Sunteți pe pagina 1din 111

PUTEREA DRAGOSTEI

DEBORAH SMITH
PROLOG
O iubea pe Katherine Blue Song Gallatin de douzeci i cinci de ani i
mine,cnd va muri,o va iubi pentru eternitate.Justis Gallatin se ncrunt att din
cauza soarelui puternic al Arizonei,ct i a durerii nfiortoare din braul stng,
sfrtecat de un glon yankeu.Capul l durea de oboseal,transpiraia lipicioas i
se scurgea n musta i pe buze,i se lipi mai tare de nuc.Copacul era salvarea
lui i totodat chinul lui: era legat cu ase metri de lan care i se rsucea n jurul
gleznelor.O umbr czu peste faa lui Justis.i ridic privirea obosit i ntlni
un chip simpatic.
-O zi clduroas n iad.Bun treab,colonele.

-Ar fi trebuit s tii.Colonelul n hain albastr se ghemui ling el,i nmn un


bidon i accept mulumirea cu un semn din cap.Justis i umplu stomacul cu
lichidul rece.
-Maior Gallatin,dac ai vreun mesaj pentru familie,mai bine mi l-ai spune acum.
Justis i strecur mna liber n sn i,ignornd durerea agonizant a trupului
su,ridic un lan-cu o medalie de aur pe el i l trecu peste prul grizonat.
-sta vine de pe pmntul soiei mele,din Georgia.Justis nchise ochii pentru o
clip,imaginndu-i vechiul loc Blue Song,gndindu-se la tot ce nsemna el
pentru Katie i la ce fcuse n toi aceti ani ca s-l pstreze.Privi intens n ochii
colonelului i spuse simplu:
-Spune-i c o atept aici.
Ea l iubea pe Justis Gallatin de douzeci i cinci de ani i-l va iubi pentru
eternitate.Nu-l va lsa s peasc singur n acea eternitate i nainte de vreme.
Cu pulsul bubuindu-i n urechi,Katherine intr n cortul armatei i rmase n
picioare n faa unui ofier al Uniunii,brbos i mohort.
Colonelul Nathaniel Chatham din cavaleria Arkansas-ului se ridic n faa ei i
se plec uor: era evident surprins n timp ce i studia statura regal.
-Am auzit c eti frumoas i rafinat pentru o femeie Cherokee,spuse el.Dar
zvonurile nu v dau prea mult credit,doamn.Katherine ignor complimentul.
-Nu ai nici un drept s-l ii pe soul meu prizonier aici,n Arkansas.Este cetean
al Naiunii Cherokee.
-Este alb,doamn.Faptul c triete pe pmnturile indiene din Oklahoma nu
schimb lucrurile.
-Este cetean prin cstorie.Are fii pe jumtate Cherokee.A servit n guvernul
tribului nainte de rzboi.Ea se opri,luptndu-se s-i pstreze demnitatea n
ciuda grijii care o npdea pentru sigurana lui Justis.Noi nu participm la
rzboiul vostru,domnule,dai-i drumul.Chatham i mngie barba castanie i o
privi dur.
-Doamn,nu are sens s te protejezi nici pe tine,nici pe el.V-ai nscut amndoi
n Georgia.tiu c inei cu suditii.Colonelul i arcui o sprncean.
-i tiu c soul tu este ofier secret n armata Confederaiei.El i indienii lui
i-au petrecut ultimii doi ani izgonind trupele Uniunii de pe teritoriul indian.
-Fiindc trupele nu aveau ce cuta n acel loc.
-Nu.Fiindc Gallatinii ti doreau s salveze modul vostru de via.
Aveai cincizeci de sclavi.Locul la al vostru de la Talequah era una dintre cele

mai mari ferme de pe teritoriu.Katherine se uit la el.


-N-am avut niciodat sclavi,colonele.Erau oameni liberi care lucrau cu plat.
Chatham o studie,prnd uimit,apoi se strmb.
-Nu conteaz.Maiorul Gallatin va fi spnzurat.
Un val de grea o fcu s vad lumina jucnd n faa d.Respir adnc.
-Trupele tale ne-au confiscat tot ce am avut.Tu le-ai ordonat s ne ard casa.Fiul
meu mai mic se ascunde pentru c a mpucat un soldat care ncerca s m
violeze.Are doar treisprezece ani,e doar un copil.Nu am suferit destul?
-Doamn,luna trecut soldaii indieni mi-au ucis ambii fii mai mari n btlia de
la Honey Springs.El fcu pauz.i i-au scalpat.Disperarea urc rece n pieptul lui
Katherine.
-Fiii mei mai mari au luptat pentru Uniune,i spuse ea.Unul este mort i cellalt
este ntr-o nchisoare confederat..
-Soul tu este rebel i fiii ti s-au nrolat n Uniune? ntreb el uimit.
-Da.S-au dus n Est i s-au nrolat ntr-un regiment acolo,ca s nu lupte ntr-o zi
mpotriva tatlui lor.Gtul o durea i se opri.A fost un act de contiin i de
onoare.Ea i Chatham schimbar priviri stngace,aproape comptimitoare.
Katherine se ntreb dac avea un suflet bun dincolo de amrciunea pe care i-o
provocase rzboiul.
-Te rog,colonele,opti ea.Te implor,d-i drumul soului meu.
El privi obosit n deprtare.
-Sunt un om al datoriei,doamn.Nu pot face pierdut un prizonier.
-Datorie,repet ea cu dezamgire.Mi-ai distrus familia i casa pentru o datorie.
Ridic o mn,o ntinse spre colonel i murmur o incantaie n Cherokee.
El se uit la ea.
-Doamn,am auzit poveti despre vrjitorie.Nu le nghit.
-Eu sunt profet,nu tsgili.Eu nu arunc blesteme,ci intenii bune.Va exista o
legtur ntunecat ntre familia ta i a mea.Numai Dumnezeu poate schimba
acest lucru.Ea plec din cort,lsndu-l ca vrjit.
Justis i depn amintirile-prima dat cnd Katlanicha Blue Song venise n
patul lui,vnjoas i plin de patim; ziua cnd recunoscuse c i ea l iubea la
fel de mult cum o iubea el; cstoria din care rezultaser patru copii frumoi.
mpriser toat fericirea care venea de la viul Danitaka,att de unii n
spirit,nct aproape c i vedeau sufletele,iar acum o iubea mai mult dect n
ziua n care o ntlnise..
-Osyio,tat,opti o voce n spatele lui.

Justis se rsuci ncet,cu toate simurile alertate,n lumina lunii,dincolo de


nuc,sttea ghemuit un bieel mbrcat n pantaloni din piele de cprioar,prul
su negru czndu-i pe spate dup portul indian.Mndria i dragostea se
amestecar cu teama n sufletul lui Justis.
-Holt,pleac de acolo,fiule.Nu poi face nimic.Dar Holt alunec fr zgomot
nainte i se chinui cu ctuele.Cu un clic ascuit se deschiser.
-Mama l-a mituit pe unul dintre soldai s ne dea cheia.
Justis strnse braul fiului su.
-Mama ta...
-Ne ateapt.Dinii lui Holt strlucir albi n ntuneric.Pune-i braul nevtmat
pe dup umerii mei,tat,i hai s plecm de aici.
Ea lu capul lui Justis n poal n timp ce Holt conducea camionul prin ntuneric.
Plngnd n tcere,Katherine puse o crp umed pe faa soului su.
El se ridic i o lu de mn.
-Nu te-ai temut c yankeii ia or s spnzure un ticlos btrn ca mine,nu,Katie
drag?
-Domnule,m nspimni.Se aplec peste el,l srut tandru i opti: Cum s
triesc fr tine? Rmaser tcui pentru o clip,fr ca buzele s li se ating,
mna lui mngind-o puternic pe a ei,n timp ce se strduia s-i revin.n cele
din urm ntreb:
-De unde ai luat destui bani ca s-l mituieti pentru cheie?
-Am vndut medalioanele unuia dintre oamenii lui Chatham.
-Katie.Ea scutur din cap.
-Era mai important s te salvez pe tine dect s pstrez nite buci de aur din
pmntul natal.Erau nite obsesii ale mele,oricum,i vr mna n cma,apoi
gfi.
-I-am dat medalionul lui Chatham.Trebuia s i-l dea dup ce muream.
-O,brbate.Deci nu mai avem nimic din pmnt,dect amintiri.
El o trase mai aproape cu mna teafr.
-Pmntul ne va atepta ntotdeauna,i promise el tandru.Ne vom ntoarce.
Katherine i odihni fruntea de a lui i-i puse mna pe inim,cu degetele uoare
ca un fulg.Cndva.
CAPITOLUL 1
Nathan Chatham trise n locuri att de ndeprtate,nct nici mcar National
Geographics nu le vizitase.Era un membru adoptat al triburilor primitive din

diferite regiuni,inclusiv a uneia din America de Sud,al crei vraci i tatuase fesa
dreapt n timp ce ntregul sat privea voios.Civa ani mai trziu adugase
acestor ornamente o ureche gurit.Cpitanul african i dduse o ans,fie i
gurea urechea,fie i-o tiau de-a binelea.Fiind un brbat practic,Nathan alesese
strpungerea.Precum un copil ce a crescut chiar la grania Arkansas-ului cu
rezervaia indian Cherokee,asistase la ceremoniile amanilor Cherokee pentru
diverse scopuri,de la vindecarea artritei pn la conjurarea spiritelor i chemarea
psrilor s coboare din cuiburile lor.
Odat,adolescent fiind,i tiase mustaa i rsfirase prul peste straturile de
trandafiri,doar ca s vad dac acetia creteau mai repede,aa cum spusese
amanul.amanul avusese dreptate,spre ncntarea lui Nathan.
n scurt timp,Nathan dobndi respect i dragoste pentru obiceiurile altor
popoare.Dar nicieri nu vzuse ceva mcar pe jumtate la fel de bizar ca acest
meci de lupte feminine din zona Carolinei de Sud.
Beast Babe tocmai o btuse pe Killerina i mulimea,format n majoritate din
brbai,era n picioare,aclamnd.Se ridic i Nathan,dei locul su din fa nu
fcea necesar acest lucru.Aa era politicos.
Un spicher TV chel,ntr-o cma albastr,se sui pe ring n timp ce Beast Babe o
lovi pe Killerina nc o dat,apoi se ndreptar spre culise.Killerina reui s fac
semn cu mna de rmas-bun.
-Doamnelor i domnilor,sper c aciunea din aceast sear nu v-a ocat mai mult
ca de obicei! rcni spicherul n microfonul su.Aceasta a fost una dintre cele mai
scrboase lupte pe care le-am vzut ntre Femeile Slbatice n Turul Luptelor!
Nu pierdei meciul revan ntre Killerina i Beast Babe de sptmna viitoare!
Va avea loc pe 17 iunie,la fabulosul amfiteatru Omni din Atlanta!
Nathan zmbi lamentabil.Se atepta cumva ca meciul de sptmna viitoare s
fie la fel de scrbos ca acela de sptmna asta.Scrbos fcea s se vnd
biletele i s se vizioneze emisiunea.
-i acum un duel de talie regal! anun spicherul fluturnd mna spre culoarul
de intrare.Difuzoarele urlar o tem binecunoscut dintr-o oper wagnerian.
Camerele de televiziune se rotir.
-Doamnelor i domnilor,pregtii-v pentru...cele patru sute de kilograme ale
Valkiriei,Femeia Slbatic!O femeie uria,dezgusttoare,ddu la o parte
draperiile de la intrare i veni mrluind de-a lungul holului,cu pieptul ornat cu
cornuri de metal r purtnd peste prul blond,scurt,tuns punk,un coif cu
coarne.Purta cizme aurii,colani albi i o bluz scurt,alb,ncins cu o
cingtoare lat,acoperit cu strasuri.Totul n ea i pe lng ea se zglia.

-O s-mi distrug adversara! ip Femeia Slbatic cu un accent german stricat.


Mulimea aclam nfierbntat i zbier lucruri porcoase n timp ce Femeia
Slbatic se npustea n ring.Se nvrti n perimetru,scuturnd o suli lung.
Nathan se aez i ncerc s nu rd.Era nerbdtor s vad cum arta Kat
Gallatin.Spicherul anun solemn:
-Doar o singur lupttoare profesionist are talentul,inima i curajul s-o nfrunte
pe Femeia Slbatic!Difuzoarele fcur ca muzica de fanfar s reverbereze prin
toat camera.
-Fanilor,mpreunai-v minile pentru aceast fabuloas indian,mndria
poporului Cherokee,incredibila Prines Talana!
Rsul lui Nathan pli.Ce naiba? Folosea un soi de nume indian? Se ridic n
picioare i privi spre draperiile din spatele auditoriului.
Kat Gallatin,alias Prinesa Talana,pi printre draperii i strbtu coridorul cu
pasul uor i graios al unei gimnaste.O bonet colorat de rzboi i acoperea
cretetul,iar faa i era pictat n culori stridente de rzboi.
Nathan se holb pur i simplu la ea.Nu putea fi mai nalt de un metru aizeci,cu
o fa ncnttoare.n ciuda vopselei,i un trup subire,bine fcut.Fiecare curb
era la locul ei,se gndi el.Doamne,aa era.
Tot ce purta era o fust din piele de cprioar i un pieptar la fel.Avea o piele
frumoas de culoarea mierii i i unsese picioarele cu ulei,astfel ca micarea lor
s produc o simfonie a muchilor delicai i strlucitori.
Sri n latura ringului i rmase acolo inndu-se de frnghia de sus,ridicnd un
bra ca s salute mulimea.Ovaiile drmar tavanul,cnd ea le trimise srutri
i zmbete dulci din ochii adnci.
-M bucur s v vd! How! ip ea i ridic un bra cu palma ntins ntr-un gest
mai puin indian dect cele folosite n western-urile de calitate proast.
-tiu eu cum,d-mi doar ocazia! zbier cineva.Nathan simi un gust amar n
stomac.Ce femeie i-ar bate joc de datina ei ca s amuze o band de znatici
nenorocii? Cinci generaii de Chathami triser aproape de poporul Cherokee,
ncepnd cu str-str-str-bunicul lui Nathan care i aezase familia lng
teritoriul indian nainte de rzboiul civil.Chatham-ii aveau ranchiun pe
Gallatini,dar respectaser ntotdeauna cultul Cherokee.Evident,Kat Gallatin nu-l
respecta.Brbaii i bieii nnebuneau n jurul lui Nathan,btnd din picioare,
strigndu-i numele,fcnd remarci porcoase.
-Rupe-i fundul Valkiriei,indianco!
-Gdil-m cu penele alea!
-Las-m s fiu iubitul tu indian!

-Ia-m n wigwam-ul tu,iubito,o,ia-m n wigwam-ul tu!


Gluma asta a ei nu avea nici un haz.Nathan nu se ateptase ca Kat Gallatin s-i
foloseasc tradiia indian ca pe o arlatanie obscen.Nu crezuse c era aa de
frumoas i de graioas,nct s doreasc s-o ndeprteze de aceti mocofani
blestemai i s-o avertizeze despre comentariile alunecoase pe care le fceau cu
voci joase pe care ea nu le putea auzi.Ea urc n ring,i scoase boneta de rzboi
i i eliber cosiele care i czur peste coapse.Apoi surse i ridic degetul
mare spre mulime.Reuise s arate adorabil,mai mult dect de prost gust.
Nathan se aez,ncruntndu-se.Nu crezuse s simt vina aceasta.Dorise doar s
vad mai ndeaproape unul din verii Gallatin nainte s-i ia revana mpotriva
lor i a pmntului deinut de ei.
Cineva i spusese odat lui Kat c lupta era o simpl joac moral,binele
mpotriva rului,justiia mpotriva greelii.Neavnd mai mult dect educaia
oferit de tutorii angajai de circ,Kat nu prea era sigur de ce fel de joac moral
era.Dar tia c Femeia Slbatic era clar rul,nedreptatea,i pus pe btaie.
-Doamne,Muffie,calmeaz-te.Tu vei ctiga n seara asta,spuse ea ntr-un
moment intim,cnd Femeia Slbatic o trnti la podea ntr-o contorsionare
ncovrigat.tiu c ai o zi proast,dar ncearc s nu m omori.
-mi pare ru,mormi Muffie.Ursc brbaii i sta este un impuls bun pentru
agresivitatea mea.O ls pe Kat s-o pocneasc n gt i czu pe spate,
fluturndu-i braele dramatic.Kat se cltin pe picioare,simindu-se att de
burduit,nct nu mai trebui s simuleze ca de obicei.
Chirie.Plata mainii.Acestea erau mantrele ei tacite n timp ce se cltina peste
frnghii i se lsa peste ele.Mulimea strig la ea s fie atent,c Femeia
Slbatic venea prin spatele ei.Kat respir adnc.Bine,va lupta patetic s se
desprind de sfori,apoi se va rsuci i o va pocni pe Muffie n stomac,aa cum
repetase.
-Ahhhh!Scroaf! Scroaf indian! Muffie i nfipse o mn n ceafa lui Kat,apoi
cu cealalt i apuc fusta din piele.Kat se strmb de durere,n timp ce Muffie o
trase de lng frnghii.Fusta ei de piele se transformase n pantaloni.
Doamne,ura s fie btut mr.Dar brbailor din auditoriu le plcea,desigur,
fiindc pltiser ca s vad nite trupuri ca lumea i lovituri ca lumea.Kat i
petrecuse mare parte a vieii ei purtnd costume revelatoare,ca orice alt atlet,i
de-abia observase privirile drgstoase.i dori s tie cam ce va mai face Muffie
n clipa urmtoare.Muffie o ridic deasupra capului i merse de jur-mprejurul
ringului,pufind.

Kat i ncorda torsul astfel nct s nu se loveasc,apoi rmase atrnat acolo,


disperat i nctuat.
-E ngrozitor! ip spicherul.Audien,nu o provocai pe Femeia Slbatic! Nu
putei ti ce va face n starea asta! Kat i muc buuzele ca s nu zmbeasc,n
timp ce auditoriul ncepu imediat s strige insulte la adresa lui Muffie.Asta era o
schimbare efectiv n program.Dar apoi Muffie rcni:
-Brbaii! i o arunc pe Kat n primul rnd.
Nu avusese timp s anticipeze i s-i coordoneze cderea.Ateriza lng un piept
larg,masculin,venind cu fruntea n brbia lui.Scaunul lui pliant se balansa pe
spate,i se prbui,azvrlindu-i att pe el,ct i pe ea pe podeaua amfiteatrului.
Clipind din cauza durerii din frunte,Kat fu doar pe jumtate contient de
durerea pe care i-o provoca brbatului vrndu-i un cot n coaps.El i nfac
minile,le puse n jurul gtului lui,i o petrecu cu braele.
-Asta nseamn c o va pstra! url cineva.Kat auzi mai multe observaii
scrboase cu privire la norocul victimei i ncepu s se simt prost.
-Regret,omule,regret,opti ea printre gfituri.Programul nu este de obicei aa de
idiot.
-Vreau despgubiri.Vocea profund,uor rguit,o fcu s-i ridice privirea i
s se uite la el.La vederea lui rmase trsnit de parc ar fi lovit-o Muffie.
Ochii cenuii,de culoarea oelului,o priveau cu o intensitate care i dezminea
plecarea senzual i lene a pleoapelor.Erau parte a unei fee bronzate cu un nas
turtit i o musta neagr,peste gura puternic i mare.Faa lui arta de parc
vizitase o sumedenie de locuri n care viaa era plcut,dar grea.Nasul i arta de
parc vizitele nu fuseser ntotdeauna binevenite.Prul lui ciocolatiu era drept,
dar lsat mecherete pe spate,i purta o int de aur n ureche.Au.Trebuie s fi
fost ori foarte prost,ori foarte curajos ca s-i fi gurit urechea n partea mai
subire a cartilagiului.Pericol,fetio,pericol,se gndi ea.
-D-mi drumul,opti ea.
-Ari de parc ai suferi,ntotdeauna art aa cnd sunt hipnotizat.
-Face parte din program,spuse ea ncet.
-Oh.El i ngust ochii a nencredere i-i mri strnsoarea.
-i tu trebuie s-mi dai drumul.Kat i ddu seama c i vrse minile n
tricoul lui cu en coeur.Materialul moale era aparte i putea fi camir,dar se
fcuse cocolo.
-mi pare ru,tipule.Cu aceast replic voioas ea i ddu drumul i se desprinse
de el.Odat eliberat din mbriarea strns,fcu din nou legtura cu lumea
i-i ddu seama c mulimea era frenetic i Muffie se ndrepta direct spre ea.

Muffie avea o privire slbatic n ochi.


-O,Doamne,spuse Kat monoton.Decise s acioneze nfiortor-de vreme ce nu-i
va lua prea mult efort n momentul respectiv-i i acoperi capul cu minile.
Uitndu-se cu coada ochiului,Kat vzu c Muffie nfcase un scaun pliant i l
ridicase amenintor deasupra capului.O,nu.Dac Muffie nu arunca scaunul unde
trebuia,Prinesa Talana va ateriza la spital.Muffie nu prea prea interesat de
tehnic n acel moment.
-Nu se preface,observ mohort domnul Ureche Strpuns.
-Ai observat bine,i spuse Kat.Sri n picioare.Una dintre regulile cardinale ale
luptelor era s nu schilodeasc audiena.Organizatorilor nu le plcea s se judece
cu fanii lovii.
-Rmi pe podea,ordon Kat.Apr eu.Dar acest fan nu dorea protecie.ntr-o
fraciune de secund fu n picioare,dnd-o la o parte cu braul.Kat par lovitura
i se opri,privindu-l ocat,n timp ce se posta n faa ei.
Nu era foarte nalt sau foarte masiv,dar se afla un trup musculos i puternic n
acel pulover de camir,n blugii strimi i-ct de ciudat,se gndi ea-n acei
mocasini din piele.i Muffie o s-l ucid.Kat l nha de umr.
-Sora ei a fugit astzi cu prietenul ei,ssi ea n urechea strpuns a strinului.
Acum i urte pe brbai.D-te la o parte din calea ei.
n schimb,el ntinse braele ctre Muffie ntr-un gest de parare.Muffie ridic
scaunul mai sus i avansa ca un buldozer n vitez.Spicherul chem trupa de
securitate.Audiena cerea snge.
-Pune scaunul jos,i spuse calm lui Muffie cu acea voce rezonant i profund.
-O s i-l bag pe gt dac nu te miti! Replic ea.
Ea roti scaunul,iar el l prinse de un picior cu un gest rapid al minii.Muffie slbi
strnsoarea i scaunul czu la podea.Ea i strnse pumnii i trase spre el.El pi
napoi i lovitura nimeri n gol.Kat putu simi n fa aerul puternic provocat de
ea.Kat gemu.Ureche Strpuns era un gentleman.Nu-i va rspunde la lovitur.
Admir acest lucru,dar nu putea s lase ca s-l marcheze.
l ocoli i o atac pe Muffie care o lovi n glezn.Kat icni,strpuns de durerea
fierbinte din picior.Nu avea prea mult timp la dispoziie ca s se ntrebe cam
cum era o muctur,fiindc trebuia s-l salveze pe acest brbat fascinant care
nu se apra.Ridicnd un pumn,o pocni pe Muffie n falc.Muffie i acoperi faa
cu ambele mini i se cltin pe picioare,prnd jalnic de ocat.Kat fugi spre ea
i spuse cu tristee:
-Trebuia s-o fac,fetie Nu poi mcelri spectatorii.
-M-ai lovit n mseaua cu abces!

-tiu.O s-o fac din nou,dac nu te stpneti.Dar apoi aprur pe scen ofierii
de securitate i un grup de alte cteva lupttoare.O nfcar pe Muffie i o
trr spre ieire,printre spectatorii care urlau frenetic.Kat i simi pulsul
accelarat i o senzaie de furnicturi o trecu prin tot corpul.Glezna parc i lua
foc.Strinul o cuprinse de cot.
-chioptezi.Vocea i exprima ngrijorare,dar apoi adug sarcastic: Sau e ceva
normal n programul sta idiot? Kat se rsuci s-i vad expresia de dojana i
furia lu locul admiraiei.Cunotea acea privire,acea aur de dezgust din partea
brbailor care gndeau c era o glum de prost gust,poate nu prea diferit de
femeile care se luptau goale n noroi.
-Este ceva normal,i spuse ea,i i smuci braul.Mulumesc pentru ajutor.
-Obinuina pute.
-Hei,drguule,dac voiam o lecie m duceam la colegiu.
-F asta.Ia-i o slujb ca lumea.i nceteaz s te mai vinzi drept o Cherokee.
Este o insult.Stomacul i se strnse de durere i de jen.Ce tia el despre cum
crescuse ea? Nimic.Cine era el s-i vorbeasc arogant?
-Ar fi trebuit s-o las pe Muf-pe Femeia Slbatic-s-i zboare creierii,replic
Kat.Ar fi terminat imediat.Se rsuci i o porni spre ieire,roie de umilin i de
furie.Mulumit tenului ei,tia c Ureche Strpuns nu observase roeaa.
Dureri nfiortoare i treceau prin picior n timp ce se chinuia s nu chiopteze.
El era de vin pentru asta.Dac nu ar fi ncercat s fie un tip amabil cnd de fapt
nu dorea s fie...Auditoriul chiuia slbatic.Oamenii se ntindeau ca s-o loveasc
peste spate i s-i trag n joac uvie de pr.Una dintre celelalte lupttoare,
Mary Maniaca,alerg spre ea i o cuprinse cu un bra pe dup umeri.
-Sprijin-te de mine,Kat.Crezi c i-ai rupt ceva? opti ea.
-Da.
-Nu fi aa de rigid.Nu mai merge pe el,sau o s fie mai ru.O s i-l pun n
gips.Kat oft nvins i se ls greoaie peste prietena ei.Trimise srutri
spectatorilor i dori s plng fiindc tia ce gndea strinul acum despre ea.
Doamne,se gndi Kat,aici n rezervaie erau de toate,numai indieni nu.
Ridic piciorul stng de pe acceleraie-i proptise iniial piciorul lovit de bord-i
ls Mustang-ul s alunece lin n traficul ticsit.Pe fiecare parte a strzii erau
magazine ce fceau reclama suvenirilor i vaselor Cherokee,dar cu nume de
genul La Powwow Paul se ndoia c marfa era autentic.n deprtare,munii
Carolinei de Nord,rotunzi i albatri-verzui vegheau asupra zonei turistice,
amintind c odat aceast slbticie virgin fusese locuit doar de indienii

Cherokee.Era o rezervaie aici,n Carolina de Nord,i o alta n Oklahoma.Era


derutant.Din puinul pe care-l citise,Kat nelesese c doar cteva sute de
refugiai se ascunseser aici,n aceti muni stncoi,cnd tribul a fost forat s
prseasc Sudul.Uite un indian! Kat i parc maina n spaiul din faa unui
magazin,i nfac crja i sacul imens care i servea drept poet,apoi se
ndrept spre btrnul nalt i maiestuos mbrcat n pantaloni din piele i bonet
de rzboi.La picioarele lui se afla un co esut.
-Bun,spuse ea cu veselie.Eti ef? El o msur cu privirea,lund totul n
consideraie,de la adidaii ei Reebok roz,la blugii i la tricoul pe care se citea
WOW-Wild Women Of Wrestling i,n cele din urm,prul i faa ei.Mustci
amuzat.
-Osiyo wah lay lee.Kat i zmbi transfigurat.
-Asta este n Cherokee? El ncuviin din cap.
-Ce-ai spus?
-Bun,pasre colibri.El i nl capul i o privi curios.Nu eti de pe aici.
-Nu.Dar sunt Cherokee.Totui,nu tiu nimic despre trib.Am venit aici s-mi vd
vara.El i ntinse o mn cioturoas.
-M numesc Sam Lupul nalt,i strnser minile.
-Eu sunt Kat Gallatin.El se holb.
-Tu eti verioara lui Eh-lee-ga?
-Eh-lee-ga?
-Erica.Erica Gallatin.
-Mda! Am ntlnit-o acum o lun.Am motenit nite pmnt mpreun,noi dou,
i verioara noastr Tess din California.Pmntul e n Georgia,dar proprietara a
locuit aici.Sam Lupul nalt ddu din cap solemn.
-Dove Gallatin.mi era prieten.
-Asta este minunat! Cum pot gsi locuina? Erica a venit aici din Washington ca
s caute familia.Deocamdat s-a mutat n casa doamnei Dove.
-tiu.Sam art cu degetul mare spre pieptul su.Nepotul meu este ndrgostit de
ea.ocat,Kat ncerc s nu se balanseze pe crj.Doar cu patru sptmni n
urm plecase n Georgia ca s se vad cu Erica i cu Tess Gallatin pentru prima
dat,dar se apropiaser repede una de alta.Erica fusese singur acum patru
sptmni.De fapt se considera ultima fat btrn din Washington D.C.
Evident,Erica gsise aici mai mult dect istoria familiei Gallatin.
-Uf,Domnule Lup nalt...
-Spune-mi Bunicul Sam.Toi Oamenii Adevrai o fac.
-Oamenii Adevrai?

-Cherokee.Ani-Yun-Wiya.Kat vru s rd de ncntare.Ea nu era colibri,era un


Om Adevrat.
-mi poi spune cum gsesc casa lui Dove?
-Sigur,i ddu indicaii.
-Bunicule Sam,ce faci aici exact? Ea art spre co.
-Fac pe eful.Oamenii vor s fac poze cu un Cherokee adevrat.Ei fac pozele,
eu iau baciul.Art spre boneta de rzboi.Desigur,oamenii notri nu poart
niciodat chestii de genul sta,dar turitii se ateapt la aa ceva.
Kat l privi prostete,gndindu-se la insulta strinilor de acum cteva nopi.
-Te distrezi vreodat mbrcndu-te aa ca s faci bani? Vreau s spun,eu mi
ctig existena luptnd i...
-Acum mi amintesc.Prinesa Talana! Te-am vzut la televizor! Eti
nemaipomenit!Ea dori s-l mbrieze.
-Crezi c-mi bat joc de faptul c sunt indianc? Este ru? El o prinse de brbie.
-Faci ce trebuie,way lay lee.Aici-el art spre inima ei-sta e singurul loc care
trebuie s te ngrijoreze.Dac aici este Cherokee,este n regul.
-Bunicule Sam,nu prea am familie.Pot s te adoptez?
-Sigur.nc rdea cnd ea se ndeprta.
Erica Gallatin provenea dintr-o ramur a familiei care nu se cstorise n
mijlocul tribului.Ca urmare,ea era o rocat nalt,subire,cu pielea rozalie.
Singura asemnare fizic cu Kat erau ochii verzi,pe care aparent i moteniser
de la str-strbunicul Justis.Erica a fost educat ca lumea,cu un accent puin
yankeu,dar nu era snoab.Kat o admira la nebunie.Stteau n casa mic i
cochet a lui Dove Gallatin din mijlocul pdurii,discutnd de parc se cunoteau
de cnd lumea.
-Mai ai medalionul? ntreb Erica.
-O,da.l port.Scoase un lan din decolteul tricoului.Piesa grea din aur iei la
iveal uor,strlucind n lumina dup-amiezei.Era nsemnat pe ambele pri cu
un scris Cherokee ciudat.
-Bunicul Sam i va traduce,dac vrei s i-l lai.Deja lucreaz la al meu i al lui
Tess.
-Grozaz! Kat i nmn bucata de aur.Poate vom afla ce naiba a vrut Dove s
tim.Erica se uit nelinitit la glezna luxat a lui Kat.
-Eti sigur c n-ai nevoie de bani? De un mprumut?S nu-i fie ruine.Doar
suntem n familie.
-Nu.O s trag la campingul de pe pmntul nostru n Golden Ridge cnd mi se

va vindeca glezna i n-o s m coste mult.Sunt obinuit s triesc simplu.Clipi


din ochi spre Erica i i dori ca secretul ei s fie la fel de important pe ct
sunase.
-Nou,indienilor,ne este de-ajuns demnitatea noastr.i dup noaptea trecut nu
era sigur c avea aa ceva.
Era unul dintre cele mai minunate locuri pe care le vzuse vreodat,acest pmnt
deluros cu vi largi i ruri susurtoare,lenee.i partea uimitoare era c i
aparinea i ei.Ei.Kat Gallatin,o nomad,o femeie care i petrecuse cea mai
mare parte a celor douzeci i opt de ani pe drum sau n apartamente ieftine,iar
acum deinea o treime din dou sute de acri n Golden Ridge,Georgia.Se simea
foarte important.chiopat de-a lungul unei poriuni cu caprifoi i
rododendroni,folosindu-i crja ca s dea la o parte crengile czute.La malul
rului se opri i inhala aroma rcoroas,de pmnt reavn.
Str-str-strbunica ei,Katlanicha Blue Song,se nscuse pe acest pmnt,i se
asigurase c va rmne al familiei pentru totdeauna.Medalioanele aveau ceva
de-a face cu asta,dar ele nc erau un mister mare pentru ea i pentru verioarele
ei.Doamne,era att de retras aici,ziua de iunie era nbuitoare i glezna i
zvcnea de prea mult mers.Kat se uit spre ru pentru o clip,apoi se aez josji
se dezbrc de tot,n afar de sutien i chiloi.i scoase faa elastic de la glezn
i se arunc n ru,Kat se aez n partea joas i se sprijini n coate,astfel nct
apa s-i nvleasc peste tot trupul.n cele din urm se ntinse complet,doar cu
faa ieind din apa rece ca gheaa i prul fluturnd ca un nor negru.
i prea aa de bine s fie aici: se simea aa de aproape de ceva,de cineva pe
care nu-l cunoscuse niciodat,nct pieptul i tresri de bucurie i de dor de
cas,i de sentimentul c odat mai sttuse ntins aici.
Deja vu.O ciudenie a creierului.Auzise explicaia acestui lucru odat,la un
spectacol TV.Nu mai erau surprize n lumea modern.Kat oft,se ntinse,ajunse
n spate i-i descheie sutienul.l va face ghem i-l va arunca pe malul ierbos cu
o azvrlitur expert.l lovi pe Ureche Strpuns n fa.
CAPITOLUL 2
Simea c va muri de ruine,c se va topi din cap pn n picioare.Voia s se
dizolve n ap i s curg mai departe.El ngenunche pe un picior,nepurtnd
nimic altceva dect un ort kaki i pantofi de jogging,cu braul proptit nonalant
pe genunchiul ridicat i sutienul ei atrnnd sfios din mna lui bronzat.
Chiar dac snii ei erau sub ap,Kat se acoperi cu un bra.

El i atrase atenia cu un zmbet voios.Ea se holb la el fr cuvinte.


-Bun din nou,spuse el fr s zmbeasc,dei era o nuan de umor victorios n
ochii lui cenuii.n cele din urm creierul ei se limpezi.Oare acest brbat o
urmrise nc din noaptea aceea? O urmrise prin toat Carolina de Sud? Ce
dorea? O protejase nainte cu intenia de a-i face oare ru acum?
-Prietenele mele sunt pe aici,mini ea cu dinii ncletai.Sunt la cellalt capt al
vechiului drum,dar vor veni ntr-o clip.El i arunc un surs dojenitor.
-Nu vor veni.Te-am urmrit descrcndu-i maina.Eti singur.Teama o npdi.
-De ce m urmreti? Ce vrei de la mine?
El i azvrli sutienul ntr-un boschet de ilice i i ncruci picioarele.Pieptul i
braele i erau bronzate puternic.Pn i la deprtare i putea vedea prul
ntunecat,strlucitor,de pe piept i pistruii de pe umeri.
-Relaxeaz-te,Prines Talana.Nu m aflu aici ca s te violez.
El scoase un medalion care atrna de lanul de la gt.Medalionul czu seductor
n peticul de pr castaniu de pe pieptul lui.Muchii tari se flexionar n jurul lui
cnd i gsi poziia.
-De ce m urmreti? ntreba ea din nou.Kat ar fi pariat c acest brbat nu-i
cldise fizicul sau bronzul ntr-un club de sntate i c medalionul lui nu
provenea dintr-un magazin de bijuterii.Analizndu-i atitudinea,prul lung i
urechea strpuns,ai fi zis c este un nger Negru n cutarea unei prietene.
-Nu te urmresc,o liniti el.Eu am venit primul aici.Art peste umrul drept.Am
tabr la cotul rului,mai n spate.
-Asta e o proprietate particular.tiai asta?
-Da.
-De fapt,este proprietatea mea.
-Da,tiu.
-De unde tii?
-Tu eti Kat Gallatin.Ai dou verioare ndeprtate.Toate trei ai motenit acest
pmnt de la o femeie Cherokee sngeroas pe nume Dove Gallatin,din Carolina
de Nord.Pmntul este n posesia familiei Gallatin de cel puin o sut cincizeci
de ani-nu mai mult de att,din moment ce a aparinut str-str-strbunicei tale i
poporului ei,ei erau Cherokee aparinnd clanului albastru.Kat rmase cu gura
cscat la el.Nu putea suporta.tia aproape la fel de multe despre familia ei ca i
ea.
-Cine eti tu?
-Numele Chatham i spune ceva? Ea scutur din cap.
-Ar trebui? El o privi dur timp de cteva secunde.

-Sunt din Tri-State-Mining.


