Sunteți pe pagina 1din 109

ELIZABETH RENIER

Dac e s trdez

Pentru Caroline Penwarden cea de-a optsprezecea aniversare pare s-i


promit fericire i siguran n casa ei drag din Trendarrow, Wales. Dar
sosirea neateptat al lui Miles Courtenay, un tnr bogat din Virginia, pe
care muli l consider rebel, o arunc pe Caroline n dilem, ntre
dragoste i loialitate.

ALCRIS

Capitolul 1
Caroline Penwarden se ntoarse pe partea cealalt, i aez capul pe
pern i ncerc s adoarm la loc. Apoi i aminti ce zi era azi. Se trezi
imediat, ridicndu-se din patul cu patru stlpi, i privi obloanele trase.
Toat noaptea vntul zglise ferestrele, urlase pe horn i fonise prin
ulmii din spatele grajdurilor. Acum era linite: doar apa de ploaie curgea
prin burlane i un sturz cnta n stejarul din grdin.
Caroline i puse un halat i ncl nite papuci, apoi deschise
obloanele. Soarele ieea dintre nori. Nu putea spune ce o fcea s tremure,
aerul rece sau emoia.
Fcu o bezea sturzului i-i spuse vesel:
Eti ecoul cntecului din inima mea, domnule Sturz, cci azi sunt
vesel. tii de ce? E data de douzeci mai a anului Domnului 1774, a
optsprezecea aniversare a mea. Astzi, Timothy i va cere tatlui meu s fiu
logodnica lui, aa cum a promis acum dou luni, cnd a plecat la Londra.

Tata va fi de acord, ca s-mi ndeplineasc dorina, iar mama se va ndoi


nti, apoi va zmbi i ne va binecuvnta. Va fi exact cum am plnuit, vei
vedea.
Pasrea se ntoarse spre ea, cu capul pe-o parte, ca i cum s-ar fi ndoit.
Dar vzuse un vierme n grdin, spre care zbur.
Rznd, Caroline nchise fereastra i privi mulumit camera ei. Pe
perei erau tapiserii, perdelele patului erau brodate. Bibelouri adunate de
cpitanul Penwarden din toate prile globului erau peste tot. Totul pentru
confortul i plcerea ei, druite de Nicholas i Amelia Penwarden.
Iei pe hol i se ndrept spre un dormitor mare care ddea spre curte.
Aici se nscuse. Aici, acum optsprezece ani, mama ei leinase la auzul
vetii morii soului ei pe mare. Caroline rmase orfan la o or dup
natere.
Amelia Penwarden, care nu putea avea copii la treizeci de ani, i inuse
prietena muribund de mn i-i promisese c va avea grij de feti ca i
cum ar fi fost a ei.
Depise fragilitatea copilriei, trecuse de nelinitile adolescenei i
acum radia de sntate i fericire, cci toate dorinele i se mplineau: era o
lume de frumusee i dragoste, de siguran i pace. Cpta tot ce-i dorea.
Toate i se ofereau. Cstorindu-se cu Timothy, va fi tot lng prinii ei
adoptivi. Cnd ei vor muri, ceea ce spera s fie ct mai trziu, i va rmne
Trendarrow. Aici, n pdure, la cotul rului Tamar, i va tri viaa,
nconjurat de familia ei, departe de greutile lumii. Dac va tnji vreodat
spre locuri ndeprtate, ca tatl ei, i va trece repede. Brbaii erau fcui
pentru aventuri deprtate. Pentru femei, cminul era busola vieii lor.
Privi patul n care murise mama ei, ncercnd s sufere, s regrete.
Totui, nu-i tia faa i nu-i auzise vocea. Fusese fericit ca singurul copil
de la Trendarrow.
Iei, simindu-se puin vinovat c nu avea gnduri triste. Privind n casa
scrilor, vzu figura ascuit a Ameliei Penwarden la o fereastr. Studia un
portret de pe perete. De sub bonet i ieeau uvie albe i avea minile
mpreunate a rugciune.
Caroline atept, tcut i nemicat, nevrnd s-o ntrerup. Cnd
Amelia se ntoarse, Caroline alerg pe culoar, spunndu-i bun
dimineaa. Fcu o plecciune i i srut mama adoptiv pe obraz.
La ce portret te uitai, mam? La cel cu tine la optsprezece ani, sau la

cel al tatei n uniform, sau? Se opri, urmrind privirea Ameliei. L-ai


agat aici? opti. Portretul meu, printre adevraii Penwardeni!
Dar unde altundeva, copil? Vocea Ameliei era aspr, ca atunci cnd
era impresionat. De optsprezece ani te-am privit ca pe fata noastr. Sper ca
portretele copiilor ti i ale copiilor lor s atrne curnd aici.
Caroline privi portretele care atrnau pe ambii perei ai galeriei. i apoi
pe al ei.
Fusese dificil s pozeze. Nu avea rbdare s stea mult timp nemicat.
Acum vzu c meritase. Arta neprihnit n rochia albastr. Artistul redase
rozul din obrajii ei, roul buzelor. n ochii cenuii de dup genele negre
prinsese ceva din expresia tatlui ei iubit. Prul ei castaniu, dat dup urechi,
era prins ntr-o plas aurie. Era mai scund ca femeile Penwarden. Era un
avantaj s fii scund, i spusese doica. i fcea pe brbai s se simt
protectori, superiori. Nu c aa era relaia ei cu Timothy. Mai degrab ea
conducea.
Vocea Ameliei i ntrerupse gndurile.
Am o critic de fcut. Probabil pentru a-i satisface propria idee de
frumusee feminin, nu pentru c aa am vrut eu, i-a fcut brbia mai
delicat i i-a fcut gura mai mic. Semeni cu mama ta, dar ai trsturile
tatlui tu. E bine s moteneti att blndeea ei, ct i curajul lui.
Instinctiv, Caroline o lu de bra.
Mam, sunt ceea ce m-ai fcut tu i tata. Ceea ce-mi va aduce
viitorul depinde de ce m-ai nvat voi c e drept i cinstit.
Copil, nu am ncercat niciodat s te conving c e drept s te mrii
cu Timothy Brencombe.
Dar l iubesc, exclam Caroline. l tiu de cnd eram mic i
Mama ei continu, imperturbabil:
Nici nu te-am nvat s te legi de o cas, de un loc.
Trendarrow e cminul meu. De ce s nu-l iubesc i s-mi doresc s
triesc mereu aici?
Amelia rspunse grav:
Pentru c e datoria unei femei s-i urmeze soul, acas la el, nu
invers.
Asta intenionez i eu, mam, pentru un timp. Vom tri la conacul din
Sampford Folliott, pe care tatl lui Timothy i l-a dat. Mai apoi Se opri la
timp s nu aminteasc moartea prinilor ei i termin vesel: Timothy va fi

de acord, vei vedea.


Sunt sigur, remarc Amelia. El i tatl tu i ndeplinesc toate
dorinele.
Caroline se ddu napoi, ocat.
Mam, vocea ta e att de rece. Nu eti de acord?
Zmbind, Amelia se aplec i o srut pe frunte.
Nu. Dei cteodat eti ncpnat, mi-ai ndeplinit toate
ateptrile. Eti sntoas i frumoas, eti iubitoare i cred c ai curaj.
Dac vei continua s doreti aceast cstorie, te voi binecuvnta. Deveni
din nou rece. Dar te avertizez, copil, gndete-te bine. Odat mritat, nu
mai e drum de ntoarcere.
Cpitanul Penwarden sttea la fereastr n biblioteca nalt, lambrisat,
cu picioarele deprtate ca i cum ar fi fost pe punte. Btea cu un document
sigilat n degetul mare n timp ce reflecta asupra unei decizii pe care o luase
n aceast camer acum optsprezece ani; o decizie care atunci prea s fie
doar un sacrificiu, renunarea la orice speran a unui motenitor la
Trendarrow.
Ajunsese la Playmouth cu o corabie avariat i jumtate de echipaj ucis
sau rnit. Trimisese un mesager la Trendarrow cu tirea despre moartea
tnrului ofier a crui soie sttea cu Amelia i altul cu raportul la
Amiralitate. Mai trziu, cnd plecase spre cas cu o barc pe Tamar, era
descurajat. Chiar vederea courilor casei sale printre copaci pe un deal
lng ru, nu-l bucurase. Viitorul apropiat prea sumbru. Dou femei
nlcrimate care-l ateptau la Trendarrow i curnd convocarea la
Amiralitate; un interviu care, fr ndoial, i va ncheia cariera.
Pe micul chei, fiica hangiului venise s-l salute. Buse la han i se
pregtise pentru sptmnile grele ce aveau s urmeze.
La intrarea n Trendarrow apruse Amelia, iar n spatele ei era o doic
cu un nou-nscut n brae. Se oprise, nevenindu-i s cread, apoi i
mbriase soia.
Adevrul fusese la fel de dureros ca o lovitur fizic, dup scurta lui
speran. Inspectase proprietatea, bucurndu-se c servitorii se fereau din
calea lui; i striga ordinele mai tare ca de obicei ca un protest mpotriva
casei ndoliate. La sfritul sptmnii se hotrse s-i recunoasc fiul din
flori fcut cu o femeie de la han i s-i aduc acas la el. Vor fi o companie
mai vesel dect soia sa mbrcat n negru, preocupat s aib grij de

ncul plngcios de care ar fi vrut s scape. O adusese pe Amelia n


bibliotec s-i spun planul lui. Iar ea, mndr de obicei, ngenunchease cu
copilul n brae.
Umilete-m dac aa vrei, dar las-m s pstrez acest copil. Altul
nu voi mai avea.
Vzuse disperarea n ochii ei, cum inea copilul ca o leoaic protectoare
i fusese ocat. Niciodat n suprarea lui c nu-i druise copii nu se
gndise ce simea ea. i spusese s se ridice i cu reinere ddu la o parte
alul i privise pentru prima oar copilul care era att de mic. Copilul
deschisese ochii i-l privise direct; ntinsese mna mic i-l prinsese de
deget, ca i cum ar fi avut ncredere n el.
Furios pe el nsui c se lsase impresionat, lsase responsabilitatea
deciziei asupra Ameliei, subliniind c doar generozitatea lui l fcea s-o
primeasc pe Caroline cea orfan n cas, un mare sacrificiu. Ani de zile
simise un sentiment de vin ctre fiul lui natural. Dar acesta murise la
nou ani, iar fragila orfan supravieuise.
Se ntoarse cnd se deschise ua, innd documentul la spate. Caroline
travers camera n fonetul rochiei de mtase lila i, rznd, se ntinsese si aranjeze peruca.
Probabil c iar ai picat pe gnduri, tat. Cteodat cred c-i scoi
peruca de tot cnd problemele i se ngrmdesc pe cap.
Ai ghicit bine, admise el, zmbind. Sper s nu intri pn nu mi-o pun
la loc pe cap.
A privi n alt parte. Capul gol al unui domn nu e o privelite
plcut. Odat l-am vzut pe Timothy fr peruc. Puah! Tremur exagerat.
Cnd ne vom cstori
Deci eti hotrt, domnioar? Nici tu, nici Timothy, nu mi-ai cerut
permisiunea.
Caroline i mngie degetele scurte i butucnoase.
Timothy m va cere astzi. Mi-a promis nainte s plece la Londra c
o va face de ziua mea. Sunt motive s nu-l refuzi. E o partid bun, cci nu
sunt de origine nalt s sper la mai mult dect al doilea fiu al unui pair. Al
doilea, Timothy e major i a motenit conacul de la Sampford Folliott la o
zi de drum de Trendarrow. Trei, e chipe, vesel i
l iubeti?
Bineneles c-l iubesc. Mi-a fost ca un frate.

Nicholas spuse gnditor:


Aa e. Am observat la voi aceeai relaie fericit ca ntre mine i sora
mea Mary.
nc te mai gndeti la ea, tat?
Faa cpitanului Penwarden se nnegur.
Adesea. Cnd mbtrneti, amintirile din copilrie devin mai vii. Nam mai vzut-o de douzeci i cinci de ani. Nu tiu dac e nc n America,
sau mcar dac mai triete. A sosit doar o scrisoare, apoi Tcere.
Caroline se ridic pe vrfuri i-l srut cu simpatie pe obraz.
Nu-mi pot imagina cum tatl tu a fost att de nesimitor s-o
dezmoteneasc doar pentru c dorea s se mrite cu cineva pe care el nu-l
dorea. M bucur c nu eti ca el, tat.
Faa lui Nicholas se nsenin. O lu de mijloc.
Dar te-am ateptat mult i ai bunul sim s alegi un so care nu te va
duce departe de cas.
Caroline se eliber uor i-l privi n ochi, ntrebnd:
Nu regrei nimic, tat?
Am un singur regret, scumpo. C nu eti fiica mea natural.
i plec fruntea i murmur trist:
i eu regret. n dimineaa asta am ncercat s-mi plng prinii, s m
gndesc la ei ca fiind reali. Dar nu am putut. N-am dorit niciodat ali
prini dect pe tine i pe mama, sau alt cmin. Tot ce sunt i voi fi e
datorit vou.
Nicholas i lu brbia mic i ncpnat n minile lui puternice.
Iubeti locul sta, nu-i aa?
Aprob din cap cu putere.
Toate crmizile, toi copacii, toate colurile. Dac ar fi s fiu exilat
din Trendarrow, ca sora ta
Tatl ei i puse un deget pe buze.
S nu mai vorbim de lucruri triste. Astzi trebuie s fii fericit. Uite
ce am aici. i art documentul. Acesta e testamentul meu, Caroline. La
moartea mea, tu vei fi stpn la Trendarrow.
Dup un moment de surpriz i oc, protest:
Dar, domnule, dac mama
Tu vei fi stpn, repet el ferm. Vei locui aici cu soul tu. Copiii ti
vor fi motenitorii mei. Amelia mbtrnete.

Dac triete mai mult dect mine, va fi scutit s administreze casa.


Ezit un moment, apoi continu repede: iar Timothy va avea grij de
moie.
Caroline ezit.
Dac eti sigur, tat. Nu vreau s-o supr pe mama n vreun fel. Ar
putea fi rnit.
tiu, tiu, spuse Nicholas. De multe ori am nedreptit-o. Dar ne-am
mpcat i acum ne nelegem unul pe altul. Fii sigur c n privina asta am
aprobarea ei deplin.
Ochii cenuii ai Carolinei erau nc triti.
Dar de ce i-ai fcut testamentul, tat. Vrei s mori?
Prostii. Am doar cincizeci de ani i nicio boal, doar un ochi de
sticl, amintire a anilor petrecui pe mare. De fapt, dac n-ar fi pace a fi la
bordul unui crucitor, nu trndvind cu jumtate de salariu. Aa c nu mai
fi nelinitit. Vom ascunde testamentul n birou i nu vom mai vorbi despre
asta.
Caroline btu din palme. Dup ce ncuiar documentul, l lu de mini i
dansar prin bibliotec pn ce el se trnti, cu rsuflarea tiat i cu faa
roie de efort, n fotoliul mare de piele de lng emineu.
Sprijinindu-se de sptar, cu minile dup gtul lui, i spuse blnd:
Drag tat, e cea mai fericit zi din viaa mea. Portretul meu atrn
acum pe culoar lng al tu, i mama m-a gtit. M-ai asigurat c m iubeti
i c Trendarrow va fi mereu casa mea. i acum Se roti prin camer,
rochia lila umflndu-i-se. Acum trebuie s m pregtesc s-l primesc pe
Timothy. Ce frumoas e viaa!
Servitoarea Carolinei, o tnr din Playmouth al crei so murise n
ultima aciune naval a cpitanului Penwarden, i mpreun minile n
extaz.
Artai att de bine, domni! Inima domnului Brencombe va sri n
sus.
Caroline se privi critic n oglind.
Eti sigur c nu poi s mai strngi corsetul?
Nu, domni, nu vei mai putea respira. i fcu cu ochiul. Dei n-ar fi
ru s leinai n braele domnului Brancombe.
Caroline chicoti.
Nu, n-ar fi bine. Domnul Brencombe se va speria, m va lsa pe

podea i va fugi dup ajutor. Aa fcea mereu cnd leinam, dar mi-a trecut
de mult. Acum, d-mi earfa i plria.
Polly i puse earfa galben pe umeri, i leg panglica plriei de pai sub
brbie i oft satisfcut.
Frumos. mi aduc pelerina i suntem gata, domni.
Nu trebuie s vii cu mine, Polly.
V ntlnii cu domnul Brencombe la capel, domni?
Da.
Nu v vei aventuriza acolo singur, nu-i aa?
Aventura, o corect Caroline. Ba da. Am fost acolo de multe ori.
Polly i frnse minile.
O, domni. tii c doamna Penwarden nu va fi de acord. E pustiu pe
acolo. Mie mi d fiori cnd merg la vechea capel.
Caroline spuse, sever:
Nu fi proast, Polly. E o cas a Domnului.
S-ar putea. Dar mi amintesc povestea pe care mi-ai spus-o despre
cum a fost construit ntr-un loc att de straniu.
Am fost nspimntat cnd am vzut-o prima oar i jur c sunt ochi
care te privesc din pdure, fantome, cred.
Rznd, Caroline se ntoarse spre u.
Eti doar o fat prostu, dei eti cu civa ani mai mare ca mine.
Capela are o legend minunat i sunt sigur c nu voi pi nimic ru.
Cinci minute mai trziu, era pe drumul abrupt care ducea spre pdure.
Era umbr; stejari i pini opreau lumina soarelui. Ferigile se ridicau pn
deasupra capului ei; parc era n jungla de care i povestise tatl ei. Se opri
ascultnd cu atenie, de parc era ntr-adevr n pericol. Un porumbel zbur
printre frunzele copacilor, iar Caroline se ddu napoi speriat. Apoi,
rznd, i continu drumul. n afara granielor moiei tatlui ei, tia c
lumea era plin de pericole. Dar aici la Trendarrow nu avea de ce s se
team.
Oftnd mulumit, ddu colul i zri capela. De mult timp povestea
acesteia fcea parte din viaa ei i n-o mai mira capela mic, situat pe o
stnc deasupra rului. Deschise ua de stejar intuit cu fier i fu orbit de
lumina reflectat de pereii albi. nuntru erau doar dou bnci de lemn i o
mas acoperit cu o pnz de n, pe care sttea o cruce de aur. Pe perei
erau lumnri n suporturi de fier i o statuie de lemn a Fecioarei cu

Pruncul. Prin vitralii intra lumin roie i albastr.


Sttea tcut, simind senzaia familiar de siguran i pace absolute.
Apoi ngenunche i ncepu s se roage.
Cteva clipe mai trziu, auzi cizme grele venind pe drum. i inu
rsuflarea n timp ce paii se oprir la u; apoi se ndeprt spre marginea
stncii.
Dragul de Timothy, se gndi ea. Dei nu era prea credincios, atepta ca
ea s-i termine rugciunile.
Nemaiputndu-se concentra, se ridic, fcu o plecciune de scuze spre
altar i iei. i aranj fusta verde i un crlion rebel. Apoi ocoli cldirea
mic de piatr.
Soarele o lovi n ochi. l vedea pe Timothy ca prin cea. Sttea la
marginea stncii i privea rul Nici nu se mic la apropierea ei.
Se gndi c o necjea, cum fcea mereu, i-i trecu prin minte s se
ascund. Dar nu-l mai vzuse de trei luni i nu se mai gndi la asta.
ntinse minile i strig vesel:
Timothy. O, Timothy, ct m bucur s te vd!
El se ntoarse ncet. i scoase tricornul i fcu o plecciune. Cnd se
ndrept i iei din lumina orbitoare a soarelui, Caroline vzu c greise.
Acesta nu era Timothy.
Dezamgit, i ls braele n jos i-l privi pe strin. Mai nalt dect
media, o privea amuzat cu nite ochi cprui. Prul lui blond, legat la ceaf,
nu avea crlioni; faa era bronzat, ca a unui marinar. Nu se potrivea cu
peisajul de var. Culorile lui erau ale toamnei. Era mbrcat n maro, cu
nasturi aurii. Sttea cu o mn sprijinit de zidul capelei, relaxat, ca i cum
ar fi avut dreptul s fie acolo. La bru avea o sabie.
Caroline se ddu napoi, cu mna la gt. Nimeni nu purta sbii la
Trendarrow, acum c nu mai erau n rzboi cu Frana.
Am am greit, domnule. Se ntoarse i vru s plece, nerbdtoare
s-i povesteasc tatlui ei despre intrus.
Tnrul o prinse blnd de bra.
Te rog, nu te teme. Poate c am greit lund-o pe poteca de lng ru.
Dar am vrut s vd cu ochii mei
Ce s vezi? ntreb ea.
Capela i locul unde Harry Penwarden i-a salvat viaa cu
ingeniozitate.

De unde tii tu, un strin, povestea asta? i lu mna de pe a ei i


rspunse simplu:
De la mama mea.
Frica i fu nlocuit de curiozitate i nu mai ncerc s plece. Era
intrigat. Vocea lui era grav i blnd i vorbea rar i trgnat. Totui, nu
prea s fie un strin.
Strinul se duse pe marginea stncii.
Impulsiv, ea ntinse o mn.
Nu sta acolo, te rog. E periculos.
El zmbi cu toat faa.
M mic grija ta, domni. Mai ales c acum o clip ai fi vrut s pic
n ru. Sunt la fel de dezamgit ca dumneata c nu sunt eu cel pe care l
ateptai.
Roi.
Eti impertinent, domnule.
E considerat o impertinen n Anglia s faci un compliment?
Oglinda ta probabil i-a spus ct de frumoas eti. Eu doar confirm acest
fapt.
Eti un strin, domnule.
Sper c voi remedia asta curnd. Locuieti aici, domni? Vreau s
spun, la Trendarrow?
Da.
Atunci, mi poi spune. Chiar sta e locul?
tia c ar fi trebuit s plece, dar ochii lui o opreau.
Da, acesta e locul. Harry Penwarden era urmrit de dumani i a fost
ncolit n propria cas. A scpat prin tunelul secret de sub ferm. Cnd a
ajuns aici, i-a auzit urmritorii prin pdure. i-a luat plria, a pus o piatr
n ea i a aruncat-o n ru; apoi s-a ascuns n tufiuri. Dumanii au auzit
zgomotul i vznd plria pe ap, au crezut c s-a necat i nu l-au mai
cutat. Harry a fugit n strintate. Mai trziu, cnd s-a ntors, a construit
aceast capel n semn de mulumire.
Strinul se sprijini din nou pe zidul capelei.
Exact cum mi-a spus mama. Pot s m uit nuntru? mi cer scuze c
te-am deranjat din rugciune.
Am crezut c eti
Timothy, care presupun c e iubitul tu?

Roi din nou i se duse la ua capelei.


Cum e o cas a Domnului, nu-i pot interzice s intri. Dei modul tu
de a intra n Trendarrow e dubios, iar atitudinea ta
Un moment, te rog, o ntrerupse el amuzat. Cred c acum tu eti prost
crescut. Nu tiu s am vreo vin. Dar tu ce faci? Dac vine Timothy, nici
nu m poi prezenta, cci nu-mi tii numele.
Dar nu de reacia lui Timothy se temea ea. Dac afla Amelia
Nu, asta nu trebuie s se ntmple! exclam ea. Te rog, domnule,
pleac imediat.
Cum el nu se clintea, Caroline btu din picior.
Domnule, te rog s pleci.
Zmbind, el ddu din cap c nu.
Mi-ai dat voie s intru n capel.
Strinul deschise ua. Caroline puse braele de-a curmeziul intrrii. El
ncepu s rd.
O iap nrva, o femeie nepat amndou sunt pe gustul meu.
Caroline i strnse pumnii i vroia s-l loveasc n piept.
E proprietate particular. N-ai niciun drept.
Strinul zmbi superior, ceea ce o nfurie.
Atta ferocitate ntr-o fptur att de mic. Hai s fim rezonabili.
Dac o iau n jos pe crare, m voi ntlni cu Timothy, ceea ce-l va face la
fel de bnuitor ca dac ne-ar vedea aici; dac o iau n sus, ajung la cas.
Dac o iei ntr-acolo, te vei ntlni cu tatl meu, i el
Va pune cinii pe mine? Deja tremur.
Printre copaci, vzu o hain mutar.
Vei afla imediat ce va face, domnule.
Imperturbabil, tnrul ddu ochii cu cpitanul Penwarrden care venea
alunecnd pe poteca noroioas. Cu suflarea tiat cnd ajunse lng ei, l
fix cu privirea pe intrus.
Cine e brbatul sta, Caroline? Ce caut aici? Cum ndrzneti s-o
jigneti pe fiica mea, domnule?
Strinul spuse calm:
Nu am jignit-o, domnule. Voiam doar s vd capela. Suntei
cpitanul Penwarden?
Da.
Tnrul o privi pe Caroline. Spre dezamgirea ei, nu era impresionat de

mnia tatlui ei. Fcu o plecciune i spuse:


Numele meu e Miles Courtenay, domnule. Numele de fat al mamei
mele era Mary Penwarden. De aceea cred, domnule, c am onoarea de a v
fi nepot.
Capitolul 2
Era ora trei. Trei ore de cnd cpitanul Penwarden l primise pe nepotul
su la Trendarrow. Uimirii i luase loc bucuria. i art lui Miles casa. i
art portretul lui Mary Penwarden i afl c murise. Apoi l btu pe Miels
pe umr i ceru ca la cin s fie servit vinul cel bun.
Se ntinse masa. Aveau somon, carne i fructe. Sticla veneian se
reflecta pe mobila de mahon i o vaz mare cu trandafiri se afla n mijlocul
mesei. Miles sttea pe locul de onoare, iar lng el biatul Piers, finul lui,
care venise cu el din America. Caroline era n faa lui, ncercnd s-i
ascund dezamgirea c uitaser de ziua ei de natere. n plus, nu primise
veti de la Timothy, care nu venise.
Miles i povestise viaa de o duzin de ori i totui Nicholas l descosea.
Spui c mama ta a murit acum doi ani?
Aa e. De grip.
Nicholas oft.
Srmana Mary. Mi-am iubit mult sora.
i ea pe dumneavoastr, domnule. Vorbea adesea despre
dumneavoastr i despre Trendarrow. Totui, niciodat despre prinii ei.
Asta pot nelege. Tatl nostru era aspru. Dorina lui era lege. Nu ne
lsa mn liber, nici mcar s ne cstorim cu cine vroiam.
Caroline observ c gura Ameliei se crispase, dar tcu n timp ce
Nicholas i continua ntrebrile.
Tatl tu n-a murit de moarte bun?
A fost omort de indieni.
Totui, descrii Virginia ca un loc linitit i prosper, protest Caroline.
Miles i ls furculia jos.
Aa e acum, domni. Dar cnd francezii i-au instigat pe indieni s-i
atace pe coloniti la vest de noi, tatl meu s-a nrolat n miliia trimis n
ajutorul lor.
Piers fcu semn cu cuitul n jurul capului i exclam:

A fost scalpat. Voi ucide i voi scalpa un indian cnd voi fi mare.
Nu vei face asta, l cert blnd Miles. Acum e pace.
Nu va ine. n plus, un brbat trebuie s lupte. Piers se ntoarse spre
Nicholas. Nu-i aa, domnule?
Cpitanul Penwarden zmbi indulgent spre biat.
Trebuie s-i slujeti patria, sunt de acord. Ca soldat sau marinar, vei
fi chemat s lupi la vremea ta.
Miles spuse:
Sper c nu v jignesc, domnule, dac sugerez c sunt i alte moduri
n care un brbat i iubete patria
Puah! ntrerupse Nicholas, dispreuitor. Politica, bnuiesc.
Piers remarc mndru:
Miles e membru al Casei Comunelor din Virginia. A venit n Anglia
s spun guvernului vostru ct de ru v purtai cu noi.
Rsul tolerant al brbailor fu retezat de vocea de ghea a Ameliei.
Credeam c domnul Courtenay a venit s te nsoeasc la coal,
unde ar trebui s fii n clipa asta, nvnd s-i asculi pe cei mai n vrst.
Ochii biatului se mrir de uimire. Miles spuse repede:
V rog s nu-l judecai prea aspru, doamn. ntr-o ar n care adesea
bieii de vrsta lui au ndatoriri de brbat, e natural s se cread ndreptit
s ia parte la conversaia adulilor.
Caroline, vznd c Amelia se mniase, ntreb repede:
Ce vrei s spui, domnule Courtenay? De ce s-i asume asemenea
responsabiliti?
O studie peste mas i spuse:
Nu e un subiect plcut, domni. Indienii au fost linitii la grani
muli ani. Mai bine s uitm
V voi spune, interveni Piers, nelund n seam cenzura Ameliei.
Slbaticii au ucis brbatul din cas i a devenit rspunderea bieilor s-i
apere mama i surorile de
Destul, Piers, l admonest Miles pe finul su.
Chiar c e destul, spuse Amelia rece, ridicndu-se. E evident c vrei
s discutai subiecte nepotrivite pentru urechile doamnelor. Eu i Caroline
ne vom retrage. Se ntoarse spre Miles, cu brbia ridicat. Fr ndoial,
domnule Courtenay, femeile pionier din colonia dumneavoastr se
distreaz la auzul acestor poveti de groaz. Dar n ara asta nu e ceva

obinuit.
Miles roi.
Cum ai remarcat, doamn, Piers are multe de nvat. Ridicndu-se,
fcu o plecciune, dar avea un aer de arogan care i contrazicea cuvintele.
Jumtate de or mai trziu, Caroline, plimbndu-se prin grdin i
ascultnd s aud calul lui Timothy i privind spre pdure s-i vad haina
albastr, se ntlni cu Piers. Biatul, privind porumbeii din porumbar, era la
fel de trist ca ea.
Nu se mic n timp ce ea se apropie, ci remarc, de parc ar fi vorbit
singur:
A vrea s am aripi ca o pasre. Atunci, a putea zbura napoi n
America. Ursc Anglia.
Nu poi spune asta doar dup cteva zile petrecute la un han din
Playmouth.
Se ntoarse spre ea.
O uram nainte s vin. Tata o asculta prea mult pe mama, care vrea s
fiu educat ca un gentleman englez. La ce-mi folosete, cnd sunt american?
E vreo diferen? ntreb ea.
Nicio diferen! Ochii i erau la fel de dispreuitori ca vocea.
Trieti ntr-o colonie britanic. Prinii ti, ca i cei ai domnului
Courtenay, sunt englezi. Atunci, cum?
Bineneles c nu vei nelege, o ntrerupse biatul grosolan. Eti doar
o femeie.
Piers! Vocea lui Miles i sperie. Venise pe iarb i nu-l auziser. Cu
faa sever, i ordon lui Piers s-i cear scuze. Biatul i muc buza,
apoi, roind, murmur o scuz.
Caroline spuse, mpciuitoare:
Nu prea-i place aici. Cu inteligena lui, se va adapta curnd.
Nu vreau s m adaptez, protest Piers.
Cu o privire, Miles l fcu s tac.
Totui, vei face ceea ce i se cere.
De ctre mama mea, murmur biatul.
Miles i spuse Carolinei:
M tem c sunt n mare msur responsabil pentru c e att de rebel.
Cci nu sunt de acord ca un viitor cetean american s fie educat ntr-o
coal englezeasc.

