unde familia Douglas avusese cndva avere mare.
Unul din cele mai scumpe visuri ale lui lady Ashton era ca
fiul ei cel mare, Sholto, s intre n parlamentul englezesc ca
venind tocmai din partea acestui comitat strmoesc i se
gndea c nrudirea cu Bucklaw i-ar uura mplinirea pof-
telor ei de mrire.
Craigengelt, care n felul lui nu era ctui de puin lipsit
de isteime, descoperi de ndat cam n ce parte se nvolbu-
rau fumurile lui lady Ashton i-i ndrept artileria ntr-a-
colo. Nu erau prea multe piedici pentru ca Bucklaw s c-
tige un loc n parlament ca trimis al comitatului trebuie
s bat fierul ct e cald nu care cumva s se lase moale.
Doi veri de-al doilea trei alte rude mai ndeprtate, vechi-
lul i ambelanul i ali civa erau voturi gata cumprate
i mai cu biciul, mai cu vorba dulce, neamul Girnington ar
putea strnge n jurul su cam tot pe atia. Pcat ns c
lui Bucklaw nu-i place s se bage mai n frunte i nu d doi
bani pe toate astea pcat c interesele lui nu se afl pe
mini mai bune.
Lady Ashton sorbea vorbele acestea viclene cu urechi
ciulite i plcut gdilate, hotrt n sinea ei s fie ea cea
care s ia n mn friele dregtoreti ale viitorului ei ginere
pentru binele fiului ei cel mare, Sholto, i a tuturor prilor
interesate.
Vznd c lady Ashton e numai lapte i miere, cpitanul

246
Mireasa din Lammermoor
continu, ca s folosim cuvintele stpnului su, s-i mai
mboldeasc hotrrea, scpnd cteva vorbulre despre cele
ce se ntmpl la castelul Ravenswood, despre lunga vizit
pe care motenitorul acelei familii o fcea lordului secretar,
i despre brfelile care (dei al naibii s fie el dac credea
vreo iot) se prefirau n vecintate. Cpitanul se fcea c
prea puin i pas de toate aceste nerozii; dar vzu cu
uurin, dup roeaa din obrajii lui lady Ashton, dup
vocea lui tremurnd i ochiul scprtor c reuise s-i
strecoare arpele la sn. Acum c se gndea, parc nu pri-
mise tiri de la soul ei pe att de des i fr ntrziere pe ct
credea ea c ar fi de datoria lui s-o fac. Iar ct privete
fapte att de grozave, ca vizita lui la Steiul Lupului i ospe-
ia cu care, filotim nevoie mare, l mbiase pe Ravenswood,
soaa lui nu tia nimic, ea trebuind s afle despre asta din
ntmplare, de la un strin. Astfel de ascunziuri dovedeau,
dup temerile ei, o negljien vecin cu trdarea, dac nu o
adevrat rscoal mpotriva autoritii ei matrimoniale; i
n fundul sufletului se hotr s-l pedepseasc pe lordul
secretar ca pe un supus prins uneltind mpotriva rii. M-
nia o ardea cu att mai aprig cu ct era silit s i-o nbue
n faa lui lady Blenkensop. amica ei, i a lui Craigengelt,
prietenul credincios al lui Bucklaw. a crui mn o poftea
acum i mai abitir ntruct i trecu prin mintea nfierbntat
gndul c soul ei ar putea, tont i viclean cum era. s-i
ridice ochii la cea a lui Ravenswood.
Cpitanul era destul de iscusit diplomat ca s-i dea sea-
ma c fitilul era acum aprins i afl n cursul aceleiai zile,
fr cea mai mic-mirare, c lady Ashton se hotrse s-i
scurteze vizita la lady Blenkensop i s porneasc n zori
spre Scoia, folosind cea mai mare iueal pe care starea
drumurilor i mijloacele cltoriei o ngduiau.
Bietul lord secretar! Habar n-avea c spre el se ndreapt
o furtun cu toat repeziciunea cu care o putea duce o
diligen veche tras de ase cai. El, ca Don Gayferos, uita
de doamna sa cea bun i credincioas, neavnd alt gnd

247
Walter Scott
dect mult ateptata vizit a marchizului de A. Veti lini-
titoare l asiguraser c acesta avea n cele din urm s-i
cinsteasc palaturile cu fiina lui pe la ceasurile unu dup-
amiaz, tocmai bine pentru un prnz mai ntrziat; i ca
urmare a acestei tiri, la castel ncepu zorul. Lordul secre-
tar trecea ca vntul prin odi, se sftuia cu sufragiul n piv-
ni, ba chiar i lu inima n dini, n ciuda primejdiei de
a-i mnia pe buctar crai slvit peste castroane, care dis-
preuia pn i ameninrile lui lady Ashton, s arunce o
privire i n buctrie. Mulumit n cele din urm c totul
mergea ca pe roate, i pofti pe Ravenswood i pe Lucy s se
plimbe pe teras ca s vad de departe apropierea oaspe-
telui, purtndu-i pentru aceasta, cu pai ncei i egali, de
jur-mprejurul meterezelor grele de piatr care strjuiau
castelul cam la nlimea primului cat; vizitatorii intrau n
curte printr-o poart ieit n afar, iar de pe teras se pu-
tea ajunge n turnuleul de deasupra pe cteva trepte largi
i nu prea abrupte. Alctuirea te fcea s te gndeti la un
castel ntrit, dar aducea i cu conacul unui nobil; dei
alctuit n aa fel nct s se poat apra la nevoie, se vedea
c fusese ridicat ntr-o vreme n care lorzii Ravenswood o
duceau bine i nu aveau a se teme de dumani.
Din acel ncnttor loc de plimbare privelitea era fru-
moas i ntins ct vedeai cu ochii. Dar mai cu seam se
puteau vedea dou drumuri, unul spre soare-rsare, cel-
lalt spre soare-apune care se ncruciau venind din pri
opuse chiar n apropierea porii parcului. Cei trei scrutau
zarea ctre soare-apune mai ales, lordul secretar cu astm-
pr nelinitit, fiica sa cu supunere drgstoas, iar Ravens-
wood luptndu-se s nu-i ias din fire tocmai acum, ntre-
cndu-se s vad mai nti vestitorii din alaiul marchizului.
Nu trecu mult i ntr-adevr acetia se ivir pe drum. Doi
lachei mbrcai n alb cu tichii negre de vizitii i bastoane
lungi n mn alergau n fruntea tuturor; i goneau att de
iute nct izbuteau s se in la distana pe care o cerea
tipicul n faa caletii i a clreilor. Acum se deslueau

248
Mireasa din Lammermoor
venind n fug ntins, vdind pricepere i iscusin prin
pasul egal i neobosit. Lachei din acetia, care alearg n
faa alaiului de cltorie, se pot ntlni adesea n piesele
mai vechi (ca de pild n Nebuna lume, domnii mei al lui
Middleton29) i poate c unii oameni mai n vrst din Scoia
i-i mai amintesc trepdnd n faa caletilor nobililor cnd
acetia cltoreau cu tot tacmul. n spatele acestor sprin-
teni vestitori care mncau pmntul de parc i-ar fi mnat
dracii de pe urm, se ridica un nor de praf, n care se ghi-
ceau clreii care veneau naintea, pe lng, ori n coada
caretei marchizului.
Pe acel timp ighemoniconul cerea velitelor fee s se ara-
te neasemuit de falnici i orbitor de bogai. Costumele, liv-
relele, numrul slugilor, artul cltoriei, aerul fioros, rz-
boinic i crncen al otenilor narmai pn n dini care i
pzeau i deosebea de boiernaii care umblau doar cu ceata
lor de lachei; i ca nu cumva s fie luai drept negustori la
rndul lor, acetia mai degrab s-ar fi dat peste cap s
semene n fasoane i farafastcuri cu nsui alaiul

29
Eu, Jedediah Cleishbotham, cer ngduina s spun urmtoarele:
primo, c cercetnd n zadar biblioteca de la Gandercleugh nu am putut
afla cartea lui Middleton dei n ea se afl multe alte tomuri nefolosi-
toare, dar am gsit printre alte multe nstrunicii opul unui oarecare
Dodsley ce ar merita pe bun dreptate ca lumea s-i aduc aminte de
el mai curnd; i dup ce m-am strduit i m-am ostenit foarte am gsit
n aceast carte c un actor este introdus ca fecior i cavalerul l ntm-
pin n glum cu epitetul ciorapi de pnz i optzeci de mile pe zi.
Secundo (sau pe limba obinuit, al doilea) dup cum spunea i
domnul Pattieson, unii oameni care nu snt chiar att de btrni pe ct
zice domnia-sa, Privirea ntorcnd zri Vedenii nspimnttoare... i
amintesc de soiul acesta de slujitori ori gonai. Drept care eu, Jedediah
Cleishbotham, dei mai vd nc bine, mi amintesc c am vzut un
astfel de slujitor mbrcat n alb i purtnd baston alergnd n fiecare zi
n faa caletii cinstitului John, conte de Hopeton, printe al contelui
Charles care triete i acum i drept care se poate spune c faima
joac rolul unui gona sau nainte-mergtor; cum zice poetul:
Marte, stnd deoparte, cearta o privete
Iar Faima dup dnstul se grbete...
I.C. (N.A.)
249
Walter Scott
domnesc. n zilele noastre altfel stau lucrurile; i eu n-
sumi, Peter Pattieson, ducndu-m la Edinburgh, am avut
cinstea dup cum se spune n limbajul diligenelor, s-mi
frec coatele de unul din nalii demnitari ai regatului. Pe
vremea aceea ns, nu era aa; i venirea marchizului att
de mult ateptat n zadar, se desfura acum cu toat
pompa. Sir William Ashton era att de pierdut n cele ce
vedea, depnnd nc o dat n minte ceremonialul de
primire nu cumva s fi uitat ceva, nct abia l auzi pe fiul
su Henry strignd:
Mai vine o trsur cu ase cai dinspre rsrit, tat
oare s fie tot a marchizului de A.?
n cele din urm cnd bietanul reuise s-i atrag lua-
rea-aminte tragndu-l de mnec.
Fr urm de ndoial, alt trsur cu ase cai, cu patru
slujitori galopnd n jurul ei, cobora dealul dinspre rsrit
att de repede, nct nu se tia care din caletile ce veneau
din dou vnturi va ajunge mai nti la poarta parcului. Una
din ele era verde, cealalt albastr; nici carele verzi i al-
bastre ce se ntreceau n circurile Romei ori Constantino-
polului nu fceau s tresalte mai amarnic inimile cet-
enilor dect avu darul aceast ndoit apariie s-i nghee
sngele n vine lordului secretar. Cu toii ne amintim de
cumplita exclamaie a destrblatului aflat pe patul de
moarte cnd un prieten, dorind s-l vindece de ceea ce cre-
dea el c-s simple nluciri ale minii, se mbrcase ca stafie
taman la ceasul i n chipul n care muribundul zicea c i
se nzare artarea. Mon Dieu! mai putut s sufle pctosul
care dup ct se pare vzuse att duhul ct i pe amicul n
cearceaf il y en a deux!30
Lordul secretar rmase la fel de nlemnit ca i muri-
bundul nostru n faa celor dou stafii; nu-i trecea prin
minte nicicum cine ar putea fi. Nici un vecin nu ar fi dat
buzna att de puin ceremonios ntr-o vreme cnd aceasta
era lucrul cel mai de seam. Trebuie s fie lady Ashton, i
30
Doamne! snt doi! (fr.).
250
Mireasa din Lammermoor
opti contiina, scormonind cu nelinite n adncimile cu-
getului ca s deslueasc scopul ntoarcerii ei att de bru-
te i neanunate. Ce mai, fusese prins asupra faptului.
Tovria n care se afla o s-o fac s strmbe din nas, fr
ndoial; singura ndejde era c soaa sa fiind druit cu
mult demnitate i cuviin, nu putea s-l ia la rost n faa
oamenilor. Att de tare se frmnta i att de mare-i era tea-
ma, nct era ct pe ce s uite de toat zarva pregtirilor
pentru primirea marchizului. Fiica lui tremura la fel de
tare.
E mama, mama! suspin Lucy fcndu-se alb ca va-
rul i mpreunndu-i minile arunc o privire lui Ravens-
wood.
i chiar dac ar fi lady Ashton, i spuse iubitul ei cu
voce sczut, de ce te sperii astfel? Pare-mi-se c ntoar-
cerea unei mame n snul celor dragi de care a fost atta
vreme desprit trebuie s le trezeasc alte simminte
dect cele de team i groaz.
Nu o cunoti pe mama, spuse Lucy cu rsuflarea
aproape tiat de groaz; ce-o s spun cnd te va gsi aici!
Probabil c am zbovit mai mult dect s-ar fi cuvenit,
rspunse Ravenswood trufa, dac neplcerea ei la vederea
mea pare s fie att de grozav. Draga mea Lucy, relu el pe
un ton mai blnd, de ncurajare, eti prea copilroas cu
frica ta fa de lady Ashton; e o femeie de neam, o doamn
cu purtri alese i cuviincioase, care tie prea bine care-i
snt ndatoririle fa de soul ei i de oaspeii lui.
Lucy cltin din cap; ca i cum mama ei, la deprtare de
aproape o jumtate de mil ar fi putut-o vedea i fulgera cu
privirea, se trase de lng Ravenswood i lund braul
fratelui su Henry se duse n partea cealalt a terasei.
Lordul secretar porni i el, cu pasul unui osndit la moarte,
ctre poarta cea mare fr ns sa-l ndemne pe
Ravenswood s vin cu el i acesta se trezi astfel singur pe
teras, prsit i ocolit de locuitorii castelului.
Purtarea aceasta i ddu de gndit tnrului nostru, pe

251
Walter Scott
att de mndru pe ct era de srac i care credea c, nfr-
nndu-i ura att de adnc nrdcinat pn ntr-att nct
s calce pragul casei lui sir William Ashton, i fcuse o
cinste care nu-i era ntoars cum se cuvine. O pot ierta pe
Lucy, i zise n sinea sa; e tnr, sfioas i speriat c a
fcut un legmnt pe via fr ncuviinarea mamei sale;
ar trebui totui s-i aminteasc de cine s-a legat i s nu
m fac s bnui c e ruinat de alegerea ei. Ct privete
pe lordul secretar, l-au prsit i bruma de minte, stpni-
rea de sine i bun-sim pe care le-o mai fi avut cnd a zrit
mai nti caleaca lui lady Ashton. S vedem cum se vor
sfri toate acestea; i dac-mi dau s neleg c a fi un
oaspete nepoftit, vizita, mea aici se va sfri repede.
Mcinndu-i bnuiala ntre msele, Ravenswood prsi
i el terasa i, mergnd la grajd, ddu porunc s i se in
calul pregtit dac va trebui s plece pe neateptate.
ntre timp vizitiii celor dou trsuri a cror apropiere
strnise atta ncurctur la castel se ochiser unul pe altul
cum se apropiau din pri osebite ale parcului. Vizitiul i
potalionii lui lady Ashton primir de ndat porunc s
treac nainte, ntruct domnia-sa dorea s apuce s stea
de vorb cu soul su pn s soseasc ceilali oaspei,
oricine ar fi ei. Pe de alt parte, vizitiul marchizului, dornic
s-i in rangul lui i al stpnului su, vznd c potrivni-
cul su d bice cailor, hotr ca oricare din tagma-i, s nu-
i lase cu una, cu dou ntietatea. i mai mare i fu deci
groaza lordului secretar cnd vzu c i rgazul rmas pen-
tru chibzuin se scurta si mai mult din pricina grabei ce-
lor doi vizitii care, sgetndu-se din priviri i sfichiuindu-i
caii, se prvlir n jos pe povrni cu zgomot ca de tunet,
gonind att de amarnic nct clreii care-i nsoeau trebu-
ir s-i sloboad caii n galop.
Singura ndejde care-i mai rmsese lui sir William era
ca una din caleti s se rstoarne i fie nevast-sa, fie oas-
petele s-i frng gtul. Nu tiu dac apuc s-i rosteasc
dorina chiar att de desluit, dar m tem c n ambele

252
Mireasa din Lammermoor
cazuri durerea lui s-ar fi ostoit repede. i raza asta pieri n
curnd; cci lady Ashton, dei nu tia ce e frica, i ddu
seama c se face de rs lundu-se la ntrecere cu un oaspete
de seam, care s intre mai nti pe poarta propriului ei
castel, aa ca-i strig vizitiului s mai strng friele i s-i
lase s treac pe ceilali; porunc de care omul ascult bu-
curos, ca una ce venise la timp ca s-l scape de ruine, n-
truct caii marchizului erau mai buni sau mcar mai odih-
nii. Deci i nstrun telegarii ngduind caletii verzi s
ptrund pe poart cu tot alaiul, ceea ce acetia i fcur,
ntr-un nor de praf. De cum vizitiul ndantelat al marchi-
zului vzu c ceilali nu se mai in dup el ncetini i el
mersul trecnd pe sub umbra deas a ulmilor falnici cu toa-
t demnitatea de care era n stare, caleaca lui lady Ashton
urmnd mai ncet n deprtare.
n faa castelului, sub arcul porii care ducea n curtea
interioar, sttea sir William Ashton, netiind ce s fac, cu
fiul mai mic i cu fiica alturi, i n spatele lor se nghesuia
o grmad de slujitori de diferite ranguri, cu i fr livrea.
Nobilimea i boierii Scoiei erau darnici, mergnd pn la
nesocotin, cu numrul servitorilor lor pe care i cump-
rau uor ntr-o ar unde erau cu mult mai muli oameni
dect pine de mncat.
Oameni cu firea lui sir William Ashton au tiina lumeas-
c prea adnc sdit n suflet ca s rmn mult timp des-
cumpnii chiar n faa celor mai potrivnice ntmplri. El l
ntmpin pe marchiz cnd acesta cobor din caleac cu
obinuitele urri de bun-venit i conducndu-l n sala cea
mare l ntreb dac fcuse o cltorie bun. Marchizul era
un om nalt, bine cldit, cu o fa ager i gnditoare i cu
un ochi n care vpaia ambiiei nlocuise de vreo civa ani
scnteia tinereii; pe chipu-i se citea mndria i ndrzneala,
domolit de pruden i de dorina ce-o avea, fiind capul
unui partid, s se fac iubit de ct mai mult lume. La vor-
bele ndatoritoare ale lordului secretar rspunse i el nda-
toritor, dup care se nchin domnioarei Ashton i tocmai

253
Walter Scott
atunci lordul secretar i ddu de gol gndurile ce-i frmn-
tau mintea, artnd ctre Lucy i zicnd soia mea, lady
Ashton.
Lucy roi; marchizul rmase uimit de tinereea stpnei
casei i lordul secretar i adun cu mare greutate minile,
explicnd:
Voiam s spun fiica mea, dar adevrul este c am
vzut caleaca lui lady Ashton intrnd pe poart la scurt
vreme dup cea a domniei voastre i...
Iertciunile nu-i au locul, my lord, l liniti nobilul
su oaspete; ieii-i n ntmpinare soaei dumneavoastr,
vreme n care noi vom ncerca s ne uitm grijile n preaj-
ma domniei. M mir c oamenii mei au cutezat s treac
naintea stpnei casei chiar n faa porii ei; dar tii poate
c noi o credeam pe lady Ashton nc plecat. S lsm
deci ceremonia la o parte i, dac vrei s-mi fii plcut,
dai fuga s v primii soaa.
Asta i voia lordul secretar; i de ndat se folosi de n-
demnul prietenos al celuilalt nobil. S o vad pe lady Ash-
ton i s-i nfrunte ntre patru ochi mnia, s o prepare n-
tructva ca s-i primeasc pe oaspeii nepoftii cu cuviina
cuvenit, acesta i era gndul. Cnd caleaca trase la scar
deci, un so grijuliu sttea gata s o ajute pe lady Ashton
s coboare. Prnd c nu-l vede, ea i ddu braul la o parte
cerndu-l pe cel al cpitanului Craigengelt care se nvrtea
pe lng trsur cu plria nzorzonat sub bra cci tot
timpul cltoriei fcuse pe cavaliere servente sau cavaler
nsoitor. Sprijinindu-se de acest stlp al cinstei i curaju-
lui, lady Ashton travers curtea, spunnd o vorb, dou
slugilor, dar nimic lui sir William care se strduia n zadar
s-i atrag atenia inndu-se dup ea, ca un cel mai
degrab dect privind-o ca un stpn, pn n sala cea mare
unde-l gsir pe marchiz stnd de vorb cu Domnul Ra-
venswoodului; Lucy se folosise de prima ocazie ca s scape.
Stnjeneala se citea pe fiecare fa, n afar de cea a mar-
chizului; cci pn i obraznicul Craigengelt tremura de fri-

254
Mireasa din Lammermoor
c n faa lui Ravenswood, iar restul nu se simeau nici ei
n largul lor n aceast situaie n care se treziser pe
neateptate.
Ateptnd s fie prezentat de sir William i vznd c
acesta nu se clintete, marchizul hotr s fac el primul
pas.
Lordul secretar, spuse el nclinndu-se ctre lady Ash-
ton, tocmai m-a nfiat fiicei sale spunnd c e soia lui
la fel de uor ar putea-o nfia pe lady Ashton ca fiind fii-
ca lui, att de puin s-a schimbat ea de acum civa ani cnd
am vzut-o ultima oar. i vei ngdui unei vechi cuno-
tine cinstea s v fie oaspete?
El o salut cu prea mult curtenie ca s se atepte la
altceva dect la o politee pe msur i apoi continu:
Aceasta, lady Ashton, este o vizit de mpcare i ca
atare mi ngdui s vi-l prezint pe vrul meu, tnrul domn
al Ravenswoodului, ndjduind c ne vei primi cu braele
deschise.
Lui lady Ashton nu-i rmnea altceva de fcut dect s
fac o plecciune; dar era atta trufie n nchinciunea-i
eapn, nct pru mai degrab o strmbtur de dispre.
Ravenswood n-avu ncotro i se nclin i el; dar cu tot
atta trufie i dispre.
ngduii-mi, vorbi lady Ashton, s-i prezint i eu
domniei-voastre pe cel ce mi-e mie prieten.
Craigengelt, cu obrznicia ndrznea pe care cei de tea-
pa lui o socotesc degajare, fcu o plecciune prelins ctre
marchiz onorndu-l pe deasupra i cu o fluturare fandosit
a plriei cu fireturi. Dup care doamna se ntoarse ctre
soul ei.
Att eu ct i dumneavoastr, sir William, zise ea, i
acestea fur primele cuvinte pe care i le adres am legat
noi prietenii de cnd ne-am desprit las-m s-i nfi-
ez comoara pe care am gsit-o eu cpitanul Craigengelt.
Alt reveren, alt fluturare a plriei, de data asta pe
sub nasul lordului secretar care nu ddu vreun semn c

255
Walter Scott
l-ar cunoate de undeva, ba, dimpotriv, se art grbit i
dornic de pace i mpcare ntre cele dou tabere vrjmae,
gata s nchid ochii i s ntind mna i slugoilor.
ngduii-mi i mie atunci s v prezint Domnului Ra-
venswoodului, se ntoarse el ctre cpitanul Craigengelt,
nerbdtor s-i vad pe toi prieteni i frai. Dar Ravens-
wood i ndrept spinarea i fr s se uite la persoana
care i era prezentat spuse cu mult neles:
Cpitanul Craigengelt i cu mine ne cunoatem prea
bine.
Prea bine, prea bine, mormi cpitanul ca un ecou
dublu, i fcnd o reveren i un gest larg cu plria a c-
rui circumferin era totui mult mai restrns comparate
cu cele care cinstir prezentarea lui n faa marchizului i a
lordului secretar.
Lockhard, urmat de trei slujitori, intr aducnd vinul i
gustrile care, aa era obiceiul pe atunci, trebuiau s fie
oferite nainte de mas; i cnd ele fur aezate n faa
oaspeilor, lady Ashton se scuz dorind s-l ia pe soul ei la
o parte pentru cteva clipe din pricina unor treburi de cea
mai mare importan. Marchizul, firete, o implor pe
doamna casei s nu se sinchiseasc de prezena lui, iar
Craigengelt, dnd pe gt repede un al doilea pahar de vin
spaniol se grbi s ias din camer nesimind nici o plcere
la perspectiva de a fi lsat singur cu marchizul i cu Dom-
nul Ravenswoodului; prezena primului strnindu-i groaz
n suflet, iar a celui de-al doilea un tremur n trup.
Pretextul pentru retragerea lui brusc fu s-i ngrijeas-
c armsarul i s vad de bagaje, dei lady Ashton i po-
runcise lui Lockhard s aib grij mai ales de cpitanul
Craigengelt, cu toat atenia de care era n stare. Marchizul
i cu Domnul Ravenswoodului rmaser astfel singuri s
schimbe ntre ei prerile despre primirea care li se fcuse,
n timp ce lady Ashton o porni nainte, iar domnul i st-
pnul su o urm, ca un criminal condamnat, n budoarul
doamnei.

256
Mireasa din Lammermoor
De ndat ce soii ptrunser acolo, domnia-sa ddu glas
cumplitei sale firi pe care pn atunci i-o stpnise cu
mare greutate din respect pentru aparene. Ea trnti ua n
spatele speriatului lord secretar, lu cheia din broasc i,
cu o nfiare creia anii nu-i rpiser nc o frumusee
semea i cu ochi care azvrleau scntei de hotrre i
ciud, i vorbi soului uimit, cu aceste cuvinte:
Domnul meu, nu m mir prieteniile ce ai binevoit s
le legai n lipsa mea ele se potrivesc pe deplin cu nate-
rea i cu creterea pe care ai primit-o; i dac m-am atep-
tat la altceva recunosc cinstit c am greit i c merit din
plin dezamgirea pe care mi-ai pregtit-o.
Draga mea lady Ashton... draga mea Eleonor, blbi
lordul secretar, pleac-i urechea la glasul raiunii i am
s-i art desluit c toate cte am fcut au fost din dorina
de a apra demnitatea precum i interesele familiei mele.
Snt convins c sntei n stare s aprai interesele
familiei dumneavoastr, pufni indignat doamna sa, i
chiar demnitatea familiei dumneavoastr n msura n care
mai e ceva de fcut pentru ea. Dar cum propria mea familie
se ntmpl s fie strns legat de a dumneavoastr, ng-
duii-mi s vd eu de treburile ce o privesc.
Dar ce s-a ntmplat, lady Ashton? Ce v-a suprat? De
ce, ntorcndu-v dup atta amar de vreme, m mustrai
aa de aspru?
ntrebai-v propria contiin, sir William, ce v-a m-
pins s v vindei credina i partidul politic i ce v-a fcut,
din cte tiu, s fii gata a v cstori singura fiic cu un ia-
cobit scptat, ajuns la sap de lemn, i pe deasupra du-
man de moarte al familiei dumneavoastr?
Dar, n numele lui Dumnezeu, al bunului sim i al
cuviinei celei mai obinuite, ce ai fi vrut s fac, doamn?
ntreb soul ei. Este oare cu putin s-l dau afar pe un
tnr care a salvat viaa fiicei mele i a mea mai deunzi,
cum ar veni?
V-a salvat viaa! Am auzit povestea asta, rspunse

257
Walter Scott
dispreuitoare soia lui, lordul secretar s-a speriat de o vac
i l ia pe tnrul care a alungat-o drept Guy de Warwick
n curnd orice mcelar din Haddington o s fie poftit n
cas pentru aceleai fapte de vitejie.
Lady Ashton, blbi lordul, nu mai pot... i tocmai cnd
doream din tot sufletul sa fac tot ce poftii... doar dac ai
vrea s-mi spunei ce v cere inima?
Mergei la oaspeii dumneavoastr, strig avana lui
nevast, i rugai-l pe Ravenswood s v ierte, cci sosirea
cpitanului Craigengelt i a altor prieteni nu ne mai d
putina s-l gzduim mai departe la castel. l atept pe
tnrul Hayston de Bucklaw s vin, aa c...
Dumnezeule sfinte! exclam soul ei Ravenswood s
plece cu coada ntre picioare n faa lui Craigengelt, un car-
tofor de rnd i o iscoad? Abia m-am inut s nu-l poftesc
pe nemernic s-i ia tlpia din casa mea i am fost foar-
te mirat s-l vd lng domnia-voastr.
ntruct l-ai vzut acolo, putei s fii sigur, i-o retez
blnda-i jumtate, c acolo i-e locul. Ct privete pe acest
Ravenswood, pete i el ce-a pit de mna lui un prieten
mult iubit al meu care a avut nefericirea s-i fie oaspete
acum ctva vreme. Chibzuii bine; cci dac Ravenswood
nu pleac, plec eu.
Sir William Ashton msura ncperea cu pai mari n
prada celei mai cumplite agitaii; teama, ruinea i mnia
se luptau cu supunerea lui obinuit n faa doamnei sale.
n cele din urm fcu i el ce fac de obicei firile fricoase n
astfel de ocazii, anume alese calea de mijloc.
Am s v spun rituos, doamn, c nici nu vreau, nici
nu pot s m fac vinovat de ocara pe care o plnuii mpot-
riva lui Ravenswood nu a meritat o asemenea palm de la
mine. Daca inei cu tot dinadinsul s fii att de nesocotit
nct s suprai un om ca el sub propriul dumneavoastr
acoperi, nu v pot mpiedica; dar nu voi s fiu eu nvinuit
de o purtare att de josnic.
Deci v mpotrivii? strig lady Ashton.

258
Mireasa din Lammermoor
Nu, doamn, rspunse soul ei; cerei-mi orice e ng-
duit de buna-cuviin, ca de pild s slbim puin cte pu-
in prietenia sau orice altceva, dar s-l dau afar din casa
mea, asta nu pot face i nici nu pot ngdui aa ceva.
Atunci tot eu cat s stau pavz ntru aprarea cins-
tei casei, aa cum s-a mai ntmplat i altdat, zise soia
sa, aezndu-se i scriind n grab cteva rnduri. Zadarnic
ncerc lordul secretar s o opreasc s fac o fapt att de
necugetat, cci ea deschise ua chemnd-o pe slujitoarea
ei din anticamer.
Gndii-v bine, lady Ashton, v facei un duman de
moarte dintr-un tnr care va avea puterea s ne fac i
nou ru...
Ai auzit vreodat de un Douglas care a tremurat n
faa unui duman? rspunse dispreuitoare doamna sa.
Da, dar el e mai mndru i mai rzbuntor ca o sut
de Douglasi i ca toi diavolii din iad. Lsai noaptea s v
fie sftuitor.
Ba nici o clip, se nverun lady Ashton aa doam-
n Patullo, dai-i biletul acesta tnrului Ravenswood.
Domnului Ravenswoodului? ntreb doamna Patullo.
Da, lui, dac-i spui aa.
Eu m-am splat pe mini, zise lordul, i m duc n
grdin s vd dac Jardine a cules fructele pentru desert.
Da, da, zise soia lui privindu-l cu dispre nemrginit;
i slav Domnului c lai n urm pe cineva care s se n-
grijeasc de nencovoierea neamului n vreme ce domnia-ta
se duce s vad de pere i mere de smn.
Lordul secretar ntrzie ndeajuns n grdin ct s o lase
pe nevast-sa s se liniteasc i s se sting mcar prima
izbucnire de furie a lui Ravenswood. Cnd intr n sal l
gsi pe marchizul de A. dnd porunci unor slugi. Prea
foarte suprat i-l ntrerupse pe sir William care se rug
s-l ierte c-l lsase singur atta timp.
Presupun, sir William, c nu sntei strin de acest
neobinuit bilet cu care ruda mea de Ravenswood (i aps

259
Walter Scott
pe cuvntul mea) a fost onorat de soia dumnevoastr i
desigur sntei pregtit s v luai rmas bun i de la mine.
Ruda mea a plecat gndindu-se c nu mai e nevoie s-i ia
ziua bun ntruct orice cuviin a fost clcat n picioare
de aceast nemaipomenit ocar.
mi pare ru, my lord, zise sir William lund biletul n
mn, dar nu tiu nimic de cuprinsul acestei scrisori. Lady
Ashton are o fire cam repezit i cu greu o scoi dintr-ale ei
aa c m rog de iertare pentru orice vorb nesocotit care
a putut s supere pe cineva; ndjduiesc c domnia-voas-
tr o s in seama c o doamn...
Trebuie s se poarte ca o doamn fa de oaspeii de
rang, i ncheie marchizul vorba nceput.
Adevrat, spuse nefericitul lord; dar totui lady Ash-
ton e femeie...
i ca atare, dac nu m nel, l ntrerupse din nou
marchizul, trebuie s fie nvat s tie ce-i st bine unei
femei. Iat-o ns c vine i cred c vom afla din gura ei pri-
cina acestei nemaiauzite jigniri adus pe nepus mas unei
rude apropiate ale mele, n timp ce att eu ct i el eram
oaspeii domniei-sale.
Lady Ashton tocmai intra n acel moment. Cearta ei cu
sir William i cele cteva cuvinte schimbate cu fiica ei nu o
mpiedicaser s-i vad de toalet. Era mbrcat n haine
de pre i att nfiarea ct i portul sporeau strlucirea
cu care ndeobte doamnele nobile apreau n astfel de
ocazii.
Marchizul de A. abia moi din cap, la care ea i rspun-
se cu aceeai mndrie eapn i cnd oaspetele lu din m-
na moale a lui sir William biletul pe care i-l dduse cu o
clip nainte i vru s spun ceva, ea l ntrerupse.
Vd, domnul meu, c v pregtii s aducei vorba de
o treab neplcut. mi pare ru c toat zarva a trebuit s
se petreac tocmai acum pentru a strica primirea respec-
tuoas datorat domniei-voastre... dar dac aa a fost s
fie... Domnul Edgar Ravenswood, cruia i-am trimis biletul

260
Mireasa din Lammermoor
aflat n mna domniei-voastre, a necinstit masa la care se
aeza i folosindu-se de firea ngduitoare a lui sir William
Ashton a momit o tnra fecioar i a legat-o prin jurminte
la care prinii nu i-au dat ncuviinarea i nici nu i-o vor
da vreodat.
Amndoi brbaii strigar ntr-un glas.
Ruda mea nu e n stare... ncepu marchizul.
Cu att mai puin fiica mea Lucy... zise lordul secretar.
Lady Ashton i ntrerupse rspunzndu-le deodat:
Marchize, ruda dumneavoastr, dac domnul Ravens-
wood are aceast onoare, a ncercat ntr-ascuns s rpeas-
c inima acestei fete tinere i netiutoare. Sir William Ash-
ton, fiica dumneavoastr a fost att de fr minte nct s
ncurajeze mai mult dect s-ar fi cuvenit un pretendent att
de nepotrivit.
Iar eu cred, doamn, strig lordul secretar pierzn-
du-i rbdarea, lucru ce-i era n fire, c dac nu aveai
altceva mai bun a ne spune, ar fi trebuit mai degrab s
inei acest secret de familie numai pentru domnia-voastr.
Iertai-m, sir William, rspunse calm soia lui; nobi-
lul marchiz are dreptul s cunoasc motivele purtrii mele
fa de un gentleman pe care-l numete ruda sa de snge.
Iat o cauz, mormi ca pentru sine lordul secretar,
care pare s fi ieit la iveal de abia dup ce urmrile s-au
produs; cci, chiar dac aa ar sta lucrurile, pot s jur c
habar n-aveam de ele cnd i-a scris scrisoarea lui Ravens-
wood.
E pentru prima dat c aud de aa ceva, spuse mar-
chizul; dar dac domnia-voastr a nceput vorba, ngduii-
mi s v spun c rangul i legturile sus-puse ale rudei
mele i ddeau dreptul la o ascultare mai rbdtoare i la
un refuz politicos mcar, chiar dac ar fi fost att de nes-
buit nct s-i ridice privirile la fiica lui sir William Ashton.
Amintii-v, rogu-v, din ce snge coboar Lucy Ash-
ton, dup mama ei, spuse trufa lady Ashton.
mi aduc aminte de obria dumneavoastr dintr-o

261
Walter Scott
ramur mai tnra a casei Angus, spuse marchizul - dar
nici dumneavoastr, s-mi fie cu iertare, nu ar trebui s
uitai c neamul Ravenswood s-a unit de trei ori prin cs-
nicie cu cei din stirpea mai veche. Dar doamn, s lsm
toate astea, v neleg prea bine e greu s-i calci pe inim
i s te lepezi de gnduri adnc nrdcinate nu ar fi tre-
buit, i de altfel nici nu l-a fi lsat pe Ravenswood s plece
singur, dat afar, cum ar veni, din aceast cas dac nu
a fi ndjduit s-i servesc de mijlocitor n favoarea lui.
N-a vrea s v las mnioas i ca atare voi mai sta pn
dup-mas, dup care m voi grbi s-l ajung din urm pe
Domnul Ravenswoodului la cteva mile de aici. Mai bine s
le judecm pe toate cu mintea limpede i fr aprindere.
Tocmai aceasta doresc i eu, ncuviin bucuros sir
William Ashton slugarnic. Lady Ashton, nu-i vom ngdui
marchizului s plece suprat. Trebuie s-l silim s ia masa
la castel.
Castelul, spuse soia sa, i tot ce se afl n el, stau ia
picioarele marchizului, atta timp ct dorete s ne fericeas-
c cu ederea lui; dar ct privete orice alt cuvnt despre
aceast neplcut ntmplare...
Iertai-m, buna mea doamn, zise marchizul; dar nu
v pot ngdui s judecai pripit o fapt att de nsemnat.
Vd c mai vin i ali oaspei; i ntruct am fericitul prilej
s mprosptez prietenia mea mai veche cu lady Ashton,
sper c mi va ngdui s amn un subiect att de amar
pn dup-mas cnd ne vom fi ndulcit cu lucruri i
vorbe mai plcute.
Lady Ashton zmbi, fcu o plecciune i-i ddu mna
marchizului care o conduse spre sufragerie cu toat curte-
nia cam scoroas a acelui timp care nu ngduia unui
oaspete s o nface de bra pe stpna casei ca un rnoi
pe drgua lui la un praznic.
n sufragerie i ateptau Bucklaw, Craigengelt i ali ve-
cini, pe care-i invitase lordul secretar s se ntlneasc cu
marchizul de A. Absena domnioarei Ashton, al crei

262
Mireasa din Lammermoor
scaun rmase liber, fu scuzat ca datorndu-se unei uoare
suferine. Ospul fu ca-n basme, prelungindu-se pn la
un ceas trziu.