-Oh.Oh! nc se mai ncrunta uimit la el.
-Ce faci aici? Nu am semnat nici o nelegere de nchiriere a dreptului de
minerit.
-Nu nc,oricum.
-i nici nu cred c o vom face.Cel puin nu pn cnd nu aflm mai multe despre
ramurile familiilor noastre.
-Hmmm.Ei bine,eu sunt geolog.Am fcut cteva investigaii pentru companie.
Inofensive,de altfel.Mostre de sol,nimic care s te neliniteasc.
Kat se uit la apa rece ca gheaa ce-i trecea peste corp.ncepea s tremure,att
din cauza apei,ct i din a strii de provocare.Brbatul era obinuit s se uite la
femei dezbrcate printre genele lsate.Nu prea dornic s ias din aceast
situaie.
-E ridicol.Vreau s ies din ap.
-D-i drumul.Nu cred c eti genul ruinos.
-Nu sunt nici cel neruinos,zise ea mnioas.i,Chatham,sau cum te-o fi
chemnd,vreau s pleci de pe pmntul sta.
-Nu.Vei avea nevoie de acordul verioarelor tale ca s m nlturi i am auzit c
vara ta Tess nu este n ar.
-Doamne,eti un adevrat torent de informaii.Tri-State se ocup de spionaj?
-Da.tiu c tu i verioarele tale suntei nscute n aceeai zi,dar n ani diferii.
Tu ai douzeci i opt,Erica douzeci i trei,iar Tess douzeci i ase.Erica
triete n Washington,D.C.,Tess n Long Beach,California.El zmbi rutcios,
amuzndu-se de unul singur.
-Ele au bani,tu nu.Tu conduci un Mustang vechi pe care l-ai cumprat la mna a
doua acum cinci ani,i un apartament ieftin n Miami.Dac ntrzii cu plata
chiriei urmtoare,o s fii evacuat.A spune c ai nevoie de propunerea oferit
de Tri-State.Kat se scutur mnioas.Se simea invadat,violat i mai
dezbrcat ca niciodat.Cum ndrznea un brbat care purta pulovere de camir
i medalion de aur la gt s rd de srcia ei?
-Pleac dracului de aici.El se ridic n picioare.
-M cheam Nathan Chatham.Geolog.n afacerile miniere m numesc pistolar.
-n a mea eti numit o durere-n fund.
-Vorbind de durere eti o mare actri.chioptatul la a fost perfect noaptea
trecut.Jalnic.Chiar artai jalnic.Fecioara indian rnit.Ce plas!
Ochii ei clocoteau de furie.
-S nu te surprind dac nu-i voi vizita tabra.

-Deci ce facem aici? Studiem natura? Se ridic i privi solemn n jur,


imitnd-o.Hmmm.Dealuri frumoase.Copaci.Ap.Unde este restaurantul
fast-food? Ea nelese de ce odat poporul ei i scalpa pe oamenii albi.Trebuia s
fie amuzant.
-i eu mi aez tabra aici,i spuse ea.Asta aduse prima privire onest de surpriz
pe faa lui.
-i faci tabra aici? Nu-i poi permite un motel? Aa e,deteptule,i spuse ea
n gnd.
-M-am nscut ntr-un cort de circ,drguule.Mi-am petrecut cea mai mare parte a
vieii pe drum.Pot campa oricnd.El rse puternic.
-M ndoiesc.Unde te aezi? Kat se gndi c,dac nu va iei curnd din ap,
partea inferioar a trupului ei va nghea i va cdea.Degete,tlpi,sni-singurul
lucru care le mai salva acum era furia generat de Nathan Chatham.
i nl capul i zmbi larg,fr vreo urm de sinceritate.
-Nu,nu vreau s spui cavaleriei unde s m gseasc dup ce te jefuiesc.
-Este ncnttor s jefuieti.Nu uita partea atacului.Voi fi dezamgit dac nu m
vei jefui.Zmbind,plec prin pduri-pdurile ei,la naiba-de parc erau ale lui.
Nathan sttea n faa taberei sale gndindu-se la Kat Gallatin.Nu putea s nu fie
fascinat de ea i asta-l fcea s se simt prost.Ultimul lucru pe care l dorea era
s se in de planurile lui pentru msurtori,dar i venea greu,acum c vzuse
pmntul.Era,fr ndoial special,cu vile lui largi i dealurile ncnttoare.De
pe culmea nalt de deasupra vii putea vedea munii verzi-albstrui n
deprtare,poalele sudice ale Fumului,sau Locul Fumului Albastru,cum l
numiser Cherokee.Erau pstrvi mriori n ru,pdurile erau pline de
slbticie-cu excepia lui Kat Gallatin,care era cel puin exotic,dac nu
slbatic-i aerul avea o arom plcut,care l fcu s se simt purificat n
interior.Pe de alt parte,Kat Gallatin l fcea s dogoreasc,precum o chifl
creia i s-a pus prea mult drojdie ca s creasc.Totul se nla puternic.
Doamne,femeia era obinuit s provoace brbaii cu trupul ei atletic,curbat,i
sttea acolo,n acel ru ca o seductoare nimf Cherokee,lsndu-i frumoasa
coam de pr negru s pluteasc n jurul ei,de parc tia c el l va admira.
Ea l inspectase la rndul ei fr s clipeasc,iar el simi nevoia arznd s intre
n ru ca s vad ce va face-i ce va face i el dup aceea.
La dracu! Probabil astfel l sedusese i-l ruinase Dove Gallatin pe bunicul su cu
voina slab.Nathan i umplu pipa lung cu tutun,trase cteva pufituri calmante
n timp ce pregti focul pentru cin.n seara asta nu-i va folosi butelia de

campanie; va nveli nite pstrv proaspt n foi i noroi,apoi l va coace.


Dup ce se va ntuneca,i va face o vizit de curtoazie lui Kat Gallatin.Aceasta
era probabil prima dat dup un secol i jumtate cnd un Cherokee i petrecea
noaptea pe acest pmnt.Spera ca ea s aprecieze pe ct de mult posibil.
Iat-o ncercnd s-i fac tabra aa cum i fcuser strbunii ei,iar acetia nu
obinuiser deloc s fac aa ceva.Kat i trase pledul peste umeri i ncepu s
citeasc din cartea de istorie Cherokee pe care i-o mprumutase Erica.Atrnase
mai multe lanterne cu kerosen de o sfoar legat ntre doi copaci i n lumina
plpitoare citi cum tribul se civilizase cam prin 1800.
Pstraser multe obiceiuri din cultura lor de batin,dar adoptaser i altele de la
albi,cum ar fi creterea animalelor,afacerile,educaia i traiul n cas.i dori o
cas imediat,astfel nct s fie autentic.Zmbind ca pentru sine,Kat fcu un foc
de tabr,nfipse un alt hot-dog n crligul unui umera de haine i-l balansa
deasupra flcrilor.n viaa ei mncase mai muli hot-dogs fcui la foc dect
orice fat,cerceta.Mine va face o sup conservat.
Mine va trebui,probabil,s se confrunte din nou cu Nathan Chatham.Ca de
obicei,gndurile i se ndreptar direct spre el.Condusese zece mile ca s-l
Verifice cu T.Lucas Brown,avocatul care i nmnase testamentul lui Dove.
Da,Chatham era cu Tri-State-Mining i i dduse lui Brown de tire c explora
pmntul Gallatin.Brown nu vzuse nici un ru n asta.Nu se va ntmpla nimic
ru.Kat ar fi ncuviinat dac Chatham n-ar fi fost aa de obraznic.Un tip
arogant,atrgtor,cu genul de ochi curioi,care i spuseser c fusese n tot soiul
de locuri emoionante i avusese o grmad de aventuri excitante,unele ntre
aternuturi,cu siguran.Kat scutur din cap.Mai bine s-ar ntoarce la citit nainte
s se gndeasc prea mult la asta.Fusese singur prea mult timp ca s nu i-l
imagineze pe Nathan Chatham purtnd medalionul la gt.Auzi un mormit
undeva mai departe de cortul ei.Capul lui Kat ni nainte,i pielea i se fcu de
gin.Un urs? Nu n partea asta a Georgiei urii nu puteau supravieui.Un linx?
Un vampir? O broasc? Mormitul se auzi din nou.n regul,ce ar fi fcut strstrbunica ei,Katherine,dup care fusese botezat?
Kat scoase un automat Beretta de 9 mm de sub ptur,l fix spre o lumini
dintre copaci i trase ase mpucturi de avertizare spre cerul nopii.
-M-ai nimerit,se auzi o voce profund,apoi gemu.Kat se rsuci rapid ca s-l vad
pe Nathan Chatham srind din tufe,inndu-se de piept cu drama ieftin a unui
actor prost.Chiar n inim.Se ls la pmnt,se rsuci pe spate i ntinse ambele
brae n lturi.

Uimit,ea se holb la el cu gura cscat.La nceput i veni s rd,dar brbatul


ncercase s-o sperie i asta era prea enervant.
Faptul c el nu purta nimic dect pantaloni din piele i mocasini nu-i ajuta
sentimentele rzboinice.El sttea ntins acolo,cu pieptu-i pros ridicndu-se i
lsndu-se rapid,abdomenul eta-lndu-i o mulime de muchi,cu pantalonii de
piele moale mulai prea intim pe umfltura dintre coapse.
Pulsul lui Kat se acceler.Ce era el? Genul care se ntorcea n natur? Un fel de
Daniel Boone cu cercel? Ea nfac umeraul cu hot-dog-ul de pe foc i i-l trnti
peste abdomen.El url cnd fierul fierbinte i atinse pielea mai sus de buric.
Kat se gndi surprins c nu scosese nici un cuvnt obscen,ci sri n sus,
inndu-se de abdomen cu o mn.Un gentleman,se minun ea.
Ca i atunci cnd el refuzase s se apere de Muffie.Nu.Era doar prea ocat ca s
njure.Ochii i erau ca plumbul cnd se ncrunt la ea.Sub mustaa neagr se
vedea o cut de avertizare.Apoi se controla i un col al gurii se ridic.
-Diavoli mic,spuse el fnos.Dar am meritat-o.Ea oft de uurare.
-Te cred i eu.Amndoi pufnir simind un miros de arsur.Kat i muc buza
de jos ca s nu rd.i prlise prul de pe abdomen.
-M-am prlit,spuse el,cu ochii int la ea.Pielea mea nu mai e bun de nimic
acum.i ndeprt mna i se uit n jos.Kat,care nc mai inea Beretta ntr-o
mn i umeraul cu hot-dog-ul mortal pe el n cealalt,i urmri privirea i se
strmb vznd dunga subire i roie de deasupra buricului.
-Am nite ulei contra arsurilor,se oferi ea.
-N-am nevoie.El lu hot-dog-ul,mnc jumtate din el,apoi i frec abdomenul
cu cealalt jumtate.
-Dezgusttor.
-Mulumesc.
-Ce faci n tabra mea? n afar c-mi foloseti mncarea n scopuri ciudate?
El se sprijini pe coate i lumina focului se oglindi n medalionul de aur de pe
pieptul lui.
-Am venit s vd cum triesc adevraii indieni.Uitndu-se n jur,el ncuviin
aprobator spre cortul ei de pnz,la felul cum strnsese frunze de pe solul negru
i gras ca focul de tabr s nu se rspndeasc i la stocul de produse de
bcnie agate n copac ntr-o pung de nylon,pentru a le feri de animale.
-Nu-i ru.
-i-am mai spus,tiu s campez.Ea puse Beretta sub ptur,ascuns vederii.
-i cum s te aperi?
-Da.

-Gloane adevrate sau oarbe? ntreb el i-i arunc un zmbet provocator.


Kat i arcui o sprncean spre el.
-Ascunde-te din nou n tufe i vei vedea.
-Vai mie.El se ntinse i-i lu cartea din poal.Hmmm.Nu tiam c lupttoarele
tiu s citeasc.Remarca asta o ustur amarnic: Cu ochii plini de lacrimi i
smulse cartea din mn.
-Nu sunt un geniu,dar nu sunt tmpit.Mai bine du-te la locul tu din pdure.El
clipi un pic din ochi.
-Uite,n-am vrut...
-D-i drumul,studentule!
-Student? O privi uimit.Nu mi-a mai spus nimeni aa de cnd am mplinit
treizeci de ani,iar acum merg pe treizeci i cinci.Oare de ce bnuiesc c nu
apreciezi educaia la colegiu?
-O apreciez foarte mult.ntr-o zi o s am i eu una.Dar nu-mi plac javrele cu
colegiu care se uit de sus la cei care n-au o hrtiu cu numele lor pe ea.
-Nu am absolvit colegiul niciodat.Am fost doar un an.
-Dar eti geolog.
-Cine a spus c ai nevoie de colegiu ca s faci ce-i place?
Kat se uit n deprtare i se juc absent cu coperta crii timp de o secund.
-Soul meu spunea asta.Era o alert i o ncordare n trupul lui Nathan Chatham,
i o intensitate n ochii lui care o fcus se uite ntrebtoare la el.
-Eti surprins ca o femeie ca mine s fi fost cstorit vreodat? Lupttoarele
sunt femei adevrate,s tii.El zmbi grijuliu,apoi intensitatea din ochi i pli,de
parc o ndeprtase.
-Deci nu mai eti cstorit? Ea privi n zare,scrnind din dini.
-Corect.
-Nu te judec.Nu mai fi aa de ncordat.Kat se uit spre el.
-Nu faci dect s m judeci.ncepnd cu noaptea trecut.
-Ei,brbaii tind s-i fac idei despre femeile pe jumtate goale care le pic n
brae.Uite,Kitty Kat,lupta este doar sex i violen sub motivul c ar fi sport.Asta
este valabil i pentru lupta ntre brbai ca i pentru cea ntre femei.Nu-mi spune
c te surprinde cnd oamenii te trateaz ca pe o bucic.
-O,neleg.Te-ai strecurat pn n tabra mea n seara asta fiindc crezi c sunt
uuratic.Te uii de sus la mine,dar nu te-ai da napoi de la o mic distracie
nocturn.Tensiunea zvcni nc o dat n el,mai mult ca niciodat.Ridic o
mn,art cu degetul spre ea i spuse pe un ton amenintor:
-Acuzaia asta spune mai multe despre tine dect prerea mea despre tine.

-Am o prere bun despre mine.Doar c trebuie s m apr de tipi ca tine.


-Tipi ca mine? Vrei s spui tipi care i displac nainte s afli ct de puin despre
ei?
-Spune-mi ceva ca s-mi schimb prerea.El se ncrunt gnditor.Apoi ridic
medalionul de la gt.
-Eu caut aur.Chiar i cnd nu gsesc altceva dect noroi,pot spune c exist ceva
preios dedesubt.i l valorific.Kate se ndrept amenintor.
-M numeti noroi? El gemu,rse plictisit i czu pe spate pe solul plin de
frunze.
-Nu,te numesc necaz.Necaz la suprafa i dedesubt.
-Ei,mulumesc.O s iau n consideraie.Eti un brbat ciudat.De parc nu te-ai
potrivi cu restul lumii.
-Perfect.Nici nu vreau.
-Nici eu.Schimbar o privire lung,care trimise o senzaie primar pe spinarea
lui Kat,fcnd-o s se simt ncordat i relaxat pe dinuntru.Se uit iar spre
cartea ei,ncercnd disperat s scape de privirea lui magnetic.
-Am de citit.ncerc s nv despre Cherokee.Ea zmbi.Porecla mea n Cherokee
este Wis-sah.Pisica.El ddu din cap,de parc tia acest lucru.
Ea l privi ridicndu-se n picioare,micndu-se uor,cu o ncredere care
caracteriza tot ceea ce fcea el.l putea mirosi,i putea simi pielea,moscul de pe
puloverul su i o arom tare care i amintea de pmntul bogat de dup ploaie.
-Fumezi? ntreb ea.
-Uneori fumez pip.Zmbi vzndu-i expresia ironic.Nimic caraghios.Doar
tutun.Te deranjeaz mirosul?
-igrile,da.Dar pipele i trabucele nu.i ls capul pe-o parte i-l studie rapid.
Genul de nger Rzboinic n-ar fuma pip,nu umplut cu tutun,n orice caz.
Dar nu se brodea.Cnd se gndea la pipe i-1 imagina pe Fred MacMurray,i nu
un slbatic precum Nathan Chatham,care umbla mbrcat ca un igan de
frontier.
-Ct o s campezi aici? ntreb ea.
-Nu m grbesc.Dar tu? Kat se gndi la glezna ei fracturat,ascuns sub ptur.
-Trei sau patru sptmni,poate.
-Uau! Aici,de una singur? Nu ai familie? Nici un motan nu se va ntreba unde
eti?
-Nu.Ei,nu am familie n afar de verioarele pe care le-am ntlnit.Erica i
Tess.Avem o oarecare legtur de snge,nu? Fiind ultimele rmase din neamul
Gallatin,nscute n aceeai zi.El o studie n tcere,evident minunndu-se asupra

misterelor ei.Ei bine,las-l s se minuneze.Ultimul lucru de care avea nevoie o


nomad ca ea era un brbat care s-o priveasc precum Nathan Chatham: cu o
invitaie la dragoste n ochi.Bnuia c va fi foarte greu s scape de acest brbat.
Spre fascinaia ei,era unic.Sau,mai ru,ce-ar fi fost s fie cstorii,iar el s-o
prseasc? Doamne,de-abia l ntlnise i deja murea dup el.
-mi place aici,i spuse ea lui Nathan.Vreau s m strng de pe drumuri i s
intru n istoria familiei mele.Cred c ntr-o zi o s m ntorc aici i o s
construiesc o csu.Da.Ea ddu uor din cap i se ntreb de unde i venise
ideea.Pn acum nu se gndise s se aeze pe acest pmnt,dar brusc i se pru
normal s-o fac,de parc tiuse c va tri aici n cele din urm.
Kat uit de meditaiile ei ciudate cnd vzu expresia aproape furioas de pe faa
lui Nathan Chatham.
-O,o femeie ca tine nu va fi fericit aici,spuse el jignitor.Nu ai ce face dect s te
uii la copaci.Kat se nfurie pe el.Tocmai cnd credea c era bine devenea
morocnos.
-i cum ar fi fericit o femeie ca mine?
-n spectacol.Erai n elementul tu noaptea trecut.
-Spui de fapt c sunt o superficial care nu ar putea duce o via normal?
-Da.Doamne,tia exact pe ce s insiste ca s-o nfurie,s-o rneasc i s-o
deruteze? Kat deschise cartea i spuse sardonic:
-Rde ciob de oal spart.Nu treci peste egoismul la al tu nici n ntuneric.
-Somn uor,Kat.i nu mai trage n stele.
Kat iubea rsritul cu lumina lui magic,linitea i felul n care ncepea s
strluceasc.Adesea trebuia s stea treaz ca o bufni din cauza rutinei circuluicele mai multe zile ncepeau cu spectacolul de dup-amiaz i se terminau dup
miezul nopii,iar luptele la fel.Dar dup ce se va muta aici pentru totdeauna nu
va mai pierde nici un rsrit.Cnd se va stabili.Cndva.Povestea vieii
ei.Cndva.ns astzi se va mai bucura de o baie n ru.Kat o porni purtnd
tricoul cu Wild Women of Wrestling peste un costum de baie.Pe umr ducea un
sac de voiaj care coninea un prosop,spun i ampon.
Reui s prind crengile unui copac ca s se in fr ajutorul crjei.Gsind un
punct n care malul rului era plat i nisipos,i scoase adidaii Reebok cu grij i
i aez n bifurcaia unui copac.Adidaii de bun calitate erau boala ei,i dup
cte tia,animalelor slbatice le-ar fi plcut.O voce profund,muzical,inund
linitea.Kat csc gura,se uit n jur,nu vzu nimic,apoi rmase ca o stan de
piatr,ascultnd cu atenie.Vocea era a lui Nathan...dar nu vorbea n engleza.

Cuvintele se rostogoleau moale,ca baloanele de ap care susurau peste rocile din


ru.Era cel mai eteric sunet pe care l auzise vreodat i o fcu s tremure de
emoie.S fi fost n indian? i dac era,de unde nvase el? i unde dracu' era?
Se aplec pe malul nisipos i i nl capul peste un tufi uria de dafin care
atrna deasupra apei.Uitndu-se printre frunzele mari i lungi,l vzu pe Nathan
n susul rului,cu spatele spre ea,cu minile ridicate spre cer i cu trupul golgolu.Dac dorea s fie natural,cu siguran c fcuse un pas nainte n sensul
sta.Kat pi napoi,cu inima btndu-i tare.Orice spunea el,subcontientul ei
reaciona i n-o va lsa s plece de acolo.Ascultnd aici,n mijlocul pmntului
pe care strmoii ei,Cherokee,l iubiser de veacuri,se simi de parc alunecase
printr-o poart a timpului.O pasre cnta dulce n apropiere.Pentru o clip Kat fu
sigur c str-strbunica ei se aflase prin preajm zmbindu-i.
Tremur i nu se mai uit.Kat scutur din cap,un pic nspimntat de imaginaia
ei.Brusc,Nathan ncet s mai vorbeasc i dimineaa se ntoarse la normal.
Kat rmase acolo n picioare,cu ochii larg deschii,i se gndi la urmtoarea ei
micare.O,la naiba,ar putea da de belea,dar nu putu s plece fr s se mai uite o
dat la el.El se spla,cu picioarele desfcute,cu braele ridicate,de parc freca
fiecare cu al braului cu putere.Arunc spunul n aer,apoi ip cnd acesta sri
i-l prinse nainte s cad n ap.
Apoi se aplec i-i vr tot capul n rul rece ca gheaa.ip din nou,frecndu-i
prul negru,bogat,cu poft.Doamne,fcea din splat un eveniment atletic.
i ea era gata s aclame.n mod normal,Kat ar fi gndit c brbaii goi preau
prea vulnerabili,ca puii nou-nscui,care fuseser fericii nainte s-i prseasc
adpostul.Crescnd,mai vzuse civa brbai goi,dar ei erau circari,care intrau
dintr-un costum ntr-altul fr le pese c erau privii.
Brbai dezbrcai precum clovnul Blinko,de exemplu,nu i-ar fi dat palpitaii.
Desigur,l vzuse dezbrcat pe soul ei,dar nici el nu pruse n largul lui.Fr
haine prea ntotdeauna s se strecoare,chiar dac nu se mica.Nu simea
important fr hainele lui i fr costumele croite de-a gata,decise ea.
ns Nathan Chatham arta nu numai important,ci i ncntat s fie gol n
mijlocul rului.Vorbind de...ce era aia de pe fesa lui dreapt? Un fel de tatuaj?
Da!Kat se aplec,uitndu-se intens.Nu putea distinge,cci era la trei metri
distan.Ar fi dat orice s tie ce nsemna tatuajul.Apoi el se rsuci cu faa spre
ea,iar ea scoase un sunet uor de admiraie.Brbaii n-au fost creai n mod egal
i tatuajul probabil c spunea Satisfacie garantat.Acum i spunea prul
puternic,iroaie albe curgndu-i pe piept n jos,i mai departe,pn cnd Kat
crezu c era un copac de zpad n mijlocul unui ru.Un imens sequoia.

i aps minile peste gur ca s nu rd n mod ridicol.Era cinstit s se bucure


de spectacol,dup spectacolul pe care el l dduse ieri.O,va plti mai trziu
pentru asta n fantezii nemplinite,dar fanteziile ei vor fi mai excitante ca de
obicei.Nathan se aplec i i cufund capul aa de tare,nct ea crezu c o s
cad,i turn ap peste tot trupul,apoi se ridic i se uit direct spre ea,n tufiul
de dafin.
-Bun dimineaa Kity Kat,o strig el pe un ton nostim.
Ea aproape c i pierdu echilibrul i czu n tufi.Nu avea rost s pretind c nu
era acolo,aa c nfrunt umilirea mai departe,aa cum rezolvase fiecare
problem n parte.
-Bun.Ea pi n ru i flutur mna.Deschide apa cald,vrei?
El i puse minile pe coapse i i confirm impresia c se simea mult mai bine
dezbrcat dect ea,care era n costum de baie i tricou pentru moment.
i o mai acuza c era exhibiionist!
-Nu-i frumos s o spionezi pe Mama Natur,spuse el sever.Data viitoare ori vii
lng mine,ori pleci.Kat i dori s tie vreun cuvnt obscen n indian.
-sta este rul meu i pdurea mea i,dac vrei s faci pe scafandrul,pot sta
oriunde ca s te privesc.
-Nu este un lucru foarte matur s tragi cu ochiul printre frunze.
-Nici un brbat cu un pic de bun sim nu s-ar expune ca un pervers cnd tie c
ar putea fi privit.Sprncenele negre i se ridicar.
-Pervers? repet el fnos.Tu i pui bikini i te lupi cu femeile n public i m
numeti pe mine pervers? El se ndrept spre mal,smulse un prosop alb,imens,de
pe creanga unui copac,i-l petrecu n jurul taliei i-o lu de-a lungul rului cu
pai mari,hotri.Dac chiar crezi c sunt un pervers,atunci fugi.
Kat se uit la el ngrozit.Ce tia ea despre acest brbat? Practic nimic.
Era cel puin cu un cap mai nalt dect ea,iar acel trup al lui avea mult mai mult
vitalitate,putere i rapiditate.n plus,ea de-abia putea merge,cu att mai puin s
fug i s se salveze.Dac era nesincer,dac i luase tachinria drept o invitaie...
Se scufund n rmul nisipos cu o for care i trimise junghiuri teribile prin
glezn.Kat sri n picioare,i se mpinse orbete n arboret,strbtut de o panic
ce i paraliza simurile.Nu tia unde era Nathan Chatham: de-abia tia unde era
ea i nu-i psa ce-ar putea face gleznei fracturate.nfac o creang fusiform
drept sprijin i se scufund n nisip cnd aceasta ced.
O mn o apuc de tricou.Ea ip,se rsuci pe spate i ddu de faa ncruntat a
lui Nathan.El i inea prosopul n jurul taliei cu o singur mn; cealalt ddu
drumul tricoului ei i o apuc de ncheietur.

Ea i ddu seama c inea ridicate ambele mini ateptnd patetic i disperat s


se apere de el.Vzu stele n faa ochilor fiindc se balansa ru de tot.
-Nu,ip ea.Te rog,nu.El ngenunche,nc innd-o de ncheietur,nc
ncruntndu-se.Nu-i va da drumul minii.
-Nu,te rog! Te rog,implor Kat i izbucni n lacrimi.Acea uurare de energie i
limpezi mintea un pic i realiz n cele din urm c el i vorbea.
-Dumnezeule,e-n regul,Kat,e-n regul,i optea el.Nu-i fac nimic.Sss.Nu te
atac.Jur.Ea respira aa de agitat,nct aerul de abia i ptrundea n plmni.
-Adevrat?
-Adevrat,zise el cu o voce grav.Nu m-am gndit niciodat c m-ai suspecta
de...Katie,relaxeaz-te.Relaxeaz-te,fetio,sunt eu.tii c nu i-a face vreun ru.
Katie.Oare ce era aa de calmant n diminutivul sta? i felul n care spusese
sunt eu,ca i cnd ea uitase pur i simplu? Kat lacrim mai tare.Ce se ntmpla
cu ea? Era aa de stresat de ntorstura pe care o luase viaa ei,nct i imagina
tot soiul de lucruri?
-Kat,calmeaz-te,murmur el.i ddu drumul ncheieturii i ridic mna n
sus,ntr-un gest asemntor.Respir.Respir.ncet.ncet.Aa.Respir.
El o antrena cteva minute,cu mna apsat peste ea,de parc pompa aer n
plmni cu o insisten blnd.Totul reveni la via.Ea se opri din plns i nu-i
mai simi pieptul ca apsat de un maniac.Glezna i era o minge dureroas i
restul trupului i-l simea ca pe ace.
-D-Doamne,reui ea s spun tremurtor.Trebuie s crezi c sunt n-nebun.
Dar el o privea cu simpatie.i drese glasul i spuse rguit:
-Nu,cred c i s-a ntmplat ceva ngrozitor odat i ai crezut c i se va mai
ntmpla i a doua oar.O,Doamne,el era foarte intuitiv.Ea ddu din cap slbit
i jena o fcu s-i simt pielea arznd.
-Kat,mi pare aa de ru c te-am speriat spuse el slab.Voiam doar s te vd
agitat.
-Agitat.i eu am ipat.El se ddu napoi pe clcie i ea vzu n final c era julit
pe picioare.Brbatul alergase nu doar cu picioarele goale,dar i cu tlpile goale
prin mrcini ca s-i opreasc prbuirea.
-La naiba,Nathan.mi pare ru.Este ngrozitor.Dar atenia lui era ndreptat
asupra gleznei ei ru umflate.
-Te-ai rnit cu adevrat noaptea trecut.De ce nu ai spus?
-Din mndrie,murmur ea i se ridic.Mrcinii se agar de ea.Ai rs de mine.
El se uit la ea pe sub sprncene,transmind atta regret i suferin n ochii
cenuii,nct ea se ntinse i-l mngie pe obraz.Avea o zgrietur mare pe el.

-Te-ai rnit aprndu-m,observ el.


-Ummm,nu lsm ca publicul s fie btut.El art spre glezna ei.
-i-ai pierdut slujba din cauza asta?
-Nu.M pot ntoarce cnd se vindec.E doar o fractur.Nu are nevoie de bandaj.
El ngenunche acolo,artnd din ce n ce mai ngrijorat.Kat se zvrcoli stngace
i ncepu s-i extrag mrcinii din pr.
-Uurel.Stai linitit.El i nnod prosopul peste talie i ncepu s-i scoat
mrcinii uor.Nu-i fac nici un ru.El o spuse de mai multe ori,pn cnd ea l
asigur tandru:
-Acum tiu asta,Nathan.M-am temut pentru o clip.Nu-mi mai este fric de tine.
-Cnd ai fost atacat? ntreb el mhnit.
-Cu mult timp n urm.Aveam douzeci de ani.Era cineva pe care l cunoteam,
cineva cunoscut de prinii mei.Lucra pentru circ.
-Circ?
-Credeam c tii totul despre mine i verioarele mele.El scutur din cap c nu.
-Doar date recente despre voi.
-M-am nscut i am crescut cu Circul Frailor Sheffield.
-Tipul sta...
-i plcea s se laude c transforma fetele n femei.Doar c eu nu eram gata
pentru asta,cel puin nu cu el.
-L-ai reclamat la poliie? Ea scutur din cap.
-Poliitilor locali nu le psa de ce se ntmpla printre oamenii circului.Nu ar fi
crezut c am fost violat.Nu le puteam spune nici alor mei.L-ar fi omort.
Nathan oft din greu,i ls minile s cad pe lng coapse i o privi cu durere
n ochii lui lenei,dulci.
-Trebuie s fi fost mai ru dect sun,din moment ce te afecteaz ntr-att.
-Nu m mai obsedeaz.Acum doar...Nu dorea s rneasc sentimentele lui
Nathan,aa c i cut cuvintele potrivite.Nu m-am mai aflat ntr-o situaie ca
asta.Singur cu cineva imprevizibil...ca tine.
-Minunat,spuse el dojenitor.Ador s tiu c sunt singurul brbat care te-a
terorizat pn la isterie.Reacia lui o fcu s-i in respiraia.Acest brbat putea
fi periculos n unele privine,dar era gentleman n adevratul sens al
cuvntului.Kat i lovi umrul n joac.
-Sunt O.K.i,hei,acum nu-mi mai este team de tine deloc.Ai putea da ture
dezbrcat n jurul cortului meu i nu mi-a face griji.El ridic un deget i o
amenin cu repro.
-tii,nu sunt sigur c-mi place cealalt extrem.

n timp ce el continua s-i scoat mrcinii,Kat i mic intenionat piciorul


lovit.Simea vag ochii lui Nathan Chatham care ncerca s-i prind sforrile de
a nu clipi de durere.
-O s pltesc pentru sperietura asta,murmur ea.Sunt sigur c se va mai aduga
o sptmna la recuperarea mea.
-Katie,eti o feti pe cinste.El i plimb vrfurile degetelor peste glezna ei
umflat,iar ea se tension,ateptndu-se ca atingerea s-i agraveze durerea.n
schimb zvcnirea se mai atenua un pic.
Katie.Fetio.i plcea atingerea lui i i plcea cum vorbea.Din nou avu
sentimentul c i plcuser dintotdeauna aceste lucruri.Kat l privi ngrozit.
-De ce ai spus acum o clip Sunt eu.tii c nu-i fac nici un ru? De fapt,
suntem strini.El se opri,se ncrunt gnditor i scutur din cap.
-Hmmm.Nu tiu de ce am spus aa.Nu m gndesc la tine ca la o strin.
Schimbar priviri uimite.Kat expir ncet i privi n jurul stejarilor imeni i la
umbrele zilei.
-Locul sta este ciudat.Ciudat de-a dreptul.Face s se ntmple lucruri ciudate.
-Ce ciudat! spuse el amuzat.Ea l scruta cu privirea.
-Am un vocabular mai bun n minte.Doar c nu vreau s-l folosesc.
Nathan zmbi i-i scoase ultimul mrcine din picior.
-S vedem dac te pot scoate de aici.El o ridic,apoi o lu n brae.
Pulsul lui Kat se acceler plcut cnd gsi adpost la pieptul lui puternic i
cald.i ncolci braele n jurul gtului lui i ncerc s se uite oriunde,numai n
ochii lui nu.El iei de pe poteca plin de mrcini i mcei i o lu n direcia
opus taberei ei.
-Eu locuiesc acolo,i art ea peste umr.Nathan se opri i o privi ngrijorat.
-Am nite ghea ntr-un rcitor.O s i-o pun pe glezn i o s-i prepar micul
dejun.
-Ah.Se simi vinovat.El arta de parc l nvinuise din nou de gnduri rele.Kat
i zmbi.n regul.Dup ce pornir la drum,ea cut un subiect de conversaie
neutru.
-Chestia aia pe care ai spus-o nainte de baie era n indian?
-Da.El ezit o clip.n Cherokee.
-Da? Kat uit de orice stngcie i-l studie curioas.Faci parte din Cherokee?
-Nu.Dar am crescut n Arkansas,alturi de rezervaia din Oklahoma.I-am fost ca
un nepot vraciului.M-a adoptat.
-De-asta te-a trimis Tri-State acolo? Fiindc eti interesat n probleme
Cherokee? El nu rspunse timp de o clip.

-tiu o grmad de lucruri despre Gallatinii din Oklahoma.Kat se zvrcoli de


emoie i i ntoarse capul astfel nct s-l priveasc direct n ochi.
-Da? Vezi,eu i verioarele mele tim doar c str-strbunica noastr a trit
aici,n Georgia.Bunica era o indianc pe nume Katlanicha Blue Song i bunicul
era un alb pe nume Justis Gallatin.Ea strnse umrul lui Nathan.
-Vrei s spui c au sfrit n Oklahoma? C au mers n Valea Lacrimilor sau
ceva de genul sta? Ai auzit vreodat de Holt Gallatin? El a fost fiul lor i strstrbunicul meu.Cred c era bandit.Asta mi-au spus toi.Copleit de torentul de
cuvinte,Nathan se opri.Privirea lui argintie o capt pe a ei fr s clipeasc.n
final,oft de parc s-ar fi resemnat i spuse:
-l cunosc.Mi-a ucis dou rude.
CAPITOLUL 3
El continu s mearg calm,de parc n-ar fi anunat c str-strbunicul ei fusese
un uciga.
-Ce-a fcut? ntreb Kat uimit.
-Holt Gallatin l-a tras pe str-strbunicul meu afar dintr-un saloon i l-a
mpucat n spate.Gallatin s-a dus n ascunztoare i nici c s-a mai ntors
vreodat.Au trecut decade ntregi nainte ca str-strbunicul meu s-l prind i
apoi s-au ucis unul pe cellalt ntr-o lupt.Kat se inu strns de gtul lui
Nathan,simind c lein.El chicoti morocnos.
-mi bagi ghearele n gt,Kitty Kat.
-Iart-m,sunt ocat.Eti sigur c strbunicul meu a ucis oameni?
Nathan ddu din cap afirmativ.Braele i se strnser n jurul ei,cum trecea de pe
un picior pe cellalt.
-Au.La naiba.Kat i ddu seama cu un sentiment de vin c el nu se obosise
s-i pun cizmele nainte,s-o care prin pdure.
-Las-m jos.Pot s merg.
-Nu.
-Nu cred c m mai placi.Nu vreau s-i fac necazuri.El i ddu ochii peste cap
la acuzaia ei i continu s mearg.
-Nu eti rspunztoare pentru cearta dintre familiile noastre.
-A fost o lupt? Pentru ce?
-O ceart veche care a nceput n timpul rzboiului civil.Str-strbunicul meu,
Nathaniel,era ofier al Uniunii; str-strbunicul tu,Justis,era confederat.Al meu
l-a prins pe al tu,al tu a scpat,i al meu a fost retrogradat pentru asta.A czut
n dizgraie.A demisionat din armat din cauza scandalului.