Totui, ne-ai spus c tatl tu era un profesor englez, i aminti ea.


Asta a fost demult. Timpurile se schimb. Oamenii se schimb. Doar
Parlamentul Britanic rmne nchistat.
Piers exclam slbatic:
Mi-ar plcea s fac precum Guy Fowkes i s v arunc n aer
parlamentul vostru prostesc.
Caroline privi de la unul la altul.
Nu neleg. Vorbii ca i cum ai fi din alt ar, dumani aproape.
Miles ridic din umeri.
S-ar putea ajunge i la asta, ntr-o zi. Hai c suntem prea solemni.
Soarele strlucete i am aflat c e ziua ta. Spre regretul meu, n-am niciun
dar de oferit dect pe mine nsumi, un vr pe care nu tiai c-l ai. i de
acum ncolo, servitorul tu credincios. Fcu o plecciune, zmbind cum
fcuse lng capel, iar ea crezu c-o ironiza din nou. Apoi deveni brusc
serios.
Verioar Caroline, ai buntatea s-mi ari eleteul cu nuferi din
grdin i foiorul de var? i m duci prin tunelul de sub ferm?
l privi uimit.
De unde tii de astea? N-ai mai fost pe aici.
Aa cum i-am spus, de la mama. Cred c m-a descurca la
Trendarrow i legat la ochi. Privi la Piers. Vei gsi grajdurile n spatele
casei, i spuse acestuia. i va plcea mai mult dect grdina. Dar ai grij si spui opiniile numai cailor.
Rse n timp ce finul su fugi de acolo. Apoi privi casa. Vocea lui
deveni grav.
Credeam c mama mea exagera, c nu poate exista o cas att de
frumoas, de linitit.
Caroline i studie faa. Profilul lui avea linii clare i era chipe. Avea
aceeai brbie hotrt i acelai nas drept ca Nicholas, dar era mai cizelat,
elegant n ciuda hainelor lui simple. Gura lui nu era la fel de senzual ca a
tatlui ei i nu avea asprimea sincer a cpitanului Penwarden.
Se simi geloas, mai ales c Miles spuse:
Patru sute de ani Trendarrow a aparinut familiei noastre, fr s se
piard continuitatea natural. i zmbi. Dei sunt rebel, sunt mndru de
motenirea mea, de sngele Penwarden. Nu simi la fel, verioar?
Roi. Cu capul plecat, murmur stngace:

N-a vrea alt cmin.


El privea casa i nu observ stnjeneala ei.
Miles spuse blnd:
Face parte din viaa mea, dei n-o vzusem pn astzi. Cnd eram
copil mi imaginam c m joc n aceast grdin. De sute de ori m-am
prefcut c sunt Harry Penwarden i c scap de urmritori. mi imaginam
c m ascundeam n porumbar, cum fceau mama i unchiul Nicholas. Era
la fel de adevrat pentru mine ca i casa mea din Virginia. Se ntoarse spre
ea, cu ochii triti, dei buzele i zmbeau.
Totui, ct greeam n visele mele. Cci nu vedeam alt copil, o feti
brunet.
Caroline simi din nou gelozia. Tria o minciun, l lsa s cread c era
o Penwarden veritabil. Cci era doar o intrus, ocupnd locul la care el
avea dreptul. Probabil aa o va privi cnd va afla adevrul.
Din cauza durerii pe care o fcuse s-o simt, vru s-l rneasc i ea.
Spuse rece:
Nici nu ai visat un biat cu ochi albatri, glume.
Ai avut un frate? ntreb Miles surprins.
Nu. Timothy nu e fratele meu, dei cteodat l consider aa.
i acum vrei s te mrii cu el? Norocosul de Timothy, s mpart cu
tine copilria i viitorul tu. Urt din partea lui c ntrzie astzi.
Sigur are un motiv serios.
Miles spuse mpciuitor:
Bineneles. Nu trebuia s te provoc. Poate atepta fluxul sau
Nu vine pe ru. Casa lui e peste grani, n Devon. Nu e departe, dar
drumul e prost.
Miles i desfcu braele.
Atunci, poate c chioapt calul lui, i-o fi pierdut vreo potcoav.
Mi-a scris c pleac n zori, reflect ea trist. Sunt case, ferme pe
drum, unde ar putea mprumuta alt cal dac s-a ntmplat asta.
Nu-i fie team, va veni curnd, o asigur Miles. Un brbat adevrat
ar merge pe jos treizeci de kilometri i ar nota printr-un torent furios,
numai ca s aib parte de o primire cum mi-ai fcut mie din greeal. Sunt
alturi de tine, verioar. Dar cum eu sunt aici i el nu, te mai rog o dat smi ari eleteul cu nuferi.
O privi blnd n timp ce-i ntinse braul. Uit de gelozie i-l duse la gura

tunelului.
Ca ntotdeauna cnd se afla n acest loc, vorbi n oapt.
Fr ndoial, mama ta i-a povestit despre cei doi veri ai lui Harry
Penwarden, care au fost prini aici?
Da, aa e. Un om n-ar avea anse de scpare aici, cu dumanii la
ambele capete. Dumanii au pzit doar intrrile, ca s nu rite s lupte pe
semintuneric.
Cei doi i-au obligat s lupte. Au nvlit asupra dumanilor.
Sigur. Niciun Penwarden nu s-ar preda fr lupt.
Iritat de arogana lui, sublinie rece:
Tu nu eti un Penwarden. Nici nu e rzboi civil n Anglia, acum.
Simi c braul lui nepenete.
Nu port numele sta. Totui n vene mi curge acelai snge ca al tu,
din partea mamei.
Caroline inspir repede. Educaia Ameliei o mboldea s-i spun lui
Miles adevrul. Totui, dac tatl ei nu-i spusese, de ce ar face-o ea?
Miles spuse:
E ciudat s ne gndim c mama a prsit o cas ca aceasta pentru a
deveni servitoare.
Uurat de schimbarea subiectului, Caroline spuse repede:
Nu eram n camer cnd le-ai povestit prinilor prinilor mei
despre acea perioad din viaa ei. A fost obligat s fac asta?
Miles i puse un picior pe marginea de piatr a eleteului, privind n
ap. n pdure, psrile ciripeau vesele, iar gnguritul porumbeilor era ca
un cntec de leagn.
Miles spuse rar:
Aa cum i-am zis, tatl meu era fiul unui funcionar, de familie bun,
dar srac. Era profesor la Londra cnd mama mea l-a cunoscut mergnd n
vizit la o mtu. S-au ndrgostit imediat unul de altul. Tatl ei, bunicul
nostru, nu era de acord i i-a cerut s se ntoarc acas imediat i s se
mrite cu cel pe care-l alesese el, cu douzeci de ani mai n vrst dect ea.
Era curajoas chiar i pe vremea aceea i a fost toat viaa. i-a vndut
bijuteriile pe care le avea cu ea, s-au cstorit n secret i au plecat n
America. Acolo, el a obinut un post ca perceptor pentru copiii unui
plantator bogat, iar mama mea a devenit servitoarea soiei lui. Stpnii i-au
tratat pe prinii mei ca membri ai familiei. Domnul Nicholson l-a nvat

pe tatl meu tot ce tia despre tutun i mai trziu l-a mprumutat ca s
nceap s cultive i el tutun. A fost greu, dar s-au descurcat. Iar acum
Acum eti un om bogat, important, din colonie?
Am o plantaie de sute de mii de acri i depozitele mele; joagre,
ateliere de pielrie, o trsur frumoas, un grajd plin cu cai pursnge, trei
sute de sclavi.
Sclavi? ntreb ea oripilat.
Sigur. Toi oamenii bogai au sclavi.
E crud. Tremura de indignare i i ridic brbia mic.
Nu vei gsi cruzime pe plantaia mea, o asigur el. Negrii sunt bine
hrnii i nu-i biciuiesc. i eu lucrez la fel de mult ca i ei.
Tu eti liber. Poi tri cum vrei.
Nu crezi c e mai bine pentru ei s triasc pe plantaia mea, siguri c
au adpost i hran, ngrijii cnd sunt bolnavi, dect printre pericolele
junglei africane?
America nu e ara lor de batin. Am auzit c sunt transportai ca
vitele.
Nu eu i aduc n America, domni, nici nu-i prind eu. Dar cum sunt
de vnzare i am nevoie de mn de lucru, ce ru fac?
Dac nu-i dai seama
Ai o mare admiraie pentru tatl tu. Te-ai ntrebat vreodat care sunt
condiiile n care triesc marinarii lui pe vapor i ale pionierilor?
Furioas, ea rspunse:
Cum poi sugera c exist comparaie? C tatl meu ar contribui la o
asemenea asemenea
O mngie pe mn ca pe un copil.
Nu am scuze, verioar. Eti ngrdit ntr-o mic lume protejat,
confortabil, n valea asta linitit. Am fost ru s-i tulbur linitea. i trase
mna.
nti rzi de mine. Apoi m dispreuieti. Probabil c te bucuri c ai
descoperit o verioar, domnule Courtenay. Eu nu.
Se ntoarse pe clcie i, n fonetul rochiei verzi, porni n sus pe crare.
O provocase. Timothy o ntrta adesea, dar nu o rnea i era blnd, pe
cnd acest strin i strica ziua de natere Nu era de-ajuns c ndreptase
atenia tuturor asupra lui de ziua ei, avea i aere de superioritate i critica
guvernul englez. i tia totul despre Trendarrow. De la mama lui, care

fusese o Penwarden.
Se opri cu mna pe clana portiei care separa grdina n dou. Dac era
cinstit, nu persoana lui o deranja, ci ceea ce reprezenta el. Era un
motenitor direct, n timp ce ea n-avea sngele familiei Trendarrow n vene.
Cnd va afla asta, nu va voi s-i cear motenirea? Ce va putea ea face?
Dac tatl ei nu, dac domnul Penwarden i va cere s renune la dreptul
ei asupra moiei Trendarrow Dreptul ei? Nu avea niciun drept. Prin
natere, Trendarrow i aparinea de drept lui Miles Courtenay, dac vroia.
Nu persoana lui, ci ameninarea pe care o aducea fericirii ei o fcea s fie
ostil.
Se ntoarse la el, lng eleteu. Cu ochii n pmnt, spuse:
Iart-m, domnule. Tatl meu s-ar supra dac ar afla c am fost
nepoliticoas cu tine.
Nu reacia cpitanului Penwarden m ngrijoreaz. M-am gndit cum
te-am jignit att de tare nct ai plecat. Poate c doamnele pe care le cunosc
eu triesc ntr-o lume mai realist, poate c n Anglia trebuie s m port
altfel. Dac i-am greit cu ceva, mi cer scuze. M ieri?
ntinse mna a mpcare. Ea ar fi vrut doar s i-o ating, dar el i-o ridic
la buze i i-o srut, apoi i-o inu cu ambele mini.
S m nvei, verioar mic, n ce fel trebuie s m port n Anglia. i
dac sunt un elev silitor, poate m nvii la nunta ta, vrei?
Am am neles c stai doar puin n Anglia.
Ridic din umeri.
Cine tie? nti trebuie s-l dau pe Piers la coal, apoi am afaceri la
Londra, i s ncerc s obin o audien la unii minitri, ca s vorbesc n
numele concetenilor mei din Virginia. Dup aceea, dac unchiul m mai
primete, a vrea s m ntorc la Trendarrow. Locul acesta m-a fermecat.
Caroline i trase mna i-i ntoarse faa de la el, ca s nu i-o vad, cci
era sigur c n ochii ei se citea consternarea. i dorea din tot sufletul s
vin Timothy, s-o nveseleasc, s-i risipeasc temerile. Timothy, care-i
inspira siguran i era att de previzibil. Involuntar, i rosti numele.
Zmbind, Miles spuse:
Gndurile tale sunt la acest tnr norocos. Te invidiez c eti att de
ndrgostit. M-am distrat, am cunoscut multe fete frumoase. Dar nicio
relaie n-a fost att de serioas ca s duc la cstorie.
Arogana lui o fcu s rspund.

Ai douzeci i patru de ani, o vrst la care ar trebui s te gndeti


serios s te nsori. Majoritatea oamenilor bogai i doresc motenitori.
Firete, fu el de acord. Cu timpul, voi face acest pas nspimnttor.
Nu vreau s-mi moteneasc strinii averea strns cu greu de familia mea.
Privi courile casei. Cu timpul, o soie mi va da un fiu pentru Trendarrow,
Trendarrow al meu.
Caroline nghe. Nici mcar prezena lui Timothy nu i-ar fi risipit
temerile acum. Strinul acesta vroia s aib Trendarrow, s-i ia cminul
drag n care trise optsprezece ani.
Caroline se sprijini de zidul porumbarului i-i venea s leine, ca n
trecut. Lumea se nvrtea n jurul ei.
Ca de la mare distan l auzea pe Miles vorbind. Ca prin cea l vzu
pe Thomas, slujitorul. Cu un mare efort, se concentr asupra mesajului pe
care i-l aducea.
Cpitanul Penwarden m-a trimis, domni, s v spun c furtuna de
noaptea trecut a mturat podul. Rul e umflat i repede, cine ar vrea s-l
treac s-ar neca. Domnul Brencombe nu va ajunge la Trendarrow astzi,
domni.
ncerc s rmn contient. Dar aceast nou dezamgire era prea
mult pentru ea. ntunericul o cuprinse ca o uurare, ca o evadare. l zri ca
prin cea pe Miles cum o prindea n brae. Capul i czu pe umrul lui i
nu mai tiu nimic.
S fii sntoas, domni, exclam Polly, aranjnd penele. De ce ai
leinat aa?
Indignat, Caroline spuse:
Doar nu crezi c am vrut s lein, mai ales n faa domnului
Courtenay? mi e ruine c m-am purtat prostete.
Nu v agitai. V-am spus azi diminea c aveai corsetul prea strns.
Trebuia s-l slbii dup mas.
Nu corsetul e de vin. Am avut un oc.
Servitoarea o mngie pe mn.
Probabil ai crezut c domnul Brencombe s-a necat n ru. Thomas
v-a transmis mesajul n mod stupid.
Caroline fu de acord.
Da, cred c acesta a fost motivul.
Polly se ddu napoi i fcu o plecciune n timp ce Amelia intr n

camer, cu un pahar cu doctorii. Se aez, spunndu-i servitoarei s plece


i-i ddu amestecul Carolinei s-l bea.
Faa Ameliei era aspr. Totui, fata aflase de mult c sub masca rece era
o femeie cu emoii adnci pe care le controla permanent, care suferise mult.
Acum mi vei spune de ce ai leinat.
Caroline se sprijini pe perne.
i voi spune, mam. Vreau s-i spun. Dar nti, te rog, spune-mi
opinia ta despre domnul Courtenay.
Amelia i mpreun minile osoase, ncruntndu-se.
l consider un tnr ambiios, foarte ncpnat. Nu te lsa pclit
de elegana lui, de vorba expresiv sau de complimentele lui. Sunt doar o
coaj, sub care se ascund hotrrea i cruzimea, la fel ca tatl tu.
Tata nu e crud, protest Caroline.
Cnd vrea s-i ndeplineasc vreun scop, este. Marina francez miar da dreptate. Dar ne ndeprtm de la subiect. De ce ai leinat?
Caroline se sprijini pe un cot i privi faa mamei ei.
Domnul Courtenay a recunoscut de ce a venit aici.
ntr-adevr. i care e motivul lui?
S moteneasc Trendarrow.
Amelia se ridic i se duse la fereastr, btnd cu degetele n pervaz.
De asta m temeam i eu, de cnd a venit. Intenionat l-a fcut pe
tatl tu s devin sentimental, referindu-se la mama lui, spunnd ce
devotat i era lui Nicholas i moiei Trendarrow. Devotat! O singur
scrisoare n douzeci i cinci de ani, nicio vizit. A rupt toate legturile cu
familia ei i cu Trendarrow cnd a fugit cu soul ei, mpotriva dorinei
tatlui ei.
ocat, Caroline opti:
Mam! Tu ai urt-o!
Nu, n-am urt-o. Mai degrab am invidiat-o i am dezaprobat-o.
Pentru mine, nici nu se punea problema s nu ascult de dorinele tatlui
meu. Nu puteam s-l refuz, chiar dac inima mea Ei, asta nu mai
conteaz acum. Spune-mi ce a spus de ai ajuns la concluzia asta despre el.
Dup ce Caroline i relat conversaia cu Miles, Amelia rmase pe
gnduri. n cele din urm spuse:
i are avantajul de a arta ca un Penwarden, aa blond cum e. De
fapt, are multe avantaje.

Caroline suger, ezitnd:


Att de multe nct Trendarrow s fie al lui?
Amelia se ntoarse repede, ncruntat.
Al lui? A venit ca un strin, de la mii de kilometri, neinvitat i
neanunat. Iar tu eti fiica noastr de optsprezece ani. Iubeti Trendarrow,
copil, nu-i aa?
Caroline ddu din cap c da.
Sunt contient c tu crezi c o astfel de dragoste pentru o cas e
puin prosteasc, mam.
Prosteasc sau nu, Trendarrow va fi al tu, nu te teme.
Dar dac tata s-ar rzgndi? Dac mi-ar cere s renun n favoarea
nepotului lui?
Vei spune Nu. Stai s m gndesc. Se aez cu brbia n mini, n
timp ce Caroline privea stingherit pe fereastr. Nu trebuie s pari prea
ncpnat, cci asta nu te va ajuta A, tiu. i vei spune c deoarece nu
te mai mrii cu Timothy Brencombe, casa e unicul tu cmin.
Dar, mam
Vrei s te ajut n problema asta, ca acest acest strin s nu-i
uzurpe locul aici?
Da, mam, te rog.
Atunci, nu m mai contrazice.
Cteodat, ca acum, afeciunea i gratitudinea Carolinei pentru mama sa
vitreg erau amestecate cu team i respect. Cnd Amelia spusese Atunci
nu m mai contrazice, pe acel ton, o redusese din nou la o feti mic.
Atinse uor mna Ameliei.
Bine, mam. Dei m-ai nvat s nu spun niciodat lucruri
neadevrate, dac aa crezi tu
Neadevrate? Unde e minciuna?
C nu m voi mrita cu Timothy.
Mama ei o trase de mn, ntorcnd-o cu faa spre ea.
A, da. Va fi adevrat, parial, cci i vei amna logodna pn ce
domnul Courtenay va fi din nou n America. i tu i Timothy, suntei destul
de tineri s ateptai.
Ce-i voi spune lui Timothy, cum i voi explica?
i vei spune c nu eti sigur de sentimentele tale fa de el, c
Dar, mam, nu se putu opri Caroline s protesteze. Asta chiar ar fi o

minciun.
Amelia ntoarse capul ncet. O privi grav pe Caroline.
Chiar eti sigur? ntreb Amelia. Chiar eti? Vom vedea.
Se ridic i iei, i cnd ua se nchise, Caroline nchise ochii i strnse
la piept cuvertura patului. n dimineaa asta deschisese larg obloanele
pentru a intra soarele, pentru a-i mplini visurile de viitor.
Pn n clipa aceea, cnd la capel, n loc de Timothy, se ntlnise cu
Miles Courtenay. O dat cu venirea lui, suspiciunea, ndoiala, anxietatea i
cuprinseser gndurile. ndoiala c dragostea tatlui ei pentru ea se va
dovedi mai puternic dect legturile i afeciunea lui de snge; suspiciunea
asupra motivelor mamei ei, care i cerea s mint, anxietatea c propria ei
contiin o va face n cele din urm s cedeze Trendarrow, dei nu-i putea
imagina viitorul n alt parte.
Mcar dac ar fi venit Timothy. El nu-i putea rezolva problemele; nici
nu ar fi ncercat, se gndi ea trist. Dar imaginea feei lui vesele, a ochilor
lui albatri strlucitori, era tot ceea ce visa n clipa asta.
n acea sear, Caroline cobor din camera ei mbrcat cu o rochie
viinie de mtase cu dantel. Prul ei aten era strns ntr-un coc i civa
crlioni i acopereau urechile. Se gtise cu grij. Rochia era favorita tatlui
ei; lanul de aur de la gt i-l druise dup ce interceptase un vas spaniol cu
bogii. Vroia s-i demonstreze strinului arogant c nu era doar o copil
simpl, cum prea el s-o considere. i recptase curajul i hotrrea i era
gata de lupt pentru Trendarrow.
Bnuise c Miles, venind dintr-o colonie de la mii de kilometri
deprtare, va avea doar haine simple. Dei el i Piers se instalaser n cas,
nu vzuse bagaje sau servitori de-ai lor.
Se nveseli vznd ncntarea de pe faa tatlui ei cnd se ridic i o
conduse ctre un scaun, tandreea cu care o mngie pe mn i o ntreb
dac i-a revenit pe deplin.
n timp ce Piers fcu o plecciune, observ admiraia invidioas din
ochii lui, iar privirea mamei ei era una de aprobare. Sigur pe ea, atept ca
Miles s se apropie din colul opus, de lng clavecin.
Cnd el se apropie i fcu o plecciune, ea i inu respiraia. Croiala
hainei lui purpurii era la mod. Avea pantaloni i osete albe, imaculate,
catarame de argint la pantofii negri. Avea o cravat cu dantel i o vest
gri, brodat cu purpuriu i verde. Prul lui auriu era legat la ceaf. i ddu

seama c la Londra, femeile ar fi ntors capul dup el. Caroline i plec


privirea n timp ce el i srut mna, ca s nu vad c era atras de el.
Astfel, vzu pe mna lui un inel cu pecete cu blazonul Penwarden, pe care
probabil i-l dduse tatl ei.
Orict de chipe i de elegant, Miles Courtenay era dumanul ei.
Politicos, el spuse:
Sunt ncntat s-i vd iar obrajii rumeni, domni, i c i-ai revenit.
M speriasei.
Rspunse rece:
Fr ndoial, domnioarele pe care le cunoti sunt mai zdravene i
nu lein. Vznd dezaprobarea i surpriza pe faa tatlui ei, adug repede:
Am neles c m-ai dus n cas, domnule. i sunt ndatorat.
N-ai fost o povar. Eti mai uoar ca Piers.
Biatul exclam indignat:
Nu m-ai dus n brae de ani de zile. O asemenea slbiciune e pentru
fete doar.
Miles se ncrunt spre el, dar Nicholas sri n sprijinul Carolinei.
A fost o feti delicat.
Asta a fost demult, protest ea. Acum pot clri mult i in pasul cu
tata cnd inspecteaz cmpurile.
Tatl ei i ridic sprncenele stufoase.
Hai, copil, nu te mai luda att.
Miles se aplec spre ea, vorbind ncet.
S nu te stinghereasc prezena mea, verioar. Dac a fi suferit o
dezamgire la fel de mare ca a ta astzi, i eu a fi fost suprat.
l privi, pregtit s vad ironie n ochii lui. n locul ei vzu simpatie i
blndee. Mcar dac ar fi fost urt sau vulgar; dac nu ar fi vorbit att de
fermector i legnat. Dac l-ar putea considera ru, ca s-l poat un cu
adevrat
Dar el nu era aa. i vorbea din nou, politicos:
Dac eti destul de odihnit, vreau s te rog ceva. Am observat
printre partiturile de lng clavecin cteva cntece pe care le cnta mama
mea. Da, continu el, vzndu-i surpriza. Avea i ea un clavecin din
Anglia. n ultimul timp, spre regretul meu, n-a mai cntat nimeni la el.
Nicholas exclam, mndru:
Caroline cnt excelent i are o voce mai frumoas dect srmana

mea sor. Cnt ceva vesel pentru ziua ta, copil.


Era ncntat c-i amintise c era ziua ei i se duse la clavecin, vesel.
Miles aprinse lumnrile n suporturi de argint de pe clavecin i-i trase
scaunul. Apoi i nmn o partitur. Citind titlul, ea ddu din cap c nu, cci
nu era ceea ce ceruse tatl ei. Miles i-o lu din mn i o puse pe suport.
Te rog, spuse el. Ca s-mi ari c m-ai iertat.
Ochii lui erau rugtori. Brusc, i pru mult mai tnr, lipsit de arogan.
Ridic din umeri, i aranj rochia i-i duse minile la claviatur.
Muzica era melancolic. Cuvintele spuneau despre un cmin lsat n
urm, peste mare. n timp ce cnta, era ca i cum spiritul femeii care
cntase demult la acest instrument intrase n ea, umplndu-i vocea de
melancolie.
Cnd cntecul se termin, l auzi pe Miles oftnd.
Mulumesc din inim, verioar. Ai cntat att de frumos, cu
nelegere, parc mama ar fi trit din nou.
Politicoas, ea murmur:
Eti amabil, domnule. Bnuiesc c mamei tale i plcea cntecul
acesta deoarece red tristeea de a fi departe de cas.
El ddu din cap c nu.
Unde era tata, acolo era casa ei, fericirea ei. Dar i amintea mereu de
Trendarrow i cteodat, cnd el era absent
Menionarea Trendarrow-ului o readuse la realitate, la faptul c acest
brbat era rivalul ei. Observ i tcerea stranie din camer. Apoi scaunul
tatlui ei scri n timp ce el se ridic. Vocea lui tun:
Eti binevenit, biete, dei ai ntrziat.
Caroline privi spre u, apoi se ridic repede.
Timothy, strig vesel i se ndrept spre el cu braele ntinse. Dar se
opri brusc, ls braele n jos i-l privi mirat.
El poza n u, sprijinindu-se ntr-un baston. Avea o hain de satin bleu,
pantaloni legai la genunchi cu panglici, ca i pantofii ascuii. Avea o
earf enorm sub brbie, avea prul buclat, cu o mic i absurd plrie n
vrf. Faa lui era machiat i obrajii rumeni de fard.
Fcu cteva plecciuni i murmur stupid:
Iart-m domni, iart-m, domnule. Nu tiam c avei oaspei.
Caroline, mpreunndu-i minile ncntat, rse.
Timothy, ce-i cu prostia asta?

Expresia feei lui se schimb. Era ncurcat.


Care e problema? ntreb ea.
Roi sub fard.
Nu vroiam s te fac de rs. A fost doar o glum.
tiu. Dar de ce? i ddu seama c doar ea vorbise n ultimele clipe.
Tatl ei privea ncruntat, piezi spre Miles. Faa Ameliei prea de
ghea. Piers sttea cu gura cscat, cu ochii plini de nencredere i
repulsie. Iar Miles Privirea rece a lui Miles l cntrea pe Timothy, de la
peruca pudrat la pantofii cu cioc. O sprncean era ridicat. Era evident
c-l dispreuia.
Roind la fel ca Timothy, Caroline l lu de mn i spuse:
Cum tatl meu n-a fcut-o, permitei-mi s vi-l prezint pe onorabilul
Timothy Brencombe. Timothy, el e domnul Courtenay din Virginia.
Timothy fcu o nou plecciune.
Am onoarea, domnule, murmur el. Fr ndoial, credei c sunt
cam ciudat. Am fcut-o ca s-o distrez pe Caroline. Aa se mbrac unii
tineri din Londra. Se numesc macaroane. Pe mine m-au amuzat.
Miles zmbi doar cu buzele. Murmur rece:
Al dumneavoastr, domnule.
Caroline, strngndu-l mai tare pe Timothy de degete, remarc rece:
Nu te atepta ca domnul Courtenay s-i aprecieze gluma. Viaa n
America e mai simpl. Nu prea cunoate manierele londoneze.
Cu alt ocazie cuvintele ei, tonul insolent, i-ar fi adus mustrrile
Ameliei. Dar nu acum.
Timothy se relax.
Atunci, mai bine s explic
Nu e nevoie, l opri Caroline. Cum gluma ta a fost menit s m
distreze pe mine, cum ai fcut un efort att de mare s fii aici de ziua
mea
A fost un drum greu, spuse el. Ai auzit c s-a rupt podul? Am rtcit
mult pn am gsit pe cineva care s m treac n barc. Dar i
promisesem. Ochii lui albatri i priveau pe ai ei, cutnd aprobare.
Piers exclam, incredul:
Ai clrit i ai fost ntr-o barc, mbrcat aa?
Timothy rse.
Sigur c nu. M-am schimbat la han.

Suntei un gentleman englez? ntreb biatul, cu minile la spate.


Miles l prinse de umr.
Dac mai eti obraznic, te bat. Totui, Caroline nu scp privirea
complice dintre cei doi.
Caroline simea c o cuprinde mnia. Dac cei doi n-ar fi fost de fa,
reacia la prostioara lui Timothy ar fi fost diferit. Nicholas ar fi rs n
hohote. Amelia ar fi zmbit tolerant i l-ar fi servit imediat cu ceva de
mncare. Iar ea l-ar fi pus s-i maimureasc pe acei tineri. Camera ar fi
rsunat de rsete. Ar fi fost toasturi n cinstea logodnei ei.
Dar n loc de asta Vzu c nu era nevoie ca Miles s fie urt sau ru.
i stricase ziua de natere i-l umilise pe Timothy, care fcuse atta efort s-o
distreze. tiu brusc, venirea lui le va tulbura viaa. Prezena lui amenina
pacea din Trendarrow.
i privi direct n ochi i se bucur cnd el se ddu napoi i ridic o
mn, ca pentru a se feri de o lovitur. Chiar c era dumanul ei i nimic no mai putea face s-l ierte.
Capitolul 3
Da, neleg, spuse Timothy, dei nu prea convins. Dar nu ar fi mai
simplu s-i lai domnului Courtenay Trendarrow, dac el i tatl tu vor
asta?
Caroline, cu un picior pe scunel, i trecu poalele rochiei de clrie
peste un bra.
Dac ei vor asta? Tata deja a trimis dup notar.
Ajutnd-o s ncalece, Timothy suger, plin de speran:
Am putea tri destul de bine la Sampford Folliott. Tatl meu
folosete rar casa de la ora, acum c a mbtrnit, iar fratele meu are casa
lui pe Berkeley Street. Deci cnd mergem la Londra
Ct de des va fi asta?
Majoritatea timpului, rspunse el. Nu te poi plictisi de Londra. Pe
cnd la ar, mai ales cnd plou
Dac n-ar ploua, n-am avea atta frumusee aici. Valea rului,
copacii. Arta crarea cu paltini care ducea de la cas la cheiul rului. Apoi
l ntreb: fr ndoial, glumeti despre Trendarrow, nu-i aa?
Nu n ntregime. Cred c o cas la ar ne-ar fi suficient.

