Sunteți pe pagina 1din 273

ALEXANDRE DUMAS

VICONTELE DE BRAGELONNE
sau
ZECE ANI MAI TRZIU
I
SCRISOAREA
Ctre mijlocul lunii lui mai, n anul 1!, ntr"o #iminea$ %e la ceasurile nou, c&n#
ra'ele soarelui, #estul #e (ier)in$i, sor)eau rou #e %e micsan#rele #in %arcul castelului #e la
*lois, un mic +ru% #e clre$i, (ormat #in trei )r)a$i ,i #oi %aji, trecea %este %o#ul #e la
intrarea n ora,, (r s %ro#uc alt tul)urare n r&n#urile celor ce se %lim)au %e c-ei, #ec&t,
n %rimul r&n#, o mi,care a m&inii s%re %lrie, n semn #e salut, a%oi o mi,care o lim)ii
%entru a rosti aceste cu.inte n cea mai curat (ran$u'easc ce se %oate .or)i n /ran$a0
1 Iat"l %e DOMNUL, care se rentoarce #e la .&ntoare2 At&ta tot2
Dar n tim% ce caii urcau +&(&in# %anta care #ucea #e la r&u ctre %oarta castelului, o
ceat #e )ie$i #e %r.lie se lu #u% cel #in urm cal, care #ucea, at&rnate la o)l&ncul ,eii,
c&te.a %sri le+ate cioc l&n+ cioc2
3'&n# aceasta, %ri.itorii ,i ##ur coate, e4%rim&n#u",i, cu +-i#u,ia lor $rneasc,
#is%re$ul (a$ #e o %ra# at&t #e nensemnat, ,i, #u% ce",i m%rt,ir %rerile asu%ra ne"
ajunsurilor .&natului cu ,oimi #omestici$i, se rentoarser la n#eletnicirile lor2 Numai unul
#intre ei, un (lcu )uclat ,i tot#eauna %us %e ,a+, ntre) #e ce oare DOMNUL, care ar
%utea s",i %etreac .remea ntr"un c-i% mult mai %lcut, #atorita a.erii lui, se mul$umea cu o
#istrac$ie at&t #e mrunt ,i #e srccioas2
1 E-, tu nu ,tii 5 i rs%unse unul #e"ai lui 5 c DOMNUL atunci %etrece mai )ine,
c&n# i se ur,te6
/lcul cel ,+alnic ##u #in umeri, cu un +est care .oia s s%un c&t se %oate #e
lim%e#e0 7Dac"i a,a, atunci mai )ine s rm&n $ran, #ec&t s ajun+ %rin$72
8i (iecare ,i .'u #e tre)urile lui2
9n acest tim%, DOMNUL ,i continua #rumul cu un aer at&t #e a)tut ,i #e mar$ial
toto#at, nc&t ar (i st&rnit (r n#oial a#mira$ia s%ectatorilor, #ac ar (i (ost cine.a care s"l
%ri.easc: ns )ur+-e'ii #in *lois nu"i %uteau ierta DOMNULUI c ,i"a ales tocmai acest
or,el at&t #e .esel n care s se %lictiseasc #u% .oia lui ,i, #e (iecare #at c&n# l 'reau %e
au+ustul %lictisit, ntorceau (e$ele csc&n# lun+, sau ,i tr+eau re%e#e ca%etele %e (erestre,
s%re a sc%a #e toro%eala moli%sitoare a acestui c-i% %relun+ ,i +l)ejit, cu oc-i o)osi$i ,i cu o
%ri.ire .e,nic ntristat2 9n a,a (el c .re#nicul ;rin$ %utea (i a%roa%e si+ur c .a +si
tot#eauna str'ile %ustii ori #e c&te ori s"ar (i a)tut %rin mijlocul lor2
Aceasta era, ns, #in %artea locuitorilor #in *lois, o con#amna)il li%s #e res%ect, #at
(iin# c DOMNUL trecea, #u% re+e, ,i %oate c-iar naintea re+elui, #re%t cel mai mare senior
al re+atului2 9ntr"a#e.r, Dumne'eu, care i -r'ise lui Lu#o.ic al XI3"lea, acum %e tron,
(ericirea #e a (i urma,ul lui Lu#o.ic al XIII"lea, i -r'ise DOMNULUI onoarea #e a (i
urma,ul lui <enric al I3"lea2 Nu era, a,a#ar, sau n tot ca'ul nu %utea (i un moti. %rea mrunt
#e m&n#rie %entru ora,ul *lois (a%tul c aici ,i alesese re,e#in$a =aston #e Orl>ans, care ,i
a.ea curtea n .ec-iul castel al Statelor2 Dar i (usese scris acestui mare ;rin$ s nu atra+
nicio#at aten$ia %o%orului sau a#mira$ia lui, oriun#e s"ar (i nt&lnit cu el2 DOMNUL se
o)i,nuise ns cu asta ,i se resemnase2
De aici %ornea %esemne acea netul)urat %lictiseal ce se citea tot#eauna %e c-i%ul su2
DOMNUL (usese un om (oarte ocu%at n .ia$a lui2 Nu %o$i %ri.i cum li se taie ca%etele la mai
)ine #e 'ece #intre cei mai )uni %rieteni ai ti (r ca asta s nu"$i st&rneasc o anumit
1
in#i+nare2 Dar cum #u% instalarea #omnului #e Ma'arin n (runtea tre)urilor $rii nu s"a mai
tiat ca%ul nimnui, DOMNUL nu mai a.ea nici o %reocu%are, ,i lucrul acesta se rs(r&n+ea
a#&nc asu%ra moralului su2
3ia$a srmanului ;rin$ era, a,a#ar, c&t se %oate #e trist2 Du% scurta .&ntoare #e
#iminea$ %e malul r&ului *eu.ron sau n %#urile #e la C-e.ern?, DOMNUL trecea Loara, se
#ucea s ia %r&n'ul la C-am)or#, (ie c a.ea sau nu %o(t #e m&ncare, a%oi ora,ul *lois nu
mai au'ea .or)in#u"se, %&n la urmtoarea .&ntoare, #es%re st%&nul ,i seniorul su2
Aceasta n ceea ce %ri.e,te %lictiseala lui extra muros; c&t #es%re %lictiseala #in
interiorul 'i#urilor, asu%ra ei l .om lmuri %e cititor, #ac .a a.ea )un.oin$a s urme'e
m%reun cu noi +ru%ul #e clre$i ,i s urce %&n la im%untoarea %oart a mre$ului castel al
Statelor2
DOMNUL clrea %e un cal mrun$el, m%o#o)it cu o ,a lat, #e cati(ea ro,ie #e
/lan#ra, cu scri n (orm #e con#uri: calul era roi): tunica DOMNULUI, #e cati(ea
crmi'ie, a.ea a%roa%e aceea,i culoare ca ,i %elerina sa ,i ca ,i ec-i%amentul calului, ,i
numai #u% aceast re.rsare #e stacojiu l %uteai recunoa,te %e ;rin$ ntre cei #oi nso$itori ai
si, unul n.e,m&ntat n .iolet, cellalt n .er#e2 Cel #in st&n+a, m)rcat n .iolet, era
scutierul: cel #in #rea%ta, m)rcat n .er#e, era maestrul #e .&ntoare2
Unul #intre %aji #ucea #oi ,oimi coco$a$i %e o %rjin, cellalt a.ea un corn #e
.&ntoare, #in care nce%u s sune alene c&n# se a%ro%iar la .reo #ou'eci #e %a,i #e castel2
@o$i cei ce"l slujeau %e acest ;rin$ ne%stor ,i n#e%lineau n#atoririle lor cu aceea,i
su.eran ne%sare2
La sunetul cornului, o%t %a'nici, care se %lim)au n soare %rin curtea %trat, aler+ar
s",i ia -ale)ar#ele, ,i DOMNUL ,i (cu ast(el intrarea solemn n castel2 Du% ce %trunse
su) )olta a#&nc a %orticului, .reo trei"%atru %ier#e".ar, strecura$i %e aleea castelului n urma
clre$ilor, ,i artar unul altuia %srile a+$ate #e o)l&nc, a%oi se m%r,tiar, (c&n#
comentarii cu %ri.ire la cele .'ute: %e urm, #u% ce %lecar ,i ace,tia, aleea, terasa #e la
intrare ,i curtea rmaser %ustii2
DOMNUL co)or #in ,a (r s scoat o .or) ,i trecu n a%artamentul su, un#e .aletul
#e camer i sc-im) m)rcmintea: a%oi, (iin#c DOAMNA nu trimisese nc s ntre)e ce
#is%o'i$ii a.ea s #ea %entru micul #ejun, DOMNUL se ntinse ntr"un jil$ alun+it ,i a#ormi
numai#ec&t, ca ,i cum ar (i (ost ceasurile uns%re'ece seara2
Cei o%t %a'nici, care ,tiau c nu mai a.eau nimic #e (cut n 'iua aceea, se tolnir ,i ei
%e )ncile #e %iatr, la soare: r&n#a,ii #is%rur cu caii n +raj#uri ,i, #ac n"ar (i (ost cele
c&te.a %srele s%rin$are ce se (u+reau unele %e altele, cu ciri%ituri ascu$ite, %rin tu(ele #e
micsan#re, ai (i 'is c totul n castel #ormea, ntocmai ca ,i DOMNUL2
Deo#at ns, n mijlocul acestei tceri at&t #e m)ietoare, rsun un -o-ot #e r&s
%uternic ,i cristalin, care"i (cu %e -ale)ar#ierii a#&nci$i n somnul lor s #esc-i# re%e#e c&te
un oc-i2 <o-otul %ornise #e la o (ereastr a castelului, nsorit n cli%a aceea ,i care se a(la
#easu%ra col$ului %e care"l (orma n curte, n %reajma amie'ii, um)ra -ornurilor #e %e
aco%eri,2 9n micul )alcon #e (ier ci'elat, #in (a$a acelei (erestre, sur&#ea o +lastr cu
mic,unele ro,ii, o alta cu 'am)ile ,i una cu un tran#a(ir tim%uriu, ale crui (run'e, #e un .er#e
nc&nttor, n.luiau mai mul$i )o)oci %ur%urii ce .esteau i.irea ro'elor2
9n o#aia %e care o lumina aceast (ereastr se .e#ea o mas %trat, aco%erit cu o .ec-e
$estur #e <arlem, m%o#o)it cu (lori mari: n mijlocul acestei mese se a(la un .as #e smal$
cu +&tul lun+, n care t&njeau mai multe (iri,oare #e st&njenei ,i #e lcrmioare: la #ou #in
ca%etele mesei ,e#ea c&te o t&nr (at2
/elul cum ,e#eau aceste #ou co%ile era cu totul ciu#at0 ai (i 'is c sunt #ou ,colri$e
a)ia sc%ate #in mnstire2 Una, cu am&n#ou coatele s%rijinite %e mas, cu o %an n m&n,
a,ternea slo.e %e o ele+ant (oaie #e -&rtie #e Olan#a: cealalt, st&n# n +enunc-i %e scaun, cu
%ie%tul ,i ca%ul a%lecate %este s%tar ,i ntinse %&n s%re mijlocul mesei, se uita la %rietena ei
cum scrie2 ;rilej #e c-icoteli, #e +lume ,i -o-ote #e r&s, #intre care unul, mai %uternic #ec&t
celelalte, s%eriase %srelele #in tu(ele #e micsan#re ,i tul)urase somnul %a'nicilor #in curtea
castelului2
8i %entru ca %re'entarea s (ie com%let, ni se .a ierta, s%erm, #escrierea mai %e lar+ a
acestor #ou %ersonaje2
2
Aceea care sttea a%lecat %este s%tarul scaunului, a#ic cea mai .esel ,i mai
+l+ioas, era o (rumoas (at #e nous%re'ece sau #ou'eci #e ani, oac-e,, cu %rul ne+ru,
(ermectoare, cu oc-i sc&nteietori su) s%r&ncenele %uternic arcuite ,i, mai ales, cu #in$i care
strluceau ca ni,te %erle ntre )u'ele ro,ii ca mr+eanul ns&n+erat2 /iecare +est al ei %rea o
(r&ntur #intr"un joc )ine stu#iat: %rea nu c trie,te, ci c (reamt la (iecare mi,care2
Cealalt, aceea care scria, o %ri.ea %e ')ur#alnica ei %rieten cu ni,te oc-i al)a,tri,
lim%e'i ,i senini cum era cerul #in 'iua aceea2 ;rul ei, #e un )lon# cenu,iu, rsucit cu un +ust
ales, i c#ea n )ucle mtsoase %e o)rajii ca si#e(ul: ,i %lim)a %e #easu%ra -&rtiei o m&n
+in+a,, a crei su)$irime tr#a (ra+e#a ei tinere$e2 La (iecare c-icot al %rietenei sale, ,i
nl$a, necjit %arc, umerii al)i, #e o (orm %oetic ,i sua., #ar crora le li%sea acel a#aos
#e .i+oare ,i m%linire %e care ai (i #orit s"l ai) ,i )ra$ele ,i m&inile ei2
1 Montalais, Montalais 5 'ise n cele #in urm, cu o .oce #ulce ,i m&n+&ietoare ca un
c&ntec 5 r&'i %rea tare, ca un )r)at: ,i nu numai c atra+i aten$ia #omnilor %a'nici, #ar n"ai s
au'i nici clo%o$elul DOAMNEI, atunci c&n# DOAMNA .a suna2
@&nra care rs%un#ea la numele #e Montalais, (r a",i %otoli r&sul ,i ')ur#lnicia, n
ciu#a acestei mustrri, rs%unse0
1 Louise, tu nu #ai +las +&n#urilor tale, #ra+a mea2 8tii (oarte )ine ca #omnii %a'nici,
cum le s%ui tu, a)ia au %us ca%ul jos ,i nu i"ai mai tre'i nici cu tunul: ,tii #e asemenea c
clo%o$elul DOAMNEI se au#e tocmai #e %e %o#ul #in *lois ,i, %rin urmare, am s"l au# ,i eu
atunci c&n# DOAMNA m .a c-ema la #&nsa2 Ceea ce te su%r ns este c r&# n tim% ce tu
scrii, iar ceea ce te s%erie este ca nu cum.a #oamna #e Saint"R>m?, mama ta, s .in aici, a,a
cum (ace uneori c&n# ne au#e r&'&n# %rea tare: $i"e team s nu #ea %este noi ,i s nu .a#
aceast enorm (oaie #e -&rtie, %e care, #e un s(ert #e ceas, n"ai scris #ec&t #ou cu.inte0
Domnule Raoul. 8i ai #re%tate, #ra+a mea Louise, #eoarece #u% aceste #ou .or)e, Domnule
Raoul, %ot s urme'e ,i altele, mai +ritoare ,i mai %rimej#ioase, %e care #oamna #e
Saint"R>m?, scum%a ta mam, ar (i n#re%t$it s le arunce n (lcri2 Nu"i a,a6 S%uneA
Montalais ,i nte$i r&setele ,i +lumele ironice2
*lon#a (ecioar se ncrunt #eo#at: ru%se (oaia al) %e care, ntr"a#e.r, erau
a,ternute, cu un scris (oarte (rumos, cu.intele Domnule Raoul ,i, mototolin# -&rtia ntre
#e+etele"i tremur&n#e, o arunc %e (ereastr2
1 O- 5 (cu #omni,oara Montalais 5 iat c mica noastr mielu,ea, n+era,ul nostru,
%orum)i$a noastr s"a su%ratA222 Dar nu"$i (ie team, Louise, #oamna #e Saint"R>m? n"are s
.in, ,i c-iar #ac ar .eni, tu ,tii c am au'ul )un2 De alt(el, ce %oate (i mai ne.ino.at #ec&t
s"i scrii unui .ec-i %rieten, %e care"l cuno,ti #e #ois%re'ece ani, mai cu seam c&n#
scrisoarea nce%e %rin cu.intele0 Domnule Raoul?
1 /oarte )ine, n"o s"i mai scriu #e locA se su%r t&nra (at2
1 A-, na, iat"o %e Montalais %e#e%sitA stri+ ')ur#alnica )runet, r&'&n# ,i mai tare2
<ai#e, -ai#e, ia alt (oaie #e -&rtie ,i s nc-eiem mai re%e#e cores%on#en$a noastr222 ;o(tim,
tocmai acum sun ,i clo%o$elulA Cu at&t mai ruA DOAMNA .a tre)ui s a,te%te, sau %oate c
n #iminea$a asta sa .a li%si #e %rima ei #omni,oar #e onoareA
9ntr"a#e.r, clo%o$elul suna: asta nsemna c DOAMNA terminase cu m)rcatul ,i l
a,te%ta %e DOMNUL, s%re a"i #a )ra$ul ,i a trece m%reun n sala #e mese2 Du% aceast
(ormalitate, n#e%linit cu mare ceremonie, cei #oi so$i luau micul #ejun, a%oi se #es%r$eau
%&n la masa #e %r&n', in.aria)il (i4at la ceasurile #ou %recis2
La sunetul clo%o$elului, u,a #ins%re )uctrie, ce se a(la n %artea st&n+ a cur$ii, se
#esc-ise, ,i numai#ec&t a%rur #oi me,teri )uctari, urma$i #e o%t ajutoare care %urtau o
tar+ ncrcat cu m&ncruri aco%erite cu clo%ote #e ar+int2 Unul #in cei #oi )uctari, acela
care %rea s (ie cel mai mare n +ra#, atinse u,or cu )astonul %e unul #in %a'nici, ce s(oria
%e"o )anc: merse c-iar cu )untatea %&n acolo, c %use n m&inile acestuia -ale)ar#a
re'emat #e 'i#, alturi #e el, #u% care sol#atul, )uimcit #e somn, (r s scoat o .or),
escort hrana DOMNULUI %&n n %ra+ul slii #e mese, %rece#at #e un %aj ,i #e me,terii
)uctari2
;e oriun#e trecea hrana, strjile %re'entau armele2
Domni,oara #e Montalais ,i %rietena ei urmreau #e la (ereastra lor (iecare amnunt al
acestui ceremonial, cu care ar (i tre)uit totu,i s (ie o)i,nuite2 De altminteri, ele %ri.eau toate
3
acestea ca mult luare"aminte numai %entru a se ncre#in$a ,i mai )ine c n"a.eau s (ie
stin+-erite #e cine.a2 Ca atare, #u% ce ajutoarele, %a'nicii, %ajii ,i me,terii )uctari trecur,
ele se ntoarser la masa lor, ,i soarele, care luminase o cli% n ca#rul (erestrei aceste #ou
(ermectoare c-i%uri, nu mai ncl'ea acum #ec&t mic,unelele, 'am)ilele ,i tran#a(irul
tim%uriu2
1 A,aA 'ise Montalais, relu&n#u",i locul2 DOAMNA .a #ejuna (oarte )ine ,i (r
%re'en$a mea2
1 A-, Montalais, ai s (ii %e#e%sit 5 rs%unse cealalt (at, a,e'&n#u"se u,or %e
scaunul ei2
1 ;e#e%sit6 A-, #a, a#ic nu mi se .a mai n+#ui s mer+ la %lim)are: #ar c-iar asta
,i .reau, s (iu %e#e%sitA S ie,i n calea,ca aceea uria,, coco$at %e o )anc-et: s"o iei la
st&n+a, s cote,ti la #rea%ta %e #rumuri %line #e -&rtoa%e ,i s nu %o$i nainta #ec&t o le+-e n
#ou ceasuri: a%oi s te rentorci la castel %e l&n+ ari%a un#e se +se,te (ereastra Mariei #e
Me#icis, ast(el ca DOAMNA s %oat s%une iar,i, ca #e (iecare #at0 7C&n# te +&n#e,ti c
re+ina Maria a %utut s (u+ %e aiciA222 De la o nl$ime #e %atru'eci ,i ,a%te #e %icioareA222
Mama, cu cei #oi %rin$i,ori ,i cu cele trei %rin$eseA7 Dac asta mai este o %lcere, Louise,
atunci a, .rea sa (iu %e#e%sit n (iecare 'i, mai ales c&n# %e#ea%sa aceasta m o)li+ s
rm&n alturi #e tine ,i s a,ternem %e -&rtie r.a,e at&t #e (rumoase, ca acelea %e care le
scriem noi2
1 MontalaisA MontalaisA Mai sunt ,i n#atoriri #e m%linit2
1 9$i .ine u,or s .or)e,ti, #ra+a mea, cci %e tine te las to$i n %ace n mijlocul acestui
castel2 E,ti sin+ura (iin$ #e aici care te )ucuri #e toate (oloasele, (r s tra+i nicio#at
%onoasele, care e,ti mai mult #ec&t mine #omni,oar #e onoare a DOAMNEI, #eoarece
DOAMNA (ace ca #ra+ostea ei %entru tatl tu .itre+ s se rs(r&n+ ,i asu%r"$i: ast(el c tu
%trun'i n acest trist lca, ca %srile n turnul #e sus, sor)in# aerul #in ')or, ciu+ulin#
(lorile, %i+ulin# +run$ele, (r s ai nici cea mai mic trea) #e (cut ,i (r s n#uri nici cea
mai mic %lictiseal2 8i tocmai tu .or)e,ti #e n#atoriri ce tre)uie m%linite6 9n #e(initi.,
(rumoasa mea .istoare, care sunt n#atoririle tale, #ac nu aceea #e a"i scrie acestui c-i%e,
Raoul6 Dar uite c nu i"ai scris nc nimic, ,i asta nseamn, #ac nu m n,el, c $i ne+lije'i
n#atoririle2
Louise lu un aer serios, ,i s%rijini )r)ia n %alm ,i 'ise %e un ton %lin #e can#oare0
1 A,a#ar, m #ojene,ti c o #uc %rea )ineA Dar cum %o$i s (aci una ca asta6 @u ai un
.iitor: e,ti #e la curte: re+ele, #ac se nsoar, l .a c-ema %e DOMNUL l&n+ sine: atunci .ei
lua %arte la ser)ri minunate, l .ei .e#ea #e a%roa%e %e re+e, #es%re care se s%une c e at&t #e
(rumos ,i #e (ermector2
1 8i, %e #easu%ra, l .oi .e#ea %e Raoul, care st mereu n %reajma #omnului #e Con#>
5 a#u+ rutcioas Montalais2
1 *ietul RaoulA sus%in Louise2
1 E .remea s"i scriem, (rumoasa mea2 <ai s"o lum #e la ca%t, cu acel (aimos
Domnule Raoul care strlucea n (runtea -&rtiei %e care ai ru%t"o a#ineauri2
9i ntinse %ana, a%oi, cu un sur&s nc&nttor, i n#emn m&na, care a,ternu re%e#e %e
-&rtie cele #ou cu.inte mai sus amintite2
1 8i acum6 ntre) cea mai t&nr #intre #omni,oare2
1 Acum scrie ceea ce +&n#e,ti, Louise 5 rs%unse Montalais2
1 E,ti si+ur c m +&n#esc la ce.a6
1 @e +&n#e,ti la cineva, ceea ce este acela,i lucru, )a, mai )ine 'is, ce.a mai mult2
1 Cre'i, Montalais6
1 Louise, Louise, oc-ii ti al)a,tri sunt a#&nci ca marea %e care am .'ut"o anul trecut
la *oulo+ne2 Nu, +re,esc, marea e n,eltoare: oc-ii ti sunt a#&nci ca a'urul acesta #e
#easu%ra ca%etelor noastre2
1 Ei )ine, #ac cite,ti at&t #e u,or n oc-ii mei, s%une"mi atunci ce +&n#esc, Montalais2
1 Mai nt&i, nu +&n#e,ti Domnule Raoul; +&n#e,ti Scumpul meu Raoul.
1 O-A
1 Nu ro,i %entru at&ta lucru2 Scumpul meu Raoul, s 'icem, m ro+i s"$i scriu la ;aris,
un#e te re$ine ser.iciul %e l&n+ #omnul %rin$ #e Con#>2 C&t #e mult tre)uie s te %lictise,ti
4
acolo, ntr"a#e.r, #e .reme ce cau$i s"$i alun+i ur&tul amintin#u"$i #e o %ro.inciala222
Louise sri re%e#e n %icioare2
1 Nu, Montalais 5 'ise ca sur&'&n# 5 nimic #in cele ce s%ui nu mi"a trecut %rin minte2
Altce.a +&n#esc eu2 IatA
8i, a%uc&n# %ana cu n#r'neal, a,ternu %e -&rtie, cu o m&n -otr&t, cu.intele care
urmea'0
M-a fi simit tare nenorocit dac struinele dumitale de a- mi cere ceva care s-i
aminteasc de mine ar fi fost mai puin nflcrate. !otul aici mi vor"ete despre anii
copilriei noastre, care au trecut at#t de repede, care s-au scurs at#t de iute, nc#t nimic nu
va putea nlocui farmecul lor n inima mea.
Montalais, care %ri.ea cum alear+ %ana %e -&rtie ,i care citea #e"a"n#oaselea %e msur
ce %rietena ei scria, o ntreru%se %rintr"o )taie .ie #in %alme2
1 D"i nainteA 'ise ea2 A#mira)il sinceritate, a#mira)il inim, a#mira)il stilA
Arat"le acestor %ari'ieni, #ra+a mea, c *lois este ora,ul .or)irii (rumoase2
1 El ,tie 5 rs%unse t&nra (at 5 c *lois a (ost %entru mine %ara#isul2
1 Asta .oiam s s%un ,i eu, .or)e,ti ca un n+er2
1 Acum .oi nc-eia, Montalais2
8i t&nra (at continu s scrie0
Spui c te $#ndeti la mine, domnule Raoul. %i mulumesc, i asta nu poate s m
surprind, cci tiu de c#te ori inimile noastre au "tut una l#n$ alta&
1 Ei, eiA (cu Montalais2 /ii cu )+are #e seam, mielu,ic #ra+, $i m%r,tii l&na %e
#rum, ,i acolo sunt lu%iA
Louise tocmai .oia s rs%un#, c&n# su) %orticul castelului rsun tro%otul unui cal2
1 Ce s (ie asta6 'ise Montalais, a%ro%iin#u"se #e (ereastr2 /rumos clre$, 'u a,aA
1 O-A RaoulA e4clam Louise, care (cuse aceea,i mi,care ca ,i %rietena ei ,i care,
n+l)enin#u"se la (a$, c'u tremur&n# alturi #e scrisoarea sa neterminat2
1 Iat un n#r+ostit norocos, n"am ce 'ice ' rosti Montalais 5 ,i care sose,te tocmai la
tim%A
1 /u+i, (u+i #e la (ereastr, te ro+A murmur Louise2
1 Dar nici nu m cunoa,te2 Las"m s .# mcar %entru ce a .enit aici2
II
MESA=ERUL
Domni,oara #e Montalais a.ea #re%tate0 ca.alerul merita s (ie .'ut2
Era un t&nr #e #ou'eci ,i %atru sau #ou'eci ,i cinci #e ani, .oinic, '.elt, %urt&n# cu
+ra$ie %e umerii si minunatul .e,m&nt militar al e%ocii2 Ci'mele"i nalte, n (orm #e %&lnie,
n(,urau un %icior #e care #omni,oara #e Montalais nu s"ar (i ru,inat c&tu,i #e %u$in #ac s"ar
(i tra.estit n )r)at2 Cu o m&n (in ,i ner.oas, ,i struni calul n mijlocul cur$ii, iar cu
cealalt ,i scoase %lria cu %ene lun+i, care"i um)rea c-i%ul toto#at +ra. ,i nai.2
Strjile, au'in# tro%otul calului, se tre'ir #in somn ,i srir numai#ec&t n %icioare2
@&nrul ls %e unul #intre ei s se a%ro%ie #e cal ,i, nclin&n#u"se n ,a, i s%use cu o .oce
lim%e#e ,i +ra., care (u au'it #estul #e )ine #e la (ereastra un#e se ascun#eau cele #ou
#omni,oare0
1 Un mesa+er %entru alte$a sa re+al2
1 A, aA e4clam straja2 Domnule o(i$er, un mesa+erA
Dar )ra.ul sol#at ,tia (oarte )ine c nu se .a i.i nici un o(i$er, #at (iin# c sin+urul care
ar (i %utut s .in se a(la tocmai n (un#ul castelului, ntr"un mic a%artament a crui (ereastr
#a s%re +r#in2 De aceea se +r)i s a#au+e0
1 Domnule +entilom, o(i$erul e #e ron#, #ar n li%sa lui .a (i anun$at #omnul #e
Saint"R>m?, major#omul castelului2
1 Domnul #e Saint"R>m?6 rosti ca.alerul, ro,in#u"se la (a$2
1 9l cunoa,te$i6
5
1 Da222 Anun$"l, te ro+, c .reau s (iu %re'entat c&t mai re%e#e cu %utin$ alte$ei sale2
1 ;are"se c"i ce.a ur+entA 'ise straja ca %entru sine, #ar cu #orin$a .#it #e a i se
rs%un#e2
Mesa+erul ##u #in ca%, a(irmati.2
1 Dac"i a,a 5 urm straja 5 m #uc s"l caut eu nsumi %e major#om2
@&nrul #esclec, ,i n tim% ce to$i ceilal$i sol#a$i %ri.eau cu mult interes (iecare
mi,care a (rumosului armsar ce"l a#usese %e acest mesa+er, sol#atul se ntoarse #in #rum,
'ic&n#0
1 3 ro+ s m ierta$i, #omnule, #ar (i$i )un ,i s%une$i"mi numele #umnea.oastr2
1 3icontele #e *ra+elonne, #in %artea alte$ei sale #omnul %rin$ #e Con#>A
Sol#atul (cu o %lecciune a#&nc, a%oi, ca ,i cum numele n.in+torului #e la Rocroi ,i
Lens i"ar (i #at ari%i, urc n +oan tre%tele #e la intrare ,i #is%ru n anticamer2
Nici n"a%uc #omnul #e *ra+elonne s le+e calul #e +rilajul #e (ier #in ca%ul tre%telor,
c #omnul #e Saint"R>m? a%ru ntr"un su(let, sus$in&n#u",i cu o m&n %&ntecul uria,, n tim%
ce cu cealalt m&n s%inteca aerul, ntocmai ca un %escar care taie .alurile cu .&sla2
1 A-, #omnule .iconte, #umnea.oastr la *loisA stri+ el2 Dar asta e o a#e.rat
nc&ntareA *un 'iua, #omnule Raoul, )un 'iuaA
1 Res%ectele mele, #omnule #e Saint"R>m?2
1 C&t #e (ericit se .a sim$i #oamna #e La 3all222 .reau s 'ic #oamna #e Saint"R>m?,
s . .a#A Dar %o(ti$i2 Alte$a sa re+al #ejunea': s"o ntreru% oare6 ;ricina e at&t #e +ra.6
1 Da ,i nu, #omnule #e Saint"R>m?2 @otu,i, orice cli% #e ')a. %oate s a#uc
ne%lceri alte$ei sale re+ale2
1 Dac a,a stau lucrurile, s trecem %este consemn, #omnule .iconte2 3eni$i cu mine2
De altminteri, DOMNUL e ntr"o stare #e s%irit (oarte )un ast'i2 8i a%oi, ne a#uce$i .e,ti,
nu"i a,a6
1 Mari, #omnule #e Saint"R>m?2
1 8i )une, %resu%unA
1 E4celente2
1 Atunci .eni$i, .eni$i re%e#eA stri+ )onomul %ersonaj, %otri.in#u",i $inuta n tim% ce
str)tea cu %a,i mari anticamera2
Raoul l urma cu %lria n m&n, %u$in s%eriat #e 'ornitul solemn %e care"l (ceau
%intenii si %e %ar#oseala slilor imense2
De n#at ce el %trunse n interiorul %alatului, (ereastra #in curte se nsu(le$i #in nou ,i
un ,u,otit .ioi tr# emo$ia celor #ou tinere (ete: #ar cur&n# #u% aceea se %are c ele luar o
-otr&re )rusc, #eoarece unul #intre c-i%uri #is%ru #e la (ereastr 5 era cel al )runetei:
cealalt rmase mai #e%arte n #osul )alconului, %itit %rintre (lori ,i cercet&n# cu oc-i mari,
%rin ncren+tura ramurilor, scrile %e care #omnul #e *ra+elonne ,i (cuse intrarea n %alat2
9n acest tim%, $inta curio'it$ii celor #ou (ete ,i continua #rumul, mer+&n# seme$ n
urma major#omului2 Un '+omot #e %a,i +r)i$i, un miros #e .in ,i #e (ri%turi, un clinc-et #e
%a-are ,i #e (ar(urii i ##ur #e .este c se a%ro%ie #e locul un#e tre)uia s ajun+2
;ajii, .ale$ii ,i o(i$erii, str&n,i n nc%erea ce %rece#a sala #e mese, l nt&m%inar %e
noul .enit cu o )un.oin$ o)i,nuit %rin %artea locului: unii #intre ei l cuno,teau %ersonal ,i
a%roa%e to$i ,tiau c .ine #e la ;aris2 S"ar %utea s%une c sosirea lui ntreru%se %entru o cli%
#es(,urarea ser.iciului2 /a%t e c un %aj care turna #e )ut alte$ei sale, au'in# 'ornitul #e
%inteni n nc%erea alturat, ntoarse cu ne.ino.$ie ca%ul, ca un co%il, (r s )a+e #e
seam c .inul %e care"l turna cur+ea nu n %a-arul ;rin$ului, ci %e (a$a #e mas2
DOAMNA, care era mai %u$in roa)a m&ncrii #ec&t ilustrul ei so$, o)ser. neaten$ia
%ajului ,i 'ise0
1 Ce este6A
1 Ce este 5 re%et DOMNUL 5 ce s"a nt&m%lat6
Domnul #e Saint"R>m? %ro(it #e acest moment ,i ,i .&r ca%ul %e u,2
1 ;entru ce sunt #eranjat6 'ise =aston, tr+&n# s%re el o )ucat +roas #in cel mai
stra,nic somn ce a suit .reo#at a%ele Loarei s%re a (i %escuit ntre ;aim)oeu( ,i
Saint"Na'aire2
1 A sosit un mesa+er #e la ;aris2 O, #ar #u% ce monseniorul .a termina masa: a.em
6
#estul tim%2
1 De la ;aris6A e4clam ;rin$ul, sc%&n# (urculi$a #in m&n2 Un mesa+er #e la ;aris ai
s%us6 8i #in %artea cui .ine acest mesa+er6
1 Din %artea #omnului %rin$ 5 se +r)i s rs%un# major#omul2
Se ,tie c a,a era numit #omnul #e Con#>2
1 Un mesa+er #in %artea #omnului %rin$ #e Con#>6 rosti =aston cu o tul)urare ce nu
sc% nici unuia #intre cei #e (a$ ,i care, %rin urmare, s%ori ,i mai mult curio'itatea tuturor2
;oate c DOMNUL se cre'u o cli% rentors n .remea acelor (ericite cons%ira$ii c&n#
'+omotul u,ilor i %ro#ucea emo$ii, c&n# orice scrisoare %utea s con$in un secret #e stat,
c&n# orice mesaj slujea o intri+ %e ct #e o)scur, %e at&t #e nc&lcit2 ;oate tocmai #in
aceast %ricin numele #omnului #e Con#> c%t acum, su) )ol$ile castelului #e la *lois,
%ro%or$iile unei (antome2
DOMNUL m%inse cu m&na (ar(uria #in (a$a lui2
1 S"i s%un trimisului s a,te%te6 ntre) #omnul #e Saint"R>m?2
O %ri.ire a DOAMNEI l ncuraj %e =aston, care -otr0
1 Nu, #im%otri., s%une"i s intre numai#ec&t2 Dar cine este6
1 Un +entilom #e %rin %r$ile noastre, #omnul .iconte #e *ra+elonne2
1 A, #a, (oarte )ineA222 ;o(te,te"l, Saint"R>m?, %o(te,te"lA
8i n tim% ce ls s"i sca%e aceste cu.inte, rostite cu +ra.itatea sa o)i,nuit, DOMNUL
arunc o %ri.ire ascu$it ctre oamenii #in ser.iciul su, ,i ace,tia to$i 5 %aji, o(i$eri, scutieri 5
ls&n# (iecare #e o %arte un ,er.et, un cu$it, un %ocal, se retraser s%re o#aia alturat, cu o
+ra) %e c&t #e %ri%it, %e at&t #e '+omotoas2
Aceast mic armat se n#e%rta %e #ou r&n#uri n acela,i tim% n care Raoul #e
*ra+elonne, con#us #e #omnul #e Saint"R>m?, intra n sala #e mese2
Scurtul moment #e sin+urtate n care aceast retra+ere l lsase i n+#ui
monseniorului s ia o atitu#ine #i%lomatic2 Nu ntoarse ca%ul, ci a,te%t %&n c&n# major#o"
mul l a#use n (a$a lui %e mesa+er2
Raoul se o%ri la ca%tul mesei, a,a (el ca s se a(le ntre DOMNUL ,i DOAMNA2 Din
acel loc (cu o %lecciune a#&nc n (a$a DOMNULUI, %e urm o alta (oarte smerit n (a$a
DOAMNEI, a%oi rmase neclintit ,i a,te%t ca DOMNUL s"i a#rese'e %rimul cu.&ntul2
;rin$ul, la r&n#ul su, a,te%t %&n c&n# toate u,ile (ur nc-ise )ine: nu .oia s ntoarc
(a$a s%re a se ncre#in$a #e aceasta, cci n"ar (i (ost #emn #in %artea lui, #ar asculta cu au'ul
ncor#at '+omotul '.oarelor ,i asta i (cea s crea# c .a a.ea, cel %u$in n a%aren$,
%osi)ilitatea s #iscute n tain2 Ultima u, nc-is, DOMNUL ,i ri#ic oc-ii s%re .icontele
#e *ra+elonne ,i"l ntre)0
1 Se %are c .ii #e la ;aris, #omnuleA
1 C-iar acum am sosit, monseniore2
1 Ce (ace re+ele6
1 Maiestatea sa e n #e%lin sntate, monseniore2
1 Dar cumnata mea6
1 Maiestatea sa re+ina"mam su(er necontenit #e %ie%t2 Dar #e o luna se simte mai
)ine2
1 Am (ost n,tiin$at c ai .enit #in %artea #omnului %rin$2 E o +re,eal, #e )un seam2
1 Nu, monseniore2 Domnul %rin$ #e Con#> m"a nsrcinat s nm&ne' alte$ei .oastre
re+ale aceast scrisoare, la care a,te%t rs%unsul2
Raoul (usese %u$in tul)urat #e %rimirea rece ,i )nuitoare ce i se (cuse: +lasul lui
co)or&se %e nesim$ite la #ia%a'onul .ocii joase a interlocutorului su2
;rin$ul uita c el nsu,i era %ricina acestui mister ,i (u cu%rins #in nou #e team2 Lu cu
o cuttur isco#itoare scrisoarea %rin$ului #e Con#>, o #es(cu a,a cum ar (i #es(cut un
%ac-et %rimej#ios ,i, %entru ca nimeni s nu o)ser.e tul)urarea #e %e (a$a lui n tim% ce o
citea, se rsuci ntr"o %arte2
DOAMNA urmrea cu o nelini,te a%roa%e e+al cu aceea a ;rin$ului (iecare mi,care a
au+ustului ei so$2
Raoul, lini,tit, sc%&n# oarecum #e su) %ri.irile cercettoare ale +a'#elor, se uita, (r
s se mi,te #e la locul su, %e (ereastra #esc-is #in (a$a lui, a#mir&n# straturile #e (lori #in
7
+r#in ,i statuile #in mijlocul lor2
1 A-A stri+ #eo#at DOMNUL, cu un '&m)et .oios ,i nseninat2 Este o .este c&t se
%oate #e %lcut ,i o minunat scrisoare #in %artea #omnului %rin$ #e Con#>2 Cite,te, #oamn2
Masa era %rea lar+ %entru ca )ra$ul ;rin$ului s %oat ajun+e %&n la cel al ;rin$esei:
Raoul se +r)i s le .in n ajutor, ,i o (cu ntr"un c-i% at&t #e +ra$ios, nc&t ;rin$esa (u
nc&ntat ,i l rs%lti %e .iconte cu un '&m)et m+ulitor2
1 Dumneata cuno,ti, (r n#oial, con$inutul acestei scrisoriA i se a#res =aston lui
Raoul2
1 Da, monseniore2 Domnul %rin$ #e Con#> mi ncre#in$ase mesajul mai nt&i .er)al:
a%oi alte$a sa a c-i)'uit ,i s"a -otr&t s (oloseasc %ana2
1 E un scris (oarte (rumos 5 'ise DOAMNA 5 #ar nu %ot s citesc2
1 /ii )un ,i cite,te DOAMNEI, #omnule #e *ra+elonne 5 'ise #ucele2
1 Da, cite,te te ro+, #omnule2
Raoul nce%u s citeasc: DOMNUL asculta ncor#at, cu toat luarea"aminte2 Scrisoarea
a.ea urmtorul cu%rins0
Monseniore,
Re$ele se pre$tete s plece spre $rani; vei fi aflat poate c maiestatea sa e pe cale
de a se cstori. Re$ele mi- a fcut cinstea s m numeasc maestru de ceremonii pe timpul
acestei cltorii, i fiindc tiu c#t "ucurie i-ar face maiestii sale s petreac o (i la )lois,
mi iau ndr(neala s cer alteei voastre re$ale n$duina de a nsemna pe t"lia mea i
castelul pe care- l locuii. Dac ns neprev(utul acestei cereri ar putea s pricinuiasc
alteei voastre re$ale o c#t de mic neplcere, o ro$ s-mi comunice acest lucru prin trimisul
meu, un $entilom de ncredere, domnul viconte de )ra$elonne. *tinerarul pe care- l voi
ntocmi at#rn de hotr#rea alteei voastre re$ale, i dac nu vom porni spre )lois, atunci voi
ale$e +end,me sau Romorantin. %ndr(nesc s sper c altea voastr re$al va primi cu
"unvoin cererea mea, ea fiind expresia devotamentului meu fr mar$ini i a dorinei mele
de a v fi cu adevrat plcut,
1 Nimic nu"i mai m+ulitor %entru noi 5 'ise DOAMNA, care se consultase #e mai
multe ori, n tim%ul acestei lecturi, #in %ri.iri, cu so$ul ei2 Re+ele aiciA e4clam ea %oate %u$in
mai tare #ec&t s"ar (i cu.enit %entru ca taina s nu se #ea n .ilea+2
1 Domnule 5 'ise la r&n#u"i alte$a sa, lu&n# cu.&ntul 5 te ro+ s"i mul$ume,ti #omnului
%rin$ #e Con#> ,i s"i e4%rimi toat recuno,tin$a mea %entru %lcerea %e care mi"o (ace2
Raoul se nclin2
1 9n ce 'i sose,te maiestatea sa6 mai ntre) ;rin$ul2
1 Re+ele, monseniore, .a sosi c-iar ast"sear, #u% toate %ro)a)ilit$ile2
1 Atunci cum s"ar (i cunoscut rs%unsul meu, n ca'ul c el ar (i (ost ne+ati.6
1 Am nsrcinarea, monseniore, ca, n ca'ul c&n# rs%unsul e ne+ati., s m ntorc n
cea mai mare +ra) la *eau+enc? ,i s #au acest rs%uns curierului, care"l .a #uce a%oi cu
aceea,i +ra) #omnului %rin$ #e Con#>2
1 A,a#ar, maiestatea sa e la Orl>ans6
1 Mai a%roa%e nc, monseniore0 n acest moment, maiestatea sa tre)uie s (i ajuns la
Meun+2
1 Curtea l nso$e,te6
1 Da, monseniore2
1 A-, uitasem s"$i cer .e,ti #es%re #omnul car#inal2
1 Eminen$a sa %are s se )ucure #e cea mai #e%lin sntate, monseniore2
1 Ne%oatele sale .in m%reun cu #&nsul, nu"i a,a6
1 Nu, monseniore2 Eminen$a sa a #at #is%o'i$ii ca #omni,oarele #e Mancini s se
n#re%te s%re *roua+e2 Dumnealor .or %orni %e malul st&n+ al Loarei, n tim% ce curtea .ine
%e malul #re%t2
1 Cum a,a6 Domni,oara Maria #e Mancini nu nso$e,te curtea6 ntre) DOMNUL, al
crui aer #e +ra.itate nce%ea s ce#e'e2
1 Domni,oara Maria #e Mancini mai ales 5 rs%unse Raoul, ncet2
8
Un '&m)et (u+ar, rm,i$ a)ia sim$it a .ec-iului su s%irit #e intri+i $esute c&n#.a,
lumin o)rajii %ali'i ai ;rin$ului2
1 Mul$umesc, #omnule #e *ra+elonne 5 'ise atunci DOMNUL2 ;oate c #umneata nu
ai .rea s #uci #omnului %rin$ #e Con#> nsrcinarea %e care a, #ori s $i"o ncre#in$e', ,i
anume aceea #e a"i arta c mesa+erul su mi"a (cut mult %lcere, #ar am s i"o s%un eu
nsumi2 Raoul se nclin s%re a mul$umi DOMNULUI %entru cinstea ce i"o arta2 DOMNUL
(cu un semn DOAMNEI, care lo.i ntr"un tal+er a,e'at ia #rea%ta sa2 Domnul #e Saint"R>m?
intr n#at ,i numai#ec&t nc%erea se um%lu iar,i #e slujitori2
1 Domnilor 5 +lsui ;rin$ul 5 maiestatea sa mi (ace onoarea #e a .eni s %etreac o 'i
la *lois: .reau s cre# c re+elui, ne%otul meu, nu"i .a %rea ru %entru cinstea artat casei
mele2
1 @riasc re+eleA stri+ar cu un entu'iasm %lin #e nsu(le$ire o(i$erii #e ser.iciu, n
(runte cu #omnul #e Saint"R>m?2
=aston ,i ls (a$a n jos, um)rit #e o un# #e triste$e: toat .ia$a lui (usese ne.oit s
au#, sau mai #e+ra) s n#ure acest stri+t0 7@riasc re+eleA7 ce rsuna mereu n jurul lui2
/iin#c nu"l mai au'ise #e mult .reme, ,i lini,tise urec-ea, #ar iat c acum o re+alitate mai
t&nr, mai ener+ic, mai strlucitoare nc se nl$a n (a$a lui ca o nou ,i %arc mai
#ureroas n(runtare2
DOAMNA n$elese amrciunile acestei inimi s(ioase ,i m%o.rate: ea se ri#ic #e la
mas, urmat ime#iat, cu un +est ma,inal, #e ctre DOMNUL, ,i to$i slujitorii, cu un 'um'et
asemntor )&'&itului unui stu%, l nconjurar %e Raoul, cer&n#u"i lmuriri2 DOAMNA,
o)ser.&n# acest (reamt, l c-em %e #omnul #e Saint"R>m?2
1 Nu"i momentul acum #e trncnit, ci #e muncit 5 'ise ea cu tonul unei +os%o#ine
m)u(nate2
Domnul #e Saint"R>m? se +r)i s ru% cercul (ormat #e o(i$eri n jurul lui Raoul, ast(el
c acesta %utu s treac n anticamer2
1 3e$i a.ea, s%er, +rij #e acest +entilom 5 a#u+ DOAMNA, a#res&n#u"se #omnului
#e Saint"R>m?2
Major#omul aler+ numai#ec&t #u% Raoul2
1 DOAMNA a #is%us s . +'#uim aici 5 'ise el2 3 a,tea%t un a%artament n castel2
1 Mul$umesc, #omnule #e Saint"R>m? 5 rs%unse *ra+elonne 5 #ar ,tii c&t #e
ner)#tor sunt s"mi %ot e4%rima n#atoririle (a$ #e #omnul conte, tatl meu2
1 A#e.rat, a#e.rat, #omnule Raoul: %re'enta$i"i, . ro+, cu acest %rilej ncre#in$area
res%ectului meu %ro(un#2
Raoul sc% ast(el ,i #e )tr&nul +entilom ,i se n#re%t s%re ie,ire2 Dar, n tim% ce
trecea %e su) %ortic, $in&n# calul #e (r&u, au'i o .oce su)$ire stri+&n#u"l #e %e un cori#or
ntunecos0
1 Domnule RaoulA
@&nrul ntoarse mirat ca%ul ,i .'u o (eti,can )runet, care, cu un #e+et la )u'e, i
ntin#ea m&na2
Aceast t&nr (at i era necunoscut2
III
9N@BLNIREA
Raoul (cu un %as ctre (ata care"l stri+ase #in um)r2
1 Dar calul meu, #oamn6 'ise el2
1 Iat". n ncurcturA Ie,i$i: n %rima curte se a(l un ,o%ron: le+a$i acolo calul ,i
ntoarce$i". re%e#e2
1 M su%un, #oamn2
Lui Raoul nu"i tre)uir #ec&t %atru minute ca s (ac ceea ce i se s%usese: c&n# se
ntoarse la ca%tul cori#orului ntunecos, o re.'u, n um)r, %e misterioasa necunoscut
care"l a,te%ta %e %rima trea%t a unei scri n s%iral2
9
1 Sunte$i at&t #e curajos ca s m urma$i, #omnule ca.aler rtcitor6 ntre) t&nra
(ata, r&'&n# n momentul c&n# l .'u %e Raoul ,o.in#2
Dre%t rs%uns, acesta %orni #u% ea %e scara cu(un#at n ntuneric2 Urcar ast(el trei
caturi, el n urma ei, atin+&n# cu m&inile, #e c&te ori #i)uia )alustra#a, o roc-ie #e mtase ce
(o,nea %e l&n+ cei #oi %ere$i2 La (iecare mi,care +re,it (cut #e Raoul, nso$itoarea lui i
,o%tea un ssst& autoritar ,i"i ntin#ea o m&n cati(elat ,i %ar(umat2
1 Am %utea urca a,a %&n n .&r(ul turnului, (r s ne #m seama #e o)oseal 5 'ise
Raoul ntr"un t&r'iu2
1 Asta nseamn, #omnule, c sunte$i (oarte ne#umerit, (oarte o)osit ,i (oarte
n+rijorat: #ar lini,ti$i"., am ajuns2
@&nra (at m%inse o u, %rin care n.li #intr"o #at un ,u.oi #e lumin ce n.lui
ca%tul scrii un#e Raoul, n %icioare, sttea re'emat #e ram%2 /ata %orni mai #e%arte, iar el
o urm: %trunse ntr"o o#aie, ,i Raoul intr #u% ea2
@ocmai c&n# ,i s%unea c a c'ut n .reo ca%can, au'i un stri+t ascu$it, se ntoarse ,i
'ri la #oi %a,i #e el, cu m&inile m%reunate, cu +enele lsate, %e (rumoasa )lon# cu oc-i
al)a,tri, cu umeri al)i, care"l recunoscuse mai nainte ,i"l stri+ase %e nume2 C&n# o .'u, citi
at&ta #ra+oste, at&ta (ericire n strlucirea oc-ilor ei, nc&t se ls s ca# n +enunc-i n
mijlocul o#ii, murmur&n# la r&n#ul su numele Louisei2
1 A-, Montalais, Montalais 5 sus%in aceasta 5 (aci mare %cat n,el&n#u"m ast(elA
1 Eu, s te n,el6A
1 Da, mi"ai s%us c te #uci jos s .e'i ce este, ,i te"ai ntors aici cu #omnul2
1 @re)uia s"o (ac2 Alt(el cum ar (i %rimit scrisoarea %e care i"ai scris"o6
8i art cu #e+etul scrisoarea ce se a(la nc %e mas2 Raoul (cu un %as ca s"o ia, #ar
Louise, mai iute, cu toate c n +estul ei se o)ser.a o ,o.ial )ine %re(cut, ntinse )ra$ul
s"l o%reasc2 Raoul nt&lni ast(el m&na ei, cal# ,i tremurtoare: o a%uc ntr"ale sale ,i o
#use at&t #e res%ectuos la )u'e, nc&t #e%use %e ea mai mult o su(lare, #ec&t un srut2 9ntre
tim%: #omni,oara #e Montalais luase scrisoarea2 o m%turise cu +rij n trei, a,a cum (ac toate
(emeile, ,i o .&r&se n s&n2
1 Nu"$i (ie team, Louise 5 'ise a%oi 5 #omnul nu .a ncerca s o ia #e aici, a,a #u%
cum nici r%osatul re+e Lu#o.ic al XIII"lea nu smul+ea r.a,ele #in corsajul #omni,oarei #e
<aute(ort2
Raoul se nro,i tot, .'&n# sur&surile celor #ou (ete, ,i uit c m&na Louisei rmsese
ntr"ale lui2
1 A,aA 'ise Montalais2 M"ai iertat, #eci, Louise, c l"am a#us aici %e #omnul: iar
#umneata, #omnule, n"o s mai (ii su%rat %e mine c te"am (cut s m urme'i %entru a o
.e#ea %e #omni,oara2 A,a#ar, acum, c am nc-eiat %acea, s .or)im ca .ec-i %rieteni2
;re'int"m, Louise, #omnului #e *ra+elonne2
1 Domnule .iconte 5 'ise Louise cu o serio'itate %lin #e +ra$ie ,i cu cel mai can#i#
'&m)et 5 am %lcerea s"$i %re'int %e #omni,oara Aure #e Montalais, #omni,oar #e onoare a
alte$ei sale re+ale DOAMNA ,i, %e #easu%ra, cea mai )un %rieten a mea2
Raoul se nclin (oarte ceremonios2
1 Dar %e mine, Louise 5 'ise el 5 nu m %re'in$i #omni,oarei6
1 O, ea te cunoa,teA 8tie totulA
Aceste #ou cu.inte #in urm o (cur s r&# %e Montalais, iar lui Raoul i smulser un
sus%in #e (ericire, cci el le ##u urmtorul n$eles0 ,tie totul despre dra$ostea noastr.
1 Acum ne cunoa,tem, #omnule .iconte 5 'ise Montalais2 ;o(tim un (otoliu ,i
s%une"ne re%e#e ce .este ne"ai a#us cu at&ta +ra)6
1 Domni,oar, nu mai este o tain2 Re+ele, n #rum s%re ;oitiers, se .a o%ri la *lois
%entru a .i'ita %e alte$a sa re+al2
1 Re+ele aiciA e4clam Montalais )t&n# cu )ucurie #in %alme2 3om a.ea %rilejul s
.e#em curteaA 9$i ima+ine'i, Louise6 A#e.rata curte #e la ;arisA O, DoamneA 8i c&n# asta,
#omnule6
1 ;oate c-iar ast"sear, #omni,oar: n mo# mai si+ur, m&ine2
Montalais (cu un +est #e mare m&-nire2
1 Nu mai e tim% s ne %re+timA Nu mai e tim% s ne (acem roc-iiA Suntem n
10
nt&r'iere ca ni,te %olone'eA 3om semna cu %ortretele #e %e .remea lui <enric al I3"lea222
A-, #omnule, rea .este ne mai a#uciA
1 Domni,oarelor, #umnea.oastr .e$i (i ntot#eauna (rumoase2
1 Ce (olosA222 3om (i ntot#eauna (rumoase, (iin#c natura ne"a (cut #r+u$e: #ar .om
(i cara+-ioase, (iin#c nu .om (i n %as cu mo#a222 Cara+-ioase, #aA222 N"o s se uite oare la
mine ca la o cara+-ioas6
1 Cine anume6 o ntre) cu nai.itate Louise2
1 Cum cine6 Dar e,ti ciu#at, #ra+a mea222 Ce ntre)are e asta6 E .or)a #e toat lumea,
#e curteni, #e seniori, #e re+e2
1 Iart"m, )una mea %rieten, #ar cum aici toat lumea s"a o)i,nuit s ne .a# a,a
cum suntem222
1 De acor#: numai c #e #ata asta .a (i alt(el, iar noi .om (i cara+-ioase c-iar ,i %entru
*lois, cci n jurul nostru .a (i a#mirat mo#a ;arisului, ,i se .a .e#ea c&t #e colo c noi am
rmas la mo#a #e la *loisA E n+ro'itorA
1 Nu . (ace$i inim rea, #omni,oar2
1 A-, #aA 9n (on#, cu at&t mai ru %entru cei ce nu m .or +si %e +ustul lorA 'ise cu un
aer (ilo'o(ic Montalais2
1 Asta ar nsemna c asemenea oameni n"au +ustA 'ise Raoul, cre#incios o)iceiului su
#e a (i tot#eauna +alant2
1 Mul$umesc, #omnule .iconte2 A,a#ar, s%uneai c re+ele .ine la *lois6
1 9m%reun cu ntrea+a curte2
1 Domni,oarele #e Mancini .or .eni ,i ele6
1 @ocmai c nu2
1 Dar, #u% cum se .or)e,te, s"ar %rea c re+ele nu se %oate li%si #e #omni,oara
Maria6
1 Re+ele .a (i ne.oit s se li%seasc, #eoarece #omnul car#inal .rea aceasta2 9,i
sur+-iune,te ne%oatele la *roua+e2
1 El6A /$arniculA
1 @aciA (cu s%eriat Louise, #uc&n# un #e+et la )u'ele sale tran#a(irii2
1 ;((A Nimeni nu m %oate au'i aici2 3 s%un c )tr&nul Ma'arino Ma'arini e un
($arnic, care ar#e #e #orin$a #e a o (ace %e ne%oata sa re+in a /ran$ei2
1 Nu, #omni,oar, #im%otri., #omnul car#inal l nsoar %e maiestatea sa cu in(anta
Maria"@eresa2
Montalais se uit n oc-ii lui Raoul ,i"i s%use0
1 Dumnea.oastr, %ari'ienii, cre#e$i n asemenea %o.e,ti6 Atunci nseamn c noi, aici
la *lois, ,tim mai multe2
1 Domni,oar, #e .reme ce re+ele trece #e ;oitiers ,i se n#rea%t s%re S%ania, #e
.reme ce actele #e cstorie au (ost nc-eiate ntre #on Luis #e <aro ,i eminen$a sa, n$ele+e$i
%rea )ine c nu mai e .or)a #e ni,te jocuri ca%ricioase2
1 A,a, .a s 'icA Dar %resu%un c re+ele e totu,i re+eA
1 /r n#oial, #omni,oar: ns car#inalul e car#inal2
1 Cu alte cu.inte, re+ele nu este ,i el om6 N"o iu)e,te %e Maria #e Mancini6
1 O a#or2
1 Atunci se .a nsura eu ea2 Asta nseamn c .om a.ea r')oi cu S%ania: #omnul
Ma'arin .a c-eltui c&te.a #in milioanele %e care le are %use #eo%arte: +entilomii no,tri ,i .or
arta .itejia n (a$a m&n#rilor castilieni, ,i mul$i se .or ntoarce ncununa$i cu lauri, iar noi i
.om ncununa cu mirt2 Iat cum n$ele+ eu %olitica2
1 Montalais, e,ti o 'natic 5 'ise Louise 5 ,i orice e4a+erare te atra+e, a,a cum lumina
atra+e (luturii2
1 Louise, tu e,ti at&t #e n$elea%t, nc&t nu .ei iu)i nicio#at2
1 O- 5 (cu Louise, cu o )l&n# #ojan 5 #ar nu n$ele+i, Montalais6 Re+ina"mam
#ore,te s",i nsoare (iul cu in(anta: .rei ca re+ele s n"o asculte %e mam6 @ocmai un su(let
re+esc, ca al su, s #ea o %il# rea6 C&n# %rin$ii iau a%rarea iu)irii, s"a terminat cu
#ra+osteaA
Aici Louise o(t a#&nc: Raoul ,i ls oc-ii n jos, cu un aer st&njenit2 Montalais nce%u
11
s r&#2
1 *ine c n"am %rin$i 5 murmur ea2
1 Ai, #esi+ur, .e,ti #es%re sntatea #omnului #e La /Cre 5 ntre) Louise,
n)u,in#u",i sus%inul care #e'.luise at&tea amrciuni cu a#&ncimea lui %lin #e n$elesuri2
1 Nu, #omni,oar 5 rs%unse Raoul 5 nu l"am .'ut nc %e tatl meu: m n#re%tam
c-iar s%re locuin$a lui, c&n# #omni,oara #e Montalais a )ine.oit s m o%reasc: s%er ns c
#omnul conte e sntos2 N"a$i au'it nimic ru n le+tur cu el, nu"i a,a6
1 Nimic, #omnule Raoul: sla. Domnului, nimicA
Se (cu o tcere n cursul creia #ou inimi care urmau (irul aceluia,i +&n# se n$ele+eau
#e minune ntre ele, (r s ai) ne.oie nici mcar #e s%rijinul unei sin+ure %ri.iri2
1 A-, DoamneA stri+ #eo#at Montalais2 Urc cine.aA222
1 Cine %oate s (ie6 tresri Louise, ri#ic&n#u"se n %icioare2
1 Stimate #omni,oare, ."am stin+-erit %rea mult: am comis o in#iscre$ie, (r n#oial,
.enin# aici 5 se )&l)&i Raoul, cu totul (&st&cit2
1 E un %as +reu 5 'ise Louise2
1 De .a (i cum.a #omnul Malicorne 5 a#u+ Montalais 5 n"a.em #e ce s ne temem2
Louise ,i Raoul sc-im)ar c&te o %ri.ire, ntre)&n#u"se cine %utea s (ie acest #omn
Malicorne2
1 /i$i lini,ti$i 5 continu Montalais 5 nu e +elos,
1 Dar, #omni,oar222 5 murmur Raoul2
1 8tiu ce .rei s s%ui222 Ei )ine, e tot at&t #e #iscret ca ,i mine2
1 Dumne'eule 5 ,uier Louise, care",i li%ise urec-ea #e u,a ntre#esc-is 5 recunosc
%asul mameiA
1 Ma#ame #e Saint"R>m?A Un#e s m ascun#6 'ise Raoul, a%uc&n#"o ner)#tor #e
roc-ie %e Montalais, care ,i ea %rea c",i %ier#use %u$in ca%ul2
1 Da 5 ntri aceasta 5 #a, recunosc ,i eu %anto(ii care li%ie2 E )una noastr mamA222
Domnule .iconte, re+ret c (ereastra care # n curte e la cinci'eci #e %icioare nl$ime222
Raoul %ri.i s%re )alcon cu un aer rtcit, #ar Louise l a%uc #e )ra$ ,i"l o%ri s sar %e
(ereastr2
1 A-, ce %roast suntA 'ise Montalais2 ;arc n"a, a.ea #ula%ul cu roc-iile #e
ceremonieA ;are a (i (cut anume %entru a,a ce.aA
Se +r)ir, cci #oamna #e Saint"R>m? urca mai re%e#e ca #e o)icei: ea ajunse n ca%ul
scrii c-iar n cli%a c&n# Montalais, ca n scenele #e mare ncurctur, nc-i#ea #ula%ul,
m%in+&n# u,a cu s%atele2
1 A- 5 stri+ #oamna #e Saint"R>m? 5 e,ti aici, Louise6
1 Da, #oamn 5 rs%unse (ata, mai %ali# #ec&t #ac s"ar (i ,tiut autoarea unei mari
nele+iuiri2
1 *ine, )ineA
1 8e#e$i, #oamn 5 'ise Montalais, o(erin# un (otoliu #oamnei #e Saint"R>m? ,i
a,e'&n#"o n a,a (el, nc&t s (ie cu s%atele ctre #ula%2
1 Mul$umesc, #omni,oara Aure, mul$umescA <ai#e re%e#e, co%ila mea, s mer+emA
1 Un#e s mer+em, #oamn6
1 Acas2 @re)uie s"$i %re+tim toaleta2
1 Cum6 (cu Montalais, +r)in#u"se s joace rolul sur%rinsei, #e team ca nu cum.a
Louise s comit .reo +re,eal2
1 N"a$i au'it .estea cea mare6 'ise #oamna #e Saint"R>m?2
1 Ce .este .re$i s au#, #oamn, #ou (ete nc-ise n acest %orum)ar6
1 Cum6222 N"a$i .'ut %e nimeni6
1 Doamn, .or)i$i n eni+me i ne (ace$i s murim #e curio'itateA stri+ Montalais,
care, n+ro'it c o .e#ea %e Louise #in ce n ce mai %ali#, nu mai ,tia crui s(&nt s i se
roa+e2
9n cele #in urm, sur%rinse la %rietena ei o %ri.ire +ritoare, una #in acele %ri.iri care ar
(ace ,i un 'i# s n$elea+2 Louise i arta %lria, %&r#alnica #e %lrie a lui Raoul, care sttea
m&n#r %e mas2 Montalais se re%e'i nainte, o n,(c iute cu m&na st&n+, o #use la s%ate,
trec&n#"o n #rea%ta, ,i o ascunse ast(el, n tim% ce continua s .or)easc (r ntreru%ere2
12
1 Ei )ine 5 'ise #oamna #e Saint"R>m? 5 a .enit un curier a#uc&n# .estea #es%re
a%ro%iata sosire aici a re+elui2 Asta nseamn, #omni,oarelor, c tre)uie s (i$i (rumoaseA
1 Re%e#eA Re%e#eA stri+ Montalais2 Urmea' %e #oamna, mama #umitale, Louise, ,i
las"m s"mi %re+tesc roc-ia #e ceremonie2
Louise se ri#ic, iar mama ei o lu #e m&n ,i o trase s%re scar2
1 <ai#e 5 'ise ea2 A%oi i ,o%ti0 C&n# $i"am inter'is s .ii la Montalais, #e ce"ai .enit6
1 Doamn, e %rietena mea2 De altminteri, a)ia am .enit2
1 N"a ascuns %e nimeni aici, naintea ta6
1 DoamnA
1 Am .'ut o %lrie #e )r)at: tre)uie s (ie a cara+-iosului, a ticlosului acelaA
1 DoamnA stri+ iar Louise2
1 A neis%r.itului #e MalicorneA O #omni,oar #e onoare (c&n# asemenea lucruri222
<mA
8i cele #ou +lasuri se %ier#ur n a#&ncimea scrii n+uste2
Montalais au'ise toate aceste cu.inte, al cror ecou ajun+ea %&n la ea ca %rintr"o
%&lnie2 9nl$ #in umeri, #ar tocmai atunci l .'u %e Raoul care ie,ea #in ascun'toarea lui,
un#e au'ise ,i el totul2
1 Srman Montalais 5 o(t ea 5 .ictim a %rietenieiA222 8i tu, )iet Malicorne, .ictim a
#ra+osteiA
Se ntreru%se, o)ser.&n# e4%resia tra+i"comic a lui Raoul, care nu",i %utea ierta c
ntr"o sin+ur 'i #esco%erise at&t #e multe taine2
1 O-, #omni,oar 5 +ri el 5 cum s"$i mul$umesc %entru at&ta )untate6
1 O s ne socotim alt #at 5 rs%unse ea2 Acum (u+i c&t mai re%e#e, #omnule #e
*ra+elonne, #eoarece #oamna #e Saint"R>m? nu e n+#uitoare ,i o sin+ur .or) #in %artea
ei ar %utea %ro.oca aici o .i'it #omiciliar cu urmri ne%lcute %entru to$i2 A#io222
1 Dar Louise222 cum am %utea s a(lm6222
1 Du"te, #u"teA Re+ele Lu#o.ic al X"lea ,tia el )ine ce (cea atunci c&n# a nscocit
%o,ta2
1 3aiA sus%in Raoul2
1 8i a%oi, mai sunt aici ,i eu, care %re$uiesc c&t toate %o,tele re+atuluiA Re%e#e, %e calA
Dac #oamna #e Saint"R>m? se .a ntoarce s"mi (ac moral, cel %u$in s nu te mai +seasc
aiciA
1 Are s"i s%un tatlui meu, a,a"i6 murmura Raoul2
1 8i o s (ii certatA 3ai, .iconte, se .e#e c .ii #e la curte0 e,ti (ricos ca re+ele2 E-A
Aici, la *lois, noi nu %rea ne sinc-isim #e consim$m&ntul lui %a%a2 9ntrea)"l %e Malicorne2
Cu acestea, ne)unatica (at l scoase %e Raoul %e u,a #e la intrare, m%in+&n#u"l #e
umeri2 @&nrul se strecur #e"a lun+ul %orticului, ,i lu calul, sri n ,a ,i %orni la .ale n
+alo%, ca ,i cum cei o%t %a'nici ai DOMNULUI s"ar (i re%e'it cu to$ii %e urmele lui2
I3
@A@DL 8I /IUL
Raoul a%uc %e #rumul at&t #e cunoscut, at&t #e #ra+ inimii lui, care #ucea #e la *lois la
re,e#in$a contelui #e La /Cre2
Cititorul ne .a scuti #e o nou #escriere a acestei locuin$e: el a %truns acolo, m%reun
cu noi, n alte .remuri, a,a c o cunoa,te #estul #e )ine2 At&t #oar c, #e la ultima cltorie %e
care am (cut"o aici, 'i#urile au c%tat o culoare mai cenu,ie, iar olanele, tonuri armii ce.a
mai armonioase: co%acii s"au nl$at, ,i aceia,i care o#inioar ,i alun+eau )ra$ele su)$iri %e
#easu%ra tu(i,urilor, acum, m%lini$i, stu(o,i, ncrca$i #e .er#ea$, ,i aruncau %&n #e%arte
um)ra #eas a ramurilor lor %line #e se., #e (lori ,i #e roa#e, s%re #es(tarea cltorului2
Raoul 'ri #e #e%arte aco%eri,ul ascu$it, cele #oua turnule$e, %orum)arul ascuns ntre
ulmi ,i stolurile #e %orum)ei ce se roteau necontenit n jurul conului crmi'iu, (r s se
#e%rte'e #e el nicio#at, asemenea #ulcilor amintiri ce (lutur n jurul unui su(let senin2 C&n#
13
se a%ro%ie ,i mai mult, au'i scr&,netul scri%e$ilor care sc&r$&iau su) +reutatea +le$ilor mari, ,i
i se %ru c au#e %l&nsul melancolic al a%ei care ca#e iar,i n (&nt&n cu un susur trist,
(une)ru, solemn, nc&nt&n# urec-ea co%ilului ,i a %oetului, am&n#oi .istori: susur cruia
en+le'ul i s%une splash, %oe$ii ara)i $as$aau, ,i %e care noi, (rance'ii, n #orin$a noastr #e
a (i %oe$i, nu"l %utem tra#uce #ec&t %rintr"o %eri(ra'0 Susurul apei picur#nd n ap.
@recuse mai )ine #e an an #e c&n# Raoul nu mai .enise s"l .a# %e tatl su2 9n toat
aceast .reme, sttuse %e l&n+ #omnul %rin$ #e Con#>2
9ntr"a#e.r, #u% toate tul)urrile /ron#ei, a crei %rim %erioa# noi am ncercat s o
'u+r.im n alt %arte, Louis #e Con#> nc-eiase cu curtea o m%care %u)lic, solemn ,i
sincer2 9n rstim%ul c&t a #inuit ru%tura #intre el ,i re+e, #omnul #e Con#>, care %rinsese
mai #e mult sim%atie %entru *ra+elonne, i oferise n zadar toate avantajele ce-ar fi
putut s uluiasc pe oricare tnr. Contele de La Fre, rmas credincios
%rinci%iilor sale #e lealitate ,i re+alitate, m%rt,ite c&n#.a (iului su n )eciurile #in
Saint"Denis, contele #e La /Cre #eci, n numele (iului su, re(u'ase orice momeal2 Ce.a mai
mult nc0 n loc s"l urme'e %e #omnul #e Con#> n r'.rtirea sa, .icontele l urmase %e
#omnul #e @urenne, lu%t&n# %entru re+e2 A%oi, atunci c&n# #omnul #e @urenne %rea s %"
rseasc, la r&n#ul su, cau'a re+al, se #es%r$i ,i #e #omnul #e @urenne, a,a cum (cuse ,i
cu #omnul #e Con#>2 Din aceast linie #rea%t #e con#uit re'ult c, #ac @urenne ,i Con#>
nu trium(aser unul (a$ #e cellalt #ec&t su) #ra%elele re+elui, Raoul, oric&t #e t&nr ar (i
(ost, a.ea 'ece .ictorii nscrise %e statele sale #e ser.iciu ,i nici o n(r&n+ere #e care .itejia ,i
con,tiin$a lui s se %oat mustra2
A,a#ar, Raoul, urm&n# n#emnul tatlui su, slujise, (r a)atere ,i cu cre#in$, steaua
re+elui Lu#o.ic al XI3"lea, n %o(i#a tuturor sc-im)rilor #e o%inii care erau moli%sitoare ,i,
s"ar %utea s%une, #e nenlturat n .remurile acelea2
Domnul #e Con#>, reintrat n +ra$ii, (olosise totul, ,i n %rimul r&n# %ri.ile+iul
amnistiei, %entru a cere #in nou multe #in ceea ce"i (useser acor#ate ,i, ntre altele, %e Raoul2
Cu )unul lui sim$ #e tot#eauna, contele #e La /re l i trimisese fr ')a. %e Raoul
%rin$ului #e Con#>2
Se scursese %rin urmare un an #e la ultima #es%r$ire #intre tat ,i (iu: cele c&te.a
scrisori sc-im)ate ntre ei n#ulciser, #ar nu .in#ecaser #urerile acestei #es%r$iri2 Am .'ut
c Raoul a.ea acum la *lois ,i o alt iu)ire, n a(ar #e iu)irea (ilial2 S (im ns #re%$i ,i s
recunoa,tem c, (r inter.en$ia -a'ar#ului, %recum ,i a #omni,oarei #e Montalais, #u%
%re#area mesajului ar (i %ornit n#at s%re re,e#in$a tatlui su, ntorc&n# #e )un seam
ca%ul, #ar (r a se o%ri o sin+ur cli% #in #rum, c-iar #ac ar (i .'ut"o %e Louise c"i (ace
semn cu m&na2
Ast(el, n %rima %arte a #rumului, Raoul se +&n#ea cu m&-nire la ceea ce lsase at&t #e
re%e#e n urm, a#ic la iu)it: n cealalt jumtate, se +&n#ea la %rietenul ctre care i se %rea
c se n#rea%t %rea ncet, n com%ara$ie cu ner)#area #e a"l .e#ea2
Raoul +si %oarta +r#inii #esc-is ,i ##u %inteni calului %e alee, (r s ia n seam
+esturile %line #e m&nie %e care i le (cea un )tr&n m)rcat ntr"o (lanea al)struie #e l&n ,i
cu o tic-ie roas, #e cati(ea, %e ca%2 Acest )tr&n, care %li.ea un strat #e tran#a(iri %itici ,i #e
mar+arete, era tare (urios .'&n# un cal ce aler+a %e aleile sale a,ternute cu nisi% ,i a)ia
nete'ite2 Arunc c-iar un "ei& re%e'it, care"l (cu %e Raoul s ntoarc (a$a2 8i numai#ec&t
scena lu alt n($i,are: cci n#at ce .'u c-i%ul lui Raoul, )tr&nul se ri#ic ,i nce%u s
aler+e ns%re cas, sco$&n# ni,te stri+te )ol)orosite ce %reau s (ie la el semnul unei (ericiri
nemai%omenite2 Raoul se o%ri la +raj#, ##u calul n +rija unui mic lac-eu ,i urc scrile,
srin# c&te trei tre%te #eo#at, cu o nsu(le$ire ce l"ar (i )ucurat a#&nc %e tatl su2 Str)tu
anticamera, sala #e mese ,i salonul, (r s nt&lneasc %e nimeni n cale: ajunse a%oi n (a$a
u,ii contelui #e La /re, btu n ea cu nerbdare ,i %,i nuntru a%roa%e (r s au#
cu.&ntul0 *ntr& rostit #e o .oce +ra., #ar toto#at )l&n#2
Contele sttea la o mas ncrcat #e cr$i ,i -&rtii: rmsese acela,i no)il ,i c-i%e,
+entilom #e alt#at, numai c anii ##user no)le$ei ,i (rumuse$ii lui o n($i,are mai
solemn ,i mai #istins2 O (runte al) ,i nete#, ncununat #e un %r lun+, mai mult nins
#ec&t ne+ru, o %ri.ire cal# ,i %trun'toare ntre +enele nc tinere,ti, musta$a su)$ire ,i a)ia
ncrun$it, um)rin# )u'ele cu un contur %lcut ,i (rumos arcuite, ca ,i cum n"ar (i (ost
14
nicio#at )&ntuite #e %atimi mistuitoare, o statur #rea%t ,i ml#ioas, o m&n si+ur, #ar
mai sl)it, iat cum arta nc ilustrul +entilom cruia at&tea +lasuri ilustre i (cuser elo+iul
su) numele #e At-os2 9n cli%a aceea se n#eletnicea cu nsemnarea unor n#re%tri %e (ilele
unui caiet, um%lut n ntre+ime cu un scris a,ternut cu mi+al #e %ro%ria sa m&n2
Raoul l cu%rinse %e tatl su #e umeri, #e +&t, la re%e'eal, ,i l srut cu at&ta #ra+oste,
cu at&ta n(lcrare, nc&t contele nu a.u nici %uterea, nici tim%ul s (ac .reo mi,care, sau
s",i st%&neasc emo$ia2
1 @u aiciA @u aici, RaoulA e4clam el2 E oare cu %utin$6
1 A-, #omnule, #omnule, c&t #e (ericit sunt c te re.#A
1 Dar nu mi"ai rs%uns, .iconte2 Ai un conce#iu, c te a(li la *lois, ori s"a nt&m%lat
.reo nenorocire la ;aris6
1 Sla. Domnului 5 rs%unse Raoul, %otolin#u"se ncetul cu ncetul 5 nu s"au
nt&m%lat #ec&t lucruri m)ucurtoare0 re+ele se nsoar, a,a cum am a.ut cinstea s"$i (ac
cunoscut n ultima mea scrisoare, ,i %leac n S%ania2 9n #rum, maiestatea sa .a trece %rin
*lois2
1 Ca s"i (ac o .i'it DOMNULUI6
1 Da, #omnule conte2 De aceea, tem&n#u"se s nu"l +seasc ne%re.enit, sau %oate
#orin# s"i (ac o %lcere #eose)it, #omnul %rin$ #e Con#> m"a trimis nainte, ca s #au #e
.este s%re a se %re+ti +'#uirea2
1 8i l"ai .'ut %e DOMNUL6 ntre) contele cu .ioiciune2
1 Am a.ut aceast onoare2
1 La castel6
1 Da, #omnule 5 rs%unse Raoul, co)or&n#u",i oc-ii, #eoarece, n ntre)rile contelui,
sim$ise ce.a ce %rea s treac #incolo #e mar+inile unei sim%le curio'it$i2
1 A-, a#e.rat, .iconte6222 Atunci te (elicit2
Raoul nclin u,or #in ca%2
1 8i ai mai .'ut %e cine.a la *lois, s%une6
1 Am .'ut"o %e alte$a sa re+al DOAMNA2
1 ;rea )ine2 Dar nu #es%re DOAMNA .or)esc eu2
Raoul se nro,i %&n n .&r(ul urec-ilor ,i nu rs%unse2
1 Du% c&te se %are, nu m n$ele+i, #omnule .iconte strui domnul de La
Fre, fr s accentueze prea tare ntrebarea, ns ascu$in#u",i n mo# .#it
%ri.irea %trun'toare2
1 @e n$ele+ (oarte )ine, #omnule 5 i"o ntoarse Raoul 5 ,i #ac mi %re+tesc
rs%unsul, asta nu nseamn ca .oi rosti o minciun, o ,tii, #e )una seam2
1 8tiu c nu o)i,nuie,ti s min$i2 @ocmai #e aceea m mir c $i tre)uie at&t #e mult
tim% ca s"mi rs%un'i #a sau nu2
1 Nu"$i %ot rs%un#e #ec&t n$ele+&n#u"te )ine, ,i #ac am %rice%ut cum tre)uie, mi se
%are ca n"o s te )ucure rs%unsul meu2 Nu"$i tace %lcere, #esi+ur, c am .'ut"o %e222
1 Domni,oara #e La 3alliCre, nu m n#oiesc2
1 Des%re ea .rei s"mi .or)e,ti, ,tiu (oarte )ine, #omnule conte 5 'ise Raoul cu o
nea,te%tat )l&n#e$e n +las,
1 8i te ntre) #ac ai .'ut"o2
1 Domnule, nu ,tiam c&tu,i #e %u$in, c&n# am intrat la castel, c #omni,oara #e La
3alliCre se +sea acolo: a)ia c&n# am ie,it ca s %lec, #u% ce mi"am n#e%linit nsrcinarea
ce"o a.usesem, nt&m%larea a (cut s ne tre'im (a$ n (a$2 Am a.ut cinstea, s"i %re'int
oma+iile mele2
1 Cum se nume,te nt&m%larea care te"a #us la #omni,oara #e La 3alliCre6
1 Domni,oara #e Montalais, #omnule2
1 Cine"i aceast #omni,oar #e Montalais6
1 O t&nr %ersoan %e care n"o cuno,team, %e care n"o mai .'usem nicio#at2 E
#omni,oar #e onoare a DOAMNEI2
1 Domnule .iconte, nu .oi mer+e mai #e%arte cu intero+atoriul meu, %e care mi %arc
ru c l"am lun+it ,i at&ta2 @e %o.$uisem ns s"o ocole,ti %e #omni,oara #e La 3alliCre ,i s
n"o .e'i #ec&t cu ncu.iin$area mea2 O, ,tiu c mi"ai s%us a#e.rul ,i c n"ai cutat cu tot
15
#ina#insul sa te a%ro%ii #e #&nsa2 9nt&m%larea mi"a (ost m%otri.: n"am #e ce s te con#amn2
M .oi mul$umi #eci s"$i re%et ceea ce $i"am mai s%us ,i alt #at cu %ri.ire la aceast
#omni,oar2 N"o n.inuiesc cu nimic, martor mi"e Dumne'eu, #ar nu intr n .e#erile mele s
o .i'ite'i2 @e ro+ nc o #at, scum%ul meu Raoul, s rm&nem n$ele,i asu%ra acestei
c-estiuni2
Se .e#ea c&t se %oate #e )ine c %ri.irea at&t #e lim%e#e ,i #e curat a lui Raoul se
tul)ur la aceste cu.inte2
1 8i acum, %rietene #ra+ 5 urm contele, cu '&m)etul lui cal# ,i cu .ocea sa o)i,nuit
5 s .or)im #e altce.a2 @e rentorci cum.a la #atoriile #umitale6
1 Nu, #omnule2 Ast'i .oi rm&ne aici, alturi #e #omnia ta, toat 'iua2 Domnul #e
Con#> nu mi"a #at, #in (ericire, alt nsrcinare n a(ar #e aceea %e care am n#e%linit"o ,i
care se %otri.ea at&t #e )ine cu #orin$ele mele2
1 Re+ele e sntos6
1 @un2
1 8i #omnul #e Con#> ce (ace6
1 Ca ntot#eauna, #omnule2
Contele uitase s ntre)e ,i #e Ma'arin0 era un .ec-i nra. al lui2
1 Ei )ine, Raoul, (iin#c acum e,ti numai al meu, $i .oi consacra ,i eu, la r&n#u"mi,
toat 'iua #e a'i2 9m)r$i,ea'"m222 9nc222 9nc222 E,ti la tine acas, .iconte222 A-, iat %e
)tr&nul nostru =rimau#A222 3ino, =rimau#, #omnul .iconte .rea s te m)r$i,e'e2
3ajnicul )tr&n nu a,te%t s (ie ru+at a #oua oar, ci aler+ cu )ra$ele #esc-ise s%re
Raoul, care"i ie,i n cale s%re a"l cru$a #e %rea multe e(orturi2
1 Acum .rei s mer+em n +r#in, Raoul6 Am s"$i art noul %a.ilion %e care $i l"am
%re+tit %entru .acan$ele %e care $i le .ei %etrece aici ,i, n tim% ce .ei %ri.i rsa#urile #in
iarna asta ,i cei #oi cai %e care i"am a#us #e cur&n#, mi .ei #a .e,ti #es%re )unii no,tri
%rieteni #e la ;aris2
Contele nc-ise manuscrisul, l lu %e t&nr #e )ra$ ,i ie,ir m%reun n +r#in2
=rimau# se uit cu #uio,ie n urma lui Raoul, care era s atin+ cu cre,tetul ca%ului
%ra+ul #e sus al u,ii, ,i, m&n+&in#u",i )ar)a m%rteasc, ls s"i sca%e aceste cu.inte %line
#e un n$eles a#&nc0
1 @are a mai crescutA
3
UNDE 3A II 3OR*A DE CRO;OLI,
DE CRO;OLE 8I DE UN MARE
;IC@OR NECUNOSCU@
!n vreme ce contele de La Fre i va arta lui "aoul micile cldiri pe
care le-a ridicat ,i caii %e care i"a mai2 cum%rat, cititorii ne .or n+#ui s ne ntoarcem
m%reun cu ei la *lois ,i s lum %arte la a+ita$ia neo)i,nuit ce .&n'olea tot ora,ul2
3estea cea nou a#us #e Raoul se (cu sim$it mai ales n casele ,i locuin$ele #e .a'2
Cci, ntr"a#e.r, re+ele ,i curtea la *lois 5 a#ic o sut #e ca.aleri, 'ece trsuri, #ou sute #e
cai ,i tot at&$ia .ale$i c&$i st%&ni 5 un#e se .a n+rm#i toat aceast omenire, un#e .or (i
+'#ui$i to$i acei +entilomi #e %rin a%ro%iere, care .or nce%e s soseasc aici nu mai t&r'iu
#ec&t %este #ou sau trei ceasuri, #e n#at ce .estea se .a rs%&n#i %as cu %as #e jur m%rejur,
ai#oma cercurilor cresc&n#e %e care le (ace c#erea unei %ietre n a%a lini,tit a unui lac6
*lois, %recum am .'ut, %otolit n cursul #imine$ii ca lacul cel mai %a,nic #in lume, la
.estea #es%re .i'ita re+al se um%lu #eo#at #e (reamt ,i #e .uiet2 @o$i slujitorii #e la castel
um)lau (or(ota %rin ora,, su) su%ra.e+-erea o(i$erilor, s str&n+ %ro.i'ii, iar 'ece clre$i
+oneau n +alo% s%re cr&n+urile #e la C-am)or# s caute .&nat, la %escriile #in *eu.ron
%entru %e,te, la serele #in C-e.ern? %entru (lori ,i %entru (ructe2 Erau scoase #in #ula%uri $e"
sturile cele mai %re$ioase ,i lm%ile cu lun+i )ra$e aurite: o armat #e sraci mturau cur$ile
,i s%lau (a$a#ele #e %iatr ale cl#irilor, n tim% ce ne.estele lor )teau %aji,tile #e #incolo #e
16
Loara, ca s str&n+ ramuri n.er'ite ,i s culea+ (lori #e c&m%2 9ntre+ul ora,, s%re a nu
rm&ne mai %rejos #e cur$enia #e la castel, ,i (cea toaleta cu mari '.&cniri #e )i#inele, #e
mturi ,i #e a%2 ;&r&ia,ele #in %artea #e sus a ora,ului, um(late #e aceste s%lturi +ra)nice,
se trans(ormau n a#e.rate (lu.ii n %artea #e jos, iar cal#ar&mul, a#esea n%#it #e noroi,
tre)uie s"o s%unem, era cur$at acum ,i strlucea ca o+lin#a n )taia ra'elor %rietenoase ale
soarelui2 9n (ine, se %re+teau mu'ici, iar ra(turile se +oleau n toate %r.liile0 lum&nrile,
%an+licile ,i ,nururile %entru s)ii erau smulse #in m&inile ne+ustorilor, n tim% ce
+os%o#inele se n+rijeau #e %&ine, #e carne ,i #e miro#enii2 Un mare numr #e )ur+-e'i, ale
cror case erau ncrcate #e %ro.i'ii ca ,i cum ar (i (ost amenin$a$i #e un ase#iu, nemaia.&n#
+rij #e nimic, ,i ,i m)rcaser -ainele #e sr)toare ,i se n#re%tau s%re %oarta ora,ului,
%entru a (i cei #int&i care s .esteasc sau s .a# corte+iul2 Ei ,tiau %rea )ine c re+ele
n"a.ea s .in #ec&t la noa%te, sau %oate c-iar m&ine #iminea$2 Dar ce altce.a este a,te%tarea
#ec&t un (el #e ne)unie, ,i ce altce.a este ne)unia, #ac nu un e4ces #e s%eran$6
9n ora,ul #e jos, la nu mai mult #e o sut #e %a,i #e castelul Statelor, ntre aleea
nconjurtoare ,i castel, %e o stra# #estul #e (rumoas, care se numea %e atunci Stra#a 3ec-e
,i care tre)uie s (i (ost ntr"a#e.r #estul #e .ec-e, se ri#ica o .enera)il cl#ire scun# ,i
lar+, cu aco%eri,ul $u+uiat, n'estrat cu trei (erestre s%re stra# la catul #e jos, cu alte #ou la
cel #e #easu%ra, iar la catul al treilea 5 cu o sin+ur (ereastr rotun#2 Li%it #e (a$a#a
triun+-iular, se construise #e cur&n# un a#aus n (orm #e %aralelo+ram, #estul #e lar+, care
se ntin#ea mult n stra#, con(orm %lanurilor e#ilitare o)i,nuite %e atunci2 Stra#a se n+ustase
ast(el cu mai )ine #e un s(ert, n sc-im) casa se lr+ise cu a%roa%e jumtate #in c&t era mai
nainte, a,a c, la #re%t .or)in#, nimic nu se irosise (r (olos2
@ra#i$ia s%unea c n aceast cas cu aco%eri,ul $u+uiat a locuit, %e .remea lui <enric al
III"lea, un consilier #e stat, la care a .enit o#at re+ina Caterina, #u% unii, s"l .i'ite'e, #u%
al$ii, s"l su+rume2 Oricum ar (i (ost, este #e %resu%us c no)ila #oamn a tre)uit s %,easc
cu mare )+are #e seam %este %ra+ul acestei .ec-i locuin$e2 Du% ce consilierul a r%osat
%rin stran+ulare sau #e moarte )un, cine mai ,tie, casa a (ost .&n#ut, %e urm %rsit, ,i n
(ine i'olat #e celelalte cl#iri #e %e stra#2 A)ia ctre mijlocul #omniei lui Lu#o.ic al
XIII"lea, un italian, %e nume Cro%oli, sc%at #in )uctriile mare,alului #EAncre, a .enit ,i s"a
sta)ilit aici2 El a #esc-is n aceast cas o mic os%trie un#e se %re%arau ni,te macaroane
at&t #e +ustoase, c lumea ##ea n.al #e la c&te.a le+-e s cum%ere sau s le mn&nce c-iar
acolo2 /aima casei se #atora (a%tului c re+ina Maria #e Me#icis, %e c&n# era ca%ti., #u%
cum se ,tie, n castelul Statelor, trimisese o #at s i se a#uc asemenea macaroane2 Asta se
nt&m%lase e4act n 'iua c&n# ca a e.a#at %rin (ereastra rmas cele)r2 @a.a cu macaroane a
(ost +sit %e mas, a%roa%e neatins #e +ura re+al2
Datorit acestui #u)lu renume #e care se )ucura casa cu (a$a#a triun+-iular, al unei
su+rumri ,i al macaroanelor, numitului Cro%oli i ##u n ca% s %un la -anul su o (irm
c&t mai %om%oas2 Dar calitatea lui #e italian nu era %e atunci un titlu cu care %uteai s te
lau'i, iar, %e #e alt %arte, %u$ina lui a.ere, c-i.ernisit cu +rij, l m%ie#ica s se ri#ice n
oc-ii lumii2
C&n# se .'u %e %atul mor$ii, lucru ce se nt&m%l n anul 1FG, #u% s.&r,irea #in
.ia$ a re+elui Lu#o.ic al XIII"lea, Cro%oli l c-em %e (iul su, t&nr )uctar n care ,i %unea
cele mai mari s%eran$e, ,i, cu lacrimi n oc-i, l %o.$ui s %stre'e secretul %re%arrii
macaroanelor, s",i (ran$u'easc numele, s se nsoare cu o (rance' ,i, n s(&r,it, c&n#
ori'ontul %olitic .a (i cur$at #e norii care l aco%ereau 5 se (olosea nc #e %e atunci aceast
(i+ur #e stil (oarte #es au'it n 'ilele noastre n cercurile nalte ale ;arisului ,i la Camer 5
s",i (ac la (urarul #e alturi o (irm (rumoas, %e care un %ictor cunoscut, al crui nume i"l
,i s%use, s 'u+r.easc #ou %ortrete ale re+inei, cu aceste cu.inte #re%t le+en#0 7LA
MEDICIS72 La aceste recoman#ri, ju%&nul Cro%oli a)ia mai a.u %utere s arate t&nrului su
urma, cminul su) .atra cruia n+ro%ase o mie #e lu#o.ici #e c&te 'ece (ranci, ,i ,i ##u
#u-ul2
Cro%oli (iul, ca om cu inima tare, n#ur %ier#erea cu resemnare ,i %rimi (r
n(umurare mo,tenirea2 El nce%u s",i o)i,nuiasc mu,teriii cu %ronun$area tot mai ,tears a
lui i #in coa#a numelui su, a,a (el c #e la o .reme lumea nu"i mai s%unea #ec&t #omnul
Cro%ole, un nume curat (ran$u'esc2 Du% aceea se nsur cu o (ran$u'oaic mrun$ic ce lucra
17
la #&nsul ,i %e care %usese oc-ii mai #emult, iar %rin$ilor (etei le smulse o 'estre (rumu,ic,
art&n#u"le comoara scoas #e su) .atra cminului2 Aceste #ou %rime %orunci m%linite,
%orni n cutarea %ictorului ce tre)uia s"i (ac (irma: ,i el (u +sit (oarte cur&n#2
Acesta era un )tr&n italian, care se consi#era emulul lui Ra(ael ,i al lui Carraccio, #ar
un emul nenorocos2 9i %lcea s s%un c a%ar$inea ,colii .ene$iene, #e )un seam (iin#c
iu)ea (oarte mult culoarea2 ;&n'ele lui, #in care nu .&n#use nici mcar una sin+ur, )teau la
oc-i #e la o sut #e %a,i, #ar nu erau #e loc %e %lacul )ur+-e'ilor, a,a c %&n la urm s(&r,i
%rin a se lsa #e art2 Se lu#a ns c %ictase o sal #e )aie %entru #oamna mare,al #EAncre ,i
se %l&n+ea n acela,i tim% c aceast sal ar (i ars o #at cu #e'astrul mare,alului2
Cro%oli, n calitatea sa #e com%atriot, (u n+#uitor cu ;ittrino 5 a,a se numea artistul:
%esemne c el .'use (aimoasele 'u+r.eli #in sala #e )aie2 /a%t este c"i %urt at&ta stim, )a
c-iar se sim$i at&t #e m+ulit cu %rietenia lui ;ittrino, nc&t l lu s locuiasc la #&nsul2
;ittrino, (ire recunosctoare ,i -rnit cu macaroane, nce%u s rs%&n#easc (aima
acestei m&ncri na$ionale ,i, nc #e %e tim%ul (on#atorului ei, a#use, cu lim)u$ia lui
neo)osit, mari (oloase casei Cro%oli2 La )tr&ne$e, el se art tot at&t #e #e.otat (iului,
%recum (usese (a$ #e tat, ,i ncet"ncet ajunse un (el #e su%ra.e+-etor al unei ntre%rin#eri
un#e cinstea lui ne%tat, cum%tarea sa recunoscut, ne%ri-nirea sa %il#uitoare ,i o mie #e
alte .irtu$i, %e care socotim #e %risos s le mai n,irm aici, i asi+urar un loc #e .a' n
(amilie, a.&n# #re%tul #e a su%ra.e+-ea ,i controla toate slu+ile #in cas2 ;e #easu%ra, el era
acela care +usta macaroanele, %entru a le %stra calitatea )un a tra#i$iei casei: ,i tre)uie s%us
c nu n+#uia nici un )o) #e %i%er mai mult #ec&t era necesar ,i nici o (r&m #e %arme'an
mai %u$in2 *ucuria lui (u cu a#e.rat mare n 'iua c&n#, c-emat s m%rt,easc taina lui
Cro%ole (iul, i se ##u nsrcinarea s %icte'e (irma cu %ricina2
Se %orni s scotoceasc %lin #e ner)#are ntr"o l#i$ .ec-e, un#e re+si %ensulele
%u$in roase #e ,oareci, #ar nc #estul #e )une, culorile n tu)urile a%roa%e uscate, uleiul #e in
#intr"o sticlu$ ,i o %alet care a%ar$inuse c&n#.a lui *ron'ino, acel 7#iou #e la %ittoure7 ",
cum s%unea, n entu'iasmul lui .e,nic tineresc, artistul #e #incolo #e mun$i2 ;ittrino ,i
rec%t ast(el #intr"o #at ntre+ul a.&nt #e %e .remuri2
/cu a,a cum (cuse Ra(ael0 ,i sc-im) maniera ,i %ict n +enul lui Al)ani, mai
#e+ra) #ou 'ei$e, n loc #e #ou re+ine2 Aceste ilustre #oamne erau at&t #e +ra$ioase %e
(irm, o(ereau %ri.irilor uimite o asemenea m)inare #e crini ,i tran#a(iri 5 re'ultat nc&nttor
al sc-im)rii #e manier la ;ittrino 5 ,i #e'.luiau atitu#ini #e sirene at&t #e anacreontice,
nc&t %rimul ma+istrat munici%al, c&n# (u c-emat s .a# aceast im%ortant lucrare n casa
lui Cro%ole, #eclar numai#ec&t c #oamnele 'u+r.ite acolo erau %rea (rumoase ,i #e un
(armec %rea nsu(le$it ca s %oat (i+ura %e o (irm, n .'ul lumii2
1 Alte$a sa re+al DOMNUL, care trece a#esea %rin ora,ul nostru 5 i"a s%us el
%ictorului 5 n"ar (i %rea mul$umii s"o .a# %e #oamna ilustra lui mam at&t #e #es%uiat ,i
te"ar trimite (r n#oial n temni$a statului, cci inima acestui +lorios ;rin$ nu este %rea
n+#uitoare2 8ter+e #eci cele #ou sirene, sau le+en#a aceea, alt(el nu .oi %ermite s at&rni
(irma a(ar2 Asta s%re )inele #umitale, ju%&n Cro%ole, ,i al #umitale, me,tere ;ittrino2
Ce i se %utea rs%un#e la toate acestea6 @re)uia s i se mul$umeasc ma+istratului
%entru )un.oin$a lui 5 lucru %e care Cro%ole l ,i (cu2
;ittrino rmase ns a)tut ,i %osomor&t: %asmite, ,tia el ce a.ea s urme'e #u% asta2
9ntr"a#e.r, nici nu %lec )ine e#ilul, c ju%&n Cro%ole ,i ncruci, )ra$ele la %ie%t ,i"i
s%use0
1 Ei )ine, me,tere, ce (acem6
1 S ,ter+em le+en#a 5 rs%unse cu amrciune ;ittrino2 Am aici un lac ne+ru (oarte
)un: #intr"o trstur, aco%erim (irma, ,i %unem, n loc #e 7La Me#icis7, un nume nou, 7La
#ou Nim(e7 sau 7La #ou Sirene7, #u% cum $i .a (i %lcerea2
1 Nu 5 'ise Cro%ole 5 ar nsemna ca .oin$a tatlui meu s nu (ie m%linit2 @atl meu
$inea ca222
1 Hinea la (i+uri 5 se +r)i s rosteasc ;ittrino2
1 Hinea la le+en# 5 'ise Cro%ole2
1 Do.a#a c $inea mai mult la (i+uri e c, atunci c&n# le"a coman#at, .oia ca ele s (ie
asemntoare, a,a %recum ,i sunt 5 re%lic ;ittrino2
18
1 Dar, c-iar a,a (iin#, cine le"ar mai cunoa,te (r le+en#6 Ast'i c-iar, c&n# n
mintea locuitorilor #in *lois amintirea acestor %ersoane cele)re e #estul #e nne+urat, cine
le"ar mai recunoa,te %e Caterina ,i Maria, #ac n"ar (i #e#esu)t cu.intele 7La Me#icis76
1 8i atunci ce (acem cu %ortretele mele6 'ise ;ittrino #e'n#j#uit, sim$in# c t&nrul
Cro%ole a.ea #re%tate2 Nu .reau s %ier# acest ro# al str#aniilor mele2
1 Nici eu nu .reau ca #umneata s ajun+i la nc-isoare, iar eu la ocn2
1 S ,ter+em cu.&ntul Me#icis 5 'ise ru+tor ;ittrino2
1 Nu 5 rs%unse cu -otr&re Cro%ole2 Mi"a .enit o i#ee, o i#ee +ro'a.222 /irma .a (i
tot %ictat #e #umneata, cu aceea,i le+en#222 Medici nu nseamn n italian, me#ic6
1 Da, la %lural2
1 3ei coman#a, %rin urmare, o alt ta)l la (urarul #e alturi, .ei 'u+r.i %e ea ,ase
me#ici ,i .ei scrie #e#esu)t 7La Me#icis7222 3a (i un joc #e cu.inte minunatA
1 8ase me#ici6 Cu ne%utin$A Dar com%o'i$ia6 stri+ ;ittrino2
1 Asta te %ri.e,te2 Dar tre)uie s (ie a,a, .reau eu, alt(el se termin cu macaroanele
mele2
Acest ar+ument (u -otr&tor: ;ittrino a tre)uit s se su%un2 Iu+r.i %e %&n' cei ,ase
me#ici, #im%reun cu le+en#a res%ecti.: ma+istratul se #eclar mul$umit ,i ncu.iin$ acum
lucrarea2
/irma a.u n ora, un succes ne)un2 Ceea ce #o.e#ea nc o #at c %oe'ia nu era (cut
%entru )ur+-e'i, cum s%unea ;ittrino2
Cro%ole, ca s"l #es%+u)easc %e 'u+ra., at&rn n o#aia sa #e culcare nim(ele #e %e
.ec-ea (irm, ceea ce o (cea %e #oamna Cro%ole s ro,easc #e c&te ori le %ri.ea, seara, n
tim% ce se #e')rca2
Iat #ar cum a ajuns s ai) o (irm cl#irea cu aco%eri, $u+uiat: iat #ar cum, a(acerile
mer+&n#u"i )ine, -anul 7Me#icis7 a tre)uit s se ntin# n (a$, a,a #u% cum am artat: ,i
iat #ar cum se (ace c la *lois e4ista un -an cu numele acesta, a.&n# ca %ro%rietar %e ju%&nul
Cro%ole, iar ca %ictor #e cas %e me,terul ;ittrino2
3I
NECUNOSCU@UL
9nj+-e)at n (elul acesta ,i #e.enit cunoscut %rin (irma sa, -anul ju%&nului Cro%ole se
n#re%ta cu %a,i re%e'i ctre o %ro%,ire temeinic2 St%&nul lui nu se +&n#ea numai s (ac o
mare a.ere, #ar el tr+ea n#ej#e s",i #u)le'e cei o mie #e lu#o.ici #e aur mo,teni$i #e la
tatl su, s mai c&,ti+e nc o mie #e lu#o.ici #in .&n'area casei ,i a materialelor, %entru ca
a%oi, n s(&r,it #es%o.rat #e orice +riji, s triasc (ericit ,i (r nici o )taie #e ca%, ca orice
)ur+-e' #in *lois2
Cro%ole (iin# lacom la c&,ti+, %rimi cu o nes%us )ucurie .estea sosirii re+elui Lu#o.ic
al XI3"lea n ora,2 El, ne.asta lui, ;ittrino ,i #oi )uctari ##ur numai#ec&t iama %rin toate
ortniile #in o+ra#, #in %tule ,i #in cote$e, ast(el c n curtea -anului 7Me#icis7 se st&rni o
asemenea larm #e c&r&ituri ,i #e $i%ete, cum nu se mai au'ise nicic&n# acolo2
9n -an nu se a(la n momentul acela #ec&t un sin+ur cltor2 Era un )r)at #e .reo
trei'eci #e ani, c-i%e,, nalt, ursu', sau mai #e+ra) cu +esturi ,i %ri.iri melancolice2 Era
m)rcat ntr"un surtuc #e cati(ea nea+r cu +itane #e mr+ele: un +uler al), sim%lu, ca al
celor mai con.in,i %uritani, i scotea la i.eal %ielea curat ,i (in a +&tului tineresc: o
mustcioar su)$ire, )lon#, a)ia #ac"i um)rea )u'a %lin #e (reamt ,i %u$in #is%re$uitoare2
C&n# .or)ea cu oamenii, i %ri.ea n (a$, (r %re(ctorie, e #re%t, #ar ,i (r ,o.ial, n a,a
(el c lucirea oc-ilor si al)a,tri silea a#esea %ri.irea celor asu%ra crora se n#re%ta s se
%lece n jos, ca o s%a# %rea sla) n .lm,a+ul unei lu%te a%ri+e2
;e .remea aceea, c&n# oamenii, croi$i cu to$ii e+ali n (a$a lui Dumne'eu, se m%r$eau,
#in %ricina %reju#ec$ilor, n #ou caste #istincte, +entilomii ,i muritorii #e r&n#, %e .remea
aceea, s%uneam, )r)atul al crui %ortret l"am e.ocat mai sus nu se %utea s nu (ie luat #re%t
un +entilom, ,i nc #e cea mai )un ras2 Ca s"$i #ai seama #e asta, era #estul s"i %ri.e,ti
19
m&inile, lun+i, (ine ,i al)e, ai cror mu,c-i ,i .ini,oare se conturau, su) %ielea su)$ire, la cea
mai mic mi,care ,i ale cror #e+ete se nro,eau la cea mai u,oar str&n+ere a %umnului2
Acest +entilom .enise sin+ur la -anul lui Cro%ole2 Se instalase, (r a mai sta %e
+&n#uri, ,i c-iar (r a ntre)a #e %re$, n a%artamentul cel mai artos, n care l con#usese
Cro%ole, m&nat #e lcomia sa #e )ani (oarte con#amna)il, #u% unii, (oarte lu#a)il, #u%
al$ii, #ac se are n .e#ere c -an+iul era un )un (i'ionomist ,i ,tia s c&ntreasc oamenii #e
la cea #int&i %ri.ire2 Acest a%artament era com%us #in toat %artea care se a#u+ase mai t&r'iu
la .ec-ea cas cu (a$a#a n (orm #e triun+-i0 un mare salon luminat #e #ou (erestre la catul
nt&i, o mic o#i$ ntr"o %arte ,i nc una #easu%ra2
Dar, #e c&n# sosise aici, +entilomul acesta a)ia #ac se atinsese #e m&ncarea ce i se
a#ucea n camera lui2 ;ro%rietarului nu"i a#resase #ec&t .reo #ou .or)e, ,i acelea numai
%entru a"l %re.eni c"l .a cuta un cltor cu numele #e ;arr?, %e care .a tre)ui s"l lase s
urce n a%artamentul su2 Du% aceea c'use ntr"o mu$enie at&t #e a#&nc, nc&t Cro%ole se
sim$i a%roa%e ji+nit, el cruia i %lceau cu #eose)ire oamenii .or)re$i ,i ama)ili2
9n s(&r,it, +entilomul se sculase (oarte #e #iminea$ n 'iua c&n# nce%e aceast
%o.estire ,i se a,e'ase la (ereastra salonului, a%lecat n a(ar, cu coatele re'emate #e )alu"
stra#a )alconului, %ri.in# cu triste$e ,i cu luare"aminte n susul ,i n josul str'ii, (r n#oial
s%re a %&n#i sosirea cltorului #es%re care"i .or)ise -an+iului2 9n (elul acesta, el a.usese
%rilejul s .a# micul corte+iu al DOMNULUI ce se ntorcea #e la .&ntoare, ca a%oi s se
lase #in nou n .oia lini,tii netul)urate a ora,ului, a#&ncit n a,te%tarea sa2 Deo#at, -rmlaia
sracilor ce aler+au n +oan s%re li.e'i ,i o+oare, a clre$ilor care %orneau n toate %r$ile, a
s%ltorilor str'ii, a n+rijitorilor casei re+ale, a )ie$ilor #e %r.lie '%ci$i ,i +urali.i, a
cru$elor ce treceau cu '+omot, a )r)ierilor c-ema$i n +ra) ,i a %ajilor trimi,i cu tre)uri, tot
acest tr)oi ,i toat aceast .&n'oleal l sur%rinse ,i"l uimi, (r s"i ,tir)easc ns cu nimic
mre$ia neclintit ,i su%rem, asemenea .ulturului ,i leului care %ri.esc cu senintate ,i
#is%re$ n jurul lor, (r s se sinc-iseasc #e stri+tele ,i tro%iturile .&ntorilor ,i +onacilor2
;u$in #u% aceea, $i%etele ortniilor sacri(icate n o+ra#, %a,ii %ri%i$i ai #oamnei Cro%ole %e
mica scar #e lemn, at&t #e n+ust ,i at&t #e sonor, $o%itul neo)i,nuit al lui ;ittrino, care,
nu mai #emult #ec&t a'i"#iminea$, sttea n %ra+ ,i tr+ea #in %i% cu ne%sarea unui olan#e',
toate acestea st&rnir n cltorul nostru un nce%ut #e ne#umerire ,i #e tul)urare2 ;e c&n#
tocmai se ri#ica %entru a se #uce s cear lmuriri, u,a o#ii sale se #esc-ise ncet2 Cre'&n# c
a sosit ,i a urcat la el musa(irul a,te%tat cu o ner)#are at&t #e mare, (cu, cu un (el #e +ra)
nest%&nit, trei %a,i s%re u,a ce se #esc-ise lar+ #inaintea lui2 Dar, n loc #e n($i,area %e
care s%era s o .a#, n (a$a lui se tre'i cu mutra ju%&nului Cro%ole, iar la s%atele acestuia, n
%enum)ra scrii, 'ri c-i%ul #estul #e #r+u$, ns acum ur&$it #in %ricina curio'it$ii, al
#oamnei Cro%ole, care arunc o %ri.ire (u+ar c-i%e,ului +entilom, a%oi #is%ru re%e#e %e
cori#or2
Cro%ole nainta cu un aer '&m)itor, cu tic-ia n m&n, mai mult n#oit #ec&t nclinat2