-Dar asta nu are nimic de-a face cum Holt Gallatin.Evadarea aceea a fost treaba
tatlui su.n afar de asta,de ce au vrut Gallatinii s se rzbune pe Chathami
dac Justis Gallatin a scpat?
-N-am aflat niciodat acest lucru.Holt era genul care srea la btaie fr motiv,
Conform spuselor faptelor istorice.
-Vrei s spui c cineva a aternut pe hrtie aceste fapte?El ncuviin din cap.
-Unul dintre str-unchii mei a fcut cercetri pentru o carte.A publicat-o acum
douzeci de ani,la editura Universitii din Oklahoma.
-Cum se intituleaz? Pot avea un exemplar?
-Sigur.Titlul este Vulpea Albastr,renegatul Cherokee.Kat se ddu napoi i se
uit ntrebtoare la el.
-Nu sun prea corect dac este scris de un Chatham.Cine este Vulpea Albastr?
-sta era numele indian al lui Holt Gallatin n timpul rzboiului civil.Era doar
un puti,dar a ucis un soldat al Uniunii pentru ca tatl su-Justis-s scape de strstrbunicul meu.
-Ia stai o clip.Era rzboi.Justis trebuia s scape dac avea o ans.Holt a fcut
ceea ce fcea toat lumea,i proteja familia.Nu-mi poi nvinui rudele pentru
dizgraia btrnului Nath...tu eti botezat dup el?
-Mda.
-Hmmm.Asta e o problem personal pentru tine,nu?
-Nu sunt un fanatic.Sunt doar un iubitor al istoriei.
-Uh-huh,rspunse ea pe un ton dubios.Ajunser ntr-un lumini intim,cam la
dousprezece mile de ru.Kat csc gura la structura majestuoas care se
ntindea acolo.
-Un bungalow?
-Las-m s ghicesc.Ai vzut odat la televizor.Kat l privi acru.
-Iar devii nesuferit.El zmbi rutcios.
-Pentru cineva care nvinuiete un indian c i-a btut una dintre rude,iubeti
obiectele indiene.
-Familia mea nu l-a nvinuit niciodat pe Holt Gallatin pentru faptul c era
indian,ci pentru c era un ticlos blestemat.Nathan art cu capul spre bungalow.
-Apropo,Cherokee nu obinuiau s triasc n aa ceva; doar triburile nomade.
sta este un dar de la un prieten de-al meu,Sioux.
-Nu m nva tu pe mine,spuse ea fnoas,ridicndu-i brbia.tiu c Cherokee
locuiau n colibe mici.Mai trziu au nvat s construiasc cabane i case.
-Ei,ai citit o grmad.Ai putea i nva cte ceva.Ea l privi blnd.Zmbind,el o
aez pe o ptur ntins lng cercul de roci care mprejmuiau focul lui de

tabr.Kat era prea distrat ca s fie atent la ceva din jurul ei.Cnd el se duse
nuntru,n bungalow-ul su,ea se uit la lemnul ars i se gndi la ce-i spusese.
Oare chiar era str-strnepoata unui criminal? Gndul o deprima; fusese att de
emoionat cnd ncepuse s studieze ramura Cherokee,iar acum,aflnd c Holt
Gallatin fusese un caracter josnic care i spunea Vulpea Albastr i i mpuca
pe Chathami,i aminti lucrurile urte pe care soul ei i le spusese despre condiia
ei umil.
-Poftim.Ultima ghea din rcitor.Nathan schimbase prosopul cu pantalonii
scuri,kaki,observ Kat mulumit.Prea bronzat i prea sexy ca ea s se simt n
largul ei,el se aez la picioarele ei,innd gheaa nfurat n ceva alb.inta de
aur i strluci n ureche.Deodat ea avu o revelaie.Nu era o int ordinar,era un
mic medalion,un fel de miniatur a celui pe care l purta la gt.
El i trecu o mn prin pru-i negru pentru a-i supune uviele rebele,apoi
pres uor pachetul cu ghea pe glezna ei.Kat l privi din profil,studiindu-i nasul
frumos,acvilin,i gura provocatoare.
Ce dracu' fcea ea lng brbatul sta? ntr-o secund o fcea s doreasc s-l
in n brae pentru o venicie; n urmtoarea i spunea c familia ei nu e bun.
Avnd n vedere ce credea despre munca ei i despre lipsa ei de rafinament,
trebuia s-i fi imaginat c ea nu conta prea mult.
-A vrea s-mi poi cunoate verioarele.Tess lefuiete diamante.Triete pe un
yaht.A terminat colegiul i are accent englez.Mama ei a fost o schioare olimpic
din Suedia.Nathan o privi cu o sprncean arcuit,de parc ea pierduse cteva
puncte.
-Drgu.
-i verioara mea Erica i are propria firm de construcii n Washington.S-a
nscut n Boston.
-Hi-hi.El i ntoarse atenia spre glezna ei,strngnd gheaa mai cu atenie i
nconjurnd-o cu minile.Kat se ncrunt la tcerea lui.
-Deci de ce te-au trimis Tri-State aici dac nu ne placi pe noi,Gallatinii?
-Fiindc sunt cel mai bun om al lor.Cine spune c nu-mi plac Gallatinii? Numai
c am mndria mea de familie i doream s-i ntlnesc pe motenitorii lui Holt
Gallatin.
-Ia stai puin.Str-strbunicul Erici a fost Ross Gallatin.Al lui Tess,Silas
Gallatin.Btrnii Justis i Katherine au avut trei biei.Eu sunt singura rud
direct cu Holt.El oft dramatic.
-Te bucuri de simpatia mea.Kat i smuci piciorul.Pachetul de ghea czu i se
vrs nainte s-l poat prinde.Ea l privi consternat.Era fcut dintr-o pereche

de chiloi.Lenjeria lui.
-Nu prea las multe femei s-mi calce lenjeria n picioare.Nu pierde o ocazie
unic.
-Uite,drglaule,eu i cu tine nu prea ne nelegem.M duc napoi n tabra
mea.
-Nu,nu poi merge.El o nh iute de degetul mare de la picior.ntinde degetul
dac poi.
-D-mi drumul la deget!
-i-a mai spus cineva c eti capricioas?
-Nu tiu cum vrei s te rzbuni pe noi,Gallatinii,dar pe mine nu m poi duce.
El o privi pe sub pleoapele lsate.
-Rzbunare? Ce te face s crezi c nu-mi fac doar slujba pentru Tri-State?
-O,sigur,mi urti familia,aa c s-a ntmplat s faci cercetri pe terenul nostru.
Ea i flutur degetul spre el.Te duci la eful tu i-i spui c aici nu este aur.Ei,eu
i verioarele mele credem c este,n regul? Din belug.Avem medalioane care
probabil sunt fcute din aurul de aici.L-am artat pe al meu cuiva care face
bijuterii i a spus c este de cea mai bun calitate pe care a vzut-o vreodat.
Nathan i mngie mustaa i-i zmbi rbdtor.Credeam c te intereseaz s faci
mine pe teren.
-Ei,poate c nu.Dar s nu mini n legtur cu ce ai gsit!Zmbetul lui mpietri.
-N-a face una ca asta.Deja bnuim c ar fi aur n cantiti mari aici.Dac gsesc
ceva bun o s ntocmesc un raport cinstit.
-Foarte bine.Replica asta nu avea sens,ceea ce era un semn c Nathan Chatham
o zpcise.Nu voia s-i vad pmntul brzdat de o companie minier,dar l
acuza c inteniona s ruineze o afacere n minerit.
-D-mi drumul la deget,i ordon ea.
-Nu.i ndoi degetele sub talpa ei.Te gdil? Cnd el ncepu s zmbeasc mai
tare,ea tiu c i citise rspunsul pe fa.
-Nu tiu dac eti un diavol sau un sfnt,indianule alb,cu urechea strpuns.Dar
nu te juca n nici un fel cu mine.
-Stai linitit,Pisic cu ochi slbatici,i las gheaa asta s-i vindece glezna.
Poate c nu-i place compania mea,dar nu vreau s i se umfle glezna mai ru.
Ne-am neles? Ea zmbi.
-Ne-am neles.
-Bine.Acum voi pregti micul dejun i tu fii cuminte.Zmbind cald,i eliber
degetul i ncepu s agite tciunii din focul de tabr.Brusc el se ntinse i pres
cenu rece pe gleznele ei julite.Ea ip.

-Ce faci?
-Medicin indian,spuse Nathan solemn.Adun mai mult cenu i i-o ntinse.
-Vrei s-i pui pe coapse fr ajutorul meu? Kat oft nvins i ntinse mna
dup cenu.
-Coapsele mele nu au nevoie de ajutorul tu.
-Gndete-te la mine ca la un doctor.
-Un vraci.El i turn cenu n palmele mpreunate.
-Facem o treab bun n a duce mai departe vrajba Chatham-Gallatin.Ar trebui
s fii mndr de asta.
-Cred i eu.Hotrrea lui Kat se limpezi,i se simi brusc protectoarea istoriei
familiei ei,indiferent de cte nelegiuite Vulpi Albastre ar fi avut.Nici un
Chatham nu va avea victoria final.
Se trezi simind o mn mngindu-i prul.i aminti ncet c mna era a lui
Nathan,dar nu deschise ochii i nici nu-l repezi.n schimb se ghemui ntr-o parte
i se prefcu c mai doarme un pic.Kat refuz s cread c dormise pe salteaua
de mtase pe care el o pusese lng foc pentru ea sau c zmbise cnd el o
acoperise cu ptura ca s-o apere de rcoarea dimineii.Era lovit,julit i
extenuat emoional; era minunat de stul de la micul dejun.Merita s mai stea
neajutorat puin.Dar dac astfel inteniona el s se nvrjbeasc,ea deja
pierduse.El continu s-i mngie prul,trecndu-i mna peste fruntea ei i lin
n jos.Kat simi c i ridic prul i i-l netezete.Apoi se ntoarse la mngiat.
Ea se bucur c el nu tia c mngie o femeie care se relaxa ca o pisic atunci
cnd cineva se juca n prul ei.Kat presupuse c ea avea scalpul mult mai
sensibil dect al altora,mult mai receptiv la atingere,n orice caz,n cele cteva
dai cnd fusese la coafor adormise tun la splat,tus i coafat,spre amuzamentul
coafezei.
-Scoal-te,Femeie Kat,zise el calm.Kat oft i csc.
-Nu pot.M-am ndopat cu pstrv prjit,biscuii i suc de carne.
-Cred c-ar trebui s-i bagi piciorul n ru.Apa rece i va face bine.
-M pot gndi la altceva mai bun,dect s-mi bag piciorul n ap.Pleac.
-Kat,e spre binele tu.Brusc i dispru ptura.Brusc,dou mini bronzate o
apucar de subsuori,ajutnd-o s se ridice.Prul i czu pe fa i-i intr n gur.
Ea l scuip i pufni.Chicotitul slab al lui Nathan Chatham fu o problem n plus
pentru ea.Dac ar fi combinat acel sunet cu mngiatul prului,ea s-ar fi nmuiat
ca untul.
-Uite.Las-m pe mine.El i ddu prul la o parte i-i prinse faa n palme.

Simindu-i atingerea i degetele,deschise ochii mari,languroi.El o privi n


tcere,scrutnd-o intens.
-De unde ai luat ochii tia verzi?
-Cred c de la str-strbunicul.A fost singurul brbat alb din neamul meu.Am
auzit c tata avea ochi verzi.
-Nu-i cunoti tatl?
-Nu.El i mama au murit ntr-un accident de tren n timpul unui turneu cu
circul.Eu aveam doar patru ani.Am fost adoptat de Zburtorii Campanelli.
-De cine?
-De Zburtorii Campanelli.Trapeziti italieni.El gemu.
-Nu-i de mirare c nu tii nimic despre originea ta Cherokee.Eti italianc.
Ea zmbi.
-Si.Capisce? Nathan o privi trist.
-Scuz-m c am rs de ignorana ta cultural.
-Mulumesc,spuse ea ncet.
-Wado,rspunse el.
-Hmmm? Wad...ce?
-nseamn mulumesc n Cherokee.Spune.
-Wado.
-Acum spune asta.El spuse o propoziie scurt,muzical.Ea repet cu grij.
-Ce am spus? El zmbi.
-Ceva de genul: Eti cel mai bine brbat pe care l-am vzut vreodat.
Buzele lui Kat se desfcur ntr-un oftat uor,i privirea lui le cercet.Ea nu
putea s raioneze clar,iar el profita.
-n ce direcie spre ru?
El o ajut s se ridice n picioare,apoi o cuprinse din nou n brae.Kat era foarte
contient c braul lui se odihnea pe sub coapsele ei goale.Tricoul i se ridicase
pn la abdomen i oldurile i se vedeau ntr-un costum de baie foarte decupat n
pri.Cu riscul de a-i arta spaima,trase de poalele tricoului ct putu.El i
muc buzele.
-Un atac de modestie,Prines Talana?
-Te uitai la coapsele mele precum colonelul Sanders la un pui fript.
-Ai reprezenta o cin pe cinste.Eti acoperit de aa de mult funingine,nct
ari ca un pete rou nnegrit.El se opri.Ca o piele roie nnegrit,vreau s spun.
Ea rse i-i muc buzele,dezgustat de controlul lui asupra umorului ei.
-Tu duci squaw la ap,i ordon ea.Nathan se ndrept ctre ru.
-Nu mai folosi cuvinte de genul sta.Squaw este insulttor.

n zilele apuse femeile Cherokee erau o for n trib.Ele deineau controlul


asupra copiilor i gospodriilor.Aveau un cuvnt de spus n consiliu.O Femeie
Iubit putea elibera prizonierii luai ntr-o lupt.Tot ce trebuia s fac era s
peasc nainte i s-i ating cu o pan de lebd.
-Ce este o Femeie Iubit?
-Cineva deosebit,cineva respectat de trib.Un consilier nelept.
-Deci n-ar trebui s mai spun Squaw,nu?
-Da,dac vrei s le ari oamenilor c i respeci originea.
-Bine.Fr squaw.El o aez pe malul rului ca picioarele s-i atrne n apa rece
i tumultuoas.Kat tremura.
-Simt c glezna mi se nzdrvenete.
-Spune asta.Nathan zmbi timid.O s folosim engleza ca s nu m bnuieti de
ruti.Ascult!
-n regul.
-Nu,spune.Ascult!
-Ascult!
-Trebuie s vii lng mine,Bunicule Lun.Ea repet propoziia spus.
-M cheam Katlanicha.Sunt din clanul albastru.
-Ascult,am fost botezat dup str-str-strbunica mea,Katherine.
-Cine este doctorul aici,tu sau eu? Numele ei Cherokee era Katlanicha,aa c te
cheam Katlanicha.Kat pufni dezgustat.
-M cheam Katlanicha.Sunt din clanul albastru.
-Ai venit s-mi ndeprtezi durerea,Bunicule Lun.i acum uurarea este aici.
Ascult!Ea repet cum i spusese el.Nathan ddu din cap aprobator.
-Spune formula asta de cte ori i cufunzi piciorul n ru.
-O,neleg.Eti la fel ca oricare doctor.Ia formulele i sun-m dimineaa.
Nathan o trase amuzat de bra,privind-o exasperat.
-O s fie dificil s te nv?
-Cine spune c m nvei?
-Vrei s simi c aparii pmntului Cherokee?
-Da.Atitudinea ei amuzat dispru.Mai mult ca orice,opti ea.
El o lu de mn i o srut uor.
-Atunci ine-te dup mine,Katlanicha Gallatin.Kat zmbi.Asta era cea mai bun
invitaie pe care o auzise.
Dnd din umeri,spuse:
-Sigur.Cred c m pot descurca cu un Chatham.

Nathan trase un fum din pipa lui i prin fum se uit spre cortul ei,pe care
insistase s-l mute n tabra lui.Era aezat la douzeci de metri de wigwam-ul
lui,de cealalt parte a focului,de parc focul era o grani ntre dou tabere
inamice.Ea iei din cort,prnd surprins s-l vad uitndu-se drept spre ea,i
zmbi mecherete.
-i-e fric s nu te scaplez dac te ntorci cu spatele?
-Nu.Muzica o alin pe Lupttoarea Slbatic.El i ls jos pipa,apoi lu o
muzicu.Ochii ei verzi se mrir de amuzament,nainta chioptat lng foc i
se aez uor jos,apoi i cuprinse genunchiul teafr cu mna.
-D-i drumul,Chatham.Nathan pretinse c se gndete la repertoriu,i privirea i
poposi asupra ei,frumoasele ei coapse atletice,sculptate parc,se iveau de sub
blugii tiai,picioarele i erau delicate i apetisante,snii aliniai ntr-un sutien
care nu ascundea prea multe sub tricoul alb.
-Ce muzic preferi? ntreb el,foindu-se n efortul de a-i ascunde rspunsul
trupului.Ea zmbi cu o timiditate care-l surprinse.
-Oper.Nathan aproape c scp muzicua.
-Nuu.
-Ba da.Ea ddu puternic din cap.E o nebunie,tiu.Dar Papa Campanelli era
cunosctor i am nvat de la el.i ridic brbia.ntreab-m orice despre
Puccini.D-i drumul.
-M gndesc la ceva i-i spun.
-i place opera? Nathan rse ncet.
-Femeia Slbatic cu sutienul ei ascuit i coarnele de vac este ideea mea
despre oper.
-N-ai auzit niciodat Boema?
-Nu,dac nu este n Top Forty.mi place muzica de radio.
-O,nu tii ce pierzi.Ea atinse aerul gesticu-lnd viguros.Dram,emoie,pasiune!
-Sun ca un meci de lupte.De asta-i place aa de mult s lupi?
Ea l scrut.
-mi pace s-mi pltesc datoriile.
-i pn cnd ai de gnd s lupi? Pn cnd i vor spune Prinesa Talana
tirba? Ea i zmbi.
-Poate ntr-o zi o s fiu o stea ca Hulk Hogan i o s am o grmad de bani.
-Dac vei deveni ca Hulk Hogan vei avea ca spectatori o grmad de brbai
dezamgii.
-Hmm.i plec privirea,jucndu-se cu banda elastic de pe picior i zise:
-Ai fost cstorit vreodat,cntreule?

-Nu.Am cltorit prea mult.Am petrecut prea mult timp n locuri n care era
periculos pn s i srui o femeie.
-De ce periculos?
-Ei,n funcie de trib,trebuia fie s m cstoresc cu ea i cu toate surorile ei,fie
s m omor,fie s sacrific o capr zeilor,fie s donez tatlui ei o parte din
anatomia mea.Rznd,ea se legn nainte i napoi,n lumina plcut focului.
-Trebuie s fii fericit c eti acas.
-O,nu tiu.Nici aici nu este prea sigur s srui o femeie.
-Ce i fac?
-Nu tiu.Am uitat demult.
-Cu siguran.
-Serios.El se btu peste piept i ncerc s arate neajutorat.
-A putea urma un curs nviortor.Ea i surdea.Dar sursul dispru ncet fcnd
loc unui zmbet politicos.Se uit n zare i spuse ncet:
-Cnt-mi la muzicu.Nathan tresri.Probabil c o speriase aa de tare ieri,nct
nu va uita uor.
-Nu tiu nici o oper,spuse el.Ce zici de asta?
El duse instrumentul la buze i cnt o bucat trist,i dulce.Nathan i concentra
ochii asupra focului ct cnt,dar o simea privindu-l,i asta-i fcu concentrarea
dificil.Cnd termin,se uit i-i vzu buzele ntredeschise seductor,de parc se
gndea cum puteau simi buzele lui ceva pe acea muzicu.
-Ai ncercat vreodat? ntreb el rguit.Nathan terse intrumentul i i oferi
muzicua.Ea i-o lipi de buze i-l privi expectativ.Un uvoi de cldur i trecu la
ideea c buzele i limba ei mngiau acelai metal.
-Doar cnt,i spuse el.Vezi ce sunete poi scoate.Timp de o clip ea se juc,
rznd de sunetele pe care le scotea,apoi de notele mai plcute.
-Totul st n limb.El duse muzicua la buze fr s-o tearg.Ochii i strluceau
de surpriz cnd ea i trecu mna prin pr,de parc i ascundea vreo reacie
secret,vreun gnd senzual.El i aminti cu greu alte cntece cnd o test cu
muzicua.Doamne,nainte nu se excita cnd cnta la muzicu.Ea se aplec,
atepnd,i chiar dac nerbdarea din expresia ei era plcut pentru el,
concentrarea avu un efect dezastruos.
-Am o ntreag colecie,zise el,cobornd muzicua i privind-o n timp ce trupul
lui se ncorda de dorina primitiv de a-i gusta gura direct.
-Mai am un flaut de lemn i o chitar.Ea clipi ameit,se aez la loc,privind spre
foc de parc era vinovat c o nclzea prea tare.
-Cred c chitara ar fi o idee bun.

-n regul.M duc s-o aduc.n timp ce el se ducea ctre wigwam,ea se gndi.


Fiindc nu implic gurile.
Se aezar unul lng altul pe malul rului,tcui i nejenai de tcere.sta era
un lucru uimitor,se gndi Kat,pentru doi oameni care se cunosc doar de cteva
zile.El pescui,iar ea citi una dintre crile ei de istorie.Cel puin ncerc s
citeasc.Mintea i era ndreptat spre el,din moment ce se afla doar la civa
metri deprtare i purta numai pantalonii scuri.
-Spune aici,murmur ea ncet,c teritoriul indian era un loc destul de slbatic.
El arunc din nou undia cu boabe de porumb n ru i spuse ceva n Cherokee.
Cnd ea se uit perplex la el,el clipi din ochi i i explic.
-Trebuie s te scuzi fa de peti c i prinzi.Astfel nu se vor nfuria i nu vor
pleca.
-Extraordinar!
-Da,a fost slbatic,n special la grania dintre Naiune i Arkansas,relu el.Multe
bande de tlhari,nu prea mult lege.Dar aici erau locuri cu adevrat plcute i la
fel n Naiune-ferme mari,orae,coli.
-Naiunea?
-Sigur.Tu-i spui teritoriu indian,da a fost fcut din naiuni separate-Cherokee,
Creek,Choctaw,Chickasaw.Cherokee i aveau propriul lor guvern,tribunalele
lor.
-Atunci str-strbunicul meu ar fi trebuit prins i judecat de ctre oamenii
lui,dac era aa de ru.
-Ei,spuse Nathan sceptic,nu era chiar aa de simplu.n primul rnd era un
Keetowah i Cherokee aveau mare respect pentru acetia.
-Ce este un Keetowah? ntreb ea fascinat.
-Un tradiionalist.Dintr-o societate secret.Cherokee care doreau s pstreze
tradiia.Refuzau s vorbeasc engleza sau s se boteze cu nume englezeti.Voiau
ca toi albii s fie dai afar din naiune.
-Dar asta nu-l fcea pe Holt un duman n familie din moment ce tatl su era
alb?
-Nu,deoarece tatl su nu era mpotriva tradiiei indiene.Btrnul Justis nu era
aa.
-De unde tii?
-Ei bine...El se opri,gndindu-se n timp ce minile lui iscusite aruncar undia
ncet.Cred c un brbat cstorit cu o Cherokee,care i-a crescut copiii n tradiia
Cherokee i a condus trupe Cherokee n rzboi trebuie s fi fost Cherokee n

inima lui.
-tii multe lucruri despre el.
-Nu chiar.Doar c am citit n cartea scris de str-unchiul meu.Justis i
Katherine aveau o ferm mare nainte de rzboi.Dei nu aveau sclavi,ca fermele
mai mari Cherokee.
-Dar Justis a fost ofier confederat n timpul rzboiului?
-Hmm.Maior.S-a rnit la bra cnd str-str-strbunicul meu nu l-a prins.A
fugit,dar mi s-a spus c a rmas mereu cu o durere n bra.Armele din acea
vreme erau puternice.Kat nchise cartea.
-Ei,nu-i de mirare c Holt a avut ceva mpotriva familiei tale!
-Ia stai aa,Femeie Kat,str-strbunicul meu a pierdut doi fii n lupta pentru
Uniune-ucii de trupele confederate formate din Cherokee.Rudele mele au fost
scalpate,aa c nu face pe deteapt cu mine,da?
-mi urti familia i eu ncerc s o apr.El scutur din cap,prul brun czndu-i
n ochi.
-Nu ursc oameni pe care nu i-am cunoscut vreodat.
-M cunoti pe mine?
-Cu siguran c nu te ursc.Modul convingtor n care o spuse,de parc ura nu
era n vocabularul lui n ceea ce o privea,o fcu s-l priveasc gnditoare.
-Nici eu nu te ursc.O tcere electric se aternu ntre ei n timp ce el i ntlni
privirea i i-o susinu.
-Katie,spuse el pe un ton cald i rguit,nu cred c noi doi o s ne urm
vreodat.n mintea ei Kat tia c doi oameni care se ntlniser de cteva zile
n-ar trebui s foloseasc astfel de cuvinte,dar ochii lui cenuii,sobri,o umpleau
de afeciune i i spuse doar: Are dreptate.
-Vrei s...Undia lui se smuci puternic i el pi nainte.S m srui,adug ea
n gnd.
-Am prins unul mare,Femeie Kat,strig el.Ascute cuitele.Oftnd,Kat se ntinse
dup plasa din spatele ei.i fcuse un prieten grozav din Nathan,dar cam att.
Trgnd cu coada ochiului din cortul ei n dimineaa urmtoare,vzu focul
arznd i un ceaun cu capac n mijlocul lui.Pufnind la mirosul neidentificabil,dar
delicios,Kat se uit n jur,dar nu vzu nici urm de Nathan.i arunc privirea
spre wigwam-ul lui ncercnd s vad nuntrul triunghiului negru peste care era
tras fermoarul,i ajunse la concluzia c nu era acolo.Iei repede din sacul de
dormit i se ntinse pe el ca s fac nite exerciii.Disciplina ei,dezvoltat de-a
lungul anilor de munca lng trapezitii performeri devenise acum o form de

meditaie.Era greu s meditezi cnd ,Nathan era prin jur.


Se simi mbrcat decent n tricoul lung,larg,i cu pantaloni scuri.Dac Nathan
se ntorcea de unde era plecat,nu va vedea nimic din ceea ce i revelase Prinesa
Talana.Nu era sigur c se gndea la ea,dar nu dorea s arate provocator,din
moment ce provocarea prea s nu-i fac bine.
Cu un oftat lung de plcere,Kat i ntinse picioarele i se aplec din talie,
simind cum muchii bine antrenai i se relaxau.i rezem faa de sacul de
dormit i ntinse.ambele mini n faa ei.nc se afla n acea poziie cteva
minute mai trziu cnd auzi zgomot de pai.Kat i propti brbia n mn i privi
cum Nathan pea n lumini,cu apa curgndu-i pe trup,cu prul dat pe spate
i prosopul nfurat n jurul taliei.Toi muchii i se alertar.El tia cum s
ntrerup o bun meditaie.El se opri n clipa n care o vzu contorsionat straniu
pe sacul de dormit i un col al mustii sale se ridic ntr-un zmbet sardonic.
Avu sentimentul c s-ar putea ca el s devin i mai senzual i c se ndreapt
direct spre ea.Omul era plin de bun dispoziie.
-Trebuie s m ntind,i explic ea ferm.Astfel anchilozez.
-S vd cum te pot ajuta.nainte ca ea s poat protesta,el fu lng ea,
ngenunchea pe sacul de dormit i-i ndeprt prul de pe spate ca s-i poat
masa umerii.Kat era foarte contient de cum trebuia ea s arate din unghiul
lui,picioare ntinse,mijlocul puin ndoit,acoperit doar de pantaloni i de poala
tricoului ei.
-Nu mi-am nchipuit aa ceva.
-Relaxeaz-te,nu m ochez.Am vzut mult mai mult cnd Femeia Slbatic te
inea deasupra capului.
-Vai,mulumesc.Sper c a fcut banii.El o btu uor pe umr.
-Nu trebuie s-i faci griji din cauza mea,fetio.N-o s te mai sperii.
-Mulumesc,zise Kat morocnoas.De fapt i spunea c nu era interesat de ea.
El i mul minile pe spatele ei,frmntnd cu vrfurile degetelor,fcnd
cerculee pe spinarea ei cu degetul mare.
-tii,spuse el calm,de multe ori societatea noastr i-a numit pe ceilali oameni
primitivi fiindc nu purtau haine.Dr se pare c eti mai primitiv dac umbli
mbrcat ntr-o zi de var ca asta.
-Ce purtau Cherokee,nainte s se ia dup albi?
El chicoti,degetele nc lucrndu-i magic peste bumbacul tricoului.
-Nu au devenit niciodat albi.Au mprumutat portul albilor,dar ei erau cu totul
altfel.
-n ce fel?

-Ei,de exemplu,str-strbunicul tu.Dac oamenii lui l-ar fi arestat,nu l-ar fi


bgat la nchisoare pn n ziua procesului.El i-ar fi vzut de treab i ar fi
venit la tribunal n ziua cuvenit.Vremurile trecute se bazau pe onoarea
personal.El i freca mijlocul,trgnd n jos cu palmele,periindu-i curbele
oldurilor cu vrfurile degetelor nainte s se retrag din nou pe ir.Kat tremur
n timp ce trupul i se ncorda,dorindu-l nuntru.
-i-e bine? ntreb el.
-Hmmm.Mda.Nici o problem.Aaa,onoarea personal.Mai zi.
O,da.Mai mult,Nathan,mai mult.
-Oamenilor Cherokee nu le plcea s le dea ordine celor din jurul lor.Fiecare
trebuia s tie regulile de baz ale tribului,dar s fac dup cum credeau.Nu era
un mod ru de a tri,s mpri ce ai,s faci ce vrei,atta timp ct nu ncalci
tabuurile importante,i respeci pe btrni i eti politicos cu familia.
-Ce tabuuri? ntreb Kat languros.Era invadat de cldur n tot trupul i
fermecat de vocea i de minile lui,nct de-abia putea s gndeasc.
-S nu te cstoreti n afara clanului tu,s ucizi,s ignori ritualurile de
nmormntare dup ce murea vreo rud.i,de exemplu,un brbat ar fi putut da de
mare bucluc dac abuznd de o femeie sau de un copil.
-Ce i s-ar fi putut ntmpla?
-Femeile din clanul victimei l-ar fi btut mr.Kat rse uor.O,Doamne! Nathan i
masa acum ceafa.
-Femeile Cherokee trebuie s fi avut mare putere.
-Cu siguran.Nu erau ceteni fr importan.Vocea lui sczu.Dar atunci
femeile care umblau pe jumtate dezbrcate obineau imediat ceea ce credeau.
Asta era ansa ei.Kat i ridic privirea.
-Atunci mi-ar plcea...
-La naiba,broatele mele dau n foc!
El se ridic i alerg spre foc.Uimit,Kat se ridic n ezut i se uit lung n timp
ce el scoase capacul oalei i amestec bine cu cuitul su.
-Broate?
-Da,broate-bou.Le-am prins azi-diminea.Vezi,nti le fierbi i apoi le prjeti.
Sunt cele mai bune picioare de broasc pe care le-ai gustat vreodat.Kat gemu
uor i se ntoarse n cortul ei.Nu ajungea nicieri cu Nathan ntre broate i
pete.Fuseser singuri i nu vzuser nici un alt suflet timp de peste o
sptmna.Vzuser cprioare,iepuri,veverie i bufnie,discutaser despre ele
detaliat n legendele i n denumirile Cherokee.Erau fericii fr alt companie.
Cel puin ea era fericit,se corect Kat.i bnuia c i Nathan era,nu se ndeprta

niciodat de ea,i-l ngrijora glezna ei.i pusese numeroase ntrebri politicoase


despre hobby-urile i ideile ei.Dar nu flirtase foarte mult,iar asta o fcea
nefericit pe zi ce trecea.Voia s se bage n ap cu acest brbat? Da,n apa
adnc din ru,goi,i dorea ca el s-i plimbe degetele prin prul ei i mai trziu
s-i arate cum era tatuat pe fes.Sttu ntr-o dup-amiaz privindu-l cum desena
alfabetul Cherokee n nisip pentru ea,soarele strlucindu-i n pr,mbrcat n
pantalonii ia scuri blestemai.Vocea i era cald i profund.
Era bun i rbdtor,cel mai bun profesor din lume.Cnd i punea ntrebri sau
fcea vreun comentariu el sttea foarte linitit i asculta,asculta cu adevrat,fr
s rd de faptul c nu era educat.O,Doamne.Asta era grozav.Se ndrgostea de
el.
CAPITOLUL 4
El nsui avea un vecin,un student,un pacient,i o problem foarte mare,din
moment ce nu se gndea la Kat ca la un inamic.De fapt,la o sptmna dup ce o
cunoscuse voise s ridice flamura alb,s semneze un tratat de pace i s-i dea
dreptul teritorial pe care l dorea inima ei.Ea putea vorbi ca o chelneri de
crcium i aciona de parc nu-i psa c nu era rafinat,dar sub toate astea
exista o doamn.Cunotinele ei de istorie naional i universal ar fi dat pe
oricine de ruine,chiar dac jura c deinea toate informaiile de la Oprah,sau
Phil sau Geraldo.Mintea ei era rapid i curioas ca a unui copil,urmare,crezu
el,a faptului c crescuse ntr-un circ.Cltorise ntotdeauna,ntotdeauna ntlnise
oameni noi i trise n locuri necunoscute.Contrar multor aduli,nu-i pierduse
complet fascinaia de copil asupra lumii.Era sincer n intenia c dorea s nvee
dialectul Cherokee,i petrecur o grmad de timp stnd lng foc,iar el vorbea
i ea l asculta cu capul aplecat ntr-o parte,cu brbia proptit n mn.Ea asculta
n acelai mod i cnd el cnta la muzicu sau la flaut sau la mica ghitar pe
care o luase din America de Sud.i mprtiser poveti despre cltoriile lui
ca geolog i despre ale ei cu circul n turnee de lupte.
Pe de alt parte,petrecur multe ore n tcere,de obicei lng ru.
El pescuia,iar ea citea din cartea de istorie.Cu regularitate,ea i bga piciorul n
ap i repeta solemn formula pe care i-o dduse el.Acum tia s-o spun n
Cherokee.Dup ce el avu timp s se gndeasc asupra scenei din mrcini,
continu s menin un flirt uor.n ciuda asigurrilor ei nonalante c nu-i mai
este fric de el,ea prea jenat ori de cte ori el se apropia de ea.Doamne,n-o
putea nvinovi.Micua ppu trecuse prin iad,violat la douzeci de ani,
pclit de brbai,dup aceasta,iar apoi se cstorise cu primul brbat care o

fcuse s se simt iubit i protejat.Nathan aflase destule ca s tie c fusese


cstorit trei ani cu un salesman de maini din Miami.Cum l descrisese ea? El
dorise s se nsoare cu o menajer pn cnd i va permite s angajeze una.
n timpul csniciei ei,Campanelli Zburtorii plecaser napoi n Italia i se
alturaser unui circ acolo,aa c divorul o lsase fr slujb.Fr s se priceap
la altceva n afar de circ,ea decise c lupta profesionist e cea mai bun
meserie.Nathan i goli pipa n foc i se ridic obosit.Nu era nelept s-o
cunoasc pe Kat aa de bine.Fusese fericit gndindu-se la ea ca la un clovn sexy,
cu gust ru i fr minte.Acum se afla ntr-o dilem n privina pmntului
Gallatin,o dilem construit pe promisiunile fcute bunicului su.Nimic nu se va
ntmpla pmntului Gallatin att timp ct Dove va tri,i spusese bunicul
Micah,dar dup moartea ei datoriile de familie trebuiau pltite.Bunicul fusese un
ticlos btrn n unele privine-o parte din vrajb era din vina lui -,dar n acest
caz avea ctig de cauz.Nathan ridic o gleat i stinse focul.Sttea n
ntunericul luminat doar de lun,uitndu-se la cortul lui Kat.Activitatea asta
prea s-i fie un hobby n noapte.El insistase ca ea s pstreze salteaua
pneumatic din cauza piciorului lovit i tot tacmul.
La dracu',voia doar s tie c ea dormea unde dormise el.Dormea dezbrcat? El
avu o viziune tulburtoare a lui mngind salteaua pneumatic dup ce i-o va
napoia ea.Prostia asta trebuia s nceteze.
Ar trebui s descurajeze interesul ei pentru istoria Cherokee i a pmntului
lor.Ar trebui s-i spun lucruri urte nu numai despre Holt Gallatin,ci i despre
fiica lui,Dove.Bunicul lui Kat,Joshua,fusese fratele lui Dove,aa c Dove ce era?
Str-strmtua lui Kat?
Dar Joshua Gallatin nu avea nimic de-a face cu vrajba dintre Chatham i
Gallatin.El se alturase Circului Frailor Sheffield de mic copil i plecase de
acas pentru totdeauna.l crescuse pe tatl lui Kat n afaceri i dup ce tatl ei se
cstorise cu o stranic femeie Cherokee din rezervaia Carolina de Nord,el o
luase cu el la circ.Kat s-a nscut ntr-un vestiar al circului,o unic Cherokee i o
unic Gallatin.Kat era nevinovat.Kat nu ar trebui s sufere din cauza unor vechi
certuri i promisiuni.Nathan i trecu minile prin pr.n regul,o va scoate el
cumva la capt cu ea,o mulime de bani,mai muli bani dect a avut ea vreodat
i un lux pe care nu l-a visat.Dup ce va afla adevrul despre el i despre ce a
intenionat,el i va arta ct de generos se poate scuza i ct de tare i putea
schimba prerea despre brbai.
Ea nu mai putea continua aa,i totui nu dorea s plece.Kat trase cu ochiul din
cort,privindu-l pe Nathan cum nclzea un ibric la foc.Purta pantalonii scuri de

piele ntoars,cizme de piele i un tricou pe care-l obinuse la Olimpiada


dinCoreea.nainte s nceap s lucreze pentru Tri-State,colindase dup aur n
toat lumea.Acum,c tia de unde i se trgea tatuajul i urechea strpuns,era
mai fascinat ca oricnd.Kat simi o und de durere familiar.
El era prietenos,sritor i foarte,foarte bun.O schimbase total.Dar asta ar fi fcut
i un cerceta.Kat oft.Ea nu dorea un cerceta,l dorea pe brbatul rutcios de
la prima lor ntlnire.Voia ca el s-o fac s uite bunul sim i s-i ngduie
senzaii ameitoare care o ncercau de atta timp.
Se aplec i i vr picioarele n adidaii ei Reebok roz,lsnd ireturile unuia
dezlegate.Acum putea merge binior.La naiba,nu mai avea scuze ca s-o duc el.
Prsind cortul,arbor un zmbet strlucitor.
-Bun dimineaa,muzicantule.El deja o privea intens de la locul su de lng
foc.Kat se cutremur.Dac nu era interesat de ea,de ce o studia ca pe o creatur
ciudat n fiecare diminea cnd ieea afar?
-Ai dormit bine,Kitty Kat?
Ea zmbi la porecla de alint.i era aa de familiar,nct i plcea tare mult.
-Da,dar am gtul nepenit.Ea i roti capul,fcndu-i prul s alunece pe spate
ca un vl negru i mtsos.
-Vrei s-mi prinzi prul? Mie mi-e greu s-o fac pn nu m las durerea.
El ezit i sperana lui Kat se risipi.Dar el i drese glasul,se juc puin cu ibricul
de cafea i spuse uor:
-Nici o problem.Bea o ceac de cafea.Folosind un prosop,el ridic ibricul de
metal aburit i turn cafeaua neagr ntr-o ceac de metal care,slav Domnului,
avea mner izolat.Kat se aez lng el,i puse o band de pr i lu ceaca de
cafea cu grij.
-tii,Nathan,chestia asta o s-mi ia durerea cu mna.
-E bun pentru splat.El lu o nghiitur din propria lui ceac i scoase un
sunet profund de satisfacie.D-mi prul ncoace.
-Prul.Ea zmbi dulce,se ntoarse cu spatele la el i atept. Dup o clip minile
lui czur pe umerii ei i i traser coada groas napoi.Pleoapele lui Kat
devenir grele,de o langoare care nu avea nimic de-a face cu somnul.
Dumnezeule mare,de-abia o atinsese i deja simea un val de plcere n stomac.
-S nu i-l tai vreodat,spuse el morocnos.
-Nu l-am mai tiat nc de la zece ani.Artam de-a dreptul dramatic la circ,o
feti cu un pr mai mare dect ea.Aa c Mana Campanelli a spus s-l las
lung.Desigur,atrage atenia cnd lupt.Tuturor le place.
-Brbailor din public,nu?