263
Walter Scott

Capitolul XXIII

Aa czu al nost' strbun


Dar soarta-mi mai grea o sa-mi fie;
Avea tovar n surghiun;
Eu singur plec n pribegie.
(Waller)

Nu vom ncerca s descriem amestecul de mnie i prere


de ru n prada cruia Ravenswood prsise cuibul str-
moilor si. Rvaul lui lady Ashton era astfel alctuit nct
fcea cu neputin ca el s mai ntrzie o clip ntre zidurile
sale fr s fie nvinuit c-i lipsete mndria cu care dim-
potriv era din belug druit. Marchizul, care fusese i el
lovit, dorea totui s fac unele ncercri de mpcare. Ca
atare se neleseser ca Ravenswood s plece nainte, pro-
mindu-i c-l va atepta la hanul cel mic de ia Tod's Hole
aezat, aa cum cititorii i mai amintesc poate, la jumta-
tea drumului dintre castelul Ravenswood i Steiul Lupului,
la vreo cinci mile scoiene i de unul i de cellalt. Aici ur-
ma s vin marchizul fie n seara aceea, fie a doua zi de
diminea. Inima l mboldea i pe el s prseasc de
ndat castelul, dar nici nu-i venea s se lipseasc cu una,
cu dou de foloasele pe care cuta s le trag de pe urma
popasului su n casa lordului secretar; i Domnul Ravens-
woodului, chiar n focul mniei, nu dorea s dea cu piciorul
fie i unei licriri de speran cum c prtinirea ce-i arta-
se sir William Ashton precum i vorbele mpciuitoare ale
nobilei sale rude ar fi putut s duc, pn la urm, la uita-
rea tuturor necazurilor. El ns plec fr s se uite napoi
de ndat ce calul i fu nuat.
La nceput i ndemn fugarul pe una din aleile parcului
ca i cum iueala galopului i-ar fi putut domoli vlmagul
gndurilor ce-i ardeau creierii. Dar pe msur ce crarea

264
Mireasa din Lammermoor
devenea mai slbatic i mai prsit, cnd copacii ascun-
seser turnurile castelului, el ls calul la pas, dorind par-
c s guste pe ndelete din cupa amarelor amintiri pe care
ncercase n zadar s le nbue. Potecua l scoase n cele
din urm la Fntna Fecioarei, aproape de coliba lui Alice; i
blestemul pe care l purta acel loc, dup credina oamenilor
precum i profeiile btrnei, i nvlir n minte. Vorbele
din btrni nu mint niciodat, i spuse el, i ntr-adevr
Fntna Fecioarei a stat martor ultimului act necugetat al
motenitorului neamului Ravenswood. Alice avea dreptate
i iat-m acum n impasul pe care mi l-a prezis ea ba
mai amarnic nc mi-e ruinea nici nu m-am vndut i
nici nu m-am nrudit cu cel ce ne-a dus neamul la pierza-
nie, ci am ajuns un biet milog care a cerit locul de la coa-
da mesei i a fost alungat cu dispre.
Noi trebuie s spunem povestea aa cum am aflat-o; i
innd seama de ct vreme a trecut i care era alctuirea
minii acelora prin gurile crora ntmplarea a ajuns legen-
d, s ne fie cu iertare, dar se cheam c nu e neao sco-
ian o istorisire care n-are n ea mcar o poveste cu stafii.
Apropiindu-se de fntna singuratic, se spune c Ravens-
wood ar fi trit urmtoarea ntmplare ciudat: calul su,
care mergea la pas, se opri scurt, forni, se ridic pe picioa-
rele dindrt i, dei mboldit de pinteni, nu vru cu nici un
chip sa mearg mai departe, ca i cum s-ar fi speriat de ce-
va. Ctnd spre fntn, Ravenswood vzu nluca unei femei
nvemntat ntr-o mantie alb sau mai degrab cenuie,
aezat chiar n locul unde sttuse Lucy Ashton ascultnd
trista poveste de dragoste a rusalci de demult. Primul su
gnd fu c, bnuind pe ce crare va apuca la plecare ca s
treac prin codru, ea i ieise nainte n acest loc bine
cunoscut i clcat de alt muritor ca s mpart cu el jalea
despririi, ncredinat de aceasta, el sri de pe cal i
legndu-l de un copac merse repede ctre fntn rostind
ncet i cu dor: Domnioar Ashton! Lucy!
Nluca se ntoarse i, care nu-i fu uimirea cnd vzu c

265
Walter Scott
nu e Lucy Ashton, ci btrna i oarba Alice. Rochia ei neo-
binuit care semna mai degrab cu un giulgiu dect cu
vemintele unei femei vii statura, mai mare, i se pru,
dect de obicei dar mai ales ciudenia ca o biat oarb,
neputincioas i slab s ajung singur att de departe de
locuina ei (mai ales dac inem seama de starea ei) l uimi-
r i aproape c l speriar. Cum el se apropia, femeia se
ridic ncet, ntinse mna uscat ca i cum ar fi vrut s-l
opreasc i buzele-i vetede se micar repede dei nici un
sunet nu-i ieea din gur. Ravenswood se opri; dar dup o
clip fcu din nou un pas ctre ea, iar Alice sau stafia ei, se
mic, ori mai degrab pluti napoi, spre desi, rmnnd
cu faa ntoars spre el. n curnd copacii o ascunser
privirilor lui Ravenswood; i mpietrit la gndul nfricotor
c umbra pe care o vzuse nu venea din aceast lume,
Domnul Ravenswoodului rmase nemicat acolo unde o
vzuse pentru prima dat. n cele din urm, adunndu-i
tot curajul, se apropie de locul unde nluca pruse c st;
dar iarba nu era strivit i nu se afla vreo alt urm care
s-l fac s cread c ceea ce vzuse fusese aievea sau
firesc.
Cu fruntea adumbrit de gnduri i pieptul apsat de te-
merile nelmurite ce-i nfioar pe muritorul care-i nchi-
puie c a fost vizitat de un suflet de pe cellalt trm, Dom-
nul Ravenswoodului se ndrept spre calul su, ntorcnd
din cnd n cnd capul, nu fr fric, de parc s-ar fi atep-
tat ca vedenia s apar din nou. Dar umbra, adevrat sau
nscocit de o imaginaie nfierbntat i agitat, nu se na-
poie i el i gsi calul nduit i nspimntat de parc ar fi
trecut prin acea sperietur nebun despre care se zice c
orice animal necuvnttor o simte n prezena unei fpturi
de pe alt lume. Ravenswood nclec i-i mn agale calul
nainte, mngindu-l din cnd n cnd atunci cnd acesta
ncepea s tremure i s se dea napoi de parc dindrtul
fiecrui tufi l-ar fi pndit o artare spimoas. Dup o
clip de chibzuin, clreul hotr s cerceteze lucrurile

266
Mireasa din Lammermoor
mai n amnunt. S m fi nelat oare ochii, zise el, i nc
atta vreme? Ori btrna se face c e oarb pentru a trezi
mila? Chiar de-ar fi aa, micrile ei nu semnau cu cele
ale unui om viu. S cred i eu cele ce zic oamenii i anume
c nefericita a fcut un legmnt cu puterile ntunericului?
Trebuie s m lmuresc... Nu voi ngdui s fiu nelat nici
de proprii mei ochi.
Nedumerit foarte, el i purt calul pn la grduul
scund ai colibei lui Alice. Scaunul ei de sub mesteacn era
gol dei vremea era blnd i soarele strlucea pe cer. Apro-
piindu-se de colib, auzi dinuntru plnsetele i suspinele
unei femei. Nimeni nu rspunse la btaia sa n u, aa c
dup o clip de ateptare el trase ivrul i intr.
Mohort lca al singurtii i tristeii! ntins pe saltea-
ua srccioas zcea trupul ultimei slugi a neamului Ra-
venswood care hlduise pe fostele moii printeti! Viaa i
se stinsese doar de puin vreme; i fetia care o veghease
n uitimele-i clipe i frngea minile i suspina cu team
copilreasc i jale asupra trupului stpnei sale.
Domnul Ravenswoodului se strdui o bucat de vreme
s-o potoleasc pe srmana copil pe care neateptata lui
apariie o nspimntase mai degrab dect o linitise; i
cnd reui, primele cuvinte pe care le spuse fetia fur c
venise prea trziu. ntrebnd-o ce voia s spun, afl c
moarta, n ultimele ei clipe, trimisese pe un ran la castel
ca s-l roage pe Domnul Ravenswoodului s vin. cerndu-i
s se grbeasc foarte. Dar solii sracilor snt lenei la
mers i ndrtnici la treab; omul ajunsese la castel dup
ce Ravenswood plecase i atunci se ncurcase la un pahar
de vin cu slugile oaspeilor, neavnd nici o tragere de inim
s se rentoarc la coliba lui Alice. ntre timp neastmprul
btrnei prea s creasc pe msur ce viaa i se scurgea
din trup; i dup cum zicea Babie, se ruga din tot sufletul
s-l mai vad o dat pe fiul stpnului ei ca s-l mai
sftuiasc o dat s se pzeasc.
Btrna i dduse sufletul tocmai cnd ornicul din satul

267
Walter Scott
ndeprtat btuse ceasul unu; i Ravenswood i aminti
cutremurndu-se c i el auzise acelai sunet n pdure
tocmai nainte de a vedea ceea ce acum era aproape sigur
c fusese duhul moartei.
Din respect pentru rposat i din mil pentru speriata
ei slujitoare, se cuvenea s dea i el o mn de ajutor. Din
cte nelegea, btrna lsase cu limb de moarte s fie
ngropat n cimitirul singuratic vecin cu micul han de la
Tod's Hole, numit Hermitage sau mai obinuit Armitage,
unde zceau osemintele unora din neamul Ravenswood i
ale multor slujitori de-ai lor. Ravenswood socoti de datoria
lui s mplineasc aceast ultim dorin, att de obinuit
printre ranii scoieni i o trimise pe Babie n satul nve-
cinat ca s cheme n ajutor cteva femei linitind-o c ntre
timp o s rmn el cu moarta care, ca n Tesalia antic, nu
se cdea a fi lsat neprivegheat nici o clip.
i aa nobilul Ravenswood adsta un ptrar de ceas ori
mai bine lng trupul nensufleit al aceleia care i se ar-
tase cu puin nainte n chip de nluc dac privirea nu-i
jucase vreo fest. Cu toat firea lui viteaz, Ravenswood era
foarte abtut de aceast ntmplare neobinuit. A murit
innd mult s m vad. S-ar putea oare ca dorine puter-
nice, ce prind via o dat cu ultima suflare, s dinuiasc
dup ce sufletul i-a luat zborul i trecnd cumplitele hota-
re ale lumii de apoi s se arate n faa noastr n vemintele
i chipul vieii? i de ce oare ceea ce se nfieaz ochiului
nu a putut gri i urechii? i dac ntlnim o asemenea
nclcare a legilor firii, de ce s nu ne fie dat s-i ptrun-
dem nelesul? Zadarnice ntrebri la care numai moartea,
atunci cnd m va face la fel de galben i uscat ca i acest
strv, le va putea rspunde.
Vorbind aa trase giulgiul peste faa nensufleit la ale
crei trsturi nu dorea s mai cate. Pe urm se aez ntr-
un scaun vechi de stejar sculptat, mpodobit cu propriul
su herb, pe care Alice reuise s-l ia n urma jafului ce-l
strniser creditorii, portreii, slugile i oamenii legii atunci

268
Mireasa din Lammermoor
cnd tatl su prsise castelul Ravenswood pentru totdea-
una. eznd aa, se sili s alunge nchipuirile prosteti pe
care cele petrecute i le strniser, dup cum era de atep-
tat. Gndurile i erau i aa destul de triste, fr s aib
nevoie de imboldul unei groaze strnite de chipuri nefireti,
ntruct schimbase rangul de logodnic al lui Lucy Ashton i
prieten cinstit i respectat al tatlui ei cu cel de bocitoare
trist i singuratic la cptiul unei femei srmane uitat
de toi i fr via.
Jalnica-i ndeletnicire se ncheie mai curnd dect ar fi
fost de ateptat, innd seama de distana dintre colib i
sat precum i de vrsta i neputina celor trei femei btrne
care veneau de acolo, ca s folosim o expresie militar, s
schimbe garda la catafalc. Pentru orice alt pricin cele trei
zne uitate de moarte nu s-ar fi grbit atta fiindc prima
era trecut de optzeci de ani, a doua era damblagit i a
treia chioap de un picior de la o vtmtur. Dar ngro-
pciunea e pentru ranul scoian treab cu dichis i mare
srbtoare. Nu tiu dac datorit firii poporului, grav i
credincios, ori fiindc se mai pstreaz amintirea fostelor
datini catolice cnd moartea cuiva era privit ca prilej de
srbtoare pentru cei n via; dar ospul, veselia i chiar
beia ntovresc adesea o ngropciune scoian de mod
veche. Bucuria pe care o simt brbaii cnd se cinstesc, o
ncearc femeile n timpul nfricotoarei grijanii a mortului
nainte de a fi pus n sicriu. ntinderea mdularelor strm-
bate de ultima lupt cu moartea pe o scndur anume ps-
trat, nfurarea trupului n pnz curat i dup aceea n
giulgiul de ln erau treburi ndeplinite ntotdeauna de
babele satului crora le sticleau ochii dup asemenea cer-
nit plcere.
Cele trei cotoroane l salutar pe Ravenswood cu un rn-
jet tirb care-i aminti de ntlnirea dintre Macbeth i vrji-
toare pe brganul blestemat de la Forres. El le ddu nite
bani i le spuse s aib grij de trupul nensufleit al celei
de o vrst cu ele, slujb la care se nvoir cu drag inim;

269
Walter Scott
dndu-i s neleag c trebuie s plece din colib ca s-i
poat ncepe ele tristele ndatoriri. Ravenswood ncuviin
bucuros, zbovind doar ct s le cear s o grijeasc pe sr-
mana Alice ca pe un odor de pre i s ntrebe unde-l poate
afla pe paracliserul care era i gropar la cimitirul prsit de
la Armitage ca s pregteasc cele trebuincioase pentru
coborrea btrnei la locul de odihn pe care ea i-l alesese.
D'api pe Johnie Mortsheugh numai cine nu vrea nu-l
gsete, zise proroaca cea mai vrstnic i pe obrazu-i ve-
ted i se li un rnjet de hrc. Hlduiete pe lng Tod's
Hole, un lca al pierzaniei unde mai scrie din scripc pe
la chefuri c moartea i butura fac cas bun mpreun.
Chiar aa, zu, cumtr, adug hodoroaga chioap,
lsndu-se n crja de care i proptea piciorul beteag. C
din cte-mi aduc aminte tatl acestui Domn al Ravenswood-
ului, care ede acum n faa noastr, l-a mpuns pe tnrul
Blackhall cu jungherul pentru o vorb proast ce zisese la
un pahar de vin ori de rachiu, nu mai tiu aa bine bietul
om, a intrat nuntru vesel ca un piigoi i a ieit cu picioa-
rele nainte. M-ntmplasem i eu pe acolo la grijit i dup
ce l-am lut de snge, mare mndree de trupor de brbat
ne-au mai vzut ochii!
E lesne de neles c necuviincioasa istorisire l fcu pe
Ravenswood s prseasc n grab grupul cel nfricotor.
ndreptndu-se spre copacul de care era legat calul i fcn-
du-i de lucru cu chingile eii se ntmpl s aud, dincolo
de gardul grdiniei, cum hrca chioap sporoviete cu
doftoroaia de optzeci de ani chiar despre el. Babele se tr-
ser ontc-ontc prin grdin cutnd rozmarin, pelin i
alte buruieni, care trebuiau presrate pe trupul moartei i
arse n vatra colibei. Damblagita, sleit de atta drum, fuse-
se lsat de paz lng rposat nu cumva s-i fac de
cap vrjitoarele sau duhurile rele. Iat ce deslui Domnul
Ravenswoodului din croncneala babelor.
Uite ce cucut proaspt i semea, Annie Winnie
multe cumetre de demult ar fi nclecat bucuros pe ea s le

270
Mireasa din Lammermoor
poarte peste deal i cmpie, prin ceuri i pe sub raza lunii,
ca s coboare taman n beciurile regelui Franei.
Chiar aa, cumtr; dar i dracul s-a fcut acum la fel
de cinos ca i lordul secretar i ciumele lui cu inim de
cremene. Ei ne jupoaie i ne chinuie i ne pun la cazne ca
pe alte alea c cic sntem vrjitoare; iar Ucig-l toaca tot
nu m despgubete de mi-a spune eu rugciunile pe
de-a-ndoaselea i de zece ori.
L-ai vzut vreodat pe Necuratu? o iscodi vecina ei.
Nu! Dar de multe ori mi s-a artat n vis i tare m
tem c ntr-o bun zi o s m ia oamenii stpnirii s m
arz pentru asta. Dar ce mai tura-vura! Acum avem galbe-
nul seniorului i o s trimitem dup pine i bere i tutun
i o pictur de rachiu de ars i o farm de zahr dulce i
drac-nedrac, fetelor, s vedei ce chef i tragem!
Aici, buzele ei uscate ca dou tlpi scoaser un fel de rs
cotcodcit semnnd oarecum cu iptul unei cucuvele.
E om cinstit i larg la pung, Ravenswood. zise Annie
Winnie i chipe lat n umeri i ngust n olduri ce
mort frumos ar fi tare mi-ar fi drag s-l spl i s-i pun
giulgiul.
I-e scris n frunte, Annie Winnie, fcu tovara ei, c
nici mn de femeie, nici de brbat nu-l va ngriji vreodat
nici bnuul morilor nu i l-o pune nimeni pe piept fac cu
tine rmag pe ce vrei, cci snt sigur ca de mine nsmi.
Atunci i-e dat s moar pe cmpul de btaie, Ailsie
Gourlay? O s moar de sabie sau de plumb, ca muli din
strmoii lui?
Nu mai ntreba attea... de nici una dintr-astea, rs-
punse vrjitoarea.
tiu c eti mai nvat ca alii, Ailsie Gourlay dar
cine i-a spus?
ncrlig-i detele, Annie Winnie, o ndemn cealalt
hrc c tiu eu ce spun.
Dar ai zis c nu l-ai vzut pe Ucig-l toaca, strui gu-
raliva ei tovar.

271
Walter Scott
tiu eu prea bine, zise Ailsie, i vai de acei care i-au
mncat averea nainte s atepte s piar.
Ia taci! i aud tropotul calului ndeprtndu-se, zise
cealalt; sun de parc s-ar duce la pierzanie.
Da' grbii-v o dat, strig baba damblagit din coli-
b, s facem ce se cuvine i s zicem ce se cade; c dac
nu ntindem moarta o s se sfrijeasc i o s se nepe-
neasc i asta e semn ru, tii prea bine.
Ravenswood se deprtase ntre timp. El rdea ndeobte
de cele mai multe din nscocirile obinuite despre vrji-
toare, semne rele i prevestiri la care cei de o seam cu el
i plecau att de adesea urechea nct a le pune la ndoial
era socotit la fel de urt ca i necredina pgnilor sau a
sarazinilor; mai tia c obinuitelor credine n vrjitoare le
cdeau prad cei pe care ciudeniile i spaimele btrneii,
schilodirea i srcia i fceau demni de bnuiala la care se
mai adogau teama de moarte precum i de cele mai cum-
plite munci, toate storcind acele mrturisiri care umplu i
fac de ruine arhivele judectoriilor din Scoia n secolul al
XVII-lea. Dar vedenia din acea diminea, adevrat sau n-
chipuit, i se ntiprise n minte cu atta trie nct degeaba
se strduia s-o tearg. Treaba carc-l atepta la hanul cel
mic unde ajunse n curnd nu era nici ea dintre cele care
s-l nvioreze.
Trebuia s-l caute pe Morthseugh, paracliserul micului
cimitir de la Armitage, ca s ornduiasc ngroparea lui
Alice; i cum omul locuia n apropiere, Ravenswood, dup
ce mbuc ceva i ndrept paii spre intirimul unde avea
s fie aezat trupul lui Alice. Acel loc se afla cuibrit n-
tr-un cot al albiei unui ru care curgea printre coline. O
peter scobit ntr-o stnc tiat n forma unei cruci era
adpostul unde cine tie ce pustnic saxon hlduise n vre-
muri de demult lsnd numele acelui loc. Bogata abaie de
la Coldinghame ridicase mai trziu o bisericu din care nu
mai rmnea acum nimic, dei cimitirul care o nconjura
mai era folosit de unii oameni. Cteva tise jalnice mai cre-

272
Mireasa din Lammermoor
teau nc pe locurile care fuseser odinioar pmnt sfinit.
Rzboinici i baroni zceau ngropai acolo, dar numele lor
fuseser uitate i pietrele de pe morminte clintite din loc.
Singurele amintiri care rmneau erau pietrele semee care
nsemnau mormintele unor oameni de jos. Locuina para-
cliserului era un bordei singuratic, lipit de zidul n ruin al
cimitirului, dar att de scund nct acoperiul su de stuf
atingea aproape pmntul i fiind acoperit cu iarb, otav i
urechelni, aducea cu un mormnt npdit de buruieni.
ntrebnd n jur, Ravenswood afl c paracliserul e plecat la
o nunt fiind i scripcar, nu numai gropar. Drept care se
ntoarse la han lsnd vorb c a doua zi de diminea va
veni din nou s-l caute pe acela a crui ndoit ndelet-
nicire l fcea nelipsit i la ceas de veselie i la ceas de jale.
Un vestitor din partea marchizului sosi la Tod's Hole la
scurt vreme dup aceea tiricind c stpnul su va veni a
doua zi de diminea; iar Rovenswood, care altfel s-ar fi
ntors la Steiul Lupului, rmase acolo s-i ntlneasc
nobila rubedenie.

273
Walter Scott

Capitolul XXIV

Hamlet:
Omul sta nu-i d seama ce face de vreme ce
sap mormntul i cnt?
Horaio:
Obinuina l face s ia totul uor...
Hamlet:
Cam aa se-ntmpl. Mna care trudete puin
e cea mai simitoare...
Hamlet, act. V, scena I31

Somnul lui Ravlnswood fu frmntat de vise tulburi i


cutremurate i orele de veghe fur bntuite de triste amin-
tiri ale trecutului i dureroase profeiri ale viitorului. El era
poate singurul cltor care se odihnise n acel cote prp-
dit fr s se plng sau fr s sufere din cauza culcuului
nepotrivit. Doar cnd mintea e slobod trupul e ginga.
Dimineaa Ravenswood se scul o dat cu zorile, ndjdu-
ind ca aerul s i clteasc mintea pe care noaptea nu fcu-
se dect s i-o ncliasc. Dup aceea se grbi spre cimiti-
rul prsit care era cam la vreo jumtate de mil de han.
Fumul subire i albstrui care ncepuse s se ncol-
ceasc spre cer deosebind astfel bordeiul unui om viu de
locuina celor mori, i ddu de tire c stpnul ei se ntor-
sese i era treaz. De cum intr n cimitir l vzu pe btrn
lucrnd la un mormnt pe jumtate spat. Soarta, gndi
Ravenswood, pare c m mpinge tot spre locuri triste i
legate de moarte; dar acestea snt gnduri copilreti i nu
am s m las prad lor! N-o s-i ngdui nchipuirii s o ia
razna i s-mi ameeasc simurile!
Btrnul rmase sprijinit de hrle ateptnd ca Domnul
Ravenswoodului s se apropie de el, gata s-i asculte po-
runca. i cum cellalt nu spunea nimic, paracliserul des-
31
Trad. Dan Duescu i Leon Levichi, E.L.U., 1964.
274
Mireasa din Lammermoor
chise el vorba dup cum se pricepea.
Vei fi fiind vreun nunta, domnule, care m cheam
la ceremonie?
Ce te face s crezi asta, prietene? rspunse Domnul.
Api se cheam c eu m iu din dou meserii, rs-
punse mucalitul btrn; scripca, domnule, i hrleul; eu
umplu lumea i o golesc; i n treizeci de ani am nvat
s-i cunosc pe muteriii de un fel i de altul dintr-o ochire.
Totui n dimineaa asta te-ai nelat, rspunse Ra-
venswood.
Aa s fie? zise btrnul ctnd la el cu o privire ager,
s-ar putea; cci dei nebrzdat, fruntea i-e adumbrit de
ceva nu tiu ce care st la jumtate ntre moarte i cunu-
nie. M rog, m rog; lopata i hrleul snt gata la porunc,
ca i scripca i arcuul.
Vreau, zise Ravenswood, s te ngrijeti de ngropciu-
nea cuviincioas a unei femei, Alice Gray, care locuia la
Cragfoot pe moia Ravenswood.
Alice Gray! Alice oarba! strig paracliserul; care va s
zic a dat i ea ortul popii? Bate dangt de moarte s nu
uit ca n curnd mi va suna i mie ceasul. Ehei! mi-aduc
aminte cnd a adus-o Habbie Gray pe meleagurile astea;
chipe fat i se uita de sus la noi c, m rog, era de prin
prile dinspre miaz-zi. Ei, acuma s-a zis cu semeia ei!
Deci s-a dus i ea...
A murit ieri, zise Ravenswood, i a vrut s fie ngropa-
t aici alturi de soul ei; tii unde zace el, nu-i aa?
Dac tiu unde zace? rspunse paracliserul printr-o
ntrebare, dup obiceiul locului, tiu unde zace trupul, aici
adic. Dar ziceai de mormntul ei? Doamne ajut-ne c nu
orice groap o s-o in nluntru dac-i adevrat ce zic oa-
menii de Alice; o s trebuiasc s-l sap de ase picioare
c pentru un moroi cat s nu fie nici c-o palm mai scurt,
altfel suratele ei de mtur o s-o smulg de acolo cu giulgiu
cu tot, de prietinie, nu de alta... c-o fi de ase, c-o fi de
trei, vorba e cine mi-l pltete, rogu-te?