Strinul l intero+ cu un +est scurt, (r s rosteasc nici un cu.&nt2
1 Domnule 5 nce%u Cro%ole 5 tocmai .eneam s . ntre) #ac222 nu ,tiu cum s .
s%un0 nl$imea .oastr, #omnule conte, sau #omnule marc-i'6222
1 Ii domnule ,i s%une re%e#e ce .rei 5 rs%unse strinul cu un accent tios, ce nu
n+#uia nici .or) lun+, nici re%lic2
1 @ocmai .eneam s ntre) cum a$i %etrecut noa%tea ,i #ac #omnul are #e +&n# s mai
rm&n n acest a%artament2
1 3oi mai rm&ne2
1 Dar, #omnule, a inter.enit o nt&m%lare la care noi nu ne"am a,te%tat2
1 Ce nt&m%lare6
1 Maiestatea sa Lu#o.ic al XI3"lea sose,te ast'i n ora,ul nostru ,i se .a o#i-ni aici o
'i, %oate #ou2
O a#&nc uimire se 'u+r.i %e c-i%ul necunoscutului2
1 Re+ele /ran$ei .ine la *lois6
1 E %e #rum, #omnule2
1 Atunci, un moti. n %lus ca s rm&n 5 'ise necunoscutul2
1 /oarte )ine, #omnule, .e$i %stra ns ntre+ul a%artament6
20
1 Nu te n$ele+2 ;entru ce ast'i a, a.ea ne.oie #e mai %u$in #ec&t ieri6
1 /iin#c, #omnule, nl$imea .oastr mi .a n+#ui s i"o s%un, ieri, c&n# ."a$i ales
a%artamentul, n"am socotit #e cu.iin$ s (i4e' un %re$ care ar (i (cut %e nl$imea .oastr s
crea# c cer mai mult #ec&t ."ar n+#ui %un+a222 %e ct .reme ast'i222
Necunoscutul se nro,i )rusc2 9,i s%use n sinea lui c omul acesta l consi#er srac ,i
c"l ji+ne,te2
1 ;e ct .reme a'i ceri mai mult6 a#u+ el cu rceal n +las2
1 Domnule, eu sunt un om n$ele+tor, sla. Domnului2 8i, cu toate c nu %ar #ec&t un
)iet -an+iu, am n mine s&n+e #e +entilom0 tatl meu a (ost slujitor ,i o(i$er al #omnului
#EAncre, Dumne'eu s"i ai) n %a' su(letulA222
1 Nu ne+ c este a,a, #omnul meu: #ar .reau s ,tiu, ,i #ac se %oate c&t mai re%e#e,
un#e .rei s ajun+i cu ntre)rile astea ale #umitale2
1 Domnule, #umnea.oastr sunte$i %rea n$ele%t %entru a nu . #a seama ca ora,ul
nostru este mic, iar curtea l .a n%#i: casele .or (i ticsite #e oas%e$i ,i, %rin urmare, c-iriile
.or cre,te (oarte mult2
Necunoscutul ro,i nc o #at2
1 S%une ce %reten$ie ai, #omnule 5 'ise el2
1 Am sa . s%un (r nconjur, #omnule, (iin#c .reau s c&,ti+ un )au %e cale cinstit
,i s (ac o a(acere (r s (iu ne%oliticos sau +rosolan222 Dar a%artamentul %e care"l ocu%a$i
este mare, ,i #umnea.oastr sunte$i sin+ur222
1 Asta m %ri.e,te2
1 O-, )inen$eles: #e aceea nici nu"l alun+ %e #omnul2
Necunoscutul se a%rinse #in nou la (a$: el arunc asu%ra )ietului Cro%ole, sco)or&tor
#intr"un o(i$er al #omnului mare,al #EAncre, o %ri.ire care l"ar (i (cut s intre su) les%e#ea #e
%e (aimoasa .atr a cminului, #ac n"ar (i (ost $intuit locului #e marea %ro)lem a intereselor
sale2
1 3rei s %lec6 'ise el2 3or)e,te lim%e#e ,i mai re%e#e2
1 Domnule, #omnule, nu m"a$i n$eles2 E (oarte #elicat ceea ce (ac, #ar m"am e4%rimat
ru, sau %oate, (iin#c #omnul este strin, cci se .e#e asta #u% accent222
9ntr"a#e.r, necunoscutul .or)ea %u$in cam -&r&it, #in +&tlej, cu acea accentuare
caracteristic en+le'ilor, c-iar ,i atunci c&n# .or)esc (oarte corect (ran$u'e,te2
1 /iin#c #omnul e strin, #u% cum s%un, este %osi)il s nu (i n$eles toate
ntorsturile .or)irii mele2 3reau sa s%un c #omnul ar %utea s renun$e la una sau #ou #in
cele trei nc%eri %e care le ocu%, ceea ce ar (ace ca c-iria sa s sca# mult, iar eu s m simt
cu con,tiin$a m%cat: cci nu e u,or lucru s ri#ici (r noim %re$ul camerelor, atunci c&n#
ai onoarea s le nc-irie'i la un %re$ omenesc2
1 Care este c-iria #e ieri6
1 Domnule, un lu#o.ic, cu -rana ,i n+rijirea calului2
1 *ine2 8i cea #e ast'i6
1 A-, tocmai aici e +reutatea2 Ast'i e 'iua c&n# sose,te re+ele: #ac .ine curtea ,i
%etrece aici o noa%te, atunci %re$ul c-iriei s%ore,te2 Asta nseamn c trei camere a c&te #oi
lu#o.ici (ac ,ase lu#o.ici2 Doi lu#o.ici, #omnule, nu e mare lucru, #ar ,ase lu#o.ici e o sum2
Necunoscutul, #in ro,u ca ar#eiul, se (cu #eo#at al) ca .arul2 El scoase #in )u'unar,
cu o -otr&re eroic, o %un+ %e care era )ro#at un )la'on ,i %e care o $inea ascuns cu +rij n
%o#ul %almei2 Aceast %un+ era #e o su)$irime, #e o moliciune ,i #e o %u$intate ce nu
sc%ar oc-iului a+er al lui Cro%ole2 Necunoscutul rsturn con$inutul %un+ii n m&n2 Din ea
a%rur trei lu#o.ici mari, care .alorau c&t ,ase lu#o.ici o)i,nui$i, a#ic at&ta c&t ceruse
-an+iul2 Dar Cro%ole %retinsese s i se %lteasc ,a%te lu#o.ici2 Se uit #eci la necunoscut, ca
,i cum i"ar (i s%us0 8i restul6
1 Mai rm&ne un lu#o.ic, nu"i a,a, ju%&ne -an+iu6
1 Da, #omnule, ns222
Necunoscutul se mai scotoci n )u'unarul #e la %antaloni ,i scoase tot ce +si acolo0 un
%orto(el mic, o c-eie #e aur ,i c&te.a mone#e #e ar+int2 Din aceste mone#e ncro%i nc un
lu#o.ic2
1 Mul$umesc, #omnule 5 'ise Cro%ole2 Acum a, .rea s mai ,tiu #ac #omnul are #e
21
+&n# s rm&n ,i m&ine n a%artament, ,i n acest ca' l .oi %stra: %e c&n#, #ac #omnul nu
.a mai rm&ne aici, l .oi nc-iria oamenilor maiest$ii sale care .or .eni s"l cear2
1 Ai #re%tate 5 (cu necunoscutul #u% un rstim% #e +&n#ire 5 #ar ntruc&t nu mai am
)ani, a,a %recum sin+ur ai %utut s .e'i, ,i cum, cu toate acestea, .reau s %stre'
a%artamentul, .a (i ne.oie s .in'i #umneata n ora, acest #iamant, sau s"l %stre'i ca
amanet2
Cro%ole cercet n#elun+ #iamantul, ceea ce"l (cu %e necunoscut s a#au+e0
1 A, (i mai )ucuros s"l .in'i, #omnule: %re$uie,te trei sute #e %istoli2 Un 'ara( 5 se
+se,te .reunul n *lois 5 $i .a #a %e el #ou sute, (ie ,i o sut cinci'eci: ia oric&t $i .a #a,
c-iar #e $i"ar o(eri numai at&t c&t (ace %re$ul locuin$ei2
1 O-, #omnuleA e4clam Cro%ole, ru,inat #e in(erioritatea n care"l %unea #intr"o #at
necunoscutul %rin aceast renun$are at&t #e no)il ,i #e #e'interesat, ca ,i %rin r)#area lui
netul)urat n (a$a at&tor %reten$ii ,i )nuieli2 O-, #omnule, s%er s nu (im jecmni$i la *lois,
a,a cum %re$i a cre#e, ,i #ac #iamantul %re$uie,te at&t c&t s%une$i222
Necunoscutul l (ul+er nc o #at %e Cro%ole cu %ri.irea lui cenu,ie2
1 Nu m %rice%, #omnule, cre#e$i"m 5 )&i+ui -an+iul2
1 Dar ar+intarii se %rice%, ntrea)"i %e ei 5 'ise necunoscutul2 8i acum .reau s cre#
c socotelile noastre sunt nc-eiate, nu"i a,a, #omnule -an+iu6
1 Da, #omnule, ,i s%re a#&nca mea m&-nire, cci mi"e team s nu"l (i ji+nit cum.a %e
#omnul222
1 /ii %e %ace 5 rs%unse necunoscutul cu acea maiestate %e care o # atot%uternicia2
1 Sau s (i lsat a se cre#e c am .rut s"l storc %e un no)il cltor222 =&n#i$i".,
#omnule, la m%rejurri222
1 S nu mai .or)im #es%re asta, ro+u"te2 8i acum )ine.oie,te #e m las sin+ur2
Cro%ole se %loconi %&n la %m&nt ,i ie,i cu un aer (&st&cit ce #o.e#ea totu,i c a.ea o
inim )un ,i c era (rm&ntat #e a#e.rate remu,cri2
Necunoscutul nc-ise u,a n urma lui ,i, #u% ce rmase sin+ur, se uit n (un#ul %un+ii,
#e un#e scosese scule$ul #e mtase n care era n(,urat #iamantul, unica lui a.ere2 9,i cercet
#e asemeni )u'unarele +oale, %ri.i -&rtiile #in %orto(el ,i se ncre#in$ %e #e%lin #e marea
str&mtoare n care se +sea2 Atunci ,i ri#ic oc-ii s%re cer cu un +est su)lim #e im%lorare ,i
#e'n#ej#e, ,i ,terse cu m&na tremur&n# cele c&te.a )ro)oane #e su#oare ce"i )r'#au
no)ila (runte, a%oi ,i n#re%t s%re %m&nt %ri.irea ncununat alt#at #e o )l&n#e$e #i.in2
/urtuna trecuse acum #e%arte #e el, #e %arc cerul i"ar (i ascultat ru+ile i'.or&te #in a#&ncul
su(letului su2 Se n#re%t s%re (ereastr, ,i relu locul %e %er.a' ,i rmase acolo, nemi,cat,
sur#, mut, %&n n cli%a c&n# .'#u-ul nce%u s se ntunece, iar %rimele (clii %rinser a luci
%e stra#a nmiresmat, #&n# #e .este c e tim%ul s se a%rin# luminile la toate (erestrele
ora,ului2
3II
;ARRJ
9n tim% ce necunoscutul %ri.ea cu mult aten$ie s%re aceste lumini ,i ,i a$intea urec-ea
la orice '+omot #in jur, ju%&nul Cro%ole intr n o#aie, urmat #e #ou slu+i care a,e'ar masa2
Dar necunoscutul a%roa%e c nici nu"i )+ n seam2 Atunci Cro%ole, a%ro%iin#u"se #e
oas%etele su, i ,o%ti la urec-e, cu a#&nc res%ect0
1 Domnule, #iamantul a (ost %re$uit2
1 AA tresri cltorul2 C&t anume6
1 Ar+intarul alte$ei sale re+ale # %e el #oua sute o%t'eci #e %istoli2
1 9i ai6
1 Am cre'ut #e #atoria mea s"i iau, #omnule: totu,i, n con#i$iile .&n'rii am %us"o ,i
%e aceea c, #ac #omnul #ore,te s %stre'e #iamantul, atunci c&n# .a %rimi (on#uri222
#iamantul i .a (i restituit2
1 Nici nu m +&n#esc2 Hi"am s%us s"l .in'i2
22
1 9n ca'ul acesta m"am su%us, sau a%roa%e, ntruc&t, (r s"l (i .&n#ut cu a#e.rat, am
,i luat )anii %e el2
1 O%re,te ce $i se cu.ine 5 a#u+ necunoscutul2
1 Domnule, o .oi (ace %entru c o cere$i2
Un '&m)et trist (lutur %e )u'ele +entilomului2
1 ;une )anii %e #ula%ul acela 5 'ise el, ntorc&n# numai#ec&t s%atele, #u% ce art cu
un +est scurt mo)ila2
Cro%ole ls %e #ula% o %un+ #estul #e mare, #in care ,i o%rise suma cu.enit %entru
c-irie2
1 Acum 5 rosti el #u% aceea 5 #omnul mi .a (ace %lcerea #e a )ine.oi s ia masa222
8tiu c a$i re(u'at %r&n'ul, ceea ce este o ji+nire %entru casa 7Me#icis72 ;o(tim, #omnule, cina
e +ata ,i n#r'nesc c-iar s a#au+ c nu e #e #is%re$uit2
Necunoscutul ceru un %a-ar #e .in, ru%se un coltuc #e %&ine ,i nce%u s mn&nce ,i s
)ea (r s se #e%rte'e #e la (ereastr2
Deo#at se au'i un mare '.on #e (an(are ,i #e tr&m)i$e: n #e%rtare $&,nir stri+te
ascu$ite, un 'um'et ne#eslu,it um%lu %artea #e jos a ora,ului ,i cel #int&i '+omot lim%e#e ce
lo.i urec-ea strinului (u tro%otul cailor ce se a%ro%iau2
1 Re+eleA Re+eleA stri+a mul$imea care ##use )u'na %e stra#2
1 Re+eleA re%et Cro%ole, %rsin#u",i oas%etele ,i uit&n# #e )ucatele sale, %entru a se
#uce s",i ast&m%ere curio'itatea2
O #at cu el se re%e'ir %e scar, .al".&rtej, #oamna Cro%ole, ;ittrino, ajutoarele ,i
slu+ile #e la )uctrie2
Corte+iul nainta ncet, su) lumina miilor #e (clii, a%rinse (ie %e stra#, (ie la (erestrele
caselor2
Du% o com%anie #e mu,c-etari ,i un cor% #e +entilomi, n r&n#uri n$esate, .enea
litiera #omnului car#inal #e Ma'arin, tras, ca o trsur, #e %atru cai ne+ri2 ;ajii ,i oamenii
#in ser.iciul car#inalului %,eau n urma ei2 3enea a%oi trsura re+inei"mame, cu
#omni,oarele #e onoare la %ortiere ,i cu +entilomii si clri, #e o %arte ,i #e alta2 ;e urm se
i.i re+ele, clare %e un (rumos armsar #e ras sa4on, cu o coam )o+at2 @&nrul ;rin$ ,i
arta, salut&n# (erestrele #e un#e %orneau aclama$iile cele mai nsu(le$ite, c-i%ul su no)il ,i
(ermector, luminat #e (aclele %ajilor2 De o %arte ,i #e alta a re+elui, #ar la #oi %a,i mai
na%oi, %rin$ul #e Con#>, #omnul Dan+eau ,i #ou'eci #e al$i curteni, #im%reun cu oamenii
,i cu lucrurile lor, nc-eiau acest corte+iu cu a#e.rat mre$2 Alaiul nainta ntr"o or#ine mili"
treasc2
Numai o %arte #intre curteni, n#eose)i cei )tr&ni, %urtau .e,m&ntul #e cltorie:
a%roa%e to$i erau m)rca$i n $inut #o r')oi2 Mul$i a.eau la +t %lato,a #e metal ,i %ie%tarul
#e %iele, ca %e .remea lui <enric al I3"lea sau a lui Lu#o.ic al XIII"lea2
C&n# re+ele trecu %rin #re%tul lui, necunoscutul, care se a%lecase %este )alcon ca s
.a# mai )ine ,i care ,i ascunsese (a$a aco%erin#"o cu )ra$ul, ,i sim$i %ie%tul n%#it #e un
mare ,i amar n#u(2 Sunetul tr&m)i$elor l '%cea cu totul, aclama$iile %o%orului l asur'eau:
o cli%, se ls ame$it #e .alul acesta #e lumini, #e (reamtul ,i #e ima+inile strlucitoare #e
acolo2
1 El e re+eA murmur cu un accent at&t #e a#&nc #e #e'n#ej#e ,i #urere, nc&t
+eamtul +lasului su tre)uie s se (i ri#icat %&n la %icioarele tronului ceresc2
A%oi, nainte #e a se (i tre'it #in mo-or&ta lui .isare, toat larma ,i toat strlucirea #e
jos se risi%ir2 La col$ul str'ii, su) )alconul un#e sttea strinul, nu se mai au'eau #ec&t
c&te.a +lasuri r'le$e ,i r+u,ite ce stri+au #in tim% n tim%0 7@riasc re+eleA7 Nu se mai
.e#eau, #e asemeni, #ec&t ,ase lum&nri, %e care le $ineau n m&n cei #e la -anul 7Me#icis7,
a#ic0 #ou Cro%ole, #ou ;ittrino ,i c&te una (iecare #in cei #oi slujitori #e la )uctrie2
Cro%ole nu se mai %utea o%ri s nu re%ete0
1 C&t e #e c-i%e, re+ele, ,i c&t #e )ine seamn ca r%osatul, ilustrul su %rinteA
1 *a c-iar mai (rumos 5 'icea ;ittrino2
1 8i ce n($i,are m&n#r areA a#u+a #oamna Cro%ole, care",i nce%use s%oro.ial cu
.ecinii ,i .ecinele sale2
Cro%ole ntrea aceast .or)rie cu o)ser.a$iile lui %ersonale, (r s )a+e #e seam c
23
un )tr&n, care mer+ea %e jos, tr+&n# #e c%stru un clu$ irlan#e', ncerca s r')at %rintre
)r)a$ii ,i (emeile ce se o%riser n #rum, n (a$a -anului 7Me#icis72 @ocmai n acel moment,
+lasul strinului rsun la (ereastr0
1 /"i loc, #omnule -an+iu, ca s %oat ajun+e %&n la %oarta #umitale2
Cro%ole ntoarse ca%ul ,i, .'&n#u"l a)ia acum %e )tr&n, i (cu loc s treac2 /ereastra
se nc-ise2 ;ittrino i art calea noului .enit, care intr n curte (r s (i scos o .or)2
Strinul l a,te%ta sus, n ca%ul scrii: ntinse )ra$ul s%re )tr&n ,i"i art un scaun, #ar
acesta se m%otri.i s stea0
1 O-, nu, nu, milor# 5 'ise eA2 S m"a,e' n (a$a #umnea.oastr6 Nicio#atA
1 ;arr? 5 e4clam +entilomul 5 te ro+222 Dumneata care .ii #in An+lia, #e la o
#e%rtare at&t #e mareA A-, la .&rsta #umitale s"ar cu.eni s (ii cru$at #e o)oseli ca acelea la
care e,ti su%us slujin#u"m %e mine2 O#i-ne,te"te222
1 9nainte #e toate, ."am a#us un rs%uns, milor#2
1 ;arr?, te im%lor, nu"mi s%une nimic222 cci, #ac .estea ar (i )un, n"ai nce%e n (elul
acesta2 3or)e,ti %e ocolite, ceea ce nseamn c .estea e %roast2
1 Milor# 5 'ise )tr&nul 5 nu . tul)ura$i nainte #e .reme2 @otul nu este %ier#ut,
n#j#uiesc2 E ne.oie #e .oin$, #e struin$ ,i mai cu seam #e resemnare2
1 ;arr? 5 rs%unse t&nrul 5 am .enit aici, sin+ur, n(runt&n# mii #e curse ,i mii #e
%rimej#ii0 asta nu nseamn .oin$6 M"am +&n#it la aceast cltorie tim% #e 'ece ani, (r s
$iu seam #e nici un s(at ,i #e nici o %ie#ic0 asta nu nseamn struin$6 Ast"sear am .&n#ut
cel #in urm #iamant al tatlui meu, (iin#c nu mai a.eam cu ce %lti a#%ostul, ,i -an+iul
.oia s m alun+e2
;arr? (cu un +est #e in#i+nare, la care t&nrul rs%unse %rintr"o a%sare a m&inii ,i
%rintr"un sur&s2
1 Mai am nc #ou sute ,a%te'eci ,i %atru #e %istoli, ,i m socotesc )o+at2 Nu
#e'n#j#uiesc, ;arr?: asta nu2 9nseamn resemnare6
*tr&nul ,i ri#ic s%re cer )ra$ele sale tremurtoare2
1 <ai#e 5 'ise t&nrul 5 nu"mi ascun#e nimic0 ce s"a nt&m%lat6
1 ;o.estea mea .a (i scurt, milor#: #ar, n numele cerului, nu tremura$i a,a2
1 @remur #e ner)#are, ;arr?2 S"au'im, ce $i"a s%us +eneralul6
1 Mai nt&i, +eneralul n"a .oit s m %rimeasc2
1 @e lua #re%t o iscoa#2
1 Da, milor#, ns i"am trimis o scrisoare2
1 8i6
1 A %rimit"o ,i a citit"o, milor#2
1 Scrisoarea aceea lmurea totul, starea mea, n'uin$ele mele6
1 O-, #a 5 'ise ;arr?, cu un '&m)et trist222 5 ea e4%rima ntocmai +&n#urile
#umnea.oastr2
1 Atunci, ;arr?6222
1 Atunci +eneralul mi"a trimis na%oi scrisoarea %rintr"un a+-iotant, (c&n#u"mi
cunoscut c #ac a #oua 'i m .oi mai a(la nc n ra'a coman#amentului su, .a %une s (iu
arestat2
1 ArestatA murmur t&nrul2 Arestat, tu cel mai cre#incios slujitor al meuA
1 Da, milor#2
1 8i semnase,i cu numele ntre+, -arr., #esi+urA
1 /oarte #eslu,it, milor#: iar a+-iotantul m cuno,tea #e la Saint"Kames ,i #e la
L-ite"<all 5 a#u+ )tr&nul cu un sus%in2
@&nrul ls ca%ul n jos, n+&n#urat ,i %osomor&t2
1 Asta a (cut"o #e (a$ cu oamenii lui 5 'ise el, ncerc&n# s #ea alt n$eles lucrurilor222
Dar %e ascuns222 9ntre .oi #oi222 ce s"a nt&m%lat6 S%uneA
1 A-, milor#A A trimis %atru clre$i care mi"au #at calul %e care m"a$i .'ut
ntorc&n#u"m2 Ace,ti clre$i m"au con#us n mare +ra) %&n n micul %ort @en)?, m"au
aruncat, mai mult #ec&t m"au m)arcat, ntr"un .as %escresc ce tocmai %ornea s%re *retania,
,i iat"m aici2
1 O-A o(t t&nrul, str&n+&n#u",i cu m&na ncor#at )r)ia, s%re a",i n)u,i un -o-ot
24
#e %l&ns222 ;arr?, asta"i tot6 Asta"i tot6
1 Da, milor#, asta e totA
Du% acel scurt rs%uns al lui ;arr?, urm un lun+ rstim% #e tcere: nu se au'ea #ec&t
clc&iul ner.os al t&nrului, ce )tea #u,umeaua cu (urie2
*tr&nul ncerc s sc-im)e .or)a, #eoarece con.or)irea aceasta rscolea +&n#uri %rea
ne+re2
1 Milor# 5 'ise el 5 ce era cu toat -rmlaia aceea #inaintea sosirii mele6 Cine sunt
oamenii ace,tia care stri+0 7@riasc re+ele67 De care re+e e .or)a ,i %entru ce sunt at&tea
lumini a%rinse6
1 A-, ;arr?, tu nu ,tii ncA rs%unse cu ironie t&nrul2 E re+ele /ran$ei, care .i'itea'
)unul lui ora, *lois: toate aceste tr&m)i$e sunt ale lui, toate aceste %o#oa)e scoase la (erestre
sunt %entru el, to$i ace,ti +entilomi %oart s%a#e care"i a%ar$in lui2 Mama lui a trecut nainte,
ntr"o trsur ncrustat cu aur ,i ar+intA /ericit mamA Ministrul su i a+onise,te milioanele
,i"l con#uce la o lo+o#nic )o+at2 De aceea, %o%orul se )ucur, ,i iu)e,te re+ele ,i"l
m&n+&ie cu aclama$ii, stri+&n#0 7@riasc re+eleA @riasc re+eleA7
1 *ine, )ine, milor#A 'ise ;arr?, %e care aceast nou con.or)ire l n#urer ,i mai mult
#ec&t cea #e mai nainte2
1 @u ,tii 5 relu necunoscutul 5 c n tim% ce toate acestea se %etrec n cinstea re+elui
Lu#o.ic al XI3"lea, mama mea ,i sora mea nu mai au nici un )an ,i nu au ce m&nca: tu ,tii c
eu nsumi .oi (i un nenorocit ,i un i'+onit, %este cincis%re'ece 'ile, c&n# toat Euro%a .a a(la
cele ce mi"ai %o.estit acumA222 ;arr?222 sunt ca'uri c&n# un om n situa$ia mea222
1 Milor#, n numele ceruluiA
1 Ai #re%tate, ;arr?, sunt un la,, ,i #ac eu nsumi nu (ac nimic %entru mine, atunci
ce"ar %utea (ace Dumne'eu6 Nu, nu, am #ou )ra$e, ;arr?, am o s%a#222
8i ,i lo.i cu %utere )ra$ul cu %alma, a%oi ,i smulse s%a#a a+$at n cui2
1 Ce .re$i s (ace$i, milor#6
1 Ce .reau s (ac, ;arr?6 Ceea ce (ac to$i n (amilia mea0 mama trie,te #in mila altora,
sora mea cer,e,te %entru mama: am %e un#e.a (ra$i care cer,esc ,i ei2 Eu, cel mai mare #intre
to$i, .oi (ace la (el ca ei0 m #uc s cer #e %omanA
8i, #u% aceste cu.inte, curmate )rusc #e un r&s ner.os ce ##ea (iori, t&nrul ,i ncinse
s%a#a, ,i lu %lria #e %e #ula%, ,i arunc %e umeri o mantie nea+r, %e care o %urtase tot
tim%ul #rumului, ,i, str&n+&n# m&inile )tr&nului care"l %ri.ea cu nelini,te, 'ise0
1 *unul meu ;arr?, %une s"$i (ac (ocul, )ea, mn&nc, #ormi, (ii lini,titA S (im
am&n#oi (erici$i, %rietenul meu cre#incios, sin+urul meu %rieten, cci suntem )o+a$i ca ni,te
re+iA
I')i cu %umnul n sacul cu %istoli, care c'u +reu %e %o#ea, ,i nce%u s r&# iar cu
r&njetul acela n+ro'itor care"l s%eriase %e ;arr?2 A%oi, n tim% ce toat casa $i%a, c&nta ,i se
%re+tea s %rimeasc ,i s +'#uiasc noii cltori ce",i trimiteau .ale$ii nainte, el str)tu
sala cea mare ,i ie,i n stra#, un#e )tr&nul, care se #usese la (ereastr, l %ier#u #in oc-i
#u% c&te.a cli%e2
3III
CUM ARD@A MAIES@A@EA SA
LUDO3IC AL XI3"LEA LA 3BRS@A
DE DOUDIECI 8I DOI DE ANI
S"a .'ut, n #escrierea %e care am ncercat s o (acem, c intrarea re+elui Lu#o.ic al
XI3"lea n ora,ul *lois a (ost %e c&t #e '+omotoas, %e at&t #e strlucitoare, ast(el nc&t
t&nrul monar- %rea s (i (ost ntru totul mul$umit2
Ajun+&n# su) %orticul castelului, re+ele +si acolo, nconjurat #e +r'ile ,i #e +entilomii
si, %e alte$a sa re+al #ucele =aston #e Orl>ans, a crui n($i,are, ,i a,a %lin #e mre$ie,
m%rumutase %entru m%rejurarea solemn la care lua %arte o nou strlucire ,i o nou
#emnitate2
25
La r&n#ul ei, DOAMNA, +tit n cele mai (rumoase .e,minte #e ceremonie, a,te%ta
ntr"un )alcon #inuntru intrarea ne%otului su2 @oate (erestrele .ec-iului castel, at&t #e %ustiu
,i #e mo-or&t n 'ilele o)i,nuite, sc&nteiau acum #e mul$imea (emeilor ,i a (cliilor2
A,a#ar, n sunetul to)elor, al tr&m)i$elor ,i al uralelor, t&nrul re+e %,i %ra+ul acestui
castel, n care <enric al III"lea, cu ,a%te'eci #e ani n urm, c-emase n s%rijinul su
asasinatul ,i tr#area, s%re a",i %stra %e ca% ,i n cas o coroan ce nce%use s"i alunece #e
%e (runte %entru a c#ea n m&inile altei (amilii2
@oate %ri.irile, #u% ce"l a#miraser %e t&nrul re+e, at&t #e (rumos, at&t #e (ermector,
at&t #e no)il, se ntoarser ctre cellalt re+e al /ran$ei 5 re+e, se n$ele+e, n alt (el #ec&t cel
#int&i 5 at&t #e )tr&n, at&t #e %ali#, at&t #e nco.oiat, care se numea car#inalul Ma'arin2
Lu#o.ic era n'estrat atunci cu toate acele #aruri ale (irii care l %ot (ace #es.&r,it %e
un +entilom0 a.ea o %ri.ire )l&n# ,i sc&nteietoare, #e un al)astru senin, scli%itor: #ar cei mai
%rice%u$i (i'ionomi,ti, ace,ti e4%loratori ai su(letelor, a$intin#u",i oc-ii asu%ra lui, #ac i"ar (i
(ost n+#uit unui su%us s n(runte %ri.irea re+elui, cei mai %rice%u$i (i'ionomi,ti, s%unem,
n"ar (i %utut s %trun# nicio#at n str(un#urile acestei +enuni #e )l&n#e$e, #eoarece oc-ii
re+elui a.eau ce.a ce se asemna cu a#&ncimea nes(&r,it a .'#u-ului al)astru, sau cu aceea,
mai n+ro'itoare, #ar a%roa%e tot at&t #e su)lim, %e care Me#iterana o #e'.luie n (a$a
cor)iilor ntr"o (rumoas 'i #e .ar, ca o uria, o+lin# n care cerul ,i rs(r&n+e c&n#
stelele, c&n# (urtunile lui2
Re+ele era scurt #e statur, a)ia #ac a.ea cinci %icioare ,i #ou ,c-ioa%e: #ar tinere$ea
lui (cea s se treac %este acest cusur, rs%ltit #e altminteri %rintr"o mare no)le$e a
mi,crilor ,i %rintr"o anumit iscusin$ ce se o)ser.a n toate +esturile sale2
Era, (r n#oial, nc #e %e acum un re+e, ,i era mare lucru s (ii re+e ntr"o .reme
c&n# res%ectul ,i su%unerea intraser n tra#i$ie: #ar, cum %&n atunci (usese rareori ,i numai
n (u+ artat %o%orului, iar cum cei care a.eau %rilejul s"l a#mire o .e#eau alturi #e el %e
mama sa, o (emeie nalt, ,i %e #omnul car#inal, un )r)at (oarte im%untor, mul$i l +seau
%rea %u$in re+e ,i %uteau s s%un0 7Re+ele e mai mic #ec&t #omnul car#inal72
9n %o(i#a acestor o)ser.a$ii ce se (ceau %e seama n($i,rii sale, mai ales n ca%ital,
t&nrul ;rin$ (u %rimit ca un 'eu #e ctre locuitorii #in *lois, ,i a%roa%e ca un re+e #e ctre
unc-iul ,i mtu,a lui, DOMNUL ,i DOAMNA, locuitorii castelului2 @otu,i, se cu.ine s o
s%unem, c&n# ajunse n sala #e %rimire ,i .'u jil$uri #e aceea,i mrime %entru el, %entru
mama lui, %entru car#inal, %entru mtu,a ,i unc-iul su, amnunt )ine ascuns #atorit a,e'rii
lor ntr"o (orm %e jumtate circular, Lu#o.ic al XI3 se (cu stacojiu #e m&nie ,i ,i roti
oc-ii n jurul su s%re a se ncre#in$a, #u% (e$ele celor %re'en$i, #ac aceast umilire i (usese
%re+tit #ina#ins: #ar cum nu .'u nimic %e c-i%ul ne%stor al car#inalului, nimic %e acela
al mamei sale ,i nici %e ale celorlalte %ersoane %re'ente, se resemn ,i se a,e', a.&n# ns
+rij s se a,e'e n jil$ naintea tuturor2
=entilomii ,i #oamnele #e onoare (ur %re'enta$i maiest$ilor lor ,i #omnului car#inal2
Re+ele o)ser. c at&t el, c&t ,i mama lui, cuno,teau mai rar numele celor ce le erau
%re'enta$i, %e c&t .reme car#inalul, #im%otri., nu %ier#ea nici un %rilej #e a .or)i (iecruia
5 cu o $inere #e minte ,i o %re'en$ #e s%irit uimitoare 5 #es%re %m&nturile, #es%re strmo,ii
sau #es%re co%iii res%ecti.ului, ale cror nume le ,i %omenea a#esea, lucru ce"i nc&nta %e
ace,ti no)ili #e %ro.incie ,i"i ntrea n cre#in$a lor c numai acela este cu a#e.rat re+e care
,i cunoa,te )ine su%u,ii, a,a cum nici soarele nu are %erec-e, (iin#c numai el %oate s
ncl'easc ,i s lumine'e2
Stu#iul t&nrului re+e, nce%ut nc #in %rimele cli%e, (r ca cine.a s %rin# #e .este,
continua #eci, ,i acum el %ri.ea cu luare"aminte acele c-i%uri care mai nt&i i se %ruser
li%site #e nsemntate ,i %rea %u$in #emne #e a (i cercetate, ncerc&n# s #eslu,easc ce.a n
trsturile lor2
Se ser.i o +ustare2 Re+ele, (r a n#r'ni s cear aceasta #e la os%italitatea unc-iului
su, o a,te%ta ns cu mult ner)#are2 Acum cel %u$in se .or #a toate onorurile cu.enite, #ac
nu ran+ului su, mcar %o(tei sale #e m&ncare2
C&t #es%re car#inal, el se mul$umi s atin+ cu )u'ele"i .e,tejite o su% ser.it ntr"o
cea,c #e aur2 Ministrul atot%uternic, care r%ise mamei re+en$a, re+elui re+alitatea, nu %utuse
s smul+ naturii un stomac mai tea(r2 Ana #e Austria, su(erin# #e un cancer care ,ase sau
26
o%t ani mai t&r'iu a.ea s"i a#uc moartea, nu m&nca nici ea mai mult #ec&t car#inalul2
9n ceea ce"l %ri.e,te %e DOMNUL, )uimcit nc #in %ricina marelui e.eniment ce se
%etrecea n .ia$a lui %ro.incial, nu m&nca nici at&t2 Sin+ur DOAMNA, ca o a#e.rat
loren, i $inea %ie%t maiest$ii sale, n a,a (el c Lu#o.ic al XI3"lea, care, (r %artener, ar (i
m&ncat a%roa%e sin+ur, i (u recunosctor mtu,ii lui, mai nt&i, %e urm #omnului #e
Saint"R>m?, major#omul ei, care se remarcase n toat %uterea cu.&ntului2
=ustarea o#at s(&r,it, la un semn #e ncu.iin$are al #omnului #e Ma'arin, re+ele se
ri#ic ,i, la in.ita$ia mtu,ii sale, trecu %rin (a$a r&n#urilor #e oas%e$i2 Doamnele o)ser.ar
atunci 5 sunt anumite lucruri care nu le sca% nicio#at (emeilor, la *lois ca ,i la ;aris 5
#oamnele o)ser.ar atunci c Lu#o.ic al XI3"lea a.ea %ri.irea si+ur ,i n#r'nea$, ceea ce
nsemna %entru (rumuse$ile #e soi c a.eau #e"a (ace cu un cunosctor #istins2 *r)a$ii, la
r&n#ul lor, )+ar #e seam c ;rin$ul era m&n#ru ,i seme$ ,i c"i %lcea s .a# cum cei
care"l %ri.eau %rea lun+ sau %rea #irect ,i las oc-ii n jos n (a$a lui, lucru ce %rea s
%re.esteasc un a#e.rat st%&n2
Lu#o.ic al XI3"lea (cuse cam o treime #in aceast trecere n re.ist, c&n# n urec-i i
rsun un cu.&nt rostit #e eminen$a sa, care se ntre$inea cu DOMNUL2 Acest cu.&nt era un
nume #e (emeie2
Cum au'i acest cu.&nt, Lu#o.ic al XI3"lea nu mai %rice%u, sau mai #e+ra) nu mai
ascult nimic altce.a, ,i, ne+lij&n# arcul cercului care a,te%ta .i'ita sa, n"a.u alt +rij #ec&t
s ajun+ mai re%e#e la ca%tul ,irului #e in.ita$i2
DOMNUL, ca un a#e.rat curtean, l ntre)a %e eminen$a sa #es%re sntatea ne%oatelor
lui2 9ntr"a#e.r, cu cinci sau ,ase ani n urm, car#inalului i sosiser #in Italia trei ne%oate0
<ortensia, Olim%ia ,i Maria #e Mancini2 DOMNUL se interesa #eci #e sntatea ne%oatelor
car#inalului: i %rea ru, s%unea el, c nu are (ericirea #e a le %rimi n casa lui, o #at cu
unc-iul lor: se (cuser #esi+ur mai (rumoase ,i mai +ra$ioase, a,a cum ,i (+#uiau #e alt(el
s (ie atunci c&n# DOMNUL le .'use nt&ia oar2
Ceea ce"l sur%rinse la nce%ut %e re+e era un anumit contrast n +lasurile celor #oi
.or)itori2 3ocea DOMNULUI era %otolit ,i (ireasc atunci c&n# %unea aceste ntre)ri, %e
c&t .reme aceea a #omnului #e Ma'arin srea cu un ton ,i jumtate mai sus, ca s"i rs%un#,
#easu%ra sunetului o)i,nuit al .or)irii sale2 S"ar (i 'is c% %rin aceast .oce car#inalul .oia s
atin+ cu tot #ina#insul, la ca%tul cellalt al slii, o urec-e ce se #e%rtase %rea mult #e el2
1 Monseniore 5 rs%unse el 5 #omni,oarele #e Mancini mai au nc s",i
#es.&r,easc e#uca$ia, s",i m%lineasc n#atoririle, s",i (ac un rost n .ia$2 8e#erea la o
curte t&nr ,i strlucitoare le %oate #una ntruc&t.a2
La cea #e a #oua (ra', Lu#o.ic '&m)i cu triste$e2 Curtea era t&nr, nimic #e 'is, #ar
'+&rcenia car#inalului a.usese +rij ca ea s nu (ie ,i strlucitoare2
1 Dar n"a.e$i #esi+ur inten$ia 5 'ise DOMNUL 5 s le nc-i#e$i n mnstire sau s le
(ace$i )ur+-e'e2
1 C&tu,i #e %u$in 5 rs%unse car#inalul, accentu&n# %ronun$ia sa italian n a,a (el c,
#in #ulce ,i cati(elat cum era, #e.eni as%r ,i tremurtoare2 C&tu,i #e %u$in2 M"am +&n#it ,i
sunt -otr&t s le mrit, ,i c&t mai )ine cu %utin$2
1 ;arti#ele )une nu .or li%si, #omnule car#inal 5 a#u+ DOMNUL cu )un.oin$a
unui ne+u$tor care",i (elicit con(ratele2
1 A,a n#j#uiesc ,i eu, monseniore, cu at&t mai mult cu c&t Dumne'eu le"a n'estrat
#eo%otri. cu +ra$ie, n$ele%ciune ,i (rumuse$e2
9n tim%ul acestei con.or)iri, Lu#o.ic al XI3"lea, nso$it #e DOAMNA, nc-eia, #u%
cum am s%us, cercul %re'entrilor2
1 Domni,oara Arnou4 5 s%unea ;rin$esa, %re'ent&n# maiest$ii sale o )lon# +ras, #e
#ou'eci ,i #oi #e ani, care la o ser)are c&m%eneasc ar (i (ost luat #re%t o $ranc +tit ca
#e #uminic 5 #omni,oara Arnou4, (iica %ro(esoarei mele #e mu'ic2
Re+ele '&m)i0 DOAMNA nu i')utise nicio#at s scoat %atru note cumseca#e #in lut
sau #in cla.ecin2
1 Domni,oara Aure #e Montalais 5 continu DOAMNA 5 (at (oarte )un ,i (oarte
n#atoritoare2
De ast #at nu mai era re+ele acela care sur&#ea, ci t&nra (at %re'entat, #eoarece,
27
%entru %rima oar n .ia$a ei, o au'ea %e DOAMNA, care #e o)icei n"o rs($a #e loc,
atri)uin#u"i nsu,iri at&t #e lu#a)ile2 8i Montalais, .ec-ea noastr cuno,tin$, (cu o
%lecciune a#&nc n (a$a maiest$ii sale, #ar asta nu numai #in res%ect, ci ,i #e ne.oie, cci
tre)uia s",i ascun# o anumit str&n+ere a )u'elor +ata sa ncea% a r&#e, lucru cruia re+ele
ar (i %utut s"i #ea alt n$eles #ec&t cel a#e.rat2
8i e4act n aceast cli% re+ele au'i cu.&ntul care"l (cu s tresar2
1 Iar cea #e a treia se nume,te6 ntre)a DOMNUL2
1 Maria, monseniore 5 rs%unse car#inalul2
Era, (r n#oial, n acest cu.&nt un (el #e %utere ma+ic, #eoarece, #u% cum am s%us,
re+ele tresri au'in#u"l ,i, tr+&n#"o %e DOAMNA s%re mijlocul cercului, ca ,i cum " ar (i
.rut s"o ntre)e ce.a n ,oa%t, #ar n realitate ca s se a%ro%ie #e car#inal0
1 Doamn 5 'ise el r&'&n# ,i cu jumtate #e +las 5 %rece%torul meu #e +eo+ra(ie nu
mi"a artat nicio#at c *lois se a(l la o #e%rtare at&t #e mare #e ;aris2
1 Ce .rei s s%ui, ne%oate6 ntre) DOAMNA2
1 C, %e c&t se %are, mo#ei i"ar tre)ui, ntr"a#e.r, c&$i.a ani ca s str)at aceast
#e%rtare2 ;ri.e,te aceste #omni,oareA
1 Ei )ine, le cunosc2
1 Unele sunt (rumoase #e tot2
1 Nu s%une asta %rea tare, #omnule, sa nu le tul)uri cum.a min$ile2
1 A,tea%t, a,tea%t, scum% mtu, 5 'ise re+ele '&m)in# 5 %artea a #oua a (ra'ei
mele e menit s o n#re%te %e cea #int&i2 Ei )ine, scum% mtu,, unele %ar )tr&ne, iar altele
ur&te, #in %ricina mo#ei lor rmase n urm cu 'ece ani2
1 Dar, sire, *lois e cu toate acestea numai la cinci 'ile #e ;aris2
1 9ntocmai 5 'ise re+ele 5 #oi ani #e nt&r'iere %entru (iecare 'i2
1 A-, +se,ti, ntr"a#e.r6 E ciu#at, eu n"am )+at #e seam2
1 Uite, mtu, 5 urm Lu#o.ic al XI3"lea, a%ro%iin#u"se tot mai mult #e Ma'arin, su)
moti. c ncearc s %ri.easc mai )ine 5 uite, alturi #e aceste 'or'oane n.ec-ite ,i #e
aceste %ie%tnturi %reten$ioase, %ri.e,te roc-ia aceea al), at&t #e sim%l2 E una #in
#omni,oarele #e onoare ale mamei, )nuiesc, #e,i n"o cunosc2 Iat ce $inut mo#est, ce
n($i,are +ra$ioasA MinunatA Asta e o (emeie, %e c&t .reme toate celelalte nu"s #ec&t
m)rcminte2
1 Dra+ul meu ne%ot 5 re%lic DOAMNA r&'&n# 5 n+#uie"mi s"$i s%un c, #e #ata
asta, ,tiin$a #umitale #e +-icitor a #at +re,2 ;ersoana %e care o lau'i nu e %ari'ian, ci e #e
aici, #in *lois2
1 A-, mtu,A (cu re+ele cu un aer #e n#oial2
1 A%ro%ie"te, Louise 5 'ise DOAMNA2
8i t&nra (at, %e care noi am cunoscut"o mai nainte su) acest nume, se a%ro%ie s(ioas,
m)ujorat ,i a%roa%e nco.oiat su) %ri.irea re+al2
1 Domni,oara Louise"/ranMoise #e la *aume Le *lanc, (iica marc-i'ului #e La
3alliCre 5 rosti DOAMNA ceremonios, ctre re+e2
@&nra (at se nclin cu at&ta (armec su) %o.ara s(iiciunii (r mar+ini %e care i"o
%ricinuia %re'en$a re+elui, nc&t acestuia, %ri.in#"o, i sc%ar c&te.a cu.inte #in con.or)irea
#intre car#inal ,i DOMNUL2
1 /iica .itre+ 5 urm DOAMNA 5 a #omnului #e Saint"R>m?, major#omul meu, care
a su%ra.e+-eat %re+tirea acelei +ustoase (ri%turi m%nate ce i"a %lcut at&t #e mult maiest$ii
.oastre2
Nu e4ist (armec, (rumuse$e sau tinere$e care s (i %utut rm&ne ne%stoare la ast(el #e
cu.inte2 Re+ele surise2 /ie c DOAMNA (cuse o +lum sau s%usese numai o nai.itate,
.or)ele ei #istruser #eo#at n c-i% nemilos tot ceea ce Lu#o.ic +sea nc&nttor ,i %oetic la
t&nra (at2 Domni,oara #e La 3alliCre nu mai era acum, %entru DOAMNA ,i, .aiA, ,i %entru
re+e, #ec&t o (at .itre+ a unui om n'estrat cu marea %rice%ere #e a %re+ti o (ri%tur #e
curcan2
Dar a,a sunt (cu$i %rin$ii2 @ot a,a erau ,i 'eii n Olim%2 Diana ,i 3enera le njoseau
%ro)a)il la (el %e (rumoasa Alcmena ,i %e )iata Io, atunci c&n#, ntre am)ro'ie ,i nectar,
a#uceau .or)a #es%re (rumuse$ile muritoare la masa lui Iu%iter2
28
Noroc c Louise era nclinat at&t #e a#&nc, nc&t nu au'i cu.intele DOAMNEI ,i nu
.'u nici '&m)etul re+elui2 9ntr"a#e.r, #ac ne.ino.ata co%il, care a.ea at&ta +ust, nc&t ea
sin+ur, #intre toate %rietenele ci, se +&n#ise s se m)race n al), #ac aceast %orum)i$,
+ata s simt a#ierea celei mai mici #ureri, ar (i (ost atins #e cru#ele cu.inte ale DOAMNEI
sau #e '&m)etul e+oist ,i rece al re+elui, ar (i murit %e loc2 8i nici ns,i Montalais, (ata cu
cele mai nstru,nice i#ei, n"ar (i ncercat s"o mai rea#uc la .ia$, ntruc&t ri#icolul uci#e
totul, c-iar ,i (rumuse$ea2
Din (ericire ns, #u% cum am s%us, Louise, n ale crei urec-i .uia un 'um'et nen$eles
,i a crei %ri.ire era nce$o,at ca ntr"un .l, Louise nu .'u nimic, iar re+ele, care sttea tot
tim%ul cu urec-ea a$intit la con.or)irea #intre car#inal ,i unc-iul su, se +r)i s se ntoarc
#in nou alturi #e ei2 Ajunse tocmai n cli%a c&n# Ma'arin nc-eia, 'ic&n#0
1 Maria, #im%reun cu surorile ei, %leac n acest moment la *roua+e2 Am -otr&t s
urme'e $rmul cellalt al Loarei, s%re #eose)ire #e acela %e care am .enit noi, ,i #ac (ac )ine
socoteala, #u% or#inele %e care le"am #at, m&ine ele tre)uie s (ie cam n #re%tul ora,ului
*lois2
Aceste cu.inte (ur rostite cu acel tact, cu acea msur ,i cu acea st%&nire n ton, n
inten$ii ,i #orin$e, care (cea #in si+nor =iulio Ma'arini cel mai mare come#ian al lumii2
Dre%t re'ultat, ele se n#re%tar #irect ctre inima lui Lu#o.ic al XI3"lea, n a,a (el nc&t
car#inalul, ntorc&n# ca%ul la au'ul %a,ilor maiest$ii sale, care se a%ro%ia, citi numai#ec&t
e(ectul %e (a$a ele.ului su, e(ect %e care o u,oar m)ujorare l tr# n oc-ii eminen$ei sale2
De altminteri, cum %utea s nu o)ser.e aceast mic tain cel a crui ,iretenie se jucase tim%
#e #ou'eci #e ani cu to$i #i%loma$ii Euro%ei6
De aceea, n#at ce aceste cu.inte #in urm (ur rostite, s"ar (i 'is c t&nrul re+e a (ost
str%uns #e o s+eat n.eninat #re%t n inim2 Nu",i mai +sea lini,tea, ,i %lim)a mereu
%ri.irea rtcit, ursu', stins, asu%ra ntre+ii a#unri2 O ntre) #in oc-i, #e #ou'eci #e ori,
%e re+ina"mam, #ar aceasta, )ucuroas c %utea s stea #e .or) cu cumnata sa, ,i re$inut
mai mult #e cuttura %oruncitoare a lui Ma'arin, nu %rea s n$elea+ ru+min$ile n)u,ite
#in %ri.irile (iului ei2
Din cli%a aceea, mu'ic, (lori, lumini, (rumuse$e, totul #e.eni nesu(erit ,i sear)# %entru
Lu#o.ic al XI3"lea2 Du% ce ,i mu,c #e o sut #e ori )u'ele, (rm&nt&n#u",i )ra$ele ,i
%icioarele ca un co%il )inecrescut care, nen#r'nin# s ca,te, (olose,te toate mijloacele s%re
a",i mrturisi %lictiseala, nu (r a",i im%lora nc o #at, n 'a#ar, mama ,i ministrul, ,i
n#re%t o %ri.ire #e'n#j#uit ctre u,, a#ic s%re li)ertate2
9n acea u,, nca#rat #e %er.a'ul #e care sttea re'emat, el .'u o (i+ur )r)teasc,
m&n#r ,i %uternic, un c-i% oac-e,, cu un nas coroiat, cu %ri.irea as%r, #ar sc&nteietoare, cu
%rul lun+ ,i u,or ncrun$it, cu musta$a nea+r, a#e.rat %il# #e (rumuse$e ost,easc, n al
crui %ie%tar, mai strlucitor ca o+lin#a, se (r&n+eau toate ra'ele #e lumin ce se lo.eau n el,
%entru a se risi%i a%oi n mii #e scli%iri2 Acest o(i$er %urta %e ca% o %lrie cenu,ie, cu %an
ro,ie, #o.a# c (usese a#us acolo #e ser.iciul su, iar nici#ecum #e %ro%ria lui %lcere2 Dac
ar (i (ost a#us #e %lcerea sa, #ac ar (i (ost curtean n loc s (ie sol#at, cum %lcerea se
%lte,te tot#eauna cu un %re$ oarecare, el ,i"ar (i $inut acum %lria n m&n2 Ceea ce #o.e#ea
ns ,i mai mult c acest o(i$er era #e ser.iciu ,i ,i n#e%linea o sarcina care i era o)i,nuit e
c su%ra.e+-ea, cu )ra$ele ncruci,ate, cu o ne%sare )ttoare la oc-i ,i cu o mare %lictiseal,
)ucuriile ,i m&-nirile acestei ser)ri2 Se %rea totu,i c, asemenea unui (ilo'o( 5 ,i to$i sol#a$ii
)tr&ni sunt ni,te (ilo'o(i n (elul lor 5 se %rea totu,i c el n$ele+e mult mai )ine m&-nirile
#ec&t )ucuriile: #in unele ,tia s culea+ ns (oloase, (erin#u"se %e c&t %utea #e celelalte2
Sttea, a,a#ar, acolo, re'emat, #u% cum am s%us, #e %er.a'ul scul%tat al u,ii, c&n#
%ri.irea trist ,i o)osit a re+elui o nt&lni #in nt&m%lare %e a sa2 Nu era nt&ia oar, %e c&t se
%are, c&n# oc-ii o(i$erului i nt&lneau %e ai re+elui, n$ele+&n# )ine ,i lumina ,i n+&n#urarea
lor: cci, #e n#at ce",i o%ri %ri.irea asu%ra (e$ei lui Lu#o.ic al XI3"lea, ca ,i cum ar (i citit
n trsturile acestui c-i% tot ce se %etrecea n su(letul su, a#ic toat m&-nirea care"l a%sa,
%recum ,i #orin$a ,o.itoare #e a %leca, #orin$ ce clocotea n a#&ncul inimii lui, o(i$erul ,i
##u seama c a.ea #atoria s .in n s%rijinul re+elui, c-iar #ac el nu i"ar (i cerut acest
lucru, s"l slujeasc a%roa%e (r .oia lui, ,i, %lin #e cute'an$, ca ,i cum ar (i coman#at
ca.aleria ntr"o 'i #e )tlie, stri+i cu o .oce rsuntoare0
29
1 Mu,c-etari ai maiest$ii sale, la re+eA
La aceste cu.inte, care a.ur e(ectul unei rosto+oliri #e tunete, aco%erin# orc-estra,
c&ntecele, 'um'etele ,i (or(ota #e acolo, car#inalul ,i re+ina"mam ,i a$intir #eo#at oc-ii
ctre maiestatea sa2
Lu#o.ic al XI3"lea, %ali# #ar -otr&t, sus$inut #e inten$ia %ro%riului su +&n#, %e care l
re+sise n %ri.irea o(i$erului #e mu,c-etari ,i care se mani(estase %rin or#inul #at, se ri#ic
#in jil$ul su ,i (cu un %as s%re u,2
1 ;leci, (iul meu6 'ise re+ina, n tim% ce Ma'arin se mul$umea s %un aceea,i
ntre)are numai cu %ri.irea sa, care ar (i %utut s %ar )l&n#, #ac n"ar (i (ost at&t #e
%trun'toare2
1 Da, #oamn 5 rs%unse re+ele 5 m simt o)osit ,i, a(ar #e asta, am #e scris n
ast"sear2
Un '&m)et (lutur %e )u'ele ministrului, care, cu un semn #in ca%, %rea a"l ncu.iin$a
%e re+e s %lece2
DOMNUL ,i DOAMNA se +r)ir atunci s #ea or#inul #e ri+oare o(i$erilor ce se
%re'entaser2 Re+ele salut, str)tu sala ,i ajunse la u,2 Aici, un ,ir #e #ou'eci #e
mu,c-etari a,te%ta %e maiestatea sa2 La ca%tul acestui ,ir se a(la o(i$erul, nemi,cat ,i cu
s%a#a tras #in teac2 Re+ele trecu %ra+ul ,i ntrea+a mul$ime se ri#ic n .&r(ul %icioarelor, ca
s"l mai .a# o #at nainte #e a se n#e%rta2
Iece mu,c-etari, #&n# lumea la o %arte, n anticamere ,i %e tre%te, (ceau loc #e trecere2
Ceilal$i 'ece ncercuiau %e re+e ,i %e DOMNUL, care $inuse s"l nso$easc %e maiestatea sa2
Oamenii #e ser.iciu .eneau n urm2
Acest mic corte+iu l escort %e re+e %&n la a%artamentul ce"i (usese re'er.at2
A%artamentul era acela,i %e care"l ocu%ase re+ele <enric al III"lea c&n# asistase la a#unarea
Statelor #e la *lois2
DOMNUL ##u c&te.a or#ine scurte2 Mu,c-etarii, n (runte cu o(i$erul lor, %ornir #e"a
lun+ul n+ustului cori#or ce (cea le+tura ntre o ari% ,i alta a castelului2 Acest cori#or
nce%ea mai nt&i cu o mic anticamer %trat ,i mereu ntunecoas, c-iar n 'ilele cu soare2
DOMNUL l o%ri %e Lu#o.ic al XI3"lea2
1 @rece$i, sire 5 i s%use el 5 c-iar %rin locul un#e #ucele #e =uise a %rimit cea #int&i
m%unstur #e %umnal2
Re+ele, (oarte ne,tiutor n ale istoriei, au'ise #e aceast nt&m%lare, #ar nu cuno,tea nici
locurile un#e se %etrecuse, nici alte amnunte2
1 A-A (cu el, tresrin#2
8i se o%ri2 @oat lumea, naintea ,i n urma lui, se o%ri2
1 Ducele, sire 5 continu =aston 5 se a(la cam n locul un#e sunt eu acum: mer+ea n
#irec$ia n care mer+e maiestatea .oastr2 Domnul #e Loi+nes se a(la n col$ul un#e se +se,te
n acest moment locotenentul #e mu,c-etari: #omnul #e Sainte"Maline ,i oamenii #e ser.iciu
ai maiest$ii sale erau n s%atele ,i n jurul lui2 Aici a (ost lo.it2
Re+ele %ri.i ctre o(i$erul su ,i i se %ru c un nor su)$ire um)rea c-i%ul mar$ial ,i
cute'tor al acestuia2
1 Da, %e la s%ate 5 murmur locotenentul cu un +est #e su%rem #is%re$2
8i ncerc s",i urme'e #rumul, ca ,i cum nu s"ar (i sim$it n a%ele lui ntre aceste 'i#uri
un#e sl,luise c&n#.a tr#area2 Dar re+ele, care %rea #ornic s a(le ,i alte amnunte, ar li
.rut %arc s",i mai arunce o cli% %ri.irea asu%ra acestui col$ (une)ru2 =aston n$elese #orin$a
ne%otului su2
1 Iat, sire 5 'ise el, lu&n# o (clie #in m&na #omnului #e Saint"R>m? 5 locul un#e a
c'ut2 Se a(la aici un %at, a crui #ra%erie a ru%t"o, ncerc&n# s se $in #e ea2
1 Dar %entru ce %o#eaua %are crestat n acest loc6 ntre) Lu#o.ic2
1 /iin#c c-iar n acest loc a curs s&n+ele 5 rs%unse =aston 5 iar s&n+ele %trun'&n#
n sc&n#ura #e stejar, numai r'uin#"o a#&nc a %utut (i ,tears orice urm2 Dar c-iar ,i a,a 5
a#u+ =aston, a%ro%iin# (clia #e locul cu %ricina 5 c-iar ,i a,a %ata aceea ro,cat s"a %strat
nc, n %o(i#a tuturor ncercrilor ce s"au (cut %entru a (i nlturat2
Lu#o.ic al XI3"lea ,i ncre$i (runtea2 ;oate c se +&n#ea la %ata #e s&n+e care"i (usese
artat ntr"o 'i la Lu.ru ,i care, ntocmai ca ,i aceea #e la *lois, se #atora tatlui su, re+ele,
30
ce .rsase s&n+ele lui Concini2
1 S mer+emA 'ise el2
@oat lumea se %use #in nou n mi,care, ntruc&t tul)urarea (cuse #e )un seam ca
+lasul t&nrului ;rin$ s sune ca o coman#, #e,i, n ceea ce"l %ri.ea, acest lucru nu"i sttea #e
loc n (ire2
C&n# ajunser la a%artamentul re'er.at re+elui, care a.ea le+tur nu numai cu n+ustul
cori#or %rin care trecuser, ci ,i cu o scar lar+ ce ##ea n curte, =aston 'ise0
1 Maiestatea .oastr s n+#uie a %rimi acest a%artament, (r n#oial mai %rejos #e
cinstea ce i se acor#2
1 Unc-iule 5 rs%unse t&nrul ;rin$ 5 $i mul$umesc mult %entru )ine.oitoarea #omniei
tale +'#uire2
=aston (cu o %lecciune n (a$a ne%otului, care"l m)r$i,a, a%oi ie,i2
Dintre cei #ou'eci #e mu,c-etari care"l nso$iser %e re+e, 'ece l urmar %e DOMNUL
na%oi, %&n la sala #e %rimire, care nu se +olise #e loc, cu toate c maiestatea sa %lecase2
Ceilal$i 'ece (ur n,ira$i s (ac #e %a', #e ctre o(i$er, care, n cinci minute, cercet el nsu,i
cu #e"amnuntul toate m%rejurimile, (uri,&n#u",i n (iecare col$i,or acea %ri.ire si+ur ,i rece
care nu se #atore,te tot#eauna o)i,nuin$ei, #at (iin# c o asemenea %ri.ire constituie a#esea o
nsu,ire +enial2 A%oi, #u% ce ,i a,e' to$i oamenii la locul lor, ,i alese %entru cartierul lui
+eneral anticamera, un#e +si un jil$ a#&nc, o lam% cu (e,til, .in, a% ,i %&ine2 Mri (lacra
lm%ii, sor)i o jumtate #e can cu .in, ,i su%se )u'ele cu un '&m)et %lin #e n$eles, se tolni
n jil$ul lui a#&nc ,i lu toate msurile ca s %oat #ormi n lini,te2
IX
UNDE SE 3EDE CINE ES@E NECUNOSCU@UL
DE LA <ANUL 7MEDICIS7
Acest o(i$er, care #ormea sau se %re+tea s a#oarm, a.ea %e umerii lui, cu toate c
.oia s %ar ne%stor, o mare rs%un#ere2 Locotenent al mu,c-etarilor re+elui, el coman#a
ntrea+a com%anie care .enise #e la ;aris, ,i aceast com%anie era (ormat #in o sut #ou'eci
#e oameni: #ar, n a(ar #e cei #ou'eci #e care am .or)it, ceilal$i o sut erau nsrcina$i s
(ac #e +ar# %e l&n+ re+ina"mam ,i mai ales %e l&n+ #omnul car#inal2
Domnul =iulio Ma'arini cuta s re#uc c-eltuielile #e cltorie, nelu&n#u",i %a'nicii
si: ca atare, el se (olosea #e aceia ai re+elui, ,i nc #in %lin, cci ,i o%rise cinci'eci numai
%entru #&nsul, amnunt ce"ar (i %utut s %ar neo)i,nuit oricrui om care nu cuno,tea re+ulile
#e la aceast curte2 Ceea ce i s"ar (i %rut, #e asemenea, #ac nu neo)i,nuit, #ar cel %u$in
nemai%omenit unui ast(el #e strin era (a%tul c %artea castelului re'er.at #omnului car#inal
strlucea #e lumini, #e .ia$ ,i #e mi,care2 Mu,c-etarii (ceau #e straj n (a$a (iecrei u,i ,i
nu lsau %e nimeni s intre, n a(ar #e curieri, care, c-iar ,i n cltorie, l urmau %e car#inal,
%entru a"l $ine n le+tur cu tre)urile %olitice2
Dou'eci #e oameni erau #e ser.iciu %e l&n+ re+in, iar trei'eci se o#i-neau %entru a"i
nlocui %e to.ar,ii lor a #oua 'i2
9n %artea un#e era +'#uit re+ele, #im%otri., #omnea lini,tea, ntunericul ,i
sin+urtatea2 O#at u,ile nc-ise, nu se mai sim$ea acolo nici un semn #e re+alitate2 @o$i
oamenii #e ser.iciu se retrseser unul c&te unul2 Domnul ;rin$ trimisese s ntre)e %e
maiestatea sa #ac i mai %utea (i #e (olos cu ce.a, ,i la sim%lul nu al locotenentului #e
mu,c-etari, #e%rins cu asemenea ntre)ri ,i care a.ea tot#eauna rs%unsul %re+tit, totul
nce%u s se cu(un#e n somn, ntocmai ca n casa unui )ur+-e' oarecare2
8i totu,i, #in ari%a locuit #e t&nrul re+e se %uteau au'i nc #estul #e )ine mu'icile
ser)rii ,i se .e#eau (erestrele luminate #in )el,u+ ale slii celei mari2
La 'ece minute #u% retra+erea n a%artamentul su, Lu#o.ic al XI3"lea %utu
recunoa,te, #u% un anumit (reamt mult mai %ronun$at #ec&t acela #e la %lecarea sa, %lecarea
car#inalului, care, la r&n#ul lui, se #ucea s%re %atul su con#us #e o mare suit #e +entilomi ,i
#oamne2 De altminteri, %entru a urmri toat .&l.a asta, re+ele nu a.u #ec&t s se uite %e
31
(ereastr, ale crei o)loane nu (useser nc nc-ise2
Eminen$a sa str)tu curtea, nso$it #e DOMNUL n %ersoan, care"i lumina calea cu o
(clie n m&n: #u% ei .enea re+ina"mam, %e care DOAMNA o $inea (amiliar #e )ra$:
am&n#ou mer+eau ncet ,i ,u,otin# ca #ou .ec-i %rietene2 9n urma acestor #ou %erec-i
#e(ilau ceilal$i curteni, marile #oamne, %ajii, o(i$erii: lumina (cliilor se rs%&n#ea #e"a lun+ul
'i#urilor ca ni,te (lcri jucu,e #e incen#iu: a%oi '+omotul %a,ilor ,i al +lasurilor se %ier#u
%e scrile ce #uceau la caturile #e sus2
9n momentele acelea, nimeni nu se mai +&n#ea la re+e, care sttea s%rijinit n coate la
(ereastra sa, #e un#e urmrise cu triste$e toat aceast risi% #e lumini ,i ascultase cum se
n#e%rtau ncet '+omotele #e jos: nimeni, n a(ar #e necunoscutul #e la -anul 7Me#icis7, %e
care l"am .'ut %ornin# %e stra# n(,urat n mantia lui nea+r2 Urcase %anta #e"a #re%tul la
castel ,i isco#ise, cu n($i,area lui %osomor&t, %rin m%rejurimile %alatului, nconjurat nc
#e mul$ime, a%oi, .'&n# c nimeni nu %'ea nici %oarta cea mare, nici %orticul, ntruc&t
sol#a$ii DOMNULUI (raterni'au cu sol#a$ii re+elui, a#ic ##eau #e #u,c cu%e cu .in #e
*eau+enc?, %e care"l a.eau la #iscre$ie sau, mai )ine 'is, la in#iscre$ie, necunoscutul se (uri,
%rintre oameni, intr n curte ,i se n#re%t s%re u,a un#e se a(la scara ce urca la car#inal2
Ceea ce"l #eterminase s %orneasc ntr"acolo era, #u% toate %ro)a)ilit$ile, lumina (cliilor
,i (or(ota %ajilor ,i a oamenilor #e ser.iciu2 Dar (u o%rit scurt %rintr"o rotire a musc-etei,
nso$it #e stri+tul santinelei0
1 9ncotro, %rietene6 l ntre) straja2
1 La re+e 5 rs%unse netul)urat ,i cu seme$ie necunoscutul2
Sol#atul c-em %e unul #in o(i$erii eminen$ei sale, iar acesta, cu tonul unui a%ro# care
n#rumea' un cet$ean %e culoarele unei institu$ii, ls s"i ca# aceste cu.inte0
1 ;e scara cealalt, #in (a$2
8i, (r s se mai sinc-iseasc #e necunoscut, o(i$erul relu con.or)irea ntreru%t2
Necunoscutul, la r&n#ul lui, (r s mai ntre)e nimic, se n#re%t s%re scara artat2
9n %artea aceasta, nici un '+omot, nici o lumin2 Nimic, #ec&t ntunericul %rin care se
'rea o santinel mi,c&n#u"se ncet ca o um)r2 9n tcerea #e acolo %utea s au# )ine %a,ii
sol#atului, nso$i$i #e 'ornitul %intenilor %e les%e'ile #e marmur2
Aceast straj era unul #in cei #ou'eci #e mu,c-etari nsrcina$i cu %a'a re+elui ,i care
,i (cea #atoria cu neclintirea unei statui2
1 Cine"i acolo6 stri+ %a'nicul2
1 ;rieten 5 rs%unse necunoscutul2
1 Ce .rei6
1 S"i .or)esc re+elui2
1 O, o, iu)ite #omn, a,a ce.a nu se %rea %oate2
1 8i #e ce, m ro+6
1 /iin#c re+ele #oarme2
1 S"a ,i culcat6
1 Da2
1 N"are a (ace, tre)uie s"i .or)esc nea%rat2
1 Iar eu $i s%un c e cu ne%utin$2
1 @otu,i222
1 A(arA
1 Dsta e consemnul6
1 N"am s"$i #au socoteal #umitale2 A(arA
8i straja ,i nso$i #e ast #at .or)a cu o mi,care amenin$toare: #ar necunoscutul nu se
urni #in loc, ca ,i cum %icioarele lui ar (i %rins r#cini2
1 Domnule mu,c-etar 5 'ise el 5 e,ti +entilom6
1 Am aceast cinste2
1 Ei )ine, ,i eu sunt, ,i ntre +entilomi tre)uie s e4iste o anumit consi#era$ie
reci%roc2
Straja co)or musc-eta, n.ins #e #emnitatea cu care (useser rostite aceste cu.inte2
1 3or)e,te, #omnul meu 5 'ise el 5 ,i #ac mi .ei cere ce.a care mi st n %utin$222
1 Mul$umesc2 Dumneata ai aici un o(i$er, nu"i a,a6
32
1 Da, #omnule2 Locotenentul nostru2
1 Ei )ine, .reau s .or)esc cu locotenentul2
1 A, asta e altce.a2 Urc, #omnule2
Necunoscutul salut straja cu mult #emnitate ,i %orni %e scar, n tim% ce stri+tul0
7Locotenent, o .i'itA7, transmis #in santinel n santinel, aler+a naintea lui, menit s tul)ure
%rimul somn al o(i$erului2
@r+&n#u",i ci'mele, (rec&n#u"se la oc-i ,i nc-ein#u",i tunica, o(i$erul (cu trei %a,i
s%re necunoscut2
1 Cu ce . %utem (i #e (olos, #omnule6 ntre) el2
1 Dumneata e,ti o(i$erul #e +ar#, locotenentul #e mu,c-etari6
1 Am aceast cinste 5 rs%unse o(i$erul2
1 Domnule, este a)solut necesar s"i .or)esc re+elui2
Locotenentul l %ri.i cu luare"aminte %e necunoscut, ,i cu aceast %ri.ire, oric&t #e
(u+ar ar (i (ost ea, .'u tot ceea ce .oia s .a#, a#ic o mare #istinc$ie su) o m)rcminte
#e r&n#2
1 Nu .reau s cre# c e,ti un ne)un 5 rs%unse el 5 totu,i mi %ari un om care ar tre)ui
s ,tie, #omnule, c nu se intr a,a u,or la un re+e, (r consim$m&ntul lui2
1 9,i .a #a consim$m&ntul, #omnule2
1 D"mi .oie s m n#oiesc, #omnul meu2 Re+ele s"a retras acum un s(ert #e ceas, ,i
n cli%a #e (a$ cre# c a nce%ut s se #e')race2 De alt(el, consemnul a (ost #at2
1 C&n# .a a(la cine sunt 5 rs%unse necunoscutul, ri#ic&n# (runtea 5 .a nltura
consemnul2
O(i$erul era #in ce n ce mai sur%rins, #in ce n ce mai ,o.itor2
1 Dac a, consim$i s . anun$, %ot mcar s ,tiu %e cine tre)uie s anun$, #omnule6
1 ;e maiestatea sa Carol al II"lea, re+ele An+liei, Sco$iei ,i Irlan#eiA
O(i$erul sc% un stri+t #e uimire, se retrase un %as, ,i %e (a$a lui %ali# se %utu citi una
#intre cele mai %uternice tul)urri %e care un )r)at ener+ic a ncercat .reo#at s ,i"o
n)u,e n a#&ncul inimii sale2
1 O-, #a, sire: ntr"a#e.r, ar (i tre)uit s . recunosc2
1 Mi"ai .'ut %ortretul un#e.a6
1 Nu, sire2
1 Sau %oate m"ai .'ut c&n#.a la curte, nainte #e a (i (ost i'+onit #in /ran$a6
1 Nu, sire, nici asta2
1 Atunci, cum m"ai (i %utut recunoa,te, #ac nu mi"ai 'rit %ortretul ,i nu m"ai .'ut
nici %e mine, nicio#at6
1 Sire, l"am .'ut %e maiestatea sa re+ele, %rintele .ostru, ntr"o m%rejurare cum%lit2
1 9n 'iua c&n#222
1 Da2
O um)r ntunecat se a)tu %e (runtea %rin$ului: a%oi, n#e%rt&n#"o cu m&na, s%use0
1 Acum te mai o%re,te .reo %ie#ic s%re a m anun$a6
1 Sire, ierta$i"m 5 rs%unse o(i$erul 5 #ar nu %uteam )nui un re+e, ntr"o
m)rcminte at&t #e sim%l: ,i totu,i, #u% cum am a.ut onoarea s s%un a#ineauri maiest$ii
.oastre, l"am .'ut %e re+ele Carol I222 Dar, o cli%, aler+ s"l .estesc %e re+e2 A%oi,
ntorc&n#u"se #in #rum, ntre)0 Maiestatea .oastr #ore,te cum.a s %stre'e taina cu %ri.ire
la aceast ntre.e#ere6
1 Nu o cer nea%rat, #ar #ac se %oate %stra222
1 Se %oate, sire, #eoarece eu nu sunt o)li+at s"l mai %re.in %e nt&iul +entilom #e
ser.iciu: %entru asta ns este ne.oie ca maiestatea .oastr s )ine.oiasc a"mi #a s%a#a2
1 Ai #re%tate2 Uitasem c nimeni nu %oate intra narmat la re+ele /ran$ei2
1 Maiestatea .oastr %oate (ace e4ce%$ie, #ac #ore,te, #ar atunci eu m .oi %une la
a#%ost #e orice rs%un#ere, .estin# ser.iciul re+elui2
1 Iat s%a#a mea, #omnule2 E,ti )un, acum, s m anun$i maiest$ii sale6
1 9n#at, sire2
8i o(i$erul se #use numai#ec&t ,i )tu n u,a #e le+tur, %e care .aletul #e camer i"o
#esc-ise2
33
1 Maiestatea sa re+ele An+lieiA 'ise o(i$erul2
1 Maiestatea sa re+ele An+lieiA re%et .aletul #e camer2
La aceste cu.inte, un +entilom #esc-ise lar+ u,a ce ##ea la re+e, ,i Lu#o.ic al XI3"lea
%utu (i .'ut cu ca%ul +ol ,i (r s%a#, cu tunica #esc-eiat, naint&n# su) %o.ara unei mari
sur%rin#eri2
1 Dumneata, (rateA Dumneata, la *loisA e4clam Lu#o.ic al XI3"lea, (c&n# semn cu
m&na ctre +entilom ,i ctre .aletul #e camer s treac ntr"o o#aie n.ecinat2
1 Sire 5 rs%unse Carol al II"lea 5 m n#re%tam s%re ;aris, cu s%eran$a #e a .e#ea
acolo %e maiestatea ta, c&n# .&l.a #e aici mi"a #at #e .este #es%re a%ro%iata ta sosire n acest
ora,2 Atunci mi"am %relun+it %o%asul, a.&n# s"$i comunic ce.a #eose)it #e im%ortant2
1 Ca)inetul acesta $i con.ine, (rate6
1 Minunat, sire, ntruc&t cre# c aici nu ne %oate au'i nimeni2
1 Am s%us +entilomului ,i %a'nicului meu s %lece: ei sunt n camera alturat2 9n
%artea cealalt, #incolo #e acest %erete, e o nc%ere n care nu st nimeni, ce # n anticamer,
iar n anticamer n"ai .'ut #ec&t un o(i$er, nu"i a,a6
1 Da, sire2
1 Ei )ine, atunci .or)e,te, (rate, te ascult2
1 Sire, nce% %rin a o ru+a %e maiestatea ta s",i %lece urec-ea la nenorocirile care s"au
a)tut asu%ra casei noastre2
Re+ele /ran$ei ro,i, a%oi ,i a%ro%ie (otoliul #e acela al re+elui An+liei2
1 Sire 5 continu Carol al II"lea 5 nu mai e ne.oie s ntre) %e maiestatea ta #ac a
a(lat n amnun$ime #es%re #ureroasa mea %o.este2
Lu#o.ic al XI3"lea ro,i mai tare ca nt&ia oar, a%oi, ntin'&n# m&na %este aceea a
re+elui An+liei, 'ise0
1 /rate, e ru,inos s"o s%un, #ar car#inalul .or)e,te rareori #es%re %olitic n (a$a mea2
Mai mult nc0 alt#at l %uneam %e La%orte, .aletul meu #e camer, s"mi (ac lecturi #in
cr$ile #e istorie, #ar a cerut s curm aceste lecturi ,i mi l"a luat %e La%orte, ast(el c l ro+ %e
(ratele meu Carol s"mi %o.esteasc totul, ca unui om care nu ,tie nimic2
1 Ei )ine, sire, %o.estin# lucrurile #e la nce%utul lor, .oi a.ea mai mult noroc s atin+
,i mai a#&nc inima maiest$ii talc2
1 S%une, (rate, s%uneA
1 8tii, sire, c (iin# c-emat n 1N! la E#in)ur+-, n tim%ul e4%e#i$iei lui CromOell n
Irlan#a, am (ost ncoronat la Stone2 Un an #u% aceea, rnit ntr"una #in %ro.inciile %e care le
u'ur%ase, CromOell s"a ntors la noi2 Sco%ul meu era s"l nt&lnesc, #orin$a mea era s
%rsesc Sco$ia2
1 Cu toate astea 5 l ntreru%se t&nrul re+e 5 Sco$ia e oarecum $ara #umitale #e
)a,tin2
1 E a#e.rat: #ar sco$ienii erau %entru mine ni,te com%atrio$i %rea cru'iA Sire, m"au
silit s rene+ cre#in$a %rin$ilor mei: a%oi l"au s%&n'urat %e lor#ul Montrose, slujitorul meu cel
mai cre#incios, %entru moti.ul c nu era co.enantar, ,i c&n# )ietul martir, cruia i se
n+#uise s",i e4%rime o ultim #orin$ nainte #e a muri, a cerut ca tru%ul lui s (ie tiat n
at&tea )uc$i c&te ora,e sunt n Sco$ia, %entru ca %retutin#eni s se +seasc o mrturie a
cre#in$ei sale, eu nu mai %uteam s ies #intr"un ora, sau s %trun# ntr"altul, (r s calc %e
(&,ii #in acest tru% care trise, lu%tase ,i se jert(ise %entru mine2
Am trecut #eci, ntr"un mar, cute'tor, %rintre r&n#urile armatei lui CromOell ,i am
intrat n An+lia2 ;rotectorul %orni %e urmele ciu#atei (u+i care a.ea #re%t $int o coroan2
Dac a, (i %utut s ajun+ la Lon#ra naintea lui, rs%lata acestei +oane ar (i (ost, (r n#oial,
#e %artea mea, #ar el m"a ajuns #in urm la Lorcester2
;uterea An+liei nu ne mai a%ar$ine nou, ci lui, sire2 La G se%tem)rie 1N1, 'iua
ani.ersrii celeilalte )tlii, #e la Dun)ar, at&t #e ne(ericit %entru sco$ieni, am (ost n(r&nt2
Dou mii #e oameni au c'ut n %reajma mea, (r a m +&n#i o sin+ur cli% s #au na%oi2 9n
cele #in urm a tre)uit s (u+2
Din momentul acela, %o.estea mea a #e.enit un roman2 Urmrit cu n.er,unare, mi"am
tiat %rul, m"am %re(cut n %#urar2 O 'i %etrecut ntre ramurile unui stejar a #at acestui
ar)ore numele #e tu(an re+al, %e care"l %oart nc2 ;eri%e$iile mele #in comitatul Sta((or#, #e
34
un#e am sc%at #uc&n#"o, la s%ate, %e cal, %e (iica +a'#ei mele, sunt %o.estite la toate
,e'torile ,i .or (ace c&n#.a su)iectul unei )ala#e2 9ntr"o 'i .oi a,terne toate astea %e -&rtie,
sire, ca s le a(le to$i (ra$ii mei re+i2
3oi s%une cum, ajun+&n# la #omnul Norton, am nt&lnit un ca%elan #e la curte care
%ri.ea un joc #e %o%ice ,i un )tr&n slujitor care mi rosti numele cu lacrimi n oc-i ,i care era
+ata s"mi r%un .ia$a cu #e.otamentul lui, a,a cum altul ar (i (cut"o %rin tr#are2 9n s(&r,it,
.oi s%une %rin c&te s%aime am trecut: #a, sire, s%aime, mai ales atunci c&n#, la colonelul
Lin#-am, un inten#ent, care se n+rijea #e caii no,tri, a.ea s ne anun$e c au (ost m&na$i
s%re nor#2
1 Ciu#at 5 murmur Lu#o.ic al XI3"lea 5 nu ,tiam nimic #es%re toate acestea2 Nu
(usesem n,tiin$at #ec&t #es%re m)arcarea #umitale la *ri+-elmste# ,i #e)arcarea n
Norman#ia2
1 3ai, Doamne 5 e4clam Carol al II"lea 5 #ac n+#ui ca re+ii s nu",i cunoasc
.ie$ile ntre ei, atunci cum %o$i cere s se mai ajute unii %e al$iiA
1 Dar, s%une"mi, (rate 5 relu Lu#o.ic al XI3"lea 5 cum se (ace c, #u% ce ai (ost
%rimit at&t #e as%ru n An+lia, $i mai %ui nc n#ej#e n aceast nenorocit $ar ,i n %o%orul
acela rsculat6
1 O, sire, (iin#c, #u% )tlia #e la Lorcester, multe s"au sc-im)at acoloA CromOell a
murit, #u% ce a nc-eiat cu /ran$a un tratat %e care ,i"a %us semntura #easu%ra numelui
maiest$ii tale2 A murit n 'iua #e G se%tem)rie 1NP, alt ani.ersare a )tliilor #e la
Lorcester ,i Dun)ar2
1 8i"a lsat urma, %e (iul su2
1 Numai c unii oameni, sire, au o (amilie, #ar nu ,i mo,tenitori2 Mo,tenirea lui Oli.er
era o %o.ar %rea +rea %entru Ric-ar#2 ;entru Ric-ar#, care nu era nici re%u)lican, nici
re+alist, %entru Ric-ar#, care ,i lsa %a'nicii s"i mn&nce %r&n'ul ,i %e +enerali s +u.erne'e
re%u)lica: Ric-ar# a a)#icat #e la %rotectorat n 'iua #e QQ a%rilie 1NR: acum mai )ine #e un
an, sire2 De atunci, An+lia nu mai e #ec&t un local #e joc, un#e (iecare # cu 'arurile %entru a
c&,ti+a coroana tatlui meu2 Kuctorii cei mai n.er,una$i sunt Lam)ert ,i MoncS2 Ei )ine,
sire, la r&n#u"mi, .reau s m amestec n aceast %arti#, n care e %us la me'at -lami#a mea
re+al2 Sire, un milion %entru a cum%ra %e unul #in ace,ti juctori ,i a"mi (ace #in el un aliat,
sau #ou sute #e +entilomi ai maiest$ii tale s%re a"i i'+oni #in %alatul meu #e la L-ite"<all,
a,a cum Isus i"a alun+at %e 'ara(i #in tem%lu2
1 ;rin urmare 5 a#u+ Lu#o.ic al XI3"lea 5 ai .enit s"mi ceri222
1 S%rijinul: a#ic nu numai ceea ce re+ii ,i #atorea' ntre ei, #ar ceea ce sim%lii
cre,tini ,i #atorea' unii altora: s%rijinul tu, sire, (ie n )ani, (ie n oameni: s%rijinul tu, sire,
,i ntr"o lun, (ie c"l .oi ri#ica %e Lam)ert m%otri.a lui MoncS, sau %e MoncS m%otri.a lui
Lam)ert, .oi re#o)&n#i mo,tenirea %rinteasc, (r s (i cerut o sin+ura +uinee $rii mele, o
sin+ur %ictur #e s&n+e su%u,ilor mei: s%rijinul tu, sire, ,i .oi #atora mai mult maiest$ii
tale #ec&t tatlui meu2 Srman %rinte, care a %ltit at&t #e scum% %r)u,irea casei noastreA
3e'i, sire, c&t sunt #e nenorocit, c&t sunt #e #e'n#j#uit, #e .reme ce"am ajuns s"mi
n.ino.$esc %&n ,i %rinteleA
8i s&n+ele n.li n o)ra'ul li.i# al lui Carol al II"lea, care rmase o cli% cu (runtea n
%alme, ca or)it #e %ro%riul su s&n+e, ce %rea c se r'.rte,te la )lestemul acesta (ilial2
@&nrul re+e nu era mai %u$in nenorocit #ec&t (ratele su mai .&rstnic: se (rm&nta n jil$
,i nu +sea nici un cu.&nt ca s rs%un#2 9n cele #in urm, Carol al II"lea, cruia cei 'ece ani
%e care"i a.ea mai mult i ##eau tria #e a",i st%&ni tul)urrile, ru%se #in nou tcerea2
1 Sire 5 'ise el 5 a,te%t rs%unsul tu, a,a cum un os&n#it ,i a,tea%t sentin$a2 @re)uie
oare s mor6
1 Iu)itul meu (rate 5 rs%unse ;rin$ul (rance' 5 mi ceri un milion mieA Dar eu n"am
a.ut nicio#at nici mcar un s(ert #in aceast sumA Nu #is%un #e nimicA Sunt tot at&t #e %u$in
re+e al /ran$ei, %recum e,ti tu al An+liei2 Nu sunt #ec&t un nume, o ci(r n.e,m&ntat n
cati(ea )ro#at cu (lori #e crin, iat totul2 M a(lu %e un tron care se .e#e, iat sin+ura
#eose)ire (a$ #e maiestatea ta2 Dar n"am nimic, nu %ot nimic2
1 S (ie a#e.rat6A e4clam Carol al II"lea2
1 Dra+ (rate 5 'ise Lu#o.ic al XI3"lea, co)or&n#u",i .ocea 5 am n#urat neca'uri %e
35
care nu le"au n#urat nici cei mai umili +entilomi ai mei2 Dac srmanul La%orte ar (i aici,
$i"ar s%une c am #ormit n a,ternuturi ru%te, %rin ale cror +uri mi ie,eau %icioarele a(ar:
$i"ar s%une a%oi c, mai t&r'iu, c&n# am cerut trsura mea, mi s"a a#us o calea,c %e jumtate
roas #e ,oarecii #in -am)are: $i"ar mai s%une c, atunci c&n# ceream s mi se %re+teasc
masa, se #uceau s ntre)e la )uctriile car#inalului #ac se +se,te ce.a #e m&ncare ,i
%entru re+e2 8i uite, ast'i c-iar, ast'i c&n# am #ou'eci ,i #oi #e ani, ast'i c&n# am ajuns la
.&rsta majoratului re+al, ast'i c&n# ar tre)ui s $in n m&inile mele c-eia .istieriei,
con#ucerea %olitic, su%rema$ia %cii ,i a r')oiului, arunc"$i oc-ii n jurul meu ,i .e'i ce mi
s"a lsat0 %ri.e,te c&t %rsire, c&t #is%re$, c&t tcere, n tim% ce acolo jos, uite, %ri.e,te ce
nsu(le$ire, ce lumini, ce osanaleA Acolo, .e'i, acolo este a#e.ratul re+e al /ran$ei, iu)ite
(rate2
1 La car#inal6
1 La car#inal, #a2
1 Atunci sunt %ier#ut, sire2
Lu#o.ic al XI3"lea nu rs%unse nimic2
1 ;ier#ut, acesta este cu.&ntul, #eoarece nu .oi (ace nicio#at a%el la acela care le"ar (i
lsat s moar #e (oame ,i (ri+ %e mama ,i %e sora mea, a#ic (iica ,i ne%oata lui <enric al
I3"lea, #ac #omnul #e Ret' ,i %arlamentul nu le"ar (i trimis %&ine ,i lemne2
1 S moarA murmur Lu#o.ic al XI3"lea2
1 Ei )ine 5 continu re+ele An+liei 5 srmanul Carol al II"lea, ne%otul lui <enric al
I3"lea ca ,i tine, sire, nea.&n# nici %arlament ,i nici un car#inal #e Ret', .a muri #e (oame,
a,a cum erau s moar sora ,i mama lui2
Lu#o.ic ,i ncrunt s%r&ncenele ,i str&nse cu ner.o'itate #antelele #e la m&neci2
Aceast tcere, aceast ncremenire, su) care se ascun#ea o tul)urare at&t #e .#it, l uimir
%e re+ele Carol, care ntinse )ra$ul ,i lu m&na t&nrului ntr"a sa2
1 9$i mul$umesc, iu)ite (rate 5 'ise el2 M %l&n+i, ,i asta e tot ceea te a, %utea cere #e la
tine, n starea n care te +se,ti2
1 Sire 5 rosti #eo#at Lu#o.ic al XI3"lea, nl$&n# ca%ul 5 'ici c ai ne.oie #e un
milion, sau #e #ou sute #e +entilomi6
1 Sire, un milion mi"ar (i #e ajuns2
1 E %u$in2
1 O(erit unui sin+ur om, e mult2 Uneori con.in+erile s"au cum%rat cu sume ,i mai
mici: eu .oi a.ea #e"a (ace #oar cu coru%$ia2
1 Dou sute #e +entilomi, +&n#e,te"te, a)ia e ce.a mai mult #ec&t o com%anie2
1 Sire, n (amilia noastr e o tra#i$ie, aceea c %atru oameni, %atru +entilomi (rance'i,
#e.ota$i tatlui meu, au (ost c&t %e"aci s"l sal.e'e %e %rintele meu, ju#ecat #e un %arlament,
%'it #e"o armat2
1 A,a#ar, #ac $i"a, %utea #a un milion, sau #oua sute #e +entilomi, ai (i mul$umit ,i
m"ai socoti un (rate )un6
1 @e .oi socoti sal.atorul meu ,i, #ac m .oi urca #in nou %e tronul tatlui meu,
An+lia .a (i, cel %u$in at&t tim% c&t .oi #omni eu, o sor a /ran$ei, a,a cum maiestatea ta .a (i
(ost un (rate %entru mine2
1 Ei )ine, (rate #ra+ 5 'ise Lu#o.ic, ri#ic&n#u"se n %icioare 5 ceea ce tu ,o.i s ceri,
.oi cere eu nsumiA Ceea ce n"am .rut s (ac nicio#at %entru mine, o .oi (ace %entru tine2 Am
s m #uc la re+ele /ran$ei, la celalalt, la )o+atul, la %uternicul, ,i"i .oi s%une, eu, s"mi #ea
un milion, sau #ou sute #e +entilomi, ,i .om .e#eaA
1 O- 5 e4clam Carol 5 e,ti cu a#e.rat un %rieten no)il, sire, o inim lar+ ,i )unA
M sal.e'i #e la %ieire, (rate, ,i #ac se .a nt&m%la .reo#at s ai ne.oie #e .ia$a %e care
mi"o #ai acum, cere"mi"oA
1 @cere, #ra+ (rate, tcereA 'ise ncet #e tot Lu#o.ic2 Ia seama s nu (im au'i$iA N"am
ajuns nc la ca%t2 A"i cere )ani lui Ma'arin e mai mult #ec&t a trece %rintr"o %#ure .rjit,
un#e n (iecare co%ac se ascun#e un #ia.ol: e mai mult #ec&t a %orni s cucere,ti o lumeA
1 @otu,i, sire, c&n# ceri222
1 Hi"am s%us c n"am cerut nicio#at nimic 5 rs%unse Lu#o.ic cu o m&n#rie care"l
(cu s %leasc %e re+ele An+liei2 8i (iin#c acesta, asemenea unui om rnit, ##ea a n$ele+e
36
c .rea s )at n retra+ere, a#u+0 Iart"m, scum%e (rate, #ar eu nu am o mam ,i o sor
care trec %rin nenorociri: tronul meu e tare ,i +ol, #ar m a(lu %e el2 Iart"m, (rate, nu m
mustra %entru aceast (ra'0 e a unui e+oist: #e aceea o .oi rscum%ra %rintr"un sacri(iciu2
M #uc la car#inal2 A,tea%t"m, te ro+2 M ntorc n#at2
X
SOCO@ELILE DOMNULUI DE MAIARIN
9n tim% ce re+ele se n#re%ta cu %a,i 'ori$i s%re ari%a castelului ocu%at #e car#inal,
nso$it numai #e .aletul su #e camer, o(i$erul #e mu,c-etari, res%ir&n# ca un om care a (ost
silit s",i o%reasc mult tim% rsu(larea, ie,ea #in mica nc%ere #e care a (ost .or)a ,i %e care
re+ele o cre#ea +oal2 Aceast nc%ere (cuse %arte c&n#.a #in camera #e #ormit: nu era
#es%r$it #e ea #ec&t #e un %erete su)$ire2 Asta nsemna c #es%r$itura, (cut #oar #e oc-ii
lumii, n+#uia urec-ii celei mai %u$in in#iscrete s au# tot ceea ce se %etrecea n camera cea
mare2 Nu %utea (i #eci n#oial c locotenentul #e mu,c-etari au'ise tot ce se .or)ise n
a%artamentul maiest$ii sale2
La au'ul ultimelor cu.inte ale t&nrului re+e, el ie,i #eci n +ra), %entru a"i #a salutul
c&n# trecu ,i a"l nso$i #in oc-i %&n ce #is%ru %e culoar2 A%oi, #u% ce monar-ul nu se mai
.'u, cltin #in ca% ntr"un c-i% cum numai el o (cea ,i, cu o .oce creia %atru'eci #e ani
%etrecu$i #e%arte #e =asconia nu"i %utuser sc-im)a accentul +ascon, 'ise0
1 @rist sluj), trist st%&nA
8i, rostin# aceste cu.inte, locotenentul se ls #in nou n jil$ul su, ntinse %icioarele ,i
nc-ise oc-ii ca un om care #oarme sau care st n#elun+ %e +&n#uri2
In tim%ul acestui scurt monolo+, urmat #e scena #e mai sus, %e c&n# re+ele, str)t&n#
lun+ile cori#oare ale .ec-iului castel, se n#re%ta s%re #omnul #e Ma'arin, o scen cu totul
#eose)it se %etrecea la car#inal2
Ma'arin se urcase n %at, %u$in c-inuit #e +ut, #ar cum era un om or#onat, ,i nu renun$a
la aceasta nici mcar n momentele #e #urere, cuta s (ac #in starea sa #e .e+-e un tot at&t
#e )un %rilej #e a",i continua lucrul2 Ca atare i s%usese lui *ernouin, .aletul su #e camer,
s"i a#uc un mic %u%itru #e .oiaj, ca s %oat scrie ,e'&n# n %at2
Dar +uta nu este un .rjma, ce se las n.ins at&t #e u,or, ,i cum, la (iecare mi,care %e
care o (cea, #in sur#, #urerea #e.enea ascu$it, car#inalul l ntre) %e *ernouin0
1 *rienne nu"i aici6
1 Nu, monseniore 5 rs%unse .aletul #e camer2 Domnul #e *rienne, cu n+#uin$a
.oastr, s"a #us s se culce, #ar #ac eminen$a .oastr o #ore,te, %oate (i sculat ,i c-emat s
.in aici2
1 Nu, nu (ace s"l tre'im2 Ia s .e#em, totu,i2 *lestemate ci(reA
8i car#inalul se cu(un# n +&n#uri, nce%&n# s numere %e #e+ete2
1 O-A Ci(releA 'ise *ernouin2 Dac eminen$a .oastr se a%uc #e socoteli, i %re.#
%entru m&ine cea mai stra,nic mi+renA 8i un#e mai %ui c #omnul =u>nau# nici nu"i aiciA
1 Ai #re%tate, *ernouin2 Ei )ine, n ca'ul acesta ai s"l nlocuie,ti %e *rienne, %rietene2
9ntr"a#e.r, ar (i tre)uit s"l iau cu mine %e #omnul #e Col)ert2 Acest t&nr lucrea' )ine,
*ernouin, (oarte )ine2 Un )iat #e trea)A
1 Eu nu ,tiu cum este 5 'ise .aletul #e camer 5 #ar mie, unuia, nu"mi %rea %lace
mutra acestui )iat #e trea)2
1 *ine, )ine, *ernouin2 Nu e ne.oie #e %rerea #umitale2 A,a'"te aici, ia %ana ,i scrie2
1 Sunt +ata, monseniore2 Ce tre)uie s scriu6
1 Aici, (ii atent, su) cele #ou r&n#uri scrise2
1 Sunt +ata2
1 Scrie0 ,a%te sute ,ai'eci #e mii #e li.re2
1 Am scris2
1 De la L?on222
Car#inalul %rea c ,o.ie2
37
1 De la L?on 5 re%et *ernouin2
1 @rei milioane nou sute #e mii #e li.re2
1 =ata, monseniore2
1 De la *or#eau4, ,a%te milioane2
1 8a%te 5 re%et *ernouin2
1 Ei #a, ,a%te 5 rosti car#inalul cu n#u(2 A%oi, recule+&n#u"se0 9$i #ai seama,
*ernouin 5 a#u+ el 5 ca ,tia sunt )ani ce .or (i c-eltui$i6
1 De, monseniore, ori c .or (i c-eltui$i, ori c .or (i ncasa$i, asta nu m %ri.e,te,
ntruc&t toate aceste milioane nu sunt ale mele2
1 Aceste milioane sunt ale re+elui: (ac socoteala )anilor re+elui2 Dar s mer+em mai
#e%arte: un#e eram6222 @u m ntreru%i mereu2
1 8a%te milioane #e la *or#eau42
1 A,a"i, ai #re%tate2 De la Ma#ri#, %atru2 Hi"am s%us ai cui sunt )anii ,tia, *ernouin,
(iin#c toat lumea (ace %rostia s m socoteasc milionar2 Iar eu res%in+ asemenea %rostie2
De altminteri, un ministru n"are nimic al lui2 <ai#e, scrie mai re%e#e2 9ncasri +enerale, ,a%te
milioane2 ;ro%riet$i, nou2 Ai scris, *ernouin6
1 Da, monseniore2
1 *urs, ,ase sute #e mii #e li.re: .alori #i.erse, #ou milioane2 A-, uitam0 mo)ilierul
#i(eritelor castele222
1 S (ac semnul coroanei6 ntre) *ernouin2
1 Nu, nu, e #e %risos: se n$ele+e #e la sine2 Ai scris, *ernouin6
1 Da, monseniore2
1 8i ci(rele6
1 Sunt n,irate unele su) altele2
1 A#un, *ernouin2
1 @rei'eci ,i nou #e milioane #ou sute ,ai'eci #e mii #e li.re, monseniore2
1 A- 5 o(t car#inalul cu o e4%resie #e re+ret 5 nu sunt nici mcar %atru'eci #e
milioaneA
*ernouin mai (cu o #at a#unarea2
1 Nu, monseniore, mai li%sesc ,a%te sute %atru'eci #e mii #e li.re2
Ma'arin ceru socoteala ,i o cercet el nsu,i cu mult aten$ie2
1 Oricum 5 'ise *ernouin 5 trei'eci ,i nou #e milioane #ou sute ,ai'eci #e mii #e
li.re sunt o a.ereA
1 A-, *ernouin, iat ce"a, .rea s"l (ac %e re+e s .a#A
1 ;i eminen$a .oastr s%unea c ace,ti )ani sunt ai maiest$ii sale2
1 /r n#oial2 9ns ce (olosA Aceste trei'eci ,i nou #e milioane sunt ca ,i c-eltuite,
#ac nu ,i mai multA
*ernouin '&m)i n (elul su, a#ic asemenea cui.a care nu cre#e #ec&t ceea ce .rea el s
crea#, n tim% ce %re+tea )utura #e noa%te a car#inalului ,i"i a,e'a %erna la ca%2
1 3ai 5 murmur Ma'arin #u% ce .aletul #e camer ie,i 5 nu sunt nici %atru'eci #e
milioane2 @re)uie totu,i s atin+ ci(ra #e %atru'eci ,i cinci #e milioane, la care m"am -otr&t2
Dar cine ,tie #ac .oi a.ea tim%A 9m)tr&nesc, m #uc, nu .oi mai ajun+e %&n acolo2 Dar
%oate c .oi +si nc #ou"trei milioane n )u'unarele )unilor no,tri %rieteni s%anioli2
Oamenii ,tia au #esco%erit ;eru, ,i, ce nai)aA tre)uie s le mai (i rmas ce.a2
9n .reme ce .or)ea ast(el, a#&ncit n ci(rele lui ,i uit&n# #e +ut, n.ins momentan #e o
%reocu%are care, %entru car#inal, era cea mai im%ortant #intre toate, *ernouin ##u )u'na
#eo#at n camer, cu un aer n+ro'it2
1 Ei )ine 5 se mir car#inalul 5 ce s"a nt&m%lat6
1 Re+ele, monseniore, re+eleA
1 Cum re+eleA (cu Ma'arin, ascun'&n# re%e#e -&rtia cu socotelile2 Re+ele aici6 La ora
asta6 9l cre#eam culcat #e mult2 Ce s se (i nt&m%lat oare6
Lu#o.ic al XI3"lea, care tocmai n acel moment intr n o#aie, au'i cu.intele #in urm