Foarte bine. Instaleaz un chiria la Sampford Folliott i vom locui la


Trendarrow.
Trendarrow e mai departe de Londra, spuse el ncpnat. i cnd
rul nu poate fi traversat, ca acum
l privi incredul.
Sugerezi s renun la Trendarrow? Tu, care m cunoti att de bine,
care tii c e viaa mea? Am fost fericii aici.
Nu neg. Dar mai sunt i alte case.
Privirea ei mbri ncet, cu dragoste, pietrele cenuii, acoperite de
licheni ale zidului, tufele de trandafiri galbeni i pajitea din faa casei.
Pentru mine, nu exist alt cas. Credeam c ai neles asta.
Timothy sri n a i o lu de mn.
Iart-m. Cred c Londra m-a fcut insensibil.
Caroline se ntoarse spre el, zmbind.
Nu vreau s te opresc s te distrezi. Dac voi avea Trendarrow, voi fi
o soie supus.
Timothy izbucni n rs.
Asta nu-i pot promite. Nici s m impun n faa unei Penwarden.
tii c nu sunt cu adevrat
Spiritul tu e Penwarden, chiar dac ai alt snge, spuse el amuzat.
Miles sosi clare, cu Piers alturi.
Spunei-ne i nou de ce rdei, s rdem i noi.
Timothy arta jenat. Caroline spuse rece:
M tem c nu, domnule. Era ceva personal.
Miles ridic din umeri i-i zmbi lui Piers.
Se pare c te-am ofensat iar, domni, voi ncerca s ndrept lucrurile.
Se ntoarse spre Timothy. mi cer scuze, domnule. Am fost att de
impresionat de nfiarea dumneavoastr ieri, nct am fost nepoliticos.
Vzndu-v n dimineaa asta mbrcat normal, apreciez simul umorului
de asear.
Timothy ntinse mna, cu ochii albatri strlucitori.
Nu e nevoie de scuze, spuse vesel. M-am purtat prostete i v-am
surprins. Sper c finul dumneavoastr apreciaz c acum art mult mai bine
ca un gentleman englez, nu-i aa?
Piers remarc, plin de ndrzneal:
Artai foarte chipe, domnule. Dar de ce purtai peruc? Credeam c

doar domnii n vrst fac asta.


Timothy spuse solemn:
Ai dreptate. Dar prul meu e de culoarea noroiului i e aspru ca o
coad de cal.
Piers se rsuci n a ca s examineze coada calului pe care l clrea.
Lund o uvi ntre degete, l privi pe Timothy, nevenindu-i s cread c
era adevrat.
Chiar aa, domnule? N-am vzut niciodat un brbat cu un astfel de
pr.
Miles i Timothy rser. Apoi, Miles spuse:
Domnul Brencombe face glume, Piers. Nu uita asta.
Caroline nu era sigur dac tonul lui era sarcastic, sau era doar
imaginaia ei. i privea fiecare remarc, suspicioas i ostil, de cnd Polly
i raportase parial conversaia pe care o auzise.
Treceam, doar treceam, domni, de-a lungul culoarului, iar cpitanul
Penwarden i domnul Courtenay vorbeau mai ncolo. Tatl tu a spus c va
trimite un biat s cheme notarul. Apoi americanul a spus ceva, dar n-am
auzit dect numele dumneavoastr. Atunci, tatl tu s-a nfuriat i a strigat:
Nu accept contrazicere, domnule. Problema se va rezolva n seara asta.
Tatl ei nu-i spusese nimic despre planurile lui. De fapt, n dimineaa
asta, era att de preocupat de nepotul lui c aproape c nici nu o bgase n
seam. Acum se gndea c nelegea suferina Ameliei i-i aminti vorbele:
Cnd i pune ceva n minte, e crud. Dar chiar mpotriva ei, pe care doar
ieri spusese c-o iubea att de mult?
l vzuse clrind dinspre grajduri, vesel i satisfcut. i ndemn calul,
fcndu-i semn lui Timothy s-o urmeze.
Hai s-o lum nainte, suger cu fals veselie, s nu-l mai aud pe
biatul la ludndu-se. Imit vocea lui Piers: cmpurile din Anglia sunt ct
nite batiste. n Virginia se ntind pe mii de acri. Servitorii votri sunt cu
duzinile, ai notri cu sutele. mi vine s-i trag una cu biciul.
Timothy numr pe degete.
Regulile unei cstorii fericite. Numrul unu, locuim la Trendarrow.
Numrul doi, niciodat nu trebuie s m laud.
Caroline se relax i puse cu tandree o mn pe braul lui.
Eti att de bun cu mine, Timothy. Doar vederea feei tale m
nveselete.

Fiindc e faa unui clovn?


N-am spus asta, protest ea.
Unele domnioare din Londra preau s gndeasc faptul c nu am
creier i m tratau ca pe un negru.
Dac se poart aa cnd sunt eu prezent
Roi i-i ridic brbia.
Timothy o ntreb:
Caroline, eti sigur c vrei s te mrii cu mine? Eu eu nu sunt un
brbat ambiios. Nu m voi remarca n societate sau
Era uimit.
S nu m mrit cu tine? Am hotrt asta de cnd eram copii. A,
neleg. Ai luat n serios motivul pe care i l-am spus de a ne amna
logodna. Dar i-am spus, mama mi-a zis s declar c sunt nesigur de
sentimentele mele. tii c nu e adevrat. Cum el nu se nsenin, cum se
ateptase, adug ncet, surprins: tu eti nesigur de sentimentele tale.
Atept ca el s nege, dar rmase tcut i roi. Atunci, ea exclam:
Aa deci. i place mai mult de vreo fat din Londra.
Era rndul lui s fie ocat.
Nu-i adevrat. Am cunoscut multe tinere frumoase. Dar niciuna nu se
compar cu tine. Sunt insipide. La Londra e apreciat spiritul n conversaie.
Dar niciodat nu m-am deprtat de tine, declar el sincer.
Atunci, ce ai, Timothy? De ce te ndoieti?
Cteodat cred c nu sunt pe msura ateptrilor tale. Cnd vom uita
amintirile copilriei
Niciodat, protest ea. Nu le vom uita niciodat. Le vom retri n
copiii notri, care vor crete la Trendarrow, lng noi. Timothy, ce ai? iam dat vreun motiv? Am sugerat eu vreodat, pn s m oblige mama n
dimineaa asta, c
Nu. ndoiala e nuntrul meu.
Trist, vzu n ochii lui rugmintea unui copil care caut aprobare.
Scondu-i mnua, l mngie uor pe obraz i spuse:
Atunci trebuie s i-o risipesc.
Nepsndu-i de ceilali clrei se aplec i-l srut pe gur.
Ochii lui se nseninar. i srut degetele.
Iart-m c am fost prost. Voi face tot ce voi putea s te fac fericit,
Caroline. Apoi chicoti. Bnuiesc c Piers nu se atepta la asta de la un

gentleman englez.
Nu-mi pas ce gndesc Piers sau domnul Courtenay.
De fapt, nu putea ghici ce gndea Miles despre aciunea ei impulsiv.
Nicholas se apropie, zmbind. Aceast partid de clrie pe moie
fusese ideea lui i a lui Miles, se gndi ea amar, ca s-i arate viitoarea
proprietate.
Pe chei, muncitorii ncrcau crbunele ce fusese adus cu corabia ieri.
Doi pescari trgeau plasele pline cu somon.
Miles se ntoarse spre gazda lui.
Viaa lng ru e aceeai n toat lumea, bnuiesc. Toate proviziile
mele sunt aduse pe ru. Tutunul meu pleac la distribuitori de pe cheiuri.
Piers declar dispreuitor:
Nu poi compara cheiurile tale, Miles cu acestea minuscule. Rul
James are patru kilometri i jumtate lime n unele locuri.
Exasperat, Caroline exclam:
Nu mai spune prostii, Piers. Un ru nu poate fi att de lat.
Vznd c finul lui roise, Miles interveni:
Biatul e cam ludros, domni. Dar nu minte. Fr ndoial, tatl
tu a vzut astfel de ruri mari, cnd a cltorit n jurul lumii.
Aa e, fu de acord Nicholas, desclecnd. Totui nu le-a schimba cu
Tamar-ul. Marea e la doar optsprezece kilometri de aici. Cteodat jur c se
simte mirosul ei.
Muncitorii se oprir s-l salute. O btrn iei din cas i duse mna
streain la ochi, cu un copil mic agat de fusta ei. Nicholas o salut.
Bess, el e domnul Courtenay, fiul surorii mele Mary i a venit din
America.
Btrna l privi uimit pe Miles. Apoi i ridic un col al orului i-i
terse ochii de lacrimi.
Iart-m, domnule. Am fost ddaca lui Mary, era o feti frumoas. A
fost o zi trist la Trendarrow cnd a plecat. Dar asta a fost att de demult.
Miles sri din a i-i lu minile. Uitat, copilul fugi dup un fluture.
Muncitorii se apropiar s-l studieze pe Miles. Btrna l privea n ochi,
pierdut.
Caroline i ddu capul n spate. Cu amrciune, se gndea c-l acceptau
deja. Deoarece era un Penwarden, nepotul cpitanului. Pe cnd pe mine m
accept doar pentru c aa vrea cpitanul. n ochii lor, copilul din flori

nscut la han avea mai multe drepturi asupra Trendarrow-ului ca mine.


l privi pe Timothy, care urmrea cum scoteau somonul la mal. Oare
avea dreptate, era mai bine s renune la Trendarrow fr lupt i s triasc
mpreun la Samford Folliott? Nu asta se atepta de la o fat, cnd se
mrita? S uite restul chiar Trendarrow?
Nu, strig inima ei. Nu era destul. l vroia pe Timothy i Trendarrow. Pe
primul l ntorcea pe degete. Pentru al doilea va lupta cu toate forele ei, cu
toate armele posibile, lacrimi, rugmini, chiar minciuni, dac era nevoie.
i privi rivalul. Se plimba pe chei cu Nicholas, observnd, comentnd,
salutndu-se cu stenii cu superioritatea unui brbat obinuit cu bogia i
puterea. Avea deja destul. Cum va putea avea grij de Trendarrow i de
marea lui plantaie din Virginia? Plantaia lui. i veni n minte o arm pe
care o putea folosi.
Strigndu-l pe Timothy s-o ajute s descalece, se altur celor doi de pe
chei.
Ai sugerat, domnule Courtenay, c munca pe chei e la fel oriunde n
lume. Totui, cred c observi o diferen. Muncitorii pe care i vezi aici
sunt liberi. Nu folosim sclavi n Cornwall. nainte ca Miles s poat
rspunde, se ntoarse spre Nicholas. tiai c domnul Courtenay are mai
mult de trei sute de sclavi, tat? Spune c n-o duc mai ru dect marinarii
de pe corbiile tale.
Faa lui Nicholas se nroi. Ochiul lui negru arunc flcri spre Miles.
Tnrul spuse repede:
Nu am spus chiar aa, domnule.
Nu-mi pas ce ai spus, domnule. Eti stpn de sclavi?
Sigur. Toi moierii mari sunt.
I-am vzut n porturile din Africa. I-am vzut nlnuii i btui,
ndesai n calele vaselor ca vitele, brbai, femei, chiar i copii. ndrzneti
s-i compari cu marinarii care sunt pltii s-i apere ara, bine hrnii,
ngrijii, liberi s-i vad nevestele i copiii cnd ajungem n port. i cnd
marinria lor se ncheie, le dau multora de lucru la Trendarrow. Thomas,
care i-a pierdut un bra, tiat de o macet spaniol. Silvas, care lucreaz
grdina, dei are un picior de lemn. Samuel, barcagiul, toi au fost pe mare
cu mine i
Asta spuneam i eu, domnule, interveni Miles. Oamenii
dumneavoastr sunt bine tratai, ca i sclavii mei. Dar vei admite c exist

ofieri cruzi, aa cum exist stpni de sclavi cruzi. E la fel n via; exist
stpni buni i stpni ri.
Sistemul e ru, declar Nicholas. ntregul sistem de a stpni ali
oameni ca pe vite, obligndu-i s fac ceea ce nu vor.
Aa cum fac cei care i iau cu arcanul pe oameni s-i fac marinari,
spuse Miles calm.
Faa lui Nicholas deveni att de roie, nct Caroline se temu de
consecine. i puse o mn pe bra.
Mai bine s nu continum discuia asta, sau poate mai trziu, tat.
i trase braul.
Discuie! N-am mai auzit aa o neobrzare. i tocmai de la fiul
surorii mele! Fcu un pas spre Miles. Vrei s-mi spui c era de acord cu un
astfel de obicei revolttor?
Miles nu ced.
Am avut servitori negri n cas ani de zile, inclusiv propria mea
doic, la care am inut mult. Cnd a murit, dei mama avea grij de mine,
mi s-a frnt inima.
Nicholas l privea, ddu din cap i murmur:
Propria mea sor. Att de blnd.
Aa a rmas mereu, iubit de toi sclavii. Dac tatl meu sau eu i
exploatam mai mult dect puteau
Se ntrerupse, cci Caroline ip alarmat. Copilul, alergnd nc dup
fluture, se apropia de marginea cheiului. Trecu pe lng mna ntins a ei i
czu n ap.
Caroline se apropie.
Timothy! Timothy, repede!
El i scoase haina i plria, i ceru unui muncitor s-i scoat cizmele i
plonj n ap. Caroline sttea cu minile mpreunate, rugndu-se n tcere.
Miles i scoase i el haina.
Fr s-l priveasc, ea spuse:
N-are rost s ncerci s-i ajui. Curentul e neltor. Timothy o va
salva, vei vedea.
i puse haina la loc i spuse resemnat:
Ai dreptate. Nu tiu s not.
Copila era luat de ap. Capul lui Timothy era la civa metri de ea cnd
se scufund. Se scufund i el dup ea. Se ridic, n brae cu fetia. O lu

spre chei. Curentul era puternic.


Unul dintre pescari i dezlegase barca i vslea spre Timothy. Trase
fetia n barc. Barca l lovi pe Timothy n cap i se scufund. n timp ce
Caroline suspin disperat, Miles se arunc mbrcat n ap.
Nebunule, exclam ea involuntar. V vei neca amndoi.
Dup clipe lungi, capul lui Timothy iei iar la suprafa. Se prinse de
barc. Miles se zbtea n ap, ngreunat de hainele ude. Doi barcagii l
scoaser i pe el.
O femeie iei n fug din csu i lu fetia n brae. Apoi, vzndu-l pe
Miles scos afar din ap, ngenunche n faa lui, srutndu-i mna.
Uitnd de team, Caroline se mnie de greeala femeii. Lund mna lui
Timothy, l trase n fa.
Greeti, Nancy, spuse ea. Domnul Brencombe i-a salvat fiica.
Femeia i privea confuz pe amndoi. Apoi i exprim gratitudinea fa
de Timothy. Jenat, el murmur:
Hai, ai grij de feti. Apa e rece.
Nicholas l btu pe umr.
Bravo, biete. i tu, Miles. Curajos, dar prost, cum a spus fata mea.
Stenii se strnser n jurul lor. Unul aduse caii, altul i aduse cizmele lui
Timothy. El respira greu. Sngele care i curgea din cap se amesteca printre
picturile de ap, iar n pr avea alge. Totui, Caroline se gndi c niciodat
nu-l mai iubise ca acum.
Drag Timothy, du-te acas i schimb-te. Spune-i lui Thomas s
aprind focul n camera ta.
Piers se apropie cu un obiect zdrenuit de captul unei vsle.
Cred c e a dumneavoastr, domnule.
Timothy examin peruca distrus. Apoi, nvrtind-o pe deget, rse.
La naiba, nu ajunge s m pudrez ca s art iar bine. Se ntoarse spre
Miles, al crui pr ud se crlionase deja lng urechi. Acest domn e n
avantaj. Vino, domnule Courtenay, ne vom zvnta mpreun.
Stenii se ddur la o parte, lsndu-i pe cei doi s plece clare.
Urmndu-i mai ncet alturi de tatl ei, Caroline ncerca s-i pun n
ordine sentimentele. Era mndr de Timothy, se bucura c Miles vzuse
curajul lui, i la fel i Piers. Ct despre Miles Sfidase avertismentul ei i
raiunea, srind n ru mbrcat, fr s tie s noate. Fusese nebun. Dar
curajos. i pentru cpitanul Penwarden, curajul scuza multe defecte.

Ar fi vrut ca Miles s fi privit neajutorat, ca i ea, iar Timothy s nu


mpart triumful cu nimeni; ca acest om care era dumanul ei s nu-i
trezeasc admiraia i respectul.
Amelia era ncruntat n timp ce cosea. Caroline nu era surprins.
Nicholas nu anunase pe nimeni n afar de Miles c venea notarul i
Caroline, nevrnd s-i cauzeze neplceri lui Polly, nu menionase subiectul.
Amelia avu astfel un oaspete n plus cu cinci minute nainte de cin, iar
Nicholas insist ca notarul s rmn la ei peste noapte. Nu mai avu timp s
ntrebe motivul acestei vizite neateptate, nici Caroline nu mai avu ocazia
s discute cu tatl ei, ca s-i pledeze cauza.
Acum, era prea trziu. Dup cin, Nicholas i invit pe Miles i pe notar
s vin cu el n alt camer. Timothy, bine dispus ca ntotdeauna, nu se
suprase c fusese exclus, ci i exprim uurarea de a nu fi obligat s
asculte discuii despre legi. Faptul c nu-l invitase i pe el era, dup ea, o
confirmare a inteniei lui Nicholas, iar mai trziu l vzu pe tatl ei
ndesnd un document n buzunar la vederea ei.
Cum i putea face asta? S-i ncalce promisiunea, s-i nele
ncrederea? Oare legturile de snge erau att de puternice nct s tearg
n patruzeci i opt de ore optsprezece ani de devotament? Nu crezuse c era
ceva ce Nicholas n-ar fi fcut pentru fericirea ei, nicio dorin pe care s nu
i-o ndeplineasc. i acum, fr s-i spun nimic, i schimba testamentul n
favoarea strinului, a unui om care nu cunotea Anglia sau Wales-ul i nu
vorbea corect. i care avea deja o sut de mii de acri de pmnt.
Timothy suger vesel:
Jucm cri? Bnuiesc c e vreun joc pe care-l tie i Piers.
tiu s joc orice, declar biatul. i v garantez c voi ctiga.
Atunci s nu jucm pe mize mari, rse Timothy. Nu m dau banii
afar din cas, momentan. Vzu privirea de avertizare a Carolinei i
murmur: Am uitat c mamei tale nu-i plac jocurile de noroc. n Londra, un
brbat nu e vzut bine dac nu risc din cnd n cnd la masa de joc.
Amelia ls cusutul.
Voi doi putei juca, dar nu pe bani. Vreau ca Piers s-mi povesteasc
despre ara lui, despre care tiu att de puin i de care e att de mndru.
Btu cu mna pe scaunul de lng ea i Caroline fu la fel de uimit ca
biatul de aceast schimbare brusc de atitudine. Nu se putea concentra s
joace i Timothy, tachinnd-o, i spuse c Piers ar fi jucat mai bine.

Dar Piers se simea n largul lui. Vocea lui era sigur i rsuna clar.
Guvernul britanic e att de ncpnat i nu cunoate problemele
americane, nct Miles crede c va fi o revolt.
O revolt? repet Amelia, oripilat.
Cu muschete, sbii i tunuri, adug Piers ncntat. Dac are loc n
timp ce sunt aici la coal, voi fugi i
Vrei s spui c domnul Courtenay se va ridica mpotriva
guvernatorului, reprezentantul coroanei, mpotriva regelui nsui?
Piers era puin jenat, dar rspunse cu ndrtnicie:
Dac regele greete, atunci Miles i ceilali conductori i toi
americanii, nu vor avea de ales, nu-i aa?
Caroline auzi inspiraia Ameliei, vzu privirea de triumf pe faa mamei
ei i-i ddu seama ce vroia s obin. Aveau totui o arm cu care s-l
nfrng pe Miles. Nicholas putea trece cu vederea sclavia. Dar trdarea, n
aceast cas care-i dovedise loialitatea fa de coroan de-a lungul
vremurilor, nu ar fi tolerat-o.
Caroline se nveseli. Un cuvnt de-al Ameliei i Miles va cdea n
dizgraie i va fi probabil dezmotenit. El i ludrosul de Piers vor pleca
de la Trendarrow i toate vor fi ca nainte, ca i cum n-ar fi venit niciodat.
Nu, nu va fi chiar la fel. Cci apruse ndoiala, gelozia i mai ales
durerea trdrii de ctre tatl ei.
Se duse s se culce curnd dup ce Piers fusese trimis la culcare. Dar nu
adormi. Privea n ntuneric, auzind-o pe Amelia trecnd pe lng u, apoi
pasul greu al tatlui ei, voci de brbai. n dormitorul prinilor, Nicholas va
spune ce fcuse; iar mine va repara totul.
Ce fcuse Nicholas n seara asta? Ce fusese scris, semnat i pecetluit,
lng paharele de vin de Porto i pipele de tutun de Virginia? n bibliotec,
n sertarul secret al biroului tatlui ei
Se ddu jos din pat i-i cut halatul i o lumnare. Deschise ua cu
grij i ascult. Se auzeau mici zgomote de noapte. Un oarece apru. Cum
era descul, nu fcu niciun zgomot cnd merse spre scri.
Casa scrilor era ntunecat, misterioas. ncepu s coboare, cu inima
btndu-i cu putere. O treapt scri n tcerea nopii. Simi pe cineva n
spate. Se ntoarse i deschise gura ca s ipe. O mn i-o acoperi.
O fa neagr, cu ochii strlucind, era deasupra ei. Scp lumnarea din
mn. Cnd brbatul o prinse, vzu strlucirea unui cuit. Se inu de

balustrad i simea c ntunericul se nvrtea n jurul ei.


Auzi vocea brbatului n ureche:
Nu te teme, domni. Benjamin nu lovete pe tine. Benjamin n-a lovit
niciodat o femeie n viaa lui.
nghiind n sec, ncerc s se controleze. Leinul trecu. Cnd el ridic
lumnarea, vzu c brbatul purta o livrea albastr cu faa argintie i o
peruc alb pudrat; ochii lui negri erau ngrijorai.
Promii s nu ipi? ntreb el.
Ddu din cap c da i el i lu mna de la gur. i ceru scuze.
Eu scuze c te-am speriat, domni. Am crezut c eti un duman al
domnului Courtenay. Prietenii domnului Courtenay spun c are dumani n
toat Anglia, din cauza politicii.
ncepnd s neleag, Caroline ntreb:
Eti servitorul domnului Courtenay?
Da, domni.
l studie cu atenie.
Eti sclav?
Un sclav eliberat, domni. Domnul Courtenay m-a eliberat.
Eti eti educat? ntreb nencreztoare.
Da, domni. tiu s citesc i s scriu. tiu ceva greac i latin.
Degetele ei se strnser pe balustrad.
Ce faci aici, la ora asta?
Dorm n faa uii stpnului, domni. El dat libertate, tratat ca om
alb. Eu vreau murit pentru el.
Caroline l privi uimit. Apoi, brusc contient de felul cum era
mbrcat, i smulse lumnarea i fugi n camera ei.
Casa era ciudat de linitit cnd, dup ce dormise pn trziu, Caroline
cobor scrile a doua zi diminea. Afl de la Polly c Amelia era ncuiat
cu tatl ei. Timothy i Piers jucau cri. Miles nu se vedea.
Apru servitorul negru. Zmbi, fcu o plecciune i ar fi vorbit cu ea.
Dar ea plec, jenat de ceea ce se ntmplase noaptea trecut.
Deci, deja se ntmplase. Nu se ndoia c Nicholas aflase de prerile
anti-regale ale nepotului lui i-l gonise. Dei nu tia ct de mnios putea fi
tatl ei, tia la ce s se atepte. Cnd era furios, toi se fereau din calea lui.
Doar Amelia avea curajul s stea lng el.
Sigur c acum Nicholas avea motiv de suprare i pentru prima oar

simi c-l nelegea. S descopere c unicul fiu al surorii sale iubite era nu
numai un proprietar de sclavi, dar i un rebel!
nc nu vroia s-l ntlneasc. Nici nu vroia s fie prezent cnd Miles i
finul lui vor pleca. Nu vroia s-i mai asculte vocea profund care o atrgea,
mpotriva voinei ei; nici s-i aminteasc faptul c o dusese n brae, cu
capul pe umrul lui.
Ieind din cas pe o u lturalnic, ajunse n grdin. Aa cum fcea
ntotdeauna cnd era tulburat, se duse la capel.
Mai trziu, tiu c Miles va fi acolo, privind rul.
Se opri brusc, micnd o piatr care-i trda prezena. El se apropie i
spuse grav:
E mai mult dect speram, s vorbim ntre patru ochi. Dac a putea
ntoarce timpul napoi cu dou zile Dac atunci cnd te-am vzut
ngenunchind n faa altarului, a fi plecat i duse o mn la frunte. Nu
vroiam s aduc nefericirea n aceast cas. Am sperat s nu afle cpitanul
Penwarden despre politica mea. Acum neleg dezamgirea pe care i-am
produs-o. Dar tu Tu eti prea tnr s te preocupe politica. Ce-am fcut
s te nemulumesc?
Arogana i dispruse. Ochii lui erau triti. Acum c era nfrnt i
prsea Trendarrow, nu-l mai ura.
Nu persoana ta m-a nemulumit, ci scopul venirii tale aici.
Nu neleg.
Ai ncercat s m prazi de ceea ce am mai scump.
ncruntndu-se, Miles repet:
Nu te neleg, domni.
Aerul lui de inocen o fcu s se indigneze:
Nu ai destul pmnt, de ce ai ncercat s-mi iei Trendarrow?
Se ncrunt i mai tare. Uimirea din ochii lui prea veritabil.
Ce te face s crezi c doresc Trendarrow? Ce ar putea s-mi treac
prin gnd s-i iau cminul?
Ezit, hotrrea ei risipindu-se n faa expresiei tulburate a feei lui.
Miles fcu un pas spre ea i spuse:
Verioar Caroline, aceasta ar putea fi ultima dat cnd vorbim Hai
s ncercm s rezolvm nenelegerile noastre. Deschise ua capelei.
Aceasta e o cas a Domnului i n ea, adevrul va triumfa.
Cu reinere, ntr naintea lui n capel. nuntru, lumina era slab. Se

aezar pe o banc. Caroline parc visa, totui n acest loc, ca ntotdeauna,


i gsea pacea interioar.
Acum te rog, spune-mi, ce ru i-am fcut, verioar?
Nu sunt verioara ta, domnule Courtenay. Nu i-a spus ta cpitanul
Penwarden asta?
Perplex, Miles ddu din cap c nu.
Atunci, s-i explic.
Ascult povestea ei fr s-o ntrerup. Dup ce termin, el tcu un timp.
Apoi spuse blnd:
Acum neleg de ce te-a deranjat venirea mea. Dar totui, cum ai
crezut c pot fi att de crud cu tine? Sau c tatl tu, a crui lume se nvrte
n jurul tu, i-ar putea face asta?
Ce altceva puteam s cred? Nu am dreptate? Noaptea trecut, cnd a
venit notarul, nu i-a schimbat testamentul n favoarea ta?
Asta vroia. Dar tu nu aveai de ce suferi.
Tata i-ar fi nclcat promisiunea, mi-ar fi luat Trendarrow! i spui c
nu aveam de ce suferi!
Miles i lu minile n ale sale.
Calmeaz-te, micuo. Nu aveam intenia s-i iau Trendarrow.
Unchiul meu a propus
Tonul lui o fcea s vrea s protesteze i mai mult. Miles i puse un
deget pe buze.
Stai linitit i ascult. Cpitanul Penwarden a declarat c nu i-ar
putea lua casa i moia, cci te iubete. A adugat doar o clauz la
testament c dac mori naintea lui, sau fr motenitori, Trendarrow va fi
al meu.
Caroline fcu ochii mari. i venea s cad n genunchi chiar atunci i s
cear iertare c se ndoise de tatl ei. El nu vroise nicio clip s-o
dezmoteneasc. Nici mcar nu-i spusese nepotului su c nu era fiica lui
natural. Iar motivul de a nu discuta problema cu ele era c posibilitatea
morii ei premature sau de a nu avea copii, ca Amelia, le-ar fi cauzat
durere. Oare de ce nu avusese ncredere n el? n loc de asta, i rspltise
dragostea cu suspiciune i repro.
Vznd-o tulburat, Miles continu:
Cnd unchiul Nicholas a fcut aceast sugestie, am spus ceea ce
vroiam s evit. Dei vroiam o moie n Anglia, nu puteam accepta nici cea

mai ndeprtat posibilitate ca Trendarrow s-mi aparin. Se ridic,


sprijinindu-se de banca din fa i privi fereastra de deasupra altarului.
Bnuiesc c l-a fi bucurat dac a fi tcut, cci nu e normal ca tu s mori
naintea lui sau s nu faci copii. Totui, mi-am ascultat contiina.
i i-ai spus c eti un duman, un antiregalist?
Nu e att de simplu, spuse el, ntorcndu-se spre ea. Nu sunt
dumanul nimnui, deocamdat. Vrem doar s fim tratai ca oameni liberi,
s ridicm propriile taxe, s ne facem propriile legi. Politica de succes din
Anglia nu poate fi aplicat n America, o ar tnr care vrea progresul.
Eti prea tnr s-i pot explica.
Ridicndu-se, Caroline spuse rece:
Dei sunt tnr i proast, nu consider c acesta e locul s-mi
mprteti ereziile tale. i amintesc, aceast capel a fost construit de
ctre un brbat care i-ar fi dat viaa pentru regalitate.
Crezi c o spurc cu prezena mea? n faa lui Dumnezeu, cred c
opiniile mele, aciunile mele, sunt la fel de onorabile. mi risc viaa pentru
cauza american la fel cum Harry Penwarden i-a riscat-o pentru Charles I.
Caroline se opri n u, ntrebnd peste umr:
Deci ai dumani n Anglia, cum a sugerat servitorul ieri?
Zmbi trist.
Nu m atept s gsesc doar prieteni n Londra. Sunt i trdtori
printre noi.
Trdtori? E un cuvnt groaznic.
O urm afar, nchiznd ua cu grij.
Atunci, uit i uit-m. Nu, nu pe mine, ci ceea ce reprezint n ochii
ti. Adu-i aminte de mine din cnd n cnd, dac vrei, ca despre un om
care vrea s ndeplineasc un vis. i n schimb a gsit alt vis, frumos, dar
imposibil, i a vzut chiar i soarele strlucind mai tare cnd ai crezut c
sunt altcineva.
Caroline sttea nemicat pe poteca ngust de deasupra rului. Nu se
auzea niciun alt sunet pentru ea, dect vocea lui, plin de dorin. Prul lui
blond contrasta cu verdele copacilor i-i aminti c-l considerase c avea
culorile toamnei. Toamna care pstra tristeea trecerii verii i perspectiva
iernii lungi i grele.
Parc era ntr-un vis. tia c rul se zbtea la baza stncii, simea
porumbeii gngurind n grdin. Simea poteca sub picioare, piatra aspr a