275
Walter Scott
Eu, prietene, i am s-i mai dau ceva i pentru alte
cheltuieli cuvenite.
Cheltuieli cuvenite? mormi paracliserul; trebuie pl-
tit pogribania... i clopotarului s-i dm ceva (dei clopo-
tul s-o fi spart pn acuma) i sicriul i plata mea pe o zi de
munc i pomana de la parastas, ct v-o mai lsa sufletul
s-mi dai i de nite rachiu i pit i bere pentru praznic...
Nu cred c ieii la mai puin de aisprezece galbeni sco-
ieni, dac e s-i facem astrucare pe cinste.
Uite banii, prietene, i nc ceva pe deasupra, zise
Ravenswood; vezi ns s gseti mormntul.
Te pomeneti c-i fi vreuna din rubedeniile ei engleze,
zise groparul ncrunit de ani; am auzit eu c-i luase br-
bat cu mult mai prejos dect rangul ei; aa se i cade, ct a
fost n via s-o lai s moar de foame i cnd i-a dat
obtescul sfrit s-i faci ngropciune cu surle i tobe
fiindc asta-i face cinste dumitale mai mult dect ei. Unii i
mai las pe ai lor s-o scoat la capt cum or putea ct snt
buni zdraveni i pot s duc greul nechibzuinei lor; dar nu
se cade s-i lsm ngropai ca pe cini, cci ocara se
ntoarce asupra neamurilor fiindc mortul ce mai tie el!
Bnuiesc c nici pe nuntai nu-i lai s uite de rudele
lor, nu-i aa? zise Ravenswood zmbind de priponul pe care
nsi ndeletnicirea i-l punea filotimiei groparului.
Btrnul i ridic ochii istei ctre el, sticlindu-i-i n-
tr-un zmbet iret, semn c tia de ag i continu de
ndat cu aceeai gravitate:
Nuni... cum s nesocotim nunile care snt fcute s
rodeasc pmntul? Pi la ele se cade s ne veselim cu bu-
cate alese, cu adunri de prieteni i cntece de lutari, cu
harfe, trigoane i chimvale; sau cimpoaie i scripc fiindc
instrumentele astea de cnd lumea nu le ntrece nimenea.
Dac e o vioar probabil c nu mai e nevoie de cele-
lalte, rspunse Ravenswood.
Paracliserul l sget din nou cu privirea i rspunse:
Fr ndoial, fr ndoial, dac scripcarul tie mese-

276
Mireasa din Lammermoor
ria; dar uite aici, adug el, dornic s schimbe vorba, e lo-
cul de veci al lui Halbert Gray, de care ziceam, la al treilea
plc de pomi, dincolo de piatra cu muchi care zace ngr-
mdit acolo peste unul din Ravenswoozi; c snt muli
dintr-tia pe aici, lua-i-ar dracu i seca-le-ar smna!
Dei nu e sta singurul lor intirim.
S-ar zice c nu-i ai prea dragi pe cei din neamul Ra-
venswood? ntreb Domnul nu prea plcut impresionat de
blagoslovenia ce auzise n treact asupra familiei i nume-
lui su.
Pi n-am de ce s-i binecuvntez, rspunse groparul;
cnd aveau pmnturi i putere n-au tiut s i le chibzu-
iasc i acum c snt cu fruntea n rn prea puin lume
se mai sinchisete ct ap s-o mai scurge pe grl pn ce
se vor ridica din nou.
N-a fi crezut niciodat, zise Ravenswood, c aceast
nefericit familie va merita o purtare att de rea din partea
celor din inut. Trebuie s recunosc c au scptat dac
asta-i face demni de dispre.
D'api cum aa... ce-am zis eu una ca asta? gri para-
cliserul de la Hermitage pi ce adic... eu, de-o pild, ce
se uit careva de sus la mine? A, de unde, m cinstesc
mai abitir de parc a tri prin cine tie ce palaturi. Ct
despre Ravenswoozi, am vzut trei generaii de-ale lor i
nici unul nu era mai breaz.
Credeam c se bucur de oarecare cinstire n inut,
zise motenitorul lor.
Cinstire, haida-de! Pi s vedei, domnule, zise para-
cliserul, c eu l-am cunoscut pe bunicul lordului fiind tri-
tor pe pmnturile lui cnd eram copilandru zburdalnic i
trmbia ca-n basme ai fi putut s faci din mine c bojoci
aveam slav Domnului. i fiindc veni vorba de trmbiaul
Marine pe care l-am auzit suflndu-i scuipatul n faa lu-
minatelor fee ale lorzilor judectori, pi pe-sta l-a fi
fcut de rs ca pe-un ti cu o fluierice de trestie n-ar fi
putut el zice mai bine Cizma i aua ori Pe cal i nainte ori

277
Walter Scott
Vitejilor, la trap, ce mai, nu se pricepea la cntat.
Dar ce treab are asta cu btrnul lord Ravenswood,
prietene? zise tnrul, care era dornic s afle ce avea s-i
spun paracliserul. Ce are aceast amintire de-a face cu
proasta muzic de trmbi din zilele noastre?
Doar atta, rspunse paracliserul, c mi-am pierdut
bojocii n slujba lui. Vedei c eram trmbia la castel i
aveam slobozenie s dau de veste n zori de zi, la mas i n
alte di cnd erau oaspei sau poftea stpnul; pe urm i-a
trsnit prin cap s-i scoale oastea ca s-o prduiasc la
Bothwell Brigg mpotriva pctoilor lora de whigi, iar
prostu de mine nu tiu ce m-a apucat s m sui i eu pe
cal i s-o pornesc cu ei.
Aa se i cuvenea, zise Ravenswood; i erai doar
supus i slujitor.
Slujitor, zicei? rspunse paracliserul, adevrat chiar
asta i eram, dar treaba mea era s-i chem pe oameni la
mas pus sau n l mai ru caz la intirim, dup cum e
datul omului, nu s opi clare pe cal i s-i trmbiez pe
bieii cretini la btlie s-i lase ciolanele pe cmp prad
ciorilor. ngduie ns i-o s vezi ce-a mai fost i ce pri-
cin a avea s m socot milogul celor din neamul Ravens-
wood. i va s zic aa ne-am pornit cu toii ntr-o frumoa-
s diminea de var, n 24 cirear leat una mie ase sute
i aptezeci i nou, zarv mare, tobele bteau, bubuiau
tunurile de-i sprgeau urechile, caii ddeau din picioare i
nechezau. Hackstone din Rathillet btea podul cu musche-
tele i carabinele, cu sbiile i suliele i cu ce-o mai fi avut
i el, iar nou, clrailor ni s-a dat porunc s-o lum prin
vad i s-i ieim nainte, d'api mie nu mi-au plcut vadu-
rile de cnd m tiu darmite cnd de partea cealalt e oaste
ct frunz i iarb narmat pn-n dini. Btrnul Ravens-
wood se mboa n faa noastr cu paloul amenintor i
ipnd Dup mine flci de parc ne-am fi dus la blci nu
la moarte. Caleb Balderstone, pe care l mai rabd nc
pmntul, i nvrtea sbioara n spate i rcnea: Gog i

278
Mireasa din Lammermoor
Magog, ameninnd c o s-i mplnte fierul n burta pri-
mului care ar ncerca s dea dosul, i mai era i tnrul
Allan Ravenswood, cel care era pe atunci Domn al Ravens-
woodului cu un pistol ncovoiat n mn mare noroc c nu
s-a descrcat rstindu-se la mine care de abia mai aveam
bojoci s rsuflu: Sun laule! sun din trmbi pctos
i nemernic ce eti, ori i zbor creierii, i atunci, ce s fac,
le-am tras i eu un semnal de atac s stai i s te cruceti
c i cloncnitul unei gini ar fi sunat ca o ciocrlie pe lng
el.
Bine, bine, las astea, zise Ravenswood.
S-o las! Ba era s m lase viaa pe mine, ct pe ce s
cad secerat n floarea tinereii, cum zice i la Scriptur; i
de asta mi-e i jale! Care va s zic aa... n ap, ce s v
spun, mergeam care cum puteam, mai cdeam, mai ne
ridicam, caii se mai mbrnceau, se mai mucau... de, ca
dobitoacele, i s te ii nechezat i plescit i clreii care
n-aveau nici ei minte ct un copil, dar grozvia era c i
tufele de pe partea cealalt ardeau pllaie de ghiulelele i
tunurile whigilor; i calul meu tocmai pusese piciorul pe
pmnt cnd un mocofan oache dintre vrjmai arde-l-ar
focul n-o s-i uit mutra de acum ntr-o sut de ani cu
un ochi ca de uliu i barba lat ca lopata mea i-a des-
crcat pistolul la vreo cteva palme de pieptul meu! Slav
Domnului, calul a srit la o parte i eu am czut tocmai
cnd glontele mi-a uierat pe lng ureche, iar btrnul lord
l-a tiat pe whig cu spada de i-a luat capul de pe umeri i
nenorocitul s-a prvlit peste mine.
Atunci pare-mi-se c-i datorezi viaa btrnului lord,
zise Ravenswood.
Asta-i bun! Pi el m-a mpins cu sau fr voia mea la
primejdie i p-orm ce, eu i-am spus s mi-l trimit pe la
pe cap mai-mai s m-nbue? De atunci am rmas cu
sperietur i cu un soi de gfial c nu pot s merg dou
zvrlituri de b fr s suflu ca nite foaie.
Va s zic i-ai pierdut locul de trmbia? ntreb Ra-

279
Walter Scott
venswood.
Dac l-am pierdut? Sigur c da, rspunse paraclisie-
rul, cci nu eram n stare s suflu nici ntr-o frunz de
cucut uscat; dar nc n-ar fi fost aa de ru fiindc mi
pstram simbria i csua i n-aveam altceva de fcut dect
s le cnt din scripc, dac n-ar fi fost Allan, ultimul lord
Ravenswood, care era nc mai amarnic dect taic-su.
Cum adic, zise Domnul, tatl meu... adic fiul acelui
tat... acest ultim lord Ravenswood i-a rpit ceea ce-i d-
ruise mrinimia tatlui su?
Chiar aa, rspunse btrnul, fiindc i-a lsat averea
s se duc pe apa smbetei i i-a ngduit lui sir William
Ashton sta s vin peste noi i s nu ne dea un chior, ba
s-mi ia i bruma de lucruri ce aveam cnd ceilali ne
ddeau mcar un blid de ciorb i o vizuin n care s ne
bgm cnd ne ploua.
Dac lordul Ravenswood i-a ocrotit supuii, prietene,
cnd avea mijloacele s o fac, poate c ar fi bine s-i crui
amintirea, rspunse Domnul.
N-avei dect s rmnei la prerea dumneavoastr,
zise paracliserul, dar n-o s m facei pe mine s cred c
i-a fcut datoria fa de sine, ori fa de srmanii oameni
care nu-l aveau dect pe el purtndu-se aa cum s-a purtat!
Putea s ne dea slobozenie de folosin pe via a caselor i
curilor noastre, c uite aa, eu care snt un biet btrn, am
ajuns s triesc n bordeiul sta care-i bun mai mult pen-
tru mori dect pentru cei vii i m omoar reumatismele
cnd John Smith mi-a luat buntate de gospodrie i toate
astea fiindc Ravenswood i-a fcut averea praf.
E foarte adevrat, zise Ravenswood pe care-l mustra
contiina; pedeapsa nu-l lovete doar pe cel nechibzuit, ci
i pe ali nevinovai.
Bine mcar, zise paracliserul, c tnrul Edgar o s-mi
rzbune suferinele pe seama celor de o teap cu el.
Chiar aa? zise Ravenswood. i de ce crezi c se va
ntmpla aceasta?

280
Mireasa din Lammermoor
Se zice c o s-o ia pe fata lui lady Ashton; dac face
una ca asta o s-l cocoeze cucoana i-o s vad el atunci
cum e s stai cu capul n jug. Atta pagub despre partea
mea n-are dect s fac ce-o vrea fiindc aa-i trebuie
dac se-mpreun cu dumanii tatlui su care i-au furat
moiile i csua mea ce mi se cuvenea dup lege.
Cervantes spunea pe bun dreptate c linguirea e pl-
cut chiar de pe buzele unui nebun; iar mustrarea, ca i
lauda, ne mic adeseori chiar dac nu avem dect dispre
pentru prerile i elurile celor ce ne-o arat. Ravenswood,
dnd iari porunc btrnului s aib grij de ngroparea
lui Alice, i ntoarse spatele cu gndul suprtor c i cei
mari, ca i cei de jos, vor gndi despre logodna lui cu Lucy
cum gndea acest rnoi prost i egoist.
Iar eu care mi-am plecat spinarea, lsndu-m sfiat
de aceste vorbe nedrepte fiind totui alungat! Lucy, credin-
a ta trebuie s fie nestrmutat i strlucitoare ca o nes-
temat ca s m mngie de ruinea pe care gura oamenilor
i purtarea mamei tale au adus-o asupra urmaului Ra-
venswoozilor.
Ridicnd ochii l vzu n faa lui pe marchizul de A. care,
ajungnd la Tod's Hole, pornise s ias naintea rudei sale.
Dup obinuitele plecciuni, acesta i ceru iertare lui
Ravenswood c nu venise cu o sear mai nainte. Cu drag
inim ar fi pornit de-ndat la drum, dar i ajunseser la
ureche unele fapte care-l hotrser s mai rmn.
Am aflat, continu el, c a fost i o poveste de dragos-
te la mijloc; i dei a putea s te nvinovesc c nu mi-ai
spus nimica de ea, de vreme ce ntr-un fel eu snt cpetenia
familiei noastre...
Cu ngduina domniei-voastre, zise Ravenswood, v
snt foarte ndatorat pentru grija ce mi-o purtai dar eu
snt i cpetenie i cap ai familiei mele.
tiu, tiu, zise marchizul, ca spi, stirpe i herb, cam
aa ar veni ceea ce vreau s spun ns este c, fiind n
oarecare msur sub aripa mea...

281
Walter Scott
mi ngdui s v atrag atenia, my lord, rspunse Ra-
venswood i asprimea cu care-i tie vorba amenina ca
prietenia dintre ei doi s ia sfrit chiar atunci, cnd el
nsui fu ntrerupt de pipernicitul paracliser care veni gf-
ind dup ei s-i ntrebe dac domniile-lor n-ar dori nite
muzic la crcium ca s mai uite de proasta ospeie.
N-avem nevoie de nici o muzic, l repezi Ravenswood.
Luminia-voastr nu tie la ce d cu piciorul, zise
scripcarul cu obrznicia celor din tagma lui. Eu tiu s cnt
Mai hai odat i A murit iapa moului de ase ori mai bine
dect Pattie Birnie. M duc s-mi aduc scripca i-s napoi
mai repede dect ai bate un cui ntr-un cociug.
Pleac de aici, omule, zise i marchizul.
Iar dac luminia-ta eti de prin prile de miaz-
noapte. strui bardul cel pislog, ceea ce chitesc dup lim-
ba ta, tiu s cnt i Liggeram Cosh i Mullin Dhu i Cu-
metrele din Athole.
Pleac de aici, prietene; ne-ai spart sfatul.
Sau dac nu e cu suprare domniei-tale i sntei din-
tre cei ce au gnduri cinstite, tiu s cnt (zise el cu glas tai-
nic) Killier-krankie i Regele va birui i S-au ntors Stuarii,
iar muierea de la han o s-i in gura, nici n-aude i nici
nu tie pentru ce se nchin paharele i ce cntece se cnt
n casa ei. E surd la toate n afar de clinchetul
argintului.
Marchizul, pe care unii l bnuiau c e din tabra iacobi-
ilor, nu se putu opri s nu rd aruncndu-i omului un
galben i zicndu-i s le cnte slugilor dac avea chef i s-i
lase pe ei n pace.
Bine, luminate fee, zise el. Atunci mi iau ziua bun
de la domniile-voastre eu rmn ctigat cu un galben, iar
voi rmnei n pierdere c n-ascultai cntece frumoase.
Dar m duc acas s sap groapa n timp ce-mi nstrunez
vioara, s-mi las hrleul i s m apuc de cellalt
meteug cu ctig i s m duc la slugile dumneavoastr
s vad dac lor le da inima ghes mai ceva dect

282
Mireasa din Lammermoor
dumneavoastr.

283
Walter Scott

Capitolul XXV

Iubire, de eti pur amor,


Ce-ai de fcut nu e uor,
Cci tu i soarta, moda, toana
Va-ntrecei nencetat cu goana.

tiu din cte-o destinuire


Mai bine din a mea iubire
Cum timp, capricii des concur
S rup draga legtur.
(Hendersoun)

Doream s afli, drag prietene, gri marchizul, acum


c-am scpat de scripcarul sta obraznic, c am ncercat s
pun o vorb bun despre acea iubire a domniei tale cu fiica
lui sir William Ashton. N-am zrit-o pe domni dect vreo
cteva clipe astzi i fiind strin i necunosctor al nsu-
irilor sale, voi a te luda fr ca prin aceasta s o jignesc
cu ceva, spunnd c puteai afla giuvaer i mai de pre.
My lord, v rmn ndatorat pentru grija ce mi-ai pur-
tat-o, zise Ravenswood. Nu era inta mea s v tulbur lini-
tea punndu-v s v gndii la domnioara Ashton. ntruct
logodna mea cu aceast tnra doamn a ajuns la urechile
domniei-voastre, nu pot dect s spun c, dup cum proba-
bil c v dai seama, tiam prea bine care snt stavilele ce
stau n faa cununiei noastre i a nrudirii mele cu familia
tatlui ei domnia-voastr trebuie s fi priceput cum s-a
ntmplat c toate porile s-au dat n lturi lsndu-mi
drum liber, cel puin pn acum.
Seniore, daca m ascultai pn la capt, vorbi nobila
sa rud, n-ar mai fi fost nevoie s-i rceti gura de poma-
n; cci, fr s mai ntreb care erau pricinile ce pentru
dumneavoastr preau s atrne att de greu n cumpn,
fcnd uoar ca pana fulgului orice piedic, m-am strduit
284
Mireasa din Lammermoor
ct am putut mai bine s-i nduplec pe cei din neamul Ash-
ton s se nvoiasc la cstoria voastr.
Domnia-voastr are un suflet mare i i mulumesc
pentru aceast mijlocire pe care nu i-am cerut-o, zise Ra-
venswood; mai ales c nu m ndoiesc c niciodat nu ai
ntrece msura pe care m-am silit s o pstrez ntotdeauna.
De asta poi s fii sigur, ncuviin marchizul; am n-
eles eu c aici era treab cu dou tiuri i n-a fi vrut cu
nici un pre ca un gentleman ndeaproape nrudit cu nea-
mul meu s ias njosit sau ptat de vreo bnuial fa de
aceti Ashtoni. N-am fcut dect s le art care ar fi foloa-
sele dac i-ar mrita fiica cu un tnr de vi att de veche
i att de strns nrudit cu cei mai de frunte nobili ai Sco-
iei; le-am desluit ct mai amnunit gradul nostru de ru-
denie; ba chiar am lsat s se neleag c se pregtesc
mari schimbri la crma rii sugerndu-le cam care ar fi
crile care le vor bate pe celelalte n viitorul parlament. Le-
am spus c pentru mine eti ca un fiu, ori ca un nepot sau
aa ceva, mai degrab dect o rud ndeprtat; i c binele
domniei tale e scump inimii mele ca i cum ar fi vorba de
mine nsumi.
i cum a sfrit acest sfat cu lordul secretar? gri Ra-
venswood netiind dac s se mnie sau s-i fie recunos-
ctor marchizului pentru strdania de a-i tocmi treburile.
Ce s-i spun, lordul secretar i-ar fi plecat urechea la
glasul raiunii, spuse marchizul; tare n-ar vrea s-i pr-
seasc brlogul cald n care s-a culcuit i pe care, dac se
schimb lucrurile, trebuie s-l lase altora; i ca s fim cins-
tii prea s te fi ndrgit i s neleag marile foloase ce
le-ar avea de tras dintr-o astfel de unire. Dar doamna lui,
stpna casei...
Ce-i cu lady Ashton? vru s afle Ravenswood; spune-
i-mi de-a dreptul cum s-a sfrit aceast nemaipomenit
nfruntare; v fgduiesc c am tria s aud orice.
M bucur c vorbeti de trie, vere, gri marchizul,
cci mi crap mie obrazul s-i spun jumtate mcar din

285
Walter Scott
cte i-au ieit din gur. De-ajuns s afli hotrrea ei e ne-
clintit c nici directoarea unui pension de domnioare
din protipendad n-ar fi respins cu mai mult rceal nfu-
murat curtea unui biet ofier irlandez cu jumtate de sol-
d care ar fi cerit ngduina s ridice ochii asupra mote-
nitoarei unui plantator din Indiile de vest, dect lady Ash-
ton, care a strmbat din nas la orice ncercare de mijlocire
pe care m-am artat dornic s-o fac n favoarea ta, bunul
meu prieten. Nu tiu ce are n cap. Legturi mai de soi nu
poate s fac, mi ncape ndoial. Ct despre bani i moii,
asta era treaba soului ei, nu a sa; eu cred c te urte,
fiindc ai nobleea pe care brbatul ei n-o are i poate
fiindc n-ai moiile pe care soul ei le are. Dar cred c te-a
supra dac i-a spune i altele; uite c am ajuns la han.
Domnul Ravenswoodului se opri n pragul uii privind la
toat forfota i vnzoleala care cutremurau casa din toate
ncheieturile i crpturile ei, i slav domnului c erau
destule, din pricina alergturii buctarilor care cltoreau
mpreun cu marchizul i ornduiau o mas cum s-ar
spune ct ai bate din palme.
Slvite marchize, vorbi Ravenswood, v-am spus deja
c doar ntmplarea v-a fcut cunosctorul unei taine care,
eu a fi vrut s rmn netiut chiar i domniei-voastre,
ruda mea, mcar o bucat de vreme. i fiindc aceast
tain nu mai e n minile mele i ale singurei persoane care
mai era legat de ea, nu-mi pare ru c-a ajuns la urechile
domniei-voastre, nendoindu-m c-mi sntei neam i
prieten credincios.
S fii sigur, prietene, c buzele-mi vor fi pecetluite, l
liniti marchizul; dar tare mi-ar place s aud din gura ta c
ai lsat balt agonisirea unei mirese dup care nu mai poi
alerga fr s te njoseti.
Asupra acestui fapt voi cugeta, my lord, rspunse Ra-
venswood, i sper, cu tot atta inim i chibzuin ca orica-
re din prietenii mei. Dar eu nu m-am legat cu nimic fa de
sir William i lady Ashton. Doar cu domnioara Ashton am

286
Mireasa din Lammermoor
schimbat jurminte i purtarea mea va fi ntrutotul clu-
zit de a ei. Dac i de acum nainte, aa srac cum snt,
rmn alesul ei, naintea pretendenilor mai avui pe care
prietenii i i-ar putea aduce, snt gata s m plec n faa
iubirii ei sincere i am s-i jertfesc odoarele nchipuite ale
naterii precum i ura att de adnc nrdcinat ntre fa-
miliile noastre. Dac ns Lucy Ashton i schimb hotr-
rea n ceea ce privete legmntul nostru, ndjduiesc c
prietenii mei vor pstra tcerea asupra pricinii dezndejdii
mele iar ct despre dumani, voi ti eu s-i silesc la aceeai
comportare.
Ai vorbit ca un tnr viteaz i cavaler, spuse marchi-
zul; n ceea ce m privete te cinstesc prea mult ca s nu-
mi par ru dac lucrurile ar merge mai departe. Acum
douzeci de ani, acest sir William Ashton era un clanau
prpdit despre care nimeni nu tia prea bine n ce ape se
scald i care, mai luptndu-se n barou, mai proptindu-se
n fruntea comitetelor din parlament i-a fcut loc cu coa-
tele pn n rndurile din fa cazul Darien i-a dat brnci
n sus cci mecherul, aflnd din timp dincotro bate vntul
i fiind cu picioarele pe pmnt a tiut s sar din mers
dar e un om sfrit; a dat din el tot ce a putut. Nici ocr-
muirea n-o s-l mai bage n seam fiindc numai el sau
mai degrab nebuna sa de soie cu fumuri de mrire crede
c preuiesc aa de mult; i avnd drept zestre nehotrrea
lui i obrznicia ei, din cte pot eu s ghicesc, sir William o
s rmn pe tarab pn cnd i-o scdea preul de tot i o
s se vnd pe te miri ce cnd n-o mai vrea nimeni s-l
cumpere. Nu zic nimic de domnioara Ashton, dar crede-
m c nrudirea cu tatl ei n-o s-i fie nici de folos, nici n-
o s-i fac cinste, n afar de ctimea din avutul tatlui tu
pe care l-ai putea sili s i-o dea napoi ca parte din dot. i
iari dac vrei s m crezi, o s scoi mai mult de la el
dac ai curajul s-l tragi la judecat n Camera Lorzilor. i
las' pe mine, vere, continu marchizul, c-i scot eu vulpea
din vizuin i-l fac s-i blesteme ziua cnd a zis nu la o

287
Walter Scott
cerere prea cinstit pentru el i nc fcut de mine
nsumi, pentru o rud de-a mea.
Cu vorbria lui, marchizul cam srise peste cal. Ravens-
wood nelese c nobila sa rubedenie era mniat mai de-
grab pentru c o cerere de-a lui fusese ntmpinat cu
dispre dect c interesul i cinstea tnrului su prieten
fuseser trte n noroi, i totui nu putea nici s se plng
nici s se mire prea mult. De aceea se mulumi doar s
repete c el nu era legat dect de domnioara Ashton; c nu
dorea nici bogie nici s fie ridicat n rang prin sforriile i
avuia tatlui ei; c nimic nu-l va putea mpiedica s-i in
cuvntul doar dac ea nu-l va dezlega de jurmnt i l rug
pe marchiz s-i fac plcerea s nu mai vorbeasc despre
aceasta, spunndu-i c o s-i dea el de tire dac avea s se
ntmple ceva care fie c ar zdrnici nunta, fie c ar mpin-
ge lucrurile mai departe.
n scurt vreme marchizul gsi lucruri mai plcute i
mai atrgtoare de vorbit. Un olcar care venise dup el de
la Edinburgh pn la castelul Ravenswood i-i dduse de
urm la hanul de la Tod's Hole, i adusese o desag cu veti
bune. Socotelile politice ale marchizului se dovediser nte-
meiate i la Londra i la Edinburgh. Aa c locul de frunte
dup care alergase att, i sttea acum n fa, doar s n-
tind mna s-l apuce. Bucatele pe care le pregtiser ser-
vitorii se rsfaau pe mas i cel mai nzuros mesean le-ar
fi nfulecat cu att mai bucuros cu ct nu se potriveau de
loc cu cocioaba prpdit n care apruser ca prin
minune.
Sfatul celor doi se mldiase i el dup simmintele lor
mai domolite. Marchizul tot vorbea ncntat despre puterea
pe care n scurt timp avea s-o capete nendoielnic i despre
chipul n care voia s o foloseasc ajutndu-l pe Ravens-
wood. Acesta i spunea i el mereu ct de recunosctor i
este, dei n gndul lui i zicea c parc vorbiser destul
despre treaba aceasta. Vinul era neasemuit de bun dei
cltorise ntr-o butelc de la Edinburgh; iar marchizului,

288
Mireasa din Lammermoor
cnd se aeza la mas, i plcea s mestece tihnit, i aa se
ntmpl c-i amnar plecarea cu vreo dou ceasuri.
i ce-i cu asta, dragul meu? zise marchizul. Castelul
tu de la Steiul Lupului nu-i dect la vreo cinci sau ase
mile i-i va deschide porile pentru cel de-un snge cu tine
aa cum i le-a deschis pentru acel sir William Ashton.
Sir William l-a luat cu asalt, zmbi Ravenswood, i ca
muli biruitori a descoperit n curnd c nu are a se fli cu
prada lui.
Las, las, zise ruda sa, a crui semeie se mai mu-
iase din pricina vinului sorbit, vd eu c atepi peche ca
s-mi dai adpost. Haide, s ciocnim n sntatea ultimei
domnie care a dormit de curnd la Steiul Lupului i i-a
plcut adpostul. Oasele mele nu snt att de fragede ca ale
ei dar mi-am pus n cap ca la noapte s m culc n cmara
n care s-a odihnit ea, ca s judec eu nsumi ct de tare este
culcuul pe care doar iubirea l poate face mai moale.
Domnia-voastr poate s-i aleag orice cazn dore-
te, dac e pornit spre mucenicie, rspunse Ravenswood;
dar v spun cinstit c btrnul meu servitor ori se spnzur
ori se arunc de pe metereze dac domnia-voastr poftete
s vin n vizit aa pe nepus mas v jur c n-avem
nici de unele i asta nu-i o vorb goal ca s scpm.
Dar singurul rspuns la umila-i mrturisire fu c nobi-
lului su ocrotitor puin i psa dac gzduirea era bun
sau ba i c era hotrt s poposeasc la turnul de la Steiul
Lupului. Strmoul lui zicea el petrecuse o noapte acolo
cnd plecase mpreun cu lordul Ravenswood cel de atunci
spre btlia de trist amintire de la Flodden n care-i
pierduser amndoi viaa. Astfel mboldit, Ravenswood se
hotr s plece nainte ca s ncerce s ncropeasc aa n
prip i din nimic, ceva pentru a-i primi oaspetele; acesta
ns strui s nu plece, ngduind doar ca un slujitor s-i
duc nefericitului majordom, Caleb Balderstone, neatep-
tata veste a acestei noi nvale.
Domnul Ravenswoodului urc deci n caleaca marchi-

289
Walter Scott
zului aa cum l rugase acesta; i mprietenindu-se mai
bine n lunga lor cltorie, marchizul i deslui planurile pe
care i le fcea ca s-l ajute pe tnr atunci cnd propriile
lui socoteli s-ar fi dovedit bune i aductoare de izbnd.
Planurile acestea priveau o misiune secret i foarte impor-
tant peste mri i ri, care putea fi ncredinat doar
unui om de rang, iscusit i de ncredere, solie care, ntruct
toat treaba rmnea n ndejdea i credina trimisului cu
pricina, trebuia s se dovedeasc att o mare cinste ct i de
un mare folos pentru acesta. Nu e nevoie s artm despre
ce fel de solie era vorba; de ajuns s spunem doar c ea i
era cu totul pe plac lui Ravenswood care era bucuros s-i
scuture amoreala i trndvia ndeletnicindu-se cu treburi
de seam i fr s fie la cheremul nimnui.
n timp ce el asculta cu luare-aminte amnuntele pe care
marchizul i le optea la ureche, trimisul acestuia ajunse la
turnul de la Steiul Lupului, ba se i ntoarse aducnd rs-
puns din partea lui Caleb Balderstone cum c totul o s fie
gata, pe ct ngduie timpul scurt, ca s le primeasc pe
luminiile lor dup cum scrie la carte.
Ravenswood tia prea bine ce se ascundea ndrtul vor-
belor majordomului su ca s se lase legnat de sperane
dearte privind aceast asigurare ndrznea. El mai tia
c slujitorul su procedeaz adeseori ca generalii spanioli
n campania de la... cnd spre marea mirare a prinului de
Orania, comandantul lor ef, raportau ntotdeauna c tru-
pele au efectivul complet i snt narmate pn-n dini gn-
dind c nu e de demnitatea lor sau spre cinstea Spaniei s
mrturiseasc vreun neajuns de oameni sau de amuniii,
pn ce lipsa amndurora s-a vdit cum era i de ateptat
chiar n ziua btliei. De aceea Ravenswood socoti c-i mai
bine s-i dea s neleag oarecum marchizului c asigu-
rarea pe care o primiser din partea lui Caleb nu-i punea
ctui de puin la adpost de o primire mai mult dect
srccioas.
Ori i place s te ponegreti, seniore, gri marchizul,

290
Mireasa din Lammermoor
ori vrei s-mi faci o surpriz plcut. De la aceast fereas-
tr vd o lumin mare n partea n care se afl Steiul Lu-
pului, dac mai in eu bine minte; i judecnd dup aura ce
nconjoar btrnul turn, pregtirile pentru primirea noas-
tr trebuie s fie cu totul neobinuit. mi amintesc c i
tatl tu m-a pclit la fel cnd m-a poftit pentru cteva zile
la o vntoare cu oimi acum vreo douzeci de ani, i cu
toate acestea am petrecut la Steiul Lupului la fel de bine ca
i la pavilionul meu de vntoare de la B.
M tem c de data aceasta vei vedea c stpnul su
de-acum nu mai poate s-i primeasc oaspeii cu aceeai
mreie, zise Ravenswood; dei dorina le rmne la fel de
fierbinte. Nici eu nu tiu ins cam ce-ar putea fi acea lumi-
n orbitor de strlucitoare ce se vede acum deasupra caste-
lului; ferestrele turnului snt puine i nguste iar cele ale
catului de jos snt ascunse vederii noastre de zidurile
curii. Nu tiu ce facl ori candelabru ar putea face o
vlvtaie att de mare.
Misterul le fu n curnd desluit; cci alaiul se opri n loc
aproape de ndat, iar vocea lui Caleb Balderstone se fcu
auzit la fereastra caletii tnguindu-se cu spaim i du-
rere:
Vai mie, luminate fee... vai mie dragi stpni... vai
mie! Arde Steiul Lupului de la acoperi i pn-n temelii; tot
avutul nostru dinuntru i de afar, toat lucrtura aleas,
tablourile, tapiseriile, broderiile, draperiile i alte ornamen-
te... toate se sfarogesc de parc ar fi buci de turb ori
paie! Luai-o spre dreapta, boieri dumneavoastr, v rog n
genunchi, o s gsii de-ale gurii la hanul lui Lucky
Sma'trash, dar vai de noi, vai de aceast noapte i vai mie
care-am trit s-o apuc!
n prima clip Ravenswood rmase ncremenit la auzul
acestei noi i neateptate nenorociri; dar venindu-i n fire
sri din caleaca i lundu-i n grab rmas bun de la
marchiz se pregti s coboare n fug colina ce ducea spre
locuina sa, unde pojarul, nalt ct casa i nspimnttor la

291
Walter Scott
vedere, se prelingea n sus ca un turn de vpaie roie ce-i
arunca dogoarea pn-n larg, pe valurile mbujorate ale
oceanului.
Ia un cal seniore, strig marchizul adnc micat de
acest nou prpd care se abtuse asupra tnrului pe ca-
re-l ocrotea; i mie dai-mi armsarul pentru drum; iar voi,
leneilor, grbii-v sa vedei ce putei face ca s scpai
mobila ori s stingei focul dai pinteni cailor, ticloilor,
dac nu v-ai sturat de via.
Slujitorii ncepur forfota gtindu-se de drum i strign-
du-l pe Caleb s le arate pe unde s-o apuce. Dar vocea
grijuliului majordom se ridic deasupra zarvei.
Oprii, domnilor, oprii, ntoarcei friele ca s nu mai
adugm i pierderile de viei la pierderile de bani i avuii.
Treizeci de butoaie cu pulbere lsate nou de pe o corabie
de la Dunkirk pe vremea btrnului lord zac n pivniele
turnului strvechi... Focul nu poate fi prea departe... Luai-
o la dreapta, pentru numele lui Dumnezeu... la dreapta...
s punem ntre noi i primejdie barem colina aceea... dac-
i pic-n cap un bolovan din zidurile castelului de la Steiul
Lupului, doftorul nu mai are ce-i face!
E de la sine neles c aceast veste l fcu pe marchiz i
pe ceilali slujitori s se grbeasc i s apuce pe drumul
pe care-l artase Caleb, trgndu-l pe Ravenswood dup ei
dei acestuia i era peste putin s priceap unele lucruri.
Praf de puc! exclam el nhndu-l de mnec pe
Caleb care ncerca zadarnic s scape, ce fel de praf de pu-
c? Cum se poate afla la Steiul Lupului fr ca eu s am
tiin de aceasta, nu pot s-neleg.
Ba eu pot, ntrerupse marchizul n oapt, eu am ne-
les pe deplin... pentru numele lui Dumnezeu nu-i mai pune
attea ntrebri.
Sigur c da, zise Caleb scpnd din mna stpnului i
potrivindu-i vemintele, stpnul o s cread acum mrtu-
ria preacinstitului marchiz domnia-sa i amintete bine
c n anul n care cel pe care oamenii l numeau regele

292
Mireasa din Lammermoor
Willie a murit...
Sst, sst, prietene, opti marchizul; am s-i spun eu
stpnului tu despre ce e vorba.
i cei de la Limanul Lupului nu i-au srit n ajutor
cnd au vzut c izbucnesc flcrile?
Ba bine c nu, au venit toi ca unul, prpdiii! zise
Caleb. Dar eu nu eram prost s-i las n castel ntre atta
argintrie i odoare.
Blestemat s fii, mincinos obraznic, izbucni Ravens-
wood furios la culme, nu era nici un dram de...
i dup aceea, zise majordomul ridicndu-i necuviin-
cios glasul ca s-l acopere pe cel al stpnului su, focul s-
a ntins repede din pricina tapiseriilor i lemnriei sculp-
tate din sala de petrecere. Iar ticloii au luat-o la fug ca
nite obolani speriai de cum au auzit de pulbere.
Rogu-te, i spuse marchizul lui Ravenswood, nu-i mai
pune attea ntrebri.
Doar una, my lord. Ce s-a ntmplat cu srmana My-
sie?
Mysie? zise Caleb. Zu dac am avut vreme s-o caut
pe Mysie o fi rmas n turn ateptndu-i sfritul
cumplit.
Afurisit s fiu, strig Ravenswood, dac pricep ceva!
Viaa unei biete fiine neajutorate e n primejdie my lord,
nu mai pot rmne aici vreau mcar s dau o fug pn la
castel s vd dac primejdia e att de mare precum las s
se neleag acest btrn zevzec.
Fie atunci, zise Caleb, aflai c Mysie e n afar de ori-
ce primejdie. Am scos-o din castel nainte s plec. Cum era
s o uit pe tovara mea credincioas?
i atunci ce te-a apucat s-mi spui altminteri? l re-
pezi stpnul su.
Dar ce. am spus eu altceva? se apr Caleb; oi fi vor-
bit n dodii, ori noaptea asta ca de sfritul lumii mi-o fi
luat minile... Dar btrna e la adpost ca i ceilali oameni
locuitori la castel.

