Sunteți pe pagina 1din 120

Day Leclaire

Soie pentru o noapte


One Night Wife
n romnete de: Luli Filipescu

Colecia EL i EA
192

CAPITOLUL I
Anna, trezete-te!
Vru s rspund, dar nu reui s scoat nici un sunet.
Deschide ochii, dragostea mea! Privete-m
Vocea era grav, autoritar. n acelai timp, din ea rzbtea o not
de rugminte care semna cu teama. De ce n-o lsau n pace? De ce
voiau s-o smulg din tenebrele linitite care-o nconjurau? Se simea
att de obosit
Anna!
ncerc s-i mite capul. O durere fulgertoare o fcu s
ncremeneasc i-i tie rsuflarea.
Chris
Cuvntul i scpase ntr-un geamt, fr s tie nici ea de ce. Dar
era deja o victorie c reuise s vorbeasc, aa c repet slab:
Chris
i ridic pleoapele. Un brbat sttea aplecat spre ea: avea faa att
de aproape de a ei, nct nu reuea s vad nimic altceva. Totui
trsturile lui se pierdeau parc n cea i nu reuea s le disting prea
clar.
Cine e Chris? ntreb el cu o voce aspr.
Nu fu n stare s-i rspund. Durerea i zvcnea n tmple cu
dumnie. Vru s-i duc mna la cap, dar el i-o prinse i i-o strnse
uor.
Te-ai rnit la cap i ai fruntea bandajat. Eti n afar de orice
pericol.
n afar de pericol? Despre ce pericol putea fi vorba? Attea
ntrebri se ngrmdeau n capul ei, nct nu putu s formuleze nici
una. Memoria ei era cufundat ntr-o cea deas care-o mpiedica s
gndeasc. Una din ele reui totui s rzbat prin negura care-i
nvluise creierul.
Cine eti? se interes ea.

Aceste dou scurte cuvinte fur de ajuns ca s-o epuizeze i


pleoapele i se nchiser imediat.
Sunt Sebastian, rspunse el cu o voce rguit din care rzbtea
suferina. Sunt soul tu.
Ea ncerc s protesteze, dar nu avu puterea necesar. i mic
buzele, dar. nici un sunet nu iei de pe ele.
Eu nu sunt mritat!, ar fi vrut ea s strige.
***

Cnd i reveni din nou, constat c era ntins pe un pat de spital,


De data asta nimeni n-o opri cnd i duse mna la cap, atingndu-i cu
vrful degetelor pansamentul care-i acoperea fruntea. Fusese rnit
Dar n ce mprejurri? Nu reuea s-i reaminteasc.
i de altfel prefera s nu-i reaminteasc.
Ls s-i cad mna n timp ce ecoul unei voci grave, insistente,
rsuna n urechile ei: Anna! Apoi, din nou, acele cuvinte nucitoare:
Sunt Sebastian. Sunt soul tu.
O trecu un fior. Nu, ea nu era mritat. i oricum nu purta
verighet. N-avea nici mcar o dung de culoare mai deschis pe piele
care s indice c purtase vreodat un inel. Dac nu cumva
Timp de o fraciune de secund o imagine dans n faa ochilor ei. I
se pru c aude tunetul, apoi un fulger orbitor fcu s scnteieze un
inel mpodobit cu diamante. Diamante care descriser un arc de cerc
luminos nainte s dispar nghiite de tenebre.
Se agit sub cearafuri. Trebuia s plece. Trebuia neaprat s plece
nainte de nainte de ce? Memoria ei pru s fac un salt brusc,
ncercnd s se apropie n semn de provocare: dac-i reamintea, se va
declana inevitabilul. i nu va mai putea fi stpn pe desfurarea
evenimentelor.
Nu mai avea dect o singur soluie: s alunge amintirile n fundul
memoriei. S le ngroape ca s nu mai poat reveni niciodat i s-i
fac ru.
***

Cnd deschise din nou ochii, durerea se potolise. Simindu-se mai


puternic, plimb n jurul ei o privire intrigat. Jaluzelele erau lsate,
permind s se strecoare raze de lumin care proiectau umbre

mictoare pe perei. Un co superb de flori era aezat pe o mas. Un


fit de hrtie i atrase atenia. ntoarse capul i, dintr-o dat, l zri.
El citea The Wall Street Journal, aezat la cptiul ei. i amintea
un mod vag c-l vzuse de cnd fusese internat n spital. i vorbise.
Pronunase un nume i muc buzele i ncerc s se concentreze.
Dar n ciuda eforturilor ei, nu fu n stare s-i aminteasc ce-i zisese.
Privirea i se ntoarse plin de curiozitate spre el. Prul negru i
cdea pe frunte. Avea un chip aspru i bronzat faa unui brbat
obinuit s triasc n aer liber. O cicatrice fin i brzda obrazul drept,
stricnd armonia trsturilor aproape perfecte.
Ea se ncrunt. Nu. Nu putea fi mritat cu brbatul acesta.
Cicatricea ddea fizionomiei lui un aspect nelinititor i fascinant
totodat. Ce i se ntmplase oare? Un accident? O ncierare?
Attea ntrebri care rmneau fr rspuns. O singur certitudine:
l vedea pentru prima oar pe acest brbat. i-ar fi amintit dac l-ar
mai fi ntlnit. Nu fcea parte din cei pe care-i ddeai cu uurin
uitrii.
Din nou un fit. Mai ntorsese o pagin. Ea i umezi buzele i-i
fcu puin curaj.
Te rog
Propria ei voce i sun ciudat n urechi. Rguit, speriat i mai
nfundat, ca i cum nu se folosise de mult timp de ea.
El tresri, apoi i ls ncet jurnalul deoparte. i ntlni ochii
cenuii care-o priveau cu o intensitate aproape dureroas. O privea cu
respiraia tiat. Dar, fr ndoial pentru a-i ascunde emoia, lu
imediat cu un aer impasibil.
Bun, Anna, opti el cu o voce neutr. Cum te simi?
Ea i muc buzele. i spusese Anna. Deci o cunotea. Anna?
Prenumele sta nu-i evoca pe nimeni. i n mod sigur nu era al ei. N-o
confunda cu altcineva?
Un sentiment de spaim o cuprinse. Dac el se nela Dac nu era
ea Anna Atunci cine era? Ritmul cardiac i se acceler n timp ce
cuta cu febrilitate un rspuns la ntrebare.
Anna?
Vocea brbteasc rsun n tcerea camerei, risipindu-i gndurile.
Te simi ru?

Nu, nu. M simt mai bine.


Cuvintele pe care voia s le pronune i se stinser pe buze: Cine
eti? De cnd m cunoti? Cum se face c nu-mi amintesc nimic? Cine
sunt?
Degetele brbatului se crispar pe ziar.
Ce se ntmpl? Suferi?
Unde sunt? ntreb ea cu o voce rguit.
ntr-un spital din Florida.
Ce mi s-a ntmplat?
Ai fost rnit ntr-un accident de main, rspunse el cu un aer
ngrijorat.
Cnd?
Acum dou zile.
i e e ceva grav?
Ai scpat uor, date fiind mprejurrile.
i schi un gest n direcia ei.
Ai o custur. Ai vnti, contuzii. E o minune c n-ai murit.
Fcu o pauz, ca i cum atepta de la ea o explicaie i ea tiu c
nu va mai putea s-i ascund adevrul mult timp.
Presupun c ar trebui s-mi aduc aminte, nu-i aa?
El se crisp. Culoarea ochilor cenuii se nchise lent, btnd spre
negru, ca i cum nelegea ncetul cu ncetul ce nsemnau aceste
cuvinte.
Vrei s zici c nu-i aminteti? articul el n cele din urm.
Ea ddu ncet din cap.
Mi-e team c da.
El mototoli ziarul n mn, apoi l ls s cad pe parchet. Avea
maxilarele ncletate.
Dac e o glum, s tii c nu e bun.
Nu e o glum.
Vrei s m faci s cred c nu m recunoti?
mi pare ru.
Fcu apel la toat puterea de convingere de care era n stare i
declar cu tristee:
Eu nici mcar nu tiu cine sunt.

El i mpinse scaunul i se ndrept spre fereastr. Timp de cteva


minute rmase nemicat, uitndu-se afar, apoi se ntoarse din nou
spre ea. Lumina care ptrundea prin jaluzele i mprea chipul n zone
de lumin i umbre. i punea n eviden ridurile de oboseal care
marcau colurile buzelor. Ochii lui, acum de un gri aproape metalic,
strluceau de mnie i ciud.
Eu sunt Sebastian Kane, soul tu, spuse el pe un ton rece. i tu
eti Anna Kane soia mea.
Acest rspuns avu un rsunet puternic n mintea ei obosit. ntr-un
colior al memoriei, o voce i repet aceleai cuvinte: ,,E Sebastian,
soul tu.
Nu, e imposibil. Nu sunt mritat!
i-i art cu nervozitate mna ei stng.
Privete! Nu port verighet. N-am nici mcar o urm din cauza
ei.
Ajunge. Anna. Nu tiu ce joc faci, dar i bai capul degeaba!
Nu-i nici un joc! protest ea.
El i trecu nervos mna prin pr.
Dac crezi c n felul sta scapi, te neli amarnic. Ar fi prea
uor. De ce ai plecat i, n primul rnd, cine-i Chris la?
Chris!
Un junghi dureros i trecu prin cap, nchise ochii si pli.
Nu cunosc nici un Chris.
I-ai pronunat numele. Cnd te-am adus aici, l-ai strigat. Nu-i
asta dovada c-l cunoti?
Simea privirea lui fixat asupra ei, inflexibil, intransigent.
Durerea de cap i se accentuase.
Te rog. Nu pot s rspund la nite ntrebri al cror rspuns nu-l
cunosc.
Vzndu-l c vine spre ea, se ghemui sub cearafuri. Umerii lui
largi se reliefau sub cma. Se aez pe marginea patului ei fr s-i
cear permisiunea i-i cuprinse minile ntr-ale lui.
Anna, privete-m, o implor el cu o voce blnd. Nu-i cer
dect s te ajut, dar pentru asta am nevoie s aflu adevrul.
Ea btu din gene, speriat de o situaie care-i scpase de sub
control.

i-am spus adevrul. Nu te cunosc. De ce nu m crezi?


O durere fulgertoare i travers fruntea. nchise ochii, prea obosit
ca s mai continue discuia.
Suferi din nou, i opti el.
i ls minile i se ridic. Paii lui se ndeprtar i ea ncepu s
spere c o va lsa singur. Totui, el nu ntrzie s revin, nsoit de o
infirmier i de un brbat mic de statur care era probabil medicul.
Sunt doctorul Tellbeek, doamn Kane, spuse acesta din urm pe
un ton plin de solicitudine. Soul dumneavoastr mi-a spus c avei
cteva goluri de memorie.
Goluri de memorie? Toat memoria ei era un adevrat vid! Cu un
aer pierdut, l privi pe Sebastian. Soul ei? Nu se putea obinui cu
aceast idee. Se putea oare s fie cu adevrat soia lui? S fi uitat un
lucru att de important?
Examin figura brbatului n cutarea unei amintiri sau a celui mai
mic semn de recunoatere, dar nu gsi nimic. i nici nu simea nimic,
n afara senzaiei apstoare c triete un comar.
Am uitat totul, spuse ea cu o voce tremurtoare, plecnd ochii.
Suferii?
Ddu uor din cap i se strmb imediat de durere. Doctorul i opti
ceva infirmierei, care dispru ca s revin imediat cu o tav.
Iat ceva care v va ajuta s dormii, doamn Kane, declar
doctorul Tellbeek pe un ton linititor, lund seringa aezat pe tvi.
Dup cteva zile de repaos complet la pat, sunt convins c v vei
recpta memoria.
Un ac i se nfipse n bra. Mintea i se nceo aproape instantaneu,
n timp ce o dulce moleeal i ngreun capul.
Vocea lui Sebastian i parveni de foarte departe, ca nbuit de o
cea groas.
A vrea s facei apel la un specialist. Indiferent ct m-ar costa.
Vreau cel mai bun neurolog.
Foarte bine, domnule Kane.
Poate s primeasc vizite? ntreb infirmiera. Un tnr a cerut
s-o vad adineaori i
Cine era? ntreb ncruntat Sebastian. Cum se numea?
Nu mi-a spus.

Interzic ca soia mea s primeasc vizite fr s fiu consultat n


prealabil. Ai neles? De mine voi face demersurile pentru a fi
transferat ntr-o clinic particular.
Camera ncepu s se mite ca puntea unei nave prinse de furtun.
Privirea Annei se ag instinctiv de singurul element stabil
Sebastian. Era contient de nelinitea i de puterea lui i nu ndrznea
s-l scape din ochi, de team ca totul s nu se scufunde, fr speran
de ntoarcere, n ntunericul ngheat i amenintor care se csca n
spatele ei.
Apoi, brusc, camera dispru, ca nghiit de un vrtej. Sebastian
apru n faa ei att de aproape nct l-ar fi putut atinge. ntinse mna
spre el dar gestul rmase neterminat, i scoase un strigt. El se
schimbase. Prul lui negru i ajungea pn la umeri, strns de o band
roie fixat pe frunte. Cmaa descheiat dezvluia pieptul puternic
acoperit de un pr negru i cre. Ochii lui Ochii lui nu mai erau
cenuii ci la fel de ntunecai ca o noapte fr lun, iar n mna lui
n mna lui strlucea lama unui cuit de pirat.
Nu, opti ea. Nu e posibil.
Ca rspuns la geamtul ei, Sebastian naint spre ea cu un aer
necrutor. Ea nchise ochii cu un strigt nbuit i se ls nghiit de
tenebre.
***

Urmtoarele trei zile trecur foarte repede. Sebastian o instalase


ntr-o clinic particular, sub pretextul c aici e mai bine ngrijit. Dar
ea avea sentimentul c aceast decizie ascundea poate ceva n legtur
cu acel brbat care ncercase s-o viziteze la spital.
Luxul care-o nconjura nu nceta s-o surprind. Camera beneficia
de tot confortul modern televizor cu telecomand, video i aer
condiionat, ncperea, spaioas i luminoas, mobilat cu un gust
desvrit, dispunea ntr-un col de un salona i n alt col de o
sufragerie micu. Baia era la rndul ei o minunie. Usctor pentru
pr, spunuri parfumate, fier electric de ondulat prul, prosoape
pufoase, halate de baie i cmi de noapte. Parc ar fi fost ntr-un
hotel de cinci stele.
Tot felul de doctori veneau s-o vad. Cnd, n a patra zi, i se ddu
voie s fac du fr asistent, savur aceast libertate cu o nespus

plcere. Apoi puse o cma de noapte de un galben pal i un neglijeu


asortat. Se prea c dispune de o garderob impresionant, dei nu-i
amintea s fi purtat nici una din aceste frumusei.
O btaie discret n ua de la baie. Deschise i se trezi fat-n fa cu
Sebastian.
nc un doctor? ntreb ea cu o voce resemnat. Mai acord-mi
un minut s-mi usuc prul.
El se sprijini de tocul uii, umerii lui largi blocnd intrarea.
Nu te grbesc. Examenele medicale s-au terminat.
n sfrit o veste bun!
Ea terse oglinda aburit cu un prosop i priva cu ezitare imaginea
reflectat n ea.
Sebastian se ncrunt.
Ce nu merge?
M simt dezorientat, declar ea ridicnd din umeri. Am
impresia c vd o strin.
El ridic din sprncene cu un aer nencreztor i se apropie de ea.
ncperea pru c se micoreaz instantaneu i c nu are nici un loc s
se ascund, presupunnd c ar fi dorit-o.
Vrei s zici c nu te recunoti?
Ea se studie cu o atenie sporit. Nite ochi verzi umbrii de gene
lungi luminau o figur de un oval perfect.
Deloc, rspunse ea ncercnd s-i pstreze calmul. Nici mcar
nu-mi amintesc cum mi aranjam prul.
O cut brzd pentru o clip fruntea lui Sebastian, apoi minile lui
cuprinser umerii tinerei femei cu un gest linititor.
Eu mi amintesc, spuse el calm lund peria.
i se puse pe treab cu o ndemnare care-o uimi. Prul ei de un
castaniu cu reflexe de aur aluneca ntre degetele lui Sebastian ca
mtasea. uviele ude se transformau n bucle care i se rsfirau pe
umeri, n timp ce altele i ascundeau cu dibcie cicatricea de pe tmpla
dreapt.
l privi fix n timp ce o coafa. Nu reuea nc s se nvee cu ideea
c acest brbat e soul ei. Nu dorina de a crede i lipsea, fiindc simea
nevoia s se sprijine pe cineva. Dar era ceva care-o mpingea s se in

la distan, s nege cu strnicie c ar fi putut tri mpreun momente


intime.
Nu numai c-i uitase numele i chipul, nu-i aducea aminte nici s-l
fi iubit sau s-l fi srutat.
Tu tu m-ai coafat i alt dat, spuse ea cu o voce ezitant.
Da. Mi s-a ntmplat de cteva ori.
Ls peria jos i-i cuprinse umerii cu minile.
i acum, ce vezi?
Ea i ntoarse din nou ochii spre oglind i se privi cu satisfacie.
Prul i ncadra cu bucle mtsoase chipul fin.
Vd o femeie de vreo douzeci i doi de ani, impecabil coafat.
Vezi o femeie de vreo douzeci i patru de ani, impecabil
coafat, spuse el rznd.
Ea i ncrei nasul.
Oh! Aa btrn sunt?
Nu m-am simit niciodat atras de putoaicele abia ieite din
liceu. Prefer femeile mai mature, cu mai mult minte.
Presiunea minilor brbteti de pe umerii ei se accentua.
Continu. Ce altceva mai vezi?
mi place chipul meu, spuse ea dup cteva clipe. Cu excepia
aluniei.
El i ridic mna cu o micare mngietoare i atinse cu vrful
degetului minusculul punct care-i mpodobea obrazul drept.
Iar mie mi se pare adorabil.
Ea se nroi, surprins de gestul i glasul mngietor.
i mulumesc, dar asta nu schimb deloc faptul c
Anume ce?
C nu e de ateptat s fii cstorit cu o femeie ca mine, relu ea.
Daaa?
Sebastian o privi printre gene.
i ce gen de femeie crezi c mi s-ar potrivi?
O femeie senzual i sofisticat. i cred c nu corespund acestor
criterii, spuse ea ridicnd din umeri.
Poate c eu caut alte caliti.
Care de exemplu?
Privete n oglind: o s le vezi pe toate.

Anna inspir profund i se privi ndelung, ncercnd s ghiceasc ce


ascundeau aparenele.
Ce trebuie s vd?
O brbie ncpnat i mndr. O privire care nu se ferete. O
gur zmbitoare care trdeaz un ascuit sim al umorului.
Tu asta vezi? ntreb ea perplex.
Vedeam.
i acum nu mai vezi? ntreb ea cu un aer nelinitit.
Tcerea lui fu cel mai clar rspuns.
A sosit momentul s vorbim serios, spuse ei n cele din urm.
Deci sunase ora. Ea atepta aceast clipa de cnd i recptase
cunotina la spital. Sebastian rmsese ciudat de discret pn n
prezent, limitnd discuiile lor la vorbe banale, ateptnd Ateptnd
ce de fapt? S-i recapete singur memoria? Ca medicii s descopere
cauza amneziei? Evitase n mod deliberat s abordeze trecutul i
viitorul, pentru un motiv doar de el cunoscut. Indiferent ns ce fusese,
acum o s primeasc nite explicaii.
n acest caz, putem cobor n parc? ntreb ea.
Bineneles. N-aveam intenia s discutm n baie. Ateapt-m
aici, s m duc dup un scaun cu rotile.
Ea se ntoarse spre el.
De ce? Sunt n stare s merg.
Administraia nu vrea s-i asume nici un risc inutil.
Aranjeaz-te, m ntorc ntr-o clip.
Ea l urmri din ochi, apoi se mai uit o dat n oglind, simind un
nod n gt. i deodat nu mai fu sigur ca are chef s aud ce avea el de
spus. i din nou senzaia nelinititoare c va fi confruntat cu o situaie
care-i scpa de sub control o cuprinse, mai intens ca niciodat.
Auzind un zgomot n camer, ntredeschise ua de la baie creznd
c s-a ntors Sebastian. Dou infirmiere schimbau patul flecrind.
Anna ncremeni cnd prinse sensul vorbelor:
Eti sigur? A angajat un detectiv particular? Dar de ce s fac
asta?
Probabil fiindc nu crede mai mult ca medicii n amnezia ei. N-o
s-mi scoat nimeni din cap ideea c e ceva n neregul cu povestea
asta cu accidentul.

Anna se ddu napoi, simind c inima i bate cu putere. De ce


apelase Sebastian la un detectiv particular? Ca s ancheteze
accidentul sau pe ea?
Cele dou femei terminaser de fcut patul i fceau acum ordine n
colul unde era salonul.
Ceea ce e sigur e c n-are ncredere n ea. Dac nu, de ce-ar fi dat
ordin ca ea s nu prseasc niciodat camera fr s fie nsoit?
Dup prerea mea, vrea s-o mpiedice s-o ntind!
Posibil. i pe urm, asta ar explica de ce i interzice vizitele.
Poate i e team c o s vin misteriosul ei amant
Colega ei pufni n rs.
De ce misterios? Din contr, cu cred c soul i amantul se
cunosc
Se ndeprtar continund s rd.
Anna i duse mna la gur, simind c tot sngele i s-a urcat la cap.
Instinctul ei n-o nelase. Se petrecea ceva anormal. Un lucru mult mai
grav dect i imaginase.
Primul ei reflex fu s se repead pe culoar, s-l prind din urm pe
Sebastian i s-l someze s se explice. Dar impulsul dispru la fel de
repede cum apruse. Trebuia s reflecteze. Ca s fac fa situaiei.
Se ndrept spre mas i bu un pahar cu suc de portocale. Minile
i tremurau att de tare, nct vrs o parte din coninut pe jos.
Linitete-te! i porunci ea, nchiznd ochii. Un mister plana asupra
mprejurrilor n care avusese loc accidentul, ca i asupra
necunoscutului care ncercase s-o contacteze la spital. i nu exista
dect un singur mod de a nelege ce se petrecuse: s-l interogheze pe
Sebastian, n privina accidentului i a pretinsei lor cstorii.
Anna?
Sebastian intr n camer mpingnd un scaun pe rotile n faa lui.
Eti gata?
Inspir profund si se ntoarse spre el.
Da.
Perfect. Atunci, hai.
Fr s-i mai lase timp s protesteze, o ridic n brae i o aez pe
scaun, apoi l mpinse pe culoar.

Holul clinicii era nveselit de plante verzi i ferestrele numeroase


erau deschise spre cerul albastru. Sebastian o conduse pe Anna pn n
parc, opri scaunul lng un gard viu i puse frnele.
Vrei s ne plimbm puin? o ntreb el.
Ea ezit puin, apoi accept mna care i se ntindea. Merser umr
lng umr pe aleile mrginite cu tufiuri frumos tunse, cu arbuti
nflorii i straturi de flori ntreinute cu grij. Anna mergea ncet,
bucurndu-se de mngierea soarelui. Era att de fericit s fie n aer
liber dup ce sttuse zile ntregi nchis, nct aproape i dduser
lacrimile.
Ce s-a ntmplat? o ntreb el. Pari abtut.
Ea i evit, privirea, fixnd cu ncpnare straturile de flori.
Totul e n regul n afar de faptul c sunt amnezic i c
brbatul care pretinde c e soul meu e un strin pentru mine.
Brbatul care pretinde c e soul tu? repet el cu o voce blnd.
i ddea el seama c ea devenea din ce n ce mai nervoas? i
arunc o privire pe furi.
Fr tine nu mi-a ti nici numele, relu ea. N-a ti nici mcar
c sunt mritat.
Noroc c sunt eu aici, spuse el linitit.
i se opri s culeag o floare de hibiscus de un rou strlucitor, pe
care i-o puse dup urechea stng. Degetul lui ntrzie ca s mngie
alunia de pe obraz. Fcuse acest gest spontan, natural, ca i cum l mai
fcuse de sute de ori n trecut.
Exist poate un mijloc de a-i remprospta memoria, opti el. O
soluie la care medicii nu s-au gndit.
Ea se ddu napoi, presimind ce avea el n gnd.
Credeam c am venit aici ca s vorbim?
O lu de mn i o trase spre el,
Dar fiecare lucru la timpul lui,
nainte ca ea s fi putut reaciona n vreun fel, el i aplec puin
capul i-i lipi buzele de ale ei. Nu fcu dect s le ating uor, dar
Anna se simi totui nespus de tulburat.
Se degaj i o lu pe alee, fr s-i pese dac el o urma sau nu. Avea
nevoie de un rgaz s-i recapete, sngele rece. i mai ales trebuia
s-i adune tot curajul ca s-i pun ntrebarea care-o obseda.

Paii o duser spre o banc de piatr, ascuns n mijlocul unor


tufiuri nflorite. Se aez i-i cuprinse capul n mini. Floarea de
hibiscus czu la picioarele ei.
Sebastian venea spre ea cu un pas linitit. Se aplec i ridic floarea
pe care o nvrti cteva clipe printre degete nainte de a-i ridica ochii
spre tnra femeie.
Ce se ntmpl. Anna? o ntreb el. Ce nu merge?
Acum ori niciodat, gndi Anna. Inspir profund.
Rspunde-mi cinstit, Sebastian. Eti cu adevrat soul meu?

CAPITOLUL II
Degetele lui Sebastian se crispar pe floarea de hibiscus.
Deci bnuieti c nu sunt soul tu, rosti el n cele din urm. i
de ce, m rog? Ce i-a venit?
n situaia mea, orice femeie ar avea bnuieli! exclam ea.
Nu-mi amintesc nici de cstoria noastr nici de tine.
Art spre neglijeul ei.
i nici nu-mi amintesc s fi purtat vreodat toate lucrurile astea!
El se aez lng ea pe banc, cu un surs ironic pe buze.
Contrariul ar fi fost de mirare, toate sunt noi.
n cazul sta, unde sunt lucrurile mele? De ce nu mi le-ai adus?
Poate ele m-ar fi ajutat s-mi recapt memoria.
El i mngie obrazul, fcndu-i cu ochiul.
Nu i-am adus cmaa de noapte pentru simplul motiv c tu nu
pori aa ceva.
Ea fcu ochii mari, stupefiat.
Nu te cred.
E totui adevrul.
Se exprima cu o voce joas, cu nite inflexiuni care sugerau o
intimitate pe care ea refuza s-o admit. Dar vorbea cu o asemenea
convingere
Dormeam unul n braele celuilalt, amndoi goi fr nici un
obstacol ntre noi.
Ea scutur din cap.
Mini.
Ah, da? Vrei s-i povestesc cum era viaa noastr intim?
Degetul lui atinse din nou obrazul ei catifelat, ntr-o mngiere
tulburtoare.
Cu ce vrei s ncep? Cu nopile pasionate pe care le-am trit
imediat ce ne-am cunoscut? Sau cum te aruncai de gtul meu
rugndu-m s facem dragoste?

Ajunge, spuse ea ncercnd s se ndeprteze. Am auzit destule.