-Ei,da,arat sexy.Nu ar fi cinstit s spun c n-am tiut asta.


-Ce crezi despre cum ip?
-Nu-i prea aud.Ea ezit timp de o clip.Cred c sunt o mulime de lucruri urte
pe care nu vreau s le aud.Minile lui alunecar pe prul ei,desprindu-l,
ridicndu-l,strecurndu-i degetele prin el,apoi i ddu drumul.Tehnica lui
Nathan i spuse o mulime de lucruri despre felul lui de a fi-era un brbat cruia
i plcea s ating.i aranja prul i bnuia c o trata i n rest cu aceeai atenie
migloas.Kat oft de plcere.Luase una din cele mai bune decizii din viaa ei
cnd l rugase s-i prind prul.
-Nu merii ca brbaii s te trateze ca pe o bucat de carne,spuse el mohort.
-Ei,din moment ce sunt n tribune i eu n ring,l iau ca pe un spectacol
inofensiv.Ei nu ip la mine,ip la Prinesa Talana.
-Chiar te poi detaa n acest fel?
-De cele mai multe ori,replic ea candid.Dar n unele nopi m simt jenat.
-Ce ai face dac ai putea s faci i altceva n afar de lupte?
-A preda la coal,spuse ea imediat.Pentru mine sta este cel mai bun lucru din
lume.E un fel de spectacol,dar este respectabil.i trebuie s mergi la colegiu ca
s-o poi face.Cnd el ncet s rd,spuse:
-Kat,a vrea ntr-o zi s fiu i eu n clasa ta.Ea surse.
-Celuul profesoarei.El i trecu degetele prin prul ei.Din cretet pn pe
spate,netezindu-i ira spinrii cu vrfurile degetelor.Kat simi nevoia s-l aud
optindu-i numele.
-Ai fi un coafor grozav,spuse ea.Eti foarte familiar cu clientela,vd.
Minile lui stagnar.
-Vrei s m opresc?
-Nici gnd.
-Eti o femeie cinstit,murmur el.mi place asta.Kat i muc buzele timid.Nu
fusese cinstit cu amoreala gtului.
-Da,s zicem.
-i ce faci cnd oamenii nu sunt cinstii ca tine?
-M debarasez de ei.
-Hmmm.El continu s-i treac degetele peste prul ei,trgndu-l un pic,
atingndu-i spatele puin,ncntnd-o ntr-un fel la care ea nu se atepta.
-Nu le dai oamenilor credit? ntreb el ncet,mngindu-i ceafa.O a doua ans?
Chiar dac se scuz? Kat sttea cu ochii nchii.Trupul ei palpita de o alert
delicioas,ceea ce o fcu s se simt greoaie.Trebuia s se gndeasc bine
nainte de a deschide gura.

-Bine,n regul,nu sunt nesimitoare dac cineva se scuz.Hmmm.


-Nu e nimic ru n tine,ncuviin el.Cum este junghiul?
-Hmmm.Este bine.n orice secund s-ar arcui peste el.El ridic peria i i-o aez
la baza frunii.ncet o trase pe spate,lsnd ca acele s-i mngie scalpul.Kat i
ddu capul uor pe spate.
-Ce-i asta? ntreb el.Te-am rnit? Ai scos un sunet.
Ea se for s se controleze.
-Nu.El i despri prul i ncepu s-l pieptene spre centrul spatelui,cu degete
lenee i ndemnatice.Evident,concentrat s fac treaba bun,el se opri des ca
s-i ating ceafa,s-i strng lobuii urechilor,laturile maxilarelor.
Kat i uni palmele i le simi fierbini.Trebuia s-i transfere cldura lui Nathan,
trebuia s-i spun c-l adora i i va plcea s-i arate ct de mult.Cu siguran c
el o gsise plin de dorin,cel puin la nceput,nainte s-l nspimnte cu
incidentul mrcinilor.ncepu s-i rsuceasc uor capul.
-Nath...
-Gata,zise el brusc.Btnd-o uor pe umr,el se ridic i se duse ctre proviziile
de mncare agate ntr-un copac apropiat.Hai s lum un dejun simplu.Acum,c
glezna i-e mai bine,ar trebui s ncepem s explorm pmntul.
Kat oft ca o ppu suprat i i nfipse ambele mini pe pmnt de o parte i
de alta a ei.l privi inexpresiv.Trebuia ca el s-o simt tremurnd,trebuia s tie c
era disperat dup atingerea lui.El fie c i petrecea timpul nnebunind-o,fie c
era politicos,ignornd-o.Doamne,spera s fie prima variant.Kat i bu cafeaua
cu nghiituri mari.Vibraii.Cofein.Realitate.ncerc s-i ncordeze muchii.
Aplecat deasupra plasei cu provizii,cu spatele la ea,Nathan scotoci prin
sortimente variate,cu mini tremurtoare.n aproape cinci minute va trebui s fie
din nou n stare s se duc spre focul de tabr fr a lsa s se vad un alt soi de
cort n faa pantalonilor si scuri.Prul ei era cheia.Cnd va fi pregtit s fie
sedus,va ncepe cu prul ei.
El se ncrunt la ncercarea ei delicat de a merge,arunc sacul,i se ntoarse spre
ea,artndu-i umrul.
-Suie-te aici.
-Vrful colinei este aproape.
-S nu refuzi o plimbare pe ponei.Haide.Kat rnji.Ce era ea,o idioat?
-Niciodat.l cuprinse de umeri cnd el o ridic n spate i o prinse de coapse.
O,da,se gndi ea,plimbarea pe ponei fusese o idee grozav.
Ea i se sui uor n spate,i ncolci braele n jurul gtului lui i se aplec destul

ct s-i lase snii s-i ating umerii.El gemu cnd se aplec s ridice sacul de
voiaj.Doamne.Observase c ea avea fund.
-Te ngreunezi,spuse el cu un glas ciudat.Uite,ine sacul.
Kat se gndi s-i mute urechea,dar se rzgndi.Nu avea unde s pun sacul
dect n faa ei.Oft cu resemnare i-l aez acolo.
-Hai,catrule.n ciuda vaitelor lui joviale o urc uor n ultima parte a suiului.
Cnd ajunser pe platoul acoperit de stejari imeni i arari,el se rsuci.Kat se
uita peste umrul lui la valea magnific.Putea zri rul uitndu-se n zare.
-Este aa de frumos,c-mi vine s plng.
-Str-strbunica ta i familia ei trebuie s fi urt s plece de aici.
-Cam cnd au fost alungai toi Cherokee? Am uitat.
-Prin 1838.Soldaii i paza statului i-au ncolit ca pe animale,i sute de oameni
au venit s le ia casele i s fure tot ce era prin jur.
-Katherine,adic Katlanicha,l-a ntlnit pe Justis i s-au cstorit,aa c tiu c
au supravieuit Drumului Lacrimilor,spuse ea ncet.Dar mi imaginez c familia
ei nu.Nu mai tim nimic despre ei.Nathan se rsuci,privind spre pdure.
-Probabil c pdurea asta n-a fost atins de cnd a plecat familia.Unii copaci au
aproape dou sute de ani vechime.
-Dove spunea n testamentul ei despre nite Gallatini care se vor ntoarce s stea
aici,n patru generaii.
-Ei pentru un timp nu au fost binevenii.tii,singurul lucru care a salvat acest
pmnt s nu fie cerut de un alb a fost faptul c era pe numele lui Justis Gallatin.
Legea spune c Cherokee nu pot deine proprieti n statul Georgia.
Ea expir sonor.
-Lumea este un loc nebunesc,Nathan.
-n unele privine este mai bine ca alt dat.Stai puin.M duc la camionul meu.
-nc nu mi-am dat seama cum de nu l-am vzut.
-O s vezi.El o cobor din spate la captul unui drum ngust,dar destul de larg
pentru a conduce o main.Trecu de Mustang-ul ei i cobor ntr-o rp de
cealalt parte a drumului.Aici se afla un 4x4 negru-strlucitor,cu roi masive i
un portbagaj imens deasupra.
-Ooo!O cromatic bogat.i un rastel de arme,observ Kat cu veselie.
Ei,brbaior care conduc asemenea maini le plac luptele.
-Hei,fetele de petrecere care conduc Mustang-uri prost vopsite,cu roi rustice,
fete de petrecere cu nume de genul Beulah Anne sau Fanny Mae,merg n ora cu
prul fixat cu spray i...au.Ia-i dinii de pe urechea mea!Ea i uura strnsoarea
de pe inta aurie i ip victorioas.

Nathan o aez lng camion i o privi,gura fremtndu-i pe sub musta.


-Drac mpieliat.
-Mulumesc.Ea i trimise o srutare n zbor.Interiorul camionului era rou pluat
i avea mai multe frecutee dect o buctrie.El o puse pe locul oferului ca s
poat studia telefonul celular,sistemul stereo i radioul CB.
-Unde sunt luminile de control?
-mi ador camionul,spuse el solemn i se duse n spate s caute ceva.
Se ntoarse cu un hrle i cu o ciudenie lung care arta ca o plac Geiger cu
un stativ de microfon,la al crui capt opus se afla o farfurie.
-Detector de metale,i spuse el.
-Foloseti asta s gseti aur? Credeam c obiectele astea gsesc metale numai la
suprafa.
-Aa este.El aps pe un buton i ndrept placa spre camion.Pe capacul unei
cutii de control,un ac se nvrtea nebunete.
-L-ai gsit,Nathan.Aa camion da.El o privi amuzat.
-Nu caut aur cu asta,caut evidena oamenilor.Gsesc unde sunt oameni i poate
c tu vei gsi aezrile vechilor mine.Ai neles,Kitty Kat?
-Am neles.
-n afar de asta,este amuzant s gseti lucruri preioase n noroi.
Ea ncuviin din cap.
-Odat mi-am pierdut un dinte,cnd eram mic.Am mers printr-o grmad de
blegar uscat de elefant ca s-l gsesc.Dar a meritat.El i petrecu o mn pe
dup talia ei,o trase din camion,apoi o inu strns lng el i chicoti amuzat.
-M-a duce dup o femeie care s-a jucat n rahat de pachiderme.
Kat rse aa de tare,nct nu avu ocazia s protesteze cnd el se ddu deoparte
mai curnd dect ar fi dorit ea.Zmbind slab,lu hrleul i-l urm n vale.
Cnd se napoiar n vrful culmii,el se opri i se uit de jur-mprejur,
ngustndu-i ochii n timp ce privea.
-Copacii,spuse el pe un ton grav,fascinat.Kat privi ngrozit uriaii copaci cu
lemn de esen tare.
-sta este un loc nemaipomenit ca s construieti o cas.Cu valea n fa i o
stnc imens n spate.Exist lemn din belug acolo pentru cas.
-Exact.Nathan art spre vale.Copacii de acolo de jos sunt mai tineri ca tia.
Cred c n vale erau fermele.i acolo sus...El se uit n jur,privirea sa cenuie
cutnd emoionat.
-Deschide detectorul de metal,ordon Kat.
-Uor,fetio.Exist zeci de locuri pe pmntul sta unde s-ar putea ca familia

Blue Song s fi construit.i probabil c era ceva simplu.


-Dar drumul din osea d ncoace,i art ea.Fetio.Era semn bun cnd el i
spunea fetio.S ne uitm prin jur.El rsuci detectorul de metal i ncepu de la
stnc.Nathan ncorda detectorul ntr-un arc n timp ce mergeau,n timp ce Kat
tria hrleul dup ea ca s sape.
-Cum i este glezna? murmur el,cu ochii n pmnt.
-Bine.Totul este bine n zona aia.
-Pune-i hrleul la umr,soldat.Pstreaz-i energia.
-tiam eu c o s gseti ceva.Dar o or mai trziu nc mai strbteau ncoace i
ncolo valea fr succes.Planul nu-i mai prea aa de uor lui Kat.Glezna
ncepuse s zvcneasc.
-Vrei s terminm? ntreb Nathan.
-Mai stai.S ne ntoarcem puin.Se ntoarser.Ea ncepu s foloseasc lopata ca
pe un baston.Nathan se opri ncruntndu-se.
-E timpul s plecm.Ai nevoie s-i odihneti piciorul.
-Relaxeaz-te.S mergem acolo.
-Nu.Asta este ca i cum ai mnca floricele.Kat,renun acum.
-Nu.Ea chiopta ctre lumini.
-Nu te urmez.
-Ba da.El ridic vocea.
-Katlanicha.Felul n care el i pronuna numele sta o coplei.Continu s
mearg i strig.
-Domnule,trebuie s m ncurajezi.Domnule,trebuie s m ncurajezi? De
unde mai venise i asta? Nu spusese niciodat n viaa ei un lucru aa de formal.
Ei,n orice caz,mersese.Se rsuci i-l vzu pe Nathan mergnd spre ea,artnd
exasperat,innd strns detectorul de metal ntr-o mn.El ridic mna cealalt
ca s-i fac semn cu degetul.
-Katie Blue Song,i-am spus nainte c...El se opri ncruntndu-se.Se uitar lung
unul la cellalt.
-Cum mi-ai spus? ntreb Kat copleit de un sentiment ciudat.Katie Blue Song?
Nathan scutur din cap.
-Nu tiu ce voiam s spun.Se uit spre detectorul de metal i deschise gura ocat.
Kat aproape czu la pmnt grbindu-se s acopere distana care i separa.Inima
i alerga nebun i se uita la acul detectorului.Se rsucea nebunete.

CAPITOLUL 5
Kat nfipse hrleul n pmnt,abia ferind vrful cizmei lui.El sri.
-Uor! ip Nathan.Avem o grmad de treab de fcut.Continu fr grab.
-Nu pot! Ea ncerc s se echilibreze pe piciorul sntos i mpinse hrleul cu
cel bolnav; durerea era prea mare.Se sprijini cu toat greutatea pe hrle i reui
s-l cufunde civa centimetri n solul moale.
-Aaaah.Rznd,Nathan i lu hrleul.
-Ari ca o ginu neagr care ncearc s fac o gaur n zid.la detectorul de
metal i las-m pe mine s sap.Ea nha detectorul i-l mic n cerc,urmrind
acul.Kat era aa de ncntat,nct nu era sigur cine se mica mai tare,ea sau
indicatorul.
-E ceva aici! i aici.Mai mult.Da! O,Nathan,da! Mai mult!
-Da,mai mult,Nathan,mai mult,murmur el.Femeile nu sunt niciodat
satisfcute.Scuturnd din cap dezgustat,el ddu la o parte frunzele i pmntul.
Kat rse nuc i cut mai departe,ipnd de fiecare dat cnd acul dansa.
-Ce crezi c am gsit?
-Cine tie? ine drumul.ncearc s gseti perimetrul.Buf.
-Aici! La naiba!
-Ce-ai fcut?
-Am intrat ntr-un copac.Zmbind timid,ea i frec fruntea i continu s
mearg.El chicoti n spatele ei.
-Kitty Kat,mai uit-te i pe unde mergi din cnd n cnd.Cu adrenalina
nflcrndu-i energia,nfac detectorul de metal i privi acul cu atenie.
Cincisprezece minute mai trziu,se ntorcea la Nathan.
-De ce nu gseti ceva?
-Rbdare,fetio,rbdare.Fetio. Da,era un semn bun.Probabil va gsi ceva n
minutele urmtoare.Kat art spre pdurea din jur.
-Acul se oprete cnd trec de stejarul la mare de acolo,de ararul de acolo i de
ce-o fi la...
-Nuc.
-De nucul de acolo.
-Bine.Acum trebuie doar s spm.Kat se ls n genunchi i ddu frunzele la o
parte.Dac scormonea pmntul cu minile trebuia s gseasc dovezi ca familia
Blue Song locuise acolo.Nathan rse.
-Cot,cot,cot.
-Linite.Dac eu sunt o gin,tu eti un mare popndu.
-Mai am un hrle n portbagaj.

-Nu mai atept att,spuse ea,respirnd precipitat n timp'ce spa.


-Femeie Kat,n-o s gseti...
-Am gsit o bucat de metal!Nathan ngenunche lng ea.Doar la civa
centimetri de sol,degetele ei dduser de ceva plat i ruginit.
-Las-m pe mine,i spuse el,dndu-i minile la o parte i bgnd hrleul sub
descoperire.Kat i duse minile murdare la gur i privi ncordat cum Nathan
scotea din pmnt o balama mare de u.Pentru ea ar fi fost o bucat de metal.
-O balama! spuse ea ngrozit.O,Nathan,le-am gsit casa!
-Poate.El nltur pmntul de pe metalul corodat.Era deschis la culoare,iar axul
ruginit era solid.Cred c e fcut din fier.Manual.Arat de parc ar avea
ncrustaii.
-Asta nseamn c aveau ceva mai drgu dect o cocioab?
-Probabil.
-Uite! Ea scormoni n pmnt i mai scoase ceva.Cuie!Nathan le lu.
-Lucrate de mn.i zmbi cu o strlucire de explorator n ochi.E specific
perioadei,Kat.nceputurile anilor 1800.Cred c gsim ceva.
Kat chiui de bucurie,i lu faa n palme i depuse un srut pe gura lui.Apoi se
retrase rznd ncntat i plin de dorin.El o cuprinse de talie,se aplec
posesiv peste ea i i lipi gura de a ei.Kat simi cum braele lui o arcuiau,
lsnd-o pe spate cnd i gusta buzele prelund comanda cu o tandree
controlat.N-a fost un srut languros,ci unul minuios,care-i acoperise fiecare
centimetru al buzelor,impregnnd-o cu gustul lui i cu urmele trupului lui care
se unduia lin.El se oprea din cnd n cnd,apoi o sruta iar.
Kat gemu slab i i ridic gura ctre el.Credea c tia sa srute,se gndise c
srutase destul de bine nainte,dar acum i dduse seama c Nathan Chatham o
satisfcuse ca nimeni altul.El scoase limba doar un pic i-i atinse buzele.Cu
acest final foarte intim i dramatic,el se ddu napoi i o eliber.
Kat i vzu dorina din ochi.O fcea s se simt prost i confuz.De ce o jena
srutul lui?
-ntotdeauna m entuziasmez cnd gsesc metal ruginit,zise el rguit.
-Sigur.i eu.Kat gesticula stngace ctre sol.O s faci aa ori de cte ori gsesc
un cui? Atunci o s sap mai repede.
-Nu.Eti n siguran.El i trecu o mn peste fa,parc s se asigure c nu avea
nimic pe ea.Kat i muc buza.
-A,i-am lsat pmnt pe gur.El rse rguit.
-N-am observat.
-mi pare ru.

-mi place gustul solului.


-Uite,las-m s te terg.Jenat,Kat i linse degetele i lu mizeria cu limba.i
acoperi gura cu mna i se ntoarse cu spatele la Nathan,scuipnd i ncercnd s
par delicat fa de el.Dac rsul lui n hohote era vreo indicaie c tocmai
vzuse cel mai amuzant lucru din viaa lui,Kat se ntoarse i se zgi la el.Cnd n
cele din urm i ridic privirea din nou,tergndu-i gura cu dosul minii,el i
ndeprt lacrimile din ochi.Ei,cel puin i schimbase atitudinea stngace i
ncins.
-Sap,popndule,i ordon ea plin de umor.El zmbi.
-Zgrm,gin.
Dup-amiaza devreme ei strnseser o grmad de cuie i de balamale,ceva cere
semna cu o coad de ibirc i mai multe buci de fier pe care nu putuser s le
identifice.Nathan o privi pe Kat lucrnd i se mir de tenacitatea ei.Tricoul
atrna pe ea ca o zdrean umed-ceea ce i ddu un motiv n plus s-o priveasc.
Pe brae i pe picioare avea urme de transpiraie murdar,uviele zbrlite de pr
negru i cdeau pe fa i avea minile pline de pmnt.Dar zmbea.
El nfipse hrleul n sol i mai sp o bucat din pmntul Blue Song.Simbolul
a ceea ce fcuse azi n pmntul ei era nimica toat fa de ceea ce plnuia el s
fac mai trziu.Din nou nfipse hrleul n pmnt,simindu-se dezgustat i
lsnd ca agresivitatea s-l cuprind.Cu o lovitur dur lovi ceva mare i foarte
solid.
-Kat!Ea veni repede spre el,chioptnd.
ngenunchear amndoi.Nathan scormoni cu minile n pmnt i icni n efortul
de a disloca bucata grea.
-Ce naiba?
-Pare s fie o bucat mare de fier.Nu o bar,o vergea.Obiectul gros i ruginit iei
la iveal i Nathan l ridic.
-Trebuie s cntreasc vreo zece kilograme.Amndoi se uitar curios la
ea.Coroziunea i lsase suprafaa ciupit i ruginit.Era cam de un metru
lungime i groas ca ncheietura minii.
-Vreo arm? ntreb Kat.Uite,are mner la capt.Nathan rsuci vergeaua i o
studie.
-Este un susintor de fereastr! Kat atinse curioas obiectul straniu.
-Adic face fereastra s stea ridicat cnd o deschizi?
-Da.Sunt cte dou pentru fiecare fereastr i patru dac vrei s se mite ambele
jumti de fereastr.tii ce nseamn asta?

-Nu.Ea i ridic ochii verzi spre el.


-nseamn c familia Blue Song avea cu adevrat o cas frumoas.O cas cu
ferestre scumpe i puteau permite doar oamenii cu bani.El studie cu interes
vergeaua de metal.
-Cnd Cherokee au fost izgonii din nordul Georgiei,nu au mai rmas aici dect
mine de aur goale i cteva ferme.Familia Blue Song trebuie s fi deinut nite
locuri frumoase,fie ei Cherokee,fie albi.Kat i nfac braul.Suferina din ochii
ei aproape c l sfie.
-Crezi c putem gsi fundaia casei? Nathan ncuviin din cap.Dac l-ar ntreba
cu acea candoare copilreasc,ar cuta apa rece n iad.
-i dac mai gsim vergele din astea poate ne facem vreo idee de cte ferestre
erau.El art spre pdurea de mai sus.
-Cred c putem afla din ce erau fcute construciile-parii,coul de la cas,lucruri
de genul sta.Ea se aez pe vine i-i zmbi sfietor.
-Mulumesc,dragule.N-a fi gsit niciodat locul sta dac nu erai tu.
El i spuse cu inima palpitnd de plcere:
-Vom avea nevoie de ajutoare aici.Cineva de ncredere,care s nu se duc la
Gold Ridge s vorbeasc.Ultimul lucru de care am avea nevoie ar fi vntorii de
avere din ora.Apoi se opri gndindu-se.
-Am un prieten care lucreaz...cu mine.Ea nu observ blbiala lui i-l strnse de
bra cu mna ei micu.
-Nathan,ntreb ea ncet,de ce faci toate astea pentru mine?
Fiindc vreau s ai amintiri despre acest cmin.Fiindc nu vreau s te simi
rnit mai trziu.Fiindc sunt nebun dup tine.
-i-am spus,e emoionant s gseti metal ruginit.
Ea era ngrozitor de obosit i de fericit,nct nu-i psa c arta ca un pictor
murdar.Cltorind n interiorul de plu al camionului lui Nathan,ascultase
muzica indienilor Cujimo dintr-o mic ar sud-american denumit Surador,se
uitase la fermele din zona muntoas care precedau micul ora Gold Ridge.Ceea
ce fusese odat un orel al aurului,plin de saloon-uri,bordeluri i cazinouri,
acum era un loc elegant cu moteluri cu pensiune complet,magazine i
restaurante.Lng tribunal era un campus pitoresc,ngrmdit printre stejari i
plasat la o deprtare mic de oseaua principal unde turitii plteau cinci dolari
ora tnjind dup praf de aur.Munii se proiectau pe fundal ca pictai manual.
-A putea fi cu adevrat fericit ntr-un astfel de loc,observ Kat.
Nathan nchise casetofonul i btu volanul ritmic,gndindu-se.

-Am o idee grozav.Hai s nchiriem nite camere la unul din moteluri i s


srbtorim evenimentul rmnnd n ora.
-n halul n care artm nici nu s-ar uita la noi.
-Mergem la cumprturi.Lum camerele i facem o baie...Kat se frmnt.Nu
avea bani pentru astfel de lucruri.
-Nu.
-Nu ar trebui s te ntorci n tabr azi.Deja ai mers prea mult pe ziua de azi.
-Mi-e bine.
-Pltesc eu.
-Nu.Nathan i strecur mna n spate i scoase o cutie din plastic,i-o nmn.
-Deschide-o.Kat gsi nuntru ase cri de credit i un portofel cu bani mare ct
pumnul ei.
-Nathan,e prea trziu pentru mine s nv geologia? Vreau s fiu i eu bogat.
El zmbi.
-Atunci las-m s pltesc.
-Nu...
-Acum nu a fi fost apt de munc dac nu m-ai fi salvat de Femeia Slbatic.
Pierzi bani i sunt responsabil.i datorez ceva,fetio.Ea nc se uita lung la bani
i la crile de credit.Ce fcea el,i cra economiile dup el? Poate c nu era tot
ce avea,dar era fr ndoial mai mult dect economiile ei de-o via.
-Bine,dar nimic luxos.
Nathan se urc din nou n camion zmbind.
-Gata.E un loc formidabil.neleg de ce v place ie i verioarelor tale.
Kat se uit pe lng el la motelul Kirkland,o cas impuntoare cu verand,
balansoare i o curte plin cu azalee i sngeri i umbrele de plaj.
-Ei,am stat aici doar un pic,cnd am venit s-l vedem pe avocatul lui Dove
pentru testament.Dar Tess spune c are ambiana unei ferme englezeti.
Nathan i nchise gura i se uit n deprtare,zmbind.
-Tu i verioarele tale trebuie s fii un trio interesant.Ea l lovi uor n umr.
-Acum ce facem?
-Haine.Un sfert de or mai trziu ea sttea n holul unui boutique,msurat de o
vnztoare care se gndea evident c era vreo vagaboand etnic.
Kat se duse ctre Nathan,care sttea pe o banc de lemn lng u,la fel de
fericit ca o molusc voioas-o molusc murdar n pantaloni scuri de piele,
cizme i un tricou transpirat i ptat.Kat se aplec spre el i opti:
-Morsa aia reacionez de parc am fi nite lepdturi.

i este team c o s fur' ceva.S plecm de aici.El i vr n gur pipa sa goal i


zmbi rutcios.
-Ce-i pas? O s sar n sus cnd o s vad banii.Kat se ncrunt la el.
-mi displace cnd vnztorii se uit la mine astfel.Circarii nu sunt ncrezui,n
special n oraele mici.Am crescut printre femei ca asta i m face s m simt ca
o hoa.Zmbetul lui pli i-i aps mna uor.
-tii,dac nu te vei mai uita la preuri poate c se va relaxa.Kat i micor vocea
i mai mult.
-Lucrurile cost mult aici,Nathan.
-Nu plecm pn nu-i cumperi tot ce ai nevoie.Nu te mai uita la preuri.
Grbete-te.Trebuie s-mi cumpr i eu haine curate.i s fac o baie.i vreau
s-mi fumez pipa.i mi-e foame.
-n regul.El numr pe degete.
-Rochie,pantofi,lenjerie de corp,i ce mai au nevoie femeile.Vreau s le vd pe
toate pe tejghea.Nu te reine.Ea i zmbi cu dinii strni.
-Singurul lucru pe care nu-l rein este pumnul meu.
Kat simi un amestec de oroare i de bucurie a victoriei un sfert de or mai trziu
cnd Nathan i nmn calm vnztoarei dou sute de dolari plus baci.Cu dou
sute de dolari Kat i-ar fi putut face o garderob pe un an de zile.
Ochii femeii se holbar un pic i deveni ceva mai binevoitoare.Kat se inu de
tejghea.Nu mai cheltuise n viaa ei atia bani pe mbrcminte.
Ei,mbrcminte plus un ampon i un balsam ca s-i poat spla prul ca
lumea.Ar fi trebuit s renune la loiunea pentru pr.
-mi pare ru,Nathan,spuse ea cu fervoare,cnd mergeau spre camion.
Doamne,ce ru mi pare! Ar fi trebuit s m uit la preuri.
-Kat,nu te mai lamenta.El i arunc bagajele cu cumprturi n spatele
camionului.E n regul.
-Nu,nu este.Nu este bine c ai cheltuit aa de muli bani.
-Crezi c atept ceva n schimb? ntreb el cu rceal,ridicndu-i o sprncean
amenintor.
-Dac te atepi,m simt obligat! Culoarea se scurse de pe faa lui.
-Nu tiam c faci sex contra mbrcminte.Ar fi trebuit s-i cumpr mai multe.
Ea scutur din cap furioas.
-tii ce vreau s spun!El o strnse puternic de umeri i se uit la ea cu ochi
reci,ceea ce nsemna c era furios.
-Dac o s vreau ceva de la tine,o s-i cer.Nu te antajez.
Era att de ncurcat,nct fu ct pe ce s spun: Atunci cere.Kat ddu din cap.

-Iart-m.Nu sunt obinuit cu gentlemani.


-Atunci obinuiete-te.Mi-ar plcea,Nathan.n special un gentleman cu un
tatuaj pe fund i o ureche sexy strpuns. Kat merse chioptnd n partea ei,
dar nu apuc s ating ua.Nathan sttea n faa ei,o deschise brusc i se nclin,
cu o expresie drgu i puin furioas.
-Ah! exclam ea impetuos i se urc.
Ea avea o camer drgu,plin de antichiti.Ddea n spatele motelului i cnd
se inea de balustrad putea atinge trunchiul unui copac de pe plaj.Copacul era
singurul lucru apropiat.Nathan ceruse o cas cu vedere spre partea opus.De ce i
se prea limpede c o plcea,c o dorea ca femeie,dar inteniona s-o evite? Kat
rmase n picioare sub du i i frec prul cu putere,ncercnd s-l spele
bine,aa cum spunea vechiul cntec.
n regul,deci,ea era o nomad fr vreun viitor anume n afar de spectacolul
ciudat al luptelor.Nu era fcut pentru o slujb normal.Ar fi nnebunit-o s vad
acelai magazin i acelai birou n fiecare zi,stnd linitit n cea mai mare parte
a timpului.Nathan avea o slujb bun,normal,dar foarte respectabil.Avea
bani.Cu siguran c nu ntmpina nici o piedic n a atrage femeile-vzuse o
vnztoare nnebunit dup el cu puin timp n urm ntr-un magazin pentru
brbai.i era chiar sofisticat,n ciuda faptului c fcuse un singur an de colegiu.
Nathan avea o familie obinuit n Arkansas i crescuse n cminul pe care
Nathaniel Chatham l achiziionase n timpul rzboiului civil.Efevea rdcini
Pe scurt,Nathan nu avea nevoie de o lupttoare fr educaie,fr haine
decente,cu un credit care i fcea pe poliiti s rd i cu o istorie personal care
includea un viol i o csnicie ratat.i putea imagina cum ar reaciona familia
lui dac ar aduce acas o indianc,ce mai era pe deasupra i o Gallatin.l vor
conjura pe generalul Custer n douzeci i patru de ore.Nathan o plcea i dorea
s fac dragoste cu ea.Dar n-avea de gnd s-o fac,fiindc era un gentleman i
tia c va fi rnit dup ce o va prsi.i aici avea mare,mare dreptate.
Nathan sttea n picioare pe verand,ateptnd cu nerbdare.O va vedea ntr-o
or.Se legna n balansoar.Se plimba.Se ntreinu cu o salali care aduna ghinde
verzi dintr-un copac i cu o wis-sah care voia s-o prind pe salali.
n cele din urm i trecu minile prin pr i murmur onomatopee care le fcu
s fug pe salali i pe wis-sah.Oare situaia se va nruti? Va ajunge s nu mai
poat sta departe de ea nici o jumtate de or,apoi cincisprezece,apoi cinci,pn
ce va ajunge o umbr constant.Ua se deschise la cellalt capt al verandei.

Nathan se uit la cizmele lustruite,perie nite tutun de pe pantalonii pe care-i


cumprase,i se uit la mnecile rulate ale cmii n dungi care nc mai
mirosea a after shave,n ciuda mirosului de pip cu care o mbibase.
Doamne,nu mai fusese n starea asta din noaptea n care i explicase unui ef
zambez c nu dorea s se cstoreasc,chiar dac le-ar fi deinut pe toate cele
patru fiice ale efului.Kat pi pe verand,fluturndu-i prul de parc nu era
tocmai uscat.Nathan se inu de balustrad i o examina ndelung.
Ea alesese o rochie alb dintr-un material gofrat.Bustul cu mneci scurte i cdea
strns peste curburile trupului i fusta i se ondula graios pe lng picioare.
Materialul alb i lumina pielea de culoarea mierii i-i fcea prul s bat n
albastru.Decolteul rochiei era mpodobit cu franjuri albi i mrgele colorate,
dndu-i o nfiare indian care ar fi fcut caraghios pe oricine n afar de un
indian adevrat.La rochie purta sandale albe,joase,i absolut nici o bijuterie i
nici un machiaj.Arta exotic.Nathan vru s-o mnnce toat.n formulele de
dragoste Cherokee,sta era complimentul absolut.
Ea l vzu i se opri brusc,netezindu-i prul.Minile i ncadrau faa,dndu-i o
imagine drgu care avea s se imprime pentru totdeauna n mintea lui Nathan.
Kat i cobor braele,i nl capul ntr-o parte,uitndu-se la el din cap pn n
picioare,apoi i controla expresia i zmbi larg.
-Bun,iubitule.nc era coloas cu el,observ el,i nu avea de gnd s-l ia n
serios,indiferent de ct de muli bani ar fi avut.Era timpul s-i lucreze un pic prin
pr.Nathan se ndrept calm ctre ea,arbornd ce credea el a fi un zmbet ironic.
-Rochia asta i se potrivete de minune,Katlanicha.
-A meritat dou sute de dolari?
-Dou mii.
-Atta cost maina mea.El se ntinse spre ea i o rsuci,observndu-i umbrele
de pe obraji.Tenul ei nu era rou,dar cptase o culoare mai dens,de parc
cineva mixase cpuni cu miere.Ea clipi tensionat,dar i susinu privirea.
-Eti gata pentru cin?
-i s-a uscat prul?
-O,da...Nathan i strecur minile prin el,i-l studie,ngrijorat s nu fie ud.
-E un pic umed.Stai jos i las-m s i-l vntur.El i privi expresia adormit i
tiu c lovise direct.
-Sigur,murmur ea,apoi i drese glasul i repet: Sigur.Se ndrept spre o banc
acoperit cu perne lng balustrada balconului i se aez ncordat,trgndu-i
fusta pe lng ea,ntr-un gest defensiv.
-Apleac-te,i zise Nathan.Apleac-te peste balustrad.