zidului capelei sub degetele ei. Restul era ca un vis. Miles o privea n ochi.
i ridic braele spre ea.
Ea se apropie, condus de o voin care nu prea a ei, simind c soarta
adusese ceea ce avea s se ntmple.
Se auzi un strigt aspru printre copaci, rupnd vraja. Caroline privi peste
ru, de unde venise sunetul. Un brbat conducea doi boi la o balt, un cine
ltra la picioarele lui. Strig un salut n timp ce o barc se apropie. Lumea
zilnic o cuprindea, lumea pe care o cunotea, sigur i linitit.
Tremur gndindu-se ce nebunie era s fac. Evitnd privirea lui Miles,
spuse:
M-ai minit c motivele tale au fost cele mai nobile. E adevrat c,
refuzndu-i-se toat motenirea, orgoliul te-a mpins s refuzi i clauza
aceea?
Miles i prinse mna i-i ridic brbia, oblignd-o s-l priveasc n ochi.
Tot mai eti suspicioas. Chiar dac i-am spus n faa lui Dumnezeu
c nu doresc Trendarrow, sau s te rnesc?
Timothy nu-i vorbise niciodat aa, nici n-o strnsese de mn.
Cum ndrzneti? spuse ea mnioas.
Tu ndrzneti, domni. S faci ceea ce n-a mai fcut nimeni. S spui
c sunt mincinos. i doar o clip dup ce erai gata i ce mai conteaz?
i frec ncheietura minii pe cnd el se ndeprt i privi rul. Umerii i
czuser, minile i atrnau pe lng corp. Carolinei i trecu suprarea. n
loc, simi tristee i dor. i mpreun minile, stpnindu-se s nu-l ating.
n cele din urm spuse:
Aveam toate motivele s cred c vroiai s capei Trendarrow. Cci tu
nsui ai admis asta.
Cum adic?
Vorbeam lng eleteul cu nuferi. Ai spus: Cu timpul, voi gsi o
soie care s-mi dea un fiu pentru Trendarrow-ul meu.
Era ocat, apoi nelese:
Nu m refeream la acest Trendarrow, Caroline. Trendarrow-ul meu e
n Virginia. Aa a numit mama mea cminul nostru. Dac m-ai fi ntrebat
atunci Se opri, apoi spuse: Chiar dup asta ai leinat. i lu mna n ale
lui, innd-o att de blnd nct i-ar fi putut-o trage, dac ar fi vrut. Iartm. Acum neleg de ce te-ai ndoit de mine. Am venit n pace, s vd
cminul mamei mele. Nu tiam dac mai locuiau rudele ei aici, sau dac s

m prezint. Am fost primit ca un fiu regsit i m-am simit bine. Totui, am


adus suprare, mai ales pentru tine.
Caroline spuse repede:
Eu am greit. Mi-e ruine c m-am ndoit de tatl meu i c te-am
judecat greit. Erai oaspete, un strin. i te-am tratat aproape ca pe un
duman.
Aa cum m consider tatl tu i s-ar putea s m consideri i tu
ntr-o zi.
Caroline i duse minile la obrajii roii.
Nu, niciodat. Orice politic ai face, care pe bun dreptate spui c nu
o neleg, ai fost bun cu mine. Chiar i acum, ai luat asupra ta vina pentru
suspiciunile mele. Te rog s m ieri. i doresc numai bine n viitor.
n viitor? Privi peste ru la fermierul cu boii. Viitorul e ntunecat.
Trecutul e luminos. Ct despre prezent Ochii lui erau disperai. ntr-o
or, voi pleca din viaa ta. Fii fericit, micu Caroline. Fii fericit n
cstoria ta, cu copiii ti, aici, n sigurana Trendarrow-ului. mi voi aminti
de tine aa cum te-am vzut ntia dat, cu faa plin de lumin i de
bucurie; cu rochia verde, parte a pdurii, a visului meu. Aa cum eti acum,
i vei fi mereu, dei acum faa i-e umbrit.
Nu avu curajul s-l priveasc n timp ce-i sruta mna.
Adio, mic verioar, murmur el cu vocea frnt. Dumnezeu s te
aib n paz.
Plecase. nainte ca ea s-i poat rspunde, nainte s-i poat terge
lacrimile. Paii lui se pierdur pe potec. i duse mna la gur i-i rosti
numele iar i iar. Doar porumbeii i rspunser, oftnd din copaci.
Capitolul 4
Miles sttea n biblioteca locuinei pe care o nchiriase la Londra, btnd
cu pana de scris n degete, ncruntndu-se la foaia de hrtie goal de pe
birou. Era cald, se anunau tunete. Zgomotul i mirosul oraului aglomerat
intrau pe fereastra deschis. i era dor de Virginia, de o plimbare clare pe
plantaia sa n rcoarea dimineii sau pe strada Ducele de Gloucester din
Williamsburg spre taverna Raleigh pentru un pahar de punci i discuii
plcute, dup o sesiune a Casei Reprezentanilor la Capitoliu.
Dup o astfel de ntlnire, se decisese s plece n cltorie: s viziteze

casa mamei lui, s-i contacteze agentul de vnzri din Londra; nainte de
toate, s fac tot ce putea pentru a evita ruptura de Anglia, care pentru muli
coloniti era doar o chestiune de timp.
Totui, cum putuse spera s reueasc acolo unde brbai ca Benjamin
Franklin dduser gre? Era printre cei mai tineri membri ai Adunrii, de
orientare moderat, spernd totui c vocile lor puteau fi auzite, dei revolta
se pregtea.
Pn acum, aici n Londra, nu i se permisese nici mcar o oapt n
sprijinul compatrioilor si. n ciuda scrisorilor de recomandare, a
rapoartelor oficiale care-i fuseser ncredinate, fusese evitat i i se ceruser
scuze c nu fusese primit de vreun membru al guvernului britanic. Mine,
spuneau, poate va fi ocazia mine. Chiar whig-ii, pe care i-i prezentase
domnul Franklin, erau de neimpresionat, nepsndu-le c rbdarea
colonitilor avea o limit.
Experiena lui n Londra fusese amar. Pe strzile din Williamsburg,
lumea l saluta. Era un oaspete frecvent la palatul guvernatorului. Pe moia
lui avea autoritatea suprem. Aici era un nimeni, un necunoscut, un
colonist indezirabil, un productor de probleme.
i spusese Carolinei c-i risc viaa. Viaa lui, descoperise cu tristee, nu
avea suficient importan ca s produc cea mai mic ngrijorare
guvernului britanic. Trebuia s fii un orator nfocat, ca Patrick Henry, ca
s-i atragi mnia guvernatorilor.
Chiar i viaa lui la Trendarrow se dovedise o greeal. Ct despre
verioara Caroline, care nu era verioara lui natural
Miles ls pana i se duse la fereastr, privind cerul plumburiu. Ce joc al
sorii o fcuse s ngenuncheze n capel, chiar la sosirea lui la
Trendarrow? De ce nu plecase atunci, lsnd-o s se roage, fr s-i
vorbeasc, fr s-i rmn n memorie trupul ei micu i cald n braele lui
i prul ei mtsos cnd o dusese n cas dup ce leinase?
Fulger, alungndu-i gndurile tandre. Apoi se auzi tunetul, ca un sunet
de tun ce avea s urmeze.
Furtuna era la fel ca dispoziia lui, i pentru prima oar n via, Miles se
recunoscu nvins. Era posibil o singur decizie.
S ia prima corabie spre cas i o dat ajuns la Tidewater, s-i pun
treburile n ordine i s-i ndeplineasc datoria de ofier n miliie,
pregtindu-se pentru confruntarea care prea inevitabil.

Vru s sune s vin servitorul, dar faa lui Benjamin apru deja n u.
Avei un oaspete, domnule. Cpitanul Penwarden e aici, cernd s v
vad.
Nicholas intr cu zgomot, scond fum, fcndu-i vnt cu o batist. Era
att de rou c Miles se grbi s-l ajute s se aeze pe un scaun. i spuse
nelinitit:
Sper c animozitatea mpotriva mea nu v va mpiedica s bei un
pahar de vin cu mine.
Nicholas se ls greu n scaun, aranjndu-i earfa.
A dori vin de Madeira. Se ls pe sptar, dndu-i pe spate peruca
de pe fruntea lucitoare. Asta m face contient de vrsta mea, vremea asta
fierbinte. E o zi s stai pe marea linitit, nu s caui un nepot renegat.
Mormi cu satisfacie n timp ce sorbi din vin, n timp ce Miles atepta o
explicaie a vizitei lui.
Dup ce Benjamin iei, Nicholas spuse brusc:
Vd c negrul e nc lng tine.
De ce n-ar fi?
Sclav eliberat, nu-i aa?
Aa e. Dar dac l-ai ntreba pe Benjamin care e cea mai scump
dorin a lui, pun pariu c va spune c e s moar n serviciul meu la
Trendarrow. Trendarrow-ul meu, pe rul James, nu pe Tamar, adug
grbit.
Nicholas ntinse paharul ca s i-l reumple.
Dac ai spune c eti mpotriva sclaviei, m-a simi mai bine, Miles.
Insiti asupra egalitii n aceast revolt pe care o coci. Cum mpaci asta
cu sclavia?
Niciun om, niciun sistem, nu sunt perfeci, domnule. Cred c, n
timp, nu vor mai fi adui sclavi n America. Sunt deja voci mpotriva
acestei practici. Dar deocamdat avem probleme mai mari.
i ai anunat Camera Comunelor de asta? Ai convins guvernul, ai
obinut independena coloniei?
Degetele lui Miles se strnser pe piciorul paharului.
Nu, domnule. n Londra sunt doar un pete mic ntr-un eleteu mare.
n Virginia eti un petoi mare, nu-i aa?
Miles confirm, iar Nicholas i ntinse picioarele.
M-am gndit la asta. Eti ncpnat. Nu vrei s cedezi deloc, dei

m-ai mniat.
Nu sunt dumanul dumneavoastr. Dac am fost nepoliticos
N-ai fost. Tocmai asta m doare. Nici mcar n-ai ridicat vocea. M-ai
fcut s m simt prost. Asta te-au nvat la facultatea din Williamsburg,
nu-i aa? S nu-i pierzi niciodat cumptul?
ncerc s triesc ca un gentleman din Virginia, dup un cod al
bunelor maniere stabilit de colonelul George Washington, care spune s
respectm toi oamenii.
Nicholas sri n picioare.
Doamne sfinte! Probabil c ai auzit de asta de la bunicul tu. Am
uitat, nu l-ai cunoscut. Spune-mi, codul sta altruist e de acord s te bucuri
de via, cci eti tnr i sunt multe femei frumoase?
Relaxndu-se puin, Miles spuse cu grij:
Am nclinaiile naturale ale unui brbat, domnule.
Nicholas se lovi cu palma pe genunchi:
M bucur s aud asta. ncepusem s cred c eti prea fandosit pentru
un marinar obinuit ca mine. i scoase pipa din buzunarul mare. Trase din
ea, apoi i fcu cu ochiul. i fac vnzare, observi. O iarb plcut, tutunul.
Stai jos, Miles. mi nepenete gtul s ntorc capul dup tine.
Miles rse, acceptnd cu uurare faptul c unchiul su se mpcase cu el.
Se aez, turnndu-i nc un pahar cu vin.
M bucur c ai venit. Cnd m-ai gonit, m temeam
Da, da, tiu. Credeai c nu ne vei mai vedea vreodat. Dar la vrsta
mea, vreau s dorm bine noaptea. Faa surorii mele aprea din ntuneric,
plin de repro. Eram nedesprii, Miles. Cum ea a nscut fiul pe care eu
niciodat fiul pe care mi l-am dorit, ar fi fost deplasat s continuu s-i
port pic. Chiar dac nu avem aceleai preri, chiar dac dezaprob politica
ta, eti totui fiul lui Mary. Eti totui un Penwarden.
Bnuind c vrea s atace din nou subiectul testamentului, Miles spuse
repede:
Domnule, problema Trendarrow-ului
Deocamdat nu m preocup Trendarrow. La urma urmei, Caroline e
sntoas i s-ar prea c se va mrita anul sta. Viitorul familiei mele pare
destul de sigur.
Miles i privi minile mpreunate, temndu-se s nu-i trdeze
tulburarea la menionarea cstoriei Carolinei.

Nicholas se aplec n fa i-l atinse pe genunchi cu coada pipei.


Am venit la Londra ca s ne mpcm, biete. i ca s te ajut. Dei nu
sunt de acord cu cauza ta, i admir tenacitatea. Bnuiesc c nu prea ai avut
succes, nu-i aa?
Trist, Miles ddu din cap c aa era.
Mai mult, ai fost ignorat, dispreuit?
Din nou Miles ddu din cap.
Nicholas i ndrept umerii.
Asta se va termina. Nicio rud de-a mea nu va fi ignorat. i voi da
scrisori de recomandare, te voi prezenta personal
Nu, domnule. Suntei amabil, dar n-am intenia s profit.
Atunci, eti un ncpnat. Asta am auzit despre voi, colonitii.
Orgoliul vostru blestemat v face imposibili.
Mi-a mai rmas doar puin orgoliu pentru ultimele trei sptmni,
rspunse Miles trist.
Prostii! Vei fi orgolios ct vei tri. Am studiat oamenii, Miles, n
toate condiiile. i spun, nimic nu te va ncovoia. Eti la fel ca mama ta.
Pedepse, ntmplri nefericite, o ndoiau ca pe un arc de oel. Cum treceau,
cum se ndrepta.
Aa e, reflect Miles. Cnd tata a fost ucis, am crezut c va fi
distrus. Dar a muncit i mai mult, i-a asumat i alte responsabiliti.
Femeile triste n-au nevoie de odihn. Nicolas trase adnc din pip i
privi fumul. Nici brbaii. Aciune. Aceasta e singura soluie. Tcu puin.
Dar ne abatem de la subiect. De dragul mamei tale, vreau s-i art partea
plcut a Londrei. Nu te pot lsa s te ntorci n slbticia ta cu ideea c
suntem la fel de neprimitori ca slbaticii votri. i mie mi-ar plcea puin
distracie la Londra. Dar soia mea
Nu e cu dumneavoastr?
Ba da. Cnd Caroline m-a rugat s-o iau cu mine, sigur c Amelia
Miles nu se putu abine.
Fiica dumneavoastr e i ea aici?
Da. Dei nu cred c-i va face plcere. S-a purtat urt cu tine la
Trendarrow. Cred c a fost geloas pe tine, mai ales c-ai aprut de ziua ei.
Femeile sunt suspicioase.
Miles, apropiindu-se de fereastr n timp ce ploaia ncepu, spuse
prevztor:

nainte de a pleca de la Trendarrow, m-am mpcat cu ea. Totul a fost


o nenelegere.
Nicholas se btu cu palma pe genunchi.
Ar trebui s fii mai discret, biete. Abordarea direct o poi folosi cu
o servitoare, dar nu ine la Caroline.
Domnule! Nu m-am gndit
Dac nu te-ai gndit, nu eti un brbat adevrat, spuse Nicholas
blnd. E o fat frumoas, nu-i aa? Are toate farmecele feminine. Are inima
cald, e vesel. De fapt, e tot ce Amelia nu e. Dac o fat precum Caroline
nu-i face inima s bat mai repede, Miles, nu te recunosc ca rud. Haide,
fii sincer.
Nu e nevoie s m dezmotenii din cauza asta, unchiule Nicholas.
Caroline are toate calitile pe care le admir la o fat. Dar
Dar ce?
Am neles c e promis domnului Brencombe, c logodna ei
E ceva ciudat, l ntrerupse Nicholas, gesticulnd cu pipa. De ziua ei
era plin de planuri de nunt, ncercnd s ne conving s se logodeasc
imediat. Totui, acum
Miles se aplec n fa.
Acum?
Nicholas pufi gnditor din pip, ncruntat.
Pare s vrea s lase totul pe mai trziu. Cnd soia mea i-a spus c ar
trebui s amne anunarea logodnei, fata s-a bucurat.
Faa lui Miles era impasibil, dei inima i btea cu putere.
i domnul Brencombe? A fost de acord cu aceast amnare?
Nicholas flutur pipa n aer.
O, el va fi de acord cu orice sugestie a Carolinei. Un tnr amuzant i
prietenos. N-ar rezista o zi pe mare.
Nu e lipsit de curaj, i reaminti Miles. Cnd fetia a czut n ru
Nu, nu e la, se ridic Nicholas i-l btu cu coada pipei pe bra. Dar o
s-i spun ceva. Nu i-ar fi trecut prin cap s-o ajute pe feti dac fiica mea
nu l-ar fi ndemnat. Are nevoie de cineva care s gndeasc pentru el, s ia
decizii. E potrivit pentru Caroline, bnuiesc, cci ea ine la el i-i place s
ias totul cum vrea ea. Dar nu e bine s cnte gina.
Se opri la u, scrpinndu-se sub peruc.
Ei, uite c-am uitat un motiv al vizitei mele. Avem bilete pentru teatrul

din Drury Lane n seara asta. Vii cu noi? Bine. Stm n casa lordului
Brencombe, pe strada Conduit. M tem c el e prea bolnav s locuiasc
acolo. Servitorii nu sunt cum ar trebui, dar e confortabil i Timothy e
generos cu vinurile din pivni.
mbrcat cu rochia viinie pe care o purtase de ziua ei, cu bijuterii n
pr i un evantai la ncheietura minii, Caroline intr n salonul viitorului ei
socru i fcu o plecciune ctre Miles. Observ cu ncntare c el purta
costumul purpuriu, avea prul pudrat i crlionat.
Hotrt s-i arate c prostia pe care fusese gata s-o fac lng capela
din Trendarrow era acum ferm alungat din mintea ei, spuse:
Bun seara, vere Miles. Mama m-a trimis s-i in companie pn e
gata.
Purtarea ei nu avu efectul dorit. Miles era ncntat c fusese direct, fr
s se prefac surprins c-l vedea. Srutndu-i mna, el spuse grav:
E o mare plcere s te revd, nu speram asta.
S uitm ce s-a ntmplat mai demult, domnule. Vreau s te consider
vrul meu care locuiete departe, pe care vreau s-l ntovresc n scurta
lui vizit n ara noastr.
Miles nu-i putu opri rsul.
Iart-m, mic verioar, o rug el, vznd-o ocat. Acum eti ca un
copil fermector. Apoi eti o domnioar perfect. Nu fi jignit. Acest
amestec e ncnttor.
Hotrrea ei slbi puin. Dar vroia s fie stpn pe situaie. Se aez pe
sofaua franuzeasc, ntinzndu-i poalele rochiei, astfel nct nu mai era
loc lng ea. Miles i trase un scaun lng sofa.
Domnul Brencombe vine? ntreb el ca din ntmplare.
n seara asta, nu. Lui Timothy nu-i place teatrul. S-a dus la un meci
de box. Vznd ncntarea din ochii lui, continu repede: Sunt sunt
sigur c-i va plcea piesa; c vei putea urmri ceea ce vor s spun
actorii. i voi spune cnd poi aplauda i De ce zmbeti?
De acest nou rol al tu, verioar. Acela de profesoar. Bineneles c
nu sunt aceleai obiceiuri n teatrele din ara ta i cele din a mea.
Fcu ochii mari de surpriz.
Teatre? n ara ta?
Bineneles, domni. Avem teatru n Williamsburg. Ultima pies pe
care am vzut-o acolo a fost Negustorul din Veneia, de Shakespeare.

Deschise evantaiul, jenat.


i ce distracii mai avei acolo, domnule? Sunt cam ignorant.
Nu-i face probleme. Muli din Anglia nu tiu, spuse el amar. Felul
nostru de via nu e mult diferit de cel din patria mam. Facem vizite
vecinilor, ca i voi, ne distrm prietenii cu muzic i cri de joc sau un
meci de crichet. Brbaii joac zaruri n taverne, n timp ce doamnele lor
viziteaz magazinele lui Miss Hunter din Williamsburg. Sunt curse de cai,
vntoare, instrucie cu miliia; se danseaz la Taverna Raleigh. Cnd
Adunarea e n sesiune, sunt baluri oficiale la palatul guvernatorului. Viaa
noastr nu e plicticoas.
l privi cu ochii mari.
i tu poi s intri la rezidena guvernatorului?
Sigur. Mai ales c lordul Dunmore are trei fete nemritate.
Sunt frumoase?
Miles se sprijini pe sptar, desfcndu-i minile.
Ce s-i spun? Dac spun c sunt, asta te va supra. Dac le declar
urte, vei bnui c te mint. tiu n ce bucluc pot intra atunci cnd o
domnioar m pune s descriu nfiarea alteia.
Strnse evantaiul.
Se pare c tii multe despre sexul slab.
Zmbind, remarc:
Ca burlac bogat i important, am nevoie de asta. Altfel a fi fost
pclit de mult.
Aa consideri cstoria, o pcleal?
Nu, dac e din dragoste. Dar am ntlnit multe tinere care dei
zmbeau inocent cu buzele, priveau peste umrul meu la plantaia mea,
evalund-o.
Caroline continu s priveasc evantaiul din poal.
Pari deziluzionat, cinic.
Experiena m-a fcut aa. Am descoperit c i n Londra, mamele cu
fete de mritat sunt gata s treac cu vederea c sunt un colonist demn de
dispre, de dragul averii mele. Omul care sunt, ce reprezint eu, nu conteaz
pentru ele, nici pentru fetele lor proaste. Vznd c ea era ncurcat i nu
tia ce s rspund, i lu mna. Iart-m, mic verioar. Sunt hotrt smi las tristeea deoparte n seara asta, nu s-i stric buna dispoziie.
ntreb ezitant:

Atunci, i urti i tu pe englezi, ca Piers?


Nu, nu-i ursc. Am prini englezi, dac-i aminteti. M disper
orbirea lor, ignorana privind ceea ce se ntmpl n afara micii lor insule,
mai ales n America. Oamenii votri importani continu s se poarte de
parc suntem doar puin mai buni dect slbaticii. Perpetueaz mitul c
suntem foti deinui, o mulime neajutorat dependent de bunvoina
regelui i de mercenarii britanici. Sunt i civa, nu zic, ca lordul Chatham
i domnul Edmund Burke Ah, Caroline, de ce nu m opreti? Cred c
sunt destul de plicticos pentru tine, nu mai e nevoie s fiu i acru.
Privindu-l, ea spuse:
Nu te consider niciuna, nici alta, Miles. A vrea s neleg, dac pot.
Mi-ai spus c eti la fel de englez ca mine. Totui vorbeti ca un strin,
cnd spui ara ta i a mea. Nu face Virginia parte din Imperiul Britanic?
Nu suntei i voi supuii regelui George, ca noi? Vorbeti aceeai limb,
pori aceleai haine i avei aceleai obiceiuri i cultur. Unde e diferena
care te face s ne priveti aproape ca pe inamicii ti?
Ochii Carolinei erau serioi, era puin ncruntat de concentrare. Miles
ntreb:
S-i spun despre economie i politic?
Ea desfcu ncet evantaiul n poal i urmri cu un deget modelul lui.
M ntreb cteodat dac lumea mea nu e prea strmt, prea izolat;
dac nu teama m ine la Trendarrow. Fr p fr cpitanul Penwarden
i doamna Penwarden nu sunt nimic, nu am nimic.
l ai pe Timothy Brencombe, i aminti el.
Caroline se ncrunt i mai mult.
Dar Timothy face parte din Trendarrow. Cnd ne vom cstori, va
locui acolo.
Miles ridic sprncenele.
A fost de acord cu asta?
Da. M-a contrazis puin. Dar opunerea lui n-a durat mult. Mereu
cedeaz. Bineneles, vom petrece timpul i la conacul lui din Sampford
Folliott i aici la Londra.
Miles se ridic. Stnd cu spatele la ea, o ntreb:
Asta doreti de la mariajul tu? Orice ai sugera, soul tu trebuie s se
supun. El s cedeze. Nu tu, nu-i aa?
Caroline simi fiori pe ira spinrii. Avea ideea stranie c de rspunsul ei

depindea viitorul. Nu spusese i Amelia acelai lucru, n dimineaa zilei ei


de natere. E datoria unei femei s-i urmeze soul la casa lui, nu invers.
De ce ncercau amndoi s-o fac s se ndoiasc, s-i ntunece fericirea din
imaginaia ei?
l privi n ochi i spuse rspicat:
Aa m neleg cu Timothy. El e mai fericit astfel i e datoria unei
soii s-i pstreze soul fericit, nu-i aa?
Miles nu-i rspunse; continua s-o priveasc n ochi. n cele din urm, ea
privi n alt parte i-i nchise evantaiul nerbdtoare.
Cred c m compari cu mama ta. Fr ndoial, sunt n dezavantaj.
Miles se ls pe un genunchi lng ea, lundu-i minile ntr-ale lui.
Spuse blnd:
Eti att de uor de rnit, micuo. E bine s te mrii cu Timothy. Vei
naviga cu el pe o mare linitit, nu pe Atlanticul periculos, nu vei nfrunta
furtunile i greutile pe care mama ta le-a nfruntat. Fii mulumit. Pentru
tine, va fi bine.
Caroline tremura, nu tia dac era pentru c o inea de mn sau din
cauza fiorului simit. Panicat, se gndi c nu-l va putea uita niciodat.
Chiar atunci cnd l consider dumanul meu, nu-l pot un. E o legtur ntre
noi, care
Ua se deschise. Amelia avea buzele strnse, ochii ntunecai de
dezaprobare. Miles se ridic i, fcnd o plecciune, spuse calm:
Admiram modelul de pe evantaiul domnioarei Penwarden. Bnuiesc
c e chinezesc. Soul dumneavoastr probabil c a adus multe astfel de
obiecte fermectoare din strintate.
Nicio situaie, se gndi Caroline, nu-l putea face s-i piard calmul. i
i aminti, cu un resentiment brusc, cum intrase sigur pe ea n aceast
camer, hotrt s-l joace pe degete, ca pe Timothy. Timothy, de cnd l
tia, n-o tulburase niciodat aa.
Piesa se terminase. Dac l-ar fi ntrebat cineva despre ce era vorba n ea,
Miles n-ar fi tiut ce s rspund. Privise n gol scena. Dar atenia lui era la
fata de lng el. Era contient de linitea ei fermectoare, de rsul ei, de
batista dus la ochi. Mai presus de toate, era contient de apropierea ei.
Umrul ei gol i tenta degetele; linia gtului ei sub prul mtsos era o
ncntare pentru simurile lui. Totui, ce putea ea ti despre tentaie, de
dorina pe care o putea trezi, cnd experiena ei cu brbaii se limita la

Timothy Brencombe, pe care l privea ca pe un frate? Izolat la


Trendarrow, crescut de un tat desfrnat i de o mam frigid, de unde s
tie ce bucurie ar aduce o cstorie adevrat, aa cum vzuse el la prinii
lui?
Putea s fie responsabil de trezirea ei, de teama, de anxietatea pe care i
le-ar fi produs, de conflictul credinei ei fa de mai multe persoane? Nu era
mai bine s plece imediat i s-o lase pe prines dormind n turnul ei de
iluzii de adolescent, mulumit de lumea ei ngust i sigur?
Miles urc n trsura lui Nicholas i se aez n colul opus Carolinei,
trgndu-i picioarele lungi, ca s n-o calce pe rochie. O vzu zmbind, cu
ochii nc strlucitori de emoie.
Caroline exclam vesel:
Cred c niciodat nu m-am distrat mai bine. Nu e aa c-a fost frumos,
mam?
Amelia privi pe fereastr.
Piesa a fost bine jucat i semna cu viaa real. Pentru muli, inima
dicteaz naintea datoriei.
Nicholas tui.
Niciodat n-am neles de ce ar vrea un brbat s se fac actor. S
mearg ano pe scen i s vorbeasc tare.
Caroline l nep:
Nu aa faci i tu pe punte, tat?
Nicholas se btu pe genunchi.
Trebuia s m gndesc c vei rspunde, domnioar. Se ntoarse spre
Miles. Iat care e urmarea faptului c-i permit unei tinere s m joace pe
degete. M tachineaz, rde de mine
Tat! tii c te stimez, c te respect
Ei, haide, copil. Nicholas se aplec i o mngie pe mn. i eu te
respect. Nu te supra.
Caroline fcu un efort s zmbeasc, dar era jenat. De ce era att de
sensibil? De ce-i psa de prerea lui Miles despre ea? n cteva sptmni,
el va prsi Anglia i era puin probabil s-l mai vad vreodat. La acest
gnd, i se tie respiraia. Bucuria i se risipi.
Nu prea vorbi restul drumului. Cnd trsura se opri n faa casei
nchiriate de Miles, se trase n col, departe de lumina torei, care ar fi dat-o
de gol, i abia opti Noapte bun.

Miles gsi o scrisoare de la Piers. Biatul era ncurcat de felul cum


fusese primit n Anglia. Obinuit, ca membru al unei familii conductoare
din Virginia, s fie respectat de copiii negustorilor i meseriailor, se trezi
dispreuit i ironizat de noii lui colegi de coal. i scria c doar unul fusese
prietenos cu el: Paul Hardacre, fiul unui bancher, care este sortit, spre
invidia lui Piers, s devin militar.
Miles citi printre rnduri, recunoscnd sub bravada biatului
singurtatea. i aminti zilele lui de coal la William i Mary College din
Williamsburg, fericit printre bieii cu acelai statut social ca al lui, cu
aceleai mentaliti; vacanele petrecute n casele confortabile i elegante
ale marilor cultivatori de pe vremea cnd viaa era linitit i uoar.
nainte ca guvernul britanic s-i pun la grea ncercare, punnd taxe mari,
dnd legi imposibile, ignorndu-i de departe.
Ls scrisoarea s cad. Nu avea ce s fac pentru Piers, dect s-l
sftuiasc s fie rbdtor i reinut. Nu avea ce face, mama lui vroia s fie
educat n Anglia. Pentru el, situaia era stabilit. Era loial patriei lui. Asta i
rezerva viitorul. Acolo trebuia s-i caute soie, una obinuit cu pmntul
vast din Tidewater, nu cu izolarea unei vi din ara Galilor; una care s
accepte discuii despre indieni, sclavi i preul tutunului ca parte a vieii
zilnice; una care s nu se team de via sau de dragoste.
Se aez la birou i-i lu pana. Cuvintele negre ca gndurile lui
umpleau hrtia.
Ctre eful Camerei Comunelor, din Williamsburg, Virginia
Domnule,
Cu cel mai mare regret v informez c misiunea mea, din partea
dumneavoastr i a concetenilor mei din Virginia, a euat. Gurvernul
britanic e surd n refuzul su fanatic de a ne asculta cererile. M ndoiesc
c lordul North citete mcar rapoartele noastre. Iar regele, nu cred c se
uit mcar pe petiiile noastre umile, pe care apoi le folosete s-i
aprind pipa cu tutunul al crui pre a sczut att de mult nt vom ajunge
n nchisoarea datornicilor.
Nu vd alt soluie dect s ridicm armele, aa cum ne-a spus adesea
Patrick Henry. Intenionez s-mi rezolv afacerile aici ct mai repede i s
m ntorc s lupt.

Semn furios i i puse sigiliul att de hotrt, nct biroul scri.