293
Walter Scott
Domnul Ravenswoodului nu mai avu ce face auzind
aceast asigurare nc o dat ntrit i n ciuda dorinei
sale vii de a fi martorul exploziei finale care avea s doboa-
re la pmnt cuibul prinilor si, se lsa tras ctre satul de
la Limanul Lupului unde nu numai hanul ci i casa priete-
nului nostru dogarul erau pregtite s-l primeasc pe el i
pe cinstitul su oaspete cu un belug de bucate care ar
trebui probabil explicat.
Am uitat s spunem la locul potrivit c jupn Lockhard
aflase pn la urm adevrul despre felul n care Caleb f-
cuse rost de mncare pentru osp, iar lordul secretar, r-
znd de aceast ntmplare i, pe vremea aceea doritor s-i
fac pe plac lui Ravenswood, pusese o vorb pentru ca do-
garul de la Limanul Lupului s capete slujba la care tnjea
de mult i n ndejdea creia se mpcase cu pierderea p-
srilor fripte. Noul cin al lui jupn Girder i adusese o nea-
teptat bucurie btrnului Caleb; cci la vreo cteva zile du-
p plecarea stpnului su se vzu silit s treac prin ctu-
nul de pescari i s se strecoare ca o umbr prin faa porii
dogarului de team ca nu cumva acesta s-l cheme i s-l
ntrebe cum mai merg treburile pentru care l rugase sau
mai degrab fiindu-i de-a dreptul fric nu cumva rudele
acestuia s-l dojeneasc pentru ndejdile zadarnice pe care
le sdise n inimi. Deodat se auzi strigat pe trei voci de so-
pran, tenor i bas un trio compus din nevasta lui Girder,
din btrna cumtr Loup-the-Dike i ginerele acesteia:
Domnu' Caleb, domnu' Caleb, domnu' Caleb Balder-
stone! Doar n-o s trecei pe la poarta noastr cu gtlejul
uscat, cnd v sntem att de ndatorai!
Lucrurile puteau fi luate i n glum i n serios. Caleb
gndindu-se la ru, se fcu c nu aude i-i vzu de drum
cu capul ntre umeri, cu tichia de castor nfundat pn la
nas, cu ochii int n parnnt de parc i pusese n gnd s
numere toi bolovanii cu care era pietruit ulia. El se po-
meni nconjurat i oprit din drum ca o corabie de nego n
pntecele Gibraltarului (ndjduiesc c doamnele mi vor

294
Mireasa din Lammermoor
ierta vorba cam din topor) de trei galere algeriene.
Dumnezeu s v binecuvnteze, domnule Balderstone,
ciripi femeia lui Girder.
Cine i-ar fi nchipuit ca un prieten vechi i bun s
treac pe lng noi de parc nu ne-ar fi vzut! cuvnt i
maic-sa.
i s nu stea barem s ne primeasc mulmirile, bu-
bui dogarul nsui, i nc de la unul ca mine care nu se
prea ndeas cu ele! Eu zic c ntre noi nu s-a semnat s-
mna dezbinrii, nu-i aa, domnule Balderstone? Cine-o
zice de mine c nu tiu s-i mulumesc pentru slujba de
dogar al reginei i crp capul; am zis i cu asta basta!
Dragii mei, dragii mei prieteni, blbi Caleb, netiind ce
s zic, ce atta ceremonie... dac nu i-i ajuta prietenii
apoi cine s-i ajute, de-o fi s le fie cu folos ori cu pagub
tot aia e; zu c n-au rost attea mulumiri... Niciodat nu
mi-au plcut.
Las domnule Balderstone c n-ai s pleci dumneata
de la casa mea doar cu plecciuni, zise cinstitul staroste al
butoaielor i doagelor care nu prea tia multe, de-ar fi s v
mulumim doar pentru bunvoin s-ar fi chemat c gsca
i rutele slbatice i butelcua de vin le-am pus la soco-
teal ca s fim chit. Bunvoina e ca o butie spart care nu
ine n ea butura. Dar fapta bun e ca un butoia, rotun-
jor cu sunet bun i fr o crptur n care st vinul i
pentru mria sa regele.
N-ai auzit c-am primit carte, se bg n vorb soacra,
c John al nostru e dogar al mriei sale? Cnd mai toi cei
care au btut vreodat doag pe butoi tnjeau dup slujba
asta!
Dac-am auzit!!! exclam Caleb (care acum pricepuse
de unde bate vntul) cu nemrginit dispre fa de ndoiala
pe care o artase cumtra auzi, cic dac-am auzit!! i
vorbind, nu tiu cum dar i schimb pasul ovitor, furiat
i mpiedicat, ntr-un mers brbtos i plin de greutate, i
mpinse plria pe ceaf, scond la lumina zilei o frunte

295
Walter Scott
mndr i boieroas, aa cum iese soarele dindrtul unui
nor.
A auzit, cum s nu fi auzit, zise femeia.
Sigur c-am auzit, ncuviin Caleb, i-am inut s fiu
eu primul care s te srut i s-i doresc dogarule, bucurie
mult i cinstire mare i s nu uii care-i snt prietenii i
cine te-a ajutat pn acum i te mai poate ajuta nc. M-am
prefcut eu c nu tiu nimica, adug Caleb, s vd dac
sntei oameni de omenie, dar vd c inima nu m-a nelat
i c aa este.
i zicnd aceste, le pricopsi pe cele dou femei cu cte-un
srut pe amndoi obrajii i, cu acelai aer de printeasc
ocrotire, i ls mna s-i fie scuturat cu prietenie de laba
bttorit a jupnului Girder. Lmurindu-se astfel pe
deplin i nc spre ncntarea lui, Caleb nu se mai codi,
dup cum cetitorul poate uor s neleag, s se aeze la
un osp pe cinste la care fuseser chemai nu numai toi
fruntaii satului dar chiar i vechiul su vrjma, domnul
Dingwall nsui. Caleb era desigur oaspetele cel mai scump
i mai binevenit la aceast petrecere; i aa de bine i
mbrobodi pe toi cei de fa cu poveti cum c ce e el n
stare s fac din stpnul su, stpnul su din lordul
secretar, lordul secretar din Consiliul Coroanei i Consiliul
din rege, nct nainte ca mesenii s se mprtie (ceea ce se
ntmpl la o or mai degrab timpurie dect trzie) fiecare
stean mai de vaz se i vedea cocoat n vrful cldirei
nlate de Caleb n nchipuirea lor. iretul sofragiu nu
numai c i rectig atunci vechea lui putere asupra
stenilor, ca pe vremea cnd stpnii lui erau n floarea
averii, ba chiar o spori mai abitir. Notarul, ca s nu v mai
spun de jude cci mare este setea de mrire, se lsar
momii de povetile lui Caleb i fiecare, prinznd momentul,
l trase ntr-un col vorbindu-i cu mare durere de starea
jalnic a sntii ajutorului de ispravnic din inut.
Cumsecade om, domnu' Caleb,... de aur, ce mai! dar
gras ct o bute! Noi tia sntem nite prpdii ca vai de

296
Mireasa din Lammermoor
lume pe lng el, alergm toat ziua i ne sculm o dat cu
cocoii... i dac-l lovete damblaua trebuie s fie cineva n
locul lui... i dac ocrmuii, aa ca s-mi pice mie slujba
asta, n-o s v uit... i aflai i v minunai c stenii de la
Limanul Lupului ar pofti s se mpace cu Domnul Ravens-
woodului, adic cu legiuitul lord Ravenswood, cerul s-l
aib n paz!
Un zmbet i o strngere de mn era rspunsul potrivit
la astfel de vorbe cu tlc. i Caleb se smulse din braele
iubitoare ale vecilor cheflii ca nu cumva s se lege cu cine
tie ce fgduial.
Cel de sus m-a ajutat, i zise Caleb cnd se vzu afar
i putu s dea glas bucuriei care-l fcea s se umfle ca un
curcan; zu dac-am mai pomenit aa un crd de gugutiuci
netiutori! Pn i gtele i potrnichile din Bass au de zece
ori mai mult minte dect ei!... Sfinte Doamne, de-a fi fost
i cel mai mare dregtor trimis n parlamentul englez i tot
nu m-ar fi linguit mai stranic! i, ca s fim cinstii, nici
eu nu i-a fi linguit mai stranic! Dar notarul... ha, ha,
ha... ah, ha, ha, ha, mare treab i-asta, s ajung la btr-
nee s-l trag pe sfoar chiar pe notar! Auzi, s se vrea
ajutor de ispravnic!!! Dar am eu de pltit socotelile mele
mocofanului stuia; i ca s se spele de pcatele din tine-
ree, o s-l coste treaba tot attea ploconeli i temenele ca i
cnd ar cpta-o chiar de-a binelea fapt de care m ndo-
iesc foarte, cci Domnul Ravenswoodului n-o s-nvee nici-
odat s trag sforile astfel nct s-o scoat mai uor la
capt n lumea asta.

297
Walter Scott

Capitolul XXVI

Ce-aduce pe creast vpile


acestui moment?
Tciunii snt stele-aruncate
de pe firmament
Ruina ce cade ca ploaia
crbuni o mulime
Un foc e-al tu cuib
n a cerului ntunecime.
(Campbell)

Cele povestite n capitolul dinainte lmuresc tragerea de


inim i drnicia cu care stenii de la Limanul Lupului l-au
ntmpinat pe marchizul de A. i pe Domnul Ravenswood-
ului. Caleb nici n-apucase s dea de tire c-a luat foc tur-
nul, c tot ctunul se i nfiinase n pr s dea ajutor la
stinsul flcrilor. i dei zelosul servitor le mai potoli rvna
vorbindu-le de nfricotorul cuprins al pivniei castelului,
oamenii ncercar s-i arate zelul ntr-alt chip. Nimeni
nu-i mai amintea de un asemenea mcel de claponi, gte
grase i alte ortnii, de attea unci fierte cu mirodenii, de-
attea tigi pline cu cltite i plcinte dulci, de lipii i usc-
ele i plcinte cu poale-n bru delicatesuri crora cei din
vremea noastr le-au uitat de mult gustul. n ctunul de la
Limanul Lupului nu se mai pomeniser attea butoaie des-
tupate i attea dopuri de carafe srind vesele. Casele mai
srcue se pregtiser s-i primeasc pe slujitorii marchi-
zului care ndjduiau ncreztorii steni, vesteau mana ce-
reasc de mriri i negouri ce avea s plou pe capul locu-
itorilor de la Limanul Lupului din inutul Lammermoorului
urmnd s lase tot restul Scoiei n mare secet de chiverni-
seal. Preotul striga sus i tare c el se cuvine s-i adpos-
teasc pe oaspeii de vaz chiar n gospodria lui nstrit
fiindc pusese ochii pe o parohie din vecintate al crei
298
Mireasa din Lammermoor
preot era cam bolnav; dar domnul Balderstone fcu aceast
cinste dogarului, nevestei sale i soacrei acestuia care nu
mai tiau ce s fac de bucurie c fericita alegere czuse
asupra lor.
Plecciuni i temenele ct frunza i iarb ntmpinar
slvitele fee la o mas pe-att de bogat pe ct puteau nfi-
ripa gazdele pentru oaspei aa de suspui; i btrna, care
n tineree slujise la castelul Ravenswood i tia cam ce le
place boierilor, tocmi totul dup tipicul acelei vremi, pe ct
i ddea mna i-o inea punga. Casa dogarului era destul
de ncptoare astfel nct fiecare oaspete s aib odaia lui
de odihn n care fur poftii cu toat umilina, n timp ce
bucatele gustoase erau ntinse pe mas.
De cum se vzu singur, Ravenswood frmntat de o mie
de gnduri potrivnice, iei din cas, trecu prin sat i gr-
bind pasul, ajunse pe culmea dealului care se ridica ntre
castel i sat, dornic s vad cu ochii lui cum i piere cuibul
strmoesc. Civa bietani fr nici o treab luaser i ei
acelai drum ca s cate gura dup ce mai nti se holba-
ser la caleaca mrea i la tot alaiul ei. Trecnd n fug
pe lng tnrul nobil, ei se strigau unul pe altul ,,s vin i
s vad cum sare n aer turnul cel uitat de vreme, ca foile
de ceap. Ravenswood simi c se nbue de mnie.
i acetia snt fiii supuilor de pe moia tatlui meu,
zise el, oameni legai prin legmnt i credin s ne urme-
ze n focul luptei, prin foc i par; i-acum pieirea casei
stpnului lor nu-i dect un prilej de petrecere pentru ei.
Aceste gnduri ntunecate se oglindir n parte n aspri-
mea cu care se rsti simind c cineva l trage de poala
mantiei:
Ce vrei, cine ticlos?
Oi fi eu cine, dar un cine credincios, rspunse Caleb,
cci el era acela care ndrznise, i snt gata s primesc i
eu rsplata pe care o capt cinii... Nu c mi-ar fi cu sup-
rare, dar snt prea btrn s mai nv s fac sluj ori s
urmez un alt stpn.

299
Walter Scott
n timp ce btrnul vorbea, Ravenswood ajunsese pe cul-
mea dealului, de unde se vedea Steiul Lupului; flcrile se
stinseser de tot i care nu-i fu mirarea cnd vzu c doar o
lucire rocat tivea norii de deasupra castelului i aceea
prea s vin de la tciunii pojarului acum domolit.
Nu-i cu putin s fi srit n aer, gri Ravenswood; am
fi auzit bubuitura... Dac-ar fi fost numai un sfert din praful
de puc de care ziceai ar fi rsunat pn la o deprtare de
douzeci de mile.
Fr-ndoial c aa ar fi fost, gri cumptat Balder-
stone.
Atunci focul n-a ajuns la pivnie?
Dup ct se vede, nu, rspunse Caleb cu aceeai gra-
vitate de neptruns.
Uite ce e, Caleb, se supr stpnul su, am nceput
s-mi pierd rbdarea. Trebuie s m duc s vd cum stau
lucrurile la Steiul Lupului.
Domnia-voastr n-o s se duc nicieri, rosti Caleb cu
hotrre.
i m rog de ce nu? l ntreb Ravenswood aspru; cine
sau ce m-ar putea opri?
Chiar eu nsumi, continu Caleb cu aceeai ncp-
nare.
Tu, Balderstone! gri Ravenswood; uii cine eti.
N-a zice, nu se ls Balderstone; fiindc eu pot s v
povestesc toate cele ce s-au petrecut la castel stnd aici pe
movila asta de parc le-ai vedea cu ochii dumneavoastr.
Numai s nu v ieii din fire i s v dai de gol naintea
ncilor ori a marchizului cnd ne ntoarcem la ei.
Vorbete o dat, zevzecule, se rsti stpnul su, i
spune-mi ce s-a ntmplat indiferent ce mi-ar fi dat s-aud.
Pi ce s auzii dect c turnul a rmas n picioare tea-
fr i nevtmat, la fel de gol i la fel de neclintit ca atunci
cnd l-ai prsit.
Cum se poate! Dar focul? ntreb Ravenswood.
Ala foc? O mn de turb i vreo doi tciuni din lulea-

300
Mireasa din Lammermoor
ua lui Mysie, fcu Caleb.
Dar flcrile... Vlvtaia care se vedea de la zece mile...
asta de unde a mai ieit?
Ei, stpne, nu tii vorba care spune:
,,Pe o noapte-ntunecoas
Vezi i candela din cas...
Un pic de iarb uscat i blegar de cal pe care l-am
aprins n curte dup ce-am scpat de nepricopsitul la de
lacheu; i dac tot e s vorbim adevrat, cnd vrei s trimi-
tei ori s aducei oameni la castel, mcar s-i alegei mai
de neam, i s vin singuri, fr slugi strine ca farnicul
acela de Lockhard, care-i bag nasul i cotrobie n toate
locurile i se uit chior la tot ce le pui n fa, doar or da
cinstea familiei de ruine, ba te mai silesc s-i duci i suf-
letul n pcat turnnd minciun dup minciun c nici nu
stai s le mai numeri zu c mai degrab a da foc de-a
binelea castelului s se prvale tot peste mine dect s mai
nghit asemenea umilin.
Pe cinstea mea, Caleb, bun gnd i-a venit, spuse st-
pnul su care de abia se putea ine de rs, dei mai era
nc mnios. Dar praful de puc? Avem noi aa ceva n
pivni? Marchizul prea c tie de el.
Praful de puc... ha, ha, ha... marchizul, ha, ha, ha,
hohoti Caleb; chiar de-ar fi s-mi zburai creierii tot nu-mi
pot stpni rsul... marchizul... praful de puc! Dac-avem
noi aa ceva? Am avut, desigur. Dac tie el? Pi sigur c
tie i tocmai aici a fost mecheria; fiindc vznd c nu-i
chip s v in n loc cu vorbele mele, am spus i eu o vor-
buli despre praful de puc i marchizul a i srit n sus
ca ars.
Dar n-ai rspuns la ntrebare, l ntrerupse Ravens-
wood; cum de a ajuns praful de puc i unde-i acum?
Api de asta, trebuie s aflai, opti Caleb cu un aer
tainic. Era vorba s fie o rscoal prin prile acestea; iar
marchizul i boierii mari de la miaz-noapte erau ameste-

301
Walter Scott
cai cu toii. Aa c au ncrcat puzderie de puti i spade
ntr-o corabie ca s nu mai vorbim de praful de puc; au
picat n toiul nopii de la Dunkerque, i vai de capul nostru
ce-a fost pn le-am nghesuit pe toate n turn fiindc nu
puteam chema n ajutor pe fitecine la o astfel de treab de
tain. Dar dac binevoii s ne ntoarcem acas s mbu-
cai ceva o s v mai spun eu pe drum despre toate ace-
stea.
i protii tia de bieandri o s rmn aici toat
noaptea ateptnd s sar n aer un turn care nici mcar
nu arde? ntreb Ravenswood.
Sigur c nu, dac stpnul binevoiete s-i trimit
acas; dei, adug Caleb, o s le prind bine, de abia o s
se zbnuie mai puin mine i o s doarm mai bine
noaptea. Cum poftete domnia-voastr.
ndreptndu-se ctre trengarii care se cocoaser pe
grmada de movile i cscau gura, Caleb i ncunotin cu
glas de stpn c preacinstitul lord Ravenswood i marchi-
zul de A. i porunciser turnului s nu sar n aer pn a
doua zi la amiaz. Bieii se rspndir aflnd aceast tire
mbucurtoare. Vreo doi ns se inur dup Caleb s mai
afle cte ceva de la el, mai ales ncul pe care-l pclise cnd
edea la foc i nvrtea frigarea dogarului.
Domnu Balderstone! Domnu Balderstone! Castelul s-a
stins ca lemnele unei babornie?
Chiar aa, biete, zise majordomul; ce credeai c pala-
tul unui lord att de mare ca lordul Ravenswood o s ard
pn-n temelii i mria-sa o s stea cu braele-ncruciate
privind cum i piere avutul? Totul e, continu Caleb desco-
torosindu-se de micul lui paj n zdrene i apropiindu-se
din nou de stpnul su, s-i nvei pe copii, dup cum zice
neleptul, pe ce drum s-o apuce n via, ba mai mult, s-i
nvei s-i cinsteasc pe cei mai sus dect ei.
Bine, bine, Caleb, dar tot nu mi-ai spus ce s-a ales de
arme i de praful de puc, zise Ravenswood.
Ct privete armele a fost ca-n jocul copiilor:

302
Mireasa din Lammermoor
,,Unii merg la rsrit,
Alii ctre asfinit
Cioara a clocit...
Ct privete pulberea, chiar eu am dat-o, dup cum s-a
ivit prilejul, ba pe gin, ba pe rachiu cpitanilor de pe cor-
biile olandeze i franuzeti i tare bine mi-a prins ani de-a
rndul sta zic i eu schimb, s iei ct ce s-i alini sufle-
tul i s dai ct ce i l-ar zbura din trup; i totui am mai
pstrat vreo cteva livre pentru mria-voastr cnd va avea
poft s mearg la vntoare, cci altfel, n ultima vreme nu
tiu de unde a fi fcut rost. i acum, c v-a trecut mnia,
zu stpne, nu-i aa c n-am scos-o tocmai ru la capt i
nu-i mai bine s rmn toi peste noapte n sat dect s ne
vin nou pe cap n turn care mai e i ruinat dup toate
celea i unde n-aveam nici de unele, de i-e mai mare mila?
Poate c ai dreptate, Caleb. Dar nainte de-a pune foc
turnului n glum ori n serios cred ca-i fi putut s-mi spui
i mie despre ce e vorba, l mustr Ravenswood.
Vai de mine i de mine, stpne! exclam Caleb; un
prpdit de rnoi btrn poate s spun minciuni cnd e
vorba de obrazul familiei, dar cum era s-i fac ruinea asta
domniei-voastre; i pe urm, la tineree n-ai atta minte i
nu tii cum s faci s torni gogoi n aa fel nct s te
cread toat lumea. Ct privete focul, c foc m-am gndit
s pun chiar dac ar fi trebuit s ard grajdul cel vechi ca s
par mai adevrat, ct privete focul, asta o s ne fie de
folos i ca s mai cerem cu fruntea sus nite plocoane de
pe moie, ori din sat, scpnd astfel de truda de a mai
turna cte-o oal de minciuni pentru muieri i bietani
necopi n fiecare zi, ba nc dup toate celea i fr s
gsesc crezare.
tiu c nu i-a fost uor, Caleb; dar tot nu vd cum ar
putea focul sta s-i sporeasc fie creditul, fie crezania.
Asta-i bun! zise Caleb; nu spuneam eu c tinerii snt
pripii la judecat? Cum s nu ne ajute ba o s fie pavz
bun pentru cinstea familiei nc douzeci de ani de-acum
303
Walter Scott
nainte dac tim cum s meremetisim treaba asta. Unde
snt tablourile de familie? o s-ntrebe toi brfitorii. Focul
cel mare de la Steiul Lupului le-a mistuit pe toate, o s rs-
pund eu. Unde snt tacmurile i talerele familiei? o s zic
altul focul cel mare, o s-i rspund eu; cine s se mai gn-
deasc la argintrie cnd erau n primejdie viei omeneti?
Unde-s toate albiturile i hainele? Unde-s tapiseriile i or-
namentele? Unde snt aternuturile, plpumile, draperiile
de pat, perdelele, ervetele i broderiile? Focul... focul...
focul. S tocmim noi treaba cu focul bine i-o s ne
slujeasc pentru tot ce n-avem i s-ar cuveni s avem i
cteodat o minciun bun e chiar mai de pre dect
lucrurile nsele; fiindc acestea se mai sparg, ori se mai
tocesc, ori se mai stric cu timpul, pe cnd o minciun bine
croit i cu nelepciune turnat poate s-l slujeasc pe un
nobil i pe familia sa pn la sfritul lumii!
Ravenswood i cunotea prea bine slujitorul i-l tia
ncpnat i ncreztor n puterile lui aa c nu mai spuse
nimic. Lsndu-l pe Caleb s-i rumege izbnda nscocirilor
sale, se ntoarse deci spre sat unde-l afl pe marchiz i pe
cumetre ntructva nelinitite mai nti din pricina lipsei
lui, i-apoi de grij ca nu cumva bucatele s aib de pti-
mit de pe urma ntrzierii. Toi rsuflar acum uurai af-
lnd cu bucurie c focul se stinsese de la sine fr s ajun-
g la pivnie, cci asta era tot ceea ce socotise Ravenswood
de cuviin s le spun cu privire la sfritul iretlicului
majordomului su.
i-aa se aezar la o mas stranic. n ciuda ndem-
nurilor oaspeilor, jupnul i cumtra Girder nu vruser s
stea jos, chiar fiind la ei n cas, n faa unor boieri att de
luminai. Ei rmaser n picioare s-i slujeasc cu grij i
respect pe cei de fa, cci aa era obiceiul pe vremea ace-
ea. Cumtra mai n vrst, floas pe anii i pe legturile ei
cu familia Ravenswood, se art mai puin dornic s se ia
dup tipic. Purtarea ei semna i cu a unei hangie i cu a
stpnei casei care primete oaspei de rang nalt. i ndem-

304
Mireasa din Lammermoor
na, ba chiar struia pe lng musafiri, s guste bucatele ce
i se parcau mai gustoase i la rndul ei se lsa ndemnat
s mbuce cte ceva din buntile de pe mas ca s le dea
o pild bun oaspeilor. Adesea se ntrerupea ca s se
plng cum c lordul nu mnnc, c seniorul ciugulete
un os fr carne, c desigur pe mas nu se afla nimic care
s-i atrag pe cinstiii domni, c lord Allan, mntuit s-i fie
sufletul, poftea adesea la gsca fript i cerea o can de
rachiu, care venea chiar din Frana; i c n ciuda legilor i
zgzuirilor englezilor, corbiile sprintene de la Limanul
Lupului nu uitaser drumul Dunkerque-ului.
Aici dogarul o nghionti cu cotul pe soacr-sa, ceea ce o
fcu pe cumtr s-o dreag oarecum, ca s-i fac pe plac.
Nu-i f griji, John, continu ea; nu zice nimeni c tu
tii de unde vine rachiul; nici nu s-ar cuveni, acum c eti
dogarul mriei-sale; c parc ce-i pas, zise ea adresn-
du-se lordului Ravenswood, regelui, reginei ori mpratului
de unde-i cumpr o hodoroag ca mine tabacul de tras
pe nas ori rachiul cu care s-i nclzeasc oasele btrne?
Reuind astfel s ias din ncurctur, cucoana Loup-
the-Dyke se strdui pe tot restul serii s scorneasc lucruri
despre care s mai vorbeasc, trud vrednic, dar puin
ajutat de oaspeii si, pn ce, refuznd s mai treac
paharul de la unul la altul acetia i cerur voie s se
retrag n odile lor.
Marchizul avea camera de oaspei care, n orice cas mai
actrii dect o colib, era inut cu sfinenie pentru prile-
juri ca acesta. Pe atunci nu se tia de tencuial, iar tapi-
seriile nu erau folosite dect n casele nobililor i ale boie-
rilor mai rsrii. Aadar dogarul, care avea i el mndria
lui, precum i oarecare avere, se luase dup rzeii mai
avui i dup oamenii bisericii care de obicei i mpodo-
beau camerele mai de vaz cu draperii dintr-un soi de piele
gofrat fcut n rile de jos, lucrate cu copaci i animale
btute din foi de aram i cu vorbe nelepte i mustr-
toare care, dei scrise n limba olandez, erau la fel de

305
Walter Scott
respectate ca i cnd ar fi fost scrise n cea mai neao
scoian. Camera nu era dintre cele mai vesele; dar focul
nteit din doage vechi de butoaie dnuia vesel n vatr;
patul era aternut cu cearceafuri albe ca neaua i curate,
nencepute i care poate c aa ar fi rmas dac nu s-ar fi
ivit o asemenea mprejurare. Pe msua de toalet era
aezat o oglind demodat cu ram n lucrtur de argint
care odat se aflase n castelul nvecinat. De-o parte sttea
o caraf cu gtul lung plin cu vin italienesc, lng care se
afla un pocal aproape la fel de nalt i asemntor ca form
cu cele pe care Teniers le ine n mn atunci cnd se
nfieaz pe sine n pnzele cu ospee steti.
De partea cealalt a acestor strji strine stteau de
paz doi ostai de ndejde, scoieni din tat-n fiu; adic o
can de bere ntoars, mare ct toate zilele i un pahar ori o
stacan mai degrab, fcut din filde i abanos, ncercuit
cu argint, furit de Gibbie Girder cu mna lui. Pe lng
aceste pregtiri mpotriva setei se mai afla i un taler cu
de-ale gurii pe care era un cozonac; aa cum era, camera
avea merinde ndeajuns pentru un asediu de dou sau trei
zile.
Mai rmne s spunem c valetul marchizului era i el
acolo, gata la porunc, aternnd cmaa de noapte bro-
dat a stpnului i scufia de catifea brodat, cptuit i
tivit cu dantel de Bruxelles pe un jil de piele, ct toate
zilele, ntors n aa fel nct s primeasc din plin cldura
focului mbietor de care am i pomenit. S-l lsm deci pe
acest om de vaz s-i odihneasc oasele, gndind c a
ostenit din pricina multor pregtiri ce se fcuser pentru
gzduirea sa pregtiri pe care le-am povestit n amnunt
ca fiind obinuite pe vremea aceea n Scoia.
Nu e nevoie s miglim la fel descrierea odii de culcare
a tnrului Ravenswood, care de obicei servea chiar doga-
rului i nevestei sale. Pereii acesteia erau acoperii cu o
scoar n culori vii fcut n Scoia i semnnd cu pledu-
rile noastre. Gilbert Girder nsui se holba din ram, pictat

306
Mireasa din Lammermoor
fiind de un francez flmnd care Dumnezeu tie de ce fugise
din Flushing ori Dunkirk la Limanul Lupului pe o goelet a
contrabanditilor. Trsturile erau ntr-adevr cele ale
ncpnatului, ndrtnicului, dar bunului meteugar,
pictorul ns se apucase s-l nfieze ntr-o atitudine gra-
ioas att de franuzeasc i de nepotrivit cu gravitatea
din topor a originalului, nct nu puteai s te uii la el fr
s rzi. Gilbert i familia lui erau ns mndri nevoie mare
de aceast zugrveal i erau brfii dup cum se cuvine de
vecinii care ziceau c dogarul, eznd ca s-l smngleasc
frncul, ba chiar ndrznind s atrne tabloul n camera de
dormit, trecuse peste orice msur chiar dac era cel mai
avut om din sat; c nu mai tia care i-e lungul nasului i-i
ddea aere de om cu vaz, n sfrit c se fcuse vinovat de
trufie i ngmfare. Respectul pentru amintirea prietenului
meu, domnul Richard Tinto, m-a ndemnat s m opresc
mai ndelung asupra acestui amnunt; dar am s-l scutesc
pe cititor de observaiile cam nclcite, dei nu lipsite de
interes, ale acestuia despre caracteristicile colii franceze
precum i despre situaia picturii n Scoia la nceputul
secolului al XVIII-lea.
Celelalte pregtiri din dormitorul lui Ravenswood erau
asemntoare cu cele din camera marchizului.
Dis-de-diminea marchizul i ruda sa se gtar s
porneasc mai departe. Nu puteau pleca la drum ns fr
s guste ceva, aa c pe mas aprur carne rece i carne
fierbinte, budinc de fulgi de ovz, vin i rachiu i lapte,
gtite n toate chipurile, artnd aceeai dorin de a cinsti
oaspeii care se vdise i cu o sear nainte din purtrile
primitorilor stpni ai casei. Forfota plecrii pusese n pi-
cioare tot satul. Se ncheiau socotelile, se strngeau minile,
se puneau eile cailor de clrit i hamurile celor de la
caleti, se mpreau gologanii pentru butur. Marchizul
ls un galben de aur drept mulumire lui Gilbert Girder
care simea c-l mnnc palma s-l bage n buzunar i cu
asta basta, Dingwall, notarul, asigurndu-l c aa se i

307
Walter Scott
cuvenea ntruct el fcuse toat cheltuiala pentru care
primise acea rsplat. Cu toat aceast ncuviinare a
autoritilor legiuite, Gilbert nu se ndur s ntunece
strlucirea falei sale bgnd n buzunar ceva care s aduc
fie i pe departe a baci. Ca atare spuse slugilor i celor-
lali rani c o s-i socoteasc o liot de nerecunosctori
dac vor cumpra fie i o cinzeac de rachiu dintr-alt
parte dect de la el din prvlie; i cum toi gologanii primii
aveau fr ndoial s fie cheltuii tocmai n acest nobil
scop, dogarul se mngia cu gndul c astfel tot la el o s se
ntoarc banii fr ca mreia-i i cinstirea de care se
bucura s aib ceva de suferit.
n timp ce se fceau pregtirile de plecare, Ravenswood i
bucur inima btrnului su majordom dndu-i de tire, cu
oarecare ovial (cci cunotea ei prea bine ce departe i
zboar gndurile btrnului), c pesemne noroacele familiei
i soarta lor aveau s se schimbe n curnd. Plecnd, i ls
lui Balderstone cea mai mare parte din srmanele lui eco-
nomii, fiind silit s-l asigure de mai multe ori c el nsui
va gsi destui bani acolo unde se duce, ba chiar mai muli
dect avea nevoie. l rug aadar pe Caleb s se lase de
iretlicurile lui mpotriva stenilor de la Limanul Lupului i
s lase n plata Domnului atacurile asupra pivnielor, cote-
elor i avutului lor. Credinciosul su ncuviin cu mai
mult tragere de inim dect s-ar fi ateptat stpnul, spu-
nnd c fr ndoial e o ruine, un pcat i o njosire s-i
hruieti pe bieii oameni dac familia poate s triasc
cinstit din propriile sale mijloace; i poate c ar fi nelept
s le mai dea rgaz s respire ca s fie gata pe viitor dac
stpnul o mai avea nevoie de ei.
Isprvind i cu aceasta i lundu-i rmas bun de la
btrnul slujitor, tnrul lord se altur nobilului su pro-
tector care se pregtea acum s se urce n trsur. Cele
dou femei, cea tnr i cea btrn, primiser cu mare
recunotin cte un srut de la fiecare din oaspeii de vaz
i acum edeau n prag fasolindu-se i ateptnd ca trsura

308
Mireasa din Lammermoor
cu ase cai i tot alaiul de clrei s se ndeprteze cu
bubuit de tunet de sat. i Girder rmsese n u privindu-
i dreapta care i fusese strns de un marchiz i de un lord
i aruncnd din cnd n cnd cte o privire n cas unde se
vdeau toate urmele ospului, cntrind parc cinstea ce i
se fcuse i cheltuielile ospeiei.
n cele din urm i desclet flcile profetice i gri.
ntoarcei-v la treaba voastr cu mic cu mare de
parc n-ar fi fost niciodat pe aici nici marchiz, nici senior,
nici duce, nici lord pe lumea asta. Curai prin cas, adu-
nai resturile de mncare i dac nu se mai pot mnca da-
i-le sracilor; iar voi, mam i nevast, am s v rog ceva,
s nu-mi vorbii niciodat de bine sau de ru despre toat
aceast pierdere de bani i trud zadarnic ci s le inei
pentru voi i cumetrele voastre fiindc i aa mi plesnete
capul de treab i de gnduri.
i cum strniciei lui Gibbie nu i se-mpotrivea mai
nimeni, toi se apucar de treab lsndu-l s viseze dac
voia la cai verzi pe perei n urma cinstei de care avusese
parte i la punga care i se uurase simitor.

309
Walter Scott

Capitolul XXVII

Acum am prins-o bine pe Fortuna


i-a mea e vina daca-mi va scpa
Cel ce luptat-a cu-ale ei capricii
Cunoate drumul ctre-un vnt prielnic
(Pies de demult)

Cltorii notri ajunser la Edinburgh fr alte ntm-


plri, iar Domnul Ravenswoodului rmase s locuiasc m-
preun cu prietenul su, dup cum fusese ornduit.
ntre timp, schimbarea politic pe care o atepta toat
lumea se petrecu i partidul tory obinu n consiliile sco-
iene, ca i n cele englezeti de pe vremea reginei Anne, o
biruin scurt asupra creia nu e treaba noastr s zbo-
vim artndu-i cauzele sau urmrile. E de ajuns s spunem
c aceast schimbare a lovit diferitele partide politice dup
cum le erau principiile. n Anglia, muli care erau credin-
cioi partidului bisericii sacerdotale, n cap cu Harley,
ajuns dup aceea conte de Oxford, se trezir peste noapte
c nu mai vor s aib de-a face cu iacobiii i de aceea fur
poreclii Capricioii. Pe de alt parte, partidul bisericii
sacerdotale din Scoia, care-i zicea al Cavalerilor, dovedi
mai mult credin, dei mai puin prevedere gndind c
schimbrile care se petreceau, la moartea reginei aveau s
duc la urcarea pe tron a fratelui ei, cavalerul de St.
George. Cei care avuseser de ptimit n slujba lui, acum
se legnau cu cele mai trandafirii ndejdi nu numai s-i
sporeasc averile, dar s se rzbune pe dumanii lor; cei
care erau legai de tabra whigilor nu vedeau n fa dect o
renviere a tuturor nenorocirilor pe care le nduraser pe
vremea lui Carol al II-lea i a fratelui su, precum i
primejdia ca moiile s le fie din nou confiscate, aa cum se
mai ntmplase cu iacobiii n timpul regelui William.