,i .'u mi,carea )uimac a car#inalului, care ##ea s se ri#ice n ca%ul oaselor2
1 Nu e nimic, sau cel %u$in nimic care s te %oat n+rijora, #omnule car#inal2 E o
comunicare #e mare nsemntate %e care tre)uie s o (ac c-iar n ast"sear eminen$ei .oastre,
38
iat totul2
Ma'arin se +&n#i numai#ec&t la aten$ia #eose)it %e care re+ele o ##use cu.intelor lui
n le+tur cu #omni,oara #e Mancini ,i ,i s%use c aceast comunicare nu %utea s %or"
neasc #ec&t #e aici2 Se nsenin #eci #in nou la (a$ ,i ,i lu aerul cel mai )ine.oitor cu
%utin$, sc-im)&n#u",i #intr"o #at n($i,area, s%re marea )ucurie a re+elui2 A%oi, #u% ce
Lu#o.ic se a,e', car#inalul 'ise0
1 Sire, s"ar cu.eni #e )un seam s ascult %e maiestatea .oastr n %icioare, #ar (uria
#urerilor mele222
1 Nu %oate (i .or)a #e etic-et ntre noi, scum%e #omnule car#inal 5 l ntreru%se
Lu#o.ic cu mult a(ec$iune n +las2 Eu sunt ele.ul #omniei tale ,i nu re+ele, o ,tii %rea )ine,
mai ales n ast"sear, c&n# .in la #omnia ta ca un om care .rea s te roa+e ce.a ,i nc c-iar
ca unul (oarte umil ,i (oarte #oritor s (ie )ine %rimit2
Ma'arin, .'&n# ro,ea$a #in o)rajii re+elui, se ntri n cre#in$a lui #e la nce%ut, anume
c su) toate aceste .or)e m+ulitoare se ascun#ea o %ornire #e #ra+oste2 De #ata asta ns,
.icleanul %olitician, oric&t era el #e ,iret, se n,ela0 ro,ea$a nu era %ricinuit #e ne.ino.atele
n#emnuri ale unei %asiuni tinere,ti, ci numai #e #ureroasa constr&n+ere la care era su%us
or+oliul re+al2
9n calitatea sa #e unc-i, Ma'arin cut s u,ure'e mrturisirea2
1 3or)i$i, sire 5 'ise el 5 ,i (iin#c maiestatea .oastr .rea s uite %entru o cli% c eu
i sunt su%us ,i s m consi#ere n#rumtorul ,i %rece%torul su, e4%rim nc o #at maiest$ii
.oastre toate sentimentele mele #e #e.otament ,i a(ec$iune2
1 Mul$umesc, #omnule car#inal 5 rs%unse re+ele2 Ceea ce .reau s cer eminen$ei
.oastre are #e alt(el %u$in nsemntate %entru #omnia ta2
1 Cu at&t mai ru 5 s%use car#inalul 5 cu at&t mai ru, sire2 A, .rea ca maiestatea
.oastr s"mi cear un lucru im%ortant ,i c-iar un sacri(iciu222 Dar, orice mi"a$i cere, sunt +ata
s . m%ac su(letul ,i s . n#e%linesc #orin$a, scum%ul meu sire2
1 Ei )ine, iat #es%re ce este .or)a 5 'ise re+ele, a crui inim '.&cnea a,a #e tare,
nc&t )tile ei nu se %uteau asemui #ec&t cu )tile inimii car#inalului 5 am %rimit .i'ita
(ratelui meu, re+ele An+liei2
Ma'arin sri ca ars n %atul su, #e %arc"ar (i (ost %us n contact cu o )utelie #e Le?#a
sau cu %ila lui 3olta, n tim% ce sur%rin#erea, sau mai )ine 'is #e'am+irea, i lumin c-i%ul
cu o asemenea lucire #e m&nie, nc&t Lu#o.ic al XI3"lea, oric&t #e %u$in #i%lomat ar (i (ost,
%utu s .a# c ministrul n#j#uise s au# cu totul altce.a #in +ura sa2
1 Carol al II"leaA stri+ Ma'arin cu o .oce as%r ,i cu o #is%re$uitoare str&m)tur a
)u'elor2 A$i %rimit .i'ita lui Carol al II"lea6
1 A re+elui Carol al II"lea 5 a#u+ Lu#o.ic, acor#&n# %e un ton a%sat ne%otului lui
<enric al I3"lea titlul %e care Ma'arin uita s i"l #ea2 Da, #omnule car#inal, acest ne(ericit
%rin$ mi"a mi,cat inima %o.estin#u"mi nenorocirile sale2 @rece %rintr"o mare ncercare,
#omnule car#inal, ,i mi se %are #e nen+#uit, mie, care am .'ut cum al$ii se certau %entru
tronul meu ,i care am (ost ne.oit, n 'ilele #e tul)urri, s"mi %rsesc ca%itala, mie, n s(&r,it,
care cunosc nenorocirea, s las (r s%rijin un (rate +onit #in #re%turile lui ,i %us %e (u+2
1 E- 5 rosti cu #is%re$ car#inalul 5 #e ce nu are ,i el, ca maiestatea .oastr, sire, un
Kules Ma'arin n %reajma saA Coroana i"ar (i rmas neatins2
1 8tiu tot ceea ce casa mea #atorea' eminen$ei .oastre 5 relu re+ele cu m&n#rie 5 ,i
cre#e"m c, n ce m %ri.e,te, n"am s uit nicio#at acest lucru2 Dar tocmai %entru c (ratele
meu, re+ele An+liei, nu are n %reajma lui +eniul %uternic care %e mine m"a sal.at, tocmai #e
aceea, s%un, a, .rea s"i acor# s%rijinul aceluia,i +eniu, ,i ro+ )ra$ul #omniei tale s se ntin#
#easu%ra ca%ului su, (iin# ncre#in$at, #omnule car#inal, c m&na #omniei tale, numai
atin+&n#u"l, .a ,ti s %un #in nou %e (runtea lui coroana c'ut la %icioarele e,a(o#ului
tatlui su2
1 Sire 5 re%lic Ma'arin 5 . mul$umesc %entru )una %rere ce"o a.e$i #es%re mine,
#ar noi nu %utem (ace nimic acolo0 e o $ar #e ne)uni, care se lea%# #e Dumne'eu ,i taie
ca%etele re+ilor lor2 Sunt %rimej#io,i, sire, ,i $i"e ,i sil s te ui$i la ei, #e c&n# s"au t.lit n
s&n+e re+esc ,i n cloaca co.enantar2 O ast(el #e %olitic nu mi"a %lcut nicio#at ,i m
(eresc #e ea2
39
1 Atunci ne %o$i ajuta s"o nlocuim cu alta2
1 Care6
1 Cea a lui Carol al II"lea, )unoar, restaur&n#u"l2
1 E-, DoamneA e4clam Ma'arin2 Nu cum.a srmanul re+e se m&n+&ie cu aceast
-imer6
1 *a #a 5 rs%unse Lu#o.ic numai#ec&t, n+ro'it #e +reut$ile %e care oc-iul at&t #e
%rice%ut al ministrului su %rea c le ntre're,te n acest %lan2 Nu ne cere %entru asta #ec&t
un milion2
1 At&ta totA Un )iet milion, nu"i a,a6 (cu n )taie #e joc car#inalul, n+ro,&n#
accentul su italian2 Un )iet milion, #ac te las inima, scum%e (rate222 /amilie #e cer,etori, ce
.reiA
1 Car#inale 5 rosti Lu#o.ic al XI3"lea, nl$&n# (runtea 5 aceast (amilie #e cer,etori e
o ramur a (amiliei meleA
1 Sunte$i at&t #e )o+at ca s #a$i milioane altora, sire6 A.e$i milioane #e #at6
1 O 5 re%lic Lu#o.ic al XI3"lea cu o nes%us #urere, %e care se str#uia totu,i, #in
rs%uteri, s nu ,i"o tr#e'e %e c-i% 5 o, #a, #omnule car#inal, ,tiu c sunt srac, #ar, la
ne.oie, coroana /ran$ei %re$uie,te c&t un milion ,i, %entru a s.&r,i o (a%t )un, mi .oi %une
c-e',ie, #ac tre)uie, coroana2 3oi +si eu c&$i.a )anc-eri care s"mi m%rumute un milion2
1 A,a#ar, sire, s%une$i c a.e$i ne.oie #e un milion6 ntre) Ma'arin2
1 Da, #omnule, asta am s%us2
1 3 n,ela$i mult, sire, ntruc&t a.e$i ne.oie #e o sum mult mai mare2 *ernouinA 3e$i
.e#ea n#at, sire, #e c&t anume a.e$i ne.oie n realitate222 *ernouinA
1 Cum, car#inale 5 (cu re+ele 5 ai #e +&n# s ceri s(atul unui lac-eu, n le+tur cu
tre)urile mele6
1 *ernouin 5 stri+ nc o #at car#inalul, %re(c&n#u"se c nu o)ser. ji+nirea
t&nrului ;rin$2 3ino aici ,i s%une"mi ci(ra, #es%re care .or)eam a#ineauri, %rietene2
1 Car#inale, n"ai au'it ce"am s%us6 rosti #in nou Lu#o.ic, %lin# #e in#i+nare,
1 Sire, nu . su%ra$i: eu (ac socoteala a.utului maiest$ii .oastre %e (a$2 @oat lumea
n /ran$a ,tie asta, re+istrele mele sunt #esc-ise2 Ce te"am %us eu s (aci a#ineauri, *ernouin6
1 Eminen$a .oastr m"a %us s (ac o a#unare2
1 8i ai (cut"o, nu"i a,a6
1 Da, monseniore2
1 ;entru a .e#ea suma #e care maiestatea sa are ne.oie n momentul #e (a$2 Hi"am
s%us eu asta sau nu6 /ii sincer, %rietene2
1 Eminen$a .oastr mi"a s%us"o2
1 Ei )ine, #es%re ce sum era .or)a6
1 ;atru'eci ,i cinci #e milioane, cre#2
1 8i la ce sum ajunsesem, a#un&n# laolalt toate .eniturile6
1 @rei'eci ,i nou #e milioane #ou sute ,ai'eci #e mii #e (ranci2
1 ;rea )ine, *ernouin, asta e tot ce .oiam s ,tiu: acum las"ne 5 'ise car#inalul,
a$intin#u",i %ri.irea strlucitoare asu%ra t&nrului re+e, ncremenit #e uimire,
1 8i totu,i222 5 n+im re+ele2
1 3 n#oi$i nc, sire6 'ise car#inalul2 Ei )ine, %ri.i$i atunci #o.a#a celor ce ."am
s%us2
8i Ma'arin trase #e su) %ern -&rtia aco%erit cu ci(re ,i o art re+elui: acesta ,i
ntoarse %ri.irea ca s n"o .a#, ntr"at&t #e mare i era #urerea2
1 A,a#ar, ntruc&t maiestatea .oastr #ore,te un milion, ,i cum acest milion nu e trecut
aici, nseamn c suma #e care a.e$i ne.oie se ri#ic la %atru'eci ,i ,ase #e milioane, sire2 Ei
)ine, nu cre# s e4iste )anc-er %e lume care s m%rumute o asemenea sum, c-iar %rimin# ca
c-e',ie coroana /ran$ei2
Re+ele, str&n+&n# %umnii su) #antelele #e la m&neci, m%inse (otoliul la o %arte2
1 *ine 5 'ise el 5 (ratele meu, re+ele An+liei, .a muri atunci #e (oame2
1 Sire 5 rs%unse %e aceia,i ton Ma'arin 5 aminti$i". o .or) %e care ."o s%un aci
#re%t cel mai sntos %rece%t %olitic0 7*ucur"te c e,ti srac, c&n# a%roa%ele tu e ,i el
srac72
40
Lu#o.ic sttu c&te.a momente %e +&n#uri, arunc&n# o %ri.ire nu li%sit #e curio'itate
s%re -&rtia .&r&t %e jumtate la loc, su) %ern2
1 ;rin urmare 5 'ise el 5 e cu ne%utin$ s mi se m%lineasc cererea aceasta #e )ani,
#omnule car#inal6
1 A)solut, sire2
1 =&n#e,te"te c asta mi .a crea un #u,man mai t&r'iu, #ac el se .a urca #in nou %e
tron (r s%rijinul meu2
1 Dac maiestatea .oastr nu se teme #ec&t #e asta, %oate s (ie lini,tit 5 rosti cu
.ioiciune car#inalul2
1 /oarte )ine, nu mai strui 5 'ise Lu#o.ic al XI3"lea2
1 3"am con.ins cel %u$in, sire6 ntre) car#inalul, %un&n#u",i %alma %e m&na re+elui2
1 9ntru totul2
1 Cere$i"mi orice altce.a, sire, ,i .oi (i (ericit s . ajut, #u% ce ."am re(u'at lucrul
acesta2
1 Orice altce.a6
1 Ei )ine, #a, cci nu sunt eu cu tru% ,i su(let n sluj)a maiest$ii .oastre6 <ei,
*ernouin, (clii ,i %a'nici %entru maiestatea saA Maiestatea sa se rentoarce n a%artamentele
sale2
1 Nu nc, #omnule, ,i (iin#c te ar$i at&t #e )ine.oitor cu mine, .oi cuta s tra+
(oloase2
1 ;entru maiestatea .oastr, sire6 ntre) car#inalul, s%er&n# c mcar #e #ata aceasta
.a (i .or)a #e ne%oata sa2
1 Nu, #omnule, nu %entru mine 5 rs%unse Lu#o.ic 5 ci tot %entru (ratele meu Carol2
C-i%ul lui Ma'arin se ntunec #eo#at ,i car#inalul )ol)orosi c&te.a cu.inte %e care
re+ele nu le %utu au'i2
XI
;OLI@ICA DOMNULUI DE MAIARIN
9n locul ,o.ielii ce"l st%&nea cu un s(ert #e ceas mai nainte, c&n# %ornise s%re
car#inal, acum n oc-ii t&nrului re+e se %utea citi acea .oin$ m%otri.a creia %o$i lu%ta, %e
care o %o$i c-iar r%une %rin %ro%ria ei ne%utin$, #ar care .a %stra, ca o ran n a#&ncul
inimii, mcar amintirea n(r&n+erii sale2
1 De #ata asta, #omnule car#inal, e .or)a #e un lucru mult mai u,or #e +sit #ec&t un
milion2
1 Cre#e$i oare, sire6 'ise Ma'arin, %ri.in#u"l %e re+e cu oc-iul acela ,iret care ,tia s
%trun# %&n n str(un#ul inimilor2
1 Da, a,a cre#, ,i atunci c&n# .ei cunoa,te o)iectul cererii mele222
1 8i . nc-i%ui$i c nu"l cunosc, sire6
1 Atunci ,tii ce"mi mai rm&ne s"$i mai s%un6
1 Asculta$i"m, sire, . .oi re%ro#uce %ro%riile cu.inte ale re+elui Carol222
1 O, s"au'imA
1 Asculta$i0 Dac acest '+&rcit, #ac acest ticlos #e italian, a s%us el222
1 Domnule car#inalA
1 Acesta e n$elesul, #ac nu c-iar ,i cu.intele2 Dar, Doamne, nu sunt su%rat %e #&nsul
%entru at&ta lucru, sire: (iecare .e#e lumea %rin %risma %atimilor lui2 ;rin urmare, a 'is0 Dac
acest ticlos #e italian nu"$i # milionul %e care i"l cerem, #ac suntem sili$i, #in li%s #e )ani,
s renun$m la #i%loma$ie, ei )ine, atunci i .om cere cinci sute #e +entilomi2
Re+ele tresri, ntruc&t car#inalul nu se n,elase #ec&t asu%ra numrului2
1 Nu"i a,a, sire, c asta a s%us6 stri+ ministrul cu un accent trium(tor2 A%oi a trecut la
.or)e (rumoase, a 'is0 Am %rieteni #incolo #e str&mtoare: acestor %rieteni le li%se,te #oar un
con#uctor ,i un stea+2 De n#at ce m .or .e#ea, #e n#at ce .or .e#ea stea+ul /ran$ei, m
.or urma, cci .or n$ele+e c am s%rijinul .ostru2 Culorile uni(ormelor (rance'e .or (ace n
41
jurul meu c&t milionul %e care #omnul #e Ma'arin n"a .rut s mi"l #ea2 TDeoarece ,tia %rea
)ine c nu"i .oi #a acest milion2U 3oi n.in+e cu ace,ti cinci sute #e +entilomi, sire, ,i ntrea+a
+lorie .a (i a .oastr2 A,a a .or)it, sau a%roa%e a,a, nu, sire6 n(,ur&n#u",i cu.intele n
meta(ore strlucitoare, n ima+ini %om%oase, cci to$i #in (amilia lor sunt )uni #e +ur2 @atl
su a .or)it %&n %e e,a(o#A
Su#oarea ru,inii se scur+ea %e (runtea lui Lu#o.ic2 Sim$ea c nu era #e #emnitatea lui s
au# asemenea ocri la a#resa (ratelui su, #ar nc nu ,tia cum s",i arate su%rarea, mai ales
(a$ #e cel naintea cruia .'use cum se %leac totul, c-iar ,i mama lui2 /cu, n s(&r,it, o
s(or$are ,i 'ise0
1 Dar, #omnule car#inal, nu e .or)a #e cinci sute #e oameni, ci #e #ou sute2
1 3e#e$i #eci c am +-icit ceea ce ne cere6
1 N"am t+#uit nicio#at, #omnule, c ai un oc-i %trun'tor, ,i tocmai #e aceea
m"am +&n#it c nu .ei re(u'a (ratelui meu Carol un lucru at&t #e sim%lu ,i at&t #e u,or #e
n#e%linit, cum e cel %e care"l cer n numele lui, #omnule car#inal, sau, mai )ine 'is, n
numele meu2
1 Sire 5 rs%unse Ma'arin 5 sunt trei'eci #e ani #e c&n# (ac ntruna %olitic2 Am
(cut"o mai nt&i cu #omnul car#inal #e Ric-elieu, %e urm sin+ur2 ;oate c n"a (ost
ntot#eauna %rea cinstit aceast %olitic, tre)uie s"o recunosc: #ar ea n"a (ost nicio#at
nec-i)'uit2 Or, aceea care i se %ro%une n momentul #e (a$ maiest$ii .oastre e ,i necinstit
,i nec-i)'uit2
1 Necinstit, #omnule6
1 Sire, a$i nc-eiat un tratat cu #omnul CromOell2
1 Da, ,i n acest tratat #omnul CromOell ,i"a %us semntura #easu%ra numelui meu2
1 ;entru ce a$i semnat at&t #e jos, sire6 Domnul CromOell a +sit un loc mai )un ,i l"a
ocu%at: a,a era o)iceiul lui2 Dar s m ntorc la #omnul CromOell2 A$i nc-eiat un tratat cu el,
a#ic cu An+lia, %entru c, atunci c&n# a$i semnat acel tratat, #omnul CromOell era An+lia2
1 Domnul CromOell e mort2
1 Cre#e$i asta, sire6
1 /r nici o n#oial, #eoarece (iul su Ric-ar# i"a urmat la +u.ernare ,i c-iar a
a)#icat2
1 Ei #a, c-iar a,aA Ric-ar# a rmas mo,tenitor #u% moartea lui CromOell, iar An+lia,
#u% a)#icarea lui Ric-ar#2 @ratatul (ace ,i el %arte #in mo,tenire, (ie c s"ar a(la n m&inile
lui Ric-ar#, (ie ntr"ale An+liei2 @ratatul a rmas #eci acela,i, mai .ala)il ca oric&n#2 ;entru ce
l"a$i clca, oare, sire6 S"a sc-im)at, oare, ce.a6 Carol al II"lea .rea ast'i ceea ce noi n"am
.rut acum 'ece ani: #ar asta era #e %re.'ut2 Maiestatea .oastr e aliatul An+liei, sire, nu al
lui Carol al II"lea2 E necinstit, (r n#oial, #in %unctul #e .e#ere al (amiliei, #e a semna un
tratat cu un om care a %us s i se taie ca%ul cumnatului tatlui .ostru, re+ele, ,i #e a (i nc-eiat
o alian$ cu un %arlament cruia acolo i se s%une 7Coa#7: e necinstit, recunosc, #ar n"a (ost o
+re,eal #in %unct #e .e#ere %olitic, ntruc&t, #atorit acestui tratat, am cru$at %e maiestatea
.oastr, %e atunci minor nc, #e neajunsurile unui r')oi n a(ar, %e care /ron#a222 5 . mai
a#uce$i aminte #e /ron#, sire Tt&nrul re+e nclin ca%ulU 5 %e care /ron#a l"ar (i com%licat ,i
mai mult2 A,a c iat #e ce .reau s"i e4%lic maiest$ii .oastre c a sc-im)a #rumul ast'i,
(r a"i n,tiin$a %e alia$ii no,tri, ar (i n acela,i tim% ,i necinstit ,i nec-i)'uit2 Am %orni un
r')oi, #u% care am tra+e toate %onoasele: l"am %orni, m&n#ri c l"am nce%ut, #ar cu aerul
c ne temem #e el, #e,i noi n,ine l"am %us la cale, #eoarece o inter.en$ie #e cinci sute #e
oameni, #e #ou sute, #e cinci'eci, c-iar numai #e 'ece oameni, e totu,i o inter.en$ie2 Un
(rance' nseamn na$iunea: o uni(orm nseamn armata2 S %resu%unem, )unoar, sire, c
a$i (i n r')oi cu Olan#a, ceea ce mai cur&n# sau mai t&r'iu se .a nt&m%la nen#oios, sau cu
S%ania, lucru ce s"ar %utea nt&m%la #ac nsurtoarea .oastr nu se (ace TMa'arin se uit
a#&nc n oc-ii re+eluiU 5 ,i sunt mii #e moti.e care %ot %une )e$e n roate acestei cstorii 5 ei
)ine, a$i ncu.iin$a oare atunci ca An+lia s trimit n ;ro.inciile Unite sau n s%rijinul
In(antei un re+iment, o com%anie, o esca#r c-iar #e +entilomi en+le'i6 8i a$i mai +si, n
acest ca', c s"a $inut, n mo# cinstit, #e litera tratatului ei #e alian$6
Lu#o.ic asculta: i se %rea ciu#at ca Ma'arin (cea %ara# #e )un cre#in$a, tocmai el,
autorul at&tor ,iretlicuri %olitice crora toat lumea le s%unea ma'arina#e2
42
1 Oricum 5 'ise re+ele, (r %rea mult con.in+ere 5 eu nu"i .oi m%ie#ica %e
+entilomii statului meu s treac n An+lia, #ac aceasta este #orin$a lor2
1 3a tre)ui s"i constr&n+e$i s se ntoarc, sire, sau cel %u$in s %rotesta$i m%otri.a
%re'en$ei lor ca #u,mani ntr"o $ar aliat2
1 Atunci, s .e#em, #omnule car#inal, #umneata, un +eniu at&t #e %trun'tor, n"ai
%utea +si, sau n"am %utea +si m%reun un mijloc #e a"l ajuta %e acest )iet re+e n%stuit,
(r ca noi s ne %tm cu nimic6
1 Iat tocmai ceea ce nu .reau eu, scum%ul meu sire 5 rs%unse Ma'arin2 An+lia se .a
clu'i #u% #orin$ele mele ,i .a juca a,a cum i c&nt eu: .oi n#ruma #e aici %olitica An+liei,
%e care n"o .oi n#ruma n alt sco%2 C&rmuit a,a cum este c&rmuit, An+lia e %entru Euro%a
un .e,nic cui) #e '&'anii2 Olan#a l ocrote,te %e Carol ai II"lea: s lsm Olan#a s (ac acest
lucru: cele #ou $ri se .or n.rj)i, se .or )ate: sunt sin+urele #ou %uteri maritime: s le
lsm s",i #istru+ una alteia (lotele: iar noi o .om construi %e"a noastr #in s(r&mturile
.aselor lor, mai ales c&n# .om a.ea #estui )ani ca s cum%rm cuie2
1 O, c&t #e li%sit #e (ante'ie ,i c&t #e josnic este tot ceea ce"mi s%ui, #omnule car#inal2
1 Da, #ar c&t #e a#e.rat, sire, mrturisi$i"o2 Mai mult nc0 a#mit un moment c
maiestatea .oastr ar a.ea %utin$a s",i calce cu.&ntul ,i s nesocoteasc tratatul 5 a,a ce.a se
nt&m%l a#esea, ca un cu.&nt s (ie clcat ,i un tratat nesocotit, #ar numai atunci c&n# cine.a
are un mare interes s (ac aceasta, sau numai atunci c&n# se .e#e stin+-erit #e contractul
nc-eiat: ei )ine, s 'icem c .e$i ncu.iin$a s%rijinul care .i se cere: /ran$a, #ra%elul ei, ceea
ce"i totuna, .a trece str&mtoarea ,i se .a )ate: #ar /ran$a .a (i n.ins2
1 Cum asta6
1 ;entru c, %e le+ea mea, (rumoas +aran$ie0 un +eneral #i)aci, ca maiestatea sa Carol
al II"lea, ,i LorcesterulA
1 Dar nu .a mai a.ea a (ace cu un CromOell, #omnule car#inal2
1 Da, ns .a a.ea a (ace cu MoncS, care e %rimej#ios n alt c-i%2 Acel iscusit
ne+u$tor #e )are #e care a$i %omenit era un iluminat, a.ea cli%e #e e4altare, #e m%unare, #e
um(lare, n tim%ul crora se s%r+ea ca un )utoi %rea %lin: ,i atunci, %rin acele s%rturi, se
%relin+eau c&te.a %icturi #in +&n#irea sa, iar #u% aceste c&te.a %icturi %utea (i recunoscut
ntrea+a lui +&n#ire2 9n (elul acesta, CromOell ne"a lsat, #e mai mult #e 'ece ori, s
%trun#em n su(letul su, #es%re care se cre#ea c e (erecat n trei %lato,e #e aram 5 cum
'ice <ora$iu2 ;e c&n# MoncSA A-, sire, s . (ereasc Dumne'eu s (ace$i %olitic .reo#at cu
#omnul MoncSA Numai lui i #atore' %erii al)i ce mi"au ie,it #e un an #e 'ile ncoace2 MoncS
nu e un iluminat, e, #in ne(ericire, un om %olitic: el nu se s%ar+e, ci se str&n+e2 De 'ece ani
,i"a n#re%tat oc-ii ctre o $int, #ar nimeni n"a %utut nc s +-iceasc n ce const ea2 9n
(iecare #iminea$ (ace a,a cum s(tuia Lu#o.ic al XI"lea0 ,i ar#e )oneta $inut %e ca% n
tim%ul no%$ii2 Ast(el, n 'iua c&n# %lanul lui, co%t n ascuns ,i cu r)#are, .a r)u(ni, .a
r)u(ni cu to$i sor$ii #e i')&n# ce nso$esc n#eo),te ne%re.'utul2 Acesta este MoncS, sire,
#es%re care n"a$i au'it %oate nicio#at .or)in#u"se, al crui nume %oate c nici nu"l cuno,tea$i
nainte #e a (i (ost rostit n (a$a .oastr #e (ratele .ostru, Carol al II"lea, care ,tie cine este el,
a#ic o m%letire #e a#&ncime ,i n#rtnicie, sin+urele #ou nsu,iri naintea crora
n$ele%ciunea ,i n(lcrarea n"au nici o %utere2 Sire, am a.ut ,i eu n(lcrare %e c&n# eram
t&nr, iar n$ele%t am (ost ntot#eauna2 ;ot c-iar s m lau# cu asta, (iin#c e ceea ce nu mi se
iart2 Mi"am croit un #rum (rumos n .ia$ cu aceste #ou nsu,iri, #eoarece, #in (iul unui )iet
%escar #in ;iscina, am #e.enit %rimul ministru al re+elui /ran$ei ,i, n aceast calitate,
maiestatea .oastr )ine.oie,te s"o recunoasc, am a#us unele ser.icii tronului maiest$ii
.oastre2 Ei )ine, sire, #ac n #rumul meu l"a, (i nt&lnit %e MoncS, n locul #omnului #e
*eau(ort, al #omnului #e Ret' sau al #omnului #e Con#>, ei )ine, sire, am (i (ost %ier#u$i2
/eri$i". #e a ntre%rin#e ce.a cu u,urin$, sire, cci alt(el .e$i c#ea n +-earele acestui sol#at
%olitic2 Casca lui MoncS, sire, este o la# #e (ier n (un#ul creia sunt lctuite +&n#urile lui ,i
a crei c-eie n"o are nimeni2 De aceea, n %reajma lui, sau mai )ine 'is n (a$a lui, mi nclin
ca%ul, sire, eu care nu %ort %e cre,tet #ec&t o tic-ie #e cati(ea2
1 8i ce cre'i c urmre,te acest MoncS6
1 A-, #ac a, ,ti, sire, nu ."a, mai s%une s . (eri$i #e el, cci atunci a, (i mai tare ca
el: #ar cu unul ca #&nsul mi"e ,i team s +-icesc2 S +-icescA 9n$ele+e$i cu.&ntul acesta6
43
Cci, n cli%a c&n# a, cre#e c am +-icit, m"a, o%ri la o i#ee ,i, (r s .reau, a, urma acea
i#ee2 De c&n# acest om st%&ne,te acolo, eu m simt ca unul #in acei os&n#i$i ai lui Dante
crora Satan le"a rsucit +&tul, ast(el c mer+ nainte, #ar se uit na%oi0 m n#re%t s%re
Ma#ri#, #ar nu sca% #in oc-i Lon#ra2 Cu acest #rac #e om, a s%une c ai +-icit ce .rea
nseamn a te n,ela, iar a te n,ela nseamn a te %ier#e2 S m (ereasc Dumne'eu #e a
ncerca s +-icesc .reo#at ce r&.ne,te el: m mr+inesc, ,i e #estul at&t, s isco#esc ce (ace2
8i cre# 5 n$ele+e$i oare nsemntatea cu.&ntului cre#6 /red, c&n# e .or)a #e MoncS, nu te
lea+ cu nimic 5 cre# c nu are alt #orin$ #ec&t s"i urme'e lui CromOell2 Carol al II"lea i"a
,i (cut %ro%uneri %rin 'ece %ersoane: iar el s"a mul$umit s"i alun+e %e cei 'ece mijlocitori,
(r a le s%une altce.a #ec&t0 7;leca$i, sau %un s . s%&n'ureA7 E un morm&nt acest omA 9n
momentul #e (a$, MoncS (ace #eclara$ii #e cre#in$ ;arlamentului 7Coa#7: #ar aceste
#eclara$ii #e cre#in$ %e mine nu m n,eal0 MoncS nu .rea s (ie asasinat2 Un asasinat l"ar
o%ri la mijlocul #rumului, ,i el .rea ca o%era lui s (ie n(%tuit2 De aceea, eu cre# 5 #ar s nu
cre#e$i ceea ce cre# eu, sire: s%un cre# #in o)i,nuin$ 5 eu cre# c MoncS se %oart cu mnu,i
(a$ #e %arlament, %&n n 'iua c&n# l .a '#ro)i2 3i se cer s%a#e, #ar ca s lu%te m%otri.a lui
MoncSA /ereasc"ne s(&ntul s ne lu%tm cu MoncS, sire, cci MoncS ne .a n(r&n+e, ,i,
n(r&nt #e MoncS, asta nu mi"a, ierta"o toat .ia$aA Mi"a, s%une c aceast )iruin$ o %re+tea
MoncS #e 'ece ani2 ;entru Dumne'eu, sire, #in %rietenie %entru maiestatea .oastr, #ac nu
#in )un.oin$, Carol al II"lea s stea lini,tit2 Maiestatea .oastr i .a (ace aici un mic .enit, i
.a #a unul #in castelele sale2 E-, #ar staiA Eram s uit tratatul, acel (aimos tratat #es%re care
.or)eam a#ineauri2 9n .irtutea lui, maiestatea .oastr nu are nici mcar #re%tul s"i #ea un
castelA
1 Cum asta6
1 Da, #a, maiestatea sa ,i"a luat o)li+a$ia s nu #ea +'#uire re+elui Carol, ,i c-iar s"l
trimit n a(ara +rani$elor2 @ocmai %entru asta l"am ,i trimis %este +rani$, #ar iat c el s"a
ntors iar,i aici2 Sire, .reau s s%er c"i .e$i #a a n$ele+e (ratelui .ostru c nu %oate rm&ne
la noi, c asta e cu ne%utin$, c %re'en$a lui ne #unea', sau eu nsumi222
1 Destul, DomnuleA 'ise re+ele, ri#ic&n#u"se n %icioare2 C mi re(u'i un milion, e
#re%tul #umitale0 milioanele $i a%ar$in: c mi re(u'i #ou sute #e +entilomi, ai #e asemenea
acest #re%t0 e,ti %rim"ministru ,i rs%un'i, n oc-ii /ran$ei, #e soarta %cii ,i a r')oiului: #ar
a %retin#e s m m%ie#ici, %e mine, re+ele, #e a"i acor#a os%italitate ne%otului lui <enric al
I3"lea, .rului meu %rimar, martorului co%ilriei mele, aici se o%re,te %uterea #omniei tale, #e
aici nce%e .oin$a mea2
1 Sire 5 'ise Ma'arin, nc&ntat #e a (i sc%at at&t #e u,or ,i care, #e altminteri, nu se
m%otri.ise cu at&ta nsu(le$ire #ec&t ca s ajun+, aici 5 sire, m .oi %leca tot#eauna n (a$a
.oin$ei re+elui meu: (ie #eci ca re+ele meu s"l $in l&n+ sine sau ntr"unul #in castelele sale
%e re+ele An+liei: asta ns s"o ,tie Ma'arin, #ar s n"o ,tie ministrul2
1 Noa%te )un, #omnule 5 'ise Lu#o.ic al XI3"lea 5 %lec #e'n#j#uit2
1 Dar con.ins, ,i asta e tot ce"mi tre)uie, sire 5 re%lic Ma'arin2
Re+ele nu mai rs%unse nimic ,i se retrase n+&n#urat, con.ins nu #e toate cele ce"i
s%usese Ma'arin, ci #e un lucru %e care, #im%otri., el se (erise s i"l s%un0 anume c era
ne.oie s se ocu%e n mo#ul cel mai serios #e tre)urile sale ,i #e acelea ale Euro%ei, cci le
.e#ea +rele ,i (oarte nc&lcite2
Lu#o.ic l re+si %e re+ele An+liei st&n# n acela,i loc un#e"l lsase2 C&n# l 'ri,
%rin$ul en+le' se ri#ic n %icioare, #ar #e la cea #int&i %ri.ire .'u #escurajarea nti%rit cu
slo.e ntunecate %e (runtea .rului su2 Atunci, #esc-i'&n# %rimul .or)a, ca s%re a"i #a lui
Lu#o.ic %utin$a s"i mrturiseasc mai u,or amarul rs%uns %e care"l a#ucea, 'ise0
1 Orice ar (i, nu .oi uita nicio#at )untatea ,i %rietenia #e care ai #at #o.a# (a$ #e
mine2
1 3ai 5 murmur Lu#o.ic al XI3"lea 5 o )un.oin$ stear%, (rate2
Carol al II"lea se (cu al) ca .arul, ,i trecu m&na rece %este (runte ,i lu%t c&te.a cli%e
cu un (el #e ame$eal ce"l cltin tot2
1 9n$ele+ 5 'ise n cele #in urm 5 nici o s%eran$A
Lu#o.ic l a%uc #e m&n2
1 A,tea%t, (rate 5 rosti el 5 s nu ne +r)im, lucrurile se %ot sc-im)a: numai -otr&rile
44
%ri%ite stric totul2 A#au+, te ro+ eu, nc un an #e ncercri la aceia %e care i"ai n#urat %&n
acum2 Nu .# nici calea, nici %rilejul s%re a te %utea n#emna, acum mai mult ca alt #at, s
ac$ione'i2 Rm&i cu mine, (rate, $i .oi #a una #in re,e#in$ele mele, una n care .ei .oi ,i n
care $i .a %lcea s stai: .om urmri am&n#oi e.enimentele n#ea%roa%e ,i .om %re+ti
m%reun totul2 <ai#e, curaj, (rateA
Carol al II"lea ,i #es%rinse m&na #intr"a re+elui ,i, #&n#u"se un %as na%oi, ca s"l
salute cu mai mult ceremonie, rs%unse0
1 9$i mul$umesc #in tot su(letul, sire, #ar am a%elat (r re'ultat la cel mai mare re+e #e
%e %m&nt: acum nu"mi mai rm&ne #ec&t s cer o minune #e la Dumne'eu2
8i ie,i, (r a .oi s mai au# nimic, cu (runtea sus, cu )ra$ul tremur&n#, cu o #ureroas
ncruntare %e no)ilul su c-i% ,i cu acea ntunecime a#&nc a %ri.irii care, nemai+sin# nici o
n#ej#e n lumea oamenilor, %are a se #uce s o cear %e alte lumi, necunoscute2
O(i$erul #e mu,c-etari, .'&n#u"l trec&n# at&t #e %ali#, i c'u a%roa%e n +enunc-i,
.r&n# s"l salute2 Lu a%oi o (acl, c-em #oi mu,c-etari ,i co)or m%reun cu ne(ericitul
re+e %e scara %ustie, $in&n#u",i n m&na st&n+ %lria a crei %an se t&ra %e tre%te2 C&n#
ajunse la u,, l ntre) %e re+e n care %arte se n#rea%t, %entru a trimite mu,c-etarii s"l
nso$easc2
1 Domnule 5 rs%unse Carol al II"lea cu jumtate #e +las 5 #umneata, care l"ai
cunoscut %e tatl meu, s%une"mi, te"ai ru+at cum.a %entru el .reo#at6 Dac ai (cut"o, nu m
uita nici %e mine n ru+ile #umitale2 Acum m #uc sin+ur, ,i te ro+ s nu m nso$e,ti, nici s
%ui %e cine.a s m nso$easc mai #e%arte #e aici2
O(i$erul se nclin ,i (cu semn mu,c-etarilor s se ntoarc n interiorul %alatului2 El
mai rmase ns o cli% su) )olta %or$ii, s%re a"l %ri.i %e Carol al II"lea cum se n#e%rtea' ,i
se %ier#e n ntunecimea #e la cotitura str'ii2
1 Acestuia, ca ,i alt#at tatlui su 5 murmur el 5 At-os, #ac ar (i aci, i"ar s%une, %e
)un #re%tate0 Salut, maiestate n(r&ntA A%oi, urc&n# scara0 A-, %ctoas sluj) mai (ac
acum 5 rostea el la (iecare trea%t2 A-, ne.olnic st%&nA Asemenea .ia$ nu mai e #e trit ,i e
tim%ul, n s(&r,it, s %lec #e aiciA222 Nu mai e +enero'itate, nu mai e %utereA a#u+ el2
Dasclul a i')utit0 n.$celul a amor$it %entru tot#eauna2 La nai)aA N"am s o mai %ot #uce
mult a,a2 <ei, .oi #e"acolo 5 stri+ a%oi intr&n# n anticamer 5 ce"a$i rmas cu oc-ii -ol)a$i
la mine6 Stin+e$i (cliile ,i ntoarce$i". la %osturile .oastreA A, m %'i$i %e mine6 Da, #a,
.e+-ea$i asu%r"mi, nu"i a,a, oameni )uni6 *ra.i ne+-io)iA Dar eu nu sunt #ucele #e =uise,
%leca$i #e aici, c n"o s m njun+-ie nimeni %e cori#orul sta str&mt2 De altminteri 5
continu el n ,oa%t 5 asta ar nsemna o -otr&re, ,i nu mai ia nimeni -otr&ri #e c&n#
#omnul car#inal #e Ric-elieu a trecut n lumea celor .e,nici2 Ei #a, ntr"a#e.r, acela era un
)r)atA Am 'is, #e m&ine ncolo mi arunc tunica n ur'iciA A%oi, r'+&n#in#u"se0 Dar nu, nu
ncA a#u+2 Mai am #e n#e%linit o (a%t mrea$, ,i"o .oi n#e%lini: #ar asta, jur, .a (i cea
#in urmA
Nu a%uc s termine )ine (ra'a, c&n# un +las se au'i stri+&n#u"l #in camera re+elui0
1 Domnule locotenentA
1 Iat"m 5 rs%unse el2
1 Re+ele .rea s"$i .or)easc2
1 Ia s .e#em 5 ,i s%use locotenentul 5 te %omene,ti c e .or)a tocmai #e (a%ta la care
m +&n#eam eu2
8i intr la re+e2
XII
RE=ELE 8I LOCO@ENEN@UL
9n cli%a c&n# re+ele l .'u %e o(i$er l&n+ el, (cu semn .aletului #e camer ,i
+entilomului s ias2
1 Cine e #e ser.iciu m&ine, #omnule6 ntre) a%oi2
Locotenentul ,i nclin ca%ul cu o su%unere ost,easc ,i rs%unse0
45
1 Eu, sire2
1 Cum, tot #umneata6
1 Eu, tot#eauna2
1 Dar cum se (ace asta, #omnule6
1 Sire, mu,c-etarii, n cltorie, (ac #e %a' la toate %osturile casei maiest$ii .oastre,
a#ic %e l&n+ #omnia ta, %e l&n+ re+ina"mam ,i %e l&n+ #omnul car#inal, care m%rumut
#e la re+e cea mai )un %arte, sau mai #e+ra) cea mai numeroas %arte #in +ar#a re+al2
1 Dar nlocuitorii6
1 Nu sunt nlocuitori, sire, #ec&t %entru #ou'eci sau trei'eci #e oameni care se
o#i-nesc, #in cei o sut #ou'eci2 La Lu.ru, e cu totul altce.a, ,i #ac a, (i la Lu.ru, m"a,
o#i-ni, cci acolo mi"ar $ine locul )ri+a#ierul meu: la #rum ns, sire, nu ,tim nicio#at ce se
%oate nt&m%la, ,i mi %lace s"mi (ac #atoria sin+ur2
1 A,a#ar, #umneata e,ti #e +ar# n (iecare 'i6
1 8i n (iecare noa%te, sire2
1 Domnule, nu %ot n+#ui aceasta, ,i .reau ca #umneata s te o#i-ne,ti2
1 E (oarte )ine, sire, #ar eu nu o #oresc2
1 Cum6 (cu re+ele, care nu n$elese #in %rimul moment sensul acestui rs%uns2
1 Am s%us, sire, c nu .reau s ca# n .reo +re,eal2 Dac #ia.olul ar .rea s"mi joace
un ren+-i, n$ele+e$i, sire, ,i cum el ,i cunoa,te )ine omul, n"ar a,te%ta #ec&t %rilejui s m
.a# c li%sesc #e la #atorie2 Sluj)a nainte #e toate, ,i con,tiin$a m%cat2
1 Dar cu acest (el #e a"$i (ace #atoria, #omnule, ai s ajun+i n morm&nt2
1 9n#e%linesc aceast sluj) #e trei'eci ,i cinci #e ani, sire, ,i sunt omul #in /ran$a ,i
#in Na.arra care se $ine cel mai )ine2 De aceea, sire, . ro+ s nu . n+riji$i #e mine: asta mi
s"ar %rea tare ciu#at, #at (iin# c n"am (ost o)i,nuit cu a,a ce.a2
Re+ele sc-im) #intr"o #at (irul con.or)irii %rintr"o ntre)are nou0
1 M&ine #iminea$ .ei (i aici, %rin urmare6
1 Ca ,i n cli%a #e (a$, sire2
Re+ele (cu atunci c&$i.a %a,i %rin camer: era #estul #e .#it c ar#ea #e ner)#are #e
a .or)i, #ar %arc o team ascuns l re$inea nc2
Locotenentul, n %icioare, neclintit, cu %lria n m&n, cu %umnul str&ns la ,ol#, l
%ri.ea cum se %lim) %rin o#aie ,i, %ri.in#u"l ast(el, ,i s%unea n sinea lui, mu,c&n#u",i
musta$a0 7Nu e -otr&t nici c&t o jumtate #e %istol, %e cinstea meaA ;un rm,a+ c nu .a
scoate o .or)72
Re+ele continua s um)le n sus ,i n jos, arunc&n# #in tim% n tim% c&te o %ri.ire (uri,
s%re locotenent2
79i seamn leit %rintelui su 5 ,i urma cellalt monolo+ul su tainic0 e n acela,i tim%
,i m&n#ru, ,i '+&rcit, ,i s(ios2 ;e le+ea mea, nu"mi %lace asemenea st%&nA7
Lu#o.ic se o%ri n loc2
1 Locotenente 5 'ise el2
1 La or#in, sire2
1 De ce ai stri+at ast"sear, acolo jos, n sal0 7Mu,c-etari ai maiest$ii sale, la re+eA7
1 ;entru c mi"a$i #at acest or#in, sire2
1 Eu6
1 C-iar maiestatea .oastr2
1 Dar eu nu $i"am s%us un sin+ur cu.&nt, #omnule2
1 Sire, un or#in se # %rintr"un semn, %rintr"o mi,care, %rintr"o cli%ire, tot a,a #e )ine,
tot a,a #e lim%e#e ca ,i %rin cu.inte2 Un slujitor care n"ar a.ea #ec&t urec-i, n"ar (i #ec&t %e
jumtate un )un slujitor2
1 Atunci nseamn c ai oc-i %trun'tori, #omnule2
1 Ce . (ace s cre#e$i, sire6
1 /a%tul c .# ,i ceea ce nu este2
1 Am oc-i )uni, e a#e.rat, sire, cu toate c ,i slujesc #e mult ,i cu cre#in$ st%&nul:
#e aceea, #e c&te ori au #e .'ut ce.a, nu sca% %rilejul2 Or, ast"sear ei au .'ut c
maiestatea .oastr se ro,ise la (a$ #in %ricin c .oia s ca,te, c maiestatea .oastr %ri.ea cu
o ru+minte +ritoare n oc-i, mai nt&i s%re eminen$a sa, %e urm s%re re+ina"mam, ,i n (ine
46
ctre u,a #e la ie,ire: ,i au o)ser.at at&t #e )ine tot ceea ce . s%un, nc&t au .'ut )u'ele ma"
iest$ii .oastre +ata s ,o%teasc aceste cu.inte0 7Cine oare m .a scoate #e aici67
1 DomnuleA
1 Sau cel %u$in acestea, sire0 7Mu,c-etarii meiA7 Atunci n"am mai ,o.it2 ;ri.irea .
era n#re%tat s%re mine, cu.intele mi se a#resau mie: am stri+at numai#ec&t0 7Mu,c-etari ai
maiest$ii sale, la re+eA7 De altminteri, era a,a #e a#e.rat, sire, nc&t maiestatea .oastr nu
numai c nu m"a #e'min$it, #ar mi"a #at #re%tate, ri#ic&n#u"se ,i %lec&n# ime#iat2
Re+ele ,i ntoarse ca%ul ,i '&m)i: a%oi, #u% c&te.a cli%e, ,i n#re%t %ri.irea lim%e#e
asu%ra acestui c-i% at&t #e a+er, at&t #e n#r'ne$ ,i at&t #e -otr&t, nc&t s"ar (i 'is c are
%ro(ilul ener+ic ,i seme$ al unui .ultur n )taia soarelui2
1 /oarte )ine 5 'ise a%oi, #u% un scurt rstim%, n care se str#uia, (r a i')uti, s"l
(ac %e o(i$er s",i %lece oc-ii n jos2
Dar, .'&n# c re+ele nu mai s%une nimic, acesta se rsuci %e clc&ie ,i (cu trei %a,i
s%re u,, murmur&n# n sinea lui0 7N"o s .or)easc2 La #racuA N"o s .or)eascA7
1 Mul$umesc, #omnule 5 'ise atunci re+ele2
79ntr"a#e.r 5 urm locotenentul n sinea lui 5 n"ar mai (i li%sit #ec&t asta, s (iu mustrat
c am (ost mai %u$in %rost #ec&t altul27 8i se n#re%t s%re u,, sun&n#u",i %intenii militre,te2
Dar c&n# ajunse n %ra+, sim$i c #orin$a re+elui era s"l c-eme na%oi ,i se ntoarse2
1 Maiestatea .oastr mai are s"mi s%un ce.a6 ntre) el %e un ton ce nu %oate (i re#at
%rin cu.inte ,i care, (r s %ar c .oia s c&,ti+e ncre#erea re+al, ascun#ea at&ta
con.in+toare sinceritate, nc&t re+ele rs%unse n aceea,i cli%0
1 Da, #omnule, a%ro%ie"te2
79n s(&r,it 5 +&n#i o(i$erul 5 s"a -otr&t s .or)easc27
1 Ascult"m2
1 Nu %ier# un sin+ur cu.&nt, sire2
1 3ei ncleca %e cal, #omnule, m&ine #iminea$, la ceasurile %atru, ,i .ei lua un cal
n,euat ,i %entru mine2
1 Din +raj#urile maiest$ii .oastre6
1 Nu, unul #e"ai mu,c-etarilor #umitale2
1 /oarte )ine, sire2 At&ta tot6
1 8i m .ei nso$i2
1 Sin+ur6
1 Sin+ur2
1 3oi .eni aici s iau %e maiestatea .oastr sau .oi a,te%ta6
1 M .ei a,te%ta2
1 Un#e, sire6
1 La %oarta cea mic #in %arc2
Locotenentul se nclin, n$ele+&n# c re+ele i"a s%us tot ceea ce a.ea s"i s%un2
9ntr"a#e.r, re+ele i (cu un semn %rietenesc cu m&na, c %oate s se retra+2
O(i$erul ie,i #in camera re+elui ,i se #use s se a,e'e, cu un aer #e (ilo'o(, n jil$ul su,
un#e, #e%arte #e a se %re+ti s a#oarm, a,a cum s"ar %utea cre#e, #at (iin# ceasul naintat al
no%$ii, nce%u s",i rscoleasc +&n#urile mai a.an #ec&t o (cuse .reo#at %&n atunci2
Re'ultatul acestor me#itri nu (u ns la (el #e trist %recum (useser +&n#urile lui #e mai
nainte2
1 ;rea )ine, ,i"a #at #rumul 5 ,i 'ise el2 Dra+ostea l m%in+e #in urm, nu"l mai las
n %ace2 Re+ele nu (ace #oi )ani, #ar omul .a mai %re$ui %oate ce.a2 De alt(el, o s .e#em noi
m&ine #iminea$222 O, o 5 stri+ #eo#at, ri#ic&n#u"se 5 iat, n s(&r,it, o i#ee +ro'a.A Mii #e
#raci, %oate c norocul meu at&rn tocmai #e aceast i#eeA
Du% aceast e4clama$ie, o(i$erul se ri#ic ,i nce%u s msoare #e la un ca%t la altul,
cu m&inile n )u'unarele tunicii sale, imensa anticamer care"i slujea #e a%artament2
Lm%i$a ar#ea cu (urie, su) su(larea unui .&nti,or rece care, %trun'&n# %rin oc-iurile
u,ii ,i %rin cr%turile (erestrelor, tia #e"a curme'i,ul sala2 9m%r,tia o lumin ro,iatic,
%&l%&itoare, aci .ioaie, aci sla) #e tot, ,i %e %erete se .e#ea aler+&n# um)ra uria, a
locotenentului, ca o (i+ur #in #esenele lui Callot, cu s%a#a a+$at la )r&u ,i cu %ana, la
%lrie2
47
1 <otr&t lucru 5 murmur el 5 sau eu m n,el amar, sau Ma'arin i ntin#e o curs
t&nrului n#r+ostit2 Car#inalul a #at ast"sear o nt&lnire ,i o a#res, cu acea )un.oin$ %e
care o arat numai #omnul Dan+eau nsu,i2 Am au'it )ine ,i cunosc nsemntatea cu.intelor0
7M&ine #iminea$ 5 a s%us 5 ele se .or a(la n #re%tul %o#ului #e la *lois72 La #racu, e
lim%e#e ca lumina 'ilei 5 mai cu seama %entru un n#r+ostit2 De aici st&njeneala aceea, #e
aici ,o.iala aceea ,i or#inul %e care mi l"a #at0 7Domnule locotenent al mu,c-etarilor mei,
m&ine #iminea$, la ceasurile %atru, %e calA7 E tot a,a #e lim%e#e ca ,i cum mi"ar (i s%us0
7Domnule locotenent al mu,c-etarilor mei, m&ine #iminea$, la ceasurile %atru, la %o#ul #in
*lois, ai n$eles67 Iat #ar un secret #e stat %e care la ora #e (a$ numai eu, %ctosul, l ,tiu2
/iin#c am oc-i )uni, cum i s%uneam a#ineauri maiest$ii sale2 Asta nseamn c"o iu)e,te la
ne)unie %e %%u,ica aceea #e italiancA 8i c a c'ut n +enunc-i naintea mamei sale,
cer&n#u"i s"l nsoareA 8i c re+ina s"a #us s caute lmuriri la curtea Romei, %entru a ,ti #ac
o asemenea cstorie, (cut m%otri.a .oin$ei ei, %oate s (ie n+#uitA A-, #e"a, mai a.ea o
#at #ou'eci ,i cinci #e aniA 8i #ac i"a, ,ti aci, alturi #e mine, %e cei care nu"i mai amA
Dac n"a, #is%re$ui a#&nc toat aceast lume, l"a, n.rj)i %e #omnul Ma'arin cu
re+ina"mam, /ran$a cu S%ania, ,i a, %une %e tron o re+in #u% +ustul meu2 Dar, %cat222 8i
locotenentul ,i %ocni #e+etele n semn #e mare ciu#2 Acest nemernic #e italian, acest ticlos,
aceast le%r .er#e, care n"a .rut s"i #ea un milion re+elui An+liei, %oate c mie nu mi"ar #a
nici o mie #e %istoli %entru .estea %e care i"a, a#uce"o2 O, la #racu, iat c"am nce%ut s ca# n
mintea co%iilorA M"am scr&ntit #e totA Ma'arin s #ea ce.a2 <a, -a, -aA 8i o(i$erul nce%u s
r&# cu -o-ote, #e unul sin+ur2 S ne culcm 5 'ise el 5 s ne culcm, ,i c&t mai re%e#e2 Mi"e
ca%ul ame$it #u% toate c&te s"au nt&m%lat n seara asta: m&ine tre)uie s (im cu mintea mai
lim%e#e2
8i cu aceast %o.a$ #at lui nsu,i, trase mantaua %este ca%, uit&n# #e re+escul su
.ecin2 Cinci minute mai t&r'iu, #ormea cu %umnii str&n,i, cu )u'ele ntre#esc-ise, ls&n# s"i
sca%e, nu taina sa, ci un s(orit %uternic, ce rsuna ,i mai tare su) )olta mrea$ a anticamerei2
XIII
MARIA DE MANCINI
Soarele #e"a)ia nce%use s lumine'e cu %rimele sale ra'e cre,tetul co%acilor #in %arc ,i
+iruetele #in .&r(ul turnurilor castelului, c&n# t&nrul re+e, trea' #e mai )ine #e #ou ceasuri,
cu somnul s%ul)erat #in %ricina #ra+ostei, #esc-ise el nsu,i o)lonul ,i arunc o %ri.ire
cercettoare n cur$ile %alatului nc a#ormit2 3'u c era ora la care se n$elesese0 orolo+iul
cel mare #in curte arta c-iar ceasurile %atru ,i un s(ert2 Nu",i scul #in somn .aletul #e
camer, care #ormea a#&nc, n a%ro%iere: se m)rc sin+ur, ,i c&n# .aletul .eni (u+a,
)uimcit, cre'&n# c li%sise #e la #atoria lui, Lu#o.ic l trimise #in nou n camera sa,
cer&n#u"i cea mai #e%lin lini,te2 A%oi co)or scara cea mic, ie,i %e o u, lateral ,i 'ri,
l&n+ 'i#ul %arcului, un clre$ care $inea un cal #e (r&u2 Acest clre$ nu %utea (i recunoscut
#e nimeni su) mantaua lui nea+r ,i cu %lria tras %este oc-i2 C&t #es%re cal, n,euat ca al
oricrui )ur+-e' cu stare, nu ##ea nimic #e )nuit nici celei mai ascu$ite %ri.iri2
Lu#o.ic se a%ro%ie ,i a%uc (r&ul calului: o(i$erul i $inu scara, (r s (i #esclecat #e %e
calul su, ,i ntre) cu +las ncet ce %orunc i # maiestatea sa2
1 Urmea'"m 5 rs%unse Lu#o.ic al XI3"lea2
O(i$erul ,i struni calul ,i %orni la tra% #u% cel al st%&nului su, co)or&n# ast(el ns%re
%o#2
C&n# ajunser %e malul cellalt al Loarei, re+ele 'ise0
1 Domnule, mi .ei (ace %lcerea s mer+i #re%t nainte, %&n c&n# .ei 'ri o trsur:
atunci te .ei ntoarce s"mi #ai #e .este: eu rm&n aici2
1 Maiestatea sa )ine.oie,te s"mi #ea c&te.a amnunte asu%ra trsurii %e care sunt
nsrcinat s"o #esco%r6
1 O trsur n care ai s .e'i #ou #oamne, ,i %ro)a)il %e nso$itoarele lor2
1 Sire, nu .reau s (ac nici o +re,eal0 mai e .reun alt semn #u% care a, %utea s
48
recunosc aceast trsur6
1 3a a.ea, %e c&t cre#, nsemnele #omnului car#inal2
1 ;rea )ine, sire 5 rs%unse o(i$erul, %e #e%lin lmurit asu%ra o)iectului cercetrilor
sale2
;orni n tra% ntins ,i se n#re%t n #irec$ia artat #e re+e2 Dar nu (cu #ec&t .reo cinci
sute #e %a,i, c 'ri %atru cat&ri, a%oi o trsur urc&n# %anta unei ri#icturi2 In urma acesteia
.enea o a #oua trsur2 Nu a.u ne.oie #ec&t #e o arunctur #e oc-i, %entru a se ncre#in$a c
acestea erau ec-i%ajele %e care %ornise s le caute2 D#u %inteni calului ,i, ntorc&n#u"se la
re+e, i s%use0
1 Sire, iat trsurileA 9n cea #int&i, ntr"a#e.r, sunt #ou #oamne, cu nso$itoarele lor:
ntr"a #oua sunt c&$i.a .ale$i, %ro.i'ii ,i lucrurile #e tre)uin$2
1 *ine, )ine 5 rs%unse re+ele cu o .oce tul)urat2 Acum #u"te, te ro+, ,i s%une"le
acestor #oamne c un ca.aler #e la curte #ore,te s le %re'inte oma+ii, #ar numai lor sin+ure2
O(i$erul %orni n +alo%2
7La nai)a 5 ,i s%unea el slt&n# n ,a 5 iat o n#eletnicire nou ,i onora)il, s%erA M
%l&n+eam c nu sunt nimic, ,i iat"m con(i#entul re+elui2 ;e oricare mu,c-etar, asta l"ar (ace
s cra%e #e m&n#rieA7
Se a%ro%ie #e trsur ,i",i n#e%lini misiunea n c-i% #e mesa+er +alant ,i s%iritual2
9n trsur se a(lau, ntr"a#e.r, #ou #oamne0 una #e o neasemuit (rumuse$e, #e,i %u$in
cam sla): cealalt mai %u$in n'estrat #e natur, #ar .ioaie, %lcut ,i ntrunin# n cutele
su)$iri ale (run$ii sale toate semnele unei mari .oin$e2 9n#eose)i oc-ii ei .ii ,i %trun'tori
.or)eau mai lim%e#e #ec&t toate (ra'ele #e #ra+oste o)i,nuite %e .remea aceea #e +alanterie2
Acesteia i se a#res, (r s se n,ele, #EArta+nan, cu toate c, #u% cum am s%us, cealalt era
%oate mai (rumoas2
1 Doamnelor 5 'ise el 5 sunt locotenent #e mu,c-etari ,i .reau s . s%un c se a(l n
#rum un ca.aler care . a,tea%t ,i care #ore,te s . %re'inte oma+iile sale2
La aceste cu.inte, al cror e(ect el l urmrea cu mult curio'itate, #oamna cu oc-i ne+ri
scoase un $i%t #e )ucurie, se %lec %este u,a trsurii ,i, .'&n#u"l %e ca.aler a%ro%iin#u"se n
+oan, ntinse )ra$ele stri+&n#0
1 A-, scum%ul meu sireA
8i lacrimile i %o#i#ir numai#ec&t oc-ii2
3i'itiul trase #e -$uri, nso$itoarele #in (un#ul trsurii se ri#icar ne#umerite, iar cea #e
a #oua #oamn (cu o %lecciune nc-eiat %rin cel mai ironic sur&s %e care +elo'ia l"a
a,ternut .reo#at %e )u'ele unei (emei2
1 MariaA Scum% MariaA e4clam re+ele, lu&n# n m&inile sale m&na #oamnei cu oc-i
ne+ri2
8i, #esc-i'&n# el nsu,i u,a +rea a trsurii, o smulse #inuntru cu at&ta nsu(le$ire, nc&t
ea se tre'i n )ra$ele lui mai nainte #e a (i atins cu %icioarele %m&ntul2
Locotenentul, o%rit n %artea cealalt a trsurii, .e#ea ,i au'ea totul, (r s (ie )+at n
seam2
Re+ele ##u )ra$ul #omni,oarei #e Mancini ,i le (cu semn .i'itiilor ,i lac-eilor s",i
urme'e calea2
Se (cuser a%roa%e ceasurile ,ase: #rumul era rcoros ,i nes%us #e %lcut: co%acii
nal$i, cu (run'i,ul nc n.luit n )oran+ic #e aur, ,i %relin+eau roua #imine$ii #e%us ca
ni,te #iamante lic-i#e %e ramurile lor tremurtoare: iar)a se .e,tejea la r#cina tu(elor #e
mrcini: r&n#unicile, ntoarse #oar #e c&te.a 'ile, #escriau, cu ')orul lor +ra$ios, cur)e lar+i
ntre cer ,i a%: o a#iere #e .&nt, ncrcat #e miresmele cr&n+ului n(lorit, aler+a #e"a lun+ul
#rumului ,i ncre$ea %&n'a #e a% a (lu.iului: toate aceste (rumuse$i ale #imine$ii, toate aceste
miresme ale c&m%ului, toate aceste nl$ri ale %m&ntului ctre cer i m)tau %e cei #oi
n#r+osti$i, care mer+eau alturi, s%rijini$i unul #e altul, oc-i n oc-i, m&n n m&n, ,i care,
mistui$i #e acelea,i #orin$e, nu n#r'neau %arc s .or)easc, ntr"at&t #e multe a.eau s",i
s%un2
O(i$erul o)ser. c armsarul %rsit tr+ea ncoace ,i ncolo, ceea ce o nelini,tea %e
#omni,oara #e Mancini2 Se (olosi #e acest %rilej ca s se a%ro%ie ,i s a%uce (r&ul calului,
a%oi, mer+&n# %e jos ntre cei #oi cai %e care"i $inea acum #e ')ale, nu"i sc% nici un
49
cu.&nt, nici un +est al celor #oi n#r+osti$i2
Cea #int&i care .or)i (u #omni,oara #e Mancini2
1 A-, scum%ul meu sire 5 'ise ea 5 a,a#ar nu m .ei %rsi, #a6
1 Nu te %rsesc, Maria, .e'i )ine 5 rs%unse re+ele2
1 Mi s"a s%us #e at&tea ori totu,i c, #e n#at ce ne .om #es%r$i, n"ai s te mai
+&n#e,ti la mine2
1 Scum% Maria, oare a)ia ast'i ai ajuns s n$ele+i c suntem nconjura$i #e oameni
care au interesul s ne am+easc6
1 Dar, sire, aceast cltorie, aceasta alian$ cu S%ania6 3or s te nsoareA
Lu#o.ic ls ca%ul n jos2
9n cli%a aceea, o(i$erul %utu s .a# lucin# n soare %ri.irea Mariei #e Mancini, care
sc&nteia ca un %umnal $&,nin# #in teac2
1 8i n"ai (cut nimic %entru #ra+ostea noastr6 ntre) t&nra (at, #u% un moment #e
tcere2
1 A-, #omni,oar, #ar cum %o$i s cre'i una ca astaA Am c'ut la %icioarele mamei
mele: am ru+at"o, am im%lorat"o: i"am s%us c (ericirea mea e,ti numai #umneata: am
amenin$at222
1 8i6 ntre) cu nsu(le$ire Maria2
1 Ei )ine, re+ina"mam a scris la curtea #in Roma ,i i s"a rs%uns c o cstorie ntre
noi nu .a a.ea nici o .aloare ,i c nu .a (i recunoscut #e S(&ntul ;rinte2 3'&n#, n s(&r,it,
c nu mai e nici o n#ej#e %entru noi, am cerut s se am&ne cel %u$in cstoria mea cu In(anta2
1 Ceea ce n"a m%ie#icat s te a(li acum n #rum s%re ea2
1 Ce .reiA La ru+min$ile mele, la im%lorrile ,i lacrimile mele, au rs%uns %rin ra$iuni
#e stat2
1 8i atunci6
1 Ei )ine, ce .rei s (ac, #omni,oar, c&n# at&tea .oin$e s"au coali'at m%otri.a mea6
Acum (u r&n#ul Mariei s lase ca%ul n jos2
1 9n ca'ul acesta, .a tre)ui s"$i s%un a#io %entru tot#eauna 5 'ise ea2 8tii oare c m
trimit n sur+-iun, ca .or s m nmorm&nte'e6 8tii c .or s (ac ,i mai mult nc, ,tii c
,i"au %us n +&n# s m mrite ,i %e mine6
Lu#o.ic se n+l)eni ,i ,i #use m&na la inim2
1 Dac ar (i (ost .or)a numai #e .ia$a mea, ntruc&t am (ost at&t #e c-inuit, a, (i
ce#at, #ar socoteam c e .or)a #e .ia$a ta, scum%ul meu sire, ,i m"am lu%tat #in rs%uteri ca
s"$i (ie %strat (ericirea2
1 O-, #a, (ericirea mea, comoara meaA murmur re+ele, mai mult #in +alanterie, %oate,
#ec&t #in %asiune2
1 Car#inalul s"ar (i n#u%lecat 5 'ise Maria 5 #ac ai (i stat #e .or) cu el, #ac ai (i
struit2 S"l ,tie %e re+ele /ran$ei ne%ot al luiA =&n#e,te"te, sireA Ar (i (cut orice %entru asta,
c-iar ,i r')oi2 Car#inalul, a.&n# ncre#in$area c +u.ernea' sin+ur, su) n#oitul %rete4t c
l"a crescut %e re+e ,i c i"a #at a%oi %e ne%oata sa, car#inalul ar (i n(r&nt toate .oin$ele, ar (i
trecut %este toate %ie#icile, O-, sire, sire, te asi+ur #e astaA Eu sunt (emeie ,i .# lim%e#e n
tot ce %ri.e,te #ra+ostea2
Aceste cu.inte %ro#user asu%ra re+elui o im%resie cu totul neo)i,nuit2 S"ar (i 'is c n
loc s"i a%rin# %atima, #im%otri., i"o stinser2 9ncetini %asul ,i s%use #intr"o #at0
1 Ce .rei, #omni,oarA @otul s"a %r)u,it2
1 9n a(ar #e .oin$a ta, nu"i a,a, scum%ul meu sire6
1 3aiA (cu re+ele, ro,in#2 Dar am eu oare .reo .oin$6
1 O- 5 ls s"i sca%e n#urerat #omni,oara #e Mancini, rnit #e acest rs%uns2
1 Re+ele n"are alt .oin$ #ec&t aceea %e care i"o #ictea' %olitica, n a(ar #e aceea %e
care i"o im%une ra$iunea #e stat2
1 O-, asta nseamn c nu m iu)e,tiA stri+ Maria2 Dac m"ai iu)i, sire, ai a.ea o
.oin$2
Rostin# aceste cu.inte, Maria ,i ri#ic oc-ii s%re iu)itul ei, %e care"l .'u mai %ali# ,i
mai a)tut #ec&t un sur+-iunit ce",i %rse,te %entru tot#eauna %m&ntul un#e s"a nscut2
1 9n.inuie,te"m #e orice 5 murmur re+ele 5 #ar nu"mi s%une c nu te iu)esc,
50
O lun+ tcere urm #u% aceste cu.inte, %e care t&nrul re+e le %ronun$ase cu un
sim$m&nt %e c&t #e a#e.rat, %e at&t #e a#&nc2
1 Nu %ot s m +&n#esc, sire 5 relu Maria, (c&n# o ultim ncercare 5 c m&ine sau
%oim&ine n"am s te mai .#: nu %ot s m +&n#esc c mi .oi nc-eia tristele 'ile #e%arte #e
;aris, c )u'ele unui )tr&n, ale unui necunoscut .or atin+e aceasta m&n %e care o $ii acum
ntr"ale tale: nu, cu a#e.rat, nu %ot s m +&n#esc la toate acestea, sire, (r ca )iata mea
inim s nu (ie '#ro)it #e #e'n#ej#e2
8i, n aceea,i cli%, Maria #e Mancini i')ucni n %l&ns2
Re+ele, la r&n#ul lui, a#&nc mi,cat, ,i #use )atista la +ur ,i ,i n)u,i un sus%in2
1 Uite 5 'ise ea 5 trsurile s"au o%rit: sora mea m a,tea%t: a sosit cli%a -otr&toare:
ceea ce .ei -otr acum .a (i -otr&t %entru toat .ia$a2 3ai, sire, .rei oare s te %ier#6 3rei
oare ca aceea creia i"ai s%us 7te iu)esc7 s (ie a altuia, ,i nu a re+elui ei, a st%&nului ei, a
iu)itului ei6 O-, curaj, Lu#o.icA Un sin+ur cu.&nt2 S%une0 3reauA ,i ntrea+a mea .ia$ .a (i
le+at #e a ta, ,i inima mea $i .a a%ar$ine %entru tot#eauna2
Re+ele nu rs%unse nimic2
Maria l %ri.i atunci a,a cum Di#ona l %ri.ise %e Eneas n C&m%urile"Eli'eene, cu
n.er,unare ,i #is%re$2
1 A#io 5 'ise ea2 A#io .ia$, a#io #ra+oste, a#io cerA
8i (cu un %as s se #e%rte'e2 Re+ele o o%ri, i lu m&na, o #use la )u'ele sale ,i,
#e'n#ej#ea (iin# mai %uternic #ec&t -otr&rea %e care se %rea c o luase nluntrul su, ls
s ca# %e aceast (rumoas m&n o lacrim ar'toare #e %rere #e ru, care o (cu %e Maria
s tresar, ca ,i cum aceast lacrim o arsese cu a#e.rat2 3'u oc-ii ume'i ai re+elui, (runtea
lui %al, )u'ele n#urerate, ,i stri+ cu un accent %e care nimic nu l"ar %utea re#a0
1 3ai, sire, e,ti re+e, %l&n+i, ,i eu %lecA
Re+ele, n loc #e orice rs%uns, ,i ascunse (a$a n )atist2
O(i$erul scoase un (el #e rcnet care s%erie cei #oi cai2
Domni,oara #e Mancini, m&nioas, l %rsi %e re+e ,i se urc numai#ec&t n trsur,
stri+&n# ctre .i'itiu0
1 ;orne,te, %orne,te re%e#eA
3i'itiul se su%use, ##u )ice cailor, ,i trsura +rea se urni sc&r$&in# #in osiile sale, n
tim% ce re+ele /ran$ei, sin+ur, a)tut, #o)or&t, nu n#r'nea s se mai uite nici nainte, nici
na%oia lui2
XI3
UNDE RE=ELE 8I LOCO@ENEN@UL DAU DO3ADD CD AU HINERE DE MIN@E
Du% ce re+ele, ca to$i n#r+osti$ii #in lume, %ri.i n#elun+ ,i cu ncor#are ori'ontul
un#e #is%rea trsura ce"o con#ucea %e iu)ita lui, #u% ce se ntoarse ,i se rentoarse #e o sut
#e ori cu (a$a n aceea,i #irec$ie ,i #u% ce i')uti, n cele #in urm, s",i %otoleasc ntruc&t.a
.&rtejul ce"i r.,ea inima ,i +&n#urile, ,i a#use, n s(&r,it, aminte c nu era sin+ur2
O(i$erul $inea, alturi, calul #e (r&u, ,i nu %ier#use cu totul n#ej#ea #e a"l .e#ea %e re+e
sc-im)&n#u",i -otr&rea2 7Mai are nc tim% s se arunce n ,a ,i s aler+e #u% trsur: cele
c&te.a cli%e #e ')a. nu nseamn nimic27
Dar ima+ina$ia locotenentului #e mu,c-etari era %rea .ie ,i %rea )o+at: o ntrecea %e
aceea a re+elui, care se (erea s mear+ cu +&n#ul at&t #e #e%arte2 Se mul$umi s se a%ro%ie #e
o(i$er ,i s s%un cu +las n#urerat0
1 S"a s(&r,it222 ;e caiA
O(i$erul, n%#it %arc el nsu,i #e aceea,i #urere ,i #e aceea,i triste$e, nclec %e cai
cu mi,cri ncete, (oarte %osomor&t2 Re+ele %orni nainte, locotenentul #u% el2
La %o#, Lu#o.ic ntoarse ca%ul %entru ultima oar2 O(i$erul, r)#tor ca un 'eu ce"ar
a.ea eternitatea naintea ,i n urma lui, mai s%era nc ntr"o r'+&n#ire2 Dar n 'a#ar: nimic
nu se nt&m%l2 Re+ele a%uc %e aleea care #ucea la castel ,i intr %e %oart n cli%a c&n#
orolo+iul suna ceasurile ,a%te2
51
Du% ce re+ele ajunse n curtea castelului ,i #u% ce mu,c-etarul, cruia nu"i sc%a
nimic, .'use cum un col$ #e %er#ea se ri#icase la (ereastra car#inalului, Lu#o.ic scoase un
o(tat a#&nc, asemenea unui om #e'le+at #e cele mai a%stoare +riji, ,i 'ise cu jumtate #e
+las0
1 Deocam#at, #omnule o(i$er, cre# c am terminatA
Re+ele ,i c-em +entilomul, cruia i s%use0
1 ;n la ceasurile #ou, nu .oi %rimi %e nimeni: m"ai au'it, #omnule6
1 Sire 5 rs%unse +entilomul 5 e ns cine.a care #ore,te s intre2
1 Cine6
1 Locotenentul #e mu,c-etari2
1 Cel care m"a nso$it6
1 Da, sireA
1 A-A (cu re+ele2 Ei )ine, s intre2
O(i$erul se i.i n %ra+2 Re+ele (cu un semn, +entilomul ,i .aletul #e camer ie,ir2
Lu#o.ic i urmri cu %ri.irea %&n c&n# nc-iser u,a, a%oi, #u% ce #ra%eriile +rele c'ur la
loc n urma lor, .or)i0
1 Dumneata, .enin# aici, mi"ai a#us aminte, #omnule, c uitasem s"$i cer un lucru0
nimeni nu tre)uie s a(le nimic #es%re cele ce s"au nt&m%lat2
1 O-, sire, nu e ne.oie ca maiestatea .oastr s",i #ea osteneala #e a"mi %orunci
aceasta2 Se .e#e c nu m cunoa,te2
1 Da, #omnule, e a#e.rat: ,tiu c e,ti #iscret, #ar cum nu luasem nici o msur2
O(i$erul se nclin2
1 Maiestatea .oastr nu are s"mi s%un nimic6 ntre) el2
1 Nimic, #omnule, %o$i s te retra+i2
1 A, %utea o)$ine n+#uin$a #e a nu o (ace nainte #e a"i (i .or)it re+elui, sire6
1 Ce ai s"mi s%ui6 E4%lic"te, #omnule2
1 Sire, un lucru (r nsemntate %entru maiestatea .oastr, #ar care m %reocu%
(oarte mult %e mine2 Ro+ s (iu iertat #eci c . r%esc #in tim%2 Dac n"ar (i +ra)nic, #ac
n"ar (i a)solut necesar s . .or)esc, n"a, (i cute'at s .in aici, ,i m"a, (i (cut #is%rut, mut
,i su%us, cum am (ost tot#eauna2
1 Cum #is%rutA Nu te n$ele+2
1 Sire, ntr"un cu.&nt, am .enit s cer maiest$ii .oastre s (iu eli)erat #in sluj)2
Re+ele (cu o mi,care #e sur%rin#ere, #ar o(i$erul rmase neclintit ca o statuie2
1 S (ii eli)erat #in sluj), #omnule6 8i %entru c&t .reme, te ro+6
1 ;entru tot#eauna, sire2
1 Cum a,a, .ei nceta #e a m mai ser.i, #omnule6 'ise Lu#o.ic, cu o e4%resie ce tr#a
mai mult #ec&t sur%ri'a2
1 Sire, s%re marea mea %rere #e ru2
1 Cu ne%utin$2
1 *a #a, sire2 Am m)tr&nit: sunt trei'eci ,i %atru sau trei'eci ,i cinci #e ani #e c&n#
%ort armura: )ie$ii mei umeri sunt o)osi$i: simt c tre)uie s las locul celor tineri2 Eu nu sunt
#in .eacul cel nou, am rmas cu un %icior n cel .ec-iA 9mi #au seama #e asta, ntruc&t totul
%are ciu#at n oc-ii mei, totul m uime,te, totul m '%ce,te2 ;e scurt, am onoarea s cer
maiest$ii .oastre #e a m eli)era #in sluj)2
1 Domnule 5 'ise re+ele %ri.in# s%re o(i$erul care %urta uni(orma cu o u,urin$ ce"ar (i
(ost %i'muit #e oricare t&nr 5 #ar #umneata e,ti mai %uternic ,i mai .&njos #ec&t mine2
1 O-, sire 5 rs%unse o(i$erul cu un '&m)et #e %re(cut mo#estie 5 maiestatea .oastr
mi s%une asta (iin#c am nc oc-iul )un ,i %iciorul si+ur, (iin#c nu m clatin nc n ,a ,i
(iin#c musta$a mi"e nc nea+r2 Dar, sire, toate astea"s #e,ertciunea #e,ertciunilor: .isuri,
nc-i%uire, (um, sireA ;ar nc t&nr, e a#e.rat, #ar sunt )tr&n #e tot, ,i n ,ase luni #e aici
ncolo, nu e nici o n#oial, m .or n%#i jun+-iurile, +uta, ne%utin$a2 A,a#ar, sire222
1 Domnule 5 l ntreru%se re+ele 5 a#u"$i aminte cu.intele #e asear: stteai n acela,i
loc un#e te a(li acum ,i mi s%uneai c e,ti n'estrat cu cea mai stra,nic sntate #in /ran$a,
ca nu cuno,ti o)oseala, c nu"$i %as #ac $i se .a cere s (aci 'ile ,i no%$i #e straj2 Mi"ai s%us
oare toate acestea, #a sau nu6 Cat s"$i reaminte,ti, #omnule2
52
O(i$erul scoase un sus%in u,or2
1 Sire 5 'ise el 5 )tr&ne$ea e %lin #e .anitate, ,i tre)uie s li se ierte )tr&nilor c se
lau#, atunci c&n# nimeni nu"i mai lau#2 Am s%us acele (ra'e, tot ce se %oate: #ar a#e.rul
este, sire, c sunt (oarte o)osit ,i c cer s (iu trecut la %ensie2
1 Domnule 5 s%use re+ele naint&n# s%re o(i$er cu o mi,care %lin #e ele+an$ ,i #e
maiestate 5 #umneata nu"mi ar$i a#e.rata cau': .rei s %rse,ti ser.iciul meu, e #re%t, #ar
mi ascun'i moti.ul care te n#eamn s (aci aceasta2
1 Sire, . ro+ s cre#e$i c222
1 Cre# ceea ce .#, #omnule: .# un )r)at n %utere, ener+ic, %lin #e %re'en$ #e
s%irit, cel mai )un sol#at al /ran$ei, %oate, ,i un asemenea %ersonaj nu m %oate ncre#in$a
%entru nimic n lume c #umneata ai a.ea ne.oie #e o#i-n2
1 A-, sire 5 rosti locotenentul cu amrciune 5 c&te m+uliriA Maiestatea .oastr m ia
#re%t altcine.a, (r n#oial2 Ener+ic, .i+uros, n$ele%t, .itea', cel mai )un sol#at al armateiA
Dar, sire, maiestatea .oastr e4a+erea' micile mele merite n a,a msur, c, oric&t #e )un
%rere a, a.ea #es%re mine, ajun+ s nu m mai recunosc, 'uA Dac a, (i at&t #e n(umurat
nc&t s cre# numai %e jumtate cu.intele maiest$ii .oastre, m"a, socoti un om #e %re$,
a)solut necesar: a, s%une c un slujitor care ntrune,te at&t #e multe ,i at&t #e strlucite
nsu,iri e o comoar ne%re$uit2 Dar, sire, eu toat .ia$a mea, n a(ar #e a'i, m simt #ator s"o
s%un, am (ost, #u% %rerea mea, %re$uit mult mai %rejos #ec&t meritam2 De aceea, re%et,
maiestatea .oastr e4a+erea'2
Re+ele ,i ncrunt s%r&ncenele, #eoarece n cu.intele acestea ale o(i$erului .e#ea
sur&'&n# amar o ironie2
1 Uite ce e, #omnule 5 'ise el 5 s .or)im %e (a$ #e ast #at2 Nu"$i %lace s te a(li n
ser.iciul meu6 S%uneA <ai#e, rs%un#e #esc-is, (r ocol, cu n#r'neal, a,a .reauA
O(i$erul, care #e c&te.a cli%e ,i n.&rtea %lria n m&ini, cu un aer ncurcat, la au'ul
acestor cu.inte ,i ri#ic #eo#at (runtea2
1 O-, sire 5 rs%unse el 5 iat ceea ce"mi u,urea' mult st&njeneala2 La o ntre)are
%us at&t #e #esc-is, .oi rs%un#e ,i eu la (el #e #esc-is2 A s%une a#e.rul e un lucru )un, at&t
%entru %lcerea %e care o ncerci #e a"$i u,ura inima, c&t ,i %entru raritatea (a%tului2 3oi s%une
#eci ntre+ul a#e.r n (a$a re+elui meu, ru+&n#u"l totu,i s"i ierte sinceritatea unui )tr&n
osta,2
Lu#o.ic %ri.i s%re o(i$er cu o .ie nelini,te, ce se mani(esta %rin neast&m%rul +estului2
1 Ei )ine, .or)e,te 5 'ise el 5 cci sunt ner)#tor s au# a#e.rurile %e care .rei s mi
le s%ui2
O(i$erul ,i arunc %lria %e o mas, a%oi c-i%ul su, ,i a,a %lin #e inteli+en$ ,i #e
#emnitate, lu #eo#at un aer ciu#at #e mre$ie ,i solemnitate2
1 Sire 5 rosti el 5 %rsesc ser.iciul re+elui, (iin#c sunt nemul$umit2 9n tim%urile #e
a'i, slu+a se %oate a%ro%ia cu res%ect #e st%&nul su, a,a cum (ac eu acum, %un&n#u"i la
%icioare roa#ele muncii lui, na%oin#u"i uneltele, #&n#u"i socoteal #e (on#urile ce i"au (ost
ncre#in$ate, s%un&n#0 7St%&ne, 'iua mea #e munc s"a nc-eiat, %lte,te"m, te ro+, ,i s ne
#es%r$im72
1 DomnuleA DomnuleA stri+ re+ele, ro,u la (a$ #e m&nie2
1 A-, sire 5 rs%unse o(i$erul, n#oin#u",i o cli% +enunc-iul 5 nicio#at un ser.itor
n"a (ost mai res%ectuos #ec&t sunt eu n (a$a maiest$ii .oastre: #ar mi"a$i %oruncit s s%un
a#e.rul2 8i acum, c&n# am nce%ut s"l s%un, el .a tre)ui s i')ucneasc, c-iar #ac mi .e$i
or#ona s tac2
Era at&ta -otr&re nti%rit n trsturile ncor#ate #e %e c-i%ul o(i$erului, nc&t Lu#o.ic
al XI3"lea nu a.u ne.oie s"i mai s%un s continue: el .or)i #eci mai #e%arte, n .reme ce
re+ele l %ri.ea cu o curio'itate amestecat cu a#mira$ie2
1 Sire, n cur&n# se m%linesc trei'eci ,i cinci #e ani, #u% cum s%uneam, #e c&n#
slujesc coroana /ran$ei: %u$ini oameni au tocit at&tea s%a#e ca mine n aceast sluj), ,i
s%a#ele #e care .or)esc erau #intre cele mai )une, sire2 Eram un co%ilan#ru, care nu cuno,tea
nimic %e lume, n a(ar #e curaj, c&n# re+ele, %rintele .ostru, a )nuit n mine un om2 Eram
un om, sire, c&n# car#inalul #e Ric-elieu, care se %rice%ea, a +-icit n mine un .rjma,2 Sire,
%o.estea acestei #u,mnii #intre (urnic ,i leu a$i %utea s o citi$i #e la %rimul %&n la ultimul
53
r&n# n ar-i.ele secrete ale (amiliei .oastre2 Dac . .ine %o(ta .reo#at s o (ace$i, sire, nu
sta$i nici o cli% n cum%n0 %o.estea merit aceast osteneal, ."o s%un eu2 3e$i citi acolo c
leul, o)osit, isto.it, +&(&in#, ceru, n s(&r,it, iertare, ,i tre)uie recunoscut un lucru0 c a iertat
,i el2 A-, (rumoase .remuri erau acelea, sire, ncrcate #e )tlii, ca o e%o%ee #e @asso sau #e
AriostoA Mre$ia acelor tim%uri, %e care al nostru nu %oate s ,i"o nc-i%uie, a (ost %entru noi
ce.a o)i,nuit2 @im% #e cinci ani, am (ost erou n (iecare 'i, cel %u$in #u% c&te mi"au s%us
unele %ersonaje cu merite: ,i nu"i %u$in lucru, cre#e$i"m, sire, un eroism #e cinci ani n ,irA
@otu,i, eu cre# cele ce mi"au s%us acei #omni cu merite, #eoarece ,tiau s c&ntreasc
lucrurile0 ei se numeau #omnul #e Ric-elieu, #omnul #e *ucSin+-am, #omnul #e *eau(ort,
#omnul #e Ret' 5 acesta #in urm, un +eniu as%ru, ,i el, n r')oiul str'ilorA 5 n s(&r,it,
re+ele Lu#o.ic al XIII"lea, ,i c-iar re+ina, au+usta .oastr mam, care a a.ut )un.oin$a
s"mi s%un ntr"o 'i0 Mulumesc& Nu mai ,tiu ce ser.iciu a.usesem (ericirea s"i a#uc2
Ierta$i"m, sire, c .or)esc cu at&ta n#r'neal: #ar ceea ce . %o.estesc acum, am a.ut
cinstea s o mai s%un maiest$ii .oastre, (ace %arte #in istorie2
Re+ele ,i mu,c )u'ele ,i se tr&nti cu '+omot ntr"un (otoliu2
1 ;lictisesc %e maiestatea .oastr 5 'ise locotenentul2 E-, sire, iat ce nseamn
a#e.rulA E un to.ar, necru$tor, m)rcat n $e%i #e (ier0 l rne,te %e cel care"l atin+e, )a
uneori c-iar ,i %e cel care"l roste,te2
1 Nu, #omnule 5 rs%unse re+ele 5 te"am %o(tit s .or)e,ti, .or)e,te #eciA
1 Du% ce i"am slujit %e re+e ,i %e car#inal, am slujit a%oi re+en$a, sire2 M"am )tut #e
asemeni cum%lit n /ron#, #ar nu c-iar ca %rima #at2 Oamenii nce%eau s sca# n nl$ime2
Asta ns nu m"a m%ie#icat s coman# %e mu,c-etarii maiest$ii .oastre n c&te.a ncierri
%rimej#ioase, care au rmas %e lista #e i')&n'i a com%aniei2 M )ucuram %e .remea aceea #e
un renume stra,nicA Eram omul #e ncre#ere al #omnului #e Ma'arin0 Locotenente colo,
locotenente #incoloA Locotenente n #rea%ta, locotenente n st&n+aA Nu se ##ea un sin+ur
+-iont n /ran$a, (r ca %rea%lecata slu+ a maiest$ii .oastre s nu (ie nsrcinat cu
e4ecutarea luiA Dar cur&n#, #omnul car#inal nu se mul$umi numai cu /ran$a0 m trimise n
An+lia, %e seama #omnului CromOell2 9nc un #omn care nu era #e loc )l&n#, . asi+ur, sire2
Am a.ut cinstea #e a"l cunoa,te ,i am %utut s"l c&ntresc )ine2 Mi s"a (+#uit mult n contul
acestei misiuni: ,i, ntruc&t am (cut acolo cu totul altce.a #ec&t ceea ce mi se recoman#ase s
(ac, am (ost rs%ltit #in )el,u+, cci m"au numit n cele #in urm c%itan #e mu,c-etari,
a#ic mi s"a #at sarcina cea mai r&.nit #e la curte, aceea care #esc-i#e calea mare,alilor
/ran$ei, ,i %e )un #re%tate, cci cine 'ice c%itan #e mu,c-etari, 'ice (loarea armatei ,i re+ele
.itejilorA
1 C%itan, #omnule6 re%lic re+ele2 =re,e,ti, .rei %oate s s%ui locotenent2
1 Nu, sire, eu nu +re,esc nicio#at2 Maiestatea .oastr %oate cere lmuriri asu%ra
acestui %unct0 #omnul #e Ma'arin mi"a #at )re.etul2
1 Ei )ine6
1 Dar #omnul #e Ma'arin, maiestatea .oastr o ,tie mai )ine ca oricine, nu # %rea
#eseori ce.a, )a uneori c-iar ia na%oi ceea ce #0 #u% ce s"a nc-eiat %acea ,i n"a mai a.ut
ne.oie #e mine, mi"a retras )re.etul2 /r n#oial, nu eram .re#nic s"l nlocuiesc %e #omnul
#e @r>.ille, aceast ilustr (i+ur: #ar, n s(&r,it, mi se (+#uise, mi se ##use, #eci tre)uia s
rm&n a,a2
1 Aceasta este ceea ce te nemul$ume,te, #omnule6 Ei )ine, .oi cere lmuriri2 Iu)esc
#re%tatea, ,i %l&n+erea #umitale, cu toate c e (cut sol#$e,te, nu"mi #is%lace2
1 O-, sire 5 %rotest o(i$erul 5 maiestatea .oastr nu m"a n$eles0 eu nu mai cer nimic
acum2
1 Din %rea mult mo#estie, #omnule: #ar eu .reau s n#re%t lucrurile, ,i mai t&r'iu222
1 O-, sire, ce .or)A Mai t&r'iuA Iat trei'eci #e ani #e c&n# triesc cu acest cu.&nt %lin
#e inten$ii )une, care a (ost rostit #e at&tea mari %ersonaje ,i %e care"l roste,te, la r&n#u"i, +ura
maiest$ii .oastre2 Mai t&r'iuA A,a am %rimit #ou'eci #e rni ,i am ajuns la cinci'eci ,i %atru
#e ani, (r s (i a.ut .reo#at un lu#o.ic n %un+ ,i (r s (i +sit .reo#at un s%rijinitor n
calea mea, eu care am s%rijinit at&$ia oameniA De aceea, acum sc-im) .or)a, sire, ,i c&n# mi
se s%une0 Mai t#r(iu, eu rs%un#0 0umaidec#t. Nu cer altce.a #ec&t o#i-n, sire2 9mi %oate (i
acor#at0 nu .a costa %e nimeni nimic2
54
1 Nu m a,te%tam la (elul acesta #e a .or)i, #omnule, mai ales #in %artea unui om care
a trit n %reajma celor mari2 Ui$i c .or)e,ti re+elui, unui +entilom care se tra+e #intr"o cas
tot at&t #e )un ca ,i a #umitale, %resu%un, ,i c&n# eu s%un mai t&r'iu, e un lucru si+ur2
1 Nu m n#oiesc, sire: #ar iat s(&r,itul acestui teri)il a#e.r %e care a.eam s .i"l
s%un0 c&n# .oi .e#ea %e aceast mas )astonul #e mare,al, s%a#a #e coneta)il sau coroana
;oloniei, n loc #e mai t#r(iu, . jur, sire, c .oi s%une tot numaidec#t. A-, ierta$i"m, sire,
sunt #in $inutul )unicului .ostru, <enric al I3"lea0 nu .or)esc %rea #es, #ar c&n# #esc-i# +ura
s%un totul2
1 3iitorul #omniei mele te is%ite,te %rea %u$in, #u% c&t se %are, #omnuleA rosti
Lu#o.ic cu tru(ie2
1 Uitare, uitare %este totA stri+ o(i$erul, ri#ic&n# (runtea sus2 St%&nul ,i"a uitat #e
slu+, ,i iat c slu+a a ajuns s",i uite #e st%&n2 @riesc ntr"o .reme nenorocit, sireA 3# o
tinere$e #escurajat ,i %lin #e temeri, s(ioas ,i #es%uiat, c&n# ar tre)ui s (ie %uternic ,i
)o+at2 Desc-i# asear, #e %il#, u,a re+elui /ran$ei %entru un re+e al An+liei, %e al crui
%rinte, eu, %ctosul, am (ost c&t %e"aci s"l sca% #e la moarte, #ac Dumne'eu nu mi"ar (i
stat m%otri., ocrotin#u"l %e alesul su, CromOellA Desc-i#, 'ic, aceast u,, a#ic %alatul
unui (rate %entru alt (rate, ,i .# 5 a-, sire, asta mi str&n+e inimaA 5 ,i .# cum ministrul
acestui re+e l alun+ %e %roscris ,i",i umile,te st%&nul, os&n#in# la mi'erie %e un alt re+e,
semenul su: n s(&r,it, l .# %e ;rin$ul meu, care e t&nr, (rumos, .itea', care are curajul n
inim ,i (ul+erul n %ri.ire, l .# tremur&n# n (a$a unui %reot care ,i r&#e #e el n #osul
%er#elelor #e la o#aia #e culcare, un#e socote,te n %atul su tot aurul /ran$ei, %e care"l
n(un# a%oi n cu(ere necunoscute #e nimeni2 Da, . n$ele+ %ri.irea, sire2 Am #us
n#r'neala %&n la ne)unie, #ar ce .re$i6 Sunt un )tr&n ,i s%un maiest$ii .oastre, re+ele
meu, cu.inte %e care i le"a, .&r na%oi %e +&t celui ce"ar n#r'ni s le rosteasc n (a$a mea2
Dar mi"a$i %oruncit s"mi #escarc inima naintea .oastr, sire, ,i las s se scur+ la %icioarele
maiest$ii .oastre .eninul %e care l"am a#unat n su(let tim% #e trei'eci #e ani, cum a, lsa s
mi se scur+ tot s&n+ele, #ac maiestatea .oastr mi"ar cere"o2
Re+ele, (r s s%un un cu.&nt, ,i ,terse cu )atista su#oarea rece ce"i n%#ise (runtea
,i t&m%lele2 Cli%a #e tcere care urm #u% aceast n(ocat mrturisire (u %entru cel care
.or)ise, ca ,i %entru cel care ascultase, ca un .eac #e su(erin$2
1 Domnule 5 rosti n cele #in urm re+ele 5 #umneata ai %ronun$at cu.&ntul uitare, ,i
eu n"am au'it #ec&t acest cu.&nt: i .oi rs%un#e #eci lui sin+ur2 Al$ii au %utut s uite, eu ns
nu, ,i, ca #o.a#, mi a#uc aminte c ntr"o 'i #e rscoal, ntr"o 'i c&n# %o%orul (urios, (urios
,i mu+in# ca marea, n.lise n ;alatul Re+al, ntr"o 'i, n s(&r,it, c&n# m %re(ceam c #orm
n %atul meu, un sin+ur om, cu s%a#a tras, ascuns la c%t&iul meu, .e+-ea asu%ra .ie$ii mele,
+ata s ,i"o %rimej#uiasc %e a sa %entru mine, a,a cum ,i"o %rimej#uise #e #ou'eci #e ori
%entru cei #in (amilia mea2 Acest +entilom, cruia i"am cerut atunci s",i s%un numele, nu se
numea cum.a #omnul #EArta+nan6 S%une, #omnuleA
1 Maiestatea .oastr are o memorie )un 5 rs%unse cu rceal o(i$erul2
1 Atunci, #omnule 5 continu re+ele 5 #ac %stre' asemenea amintiri #in .remea
co%ilriei, $i %o$i #a seama c&t #e )ine le .oi $ine minte %e cele #e la maturitate2
1 Maiestatea .oastr a (ost cu #rnicie n'estrat #e Dumne'eu 5 'ise o(i$erul %e
acela,i ton2
1 Ia s .e#em, #omnule #EArta+nan 5 relu re+ele cu mult nelini,te 5 #umneata nu
%o$i a.ea oare r)#area %e care o am eu6 Dumneata nu %o$i (ace, oare, ceea ce (ac eu6 Ia s
.e#emA
1 8i ce (ace maiestatea .oastr, sire6
1 A,te%t2
1 Maiestatea .oastr %oate s a,te%te, (iin#c e t&nr: eu ns, sire, eu n"am tim% s
a,te%t0 )tr&ne$ea e n %ra+ul casei mele, ,i %e urmele ei calc moartea, care ,i .&r oc-ii %rin
toate un+-erele2 Maiestatea .oastr e la nce%utul .ie$ii ,i are n (a$ un .iitor %lin #e s%eran$e
,i #e )el,u+: %e c&n# eu, sire, eu m a(lu la cellalt ca%t al ori'ontului, ,i suntem at&t #e
#e%arte unul #e altul, nc&t nu .oi mai a.ea tim% s a,te%t ca maiestatea .oastr s .in %&n
la mine2
Lu#o.ic (cu un nconjur al camerei, ,ter+&n#u",i mereu su#oarea aceea care i"ar (i
55
n+ro'it %e me#ici, #ac me#icii ar (i %utut s"l .a# %e re+e ntr"o ast(el #e stare2
1 *ine, #omnule 5 s%use a%oi Lu#o.ic al XI3"lea %e un ton scurt2 3rei s te retra+i la
%ensie6 Hi se .a n+#ui acest lucru2 9mi nainte'i atunci #emisia #in +ra#ul #e locotenent #e
mu,c-etari6
1 O #e%un cu toat umilin$a la %icioarele maiest$ii .oastre, sire2
1 De ajuns2 3oi %une s $i se or#onan$e'e %ensia2
1 3oi rm&ne %entru tot#eauna recunosctor maiest$ii .oastre,
1 Domnule 5 mai rosti re+ele, str#uin#u"se #in rs%uteri s se st%&neasc 5 cre# c
%ier'i un st%&n )un2
1 8i cu cre# asta, sire2
1 3ei mai +si, oare, .reunul la (el6
1 O-, sire, ,tiu c maiestatea .oastr nu are %erec-e n lumea ntrea+, #e aceea, #e aici
nainte nu .oi mai sluji nici un re+e #e %e %m&nt ,i nu .oi mai a.ea alt st%&n #ec&t %e mine
nsumi2
1 Ai s te $ii #e cu.&nt6
1 O jur n (a$a maiest$ii .oastre2
1 N"am s uit aceast #eclara$ie, #omnule2
DEArta+nan se nclin2
1 8i ,tii c am o memorie )un 5 a#u+ re+ele2
1 Da, sire: a, #ori ns ca aceast memorie s tr#e'e %e maiestatea .oastr n cli%a #e
(a$, %entru a uita neca'urile %e care am (ost silit s le #e'.lui cu at&ta n#r'neal oc-ilor
si2 Maiestatea .oastr e mai %resus #e sraci ,i #e umili, nc&t s%er222
1 Maiestatea mea, #omnule, .a (ace ntocmai ca soarele, care .e#e totul, ,i %e mari ,i
%e mici, ,i %e )o+a$i ,i %e sraci, #&n# strlucire unora, cl#ur altora, ,i tuturor .ia$2 A#io,
#omnule #EArta+nan, a#io, e,ti li)erA
8i, cu un o(tat a#&nc, n)u,it n co,ul %ie%tului, re+ele trecu re%e#e n camera
#e"alturi2
DEArta+nan ,i lu %lria #e %e masa un#e o aruncase ,i ie,i2
X3
;ROSCRISUL
DEArta+nan nu ajunsese nc Ia ca%tul #e jos al scrii, c&n# re+ele ,i stri+ +entilomul2
1 Am s"$i #au o nsrcinare, #omnule 5 'ise el2
1 Sunt la or#inele maiest$ii .oastre2
1 A,tea%t %u$in2
8i t&nrul re+e se a,e' s a,tearn %e -&rtie scrisoarea urmtoare, care"l cost mai mult
#e un sus%in, cu toate c n acela,i tim% ce.a asemntor cu un sim$m&nt #e )iruin$
strlucea n oc-ii lui:
Domnule cardinal,
Mulumit "unelor dumitale sfaturi i mai cu deose"ire mulumit hotr#rii domniei
tale, am tiut s nfr#n$ i s stp#nesc o sl"iciune nevrednic de un re$e. Mi- ai or#nduit cu
mult ndem#nare soarta, pentru ca recunotina s nu m opreasc n clipa c#nd eram $ata
s-i (drnicesc opera. 1m neles c m nelam voind s- mi ndrept viaa pe o alt cale
dec#t aceea pe care i- o hr(isei. 2r ndoial, ar fi fost ru pentru 2rana i ru pentru
familia mea dac nenele$erea ar fi ncolit ntre mine i ministrul meu. /eea ce s-ar fi
nt#mplat, de "un scam, dac mi- a fi fcut soie pe nepoata domniei tale. %nele$ foarte
"ine acest lucru, i de aici nainte nu m voi mai mpotrivi cu nimic la mplinirea destinului
meu. Sunt deci $ata s m nsor cu *nfanta Maria-!ere(a. -oi chiar fixa, din clipa de fa,
deschiderea convor"irilor.