Rspunse ciocnitului la u al lui Benjamin. Servitorul negru travers
camera n tcere i se opri lng el.
Cred c ar trebui s v spun ceva despre pota, domnule Courtenay.
Ei bine?
Cnd a adus scrisoarea aceea de la conaul Piers, a fost oprit la
picioarele treptelor de la intrare.
Oprit?
Da, domnule. Un brbat s-a apropiat i a vorbit cu el, apoi i-a dat
nite bani. Apoi potaul i-a dat scrisoarea s-o citeasc.
Miles se ridic, ncruntat.
Era doar o scrisoare, Benjamin? Aceasta, de la conaul Piers?
Da, domnule. Sunt sigur. Bnuii c brbatul acela cuta o scrisoare
din America? Credei c era un spion?
Gnditor, Miles rspunse:
Da, cred c era. Poate c, la urma urmei, nu sunt un pete att de mic.
Cnd plecm acas, domnule Courtenay? Nu-mi place Anglia, nici
vremea rece, nici oamenii reci. Nu e bine pentru noi aici, domnule.
Miles puse o mn pe umrul negrului.
Am o scrisoare pe care vreau s-o trimit cu primul vapor din Londra i
vom pleca i noi din Plymonth.
Servitorul arta ncurcat.
De ce mergem pn la Plymonth, cnd pleac vapoare din Londra?
Miles se deprt, privind cu ochi goi hrtiile de pe birou. Chiar aa, de
ce spusese Plymonth? Apoi, n timp ce privea scrisoarea pe care abia o
scrisese, i ddu seama ocat, ideea era deja n mintea lui. De ce ar mai fi
scris, dac s-ar fi ntors imediat?
Lumina lumnrii czu pe inelul cu pecete pe care i-l dduse Nicholas,
inelul cu blazonul familiei mamei lui. Familia Penwarden din Trendarrow.
Toat copilria aceste cuvinte l obsedaser, prevestiser visul care l
adusese pe stnca de deasupra Tamarului. O gsise acolo, dragostea lui, i
de acolo trebuia s-i ia rmas-bun de la ea. Nu aici n Londra, cu Timothy
Brencombe lng ea. Ci lng capel, unde pstra n minte imaginea ei: o
zei a pdurilor n rochie verde, cu faa strlucind ca soarele. Va merge din
nou la Trendarrow. Dar singur.

Capitolul 5
Clrind prin parc cu Timothy, Caroline era fascinat de privelitea
Londrei. Obinuit cu nuanele de culoare mai sobre ale ranilor, cu
traficul redus de pe uliele de lng Trendarrow, gsea captivante micarea
continu i explozia de culori. Treceau multe trsuri, muli oameni
mbrcai n culori vii pe aleile parcului.
Soarele de diminea i nclzea spatele. ndoielile de seara trecut
dispruser. Era o nou zi, plin de speran, iar la noapte era un bal la care
aveau s fie prezeni att Timothy, ct i Miles.
Sporovia vesel ca un copil, comentnd tot ce vedea, n largul ei, ca
ntotdeauna, n compania lui Timothy. Ochii lui erau ntunecai, colurile
gurii lsate n jos. Umerii lui erau czui.
Ce ai? ntreb Caroline. De ce eti att de serios, cnd ai spus c n
Londra viaa e captivant?
Timothy se for s zmbeasc.
Nu-i nimic. M-am distrat prea mult noaptea trecut.
La fel ca tata. Cnd bea prea mult, e mai bine s nu-i iei n cale a
doua zi. i se ntmpl des asta cnd eti n Londra?
Roind, Timothy murmur:
E ceva obinuit la o ntlnire ntre brbai. Sper c nu-mi vei interzice
asta cnd vom fi cstorii.
Pentru prima oar era iritat c el n-o asculta. Vocea ei fu rece cnd
rspunse.
ntr-adevr, trebuie s te distrezi. Eti brbat i poi face excese.
Ochii lui Timothy se mrir. nghii n sec i spuse:
N-am alte vicii.
N-am spus c ai. Dar dac acest viciu te transform ntr-un om de
nesuportat, e suficient.
Nu te supra, Caroline. Pari a fi doamna Penwarden, de care mi-e
team.
Caroline aproape c era jignit. Apoi, vzndu-l c arat ca un copil care
tocmai a fost certat, i ddu mna.
mi pare ru. De obicei eti o companie plcut
i aa voi rmne. i povesti meciul de box din seara trecut.

Gesturile lui erau exagerate, expresia feei ridicol, nct ea izbucni n rs.
Se ntlnir cu un grup de tineri brbai, cunotine de-ale lui Timothy, care
l ncurajar s povesteasc. El i invit pe civa oameni importani care
fuseser la meci.
Caroline, ncntat c Timothy era din nou cel pe care l tia, aplaud
mpreun cu ceilali i fu privit de ei cu admiraie. Curnd, i ddu seama
c atrgeau atenia asupra lor, vorbind tare i rznd mult. Amelia n-ar fi
fost de acord.
ncerc s-i capteze atenia lui Timothy, dar el era absorbit s se dea n
spectacol. Caroline se ndeprt puin, spernd c el o va urma.
O trsur opri lng ea. Privi s vad cine era nuntru, apoi i inu
rsuflarea de dezamgire. Fereastra fu lsat i apru un cap de femeie, cu
o plrie enorm cu pene. Era ultima persoan pe care Caroline ar fi vrut so vad n clipa aceea: Sybilla Hardacre.
Verioar de-a doua cu Amelia, fiica unui pair, se cstorise cu un
negustor cu influen. Soul ei era bancher, gras, plin de pomp, cu un strop
de umor, dar Nicholas nu-l suporta i Caroline se temea de el.
Sybilla o salut rece. Privirea ei dezaprobatoare se mut asupra lui
Timothy.
E trist c unii prini au astfel de fii, remarc acid. Dac lordul
Brencombe i-ar vedea fiul acum
Lordul Brencombe e n Devon, interveni Caroline repede. Timothy
nu face niciun ru. Cred c a uitat de mine.
Asta e evident. Sunt surprins c tatl tu te las s te plimbi cu un
tnr care se poart att de execrabil. O voi informa pe Amelia c
O izbucnire strident de rs i acoperi cuvintele. Tinerii erau cu spatele
la trsur, ateni la Timothy. Unul dintre ei spuse clar:
E uor de ghicit cine e acest personaj, Brencombe. Domnul Eustace
Jeremiah Hardacre, pomposul btrn. Blestemaii tia de negustori se cred
egalii notri.
Caroline ridic vocea i ntreb de sntatea familiei doamnei Hardacre.
Sybilla ns ordon vizitiului s mute trsura cu civa pai mai n fa.
Dei era dezamgit, Caroline nu se putu abine s nu zmbeasc la
expresia de pe faa lui Timothy. i csc gura i fu nghiontit de un prieten
s-i scoat plria. innd-o la piept, privea fr cuvinte la Sybilla, cu
obrajii roii ca ai unui colar prins furnd.

Doamna Hardacre spuse cu superioritate:


Bun dimineaa, domnule Brencombe. Acum vd de ce nu mergi la
teatru. De ce s plteti, cnd poi da propriul spectacol? l voi informa pe
soul meu ce talentat eti n domeniul sta.
nainte ca Timothy s apuce s-i cear scuze, nchise fereastra. Trsura
se ndeprt.
La dracu, exclam Timothy distrus. Dac tatl meu va afla, sau chiar
fratele meu
Unul dintre tovarii lui remarc vesel:
Pariez c ai mai fost certat pn acum, nu-i face probleme.
Va fi mai mult dect o mustrare, rspunse Timothy trist. Nu-i dai
seama ce grav e.
Haide, Brencombe, spuse cellalt. Nu s-a sfrit lumea c ai fost
prins ridiculizndu-l pe caraghiosul la.
Nu nelegi, repet Timothy cu brbia n piept. Cnd Caroline, de
care uitase, se apropie, roi pn la urechi.
Bnuiesc c ai remucri c ai uitat de prezena mea. Te iert. Dar
sugerez ca aceti gentlemani s te scuze i s ne continum plimbarea ntrun fel mai politicos cu ceilali.
Timothy i puse plria i-i ndemn calul s mearg, recunoscnd
suprarea ei sub tonul vesel. Tinerii murmurar scuze i plecar n direcia
opus.
Acum neleg de ce vrei s petreci mai mult timp la Londra, remarc
ea. i place compania acestor acestor tineri veseli?
Timothy ls tristeea i rspunse entuziasmat:
Aa e, mi place. Cele mai frumoase momente din viaa mea le-am
petrecut Dndu-i seama de greeala lui, se corect repede. Adic, atunci
cnd nu eram cu tine.
l privi. Pentru prima oar i trecu prin minte c s-ar putea s nu tie
totul despre el. n toi aceti ani, crezuse c faa lui deschis nu-i ascunsese
niciun secret. Mereu era gata s-i rspund la ntrebrile ei i s-i
povesteasc ce lucruri l amuzaser cnd nu era cu ea. Era oare i altceva?
O parte pe care o ascundea? Brbaii aveau aventuri. Era de ateptat. Tatl
ei, Miles i aminti cuvintele lui: M-am distrat cu femei, natural
Atunci fusese doar provocat de sigurana lui. Acum Inspir repede i
duse o mn la piept, ca i cum ar fi durut-o.

Era ocat de aceast reacie. Dac putea fi tolerant cu Timothy, de ce


era geloas pe aventurile lui Miles?
Deveni contient c Timothy ncerca s-i capteze atenia. Prinse
cuvintele lupt.
Mai trziu, spune-mi mai trziu, spuse ea. Hai s ne ntoarcem, acum.
La apus se adun norii.
Plecau din parc, cnd l vzur pe Miles clrind puin n faa lor. Cnd
l ajunser, faa lui se lumin de bucurie.
Tocmai aveam nevoie de o companie plcut s m nveseleasc,
spuse el. Ocolii puin i mergem s bem un pahar de vin mpreun?
Timothy rspunse morocnos:
Fr ndoial, Caroline se bucur s te vad, domnule. Am fost o
companie dezagreabil n dimineaa asta.
Miles ridic o sprncean, amuzat:
Trebuia s vii cu noi la teatru, domnule Brencombe. Atunci n-ai mai
fi fcut-o de oaie.
Ai auzit deja?
N-am auzit nimic. Cred doar c asear ai dus cam des paharul la
gur. Se ntoarse spre Caroline. Aceasta e o slbiciune brbteasc. Dar
femeile sunt cele mai ierttoare fiine.
Ea rspunse acid:
Probabil c ai experien?
O privi surprins, apoi spuse:
De cnd a murit mama mea, nu a fost nimeni creia s-i pese dac
beam pn cdeam sub mas. Dei, ca s fiu sincer, rar ajung n starea asta.
Boacnele mele sunt de alt fel, i nu le uit att de uor.
Caroline se ntreb ce vroia s spun, dar nu ndrzni s ntrebe. Ca i
cum i-ar fi ghicit gndurile, el continu:
Chiar acum vin de la domnul Benjamin Franklin, care m-a avertizat
s am grij ce scriu pe hrtie. Ridic din umeri, apoi cnd se apropiar de
casa lui, spuse: Domnul Franklin e de acord cu decizia mea de a m
ntoarce acas mai devreme dect intenionam. El nsui gsete c nu are
sens s mai ncerc o conciliere. Dac un om att de onorabil, care se poart
frumos cu englezii, poate fi att de violent atacat
Nu l-a aprat lordul Chatham? ntreb Timothy.
Ba da, spre onoarea lui. Dar un singur om zbiernd n pustie nu poate

ajunge la urechile surde ale Parlamentului Britanic.


Pleci curnd din Anglia? ntreb Caroline.
Ddu din cap c da.
Acum, locul meu e n Virginia, datoria mea e ctre Adunare i ctre
concetenii mei.
Concetenii mei. Cuvintele erau la fel de reci ca ploaia care i ud brusc
faa.
Miles o conduse repede pe scri, n timp ce Timothy ducea caii n grajd.
Benjamin fcu o plecciune de la u, artndu-i dinii zmbind.
Am fcut focul n bibliotec, domni.
Focul? Dar e var.
Miles remarc trist:
Noi gsim aa-numita voastr var cam rece fa de cea din Virginia.
Observnd expresia de dezamgire de pe faa lui Benjamin, Caroline
spuse repede:
ntr-adevr, e cam rcoare, acum c soarele s-a ascuns.
Miles, observnd c negrul era fascinat de Caroline, se aez cu
picioarele ncruciate.
Domnioara Penwarden i bnuiesc i domnul Brencombe, cred c
noi trim n slbticie, Benjamin.
Ochii servitorului se mrir.
O, nu, domni. Doar cei de la frontier. Casa domnului Courtenay e
mai frumoas ca aceasta i cred c e de zece ori mai mare. Are o pajite
care d spre ru. Multe doamne i domni elegani vin n vizit, cu trsuri i
servitori, la fel ca n Anglia. Doar c n Virginia, servitorii sunt negri, ca
mine. E muzic i dans, iar domnul Courtenay are o bibliotec splendid.
Trendarrow nu e n slbticie, domni.
Era uimit de vehemena servitorului, de faptul c-l susinea pe Miles.
Negrul veni lng ea, demn.
Cred c ntr-o zi vei veni n Virginia, domni. Vei veni i vei
rmne, ca mama domnului Courtenay.
Nu prea cred. Nu intenionez s plec niciodat din Anglia.
Nici fosta mea stpn n-a tiut c va pleca, atunci cnd era fat. Nici
mama mea, care s-a nscut n Africa. Trebuie s mergem acolo unde ne
trimite bunul Dumnezeu, i cred
Benjamin, l ntrerupse Miles, o jenezi pe domnioara Penwarden.

Negrul i ceru scuze. Era att de trist, nct Caroline l atinse pe bra.
Nu m-am suprat, Benjamin. Doar c eu m voi mrita cu domnul
Brencombe i voi tri la Trenarrow-ul meu din ara Galilor. Nu cred c m
voi aventura vreodat n America.
Benjamin l privi pe Timothy, apoi pe Miles, apoi din nou pe Caroline.
Expresia feei lui i ddu o senzaie vag de jen. Servitorul fcu o
plecciune i iei n linite.
Timothy se nfior exagerat.
L-am auzit pe tatl tu vorbind despre vraci. Garantez c i negrul
sta e unul.
Benjamin nu e ru, l asigur Miles. Nu ar rni nicio creatur.
Exceptnd ca s te apere, suger Caroline. Miles o privi cu
sprncenele ridicate. Ea adug repede: Timothy e cam timorat. A avut o
ntlnire nefericit n parc.
Timothy interveni:
Povestea se va afla curnd n tot oraul, aa c a putea s-i povestesc
i domnului Courtenay. n timp ce povesti, i reveni buna dispoziie i
mim din nou ridiculizarea lui Eustace Hardacre.
Dup ce se stur de rs, Miles ntreb:
Nu e bancher? Bnuiesc c e acelai care are un fiu la coal cu Piers.
Bieii au devenit prieteni.
Btrnul ngmfat va interzice asta curnd, declar Timothy. E pentru
spnzurarea americanilor, n afar de cei care-i umplu punga. i bu vinul
dintr-o nghiitur. La dracu, aproape c am uitat. i privi pe rnd tovarii
i-i puse jos paharul. A putea s recunosc. Povestea probabil c s-a
rspndit deja prin cafenele. Fr ndoial vei auzi despre aventura de la
balul de asear.
Despre ce e vorba? ntreb Caroline nerbdtoare. Spune-ne odat.
Bnuiesc c nu e ceva grav.
Ba e foarte grav, spuse Timothy trist. Am pariat azi- noapte i am
pierdut.
Turnnd vin, Miles remarc:
Sigur nu e ceva att de grav. Mi se ntmpl i mie.
Dar cred c tu i poi permite.
Altfel nu a paria, domnule Brencombe. Toi domnii pe care i
cunosc pun deoparte o sum pentru aa ceva.

Timothy era jenat.


Asta e problema. Am cheltuit toi banii pe care mi-i d tatl meu. Aa
c am riscat. Eram sigur c galezul va ctiga lupta.
nspimntat, Caroline exclam:
Ai pariat fr s ai bani?
Timothy ddu din cap c da. Miles l ntreb:
Era o sum mare? Am ceva fonduri n Anglia. A fi fericit s te
servesc.
Cu faa roie, Timothy izbucni:
Eti amabil. Dar chiar dac a accepta oferta ta, m ndoiesc c ai
putea face rost de atia bani aici.
Caroline se aplec n fa.
Ct, Timothy? Ci bani datorezi?
Cinci sute de lire, murmur el.
Lui Miles i venea s njure, iar Caroline privea capul plecat al lui
Timothy.
Glumeti, nu-i aa?
De data asta, nu.
Timothy, erai
Beat? Nu, tiam ce fceam. Am crezut c e o ocazie s m redresez
financiar. Se ncrunt i-i nclet pumnii. Sttea acolo, cu inele pe
degetele groase i cu nasturi de aur. Credeam c-i poate permite s piard.
Eram att de sigur c galezul va nvinge.
Miles i umplu paharul.
Poate c ai exagerat. tiindu-te glume, nu s-ar putea ca acest domn
s considere pariul o glum?
Timothy ddu din cap c nu.
N-a glumit niciodat n viaa lui. n plus, m-a pus s semnez o hrtie.
i mi-a dat cartea lui de vizit, cu suma scris pe ea, ca s nu uit. Ca i cum
a fi putut. O scoase din buzunar.
Miles lu cartea de vizit. Caroline privi peste umrul lui. Cnd citi
numele, inspir brusc, i-i lu obrajii n mini.
Timothy, cum ai putut? Dintre toi
Dndu-i napoi cartea de vizit, Miles remarc:
Chiar acum cteva minute am auzit numele sta. N-ai fost prea
detept s-o jigneti pe soia domnului Hardacre.

Mizerabil, Timothy spuse:


Cnd va auzi de scena din parc, mi va cere s pltesc imediat i dac
nu am cu ce m va da de gol. Prinii notri vor afla, Caroline.
Tata te va ajuta, sunt sigur, spuse Caroline, dar n vocea ei era
ndoial.
A fi bine primit dac i-a cere cinci sute de lire, apoi mna ta? M
ndoiesc c m-ar considera o partid bun.
Nu poi vorbi cu fratele tu? suger ea.
Nu acum. Soia lui e bolnav la pat. Mi-ar nchide ua n nas.
Atunci, cu prietenii ti. Cei care te-au admirat azi- diminea.
Timothy rse amar:
Sunt lefteri, ca mine.
l privi n tcere, ocat de iresponsabilitatea lui. i aminti cnd erau
mici i-i mprumuta mici sume de bani obinute de la tatl ei, fr s tie
Amelia; auzi rsul lui cnd spunea c e lefter. Mereu i pltise datoriile n
cele din urm, chiar dac sptmna viitoare se mprumuta din nou la ea. i
erau sume mici. Dar acum
Miles se ridicase, cu brbia n mn, gnditor.
Am fcut nite calcule n minte. Am venit cu un transport de tutun
propriu. Cred c voi putea strnge suma de care ai nevoie.
Nu pot accepta, domnule. Sunt un strin pentru tine.
Sunt vrul domnioarei Penwarden. Cum aceast problem o
afecteaz, indirect
Caroline l privi cu ochi strlucitori.
Miles, eti foarte generos. Mai ales c m-am purtat urt cu tine.
Atunci cnd credeai c vroiam s-i fur Trendarrow-ul? Rse blnd.
S spunem c vreau s-i las o impresie mai bun dect prima dat.
Timothy, mprit ntre uurare i jen, murmur:
Nu tiu cnd i pot napoia banii, domnule. Nici s-i ofer vreo
garanie
Domnule Brencombe, n Virginia, cuvntul unui gentleman e
suficient. Cnd vei putea, vei plti banii agentului meu din Londra. O s am
grij ca destui bani s fie disponibili pentru aceast mputernicire, spuse el
aezndu-se la birou. Mine e destul de bine?
Cinci sute de lire, se gndi el i puine anse de a-i recupera. Vznd
privirea de mulumire a Carolinei, simind degetele ei pe bra, tiu c i

dac ar fi fost cinci mii de lire, i-ar fi fcut rost pentru ea.
Cnd Miles sosi la casa lordului Brencombe n seara aceea, Nicholas l
rug s renune la trsura pe care o nchiriase.
E destul loc n a noastr. Timothy a primit veti c soia fratelui lui a
nscut n siguran un biat i s-a dus s-i felicite. Vine i el mai trziu.
Oft. Lordul Brencombe e norocos. Doi fii i acum un nepot, care s-i
poarte numele. N-ai vrea s-l schimbi pe al tu s-l iei pe al mamei tale?
Eti singurul Penwarden de sex brbtesc care va rmne.
Zmbind, Miles spuse:
Sunt onorat s m considerai demn de asta, domnule. Cu riscul de a
v ofensa, trebuie s refuz. Tatl meu a fost respectat n Virginia. Sunt
mndru s port numele lui. Fcu o plecciune ctre Amelia. Nu cred c v-ar
plcea un rebel
Nu ai stof de trdtor, Miles. Inima ta e la fel de englez ca a mea.
Miles ridic din umeri.
Posibil. Dar cineva nu-i poate urma mereu inima.
Amelia se btu cu evantaiul peste degete.
Caroline a stat cteva ore n faa mesei de toalet. Nu e politicos din
partea ei A, uite-o.
Miles o vzu prin ua deschis. Caroline se opri la piciorul scrilor,
mna ei n mnu alb prnd ca aceea a unui copil. Broderia de argint a
rochiei ei albe strlucea. Bijuteriile din prul ei strluceau de asemenea. I se
vedea talia supl, umerii goi i gtul.
Miles auzea vag vocea Ameliei n spatele lui, dar nu nelegea ce
spunea. Oft. Niciodat n viaa lui nu fusese att de captivat la vederea
unei femei. Hotrrea lui se spulber. Doar n noaptea asta i va urma
inima, va zri o frntur din fericirea care ar fi putut s fie.
Miles travers sala i-i srut mna. O clip, ochii ei fur la acelai nivel
ca ai lui, strlucitori de emoie. Apoi, sfioas, i ls privirea n jos i fcu
o reveren. Cnd i lu braul, degetele ei se strnser pe braul lui.
Vreau s-i mulumesc, opti ea, pentru c ai fost bun cu Timothy. A
fost un gest generos din partea ta, Miles.
i puse mna peste a ei.
Ca s scapi de necaz
Eram necjit i ocat. Cred c Londra nu are un efect pozitiv
asupra lui Timothy. Rzi de mine? Cu adevrat, Miles, m faci s m simt

ca un copil.
Nu n seara asta. n seara asta eti o prines frumoas i eu sunt
cavalerul tu. Tot ce mi ceri, voi face.
Rse ncntat.
M tachinezi la fel de mult ca Timothy. Nu cred c vei fi la fel de
dornic ca el s-mi ndeplineti dorinele.
Chiar i cei mai puternici brbai se nmoaie cteodat ca s-o
mulumeasc pe femeia pe care pe care o admir.
Spuse, vesel:
Te-au nvat s vorbeti att de frumos la colegiul din
Williamsburg?
Un brbat poate fi nvat s discute politicos, s fac un compliment.
Doar inima lui i poate spune cum s Vino, mic verioar, prinii ti
ateapt.
n clipa n care intrar n sala de bal, opinia Carolinei despre Miles,
format n seara zilei ei de natere, fu confirmat. Vocile tcur, evantaiele
se oprir, n timp ce ochii femeilor i urmrir intrarea n sal. Caroline l
strnse de bra i-i inu capul sus, mndr s fie alturi de el. Nu c hainele
lui erau mai frumoase sau prul mai elegant crlionat i pudrat dect al
altor brbai. n locul costumului purpuriu, purta acum o hain verde i
pantaloni gri de mtase. Dar i ali brbai erau elegant mbrcai. Prezena
sa era pentru Caroline, cea care-l singulariza. Aerul de siguran, de
autoritate, pe care-l socotise la nceput o dovad de arogan, la fel de
natural ca rsul pentru Timothy.
Gndindu-se la Timothy, se simi jenat o clip. Cci trebuia s admit
c nu regreta c lipsea. Admiraia din ochii lui Miles, propoziiile lui rostite
doar pe jumtate, o emoionau. Simea o parte a ei, ncuiat, ateptnd cu
sufletul la gur ca Miles s deschid ua, cci el avea cheia. Aproape c se
ntmplase lng capel; pn cnd fermierul strigase la boii lui i lumea
familiar a Trendarrow-ului o nconjurase din nou.
Aici nu erau la Trendarrow. Erau la Londra, la un bal care strlucea de
candelabre i de bijuterii, de mtase i satin de toate nuanele, plin de
murmurul vocilor, de zgomotul picioarelor i al evantaielor. Acesta era un
loc magic i ea nsi, cum spusese el, o prines. Doar n seara asta.
Trednarrow i viitorul ei sigur, planificat, n care Miles nu avea loc, puteau
fi uitate.

Zmbind, Miles spuse:


Ai fost amabil s m instruieti la teatru. M bizui pe tine s m
instruieti de asemenea s dansez. Ceea ce e considerat potrivit la palatul
guvernatorului ntr-o colonie ndeprtat, s-ar putea s nu se potriveasc
Caroline i atinse degetele cu evantaiul.
Iar m tachinezi, amintindu-mi c nu v cunosc obiceiurile. Sunt
sigur c m-ar distra un dans rzboinic indian.
i voi dansa unul ntre patru ochi. Dei nu tiu de unde voi procura
penele i un tomahawk.
Sunt nspimnttori, indienii?
Nu mai avem probleme cu ei n Tidewater de muli ani. Exist chiar o
coal pentru indieni la William and Mary College, i ncercm s-i
cretinm.
Gnditoare, Caroline spuse:
Bnuiesc c dup un timp, mama ta s-a obinuit s vad oameni roii
i negri. Dac negrii sunt toi ca Benjamin
Din pcate, nu. Nu toi oamenii de aceeai culoare sunt toi buni sau
toi ri. Ct despre Benjamin, l respect ca pe un alb. Mereu ne-a slujit, ca
servitor i prieten. Era devotat mamei mele, cum mi-e acum mie.
Nu-mi spui mai multe despre Trendarrow-ul tu?
Dac vrei. Casa are zece ani, e din crmid i lemn, cu dou etaje.
Multe ferestre dau spre pajitea care coboar spre ru. Sunt dou camere
mari la parter, lambrisate cu stejar, cu emineuri, ca acas la tine. Avem
multe lemne de foc, cci pdurea ajunge pn la marginea plantaiei. Avem
acareturi: buctria, mcelria, spltoria. Apoi grajdurile i garajele pentru
trsuri.
Pare foarte mare.
Miles ridic din umeri.
n comparaie cu plantaiile Berkeley Hundred i Westover, e de
mrime moderat. Cum nu am familie, e destul de mare. Cnd la mine stau
mai mult de doisprezece oaspei
Dai multe serbri?
inem casele deschise pentru oaspei, n Virginia.
Ai spus c lucrezi la fel de mult ca orice sclav.
Aa fac, n felul meu. M trezesc foarte devreme s inspectez
plantaia clare, mpreun cu supraveghetorul meu. Trebuie s trec pe la

cheiuri, sunt probleme: un sclav bolnav, vite care nu mnnc, o recolt


pierdut. Coresponden i contabilitate. Trim dup propriile reguli pe
plantaie, odihnindu-ne cnd vrem. Ce e mai plcut ntr-o zi de var, dect
s-i termini treaba dimineaa, iar n cldura de la prnz s stai la umbra
unui copac, privind punii pe pajite?
n timp ce vorbea, Caroline i privea faa i-i vzu ochii strlucind cnd
vorbea de casa lui. Ea spuse blnd:
Expui o imagine a unei viei pline i ncnttoare.
Miles puse mna pe a ei.
Ar fi i mai frumos dac ai fi i tu acolo.
ocat, spuse repede:
Nu cred c ai avea timp pentru o soie.
Chiar cnd rosti asta, simi c roea i-i deschise evantaiul ca s-i
ascund confuzia. Fu uurat cnd Miles se opri dup o plant mare, care i
ascundea.
Miles spuse blnd:
Cu siguran, cineva gsete timp pentru ce are mai scump pe lume.
Dar ideile mele despre cstorie nu sunt ale tale, micu Caroline. Eu cred
c o femeie i urmeaz soul, cltorind departe, dac e nevoie; st lng el
la bine i la ru; i face copii. Dac vrea s fac asta, el i va pune la
picioare tot ce are, i va mprti visele i ea va fi stpna inimii lui pentru
totdeauna. Prinii mei au fost fericii aa. Singurul lor regret a fost c nu
au avut i ali copii dup mine. Au nfruntat mpreun greuti i pericole,
ntr-un inut strin
Caroline i imagin c mergea spre capel printr-o jungl tropical,
simind pornirea spre aventur a tatlui ei. i duse o mn la piept ca s-i
liniteasc inima, care btea nebunete. Era cuprins de o emoie ciudat,
care o ndemna spre orizonturi mai largi.
Apoi l vzu pe Timothy. Timothy, n albastru ca ntotdeauna, att de
familiar, de sigur, de drag. Timothy, cruia i promisese viitorul ei.
Inspir adnc i se ntoarse spre Miles. Vocea ei era sigur cnd i spuse:
Ai dreptate cnd spui c suntem diferii. Sunt sigur c voi naviga pe
ape mai linitite dect mama ta.
Vzu dezamgirea n ochii lui Miles.
O clip, am crezut ncepu el, apoi se opri. Faa lui era impasibil
cnd Nicholas i Amelia se apropiar.