El o prinse de ncheietura minii.
N-am terminat. Nu i-am vorbit nc despre momentele de.
abandon cnd te lipeai de mine cu capul sprijinit pe umrul meu, cu
gura lipit de pieptul meu.
N-am chef s discut despre asta.
Adevrat?
Sttea att de aproape, nct ea simea cldura trupului viril prin
estura subire a cmii de noapte. i vedea emoia din ochii lui
cenuii.
Tu eti cea care are ndoieli. Eu m mulumesc s le mprtii
aa cum pot.
Fcndu-m s m simt prost?
Ea ddu din cap i continu:
Nu aa o s reueti s risipeti negura care mi-a ntunecat
memoria. Nu nelegi? Nu dispun de nici un indiciu care s m fac s
cred c am fost intr-adevr cstorii.
Ai cuvntul meu de onoare, rspunse el.
mi pare ru dar asta nu-mi ajunge, replic ea, amintindu-i de
discuia pe care-o surprinsese ntre cele dou infirmiere.
Sebastian i urc mna de-a lungul braului ei, apoi i cuprinse
umerii ntr-o mbriare uoar.
Dac am inventat totul, de ce trupul tu reacioneaz aa cnd te
ating? E de ajuns s m priveti pentru ca ochii ti s strluceasc de
dorin, pentru ca pulsul tu s se accelereze. Credeai s nu-mi dau
seama? Poate c tu m-ai uitat, dar trupul tu i amintea de mine.
Nu e dorin ci furie, spuse ea cu o voce slab.
El rse uor.
Pe cine crezi tu c duci de nas?
Ea i ndeprt mna i, spre marea ei uurare, el nu se opuse. n
asemenea momente trebuia s aib mintea limpede. i cum o atingea,
nu mai reuea s gndeasc.
Nu cunosc adevrul. Totui, tiu c e departe de a fi aa de
simplu cum vrei tu s m faci s cred!

Schimbarea care avu loc pe chipul lui Sebastian fu vizibil.


Trsturile i se asprir, n timp ce pasiunea care se aprinsese n ochii
lui dispru subit, lsnd loc unei sclipiri slbatice.
Poi s-mi spui cum poi fi aa de sigur, o dat ce pretinzi c
eti amnezic? o ntreb el cu o voce schimbat.
ntrebarea o lu pe Anna pe nepregtite. Pn acum ea fusese cea
care pretinsese rspunsuri i dovezi la ceea ce susinuse el. Dar brusc
situaia se ntorsese mpotriva ei i-i ddu seama c nu era singura
care are bnuieli. Nici o clip Sebastian nu crezuse n amnezia ei!
Citea suspiciunea n privirea lui, o ghicea n vocea lui. Dar de ce naiba
ar fi ncercat ea s-l nele?
Ce vrei s spui cu asta?
C, dac dup prerea ta adevrul e mai complicat dect pare,
mi-ar plcea s-mi explici i de ce.
Se aplec spre ea.
i-a revenit cumva memoria? Amnezia i-a disprut oare brusc?
Ea l privi fix, cu ochii mari de uimire.
Nu. Nu-mi amintesc nimic.
n cazul sta, de ce-mi pui vorbele la ndoial? De ce refuzi s
crezi c suntem so i soie?
Simi c obrajii i iau foc.
Fiindc nu pot s-mi nchipui nici o clip c am uitat un lucru
att de important. Mi se pare c mi-a fi amintit dac am fi fost
Amani?
Intimi! i n-am fost.
Eti sigur de asta?
Cum ar fi putut fi sigur de ceva? Lipsit de orice amintire, era
obligat s se ncread doar n instinctul ei. Un instinct care-o
avertizase de la nceput c nu ea avea atuurile n mn. Cnd i
recptase cunotina la spital, fusese stupefiat s descopere c are un
so. i apoi surprinsese acea conversaie oribil ntre infirmiere
i ntoarse privirea.
Nu-i poi imagina ce nseamn s te trezeti ntr-o camer de
spital, cu creierul gol. E att de surprinztor pentru tine c ncerc s
neleg cine sunt?
Eti soia mea. i o s te conving c aa este.

Citi n privirea lui o hotrre care-o sperie.


Nu, Sebastian! E inutil
Deloc.
i cuprinse faa n minile lui i o privi cu o imensitate tulburtoare.
Anna ncerc s nu cedeze n faa panicii. La urma urmei, poate el avea
dreptate. i dac accepta s fie srutat, poate va afla dac au fost
intimi. O srutare n-o angaja cu nimic. N-avea dect s considere c
era un fel de test.
Din nefericire, nu era att de uor. n clipa cnd buzele lui
Sebastian se lipir de gura ei, tiu c e pierdut. Nimic n-o pregtise
pentru pasiunea care se trezi n ea, mturnd totul n calea ei. ncerc
s reziste ameelii care pusese stpnire pe ea, apoi nu se mai gndi, la
nimic, n timp ce srutul lui Sebastian se fcea din ce n ce mai
posesiv. Parc voia s-o pedepseasc fiindc ndrznise s-l uite.
Ea i ddu capul pe spate cu un geamt i rspunse mbririi lui
cu o patim de care nu s-ar fi crezut niciodat capabil.
Ei? i opti el. Pretinzi n continuare c sunt un strin pentru
tine?
Ea ddu din cap gfind.
Asta nu dovedete dect c eti expert la
El i ridic brbia cu degetul i o privi drept n ochi.
O s-i aminteti de mine, Anna. i jur c vei sfri prin a admite
ceea ce trupul tu i spune deja.
nainte ca ea s fi putut schia vreun gest ca s-l resping, el i
strecur mna pe sub neglijeu i-i mngie pielea nfierbntat.
Nu. Sebastian! protest ea cu o voce tremurtoare.
Nu m respinge, Anna. M doreti la fel de mult cum te doresc
eu.
Trase neglijeul de pe ea i ncepu s descopere cu blndee curbele
pline de feminitate pe care le dezgolise, pielea ei bronzat contrastnd
cu galbenul-pal al cmii de noapte. Anna se ls prad voinei lui, cu
ochii pe jumtate nchii. Trsturile lui Sebastian exprimau o dorin
slbatic. Ochii lui se nchiseser la culoare nct preau acum negri.
Ea i nbui un geamt de plcere i-l prinse de ncheieturile
minilor, fr s tie dac era pentru a-l mpinge sau a-l trage i mai
aproape de ea.

Sebastian
El o privi.
Tu tii cine sunt eu. Nu m mini! Recunoate c tii.
Eu nu te neleg.
Ea l privi scruttor, brusc scpat de sub vraja lui.
Nu-mi amintesc de tine. Ce trebuie s fac ca s te conving de
sinceritatea mea?
O scnteie de furie trecu prin ochii lui Sebastian i ea se ntreb ce-i
putuse spune ca s provoace o reacie att de violent. Poate se artase
prea pasionat? Dar cum ar fi putut rmne insensibil la nite
mngieri att de subtile?
El i ddu drumul ncet, strngnd din maxilare.
Te cred. Totui trupul tu nu m-a uitat.
Ea i plec ochii, incapabil s-i susin privirea acuzatoare.
Admit c noi doi nu suntem nite strini unul pentru cellalt,
admise ea parc regretnd.
El schi un zmbet plin de ironie.
Eti prea bun. N-ai putea merge mai departe i s recunoti n
sfrit c am fost amani?
De ce ii neaprat s-mi amintesc asta?
Figura lui Sebastian se ntunec att de brusc nct Anna tresri.
Fr intenie, ea abordase un subiect delicat. Dac ar fi tiut mcar
despre ce era vorba
Nu ncerca s m nvinoveti pe mine. Am remarcat perfect
cum te pori cnd eti n braele mele. Poi s protestezi ct vrei, asta
nu schimb cu nimic faptele.
N-am intenia s protestez, declar ea ct putu de demn. Dar
asta nu nseamn deloc c eti soul meu.
Nu? i ce vrea s nsemne, dup prerea ta?
Ea prefera s nu se gndeasc, de teama implicaiei pe care ar
putea-o avea rspunsul ei. i ridic de jos neglijeul, l mbrc i-l
ncheie cu o mn tremurtoare, ca pentru a terge, printr-o ncercare
derizorie, amintirea tulburtoare a mngierilor lui Sebastian.
tii cum s te pori cu femeile, replic ea sec.
El se ncrunt.
Te-ai schimbat dup accident. i nu sunt sigur c asta mi place.

Trebuie s m iei aa cum sunt.


Dar eu vreau s redevii femeia pe care o iubeam, spuse el.
Fraza i venise spontan pe buze i Anna avu impresia c era i el
surprins de ceea ce spusese.
Nici nu tiu cum eram nainte!
El se mulumi s ridice din umeri. De data asta era clar c n-o
credea.
Sebastian, rspunde-mi sincer: chiar crezi c simulez amnezia?
El ezit.
Mrturisesc c mi-a trecut prin cap.
i cu ce scop a juca aceast comedie sordid?
Ea i scrut chipul ncercnd s-i descifreze gndurile. Dar era ca i
cum ar fi ncercat s fac s vorbeasc o piatr.
mi ascunzi ceva, nu-i aa?
Cam ce, dup prerea ta?
Ea i muc buzele.
Cstoria noastr a fost un eec?
Ia te uit Admii n sfrit c am trecut prin faa primarului?
Ce s-a ntmplat, Anna? Amnezia ta s-a vindecat?
Nu admit nimic, rspunse ea tios. ncerc doar s trec n revist
toate posibilitile, fiindc tu refuzi s m ajui.
i primul lucru care i-a venit n minte este c mariajul nostru a
fost un eec?
Ea i mpreun minile intr-un gest rugtor.
Dac m crezi capabil s simulez amnezia, exist cu siguran
un motiv. i vreau s-l cunosc. M fceai nefericit?
Nu crezi c simplifici cam prea mult lucrurile?
Ea l privi cu atenie. Ce secret de nemrturisit se ascundea n
spatele acestei figuri impasibile?
Voiam doar s aflu dac pretinsa noastr cstorie a fost un
dezastru, relu ea.
El se ridic eu., o micare felin i o. lu in brae.
Rmne s hotrti tu. Ai nceput s tremuri cnd te-am srutat.
Trupul tu a fremtat sub mngierile mele. Reacia ta te las s
presupui c mariajul nostru a fost o catastrof?
Cutremurele de pmnt sunt considerate catastrofe, opti ea.

Curios, dar rspunsul ei l amuz pe Sebastian, care-i adres un


surs dezarmant.
Asta ai simit tu? C i fuge pmntul de sub picioare? o ntreb
el.
i tu, tu ce ai simit? i replic ea imediat.
Lui Sebastian i pieri sursul de pe buze. mbriarea lor l
tulburase i pe el, fr ndoial. i reproa senzaiile pe care le trezise
n el, fr s vrea? Ar fi preferat s se cread invulnerabil? Probabil,
fiindc nu prea genul de brbat care s-i recunoasc slbiciunile.
Eti foarte frumoas, Anna. Orice brbat i-ar pierde capul
strngndu-te n brae. i s tii c
Ridicndu-i brbia cu un deget, el i privi chipul ncadrat de prul
care, n btaia soarelui, avea sclipiri de aur.
Dac ne-am fi gsit n alt loc, mai favorabil, am fi fcut imediat
dragoste.
Nu.
El rse batjocoritor.
Pe cine speri s duci de nas? Nici mcar nu ndrzneti s m
priveti n ochi cnd mini.
Anna se for s-i susin privirea i tresri descoperind n ea o
sclipire pasionat dar nendurtoare.
Tot nu mi-ai rspuns la ntrebare, zise ea ncetior. Eram
nefericit cu tine? Aveam intenia s te prsesc?
S m prseti? De ce?
Trebuie s existe un motiv. Un lucru care ar explica
Te neli, Anna.
Ea i scrut chipul.
n acest caz, de ce m-ai instalat ntr-o clinic particular? De ce
ai ordonat s ies doar nsoit?. i de ce ai angajat un detectiv
particular s ancheteze accidentul meu?
Cine i-a spus?
E adevrat?
i ddu drumul i se ndeprt civa pai de ea.
Da, e adevrat, recunoscu el cu rceal.
M-ai scos din spital cnd ai aflat c un brbat dorete s m
vad. Cine era?

Sebastian ridic din umeri.


Habar n-am. Probabil un ziarist. Indiferent cine ar fi fost, nu
voiam s risc. Sunt un om bogat i influent, Anna. i asta cere ca tu s
te supui anumitor reguli, la fel ca i mine. De exemplu, s rmi
nchis ntr-o clinic particular, dac eu consider c situaia o
impune.
i e cazul?
Pn cnd i revine memoria, da.
Dar de ce ai angajat un detectiv?
Simpl precauie. Va ancheta la locul accidentului, ca s se
asigure c nu este nimic suspect.
Explicaia lui Sebastian era plauzibil. Anna dorea s-l cread, s
aib ncredere n el. Cum ar fi putut nega atracia pe care o simeau
unul fa de cellalt? Chiar dac i venea greu s admit c e soia lui,
inima i striga c este adevrat. Se simea n siguran cnd o lua n
brae i pasiunea pe care o trezea n ea i spulbera toate ndoielile i
ezitrile.
Totui, ceva o mpiedica s se ncread pe deplin n el. i atta timp
ct nu va descoperi motivul nelinitii sale, va aciona cu cea mai mare
pruden.
Eti sigur c nu mai ai i altceva s-mi spui? ntreb ea puin mai
trziu.
El i trecu mna prin pr cu un gest nervos.
Am mai jucat scena asta, Anna. N-are rost s-o mai repetm.
Atunci explic-mi, Sebastian: dac ne iubim aa de mult cum
pretinzi, cum de te-am uitat?
El se ntoarse spre ea, iar ochii lui ngustai aveau sclipirea unei
lame de oel.
Poate c nu m-ai iubit niciodat, c te-ai prefcut din cine tie ce
motiv, i c a fost uor pentru tine s treci cu buretele peste trecut. Dar
i promit c o s descopr de ce ai procedat astfel.
Ea se for s vorbeasc, n ciuda nodului care i se pusese n gt din
cauza fricii.
i cum crezi c o s faci asta?
Lundu-te acas.

Cuvintele astea ar fi trebuit s-o liniteasc, i totui nu se ntmpl


nimic.
Unde se gsete casa?
n Caraibe. Mai precis, pe o insuli care se numete Rochefort.
Rochefort
Repet acest nume n sperana c va trezi n ea o amintire, apoi
ddu descurajat din cap.
i cnd plecm?
Mine. Dei doctorii spun c starea ta e bun, m-au sftuit s
evitm avionul ctva timp. Aa c vom face drumul cu vaporul. O s
dureze cam o sptmn.
Ridic din umeri cu dezinvoltur.
Patru zile dac timpul este favorabil, relu el. Cine tie? Poate
pn ajungem, i va reveni i memoria.
Ea l privi gnditoare.
i dac se va ntmpla aa?
Zmbetul lui rece o fcu s se nfioare,
Atunci ntoarcerea ta va fi un dublu eveniment.
De ce avea ea impresia c aceste Cuvinte ascundeau o ameninare?
Fu cuprins de o brusc nelinite.
i dac am rmne aici?
La clinic? Glumeti.
Se prefcea c nu nelege!
n Florida, spuse ea cu o voce ncordat. Am putea atepta aici
s-mi revin memoria i apoi s mergem acas. Eu eu am aici o
familie? Sau cel puin pe cineva care m-ar putea ajuta s-mi amintesc
trecutul?
El ddu din cap.
E unul din punctele noastre comune: nici tu nici eu nu mai avem
o familie.
Dar
i nu avem nici un motiv s mai rmnem n Florida. Medicii
consider c ai mai multe anse s-i recapei memoria acas,
nconjurat de persoanele i locurile familiare.
O privi drept n ochi.
N-ai de ales. Anna. C vrei sau nu, te iau cu mine.

Ea i inu respiraia n timp ce o viziune brusc i trecu prin faa


ochilor, ciudata halucinaie pe care o avusese i la spital: Sebastian
sttea pe puntea unui vapor, cu prul n vnt, cu un cuit n mn.
Expresia lui o frapase i atunci: pasionat, slbatic, nendurtoare
Chipul unui brbat n stare de orice ca s-i ating scopurile.
Ea i ridic brbia, hotrt s nu-i dezvluie teama.
O s m iei cu fora? Cred c ai trit prea mult n Caraibe i ai
cptat obiceiuri proaste. Un pirat s-ar exprima la fel!
Sursul lui Sebastian i ddu fiori pe ira spinrii, Cu dinii lui albi
i tenul bronzat semna ntr-adevr cu un corsar. Unde se termina oare
realitatea i ncepea visul?
Un pirat? repet el ncet. Ai nceput s te trdezi, scumpa mea.
Ea tresri.
Ce vrei s spui?
Doar c ai dreptate. Sunt un pirat. Sursul i se terse de pe buze.
i tu o tii prea bine!

CAPITOLUL III
Aceast fraz de neneles i rsun mult timp n minte, chiar dup
plecarea lui Sebastian. Sunt un pirat i tu o tii prea bine Ce
nelegea el prin asta? se ntreba Anna. Chiar era pirat? Nu, avea ea
prea mult imaginaie, hotr Anna scuturnd din cap.
Din fericire, medicii nu-i lsar deloc timp s mai mediteze asupra
acestei probleme. Dup-amiaza fu n ntregime consacrat ultimelor
examene menite s decid dac putea prsi clinica fr nici un risc.
ntoarcei-v acas i odihnii-v, i spuse n cele din urm unul
din doctori. n cazul dumneavoastr e cea mai bun terapie.
Anna i petrecu ntreaga noapte n cutarea unei portie de scpare.
Din pcate, nu avea de ales. Trebuia s-l urmeze pe Sebastian i s fie
soia Lui mcar formal pn i va recpta memoria i va
descoperi adevrul despre trecutul ei, despre cstorie i mai ales
despre brbatul care pretindea c este soul ei.
Abia se luminase de ziu c el i sosise la clinic. Purta o inut mai
puin conformist dect de obicei: nite blugi mulai i un tricou alb
din bumbac care-i scotea n eviden braele musculoase. Probabil c
fcuse un du nainte de plecarea spre clinic fiindc prul lui negru
era nc umed.
i ntinse o geant de voiaj.
i-am adus nite lucruri s te schimbi. Plecm imediat ce eti
gata.
Anna se nchise n baie i examin gnditoare coninutul genii:
pantaloni albi i o bluz roz fr mneci. Le mai purtase, sau Sebastian
le cumprase acum? Le mbrc i tiu imediat c aceste veminte i
aparin. Erau confortabile i corespundeau exact personalitii ei.
Se simi uurat. Aceast inut practic i nesofisticat dovedea c,
n ciuda averii soului ei, ea ddea mai mult importan comoditii
dect snobismului de a alege ceva dup ultimul strigt al modei. Avea
impresia c acum se simte ntr-adevr mai bine. Viaa ei semna de

acum cu un puzzle uria, pe care trebuia s-l asambleze fr s aib


modelul in fa.
ncl sandalele de pnz, se fard puin i-i prinse prul ntr-o
coad de cal.
Anna? Eti. gata?
De data asta nu mai putea s dea napoi. O ultim privire n oglind.
Cum o descrisese Sebastian? O brbie ncpnat, o privire direct,
o gur surztoare denotnd un ascuit simt al umorului. Avea nevoie
de mai mult dect att ca s nfrunte zilele ce urmau. Mai avea nevoie
de curaj i ncredere n sine.
Sosesc! strig ca deschiznd ua. Cred c n-am uitat nimic. O
infirmier m-a ajutat adineaori s-mi mpachetez cmaa de noapte i
celelalte obiecte de toalet.
Ai fi putut s-i faci cadou cmaa de noapte.
Ea se ncrunt.
De ce?
N-ai purtat niciodat aa ceva. Doar n-o s ncepi de acum,
Rmne de vzut, replic ea.
Am vzut totul. Mergem?
Maina lui Sebastian un Range Rover negru era parcat n faa
intrrii n clinic. Anna se aez i mngie gnditoare pielea
scaunului. Nou-nou, vehiculul dispunea de ultimele faciliti la mod:
televizor, bar, telefon celular, casetofon.
M-am mai urcat n maina asta? se interes ea n momentul cnd
el se urc la volan.
Foarte des.
Nu-mi amintesc deloc. Continuu s sper c un amnunt oarecare
va trezi n mine o amintire, chiar vag, dar nimic
Sebastian deschise gura s-i rspund, apoi se rzgndi.
Pune-i centura, se mulumi el s-i spun.
Ea l ascult i-i arunc o privire ntrebtoare.
O o aveam cnd
Da.
nvrti cheia n contact. Motorul porni imediat.
Dup doctorul de la ambulan, graie centurii mai eti n via.

Anna pstr tcerea n timp ce prseau parcarea i se nscriau pe


oseaua aglomerat.
Eu eram la volan? ntreb ea n cele din urm.
Erai singur n main cnd te-au gsit, rspunse el cu o voce
plictisit. De ce dintr-o dat aceste ntrebri? Nu m-ai descusut
niciodat ct ai fost la clinic.
Presupun c n-aveam chef s aflu, opti ea cu un aer gnditor.
Spune-mi ce s-a ntmplat. Am ieit de pe osea?
Se ntoarse spre el cu o privire ngrijorat.
Sper c n-am dat peste cineva?
Nu. Ai fost singura victim a accidentului.
Povestete-mi.
El ls s treac un timp pn s-i rspund, ca i cum i alegea eu
grij cuvintele.
Ploua. Drumul era alunecos. Ai luat un viraj prea strns n mare
vitez i maina a derapat. Asta-i tot.
Nu, nu era tot. Era convins c-i ascunde un amnunt de importan
capital.
Tu unde erai atunci?
ntr-un hotel din apropiere. Venisem n Florida pentru afaceri.
Ea tresri.
Ce gen de afaceri?
Proiectez avioane mici particulare Unul din ele era aproape gata
i voiam s fiu la fabric n caz c apare vreo problem la lansare.
i am ieit s fac cumprturi sau ceva de genul sta?
Posibil. Nu mi-ai spus nimic. Am aflat ce s-a ntmplat de la
poliie.
Au tiut unde s te gseasc?
Poliitii au contactat uzina ca s afle unde sunt.
Uzina n care se fabrica avionul tu?
El ddu din cap n semn c da. Anna se gndi la implicaiile
spuselor lui. Dac aceast versiune a faptelor era exact, nsemna c
autoritile fcuser imediat legtura ntre Sebastian i ea i c
stabiliser de asemenea o legtur ntre Sebastian i uzin. Ceea ce
dovedea c toat lumea l cunotea
Eti aa de cunoscut?

Da.
Nici cea mai mic ezitare n rspunsul lui. Nici umbra unui
echivoc. nelegea acum mai bine de ce atitudinea ei l exasperase. Nu
era obinuit s i se pun cuvntul la ndoial. Era att de bogat, de
important l studie cu discreie. De ce alesese o femeie aa de tears
ca ea? i cum de putuse ea s atrag atenia unui brbat ca el?
Unde ne-am ntlnit?
Lucrai pentru mine.
i de pe o zi pe alta ne-am ndrgostit unul de altul?
Aproape.
De ct timp ne cunoatem? Cnd ne-am cstorit?
De de vreo ase luni.
Ea tresri.
Cam puin!
Sunt perfect de acord.
i schi un zmbet plin de amrciune.
Mai ai multe ntrebri n rezerv? relu el.
Doar una Cine e Chris? ntreb ea pe neateptate.
El frn brusc la un stop i ntoarse spre ea o figur impasibil.
De unde s tiu? Tu i-ai pronunat numele cnd am venit prima
oar la spital.
i repet c nu cunosc nici un Chris, c
Scoate-i asta din cap, Anna. i odihnete-te. Mai avem peste o
or de drum pn s ne mbarcm.
Dar
O s ncerc s-i satisfac mai trziu curiozitatea. Vom avea
destul timp de discutat la bordul vasului.
i arunc o privire scurt i ea ghici nelinitea care se ascundea sub
aparenta dezinvoltur a lui Sebastian.
Nu sri peste nite etape, Anna. O s te simi frustrat.
Chiar dac-i venea greu s recunoasc, trebuia s admit c el avea
dreptate. Mii de ntrebri i se ngrmdeau n capul gata s explodez.
i rspunsurile laconice pe care le obinea nu reueau dect s-o ncurce
i mai mult.
i sprijini capul de sptarul scaunului i nchise ochii suspinnd.
Se simea obosit i confuz. Att de obosit Noaptea alb adugat

la stresul zilelor precedente i slbise rezistena. Dac ar putea dormi


puin ca s-i uite grijile
Dintr-o dat i se pru c maina intr ntr-o negur deas. i auzi
propria voce dar nu putu s disting vorbele pe care le pronuna sau s
vad faa interlocutorului ei. Era furioas, dar n acelai timp
terorizat. Privirea ei reveni la parbriz i tresri puternic vznd gaura
neagr care se csca n faa ei. Virajul zbura parc n ntmpinarea ei.
Atenie! url ea.
Range Rover-ul fcu un salt, apoi opri brusc la marginea drumului.
Ce dracu te-a fcut s strigi aa?! exclam Sebastian.
mi pare ru
i acoperi faa eu minile i izbucni n hohote de plns.
Am avut impresia c o s ne prbuim n .gol, spuse ea cu o voce
ntretiat de lacrimi.
El njur pe nfundate, cobor din main i o nconjur ca s-o ajute
s coboare. Dup o clip era n braele lui, cu umerii zguduii de
hohote convulsive.
O ls s plng dup pofta inimii, nainte s-o certe n glum.
Tricoul meu e leoarc.
mi pare ru. spuse ea cu o voce slab.
Nu te scuza.
i ridic brbia i o privi cu un amestec de tandree i nelinite.
Ce s-a ntmplat?
Am aipit i a fost ca un vis. Cred cred c am retrit
accidentul.
i duse minile la tmple tremurnd.
E nc destul de confuz. Mi-a aprut ca ntr-o strfulgerare.
i aminteti ceva despre care mi-ai putea povesti?
Cred c da.
Ea scoase un suspin i ncerc s pun cap la cap imaginile
disparate care i se nvlmeau n cap.
Eram ntr-o main i m certam cu cineva
Se exprima greu, cu o voce joas i ezitant.
Nu tiu de ce m-am nfuriat. mi amintesc c m-am uitat prin
parbriz i c m-a izbit ntunericul. Era ca i cum cineva stinsese
brusc toate luminile. Pe urm virajul s-a npustit asupra mea i

nchise ochii, nefiind n stare s mai continue.