1l dumitale,
3udovic
56
Du% ce reciti scrisoarea, re+ele o %ecetlui el nsu,i2
1 Du aceast scrisoare #omnului car#inal 5 'ise a%oi2
=entilomul %lec2 La %iciorul scrii care #ucea la a%artamentul lui Ma'arin, l nt&lni %e
*ernouin, care a,te%ta acolo cu n(ri+urare2
1 Ce este6 ntre) .aletul #e camer al ministrului2
1 Domnule 5 rs%unse +entilomul 5 am o scrisoare %entru eminen$a sa2
1 O scrisoareA A-, ne a,te%tam la asta, #u% mica %lim)are #e a'i"#iminea$2
1 A, ,tia$i c maiestatea sa222
1 9n calitate #e %rim"ministru, e #e #atoria noastr s ,tim totul2 Iar maiestatea sa se
roa+, )nuiesc, im%lor6
1 Nu ,tiu, #ar a o(tat #e multe ori, scriin#"o2
1 Da, #a, #a, ,tim ce nseamn asta2 O(te'i #e (ericire, ntocmai ca ,i #e #urere,
#omnule2
1 @otu,i, re+ele nu %rea s (ie %rea (ericit la ntoarcere2
1 ;oate c n"ai .'ut )ine2 De altminteri, #omnia ta n"ai .'ut %e maiestatea sa #ec&t
atunci c&n# a intrat n castel, nso$it #oar #e locotenentul su #e +ar#2 Eu ns a.eam
telesco%ul eminen$ei sale ,i %ri.eam %rin el c&n# eminen$a sa se sim$ea o)osit2 Am&n#oi
%l&n+eau, %ot (i si+ur2
1 Ei #a, ,i %l&n+eau cum.a #e (ericire6
1 Nu, #in #ra+oste2 8i ,i (ceau mii #e juruin$e, %e care re+ele nu #ore,te #ec&t s le
$in2 Or, aceast scrisoare e o %rim #o.a#2
1 8i ce cre#e eminen$a sa #es%re aceast iu)ire, care, #e altminteri, nu e %entru nimeni
o tain6
*ernouin l lu #e )ra$ %e mesa+erul re+elui ,i, urc&n# scara m%reun cu el, i e4%lic,
.or)in# ncet0
1 9$i s%un numai #umitale0 eminen$a sa are cre#in$a c lucrurile au s se termine )ine2
8tiu, .om a.ea r')oi cu S%ania: un r')oi ns care .a #a satis(ac$ie no)ililor2 Domnul
car#inal, %e #easu%ra, o .a n'estra re+e,te, ,i c-iar mai mult #ec&t re+e,te, %e ne%oata sa2 3or
(i )ani, ser)ri, c&ntece: toat lumea .a (i mul$umit2
1 Ei )ine 5 rs%unse +entilomul #&n# #in ca% 5 mie mi se %are c scrisoarea %e care o
a#uc e %rea u,uric %entru a cu%rin#e toate acestea2
1 ;rietene 5 rs%unse *ernouin 5 eu sunt si+ur #e ceea ce $i s%un0 #omnul #EArta+nan
mi"a %o.estit totul2
1 8i ce $i"a s%us6 S"au'imA
1 I"am ie,it n cale %entru a"i cere .e,ti n numele car#inalului, (r a #e'.lui, se
n$ele+e, %lanurile noastre, ntruc&t #omnul #EArta+nan e un co%oi (oarte ,iret2 7Dra+
#omnule *ernouin 5 mi"a rs%uns el 5 re+ele e n#r+ostit ne)une,te #e #omni,oara #e
Mancini2 Iat tot ce %ot s"$i s%un27 7Ei 5 l"am ntre)at eu 5 ,i l cre'i n stare s treac %este
%lanurile eminen$ei sale67 7A-, nu m ntre)a asta: l cre# %e re+e n stare #e orice2 Are un ca%
#e (ier, ,i c&n# ,i %une n +&n# ce.a, nu se mai las2 Dac i"a intrat n minte s se nsoare cu
#omni,oara #e Mancini, se .a nsura27 Du% aceea, m"a lsat sin+ur ,i s"a #us la +raj#uri, a
scos un cal, i"a %us el nsu,i ,aua, a nclecat n +ra) ,i a %ornit n +oan ca ,i cum l"ar (i
m&nat #in urm #ia.olul2
1 8i #umneata cre'i toate astea6222
1 Cre# c #omnul locotenent #e +ar# ,tia mai multe #ec&t a .oit s s%un2
1 A,a c, #u% %rerea #umitale, #omnul #EArta+nan222
1 Alear+ acum, (r nici o n#oial, #u% cele #ou e4ilate, %entru a (ace toate
#emersurile necesare s%re a sluji #ra+ostea re+elui2
3or)in# ast(el, cei #oi con(i#en$i ajunser la u,a ca)inetului eminen$ei sale2 Car#inalul
nu mai su(erea #in %ricina +utei, ci se %lim)a nelini,tit %rin camer, tr+&n# cu urec-ea s%re
u, ,i %ri.in# mereu s%re (ereastr2
*ernouin intr, urmat #e +entilomul re+elui, care a.ea or#in s %re#ea scrisoarea c-iar
n m&inile eminen$ei sale2 Ma'arin lu scrisoarea, #ar mai nainte #e a o #esc-i#e ,i com%use
57
un sur&s %otri.it cu aceast m%rejurare, n a,a (el nc&t s",i %oat ascun#e cu u,urin$
tul)urarea, #e orice natur ar (i (ost ea2 8i, ntr"a#e.r, oricare ar (i (ost im%resia ce i"o
%ro#use scrisoarea, nici un re(le4 al acestei im%resii nu i se tr# %e (a$2
1 Ei )ine 5 rosti el #u% ce citi ,i reciti scrisoarea 5 minunat, #omnuleA 3este,te"l %e
re+e c"i mul$umesc %entru su%unerea %e care o arat #orin$elor re+inei"mame ,i c .oi (ace
totul s%re a"i n#e%lini .oin$a2
=entilomul ie,i2 Dar a)ia se nc-ise u,a n urma lui, ,i car#inalul, care nu %urta masc n
(a$a lui *ernouin, o smulse %e aceea %e care ,i"o %usese %entru un moment ,i, cu o e4%resie
ntunecat %e c-i%, 'ise0
1 C-eam"l %e #omnul #e *rienne2
Secretarul intr #u% numai cinci minute2
1 Domnule 5 i s%use Ma'arin 5 am (cut acum un mare ser.iciu monar-iei, %oate cel
mai mare #in c&te i"am2 (cut .reo#at2 3ei #uce aceast scrisoare, care e o #o.a# a celor
ce"am s%us, maiest$ii sale re+ina"mam, iar #u% ce $i"o .a na%oia, o .ei %une n cartonul *,
care e %lin #e #ocumente ,i #e acte n le+tur cu sluj)a mea2
*rienne %lec ,i, cum aceast scrisoare at&t #e im%ortant era #es(cut, nu se (eri s o
citeasc %e #rum2 E #e la sine n$eles c *ernouin, care sttea )ine cu toat lumea, se a%ro%ie
#in mers #e secretar ,i ,i arunc oc-ii %e #easu%ra umrului acestuia, citin# ,i el2 3estea se
rs%&n#i n castel cu at&ta iu$eal, nc&t Ma'arin se temu o cli% ca ea s nu ajun+ la urec-ile
re+inei nainte ca #omnul #e *rienne s"i (i transmis scrisoarea lui Lu#o.ic al XI3"lea2
9n#at ce or#inele #e %lecare (ur #ate, #omnul #e Con#> se #use s"l salute %e re+e la
ceasul %retinsei #e,te%tri, ,i nscrise %e t)li$a sa ora,ul ;oitiers ca loc #e %o%as ,i #e o#i-n
%entru maiest$ile lor2
Ast(el se re'ol.a, n c&te.a cli%e, o intri+ ce ##use at&ta )taie #e ca% #i%loma$iilor
euro%ene2 Ea n"a.ea ns ca re'ultat ime#iat, lim%e#e ,i %recis, #ec&t c"l (cuse %e un )iet
locotenent #e mu,c-etari s",i %iar# sluj)a ,i .enitul2 E a#e.rat ns c, n sc-im), ,i
c&,ti+a li)ertatea2
3om a(la n cur&n# cum s"a (olosit #e ea #omnul #EArta+nan2 Deocam#at, cu
n+#uin$a cititorilor, ne .om rentoarce la -anul 7Me#icis7, un#e, e4act n cli%a c&n# la castel
se ##eau or#ine %entru %lecarea re+elui, o (ereastr se #esc-i#ea s%re stra#2
Aceast (ereastr care se #esc-i#ea era #e la una #in o#ile ocu%ate #e Carol2
Ne(ericitul %rin$ ,i %etrecuse noa%tea st&n# %e +&n#uri, cu ca%ul n m&ini ,i cu coatele %e o
mas, n tim% ce ;arr?, in(irm ,i )tr&n, a#ormise ntr"un col$, o)osit cu tru%ul ,i cu s%iritul2
Cum%lit soart a.ea aceast cre#incioas slu+, care .e#ea cum rence%e, %entru a #oua
+enera$ie, n+ro'itorul ,ir #e nenorociri ce a%saser %e umerii celei #int&iA Du% ce Carol al
II"lea se +&n#i n#elun+ la noua n(r&n+ere %e care o ncerca, #u% ce ,i ##u seama #e
sin+urtatea #e%lin n care c'use, .'&n# cum i se s%ul)er ,i ultima n#ej#e, (u cu%rins, n
cele #in urm, #e un (el #e ame$eal ,i se %r)u,i %e s%ate n lar+ul jil$ %e )ra$ul cruia se
a,e'ase2 Atunci lui Dumne'eu i se (cu mil #e ne(ericitul %rin$ ,i i trimise n ajutor somnul,
(rate ne.ino.at al mor$ii2 8i nu se tre'i #ec&t la ,ase ceasuri ,i jumtate, a#ic atunci c&n#
soarele ,i arunca strlucirea n o#aia sa, iar ;arr?, nemi,cat, #e team s nu"i tul)ure o#i-na,
%ri.ea cu o a#&nc #urere oc-ii lui tineri ar,i #e nesomn ,i o)rajii lui %ali'i #e su(erin$e ,i
li%suri2
9n s(&r,it, -uruitul c&tor.a cru$e ncrcate ce co)orau s%re Loara l #e,te%t %e Carol2
Se ri#ic, %ri.i n jurul lui ca un om care a uitat totul, l 'ri %e ;arr?, i str&nse m&na ,i"i
s%use s nc-eie socotelile cu #omnul Cra%ole2 Ku%&n Cro%ole, ne.oit s ntocmeasc lista
c-eltuielilor cu ;arr?, se %urt, tre)uie s o s%unem, ca un om cinstit: el (cu #oar remarca sa
o)i,nuit, anume c cei #oi cltori nu m&ncaser mai nimic, ceea ce %re'enta n#oitul
neajuns c era umilitor %entru )uctria sa ,i c l silea s cear %lata %entru )ucatele neatinse,
#ar totu,i ser.ite2 ;arr? nu a.u ce sa s%un la aceasta ,i %lti2
1 N#j#uiesc 5 'ise re+ele 5 c nu s"a nt&m%lat acela,i lucru ,i cu caii2 N"am .'ut
#ac le"ai #at s mn&nce ce.a, ,i ar (i trist %entru ni,te cltori, care, ca noi, au #e (cut un
#rum lun+, s",i .a# caii sl)i$i2
La acest semn #e n#oial, Cro%ole ,i lu aerul su mre$ ,i rs%unse c ieslea #e la
7Me#icis7 nu e mai %u$in m)ietoare ca sala #e mese #in interiorul -anului2
58
Re+ele urc #eci n ,a, )tr&nul lui slujitor (cu la (el, ,i am&n#oi %ornir %e #rumul ce
#ucea la ;aris, (r s (i nt&lnit a%roa%e %e nimeni n calea lor, %e str'ile ,i n cartierele
ora,ului2
;entru %rin$, totul era acum ,i mai #ureros, #at (iin# c %ornea ntr"un nou sur+-iun2
Nenoroci$ii se a+a$ #e cele mai mici s%eran$e, ntocmai ca (erici$ii #e cele mai mari )ucurii,
,i atunci c&n# tre)uie s %rseasc locul un#e aceast n#ej#e le"a m&n+&iat inima, ei
ncearc uci+toarea m&-nire %e care o simte %roscrisul n cli%a c&n# %,e,te %e .asul ce
tre)uie s"l #uc n sur+-iun2 Aceasta #eoarece se %are c inima lo.it #e at&tea rni su(er la
cea mai mic atin+ere: #eoarece ea %ri.e,te ca o mul$umire a)sen$a #e o cli% a rului, care nu
e ns #ec&t a)sen$a #urerii: #eoarece, n s(&r,it, n cele mai cum%lite ncercri, Dumne'eu a
lsat omului n#ej#ea, asemenea %icturii #e a% %e care )o+atul cel -am i"o cerea lui La'r
n ia#2
O cli% c-iar, s%eran$a lui Carol al II"lea (usese mai mult #ec&t o sim%l )ucurie
trectoare2 Aceasta se nt&m%lase atunci c&n# se .'use %rimit at&t #e )ine #e (ratele su
Lu#o.ic2 9n cli%a aceea, s%eran$a lui c%tase o ntru%are ,i #e.enise realitate: a%oi, #intr"o
#at, re(u'ul lui Ma'arin co)or&se (alsa realitate la starea #e .is2 /+#uiala lui Lu#o.ic al
XI3"lea, at&t #e re%e#e n)u,it, nu (usese #ec&t o )atjocur2 O )atjocur, ntocmai ca ,i
coroana sa, ca ,i sce%trul su, ca ,i %rietenii si, ca tot ceea ce"i nconjurase co%ilria re+al
,i"i %rsise tinere$ea #e %roscris2
*atjocur2 @otul era )atjocur %entru Carol al II"lea, n a(ar #e o#i-na rece ,i
ntunecat %e care i"o (+#uia moartea2
Acestea erau +&n#urile care"l c-inuiau %e ne(ericitul %rin$, n tim% ce, nco.oiat %e calul
su, al crui (r&u l lsase li)er, mer+ea su) soarele #ulce ,i cal# al lunii #e mai, n care
sum)ra mi'antro%ie a %roscrisului .e#ea %arc o ultim ji+nire a#us #urerii sale2
X3I
REMEM*ERA
Un clre$ ce .enea +r)it %e #rumul care urca s%re *lois, #e un#e a)ia %lecase #e .reo
jumtate #e ceas, se ncruci,a cu cei #oi cltori ,i, oric&t #e +r)it %rea s (ie el, ,i ri#ic
totu,i %lria n momentul c&n# trecu %rin #re%tul lor2 Re+ele a%roa%e c nici nu"l lu n
seam %e t&nr, cci clre$ul acela care"i nt&lni %e #rum era un t&nr #e #ou'eci ,i %atru sau
#ou'eci ,i cinci #e ani: %e msur ce se #e%rta, el ntorcea #in c&n# n c&n# ca%ul ,i"i (cea
cu m&na unui om care sttea n %icioare l&n+ %oarta #e (ier a unei case (rumoase, cu %ere$ii
al)i ,i ro,ii, (iin# 'i#it #in crmi'i ,i #in )uc$i #e %iatr, cu aco%eri,ul #e $i+l, a,e'at n
%artea st&n+ a #rumului %e care l urma %rin$ul2
*r)atul acesta, un )tr&n nalt ,i sla), cu %rul al) 5 .or)im #e cel care sttea n
%icioare l&n+ %oart 5 )r)atul acesta rs%un#ea semnelor %e care i le (cea t&nrul cu alte
semne #e #es%r$ire, la (el #e #uioase, ca ale unui %rinte2 @&nrul #is%ru la cea #int&i
cotitur a #rumului mr+init #e co%aci (alnici, ,i )tr&nul se %re+tea s intre n curte, c&n# cei
#oi cltori, ajun,i n #re%tul %or$ii, i atraser luarea"aminte2
Re+ele mer+ea, #u% cum am s%us, cu ca%ul a%lecat, cu )ra$ele c'ute, ls&n#u"se %urtat
#e %asul ,i a%roa%e #e .oia calului: la r&n#ul su, ;arr?, ca s se %oat )ucura ,i mai mult #e
cl#ura %lcut a soarelui, ,i scosese %lria ,i ,i %lim)a %ri.irea c&n# la #rea%ta, c&n# la
st&n+a #rumului2 Oc-ii lui i nt&lnir %e ai )tr&nului #in mijlocul %or$ii, care, ca ,i cum ar (i
a.ut o .e#enie, ls s"i sca%e un stri+t ,i (cu un %as s%re cei #oi cltori2 De la ;arr?, oc-ii
lui se n#re%tar numai#ec&t s%re re+e, asu%ra cruia se o%rir o cli% cu struin$2 Aceast
cercetare, oric&t #e (u+ar ar (i (ost, se o+lin#i n aceea,i cli%, n c-i%ul cel mai .#it, %e (a$a
uria,ului )tr&n: cci #e n#at ce"l recunoscu %e cel mai t&nr #intre cltori 5 ,i s%unem
recunoscu, #eoarece numai o recunoa,tere cu a#e.rat %utea s #ea na,tere unui asemenea
+est 5 #e n#at ce"l recunoscu, a,a#ar, %e col mai t&nr #intre cltori, ,i m%reun mai nt&i
m&inile cu o res%ectuoas sur%rin#ere, a%oi, ri#ic&n#u",i %lria #e %e ca%, salut at&t #e
a#&nc, nc&t se ls c-iar s ca# n +enunc-i2
59
Oric&t #e a)tut, sau mai )ine 'is oric&t #e cu(un#at era re+ele n +&n#urile lui, aceast
mani(estare a )tr&nului i atrase numai#ec&t luarea"aminte2 Carol ,i o%ri calul ,i, n"
torc&n#u"se ctre ;arr?, ntre)0
1 Doamne, ;arr?, cine s (ie oare omul acesta care m salut ast(el6 M cunoa,te
cum.a6
;arr?, tul)urat, %ali#, ,i n#emn calul ,i se a%ro%ie #e %oarta #e (ier2
1 A-, sire 5 'ise el, o%rin#u"se #eo#at la cinci sau ,ase %a,i #e )tr&nul ce continua s
stea n+enunc-eat 5 sire, m .e#e$i cu%rins #e uimire, #eoarece mi se %are c"l recunosc %e
acest )ra. )r)at2 Ei, #a, e c-iar el2 Maiestatea .oastr mi n+#uie s"i .or)esc6
1 De )un seam2
1 Dumneata e,ti oare, #omnule =rimau#6 ntre) ;arr?2
1 Da, eu 5 rs%unse uria,ul )tr&n, ri#ic&n#u"se n %icioare, ns (r a %ier#e nimic #in
res%ectuoasa lui atitu#ine2
1 Sire 5 stri+ atunci ;arr? 5 nu m"au n,elat oc-iiA Omul acesta este slujitorul contelui
#e La /re, iar contele de La Fre, dac v mai aduce$i aminte, e acel .re#nic
+entilom #es%re care i"am .or)it at&t #e #eseori maiest$ii .oastre, nc&t amintirea lui tre)uie
s (i rmas, nu numai n +&n#ul, #ar ,i n inima .oastr2
1 Acela care a (ost #e (a$ la cele #in urm cli%e ale %rintelui meu, re+ele6 ntre)
Carol, tresrin# #in toat (iin$a lui la aceast amintire2
1 C-iar acela, sire2
1 3aiA e4clam %rin$ul2 A%oi, a#res&n#u"se lui =rimau#, a crui %ri.ire n$ele+toare ,i
.ie %rea a cuta s"i +-iceasc +&n#urile, l ntre)0 ;rietene, st%&nul #umitale, #omnul
conte #e La /re, locuiete cumva prin mprejurimi#
1 Aici 5 rs%unse =rimau#, art&n# cu )ra$ul ntins n urm %oarta #e (ier a casei cu
%ere$ii al)i ,i ro,ii2
$ %omnul conte de La Fre e acas n clipa de fa$6
1 9n (un#, su) castani222
1 ;arr? 5 s%use re+ele 5 nu .reau s %ier# acest %rilej, at&t #e %re$ios %entru mine, #e
a"i mul$umi +entilomului cruia (amilia noastr i #atorea' o at&t #e (rumoas %il# #e
cre#in$ ,i +enero'itate2 Hine"mi calul, te ro+, %rietene2
8i, arunc&n# (r&ul n m&inile lui =rimau#, re+ele intr sin+ur la At-os, ca un e+al la
e+alul su2 Carol (usese n#rumat #e e4%lica$ia at&t #e scurt a lui =rimau# 5 7n (un#, su)
castani7 5 ast(el c ls casa n st&n+a ,i %orni #re%t nainte s%re aleea artat2 Locul era u,or
#e, +sit0 creasta acestor co%aci nal$i, ncrca$i #e (run'e ,i #e (lori %roas%ete, ntrecea %e a
tuturor celorlal$i ar)ori #in m%rejurimi2
C&n# ajunse su) coroanele ce m%estri$au crarea cu %ete #e lumin sau #e um)r, #u%
ca%riciul )ol$ilor lor mai mult sau mai %u$in n(run'ite, t&nrul %rin$ 'ri un +entilom care se
%lim)a cu m&inile la s%ate ,i %rea a#&ncit ntr"o senin .isare2 De )un seam, Carol al II"lea
se .a (i ntre)at a#eseori cum arta la c-i% acest +entilom, cci acum %,i (r nici o ,o.ial
#re%t s%re el2 La au'ul mersului su, contele #e La /re ridic fa$a ,i, .'&n# un
necunoscut cu n($i,are ele+ant ,i no)il n#re%t&n#u"se s%re el, ,i scoase %lria #e %e ca%
,i se o%ri2 La c&$i.a %a,i numai, Carol al II"lea ,i scoase ,i el %lria: a%oi, ca ,i cum ar (i
rs%uns la ntre)area mut a contelui, 'ise0
1 Domnule conte, am .enit s"mi n#e%linesc o #atorie (a$ #e #umneata2 Hineam #e
mult .reme s"$i e4%rim recuno,tin$a mea a#&nc2 Sunt Carol al II"lea, (iul lui Carol Stuart,
care a #omnit n An+lia ,i a murit %e e,a(o#2
La acest nume ilustru, At-os sim$i c"i trece un (ior %rin .ine: #ar .'&n#u"l %e t&nrul
%rin$ n %icioare, cu ca%ul #esco%erit n (a$a lui ,i ntin'&n#u"i m&na, #ou lacrimi i tul)urar
o cli% a'urul lim%e#e al oc-ilor lui (rumo,i2
Se nclin cu mult res%ect, ns %rin$ul l lu #e )ra$ ,i"i s%use0
1 3e'i c&t sunt #e nenorocit, #omnule conte6 A tre)uit ca numai nt&m%larea s m
a#uc la #umneataA 3ai, nu mi"e #at s am %e l&n+ mine oamenii care mi sunt #ra+i ,i %e
care i %re$uiesc, cci m a(lu n starea c&n# nu %ot #ec&t s le %stre' recuno,tin$a n inim ,i
numele n amintire2 /r ser.itorul #umitale, care l"a recunoscut %e al meu, a, (i trecut %rin
(a$a casei #umitale ca %e l&n+ a unui strin2
60
1 E a#e.rat 5 'ise At-os, rs%un'&n# %rin cu.inte la %rima %arte a (ra'ei rostite #e
%rin$ ,i %rintr"un salut la cea #e a #oua 5 e a#e.rat, maiestatea .oastr a a.ut %arte #e 'ile
+rele2
1 Dar cele mai +rele, .ai 5 rs%unse Carol 5 .or .eni %oate a)ia #e acum ncoloA
1 Sire, s nu ne %ier#em n#ej#ea2
1 Conte, conte 5 urm Carol cltin&n# #in ca% 5 am tras n#ej#e %&n ieri sear ,i, $i"o
jur, ca un )un cre,tin2
At-os %ri.i s%re re+e cu luare"aminte, ca ,i cum i"ar (i %us o ntre)are2
1 O-, %o.estea mea e u,or #e s%us 5 rs%unse Carol2 ;roscris, je(uit, #is%re$uit, m"am
-otr&t, clc&n#u"mi %oate %e inim, s )at %entru cea #in urm oar la %oarta norocului2 Nu e
scris oare, acolo sus, c %entru (amilia noastr, at&t (ericirea c&t ,i nenorocirea s .in numai
#in %artea /ran$ei6 Dumneata ,tii mai )ine, #omnule, #umneata care e,ti unul #intre (rance'ii
%e care nenorocitul meu %rinte i"a .'ut la %icioarele e,a(o#ului su n 'iua mor$ii, #u% ce i
a.usese la #rea%ta lui n 'ilele #e )tlii2
1 Sire 5 murmur cu mo#estie At-os 5 n"am (ost sin+ur, iar eu ,i cu to.ar,ii mei
ne"am (cut n acea m%rejurare #atoria #e +entilomi, at&ta tot2 Dar maiestatea .oastr .oia
s"mi (ac cinstea #e a"mi %o.esti222
1 A,a e2 M )ucuram #e ocrotirea 5 iart"mi ,o.iala, conte, #ar %entru un Stuart,
#umneata n$ele+i asta, #umneata care n$ele+i orice, cu.&ntul e +reu #e rostit 5 m )ucuram,
'ic, #e ocrotirea .rului meu, stat-u#erul Olan#ei: #ar, (r inter.en$ia, sau mcar (r
ncu.iin$area /ran$ei, stat-u#erul nu %utea s ia nici o -otr&re2 3enisem #eci s cer aceast
ncu.iin$are re+elui /ran$ei, care mi"a re(u'at"o2
1 Re+ele ."a re(u'at, sire6
1 O-, nu el: t&nrul meu (rate Lu#o.ic nu are nici o .in, ci #omnul #e Ma'arin2
At-os ,i mu,c )u'ele2
1 =&n#e,ti %oate c ar (i tre)uit sa m a,te%t la acest re(u' 5 'ise re+ele, care o)ser.ase
+estul celuilalt2
1 9ntr"a#e.r, la asta m +&n#eam, sire 5 rs%unse (oarte cu.iincios contele2 9l cunosc
%e acest italian #e mult .reme2
1 Atunci m"am -otr&t s m%in+ lucrurile %&n la ca%t ,i s a(lu c&t mai re%e#e cu
%utin$ ultimul, cu.&nt al soartei mele2 I"am s%us (ratelui meu Lu#o.ic c, %entru a nu
com%romite nici /ran$a, nici Olan#a, mi .oi ncerca sin+ur norocul, a,a cum am mai (cut, cu
#ou sute #e +entilomi, #ac ar .rea s mi"i #ea, sau cu un milion, #ac ar .rea s mi"l
m%rumute2
1 Ei )ine, sire6
1 Ei )ine, #omnule, n cli%a #e (a$ simt n mine ce.a ciu#at 5 mul$umirea #e'n#ej#ii2
Unele su(lete 5 ,i am nce%ut s"mi #au seama c ,i al meu se numr %rintre acestea 5
ncearc o a#e.rat mul$umire ajun+&n# la con.in+erea c totul este %ier#ut %entru ele ,i c a
sosit, n s(&r,it, ceasul cel #e %e urm2
1 O-, n#j#uiesc 5 rosti At-os 5 c maiestatea .oastr n"a ajuns c-iar %&n acolo2
1 Ca s"mi s%ui asta, #omnule conte, ca s ncerci s"mi rea%rin'i n inim s%eran$a,
nseamn c n"ai n$eles )ine ceea ce $i"am s%us2 Am .enit la *lois, conte, %entru a cere
(ratelui meu Lu#o.ic %omana unui milion, cu ajutorul cruia s%eram s"mi rec&,ti+ #re%turile,
,i (ratele meu Lu#o.ic m"a re(u'at2 3e'i #ar c totul e %ier#utA
1 Maiestatea .oastr mi .a n+#ui s s%un c sunt #e alt %rere6
1 Cum a,a, conte, m iei oare #re%t un s%irit .ul+ar n asemenea msur nc&t s nu"mi
#au seama #e starea n care m +sesc6
1 Sire, am .'ut mai tot#eauna c n m%rejurrile cele mai nenorocite r)u(nesc
#eo#at marile ntorsturi ale norocului2
1 Mul$umesc, conte: e (rumos s nt&lne,ti inimi ca a #umitale, a#ic at&t #e
ncre'toare n Dumne'eu ,i n monar-ie, nc&t s nu #e'n#j#uiasc nicio#at %entru o
soart re+al, oric&t #e jos ar (i c'ut ea2 Din ne(ericire, cu.intele #umitale, #ra+ conte, sunt
ca acele leacuri socotite #es.&r,ite ,i care, totu,i, ne%ut&n# .in#eca #ec&t rnile u,oare, n"au
nici o %utere asu%ra mor$ii2 9$i mul$umesc %entru struin$a #e a m m&n+&ia, conte: $i
mul$umesc %entru amintirea #umitale %lin #e #e.otament, #ar eu ,tiu ce m a,tea%t2 Nimic
61
nu m mai %oate sal.a acum2 8i iat, %rietene, sunt at&t #e ncre#in$at #e acest lucru, nc&t am
%ornit %e #rumul sur+-iunului, m%reun cu )tr&nul meu ;arr?: m ntorc s"mi n#ur
cum%litele c-inuri n mica si-strie ce mi se -r'e,te n Olan#a2 Acolo, cre#e"m, conte,
totul .a s(&r,i cur&n# ,i moartea .a .eni #e+ra): e c-emat cu struin$ #e acest tru% %e care
l roa#e su(letul ,i #e acest su(let care n'uie,te s%re o#i-na cereascA
1 Maiestatea .oastr are o mam, o sor, (ra$i: maiestatea .oastr e ca%ul unei (amilii,
#e aceea tre)uie s"i cear lui Dumne'eu o .ia$ lun+, iar nu o moarte +ra)nic2 Maiestatea
.oastr e %roscris, (u+rit, #ar ,i are #re%turile sale: tre)uie #eci s n'uiasc s%re lu%te,
s%re n(runtri, s%re tron, ,i nu s%re o#i-na cereasc2
1 Conte 5 'ise Carol al II"lea, cu un '&m)et #e o in#escri%ti)il triste$e 5 ai au'it
s%un&n#u"se .reo#at c un re+e ,i"a recucerit re+atul cu un ser.itor #e .&rsta lui ;arr? ,i cu
trei sute #e scu'i %e care acest ser.itor i are n %un+6
1 Nu, sire: #ar am au'it s%un&n#u"se, ,i nu numai o #at, c un re+e #etronat ,i"a
rec&,ti+at tronul %rintr"o .oin$ #&r', %rin struin$, %rin s%rijinul %rietenilor, ,i cu un milion
#e (ranci (olosi$i a,a cum tre)uie2
1 Dar nu m"ai n$eles oare6 Acest milion, %e care l"am cerut (ratelui meu Lu#o.ic, mi"a
(ost re(u'at2
1 Sire 5 'ise atunci At-os 5 maiestatea .oastr )ine.oie,te s"mi mai n+#uie c&te.a
cli%e, ascult&n# cu aten$ie cele ce"mi mai rm&n s"i s%un6
Carol al II"lea %ri.i cu ncor#are s%re At-os2
1 *ucuros, #omnule 5 'ise el2
1 Atunci am s ro+ %e maiestatea .oastr s .in cu mine 5 a#u+ contele,
n#re%t&n#u"se s%re cas2
8i l con#use %e re+e n ca)inetul su, un#e l %o(ti s ,a#2
1 Sire 5 relu el 5 maiestatea .oastr mi"a s%us a#ineauri c, #u% cum stau lucrurile n
An+lia, un milion i"ar (i #e ajuns ca s",i reca%ete tronul6
1 Ca s ncerc, cel %u$in, ,i ca s mor ca un re+e, n ca'ul c&n# n"a, i')uti2
1 Ei )ine, sire, ro+ %e maiestatea .oastr s )ine.oiasc a asculta, a,a cum mi"a
(+#uit, ceea ce mi rm&ne s"i s%un2
Carol (cu un semn #e ncu.iin$are #in ca%2 At-os se n#re%t s%re u, ,i trase '.orul,
#u% ce se ncre#in$ c nu asculta nimeni %rin a%ro%iere, a%oi se ntoarse2
1 Sire 5 .or)i el 5 maiestatea .oastr a a.ut )un.oin$a s",i a#uc aminte c am
nso$it %e no)ilul ,i %reane(ericitul Carol I, atunci c&n# clii l"au #us #e la Saint"Kames la
L-ite"<all2
1 Da, (ire,te, mi"am a#us aminte ,i"mi .oi a#uce tot#eauna2
1 Sire, nt&m%larea e %rea lu+u)r ca s"o asculte un (iu, cruia #e )un seam i"a (ost
%o.estit #e al$ii mai nainte, totu,i tre)uie s"i mai .or)esc o #at #es%re ea maiest$ii
.oastre, (r s las la o %arte nici un amnunt2
1 3or)e,te, #omnule2
1 9n 'iua c&n# re+ele, tatl .ostru, urca %e e,a(o#, sau mai )ine 'is trecea #in camera sa
s%re e,a(o#ul ri#icat #incolo #e (ereastr, totul (usese %re+tit %entru (u+a lui2 Clul (usese
n#e%rtat, o +aur (usese (cut su) %o#eaua a%artamentului su, n s(&r,it, eu nsumi m
a(lam su) )olta (une)r %e care am au'it"o trosnin# #eo#at su) %a,ii si2
1 ;arr? mi"a %o.estit aceste +roa'nice amnunte, #omnule2
At-os (cu o 2%lecciune ,i continu0
1 Iat ns ce nu ."a %utut %o.esti el, sire, ntruc&t cele ce urmea' s"au %etrecut ntre
Dumne'eu, %rintele .ostru ,i mine, ,i nicio#at n"am .or)it #es%re ele nimnui, nici c-iar
celor mai )uni %rieteni ai mei2 79n#e%rtea'"te numai %entru c&te.a cli%e 5 a rostit au+ustul
martir ctre clul mascat2 8tiu c nu .oi %utea s sca%, #ar te ro+ s nu lo.e,ti #ec&t la un
semn al meu2 3reau s"mi (ac n .oie ru+ciunea27
1 Iart"m 5 'ise Carol al II"lea %lin# 5 #ar #umneata, conte, care cuno,ti at&tea
amnunte n le+tur cu aceast trist nt&m%lare, amnunte care, #u% cum s%uneai a#ineauri,
n"au (ost #e'.luite nimnui, ,tii cum.a ,i numele acelui clu in(ernal, al acestui la, care ,i"a
ascuns (a$a ca s uci# (r mil un re+e6
At-os se sc-im) u,or la (a$2
62
1 Numele lui6 'ise el2 Da, l cunosc, #ar nu %ot s"l s%un2
1 8i ce"a #e.enit6222 Cci nimeni n An+lia nu ,tie ce s"a nt&m%lat cu el2
1 A murit2
1 Dar nu n %atul su, nu #e moarte lini,tit ,i )l&n#, nu #e moartea oamenilor
cumseca#e6
1 A murit ntr"un c-i% n%rasnic, ntr"o noa%te cum%lit, r%us #e m&nia oamenilor ,i
trsnetele lui Dumne'eu2 @ru%ul lui, str%uns #e o lo.itur #e %umnal, s"a rosto+olit n
a#&ncimile oceanului2 Dumne'eu s"l ierte %e cel ce l"a ucisA
$ & trecem mai departe ' zise Carol al ((-lea, vznd c La Fre nu
vrea s spun mai mult.
1 Re+ele An+liei, #u% ce"i .or)i, a,a cum am s%us, clului acela mascat, a a#u+at0
7S nu lo.e,ti, m au'i, #ec&t atunci c&n# .oi ri#ica )ra$ul ,i .oi rosti0 REMEM*ERA7
1 9ntr"a#e.r 5 'ise Carol cu +las sur# 5 ,tiu c acesta a (ost ultimul cu.&nt rostit #e
ne(ericitul meu %rinte2 Dar n ce sco%, %entru cine l"a rostit6
1 ;entru +entilomul (rance' ascuns su) e,a(o#ul su2
1 A#ic %entru #umneata, #omnule6
1 Da, sire, ,i (iecare #in cu.intele %e care le"a s%us acolo, #easu%ra sc&n#urilor
aco%erite #e un %osta. ne+ru, mi rsun ,i ast'i n urec)i. "e*ele s-a lsat deci
ntr-un *enunc)i. +Conte de La Fre ' a ntrebat el ' e,ti aici67 7Da, sire7 5 am
rs%uns2 Atunci re+ele s"a a%lecat ,i mai mult2
Carol al II"lea, el nsu,i ner)#tor s au# urmarea, c-inuit #e #urere, se a%lecase s%re
At-os %entru a cule+e una c&te una .or)ele %e care le rostea contele2 Ca%ul su l atin+ea
a%roa%e %e al lui At-os2
1 A,a#ar 5 relu contele 5 re+ele se %lec ,i mai mult2 7Conte #e La /re ' zise '
n-am putut s fiu salvat de tine. ,-a fost scris s (iu sal.at2 Dar, c-iar #e"a,
s.&r,i o nele+iuire, $i .oi s%une0 #a, le"am .or)it oamenilor: #a, i"am .or)it lui Dumne'eu,
,i acum $i .or)esc $ie, cel #in urm2 ;entru a sus$ine o cau' %e care am socotit"o s(&nt, am
%ier#ut tronul %rin$ilor mei ,i am irosit mo,tenirea co%iilor mei72
Carol al II"lea ,i ascunse (a$a n %alme ,i o lacrim s(&,ietoare i alunec %rintre
#e+etele al)e ,i sl)ite2
1 7Mi"a mai rmas un milion n aur 5 mi"a s%us mai #e%arte re+ele2 L"am n+ro%at n
-ru)a castelului NeOcastle, n cli%a c&n# am %rsit acest ora,27
Carol ,i nl$ (a$a cu o e4%resie #e #ureroas )ucurie, care ar (i smuls +emete #in
%ie%tul celor ce cuno,teau aceast nemr+init su(erin$2
1 Un milionA murmur el2 O-, conteA
1 7Ace,ti )ani, numai tu sin+ur ,tii c e4ist: (olose,te"i atunci c&n# .ei cre#e c e
momentul s .ii n s%rijinul (iului meu cel mai n .&rst2 8i acum, conte #e La /Cre, s%une"mi
a#ioA7 7A#ioA A#io, sireA7 am stri+at2
Carol al II"lea se ri#ic ,i ,i li%i (runtea n(ier)&ntat (ereastr2
1 Atunci - relu At-os 5 re+ele rosti cu.&ntul REMEM*ERA, %e care mi"l a#resa mie2
8i iat, sire, c mi a#uc aminteA
Re+ele nu",i %utu st%&ni tul)urarea2 At-os i .'u tremurarea umerilor '+u#ui$i #e
%l&ns ,i au'i sus%inele ce"i s%r+eau %ie%tul la (iecare rsu(lare2 @cu, #o)or&t el nsu,i #e
tala'ul #e amintiri amare %e care"l aruncase %este ca%ul acesta re+esc2
Carol al II"lea, '#ro)it #e #urere, %rsi (ereastra, ,i %otoli lacrimile ,i se rentoarse s
se a,e'e alturi #e At-os2
1 Sire 5 .or)i contele 5 %&n ast'i am socotit c n"a sosit nc ceasul %entru a (olosi
acest ultim aur, #ar, cu oc-ii a$inti$i asu%ra An+liei, sim$eam c ceasul acela se a%ro%ie2 M&ine
a.eam #e +&n# s caut s a(lu n ce %arte #in lume se +se,te maiestatea .oastr ,i s m #uc
s o nt&lnesc2 Dar a .enit ea la mine: asta nseamn c Dumne'eu e #e %artea noastr2
1 Domnule 5 'ise Carol cu +lasul su+rumat #e tul)urare 5 e,ti %entru mine un n+er
trimis #e Dumne'eu: e,ti sal.atorul meu, ri#icat #in morm&nt #e ctre tatl meu nsu,i: #ar,
cre#e"m, #e 'ece ani r')oaiele ci.ile au trecut (r ntreru%ere %este $ara mea, n.lm,in#
oamenii ,i rscolin# %m&ntul: e #e %resu%us c n mruntaiele +liei n"a mai rmas nici at&ta
aur c&t #ra+oste n inimile su%u,ilor mei2
63
1 Sire, locul un#e maiestatea sa a n+ro%at milionul e )ine cunoscut #e mine, ,i nimeni,
sunt ncre#in$at #e asta, n"a %utut s"l #esco%ere2 De altminteri, castelul NeOcastle e #r&mat
oare %&n n temelii6 L"a #at oare cine.a la o %arte, %iatr cu %iatr, ,i l"a smuls #in r#cini
%&n la ultima )uc$ic6
1 Nu, e nc n %icioare, #ar n cli%a #e (a$ l ocu% +eneralul MoncS, care ,i are
acolo ta)ra2 Sin+urul col$ un#e m a,tea%t un s%rijin, un#e am o a.ere, e, #u% cum .e'i,
cotro%it #e .rjma,ii mei2
1 =eneralul MoncS, sire, nu se %oate s (i #esco%erit comoara #es%re care ."am .or)it2
1 Da, #ar tre)uie oare s m %re#au lui MoncS, %entru a #esco%eri aceast comoar6
A-, .e'i, %rin urmare, conte, tre)uie s nc-ei cu #estinul, (iin#c m n+enunc-e #e (iecare
#at c&n# ncerc s m ri#ic2 Ce s (ac, at&ta .reme c&t n"am #ec&t un sin+ur slujitor, %e ;arr?,
%e acest ;arr? %e care MoncS l"a mai alun+at o #at6 Nu, nu, conte, s %rimim cea #e %e urm
lo.itur2
1 Ceea ce nu %oate (ace maiestatea .oastr, ceea ce ;arr? nu mai %oate ncerca, cre#e$i,
sire, c a, %utea s i')utesc eu6
1 Dumneata6 Dumneata, conte, s te #uci acolo6
1 Dac maiestatea .oastr o #ore,te, #a, sire, m .oi #uce 5 'ise At-os, %lec&n#u"se n
(a$a re+elui2
1 Dumneata, at&t #e (ericit aici, conte6
1 Nu %ot s (iu (ericit, sire, c&t .reme am #e n#e%linit o #atorie, ,i nc o #atorie
su%rem, %e care mi"a ncre#in$at"o re+ele, %rintele .ostru0 aceea #e a .e+-ea asu%ra soartei
.oastre ,i #e a (olosi )anii lsa$i #e el, %entru re#o)&n#irea tronului2 A,a c maiestatea .oastr
s"mi (ac numai un semn, ,i sunt +ata s %ornim la #rum, sire2
1 A-, #omnule 5 e4clama re+ele, uit&n# #e orice etic-et re+al ,i arunc&n#u"se #e
+&tul lui At-os 5 #umneata mi #o.e#e,ti c e4ist un Dumne'eu n cer ,i c acest Dumne'eu
,i trimite uneori .estitorii si la nenoroci$ii care +em %e acest %m&nt2
At-os, mi,cat #e %ornirea t&nrului, i mul$umi cu un a#&nc res%ect ,i, a%ro%iin#u"se #e
(ereastr, stri+0
1 =rimau#, caiiA
1 CumA A,a, #intr"o #at6 rosti re+ele2 A-, #omnule, e,ti, cu a#e.rat, un om minunatA
1 Sire 5 'ise At-os 5 nu cunosc nimic mai +ra)nic #ec&t a sluji %e maiestatea .oastr2
De altminteri 5 a#u+ el '&m)in# 5 e un o)icei al meu %e care l"am #e%rins #e mult,
slujin#"o %e re+ina, mtu,a .oastr, ,i %e re+ele, %rintele .ostru2 Cum a, %utea s"l %ier#
tocmai n ceasul c&n# e .or)a sa slujesc %e maiestatea .oastr6
1 Ce omA murmur re+ele2 A%oi, #u% o cli% #e +&n#ire0 Dar nu, conte, nu %ot s"$i
cer at&ta sacri(iciu2 Nu am nimic s%re a"$i rs%lti asemenea ser.icii2
1 <mA (cu At-os r&'&n#2 Maiestatea .oastr +lume,te, cci are un milion2 A-, #e ce
nu am eu mcar o jumtate #in aceast sum0 a, (i %us %e %icioare un re+iment %&n acumA
Dar, sla. Domnului, mi"au mai rmas aici c&te.a (i,icuri #e aur ,i c&te.a #iamante ale
(amiliei2 Maiestatea .oastr .a )ine.oi, s%er, s le m%art cu un slujitor #e.otat2
1 Cu un %rieten2 Da, conte, #ar cu o con#i$ie0 ca, la r&n#ul meu, acest %rieten s
m%art cu mine mai t&r'iu2
1 Sire 5 'ise At-os, #esc-i'&n# o cutie #in care scoase aur ,i +iu.aericale 5 iat c
suntem #estul #e )o+a$i2 Noroc ca suntem %atru, ca s ne a%rm #e -o$i2
*ucuria (cu s '.&cneasc s&n+ele n o)rajii %ali'i ai lui Carol al II"lea2 3'u
a%ro%iin#u"se #e scar cei #oi cai ai lui At-os, a#u,i #e =rimau#, care se ,i ncl$ase cu ci'me
%entru #rum2
1 *laisois, s #ai aceast scrisoare .icontelui #e *ra+elonne2 ;entru toat lumea, sunt
%lecat la ;aris2 9$i las n seam casa, *laisoisA
*laisois (cu o %lecciune, l m)r$i,a %e =rimau# ,i nc-ise %oarta +rea #e (ier2
X3II
UNDE ES@E CDU@A@ ARAMIS,
64
DAR UNDE NU"L A/LDM DECB@ ;E *AIIN
Nu trecuser nici #ou ceasuri #e c&n# %lecase st%&nul casei, care, s%re a"i am+i %e
*laisois, a%ucase %e #rumul ctre ;aris, ,i un clre$ cu un (rumos cal )rea' se o%ri n (a$a
%or$ii2 Cu un 7<eiA7 rsuntor, el stri+ la +rj#arii ce stteau nc roat, #im%reun cu
+r#inarii, n jurul lui *laisois, %o.estitorul #in toate 'ilele al slu+rimii #e la castel2 Acest
7<eiA7, %e care ju%&nul *laisois l cuno,tea (r n#oial, l (cu s ntoarc (a$a ,i s e4clame
tare0
1 Domnul #EArta+nanA222 Da$i (u+a, mi, ,i"i #esc-i#e$i %oartaA
O ceat #e o%t .lj+ani se re%e'i la %oarta #e (ier, care (u #esc-is ntr"o cli%, ca ,i cum
ar (i (ost un (ul+2 8i to$i se ntreceau cu %loconelile, cci era cunoscut %rimirea aleas, %e
care st%&nul a.ea o)iceiul s o (ac acestui %rieten, ,i, a%oi, n asemenea m%rejurri, era
#estul s tra+i cu oc-iul la (elul cum se %urta .aletul2
1 A- 5 rosti cu un '&m)et %lin #e mul$umire #EArta+nan, le+n&n#u"se n scar nainte
#e a co)or #in ,a 5 #ar un#e este scum%ul nostru conte6
1 E-, s .e#e$i, #omnule 5 rs%unse *laisois 5 m&-nirea #omnului conte, st%&nul
nostru, nu .a (i mai mic #ec&t a #umnea.oastr, c&n# .a a(la c i"a$i clcat %ra+ulA Soarta a
(cut ca #omnul conte s %lece nu mai #emult #ec&t acum #ou ceasuri2
DEArta+nan ns nu se m&-ni %entru un lucru at&t #e mrunt2
1 *un 5 'ise el 5 .# c .or)e,ti cea mai curat (ran$u'easc #in lume: mi .ei #a o
lec$ie #e +ramatic ,i #e .or)ire (rumoas, n tim% ce .oi a,te%ta ntoarcerea st%&nului tu2
1 Numai c asta e cu ne%utin$, #omnule 5 rs%unse *laisois2 O s a,te%ta$i %rea mult2
1 Nu se ntoarce ast'i6
1 Nici m&ine, #omnule, nici %oim&ine2 Domnul conte a %lecat ntr"o cltorie lun+2
1 Cltorie6A222 se mir #EArta+nan2 Nu cum.a mi n#ru+i %ala.re6
1 Domnule, este curatul a#e.r2 Domnul mi"a (cut cinstea s"mi lase n seam casa, ,i
a a#u+at cu +lasul lui at&t #e %oruncitor ,i at&t #e )l&n#222 care %entru mine e tot una0 73ei
s%une c am %lecat la ;aris72
1 Ei )ine 5 stri+ #EArta+nan 5 #ac s"a n#re%tat ctre ;aris, e tot ce .oiam s ,tiu:
tre)uia s"mi (i s%us asta #e la nce%ut, ntrule222 A %lecat #e #ou ceasuri, 'ici6
1 Da, #omnule2
1 9l .oi ajun+e re%e#e #in urm2 E sin+ur6
1 Nu, #omnule2
1 Dar cine l nso$e,te6
1 Un +entilom %e care nu"l cunosc, un )tr&n ,i #omnul =rimau#2
1 3a s 'ic, nu .or mer+e a,a #e iute ca mine222 Am ,i %lecat222
1 Domnul .rea s m asculte o cli%6 'ise *laisois, a%uc&n# u,or #&rlo+ii calului2
1 Da, ns (r .or)e multe, sau s%une"le mai re%e#eA
1 Ei )ine, #omnule, mie mi se %are c .or)a asta cu ;arisul e numai o momeal2
1 O, oA (cu #EArta+nan n+rijorat2 O momeal6
1 Da, #omnule: #omnul conte nu se #uce la ;aris, a, %utea s jur2
1 Ce te (ace s cre'i6
1 Iat ce0 #omnul =rimau# ,tie tot#eauna un#e se #uce st%&nul nostru, ,i mi"a
(+#uit c, %rima #at c&n# se .a #uce la ;aris, mi .a lua ,i mie cei c&$i.a +olo+ani %e care
.reau s"i trimit ne.estei mele2
1 A, e,ti nsurat6
1 Am (ost: ne.asta mea era #e %e aici, #ar st%&nul +sea c e %rea +urali. ,i am
trimis"o la ;aris: i #uc li%sa uneori, #ar alteori %arc e mai )ine2
1 ;rice%, #ar termin cu astea: a,a#ar, nu cre'i c #omnul conte a %lecat la ;aris6
1 Nu, #omnule, cci atunci =rimau# nu ,i"ar mai (i $inut (+#uiala, a#ic ,i"ar (i
clcat cu.&ntul, ,i asta nu e cu %utin$2
1 Asta nu e cu %utin$ 5 re%et #EArta+nan, c'&n# #intr"o #at %e +&n#uri, (iin#c se
lmurise %e #at2 *ine, )ra.ul meu *laisois, mul$umesc2
*laisois (cu o %lecciune2
1 Uite ce e, tu ,tii c nu sunt un om curios #in (ire222 Am ns mare ne.oie #e st%&nul
65
tu222 N"ai %utea222 cu un cu.in$el222 tu, care .or)e,ti tot#eauna cu mie', s"mi #ai a n$ele+e222
O sila) numai222 ,i .oi +-ici sin+ur restul2
1 ;e cinstea mea, #omnule, n"a, %utea (ace nimic222 <a)ar n"am ncotro a a%ucat
st%&nul meu222 C&t #es%re222 s ascult la u,i, asta nu intr n o)iceiurile mele ,i, #e altminteri,
nici nu e n+#uit aici, la noi2
1 Dra+ul meu 5 'ise #EArta+nan 5 iat un nce%ut ru %entru mine2 Dar nu"i nimic2 8tii
cel %u$in cam c&n# se .a ntoarce contele6
1 @ot at&t #e %u$in, #omnule, c&t ,tiu ,i #es%re $inta cltoriei sale2
1 <ai#e, *laisois, -ai#e, ia +&n#e,te"teA
1 Domnul se n#oie,te #e sinceritatea mea6 A-, #omnul m m&-ne,te %este msurA
1 S"i ia #racul lim)a lui auritA )ol)orosi #EArta+nan2 Un )#ran (ace mai mult c&n#
$i s%une o sin+ur .or)222 A#ioA
1 Domnule, %rimi$i, . ro+, %lecciunile mele2
7SecturA murmur #EArta+nan n sinea lui2 Cara+-iosul sta e #e nesu(erit27
9,i mai arunc o #at %ri.irea s%re cas, ntoarse calul ,i ie,i %e %oart cu aerul unui om
%e care nu l"a su%rat nimeni ,i cruia nu"i %as #e nimic2 Dar #u% ce coti 'i#ul ,i c&n# nu"l
mai %utea 'ri nimeni, ,i 'ise, rsu(l&n# a#&nc0
1 Ia s .e#emA At-os s (i (ost oare acas6222 Nu2 @o$i tr&n#a.ii ,tia care stteau cu
)ra$ele ncruci,ate n o+ra# ar (i (ost %lini #e n#u,eal #ac st%&nul lor ar (i stat cu oc-ii %e
ei2 At-os n cltorie6222 E #e nen$eles2 Oricum, sta e misterios al nai)ii222 8i"a%oi nu, nu e
omul care mi tre)uie mie2 Eu am ne.oie #e un s%irit ,iret, r)#tor2 @rea)a mea e la Melun,
ntr"o anumit mnstire, %e c&te ,tiu2 ;atru'eci ,i cinci #e le+-e: a#ic %atru 'ile ,i jumtate2
<ai#e, .remea e (rumoas ,i eu sunt li)er2 S %ornim la #rumA
8i ##u %inteni calului, a%uc&n# ns%re ;aris2 9n a %atra 'i ajunse la Melun, a,a #u%
cum #orise2
DEArta+nan a.ea o)iceiul s nu ntre)e nicio#at un#e #uce #rumul %e care a%uca sau s
cear .reun s(at #e %risos cui.a2 ;entru asemenea amnunte, el se ncre#ea n #i)cia lui, care
nu"l n,ela nicio#at, ntr"o e4%erien$ #e trei'eci #e ani ,i ntr"o mare u,urin$ #e a citi %e
(e$ele caselor ntocmai ca %e acelea ale oamenilor2
La, Melun, +si numai#ec&t mnstirea, o cl#ire m)ietoare, cu tencuial #e +-i%s %este
crmi'ile ro,ii, cu .i$ sl)atic at&rn&n# #e"a lun+ul stre,inilor ,i cu o cruce #e %iatr,
scul%tat, ce se ri#ica mai sus #e coama aco%eri,ului2 Din sala #e jos a acestei cl#iri se
#es%rin#ea un 'um'et, sau mai #e+ra) un '.on #e +lasuri, asemenea ciri%itului unor %ui,ori
c&n# cui)ul %rin#e .ia$ su) %iuitul lor .ioi2 Unul #in aceste +lasuri sila)isea r&n# %e r&n#
literele al(a)etului2 O .oce +roas ,i melo#ioas n acela,i tim% i certa %e cei (lecari ,i
n#re%ta +re,elile celui care citea2
DEArta+nan recunoscu aceast .oce, ,i cum (ereastra #e la sala #e jos era #esc-is, se
a%lec n ,a, %rintre lstarii ,i (run'ele ro,ii #e .i$, ,i stri+0
1 *a'in, scum%ul meu *a'in, )un 'iuaA
Un om n#esat, +ros, cu (runtea te,it, cu ca%ul m%o#o)it cu o coroan #e %r ar+intiu,
tiat scurt, imit&n# tunsoarea canonicilor, ,i aco%erit cu o .ec-e tic-ie #e cati(ea nea+r, se
ri#ic numai#ec&t n %icioare c&n# au'i +lasul lui #EArta+nan2 De (a%t, nu se ridic ar tre)ui s
s%unem, ci sri2 *a'in sri ntr"a#e.r ,i rsturn scaunul scun#, %e care c&$i.a co%ii se
re%e'ir s i"l a,e'e #in nou, r')oin#u"se ntre ei mai a)itir #ec&t o (ceau +recii c&n# .oiau
s smul+ #in m&inile troienilor tru%ul lui ;atrocle, 8i *a'in nu numai c sri #in loc, #ar
sc% jos al(a)etarul ,i .ar+a %e care o $inea ntr"o m&n2
1 Dumnea.oastrA stri+ el2 Dumnea.oastr, #omnule #EArta+nanA
1 Da, eu2 Un#e e Aramis222 a#ic nu, #omnul ca.aler #E<er)la?222 )a nu, iar m"am
ncurcat, #omnul .icar +eneral6
1 A-, #omnule 5 rs%unse *a'in cu un aer im%ortant 5 monseniorul a %lecat la #ioce'a
sa2
1 Cum ai s%us6 (cu #EArta+nan2
*a'in re%et (ra'a2
1 Asta"i )unA Aramis are o #ioce'6
1 Da, #omnule2 De ce nu6
66
1 A,a#ar e e%isco%6
1 Dar #e %e ce lume .eni$i, #omnule 5 rs%unse *a'in oarecum n$e%at 5 c n"a$i a(lat
nc acest lucru6
1 Dra+ul meu *a'in, noi, %+&nii, noi, ,tia care m&nuim s%a#a, noi ,tim c un )r)at
%oate (i colonel, sau +eneral #e armat, sau mare,al al /ran$ei: #ar c"ar %utea ii e%isco%,
ar-ie%isco% sau %a%222 #racul s m ia #ac o .este ca asta ajun+e la urec-ile noastre nainte
#e a (i (cut %e trei s(erturi nconjurul %m&ntului2
1 SstA SstA $istui *a'in, -ol)&n# oc-ii la el2 S n"au# co%iii ace,tia, crora m
str#uiesc s le )a+ n ca% numai %rinci%ii (rumoase2
Co%iii (cuser, ntr"a#e.r, cerc n jurul lui #EArta+nan, a#mir&n# calul su, s%a#a
lun+, %intenii ,i n($i,area lui im%untoare2 9i a#mirau n#eose)i +lasul +ros, n a,a (el c
atunci c&n# el slo)o'i ocara aceea, toat ,coala stri+0 7Dracul s m iaA7 cu un .uiet
nemai%omenit #e r&sete, #e stri+te ,i tro%ituri care"l um%leau #e m&n#rie %e mu,c-etar ,i"l
(ceau s",i %iar# (irea %e )tr&nul %e#a+o+2
1 <ei 5 stri+ el 5 tce$i o#at, +l+io,ilorA222 <ei222 ;o(tim, a)ia a$i sosit, #omnule
#EArta+nan, ,i toate %rinci%iile mele (rumoase s"au #us #e r&%222 Dar ce .re$i, #umnea.oastr,
ca ntot#eauna, st&rni$i 'ar. %este tot %e un#e trece$i222 ;arc"ar (i turnul *a)ei aiciA222 A-,
Doamne Dumne'euleA A-, neast&m%ra$iiA
8i #omnul *a'in se %orni s m%art la +-ion$i, cu os&r#ie, n #rea%ta ,i"n st&n+a, ceea
ce s%ori ,i mai mult tr)oiul (cut #e ,colarii si, care slo)o'eau acum alt(el #e $i%ete2
1 Noroc, cel %u$in, c aici n"a.e$i cu cine s . mai $ine$i #e tr,enii 5 'ise a%oi
*a'in2
1 Cre'i6 rosti #EArta+nan cu un sur&s ce"l (cu %e %e#a+o+ s simt c"l trece un (ior
%rin s%ate2
7E n stare7 5 ,i 'ise el n sinea lui2
1 8i un#e se a(l #ioce'a st%&nului tu6
1 Monseniorul Ren> este e%isco% la 3annes2
1 Cine l"a numit6
1 Domnul inten#ent su%erior, .ecinul nostru2
1 Cum, #omnul /ouVuet6
1 /r n#oial c #&nsul2
1 Aramis se are #eci )ine cu el6
1 Monseniorul slujea n (iecare #uminic la #omnul inten#ent su%erior, la 3au4: a%oi
.&nau m%reun2
1 A-A
1 A(ar #e asta, monseniorul ,i %re+tea uneori citaniile222 nu, .reau s 'ic %re#icile
sale, cu #omnul inten#ent su%erior2
1 <mA @e %omene,ti c %re#ic n .ersuri acest .re#nic e%isco%6
1 Domnule, nu lua$i n #er&#ere cele s(inte, %entru numele lui Dumne'euA
1 *ine, *a'in, )ineA A,a#ar, Aramis e la 3annes6
1 La 3annes, n *retania2
1 E,ti un %re(cut, *a'in: nu"i a#e.rat ceea ce"mi s%ui2
1 Domnule, .eni$i sa .e#e$i, a%artamentele %res)iteriului sunt +oale2
1 Are #re%tate 5 murmur #EArta+nan, arunc&n#u",i oc-ii s%re cl#irea a crei
n($i,are #a im%resia #e sin+urtate2
1 Dar monseniorul cre# c ."a scris #es%re numirea sa2
1 C&n# s"a (cut ea6
1 Acum o lun2
1 O, atunci nu"i nc tim%ul %ier#ut2 9nseamn c Aramis n"a a.ut %&n acum ne.oie #e
mine2 Dar, ia s%une, *a'in, tu %entru ce nu"l urme'i %e %astorul tu6
1 Domnule, nu %ot, am n#atoriri aici2
1 Al(a)etul6
1 8i %oci$ii mei2
1 Cum, s%o.e#e,ti6 E,ti %reot6
1 A%roa%e2 M simt c-emat %entru astaA
67
1 Dar or#inele6
1 O 5 rs%unse *a'in cu n(umurare 5 acum, c monseniorul e e%isco%, .oi c%ta cu
u,urin$ or#inele, sau cel %u$in anumite scutiri2
8i ,i (rec m&inile )ucuros2
1 <otr&t 5 ,i 'ise #EArta+nan 5 %e oamenii ,tia nu"i mai %o$i smul+e #e la ale lor2
D"mi ce.a s mn&nc, *a'inA
1 Numai#ec&t, #omnule2
1 Un %ui, o su% ,i o sticl #e .in2
1 A'i e s&m)t, 'i #e %ost 5 'ise *a'in2
1 Am scutire 5 (cu #EArta+nan2
*a'in l %ri.i cu un aer rutcios2
1 A-a, ju%&ne .ul%oi, #re%t cine m iei6 'ise #EArta+nan2 Dac tu, care e,ti slu+, tra+i
n#ej#e s ca%e$i scutire %entru a s.&r,i nele+iuiri, eu, %rietenul st%&nului tu, nu %ot a.ea o
scutire ca s mn&nc #e #ulce ntr"o 'i #e %ost, #u% %o(ta stomacului meu6 *a'in, (ii
)ine.oitor cu mine, sau, %e .iul Dumne'eu, m .oi %l&n+e re+elui, ,i atunci nu .ei mai
s%o.e#i nicio#atA 8tii #oar c %e e%isco%i i nume,te re+ele, ,i acolo eu sunt cel mai tareA
*a'in sur&se cu ,iretenie2
1 O-, l a.em ,i noi %e #omnul inten#ent su%erior 5 'ise el2
1 8i .rei s 'ici c nu"$i %as #e re+e6
*a'in nu rs%unse nimic la aceasta: '&m)etul lui s%unea ns totul2
1 M&ncare 5 'ise #EArta+nan 5 iat c se a%ro%ie #e ,a%te ceasuri2
*a'in se ntoarse ,i"l trimise %e cel mai n .&rst #intre ,colarii lui s"i #ea #e .este
)uctarului2 9ntre tim%, #EArta+nan cerceta %res)iteriul2
1 ;((A (cu el cu #is%re$2 Monseniorul sttea #estul #e %rost aici, asta nu"i o locuin$
%entru nl$imea sa2
1 A.em castelul #e la 3au4 5 'ise *a'in2
1 Care (ace %oate c&t Lu.rul6 re%lic n +lum #EArta+nan2
1 Mai mult c-iar 5 i"o ntoarse *a'in cu cel mai #e%lin s&n+e rece2
1 AA (cu #EArta+nan2
;oate c ar mai (i lun+it .or)a ,i ar (i sus$inut cu trie su%rema$ia Lu.rului, #ar
locotenentul ,i a#use aminte c (rumosul lui cal rmsese le+at #e un )elciu+ la %oart2
1 DraceA 'ise el2 @rimite %e cine.a s se n+rijeasc #e calul, meu2 St%&nul tu,
e%isco%ul, n"are unul la (el n +raj#urile saleA
*a'in %ri.i %ie'i, s%re cal ,i rs%unse0
1 Domnul inten#ent su%erior i"a #ruit %atru cai #in +raj#urile sale, ,i unul sin+ur #in
cei %atru (ace c&t %atru ca al #umnea.oastr2
Lui #EArta+nan i n.li s&n+ele n o)raji2 9l m&nca %alma ,i cuta n cre,tetul lui *a'in
locul un#e a.ea s"i ca# %umnul2 Dar se st%&ni2 M&nia i trecu ,i se mul$umi s"i s%un0
1 DraceA DraceA *ine am (cut c am %rsit ser.iciul re+elui2 S%une"mi, no)ile *a'in,
c&$i mu,c-etari are #omnul inten#ent su%erior6
1 Cu )anii lui, i .a a.ea %e to$i ai re+atului 5 rs%unse *a'in nc-i'&n# cartea ,i #&n#
#rumul co%iilor cu lo.ituri #e .ar+2
1 DraceA DraceA mai rosti o #at #EArta+nan2
8i ntruc&t i se ##u #e .este c os%$ul era +ata, %orni n urma )uctresei, care"l %o(ti
n sala #e m&ncare, un#e cina l a,te%ta ntins %e mas, DEArta+nan se a,e' ,i atac .iteje,te
%uiul,
1 Mi se %are 5 'ise el, mu,c&n# cu %o(t #in (ri%tura ce"i (usese ser.it ,i care se .e#ea
c&t #e colo c nu (usese #at %rin untur 5 mi se %are c am (cut o mare +re,eal atunci c&n#
nu m"am +r)it s intru n sluj)a unui ast(el #e st%&n2 E un senior %uternic, #u% c&t s"ar
s%une, acest inten#ent su%erior2 9ntr"a#e.r, noi, ,tia #e la curte, nu ,tim nimic, cci ra'ele
soarelui ne m%ie#ic s .e#em stelele cele mari, care sunt ,i ele tot ni,te sori, #ar ce.a mai
#e%rtate #e %m&ntul nostru, at&ta tot2
Cum lui #EArta+nan i %lcea mult, (ie %entru a (ace -a', (ie %entru a"i tra+e #e lim), s
%un oamenii s .or)easc #es%re lucrurile ce"l interesau %e el, acum se arunc asu%ra
ju%&nului *a'in: #ar ,i %ier#u .remea #e+ea)a2 9n a(ar #e lau#ele cam um(late ,i o)ositoare
68
la a#resa #omnului inten#ent su%erior, *a'in, care, la r&n#ul su, se $inea n +ar#, nu
#e'.lui nimic n (a$a curio'it$ii lui #EArta+nan, #ec&t ni,te (a%te li%site #e nsemntate, ceea
ce"l nemul$umi %e mu,c-etar, care, #e n#at ce termin masa, ceru s i se %re+teasc #e
culcare2
DEArta+nan (u con#us #e *a'in ntr"o o#aie srccioas, un#e +si un %at #estul #e
%rost: noroc ns c oas%etele nu era %reten$ios2 I se s%use c Aramis luase toate c-eile #e la
a%artamentul lui %articular, ,i cum #EArta+nan ,tia c Aramis era un )r)at or#onat ,i a.ea #e
o)icei multe lucruri #e ascuns n a%artamentul su, asta nu"l mir c&tu,i #e %u$in2 A,a c se
tr&nti n %at, cu aceea,i .itejeasc %ornire ca ,i atunci c&n# atacase %uiul, #e,i com%arati.
%atul era ce.a mai tare, ,i cum i era tot a,a #e somn %e c&t i (usese #e (oame, nu"i tre)ui mai
mult tim% %&n s a#oarm #ec&t i tre)uise ca s ron$ie %&n ,i ultimul oscior al (ri%turii2
De c&n# nu mai era n sluj)a nimnui, #EArta+nan ,i (+#ui s #oarm cu at&t mai
a#&nc, %e c&t #e u,or #ormise mai nainte2 Dar, oric&t #e solemn ar (i (ost aceast (+#uiala,
,i cu toat -otr&rea lui #e a ,i"o n#e%lini cu s(in$enie, #EArta+nan (u #e,te%tat #in somn n
%uterea no%$ii #e un -uruit #e trsuri ,i #e +l+ia lac-eilor clri2 O mare lumina$ie se re.rs
#eo#at %este %ere$ii o#ii lui: sri #in %at n cma,a #e noa%te ,i aler+ la (ereastr2
7Nu cum.a s"o (i ntors re+ele67 i trecu %rin +&n#, n tim% ce se (reca la oc-i, cci,
ntr"a#e.r, era o suit care nu %utea s (ie #ec&t a unei %ersoane re+ale2
1 @riasc #omnul inten#ent su%eriorA stri+, sau mai #e+ra) c-iui, la o (ereastr #e la
catul #e jos, o .oce n care o recunoscu %e a lui *a'in: acesta, n tim% ce stri+a ast(el, (lutura
ntr"o m&n o )atist, iar n cealalt $inea un s(e,nic a%rins2
DEArta+nan .'u atunci ce.a, n (orm #e (a$ omeneasc, luminat #e s(e,nic,
a%lec&n#u"se s%re u,a celei #int&i trsuri: n acela,i tim%, %relun+i -o-ote #e r&s, care %orneau
#in trsur, st&rnite %esemne #e ciu#ata n($i,are a lui *a'in, (ormar ca o #&r #e )ucurie n
urma corte+iului care trecea n +ra)2
1 Ar (i tre)uit s"mi #au seama 5 murmur #EArta+nan 5 c nu era re+ele0 nu se r&#e cu
at&ta %o(t atunci c&n# trece re+ele2 <ei, *a'in 5 stri+ a%oi ctre .ecinul su, care se a%lecase
%e trei s(erturi %este (ereastr, ca s urmreasc #in oc-i c&t mai mult trsura 5 ia s%une, ce"a
(ost acolo6
1 A trecut #omnul /ouVuet 5 rs%unse *a'in, cu un aer %rotector2
1 8i to$i ace,ti oameni6
1 Curtea #omnului /ouVuet2
1 O-, o-A (cu #EArta+nan2 Ce"ar 'ice #omnul #e Ma'arin #ac ar au'i una ca asta6
8i se culc #in nou, n+&n#urat, ntre)&n#u"se cum se (ace c Aramis e tot#eauna
s%rijinit #e omul cel mai %uternic #in re+at6 7S (ie oare #in %ricin c are mai mult noroc
#ec&t mine, sau (iin#c eu sunt mai ntru #ec&t el6 Ei ,i6A7 Era e4%resia (inal %rin care
#EArta+nan, #e.enit n$ele%t, ,i nc-eia n %re'ent (iecare +&n# ,i (iecare (ra'2 Alt#at
s%unea0 3a dracu&, ceea ce suna ca o m%unstur #e %inten, #ar acum m)tr&nise ,i murmura
acest0 4i i?& oarecum (ilo'o(ic, ce $inea loc #e (r&u n #omolirea %ornirilor sale mai mari sau
mai mici2
X3III
AICI DEAR@A=NAN 9L CAU@D ;E ;OR@<OS
8I DD DE MOUSWUE@ON
C&n# #EArta+nan se ncre#in$a %e #e%lin c li%sa #omnului .icar #E<er)la? era un (a%t
real ,i c %rietenul su nu %utea (i +sit nici la Melun, nici n m%rejurimi, se #es%r$i #e *a'in
(r %rere #e ru, arunc o %ri.ire %ie'i, s%re mre$ul castel #in 3au4, care nce%use s
m)race acea s%len#oare ce a.ea s"l #uc la ruin, ,i, ncre$in#u",i )u'ele ca orice om
#escurajat ,i nencre'tor, ,i m)ol#i calul )rea', 'ic&n#0
1 <ai#e, -ai#e, tot la ;ierre(on#s am s +sesc cel mai )un om ,i cea mai )un la# cu
)ani2 8i nu am ne.oie #ec&t #e a,a ce.a, (iin#c #e rest m n+rijesc euA
9i .om cru$a %e cititori #e a le mai %o.esti nt&m%lrile %ro'aice ale cltoriei lui
69
#EArta+nan, care se a%ro%ia #e ;ierre(on#s n #iminea$a 'ilei a treia2 3enea #ins%re Nan"
teuil"le"<au#ouin ,i Cr>c?2 De #e%arte, 'ri castelul lui Lu#o.ic #e Orl>ans, care, #e.enit
#omeniu al coroanei, era lsat n seama unui %a'nic )tr&n2 Era una #in acele minunate cl#iri
#in .eacul #e mijloc, cu 'i#uri +roase #e #ou'eci #e %icioare ,i cu turnuri nalte #e o sut2
DEArta+nan o lu %e l&n+ 'i#uri, msur turnurile #in oc-i ,i co)or n .ale2 De #e%arte
.'u castelul lui ;ort-os, a,e'at %e mar+inea unui -ele,teu lar+ ,i a.&n# n jurul lui o %#ure
ntins2 Acela,i %e care am a.ut cinstea #e a"l #escrie cititorilor no,tri, ast(el c ne .om
mul$umi #e ast #at numai s"l reamintim2 ;rimul lucru %e care"l 'ri #EArta+nan, #u% ce
a#mir co%acii stu(o,i, #u% ce se )ucur #e soarele #e mai ce n.luia ntr"o %&n' #e aur
colinele n.er'ite, #u% ce %ri.i cr&n+urile n(lorite ce se ntin#eau %&n a%roa%e #e
Com%iC+ne, (u o mare cutie %e roate, m%ins #e #oi lac-ei ,i tras #e al$i #oi2 9n aceast cutie
se a(la ce.a uria,, .er#e ,i auriu, care str)tea, la (iecare tra+ere sau m%in+ere, crrile
'&m)itoare ale %arcului2 Acest ce.a, #e #e%arte nu %utea (i #e(init ,i nu amintea a)solut nimic:
mai #e a%roa%e %rea a (i un )utoi aco%erit cu %osta. .er#e +alonat: mai #e a%roa%e a#ucea a
om, sau mai #e+ra) semna cu o mo+&l#ea$ a crei %arte #e jos, l)r$&n#u"se n cutie, o
um%lea %e #e"a"ntre+ul: ,i mai #e a%roa%e nc, se .e#ea c omul acesta era MousVueton,
MousVueton cu %rul lui al) ,i cu (a$a ro,ie, ca o %aia$2
1 Ei, mii #e #raciA stri+ #EArta+nan2 Iat"l %e scum%ul nostru #omn MousVuetonA
1 AA222 +&j&i )urtosul2 A, ce )ucurieA Ce (ericireA Domnul #EArta+nanA222 O%ri$i,
tr&ntorilorA
Aceste cu.inte #in urm erau a#resate lac-eilor care l tr+eau ,i"l m%in+eau %e crare2
Cutia se o%ri ,i cei %atru lac-ei, ca la o coman# militar, ,i ri#icar to$i o#at %lriile
+alonate ,i se n,iruir la s%atele cutiei2
1 A-, #omnul #EArta+nan 5 'ise MousVueton 5 #e ce nu %ot s . m)r$i,e'
+enunc-iiA Dar am #e.enit ne%utincios, #u% cum .e#e$i2
1 Maic ;recist, scum%ul meu MousVueton, .&rstaA
1 Nu, #omnule, nu e .&rsta, ci )ete,u+urile, su%rrile2
1 Su%rri, la #umneata, MousVueton6 'ise #EArta+nan, (c&n# ocolul cutiei2 E,ti ntr"o
#oa+, scum%ul meu %rietenA Sla. Domnului, %ari mai tare ca un stejar #e trei sute #e ani2
1 A-, %icioarele, #omnule, %icioareleA rosti cre#incioasa slu+2
1 Cum, %icioarele6
1 Da, nu .or s m mai %oarte2
1 NerecunosctoareleA @otu,i, le -rne,ti )ine, MousVueton, #u% c&t se %are2
1 3ai, #a, n"au #e ce s se %l&n+ n aceast %ri.in$ 5 'ise MousVueton cu un o(tat2
@ot#eauna am (cut ce"am %utut %entru tru%ul meu: nu sunt e+oist2
8i MousVueton o(t #in nou2
7Nu cum.a MousVueton .rea s (ie ,i el )aron, #e o(tea' a,a67 se ntre) #EArta+nan2
1 Doamne 5 'ise MousVueton, smul+&n#u"se #in +&n#urile lui triste 5 Doamne, ce
(ericit are s (ie monseniorul c ."a$i a#us aminte #e elA
1 *unul ;ort-osA stri+ #EArta+nan2 De"a)ia a,te%t s"l m)r$i,e'2
1 O- 5 (cu MousVueton n#uio,at 5 am s"i scriu #es%re asta, #omnule2
1 Cum, ai s"i scrii6 stri+ #EArta+nan2
1 C-iar ast'i, (r nt&r'iere2
1 A,a#ar, nu"i aici6
1 Nu, #omnule2
1 Dar e %e"a%roa%e6 E #e%arte6
1 E-, ce %ot s ,tiu eu, #omnule, ce %ot s ,tiu eu6 se scu' MousVueton2
1 La #racuA stri+ mu,c-etarul, )t&n# cu %iciorul n %m&nt2 M urmre,te +-inionulA
;ort-os, cruia i %lace s stea mai mult acas2
1 Domnule, nu e4ist om mai le+at #e casa ca monseniorul222 #ar222
1 Dar ce6
1 C&n# un %rieten te c-eam222
1 Un %rieten6
1 E-, (ire,te0 .re#nicul #omn #E<er)la?2
1 Aramis l"a c-emat %e ;ort-os6
70
1 Iat cum s"au %etrecut lucrurile, #omnule #EArta+nan2 Domnul #E<er)la? i"a scris
monseniorului222
1 A#e.rat6
1 O scrisoare, #omnule, o scrisoare %rin care"l c-ema at&t #e +ra)nic, c a ntors toat
casa %e #os2
1 ;o.este,te"mi totul, %rietene 5 'ise #EArta+nan 5 #ar mai nt&i s%une"le oamenilor
stora s %lece %u$in #e"aici2
MousVueton scoase un0 7Cra$i"., mom&ilorA7 #in ni,te %lm&ni at&t #e %uternici, nc&t
ar (i (ost #e ajuns numai su(lul (r a mai rosti cu.intele, %entru ca cele %atru slu+i s se
to%easc n .'#u-2 DEArta+nan se a,e' %e -ulu)a cutiei ,i ,i ascu$i au'ul2
1 Domnule 5 nce%u MousVueton 5 monseniorul a %rimit o scrisoare #e la #omnul
.icar +eneral #E<er)la? acum o%t sau nou 'ile: era n 'iua )ucuriilor222 c&m%ene,ti: #a, ntr"o
miercuri, mi a#uc )ine aminte2
1 Cum a#ic, n 'iua )ucuriilor c&m%ene,ti6 ntre) #EArta+nan2
1 Da, #omnule2 Castelul acesta %lcut, #e $ar, ne m)ie cu at&tea )ucurii, nc&t ne
sim$im co%le,i$i: #e aceea, ne"am .'ut sili$i s %unem r&n#uial n st%&nirea lor2
1 3e,nica %atim %entru r&n#uial a lui ;ort-osA Mie nu mi"ar (i trecut nicic&n# %rin
ca% a,a ce.a2 E #re%t, ns, c eu nu %rea sunt co%le,it #e )ucuriiA
1 Noi, ce s 'ic, suntem 5 s%use MousVueton2
1 8i cum a$i (cut r&n#uial asta, ia s .e#em6 ntre) #EArta+nan2
1 ;o.estea e cam lun+, #omnule2
1 Nu"i nimic, a.em tim% #estul, ,i a%oi tu .or)e,ti at&t #e (rumos, #ra+ul meu
MousVueton, c e o a#e.rat %lcere s te asculte cine.a2
1 E #re%t 5 'ise MousVueton cu un (el #e mul$umire ce %ornea, (r n#oial, #in (a%tul
c i se recuno,tea aceast nsu,ire 5 e #re%t c am (cut %ro+rese mari #e c&n# triesc %e l&n+
monseniorul2
1 A,te%t %o.estea cu r&n#uiala )ucuriilor, MousVueton, ,i sunt c-iar ner)#tor s"o
au#: .reau s ,tiu #ac am sosit aici ntr"o 'i )un2
1 O-, #omnule #EArta+nan 5 'ise MousVueton cu triste$e 5 #e c&n# a %lecat
monseniorul, toate )ucuriile ,i"au luat ')orul #e la noiA
1 Ei )ine, #ra+ul meu MousVueton, atunci c-eam"$i amintirile2
1 Cu ce 'i #ori$i s nce%em6
1 Ei asta"i, nce%e cu #uminica: e 'iua Domnului2
1 Cu #uminica, #omnule6
1 Da2
1 Duminic, )ucurie reli+ioas0 monseniorul se #uce la litur+-ie, ia ana(ur, ascult
%re#icile ,i %o.e$ele #u-o.nicului su o)i,nuit2 Nu %rea e %lcut, #ar a,te%tm un clu+r
carmelit #e la ;aris care .a sluji n %aro-ia noastr ,i care .or)e,te (oarte (rumos, #u% c&te
am au'it: asta ne .a mai #e'mor$i, cci #u-o.nicul #e acum ne (ace tot#eauna s a#ormim2
A,a#ar, #uminica, )ucurii reli+ioase2 Luni, )ucurii lume,ti2
1 Stai, stai 5 'ise #EArta+nan 5 ce n$ele+i tu %rin asta, MousVueton6 S ne o%rim %u$in
la )ucuriile lume,ti2
1 Domnule, luni ie,im n lume0 %rimim .i'ite, (acem .i'ite: se c&nt #in lut, se
#ansea', se s%un sti-uri, n s(&r,it se ar#e %u$in tm&ie n cinstea #oamnelor2
1 DraceA Asta e o a#e.rat +alanterie 5 l ntreru%se mu,c-etarul, care sim$ea ne.oia
s c-eme n ajutor toat %uterea mu,c-ilor mastoi'i ca s",i st%&neasc un enorm im)ol# #e a
%u(ni n r&s2
1 Mar$i, )ucurii sa.ante2
1 A, )un 5 'ise #EArta+nan2 Cam ce anume6 9n,ir"le mai cu #e"amnuntul, #ra+ul meu
MousVueton2
1 Monseniorul a cum%rat o s(er, %e care am s ."o art n#at: ea um%le ntre+ul
%erimetru al turnului cel mare, mai %u$in o +alerie %e care a (cut"o #easu%ra s(erei: sunt acolo
#i.erse s(ori ,i (ire #e alam #e care sunt a+$ate soarele ,i luna2 @otul se n.&rte,te ,i e tare
(rumos2 Monseniorul mi arat mrile ,i %m&nturile n#e%rtate, un#e ne (+#uim c nu ne
.om #uce nicio#at2 E (oarte instructi.2
71
1 /oarte instructi., cre# ,i eu 5 a#u+ #EArta+nan2 8i miercuri6
1 *ucurii c&m%ene,ti, #u% cum am a.ut cinstea s ."o s%un, #omnule ca.aler0 %ri.im
)er)ecii ,i ca%rele monseniorului, le %unem %e %stori$e s joace #u% (luiere ,i cim%oaie, a,a
cum scrie ntr"o carte %e care monseniorul o %strea' n )i)lioteca sa ,i care se nume,te
-astorale. Autorul ei a murit #e"a)ia acum o lun2
1 Domnul Racan, %oate6 ntre) #EArta+nan2
1 C-iar el, #omnul Racan2 Dar asta nu e totul2 ;escuim %e r&n# cu un#i$a n canalul cel
mic: #u% aceea ne os%tm, ncununa$i cu (lori2 Asta"i miercurea2
1 DraceA e4clam #EArta+nan2 8tiu c %etrece$i )ine miercurea2 Dar joia6 Ce mai
rm&ne ,i %entru aceast )iat joi6
1 Nu e nici ea #e %l&ns, #omnule 5 'ise MousVueton '&m)in#2 Koia, )ucurii olim%ice2
A-, #omnule, e minunatA C-emm %e to$i tinerii .asali ai monseniorului ,i"i %unem s arunce
#iscul, s lu%te, s aler+e2 Monseniorul arunc #iscul ca nimeni altul2 8i c&n# # cui.a un
%umn, a-, e nenorocireA
1 Cum, #e ce nenorocire6
1 Da, #omnule, a (ost ne.oie s se lase la o %arte acest joc2 S%r+ea ca%etele, ru%ea
(lcile, '#ro)ea %ie%turile2 E un joc (oarte %lcut, #ar nimeni n"a mai .rut s se joace cu el2
1 A#ic, %umnul222
1 Da, #omnule, mai '#ra.n ca oric&n#2 Monseniorului i"au cam sl)it %u$in
%icioarele, asta o mrturise,te el nsu,i: n sc-im), %uterea i s"a n+rm#it n )ra$e, n a,a (el
c222
1 Do)oar ,i un taur, ca %e .remuriA
1 Domnule, mai mult #ec&t at&t, #r&m 'i#urile2 Ultima oar, #u% ce s"a os%tat la un
aren#a, #e"al su 5 ,ti$i c&t #e )un ,i #e %o%ular e monseniorul 5 #u% ce s"a os%tat #eci, a
(cut +luma s #ea cu %umnul ntr"un %erete: ei )ine, 'i#ul s"a nruit, aco%eri,ul s"a %r)u,it,
c'&n# %este trei )r)a$i ,i o (emeie )tr&n2
1 Doamne, MousVueton, ,i st%&nul tu6
1 O-, #omnule, s"a ales cu o '+&rietur la ca%2 I"am s%lat rana cu ni,te a% s(in$it %e
care ne"o #au clu+ri$ele2 La %umn n"a a.ut ns nimic2
1 Nimic6
1 Nimic, #omnule2
1 D"le ncolo #e )ucurii olim%iceA @re)uie s coste %rea scum%, cci #e )una seam
.#u.ele ,i or(anii222
1 Li se (ac %ensii, #omnule: a 'ecea %arte #in .eniturile monseniorului e (olosit n
acest sco%2
1 S trecem la 'iua #e .ineri 5 'ise #EArta+nan2
1 3inerea, )ucurii no)ile ,i r')oinice2 3&nm, ncercm armele, #resm ,oimii,
n.$m caii la clrie2 9n s(&r,it, s&m)ta e 'iua )ucuriilor s%irituale0 ne mo)ilm min$ile,
%ri.im ta)lourile ,i statuile monseniorului, scriem c-iar ,i ntocmim %lanuri: %e urm tra+em
cu tunurile monseniorului2
1 9ntocmi$i %lanuri, tra+e$i cu tunurile2226
1 Da, #omnule2
1 ;rietene 5 'ise #EArta+nan 5 #omnul #u 3allon are, ntr"a#e.r, mintea cea mai
a#&nc ,i mai n$elea%t #in c&te cunosc: mai e ns un soi #e )ucurii %e care le"a$i uitat, )a+
#e seam2
1 Care, #omnule6 ntre) MousVueton cu ner)#are2
1 *ucuriile materiale2
MousVueton se nro,i2
1 Ce n$ele+e$i %rin asta, #omnule6 'ise el, ls&n#u",i oc-ii n jos2
1 9n$ele+ o mas, un .in )un, o sear %etrecut n jurul unei sticle2
1 O, #omnule, asemenea )ucurii noi nu le %unem la socoteal, %entru c le +ustm n
(iecare 'i2
1 *ra.ul meu MousVueton 5 relu #EArta+nan 5 iart"m, #ar mi"a %lcut at&t #e mult
%o.estirea ta %lin #e (armec, nc&t am uitat %rinci%alul %unct al con.or)irii noastre, acela #e a
,ti ce a %utut s"i scrie st%&nului tu #omnul .icar +eneral #E<er)la?2
72
1 A.e$i #re%tate, #omnule 5 ncu.iin$ MousVueton 5 %omenin# #es%re )ucuriile
noastre, ne"am luat cu .or)a2 Ei )ine, #omnule, am s . s%un totul #e la nce%ut %&n la
s(&r,it2
1 Ascult, #ra+ul meu MousVueton2
1 Miercuri222
1 Ii #e )ucurii c&m%ene,ti222
1 Da2 Sose,te o scrisoare: o %rime,te c-iar #in m&inile mele2 Recunoscusem slo.a2
1 Ei )ine6
1 Monseniorul o cite,te ,i stri+0 7Re%e#e caii ,i armeleA7
1 A-, Doamne 5 e4clam #EArta+nan 5 era iar .or)a #e .reun #uel6
1 Nu, #omnule, scrisoarea cu%rin#ea #oar at&t0 7Dra+ ;ort-os, la #rum, #ac .rei s
ajun+i naintea ec-ino4ului2 @e a,te%t72
1 La #racuA (cu #EArta+nan n+&n#urat2 Era tare +r)it, #u% c&t se .e#e2
1 Asta cre# ,i eu2 9n a,a msur 5 continu MousVueton 5 c monseniorul a %lecat n
aceea,i 'i, m%reun cu secretarul su, ca s %oat ajun+e la tim%2
1 8i .a (i ajuns oare la tim%6
1 N#j#uiesc2 Monseniorul, care se a%rin#e re%e#e, %recum ,ti$i, re%eta ntr"una0 7Mii
#e trsnete, iar cu ec-ino4ul6 Oricum, ar tre)ui ca %ctosul acela s ai) un cal stra,nic
%entru a ajun+e naintea mea72
1 8i tu cre'i c ;ort-os .a (i ajuns cel #int&i6 ntre) #EArta+nan2
1 N"am nici o n#oial2 Acest Ec-ino4, oric&t #e )o+at ar (i, n"are nici %e #e%arte caii
monseniorului2
DEArta+nan ,i st%&ni nc o #at %o(ta #e a %u(ni n r&s, #eoarece scurtimea scrisorii
lui Aramis i ##ea mult #e +&n#it2 9l urm %e MousVueton sau, mai )ine 'is, carul lui
MousVueton, %&n la castel: se a,e' la o mas m)el,u+at, (u os%tat ,i cinstit ca un re+e,
#ar nu %utu s a(le nimic mai mult #e la MousVueton0 cre#incioasa slu+ %l&n+ea la tot %asul
,i at&ta tot2
DEArta+nan, #u% o noa%te %etrecut ntr"un %at (oarte )un, se str#ui n#elun+ s
+-iceasc n$elesul #in scrisoarea lui Aramis, +&n#in#u"se cu nelini,te la le+tura ce %utea s
e4iste ntre ec-ino4 ,i a(acerile lui ;ort-os, a%oi, ne%rice%&n# nimic, #ec&t c la mijloc era
%esemne .or)a #e .reo #ra+oste a e%isco%ului, %entru care era ne.oie ca 'ilele s (ie e+ale cu
no%$ile, mu,c-etarul %lec ,i #in ;ierre(on#s, a,a cum %lecase ,i #e la Melun, a,a cum %lecase
,i #e la castelul contelui #e La /re. ,u ns fr o anumit m&-nire, care %utea %rea )ine
s (ie socotit #re%t una #intre cele mai %osomor&te stri ale lui #EArta+nan2 Cu ca%ul nclinat,
cu %ri.irea nemi,cat, lsa s"i at&rne %icioarele #e o %arte ,i #e alta a calului ,i ,i s%unea, n
acea .isare nce$o,at care %oate s ajun+ uneori %&n la cea mai a#&nc (ilo'o(ie0
1 Nici %rieteni, nici .iitor, nici nimic2 ;uterile mi sunt sleite, ca ,i (lcrile %rieteniilor
trecute2 O-, se a%ro%ie )tr&ne$ea, rece, necru$toare: ea n.luie n ')ranic #e #oliu tot ce"a
(ost strlucire, tot ce"a (ost mireasm n tinere$ea mea, a%oi ,i arunc aceast #ulce %o.ar %e
umeri ,i o #uce, m%reun cu ce"a mai rmas, n %r%astia (r (un# a mor$ii2
Un (ior str&nse inima +asconului, at&t #e #&r' ,i at&t #e tare n (a$a tuturor nenorocirilor
.ie$ii, ,i tim% #e c&te.a cli%e norii i se %rur ne+ri, iar %m&ntul moale ,i alunecos ca ntr"un
cimitir2
1 9ncotro m n#re%t6222 se ntre) el2 Ce am s (ac6222 Sin+ur, cu #es.&r,ire sin+ur,
(r cmin, (r %rieteni222 Ei ,i6A e4clam a%oi #eo#at2
8i ##u %inteni calului, care, ne+sin# nici un %rilej #e amrciune n ieslea %lin cu
o.' #e la ;ierre(on#s, se (olosi #e n#emnul st%&nului su s%re a",i arta .oio,ia %rintr"un
+alo% care $inu #ou le+-e2
7La ;arisA5 ,i 'ise #EArta+nan2
8i a #oua 'i #esclec n ;aris2
l"au tre)uit 'ece 'ile ca s (ac aceast ntrea+ cltorie2
XIX
73
CE A3EA DE /DCU@ DEAR@A=NAN LA ;ARIS
Locotenentul sri #in ,a n (a$a unei %r.lii #e %e stra#a Lom)ar'ilor, cu (irma 7Dru+ul
#e Aur72 Un )r)at %lesnin# #e sntate, care %urta un ,or$ al) ,i ,i nete'ea musta$a crunt
cu o m&n +rsulie, scoase un stri+t #e )ucurie #e n#at ce .'u calul )rea' n (a$a casei lui2
1 Domnul ca.alerA 'ise el2 A-, #umnea.oastrA
1 *un +sit, ;lanc-etA rs%unse #EArta+nan, %lec&n#u"se #in s%ate ca s %oat intra n
%r.lie2
1 Re%e#e 5 stri+ ;lanc-et 5 unul la calul #omnului #EArta+nan, unul s"i %re+teasc
o#aia, unul s"i a#uc masaA
1 Mul$umesc, ;lanc-etA *un 'iua, co%iiA 'ise #EArta+nan ctre )ie$ii #e %r.lie ce
aler+au s n#e%lineasc or#inele st%&nului lor2
1 9mi n+#ui$i numai o cli%, s trimit aceast ca(ea, acest siro% ,i aceste sta(i#e6 se
scu' ;lanc-et2 Sunt %entru casa #omnului inten#ent su%erior2
1 @rimite, trimite2
1 @ermin n#at, ,i #u% aceea .om sta la mas2
1 / n a,a (el ca s m&ncm sin+uri 5 'ise #EArta+nan2 @re)uie s"$i .or)esc2
;lanc-et se uit la (ostul lui st%&n cu un aer )nuitor2
1 O, (ii lini,tit, e .or)a #e lucruri %lcute 5 i s%use #EArta+nan2
1 Cu at&t mai )ineA Cu at&t mai )ineA222
8i ;lanc-et rsu(l u,urat, n tim% ce #EArta+nan se a,e' (oarte sim%lu %e un sac cu
#o%uri, rotin#u",i oc-ii, #in curio'itate, #e jur m%rejur2 ;r.lia era %lin cu #e toate: se
sim$ea mirosul #e +-im)er, #e cui,oare ,i #e %i%er %isat, care"l (cu %e #EArta+nan s strnute2
*ie$ii #e %r.lie, (erici$i c se a(lau n %reajma unui r')oinic at&t #e .estit, a unui
locotenent #e mu,c-etari ce %utea s"l .a# la (a$ %e re+e, se %ornir s tre)luiasc ncoace
,i ncolo cu o nsu(le$ire ce $inea a%roa%e #e #elir ,i s"i ser.easc %e mu,terii cu o iu$eal
#is%re$uitoare, %e care nu numai unul o )+ #e seam2
;lanc-et ncasa )anii ,i (cea socoteala, ntreru%t #in c&n# n c&n# #e c&te o .or)
cu.iincioas aruncat (ostului su st%&n2 /a$ #e clien$i era '+&rcit cu .or)ele ,i arta acea
n#atorire %lin #e m&n#rie a ne+ustorului )o+at, care ser.e,te %e toat lumea ,i nu a,tea%t
nimic #e la nimeni2 DEArta+nan o)ser. aceast %urtare cu o %lcere al crei t&lc l .om
anali'a mai t&r'iu2
8i ast(el, ncetul cu ncetul, se (cu sear2 ;lanc-et l %o(ti, n cele #in urm, ntr"o o#aie
#e la catul nt&i, un#e, %rintre saci ,i )aloturi, o mas ntins ,i (oarte curat a,te%ta #oi
oas%e$i2
DEArta+nan se (olosi #e un moment #e r+a' s%re a cerceta n#ea%roa%e c-i%ul lui
;lanc-et, %e care nu"l mai .'use #e un an #e 'ile2 9n$ele%tul ;lanc-et (cuse )urt, #ar (a$a
nu i se )u-ise2 ;ri.irea lui sc&nteietoare scli%ea ,i acum cu u,urin$ n or)itele a#&nci, iar
+rsimea, care nete'e,te toate trsturile caracteristice #e %e o)ra'ul omenesc, nu atinsese
nc nici %ome$ii lui ie,i$i n relie(, semn #e ,iretenie ,i lcomie, nici )r)ia ascu$it, semn #e
iste$ime ,i #&r'enie2 ;lanc-et era la (el #e im%untor n sala #e m&ncare, ca ,i n %r.lia sa2 9i
ser.i st%&nului su o cin sim%l, #ar cu totul %ari'ian0 (ri%tur rumenit n cu%torul
)rutarului, cu le+ume, salat ,i #esert a#use %roas%ete #in %r.lie2
DEArta+nan (u ns cu #eose)ire mul$umit c&n# )canul #estu% n cinstea sa o sticl cu
cel mai )un .in #e Anjou, care, toat .ia$a lui, (usese .inul su %re(erat2
1 Alt#at, #omnule 5 'ise ;lanc-et cu un '&m)et %lin #e )untate 5 eu )eam .inul
#umnea.oastr: acum am (ericirea ca #umnea.oastr s"l )e$i %e al meu2
1 8i, sla. Domnului, %rietene ;lanc-et, tra+ n#ej#e s"l mai )eau nc mult .reme
#e aici ncolo, cci, iat"m, n s(&r,it, li)er2
1 Li)erA A.e$i un conce#iu, #omnule6
1 NelimitatA
1 A$i %rsit ser.iciul6 ntre) ;lanc-et cu mirare2
1 Da, m o#i-nesc2
1 8i re+ele6 stri+ ;lanc-et, care nu n#r'nea s",i nc-i%uie c re+ele s"ar %utea li%si
#e ser.iciile unui om ca #EArta+nan2
74
1 Re+ele ,i .a cuta norocul n alt %arte222 Dar ne"am os%tat #in )el,u+, .# c ai
c-e( #e .or) ,i m a$&$i s"$i (ac anumite mrturisiri, a,a c #estu%"$i urec-ile2
1 Destu% n#at2
8i ;lanc-et, cu un r&s mai mult sincer #ec&t +lume$, #estu% o sticl #e .in al)2
1 Numai, las"m cu mintea lim%e#e2
1 O, c&n# o (i s . %ier#e$i #umnea.oastr ca%ul, #omnule222A
1 Deocam#at, ca%ul e al meu ,i .reau s"l %stre' tea(r mai mult ca oric&n#2 Mai
nt&i, s .or)im #es%re a(aceri222 Cum mer+ )anii no,tri6
1 Minunat, #omnule2 Cele #ou'eci #e mii #e li.re %e care le"am %rimit #e la
#umnea.oastr le"am )+at n ne+ustoria mea ,i a#uc un .enit #e nou la sut: #&n#u".
,a%te, c&,ti+ #eci ,i #e la #umnea.oastr2
1 8i e,ti mul$umit6
1 9nc&ntat2 Mi"a$i mai a#us al$i )ani6
1 Ce.a mai )un c-iar222 Dar mai ai ne.oie #e )ani6
1 O, cum s nuA Acum (iecare ar #ori s"mi #ea2 9mi mresc a(acerile2
1 Acesta era %lanul tu2
1 /ac un (el #e joc #e )anc222 Cum%r mr(urile cole+ilor mei str&mtora$i, #au )ani cu
m%rumut celor care sunt str&n,i cu u,a #e termene222
1 /r camt6
1 O, #omnule, s%tm&na trecut am a.ut #ou nt&lniri n #osul )ule.ar#ului %entru
.or)a %e care a$i rostit"o acum2
1 Cum a,a6
1 3e$i n$ele+e n#at0 era .or)a #e un m%rumut222 9m%rumuttorul mi #a n +aran$ie
ni,te 'a-r, cu n.oiala c %ot s"l .&n# #ac nu .oi %rimi )anii na%oi la termenul -otr&t2 9i
m%rumut o mie #e li.re2 Nu"mi na%oia' )anii, eu .&n# 'a-rul cu o mie trei sute #e li.re,
iar el a(l ,i %retin#e s"i #au o sut #e scu'i2 Doamne (ere,te, nici nu m +&n#eam222
s%un&n#u"i c %uteam s"l .&n# #oar cu nou sute #e li.re2 Mi"a s%us atunci c (ac camt2
L"am ru+at s"mi re%ete aceast .or) n #osul )ule.ar#ului2 E un (ost osta, #in +ar#, ,i a
.enit2 I"am trecut s%a#a #umnea.oastr %rin ,ol#ul st&n+2
1 DraceA /rumoas )anc, nimic #e 'isA 'ise #EArta+nan2
1 La %este treis%re'ece la sut m )at 5 i"o ntoarse ;lanc-et2 Asta mi"e (ireaA
1 Nu lua #ec&t #ois%re'ece 5 'ise #EArta+nan 5 ,i nume,te restul rs%lat %entru
samsarl&c2
1 A.e$i #re%tate, #omnule2 Dar a(acerile #umnea.oastr6
1 A-, ;lanc-et, e mult ,i +reu #e %o.estit2
1 S%une$i, totu,i2
DEArta+nan ,i scr%in musta$a ca un om care ,o.ie s (ac o mrturisire ,i nu se %rea
ncre#e n acel care"l ascult2
1 E .or)a #e un %lasament6 ntre) ;lanc-et2
1 Da2
1 Cu .enit )un6
1 *unicel0 %atru sute la sut, ;lanc-et2
Ne+ustorul ##u cu %umnul n mas a,a #e tare, c sticlele srir n sus, ca ,i cum ar (i
(ost cu%rinse #e s%aim2
1 S (ie oare cu %utin$6
1 Eu cre# c .a a#uce mai mult 5 s%use cu rceal #EArta+nan 5 #ar mi %lace s
socotesc mai %u$in2
1 A-, #raceA (cu ;lanc-et, a%ro%iin#u",i scaunul222 Dar, #omnule, e ce.a (ormi#a)ilA222
Se %ot n.esti mul$i )ani6
1 Dou'eci #e mii #e li.re (iecare, ;lanc-et2
1 @oat a.erea #umnea.oastr, #omnule2 ;entru c&t tim%6
1 ;entru o lun2
1 8i ne .a a#uce c&t6
1 Cinci'eci #e mii #e li.re (iecruia: socoate2
1 UluitorA222 8i .a tre)ui s ne )atem %entru un joc ca sta6
75
1 Mi se %are c #a, ,i nc #in rs%uteri 5 'ise #EArta+nan cu aceea,i lini,te: #ar #e ast
#at, ;lanc-et, suntem #oi, ,i lo.iturile le .oi lua numai asu%ra mea2
1 Domnule, nu . n+#ui222
1 ;lanc-et, n"o s ai ncotro, ar tre)ui s"$i %rse,ti ne+o$ul2
1 A(acerea nu se nc-eie la ;aris6
1 Nu2
1 A, n strintate6
1 9n An+lia2
1 Har cu samsarl&curi, ,tiu 5 'ise ;lanc-et2 Har %e care o cunosc #estul #e )ine222 8i
ce (el #e a(acere, #omnule, #ac nu"s %rea curios6
1 ;lanc-et, e .or)a #e o restaura$ie2
1 De monumente6
1 Da, #e monumente: .om restaura L-ite"<all"ul2
1 /rumos222 8i cre#e$i c222 9ntr"o lun #e 'ile2226
1 Sarcina asta mi"o iau eu2
1 8ti$i #umnea.oastr ce ,ti$i, ,i #e .reme ce . )+a$i222
1 Da, ,tiu ce"am #e (cut222 Sunt (oarte lmurit222 @otu,i, $i .oi cere s(atul cu #ra+
inim2
1 9mi (ace$i %rea mare cinste222 9ns nu m %rea %rice% la ar-itectur2
1 ;lanc-et, te n,eli: tu e,ti un ar-itect iscusit, tot at&t #e )un ca ,i mine %entru trea)a
#e care e .or)a2
1 Mul$umesc2
1 A.eam #e +&n#, $i mrturisesc, s le %ro%un a(acerea asta #omnilor acelora, #ar nu
l"am +sit %e nici unul acas222 9mi %are ru, (iin#c nu cunosc al$ii mai n#r'ne$i ,i mai
n#em&natici ca ei2
1 A-a, cum s"ar 'ice, .a (i concuren$ ,i antre%ri'a .a (i %us la )taie6
1 O-, #a, ;lanc-et, #a222
1 Ar# #e ner)#are s cunosc amnuntele, #omnule2
1 Hi le .oi s%une, ;lanc-et: nc-i#e )ine toate u,ile2
1 Da, #omnule2
8i ;lanc-et trase toate '.oarele la u,i2
1 *unA Acum a%ro%ie"te #e mine2
;lanc-et se su%use2
1 8i #esc-i#e (ereastra, %entru ca '+omotul trectorilor ,i al cru$elor s"i m%ie#ice s
au# ce.a %e cei care ar (i is%iti$i s tra+ cu urec-ea2
;lanc-et #esc-ise (ereastra, #u% cum i se s%usese, ,i #e a(ar n.li #eo#at n o#aie o
'ar. #e stri+te, -uruituri, ltrturi ,i tro%ote #e %a,i, asur'in#u"l %e #EArta+nan nsu,i, a,a
%recum i (usese .oia2 A)ia atunci mu,c-etarul sor)i un %a-ar #e .in al) ,i nce%u cu aceste
.or)e0
1 ;lanc-et, am o i#ee2
1 A-, #omnule, acum . recunosc %e #e%linA rs%unse )canul treslt&n# #e )ucurie2
XX
DES;RE ASOCIAHIA 9N@EMEIA@D
9N S@RADA LOM*ARIILOR,
LA /IRMA 7DRU=UL DE AUR7,
;EN@RU EX;LOA@AREA IDEII
DOMNULUI DEAR@A=NAN
Du% o cli% #e tcere, n tim%ul creia #EArta+nan %rea c ,i a#un n +&n# nu o i#ee,
ci toate i#eile lui, 'ise0
1 Nu nca%e n#oial, #ra+ul meu ;lanc-et, c tu tre)uie s (i au'it .or)in#u"se #e
76
maiestatea sa Carol I, re+ele An+lieiA
1 3ai, cum s nu, #omnule, c&n# #umnea.oastr a$i %rsit /ran$a ca s"i .eni$i n
ajutor: #ar, n %o(i#a acestui ajutor, el tot a (ost rsturnat ,i era s . tra+ ,i %e #umnea.oastr
n c#erea lui2
1 9ntocmai: .# c ai memorie )un, ;lanc-et2
1 ;e #racu, #omnuleA De mirare ar (i (ost #ac"a, (i %ier#ut"o, oric&t #e %roast ar (i (ost
ea2 Cine l"a au'it %e =rimau#, care, ,ti$i )ine, nu .or)e,te %rea mult, %o.estin# cum a c'ut
ca%ul re+elui Carol, cum a$i cltorit o jumtate #e noa%te ntr"o cora)ie ncrcat cu %ul)ere
#e %u,c ,i cum l"a$i .'ut %lutin# la su%ra(a$a a%ei %e )unul #omn Mor#aunt, a.&n# un
%umnal cu m&nerul #e aur n(i%t n %ie%t, nu %oate s uite u,or aceste lucruri2
1 @otu,i, sunt oameni care le uit, ;lanc-et2
1 Da, aceia care n"au .'ut sau care nu l"au au'it %e =rimau# %o.estin#2
1 Ei )ine, (iin#c $i a#uci aminte #e toate acestea, atunci nu mai e ne.oie s"$i
reamintesc #ec&t un lucru, anume c re+ele Carol I a.ea un (iu2
1 A.ea c-iar #oi, #omnule, #ac nu . su%ra$i 5 'ise ;lanc-et 5 cci l"am .'ut eu
nsumi %e cel #e"al #oilea, #omnul #uce #e JorS, la ;aris, ntr"o 'i c&n# se #ucea la ;alatul
Re+al, ,i mi s"a s%us c era (iul mai mic al re+elui Carol I2 C&t #es%re cel mai mare, am a.ut
cinstea s"l cunosc #u% nume, #ar nu ,i #in .e#ere2
1 @ocmai aici .oiam s ajun+em, ;lanc-et0 la (iul acesta mai mare, care se numea
alt#at %rin$ul #e =alles, iar ast'i se nume,te Carol al II"lea, re+ele An+liei2
1 Re+e (r re+atA rs%unse senten$ios ;lanc-et2
1 Da, ;lanc-et, ,i ai %utea s a#au+i0 %rin$ nenorocit, mai nenorocit #ec&t un om #in
%o%or %ier#ut n cel mai mi'era)il cartier al ;arisului2
;lanc-et (cu un +est %lin #e acea com%timire artat n#eo),te (a$ #e strinii cu care
nu te +&n#e,ti c ai %utea s te nt&lne,ti .reo#at2 De altminteri, el nu .e#ea ncol$in# #e loc,
n aceast socoteal %olitico"sentimental, i#eea aceea ne+ustoreasc a #omnului #EArta+nan,
,i +&n#ul lui era numai la asta2 DEArta+nan, care a.ea #e%rin#erea #e a n$ele+e #e la nce%ut
oamenii ,i lucrurile, +-ici ce se %etrecea n ca%ul lui ;lanc-et2
1 Am ajuns la c-estiune 5 'ise el2 Acest t&nr %rin$ #e =alles, re+e (r re+at, cum
(oarte )ine ai 'is, ;lanc-et, mi"a st&rnit interesul cel mai .iu, mie, #EArta+nan2 L"am .'ut
cer,in# s%rijinul lui Ma'arin, care e un '+&rie")r&n', ,i ajutorul re+elui Lu#o.ic, care e un
co%il, ,i mi s"a %rut, mie, care m %rice% la a,a ce.a, c n %ri.irea n$elea%t a re+elui
#etronat, n no)le$ea ntre+ii lui (iin$e, no)le$e ce a rmas neatins n %o(i#a tuturor mi'eriilor,
mi s"a %rut, 'ic, c .# sto(a unui om #e inim ,i a unui re+e2
;lanc-et ncu.iin$ n tcere: toate astea, n oc-ii lui cel %u$in, nu i')uteau nc s a#uc
la lumin i#eea lui #EArta+nan2 Acesta continu0
1 8i iat ce ju#ecat am (cut eu n +&n#ul meu2 Ascult )ine, ;lanc-et, cci ne
a%ro%iem #e conclu'ii2
1 Ascult2
1 Re+ii nu sunt semna$i at&t #e #es %e %m&nt2 Or, acest re+e (r re+at e, #u%
%rerea mea, un +runte %us #e"o %arte, menit s n(loreasc la tim%ul su, #ac o m&n
#i)ace, cum%tat ,i %uternic l .a semna cu %rice%ere, ale+&n# %m&ntul, lumina ,i tim%ul
%otri.it2
;lanc-et ##ea mereu #in ca% a ncu.iin$are, ceea ce #o.e#ea c nu %rice%ea nc nimic2
1 Ne(ericit +runte re+al, mi"am 'is eu, ,i m"am %omenit n#uio,at cu a#e.rat,
;lanc-et, lucru ce m (cea s cre# c m"am scr&ntit la ca%2 Iat %entru ce am .oit s"$i cer
s(atul, %rietene2
;lanc-et se nro,i #e %lcere ,i m&n#rie2
1 Ne(ericit +runte re+alA Am s te cule+ eu ,i am s te s#esc ntr"un %m&nt ro#itorA
1 A-, DoamneA (cu ;lanc-et, uit&n#u"se lun+ la (ostul lui st%&n, ca ,i cum s"ar (i
n#oit c acesta era n toate min$ile2
1 Ei )ine, ce"i6 l ntre) #EArta+nan2 Ce te #oare6
1 ;e mine6 Nimic, #omnule2
1 Dar te"ai .itat0 7A-, DoamneA7
1 Cre#e$i6
77
1 @e"am au'it #oar2 Ai %rice%ut cum.a totul6
1 Mrturisesc, #omnule #EArta+nan, c mi"e team222
1 S %rice%i6
1 Da2
1 S %rice%i c .reau s"l urc #in nou %e tron %e re+ele Carol al II"lea, care nu mai are
tron6 Asta e6
;lanc-et sri #eo#at %e scaunul su2
1 A-a, a-aA (cu el uluit2 Asta numi$i #umnea.oastr o restaura$ie6
1 Da, ;lanc-etA Nu se c-eam a,a ceea ce .reau s (ac6
1 /r n#oial, (r n#oial2 Dar ."a$i +&n#it )ine6
1 La ce6
1 La ce e %e"acolo6
1 Un#e6
1 9n An+lia2
1 8i ce"i %e"acolo, ia s"au'im, ;lanc-et6
1 9nt&i ,i nt&i, . cer iertare, #omnule, c m amestec n ast(el #e lucruri, care n"au
nici o le+tur cu ne+ustoria mea, #ar (iin#c e .or)a #e o a(acere %e care mi"o %ro%une$i222
cci mi %ro%une$i o a(acere, nu"i a,a6
1 =ro'a., ;lanc-etA
1 Dar (iin#c mi %ro%une$i o a(acere, am #re%tul s mi #au cu %rerea asu%ra ei2
1 D"$i"o, ;lanc-et: #in %rere n %rere se na,te lumina2
1 Ei )ine, ntruc&t #omnul mi n+#uie s"mi e4%rim %rerea, i .oi s%une c acolo
sunt mai nt&i %arlamentele2
1 Da, ,i a%oi6
1 A%oi, armata2
1 *ine2 Mai .e'i ,i altce.a6
1 Mai e a%oi na$iunea2
1 Asta e tot6
1 Na$iunea care a a%ro)at rsturnarea ,i moartea (ostului re+e, tatl acestuia, ,i care nu
.a .oi s #ea n#rt2
1 ;lanc-et, %rietene 5 'ise #EArta+nan 5 tu ju#eci ca un )o$ #e )r&n'2 Na$iunea222
na$iunea e o)osit s tot c&nte .ersete reli+ioase2 8i #ac"i .or)a #e c&ntri, am )+at #e
seam c na$iunilor le %lace mai mult s c&nte sti-uri #eoc-eate2 A#u"$i aminte #e /ron#: ,tiu
c s"a c&ntat %e .remea aceeaA E-, (rumoase tim%uri, nu6
1 Nu %rea, nu %rea: era c&t %e"aci s (iu s%&n'urat n acele 'ile2
1 Era: #ar ai (ost, sau n"ai (ost6
1 N"am (ost2
1 8i ai nce%ut, sau nu, s (aci a.ere n mijlocul c&ntecelor acelea6
1 E a#e.rat, #a2
1 ;rin urmare, nu mai 'ici nimic6
1 *a #a0 s ne ntoarcem la armat ,i la %arlamente2
1 Eu s%un c am #ou'eci #e mii #e li.re #ate cu m%rumut #omnului ;lanc-et ,i c
mai am alte #ou'eci #e mii %use #eo%arte: cu aceste %atru'eci #e mii #e li.re ri#ic o armat2
;lanc-et ,i m%reun m&inile: l .e#ea %e #EArta+nan c .or)e,te serios ,i rmase
ncre#in$at c st%&nul su ,i"a %ier#ut cu a#e.rat min$ile2
1 O armatA222 A-, #omnuleA (cu el, cu cel mai n+#uitor '&m)et, #e team s nu"l
a$&$e %e ne)un ,i s nu"l n(urie2 O armat222 mare6
1 De %atru'eci #e oameni 5 rs%unse #EArta+nan2
1 ;atru'eci, m%otri.a a %atru'eci #e mii, nu"i #estul2 Dumnea.oastr (ace$i, sin+ur, c&t
o mie #e oameni, ,tiu asta: #ar un#e .e$i +si nc trei'eci ,i nou #e )r)a$i %e msura
#umnea.oastr6 Sau, +sin#u"i, cine .a .a #a )ani ca s"i %lti$i6
1 Nu"i ru, ;lanc-et222 Iu ca #a, .or)e,ti ca un curtean2
1 Nu, #omnule, s%un ,i eu ce +&n#esc, ,i iat #e ce mi #au cu %rerea c la cea #int&i
lu%t ($i, %e care o .e$i #uce cu cei %atru'eci #e oameni, mi"e team c222
1 @ocmai #e aceea nu .oi #a nici o lu%t ($i,, #ra+ ;lanc-et 5 'ise +asconul r&'&n#2
78
A.em n antic-itate %il#e (oarte (rumoase #e retra+eri ,i naintri iscusite, care ne n.a$ s ne
(erim #e #u,man, iar nu s ne ncierm cu el2 @u tre)uie s ,tii asta, ;lanc-et, tu care ai luat
coman#a %ari'ienilor n 'iua c&n# tre)uiau s se )at cu mu,c-etarii ,i care ai socotit at&t #e
)ine atacurile ,i contraatacurile, nc&t n"ai %rsit nici o cli% ;ia$a Re+al2
;lanc-et nce%u s r&#2
1 Dac cei %atru'eci #e oameni ai #umnea.oastr 5 rs%unse el 5 se .or ascun#e mereu
,i .or (i #i)aci, atunci %ot tra+e n#ej#e c nu .or (i )tu$i: #ar, m ro+, a.e$i n .e#ere o $int
anumit6
1 /r nici o n#oial2 Iat #eci, #u% %rerea mea, tactica cea mai )un #e urmat s%re
a"l rea,e'a c&t mai re%e#e %e tron %e maiestatea sa Carol al II"lea2
1 *unA stri+ ;lanc-et cu ,i mai mult luare"aminte2 S a#mitem c tactica e )una2
Dar, mai nainte #e asta, mi se %are c am uitat ce.a2
1 Ce anume6
1 Am lsat #eo%arte na$iunea, creia i %lace s c&nte mai mult mscri #ec&t %salmi, ,i
armata, cu care nu ne .om )ate: mai sunt ns %arlamentele, care nu c&nt #e loc2
1 8i care se .or )ate ,i mai %u$in2 Cum, ;lanc-et, cu, care e,ti un om #e,te%t, te
nelini,te,ti #in %ricina unei a#unturi #e ')iertori crora li se s%une co(i ,i costelivi&
;arlamentele nu m n+rijorea' c&tu,i #e %u$in, ;lanc-et2
1 De .reme ce nu . n+rijorea' %e #umnea.oastr, s trecem mai #e%arte2
1 Da, ,i ajun+em la nc-eiere2 9$i reaminte,ti #e CromOell, ;lanc-et6
1 Am au'it .or)in#u"se mult #e el, #omnule2
1 Era un r')oinic ncercat2
1 8i un mare m&ncu, mai cu seam2
1 Cum a#ic6
1 Da, #intr"o sin+ur m)uctur a n+-i$it toat An+lia2
1 Dar ce"ai 'ice, ;lanc-et, #ac a #oua 'i #u% ce el a n+-i$it An+lia, s"ar (i +sit unul
care s"l n+-it %e #omnul CromOell6
1 O, #omnule, n matematic asta e una #intre cele #int&i re+uli, c acela ce e
cu%rin'tor tre)uie s (ie mai mare #ec&t cu%rinsul2
1 /oarte )ineA222 Asta"i ,i %ro)lema noastr, ;lanc-et2
1 Numai c #omnul CromOell e mort, ,i cu%rin'torul su e acum morm&ntul2
1 Dra+ul meu ;lanc-et, .# cu mult %lcere c ai #e.enit nu numai matematician, ci
,i (ilo'o(2
1 Domnule, n ne+o$ul meu #e )cnie ntre)uin$e' mult -&rtie trecut %rin ti%ar: asta
m instruie,te2
1 *ra.oA 9n ca'ul acesta ,tii, #e )un seam222 cci n"ai n.$at matematicile ,i (ilo'o(ia
(r %u$in istorie222 c #u% CromOell, cel at&t #e mare, a urmat unul mic #e tot2
1 Da: acela se numea Ric-ar#, ,i a (cut ntocmai ca #umnea.oastr, #omnule
#EArta+nan0 ,i"a #at #emisia2
1 *ine, (oarte )ineA Du% cel mare, care a murit, #u% cel mic, care ,i"a #at #emisia, a
.enit un al treilea2 Acesta se nume,te #omnul MoncS2 E un +eneral (oarte iste$, (iin#c nu s"a
)tut nicio#at: e un #i%lomat (oarte )un, (iin#c nu .or)e,te nicio#at, iar nainte #e a s%une
)un 'iua cui.a, se +&n#e,te #ous%re'ece ceasuri ,i s(&r,e,te %rin a s%une )un seara: ceea ce
ntrece orice msur e ns c orice s%us a lui ca#e tot#eauna )ine2
1 E cine.a, ntr"a#e.r 5 'ise ;lanc-et 5 #ar eu cunosc un alt om %olitic care se
aseamn mult cu acesta2
1 Domnul #e Ma'arin, nu"i a,a6
1 El nsu,i2
1 Ai #re%tate, ;lanc-et: numai c #omnul #e Ma'arin nu n'uie,te la tronul /ran$ei:
asta sc-im) totul, .e'i tu2 Ei )ine, acest #omn MoncS, care are An+lia +ata ser.it %e (ar(urie
,i care a ,i cscat +ura ca s"o n+-it, acest #omn MoncS, care le s%une oamenilor lui Carol al
II"lea ,i lui Carol al II"lea nsu,i0 0escio vos...