310
Mireasa din Lammermoor
Cei mai speriai acum cnd roata se ntorsese erau frico-
ii care se culcuesc sub toate crmuirile, dar care miun
ntr-o administraie provincial cum era cea a Scoiei de pe
atunci, cei din soiul pe care Cromwell i numea slugi ale
norocului, cu alte cuvinte gata s serveasc orice partid ar
fi ctigat puterea. Muli din acetia se grbir s-i ntoar-
c faa ctre marchizul de A.; i cum nu era greu de vzut
c acesta e foarte grijuliu cu ruda sa, Domnul Ravens-
woodului, vrednicii lingi se nghesuir care mai de care
s-l sftuiasc pe acesta ce s fac ca s-i rectige mcar
o parte din avut i s ias nvingtor n pricina cu asupri-
torul tatlui su.
Btrnul lord Turntippet se btea cu pumnul n piept c
el nu dorete altceva dect izbnda dreptii ,,cci, zicea el, i
se sfia inima s-l vad pe un tnr att de viteaz, de vi
veche i att de aleas ba nc i nrudit cu marchizul de A.
cel pe care se jura c-l cinstete mai mult dect pe oricare
altul de pe faa pmntului - s vezi aadar o asemenea
mndree de flcu ajuns la ananghie. Ct l ajutau puterile
lui srmane, mai zicea cinstitul lord, va pune umrul s
scoat din nou la lumin o cas att de nobil i de str-
veche. Drept care-i trimise de ndat trei tablouri de familie
fr rame i ase jiluri cu pernie turceti brodate avnd
blazonul familiei Ravenswood, fr s cear un ban plat
su dobnd pentru ct l costaser cu aisprezece ani n
urm cnd fusese scoas la mezat mobila de la conacul
lordului Ravenswood din Canongate.
Spre groaza, mai degrab dect spre mirarea lordului
Turntippet dei el se prefcu mai mult uimit dect speriat,
marchizul primi darul foarte rece i i scrise c dac lordul
avea de gnd s napoieze tot ceea ce luase de la Ravens-
wood, trebuia s dea napoi i o ferma destul de mricic
pe care Turntippet, dup ce pusese un picior n ea pe o
ipotec de nimica, izbutise, ca n toat neornduiala n care
se aflau afacerile familiei, s o fure de-a binelea prin chii-
buerii cunoscute doar de avocaii acelor timpuri, fcn-

311
Walter Scott
du-se stapn pe ea.
Btrnul taler cu dou fee se strmb amarnic, jurndu-
se pe toi sfinii c nu nelege de ce Ravenswood vrea
neaprat pmntul napoi cnd oricum o s primeasc mai
tot avutul de la sir William Ashton, fapt la care el nsui
era gata s dea o mn de ajutor fiind treab cu dreptate i
dup cum se cuvine; dar vzndu-se strns cu ua zise c e
gata s-i lase pmntul tnrului dup moartea sa.
Toat truda lui se dovedi zadarnic, i n cele din urm
fu silit s lase din gheare ferma cu pricina ntruct primi
napoi suma de bani pentru care fusese ipotecat. Nemai-
avnd ncotro i pierznd ndejdea s se mpace cu cei care
erau acum la putere, Turntippet se ntoarse acas cu coada
ntre picioare, nemulumit, i se plnse credincioilor si c
pn acum toate schimbrile ori rsturnrile de la stpnire
i aduseser i lui mcar attica bucurie, dar c cea de-acu-
ma (fir-ar s fie) i smulsese una dintre cele mai floase
pene din arip.
Toi cei care trseser foloase de pe urma srcirii nea-
mului Ravenswood fur la fel ameninai; mai ales sir Wil-
liam Ashton sttea cu frica-n sn s nu aib de dat soco-
teal n Camera Lorzilor pentru hotrrile judectoreti ca-
re-i ddeau dreptul la castelul i la baronia Ravenswood.
Cu el ns Domnul Ravenswoodului se simi ndatorat s
umble mai cu mnui parte de dragul lui Lucy, parte ca
urmare a ospitalitii de care se bucurase sub acoperiul
lui. Drept care i scrise fostului lord secretar, cci acum nu
mai avea acest cin, mrturisindu-i cinstit legmntul pe
care-l schimbase cu domnioara Ashton i cerndu-i bine-
cuvntarea pentru cstorie ntrindu-i nc o dat hotr-
rea ca toate lucrurile s fie ornduite n cele din urm dup
cum va crede de cuviin sir William nsui.
Acelai vestitor purta o carte ctre lady Ashton n care i
se cerea iertare pentru orice suprare pe care Ravenswood
i-o va fi adus fr voia lui naltei doamne, mrturisind iubi-
rea lui pentru domnioara Ashton i pasul pe care cei doi l

312
Mireasa din Lammermoor
fcuser, rugnd-o n genunchi pe lady Ashton ca fiind co-
bortoare din neamul Douglas nu numai dup nume, ci i
dup fire, s uite cu mrinimie vechile nenelegeri i vraj-
be; s cread c familia ctigase un prieten, iar ea nsi
un servitor umil i credincios n cel care semna Edgar,
Domn al Ravenswoodului.
Un al treilea rva, Ravenswood l scrise lui Lucy i ves-
titorul primi porunc s aib grij i s i-l dea n mn fr
s afle nimeni altcineva. Scrisoarea era plin de cele mai
puternice jurminte de venic iubire, pomenind de schim-
brile apropiate n starea celui ce o aternuse pe hrtie,
schimbri care poate c aveau s nlture piedicile ce st-
teau n calea unirii lor. Tot prin ea i spunea lui Lucy toate
cte fcuse ca s nmoaie inima prinilor ei, ndjduind c
n cele din urm ar putea izbndi. Dac nu, era ncredinat
c, fiind silit s plece din Scoia ntr-o solie de seam i de
mare ncredere, timpul va domoli focul vrjmiei, el fiind
sigur de credina domnioarei Ashton pe care se ntemeia
cu totul tiind c ea va face tot ce-i va sta n putin s
nlture orice struin de a-i schimba hotrrea. Mai ur-
mau nc multe alte pagini care, oricit ar fi fost de intere-
sante pentru ndrgostii, nu i-ar folosi la nimic cititorului
s le afle. Domnul Ravenswoodului primi rspuns la fiecare
din aceste trei scrisori pe ci deosebite i alctuite fiecare
altfel.
Lady Ashton i rspunse prin acelai vestitor cruia nu-i
fu ngduit s rmn la castel mai mult dect i trebui
doamnei ca s atearn pe hrtie rndurile cu pricina
pentru Domnul Ravenswood, de la Steiul Lupului:

Domnule, pe care nu v cunosc,


Am primit o scrisoare isclit Edgar. Domn al Ravens-
woodului, titlu ce nu l cunosc ntruct drepturile unei familii
cu nume asemntor au fost luate, ca pedeaps pentru nal-
t trdare n persoana lui Allan, rposat lord Ravenswood.
Domnule, dac din ntmplare aparinei acestei familii, aflai

313
Walter Scott
c nu voi renuna la dreptul deplin de mam a domnioarei
Lucy Ashton, drept de care m-am i folosit fr putin de
ntoarcere, n favoarea unei persoane care o merit. i chiar
dat lucrurile nu ar sta aa, nu mi-a pleca urechea la o
cerere n cstorie din partea domniei-voastre sau al altuia
din acelai neam, a cror mn s-a ridicat mpotriva libertii
supuilor i a drepturilor sfintei biserici. Domnule, nu o scli-
pire trectoare de propire mi va putea schimba prerea n
aceast privin, ntruct i pn acum soarta mea a fost s
vd, precum David, pe cei ri ajuni la crm i nflorind ca
un lstar primvara; i cu toate acestea eu am rmas neclin-
tit, iar ei clintii au fost din rdcini i praful s-a ales de
seminiile lor. Dorind ca aceste lucruri s v rmn
ntiprite n inim pentru totdeauna, v rog s nu ncercai
s mai mi scriei, ramnnd sluga dumneavoastr.
Margaret Douglas, cstorit Ashton

Cam la dou zile dup ce primise acest rva suprtor.


Domnul Ravenswoodului fu nghiontit pe strada mare din
Fdinburgh de un om pe care l recunoscu ca fiind Lock-
hard, credinciosul lui sir William Ashton. Lockhard fcu o
plecciune, i strecur o scrisoare n mn i dispru. Era
scris nghesuit pe patru coaie mari din care, aa cum se
ntmpl adeseori cu compunerile avocailor iscusii, prea
puine lucruri se puteau nelege, n afar de faptul c cel
care o alctuise era n mare ncurctur.

Sir William vorbea pe larg despre respectul i cinstirea


pe care o nutrea pentru dragul su prieten, Domnul Ra-
venswoodului, i despre nemaipomenit de marea lui cins-
tire i nalt respect pentru marchizul de A., foarte dragul i
vechiul su prieten; tia c orice hotrri vor binevoi s ia
n privina lui vor fi ndeplinite cu toat ascultarea cuvenit
decretelor legiuite i judecilor obinute in foro contencio-
so:32 jurndu-se n faa oamenilor i a cerurilor c dac
32
n contencios (lat.).
314
Mireasa din Lammermoor
legile Scoiei ntocmite de cele mai nalte Curi aveau s fie
rsturnate n parlamentul englezesc, rul pe care aceasta
avea s-l aduc oamenilor l va durea mai abitir dect orice
pierdere ce avea s sufere n urma unor obiceiuri att de
strmbe. Fraze multe i nflorite vorbeau de mrinimie i
iertare a pcatelor amndorura, lsnd s se neleag c
treburile omeneti snt schimbtoare, dup cum le place
nrotdeauna s cread celor mai slabi n politic. Se jeluia,
mustrnd cu sfioenie graba cu care fusese azvrlit din
slujba de lord secretar pe care nelepciunea de o via i
ajutase s o mplineasc cu folos pentru popor, nedndu-i-
se nici mcar prilejul s msoare pn unde mergea
nepotrivirea dintre vederile lui politice i cele ale nobililor
acum la putere. Era desigur convins c marchizul de A.
avea cele mai sincere dorini de bunstare a poporului i
dac sftuindu-se, ar fi putut s-i mpace prerile i
interesele, ar fi fost gata s-i pun nelepciunea n slujba
crmuirii de acum. Ct privete logodna dintre Ravenswood
i fiica sa, sir William nu pomenea dect n cuvinte nvluite
i cu dou nelesuri, i prea ru c cei doi tineri se
pripiser i-l implora pe Ravenswood s-i aminteasc i el
c niciodat nu ncuviinase sau nu ncurajase un
asemenea pas; adaugnd c fiind vorba de un legmnt
inter minores33, fr cunotina proteguitorilor fireti ai
fiicei sale, legmntul era nul i neavenit n faa legii. Pasul
acesta necugetat avusese un efect nefericit asupra lui lady
Ashton a crei hotrre era greu s mai fie schimbat
acum. Fiul su, colonelul Douglas Ashton, trecuse de par-
tea ei fr s ovie, iar sir William nu putea s fac altfel
de cum spuneau ei fr s aduc dezbinare n familia sa,
ceea ce nu era desigur de dorit. Timpul, tmduitorul din-
totdeauna, avea s vindece toate rnile, ncheia el.
ntr-un post-scriptum sir William vorbea mai lmurit spu-
nnd c el era gata mai degrab s jertfeasc ceva din avu-
tul su prin bun nelegere fr s mai treac pragul legii,
33
ntre minori (lat.).
315
Walter Scott
dect s dea o lovitur att de puternic legiuirilor scoiene,
rsturnnd judecata Curilor Supreme n cazul baroniei de
Ravenswood prin mijlocirea a ceea ce, cu toat supunerea,
nu putea s o numeasc altfel dect o Curte de Apel str-
in.
De la Lucy Ashton, Ravenswood primi urmtoarele rn-
duri, aduse de o mn necunoscut:

,,Am primit rndurile tale, dar cu mari primejdii; nu ncerca


s-mi mai scrii pn ce nu se vor ndrepta lucrurile. Mi-e ini-
ma frnt, dar am s-mi in cuvntul atta vreme ct judecata
nu m-a prsit. M bucur c eti fericit i c-i merge bine i
Dumnezeu mi-e martor c n starea mea orice bucurie e bine-
venit.

Biletul era semnat L.A. Citindu-l, Ravenswood se simi


cuprins de o ngrijorare nespus. n ciuda oprelitilor, el se
strdui s-i strecoare mai multe scrisori domnioarei Ash-
ton sau mcar s obin o ntlnire; dar planurile i ddur
gre i afl spre marea lui dezamgire c se luaser toate
msurile ca s-i mpiedice s schimbe veti. Cu att mai ne-
cjit era Ravenswood, cu ct i era peste putin s-i amne
plecarea din Scoia n solia de seam ce-i fusese ncredin-
at, nainte de a se mbarca puse scrisoarea lui sir William
Ashton n mna marchizului de A. care-i spuse zmbind c
trecuser zilele de glorie ale lui sir William i c venise
vremea s bage mai bine seama din ce parte i rde soarele.
Dup multe rugmini, Ravenswood obinu fgduina
prietenului su s opreasc naintarea pricinii n parlament
dac sir William se va arta doritor s ngduie unirea lui
cu Lucy Ashton.
Nu m-a fi nvoit n nici un chip, zise marchizul, s te
las s dai cu piciorul la cele ce i se cuvin dup rang i
natere dac n-a fi convins c lady Ashton sau lady Doug-
las sau m rog, cum i mai spune, n-o s in cu dinii de
hotrrea ei, cum spun scoienii; i c brbatu-su n-o s

316
Mireasa din Lammermoor
ndrzneasc n veci s ridice glasul n faa ei.
i totui, ntreb Ravenswood, domnia-voastr consi-
der acest legmnt ca fiind sfnt, nu-i aa?
Dragul meu, rspunse marchizul, am s rmn alturi
de domnia-ta oricte nebunii ai face; i spunndu-i pe
leau ce gn-desc eu c e bine, o s m strdui pe ct se
poate s te slujesc dup cum gndeti dumneata c e bine.
Lui Ravenswood nu-i rmase dect s-i mulumeasc
mrinimosului su ocrotitor i neam i s-i ncredineze
bunul mers al treburilor sale. Cu acestea plec din Scoia
cu solia care dup ct se prea avea s-l in pe continent
timp de mai multe luni.

317
Walter Scott

Capitolul XXVIII

Au a mai fost femeie curtenit


Astfel, si-n felu-acesta dobndit?
A mea va fi...
(Richard al III-lea34)

Trecuser dousprezece luni de cnd Domnul Ravens-


woodului plecase peste mari i ri i dei urma s se n-
toarc n scurt vreme, totui treburile dup care se dusese
precum i altele care, aa cum se zvonise, erau scumpe
inimii sale, l ineau nc prin strinturi. ntre timp,
noua stare a familiei lui sir William Ashton se poate vedea
din urmtoarele vorbe schimbate ntre Bucklaw i credin-
ciosul su tovar de chefuri, cinstitul cpitan Craigengelt.
Cei doi edeau de-o parte i de alta a vetrei uriae sem-
nnd mai degrab a cavou din sala cu bolta joas a caste-
lului Girnington. Butenii ardeau veseli; o msu rotund
de stejar, aezat ntre cei doi, purta o caraf de vin rubi-
niu, dou pahare i alte lucruri de-ale gurii; i cu toate
aceste semne de avuie i ndestulare, nfiarea stpnu-
lui era ndoit, ndoielnic i nemulumit, iar spiritul ns-
cocitor al slugii sale era pus la grea ncercare ca s scape
de lucrul cel mai de temut, o toan de mohoreal, dup
cum i spunea el, din partea oblduitorului su. Dup o
pauz ndelungata ntrerupt doar de darabana btut de
Bucklaw cu vrful cizmei pe pragul sobei, Craigengelt
ndrzni s rup tcerea.
S mnnc btaie de dou ori la rnd la cri, dac-am
vzut vreodat n viaa mea un om a crui mutr s seme-
ne att de puin a gineric! S nu-mi zici mie pe nume dac
nu aduci mai degrab a osndit la spnzuratoare!
Adnc plecciune pentru asemenea vorb de laud,
34
Richard al III-lea, E.L.U., 1964, trad. Dan Duescu.
318
Mireasa din Lammermoor
rspunse Bucklaw; dar pesemne c i-e gndul la soarta
care te ateapt pe tine. i m rog, cpitane Craigengelt,
dac i-e cu voie, de ce-a arta vesel cnd snt trist, s m
ia dracu dac nu-s trist de moarte?
Tocmai asta nu pricep nici eu, spuse Craigengelt.
Taman acum cnd cstoria asta, cea mai cu vaz din tot
inutul, e gata s se ncheie, tu stai i te jeluieti ca un urs
care i-a pierdut puiorii.
Iaca nu tiu, rspunse lordul ncpnat, dac merit
s-o mai nchei sau nu, atta doar c am mers prea departe
ca s mai dau napoi.
S dai napoi! exclam Craigengelt prefcndu-se ui-
mit, dar asta ar nsemna s msluieti crile cu un martor
de fa! S dai napoi! Dar averea fetii...
Averea domniei, dac nu i-e cu suprare, l ntre-
rupse Hayston.
Iertciune, iertciune... Pi cum, dota domnioarei
Ashton nu e oare mai mare dect oricare alta din Lothian?
Ba bine c nu, mormi Bucklaw; dar puin mi pas
de dota ei... Am eu parale ndeajuns.
Dar maica-sa, care te iubete ca pe copilul ei?
Ndjduiesc c mai mult dect pe copiii ei. zise Buck-
law, altminteri ar arunca n balan prea puin iubire.
i colonelul Sholto Douglas Ashton, care ar vrea ca
aceast csnicie s se ncheie ct mai degrab...
Fiindc de abia ateapt s pun mna pe comitatul
X, prin nrurirea mea.
i tatl, care-i aa de doritor s-i duci fata la altar pe
ct snt eu de dorit s ctig o man?
Mda, cltin din cap Bucklaw la fel de plictisit. La ce
te puteai atepta de la sir William dect s agae mcar un
ginere bunior dac nu-i poate vinde copila la pre bun, ca
s salveze marea moie Ravenswood pe care parlamentul
englezesc o s i-o smulg din gheare?
Dar despre tnra domni ce-ai de zis? strui Crai-
gengelt; cea mai frumoas fecioar din toat Scoia, cea pe

319
Walter Scott
care o ndrgeai atunci cnd ea nici nu voia s tie de tine
i acum cnd se nvoiete s te ia i renun la legmntul
ei cu Ravenswood, faci tu mofturi drept s spun ai pe
dracu n tine, de nu tii nici ce vrei i nici de ce ai poft.
Am s-i spun ce m frmnt, rspunse Bucklaw ridi-
cndu-se i msurnd odaia n lung i-n lat; tare a vrea s
tiu ce naiba a fcut-o pe domnioara Ashton s-i schim-
be hotrrea tocmai cnd ne ateptam mai puin?
i ce-i mai pas. se mir Craigengelt, de vreme ce i-a
schimbat-o nspre partea ta?
Uite ce e, i-o retez stpnul su, niciodat n-am tiut
eu cum s m port cu soiul sta de domnioare de neam i
am zis ntotdeauna c snt schimbtoare ca o zi de mai; dar
e ceva n aceast prefacere a domnioarei Ashton, diavolesc
de neateptat i prea serioas ca s fie doar o toan de-a
ei. Pot s jur c lady Ashton cunoate toate caznele cu care
s ngenuncheze un suflet de om i acestea snt tot att de
multe pe cte zbale, grebnare i hamuri exist pentru a
mblnzi mnjii nrvai.
i daca n-ar fi ele, zise Craigengelt, cum naiba am mai
putea s-i nvm la ham?
i asta-i adevrat. ncuviin Bucklaw oprindu-se din
mers i sprijinindu-se de sptarul unui scaun. i pe urm
mai mi st n cale Ravenswood; crezi c-o s-o dezlege pe
Lucy de jurmnt?
Ba bine c nu, l liniti Craigengelt; la ce bun ar mai
strui, daca el are poft sa se nsoare cu alt femeie, iar ea
s se duc dup alt brbat?
Tu chiar crezi, zise Bucklaw, c-o s se nsoare cu acea
doamna de peste mri de care am auzit?
Ai auzit cu urechile tale, ce spunea cpitanul Wes-
tenho despre toate pregtirile care se fac pentru nunta lor.
Cpitanul Westenho, rspunse Bucklaw, parc-ar fi
frate cu tine, Craigie, i de aceea nu prea am ncredere n el
ca martor. Bea ct apte, joac ct apte, njur ct apte i
tare mi-e team c-l duce mintea s i mint i s nele

320
Mireasa din Lammermoor
mcar ct unul la o adic. Un om de aur, Craigie, dac-ar sta
acolo unde i-e locul, dar care miroase prea tare a pirat ca
s-l asculte cineva la o Curte de Judecat.
M rog, zise Craigengelt, atunci, poate c-o s-l crezi pe
colonelul Douglas Asthon care l-a auzit pe marchizul de A.
spunnd n faa multora, fr s tie c mai erau i alte
urechi prin apropiere, c ruda sa a agonisit comoar mai
de pre dect fiica splcit a unui fanatic scptat i c
Bucklaw n-are dect s poarte papucii vechi ai lui Ravens-
wood dac poftete.
Chiar aa a zis, pe toi dracii! strig Bucklaw ntr-o
izbucnire de mnie nestpnit care era pe potriva firii sale
dac-l auzeam i smulgeam limba din gur n faa tuturor
filfizonilor lora, ba chiar i a mocofanilor de munteni. i
cum de nu l-a strpuns Ashton cu spada?
Taie-m n buci dac tiu, ridic din umeri cpita-
nul. O merita fr ndoial; dar e btrn, mare dregtor i-
ar fi mai mare daraua dect ocaua s ai de-a face cu el. Mai
degrab ai mngia-o pe domnioara Lucy Ashton pentru
toate necazurile care or s se abat asupra ei dect s te iei
ia har cu un om care e prea btrn ca s se lupte i e
cocoat mult prea sus ca s-l tragi jos de pe scaun.
Las' c-l ajung eu ntr-o bun zi, mri Bucklaw, ba
nc i pe drglaa lui rubedenie. ntre timp o s am eu
grij ca domnioara Ashton s nu aib de suferit de pe ur-
ma brfelilor. Cum-necum, e o treab neplcut i de abia
atept s se termine o dat; nici nu m pricep s-i vor-
besc... Dar mai bine umple paharul, Craigie, s nchinm
n sntatea ei. Se face trziu i o duc de vin rou e mai
bun dect toate frunile cugettoare din Europa.

321
Walter Scott

Capitolul XXIX

Ba i-am cntat i zi i noapte ntr-una


Pas s mai doarm-n pat de gura mea;
La mas, pas s-mbuce;
De alta nu-i vorbeam, iar fa de alii
Tot bteam eaua s priceap, iapa...
(Comedia erorilor35)

A doua zi de diminea, Bucklaw ntovrit de credin-


ciosul su Ahate Craigengelt, lu drumul Ravenswoodului.
La castel fur ntmpinai, cu toat curtenia, de stpn i de
doamna lui precum i de fiul i motenitorul lor, colonelul
Ashton. Fstcit i blbindu-se cci Bucklaw n ciuda n-
drznelii pe care o avea n alte fapte, era sfios i stngaci
aa cum snt mai toi cei care au trit prea puin printre
oamenii cumsecade acesta reui n cele din urm s ex-
plice c dorete s-i vorbeasc domnioarei Ashton despre
apropiata lor unire. Sir William i fiul su ctar ctre lady
Ashton, care rspunse fr ovial c Lucy o s-l primeas-
c pe domnul Hayston de ndat.
Ndjduiesc, adug ea zmbind, c ntruct Lucy e
foarte tnr i de abia a reuit s se smulg din mrejele
unor jurminte n care fusese, atras, i de care se rui-
neaz acum din suflet, scumpul nostru Bucklaw o s-i ierte
dorina de a fi i eu de fa la ntlnirea voastr.
Chiar aa, cinstita doamn, zise Bucklaw, e tocmai
ceea ce doresc i eu; cci am fost att de puin deprins cu
vorbele mtsoase nct fr ndoial o s fac cine tie ce
pozn grosolan dac nu am alturi pe domnia-voastr ca
tlmaci.
i aa se fcu ca Bucklaw, ncurcat i stnjenit i neti-
ind ce s fac ntr-o asemenea mprejurare, uit de temerile
35
Trad. I. Frunzetti i D. Duescu, E.S.P.LA., Buc, 1955.
322
Mireasa din Lammermoor
lui cum c lady Ashton ar fi silit-o pe fiica sa s-i schimbe
hotrrea, i pierdu prilejul s-o ntrebe pe aceasta de-a
dreptul ca s afle de la ea care-i snt adevratele sim-
minte.
Ceilali gentlemani ieir din camer i scurt vreme du-
p aceea lady Ashton se ntoarse acolo urmat de fiica ei.
Aceast prea neschimbat fa de cum o vzuse n alte
dai, artnd o fa mai degrab linitit dect frmntat;
pn i un judector mai iscusit dect el, cu greu ar fi putut
spune dac pacea ce i se citea pe fa izvora din desperare
sau din nepsare. Bucklaw era prea tulburat de propriile
lui simminte ca s mai aib rgazul s le cerceteze n
amnunt pe cele ale fetei. El blbi cteva vorbe de nceput,
amestec vreo dou sau trei subiecte de conversaie i se
opri deodat fr s mai apuce s ncheie. Domnioara
Ashton asculta sau prea c ascult, fr s spun nici un
cuvnt, privind int la o broderie la care cosea cu degete
ndemnatice, din instinct sau din obinuin. Lady Ashton
se inea mai la o parte, aproape pierdut n umbra firidei n
care i aezase jilul. De acolo opti pe un ton care dei
blnd i dulce avea o und de mustrare, dac nu de po-
runc:
Lucy, draga mea, adu-i aminte... Ai auzit ce spune
Bucklaw?
Nefericita copil prea a fi uitat c mama ei se afl n ca-
mer. La auzul vocii ea tresri, scp acul i repet n pri-
p, aproape dintr-o suflare, aceste vorbe ce se bteau cap
n cap:
Da, doamn... nu, doamn... Iertai-m, nu am auzit.
Nu trebuie s roeti, draga mea, i mai ales n-ai de
ce s fii att de speriat i alb la fa; tim cu toii c ure-
chile unei fecioare trebuie s soarb cu oarecare sfial vor-
bele unui tnr gentleman; dar nu trebuie s uii c dom-
nul Hayston i vorbete despre un lucru asupra cruia tu
te-ai nvoit s-l asculi cu toat luarea-aminte. tii prea
bine c att eu ct i tatl tu am dori foarte mult s trim

323
Walter Scott
aceast bucurie.
n vocea lui lady Ashton mldierile subnelesurilor de
strnicie, ba chiar de ameninare erau cu grij i ndem-
nare nvluite de dulceaa celei mai duioase iubiri de ma-
m. Dulceaa era pentru Bucklaw care se lsa lesne pclit
de ea; amrciunea pentru nefericita Lucy care tia prea
bine cum s neleag cuvintele; meteugite ale mamei sa-
le orict de puin s-ar fi trdat ele altor urechi necunos-
ctoare.
Stnd eapn pe scaun, domnioara Ashton arunc n
jurul ei o privire n care alturi de team licrea o scnteie
neomeneasc, dar nu scoase nici un cuvnt. Bucklaw, care
ntre timp msurase odaia n lung i-n lat ca s capete cu-
raj, se opri acum la vreo civa pai de scaunul ei i
izbucni:
S m ia dracu de prost ce-am fost, domnioar Ash-
ton; am ncercat s v vorbesc dup cum mi-au spus oa-
menii c le place tinerelor domnie, dar nu cred c ai pri-
ceput o iot din toate cte v-am nirat; i nici nu-i de mi-
rare fiindc s m ia naiba dac i eu neleg ceva! Ce s
mai lungim vorba, s-o spunem pe leau i pe limba noas-
tr, prinii dumneavoastr s-au nvoit i dac vrei s luai
de so pe un tnr care nu tie multe, dar care niciodat
n-o s v stea mpotriv i o s v fac toate voile, am s v
pun n mn cea mai chipe moie din cele trei inuturi
Lothian; o s locuim la reedina lui lady Girnington din
Edinburgh, i-o s mergei unde poftii, o s facei ce poftii
i-o s primii pe cine poftii, cci eu o vorb am. Doar atta
voi, s ngduim la colul mesei pe un nevrednic dar vechi
so de-al meu a crui tovrie o s-mi lipseasc, fiindc
pctosul m-a convins c fr el viaa n-are nici un haz;
aa c ndjduiesc s n-avei nimic mpotriva lui Craigie,
dei fr ndoial n-ar fi greu s gsim tovar mai de soi.
Vai, vai. Bucklaw, se bg n vorb lady Ashton, cum
crezi c Lucy ar putea avea ceva mpotriva acelei fiine cin-
stite, drepte i bune la suflet care-i cpitanul Craigengelt?

324
Mireasa din Lammermoor
Vedei doamn, replic Bucklaw, ct privete drepta-
tea, cinstea i inima bun a lui Craigie, parale multe nu
prea fac, dar parc ce, asta-i totul? Omul m tie ca pe un
cal breaz, mi-a fost de mult folos i nu-mi vine s m des-
part de el, dup cura v spuneam. Dar nu despre asta-i
vorba; fiindc dac tot mi-am luat inima-n dini s-i fac o
mrturisire fr ocoliuri, mi-ar place s-o aud pe domni-
oara Ashton dndu-mi rspunsul cu gura ei, tot fr oco-
liuri.
Dragul meu Bucklaw, vorbi lady Ashton d-mi voie
s-i cru sfiala lui Lucy. Pot s-i spun n faa ei c a fg-
duit s se lase cluzit de tatl ei i de mine n aceast
privin. Lucy, draga mea, continu ea cu aceeai ciudat
mbinare de miere i oel n glas pe care am mai bgat-o de
seam i n alte di, Lucy, scumpa mea! Vorbete, nu-i
aa?
Victima ei rspunse cu voce tremurat i surd:
ntr-adevr, am promis s v ascult... dar cu o con-
diie.
Vrea s spun, se ntoarse lady Ashton ctre Bucklaw,
c ateapt rspunsul la cererea ce i-a trimis-o acelui om
care-i acum la Viena, ori la Regensburg, ori la Paris, ori pe
unde-o mai fi, s o dezlege de jurmntul n care s-a pri-
ceput s o trasc. Drag prietene, cred c n-o s ne iei n
nume de ru dac fiica noastr d dovad de atta simire
cnd e vorba de aceste treburi. De fapt, asta ne privete pe
noi toi.
Chiar aa, chiar aa, zise Bucklaw ngnnd pe jum-
tate sfritul vechiului cntec:
Mai bine nchei iubirea veche
Pn ncepi cu alta nou.
Dar credeam, adug el, c pn acum ai primit de ase
ori rspunsul de la Ravenswood. S m ia naiba dac
nu-mi trece prin gnd s dau o fug i s vin eu cu dezle-
garea, dac domnioara Ashton mi va face cinste s m

325
Walter Scott
trimit ntr-o astfel de solie.
Nicidecum, l ntrerupse lady Ashton. i aa am avut
destul btaie de cap s-l mpiedicm pe Douglas (care ar
avea, oricum, dreptul) s fac un pas att de necugetat; i
crezi c te-am lsa, drag prietene, care ne eti aproape la
fel de scump, s pleci n ntmpinarea unui om nesbuit, cu
o solie att de nesbuit? De fapt, toi prietenii familiei snt
de prere, i draga mea Lucy ar trebui s se ncline n faa
lor, c ntruct acest netrebnic nu a rspuns la scrisoarea
ei, tcerea lui trebuie luat, ca i n alte cazuri, drept ncu-
viinare, i c un legmnt poate fi socotit ca desfcut cnd
una dintre pri nu mai struie s-l in. Sir William, care
se pricepe, ne-a spus lmurit; drept care, draga Lucy...
Doamn, grai Lucy cu neateptat trie, nu m putei
sili... Dac acest nefericit legmnt va fi rupt, v-am spus c
putei face cu mine ce vrei... Pn atunci a fptui un p-
cat greu n ochii lui Dumnezeu i ai oamenilor dac a face
ceea ce-mi cerei.
Dar, draga mea, dac acest om se ncpaneaz s
nu-i rspund...
Ba o s-mi rspund, spuse Lucy; snt ase sptmni
de cnd i-am trimis o scrisoare printr-un om de ncredere.
Nu se poate... Cum ai ndrznit! strig lady Ashton cu
o furie cu totul nepotrivit cu blndeea de pn atunci; dar
stpnindu-se n grab adug: Drag Lucy, cum i-a putut
trece prin cap un astfel de lucru?
N-are a face, zise Bucklaw; m nchin domnioarei
Ashton pentru simmintele ei i nu-mi pare ru dect c
nu m-a ales pe mine drept sol.
i rogu-te, zise maic-sa n batjocur, cam ct vreme
o s ateptm ntoarcerea lui Pacolet al tu trimisul tu
naripat pesemne ntruct srmanii notri vestitori n car-
ne i oase n-au reuit s fac nimic?
Am numrat zilele, sptmnile, ceasurile i minutele,
gri Lucy; pn ntr-o sptmn trebuie s primesc rs-
puns dac nu e mort. Pn atunci, domnule, vorbi ea ctre

326
Mireasa din Lammermoor
Bucklaw, v-a rmne ndatorat dac ai ruga-o pe mama
s nu mai struie.
ntr-adevr, aceasta este i ruga mea, spuse Bucklaw.
Pe cinstea mea, domnioar, simmintele dumneavoastr
snt lege pentru mine; i dei unirea noastr mi este mai
scump dect orice altceva, totui fiind un gentleman snt
gata s m ndeprtez pe vecie dac aa va fi s fie, mai
degrab dect s v fac s suferii mcar o clip.
Domnule Hayston, nu cred ca poate fi vorba de aa
ceva, cnd mama pune la inim fericirea fiicei, zise lady
Ashton alb ca varul de mnie. A vrea s v ntreb, dom-
nioar Ashton, n ce termeni era scrisa ultima dumnea-
voastr scrisoare?
Exact n aceiai, doamn, pe care mi i-ai dictat mai
nainte.
Cnd vor trece cele opt zile, spuse mama ei, relun-
du-i tonul blnd, sper draga mea c nu ne vei mai ine n
ateptare.
N-are rost s o grbim pe domnioara Ashton, spuse
Bucklaw, a crui vorb repezit nu izvora totui dintr-un
suflet hain; solii pot fi oprii, ori ntrziai. Mi s-a ntmplat
s vd cum se poate pierde o zi, datorit cderii unei pot-
coave. Stai s ne uitm la calendar a douzecea zi, de
acum nainte, adic de sfntul Jude, trebuie s m aflu la
Caverton Edge, s vd ntrecerea dintre iapa neagr a lor-
dului de Kittlegirth i carul finarului Johnston; dar am s
merg toat noaptea, ori Craigie poate s-mi spun cum
merge treaba, iar ntre timp, cum eu n-am s-o mai tulbur
pe domnioara Ashton, poate c i dumneavoastr i sir
William i colonelul Douglas o vei lsa n pace n tot rs-
timpul sta s-i cerceteze inima.
Avei un suflet mare, domnule, spuse domnioara
Ashton.
Ct privete sufletul, zise Bucklaw, credei-m c eu
nu tiu s spun vorbe frumoase, dar mi place s rd i s
fac haz i tare mi-ar fi drag s v pot face fericit dac-mi

327
Walter Scott
vei ngdui i-mi vei arta cum s m port.
Spunnd acestea, tnrul fcu o plecciune prnd mai
micat dect te puteai atepta de la unul ca el i i lu r-
mas bun; lady Ashton l ntovri pn la u, asigurndu-
l c fiica ei preuia cinstea inimii i iubirea lui i l rug s
treac pe la sir William nainte de a pleca, ntruct dup
sfntul Jude trebuie s fie totul gata ca s i iscleasc i
pecetluiasc actul.
S isclim i s pecetluim actul! ngn Lucy ca un
ecou n timp ce ua de la camer se nchidea s isclim i
s pecetluim... s facem asta i s murim! i frngndu-i
minile se prbui napoi pe scaunul pe care ezuse ap-
sat de gnduri grele.
Scurt vreme dup aceea o trezi din toropeal intrarea
zgomotoas a fratelui ei Henry care voia s-i aminteasc de
promisiunea ce-i fcuse s-i dea doi metri de panglic roie
s-i fac fund la ciorapi. Cu mare rbdare, Lucy se ridic
i deschiznd un scrin mic, de filde, scoase panglica pe
care o voia biatul, o msur, o tie n dou i-i fcu o
fund dup cum era cheful acestuia.
Nu nchide nc scrinul, zise Henry fiindc vreau s-
mi dai i nite srm de argint s leg clopoeii la legturile
oimului meu cu toate ca nici sta nou nu-i mai bun ca
ceilali; tii c dup ce ne-am chinuit atta s-l aducem tot
drumul dintr-un cuib de la Posso se vdete a nu fi bun de
nimic doar apuc potrnichea i dup ce-i moaie ghea-
rele-n sngele ei o las s zboare; iar biata pasre ce s mai
fac dup aceea dect s se trasc sub o tuf i s moar...
Da, da, Henry... ai dreptate, spuse jalnic Lucy inn-
du-l strns de mn pe biat dup ce-i ddu srma pe care o
dorea; dar s tii c pe lume snt muli oimi ca al tu i
multe psri rnite care nu vor dect s moar n linite,
dar nu gsesc nici o tuf sub care s se ascund.
Iar vorbeti ca din cri, strig nerbdtor biatul; iar
Sholto spune c numai ele i-au sucit capul. Auzi c fluier
Norman s cheme oimul... M duc s-i leg clopoeii.