ncet,privind peste umr cu o ngrijorare care i amintea de celuii fricoi,ea i


rezem braele de balustrad.n cele din urm se uit nainte i i sprijini brbia
n palme.El i trecu degetele prin prul ei,l prinse ntr-o mn,apoi l puse n
cealalt i-l plimb la baza cefei ei.Nathan i nfund degetele prin mtasea
moale,lsnd ca uviele s se elibereze,pn cnd mai rmase un singur smoc n
palm.Trgnd de el n joac,el i trecu vrfurile peste brae.Kat tremur.
-Nu cred c l aeriseti.Cred c eti prea ndrzne i nu e deloc amuzant.
Nathan ls prul s cad pe spate i se njur pentru c mersese prea departe,
prea curnd.
-M jucam doar,o asigur el.Relaxeaz-te.
-Te jucai doar.Ea i nl capul i i trecu o mn peste.ochi.Doamne,sunt
obosit i argoas.Sigur vrei s iei cina cu mine?
-O s fim obosii i argoi mpreun.Hai.Cnd ea se rsuci s-l priveasc,ochii
lui preau triti i familiari ntr-un fel care o fcea s dispere.
-Of,Katie,opti el,numele de alint venindu-i aa de uor pe buze.i eu atept
demult.Ea i reveni din acea expresie stranie,se ridic i-l btu uor pe umr.
-Da,eu te-am fcut s atepi ct m-am mbrcat.Trebuie s fii mort de foame.S
mergem.Putem iei pe hol prin camera mea.Zmbind mecherete,ea trecu pe
lng el i intr n camer.Nathan se ncrunt nucit.El tiuse despre ce
discutaser,i tia c n-avea de-a face cu cina.
Nathan continu s se gndeasc la cuvintele sale ciudate,i nc se mai minuna
de ele stnd n pat n acea noapte.Patul de la motel era dur pentru el,obinuit s
doarm pe pmnt.Aa c somnul l ocoli.Pierdut n gnduri,ridic un bra ca s
mngie o raz de lun de pe cuvertur.Unele lucruri erau eterne: lumina
lunii,lumina soarelui,sufletele.Nu-i putea zdruncina sentimentul c ntre el i
Kat era ceva mai mult dect o scurt legtur.Existaser nu puine femei n viaa
lui.Zdrobise inimi i avusese inima zdrobit la rndui lui,mai mult de o dat.Dar
nu mai simise aa ceva.Era doar o legtur organic brbat-femeie minunat,dar
lipsit de mister? Dac era aa,de ce continua s-i spun lucruri pe care nu le
nelegea,de parc fuseser ngropate n interiorul lui cu mult nainte de a o
ntlni,ateptnd s i le spun doar ei?
Ascult,o Focule Alb Strvechi! Sufletul a-cestei femei a venit s se odihneasc
lng,al meu i nu-i voi da drumul niciodat.Nathan era un brbat dominat de
spirit i credea c toate lucrurile erau posibile.Dar dup ct de legat era de
Kat,era sigur c o cunoscuse nainte.Gemu ngrozit,rse obosit i se aez n
pat,cuprinzndu-i capul cu minile.Dac ar fi trecut prin chinurile astea ntr-alt
via,n-ar fi trebuit s uite.Nathan njur dezgustat i se ridic,trgnd aternutul

cu el.Va dormi pe podea i va pretexta c odat fusese covor.n timp ce aeza


aternutul,auzi un zgomot.Ascult ncordat.Nathan se uit spre ua care ducea de
la el n balcon.Era acoperit cu geam i cu perdele albe i putu s identifice
imediat umbra care sttea acolo.Deschise ua nainte ca Kat s bat.
-Ce s-a ntmplat? Ea rmase acolo n lumina lunii nc purtnd rochia cea
nou,fiindc era singurul lucru curat pe care l avea.ntr-o mn inea o carte de
istorie local pe care o cumpraser dintr-un magazin din ora.
-mi pare ru,trebuie s discut cu tine,spuse ea cu glasul necat n lacrimi.
-Kat,ce este? O trase nuntru i nchise ua.Ea i art cartea cu mini
tremurnde.
-Str-strbunicul meu,Justis,nu s-a cstorit niciodat cu Katlanicha.Nu avea
cum.Avea o soie alb i o familie aici.
CAPITOLUL 6
Nathan se duse ctre o noptier i cut butonul unei veioze vechi n form de
glob.Cnd n cele din urm o gsi,o aprinse i o vzu pe Kat tergndu-i ochii i
ncercnd disperat s par calm.
-Katie,opti el trist i veni ctre ea cu braele deschise.Nu poate fi aa de ru.
Ea se apropie de el,i ngropa faa n pieptul lui,iar el o inu strns,mngindu-i
prul rvit.
-Eram n pat i citeam cartea asta blestemat,spuse ea,pieptul ridicndu-i-se i
cobornd n ritm alert.Venisem s-i spun despre asta.
Cartea era intitulat Gold Ridge-The Early Years-A Newspaper History.
Nathan lu cuvertura i o ntinse pe podea,apoi o lu n brae.
-Ce ai gsit,fetio?
-Ei,cartea ncepe cu trei ani nainte de plecarea neamului Cherokee,fiindc
vorbete despre cum Gold Ridge a fost construit pe un pmnt deinut de
Cherokee i cum asta era n regul deoarece guvernul a negociat un tratat ca s-i
fac pe indieni s plece.Nathan continu s-i mngie prul i spera ca ea s nu
observe c nu purta nimic pe sub ortul alb.Nu dorea s-o ndeprteze.
El nu avea s-i fac griji.Ea l nconjur cu bul pe dup talie i-l inu de parc
era un colac de salvare ntr-o mare nspumat.
-Justis trebuie s fi fost un VIP pe aici,continu ea.Este o list cu marile mine i
dou dintre ele aparin Companiei Gallatin.A existat un magazin general
Gallatin i un hotel Gallatin,chiar i un bufet Gallatin.Ea i ddu capul pe spate
i se uit ncordat la Nathan.
-Justis era miner.A venit aici s ia aur de pe pmntul Cherokee,ca i ceilali

cuttori.Sunt convins c era interesat de Katlanicha doar fiindc se gndea c


la ferma familiei ei se gsea aur.Nathan o srut pe frunte i ncerc s ignore
urtul sentiment de vin care l npdise.
-Sunt multe lucruri pe care nu le tim.Poate s fi fost altfel de cum scrie.
Adic,dac tot ce dorea era aur,nu trebuia s stea n Oklahoma i s creasc
copiii cu ea,corect? Noi lacrimi czur pe obrajii lui Kat.
-M-am ndoit pn cnd am ajuns la cstorie.La un an dup ce Cherokee au fost
izgonii,la un an dup ce str-str-bunica i familia ei a trebuit s plece,Justis s-a
cstorit cu fata unui judector,pe nume Amarintha Parnell.Vocea ei deveni
amar.
-i judectorul era un VIP.Deinea o min acolo.Cred c Justis dorea s aib o
soie ca lumea dintr-o familie alb.Nathan se simi att de prost nct de abia tia
ce s spun.
-Dar btrnul Justis nu a stat cu Amarintha.Tu tii asta.El ncerc s glumeasc.
Nu putea iubi vreo fetican cu un nume ca Amarintha.Kat rse ascuit.
-Ei,se poate,dar cu siguran c s-a ntmplat de vreo dou,trei ori,fiindc ase
luni mai trziu ziarele anunaser naterea unui copil.Ea i Justis au avut o feti.
Nathan scoase un soi de sunet nearticulat i apoi oft.
-E-n regul.Trebuie s fi divorat mai trziu i s se fi cstorit cu str-strbunica ta.
-S divoreze? Atunci? Nu.Ea art spre cartea ofensatoare.Rubrica social
menioneaz c s-a ntors de cinci sau ase ori la Gold Ridge n cincisprezece ani
pentru a avea grij de afaceri i a-i vizita soia.Desigur,ziarele sun respectabil,
nu scrie nimic despre un so i o soie care nu triesc mpreun.Ea oft.
-Amarintha i cu fiica ei au murit din cauza unei epidemii de febr.Ziarul le-a
trecut numele n necrolog.
-Ei,s vedem,spuse Nathan plin de speran.Cincisprezece ani mai trziu,adic
n 1853.Hmmm.Justis putea s fi fost cstorit cu Katlanicha atunci.
-Da,deja dup ce a avut trei fii.
-Cine spune ce a avut? Eu tiu doar despre Holt,care era un copil n timpul
rzboiului civil.Putea s se fi nscut n 1853.Kat l lovi uor peste obraz.
-Muzicantule,cni o melodie vesel,dar nu merge.Bunicii Erici i ai lui Tess
erau destul de btrni ca s lupte n Rzboiul Civil.Erica spune c al ei a fost
mpucat ca spion i era destul de btrn ca s lase n urma sa o soie i un copil.
Ea scutur din cap.
-Aa c btrnul Justis avea dou familii n acelai timp-cea alb,frumoas i
legal,cealalt...cealalt...

Nathan fu strpuns de prere de ru cnd ea se uit la el ndurerat.


-O,Nathan,str-str-bunica a fost doar soia lui indian i asta atunci nu nsemna
nimic.Faa ei se strmb ca s nu dea drumul i altor lacrimi.Oamenii nu se
gndesc la bunicul meu ca la un criminal,ci ca la un bastard.
Nathan i nghii nodul din gt,cnd ea se prinse de el,plngnd ncet.
-Kat,nu mai pune att la inim.O mulime de oameni-i Cherokee i albi-aveau
mai mult de o soie.Unele femei Cherokee avea mai mult de un so,sau mai muli
soi,unul dup altul.
-Lucrurile nu erau legale i clare i nimnui nu-i psa.Mai mult ca sigur c nu
s-au gndit la aranjamentul lui Justis i al Katlanichei.Probabil c au fost
cununai ntr-o ceremonie Cherokee.E la fel de bun.
-Dar s-a folosit de ea,insist Kat.N-a fcut-o soie legal,sub legile lui albe.Se
prinse i mai tare de pieptul lui Nathan.i cred c tiu de ce a stat cu ea.
-Am citit ntr-una din celelalte cri ale mele c pe Teritoriul Indian un brbat
alb putea cere pmntul Cherokee dac avea o soie Cherokee.
Nathan fcu o grimas.
-Da,cam aa era.i aici n Georgia era la fel,cnd pmntul aparinea neamului
Cherokee.Ea scoase un sunet rguit de dezgust.
-Justis avea din amndou-o soie respectabil i una indian profitabil.
-Nu conteaz!
-Ba da,conteaz! Ochii ei verzi-ochii motenii de la Justis,luceau de furie.Nu
tii ce nseamn s-i doreti s ai ceva de care s fii mndru.Eu tiu! Vrei s-i
spun de ce nu i-am vorbit de mama? Ea era din rezervaia Carolina de Nord.
Poporul ei vindea buturi de contraband i fura maini!
-i cui i pas?
-Mie mi pas! ea se btu cu pumnul n piept ca s accentueze.Crescnd,am fost
batjocorit de oameni care credeau c circarii de performan sunt nite
vagabonzi i acum sunt batjocorit de oameni care cred c lupttoarele sunt
trfe! i devin o reprezentant multiminoritar cnd vine vorba s fiu insultat
de bigoi confuzi! Alege-nu sunt doar indian,ci cubanez,mexican,oriental i
iranian-i odat un blestemat mi-a strigat eschimos nenorocit.
-Kat,mi bagi cotul n coaste.Calmeaz-te.Ea i cuprinse faa n mini i-i cercet
ochii cutnd un rspuns.
-Vreau prea mult dac cer s fiu iubit i respectat pentru mine,pentru ce
sunt,indiferent de ct de diferit sunt fa de ceilali? Vocea ei era slab i
tremurtoare.Nu vreau s-mi petrec viaa fiind violat i folosit i batjocorit.
Nathan inspir adnc.O,Doamne,ea suferea att de mult!

-Katie,o rezolv eu,i jur,spuse el rguit,prins n dorina oarb de a face orice s


ndrepte ceea ce o rnise.Avem toate astea acum.
-Acum? Nathan i nchise ochii i se strmb.
-Nu tiu ce spun,dar tiu exact ce nseamn.Ea i mngia faa cu micri repezi
i scurte,cu mini tremurnde.Nathan se cutremur de emoie.
-Uit ce ai citit n seara asta.Ai ncredere n mine.
Asta era mai ciudat dect ce spusese pn atunci.Nathan se uit nerbdtor la ea.
-Nu am rost pe lng tine.Vreau s-mi dai un rost.Nu fugii speriat fiindc
vorbesc aa.Ea gemu ncet.
-Nu sunt speriat.Nu mai sunt ca prima dat de cnd mi-ai spus Katie.
O,Nathan,ce se ntmpla cu noi?
-Nici eu nu neleg,opti el,ridicnd-o n picioare.Vocea lui sczu i mai mult.
Nici nu trebuie s neleg.Ea i petrecu braele n jurul gtului lui.
-F dragoste cu mine,l implor ea.Nu cer prea mult.
-Nu trebuie s ceri.Totul,tot ce doreti,sau ai nevoie este al tu.
-De tine,am nevoie de tine,ip ea,acoperindu-i gura cu a sa.
Ei fur rapizi,aproape grbii,nflcrai de dorin i de emoiile care ndeprtau
lumea din jurul lor,lsndu-i s se ating,s fac dragoste,s-i provoace plcere.
Rochia ei de-abia supravieui.Nathan i deschis pieptarul n spate i ea se lupta
s-i elibereze braele din el.Pe dedesubt nu purta nimic.El i scoase rochia i o
azvrli,ochii scprndu-i la vederea snilor ei.Se ntinse s-i mngie snii,trase
de ei n fa i le frmnt sfrcurile,nfurn-du-i degetele n jurul unuia,apoi
n jurul celuilalt ntr-o dorin aproape frenetic pentru a o face s se arcuiasc
iar i iar.Rochia i czu pe olduri,lsnd doar o barier ntre ei.
Nathan se gndi c va arde de plcerea ei i de ncntare cnd ea i vr minile
n pantalonii lui scuri.
-N-am putut s plec n ziua cnd te-am vzut fcnd baie acolo,i spuse ea.N-am
vzut niciodat un brbat care s se bucure astfel de goliciunea lui.Doream s fiu
i eu goal lng tine.
-Acum eti.Pantalonii lui scuri i czur n jurul gleznelor i el iei din ei.
El i aez minile pe ceafa ei,apoi pe omoplai,ca s-o poat trage spre tria lui.
Ea oft de ncntare cnd el i odihni penisul pe pntecele ei,iar el se gndi c
nu simise niciodat vreo senzaie mai plcut dect pntecele ei peste coapsele
lui.
-Frumos,opti ea.i amintete-i,nu m pricep la cuvinte.
-Te pricepi la limbajul trupului.El o ridic.Ea i nfur coapsele n jurul taliei
lui i-i ncercui gtul cu braele ntr-o mbriare strns.Faa lui fiind aproape

de a ei i gura lui dulce alturi,ea srut tot ce putu cuprinde,de la cercel pn la


musta.Nathan se cltina tulburat de senzaie,abia contient de faptul c se
flexiona peste ea i c ea i rspundea cu primitiva invitaie erotic i cu
propriile-i micri.Ea scoase lanul dintre ei i srut medalionul.
-Vreau s srut tot ce-i aparine i tot ce te-a atins,spuse ea.
Nathan i auzi respiraia ieind ntr-un oftat de supunere.Micrile spontane ale
trupurilor lor l cupriner deodat.Kat scoase un sunet nfundat i-l privi cu
ochii pe jumtate deschii.tia dup moliciunea ei c n-o rnise.O surprinsese,
deci.
-Eti aa de puternic,murmur ea fr suflare i devoiunea din ochii ei i spunea
c iubea aceast surpriz.
-Te pot ine,i promise el,i o prinse de coapse ca s-o trag puin mai sus peste
pntecele lui.
-Strnge-m,l implor ea srutndu-l adnc,strecurndu:i limba nuntru cu o
foame care
picur o putere extraordinar n el.El nu era mai grea ca un nor i el se mica
uor nuntrul ei,srutndu-i umerii,mucnd-o,lingndu-i gtul cnd capul ei
czu pe spate i ip.Nathan se cltin un pic pe picioare cnd o simi zvcnind
uurat.Vlul ei de plcere cuprindea surpriz i fericire slbatic.Se pomeni
rznd i aproape plngnd,simind c o invada cu tot ce-i putea drui.
-Aa este cu noi doi,Katie.N-ai tiut mereu c va fi aa?
Capul ei czu n fa i i lipi gura de a lui,pentru un moment ndelungat,
provocndu-i o ncntare pe care n-o mai cunoscuse pn atunci.
-Da,spuse ea peste gura lui.ntotdeauna.Nathan czu n genunchi i se arcui n ea
ntr-un moment final i exploziv,care-l fcu s-i dea capul pe spate,chiar dac
i vr degetele n ea i o fcu s-i druiasc mai mult-mai mult din trupul
ei,mai mult din focul ei,mai mult din sufletul ei.Czur pe podea mpreun,ea
peste el,nc unii,strlucind de transpiraie,respirnd la unison.Nathan putu doar
s-i srute faa,strngnd-o la fel de neobosit.
-Acum,Katie,opti el,o putem lua de la capt.Orice ar fi vrut s spun,ea i
mngie faa i prul i i zmbi cu lacrimi de bucurie n ochi.
-tiu.
Ea trebui s afle totul despre el,tot despre ce vzuser i priviser acei ochi
frumoi,despre tot ce fcuse trupul lui muncit din greu,tot ce-l transformase n
el,brbatul pe care-l iubea atta.Nathan protesta acum c se simea ca jucria
ei,dar zmbetul lui i spunea c nu se supra nici un pic.l fcu s se ntind pe

pat n timp ce-l mngie pe trup i pe fa,lingnd i srutnd esena lui sexy i
srat pn cnd crezu c-l va mnca de viu.Kat i ridic braele ca s cerceteze
cicatricele i semnele de la munca brut i de la aventurile periculoase.i tras
liniile palmelor,gndindu-se cum se desfoar trecutul i viitorul lui; acest
brbat nu scpase niciodat nici o nfruntare i asta i se citea n palm.
Acum adusese aceste nfruntri n viaa ei,iar ea i va citi trupul ca pe o
hart,ncercnd s-l neleag att de bine nct s ajung la inima lui i s-o
pstreze.Kat i trecu vrful degetului peste drele albe de pe ncheieturi.
-Obinuiai s te bai?
-Destul ct s m pstrez ntreg,ca s ai tu ce atinge ntr-o zi.O,tia el cum s-i
dea fiori,i el o vzu n ochii ei.
-mi place i nfiarea ta,i spuse el calm,mngindu-i snii cu ncheietura cu
cicatrice i zmbi cnd sfrcurile acestora se ntrir.
-Eti rutcios,Nathan Chatham.Ea i ridic o sprncean spre el.Ai luptat
vreodat mpotriva unei femei?
-Da.El atept ca ea s-l loveasc exasperat n piept.Am lovit un bivol de ap
care era ct pe ce s fac un dans cu o australianc.
-O,ea i lu mna din nou i-i srut ncheieturile.Alte lupte?
-Am avut o ceart cu nite localnici n Surador.Doar mi ajutam o cunotin.
Cnd Kat se uit ntrebtor la el,el i explic.
-Un tip pe care l-am ntlnit cnd studiam nite locuri.Spunea c este antropolog,
dar am bnuit c lucra pentru guvern.Drgu tip,dar avea un nume caraghiosKyle Surpriz.S-a nvrtit pe lng mine cteva sptmni,apoi s-a mutat.Am
auzit mai trziu c a dat de bucluc.Unuia dintre patronii naionaliti nu i-au
plcut latura antropologic a lui Kyle.L-au nchis pe o plantaie de banane.
Nathan ridic din umeri.
-Am organizat cteva trupe de rebeli i l-am eliberat.Mndria o coplei pe Kat,
fcnd-o s se aplece peste el i s-l srute.
-Eti minunat.
-Minunat,da.M ntreb ce o s-mi faci n clipa urmtoare.Ea se aez la loc,i
mngie pntecele dur i spuse rguit:
-O s te rsucesc i o s m uit la tatuaj.Vreau s tiu totul despre el.
-L-am dobndit pe Amazon.
-Nu acolo l-am vzut eu.Rznd el se rostogoli pe spate fr ruine i i propti
brbia peste braele ncruciate.
-Arat ca o fa de claun!
-sta este Numanchuko,zeul pmntului.

Btinaii spun c Numanchuko trebuie s m plac din moment ce-mi spune


secretele lui.
-Secrete?
-Aur.
-Ah.Kat i frmnt spatele cu minile i le cobor pe coapsele lui,privind
muchii flexionndu-se ca rspuns.
-Numanchuko parc este viu,observ ea.
-Cred c ateapt un cutremur.
-Cred c are dreptate.ncep s m mprietenesc cu el.Vrnd s fie aproape de
Nathan ntr-un fel pe care nu-l dorise cu nici un alt brbat,se nfur peste el cu
o ptur,zmbind un pic la gndul tatuajului colorat de sub stomacul ei.
-O,Numanchuko nu s-a simit niciodat aa de bine,spuse Nathan gemnd ncet.
Kat i srut ceafa,netezi un smoc de pr dintre umerii lui i i ls braele pe
lng corp.
-Nathan? Vreau s mai merg pe ponei.El i strecur o mn n prul ei i o
ghid astfel nct s vin cu capul lng el.Kat se ghemui lng el,chicotind
cnd gurile li se ntlnir,pierzndu-i rsuflarea cnd el i cuprinse gura cu
totul.Ea se mut n braele lui,cu snii peste pieptul lui i picioarele ncolcite
peste un picior al lui.El i muc buza de jos,i-o mozoli,apoi i ddu drumul ncet
i ncepu s ling pielea ei catifelat ca un animal slbatic care i gusta
partenerul.Kat nchise ochii i nc l vzu,i imagina strlucirea din ochii lui,
prul aspru al mustaei lui un pic umed de la srutul pe care deja l
schimbaser.
-Kat,poneiul are nevoie de a?
Cnd i nelese aluzia,Kat fu copleit de un val de tandree i rse neajutorat.
Ea scoase un sunet consolator.
-mi place complimentul.Kat ezit o clip,apoi i spuse:Am luat
anticoncepionale nu cu mult nainte...nainte s plece tipul la.
-Tipul la?
-Nu vreau s-i spun soul meu.Ea se uit la degetul arttor ncolcit n prul
lui Nathan.Nu vreau s-i mai fac aceast onoare.Brusc,Nathan i vr mna sub
capul ei,srutnd-o lung i dulce.
-Ai o idee bun,opti el n cele din urm.Uit c l-ai cunoscut.Uit pe oricine
te-a atins n afar de mine.Ea i auzi propria respiraie i absorbi apsarea
minii lui care ptrundea ntre coapsele ei.
-Nimeni nu m-a atins vreodat,zise Kat.
n timp ce el se ridic peste ea,ea i pironi privirea pe faa lui,pn cnd el nu

avu alt scpare dect s fac dragoste cu ea.i psa de pmnt,i purta urmele pe
trup,lua de la el la fel ca str-str-bunicul lui,dar Nathan avea cinste i onoare; i
ddea n schimb respect.Pe pmntul ei,pmntul strmoilor ei,el formase o
legtur mai presus de logic.Iar ea credea c pmntul i va ine unii.
Trziu,n dimineaa urmtoare-era aproape dup-amiaz cnd prsir camera
lui Nathan-se duser jos n biroul motelului.
n timp ce Nathan suna la Tri-State de la un telefon de pe biroul directorului,Kat
l folosea pe cel din holul principal.Erica nu avea telefon la Dove Gallatin n
Carolina de Nord,aaAC i dduse lui Kat telefonul de la casa Lupului nalt.
-Osyio,rspunse o voce de brbat.Kat cut n catalogul mental al termenilor
Cherokee aa cum o nvase Nathan.
-A,bun.Osyio.Acolo e bunicul Sam?
-Da! Cine este?
-Kat Gallatin.Verioara Erici.
-Way Iau lee.Sigur!
-Erica mi-a spus c i pot lsa mesaje pentru ea.
-Sigur! D-i drumul!
-Spune-i c poate lua legtura cu mine,sunndu-l pe Drake Lancaster la motelul
Kirkland.Kat repet numrul de la motel rar,n timp ce bunicul Sam l nota ncet.
Spune-i c Drake va fi aici sptmna viitoare.El lucreaz la o companie
minier.Este...Ea se opri,gndindu-se.Nu-i va explica cine era Nathan i c
Drake Lancaster era un prieten i un coleg angajat la Tri-State.
-Drake este un bun prieten de-al meu,spuse Kat.
-Am neles way lay lee.Kat i dori s fi vorbit direct cu Erica.Avea nevoie de
cineva cu care s mprteasc informaia despre soia alb a lui Justis Gallatin
i s aud prerea Erici.Dar acum se strdui s-i aminteasc corespondentul
pentru mulumesc n indian.
-Wado,Bunicule Sam.El chiui de plcere.
-Cineva te nva s fii indian!Kat zmbi larg n timp ce puse receptorul n furc.
Brusc,dou mini puternice i nconjurar mijlocul prin spate.Kat se uit la
contrastul bronzului lor cu rochia ei alb,la degetele lungi care se nfundar n
material cu un delicios sim al posesiunii.O musta i atinse urechea dreapt.
-Doamn,sunt un strin prin prile astea...
-Nu i prin astea...
-i m uit la tine de la pupitrul directorului,i opti Nathan seductor.
Eti cea mai frumoas femeie pe care am vzut-o vreodat i a fi mgulit dac

ai lua un dejun cu mine.Tremurnd de parc trecuser ani de cnd nu mai fusese


n braele lui,Kat se uit n jur ca s se asigure c nimeni nu asculta sau nu se
uita,apoi se rsuci cu faa spre acea voce i acea musta,al crei miros masculin
o nconjura.
-Hmmm.Ei,s-i spun ceva,strine.Am stat treaz aproape toat noaptea i am
nevoie de un ibric de cafea pe ct de repede se poate.D-mi cafea i sunt a ta.
-O vrei tare i fierbinte.
-O,da.Aa mi place.Kat aproape c hohoti de rs.i cafeaua mea mi place tot
aa.Nathan i rse foarte aproape n ureche,de parc dorea s fie rutcios.
Degetele lui i frmntau feminitatea,fcnd-o s i se nmoaie genunchii.
Brbatul acesta minunat o dorea att de mult pe ct l dorea i ea,cel puin n
pat.Ea se gndi ncreztoare la zilele care vor veni,pentru c le va petrece n
compania lui Nathan.
-Ei,doamn,ce ai fcut toat noaptea? ntreb el,atingndu-i lobul urechii cu
buzele.Respiraia ei deveni oftat.
-Am fcut dragoste n toate felurile la care se pot gndi un brbat i o femeie.
-Oh,sunt sigur c ai uitat o poziie,dou -Nathan i depuse un srut umed pe gt
i ea l auzi inhalnd adnc-dar ai n ochi o privire sexy,somnoroas,care spune
c ai fost satisfcut din plin.
-Doamne,da.i cred c i iubitul meu a fost.Vrei s tii ce a spus n zori?
-Hmmm?
-A spus c simte c zmbete tot de la tatuaj pn la sprncene.
-Doamn,credeam c spune c zicala este Zmbeti de la...
-Ei,tatuajul este n zona aceea.-Ah.
El o srut pe gt la mbinarea dintre umeri.Kat murmur.O menajer iei din
biroul directorului i fcu o ntoarcere rapid.
-Ei,scuzai-m,spuse ea repede i intr la loc.
Kat se ntoarse ctre Nathan i-l apuc de bluz.El i muc buza ca s nu rd.
-Ar trebui s te provoc la lupt,l amenin ea exasperat.
-Mai bine m-ai duce n pdure.Nu tiu ct m mai pot controla.
-Oh.O s te controlezi? Privirea lui alunecoas spunea c numai la asta nu se
gndea.
Depozite aluvionare.Bile de quar.Aurifere.Intergranulare.Nathan o nv dou
limbaje-Cherokee i cel minier.Amndou erau grele.
-Aluviune subire,zise el n casetofonul micu din mna lui,n timp ce ochii si

gri studiau dealul stncos.Conine prundi de quar,nite galei,cteva pietre


rotunde,nu mai mari de trei centimetri n diametru.Probabil strat saprolitic.
Poteniale vene aurifere spre sud-est.El nchise casetofonul,se ntinse dup harta
planetar i dup alta topografic mai mic pe care o inea Kat i mzgli nite
notri pe ambele.Apoi i ridic privirea spre ea i zmbi.
-Cum i-e glezna,femeie Kat?
-M tot gndesc cine eti.M simt ca o idioat.
-Fiindc pot scoate toate cuvintele astea interesante?
-Mda.
-Par complicate,dar nu sunt.Tocmai am spus cumva c acest pmnt are un bun
potenial de aur.Kat se uit n jur la copacii de esen tare,la vegetaia deas care
i nconjura cu umbra rece i la munii albatri din deprtare.Pn cnd Tri-State
nu va brzda o seciune de pmnt i va lsa totul aa cum era,ea nu va fi de
acord s nchirieze pentru minerit.
-Nathan,cum va scoate Tri-State aur de aici? Vor spa o min,sau cum?
El i ndeprt ceva din pr.
-Pleac,bunica tagu.Degetele lui i mngiar cretetul,i i aezar la loc o
uvi.Stomacul lui Kat palpit uor i zmbi,uitndu-se la crbuul care
strlucea n soare.
-Tagu,repet ea.Nathan i ridic brbia,se aplec peste ea i o srut adnc.
-Haide,murmur el.S ne ntoarcem la ru.i poi vr piciorul acolo i-i voi
arta cum se caut aur.
-Grozav!Mai trziu ea i aminti s-l ntrebe despre tehnicile de minerit ale lui
Tri-State,dar acum era dezbrcat i la fel i Nathan i stteau n ru veseli,
turnndu-i pumni de nisip unul pe abdomenul celuilalt,ca s poat cuta
particule de aur.Curnd,ntrebarea nu mai pru important.Nathan nu va sugera
vreodat ceva care i va rvi pmntul.Era sigur de asta.
-Uwodo,i opti el la ureche.El se sprijinea de un copac.Ea de pieptul lui.El o
ncolcea cu picioarele,iar picioarele ei erau cufundate n ru.
i minile lui,of,minile lui...
-Uwodo,repet ea lene n timp ce el i mngia snii cu dosul degetelor.Ce
nseamn? sta era un mod grozav de a inva Cherokee.
-Drgu,rspunse el,apoi rse i ea i simi rsuflarea cald pe gt.Drgua
ganuhd-i.
-Cred c tiu ce nseamn asta.Kat i vr oldurile ntre coapsele lui.Cum se
cheam ce simt?
-Un amenintor wautoli.Rser amndoi.

-mi place oricum,l asigur ea.El i srut faa i oft mulumit.


-Cum i-e glezna? Ea o ridic din ap.
-Bine.mi place stilul tu de vindecare.Odihn i tovrie.Merge.Chiar cnd m
doare,nu observ.
-Te ntorci la turnir imediat?
-Trebuie.Am facturi de pltit.
-Nu.Kat i ntoarse capul n direcia lui i-l srut dulce.
-Ba da.
-Nu.Deja le-am pltit eu.Ea se rsuci iute i-l privi drept n ochi.
-Cnd?
-Cnd eram n ora mai zilele trecute.Tu te-ai dus la toalet i eu am dat
telefon,i-am spus unui prieten de-al meu s se ocupe de asta.Nathan ncerc s
par inocent.
-Doar pentru apartament i utilitarele.Cnd ea continu s-l priveasc,el adug:
-Am fcut asta ca s stai mai mult cu mine.
-Ct o s rmi?
-Nu tiu.
-Unde te duci dup ce pleci?
-n Surador.Am de lucru acolo.i lu faa n palme i o privi drgstos.
-nelegi,Kat? Amndoi suntem nomazi.Dar chiar i nomazii pot gsi o cale de a
fi mpreun.M voi ntoarce.Te voi gsi.
Brusc,viitorul i pru nefericit.Kat l ncolci cu braele i i odihni capul pe
umrul lui.
-mi vei lipsi,opti ea.
-N-am plecat nc,spuse el mohort i o mngie pe pr.
mi place c eti,i spuse Kat n tcere.
Kat cra un bra de vreascuri n tabr,acum de-abia mai chioptnd,supus
fiind tratamentului netradiional dar plcut al lui Nathan.Apusul fcea ca pomii
s arunce umbre lungi.Se gndi la toate legendele Cherokee cu montri i uriai,
elfi i vrjitoare pe care i le spusese Nathan.Kat cnta n surdin: Lei i tigri i
uri,o,vai! Lei i tigri,o...
-Bun! strig politicos o voce de bas.Kat scp vreascurile.Inima i pulsa n
gt,se rsuci i se pomeni fa n fa cu o creatur aievea.O,Doamne,Nathan
avea dreptate.Erau uriai.Nu arta a Cherokee,dar putea fi zmislit de un munte
Cherokee.Sttea acolo n picioare privind-o,msurnd cel puin un metru
nouzeci din cap pn n picioare.Avea nite umeri pentru care un culturist i-ar

fi invidiat,dar altcumva era subire.Mare ct un tren,dar subire,cu o fa


frumoas,dar cumva ascuit..Kat expir un pic.Nu,uriaii mitici nu ar fi purtat
tircou,pantaloni kaki i cizme de moto-ciclist.Dar nu-i plcea faptul c avea un
cuit ct o sabie,prins n teaca centurii de la old.Kat se ddu ncet napoi,cu
pumnii strni.Uriul ridic din sprncene.
-Ateapt.
-Sunt eu mic,dar sunt puternic,l amenin ea pe un ton jos.i o s-i dau vreo
dou nainte s m prinzi.El pi nainte innd n sus ambele mini ntr-un gest
de capitulare.
-Ticlosule,strig ea i scoase Beretta pe care o ascunsese pe sub tricou.Kat
ndrept puca spre pieptul lui.
-Jos,cu faa la pmnt.ntinde braele.Un cuvnt s spui i te fac arice...arice.
Kat se strmb.Se intimida att de repede.Putea s fie la rndul ei fcut praf.
Uriaul oft i se ls n jos cu o graie surprinztoare.
-Muc din rn,i ordon ea,simindu-se disperat de fric.El oft din nou i-i
cufund faa n arina neagr care era umed de la ploaia de dup-amiaz.
-Iuhu,Kat! strig Nathan de undeva de lng tabr.El striga cntat.
Aici pisicuo,aici!
-Naaaathaan! ip ea.n cteva secunde,ea i auzi paii trosnind prin pdure,
lund-o pe scurttur.El o cuprinse de umeri cu mna pe cuitul su de la old.
-Ce este?
-L-am prins pe tipul sta pe pmntul nostru.Al nostru prea nimerit.Tocmai a
poposit aici.Nathan fugi spre ea,se uit lung la captiv care nc sttea cu faa n
arin.Kat privi consternat cum Nathan ls cuitul s cad i se inu de stomac
rznd n hohote.
-D-Drake L-Lancaster.El hohoti.Prins de Katie a mea.
O,nu! Drake Lancaster,colegul lui Nathan? Ea se uit lung la vljgan foarte
jenat.Acesta rmase ntins,dar spatele i se cutremura de rs.Buci de noroi i
de frunze erau lipite pe faa lui comic.
-E perfect pentru tine,Nathan.
Drake se ntoarse de la camera lui de la Gold Ridge a doua zi dimineaa,i ntlni
la locul casei Blue Song i o privi amuzat pe Kat n timp ce ea se mai scuz
solemn nc o dat.Apoi rmase n pantaloni scuri i bocanci,lu o lopat i
atac locul casei precum un buldozer uman.Nathan purta pantaloni de jogging
iar Kat era mbrcat peste msur,fiindc trebuia s poarte i sutien pe sub
tricou.Dar dup ce Drake se va ntoarce la motel...

Ea i urm pe cei doi brbai,ridicnd lucrurile de care nu aveau nevoie,zmbind


cnd Nathan se uita i fcea zgomote caraghioase spre ea.
Se simea ntr-adevar ca o gin care cuta mncare i gsise din belug.Pe la
prnz stocase douzeci de vergele pentru ferestre ntr-o grmjoar alturi de
cuie,balamale i metal.Dar marea ei descoperire erau patru nasturi i o mn de
gloane de muschet.
-Nathan! Ea se duse ctre el emoionat i i puse obiectele n palme.Uite! Au
fost n acelai punct!Dup ce terse un nasture de pmnt,expresia lui Nathan
deveni gnditoare.l inea n soare ca s-i observe tueurile.
-A fost o insign din armata USA.Ea se ncrunt.
-Dar ce caut asta lng gloane de muschet? Nathan,spui c aici a fost ucis un
soldat? Dar nu exist nici un schelet!Drake se apropie i examina obiectele.Era o
persoan tcut,retras,observase Kat,i prea s se simt stnjenit n preajma
ei,dar cu siguran nu era timid.Ea bnuia c era contient n maniera oamenilor
mari,cu alur de brute,care erau obinuii ca alii s se team de ei.
n timp ce le ddea indicaii voluntare despre gloanele de muschete,Kat l
priviea curioas.Nathan spusese c el coordonase securitatea de la minele TriState i ca atare era expert n balistic.
-Deci ce spui tu,observ Nathan cnd termin de examinat gloanele,este c
probabil astea au lovit obiecte dure-piatr sau metal-i nu oameni.
-Da.Dac nasturii se potrivesc perioadei n care Cherokee au fost izgonii,atunci
este probabil ca armata s fi fost aici,iar acestea s fie gloane de flint pe care
le-au tras n case.Kat i arunc lui Nathan o privire ngrijorat.Inima i se fcu
mic n piept.
-La naiba,spuse el ncet.El ntinse o mn spre obrazul ei.
-Ar putea fi o grmad de explicaii.
-Da,tiu.Dar asta se potrivete cu istoria.A fost foarte violent cnd Cherokee au
fost mpresurai.
-Ei,se poate ca soldaii s fi intrat n cas dup ce a plecat familia,spuse Drake.i
au tras asupra locului.Se poate ca unul dintre ei s fi lsat o jachet pe aici?
Jacheta a putrezit,dar nasturii nu.
-Dar am crezut c albii au preluat colibele i' casele pustiite,spuse Kat.De ce s
fi rmas asta aici pn cnd a czut din picioare? Nathan o mngie pe obraz.
-Justis o deinea,i aminteti? Nimeni nu ncerca s se mute din cas dac locul
era cerut de un om important ca el.
-Grozav,spuse Kat cu amrciune.Deci singurul lucru care a salvat casa a fost
faptul c a furat-o de la familia str-str-bunicii.Nobil din partea lui.M ntreb

de ce nu s-a mutat cu soia lui alb aici.Sau poate c s-a mutat.


-Of,Katie,n-a fost chiar aa.Kat se uit lung la el.Cnd vorbea att de ciudat i de
sigur,numind-o Katie,i ddea un sentiment de ncredere.Privirea lui o intui pe a
ei de parc ncerca s-i aminteasc de ceva i avea nevoie de ajutorul ei.
-Nu tiu,spuse el dup cteva secunde,obosit i intensitatea i sczu din ochi.Mi
se pare c Justis a fost un tip decent.Poate vreau s-l plac de dragul tu.
-sta este un motiv bun pentru mine,iubitule.
-Las-m s duc nasturii tia i gloanele de muschet n ora,le zise Drake.
Exist un magazin de arme inut de un btrn care cunoate istoria local.El
mi-ar putea confirma identitatea nasturilor.
-Da,n regul,confirm Nathan.Uitndu-se apoi la Kat,spuse:
-M duc n tabr s aduc cteva ceva de mncare.De ce nu stai jos i nu-i
propteti glezna de ceva? Ea ddu din cap afirmativ.
-A vrea s stau singur aici un timp.Kat se uit prin jur.Ca s m gndesc.
Drake se urc ntr-un jeep stropit de noroi i plec.Nathan o mbria tandru,
apoi merse spre colin,iar ea i urmri inuta atletic i mndr pn cnd nu se
mai vzu de copaci.Kat se aez pe o buturug i i ntinse piciorul lovit.Ei,l
avea pe Nathan,avea pmntul ei i chiar dac era trist n ceea ce privea istoria
familiei ei,avea s-i plac s locuiasc aici.n special dac Nathan va rmne cu
ea.Kat i propti brbia n mini i se uit n pmnt,ncercnd s creeze din nou
casa Blue Song din stafiile ei,ntrebndu-se ce se ntmplase n ziua n care
veniser soldaii.Cum scpase Katlanicha? Cum l ntlnise pe Justis? Unele
lucruri vor fi un mister etern.Cteva minute mai trziu i nl capul la sunetul
unui vehicul care venea pe drum.Dar maina care se opri la civa metri de ea
era un camion modern.i persoana care ieise din el nu era Drake.
Kat se ridic surprins n timp ce o femeie trupe,sinuoas se ndrepta spre
ea,cu capul sus,cu ochii imperioi,maiestuoas mbrcat n ghete de piele,blugi
i bluz alb.Ochii negri ai femeii i trsturile ei exotice,pielea ei bronzat i
prul negru o convinser pe Kat c era ct pe ce s cunoasc o indianc-i una
grozav de frumoas.
-Bun,spuse Kat plcut impresionat de strin.Tipa asta va face furori dac va
dori vreodat s lupte.Femeia se opri la mai puin de doi metri de Kat,ncerc s
o nghee cu o privire demn i spuse calm:
-Spune-mi unde e i piei din ochii mei.