1 Nu ,tiu en+le'e,te 5 'ise ;lanc-et2
1 Da, #ar eu ,tiu 5 rs%unse #EArta+nan2 0escio vos nseamn0 Nu . cunosc2 Acest
#omn MoncS, omul cel mai im%ortant al An+liei, #u% ce o .a (i n+-i$it222
79
1 Ei )ine6 ntre) ;lanc-et2
1 Ei )ine, %rietene, m #uc acolo ,i, cu cei %atru'eci #e oameni ai mei, %un m&na %e el,
l le+ co)' ,i"l a#uc n /ran$a, un#e #ou a(aceri +ro'a.e se #esc-i# n (a$a oc-ilor mei ului$i2
1 8i alor meiA stri+ ;lanc-et, m)tat #e entu'iasm2 9l .om nc-i#e ntr"o cu,c ,i"l
.om arta lumii, contra cost2
1 Ei )ine, ;lanc-et, asta este a treia a(acere, la care eu nu m +&n#isem ,i %e care ai
#esco%erit"o tu2
1 O cre#e$i )un6
1 Da, (r n#oial: ale mele sunt ns mai )une2
1 S le au'imA
1 ;rimo0 o s"l %un la rscum%rat2
1 ;entru ce sum6
1 DraceA Un .oinic ca el (ace o sut #e mii #e scu'i2
1 O, #aA
1 ;rin urmare0 %rimo, cer o rscum%rare #e o sut #e mii #e scu'i2
1 Sau2226
1 Sau, ceea ce e ,i mai )ine, l #au re+elui Carol, care, nemaia.&n# nici +eneralul #e
care s se team, nici #i%lomatul care s"i ncurce socotelile, se .a restaura el nsu,i ,i, o#at
restaurat, mi .a %une n %alm cei o sut #e mii #e scu'i2 Iat i#eea mea, ;lanc-et: ce 'ici, e
)un6
1 Mrea$, #omnuleA stri+ ;lanc-et, tremur&n# #e (ericire2 Dar cum ."a .enit n minte
o i#ee ca asta6
1 Mi"a .enit ntr"o #iminea$, st&n# %e malul Loarei, n tim% ce re+ele Lu#o.ic al
XI3"lea, %reaiu)itul nostru re+e, lcrma srut&n#u"i m&na #omni,oarei #e Mancini2
1 Domnule, . +arante' c i#eea e su)lim, #ar222
1 A-, mai e un #arA
1 Da$i"mi .oieA I#eea e (rumoas, #ar se aseamn cu %o.estirea #es%re %ielea ursului
#in %#ure, o ,ti$i, %e care, ca s"o .in'i, tre)uie mai nt&i s %rin'i ursul2 Or, %entru a"l %rin#e
%e #omnul MoncS, .a (i o )tlie n re+ul2
1 /r n#oial, #oar #"aia mi nj+-e) o armat2
1 A-a, acum %rice%A DraceA O lo.itur %rin sur%rin#ere2 O, #omnule, #ac"i a,a, atunci
.e$i n.in+e, cci nimeni nu . %oate $ine %ie%t n ast(el #e nt&lniri2
1 Am a.ut asemenea noroc, nimic #e 'is 5 s%use #EArta+nan cu or+olioas mo#estie2
9n$ele+i ns c, #ac %entru asta i"a, a.ea l&n+ mine %e #ra+ul meu At-os, %e .itea'ul meu
;ort-os ,i %e ,iretul meu Aramis, trea)a ar (i ca ,i (cut2 Dar %e ei i"am %ier#ut ,i nimeni nu
,tie un#e i"a, %utea re+si2 De aceea, m .oi lu%ta sin+ur2 Acum, nu +se,ti c a(acerea e )un
,i %lasamentul a.antajos6
1 ;reaA ;reaA
1 Ce .rei s s%ui6
1 ;lanurile mari nu ajun+ nicio#at la $int2
1 Cu acesta nu .om #a +re,, ;lanc-et, ,i #o.a#a e c intru eu nsumi n ac$iune2 ;entru
tine .a (i un c&,ti+ (rumu,el, iar %entru mine o lo.itur stra,nic2 Se .a s%une0 7Iat care a (ost
)tr&ne$ea #omnului #EArta+nan7 ,i .oi a.ea locul meu n istorisiri, )a c-iar ,i n istorie,
;lanc-et2 Sunt (lm&n# #e (aimA
1 Domnule 5 'ise ;lanc-et 5 c&n# m +&n#esc c %lanul acesta mre$ se (ure,te aici,
la mine, %rintre sacii cu 'a-r, cu %rune uscate ,i cu miro#enii, mi .ine s cre# c %r.lia
mea e un a#e.rat %alat2
1 Ia seama, ia seama, ;lanc-etA Dac se a(l cel mai mic lucru, ne %a,te *astilia %e
am&n#oi2 Ia seama, %rietene, cci ceea ce (acem noi aici e un com%lot, ,i #omnul MoncS este
aliatul #omnului #e Ma'arin2 Ia seamaA
1 Domnule, cine a a.ut cinstea s stea alturi #e #umnea.oastr nu se teme, ,i cine are
norocul s (ac a(aceri cu #umnea.oastr ,tie s tac2
1 /oarte )ine: asta te %ri.e,te mai mult %e tine #ec&t %e mine, $in&n# seama c n o%t
'ile eu .oi (i n An+lia2
1 ;leca$i, #omnule, %leca$iA Cu c&t mai #e.reme, cu at&t mai )ine2
80
1 Atunci, )anii sunt +ata6
1 M&ine .or (i, i .e$i %rimi #in m&na mea2 Dori$i aur sau ar+int6
1 Aur, e mai lesne #e %urtat2 Dar cum ne .om n.oi6 Ia s .e#emA
1 O, Doamne, n c-i%ul cel mai sim%lu0 mi .e$i #a o c-itan$, asta e tot2
1 Nu, nu 5 'ise re%e#e #EArta+nan 5 tre)uie or#ine n toate2
1 Asta e ,i %rerea mea222 Dar cu #umnea.oastr222
1 8i #ac mor acolo, #ac .oi (i ucis #e un +lon$ #e (lint, #ac .oi cr%a #in %ricin c
am )ut )ere6
1 Domnule, . ro+ s cre#e$i c, ntr"un asemenea ca', a, (i at&t #e n#urerat #e
moartea #umnea.oastr, c nu m"a, mai +&n#i la )ani2
1 Mul$umesc2 ;lanc-et, #ar asta"i altce.a2 3om ntocmi, ca #oi sluj)a,i #e ju#ectorie,
o n.oial ntre noi, un (el #e act %e care"l .om %utea numi act #e to.r,ie2
1 *ucuros, #omnule2
1 8tiu c e +reu #e ntocmit, #ar .om ncerca2
1 S ncercm2
;lanc-et se #use s caute o %an, cerneal ,i -&rtie2
DEArta+nan lu %ana, o nmuie n cerneal ,i scrise0
%ntre domnul d61rta$nan, fost locotenent de muchetari al re$elui, n pre(ent cu
locuina n strada !i7uetonne, la hanul 5/prioara5
8i domnul -lanchet, "can, cu locuina n strada 3om"ar(ilor, la firma 5Dru$ul de 1ur5
S-a convenit ceea ce urmea(9
: asociaie cu un capital de patru(eci de mii de livre s-a format n scopul de a duce la
ndeplinire o idee aparin#nd domnului d61rta$nan.
Domnul -lanchet, care cunoate aceast idee i o ncuviinea( n toate punctele, va
vrsa dou(eci de mii de livre n m#inile domnului d61rta$nan. 4l nu va cere nici napoierea
sumei, nici do"#nd, nainte de ntoarcerea dintr-o cltorie pe care domnul d61rta$nan o va
face n 1n$lia.
3a r#ndul su, domnul d61rta$nan se lea$ s verse dou(eci de mii de livre, pe care le
va adu$a la cele dou(eci de mii vrsate de domnul -lanchet. 4l va folosi amintita sum de
patru(eci de mii de livre dup cum va crede de cuviin, lu#ndu- i ns sarcina s respecte o
nele$ere scris mai ;os9
%n (iua c#nd domnul d61rta$nan l va reae(a, printr- un mi;loc oarecare, pe maiestatea
sa re$ele /arol al **- lea pe tronul 1n$liei, va vrsa n m#inile domnului -lanchet suma de...
1 Suma #e o sut cinci'eci #e mii #e li.re 5 rosti cu ne.ino.$ie ;lanc-et, .'&n# c
#EArta+nan se o%rise #in scris2
1 Ei, la nai)a, nuA 'ise #EArta+nan2 9m%r$eala nu se %oate (ace %e #in #ou, n"ar (i
#re%t2
1 @otu,i, #omnule, (iecare %unem c&te o jumtate 5 se m%otri.i cu s(ial ;lanc-et2
1 Da, #ar ascult n.oiala, #ra+ul meu ;lanc-et, ,i #ac n"o +se,ti #rea%t n toate
%unctele atunci c&n# .a (i scris, ei )ine, o .om ,ter+e2
8i #EArta+nan scrise0
%ns, ntruc#t domnul d61rta$nan pune n aceast asociaie, n afar de capitalul de
dou(eci de mii de livre, timpul, *deea, di"cia i pielea sa, lucruri la care ine mult, mai ales
la cel din urm, domnul d61rta$nan va lua din cele trei sute de mii de livre dou sute de mii
de livre partea sa, adic dou treimi din suma ntrea$.
1 /oarte )ine 5 'ise ;lanc-et2
1 E #re%t a,a6 ntre) #EArta+nan,
1 /oarte #re%t, #omnule2
1 8i .ei (i mul$umit cu o sut #e mii #e li.re6
1 Cum #racuA Cre# ,i euA O sut #e mii #e li.re %entru #ou'eci #e mii6
1 8i numai ntr"o lun, ( socoteala,
81
1 Cum, ntr"o lun6
1 Da, nu"$i cer #ec&t o lun r+a'2
1 Domnule 5 (cu ;lanc-et cu #rnicie 5 . #au ,i ,ase s%tm&ni2
1 Mul$umesc 5 rs%unse cu )un.oin$ mu,c-etarul2
Du% care, cei #oi asocia$i recitir actul #e la nce%ut %&n la s(&r,it2
1 E #es.&r,it, #omnule 5 'ise ;lanc-et 5 nici r%osatul #omn CoVuenar#, %rimul
)r)at al #oamnei )aroane #u 3allon, n"ar (i (cut unul mai )un2
1 =se,ti6 Ei )ine, atunci s semnm2
8i am&n#oi ,i %user %ara(a %e -&rtie2
1 9n c-i%ul acesta 5 'ise #EArta+nan 5 nu"i .oi rm&ne nimnui #ator2
1 Eu ns .oi rm&ne n#atorat (a$ #e #umnea.oastr 5 'ise ;lanc-et2
1 Nu, cci oric&t #e mult a, $ine la %lanul meu, ;lanc-et, s"ar %utea s"mi las %ielea %e
acolo, ,i atunci .ei %ier#e totul2 Dar, #race, (iin#c .eni .or)a, am uitat un lucru (oarte
im%ortant n n.oiala noastr2 S"l scriem0
%n ca(ul c#nd domnul d61rta$nan va rposa n timpul aciunii sale, pre(enta nvoial va
cdea, i domnul -lanchet d de pe acum adeverin um"rei domnului d61rta$nan c nu va
mai ridica pretenii asupra celor dou(eci de mii de livre vrsate de ctre d#nsul n casa
numitei asociaii.
Aceast #in urm clau' l (cu %e ;lanc-et s",i ncre$easc (runtea: #ar c&n# 'ri
%ri.irea at&t #e sc&nteietoare, m&na at&t #e %uternic, s%atele at&t #e '#ra.n ,i at&t #e ro)ust
al asociatului su, %rinse #in nou curaj ,i, (r a mai sta %e +&n#uri, mai trase o coa# la
isclitura sa2 DEArta+nan (cu ,i el la (el2 Ast(el (u ntocmit %rimul act cunoscut n istorie
#es%re o asocia$ie: at&t #oar c #e atunci s"a a)u'at %oate ntruc&t.a ,i #e (orma ,i #e (on#ul
su2
1 Acum 5 'ise ;lanc-et, turn&n#u"i un ultim %a-ar #e .in #e Anjou lui #EArta+nan 5
acum #uce$i". la culcare, scum%ul meu st%&n2
1 Nu nc 5 rs%unse #EArta+nan 5 cci +reul a)ia #e"aici ncolo .ine, ,i .reau s m
+&n#esc la cele ce am #e (cut2
1 E- 5 murmur ;lanc-et 5 am o ncre#ere at&t #e mare n #umnea.oastr, #omnule
#EArta+nan, c n"a, #a eu cele o sut #e mii #e li.re nici %entru nou'eci #e mii %ltite
ime#iat2
1 Dracul s m ia 5 'ise #EArta+nan 5 cre# c tu ai #re%tate, ;lanc-et2
8i, cu acestea, lu un s(e,nic, se urc n o#aia lui ,i se culc2
XXI
DEAR@A=NAN SE ;RE=D@E8@E DE
CDLD@ORIE ;EN@RU CASA ;LANC<E@ X Co2
DEArta+nan se +&n#i at&t #e mult ntrea+a noa%te, nc&t a #oua 'i #iminea$a %lanul su
era %e #e%lin ntocmit2
1 Asta eA 'ise el, ri#ic&n#u"se n ca%ul oaselor n mijlocul %atului, cu cotul s%rijinit %e
+enunc-i ,i cu )r)ia n %alm2 Asta eA 3oi cuta %atru'eci #e )r)a$i '#ra.eni ,i #e is%ra.,
recruta$i #intre oamenii cei mai #eoc-ea$i, ns o)i,nui$i cu #isci%lina2 Le .oi (+#ui c&te
cinci sute #e li.re %e lun, #ac se ntorc: nimic, #ac nu se mai ntorc, sau jumtate %entru
urma,i2 C&t #es%re -ran ,i locuin$, astea ca# n sarcina en+le'ilor, care au )oi la %,une,
slnin la %utin, +ini n cote$e ,i +r&u n -am)are2 M .oi n($i,a la +eneralul MoncS cu
aceast mic tru%2 El m .a %rimi cu onoruri2 9i .oi c&,ti+a ncre#erea ,i m .oi (olosi #e asta
c&t mai re%e#e cu %utin$2
Dar, (r s mear+ mai #e%arte, #EArta+nan cltin #in ca% ,i se ntreru%se2
1 Nu 5 ,i s%use el 5 nu .oi a.ea n#r'neala s"i %o.estesc toate astea lui At-os:
mijlocul nu e totu,i tocmai cinstit2 3a tre)ui (olosit (or$a2 A%oi continu0 Da, .a tre)ui
82
(olosit nea%rat (or$a, (r s"mi %un c&tu,i #e %u$in n joc ns #emnitatea2 Cu cei %atru'eci
#e oameni, .oi str)ate $ara ca %arti'an2 Da, #ar #ac m nt&lnesc nu cu %atru'eci #e mii #e
en+le'i, cum s%une ;lanc-et, ci c-iar numai cu %atru sute6 3oi (i )tut, $in&n# seama c
%rintre cei %atru'eci #e r')oinici ai mei se .or +si cel %u$in 'ece (rico,i, a#ic 'ece care ,i
.or #a %ielea #in %rostie2 Nu, ntr"a#e.r, e cu ne%utin$ s ai %atru'eci #e in,i %e care s te
%o$i )i'ui: asta nu se nt&m%l2 @re)uie s ,tii s te mul$ume,ti cu trei'eci2 Cu 'ece mai %u$ini,
.oi a.ea tot #re%tul s ocolesc o ncierare, #at (iin# numrul mic al oamenilor mei, iar #ac
ncierarea are totu,i loc, atunci .oi %utea con#uce mai )ine n lu%t trei'eci, #ec&t %atru'eci
#e su)alterni2 A(ar #e asta, economisesc cinci mii #e (ranci, a#ic a o%ta %arte #in ca%italul
meu, ceea ce merit osteneala2 Am 'is, .oi a.ea a,a#ar trei'eci #e oameni2 9i .oi m%r,tia n
trei cete, .om a%uca #rumuri #i(erite, cu n$ele+erea #e a ne rent&lni la un moment #at: n
(elul acesta, c&te 'ece, c&te 'ece, nu .om #a #e )nuit nimnui ,i .om trece ne)+a$i n seama2
Da, #a, trei'eci e numrul cel mai %otri.it2 3or (i trei #e 'ece: trei e un numr s(&nt2 8i a%oi,
tin#e mai %ui, o com%anie #e trei'eci #e oameni, c&n# se .a str&n+e laolalt, .a a.ea ce.a
im%untor222 A-, nenorocit ce sunt 5 re(lect mai #e%arte #EArta+nan 5 mi tre)uiesc ,i trei'eci
#e cai: asta nseamn ruin2 Un#e nai)a mi"a (ost ca%ul, c am uitat #e cai6 Nici +&n#, (ire,te,
s %orne,ti la o trea) ca asta (r caiA Ei )ine, (ie, .om (ace ,i aceast jert(, c-iar #e .a
tre)ui s lum caii c-iar acolo: care nu sunt ri, #e altminteri222 Dar, #race, am uitat c sunt trei
cete, #eci e ne.oie #e trei coman#an$i2 Aici e +reutatea2 Dintre cei trei coman#an$i, %e unul l
am, sunt eu nsumi2 Da, numai c ceilal$i #oi m .or costa ei sin+uri a%roa%e tot at&$ia )ani c&t
ntrea+a tru% la un loc2 Nu, -otr&t lucru, m .oi mul$umi cu un sin+ur locotenent2 Atunci
ns .a tre)ui s"mi mic,ore' tru%a la #ou'eci #e oameni2 8tiu c sunt %u$ini #ou'eci, #ar
cum ,i a,a %ornisem cu +&n#ul s ocolesc orice ncierare cu trei'eci #e oameni, cu at&t .oi (i
mai n#re%t$it s o (ac cu #ou'eci2 Dou'eci e o ci(r rotun#: toto#at .a sc#ea ,i numrul
cailor cu 'ece, ceea ce nseamn ce.a: ,i atunci, cu un locotenent )un222 Doamne s(inte, ce .a
s 'ic r)#area ,i socoteala )unA Era s m m)arc cu %atru'eci #e oameni ,i iat acum c
am ajuns la #ou'eci, %entru aceea,i trea)2 Iece mii #e li.re economisite #intr"o #at, ,i mai
mult si+uran$, asta e mare lucruA 8i acum s .e#em0 mai e .or)a s +sim un locotenent:
s"l cutm, #eci, ,i %e urm222 Dar asta nu"i tocmai u,or, am ne.oie #e un locotenent .itea' ,i
%rice%ut, unul ca mine2 Da, ns un locotenent mi .a cunoa,te taina, ,i cum aceast tain .a"
lorea' un milion, iar eu nu .oi %lti omul meu #ec&t cu o mie #e li.re, o mie cinci sute cel
mult, acesta mi .a .in#e taina lui MoncS2 /r locotenent, #uc"se #raculuiA La urma urmei,
c-iar #ac el ar (i mut ca un #isci%ol al lui ;ita+ora, tot .a a.ea n tru% un sol#at #e ncre#ere
%e care"l .a (ace ser+entul su: ser+entul .a a(la taina locotenentului, %resu%un&n# c acesta
.a (i cumseca#e ,i nu .a .oi s o .&n#, ,i atunci ser+entul, mai %u$in cinstit ,i mai %u$in
am)i$ios, .a #a totul %entru cinci'eci #e mii #e li.re2 <ai, -ai, nici asta nu se %oateA Nu mai
nca%e .or), locotenentul tre)uie lsat la o %arte2 Dar atunci tru%a .a rm&ne ntrea+, n"o
.oi mai %utea m%r$i n #ou ,i nu .oi mai %utea s #au lu%ta #in #ou %r$i n acela,i tim%,
(r un altul la (el ca mine care222 Dar la ce )un s #au lu%ta #in #ou %r$i, #e .reme ce
n"a.em #e %rins #ec&t un sin+ur om6 La ce )un s sl)esc tru%a, %un&n#u"i %e unii la #rea%ta,
%e al$ii la st&n+a6 Un sin+ur cor%, la #racuA Unul sin+ur, ,i coman#at #e #EArta+nan: (oarte
)ineA Dar #ou'eci #e oameni, um)l&n# ntr"o sin+ur ceat, #e.in )ttori la oc-i %entru
toat lumea2 Nu tre)uiesc .'u$i #ou'eci #e clre$i mer+&n# m%reun, cci atunci li s"ar
%une %e urme o com%anie care le"ar cere cu.&ntul #e or#ine, ,i (iin#c nu l"ar %utea #a la
re%e'eal, ar (i m%u,ca$i ca ni,te ie%uri, n (runte cu #omnul #EArta+nan2 O s m mul$umesc
#eci cu 'ece oameni: a,a .oi lucra mai u,or ,i cu mai mult unitate, .oi (i silit s (iu
%re.'tor, ceea ce, ntr"o trea) ca aceea la care %ornesc eu, nseamn %e jumtate i')&n#:
un numr %rea mare #e oameni m"ar %utea t&r n cine ,tie ce nes)uin$, Iece cai nu sunt,
a%oi, +reu #e cum%rat sau #e luat2 O, minunat i#ee, ,i ce lini,te #es.&r,it mi toarn ea
%rin .ineA Nici )nuieli, nici cu.inte #e or#ine, nici %rimej#ii2 Iece oameni sunt ca ni,te .ale$i
sau ca ni,te cru,i2 Iece oameni clri %e 'ece cai ncrca$i cu (elurite mr(uri sunt lsa$i n
%ace ,i sunt %rimi$i cu .oie )un oriun#e2 Iece oameni care cltoresc %e seama casei
;lanc-et X Co2, #in /ran$a2 Nu e nimic ru n asta2 Ace,ti 'ece oameni, m)rca$i ca ni,te
ne+ustori, %ot a.ea c&te un )un cu$it #e .&ntoare, c&te o (lint at&rnat la ,aua calului ,i c&te
un %istol la cin+toare2 Nu se s%erie #e oricine, (iin#c n"au +&n#uri ascunse2 Sunt %oate
83
oleac contra)an#i,ti, #ar ce mare lucru e asta6 Contra)an#a nu e %e#e%sit, ca %oli+amia, cu
s%&n'urtoarea2 @ot ce mi se %oate nt&m%la mai ru e s ni se ia mar(a2 Ni s"a luat mar(a, si
cu asta )astaA Ei #a, sta e un %lan minunatA Iece oameni numai, 'ece oameni lua$i n
ser.iciul meu, #ar 'ece oameni -otr&$i c&t %atru'eci ,i care m .or costa c&t %atru, (a$ #e
care, s%re mai mult si+uran$, nu .oi sc%a o iot #in %lanul meu, ,i crora le .oi s%une #oar
at&t0 7;rieteni, a.em #e #at o lo.itur72 9n acest c-i%, Satan ar tre)ui s (ie %rea #i)aci ca
s"mi mai joace .reun ren+-i2 Cincis%re'ece mii #e li.re economisiteA E s%len#i#, c&n# te
+&n#e,ti c am %ornit #e la #ou'eci #e miiA
Ast(el, nc&ntat #e ro#nicele lui socoteli, #EArta+nan se o%ri la acest %lan, -otr&t s nu
mai sc-im)e nimic #in litera lui2 9,i ,i ntocmi n minte, cu memoria sa (r cusur, o list #e
'ece oameni .esti$i %rintre cuttorii #e a.enturi, %rintre cei ne#re%t$i$i #e soart sau certa$i
cu justi$ia2 Cu acestea, #EArta+nan se scul ,i %orni (r ')a. la lucru, s%un&n#u"i lui
;lanc-et s nu"l a,te%te cu masa la %r&n', )a c s"ar %utea s nu .ie nici la cin2
O 'i ,i jumtate #e aler+turi %rin anumite col$uri ale ;arisului i (ur #e ajuns ca s",i
+seasc oamenii ,i, (r a"i %une n le+tur unii cu al$ii, alese, str&nse ,i (orm, n mai %u$in
#e trei'eci #e ceasuri, o (rumoas colec$ie #e c-i%uri, unele mai -i#oase #ec&t altele ,i .or)in#
o (ran$u'easc mai %u$in corect c-iar ,i #ec&t en+le'easca #e care a.eau s se (oloseasc #e
acum nainte2 9n cea mai mare %arte erau (o,ti oameni #in +ar# ale cror merite #EArta+nan
a.usese %rilejul s le cunoasc n #i(erite m%rejurri, ,i %e care )e$ia, lo.iturile #e s%a#,
%ier#erile la joc sau re(ormele economice ale #omnului #e Ma'arin i siliser s caute
sin+urtatea ,i um)ra, aceste #ou mari consolatoare ale su(letelor nen$elese ,i rnite2 ;urtau
n (i'ionomia ,i n .e,mintele lor urmele su(erin$elor ,i #urerilor %rin care trecuser2 Unii
a.eau (a$a )r'#at #e .ec-i '+&rieturi: to$i erau m)rca$i n '#ren$e2 DEArta+nan u,ur cea
mai a%stoare #intre aceste mi'erii (raterne %rintr"o n$elea%t m%r$ire a scu'ilor #in (on#ul
asocia$iei: a%oi, .e+-in# ca ace,ti scu'i s (ie (olosi$i %entru n(rumuse$area (i'ic a tru%ei, le
##u recru$ilor si nt&lnire un#e.a n nor#ul /ran$ei, ntre *er+-es ,i Saint"Omer2 Le ls un
r+a' #e ,ase 'ile %&n la nt&lnire, ,i #EArta+nan cuno,tea n#eajuns )un.oin$a, .oio,ia ,i
cinstea #u% toane a acestor (aimo,i an+aja$i, %entru a (i ncre#in$at c nici unul #intre ei nu
.a (i li%s la a%el2
Du% ce ##u or#inele cu.enite ,i #u% ce (i4 locul #e nt&lnire, se #use s",i ia rmas
)un #e la ;lanc-et, care i ceru amnunte n le+tur cu armata sa2 DEArta+nan nu se +&n#i
nici o cli% s"i %omeneasc ce.a #es%re re#ucerea %e care o (cuse n ceea ce %ri.e,te
%ersonalul0 se temea s nu '#runcine, %rin aceast mrturisire, ncre#erea asociatului su2
;lanc-et se )ucur nes%us a(l&n# c armata era +ata nj+-e)at ,i c ei, ;lanc-et, se %utea
socoti un (el #e re+e %rin jumtate #in suma .rsat n acest sco%, (iin# n#re%t$it ast(el s",i
s%un c, #e la tej+-eaua lui, ce"i $inea loc #e tron, a alctuit un cor% #e tru%e sortit s se
r')oiasc m%otri.a %er(i#ului Al)ion2
;lanc-et i numr #eci lui #EArta+nan #ou'eci #e mii #e li.re, n lu#o.ici mari,
nou"nou$i, %artea sa, a lui ;lanc-et, ,i alte #ou'eci #e mii #e li.re, tot n lu#o.ici mari #e aur,
%artea lui #EArta+nan2 Mu,c-etarul .&r cele #ou sume n #oi scule$i #eose)i$i ,i, $in&n#
(iecare scule$ n c&te o m&n, i c&ntrea, s%un&n#0
1 E #estul #e +reu )netul sta, #ra+ul meu ;lanc-et: 8tii c tre)uie s c&ntreasc
%este trei'eci #e li.re6
1 Nu"i nimic, calul #umnea.oastr .a #uce totul ca %e un (ul+2
DEArta+nan cltin #in ca%2
1 Nu .or)i a,a, ;lanc-et: un cal m%o.rat cu trei'eci #e li.re +reutate, %e l&n+
clre$ ,i cala)al&cul lui, nu mai %oate trece cu u,urin$ un r&u, nu mai sare cu s%rinteneal un
'i# sau o +roa%, ,i #ac nu e cal, .ai #e clre$A E a#e.rat ns c tu nu ,tii asta, ;lanc-et, tu
care ai ser.it toat .ia$a ta n in(anterie2
1 Atunci, #omnule, cum s (acem6 'ise ;lanc-et, %e #re%t cu.&nt ncurcat2
1 Ascult 5 rs%unse #EArta+nan 5 mi .oi %lti armata la rentoarcerea acas2 ;strea'
%artea mea #e #ou'eci #e mii #e li.re, %e care .ei a.ea +rij s le nmul$e,ti ntre tim%2
1 8i jumtatea mea6 (cu ;lanc-et2
1 O iau cu mine2
1 9ncre#erea #umnea.oastr m cinste,te 5 'ise ;lanc-et 5 #ar #ac nu . mai
84
ntoarce$i6
1 @ot ce se %oate, #e,i a,a ce.a mi se %are %u$in %ro)a)il2 Atunci, ;lanc-et, %entru
ca'ul c nu m"a, mai ntoarce, #"mi o %an ca s"mi scriu testamentul2
DEArta+nan lu %ana, -&rtia ,i a,ternu %e (oaia al) urmtoarele0
4u, d61rta$nan, am avere suma de dou(eci de mii de livre, str#nse para cu para timp
de trei(eci i trei de ani, c#t am fost n serviciul maiestii sale re$elui 2ranei. Din acestea
dau cinci mii lui 1thos, cinci mii lui -orthos, cinci mii lui 1ramis, pentru ca ei s le dea, n
numele meu i al lor, t#nrului meu prieten Raoul, viconte de )ra$elonne. /ele din urm
cinci mii le druiesc lui -lanchet, pentru ca s le mpart cu mai puin str#n$ere de inim
pe celelalte cincispre(ece mii prietenilor mei. Drept care am semnat cele de fa.
D61rta$nan
;lanc-et %rea (oarte ner)#tor s a(le ce scrisese acolo #EArta+nan2
1 ;o(tim, cite,te 5 i s%use mu,c-etarul2
La ultimele r&n#uri, oc-ii lui ;lanc-et se um%lur #e lacrimi2
1 Cre#e$i c alt(el n"a, (i #at )anii celorlal$i6 Dac"i a,a, nu mai %rimesc cele cinci mii
#e li.re ale #umnea.oastr2
DEArta+nan '&m)i2
1 ;rime,te"le, ;lanc-et, %rime,te"le, ,i n (elul acesta nu .ei %ier#e #ec&t cincis%re'ece
mii #e (ranci, n loc #e #ou'eci #e mii, ,i nu .ei (i is%itit s calci semntura st%&nului ,i
%rietenului tu, cut&n# s nu %ier'i nimic2
C&t #e )ine cuno,tea inimile oamenilor ,i ale )canilor acest sim%atic #omn #EArta+nanA
Cei care l"au socotit ne)un %e Don Wuijote, (iin#c se #ucea s cucereasc un im%eriu
nso$it #oar #e Sanc-o, scutierul su, ,i cei care l"au socotit ne)un %e Sanc-o, (iin#c se #ucea
cu st%&nul lui s cucereasc 'isul im%eriu, (r n#oial c aceia nu i"ar (i ju#ecat alt(el %e
#EArta+nan ,i %e ;lanc-et2 Cu toate acestea, cel #int&i trecea #re%t un om cu mintea a+er
%rintre oamenii cei mai %trun'tori #e la curtea /ran$ei: c&t #es%re cel #e"al #oilea, el ,i
cucerise %e )un #re%tate (aima unuia #in cele mai n$ele%te creiere %rintre ne+ustorii )cani
#in stra#a Lom)ar'ilor, a#ic #in ;aris, ,i, %rin urmare, #in /ran$a2
Dar, ju#ec&n#u"i %e ace,ti #oi oameni numai #in %unctul #e .e#ere al celorlal$i oameni,
,i mijloacele cu ajutorul crora ei .oiau s rea,e'e un re+e %e tronul su numai %rin com"
%ara$ie cu alte mijloace, %&n ,i cel mai n+ust ca% #in $ara cu cele mai n+uste ca%ete s"ar (i
re.oltat m%otri.a cute'an$ei locotenentului ,i a nero'iei asociatului sau2
Din (ericire, #EArta+nan nu era omul care s asculte %ala.rele ce se rosteau n jurul su,
nici comentariile ce se (ceau %e seama lui2 El ,i nsu,ise #e.i'a0 2 trea"a "ine i las- i pe
alii s vor"easc. ;lanc-et, la r&n#ul su, o a.ea ,i el %e"a lui0 3as- i pe alii s fac, i tu
taci din $ur. Din asta re'ulta c, #u% e4em%lul tuturor marilor +enii, cei #oi oameni se
m&n#reau intra pectus #e a a.ea #re%tate, n %o(i#a tuturor celor care s%uneau c sunt #oi )ie$i
ne)uni2
Dre%t nce%ut, #EArta+nan %orni la #rum %e cea mai (rumoas .reme #in lume, (r nori
%e cer, (r nori n su(letul su, .esel ,i %uternic, lini,tit ,i #ecis, neclintit n -otr&rea lui ,i,
%rin urmare, #uc&n# cu el o #o' n'ecit #in acel (lui# nest.ilit %e care '+u#uirile su(lete,ti
l (ac s $&,neasc #in m%letitura ner.ilor ,i care m%rumut ma,inii omene,ti o (or$ ,i un
a.&nt #e care .eacurile .iitoare ,i .or #a seama, #u% toate %ro)a)ilit$ile, ntr"un c-i% mult
mai matematic #ec&t o %utem (ace noi ast'i2 A%uc #in nou, ca %e .remurile #e alt#at,
#rumul )o+at n a.enturi care l #usese c&n#.a la *oulo+ne ,i %e care"l str)tea acum %entru
a %atra oar2 A%roa%e c recuno,tea, #in tra%ul calului, urmele %a,ilor lui %e cal#ar&m ,i
acelea ale %umnului su n toate %or$ile -anurilor: ,i memoria lui, nc .ie ,i s%rinten, ren.ia
ast(el acea .ajnic tinere$e care, #u% trei'eci #e ani, nu"i #e'min$ea nici inima lar+, nici
%umnul #e o$el2
Ce (ire n'estrat #in %lin #e natur, (irea acestui omA A.ea toate %asiunile, toate
cusururile, toate sl)iciunile, #ar s%iritul #e contra'icere, %ro%riu inteli+en$ei lui, sc-im)a
toate aceste sc#eri n merite cores%un'toare2 DEArta+nan, +ra$ie ima+ina$iei lui %ururi
isco#itoare, se temea %&n ,i #e o um)r, #ar, ru,inat c i e team, se n#re%ta (r ,o.ire
85
ctre acea um)r, ,i atunci #e.enea, ntr"a#e.r, neo)i,nuit #e curajos, #ac %rimej#ia era
real: #e asemenea, totul n el era emo$ie ,i, #eci, )ucurie2 9i %lcea mult to.r,ia altora, #ar
nicio#at nu i se ura cu a sa, ,i #e multe ori, #ac ai (i %utut s"l o)ser.i n#ea%roa%e atunci
c&n# era sin+ur, l"ai (i .'ut r&'&n# #e (leacurile %e care ,i le %o.estea lui nsu,i sau #e
+lume$ele nc-i%uiri %e care ,i le (urea numai cu cinci minute nainte #e cli%a c&n# a.ea s"l
cu%rin# m&-nirea cea mai a#&nc2
@otu,i, #e #ata aceasta, #EArta+nan nu era, %oate, tocmai at&t #e .esel %e c&t ar (i (ost
#ac ar (i ,tiut c la Calais l a,tea%t c&$i.a %rieteni )uni, n loc #e a nt&lni acolo ,lea-ta
aceea #e 'ece secturi: cu toate acestea, melancolia nu"l .i'it mai mult #ec&t o #at %e 'i, ,i
%rimi n totul cam .reo cinci .i'ite ale acestei 'ei$e, nainte #e a 'ri marea la *oulo+ne, (r
a mai a#u+a c aceste .i'ite erau #e scurt #urata2
Dar, o#at ajuns acolo, #EArta+nan se sim$i mai a%roa%e #e ac$iune, ,i orice alt
sim$m&nt, n a(ar #e acela al ncre#erii n sine, #is%ru, %entru a nu se mai ntoarce nici"
o#at2 De la *oulo+ne, o lu #e"a lun+ul coastei %&n la Calais2
Calais era locul #e nt&lnire cu ceilal$i, ,i n Calais ##use (iecruia #in nrola$ii lui
a#resa -anului 7La Marele Monar-72 Acolo traiul nu era %rea scum%, acolo marinarii tr+eau
tot#eauna )ucuro,i, acolo oamenii #e s%a#, cu %lato, #e %iele, )inen$eles, +seau %at, mas,
)ere, n s(&r,it, toate %lcerile .ie$ii, %entru trei'eci #e )ncu$e %e 'i2
DEArta+nan ,i %ro%unea s",i sur%rin# oamenii n %lin .ia$ #e .a+a)on#aj, %entru
a",i #a seama #e la %rima oc-ire #ac se %oate )i'ui %e ei ca %e ni,te to.ar,i #e is%ra.a2
Ajunse la Calais s%re sear, %e la ceasurile %atru ,i jumtate2
XXII
DEAR@A=NAN CDLD@ORE8@E
;EN@RU CASA ;LANC<E@ X Co2
<anul 7La Marele Monar-7 se a(la ntr"o str#u$ %aralel cu %ortul, (r ca totu,i s #ea
n %ort: c&te.a ulicioare tiau, a,a cum tre%tele taie cele #ou mar+ini ale unei scri, cele #ou
mari linii #re%te, a %ortului ,i a str'ii2 ;rin aceste ulicioare nimereai %e nea,te%tate #in %ort n
stra#a ,i #in stra# n %ort2
DEArta+nan ajunse la %ort, a%uc %e una #in aceste ulicioare ,i c'u %e nea,te%tate n
(a$a -anului 7La Marele Monar-72 Momentul (usese )ine ales ,i"i amintea lui #EArta+nan #e
nce%uturile lui la -anul 7Morarul /rance'7, la Meun+2 C&$i.a marinari care jucau 'aruri se
luaser la ceart ,i se amenin$au unii %e al$ii cu toat (uria2 <an+iul, -an+i$a ,i #oi )ie$i #e
ser.iciu su%ra.e+-eau cu nelini,te cercul acestor juctori nri$i, n mijlocul crora ncierarea
era +ata s se %ro#uc #intr"o cli% n alta, %rin m&nuirea cu$itelor ,i a sat&relor2 @otu,i, jocul
continua2
;e o la.i$ #e %iatr stteau #oi .lj+ani ce se %rea c a,te%tau %e cine.a, cu oc-ii
a$inti$i la u,: %atru mese r&n#uite n (un#ul nc%erii comune erau ocu%ate #e al$i o%t in#i.i'i2
Nici cei #e %e la.i$, nici cei #e la mese nu ##eau semne c .or s se amestece n '&'ania sau
n jocul celorlal$i2
DEArta+nan recunoscu n ace,ti s%ectatori at&t #e reci ,i #e ne%stori %e cei 'ece
oameni ai lui2
I&'ania cre,tea #in cli% n cli%2 Orice %atim ,i are, ntocmai ca marea, (lu4ul ,i
re(lu4ul ei, care urc ,i co)oar2 Ajuns n culmea (uriei, un marinar rsturn masa, #im%reun
cu )anii ce se a(lau %e ea2 Masa c'u, )anii se rosto+olir %e jos2 9n aceea,i cli%, ntre+ul
%ersonal al -anului se re%e'i s culea+ )anii: #ar un mare numr #e %iese al)e (ur n-$ate
#e al$i in#i.i'i ce se (cur numai#ec&t ne.'u$i, n tim% ce marinarii se s(&,iau ntre ei2
Sin+uri, cei #oi oameni #e %e la.i$ ,i ceilal$i o%t #e la mesele #in (un#, cu toate c
%reau a)solut strini unii #e al$ii, sin+uri, s%unem, ace,ti 'ece oameni %arc se n$eleseser
ntre ei s rm&n nemi,ca$i n mijlocul acestor $i%ete #e (urie ,i al acelui 'ornit #e )ani2
Numai #oi se mul$umir #oar s"i m)r&nceasc %e )tu,ii ce se rosto+oliser %&n su) masa
lor2
86
Al$i #oi, mai %e urm, .'&n# tot acest tr)oi #in jurul lor, ,i scoaser ncet m&inile
#in )u'unare: al$i #oi, n s(&r,it, se urcar %e masa #in (a$a lor, a,a cum (ac, s%re a nu (i u#a$i,
cei care .# un ,u.oi #e a% n#re%t&n#u"se s%re ei2
7A,a, a,a 5 ,i 'ise #EArta+nan, cruia nu"i sc%ase nici unul #in amnuntele artate mai
sus 5 iat o (rumoas colec$ie0 %re.'tori, %otoli$i, o)i,nui$i cu tr)oiul, %re+ti$i %entru
lo.itur2 Drace, s"ar 'ice c am a.ut m&n )unA7
Deo#at, aten$ia i (u atras s%re un un+-er al nc%erii2 Cei #oi oameni care i
m)r&nciser cu %iciorul %e )tu,i se %omenir lua$i la njurturi #e marinarii ce se
m%caser acum ntre ei2 Unul #intre ace,tia, ame$it #e (urie, #ar mai ales #e )ere, .eni cu un
%as amenin$tor s"l ntre)e %e cel mai scun# #intre ace,ti #oi n$ele%$i cu ce #re%t a n#r'nit
s #ea cu %iciorul n ni,te (%turi ale )unului Dumne'eu care nu erau c&ini2 8i, (c&n# aceast
ntre)are, ,i .&r, ca s se arate ,i mai #&r', %umnul mare su) nasul recrutului #omnului
#EArta+nan2 Omul %li, (r s se o)ser.e #ac %lise #e team sau #e m&nie: .'&n# asta,
matelotul trase conclu'ia c %lise #e team ,i ri#ic %umnul cu +&n#ul ($i, #e a"l lsa s
ca# #re%t n cre,tetul strinului2 Dar, (r ca cel amenin$at s (i (cut .reo mi,care, i re%e'i
marinarului o #irect at&t #e %uternic n )urt, nc&t acesta se rosto+oli %&n n cellalt ca%t
al nc%erii, $i%&n# n+ro'itor2 In2 aceea,i cli%a, nsu(le$i$i #e sim$m&ntul le+turii comune,
to$i camara'ii n.insului se n%ustir asu%ra n.in+torului2 Acesta #in urm, cu acela,i s&n+e
rece #e care ##use #o.a#a mai nainte, (r s (ac nec-i)'uin$a #e a se (olosi #e arme,
n,(ac o stacan #e )ere cu ca%acul #e cositor ,i"i %ocni %e .reo #oi"trei #intre atacan$i: a%oi,
(iin#c ar (i (ost #o)or&t #e numrul atacan$ilor, ceilal$i ,a%te in,i %otoli$i #in (un#ul slii, care
nu se mi,caser #e la locurile lor %&n atunci, #&n#u",i seama c era %us n joc onoarea lor,
srir n ajutorul lui2 9n acela,i tim%, cei #oi ne%stori #e l&n+ u, ,i ntoarser ca%etele cu
o ncruntare a s%r&ncenelor ce arta -otr&rea lor .#it #e a se n%usti n s%inarea .rjma"
,ilor, #ac .rjma,ii nu se .or ast&m%ra2
<an+iul, )ie$ii #e ser.iciu ,i #oi %a'nici #e noa%te ce treceau %e acolo ,i care, #in
curio'itate, intraser s .a# ce se %etrece n -an, (ur t&r&$i n n.lm,eal ,i #o)or&$i n
%umni2
;ari'ienii lo.eau ca ni,te ciclo%i, to$i #eo#at ,i cu o #i)cie ce"$i (cea %lcere s"o
%ri.e,ti2 9n cele #in urm, sili$i s )at n retra+ere (a$ #e numrul %rea mare al celorlal$i, se
str&nser to$i n %artea cealalt a mesei celei mari, %e care %atru o ri#icar #e jos c&t ai )ate
#in %alme, n tim% ce al$i #oi %user m&na (iecare %e c&te o )anc #e sc&n#uri n a,a (el c,
slujin#u"se #e ele ca #e ni,te uria,e ciome+e, tr&ntir la %m&nt #intr"o sin+ur lo.itur o%t
marinari, %este care aruncar a%oi stri.itoarea lor cata%ult2
Du,umeaua era #eci %resrat cu rni$i, iar sala %lin #e $i%ete ,i #e %ra(, c&n#
#EArta+nan, mul$umit #e aceast %ro) a oamenilor lui, nainta cu s%a#a n m&n ,i, lo.in# cu
mciulia orice $east care"i ie,ea n cale, scoase un %uternic 7DestulA7 care %use ntr"o cli%it
ca%t ncierrii2 @o$i nce%ur s se retra+ #e"a"n#aratelea, #e la mijloc s%re mar+ini, n a,a
(el c #EArta+nan se %omeni sin+ur n mijlocul nc%erii2
1 Ce nseamn asta6 se a#res el a%oi a#unrii, cu tonul im%untor al lui Ne%tun
rostin# <uos e$o222
9n aceea,i cli% ,i la cel #int&i sunet al +lasului su, ca s continum meta(ora .ir+ilian,
recru$ii #omnului #EArta+nan, recunosc&n#u"l, (iecare n %arte, %e st%&nul ,i su.eranul su,
,i st.ilir #intr"o #at ,i (uria, ,i a.&ntul sc&n#urilor, ,i lo.iturile cu %icioarele #e mas2
La r&n#ul lor, marinarii, .'&n# aceast lun+ s%a# tras #in teac, aceast n($i,are
%lin #e mre$ie ,i acest )ra$ a+er care .enea n ajutorul #u,manilor lor, n %ersoana unui om
ce %rea o)i,nuit s %orunceasc, marinarii, la r&n#ul lor, se mul$umir s",i ri#ice rni$ii n
tcere ,i s",i culea+ #e %e jos stacanele #e )ere2
;ari'ienii ,i ,terser (run$ile ,i (cur %lecciuni naintea ,e(ului2 DEArta+nan (u
co%le,it cu mul$umiri #e ctre -an+iul #e la 7Marele Monar-72 Le %rimi ca un om care ,tie c
nu i se # nimic #e %risos, a%oi #eclar c %&n la %re+tirea cinei se #uce s (ac o %lim)are
%rin %ort2 Numai#ec&t, (iecare #in an+aja$ii lui, n$ele+&n# c sunt c-ema$i, ,i lu %lria, ,i
arunc %e umeri -aina ,i"l urm %e #EArta+nan2
Dar mu,c-etarul, %lim)&n#u"se ntr"una (r o $int %recis, cercet&n# (iecare lucru
nt&lnit n cale, n"a.ea #e +&n# s se o%reasc a,a re%e#e: el se n#re%t s%re #une, ,i cei 'ece
87
oameni, s%eria$i c se %omenesc urmrin#u"se ast(el unii %e al$ii, nelini,ti$i c .e#eau la
#rea%ta, la st&n+a ,i n s%atele lor to.ar,i la care nici nu se +&n#iser %&n atunci, se $ineau
#u% el, arunc&n#u",i unii altora %ri.iri #u,mnoase2
A)ia c&n# ajunse n cea mai a#&nc .&lcea a celei mai mari #une, #EArta+nan, '&m)in#
c"i .e#ea at&t #e r'le$i$i, se ntoarse cu (a$a ctre ei ,i, (c&n#u"le un semn m%ciuitor cu
m&na, le s%use0
1 <ei, #omnii mei, (r .rjm,ieA Sunte$i meni$i s tri$i laolalt, s . n$ele+e$i n
toate %ri.in$ele, iar nu s . s(&,ia$i unii %e al$ii2
Atunci, orice ,o.ial se s%ul)er #intr"o #at: oamenii rsu(lar u,ura$i, ca ,i cum ar (i
(ost sco,i #intr"un sicriu, ,i se %ri.ir cu )un.oin$ unii %e al$ii2 Du% aceast c&ntrire, ,i
n#re%tar oc-ii ctre ,e(ul lor, care, cunosc&n# #e mult .reme marea art #e a .or)i
oamenilor #e tea%a lor, le $inu acest mic #iscurs, n(iri%at %e loc ,i rostit cu o .ioiciune ntru
totul +ascon0
1 Domnii mei, ,ti$i cu to$ii cine sunt2 3"am an+ajat, cunosc&n#u". .iteji ,i .r&n# s .
(ac %rta,i la o e4%e#i$ie +lorioas2 9nc-i%ui$i". c, lucr&n# alturi #e mine, lucra$i %entru
re+e2 3 %re.in numai c #e .e$i sc%a o sin+ur .or) #es%re aceasta, m .oi .e#ea silit s .
'#ro)esc ime#iat ca%etele n c-i%ul ce mi se .a %rea cel mai la"n#em&n2 8ti$i cu to$ii,
#omnilor, c secretele #e stat sunt ca o otra. uci+toare: at&ta .reme c&t aceast otra. st n
cutia ei ,i cutia e )ine nc-is, nu (ace ru nimnui: scoas #in cutie, omoar2 Acum,
a%ro%ia$i". #e mine, ,i .e$i a(la #es%re acest secret ceea ce mi st n %utin$ s . s%un2
@o$i se str&nser n juru"i cu un (reamt %lin #e curio'itate2
1 A%ro%ia$i". 5 continu #EArta+nan 5 ,i %asrea care trece %e #easu%ra ca%etelor
noastre, ie%urele care se joac %rin )uruienile nisi%urilor, %e,tele care sare #in a% s nu ne
au#2 E .or)a s a(lm ,i s"i ra%ortm #omnului inten#ent su%erior al (inan$elor n ce msur
contra)an#a en+le' #unea' mr(urilor (rance'e2 3om %trun#e %retutin#eni ,i .om .e#ea
totul2 3om (i ni,te )ie$i %escari %icar'i, arunca$i %e coast #e o (urtun cum%lit2 Se n$ele+e
#e la sine c .om .in#e %e,tele nici mai )ine, nici mai ru #ec&t orice %escar2 Dar s"ar %utea s
se a(le cine suntem ,i s (im tul)ura$i n tre)urile noastre: este #eci ne.oie s (im oric&n# n
stare s ne a%rm2 Iat %entru ce ."am ales, socotin#u". oameni n$ele%$i ,i #e curaj2 3om
#uce un trai )un laolalt ,i nu ne .or %&n#i mari %rimej#ii, #at (iin# c a.em la s%atele nostru
un ocrotitor %uternic, mul$umit cruia nu ne .om lo.i #e nici o ncurctur n cale2 Un sin+ur
lucru m n+rijorea', #ar n#j#uiesc c, #u% o scurt #iscu$ie, m .e$i scoate ,i #in aceast
ncurctur2 Lucrul care m n+rijorea' e s nu #uc cu mine un ec-i%aj #e %escari ne.olnici,
care ec-i%aj ne"ar stin+-eri %este msur, %e c&t .reme #ac, #in nt&m%lare, se +sesc
%rintre #omniile .oastre oameni care s (i .'ut marea222
1 O, c&t #es%re asta, s nu"$i %eseA stri+ unul #in recru$ii lui #EArta+nan2 Eu am (ost
%ri'onier la %ira$ii #in @unis tim% #e trei ani ,i ,tiu cum se con#uce o na. tot a,a #e )ine ca
un amiral2
1 3e#e$i 5 'ise #EArta+nan 5 stra,nic lucru e nt&m%lareaA
Rosti aceste cu.inte cu un ne#eslu,it accent #e %re(cut nai.itate, #eoarece el ,tia %rea
)ine c aceast .ictim a %ira$ilor era un .ec-i corsar ,i l an+ajase n cuno,tin$ #e cau'a2 Dar
#EArta+nan nu s%unea nicio#at mai mult #ec&t tre)uia s s%un, tocmai ca s",i lase au#itorul
%e +&n#uri2 /u scutit #eci #e orice e4%lica$ie, ,i culese e(ectul (r a #a s se n$elea+ c l"ar
%reocu%a cau'a2
1 Iar eu 5 stri+ un al #oilea 5 am un unc-i care e %a'nic la sc-elele #in %ortul La
Roc-elle2 De mic co%il m"am jucat %e %un$ile cor)iilor: m %rice% s m&nuiesc c&rma ,i
%&n'ele mai )ine ca un marinar .enit #e %e ocean2
Nici acesta nu min$ea, la (el ca ,i cellalt0 .&slise ,ase ani %e +alerele maiest$ii sale, n
La Ciotat2
Al$i #oi (ur mai sinceri0 ei mrturisir (r nconjur c slujiser %e un .as ca sol#a$i,
%e#e%si$i s tra+ la +alere: ,i nu ro,ir s%un&n# asta2 DEArta+nan se %omeni #eci ,e(ul a ,ase
r')oinici ,i %atru marinari, a.&n# n acela,i tim% o armat ,i #e uscat, ,i #e a%, ceea ce l"ar
(i um%lut #e m&n#rie %e ;lanc-et, #ac )canul ar (i cunoscut acest amnunt2
Acum nu mai era .or)a #ec&t #e or#inul +eneral, ,i #EArta+nan l ##u cu toat %reci'ia2
Le s%use oamenilor si s (ie +ata #e %lecare s%re <a+a, urm&n#, unii, $rmul mrii, %&n la
88
*resSens, ceilal$i, #rumul care #uce la An.ers2 9,i ##ur nt&lnire %este cincis%re'ece 'ile,
socotin# c .or mer+e ntins n (iecare 'i, n %ia$a cea mare #in <a+a2
DEArta+nan ,i %o.$ui a%oi oamenii s %orneasc la #rum #oi c&te #oi, (orm&n#
%erec-ile a,a cum .or socoti #e cu.iin$, #u% sim%atii2 El nsu,i ,i alese #intre mutrele mai
%u$in (ioroase #oi oameni #in +ar#, %e care"i cunoscuse c&n#.a ,i ale cror sin+ure cusururi
erau c jucau 'aruri ,i se m)tau2 Ace,tia nu",i %ier#user cu totul i#eea #e ci.ili'a$ie ,i, su)
o m)rcminte curat, inimile lor ar (i nce%ut s )at #in nou omene,te2 DEArta+nan, %entru
a nu st&rni %i'ma %rintre ceilal$i, i n#emn s %orneasc nainte2 El i %str %e cei #oi ale,i,
i m)rc n .ec-iturile lui %ersonale ,i %lec m%reun cu ei2 Acestora, crora le ls
im%resia c"i onorea' cu o ncre#ere #e%lin, #EArta+nan le (cu o (als mrturisire, menit
s +arante'e sor$ii #e i')&n# ai e4%e#i$iei2 Le s%use c era .or)a nu s .a# n ce msur
contra)an#a en+le' %utea s #une'e ne+o$ului (rance', ci, #im%otri., n ce msur
contra)an#a (rance' %utea s stin+-ereasc ne+o$ul en+le'2 Oamenii %reau a cre#e c acesta
e a#e.rul: ,i c-iar a,a cre#eau2 DEArta+nan era ncre#in$at c la cel #int&i #e'm$, atunci
c&n# a.eau s (ie )e$i turt, unul #in ei .a m%rt,i restului )an#ei aceast tain #e c%etenie
a lor2 ;lanul lui i se %ru #eci (oarte )un2
La cincis%re'ece 'ile #u% cele ce am .'ut c se %etrecuser la Calais, ntrea+a tru% se
+sea reunit la <a+a2 DEArta+nan constat c to$i oamenii lui, cu o n$ele%ciune #emn #e
luat n seam, se tra.estiser n matelo$i mai mult sau mai %u$in ncerca$i #e as%rimile mrii2 9i
#use ,i"i ls s #oarm ntr"o ma+a'ie #e %e NeOSerSe"street, iar el se instala, n toat re+ula,
ntr"o locuin$ )un #e %e marele canal2
Aici a(l c re+ele An+liei se ntorsese la aliatul su, Lil-elm al II"lea #e Nassau,
stat-u#erul Olan#ei2 Mai a(l a%oi c re(u'ul re+elui Lu#o.ic al XI3"lea rcise ntruc&t.a
ocrotirea ce"i (usese #at %&n atunci ,i c, #in aceast %ricin, (usese ne.oit s se retra+
ntr"o csu$ #in satul Sc-e.enin+en, a,e'at %rintre nisi%uri, la mar+inea mrii, cam la o le+-e
#e <a+a2
Acolo, se s%unea, nenorocitul i'+onit se m&n+&ia n sur+-iunul lui, %ri.in#, cu acea
triste$e caracteristic %rin$ilor #in neamul su, marea nemr+init a Nor#ului, care"l #es%r$ea
#e An+lia lui, a,a cum o #es%r$ise alt#at %e Maria Stuart #e /ran$a2 Acolo, n s%atele
c&tor.a co%aci ai (rumoasei %#uri #e la Sc-e.enin+en, %e nisi%ul mrunt n care cresc
)uruienile aurii #e #un, Carol al II"lea l&nce'ea ca ,i ele, #ar mai nenorocit #ec&t ele, cci
tria n lumea +&n#urilor, n#j#uin# ,i #e'n#j#uin# r&n# %e r&n#2
DEArta+nan se re%e'i ntr"o 'i %&n la Sc-e.enin+en, %entru a se ncre#in$a #es%re cele
ce se .or)eau %e seama %rin$ului2 9l .'u, ntr"a#e.r, %e Carol al II"lea ie,in# sin+ur ,i
n+&n#urat %e o %orti$ ce #a ns%re %#ure ,i %lim)&n#u"se %e mar+inea mrii, la a%usul
soarelui, (r sa atra+ mcar luarea"aminte a %escarilor, care, ntorc&n#u"se seara #in lar+, ca
.ec-ii oameni ai mrii #in Ar-i%ela+, ,i tr+eau )rcile %e %run#i,ul #e la $rm2
Mu,c-etarul l recunoscu %e re+e2 9l .'u a$intin#u",i %ri.irea ntunecat %este
ntin#erea nes(&r,it a a%elor, n tim% ce %e o)ra'ul lui %ali# se rs(r&n+eau ra'ele ro,iatice ale
soarelui ce atin+ea #un+a (umurie a ori'ontului2 A%oi Carol al II"lea intr #in nou n csu$a
retras, tot sin+ur, mi,c&n#u"se ncet ,i trist, ascult&n# cum sc&r$&ia su) %a,ii lui nisi%ul
mrunt ,i mi,ctor2
9n aceea,i sear, #EArta+nan nc-irie %entru o mie #e li.re un )arca' #e %escar, care
costa %atru mii2 ;lti aceast mie #e li.re )ani +-ea$ ,i #e%use celelalte trei mii n %strarea
)ur+mesterului. Du% aceea ,i m)arc, n tim%ul no%$ii, ,i (r s"i (i .'ut cine.a, %e cei
,ase oameni care alctuiau armata lui #e uscat, iar n cli%a c&n# marea nce%u s se retra+, la
ceasurile trei #ins%re 'iu, %orni n lar+, mane.r&n# .elele )arca'ului cot la cot cu ceilal$i
%atru ,i )i'uin#u"se %e %rice%erea (ostului os&n#it la +alere, ca ,i cum ar (i a.ut #e"a (ace cu
%rimul %ilot #in %ort2
XXIII
9N CARE AU@ORUL SE 3EDE SILI@,
/DRD 3OIA LUI, SD /ACD ;UHIND IS@ORIE
89
9n tim% ce re+ii ,i oamenii ,i )teau ast(el ca%ul cu An+lia, care se +u.erna sin+ur ,i
care, tre)uie s o s%unem, nu (usese nicio#at at&t #e %rost +u.ernat, un om asu%ra cruia
Dumne'eu ,i o%rise %ri.irea ,i ,i %usese m&na %e cre,tetul su, un om sortit #e ursitoare s",i
scrie numele cu slo.e #e (oc n cartea istoriei ,i urma, n .'ul lumii, o%era %lin #e mister ,i
n#r'neal2 Mer+ea nainte, #ar nimeni nu ,tia un#e .oia s ajun+, cu toate c nu numai
An+lia, #ar ,i /ran$a, #ar ,i Euro%a l %ri.eau n#ea%roa%e cum se n#rea%t s%re $inta lui cu
%asul -otr&t, cu (runtea sus2 @ot ceea ce se ,tia #es%re acest om o .om s%une n cele ce
urmea'2
MoncS se #eclarase %entru li)ertatea (aimosului Rump -arliament, sau, #ac . %lace
mai mult, ;arlamentul 7Coa#7, cum era %oreclit, %arlament %e care +eneralul Lam)ert,
urm&n# %il#a lui CromOell, al crui locotenent (usese, l )locase at&t #e str&ns, s%re a",i
im%une .oin$a n s&nul lui, nc&t nici un mem)ru, n tim%ul acestei )locri, nu %utuse s mai
ias #e acolo ,i numai unul sin+ur, ;ierre LentOort-, %utuse s intre2
Lam)ert ,i MoncS, totul se re#ucea la ace,ti #oi oameni, cel #int&i re%re'ent&n#
#es%otismul militar, al #oilea, re%u)licanismul %ur2 Ace,ti #oi oameni erau sin+urii #oi re%re"
'entan$i %olitici ai acelei re.olu$ii n care Carol I ,i %ier#use mai nt&i coroana ,i a%oi ca%ul2
Lam)ert, #e alt(el, nu",i ascun#ea %lanurile: el cuta s instaure'e un +u.ern militar ,i
s #e.in ,e(ul acestui +u.ern2
MoncS, re%u)lican n#&rjit, s%uneau unii, .oia s men$in Rump -arliament-ul, aceast
re%re'entant .#it, #e,i #e+enerat, a re%u)licii2 MoncS, am)i$ios #i)aci, s%uneau al$ii, .oia
s (ac #in acest %arlament, %e care lsa a se cre#e c"l ocrotea, o trea%t %uternic s%re a se
%utea urca %&n la tronul %e care CromOell l (cuse s rm&n +ol2
Ast(el, Lam)ert, asu%rin# %arlamentul, ,i MoncS, art&n#u"se #e %artea lui, se
#eclaraser %e (a$ #u,mani ntre ei2 De aceea, at&t MoncS, c&t ,i Lam)ert se +&n#iser #e la
)un nce%ut s",i alctuiasc (iecare c&te o armat0 MoncS n Sco$ia, un#e erau %res)iterienii
,i re+ali,tii, a#ic nemul$umi$ii: Lam)ert la Lon#ra, un#e se a(la ca tot#eauna cea mai
%uternic o%o'i$ie m%otri.a %uterii %e care o a.ea su) oc-ii ei2
MoncS %aci(icase Sco$ia, ,i (ormase acolo o armat ,i ,i +sise un a#%ost0 %rima l
%'ea %e celalalt2 MoncS ,tia c nu sosise nc 'iua, #at #e Dumne'eu, %entru o mare
sc-im)are: #e aceea %rea c s%a#a i e nc li%it #e teac2 De nen.ins in sl)atica ,i
muntoasa lui Sco$ie, +eneral n toata %uterea cu.&ntului, re+e al unei armate #e uns%re'ece
mii #e osta,i ncerca$i, %e care"i con#usese, nu o #at, la i')&n#, tot at&t #e )ine, #ac nu
c-iar mai )ine in(ormat asu%ra tre)urilor #e la Lon#ra #ec&t Lam)ert, care ,i a.ea +arni'oana
n Cit?, iat care era %o'i$ia lui MoncS c&n#, la o sut #e le+-e #e%rtare #e Lon#ra, se #eclar
%entru %arlament2 Lam)ert, #in contr, #u% cum am s%us, locuia n ca%ital2 Aici se a(la
centrul tuturor o%era$iunilor sale ,i aici i')utise el s a#une n jurul su nu numai %rietenii, #ar
,i %tura #e jos a %o%orului2
A,a#ar, n Lon#ra a(l Lam)ert #es%re s%rijinul %e care MoncS l ##ea %arlamentului,
tocmai #e %e coastele Sco$iei2 Socoti c nu mai era tim% #e %ier#ut ,i c @Oee#"ul nu e c-iar
at&t #e #e%arte #e @amisa nc&t o armat s nu %oat ajun+e re%e#e #e la un r&u la cellalt, mai
ales #ac e )ine coman#at2 El ,tia, #e asemeni, c, %e msur ce .or %trun#e n An+lia,
sol#a$ii lui MoncS .or (orma %e #rum acel )ul+re #e '%a#, ca o em)lem a +lo)ului
norocului, care nu e %entru un am)i$ios #ec&t o trea%t ce urc necontenit s%re $elul su2 9,i
a#un #eci armata, %uternic n acela,i tim% %rin alctuirea ca ,i %rin numrul ei, ,i ie,i
naintea lui MoncS, care, n ce"l %ri.ea, asemenea unui na.i+ator %ru#ent %lutin# %rintre
st&nci, nainta cu mult )+are #e seam ,i a#ulmeca n )taia .&ntului orice I+omot ,i orice
'.on ce .enea #ins%re Lon#ra2
Cele #ou armate se 'rir una %e alta n #re%tul ora,ului NeOcastle: Lam)ert, ajuns cel
#int&i, %o%osi c-iar n ora,2 MoncS, %re.'tor, se o%ri acolo un#e se +sea ,i",i sta)ili
cartierul +enerai la Col#stream, %e malul r&ului @Oee#2
I.irea lui Lam)ert st&rni .oio,ie n armata lui MoncS, %e c&n#, #im%otri., i.irea lui
MoncS %ro#use '%ceal n armata lui Lam)ert2 S"ar (i %utut cre#e c ace,ti sol#a$i )tio,i,
care (cuser at&ta .&l. %e str'ile Lon#rei, %orniser la #rum cu s%eran$a c nu .or nt&lni
%e nimeni, iar acum, .'&n# c au nt&lnit o armat ,i c aceast armat (lutura n (a$a lor nu
90
numai un stea+, #ar o cau' ,i un %rinci%iu, s"ar (i %utut cre#e, s%unem, c ace,ti sol#a$i
)tio,i nce%user s",i #ea seama c erau mai %u$in )uni re%u)licani #ec&t osta,ii lui
MoncS, ntruc&t ace,tia sus$ineau %arlamentul, c&t .reme Lam)ert nu sus$inea nimic, nici
mcar %e el nsu,i2
C&t #es%re MoncS, #ac ar (i stat s ju#ece )ine, sau #ac a ,i (cut acest lucru, tre)uie
s (i (ost tare trist, cci istoria %o.este,te 5 ,i aceast %u#ic #oamn, se ,tie, nu minte
nicio#at 5 cci istoria %o.este,te c, n 'iua sosirii sale la Col#stream, oamenii lui cutar
'a#arnic, #ar nu +sir nici mcar o sin+ur oaie n tot ora,ul2 Dac MoncS ar (i coman#at o
armat en+le', ar (i a.ut #estule moti.e s",i .a# ntrea+a o,tire #&n# )ir cu (u+i$ii2 Dar cu
sco$ienii nu se nt&m%l ceea ce se nt&m%l cu en+le'ii, %entru care aceast carne moale,
m)i)at #e s&n+e, este o necesitate #e care nu se %ot li%si: sco$ienii ns, neam srac ,i
cum%tat, triesc cu o m&n #e or' mcinat ntre #ou %ietre, muiat n a%a #e la (&nt&n ,i co%t
%e o .atr nro,it2
Sco$ienii #eci, %rimin#u",i ra$ia lor #e or', nu se mai nelini,tir #aca era sau nu era
carne n Col#stream2 Lui MoncS ns, neo)i,nuit cu turtele #e or', i era (oame, ,i statul su
major, cel %u$in tot at&t #e (lm&n# ca ,i el, %ri.ea cu ner)#are n #rea%ta ,i n st&n+a, ca s
.a# ce se %re+tea #e m&ncare2
MoncS trimise cerceta,i, s culea+ in(orma$ii: #ar oamenii lui, sosin#, au +sit ora,ul
%ustiu ,i toate %r.liile +olite: nici nu mai %utea (i .or)a #e mcelari sau #e )rutari Ia
Col#stream2 Nu se +si nici mcar o coaj #e %&ine %entru masa #e sear a +eneralului2
;e msur ce .e,tile se nmul$eau, unele mai %u$in ncurajatoare #ec&t altele, MoncS,
.'&n# s%aima ,i #e'n#ej#ea 'u+r.ite %e toate (e$ele, #eclar c lui nu"i este (oame ,i c, #e
altminteri, toat lumea a.ea s mn&nce a #oua 'i, ntruc&t Lam)ert se a(la acolo %esemne cu
+&n#ul s ncea% lu%ta ,i, %rin urmare, %re+tit s ce#e'e toate %ro.i'iile sale, #ac ar (i +onit
#in NeOcastle, sau s li)ere'e %entru .ecie %e sol#a$ii lui MoncS #e c-inurile (oamei, #ac ar
(i n.in+tor2 Aceast consolare nu",i +si ecou ns #ec&t la un numr mic #e su)alterni, #ar
%u$in i %sa #e asta lui MoncS, #eoarece, su) a%aren$a unei #e%line )lajint$i, el era un om
(oarte -otr&t2
/iecare (u #eci silit s se consi#ere stul, sau cel %u$in s %ar c este2 MoncS, tot a,a #e
n(ometat ca ,i oamenii lui, #ar %re(c&n#u"se c nici nu se +&n#e,te la )er)ecul %e care"l
cutaser n 'a#ar, tie o )uc$ic #e tutun, nu mai mare ca )uricul unui #e+et, #in calu%ul
unui ser+ent care (cea %arte #in suita sa, ,i nce%u s mestece n +ur aceast )uc$ic #e
ta)ac, asi+ur&n#u"i %e locotenen$ii lui c (oamea e o -imer ,i c ea $i %iere cu totul atunci
c&n# ai ce.a #e mestecat ntre #in$i2 Aceast +lum i nmuie %e nc .reo c&$i.a #intre cei
care nu se lsaser con.in,i #e %rima #e#uc$ie %e care MoncS o trsese #in (a%tul c se a(lau
n .ecintatea lui Lam)ert: numrul nemul$umi$ilor sc'u #eci sim$itor: +ar#a ,i lu %ostul n
%rimire, %atrulrile nce%ur ,i +eneralul ,i continu srcciosul lui os%$ su) cortul #esc-is2
9ntre la+rul lui ,i cel al #u,manului su se nl$a o .ec-e mnstire, #in care a'i a)ia au
mai rmas c&te.a ruine, #ar care %e atunci era ntrea+ ,i se numea mnstirea #in NeOcastle2
Era cl#it %e un teren lar+, ce nu $inea nici #e c&m%ie: nici #e r&u, (iin# a%roa%e o mla,tin
un#e musteau i'.oarele ,i un#e se str&n+ea a%a %loilor2 @otu,i, n mijlocul acestor )ltoace
aco%erite #e ier)uri nalte, #e trestie ,i #e ro+o', se 'reau #i(erite lim)i #e %m&nt uscat 5
un#e (useser c&n#.a +r#inile #e 'ar'a.at, %arcul, locul #e %lim)are sau care a.useser alta
ntre)uin$are n ca#rul mnstirii 5 semn&n# cu unul #in acei uria,i %ianjeni #e mare, al
cror tru% e rotun#, n tim% ce %icioarele se #es(ac n toate %r$ile, %ornin# #in mijlocul acestei
circum(erin$e2
=r#ina #e 'ar'a.at, unul #in cele mai lun+i %icioare #e acest (el ale mnstirii, se
ntin#ea %&n n a%ro%ierea ta)erei lui MoncS2 Din ne(ericire, era, #u% cum am artat, a)ia %e
la nce%utul lui iunie, ,i +r#ina, %rsit #e altminteri, era srac n roa#e2
MoncS %stra acest loc ca (iin# cel mai %otri.it %entru un atac %rin sur%rin#ere2 Dincolo
#e 'i#urile mnstirii se 'reau (ocurile #in ta)ra +eneralului ri.al: #ar ntre aceste (ocuri ,i
mnstire se ntin#ea r&ul @Oee#, care ,i rosto+olea sol'ii lumino,i %e su) um)ra #eas a
c&tor.a stejari n(run'i$i2
MoncS cuno,tea (oarte )ine aceast %o'i$ie, #eoarece NeOcastle ,i m%rejurimile sale i
slujiser, n mai multe r&n#uri, #e cartier +eneral2 Ei ,tia c #u,manul su %utea trimite, n
91
cursul 'ilei, iscoa#ele %&n la aceste ruine, cut&n# ast(el o %ricin #e -r$uial, #ar c n
tim%ul no%$ii nu .a n#r'ni s se a%ro%ie2 Era #eci n si+uran$2 Ast(el c sol#a$ii lui %utur
s"l .a#, #u% ce termin ceea ce el numea sr)torescul su os%$, a#ic #u% ce ncet
mestecatul #es%re care am .or)it mai sus, %utur #eci s"l .a# #ormin#, a,a cum mai t&r'iu
a.ea s (ac Na%oleon n ajunul )tliei #e la Austerlit', a,e'at n jil$ul su #e rc-it, ju"
mtate su) lumina o%ai$ului, jumtate su) ra'ele lunii care nce%ea s se urce %e cer2 Ceea ce
nsemna c erau a%roa%e nou ceasuri ,i jumtate seara2
Deo#at MoncS (u smuls #in aceast toro%eal, %re(cut %oate, #e o ceat #e sol#a$i
care, aler+&n# cu stri+te .oioase, nce%ur s #ea cu %icioarele n st&l%ii ce sus$ineau cortul
+eneralului, (c&n# na#ins +l+ie, ca s"l tre'easc2 Dar nu era ne.oie #e at&ta tr)oi2
MoncS #esc-ise numai#ec&t oc-ii,
1 Ei, )ie$i, ce s"a nt&m%lat acolo6 ntre) el2
1 =enerale 5 rs%unser mai multe +lasuri #eo#at 5 +enerale, .e$i a.ea un os%$ %e
cinsteA
1 Dar am m&ncat, #omnii mei 5 'ise el c&t se %oate #e lini,tit 5 ,i tocmai m o#i-neam
n ti-n, %recum .e#e$i, #u% mas2 Dar -ai, intra$i ,i s%une$i"mi ce . a#uce aici2
1 =enerale, o .este )un2
1 Oare6A Lam)ert ne"a .estit cum.a c se )ate m&ine6
1 Nu, #ar am %us m&na %e o )arc #e %escari ce #ucea %e,te celor #in ta)ra #in
NeOcastle2
1 Ru a$i (cut, %rieteni2 Ace,ti #omni #in Lon#ra sunt (oarte #elica$i, ei $in mult la
%rimul (el #e m&ncare: acum #esi+ur c i"a$i n(uriat %este msur: n noa%tea asta ,i m&ine
.or (i necru$tori2 Ar (i mai n$ele%t, cre#e$i"m, s"i #a$i na%oi lui Lam)ert %e,tele ,i %escarii
lui: alt(el222 =eneralul sttu o cli% %e +&n#uri2 Ia s%une$i"mi 5 urm el 5 cine sunt ace,ti
%escari, #ac nu . su%ra$i6
1 Marinari care %escuiesc n ocean, %e coastele /ran$ei sau ale Olan#ei, ,i care au (ost
arunca$i #e (urtun %e ale noastre2
1 3or)e,te .reunul #intre ei lim)a noastr6
1 8e(ul lor ne"a s%us c&te.a .or)e n en+le'e,te2
*nuiala +eneralului se tre'ea tot mai mult, %e msur ce %rimea mai multe lmuriri2
1 ;rea )ine 5 'ise el2 3reau s"i .# %e ace,ti oameni, a#uce$i"mi"i aiciA
Un o(i$er se #es%rinse numai#ec&t #in +ru%, #uc&n#u"se s"i caute2
1 C&$i sunt6 mai ntre) MoncS2 8i ce (el #e )arc au6
1 Sunt 'ece sau #ois%re'ece, +enerale, ,i %escuiesc ntr"un (el #e %esca#or, cum i s%un
ei, #e construc$ie olan#e', #u% c&t mi s"a %rut2
1 8i 'ice$i c #uceau %e,te n la+rul #omnului Lam)ert6
1 Da, +enerale2 8i se %are c a.eau o ncrctur #estul #e )un #e %e,te2
1 *ine, o s .e#em noi 5 'ise MoncS2
9ntr"a#e.r, c-iar n aceea,i cli%, o(i$erul se ntoarse a#uc&n#u"l %e ,e(ul acestor
%escari, un )r)at cam #e cinci'eci, %&n la cinci'eci ,i cinci #e ani, #ar care se $inea nc
)ine2 Era %otri.it #e statur ,i %urta o -ain #e l&n +roas ,i o cciuli$ tras %&n %este oc-i:
un (el #e sat&r i at&rna la cin+toare ,i um)la cu mersul acela ,o.ielnic al marinarilor care,
ne,tiin# nicio#at, #in %ricina )alansrii .asului, #ac .or clca %e %unte sau n +ol, #au
(iecrui %as al lor o clctur at&t #e si+ur, ca ,i cum ar (i .or)a s n(i+ un %ar n a%2
MoncS, cu o %ri.ire (in, #ar %trun'toare, l cercet n#elun+ %e %escarul care"i
'&m)ea cu acel sur&s %e jumtate ,iret, %e jumtate nai., caracteristic $ranilor no,tri2
1 3or)e,ti en+le'e,te6 l ntre) MoncS ntr"o (ran$u'easc #es.&r,it2
1 A-, #estul #e %rost, milor# 5 rs%unse %escarul2 Acest rs%uns (u rostit mai #e+ra)
cu accentul .ioi ,i
%u$in re%e'it al locuitorilor #e #incolo #e Loara, #ec&t cu accentul oarecum tr+nat #e
%rin %r$ile #e a%us ,i mia'noa%te ale /ran$ei2
1 Dar, oricum, .# c .or)e,ti 5 strui MoncS, s%re a"i au'i nc o #at accentul2
1 E-, noi, oamenii #e %e mri 5 rs%unse %escarul 5 ne n$ele+em c&te %u$in n toate
lim)ile2
1 A,a#ar, e,ti %escar #e mare6
92
1 ;e 'iua #e a'i, milor#, sunt %escar, ,i nc un %escar norocos2 Am %rins un )ar care
c&ntre,te %e %u$in trei'eci #e li.re, ,i %este cinci'eci #e ro,ioare: mai am, #e asemenea,
c&$i.a merlani mrun$i, care .or (i (oarte +usto,i (ri%$i %e cr)uni ncin,i2
1 M taci s cre# c ai %escuit mai mult n +ol(ul =asconiei, #ec&t n Canalul M&necii
5 s%use MoncS, '&m)in#2
1 E a#e.rat, sunt #in mia''i: asta m m%ie#ic oare s (iu un %escar )un, milor#6
1 O, nu, ,i $i .oi cum%ra tot %e,tele: #ar, s%une"mi cinstit, %entru cine l %re+tise,i6
1 Milor#, nu . .oi ascun#e c m #uceam la NeOcastle, %lutin# #e"a lun+ul coastei,
c&n# un +ru% #e clre$i care mer+eau %e $rm n sens o%us au (cut semne )rcii mele s ne
n#re%tm s%re la+rul cinstitei .oastre (e$e, su) amenin$area c alt(el ne .or lua la oc-i cu
(lintele2 8i cum eu nu eram narmat %entru lu%t 5 a#u+ %escarul '&m)in# 5 a tre)uit s m
su%un2
1 8i #e ce te #uceai la Lam)ert ,i nu .eneai ia mine6
1 Milor#, .oi .or)i #esc-is: nl$imea .oastr mi n+#uie6
1 Da, ,i, #ac tre)uie, $i %oruncesc c-iar2
1 Ei )ine, milor#, m #uceam la #omnul Lam)ert (iin#c #omnii #e la ora, %ltesc
)ine, %e c&t .reme #umnea.oastr, sco$ienii, %uritani, %res)iterieni, co.enantari, cum .re$i s
. numi$i, #umnea.oastr m&nca$i %u$in ,i nu %lti$i #e loc2
MoncS ri#ic #in umeri, (r a",i %utea ascun#e totu,i un '&m)et2
1 8i, #ac e,ti #in mia''i, #e ce"ai .enit s %escuie,ti %e coastele noastre6
1 /iin#c am (cut %rostia s m nsor n ;icar#ia2
1 M ro+: totu,i ;icar#ia nu e An+lia2
1 Milor#, omul ,i m%in+e )arca s%re lar+ul mrii, ns Dumne'eu ,i .&ntul (ac restul
,i #uc )arca acolo un#ele %lace2
1 A,a#ar, n"a.eai #e +&n# s tra+i la $rmul nostru6
1 Nici#ecum2
1 8i ce linie urmai6
1 Ne ntorceam #e la Osten#a, un#e .&n#use ni,te scrum)ii, c&n# un .&nt %uternic
#ins%re mia''i ne"a m%ins n lar+: atunci, .'&n# c era 'a#arnic s ne lu%tm cu el, ne"am
lsat n .oia lui2 A tre)uit ast(el, ca s nu %ier#em %e,tele, care era (oarte )un, s ne o%rim ,i
s .in#em n cel mai a%ro%iat %ort al An+liei: ,i acest %ort s"a nt&m%lat s (ie NeOcastle2
;rilejul era tocmai )un, ni2 s"a s%us, ntruc&t se n+rm#iser acolo o mul$ime #e oameni, #in
ora, ,i #in la+rul militar: ,i unul ,i altui erau n$esate #e +entilomi (oarte )o+a$i ,i (oarte
(lm&n'i2 ni s"a mai s%us, ast(el c m"am n#re%tat s%re NeOcastle2
1 8i to.ar,ii ti un#e sunt6
1 O, to.ar,ii mei au rmas la )arc: sunt ni,te marinari neinstrui$i, (r nici un (el #e
cuno,tin$e2
1 ;e c&t .reme tu6222 (cu MoncS2
1 O- 5 rs%unse ,e(ul r&'&n# 5 eu am um)lat mult cu tatl meu, ,i ,tiu cum se s%une n
toate lim)ile Euro%ei un scu#, un taler, un %istol, un lu#o.ic ,i un lu#o.ic mare #e aceea ,i
ec-i%ajul m ascult ca %e un %astor ,i mi se su%une ca unui amiral2
1 Atunci, tu nsu$i l"ai ales %e Lam)ert #re%t cel mai )un cum%rtor6
1 Da, (r n#oial2 8i, s (im #re%$i, milor#, m"am n,elat6
1 Asta ai s"o .e'i mai t&r'iu2
1 Oricum, milor#, #ac e .reo +re,eal, .ino.atul sunt numai eu, ,i %entru asta nu
tre)uiesc %e#e%si$i to.ar,ii mei2
7Iat #e )un seam un cara+-ios cu #u-7 5 +&n#i n sinea lui MoncS2
A%oi, #u% c&te.a momente #e tcere, n care tim% l cerceta n#ea%roa%e %e %escar,
+eneralul ntre)0
1 8i 'ici c .ii #in Osten#a6
1 Da, milor#, n linie #rea%t2
1 Atunci ai au'it .or)in#u"se %e acolo #es%re c-estiunile la 'i, ntruc&t )nuiesc c
mul$i se ocu% #e ele n /ran$a ,i n Olan#a2 Ce (ace acela care ,i s%une re+ele An+liei6
1 O-, milor# 5 stri+ %escarul cu o sinceritate '+omotoas ,i %lin #e nsu(le$ire 5 iat
o ntre)are (ericit, ,i n"a$i (i +sit %e altul care s . rs%un# mai )ine #ec&t mine, cci,
93
ntr"a#e.r, eu . %ot s%une lucruri #eose)ite n aceast %ri.in$2 9nc-i%ui$i"., milor#, c,
(c&n# un %o%as la Osten#a ca s .in#em %u$inele scrum)ii %e care le %escuisem acolo, l"am
.'ut %e (ostul re+e %lim)&n#u"se %e $rmul mrii, n a,te%tarea cailor care tre)uiau s"l #uc
la <a+a0 e un )r)at nalt, %ali#, cu %rul ne+ru ,i cu (a$a %u$in cam as%r2 De altminteri, nu
%are s o #uc %rea )ine acolo ,i cre# c aerul Olan#ei nu"i %rie,te2
MoncS urmrea cu mult ncor#are relatarea +r)it, colorat ,i cam lun+ a %escarului,
ntr"o lim) care nu era a lui, #ar %e care, #in (ericire, o .or)ea, #u% cum am mai s%us, cu o
mare u,urin$2 ;escarul, la r&n#ul su, (olosea c&n# un cu.&nt (ran$u'esc, c&n# unul en+le',
c&n#, n s(&r,it, o .or) ce %rea c nu (ace %arte #in nici o lim) ,i care era totu,i o .or)
+ascon2 Noroc, ns, c oc-ii lui .or)eau mai mult #ec&t lim)a sa, ,i cu at&ta lim%e'ime, c
%uteai s %ier'i un cu.&nt ie,it #in +ura lui, #ar nici un +&n# #in %ri.irea sa2
=eneralul se arta #in ce n ce mai mul$umit #e cercetrile lui2
1 Ai au'it cum.a s%un&n#u"se c acest (ost re+e, cum l nume,ti, se n#re%ta s%re <a+a
ntr"un sco% oarecare6
1 O, #a, #e )un seam 5 rs%unse %escarul 5 am au'it .or)in#u"se a,a ce.a2
1 8i n ce sco% anume6
1 Acela,i #intot#eauna 5 'ise %escarul2 Cci nu i"a intrat oare n ca% s se ntoarc n
An+lia6
1 A,aA rosti MoncS n+&n#urat2
1 /r s mai $inem seama 5 continu %escarul 5 c stat-u#erul222 ,ti$i, milor#, Lil-elm
al II"lea222
1 Ei, ce"i cu el6
1 9l .a s%rijini #in toat %uterea2
1 A-, ai au'it tu asta6
1 Nu, #ar a,a cre#2
1 @e %rice%i la %olitic, %e c&t se %are 5 'ise MoncS2
1 O-, nou, marinarilor, milor#, care ne"am #e%rins s cercetm a%a ,i aerul, a#ic cele
#ou lucruri %ururi nestatornice #e %e lume, rareori ni se nt&m%l s ne n,elm asu%ra
celorlalte2
1 ;rea )ine 5 'ise MoncS, sc-im)&n# .or)a2 Mi s"a s%us c ne"ai a#us -ran #in
)el,u+2
1 /ac ,i eu ce %ot, milor#2
1 Cu c&t ne .in'i %e,tele, mai nainte #e toate6
1 Nu"s a,a #e %rost s . cer un %re$, milor#2
1 ;entru ce asta6
1 /iin#c %e,tele meu e al #umnea.oastr2
1 9n .irtutea crui #re%t6
1 Al celui mai tare2
1 Dar eu am #e +&n# s $i"l %ltesc2
1 Sunte$i %rea +eneros, milor#2
1 8i c-iar at&t c&t (ace2
1 Nu . cer at&ta2
1 Atunci, c&t ceri6
1 Cer #oar s m lsa$i s %lec2
1 Un#e6 La +eneralul Lam)ert6
1 Eu6 stri+ %escarul2 Dar ce"a, mai cuta la NeOcastle, #e .reme ce nu mai am %e,te6
1 Oricum, ascult"m2
1 Ascult2
1 9$i .oi #a o %o.a$2
1 CumA Milor# .rea s"mi %lteasc %e,tele ,i, %e #easu%ra, s"mi mai #ea ,i un s(at
)un6 Dar milor# m co%le,e,teA
MoncS l msur mai atent ca oric&n# %e %escar, asu%ra cruia %rea s",i %stre'e nc
o anumit )nuial2
1 Da, .reau s"$i %ltesc ,i s"$i #au ,i un s(at, cci am&n#ou se lea+ ntre ele2
A,a#ar, #ac te .ei #uce la +eneralul Lam)ert222
94
;escarul (cu #in ca% ,i #in umeri o mi,care ce .oia s s%un0 7Dac $ine at&t #e mult,
s"l lsm s .or)easc72
1 S nu treci %rin mla,tin 5 continu MoncS: .ei a.ea la tine )ani, ,i n sm&rcuri sunt
c&te.a %osturi #e %&n# sco$iene, %use acolo #e mine2 Sunt oameni cam ur&cio,i, care nu
n$ele+ lim)a %e care o .or)e,ti tu, cu toate c ea mi se %are alctuit #in trei lim)i #i(erite, ,i
care te"ar %utea je(ui #e tot ce"ai %rimit #e la mine, ast(el nc&t, ntorc&n#u"te n $ara ta, .ei (i
is%itit s s%ui c +eneralul MoncS are #ou m&ini, una sco$ian ,i una en+le', ,i c $i"a luat
cu m&na sco$ian ceea ce $i"a #at cu m&na en+le'2
1 O-, +enerale, .oi (ace a,a cum #ori$i, (i$i %e %ace 5 'ise %escarul cu o team %rea
%ronun$at ca s nu (ie e4a+erat2 Nu cer #ec&t s rm&n aici, #ac #ori$i s rm&n2
1 @e cre# 5 rs%unse MoncS, cu un sur&s (oarte (in2 Din %cate, ns, nu te %ot a#%osti
su) cortul meu2
1 Nu am aceast %reten$ie, milor#, ,i nu #oresc #ec&t ca nl$imea .oastr s"mi s%un
un#e a, %utea sta2 Nu tre)uie s . sim$i$i n#atorat, noa%tea se .a scur+e re%e#e, a,a c .oi
sta oriun#e2
1 Atunci .ei (i con#us la )arca ta2
1 Cum .a -otr nl$imea .oastr2 At&ta #oar, #ac nl$imea .oastr .a )ine.oi s"mi
#ea clu' un #ul+-er, i .oi rm&ne c&t se %oate #e recunosctor2
1 ;entru ce asta6
1 ;entru c #omnii aceia #in armata #umnea.oastr, tr+&n# )arca n susul r&ului, cu
(r&n+-ia le+at #e %ie%tul cailor, au i')it"o #e col$urile st&ncilor, n2 a,a (el c acum se a(l n
ea %e %u$in #ou %icioare #e a%, milor#2
1 Moti. n %lus ca s"$i %etreci noa%tea la )arc, %e c&t mi se %are2
1 Milor#, sunt la or#inele #umnea.oastr 5 'ise %escarul2 3oi #escrca %e,tele acolo
un#e .e$i #ori, a%oi mi .e$i %lti, #ac asta . (ace %lcere, ,i %e urma m .e$i lsa s %lec,
#ac o s -otr&$i a,a2 3e#e$i #ar c sunt un om #e n$eles, milor#2
1 *ine, )ine, e,ti un #rac ,i jumtateA (cu MoncS, a crui %ri.ire cercettoare nu
i')utise s sur%rin# o c&t #e mic um)r n oc-ii lim%e'i ai %escarului2 <ei, Di+)?A
Un a+-iotant a%ru n#at2
1 3ei con#uce %e acest .re#nic %escar, #im%reun cu to.ar,ii lui, la micile corturi ale
%o%otelor, #e l&n+ mla,tini: acolo .or (i alturi #e )arca lor, ,i n acela,i tim% nu .or (i sili$i
s",i %etreac noa%tea asta n a%2 Ce s"a nt&m%lat, S%it-ea#6
S%it-ea# era ser+entul #e la care MoncS m%rumutase o )uc$ic #e tutun ca s"o mestece
n loc #e orice alt m&ncare2 Intr&n# n cortul +eneralului (r s (ie c-emat, ser+entul moti.
ast(el, rs%un'&n# ,i la ntre)area lui MoncS0
1 Milor#, un +entilom (rance' s"a %re'entat la a.an%osturile noastre ,i cere s
.or)easc onoratului nostru coman#ant2
@oate acestea, )inen$eles, n en+le'e,te2 Dar cu toate c #iscu$ia a.usese loc n
en+le'e,te, %escarul a.u o u,oar tresrire, %e care MoncS, ntors ctre ser+entul su, n"o
o)ser.2
1 8i cine e acest +entilom6 ntre) MoncS2
1 Milor# 5 rs%unse S%it-ea# 5 mi"a s%us cine e, #ar )lestematele astea #e nume
(ran$u'e,ti sunt at&t #e +reu #e %ronun$at %entru un +&tlej sco$ian, nc&t nu i l"am %utut re$ine2
A(ar #e asta, +entilomul este, #u% cum mi"au s%us santinelele, acela,i care s"a n($i,at ieri,
n tim%ul %o%asului, ,i %e care onoratul nostru coman#ant n"a .oit s"l %rimeasc2
1 E a#e.rat, $ineam s(at cu o(i$erii2
1 Milor# -otr,te ce.a n le+tur cu acest +entilom6
1 Da, s (ie a#us aici2
1 @re)uiesc luate msuri #e %re.e#ere6
1 In ce sens6
1 S (ie le+at la oc-i, #e %il#6
1 La ce )un6 Nu .a .e#ea #ec&t ceea ce .reau eu s .a#, a#ic cei uns%re'ece mii #e
.iteji %e care i am n jurul meu ,i care sunt +ata s",i #ea .ia$a %entru %arlament, %entru
Sco$ia ,i %entru An+lia2
1 Dar acest om, milor#6 (cu S%it-ea#, art&n# s%re %escar, care n tim%ul acestei
95
con.or)iri rmsese n %icioare, nemi,cat, ca unul care .e#e, #ar nu %rice%e nimic2
1 A-, a,a"i 5 rosti MoncS2 A%oi, ntorc&n#u"se ctre ne+ustorul #e %e,te0 La re.e#ere,
#omnul meu 5 'ise el2 Hi"am ales un a#%ost )un2 Di+)?, #u"l acolo2 Nu"$i (ie team, .ei %rimi
n#at ,i )anii2
1 Mul$umesc, milor# 5 'ise %escarul2
8i #u% ce (cu o %lecciune, %lec nso$it #e Di+)?2
La o sut #e %a,i #e cort, ,i re+si to.ar,ii, care ,u,oteau ntre ei cu o s%oro.ial ce
nu %rea strin #e o anumit team, #ar el le (cu un semn care i lini,ti %e #at2
1 <ei, %rieteni 5 stri+ ,e(ul 5 .eni$i ncoace2 9nl$imea sa +eneralul MoncS are
#rnicia s ne %lteasc %e,tele ,i )untatea s ne +'#uiasc n noa%tea asta aici2
;escarii se str&nser n jurul ,e(ului lor ,i, con#us #e Di+)?, mica tru% se n#re%t
ctre %o%ote, loc care, ne amintim, i (usese -r'it2
;e #rum, %escarii trecur, %rin ntuneric, %e l&n+ santinela care"l #ucea %e +entilomul
(rance' la +eneralul MoncS2 Acest +entilom era clare ,i n(,urat ntr"o mantie lar+, ast(el c
,e(ul nu %utu s"l .a# la (a$, #e,i ar#ea #e curio'itate s ,tie cine este2 C&t #es%re +entilom,
ne)nuin# nici %e #e%arte c se nt&lnea cu ni,te com%atrio$i, trecu %e l&n+ ei (r s"i )a+e
n seam2
A+-iotantul i a,e' %e oas%e$i ntr"un cort #estul #e curat, #e un#e (u scoas o
cantinier irlan#e', care se #use s",i caute alt culcu, %entru ea ,i cei ,ase co%ii ai si2 Un (oc
mare ar#ea n (a$a cortului ,i ,i arunca lumina %ur%urie %este sm&rcurile mla,tinii, a crei a%
era ncre$it u,or #e un .&ntule$ rece2 A%oi, #u% ce"i .'u cui)ri$i acolo, a+-iotantul le ur
noa%te )un marinarilor, amintin#u"le c #in u,a cortului se .e#eau catar+ele )rcii ce se
le+na %e r&ul @Oee#, #o.a# c nu se #usese nc la (un#2 Aceast .este %ru c"l )ucur
nes%us #e mult %e ,e(ul %escarilor2
XXI3
COMOARA
=entilomul (rance' %e care S%it-ea# l anun$ase la MoncS ,i care trecuse n.luit n
mantia lui %e l&n+ %escarul ce ie,ise #in cortul +eneralului cu cinci minute nainte ca el s
intre, +entilomul acesta str)tu mai multe %uncte #e %a' (r mcar s",i arunce oc-ii n
jurul lui, #e team s nu #ea #e )nuit nso$itorilor si2 A,a #u% cum suna or#inul, era con#us
#re%t la cortul +eneralului2 Acolo (u lsat sin+ur n anticamera #e la intrarea n cort ,i l
a,te%t %e MoncS, care nu nt&r'ie #ec&t at&t c&t (u ne.oit ca s asculte ra%ortul oamenilor lui
,i s cercete'e %rin +aura (cut n %&n' c-i%ul celui care cerea o ntre.e#ere2
/r n#oial, #in s%usele celor care"l nso$iser %e +entilomul (rance' reie,ea c acesta
se %urta n a,a (el, nc&t s nu st&rneasc nici o )nuial, cci %rima im%resie %e care i"o (cu
strinului %rimirea +eneralului (u mai )un #ec&t s"ar (i %utut a,te%ta el ntr"o asemenea
m%rejurare ,i #in %artea unui om at&t #e )nuitor2 @otu,i, #u% cum i sttea in o)icei, c&n#
strinul se +si n (a$a lui, MoncS l msur cu %ri.irea sa %trun'toare, %e care, la r&n#ul
su, strinul o n(runt (r s se arate nici ncurcat, nici n+rijorat2 Du% c&te.a secun#e,
+eneralul (cu un +est cu m&na ,i #in ca%, semn c a,te%ta s"l au# %e cellalt .or)in#2
1 Milor# 5 nce%u +entilomul ntr"o en+le' #es.&r,it 5 am cerut o ntre.e#ere cu
#omnia .oastr ntr"o a(acere #e mare nsemntate2
1 Domnule 5 rs%unse MoncS n (ran$u'e,te 5 .# c .or)i$i lim)a noastr (oarte )ine
%entru un (iu al continentului2 3 cer iertare, ntruc&t ntre)area mea %oate c nu",i are rostul0
.or)i$i tot a,a #e )ine ,i (ran$u'e,te6
1 Nu e nimic #e mirare, milor#, n (a%tul c .or)esc en+le'a cu at&ta u,urin$0 n
tinere$ea mea am locuit n An+lia, iar mai t&r'iu am (cut aici #ou cltorii2
Aceste cu.inte tur rostite n lim)a (rance', ,i nc ntr"o (ran$u'easc at&t #e
(rumoas, nc&t artau nu numai un (rance', #ar c-iar un (rance' #in m%rejurimile ora,ului
@ours2
1 8i n care %arte #in An+lia a$i locuit, #omnule6
96
1 9n tinere$e, la Lon#ra, milor#: %e urm, %rin 1GN, am (cut o cltorie #e %lcere n
Sco$ia: n s(&r,it, n 1FP, am stat c&t.a tim% la NeOcastle, ,i anume n mnstirea ale crei
+r#ini sunt acum ocu%ate #e armata #umnea.oastr2
1 Ierta$i"m, #omnule, #ar 5 n$ele+e$i, nu"i a,a6 5 am ne.oie #e aceste lmuriri, #e
aceste ntre)ri2
1 M"a, (i mirat, milor#, #ac nu mi"ar (i (ost %use2
1 Acum, #omnule, cu ce . %ot (i #e (olos, ce #ori$i #e la mine6
1 Iat #es%re ce e .or)a, milor#222 #ar, mai nainte, suntem sin+uri6
1 A)solut sin+uri, #omnule, n a(ar #e +ar#a care ne %'e,te2
S%un&n# acestea, MoncS ##u la o %arte, cu m&na, %&n'a cortului ,i"i art +entilomului
c osta,ul se a(la la o #e%rtare #e 'ece %a,i cel mult ,i c la %rima c-emare %utea sri n
ajutor ntr"o secun#2
1 9n ca'ul acesta, milor# 5 'ise +entilomul, %e un ton at&t #e lini,tit, nc&t s"ar (i %utut
cre#e c era %rieten #e c&n# lumea cu omul #in (a$a lui 5 sunt (oarte -otr&t s .or)esc
#omniei .oastre, (iin#c . ,tiu un om cinstit2 De altminteri, cele ce am s . s%un . .or
#o.e#i stima #e care . )ucura$i n oc-ii mei2
MoncS, sur%rins #e acest (el #e a .or)i, care sta)ilea ntre el ,i +entilomul (rance'
e+alitatea cel %u$in, ,i a$inti %ri.irea %trun'toare asu%ra strinului ,i, cu o ironie ce nu se
sim$ea #ec&t n ml#ierea +lasului su, cci nici un mu,c-i #e %e (a$a lui nu se mi,c, 'ise0
1 3 mul$umesc, #omnule, #ar mai nt&i s%une$i"mi, . ro+, cine sunte$i
#umnea.oastr6
1 I"am s%us numele meu ser+entului #umnea.oastr, milor#2
1 Ierta$i"l, #omnule: e sco$ian ,i i"a (ost +reu s"l re$in2
$ - numesc contele de La Fre, domnule ' zise .t)os nclinndu-se.
$ Contele de La Fre# repet -onc/, ncerc&n# s",i aminteasc2 Cer iertare,
#omnule, #ar mi se %are c e %rima #at c&n# au# acest nume2 A.e$i cum.a .reo (unc$iune la
curtea /ran$ei6
1 Nici una2 Sunt un sim%lu +entilom2
1 3reo #istinc$ie6
1 Re+ele Carol I m"a (cut ca.aler al Or#inului Kartierei, iar re+ina Ana #e Austria mi"a
#at cor#onul S(&ntului"S%irit2 Iat sin+urele mele #istinc$iuni, #omnule2
1 KartieraA S(&ntul"S%iritA Sunte$i ca.aler al acestor #ou or#ine, #omnule6
1 Da2
1 8i cu ce %rilej ."au (ost acor#ate asemenea (a.oruri6
1 ;entru ser.icii a#use maiest$ilor lor2
MoncS l %ri.i cu uimire %e acest )r)at care i se %rea at&t #e sim%lu ,i n acela,i tim%
at&t #e mare: a%oi, ca ,i cum ar (i renun$at s mai %trun# taina acestei sim%licit$i ,i mre$ii,
asu%ra creia strinul nu %rea #is%us s"i #ea alte #eslu,iri n a(ar #e cele %e care le %rimise,
ntre)0
1 Nu cum.a #umnea.oastr sunte$i cel care ."a$i %re'entat ieri la a.an%osturi6
1 8i care n"a (ost %rimit: #a, milor#2
1 Mul$i o(i$eri, #omnule, nu las %e nimeni s %trun# n ta)ra lor, mai ales n
%reajma unei )tlii a,te%tate: eu ns m #eose)esc #e camara'ii mei, cci nu"mi %lace s
ocolesc nimic2 Orice %rere o %rimesc #re%t )un: orice %rimej#ie mi e trimis #e Dumne'eu
o c&ntresc n m&n cu tria #e care m"a n.re#nicit el2 Nu ."am %utut %rimi ieri #in %ricin c
$ineam s(at cu o(i$erii mei2 Ast'i ns sunt li)er, .or)i$iA
1 Milor#, a$i (cut cu at&t mai )ine %rimin#u"m, cu c&t nu e .or)a aici #e )tlia %e
care o .e$i #a cu +eneralul Lam)ert, nici #e la+rul #umnea.oastr, ,i #o.a#a este c mi"am
nclinat ca%ul ca s nu .# oamenii ,i am nc-is oc-ii ca s nu %ot numra corturile %e l&n+
care treceam2 Nu, am .enit s . .or)esc, milor#, %entru mine2
1 3or)i$i, #omnule 5 'ise MoncS2
1 A#ineauri 5 continu At-os 5 am a.ut cinstea #e a s%une e4celen$ei .oastre c am
locuit mult .reme la NeOcastle0 era %e .remea re+elui Carol I, atunci c&n# (ostul re+e a (ost
#at %e m&na #omnului CromOell #e ctre sco$ieni2
1 8tiu 5 rosti cu rceal MoncS2
97
1 A.eam n 'ilele acelea o mare sum #e )ani n aur, ,i n ajunul )tliei, %resim$in#
%esemne c-i%ul cum a.eau s se #es(,oare lucrurile a #oua 'i, am ascuns ace,ti )ani n -ru)a
cea mare a mnstirii NeOcastle, su) turnul al crui .&r( l .e#e$i #e aici ar+intat #e lun2
Comoara mea a (ost #eci n+ro%at acolo, ,i am .enit s ro+ %e #omnia .oastr s"mi n+#uie
s"o #e'+ro% mai nainte ca, (ie )tlia care se .a #es(,ura, %oate, c-iar n locul acela, (ie o
min sau alt %roiectil #e r')oi s #istru+ cl#irea ,i s"mi m%r,tie aurul, sau s"l scoat la
i.eal n a,a (el nc&t sol#a$ii s %un m&na %e el2
MoncS se %rice%ea la oameni; el .e#ea %e (i'ionomia acestuia toat -otr&rea, toat
n$ele%ciunea, toat %re.e#erea ce %uteau (i 'u+r.ite %e (a$a unui om: nu %utea #eci #ec&t s
%un %e seama unei nemr+inite ncre#eri mrturisirea +entilomului (rance', ,i lucrul acesta l
mi,c a#&nc2
1 Domnule 5 'ise el 5 a$i (cut n a#e.r )ine c mi"a$i s%us toate acestea2 Dar suma
aceea merit oare s . %une$i .ia$a n %rimej#ie %entru ea6 Cre#e$i oare c se mai a(l acolo
un#e a$i lsat"o c&n#.a6
1 E tot acolo, #omnule, nu . n#oi$i #e asta2
1 E rs%unsul la o ntre)are: #ar la cealalt6222 3"am ntre)at #ac suma era at&t #e
mare, nc&t s . %rimej#ui$i .ia$a %entru ea2
1 E mare, #a, milor#, cci e .or)a #e un milion %e care l"am nc-is n #ou )utoia,e2
1 Un milionA e4clam MoncS, %e care, #e ast #at, At-os era cel care l %ri.ea $int ,i
n#elun+2
MoncS )+ #e seam asta ,i #e.eni iar,i )nuitor2 7Iat 5 ,i 'ise el 5 un om care mi
ntin#e o curs7222
1 A,a#ar, #omnule 5 s%use cu +las tare 5 .re$i, #u% c&te am n$eles, s . lua$i na%oi
aceast sum2
1 Cu n+#uin$a #umnea.oastr, milor#2
1 Ast'i6
1 C-iar n noa%tea aceasta, #in %ricina m%rejurrilor #es%re care ."am %omenit2
1 Dar, #omnule 5 o)iect MoncS 5 +eneralul Lam)ert e tot at&t #e a%roa%e ca ,i mine
#e mnstirea un#e a.e$i trea), #e ce nu ."a$i a#resat lui6
1 /iin#c, milor#, c&n# te a(li n m%rejurri cu a#e.rat serioase, ceri nainte #e toate
s(atul instinctului2 Ei )ine, +eneralul Lam)ert nu"mi ins%ir ncre#erea %e care mi"o ins%ira$i
#umnea.oastr2
1 /ie, #omnule, . .oi ajuta s . +si$i )anii, #ac ei .or mai (i acolo, cci s"ar %utea
%rea )ine s nu mai (ie acolo2 Din 1FP ,i %&n acum au trecut #ois%re'ece ani ,i multe
e.enimente s"au nt&m%lat #e"atunci2
MoncS struia asu%ra acestui %unct %entru a .e#ea #ac +entilomul (rance' se .a a+$a
#e ie,irea ce"i era o(erit: #ar At-os nu ##u nici un semn #e ,o.ial2
1 3 ncre#in$e', milor# 5 s%use el cu -otr&re 5 c am con.in+erea neclintit c cele
#ou )utoia,e nu ,i"au sc-im)at nc nici locul, nici st%&nul2
Acest rs%uns i smulse o )nuial lui MoncS, #in care i ncol$i numai#ec&t alta2
/r n#oial, (ran$u'ul acesta era iscoa#a cui.a, trimis s"l ncurce %e ocrotitorul
%arlamentului: aurul nu era #ec&t o am+eal: (r n#oial, iar,i, c aceast am+eal nu
urmrea #ec&t s a$&$e lcomia +eneralului2 Acest aur nu era #ec&t o scornire2 MoncS tre)uia,
%rin urmare, s (ac n a,a (el, nc&t s"l %rin# cu minciuna ,i cu ,iretlicul %e +entilomul
(rance', ,i a%oi s tra+, #in c-iar cursa %e care i"o ntin#eau #u,manii lui, un (olos care"i .a
s%ori (aima2 O#at -otr&t asu%ra celor ce a.ea #e (cut, +eneralul i se a#res lui At-os0
1 Domnule, s%er c"mi .e$i (ace cinstea #e a cina ast"sear cu mine2
1 Da, milor# 5 rs%unse At-os nclin&n#u"se 5 cci mi (ace$i o onoare #e care m simt
.re#nic %rin ncre#erea ce m a%ro%ie #e #umnea.oastr2
1 E cu at&t mai m+ulitor #in %artea #umnea.oastr c %rimi$i cu o asemenea
)un.oin$, cu c&t )uctarii mei sunt (oarte %u$ini ,i nu %rea %rice%u$i, iar oamenii care se
ocu% cu a%ro.i'ionarea s"au ntors ast"sear cu m&inile +oale: n a,a (el c, (r un %escar
#in $ara #umnea.oastr, care a nimerit n la+rul meu, +eneralul MoncS s"ar (i culcat
ast"sear (lm&n#2 Am #eci %e,te %roas%t, #u% c&te mi"a s%us .&n'torul2
1 Milor#, lucrul %rinci%al este c .oi a.ea cinstea s mai %etrec c&te.a cli%e n %reajma
98
#umnea.oastr2
Du% acest sc-im) #e .or)e curtenitoare, n cursul crora MoncS nu",i sl)i cu nimic
)nuielile sale, cina, sau ceea ce %utea s (ie a,a ce.a, (u ser.it %e o mas #e lemn #e )ra#2
MoncS i (cu semn contelui #e La /re s ia loc la aceast mas ,i se a,e' ,i el n
(a$a lui2 O sin+ur (ar(urie, %lin cu %e,te (iert, o(erit celor #oi ilu,tri meseni, (+#uia mai
mult stomacurilor lor (lm&n#e, #ec&t cel mai )o+at os%$ #intr"un castel cu mari %reten$ii2
9n tim% ce se os%tau, a#ic m&ncau acest %e,te, stro%it cu o %roast )ere en+le'easc,
MoncS ceru s i se %o.esteasc #es%re ultimele '.&rcoliri ale /ron#ei, #es%re m%carea
#omnului #e Con#> cu re+ele ,i a%ro%iata cstorie a maiest$ii sale cu In(anta Maria"@ere'a:
#ar ocolea, #u% cum ocolea ,i At-os nsu,i, orice #iscu$ie #es%re interesele %olitice care
le+au, sau mai #e+ra) #e')inau, n momentul acela, An+lia, /ran$a ,i Olan#a2
9n cursul acestei con.or)iri, MoncS se ncre#in$a #e un lucru %e care"l recunoscuse #e
alt(el #e la %rimele cu.inte sc-im)ate, ,i anume c a.ea #e"a (ace cu un om #e o nalt
#istinc$ie, care nu %utea s (ie un uci+a,: iar lui MoncS i se %rea ne(iresc +&n#ul c ar %utea (i
o iscoa#: #ar era at&ta )l&n#e$e ,i toto#at at&ta #&r'enie n At-os, nc&t MoncS s(&r,i %rin a
cre#e c recunoa,te n el un cons%irator2
Du% ce se ri#icar #e la mas, l ntre)0
1 A,a#ar, tot mai cre#e$i n comoara #umnea.oastr, #omnule6
1 Da, milor#2
1 9n mo# serios6
1 /oarte serios2
1 8i cre#e$i c .e$i mai recunoa,te locul un#e a (ost n+ro%at6
1 De la %rima cercetare2
1 Ei )ine, #omnule 5 'ise MoncS 5 #in curio'itate, am s . nso$esc2 8i tre)uie cu at&t
mai mult s . nso$esc, cu c&t a$i ntm%ina cele mai mari +reut$i s str)ate$i la+rul (r
mine, sau (r .reunul #in locotenen$ii mei2
1 =enerale, n"a, n+#ui s . #a$i at&ta osteneal, #ac n"a, a.ea, n a#e.r, ne.oie #e
%re'en$a #umnea.oastr: ,i cum recunosc c aceast %re'en$ mi (ace nu numai cinste, #ar
mi este necesar, %rimesc s m nso$i$i2
1 Dori$i s mai lum ,i al$i oameni cu noi6 ntre) MoncS2
1 Cre# c e #e %risos, +enerale, #ac #umnea.oastr n,i. n"a.e$i alt %rere2 Doi
oameni ,i un cal .or (i #e ajuns %entru a trans%orta cele #ou )utoia,e la cora)ia care m"a
a#us aici2
1 Dar .a (i ne.oie #e rscolit, #e s%at, #e #at %m&ntul la o %arte, #e nlturat %ietre, ,i
#oar nu . +&n#i$i s (ace$i #umnea.oastr sin+ur toate astea, nu"i a,a6
1 =enerale, nu e ne.oie nici #e s%at, nici #e rscolit2 Comoara e .&r&t n )olta cu
oseminte a mnstirii: su) o les%e#e #e %iatr, #e care e %rins un )elciu+ +ros #e (ier, se
#esc-i#e o mic scar cu %atru tre%te2 Cele #ou )utoia,e sunt acolo, ca% la ca%, aco%erite cu
un n.eli, #e +-i%s a.&n# (orma unui sicriu2 A(ar #e asta, mai e ,i o inscri%$ie care m .a
ajuta s recunosc %iatra: ,i (iin#c nu .reau, ntr"o c-estiune #e )un.oin$ ,i ncre#ere, s
%stre' .reo tain (a$ #e #omnia .oastr, iat cum suna aceast inscri%$ie0
=ic ;acet venera"ilii -etrus >ilhehmus Scott, /anon, =onora". /onventus 0ovi
/astelli. :"iit 7uarta et decima die 2e". ann. Dorn. M//+***.