Spre marea ei uurare, Sebastian nu insist, i cuprinse umerii,
ntr-un gest protector.
Nu te mai gndi la asta.
Eu Nu e uor. Nu pot s uit ultimele imagini. n momentul
cnd maina a prsit drumul, mi-am protejat faa cu minile i
atunci
Scoase un geamt sugrumat.
E vina mea. Ar fi trebuit s schimb direcia. nu s las volanul.
Dac n-a fi reacionat aa prostete, poate a fi reuit s
Ai fcut ce i-a dictat instinctul.
El i mngia cu vrful degetului cicatricea de pe tmpl.
Dac nu i-ai fi protejat faa, ar fi putut fi mult mai ru.
Dar
El ddu din cap i-i atinse buzele cu un srut care-o mpiedic s
spun mai mult.
Nu te mai frmnta, Anna. Acum e de domeniul trecutului. Nu
mai poi schimba nimic.
Avea dreptate. Remucrile nu-i vor schimba trecutul. Se ag de
aceast certitudine, ncercnd s gseasc n ea o ncurajare.
Visul sta e un semn bun, nu-i aa? ntreb ea cu un surs
tremurtor. Poate sunt pe drumul vindecrii
Aa s-ar zice. Te simi n stare s te urci din nou n main?
Ea privi portiera, simind o greutate pe piept.
Cred c da. Dar n-o s mai aipesc.
Trsturile lui Sebastian se crispar, ca i cum s-ar fi simit vinovat.
mi pare ru. N-ar fi trebuit s te sftuiesc s dormi.
N-aveai de unde s tii.
Anna privi din nou spre Range Rover i, adunndu-i tot curajul, se
instal pe locul de lng ofer.
S mergem, opti ea cu o voce crispat, punndu-i centura de
siguran.
El nu-i ddu nici o ans s se rzgndeasc, portiera se trnti i
maina demar aproape instantaneu. Anna arunc o privire n oglinda
retrovizoare i ceea ce vzu o fcu s se strmbe. Privirea i era
nspimntat, chipul livid. i cut trusa de machiaj n poet i fcu

tot posibilul ca faa ei s-i recapete culorile normale, tiind c nu-i


nimic de fcut mpotriva spaimei care se citea n fundul ochilor verzi.
Visul o speriase ngrozitor i nu reuea deloc s-i revin.
Ajunser ntr-un port de agrement ncnttor, exact n momentul
cnd i punea la loc rujul de buze. Sebastian parc, i lu geanta de
voiaj i o conduse de-a lungul cheiului. Nite vase cu pnze se legnau
pe ap. Catargele lor micndu-se n ritmul valurilor.
Pe aici.
Deschise o porti care ducea spre un mic doc particular.
Anna rmase nemicat, cu ochii aintii spre alupa ancorat la
civa metri de ei.
O s ajungem pe insul la bordul acestei coji de nuc?
Un surs amuzat apru pe buzele lui Sebastian.
O s ajungem acas cu vaporul acela.
Ea i urmri direcia braului i ncremeni. El i indica un iaht imens
ancorat n mijlocul radei.
i aparine? ntreb ea cu o voce nencreztoare, dei tia
dinainte care va fi rspunsul lui
Da, ne aparine.
Ea scutur din cap.
Nu.
Ce s-a ntmplat?
Cum i-ar fi putut explica ce simea? Ea nu fcea parte din acest
univers. Nimic din toate astea nu-i era familiar. Nici acest superb iaht
de un alb imaculat, nici acest brbat puternic i plin de rafinament care
se afla lng ea.
Scndurile inegale ale pontonului se micau sub picioarele lor din
cauza valurilor. Ea inspir profund.
Era foarte trziu n noaptea accidentului, nu-i aa? i era
furtun.
Se ntrerupse ca s-l studieze. Dac n-ar fi vzut degetele lui
Sebastian crispndu-se pe mnerele genii de voiaj, ar fi putut s jure
c vorbele ei l lsaser perfect indiferent.
E adevrat sau nu? insista ea.
E adevrat.
Nu reuea s neleag ce-l fcuse s-i ascund aceast informaie.

De ce nu mi-ai spus pn acum?


El ridic din umeri, ncruntat.
i-am zis c ploua.
Ea ddu din cap.
n visul meu nu era vorba de o simpl avers ci de o adevrat
furtun. Ploaia era att de deas i puternic, nct nici nu mai
distingeam drumul Fulgerele brzdau cerul oseaua era
alunecoas
Vocea i se stinse, apoi se fcu din nou auzit cu putere,
Nu-mi rspunzi nimic?
Privirea lui Sebastian urmri luminile mictoare ale portului.
Voiam s-i aminteti singur toate amnuntele.
De ce? Ce diferen e?! exclam ea furioas.
E singurul mod de a-i stimula memoria. Trebuie ca amintirile
s-i revin singure, nu s ti le sugerez eu.
Asta e prerea ta, sau teoria obscur a unuia din doctorii de la
clinic?
De data asta el o privi drept n ochi.
i nu este o metod eficace? Nu i-am pomenit nici de furtun,
nici de ntuneric i uite c i-ai amintit totui.
Dar tot nu tiu de ce eram afar n toiul nopii, cnd furtuna
fcea ravagii.
i ncruci braele, cu un aer provocator.
De ce m-a fi comportat att de prostete, de fr sens? relu ea.
Habar n-am.
Adevrat?
ntrebarea rmase suspendat ntre ei timp de cteva interminabile
secunde.
Nu tii, sau nu vrei s-mi spui?
Pierdem timpul, Anna. Las discuiile i hai s mergem pe iaht.
Ea se ddu napoi cu o figur ncpnat.
Nu. Nu m mic de aici pn nu-mi rspunzi!
El se crispa i prea c abia se stpnete s nu se repead la ea i
s-o duc la vapor cu fora.
Perfect. Atunci explic-te. Dar te sftuiesc s-o faci pe scurt,
fiindc plecm n cinci minute.

Ea i ridic ochii.
N-am prea multe de spus nainte s te urmez, s te ascult
orbete, a vrea s cunosc adevrul. De ce te exprimi att de
enigmatic? Dac ai ceva s-mi reproezi, spune-mi n fa n loc s
pstrezi toate aceste secrete!
Fcu un pas spre ea i, pentru prima oar, fu contient de suferina
care se ascundea n spatele indiferenei afiate cu ostentaie.
Dac exist un secret ntre noi, atunci el s-a refugiat ntr-un loc
unde eu nu pot s ajung, nchis n trecut un trecut pe care l-ai uitat i
a crui cheie o ai doar tu.
Ea 1 fix cu nencredere.
Chiar i nchipui c o s te cred?
El ridic din umeri.
E problema ta. Sigur e c, ntr-o bun zi, memoria i va reveni i
n acele clipe eu voi fi alturi de tine. Atunci vom cunoate amndoi
adevrul.
Ea privi n tcere scndurile desprinse ale pontonului, ncercnd s
ptrund subnelesurile acestor cuvinte. Apoi privirea i reveni spre
el.
i o s m pndeti n permanen, gata s sari la mine dac,
recptndu-mi memoria, o s-i cer vreodat socoteal asupra
trecutului nostru comun?
Ce vrei s spui cu asta?
Am impresia c mariajul nostru dac a existat ntr-adevr era
la ananghie. i c evenimentele care s-au produs n noaptea
accidentului nu sunt strine de asta. M nel oare?
El i ntoarse spatele fr s rosteasc nici un cuvnt i se ndrept
spre captul docului. Dup o scurt ezitare, Anna l urm. El i arunc
geanta de voiaj n alup, apoi se ntoarse spre ea.
i repet pentru ultima oar: nu tiu de ce ai plecat n acea sear,
pentru simplul motiv c nu i-ai dat osteneala s m informezi. O s
mai vorbim despre asta n ziua cnd o s-i revin memoria. Pn
atunci nu am nimic de adugat.
Ea i ridic provocator brbia.
i dac refuz s te urmez?
N-ai alt soluie.

Nu m lua drept o proast, Sebastian. tiu prea bine c vrei


neaprat s m duci pe insul!
i, dup prerea ta, de ce?
Vrei s fiu n ntregime la cheremul tu, fr nici o posibilitate
de scpare.
Vocea i se frnse, apoi continu:
Am nevoie de timp ca de oxigen. Nu pot s m destind dac tiu
c-mi pndeti cele mai mici gesturi, cele mai nensemnate cuvinte!
El o prinse cu putere de umr.
Nici nu se pune problema s ne desprim. De voie, de nevoie,
vii cu mine la Rochefort!
De acord. Accept s te urmez, s m mbarc pe vasul tu dar
cu condiia s fac singura traversarea.
Categoric nu.
De ce? Ce crezi ca mi s-ar putea ntmpla n plin mare, n
mijlocul Caraibelor?
i privi cu inima strns spre imensul iaht care-i atepta.
Trebuie s fie la bord un echipaj format mcar din vreo
doisprezece oameni. Sunt sigur c vor veghea asupra mea.
Nu-mi pltesc marinarii ca s se joace de-a bodyguarzii. Prefer
s-o fac eu nsumi.
Ea i lans o privire tioas.
E ridicol!
Degetele lui Sebastian i nteir strnsoarea, fcnd s-o doar
umrul.
Daca i s-ar ntmpla ceva, l-a pedepsi cu mna mea pe vinovat.
Ea ddu ngrozit din cap.
N-ar fi drept. Sunt sigur c tu n-ai
Te asigur c da! Refuz s te expun, din neglijent, celui mai mic
risc sau pericol.
Dar nu mai sunt o feti! protest ea indignat.
Atta timp ct nu i-ai recptat memoria, eti la fel de
vulnerabil ca un copil.
O trase spre el, cu toat rezistena Annei.
tiu c-i pretind mult, dar trebuie s ai ncredere n mine. i
promit c n-ai a te teme de nimic din partea mea.

Atunci de ce refuzi s-mi spui adevrul?


El i slbi puin strnsoarea.
O s descoperim asta mpreun. Nu mi te opune, Anna. N-o s
poi mpiedica inevitabilul.
Te exprimi ca un pirat dintr-un film prost, declar ea cu
amrciune.
El avu ndrzneala s rd.
Dac am tri ntr-o alt epoc, te-a fi aruncat deja cu fora n
goeleta mea i, la ora actual, am fi n drum spre insula mea tropical.
Alte timpuri, alte obiceiuri, replic ea ferindu-i privirea.
Aa crezi?
nainte ca ea s fi neles ce i se ntmpla, el o ridic n brae i se
urc pe vas cu supleea unei feline.
Film prost sau nu, imagineaz-i acum c eti prizoniera mea, i
spuse el punnd-o uor pe punte, cu un surs nelinititor pe buze.
Sebastian o domina cu statura lui, intimidnd-o mai mult ca niciodat.
Prul lui negru era rvit de briz iar ochii cenuii aveau o strlucire
rece care rivaliza cu cea a apelor mrii. Fora lui prea asemntoare
cu violena oceanului dezlnuit. i el era posesorul unei puteri
tiranice, zdrobind fr mil pe cei ce fceau greeala s-l subestimeze.
Porni motorul alupei care se ndeprt rapid de ponton, cu prova
ndreptat spre iaht. Cu inima strns, Anna privi cum rmul se
ndeprta tot mai mult. Mna stng a lui Sebastian i cuprinse umerii.
Ai destinul n fa, Anna. n direcia asta trebuie s priveti.
Nu sunt sigur c doresc asta, replic ea. O sclipire de
compasiune se aprinse fugitiv n ochii lui cenuii.
Totui, dragostea mea, nu putem da napoi nici unul nici cellalt.

CAPITOLUL IV
Spre marea ei surpriz, Anna se ndrgosti pe dat de iaht, sedus
de combinaia subtil dintre lemnrie i confortul modern. Fcur
mpreun un tur rapid al vasului, apoi el o ls ntr-un apartament de
dimensiuni impresionante. O sftui s se odihneasc puin nainte de a
urca din nou pe punte.
Abia se nchisese ua in urma lui, c ea arunc o privire nelinitit
n direcia patului, proiectat pentru a primi comod dou persoane. Era
un mod subtil de a o face s neleag c avea intenia s mpart cu ea
aceeai camer i chiar acelai pat? n acest caz, va fi dezamgit.
Atta timp ct nu i va recpta memoria, nici nu se gndea s-i
permit s se considere soul ei.
Se trnti n pat, suspinnd descurajat. Al respinge pe Sebastian era
mai uor de zis dect de fcut. Era de ajuns s-o ating ca ea s-i piard
complet voina. Trebuia totui s gseasc un motiv ca s-l in la
distan. i mai ales s-l mpiedice s-o srute. O trecu un fior la aceast
idee i se ridic imediat. Dorea ntr-adevr s-l mpiedice? Nu era prea
sigur de asta.
Imediat ce ajunse pe punte, nelese c ceva se petrecuse n absena
ei. Sebastian vorbea pe un ton sczut cu unul din oamenii echipajului,
cu ochii fixai pe o bucat de hrtie aparent un mesaj, pe care l
strecur n buzunar vznd-o c se apropie.
Schimbare de program. Dorinele i-au fost ndeplinite, i
declar el cu un zmbet plin de amrciune.
Ea l privi fr s neleag.
Ce s-a ntmplat?
O problem minor, pe care trebuie s-o rezolv ct mai repede.
Vrei s spui c nu rmi la bord?
El aprob cu o nclinare a capului.
i eu? ntreb ea dup o scurt ezitare.

Croaziera ta rmne n picioare. Iahtul te va duce n largul mrii


imediat ce cobor.
Deci plecm fr tine. opti ea gnditoare.
Ar fi trebuit s se bucure i iat c aceast veste neateptat o fcea
s se simt extrem de ncurcat. De cnd se trezise la spital, Sebastian
reprezentase ntregul ei univers. i acum o abandona, o lsa singur cu
nite strini
El i cuprins brbia cu un gest brusc i-i cufund privirea ntr-a ei.
Fii linitit, i spuse pe un ton ironic, interpretnd greit tcerea
ei. O s fac imposibilul ca s te prind din urm.
i adres cel mai frumos surs al ei, uurat c reuise, mcar o dat,
s-i ascund gndurile.
Rezolv-i treburile cum trebuie. Nimic nu te grbete.
Nu se atepta ca spusele ei s-l fac s rd din toat inima.
Trebuie s recunosc c, cel puin, ai continuitate n idei.
Aa e. i ai face bine s nu uii asta.
Ateapt s-mi iau revana.
i fr nici un avertisment. Sebastian o lu in brae i o strnse cu
putere la piept. Minile lui viguroase ntrziar pe umerii ei, i
degetele lui parc i ardeau pielea goal. Cu o ncetineal studiat
degetele se urcar ntr-o mngiere lent pe gt i se oprir pe ceaf.
Simi c un val de cldur o trece din cap pn-n picioare i, cu un
efort disperat, se for s rmn nemicat ca s nu cedeze n faa
ameelii care-i nmuiase picioarele. i inu respiraia, spernd c
Sebastian nu-i va da seama de puterea pe care o avea asupra ei.
Dar el era prea atent la reaciile ei, prea obinuit s descifreze
limbajul pasiunii ca s nu-i dea seama de dorina ei.
M doreti. Anna, i opti el la ureche, confirmndu-i temerile.
O simt de cte ori te ating.
Ea ddu din cap, ncpnndu-se s nege evidena.
Nu-i adevrat.
Vrei dovada?
i rsfir prul cu degetele i-i desfcu agrafa cu care i-l strnsese.
Aceasta czu pe punte cu un zgomot nfundat. Vntul ridic uviele
castanii, acoperindu-i faa cu ele. Sebastian le ddu cu blndee la o
parte i o prinse de brbie cu un gest posesiv.

Ea ncet s respire, incapabil s se mite sau s mai gndeasc.


Nu nelegea ce i se ntmpl. Era de ajuns ca Sebastian s se apropie,
i ea nu mai era n stare s judece limpede, fiind obsedat de o singur
idee: s se lipseasc de el i s se abandoneze fr rezerve srutrilor
lui.
Buzele lui Sebastian luar n stpnire gura ei, lacome i
pretenioase. Nu avea nici o posibilitate s scape. Scoase un geamt
nbuit n timp ce Sebastian o trgea spre el cu o micare impetuoas.
Oamenii din echipaj opti ea, ncercnd s-i recapete suflul.
Nu sunt pltii ca s priveasc la ce se petrece pe punte.
Cu ochii ntunecai de dorin, el o privi cu atenie. Anna i puse
minile pe umerii lui, ca i cum ar fi vrut s-l resping.
tiu ce ncerci s faci dar n-o s obii nimic.
El i plec uor capul peste umr, cu ochii pe jumtate nchii.
Ce vrei s spui?
N-o s m seduci. N-o s cedez atta timp ct nu voi redeveni eu
nsumi.
Un surs apru pe buzele lui Sebastian.
Uii un lucru, dragostea mea.
Care?
C eti soia mea.
i-i mngie oldurile cu amndou minile, cu un gest posesiv i
senzual.
C vrei sau nu, tu mi aparii.
Ea ncepu s tremure, contient de dorina care vibra n vocea lui
Sebastian. Privirea lui n-o mai prsea. Palmele lui urcar ncet spre
talie, apoi, se strecurar sub bluza ei. Contactul minilor brbteti pe
pielea ei goal o fcu s se nfioare. i prinse ncheieturile minilor i
ddu din cap, cu obrajii n flcri.
Nu? ntreb el cu voce rguit.
Nu!
Sper c cel puin n-o s-mi refuzi o srutare de rmas-bun.
Ea se lupta s redevin stpn pe sine.
Tocmai ai primit una.
El schi un surs ironic.
Atunci te-am srutat eu. Acum e rndul tu.

nti d-mi drumul, opti ea dorind s ctige timp.


Dar el o strnse mai cu putere.
S srui de la distan? Contravine tuturor principiilor mele.
Nu-mi zice c ai uitat asta!
Bineneles c nu, replic ea cu rceal. Doar pe tine te-am uitat.
Fu cuprins imediat de remucri vzndu-l c plete, dar refuz
s se. emoioneze. Mnia era singura arm de care dispunea mpotriva
lui. Dac ar fi tiut c e vulnerabil, el ar fi profitat imediat de situaie.
Dac trebuie s te srut eu, las-m s-o fac n felul meu. Aa c,
d-mi drumul!
Nu se atepta s-o asculte i totui el asta fcu. Dar foarte ncet.
Degetele lui urcar pentru nceput de-a lungul coapselor tinerei femei.
i dezmierdar n trecere oldurile, ca apoi s-i mngie talia ntr-un
fel care-o supuse la o adevrat tortur. Trupul ei tresri de parc ar fi
atins-o cu fierul rou. Se lipi involuntar de el apoi, chiar n momentul
cnd credea c a ajuns ntr-un punct fr posibilitate de ntoarcere, el
se ddu napoi cu un pas bgndu-i linitit minile n buzunare.
Asta e tot ce pot face pentru tine? o ntreb el cu un calm
exasperant.
Anna. abia reuind s-i regseasc suflul, ii arunc o privire
dumnoas.
S nu mai faci niciodat aa ceva.
Ce anume?
nelegi prea bine ce vreau s spun! Nu vreau s m mai atingi i
nici tii tu ce.
Sebastian o lu de bra i plin de calm o lipi de peretele cabinei.
Deloc tii tu ce? Chiar deloc? i opti el cu o voce amuzat.
Anna simi n spate peretele rcoros al cabinei i cut n zadar o
ieire. Imediat dou mini i cuprinser capul, tindu-i net orice
dorin de fug. Era att de aproape de ea nct i simea cldura
corpului. Dac Sebastian continua s-o in n continuare astfel, o s
cedeze i o s-i piard astfel toat demnitatea. Buzele ei se
ntredeschiser ntr-o oapt rugtoare.
Sebastian!
El se ddu imediat napoi i o expresie ciudat se nscrise pe
trsturile ncordate. Anna fu gata s izbucneasc n plns de uurare.

Picioarele i tremurau aa de tare, nct probabil c ar fi czut dac nu


s-ar fi sprijinit de perete.
mi datorezi n continuare o srutare, i reaminti el cu o voce
care o rscoli.
Ea vru s protesteze, dar ghici c el n-ar ezita s-o srute cu fora
dac ea l-ar refuza.
mi promii c o s slai linitit?
O s ncerc.
Anna tia c n-ar avea nimic de ctigat dac ar tergiversa n
continuare. Se apropie de el i, dup o scurt ezitare, i ncolci
braele n jurul gtului Iui Sebastian.
Doar un srut ca s fim chit, i opti ea.
Nimic din ce se petrecuse pn acum nu i se pruse ceva familiar.
Nici Sebastian, nici trupul lui lipit de al ei, nici rspunsul pasionat pe
care i-l smulsese fr voia ei. i totui, cu o naturalee care-o uimi
ca-i cum fcuse asta de sute de ori, i ridic spre el chipul i i lipi
buzele de ale lui.
El nu fcu nici un gest ca s-o atrag spre sine, nici ca s-o
mbrieze. Dac n-ar fi tiut cu cine avea de-a face. ar fi putut crede
c lui i era team s nu rup vraja acestei clipe. Fu contient de faptul
c Sebastian i ntredeschise buzele calde, dar refuz s cedeze
tentaiei.
n alte mprejurri, fr ndoial c n-ar fi rezistat i ar fi lsat la o
parte prudena. Dar acum avea convingerea c el vrea s-i afirme
drepturile asupra ei, nainte ca ea s-i recapete memoria. i n plus, o
tulburase. Se mulumi deci s-i ating uor buzele, ca i cum ar fi fost
o fat timid la prima ei ntlnire. Apoi se ndeprt de el, emoionat
de dulceaa neateptat a acestui srut.
Tremuri? o ntreb el cu un aer viclean. De ce oare?
Ea i feri privirea.
Mi-e frig.
De ce refuzi s priveti adevrul n fa? De ce te ncpnezi s
negi evidena?
Pentru c n-am ncredere n tine.
i rspunse o voce aproape de neauzit, dar el o auzi i se ddu
napoi. ntunecndu-se la fa.

Ei bine, nchipuiete-i c nici eu n-am ncredere n tine.


Ea i arunc o privire tioas.
Atunci suntem chit.
Pentru moment, spuse el. Atitudinea ta se va schimba cnd vei
ajunge la Rochefort.
Ea i ncruci braele pe piept.
Nu conta pe asta. Atta timp ct memoria nu-mi va reveni i n-o
s descopr ceea ce-mi ascunzi, o s pstrez distana.
Eti foarte abil, Anna. Dar n-o s ctigi. Mai devreme sau mai
trziu, o s faci o greeal i n-o s-mi scapi. Nu ratez niciodat!
O trecu un fior.
E o ameninare?
Ce crezi?
O observ cu rceal, apoi i bg mna n buzunar.
Apropo, nainte s plec, mi-ar plcea s reglez un ultim mic
detaliu.
Scoase o cutiu pe care o deschise i i-o ntinse.
Vrei s-l pui?
Anna privi inelul aezat pe catifeaua alb i simi c plete. Era o
verighet de platin, mpodobit cu diamante. Soarele fcea s
scnteieze apele lor pure, dndu-le reflexe albastre
Apoi avu impresia c lumina dispare brusc. Cu privirea fix, vzu
inelul nvrtindu-se n faa ochilor ei, proiectnd o lumin rece i dur,
pn cnd dispru n negur.
Anna?
Ea tresri i-i ntoarse privirea de la pietrele scnteietoare. Cu un
efort dureros ncerc s-i alunge din minte viziunea care nu-i ddea
pace.
Unde unde ai gsit verigheta asta?
Eu i-am fcut-o cadou. n ziua cstoriei noastre.
O privi ncreindu-i pleoapele.
i reamintete ceva?
Anna se ddu napoi, cu mna ridicat ntr-un gest de aprare.
Pstreaz-o, te rog. Eu o s-o pun mai trziu cnd voi fi pe
insul.
Oh, nu, dragostea mea, o s-o pui imediat.

O prinse de ncheietur i-i puse cu fora inelul n deget. i venea


perfect.
Nu te-a sftui s-l scoi.
Ea se degaj cu un gest brusc i privi inelul mucndu-i buzele.
C l port sau nu, asta n-are nici o importan! Inelul sta nu
dovedete nimic!
Cnd erai la spital, ai pretins c nu poi fi mritat fiindc nu
pori verighet i c nici n-ai vreun semn care s indice c ai avut
vreodat.
Maxilarele i se crispar.
Degetul tu va avea un semn cnd vei ajunge la Rochefort!
uier el printre dini.
Ea i ridic btioas brbia.
i dac n-o s-l am?
O s-l ai. Sper c m-ai neles bine.
i ntoarse spatele fr s-i mai atepte rspunsul, prsind-o pe
punte, palid, tremurnd ca varga, cu privirea fixat pe diamantele
sclipitoare care atrnau foarte greu pe degetul ei.
***

Anna ncepu s aib comaruri din prima ei noapte petrecut pe


mare, dar se decise s nu-i pomeneasc de ele lui Sebastian cnd se vor
rentlni. Revedea toate detaliile accidentului, mereu aceleai, i se
trezea deseori, prad unei spaime ngrozitoare. Era att de oribil. nct
ncepu s lupte mpotriva somnului din rsputeri. Rezultatul nu se ls
mult timp ateptat; se subie la trup i la fa i cearcne vinete i
aprur sub ochi. n ciuda bronzului care ncepuse s-i coloreze pielea,
avea un aer obosit i bolnvicios.
Comarurile ncetau totui ziua, cnd aipea pe punte. Soarele i
alunga spaimele i visele ei i reprezentau pe Sebastian. Inflexiunile
mngietoare i senzuale ale vocii lui, srutrile lui, ameitoare,
mbriarea slbatic a braelor lui. De fiecare dat se trezea tresrind
i optind numele lui, victim a unui sentiment de frustrare care n-o
prsea ore ntregi.
Zilele treceau fr ca Sebastian s apar. Anna nu tia dac trebuia
s se ngrijoreze sau s se bucure. Sigur, absena lui prelungit o fcea
s se simt uurat, fiindc nu se simea n stare s suporte o nou

confruntare. Dar trebuia totui s recunoasc faptul c fora i prezena


acestui brbat i lipseau. n fundul inimii ei, o voce timid i optea c,
dac el ar fi dormit alturi de ea n patul sta mare care prea gol,
comarurile ar fi disprut.
Inspectnd cabina, ea avusese surpriza s descopere, un dulap plin
cu haine, unele mai frumoase ca altele rochii, fuste, bluze ca i
numeroase desuuri din mtase. Costumele de baie pe care le gsise
ntr-o comod aveau toate o croial foarte cuminte. Putea deci s se
bronzeze pe punte fr s ocheze membrii echipajului. Cu excepia
comarurilor ei, toate condiiile erau ntrunite ca aceast traversare s
fie extraordinar
Dar, fr s poat explica de ce, nu se simea n largul ei.
Anna se ntoarse pe spate, ntinse mna spre paharul cu suc de
portocale de lng ea i bu ncruntat o nghiitur. De ce nu reuea s
se destind? De ce nervozitatea ei cretea pe zi ce trece, ca un resort
prea ntins care amenina s plesneasc?
Se ridic i-i sprijini brbia pe genunchi cu un surs amar pe buze.
La ce bun s nu recunoasc adevrul? Nelinitea ei era legat de
ntoarcerea iminent a lui Sebastian. Fiecare zi. fiecare minut o
apropiau n mod implacabil de clipa fatal cnd el i va face apariia i
aceast certitudine o consuma ncetul cu ncetul. i era team s-l
revad, team de ce
Iertai-m c v deranjez, doamn Kane.
Un om din echipaj se apropie de ea. Anna l privi, cu inima btnd
grbit. De fiecare dat cnd o abordau, era pentru a-i transmite un
mesaj din partea lui Sebastian.
Da?
Omul i duse respectuos dou degete la caschet.
Cpitanul m-a nsrcinat s v anun c ne apropiem de
Rochefort.
Ea tresri.
Deja?
Am fcut mai puin dect prevzusem. Dac v intereseaz,
insula va putea fi zrit peste cteva minute.
Mulumesc.
Se ridic i-i strnse lucrurile.

M schimb i revin pe punte.