CAPITOLUL 7
ocul i ddu lui Kat un gust amar.i nfund minile n buzunarele
pantalonilor i materialul moale se ncrei sub strngerea degeelelor ei.
-Dac erai important,auzeam de tine,i zise ea femeii.Ochii negri strlucir
puternic.
-Unde e el? Kat scutur din cap.Te rog,aa ceva nu se ntmpl.Nathan nu
poate avea o alt iubit. i ridic brbia cu mndrie.
-Nu tiu ce ai avut cu el,dar acum s-a sfrit.
-Da? Vreau doar s discut cu el.Mcar este aici,sau te-a prsit aa cum m-a
prsit i pe mine? Un ton de disperare strbtu vocea vizitatoarei.Kat se uit la
ea amenintor.
-A plecat de aici cam acum o or-i art ea-ca s ia ceva din tabr.Se va
ntoarce.
-Tu eti cea pentru care a cumprat sutienul? Femeia i msur pieptul lui Kat cu
o privire ironic.Nu,eti prea mare.Ea ridic din umeri i spuse slab:
-O,Doamne,i-a mai luat una n afar de noi.Kat se ndrept cu genunchii
nmuiai ctre buturug i se aez nucit.
-Nu cred.
-Crede-m.Am vzut sutienul.Avea o fund roz pe el.Micndu-se greoi,i
trecndu-i minile prin prul mai lung dect al lui Kat,femeia se aez pe vine
i oft.
-De cnd l cunoti?
-De cteva sptmni.Kat ncerc s ignore ghemul din stomac.Dar tu?
-Tot de cteva sptmni.A plecat fr s-i ia rmas bun-acum trei sptmni.
Am crezut c se va ntoarce,pn cnd am auzit de tine.Ele schimbar priviri
ngrozite.Vizitatoarea scutur din cap i se strdui s nu plng.
-Am mai cunoscut albi care simeau ceva pentru o indian,dar am crezut c el
este diferit.L-am crezut cnd mi spunea c m iubete.Kat voia s moar.Ei nu-i
spusese Nathan niciodat aa ceva.
-Nu pot nghii povestea asta,spuse ea aprndu-se.
-Nici eu,zise femeia,cu un tremur n voce.Prea att de special.N-am ntlnit pe
nimeni ca el nainte.Adic parc l tiu de-o via.Kat i acoperi faa.
-O,nu,nu e adevrat.
-Sunt din rezervaia din Carolina de Nord.Tu de pe unde eti?
-Din Miami.Femeia scoase un sunet nenorocit.
-Mi-a spus c a cltorit mult.Kat se ridic i se mut din loc,tremurnd.
-Nu vreau s mai discut despre asta.

Nu vreau s-mi sar ochii din cap cnd o s vin.


-Nu.Vizitatoarea suspin.Ai dreptate.
-Cred c ar trebui s facem cunotin,zise Kat simind c-i ia gtul foc.Eu sunt
Kat Gallatin.
-tiu.Verioara Erici.Ea i nl capul la Kat cu disperare.Eu sunt Echo Lup
nalt.
-Nu din familia bunicului Sam?
-Ba da!
-O,nu! Kat se abinu s nu plng tare i-i ntoarse spatele.Nu mai discutm.
-C-corect.Kat se duse chioptnd pn mai ncolo i se sprijini rigid de un
copac.Ea i Echo Lup nalt ateptar n tcere,mprtind tristeea care pru s
dureze o venicie.n cele din urm Kat auzi sunetul hrit al unui motor
puternic i tiu c Drake Lancaster se ntorcea.Se rsuci i-l vzu pe Nathan n
vrful colinei,crnd un sac ce i atrna sus pe umr.
Chiar la timp,muzicantule,se gndi ea.Acum Drake ne poate fi martor.
Ea se duse spre Echo,care se ridic rapid,scuturndu-i frunzele de pe blugi i
uitndu-se la jeep-ul care se apropia de Nathan.
-Cred c-o s-avem martori,spuse ea morocnoas.
-Da.Un prieten de-al lui.
-Ei,nu putea fi mai ru dect este deja.Rmaser una lng alta ateptnd.
Dup ce o studie o clip pe Echo Lup nalt,Nathan se uit nucit la Kat.Mergea
apsat,nencetinind ritmul.Kat nu-i putea lua ochii de la trupul lui nalt i
bronzat,acoperit doar de pantaloni scuri i de cizme,pe trupul pe care l
mprise cu Echo Lup nalt doar cu cteva sptmni n urm.De-abia auzi cnd
ua jeep-ului se deschise i Drake Lancaster iei din el.
-E ntotdeauna aa de calm,murmur Echo rguit.
-Mda.Kat rnji.Nathan arta deci un pic intrigat s vad dou femei n loc de
una.Drake se ndrepta spre ele ncruntndu-se,cu mna ncletat uor pe tricoul
pe care i-l pusese pentru vizita n ora.El i cu Nathan ajunser n acelai timp
i se oprir.
-Cui i-ai dat sutienul? ntreb Kat dur.tii,sutienul cu fundia roz pe el.
-Sutien? ntreb Nathan.
-Ce fel de jocuri faci? exclam Echo.Kat i atinse braul i ochii li se ntlnir.
-Este geolog.Echo oft.
-Mie mi-a spus c este biolog care studiaz poluarea pentru serviciul forestier.
-Despre ce tot vorbii? ntreb Nathan.Drake gesticula ca s atrag atenia.
-Sutienul era pentru Tess Gallatin.Kat i Echo ipar aproape n acelai timp.

-Mulumesc c mi-ai spus adevrul.Cineva trebuia s-o fac.Ea oft din greu.
Verioara mea Tess.Biata Tess probabil c nu tia c existau alte femei.
-Sunt convins c vara ta Erica mi-ar fi spus dac ar fi tiut,zise Echo.Dar i
Erica ar fi gndit c am dreptate.Kat tremura.Cum de tia Drake despre sutien?
O,nu! ntinznd minile,ea l ntreb pe Nathan:
-Voi brbaii,v povestii totul despre femei?
-Nu,ateapt,eu...ncepu Nathan.
-Cum poi spune c nu te-ai ncurcat cu altcineva n afar de mine,ct tot timpul
tu i cu Tess v ntlneai ntr-o peter n pdure? Cum ai putut s-i faci una ca
asta lui Kat?
-Stai aa,zise Drake,eu...
-Te rog s taci,spuse Kat.Brbatul se supuse.Echo?
Ea se uit la Echo care explica nefericit:
-n dimineaa n care a spus c are treab a plecat cu calul n muni i s-a ntors
dup-amiaza trziu.El i cu Tess s-au culcat ntr-o peter.
Kat se uit la Nathan cu ochii n lacrimi.
-i-a plcut s te distrezi cu femeia Cherokee n pdure?
Nathan scp sacul.Privind-o,ridic braele defensiv:
-Sunt complet confuz.
-Spune-mi c nu e adevrat.
-Spune-ne amndurora,adug Echo furioas.
-La naiba,nu tiu ce se ntmpla aici,dar nu mai este nici o femeie.
-Cum de tii tu? ntreb Kat.
-Mi-a fi amintit dac mai era una care s-mi dea de furc.
-i eu,spuse Nathan monoton.n special dac tiam despre ce dracu vorbii.
Kat i aps pumnul pe buze.Regretele o sufocau aproape.
-A vrea s spui adevrul gol-golu.Vreau s aud doar: Da,corect,nainte s te
ntlnesc am avut o legtur cu Echo Lup nalt,sau Nu,nu am fost...
Drake pru deodat mai nalt cu un metru.
-Ce? ntreb el calm,cu o ncordare amenintoare a trupului.
-Da,ncuviin Echo furioas.Spune,m-ai prsit pentru Kat?
Kat era att de suprat nct deveni confuz.
-Drake,spuse ea pe ct de calm putu,vrei s ne lai singure cu Nathan?
-Nu,discutm cu Drake.Vrei s spui Drake,exclam Echo.
-Nu,vreau s spun...Kat se rsuci ca s se uite la ea,adic Nathan.
-Drake,spuse Echo ncet,cu ochii mrii.Kat i scutur capul ncet.
Inima i bubuia n piept.

-Nathan.Echo ntinse un deget tremurtor.


-Tu i cu Nathan? Kat ddu din cap aprobator.
-i tu cu Drake? Echo ncuviin.
-Am venit aici fiindc bunicul a spus c este n Gold Ridge cu tine.
-Lucreaz cu Nathan.Nathan l-a rugat s vin aici.Echo i puse palmele pe
inim i se uit la Drake Lancaster cu o expresie disperat.
-Colanneh,mi pare ru c m-am ndoit de tine!
Kat scoase un sunet strangulat i nu tiu dac s rd sau s se ascund de jen.
Privirea furioas a lui Nathan i spunea c rsul nu era o opiune.
Echo continua s se uite la Drake care o msura cu o privire ngrijorat.
-Ce trebuia s cred dup ce ai disprut fr s-i iei rmas-bun? ntreb ea ncet.
-Am lsat vorb c m ntorc.Am spus s nu fii ngrijorat.De ce nu m-ai crezut?
Echo scutur din cap.
-Prea multe mistere.Drake ntinse o mn.
-Vino cu mine.Apoi adug ctre Nathan:
-Ne ntoarcem dup ce-i explic cteva lucruri.
-Bine.Vocea lui Nathan era dur i vorbea fr s-i ia privirea acuzatoare de la
cea cit a lui Kat.
-N-a fost vina lui Kat,strig Echo n timp ce Drake o conducea la jeep.Totul a
fost confuz.Nathan nu vorbi pn ce Drake i cu Echo nu plecar.Apoi,cu o
privire plin de repro,spuse:
-Nu tiu cum a nceput chestia asta,dar tiu c nu ai nici un pic de ncredere n
mine.
-Of,Nathan,am...A fost o nenelegere-o necunoscut vine aici,l caut pe
brbatul care a prsit-o,nu menioneaz nici un nume,i cum puteam s tiu c-l
cunotea pe Drake de aici din Carolina de Nord?
-Dar ai gndit c Nathan m-a minit.Kat i ridic brbia i-l privi mndr.
-Nu,nu asta.Nu i-am cerut s-mi faci vreo promisiune,iar tu n-ai spus niciodat
c a fi singura femeie din viaa ta.tiu s nu atept prea multe.
-Atunci de ce te-ai fcut de rs-ca i cnd i-a fi aparinut? Kat i ddu seama
c vorbise aiurea i fcnd astfel l provocase pe Nathan s-i spun adevrul.El
nu dorea ca ea s fie posesiv,altfel n-ar fi chestionat-o att de fioros.
-Din moment ce eti parte din asta-ea art spre pmnt-simt c mi aparii.
El i cercet faa cutremurat.
-Sun ca i cnd i-ar psa doar de pmnt.Kat ddu drumul cuvintelor:
-Nu,in foarte mult la tine,dar tiu c pmntul va fi ntotdeauna aici,iar tu nu.
-Mai nti ai grij de tine,spuse el printre dini.

sta este un mod iste de a tri.Aa mi place mie s triesc.Mai trziu ea i va


reaminti toate aceste cuvinte i va muri de mii de ori.Dar acum trebuia s
petreac ct de mult timp cu el.
-Eti binevenit s stai aici att ct vrei,l asigur Kat.mi place...compania ta.
-Bine.Chiar foarte bine,spuse el respirnd precipitat,cu o expresie furtunoas.
Voi fi aici mult-mult mai mult ca tine,poate pentru urmtorii douzeci de ani.Kat
i scutur capul uimit.
-Despre ce vorbeti? El ntinse mna spre pdurile mree,spre locul casei Blue
Song,spre vale i ru.
-Dein toate drepturile miniere.Am ateptat mult timp s sap aurul acestui
pmnt.Cnd ea se ddu napoi cu mna peste gur,el adug dur:
-i crede-m,atunci nu vei dori s locuieti aici.
-Nu poi deine drepturile miniere.
-Holt Gallatin i le-a cedat strbunicului meu n 1910.Vocea i era dur,dar
regretul i umbri ochii.
-O arend pe nouzeci i nou de ani.Toate drepturile miniere.Familia Gallatin
n-o s ia nici mcar un procent din profit.
-Nu!El ntinse mna ctre ea.
-Kat,n-am vrut s-i spun asta,fir-ar s fie.Voiam s atept pn cnd tu...
-Eram att de nebun s fiu de partea ta! Tot ce ai fcut-faptul c mi-ai cumprat
haine,c m-ai ascultat de parc fiecare cuvnt era important,c ai fcut toate
acele lucruri ca s-mi faci plcere n pat-au fost doar ca s m atragi de partea
ta!
-Pe naiba,nu!
-Exact cum Justis i-a fcut str-str-bunicei mele! Ct de amuzant trebuie s i se
fi prut!Tensionat,el pi iute nainte i i apuc braele.
-Te-am vrut de partea mea,sigur,fiindc nu doream s te rnesc n felul sta.mi
psa mai mult ca s te vd cum pierzi tot ce ai visat.
-Dar asta nu te va opri s-l iei!El o scutur uor.Avea o voce sfietoare.
-I-am promis bunicului.Mi-am promis mie nsumi de dragul mamei mele.E ceva
ce trebuie s fac.ocul i dezamgirea i copleir mintea,nct de-abia mai
putea gndi.
-Am avut ncredere n tine.ntr-un fel n care n-am mai avut n nici un brbat.
-nc mai poi avea.Ea se trase napoi i i duse minile la tmple.
-Nu neleg cum de ai obinut drepturile miniere.i ce are bunicul tu de-a face
cu asta? Cum de i-a fcut ru familia mea? Nathan i lu mna ntr-a lui.
-S ne aezm.

-Nu pot sta jos.Se ddu napoi.Nu m atinge.


El rmase acolo n picioare,artnd la fel de nenorocit pe ct se simea.
-O s asculi? Ascult atent,poate c vei nelege c nu sunt un ticlos lacom
care caut scuze ca s brzdeze acest pmnt.
-i dau o ans,zise ea.Vorbete.
-Holt Gallatin-Vulpea Albastr-a dus rzboiul de unul singur mpotriva familiei
mele,i zise Nathan.Dup ce l-a ucis pe str-str-bunicul Nathaniel,cel care a
luptat mpotriva lui Justis Gallatin n Rzboiul Civil,Holt s-a exilat.
Trebuia,fiindc era cutat pentru crim.Teritorul indian nu era mai mult dect un
pmnt pustiu cu multe ascunztori i nu erau destule trupe de armat ca s ia
urma unui tip iste care avea ajutor de la Keetowahs.
-Societatea Cherokee care ura albii?
-Mda.Aa c Holt a putut fugi n Arkansas,mi-a lovit familia,apoi s-a ntors la
neamul Cherokee i s-a ascuns fr vreo ans s fie gsit.El i cu banda de
Keetowahs au jefuit i au ucis prin tot Arkansas-ul timp de aproape douzeci de
ani.i Chatham-ii erau primele lor inte.
-Vrei s spui c Holt i-a ucis pe ceilali Chathmani n afar de Nathaniel?
-Nu,dar a rnit civa.i a ncercat s tearg orice lucru fcut de un Chatham.A
furat vite,a ars magazine,a jefuit o banc condus de un Chatham-pe scurt,el a
fost blestemul care mi-a lovit familia timp de dou decenii.
-i apoi? ntreb ea ngrijorat,mbrindu-se.
-Trupele Statelor Unite l-au cutat pe ntreg teritoriul.Albii ptrundeau: se
vorbea despre naionalizare...
-Guvernul fura din nou pmnt de la indieni.Nathan ncuviin uor din cap.
-Mda.Mi-e team c ai dreptate.
-Deci nite hoi fugreau un ho.
-Un criminal,o corect Nathan,dar fr s braveze.Holt era un om ru,unul dintre
cei mai ri,fie Cherokee sau albi.Kat merse ncet ctre un copac i se sprijini de
trunchiul lui cioturos.Ochii i ardeau i se uita fix n verdeaa bogat de parc
vedea i altceva n afar de faa mohort a lui Nathan cnd i spusese c va
mina pmntul.
-Ce s-a ntmplat dup ce Holt a prsit teritoriul?
-A disprut pentru urmtorii douzeci de ani.Cred c toi din familia mea au
crezut c a murit.Dar cnd Holt s-a artat din nou era btrn,voia s se aeze pe
un pmnt lsat lui de Justis i de Katherine i a avut o nevast tnr i doi
copii-pe bunicul tu Joshua i pe Dove.Nathan arta dezgustat.Holt obinuse o
amnistie de la guvernul Statelor Unite.Nu tiu cum l-a obinut,dac nu prin

fratele su care avea influen la Washington.Kat ddu din cap.


-Silas Gallatin.El a fost strbunicul lui Tess.Cred c a devenit un om important
n California.
-Holt nu credea c familia sa va fi n siguran n Oklahoma cu o hait de
Chathami furioi chiar lng grania cu Arkansas-ul.A vrut s-mi mituiasc
familia ca s-l ierte i s uite.Kat gemu frustrat.
-Deci a negociat cu Eli Chatham sau str-str-strbunicul-pentru pace.
-Corect.Holt i-a dat drepturile miniere pentru pmntul Katlanichei din
Georgia.Pmntul sta.
-Dar ai spus c Holt l-a ucis pe Eli.Nathan rse amar.
-L-a ucis,zece ani mai trziu.Aceti doi oameni n-au ncetat niciodat s se
urasc.Holt a venit n Arkansas i l-a strigat pe Eli.S-au mpucat-una dintre
ultimele lupte de pe Strada Principal a statului Arkansas.1921.Au consemnat
ziarete.Nathan se opri i ea i privi expresia meditativ.
-i apoi ce s-a ntmplat cu str-str-bunicul meu?
-Nimic.A fost mpucat i el.A murit la cteva zile dup btaie.
Kat suspin n tcere i se aez pe rdcina ieit a unui copac.
-Deci bunicul tu dorea s rzbune moartea tatlui su Eli.De ce nu a minat el
nsui pmntul? Nathan se apropie i se ghemui.Privind n ochi ei cu o expresie
trist,spuse calm:
-Fiindc Dove Gallatin era iubita lui i n-a ncetat nici o clip s-o iubeasc.
-O,nu,nu! Kat se uit lung,simind un gol n stomac.Nu Dove.Erica mi-a spus
totul despre ea.Era o fat btrn.Tria n Carolina de Nord.
Devenind i mai agitat,Kat i flutur minile nervoas i zise pe nersuflate:
-Toat lumea o iubea.Se spune c avea puteri.Cnd a mbtrnit i s-a sturat s
fie fericit,i-a dorit s moar.Ne-a lsat fiecrei familii cte un medalion fiindc
inea la familia Gallatin.
-Ha,ha.Poate fi adevrat-cu excepia faptului c nu era fat btrn.Nathan oft,
se uit la pmnt i i trecu o mn prin pr gndindu-se.
-Nu ncerca s fii drgu,spuse Kat furioas.Noi doi nu mai avem nici un motiv
pentru care s fim drgui unul cu altul.Zi cum a fost.El o privi nervos.
-n regul.Tot ce tiu este ce mi-a spus bunicul Micah,iar el nu a fost un sfnt,cel
puin nu pe vremea aceea.Dove i cu el au fost mpreun mult timp n spatele
mamei mele.Dove a rmas nsrcinat,s-a dus la bunica i i-a spus toat treaba.
-Nu pot crede,opti Kat.
-Ba s crezi.Bunica s-a omort.A lsat un copil n urm.
-Pe tatl tu,spuse Kat repede.

-Da.Tatl meu.Bunicul Micah se simea vinovat de ceea ce-i fcuse soiei sale i
s-a fcut praf dintr-o sticl de lichior.
-Ce s-a ntmplat cu Dove?
-A fugit n Anglia cu un pilot RAF pe care l tia cine tie de unde.S-a cstorit
cu el
-i copilul?
-A murit de tuse convulsiv nainte de patru ani.Pilotul a fost ucis n timpul celui
de al doilea rzboi mondial.Asta-i tot ce tiu despre Dove.L-a ruinat pe bunicul
meu i l-a prsit.Kat i nfipse unghiile n palm.
-Deci cearta asta Gallatin-Chatham i-e mai apropiat dect credeam.E ceva
personal.El ddu din cap afirmativ,ochii lui cenuii privind direct ntr-ai ei.
-Tatl meu a fost un beiv.Bunicul a pierdut aproape tot ce a avut; nu ddea un
ban pentru creterea fiului su i din cauza asta tata a crescut neglijent.Era lefter
i a murit ntr-un bar cnd eu aveam cincisprezece ani.
Chiar dac aceast informaie despre Nathan o oc,reui s spun doar:
-mi nvinuieti familia pentru tot rul ntmplat Chathamilor?
-Nu te nvinuiesc pe tine sau pe verioarele tale de nimic.Pur i simplu spun
c,de patru generaii,familia mea a fost rnit de un Gallatin sau de altul.Este
drept ca acest pmntul s plteasc nite datorii mai vechi.Kat se ridic n
picioare cu mndrie.
-N-o s te lsm s faci aa ceva.Nu poi cere ceva ce bunicii notri au semnat-o
cnd erau copii.N-o s in la tribunal.El se ridic emoionat.
-E legal.Am verificat.Nu poi face nimic n privina asta.
-Sunt o lupttoare.
-Eti o lupttoare slab.i pictezi culorile de rzboi pe fa i faci un joc
meschin.Meciul sta mpotriva mea este prea mult pentru tine.Renun.
El ntinse mna brusc spre ea i-Kat fu surprins s-o vad tremurnd.
-Nu fac asta pentru bani,Kat.Nu am nevoie de bani.Am nevoie de tine.Vreau s
fim mpreun n ciuda acestui drept de minerit.tiu c i cer mult.
-Nu ceri mult,e imposibil,spuse ea ncet,abia optind cuvintele.Verioarele mele
n-or s mi-o ierte,iar eu nu mi-o voi ierta niciodat.Nu-i face griji.Nu sunt
mpotriva ta-cel puin nu la tribunal.Plec,lsndu-l s stea acolo cu mna
ntins.
Depresiunea crea un filtru n jurul lui Kat,fcnd-o s se simt confuz.
-Erica,murmur Kat la telefon,cu o voce joas.Se sprijini obosit de pupitrul
imens i mare care aparinea avocatului lor din Gold Ridge,cu umerii czui i

capul plecat.Acum tia ce trebuia s simt rzboinicii cnd pierdeau o btlie.


Epuizai,lipsii de vlag,golii.
-Kat? Ce s-a ntmplat? Eti bolnav? Am fost ngrijorat cnd am primit
mesajul tu.Pari bolnav.Kat tia c nu va plnge.Mai avea doar cteva lacrimi
i era prea obosit ca s le dea drumul.
-Este ceva ce nu tim despre aurul de pe pmntul nostru.Avocatul nici mcar
n-a tiut.Cred c Dove Gallatin tia-poate c s-a gndit c vom aranja noi treaba.
-Orice ar fi,relaxeaz-te,spuse Erica rbdtoare.Rudele noastre Cherokee sunt
ngropate n acel pmnt.Familia lui Katherine Blue Song,prinii ei i trei
surori.Medalionul lui Tess spune acest lucru.Bunicul Sam tocmai l-a terminat de
descifrat.Nu vd cum putem arenda drepturile miniere tiind asta,indiferent de
aurul care exist.Kat i gsi ultimele lacrimi.
-Erica,nu avem nici un cuvnt de spus asupra drepturilor miniere.
-Cum?
-Str-str-bunicul meu,Kat se opri s expire,Holt Gallatin,a ncercat s ias din
bucluc cu mit,aa c a cedat drepturile unui brbat pe nume Elin Chatham.O
arend pe nouzeci i nou de ani.Mai sunt douzeci.
-O,nu,Kat! Nu cred c tatl lui Dove ar fi fcut asta! Ascult.Dove a scris o
istorie a familiei.Era scris n Cherokee i bunicul Sam nc lucreaz la ea.Dar
att tiu: Dove putea prezice viitorul.Dove a scris un poem despre mine care s-a
adeverit.
-Erica,eu nu cred n chestii de-astea.
-Dove ne-a dat medalioanele pentru un motiv,Kat.Al meu spune c str-strbunica s-a dus pe Valea Lacrimilor n Oklahoma,dar c Justis a eliberat-o.
-O,Erica,lui Justis nu i-a psat de Katherine-Katlanicha.
-Ba da.Sunt convins de asta,Kat.Al meu mai spune un lup i va gsi
partenerul,indiferent de ct de departe rtcete.Kat,eu m voi cstori cu
James Lup nalt.nelegi? Medalionul meu conine o profeie.Kat btu cu pumnul
n pupitru.
-Erica,nu m asculi.Nu tiu ce va face Tess cu al ei.I l-am trimis cu translaia
mesajului.Trebuie s ateptm i s vedem cum reacioneaz.Cnd bunicul l va
descifra i pe al tu vom gsi noi o legtur.Am fost fcute s avem pmntul,
s avem grij de el.
-Strbunicul meu a vndut drepturile miniere l nu mai e nimic de fcut! ip
Kat.Asta este tot ce conteaz! l-a vndut drepturile lui Eli Chatham.i acum
nepotul lui Chatham le motenete!
-Kat,iubito,trebuie s existe o cale,spuse Erica calm,dei avea un uor tremur n

voce.Doamne,a vrea s nu fii singur.Pot spune c eti frenetic.


-mi pare ru c am ipat,zise Kat rguit.Asta nu e afacere,este rzbunare.Ea i
explic vrajba Gallatin-Chatham.Erica ip:
-Kat,mi spui c acest Chatham te nvinuiete pentru tot?
-Nu,lui Nathan i pare cu adevrat ru pentru noi,dar i-a promis bunicului su i
are onoare.
-De partea cui eti? Kat simi un junghi rece n spate.
-De a noastr.Sunt o Gallatin.Pun pmntul pe primul loc.Erica ntreb blnd:
-E ceva ce ar trebui s tiu despre tine i Nathan Chatham?
tergndu-i ochii,Kat inspir adnc i spuse:
-Nu.Ascult.Micah Chatham a scris n testamentul su c nimeni nu va putea
mina pmntul pn nu moare Dove.Acum Dove s-a dus i Nathan Chatham
spune c o s...Se ntrerupse.tii ce este o arend?
-O,Doamne,spuse Erica sfiat i Kat i ddu seama c i verioara ei plngea.
Ne va face pmntul un mormnt plin de chimicale.Respir ca s se calmeze.Eu
iA cu James o s mergem mine la Gold Ridge.l putem cumpra pe ticlosul
de Nathan Chatham sau l putem opri prin proces.tiu c putem.
-Sigur.Locuiesc la Motelul Kirkland.Ne vedem acolo.Puse receptorul n furc i
se aeza gndindu-se.Exist un singur mod de a-i schimba planurile lui Nathan
i sunt singura Gallatin care o poate face.
El nu va uita niciodat ziua aceasta,indiferent de ct de tare ar ncerca: faa lui
Kat cnd i spusese adevrul despre bunicul lui,apoi ntrebrile i n final modul
n care se rsucise i mersese schioptnd pn la main,fr s se uite napoi.
Totul din cauza lui i poate c va dura mult timp.Nathan scoase dopul
burbonului i-l arunc.Nu-i amintea ultima dat cnd se mbtase,dar probabil
c srbtorise ceva.Ei,asta era i n seara asta-o srbtorire a rzbunrii familiei,
a onoarei familiei i evoluia lui Nathan Chatham,din geologul ideal,ntr-un
ticlos fr inim.Nathan i frec faa ngrijorat,mai arunc un vreasc n focul
su de tabr,nepsndu-i c btnd va uita de foc i se ntinse pe o parte,
sprijlnindu-se ntr-un cot.Capul i se nvrtea.nchise ochii i vzu faa lui Kat.
Nu,a lui Katie.Nu se putea gndi la ea dect aa.Cum o va putea ctiga dup
ziua de azi? Cum o va face s neleag c nimeni n-o va iubi mai mult ca el,n
ciuda datoriilor pe care trebuia s le achite pentru familia lui?
i ea trebuia s-l iubeasc la fel ca nainte,dar i va lua timp s o recunoasc.
S-l iubeasc la fel ca nainte? Nathan njur ncet i i frec fruntea din nou,de
parc i putea fora gndurile din creier.Katie,d-mi o ans,fetio.Katie.

-Nathan.El deschise ochii ameit i o vzu ngenunchind pe pmnt,lng


picioarele lui.Tresrind,se uit la ea fr s vorbeasc,gndindu-se la faptul c ea
mersese o jumtate de mil singur prin pdure ca s vin la el,c purta rochia
alb pe care i-o druise el i c-i pieptnase prul ca s-i curg pe spate n
valuri de ebonit.Era att de frumoas c simi fiori,att de ireal In lumina
focului nct se frec la ochi i verific pentru a se asigura c nc era acolo,cu
mnile pe genunchi.Poate c se uita la o artare.
Dar ea i odihni o mn pe piciorul lui i atingerea ei l excit pn i prin
pantalonii scuri de piele.
-Te iubesc,spuse ea ferm,sobru,privindu-l n ochi.Nathan clipi de dou ori,i
scutur capul i aproape c spuse: i eu te iubesc.Dar apoi i aminti privirea
disperat din ochii ei mai devreme,n acea zi.Rse rguit.
-Tu iubeti pmntul acesta.
-Te iubesc pe tine i pmntul.De asta i cer s facem o nvoial.
-Dragoste.Nathan spuse ceva att de obscen nct mna i tremur pe el i pru
puin nspimntat.Nu mai folosi cuvntul acesta cu mine,o amenin el.Nu are
de-a face cu ce doreti tu.
-Bine.Dac te deranjeaz aa de mult,nu-l vei mai auzi niciodat de la mine.
-Bine.O privi obosit i n cele din urm ntreb:
-Ce propui?
-Orice vrei de la mine i att de mult ct vrei.Merg oriunde mi spui,lucrez
pentru tine,dorm cu tine,i spl camionul,i cur casa,cred c ai o cas undeva,
nu? Ea zmbi,dar Nathan o fcu s se ntristeze i mai ru.Ci brbai nu i-ar
dori o sclav drgu? ntreb ea.El o privi uimit.
-Brbatul acesta vrea.mi amintesc c ai spus: Nu vreau s-mi petrec restul
vieii fiind folosit.
-Dar nu e restul vieii.Ci att ct vrei tu.Nathan se sprijini pe ambele coate i i
ls capul s cad pe spate.Simea c i se nvrtete.Gndurile i intensificau
senzaia: Te-am dorit atunci,te doresc acum,te voi dori mereu.
-i eu v dau dreputrile miniere asupra pmntului vostru,spuse el nlndu-i
capul.
-Nu m atept s faci asta,Nathan,cred c neleg de ce ai fcut ceea ce merita
familia ta.Vocea ei suna btrn i nvins.Dar poate c ai putea amna minarea
civa ani.tii,d-ne mie i verioarelor mele ceva timp ca s ne bucurm de
pmnt.Poate c Tess i Erica vor avea copii.Dac copiii vd asta,tii,dac
generaia urmtoare de Gallatini ar putea vedea de unde a venit poporul lor,unde
sunt ngropai...

-Ce vrei s spui?


-Prinii Katlanichei i surorile ei sunt ngropai aici,i explic ea,ndeprtndu-i
privirea de a lui.Dac ne dai civa ani,poate c le gsim mormintele i i
mutm.Copiii lui Tess i ai Erici vor putea vedea vechiul sla,apoi vei putea
face ce i place.
-Dar copiii ti? ntreb el ursuz.Ea scutur din cap i-i ntlni privirea din nou.
-Nu cred c am o perspectiv prea grozav.Nu cunosc brbai prea uor i nu m
cstoresc cu unul sigur doar ca s am copii.
-Pe mine m-ai cunoscut destul de uor,i aminti el.Privirea rnit i furioas din
ochii ei l fcu s clipeasc.Nu am spus-o ca pe o insult.De ce sunt diferit?
-Aa.Ea se ncrunt,se uit n poala ei i continu: Spuneai c vrei ca totul s fie
ntre noi ca nainte.tiu c te nnebuneti dupa mine n pat.i c i place s m
nvei cum s fiu o Cherokee.
-i putem fi ca-nainte dac ne nelegem asupra pmntului? o ntreb el,
simind furia ridicndu-se n el ca un arpe.O poi face chiar dac mi urti
tupeul?
-tiu cum s te fac s rzi i cnd s nu-i stau prea mult n cale.Dac vrei s
cltoreti pe unde i se nzare pot merge i eu fr s fiu o povar.Cte femei
au att de mult de oferit,cernd att de puin n schimb?
-O poi face? ntreb el din nou,ridicnd glasul.Ea scutur din cap.
-Nu te ursc.N-a face asta dac nu a vrea ca totul s fie cum trebuie ntre noi.
Poate c m ursc pentru faptul c nc te doresc...Furia lui stagna i o studie,
ntrebndu-se dac spunea adevrul.Dac era...Respiraia lui Nathan se precipita
de speran,i ncrucia picioarele cu nonalan i spuse:
-N-am mai inut niciodat o amant.Ea tremur un pic,dar l privi drept n ochi i
zise cu stoicism:
-S spunem lucrurilor pe nume.Nu voi fi amanta,ci trfa ta.Aerul care i apsa
pieptului admiraia pentru tria ei l fceau s plng.n atmosfer era o linite
mrea de parc noaptea se oprise s asculte.
-Eu nu vd lucrurile astfel.Le vd ca pe un compromis prietenesc ntre doi
oameni care au nevoie s fie mpreun.
-Atunci vezi s fie plcut.Nu m nelege greit,dar exist multe modaliti de a
fi o trf pe lumea asta i nu au de-a face cu sexul.Am vzut oameni care s-au
vndut pentru o grmad de cauze rele.Eu cel puin o fac pentru una bun.
-Nu te vreau n termenii tia.Te vreau ca pe o prieten i o iubit.
-Bine,dac aa nelegi lucrurile.El se lupt s nu dea cu pumnul n pmnt i
s-i spun c o iubea n ciuda tmpeniilor dintre familiile lor.

i d o ans s-o recucereti.Nu fi tmpit.Ia-o.