Rc7uiescat in pace.
7Aici 'ace .enera)ilul ;etru Lil-elm Scott, canonic al mnstirii NeOcastle, #ece#at la
QF (e)ruarie 1Q!P2 O#i-neasc"se n %ace7
MoncS nu sc% nici un cu.&nt2 Se minuna, (ie #e stra,nica #u%licitate a acestui om ,i
#e (elul #eose)it #e %rice%ut n care ,i juca rolul, (ie #e )una cre#in$ leal %rin care ,i
e4%rima cererea sa, ntr"o situa$ie n care era .or)a #e un milion a(lat la c-eremul unei lo.ituri
#e %umnal, n mijlocul unei armate care ar (i %ri.it luarea )anilor ca un #re%t al ei2
1 *ine 5 'ise el 5 . nso$esc, ,i a.entura mi se %are at&t #e is%ititoare, c .reau s %ort
eu nsumi (acla2
99
Rostin# aceste cu.inte, ,i ncinse o s%a# scurt, ,i .&r un %istol la )r&u, ls&n# s se
.a#, %rin aceast mi,care ce"i #es(cu tunica, m%letitura mi+loas a unei cm,i #e 'ale
menit s"l a%ere m%otri.a %rimei lo.ituri #e %umnal a unui uci+a,2 Du% aceea, ,i trecu un
dir?
@
sco$ian n m&na st&n+ ,i, ntorc&n#u"se ctre At-os, i s%use0
1 Sunte$i +ata, #omnule6 Eu sunt2
At-os, s%re #eose)ire #e MoncS, ,i scoase %umnalul, %e care"l %use %e mas, ,i
#es(cu centura #e care era le+at s%a#a ,i o ntinse alturi #e %umnal, a%oi, (r nici un (el #e
%re(ctorie, #esc-i'&n# co%cile tunicii lui, ca ,i cum ar (i cutat o )atist, ,i arta su)
cma,a su)$ire #e mtase %ie%tul +ol, (r nici o arm #e atac sau #e a%rare2
7@at, ntr"a#e.r, un om ciu#at 5 ,i s%use MoncS: n"are nici o arm la el2 S (ie oare
.reo curs ce mi se ntin#e acolo67
1 =enerale 5 'ise At-os ca ,i cum ar (i +-icit +&n#ul lui MoncS 5 a$i -otr&t s (im
sin+uri: e (oarte )ine asta, ns un mare c%itan nu tre)uie s",i %un nicio#at .ia$a n
%rimej#ie cu at&ta n#r'neal0 e noa%te, trecerea %rin mla,tin %oate s (ie nesi+ur 5 lua$i %e
cine.a s . nso$easc2
1 A.e$i #re%tate 5 'ise MoncS2 8i stri+0 Di+)?A
A+-iotantul se i.i numai#ec&t2
1 Cinci'eci #e oameni cu s%a#e ,i (linteA or#on +eneralul2
8i se uit ntre)tor s%re At-os2
1 Sunt %u$ini 5 rs%unse At-os 5 #ac .a (i .reo %rimej#ie: %rea mul$i, #ac nu .a (i
nimic2
1 Atunci .oi mer+e sin+ur 5 'ise MoncS2 Di+)?, n"am ne.oie #e nimeni2 <ai#e,
#omnule2
XX3
MLA8@INA
At-os ,i MoncS str)tur, mer+&n# #ins%re la+r s%re r&ul @Oee#, acea lim) #e
%m&nt %e care o str)tuse Di+)? cu %escarii, .enin# #ins%re @Oee# ctre la+r2 ;ri.eli,tea
locului, sc-im)rile %e care le a#useser aici oamenii erau #e natur s %ro#uc cel mai mare
e(ect asu%ra unei ima+ina$ii #elicate ,i .ii cum era aceea a lui At-os2 El ns nu %ri.ea #ec&t
%m&nturile acestea ster%e: MoncS nu se uita #ec&t la At-os, la At-os care, cu oc-ii c&n# s%re
cer, c&n# n %m&nt, cuta, +&n#ea, o(ta2
Di+)?, %e care ultima -otr&re a +eneralului, ,i mai ales accentul cu care o rostise, l
tul)urase la nce%ut, i urm %e cei #oi %lim)re$i nocturni .reo #ou'eci #e %a,i: #ar c&n#
+eneralul ntoarse ca%ul, ca ,i cum s"ar (i mirat c nu i se res%ect or#inul, a+-iotantul n$elese
c se amestec ntr"o trea) care nu"l %ri.ea ,i intr n cortul su2 ;resu%unea c +eneralul
.oia s (ac %e ascuns n la+rul su una #in acele ins%ec$ii %e care orice c%itan #estoinic nu
uit nicio#at s o (ac n ajunul unei )tlii -otr&toare: ,i ,i e4%lica, n acest ca', %re'en$a
lui At-os a,a cum un in(erior ,i e4%lic tot ceea ce i se %are misterios n %urtrile ,e(ului su2
At-os %utea s (ie, ,i n oc-ii lui Di+)? tre)uia c-iar s (ie, o iscoa# ale crui lmuriri l .or
lumina %esemne %e +eneral2
Du% 'ece minute #e mers a%roa%e numai %rintre corturi ,i strji, care erau mai #ese n
%reajma cartierului +eneral, MoncS o a%uc %e un #rumea+ care se #es(cea n trei crri2 Cea
#in st&n+a #ucea la r&u, cea #in mijloc la mnstirea NeOcastle #e %e mla,tin, iar cea #in
#rea%ta str)tea %rimele linii ale la+rului lui MoncS, a#ic liniile cele mai a%ro%iate #e
armata lui Lam)ert2 Dincolo #e r&u se a(la un %ost naintat al armatei lui MoncS ,i care
o)ser.a n#ea%roa%e orice mi,care #in ta)ra inamicului: acest %ost era (ormat #in o sut
cinci'eci #e sco$ieni2 @recuser not r&ul @Oee#, #&n# alarma: #ar cum nu se .e#ea nici un
%o# n %artea aceea, ,i cum sol#a$ii lui Lam)ert nu erau tot a,a #e +r)i$i s se arunce n a%
ca sol#a$ii lui MoncS, acesta nu %rea s (ie %rea n+rijorat n aceast %ri.in$2
Dincoace #e r&u, cam la .reo cinci sute #e %a,i #e .ec-ea mnstire, ,i a.eau )&rlo+ul
1 Pumnal cu lam subire
100
lor %escarii, n mijlocul unui (urnicar #e cortule$e ri#icate #e ctre sol#a$ii #in clanurile
n.ecinate, care ,i a#useser cu ei ne.estele ,i co%iii2 @ot acest amestec o(erea su) ra'ele
lunii o %ri.eli,te atr+toare: %enum)ra nno)ila (iecare amnunt, iar lumina, aceast
lin+u,itoare care nu se o%re,te #ec&t asu%ra %r$ilor nete#e ale lucrurilor, cuta %e (iecare
(lint ru+init %unctul rmas nc lucios, %e (iecare (oaie #e cort %artea cea mai al) ,i mai
%u$in mur#ar2
MoncS, str)t&n# #eci, m%reun cu At-os, aceast %ri.eli,te cu(un#at n noa%te ,i
luminat #e o n#oit lucire, aceea ar+intie a lunii ,i aceea ro,iatic a (ocurilor ce stteau s se
stin+, ajunse la rscrucea celor trei crri2 Acolo se o%ri ,i l ntre) %e nso$itorul su0
1 Domnule, recunoa,te$i #rumul6
1 =enerale, #ac nu m n,el, crarea #e la mijloc #uce #re%t la mnstire2
1 E c-iar a,a: .om a.ea ns ne.oie #e lumin ca s ne clu'im n su)teran2
MoncS ntoarse ca%ul2
1 A-A 'ise el2 Di+)? s"a $inut #u% noi, %e c&t se %are: cu at&t mai )ine, ne .a a#uce tot
ce ne tre)uie2
1 Da, +enerale, ntr"a#e.r, se 're,te acolo un om care #e c&t.a tim% se $ine #u% noi2
1 Di+)?A stri+ MoncS2 Di+)?, .ino, te ro+A
Dar, n loc s se su%un, um)ra (cu o mi,care #e sur%rin#ere ,i, #&n#u"se na%oi n loc
s %,easc nainte, se +-emui ,i #is%ru #e"a lun+ul %run#i,ului #in st&n+a, n#re%t&n#u"se
s%re cortul un#e erau +'#ui$i %escarii2
1 Mi se %are c n"a (ost Di+)? 5 'ise MoncS2
Am&n#oi urmriser #in oc-i um)ra ce se (cuse ne.'ut: #ar nu e #e loc neo)i,nuit ca
un om s um)le ra'na, la uns%re'ece ceasuri #in noa%te, %rintr"un la+r n care #orm 'ece
%&n la #ous%re'ece mii #e osta,i, ast(el c At-os ,i MoncS nu se nelini,tir #in aceast
%ricin2
1 ;&n una alta 5 'ise MoncS 5 (iin#c ne tre)uie un o%ai$, un (anai sau o tor$ ca s
luminm calea %entru a .e#ea un#e clcm, -ai s cutm a,a ce.a2
1 =enerale, %rimul sol#at ce se .a i.i ne .a lumina #rumul2
1 Nu 5 'ise MoncS cu #orin$a #e a .e#ea #ac e4ist .reo n$ele+ere ntre contele #e
La /re i pescari ' nu, a vrea mai bine s c-emm %e unul #in acei marinari (ran"
ce'i care mi"au .&n#ut ast"sear %e,te2 Ei %leac m&ine ,i .or ,ti s %stre'e taina2 ;e c&t
.reme #ac se rs%&n#e,te '.onul n armata sco$ian c n 'i#urile mnstirii NeOcastle se
a(l o comoar, -i+-lan#erii mei .or cre#e c su) (iecare les%e#e e ascuns un milion ,i nu .or
mai lsa %iatr %este %iatr #in toat cl#irea2
1 /ace$i cum #ori$i, +enerale 5 rs%unse At-os %e un ton at&t #e (iresc, nc&t era
lim%e#e c, sol#a$i sau %escari, %entru el erau totuna ,i n"a.ea nici un (el #e %re(erin$2
MoncS se a%ro%ie #e crarea #e"a lun+ul creia #is%ruse cel %e care a#ineauri l luase
#re%t Di+)? ,i nt&lni o %atrul, care, (c&n# nconjurul corturilor, se n#re%ta s%re cartierul
+eneral: MoncS (u o%rit m%reun cu nso$itorul su, ,i numai #u% ce ##u cu.&ntul #e
trecere %utu s",i urme'e #rumul2
Un sol#at, tre'it #e '+omot, se ri#ic su) %tur s .a# ce se %etrece2
1 9ntre)a$i"l 5 i s%use MoncS lui At-os 5 un#e sunt %escarii: #ac i"a, %une eu aceast
ntre)are m"ar recunoa,te2
At-os se a%ro%ie #e sol#at, ,i acesta i art cortul: MoncS ,i At-os %ornir numai#ec&t
ntr"acolo2
=eneralului i se %ru c, n tim% ce se a%ro%iau, o um)r, asemntoare cu aceea %e care
o .'use, se strecura n cort: #ar c&n# se a%ro%ie #e tot, ,i s%use c tre)uie s se (i n,elat,
#eoarece nuntru to$i #ormeau claie %este +rma# ,i nu se .e#eau #ec&t %icioare ,i )ra$e
aruncate unele %este altele2
At-os, #e team s nu (ie )nuit cum.a c ar a.ea .reo le+tur cu .reunul #in
com%atrio$ii lui, rmase a(ar, n (a$a cortului2
1 <eiA Ia tre'i$i".A stri+ MoncS n (ran$u'e,te2
3reo #oi"trei #intre cei care #ormeau ri#icar ca%etele2
1 Am ne.oie #e un om care s"mi lumine'e calea 5 a#u+ MoncS2
@oat lumea se (oi n cort, unii ri#ic&n# (e$ele, al$ii scul&n#u"se n %icioare2 8e(ul srise
101
cel #int&i #e la locul lui2
1 9nl$imea .oastr se %oate )i'ui %e noi 5 'ise el cu o .oce care l (cu %e At-os s
tresar2 Un#e tre)uie s mer+em6
1 O s .e#e$i2 O (aclA <ai#e, re%e#eA
1 9n#at, %reacinstite2 9nl$imea .oastr #ore,te cum.a s"l nso$esc eu6
1 @u sau altul, %u$in mi %as, numai s .in cine.a2
7Ciu#at 5 +&n#i At-os 5 %arc a, recunoa,te .ocea acestui %escarA7
1 /oc, )ie$iA stri+ %escarul2 <ai, mi,ca$i".A A%oi, a#res&n#u"se unuia #in to.ar,ii
lui, care se a(la mai a%roa%e #e el, i s%use n ,oa%t0 Du"te ,i luminea' tu, Menne.ille, ,i,
.e'i, (ii cu oc-ii n %atruA
Unul #intre %escari (cu s $&,neasc sc&ntei #intr"un amnar, a%rinse o )ucat #e iasc
,i, cu ajutorul unui )e$i+a,, ##u (lacr unui (anai2 Lumina se m%r,tie n#at n tot cortul2
1 Sunte$i +ata, #omnule6 l ntre) MoncS %e At-os, care se ntoarse cu s%atele, ca s
nu",i arate (a$a la lumin2
1 Da, +enerale 5 rs%unse el2
1 A-, +entilomul (rance'A murmur n ,oa%t ,e(ul %escarilor2 Drace, )un i#ee am
a.ut trimi$&n#u"te %e tine, Menne.ille, cci %e mine m"ar (i recunoscut2 <ai, #u"te ,i
luminea'A
Aceste cu.inte (ur rostite n (un#ul cortului, ,i at&t #e ncet, nc&t MoncS nu au'i o
sin+ur sila): #e altminteri, tocmai atunci el .or)ea cu At-os2
1 =ata6 ntre) +eneralul2
1 Iat"m, #omnule +eneral 5 rs%unse %escarul2
MoncS, At-os ,i %escarul %rsir cortul2
7Cu ne%utin$ 5 ,i s%use n sinea lui At-os2 Ce nlucire %oate s"mi treac %rin ca%A7
1 ;orne,te nainte, a%uc %e crarea #in mijloc ,i ntin#e %asulA i or#on MoncS
%escarului2
Nu (cur ns nici #ou'eci #e %a,i, c aceea,i um)r care se %ruse c intrase n cort
ie,i acum a(ar, se (uri, %&n la $ru,ii #in mla,tin, a%oi, %itul&n#u"se n #osul '+a'ului
nl$at #e"a lun+ul #rumului, urmri n#ea%roa%e mersul +eneralului2
Cei trei se %ier#ur n cea$, n#re%t&n#u"se ctre NeOcastle, ale crei %ietre al)e se
'reau #e #e%arte ca ni,te morminte2
Du% ce se o%rir c&te.a cli%e su) )olta #e la intrare, %,ir nuntru2 ;oarta era s%art
cu lo.ituri #e to%or2 Un %ost #e straj #e %atru oameni #ormeau (r nici o +rij ntr"o
a#&ncitur a 'i#ului, ntr"at&t erau #e ncre#in$a$i c atacul nu %utea s ncea% %e aici2
1 Oamenii ace,tia nu . st&njenesc cu nimic6 l ntre) MoncS %e At-os2
1 Dim%otri., #omnule, ei ne .or ajuta s rosto+olim )utoaiele, #ac e4celen$a .oastr
o .a n+#ui2
1 A.e$i #re%tate2
Strjile, oric&t #e a#&nc ar (i #ormit, se tre'ir totu,i la cei #int&i %a,i %e care .i'itatorii
i (cur %rintre mrcinii ,i )uruienile ce n%#iser tin#a2 MoncS rosti cu.&ntul #e trecere ,i
%trunse n interiorul mnstirii, n urma celui care %urta (elinarul2 Mer+ea #u% At-os,
su%ra.e+-in# (iecare mi,care a acestuia, cu dir?- ul su n m&n ,i +ata s"l m%l&nte n
+ruma'ul +entilomului la cel #int&i +est sus%ect2 Dar At-os, cu %asul -otr&t ,i si+ur, str)tu
n lini,te slile ,i +an+urile mnstirii2
Nu mai e4ista nici o u,, nici o (ereastr n toat cl#irea2 U,ile (useser arse, unele (r
a (i scoase #in $&$&ni, ,i se .e#ea cum (useser mu,cate #e (ocul ce se stinsese sin+ur,
ne%ut&n# s mistuie %&n la ca%t aceste sc&n#uri +roase, #e stejar, %rinse soli# ntre ele cu
%iroane #e (ier2 C&t #es%re (erestre, toate +eamurile (useser s%arte, ,i %srile #e noa%te
')urau %rin #esc-i'turi, s%eriate #e lumina (analului2 9n acela,i tim%, lilieci uria,i nce%ur s
se roteasc n jurul .i'itatorilor ne%o(ti$i, cu (&l(&itul lor mut, rs(r&n+&n#u",i um)rele
tremurtoare %e %ere$ii mari, #e %iatr, la (iecare licrire a luminii2 @oate acestea erau
lini,titoare %entru cei care a)ia .eniser aici2 MoncS trase conclu'ia c n mnstire nu se a(la
nici $i%enie #e om, cci toate sl)ticiunile acestea ')urau n .oie ,i a%roa%e c ##eau )u'na
%este ei2
Du% ce %,i %este #r&mturi ,i smulse mai multe joar#e #e ie#er ce"i at&rnau n cale
102
ca ni,te %a'nici ai sin+urt$ii, At-os ajunse la -ru)ele #e su) sala cea mare, #ar a cror
intrare era %rin ca%el2 Acolo se o%ri2
1 Am ajuns, +enerale 5 'ise el2
1 Asta e les%e#ea6
1 Da2
1 9ntr"a#e.r, recunosc )elciu+ul: #ar e ncle,tat n %iatr2
1 Ne"ar tre)ui o %&r+-ie2
1 E u,or #e (cut2
Rotin#u",i %ri.irea n jurul lor, At-os ,i MoncS 'rir o ramur #e (rasin +roas #e .reo
trei #e+ete, crescut n 'i# ,i nl$&n#u"se %&n n #re%tul (erestrei, %e care o aco%erea cu
(run'ele sale2
1 Ai un cu$it6 l ntre) MoncS %e %escar2
1 Da, #omnule2
1 @aie lemnul acela2
;escarul (cu ceea ce i se s%usese, #ar lemnul era tare ,i cu$ita,ul lui se ,tir)i2 Du% ce
(rasinul (u, n s(&r,it, tiat ,i cio%lit n c-i% #e %&r+-ie, cei trei oameni %trunser n su)teran2
1 @u o%re,te"te aici 5 i s%use MoncS %escarului, art&n#u"i un col$ al -ru)ei: a.em #e
#e'+ro%at ni,te %ra( #e %u,c, ,i (elinarul tu s nu ne (ac .reo %o'n2
Omul se ##u na%oi cu un (el #e team ,i rmase nemi,cat n locul ce i se artase, n
.reme ce MoncS ,i At-os %,eau %e l&n+ un st&l% la %iciorul cruia %trun#ea, %rintr"o
rsu(ltoare n (orm #e (erestruic, o ra' #e lun ce c#ea tocmai %este %iatra %e care
contele #e La /re venise, de la o deprtare att de mare, ca s-o caute aici.
1 Am +sit"o 5 'ise At-os art&n# +eneralului inscri%$ia n latine,te2
1 Da 5 rs%unse MoncS2
A%oi, .r&n# nc s"i lase (rance'ului un mijloc #e a",i mani(esta ,o.iala, a#u+0
1 Nu .i se %are c a mai intrat cine.a n acest ca.ou ,i c mai multe statui au (ost c-iar
s(r&mate6
1 Milor#, a$i au'it #e )un seam s%un&n#u"se c, #in res%ect reli+ios, sco$ienii
#umnea.oastr las n %a'a statuilor ri#icate n sla.a celor mor$i lucrurile mai #e %re$ %e care
ace,tia le"au a.ut n tim%ul .ie$ii lor2 Ca atare, sol#a$ii se .or (i +&n#it %oate c su) soclurile
statuilor care m%o#o)esc cea mai mare %arte #intre mormintele #e aici tre)uie s (ie
n+ro%at .reo comoar: ,i au s(r&mat ,i soclurile ,i statuile2 Dar morm&ntul .enera)ilului
canonic care ne interesea' %e noi nu se remarc %rin nici un (el #e monumente: e sim%lu ,i a
(ost ocrotit #e teama su%ersti$ioas, %e care au a.ut"o tot#eauna %uritanii #umnea.oastr, #e a
s.&r,i un sacrile+iu: nici o (r&m #in acest morm&nt n"a (ost atins nici mcar #e o
'+&rietur2
1 Asta a,a este 5 'ise MoncS2
At-os a%uc %&r+-ia2
1 3re$i s . ajut6 (cu MoncS2
1 Mul$umesc, milor#, nu .reau ca e4celen$a .oastr s %un m&na la o trea) cu a crei
rs%un#ere n"ar .rea s se m%o.re'e, %resu%un&n# c i"ar cunoa,te urmrile2
MoncS ,i nl$ ca%ul2
1 Ce .re$i s s%une$i, #omnule6 ntre) el2
1 3reau s s%un222 Dar omul acela222
1 A,te%ta$i 5 'ise MoncS 5 n$ele+ ce . nelini,te,te ,i am s (ac o ncercare2
=eneralul se ntoarse ctre %escarul al crui c-i% se .e#ea luminat #e sus %&n jos #e
(elinar2
1 /ome here, friend& stri+ el %e tonul unei comen'i2
;escarul nu se clinti2
1 /oarte )ine 5 a#u+ MoncS 5 nseamn c nu ,tie en+le'e,te2 3or)i$i"mi #eci n
en+le', #omnule, #ac .oi$i2
1 Milor# 5 strui At-os 5 am a.ut a#esea %rilejul s .# oameni care, n anumite
m%rejurri, #o.e#eau at&ta st%&nire #e sine, nc&t nu rs%un#eau la o c-emare ce li se
(cea ntr"o lim) %e care o n$ele+eau altminteri (oarte )ine2 ;escarul acesta %oate c
este mai #e,te%t #ec&t l cre#em noi2 /i$i )un ,i s%une$i"i s %lece, milor#, . ro+ eu2 7<otr&t
103
5 +&n#i MoncS 5 .rea s rm&n sin+ur cu el n ca.ou2 ;rea )ine, s mer+em %&n la ca%t, ,i"o
s .e#em noi care %e care2227
1 ;rietene 5 i s%use a%oi %escarului 5 urc scara %e care am co)or&t m%reun ,i
.e+-ea' ca nimeni s nu .ie s ne tul)ure aici2
;escarul (cu o mi,care #e su%unere2
1 Las (analul aici 5 'ise MoncS 5 te .a #a #e +ol ,i s"ar %utea s te ale+i cu .reun
+lon$ n ca%2
;escarul %ru a %re$ui s(atul, a,a c ls (analul jos ,i #is%ru su) )olta scrii2 MoncS se
#use ,i lu (analul, %e care"l a,e' n #re%tul st&l%ului2
1 S .e#em 5 'ise el 5 or (i cu a#e.rat )ani ascun,i n morm&ntul acesta6
1 Sunt, milor#, ,i %este cinci minute n"o s . mai n#oi$i #e asta2
9n acela,i tim%, At-os i')i cu %utere stratul #e +-i%s, care se cr%2 At-os .&r lemnul n
aceast s%rtur ,i numai#ec&t )uc$i ntre+i #e +-i%s se #es%rinser ,i c'ur ca o tencuial
stricat2 Atunci contele #e La /re apuc pietrele ,i le n#e%rt, cu mi,cri %e care n"ai
(i %utut cre#e c sunt n stare s le (ac ni,te m&ini at&t #e #elicate ca ale lui2
1 Milor# 5 'ise el 5 iat n.eli,ul #e care am .or)it e4celen$ei .oastre2
1 Da, ns nu .# nc )utoia,ele 5 rs%unse MoncS2
1 Dac a, a.ea un %umnal 5 'ise At-os cut&n# n jurul lui 5 le"a$i .e#ea n#at,
#omnule2 Din %cate, l"am uitat %e"al meu n cortul e4celen$ei .oastre2
1 3i l"a, #a %e"al meu 5 'ise MoncS 5 #ar are lama %rea su)$ire ca s . %ute$i (olosi
#e el ntr"o trea) ca asta2
At-os %rea c cercetea' n jurul lui %entru a +si un o)iect ce"ar %utea nlocui arma #e
care a.ea ne.oie2 Lui MoncS nu"i sc% nici o mi,care a m&inilor, nici o e4%resie a oc-ilor lui2
1 De ce nu cere$i cu$itul %escarului6 s%use MoncS2 A.ea %arc un cu$it2
1 A-, a,a eA (cu At-os2 A tiat #oar crean+a aceea cu el2 8i se n#re%t s%re scar2
;rietene 5 stri+ el ctre %escar 5 arunc"mi, ro+u"te, cu$ita,ul acela al tu, am ne.oie #e el2
I+omotul st&rnit #e aruncarea cu$ita,ului rsun %&n su) scar2
1 Iat"l 5 'ise MoncS 5 e o unealt )un, %e c&t am .'ut, ,i o m&n #i)ace %oate (ace
trea) cu ea2
At-os %ru a nu #a acestor cu.inte ale lui MoncS #ec&t n$elesul sim%lu ,i (iresc su)
care se cu.enea s (ie au'ite ,i tlmcite2 El nu o)ser., #e asemeni, sau cel %u$in nu %ru s
o)ser.e c, atunci c&n# se a%ro%ie #e MoncS, acesta se ##u un %as n#rt, %un&n# m&na
st&n+ %e m&nerul %istolului, n tim% ce cu #rea%ta str&n+ea ,i mai tare dir?-ul su2 9nce%u
#eci s",i .a# #e trea), ntorc&n#u"se cu s%atele la MoncS, care a.ea ast(el toat nlesnirea
s"i ia .ia$a, (r ca At-os s se %oat a%ra n .reun (el2 Ciocni #e c&te.a ori, cu at&ta
%rice%ere ,i cu at&ta si+uran$, n n.eli,ul #e +-i%s, nc&t acesta se #es(cu n #ou ,i MoncS
%utu s .a# atunci #ou )utoia,e a,e'ate ca% la ca%, care stteau nemi,cate, #u% ce (u
nlturat cara%acea (r&micioas2
1 Milor# 5 'ise At-os 5 .e#e$i c %resim$irile nu m"au n,elat c&tu,i #e %u$in6
1 Da, #omnule 5 rs%unse MoncS 5 ,i am toate moti.ele s cre# c sunte$i mul$umit,
nu"i a,a6
1 /r n#oial: %ier#erea acestor )ani m"ar (i #urut (oarte mult: #ar eram ncre#in$at
c Dumne'eu, care ocrote,te cau'ele #re%te, n"ar (i n+#uit s se iroseasc acest aur menit s
slujeasc o cau' #rea%t2
1 Sunte$i, %e onoarea mea, #omnule, tot at&t #e misterios %rin cele ce s%une$i, ca ,i %rin
ceea ce (ace$i 5 'ise MoncS2 Mai a#ineauri, nu ."am n$eles %rea )ine c&n# mi"a$i s%us c nu
.oi$i s arunca$i asu%ra mea rs%un#erea celor ce (acem m%reun aici2
1 A.eam #re%tate s s%un asta, milor#2
1 Si iat c acum mi .or)i$i #e o cau' #rea%t2 Ce n$ele+e$i #umnea.oastr %rin
aceste cu.inte0 cau' #rea%t6 Noi a%rm n cli%a #e (a$ n An+lia cinci sau ,ase cau'e, ceea
ce nu m%ie#ic %e nimeni s o crea# %e a sa nu numai cea )un, #ar c-iar cea mai )un2
Care e a #umnea.oastr, #omnule6 3or)i$i #esc-is, s .e#em #ac asu%ra acestui %unct,
cruia %re$i a"i #a o mare nsemntate, suntem #e aceea,i %rere2
At-os i arunc lui MoncS una #in acele %ri.iri %trun'toare care %ar a"l #es(i#e %e cel
asu%ra cruia se n#rea%t s",i ascun# cel mai mrunt +&n# #in mintea sa: a%oi, ri#ic&n#u",i
104
%lria, nce%u s .or)easc, cu un +las solemn, n tim% ce asculttorul su, cu o m&n #us la
o)ra', lsa aceast m&n lun+ ,i ner.oas s"i (rm&nte musta$a ,i )ar)a, %e c&n# oc-iul lui,
ne-otr&t ,i n.luit #e o um)r #e triste$e, rtcea n a#&ncimile su)teranei2
XX3I
INIMA 8I S;IRI@UL
1 Milor# 5 .or)i contele #e La /Cre 5 sunte$i uri no)il en+le', sunte$i un om sincer, ,i
a.e$i n (a$ un (rance' no)il, un om #e inim2 Acest aur, ascuns n cele #ou )utoia,e %e care
le .e#e$i aci, ."am s%us c e al meu, #ar cer iertare0 e cel #int&i nea#e.r %e care"l rostesc n
.ia$a mea, o minciun #e o cli%, recunosc: acest aur a%ar$ine re+elui Carol al II"lea, i'+onit
#in %atria lui, alun+at #in %alatul su, or(an n acela,i tim% ,i #e %rinte ,i #e tron ,i li%sit #e
tot, c-iar #e trista (ericire #e a sruta n +enunc-i %iatra %e care m&na uci+a,ilor a scris acest
scurt e%ita( ce %ururea .a c-ema asu%r"le r')unarea0 7Aici 'ace re+ele Carol I72
MoncS %li u,or ,i un tremur ascuns i ncre$i o)ra'ul, ')&rlin#u"i musta$a crunt2
$ 0u ' continu .t)os ' eu, contele de La Fre, sin*urul, ultimul
credincios ce i-a mai rmas bietului prin$, i"am (+#uit c .oi .eni s caut omul #e
care at&rn ast'i soarta re+alit$ii n An+lia, ,i am .enit, ,i m"am n($i,at #inaintea acestui
om, ,i m"am lsat n m&inile lui +ol ,i #e'armat, s%un&n#u"i0 7Milor#, aceasta este ultima
a.u$ie a unui %rin$ %e care Dumne'eu l"a -r'it st%&n, care %rin na,terea sa . este re+e: #e
#omnia .oastr, numai #e #omnia .oastr at&rn .ia$a ,i .iitorul su2 3re$i s (olosi$i ace,ti
)ani %entru ca s"l ajuta$i sau, #ac nu s"l ajuta$i, cel %u$in s"l lsa$i %e Carol al II"lea s (ac
ceea ce are #e +&n#6 Sunte$i st%&nul, sunte$i re+ele, st%&n ,i re+e atot%uternic, cci
nt&m%larea sc-im) uneori o%era tim%ului ,i a lui Dumne'eu2 3 stau n (a$ sin+ur, milor#:
#ac . ns%im&nt i#eea s m%rt,i$i i')&n#a, #ac %re'en$a mea ca %rta, . stin+-ere,te,
sunte$i narmat, milor#, ,i iat aci un morm&nt +ata s%atA Dac, #im%otri., n(lcrarea
%entru cau'a %e care o sluji$i . n#eamn, #ac sunte$i ceea ce %re$i a (i, #ac m&na #omniei
.oastre, n ceea ce ntre%rin#e, se su%une s%iritului, iar s%iritul inimii, iat %rilejul #e a
'#rnici %entru tot#eauna cau'a .rjma,ului .ostru Carol Stuartul: uci#e$i omul %e care"l
a.e$i naintea oc-ilor, cci acest om nu se .a ntoarce nicio#at la cel ce l"a trimis, (r a"i
a#uce comoara %e care i"a ncre#in$at"o Carol nt&iul, %rintele su, ,i %stra$i aurul care %oate
sluji la ntre$inerea r')oiului ci.il2 3ai, milor#, aceasta e con#i$ia (atal a ne(ericitului %rin$2
@re)uie s cum%ere sau s uci#, #in %ricin c totul i st m%otri., totul l n(runt, totul i
este #u,mnos: ,i totu,i el este nsemnat cu %ecetea #i.in, #e aceea, %entru a nu",i ntina
s&n+ele, e ne.oie ori s se urce %e tron, ori s moar %e %m&ntul s(&nt al %atriei2 Milor#, a$i
a.ut )un.oin$a s m asculta$i2 Oricui altuia, n locul omului ilustru care m au#e, i"a, (i
s%us0 milor#, sunte$i srac: re+ele . o(er acest milion ca ar.un %entru o n.oial #e uria,
nsemntate: lua$i"l ,i sluji$i"l %e Carol al II"lea, a,a cum eu l"am slujit %e Carol nt&iul, ,i sunt
ncre#in$at c Dumne'eu, care ne ascult, care ne .e#e, care sin+ur cite,te n inima .oastr
nc-is oricrui oc-i omenesc, sunt ncre#in$at c Dumne'eu . .a #rui o .ia$ .e,nic
(ericit, #u% o %rea(ericit moarte2 Dar +eneralului MoncS, omului ilustru a crui )r)$ie am
%utut s o c&ntresc n#eajuns, i s%un0 milor#, . este re'er.at n istoria %o%oarelor ,i a
re+ilor un loc %lin #e strlucire, o +lorie ne%ieritoare, ce nu .a (i ntunecat nicio#at #ac,
(r a urmri alt $el #ec&t )inele %atriei .oastre ,i trium(ul #re%t$ii, .e$i #e.eni s%rijinul ,i
a%rtorul re+elui .ostru2 Mul$i al$ii ,i"au cucerit (aima ca u'ur%atori sau cuceritori2 Domnia
.oastr, milor#, . .e$i mul$umi s (i$i cel mai .irtuos, cel mai cinstit ,i cel mai #emn #intre
oameni2 3"a (ost #at s $ine$i n m&n o coroan, #ar n loc s"o a,e'a$i %e (runtea .oastr, o
.e$i %une %e ca%ul aceluia %entru care a (ost (urit2 O-, milor#, (ace$i ast(el, ,i .e$i lsa
%osterit$ii cel mai r&.nit nume %e care o (%tur omeneasc s"ar %utea m&n#ri .reo#at c"l
%oart72
At-os se o%ri2 9n tot tim%ul c&t no)ilul +entilom .or)ise, MoncS nu (cuse nici un semn
#e a%ro)are sau #e'a%ro)are: a)ia #ac, n cursul acestei n(ocate cu.&ntri, oc-ii lui se
a%rinser #e acea .%aie ce tr#ea' n$ele%ciunea2 Contele #e La /Cre l %ri.i cu triste$e ,i,
105
.'&n# c-i%ul lui %osomorit, sim$i c #escurajarea i cu%rin#e ncetul cu ncetul inima2 9n cele
#in urm, MoncS %ru c se nsu(le$e,te ,i, ru%&n# tcerea, 'ise cu un +las )l&n# ,i a#&nc0
1 Domnule, ca s . rs%un#, am s m (olosesc #e %ro%riile #umnea.oastr cu.inte2
Oricui altuia n locul #umnea.oastr i"a, (i rs%uns %rin e4%ul'are, %rin temni$ sau %oate ,i
mai ru2 Cci m is%iti$i ,i toto#at ncerca$i s"mi (or$a$i m&na2 Dar sunte$i unul #in acei
oameni, #omnule, cruia nu i se %oate re(u'a aten$ia ,i res%ectul %e care"l merit: sunte$i un
.re#nic +entilom, #omnul meu, ,i s%un asta ca unul care m %rice% la oameni2 A#ineauri
mi"a$i .or)it #e un te'aur %e care (ostul re+e l"a lsat anume (iului su: nu cum.a sunte$i unul
#in acei (rance'i care, #u% c&te am au'it, au ncercat s"l r%easc %e Carol #e la L-ite"<all6
1 Da, milor#, eu sunt cel ce m a(lam su) e,a(o# n ceasul e4ecu$iei: eu sunt cel care,
ne%ut&n#u"l sal.a, am %rimit %e (runtea mea s&n+ele re+elui martir: toto#at, am %rimit ,i cel
#in urm cu.&nt al lui Carol I0 cci %entru mine a rostit el atunci0 REMEM*ERA 8i
s%un&n#u"mi0 1du-i aminte& se re(erea la ace,ti )ani %e care"i a.e$i acum la %icioare, milor#2
1 Am au'it mult .or)in#u"se #es%re #umnea.oastr, #omnule 5 'ise MoncS 5 #ar sunt
(ericit #e a . (i %re$uit, #in ca%ul locului, #u% %ro%riile mele +&n#uri, iar nu #u% ceea ce mi
s"a s%us2 3 .oi (ace %rin urmare #estinuiri %e care nu le"am (cut nimnui, ,i . .e$i #a
seama c&t #eose)ire (ac ntre #umnea.oastr ,i %ersoanele care mi"au mai (ost trimise %&n
acum2
At-os se nclin u,or, %re+tin#u"se s asculte cu ner)#are cu.intele ce c#eau unul
c&te unul #e %e )u'ele lui MoncS, cu.inte la (el #e rare ,i %re$ioase ca ,i stro%ii #e rou n
#e,ert2
1 9mi .or)ea$i 5 'ise MoncS 5 #es%re re+ele Carol al II"lea: #ar . ro+ s"mi s%une$i,
#omnule, ntruc&t m %ri.e,te %e mine aceast (antom a unui re+e6 Am m)tr&nit n
r')oaie ,i n %olitic, am)ele at&t #e str&ns le+ate ast'i una #e alta, nc&t orice om #e s%a#
e #ator s lu%te, n .irtutea #re%tului sau a am)i$iei lui, n numele unui interes %ersonal, iar nu
or)e,te, n urma unui o(i$er, ca n r')oaiele o)i,nuite2 Eu nu #oresc nimic %oate, ns am
multe temeri2 9n r')oi re'i# ast'i li)ertatea An+liei, ,i %oate c-iar a (iecrui en+le'2 ;entru
ce .re$i #ar ca, li)er n %o'i$ia n care m a(lu, s"mi .&r m&na n ctu,ele unui strin6 Carol
nu e #ec&t un strin %entru mine2 A #at aici )tlii %e care le"a %ier#ut, e #eci un %rost
coman#ant: n"a i')utit n nici o ne+ociere, e #eci un %rost #i%lomat: ,i"a tr&m)i$at nenorocirea
la toate cur$ile #in Euro%a, e #eci o inim sla) ,i ne.olnic2 Nimic no)il, nimic mre$, nimic
%uternic nu s"a artat nc #in acest monar- care n'uie,te s c&rmuiasc unul #intre cele mai
mari re+ate ale %m&ntului2 A,a#ar, nu"l cunosc %e acest Carol #ec&t su) lumini ce nu"i (ac
cinste, ,i #umnea.oastr .re$i ca eu, om cu mintea ntrea+, s m (ac #e )un".oie ro)ul unei
(%turi care e mai %rejos #ec&t mine n arta militar, n %olitic ,i c-iar ca #emnitate6 Nu,
#omnul meuA C&n# o mare ,i no)il (a%t m .a (ace s"l %re$uiesc %e Carol, atunci i .oi
recunoa,te %oate #re%tul la tronul #e %e care noi l"am rsturnat %e %rinte, (iin#c era li%sit #e
nsu,irile ce %&n acum i li%sesc ,i (iului: #ar #eocam#at, n materie #e #re%turi, nu le
recunosc #ec&t %e ale mele: re.olu$ia m"a (cut +eneral, s%a#a m .a (ace ;rotector, #ac .oi
.rea2 Carol s se arate, s .in aici, s se su%un re+ulilor ce i se im%un unui monar-, ,i mai
ales s",i a#uc aminte c (ace %arte #intr"un neam cruia i se .a cere mai mult #ec&t oricruia
altul2 A,a c, #omnule, s nu mai .or)im #es%re asta: nici nu %rimesc, nici nu re(u'0 nu"mi
s%un cu.&ntul, a,te%t2
At-os .e#ea c MoncS era %rea )ine lmurit asu%ra a tot ceea ce a.ea le+tur cu Carol
al II"lea, ca s #uc mai #e%arte con.or)irea2 Nu era nici momentul, nici locul %otri.it s"o
(ac2
1 Milor# 5 'ise el 5 nu"mi mai rm&ne #ar #ec&t s . mul$umesc2
1 ;entru ce anume, #omnule6 ;entru c ."a$i (cut o #rea%t ju#ecat #es%re mine, iar
eu m"am %urtat con(orm ju#ec$ii #umnea.oastr6 O-, ntr"a#e.r, merit oare osteneala6
Acest aur, %e care l .e$i #uce re+elui Carol, mi .a sluji ca mijloc #e a"l cunoa,te mai )ine0
.'&n# n ce c-i% l .a (olosi, mi .oi (ace, (r n#oial, #es%re el o %rere %e care n"o am
nc2
1 E4celen$a .oastr nu se teme ns c .a (i n %ier#ere ls&n# #in m&n o sum
im%ortant ce .a sluji o,tirilor #u,manului .ostru6
1 Du,manului meu s%une$i6 Ei, #omnule, eu nu am #u,mani2 Eu sunt n ser.iciul
106
%arlamentului, care mi %orunce,te s lu%t m%otri.a +eneralului Lam)ert ,i a re+elui Carol,
#u,manii lui, iar nu ai mei: ,i lu%t #eci2 Dac %arlamentul mi"ar or#ona, #im%otri., s %un
stea+uri n %ortul Lon#rei, s n,ir sol#a$ii %e c-eiuri, s"l %rimesc %e re+ele Carol al II"lea222
1 3"a$i su%une6 ntre) At-os cu o %ri.ire #e )ucurie2
1 Ierta$i"m 5 rs%unse MoncS '&m)in# 5 era c&t %e"aci, eu, omul cu %rul crunt 5
222'u a,a, un#e mi"a (ost mintea6 5 era c&t %e"aci s rostesc o ne+-io)ie #e om t&nr2
1 Atunci, nu ."a$i su%une6 strui At-os2
1 Nu s%un nici asta, #omnule2 9nainte #e toate, m&ntuirea $rii mele2 Dumne'eu, care a
)ine.oit s"mi #ea trie, a .oit (r n#oial s (olosesc aceast (or$ s%re )inele tuturor ,i
mi"a #at n acela,i tim% %utin$a s ale+2 Dac %arlamentul mi"ar or#ona un asemenea lucru, a,
sta ,i a, c-i)'ui2
At-os se %osomor la (a$2
1 A,a#ar 5 n+&n el 5 .# )ine0 e4celen$a .oastr nu se +&n#e,te c&tu,i #e %u$in s .ie
n s%rijinul re+elui Carol al II"lea2
1 9mi %une$i mereu ntre)ri, #omnule conte: acum e r&n#ul meu s"o (ac, #ac mi
n+#ui$i aceasta2
1 Cu %lcere, #omnule, ,i (ac Dumne'eu s"mi rs%un#e$i tot a,a #e #esc-is, %recum
. .oi rs%un#e euA
1 C&n# .e$i (i ajuns cu acest milion la %rin$ul #umnea.oastr, ce s(at i .e$i #a acolo6
At-os ,i a$inti asu%ra lui MoncS o %ri.ire %lin #e #emnitate ,i #e -otr&re2
1 Milor# 5 rs%unse el 5 cu acest milion %e care al$ii l"ar (olosi %oate ca s #uc
tratati.e, eu .reau s"l %o.$uiesc %e re+e s alctuiasc #ou re+imente, s intre n Sco$ia, %e
care a$i %aci(icat"o, ,i s #ruiasc %o%orului scutirea #e )iruri %e care re.olu$ia i"a (+#uit"o,
#ar nu i"a acor#at"o2 9l .oi mai %o.$ui s ia el nsu,i coman#a acestei mici armate, care .a
s%ori, . ro+ s m cre#e$i, ,i s moar cu #ra%elul n m&n ,i cu s%a#a la )r&u, stri+&n#0
7En+le'i, iat al treilea re+e #in neamul meu %e care"l uci#e$i0 lua$i aminte la r')unarea lui
Dumne'euA7
MoncS nclin ca%ul ,i rmase o cli% %e +&n#uri2
1 Iar #ac .a i')&n#i 5 ntre) el 5 ceea ce este #e necre'ut, #ar nu cu ne%utin$, cci
orice se %oate nt&m%la %e lumea asta, atunci ce l"a$i %o.$ui6
1 S se +&n#easc 5 rs%unse At-os 5 c %rin .rerea lui Dumne'eu ,i"a %ier#ut
coroana, #ar c %rin )un.oin$a oamenilor ,i"a rec%tat"o2
Un '&m)et ironic %luti %e )u'ele lui MoncS2
1 Din %cate, #omniile 5 'ise el 5 re+ii nu ,tiu s urme'e %o.e$ele n$ele%te2
1 A-, milor#, Carol al II"lea nu e un re+e 5 re%lic At-os, '&m)in# la r&n#ul lui, #ar cu
totul n alt c-i% #ec&t o (cuse MoncS2
1 ;rea )ine, s s(&r,im, #omnule conte222 cci asta . e #orin$a, nu"i a,a6
At-os se nclin2
1 3oi #a %orunc s (ie #use aceste #ou )utoia,e acolo un#e #ori$i #umnea.oastr2
Un#e sunte$i +'#ui$i, #omnule6
1 9ntr"un mic sat #e la +urile r&ului, e4celen$2
1 A, cunosc acest sat, se com%une #in .reo cinci sau ,ase case, nu6
1 9ntocmai2 Ei )ine, eu stau n %rima cas: m%reun cu mine mai locuiesc acolo #oi
m%letitori #e n.oa#e: cu )arca lor am ajuns la $rm2
1 Dar cora)ia #umnea.oastr, #omnule6
1 Cora)ia mea e ancorat la un s(ert #e mil n lar+ul mrii ,i m a,tea%t2
1 8i n"a.e$i #e +&n# s %leca$i ime#iat6
1 Milor#, .oi mai ncerca o #at s con.in+ %e e4celen$a .oastr2
1 Nu .e$i reu,i 5 i re%lic MoncS2 3a tre)ui totu,i s %rsi$i NeOcastle, (r s lsa$i
cea mai mic urm #es%re trecerea #umnea.oastr %e aici, cci ar %utea sa . #une'e ,i
#umnea.oastr ,i mie2 O(i$erii mei cre# c m&ine Lam)ert m .a ataca2 Eu, #im%otri., le
+arante' c nici nu se .a mi,ca: #u% %rerea mea e cu ne%utin$ s"o (ac2 Lam)ert coman# o
armat n care sl,luiesc tot (elul #e %rinci%ii, ,i %e o ast(el #e armat nu te %o$i )i'ui2 Eu
mi"am instruit sol#a$ii s %un, mai %resus #e autoritatea mea, o alt autoritate mai nalt, ceea
ce nseamn c #incolo #e mine, n jurul meu, su) mine, ei %ot s mai $inteasc s%re altce.a2
107
Din asta re'ult c, #ac a, muri eu, ceea ce se %oate nt&m%la oric&n#, armata mea nu se .a
#estrma u,or: tot ast(el, #ac am c-e( s li%sesc, )unoar, c&t.a tim%, ceea ce ,i (ac uneori,
n la+rul meu nu se .a %ro#uce nici cea mai mic um)r #e nelini,te sau neor&n#uial2 Eu
sunt ma+netul, (or$a #e atrac$ie a en+le'ilor2 @oate aceste arme rs%&n#ite acolo, #e .or (i
trimise m%otri.a mea, le .oi atra+e s%re mine2 Lam)ert coman# n cli%a #e (a$ o%ts%re'ece
mii #e #e'ertori: #ar n"am su(lat #es%re asta o sin+ur .or) o(i$erilor mei, n$ele+e$i, #esi+ur,
#e ce2 Nimic nu e mai #e ajutor %entru o armat #ec&t sim$m&ntul unei )tlii a%ro%iate0 to$i
oamenii rm&n treji, to$i caut s (ie +ata #e a se a%ra2 3 s%un asta #umnea.oastr, ca s
n"a.e$i nici o team2 Nu . +r)i$i #eci s %leca$i %e mare: n o%t 'ile #e aici ncolo .a (i ce.a
cu totul nou, ori )tlie, ori m%care2 Atunci, (iin#c m"a$i socotit un om cinstit ,i mi"a$i
ncre#in$at taina #umnea.oastr, ,i tre)uie s . mul$umesc %entru aceast ncre#ere, . .oi
(ace o .i'it, sau . .oi c-ema #in nou la mine2 3 in.it #eci nc o #at s nu %leca$i nainte
#e a ."o s%une eu2
1 3 (+#uiesc, +enerale 5 stri+ At-os, cu%rins #e o )ucurie at&t #e mare c, n
%o(i#a .oin$ei lui, nu",i %utu ascun#e o sc&nteiere ce"i $&,ni #in oc-i2
MoncS 'ri aceast sc&nteiere ,i o stinse n#at %rintr"unul #in acele sur&suri mute care
le tia, celor cu care sttea #e .or), cre#in$a c erau %e cale #e a %trun#e n taina +&n#urilor
sale2
1 A,a#ar, milor# 5 'ise At-os 5 mi #a$i un r+a' #e o%t 'ile6
1 O%t 'ile, #a, #omnule2
1 8i n aceste o%t 'ile ce"mi rm&ne #e (cut6
1 Dac se .a #e'ln$ui lu%ta, sta$i c&t mai #e%arte, . ro+2 8tiu c (rance'ii sunt curio,i
s %ri.easc ast(el #e #istrac$ii: .e$i (i is%itit s .e#e$i cum ne )atem noi, ,i s"ar %utea s .
nimereasc .reun +lonte rtcit: sco$ienii no,tri tra+ (oarte %rost, ,i nu .reau ca un no)il
+entilom ca #umnea.oastr s ajun+ rnit %e %m&ntul /ran$ei2 Nu .reau, #e asemeni, s m
.# silit a"i trimite eu nsumi %rin$ului #umnea.oastr milionul %e care l"a$i lsa aici: cci
atunci s"ar %utea s%une, ,i nu (r n#re%t$ire, c"l %ltesc %e %reten#entul la coroan ca s
lu%te m%otri.a %arlamentului2 ;ute$i %leca, #omnule, ,i totul s rm&n cum ne"am n$eles2
1 A-, milor# 5 'ise At-os 5 ar (i o mare )ucurie %entru mine s ,tiu c am %truns
mcar un %ic n no)ila inim ce )ate su) aceast mantieA
1 Cre#e$i #ar c mai am nc taine6 rs%unse MoncS (r s",i sc-im)e e4%resia, %e
jumtate .esel, #e %e (a$2 A-, #omnule, ce tain .re$i s se mai a(le n mintea seac a unui
sol#at6 Dar e t&r'iu ,i iat c (analul se stin+e: s"l c-emm %e omul nostru2 <ei, %escarA
stri+ MoncS n (ran$u'e,te, a%ro%iin#u"se #e scar2
;escarul, amor$it #e rcoarea no%$ii, rs%unse cu un +las r+u,it, ntre)&n# ce .oiau #e
la el2
1 Du"te %&n la %ostul #e strji 5 'ise MoncS 5 ,i # %orunc ser+entului, #in %artea
+eneralului MoncS, s .in numai#ec&t aici2
Era o nsrcinare lesne #e n#e%linit, ntruc&t ser+entul, ne%ut&n#u",i e4%lica ce %utea s
caute +eneralul n aceast mnstire %ustie, se a%ro%iase %u$in c&te %u$in, ,i acum nu se a(la
#ec&t la c&$i.a %a,i #e %escar2 Or#inul +eneralului ajunse #eci %&n la urec-ile lui, ast(el c se
n($i, n cea mai mare +ra)2
1 Ia un cal ,i #oi oameni 5 i s%use MoncS2
1 Un cal ,i #oi oameni6 re%et ser+entul,
1 Da 5 ntri MoncS2 ;o$i +si un cal cu samar sau cu #ou co,uri6
1 /oarte u,or, la o sut #e %a,i #e aici, n la+rul sco$ienilor2
1 *ine2
1 8i ce s (ac cu calul, +enerale6
1 3ino ncoace2
Ser+entul co)or cele trei"%atru tre%te ce"l #es%r$eau #e MoncS ,i %,i su) )olt2
1 Uit"te acolo un#e se a(l acest +entilomA i s%use MoncS2
1 Da, #omnule +eneral2
1 3e'i cele #ou )utoia,e6
1 Le .# (oarte )ine2
1 Sunt #ou )utoia,e ncrcate unul cu %ul)ere, altul cu +loan$e: a, .rea ca aceste
108
)utoia,e s (ie #use n stucul #e %e malul r&ului, %e care am #e +&n# s"l ocu% m&ine cu #ou
sute #e %u,ca,i2 Ia seama, trea)a asta tre)uie (cut n mare tain, cci e o mi,care ce %oate
-otr sor$ii )tliei2
1 O, #omnule +eneral 5 murmur ser+entul2
1 *ine2 ;une s se le+e aceste #ou )utoia,e %e cal ,i #uce$i"le, tu ,i cu #oi sol#a$i,
%&n la casa un#e locuie,te acest +entilom, care este %rietenul meu2 Dar, ia aminte, nimeni nu
tre)uie s a(le nimicA
1 A, trece %rin mla,tin, #ac a, cunoa,te #rumul 5 rosti ser+entul2
1 Cunosc eu unul 5 'ise At-os2 Nu e %rea lar+, #ar e trainic, cci e (cut #in )&rne2
Mer+&n# cu )+are #e seam, .om ajun+e2
1 /ace$i a,a cum . .a %orunci acest ca.aler 5 'ise MoncS2
1 O, o, )utoia,ele sunt +releA +emu ser+entul, ncerc&n# s ri#ice unul #in ele2
1 C&ntre,te %atru sute #e li.re (iecare, #ac are nuntru ceea ce tre)uie s ai), nu"i
a,a, #omnule6
1 A%roa%e 5 rs%unse At-os2
Ser+entul se #use s caute calul ,i oamenii2 MoncS, rmas sin+ur cu At-os, se %re(cea
c nu"i .or)e,te acestuia #ec&t #es%re lucruri (r nsemntate, cercet&n# cu un aer #istrat
ca.oul2 A%oi, au'in# tro%itul calului, 'ise0
1 Acum . las cu oamenii #umnea.oastr, #omnule: eu m ntorc n ta)r2 Sunte$i n
si+uran$2
1 3 .oi mai re.e#ea #eci, milor#6 ntre) At-os2
1 A,a cum am s%us, #omnule, cu mare %lcere2
MoncS i ntinse m&na lui At-os2
1 A-, milor#, #ac a$i .oiA murmur At-os2
1 Sst, #omnule 5 (cu MoncS 5 ne"am n$eles s nu mai .or)im #es%re c-estiunea
aceea2
8i, salut&n#u"l %e At-os, urc tre%tele, ncruci,&n#u"se la mijlocul scrii cu oamenii care
tocmai co)orau2 Nu (cu nici #ou'eci #e %a,i #u% ce ie,i #in mnstire, c un ,uierat u,or ,i
%relun+ se au'i n #e%rtare2 MoncS a$inti urec-ea: #ar, ne.'&n# nimic, ,i urm #rumul2
Atunci ,i a#use aminte #e %escar ,i"l cut #in oc-i: #ar %escarul nu se 'rea nicieri2 Dac
ns ar (i %ri.it cu mai mult aten$ie, ar (i .'ut c omul acela, n#oit #in s%ate, se strecura ca
un ,ar%e %rintre %ietre ,i se %ier#ea n cea$, mer+&n# %e mar+inea mla,tinii: ar mai (i .'ut n
acela,i tim%, #ac ar (i scrutat cea$a, o scen ce i"ar (i atras luarea"aminte0 era catar+ul )rcii
%escarilor, care ,i sc-im)ase locul ,i se a(la acum mult mai a%roa%e #e malul r&ului2
Dar MoncS nu .'u nimic ,i, s%un&n#u",i c n"are #e ce s se team, a%uc %e
#rumea+ul %ustiu ce #ucea s%re ta)ra sa2 A)ia atunci i trecu %rin +&n# c #is%ari$ia %esca"
rului nu era tocmai (ireasc ,i o )nuial a#e.rat nce%u s"i ncol$easc n minte2 Lsase la
or#inele lui At-os sin+ura straj ce %utea s"i .ie n ajutor la ne.oie2 8i a.ea #e mers mai )ine
#e o mil %&n la ta)ra sa2 Iar ne+ura se lsa at&t #e #eas, c a)ia se %utea 'ri la 'ece %a,i
n (a$2
Lui MoncS i se %ru ntr"un tim% c au#e o .&sl ce rscolea, cu un %lescit n(un#at,
a%a mla,tinii, la #rea%ta sa2
1 Cine"i acolo6 stri+ el2
Dar nimeni nu"i rs%unse2 Atunci ,i ncrc %istolul, ,i trase s%a#a #in teac ,i +r)i
%asul, (r ca totu,i s (i c-emat %e cine.a n ajutor2 Ca s c-eme %e cine.a, #e care
#eocam#at nici nu a.ea ne.oie, i se %rea ne#emn #e ran+ul su2
XX3II
A DOUA II
Era ,a%te ceasuri i#e #iminea$: cele #int&i ra'e #e lumin ale 'ilei se re.rsau %este
mla,tina n care soarele se o+lin#ea ca o +-iulea nro,it, c&n# At-os, tre'in#u"se #in somn ,i
#esc-i'&n# (ereastra o#ii ce ##ea s%re malurile r&ului, 'ri, la o #e%rtare #e a%roa%e
109
cincis%re'ece %a,i, ser+entul ,i oamenii care"l nso$iser n tim%ul no%$ii ,i care, #u% ce
lsaser )utoia,ele n cas, se ntorseser n la+r %e #rumul )ttorit #in #rea%ta2
;entru ce oare, #u% ce %lecaser n la+rul lor, oamenii ace,tia .eniser iar,i aici6 Iat
ntre)area care se i.i numai#ec&t n mintea lui At-os2
Ser+entul, cu (a$a ri#icat, %rea c %&n#e,te cli%a c&n# +entilomul se .a arta la
(ereastr, ca s"i arunce %rima .or)2 At-os, sur%rins c"i +se,te aici %e cei %e care"i .'use
n ajun n#e%rt&n#u"se, nu se %utu st%&ni s nu le mrturiseasc mirarea sa2
1 Asta s nu . mire, #omnule 5 'ise ser+entul 5 #eoarece +eneralul mi"a #at ieri"sear
or#in s .e+-e' ca s nu .i se nt&m%le ce.a, ,i a tre)uit s n#e%linesc %orunca2
1 =eneralul e n la+r6 ntre) At-os2
1 De )un seam, #omnule, #e .reme ce ieri sear, c&n# ."a$i #es%r$it #e el, se #ucea
acolo2
1 Ei )ine, a,tea%t"m: .oi mer+e s"i .or)esc #es%re cre#in$a cu care $i"ai (cut
#atoria ,i s"mi iau s%a#a %e care am uitat"o ieri %e mas, acolo2
1 Asta ca#e cum nu se %oate mai )ine 5 'ise ser+entul 5 cci tocmai .oiam s . ru+m
s mer+e$i cu noi2
At-os cre'u ca o)ser. %e (a$a ser+entului un anumit aer #e )un.oin$ ,i #e n#oial:
#ar cum nt&m%larea #in su)teran se %rea %oate s (i st&rnit curio'itatea acestui om, nu era #e
mirare ca el s lase a i se citi %e (a$ o %arte #in sim$mintele ce"i (rm&ntau su(letul2
At-os nc-ise toate u,ile cu +rij ,i ##u c-eile lui =rimau#, care ,i (cuse culcu,ul
c-iar su) ,o%ronul ce #ucea la )eciul un#e (useser nc-ise )utoia,ele2
Ser+entul l nso$i %e contele #e La /re pn n tabr. .colo, o alt *ard
a,te%ta ,i nlocui %e cei %atru oameni care l con#useser %e At-os2 Aceast nou +ar# era
coman#at #e a+-iotantul Di+)?, care, %e #rum, arunca asu%ra lui At-os %ri.iri at&t #e %u$in
ncurajatoare, nc&t (rance'ul se ntre) care %utea (i cau'a acestei msuri #e su%ra.e+-ere ,i a
acestei as%rimi n#re%tate asu%ra lui, cinci n ajun (usese lsat cu #es.&r,ire li)er2 Dar ,i
continue #rumul mai #e%arte, s%re cartierul +eneral, nc-i'&n# n sinea lui +&n#urile %e care
oamenii ,i lucrurile i le st&rneau acum n minte2
9n cortul +eneralului, un#e (usese intro#us n ajun, +si trei o(i$eri su%eriori0 era
locotenentul lui MoncS ,i #oi colonei2 At-os recunoscu s%a#a sa0 se a(la tot %e masa +e"
neralului, acolo un#e o lsase n ajun2
Nici unul #intre ace,ti o(i$eri nu"l mai .'use %e At-os, a,a c ei nu"l cuno,teau2
Locotenentul lui MoncS, $in&n# seama #e $inuta lui At-os, ntre) #ac este acela,i +entilom
cu care ie,ise +eneralul ieri"sear #in cort2
1 Da, e4celen$a .oastr 5 rs%unse ser+entul 5 e #&nsul n %ersoan2
1 Dar 5 inter.eni At-os cu un ton ri#icat 5 eu n"am ne+at asta, a,a mi se %areA 8i acum,
#omnilor, n+#ui$i"mi ca, la r&n#ul meu, s . ntre) ce rost au toate aceste msuri ,i
n#eose)i s m lmuri$i asu%ra tonului %e care"l (olosi$i %un&n# asemenea ntre)ri2
1 Domnule 5 rs%unse locotenentul 5 #ac $i %unem aceste ntre)ri este %entru c
a.em #re%tul s o (acem, iar #ac o (acem cu acest ton este %entru c acest ton se %otri.e,te,
cre#e"m, cu situa$ia2
1 Domnilor 5 re%lic At-os 5 #umnea.oastr nu ,ti$i cine sunt, #ar ceea ce tre)uie s
. s%un este c eu nu recunosc aici ca e+al cu mine #ec&t %e +eneralul MoncS2 Un#e e6 3reau
s (iu con#us la #&nsul, ,i #ac are el s"mi %un .reo ntre)are, i .oi rs%un#e lui ,i,
n#j#uiesc, s%re mul$umirea sa #e%lin2 A,a#ar, re%et, #omnii mei, un#e este +eneralul6
1 E-, #raceA Dumneata ,tii mai )ine ca noi un#e e6 rosti locotenentul2
1 Eu6
1 Desi+ur, #umneata2
1 Domnule 5 'ise At-os 5 nu te n$ele+ c&tu,i #e %u$in2
1 Ai s m n$ele+i n#at, #ar, #eocam#at, %&n una alta, .or)e,te, ro+u"te, mai ncet2
Ce $i"a s%us asear +eneralul6
At-os '&m)i cu un aer #is%re$uitor2
1 Nu e ca'ul s '&m)e,tiA stri+ m&nios unul #intre colonei2 @e"am c-emat s ne
rs%un'i2
1 Iar eu, #omnilor, . #eclar c nu . .oi rs%un#e nimic, %&n nu m .oi a(la n (a$a
110
+eneralului2
1 Dar 5 s%use acela,i colonel care .or)ise ,i mai nainte 5 #umneata ,tii %rea )ine c
ceri un lucru cu ne%utin$ #e n#e%linit2
1 Iat #&n#u"mi"se %entru a #oua oar un rs%uns ciu#at la #orin$a e4%rimat #e mine 5
a#u+ At-os2 =eneralul nu"i aici, ntr"a#e.r6
9ntre)area lui At-os (u %us cu at&ta )un"cre#in$ ,i +entilomul a.ea un aer at&t #e
ne.ino.at ,i #e sur%rins, nc&t cei trei o(i$eri se %ri.ir cu ne#umerire2 Locotenentul i se
a#res lui At-os, #u% un (el #e n$ele+ere tacit cu ceilal$i #oi o(i$eri2
1 Domnule 5 'ise el 5 +eneralul te"a %rsit ieri sear n %ra+ul mnstirii6
1 Da, #omnule2
1 8i #umneata ai %lecat ctre2226
1 Nu eu sunt cel care tre)uie s . rs%un#, ci aceia care m"au nso$it2 A#ic sol#a$ii
#umnea.oastr: ntre)a$i"iA
1 Dar #ac nou ne %lace s te ntre)m %e #umneata6
1 Atunci, ,i mie mi (ace %lcere s . rs%un#, #omnilor, c nu #au socoteal nimnui
aici, c nu"l cunosc aici #ec&t %e +eneral ,i c nu"i .oi rs%un#e #ec&t lui2
1 /ie, #omnule, #ar cum noi suntem st%&nii, ne .om institui n consiliu #e r')oi, ,i
c&n# te .ei tre'i n (a$a ju#ectorilor, atunci .a tre)ui s rs%un'i2
C-i%ul lui At-os nu e4%rima #ec&t uimire ,i #is%re$, n locul s%aimei %e care o(i$erii se
a,te%tau s o citeasc la rostirea acestei amenin$ri2
1 Ku#ectori sco$ieni sau en+le'i, %entru mine, su%us al re+elui /ran$eiA ;entru mine,
care m a(lu su) ocrotirea #emnit$ii )ritaniceA Sunte$i ne)uni, #omnilorA stri+ At-os,
ri#ic&n# #in umeri2
O(i$erii se %ri.ir #in nou unii %e al$ii2
1 3a s 'ic, #omnule 5 +lsuir ei 5 #umneata %retin'i c nu ,tii un#e se a(l
+eneralul6
1 La asta ."am mai rs%uns o #at2
1 Da, ns ne"ai #at un rs%uns cruia nu i se %oate #a cre'are2
1 8i totu,i e curatul a#e.r, #omnilor2 Oamenii #e ran+ul meu nu mint nicio#at2 Sunt
+entilom, ."am s%us, ,i c&n# %ort la ,ol# s%a#a %e care, #in %rea mult ncre#ere, am lsat"o
ieri %e aceast mas, un#e ea se +se,te ,i ast'i, nimeni, . ro+ s m cre#e$i, nu roste,te n
(a$a mea cu.inte %e care nu .reau s le au#2 Ast'i sunt #e'armat: #ac #umnea.oastr .
socoti$i ju#ectorii mei, ju#eca$i"m: #ac nu sunte$i #ec&t clii mei, uci#e$i"m2
1 Dar, #omnule222 5 )&i+ui cu o .oce mai curtenitoare locotenentul, sur%rins #e
m&n#ria ,i s&n+ele rece al lui At-os2
1 Domnule, .enisem s .or)esc ntre %atru oc-i cu +eneralul #umnea.oastr #es%re
a(aceri #e mare nsemntate2 ;rimirea %e care mi"a (cut"o nu este #intre cele mai o)i,nuite2
Mrturiile sol#a$ilor #umnea.oastr %ot s . ncre#in$e'e #e asta2 Deci, #ac m"a %rimit
ast(el, +eneralul ,tia care sunt titlurile ,i misiunea mea2 Acum n"o sa . a,te%ta$i, %resu%un, s
. #e'.lui tainele mele, ,i cu at&t mai %u$in %e ale sale2
1 Dar, m ro+, )utoia,ele acelea cu ce sunt %line6
1 Nu i"a$i ntre)at #es%re asta %e sol#a$ii #umnea.oastr6 Ce ."au rs%uns ei6
1 C sunt ncrcate cu %ul)ere ,i %lum)i2
1 De la cine ,tia$i ei asta6 ;oate c ."au s%us2
1 De la +eneral: #ar noi nu ne lsm #u,i #e nas2
1 Ia seama, #omnule, nu %e mine m #e'min$i, ci %e ,e(ul #umitale2
O(i$erii se %ri.ir nc o #at unul %e altul2 At-os urm0
1 De (a$ cu sol#a$ii #umnea.oastr
.
+eneralul mi"a s%us s a,te%t o%t 'ile, cci n
rstim% #e o%t 'ile mi .a #a rs%unsul %e care .enisem s"l iau2 Am (u+it6 Nu0 a,te%t2
1 Hi"a s%us el s a,te%$i o%t 'ile6 stri+ locotenentul2
1 Mi"a s%us"o at&t #e lim%e#e, #omnule, nc&t eu, care am un sloop ancorat la +urile
r&ului, a, (i %utut (oarte )ine s m #uc ieri acolo ,i s m m)arc s%re a"mi .e#ea #e #rum2
Dar, #ac am rmas, este numai %entru a nu trece %este #orin$a +eneralului, mai ales c
e4celen$a sa a struit s nu %lec nainte #e a (i a.ut o ultim con.or)ire %e care el nsu,i a
(i4at"o %este o%t 'ile2 De aceea, . re%et, a,te%t2
111
Locotenentul se ntoarse ctre ceilal$i #oi o(i$eri, crora le s%use n ,oa%t0
1 Dac acest +entilom s%une a#e.rul, mai %utem nc n#j#ui2 =eneralul %esemne c
are #e #us unele tratati.e at&t #e tainice, nc&t .a (i socotit c nu e )ine s ni le m%rt,easc
nici c-iar nou, o(i$erilor lui2 Deci, rstim%ul c&t .a li%si este #e o%t 'ile2 A%oi, ntorc&n#u"se
ctre At-os0 Domnule, #eclara$ia #omniei tale este #e cea mai mare nsemntate: .rei s o
re%e$i su) %restare #e jurm&nt6
1 Domnule 5 rs%unse At-os 5 am trit tot#eauna ntr"o lume un#e sim%lul meu cu.&nt
a (ost %ri.it #re%t cel mai s(&nt #intre jurminte2
1 De ast #at ns, #omnule, m%rejurarea este mult mai +ra. #ec&t toate celelalte
%rin care .ei (i trecut %&n acum2 Este .or)a #e soarta unei ntre+i armate2 =&n#e,te"te )ine la
cele ce $i s%un0 +eneralul a #is%rut ,i suntem n cutarea lui2 E o #is%ari$ie oarecare6 S"a
s.&r,it cum.a o crim6 @re)uie s #ucem cercetrile %&n n %&n'ele al)e6 @re)uie s
a,te%tm cu r)#are6 9n cli%a #e (a$, totul, #omnule, at&rn #e cu.&ntul %e care"l .ei rosti
aici2
1 A,a st&n# lucrurile, #omnule, nu mai %ot ,o.i 5 rs%unse At-os2 Da, .enisem s
.or)esc ntre %atru oc-i cu +eneralul MoncS ,i s"i cer un rs%uns n le+tur cu anumite
c-estiuni: #a, +eneralul, ne%ut&n#u"se, #esi+ur, %ronun$a nainte #e lu%ta care este a,te%tat,
m"a ru+at s rm&n nc o%t 'ile n casa un#e m a(lu, (+#uin#u"mi c %este o%t 'ile l .oi
.e#ea #in nou2 Da, tot ce . s%un e a#e.rat, ,i jur c a,a e, n (a$a lui Dumne'eu, care e
st%&nul a)solut al .ie$ii mele ,i alor #umnea.oastr2
At-os rosti aceste cu.inte cu at&ta #emnitate ,i ntr"un c-i% at&t #e solemn, nc&t cei trei
o(i$eri (ur a%roa%e con.in,i2 @otu,i unul #intre colonei mai (cu o ncercare0
1 Domnule 5 'ise el 5 cu toate c suntem acum ncre#in$a$i #e a#e.rul s%uselor
#umitale, struie totu,i n aceast a(acere un mister ciu#at2 =eneralul e un om %rea c-i)'uit ca
s",i (i %utut %rsi %e nea,te%tate armata, n ajunul unei )tlii, (r s"l (i %re.enit mcar %e
unul #intre noi2 Eu, unul, nu %ot cre#e, mrturisesc, c o anumit nt&m%lare ciu#at %oate s
(ie strin #e a#e.rata %ricin a #is%ari$iei lui2 Ieri, ni,te %escari necunoscu$i au .enit s",i
.&n# %e,tele aici: au (ost a#%osti$i ntr"un cort, la sco$ieni, a#ic %e #rumul urmat #e +eneral
c&n# s"a #us ia mnstire m%reun cu #omnia ta ,i c&n# s"a rentors2 Unul #intre acei %escari
l"a nso$it %e +eneral cu un (anai a%rins2 Iar a'i"#iminea$, )arca ,i %escarii s"au (cut
ne.'u$i, lua$i %este noa%te #e .alurile mrii2
1 Mie 5 'ise locotenentul 5 asta mi se %are (iresc, ntruc&t, la #re%t .or)in#, oamenii
aceia nu erau %ri'onieri2
1 Nu"i a,a: cci, re%et, unul #intre ei a luminat calea +eneralului ,i a #omnului n
ca.oul mnstirii, iar Di+)? ne"a #eclarat c +eneralul a.ea unele )nuieli cu %ri.ire la acei
oameni2 8i atunci, cine %oate s%une c %escarii aceia nu erau n$ele,i cu #omnul ,i c, #u%
r%ire, #omnul, care are mult curaj, #e )un seam, n"a rmas aici ca s ne lini,teasc %rin
%re'en$a lui, m%ie#ic&n#u"ne s ne n#re%tm cercetrile %e calea cea )un6
Aceast cu.&ntare (cu oarecare im%resie asu%ra celorlal$i #oi o(i$eri2
1 Domnule 5 inter.eni At-os 5 #"mi .oie s"$i s%un c ju#ecata #umitale, (oarte )un
n a%aren$, este cu totul li%sit #e temei n ceea ce m %ri.e,te2 Am rmas aici, s%ui, ca s
a)at )nuielile6 Ei )ine, #im%otri., iat c intru ,i eu la )nuieli, ca ,i #umnea.oastr, ,i .
s%un0 e cu ne%utin$, #omnilor, ca +eneralul s (i %lecat n ajunul unei )tlii, (r s (i lsat o
.or) cui.a2 Da, e o nt&m%lare ciu#at la mijloc: #a, n loc s sta$i ne%stori ,i s a,te%ta$i,
tre)uie s lua$i toate msurile, tre)uie s (ace$i tot ce se %oate (ace2 Eu sunt %ri'onierul
#umnea.oastr, #omnilor, %e cu.&nt sau alt(el2 Demnitatea mea cere s se ,tie ce s"a nt&m%lat
cu +eneralul MoncS n a,a msur, nc&t #ac mi .e$i s%une0 %leacA eu .oi rs%un#e0 nu,
rm&nA 8i #ac mi"a$i cere %rerea, a, a#u+a0 #a, +eneralul a c'ut %ra# .reunei cons%ira$ii,
#eoarece, #ac ar (i %rsit la+rul, mi"ar (i s%us"o2 Cuta$i #eci, cerceta$i #eci, rscoli$i
%m&ntul, rscoli$i marea: +eneralul n"a %lecat sau, n orice ca', n"a %lecat #in %ro%ria lui
.oin$2
Locotenentul (cu un semn ctre ceilal$i o(i$eri2
1 Nu, #omnule 5 rs%unse el 5 nu: #umneata mer+i cu +&n#ul %rea #e%arte2 =eneralul
nu %oate s ca# %ra# nt&m%lrilor, cci, #u% cum se ,tie, el este acela care le con#uce2
Ceea ce MoncS (ace ast'i a mai (cut"o a#esea2 ;rin urmare, nu tre)uie s ne n+rijorm:
112
li%sa lui .a (i scurt, (r #oar ,i %oate2 Ca atare, s ne (erim ca, #intr"o sl)iciune %e care
+eneralul ar socoti"o crim, s (acem .&l. n le+tur cu a)sen$a lui, cci asta ar %utea s #e"
morali'e'e armata2 =eneralul # #o.a# #e o ncre#ere nemr+init n noi, s ne artm
.re#nici #e ea2 Domnilor, cea mai a#&nc tcere tre)uie s n.luie toat nt&m%larea asta, %e
care nimic s n"o #ea n .ilea+: #omnul .a rm&ne %rintre noi, nu (iin#c l"am )nui cum.a
#e .reo nele+iuire, ci %entru a ne %stra ,i mai )ine taina asu%ra #is%ari$iei +eneralului: #e
aceea, %&n la un nou or#in, #omnul .a locui la cartierul +eneral2
1 Domnilor 5 %rotest At-os 5 uita$i c a'i"noa%te +eneralul mi"a ncre#in$at o
ncrctur asu%ra creia am #atoria s .e+-e'6 ;une$i"m su) orice %a' #ori$i, n"
ctu,a$i"m, #ac .re$i, #ar lsa$i"mi casa n care locuiesc #re%t orice temni$2 =eneralul, la
rentoarcerea sa, . .a mustra, ."o jur %e cinstea mea #e +entilom, c nu i"a$i res%ectat aceast
-otr&re2
O(i$erii se s(tuir c&te.a cli%e: a%oi, #u% ce
1
ajunser la o n$ele+ere, locotenentul
s%use0
1 /ie, #omnule: te %o$i rentoarce acas la #umneata2
8i"i ##ur lui At-os o +ar# #e cinci'eci #e oameni, care"l nc-iser n locuin$a lui, (r
a"l sl)i ns o sin+ur cli% #in oc-i2
@aina (u ast(el %strat, #ar ceasurile, #ar 'ilele se scurser unele #u% altele, (r ca
+eneralul s se rentoarc 8i (r ca cine.a s (i %rimit .reo .este #e la el2
XX3III
MAR/D DE CON@RA*ANDD
La #ou 'ile #u% nt&m%lrile %e care le"am %o.estit ,i n tim% ce +eneralul MoncS era
a,te%tat s a%ar n (iecare cli% n la+rul su, (r ca el s se i.easc, o )arc #e %escari
olan#e', n care se a(lau 'ece oameni, arunc ancora n #re%tul coastei #e la Sc-e.enin+en,
cam la o )taie #e tun #e uscat2 Era noa%te a#&nc, ntunericul #e ne%truns, ,i marea cre,tea
n aceast o)scuritate0 tim%ul cel mai %rielnic %entru #e)arcarea cltorilor ,i a mr(urilor2
;ortul Sc-e.enin+en (ormea' o secer lar+: a%a e %u$in a#&nc ,i mai ales nesi+ur,
ast(el c nu tra+ aici #ec&t marile lotci (laman#e, sau )rcile acelea olan#e'e %e care %escarii
le m%in+ %este nisi% %e t.lu+uri, a,a cum (ceau cei .ec-i, #u% s%usele lui 3ir+iliu2 Atunci
c&n# marea cre,te, se um(l ,i # s se re.erse s%re $rm, nu e %rea n$ele%t s .ii cu
ncrctura %rea a%roa%e #e coast, cci #ac .&ntul e tare, %rorele se n+roa% n nisi%, ,i ni"
si%ul #e %e aceast coast e n,eltor0 te a(un'i u,or n el, #ar numai cu +reu te mai #es%rin'i2
/r n#oial, #in aceast %ricin o )arc mic se #e'li%i #e .asul %escresc #e n#at ce
ancora (u aruncat ,i se n#re%t s%re $rm cu o%t #intre marinarii ei, n mijlocul crora se
#eslu,ea un o)iect #e (orm alun+it, un (el #e co, sau #e %ac-et mare2
Hrmul era %ustiu: cei c&$i.a %escari ce locuiau %rin %r$ile acelea se culcaser #e.reme2
Unica straj ce %'ea coasta Tcoast (oarte %u$in %'it, #at (iin# c #e)arcarea unei cor)ii
mai mari era cu ne%utin$ aiciU, (r s (i urmat ntru totul %il#a %escarilor care se #useser la
culcare, (cuse totu,i ca ei, n sensul c #ormea n (un#ul +-eretei sale tot a,a #e a#&nc
%recum ceilal$i #ormeau n %aturile lor2 Sin+urul '+omot care se au'ea era #eci ,uieratul
.&ntului #e noa%te %rintre )lriile #e %e #un2 Dar oamenii care se a%ro%iau erau ni,te (iin$e
)nuitoare, #e )un seam, cci lini,tea asta (ireasc ,i %ustietatea ce %rea s #inuiasc aici
nu"i (cur s (ie mai %u$in %re.'tori: ast(el, )arca lor, care a)ia se 'rea ca un %unct ne+ru
%e a%a oceanului, alunec n cea mai a#&nc tcere, (r a se tra+e #in .&sle #e team s nu li
se au# %lescitul, ,i n cur&n# atinse %m&ntul cu )otul2
De n#at ce sim$ir $rmul tare #e#esu)t, un sin+ur om sri #in luntre, #u% ce rostise
un or#in scurt, cu un +las ce arta c era #e%rins s #ea comen'i2 Ca urmare la acest or#in,
mai multe musc-ete scli%ir #eo#at n sla)ele luciri ale mrii, aceast o+lin# a cerului, ,i
%ac-etul #e (orm alun+it #es%re care am .or)it ,i n care %esemne c se a(la .reun o)iect #e
contra)an# (u #us la $rm cu cea mai mare )+are #e seam2 Numai#ec&t #u% aceea, omul
care srise #in )arc cel #int&i %orni n +ra), #e"a curme'i,ul, ctre satul Sc-e.enin+en,
113
n#re%t&n#u"se s%re %unctul cel mai naintat al %#urii2 Acolo, cut casa %e care noi am mai
ntre'rit"o %rintre co%aci ,i %e care am artat"o ca (iin# locuin$a .remelnic, o locuin$ #estul
#e srccioas, a celui care, #in curtenie, era numit re+ele An+liei2
@otul #ormea aici, ca %retutin#eni n jur: #oar un c&ine mare, #in rasa acelor %e care
%escarii #in Sc-e.enin+en i n-am la micile lor crucioare s%re a",i #uce %e,tele la <a+a, se
%orni s latre cu (urie, #e cum au'i %a,ii strinului su) (erestrele casei2 Dar aceast stra,nic
%a', n loc s"l s%erie %e %roas%tul #e)arcat, %ru, #im%otri., s"i st&rneasc o mare
)ucurie, #eoarece +lasul lui ar (i (ost %oate %rea sla) ca s"i tre'easc %e ai casei, %e c&n# cu
un ajutor #e atare nsemntate .ocea sa era a%roa%e #e %risos2 Strinul a,te%t #eci ca ltratul
rsuntor ,i nencetat s %ro#uc, %recum era #e %re.'ut, e(ectul #orit, ,i numai #u% aceea
scoase un stri+t2 La +lasul lui, c&inele nce%u s urle cu at&ta n.er,unare, c numai#ec&t #in
cas se au'i un alt +las, ce %otoli ltratul '.o#ului2 A%oi, #u% ce c&inele se lini,ti cu totul,
+lasul #inuntru, n acela,i tim% sla), #o+it ,i )ine.oitor, ntre)0
1 Cine e acolo6
1 Caut %e maiestatea sa Carol al II"lea 5 rs%unse strinul2
1 Ce"ai cu el6
1 3reau s"i .or)esc2
1 Cine e,ti #umneata6
1 La nai)a, %rea m ntre)i multe, ,i nu"mi %lace s stau #e .or) %rin +aura c-eiiA
1 S%une"$i mcar numele2
1 Nu"mi %lace nici s"mi rostesc numele su) cerul li)erA De altminteri, (ii %e %ace,
nu"$i .oi m&nca #ulul, ,i ro+ %e Dumne'eu ca nici el s nu"mi %un .reun asemenea +&n#
ru2
1 A#uci .reo .este, nu"i a,a, #omnule6 se au'i iar .ocea #inuntru, %otolit ,i
isco#itoare ca a oricrui )tr&n2
1 9$i rs%un# c a#uc .e,ti, )a c-iar #in acelea ce nu"s a,te%tate nc2 <ai, #esc-i#e, ce
nai)aA
1 Domnule 5 mai ntre) mo,nea+ul 5 %e su(letul ,i %e cu+etul #umitale, cre'i oare c
.e,tile %e care le a#uci merit s"l tre'esc #in somn %e re+e6
1 ;entru numele lui Dumne'eu, scum%e #omn, tra+e o#at '.oarele: n"o s"$i %ar
ru, $i jur, #e osteneala %e care $i"o #ai2 Sunt om #e ncre#ere, %e cinstea meaA
1 Domnule, nu %ot totu,i s"$i #esc-i# %&n nu"mi s%ui numele #umitale2
1 @re)uie nea%rat6
1 E %orunca st%&nului meu, #omnule2
1 Ei )ine, iat"mi numele222 Dar mai nainte .reau s te %re.in c numele meu nu"$i .a
s%une a)solut nimic2
1 Las, s%une"lA
1 Ei )ine, sunt ca.alerul #EArta+nan2
=lasul #inuntru sc% un stri+t2
1 A-, DoamneA rosti )tr&nul #e #incolo #e u,2 Domnul #EArta+nanA Ce (ericireA
@ocmai mi s%uneam eu c %arc a, cunoa,te .ocea asta2
1 ;o(timA (cu #EArta+nan2 Mi se cunoa,te .ocea aiciA Asta m m+ule,te2
1 O, #a, e o .oce cunoscut, ,i iat #o.a#a 5 'ise )tr&nul, tr+&n# '.orul2
Cu acestea, l %o(ti nuntru %e #EArta+nan, care, la lumina (elinarului ce"l $inea n m&n,
l recunoscu %e n#rtnicul lui interlocutor2
1 A-, #raceA e4clam el2 ;arr?A Nu mi"a, (i nc-i%uitA
1 ;arr?, #a, scum%e #omnule #EArta+nan, eu sunt2 C&t )ucurie s . re.#A
1 *ine ai s%us0 c&t )ucurieA 'ise #EArta+nan, str&n+&n# m&na )tr&nului2 DaA 8i"acum
cre# c i .ei #a #e .este re+elui, nu"i a,a6
1 Dar re+ele #oarme, scum%ul meu #omn2
1 La #racuA @re'e,te"l, ,i nu te .a certa c i"ai stricat somnul, $i"o s%un euA
1 3eni$i #in %artea contelui, nu"i a,a6
1 Care conte6
1 Contele #e La /Cre2
1 Din %artea lui At-os6 Drace, nu: .in #in %artea mea nsmi2 <ai#e, ;arr?, re%e#e, la
114
re+eA Am ne.oie #e re+eA
;arr? nu socoti #e cu.iin$ s mai stea %e +&n#uri: l cuno,tea %e #EArta+nan #estul #e
)ine, ,tia c, #e,i +ascon, .or)ele lui nu (+#uiau nicio#at mult mult #ec&t %uteau s s%un2
Str)tu o curte ,i o mic +r#in, #omoli c&inele, care .oia cu tot #ina#insul s +uste #in
mu,c-etar, ,i se #use s )at n o)lonul #e la (ereastra unei camere #in %artea #e jos a unui
mic %a.ilion2
Numai#ec&t, un c$elu, ce %'ea acea camer rs%unse cu ltrturi su)$iri la -mitul
+ros al #ulului care %'ea curtea2
1 *ietul re+eA ,i s%use #EArta+nan2 Iat toat +ar#a luiA E a#e.rat ns c asta nu
nseamn c"ar (i mai ru %'it2
1 Cine )ate acolo6 ntre) re+ele #in (un#ul o#ii2
1 Sire, a .enit #omnul ca.aler #EArta+nan, care a#uce .e,ti2
Din o#aie se au'i n#at un (&,&it, a%oi o u, se #esc-ise ,i un ,u.oi #e lumin n.li %e
cori#or ,i n +r#in2
Re+ele lucra la (lacra unei luminri2 ;e )iroul su erau m%r,tiate mai multe )uc$i #e
-&rtie ,i, nce%ut, ciorna unei scrisori care, %rin numeroasele ei ,tersturi, #o.e#ea c slo.ele
erau a,ternute cu mare +reutate %e coala ai)2
1 Intr, #omnule ca.aler 5 'ise el, ntorc&n# (a$a s%re .i'itator2 A%oi, 'rin#u"l %e
%escar0 Dar ce"mi s%uneai tu, ;arr?6 Un#e este #omnul ca.aler #EArta+nan6 ntre) Carol2
1 E n (a$a .oastr, sire 5 rs%unse #EArta+nan2
1 9n .e,m&ntul sta6
1 Da2 ;ri.i$i"m )ine, sire2 Nu m recunoa,te$i6 M"a$i .'ut la *lois, n anticamera
re+elui Lu#o.ic al XI3"lea2
1 9ntr"a#e.r, #omnule, )a c-iar mi amintesc c te"ai artat (oarte n#atoritor (a$ #e
mine2
DEArta+nan se nclin u,or2
1 Era o #atorie #in %artea mea s (ac ceea ce am (cut, #e n#at ce a(lasem c e .or)a
#e maiestatea .oastr2
1 9mi a#uci .e,ti, 'ici6
1 Da, sire2
1 Din %artea re+elui /ran$ei, (r n#oial6
1 Din %cate, nu, sire 5 rs%unse #EArta+nan2 Maiestatea .oastr a %utut s .a# atunci
acolo c re+ele /ran$ei nu se ocu% #ec&t #e %ersoana maiest$ii sale2
Carol ri#ic oc-ii la cer2
1 Nu 5 continu #EArta+nan 5 nu, sire2 3 a#uc .e,ti le+ate numai #e str#uin$ele mele
%ersonale2 3reau s cre#, totu,i, c maiestatea .oastr le .a asculta, aceste .e,ti ,i str#uin$e,
cu o anume n+#uin$2
1 3or)e,te, #omnule2
1 Dac nu m n,el, sire, maiestatea .oastr a .or)it la *lois #es%re im%asul n care se
a(l tre)urile sale #in An+lia2
Carol se nro,i2
1 Domnule 5 'ise el 5 nu i"am %o.estit #ec&t re+elui /ran$ei222
1 O-, maiestatea .oastr m n$ele+e +re,it 5 rosti cu rceal mu,c-etarul2 Eu ,tiu s le
.or)esc re+ilor la nenorocire, cu toate c ei nu mi se a#resea' #ec&t atunci c&n# sunt n
im%as: #e n#at ce se simt (erici$i, nici nu se mai uit la mine2 ;entru maiestatea .oastr am
ns nu numai cel mai mare res%ect, #ar ,i cel mai #es.&r,it #e.otament, ,i la mine asta, .