Pentru un motiv pe care nu ncerc s-l analizeze, acord o grij
neobinuit nfirii sale. Dup o scurt ezitare, alegerea ei se
ndrept asupra unei fuste roii din bumbac imprimat i o bluz de
mtase crem. i strnse prul ntr-un coc i se fard puin. Din
nefericire, acest artificiu nu fu de ajuns ca s-i mascheze oboseala.
Cnd se ntoarse pe punte, ocul o intui locului. Se prinse de
balustrad i privi insula care nea parc din apele mrii. Fii de
cea stteau agate de creste. De o frumusee slbatic, acoperit de
o vegetaie luxuriant, insula Rochefort prea fcut dintr-o singur
bucat. Un bloc de neclintit, care se nla cu mndrie spre cer. De
necucerit, ca o citadel.
O insul care semna cu Sebastian.
Brusc, o lucire metalic i capt atenia. O barc zbura parc pe
crestele nspumate ale valurilor. nainte s poat identifica pilotul, avu
certitudinea c e el. Uurina cu care acest brbat conducea, alura
aristocratic a siluetei sale nu puteau s-o nele. Inima Annei ncepu s
bat nebunete n piept n timp ce el se apropia de ea.
Sebastian descrise o curb larg nainte de a se opri, cu prul n vnt
i cu un surs provocator pe buze.
Sari?
Anna scutur din cap.
Nu, mulumesc.
Coboar atunci pe scar. Te prind eu dac o s cazi.
Dup o scurt ezitare, ea se hotr i atept ca un membru al
echipajului s vin s-o ajute. Crezu c n-o s reueasc, dar ajunse n
cele din urm la ultima treapt i simi imediat minile lui Sebastian
cuprinzndu-i talia i punnd-o ncetior n barc.
i-am lipsit?
Nu-i ls timp de rspuns, fiindc gura lui se lipi de a ei ntr-un
srut pasionat care-i goni orice gnd. Se ag ameit de cmaa lui,
spernd c el va pune slbiciunea ei pe seama tangajului.
Eti aici, ngim ea. Eu eram sigur c o s fii aici.
Voiam s fiu aici ca s te ntmpin.
O privi ncruntat.

Spuneai c o s te odihneti. Ce-ai fcut ca s ajungi ntr-un


asemenea hal? Ai aerul unei fantome.
Mulumesc pentru compliment.
Se smulse din mbriarea lui i se aez pe locul pasagerului, cu
ochii ndreptai spre insul.
mi fac griji pentru tine, Anna, relu el cu o voce mai blnd. i
nu fr motive. Speram s te regsesc n plin form.
Tnra i ncruci braele pe piept, dar nu-i ntoarse privirea spre
el. Ce-ar fi putut obiecta? Sigur c Sebastian avea dreptate. Totui, nu
avea de gnd s-i vorbeasc despre comarurile ei.
Nu e o situaie prea uoar pentru mine, opti ea n cele din
urm.
i memoria ta?
Simi c i-au dat lacrimile i-i ntoarse foarte repede capul,
blestemndu-i slbiciunea.
Nimic. Tot o gaur neagr.
n acest caz, f ochii mari. i ofer o vizit n culori, nsoit de
ghid!
E splendid, declar ea ncercnd s zmbeasc.
i bg mna n buzunarul fustei i scoase o pereche de ochelari de
soare, pe care-i puse ca s-i mascheze chipul.
El puse motorul n funciune i porni spre insul. i art cu degetul
un mic grup de case, ridicate pe coast.
Rochefort are vreo dou sute de locuitori. Cea mai mare parte
s-au instalat n jurul portului, n ciuda recifurilor care fac periculos
accesul. Dar nu le pas de asta, ba din contr. Dup prerea lor, aceste
stnci abrupte prezint avantajul de a descuraja turitii.
Anna i arunc o privire uluit.
Ce au s le reproeze turitilor?
Nu le place o anumit categorie de vizitatori.
Ce voia s spun cu asta? se ntreb ea observnd expresia
enigmatic a lui Sebastian.
Din ce triesc? Din pescuit?
n principal din agricultur. Aici poi cultiva orice.
i ce recolteaz?

n principal citrice, banane i mirodenii. La Rochefort toat


lumea are grdin de zarzavat, ncercm pe ct posibil s fim
autonomi.
Barca trecu prin faa portului fr s se opreasc. Anna arunc o
privire surprins.
Nu mergem n sat?
Nu.
nconjurar insula. Tnra fu din nou frapat de extraordinara ei
frumusee. Cocotierii creteau pe mal n rnduri strnse, sfidnd
piscurile munilor ca o armat de cuceritori, oprii din atac de o
vegetaie dens. Arbori de cauciuc se vedeau ici i colo, invadai de
psrile care zburau printre crengile lor ca nite fluturi ntr-o grdin.
n timp ce se apropiau de malul opus satului, Sebastian ncetini i se
ndrept spre o falez abrupt.
ine-te! i strig el ca s acopere zgomotul valurilor.
Anna n-avu nevoie s i-o mai spun o dat: Mai mult moart dect
vie, se ag cu toate puterile de scaunul ei. Cu respiraia tiat de
fric, dar nefiind totui n stare s nchid ochii, ea pndi momentul
fatal cnd barca se va zdrobi de recifurile ascuite care se repezeau
parc n ntmpinarea lor. Apoi, cnd crezu c le-a btut ceasul,
Sebastian opri brusc motorul i ls talazurile s-i poarte printre dou
stnci enorme. Dup ce le depir, puse imediat motorul n funciune,
lansnd barca pe deasupra mrii agitate spre o falie spat chiar n
munte, aproape invizibil cu ochiul liber.
Anna se ridic, mut de uimire.
n faa ei se ntindea o lagun splendid. Apa transparent era de un
albastru care nu putea fi descris. Iar despre plaj ar fi putut spune c e
un col de paradis, de o frumusee i puritate demne de prima zi a
crerii lumii. Nisipul prea aurit. Palmieri i cocotieri imeni o
mrgineau; asemenea unor ziduri vii care-o protejau de lumea
exterioar. Totul n acest loc magnific prea ocolit de timpul nemilos.
Ai chef de o baie?
Nu m tenteaz, rspunse Anna surznd.
i nmuie degetele n apa cald i limpede; Se puteau distinge
coralii care acopereau fundul oceanului i petii multicolori
strecurndu-se printre recifuri.

Este de necrezut. Cum ai descoperit locul sta?


El i arunc o privire amuzat.
Eu n-am avut nici un rol. Strmoii mei au cucerit aceast insul
cu secole n urm. S-au instalat n apropierea locului unde se ridic
acum satul. Apoi, puin cte puin, au strpuns muntele ca s fac un
drum i aa au descoperit intrarea n lagun. S-au gndit c e o poart
ideal de ieire.
Anna fu gata s-i cear o explicaie. Dar se rzgndi i gndurile ei
o luar ncetul cu ncetul razna. O fraz i umbla prin cap, obsedant,
dureroas. Buzele i se ntredeschiser ca de la sine i cuvintele i
nir singure de pe buze:
Cnd Dumnezeu a creat acest loc, a tiut c a fcut un lucru bun.
Sebastian se ntoarse spre ea cu o micare brusc.
Felicitri. Citatul este exact, aproape cuvnt cu cuvnt.
Anna tresri, alarmat de inflexiunile insinuante ale vocii lui.
Nu neleg
tiam c, mai devreme sau mai trziu, vei sfri prin a te da de
gol.
O examina cu o privire necrutoare, ochii lui ngustai avnd
sclipirea unei lame de oel.
Cnd i-ai regsit memoria, Anna? Rspunde-mi! Cnd s-a
ntmplat?

CAPITOLUL V
Anna i muc buzele.
Nu nu neleg.
Fraza pe care ai pronunat-o adineaori nu era a ta.
Nu, bineneles c nu.
Ea i aplec puin capul, ncercnd s-i aminteasc de unde auzise
aceast cugetare.
Mi-a venit spontan n minte.
E o fraz citat deseori la Rochefort.
Anna se uit fix la el, speriat de duritatea privirii lui.
Te cred, Sebastian. Dar eu nu tiu unde am auzit-o.
El ls s se scurg cteva secunde, apoi pru c se destinde.
Cel puin e un semn c memoria e pe cale de a-i reveni.
Ea ridic din umeri, prad unei. indispoziii subite.
Presupun. E un lucru bun?
l privi cu atenie, pndindu-i reacia.
Da, Anna. E un lucru bun.
Eti sigur de asta?
El se ntoarse ncruntat spre ea.
Ce vrei s spui?
La nceput m-ai acuzat c m prefac amnezic. Pe urm m-ai
lsat s neleg c mprejurrile n care am avut accidentul sunt
nconjurate de mister i n cele din urm mi-ai spus c-i voi fi datoare
cu nite explicaii n ziua n care mi voi recpta memoria. Am ajuns
deci la concluzia
Care?
O observa cu atta intensitate nct ea i feri privirea, ezitnd s
continue.
Ai ajuns la concluzia c mariajul nostru e pe. marginea
prpastiei, sfri el n locul ei. Dup prerea ta, cstoria noastr era la
ananghie, dup propria ta expresie.

i m nelam?
El pstr un timp tcerea.
Dac mariajul nostru te fcea nefericit? n-am de unde s tiu,
nu mi-ai spus-o niciodat, declar el n cele din urm. Acum
rspunde-mi cinstit, n-ai fi fcut o cstorie din interes, nu-i aa?
Ea i arunc o privire ofensat.
Evident c nu! ripost ea cu toat convingerea de care era n
stare. Niciodat nu m-a fi druit unui brbat pe care nu-l iubeam! i
nici nu m-a fi cstorit fr s tiu c dragostea e reciproc.
Atunci nu-i mai face probleme. i jur-mi c o s-mi spui
dac-i mai aminteti ceva. Vreau s-mi dai cuvntul tu, Anna.
Putea ea s-i considere visele drept amintiri?
Nu e nimic concret pentru moment doar nite strfulgerri ale
memoriei. De exemplu ca acea fraz de adineaori.
Ei bine, dac se mai ntmpl, s m previi.
El ancor barca de un mic ponton din lemn, o ajut s coboare i o
conduse pn la un hangar care adpostea un jeep prfuit.
Ascensiunea pn la cas e destul de dificil, i explic el n chip
de rspuns la privirea ei surprins. Cnd eram puti, tatl meu m urca
pe un mgru. Mi se prea o chestie formidabil.
Se strmb puin.
O dat cu vrsta, am adoptat un mijloc de locomoie mai
confortabil.
Jeep-ul nu avea nici portiere nici acoperi. Anna se instal i-i
puse centura, descoperind cu ngrijorare serpentinele din faa lor.
Cum circuli n sezonul ploilor? E probabil foarte periculos?
Aa e. Rurile n cretere fac drumurile impracticabile.
El i arunc o privire scurt.
Sper s nu te aventurezi ntr-o asemenea situaie.
N-am intenia. Am reinut lecia, Sebastian, i nu sunt nici
proast, nici nu vreau s m sinucid.
Nu-i imaginezi ce am simit cnd au tiat carcasa mainii ca s
te poat scoate de acolo, opti el cu o voce nbuit. Zceai acolo, cu
faa plin de snge. Am crezut
Se ntrerupse i privi laguna, strngnd din maxilare.
Oh! Sebastian, mi pare ru Nu credeam c

tii tu ce-a fost cel mai ru? relu el.


Ea i plec ochii, simind c i se pune un nod n gt. Ghicea ce
simise el. Dac rolurile s-ar fi inversat, dac ea ar fi trebuit s asiste la
aceast scen oribil i Sebastian ar fi fost extras dintre fiarele
contorsionate, incontient, rnit, neputina ei de a-1 readuce la via ar
fi fost o tortur de nesuportat.
Mi s-a interzis s te ating, s te vd. Am crezut c o s
nnebunesc n tot timpul ct am ateptat, fr s tiu mcar dac mai
eti n via.
Anna l lu de mn, tulburat de aceast mrturisire.
S-a sfrit cu asta, Sebastian. Acum m simt bine.
Nu, e vorba de mai mult.
De memoria mea?
El i retrase mna fr s rspund i porni motorul.
Dup un timp, spuse:
Jur-mi c n-o s te mai aventurezi niciodat pe timp
nefavorabil.
Era o promisiune uor de inut. Doar perspectiva de a se angaja pe
un asemenea drum cnd furtuna fcea ravagii, i ddea fiori pe ira
spinrii.
i jur.
El ddu din cap cu un aer satisfcut i demar. Se adncir ntr-o
vegetaie deas care cretea pe ambele margini ale pantei abrupte.
Trecnd peste un pode de lemn, auzir murmurul unei cascade,
ipetele asurzitoare ale unei cete de papagali i cntecul subire al
psrii colibri. Apoi trecur pe lng nite bananieri al cror frunzi se
amesteca ici i colo cu petalele de un portocaliu puternic al florilor
slbatice de hibiscus, cu frunzele dantelate ale ferigilor uriae i cu
tentaculele nclcite ale lianelor.
Le trebuir douzeci de minute ca s ajung n vrful muntelui.
Anna privi cu spaim fortreaa care se nla pe stnci.
Doamne Nu-mi spune c acolo locuieti?
Nu, dragostea mea. Noi locuim, acolo.
Se abinu de la orice comentariu, strivit de mreia locului.
Zidurile de incint erau pe jumtate mascate de arbori tropicali
gigantici. n spatele arabescurilor graioase ale unui grilaj din fier

forjat aprea o grdin splendid de zarzavat. n care coabitau n mod


armonios mazrea, roiile i pepenele galben.
Anna l urm pe Sebastian pn la intrarea propriu-zis: o poart
enorm cu inele de fier n loc de clan.
Dar e un adevrat castel! Cnd a fost construit?
La nceputul secolului al XVIII-lea.
Ea ddu din cap nencreztoare.
Cum au reuit oamenii care triau n acel timp s ridice un
asemenea monument?
Cu sngele i sudoarea lor. Vino, sunt sigur c Dominique ne
ateapt cu nerbdare.
mpinse cu uurin poarta grea i se ddu la o parte ca s-i permit
Annei s intre prima. Holul pardosit cu dale de marmur era imens,
numeroase ui, n form de ogiv, se deschideau pe toate laturile lui. n
hol domnea o rcoare plcut.
Anna privi uluit n toate prile, pn cnd ochii i se oprir pe un
tablou uria care domina linul din perei, reprezentnd un brbat n
picioare. Un strigt nbuit i scp de pe buze. Se ddu speriat
napoi i se mpiedic de Sebastian. El o prinse de umeri i o mbri
ntr-un gest protector.
Ce s-a ntmplat?
Tabloul de acolo, spuse ea cu o voce sugrumat E
Era Sebastian. Aa cum ar fi putut arta cu cteva secole n urm.
Aa cum l vzuse ea la spital n halucinaiile ei.
Eti tu!
El izbucni n rs.
Nu chiar! i-1 prezint pe strmoul meu, Nicholas Kane.
Anna examin portretul cu un aer nencreztor.
Asemnarea e surprinztoare.
Cel mai uluitor era c fiecare detaliu corespundea cu ceea ce vzuse
ea n vis. Nicholas sttea pe puntea unei nave, cu fruntea nconjurat
de o band roie. Prul negru i cdea n bucle dese pn la umeri. Cu
mna dreapt rotea un cuit i chipul lui ars de soare avea o expresie
slbatic i nendurtoare care-i amintea de
nghii cu greu.
E un un

Un pirat adevrat, s nu ne fie team de cuvinte, spuse Sebastian


surznd.
Iat ce explica n fine viziunea ei de la spital, butada lui Sebastian
care afirmase c el era un pirat, i acea mic fraz enigmatic n
privina lagunei care, pentru strmoii lui, reprezenta o poart de
ieire. Rochefort fusese cucerit de piraii condui de Nicholas Kane.
Descoperirea asta n-avu deloc darul s-o liniteasc.
Dar un alt lucru o nelinitea nc i mai mult De acum nainte nu
mai putea pune la ndoial realitatea cstoriei. Portretul i furniza
proba de netgduit c mai fusese n. aceast cas. C voia sau nu,
Sebastian era intr-adevr soul ei.
De asta te crezi tu un pirat, opti ea.
Sngele corsarilor curge n vinele mele. La fel cum va curge i
n cele ale copiilor notri.
Anna l privi fix, nmrmurit.
Copiii notri?
El i cuprinse ncet talia cu braul, apoi i mngie oldul.
Poate acum deja mi pori motenitorul.
Ea l mpinse, cltinnd cu putere din cap.
Nu, nu, e imposibil.
Ce tii tu?
De fapt, ea nu tia nimic. Habar n-avea cnd fcuser ultima oar
dragoste. ncerca descumpnit s-i fac ordine n idei, cnd o femeie
se apropie de ei cu un surs larg pe buze.
Fii binevenit, doamn Anna. E o bucurie de a v revedea n
mijlocul nostru, spuse ea cu cldur.
Era de o frumusee frapant; nalt, elegant, cu un ten de culoarea
cafelei cu lapte i nite imeni ochi negri migdalai care-i aminteau pe
strbunii ei caraibieni i africani.
Anna, ea e Dominique. menajera noastr, i-o prezent
Sebastian.
Anna i ntinse cu politee mana.
Sper s nu fii suprat pe mine c te-am uitat; memoria mea are
puin de suferit n urma accidentului.
Dominique i arunc o privire ptrunztoare, apoi cltin din cap.

tiu. Domnul Kane mi-a vorbit despre asta. Dar sunt sigur c
totul va fi foarte repede n ordine, cu buntile pe care m gndesc s
vi le prepar.
Dominique e o buctreas clasa-nti, o lud Sebastian.
Bagajele soiei mele au sosit? ntreb el ntorcndu-se spre menajer.
Nu nc, domnule. Dar n-o s mai ntrzie mult. Rudy o
verioar de-a mea care este camerista dumneavoastr a primit un
telefon din port. Se duce s le ia nainte s nceap furtuna.
Plesni din limb i continu:
Se apropie una destul de urt de coastele noastre.
E periculos? se interes Anna cu un aer nelinitit.
Oh, nu v facei griji, doamn. Vntul nu va ndrzni s atace
Stnca Interzis. Aici suntei n siguran.
Sebastian i nconjur talia cu braul.
O s facem un tur. A dori s serveti cina mai devreme n seara
asta. Doamna e obosit.
Dominique ddu din cap.
Desigur. Am prevzut ceva special n meniu, pentru a srbtori
ntoarcerea doamnei Anna.
Le adres un zmbet, apoi se ndrept nsoit de zgomotul fcut de
tocurile sandalelor. Sebastian o privi pe Anna ntrebtor.
Ai chei s ieim? N-o s mergem prea departe, doar prin
grdin, i poate pn la turn.
Care turn?
E un post de observaie.
Spre ocean? ntreb ea. curioas.
Ochii cenuii ai lui Sebastian sclipir amuzai.
Precauie indispensabil pentru orice pirat care se respect!
Annei i se tie rsuflarea, surprins de schimbarea care avusese loc
n el. Locul sta i convenea perfect. Nu-l vzuse niciodat att de
destins. Nervozitatea care-i nsprea trsturile dispruse, lsnd locul
unei expresii lipsite de griji. Dar nu avea motiv s se bucure? Obinuse
ceea ce dorea. O adusese n brlogul lui de pirat i ea n-avea nici un
mijloc s plece de aici.
i ndeprt braul, contient c nu va scpa att de uor de soarta
pe care i-o rezervase.

Mergem? l ntreb ea.


Pe aici.
O conduse printr-o serie de coridoare ntortocheate scldate de
razele soarelui, spre care ddeau numeroase ui. Castelul sta era un
adevrat labirint, constat Anna. N-ar reui s gseasc singur
drumul napoi. Ajunser n grdina de zarzavaturi pe care-o vzuse
cnd sosiser. Ierburi aromatice, plantate n straturi ngrijite, se
nvecinau cu altele de legume.
Aici eti pe proprietatea lui Dominique, o atenion Sebastian.
Ai grij s nu strici nimic.
De necrezut. Niciodat n-am vzut attea plante aromatice. Nu
cunosc nici jumtate din ele.
O s ai ocazia s guti din toate. Mncrurile preparate de
Dominique sunt vestite aici.
Traversar grdina, trecur de o porti de fier forjat i merser pe o
crare stncoas care ducea la un promontoriu abrupt. Anna nu zri
imediat tumul, fiindc era acoperit de o vegetaie deas.
Nu exist primejdia s se prbueasc? ntreb ea cnd l
descoperi.
I-am consolidat structura dup ultimul ciclon. Vrei s urci?
Probabil c e o privelite splendid de acolo de sus, opti ea
simindu-se tentat.
Spectaculoas. N-o s regrei.
El deschise ua i o trase de mn nuntrul turnului. ntunericul
contrasta att de violent cu lumina de afar nct tnra, orbit, se opri
n prag ca s i se obinuiasc ochii. O oprl mare se ivi de sub o
piatr i o privi fix nainte s dispar.
Auzi rsul lui Sebastian.
Tot mai vrei s urci?
Cu condiia s-mi promii c nu sunt erpi
Dac-mi amintesc bine, la ultima noastr vizit, din cauza unui
gndac te-ai aruncat n braele mele.
Am mai venit aici? l ntreb ea surprins.
Am ajuns pn n vrful turnului chiar a doua zi dup sosirea
noastr.

Simind un nod n gt, Anna privi scara n spiral care disprea n


umbr.
A vrea att de mult s-mi recapt memoria!
O s i-o recapei, Anna.
i atunci ce-o s se ntmple?
l privi drept n ochi ncercnd s-i descifreze expresia. n zadar. El
nu mai surdea i chipul lui se ntunecase.
O s avem o mic discuie.
i-i ntoarse spatele, ca s neleag c nchisese subiectul.
Cine o ia nainte? Tu sau eu? o ntreb el.
Eu.
Anna urc scrile, nti ncet, apoi, pe msur ce ochii ei se
obinuiau cu ntunericul, din ce n ce mai repede. Razele de soare se
strecurau printre crpturi, zebrnd pereii vruii n alb. Sebastian era
chiar n spatele ei, tcut i atent, mna lui rmnnd, pe balustrad n
apropierea minii ei.
Ea ncepuse s gfie cnd ajunser n vrf. Iei prin trap. i
scutur fusta, de praf i-i ridic privirea. Oboseala i dispru ca prin
farmec. Niciodat nu mai vzuse ceva att de frumos.
Oh, Sebastian e feeric! exclam ea.
i-am zis c n-o s regrei.
Se sprijini de perete ca s savureze din plin spectacolul ncnttor
care se oferea ochilor ei. Recunotea drumul n serpentine pe unde
veniser, care se strecura ca o panglic prin pdurea tropical. Plaja
aurie se zrea n deprtare. Oceanul se ntindea ct vedeai cu ochii,
valurile nspumate sprgndu-se cu zgomot de faleza stncoas.
Ce privelite splendid!
Se ntoarse spre Sebastian.
neleg acum de ce Nicholas a ridicat acest turn, relu ea.
Nimeni nu se putea apropia de acest mal al insulei fr ca el s prind
de veste. Dar cum supraveghea cellalt mal?
Avea posturi asemntoare de observaie n toate punctele
cardinale.
i art un lan legat de unul din stlpi.
La cel mai mic pericol, cel care sttea la pnd trgea un clopot
care prevenea locuitorii castelului i ai satului.

Dar nu se putea auzi pn jos.


Era de ajuns s fie auzit pn la cel mai apropiat punct de
observaie, care transmitea i el la rndul lui, i tot aa mai departe.
Era un sistem foarte ingenios.
i foarte eficace. Nimeni n-a putut cuceri vreodat Rochefort-ul.
Anna se ncrunt, amintindu-i de o fraz pronunat de menajer.
Ce nume a folosit Dominique vorbind de insul? N-a zis
Rochefort.
Stnca Interzis. Aa se numea insula cnd Nicholas a acostat
aici.
i de ce a rebotezat-o?
Urmaii lui au fcut asta. Se gndeau c vor pleda mai uor
pentru cauza lor dac insula va purta un nume mai puin sinistru.
Ce cauz?
Insulele din zon erau asaltate de englezi i francezi.
Temndu-se c n-o s i se recunoasc drepturile, familia mea s-a aliat
cu primii ca s scape de ceilali, iar n chip de rsplat guvernul
britanic le-a druit n mod oficial insula.
Familia Kane s-a aliat cu englezii?! exclam Anna cu un aer
mirat. Rochefort e totui un nume francez.
Sebastian ridic din umeri.
Sngele mai multor popoare circul n vinele noastre. Mama lui
Nicholas era franuzoaic, dar soia lui era o duces englezoaic pe
care a rpit-o n cursul unui atac pe mare. I s-a oferit o sum uria
drept rscumprare, dar a refuzat.
Sau ea a refuzat poate s plece, opti Anna.
O privire pe furi aruncat lui Sebastian i fu de ajuns s ghiceasc
de ce rmsese ducesa, n ciuda duritii lor. brbaii din familia Kane
erau foarte atrgtori.
Posibil. Jurnalele intime pe care le-am gsit in podul castelului
dovedesc c erau nebuni unul dup cellalt. Fiul lui Nicholas s-a
cstorit cu o spaniol. Iar nepotul lui a czut prad farmecelor unei
portugheze.
i tu? l ntreb fr voia ei.
Sursul lui Sebastian se terse ncet, n timp ce privirea lui se
ntuneca.

Eu am ales cea mai preioas comoar: o femeie pasionat, cu


inima pur ca un diamant.
Anna se nfior. tulburat de aceste cuvinte mai mult dect ar fi vrut
s recunoasc.
ncerci s m seduci? opti ea cu o voce tremurtoare.
De ce? Te simi sedus?
Ea i ntoarse privirea fr s-i rspund, prad unei subite tristei.
Te invidiez. i cunoti originile, i tii strmoii. Eu n-am nimic
de care s m ag. Nici o amintire. Nici un trecut.
Tu m tii pe mine. i eu tiu tot ce trebuie tiut.
O lu n brae i o strnse cu duioie.
Ai crescut n Florida, lng Tallabasse. Tatl tu a murit pe cnd
erai copil. Mama ta era infirmier. Cnd erai mic, voiai aa de mult s
ai frai i surori nct le rugai pe prietenele tale s joace acest rol.
Aduceai acas toate pisicile vagaboande. Preferatul tu era un motan
tigrat, pe care l-ai botezat Pompon. i plac la nebunie ngheata de
cpuni, filmele alb-negru, iar srutrile tale sunt cele mai drgstoase
din lume.
Ea i simi ochii notnd n lacrimi i-i surse cu recunotin.
Mulumesc. Dac ai ti ce mult nseamn asta pentru mine.
O s-i aminteti totul, Anna. i promit.
i examin chipul i apoi se ncrunt.
Eti obosit. Ce-ai zice de un pui de somn nainte de cin?
Anna aprob dnd din cap. Pe iaht, nopile lungi fr somn o
epuizaser. Prezena lui Sebastian va alunga poate comarurile
ngrozitoare?
E o idee bun, rspunse ea.
Atunci urmeaz-m.
i dispru prin trap.
E rndul tu! o strig el.
Anna arunc o ultim privire n jurul ei. Insula era de o frumusee
impresionant. Mndr, misterioas, de necucerit. La fel ca
Sebastian
Se aplec spre trap i fu surprins din nou de ntuneric.
ine-te de margine i d-i drumul. Scara e chiar dedesubt, i
spuse el.

Urmndu-i instruciunile, gsi prima treapt i simi, uurat, dou


mini puternice ncercuindu-i talia ca s-o ajute. Cnd ajunse la ultima
treapt, el o ridic n brae cu blndee i o puse jos.
Privirile lor se ntlnir. n timp ce zgomotele pdurii tropicale
urcau spre ei. nsoite de zgomotul asurzitor al valurilor.
Anna
Vocea lui Sebastian sun ca o mngiere. Apoi el puse stpnire pe
buzele ei i ea se abandon complet, nefiind n stare s reziste acestei
chemri pasionate. Ateptase prea mult acest moment.
i nu se mai simi nici singur nici pierdut, i gsise n sfrit
locul pe aceast insul.