Cu vocea artificial de vesel, Caroline ntreb:


Vrei s dansai, tat?
Sigur. Nu spune c eti prea btrn, Amelia. Ai fost mereu vioaie.
Ochii Ameliei se aprinser i zmbi vesel.
Voi ncerca un menuet. Dac muzicanii vor cnta ceva mai vivace,
ne vom aeza i vom privi.
Cred c ai dreptate, drag, se resemn Nicholas. A fi caraghios.
Mergnd mai departe, Timothy li se altur. Pasul lui era sprinar, ochii
strlucitori.
Am scpat de necazuri, spuse el. Fratele meu e att de fericit c i s-a
nscut un fiu, nct a fost foarte generos. A fost de acord s-mi plteasc
datoria. De fapt, era att de bine dispus, nct am cerut cu dou sute de lire
mai mult. Haide, Caroline, nu fi aa de circumspect. i poate permite
banii tia, are toate avantajele primului nscut.
Scond o hrtie din buzunar, o rupse n dou solemn. Fcnd o
plecciune exagerat, i nmn bucile lui Miles.
Domnule, buntatea ta m-a micat profund. Nu o apreciez mai puin,
acum c nu mai am nevoie de bani. Acum pot dansa toat seara fr griji.
Vino, Caroline. Domnul Courtenay, sunt sigur, se distreaz cu dansuri
populare.
Caroline ezit o clip, nesigur de reacia lui Miles. El ridic o
sprncean i zmbi uor. Fcnd o plecciune, spuse grav:
Cum domnul Brencombe m face snob, i cer s dansezi menuetul cu
mine.
Caroline nu-i ddea seama dac era rnit sau sarcastic. Nu mai putea
rezista presiunii braului lui Timothy. n timpul dansului, l cut cu
privirea pe Miles. El sttea singur lng planta exotic, privind hrtia din
mna sa. Apoi o fcu cocolo i o ls s cad n ghiveci. Acest gest o
impresion. Grei pasul, deveni confuz, pierdu ritmul dansului. i cnd
privi din nou la Timothy, avea ochii plini de lacrimi pentru care nu gsea
nicio explicaie raional.
***
Se terminase. Tentaia i visul. Visul pe care l vzuse o clip n ochii ei;
tentaia de a cuta un col mai retras, de a o lua n brae i de a-i liniti
ndoielile cu sruturi pasionale. Caroline s-ar fi speriat de revelaia brusc a
pasiunii pe care n-o cunotea nc, era sigur. Dup ce ar fi calmat-o, i-ar fi

spus oapte dulci n prul brunet, ea tot ar mai fi tremurat i poate


Miles alung aceste gnduri din minte. Caroline nu era a lui; nu-i va
mprti viitorul nesigur. Toat viaa i-o va aminti aa cum era n seara
asta: radioas n alb i argintiu, cu ochii cenuii inoceni, sigur c n lumea
ei totul era bine. Era prinesa lui adormit, dar nu avea dreptul s-o
trezeasc, cu un srut. Chiar ocazia de a o ajuta i fusese negat cnd
Timothy rupsese mputernicirea de plat n dou.
Trsura opri n faa casei lui. Miles spuse politicos:
Ai fost amabili s m includei n grupul vostru. Seara a fost plcut.
Srut mna Ameliei. Servitorul dumneavoastr, doamn. i al tu,
verioar Caroline.
Ea nu-l privea. Privea pe fereastr ncruntat, tulburat.
Ce se ntmpl? ntreb ea. Tat, de ce se apropie Henry de cas, n
loc s coboare treptele trsurii? Se pare c a gsit O, nu!
Miles se ntoarse s vad ce cauzase strigtul ei de spaim. Deschise ua
i sri jos. nsoitorul ngenunchease pe pavaj, innd n mn o peruc alb
ptat de snge. La picioarele lui Miles era cadavrul servitorului su,
Benjamin.
nsoitorul spuse, impresionat:
S-l duc nuntru, domnule? Se strng curioii.
Miles ddu din cap c da. n spatele lui, Nicholas porunci s se coboare
treptele trsurii.
Ce se ntmpl? ntreb el. Un tlhar i-a fcut treaba chiar n pragul
uii tale? Apoi, recunoscnd cadavrul, exclam: Doamne! E servitorul tu
negru. Asasinat?
Paralizat de oc, fr s neleag, Miles deschise ua casei i se ntoarse
cu lumnri. l ndrum pe nsoitor spre bibliotec, unde Benjamin fu
ntins pe sofaua de piele. n camer erau mprtiate hrtii. Biroul era spart;
cerneala cursese pe covor.
Intrnd n camer, Nicholas puse climara n picioare.
Lipsete ceva? Hrtii compromitoare? Scrisori de la prietenii ti
rebeli? Asta nu e o spargere obinuit.
Miles nu asculta. Era ngenuncheat lng trupul brbatului care l slujise
toat viaa, dormise n faa uii lui i care acum i dduse viaa pentru el.
Miles i lu capul n mini. Suspin. Simi o atingere uoar pe umr.
Caroline era lng el, nlcrimat.

opti trist:
Era att de blnd. Cine ar fi putut face asta?
n fundal, Nicholas ddea ordine. nsoitorul aduse o ptur i acoperi
cadavrul lui Benjamin. Miles nu simea dect vocea Carolinei, mna ei pe
umrul lui. Faa ei parc se maturizase brusc i era la fel de blnd ca a
mamei lui. Miles i puse mna pe obraz. Ea l mbri.
Miles, drag. Nu vroia dect s te slujeasc, s-i dea viaa pentru
tine. Nu vroia s plngi prea mult dup el.
l inea n brae, l mngia pe pr. i lu capul la pieptul ei i uit de
orice, numai s-l ostoiasc.
Capitolul 6
Caroline sttea la fereastra din faa intrrii casei lordului Brencombe,
privind nelinitit strada. Dup agitaia din ultima or, casa era neobinuit
de linitit. Nicholas, ca i cum ar fi fost pe punte, dduse ordine. Angajase
un servitor pentru Miles, aranjase nmormntarea lui Benjamin. Miles,
strin n Londra, l lsase s comande, dei nu vroia s-i implice unchiul
ntr-o treab ce prea periculoas. Timothy se oferise s ajute, dar fusese
refuzat de Nicholas. Acum era n bibliotec, scriind o scrisoare pentru
mama sa i una pentru Eustace Hardacre, pe care vroia s-o trimit mpreun
cu datoria.
Carolinei i se prea c totul nu fusese adevrat. Afirmaia lui Nicholas
c locuina lui Miles era periculoas pentru ea; reprourile Ameliei pe
drumul spre cas Dar nu-i amintea dect apsarea tmplei lui Miles pe
pieptul ei, inima care i btuse cu putere i emoia care o lsase tremurnd.
Sttea ntins n sfrit n patul mare, cu perdele, luna ptrundea prin
obloane i se confrunta cu existena celeilalte Caroline, pe care o
respinsese, dar pe care o purtase ca pe un copil nenscut nc n ea, n
ultimele sptmni.
Dimineaa se privise n oglind, ateptndu-se s vad schimbarea care
avusese loc. Nu vzu nimic deosebit. Nici prinii ei sau Timothy nu preau
s vad vreo diferen. Faptul c devenise o femeie, c lsase deoparte
pentru totdeauna lumea copilriilor, l tia numai ea. Dar acuma era ca dou
persoane.
l atepta pe Miles, care trebuia s se ntoarc mpreun cu tatl ei. i era

dor de el, s-i ating mna, s-l mpace.


n curte intr o trsur i se opri n faa uii. Dar pe portier nu era nici
blazonul Penwarden, nici Brencombe. Apru o siluet plin, gtit peste
msur. nspimntat, cobor scrile.
Nvlind n bibliotec, exclam:
Timothy, domnul Hardacre e la u. S-i spun valetului s-i spun c
nu eti acas, sau s-o chem pe mama?
De ce? ntreb el vesel. l pot nfrunta, acum c am mputernicirea de
plat de la fratele meu.
Dar, Timothy, soia lui e cu el. Doar nu crezi c va trece cu vederea
ridiculizarea soului ei din parc?
Timothy deveni serios.
La dracu, uitasem.
Se auzi clopoelul. Paii valetului se auzir pe hol.
Ce-o s faci? opti Caroline, ca i cum ar fi fost din nou copii,
sftuindu-l cum s scape de pedeapsa pentru vreo nzdrvnie pe care o
fcuser.
Timothy mim o muschet pe umr.
nfruntm dumanul. Cu tine alturi, chiar i btrnul nfumurat nu
m poate speria.
Caroline i stpni rsul i-i lu o mimic adecvat. Avea o expresie
inocent i fcu o reveren pn la pmnt; iar ochiul critic al Sybillei
Hardacre nu detecta nicio greeal n salutul lui Timothy.
Afabil, el spuse:
Nu cred c locuina tatlui meu a mai fost onorat de prezena
dumneavoastr pn acum. Dorii vin, ciocolat?
Sybilla rspunse, eapn:
Am venit spernd c-o vom gsi pe verioara mea, Amelia. Cum eti
aici, domnule Brencombe
Cum sunt aici, doamn, i soul dumneavoastr e i el aici, permiteimi s-mi onorez datoria pe loc. Fcnd o plecciune, Timothy i ddu
mputernicirea de plat.
Degetele cu inele ale lui Eustace Hardacre nfcar hrtia. O citi cu
atenie, apoi o mpturi i o bg n portmoneu.
Nu m ateptam s-mi plteti att de repede. Ai noroc, domnule
Brencombe. Eu nu i-a fi dat banii att de uor.

Sybilla trecu la al doilea atac.


Cealalt problem care ne-a fcut s venim nu cred c poate fi
rezolvat att de uor. Caroline, te rog, cheam-o pe doamna Penwarden.
Ea nu m-a acceptat niciodat, reflect Caroline amar. Totui, va pretinde
c a fcut aceast vizit din ngrijorare familial. O ntlni pe Amelia care
tocmai cobora scrile, i-i opti:
Mam, nu te supra pe Timothy prea tare. N-a vrut s supere pe
nimeni. S-a distrat doar puin.
Amelia ascult purtarea nepoliticoas a lui Timothy, povestit de
verioara ei.
Cnd n cele din urm i veni rndul s vorbeasc, spuse:
Fr ndoial, domnul Brencombe ar trebui s v cear scuze. E
problema lui, nu a mea. Ct despre prietenii fiicei mele, e datoria mea i a
tatlui ei s hotrm. Dac ai avea o fiic
S aud asta de la tine! izbucni doamna Hardacre.
Imperturbabil, Amelia se corect:
Dac ai avea grija unei fiice
A avea grij cu cine umbl. Am neles c azi-noapte a dansat un
menuet cu un strin.
Mereu ai ascultat brfele rutcioase, rspunse Amelia. Ai auzit
astfel doar jumtate din adevr. Partenerul Carolinei la menuet a fost
domnul Courtenay, fiul surorii lui Nicholas, Mary. E un gentleman
american. A fost oaspetele nostru asear.
Carolinei i venea s-o ia n brae pe mama ei. Eustace interveni i el.
Courtenay, spunei? E din Virginia? Cnd Amelia ddu din cap c da,
ntreb: Are un protejat numit O clip. Scoase o scrisoare din buzunar i
o rsfoi. A, aici era. Piers. Acesta e numele biatului.
Caroline i rspunse:
E finul domnului Courtenay, domnule. Cum ai auzit de el? A, acum
mi amintesc. Miles a menionat
Biatul e la aceeai coal cu fiul meu, Paul, spuse Eustace. Speram
s-l ntlnesc pe domnul Courtenay din Virginia. Spuse Virginia cu
scrb.
Timothy, care sttea lng fereastr, bucuros c nu mai era n discuie,
anun vesel:
Atunci, domnule, dorina vi se va mplini. Iat-l pe domnul

Courtenay, mpreun cu cpitanul Penwarden.


Nicholas, spernd s intre nevzut cnd recunoscuse trsura de afar,
njur n gnd cnd Timothy deschise ua salonului.
Cnd Miles intr, ochii lui se ntlnir o clip cu ai Carolinei. Vzndu-l
trist, i arunc o privire de simpatie.
Eustace l privi din cap pn-n picioare. Fr s-l salute, exclam
grosolan:
Deci tu eti cel care predic separarea tinerilor i vrei ca fiul meu s
fie un trdtor. Ai merita una cu biciuca.
Involuntar, mna lui Miles se duse la spad. Triumftor, Eustace
izbucni:
Iat! Ar fi n stare s m ucid, rebel ticlos!
Haide, sunt doamne de fa, protest Nicholas.
Miles spuse calm:
De aceea, domnule, m abin de a cere scuze pentru aceste insulte.
O scuz! exclam Eustace. Crezi c i-a cere scuze, cultivator amrt
de tutun?
E din categoria celor care v umplu cuferele cu bani, v reamintesc,
spuse Nicholas mnios.
i de aceea cred c pot conduce lumea!
Nu, domnule, protest Miles, fr s ridice vocea. Doar ara noastr.
Amelia ncepu s se ridice. Dar Eustace i fcu semn cu mna gras.
Nu, nu plecai. S tii ce arpe ai nclzit la Trendarrow.
Cunosc perfect vederile politice ale domnului Courtenay, remarc
rece Amelia. Sunt n dezacord cu ale noastre. Totui, e nepotul soului meu.
Nicholas veni lng scaunul ei. Vznd privirea lui de mulumire,
Caroline i ddu seama ce legtur puternic era ntre ei. Orice dezacorduri
ar fi avut n particular, n faa lumii erau unii.
Miles i spuse Ameliei:
Nu tiu cu ce l-am jignit pe acest domn. Dar cum suntem amndoi
oaspei n casa domnului Brencombe
Casa e nc o dovad a prostiei lui, declar Eustace. Voi considera de
datoria mea s-l informez pe lordul Brencombe c fiul su primete n cas
un trdtor
V rog s nu facei asta, interveni Timothy nelinitit. Tata e bolnav.
Nu vreau s-i provocai ngrijorare.

Nu eu i voi provoca ngrijorare, spuse Eustace. Ci propria ta purtare.


Miles pi ntre ei.
Cu mine suntei certat, domnule Hardacre. S nu-i implicm pe alii.
Nu-mi dau seama
Nu mini, domnule. Eustace l art cu un deget gras. Negi c
ncurajezi trdarea mpotriva regelui tu i a rii mam? C i provoci
concetenii s ridice armele mpotriva trupelor trimise s v protejeze? C
te aduni cu oamenii care vor s ncalce legile Angliei?
Sigur c neg asemenea acuzaii, rostite cu aceste cuvinte. Am venit n
Anglia s caut o rezolvare panic a conflictelor noastre. Dac guvernul
britanic se ncpneaz s fie surd la apelurile noastre, s ne trateze ca pe
drojdia societii; dac minitrii votri, exceptnd civa mai luminai, ne
provoac continuu prin obtuzitatea lor i impune taxe care ne nbue
economia Atunci afirm c nu putei fi surprins dac unii dintre noi care
se revolt mpotriva
Ha! Ai auzit? Eustace i lovi palma cu pumnul. Se condamn
singur.
Nicholas se trase de earf ca i cum nu putea respira. Amelia puse
mna pe braul lui, avertizndu-l. Controlndu-se, el spuse:
Prea iei n serios cuvintele lui Miles, Eustace. Nu te-au revoltat
niciodat taxele sau altceva? De multe ori am jurat s pun tunul pe
Amiralitate, dar nimeni nu m-a acuzat de trdare. Miles e tnr
Nu prea tnr ca s fie membru al Adunrii din Virginia, instituie pe
care neleg c guvernatorul gsete adesea necesar s-o dizolve din cauza
hotrrilor ei rebele!
Caroline nu-i mai putu ine gura.
Dar Miles e prieten cu guvernatorul. Merge la baluri n casa lordului
Dunmare din Williamsburg.
Roi furioas cnd toi o privir: Sybilla cu dezaprobare, prinii ei
mustrtor, Timothy cu nelinite. Cut ncurajare la Miles. Dar privirea lui
o avertiza s tac.
Eustace exclam, triumftor:
Atunci chiar e un arpe. Complotnd n ntuneric s
Greeti, domnule, rspunse Miles. Lordul Dunmare cunoate ideile
mele, i pe cele ale altor reprezentani. Nu complotm n pivnie
ntunecoase mpotriva regelui i a Parlamentului Britanic. Plngerile,

avertismentele noastre sunt deschise, ca s le judece toi. nainte ca Eustace


s-l poat ntrerupe, continu amar, ridicnd vocea pentru prima dat: n
Anglia nu e aa. Aici, n ara mam creia ar trebui s-i fiu fidel, servitorul
meu, care nu a fcut ru nimnui n viaa lui, a fost asasinat cu cruzime;
biroul meu spart, hrtii personale furate. Dac aa rezolv englezii
nenelegerile
Nicholas veni lng el, prinzndu-l pe Miles de bra.
Ai grij, biete. Eti suprat i furios.
Eustace se ridic. Un nasture sri din vesta lui cnd i scoase burta n
fa. Timothy, nbuindu-i rsul, l cut pe jos. I-l nmna radios.
Bancherul i ddu mna la o parte, confruntndu-se cu Miles.
ntr-adevr, domnule, ar trebui s ai grij. De mine nu se rde, cu
mine nu se ceart. i arunc o privire lui Timothy, care se pitise n spatele
lui Nicholas. Am putere, domnule Courtenay i intenionez s-o folosesc n
slujba rii mele. Am luat deja msuri ca fiul meu s nu mai fie corupt. Am
cerut ca finul dumitale s fie imediat exmatriculat de la coal.
Miles i pierdu controlul. Desfcu braele.
Dar e doar un copil. Nu poate face ru!
Nu zu! Crezi c hotrrea fiului meu, care nu mai vrea s intre n
armat ca s nu lupte mpotriva prietenului su Piers, m poate lsa rece?
Dei era ngrijorat, Caroline se bucur pentru Paul, al crui caracter l
crezuse de mult strivit.
Timothy remarc peste umrul lui Nicholas.
Atunci, mai bine l dai la Marin. Nu prea cred c se vor ntlni pe
mare.
Furia lui Eustace nu mai avea limite. Se npusti afar, iar soia lui l
urm cu demnitate. n u, Miles i tie calea.
V rog, domnule, retragei-v plngerea. Piers e tnr, impresionabil.
E singur n Anglia, fr familie i ali prieteni n afar de mine. Nesigurana
l face s laude realizrile rii sale, s-mi exagereze importana, s vad o
lupt cu armele acolo unde e doar o lupt cu cuvintele. Desconsiderai-m,
dac vrei. Dar v rog, nu v descrcai mnia pe un copil.
Eustace spuse cu satisfacie:
Vei vedea curnd pe cine o s-mi descarc mnia, domnule, prefer s-o
numesc indignare ndreptit. D-te la o parte s trec.
l lovi pe Miles cu bastonul peste bra.

Caroline tresri, cu mna la gt. Amelia era i ea n picioare.


Nicholas exclam mnios:
Ai mers prea departe, Eustace. Cum ndrzneti s-mi tratezi nepotul
ca pe o slug insolent!
Miles se scutur acolo unde fusese lovit, ca de un gunoi.
Nu te enerva, unchiule Nicholas. Domnul Hardacre mi-a fcut de fapt
un serviciu, cci v-a demonstrat cum sunt privii americanii de negustorii
votri, de guvern, chiar i de rege. Cuvintele mele nu ar fi artat mai clar
nemulumirile noastre. Calm, se ddu la o parte, fcnd o plecciune
ireproabil ctre Sybilla, care trecu pe lng el fr s-l priveasc.
Rou la fa, Nicholas i urm n hol. Timothy, artndu-i degetele
ncruciate Carolinei, i ocoli i-i chem majordomul.
Miles se ntoarse ctre Amelia.
Regret, doamn, c dumneavoastr i Caroline ai fost implicate ntro asemenea ceart. M tem c nu v-am adus dect necazuri.
Amelia ridic din umeri.
I-ai oferit soului meu ocazia de a lupta din nou, dei nu cu tunurile
de pe vas. De fapt, nu-i faci niciun deserviciu.
Cauza mea nu e a lui, doamn. El nu poate lupta cu contiina curat
pentru o cauz pe care o consider greit.
Dreptatea, domnule Courtenay, nu e niciodat de partea greit.
Unchiul tu caut dreptatea pentru tine.
Observnd ncruntarea Ameliei n timp ce Eustace ridica vocea pe hol,
Caroline nchise ua.
Mam, cum se pot purta att de urt? Nu tiu cum i-ai pstrat
calmul, Miles. n Virginia nu exist dueluri?
Foarte rar. Doar nu crezi c a putea cere satisfacie de la ruda mamei
tale, un oaspete n casa domnului Brencombe, de dou ori de vrsta mea?
Autocontrolul tu e de ludat, spuse Amelia. i mulumesc pentru
asta. Oricum, vei mai auzi de Eustace Hardacre. Hrtiile care i-au fost
furate te acuzau cu ceva?
Miles i lu brbia n mn.
ncerc s-mi amintesc cuvintele exacte dintr-o scrisoare pe care i-am
scris-o altui deputat din Virginia. E adevrat c le-am spus guvernatorului
i Adunrii opiniile mele, iar acum dou zile am scris o scrisoare la
suprare. mi amintesc c am fcut aluzie la regele George n termeni

nefavorabili.
O, Miles! exclam Caroline, ocat. Ai trimis-o?
Era n biroul meu, ateptnd ca un vas s plece din Londra.
i a fost furat de ho?
Da. mpreun cu o scrisoare de la Piers care, dac ar fi fost scris de
un adult, ar fi fost compromitoare. tii c biatul nu se controleaz.
Cine bnuieti c e vinovat de acest jaf i de uciderea servitorului
tu? ntreb Amelia.
Soul dumneavoastr i domnul Benjamin Franklin consider c sunt
opera unui informator obinuit.
Ochii Carolinei se mrir.
Vrei s spui c va preda aceste hrtii personale ca probe mpotriva ta,
doar pentru bani? E josnic!
Dac e aa, nu prea sunt anse s fie prins. Nu cred c vreun
magistrat ar fi un doritor s prind un criminal i ho mai mult ca sir John
Fielding. Totui, cnd l-am vizitat la casa lui din Bow Street azi diminea,
nu prea am putut s-l ajutm. Niciun martor n-a aprut; nu e niciun indiciu.
i dac cel care a fcut mrvia asta e cunoscut ca folositor guvernului
Ridic din umeri, lsndu-i propoziia neterminat.
Amelia spuse:
Ai intrat ntr-o mare ncurctur, domnule Courtenay. N-ai avut
noroc c dup neglijena ta cu propria coresponden, ai sosit aici n acelai
timp cu verioara mea i soul ei. Eustace Hardacre nu amenin n vnt.
Are mare putere n Londra. Privindu-i minile mpreunate, Amelia se
ndrept ncet spre u; apoi l privi. Dac Piers e exmatriculat, i nu m
ndoiesc c va fi i nu-l poi primi la tine, nu te teme. Nu-mi plac cei care
asfideaz autoritatea, domnule Courtenay. Dar Piers e doar un copil. Va fi
binevenit la Trendarrow.
Miles reveni la realitate i travers camera. Srutndu-i mna, spuse:
V mulumesc din inim. Am ntlnit mult dumnie n Anglia. Dar
afeciunea i simpatia din partea voastr cntresc mult mai mult.
Ochii Ameliei se mblnzir, faa i se relaxa. i strnse uor mna. Apoi
ncepu s urce scrile.
ntorcndu-se spre Caroline, Miles ddu trist din cap.
Nu neleg. Credeam c mtua mea nu aprob opiniile mele i ale lui
Piers; c era fericit s scape de noi.

Asta era atunci cnd credea, cum credeam i eu, c ai venit s-mi iei
Trendarrow. Mama ar considera dumanul ei pe oricine mi-ar amenina
fericirea.
Nu-i d seama c acum amenin fericirea ta, c v-a putea aduce
mari necazuri?
l va susine pe tata. Nu i se opune dect cnd e vorba de mine. Au o
relaie ciudat, Miles. Cred c tata a rnit-o profund n trecut, dei e prea
mndr s recunoasc. Dac nu m-ar fi adoptat pe mine, el i-ar fi numit
fiul natural motenitor.
Are un fiu?
A avut demult, cu fiica hangiului de pe chei. Biatul a murit de mic.
Miles tcu. Apoi spuse blnd:
Ct trebuie s te iubeasc tatl tu, Caroline. E evident c-i dorea un
fiu. Totui, n schimb te-a acceptat pe tine.
M tachina c eram att de mic nct m-ar fi putut ine ntr-o mn.
Mereu mi-a adus cadouri frumoase din cltoriile lui. Optsprezece ani m-a
iubit ca pe propria lui fiic.
i tu l iubeti?
Bineneles.
Mai mult dect pe Timothy?
Perplex, se ncrunt i rspunse rar:
Nu se pot compara. Sentimentele mele pentru Timothy sunt
Dragostea unei surori pentru fratele ei?
Roi i se ntoarse cu spatele. Cu vocea tulburat, spuse:
i tu? nti mama, apoi tatl meu. Chiar i Timothy nsui. i acum,
tu. Vrei s m facei s m ndoiesc.
ndoiala nu prinde dac nu are teren favorabil. Se apropie de ea.
Copila Caroline, cutnd sigurana lucrurilor familiare, s-a convins pe ea
nsi c n-avea ndoieli. Femeia pe care am descoperit-o noaptea trecut
Inima ei btea prea tare. Acum c sosise momentul pe care-l ateptase,
era nepregtit s-i fac fa. i lu obrajii n mini.
Nu, Miles, te rog. Sunt sunt confuz. Noaptea trecut am simit,
am crezut c aveai nevoie de mine.
Am nevoie de tine acum. Mereu voi avea nevoie de tine. O lu de
umeri, blnd, mngietor. Frica i trecu. ntr-o clip, va fi la fel de calm i
de puternic precum fusese noaptea trecut.

Se auzir vocile lui Nicholas i Timothy, care se ntorceau.


Caroline opti:
Nu acum, Miles. D-mi drumul, te rog.
Miles i ddu drumul, apoi o urm la u. Caroline fugi pe scri. Se opri
i-l privi. Din cauza lui nu mai era fata inocent, fr griji. Prin el fusese
implicat n rutile oamenilor. Dei acest gnd l deranja, tia c dac ar fi
fost ntoarc timpul napoi, nimic pe lume n-ar fi nlocuit minutele scumpe
cnd ea l mbriase.
Nicholas se trnti pe un scaun i-i terse transpiraia de pe frunte.
Trei zile, i ce-am realizat? l ntreb pe Miles, de lng fereastra
bibliotecii casei lordului Brencombe. Nimic. N-avem niciun indiciu cine ia omort servitorul. Nu tim ce s-a ntmplat cu hrtiile tale. Eustace
Hardacre intenioneaz s-i fac ru.
i ntinse picioarele i-i scoase pipa din buzunar. Miles i scoase i el
punga cu tutun.
Te-ai zbtut pentru mine, unchiule Nicholas, i-i sunt recunosctor.
Nu e lupta ta
Nu e felul meu de a lupta. D-mi o corabie zdravn, un echipaj bun
i nite tunuri ndreptate spre un crucitor inamic, un inamic pe care s-l
pot vedea, s-l pot lovi. Nu-mi plac intrigile i spionii.
Nici mie, protest Miles. Activitatea mea nu e secret; guvernatorul
Virginiei i lordul North sunt la curent cu ce fac.
Nicholas trase din pip.
Acolo cred c sunt hrtiile tale, la lordul North. i bnuiesc c
tlharul e n slujba lui.
Atunci, de ce n-a fcut nicio micare?
Nu se grbete. Sigur tie c ai rezervat un loc pe corabia care pleac
din Plymouth peste ase sptmni; c oricum nu pleac niciun vas din
Londra spre America timp de dou sptmni. N-ai ncercat s prseti
Londra. Probabil gndete c dac mai ateapt, te vei da mai mult de gol.
Mcar ar ncheia ateptarea asta, reflect Miles amar.
Nu vreau s te vd jucnd rolul unui martir, sau s mi se implice
familia n scandalul procesului unui trdtor.
Nu, domnule. De aceea ar fi mai bine s v ntoarcei imediat la
Trendarrow, s uitai de existena mea i de necazul pe care vi l-am adus.
ndrzneti s-mi dai ordine, domnule? M voi ntoarce acas cnd

voi avea chef, nu cnd vrea altcineva. l privi pe Miles cu ochiul su bun.
La dracu, nu te sperii cnd m mnii. Nu i-e fric de mine deloc?
Nu, domnule. Regret doar c v-am jignit.
Nicholas pufi din pip n tcere cteva clipe.
S-i spun cum vom face. Ne ntoarcem la Trendarrow i tu vii cu
noi.
Miles rspunse.
Nu cred c asta ar mulumi-o pe soia dumneavoastr.
N-ar fi prima dat cnd nu-i fac pe plac. Dar nu mi se va opune.
Vorbii serios, domnule?
Bineneles. Las glumele pe seama tnrului Brencombe.
Atunci, trebuie s v mulumesc, domnule, i s v refuz invitaia. Nu
m voi ascunde, spuse Miles.
Nicholas se ncrunt i-i evit privirea.
Cine a spus c te ascunzi?
Nu la asta v gndeai. Acolo e un tunel, pe care strmoii l tiau. Nu
vreau s fiu nchis acolo, cu poliia ateptnd la ambele capete. Mai bine s
m prind la loc deschis.
Cpitanul Penwarden studie faa hotrt a tnrului. Se ridic i-l btu
pe umr.
Aa vorbete un adevrat Penwarden. Dac i-ai schimba credina, s
ii cu regele i parlamentul i i-ai prsi pe rebelii aceia blestemai, atunci
a mrita-o pe Caroline cu tine i ai sta amndoi la Trendarrow.
Dar, domnule, zmbi Miles, dac mi-a schimba credina, n-a mai fi
un adevrat Penwarden.
Caroline intr n timp ce ei rdeau. Spuse vesel:
Nu neleg de ce se mai vorbete despre rzboi, cnd doi gentlemani
cu idei att de diferite se neleg att de bine.
Nu oameni ca noi ncep rzboaiele, spuse Nicholas. Ci oameni
limitai, n posturi nalte. Brbai ca nfocatul orator Patrick Henry din
Virginia i politicieni bigoi ca lordul North din Anglia. Dar nu mai spune
i altcuiva, sau voi fi arestat pentru trdare, mpreun cu Miles.
Caroline i duse mna la gt i ochii i se mrir.
Credeam c pericolul a trecut, c nu mai avem de ce s ne temem
Nicholas o mngie pe umr.
Haide, drag, doar glumeam.

Nu se glumete cu aa ceva, tat.