-Ei,i dac i spun s faci lucruri pe care nu le-ai mai fcut pn acum? o ntreb
el,privind-o dur.Lucruri care pe tine te-ar jena dar care mie mi-ar provoca o
plcere imens.O s le faci?
-Da.Ea i frec palmele i le vzu culoarea aurie.
-S-ar putea s-i plac.
-Sigur.N-o s-i fac necazuri.
-n regul.Accept nelegerea.Eti a mea,cu trup i suflet,att ct vreau.ncepnd
din seara asta.Mine mergem la avocat i ncheiem un contract.
-Te cred pe cuvnt.
-Eti mrinimoas.
-Nu tiu ce nseamn asta,dar cred c e bine.Acum ea tremura vizibil.Nu vreau
ca verioarele mele s tie despre aceast nvoial.Vor ncerca s m opreasc.
Le voi spune c am discutat cu tine despre minarea pmntului.Nathan rse
rguit.
-Deci voi,trei muchetari Cherokee,vei avea timp s-mi atacai drepturile
miniere n orice modalitate legal.Ea se uit la el pentru o clip,apoi spuse ncet.
-Da,asta ncerc s spun.
-Bine.mi place sinceritatea ta.mi aparii.Secretul nostru.n schimb,i dau o
perioad de graie de cinci ani pentru pmntul tu.S-a fcut.
-S-a fcut.El i scoase medalionul de aur de la gt i i-l nmn.
-Vreau s pori sta tot timpul.Ochii ei strlucir de surpriz.Lu lanul de aur i
medalionul de mrimea nucii,l inu n palm o clip,apoi i-l puse la gt.
Nathan i inu respiraia.Aurul prea s strluceasc mai tare doar fiindc era
mai aproape de ea.El i ngust ochii,i scutur capul ca s i-l limpezeasc,dar
nu scp de iluzie.Era drept ca ea s aib medalionul,drept ca i cldura
spiritului ei s-l readuc la o nou via.La urma urmei,era singurul lucru pe care
i-l putea drui napoi.i aparinuse lui Justis Gallatin.
CAPITOLUL 8
Apa rece de munte i mprtie gndurile i o fcu s se gndeasc doar cum s
se nclzeasc mai repede.Asta,din nefericire,o fcu s-i imagineze piciorul lui
Nathan ncolcit peste coapsele ei i braul lui relaxndu-se posesiv peste snii
ei.Kat i puse amponul pe stnci,se aez aproape de ele i i ghemui
picioarele sub ea.Cu apa n jurul taliei,capturat de ru,fcnd-o parte a
pmntului cruia i servea.i arunc ap pe fa i o inu acolo,picturile
argintii curgnd ca lacrimile.Aceast nvoial o va ruina,fiindc dac Nathan nu

se ndrgostea cumva de ea,l va pierde i pe el i pmntul.Gndul de a-i pierde


pe amndoi o fcu s ofteze uor.De Nathan avea nevoie cel mai mult.
-Kat.Ea i nl capul i se uit peste umr.El traversa rul ctre ea,dezbrcat,
ducnd un prosop ntr-o mn,fr s-i pese dac l acoperea ceva sau nu.
Ls prosopul s cad lng amponul ei i se aez jos n spatele ei n ru.i
cuprinse umerii cu minile.
-'neaa.
-'neaa.
-De ce plngi? el i trase prul pe spate i-i cuprinse brbia ntr-o mn,inndu-i
faa n profil l studiind-o.
-Tocmai mi-am aruncat ap pe fa.
-Nu vreau s fii nefericit.
-Bine.El i odihni o mn pe obrazul ei,mngindu-l cu vrfurile degetelor.
-Nu vreau s-mi ceri permisiunea s te dai jos din pat.
-Bine,n-o s mai fac.
-Vreau ca totul s fie ca nainte ntre noi.Ca i cnd n-ar fi nici o nvoial.E doar
un compromis ntre...
-Doi oameni care au nevoie s fie mpreun.tiu.Bine.Degetele lui se arcuir
peste umerii ei i i scutur uor.
-nceteaz.nceteaz s mai fii de acord cu orice,ca i cnd nu ai avea de ales.
-Ce am de ales? Deja am spus c voi face tot ce doreti i tu deja ai spus c
unele nu-mi vor plcea.
-Nu am fcut nimic care s-i displac noaptea trecut,nu?
El i ddu prul n lturi i mna i alunec pe spatele ei,frmntndu-i spinarea
cu degetul mare.
-Erai umflat de bourbon.Ai adormit la cinci minute dup ce m-ai mbriat.
-Te-am mbriat? repet el uimit.
-Da.M-am simit ca un ursule.
-Ce credeai c voi face?
-Altceva dect s dormi.
-Eti dezamgit? El i spuni minile i ncepu s-o spele pe spate,micndu-i
vrfurile degetelor n cercuri mici.
-Nu tiu.Totul este att de diferit ntre noi acum.El se opri din splat i i odihni
fruntea pe ceafa ei.i nconjur braele.
-S-i spun ceva,Femeie Kat.Te voi trata ca pe un ursule pn cnd vei nceta s
mai gndeti aa.mi spui tu cnd e gata.Respirnd rapid,simi cum n stomac i
crete un val de dorin.Kat tia c va fi gata curnd.Grija lui pentru fericirea ei

cam dispruse.Da,Nathan inea la ea i dorea s fac orice ca ea s uite de


pmnt.Ea nu va uita niciodat.Va fi ntotdeauna ntre ei.Dar nu l-a amintit
noaptea trecut cnd i-a spus c dorea ca totul s fie la fel ca nainte.Nu se
gndise c vor mai fi,dar trebuia s ncerce.Gtul i se ncleta de furie.El i
putea permite s fie aa,magnific.Avea totul n palm,viitorul pmntului,
viitorul ei,dragostea ei.
-i dac sunt gata s fac dragoste cu tine acum? El rse ncet,se ntinse dup
ampon.
-i vei fi pentru mai mult timp,i promise el cufundndu-i minile n prul ei.
Kat i Erica steau n ceainria intim a motelului Kirkland la aceeai mas,de la
fereastr,unde discutaser prima dat testamentul lui Dove,n urm cu dou luni,
cu excepia faptului c Tess fusese cu ele.Dincolo de fereastra cu perdelue
albe,sngerul cu flori delicate i ntindea acum foliajul luxuriant de var printre
obloane,de parc ncerca s se ascund de cldura lui august.
Erica,nalt i subire,se schimbase n aceste dou luni ntr-un mod subtil care o
fcu pe Kat s-o analizeze un timp: nu doar c-i schimbase costumul gri cu o
rochie alb i i prinsese prul negru n piepteni la spate,dar avea o aur de
fericire.Cauza nu era un mister.Cu zece minute n urm,James Lup nalt,prsise
ceainria s-i cheme avocatul n legtur cu drepturile miniere pe care Holt
Gallatin le semanse cu Eli Chatham.James era cu siguran nalt i cu siguran
un lup chipe i bine mbrcat.Kat o privea pe Erica urmrindu-l drgstoas
cum ieea din camer.El se oprise n prag ca s-o asigure clipind i zmbindu-i.
Aa se purtau doi oameni care se iubeau.Kat i reaminti c medalionul de aur al
lui Nathan era ascuns sub tricoul ei.nsemna foarte mult faptul c-i dduse
medalionul su.Desigur,era un fel de colier pentru o scalv,dar nu se gndea
prea mult la asta.
-A vrea ca i Tess s fie aici,zise Erica,uitndu-se pe fereastr n gol.Dar nu
cred c a venit n ar.Kat scutur din cap ngrozit.
-Crezi c trebuie s-o strigm prinesa Tess acum? Erica oft.
-Nu tiu.Nu pn cnd nu rezolvm aceast problem cu Nathan Chatham.
De-abia ateptam s-o ntlnesc i s vd cum a primit vestea c mama ei a fost
regina din Kara.Acum m gndesc numai la pmnt.
Erica i drese glasul i gsi o pagin luat dlntr-o revist.
-Am nite informaii despre Nathan Chatham pentru tine.
Vocea i era sobr,plin de regrete,n timp ce-i nmna pagina lui Kat.
-Am gsit-o ntr-un numr vechi din Forbes.

Kat lu pagina cu mini tremurnde i se uit nencreztoare la o poz color de-a


lui Nathan care sttea comod la birou,sprijinindu-i mocasinii de pupitrul
strlucitor.n spatele lui se afla o fereastr uria pe fundalul inconfundabil al
Atlantei,naltul turn al lui Peachtree Plaza Hotel,Hyatt Regency cu faimosul
restaurant dfn vrf artnd precum o farfurie zburtoare care tocmai a aterizat pe
acoperiul hotelului.Nathan purta pantaloni cafenii i un pulover de camir
asemntor aceluia pe care l purta n noaptea n care-i aterizase n poal n
arena de lupte.Zmbetul lui slab era ncreztor; ochii lui spanioli erau pe
jumtate nchii; era nsi esena puterii relaxate.Titlul de dedesubt o confirma:
Sensibilitatea i vechea tradiie a afacerii noului val Chatham i-a ctigat laude
din partea ecologitilor i o avere din minele de aur.
-O avere? repet Kat ncruntndu-se.Ar putea deine drepturile noastre miniere,
dar nc este un geolog la Tri-State.
-Nu,spuse Erica ncet.El deine Tri-State.De fapt,el deine compania care deine
Tri-State.Dup ce se holb la Erica cteva secunde n timp ce mintea ei ncerca
s neleag,Kat se uit nucit la pagin i citi:
Acest biat hoinar a schimbat natura mineritului aurifer i a recoltat trei sute
milioane dolari pentru Aurria.Inc.o companie pe care a nfiinat-o acum
doisprezece ani cnd indienii Suradorani l-au condus ctre o vn de aur din
bazinul Amazonului.ntr-un efort cooperativ care devenit brana lui,Chatham a
fcut bani i pentru sine i pentru trib care i-a folosit averea pentru
modernizarea traiului oamenilor si,pstrnd n acelai timp tradiiile etnice.
Douzeci de ani de acum ncolo ct va fi minat pmntul Suradoran,
Aurria.Inc,va restabili localitatea complet.Contrar rafinriilor,metoda de
arend a aurriei nu las loc toxinelor.
-Pare s fie un brbat admirabil,zise Erica.Mai puin n ceea ce ne privete.
Kat reciti cuvintele,apoi nc o dat,apoi tare.Apoi se uit n gol pe fereastr i
se gndi.Fr ndoial c a fost un truc nostim.Aa putea ea defini cele trei sute
de milioane de dolari.
-Doamnelor! strig o voce cu accent englezesc.neleg din spusele avocatului
vostru c de-abia ateptai s-mi spunei ceva! Am i eu o poveste pe cinste!
Kat i Erica se rsucir n scaunele lor ca s se uite la tnra brunet,elegant i
exotic ce le zmbi afectuos,cnd intr plutind n camer la braul unui brbat
blond atrgtor.Cu ochii strlucindu-i de bucurie,Tess Gallatin l prezent
verioarelor lor pe Jeopard Surprise,pe care l descrise drept Brbatul pe care-l
ador prea mult pentru binele lui,comentariu care-l fcu s se nmoaie de
plcere.

Kat observ c o privea pe Tess cu mndrie,n timp ce ele se mbriau


emoionate.Tess rse.
-I-am spus totul despre pmntul nostru i minunata noastr avere.i de-abia
atept s v povestesc despre crama pe care Justis i Katherine au deschis-o n
1840.E totul att de romantic l de emoionant.Kat i Erica schimbar priviri
comptimitoare.Kat o btu uor pe Tess peste bra.
-Mai bine am comanda un ceainic de ceai englezesc.O s ai nevoie.
Fr tricou,mbrcat n pantaloni scuri de piele i cizme,cu inta de aur
strlucindu-i n lobul urechii,transpirat i mngindu-i pieptul pros,Nathan nu
era exact imaginea unui milionar.Inima lui Kat se acceler amintindu-i de
atenia pe care el i-o acordase prului ei n acea diminea.Doar Nathan o putea
face s se simt satisfcut i amponat.Kat fu surprins c el i cu Drake
lucrau pe locul familiei Blue Song,cu Echo chicotind prin spatele lor,ridicnd
lucrurile pe care le dezgropau ca o gin mare,n loc de una micu,observ
Kat.
-sta-i Chatham? ntreb Tess uimit,n timp ce Kat direcion Mustang-ul ctre
captul vechii poteci.Tess sttea pe locul din fa sau mai precis,pe genunchii lui
Jeopard.Erica inea picioarele pe genunchii lui James,pe locul din spate al
micului Mustang.Era un lucru bun c toi erau ndrgostii,se gndi Kat.
-Da,hmm,e un pic diferit.Nu e un biat att de ru.Aa cum i-am spus,m-a ajutat
s gsesc locul casei Blue Song.
-Drake! exclam Tess cnd uriaul brunet pi nainte i le privi naintnd.i
ntoarse capul i-l privi pe Jeopard de aproape.
-Nouti,explic el.
-Drake face o munc de securitate pentru compania lui Nathan Chatham,zise
Erica din spate.Vocea i era tremurat.l cunoti,Jeopard?
Kat privi ctre Jeopard Surprise.
-l cunoti pe Drake? El zmbi dar nu spuse nimic,n timp ce Tess se juca cu
gulerul cmii lui de polo i se uita n lturi.
-Drake lucreaz pentru Jeopard uneori,zise Tess amabil.Sunt vechi prieteni n
afacerile de securitate.James,care rmase tcut observndu-l pe Drake Lancaster,
ntreb pe un ton jos i mohort:
-Sora mea poate avea ncredere n el? Jeopard nu ezit.
-Drake i-ar da i viaa pentru ea.Da,poi avea ncredere n el.
-Are un gust rafinat n privina lenjeriei de dam,zise Tess.
Cnd toi coborr din main,Nathan i arunc lopata,i trase tricoul peste cap

i merse s-i ntmpine.Kat l prezent i privi cu atenie expresiile verioarelor


ei.Nu se gndiser la Nathan ca la un monstru din moment ce le povestise despre
faptul c-i simpatiza pe Cherokee,dar nu doreau s le distrug pmntul mai
mult dect o fcuse pn acum.Drake i Echo venir spre ei.Artnd mulumit,
Echo se repezi ctre fratele ei i-l mbria.
-Fericit? ntreb el.Ea spuse ceva n Cherokee,zmbi i se duse la loc lng
Drake.
-Kat spune c ne acorzi o perioad de graie de cinci ani,i spuse Tess lui
Nathan.De ce? Kat i uni minile i se ntreb cum se va explica Nathan.Ea nu
dorea ca verioarele ei s cread c erau n crdie i c ncerca s mpart
aurul Blue Song-ilor.Nu trebuie s afle niciodat de nvoial.
-M interesaz motenirea voastr,le explic el calm,dnd din cap ctre Kat
voind parc s confirme acest lucru.
-Deci Gallatinii i Chathamii s-au nvrjbit ntotdeauna?
-Da.De la Justis i Nathaniel n timpul rzboiului civil pn la Holt i Eli,i
Dove i Micah.Nathan ridic din umeri i se uit inocent ctre Kat.Cine tie?
Poate noi am putea pune capt vrajbei.
-De ce escavezi? ntreb James pe un ton jos,autoritoar.Ce atepi n schimb?
-Nimic.mi place Kat.Suntem prieteni.Nu am nimic mpotriva voastr,biei.Dar
minarea acestui pmnt are de-a face cu familia mea,la fel ca i cu a voastr.
Dein un drept de minerit legal.Tranzacia chiar a fost nregistrat la tribunalul
din Arkansas.Nu v putei lupta.
-O,ba da,exclam Jeopard satisfcut.i ntinse o mn lui Nathan.Dar i
mulumesc c mi-ai ajutat fratele anul trecut.Kat i duse mna la tmpl i privi
n timp ce Nathan i strngea mna lui Jeopard.Ce era dulcegria asta? Vieile li
se ncruciaser ntr-un mod neprevzut nainte s aib ceva n comun.Se
ateptase Katlanicha la asta? Asta spuneau medalioanele?
-Ce spune medalionul tu? ntreb ea brusc,ntorcndu-se ctre Tess.i a
nsemnat ceva pentru tine? Tess zmbi i Kat observ cum mna lui Jeopard se
strecur pe sub a ei.
-Spune: O pasre albastr ar trebui s zboare spre soare.M-a dus acas la
Jeopard.Kat i nghii nodul din gt.Medalionul lui Tess l-l adusese pe Jeopard.
Al Erici i-l adusese pe James.
-Bnuiesc c bunicul Sam mi va spune despre al meu ceva prostesc ca:
Cumpr dou,las una.Zmbetele din jurul ei,inclusiv al lui Nathan,o fcur
s se simt mai prost.Cu nc civa Cherokee puteau forma un sat.
Se schimbar cu toii n haine de lucru i se ntoarser la escavare.

Kat se umfla de mndrie vazndu-i verioarele i pe brbaii lor tot att de


ncntai ca i ea.Dar se simea prost avndu-l pe Nathan lng ea,lanul lui
Nathan pe sub tricou,ncercnd s nu se uite la el sau s-l ating n vreun mod
care le-ar deconspira legtura.Echo i Drake nu vor vorbi; ei deja tceau,de
parc nu tiau nimic despre nvoial.Nu interesa pe nimeni ce se ntmpla ntre
un brbat i o femeie n afara ei,spusese Echo solemn.Ea i cu Drake,pe care
Echo l numea Colanneh,adic Corbul,fuseser de acord.
n cele din urm,Kat se gndi c i era greu s se afle n preajma lui Nathan n
acea zi.Aerul prea cu un grad mai cald ntre ei doi i emoiile tremurau ntr-o
und invizibil.Cldura.Doamne,august era att de clduros! Kat prsi locul i
trecu de camionul lui Nathan ctre un bloc de ghea pe care Jeopard l adusese
n Gold Ridge.Ea i lu o butur rcoritoare,ddu s-o deschid,apoi observ o
roc ciudat ivindu-se printre frunze la civa metri deprtare.
Avea o form ptrat,brut care o fcu s se ntrebe dac fusese cizelat.Cu
butura ntr-o mn Kat se apropie de ea chioptnd uor.Ajunse la roca veche
i vzu c n jurul ei era un cerc fcut din roci similare sub frunze.
-Hei,biei! strig ea,ducndu-i degetele la buze i strpungnd aerul cu un
fluierat,la uitai ce am gsit!Apoi pi n centrul cercului i toat lumea dispru.
Rece.Umed.Ca un mormnt ud.Aceste reacii trecur prin mintea lui Kat cnd ea
se opri din cdere.i ridic privirea i se pomeni pe fundul unei gropi la
doisprezece metri deasupra capului.Tremurnd,Katie rse cnd vzu c nc mai
inea n mn cutia cu rcoritoare.Asta nu era o groap obinuit; avea pereii
construii din roc.Sub picioarele ei-o,nu,glezna lovit o durea cumplit -pereii
spaser nuntru cu mult timp n urm,formnd o grmad de nisip i nori.
Cizmele fonir printre frunzele de deasupra capului ei urmate de o bufnitur
stranic n timp ce Nathan se arunc pe burt la gura gropii.
-Katie!
-Sunt bine.
-D-te lng perete.Sar.Ea se lipi de pietrele netede i simi apa iroindu-i pe
gt.Nathan se rostogoli prin buza gurii i ateriza lng ea.Erau piept n piept n
acel spaiu strmt.
-Kitty Kat,credeam c i-ai pierdut una dintre cele nou viei,spuse el rguit,
mngindu-i prul,prinzndu-i faa n palme,apoi coborndu-le pe brae,
ncercnd s-o examineze n acel loc strmt.
-Mi-am scrntit doar glezna.Ea i petrecu braele n jurul gtului lui i-l trase
mai aproape.Kat i odihni capul pe umrul lui i vru s plng,dnd fru liber
emoiilor cderii.

-Am nevoie de tine,ip ea slab.El o srut pe pr,i-i acoperi capul protector cu


o mn.
-i eu am nevoie de tine,fetio.
-Nathan,i avertiz o voce.Se uitar n sus ca s-l vad pe Drake agitndu-se.
Veneau ceilali.Kat se ddu n spate repede.Degetele lui Nathan alunecar pe
braul ei ntr-un tcut la revedere.Curnd toat lumea veni n jurul gurii,Nathan
strig.
-O pun pe umeri i voi o tragei.
-Las' pe mine,spuse Drake i ntinse o mn ct o creang de copac spre ei.Ea
nconjur gtul lui Nathan cu braele de parc n-ar fi fost obinuit s-i mngie
pielea aspr,de parc unghiile ei n-ar fi lsat niciodat urme n pielea lui.
-Nu te poi sui pe umeri mei cu piciorul rnit? ntreb el.
-Campanelli Zburtori nu uit niciodat asta.Ea se urc pe trupul lui zmbind
cnd piciorul i atinse gtul.El murmur printre dini:
-Vrei s fiu ursule pentru tot restul vieii?
Nu,se gndi ea cu o fervoare care o cutremur.Voia s se afle n braele lui,
departe de toat lumea,s fie doftoricit n stil Cherokee i mngiat n alte
feluri,feluri tiute de brbaii din acest neam.Drake o trase n sus de parc era o
pan.James o nfac de talie cu minile care odat rsfiraser grmezile n
fotbalul profesionist,dar o inu cu delicatee.Jeopard o prinse de picioare i o
trase rapid,graia lui uoar fcnd-o s se simt de parc era Ginger,iar el Fred
ntr-un nou dans ciudat.Brbaii i puser povara pe pmnt i se uitar
expectativ n timp ce Erica i Tess se nvrteau n jurul ei.
-Nu m-am mai distrat aa de cnd i-am ntlnit pe Fraii Ruletei Ruseti.
Ei rser uurai.
-E ceva acolo jos! strig Nathan.Kat fu prima care se duse napoi ctre
deschiztur.
-Eti bine,iubitule? strig ea cu faa ctre ntuneric.
-Mda.
-Iubitule? repet Tess.
-Iubitule? medita Erica.
-O,eu aa le spun tuturor.Nathan era n genunchi,zgrmnd noroiul de
jur-mprejurul pietrelor.
-E un ru aproape secat.Trebuie s se fi aflat la cteva picioare adncime nainte
s fie descoperit.Ah! Cteva linguri.Treaba cu iubitul fu uitat pentru moment i
toat lumea se mbulzi n jurul gurii.
-Ce caut lingurile la fundul unui zid? ntreba Erica.

-Doar dac familia Blue Song nu le-a aruncat aici pentru vreun motiv anume,
suger James.Familiile Cherokee au ascuns tot ce au putut nainte s vin
armata.Dac erau pe fug le-au ascuns i n pmnt.
-Dai-mi o lopat! strig Nathan.i o gleat.Tess i cu Erica aproape c s-au
ciocnit n timp ce fugeau s le aduc.Kat ncepu s se ridice,forndu-i glezna.
Nathan se uit spre ea,spuse ceva jovial n Cherokee i Echo i puse o mn
restrictiv pe umr.
-El spune: F-o pe pasrea cnttoare s-i in linitit aripa lovit.
Kat i arunc o privire,apoi chicoti neajutorat.
-n regul,popndule ef.Cu colul ochiului l vzu pe Jeopard studiindu-i
expresia.Kat se uit la el,iar el zmbi repede,ncercnd s-o calmeze.
Un fior de alarm trecu pe spinarea lui Kat.Ce ar crede verioarele ei dac ar afla
c-l iubea pe brbatul care le va sfia pmntul i le va fura aurul? Nu voia ca
el s-o urasc sau s cread c voia aur.
-Hei,Chatham,strig ea ctre Nathan pe un ton rece.Vezi s nu strecori vreo
lingur prin buzunare.El se opri din examinarea argintului nnegrit i corodat i
se uit la ea de parc tocmai l ameninase c-l va ngropa n iad.
-Vorbeti serios?
-Cred i eu.Argintul nu e al tu doar fiindc a venit din pmnt.ncordarea
uoar a feei sale i a trupului o asigur c obinuse efectul scontat,s-l fac s
uite s mai fie drgu cu ea.
-Nu vreau dect ce i se cuvine familiei mele,spuse el pe un ton jos,amenintor.
-Ce s spun! Ai auzit referiri amuzante a ceea ce i se cuvine familiei tale.
El azvrli lingurile spre ea.
-Ia-le.i las-m n pace.
-Aa voi face.Gtul i se ncorda de regret pentru ei amndoi,i-l ls n vechea
groap,uitndu-se fix la ea.Brbailor le veni rndul la spat iar femeile
scoseser peste patruzeci de obiecte de argint,unele dintre ele purtnd pe
mnerele lor nsemne Cherokee ale familiei Blue Song.Argintul greu era lipsit
de orice valoare n afar de acea afectiv,dar verioarele plnser dup visurile
spulberate pe care le reprezentau.Apoi lopata lui Jeopard gsi alte piese de
argint-un set de ceai,o tav att de corodat nct se rupse n dou cnd le-o
nmn.
-Sper c nu mai e nimic,zise Kat dur,privindu-le pe Tess i pe Erica lund
fiecare jumtate de tav.Parc ar fi nite funeralii.
-Ei,mai bine le gsii ct avei ocazia,le avertiz Nathan,avnd privirea ca de
ghea.

-Avem cinci ani la dispoziie,i replic ea.


-Da,considerai-v norocoase.i arunc o privire sever care i reaminti de ce
aveau cinci ani la dispoziie i oft n sinea ei.O,el dorea ca ea s cread c
aveau o nelegere amical,c i psa de ea att de mult nct s amne minarea.
Dar ea nu inteniona s uite c el se putea rzgndi dac nu fcea exact aa cum
a promis.Sunt o sclav,se gndi ea din nou i medalionul de aur care i se
legna ntre sni i fcu pieptul s se mite greoi,de parc o nbuea.
Se trezi n clipa n care auzi zngnitul uor al unei chei n broasca uii vechi.
Kat se ridic n ezut n pat,se ntinse disperat spre noptier,apoi i aminti c
lsase Beretta n cort.Dar cnd ua se deschise,lumina slab a lmpii din hol
czu peste faa lui Nathan,ascuit i dur n umbr.Kat gemu de uurare,inima
nc btndu-i tare.
-Ce faci aici? Verioarele mele stau alturi.El nchise ua,cufundnd camera n
noaptea albstrie.Kat tremur cnd l auzi ncuind ua.Apoi urm tcerea.O
tcere pe care o asculta trgnd aer n plmni.El se aez pe marginea patului ei
i ea i simi mirosul de fum i de aer proaspt,care i spusese c se scldase n
ru dup ce plecaser toi.
-Nu putem dormi mpreun n seara asta,murmur ea.Dac afl verioarele mele
nu vor nelege.
-Cine a zis ceva de dormit? Vocea lui era calm i rguit,mnat de nite
motive necunoscute,ntinde-te.Kat nchise ochii,analizndu-i emoiile care o
fceau s vibreze i s recunosc c i ea dorea s se culce cu el,indiferent de ce
va fi.Se ls pe spate i i vr minile sub ceaf.Degetele lui intrar pe sub
tricoul ei,i mngiar braele.Kat i nl capul pe pern i se auzi respirnd
mai precipitat n tcerea camerei.Era o senzaie incredibil,s stea ntins n
ntunericul bezn,tiind c Nathan era lng ea i simindu-i doar vrfurile
degetelor mngietoare,netiind ce parte va fi atins n momentul urmtor.
El i acoperi mna cu a lui,apoi senzaia fu att de inedit nct Kat scoase un
oftat uor.
-Nu vreau s te sperii,zise el posac.
-Nu frica a fost ce ai auzit,opti ea.mi pare ru c te-am rnit azi.Am vrut s fac
lucrurile mai uoare n faa tuturor.
-Asta am venit s aflu.Mna i se ncord,apoi alunec uor i o secund mai
trziu i simi presiunea n pntece,degetele febrile n timp ce-i scotea chiloii,
de-abia atingndu-i pielea,strnindu-i o multitudine de senzaii astfel.

Kat i muc buza ca s nu se zvrcoleasc n agonie cnd mna lui i atinse


pntecele din nou.De data asta simi atingerea seductoare a bumbacului pe piele
cnd i ridic tricoul,apoi adierea aerului nopii peste abdomenul ei dezvelit.
Timp de o clip,el ncet s-o mai mngie i ei i trebui o voin de fier s nu se
ntind dup el.Apoi degetele lui i nconjurar snii i gura lui i umezi.
Combinaia fu ghea i foc atunci cnd i frec-doar sfrcurile,foarte uor i
foarte ncet-i se ntrir aa de tare nct devenir rigide sub mngierea lui.
-Femeia asta este din clanul albastru,opti el.Numele ei este Katlanicha.Eu sunt
fiul adoptiv al clanului cerbilor,numele meu este Tachchee.Vino mai aproape s
asculi.Sufletele noastre s-au unit.Eu sunt da-nitaka,ce stau n sufletul ei.Ea nu
m poate ndeprta.Degetele lui o prsir i ea inhala slab,aproape rugtor.Un
moment mai trziu,umede din nou,alunecar ntre coapse.El i mngie carnea
moale i opti printre gemetele ei slabe:
-Trupul tu,l iau.Inima ta,o iau.El repeta aceste cuvinte iar i iar,ca pe o
incantaie gutural n ritm cu micarea degetelor lui pn cnd senzaia i
sunetul se topir n mintea ei i nu mai auzi nimic,n afar de valul de plcere
care i inunda trupul.n scurtul lein de dup aceea,l auzi spunnd,cu o voce
chinuit de remucri:
-Eu sunt da-nitaka ce stau n sufletul ei.ntotdeauna am fost acolo.ntotdeauna
voi fi aici.S-a hotrt cu mult timp n urm.Kat nc se lupta s respire,cu capul
czut ntr-o parte pe pern,simind umezeala respiraiei ei,cnd el se ridic de pe
pat,i ntoarse faa ca s-l caute n ntuneric,apoi l simi i rmase linitit,
ntrebndu-se ce va face n clipa urmtoare,ce o va ntreba,orice.
El o srut,mustaa lui gdilndu-i buza de sus cnd se retrase.Kat atept,prea
slbit ca s se mite,golit de orice energie.Cnd el descuie ua i se strecur
afar trgnd-o dup el,ea expir att de lung i de ncet nct trupul pru s se
afunde n pat.Vrjit,adormi imediat ce el plec.
Dimineaa gsi pe noptier un bilet de la el.i spunea ce s fac n acea zi i ea se
ntreb cu tristee dac acesta era nceputul lucrurilor care nu-i vor plcea.
CAPITOLUL 9
Lui Nathan i plcea cu siguran s stea deasupra lucrurilor.De fapt,locuia
deasupra biroului su,ntr-un apartament mare de cinci camere cu o Jacuzzi,o
verand nsorit,camere pline cu tot felul de obiecte de art din toat lumea i un
dormitor imens care rivaliza cu acela din fanteziile marocane i o ser care
ddea spre panorama Atlantei.Nu,nu era o ser,se corect Kat stnd n picioare
n mijlocul copacilor tropicali,era o jungl adevrat.

-Avei tot ce v trebuie? ntreb politicos directorul administrativ al lui Nathan


cu un accent jamaican dulce.Kat se rsuci ctre tnr,i studie blugii,cmaa
sport i adidaii,apoi conchise c poate nu se va simi n plus n lumea fantezist
de afaceri a lui Nathan.
-Da,e n regul.Mulumesc c mi-ai crat geanta.
-Pentru puin.El i nmn un plic.
-Cheia de la liftul privat,cheia de la ua apartamentului,un bilet cu derivaia
telefonului meu de jos.Eti oricnd binevenit s ne vizitezi compania.Nu
trebuie dect s cobori.
-Mulumesc.Nici gnd,i zise Kat n sinea ei.Era ultimul lucru la care se gndea
s se fac de rs pe cele cinci etaje ale companiei Aurria.Inc.
Dup ce directorul plec,hoinri prin apartamentul imens,ascultnd scritul
adidailor Reebok pe pardoseala lustruit,pe parchet i pe gresia spaniol de la
baie,cu minile nfundate n buzunare,fiindu-i team s ating ceva.
Nu,locuina lui Nathan nu era formal-dar era al naibii de luxoas.Biletul lui n-o
avertizase n privina aceasta.i spusese doar s mearg la Atlanta,s se mute n
apartamentul lui i s se simt ca acas.Ei,sigur,dar nu locuise niciodat ntr-o
expoziie de art a popoarelor btinae.Kat intr n dormitorul lui i se uit la
lucrrile de pe perei,la covoarele att de groase nct te puteai pierde n ele,i la
patul imens ornat cu o multitudine de perne viu colorate.Dac ar ncerca s
descrie aceast camer cuiva ar prea prosteasc,dar nu era.Era incredibil de
masculin ntr-un fel care o fcu s se gndeasc la pasiunea amestecat cu un
parfum exotic de seducie,al unei lmpi slabe pe un trup gol.Se aez pe pat i
izbucni n lacrimi.Era locul perfect pentru o sclav s-i mulumeasc stpnul.
Unde naiba era Nathan? se gndi ea cu o impolitee brut,tergndu-i ochii.Nici
mcar nu-i spusese dac plnuia s-o urmeze aici.nc o durea sufletul pentru c
le spusese verioarelor sale o minciun.Ele credeau c se ntorsese la turneul de
lupte,fcnd comentarii pe marginea ringului pn ce glezna i se va vindeca
complet.Cincisprezece minute mai trziu sun telefonul.Kat se mic ctre
noptiera masiv de lemn i se uit la telefonul aezat pe ea.Prea obinuit.Ei cel
puin pe sta l putea atinge fr probleme.
-Bun.
-Domnioar Gallatin.Sunt Cassandra,de la Neiman-Marcus.
-n regul.
-Suntei gata? V ateapt o limuzin.
-S merg unde?
-La cumprturi.

-Nu fac cumprturi.


-mmm,domnul Chatham spune-Kat o auzi pe Cassandra fonind o hrtiuspune c trebuie s cheltuieti cel puin trei mii de dolari nainte ca magazinele
s nchid n seara asta.Kat se aez tremurnd i nha o pern.
-O! Cte ore mai sunt?
-Cinci.Asta nseamn ase sute de dolari pe or.Va trebui s stea n mijlocul
magazinului i s arunce cu banii.
-Nu pot,opti ea.
-Domnul Chatham spune s nu v facei griji n privina planului.
-Ah.Deci era un ordin de la Nathan.Un ordin ct se poate de ciudat.Era un alt
exemplu al treburilor pe care trebuia s le fac fie c i plcea,fie c nu.
Kat oft.
-Cobor imediat.Pn ce-mi revin din oc.Asta era vina lui Nathan la lucru.
Regreta o mulime de treburi n ceea ce o privea i poate c amabilitatea lui era
motivat de altceva dect de afeciunea lui pentru ea.
Ei,atunci va juca jocul pn cnd unul dintre ei va pierde.
Nathan se opri n faa uilor duble ale apartamentului cu mna tremurndu-i pe
clana suflat cu aur.n regul,deci o zpcea.Treaba cu Neiman-Marcus de ieri
trebuie s o fi dat gata i i imagin ce va gndi cnd se va trezi dimineaa
urmtoare cu un brbat ateptnd-o ca s mearg s-i cumpere o main nou.
Dar se va obinui cu toate astea,va vedea ce fel de via i va oferi el i nu va
rezista.O va zpci pn cnd nu va mai putea judeca drept,apoi se va cstori
cu ea.Va dona toi banii provenii din pmntul familiei Blue Song unei
activiti de binefacere,ca ea i verioarele ei s-l ierte de a-i fi transformat
pmntul ntr-o groap imens.Apoi familia ei va fi fericit,a lui rzbunat i
Kat l va iubi la fel de mult pe ct o iubea el.Era simplu,se gndi Nathan.
-Kat? strig cu nonalan intrnd n apartament.Luminile erau slabe,i printr-o
u ntredeschis putea vedea c trsese obloanele ca s se apere de cldur.Intr
n camera de lucru aranjat n stil Cherokee,n tonuri ale pmntului,cu un
sistem audio stereo din podea pn n tavan.
Camera era inundat de sunetul unei casete cu melodii instrumentale.
-Kat? strig el i se ntreb posac dac grija i fcea vocea s sune ca cea a lui
Buckwheat din Our Gang.
-Bun.Ea veni plutind ctre el din holul care ducea ctre dormitor.Purta o rochie
de mtase verde i cercei de jad i aur i mpodobeau urechile; prul i-l
strnsese ntr-unul din acele stiluri sexy tocmai m-am dat jos din pat.

Medalionul de aur strlucea n v-ul rochiei ei.Cnd veni spre el i-i nconjur
gtul cu braele,el inhala un parfum senzual al unui productor cu un nume
decadent,i imagin el.
-M bucur c ai venit,n sfrit,opti ea zmbind.Nathan nu tia dac-i plcea
cum o transformaser banii,dar iubea s-o vad zmbind i faptul c o tia fericit
l fcea s progreseze n direcia aceasta.
-i place...ncepu el,dar ea l srut.
-Te iau n pat pentru tot restul zilei,opti ea i aa i fcu.
Camera era cufundat n noapte cnd el se trezi cu trupul nc greoi de ceea ce i
fcuse ea,ncet i bine.Nathan se ridic n fund,n pat simind cearceafurile moi
peste abdomen aa cum simise mna lui Kat mai devreme.
Dar Kat nu era lng el.i arunc peste umeri un kimomo rocat-un dar de la
prietenul lui de afaceri din Japonia-i iei repede din camer,cu inima btndu-i
nebunete.M-a prsit odat.
Nathan expir brusc cnd o gsi pe canapeaua pufoas din camera de lucru.M-a
mai prsit? Kat nu-l prsise niciodat-i va face astfel nct nici s n-o fac
vreodat.Scuturnd din cap la acest gnd,ngenunche.
Ea purta unul din tricourile acela caraghioase cu Wow-Wild Women of Wrestling
Tour-rochia verde de mtase i acoperea picioarele ca o ptur.Faa i era
brzdat de lacrimi uscate i inea n brae una din vergelele de la ferestrele casei
Blue Song-ilor.Regretele i confuzia l npdir pe Nathan.Atunci i ddu
seama de ceea ce fcuse ea-se dduse n spectacol fiindc credea c trebuia s-i
plteasc pentru toate blestematele alea de cadouri.Aproape nnebuni c fcuse
dragoste cu el pentru acel motiv.O,nu-i prefcuse reaciile trupului,era sigur de
asta,i falsificase fericirea.Pieptul i se ncorda de dezamgire.i vr ncet
braele sub ea.Ea se agit,apoi clipi ctre el din ochii umflai i ngrijorai.
-Sss,zise el fiindc asta nimerise mai repede.Nathan o duse cu grij mare n
dormitor.Se mbriar.
Ea se trezi cu fruntea inundat de srutri.Kat clipi din ochi n lumina puternic
a veiozei de pe noptier i se uit n ochii lui Nathan.
-'neaa,zise el calm.
-M-ai gsit,opti ea.N-am vrut s merg s dorm pe canapea.
Dar voise s plng.ncercarea ei de a-i ine emoiile n fru euase.
Voise s-l fac att de fericit nct s se ndrgosteasc de ea i s lase balt
planul de minare al pmntului.Pentru un astfel de rezultat Kat i imagin c
avea nevoie de duritate i seducie.Dar partea cu duritatea euase.Se auzi

rostindu-i numele i cerndu-i mai mult.El o transformase ntr-un partener


pasionat i dup aceea se simise ca o trdtoare pentru c-i plcuse.
-Poi dormi unde vrei,zise el,atta timp ct te pot gsi.Evident,nu avea de gnd
s-o ntrebe de ce plnsese.El se ridic,purtnd kimonoul care se potrivea cu
urechea strpuns i cu mustaa pe oal i care-l fcea s arate precum un
rzboinic exotic.Kat l privi aducnd o tav ornat cu desene orientale.
-Am pregtit micul dejun,spuse el.Nathan se ntoarse clipind ctre ea.Nu e ceva
aa de bun ca broatele fierte,dar o s-i plac.Ei,era un fel de rzboinic
domestic,atunci.Kat se ridic i-i ntinse cuvertura brodat n poal.Uitndu-se
n jur la draperiile marocane aezate de-o parte i de alta,se simi ca n cortul
unui eic.
-Ce-ai acolo? ntreb ea.Lapte de capr i unc de cmil?
-Tot ce doreti,fetio.Totul pentru o femeie dezbrcat care st n fund aa cum
este.El se aez lng ea i puse o jumtate de tav n poala ei,jumtate n a
lui.Apoi i vr un deget n vasul ceramic colorat i-i unse snii cu bucele de
unt.
-Acum o s m terg? ntreb ea sec.
-Hmmm.S vedem.El se aplec i ncepu s-i ling fiecare sn n parte timp de
cteva secunde,ia uit-te.i s-au trezit.Asta era ngrozitor.Nu ar trebui s fie
ncntat de atenia pe care i-o acorda el.Kat se lupta s nu plng.El se uit n
ochii ei i vzu dovada lacrimilor.
-De ce i-e team,Katie? i mngie faa cu degetele.Ea scutur din cap.
-Am probleme cu acomodarea.Noi singuraticii nu suntem rsfai.
-Tu m-ai rsfat pe mine ieri.El ridic colul cearceafului albastru de mtase.i
aminteti?
-O,da.Trebuia s fac patul din nou pentru c aternuturile erau pe podea.
-Am transformat asta ntr-un ring de lupte.El rse.
-Fr obstacole,fr limite de timp.
-A fost un meci grozav.Rsul lui pli iar ea i vzu ntrebarea din ochi.
Voia s tie de ce se dusese s doarm n camera de lucru cu vergeaua n brae.
Ea nu avea de gnd s-i spun.
-Hei,ce-ai fcut cu ursuleul meu ciudat? ntreb Kat ncet.tii,acela ptat de
rugin.El zmbi,dar ochii i erau nc triti.
-E pe noptier.Ea se uit n lturi i vzu vergeaua groas aezat ntre telefon i
lamp.
-Katie,opti el.Katie nu fi aa de nefericit aici.Este ultimul lucru pe care-l
doresc.