ro+ s cre#e$i, sire, nseamn ce.a2 A,a#ar, au'in# c maiestatea .oastr se %l&n+e m%otri.a
sor$ii, mi"am s%us c sunte$i un om no)il, +eneros ,i c a$i c'ut %ra# nenorocirii2
1 9ntr"a#e.r 5 rosti Carol cu mirare 5 nu ,tiu ce tre)uie s %re$uiesc mai mult,
n#r'neala #umitale sau res%ectul #umitale2
1 3e$i (ace ale+erea n#at, sire 5 rs%unse #EArta+nan2 Deci, maiestatea .oastr se
%l&n+ea (ratelui su Lu#o.ic al XI3"lea #es%re +reut$ile %e care le nt&m%in #e a se ntoarce
n An+lia ,i #e a se urca #in nou %e tron, (r )ani ,i (r oameni2
Carol ls s"i sca%e o mi,care #e nemul$umire2
1 8i cea mai mare %ie#ic ce"i sttea n cale 5 continu #EArta+nan 5 era un oarecare
115
+eneral ce coman#a armatele %arlamentului ,i care juca acolo rolul unui al #oilea CromOell2
Maiestatea .oastr n"a s%us oare toate astea6
1 Da: ns re%et, #omnule, aceste cu.inte erau s%use numai %entru urec-ile re+elui2
1 3e$i .e#ea totu,i, sire, c a (ost (oarte )ine c ele au ajuns ,i la acelea ale
locotenentului su #e mu,c-etari2 Acest om, at&t #e st&njenitor %entru maiestatea .oastr, era
+eneralul MoncS, %re c&t cre#2 I"am au'it )ine numele, sire6
1 Da, #omnule2 Dar, nc o #at, la ce )un toate ntre)rile acestea6
1 A-, o ,tiu %rea )ine, sire, etic-eta nu n+#uie nicio#at s li se %un re+ilor ntre)ri2
S%er ns ca maiestatea .oastr mi .a ierta ime#iat aceast li%s #e etic-et2 Maiestatea
.oastr mai a#u+a atunci c #ac, totu,i, l"ar %utea .e#ea, #ac ar sta #e .or) cu el, #ac
l"ar a.ea n (a$, ar trium(a, (ie %rin (or$, (ie %rin con.in+ere asu%ra acestui o)stacol, sin+urul
serios, sin+urul +reu #e n.ins, sin+urul real %e care l"a nt&lnit n cale2
1 @oate acestea sunt a#e.rate, #omnule0 soarta mea, .iitorul meu, %r)u,irea sau
+loria mea at&rn #e acest om: #ar ce conclu'ie .rei s tra+i #umneata #e aici6
1 Una sin+ur0 c #ac acest +eneral MoncS . stin+-ere,te n msura n care s%une$i,
lucrul cel mai )un este ca maiestatea .oastr s (ie sc%at #e el, sau el s (ie silit a #e.eni un
aliat2
1 Domnule, un re+e care nu are nici )ani, nici armat, %entru c ai ascultat con.or)irea
mea cu (ratele meu, nu %oate (ace nimic m%otri.a unui om ca MoncS2
1 Da, sire, asta era %rerea .oastr, ,tiu: #in (ericire %entru #omnia .oastr, nu a (ost ,i
a mea2
1 Ce .rei s s%ui6
1 C, (r armat ,i (r un milion, eu am (cut ceea ce maiestatea .oastr cre#ea c nu
%oate (ace #ec&t cu o armat ,i cu un milion2
1 Cum6 Ce"ai s%us, #omnule6 8i ce"ai (cut6
1 Ce"am (cut6 Ei )ine, sire, m"am #us s %un m&na %e acest om at&t #e st&njenitor
%entru maiestatea .oastr2
1 9n An+lia6
1 C-iar acolo, sire2
1 @e"ai #us s"l %rin'i %e MoncS n An+lia6
1 Am (cut ru cum.a6
1 9ntr"a#e.r, #umneata e,ti ne)un, #omnuleA
1 C&tu,i #e %u$in, sire2
1 L"ai r%it %e MoncS6
1 Da, sire2
1 8i #e un#e anume6
1 Din mijlocul la+rului su2
Re+ele tresri iritat ,i ri#ic #in umeri2
1 8i #u% ce l"am r%it #e %e ,oseaua ce #uce la NeOcastle 5 s%use cu ne%sare
#EArta+nan 5 l a#uc acum maiest$ii .oastre2
1 Mi"l a#uci mieA6 stri+ re+ele a%roa%e in#i+nat #e ceea ce cre#ea c nu %oate (i #ec&t
o msluire2
1 Da, maiestate 5 rs%unse #EArta+nan %e acela,i ton #e mai nainte 5 .i"l a#uc: e aici,
la $rmul mrii, ntr"o la# mare, %re.'ut cu +urele, ca s %oat rsu(la2
1 Doamne Dumne'euleA
1 O-, (i$i lini,tit, sire, nu i s"a nt&m%lat nimic ruA A ajuns aici n )un stare ,i (oarte
n+rijit2 Maiestatea .oastr #ore,te s"l .a#, s stea #e .or) cu el, sau # %orunc s (ie
aruncat n mare6
1 O, Dumne'euleA re%et Carol2 O, Dumne'eul meuA Domnule, .or)e,ti a#e.rat6
Nu"$i )a$i cum.a joc #e mine %rin .reo +lum ne#emn6 Ai s.&r,it #umneata o asemenea
nemaiau'it (a%t #e n#r'neal ,i %utere6 De necre'utA
1 Maiestatea .oastr mi n+#uie s #esc-i# (ereastra6 'ise #EArta+nan, +r)in#u"se s
#esc-i# +eamul2
Re+ele nici nu mai a%uc s s%un #a2 DEArta+nan scoase un (luierat ascu$it ,i %relun+,
%e care"l re%et #e trei ori n lini,tea a#&nc a no%$ii2
116
1 A,aA (cu el a%oi2 Acum .a (i a#us n#at la maiestatea .oastr2
XXIX
9N CARE DEAR@A=NAN 9NCE;E SD SE @EAMD
CD 8I"A *D=A@ *ANII SDI 8I ;E AI LUI ;LANC<E@
9N@R"O A/ACERE ;IERDU@D
Re+ele nu",i mai %utea st%&ni uimirea ,i %ri.ea r&n# %e r&n# c&n# s%re c-i%ul '&m)itor
al mu,c-etarului, c&n# s%re (ereastra ntunecat, #esc-is n noa%te2 Dar, mai nainte #e a",i (i
a#unat toate +&n#urile, o%t oameni ai lui #EArta+nan, cci #oi rmseser s %'easc )arca,
a#user n (a$a casei ,i lsar la %icioarele lui ;arr? o)iectul acela #e (orm alun+it n care
era nc-is, %&n una alta, soarta An+liei2
9nainte #e a %leca #in Calais, #EArta+nan %usese s i se lucre'e n acest sco% un (el #e
sicriu, #estul #e lar+ ,i #estul #e a#&nc %entru ca un om s se %oat rsuci n el cu u,urin$2
/un#ul ,i mar+inile, c%tu,ite cu n+rijire, (ormau un %at n#eajuns #e moale, nc&t cltinrile
cora)iei s nu trans(orme acest soi #e cu,c ntr"o unealt #e uci#ere2 Mica #esc-i'tur
')relit #es%re care #EArta+nan i .or)ise re+elui se a(la, asemenea .i'ierei unei c,ti, c-iar
n #re%tul (e$ei omului #inuntru2 Ea era tiat n a,a (el, nc&t, la cel mai mic stri+t, o
a%sare cu m&na %utea s n)u,e acel stri+t, sau, la ne.oie, %e cel care ar (i stri+at2
DEArta+nan ,i cuno,tea tot at&t #e )ine ,i ec-i%ajul ,i %ri'onierul, nc&t, n tot tim%ul
#rumului, se temuse #e #ou lucruri0 sau c +eneralul .a ale+e moartea n locul acestei ciu#ate
nc-isori, ncerc&n# s .or)easc %entru a (i n)u,it: sau c oamenii lui se .or lsa is%iti$i #e
(+#uielile %ri'onierului ,i"l .or )+a %e el, %e #EArta+nan, n cu,c, n locul lui MoncS2 De
aceea, #EArta+nan %etrecuse #ou 'ile ,i #ou no%$i st&n# l&n+ la#, sin+ur cu +eneralul,
#&n#u"i .in ,i #e"ale m&ncrii, %e care ns acesta le re(u'ase, ,i ncerc&n# mereu s"l
lini,teasc n %ri.in$a soartei ce"l a,te%ta n urma acestei neo)i,nuite ca%ti.it$i2 Dou %istoale
%use alturi ,i s%a#a tras #in teac i stteau la n#emn %entru ca'ul c cine.a ar (i ncercat
s se amestece mai mult #ec&t tre)uia2
O#at ajuns la Sc-e.enin+en, nu se mai temu #e nimic2 Oamenii lui se (ereau ca #e (oc
s ai) #e"a (ace cu seniorii #e %e uscat2 A(ar #e asta, l atrsese n cau' %e cel care"i slujea,
mai mult cu titlul, #e locotenent ,i care am .'ut c rs%un#ea la numele #e Menne.ille2
Acesta, ne(iin# un om cu totul #e r&n#, a.ea mai mult #e %ier#ut #ec&t ceilal$i, ntruc&t a.ea
ce.a mai multa con,tiin$2 Cre#ea c ,i .a %utea (uri un .iitor n ser.iciul lui #EArta+nan ,i,
#re%t urmare, mai cur&n# s"ar (i lsat s (ie tiat n )uc$i, #ec&t s calce consemnul #at #e
,e(ul su2 Ca atare, #u% #e)arcare, #EArta+nan i ncre#in$ase lui %a'a l'ii ,i +rija #e a
su%ra.e+-ea rsu(larea +eneralului2 De asemeni, tot lui i ##use sarcina s care la#a,
m%reun cu ceilal$i ,a%te oameni, atunci c&n# .a au'i cele trei (luierturi ale sale2 8i, #u%
cum se .e#e, locotenentul acesta i se su%use ntru totul2
La#a, o#at a#us n casa re+elui, #EArta+nan ##u #rumul oamenilor si, s%un&n#u"le
cu un '&m)et %rietenos0
1 Domnilor, a$i (cut un mare ser.iciu maiest$ii sale re+elui Carol al II"lea, care, n
,ase s%tm&ni #e aici ncolo, .a (i re+ele An+liei2 Rs%lata . .a (i n#oit: ntoarce$i". ,i
a,te%ta$i"m la cora)ie2
Du% care %lecar to$i cu c-iuituri #e )ucurie at&t #e mari, c s%eriar %&n ,i #ulul #in
curte2
DEArta+nan %usese s se a#uc la#a c-iar n anticamera re+elui2 9nc-ise cu cea mai mare
+rij u,ile acestei anticamere, a%oi #esc-ise ca%acul ,i"i s%use +eneralului0
1 Domnule +eneral, . ro+ #e o mie #e ori s m ierta$i: %urtarea mea n"a (ost #emn
#e un om ca #umnea.oastr, ,tiu asta, #ar a.eam ne.oie ca s m lua$i #re%t st%&nul unei
)rci oarecare2 8i a%oi, An+lia e o $ar (oarte ne%rielnic %entru trans%orturi2 S%er #eci c .e$i
$ine seama #e toate acestea2 Dar aici, #omnule +eneral 5 continu #EArta+nan 5 sunte$i li)er s
. ri#ica$i ,i s um)la$i %e %ro%riile #umnea.oastr %icioare2
S%un&n# acestea, tie le+turile care st&njeneau )ra$ele ,i m&inile +eneralului2 Acesta se
117
ri#ic, a%oi se a,e' %e un scaun cu resemnarea unui om care ,i a,tea%t moartea2
DEArta+nan #esc-ise u,a #e la o#aia #e lucru a lui Carol ,i s%use0
1 Sire, iat"l %e #u,manul .ostru, #omnul MoncS: mi (+#uisem s (ac aceasta %entru
a . sluji2 9n#e%linin#u"mi sarcina, acum %orunci$i2 Domnule MoncS 5 a#u+ a%oi,
ntorc&n#u"se ctre %ri'onier 5 . a(la$i n (a$a maiest$ii sale re+elui Carol al II"lea, su.eranul
Marei *ritanii2
MoncS ,i ri#ic s%re t&nrul %rin$ %ri.irea um)rit #e un rece stoicism ,i rs%unse0
1 Nu cunosc nici un re+e al Marei *ritanii ,i nu cunosc %e nimeni aici care s (ie
.re#nic #e a %urta numele #e +entilom, cci, n numele re+elui Carol al II"lea, un emisar, %e
care l"am luat #re%t un om cinstit, mi"a ntins o curs m&r,a.2 Am c'ut n aceast curs, ,i
cu at&t mai ru %entru mine2 Acum, #umneata, a#emenitorul 5 se a#res el re+elui 5 ,i
#umneata, (%tuitorul 5 se a#res el lui #EArta+nan 5 lua$i seama la cele ce . s%un0 a.e$i
tru%ul meu, %ute$i s"l uci#e$i, . #au m&n li)er, #ar nu .e$i a.ea nicio#at su(letul ,i .oin$a
mea2 8i acum, s nu"mi mai a#resa$i un sin+ur cu.&nt, cci, nce%&n# #in aceast cli%, nu .oi
mai #esc-i#e +ura nici mcar ca s $i%2 Am 'is22
Rosti aceste .or)e cu -otr&rea sl)atic ,i #e nen(r&nt a celui mai n.er,unat %uritan2
DEArta+nan se uit la %ri'onierul su cu oc-iul omului care cunoa,te %re$ul (iecrui cu.&nt ,i
care c&ntre,te acest %re$ #u% accentul cu care a (ost rostit2
1 A#e.rul e 5 i s%use el ncet re+elui 5 c +eneralul e un om nen#u%lecat0 tim% #e
#ou 'ile n"a .oit s %rimeasc nici o (irimitur #e %&ine ,i nici o n+-i$itur #e .in2 Dar
ntruc&t, nce%&n# #in acest moment, ca#e n sarcina maiest$ii .oastre s -otrasc soarta lui,
eu m s%l %e m&ini, cum 'icea ;ilat2
MoncS, n %icioare, %ali# ,i resemnat, a,te%ta cu %ri.irea nemi,cat ,i cu )ra$ele
ncruci,ate2
DEArta+nan se ntoarse ctre el2
1 9n$ele+e$i (oarte )ine 5 i s%use 5 c (ra'a %e care a$i rostit"o a#ineauri, altminteri
(oarte (rumoas, nu %oate (i s%re (olosul nimnui, ,i cu at&t mai %u$in al #umnea.oastr2
Maiestatea sa .oia s . .or)easc #e mult, #ar res%in+ea$i orice ntre.e#ere2 ;entru ce acum,
c&n# . a(la$i (a$ n (a$, c&n# . +si$i aici #atorit unei m%rejurri strine #e .oin$a
#umnea.oastr, %entru ce ne sili$i s (olosim as%rimi %e care eu le socotesc nelalocul lor ,i #e
%risos6 3or)i$i, ce nai)a, s%une$i mcar nuA
MoncS nu",i #escle,t )u'ele, nu (cu nici o mi,care #in oc-i, ci ,i nete'ea #oar
musta$a cu un aer +rijuliu ce .oia s s%un c ,i %ier# .remea #e+ea)a cu el2
9n acest tim%, Carol al II"lea c'use ntr"o me#itare a#&nc2 ;entru nt&ia oar se a(la n
(a$a lui MoncS, a#ic a acestui om %e care #orise at&t #e mult s"l .a#, ,i, cu acea %ri.ire
%trun'toare, %e care Dumne'eu a #at"o numai .ulturilor, scrut %&n n str(un#uri a)isul
inimii lui2 8i"l .'u %e MoncS -otr&t cu a#e.rat ca mai )ine s moar #ec&t s .or)easc,
ceea ce nu era #e nea,te%tat #in %artea unui om at&t #e im%ortant ,i a crui ran tre)uia s (i
(ost n momentul acela c&t se %oate #e cru#2 Carol al II"lea lu numai#ec&t una #in acele
#eci'iuni n care un muritor #e r&n# ,i %une n joc .ia$a, un +eneral soarta, un re+e re+atul2
1 Domnule 5 i se a#res el lui MoncS 5 #umneata ai ntru totul #re%tate #in anumite
%uncte #e .e#ere2 De aceea, nu"$i cer s"mi rs%un'i, ci numai s m ascul$i2
Urm o cli% #e tcere, n rstim%ul creia re+ele l %ri.i n#ea%roa%e: #ar MoncS
rmase nemi,cat2
1 Mi"ai aruncat a#ineauri o #ureroas n.inuire, #omnule 5 continu re+ele2 Ai s%us c
unul #in emisarii mei s"a #us la NeOcastle ca s"$i ntin# o curs, ,i acest lucru, (ie"mi
n+#uit s"o s%un, %oate sc%a n$ele+erii #omnului #EArta+nan, aci #e (a$, cruia, nainte #e
orice, tre)uie s"i a#uc mul$umirile mele sincere %entru +enerosul, %entru eroicul lui
#e.otament2
DEArta+nan salut cu res%ect2 MoncS nici nu cli%i mcar2
1 Cci #omnul #EArta+nan, ,i te ro+ s $ii seama, #omnule MoncS, c nu s%un asta ca o
scu' 5 continu re+ele 5 #omnul #EArta+nan s"a #us n An+lia #in %ro%riul su im)ol#, (r
un sco% %ersonal, (r un or#in, (r n#ej#e, ca un a#e.rat +entilom ce este, %entru a ajuta
un re+e nenorocit ,i %entru a a#u+a o nou (a%t (rumoas la at&tea .estite is%r.i #e care e
%lin .ia$a #umnealui2
118
DEArta+nan ro,i u,or ,i tu,i m+ulit2 MoncS sttea ca $intuit locului2
1 Nu cre'i cele ce $i s%un, #omnule MoncS6 relu re+ele2 9n$ele+ %rea )ine0 asemenea
#o.e'i #e cre#in$ sunt a,a #e rare, nc&t oricine s"ar %utea n#oi #e realitatea lor2
1 Domnul ar (ace (oarte ru #ac nu m"ar cre#e, sire 5 inter.eni #EArta+nan 5 ntruc&t
cele s%use #e maiestatea .oastr sunt #e%linul a#e.r, un a#e.r at&t #e e4act, nc&t s"ar %rea
c eu, #uc&n#u"m s"l caut %e +eneral, am (cut ce.a ce stric totul2 8i m"a, sim$i
#e'n#j#uit #ac lucrurile ar (i n$elese n (elul acesta2
1 Domnule #EArta+nan 5 se +r)i s a#au+e re+ele, a%uc&n# )ra$ul mu,c-etarului 5
#umneata m"ai n#atorat mai mult, cre#e"m, #ec&t #ac ai (i (cut s trium(e cau'a mea, cci
mi"ai #e'.luit un %rieten necunoscut, cruia i .oi rm&ne tot#eauna recunosctor ,i %e care"l
.oi iu)i #e"a %ururi222 Re+ele i str&nse m&na cu cl#ur2 A%oi, ntorc&n#u"se ctre MoncS, ,i
termin (ra'a, a#u+in#0 8i un #u,man %e care"l .oi stima #e aici nainte #u% meritele sale2
Oc-ii en+le'ului scli%ir o cli%, #ar numai o cli%, ,i (a$a lui, luminat n (u+ #e
aceast scli%ire, ,i relu %osomorita ei m%ietrire2
1 Deci, #omnule #EArta+nan 5 urm Carol 5 iat ceea ce trebuia s se
ntmple1 domnul conte de La Fre, pe care-l cuno,ti, )nuiesc, %lecase s%re
NeOcastle222
1 At-os6A stri+ #EArta+nan2
$ %a, acesta e, cred, numele lui de rzboinic. Contele de La Fre se
dusese la ,e2castle cu *ndul de a-l ndupleca %e +eneral s stea #e .or) cu
mine sau cu cei #in %arti#a mea, ,i %oate c ar (i i')utit, #ar ai inter.enit #umneata, ntr"un
c-i% cam .iolent, %e c&t se %are, n #es(,urarea tratati.elor2
1 DraceA e4clam #EArta+nan2 El era #e )un seam acela care intra n ta)r n aceea,i
sear c&n# eu ajunsesem acolo cu %escarii mei222
O u,oar ncruntare a s%r&ncenelor lui MoncS i ##u a n$ele+e lui #EArta+nan c nu se
n,ela asu%ra acestui lucru2
1 Da, #a 5 murmur el 5 mi s"a %rut c"l recunosc #u% statur, mi s"a %rut c"i au#
+lasul2 *lestematul #e mineA222 O-, sire, ierta$i"m, #ar eu cre#eam c mi"am con#us )ine
)arca2
1 Nu e nimic ru n asta, #omnule 5 'ise re+ele 5 #ec&t c +eneralul m n.inuie,te #e
a"i (i ntins o ca%can, ceea ce nu e a#e.rat2 Nu, +enerale, nu acestea sunt armele #e care
a.eam #e +&n# s m (olosesc (a$ #e #omnia ta: ai s te con.in+i #e asta n cur&n#2
Deocam#at, c&n# $i #au cu.&ntul meu #e +entilom, te ro+ s cre'i n el, #omnule, s cre'i,
#a2 8i acum, o ntre)are, #omnule #EArta+nan2
1 3 ascult n +enunc-i, sire2
1 E,ti cu totul al meu, nu"i a,a6
1 Maiestatea .oastr a %utut s .a#2 Cu totulA
1 *ine2 Din %artea unui om ca #umneata, #ou .or)e sunt #e ajuns2 De altminteri, %e
l&n+ .or)e, mai sunt ,i (a%tele2 =enerale, (ii )un ,i urmea'"m2 3ino ,i #umneata, #omnule
#EArta+nan2
Mu,c-etarul, oarecum ne#umerit, se %re+tea s se su%un2 Carol al II"lea ie,i, MoncS l
urm, iar #EArta+nan %orni #u% MoncS2 Carol a%uc %e crarea %e care .enise #EArta+nan la
#&nsul2 ;este %u$in, su(larea rece a mrii i')i (e$ele celor trei %lim)re$i nocturni ,i, la
cinci'eci #e %a,i #e %orti$a %e care o #esc-ise Carol, se %omenir %e nisi%, la mar+inea
oceanului, care, #omolin#u",i (lu4ul, se o#i-nea la $rm ca un monstru isto.it2 Carol al II"lea
mer+ea n+&n#urat, cu ca%ul n jos ,i cu m&na .&r&t su) manta2 MoncS l urma, cu )ra$ele
li)ere ,i cu %ri.irea nelini,tit2 DEArta+nan .enea #u% ei, cu %umnul str&ns %e minerul s%a#ei2
5 Un#e este .asul care ."a a#us aici, #omnilor6 'ise Carol, a#res&n#u"se mu,c-etarului2
1 Acolo, sire2 Am ,a%te oameni ,i un o(i$er care m a,tea%t n )arca luminat #e o
(lcruie2
1 A, #a, )arca e tras %e nisi% ,i o .#: ns nu"mi %ot nc-i%ui c a$i .enit #e la
NeOcastle cu o )rcu$ ca astaA
1 Nu, sire, am nc-iriat %e socoteala mea o cor)ioar care e ancorat la o )taie #e tun
#e la $rm2 Cu aceast cor)ioar am str)tut marea2
1 Domnule 5 'ise re+ele ctre MoncS 5 e,ti li)er2
119
MoncS, n ciu#a mu$eniei n care se nc-isese, nu",i %utu st%&ni o e4clama$ie2 Re+ele
(cu un semn #e ncu.iin$are #in ca% ,i a#u+0
1 3om tre'i un %escar #in sat, care ,i .a m%in+e )arca n a%, c-iar n noa%tea asta, ,i
te .a #uce acolo un#e i .ei s%une #umneata2 Domnul #EArta+nan, aci #e (a$, .a escorta %e
e4celen$a ta2 9l %un %e #omnul #EArta+nan su) scutul loialit$ii #omniei tale, #omnule MoncS2
MoncS ls s"i sca%e un murmur #e uimire, iar #EArta+nan un sus%in a#&nc2 Re+ele,
(r s %ar c )+ase #e seam ce.a, )tu n %eretele #e sc&n#uri al %rimei coli)e #e %escar
%e care o nt&lni n cale2
1 <ei, Ye?ser 5 stri+ el 5 tre'e,te"teA
1 Cine m c-eam6 ntre) %escarul2
1 Eu, Carol, re+ele2
1 A-, milor# 5 rosti Ye?ser, ri#ic&n#u"se, m)rcat, #in n.o#ul at&rnat n care #ormea
ca ntr"un -amac 5 cu ce . %ot (i #e (olos6
1 Ku%&ne Ye?ser 5 'ise Carol 5 .ei %orni la #rum numai#ec&t2 Iat un cltor care $i
nc-iria' )arca, ,i .ei (i %ltit )ine: ser.e,te"l cum se cu.ine2
8i re+ele se retrase c&$i.a %a,i mai n urm, s%re a"l lsa %e MoncS s se n$elea+
nestin+-erit cu %escarul asu%ra %lecrii2
1 3reau s trec n An+lia 5 'ise MoncS, care .or)ea olan#e'a at&t c&t era ne.oie ca s
se %oat (ace n$eles2
1 9n#at 5 rs%unse st%&nul )rcii 5 c-iar acum, #ac #ori$i2
1 3a $ine mult %re+tirea6 ntre) MoncS2
1 Nici o jumtate #e ceas, e4celen$2 /iul meu mai mare tocmai ntin#e %&n'ele,
ntruc&t urma s %lecm la %escuit la trei ceasuri #in noa%te2
1 Ei, ."a$i n$eles6 ntre) Carol, a%ro%iin#u"se2
1 9n a(ar #e %re$, sire 5 rs%unse %escarul2
1 Asta rm&ne %e seama mea 5 'ise Carol 5 #omnul mi"e %rieten2
MoncS, la au'ul acestor .or)e, tresri ,i se uit mirat s%re Carol2
1 ;rea )ine, milor# 5 rs%unse %escarul2
9n cli%a aceea se au'i cum (iul mai mare al lui Ye?ser suna #intr"un corn #e )ou, la
mar+inea a%ei2
1 8i acum, #omnilor, %leca$i 5 'ise re+ele2
1 Sire 5 .or)i #EArta+nan 5 )ine.oiasc maiestatea .oastr s"mi n+#uie numai
c&te.a minute2 Am an+aja$i oamenii, %lec (r ei, tre)uie s"i %re.in2
1 /luier"le 5 'ise Carol sur&'&n#2
DEArta+nan (luier ntr"a#e.r, n tim% ce )arca+iul Ye?ser i rs%un#ea (iului su, ,i
%atru oameni, con#u,i #e Menne.ille, aler+ar n#at2
1 Iat aici un a.ans 5 'ise #EArta+nan, art&n#u"le o %un+ n care se a(lau #ou mii
cinci sute #e li.re #e aur2 Duce$i". ,i m a,te%ta$i la Calais, n locul ,tiut2
8i #EArta+nan, cu un o(tat a#&nc, %use %un+a n m&inile lui Menne.ille2
1 Cum a#ic, ne %rse,ti6 stri+ar oamenii2
1 ;entru %u$in .reme 5 rs%unse #EArta+nan 5 sau %entru mai mult, cine %oate s
,tie6 Dar cu aceste #ou mii cinci sute #e li.re ,i cu cele #ou mii cinci sute %e care le"a$i
%rimit mai nainte, sunte$i %lti$i #u% cum ne"am n.oit2 A,a c s ne lum rmas )un, )ie$i2
1 Dar cora)ia6
1 Nu"i %urta$i .oi #e +rij2
1 @oate lucrurile noastre sunt %e %untea ei2
1 3 .e$i #uce s le lua$i ,i .e$i %orni (r ')a. la #rum2
1 *ine, st%&ne2
DEArta+nan se ntoarse la MoncS, s%un&n#u"i0
1 Domnule, a,te%t or#inele #umnea.oastr, cci .om %leca m%reun, a(ar #ac nu
cum.a to.r,ia mea nu . este %e %lac2
1 Dim%otri., #omnule 5 'ise MoncS2
1 =ata, #omnilor, m)arcareaA stri+ (iul lui Ye?ser2
Carol l salut cu #emnitate ,i no)le$e %e +eneral, 'ic&n#u"i0
1 9mi .ei ierta %ier#erea #e tim% ,i neajunsurile n#urate, atunci c&n# te .ei ncre#in$a
120
c ele n"au %ornit #e la mine2
MoncS se %lec a#&nc, (r s rs%un#2 La r&n#ul lui, Carol art c n"ar #ori s"i
s%un nici o .or) n ascuns lui #EArta+nan, a#res&n#u"i"se cu +las tare0
1 9$i mul$umesc nc o #at, #omnule ca.aler, %entru ser.iciile #umitale2 Ele $i .or (i
rs%ltite #e ctre )unul Dumne'eu, care, s s%erm, mi -r'e,te numai mie ncercrile ,i
#urerile2
MoncS i urm %e Ye?ser ,i %e (iul su ,i se m)arc m%reun cu ei2 DEArta+nan .enea
n urma lor, mormin#0
1 A-, )ietul meu ;lanc-et, tare m tem c #e #ata asta am (cut o a(acere %roastA
XXX
ACHIUNILE ASOCIAHIEI ;LANC<E@ X CO2
9NCE; SD CREASCD DIN NOU
9n tot tim%ul c&t au str)tut marea, MoncS nu"i .or)i lui #EArta+nan #ec&t n ca'urile
#e a)solut ne.oie2 *unoar, atunci c&n# (rance'ul ')o.ea s .in la cin, o cin srac,
alctuit #in %e,te srat, %esme$i ,i rac-iu #e ienu%r, MoncS l stri+a, 'ic&n#u"i0
1 La mas, #omnuleA
Asta era tot2 DEArta+nan, care ,i el, n marile m%rejurri, era (oarte scurt la .or), trase
#in acest (a%t conclu'ii #e loc (a.ora)ile n#e%linirii misiunii lui2 8i cum a.ea #estul .reme
#e +&n#it, ,i (rm&nta ntr"una mintea, cut&n# s se lmureasc #e un#e ,i %&n un#e
ajunsese At-os la Carol al II"lea, #e un#e ,i %&n un#e %useser am&n#oi la cale cltoria n
An+lia ,i, n s(&r,it, cum #e intrase el n ta)ra lui MoncS: ,i )ietul locotenent #e mu,c-etari
,i smul+ea c&te un (ir #in musta$ #e (iecare #at c&n# se +&n#ea c At-os (usese, (r
n#oial, ca.alerul care"l nso$ise %e MoncS n (aimoasa noa%te a r%irii2
9n s(&r,it, #u% #ou no%$i ,i #ou 'ile #e %lutire, )arca+iul Ye?ser atinse %m&ntul c-iar
n locul un#e MoncS, care n tim%ul cltoriei ##use toate or#inele necesare, %oruncise s se
(ac #e)arcarea2 Era tocmai la +ura acelui mic r&u n a%ro%ierea cruia At-os ,i alesese
sla,ul2
Iiua era %e s(&r,ite: un soare uria,, asemenea unui scut #e o$el nro,it, atin+ea cu
mar+inea #e jos a #iscului su #un+a al)astr a mrii2 *arca tia mereu .alurile, urc&n# n
susul r&ului, #estul #e lar+ n %artea aceea: #ar MoncS, st%&nit #e ner)#are, %orunci s tra+
la $rm, ,i Ye?ser l #e)arc, n to.r,ia lui #EArta+nan, %e malul noroios al r&ului, n
mijlocul unui stu(ri,2
DEArta+nan, resemn&n#u"se s se su%un, l urma %e MoncS ntocmai cum ursul le+at n
lan$uri l urmea' %e st%&nul sau: #ar #e #ata aceasta era r&n#ul lui s se simt umilit ,i
)om)nea ncet, n sinea sa, c ser.iciile la re+i sunt at&t #e amare ,i c nici cel mai )un
#intre ele nu .alorea' nimic2
MoncS mer+ea cu %a,i mari2 S"ar (i 'is c nu"i .enea nc s crea# c se a(la %e %m&nt
en+le', #e,i acum se 'reau lim%e#e cele c&te.a case #e marinari ,i #e %escari m%r,tiate %e
micul $rm al acestui stuc srman2
Deo#at, #EArta+nan stri+0
1 <ei, #ar, Dumne'eu s m ierte, iat o cas care ar#eA
MoncS ,i ri#ic %ri.irea2 9ntr"a#e.r, (ocul nce%ea s mistuie o cas2 ;ornise #e la un
mic ,o%ron s%rijinit #e casa aceea, cruia (lcrile i mu,cau acum aco%eri,ul2 3&ntul rece al
nserrii ##ea ,i mai mult %utere .&l.tilor2
Cei #oi cltori +r)ir %asul, au'ir stri+te %uternice ,i, c&n# se a%ro%iar, .'ur ni,te
sol#a$i care amenin$au cu armele ,i",i a+itau %umnii s%re casa cu%rins #e (lcri2 De )un
seam, #atorit acestor stri+te ,i amenin$ri sc%aser ei #in .e#ere c o )arc se a%ro%iase
#e $rm2
MoncS se o%ri o cli% #in mers ,i, %entru nt&ia oar, ##u +las +&n#urilor sale2
1 E- 5 'ise el 5 ,tia %arc n"ar (i sol#a$ii mei, ci ai lui Lam)ert2
Aceste .or)e cu%rin#eau n acela,i tim% o #urere, o team ,i o mustrare %e care
121
#EArta+nan le n$elese (oarte )ine2 9ntr"a#e.r, n li%sa +eneralului, Lam)ert ar (i %utut s
ncea% lu%ta, s n.in+, s i'+oneasc tru%ele %arlamentare ,i, cu armata lui, s ia locul
armatei lui MoncS, rmas (r s%rijinul ei cel mai temeinic2 La aceast %resu%unere, care
trecu #in ca%ul lui MoncS ntr"al su, #EArta+nan (cu urmtoarea le+tur #e i#ei0 7Din #ou
lucruri se .a nt&m%la unul 5 sau MoncS arc #re%tate, ,i atunci n $ar nu mai sunt #ec&t
lam)erti,ti, a#ic #u,mani care m .or %rimi cu )ra$ele #esc-ise, (iin#c mie mi #atoresc
.ictoria lor: sau nu s"a sc-im)at nimic, ,i atunci MoncS, co%le,it #e )ucurie c ,i"a +sit
la+rul n acela,i loc, nu se .a arta %rea as%ru (a$ #e mine72
=&n#in# ast(el, cei #oi cltori mer+eau nainte, %&n c&n# se %omenir n mijlocul unui
mic +ru% #e marinari care %ri.eau cu #urere cum ar#ea casa, #ar care nu n#r'neau s 'ic
nimic, s%eria$i #e amenin$rile sol#a$ilor2 MoncS l ntre) %e unul #in ace,ti marinari0
1 Ce s"a nt&m%lat aici6
1 Domnule 5 rs%unse omul, (r s"l recunoasc %e +eneralul MoncS su) mantaua
+roas ce"l n.luia 5 s .e#e$i, n casa asta sttea un strin ,i, cum necum, strinul acela le"a
#at #e )nuit sol#a$ilor2 Atunci ei au .rut s intre %este el n cas, su) cu.&nt c .or s"l #uc
la ta)r, un#e era, cic, c-emat: #ar el, (r s se s%erie #e numrul lor, a amenin$at cu
moartea %e cel #int&i care .a ncerca s"i treac %ra+ul: ,i cum s"a +sit unul care a .rut s se
arate mai .itea', (rance'ul l"a tr&ntit la %m&nt cu un (oc #e %istol2
1 A-, e un (rance'6 'ise #EArta+nan, (rec&n#u",i manile2 *unA
1 Cum )un6 (cu %escarul2
1 Nu, .oiam s 'ic222 cum a (ost #u%222 Dar mi s"a ncurcat lim)a n +ur2
1 Ce s"a nt&m%lat #u% aceea6 Ceilal$i s"au n(uriat ca ni,te lei: au tras mai mult #e o
sut #e +loan$e asu%ra casei: #ar (rance'ul se a(la la a#%ost n #osul 'i#ului ,i #e c&te ori
.reunul ##ea s intre %e u,, slu+a lui l %rimea cu un (oc #e %istol, ,i oc-ea )ine, 'u, slu+a
aceeaA De c&te ori .reun altul se re%e'ea la (ereastr, acolo l nt&m%ina st%&nul2 Numra$i,
sunt .reo ,a%te in,i ntin,i la %m&nt2
1 A-, )ra.ul meu com%atriotA stri+ #EArta+nan2 A,tea%t, a,tea%t, $i .iu ntr"ajutor, ,i
le .om (ace #e %etrecanie acestor #er)e#eiA
1 O cli%, #omnule 5 l o%ri MoncS 5 stai %u$in2
1 O s am mult #e a,te%tat6
1 Nu, at&t #oar c&t s %un o ntre)are2 8i, ntorc&n#u"se ctre marinar0 ;rietene 5 l
ntre) cu o tul)urare %e care, n ciu#a %uterii lui #e a se st%&ni, #e #ata aceasta nu ,i"o %utu
ascun#e 5 ai cui sunt sol#a$ii ,tia, ro+u"te6
1 E-, ai cui .rei s (ie, #ac nu ai tur)atului luia #e MoncS6
1 8i nu s"a #at nici o )tlie %e aici6
1 A-, )a #aA Dar ce (olosA Armata lui Lam)ert se to%e,te ca '%a#a n a%ril2 @o$i trec
#e %artea lui MoncS, ,i sol#a$i, ,i o(i$eri2 9n o%t 'ile, Lam)ert nu .a mai rm&ne nici cu
cinci'eci #e oameni2
;escarul (u ntreru%t #e #etuntura unei noi sal.e #e (ocuri trase asu%ra casei ,i #e o
nou #escrcare #e %istol ce rs%unse #inuntru, #o)or&n# la %m&nt %e cel mai cute'tor
#intre atacan$i2 /uria sol#a$ilor nu mai cuno,tea acum mar+ini2
/ocul se nte$ea nencetat ,i o %llaie #e (lcri ,i (um se n.&rtejea n .&r(ul casei2
DEArta+nan nu se mai %utu st%&ni2
1 La #racuA stri+ el ctre MoncS, %ri.in#u"l c-ior&,2 Sunte$i +eneral ,i lsa$i sol#a$ii
s ar# casele ,i s omoare oamenii a,aA *a nc %ri.i$i totul n lini,te ,i . ncl'i$i m&inile la
un %&rjol ca staA La #racu, %arc n"a$i (i omA
1 R)#are, #omnule, r)#are 5 rs%unse MoncS sur&'&n#2
1 R)#are, r)#are, %&n c&n# +entilomul acela at&t #e .itea' .a (i (ri%t #e .iu, nu"i
a,a6
8i #EArta+nan ##u s se re%ea# nainte2
1 Stai %e loc, #omnuleA se rsti MoncS %oruncitor2
A%oi se n#re%t s%re cas2 @ocmai atunci un o(i$er se a%ro%ie ,i el #e cas ,i stri+, ca
s"l au# cel #inuntru0
1 Casa ar#e, ntr"un ceas .ei (i (cut scrumA Mai ai nc tim%: -ai, s%une"ne ce ,tii
#es%re +eneralul MoncS, ,i te .om sc%a cu .ia$2 Rs%un#e sau, #ac nu, %e s(&ntul
122
;atricSA222
Ase#iatul nu rs%unse: (r n#oial, ,i ncrca #in nou %istolul2
1 S"a trimis #u% ntrituri 5 stri+ iar o(i$erul2 ;este un s(ert #e ceas, o sut #e oameni
.or ncercui casaA
1 Dac .re$i s rs%un# 5 se au'i +lasul (rance'ului 5 s se retra+ toat lumea #e
l&n+ cas: .reau s ies li)er, s m #uc sin+ur la ta)r, alt(el am s mor aiciA
1 Mii #e trsneteA stri+ #EArta+nan2 Dar sta e +lasul lui At-osA A-, nemernicilorA
8i s%a#a i sc%r ca (ul+erul, tr+&n#"o #in teac2 MoncS l o%ri, o%rin#u"se ,i el: a%oi
stri+ cu +las rsuntor0
1 <ei, ce se %etrece aici6 Di+)?, ce nseamn (ocul sta6 ;entru ce at&ta tr)oi aici6
1 =eneralulA stri+ Di+)?, ls&n# s"i ca# s%a#a #in m&n2
1 =eneralulA re%etar sol#a$ii2
1 Ei )ine, ce"i #e mirare n asta6 'ise MoncS cu o .oce %otolit2 A%oi, #u% ce se (cu
lini,te, ntre)0 S%une$i"mi, cine a %us (oc casei6
Sol#a$ii lsar ca%etele n jos2
1 CumA Eu ntre) ,i nimeni nu"mi rs%un#e6 stri+ MoncS2 CumA Eu . iau #in scurt ,i
nimeni nu sare s stin+ (ocul sta, care continu s ar#6
Ca la un semn, cei #ou'eci #e oameni se re%e'ir #u% +le$i, ulcioare, )utoaie ,i
stinser, n s(&r,it, %&rjolul cu aceea,i %ornire cu care, #oar cu o cli% mai nainte, l nte$eau2
Dar, mi,c&n#u"se mai re%e#e #ec&t to$i ceilal$i, #EArta+nan, n (runtea tuturor, s%rijini o scar
#e %erete ,i stri+0
1 At-os, sunt eu, eu, #EArta+nanA Nu m uci#e, scum%e %rietenA
C&te.a minute #u% aceea, mu,c-etarul l str&n+ea %e conte n )ra$ele sale2
9n acest tim%, =rimau#, %str&n#u",i s&n+ele rece #intot#eauna, ##u la o %arte
ntriturile #e la %arter ,i, #u% ce #esc-ise u,a, se o%ri lini,tit n %ra+, cu )ra$ele ncruci,ate2
Doar la au'ul .ocii lui #EArta+nan scosese un stri+t #e sur%rin#ere2
/ocul o#at stins, sol#a$ii se n($i,ar ru,ina$i la +eneral, cu Di+)? n (runte2
1 =enerale 5 .or)i acesta 5 ierta$i"ne2 @ot ceea ce am (cut este numai #in #ra+oste
%entru nl$imea .oastr, cci . cre#eam %ier#ut2
1 Sunte$i ne)uni, #omnilor2 ;ier#utA Oare un om ca mine %oate s se %iar#6 Au nu"mi
este n+#uit ,i mie s li%sesc #in c&n# n c&n#, (r s #au #e .este6 Nu cum.a m lua$i #re%t
un )ur+-e' #in Cit?6 8i tre)uie ca un +entilom, %rietenul meu, oas%etele meu, s (ie
nconjurat, -ituit, amenin$at cu moartea, (iin#c a c'ut o )nuial asu%ra lui6 Dar ce
nseamn .or)a asta, )nuial6 S m )at Dumne'eu #ac nu .oi %une s (ie m%u,ca$i to$i
cei %e care acest )ra. +entilom i"a mai lsat n .ia$ aici2
1 =enerale 5 rosti cu umilin$ Di+)? 5 erau #ou'eci ,i o%t ,i iat c o%t 'ac la %m&nt2
1 9l autorizez pe domnul conte de La Fre s-i trimit ,i %e ceilal$i
#ou'eci alturi #e ace,tia o%t 5 'ise MoncS2
8i"i ntinse m&na lui At-os2
1 @oat lumea n ta)rA or#on a%oi MoncS2 Domnule Di+)?, .ei sta o lun la
nc-isoare2
1 =enerale222
1 Asta te .a n.$a, #omnule, s nu mai (aci alt #at nimic, (r or#inele melc2
1 ;rimisem or#inul locotenentului, +enerale2
1 Locotenentul n"a (ost nsrcinat s . #ea un asemenea or#in, iar #ac el ."a %oruncit
ntr"a#e.r s #a$i (oc acestui +entilom, atunci .a sta la nc-isoare n locul #umitale2
1 Nu ne"a %oruncit asta, +enerale: ne"a %oruncit s"l a#ucem n ta)r: #ar #omnul
conte n"a .rut s ne urme'e2
1 N"am .rut s intre nimeni n casa mea, ca s"o je(uiasc 5 s%use At-os, arunc&n#u"i
lui MoncS o %ri.ire cu su)n$eles2
1 8i a$i (cut (oarte )ine2 9n ta)r, ."am s%usA
Sol#a$ii se n#e%rtar cu ca%etele %lecate2
1 Acum, ca am rmas sin+uri 5 l ntre) MoncS %e At-os 5 s%une$i"mi, . ro+,
#omnule, %entru ce ."a$i nc%$nat s rm&ne$i aici, c&n# a.ea$i la n#em&n cora)ia222
1 3 a,te%tam, +enerale 5 rs%unse At-os2 E4celen$a .oastr nu mi"a #at oare nt&lnire
123
%este o%t 'ile6
O %ri.ire c&t se %oate #e +ritoare a lui #EArta+nan l (cu %e MoncS s .a# c ace,ti
#oi oameni at&t #e curajo,i ,i at&t #e cinsti$i nu (useser c&tu,i #e %u$in n$ele,i asu%ra r%irii
sale2 De alt(el, +eneralul ,tia asta mai #inainte2
1 Domnule 5 i se a#res el lui #EArta+nan 5 ai a.ut %er(ect #re%tate2 /ii )un ,i las"m
s stau o cli% #e .or) cu #omnul conte #e La /Cre2
DEArta+nan se (olosi atunci #e acest %rilej %entru a se #uce s"i s%un )un 'iua lui
=rimau#2
MoncS l ru+ %e At-os s"l #uc n o#aia un#e locuia el2 Aceast camer era nc %lin
#e (um ,i #r&mturi2 Mai mult #e cinci'eci #e +loan$e intraser %e (ereastr ,i scrijeliser
%ere$ii2 9nuntru +si o mas, o climar ,i tot ce tre)uie %entru scris2 MoncS lu o %an ,i
scrise un sin+ur r&n#, semn, n#oi -&rtia, %ecetlui scrisoarea cu %ecetea #e la inelul su ,i o
##u lui At-os, s%un&n#u"i0
1 Domnule, nm&na$i, . ro+, aceast scrisoare re+elui Carol al II"lea ,i %leca$i c-iar n
aceast cli%, #ac nimic nu . mai re$ine aici2
1 Dar )utoia,ele6 'ise At-os2
1 ;escarii care m"au a#us %e mine . .or ajuta s le trans%orta$i la .as2 ;leca$i, #ac se
%oate, ntr"un ceas2
1 Da, +enerale 5 'ise At-os2
1 Domnule #EArta+nanA stri+ MoncS %e (ereastr2
DEArta+nan .eni n +ra)2
1 9m)r$i,ea'"$i %rietenul, #omnule, ,i ia"$i rmas )un #e la el, cci se ntoarce n
Olan#a2
1 9n Olan#aA e4clam #EArta+nan2 8i eu6
1 E,ti li)er s"l urme'i, #omnule: #ar eu te ro+ s rm&i 5 'ise MoncS2 Ai s m re(u'i,
oare6
1 O, nu, +enerale, sunt la or#inele #umnea.oastr2
DEArta+nan l m)r$i, %e At-os ,i a)ia a.u tim% s",i ia rmas )un #e la el2 MoncS i
cerceta, %e am&n#oi cu %ri.irea2 A%oi se n+riji el nsu,i #e %re+tirile %entru %lecare, #e
trans%ortul )utoia,elor la .as, #e m)arcarea lui At-os: %e urm, lu&n#u"l la )ra$ %e
#EArta+nan, care era cu totul uluit ,i emo$ionat, se n#re%tar m%reun s%re NeOcastle2
9n tim% ce mer+eau ast(el %e #rum, #EArta+nan, la )ra$ul lui MoncS, ,i s%unea n sinea
lui0 7*ra.o, )ra.o, iat c ac$iunile casei ;lanc-et ,i Com%ania nce%, mi se %are, s creasc
#in nouA7
XXXI
MONCY @RECE LA /A;@E
Cu toate c se )ucura s .a# un asemenea s(&r,it norocos, #EArta+nan nu %rice%ea
totu,i %rea )ine %e ce lume se a(la2 ;entru el, aceast cltorie a lui At-os n An+lia,
n$ele+erea re+elui cu At-os ,i ciu#ata le+tur #intre %lanul lui %ro%riu ,i acela al contelui #e
la /re erau subiecte ce-i ddeau mult ,i n#elun+ #e +&n#it2 Dar cel mai )un lucru
era s nu se mai ntre)e nimic ,i s mear+ nainte2 /cuse un act nes)uit ,i, cu toate c
i')&n#ise, a,a cum ,i (+#uise, nu se ale+ea cu nimic #e %e urma acestei i')&n'i2 A,a c,
ntruc&t totul era %ier#ut, nu mai a.ea ce s ri,te acum2 DEArta+nan l urm #eci %e MoncS n
mijlocul la+rului su2
9ntoarcerea +eneralului st&rni o )ucurie nemai%omenit, cci to$i #e acolo l cre#eau
%ier#ut2 Dar MoncS, cu c-i%ul su as%ru ,i cu %urtarea lui rece, %rea c"i ntrea) %e
locotenen$ii si (&st&ci$i ,i %e sol#a$ii n.eseli$i care este cau'a acestei .oio,ii2 Ast(el,
locotenentului care"i ie,ise nainte ,i"i mrturisise nelini,tea %e care o ncercaser #e la
%lecarea lui, i s%use0
1 ;entru ce toate astea6 Sunt oare #ator s . #au socoteal6
1 Dar, e4celen$, oile (r %stor nce% s se team2
124
1 S se team6 (cu MoncS cu .ocea lui %otolit, #ar %uternic2 A-, #omnule, ce
.or)A222 Dumne'eu s m ierte, #ar #ac oile mele n"au +-eare ,i #in$i, m li%sesc )ucuros #e
a (i %storul lor2 A,a#ar, #umneata te"ai temut, #omnuleA
1 ;entru #umnea.oastr, +enerale2
1 3e'i"$i #e tre)urile #umitale, ,i #ac eu n"am mintea %e care Dumne'eu i"a #at"o lui
Oli.er CromOell, o am %e aceea %e care mi"a #at"o mie: m mul$umesc cu ea, oric&t #e
n+ust ar (i2
O(i$erul tcu m&lc, ,i MoncS, im%un&n# ast(el tuturor oamenilor si tcerea, i (cu %e
to$i s crea# (ie c s.&r,ise un lucru #e mare nsemntate, (ie c i %usese numai la
ncercare2 Era ntr"a#e.r +reu s cuno,ti (irea acestui coman#ant scru%ulos ,i r)#tor2 Dac
ns MoncS era tot at&t #e cre#incios ca alia$ii si, %uritanii, a%oi se cu.enea s mul$umeasc
#in toat inima s(&ntului care"l scosese #in cu,ca lui #EArta+nan2
9n tim% ce n la+rul lui MoncS se %etreceau toate acestea, mu,c-etarul nostru nu nceta
s",i s%un0 7Doamne, ( ca #omnul MoncS s nu ai) at&ta amor %ro%riu c&t am eu, unul:
cci, o s%un lim%e#e, #ac cine.a m"ar (i nc-is ntr"o la# cu +rtarul la n #re%tul +urii, ca
s rsu(lu, ,i m"ar (i %urtat ast(el, ca %e un .i$el le+at (e#ele,, #e la un $rm la altul al mrii, a,
%stra o amintire at&t #e ur&t #es%re nenorocita mea n($i,are #in acea la# ,i o ur at&t #e
cru# m%otri.a celui care m"ar (i nc-is, m"a, teme at&t #e mult s nu .# (lutur&n# %e (a$a
celui ce m"ar (i )atjocorit ast(el un '&m)et rutcios sau n %urtarea lui .reun semn c .rea
s"mi aminteasc #e %o'i$ia mea cara+-ioas #in la#, nc&t, la #racuA222 i"a, n(i+e un %umnal
n )ere+at, ca s"i mul$umesc %entru rsu(ltoare, ,i l"a, $intui ntr"un co,ciu+ a#e.rat, n
semn #e amintire %entru acea racl n care a, (i %utre'it #ou 'ile la r&n#A7
8i #EArta+nan era cu a#e.rat sincer c&n# .or)ea ast(el, ,tiut (iin# c nu se a(la %e lume
e%i#erm mai sim$itoare ca aceea a +asconului nostru2 Din (ericire ns, MoncS nutrea cu totul
alte +&n#uri2 El nu #esc-ise +ura s a#uc .or)a #es%re trecut (a$ #e s(iosul lui n.in+tor, ci
l $inea %e acesta (oarte a%roa%e #e #&nsul n toate tre)urile sale, )a l lua c-iar n unele
recunoa,teri, (r n#oial cu sco%ul #e a ajun+e la ceea ce #orea at&t #e mult, ,i anume s se
s%ele #e ru,inea su(erit ,i s se nal$e n oc-ii lui #EArta+nan2 Acesta, la r&n#ul lui, se %urta ca
un lin+u,itor (r %erec-e, ce nu mai contenea cu lau#ele0 a#mira tactica lui MoncS, r&n#uiala
ce #omnea n la+rul su, ,i (cea mare -a' %e socoteala ntriturilor lui Lam)ert, care, s%unea
el, #e+ea)a s"a str#uit s n+r#easc o ta)r %entru #ou'eci #e mii #e oameni, c&n# un
%o+on #e %m&nt i"ar (i (ost #e ajuns %entru un ca%oral ,i cei cinci'eci #e %a'nici ce i"or mai
(i rmas, s 'icem, cre#incio,i2
MoncS, n#at #u% sosire, %rimi %ro%unerea unei ntre.e#eri (cut n ajun #e Lam)ert
,i %e care locotenen$ii si o res%inseser su) cu.&nt c +eneralul era )olna.2 Aceast
ntre.e#ere nu (u nici lun+, nici interesant2 Lam)ert i cerea o mrturisire #e cre#in$
ri.alului su2 Acesta #eclar c n"a.ea alt con.in+ere, #ec&t aceea a majorit$ii2 Lam)ert
ntre) #ac n"ar (i mai n$ele%t s %un ca%t '&'aniei %rintr"o alian$, #ec&t %rintr"o lu%ta2 La
care MoncS ceru un r+a' #e o%t 'ile, ca s se +&n#easc2 8i Lam)ert nu"i %utu re(u'a acest
r+a', cu toate ca el, Lam)ert, .enise aici amenin$&n# c .a nimici toat armata lui MoncS2
Ast(el c, n urma ntre.e#erii, %e care oamenii lui Lam)ert o a,te%tau cu ner)#are ,i care se
s(&r,i (r s se -otrasc nimic, nici tratat, nici lu%t, armata r'.rtit nce%u, a,a %recum
%re.'use #omnul #EArta+nan, s %re(ere cau'a )un n locul celei rele, ,i %arlamentul, oric&t
era el #e coa#, n locul neantului %om%os al %lanurilor +eneralului Lam)ert2 A(ar #e asta,
to$i ,i aminteau #e +ustoasele os%$uri #e la Lon#ra ,i #e risi%a #e )ere ,i rac-iu cu care
)ur+-e'ii #in cetate i %lteau %e %rietenii lor, sol#a$ii: se uitau a%oi cu +roa' la %&inea nea+r
a r')oiului, la a%a tul)ure a r&ului @Oee#, %rea srat ca s"o )ei cu %a-arul ,i %rea %u$in ca
s"o (ier)i n oal, ,i ,i s%uneau0 7Nu ne .a (i oare mai )ine #e %artea cealalt6 Oare (ri%tura ce
se %re+te,te la Lon#ra nu e cum.a %entru MoncS67
Din cli%a aceea, n armata lui Lam)ert nu se mai .or)ea #ec&t #e #e'ertri2 Sol#a$ii se
lsau atra,i #e tria %rinci%iilor, care, ntocmai ca ,i #isci%lina, sunt le+tura #e )a' a oricrui
cor% constituit ntr"un sco% oarecare2 MoncS a%ra %arlamentul, Lam)ert l ataca2 MoncS nu
$inea, mai mult ca Lam)ert, s sus$in %arlamentul, #ar a%ucase s scrie %e stea+urile lui acest
lucru, n a,a (el c to$i cei #in %arti#a %otri.nic erau sili$i s scrie %e ale lor0 7R'.rtire7,
ceea ce suna ur&t n urec-ile %uritane2 @receau ast(el #e la Lam)ert la MoncS, a,a cum
125
%cto,ii #in scri%turi se le%#au #e *aal ,i .eneau la Dumne'eu2
MoncS ,i (cuse ,i socoteala0 la o mie #e #e'ertori %e 'i, Lam)ert mai a.ea n (a$
#ou'eci #e 'ile: numai c n iure,ul lucrurilor care se nruiesc se %ro#uce o asemenea
cre,tere #e +reutate ,i iu$eal, am&n#ou com)in&n#u"se, nc&t, #ac n %rima 'i .or (u+i o
sut, n a #oua 'i i .or urma cinci sute, iar n a treia o mie2 MoncS se o%rise la o ci(r
mijlocie2 Dar #e la o mie, #e'ertrile trecur re%e#e la #ou mii, a%oi la %atru mii, ,i #u% o%t
'ile Lam)ert, #&n#u",i seama c nu mai a.ea %utin$ s %rimeasc lu%ta, #ac i s"ar (i o(erit,
lu n$elea%t -otr&re #e a s%la %utina ntr"o noa%te ,i #e a se ntoarce la Lon#ra,
%re.enin#u"l %e MoncS c ,i .a alctui o nou %utere cu s(r&mturile %arti#ei militare2
MoncS ns, li)er ,i (r +riji, mr,lui s%re Lon#ra ca n.in+tor, s%orin#u",i armata cu
toate +ru%urile r'le$e %e care ie nt&lnea n cale2 Se o%ri la *arnet, a#ic la %atru le+-e,
n#r+it #e %arlament, care cre#ea c .e#e n el un ocrotitor, ,i a,te%tat #e %o%or, care .oia s"l
.a# trec&n# la (a%te, ca s"l %oat ju#eca2 DEArta+nan nsu,i nu %utuse (ace nici o ju#ecat
asu%ra tacticii lui2 Se mul$umea s"l o)ser.e ,i s"l a#mire2 MoncS nu %utea s intre n Lon#ra
n numele unei anumite i#ei (r s nu #e'ln$uie acolo r')oiul ci.il2 De aceea, el mai ')o.i
c&t.a tim%2
;e ne+&n#ite, tocmai c&n# nimeni nu se a,te%ta, MoncS alun+ #in Lon#ra %arti#a
militar ,i se instala n cetate, n mijlocul )ur+-e'ilor, #in or#inul %arlamentului: a%oi, n cli%a
c&n# )ur+-e'ia nce%u s stri+e m%otri.a lui MoncS, n cli%a c&n# sol#a$ii n,i,i c&rteau
m%otri.a coman#antului lor, MoncS, )i'uin#u"se %e majoritate, se a#res ;arlamentului
7coa#7, cer&n#u"i s a)#ice, s ri#ice ase#iul ,i s lase locul unui +u.ern care s nu (ie numai
o +lum2 MoncS rosti toate acestea s%rijinit #e cinci'eci #e mii #e s%a#e, crora li se alturar,
n aceea,i sear, cu stri+te #elirante #e )ucurie, cinci sute #e mii #e locuitori ai .ajnicului
ora, al Lon#rei2
9n s(&r,it, n momentele c&n# %o%orul, #u% trium(ul ,i os%e$ele lui +l+ioase #e %e
str'i, cuta #in oc-i un st%&n n seama cruia s se lase, se rs%&n#i .estea c o cora)ie
%lecase #in <a+a, a#uc&n#u"l %e Carol al II"lea, cu toat a.erea lui2
1 Domnilor 5 'ise MoncS ctre o(i$erii si 5 eu m #uc s"l nt&m%in %e re+ele le+itim2
Cine m iu)e,te, m urmea'A
Aclama$ii asur'itoare nso$ir aceste cu.inte, %e care #EArta+nan le au'i nu (r un
a#&nc (ior #e %lcere2
1 La #racuA (cu el ctre MoncS2 Dar asta e o cute'an$, #omnuleA
1 M nso$e,ti, nu"i a,a6 l ntre) MoncS2
$ ,aiba s m ia, *enerale %ar spune-mi, ro*u-te, ce i-ai scris prin
.t)os... vreau s spun prin contele de La Fre... ,tii222 n 'iua sosirii noastre6
1 /a$ #e #umneata nu mai am taine 5 rs%unse MoncS2 I"am scris aceste cu.inte0
7Sire, a,te%t %e maiestatea .oastr %este ,ase s%tm&ni la Do.er72
1 A- 5 (cu #EArta+nan 5 atunci nu mai s%un c e o cute'an$: s%un c totul a (ost )ine
ju#ecat2 Stra,nic lo.iturA
1 @e %rice%i ,i #umneata la a,a ce.aA re%lic MoncS2
A (ost sin+ura alu'ie %e care +eneralul a (cut"o la cltoria lui n Olan#a2
XXXII
9N CE 9M;REKURARE, A@<OS 8I DEAR@A=NAN
SE 9N@BLNESC 9NCD O DA@D
LA <ANUL 7CORNUL DE CER*7
Re+ele An+liei ,i (cu intrarea cu mare alai, mai nt&i la Do.er, a%oi la Lon#ra2 Ceruse
s (ie a#u,i (ra$ii lui: el .enise cu mama ,i sora sa2 An+lia se a(la #e at&ta .reme %ra#
(rm&ntrilor interne, nc&t aceast rentoarcere a re+elui Carol al II"lea 5 #es%re care en+le'ii
nu ,tiau altce.a #ec&t c era (iul unui om cruia ei i tiaser ca%ul 5 (u un %rilej #e mul$umire
%entru cele trei re+ate2 Ast(el c, toate acele o.a$ii ,i toate aclama$iile ce salutau sosirea lui l
tul)urar a,a #e tare %e t&nrul re+e, nc&t se a%lec la urec-ea lui KacS #e JorS, (ratele su
126
mai mic, ,i"i s%use0
1 9ntr"a#e.r, KacS, mi se %are c numai noi suntem .ino.a$i #e a (i li%sit at&t #e mult
tim% #intr"o $ar un#e suntem at&t #e iu)i$i2
Corte+iul (u mre$2 O .reme minunat (cea ,i mai (rumoas solemnitatea2 Carol ,i
re+sise toat tinere$ea, toat .oio,ia #e o#inioar: %rea alt om2 Inimile i sur&#eau ca soarele
nsu,i2
9n mul$imea aceea +l+ioas #e curteni ,i #e a#miratori, ce nu %rea s",i mai a#uc
aminte c tot ei (useser aceia care"l con#useser la e,a(o#ul #in L-ite"<all %e tatl noului
re+e, un om, n costum #e locotenent #e mu,c-etari, %ri.ea, cu '&m)etul aninat n col$ul
)u'elor sale su)$iri ,i %line #e #u-, c&n# s%re %o%orul ce",i stri+a #in rs%uteri )ucuria, c&n#
s%re re+ele ce",i n(r&na tul)urarea ,i saluta n #rea%ta ,i n st&n+a, mai ales (emeile, ale cror
)uc-ete #e (lori c#eau su) %icioarele calului su2
7/rumoas n#eletnicire s (ii re+e 5 ,i s%unea acest om, a#&ncit n contem%larea sa ,i
at&t #e cu(un#at n me#itare, nc&t se o%rise n mijlocul #rumului, ls&n# s #e(ile'e %e
#inaintea lui corte+iul2 Iat ntr"a#e.r un %rin$ n.e,m&ntat n aur ,i n #iamante, ca un
Solomon, ,i sml$at n (lori ca o %aji,te %rim.ara: o s",i .&re m&inile %&n la coate n
uria,ele l'i n care su%u,ii lui, (oarte cre#incio,i ast'i, #ar (oarte necre#incio,i ieri, au str&ns
%entru el .reo #ou cru$e cu )ul+ri #e aur2 I se arunc at&tea (lori n cale, c e +ata s (ie
n+ro%at n ele, #ar numai cu #ou luni n urm, #ac s"ar (i n($i,at aici, ar (i (ost %rimit cu
+loan$e ,i +-iulele, a,a %recum ast'i este %rimit cu (lori27
Alaiul nainta mereu ,i aclama$iile nce%eau s se #e%rte'e, m%reun cu re+ele, n
#irec$ia %alatului, ceea ce nu nsemna ns c o(i$erul nostru era mai %u$in m%ins ,i m)r&ncit
#e mul$ime2
ZLa #racuA ,i s%unea mai #e%arte .istorul2 Iat ni,te oameni care m calc %e %icioare
,i care m %ri.esc ca %e un oarecare, )a c-iar ca %e un nimic, #in sim%lul moti. c ei sunt
en+le'i, iar eu sunt (rance'2 Dac cine.a i"ar ntre)a %e oamenii ace,tia0 7Cine este #omnul
#EArta+nan67 ei ar rs%un#e0 0escio vos. Dar e #e ajuns s le s%ui0 7Iat"l %e re+e, iat"l %e
#omnul MoncS7, ,i .or nce%e numai#ec&t s urle0 7@riasc re+eleA @riasc #omnul
MoncSA7 %&n c&n# ,i .or s%ar+e )ojocii2 @otu,i 5 urm el %ri.in# +loata cu acea cuttur
at&t #e (in ,i uneori at&t #e m&n#r 5 totu,i, sta$i %u$in, oameni )uni, ,i +&n#i$i".0 ce"a (cut
re+ele Carol al .ostru, ce"a (cut #omnul MoncS6 A%oi socoti$i ,i ce"a (cut acest )iet
necunoscut, %e numele lui 5 #EArta+nan2 E #re%t c nu ,ti$i nimic #es%re el, (iin#c nu"l
cunoa,te$i, ceea ce . n#re%t$e,te %oate ca nici s ou . +&n#i$i la el2 Ei, ,i ce6 Asta nu"l
m%ie#ic %e re+ele Carol al II"lea #e a (i un mare re+e, cu toate c a stat n sur+-iun
#ois%re'ece ani, ,i %e #omnul MoncS #e a (i un mare c%itan, cu toate c a (cut cltoria n
Olan#a nc-is ntr"o la#2 ;rin urmare, ntruc&t e recunoscut c e un mare re+e, iar cellalt un
mare c%itan0 =urrah for the Ain$ /harles **& =urrah for the capitain Monc?&[
8i +lasul lui se altur celor ale miilor #e s%ectatori, %e care le ,i ntrecu o cli%: iar
%entru a (ace ,i mai )ine %e omul cre#incios, ,i ri#ic %lria #e %e ca% ,i o (lutur cu %utere
n aer2 Dar tocmai n toiul acestei nsu(le$ite mani(estri #e loialism Ta,a se numea atunci, n
1!, aceea ce ast'i se nume,te re+alismU, cine.a l a%uc #e )ra$2
1 At-osA stri+ #EArta+nan2 @u aici6
8i cei #oi %rieteni se m)r$i,ar2
1 @u aiciA 8i #e .reme ce e,ti aici 5 continu mu,c-etarul 5 cum se (ace c nu te a(li n
mijlocul tuturor acelor curteni, scum%ul meu conte6 Cum, tu, eroul acestei sr)tori, nu mer+i
%e cal la st&n+a maiest$ii sale restaurate, a,a cum #omnul MoncS se $ine la #rea%ta sa6 ;e
le+ea mea, nu mai n$ele+ nimic #in %urtarea ta, ,i nici #in aceea a %rin$ului care $i #atorea'
at&ta2
1 3e,nic )atjocoritor, #ra+ul meu #EArta+nan 5 'ise At-os2 N"ai #e +&n# s te #e')ari
o#at #e acest ur&t nra.6
1 Las asta: .# c nu (aci %arte #in suit2
1 Nu (ac %arte #in suit, #eoarece n"am .rut eu s (ac2
1 8i %entru ce n"ai .rut tu6
1 /iin#c nu sunt nici trimis, nici am)asa#or, nici re%re'entant al re+elui /ran$ei, ,i
n"ar a.ea rost s m art ast(el alturi #e un re+e %e care Dumne'eu nu mi l"a -r'it st%&n2
127
1 La #racuA Dar te artai totu,i alturi #e cellalt re+e, tatl acestuia2
1 Asta e altce.a, %rietene: acela era con#amnat s moar2
1 8i totu,i, ceea ce ai (cut %entru cel #e a'i222
1 Am (cut (iin#c tre)uia s (ac2 Dar, tu ,tii (oarte )ine, mi mi"a %lcut nicio#at s
ies n %rimele r&n#uri2 Iar re+elui Carol al II"lea, care nu mai are ne.oie #e mine, tot ce"i cer
acum este s m lase n ti-na ,i n um)ra mea2
DEArta+nan scoase un o(tat a#&nc2
1 Ce ai6 l ntre) At-os2 S"ar s%une c aceast (ericit rentoarcere a re+elui la Lon#ra
te ntristea', %rietene, %e tine, care totu,i ai (cut %entru maiestatea sa cel %u$in tot at&t c&t
am (cut ,i eu2
1 Nu"i a,a 5 'ise #EArta+nan, nso$in#u",i .or)ele cu r&sul lui +ascon 5 ca am (cut ,i
eu #estul %entru maiestatea sa ,i c acest lucru nu %oate (i %us la n#oial6
1 O, (ire,te 5 'ise At-os2 Iar re+ele o ,tie %rea )ine, %rietene2
1 O ,tie6 '&m)i mu,c-etarul cu amrciune2 ;e le+ea mea, nu )nuiam asta, ,i tocmai
ncercam, c-iar n acest moment, s uit2
1 El ns, %rietene, nu .a uita nimic, te ncre#in$e'2
1 S%ui asta ca s m mai m&n+&i %u$in, At-os2
1 8i %entru ce6
1 La #racuA ;entru toate c-eltuielile %e care le"am (cut2 M"am ruinat, %rietene #ra+,
m"am ruinat %entru restaurarea acestui t&nr %rin$ care a trecut a#ineauri %e l&n+ mine,
slt&n# (ericit %e calul su ,ar+2
1 Re+ele nu ,tie c te"ai ruinat, #ra+ul meu, #ar ,tie c"$i #atorea' mult2
1 M #es%+u)e,te asta cu ce.a, At-os, s%une6 Cci2 m ro+, $i #au #re%tate, tu ai
lucrat ntr"un c-i% no)il2 Nu uita ns c eu, care, s"ar T%rea, era s rstorn %lanurile tale, eu
sunt acela ce, #e (a%t, le"am (cut s i')&n#easc2 Ia stai ,i urmre,te %u$in calculul meu0 tu
%oate c n"ai (i reu,it, %rin .or) )un ,i )l&n#e$e, s"l n#u%leci %e +eneralul MoncS, n tim%
ce eu l"am luat a,a #e re%e#e %e acest #r+u$ +eneral, nc&t i"am #at %rin$ului tu %rilejul s se
arate +eneros: aceast +enero'itate i"a (ost ins%irat #e nstru,nica mea )oro)oa$, cu urmri
at&t #e (ericite2 Iar Carol ,i"o .e#e acum rs%ltit %rin restaurarea %e care i"a acor#at"o
MoncS2
1 @oate astea, #ra+ %rietene, sunt cel mai curat a#e.r 5 'ise At-os2
1 Ei )ine, oric&t #e curat ar (i acest a#e.r, nu e mai %u$in a#e.rat, %rietene, c eu m
.oi rentoarce acas (oarte iu)it #e #omnul MoncS, care nu m mai scoate #in m. dear
capitain, cu toate c nu"i sunt nici #ra+, nici c%itan, ,i (oarte %re$uit #e re+e, care a ,i uitat
numele meu: nu e mai %u$in a#e.rat, $i s%un, c m .oi rentoarce n (rumoasa mea %atrie
)lestemat #e osta,ii %e care i"am st&rnit n s%eran$a unei mari sol#e, )lestemat #e )ra.ul
;lanc-et, #e la care am m%rumutat o %arte #in a+oniseala lui2
1 Cum a,a6 Ce #racu caut ;lanc-et n toate tre)urile astea6
1 Ei #a, #ra+ul meu0 %e acest re+e at&t #e s%ilcuit, at&t #e '&m)itor, at&t #e a#orat,
#omnul MoncS ,i nc-i%uie c el l"a rec-emat, tu $i nc-i%ui c tu l"ai sus$inut, eu mi
nc-i%ui c eu l"am a#us, el nsu,i ,i nc-i%uie c a (ost restaurat #atorit %ro%riilor sale
tratati.e: ,i, totu,i, nimic #in toate acestea nu e a#e.rat0 Carol al II"lea, re+ele An+liei,
Sco$iei ,i Irlan#ei, a (ost renl$at %e tronul su #e un )can (rance', care ,i are %r.lia n
stra#a Lom)ar'ilor ,i se nume,te ;lanc-et2 Iat ce nseamn mre$ia2 7De,ertciunea,
#e,ertciunilor 5 +lsuie,te scri%tura 5 totul e #e,ertciuneA7
At-os nu se %utu st%&ni s nu r&# la aceast .or) +lumea$ a %rietenului su2
1 Dra+ #EArta+nan1 'ise el, str&n+&n#u"i m&na cl#uros 5 nu %o$i (i oare mai (ilo'o(6
Nu e,ti oare mul$umit ca mi"ai sal.at .ia$a, a,a cum ai (cut"o, sosin# n c-i% at&t #e (ericit,
m%reun cu MoncS, tocmai n momentul c&n# )lestema$ii aceia #e %arlamentari .oiau s m
ar# #e .iu6
1 Las, las 5 i"o ntoarse #EArta+nan 5 meritai s (ii ars %u$in, #ra+ul meu conte2
1 De ce6 /iin#c am sal.at milionul re+elui Carol6
1 Care milion6
1 A-, a,a"i, tu n"ai ,tiut nimic #es%re asta, %rietene #ra+: #ar s nu te su%eri %e mine,
nu era o tain a mea2 Cu.&ntul acela Remem"er, %e care re+ele Carol l"a rostit %e e,a(o#222
128
1 8i care nseamn adu-i aminte?
1 9ntocmai2 Cu.&ntul acela .oia s s%un0 7A#u"$i aminte c n -ru)ele #e la NeOcastle
se a(l n+ro%at un milion ,i c acest milion este al (iului meu72
1 A, (oarte )ine, n$ele+2 Dar ceea ce n$ele+ iar,i ,i mi se %are +roa'nic este c #e
c&te ori maiestatea sa Carol al II"lea se .a +&n#i la mine, ,i .a s%une0 7Iat un om care era c&t
%e"aci s m (ac s"mi %ier# coroana2 Noroc ns c eu am (ost +eneros, mare, %lin #e
%re'en$ #e s%irit72 A,a .a +&n#i #es%re mine ,i #es%re el acest t&nr +entilom cu surtucul
ne+ru, jer%elit ca .ai #e lume, care a .enit la castelul #in *lois, cu %lria n m&n, s m
ntre)e #ac .reau s"l las s intre la re+ele /ran$ei2
1 DEArta+nan, #EArta+nan 5 rosti At-os, %un&n#u",i m&na %e umrul mu,c-etarului 5
e,ti ne#re%tA
1 Am ,i #e ce2
1 Nu, cci nu ,tii ce %oate a#uce .iitorul2
DEArta+nan ,i %ri.i %rietenul n oc-i ,i nce%u s r&#2
1 9ntr"a#e.r, scum%ul meu At-os 5 'ise el 5 tu roste,ti ni,te cu.inte minunate, %e care
nu le"am au'it #ec&t la tine ,i la #omnul car#inal Ma'arin2
At-os (cu o mi,care #e nemul$umire2
1 Iart"m 5 a#u+ #EArta+nan '&m)in# 5 iart"m #ac te ji+nesc cum.a2 3iitorulA
E-, (rumoase .or)e, .or)ele care (+#uiesc mult, ,i ce )ine $i um%lu ele +ura n li%s #e
altce.aA La #racuA Am nt&lnit at&$ia care (+#uiesc, #ar c&n# .oi +si oare ,i unul care s
#ea6 Ei, s lsm asta 5 nc-eie el2 Ce (aci tu aici, scum%ul meu At-os6 E,ti .istiernic al
re+elui6
1 Cum, .istiernic al re+elui6
1 Da, cci #e .reme ce re+ele are un milion, i tre)uie ,i un .istiernic2 Re+ele /ran$ei,
care n"are o %ara c-ioar, are n sc-im) un inten#ent su%erior, %e #omnul /ouVuet2 E a#e.rat
ns c #omnul /ouVuet ,i are milioanele sale2
1 O-, milionul nostru a (ost c-eltuit #e mult 5 'ise At-os, '&m)in# la r&n#ul lui2
1 ;rice%, s"a %re(cut n mtase, n %ietre scum%e, n cati(ea ,i n %ene #e toate soiurile
,i #e toate culorile2 @o$i ace,ti %rin$i ,i toate aceste %rin$ese a.eau mare ne.oie #e croitori ,i
#e custorese222 E-, At-os, $i"a#uci aminte c&t am c-eltuit noi, noi n,ine, %entru
m)rcminte, n tim%ul cam%aniei #in La Roc-elle, ca s ne (acem intrarea clri6 Dou sau
trei mii #e li.re, %e cinstea meaA O -lami# #e re+e e ns mai lun+, $i tre)uie un milion
numai ca s cum%eri sto(a2 Dar s%une"mi, At-os, #ac nu e,ti .istiernic, e,ti mcar )ine .'ut
la curte6
1 ;e cinstea mea #e +entilom, -a)ar n"am 5 rs%unse cu mo#estie At-os2
1 <ai#e, -ai#e, cum -a)ar n"ai6
1 Nu l"am mai .'ut %e re+e #e la Do.er2
1 Atunci, la #racu, te"a uitat ,i %e tineA ;lcut trea), nimic #e 'is I
1 Maiestatea sa are at&tea %e ca%A
1 O 5 stri+ #EArta+nan cu una #in acele str&m)turi %line #e -a' %e care numai el ,tia
s le (ac 5 iat, %e le+ea mea, c"mi .ine s m n#r+ostesc iar #e monsi+nor =iulio
Ma'arini2 Cum, #ra+ul meu At-os, re+ele nu te"a mai re.'ut6
1 Nu2
1 8i mi e,ti (urios6
1 Eu6 ;entru ce6 9$i nc-i%ui cum.a, scum%ul meu #EArta+nan, c %entru re+e am (cut
eu ceea ce am (cut6 Nici nu"l cunosc %e acest strin2 L"am a%rat %e tatl su, #eoarece
nsemna un %rinci%iu s(&nt %entru mine, ,i m"am lsat m%ins ctre (iu #e #ra+ul aceluia,i
%rinci%iu2 De altminteri, tatl era un .re#nic ca.aler, o no)il (iin$, $i mai a#uci aminte6
1 E a#e.rat, a (ost un )ra. ,i minunat om, care a a.ut o .ia$ trist, #ar o moarte
(rumoas2
1 Ei )ine, scum%ul meu #EArta+nan, .reau s n$ele+i un lucru0 acestui re+e, acestui om
#e inim, acestui %rieten #in +&n#ul meu, #ac mi"e n+#uit s s%un ast(el, i"am jurat n cli%a
su%rem s %stre' cu cre#in$ taina unei a.eri ce tre)uia transmis (iului su %entru a se
(olosi #e ea la tim%ul %otri.it: acest t&nr a .enit s m caute, mi"a %o.estit nenorocirea lui,
(r s ,tie c a, %utea (i altce.a %entru #&nsul #ec&t o amintire .ie n le+tur cu tatl su: am
129
n#e%linit (a$ #e Carol al II"lea ceea ce"i (+#uisem lui Carol 9nt&iul, asta e tot2 Ce"mi %as
acum #ac el .a (i sau nu .a (i recunosctor6 9n %rimul r&n# mie mi"am (cut un )ine, #es"
%o.r&n#u"m #e aceast rs%un#ere, ,i nici#ecum lui2
1 Nu #e+ea)a s%uneam eu ntot#eauna 5 'ise #EArta+nan, cu un sus%in 5 c
#e'interesarea este cel mai (rumos lucru #e %e lume2
1 La urma urmei, ce .rei, #ra+ %rietene 5 relu At-os 5 nu e,ti ,i tu oare n aceea,i
situa$ie ca mine6 Dac $i"am n$eles )ine cu.intele, ,i tu ai (ost n#uio,at #e nenorocirea
acestui t&nr: iar #in %artea ta asta este cu mult mai (rumos #ec&t #intr"a mea, ntruc&t eu
a.eam #e n#e%linit o #atorie, %e c&t .reme tu nu #atorai a)solut nimic acestui (iu al
martirului2 @u n"a.eai s"i %lte,ti %re$ul acelei scum%e %icturi #e s&n+e care a c'ut %e
(runtea mea #e %e sc&n#ura e,a(o#ului2 Ceea ce te"a n#emnat %e tine s"i sari n ajutor este
numai inima, inima aceea no)il ,i )un %e care o ai su) %retinsa ta nencre#ere n Oameni,
su) ironia ta ,(ic-iuitoare: ai %us n joc a+oniseala unui ser.itor, %oate ,i %e a ta nsu$i2 5 te
)nuiesc, '+&rcit )ine(ctorA 5 #ar sacri(iciul tu nu"i cunoscut2 Nu"i nimicA 3rei s"i #ai
)anii na%oi lui ;lanc-et6 @e n$ele+, %rietene, cci nu st n #emnitatea unui +entilom s se
mprumute la inferiorul lui, fr a-i restitui capitalul cu dobnzi. 0i bine, am
s vnd castelul La Fre, dac e nevoie, sau, dac nu, vreuna din fermele
mai mici. 3e vei ac)ita fa$ #e ;lanc-et ,i .or mai rm&ne, (ii %e %ace, nc #estule
+run$e n -am)arele mele %entru noi am&n#oi ,i %entru Raoul2 9n (elul acesta, %rietene, nu te
.ei sim$i o)li+at #ec&t (a$ #e tine nsu$i ,i, #ac te cunosc )ine, nu mic $i .a (i mul$umirea
s"$i %o$i s%une0 7Am (cut un re+e72 Am #re%tate6
1 At-os, At-os 5 murmur #EArta+nan .istor 5 $i"am s%us eu o#at c n 'iua c&n# .ei
nce%e s $ii %re#ici, .oi .eni s te ascult: n 'iua c&n# tu mi .ei s%une c e4ist un ia#, la
#racuA .oi nce%e s m tem #e (ri+are ,i #e (urci2 @u e,ti mai )un #ec&t mine, )a %oate mai
)un #ec&t to$i, ,i eu nu"mi recunosc #ec&t un merit, acela #e a nu (i +elos2 9n a(ar #e acest
cusur, Dumne'eu s m %e#e%seasc, cum s%un en+le'ii, le am %e toate celelalte2
1 Eu nu cunosc %e nimeni care s ai) mai multe merite ca #EArta+nan 5 i rs%unse
At-os2 Dar iat"ne ajun,i, ncet"ncet, la casa un#e locuiesc2 3rei s intri %u$in la mine,
%rietene6
1 Ei, #ar asta"i ta.erna 7Cornul #e Cer)7, #ac nu m n,el 5 'ise #EArta+nan2
1 9$i mrturisesc, %rietene, c n )un msur am ales"o anume2 9mi %lac .ec-ile
cuno,tin$e, mi %lace s m a,e' n acela,i loc un#e c'usem isto.it #e o)oseal, r%us #e #e'"
n#ej#e, c&n# ai .enit tu, n seara #e G1 ianuarie2
1 Du% ce #esco%erisem locuin$a clului mascat6 Da, a (ost o 'i +ro'a.A
1 Atunci, -ai#e nuntru 5 'ise At-os, ntreru%&n#u"l2
Intrar n sala %e care o ,tiau alt#at comun2 @a.erna n +eneral ,i aceast sal n
s%ecial su(eriser mari sc-im)ri: .ec-ea +a'# a mu,c-etarilor, #e.enin# #estul #e )o+at ca
s mai (ie -an+iu, nc-isese %r.lia ,i (cuse #in aceast sal, #e care .or)im, un #e%o'it #e
mr(uri #e )cnie2 C&t #es%re restul casei, l nc-iria strinilor su) (orm #e camere mo)ilate2
Cu o nes%us tul)urare, #EArta+nan recunoscu toate mo)ilele #in aceast camer #e la
catul nt&i, lemnria, ta%iseriile, %&n ,i acea -art +eo+ra(ic %e care ;ort-os o cerceta cu
at&ta %lcere n ceasurile lui #e r+a'2
1 Sunt uns%re'ece ani #e atunciA murmur #EArta+nan2 La #racuA Mi se %are c a trecut
un .eac2
1 Iar mie, #oar o 'iA (cu At-os2 Dac"ai ,ti, %rietene, ce )ucurie m ncearc la +&n#ul
c te am aici, c"$i str&n+ m&na, c %ot s arunc la o %arte s%a#a ,i %umnalul, c %ot s sor)
(r team #in acest %a-ar cu 4eres2 O-, #ar aceast )ucurie n"ar %utea s (ie ntr"a#e.r
#e%lin #ec&t #ac ceilal$i #oi %rieteni ai no,tri ar (i aici, la celelalte #ou col$uri ale acestei
mese, ,i #ac Raoul, scum%ul meu Raoul, ar sta n %ra+ ,i ne"ar %ri.i cu oc-ii lui mari, at&t #e
sc&nteietori ,i at&t #e )l&n'iA
1 Da, #a 5 'ise #EArta+nan (oarte mi,cat 5 ai #re%tate2 Re$in mai ales %rima %arte a
+&n#urilor tale0 e %lcut s '&m)e,ti ntr"un loc un#e am tremurat c&n#.a at&t #e mult ,i cu
at&ta temei, a,te%t&n# ca #omnul Mor#aunt s a%ar n %ra+ #intr"o cli% n alta2
9n acea cli%, u,a se #esc-ise ,i #EArta+nan, oric&t #e curajos era el #e (el, nu",i %utu
ascun#e o u,oar tresrire #e s%aim2 At-os o)ser. aceasta ,i"i s%use '&m)in#0
130
1 E +a'#a noastr, care mi a#uce .reo scrisoare2
1 Da, milor# 5 (cu omul 5 a#uc ntr"a#e.r o scrisoare %entru nl$imea .oastr2
1 Mul$umesc 5 'ise At-os, lu&n# scrisoarea (r s se uite la ea2 Ia s%une"mi, #ra+
#omnule, l recuno,ti %e #umnealui6
*tr&nul ri#ic (a$a ,i se uit cu aten$ie la #EArta+nan2
1 Nu 5 rs%unse el2
1 Este unul #in %rietenii aceia #e care $i"am .or)it 5 i e4%lic At-os 5 ,i care a locuit
aici, cu mine, acum uns%re'ece ani2
1 O- 5 (cu )tr&nul 5 au locuit at&$ia strini la mineA
1 Dar noi am stat aici la G! ianuarie 1F1 5 a#u+ At-os, cre'&n# c %rin aceast
%reci'are #e'mor$e,te memoria nceat a +a'#ei2
1 Se %oate 5 rs%unse acesta '&m)in# 5 #ar e mult #e"atunciA
A%oi salut ,i ie,i2
1 Mul$umesc #e a,a soartA re(lect #EArta+nan2 ;o$i s (aci is%r.i nemai%omenite, s
#e'ln$ui re.olu$ii, s"$i sa%i numele n %iatr sau n aram cu lo.ituri #e s%a# 5 ei )ine, e
ce.a mai n#rtnic, mai tare ,i mai uituc #ec&t (ierul, arama sau %iatra, ,i anume $easta
m)tr&nit a %rimului -an+iu m)o+$it #e %e urma ne+o$ului suA ;o(tim, nu m cunoa,teA
Eu ns l"a, (i recunoscut %e el2
At-os, '&m)in#, #es(cu scrisoarea2
1 A- 5 e4clam el 5 o scrisoare #e la ;arr?A
1 O, o 5 (cu #EArta+nan 5 cite,te"o, %rietene, cite,te"o, (r n#oial c a#uce o .este
nou2
At-os ,i nl$ (runtea ,i citi0
Domnule conte,
Re$ele i- a artat prerea de ru c nu v-a v(ut ast(i alturi de el, la intrarea sa n
ora. Maiestatea sa m nsrcinea( s v spun acest lucru spre a vi- l ntipri n amintire.
Maiestatea sa ateapt pe excelena voastr chiar n ast- sear, la palatul Saint- Bames, ntre
nou i unspre(ece ceasuri.
Sunt, cu tot respectul, domnule conte, a excelenei voastre preaumil i preaplecat
slu$,
-arr..
1 3e'i, #ra+ul meu #EArta+nan 5 'ise At-os 5 nu tre)uie s"$i %ier'i cu totul n#ej#ea
n inimile re+ilor2
1 S nu $i"o %ier'i, #a, ai #re%tateA rs%unse #EArta+nan2
1 O-, scum%ul, #ra+ul meu %rieten 5 a#u+ At-os, cruia nu"i sc% u,oara
amrciune #in .or)ele lui #EArta+nan 5 iart"m2 Am rnit oare, (r s .reau, %e cel mai )un
camara# al meu6
1 E,ti ne)un, At-os, ,i, ca #o.a#, am s mer+ cu tine %&n la castel: %&n la %oart,
se"n$ele+e2 3oi (ace o %lim)are2
1 *a ai s intri m%reun cu mine, %rietene2 3reau s"i s%un maiest$ii sale222
1 Nici s n"au#A ri%ost #EArta+nan cu o m&n#rie a#e.rat, strin #e orice
%re(ctorie2 Dac e ce.a mai +roa'nic #ec&t s cer,e,ti sin+ur este s cer,e,ti %rin al$ii2 <ai
s mer+em, %rietene, %lim)area .a (i minunat2 9n trecere, .reau s"$i art casa #omnului
MoncS, care m"a o%rit la el0 o cas (rumoas, %e cinstea meaA A (i +eneral n An+lia nseamn,
ca .enit, mai mult #ec&t a (i mare,al n /ran$a, ,tii asta6
Q
At-os se ls scos #in cas, ntristat #e .oio,ia %e care cuta s ,i"o im%un cu tot
#ina#insul #EArta+nan2
Ora,ul era %lin #e .eselie: cei #oi %rieteni se lo.eau la tot %asul #e entu'ia,ti care, n
)e$ia lor, i n#emnau s stri+e0 7@riasc )unul re+e CarolA7 DEArta+nan rs%un#ea %rintr"un
mormit, iar At-os %rintr"un sur&s2 Ajunser ast(el %&n la casa lui MoncS, %rin (a$a creia
tre)uiau s treac, %recum am s%us, %entru a se #uce la %alatul Saint"Kames2
At-os ,i #EArta+nan .or)ir (oarte %u$in %e #rum, tocmai #in %ricin c ar (i a.ut %rea
131
multe s",i s%un, #ac ar (i .or)it2 At-os se +&n#ea c, .or)in#, ar (i %rut c",i mani(est
)ucuria, iar aceast )ucurie ar %utea s"l rneasc %e #EArta+nan2 Acesta, la r&n#ul lui, se
temea ca, .or)in#, s nu",i #ea %e (a$ o acreal ce l"ar %utea stin+-eri %e At-os2 Era o ciu#at
ntrecere n a tcea a mul$umirii #e sine ,i a %roastei #is%o'i$ii2 DEArta+nan ce# cel #int&i
acelei m&ncrimi %e care o sim$ea #e o)icei %e lim)2
1 9$i aminte,ti, At-os 5 .or)i el 5 #e )ucata aceea #in 1mintirile lui #EAu)i+n>, un#e
acest cre#incios slujitor, +ascon ca ,i mine, srac ca ,i mine, ,i era +ata s s%un .itea' ca ,i
mine, %o.este,te #es%re '+&rceniile lui <enric al I3"lea6 @atl meu mi s%unea tot#eauna, $iu
minte ,i acum, c #omnul #EAu)i+n> era un mincinos2 Dar, #ac stai ,i te +&n#e,ti, to$i0 %rin$ii
co)or&tori #in marele <enric nu sunt mai )rejiA
1 <ai#a, -ai#a, #EArta+nan 5 'ise At-os 5 .rei s s%ui c re+ii /ran$ei sunt '+&rci$i6
E,ti ne)un, #ra+ %rietene2
1 Ei, tu nu .rei s )a+i nicio#at n seam cusururile altora, tu care e,ti un om
#es.&r,it2 9n realitate, ns, <enric al I3"lea era '+&rcit, Lu#o.ic al XIII"lea, (iul su, la (el 5
,i noi #oi ,tim ce.a n aceast %ri.in$, nu"i a,a6 =aston #ucea acest nra. %&n la e4a+erare,
nc&t ajunsese s (ie -ulit #e to$i cei care"l nconjurau2 <enriettei 5 )iata (emeieA 5 i"a %rins
)ine '+&rcenia, ea care n"a m&ncat n (iecare 'i ,i nu s"a ncl'it n (iecare an, cci asta a (ost
o %il# %entru (iul ei, Carol al II"lea, ne%otul marelui <enric al I3"lea, '+&rcit ca maic"sa ,i
ca )unicul su2 Ei, ia s%une, am (cut )ine +enealo+ia '+&rci$ilor6
1 DEArta+nan, %rietene 5 stri+ At-os 5 e,ti %rea as%ru cu aceast ras #e .ulturi care
se numesc *ur)oni2
1 8i l uitam %e cel mai cu mo$222 %e cellalt ne%ot al lui *>arnais, Lu#o.ic al XI3"lea,
(ostul meu st%&n2 Cre# ns c ,i acesta e un '+&rcit, el care n"a .rut s"i m%rumute un
milion (ratelui su CarolA *un, )a+ #e seam c te su%eri2 Din (ericire, iat"ne l&n+ casa mea,
sau mai )ine 'is l&n+ casa %rietenului meu, #omnul MoncS2
1 Scum%e #EArta+nan, nu m su%eri #e loc, #ar m ntriste'i: e #ureros, ntr"a#e.r, s
.e'i un om cu nsu,irile tale alturi #e %o'i$ia %e care ser.iciile lui ar (i tre)uit s i"o a#uc:
mi se %are c numele tu, #ra+ %rietene, e tot at&t #e strlucit ca ,i cele mai (rumoase nume
#e r')oinici ,i #e #i%loma$i2 S%une"mi #ac cei care %oart nume ca Lu?nes, *elle+ar#e sau
*assom%ierre au meritat mai mult #ec&t noi a.erea ,i (aima lor2 Ai #re%tate, #e o mie #e ori ai
#re%tate, %rieteneA
DEArta+nan o(t, a%oi, lu&n#"o naintea %rietenului su, %,i su) +an+ul casei lui MoncS,
#in inima cet$ii2
1 D"mi .oie s"mi las %un+a acas 5 i s%use lui At-os 5 cci #ac, la n+-esuial,
ace,ti #i)aci %un+a,i ai Lon#rei, crora le mer+e .estea c-iar ,i la ;aris, mi"ar ,ter%eli ,i
ultimii mei srmani )nu$i, nu m"a, mai %utea rentoarce n /ran$a2 Or, %e c&t #e mul$umit
eram c&n# am %lecat #in /ran$a, %e at&t #e )ucuros sunt acum s m rentorc acolo, ntruc&t
toat %ica mea #e alt#at m%otri.a An+liei m"a cu%rins iar,i, )a c-iar mai tare ca oric&n#2
At-os nu rs%unse nimic2
1 A,a#ar, #ra+ %rietene 5 i s%use #EArta+nan 5 a,tea%t numai o secun#, ,i a%oi te
urme'2 8tiu c te +r)e,ti s ajun+i mai re%e#e la %alat, s%re a"$i %rimi rs%lata: #ar, cre#e"m,
nici eu nu sunt mai %u$in +r)it s m )ucur #e )ucuria ta, cu toate c #e #e%arte222
A,tea%t"m2
8i #EArta+nan %trunse n .esti)ul, c&n# un om, %e jumtate .alet, %e jumtate osta,,
care n#e%linea n locuin$a lui MoncS sarcina #e %ortar ,i #e %a'nic, l o%ri %e mu,c-etarul
nostru, s%un&n#u"i, n en+le'e,te0
1 O cli%, milor# #EArta+nan2
1 Ei, #raceA ri%ost acesta2 Ce, oare ,i +eneralul m alun+6222 Nu"mi mai rm&ne #ec&t
s (iu i'+onit ,i #e elA
Aceste .or)e, rostite n (rance', nu"l im%resionar cu nimic %e cel cruia i erau
a#resate ,i care nu .or)ea #ec&t o en+le' amestecat cu sco$ian cea mai as%r2 Dar At-os se
')&rli, cci nce%ea s .a# c #EArta+nan %rea s ai) #re%tate2
En+le'ul i ntinse o scrisoare lui #EArta+nan2
1 2rom the $eneral ' 'ise el2
1 *ine, asta e0 alun+area mea 5 mormi +asconul2 S"o mai citim, At-os6
132
1 Sau tu te n,eli 5 'ise At-os 5 sau eu" nu mai cunosc al$i oameni cinsti$i a(ar #e tine
,i #e mine2
DEArta+nan nl$ #in umeri ,i #es(cu scrisoarea, n tim% ce en+le'ul, netul)urat,
a%ro%ia #e el un mare s(e,nic, a crui lumin l ajuta s citeasc mai u,or2
1 Ei )ine, ce ai6 ntre) At-os, .'&n# o sc-im)are a#&nc %e (a$a celui care citea2
1 ;o(tim, cite,te ,i tu 5 'ise mu,c-etarul2
At-os lu -&rtia ,i citi0
Domnule d61rta$nan, re$elui i- a prut nespus de ru c nu ai fost la Saint- -aul n
suita sa. Maiestatea sa spune c i-ai lipsit, aa cum mi lipseti i mie, scumpe cpitane. 0u e
dec#t un mi;loc ca s ndreptam totul. Maiestatea sa m ateapt la nou ceasuri la castelul
Saint-Bames; vrei s te afli acolo n acelai timp cu mine? %nalta "unvoin a maiestii sale
i- a re(ervat aceast or pentru audiena pe care i- o acord&
Scrisoarea era semnat #e MoncS2
XXXIII
AUDIENHA
1 Ei )ine6 'ise At-os cu o )l&n# e4%resie #e mustrare, #u% ce #EArta+nan citi
scrisoarea ce"i (usese trimis #e MoncS2
1 Ei )ine 5 rs%unse #EArta+nan, m)ujor&n#u"se #e %lcere, #ar ,i #e ni$ic ru,ine c
se +r)ise s"i n.inuiasc %e re+e ,i %e MoncS 5 e un semn #e )un.oin$222 care nu o)li+ la
nimic, e a#e.rat222 9ns, oricum, o )un.oin$2
1 Mi"ar (i (ost +reu s"l cre# %e %rin$ un in+rat 5 (u #e %rere At-os2
1 /a%t este c %re'entul su e nc #estul #e a%roa%e #e trecutul lui 5 re%lic
#EArta+nan2 Dar, n s(&r,it, %&n la acest ca', totul mi ##ea #re%tate2
1 Asta a,a este, #ra+i %rietene, recunosc ,i eu2 A-, #ar iat c $i s"a nseninat #in nou
%ri.irea2 Nu"$i %o$i nc-i%ui c&t #e mult m )ucur asta2
1 A,a#ar, %recum .e'i 5 relu #EArta+nan 5 Carol al II"lea l %rime,te %e #omnul
MoncS la ceasurile nou: %e mine m .a %rimi la ceasurile 'ece: e o mare au#ien$, una #in
acelea %e care noi le numeam, la Lu.ru, a+-ia'm la curte2 <ai s ne a%ro%iem ,i noi #e
a+-ia'matar2 <ai#e, #ra+ %rieteneA
At-os nu"i mai rs%unse nimic ,i am&n#oi se n#re%tar, +r)in# %asul, s%re %alatul
Saint"Kames, n (a$a cruia se a(la nc o mul$ime #e lume, ce se n+-esuia ca s .a# la
(erestre um)rele curtenilor ,i scli%irile rs(r&nte #e c-i%ul re+al2 *teau o%t ceasuri c&n# cei
#oi %rieteni luar loc n +aleria %lin #e curteni ,i #e oameni care a.eau ce.a #e cerut2 @o$i #e
acolo ,i ntorceau %ri.irile s%re .e,mintele lor sim%le ,i #e croial strin, ca ,i s%re cele
#ou ca%ete at&t #e no)ile ,i at&t #e %line #e #emnitate ,i #e im%ortan$2 La r&n#ul lor, At-os
,i #EArta+nan, #u% ce msurar #in #ou aruncturi #e oc-i ntrea+a a#unare, nce%ur s
.or)easc #in nou am&n#oi2
Deo#at, o mare 'ar. se st&rni la ca%tul +aleriei0 era +eneratul MoncS, care tocmai
intra, urmat #e mai )ine #e #ou'eci #e o(i$eri, cer,in#u"i (iecare un '&m)et, ntruc&t, n ajun
c-iar, omul acesta era nc st%&nul An+liei, iar acum i se %re.e#ea un .iitor strlucit, ca
restaurator al (amiliei Stuar$ilor2
1 Domnilor 5 le .or)i MoncS, ntorc&n# (a$a ctre ei 5 #e a'i nainte, .a ro+ s $ine$i
seama c eu nu mai sunt nimic2 Alt#at am coman#at cea mai )un armat a re%u)licii: ast'i
aceast armat e a re+elui, n m&inile cruia am .enit s #e%un, #in or#inul su, %uterea mea
#e ieri2
O a#&nc sur%rin#ere se 'u+r.i %e toate c-i%urile, ,i cercul #e a#ulatori ,i #e
solicitatori care"l nconjura %e MoncS cu o cli% mai nainte se lr+ea acum ncetul cu ncetul,
%&n c&n# se %ier#u n marile un#uiri ale mul$imii2 MoncS a.ea s (ac anticamer ca toat
lumea2 DEArta+nan nu se %utu m%ie#ica #e a (ace aceast remarc (a$ #e contele #e La
/re, care i ncrunt s%r&ncenele2 ;e nea,te%tate, u,a #e la ca)inetul lui Carol se
133
#esc-ise ,i t&nrul re+e a%ru n ca#rul ei, %rece#at #e #oi o(i$eri ai casei re+ale2
1 *un seara, #omnilor 5 +ri el2 =eneralul MoncS e aici6
1 Iat"m, sire 5 rs%unse )tr&nul +eneral2
Carol se n#re%t cu %a,i re%e'i s%re el ,i"i str&nse m&inile cu mult %rietenie2
1 =enerale 5 rosti cu +las tare re+ele 5 $i"am semnat )re.etul0 e,ti #uce #e Al)emarle,
,i #orin$a mea este ca nimeni s nu te ntreac n %utere ,i )o+$ie n acest re+at, un#e, n a(ar
#e no)ilul Montrose, nimeni nu"$i %oate sta alturi n ce %ri.e,te loialitatea, curajul ,i #i)cia2
Domnilor, #ucele este coman#antul +eneral al armatelor noastre #e %e uscat ,i #e %e mare:
oma+ia$i"l, . ro+, n aceast calitate2
9n .reme ce to$i se n+-esuiau s%re +eneral, care %rimea aceste oma+ii (r s renun$e o
sin+ur cli% la atitu#inea lui o)i,nuit #e ne%sare, #EArta+nan i ,o%ti lui At-os0
1 C&n# te +&n#e,ti c acest #ucat, acest coman#ament al armatelor #e %e uscat ,i #e %e
mare, ntr"un cu.&nt, toate aceste mriri au stat nc-ise ntr"o la# lun+ #e ,ase %icioare ,i
lar+ #e treiA
1 ;rietene 5 re%lic At-os 5 mriri mult mai im%untoare nc %ot sta n l'i ,i mai
mici #ec&t aceea: ,i rm&n nc-ise acolo %entru tot#eaunaA222
Deo#at, MoncS i 'ri %e cei #oi +entilomi, care stteau mai la o %arte, a,te%t&n# s se
%otoleasc .&n'oleala2 9,i (cu loc %rin mul$ime ,i se n#re%t s%re ei, n a,a (el c"i sur%rinse
tocmai la mijlocul re(lec$iilor lor (ilo'o(ice2
1 3or)ea$i #es%re mine, #esi+ur 5 'ise el '&m)itor2
1 Milor# 5 rs%unse At-os 5 .or)eam ,i #es%re Dumne'eu2
MoncS sttu o cli% %e +&n#uri, a%oi ##u re%lica %e un ton .oios0
1 Domnilor, s .or)im %u$in ,i #es%re re+e, #ac . (ace %lcere: cci a.e$i, #u% c&te
,tiu, au#ien$ la maiestatea sa2
1 La ceasul nou 5 'ise At-os2
1 La 'ece 5 a#u+ #EArta+nan2
1 S intrm c-iar acum n ca)inet 5 i n#emn MoncS, (c&n#u"le semn s o ia
naintea lui, ceea ce ,i unul ,i cellalt se co#eau s (ac2
Re+ele, n tim%ul acestei con.or)iri n (ran$u'e,te, se ntorsese n mijlocul +aleriei2
1 O, (rance'ii meiA rosti el cu tonul %lin #e .oio,ie %e care, n ciu#a at&tor amrciuni
,i ncercri, nu ,i"l %ier#use nc2 /rance'ii, m&n+&ierea meaA
At-os ,i #EArta+nan se nclinar2
1 Duce, con#u %e ace,ti #omni n sala mea #e stu#ii2 Sunt al #umnea.oastr, #omnii
mei 5 a#u+ el n (ran$u'e,te2
8i cut s is%r.easc c&t mai n +ra) cu cei #e la curte, %entru a se ntoarce la
(rance'ii si, cum sin+ur i numea2
1 Domnule #EArta+nan 5 rosti re+ele intr&n# n ca)inetul su 5 sunt mul$umit c te
re.#2
1 Sire, )ucuria mea nu are mar+ini salut&n# %e maiestatea .oastr n %alatul #e la
Saint"Kames2
1 Domnule, ai a.ut )un.oin$a s"mi (aci un mare ser.iciu ,i $i #atore' recuno,tin$2
Dac nu m"a, teme c ncalc #re%turile coman#antului nostru +eneral, $i"a, o(eri un %ost
.re#nic #e #omnia ta, a%roa%e #e %ersoana noastr2
1 Sire 5 rs%unse #EArta+nan 5 am %rsit ser.iciul re+elui /ran$ei (c&n#u"i %rin$ului
meu (+#uiala #e a nu mai sluji nici un re+e2
1 3ai 5 e4clam Carol 5 asta m m&-ne,te %este msur: a, (i .rut s (ac mult %entru
#omnia ta, cci mi %laci2
1 Sire222
1 S .e#em 5 'ise Carol cu un sur&s 5 nu te"a, %utea n#u%leca s treci %este cu.&ntul
#umitale6 Duce, ajut"m, te ro+2 Dac $i s"ar o(eri, .reau s s%un #ac eu $i"a, o(eri
coman#amentul +eneral al mu,c-etarilor mei6
DEArta+nan se nclin mai a#&nc #ec&t o (cuse %rima oar2
1 A, a.ea ntristarea s nu %ot %rimi ceea ce maiestatea .oastr mi o(er cu at&ta
#rnicie 5 rs%unse el2 Un +entilom n"are altce.a #ec&t cu.&ntul su, ,i acest cu.&nt, am a.ut
cinstea #e a o s%une maiest$ii .oastre, e #at re+elui /ran$ei2
134
1 Atunci s nu mai .or)im #es%re asta 5 'ise re+ele, ntorc&n#u"se ctre At-os2
8i l ls %e #EArta+nan %ra# celei mai .ii ,i amare #e'am+iri2
7A-, )ine"am 'is eu 5 +&n#ea n sinea lui mu,c-etarul 5 .or)eA A+-ia'm la curteA
Re+ii au minunata nsu,ire #e a no o(eri tot#eauna ceea ce ,tiu c noi nu .om %utea %rimi,
art&n#u"se ast(el +enero,i, (r s ri,te nimic2 Ne+-io)A222 De trei ori ne+-io) am (ost,
%un&n#u"mi %entru o cli% n#ej#ea n elA7
9n acest tim%, Carol luase m&na lui At-os2
1 Conte 5 i s%use el 5 ai (ost %entru mine un al #oilea %rinte: )inele %e care mi l"ai
(cut nu se %oate rs%lti2 M"am +&n#it totu,i s te rs%ltesc2 ;rintele meu te"a (cut ca.aler
al Kartierei 5 e un or#in %e care nu mul$i re+i #in Euro%a %ot s"l %oarte: #in %artea re+inei
re+ente ai %rimit cor#onul #e ca.aler al S(&ntului"S%irit, care este un or#in nu mai %u$in
strlucit2 La acestea, eu a#au+ acest cor#on al L&nei #e Aur, %e care mi l"a trimis re+ele
/ran$ei, cruia re+ele S%aniei, socrul su, i"a #ruit #ou la (el cu %rilejul cstoriei lui2 Dar,
n sc-im), .reau s"$i cer un ser.iciu2
1 Sire 5 )&i+ui At-os ncurcat 5 L&na #e Aur mie, c&n# re+ele /ran$ei este sin+urul #in
$ara mea care se )ucur #e aceast #istinc$ieA
1 3reau s (ii, n $ara #umitale ,i %retutin#eni n lume, e+al cu to$i aceia %e care
su.eranii i .or (i cinstit cu ncre#erea lor 5 rs%unse Carol, sco$&n#u",i %an+lica #e la +&t 5 ,i
sunt ncre#in$at, conte, c %rintele meu mi sur&#e #in a#&ncul morm&ntului su2
7E cel %u$in ciu#at 5 ,i 'ise #EArta+nan, n tim% ce %rietenul lui %rimea n +enunc-i
naltul or#in %e care i"l con(erea re+ele 5 e #e necre'ut, oricum, c tot#eauna mi"a (ost #at sa
.# cum ca#e %loaia #e mriri %e ca%etele celor ce m nconjoar, (r ca mcar o sin+ur
%ictur s m atin+ ,i %e mineA Ar nsemna s"$i smul+i %rul #in ca%, %e cinstea mea, #ac
ai (i +elosA7
At-os se ri#ic #in nou n %icioare: Carol l m)r$i, cu mult #ra+oste2
1 =enerale 5 se a#res a%oi re+ele lui MoncS2 Dar, ntreru%&n#u"se, a#u+ cu un
'&m)et0 Iart"m, .oiam s s%un0 #uce2 3e'i, #ac m ia +ura %e #inainte uneori e (iin#c
acest cu.&nt duce e nc %rea scurt %entru mine222 Caut tot#eauna un titlu care s"l lun+easc222
A, .rea s te ,tiu at&t #e a%roa%e #e tronul meu, nc&t s"$i %ot s%une, ca lui Lu#o.ic al
XI3"lea0 (rate al meu2 O-, am +sit0 .ei (i a%roa%e ca un (rate al meu, cci te (ac .icere+e al
Irlan#ei ,i al Sco$iei, scum%ul meu #uce222 9n (elul acesta, #e acum ncolo n"are s m mai ia
+ura %e #inainte2
Ducele str&nse m&na re+elui, #ar (r nsu(le$ire, (r )ucurie, a,a cum (cea el orice
lucru2 @otu,i, n a#&ncul inimii lui se sim$i tul)urat #e aceast nalt (a.oare #in urm2 Carol,
mane.r&n#u",i cu #i)cie +enero'itatea, lsase #ucelui tim%ul necesar ca s #oreasc222 #e,i el
n"ar (i %utut r&.ni nicio#at at&t #e mult c&t i se ##use acum2
1 La #racuA mormi #EArta+nan2 Iat c nce%e #in nou s %lou cu mriri2 S
nne)une,ti, nu altaA
8i se ntoarse cu un aer at&t #e ctrnit ,i a%roa%e comic #e c-inuit, c re+ele nu",i %utu
st%&ni un '&m)et2
MoncS se %re+tea s %rseasc nc%erea ,i s",i ia rmas )un #e la Carol2
1 Ei )ine, %reacre#inciosul meu, ce, .rei s %leci6 l ntre) re+ele %e #uce2
1 Cu n+#uin$a maiest$ii .oastre, cci, ntr"a#e.r, m simt tare o)osit222 Emo$iile
acestei 'ile m"au isto.it0 am ne.oie #e o#i-n2
1 Dar 5 'ise re+ele 5 nu .ei %leca, s%er, (r #omnul #EArta+nan2
1 ;entru ce, sire6 ntre) )tr&nul r')oinic2
1 S%er 5 a#u+ re+ele 5 c #umneata ,tii mai )ine %entru ce2
MoncS l %ri.i %e Carol cu ne#umerire2
1 Cer iertare maiest$ii .oastre 5 murmur el 5 #ar nu ,tiu222 la ce . +&n#i$i2
1 O, tot ce e cu %utin$, #ar #ac #umneata ui$i, #omnul #EArta+nan nu %oate s uite2
Ne#umerirea se 'u+r.i acum ,i %e c-i%ul mu,c-etarului2
1 Ascult"m, #uce 5 'ise re+ele 5 nu locuie,ti m%reun cu #omnul #EArta+nan6
1 9ntr"a#e.r, sire, am cinstea #e a"l +'#ui la mine %e #omnul #EArta+nan2
1 Aceast i#ee $i"a .enit sin+ur ,i a (ost numai a #umitale6
1 Sin+ur ,i numai a mea, #a, sire2
135
1 Ei )ine, #ar nici n"ar (i %utut s se nt&m%le alt(el222 %ri'onierul se a(l tot#eauna n
ta)ra n.in+torului su2
MoncS se nro,i u,or2
1 A-, e a#e.rat, sunt %ri'onierul #omnului #EArta+nan2
1 /r n#oial, MoncS, #eoarece #umneata nu te"ai rscum%rat nc: #ar nu te
nelini,ti %entru asta0 eu sunt cel care te"am smuls #in m&inile #omnului #EArta+nan, eu $i .oi
%lti #eci rscum%rarea2
Oc-ii lui #EArta+nan %rinser a",i rec%ta .oio,ia ,i strlucirea lor o)i,nuit: +asconul
nce%ea s n$elea+2 Carol se a%ro%ie #e el2
1 =eneralul 5 i s%use 5 nu e un om )o+at ,i n"ar %utea s"$i %lteasc tot ce se cu.ine2
Eu sunt ce.a mai )o+at, #e )un seam: #ar acum, c&n# e #uce, ,i #ac nu e re+e e a%roa%e ca
,i re+e, #atorea' o sum %e care eu n"a, (i %oate n stare s"o %ltesc2 De aceea, #omnule #EAr"
ta+nan, (ii n+#uitor cu mine0 c&t $i #atore'6
DEArta+nan, nc&ntat #e ntorstura %e care o luau lucrurile, #ar st%&nin#u"se %e #e%lin,
rs%unse0
1 Sire, maiestatea .oastr nu tre)uie s se n+rijore'e2 Atunci c&n# am a.ut (ericirea #e
a r%i %e e4celen$a sa, #omnul MoncS nu era #ec&t +eneral: %rin urmare, nu mi se #atorea'
#ec&t o rscum%rare #e +eneral2 Dac ns +eneralul mi .a #rui s%a#a sa, m .oi consi#era
rs%ltit, cci nimic %e lume nu %re$uie,te at&t c&t %re$uie,te un +eneral, n a(ar #e s%a#a lui2
1 :dds- fish ' cum s%unea tatl meuA e4clam Carol al II"lea2 Iat un cu.&nt +alant,
rostit #e un om +alant, nu"i a,a, #uce6
1 ;e cinstea mea 5 rs%unse #ucele 5 #a, sire2 8i ,i smulse s%a#a #e la cin+toare2
Domnule 5 i se a#res el lui #EArta+nan 5 iat ceea ce a$i cerut2 Mul$i au m&nuit s%a#e mai
)une: #ar, oric&t #e mo#est ar (i a mea, n"am %lecat"o nicio#at n (a$a nimnui2
DEArta+nan lu cu mult m&n#rie aceast s%a# care (cuse ca un re+e s se urce %e
tronul su2
1 O-, o-A stri+ Carol al II"lea2 Cum a#ic, o s%a# care mi"a re#at tronul s ias #in
re+atul meu ,i s nu (i+ure'e ntr"o 'i %rintre nestematele coroanei mele6 Nu, %e su(letul meuA
Asta nu se .a nt&m%laA C%itane #EArta+nan, %ltesc #ou sute #e mii #e li.re %entru aceast
s%a#: #ac e %rea %u$in, s%une"mi"o2
1 E %rea %u$in, sire 5 rs%unse #EArta+nan cu un aer #e o nes%us serio'itate2 8i, nainte
#e toate, nu .reau s"o .&n#: #ar #ac maiestatea .oastr #ore,te, acesta este un or#in %entru
mine2 M su%un #eci2 9ns res%ectul %e care"l %stre' ilustrului r')oinic, care m au#e, mi
%orunce,te s %re$uiesc cu nc o treime rs%lata trium(ului meu2 Cer, a,a#ar, trei sute #e mii
#e li.re %e sa)ie sau, #ac nu, o #ruiesc #e+ea)a maiest$ii .oastre2
8i, a%uc&n#"o #e .&r(, i"o ntinse re+elui2 Carol nce%u s r&# cu -o-ote2
1 Curtenitor )r)at ,i .oios %rietenA :dds-fish, nu"i a,a, #uce6 Nu"i a,a, conte6 9mi
%lace ,i mi"e #ra+2 Uite, ca.alere #EArta+nan 5 'ise el 5 %rime,te asta2
8i, #uc&n#u"se la o mas, lu o %an ,i scrise un )on #e trei sute #e mii #e li.re %entru
.istiernicul su2 DEArta+nan lu )onul ,i, ntorc&n#u"se cu +ra.itate s%re MoncS, i s%use0
1 8i nc am cerut %rea %u$in, ,tiu: #ar, cre#e$i"m, #omnule #uce, mai )ine a, muri
#ec&t s m las clu'it #e a.ari$ie2
Re+ele se %orni #in nou s r&#, asemenea celui mai (ericit coSne? #in re+atul su2
1 3ei .eni s m .e'i nainte #e a ne %rsi, ca.alere 5 'ise el2 3oi a.ea ne.oie #e o
%ro.i'ie #e .oio,ie, acum c&n# (rance'ii mei se %re+tesc s %lece2
1 A-, sire, cu .oio,ia nu m .oi t&r+ui a,a cum m"am t&r+uit cu s%a#a #ucelui, ,i o .oi
#rui maiest$ii .oastre (r s cer nimic n sc-im) 5 rs%unse #EArta+nan, ale crui tl%i
ar#eau #e ner)#are s"o ia #in loc2
1 Iar #umneata, conte 5 a#u+ re+ele, ntorc&n#u"se ctre At-os 5 re.ino #e asemeni,
am s"$i ncre#in$e' un mesaj im%ortant2 M&na #umitale, #uce2
MoncS str&nse m&na re+elui2
1 A#io, #omnilor 5 rosti re+ele ntin'&n# c&te o m&n ctre cei #oi (rance'i, care le
srutar cu .&r(ul )u'elor2
1 Ei )ine 5 'ise At-os 5 c&n# ajunser a(ar, acum e,ti mul$umit6
1 Ai r)#are 5 (cu #EArta+nan, a)ia st%&nin#u",i )ucuria 5 nu m"am ntors #e la
136
.istiernic222 S"ar %utea s"mi mai ca# nc a+-ia'matarul n ca%A
XXXI3
*ELELELE *O=DHIEI
DEArta+nan nu %ier#u tim%ul ,i, #e n#at ce se i.i %rilejul, i (cu o .i'it seniorului
.istiernic al maiest$ii sale2 A.u atunci mul$umirea s sc-im)e un %etic #e -&rtie, aco%erit cu o
(oarte ur&t scriere, %e o cantitate uria, #e scu'i )tu$i #e cur&n# ,i %urt&n# e(i+ia
%rea+ra$ioasei sale maiest$i re+ele Carol al II"lea2 DEArta+nan ,i strunea cu u,urin$
st%&nirea #e sine: totu,i, n aceast m%rejurare, nu se %utu m%ie#ica s",i mani(este o
)ucurie %e care cititorul o .a n$ele+e %oate, #ac )ine.oie,te s (ie %u$in n+#uitor cu un om
care, #e la na,terea lui, nu .'use nc un numr at&t #e mare #e %iese ,i mai ales #e (i,icuri
rsucite ,i ntocmite ntr"o or#ine nes%us #e %lcut oc-iului2 3istiernicul .&r toate aceste
(i,icuri n scule$e ,i nc-ise (iecare scule$ la +ur, %ecetluin#u"l cu armele An+liei, (a.oare
%e care n"o arta (a$ #e oricine2 A%oi, cu un aer ne%stor, #ar toto#at )ine.oitor, a,a cum se
cu.enea s (ie (a$ #e un om n.estit cu %rietenia re+elui, i s%use lui #EArta+nan0
1 ;o(ti$i )anii #umnea.oastr, #omnule2
*anii #umnea.oastrA Aceste cu.inte (cur s .i)re'e mii #e coar#e %e care #EArta+nan
nu le mai sim$ise nicio#at n inima lui2 9ncrc scule$ele ntr"un crucior ,i %orni s%re cas
%ra# noianului #e +&n#uri2 Un om care st%&ne,te trei sute #e mii #e li.re nu mai %oate a.ea
(runtea nete#: totu,i, o cut %entru (iecare sut #e mii #e li.re nu e o %o.ar %rea mareA
DEArta+nan se '.ori n cas, nu m&nc nimic, nu %rimi %e nimeni ,i, cu lam%a a%rins,
cu %istolul ncrcat %e mas, .e+-e toat noa%tea, +&n#in#u"se la mijlocul #e a nltura
%rimej#ia ca aceast (rumuse$e #e )net, care trecuse #in cu(rul re+elui n cu(ra,ele lui, s
nu treac acum #in cu(ra,ele sale n )u'unarele .reunui -o$oman oarecare2 Cel mai )un
mijloc %e care"l +si +asconul (u s",i ncuie #eocam#at comoara su) ni,te lacte at&t #e tari,
nc&t nimeni s nu le %oat s(r&ma cu %umnul, ,i at&t #e me,te,u+ite, nc&t nici o c-eie
o)i,nuit s nu le %oat #esc-i#e2
DEArta+nan ,i a#use aminte c en+le'ii treceau #re%t me,teri nentrecu$i n mecanic ,i
n %ro#ucerea #e o)iecte %entru %strarea .alorilor: se -otr #eci s %orneasc c-iar #e a #oua
'i #iminea$a n cutarea unui ast(el #e mecanic, #e la care s cum%ere o la# #e (ier %entru
)anii si2
N"a tre)uit s se #e%rte'e %rea mult #e cas2 Ku%&nul Lill Ko)son, cu %r.lia n
;ica#ill?, i ascult ne.oile, i n$elese neca'urile ,i"i (+#ui s"i lucre'e o )roasc #e si+u"
ran$, care l .a sc%a #e orice temere %entru .iitor2
1 Am s . #au 5 'ise el 5 un mecanism cu totul nou2 La cea #int&i ncercare mai
serioas (cut asu%ra acestei )roa,te, o %lcu$ ne.'ut se .a #esc-i#e #intr"o #at ,i a mic
$ea., #e asemeni ne.'ut, .a #escrca o mic +lu,c #e aram n +reutate #e o%t uncii,
care"l .a #o)or la %m&nt %e s%r+tor, nu (r a st&rni un '+omot %uternic2 Ce 'ice$i #e asta6
1 Iic c e cu a#e.rat ce.a )ine +&n#itA stri+ #EArta+nan2 9n#eose)i mica +lu,c #e
aram mi %lace nes%us #e mult2 8i acum, #omnule mecanic, con#i$iileA
1 Cincis%re'ece 'ile %entru lucru ,i cincis%re'ece mii #e li.re %ltite la %re#are 5
rs%unse me,terul2
DEArta+nan ncre$i #in s%r&ncene2 Cincis%re'ece 'ile erau un rstim% #estul #e lun+
%entru ca to$i %un+a,ii #in Lon#ra s (ac s #is%ar %entru el ne.oia unei asemenea case #e
(ier2 C&t #es%re cost, cincis%re'ece mii #e li.re era un %re$ %rea mare %entru ceea ce %u$in
.i+ilen$ i"ar a#uce (r nici un )an2
1 S m mai +&n#esc 5 rosti el2 Mul$umesc, #omnule2
8i se ntoarse +alo% acas: nimeni nu se a%ro%iase nc #e comoara lui2
9n aceea,i 'i, At-os .eni s"i (ac o .i'it %rietenului su ,i l +si a,a #e n+rijorat,
nc&t nu se %utu st%&ni s nu"i arate sur%rin#erea sa2
1 Cum, iat"te )o+at 5 'ise el 5 ,i nu e,ti .esel, tu care ai #orit at&t #e mult )o+$ia2226
1 Dra+ul meu, )ucuriile cu care nu e,ti o)i,nuit st&njenesc mai mult #ec&t neca'urile
cu care te"ai #e%rins n .ia$2 D"mi un s(at, #ac .rei2 Hie %ot s $i"l cer, cci tu ai a.ut
137
tot#eauna )ani0 s%une"mi, c&n# ai )ani mul$i, ce (aci cu ei6
1 Asta at&rn #e multe2
1 Ce"ai (cut tu cu )anii ti, %entru ca s nu #e.ii #e %e urma lor nici '+&rcit, nici
risi%itor6 Cci '+&rcenia usuc inima, n tim% ce risi%a o neac222 nu"i a,a6
1 Nici /a)ricius n"ar (i .or)it cu mai mult n$ele%ciune2 Dar, #re%t s"$i s%un, %e mine
)anii nu m"au stin+-erit nicio#at2
1 S .e#em, i"ai %lasat cum.a n %m&nturi6
1 Nu: ,tii c am o cas #estul #e (rumoas ,i c aceast cas (ormea' a.u$ia mea cea
mai mare2
1 8tiu asta2
1 Ast(el c ,i tu ai %utea s (ii tot at&t #e )o+at ca ,i mine, )a c-iar mai )o+at #ac .rei,
(olosin# acela,i mijloc2
1 Dar .enituri mai ncase'i6
1 Nu2
1 Ce 'ici #e"o ascun'toare ntr"un 'i# +ros6
1 N"am (olosit nicio#at a,a ce.a2
1 Atunci nseamn c ai .reun om #e ncre#ere, .reun om #e a(aceri %e care te )i'ui ,i
care $i %lte,te o #o)&n# mul$umitoare2
1 C&tu,i #e %u$in2
1 Doamne, #ar ce (aci atunci6
1 C-eltuiesc tot ce am, ,i nu am #ec&t ceea ce c-eltuiesc, #ra+ul meu #EArta+nan2
1 A-, asta"iA Dar tu e,ti oleac %rin$, a,a nc&t cincis%re'ece sau ,ais%re'ece mii #e
li.re .enit $i se to%esc %rintre #e+ete: a(ar #e asta, tu ai n#atoriri, c-eltuieli #e re%re'entare2
1 Nu .# ns #e ce"ai (i tu mai %u$in senior #ec&t mine, #ra+ %rietene: )anii ,tia $i
.or ajun+e (oarte )ine2
1 @rei sute #e mii #e li.reA ;entru a,a ce.a, #ou treimi sunt c-iar #e %risos2
1 Iart"m, #ar mi se %are c mi"ai2 s%us222 sau %arc am au'it, n s(&r,it222 9mi
nc-i%uiam c mai ai un asociat222
1 A-, #race, a,a e 5 stri+ #EArta+nan nro,in#u"se 5 mai e ,i ;lanc-etA Uitasem #e el,
%e .ia$a meaA222 Ei )ine, iat o sut #e mii #e li.re trase la o %arte222 ;cat, ci(ra era rotun# ,i
suna )ine2 E a#e.rat, At-os, nu mai sunt )o+at2 Ce memorie )un ai tuA
1 Destul #e )un, #a, mul$umesc lui Dumne'eu2
1 Iste$ul #e ;lanc-et 5 )om)ni #EArta+nan 5 n"a a.ut o i#ee rea2 Ce s%ecul, la #racuA
Dar, n s(&r,it, .or)a e .or)A
1 C&t ai #e +&n# s"i #ai lui6
1 O 5 (cu #EArta+nan 5 nu e )iat ru, o s ne"n$ele+em noi: eu, .e'i tu, am a.ut
mult )taie #e ca%, am (cut c-eltuieli, toate astea tre)uie s intre la socoteal, nu6
1 Dra+ul meu, am ncre#ere n tine 5 s%use lini,tit At-os 5 ,i nu m tem %entru acest
cumseca#e ;lanc-et: )anii lui sunt mai si+uri n m&inile tale, #ec&t ntr"ale lui: #ar,
#eocam#at, (iin#c nu mai ai nimic #e (cut aici, e mai )ine s %lecm, #ac .rei s m
ascul$i2 @e .ei #uce s"i mul$ume,ti maiest$ii sale, s ntre)i ce or#ine are s"$i #ea, ,i %este
,ase 'ile .om %utea %ri.i turnurile #e la Notre"Dame2
1 ;rietene, ar# ntr"a#e.r #e #orin$a s %lec, ,i cu aceea,i +ra) m #uc s %re'int
res%ectele mele re+elui2
1 Eu 5 'ise At-os 5 m #uc s"mi iau rmas )un #e la c&$i.a cunoscu$i #in ora,, ,i %e
urm sunt al tu2
1 3rei s mi"l m%rumu$i %e =rimau#6
1 Din toat inima222 Ce"ai #e +&n# s (aci cu el6
1 Ce.a (oarte sim%lu ,i care nu"l .a o)osi #e loc0 am s"l ro+ s"mi %'easc %istoalele
care sunt %e mas, alturi #e cu(ra,ele %e care le .e'i2
1 /oarte )ine 5 rs%unse cu ne%sare At-os2
1 8i s%er c nu se .a clinti #e aici, nu"i a,a6
1 Cu nimic mai mult #ec&t %istoalele nsele2
1 Atunci m #uc la maiestatea sa2 La re.e#ere2
DEArta+nan ajunse ntr"a#e.r la %alatul Saint"Kames, un#e Carol al II"lea, care ,i scria
138
cores%on#en$a, l (cu s a,te%te n anticamer .reme #e un ceas ntre+2 9n tim% ce se %lim)a
%rin +alerie, #e la u,i la (erestre ,i #e la (erestre la u,i, #EArta+nan cre'u c .e#e o mantie
asemntoare cu a lui At-os str)t&n# .esti)ulul: #ar tocmai c&n# .oia s se ncre#in$e'e
#ac nu s"a n,elat cum.a, u,ierul l c-em s intre la maiestatea sa2 Carol al II"lea ,i (reca
m&inile (ericit ,i mul$umit, %rimin# semnele #e recuno,tin$ ale amicului nostru2
1 Ca.alere 5 'ise el 5 +re,e,ti #ac"mi e,ti recunosctor: nu te"am rs%ltit nici %e s(ert
%entru ceea ce merit %o.estea cu la#a n care l"ai nc-is %e acest .itea' +eneral222 .reau s
s%un %e acest e4celent #uce #e Al)emarle2
8i re+ele r&se cu mare %o(t2
DEArta+nan socoti c nu tre)uie s ntreru% %e maiestatea sa ,i ,i .&r ca%ul ntre umeri
cu toat mo#estia2
1 /iin#c .eni .or)a, s%une"mi 5 ntre) Carol 5 te"a iertat cu a#e.rat scum%ul nostru
MoncS6
1 Dac m"a iertat6 N#j#uiesc c #a, sire2
1 M#eA222 ;$ania a (ost cam cru#222 :dds-fish& S"l n#e,i ntr"o cutie, ca %e un
-erin+, %e nsu,i ca%ul re.olu$iei en+le'eA 9n locul #umitale, nu m"a, sim$i lini,tit cre'&n# c
m"a iertat, ca.alereA
1 Dar, sire222
1 8tiu c MoncS te nume,te %rietenul lui222 Numai c are un oc-i %rea ascu$it ca s
n"ai) ,i memorie, ,i s%r&ncenele %rea arcuite ca s nu (ie ,i (oarte m&n#ru: ,tii, $rande
supercilium
@
.