Miles spuse blnd:
Nu-i face griji pentru mine, verioar. Nu mi se va ntmpla nimic.
Atunci, de ce pori mereu sabia? De ce a nceput tata s-o poarte din
nou pe a lui? i ai pistoale la a. Le-am vzut.
Miles rspunse, imperturbabil:
Londra e un loc periculos, cum cred c i-ai dat seama. Trebuie s m
protejez de tlhari
Nu m mini, rspunse ea mnioas. Nu sunt copil. Amndoi credei
c Miles va fi arestat?
E posibil, spuse Miles calm. Totui, nu cred c voi fi spnzurat.
Caroline i duse minile la obraji, privindu-i ngrozit. Dup o clip,
ochii i strlucir. l lu pe Nicholas de bra i-l privi pe sub gene.
Tat, nu-mi mai place Londra. E zgomot i mizerie, sunt muli
ceretori i scene neplcute. Nu ne ntoarcem la Trendarrow? i vine i
vrul Miles cu noi?
Tatl ei i mngie mna cu dragoste.
Asta i-am sugerat i eu. Dar nu vrea s vin. Vrea s uitm de el.
Privindu-l pe Miles n ochi, Caroline spuse rar:
Asta, cum tie i el, e imposibil.
Inima lui Miles tresri. Dar acum era ferm hotrt s nu ncerce s-o
cucereasc. Nu avea dreptul s-o implice n necazurile lui; mai ales acum,
cnd era posibil s fie arestat.
Aa c nu-i rspunse i-i evit privirea cald. n schimb, ntreb:
i Timothy? i el vrea s plece din Londra? Sau nu l-ai ntrebat?
Niciodat n-o face, observ Nicholas. Caroline ia hotrrile, iar
Timothy o urmeaz fericit.
Roind, se ndeprt de el i exclam rece:
Dac e fericit aa, ce obiecie ai?
N-am nicio obiecie, copil. Dar mi place mai mult s-i fiu tat
dect so, dac aa gndeti. i fcu cu ochiul lui Miles. Poate chiar dac te
vei rzvrti, nu ar fi o amabilitate s-i s te nsori cu Caroline.
Mirat, ntreb:
De ce spui c Miles ar trebui s se nsoare cu mine?
Era doar o o glum, drag, rspunse Nicholas, roind. ntre Miles
i mine.

i privi pe rnd. Tatl ei prea preocupat de pipa lui. Miles aproape c


zmbea.
Spuse mnioas:
Nu prea consider aceasta subiect de glum. Totui, aflu cte ceva
despre cei apropiai.
Se ntoarse, gata s-i dea lacrimile i plec. Se duse la fereastra
dormitorului ei, privind traficul strzii. Se auzeau strigtele vizitiilor i
vnztorilor ambulani, tropotul copitelor i zgomotul roilor. Oraul
forfotea de via i undeva acolo erau Timothy i prietenii lui, jucnd
zaruri, cri sau privind o lupt de cocoi; uitnd de ea n timp ce paria cele
dou sute de lire pe care le storsese de la fratele lui, n plus.
Undeva acolo erau locuri pe care nu le vzuse niciodat: nchisorile
Newgate i Tyburn i Poarta Trdtorilor. Aceste nume i ddeau fiori reci.
i dorea din toat inima s plece de aici, unde Timothy nu putea rezista
tentaiei; unde brbaii purtau sbii i se temeau pentru viaa lor; unde o
distracie de sear se ncheia cu uciderea unui servitor blnd i devotat i
unde era o strin.
nchise ochii. n locul trsurilor, vzu pajiti i un eleteu cu nuferi. n
locul strigtelor stridente de pe strad auzi cntecul sturzului din stejarul
mare de la Trendarrow. Acolo era n siguran i nimic nu se schimba, iar
anotimpurile treceau linitite; i nu-i mai era team pentru tatl su, cci
probabil i va petrece restul zilelor acas, cu jumtate de sold.
Trendarrow, brbaii prfuii de calcar i pescarii trgnd plasele pline cu
somon i copiii jucndu-se pe chei. i soarele strlucind prin ferestrele
colorate ale capelei, i pacea.
Deschise ochii i-i duse minile mpreunate la piept. Nici mcar la
Trendarrow nu mai putea gsi pacea. Cci acolo l vzuse prima oar pe
Miles. n capel, l crezuse dumanul ei i aflase c-i era prieten. Aproape
c se aruncase n braele lui i-i strigase numele dup ce plecase.
Niciodat Trendarrow nu va mai fi acelai pentru ea. Nu putea ntoarce
timpul napoi. Iar viitorul prea tulbure. Era plin de nesiguran, team i
de ncercri pe care nici nu le bnuia.
Caroline se duse cu Timothy s-l felicite pe fratele lui pentru naterea
unui biat. Nu era ceva nou pentru ea s cumpere un cadou pentru un nounscut. Adesea, o ntovrise pe Amelia, ducnd un al sau o jucrie, sau
mncare dac prinii erau sraci, la casele prietenilor din Trendarrow. n

camere zugrvite n alb se minunase de micile creaturi care supravieuiser


chinurilor naterii.
Vizita pentru a vedea pe viitorul motenitor al lordului Brencombe era
foarte diferit. Mama se sprijinea pe perne ntr-un pat imens cu baldachin,
cu o bonet pe cap, cu inele pe degete i cu un rubin la gt, peste halatul
scump.
Doica aduse copilul i aa cum se ateptau de la ea, Caroline fu de acord
c era ntr-adevr un Brencombe i semna cu tatl lui. Se ntreba dac va
fi la fel cnd i ei i va sosi timpul s nasc. Va fi Timothy la fel de
mndru, de sigur c e copilul lui? l privi cum discuta vesel cu fratele lui.
Pentru prima oar se gndi la ceva ce ignorase: c n noaptea nunii,
cnd vor fi mpreun n pat, el nu-i va mai fi ca un frate.
Simi un fior rece, dei n camer era cald. Lucy Brencombe o privea,
surprins i curioas.
Te simi bine, Caroline? ntreb ea. Nu cumva i vine s leini?
Nu, m simt bine. Dar Londra m nbue.
Nu prea te simi bine, departe de iubitul tu Trendarrow, nu-i aa?
Dei nu-mi pot imagina cum te distrezi acolo. Nu e de mirare c Timothy
dorete s stea mai mult la Londra. Ar trebui s-i cni n strun i tu.
Crezi c e nelept?
Vrei s zici jocurile de noroc? Lucy ridic din umeri. Trebuie s fii
tolerant cu viciile soului tu. La urma urmei, din multe puncte de vedere,
Timothy e doar un biat. De mai multe ori lordul Brencombe mi-a
mrturisit c-i pare bine c tu vei fi efa. Ar fi pierdut fr tine.
Nu pentru prima oar, Croline se ntreb dac Lucy nu e sarcastic. Se
scuz s plece, mpotriva protestului slab al lui Timothy.
n trsur, sttea n colul ei, privind pe fereastr, examinnd n detaliu
respingerea pe care o avusese gndindu-se la noaptea nunii.
Timothy spuse:
Fratele meu i soia lui intenioneaz s mearg n Devon imediat ce
Lucy va putea cltori, ca s-i arate biatul tatlui meu. E bine s tie c are
un nepot nainte s moar.
Surprins, se ntoarse spre el.
Tatl tu e pe moarte?
Mama mea i-a scris lui Lucy c nu crede c va tri pn la anul.
Presupun c ar trebui s stau cu el. Faa lui se lumin. Mai bine s m

distrez la Londra ct mai e posibil, nainte s fim n doliu.


N-ai fi un sprijin pentru mama ta dac te-ai duce acas?
Nu m-a chemat.
Caroline tcu pre de cteva minute, privind din nou pe fereastr. Apoi
spuse:
Timothy, n legtur cu logodna noastr
Roind, el spuse repede:
N-ar fi mai bine s-o amnm? Ar fi un ghinion s aranjm nunta i
apoi tatl meu s moar i s ne dea planurile peste cap. n plus
Ce? l ndemn ea, cci se oprise, evitndu-i privirea.
Adevrul e c m distrez mai mult aici, n Londra. Distraciile ca
burlac nu vor mai fi potrivite cnd voi fi nsurat. tiu c vei fi nelegtoare
cu viciile mele. Dar trebuie s m gndesc la ce vor spune tatl meu i
fratele meu. Ca fiu mai mic, depind material de ei. i nu cred c tatl tu
m va ierta dac i pierd zestrea la cri.
Att i-ar trebui! S neleg c preferi compania prietenilor ti
mptimii de jocuri de noroc i femei?
La dracu, nu umblu cu femei, Caroline. i-am mai spus, ele m
trateaz ca pe un copil amuzant.
Gnditoare, spuse:
n ultimul timp, m-am gndit i eu c asta eti.
O privi surprins.
M nelegi, Caroline. Nu vreau s fiu celebru, dect ca un tip
distractiv, care aduce rsul. Nu doresc s fiu membru al parlamentului sau
s fiu colonel. Sabia mea se poate odihni n teac, pistolul n toc, doar dac
nu sunt atacat de hoi. Nu sunt ca vrul tu Miles
Ce-i cu el?
El e altfel. E nscut s comande, ca tatl tu, dei cu alte mijloace.
Un brbat care ine discursuri i ia viaa prea n serios pentru gustul meu. E
generos, am flat. Dar m stnjenete, cci nu tiu niciodat ce gndete.
Aa e, murmur ea. Czu pe gnduri i nu mai fu atent la ce spunea
Timothy. El o atinse uor pe mn.
Te-am jignit, Caroline?
Reveni cu picioarele pe pmnt.
Cu ce?
Cnd am sugerat s amnm logodna?

A, asta
Interpretndu-i greit tonul, Timothy ncepu repede s-i cear scuze.
Nu mie mi-a trecut nti prin cap ideea asta, i aminteti. Mama ta a
propus s mai ateptm, pn vom pleca la Londra. A subliniat c eti mic
nc i c nu ai experien cu brbaii. Aa, nu m-am gndit la asta. Preai
la fel de tnr ca mine. De fapt, te-am considerat mereu neleapt, mai
tiutoare dect mine. De aceea prinii i fratele meu cred c ne-am potrivi.
Dar tu, Timothy? ntreb ea, privindu-l n ochi. Eti sigur c sunt
potrivit pentru tine? Chiar vrei s te nsori cu mine, sau te supui familiei?
O privi cu ochi mari.
Caroline! Cum poi spune asta? Am sperat mereu c ntr-o zi vei fi
soia mea, c prietenia din copilrie va continua ntr-o csnicie.
Prietenie? Asta caui ntr-o csnicie?
E mai sigur. Am vzut ce se poate ntmpla atunci cnd un brbat o
ia razna din prea mult pasiune.
Ce se poate ntmpla, Timothy? Cum eu nu prea am experien,
spune-mi tu.
Timothy se ncrunt, concentrat.
Sunt cuprini de gelozie, chinuii de suspiciune. Chiar ieri un tnr
gentleman pe care-l cunoteam a murit ntr-un duel ca s salveze onoarea
soiei sale.
i studie faa, analiznd fiecare trstur, ca atunci cnd erau copii i se
ntlniser pentru prima oar. Apoi ntreb:
i tu nu ai fi provocat de asta? Nu mi-ai apra onoarea?
Timothy era ocat.
Caroline, nu va fi nevoie. Nici tu nu-i vei lua amant, nici eu amant.
Dac vreun brbat, dup ce ne vom cstori, va sugera c ai pe altcineva,
nu l-a crede.
Minile Carolinei se rcir n mnui; gtul i se usc. i venea greu s-i
pun o ntrebare. Nu-l privi cnd ntreb:
Ai atta ncredere n mine?
Iar fu surprins.
mi pun viaa chezie pentru loialitatea ta, declar el sincer.
Nu-i rspunse, l strnse doar de mn i privi din nou n gol pe geam.
nchise ochii i-i dori s fie din nou fata care el credea c nc e, cea care
se trezise ncreztoare cnd mplinea optsprezece ani, care alergase vesel

n pdure s-l ntlneasc. i s-a trezit n schimb


Cnd trsura ddu colul, Caroline fu aruncat n portier. Trezit la
realitate, deschise ochii, apoi strig indignat:
Timothy! Oprete trsura!
Imediat el scoase capul pe fereastr, poruncindu-i vizitiului s opreasc.
Ce s-a ntmplat? ntreb el. Ai vzut alt crim?
Aproape. Era un biat care privea la o plcu cu numele strzii, nu
fcea nimic ru. Un gentleman l-a mpins la o parte.
Nu e nimic neobinuit, remarc Timothy. Doar nu vrei ca un
gentleman s ocoleasc un coate-goale.
Dar biatul s-a ntors, cred ca s protesteze i brbatul l-a lovit peste
fa cu bastonul. Acum zace n an i nu se mic.
Nu poi salva orice zdrenros din Londra, Caroline. Fr ndoial,
biatul a fost insolent i a primit o lecie. Se ntmpl des. Ignor-l. Se opri
din vorbit cnd vzu faa ei.
Caroline spuse, mnioas:
Nu sunt att de naiv s nu tiu ce se ntmpl pe strzile Londrei.
Totui, nu sunt de acord i acum nu-l voi ignora. Spune-i nsoitorului tu
s se uite la biat.
Timothy era oripilat.
Nu pot, Caroline. S trimit nsoitorul tatlui meu s ajute un jegos!
Caroline puse mna pe clan.
Foarte bine. Atunci m duc eu.
O prinse de bra.
Las, m duc eu.
Timothy ceru s se coboare scara.
n timp ce el se ntoarse cu jumtate de inim pe strad, Caroline se
gndi la trecut. Un incident dup altul i nvlea n minte, incidente crora
atunci nu le dduse importan. Acum, obinu o nou imagine a caracterului
lui Timothy. Era o imagine care nu-i plcea i nu vroia s-o compare cu
cealalt, care o obseda. Nu-i plcuse ei s aib iniiativa? De ce s-l acuze
pentru o schimbare care avusese loc n interiorul ei? Timothy era acelai.
Plcut, drgu, serviabil. Aa fusese mereu, aa vroise ea s fie. Deci nu era
cinstit s simt aa o iritare pentru trsturile caracterului lui pe care nainte
le acceptase i ignorase.
Caroline scoase capul pe geam, s vad de ce ntrzia. Mergea ncet pe

trotuar, cu un biat cltinndu-se pe picioare alturi.


Oftnd, Caroline spuse:
D-i o guinee, Timothy. Poate va uita Se opri, privind surprins
prul murdar al biatului, hainele mototolite, pantofii rupi.
Cobor repede din trsur. Apoi lu mna biatului i exclam uimit:
Piers, ce faci aici? n ce hal eti!
Capitolul 7
n ciuda protestelor lui, Piers fu bgat n pat, Caroline l pieptn, Polly
l spl pe picioare. Carolinei i venea s rd cnd l vedea ncurcndu-se
n mnecile halatului lui Timothy.
Acum, spune-mi. Cum ai ajuns la Londra i de ce? Erai ntr-un hal
Am mers pe jos i m-am ascuns n crue. Nu aveam bani de
diligen. n plus, n Virginia nu sunt diligene, i nu tiam cum se
procedeaz. Puinii bani pe care i-am avut, i-am dat pe mncare.
Srmanul copil! exclam Caroline.
Nu sunt copil. Aceste greuti nu sunt nimic fa de ce voi suporta
n miliie.
Dar, Piers, nu vei fi soldat.
Ba da. Dac Paul Hardacre l poate sfida pe tatl lui, i eu pot. i ls
capul pe-o parte. E ciudat. Tatl lui Paul vroia s-l fac militar i el nu vrea,
iar eu, care n-am alt dorin
Continu-i povestea. Ai venit la Londra s-l caui pe Miles?
Ce alt motiv a fi avut? i acum n-o s m lai s-l vd.
i-am spus, Miles e cu tata, cutnd un domn din guvern.
Se va certa cu ei?
Miles nu e att de btios ca tine, Piers. Se zbate pentru o nelegere
panic dintre rile noastre.
Nu va reui, anun Piers cu satisfacie. Paul spune c negustorii sunt
hotri la represalii, s trimit trupe britanice s le dea o lecie afurisiilor
de coloniti. Astea sunt cuvintele tatlui lui, adug n grab, vznd c ea
nu era de acord.
mi imaginez. l cunosc pe tatl prietenului tu. E nrudit prin
cstorie cu mama i are o mare putere i influen.
i e membru n consiliul colii. A cerut s fiu exmatriculat. Cum

Caroline nu spuse nimic, continu cu ndrzneal: N-am ateptat asta. Am


fugit deoarece nu-mi place la coal, nu pentru c mi-era ruine cu ce-am
fcut.
Ce-ai fcut? Sau nu vrei s-mi spui?
i studie faa cu suspiciune.
Caroline spuse blnd:
Piers, de cnd ne-am vzut ultima dat, am aflat multe lucruri. C
sunt dou tabere n problema asta cu cele treisprezece colonii, c Miles nu e
nici rebel, nici trdtor, aa cum crezusem la nceput; c multe din
suprrile lui sunt ntemeiate. Dac brbai ca Eustace Hardacre hotrsc
politica guvernului nostru
Biatul o privea cu gura cscat.
Eti de partea noastr?
N-am cum. M-am nscut n Anglia i am fost crescut n tradiia
loialitii necondiionate fa de coroan. Tatl meu e ofier n marina
regal. Tatl meu natural a fost la fel. Vznd c ochii lui Piers se mreau
de surpriz, continu n grab: Dar acum neleg. Miles mi-a vorbit despre
legile nedrepte pe care guvernul britanic vi le-a impus. Mi-a vorbit despre
masacrul din Boston, cnd soldaii britanici au tras n mulime i cum n
decembrie anul trecut, dup ce bostonezii au aruncat n mare ceai, n semn
de protest fa de Compania Indiilor Rsritene, care l vindea la suprapre,
guvernul britanic a nchis portul.
Ochii lui Piers se mrir i mai mult.
Dar eti o englezoaic. Nu credeam c vei nelege astfel de lucruri.
Ba da, dac vreau. i dac cel care explic e rbdtor.
Miles i-a povestit despre asta?
Da, el. Am stat mult cu el nainte ca srmanul Benjamin s fie ucis.
Biatul sri n picioare n pat. Dndu-i seama c fcuse o greeal,
Caroline adug repede:
Nu trebuia s-i spun. Uitasem c nu tiai despre asta. Miles i va
spune cnd se va ntoarce.
Piers o prinse de ncheietura minii i-i ordon slbatic:
Nu. Tu mi vei spune, acum.
O privi n ochi n timp ce ea povestea. Cnd Caroline termin, Piers se
ntoarse ntr-o parte i sttea trist. Biatul i vr pumnul n gur i-l
muc.

Nesigur, i puse o mn pe umr.


Poi s plngi dac vrei, Piers. Doar eu sunt aici i nu voi spune
nimnui. Eu am plns dup Benjamin i abia l cunoteam.
Piers i puse capul pe umrul ei. Caroline i ddu o batist i ncepu s-l
mngie pe pr, dndu-i seama c tirea despre moartea lui Benjamin
declanase toat nefericirea lui din ultimele sptmni. i aminti cuvintele
lui Miles: E singur n Anglia datorit nesiguranei, simte nevoia s se
laude
Nu ncepuse s neleag doar politica, ci i natura brbailor. Ei te
dominau ntr-o clip i-i cutau ajutorul n urmtoarea. Lunga ei relaie cu
Timothy n-o nvase asta. Nu-i amintea ca vreodat el s fi vrut s-i
impun voina. Nici nu plnsese pe umrul ei, ca Miles i Piers. El n-ar face
asta.
i ddu brusc seama brusc c o femeie i putea folosi puterea n dou
feluri: un sprijin pentru un brbat slab sau ca o soluie la care s recurg
doar la mare nevoie. Crezuse c tia care erau nevoile ei proprii. S triasc
lng Timothy, s caute soarele, s evite umbrele, orizontul ei s se
limiteze la graniele Trendarrow-ului. Dar atunci nu se cunotea pe sine.
Auzi pai pe scri i apoi vocea lui Miles. Piers se deprt de ea.
Caroline aranj lenjeria de pat i prul lui i spuse:
l voi ine pe Miles de vorb pn i revii.
Piers i sufl nasul zgomotos i murmur:
Mulumesc, domnioar Caroline. mi mi pare ru c am fost
grosolan cu tine.
l strnse uor de mn i iei. Afar, se sprijini de u i-l opri pe Miles,
prinzndu-l de bra.
Hai s-i spun ce s-a ntmplat nainte s vorbeti cu el. i Miles, nu
fi prea dur cu el. Ai avut dreptate c n ciuda bravadei lui, Piers e doar un
copil.
Cnd Miles intr n camer, Caroline cobor ca s-l ntlneasc pe tatl
ei, care cerea vin de porto i un servitor care s-i scoat cizmele de clrie.
O salut vesel, apoi ntreb:
Unde e mama ta?
Cred c la cumprturi. Nu era acas cnd m-am ntors din vizita la
cumnata lui Timothy.
Deci nu tie nc despre oaspetele nostru? A fugit de la coal, aa

mi-a spus Timothy. i eu am vrut s fac asta de multe ori. Dar mi era mai
fric de tata dect de director. i ridic peruca pentru a se scrpina pe cap.
E o minune c am ajuns cpitan de vas. Eram att de supus cnd eram mic
nct ai fi crezut c voi primi ordine toat viaa, nu c voi da.
Caroline spuse gnditoare:
Nu e mereu la fel, tat. Lui Timothy nu-i place s dea ordine, dei a
fost educat s-o fac.
A, Timothy seamn cu mama lui. O plimbare prin port e ceea ce
prefer unei cltorii ndeprtate.
Caroline se duse la fereastr i-i trecu degetul peste broderia perdelei.
i mama mea? Ea ce prefer?
Pui ntrebri grele, copil. Mai bine ntreab-o pe Amelia. Nu prea am
cunoscut-o pe mama ta, eram mai mult pe mare atunci. Dar tatl tu Era
un brbat curajos. Avea ru de mare, dar nu se ddea btut. Cteodat
consider c semeni cu el, draga mea. Poi fi ncpnat, ca el. Ceea ce-i
doreti, eti hotrt s capei. Mi-e team c, fiind femeie, ntr-o zi vei
plti un pre pentru asta.
Tat, nu te neleg.
Cpitanul Penwarden oft.
Nu, nu nc, murmur pentru sine. O privi pe sub sprncenele
stufoase. Vino aici, copil.
Sttea n faa lui, cu minile mpreunate. Apoi i ndrept peruca. El o
mngie pe mn, apoi i-o duse la obraz.
Ce-o s fac atunci cnd nu vei mai fi lng mine s m aranjezi?
Voi fi mereu aici, tat.
Vei fi la Sampford Folliott.
Se aplec deasupra lui, ca el s nu-i vad faa.
Tat, vei fi mulumit s m mrit cu Timothy?
Se rsuci n scaun ca s-o vad, dar ea i feri faa. Rspunse cu grij:
Cea mai mare dorin a mea e s te mrii din dragoste. Cstoria
mea cu Amelia a fost aranjat de taii notri. Amndoi Dar asta e o
poveste veche. Sora mea, Mary, cum tii deja, l-a sfidat pe tata i a fugit cu
un profesor lefter. i ai auzit de la Miles ce bine au ajuns. i puse braele n
jurul gtului lui, innd-o aproape. Dac l iubeti pe Timothy destul,
Caroline, dac eti sigur c el e brbatul vieii tale, vei avea
binecuvntarea mea. Orice ndoieli am avea eu i mama ta, cci i vrem

fericirea, le vom da la o parte, dac tu nu ai niciuna.


njur cnd ua se deschise i Timothy intr, cu o caraf i pahare pe o
tav de argint.
Timothy imit plecciunea unui servitor.
Scuzai-m, domnule, pentru ntrziere. Majordomul a czut pe scri
i ceilali servitori au grij de el, aa c permitei-mi s-mi ofer serviciile.
Nicholas se ncrunt i o privi pe Caroline, vznd c nici ea nu era
amuzat de prosteala lui Timothy. Roind, el iei.
V voi gsi valetul, domnule.
Caroline exclam, exasperat:
Timothy, nu e treaba ta s
El spuse jenat:
E mai uor.
Deasupra paharului pe care i-l nmn, Nicholas ntlni privirea
Carolinei.
E drgu, vrea mereu s-i mulumeasc pe toi.
Caroline ls paharul i ngenunche n faa tatlui ei.
Tat, i eu am ndoieli. Mi-au venit brusc, de cnd suntem la Londra.
Nu, nu e adevrat. De cnd Se opri la timp s spun de cnd Miles a
aprut n viaa mea. n schimb, continu: Dar i-am promis lui Timothy. El
are ncredere n mine. i l iubesc. Mereu l-am iubit. i lu obrajii roii n
palme. Dar m tem c nu aa cum ar trebui. Tat, ce s fac?
Oftnd, Nicholas i puse mna pe prul ei.
N-am niciun rspuns pentru tine, copil. efii mei de la Amiralitate
nu au emis reguli pentru inim. Mi le-am fcut pe ale mele. i tu o vei face.
l privi de jos i dei peruca lui era din nou n dezordine, o ls. n cele
din urm spuse cu ezitare:
Tat, pot s te ntreb? Iubeai pe altcineva cnd te-ai cstorit cu
mama?
Da. i ea.
A fost greu s uii?
Am avut noroc. Am avut cariera mea. Eram n rzboi, nu era timp de
visuri. Dar pentru Amelia Fr copilul dup care tnjea, cred c i-a fost
i mai greu. i Dumnezeu s m ierte, ca majoritatea brbailor, m-am
gndit doar la mine, m-am distrat cu cine am vrut.
Ai mai vzut-o vreodat, pe cea pe care ai iubit-o?

Sorbi din vin.


Da. Am vzut-o chiar n dimineaa asta.
Tat!
Nu fi ocat. Mama ta tie de ntlnirea noastr, care a fost aranjat
din partea lui Miles. Soul doamnei are o poziie nalt n guvern i e
cunoscut c ine partea americanilor. I-am cerut, ca vechi prieten, s-i
foloseasc influena dac Miles Zmbi. E nc o femeie frumoas.
Caroline se sprijini pe clcie.
Tat, cred c eti foarte ru. Miles tie de asta?
Sigur c nu. Nici tu s nu-i spui. Miles e orgolios. Nu trebuie s tie
c-i datoreaz libertatea farmecelor unei femei.
Asta nseamn c nu mai e n pericol?
Nicholas i bu vinul de porto.
Da. nsoit de domnul Franklin, l-a vizitat pe lordul Chatham i pe
domnul Burke. Cu aceti trei oameni importani inndu-i partea
Dar e scrisoarea, i aminti. A admis c l-a vorbit de ru pe rege.
Dar nu cred c l-a ameninat. Dac ceea ce-i amintete e corect, nu
era nimic n scrisoare care s justifice o acuzaie de trdare. Rebeliune,
posibil. Dar nu pot permite libertatea de exprimare i s bage pe cineva la
nchisoare pentru c i-a exercitat acest drept.
Caroline se ridic i se duse lng fereastr, cu spatele la Nicholas.
ncercnd s aib un ton indiferent, spuse:
Atunci, cum acum nu se va considera c fuge, poi s-l convingi pe
Miles s se rzgndeasc i s vin cu noi la Trendarrow? Fr ndoial c
vrea s treac pe la coala lui Piers i s rezolve lucrurile i e n drum. Ar fi
mai bine pentru el s duc acas amintirea casei mamei lui, dect a acestui
ora care i-a adus numai necazuri.
Nimic nu m-ar ncnta mai tare. Dar tu l vei convinge, draga mea.
Miles va asculta mai degrab de verioara lui frumoas, dect de unchiul
btrn i urt.
Tat, nu eti urt, protest ea, ntorcndu-se cu faa la el.
Asta mi-a mai spus-o o doamn, azi-diminea. Totui, m tem c
amndou suntei doar amabile. Se ridic. Nu mai vine valetul? Abia atept
s ajungem acas i servitorii mei s fie lng mine imediat ce deschid
gura.
Iei, trgnd de sfoara clopoelului cu furie.

Vrnd s fie singur ca s se gndeasc la cuvintele tatlui ei, Caroline


merse n grdina din spatele casei. O plimbare cu barca prin port? Sau o
cltorie ndeprtat? Era sigur c va fi obligat s ia o decizie n
urmtoarele cteva zile. Ori va nchide hotrt ua noului ei eu i-i va lua
adio de la Miles la Londra; sau, convingndu-l s se ntoarc la
Trendarrow, va nfrunta consecinele.
Se opri pe crarea ngust dintre tufele tunse. Pe tatl ei l convingea de
mic; lui Timothy i poruncea. Dar pe Miles l va ruga
Repet cuvintele, gesturile pe care le va folosi n timp ce o mierl cu
ciocul plin de viermi, atepta ca ea s treac de cuibul ei. i ceru scuze
psrii c-o deranjase i merse mai departe. i brusc, n imaginaia ei, era
din nou la fereastra dormitorului, de ziua ei de natere, chemnd sturzul,
salutnd ziua i viitorul cu bucurie i siguran. Ziua care fusese att de
fericit, pn venise Miles.
Era posibil s fie aceeai de atunci, fr ndoielile prezentului? S se
ntoarc la pacea vii, la casa pe care o iubea S poat fi cu Timothy din
nou n locurile n care l tia, fr s-i deranjeze nimeni, fr s-l compare
cu Miles. Oare i-ar recpt sigurana dinainte? Sau se ndeprtase prea
mult pe acest nou drum, un drum care, vzu cu o claritate nspimnttoare,
o putea duce peste Atlantic ctre o ar necunoscut, ncrezndu-se ntr-un
brbat pe care abia l cunotea, care fusese numit rebel i trdtor i a
crui ar ar putea fi ntr-o zi n rzboi cu a ei? Un drum care ar obliga-o s
se despart de prini, de casa iubit, de Timothy. Ar nsemna s-i calce
cuvntul fa de el, s-i schimbe toate ideile, s caute un curaj pe care nu
era sigur c-l avea.
Dac acum ar fi fost la Trendarrow, ar fi mers la capel, cutnd acolo
un rspuns. Dar nu era la Trendarrow. Era n Londra, printre trandafirii
lordului Brencombe. Iar mierla o avertiza c Miles se apropia.
Miles spuse:
Ai fost bun cu Piers. L-ai cucerit.
N-a fost greu. Cred c a fost foarte singur la coal, mai ales cnd i sa interzis s mai fie cu singurul lui prieten. Apoi a fost ameninat cu
exmatricularea Miles, a vrea s te duci la domnul Hardacre i s-l nvei
minte.
Miles ridic o sprncean, zmbind.
Asta e verioara mea blnd, acum att de mnioas?

Nu sunt verioara ta. Nici nu sunt mereu blnd, sau Se ntoarse


ntr-o parte. Adevrul e c nu mai tiu cine sunt. E atta confuzie n mintea
mea.
De care sunt responsabil? Cnd ea ddu din cap c da, el spuse trist:
M-am temut de asta. n ziua cnd ne-am cunoscut, erai att de sigur pe
tine i pe viitor. Erai fericit n lumea ta netulburat de nimic. Dac nu a fi
venit la Trendarrow
l privi tulburat.
Dar ai venit, Miles. Peste ocean, din alt ar, cu alte obiceiuri. i
totui acum neleg, nu e o diferen att de mare. Te temi c necazurile
compatrioilor ti i va duce la revolt; totui, vorbeti despre privitul
punilor pe pajitea ta. M-am gndit la Trendarrow ca la un loc linitit i
am uitat de strmoii mei, care au fost capturai n tunel. Chiar i povestea
lui Harry Penwarden era pentru mine ca una cu zne, cu final fericit. Am
ignorat violena i ura de la nceputul ei. Aa va fi mereu, Miles? Brbaii
se vor lupta unii cu alii din cauza credinei lor?
M tem c da. Nu exist pace. Oamenii au idei noi i se schimb,
neinnd seama de opoziie. Cteodat i ndeplinesc idealurile fr vrsare
de snge. Asta vreau s fac.
Caroline atinse petalele unui trandafir viiniu.
Cum, din cele ce mi-ai spus, asta nu e probabil, te vei ntoarce n
Virginia s lupi?
Dac nu exist alt cale spre libertate, da. De aceea Se ntrerupse,
cu durere pe fa. Apoi zmbi i spuse: Hai s lsm gndurile negre.
Spune-mi, noul motenitor Brencombe e frumos?
Miles, nu schimba subiectul. Nu mai sunt un copil s fiu cruat de
probleme i s m gndesc doar la frivoliti.
Nu consider naterea o frivolitate. Caroline continu ca i cum el n-ar
fi spus nimic: Nu caut mereu s evit latura trist a vieii, ca Timothy. N-am
fugit la vederea srmanului Benjamin, n-am leinat.
Miles i lu mna.
Caroline, ce vrei s-mi spui, sau s-i spui ie nsi?
Vreau s te fac s nelegi c nu trebuie s regrei c ai aprut n viaa
mea. Cci eram n letargie. Te rog, Miles, vino iar la Trendarrow.
Spusese asta din impuls, uitase toate ndoielile. Se prea c n acele
clipe, hotrrea fusese luat.