CAPITOLUL VI
Anna n-a tiut niciodat cum a ajuns napoi la ceea ce numea n
sinea ei fortreaa. Era nc sub ocul srutului devastator pe care-l
schimbase cu Sebastian.
Cum de putea avea atta putere asupra ei, nct i nimicea orice
dorin de mpotrivire doar atingnd-o? Nu mai nelegea nimic. Dac
nu cumva Ddu din cap i un gnd tulburtor i trecu prin minte. l
iubea? Sentimentele pe care i le inspira erau mai puternice dect
amnezia ei?
Nu. Era absurd. Dragostea nu avea nici un loc n ecuaia asta. Cum
s iubeasc un brbat despre care nu tia nimic? Cum s ncerce nite
emoii att de intense pentru un necunoscut? i totui Ce alt
explicaie s dea reaciilor ei? Era de ajuns s se apropie de ea pentru
ca rezistena s i se topeasc la fel ca zpada la soare.
l urm mainal ntr-una din camere, pierdut n gndurile ei, i
rmase n prag consternat.
Nu! Nici vorb! exclam ea dndu-se napoi cu un pas.
Ce s-a ntmplat?
l fulger din priviri.
tii foarte bine ce!
Cu un gest larg al minii care cuprinse toata ncperea, i art
obiectele de toalet mprtiate pe comod, i patul dublu.
E camera ta!
A noastr, rectific el. sprijinindu-se cu nonalan de tocul uii
pentru a-i bara ieirea.
Ea ddu din cap i spuse printre dini:
Categoric nu!
Am mai mprit acest pat i n trecut. Nu vd de ce acum am
dormi n camere separate.
Anna l privi cu team. O voce interioar i optea s fug ct mai
repede, ct mai avea timp. Doar certitudinea c el o va constrnge s

rmn, la nevoie chiar cu fora, o mpiedic s-o i fac. Nu voia mai


ales s se preteze la jocul lui, dar el i supraveghea toate gesturile ca o
felin gata s sar asupra przii.
Nu cntreti prea mult, opti el de parc i urmrise cursul
gndurilor. Mi-ar fi uor s te ridic n brae i s te arunc n pat.
Ea se ncord.
Ai ndrzni s m constrngi prin violen?
Rsul lui nbuit i senzual o nfior.
Eu s forez o femeie? Propria mea soie? Nu, dragostea mea.
Cunosc un mijloc mult mai simplu.
Ce mijloc? l privi cu un aer nesigur. Ce tia el despre ea n plus i
ea ignora? Niciodat nu se simise att de vulnerabil. Printr-o singur
fraz i pulverizase toat rezistena, simindu-se att de dezarmat n
faa lui cum nu mai fusese niciodat n viaa ei.
Nu-mi dau seama despre ce vorbeti, spuse ea cu o voce
nesigur.
O expresie ciudat trecu peste chipul lui Sebastian, ntunecndu-i
privirea.
Aha! Atunci sunt gata s-i fac o mic demonstraie. De acord?
i plcea din ce n ce mai puin ntorstura pe care o luase
conversaia lor.
Nu e cazul.
Atunci o s m lipsesc de consimmntul tu. Primul punct:
doar un brbat grosolan i cu mintea pervers recurge la for. Cum nu
m recunosc n acest portret, abordez direct al doilea punct
Sebastian
Puterea de convingere trebuie s depeasc media cnd ai de-a
face cu un caracter ndrtnic i ncpnat.
ndrtnic i ncpnat? Nu-i credea urechilor.
Nu poi s-i convingi dect pe cei care doresc s fie convini,
replic ea pe un ton rece. Ceea ce nu e i cazul meu.
El schi un surs iret.
Vrei s verificm?
Ea se retrase prudent cu un pas.
Nu in neaprat.

Cum doreti. Trec deci la cel de al treilea punct; dac puterea de


convingere se dovedete ineficace, sugerez s ncercm cu tentaia.
Nici tentat nu sunt, declar ea cu obrajii n flcri.
Decorul nu-i convine? Nici o problem: putem s ne instalm
pe plaj. Nisipul ne va servi drept saltea i stelele drept baldachin.
N-ar fi romantic?
Anna i ntoarse privirea de la el, nefiind n stare s rosteasc
vreun cuvnt.
Nu? Atunci s trecem la al patrulea punct.
Se ndrept spre ea cu mersul lui suplu, felin.
n acest caz, e cazul s recurgem la seduciei
ncerc s-i scape dar o prinse de ncheietura minii i o strnse la
piept.
Sebastian, nu. Nu face asta, i spuse ea luptnd mpotriva
slbiciunii care-o cuprindea ncetul cu ncetul.
Spune-mi un singur motiv pentru care trebuie s m opresc.
Nu vreau.
Mincinoaso! Un singur motiv.
Nu e rezonabil.
Rezonabil?
O privi eu ochii strlucind de hotrre.
Scumpo, n caz c ai uitat, i amintesc c suntem cstorii.
Problema tocmai asta e, c am uitat. i nu bruscndu-m o s m
ajui s-mi recapt memoria.
O tcere ncordat se ls.
Vreau s te seduc, inimioara mea, opti el cu o voce blnd.
M ndoiesc.
Te neli. O s te seduc fiindc asta doreti n mod incontient,
pentru c i-e fric s recunoti. Mai devreme sau mai trziu, o s te iau
n brae i o s fac dragoste cu tine n acest pat. i atunci o s-i
reaminteti c-mi aparii pentru totdeauna.
Fiecare dintre vorbele lui i slbea rezistena i frumoasele ei
hotrri. Se ag de cmaa lui Sebastian, cu privirea rugtoare.
Nu nelegi de ce nu pot? Ar fi ca i cum a face dragoste cu un
strin.
Eu nu sunt un strin.

Pentru mine, da! Nu conteaz deloc n ochii ti faptul c eu nu


te-am recunoscut? C nu-mi amintesc c m-am cstorit cu tine sau
c te-am iubit?
Sebastian strnse din maxilare. Cicatricea care-i brazda obrazul se
transform ntr-o dung livid.
Oh, ba da! Conteaz. Nu tii ct de mult.
Cum pot fi sigur c te-am iubit eu adevrat.
O privi ndelung, fr s scoat vreun cuvnt. apoi pe trsturile lui
se ntipri o expresie amar.
n timpul ultimei nopi pe care am petrecut-o pe insul, am fcut
dragoste n acest pat. Erai ntins sub mine, cu prul rsfirat pe pern i
pielea ta goal era scldat de razele lunii. M-ai privit cu nite ochi
plini de pasiune i mi-ai spus c m iubeti mai mult dect orice pe
lume
O privi drept n ochi, cu trsturile ncordate.
Erai sincer?
Nu tiu. rspunse ea cu o voce tremurtoare.
Aa s fie?
O nvlui cu o privire sceptic, apoi ridic din umeri.
Ce importan are, de altfel? Eti soia mea, Anna. E singurul
lucru care conteaz.
Dar nu ne putem relua firul existenei ca i cum nimic nu s-a
ntmplat. S ne imaginm c rmn amnezic pe vecie
i ddea seama c-l scosese din srite.
n acest caz, ce propui?
Am putea renva s ne cunoatem, s ne apreciem reciproc,
suger ea cu un aer timid.
El rse cu cinism.
S plecm din nou de la zero? Nu crezi c-mi pretinzi prea mult?
Ea ridic spre el o privire strlucind de speran.
Dar ne putem gndi la asta, nu-i aa? i pe urm poate acest
nou nceput m va ajuta s m vindec?
Ce vrei s spui cu asta?
Noi noi am fost fericii aici, nu?
Mai degrab da, rspunse el cu asprime.

Atunci de ce s n-o lum de la nceput? S retrim acele


momente de fericire S vizitm aceleai locuri. Asta mi va trezi
precis nite amintiri.
Sebastian examin chipul nelinitit al Annei ridicat spre el, apoi
schi un surs amar.
Foarte bine. Merit s ncercm. Presupun c trebuie s avem
camere separate?
Se strdui s-l priveasc drept n ochi.
Da.
Eti contient c n-o s atept o venicie?
Perfect contient.
Chiar dac accept s m supun micului tu joc, nu sunt nc pe
deplin convins c amnezia ta e real. ntr-o bun zi vei fi nevoit s
nfruni trecutul, Anna, i n acea zi comedia ta va lua sfrit. Clar?
Foarte clar.
Sper asta pentru tine, opti el ntorcndu-i spatele.
Ea l reinu cu un gest impulsiv.
Ce ni s-a ntmplat, Sebastian? Te rog, spune-mi!
El ddu din cap.
Tu trebuie s-mi spui. Dac vrei s-i art noua ta camer, vino
acum.
i iei imediat din ncpere.
Anna n-avu altceva de fcut dect s-l urmeze, dar avea mai mult
dect oricnd ngrozitoarea certitudine c el n-o credea i c un
eveniment important survenise naintea accidentului.
Un eveniment deosebit de grav.
***

Anna! Anna! Trezete-te.


Nu, nu m
Anna.
Deschise ochii i arunc o privire rtcit n jurul ei.
Sebastian?
EI se, apropie i se aez pe marginea patului.
Sunt lng tine.
Am adormit. Ct e ceasul?

Trziu. Dominique voia s pstreze cina n cuptor, dar am


preferat s te trezesc. Altfel, riti s nu mai dormi la noapte.
N-are importan, rspunse ea fr s se gndeasc. Oricum
dorm foarte prost n ultimul timp.
El i ddu cu blndee prul la o parte i-i atinse uor cicatricea de
pe tmpl.
Din ce cauz?
Anna ridic din umeri, cu ochii plecai. O luase gura pe dinainte.
Nu tiu. Ce avem la mas? ntreb ea ca s schimbe subiectul.
Sunt sigur c ceva care-i place. Sunt convins c Dominique a
profitat de ocazie ca s-i desfoare toate talentele.
D-mi cinci minute i vin singur jos.
El ddu din cap.
Nu, te atept. Riti s te rtceti.
Anna renun s-l mai contrazic i intr n baie. Se pieptn cu
grij, i refcu machiajul, apoi mbrc o rochie roie decoltat i
ncl nite sandale cu toc.
Sunt gata.
Ari splendid, i spuse el cu o voce rguit.
Anna avu brusc impresia c ncperea se fcuse mai mic i c
atmosfera se ncrca de electricitate. Dac nu fcea nici un gest s ias
din camer, o s fie n pericol. Dar nu asta. dorea? Fu gata s cedeze
tentaiei de a rmne. Apoi zri sursul iret de pe buzele lui i, fr s
mai scoat nici un cuvnt, iei din camer.
Credea c cina va avea loc n sufragerie, dar Sebastian, care i-o
luase nainte, travers ncperea fr s se opreasc i o conduse pn
la o teras ce ddea spre grdin. Vase cu plante exotice nconjurau o
mas rotund pregtit pentru dou persoane. Dominique i dduse n
mod evident osteneala pentru a crea o ambian romantic. Un
splendid decor floral compus din orhidee albe i hibiscus rou se afla
n mijlocul mesei, ntr-un vas umplut cu ap parfumat. Lumnri roz
luminau scena ca un halou de aur.
Sebastian trase galant un scaun.
Te rog s te aezi.
Anna atinse faa alb de mas. Timpul i dduse o nuan de filde
i din ea se degaja un miros uor de lavand.

E superb, opti ea.


Sebastian ridic din sprncene.
Voiai s retrieti trecutul, nu-i aa?
nelese atunci tot ceea ce nsemna asta.
Vrei s zici c totul a fost aranjat pentru mine?
El i plec uor capul ntr-o parte, cu un gest care-i devenise
familiar.
Nu asta doreai?
Anna simi c i se usuc gtul.
Da, dar Presupunem c nu m crezi.
Am spus doar c am ndoieli asupra amneziei tale, rectific el,
scond dopul unei sticle de vin alb.
Umplu paharele, apoi descoperi un platou cu aperitive.
Sunt nite empanadas. Pateuri cu pete i pui.
Par apetisante. Totui nu mi-ai explicat nc de ce i dai atta
osteneal.
El pru s ezite.
Fiindc mi-ai cerut-o, rspunse el n cele din urm.
Nu-i venea s-i cread urechilor.
Toate astea pentru mine? repet ea, luptndu-se cu dorina de
a plnge.
Pentru noi.
Simi c ochii i s-au umplut de lacrimi i-i ls capul n jos.
Mulumesc. Sebastian. Nu tii ce mult m mic asta.
El tie un pateu n dou i i-l oferi.
Atunci destinde-te i profit de aceast sear, i spuse el eu
amabilitate. Las lucrurile s vin de la sine.
Avea dreptate. i fiindc el i ndeplinise dorinele, nu-i rmnea
dect s mearg pe drumul pe care i-l indicase. Anna ncepu s spere
c un amnunt i va stimula memoria.
Gust din pateu, apoi bu o gur de vin. O briz uoar i se juca prin
pr mngindu-i umerii. Flacra lumnrilor oscil, antrennd
umbrele ntr-un dans nebun. Timp de o clip, cicatricea care bara
obrazul lui Sebastian iei n eviden, apoi penumbra o nghii din nou,
redndu-i chipului ntreaga perfeciune.

Anna l privi gnditoare. n ochii ei, aceast cicatrice i ddea un


farmec deosebit. n schimb i atinse tmpla cu un gest mainal.
Sebastian o gsea mai puin seductoare din cauza acestui semn?
El i remarc gestul i se ncrunt.
O s dispar cu timpul. Ar trebui s fii mndr de ea. E semnul
c ai scpat de la moarte.
Nu m mai gndesc la asta. n fine, aproape, adug ea cu un
surs ncurcat.
i ridic ochii spre el.
i tu de unde provine cicatricea ta?
Dintr-un accident de avion!
Anna tresri i pli. Sebastian prinse din zbor paharul care-i
scpase din mn i terse cu ervetul lui faa de mas.
E n ordine? se interes el.
Ea l privi fr s scoat nici un cuvnt, incapabil s-i explice i
s-i explice o reacie att de violent.
mi pare ru, declar ea n cele din urm cu-o voce spart. Nu
m ateptam s Cum i s-a ntmplat?
El ridic din umeri i-i umplu din nou paharul.
Aveam aisprezece ani i testam un prototip. Motorul a avut o
pan.
Anna simi c i se strnge stomacul i btile inimii i se accelerar
de parc fugise civa kilometri.
E o prostie din partea mea. dar tremur din cap pn-n picioare,
mrturisi ea cu un zmbet crispat.
Sebastian o privi cu dragoste.
S-a ntmplat de mult timp i am scpat nevtmat cu o mic
excepie, rspunse el atingndu-i obrazul. Doar ct s-mi aminteasc
de incontiena mea i s-mi marcheze viitorul.
Cum asta?
Ancheta a dovedit c accidentul a fost cauzat de un viciu de
fabricaie. Am urmrit totul cu foarte mult atenie i m-a interesat att
de mult nct m-am decis s-mi fac din asta o meserie, s proiectez i
s construiesc avioane. Desigur c pania mi-a servit drept lecie.
Mi-am jurat c nu va exista nici un defect de construcie la aparatele
mele i c ele vor corespunde perfect normelor de securitate.

i ai reuit?
El ezit.
Aa credeam, pn de curnd.
Anna se ncrunt.
Din aceast cauz ai fost obligat s prseti iahtul?
Da. Acum un an, unul din aparatele mele a fost implicat ntr-o
dram, spuse el cu un ton reinut. De atunci, sunt obiectul unor anchete
judiciare.
Dar n-aveai nici o vin.
Vorbise pe un ton afirmativ. Instinctul ei i optise c el nu era
vinovat.
Chipul lui Sebastian se destinse,
Chiar crezi asta?
Ea reflect, mirat c era att de convins de nevinovia lui.
Bineneles. N-am nici o ndoial n privina asta.
El ddu din cap.
Ai dreptate. Accidentul a fost analizat n cele mai mici
amnunte. Dup luni ntregi de verificare, autoritile m-au absolvit de
orice responsabilitate n aceast dram. Catastrofa s-a datorat unei
erori de pilotaj.
Cei care te urmreau n justiie
Unul singur. Samuel.
N-a fost satisfcut de concluzii?
Prinii lui au murit n accident i el refuz s cread ntr-o
eroare de pilotaj.
Anna fu nespus de emoionat de aceast tragedie.
E ngrozitor. Presupun c e orbit de durere. Nu-i nimic de fcut
ca s-l liniteti i s-i dovedeti nevinovia ta?
Sebastian scoase un suspin.
Pretinde s i se dea planurile avionului i rezultatele testelor
fcute de piloi. Dar aceste informaii confideniale sunt prea preioase
pentru ca s le ncredineze avocailor lui. Muli oameni fr scrupule
ar da mult s le obin i refuz s vd ani ntregi de munc aruncai pe
apa grlei.
O s ajung pn la proces?

A ncercat o dat. acum cteva luni. Speram s se opreasc la


asta, dar acum ncearc s obin sprijinul mass media.
Dominique apru pe teras, mpingnd o mas rulant.
Ce-mi aud urechile? protest ea cu o voce sever. V pregtesc
o cin pentru ndrgostii i voi vorbii de afaceri n loc s v ocupai
de ce avei n farfurii?
Anna i adres un zmbet forat.
i promit c aa o s facem.
Sper.
Dominique lu empanadas i puse n mijlocul mesei un platou plin,
frumos garnisit.
Crab umplut, anun ea cu mndrie. E mncarea dumneavoastr
preferat, doamn Anna,
Pare grozav. Mulumesc, Dominique.
Menajera pru ncntat.
Nu ateptai s se rceasc, bombni ea ndeprtndu-se.
Crabii tia i reamintesc ceva? se interes calm Sebastian.
Anna ddu din cap, evitnd s-i ncrucieze privirea cu a lui.
Oricum am noroc, opti ea cu un surs crispat. M bucur de
dou ori de plcerea descoperirii.
Dac el i simi dezamgirea, n-o art.
Sunt crabi de uscat, i explic el ridicndu-se s-o serveasc.
Triesc n cocotieri. Dominique i adun i-i hrnete cteva zile
numai cu frunze de piper.
De ce?
Ca s fie carnea aromat. Apoi i coace n carapace, ntr-un sos
cu mirodenii al crui secret l are numai ea. Spune-mi cum i place.
Anna fu cucerit de la prima nghiitur. Mncarea delicioas i se
topea n gur.
E extraordinar!
Acum gust o bucic de ananas.
I-o ntinse cu furculia lui i, dup o scurt ezitare, ea lu n gur
bucica de fruct. nghii mainal, tulburat de privirea lui Sebastian
care nu se dezlipea de ea. i mngie ncet buza de jos, apoi, nainte ca
ea s-i fi putut ghici inteniile, se aplec i-i fur o srutare.
Anna se trase napoi, cu ochii mrii de uimire.

Dar mi-ai promis! protest ea.


i-am promis s te ajut s retrieti trecutul i este exact ceea ce
sunt pe cale s fac.
Srutul e i el inclus n scenariu?
E chiar unul din elementele eseniale.
Mai nfipse o bucic din fructul pasiunii n furculia lui, i-o
ntinse i surse cnd ea refuz s-o ia.
Ai dreptate. Avem mult noroc s putem retri trecutul. Unele
experiene sunt nepreuite.
Ce vrei s spui?
Se aplec spre ea cu o privire intens.
Chiar crezi c am pstrat mult timp distana cnd ne-am
cunoscut? Am pus totul la btaie ca s te seduc, Anna. i am reuit.
Cum o s reuesc i de data asta. Dac nu n seara asta, atunci mine.
Sau poimine. Sau n urmtoarea zi. Ct timp crezi c o s reziti
tentaiei?
Mai mult dect crezi.
Departe de a-l enerva, aa cum se atepta ea; acest rspuns pru s-l
amuze din cale-afar.
Viaa e o etern repetare, declar el punndu-i o porie
zdravn n farfurie.
De ce spui asta?
O pal violent de vnt mtur terasa, aplecnd flcrile
lumnrilor, prima manifestare a furtunii anunate de Dominique.
Pentru c e exact ce mi-ai rspuns i prima oar
Anna ls jos furculia, simind c i-a pierit pofta de mncare. Am
pus totul la btaie ca s te seduc i am reuit! Simea c
nnebunete la gndul c el tia despre ea lucruri pe care ea le ignora,
c o cunotea n intimitate, cnd ea nu-i aducea aminte de absolut
nimic.
Continu s savurezi buntile pe care ni le-a pregtit
Dominique. Trebuie s-i recapei forele.
i ntlni privirea atent i-i plec ochii n farfurie.
Nu-mi uurezi deloc sarcina.
Nici n-am avut vreodat intenia.
El i tie o bucat de brnz moale, acoperit de stafide.

Noi o numim grappe. Gust i hai s vedem ce-o s facem


mine.
Conversaia se ndrept spre diverse subiecte lipsite de o tent
personal i cina se sfri ntr-o atmosfer destins. Cnd Dominique
veni s strng masa, Anna i ddu seama cu uimire c-i terminase
crabul, devorase o jumtate din brnz i fcuse toate onorurile
desertului.
E trziu, declar Sebastian. Trebuie s te duci la culcare. Ziua de
mine va fi foarte plin.
Bu infuzia pe care i-o servise Dominique i se ridic asculttoare.
El o imit imediat.
Te nsoesc.
Nu-i nevoie s te deranjezi.
Ba da.
Renun s-l mai contrazic i-l urm. El se opri n pragul camerei
i o lu n brae, mngindu-i uor umrul gol.
M faci s m gndesc la un fagure de miere, opti el. Culoarea
prului tu, dulceaa ochilor ti, fineea pielii tale
i tu semeni cu insula asta. Slbatic, vulcanic, de nemblnzit.
El rse ncetior, apoi i ddu drumul. Anna clipi uimit. Se
ateptase ca el s-o srute. Ar fi trebuit s se simt uurat c n-o
fcuse, dar n mod inexplicabil, asta o dezamgise.
O s fie furtun n noaptea asta. No s-i fie fric?
Bineneles c nu, rspunse ea cu o voce pe care i-o dori sigur.
El i mngie obrazul, apoi se ddu napoi cu un pas.
Odihnete-te, Anna. i dac ai nevoie de mine, tii unde s m
gseti.
Mulumesc, dar tiu s m descurc i singur.
Trecu pragul i, dup o scurt ezitare, se ntoarse. Sebastian nu se
clintise din loc. i atunci nelese brusc ce ameninare se ascundea n
spatele acestei aparene politicoase i amabile i simi c inima i se
face ct un purice. El tia. El tia c ea ateptase s-o srute, c sperase
asta i c, chiar i acum, era gata s cedeze tentaiei. C avea un chef
nebun ca el s-o ia n brae i s-o duc la el n camer ca s fac dragoste
pn n zori

Privirea lui batjocoritoare avu asupra ei efectul unui du ngheat.


nchise ua cu un gest brusc i se sprijini de ea simind c-i zvcnete
sngele n urechi i tmple. Dup cteva clipe i auzi paii
ndeprtndu-se pe culoar. Apoi se instal tcerea.
La miezul nopii, furtuna se npusti cu violen asupra insulei. i
Anna fu chinuit de un comar mai oribil ca niciodat.

CAPITOLUL VII
Sebastian! ip Anna.
Ua camerei se deschise lovindu-se de perete. Imediat el fu lng
ea, lund-o cu dragoste n brae si alungndu-i viziunile
nspimnttoare.
Am retrit accidentul, spuse ea cu obrajii plini de lacrimi. Nu
reuesc s mi-l izgonesc din cap. Ajut-m, dac poi i vrei!
El o strnse i mai tare.
S-a sfrit, Anna. Sunt aici. Nici o primejdie nu te mai amenin.
Sebastian ntinse mna spre veioz i o aprinse. Contururile
familiare ale camerei aprur, alungnd umbrele nspimnttoare. n
timp ce el o legna cu blndee optindu-i cuvinte de mbrbtare,
sughiurile ei de plns se potoleau din ce n ce.
mi pare ru, opti ea tergndu-i obrajii cu o mn
tremurtoare. Nu voiam s te deranjez.
Furtuna, nu-i aa? Ea i-a amintit accidentul?
Ea i ascunse faa la umrul lui, neputnd s-i nfrunte privirea.
Am mereu acelai vis. Uraganul nu l-a fcut dect i mai
ngrozitor.
El i ridic brbia i o privi ndelung, cu sprncenele ncruntate.
De cnd ai comarul sta?
Nu mai gsi puterea s-l mint i ls capul n jos cu amrciune.
De cnd, n main, am avut impresia c o s ne prbuim n gol.
i aminteti? Cnd am prsit spitalul.
i n timpul traversrii?
O privea scruttor.
N-am n-am prea dormit, mrturisi ea cu o voce slab. Mi-era
team c o s revin comarul. i atunci, ziua aipeam pe punte.
neleg de ce eti att de obosit, opti el suspinnd. Dar de ce nu
mi-ai spus?
Ea i plec din nou ochii.

Nu erai acolo.
i n seara asta? Cnd te-am ntrebat dac te temi de furtun?
Am am minit. Nu voiam s bnuieti adevrul.
De ce?
Simea tensiunea, ngrijorarea lui Sebastian.
tii prea bine de ce, rspunse ea cu un glas nbuit.
Nu-i trebui mult timp ca s neleag.
Pentru c, dac mi-ai fi vorbit de comaruri, a fi insistat s
dormi cu mine, nu-i aa?
Ea ddu din cap.
i ai preferat s te chinuieti att, dect s mprim acelai pat?
Se ridic brusc i o lu n brae.
Ce faci? ntreb ea speriat. Unde m duci?
Ghicete.
Anna se zbtea din rsputeri. Ghicea prea bine ce avea el n cap.
Nu! Nu vreau s dorm cu tine!
Cine i-a spus c o s dormim?
O asemenea ndrzneal o sufoca de indignare.
Dar mi-ai promis.
El mpinse ua cu umrul i o lu linitii pe culoar
i-am promis doar s-i las timp. i tii ce s-a ntmplat?
Rgazul s-a sfrit.
Dar erai de acord s avem camere separate.!
Asta dovedete c i eu am minit. Deci, suntem chit.
Un tunet zgudui zidurile i se repercut pe crestele munilor nainte
s se piard n largul oceanului. Apoi un fulger orbitor destrm
ntunericul. Anna scoase un strigt sugrumat i-i lipi faa de umrul
lui Sebastian. Nu reuea s-i depeasc groaza.
El deschise ua camerei i o aez n patul conjugal. Probabil c se
sculase n mare grab, fiindc una din perne czuse pe covor i ptura
atrna pe marginea patului.
Privirile li se ntlnir i el i zmbi.
Urletul tu m-a fcut s sar n sus, spuse el ridicnd perna i
aranjnd ptura.
Ploaia rpia n fereastr. Un nou fulger ilumin ncperea. Ana
strnse din ochi, apoi l privi pe Sebastian. Lumina i contura

trupul-musculos. Era cldit ca un atlet. Un triunghi ntunecat de pr i


acoperea torsul i se pierdea n pantaloni.
nghii cu greu i remarc:
Credeam c dormi gol.
De obicei, da.
Dar nu si n seara asta?
Nu.
Acum nu-i mai distingea trsturile. Camera era din nou cufundat
n ntuneric, ceea ce-i stimula ndrzneala.
De ce?
Pentru c mi-am spus c ai putea avea nevoie de mine, iar
relaiile noastre sunt i aa destul de ncordate ca s
Dar nu-i mai ncheie vorba i ridic din umeri.
Iat ceva care-i fcea cinste, gndi Anna. Dar ea era att de speriat
adineaori, nct nici n-ar fi observat probabil c e gol. i pstr oricum
prerea pentru ea i se uit la el printre gene.
Deci, nc o dat, i-ai atins scopul. Pot afla acum ce ai de gnd
cu mine?
Ce ntrebare prosteasc, dragostea mea; rspunse el cu un ton
ironic.
Ea se nroi.
Nu asta voiam s spun, eu
tiu ce voiai s spui.
Se apropie de ea.
Am intenia s te nvelesc i s m culc lng tine.
Pulsul tinerei femei se acceler.
i dac refuz? ntreb ea.
El se bg n pat.
ntinde-te.
Poftim?
Ai neles bine, ntinde-te.
Ridic spre el o privire ngrozit.
Bastian nu!
El rmase ncremenit.
Repet.
Ce?