328
Mireasa din Lammermoor
i fr s mai stea pe gnduri iei n fug cu toat veselia
necugetat a vrstei sale fragede, lsndu-i sora prad
gndurilor ei amare.
Aa mi-e scris, ca fiecare fptur, chiar cele ce-mi
datoreaz blndee i gingie, s m ocoleasc i s m
lase n puterea celor ce m asupresc. Dar aa mi-e scris.
Singur i lipsit de sftuitori m-am lsat nconjurat de
aceste primejdii singur i lipsit de sftuitori va trebui
s scap de ele ori s mor.

329
Walter Scott

Capitolul XXX

...Ce alta
Culegi dect morocneal, gnduri
Ce se-nsoesc cu dezndejdea neagr.
i, scai de ele, o droaie blestemat
De hde nluciri ce-i pasc viaa...
(Comedia erorilor)

Trebuie s spunem, pentru ca cititorul s nu judece prea


aspru uurina cu care Bucklaw (altfel o fire foarte nep-
stoare dup cum recunotea chiar el nsui) lsase toat
treaba pe seama lui lady Ashton, dei i fcea curte fiicei ei,
c pe vremea aceea femeile dintr-o familie scoian erau
inute deosebit de strns la ele n cas.
Obiceiurile acestei ri erau asemntoare din acest
punct de vedere, ca i din multe altele, cu cele din Frana
nainte de Revoluie. Fetele tinere din familiile de vaz abia
dac se artau n lume nainte de mriti i, att dup lege
ct i dup obicei, erau ntru totul supuse prinilor lor,
care le sileau s urmeze n via drumul pe care ei l ale-
geau fr s ia aminte la nici o nclinare a celor tineri. n
astfel de mprejurri nu se atepta din partea miresei sale
la mai mult dect o supunere tcut n faa voinei prin-
ilor ei; i cum de obicei se iveau puine prilejuri de cuno-
tin, cu att mai puin de apropiere, ntre cei doi, el fcea
alegerea dup ct de artoas era nfiarea fetei, aa cum
alegeau lcria ndrgostiii din Negutorul din Veneia,
mulumii s-i ncredineze soarta n minile norocului i
ale ntmplrii.
Nu e de mirare deci, ca acestea fiind deprinderile tim-
pului, domnul Hayston de Bucklaw, a crui via desfrna-
t l inuse la o parte de societatea aleasa, nu se sinchisea
prea mult de simmintele alesei sale fa de care muli

330
Mireasa din Lammermoor
alii, mai bogai la inim, cuget i nelepciune a vieii, ar fi
artat aceeai nepsare. El tia ca totul e ca prinii i
rudele fetei s fie de partea lui i c existau toate temeiurile
pentru ca ei s se arate prietenoi.
ntr-adevr, purtarea marchizului de A. de la plecarea lui
Ravenswood, fcuse aproape cu neputin unirea rudei
sale cu Lucy Ashton. Marchizul inea la Ravenswood din
toat inima, dar nu se pricepea s-i citeasc n suflet; sau
mai degrab, ca muli prieteni i oblduitori se lua dup
ceea ce credea el c e spre binele rudei sale, dei tia c
astfel merge mpotriva dorinelor i simmintelor acestuia.
Drept care marchizul fcu plngerea, avnd putere de ma-
re dregtor, ctre parlamentul englez mpotriva acelor sen-
tine ale Curilor Judectoreti care-i dduser drept de
stpnire lui sir William asupra averii familiei Ravenswood.
ntruct aceast msur luat cu de-a sila, datorit puterii
dregtoriceti a uneia dintre pri i era nou n obiceiurile
legale ale Scoiei, dei acuma toat lumea s-a deprins cu
ea, toi avocaii din cealalt tabr srir n sus ipnd c
se calc n picioare puterea dreptului civil al rii, fapt
nemaintlnit, sfruntat i despotic. i dac aa vorbeau
strinii care nu aveau alt pricin dect ura fa de cei de la
putere, ne putem nchipui cam ce spunea i gndea familia
Ashton n faa unei silnicii att de fie. Sir William a crui
poft de mrire i avere era chiar mai puternic dect frica,
ajunse la dezndejde din pricina pierderii care l amenina.
Firea mai trufa a fiului su se rzvrtea la gndul c i se
smulge motenirea mult ateptat. Iar pentru lady Ashton,
mai rzbuntoare nc, purtarea lui Ravenswood, ori mai
degrab a ocrotitorului su, i se prea a fi o palm care ce-
rea cea mai aprig i mai avan rzbunare. Pn i blnda
i ncreztoarea Lucy, ameit de patimile dezlnuite ale
celor din jurul ei, ajunsese s cread c purtarea lui Ra-
venswood e pripit i chiar nedreapt.
Tata a fost acela, suspina ea, care l-a chemat sub aco-
periul nostru ncurajnd sau mcar ngduind apropierea

331
Walter Scott
dintre noi. Oare n-ar fi trebuit s-i aminteasc de aceasta
i s-i cear presupusele lui drepturi cu glas mai sczut
sau cu o mai cuviincioas ntrziere? De dragul lui a fi
renunat la moii de dou ori mai nepreuite, iar el alearg
dup ele cu o grab ce arat c a uitat ct de mult ru mi
face i mie prin purtarea lui.
Lucy ns nu putea dect s opteasc aceste lucruri n
sinea sa, nevoind s sporeasc nverunarea celorlali
mpotriva iubitului ei, ntruct i aa toi cei din juru-i erau
pornii, din pricina msurilor ce se luau n numele lui
Ravenswood, judecndu-le drept nelegiuite, nedrepte i
despotice i asemuindu-le cu cele mai nefericite vremi i
cele mai nefericite msuri din vremea mult nefericiilor
Stuari, o njosire a Scoiei i a nvailor juzi care se
vedeau silii s-i schimbe hotrrile n faa unei alte Curi,
alctuit ntr-adevr din oameni de vaz, dar care nu se
pricepeau nici ct negru sub unghie la legiuirile privitoare
la moii i mai mult ca sigur le priveau cu dispre pe cele
ale Scoiei. Urmarea fireasc a presupusei nedrepti
uneltite mpotriva tatlui ei fu struina tuturora ca Lucy
Ashton s rup logodna cu Ravenswood ca fiind ruinoas,
pctoas, unind-o cu dumanul de moarte al familiei ei i
menit s aduc nenorocire pe lng nefericirea prinilor
ei.
Lucy totui se inea tare; i dei singur i neajutorat ar
fi putut rbda multe ar fi putut ndura mustrrile tatlui,
bodognelile lui mpotriva a ceea ce el numea mpilarea
celor de la putere, nvinuirile de nerecunotin aduse lui
Ravenswood, nesfritele predici asupra diferitelor chipuri
n care legmintele pot fi anulate i terse, citatele din
dreptul civil, canonic i municipal i multele vorbe nvluite
cu privire la patria potestas 1.36
Ar fi putut nghii cu rbdare sau ar fi putut respinge cu
dispre nvinuirile amarnice i izbucnirile de furie ale frate-
lui ei, colonelul Douglas Ashton, precum i mijlocirile necu-
36
Puterea patriei (lat.).
332
Mireasa din Lammermoor
viincioase i iscoditoare ale altor prieteni i rude. Dar n-a-
vea nici o putere mpotriva asupririi nendurate i neostoite
a lui lady Ashton care, lsnd orice alt treab la o parte, se
apucase cu toate puterile ei, s macine orice mpotrivire a
fiicei ei, s fac n aa fel nct s rup legmntul fa de
Ravenswood i s ridice o piedic de netrecut ntre cei doi
ndrgostii, unind-o pe Lucy cu Bucklaw.
Mult mai bine cunosctoare dect soul ei a tuturor cot-
loanelor inimii omeneti, ea tia c n felul acesta se putea
rzbuna adnc i pe deplin pe cel pe care l privea ca pe
dumanul ei de moarte; nici o clip nu ovi s ridice mna
dei tia c trebuie s mplnte pumnalul mai nti n piep-
tul copilei sale. Nemblnzit i nempcat n patimile ei,
ea zgndri toate colioarele mai ascunse ori mai desluite
ale sufletului lui Lucy, mbrc pe rnd haina vicleugului
i a linguelii, pregtind cu snge rece cele mai josnice i
nfiortoare iretlicuri prin care mintea omeneasc poate fi
clintit din hotrrea ei. Unele din ele erau ct se poate de
obinuite i nu trebuie dect s le pomenim n treact; alte-
le ns erau croite cu totul dup chipul i msura perso-
najelor rii i vremii n care se petrecea aceast dram
cumplit.
Era aadar nevoie s se stvileasc orice nelegere orice
ntlnire ntre cei doi ndrgostii. i, mprind pungi n
dreapta i n stnga i speriindu-i pe cei din jurul lui Lucy,
lady Ashton reui s-i aib pe toi la mn n aa fel nct
nu se afla pe lume fortrea mai stranic pzit, dei n
ochii celorlali domnioara Ashton nu suferea de pe urma
nici unei opreliti. Marginea moiei prinilor si deveni
pentru ea asemenea hotarului vrjit i nevzut ce ncon-
joar castelul fermecat n care nimeni nu poate s intre i
din care nimeni nu poate s ias fr voie. Astfel, fiecare
scrisoare n care Ravenswood i arta lui Lucy pricinile
pentru care trebuie s mai zboveasc departe de ea i
toate rvaele pe care srmana copil i le trimitea prin
oameni siguri, dup cum credea ea, cdeau n minile ma-

333
Walter Scott
mei sale. Probabil c toate aceste cri, mai ales cele ale lui
Ravenswood, aveau darul s-i ae i mai tare nveruna-
rea acesteia i s o ntreasc n ndrtnicia ei, dei lady
Ashton era mult prea rzbuntoare din fire ca s mai aib
nevoie i de aceste noi imbolduri. Dup ce le deschidea, ea
ardea scrisorile; i n vreme ce acestea dispreau n flcri,
le privea rnjind i o sclipire de oel i lucea n ochi, la
ghidul c ndejdile celor doi tineri se vor preface n scurt
timp n cenu.
Se ntmpl adeseori ca soarta s dea o mn de ajutor
celor care snt gata s se foloseasc de orice toan a ei. Se
aflase de peste mri c Domnul Ravenswoodului e pe cale
s se nsoare cu o domni strin de rang i cu avere
mare. Ca multe altele de acelai soi, tirea se nscuse din-
tr-o sumedenie de ntmplri, de crezut n mare parte, dar
ea n sine n-avea nici un temei. Amndou taberele politice
srir n sus de bucurie la auzul ei, fiind i una i alta
doritoare de putere i de aplauzele mulimii i rscolind
cele mai ascunse unghere ale vieii fiecrui om mai de vaz
ca s le transforme n pricini de glceav politic.
Marchizul de A. vorbise ntr-adevr cu glas tare i fa de
muli oameni, desigur c nu cu cuvintele att de grosolane
ca cele pe care i le pusese n seam cpitanul Craigengelt,
dar destul de suprtoare pentru familia Ashton. El spuse-
se c zvonul i se parte foarte cu putin i c ar dori din
inim s fie adevrat. O astfel de csnicie era mult mai pot-
rivit i de dorit pentru un tnr plin de viitor dect unirea
cu fiica unui btrn whig, avocat ale crui sforrii i ruina-
ser printele.
Ceilali, fcndu-se c nu tiu nimic de mpotrivirea pe
care o ntmpinase Domnul Ravenswoodului din partea
familiei domnioarei Ashton l nvinovir de perfidie i
nestatornicie ca i cum ar fi ademenit-o la logodn pe biata
copil i ar fi prsit-o pentru alta fr nici o pricin, doar
dintr-o toan.
Binevoitorii acetia se ngrijir ca zvonul s ajung la

334
Mireasa din Lammermoor
castelul Ravenswood pe mii de ci, lady Aston tiind prea
bine c dac aceleai vorbe snt rostite de mai multe guri,
ele capt mai mult chipul adevrului. Unii l spuneau n
treact, alii l nfiau ca pe o veste de seam; cnd i era
optit lui Lucy ca o glum rutcioas, cnd i era adus la
cunotin n chip de prevenire grav i trist.
Chiar tnrul Henry fu folosit ca unealt de tortur a
surorii sale. ntr-o bun diminea el intr n fug n came-
ra ei innd n mn o ramur de salcie i spunndu-i c
aceasta sosise chiar atunci din Germania pentru ea. Dup
cum am vzut, Lucy inea foarte mult la friorul ei i n
clipa aceea rutatea lui necugetat i se pru mai dureroas
dect jignirile bine intuite ale fratelui ei mai mare. Durerea
ei nu avea ns nici urm de pic; ea l mbri pe biat
spunnd cu voce slab:
Bietul meu Henry, tu nu faci dect s repei ceea ce-i
spun ei, i izbucni ntr-un hohot de plns. Biatul fu micat
n ciuda vrstei fragede i a minii lui necoapte.
S fiu blestemat, Lucy, dac am s-i mai aduc vreo-
dat vreun semn att de chinuitor; fiindc pe tine te iubesc
mai mult dect pe ei toi, adug el tergndu-i lacrimile cu
srutri, i dac vrei o s-i dau cluul meu sur i dac
vrei poi s te plimbi cu el... i s tii, poi s te duci i
pn dincolo de sat.
Cine i-a spus, zise Lucy, c nu am voie s m plimb
ncotro mi place?
E o tain, zise biatul, dar o s vezi ca nu poi s treci
de sat fr ca s se ntmple ceva calului, s-i piard o
potcoav ori s se vatame la picior, ori clopotul de la castel
s sune, ori s se ntmple ceva care s te aduc napoi.
Dar dac-i spun mai multe, Douglas n-o s-mi mai dea
steagurile fgduite, aa c rmas bun!
Aceste vorbe o aruncar pe Lucy ntr-o dezndejde i mai
adnc, ntruct i deslueau fr putin de tgad ceea ce
bnuise i ea de ctva vreme, anume c nu era mai mult
dect un prizonier dei nenctuat n casa tatlui ei. La

335
Walter Scott
nceputul istorisirii noastre am nfiat-o ca avnd o fire
vistoare, ncntndu-se cu povetile de iubire i fapte vite-
jeti i crezndu-se uneori una cu acele fpturi de basm cu
ale cror ntmplri i umpluse mintea, din lipsa unor lec-
turi mai de soi. Beiorul fermecat cu care, n singurtatea
ei, i plcuse s aduc n fa-i fantasme de poveste deve-
nise acum bagheta unui vrjitor, sclav al unor duhuri rele,
nefcnd altceva dect s cheme strigoi ce-l nspimntau
chiar i pe el. Se simea nconjurat de bnuieli, de dispre
ori de scrb, chiar de omul din pricina cruia trebuia s-
nfrunte dumnia celor din jur. Din zi n zi mrturia necre-
dinei lui Ravenswood devenea din ce n ce mai fi.
Un aventurier oarecare, pe numele lui Westenho, prieten
vechi de-al lui Craigengelt, se nimeri s vin din strintate
cam atunci. Vrednicul cpitan, dei fr vreo porunc din
partea lui lady Ashton, lucra ntotdeauna i cu cea mai
mare rvn pentru a-i sprijini planurile i l convinse pe
prietenul acesta al lui s stea mrturie adevrului cu
privire la apropiata cstorie a lui Ravenswood.
Hituit din toate prile i adus la disperare, tria lui
Lucy se frnse sub apsare i obijduire. Ea deveni poso-
mort i pierdut n gnduri i n ciuda firii sale blnde i se
ntmpla s rspund cu aprindere, ba chiar cu furie celor
care o suprau mai tare. Sntatea i se nruti, iar
obrazul mbujorat i privirea-i rtcit artau c sufer de
friguri la creier. Inima oricrei mame s-ar fi nmuiat; dar
lady Ashton, aspr i neclintit, privea aceste tulburri ale
sntii i minii cu nduioarea cu care tunarul privete
turnurile unei ceti asediate cnd acestea se clatin sub
ghiulelele sale; i se bucura la gndul c aceste toane i
hachie arat c Lucy a nceput s ovie n hotrrea ei;
aa cum pescarul i d seama dup smuciturile i zbate-
rea petelui pe care l-a prins n undi c n curnd va pu-
tea s-l trag afar fr grij. Ca s grbeasc deznod-
mntul, lady Ashton recurse la un mijloc foarte potrivit cu
firea i cu credulitatea acelor vremuri, dar pe care cititorul

336
Mireasa din Lammermoor
l va considera pe buna dreptate diabolic i vrednic de
dispre.

337
Walter Scott

Capitolul XXXI

Cernit vrjitoarea-aici sttea


Srac, de nevoi ei nu-i psa;
Prea s-i plac-o via mai tihnit
Ascunztoarea stranic i pria!
Drceasca-i art i era ferit
i-uor de mplinit orice ispit.
(Criasa znelor)

Sntatea Lui Lucy Ashton Cerea ngrijirile unei persoa-


ne mai pricepute n a sta la cptiul unui bolnav dect
slugile familiei. Ailsie Gourlay, numit cteodat vrcia din
Bowden, fu aleas de lady Ashton s o slujeasc pe fiica ei,
din pricini pe care numai ea le tia.
Acea femeie era vestit printre cei netiutori pentru pre-
supusele ei tmduiri ale unor boli misterioase, n faa
crora doftorul era neputincios. Leacurile ei erau mai ales
ierburi culese dup artul vrjitoresc, descntece, semne i
cuvinte care poate c uneori lucrau n bine asupra nchipu-
irii bolnavilor. Acesta era meteugul mrturisit al lui Ailsie
Gourlay, care dup cum e lesne de neles, era privit chio-
r nu numai de vecini, ci i de feele bisericeti. Pe ascuns,
ea se ndeletnicea mai cu seam cu tiinele diavoleti; cci
n ciuda cumplitelor pedepse date celor bnuii de vrjito-
rie, nu puini erau aceia care, oelii de lipsuri i de ama-
ruri, erau gata s mbrieze aceast primejdioas i oribi-
l treab de dragul puterii nspimnttoare pe care o cp-
tau asupra celor din jur i din plcerea ticloas pe care o
simeau practicnd presupusa lor art.
Ailsie Gourlay nu era proast s mrturiseasc cum c a
fcut o nvoial cu Ucig-l Crucea, ceea ce ar fi nsemnat o
cale scurt i neabtut ctre rug i butoiul cu smoal.
Zna care o ocrotea pe ea, spunea cumtra Gourlay, era o
zn bun, ca cea a lui Caliban. Cu toate acestea baba
338
Mireasa din Lammermoor
ddea n bobi, citea vise, fcea filtre, descoperea lucruri fu-
rate, lega i dezlega cununii cu tot atta izbnd ca i cnd,
dup cum erau ncredinai toi vecinii, ar fi fost ajutat de
nsui Belzebut. Cel mai ru era c aceti arlatani fiind n
general uri de restul lumii se sinchiseau prea puin dac
cele ce fptuiau meritau ntr-adevr ocara mulimii. Adese-
ori sub ascunziul vrjitoriilor se petreceau adevrate cri-
me; i de multe ori dezgustul cu care citim n arhivele jude-
ctorilor despre chinurile la care erau supuse nefericitele
femei, sub nvinuirea de vrjitorie scade, cnd ne gndim c
multe dintre ele i meritau soarta fiind de fapt otrvitoare,
coruptoare i, prtae diabolice la unele omoruri ntre
soi.
Aa era Ailsie Gourlay pe care, pentru a nnegura de tot
mintea lui Lucy, mama ei socotise potrivit s o aduc lng
ea. O alt femeie n-ar fi ndrznit s fac un asemenea pas;
dar rangul ei nalt i firea nenduplecat o aezau deasupra
brfelilor lumii i aa se fcu c vecinii vorbir ntre ei c i-a
adus fiicei sale pe cea mai priceput ngrijitoare i dofto-
roaie din inut, pe cnd, dac ar fi fost vorba de o femeie de
rnd, s-ar fi spus c a chemat n ajutor pe un supus al
Necuratului. Vrjitoarea pricepu repede despre ce e vorba,
scutind-o pe lady Ashton de povara unor desluiri. n multe
privine era bine aleas pentru treaba pe care trebuia s-o
fac i care ntr-adevr nu putea fi dus la bun sfrit fr
oarecare cunoatere a inimii i patimilor omeneti. Cum-
tra Gourlay bg de seam c Lucy se cutremur doar cnd
o vedea i am vzut care era nfiarea ei atunci cnd am
descris-o la cptiul lui Alice cea oarb; n sinea ei hrca o
ura pe srmana fat pentru sila nestpnit pe care i-o tre-
zea, dar fi i ntinse momeala strduindu-se s nfrng
sau s tearg pornirile fetei pe care n suflet le simea ca
pe nite sgei nveninate. Lucrul nu era tocmai greu, fiind-
c urenia cotoroanei era ntovrit de o prefcut bu-
ntate i duioie cu care Lucy fusese prea puin deprins
n ultima vreme; grija i priceperea ei i ctigar asculta-

339
Walter Scott
rea, dac nu ncrederea bolnavei; i chipurile ca s o mai
distreze, n curnd i robi mintea cu legendele la care se
pricepea att de bine i pentru care obiceiul lui Lucy de a
citi i de a cugeta o fceau deosebit de pregtit. La nceput
povetile cumtrei Gourlay erau nevinovate i atrgtoare.
Cu zne-n dans de noapte pe tpan
i-ndrgpstii menii s plng-avan
Castele mndre unde dau n bobi
Hainii vrjitori, stpni de robi.
Treptat, ele devenir din ce n ce mai tainice i mai
ntunecate i n cele din urm, spuse la lumina opaiului,
cu voce tremurat, cu buze vinete i fremtnde, cu degetul
descrnat ridicat n semn de ameninare, cu capul cltinat
i privirea fix i albastr a btrnei, ar fi putut prinde n
mrejele lor o minte i mai puin ncreztoare i ntr-o epoc
mai puin aplecat spre nchipuiri. Btrna Sycorax vzu c
e pe cale s ctige rzboiul i ncepu s strng cercul n
jurul victimei neajutorate al crei spirit se silea s-l subju-
ge. Istorisirile ei devenir tot mai legate de soarta familiei
Ravenswood a crei strveche mreie i tragic putere fu-
seser ncununate de ctre oamenii creduli de multe fapte
neobinuite i neomeneti. Povestea fntnei blestemate i fu
repetat de la un cap la cellalt cu multe adogiri cutremu-
rtoare. Prevestirea pomenit de Caleb, cu privire la mirea-
sa moart pe care ultimul din neamul Ravenswood avea s-o
ctige nu fu nici ea uitat; iar stafia vzut de Domnul Ra-
venswoodului n pdure, ntmplare care trecuse din gur
n gur datorit ntrebrilor nfrigurate pe cate el le pusese
la coliba btrnei, fu pomenit ntr-o povestite mult umfla-
t. Poate c dac ar fi fost vorba de alt familie, ori dac ar
fi fost liber, Lucy ar fi rs de aceste nscociri. Dar aa,
gndul c iubirea ei st sub o piaz rea deveni din ce n ce
mai struitor; iar bezna credinelor oarbe ntunec o minte,
slbit de nesiguran, obid i amrciune, precum i de
simmntul singurtii i al deertciunii. Tot btrna

340
Mireasa din Lammermoor
ngrijitoare i mai istorisea ntmplri care semnau att de
tare cu ale ei, nct n cele din urm Lucy ncepu s stea de
vorb asupra acestor lucruri tragice i tainice cu vrjitoa-
rea, artndu-i o oarecare ncredere, dei tot nu se putea
opri s se nfioare cnd se uita la ea. Cumtra Gourlay tia
cum s profite de puina ncredere pe cate o ctigase. Ea i
cluzi gndurile lui Lucy ctre dorina de a citi viitorul
poate cel mai sigur chip de a distruge o minte i de a ruina
un cuget. i arta tot soiul de semne rele, i citea tot soiul
de vise, ba poate c folosea i cine tie ce alte vicleuguri
cunoscute de cei care ndeobte se ndeletniceau cu nela-
rea i robirea celor ncreztori. Am gsit printre nvinuirile
aduse lui Ailsie Gourlay (cci e poate o uurare s aflai c
n cele din urm hrca a fost judecat, osndit i ars pe
colina de la Berwick printr-o sentin a Consiliului Privat),
am gsit, cum spuneam, printre alte capete de acuzare pe
acela c, avnd ajutorul lui Satan, i artase unei tinere de
neam ntr-o oglind chipul unui tnr care se afla n stri-
ntate i cu care fecioara era logodit, tnrul fiind nfiat
cununndu-se cu alta. Dar aceasta, ca i alte pri ale nvi-
nuirilor, a rmas destul de nclcit poate i din respect
pentru familiile care erau amestecate. Dac btrna Gour-
lay era n stare s fac asemenea scamatorii e limpede c
avea ajutoare mai prielnice dect simpla ei pricepere ori
avere. ntre timp toate aceste jocuri tainice nu rmaser
fr urmri, ubrezindu-i mintea lui Lucy. Ea deveni din ce
n ce mai schimbat, topindu-se pe picioare, i fiind din ce
n ce mai trist, ovitoare i morocnoas. Tatl ei ghicind
n parte pricina strii n care se afla i fcnd uz mai mult
ca de obicei de autoritatea lui, izbuti s-o alunge pe cumtra
Gourlay de la castel; dar sgeata era trimis i acum tre-
mura nfipt pn la pan n pulpa cerbului rnit.
Scurt timp dup plecarea acestei femei, Lucy Ashton,
ndemnat de prini, le ddu de tire cu o vioiciune de
care i ei se mirar, ca i d seama c cerul, pmntul i
iadul s-au pus mpotriva unirii ei cu Ravenswood; totui

341
Walter Scott
legmntul nu putea fi rupt numai cu voia ei i fr ncuvi-
inarea logodnicului. Ea le ceru ngduina s atepte pn
ce el o va fi dezlegat, urmnd ca dup aceea s fac ce vor
vrea cu ea ntruct dac diamantele au disprut, la ce mai
folosete caseta, dup cum spunea chiar Lucy.
ndrtnicia cu care aceste cuvinte fur rostite, sclipirea
neobinuit a ochilor i pumnii ei strni fceau ca orice
mpotrivire s fie zadarnic; i lady Ashton doar att putu
s smulg de la ea s-i dicteze scrisoarea prin care fiica sa
dorea s afle de la Ravenswood dac el mai struie ori vrea
s renune la ceea ce ea numea nefericita lor legtur. Lady
Ashton se folosi cu atta iscusin de aceast ngduin,
nct scrisoarea suna de parc Lucy i-ar fi cerut iubitului ei
s-o dezlege de un jurmnt care era potrivnic intereelor i
pornirilor amndurora. Nemulumindu-se cu att, lady Ash-
ton se hotr n cele din urm s opreasc de tot scrisoa-
rea, spernd ca nerbdarea lui Lucy o va face s-l osn-
deasc pe Ravenswood fr s-l asculte i fr ca acesta s
fie de fa. Aici fu ns dezamgit. Trecuse ntr-adevr de
mult timpul cnd ar mai fi trebuit s soseasc vreun rs-
puns. Slaba raz de speran care mai licrea n mintea lui
Lucy se stinsese aproape. Dar niciodat nu-i trecuse prin
cap bnuiala c scrisoarea ei ar fi putut s nu fie trimis.
Un nou vicleug al mamei sale i dezvlui ns pe neatep-
tate cele ce dorea s afle mai presus de orice.
ntruct vrjitoarea fusese alungat de la castel, lady
Ashton se hotr s foloseasc un cu totul alt mijlocitor. i
anume nsui domnul Bide-the-Bent, un preot presbiterian
habotnic la culme i ngust la vederi de care am mai pome-
nit, i pe care-l chem ntr-ajutor asemenea despotului din
tragedie:
,,Un preot am s rog s-i dea pova
C-i un pcat s nu i lase vlul
Ca legmntul s nu-l calc chiar eu.
Aici ns socoteala lui lady Ashton ddu gre. ntr-ade-

342
Mireasa din Lammermoor
vr, nverunarea preotului i uur sarcina de a-l aduce de
partea ei i de a-l face s se mpotriveasc din toate pute-
rile unirii dintre fiica unei familii de vaz, adnc devotat
credinei presbiteriene, i motenitorul unui tiran sngeros
i ploconit nalilor prelai, cobortor dintr-un neam mnjit
pn la coate de sngele martirilor drept credincioi. n n-
chipuirea popii aceasta era cam tot una cu unirea unui
strmo moabit cu o fiic a Sionului. Dar n ciuda fana-
tismului su, Bide-the Bent avea un cap limpede i nv-
ase ce nseamn ngduina chiar la coala aspr a asupri-
rii unde inima prea adesea devine de piatr. Vorbind ntre
patru ochi cu domnioara Ashton, el fu adnc micat de
suferina ei i nu putu dect s-i ncuviineze cererea de a
vorbi chiar cu Ravenswood asupra legmntului lor solemn.
Cnd ea i art grelele ncercri i nesigurana n care tria
netiind mcar dac scrisoarea ei ajunsese n minile celui
cruia i era adresat, btrnul strbtu odaia cu pai largi,
i cltin capul crunt, se sprijini n toiagul cu mciulie de
filde i dup mult ovial mrturisi c ndoielile ei i se
par att de ntemeiate, nct o s-o ajute chiar el ca s fac
lumin.
Prerea mea, domnioar Lucy, este c cinstita dum-
neavoastr mam este cam prea nerbdtoare s se fac
nunta din dorina ei nscut din dragoste i grija ce poart
pentru binele domniei-tale acum i mai trziu cci tnrul
este din neamul impilatorilor, fiind el nsui un ruvoitor
din partida cavalerilor, i unul care ia n deert numele
Domnului totui trebuie s fim drepi cu toat lumea i
s ne ndeplinim datoria fa de pgni ca i fa de cei de o
credin cu noi. Drept care eu, chiar eu, te voi ajuta s-i
trimii scrisoarea lui Edgar Ravenswood tiind c rspun-
sul te-ar putea izbvi de legturile n care pctosul te-a
atras. i ca s-o pot face fr s ncalc cu ceva voina prin-
ilor ti te rog s transcrii, fr s adaugi sau s tergi
ceva, scrisoarea pe care ai scris-o sub dictarea mamei tale;
iar eu am s port de grij ca ea s fie cu siguran trimis,

343
Walter Scott
aa nct dac tot nu vei primi rspuns o s poi ti c omul
cruia i te-ai ncredinat vrea ca prin tcerea lui s
distrug acel legmnt de care poate c nu are ndrzneala
s te dezlege de bunvoie.
Lucy primi propunerea bunului preot cu drag inim. O
nou scrisoare fu scris n exact aceleai cuvinte ca prima
i ncredinat de Bide-the-Bent lui Saunders Moonshine,
aprig credincios atunci cnd se afla pe uscat i nu mai pu-
in aprig pirat cnd ntindea pnzele n larg. La rugmintea
preotului, Saunders consimi s duc scrisoarea fr ntr-
ziere Domnului Ravenswoodului la curtea la care se afla.
A trebuit s ne ntoarcem napoi pentru a lmuri cele
petrecute cnd Bucklaw i Lucy vorbiser n faa lui lady
Ashton, scen descris pe larg ntr-un capitol anterior.
Lucy era acum precum marinarul care, aruncat pe valu-
rile oceanului furtunos se aga doar de o scndur simind
cum cu fiecare clip ncletarea i slbete, iar ntunericul
nopii l nconjoar, vestindu-i prin uieratul trsnetelor ce
lumineaz din cnd n cnd cretetul ncrunit al talazu-
rilor c gura acestora s-a cscat s-l nghit.
Sptmnile i zilele se scurgeau una dup alta. Veni i
ziua sfntului Jude, ultimul rgaz pe care-l ceruse Lucy,
fr ca s fi sosit scrisoare ori veste de la Ravenswood.