Degetele lui le strnser pe ale ei.


n ce scop? ntreb el.
E casa mamei tale i eti binevenit. i
i? o ndemn el.
Dac i pas, eu doresc asta.
Miles tcu o clip. Apoi spuse gnditor:
Cum se ntoarce roata. Ai fcut tot ce-ai putut s m alungi.
Te-am strigat, Miles. Te-am strigat i n-ai auzit.
Am auzit. Dar nu erai pregtit, Caroline. Ti-era team, de mine, de
dragoste, de ceea ce depea orizontul tu ngust. i am tiut c trebuia s
te las netulburat, sigur de tine. De cnd ai venit la Londra, am fost slab,
permindu-mi s-i sporesc ndoielile despre nunta ta, ncercnd s te
ademenesc vorbind despre puni pe pajite i balauri la palatul
guvernatorului. Dar n realitate, ochii mei vedeau miliia fcnd instrucie,
iar n urechi nu aveam sunet de viori, ci de tunuri i tobe militare.
Nu m mai deranjeaz o astfel de discuie, Miles. ntr-adevr, cum
att tatl meu natural ct i cel adoptiv au fost ofieri, nu e demn de mine s
m tem.
El vorbi blnd, privind peste capul ei, ca i cnd n-ar fi auzit-o:
Mi te-am imaginat ca stpna casei mele, stnd la clavecinul mamei
mele n lumina lumnrilor, sau clrind mpreun cu mine pe plantaie.
Ne-am vzut n vizit la guvernator n Williamsburg i eram mndru c te
am la bra. Am auzit Trendarrow-ul meu rsunnd de rsul copiilor i am
visat la o dragoste ca cea a prinilor mei i la fericirea perfect.
E i visul meu, murmur ea, ntorcndu-se spre el.
Expresia feei lui o nfior. Cnd vorbi, vocea lui era aspr:
E doar un vis, Caroline. Realitatea e diferit. Mnia concetenilor
mei crete. Ct am fost n Anglia, Adunarea din Virginia a inut o zi de post
i rugciune pentru oprimata colonie Massachusetts. n rugciune s-a vorbit
despre rul rzboiului civil. Doar nu crezi c te-a duce ntr-un inut n care
aceast ameninare se apropie? i tu, ca i familia ta, cu tradiie loialist?
Caroline suger:
Ai putea sta n Anglia, Miles. i cedez Trendarrow.
Privind-o, se mblnzi.
Att de mult te-am schimbat? Altdat ai fi luptat cu mine cu orice
arm ca s pstrezi Trendarrow. i acum Dar eu nu sunt Timothy,

micuo, s mi se ordone unde s triesc, sau cum s-mi duc viaa. Locul
meu, dac nu sunt arestat, e n Virginia; loialitatea mea principal, pentru
concetenii mei. Aa cum am tiut de la nceput, n viitorul meu nesigur nu
e loc pentru tine.
Miles, opti ea. Miles, nu poi fi att de crud.
Crud? A, da, aa am fost, artndu-i o lume mai mare dect
Trendarrow, o viziune mai profund asupra csniciei dect ai avea cu
Timothy. Pentru asta, te rog s m ieri. Totui, am trezit n tine o dorin
vag, Caroline, nu un foc mare. Vei uita curnd
tiu c nu e adevrat, protest ea vehement. Mi-ai artat alt parte a
mea. Partea aceasta i aparine, Miles. Nu poi s iei pur i simplu din
viaa mea.
Pentru binele tu, pot i trebuie. Aici, n Anglia, te-am implicat pe
tine i familia ta n treburile mele periculoase, am adus discuia despre
trdare i spnzurtoare n viaa ta de zi cu zi, din cauza ideilor mele un
biat a fost exmatriculat. Brbaii ca mine trebuie s cltoreasc singuri,
Caroline.
Patrick Henry nu are soie? ntreb ea. i strmoii notri din rzboiul
civil nu aveau familii?
Fu contient de greeala ei imediat ce el vorbi.
Aa e, au avut. i tii ce necazuri au fost cauzate de nenelegerile lor.
Caroline i plec ochii i se ntoarse ntr-o parte, cu umerii czui.
Atunci, vei pleca i nu te voi mai vedea niciodat?
Aa e mai bine, crede-m.
i crezi c voi putea fi fericit?
Sunt multe feluri de fericire, Caroline. Vei fi mulumit, ca nainte.
Dac focul din tine nu e aprins, vei suferi mai puin. ntoarce-te n pace la
Trendarrow, mic verioar. Roag-te pentru mine cteodat, n capela de
lng ru, unde ne-am cunoscut.
Se ntoarse cu faa spre el, prinzndu-l disperat de hain.
Miles, o, Miles, nu m prsi.
Miles i lu minile i i le srut.
Faci totul i mai greu pentru mine i pentru tine, Caroline. Dar nu m
vei ndupleca. Slbiciunea mi-a trecut. Nu-i pot aduce dect nefericire,
cum le-am adus unchiului meu i soiei lui, lui Piers i lui Benjamin.
Calmeaz-te i spune-mi adio. Srut-m pentru prima i ultima dat, apoi

las-m s plec, fr lacrimi sau reprouri.


O mbri i ea se ag de el, tiind acum cnd era pe cale s-l piard,
ct de mult l iubea. Nu-i venea s cread c o poate respinge. Mereu
obinuse ce vroise cnd i pusese mintea. Puse minile dup gtul lui, i
trase capul n jos i-l srut pe buze. Se lipi de el. O clip, el rspunse,
strngnd-o n brae, srutnd-o pasionat pe pr, pe obraji, pe gur. Apoi,
brusc, i ddu drumul, se ntoarse pe clcie i plec.
Caroline rmase unde o lsase, zguduit de fora acestei noi emoii, prea
ameit ca s-l mai strige. Plecarea lui brusc risipise petalele florilor.
Pierdut, le culese de jos, apoi le ls s cad. i ddur lacrimile. Timothy,
cu ochii lui albatri tulburai, era n faa ei.
Caroline, te-am cutat peste tot.
i ddu seama c nu era nelinitit din cauza ei. De fapt, nu prea c
observase tulburarea ei. Cu un efort, se concentr asupra cuvintelor lui.
Am primit o scrisoare de la mama mea. Crede c tata este este pe
moarte. C nu mai are de trit dect o sptmn-dou.
Caroline i puse o mn pe bra.
Timothy, mi pare ru.
Cum tii, nu-l iubesc aa cum l iubeti tu pe cpitanul Penwarden.
Totui, e tatl meu, i mama are nevoie de mine. Intenionez s plec
poimine. Caroline
I se prea c nu e mai n vrst dect Piers i de dou ori mai neajutorat.
Citindu-i gndurile, l ntreb:
Vrei s vin cu tine?
Faa lui se lumin imediat. O strnse de mn.
Nu vreau s-i ntrerup distraciile. Dar aa e, vreau s vii cu mine.
Moartea m nspimnt. i nu voi ti ce s fac i ce s spun, dac nu eti
cu mine s m ajui.
Caroline se ridic pe vrfuri i-l srut pe obraz, cum fcuse adesea n
trecut.
Nu te teme, voi fi cu tine.
i srut mna.
tiam c m pot baza pe tine, Caroline. Mai e ceva. Mama crede c
tata va muri mpcat dac ne-ar binecuvnta unirea.
Un fior o cuprinse pe Caroline. Se sprijini pe braul lui Timothy i
nchise ochii. Cnd i redeschise, Timothy o privea nelinitit.

Caroline inspir adnc i-i zmbi.


Bine, spuse ea. i asta, dac vrei s vin.
Capitolul 8
Era ultima zi n acest ora care i adusese atta bucurie, atta durere. I-ar
fi plcut s se nchid n camera ei, singur cu amintirile i visele ei
spulberate. Avusese o reinere s se aventureze ntr-o via nou, o
experien nou. i cnd n cele din urm gsise curajul, cnd i dduse
seama ce nsemna dragostea, fusese refuzat. Cnd fusese gata s nfrunte
lumea, Miles ncercase s-o protejeze. Deschisese o u pentru ea, artndu-i
o fericire la care nici nu visase; apoi i-o trntise n nas. Aproape c-i venea
s-l urasc aa cum l urse de ziua ei. I se strnse inima la gndul c s-ar
putea s-l ntlneasc azi cnd va veni s-l ia pe Piers i s-i ia adio de la
unchiul i mtua lui.
Ultima zi, o ntmpin Timothy cnd cobor cu reinere s ia micul
dejun. Am fcut planuri. Cum ai fost de acord s vii cu mine acas, azi voi
avea grij s te distrez.
Dar, Timothy
Niciun dar, te rog. Vreau s ntorc spatele meselor de joc i
tovarilor mei de dragul tu. Diminea te voi duce la muzeul Cox i te voi
plimba prin Londra. i voi trimite un servitor s rein un separeu la teatrul
din Covent Garden.
Asta era o ans de a-l evita pe Miles. Totui, protest:
ie nu-i place teatrul, Timothy.
Vreau ca asta s fie o zi care s-i plac ie. Ca s-mi art
recunotina. Apoi, observnd c era ngndurat, adug: Planurile mele
nu-i sunt pe plac, Caroline?
Se adun, dndu-i seama c Timothy, care lua puine decizii fr s-i
cear ei aprobarea mai nti, i folosise iniiativa i planificase o zi ntreag
pentru ea. l srut pe obraz.
Drag Timothy, sigur c-mi sunt pe plac.
Cutele de pe fruntea lui se destinser, dar ochii erau nc nelinitii.
Asta vreau, Caroline, s-i fac pe plac. Nu m compar cu cpitanul
Penwarden sau cu Miles, tiu
Caroline i strnse mna.

Nu vreau s fii altfel, mini ea amabil.


Braul lui o ncolci i-i puse obrazul pe prul ei.
i sunt recunosctor c m ncurajezi. Cci nu m voi schimba. Nu
vreau s fiu trist, ci s rd i s te fac i pe tine s rzi. Voi face tot ce voi
putea s te fac fericit, Caroline. Doar asta conteaz.
Caroline i ascunse faa la umrul lui, cci i ddur lacrimile. Nu avea
curajul s vorbeasc.
La sugestia Carolinei, Piers i nsoi n plimbarea de diminea. Dac nu
era n casa lordului Brencombe cnd venea Miles, atunci acesta ar fi
aetptat. Acum i era dor s-l vad nc o dat. Costumul biatului fusese
splat i clcat i gsiser o pereche de pantofi pentru el. Era politicos cu
Caroline, puin timid. Dac rmnea n Anglia, dac i gsea alt coal, se
gndea ea, dac ar veni n vacane la Trendarrow, cel puin ar fi pstrat
aceast slab legtur cu Miles.
Dup ce vizitar muzeul Cox, pe care ea l gsi plictisitor, iar Piers
interesant, vechea lui lurdoenie i reveni. Dispreui cldirea
parlamentului, declarnd Capitolul din Williamsburg mai frumos, iar
Tamisa o consider un pria pe lng rul James din Virginia. n parcul
Saint James anun c i n Williamsburg erau trsuri la fel de frumoase i
oameni la fel de elegani.
O singur ntmplare l fcu s nu se mai laude. Trsura era nghesuit
de o mulime pe o strad ngust. Timothy scoase capul pe geam pentru a
descoperi cauza.
Un brbat fioros i rnji.
Pregtesc Tyburn Tree, domnule.
Spnzurtoarea? Vor spnzura pe cineva?
Da, mine. Pe Jack cel Blnd. Un nume dichisit pentru un tlhar care
a ucis mai muli oameni pentru bani. Gentlemanii ca dumneavoastr vor
cltori mai n siguran dup aceea.
Timothy i ddu un bnu i-i trase capul nuntru, nchiznd fereastra.
Ochii lui Piers erau mari:
Putem veni s vedem, domnule Brencombe?
Oripilat, Caroline exclam:
Sigur c nu. Asemenea lucruri nu sunt pentru ochii copiilor.
Piers o privi dispreuitor.
Eu nu voi leina, declar el aluziv. Se ntoarse spre Timothy. E

adevrat c picioarele li se zbat dup ce sunt atrnai?


Nu tiu. N-am fost martor la nicio execuie, nici nu vreau s fiu.
Moartea, mai ales cea violent, m umple de repulsie i oroare.
Dar cei spnzurai sunt ri, insist biatul. E la fel ca atunci cnd noi
omorm indieni cnd ucid n pdure.
Brbaii spnzurai de Tyburn Tree nu sunt toi ucigai. Au fost preoi
persecutai pentru religia lor i brbai de vaz acuzai c au complotat
mpotriva regelui.
Speriat, Piers ntreb:
Execut aici brbai acuzai de trdare?
Aa e.
Caroline i inu rsuflarea. Minile ei nghear.
Faa lui Piers era palid cnd vorbi:
Dac dac Patrick Henry ar veni vreodat n Anglia, ar fi acuzat de
trdare. El spunea: Dac e s trdez, poporul s m judece. Asta a fost
acum nou ani i nc e liber, ncheie el cu uurare.
Timothy protest blnd:
Acum putem ncheie subiectul?
Piers se ntoarse ctre Caroline.
M ntrebam despre Miles. A vorbit adesea mpotriva guvernului
britanic. i spune singur rebel. n Virginia nu e periculos. Dar aici Paul a
spus c tatl lui
Caroline i lu mna. Amintindu-i asigurarea tatlui ei, n care avea
ncredere, spuse:
Vrul Miles e n siguran. Orice lucru indiscret ar fi spus, are
prieteni n Londra, care l vor proteja.
Displcndu-i aceste discuii serioase n ziua n care vroia s-o distreze pe
Caroline, Timothy exclam:
Ce prostie din partea vizitiului s ne aduc pe aici. A, n sfrit ne
micm. V sftuiesc s nu v uitai.
Piers i acoperi faa cu minile, dar Caroline vzu c se uita printre
degete. Ea nsi arunc o privire spre spnzurtoare. Auzea i zgomotul;
strigte i rsete, buci de cntece deocheate.
Piers remarc, impresionat:
E foarte nalt. Sunt scaune n fa.
Pentru care doamnele i domnii pltesc mult, spuse Timothy cu

dezgust. Eu m distrez mai bine la o lupt de cocoi. Nu te pot aduce s


vezi, Piers, plecm mine.
Caroline nu era sigur de acest gnd sau vederea nspimnttoarei
spnzurtori i redusese pe toi la tcere n drumul spre cas. Cnd ajunser
la casa lordului Brencombe, Caroline vzu calul lui Miles priponit lng
poart. Vroia s sar din trsur, s fug spre el ca s-o mbrieze, s-l
roage s-o ia cu el. n schimb, controlndu-se, intr la braul lui Timothy.
Vesel, Nicholas o primi cu anunul:
L-am convins. Miles vine cu noi.
Uimit, se ntoarse spre Miles. Dar tonul lui era impersonal cnd spuse:
Regret c nu voi avea plcerea companiei tale la Trendarrow,
Caroline. neleg c n schimb vei merge cu domnul Brencombe.
Sperana ei de moment pieri. Schimbarea planurilor lui se datora doar
absenei ei din Trendarrow.
Spuse amar:
Sunt sigur c ai luat o decizie neleapt.
Nicholas se plimba cu minile sub frac. Vom fi un grup vesel pe drum.
Piers va veni n trsur cu noi, nu ai nimic mpotriv, Amelia? Miles i
Timothy ne vor escorta, continu cpitanul Penwarden. Cu Henry i vizitiul
cu muschetele lor i cei trei gentlemani narmai pn n dini, nu ne vom
teme de tlhari.
Piers exclam emoionat:
Poate vom fi atacai i vom captura un tlhar i apoi va fi spnzurat la
Tyburn Tree.
Destul, Piers, l avertiz Miles. Vrei s sperii doamnele?
Biatul spuse, ncpnat:
Nu vreau s cltoresc n trsur ca o fat.
Miles travers camera i se opri lng el.
Vei face ce i se spune.
Caroline avea s-i aminteasc de aceast cltorie toat viaa ei. Cnd
ajunser la periferia Londrei dimineaa devreme, ncepu furtuna. Cei din
trsur erau zguduii n timp ce caii se poticneau sau se repezeau nainte la
fiecare tunet.
Dup fulgere veni ploaia, rece i de neoprit. Ore n ir btu n acoperiul
trsurii i stropi perdelele de la ferestre cu noroi.
Caroline nu prea dormise toat noaptea trecut, tulburat de gndurile ei.

Cnd n cele din urm adormise, avusese un comar n care l vzuse pe


Eustace Hardacre cu treangul n mn, sub spnzurtoare. Ea era legat,
privind dup crua care avea s-l aduc pe Timothy, iar Miles se ndeprta
clare fr s priveasc napoi.
Amelia observase paloarea ei i o privea cu nelinite.
Seara, oprir la un han.
n dormitor, Amelia i puse Carolinei o mn pe frunte.
Copil, cred c ai puin febr, i cu mintea ta chinuit Nu fi
surprins. Am vzut c te-ai schimbat mult n ultimul timp. n plus, acum
dou zile, n grdina lordului Brencombe
Ai vzut? opti Caroline, ngrozit.
Te-am vzut n braele lui Miles de la geam. Iar acum eti att de
trist. Ce-ai fcut, ai ntors spatele celui pe care l iubeai?
El a fcut asta. Ne iubim. Dar va pleca fr mine.
Amelia o privi uimit.
Ai fi plecat cu el n Virginia? Tu, pentru care Trendarrow era totul!
Nu tiam cum e s iubeti un brbat. Mam, ce s fac? Mama ei
rspunse:
N-ai ce face dect s accepi. Ce motive a invocat?
Dup ce Caroline i spuse, Amelia spuse grav: Are dreptate.
n refuzul lui de a te pune n pericol, are simpatia mea.
Chiar dac mi se rupe inima?
Inimile nu se rup att de uor. Cu timpul, te vei mulumi cu al doilea,
aa cum am fcut eu cu tatl tu.
Cnd a doua zi diminea coborr s ia micul dejun, cerul era senin i
soarele strlucea.
Caroline se trezi lng Miles.
Te simi mai bine? ntreb el.
Da, mulumesc. Mama e de acord cu tine.
tie? ntreb Miles.
Da, i zice c n timp te voi uita.
Aa cred i eu.
Tu m poi uita? ntreb Caroline.
Te voi purta mereu n suflet. Pentru tine e altfel. l ai pe Timothy,
prinii ti, casa ta
Iar tu ai politica, pentru care ai face orice, spuse Caroline amar.

ntoarce-te n ara ta, nltur-m din viaa ta. Dar nu te preface c-o faci
pentru mine. ie i-e fric acum, nu mie.
Fcu un pas spre ea. O clip crezu c se nmuia, c dac va insista acum,
l va convinge.
Apoi, Nicholas strig:
Miles, Caroline, venii! V ateptm s lum micul dejun. Momentul
trecuse. Se aezar la mas.
Un grup de clrei intr n curte.
Miliia, spuse Nicholas privind pe fereastr.
Ua se ddu de perete. Un ofier cu sabia tras intr, urmat de doi
miliieni cu muschetele la ochi.
Cine dintre voi e Miles Couternay din Virginia?
Caroline i inu rsuflarea. Miles se ridic i fcu o plecciune ctre
ofier.
Ce treab avei cu mine? ntreb el calm.
Am venit s v arestez n numele regelui.
Sub ce acuzaie?
Trdare i revolt.
Caroline ip ngrozit.
Neg acuzarea de trdare. Dar sunt gata s vin cu dumneavoastr i s
fiu judecat. Vrei sabia mea?
Ofierul ntinse mna dup sabia lui Miles.
Piers sri n picioare i ocoli masa.
Nu, nu! Nu v las s-l luai. Dac Miles nu se opune, eu da! Se
arunc la picioarele ofierului. Acesta l lovi cu piciorul.
Piers se ridic i atac din nou.
Caroline strig disperat:
Tat! Timothy!
Timothy se repezi cu sabia scoas.
Se vzu un fulger i se auzi o bubuitur. Prin fum, Caroline l vzu pe
Timothy, uimit, la picioarele ei, cu o pat roie care i se mrea pe costum.
Caroline ngenunche lng el.
Vroiam doar Nu vroiam s ucid pe nimeni, icni el. i lu capul n
poale i ultimele lui cuvinte fur:
M-ai strigat, Caroline.
Apoi, capul i czu pe-o parte i-l simi cum se nmuia. Disperat, l

inea n brae, refuznd s cread. Auzi voci i oameni micndu-se.


Camera ncepu s se nvrt. nchise ochii i se prbui.
Capitolul 9
Cnd ntunericul dispru, era n patul ei. Privirea i se plimb pe pereii
cu tapiserii i observ mobila familiar. Poate c la urma urmei, nimic nu
se schimbase. Poate c totul fusese doar un comar.
O vzu pe mama ei, cosnd la fereastr cu spatele eapn ca ntotdeauna.
Caroline se ridic n capul oaselor i amei. Se ag de Amelia, care
venise lng ea i o ntreb nerbdtoare:
Mam, ce s-a ntmplat? Mi-e greu s-mi amintesc.
Ai fost bolnav, copil. Ai avut febr, apoi frigul i oboseala
cltoriei
Deci, n-a fost un comar? Timothy?
Timothy a fost nmormntat acum dou zile, iar lordul Brencombe a
doua zi.
Caroline ip i-i puse capul pe umrul Ameliei.
E vina mea. L-am strigat s-l ajute pe Piers. Dar nu vroiam ca el s
s
S-i trag sabia i s-l atace pe ofier? Nu vom ti niciodat de ce a
fcut asta. Nu m ateptam de la el; cred c i-a pierdut capul.
Ce spera s obin, nici nu tia s-o foloseasc bine. L-am strigat s-l
in pe Piers. E vina mea.
Nu, copil. Nu-i reproa asta.
Aa e. Ce s-a ntmplat cu Piers?
E aici, la Trendarrow.
i tata? ntreb Caroline.
S-a ntors la Londra.
Nu se mai putu abine i ntreb:
i i Miles?
Amelia i strnse mna rece.
E nchis la nchisoarea Newgate. De aceea s-a ntors tatl tu la
Londra.
Palid i cu ochii mari, Caroline ntreb disperat:
l l vor spnzura? Mam, fac lucruri groaznice trdtorilor. Dar

Miles nu e trdtor. Nu vrea rul regelui. Vroia doar s explice situaia. A


fcut unele remarce indiscrete, aa e, dar
M tem c ceea ce a pus pe hrtie e mai mult dect indiscreie. I-a
spus tatlui tu c a scris c vrea s se ntoarc n Virginia i s ia armele.
Caroline ip, disperat. Amelia i ddu s bea ceaiul de buruieni pe care
i-l fcuse i o ntinse iar pe perne.
Mam, putem s ne ntoarcem i noi la Londra? Pot s fac ceva s-l
ajut pe Miles?
Trist, Amelia ddu din cap c nu.
Nimic, copil, doar s te rogi. Asta e tot ce pot face femeile, s
atepte i s se roage. Acum, ncearc s dormi. Ai nevoie de odihn ca s
te faci bine.
De ce s se fac bine? Ca s afle c Miles a fost spnzurat la Tyburn
Tree, ca s priveasc n ochii ladyei Brencombe i s vad o acuzaie
tcut?
i ngrop faa n pern i plnse, n timp ce Amelia, cu faa
contorsionat, o inea de mn i-o mngia pe pr.
Treptat, Caroline i recpt puterea. n fiecare zi sttea n capul oaselor
puin mai mult i n cele din urm cobor. Poiunile pe care i le ddea
Amelia o fceau somnoroas i astfel o protejau de realitate.
Mama ei i spuse:
Am primit azi o scrisoare de la tatl tu.
i care sunt noutile?
M tem c puine. Nu s-a fixat data procesului. Se pare c adesea
exist ntrzieri n astfel de probleme. L-a vizitat pe Miles la nchisoare.
Tatl tu zice c e sntos.
A a trimis vreun mesaj?
Niciunul, doar c i-a exprimat regretul pentru necazurile pe care ni
le-a adus.
i ngrop faa n palme. Nu mai era pace la Trendarrow. Doar amintiri
dureroase.
Mama ei, care o cunotea de mic, i spusese:
Boala e doar n mintea ta.
Caroline lu o pelerin i iei. n afar de piuitul puilor de psri i a
bzitului albinelor, era linitit n grdin.
Picioarele i erau moi i se mpiedic de vreo dou ori. Cnd ajunse la

capel, ezit o clip, sprijinindu-se de perete, amintindu-i Apoi intr.


Piers era ngenuncheat pe podeaua de piatr, cu capul plecat, cu umerii
zguduindu-i-se. Pi spre el i ngenunche alturi.
Piers! O, dragul de tine!
Piers ridic faa i o privi, cu ochii disperai n spatele lacrimilor. l
mbri i el i ls capul pe umrul ei, redevenind un copil care nu-i
putea duce singur necazul. Caroline privi altarul i simi c-i revenea
curajul de a nfrunta viaa.
Nicholas se ntoarse peste o sptmn. Caroline l nva pe Piers
aritmetic. Auzir trsura. Se privir cu respiraia oprit, cu ochii mari.
Srir n picioare i alergar mn n mn pe ua din fa. Sperana le pieri
cnd Nicholas cobor singur din trsur.
Caroline ntinse minile spre el.
Tat, ce bine c te vd. Ai ai adus veti bune?
Am adus veti, rspunse el. Nu tiu dac le vei considera bune sau
rele l vzu pe Piers, cu faa alb ca varul. Nu fi aa speriat, biete. Miles
nu va fi spnzurat.
Nicholas se cltin puin i-i trecu o mn pe frunte. Caroline l lu de
bra.
Tat, pari obosit. Nu-i vom cere s ne povesteti mai mult pn nu
vei sta n scaunul tu favorit, cu un pahar de porto n fa.
Nicholas i mngie mna.
Ai nvat multe de la mama ta. Unde e?
Pe chei, viziteaz un pescar bolnav. Vine repede.
Intrar n cas i Piers i lu plria, i trase cizmele de cltorie i-i
aduse papucii. Imediat ce Nicholas se aez, Thomas, care avea doar un
bra, era lng el cu sticla i paharele. Nicholas i ntinse picioarele i oft.
Miles a spus la proces c nu a avut vreun gnd de violen mpotriva
regelui. N-au putut s-l provoace s scape ceva, nici mcar o njurtur.
Ore n ir le-a rspuns calm i trgnat. Acuzatorii lui s-au enervat, nu el.
Era la fel de calm ca i cum ar fi vorbit n Adunarea din Virginia, nu
aprndu-i viaa ntr-un tribunal englez.
Sosi i Amelia.
Acum c eti aici, v voi spune ntreaga poveste.
Dar tat, exclam Caroline, ne-ai spus deja. Ai spus c a fost eliberat.
Nicholas ddu vinul pe gt.

N-am spus asta, copil.


Minile Carolinei se rcir.
Am spus c Miles nu va fi spnzurat. Va sta la nchisoare trei ani.
l trimiser pe Piers acas n Virginia.
ntr-o zi, Caroline ntreb:
Se permite femeilor s-i viziteze pe prizonieri, tat?
Da. Dar nu te-a sftui. i nici Miles n-ar vrea, sunt sigur. Nu poate fi
elegant la pucrie. n plus, dorete ca tu s nu mai fii implicat n
necazurile lui, s uii
tie c asta nu se poate. Dup mine, n-a fcut niciun ru, dect Se
opri, vznd surpriza i curiozitatea prinilor la vehemena tonului ei.
Nicholas i puse o mn pe umr.
Atunci, mai bine scrie-i i spune-i, draga mea.
n pdurea de deasupra rului, frunzele deveniser galbene. Era toamn.
Aa cum fcuse adesea n ultimele trei luni, Caroline sttea singur n
capel. Durerea pierderii lui Timothy se mai stinsese; nelinitea pentru
Miles se transformase ntr-o durere surd, disperat, gndindu-se la
suferinele lui.
Trei ani preau o via. Dac mcar l-ar fi vzut, l-ar fi asigurat c se
gndete constant la el; c dragostea ei devenise mai profund, nu murise.
Dar el nu dorise asta. Nu primise nicio scrisoare de la nchisoarea Newgate.
i scrisese de trei ori, avnd grij ce scria, n caz c scrisorile vor fi citite de
alii; totui, el putea citi printre rnduri. Cteodat i spunea c el n-o mai
iubea; c ar fi mai bine s-l uite, aa cum o sftuise.
Totui, stnd aici n locul acesta linitit, acum ntunecos i rece, tia c
mai degrab ar uita soarele i luna dect s-l ndeprteze din gndurile ei pe
acest brbat care devenise parte din ea.
Se ridic i iei din capel. Curnd va fi Crciunul. Crciunul la
Trendarrow. Aceste cuvinte i trezeau n minte amintiri fericite. Focuri mari
de buteni, curcan pe mas i budinc de prune Muzic i dans, vocea
puternic a lui Nicholas. i Timothy. Timothy cu care mprtea emoiile
i aventurile.
Anul acesta nu vor fi oaspei la Trendarrow, nu vor fi muzic i cntece.
Doar haine de doliu i servitori vorbind n oapt.
Cnd ajunse la porumbar, l auzi pe Nicholas strignd-o. O lu la fug
spre cas, inndu-i cu mna poalele rochiei. Tatl ei sttea n u,

nconjurat de servitori. Caroline se opri s-i trag rsuflarea, temndu-se


c se ntmplase vreo nenorocire. Nicholas avea o scrisoare n mn.
Tat, ce s-a ntmplat?
O prinse n brae i o nvrti n timp ce servitorii rdeau ncntai.
O s-i spun ce s-a ntmplat, domnioar, exclam cpitanul
Penwarden. Nepotul meu va fi eliberat!
Cum s-a ntmplat asta? ntreb Amelia.
Guvernatorul Virginiei a intervenit. Au fost demonstraii la primirea
vetii c Miles e nchis. Guvernatorul i-a scris lordului North, cerndu-i s-l
roage pe rege s-l graieze pe Miles. A avertizat guvernul c o scnteie ca
aceste veti ar putea aprinde un incendiu care s mistuie cele treisprezece
colonii. Se pare c lordul North a ascultat vocea raiunii i va vorbi cu
regele zilele astea.
Caroline sri n picioare.
Nu e minunat, mam?
Ba da. Ce crezi c va face Miles acum? Bnuiesc c toate cursele
spre America s-au ntrerupt pn la primvar.
Miles a avut febr i acum e pe vindecate. E o cltorie grea pe
aceast vreme, dar
Vrei s vin aici? ntreb Amelia resemnat. Caroline era roie n
obraji i ochii i strluceau. Bine. Va fi bine primit, dei s-ar putea s
regrei mai trziu.
ncurcat, Nicholas ntreb:
De ce s cred?
Odat, am crezut c vrea Trendarrow. Dar vrea mai mult dect o
cas. Da, adu-l aici, Nicholas. Orice ar spune, dac ii la fericirea fiicei tale,
adu-l la Trendarrow.
Cerul dimineii era albastru; soarele strlucea. Pe chei, Caroline privi
spre capel. nchise ochii, apoi privi din nou.
Domni, ce avei? o ntreb Polly, ngrijorat.
Nu vezi? strig Caroline. Iat-l pe domnul Courtenay, lng capel.
Vai, aa e. Avei rbdare, domnioar Caroline. Fr ndoial, v va
atepta.
Miles scoase plria i o salut. Caroline o lu la fug spre capel.
Miles era n picioare, ca prima dat. i fcu o plecciune. Dar nu
zmbea. Faa lui i pierduse bronzul, prul lui nu mai lucea. Obrajii i erau

supi.
Miles. Dragul meu, murmur ea ntinznd braele spre el.
El nu-i iei n cale. Faa lui rmase impasibil.
Ai fost bolnav?
Am avut o febr care m-a lsat slab. Nu e nimic.
Eu i mama te vom ngriji.
Trupul meu se va vindeca n curnd. Mintea nu-mi d pace.
Din cauza lui Timothy? ntreb Caroline.
Timothy, Benjamin. Unchiul Nicholas, Piers. i tu. Am adus numai
nenorociri.
Timothy nu te-ar condamna. Nici Benjamin. Tata nu e de acord cu
politica ta, dar te respect. Iar eu
O privi cu o speran disperat.
Te iubesc, Miles, spuse blnd. Am avut timp destul s reflectez, s
renun la lumea mea artificial. i-am mai spus, nu m mai tem. Voi face la
fel ca mama ta, dac nc m mai iubeti.
Te iubesc att de mult, Caroline! Te-ai schimbat att de mult, micuo.
Se vede pe faa ta, n vocea ta. Acum, cred ntr- adevr c eti pregtit s
vii cu mine.
Se arunc n braele lui. Soarele dimineii i lumina.
Sfrit