Numele meu. Repet-l.


Ea ezit.
Sebastian.
Nu. Nu aa mi-ai spus. Mi-ai zis Bastian.
i plec puin capul spre umr. cu gestul cunoscut.
Nici mcar nu i-ai dat seama, nu-i aa?
Nu, recunoscu ea slab.
E diminutivul cu care m strigai nainte de accident. Tu erai
singura care-mi spunea aa. i acum, cnd te-ai speriat, i-a venit
spontan pe buze.
ngenunche lng ea pe pat.
ntinde-te, Anna.
Ea ddu speriat din cap.
Nu! Te rog, Bastian.
Se ntrerupse fcnd ochii mari. El schi un surs triumftor.
Vezi? Trecutul i reintr n drepturi. Nu cere dect s-i permii.
Furtuna izbucni cu o putere sporit i Anna i duse minile la
urechi cu un strigt nbuit. Dou brae puternice o strnser nainte
ca tunetul s se sting. Simi btile regulate ale inimii lui Sebastian i
se destinse imediat.
Totul e n regul, dragostea mea. i opti el. Sunt aici.
O s mai dureze mult?
Era o ntrebare prosteasc. Exact genul de ntrebare pe care l-ar fi
pus un copil speriat. Dar puin i psa. Tot ce voia era ca furtuna asta
ngrozitoare s se potoleasc.
Nu. Pe aici furtunile fac zgomot mare, dar se potolesc la fel de
repede cum s-au pornit.
Vznd c tremur, o acoperi cu ptura i se ntinse lng ea,
innd-o strns n brae.
Dormi. N-ai de ce s te mai temi. i promit.
Pleoapele i se nchiser fr voia ei i, pentru prima oar dup mult
timp, czu ntr-un somn linitit, sigur c Sebastian o va proteja,
indiferent ce s-ar ntmpla.
***

Cnd se trezi, Anna era singur n pat.

Se ridic imediat i se duse repede n propria ei camer. O tnr


golea cu contiinciozitate dulapul i sertarele comodei.
Ce faci?
Anna i aminti c Dominique i pomenise despre o verioar
ndeprtat i continu:
Rudy?
Camerista se ntoarse cu sursul pe buze.
Bun dimineaa, doamn Kane.
Ce faci aici?
V duc lucrurile n cealalt camer, i explic ea punnd un
teanc de bluze pe pat.
Anna tresri.
Care camer?
A a dumneavoastr, doamn. Domnul Kane mi-a cerut s-o fac
n dimineaa asta.
Ana se czni s nu-i exteriorizeze mnia. Cum ndrznise
Sebastian s ia hotrrea asta fr s-o consulte? Mersese prea departe.
Fu gata s-i porunceasc lui Rudy s aranjeze lucrurile la loc, dar se
rzgndi. Nu dorea s se dea n spectacol n faa fetei.
Rudy o privea cu un aer uimit.
S-a ntmplat ceva, doamn?
Nu, nimic. i mulumesc pentru ajutor.
Lu o pereche de blugi, o bluz de bumbac, nite desuuri i se
ncuie n baie. Cnd iei, zece minute mai trziu, dup ce fcuse un du
i se mbrcase, Rudy dispruse. Ca i lucrurile Annei.
Sebastian o atepta n sufragerie. i servi o ceac de cafea n care
puse un pic de lapte i zahr. Anna l privi pregtind-o, tulburat de
intimitatea pe care o sugera aceast scen. i cunotea gusturile n cele
mai mici detalii i nu scpa nici o ocazie s-i reaminteasc ce fusese
ntre ei nite lucruri despre care ea nu-i amintea nimic.
I-am cerut lui Dominique s nu se ocupe de micul dejun, o
anun el fr nici o introducere. n sat e o patiserie care vinde nite
produse delicioase i tu aveai o adevrat slbiciune pentru cltitele cu
scorioar fcute acolo. Putem s mergem imediat ce-i bei cafeaua.
Pe urm am putea da o rait prin pia.
Perfect.

Accept cana pe care i-o ntindea i inspir profund.


Am ntlnit-o adineaori pe Rudy. Mi-a spus ea i-ai poruncit
s-mi mute lucrurile n camera ta.
E1 ridic o sprncean cu un aer inocent.
Nu vd unde e problema.
Ceaca Annei se lovi de farfurioar.
Czusem de acord s avem camere separate pn o s-mi
recapt memoria!
Ei bine, dup ce s-a ntmplat azi-noapte, cred c ar fi mai bine
s revenim asupra acestui aranjament aiurit. Apropo, ai dormit bine?
Un val de snge i se urc n cap. Adormise lng Sebastian ntr-un
abandon ncreztor. Spre diminea, se trezise i descoperise c era tot
n braele lui, cu obrazul sprijinit de umrul lui, cu mna pe pieptul lui.
Timp de o clip crezuse c e o ntmplare.
Dar nu fcuse nimic s ndrepte lucrurile. Din contr. nchisese
ochii i-i lipise buzele de pieptul lui. i visase. Un vis plcut unde ea
era nconjurat de lumini, rsete i dragoste.
ntlni privirea lui Sebastian.
Da. am dormit bine. dar
n acest caz. capitolul e nchis. De acum nainte dormi cu mine.
Ea i ridic btioas brbia.
i o s m lai s dorm?
El i termin cafeaua i se ridic surznd.
Dac aa doreti Bine, eti gata?
Nu, nu era. Iar pentru ea i discuia era departe de a fi ncheiat.
Totui, tiind c era o cauz dinainte pierdut, i mpinse scaunul i-l
urm pn la jeep.
Contrar a ceea ce crezuse, ngrozitoarea furtun care zguduise
azi-noapte insula nu lsase nici o urm n trecerea ei. Puteai s crezi c
nici nu fusese. Fluturii zburau linitii, florile se deschiseser
mngiate de razele calde ale soarelui, i psrile se urmreau dintr-un
pom n altul scond ciripituri vesele.
De necrezut. Azi-noapte am presupus c e sfritul lumii. i n
dimineaa asta totul pare att de linitit!

Sfritul lumii? Pentru o furtun de doi bani? Natura e obinuit


cu ploaia sau cu vntul. Ca s supravieuiasc, se ncovoaie sau se
rupe.
i arunc o privire cu coada ochiului i adug:
La fel ca noi doi, dragostea mea, ori ne trece, ori ne desprim.
Demar i o lu n direcia opus lagunei. Drumul era la fel de
periculos. Trecur prin mijlocul pdurii, apoi intrar ntr-un fel de
tunel natural care nu se vedea nici din fortrea, nici din sat. Dup ce-l
traversar, Sebastian se opri ca s-i permit s admire panorama.
Muntele avea o pant abrupt i Anna zri satul la picioarele lor. Pe la
jumtatea drumului se vedeau culturile de fructe i lanurile de porumb.
Ce sunt arborii de acolo?
Bananieri, peri i lmi.
Privi cu mndrie plantaiile.
Cultivm i scorioar, sfecl de zahr.
Paradisul pe pmnt, opti Anna. Ce pot pretinde n plus?
Tu s-mi spui, i replic el.
De unde s tiu?
El ridic din umeri.
Trebuie s fie ceva.
Sebastian demar din nou, nainte ca ea s-l fi putut chestiona
asupra sensului celor spuse de el. Cnd ajunser la poalele muntelui. i
art un drum care-o lua spre stnga.
Terenul de ncercare i birourile mele se gsesc ntr-acolo. O s
facem mai trziu un tur.
Orele urmtoare fur nespus de agreabile. Instalai pe terasa
patiseriei, n apropierea portului, se osptar cu cltite stropite cu sirop
i bur un cocteil de fructe. Femei n costume colorate, nsoite de o
droaie de copii, veneau i plecau, savurnd brioe atunci scoase din
cuptor. Anna constat stupefiat c toat lumea o cunotea i c era
tratat ca fcnd parte din marea lor familie.
Dup ce-i terminar micul dejun, se plimbar pe chei. Tnra privi
ndelung vapoarele care dansau parc pe valuri.
Nu m ateptam s fie attea.

Sunt mult mai puin numeroase, de obicei. Dar azi e zi de trg. i


explic Sebastian. Cea mai mare parte din oameni vin de pe insulele
vecine.
Ea i arunc o privire intrigat.
Credeam c recifurile sunt prea periculoase ca ei s se
aventureze pn la Rochefort.
Exact. Dar vezi pirogile alea.?
i art un grup de ambarcaiuni, imobilizate la intrarea portului.
Ateapt vizitatorii. Pentru o sum derizorie, vslaii i ghideaz
printre stnci.
i dac oamenii refuz s plteasc?
El ridic din umeri.
O fac pe riscul lor. Exist aici o zical: destinul i-e nscris n
palm. Ceea ce trebuie s se ntmple i se va ntmpla.
i terminar plimbarea trecnd pe strada principal. Trotuarele
erau ticsite de couri pline cu peti, homari i crabi. Clienii i
vnztorii vorbeau ntr-un dialect ciudat din care Anna nu pricepea
nici un cuvnt.
Ceva mai ncolo, artitii i expuneau operele: picturi, bijuterii din
scoici i bambus, covoare. Anna tocmai i croia drum printre ei, cnd
o ceat de puti se repezi spre ea i ncepur s-i pun n mini coliere
i brri.
Las-i, i opti Sebastian vznd-o c face o micare de refuz.
Chiar ei le-au fcut. i n felul lor i spun bine ai venit.
Ce limb vorbesc? l ntreb ea n timp ce le ddea la fiecare cte
o moned.
Un dialect franco-antilez, plin de expresii locale i totul
pronunat cu un puternic accent creol. Zic c tu le pori noroc. C de
cnd ai debarcat pe insul, sorii le sunt favorabili.
Anna le mulumi emoionat i-i puse ,,bijuteriile la gt i pe
mini. n acest moment ele preuiau pentru ea mai mult dect
giuvaerurile Coroanei.
i petrecur restul zilei hoinrind prin sat. Spre prnz mncar
kalaloo, un fel de tocni condimentat fcut din pete, crab i porc
i bur un vin rou. Sebastian cumpr o plrie de pai ca Anna s se

poat proteja de soare i o inu de mn ca i cum asta ar fi fost lucrul


cel mai natural din lume.
Soarele disprea la orizont cnd el ddu semnalul plecrii.
i-ar plcea s survolezi insula cu avionul? E momentul ideal.
Ea i rspunse dnd din cap entuziasmat.
Ajunser la pista de aterizare n scurt timp. Uzine moderne se
ridicau la una din extremitile pistei, nconjurate de muni.
Cea mai mare parte a avioanelor mele sunt proiectate aici, i
destinui Sebastian. Introduc datele n calculator i obin o imagine
virtual n trei dimensiuni.
Anna i arunc o privire ntrebtoare.
i tu ai lucrat un timp aici. Recunoti locul?
Anna privi cu atenie, apoi ridica din umeri.
Mi-e team c nu. rspunse ea.
Nu-i nimic.
El parc lng pist. Anna cobori ncet, cu ochii fixai pe avionul
alb de lng unul din hangare. O team ciudat o cuprinse.
Sebastian, eu
Ce s-a ntmplat?
Ea ezit, apoi ddu din cap.
Nu nimic.
Traversar pista, dar nervozitatea ei cretea cu fiecare pas. Cnd el
deschise ua i scoase scrile avionului, ea se ddu napoi. Simi c i se
usuc gtul i btile inimii i se nteir. i privi minile i le vzu c
tremur. Cu preul unui real efort, i ridic din nou ochii spre avion.
Ua deschis prea o gur enorm gata s-o nghit, scara de oel o
limb care voia s-o nface.
Anna?
Nici nu-l auzi pe Sebastian strignd-o. Un geamt ngrozit i scp
de pe buze.
Nu!
Anna! Ce ai?
Fr s-i rspund, ea i ntoarse spatele i o lu la fug. Dar el o
prinse de bra, nainte s fi putut face civa metri.
D-mi drumul! strig ea zbtndu-se. Nu m urc n avionul
sta Nu poi s m obligi!

Unul din coliere i se sparse i o ploaie de scoici i czu la picioare.


Gata! i porunci Sebastian.
O scutur. Chipul lui era ncordat.
Anna. nimeni nu te oblig s te urci n avion dac nu ai chef,
relu el. Linitete-te i spune-mi ce s-a ntmplat.
Ea se opri, livid la fa.
Mi-e fric.
De avion?
Da.
Ridic spre el o privire rtcit, n timp ce o furie rece o cuprinse pe
neateptate, alungndu-i frica.
Ai fcut-o special, nu-i aa?
Ce-am fcut?
Ea se degaj cu un gest brusc.
Cum ai putut Cum ai ndrznit s-mi faci aa ceva?
Anna
Ea se ddu napoi cu un aer buimac.
Nu m atinge! tiai c mi-e fric de avioane Mrturisete c
tiai!
i dintr-o dat ncepu s tremure din tot corpul. Sebastian o ridic
n brae i o duse pn la jeep, n ciuda micrilor dezordonate pe care
le fcea ca s-i scape. O puse cu blndee pe scaun, apoi scotoci n
cutia pentru mnui, scoase o plosc i-i deurub capacul.
Bea, i spuse el apropiindu-i-o de buze.
Nu!
Nu m contrazice!
Ea nghii pn la urm o gur i ncepu s tueasc sufocat.
Ce-i asta? ntreb ea cnd fu din nou n stare s vorbeasc.
Rom. Cum te simi?
Foarte bine, de ce?
Se strmb, ntoarse capul ca s nu mai vad avionul, i-i scoase
colierele i brrile.
Nu tiam c i-e fric de avioane, Anna, i-o jur.
Ea i arunc o privire tioas.

Mini! Lucram aici pentru tine, eram cstorit cu tine i


meseria ta const tocmai n construirea avioanelor. Cum ai putut s nu
tii?
i de ce te-a fi supus la o asemenea prob?
Ea strnse din pumni.
Ca s verifici dac ntr-adevr mi-am pierdut memoria. Cum ai
putut fi att de crud?
Chiar gndeti asta?
Chipul lui Sebastian era crispat din cauza furiei.
Crezi c am fcut-o intenionat ca s te sperii?
Anna nu-i rspunse. El nconjur jeep-ul, se aez i porni motorul.
Pune-i centura.
Ateapt o clip, n-am ncheiat discuia! exclam ea.
Sebastian se ntoarse spre ea cu ochii ntunecai de mnie.
Ai dreptate. E departe de a fi ncheiat! Dar ai ncredere n mine,
evenimentele o s se precipite!
Demar cu atta brutalitate nct pneurile scrnir pe asfalt.
Maina nghiea parc drumul care urca muntele. Dup tunel,
Sebastian acceler. i mai mult i se lans pe oseaua n serpentine.
Apoi opri jeep-ul pe un drum ngust invadat de vegetaie.
Scotoci din nou n cutia de mnui. Scoase o lantern pe care-o
bg n buzunar.
Coboar, Continum drumul pe jos.
Anna l urm fr voia ei.
Unde mergem?
O s vezi.
O lu naintea ei pe o crare ngust, acoperit de grohoti.
nelegnd c se ndreapt spre vrful muntelui, Anna privi stupefiat
n jurul ei. Apoi ajunser la un pasaj spat chiar n stnc. Deschiderea
era destul de nalt ca Sebastian s intre fr s se aplece i destul de
larg ca s intre cot la cot.
Petera Eternitii, i spuse el. Dup ct se tie, e vorba de o
formaiune natural.
i fcu semn s vin lng el.
Privete.

Anna fcu ochii mari, uluit. Niciodat nu vzuse sau mcar visase
o asemenea simfonie de culori. ncetul cu ncetul soarele se neca n
apa albastr. S-ar fi zis c natura celebra cu mare pomp dispariia
zilei, desfurnd toate nuanele spectrului solar n semn ele adio.
Roul aprins se amesteca cu un roz-pal i cu un violet puternic pentru a
trasa dre de foc pe cer.
E feeric, opti ea inndu-i respiraia.
Acum. ntoarce-te.
Ea vzu acum cellalt versant al insulei care se confunda puin cte
puin cu apa de culoare nchis. Apoi luna apru la orizont, n timp ce
oceanul se transforma ntr-o mas de argint lichid.
Sebastian se apropie ncet de ea. Braele lui i cuprinser talia fin
ntr-o mbriare posesiv i linititoare.
Te-am adus aici fiindc nu poi admira un asemenea spectacol
fr s fii vrjit de magia, de puritatea lui. Vreau s m asculi i s m
crezi.
nelegea ce vrea ei s spun. Nu putea fi vorba de o minciun
ntr-un asemenea loc. Ar fi fost un sacrilegiu.
Te ascult.
Lucram n Florida cnd te-am angajat. Aveam nevoie de o
asistent ca s se ocupe de coresponden, s rspund la telefon.
Candidatele n-au lipsit, dar cum te-am vzut, am tiut c pe tine o s te
angajez. A fost o greeal, bineneles. n clipa cnd ochii mei s-au
oprit asupra ta, am neles c o s am mari probleme i totui te-am
angajat.
Ea i plec ochii.
i-am fcut probleme?
El rse batjocoritor.
Puin spus! Mi-ai ntors viaa pe dos nainte mcar s-mi pot da
seama Am lucrat mpreun timp de ase luni; nti n Florida, apoi
te-am adus aici. Voiam s te aduc cu avionul, dar mai aveai cteva zile
de concediu i ai hotrt s profii de ocazie ca s faci o croazier n
Caraibe.
Deci i prima oar am venit cu vaporul?
Da.
i pe urm ce s-a ntmplat? se interes ea.

Ai lucrat n birourile aerodromului. Fiindc tocmai construiam


un nou prototip, eram foarte ocupat i n-am avut ocazia s-i propun s
zbori cu mine. De altfel, te apropiai foarte rar de pist. i mrturisesc
c pe atunci n-am dat prea mare atenie faptului. i nici tu nu mi-ai
spus niciodat c i-e fric s te urci n avion.
Anna ddu din cap. convins de sinceritatea lui Sebastian.
i pe urm ce s-a ntmplat? Cnd ne-am ndrgostit unul de
altul?
El pstr o scurt tcere i, timp de cteva clipe, ea crezu c nici n-o
s-i rspund. Cnd ncepu din nou s vorbeasc. vocea lui se asprise.
Pe urm am ncercat s te seduc.
Asta n-are nimic de-a face cu dragostea. i tot nu mi-ai rspuns
la ntrebare.
i cercet cu atenie trsturile virile, scldate de clarul de lun.
mi spui c mi-ai fcut curte, relu ea. Dar ne-am cstorit, nu-i
aa? nseamn c avem nite simminte puternice unul fa de
cellalt. M nel oare?
E1 nchise ochii.
Nu pot s-i rspund.
De ce?
Cuprinse chipul Annei n cuul palmelor i-i cufund privirea
cenuie n ochii ei larg deschii.
M ntrebi de ce? Chiar n noaptea nunii, te-ai dat jos din pat,
i-ai scos verigheta i ai aruncat-o pe cearaf
Zmbi cu amrciune.
i apoi, scumpa mea soie, ai plecat.

CAPITOLUL VIII
Anna l privi cu un aer nspimntat.
Nu.
Ochii ei se umplur de lacrimi n timp ce scutura cu violen din
cap.
Nu se poate s m fi comportat ntr-un asemenea mod. E
imposibil. Nu n noaptea nunii!
i totui asta s-a ntmplat.
De ce? Spune-mi mcar de ce am plecat.
Mnia se aprinse n ochii lui Sebastian.
De unde s tiu? Ai ieit din viaa mea fr s-mi lai nici o
explicaie! Nici mcar n-am tiut c ai fugit! Poliia m-a trezit ca s m
anune c ai avut un accident.
Puin cte puin, piesele de la puzzle se aranjau. Anna nchise ochii,
cuprins de ameeal.
De ce nu mi-ai povestit asta mai de mult?
N-ai fi acceptat niciodat s vii la Rochefort, dac ai fi tiut. i
ineam s te am aproape de mine, aici, ca s putem descoperi mpreun
ce s-a ntmplat.
Zi mai degrab c voiai s m ii aici la discreia ta, declar ea
plin de amrciune.
El o strnse de umeri, fornd-o s-l asculte i s-l cread.
Mereu am dorit un singur lucru: s aflu de ce m-ai prsit.
ntrebarea asta m nnebunete de sptmni ntregi. Pune-te n locul
meu.
La nceput Anna nu gsi nimic de rspuns. Apoi un gnd i trecu
prin minte.
De ce m-ai bnuit c simulez amnezia? Ce-a fi avut de ctigat?
Ai fi fost scutit s rspunzi la ntrebrile mele. Erai slbit,
rnita, fr vreo posibilitate de fug. i simulnd pierderea memoriei,
ctigai timp.

Anna i arunc o privire ngrozit.


De aceea ai angajat un detectiv particular i mi-ai interzis s ies
singur din camer, la spital i-era team s nu fug din nou
Ce naiba, Anna, nu te mai uita aa la mine! Eram disperat.
Voiam s te mpiedic s faci o prostie, asta-i tot. Ce voiai s
Nu i-a venit ideea s-mi spui adevrul, pur i simplu?
Ba da, mrturisi el cu o voce rguit. Dar cnd eti abandonat
de soie chiar n noaptea nunii, nu eti ndemnat s-i deschizi inima.
Ea i muc buzele ncruntat.
neleg de ce refuzam s cred n realitatea cstoriei noastre i de
ce verigheta nu-mi lsase nici un semn pe deget.
Apoi ridic din umeri.
Presupun c nu m simeam cu adevrat, mritat, adug ea.
Nu te legna n iluzii. Anna. Suntem cstorii. i cstoria
noastr a fost consumat aa cum ce cuvine.
Chipul tinerei femei se nroi.
Nu
Nu? Ai fost a mea, chiar dac numai o singur noapte.
O privi drept n ochi.
Trebuie s i-o dovedesc?
Nu. Nu-i nevoie, rspunse ea cu un aer speriat,
Sebastian i desfcu nasturii de la bluz nainte ca Anna s se fi
putut feri i-i mngie cu blndee pieptul.
Ai o aluni, exact aici. opti el oprindu-i mna pe snul ei
stng. i o alta. pe partea interioar a coapsei drepte.
Te rog, taci!
i ncheie eu nendemnare bluza i-i ndeprt prul care-i
czuse pe fa.
De ce m torturezi aa? Ce-am fcut ca s merit o asemenea
pedeaps?
Te torturez?
El njur pe nfundate.
N-am avut intenia s te supr n vreun fel. Vreau doar s tiu ce
s-a ntmplat. S neleg ce te-a apucat n noaptea aceea. i singurul
mijloc de a reui e de a te fora s-i regseti memoria!
Ea ddu din cap cu ochii notnd n lacrimi.

A fora, numai cuvntul sta i vine pe buze! Dac vrei cu


adevrat s m ajui, aa cum pretinzi, rspunde-mi cinstit: ne-am iubit
sau nu?
El o privi cu o tristee care-i sfie inima tinerei femei.
Iubire E un sentiment n care eu nu mai cred. Nici mcar nu
mai sunt sigur c am crezut vreodat.
Anna pli i-i ntoarse repede capul, ca el s nu fie martorul
dezndejdii ei.
n acest caz, ai face mai bine s m lai s plec. Fiindc spre
deosebire de tine eu nu pot tri fr dragoste.
El cltin din cap.
Nici s nu-i treac prin minte. Pn n-o s-mi spui de ce m-ai
prsit, rmi aici cu mine.
Dup prerea mea, tu tii deja.
Ce nseamn asta?
i ridic hotrt brbia.
Dac m-am mritat cu tine, nseamn c te iubeam i c eram
convins c-mi mprteti sentimentele.
Pari foarte sigur pe tine, pentru cineva care i-a pierdut
memoria, remarc el pe un ton sceptic.
Amnezia mea nu-mi schimb cu nimic principiile! i eu cred n
dragoste.
Atunci explic-mi gestul tu nesbuit!
Ea l privi curajos drept n ochi.
Poate i-am descoperit adevratele sentimente cu o zi prea
trziu. Sau ar trebui s spun cu o noapte prea trziu.
El rmase nemicat, ca pentru a se gndi la fiecare din vorbele pe
care ea tocmai le pronunase.
O s rmnem cstorii pn i vei recpta memoria, declar
el n cele din urm.
Dar
Inutil s insiti, Anna. Nimic din ce ai putea aduga nu m va
face s m rzgndesc. Nu eti n stare s iei o hotrre att de grav;
n-ar fi drept nici fa de tine, nici fa de mine.
N-ar putea fi mai ru dect s prelungim o cstorie fr nici un
rost!

S fim serioi, n-ai nici un chef s pleci, declar el cu rceal.


ii la fel de mult ca i mine s cunoti adevrul.
Ea ddu din cap.
Nu.
Mincinoaso!
Se apropie de ea, cu ochii strlucind n noapte.
Ai dorit s retrim trecutul i asta facem. i poate, zic poate,
vom reui totui s ne salvm cstoria.
E imposibil.
Eti sigur de asta? Atunci dovedete-mi c trecutul e mort i c
nimic nu l-ar putea renvia.
Mna lui Sebastian i cuprinse ceafa.
Arat-mi c nu simi nimic, opti el punnd stpnire pe buzele
ei.
Ea gemu n semn de protest, dar el o strnse cu i mai mult putere.
O lipi de el i-i simi muchii puternici imprimndu-se n carnea ei. La
acest contact, sngele ncepu s-i fiarb. Timp de cteva clipe, lupt
contra dorinei care o cuprindea, apoi se ls prad pasiunii care-i
aprinsese ntreaga fiin, ca o floare aprut pe neateptate pe un teren
secetos.
l iubea pe acest brbat. Doamne, ct l iubea!
i n acea clip de nebunie, Anna dori s fie iubit la rndul ei.
Zilele urmtoare, tensiunea care domnea ntre ei pru s mai scad.
Anna constat uurat c-i dispruser comarurile. Dormea acum
linitit, fr ndoial datorit prezenei lui Sebastian alturi de ea. i
spre marea ei mirare, el nu ncerc s-i foreze, intimitatea. n schimb
prea c gsete o plcere rutcioas n evocarea jocurilor senzuale la
care dup el se pretaser n trecut, i asta o tulbura mai mult dect
voia s-o recunoasc.
Nu-i adevrat! exclam ea srind n picioare. N-a fi alergat
niciodat goal pe plaj. Inutil s-mi povesteti contrariul, eu tiu ce
nu-i adevrat.
Sebastian, ntins pe nisip, se ridic ntr-un cot iar ochii lui strlucir
maliioi.
ncerc doar s-i remprosptez memoria, dragostea mea.
Anna l privi ncruntat.