344
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XXXII

Snt mndre aste nume, i osebite foarte


De cele tare terse cuprinse-n a mea carte
Deasupra-s cele drepte, i ascuite cui
De mire isclite, ca pini din crngul lui,
Dar jos ale miresei mai slobode-nfloresc
Ca margarete zvelte ce n grdin cresc
(Crabbe)

Veni i ziua Sfntului Jude, sorocul ce-l alesese chiar


Lucy, fr ca s fi sosit vreo scrisoare ori vreo tire de la
Ravenswood. Se art ns Bucklaw, nsoit de credinciosul
su so Craigengelt, care venir dis-de-diminea pentru
mplinirea cununiei i semnarea hrtiilor.
Acestea fuseser pregtite cu mult grij de sir William
nsui i datorit sntii domnioarei Ashton nimeni n
afar de cei doi tineri nu avea s fie de fa la isclirea per-
gamentelor. Se mai hotrse ca mirii s mearg la biseric a
patra zi dup pecetluirea nvoielilor, la dorina lui lady Ash-
ton, care cuta s-i lase lui Lucy ct mai puin timp cu pu-
tin ca s dea napoi sau s se ncpneze din nou. Ea
ns nu prea dornic nici de una, nici de alta. Ascultase
cele ce i se spuseser cu nepsarea dezndejdii sau mai
degrab cu amoreala unui om dus pe cea lume. Privirii pu-
in pricepute a lui Bucklaw, purtarea ei i aprea ca fiind
doar ceva mai lipsit de tragere de inim dect i sttea bine
unei tinere i sfioase fecioare care, trebuia s recunoasc i
el, se supunea dorinei familiei sale mai degrab dect ncli-
naiilor ei n favoarea lui.
Dup primele vorbe de curtenie schimbate, domnioara
Ashton fu lsat singur ctva vreme, dar mama ei i spu-
se c uricele trebuie pecetluite nainte de amiaz ca mriti-
ul s fie cu noroc.
Lucy se ls mpodobit pentru acest prilej dup cum
345
Walter Scott
poftir slujitoarele sale fiind nvemntat cu scumpeturi
neasemuite. Rochia ei era din satin alb tivit cu horbot de
Bruxelles, iar prul i era mpletit cu giuvaeruri ale cror
focuri i scoteau i mai mult la iveal paloarea de moarte a
obrazului i nelinitea ce se citea n ochii-i de animal
fugrit.
De ndat ce fu mbrcat, Henry intr ca s-o conduc n
sala cea mare unde totul era pregtit pentru isclirea
uricelor.
tii ceva, surioar, zise el, m bucur c-l iei pe Buck-
law n loc de Ravenswood care semna cu un nobil spaniol,
gata s ne taie beregata i s ne calce trupurile n picioare.
i-mi pare bine c ntre noi stau mrile cele mari fiindc n-
am s uit niciodat ce fric mi-a fost cnd l-am luat drept
sir Malise cel btrn cobort din ram. Spune-mi, nu-i pare
bine c-ai scpat de el?
Pe mine s nu m mai ntrebi, dragul meu Henry,
spuse srmana sa sor; pe lumea asta nu mai exist vreun
lucru care s m fac bucuroas sau nefericit.
Aa zic toate miresele, rspunse Henry; aa c nu mai
fi att de suprat, Lucy drag, fiindc de acum ntr-un an,
altfel ai s ciripeti iar eu am s-i fiu cavaler i-o s
merg pe cal naintea ta pn la biseric i toi ai notri, cu
mic cu mare, dimpreun cu rubedeniile lui Bucklaw or s
fie i ei clare i nirai unul dup altul i o s-mi fac un
surtuc stacojiu cu fireturi i o plrie cu pene i o cing-
toare tivit cu aur i n loc de sabie o s port pumnal; mi-ar
place sabie mult mai mult, dar tata nici nu vrea s aud.
Toate lucrurile or s vin de la Edinburgh desear cu btr-
nul Gilbert i catrii de povar i o s i-i art de cum so-
sesc.
Plvrgeala biatului fu ntrerupt de sosirea lui lady
Ashton, cam nelinitit de ntrzierea fiicei sale. Cu un
zmbet mieros pe buze ea i lu braul lui Lucy i o cluzi
spre sala unde era ateptat.
Acolo se aflau sir William Ashton i colonelul Douglas

346
Mireasa din Lammermoor
Ashton nvemntat n uniforma de gal, Bucklaw, mndru
ca un pun, Craigengelt, mpopoonat din cap pn-n pic-
ioare pe punga stpnului su i nzorzonat cu volnae de
dantel ca o paia, mpreun cu preotul Bide-the-Bent,
ntruct un pop trebuia s fie ntotdeauna de fa, la orice
prilej mai deosebit n familiile presbiteriene dreptcredin-
cioase.
Pe o mas erau aezate licori de soi, bucate alese alturi
de pergamentele ce ateptau semnturile celor doi tineri.
nainte de a trece la treab ori la nchinat, domnul Bide-
the-Bend, la semnul lui sir William Ashton, i chem pe cei
de fa s rosteasc mpreun cu el o scurt rugciune, ce-
rnd binecuvntarea cerului asupra nvoielii ncheiate ntre
cele dou preacinstite pri. n simplitatea acelor vremuri i
a chemrii sale ce-i ngduia s vorbeasc fiecruia, el se
rug ca sufletul rnit al unuia dintre cei de fa s se
mntuie ca mulumire pentru supunerea-i fa de prini; i
cum cutase s mplineasc voia Domnului, cinstindu-i pe
mama i pe tatl su, ea i urmaii ei s se bucure de roa-
dele pmntului, s le dea Domnul o via lung pe lumea
asta i izbvirea pcatelor pe lumea mai bun de dincolo.
Preotul se mai rug ca mirele s scape de ispitele care i
duc pe tineri n greeal s nu-i mai caute alinare n tov-
ria nedestoinic i nefolositoare a hulitorilor, certreilor
i a celor ce ndrgesc peste msur paharul (aici Bucklaw
i fcu cu ochiul lui Craigengelt) i s se ndeprteze de cei
ce-l mping la ru. Cu cteva vorbe pentru sir William, lady
Ashton i restul familiei, rugciunea se ncheie i fiecare
din cei de fa fu pomenit n afar de Craigengelt pe care
probabil vrednicul btrn l credea fr putin de ndrep-
tare.
Dup aceea se trecu la ceremonia iscliturilor; sir Wil-
liam i scrise numele cumptat i fr ovial; fiul su cu
nepsarea care edea bine unui militar; iar Bucklaw, gr-
bindu-se s-i pun numele de ndat ce Craigengelt ntor-
sese pagina, ncheie tergndu-i pana pe legtura de gt

347
Walter Scott
proaspt i cochet nnodat a acestuia.
Era acum rndul domnioarei Ashton s iscleasc hrtia
i grijulia ei mam i cluzi paii ctre mas. La nceput
ea ncerc s scrie fr s-i moaie pana n cerneal i cnd
i se art acest lucru i fu cu neputin dei se strdui de
mai multe ori s o nmoaie n climara de argint care era
drept n faa ei.
Ochiul neadormit al lui lady Ashton se grbi s i vin n
ajutor. Am vzut eu nsumi fatalul contract i numele lui
Lucy Ashton e scris cu litere tremurate care arat limpede
starea ei de spirit n acea clip. Ultima semntur e ne-
terminat, tears i greu de citit, cci atunci cnd
ajunsese la jumtate, se auzi tropotul grbit al unui cal
urmat de un pas pe sal i o voce poruncitoare care le
striga slugilor s se dea la o parte. Pana scp dintre
degetele tremurnde ale lui Lucy i ea strig cu voce
sfrit:
A venit! A venit!

348
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XXXIII

Ua se deschise i n pragul ei apru Domnul Ravens-


woodului.
Lockhard i nc alt slug care ncercaser n zadar s-i
taie drumul pe coridor sau n anticamer rmaser n prag,
mpietrii de uimire, iar toi cei din camer ncremenir i
ei. Colonelul Douglas Ashton era furios; seme, Bucklaw se
prefcea nepstor; ceilali, chiar lady Ashton nsi, d-
deau semne de team, iar Lucy rmase ca o stan de piatr
n faa acestei artri. ntr-adevr, artare e cu vntul cel
mai potrivit fiindc Ravenswood prea mai degrab c a
purces din mormnt dect s fi venit dintre cei vii.
El se opri n mijlocul slii chiar n faa mesei unde sttea
Lucy. i ainti asupra ei privirea n care durerea adnc se
lupta cu indignarea amar, de parc doar pe ea ar fi vzut-
o. Mantia-i neagr i czuse de pe un umr i atrna n fal-
duri grele ca o pelerin spanioleasc. Hainele-i bogate erau
prfuite i mototolite de atta drum. La old purta sabie i
la cingtoare pistoale. Plria nclinat pe ochi nu i-o
scosese la intrare i ea fcea ca trasturile-i oachee s
par i mai mohorte n aa fel nct bntuit de durere i
purtnd spate adnc semnele unei boli ndelungate faa
lui, din nscare slbatic i mpietrit, prea acum nedo-
molit i nspimnttoare. uviele de pr care-i scpau n
neornduial de sub plrie mpreun cu neclintirea de
marmur a obrazului i fceau s semene mai mult cu o
statuie dect cu un om n carne i oase. Nu spuse nici m-
car o vorb i nici unul din cei de fa nu ndrzni s rup
tcerea.
Lady Ashton i recpt prima ndrzneala-i nnscut
i vru s tie care era pricina acestei neobrzate ntreru-
peri.
Aceasta este o ntrebare, doamn, pe care eu am pri-

349
Walter Scott
mul dreptul s o pun, spuse fiul ei, i am s-i cer Dom-
nului Ravenswoodului s m urmeze ca s-mi poat
rspunde pe ndelete.
Bucklaw se bg i el n vorb spunnd:
Nimeni pe pmnt n-o s mi-o ia nainte cnd e vorba
de ncheiatul socotelilor cu Ranvenswood. Craigengelt,
adug el cu glas sczut, fir-ai tu s fii, ce te holbezi de
parc ai vedea un strigoi? Adu-mi sabia din anticamer.
N-am s-i las nimnui ntietate cnd e vorba s n-
frunt un ticlos care a adus o ocar nemaintlnit neamu-
lui meu, strig colonelul Ashton.
ngduii o clip, domnilor, gri Ravenswood ntorcn-
du-se grozav ctre ei i ridicnd mna ca s-i fac s tac.
Dac v-ai sturat de via aa cum m-am sturat eu, voi
gsi timpul i locul ca s scpm de ea unii sau alii; deo-
camdat n-am timp pentru glcevile unor crcotai.
Crcotai! l ngn colonelul Ashton trgndu-i pe ju-
mtate sabia din teac, iar Bucklaw puse mna pe mnerul
celei pe care Craigengelt tocmai i-o adusese.
Sir William nelinitit pentru soarta fiului su se repezi
ntre cei doi tineri i Ravenswood, strignd:
Fiule, i poruncesc... Bucklaw, te implor... Pace n
numele reginei i al legii!
n numele legii Domnului, gri Bide-the-Beat fcnd i
ei un pas nainte cu braele ridicate ntre brbaii furioi. n
numele celui care a adus pace pe pmnt i nelegere ntre
oameni, v implor, v rog, v poruncesc s uitai ce n-
seamn mnia! Cel de sus i urte pe oamenii setoi de
snge i cel ce ridic sabia, de sabie va pieri.
M iei drept un cine, se ntoarse furios colonelul Ash-
ton ctre preot, sau un dobitoc nc i mai lipsit de darul
gndirii, ca s ndur aceast umilin sub acoperiul tatlui
meu? Las-m, Bucklaw! O s-mi dea socoteal, ori, pe
ce-am mai sfnt, l njunghii chiar aici!
Ba nu-l vei atinge, se repezi Bucklaw; o dat mi-a
druit viaa i chiar de-ar fi diavolul, venit s-mi rpeasc

350
Mireasa din Lammermoor
familia i casa, tot n-a ngdui dect lupt dreapt.
Cum cei doi tineri se certau unul cu altul, Ravenswood
avu rgazul s exclame cu voce sigur i aspr:
Tcere! Cel ce caut primejdia o va afla la timpul po-
trivit. Voi ncheia curnd treaba care m-a adus aici. Aces-
ta e scrisul dumneavoastr, domni? adug el cu voce
mai blnd ntinzndu-i domnioarei Ashton ultima ei scri-
soare.
Un da ovitor i scp mai degrab de pe buze dect fu
rostit din toat inima.
i acesta este tot scrisul dumneavoastr? i-i ntinse
legmntul lor.
Lucy rmase tcut. Groaza i un simmnt mai puter-
nic i mai tulbure i nceoase att de mult mintea nct
prea s nu fi neles ntrebarea care i se pusese.
Dac dorii s facei plngere pe temeiul acelui nscris,
nu vei putea primi rspuns la nici o ntrebare care nu este
pus n faa judectorului, spuse repede sir William Ash-
ton.
Sir William Ashton, spuse Ravenswood, rogu-v, i voi
toi care m auzii, s nu m nelegei greit. Dac dom-
nia, de bunvoie, dorete s fie dezlegat de acest jurmnt
aa cum pare s arate scrisoarea ei frunza uscat pe care
vntul slbatic o alung pe brgan nu e mai de pre n
ochii mei dect aceste rnduri. Dar vreau i trebuie s aud
adevrul din gura ei fr aceast mulumire nu m clin-
tesc de aici. M putei mcelri fiindc sntei mai muli;
dar snt narmat... snt gata de orice... nu voi muri fr s
m rzbun. Aceasta este hotrrea mea i luai-o cum vei
voi. Voi neaprat s aud osnda de pe buzele ei; i de pe
buzele ei i fr martori o voi auzi. i acum alegei, spuse
el, trgnd sabia cu dreapta, iar cu stnga smulgnd pistolul
de la cingtoare i trgndu-i cocoul, dar ndreptnd vrful
unei arme i eava celeilalte ctre podea alegei dac vrei
ca pardoseala acestei sli s fie udat de snge ori s-mi
dai putina unei ultime ntlniri cu logodnica mea, ntlnire

351
Walter Scott
pe care att legile rii ct i ale Domnului mi ngduie s o
cer.
Toi se traser napoi la auzul vocii sale i al faptei hot-
rte de care fu ntovrit; cci furia disperrii adevrate
ntotdeauna copleete patimile mai puin arztoare care i-
ar putea sta mpotriv. Preotul vorbi primul:
n numele Domnului, spuse el, primii o solie de pace
de la cel mai umil slujitor ai su. Acest tnr cere doar ce i
se cuvine, dei o face cu glas att de mare. Lsai-l s aud
de la domnioara Lucy c ea s-a supus voinei prinilor i
c se ciete pentru jurmntul ce i-a dat; i cnd va fi auzit
aceasta, va pleca n pace la locuina lui i nu ne va mai sta
mpotriv. Vai, purtm cu toii n noi pcatul strmoesc i
trebuie s ne fie mil de cei ce gustnd din cupa amr-
ciunii i simind biciul nedreptii se las totui mnai de
valurile slbatice ale slbiciunilor lumeti. ngduii-i lui
Ravenswood s aib ntlnirea pe care o cere; pentru aceas-
ta cinstit fecioar nu poate fi dect o suferin scurt,
acum cnd voina ei s-a plecat fr putin de ntoarcere n
faa alegerii prinilor. Nu-i mpiedicai deci; v rog
domnia-voastr s primii aceast solie tmduitoare de
pace.
Niciodat! strig lady Ashton a crei furie nvinsese
teama i surprinderea niciodat nu va rmne acest om
ntre patru ochi cu fiica mea, mireasa altuia! S plece cine
vrea, eu voi sta aici. Nu mi-e team nici de furia lui, nici de
armele lui, dei unii, spuse ea sgetndu-l cu privirea pe
colonelul Ashton, care-mi poart numele, par s fie
nfricoai de ele.
Doamn, rspunse Bide-the-Bent, nu mai turnai gaz
peste foc. Domnul Ravenswoodului n-are de ce s se mpot-
riveasc s fii de fa innd seama de sntatea domniei
i de datoria voastr de mam. Voi rmne i eu; poate c
pru-mi crunt va astmpra mnia unora.
Sntei binevenit, printe, spuse Ravenswood, i lady
Ashton n-are dect s rmn dac o dorete; dar vreau ca

352
Mireasa din Lammermoor
ceilali s plece.
Ravenswood, zise colonelul Ashton, nainte de a pleca,
ai s dai socoteal n scurt vreme.
Cnd poftii, rspunse Ravenswood.
Iar eu, zmbi pe jumtate Bucklaw, am i eu o pricin
cu domnia-voastr i nc mai de demult.
Facei ce vei voi, zise Ravenswood; lsai-m-n pace
doar astzi, iar mine nu voi avea alt treab dect s v
ntmpin pe toi cu spada n mn.
Ceilali plecar; doar sir William Ashton mai zbovi.
Domn al Ravenswoodului, gri el cu voce mpciuitoa-
re, nu cred c am meritat aceast ruine i ocar n familia
mea. Dac ai vrea s v bgai sabia n teac i s m
urmai la mine n bibliotec v-a putea dovedi cu cele mai
mulumitoare argumente c n-are rost s mai struii n
aceast purtare nesbuit...
Mine domnule... mine... mine am s v ascult pe n-
delete, i rspunse Ravenswood; ziua de astzi e nchinat
unei datorii sfinte, ce nu sufer amnare.
El art spre u i sir William iei i el.
Ravenswood i bg sabia n teac, trase la loc cocoa-
ele pistolului i-l nfipse n cingtoare, zvor ua, i scoa-
se plria i privind-o pe Lucy cu ochi n care durerea n-
vinsese asprimea i dezgoli fruntea i-i spuse:
M cunoti, domnioar Ashton? Snt eu, acelai Ed-
gar Ravenswood. Lucy tcu i el continu cu patim cres-
cnda: - Snt tot acel Edgar Ravenswood care de dragul tu
a clcat n picioare scumpele legminte prin care cinstea
trt n noroi striga dup rzbunare. Eu snt acel Ravens-
wood care de dragul tu am iertat, ba mai mult, am strns
cu prietenie mna mpilatorului i vrjmaului casei mele,
trdtorul i ucigaul tatlui meu.
Fiica mea, rspunse lady Ashton ntrerupndu-l, n-are
de ce s se ndoiasc de numele domniei tale; fierea limbii
ce vorbete i aduce aminte c-l are n fa pe dumanul de
moarte al tatlui ei.

353
Walter Scott
Rogu-v s avei rbdare, doamn, zise Ravenswood;
rspunsul trebuie s vin de pe buzele ei. nc o dat dom-
nioar Lucy Ashton, eu snt acel Ravenswood de care te-ai
legat prin jurmntul sfnt de care doreti acum s te
dezlegi.
Buzele palide ale lui Lucy optir:
Mama... din pricina ei.
Adevrat griete, zise lady Ashton, eu, cu drept n
faa oamenilor i a cerurilor am sftuit-o i m-am neles cu
ea s lase la o parte un legmnt nefericit i pripit i s-l
rup prin autoritatea Scripturii nsei.
Scripturii! exclam Ravenswood dispreuitor.
Citii-i textul, spuse lady Ashton ntorendu-se ctre
preot, prin care chiar domnia-voastr, dup mult ovial,
ai declarat legmntul acesta ca fiind nul.
Preotul scoase Biblia ferecat din buzunar i citi: Dac o
femeie se jur pe Dumnezeu i se leag n faa acestuia,
fiind sub acopermntul tatlui i la vremea tinereii; i
dac tatl aude de acest jurmnt i de legmntul cu care
i-a legat sufletul i dac tatl ncuviineaz, atunci jur-
mntul rmne n picioare i tot legmntul asemeni.
i nu astfel au stat lucrurile ntre noi? ntrerupse
Ravenswood.
Stpnete-te, tinere, rspunse preotul, i ascult mai
departe vorba Sfintei Scripturi: Dar dac tatl nu-i d n-
cuviinarea n ziua n care aude de aceste legminte i jur-
minte, ele cad la pmnt: iar Domnul o va ierta fiindc tatl
s-a mpotrivit.
i nu aa au stat lucrurile? ntrerupse de data asta
lady Ashton biruitoare. Putei tgdui c din clipa n care
prinii au auzit de jurmnt ori de legmntul prin care
fiica noastr i-a legat sufletul, nu ne-am mpotrivit pe fa
i nu v-am ntiinat de hotrrea noastr?
i asta este tot? zise Ravenswood privind-o pe Lucy;
doreti s schimbi credina jurat, voina i libertatea i
iubirea pe aceast blmjeal farnic de cuvinte?

354
Mireasa din Lammermoor
Auzii! strig lady Ashton, auzii-l cum hulete!
Dumnezeu s-l ierte, zise preotul, i s-i lumineze
mintea.
nainte de a ncuviina cele ce s-au fptuit n numele
tu, ascult ce i-am jertfit, i vorbi n continuare Ravens-
wood lui Lucy. Cinstea unui neam vechi, sfatul celor mai
buni prieteni ce n zadar s-au ncercat s-mi clatine hotr-
rea; nici dovezile, nici semnele ce mi s-au artat nu mi-au
zdruncinat credina. Morii s-au ridicat din mormnt s-mi
atrag luarea-aminte, i duhul lor a fost dispreuit. Eti
gata s-mi strpungi inima pentru credina ei, chiar cu
arma pe care ncrederea-mi nebun i-a pus-o n mn?
Domn al Ravenswoodului, vorbi din nou lady Ashton,
ai pus ntrebrile pe care le-ai socotit de cuviin. Vezi c
fiica mea nu e n stare s-i rspund. Dar eu am s
rspund n locul ei i nu vei putea aduga nimic la vorbele
mele. Doreti s afli dac Lucy Ashton de bunvoie dorete
s fie dezlegat de jurmntul n care ai ademenit-o. Ai
scrisoarea scris de mna ei n care-i cere aceasta; ba mai
mult, iat pergamentul pe care l-a isclit acum n prezena
printelui, alturi de Hayston de Bucklaw.
Ravenswood privi hrtia mpietrit.
Domnioara Ashton i-a pus numele pe acest perga-
ment fr vreun iretlic i nesilit de nimeni? l ntreb el
pe preot.
Jur pe ce am mai sfnt.
ntr-adevr, doamn, este o dovad de netgduit,
spuse Ravenswood cu glas neovitor; i n-ar avea nici un
rost i nici n-ar fi de demnitatea mea s-mi mai pierd vre-
mea cu dojeni sau jeluiri. Luai, domni, spuse el ntinzn-
du-i lui Lucy hrtia isclit de ea i banul de aur rupt n
jumtate, nsemnele primului vostru jurmnt deie Dom-
nul s rmnei mai credincioas acestui al doilea jurmnt.
Am s v tulbur doar cerndu-v i cealalt parte a nsem-
nelor ncrederii mele nepotrivite poate mai bine a spune
ale nebuniei mele.

355
Walter Scott
Lucy rspunse privirii dispreuitoare a iubitului ei cu o
uittur din care lipsea cu totul nelegerea; i totui prea
c tie despre ce e vorba, cci i duse minile la gt ca s
desfac o panglic albastr, nainte de a o putea face, lady
Ashton i smulse banul de aur pe care Lucy l purta pe
ascuns, n sn; jurmntul scris al ndrgostiilor i-l luase
mai demult. Cu o plecciune semea ea le ntinse pe
amndou lui Ravenswood care pru nduioat atunci cnd
lu n mn bucata de aur.
i l-a purtat tot timpul, spuse el pentru sine, l-a pur-
tat la snu-i... lng inim... i totui... Dar la ce bun s ne
plngem, zise el tergndu-i o lacrim ce i se adunase n
colul ochiului i relundu-i nfiarea nenduplecat. Cu
pas sigur se ndrept ctre vatr i arunc n foc hrtia i
bucata de aur, mprtiind jratecul cu clciul cizmei ca
s fie sigur c flacra va distruge totul. Nu mai am ce cu-
ta, spuse el. Inteniilor rele i faptelor i mai rele ale domni-
ei-voastre, lady Ashton, le voi rspunde spernd doar c
acestea vor fi ultimele uneltiri mpotriva cinstei i fericirii
fiicei dumneavoastr. Iar vou, domni, spuse el adresn-
du-se lui Lucy, nu mai am nimic a v spune dect c m
rog lui Dumnezeu s nu ajungei de rsul lumii pentru
aceast fapt de trdare nemernic i cu bun-tiin.
Rostind aceste cuvinte Ravenswood se rsuci pe clcie i
plec din sala.
Mai cu rugciuni, mai cu fora, sir William Asthon i
inuse pe fiul su i pe Bucklaw ntr-un col ndeprtat al
castelului ca s nu-i mai ias n cale lui Ravenswood; dar
cnd acesta cobora scara cea mare, Lockhard i ntinse un
bilet semnat Sholto Douglas Ashton n care era ntrebat
unde avea s fie gsit peste patru sau cinci zile ntruct cel
ce scrisese scrisoarea avea o socoteal grea de ncheiat cu
ei de ndat ce se va fi petrecut un important eveniment n
familia lui.
Spune colonelului Ashton, gri Ravenswood linitit, c
m va gsi la Steiul Lupului atunci cnd va pofti.

356
Mireasa din Lammermoor
n timp ce cobora cele cteva trepte care duceau afar, i
iei n cale Craigengelt, care i spuse din partea obldui-
torului su, lordul de Bucklaw, c acesta ndjduiete c
Ravenswood nu va pleca din Scoia mcar zece zile de
acum nainte ntruct prietenul su voia s-i mulumeasc
pentru nite politeuri pe care i le datora mai de demult ca
i pentru cele de acum.
Spune-i stpnului tu, rnji Ravenswood, s-i aleag
el clipa. M va gsi la Steiul Lupului dac nu cumva va
rmne cu buzele umflate.
Stpnul meu? rspunse Craigengelt curajos fiindc-i
vedea pe colonelul Ashton i pe Bucklaw n captul cellalt
al terasei; ngduie-mi s spun c nu cunosc pe cineva care
s aib acest drept asupr-mi i nici nu ngdui s-mi fie
adresate astfel de vorbe.
Atunci caut-i stpnul n iad! strig Ravenswood i
dnd fru liber furiei pe care i-o stpnise pn atunci l
mbrnci pe Craigengelt cu atta putere, nct acesta se
rostogoli pe scri rmnnd n nesimire la pmnt.
Snt un prost, adug Ravenswood, s-mi vrs furia
pe o jigodie att de nevrednic.
i zicnd acestea, sri pe calul pe care i-l legase chiar n
faa castelului, merse la pas pe lng Bucklaw i colonelul
Ashton ridicndu-i plria n timp ce trecea pe lng ei i
privindu-i drept n fa n timp ce le adresa aceast plec-
ciune mut, pe care ei i-o napoiar eu aceeai gravitate.
Cu pas la fel de msurat, Ravenswood merse pn n cap-
tul aleii, vrnd parc s arate c i-ar fi plcut mai degrab
s fie ntrerupt dect lsat n pace. Trecnd i de poarta cea
mare, i ntoarse calul i mai privi o dat int castelul;
apoi ddu pinteni fugarului disprnd cu iueala unui duh
pe care vrjitorul l face s se topeasc n zri.

357
Walter Scott

Capitolul XXXIV

Din camera nupial cine vine?


E Azrael, al morii nger.

Dup cumplita scen care se petrecuse la castel, Lucy fu


purtat pe brae pn n camera ei unde rmase cteva
ceasuri n nesimire. A doua zi, pru c-i vine n fire i se
art nu numai tare i vesel, ci i oarecum neastmprat,
ceea ce nu-i sttea de loc n fire. Lady Ashton se neliniti
i-i cercet pe doctorii familiei. Cum ns btile inimii nu
se schimbaser, ei nu spuser dect c e bine ca bolnava s
se plimbe i s petreac, ntruct sufletul i nu trupul e
bolnav. Domnioara Ashton nu spuse nici o vorb despre
cele ce se petrecuser n sala cea mare. Era ndoielnic chiar
dac-i amintea de ceva fiindc adesea i ducea minile la
gt ca i cum ar fi cutat panglica ce i se smulsese murmu-
rnd cu surprindere i ciud atunci cnd nu o gsea: Era
firicelul care m inea legat de via.
n ciuda acestor numeroase semne ngrijortoare, lady
Ashton nu mai putea ntrzia cstoria, cu toat boala fiicei
sale. Nu-i era uor s-l mint pe Bucklaw, dar tia prea
bine c dac tnrul ar fi bgat de seam cea mai mic rea-
voina din partea lui Lucy s-ar fi lsat pguba spre marea
ruine i ocar a Ashtonilor. De aceea se hotr c dac
Lucy tot nu ddea vreun semn de mpotrivire, cstoria s
aib loc n ziua ce fusese dinainte aleas, ncredinat fiind
lady Ashton c o schimbare de locuri, de oameni i de stare
ar vindeca-o mult mai repede i mult mai bine dect dac ar
fi rmas mai departe n grija doctorilor care o vegheau.
Fumurile de mrire ale lui sir William Ashton, dorina de a
deveni ct mai puternic ca s se poat mpotrivi marchi-
zului de A. l fcur s ncuviineze fapta la care poate c
358
Mireasa din Lammermoor
de altfel tot n-ar fi putut s se mpotriveasc, chiar dac ar
fi vrut. Ct despre cei doi tineri, Bucklaw i colonelul Ash-
ton, ei erau de prere c ar fi fost ruinos s se amne fie i
cu un ceas cstoria fiindc toat lumea ar fi spus c s-au
lsat nfricoai de vizita i ameninrile lui Ravenswood.
ntr-adevr, dac Bucklaw i-ar fi dat seama n ce stare
se afl domnioara Ashton poate ca nu ar fi grbit ntr-att
pregtirile. Dar n mprejurri ca acestea obiceiul nu
ngduia dect ntrevederi scurte i rare ntre logodnici; fapt
de care lady Ashton se folosise din plin, n aa fel nct
Bucklaw nu tia i nici mcar nu bnuia care este starea
sntii i care snt simmintele nefericitei lui mirese.
n ajunul nunii, Lucy pru mai voioas i, ca toate fete-
le, urmri cu mult luare-aminte pregtirile pe care familia
le fcuse pentru aceast important serbare.
Dimineaa era luminoas i senin. Nuntaii venir pu-
hoi din toate prile inutului. Erau de fa nu numai rude-
le lui sir William Ashton i cei de un snge cu doamna lui,
ci i nenumratele neamuri i prieteni ai mirelui, toi clare
pe fugari frumoi, mpodobii i nzorzonai care mai de
care, ntruct fiecare familie de vaz pe o raz de cincizeci
de mile inuse s fie de fa la aceast ocazie care era con-
siderat ca un fel de biruin asupra marchizului de A. prin
nfrngerea rudei sale. Bucate alese i ntmpinar pe oas-
pei i dup ce acetia gustar ceva rsun veselul strigt:
Pe cai. Mireasa apru condus de fratele ei Henry i de
mam. Veselia din ajun lsase loc unei adnci tristei care
edea bine unei clipe att de solemne. n ochi i sclipea o
flacr rece i obrazul i era mbujorat cum nu mai fusese
de mult, ceea ce, alturi de frumuseea ei i de bogia ro-
chiei, fcur ca la intrare s fie ntmpinat de murmure i
de aplauze la care nici mcar doamnele nu putur rmne
de-o parte. n vreme ce veselul alai se tocmea de plecare,
sir William Ashton, om panic i tipicar, l cert pe fiul su
Henry, care se ncinsese cu o sabie ct toate zilele a fratelui
su, colonelul Ashton.