Katie.Nu putu s nu-i ncercuiasc gtul cu braele i s nu-l srute.Dup


aceea i ddu capul pe spate i murmur:
-Acesta este cel mai dificil lucru pe care mi-l ceri.S triesc i s accept cadouri
de la tine.
-tiu,zise el amuzat.E ca naiba.
-Este.
-Eti iubita mea.Nu are de-a face cu nvoiala noastr n ceea ce privete
pmntul.Vreau s te distrezi i s faci tot ce ai dori.i voi da tot ce doreti.
Ea expir lung i-l srut din nou.
-Atunci d-mi drepturile miniere.El se ddu napoi i o inti cu privirea.
-Acele drepturi miniere sunt singurul lucru despre care nu vom vorbi,fetio.
-Bine,zise ea cu amabilitate i sper ca el s nu-i vad tremurul degetelor cnd
duse felia de pine prjit la gur.Dar el nu era pclit.
-O s ieri i o s uii,o asigur el.O s fii fericit aici.
Ea scp pinea din mn i scutur din cap.
-Nu-mi cere asta,Nathan.E singurul lucru pe care nu i-l pot promite.
-Nu am nevoie de promisiune.Doar de timp.El se lungi pe pernele enorme ale
patului,i vr minile sub cap i spuse vesel:
-Acum,dac vrei s te simi ca o sclav,m poi hrni.Kat i vr degetele n
omlet i i arunc o privire provocatoare.
-Dar de vreme ce nu eti o sclav,poi face ce doreti.Ea arunc oule ctre
el.Aterizar pe pietul lui,prin kimonoul ntredeschis.El ip,apoi tcu brusc cnd
ea i deschise halatul i ncepu s-i tearg oul cu gura.
-Nu am nevoie de promisiuni,ci doar de timp,repet ea printre nghiituri.
Ea se nvrti de jur mprejurul nchisorii ei,dorindu-i s treac peste acest
sentiment ciudat.Sttea aici de zece zile.n termeni nomazi,sta era un timp lung.
Kat bntui din camer n camer,absorbit de gndul de ct de vesel fusese
Nathan n acea diminea.Trebuise s zboare la New York cu afaceri i se va
ntoarce abia mine.N-o rugase s mearg cu el.Kat se ntreba dac ea nu era
destul de bun ca s-o ia la New York cu afaceri.i aminti c Nathan era mndru
de ea,c ea tia din ce familie provenea el-un bunic alcoolic i un tat vagabondi avea i mai puine motive s nu se uite la ea.Dar o chinuia o ntrebare,era el
oare mndru de ea,sau o adusese aici ca s-o cizeleze? La naiba,i trimisese
Mustang-ul la un magazin de vechituri ca ea s poat conduce Toyota pe care o
alesese.Poate c voia s-o ajusteze i pe ea.Kat se ndrept ctre geanta ei i
scoase un calendar personal ca s verifice unde se aflau pentru moment Femeile

Slbatice Lupttoare.n seara asta,n Jacksonville,Florida.Ea not numele


motelului folosit ntotdeauna n turneul din Jacksonville i-i telefona lui Muffie.
-Kat,cnd te ntorci? rcni Muffie.
-Nu tiu.Kat i verific glezna i se simi puin vinovat,fiindc era complet
vindecat.Ce-i pe acolo?
-Avem nevoie de tine.Mary i-a luxat piciorul ieri noapte n Orlando.St pe tu
de cteva zile.Kat i trecu palma umed peste blugii ei noi.Apoi se uit la palma
ei i i ddu seama c spera s gseasc o scuz ca s se ntoarc acolo unde i
era locul.
-Vin acolo imediat ce prind un avion.
-Ai bani de zbor?
-Sigur.Kat nchise ochii.Nathan vrea s fiu fericit.Asta m face fericit. i va
lsa vorb administratorului unde pleac,pentru ca el s tie unde se afl.
Dac Nathan era cu adevrat mndru de ea nu se va supra.
-Doamnelor i domnilor,n seara asta vom avea meciul verii! Cel pe care l
ateapt toi fanii luptelor din Sud-Est! Cu cinci sptmni n urm,Femeia
Slbatic,un munte de femeie,a lovit-o pe ncnttoareaPrines Talana ntr-un
mod lipsit de sportivitate! n seara asta Prinesa Talana se ntoarce pentru prima
dat ca s-i ia revana mpotriva Femeii Slbatice! i acum,iat-o,pe acea
Valkirie vicioas,Femeia Slbatic!Mulimea uiera i ovaiona.Muffie o btu pe
Kat uor pe umr.
-Va fi ceva clasic,fetio,ceva clasic! Kat i ajusta boneta rzboinic i surse.
-Doar amintete-i c tu vei ctiga i eu m voi rni,dar nu cu adevrat de data
asta,bine? Muffie ridic degetul arttor.Apoi,cu conii de pe piept zngnind,
trase draperiile de la intrare i mrlui spre ring.Kat i atinse cu tristee dungile
stridente de vopsea.n inima ei era o Cherokee i asta era tot ceea ce conta.
-i acum s-i urm bun venit n stil jacksonian acestei puternice Pocahontas,
acestei incredibile indiene,acestei simpatice Cherokee,Prinesa Talana!
Kat fugi n ring,rmase ntr-un col ca de obicei i fcu semn cu mna mulimii
voioase.
-Bun biei! Fr vorbrie inutil.Nu va mai face asta niciodat.
Brusc,Muffie i nfipse minile n gtul ei.
-O omor pe nevasta indian!n timp ce se rsuci i o pocni pe Muffie chiar ntre
cornuri,Kat l auzi pe picher anunnd:
-Cinci secunde dintr-un meci i deja au nnebunit!Kat aproape c surse.Era bine
s lupte din nou

Nathan ajunse n amfiteatru-unul din acele relicve din anii '30,cu capete de
balauri pe exterior i var scorojit n interior-chiar la timp ca s vad intrarea lui
Kat.Aproape c gemu tare.Era att de disperat s scape de el nct se ntorsese
la viaa asta umilitoare? i fcu loc spre rndurile din fa.Fiind o zi din
sptmna,amfiteatrul era plin pe jumtate i reui s gseasc un loc n rndul
al treilea.Nathan se uita lung la ea i spera c l va zri printre spectatori,dar ea
nu-l vzu.Se aezase pe marginea scaunului su vrndu-i degetele n pantaloni
lui negri asortai cu un'pulover alb.
Nu fusese n New York deloc.Fusese n Carolina de Nord,s vorbeasc cu
bunicul Sam ca s-i dea medalionul lui Kat.Nathan voia s i-l prezinte personal
cnd venea vremea.Bunicul Sam,fiind un romantic,acceptase.Tocmai terminase
traducerea i nelesese c Nathan era cel ce o va iubi pe Kat.i acum asta.
Nathan njura printre dini.N-o putea pierde n acest carnaval,indiferent de ct de
mult l dispreuia ea pentru ce avea de gnd s fac din pmntul familiei ei.
-Bun,biei! ip ea ctre mulime.Ei,cel puin renunase la vorbria aia de dou
parale despre indieni.Dar clipi vzndu-i boneta de rzboinic i vopseaua de pe
fa,fusta mini care i descoperea trupul prea mult.
-Pocnete-o pe matahala aia,Prines!
Femeia Slbatic o nfac i ea o lovi la rndul ei.Femeia Slbatic o trase n
ring i se rostogolir ntr-b mas de carne,predominnd cea a ' Femeii Slbatice.
Lng Nathan sttea un rocat uria,a crui apc era brodat cu fesele unei
femei i o lozinc obscen.Acesta se ridic,i puse palmele n jurul gurii cu
dini de aur i rcni:
-Scutur trupul la,Prines!
Nathan se ridic i el,rsuci braul brbatului ctre el i-l pocni drept n gur.
Dup asta urm un haos,i Nathan de-abia simi pumnul rocatului n fa,i abia
sesiz c acesta lein.Un rzboi mic se isc ntre oamenii din jurul lui.
Venir ofierii de paz,unii dintre ei crnd bile de cauciuc.Nathan czu vznd
stele vezi,lovit de o bil n cretet.De-abia simi cum cineva l trase,cu toi
oamenii aceia care clcau peste el.
-Ajut-m s trag,Muffie!O secund mai trziu era scpat din haos,simind
podeaua rece a amfiteatrului sub el i stnd cu capul ntr-o poal moale i
plcut: Ar fi recunoscut acea poal oriunde.
-Katie,fetio,zise el ameit,ncercnd s clipeasc prin negur.Credeai c l vor
prinde pe un mecher btrn ca mine? Asta nu avea logic.Nu-i putea imagina
de ce,fiindc nc i se nvrtea capul,dar o auzi pe Kat spunnd:
-Trebuie s-l ducem la spital.Asta l trezi la realitate.

-Ursc spitalele,opti el.Totul e att de urt.Negura din faa lui ced i se uit n
ochii lui Kat.
-Eti acolo,Nathan? ntreb ea ncet i rguit.Se aplec peste el cu lacrimile
iroindu-i peste vopseaua de rzboi i i mngie fruntea cu micri rapide.i
examina ochii un moment,apoi respir uurat.
-Am venit s te scot de aici,spuse el slab i nchise ochii,luat de un val de
ameeal.i simi mna mic punndu-i o crp umed la nas.
-Sngerez? ntreb el.
-Da,opti ea.Ca un porc njunghiat.
-Eu am nceput lupta.
-De ce?
-Un ticlos a spus ceva...urt despre tine.Mna ei se opri.
-i i-a fost ruine.
-Nu ruine.ncerca s-i scuture capul.ntotdeauna am grij de tine.ntotdeauna
am avut.i voi avea.Ea i striga numele ncet i-l sruta pe frunte.
-Hai acas,iubitule,i o s te ngrijesc.
Trecuse demult de miezul nopii cnd ajunser n Atlanta.Ea continua s-l in
de talie i s priveasc nelinitit n timp ce l ducea ctre dormitor.
-Mergi bine pentru un ameit,observ Kat.El ddu din cap afirmativ,se uit la ea
prin bandajul care i acoperea nasul i zmbi.
-Mulumesc.Dup ce el se ntinse,Kat i scoase hainele i-i aduse nite ghea
ntr-o crp.Se aez lng el i i inu gheaa pe fa.
-Ce s m fac cu tine? Nu te poi bate cu toat lumea n numele meu.
Vocea lui era nbuit,dar ferm.
-N-o s m mai bat pentru c tu nu vei mai lupta.Kat numr pn la zece.La
urma urmei,el era rnit i ameit.
-E un ordin,stpne? El i trase pachetul cu ghea de pe fa i se uit la ea.
-Niciodat n-am avut sentimentul c i place s lupi.
-mi place s lucrez.S fiu n mijlocul oamenilor.Nu pot sta aici toat ziua.
-Du-te la colegiu.Kat scutur din cap.
-Colegiul este nc un lucru pentru care trebuie s plteti.Vreau s lupt,doar
pentru jumtate de norm,bine?
-Fr lupte.
-Deci este un ordin,zise ea ursuz,tremurnd de furie.
-Da.Dac altfel nu te pot opri,atunci e un ordin.Du-te mine la Universitatea

statului Georgia i ia un catalog i formularele de admitere.Vreau s te nscrii la


colegiu.Ea se ridic din pat i se uit la el cu furie.
-N-o fac
-Ba o s-o faci.Sau nu-i vei mai primi medalionul.Kat ascult mirat n timp ce
el i explica c motenirea de la mtua ei,Dove,era n posesia lui.
-Cum l-ai mituit pe btrnul la simpatic?
-E un secret ntre mine i bunicul Sam.Nu l-am mituit.Ea scrni din dini i
spuse:
-S nu-mi mai zici vreodat c sunt liber s fac ce vreau.i s nu ncerci
vreodat s mai spui c nu sunt sclava ta.Ea se ddu napoi civa pai,pocni din
palme i se nclin pn la pmnt.El arunc pachetul cu ghea pe jos.
-Gata,fir-ar s fie!
-Nu vei avea nevoie de mine n pat,stpne.Nu eti n form.Nasul i sngereaz
din nou.Pot s-mi iau liber i s dorm n camera de oaspei?
-Nu,te vreau n pat acum! Faa i era contorsionat de durere fiindc ipase.Arta
oribil i o und de ngrijorare aproape c risipi furia lui Kat.Deci asta nseamn
s iubeti pe cineva.Chiar i atunci cnd voia s-l stranguleze nu voia s-l
rneasc.
-Dezbrcat? ntreb ea.
-Goal-golu! Dac e bine pentru mine...El nchise ochii i clipi de durere.Kat
i scoase blugii,tricoul i lenjeria,gsi pachetul cu ghea i se bg n pat.
-ine-i gura,Chatham i poate c nu te voi pocni eu nsmi.
-ncerc s fac ce e mai bine pentru tine.
-Am zis s-i ii gura,i ordon ea.Kat se ntinse peste el,stinse veioza apoi i
trase capul uor lng snul ei.
-Gata,dormi.i mai in pachetul cu ghea pe fa.
-ncerc s fac ce e...mai bine,repet el,dar vocea i era slbit de durere i
extenuare.Atunci iubete-m,i spuse ea n tcere.
Telefonul suna.Bine,avea ceva de fcut: erau aproape o duzin de derivaii n
apartamentul lui Nathan i se amuza s se hotrasc pe care s-o foloseasc.Se
duse ctre camera de lucru i rspunse de acolo.
-Rezidena Chatham.
-Aici Echo.Kat nghe.
-Da?
-Kat,eti cu Nathan Chatham? N-avea rost s mint.

-Tess i cu Erica au ncercat s te gseasc n turneul de lupte.Bunicul a terminat


de tradus actele lui Dove i sunt o mulime de lucruri pe care trebuie s le afli.
Kat i inu respiraia.
-Au ncercat s m gseasc?
-i nu au reuit.Fiindc nu te-ai ntors n turneu,nu?
-Nu,zise Kat nvins.
-Deci...
-M-au bnuit pe mine i pe Nathan tot timpul?
-Da.
-Cum m-ai gsit aici? Echo oft.
-D-i lui Jeopars Surprise douzeci i patru de ore i probabil c l va gsi pe
Jimmy Hoffa i pe Amelia Earhart.Genunchii i se nmuiar.Kat se cufund ntrun scaun.
-Deci cred c le-am nelat.Vocea lui Echo era plin de regrete.
-Da,aa cred.Kat nchise ochii i se gndi.Acum o s-mi pierd i familia.
Cnd veni acas n acea noapte,Nathan Chatham o gsi stnd n lumina de
amurg a gradinei,mbrcat ntr-o frumoas salopet gri,cu prul ridicat ntr-un
coc.
-Ai avut o zi bun? ntreb ea i se duse s-l srute.
-Mda.Ea l mbri,nu,l ls s-o mbrieze i imediat ce el i slbi
strnsoarea se ndeprt,nefiind interesat s rmn lng el.
-Sper c i-e foame,spuse ea cu amabilitate.Am sunat unul dintre restaurantele
de lng Lenox Square i am comandat tot ce trebuie.O mas pe cinste.Ea
chicoti.Totul e gata.Du-te n sufragerie i i aduc.
-i-e bine? ntreb el,lund-o de bra ca s-o poat opri.
-Sigur.Dar cnd se uit la el,el i vzu ochii umflai.
Nathan i lu faa n mini i i frec degetele mari peste pleoapele ei.Se
simeau umede i umflate.
-Ai plns? ntreb el.
-Nu.Am stat prea mult pe verand,asta e tot.M-a tras curentul.
Lui nu prea i venea s cread,dar n-o mai ntreb mai mult.
-O s facem ceva s nu mai stai aa de mult pe verand.Ai fost la Universitatea
Georgia azi? Ea ridic din umeri.
-Sigur,am luat catalogul.Nici o grab.Deja te-ai plictisit de mine?
-Nu,dar pentru ce crezi c te-am adus aici? Doar ca s comanzi mncare i s
ari frumos? Zmbetul din colul gurii nu-i ascundea ncordarea din ochi.

-Tot ce doreti.El se simi frustrat.


-Vreau s te pori de parc asta e casa ta,iar eu prietenul tu.
-Bine,o pot face.El scoase un sunet de enervare:
-Nu,nu vreau s spun s te prefaci,la naiba.
-Atunci spune-mi cam ce ar trebui s simt.N-am mai locuit cu nimeni,n afar de
soul meu.Nathan zise tare:
-Atunci pretinde c suntem cstorii.Ea tremur i se ndeprt de el.
-Nu,zise ea cu ciud.Fiindc nu suntem i nici nu vom fi vreodat.O s stau aici
ct doreti,i cnd mi spui s plec,plec.Uimit de cuvintele ei vehemente,o privi
tcut,n timp ce ea se strduia s-i redobndeasc iar calmul.Faptul c ea l
putea sfia n dou l fcu s se nfurie.
-Dac vreau o actri,o s angajez una.
-Dac vrei cina mai bine vii s-o iei,rspunse ea i prsi camera.
Un minut mai trziu,dup ce reui s-i recapete glasul,se duse n buctrie ca s
discute cu ea.Asta nu era Kat Gallatin pe care o cunotea el,care avea nevoie
profund de el.Ea sttea la mas i punea petele prjit n farfurie.Cnd auzi pai
pe gresie se ntoarse,zmbi slab i spuse:
-O s nv s gtesc dac vrei.Nathan se opri,pierzndu-i tot controlul.Ea voia
s-i fac numrul i s fie lsat n pace.n faa publicului o putea face pe
prinesa Talana,furioas i nervoas.n faa lui o putea face pe iubita fericit i
mulumit.
-Ia-i noaptea liber,zise el dezamgit,pe un ton crud.Ies n ora ca s iau cina,i
tot ce mai doresc.El prsi apartamentul,amintindu-i ochii ei ca pe unica lui
victorie.
Nathan abia trecuse de un bloc cnd un taxi galben ntoarse n traficul aglomerat
i veni pe trotuar ctre el.Roile scrir lng picioarele lui i agonia din el se
transforn n violen.Nathan se npusti ctre taxi i deschise ua oferului.
-Pleac de aici,ntrule!
-Urc tu,ntrule,i ordon o voce feminin.
-Imediat,spuse o alta.Nathan se aplec i se uit n spatele oferului ngrozit.Tess
i cu Erica se aplecar spre el,uitndu-se ca doi tigri furioi care ateptau o scuz
ca s mute.
-Am venit s ne vedem verioara,spuse Erica.
-Dar ari bine.Intr.Nathan le zmbi posac i se urc lng ofer.Era gata pentru
nc o lupt stranic.

Dou beri,prea puin somn,i apoi cnd adormise visase urt.Kat se trezi n
dimineaa urmtoare cu un cap ct toate zilele,suprat.Se ddu jos din pat,se
uit la costumul ei mototolit i se ntoarse n cerc,simindu-se ameit i
ncercnd s disting lucrurile ca lumea.Prul i venea n ochi,asta era nimica
toat.l mpinse n lturi,apoi i ddu seama c fusese strns n vrful capului
cnd se duse la culcare.Acum era desfcut i cineva i-l periase cu grij ca s n-o
trezeasc.Se nvrti n loc,cu inima strns,apoi strig:
-Nathan? Simea nevoia disperat s-l ia n brae.Kat merse grbit prin
camere,dnd peste mobil,fiindc capul o durea i era suprat.El nu era
niciunde i ua de la dulap era deschis.Kat se uit la el i nu avu puterea s
vad dac lucrurile i erau acolo.
Of,de ce s-i fi prsit propria cas? Dar frica se strecura n sufletul ei n timp
ce se ndrepta spre camera de lucru.Acum era destul de treaz ca s observe ca
peria ei de pr sttea pe msua de cafea de lng canapea.
Sub perie se afla un bilet cu scrisul de mn al lui Nathan.
Kat.Drepturile miniere sunt ale tale acum,ale tale i ale verioarelor tale.Am
aflat nite lucruri care pun vrajba Gallatin-Chatham ntr-o lumin diferit.Tess
i Erica stau la Peachtree Plaza,ateptnd s te vad n dimineaa asta.Nu te
ngrijora.Ele tiu adevrul acum i sunt mndre de tine.nvoiala noastr s-a
ncheiat.Plec n Surador.Eti liber,Katie.Kat se ntinse pe canapea,lacrimile
scldndu-i ochii.
-Nu sunt liber.Doar singur.
CAPITOLUL 10
Tess i Erica i nfcar sacul de voiaj i o mpinser n camera lor de hotel.Ea
ncepu s plng imediat.
-Nu m uri? ntreb Kat.
-Fiindc ai ncercat s recuperezi pmntul? ntreb Erica suspinnd.
-i fiindc te-ai ndrgostit de un brbat att de drgu ca Nathan? adug Tess.
-De unde tii c-l iubesc? Ele se aezar pe o canapea,de o parte i de alta a ei.
-Am bnuit n acea zi,la locul cminului.
-tiu cum se privesc ndrgostiii.
-Suntem chiar experte n asta,amndou.Kat zmbi.Nathan n-o iubea,dar n-o
putea spune acum.
-De ce ne-a napoiat drepturile miniere?
-Fiindc te iubete.

-i fiindc e singurul lucru onorabil pe care l putea face,acum c a vzut


cealalt fa a vrajbei Chatham-Gallatin.Kat i terse ochii i se uit de la Tess
la Erica.
-Alt fa?
-Istoria de familie pe care a sris-o Dove.Bunicul Sam a terminat-o de tradus,i
explic Erica.I-am povestit lui Nathan.El spune c e mult prea detaliat ca s nu
fie adevrat.Ea scutur mna dreapt a lui Kat.Tess i-o lu pe cea stng.Kat se
uita i la una i la alta,vzndu-le solemnitatea din ochi.
-Ce a zis Dove?
-Strbunicul tu nu l-a mpucat pe Nathaniel Chatham,dar a fost suspectul
numrul unu,fiindc toi tiau c Gallatini l dispreuiau pe Nathaniel.
-Nathaniel a fost ofier al Uniunii care l-a capturat pe Justis pe Teritoriul Indian
n timpul rzboiului,i reaminti Erica lui Kat.Oamenii lui au luat tot ce aveau
Gallatinii.Singurul mod n care Katherine a putut salva viaa lui Justis a fost
mituirea unuia dintre soldaii lui Chatham cu trei medalioane.
-sta a fost tot scandalul,observ Tess.Chatham a fost acuzat c a participat la
mituire,fiindc i el avea un medalion de aur care aparinuse lui Justis.
Kat se ncrunt,ncercnd s sorteze totul.
-Deci Chatham a pstrat medalioanele noastre? Tess ncuviin.
-Cel puin aa au crezut toi.Nu se putea dovedi.Dar pentru asta a fost acuzat
Holt c l-ar fi omort,civa ani mai trziu.Familia Chatham a nceput o
campanie de prindere a lui Holt i a ncercat...
-i pentru un Cherokee asta nseamn moarte curat,i explic Erica.
Kat o privi ntrebtoare.
-Deci a omort oameni?
-Nu,a continuat s ruineze fiecare afacere pe care o fceau Chatham-ii.Dove
spune c nu a ucis pe nimeni niciodat,dect n legitim aprare,nici mcar n
anii n care i-a chinuit pe Chathami.
-Pn cnd au trimis trupele americane pe urmele lui,exclam Tess.Holt avea o
fortrea pe dealuri.Trupele au gsit-o i,cnd Holt a refuzat s se predea,au ars
locul pn la temelii.Kat le simi pe Erica i pe Tess strngnd-o de mini.Erica
o privea comptimitor.
-Dar partea oribil este c Holt nu era acolo.Soia lui era acolo,cu cei cinci copii
i ei au mituit trupele ca s nu-i ia urma lui Holt.Kat clipi.
-Deci din cauza asta Dove i bunicul meu Joshua s-au nscut aa de trziu.Ei au
fost a doua familie.Bietul strbunic! Tess ncuviin din cap..

-Aa e.i dup asta Holt a pornit rzboiul mpotriva trupelor i a familiei
Chatham.
-n cele din urm,la cincisprezece ani dup ce Nathaniel a fost ucis,a venit un
martor i a spus c nu Holt era responsabil.
-Deci str-str-bunicul a fost absolvit de acuzaia crimei i au fcut pace? ntreb
Kat.Ambele verioare aprobar.
-Dar nu a uitat c Chathamii aveau medalioanele mamei lui,zise Erica.Cnd a
mbtrnit,el i cu Eli,fiul lui Nathaniel,au ncercat s fac o nvoial.Eli a spus
c i va da medalioanele lui Holt dac acesta va semna drepturile miniere ale
pmntului familiei Blue Song din Georgia.
-Deci asta a fcut-o strbunicul,zise Kat ncet.Dar de ce s-a btut cu Eli mai
trziu?
-Nu se puteau suferi,spuse Tess,imitnd micarea lui Kat.
-Deci s-au omort unul pe altul.Dove a motenit pmntul Blue Song-ilor i
medalioanele.Kat oft.
-S-a cstorit cu fiul lui Eli,Micah.Erica se ndrept din umeri.
-Ei,eu cred n Dove.Acum locuiesc n casa ei i cred c a spus adevrul n toate
privinele,inclusiv n cea a lui Micah.
-i ce-a spus?
-O,au avut o idil,corect,recunoscu Tess.Dar au fost ndrgostii unul de altul ani
la rnd,nainte ca Micah s se nsoare cu altcineva.Eli nu-i putea lsa fiul s se
cstoreasc cu o Gallatin-el amenina s-l dezmoteneasc i aparent Micah nu
era att de galant nct s uite de bani ca se cstoreasc cu Dove.
-Dove a greit c l-a iubit n continuare,sublinie Erica.Dar cred c o putem ierta
fiindc a iubit prea mult,nu? Kat ncuviin.
-Apoi a rmas nsrcinat...
-i a plecat n Anglia ca s nu-i ndurereze pe ceilali.
-Dar soia lui Micah a aflat adevrul,oricum sfritul povetii.
Kat se uita la verioarele ei cu lacrimi n ochi.
-Dar ce s-a ntmplat dup ce copilul lui Dove i soul ei englez au murit?
-Dove s-a rentors n State i s-a stabilit n rezervaia din Carolina de Nord.
-Dove a zis ceva despre Justis i Katherine? Cred c au murit nainte de a se fi
nscut ea.
-Da,dar a scris ce i-a povestit Holt,zise Tess.Singurul motiv pentru care Justis ia luat o nevast alb a fost ca Katherine s poat pstra pmntul.n statul
Georgia orice brbat care se cstorea cu o Cherokee era considerat un
Cherokee.Ar fi pierdut totul,inclusiv Blue Song.

-i Amarintha Parnell avea nevoie de un so respectabil,adug Erica,pentru a da


un nume respectabil unui copil din flori.Kat i cufund capul n mini.
-Deci Justis s-a dat n spectacol de dragul Katlanichei.Se auzi o btie n u.
-Trebuie s fie ibricul cu ceai pe care l-am comandat,murmur Tess traversnd
camera.i putem bea cu siguran.Chelnerul intr cu o tav plin i imediat se
mpiedic de sacul de voiaj al lui Kat.El se strmb n timp ce toat lumea dorea
s-l ajute.
-Te-ai lovit? ntreb Tess.
-Mi-am lovit piciorul n ceva dur din sac.Cred c l-am rupt.
-Piciorul? ntreb Erica.
-Nu.Ce este la fundul sacului?
-Vergeaua mea! exclam Kat.Deschise sacul de voiaj i scoase hainele disperat.
-Era aa de ruginit i de fragil.i e ndoit,a spus Nathan.Dac se sparge,nu
azi,of,nu azi.Nu pot suporta...Kat i vr o mn n sac i scoase fragmente de
metal.nghiind cu greu spuse:
-S-a rupt ntr-o sut de bucele.
-Mai sunt nc o duzin de vergele acas,spuse Tess cu blndee.
Erika o lu pe dup umeri pe Kat.
-Aa e.
Dar asta este prima pe care am gsit-o eu i cu Nathan. Plngnd pe
tcute,Kat scoase un pumn de monede din sac.Monedele prinseser patina i o
pstraser aurie,nemuritoare i abundnd de vinuri care se mpliniser n sfrit.
Kat avea un sfert de milion de dolari,partea ei pe piaa valutar pentru opt sute
cincizeci de monede btute nainte de 1810.Ascunse n douzeci i cinci de
vergele gurite,monedele rare ateptau s fie trimise colecionarilor din toat
lumea.Mai erau n plus treizeci de monede,dar fiecare dintre verioarele Gallatin
pstraser cte zece din motive sentimentale.
Nathan puse ziarul pe mas i i dori s nu fi primit aceste veti chiar n prima
zi a ntoarcerii lui din Surador.Trise pentru ziua aceasta,spernd ca timpul i
napoierea drepturilor miniere s-o fi fcut pe Kat s uite c o silise s stea cu el.
i c mai avea intenia s-o manipuleze.Nathan zmbi posac.Medalionul l va
ajuta s-o cucereasc.Era singura persoan care tia care spunea acesta,care tia
ce voise s spun str-str-bunica ei Katlanicha.
Ascult! Numele lui este Tachchee.Este adoptat al clanului cerbilor.Trupul lui l
iau.Carnea lui o iau.Inima lui o iau.Leag sufletul lui de al meu,ca niciodat s
nu plece.Eu sunt da-nitaka,ce stau n sufletul lui.S-a hotrt cu mult timp n

urm.Ea spusese aceste cuvinte de mai multe ori pe zi n ultimele trei


sptmni.Dac totui ceva l putea face pe Nathan s se ntoarc,atunci ele
puteau.Rtcitorul se ntorsese din Surador i dac dorea s-i ia medalionul
napoi,va trebui s-o roage i s aduc medalionul ei la schimb.
Dac el n-o fcea,va trebui s se gndeasc la un alt mod de a-l aduce aici.
Aerul rece de septembrie o fcu s se bucure c purta o cma cu mnec lung
i ciorapi pn la genunchi pe sub blugi i adidaii ei Reebok.O briz trecu lin
printre copaci i un vultur se avnt spre cer.Vulturul pluti pentru o clip,parc
suspendat n timp,apoi dispru.
Crnd schie nefinisate ale casei ei,Kat nchise ua cortului pe care-l nchiriase
i merse de-a lungul potecii ctre locul vechiului cmin.Era curat acum i
fundaia de beton marca locul pe care sttuse casa familiei Blue Song i mai
arta,dup rocile nnegrite,c arsese n ziua cnd veniser soldaii.
Ea,Tess i Erica i-au imaginat c nici mcar Justis i Katlanicha nu tiau de
monedele de aur ascunse n vergelele casei.Justis ar fi avut o mulime de ocazii
s le strng n timpul deselor lui vizite la Amarintha Parnell i n mod sigur nu
le-ar fi lsat acolo,n pmnt,gndindu-se c nimeni nu le va lua.
Evident,prinii Katlanichei ascunseser monedele de aur atunci cnd
construiser casa,nainte s se nasc copiii lor.Deci pmntul era o motenire de
la Katlanicha Blue Song,care a devenit Katherine Gallatin,dar care nu-i uitase
niciodat cminul ei Cherokee; i monedele erau o motenire de la familia Blue
Song.Kat sttea n picioare n centrul vechiului cmin,gndindu-se cum se va
ridica iar casa din cenu,ca o pasre phoenix,restaurat aproape la fel cum
artase,poate un pic mai mare: Va avea o mulime de camere pentru Tess i
Erica,atunci cnd veneau n vizit cu familiile lor.Se ateptau s construiasc
locuine aici cndva,dar acum va fi singura Gallatin de pe proprietate.
Ei,nu chiar singura,dar singura n carne i oase.n regul,nu credea n nluci,dar
i plcea s cread c nu era singur aici.Nu era nimic ciudat n asta.
Kat nchise ochii i i imagin casa terminat nainte de Crciun.Primul ei
Crciun n vechea ei cas.Vechea ei cas?
-Osyio,Katlanicha.Ea ls s-i cad schiele din mn i se rsuci,uitndu-se prin
pdure.Nathan,mbrcat n pantalonii lui de piele,mocasini i un tricou gri,se
sprijinea de un stejar,cu braele ncruciate elegant peste piept n timp ce o
privea.Medalionul ei atrna de lanul pe care l purta la gt.Cu inima btndu-i
tare,Kat i scoase lanul cu medalion de la gt.
-Osyio,diavole mpeliat.

El zmbi slab i nainta spre ea i fiecare pas pe care l fcea i spunea c el i


vzuse licrirea de bun-venit n ochi.Dar vrajba nu ncetase.
Nathan se opri prea aproape ca ea s se simt n largul ei i spuse amuzat:
-Acum eti o pasre cnttoare bogat.Ai bani,ai pmntul,ai casa ta,i nimeni
nu te va mai putea rni.Asta au intenionat Justis i Katherine.Nu e nevoie s tii
ce spune medalionul.Totul s-a aranjat.Kat ddu din cap cu tristee.
-ntre noi nu s-au ncheiat lucrurile.M-ai prsit.Nu m mai doreai.i acum nu
tiu la ce m-am ateptat cnd te-am vzut venind,dar se pare c ai venit s m
faci s m simt prost.
-Nu.i-am dat libertate ca s uii ce i-am fcut.Apoi am venit aici ca s-i spun
c nu m poi uita.Simindu-se puin ameit de felul n care se uita la ea,se ddu
un pas napoi.
-Voiai s uit.El pi nainte.
-Nu poi uita.Brusc o atinse,o nconjur cu braul,trgnd-o spre el pn cnd o
prinse de pr.
-Vei avea ntotdeauna nevoie de mine,Katie.Katie. Mna lui.Prul ei.O,nu!
Kat nchise ochii i i nconjur gtul cu braele,apoi i nl gura i el o srut
lung,magic.Ea i odihni fruntea pe umrul lui i simi micarea rapid a
pieptului lui,puternica strnsoare a minilor lui,ntregul lui trup tremurnd.
-Una e s ai nevoie,alta e s ai,opti ea.
-Nu.Dndu-i capul pe spate,ea l privi fi.
-M duc la colegiu.Deja am vorbit cu oamenii de la cel din Gold Ridge.Ei spus
c tot ce trebuie s fac este s iau nite cursuri.
-Da? i? Kat se ncrunt.Oare el era ncrezut?
-i aa c voi fi destul de educat pentru tine.
-Doamne,dar cine a spus c nu eti? Ea l studie atent.
-i-e ruine c sunt de condiie umil? Spune-mi adevrul.
Cu un oftat de dezgust el i cuprinse faa n mini.
-Nu eti de condiie umil,iubito.i mi-ar fi foarte greu s triesc cu tine dac nu
a fi mndru de tine.Nuc i confuz,ea spuse solemn:
-Mi-a fost greu s locuiesc cu tine la Atlanta.
-De asta ai ncetat s m mai doreti? Ea scoase un ipt slab.
-Nu tiam cum s m port cu tine.Attea daruri,tot luxul acela...eu l voiam pe
vechiul Nathan napoi,cel care hoinrea prin pdure i fcea baie gol-golu.
-Pot face asta pentru tine.Ea se trase scuturnd din cap i eliberndu-i mna.
-Va trebui s locuieti aici,cu mine.
-Cea mai bun invitaie pe care am auzit-o de ani de zile.

Cu ochii strlucindu-i,el o lu de mn i o trase lng el,n timp ce se ndreptau


spre colin.Kat se uita lung la el,ntrebndu-se ce i nsufleea ochii i-l fcea s
zmbeasc slab.Se opri la poalele dealului,privi spre vale,parc vrjit de
frumuseea ei,apoi atinse medalionul cu vrfurile degetelor i o privi n acelai
mod n care se uita la vale.
-Vrei s tii ce spune medalionul? Kat i inu rsuflarea.El nchise ochii o
clip,apoi o ainti cu privirea.Degetele lui mngiau simbolurile Cherokee.
-Luat din pmnt,dat napoi pmntului,acest aur ne va aduce napoi acas.
Ochii lui nu-i prsir pe cei ai lui Kat i Nathan rsuci medalionul i atinse
simbolurile de pe cealalt parte.
-l voi cunoate dup aurul inimii lui.Kat scutur din cap emoionat.Nathan
ridic medalionul de aur de pe pieptul ei.
-Acesta i-a aparinut lui Justis.Ea l lu uor i-l inu n mini.Kat se uita la
medalionul pe care el l inea n palm.
-Acesta a aparinut lui Justis? Acesta e medalionul pe care str-str-bunicul tu
l-a lat de la el.
-Nu,nu l-a luat...o corect Nathan blnd.Justis i l-a dat ca s i-l trimit lui Katie
dup ce el murea.Justis nu s-a ateptat s scape.Nathan se opri.Acest medalion a
stat n familia mea peste o sut de ani.L-am purtat de cnd m tiu.
Kat i ridic privirea spre el i spuse cu voce slab,tremurtoare:
-l voi cunoate dup aurul inimii lui.mi cer s cred...
-i cer s te cstoreti cu mine,Katie.Ea tremura de emoie,i lu faa n mini
i i-o cercet pn cnd tiu c nu-i imagineaz c el era acolo.
-n noaptea aceea cnd i-am cerut s facem nvoiala n privina drepturilor
miniere,i-am spus c te iubesc,opti Kat.Nu m-ai crezut.M-ai crede acum?
Vocea lui era rguit.
-Te voi crede.Spune-o din nou pentru mine,Katie.
-Te iubesc,Nathan.Ea i se arunc n brae iar el o inu strns.i m voi cstori
cu tine.
-Bine.i eu te iubesc.O srut,apoi murmur uor: Asta sun att de corect nct
cred c am mai spus-o cndva.El zmbi.Poate c m-am gndit o grmad de
vreme la ea.
-Poate,ncuviin ea.Dar am ateptat s-o aud.Zmbetul lui i era drag i familiar.
-tiam c va fi aa cndva.Ea vzu trecutul i viitorul i o eternitate de
promisiuni n ochii lui.Cndva sosise.
SFARSIT