Recunoate mai degrab c ncerci s, m incii s-mi scot


costumul de baie.
Recunosc.
Ei bine, nu-i merge!
Nu, n-o s reueasc aa ceva cu ea. Anna i ntoarse spatele i fcu
civa pai pe plaj.
Gsete altceva.
De acord.
Se ridic i-i adun prosoapele.
Ce-ai zice de o mic plonjare?
Cu plcere. S-mi iau labele?
Nu. N-o s ai nevoie de ele acolo unde mergem, rspunse el cu
un aer misterios.
O lu de mn i intrar n pdure. O crare erpuit ajungea pn
n vrful colinei, jalonat ici i colo de cte o stnc acoperit de
licheni i ieder. Anna i ridic ochii spre poriunea de cer albastru
care se zrea printre tijele de bambus. Briza nu reuea s se strecoare
pn la ei i atmosfera era nbuitoare.
Curaj, suntem aproape, i spuse Sebastian.
Anna auzi un clipocit uor. Se ndreptau spre un ru care se vrsa n
lagun. Un arbore enorm apru brusc n faa lor. Ddu la o parte cu
mna crengile groase pline, de flori roz, frumos mirositoare, i rmase
cu ochii fixai spre lumini.
Ajunseser n paradis.
i pentru prima oar. un sentiment tulburtor c mai vzuse acest
loc o cuprinse.
O gigantic. piscin natural, nconjurat de stnci, ocupa tot
central luminiului. O cascada scnteietoare se vrsa ntr-un clopot,
argintiu. De jur-mprejur, ciori de un colorit strlucitor se agau de
trunchiurile palmierilor, se trau pe pmntul plin de muchi,
oferindu-i cupele deschise fluturilor multicolori care dansau pe
deasupra lor ntr-o saraband graioas.
Anna i ntoarse capul spre Sebastian care o privea cu atenie.
E e incredibil, opti ca s nu tulbure atmosfera idilic din
jurul lor.
tiam c o s-i plac.

mi plcea acest loc nainte?


ntrebarea i scpase fr voia ei. La fiecare vizit, la fiecare
ntlnire ea pndise declinul care-i va trezi memoria. Nimic nu se
ntmplase pn acum. Respiraia i se acceler i o trecu un fior la
gndul c n sfrit obinuse certitudinea ateptat i mult dorit.
Cunotea acest loc!
Da, i plcea. De fapt era coliorul tu preferat.
Se apropie i-i rsfir prul ca s scuture petalele de flori care i se
prinseser n trecere.
Locul sta are i o semnificaie deosebit pentru noi doi, relu
el. Simi asta?
Anna nchise ochii. Da, ncerca o senzaie incredibil de puternic;
aproape palpabil. Un hohot de rs, doi ochi cenuii plini de dorin,
un trup cald lipit de al ei Brusc, aceast imagine ni din tenebre ca
o raz orbitoare de lumin.
i reamintete de ceva? o ntreb imediat Sebastian.
Anna deschise cu regret ochii. Imaginea dispru imediat.
Da, timp de o clip, m-am vzut aici mpreun cu tine.
Ce fceam?
Ea se nroi.
Eram eram mpreun, se mulumi ea s spun. ntr-o grot din
spatele cascadei.
Sebastian o privea cu atenie, ncercnd s-i citeasc gndurile.
i ce altceva ai mai vzut?
Era un fel de ni spat n piatr i acoperit de muchi.
Un pat natural, o aprob el lund-o n brae. Un pat pe care l-am
mprit.
Da.
Annei i venea greu s vorbeasc, att era de emoionat.
Cascada forma o perdea deas care ne ascundea de restul lumii,
relu ea. La un moment dat, o raz de soare a trecut prin ea
transformndu-se ntr-un curcubeu
tii ce s-a ntmplat dup? o ntreb Sebastian cu o voce
rguit.
Lacrimile se rostogolir pe obrajii Annei.
Am fcut pentru prima oar dragoste.

Da. chiar acolo. i pe urm?


Anna ncerc s-i aminteasc, s coboare n adncurile memoriei.
Dar n zadar, scena pe care o ntrevzuse ntr-o fraciune de secund
era de o frumusee care-i tia rsuflarea. Cum de o putuse uita?
mi pare ru. Nu-mi amintesc nimic altceva, opti ea cu tristee.
Minile lui Sebastian i cuprinser talia i crezu c o s-i spun ce
s-a ntmplat. Dar el i ddu drumul.
n orice caz suntem pe calea cea bun.
Anna i arunc o privire intrigat.
De ce nu m-ai adus mai de mult aici? Ar fi trebuit chiar s
ncepem de aici.
El ddu din cap.
Am ateptat s fii mai puternic.
Adevrat?
l privi cu un aer bnuitor.
Eti sigur c nu ateptai mai degrab ca situaia s-i fie mai
favorabil?
Vrei s tii dac aveam n minte s te duc n spatele cascadei ca
s facem dragoste? Rspunsul este da.
tiu ce ai n minte.
Nu preferi s vizitm locurile nainte, s te pronuni?
Ea se ddu cu un pas napoi.
Nu. Mulumesc.
Ei bine, cu att mai ru.
O ridic n brae i o duse spre lac. Anna nu ncerc s se zbat sau
s protesteze. La ce bun? i ncolci braele n jurul gtului lui
Sebastian i, n timp ce el mergea cu pai de uria, ea savura contactul
pielii lui goale, jocul muchilor puternici sub palmele ei. El se opri la
marginea apei, o puse jos cu blndee i-i nconjur talia cu braul.
Anna i ddu capul pe spate i-l privi ndelung.
La ce te gndeti? o ntreb el cu tandree.
La momentul pe care l-am trit mpreun n grot, i rspunse ea
nroindu-se, i care va rmne pentru ntotdeauna ntiprit n
memoria mea. Chiar dac nu-mi va rmne nimic altceva, din trecut,
voi avea ntotdeauna aceste clipe minunate.

O s-i regseti memoria, spuse Sebastian cu o voce plin de


siguran. i atunci o s tim ce s-a ntmplat.
Dup aceste cuvinte sri n piscin, antrennd-o i pe Anna cu el.
Cnd apa acoperi cele dou trupuri nlnuite, tnra ncepu s spere
c nu-i va regsi niciodat memoria. Fiindc presimea c asta va
nsemna sfritul cstoriei lor.
***

Anna i nnod prosopul de baie n jurul taliei i-l privi pe


Sebastian. El adormise, lungit pe o stnc. Chiar n aceast clip, n
abandonul linitit al somnului, din el se degaja o for ieit din
comun.
Se urc fr zgomot pe stnci i cut intrarea grotei. i trebuir mai
multe minute s gseasc trecerea, dar reui n cele din urm s se
strecoare n spatele cascadei.
Toate detaliile corespundeau amintirilor ei. Solul tapisat cu muchi
moale care se nfunda sub picioarele ei, nia scldat de o lumin
verde. Trecutul pluti efemer n jurul ei, ca un ecou ndeprtat, apoi
dispru. Anna suspin cu tristee; N-avea rost s mai rmn aici, acest
loc nu-i va evoca nimic altceva.
Sebastian dormea n continuare, aa c ea o lu la ntmplare pe
stncile plate care coborau n trepte pn la lagun i, fr s tie cum,
ajunse pe plaj. Cerul ncepuse s se acopere de nori amenintori.
Anna intr n ap, cu privirea nelinitit fixat spre linia orizontului.
Numai s nu fie vorba de o alt furtun n pregtire. Se obinuise cu
trombele de ap care se abteau zilnic asupra insulei, dar nu avea
curajul s nfrunte un nou cataclism, comparabil cu cel care se
dezlnuise n noaptea sosirii ei.
Zgomotul unui motor tulbur brusc linitea. Un vapora, condus de
un brbat cu prul rou, venea n linie dreapt spre lagun i trecu
ndrzne de bariera recifurilor. Zrind-o pe Anna, opri motorul i-i
agit braele.
Chris! Eu sunt. Vino noat pn la mine!
Tnra nainta ncet prin ap, simind un gol n stomac datorit
senzaiei ngrozitoare c va retri o dram.
Benjamin?

Prenumele ieise de pe buzele ei fr s-i dea seama. i ascult


silabele familiare, apoi l mai repet o dat, plin de siguran:
Benjamin?
Da. Eu sunt. Grbete-te s nu ne surprind!
Anna ovi, descumpnit. Necunoscutul sta o cunotea. i se
prea c i ea l cunoate. Dac nu, de ce i-ar fi pronunat numele? Mai
fcu un pas n direcia lui. Trebuia s-l ntrebe, s pretind s-i spun
unde s-au mai ntlnit.
Apa i ajunsese pn la talie cnd un zgomot de pai grbii se auzi
n spatele ei, urmai de un plonjon asurzitor. Sebastian ni ntr-o
ploaie de spum i o prinse cu putere de ncheietur. Cu respiraia
tiat, cu muchii ncordai, se interpuse ntre ea i vapora.
Timp de un minut care prea s nu se mai termine, cei doi brbai se
nfruntar din priviri. Apoi pilotul vaporaului njur i porni motorul.
Ambarcaiunea descrise un arc de cerc nainte s dispar n spatele
recifurilor.
Sebastian i cuprinse talia i o trase spre plaj.
Cine e? o ntreb el aruncnd-o pe nisip.
Nu-l vzuse niciodat att de furios.
Nu tiu.
Mini.
O lu de umeri i o scutur.
Te-am auzit! I-ai spus Benjamin
Nu mint!
Cum s-i explice un lucru pe care nu-1 nelegea nici ea?
Nu-l cunosc.
Te pregteai s te duci cu el. Cine e?
Scutur din cap, ngrozit de furia lui Sebastian.
Numele lui mi-a venit spontan pe buze, dar nu tiu cine e acest
brbat. i jur!
El i ddu brusc drumul, ca pentru a nu comite ireparabilul. Pe faa
lui anormal de palid, ochii aveau o strlucire incandescent.
M mini din prima zi, nu-i aa? Nu i-ai pierdui memoria!
Anna i nghii lacrimile care-i veniser n ochi. fiindc un gest de
mndrie i interzicea s plng n faa lui.
tii bine c nu e aa.

V-ai btut amndoi joc de mine. n ce scop? E amantul tu?


i repet c nu-l cunosc. Poate poate l-am cunoscut nainte,
dar nu-mi mai amintesc. Te rog, crede-m!
El cltin din cap cu o privire dispreuitoare.
S-a terminat, Anna. Sau ar trebui s-i spun Chris?
Nu neleg, rspunse ea cu o voce slab. Nu tiu de ce m-a strigat
aa. Nu e numele meu, nu-i aa?
Nu, dar e cel pe care l-ai pronunat la spital, imediat dup
accident
Sebastian se ncrunt. Anna l privi cu ngrijorare. Mnia i se
topise, dar expresia distant prea i mai amenintoare. Ddu brusc
din cap. Luase o hotrre? Care?
Vino
i ntinse mna i, timp de o clip, ea rmase intuit locului,
incapabil s fac vreun pas. Dup brutalitatea cu care o smulsese din
ap i o aruncase pe plaj, un asemenea gest o lua prin surprindere.
Poate Sebastian ncerca astfel s-o fac s neleag c nu va mai folosi
constrngerea fa de ea? i lu mna fr s ezite, ca s-i dovedeasc
faptul c avea ncredere n el.
Ajunser n mare grab la jeep. Totui, n loc s demareze n
tromb aa cum se atepta Anna, el i deschise radioul i discut prin
intermediul staiei locale cu cineva, dar n dialect.
Pe cine ai chemat? Ce i-ai spus? se interesa Anna care nu
pricepuse o boab.
Am contactat satul ca s-l informez c pe insul exist un intrus
i am ordonat s-mi fie adus ct mai repede posibil ca s-l interogheze.
E legal?
El i arunc o privire arogant.
Insula mi aparine. Am toate drepturile.
S presupunem c-l gsesc pe omul la i i-l aduc ce se va
ntmpla? ntreb Anna nelinitit.
Se ntoarse spre ea. Ochii lui prevesteau furtuna.
O s-l ntreb dac el te-a ajutat s fugi n noaptea nunii noastre,
dac el a fcut ca maina s ajung n rp, cu riscul de a te omor, i
pe urm te-a prsit cu laitate, rnit i incontient.
Chipul lui Sebastian avea acum o expresie dur i inflexibil.

i dac e el, l omor.

CAPITOLUL IX
n tot timpul drumului Anna rmase ntr-o stare de prostraie.
Printr-o singur fraz, Sebastian i pustiise inima i mintea. Simise de
la nceput c el i ascundea ceva, c un obstacol se ridica ntre ei. Dar
nici un moment nu bnuise c e vorba de un brbat.
i mpreun minile ca s le mpiedice s tremure. Era posibil ca
s-l fi prsit pe Sebastian pentru Benjamin? Ideea o revolt. Nu! i
purta soului e o dragoste profund. Trebuia s existe o explicaie.
Trebuia!
Ajungnd acas. Sebastian parc n apropierea grdinii de zarzavat
i-i spuse:
mi pare ru, Anna. A fi preferat s-o afli altfel. Speram c o
s-i recapei nti memoria i c, abia mai apoi, o s putem rezolva cu
calm toate problemele noastre.
Parc m socoteai o mincinoas, care se preface amnezic?
Trebuie s te hotrti, Sebastian. E uor pentru tine s joci pe mai
multe, planuri!
El mormi printre dini, cu ochii fixai pe parbriz.
Nu tiu ce s mai cred. Dar o s capt rspunsul la ntrebrile
mele mai repede dect crezi!
i, ca i cum nu se putea mpiedica, i atinse obrazul cu vrful
degetelor, cu un gest mngietor.
Du-te i schimb-te, Anna. Invitatul nostru nu va ntrzia
probabil s-i fac apariia i vreau s fii acolo cnd va sosi.
I-ar fi plcut s-l poat convinge pe Sebastian de nevinovia ei.
Totui nu avea nici o dovad n acest sens. Fusese prima surprins de
ceea ce se ntmplase.
Urc direct n camera ei, i scoase costumul de baie i fcu un du
rece, spernd c jetul ngheat o va ajuta s-i depeasc teama.
Tocmai terminase s se mbrace i-i mpletise prul ntr-o coad,
cnd Dominique ddu buzna n ncpere.

n locul dumneavoastr, a cobor repede s vd ce se petrece,


nainte ca domnul Sebastian s-l fac praf pe tipul la.
Anna sri treptele din patru n patru, ciulind urechea. Nite voci
ridicate i parvenir din birou. mpinse ua i rmase ncremenit n
prag vzndu-i pe cei doi brbai fa n fa, nfruntndu-se.
Benjamin se muta de pe un picior pe cellalt, cu pumnii strni.
Obrazul stng, umflat i nvineit, arta c n mod sigur nu venise aici
de bunvoie.
Sebastian se sprijinise de biroul lui, cu braele ncruciate, ntr-o
atitudine mndr i indiferent. Dar Anna, care-l cunotea acum destul
de bine, i ddu seama c nu era att de destins cum voia s par.
Intr, Anna, i spuse el fr s-i dezlipeasc plivirea de la
invitatul lor. i-1 prezint pe Benjamin Samuel. Dup prerea lui.
suntei foarte apropiai.
Anna primi ocul n plin i-i holb ochii de uimire.
Samuel? repet ea ncet. E cel care te-a atacat n justiie?
Chiar el.
Doamne, Chris s terminm odat! strig Benjamin furios.
Spune-i verde n fa ce crezi despre el i s plecm de aici!
Ea clatin din cap n semn c nu i, n mod instinctiv, se apropie de
Sebastian.
N-am nici o intenie s v urmez. Nu v cunosc. i de ce mi
spunei Chris?
Benjamin i arunc o privire stupefiat.
Al cui joc l faci? E numele tu. Chris Bishop. i noi doi
suntem
Arunc o privire jenat n direcia lui Sebastian.
Suntem vechi prieteni.
Regret, dar nu-mi amintesc de dumneavoastr. spuse ea cu
rceal.
Benjamin i arunc o privire uluit.
Glumeti? Ne cunoatem de ani de zile.
E amnezic de la accident, declar Sebastian. Presupun c
dumneavoastr n-ai uitat ns de accident? Rulai nebunete n plin
furtun. Maina a prsit oseaua i s-a prbuit ntr-o rp,

rostogolindu-se civa metri. i ai fugit, prsindu-v prietena


ntr-o stare grav.
Benjamin pli.
Am fugit dup ajutor! Am mers kilometri ntregi, dar m-am
rtcit. Cnd n cele din urm am gsit, un telefon, accidentul fusese
deja semnalat la poliie. Nu mai aveam deci nici un motiv s m ntorc
n locul respectiv.
Se ntoarse spre Anna.
nelegi, nu-i aa?
Ea se lipi de Sebastian care, nelegndu-i spaima, i nconjur
umerii cu braul.
i ce cuta soia mea n acea main?
Te prsea, btrne, i rspunse Benjamin fr menajamente,
lundu-l peste picior.
De ce?
Descoperise c svrise o greeal grosolan cstorindu-se cu
tine. Mi-a telefonat ca s vin s-o iau nainte s descoperi adevrul n
privina noastr.
De fapt, ce anume?
C ncerca s m ajute s ctig procesul.
Anna tresri, ngrozit. n schimb, Sebastian nici nu clipi, pstrnd
un chip impasibil.
Care era natura exact a relaiilor dintre voi? Erai prieteni
intimi?
Benjamin schi un surs iret.
Oarecum.
Erai amantul ei?
Anna vru s protesteze, dar Sebastian o strnse de bra ca s tac.
Viaa mea particular nu te privete, declar Benjamin.
Sunt soul ei i am dreptul s tiu! Rspunde-mi: erai amantul
ei?
Brbatul ezit, apoi ridic din umeri.
Da. Acum eti mulumit? Am avut o aventur cu ea, acum muli
ani, i nu vd ce interes am avea s-o readucem pe tapet. S-a prescris.

Sebastian nu fcu nici un comentariu. i psa sau nu? Anna i


invidia calmul i indiferena. Ideea de a fi fost vreodat amanta lui
Benjamin Samuel o umilea.
De ce eram cu tine n noaptea aceea? l ntreb ea eu o voce
aspr, hotrndu-se totui s-l tutuiasc. i de ce voiam s-mi prsesc
soul?
Benjamin i plec privirea.
Fiindc lucrai pentru mine. i te-ai decis s fugi fiindc i-era
team s nu descopere adevrul. Cred c ncepuse s se prind.
Vrei s spui c spionam pentru tine?
Exact, o aprob el trecndu-i mna prin pr. Aveam nevoie de
cineva la faa locului care s-mi obin nite informaii mai precise.
Nu m puteam lupta singur cu el. Era bogat, puternic, intangibil chiar.
Cnd am aflat c e n cutarea unei asistente, i-am dat bani ca s
candidezi. Aveai dreptul i la o prim gras dac obineai postul.
Anna l privea fix, ngrozit de ce-i auzeau urechile.
i am acceptat? Eu spionam pentru bani?
Benjamin ridic din umeri:
Evident. Eti o tip bine, Anna, i tii, la fel ca toat lumea,
care-i sunt interesele.
Ea scoase un geamt i, smulgndu-se din braele lui Sebastian, se
ndrept spre fereastr. I se fcuse sil de propria ei persoan. Toate
discursurile pe care i le inuse lui Sebastian despre dragoste,
loialitate Toate nu erau dect o minciun. i furise o imagine care
n-avea nici o legtur cu adevrata ei personalitate.
i aplec distrus capul. Cum s mai triasc cu o asemenea
greutate pe inim? i mai ales cum s-i mai priveasc n ochi soul?
Acum cnd i cunotea duplicitatea, n mod sigur o ura.
Ce fel de informaii trebuia s-i transmit soia mea? se interes
Sebastian.
Planurile aparatului Seawolf. i raporturile piloilor despre
probele de ncercare n aer.
Pe scurt, toate elementele privind accidentul care i-a costat viaa
pe prinii ti.
A fost un accident criminal! strig Benjamin. Avionul tu i-a
omort. Aparatul era greit proiectat i greit construit.

Sebastian ignor acuzaia i continu cu aceeai voce linitit:


Totui, Anna pardon, Chris, n-a furat dosarele. De ce?
Ca i cum n-ai ti! Ele sunt aici, pe insul
n acest caz, de ce nu le-a terpelit cnd am adus-o la Rochefort?
N-ar fi putut niciodat s prseasc insula cu planurile.
Problema s-a rezolvat de la sine cnd ai cerut-o n cstorie. Nu-i mai
rmnea dect s atepte momentul oportun ca s le ia i apoi s mi le
dea cu discreie.
Atunci de ce m-a prsit chiar n noaptea nunii?
Eu eu i cerusem s renune.
O brusc nervozitate apru n vocea lui Benjamin. Anna se ntoarse
spre el intrigat.
Devenise prea periculos. n plus, ncepusei s ai bnuieli.
Vrei s m faci s cred c lsai totul balt, chiar n momentul
cnd erai gata s reueti? N-are nici un sens.
Brbatul i drese vocea.
Contrar a ceea ce crezi, eu in la Chris i-mi pare nespus de ru
c a fost rnit n accident. i nici prin minte nu-mi trecuse vreodat c
o s se mrite cu tine. Nu mi-a fi imaginat c se va ajunge pn acolo.
i, dup prerea ta, de ce s-a mritat cu mine?
i-a dat probabil seama c era mult mai rentabil s fie soia ta
dect s lucreze pentru mine.
Anna deschise gura, sufocat de perfidia acestei replici. Sebastian
ncas lovitura fr s clipeasc, dar strnse pumnii i ea crezu c o s
sar la Benjamin.
Dar nu mai avu timp; soul lui Dominique intr n aceeai clip n
ncpere, evitnd astfel un conflict deschis.
Camera e gata. Ai terminat cu el, patroane?
Da, Joseph, i rspunse Sebastian.
i privi adversarul din cap pn-n picioare, cu un zmbet
dispreuitor pe buze.
Joseph o s-i arate camera. n locul tu, l-a urma fr s
crcnesc. Dac nu
Ei, o clip! protest Benjamin. i-am spus tot ce tiam. Nu m
putei reine mpotriva voinei mele!
Sebastian rnji.

Fii linitit, vei prsi insula mine diminea la prima or. O s


veghez personal la asta. Dar acum se pregtete o furtun: Aa c
dispari n camera ta i s nu te mai vd n faa ochilor.
Benjamin i muc buzele, prnd c ezit.
i Chris?
Nu e problema ta.
Dar
Joseph l nfac de bra i-l mpinse fr menajamente pe culoar.
Ua se nchise n urma lor.
Atunci Sebastian se ntoarse spre Anna cu o lumin enigmatic n
fundul ochilor.
M-am cstorit deci cu Mata-Hari
mi pare ru. spuse ea ntlnindu-i privirea. Nu poi s tii ct de
mult regret ceea ce am fcut.
Nu ncerci nici mcar s te aperi?
Ea i plec privirea.
Nu vd cum. Probele sunt zdrobitoare.
Nu-i face griji in privina asta. Mine vom avea toate probele de
care avem nevoie.
De ce mine?
Fiindc voi avea raportul detectivului pe care l-am angajat. Vom
ti ce trebuie s credem din versiunea lui Samuel.
Anna se nfior.
i pn mine?
Ateptm.
Furtuna o trezi pe Anna care sri n sus i se repezi fr s se mai
gndeasc n camera lui Sebastian.
M ntrebam ct o s mai reziti, i declar el vznd c d buzna
n camer, trntind ua de perete.
Dat fiind situaia, mi s-a prut mai convenabil s dormim
separat, spuse ea.
Tunetul bubui deasupra capetelor lor. Ea se lipi de perete, galben
la fa.
Ce mai atepi? Vino ncoace.
Ea nu fcu dect un salt pn n pat i se ghemui n braele lui
Sebastian. Suspin.

N-ar fi trebuit s fiu aici. Mi-e ruine.


Din cauza lui Benjamin?
Da.
Fiindc a fost amantul tu?
Ea ddu din cap, descumpnit de francheea lui Sebastian.
Acesta se sprijini ntr-un cot i o privi intens, cu o privire de
nedescifrat.
Exist un lucru pe care nu i l-am spus i pe care ar trebui s-l
tii.
Dac e nc o veste proast, prefer s te abii, spuse ea cu o voce
obosit.
Nu e o veste proast.
Fcu o pauz nainte s adauge:
El a minit, Anna. N-ai fost niciodat amanta lui. Pentru un
motiv foarte simplu: cnd am fcut dragoste n grot, tu erai virgin.
Anna ncremeni, simind c ochii i se umplu de lacrimi de
recunotin.
Eti sigur? Nu-mi spui asta numai ca s m liniteti?
Nu, sta e adevrul. i am insistat pn ai acceptat s te
cstoreti cu mine. Ceea ce dovedete nu numai c a minit ci i c te
cunoate destul de puin. mi pun deci ntrebarea: cine este el n raport
cu tine?
Anna nchise ochii, prad unei tristei nemrginite. Ar fi vrut s i-l
alunge din memorie pe Benjamin. Dac l-ar fi crezut, ea i trdase
soul ntr-un mod de neiertat. Iar mine, cnd detectivul i va prezenta
raportul, impostura ei va iei la lumina zilei. i Sebastian o va alunga
din casa lui, din viaa lui
Fr s scoat nici un cuvnt, prsi patul. Camera era cufundat
ntr-un ntuneric adnc, mprtiat din cnd n cnd de lumina
fulgerelor. Anna inspir profund i-i dezleg ncet bridele care-i
ineau cmaa de noapte. Dac tot trebuia s plece, n-o va face fr s
ia cu ea o ultim amintire de la Sebastian, o amintire pe care o va
ndrgi pn la sfritul zilelor ei.
Anna?
Cmaa de noapte czu cu un fonet la picioarele ei. n aceeai
clip un fulger orbitor lumin ncperea.

Sper c tii ce faci, i spuse el cu o voce rguit, fiindc dac te


ating, nimic nu m va mai putea opri.
Nici nu vreau s te opreti. Vreau s facem dragoste ca i cum
ar fi pentru prima oar. Vroiai s fiu soia ta chiar i numai pentru o
noapte.
El veni lng ea i-i cuprinse n palme chipul fierbinte.
Nu-i fie team. N-o s-i fac nici un ru. Ea ridic spre el o
privire ncreztoare.
Nu mi-e team.
Sebastian o ridic n brae i o aez cu blndee pe pat. Imediat
buzele lor se contopir, n timp ce minile puternice, lacome i
ndrznee i mngiau neobosite trupul.
Mngierile lui se fceau din ce n ce mai intime. Se ls n voia lui,
subjugat. Fiecare din gesturile lui Sebastian era urmat de o beie a
simurilor care depea tot ce i-ar fi putut ea imagina.
Dragostea lor fu la fel de vijelioas ca furtuna care fcea ravagii n
spatele ferestrei Anna fu nespus de tulburat fiindc nimic n-o
pregtise pentru aceast dezlnuire de pasiune.
Se ls s cad pe spate pe saltea, ncercnd s-i regseasc suflul
i raiunea.
Bastian aa a fost aa a fost i prima oar cnd am fcut
dragoste n grot?
El o aprob din cap i-i mngie obrazul cu dragoste.
Da.
Adevrat?
Adevrat.
i o srut cu blndee pe buze.
i sta nu e dect nceputul.
Anna se cuibri la pieptul lui, cuprins de o plcut oboseal.
Fusese nebun s cread c o singur noapte i va fi de ajuns. Ar fi vrut
s nu se termine niciodat. Ar fi vrut s cunoasc aceeai beie a
simurilor n toate zilele vieii ei
Pleoapele i se nchiser fr voia ei i adormi imediat. Dar somnul
ei fu tulburat de un vis ciudat.