359
Walter Scott
Dac i trebuie arm, spuse el, chiar cu un asemenea
prilej panic, de ce nu i-ai pus pumnalul cel scurt pe care
l-ai primit anume de la Edinburgh?
Biatul se dezvinovi spunnd c-l pierduse.
Ba m tem c l-ai ascuns tu nsui, spuse tatl su,
doar ca s pori sabia asta uria care i-ar fi putut sluji i
lui sir William Wallace. Dar, n sfrit, acum suie-te pe cal
i vezi, poart-i de grij sor-ti.
Biatul l ascult aezndu-se chiar n mijlocul alaiului.
n acea zi era prea fericit de hainele-i frumoase, de sabie,
de mantia cu fireturi, de plria cu pene i de calul nvat
ca s-i mai pese de altceva; dar pn n ceasul morii avea
s-i aduc aminte c atunci cnd mna sor-si, sprijinin-
du-se de a, n spatele lui, i-o atinsese pe a sa, era rece ca
marmura unui mormnt.
Strabtnd culmi i vi pestriul ir de nuntai ajunse n
cele din urm la biseric pe care o umplur ochi; cci n
afar de slugi, mai bine de o sut de domni i doamne veni-
ser la nunt. Aceasta se mplini dup credina presbite-
rian la care Bucklaw gsise i el de cuviin s treac de
curnd.
La ieirea din biseric srmanii din mprejurimi primir
poman mbelugat, mprit chiar de Johnny Morts-
heugh care n vremea din urm fusese mutat din pustnicia
lui s ndeplineasc mult invidiata slujb de paracliser la
biserica din Ravenswood. Cumtra Gourlay mpreun cu
dou surate se cocoaser pe o piatr de mormnt rstur-
nat artndu-i una alteia pomana pe care apucaser s-o
primeasc.
Johnny Mortsheugh, croncni Annie Winnie, putea
s-i aduc aminte de vremea de demult i s nu-i fi uitat
de fetele lui acum c se mpuneaz ca un cocoel cu sur-
tucul lui cel negru. Nu mi-a dat dect cinci scrumbii n loc
de ase i banul sta sun de parc ar fi calp, ca s nu mai
spun c frmia asta de carne parc-ar fi o lecu mai uu-
ric dect celelalte ce le-au mprit; i parc e i mai cu

360
Mireasa din Lammermoor
zgrciuri dect a ta, Maggie.
Dect a mea, ce te-a apucat surato? mormi hoaca
damblagit, a mea e mai mult ciolane, zu aa. Dac unii i
miluiesc pe sracii care vin la nuni i la ngropciuni,
mcar s le dea ceva mai de Doamne-ajut.
Mila lor, scrni Ailsie Gourlay, nu-i nscut din dra-
goste pentru noi i nici c le pas dac o s crpm sau nu
de foame. Ar fi n stare s ne dea i pietre de moar n loc
de-o bucat de pine dac le-ar gdila floenia lor i dup
toate alea mai vor s le pupm i picioarele de parc mare
lucru ar fi fcut pentru noi.
C bine zici, ncuviin soaa ei.
Da' ia-n ascult, Ailsie Gourlay, tu eti a mai btrn
dintre noi, dar mai vzut-ai vreodat asemenea mndree de
nunt?
N-a putea spune c-am vzut, rspunse cotoroana;
dar team mi-e c n curnd o s vedem tot aa o mndree
de ngropciune.
Tare bine mi-ar prinde, rnji Annie Winnie; fiindc i
acolo i d poman i mcar nu te mai pune nimeni s te
hlizeti i s te sclmbi i s pofteti fericire pctoilor
stora, plini de fumuri crora nu le mai ajungi nici cu pr-
jina la nas, de parc am fi cini i ar trebui s ne trm n
praf. Tare-mi place s nfulec i coliva morilor, i s le zic
cntecul din btrni:
Cu pita n desag, cu portofelul greu;
Tu nu te ii mai bine, eu nu o duc mai ru.37
C bine zici, Annie, o mngie cea de-a treia; s ne dea
Domnul un Crciun verde i un cimitir plin.
Da' ia spune Ailsie. Gourlay, c tot eti mai btrn i
37
Reginald Scott ne spune despre o btrn care nsntoea
oamenii cu ajutorul unui descntec i pn la urm a fost acuzat de
vrjitorie. Cnd au cercetat-o mai ndeaproape, ea le-a spus c nu voia
s primeasc drept rsplat dect o pine i un bnu de argint; i c
descntecul vrjitoresc cu care nzdrvenise atia oameni era tocmai
poezioara din povestirea noastr. (N.A.)
361
Walter Scott
mai neleapt, care din aceti nuntai o s se ntoarc mai
nti aici, la biseric, cu picioarele nainte?
O vedei pe fata aceea frumoas, spuse cumtra Gour-
lay, sclipind de aur i giuvaeruri pe care o ridic acum pe
calul alb n spatele bietanului cu haine stacojii i cu sabie
lung?
Dar asta-i tocmai mireasa! striga baba simind c ini-
ma-i de piatr e cuprins de oarecare nduioare; mireasa
nsi! Cum se poate! Att de tnr, att de frumoas, att
de blnd... i s nu aib zile?
Ascult-m pe mine, zise vrjitoarea, aa vieii ei s-a
tors aproape de pe caierul sorii. Din nisiparni i s-au pre-
lins mai toate boabele de nisip i nici nu-i de mirare, cnd
alii le-au scuturat att. Pe copaci se usuc frunzele i cad,
dar fecioara n-o s mai apuce luna lui Brumar i vntul
care le zburtcete prin vzduh.
Noi am mbrcat-o, cri cea damblagit, i parc ea
ne-a dat dou buci de stamb roie.
Da, da, rnji Ailsie; i sir William mi-a fgduit pe
deasupra i o rochie frumoas, stacojie rugul, lanul i
butoiul cu smoal, fetelor! Ce zicei de aa baci?! Asta
fiindc n-am nchis ochii de patru ori cte douzeci de nopi
pentru fiic-sa care se prpdea. Dar n-are dect s-i ps-
treze crpele pentru cucoana lui, cumetrelor.
Mi-a ajuns la ureche, zise Annie Winnie, c lady Ash-
ton asta nu-i prea dus la biseric.
O vedei colo, art cu degetul cumtra Gourlay, cum
se zbnuie pe armsarul cenuiu la poarta cimitirului?
Muierea asta aa cum o vedei de cuviincioas i de mpo-
poonat clare pe cal e-o fptur mai drceasc dect
toate vrjitoarele care au clrit vreodat pe coada mturii
pe pajitea de la Berwick sub lumina lunii.
Ce ziceai de vrjitoare, babe blestemate? strig John-
ny Mortsheugh; nu cumva v aruncai descntecele voastre
chiar aici, lng sfntul lca s-i deocheai pe mire i pe
mireas? Ia crai-v acas, c dac mi pun ciomagul pe

362
Mireasa din Lammermoor
spinarea voastr team mi-e c-o s v luai tlpia mai
repejor dect v in balamalele.
Ia te uit! i-o ntoarse Ailsie Gourlay; da' mndri mai
sntem, cu surtuc negru n spinare i cu scfrlia pudrat,
de parc niciodat nu ne-ar fi mas oarecii n burt! Unde
mai pui c la lsatul serii o s mai scrim i din scripc
printre ceilali lutari din inut. S vedem numai dac te
mai in picioarele. Johnny, flcule.
mi sntei martori, oameni buni, zise Mortsheugh, c
m amenin i m ocrte. Dac mi se ntmpl ceva mie
sau viorii mele ast-sear s tii c-i din pricina farme-
celor ei i-am s-o tri de cnepa dracului n faa sfntului
sinod. i eu snt pe jumtate pop acum c snt paracliser
ntr-o parohie de oameni cinstii.
Dei ura dintre vrjitoare i restul oamenilor le oelise
acestora inimile uscndu-le orice veselie, nu astfel stteau
lucrurile cu restul gloatei. Mreia alaiului de nunt, rochi-
ile bogate, caii focoi, nfiarea srbtoreasc a frumoa-
selor femei i a mndrilor flci adunai cu acest prilej avu
urmrile obinuite asupra celor de fa. Strigte de: Tr-
iasc Ashton i Bucklaw, pocniturile pistoalelor, putilor i
muschetelor artau cu ct plcere oamenii cscau gura la
cavalcada dup care se inur la ntoarcerea spre castel. Ici
i colo mai era vreun ran vrstnic sau vreo nevast care
strmba din nas n faa dichisului ciocoiesc i-i amintea de
zilele acum srciilor nobili de Ravenswood, dar pn i ei
veneau ca mutele la miere dup bucatele gustoase pe care
sraci i bogai le primeau de poman la castel, se ameste-
cau prin mulime i orice-ar fi gndit se lsau dui de bine-
cuvntata influen a unui amphitrion ou l'on dine38
ntovrit de sraci i bogai, Lucy se ntoarse la casa
tatlui ei. Bucklaw se folosi de cinstea de a clri alturi de
mireas, dar nedeprins cu asemenea lucruri se strdui mai
degrab s atrag atenia asupra persoanei sale i a nde-
mnrii de clre dect s-i spun vreo vorb. Ajunser la
38
Amfitrionul la care se ia masa (fr.).
363
Walter Scott
castel cu bine, ntovrii de urale voioase.
Se tie c nunile din strbuni se srbtoreau pe fa,
fr fasoanele timpurilor moderne. Nuntaii se aezar la
un osp uria ale crui rmie, dup ce slugile se osp-
taser i ele, fur aruncate mulimii de afar dimpreun cu
butoaie de bere care fcur ca veselia din curte s fie la fel
de mare ca cea din sal. Brbaii, dup obiceiul timpului,
ddur pe gt vinuri scumpe, iar femeile, mpodobite pentru
balul care ntotdeauna ncheia nunta, ateptau cu nerb-
dare sosirea lor n sala cea mare. n cele din urm masa se
sparse i nobilii ddur buzna n salonul n care, mbu-
jorai de vin i de petrecere, i lsar sbiile de o parte i-
i poftir la dans dornicele partenere. Muzica se auzea din
galeria de sus chiar sub acoperiul vechii sli de ospee a
castelului. Buna-cuviin cerea ca mireasa s deschid
balul; dar lady Ashton cernd iertare n numele fiicei sale, i
ntinse mna lui Bucklaw.
Dar n clipa n care ea-i ridica privirea ateptnd semnul
lutarilor ca s nceap danul, vzu c sala e mpodobit
altfel de cum tia ea i nu-i putu opri un strigt de sur-
prindere:
Cine a ndrznit s schimbe tablourile?
Toi privir n sus i cei care cunoteau locul bgar de
seam c portretul tatlui lui sir William Ashton fusese
nlocuit cu cel al btrnului Malise Ravenswood care prea
s arunce fulgere de mnie i rzbunare asupra tuturor.
Schimbarea fusese probabil atunci cnd sala era goal, dar
nimeni nu bgase de seam pn ce nu fuseser aprinse
toate torele i candelabrele. Spiritele nfierbntate ale nobi-
lilor i fcur s ceara de ndat s se cerceteze cine poart
vina pentru aceast jignire adusa gazdei lor i lor nii;
dar lady Ashton, revenindu-i, puse ntmplarea pe seama
unei servitoare cam nebune i a crei minte fusese
nfierbntat de povetile cumetrei Gourlay despre fosta
familie, cum le spunea lady Ashton celor din neamul
Ravenswood. Tabloul blestemat fu luat de acolo i lady

364
Mireasa din Lammermoor
Ashton deschise balul cu o graie i cu o demnitate care
nlocuia farmecul tinereii i aproape c era la nlimea
umflatelor laude pe care i le aduser prietenele mai n
vrst ce-i spuser ca dnuise mai bine dect o fat tnr.
Cnd lady Ashton se aez bg de seam, fr prea mul-
t uimire, c fiica prsise ncperea: i atunci se scul i
se duse dup ea gata s alunge orice nnourare pe care
misterioasa schimbare a portretelor ar fi putut-o aduce
asupra inimii tinerei fete. Dup ct se prea, temerile i se
dovediser nentemeiate, fiindc ea se ntoarse cam peste
vreun ceas, optind ceva la ureche mirelui care imediat se
desprinse dintre dansatori i dispru. Lutarii ziceau acum
ct puteau de tare, dansatorii tropoteau pe podele cu toat
veselia nscut din tineree, voioie i veselie, cnd deodat
rsun un ipt att de ptrunztor i sfietor nct muzica
i dansul se oprir de ndat. Toi rmaser nemicai; dar
cum urletul se repet, colonelul Ashton smulse o tor din
perete i cernd cheia camerei nupiale de la Henry cruia i
fusese dat n grij ca fiind cavalerul miresei, se repezi n-
tr-acolo urmat de sir William i lady Ashton precum i de
alte cteva rude apropiate. Nuntaii rmaser s-i atepte
nmrmurii de groaz.
Ajuns n faa acelei camere, colonelul Ashton btu i stri-
g, dar nu primi alt rspuns dect nite gemete nnbuite.
Fr s mai ovie, descuie ua, dar nu o putu deschide
din cauza unei greuti aezate ndrtul ei. Cnd intr to-
tui, gsi trupul mirelui care zcea pe prag, iar podeaua
dimprejur era nclit de snge. Un strigt de groaz i tea-
m ni din piepturile celor de fa iar ceilali, nuntai,
speriai de aceast nou alarm, ddur buzna n antica-
mer. Colonelul Ashton i opti mamei sale: ,,Caut-o, cci
ea l-a injughiat! i trase spada i se aez n prag spunnd
c nu va lsa pe nimeni s treac n afar de preot i de un
doctor. Cu ajutorul lor, Bucklaw, care sufla nc, fu ridicat
i dus n alt camer unde prietenii lui, bnuitori i
ncruntai, l nconjurar s afle prerea doctorului.

365
Walter Scott
ntre timp lady Ashton, soul ei i ceilali o cutar n
zadar pe Lucy n pat i n toat camera. Nu mai era nici o
alt ieire aa c tocmai ncepuser s cread c nefericita
se aruncase probabil pe fereastr, cnd unul dintre cei de
fa innd tora mai sus dect ceilali deslui o umbr alb
n colul vetrei uriae de mod veche din camer. Acolo se
ghemuise nefericita ca un iepure ncolit, cu vlul sfiat,
cu vemintele rupte i ptate de snge, cu ochii slbatici i
cu faa schimonosit de nebunie. Cnd se vzu descoperit
ncepu s rd, s se strmbe i s arate spre ei cu degetele
pline de snge i cu sclmbielele unei fiine bntuite de
diavol.
Fur chemate iute n ajutor servitoarele care izbutir s-o
stpneasc, dei cu oarecare greutate. n timp ce o duceau
de acolo ea privi napoi i spuse singurele cuvinte cu noim
de pn atunci, cu un fel de bucurie cutremurtoare.
Va s zic l-ai luat de aici pe mndrul mire?
Servitoarele, nspimntate, o nchiser ntr-o camer
mai ascuns, o legar, fiindc prea s fie nevoie i rma-
ser s o vegheze ndeaproape. Jalea prinilor, groaza i
ncurctura oaspeilor, furia nenelegerilor mocnite ntre
cele dou tabere, nenelegeri sporite de frdelegea petre-
cut, nu se pot descrie.
Doctorul fu ascultat cel dinti; el spuse c rana lui Buck-
law, dei primejdioas, nu era de moarte, dar cu nici un
pre acesta nu putea fi micat. Aceasta le nchise gura nu-
meroilor si prieteni, care mai nainte struiser ca el s
fie dus de la castel la casa unuia dintre ei. Cu toate acestea
ei cerur ca din cauza celor ntmplate patru din ei s r-
mn s-l vegheze pe prietenul lor rnit i slujitori narmai
s stea de paz n apropiere. Colonelul Ashton i tatl su
ncuviinar, iar ceilali plecar de ndat, n ciuda nopii i
a ntunericului. Doctorul o ngriji apoi pe domnioara Ash-
ton spunnd ns c nu mai e nici o ndejde. Toat noaptea
ea aiur fr ncetare. Mai trimiser i dup ali doctori.
Dimineaa se liniti, dar seara, prorocir medicii, boala

366
Mireasa din Lammermoor
avea s ating culmea.
Chiar aa se i ntmpl; cci dei se detept destul de
supus i-i ls pe cei din juru-i s-i schimbe hainele ori
s i le ornduiasc, n clipa n care-i duse mna la gt
cutnd parc fatala panglic albastr, o cotropi un val de
amintiri pe care mintea i trupul nu-l mai putur ndura.
Dup mai multe zbateri cumplite, nefericita muri fr sa
spun vreo vorb pentru a le lmuri fapta nenorocit
petrecut cu o sear nainte.
Judectorul din inut sosi a doua zi dup moartea tinerei
fete fcndu-i dureroasa datorie de a cerceta ncheierea ac-
tului cu toat bgarea de seam pentru prinii greu lovii.
Nimic nu prea s limpezeasc bnuiala tuturor, anume c
mireasa, cuprins de nebunie, l njunghiase pe mire n
pragul camerei de nunt. Arma uciga fu gsit n odaie,
mnjit de snge. Era tocmai pumnalul pe care Henry ar fi
trebuit s-l poarte n ziua nunii i pe care nefericita lui so-
r reuise probabil s-l ascund cu o sear nainte, atunci
cnd i fusese artat mpreun cu alte lucruri pregtite pen-
tru cununie.
Prietenii lui Bucklaw se ateptau ca, nsntoindu-se,
acesta s arunce o oarecare lumin asupra negrei ntm-
plri i l ndemnar cu vorba, dar el i ocoli o vreme zicnd
c e prea slab dup boal. Cnd fu dus la el acas i cnd
era aproape sntos, i adun pe toi cei care aveau dreptul
s-l iscodeasc asupra acelor ntmplri i le mulumi pen-
tru grija ce i-o purtaser i pentru dorina lor de a-i sta
alturi i de a-l ajuta.
A vrea ca voi, prieteni, s nelegei c nu am nici o
poveste de spus i nici o ocar de rzbunat. Dac de acum
nainte parte femeiasc m va ntreba ceva de cele petrecu-
te n acea noaptea nefericit, voi tcea i pe viitor voi gndi
despre ea c a vrut s rup prietenia cu mine; ntr-un cu-
vnt n-am s-i mai vorbesc niciodat. Dar dac parte br-
bteasc mi va pune aceeai ntrebare am s socotesc
obrznicia ca fiind destul de mare pentru a cere s fie

367
Walter Scott
rspltit printr-o plimbare pe Aleea Ducelui 39 1 unde s ne
ncheiem socotelile.
Vorbele acestea erau limpezi ca lumina zilei; i muli
spuser c Bucklaw se ridicase dup boal mai trist i mai
nelept dect pn atunci. Pe Craigengelt l trimise la plim-
bare dndu-i ns destui bani ca s-l scuteasc i de ispit
i de srcie dac avea s-i cheltuie cu grij.
Dup aceea plec din ar i nu se mai ntoarse nicioda-
t; nici un cuvnt despre nefericita lui cstorie nu-i scp
de pe buze. Muli cititori or s cread fr ndoial c
aceast povestire e tras de pr, romantic i alctuit de
nchipuirea unui autor dornic s mulumeasc gustul de
ntmplri nscocite al mulimii; dar cei ce cunosc istoria
Scoiei n timpul acela nu ncape ndoial c vor vedea clar,
sub ascunziul numelor de mprumut i al ntmplrilor
nscocite, c e vorba de O POVESTE PREA ADEVRATA.

39
O alee n apropiere de Holyrood House, numit astfel fiindc
ducelui de York, Iacob al II-lea dup aceea, i plcea s se plimbe pe ea
n timpul cnd locuia n Scoia. Mult vreme a fost locul de ntlnire
preferat al celor ce doreau s-i ncheie socotelile de onoare. (N.A.)
368
Mireasa din Lammermoor

Capitolul XXXV

Cine-i att de rece, un suflet mpietrit


Ce de npasta crunt de fi-va auzit
S un nale-n lacrimi un cnt
cumplit i-amar
Vznd viteazul mndru, att de plin de har.
Cum pierde i favoruri i calul deodat'
Murind n grea ruine n st loc blestemat
Fiindc-ndrzni s calce pe-un drum
ce n-a umblat.
(Poezie din Eraldica lui Misbet. vol. II)

Am luat-o naintea scurgerii timpului pomenind de ns-


ntoirea i de soarta lui Bucklaw, ca s nu ntrerupem
firul ntmplrilor care se petrecur dup nmormntarea
nenorocitei Lucy Ashton. Trista ceremonie se svri n zorii
nceoai ai unei diminei de toamn i nu fur chemai
dect cei care nu se cuvenea s lipseasc. Cele mai apro-
piate rubedenii i ntovrir cociugul spre aceeai bise-
ric spre care fusese condus ca mireas, artnd atunci la
fel de puin dorin pe ct artau acum rmiele ei
ngheate i fr via. Lng biseric era o capel fcut de
sir William Ashton pentru a servi drept cavoul familiei. i
acolo, ntr-un sicriu fr nume sau dat, fur ncredinate
rnei rmiele celei care fusese odat dulce, frumoas i
nevinovat, dei mpins pn la nebunie de un lung ir de
necrutoare mpilri. n vreme ce toat lumea era n bise-
ric, cele trei hrce ale satului care n ciuda orei timpurii
adulmecaser carne de om ca vulturii, stteau cocoate pe
piatra din fa i trncneau fr ruine.
Nu v-am spus eu, zise cumtra Gourlay, c mndreea
de nunt o s fie n curnd urmat de o mndree de ngro-
pciune?
Pogribania nu-i cine tie ce mndree, rspunse cum-

369
Walter Scott
tra Winnie; nici de mncat, nici de but, doar civa gologani
pentru sraci; nici nu merit s ici drum pn-aici doar pen-
tru atta cnd sntem aa de plpnde.
Tac-i gura, proasto, o cert cumtra Gourlay, ce,
parc toate bunturile snt att de dulci ca rzbunarea
acestui ceas? Cei care se fiau pe armsarii lor sprinteni
acum patru zile, abia se trsc acum, mohori i nghebo-
ai. Cei care sclipeau de aur i de argint, snt negri ca cio-
rile. i domnioarei Lucy Ashton, care strmba din nas cnd
se apropia de ea o cumtr cinstit, acum poate s-i stea i
o broasc rioas pe cociug c nu mai e n stare s se scu-
ture cnd i orcie la ureche. i pe lady Ashton o arde
focul iadului n piept; iar sir William cu spnzurtorile i
lanurile i rugurile lui, cum i place vrjitoria de la el din
cas?
Atunci e adevrat, mormi baba damblagit, c mirea-
sa a zburat din pat, n sus, pe horn, suflat de duhurile
rele i c pe mire l-au gsit cu faa tras la ceaf?
Ce ne pas nou ce-au fcut sau cum au fcut, ridic
din umeri Ailsie Gourlay; dar pe cinste treab i bine le-a
prins lorzilor i doamnelor cu nasuri de cear.
i-i adevrat, zise i Annie Winnie, c icoana lui sir
Malise Ravenswood s-a desprins din ram i-a pornit nain-
tea nuntailor spre camera cu pricina?
A, rse Ailsie; dar de intrat n sal a intrat i tiu eu
bine cum de a ajuns acolo ca s-i vesteasc cum c trufia
poate fi i ea ngenuncheat. Dar ia uitai-v ce lucru de
mirare, cumetrelor i-am vzut pe toi cu vluri i pelerine
urcnd scrile doi cte doi, nu-i aa?
i ce-i cu asta? ntreb una din ele.
Eu i-am numrat, spuse cealalt cu bucuria unei fiin-
e pe care privelitea n-ar fi putut s-o lase nepstoare.
Dar n-ai bgat de seam, spuse Ailsie nemaincpn-
du-i n piele de mndrie, c mai e i un al treisprezecelea
printre ei, despre care nu tiu nimic; i dac-mi spune mie
bine inima nici asta n-o s mai hlduiasc mult pe aceas-

370
Mireasa din Lammermoor
t lume. Dar hai s mergem, cumetrelor; dac mai stm
pe-aici parc vad c-o s pim ceva i dac apele or s se
aleag n ru, mai bine s nu se tie c-am fost pe-aici.
i aa croncnind asemeni corbilor prevestitori de moar-
te, cele trei cobe plecar din faa bisericii.
Cei dinuntru bgaser i ei de scam c erau mai muli
dect fuseser poftii i ncepur s opteasc ntre ei nedu-
merii. Una dintre umbrele nfurate n mantie se spriji-
nea mpietrit de o coloan a capelei. Neamurile familiei
Ashton fierbeau de mnie i mirare pentru ndrzneala
nepoftitului, cnd colonelul Ashton i ntrerupse spunnd:
tiu eu cine este omul acesta; el are ori va avea n
curnd la fel de multe motive de jale ca i noi; lsai pe
mine i nu tulburai slujba printr-o ceart necuviincioas.
Spunnd aa se desprinse dintre ceilali i apucndu-l pe
necunoscut de pulpana mantiei i spuse cu furie stpnit:
Urmeaz-m.
Strinul, trezindu-se ca dintr-un somn adnc, l urm
fr s tie ce face urcnd scara pe jumtate prbuit care
ducea din cavou n curte. Ceilali venir i ei, dar rmaser
n u ateptnd cu nelinite s vad ce vor face strinul i
colonelul Ashton care preau acum c se sftuiesc sub o
tis btrn n colul cel mai ndeprtat al cimitirului.
Aici l adusese colonelul Ashton pe necunoscut i ntor-
cndu-se i vorbise fr mnie, dar cu voce aspr:
Nu m ndoiesc c vorbesc cu Domnul Ravenswood-
ului. Nici un rspuns.
Nu m ndoiesc, relu colonelul tremurnd de furie, c
vorbesc cu ucigaul sorei mele.
Adevrat, aa este, rspunse Ravenswood cu voce sur-
d i tremurat.
Dac te cieti pentru ce-ai fcut, spuse colonelul,
asta o s te ajute naintea lui Dumnezeu; mie nu-mi pas.
Iat, aceasta este lungimea spadei mele, locul precum i
ora ntlnirii. Mine diminea, la rsritul soarelui dinspre
Steiul Lupului.

371
Walter Scott
Domnul Ravenswoodului rmase cu hrtia n mn,
prnd c nu tie ce s fac. n cele din urm vorbi:
Nu-l mpinge la fapte cumplite pe un nefericit care i
aa a pierdut orice ndejde. Bucur-te de via dac poi, i
las-m s-mi caut moartea de mna altuia.
Niciodat! strig Douglas Ashton. Vei muri de mna
mea, ori vei duce pn la capt ruina casei mele lundu-mi
viaa. Dac zici ba am s m folosesc de toate prilejurile,
am s te fac de ocar pe toate drumurile pn ce numele de
Ravenswood va fi tot una cu acela de la, aa cum acum e
tot una cu cel de ticlos.
Aceasta nu se va ntmpla, rspunse Ravenswood
mndru; dac am rmas ultimul care mai port acest nume,
le snt dator celor ce l-au cinstit naintea mea s-l las s se
sting fr pat. Primesc provocarea, timpul i locul. Ne
ntlnim singuri?
Singuri, spuse colonelul Ashton, i tot singur se va
ntoarce cel ce va rmne n via.
Dumnezeu s aib n paz sufletul celui care va pieri!
zise Ravenswood.
Amin! spuse colonelul Ashton; asta pot s spun i
pentru omul pe care-l ursc cel mai amarnic i cu cel mai
mare temei. Acum pleac de aici fiindc vin ceilali. La ma-
lul mrii, la rsrit de Steiul Lupului... cnd soarele se ara-
t pe cer... singurele arme ne vor fi spadele.
De-ajuns, spuse Ravenswood, voi fi acolo.
Cei doi se desprir, colonelul Ashton alturndu-se
celorlali, iar Domnul Ravenswoodului lundu-i calul care
era legat de un copac n spatele bisericii. Colonelul Ashton
se ntoarse la castel mpreun cu cerniii oaspei, dar gsi
un pretext s se despart de ei seara i, schimbndu-i ve-
mintele cu cele de clrie plec la Steiul Lupului culcn-
du-se la hanul cel mic pentru a fi gata dis-de-diminea.
Nu se tie ce-a fcut Domnul Ravenswood n acea zi
nenorocit. Noaptea trziu, ajunse la Steiul Lupului sculn-
du-l din somn pe btrnul Caleb Balderstone care ncetase

372
Mireasa din Lammermoor
s-l mai atepte. Zvonuri amestecate i tulburi despre
moartea tragic a domnioarei Ashton, despre cauza ei tai-
nic, ajunseser la urechea btrnului care era foarte neli-
nitit gndindu-se la stpnul su.
Purtarea lui Ravenswood nu-i alin temerile. Rugciuni-
lor tremurnde ale majordomului ca s ia ceva n gur,
Ravenswood la nceput nu le rspunse, apoi ceru pe un ton
poruncitor vin, bnd n ciuda obiceiului su, destul de
mult. Vznd c stpnul su nu vrea sa mnnce, btrnul
l rug s-i ngduie s-l conduc pn-n camer. Dup
dou sau trei rugmini Ravenswood ncuviin, n tcere,
din cap. Dar cnd Balderstone l cluzi spre o odaie care
fusese mobilat destul de bine i n care dormise de la
ntoarcerea lui, Ravenswood se opri scurt n prag.
Nu aici, spuse el aspru; du-m-n camera n care a
murit tata; camera n care a dormit ea n noaptea n care
au stat la castel.
Cine, stpne? ngn Caleb prea speriat ca s mai tie
ce vorbete.
Ea, Lucy Ashton! Vrei s m ucizi, btrne, silindu-m
s-i repet numele?
Caleb ar fi vrut s spun ceva despre starea jalnic n
care se afla acea ncpere, dar amui vznd furia i nerb-
darea ce se citeau pe faa stpnului su; tremurnd i fr
s scoat o vorb i lumin drumul, aez lampa pe masa
din camera goal i ncerc s pregteasc patul cnd st-
pnul i porunci sa plece pe un ton care nu ngduia rs-
puns. Btrnul se retrase nu ca s se culce, ci ca s se roa-
ge; i din timp n timp se furia pn la u ca s vad dac
Ravenswood s-a culcat. Pasul su greu, msurat se auzea
rsunnd pe podea i din cnd n cnd era ntrerupt de ge-
mete adnci; bti nbuite cu clciul cizmei sale grele
artau c nefericitul e prad dezndejdii. Btrnul se gn-
dea c dimineaa, dup care tnjea, nu va mai veni nicioda-
t; dar timpul care se scurge fr grab, dar i fr ntr-
ziere orict ar prea minii omeneti de inegal, aduse n cele

373
Walter Scott
din urm zorile, aruncnd o lumin roietic peste zarea
oceanului sclipitor. Era noiembrie i vremea era senin
pentru acea lun. Un vnt dinspre rsrit suflase toat
noaptea i fluxul mugea, mai aproape dect de obicei, de
poalele steiurilor pe care era cldit castelul.
La prima raz de lumin, Caleb Balderstone se strecur
din nou la ua camerei lui Ravenswood i punnd ochiul
ntr-o crptur vzu c stpnul su msoar dou sau
trei spade pe care le pstra ntr-o camer alturat. Alegnd
una dintre ele Ravenswood murmur:
E mai scurt, las-l s aib i acest avantaj aa cum
le are pe celelalte.
Din ceea ce vzuse, Caleb Balderstone nelese prea bine
ce are de gnd s fac stpnul su i ct de zadarnic ar fi
orice vorb din partea lui. De abia putu s se dea la o parte
c stpnul su iei deodat i cobor n fug ctre grajduri.
Credinciosul slujitor l urm i din nfiarea n neorndu-
ial a hainelor, din expresia rvit a feei lui Ravenswood
nelese c acesta nu nchisese ochii nici o clip n acea
noapte. l gsi neundu-i calul, i Caleb, cu voce tremu-
rnd i mini aijderea se oferi s-l ajute. Ravenswood l n-
deprt fr s spun un cuvnt i ducnd fugarul n curte
se pregti s urce n a cnd teama btrnului ddu glas
puternicei iubiri pe care o nutrea pentru stpnul su i
aruncndu-se n genunchi la picioarele lui Ravenswood
strig:
O, Doamne! O stpne! Omoar-m dac aa i-e voia,
dar nu te duce la pierzanie! ngduie doar o zi, iubitul meu
stpn, cci marchizul de A. vine mine i totul o s fie bine.
Nu mai ai stpn, Caleb, zise Ravenswood strduin-
du-se s se smulg din ncletarea servitorului su; de ce
te agi, btrne, de un turn care se prbuete?
Ba am stpn, strig Caleb neslbindu-l, atta timp ct
motenitorul neamului Ravenswood mai triete. Nu-s de-
ct o slug; dar m-am nscut sluga tatlui, ba chiar a buni-
cului domniei-voastre. M-am nscut pentru aceast familie,

374
Mireasa din Lammermoor
am trit pentru ea, a muri pentru ea! Rmi acas i totul
va fi bine.
Bine, zevzecule? Bine spui? strig Ravenswood; sr-
man btrn, nimic n via nu mai poate fi bine pentru
mine i binecuvntat fie clipa care va pune mai repede
capt acestei viei.
i spunnd aa se smulse din strnsoarea lui Caleb, se
arunc pe cal i porni spre poart, dar ntorcndu-se o clip
i arunc o pung doldora de aur.
Caleb! spuse el cu un zmbet groaznic. Te fac mote-
nitorul meu; i dnd pinteni calului cobor rpa.
Aurul czu pe jos, cci btrnul fugi s se uite dup st-
pnul su vznd c acesta o luase la stnga, spre o crruie
ngust i pe jumtate surpat care ddea pe malul mrii
printr-o crptur a stncii i ducea ntr-un mic golfule
unde de demult erau adpostite brcile castelului. Bgnd
de seam pe ce drum a luat-o, Caleb se grbi spre metere-
zele dinspre rsrit de unde se vedea toat plaja pn spre
satul de la Limanul Lupului. i de acolo l zri pe stpnul
su mergnd n acea parte ct l ducea de repede calul.
Atunci i trecu prin minte profeia blestemat, anume c
lordul Ravenswoodului va pieri la Apa timei, adic la ju-
mtatea drumului ntre turn i dunele de nisip de lng Li-
manul Lupului. l urmri cu privirea chiar pn cnd ajunse
la locul fatal, dar acolo i pieri din ochi. Colonelul Ashton,
setos de rzbunare, era la locul hotrt, msurnd iarba cu
pai grbii i ctnd cu nerbdare ctre turn ca s pn-
deasc sosirea dumanului. Soarele se ridicase acum ar-
tndu-i talerul rotund n oglinda mrii, aa c-l vedea des-
luit pe clreul care galopa spre el cu o grbire ce arta o
nerbdare la fel de mare ca a lui. Deodat silueta dispru
de parc s-ar fi topit n aer. Ashton se frec la ochi, creznd
c a vzut o nluc, i apoi se grbi spre locul cu pricina
lng care se ntlni cu Balderstone care venea din partea
cealalt. Nu se vedea nici urm de cal sau clre; pesemne
c din cauza vntului i a fluxului din ultima vreme hota-

375
Walter Scott
rele nisipurilor mictoare se ntinseser nemsurat de
mult, iar nefericitul clre, n graba lui nebun, nu se i-
nuse pe la poalele stncii dup cum se vedea n urmele co-
pitelor ci o luase pe drumul cel mai scurt i mai primejdios.
Rmsese o singur urm a soartei sale. O pan mare,
neagr se desprinsese din plrie i valurile mici ale fluxu-
lui n cretere i-o aternur lui Caleb la picioare. Btrnul o
lu, o usc i o bg n sn.
Stenii de la Limanul Lupului, speriai, venir i ei, unii
pe mal, alii n brci, dar cutrile lor rmaser zadarnice.
Adncurile nisipurilor i ineau n gheare prada.
Povestirea noastr se apropie de sfrit. Marchizul de A.,
speriat de tirile nfricotoare i nelinitit pentru
sigurana rudei sale. veni a doua zi s-i jeleasc pierderea;
i dup ce i mai cut n zadar trupul, se ntoarse s uite
de cele ntmplate n vltoarea politicii i a treburilor
statului.
Caleb Balderstone nu uit ns. Dac avuia l-ar fi putut
mngia, btrneea lui era la adpost de orice nevoi; dar
viaa i pierduse strlucirea pentru el. Toate simmintele,
toate gndurile, mndria, teama, plcerea ori durerea se
nscuser n umbra familiei care acum se prbuise. De
aceea nici ei nu i mai ridica privirile, i ocolea pe cei din
jur i singura lui mngiere era s rtceasc prin came-
rele n care locuise Domnul Ravenswoodului. Mnca fr s
tie ce duce la gur i dormea fr s tie ce-i odihna; i cu
o credin ce se ntlnete mai mult la cini dect la oameni
se topi pe picioare murind la un an dup tragedia pe care
v-am povestit-o.
Familia Ashton nu supravieui nici ea mult vreme nea-
mului Ravenswood. Mai nti muri colonelul, ucis ntr-un
duel n Flandra, dup aceea sir William Ashton, iar Henry
se svri i el necstorit. Lady Ashton tri pn la adnci
btrnee, singura rmas n via dintre toi nefericiii a
cror soart se sfrise att de tragic datorit nendurrii ei.
Nu tim i nu ndrznim s spunem c n inima ei nu sim-

376
Mireasa din Lammermoor
ea remucri i nu ncerca s se mpace cu cerurile pe
care le mniase; dar fa de cei din juru-i nu art nici o
urm de remucare ori de cin. Rmase aceeai fptur
ndrznea, trufa i nencovoiat ca naintea nenoroci-
rilor ntmplate. Un monument mre de marmur i nir
numele, titlurile i virtuile pe cnd victimele ei au rmas
una cu pmntul, fr piatr de mormnt ori inscripie.

377