***

Un fulger brzda cerul de culoarea cernelii, luminnd camera de


hotel. Anna ntoarse capul i-i privi pe Sebastian, n braele cruia
aipise. El dormea profund.
Se desprinse uurel din mbriarea lui, atenta s nu-l trezeasc.
Apoi se ddu jos din pat i se mbrc n mare grab. n momentul
cnd se pregtea s prseasc ncperea, ezit. i mai rmnea un
singur lucrul de fcut nainte s plece.
i scoase cu ncetinitorul verigheta, o srut i apoi o arunc n
aternutul mototolit. Un fulger fcu s scnteiere diamantele,
nsoindu-le n cderea lor. Anna nchise ochii ncercnd s-i
opreasc lacrimile.
Trebuia s fug.
Arunc, o ultima privire spre chipul linitit ai lui Sebastian. pentru
a-i ntipri pentru totdeauna n minte trsturile lui brbteti. Apoi,
nghiindu-i hohotele de plns, se strecur pe culoar.
Niciodat nu i se pruse c ascensorul coboar att de ncet. I se
pru o venicie pn cnd trecu de recepie i ajunse la poarta
hotelului.
n ciuda orei matinale, portarul sttea cu contiinciozitate n post.
Vrei s v chem un taxi, doamn Kane? O ntreb el
deschizndu-i ua.
Nu, mulumesc. Sunt ateptat.
i regret imediat, vorbele. Sebastian va afla acum c nu plecase
singur. Dar oricum va ti la ce trebuie s se atepte dup ce va ajunge
la Rochefort i i va citi scrisoarea.
O main parcat de cealalt parte a strzii porni i opri n faa ei.
Benjamin se aplec i-i deschise portiera.
Ai ntrziat! Grbete-te!
Ea cobor de pe trotuar i rmase nemicat, fr s simt picturile
de ploaie care i se prelingeau pe obraji. n fundul sufletului ei avea
sentimentul unei pierderi ireparabile. i ridic ochii spre faada
hotelului, apoi un tunet o fcu s se repead n main. Benjamin
demar n tromb.
Le ai?
Nu.

El aps pedala acceleratorului pn la fund, innd minile


crispate pe volan.
Nu-mi vine s cred!
Ploaia cdea acum cu o asemenea violen. nct Anna nu mai
vedea drumul.
Benjamin, mai ncet! Conduci prea repede.
Erai singura noastr speran! Cum ai putut face asta? Din cauza
ta am ratat totul, totul.
Benjamin avea dreptate. Ea era de vin. Le trdase pe cele dou
persoane care contau cel mai mult pentru ea.
Lacrimi fierbini ncepur s-i curg pe obraji.
mi pare ru, opti ea eu o voce sugrumat. Dar mi-ai spus c
renuni la urmrirea prin justiie. M-ai ncurajat chiar s continuu
relaia cu Sebastian.
Bineneles! Pentru tine era cel mai bun mijloc ca s ai acces la
dosare. Chiar ai crezut c o s abandonez totul, fiindc tu te-ai
ndrgostit prostete de tipul sta?
Da, aa am crezut! Dac nu, a fi plecat de mult. E nevinovat,
Benjamin. Cnd o s admii n fine c a fost vorba de un accident
tragic i c
N-a fost o eroare de pilotaj. Avionul era prost proiectat i prost
construit.
Lovi volanul cu pumnul.
Te-am prevenit ce-o s se ntmple dac nu aduci planurile. Cu
att mai ru pentru tine. O s-i aduc la cunotin c eti sora mea
vitreg.
Cum vrei, spuse ea cu o voce obosit. Nu mai are nici o
importan pentru mine de acum ncolo. L-am prsit.
Ce-ai fcut?
Ai auzit foarte bine. I-am scris o scrisoare n care i explicam
totul.
i ntoarse capul ca el s nu-i vad faa scldat n lacrimi.
Nu mai ai cum s faci presiuni mpotriva mea. S-a terminat. Ai
pierdut.
Aa crezi?
Acceler, cu chipul crispat de furie.

Niciodat n-o s renun, m auzi? Niciodat! Vreau s pltesc


pentru moartea prinilor notri! Vreau s-l condamne, s-l azvrle n
nchisoare, s-l
Un tunet asurzitor i acoperi vocea. Un fulger zebr cerul, luminnd
brusc hul care se csca n faa lor. nelegnd c el nu mai putea
redresa maina la timp, Anna ncepu s urle.
Timp de o clip maina rmase ca suspendat n aer. Apoi se strivi
de pmnt cu un zgomot nspimnttor. Tnra nu observ c
portiera din partea lui Benjamin se deschisese i el fusese proiectat
afar. Maina i continu drumul rostogolindu-se din ce n ce mai
repede. Asurzit de zgomotul tablei contorsionate i ameit de
durerea fulgertoare din tmpl. Anna scoase un ultim strigt:
Sebastian!
Apoi o gaur neagr o nghii.
Se trezi i se ridica brusc, acoperindu-i gura cu mna ca s nu ipe.
i amintea. i amintea totul!

CAPITOLUL X
Primul ei impuls fu s-l trezeasc pe Sebastian ca s-i spun totul,
apoi se rzgndi i se scul fr s faci nici un zgomot. Avea nevoie de
timp de gndire. Contient n mod dureros c mai trise aceast
scen, se mbrc n ntuneric i prsi pe furi camera. Totui, de data
asta n-o s mai fug. Va face fa evenimentelor.
Se duse n vrful picioarelor pn n buctrie i-i fcu o cafea. Nu
se iviser nc zorii dar o lumin palid se desena la orizont,
anunndu-le apariia. Anna travers casa tcut, cu ceaca n mn.
Tocmai trecea prin faa biroului lui Sebastian cnd un zgomot o fcu
s-i ciuleasc urechile. Cineva era nuntru. mpinse uor ua i
tresri uimit. Benjamin scotocea prin sertare.
Ce faci? Ai nnebunit? l ntreb ea ngrozit.
El i ridic iute capul i o fulger din priviri.
Pleac de aici!
Nici gnd.
nchise ua n urma ei.
Unde e Joseph?
Doarme dus. I-am furat cheile i am alergat ncoace.
Te rog. Benjamin oprete-te. E inutil. Prinii notri n-ar fi dorit
aa ceva!
El ls s-i scape un rs cinic, continund s scotoceasc nfrigurat
prin teancurile de hrtii.
Deci amnezia nu era dect praf n ochi mi nchipuiam.
Te neli. Adineaori mi-am recptat memoria.
Ia te uit! Ce uor e!
Se ntoarse spre ea i o privi cu atenie.
A putea s-i cunosc inteniile?
O s-i explic totul lui Sebastian.

Ce abnegaie, spuse el scrnind din msele. i care va fi reacia


lui, dup prerea ta? Doar nu-i nchipui c o s te ierte? n fond, te-ai
infiltrat aici ca s-l spionezi i
Dar n-am fcut-o pentru bani! Am acceptat doar fiindc
credeam, la fel ca i tine c Seawolf are vicii de fabricaie i e
responsabil de moartea prinilor notri.
Se sprijini de birou cu ambele mini i se aplec spre el.
Am avut acces la dosare. Benjamin. Am citit toate rapoartele de
expertiz. Avionul corespundea tuturor normelor de securitate.
El i ndrept spatele, cu ochii strlucitori.
Zici c ai avut acces la dosare?
Da, dar
El se ridic dintr-un salt.
i unde sunt?
ntr-un fiet, n apropiere de pista de zbor.
l lu de bra cu un aer rugtor.
Renun la proiectele tale de rzbunare, Benjamin. i faci singur
ru. Asta nu-i va renvia nici pe tatl tu nici pe mama mea.
Crezi c nu tiu asta? spuse el cu o voce ciudat. Dar mcar, nu
vor fi mori din vina mea.
Anna cltin din cap cu ochii plini de lacrimi.
Te rog, nceteaz s te mai chinuieti singur. Ai pilotat avionul
bine n sfrit, ct de bine i-a stat n putin. Chiar dac raportul a
ajuns la concluzia c a fost greeala ta, eu nu te consider vinovat de
accident, i-o jur!
Vzndu-1 c se crispeaz brusc, Anna nelese c fcuse o
greeal. El o lu de bra i o mpinse spre ua de la teras.
Hai s plecm!
Nu merg nicieri cu tine, protest ea ncercnd s se elibereze.
Vreau s-l anun pe Sebastian c mi-am recptat memoria.
O s-o faci dup ce m ajui s pun mna pe dosarele alea.
Fr s in cont de rugminile ei, o trase spre grdin. Se iveau
zorii. Un fazan auriu ni dintr-un tufi i, btnd din aripi, i lu
zborul.
Benjamin, oprete-te! strig Anna. Hai n cas s discutm i
s

Nu. Vreau rapoartele!


Privirea lui disperat, rtcit, o ngrozi. Cut atunci un
compromis.
Dac dac i art unde sunt, eti satisfcut? Nu s le iei, doar
s le citeti.
El se ncrunt i ochii lui luar o expresie gnditoare.
mi promii c mi le ari? Fr s-mi ascunzi nimic?
Da. Cu o condiie.
i arunc o privire bnuitoare.
Care anume?
Eu o s conduc maina.
Benjamin schi un zmbet ncrcat de amrciune.
Presupun c am meritat-o. Hai!
Anna porni motorul jeep-ului i se ndrept spre sat. Drumul
aluneca ngrozitor. Totui nu ndrzni s propun s se ntoarc. Se
fcu ziu exact cnd ieeau din tunel i ncepur s coboare spre pist.
n acel moment zri o main n oglinda retrovizoare.
tiu imediat c era Sebastian i c-i va prinde n curnd din urm.
Rula mult mai repede dect ei. i arunc privirea spre Benjamin. Se
prea c el nu remarcase nimic.
I se strnse inima. Sebastian i imagina probabil c-l prsea din
nou, c, de la nceput, pusese totul la cale cu Benjamin i c se
prefcuse amnezic doar ca s pun mna pe dosare.
Minile Annei se crispar pe volan. Drumul devenea din ce n ce
mai periculos. Rurile se revrsaser n cursul nopii, aducnd
adevrate torente de noroi pe osea. Lu destul de greu un viraj foarte
strns i scoase un strigt de groaz cnd vzu o parte a oselei
surpndu-se n spatele lor. Sebastian nu va reui s se opreasc la timp.
Frn att de brusc nct motorul cal.
Ce naiba te-a apucat?! strig Benjamin.
Anna sri din jeep fr s-i mai rspund i ncepu s fug ca o
nebun ca s-l avertizeze pe Sebastian asupra pericolului. Dar tia c e
deja prea trziu.
Dintr-odat maina ni din curb. El ncerc cu disperare s evite
prpastia care se deschidea n faa lui. Frnele scrnir. Apoi maina
se prbui n gol.

Bastian!
Anna se arunc pe burt, scuturat de sughiuri convulsive de plns.
Era mort. Nimeni n-ar putea supravieui unei asemenea czturi. i
fcu curaj i se uit n prpastie. I se taie rsuflarea. Jeep-ul fusese
oprit din cdere de un palmier, exact deasupra urmtorului viraj. Toat
partea din dreapta era fcut praf. Sebastian zcea inert, prbuit
deasupra volanului. Benjamin o ajunse din urm i o scutur de bra.
S ne grbim. Palmierul o s cedeze dintr-o clip n alta.
Se repezir la main, dar de data asta Benjamin se urc la volan i
demar n tromb. Ajunser n cteva minute n apropiere de locul
accidentului, dar Anna avu impresia apoi c le trebuiser ore ea s se
caere pn la jeep. Constat ngrozit c faa lui Sebastian era plin de
snge.
Trebuie s-l ducem imediat la spital, spuse Benjamin ncordat.
Nu-mi prea place c trebuie s-l deplasm, dar n-avem de ales.
Anna ddu din cap.
Nu exist nici un doctor pe insul. Cnd se produce un accident,
Sebastian duce ntotdeauna rniii cu avionul la San Juan.
Benjamin tresri.
Cu avionul? Vrei s zici cu un Seawolf?
Da. Te rog, Benjamin, accept s pilotezi tu avionul. Doar tu l
poi salva pe Sebastian.
Era o rugminte fr sens, dar nu avea totui de ales. Benjamin
privi chipul rvit al surorii sale vitrege, apoi ddu din cap, cu o
hotrre de neclintit n ochi.
De acord. Dar serviciul contra servici. I duc la spital dac-mi
dai dosarele.
Cum mi poi propune un asemenea trg? ntreb ea cu un aer
scandalizat. Nu vezi c moare dac nu facem nimic?
Rmne la latitudinea ta. Vrei s te ajut sau nu?
Anna era constrnsa s accepte. Spuse printre hohote de plns:
Te ursc, Benjamin. i o s te ursc pn la sfritul zilelor
mele!
Dac aa vrei Dar n locul tu, m-a hotr nainte s-i piard
tot sngele.
Ea nchise ochii cuprins de disperare. ,,Oh, Sebastian, iart-m!

Ai ctigat, rspunse ea cu o voce spart. Accept.


Anna trebui s-i adune tot curajul ca s urce n avion. Dac viaa
lui Sebastian n-ar fi fost n pericol, ar fi rmas la sol. n timpul
zborului, Benjamin nu scoase nici un cuvnt i ea nu tiu niciodat
cum de a reuit el s aterizeze la Puerto Rico. De altfel puin i psa.
Toat atenia i era concentrat asupra chipului livid al soului ei.
O ambulan i atepta la aeroport i-i duse la spital. Anna l nsoi
pe Sebastian pn la urgen, apoi se ntoarse spre Sebastian.
Ai avut ce-ai dorit, nu-i aa? Acum car-te cu preioasele tale
dosare, i spuse ea printre dini.
Chris
Christiana nu mai exist. A murit n ziua cnd mi-ai cerut s-mi
schimb numele ca s m angajez la Sebastian. De acum nainte m
numesc Anna.
De acord Anna, relu el, ncearc s m nelegi, eu
Oh, te neleg chiar foarte bine. i trebuie neaprat un ap
ispitor fiindc n-ai curajul s-i recunoti propria responsabilitate.
Acum, pleac, Benjamin. Nu mai vreau s te vd.
i arunc o privire ncrcat de dispre i-i ntoarse apoi spatele.
Ateptarea fu ngrozitoare pentru Anna. tia c, dac Sebastian va
muri, o prticic din ea va disprea o dat cu el. Iar dac el va
supravieui, i va purta n mod sigur o ur de moarte. l trdase. Din
prima zi cnd se ntlniser, nu ncetase s-l mint. i se ndoia c el o
va putea ierta vreodat.
Vzndu-l pe medic, sri n picioare.
Cum se simte?
Starea lui e satisfctoare. Rnile sunt superficiale.
Anna se simi att de uurat nct fu gata s izbucneasc n lacrimi.
Pot s-l vd?
Bineneles. Cu condiia s nu stai prea mult. E sub
tranchilizante i are nevoie de odihn.
O infirmier o conduse pn n ua camerei i se ddu la o parte,
surzndu-i.
Zece minute, doamn Kane, nu mai mult.
ncperea era cufundat n penumbr. Anna se apropie de pat cu un
aer timid i atinse uor mna lui Sebastian. Un bandaj i nconjura

fruntea. Pe chipul de o paloare ngrijortoare, ochii erau nchii. Anna


strnse din pleoapele, simind un nod n gt. Fusese i el la fel de
disperat cnd venise la spital la cptiul ei?
Bastian.
El nu-i rspunse. O auzea mcar? Ochii tinerei femei se umplut de
lacrimi.
Dragostea mea, ce-am fcut? opti ea cu o voce nbuit.
ngenunche lng pat, contient c, dac nu-i spune acum tot, nu
va mai avea. niciodat puterea necesar.
Te-am trdat, Sebastian. Am acceptat s lucrez pentru Benjamin
fiindc e fratele meu vitreg i fiindc m-a rugat s-l ajut. Dar am fcut
ceva i mai ru nc I-am dat dosarele tale.
Pndi un semn care i-ar fi indicat c a auzit-o. Dar el nu se mic.
Cu o nespus tandree i mngie prul nchis la culoare, linia
voluntar a obrazului, conturul buzelor. Cum de putuse s-l uite?
Se aplec i-l srut uor pe buze, cu o privire ncrcat de regrete.
Te iubesc, Sebastian. A vrea s tii tot ce reprezini tu pentru
mine. A vrea s tii ca nu va mai exista un alt brbat n viaa mea;
Chiar dac m goneti de pe insul.
Nu mai avea mare lucru de adugat. Anna l lu de mn i-l strnse
cu putere ca pentru a-i transmite fora ei, pentru a-l readuce la via;
Infirmiera apru n prag.
mi pare ru, doamn Kane. A trecut timpul.
Anna se ridic ncet, cu ochii la Sebastian.
O s revin, dragostea mea. De data asta n-o s fug, i promit.
Cnd ajunse a doua zi de diminea n faa spitalului, Anna fu
abordat de Joseph, care se prea c o ateptase.
Domnul Sebastian m-a nsrcinat s v spun c nu mai e aici,
doamn Kane. A plecat.
Ea l privi stupefiat.
Cine l-a autorizat s plece n starea n care era?
Domnul Sebastian nu are nevoie s-l autorizeze cineva.
Unde s-a dus?
Nu tiu. Dar a dat toate dispoziiile necesare ca s v putei
ntoarce n Florida. Cu vaporul, preciz Joseph.
Nu! Trebuie s-i vorbesc, s-i explic

Nu, doamn. Trebuie s plecai n Florida.


Anna deschise gura s protesteze, apoi renun s mai discute i-i
plec trist capul. La ce bun? Chiar dac Joseph tia unde se afl.
Sebastian. n-o s-i spun. Asculta de ordinele stpnului su.
Foarte bine, declar ea pe un ton grav. Dar te rog s-i transmii
din partea mea lui Sebastian c n-am terminat cu el. Departe de aa
ceva.
Joseph i surse cu toat gura.
Da, doamn. O s-i transmit mesajul.
Tot timpul traversrii, Anna oscil ntre speranele cele mai
nebuneti i pesimismul cel mai negru. Ajunse n Florida total
descurajat, convins c Sebastian o ura, o dispreuia. Altfel de ce ar fi
refuzat s-o vad la Puerto Rico?
Totui Refuz s cread c totul era pierdut. Dup ce aflase c-l
prsise pentru un alt brbat, c se infiltrase n uzina lui ca s-l
spioneze, Sebastian o pstrase totui lng el. Pasiunea de care dduse
dovad cnd fcuser dragoste nu putea fi simulat. ncercase s afle
adevrul cu o rbdare, cu o hotrre i cu o ncpnare extraordinare.
Nu era asta dovada c o iubea nc?
Dar, dndu-i dosarele lui Benjamin, l trdase din nou. La ce bun s
se amgeasc singur? Fcuse tot ce-i sttuse in putin ca s distrug
sentimentele pe care i le purta soul ei.
La coborrea de pe vapor, o main o atepta.
Am ordinul s v conduc la hotelul Oasis, o inform oferul
deschizndu-i portiera limuzinei.
Ea pli din cauza ocului.
Probabil c e o greeal, e
Era acelai hotel n care-i petrecuser noaptea nunii. Sebastian nu
putea fi att de crud!
Ordinele domnului Kane sunt categorice, doamn. Trebuie s v
las la hotelul Oasis.
Ca pe un pachet incomod? i muc buzele.
i dac refuz s v urmez?
oferul i arunc o privire jenat.
n acest caz. am ordinul s v informez c domnul Kane va face
s fii imediat arestai pentru furat, dumneavoastr i domnul Samuel.

i drese vocea.
Avei interesul s m nsoii, doamn.
Nici de data asta nu avea de ales. Se urc in limuzin.
Sui plin de curaj scrile i intr n hotel.
Un funcionar o prinse imediat de cot i o conduse la ascensor.
Dai-mi v rog cheia camerei, o s m descurc singur, ripost
ea imediat.
Acesta roi puternic.
Am primit ordin s v escortez personal.
Anna fu gata s se revolte, dar expresia dezolat a tnrului o fcu
s se rzgndeasc.
Eti foarte contiincios, opti ea.
El i mulumi cu un surs.
Nu-mi fac dect munca, doamn.
Bineneles c Sebastian alesese aceeai camer ca atunci:
apartamentul nupial Anna se simi uurat s nu-l gseasc acolo,
ateptnd-o. Asta i ddea un timp de gndire. Totui ncordarea ei
crescu din minut n minut, aa c peste o or, ncepu s doreasc s-l
vad aprnd. Ca s termine odat.
Cnd ua se deschise, ea tresri, simindu-i nervii ntini la
maximum. Sebastian nu pronun nici un cuvnt, mulumindu-se s-o
priveasc impasibil. Apoi nchise ua n urma lui.
Un pansament i acoperea sprnceana dreapt.
Cum te simi? se interes ea cu o voce nesigur.
Bine. Doar c o s am o cicatrice n plus.
mi pare ru. Am ncercat s te avertizez s nu iei virajul.
tiu. i i mulumesc pentru asta.
El se ndrept spre salon, arunc n trecere dou plicuri pe canapea
i-i scoase apoi haina i cravata.
Coresponden pentru tine, i spuse el indicndu-i plicurile cu un
semn din brbie.
Despre ce e vorba?
Una din ele e de la fratele tu. Presupun c-i cere iertare pentru
purtarea lui.
Anna tresri.
tii c Benjamin e fratele meu?

Sebastian ridic din sprncene.


Pi mi-ai spus-o la spital, nu-i aminteti?
Ba da, bineneles. Dar credeam c nu m auzi.
O privi drept n ochi.
Am auzit fiecare cuvnt pe care l-ai pronunat.
De ce nu mi-ai rspuns? De ce m-ai lsat s plec fr s spui
nimic?
n cazul c ai uitat, nu prea eram n stare pe atunci s in vreun
discurs. i nici n-aveam chef s discut despre viaa noastr ntr-o
camer de spital, cu toate infirmierele alea care intr i ies fr
ncetare. Puin dup plecarea ta, fratele tu a venit i el s m viziteze.
Nu prea era n form i
Annei nu-i veni s-i cread urechilor.
Benjamin a venit s te vad i ce i-a spus?
Sebastian se ndrepta spre fereastr i se sprijini de geam. Soarele i
aureol chipul.
Mi-a mrturisit c nu i-a oferit bani ca s lucrezi pentru mine ci
c, pur i simplu, i-a cerut s-i faci un serviciu n memoria prinilor
votri.
E adevrat. Dar asta nu m scuz totui, opti. ea. Am acceptat
s-i fac jocul, dup cum la fel am consimit s-i furnizez informaiile
de care avea nevoie ca s te atace n justiie.
Pn cnd ai neles c moartea prinilor votri nu s-a datorat
unui aparat cu vicii de fabricaie. Imediat ce i-ai dat seama de asta l-ai
informat c asocierea voastr s-a terminat.
i-a spus i asta?
Anna l privi stupefiat.
Ce i-ai fcut, ca s-i smulgi aceste mrturisiri?
Fii sigur c nu l-am torturat.
Se ntoarse spre ea.
Fratele tu are nevoie de ajutor, Anna. A admis c a montat toat
afacerea asta doar ca s gseasc un ap ispitor. Pentru c nu suporta
ideea c a putui comite o eroare de pilotaj. Acum i recunoate
responsabilitatea n catastrofa care i-a costat viaa pe prinii votri, la
fel ca i n accidentul n care era ct pe-aci s mori. E gata s urmeze
un tratament.

Sracul Benjamin!
Mi-a mai spus c i-ai telefonat de mai multe ori ca s-i spui c
m iubeti i c te-ai hotrt s-mi spui adevrul.
E adevrat. Mi-a rspuns c e foarte fericit pentru mine i c,
oricum, avea de gnd s lase totul balt. Dar c m ruga s mai atept
puin nainte s-i dezvlui adevrata mea identitate. Pn cnd se vor
potoli valurile fcute de aceast poveste murdar
Anna suspin.
Dar minea.
N-avea n nici un caz intenia s renune la atac, o aprob
Sebastian. Voia doar s te antajeze. Exact?
Anna ddu din cap.
Mi-a telefonat n seara cstoriei noastre, n timp ce tu fceai
du, spuse ea.
Amintirea o fcu s se nfioare. i reamintea ct fusese de speriat,
de nnebunit.
Nu m-am putut totui decide s accept, relu ea. Nu m simeam
n stare s te trdez. Atunci, l-am minit i eu. I-am zis c aveam
dosarele i i-am dat ntlnire n faa hotelului. tiam c singurul mijloc
de a-l face s renune la antaj era s te prsesc pentru totdeauna.
Sebastian se apropie de ea.
i n noaptea cnd am fcut dragoste pe insul, ai retrit n vis
aceast scen. A fost momentul cnd i-a revenit memoria, nu-i aa?
Da, opti ea.
De ce nu mi-ai spus imediat?
Mi-era fric de reacia ta. Mi se prea ngrozitor tot ceea ce
fcusem Mai ales cnd m gndesc c Benjamin i cu mine ne
pregteam s-i scotocim prin arhiv.
Dar lucrurile nu s-au petrecut aa. M-am lansat n urmrirea
voastr i maina mea a czut n prpastie. i atunci ai fcut un trg cu
fratele tu: viaa mea n schimbul dosarelor.
Anna i ridic privirea scldat de lacrimi.
i-a spus?
Mi-a mrturisit totul.
Ea i plec ncetior capul.

N-ar fi fost dect o trdare n plus. Presupun c n-o s m ieri


niciodat.
S nu te iert? se minun Sebastian. Cnd tu mi-ai salvat viaa i
i-ai nfruntat teama de a te urca n avion numai ca s rmi alturi de
mine?
Lu al doilea plic i i-l ntinse.
i reamintete de ceva?
E scrisoarea pe care i-am trimis-o la Rochefort n noaptea
nunii.
l privi fr s neleag.
Nu e deschis
Se pare c noua mea asistent nu e la fel de eficient ca fosta
spuse el. Pur i simplu a uitat s mi-o dea. mi explicai n ea totul, nu-i
aa? Adevrata ta identitate, motivele plecrii tale?
Ea ddu din cap, prea emoionat ca s poat vorbi.
Rupe-o, Anna.
Nu neleg.
Acum nu-i mai are rostul. tii de ce te-am adus aici?
Lacrimile pe care ncerca s i le rein ncepur s i se
rostogoleasc pe obraji.
Dragostea mea, ai crezut c vreau s te pedepsesc?
O lu n brae i Anna se simi ca i cum porile paradisului se
deschiseser n faa ei.
Te-am adus n acest hotel fiindc aici vieile noastre s-au
desprit, i opti el. Aici, legturile cstoriei noastre au fost
sfrmate. i tot aici vreau s-o lum de la nceput. Noi doi nu am avut
lun de miere, nu-i aa, scumpa mea? E timpul s remediem lucrurile.
Ridic spre el un chip transfigurat de fericire.
Eti sincer?
Niciodat n-am fost att de sincer.
Te iubesc Bastian. Probabil c i se pare straniu c te-am uitat,
dar cred c a fost un mod de a m proteja. S te prsesc a fost
hotrrea cea mai grea, cea mai ngrozitoare din viaa mea. Poate i
din acest motiv memoria mea a ncetat s mai funcioneze. Nu voiam
s-mi amintesc, ca s nu fiu obligat s te prsesc din nou.
El i cuprinse faa ntre palmele fierbini.

Ascult-m cu atenie, Anna, i s-i aminteti ntotdeauna ce


am s-i spun. Eti lumina mea, eti viaa mea. Chiar dac n-ai fi avut
accidentul, te-a fi cutat pn la captul lumii i te-a fi adus napoi
acas. Te iubesc. i o s te iubesc pn la sfritul zilelor mele fiindc
eti totul pentru mine.
i tu, i tu eti totul pentru mine, i opti ea oferindu-i buzele.
Gurile lor se contopir n acelai elan. De acum nainte nu vor
permite nici unei umbre s se strecoare ntre ei. i dragostea lor,
ntrit n urma attor ncercri, i va nsoi de-a lungul ntregii lor
viei.

Coperta 4