73a tre)ui s n.$ latineasca, #e )una seam7 5 ,i 'ise n sinea lui #EArta+nan2
1 Uite ce 5 %ro%use re+ele nc&ntat 5 .reau s mijlocesc m%carea #umnea.oastr: .oi
cuta s (ac n a,a (el ca222
DEArta+nan ,i mu,c musta$a amarnic2
1 Maiestatea .oastr mi n+#uie s"i s%un a#e.rul6
1 S%une, ca.alere, s%uneA
1 Ei )ine, sire, mi (ace$i o s%aim cum%lit222 Dac maiestatea .oastr %une la cale un
asemenea lucru, a,a cum %are a #ori s (ac, sunt un om %ier#ut0 #ucele .a %une s (iu ucis2
Re+ele i')ucni ntr"un nou -o-ot #e r&s, care sc-im) n +roa' s%aima lui #EArta+nan2
1 Sire, (i$i n#urtor, (+#ui$i"mi c m .e$i lsa s trate' sin+ur aceast c-estiune: ,i
#ac nu mai a.e$i ne.oie #e ser.iciile mele222
1 Nu, ca.alere2 3rei s %leci6 'ise re+ele cu o .eselie #in ce n ce mai nelini,titoare2
1 Dac maiestatea .oastr nu mai are nimic s"mi cear2
Carol re#e.eni a%roa%e serios2
1 Un sin+ur lucru0 s mer+i ,i s"o .e'i %e sora mea, la#? <enriette2 @e cunoa,te6
1 Nu, sire: ns222 un )tr&n sol#at ca mine nu %oate (i ce.a %rea %lcut %entru o
%rin$es t&nr ,i ')ur#alnic2
1 3reau, $i s%un, ca sora mea s te cunoasc: .reau ca, la ne.oie, s se )i'uie %e
#umneata2
1 Sire, tot ceea ce"i este #ra+ maiest$ii .oastre .a (i %entru mine s(&nt2
1 *ine222 ;arr?A 3ino, )unul meu ;arr?2
O u, lturalnic se #esc-ise ,i ;arr? intr, cu (a$a luminat #e )ucurie #e n#at ce"l
'ri %e ca.aler2
1 Ce (ace Roc-ester6 ntre) re+ele2
1 E %e canal cu #oamnele 5 rs%unse ;arr?2
1 Dar *ucSin+-am6
1 De asemenea2
1 Nici nu se %utea mai )ine2 3ei con#uce %e ca.aler ia 3illiers222 e #ucele #e
*ucSin+-am, ca.alere222 ,i l .ei ru+a %e #uce s"i %re'inte %e #omnul #EArta+nan la#?"ei
<enriette2
;arr? se nclin ,i"i '&m)i lui #EArta+nan2
1 Ca.alere 5 continu re+ele 5 aceasta este au#ien$a #umitale #e rmas )un: %e urm,
.ei %utea %orni la #rum oric&n# .ei .oi2
1 Sire, mul$umescA
139
1 Dar caut s te m%aci cu MoncS2
1 O, sire222
1 8tii c $i"am %us la #is%o'i$ie una #in cor)iile mele6
1 Dar, sire, m co%le,i$i, ,i nu .oi %rimi nicio#at ca o(i$erii maiest$ii .oastre s se
o)oseasc %entru mine2
Re+ele l )tu u,or %e umr2
1 Nimeni nu se o)ose,te %entru #umneata, ca.alere, ci %entru un am)asa#or %e care l
trimit n /ran$a ,i cruia i .ei (i, s%er, un )un to.ar, #e #rum, cci l cuno,ti2
DEArta+nan %ri.i naintea lui mirat2
$ 0 un anume conte de La Fre... acela pe care dumneata l numeti
.t)os ' adu+ re+ele, nc-ein# con.or)irea a,a %recum o nce%use, %rintr"un -o-ot .oios
#e r&s2 A#io, ca.alere, a#ioA Iu)e,te"m, a,a cum te iu)esc ,i euA
8i cu acestea, (c&n#u"i un semn lui ;arr? s%re a"l ntre)a #ac nu a,tea%t cine.a n
ca)inetul alturat, re+ele #is%ru n acel ca)inet, ls&n#u"l locului %e ca.alerul ce nu",i mai
%utea st%&ni uimirea n urma acestei au#ien$e neo)i,nuite2 *tr&nul l a%uc %rietenos #e )ra$
,i l con#use s%re +r#inile %alatului2
XXX3
;E CANAL
;e canalul cu a%ele #e un .er#e nc-is, mr+init #e +-i'#uri #e marmur, %e care tim%ul
,i %usese %ece$ile sale ne+re, ,i #e smocuri #e iar) moale, %lutea cu toat mre$ia o )arc
lun+ ,i scun#, m%o#o)it cu armele An+liei ,i a.&n# #easu%ra un )al#ac-in, iar %e (un#
(rumoase sto(e n(lorate ce",i t&rau ciucurii su)$iri %rin a%2 O%t .&sla,i, %lec&n#u"se #omol
%este lo%e$i, o (ceau s alunece %e canal cu ncetineala %lin #e +ra$ie a le)e#elor, care,
tul)urate n m%r$ia lor #e trecerea )rcii, %ri.eau #e #e%arte s%len#oarea ce se le+na %e
a% ,i rs%&n#ea n jurul ei un '+omot ciu#at2 S%unem '+omot, #eoarece n )arc se a(lau
%atru mu'ican$i cu c-itare ,i lute, #oi c&ntre$i #in +ur ,i mai mul$i curteni n.e,m&nta$i n
aur ,i %ietre scum%e, care ,i artau #in$ii lor al)i na#ins, s%re a (i %e %lacul la#?"ei Stuart,
ne%oata lui <enric al I3"lea, (iica lui Carol I, sora lui Carol al II"lea, care ocu%a, su)
)al#ac-inul acestei )rci, locul #e onoare2
Noi o cunoa,tem %e aceast t&nr %rin$es: am .'ut"o la Lu.ru m%reun cu mama ei,
li%sit #e (oc, li%sit #e -ran, trin# #in mila )isericii ,i a %arlamentelor2 A.usese #eci, ca ,i
(ra$ii ei, %arte #e o tinere$e as%r: a%oi, #eo#at, se tre'ise, #in acest lun+ ,i c-inuitor .is,
a,e'at %e tre%tele unui tron, nconjurat #e curteni ,i #e lin+u,itori2 Asemenea Mariei Stuart
la ie,irea #in temni$, n'uia ctre .ia$ ,i li)ertate, )a, mai mult c-iar, ctre %utere ,i )o+$ie2
La#? <enriette, cresc&n#, #e.enise una #in acele (rumuse$i ce se nt&lnesc rar n lume ,i
%e care restaura$ia, ce se n(%tuise atunci, o (cuse cele)r2 Nenorocirea i smulsese
strlucirea m&n#riei, #ar %ros%eritatea i"o re#ase ntocmai2 Rs%un#ea n jurul ei numai
)ucurie ,i .oie )un, asemenea acelor (lori #e ser care, uitate noa%tea su) cea #int&i )rum a
toamnei, ,i las (runtea n jos, #ar care, a #oua 'i, rencl'ite #e atmos(era n care s"au nscut,
se nal$ #in nou, mai (rumoase ca oric&n#2
Lor#ul 3illiers #e *ucSin+-am, (iul aceluia care a jucat un rol at&t #e cunoscut n
%rimele %r$i ale %o.estirii noastre, lor#ul 3illiers #e *ucSin+-am, ca.aler c-i%e,, melancolic
cu (emeile, .esel cu )r)a$ii, ,i 3ilmot #e Roc-ester, .esel cu am&n#ou se4ele, stteau n
acest moment n %icioare, n (a$a la#?"ei <enriette, ,i cutau s"i smul+ (iecare %ri.ile+iul
unui sur&s2 C&t #es%re aceast t&nr ,i (rumoas %rin$es, re'emat %e o %ern #e cati(ea
)ro#at n aur, cu m&inile lsate s at&rne molatic n a%, ea asculta cu(un#at ntr"o #ulce
.isare mu'ican$ii care c&ntau, (r s"i au#, ,i"i au'ea %e cei #oi curte'ani, (r a a.ea aerul
c"i ascult2 8i asta #eoarece la#? <enriette, aceast (%tur %lin #e (armec, aceast (emeie
care ntrunea in (iin$a ei +ra$iile /ran$ei m)inate cu cele ale An+liei, ne(iin# nc nicio#at
n#r+ostit, era cru# n coc-etria sa2 Ast(el, sur&sul, acest ne.ino.at (a.or al tinerelor (ete,
nu"i (lutura nicio#at %e o)ra', iar #ac uneori ,i ri#ica oc-ii, o (cea numai %entru a ,i"i
140
a$inti cu at&ta struin$a asu%ra unuia sau altuia #intre ca.aleri, nc&t +alanteria lor, oric&t #e
n#r'nea$ ar (i (ost #e o)icei, se %otolea #eo#at ,i #e.enea (oarte s(ielnic2
In .remea aceasta, )arca aluneca %e a%, mu'ican$ii se ntreceau %e ei n,i,i, iar cei #oi
curte'ani nce%eau s",i %iar# su(lul, ca ,i mu'ican$ii2 De altminteri, %lim)area i se %rea (r
n#oial monoton %rin$esei, cci, #intr"o #at, cltin&n#u",i ca%ul a nemul$umire, 'ise0
1 <ai#e, #estul, #omnilor, s ne ntoarcem2
1 A-, #oamn 5 +ri *ucSin+-am 5 suntem nes%us #e ne(erici$i c n"am i')utit s
(acem %lcut alte$ei .oastre aceast %lim)are2
1 M a,tea%t mama 5 rs%unse la#? <enriette 5 ,i, %e urm, ."o mrturisesc #esc-is,
#omnilor, m %lictisesc2
8i n tim% ce rostea aceast (ra' nemiloas, %rin$esa ncerc s m&n+&ie cu o %ri.ire %e
(iecare #in cei #oi tineri, ce %reau ncremeni$i #e o asemenea sinceritate2 ;ri.irea ,i atinse
sco%ul, cele #ou c-i%uri se rensu(le$ir, #ar numai#ec&t, ca ,i cum re+ala coc-et ,i"ar (i
s%us c (usese %rea #arnic %entru ni,te muritori #e r&n#, (cu o mi,care, ntoarse (a$a #e la
cei #oi .or)itori ,i %ru a se a#&nci ntr"o .isare la care se .e#ea lim%e#e c ei n"a.eau nici o
contri)u$ie2 *ucSin+-am ,i mu,c )u'ele #e o)i#, cci era n#r+ostit cu a#e.rat #e la#?
<enriette ,i, n aceast calitate, lua totul n serios2 Roc-ester ,i le mu,c #e asemeni, #ar cum
s%iritul su a.ea mai mult %utere asu%ra inimii, (cu asta numai %entru a",i n)u,i un -o-ot
rutcios #e r&s2 ;rin$esa, a,a#ar, ,i ls oc-ii s"i rtceasc %e malul aco%erit #e iar) tiat
mrunt ,i #e (lori, (r s se mai uite la cei #oi tineri2 C-iar atunci i 'ri #e #e%arte %e ;arr? ,i
%e #EArta+nan2
1 Cine .ine acolo6 ntre) ea2
Cei #oi tineri ,i ri#icar %ri.irile cu iu$eala unui (ul+er2
1 ;arr? 5 rs%unse *ucSin+-am 5 ;arr?, ,i"atta tot2
1 Iart"m 5 'ise Roc-ester 5 #ar e nso$it #e cine.a, #u% c&t mi se %are2
1 Da, a,a e 5 relu %rin$esa cu un aer #e mare %lictiseal2 Dar, s%une"mi, milor#, ce
nseamn aceste cu.inte0 7;arr?, ,i"atta tot76
1 9nseamn, #oamn 5 rs%unse *ucSin+-am n$e%at 5 c acest cre#incios ;arr?, acest
rtcitor ;arr?, acest .e,nic ;arr? nu re%re'int, #u% mine, mare lucru2
1 @e n,eli, #omnule #uce: ;arr?, rtcitorul ;arr?, cum ai s%us, a colin#at lumea ca
slujitor al (amiliei mele, ,i ori #e c&te ori l .# %e acest )tr&n, %entru mine e o mare )ucurie2
La#? <enriette urma %ro+resia o)i,nuit la (emeile (rumoase ,i n#eose)i la (emeile
coc-ete0 trecea #e la ca%riciu la mustrarea cea mai nen#urtoare: +alantul se lo.ise #e
ca%riciu, curte'anul tre)uia s se %lece acum su) s+e$ile mustrrii2 *ucSin+-am se nclin,
#ar (r a mai s%une ce.a2
1 E a#e.rat, #oamn 5 inter.eni Roc-ester, nclin&n#u"se la r&n#ul su 5 c ;arr? e o
%il# #e slujitor: #ar, #oamn, nu mai e t&nr, iar noi nu r&#em #ec&t atunci c&n# .e#em
lucruri .esele2 Este oare .esel un )tr&n ca el6
1 Destul, milor# 5 rosti sec la#? <enriette 5 acest su)iect #e #iscu$ie m rne,te2 A%oi,
ca ,i cum ,i"ar (i .or)it, ei ns,i, a#u+0 E ntr"a#e.r #e necre'ut cum %rietenii (ratelui meu
au at&t #e %u$in res%ect %entru ser.itorii luiA
1 A-, #oamn 5 se t&n+ui *ucSin+-am 5 nalta, .oastr +ra$ie mi str%un+e inima cu
un %umnal nro,it n (oc #e %ro%riile sale m&ini2
1 Ce .rea s s%un aceast (ra' rsucit ca un ma#ri+al (rance', #omnule #uce6 N"o
n$ele+2
1 Ea nseamn, #oamn, c .oi n,i., at&t #e )un, at&t #e (rumoas, at&t #e
sim$itoare, a$i r&s uneori, iertare, am .rut s s%un a$i '&m)it, n (a$a (lecrelilor (r noim ale
acestui %reacumseca#e ;arr?, %entru care alte$a .oastr se arat ast'i #e o at&t #e
(ermectoare sensi)ilitate2
1 Ei )ine, milor# 5 'ise la#? <enriette 5 #ac .oi (i +re,it cum.a n aceast %ri.in$,
ru (aci c mi"o aminte,ti2 8i se ntoarse cu o mi,care #e ner)#are2 Acest )un ;arr? .rea
s"mi .or)easc, a,a cre#2 Domnule Roc-ester, s%une, te ro+, s tra+ la $rm2
Roc-ester se +r)i s re%ete %orunca %rin$esei2 ;este un minut, )arca atin+ea malul2
1 S co)or&m, #omnilor 5 'ise la#? <enriette, lu&n# )ra$ul %e care i"l o(erea Roc-ester,
cu toate c *ucSin+-am era mai a%roa%e #e ea ,i"l ntinsese %e al su2
141
Atunci Roc-ester, cu o m&n#rie ru ascuns, ce str%unse inima ne(ericitului
*ucSin+-am, o ajut %e %rin$es s %,easc %este mica %unte %e care oamenii #in ec-i%aj o
aruncaser #e la )arca re+al %&n la mal2
1 Un#e .rea s mear+ alte$a .oastr6 ntre) Roc-ester2
1 3e'i (oarte )ine, milor#, s%re )unul ;arr?, care rtce,te, cum s%unea milor#
*ucSin+-am, ,i m caut cu oc-ii lui sl)i$i #in %ricina lacrimilor %e care le"a .rsat #in
%ricina nenorocirilor noastre2
1 O-, ceruri s(inte 5 murmur Roc-ester 5 ce trist e a'i alte$a .oastr, #oamnA Am
ntr"a#e.r cre#in$a c noi tre)uie s a%rem n oc-ii ei ca #oi 'natici cara+-io,i2
1 3or)e,te n numele #umitale, milor# 5 l ntreru%se *ucSin+-am cu ciu#2 Eu i
#is%lac n a,a msur alte$ei sale, nc&t nu"i a%ar n nici un (el2
Nici Roc-ester, nici %rin$esa nu rs%unser: se o)ser. #oar c la#? <enriette l m&na %e
ca.alerul ei s mear+ mai re%e#e2 *ucSin+-am rmase n urma lor ,i se (olosi #e aceast
i'olare s%re a",i .rsa n#u(ul asu%ra )atistei sale #e mtase, %e care, #in trei mu,cturi
(urioase, o s(&,ie n )uc$i2
1 ;arr?, )unul ;arr? 5 stri+ %rin$esa cu .ocea ei #ulce 5 .ino aici: .# c m cau$i, ,i
a,te%t2
1 A-, #oamn 5 'ise Roc-ester, .r&n# s u,ure'e m&-nirea %rietenului su rmas, #u%
cum am s%us, n urm 5 #ac ;arr? n"o .e#e %e alte$a .oastr, omul care .ine #u% el e o
clu' #estul #e )un, c-iar %entru un or), cci, ntr"a#e.r, are ni,te oc-i ce sc&nteia' ca
(ocul: e ca un (anai cu #ou (lcri omul acesta2
1 Lumin&n# o (oarte (rumoas ,i (oarte im%untoare n($i,are 5 a#au+ %rin$esa,
-otr&t s i"o taie cu orice %re$2
Roc-ester nclin ca%ul2
1 Una #in acele n($i,ri )r)te,ti, #e sol#at, cum nu se nt&lnesc #ec&t n /ran$a 5
a#u+ %rin$esa cu struin$a (emeii care se ,tie la a#%ost #e amenin$area oricrei re%lici2
Roc-ester ,i *ucSin+-am se %ri.ir ca %entru a",i s%une0 7Ce i"a .enit oare67
1 3e'i, #omnule *ucSin+-am, ce .rea ;arr? 5 'ise la#? <enriette2 <ai, #u"teA
@&nrul, care .e#ea n acest or#in o (a.oare, ,i rec%t curajul ,i aler+ naintea lui
;arr?, care, urmat #e #EArta+nan, %,ea cu ncetineal ctre aceast no)il societate, ;arr?
mer+ea ncet #in %ricina .&rstei lui: #EArta+nan %,ea #omol ,i cu no)le$e, a,a cum se cu.enea
s calce un #EArta+nan ce st%&nea o treime #intr"un milion, a#ic (r n+&m(are, #ar ,i (r
s(ial2 C&n# *ucSin+-am, %un&n# mult r&.n ca s n#e%lineasc #orin$ele %rin$esei, care se
o%rise %e o )anc #e marmur ca ,i cum ar (i o)osit"o cei c&$i.a %a,i (cu$i, c&n#
*ucSin+-am, 'iceam, (u numai la c&te.a %icioare #e ;arr?, acesta l recunoscu n#at2
1 A-, milor# 5 'ise el, a)ia tr+&n#u",i su(letul 5 nl$imea .oastr )ine.oie,te s
m%lineasc %orunca re+elui6
1 Ce %orunc, #omnule ;arr?6 ntre) t&nrul cu un (el #e rceal m)l&n'it #oar #e
#orin$a #e a (i %e %lacul %rin$esei2
1 Ei )ine, maiestatea sa roa+ %e nl$imea .oastr s"l %re'inte %e #omnul la#?"ei
<enriette2
1 Domnul, care anume6 (cu #ucele cu tru(ie2
DEArta+nan, se ,tie, era u,or #e ntr&tat: tonul milor#ului *ucSin+-am nu"i %lcu #e
loc2 II %ri.i %e curte'an #re%t n oc-i ,i #ou (ul+ere sc&nteiar su) s%r&ncenele"i ncruntate2
A%oi, (c&n# o s(or$are s se st%&neasc, 'ise %e un ton .#it tem%erat0
1 Domnul ca.aler #EArta+nan, milor#2
1 Iart"m, #omnule, #ar acest nume e %entru mine un nume, ,i"atta tot2
1 A#ic6
1 A#ic nu te cunosc2
1 Eu sunt mai (ericit ca #umneata, #omnule 5 i"o ntoarse #EArta+nan 5 cci eu am a.ut
onoarea s cunosc n#ea%roa%e (amilia #omniei tale ,i n#eose)i %e milor#ul #uce #e
*ucSin+-am, ilustrul #umitale %rinte2
1 ;e tatl meu6 (cu *ucSin+-am2 9ntr"a#e.r, #omnule, acum mi se %are c mi
amintesc222 Domnul ca.aler #EArta+nan, ai s%us6
DEArta+nan se nclin2
142
1 9n %ersoan 5 rs%unse el2
1 Iart"m, nu e,ti cum.a unul #in acei (rance'i cu care tatl meu a a.ut anumite
le+turi tainice6
1 9ntocmai, #omnule #uce, sunt unul #in acei (rance'i2
1 Atunci, #omnule, #"mi .oie s"$i s%un c mi se %are (oarte ciu#at c tatl meu, c&t a
trit, n"a au'it nicio#at .or)in#u"se #e #umneata2
1 Nu, #omnule: a au'it ns .or)in#u"se n cli%a mor$ii: eu i"am (cut cunoscut, %rin
.aletul #e camer aA re+inei Ana #e Austria, .estea %rimej#iei ce"l %&n#ea: #in %cate, .estea a
ajuns %rea t&r'iu2
1 Asta n"are nici o nsemntate, #omnule 5 'ise *ucSin+-am2 9n$ele+ #eci c, .r&n# s
(aci c&n#.a un )ine %rintelui, .ii s ceri acum ocrotirea (iului2
1 Mai nt&i, milor# 5 rs%unse %e un ton n$e%at #EArta+nan 5 eu nu cer ocrotirea
nimnui2 Maiestatea sa Carol al II"lea, cruia am a.ut marea cinste #e a"i (ace unele ser.icii
Ttre)uie s"$i s%un, #omnule, c mi"am %etrecut .ia$a cu asemenea n#eletniciriU, re+ele Carol
al II"lea, a,a#ar, care #ore,te s m onore'e cu nalta sa )un.oin$, a .rut s (iu %re'entat
la#?"ei <enriette, sora sa, creia .oi a.ea %oate (ericirea s"i (iu #e (olos n .iitor2 Or, re+ele
,tia c #omnia ta te +se,ti n acest moment n %reajma alte$ei sale ,i m"a n#rumat ctre
#umneata, %rin mijlocirea lui ;arr?2 Nu e #eci nici un mister2 Nu"$i cer a)solut nimic, iar #ac
nu soco$i %otri.it s m %re'in$i alte$ei sale, .oi a.ea m&-nirea sa m li%sesc #e ser.iciul
#umitale ,i n#r'neala #e a m %re'enta sin+ur2
1 Cel %u$in, #omnule 5 re%lic *ucSin+-am, care $inea s ai) ultimul cu.&nt 5 cre# c
nu .ei #a na%oi n (a$a unei e4%lica$ii %e care #umneata sin+ur ai %ro.ocat"o2
1 Eu nu #au nicio#at na%oi, #omnule 5 rs%unse #EArta+nan2
1 Dumneata tre)uie s cuno,ti atunci, #e .reme ce ai a.ut le+turi tainice cu tatl meu,
unele amnunte #eose)iteA
1 Aceste le+turi sunt ast'i (oarte n#e%rtate #e noi, #omnule, cci #omnia ta nu te
nscuse,i nc %e .remea aceea, ,i %entru c&te.a nenorocite #e #iamante %e care le"am %rimit
#in m&inile sale ,i le"am #us n /ran$a nu merit ntr"a#e.r osteneala s rscolim at&tea
amintiri2
1 A-, #omnule 5 rosti cu nsu(le$ire *ucSin+-am, a%ro%iin#u"se #e #EArta+nan ,i
ntin'&n#u"i m&na 5 a,a#ar #umneata e,tiA Dumneata e,ti omul %e care tatl meu i"a cutat
at&t #e mult ,i care se %utea a,te%ta la at&tea #in %artea noastrA
1 A a,te%ta222 9ntr"a#e.r, #omnule, asta e tria mea, ,i toat .ia$a am a,te%tatA
9n acest tim%, %rin$esa, .'&n# c strinul nt&r'ie s .in la ea, se ri#icase #e %e )anc
,i se a%ro%iase2
1 Acum, #omnule 5 'ise *ucSin+-am 5 nu .oi mai ,o.i s (ac %re'entarea %e care ai
cerut s $i"o (ac2 A%oi ntorc&n#u"se ,i nclin&n#u"se n (a$a la#?"ei <enriette, t&nrul s%use0
Doamn, re+ele, (ratele .ostru, #ore,te ca eu s am cinstea #e a %re'enta alte$ei .oastre %e
#omnul ca.aler #EArta+nan2
1 ;entru ca alte$a .oastr s ai) la ne.oie un s%rijin %uternic ,i un %rieten #e ncre#ere
5 a#u+ ;arr?2
DEArta+nan (cu o %lecciune2
1 Mai ai ,i altce.a #e s%us, ;arr?6 ntre) la#? <enriette, '&m)in#u"i lui #EArta+nan n
tim% ce i se a#resa )tr&nului ser.itor2
1 Da, #oamn, re+ele #ore,te ca alte$a .oastr s %stre'e cu s(in$enie n memoria sa
numele ,i s",i aminteasc #e meritul #omnului #EArta+nan, cruia maiestatea sa s%une c"i
#atorea' re#o)&n#irea re+atului2
*ucSin+-am, %rin$esa ,i Roc-ester se %ri.ir ca ului$i2
1 Asta 5 'ise #EArta+nan 5 e o alt mic tain, %entru care, %e c&t se %are, nu m .oi
lu#a (a$ #e (itil maiest$ii sale Carol al II"lea, a,a cum am (cut"o (a$ #e #umneata cu
#iamantele acelea2
1 Doamn 5 s%use *ucSin+-am 5 #omnul mi aminte,te %entru a #oua oar o
nt&m%lare care mi a$&$ n a,a msur curio'itatea, nc&t .oi n#r'ni s . cer n+#uin$a #e
a"l n#e%rta o cli% #e alte$a .oastr, %entru a sta #e .or) cu el ntre %atru oc-i2
1 *ine, milor# 5 rs%unse %rin$esa 5 #ar a#u"l c&t mai re%e#e na%oi surorii %e acest
143
%rieten at&t #e cre#incios (ratelui2
8i lu )ra$ul lui Roc-ester, n tim% ce *ucSin+-am l lua %e"al lui #EArta+nan2
1 O-, %o.este,te"mi, te ro+, ca.alere 5 'ise *ucSin+-am 5 toat aceast nt&m%lare a
#iamantelor, %e care nimeni n"o cunoa,te n An+lia, nici mcar (iul aceluia care i"a (ost eroul2
1 Milor#, o sin+ur %ersoan a.ea #re%tul 2 s %o.esteasc toat aceast nt&m%lare,
cum i"ai s%us, ,i acela era tatl #umitale: el a socotit #e cu.iin$ s tac, ast(el c cer
n+#uin$a s (ac la (el2
8i #EArta+nan se nclin cu o mi,care ce .oia s arate c nici o struin$ nu"l .a %utea
a)ate #e la aceast -otr&re2
1 Dac"i a,a, #omnule 5 murmur *ucSin+-am 5 iart"m, te ro+, c am a#us 2 .or)a
#es%re asta: ,i #ac ntr"o 'i .oi .eni ,i eu n /ran$a222
Dar ntoarse ca%ul s%re a se mai uita o #at la %rin$es, care ns nici nu se +&n#ea la el,
(un# sau ls&n# s %ar c este %reocu%at #e con.or)irea cu Roc-ester2 *ucSin+-am scoase
un o(tat2
1 Ei )ine6 ntre) #EArta+nan2
1 S%uneam c #ac, ntr"o 'i, .oi .eni ,i eu n /ran$a222
1 3ei .eni, milor# 5 s%use #EArta+nan '&m)in# 5 te asi+ur eu2
1 Ce te (ace s cre'i asta6
1 O, am un #ar al meu ciu#at #e a %re.esti: ,i o #at ce (ac o %re.estire, rar se nt&m%l
s m n,el2 A,a#ar, #ac .ei .eni n /ran$a6
1 Ei )ine, #omnule, #umitale, cruia re+ii i cer ne%re$uita %rietenie %rin care ,i %ot
rec&,ti+a coroanele, eu .oi n#r'ni s"$i cer o %rticic #in acea mare n#atorare %e care ai
artat"o tatlui meu2
1 Milor# 5 rs%unse #EArta+nan 5 (ii ncre#in$at c m .oi socoti (oarte onorat #ac,
acolo, .ei )ine.oi s"$i a#uci aminte c m"ai cunoscut aici2 Iar acum, n+#uie"mi222 8i
ntorc&n#u"se ctre la#? <enriette0 Doamn 5 'ise el 5 alte$a .oastr e (iic a /ran$ei ,i, n
aceast calitate, n#j#uiesc s . re.# la ;aris2 Una #in 'ilele mele (ericite .a (i aceea n
care alte$a .oastr mi .a #a un or#in oarecare, %entru a"mi a#uce aminte, mie, c n"a$i uitat
recoman#rile au+ustului .ostru (rate2
8i se nclin n (a$a tinerei %rin$ese, care, cu o +ra$ie intru totul re+easc, i ntinse m&na
s i"o srute2
1 A-, #oamn 5 rosti n ,oa%t *ucSin+-am 5 ce tre)uie s (ac %entru a o)$ine #in
%artea alte$ei .oastre o asemenea (a.oare6
1 Doamne, milor#A rs%unse la#? <enriette2 9ntrea)"l %e #omnul #EArta+nan, el $i .a
s%une2
XXX3I
CUM DEAR@A=NAN A SCOS, CA IBNA DIN ;O3ES@E,
UN CAS@EL DIN@R"O LADD DE *RAD
Cu.intele re+elui %ri.itoare la amorul %ro%riu al lui MoncS st&rnir n su(letul lui
#EArta+nan temeri nu tocmai mrunte2 Locotenentul st%&nise toat .ia$a lui marea art #e a",i
ale+e #u,manii, iar atunci c&n# se nimerea ca ace,tia s (ie nen#u%leca$i ,i #e nen(r&nt,
nsemna c nu %utuse, su) nici un moti., s (ac alt(el2 Dar %unctele #e .e#ere se sc-im)
mult #e"a lun+ul unei e4isten$e2 @otul e ca o lantern ma+ic, ale crei %ri.eli,ti oc-iul
omenesc le %re(ace #e la an la an2 De aici re'ult c, ntre ultima 'i a unui an n care toate se
.e#eau n al) ,i %rima 'i a celui urmtor, n care toate se .or .e#ea n ne+ru, nu se a(l #ec&t
rstim%ul unei sin+ure no%$i2
DEArta+nan, atunci c&n# %lecase #in Calais cu cei 'ece -ojmali ai lui, se temuse tot at&t
#e %u$in c .a a.ea #e lu%tat cu =oliat, Na)uco#onosor sau <olo(ern, %e c&t s"ar (i temut s",i
ncruci,e'e s%a#a cu un recrut sau s se cioro.ie cu .reo -an+i$2 Semnase #eci cu un ,oim
ce se re%e#e n(ometat asu%ra unui )er)ec2 Dar un #EArta+nan stul, un #EArta+nan )o+at, un
#EArta+nan n.in+tor, un #EArta+nan m&n#ru #e o i')&n# at&t #e +rea, acest #EArta+nan a.ea
144
%rea mult #e %ier#ut %entru a nu socoti )o) cu )o) tot ceea ce %utea s"i a#uc, ceasul ru2
9n tim% ce se ntorcea #e la %re'entarea sa n (a$a %rin$esei, #EArta+nan se +&n#ea #eci la
un sin+ur lucru, acela #e a nu"l a$&$a %e un om at&t #e %uternic ca MoncS, un om %e care
nsu,i Carol l lua cu )ini,orul, oric&t era el #e re+e: cci, a)ia resta)ilit, s%rijinitul %utea s
mai ai) nc ne.oie #e s%rijinitor, ,i %rin urmare nu"i .a %utea re(u'a acestuia, la ne.oie,
mrunta satis(ac$ie #e a"l sur+-iuni %e #EArta+nan sau #e a"l nc-i#e n .reun turn #in
Mi##lese4, sau c-iar #e a"l (ace sc%at n a%ele mrii %e ruta #intre Do.er ,i *oulo+ne2
Asemenea soiuri #e satis(ac$ii sunt o)i,nuite ntre re+i ,i .icere+i, (r a tra+e #u% ele nici un
(el #e consecin$e ne%lcute2 Nici nu era mcar ne.oie ca re+ele s ai) .reun amestec #irect
ntr"o asemenea nt&m%lare %rin care MoncS ar cuta s",i ia re.an,a2 Rolul re+elui s"ar %utea
mr+ini %ur ,i sim%lu la acela #e a"i ierta .icere+elui Irlan#ei tot ceea ce acesta .a -otr n
%ri.in$a lui #EArta+nan2 ;entru ca #ucele #e Al)emarle s rm&n cu cu+etul m%cat, nu .a (i
ne.oie #e nimic altce.a #ec&t #e un te a"solvo, aruncat n +lum, sau #e semntura lui
/harles the Ain$, '+&riat %e un %etic #e %er+ament: ,i, cu aceste #ou cu.inte rostite, sau cu
cele trei scrise, srmanul #EArta+nan ar (i %entru .ecie n+ro%at su) ruinele %ro%riei lui
ima+ina$ii2
8i a%oi, lucru nu mai %u$in #emn #e n+rijorare %entru un om at&t #e %re.'tor cum era
mu,c-etarul nostru, se .e#ea acum sin+ur, cci %rietenia lui At-os nu %rea #e ajuns ca s"i
a#uc lini,tea su(leteasc2 De )un seam, #ac ar (i (ost .or)a #e o m%r$ire e+al a
lo.iturilor #e s%a#, mu,c-etarul s"ar (i )i'uit (oarte mult %e to.ar,ul su: #ar n +in+a,ele
rela$ii cu un re+e, c&n# un sim%lu ca%riciu al sor$ii .itre+e ar .eni n s%rijinul actelor s.&r,ite
#e MoncS sau #e Carol al II"lea, #EArta+nan l cuno,tea %rea )ine %e At-os %entru a ,ti
#inainte c el .a (ace cel mai (rumos elo+iu al loialit$ii su%ra.ie$uitorului, mul$umin#u"se s
.erse ,iroaie #e lacrimi la c%t&iul celui mort, c-it c r%osatul era %rietenul sau, ,i s"i
ntocmeasc a%oi un e%ita( rsuntor, com%us #in su%erlati.ele cele mai %om%oase2
7De )un seam 5 ,i s%unea +asconul, ,i aceast re(lec$ie era re'ultatul me#ita$iilor %e
care le (cuse n sinea lui ,i %e care noi le"am a,ternut mai sus 5 #e )un seam tre)uie s m
m%ac cu #omnul MoncS ,i s"i smul+ #o.a#a c nu se mai +&n#e,te nici %e #e%arte la trecut2
Dac, ceea ce n"a, .rea s se nt&m%le, el se arat nc +reoi ,i ne-otr&t n %ri.in$a acestui
sim$m&nt, atunci i .oi #a )anii lui At-os, s"i #uc #e aici, iar eu .oi rm&ne n An+lia at&ta
tim% c&t .a (i ne.oie, %&n .oi .e#ea n ce a%e se scal#: a%oi, cum am oc-iul a+er ,i %iciorul
s%rinten, la %rimul semn #e #u,mnie, #is%ar, m ascun# la milor#ul *ucSin+-am, care mi se
%are un #ia.ol mai smerit ,i cruia, #re%t rs%lat %entru +'#uirea lui, i .oi s%une toat
%o.estea aceea cu #iamantele care nu mai %oate s com%romit acum #ec&t %e o )tr&n
re+in, ce"ar %utea s a%ar c, %e .remea c&n# era ne.asta unei omi'i ca #omnul #e Ma'arin,
(usese amanta unui c-i%e, senior ca *ucSin+-am2 Drace, am 'is, ,i acest MoncS nu"mi .a mai
(ace atunci nimic2 E-, ce stra,nic i#ee mi"a .enitA7
Se ,tie ca, n +eneral, nu i#eile erau acelea care i li%seau lui #EArta+nan2 Ast(el, n
cursul acestui monolo+ ,i n tim% ce se nc-eie la to$i nasturii, %&n su) )r)ie, nimic nu"i
a$&$ mai mult ima+ina$ia ca aceste %re+tiri #e lu%t %e care romanii le numeau accinetica.
Se #use ntr"un su(let la locuin$a #ucelui #e Al)emarle2 /u intro#us la .icere+e cu o
re%e'iciune ce #o.e#ea c era %ri.it acolo ca unul #in ai casei2 MoncS se a(la n ca)inetul lui
#e lucru2
1 Milor# 5 i s%use #EArta+nan, cu acea e4%resie #e mare sinceritate %e care +asconul
,tia s ,i"o nti%reasc %e (a$a"i %lin #e ,iretenie 5 milor#, am .enit s cer o %o.a$ nl$imii
.oastre2
MoncS, tot at&t #e nc-eiat su(lete,te %e c&t era anta+onistul su tru%e,te, rs%unse0
1 Cere, #ra+ul meu2
8i c-i%ul lui arta o e4%resie nu mai %u$in #esc-is #ec&t aceea a lui #EArta+nan2
1 Milor#, nainte #e toate, (+#ui$i"mi tain ,i n+#uin$2
1 9$i (+#uiesc tot ce .rei2 Des%re ce e .or)a6 S%une2
1 Este, milor#, c eu nu sunt %rea mul$umit #e re+e2
1 A-, a,aA 8i n ce %ri.in$, te ro+, scum%ul meu locotenent6
1 9n aceea c maiestatea sa se #e#a uneori la +lume (oarte com%romi$toare %entru
slujitorii lui, ,i +luma, milor#, e o arm ce rne,te mult %e oamenii #e s%a# ca noi2
145
MoncS se str#ui #in rs%uteri s nu",i #ea %e (a$ +&n#urile: #EArta+nan ns l %&n#ea
cu o aten$ie %rea ncor#at %entru a nu o)ser.a a%r&n# o u,oar ro,ea$ %e o)rajii lui2
1 9n ceea ce m %ri.e,te 5 'ise MoncS cu aerul cel mai (iresc #in lume 5 cu, unul, nu
sunt m%otri.a +lumelor, scum%e #omnule #EArta+nan: sol#a$ii mei $i"ar %utea c-iar s%une c
#e multe ori, n ta)r, ascultam cu ne%sare, ,i c-iar cu oarecare %lcere, c&ntecele +lume$e
ce treceau #in armata lui Lam)ert ntr"a mea ,i care, e #e la sine n$eles, ar (i in#i+nat urec-ile
unui +eneral ce.a mai susce%ti)il #ec&t mine2
1 O-, milor# 5 (cu #EArta+nan 5 ,tiu c sunte$i un om #es.&r,it, ,tiu c ."a$i ri#icat
#easu%ra mi'eriilor omene,ti, #ar sunt +lume ,i +lume, ,i n ceea ce m %ri.e,te, unele au
#arul #e a m scoate #in srite mai mult #ec&t orice2
1 Se %oate ,ti care anume, m. dear6
1 Acelea care sunt n#re%tate m%otri.a %rietenilor mei sau m%otri.a oamenilor %e
care"i res%ect, milor#2
MoncS (cu o mi,care a%roa%e neo)ser.at, care lui #EArta+nan nu"i sc% totu,i2
1 8i ntruc&t 5 ntre) MoncS 5 ntruc&t n$e%tura #e ac care"l '+&rie %e altul %oate s
te +&#ile %e #umneata6 ;o.este,te"mi asta, s .e#emA
1 Milor#, am s ."o e4%lic %rintr"o sin+ur (ra'0 e .or)a #e #umnea.oastr2
MoncS (cu un %as ctre #EArta+nan2
1 De mine6 'ise el2
1 Da, ,i tocmai asta nu"mi %ot lmuri mie nsumi: #ar %esemne c este aici o ne%utin$
a mea2 Cum %oate a.ea re+ele inima s ia %este %icior un om care i"a (cut at&t #e multe ,i at&t
#e mari ser.icii6 Cui i"ar trece %rin ca% c"i %oate (ace %lcere s n.rj)easc un leu ca
#umnea.oastr, contra unei )iete +&n+nii ca mine6
1 Nici eu nu n$ele+ asta 5 rosti MoncS2
1 9ntr"a#e.rA n s(&r,it, re+ele, care mi #atora o rs%lat, %utea s m rs%lteasc, (ie
,i ca %e un sol#at, (r s mai rscoleasc %o.estea aceea cu rscum%rarea, care . atin+e
#irect, milor#2
1 Nu 5 (cu MoncS, r&'&n# 5 nu m atin+e c&tu,i #e %u$in, $i"o jur2
1 Nu, n ceea ce m %ri.e,te %e mine, n$ele+: m ,ti$i, milor#, sunt at&t #e #iscret,
nc&t %&n ,i morm&ntul ar %utea s %ar (lecar n com%ara$ie cu mine: #ar222 9n$ele+e$i, mi"
lor#6
1 Ce s n$ele+6 se nc%$&n s s%un MoncS2
1 Dac altul ar cunoa,te taina %e care o cunosc eu222
1 Ce tain6
1 E-, milor#, acea nenorocit tain #e la NeOcastle2
1 A, milionul #omnului conte #e La /Cre6
1 Nu, milor#, nu: ac$iunea n#re%tat contra nl$imii .oastre2
1 A (ost )ine %us la cale, ca.alere, asta e tot: tre)uie s recunosc2 Dumneata e,ti un
r')oinic ,iret ,i .itea' n acela,i tim%, ceea ce nseamn c ntrune,ti nsu,irile lui /a)ius ,i
ale lui <anni)al2 Deci, te"ai (olosit #e mijloacele #umitale, #e (or$ ,i .iclenie: nu mai e nimic
#e s%us #es%re asta, #ec&t c eu tre)uia s m a%r2
1 E-, ,tiu asta, milor#, ,i nu m a,te%tam la mai %u$in n %ri.in$a ne%rtinirii
#umnea.oastr: #e aceea, #ac n"ar (i (ost #ec&t r%irea n sine, la #racuA n"ar (i nimic: #ar
mai sunt222
1 Ce mai sunt6
1 9m%rejurrile n care s"a (cut aceast r%ire2
1 Care m%rejurri6
1 8ti$i %rea )ine, milor#, ce .reau sa s%un2
1 Nu, s m )at Dumne'eu #ac ,tiuA
1 E .or)a #e222 9ntr"a#e.r, e +reu #e s%us2
1 De ce e .or)a6
1 Ei )ine, e .or)a #e )lestemata aceea #e la#2
MoncS se nro,i #eo#at tot2
1 ;&rlita aceea #e la# 5 continu #EArta+nan 5 Ia#a aceea #e )ra#, ,ti$i6
1 A-a, mai c ,i uitasem #e ea2
146
1 De )ra# 5 urm iar,i #EArta+nan 5 cu o #esc-i'tur %entru nas ,i %entru +ur2
9ntr"a#e.r, milor#, tot ce s"a nt&m%lat atunci mai treac"mear+: #ar la#a, la#aA <otr&t
lucru, era o +lum c&t se %oate #e %roastA
MoncS se (rm&nta n sinea lui, %lin #e n#u(2
1 8i totu,i, #ac am (cut asta 5 relu #EArta+nan 5 eu, un c%itan #e a.enturi, este
%entru c, (oarte sim%lu, alturi #e ac$iunea %u$in cam u,uratic %e care am ntre%rins"o, #ar
%e care +ra.itatea situa$iei o %oate scu'a, la mine %recum%nesc tot#eauna %re.e#erea ,i
c-i)'uin$2
1 O 5 (cu MoncS 5 cre#e"m c te cunosc )ine, #omnule #EArta+nan, ,i te %re$uiesc
mult2
DEArta+nan nu"l sl)ea nici o cli% #in oc-i, isco#in# s a(le ce se %etrecea n +&n#ul
+eneralului %e msur ce .or)ea2
1 Dar nu e .or)a #e mine 5 'ise el2
1 Atunci, n (ine, #e cine e .or)a6 ntre) +eneralul, care nce%ea s",i %iar# r)#area2
1 E .or)a #e re+e, care nicio#at nu",i .a %utea st%&ni lim)a2
1 Dar, la urma urmelor, c&n# o s mai aminteasc el #e asta6 'ise MoncS, )&l)&in#u"se2
1 Milor# 5 rence%u #EArta+nan 5 nu . (eri$i, . ro+, #e un om care . .or)e,te at&t #e
#esc-is, %recum o (ac eu2 A.e$i #re%tul s . mani(esta$i susce%ti)ilitatea, oric&t #e mo#est ar
(i ea2 Ce nai)a, nu e un loc %otri.it %entru un om serios ca #umnea.oastr, %entru un om care
se joac, a, %utea 'ice, cu sce%trele ,i coroanele a,a cum se joac un acro)at cu )ilele: nu e un
loc %otri.it %entru un om serios, 'ic, s (ie nc-is ntr"o la#, asemenea unui o)iect curios #e
istorie natural: cci, n s(&r,it, n$ele+e$i, asta i"ar (ace s %lesneasc #e r&s %e to$i #u,manii
#umnea.oastr, ,i sunte$i at&t #e mare, at&t #e no)il, at&t #e +eneros, nc&t merita$i mai mult2
Aceast tain %oate (ace s moar #e r&s jumtate #in s%e$a omeneasc, #ac ."ar n($i,a
cine.a nc-is n la#a aceea2 Or, nu se cu.ine ca lumea s r&# n a,a -al #e al #oilea %ersonaj
al acestui mare re+at2
MoncS ,i %ier#u cu #es.&r,ire (irea la +&n#ul ca ar %utea (i .reo#at n($i,at n la#a
sa2 Ri#icolul, a,a cum at&t #e )ine %re.'use #EArta+nan, a.u asu%ra lui o nr&urire %e care
nici sor$ii r')oiului, nici setea #e mrire, nici teama #e moarte nu %utuser s o ai)2
7*un 5 ,i 'ise +asconul 5 i"e (ric: sunt sal.at27
1 O-, c&t #es%re re+e 5 rosti MoncS 5 s n"ai nici o +rij, #omnule #EArta+nan: re+ele
nu .a +lumi cu MoncS, $i"o jurA
Strlucirea oc-ilor si (u %rins #in ')or #e ctre #EArta+nan2 MoncS se m)l&n'ise mai
re%e#e #ec&t se a,te%tase mu,c-etarul2
1 Re+ele 5 a#au+ el 5 e o (ire %rea no)il, re+ele are o inim %rea mare %entru a .oi
rul aceluia care i (ace )ine2
1 O, (r n#oialA stri+ #EArta+nan2 Sunt ntru totul #e %rerea #umnea.oastr n ceea
ce %ri.e,te inima re+elui, #ar nu ,i ca%ul su: e )un, #ar e cam u,uratic2
1 Re+ele nu .a (i u,uratic cu MoncS, (ii (r +rijA
1 A,a#ar, nici #umnea.oastr n"a.e$i nici o +rij, milor#6
1 9n aceast %ri.in$, cel %u$in, nu, nici una2
1 O-, . n$ele+, sunte$i lini,tit n %ri.in$a re+elui2
1 Asta $i"am ,i s%us2
1 Dar nu sunte$i tot at&t #e lini,tit n %ri.in$a mea6
1 Cre#eam a"$i (i s%us c am ncre#ere n loialitatea ,i n #iscre$ia #umitale2
1 /ire,te, (ire,te: #ar mai +&n#i$i". ,i la altce.a222
1 La ce s m +&n#esc6
1 La (a%tul c eu nu sunt sin+ur, c am to.ar,i: ,i ce to.ar,iA
1 O-, #a, i cunosc2
1 Din ne(ericire, milor#, ,i ei . cunosc %e #umnea.oastr2
1 Ei ,i6
1 Ei sunt acolo, la *oulo+ne, ,i m a,tea%t2
1 8i te temi #e ce.a6222
1 Da, m tem c n li%sa mea222 La #racuA Dac a, (i alturi #e ei, a, rs%un#e #e
tcerea lor2
147
1 A.eam #re%tate s"$i s%un c %rimej#ia, #ac e .or)a #e .reo %rimej#ie, nu .a .eni
#in %artea maiest$ii sale, oric&t #e nclinat ar (i ea ctre +lume, ci #in %artea to.ar,ilor
#umitale, cum sin+ur ai s%us222 S (ii )atjocorit #e un re+e, mai mer+e, #ar #e ni,te sol#$oi
)#rani222 Coddam&
1 Da, . n$ele+, a,a ce.a e #e nesu%ortat: tocmai #e aceea am .enit s . s%un,
milor#0 nu cre#e$i c ar (i mai )ine s %lec n /ran$a c&t mai re%e#e cu %utin$6
1 Desi+ur, #ac soco$i c %re'en$a #umitale222
1 Se im%une n (a$a acestor ticlo,i6 O, #e asta . asi+ur, milor#A
1 Dar %re'en$a #umitale nu .a m%ie#ica rs%&n#irea '.onului, n ca'ul c&n# s"a ,i #at
n .ilea+ ce.a2
1 O, nu s"a #at nimic n .ilea+, milor#, . +arante'A Oricum, (i$i ncre#in$at c sunt
-otr&t %entru un lucru2
1 Care6
1 S"i '#ro)esc ca%ul %rimului care .a (i scos o .or) ,i %rimului care .a (i au'it"o2
Du% aceea, m .oi ntoarce n An+lia %entru a cuta un a#%ost ,i %oate o sluj) %e l&n+
nl$imea .oastr2
1 O-, ntoarce"te, ntoarce"teA
1 Din ne(ericire, milor#, nu . cunosc #ec&t %e #umnea.oastr aici ,i m tem c nu .
.oi mai +si, sau c m .e$i #a uitrii n naltele s(ere n care . a(la$i2
1 Ascult, #omnule #EArta+nan 5 rs%unse MoncS 5 #umneata e,ti un +entilom
nc&nttor, %lin #e s%irit ,i #e curaj: $i se cu.in toate (ericirile #e %e lume: .ino cu mine n
Sco$ia ,i, $i"o jur, $i .oi crea n .icere+atul meu o soart %e care oricine o .a %i'mui2
1 O-, milor#, a,a ce.a e cu ne%utin$ n ceasul #e (a$A 9n tim%ul ce urmea', am #e
n#e%linit o #atorie s(&nt0 aceea #e a .e+-ea asu%ra +loriei #omniei .oastre: tre)uie s
m%ie#ic ca .reun ru.oitor s nu ntunece n oc-ii contem%oranilor 5 ,i, cine ,tie6 n ai
%osterit$ii c-iar 5 strlucirea numelui .ostru2
1 Ai %osterit$ii, #omnule #EArta+nan6
1 E-, #e )un seamA Este ne.oie ca, n (a$a %osterit$ii, toate amnuntele nt&m%lrii
aceleia s rm&n un mister: cci, %resu%une$i, . ro+, c acea nenorocit %o.este cu la#a #e
)ra# se .a rs%&n#i n lume: ei )ine, atunci se .a s%une nu c l"a$i resta)ilit %e re+e #in
loialitate, n .irtutea li)erului .ostru ar)itru, ci c a$i (cut"o n urma unui com%romis nc-eiat
ntre am&n#oi la Sc-e.enin+en2 Ia#arnic a, mai ncerca s art cum s"au %etrecut lucrurile, eu
care o ,tiu %rea )ine, nimeni nu m .a cre#e: to$i .or cre#e c am %rimit ,i eu %artea mea #in
(ri%tur ,i c m n#o% cu ea2
MoncS ,i ncre$i s%r&ncenele2
1 =lorie, onoare, cinste 5 murmur el 5 nu sunte$i #ec&t ni,te .or)e +oaleA
1 Cea$ 5 a#u+ #EArta+nan 5 cea$ %rin care nimeni nu .e#e nicio#at lim%e#e2
1 Ei )ine, atunci #u"te n /ran$a, scum%ul meu #omn 5 'ise MoncS2 Du"te ,i, %entru ca
An+lia s $i se %ar mai %rimitoare ,i mai %lcut, %rime,te o amintire #in %artea mea2
7Ce"o mai (i ,i asta67 se ntre) #EArta+nan2
1 Am %e malul r&ului Cl?#e 5 continu MoncS 5 o csu$ ascuns ntre co%aci, un mic
castel, cum se s%une %e aici2 ;e l&n+ aceast csu$ se mai a(l ,i o sut #e %o+oane #e
%m&nt: %rime,te"le2
1 O, milor#222
1 @e .ei sim$i acolo ca la #umneata, ,i acesta $i .a (i a#%ostul #e care mi .or)eai
a#ineauri2
1 3 .oi (i %rea n#atorat, milor#A Dre%t s . s%un, mi"e ru,ine2
1 Nu, #omnule 5 'ise MoncS cu un sur&s u,or 5 nu, eu .oi (i cel care $i rm&ne
n#atorat2 8i, str&n+&n# m&na mu,c-etarului, a#au+0 3oi %une s se nc-eie actul #e #ona$ie2
A%oi ie,i2
DEArta+nan l %ri.i cum se n#e%rtea' ,i rmase +&n#itor, )a c-iar (oarte tul)urat2
1 9n s(&r,it 5 murmur el 5 iat, orice s"ar 'ice, un om cumseca#e2 E trist s"$i #ai
seama c numai #in team (a$ #e mine, iar nu #in #ra+oste, a (cut ceea ce a (cut, #ar nu"i
nimic, o s"i .in lui ,i #ra+ostea2 ;e urm, #u% o cli% #e me#itare mai a#&nc, a#u+0
<mA La ce )un6 Nu"i #ec&t un en+le'A
148
8i ie,i, la r&n#ul lui, %u$in )uimcit #u% aceasta lu%t ncor#at cu +eneralul2
1 A,a#ar 5 ,i 'ise mai #e%arte 5 iat"m %ro%rietar222 Dar cum #racu s m%art castelul
acela cu ;lanc-et6 ;oate #oar s"i #au lui %m&ntul ,i eu s %stre' castelul, ori s ia el
castelul, n tim% ce eu222 <ai#a#eA Domnul MoncS nu .a n+#ui n ru%tul ca%ului ca eu s
m%art cu un )can o cas n care a locuit elA E %rea m&n#ru ca s a#mit astaA Dar, la urma
urmei, %entru ce at&ta .or)6 C #oar nu #atorit )anilor asocia$iei m"am ales cu acest castel,
ci numai #e,te%tciunii mele: ca atare, e numai al meu2 8i"acum, s m nt&lnesc cu At-os2
8i %orni s%re locuin$a contelui #e La /Cre2
XXX3II
CUM DEAR@A=NAN RBNDUI ;ASI3UL ASOCIAHIEI
9NAIN@E DE A"I S@A*ILI AC@I3UL
1 <otr&t lucru 5 ,i 'ise #EArta+nan 5 sunt n 'o#ie )un2 Steaua care luce,te o #at n
.ia$a oricrui om, care a luat %entru Io. ,i %entru Iros, cel mai nenorocit #intre iu#ei ,i cel mai
srac #intre +reci, luce,te n s(&r,it ,i %entru mine2 Nu .oi mai (ace %rostii, .oi cuta s tra+
(oloase: e ,i .remea ca s"mi .ie mintea la ca%A
M&nc n seara aceea, (oarte )ine #is%us, cu %rietenul su At-os, (r a"i .or)i nimic #e
#ona$ia a,te%tat, #ar, n tim% ce se os%tau, nu se %utu m%ie#ica s"l ntre)e totu,i %e amicul
su c&te ce.a n le+tur cu nsm&n$atul, cu %lantrile, cu %ro#uc$ia n +enere2 At-os
rs%un#ea cu )un.oin$, a,a cum (cea el ntot#eauna2 Se +&n#ea c #EArta+nan .oia
%esemne s #e.in %ro%rietar #e %m&nt: numai ca, n c&te.a r&n#uri, se %omeni re+ret&n#
.oio,ia at&t #e mare ,i +lumele at&t #e -a'lii ale .eselului su to.ar, #e o#inioar2
9ntr"a#e.r, #EArta+nan, tr+&n# (ar(uria mai a%roa%e, nce%use s scrie n +rsimea sleita #e
%e (un#ul ei tot (elul #e ci(re ,i s (ac ni,te socoteli #e"a #re%tul im%resionante2
Or#inul, sau mai )ine 'is n+#uin$a #e m)arcare li se a#use c-iar n aceea,i sear2 9n
tim% ce contele %rimea -&rtia cu %ricina, un alt trimis i nm&na lui #EArta+nan un mic sul #e
%er+amente aco%erite cu toate %ece$ile %rin care se cons(in$e,te n An+lia o %ro%rietate #e
%m&nt2 At-os l sur%rinse rs(oin# %e (uri, aceste #i(erite acte ce statorniceau (a%tul
m%ro%rietririi2 ;ru#entul MoncS, al$ii ar (i s%us +enerosul MoncS, sc-im)ase ns #ona$ia
ntr"o .&n'are ,i recuno,tea ca ar (i %rimit suma #e cincis%re'ece mii #e lire #re%t %re$ al
cum%rrii2
Cel ce a#usese -&rtiile %lecase2 DEArta+nan continua s le citeasc n#ea%roa%e, n tim%
ce At-os l %ri.ea '&m)in#2 DEArta+nan 'ri %este umr unul #in '&m)etele acelea ,i .&r
numai#ec&t sulul #e acte n tu)ule$ul lor2
1 Iart"m 5 n+&n At-os2
1 O-, #ar n"ai (ost #e loc in#iscret, #ra+ul meu 5 rs%unse locotenentul 5 .oiam s222
1 Nu, nu"mi s%une nimic, te ro+: or#inele sunt c-estiuni at&t #e s(inte, nc&t cel care
le"a %rimit nu tre)uie s s%un o .or) nici mcar (ratelui, nici mcar %rintelui su2 Ast(el, eu
care $i .or)esc ,i care te iu)esc mai mult #ec&t %e un (rate sau %e un %rinte, mai mult #ec&t
orice %e lume222
1 9n a(ar #e Raoul al tuA
1 ;e Raoul l .oi iu)i ,i mai mult atunci c&n# .a (i un )r)at a#e.rat ,i c&n# l .oi
.e#ea c se a(irm n #e%lintatea caracterului ,i a (a%telor sale222 a,a cum te"am .'ut %e tine,
%rietene2
1 S%uneai, mi se %are, c ai ,i tu un or#in, ,i c nu mi"l .ei #e'.lui ,i mie, a,a e6
1 Da, #ra+ #EArta+nan2
=asconul scoase un o(tat2
1 Era o .reme 5 'ise el 5 c&n# un asemenea or#in l"ai (i aruncat, #es(cut, %e mas ,i
mi"ai (i s%us0 7DEArta+nan, cite,te m&'+litura asta, ca s"au'im ,i noi, eu, ;ort-os ,i Aramis72
1 Ai #re%tate222 O-, %e atunci eram %lini #e tinere$e, #e ncre#ere, eram la .&rsta
+eneroas c&n# s&n+ele %orunce,te, su) n.ala (ier)inte a %asiuniiA
1 Ei )ine, At-os, .rei s"$i s%un .in lucru6
149
1 S%une, %rietene2
1 3remea aceea minunat, .&rsta aceea +eneroas, acea clocotire a s&n+elui (ier)inte
sunt (oarte (rumoase, nu nca%e n#oial, ns eu nu le re+ret c&tu,i #e %u$in2 E ntocmai ca
tim%ul %etrecut la ,coal222 Am nt&lnit a#esea c&te un %rost care mi se lu#a cu 'ilele acelea
#e %e#e%se, #e .er+i la %alm, #e coji #e nuci su) +enunc-i ,i altele222 E ciu#at, #ar mie nu
mi"au %lcut astea nicio#at: ,i oric&t #e -arnic ,i #e cum%tat a, (i (ost Tiar tu ,tii, At-os,
#ac am (ostU, oric&t #e sim%lu a, (i %rut n .e,mintele mele, totu,i nu m"am %utut st%&ni s
nu %re(er )ro#eriile lui ;ort-os n locul tunicii mele (len#uroase, care lsa .&ntul s %trun#
%rin ea iarna, ,i soarele .ara2 3e'i #ar, %rietene, .oi (i tot#eauna m%otri.a celui care s%une c
%re(er rul n locul )inelui2 Or, n tim%urile care s"au #us, totul a (ost ru %entru mine, atunci
c&n# (iecare lun .enea cu o +aur n %lus n %ielea mea ,i n tunica mea, ,i cu un scu# mai
%u$in n )iata mea %un+: #in acele nemernice tim%uri #e cltinri ,i )&j)&iri nu re+ret nimic,
a)solut nimic, nimic, nimic, #ec&t %rietenia noastr: cci am n %ie%t o inim: ,i, minuneA
aceast inim n"a (ost uscat #e .&ntul mi'eriei care )tea %rin +urile mantalei mele, sau
str%uns #e s%a#ele #e tot (elul care %trun#eau %rin +urile srmanei mele %iei2
1 S nu re+re$i %rietenia noastr 5 'ise At-os 5 ea nu .a muri #ec&t o #at cu noi2
;rietenia e alctuit mai ales #in amintiri ,i o)i,nuin$e, ,i #ac a#ineauri ai (cut o mic satir
la a#resa %rieteniei mele, (iin#c a, ,o.i s"$i .or)esc #es%re misiunea mea n /ran$a222
1 Eu6222 O, ceruri s(inteA Dac ai ,ti, scum% ,i )un %rieten, c&t #e %u$in m interesea'
#e la o .reme ncoace toate misiunile #in lumeA
8i, s%un&n# acestea, str&nse n m&n sulul #e %er+amente a(lat n )u'unarul su2
At-os se ri#ic #e la mas ,i c-em +a'#a s"i %lteasc )ucatele ser.ite2
1 De c&n# sunt %rietenul tu 5 'ise #EArta+nan 5 eu n"am %ltit nicio#at o mas2
;ort-os a#esea, Aramis c&teo#at, iar tu a%roa%e tot#eauna erai cel care scotea %un+a #e c&te
ori ne a%ro%iam #e s(&r,itul os%$ului2 Acum sunt )o+at ,i .reau s ncerc ,i eu s .# #ac e
cu a#e.rat un eroism s %lte,ti o mas2
1 9ncearc 5 'ise At-os, )+&n#u",i %un+a la loc n )u'unar2
Cei #oi %rieteni %ornir a%oi ctre %ort, nu (r ca #EArta+nan s se uite mereu na%oi,
s%re a .e#ea #ac %re$io,ii lui scu'i nu iau calea"ntoars2 Noa%tea ,i ntinsese .lul ei ne+ru
%este a%ele +al)ene ale @amisei: se au'eau scr&,netele scri%e$ilor ,i )u(niturile )utoaielor ce
%re.esteau (&,&itul %ro#us #e ntin#erea %&n'elor, (&,&it ce #e at&tea ori (cuse s )at inimile
mu,c-etarilor, atunci c&n# amenin$area mrii era cea mai mic #intre toate cele %e care mer"
+eau s le n(runte2 De #ata asta ns a.eau s se m)arce %e o cora)ie mare, care"i a,te%ta la
=ra.esen#, iar Carol al II"lea, tot#eauna %lin #e aten$ii c&n# era .or)a #e lucruri mrunte,
%re+tise unul #in ia-turile sale, cu #ois%re'ece oameni #in +ar#a lui sco$ian, s%re a (ace
onorul am)asa#orului %e care"l trimitea n /ran$a2 La mie'ul no%$ii, ia-tul ls cltorii %e
%untea cor)iei, ,i la ceasurile o%t #e #iminea$, am)asa#orul ,i %rietenul su %uneau #in nou
%iciorul %e %m&nt, n %ortul #e la *oulo+ne2
9n tim% ce contele ,i =rimau# se n+rijeau #e cai %entru a %orni #e"a #re%tul la ;aris,
#EArta+nan ##u o (u+ %&n la -anul un#e, con(orm or#inelor sale, tre)uia s"l a,te%te mica
lui tru%2 Domni,orii ,tia se os%tau #in )el,u+ cu stri#ii, cu %e,te ,i cu rac-iu aromat c&n#
#EArta+nan se i.i n %ra+2 Erau )ine a(uma$i cu to$ii, #ar nici unul nu ntrecuse nc msura2
Un uraA %uternic #e )ucurie l nt&m%in %e c%itan la intrarea n -an2
1 Iat"m 5 'ise #EArta+nan2 Cam%ania s"a terminat ,i am .enit s #au (iecruia
a#ausul #e sol# %e care l"am (+#uit2
Din oc-ii tuturor $&,nir sc&ntei2
1 /ac rm,a+ c n"a mai rmas nici o sut #e li.re n c-imirul celui mai )o+at #intre
.oi2
1 Asta cam a,a eA rs%unser to$i n cor2
1 Domnilor 5 le s%use atunci #EArta+nan 5 iat cel #in urm consemn2 @ratatul #e
ne+o$ a (ost nc-eiat, #atorit #i)ciei noastre #e a (i %us m&na %e cel mai iscusit (inanciar al
An+liei: cci, acum %ot s . mrturisesc, omul %e care a tre)uit s"l r%im era .istiernicul
+eneralului MoncS2
Acest cu.&nt 5 7.istiernic7 5 %ro#use oarecare (reamt n r&n#ul armatei sale2
DEArta+nan o)ser. c numai oc-ii lui Menne.ille nu #o.e#eau o ncre#ere #e%lin2
150
1 ;e acest .istiernic 5 urm #EArta+nan 5 l"am a#us ntr"o $ar neutr, n Olan#a: acolo
l"am %us s semne'e tratatul, a%oi l"am #us eu nsumi na%oi la NeOcastle ,i, (iin#c a (ost
mul$umit #e (elul cum ne"am %urtat cu el, (iin#c la#a #e )ra# a (ost mutat #e ici colo (r
'#runcinturi ,i a (ost c%tu,it )ine, ca s (ie moale, i"am cerut o rs%lat %entru .oi2 Iat"oA
8i arunc un scule$ #estul #e res%ecta)il %e mas2 @o$i ntinser #eo#at m&inile2
1 O cli%, mielu,eilor 5 .or)i #EArta+nan2 Dac aici e o )o+$ie, este toto#at ,i o
%orunc2
1 <o"-oA murmur +loata2
1 Ne a(lm, %rieteni, la o rs%&ntie, un#e se cere s a.em, nainte #e toate, ca%: ca s
."o s%un %e ,leau0 ne a(lm ntre s%&n'urtoare ,i *astilia2
1 <o"-oA re%et corul2
1 E lesne #e n$eles2 A tre)uit s"i lmuresc +eneralului MoncS #e ce ,i cum a #is%rut
.istiernicul su: %entru asta a (ost ne.oie s a,te%t restaurarea, n care a%roa%e nimeni nu mai
cre#ea, a re+elui Carol, unul #in %rietenii mei222
Aci, a#unarea ncruci, o %ri.ire #e a#&nc mul$umire cu %ri.irea #eose)it #e m&n#r a
lui #EArta+nan2
1 Re+ele o#at restaurat, i l"am na%oiat lui MoncS %e omul su #e a(aceri, cam )o$it, e
#re%t, #ar, n s(&r,it, i l"am #us na%oi .iu ,i ne.tmatA Atunci, +eneralul MoncS,
iert&n#u"m, cci m"a iertat, nu s"a %utut m%ie#ica s"mi s%un aceste .or)e, %e care . cer ,i
.ou acum s .i le nti%ri$i )ine, aici, ntre oc-i, su) )olta $estei0 7Domnule, +luma e )un,
#ar mie, (ire,te, nu"mi %lac +lumele2 Dac .reo#at .a (i s se sca%e .reo .or) #es%re ceea
ce ai (cut Tau'i, #omnule Menne.ille6U, (ie #e %e )u'ele #umitale, (ie #e %e ale to.ar,ilor
#umitale, a(l c am n re+atul meu #in Sco$ia ,i Irlan#a ,a%te sute %atru'eci ,i una #e
s%&n'urtori #e lemn #e stejar, %rinse n c&rli+e #e (ier ,i cu (uniile unse %roas%t n (iecare
s%tm&n2 9i .oi (ace ca#ou c&te una #in aceste s%&n'urtori (iecruia #intre .oi ,i, )a+ )ine
n ca%, #omnule #EArta+nan, a a#u+at el T)a+ )ine n ca% ,i #umneata, #omnule
Menne.illeAU, mi .or mai rm&ne ,a%te sute trei'eci %entru %lcerile mele mai mrunte2 9n
%lus #e asta2227 E
1 O, oA (cur sim)ria,ii2 Mai e ,i un 7%lus76
1 Un nenorocit #e %lus0 7Domnule #EArta+nan, i trimit re+elui /ran$ei tratatul nc-eiat,
cu ru+mintea #e a"i nc-i#e %&n una alta n *astilia, a%oi #e a mi"i e4%e#ia ncoace %e to$i
aceia care au luat %arte la r%ire: ,i asta e o ru+minte %e care re+ele mi"o .a n#e%lini, (r
#oar ,i %oate72
Un murmur #e +roa' %orni #e la toate col$urile mesei2
1 Da, #a 5 (cu #EArta+nan 5 numai c acest .re#nic #omn MoncS a uitat un lucru,
anume c nu ,tie cum l c-eam %e nici unul #intre .oi: eu sin+ur . ,tiu numele, #ar nu eu 5
cre# c nu . n#oi$i #e astaA 5 .oi (i acela care s . tr#e'e2 La urma urmei, #e ce a, (ace"o6
C&t #es%re .oi, %resu%un c nu .e$i (i at&t #e ne+-io)i nc&t s . %&r&$i unul %e altul, cci
atunci re+ele, ca s sca%e #e +rija #e a . -rni ,i a#%osti, . .a trimite .al".&rtej n Sco$ia,
un#e sunt cele ,a%te sute %atru'eci ,i una #e s%&n'urtori2 Asta este, #omnilorA 8i acum nu
mai am #e a#u+at nici un sin+ur cu.&nt la cele %e care am a.ut cinstea #e a .i le s%une2 Sunt
%e #e%lin ncre#in$at c m"a$i n$eles )ine, nu"i a,a, #omnule Menne.ille6
1 *ine #e tot 5 mormi acesta2
1 8i"acum, scu'iiA rosti #EArta+nan2 9nc-i#e$i toate u,ile2
Iise ,i #es(cu scule$ul #e %e mas, #in care se rosto+olir n#at mai mul$i scu'i #e
aur nou"nou$i2 @o$i se a%lecar re%e#e s"i culea+ #e %e jos2
1 Mai ncetA stri+ #EArta+nan2 Nimeni s nu se mi,te, o s"i a#un eu sin+ur2
8i"i a#un ntr"a#e.r, a%oi ##u (iecruia c&te cinci'eci #e scu'i strlucitori, %rimin#
#e la ei tot at&tea )inecu.&ntri c&te %iese m%r$ise2
1 Acum 5 le s%use el 5 #ac ar (i cu %utin$ s . mai ast&m%ra$i ,i .oi, #ac ."a$i
-otr ,i .oi s #e.eni$i ni,te )ur+-e'i cinsti$i ,i cumseca#e222
1 Asta e cam +reu 5 )ol)orosi unul #intre ei2
1 8i %entru ce s #e.enim, c%itane6 ntre) altul2
1 /iin#c ."a, mai %utea re+si c&n#.a ,i, cine ,tie6 ."a, mai (i miluit #in .reme n
.reme cu c&te o ast(el #e %oman222
151
/cu a%oi un semn ctre Menne.ille, care asculta totul cu mult aten$ie2
1 Menne.ille 5 i s%use el 5 .ino cu mine2 A#io, (lciA Nu . mai amintesc c tre)uie
s . $ine$i +uraA
Menne.ille ie,i #u% el, n tim% ce stri+tele #e rmas )un ale celorlal$i se amestecau cu
#ulcele 'ornit al aurului ce aluneca n )u'unarele lor2
1 Menne.ille 5 .or)i #EArta+nan c&n# ajunser n stra# 5 tu nu e,ti %rost, #ar ia seama
s nu #e.iiA Nu"mi %ari a (i omul care se s%erie #e s%&n'urtorile lui MoncS ,i nici #e *astilia
maiest$ii sale re+ele Lu#o.ic al XI3"lea, #ar mi (aci cinstea #e a %rea c te temi #e mine2
Ei )ine, ascult0 la cea mai mic .or) %e care"o .ei slo)o'i, te .oi uci#e ca %e un %ui #e
+in2 ;entru asta am n )u'unar iertarea #e %cat %rimit #e la S(&ntul nostru %rinte, %a%a2
1 3 ncre#in$e' c nu ,tiu a)solut nimic, scum%e #omnule #EArta+nan, ,i c toate cele
s%use #e #umnea.oastr sunt %entru mine liter #e e.an+-elic2
1 8tiam c e,ti un )iat #e,te%t 5 'ise mu,c-etarul 5 te"am c&ntrit #e acum #ou'eci ,i
cinci #e ani2 Ace,ti cinci'eci #e scu'i #e aur, %e care $i"i #au %e #easu%ra, #o.e#esc c&t #e
mult te %re$uiesc2 HineA
1 Mul$umesc, #omnule #EArta+nan 5 )&i+ui Menne.ille2
1 Cu suma asta %o$i s #e.ii un om (oarte cinstit 5 a#u+ #EArta+nan cu tonul cel mai
serios2 Ar (i ru,inos ca o minte ca a ta ,i un nume %e care nu mai n#r'ne,ti s"l %or$i s (ie
ter(elite %entru tot#eauna su) ru+ina unei .ie$i m&r,a.e2 Cat s (ii om #e trea), Menne.ille,
,i trie,te un an #e 'ile cu ace,ti o sut #e scu'i #e aur, care sunt o rs%lat (rumoas,
cre#e"m0 #e #ou ori sol#a unui nalt o(i$er2 ;este un an, .ino la mine ,i, la #racuA .oi (ace
ce.a #in tine2
Menne.ille jur, a,a cum (cuser ,i ceilal$i, c .a (i mut ca morm&ntul2 8i totu,i,
tre)uie c cine.a a .or)it, #ar cum este nen#oios c aceasta n"a (cut"o .reunul #in cei nou
to.ar,i, #u% cum este at&t #e si+ur c n"a (cut"o nici Menne.ille, rm&ne #e %resu%us c
cel care a .or)it este #EArta+nan nsu,i, #eoarece, n calitatea lui #e +ascon, el a.ea lim)a mult
mai a%roa%e #e )u'e2 Cci, n s(&r,it, #ac n"ar (i el, care altul ar %utea s (ie6 8i cum s"ar
e4%lica atunci c taina l'ii #e )ra#, %re.'ut cu o mic #esc-i'tur la un ca%t, a %utut s
ajun+ la cuno,tin$a noastr, ,i nc ntr"un c-i% at&t #e amnun$it, nc&t, #u% cum s"a .'ut,
am %utut %o.esti aici toat nt&m%larea, %&n n cele mai mici ascun'i,uri6 Ascun'i,uri care,
#e altminteri, arunc o lumin %e c&t #e nou, %e at&t #e nea,te%tat asu%ra acestei %r$i #in
istoria An+liei, lsat %&n ast'i n um)r #e ctre to$i istoricii, ace,ti ilu,tri con(ra$i ai no,tri2
XXX3III
UNDE SE 3EDE CD *DCANUL /RANCEI
A IE8I@ CU O*RAIUL CURA@
9NCD DIN 3EACUL AL X3II"LEA
O#at socotelile nc-eiate ,i toate s(aturile #ate, #EArta+nan nu se mai +&n#i #ec&t s se
.a# la ;aris c&t mai re%e#e cu %utin$2 At-os, la r&n#ul su, era #ornic s se ntoarc la casa
lui ,i s se o#i-neasc %u$in2 Oric&t #e ntre+i ar rm&ne su(letul ,i tru%ul #u% o)oselile
cltoriei, omul %ornit la #rum simte cu %lcere, la ca%tul 'ilei, c-iar atunci c&n# 'iua a (ost
(rumoas, c noa%tea i .a a#uce #ulcea$a somnului2 De aceea, clrin# alturi, #e la
*oulo+ne la ;aris, cei #oi %rieteni, (iecare a#&ncit n lumea +&n#urilor lui, nu .or)ir #es%re
lucruri at&t #e nsemnate nc&t s merite osteneala #e a le mai %o.esti cititorului0 ,i unul ,i
altul, (ura$i #e .isurile %ro%rii ,i (urin# %lanuri #e .iitor #eose)ite ntre ele, cutau mai ales
s scurte'e #rumul, +r)in# %a,ii cailor2 9n seara celei #e a %atra 'ile #e la %lecarea lor #in
*oulo+ne, At-os ,i #EArta+nan ajunser la )arierele ;arisului2
1 9ncotro o a%uci acum, scum%e %rietene6 ntre) At-os2 Eu m #uc #e"a #re%tul la
-anul un#e tra+ #e o)icei2
1 Iar eu #e"a #re%tul la asociatul meu2
1 La ;lanc-et6
1 Ei, Doamne, #a0 la 7Dru+ul #e Aur72
152
1 Am rmas n$ele,i c ne .om mai re.e#ea, nu"i a,a6
1 Dac mai rm&i la ;aris, #a: cci eu .oi rm&ne aici2
1 Nu2 Du% ce"l .oi m)r$i,a %e Raoul, cruia i"am #at nt&lnire la mine, la -an, .oi
%leca (r nt&r'iere s%re La /Cre2
1 Ei )ine, a#io, atunci, scum% ,i #es.&r,it %rietenA
1 La re.e#ere, mai #e+ra), cci la urma urmelor nu ,tiu #e ce n"ai .eni s locuie,ti cu
mine la *lois2 Iat"te li)er acum, iat"te )o+at: $i .ei cum%ra, #ac .rei, o mic %ro%rietate
n a%ro%iere #e C-e.ern? sau %e l&n+ *racieu42 9ntr"o %arte, .ei a.ea cele mai (rumoase
%#uri #in lume, care se ntin# %&n la acelea #in C-am)or#: n cealalt, )l$i ce"$i nc&nt
oc-iul2 @u care iu)e,ti .&ntoarea ,i care, .r&n#"ne.r&n#, e,ti %oet, ai s +se,ti acolo, scum%e
%rieten, (a'ani, c&rstei ,i li,i$e, (r s mai .or)im #e minunatele a%usuri #e soare ,i #e
%lim)rile cu )arca ce i"ar (ace s .ise'e c-iar %e Nemro# ,i %e A%olo nsu,i2 ;&n la
cum%rare, ai %utea s stai la mine n La /re, i acolo ne vom duce s %rin#em $arce
n .i$a #e .ie, a,a cum (cea re+ele Lu#o.ic al XIII"lea2 E o ocu%a$ie %lcut %entru ni,te
)tr&nei ca noi2
DEArta+nan str&nse cu mult cl#ur m&inile lui At-os2
1 Scum%ul meu conte 5 'ise el 5 nu"$i s%un nc nici #a, nici nu2 Las"m s"mi %etrec
la ;aris tim%ul ce"mi este #e tre)uin$ ca s %un n r&n#uial toate tre)urile mele #e aici ,i s
m o)i,nuiesc %e ncetul cu +reul ,i strlucitorul +&n# ce"mi a%as creierul ,i a%roa%e c m
co.&r,e,te2 Sunt )o+at, )ine 'ici, #ar #e aici ,i %&n la a m #e%rin#e cu )o+$ia, m cunosc
n#eajuns, e o cale lun+ ,i .oi (i un animal nesu(erit2 Or, n"am ajuns nc at&t #e nt&n+, nc&t
s nu mai ,tiu ce .or)esc n (a$a unui %rieten ca tine, At-os2 <aina e (rumoas, -aina e )ro#at
cu aur, #ar a nou ,i m str&n+e la su)$iori2
At-os '&m)i2
1 /ie 5 murmur el2 Dar n le+tur cu aceast -ain, 3rei s"$i #au un s(at, #ra+
#EArta+nan6
1 O-, (oarte )ucuros2
1 N"ai s te su%eri #e loc6
1 /ii seriosA
1 Atunci c&n# )o+$ia se a)ate asu%ra cui.a la ani t&r'ii ,i %e nea,te%tate, cel n cau',
s%re a nu se %ier#e cu (irea, e )ine s (ie '+&rcit, a#ic s nu c-eltuiasc mai mul$i )ani #ec&t
ar (i a.ut nainte, sau s (ie risi%itor ,i s (ac at&tea #atorii nc&t s re#e.in srac2
1 O, #ar ceea ce"mi s%ui tu acum seamn a so(ism, scum%ul meu (ilo'o(2
1 Nu cre#2 3rei s (ii '+&rcit6
1 Nu, %catele meleA Am (ost %e c&n# n"a.eam nimici S"o mai sc-im)mA
1 Atunci (ii risi%itor2
1 Nici asta, la nai)aA Datoriile m n+ro'esc2 Cre#itorii sunt %entru mine ca #racii #in
ia# care"i rsucesc %e os&n#i$i n (ri+are, ,i cum r)#area nu e nsu,irea mea #e c%etenie,
sunt is%itit s"i (rec eu %e ei2
1 E,ti omul cel mai n$ele%t %e care"l cunosc ,i tu n"ai ne.oie s %rime,ti s(aturi #e la
nimeni2 Ne)uni sunt aceia care ar cre#e c te"ar %utea %o.$ui cu ce.a2 Dar, nu suntem oare n
stra#a Saint"<onor>6
1 *a #a, At-os2
1 Uite, acolo, la st&n+a, csu$a aceea lun+ ,i al) e -anul un#e locuiesc eu2 O)ser.i c
n"are #ec&t #ou caturi2 Eu stau la %rimul: cellalt e nc-iriat unui o(i$er %e care sluj)a l $ine
#e%arte o%t sau nou luni %e an, ast(el c sunt sin+ur n toat casa, a,a cum sunt la conacul
meu, numai c aici m cost )ani2
1 O-, c&t #e )ine ,tii s te #escurci tu n .ia$, At-osA Ce or#ine ,i ce lr+imeA Iat ce
mi"ar %lcea ,i mie2 Dar, ce .rei, sta e un #ar #in na,tere, nu se n.a$2
1 Lin+u,itoruleA <ai#e, rm&i cu )ine, scum%ul meu %rieten2 Ascult, aminte,te"i
#es%re mine lui musiu ;lanc-et: a rmas acela,i )iat iste$, nu"i a,a6
1 8i acela,i om inimos, At-os2 A#ioA
Se #es%r$ir2 9n tot tim%ul acestei con.or)iri, #EArta+nan nu sl)ise nici o cli% #in oc-i
un cal #e %o.ar n samarele cruia, su) un )ra$ #e (&n, erau ascunse scule$ele, #im%reun cu
celelalte lucruri ale lui2 La Saint"Merri )teau ceasurile nou seara: .&n'torii lui ;lanc-et
153
tocmai nc-i#eau %r.lia2 La col$ul str'ii Lom)ar'ilor, #EArta+nan o%ri, su) o strea,in,
clu'a care #ucea #e -$ calul cu samare ,i c-em un sim)ria, #e"al lui ;lanc-et, ls&n#u"i n
%a' nu numai cei #oi cai, #ar ,i clu'a: #u% aceea intr la )can, care a)ia se ri#icase #e la
mas ,i, ntr"o o#aie alturat, cerceta cu o anumit n(ri+urare calen#arul %e care, n (iecare
sear, tr+ea c&te o linie nea+r %este 'iua ce trecuse2 9n cli%a c&n#, #u% o)iceiul lui 'ilnic,
;lanc-et ,ter+ea, o(t&n#, cu .&r(ul %enei, 'iua ce se scursese, #EArta+nan )tu cu tal%a n
%ra+ul u,ii, (c&n# s"i sune %intenul #e (ier2
1 A-, DoamneA stri+ ;lanc-et2
3re#nicul )can nu %utu rosti nici un cu.&nt mai mult0 l .e#ea n (a$a lui %e asociatul
su2 DEArta+nan intr, nco.oiat #e s%ate, cu o n($i,are %osomor&t2 =asconul ,i a.ea %lanul
su n le+tur cu ;lanc-et2
7Doamne s(inteA ,i s%use n sinea lui )canul, uit&n#u"se la cltor2 E tare amr&tA7
Mu,c-etarul se a,e' %e un scaun2
1 Scum%e #omnule #EArta+nan 5 )&i+ui ;lanc-et, su) %o.ara unei %&r#alnice )ti #e
inim 5 iat". ntorsA Dar cu sntatea6
1 Destul #e )un, ;lanc-et, #estul #e )un 5 rs%unse #EArta+nan, sco$&n# un o(tat2
1 N#j#uiesc c n"a$i (ost rnit, nu"i a,a6
1 E-A
1 Da, .# c e4%e#i$ia a (ost +rea 5 a#u+ ;lanc-et #in ce n ce mai n+rijorat2
1 Destul #e +rea 5 mormi #EArta+nan2
Un (ior l str)tu %rin tot tru%ul %e ;lanc-et2
1 A, )ea ce.a 5 'ise mu,c-etarul, ri#ic&n#u",i isto.it ca%ul2
;lanc-et aler+ el nsu,i la #ula% ,i"i a#use lui #EArta+nan un %a-ar mare cu .in2
DEArta+nan se uit la sticl2
1 Ce .in e sta6 ntre) el2
1 3ai, .inul care . %lace mult, #omnule 5 rs%unse ;lanc-et2 E .inul acela .ec-i #e
Anjou, care ntr"o 'i era s ne coste at&t #e scum% %e to$i2
1 A-A murmur #EArta+nan cu un '&m)et trist2 A-, )ietul meu ;lanc-et, merit eu oare
s mai )eau un .in )un6
1 3ai #e mine, scum%ul meu st%&nA e4clam ;lanc-et, cu o s(or$are su%raomeneasc,
n tim% ce ncor#area mu,c-ilor (e$ei, %aloarea ,i tremurul ce"l cu%rinsese tr#au cea mai .ie
nelini,te2 3ai, am (ost ,i eu sol#at, %rin urmare am curaj: nu m $ine$i %e +-im%i, #omnule
#EArta+nan0 )nu$ii no,tri s"au #us, a,a"i6
DEArta+nan, nainte #e a rs%un#e, tcu un rstim%, ,i acest rstim% )canului i se %ru
un .eac, cu toate c tcerea mu,c-etarului nu $inu #ec&t at&t c&t s se rsuceasc %e scaun2
1 8i #ac ar (i a,a 5 rosti el cu ncetineal, cltin&n#u",i ca%ul #e sus n jos 5 ce"ai
s%une, srmanul meu %rieten6
;lanc-et, #in %ali# cum era, se n+l)eni ca ceara2 S"ar (i 'is c",i n+-i$ise lim)a, at&t
#e mult i se um(lase +&tlejul, at&t #e mult i se nro,iser oc-ii2
1 Dou'eci #e mii #e li.reA murmur el2 Dou'eci #e mii #e li.re, nu mai %u$inA222
DEArta+nan, cu +&tul n#oit, cu %icioarele ntinse, cu )ra$ele (le,cite, %rea o statuie a
Descurajrii2 ;lanc-et ls s"i sca%e un sus%in, smuls #in cutele cele mai a#&nci ale
rrunc-ilor2
1 *ine 5 )&i+ui el 5 acum n$ele+ totul2 Dar s (im )r)a$i2 S"a s(&r,it, s"a s(&r,it, n"ai
ce"i (aceA Mul$umi$i cerului c a$i sc%at cu .ia$, #omnule2
1 /ire,te, e mare lucru .ia$a, #e )un seam: #ar, %&n una alta, sunt ruinat, ruinatA
1 Ce nai)a, #omnuleA l ncuraj ;lanc-et2 C-iar #ac"i a,a, nu tre)uie s
#e'n#j#uim %entru at&ta lucru: . .e$i (ace )can, laolalt cu mine: . (ac %rta, la ne+o$ul
meu: o s m%r$im c&,ti+ul %e #in #ou, iar c&n# nu .a (i c&,ti+, ei )ine, .om m%r$i
mi+#alele, sta(i#ele ,i %runele uscate, ,i .om ron$i m%reun cel #in urm s(ert #e ca,ca.al
#e Olan#a2
DEArta+nan nu se mai %utu %re(ace mult .reme2
1 La #racuA stri+ el, mi,cat %&n n a#&ncul su(letului2 E,ti un )iat minunat, %e
cinstea mea, ;lanc-etA S%une, n"ai cutat s m am+e,ti cum.a6 N"ai .'ut colo, la col$ul
str'ii, su) strea,in aceea, calul meu cu scule$ii #ol#ora6
154
1 Care cal6 Ce scule$e6 (cu ;lanc-et, a crui inima se str&nse #eo#at la +&n#ul c
#EArta+nan nne)unise cu totul2
1 Ei, scule$ii en+le'e,ti, la #racuA ntri #EArta+nan, lumin&n#u"se la (a$, %lin #e
)ucurie2
1 A-, DoamneA n+&n ;lanc-et, retr+&n#u"se #in (a$a oc-ilor lui #EArta+nan, care
#o+oreau ca (ocul2
1 NetotuleA stri+ #EArta+nan2 M cre#eai ne)un, care .a s 'ic2 8i c&n# colo,
nicio#at, $i s%un, nicio#at n"am a.ut ca%ul mai tea(r ,i inima mai .oioas2 La scule$ii
no,tri, ;lanc-et, la scule$iA
1 Dar care scule$i, Doamne, iart"m6
DEArta+nan l m%inse %e ;lanc-et la (ereastr2
1 Colo, su) strea,in aceea, .e'i un cal6
1 Da2
1 Este cu s%inarea ncrcat6
1 Da, este2
1 9l .e'i %e unul #in )ie$ii ti #e %r.lie .or)in# cu nso$itorul meu6
1 Da, #a, l .#2
1 Ei )ine, tu ,tii cum l c-eam %e )iatul acela, (iin#c e #e la tine #in %r.lie2 Ia
c-eam"l2
1 A)#onA A)#onA stri+ ;lanc-et #e la (ereastr2
1 A#u calul ncoace 5 i ,o%ti #EArta+nan2
1 A#u calul ncoaceA ')ier ;lanc-et2
1 Acum, 'ece li.re nso$itorului 5 'ise #EArta+nan cu tonul #e care s"ar (i (olosit s
coman#e un atac 5 #oi )ie$i ca s a#uc sus cei #int&i #oi scule$i, #oi %entru ceilal$i #oi #in
urm, ,i222 iuteA La #racu, s mear+ totul strunA
;lanc-et se re%e'i %e scri, ca ,i cum un #ia.ol l"ar (i ciu%it #e clc&ie2 ;este o cli%,
)ie$ii #e %r.lie urcau tre%tele, nco.oia$i su) +reutatea #in s%inare2 DEArta+nan i trimise
a%oi la culcare, ncuie u,a cu +rij ,i, a#res&n#u"se lui ;lanc-et, care %rea la r&n#ul lui c
nne)unise, 'ise0
1 Acum, noi am&n#oiA
8i ntinse %e %o#ea o %tur mare, %este care #e,ert %rimul scule$2 Acela,i lucru l (cu
;lanc-et cu al #oilea: a%oi #EArta+nan, ner)#tor, l s%intec %e al treilea cu cu$itul2 C&n#
;lanc-et au'i 'ornitul tul)urtor al aurului ,i ar+in$ilor, c&n# .'u re.rs&n#u"se #in sac
scu'ii strlucitori care se ')teau ca %e,tii arunca$i #in %las, sim$in# c mormanul #e %iese
ro,cate sau ar+intii cre,tea mereu ca un .al ,i"l cu%rin#ea %&n la +le'ne, l a%uc ame$eala, se
m%letici, se rsuci n jurul lui ca un om lo.it #e trsnet ,i se %r.li cu toat +reutatea %este
+rma#a #e )ani, %e care tru%ul lui, n c#ere, o (cu s se m%r,tie, cu un scr&,net #e
ne#escris2
;lanc-et, su+rumat #e )ucurie, ,i %ier#use cuno,tin$a2 DEArta+nan i arunc un %a-ar #e
.in al) %este (a$, ceea ce"l rea#use numai#ec&t n sim$iri %e )can2
1 A-, DoamneA A-, DoamneA A-, DoamneA murmur ;lanc-et, ,ter+&n#u",i #e .in
musta$a ,i )ar)a2
;e .remea aceea, ntocmai ca ,i ast'i, )canii %urtau must$i #e ca.aleri ,i )r)i #e
lncieri: n sc-im), scl#area n )ani, #estul #e rar nc #e %e atunci, a #e.enit ast'i a%roa%e
necunoscut2
1 La #racuA stri+ DEArta+nan2 Sunt aici o sut #e mii #e li.re %entru #umneata,
#omnule asociat2 Ia"$i %artea #umitale, #ac nu te su%eri: eu o .oi lua %e a mea2
1 O-, (rumoas sum, #omnule #EArta+nan, (rumoas sumA
1 Cu o jumtate #e ceas mai nainte, mi %rea ru %entru %artea ce $i se cu.ine: acum
ns nu"mi mai %are ru, cci tu e,ti un )can cumseca#e, ;lanc-et2 <ai#e s nc-eiem
socoteala n mo# cinstit, (iin#c, #u% cum se s%une, socoteala )un $i a#uce un %rieten )un2
1 O, #ar %o.esti$i"mi mai nt&i toat nt&m%larea 5 'ise ;lanc-et 5 ea tre)uie s (ie mult
mai (rumoas #ec&t )anii ace,tia2
1 ;e le+ea mea 5 rs%unse #EArta+nan, nete'in#u",i musta$a 5 nu 'ic nu, ,i #ac
.reo#at istoricul se .a +&n#i la mine c&n# .a .or)i #es%re aceast nt&m%lare, .a %utea s
155
s%un c nu s"a a#%at la un i'.or %rost2 Ascult #ar, ;lanc-et, .reau s"$i %o.estesc totul2
1 Iar eu .oi (ace ntre tim% +rmjoare 5 'ise ;lanc-et2 9nce%e$i, scum%ul meu st%&n2
1 S .e'i222 5 nce%u #EArta+nan, %otri.in#u",i rsu(larea2
1 Una 5 numr ;lanc-et, str&n+&n# %rima +rmjoar #e )ani2
XXXIX
KOCUL DOMNULUI DE MAIARIN
9ntr"unul #in .astele saloane ale ;alatului Re+al, cu %ere$ii m)rca$i ntr"o cati(ea
ntunecat %e care scli%eau ca#rele aurite ale unui mare numr #e ta)louri minunate, se .e#ea,
n seara ns,i a sosirii celor #oi (rance'i, toat curtea a#unat n (a$a alco.ului #omnului
car#inal Ma'arin, care %re+tise o sear #e jocuri n cinstea re+elui ,i a re+inei2
Un mic %ara.an #es%r$ea trei mese, a,e'ate ntr"un col$ al nc%erii2 La una #in aceste
mese se a(lau re+ele ,i cele #ou re+ine2 Lu#o.ic al XI3"lea, a,e'at n (a$a tinerei re+ine, so$ia
lui, i '&m)ea cu o e4%resie #e (oarte real (ericire2 Ana #e Austria $inea cr$ile cu #osul s%re
car#inal ,i nora sa o ajuta la joc, atunci c&n# nu"i '&m)ea so$ului ei2 C&t #es%re car#inal, care
sttea culcat, cu o n($i,are (oarte sl)it, (oarte o)osit, jocul lui l (cea contesa #e
Soissons, iar el urmrea #oar n#ea%roa%e cr$ile, cu o %ri.ire %lin #e %atim ,i lcomie2
Car#inalul (usese sulemenit #e *ernouin: #ar ro,ul care"i strlucea numai n %ome$ii
o)rajilor (cea sa ias ,i mai mult la i.eal %aloarea )oln.icioas a restului (i+urii ,i +al)enul
lucios al (run$ii2 Sin+uri oc-ii a.eau o scli%ire mai .ie, ,i asu%ra acestor oc-i #e )olna. se
a$inteau #in c&n# n c&n# %ri.irile nelini,tite ale re+elui, ale re+inelor ,i ale curtenilor2
A#e.rul este c acei oc-i ai lui si+nor Ma'arin erau stelele mai mult sau mai %u$in
strlucitoare n care /ran$a .eacului al X3II"lea ,i citea #estinul n (iecare sear ,i n (iecare
#iminea$2
Monseniorul nici nu c&,ti+a, nici nu %ier#ea: nu era #eci nici .esel, nici trist2 Asta era
ns o stare n care Ana #e Austria, %lin #e com%timire %entru el, nu .oia s"l lase %rea
mult .reme: #ar %entru a"i st&rni )olna.ului .reo tresrire mai %uternic, ar (i tre)uit ca ea s
c&,ti+e sau s %iar#2 S c&,ti+e ar (i (ost %rimej#ios, cci atunci Ma'arin ,i"ar (i sc-im)at
ne%sarea ntr"o sc-imonosire #e'+usttoare a (e$ei: s %iar# era #e asemenea %rimej#ios,
(iin#c ar (i tre)uit s se lase n,elat, ,i atunci in(anta, care urmrea jocul soacrei sale, (r
n#oial c ar (i $i%at %rea tare #e )ucurie %entru Ma'arin2
/olosin#u"se #e aceast lini,te, curtenii .or)eau cu nsu(le$ire ntre ei2 Domnul #e
Ma'arin, #ac se nt&m%la s (ie n toane )une, era un %rin$ n+#uitor, ,i el, care nu o%rea %e
nimeni s c&nte atunci c&n# cine.a c&,ti+a, nu era ntr"at&t #e tiran nc&t s"i o%reasc %e al$ii
s .or)easc atunci c&n# cine.a se -otra s %iar#2 A,a#ar, toat lumea .or)ea2 La %rima
mas, t&nrul (rate al re+elui, /ili%, #uce #e Anjou, ,i %ri.ea c-i%ul #r+la, n o+lin#a unei
cutiu$e2 /a.oritul su, ca.alerul #e Lorraine, s%rijinit #e (otoliul ;rin$ului, asculta cu o tainic
in.i#ie %e contele #e =uic-e, alt (a.orit al lui /ili%, care %o.estea, n termeni ale,i, #i(eritele
sc-im)ri nt&m%late n .ia$a re+elui a.enturier Carol al II"lea2 Amintea, ca %e ni,te
e.enimente #emne #e un )asm, toate rtcirile lui %rin Sco$ia, s%aimele ce"l urmreau c&n#
%arti#ele .rjma,e se $ineau #u% el, no%$ile %etrecute c$rat %rin co%aci, 'ilele c&n# r)#a #e
(oame ,i lu%ta #in +reu2 9ncetul cu ncetul, soarta acestui re+e n%stuit atrase n a,a c-i%
aten$ia asculttorilor, nc&t jocul nce%u s l&nce'easc c-iar ,i la masa re+al, iar t&nrul re+e
urmrea n+&n#urat, cu %ri.irea rtcit, (r s %ar c le # .reo nsemntate, cele mai mici
amnunte ale acestei o#isei, (oarte %itoresc %o.estite #e contele #e =uic-e2
Contesa #e Soissons l ntreru%se %e %o.estitor2
1 Mrturise,te, conte, c n(lore,ti totul 5 'ise ea2
1 Doamn, re%et ca un %a%a+al ceea ce mi"au %o.estit ,i mie #i(eri$i en+le'i2 A, s%une
c-iar, s%re ru,inea mea, c re%ro#uc ntocmai .or)ele lor, ca o co%ie2
Lu#o.ic al XI3"lea ,i nl$ ca%ul ce arta n$ele%ciune ,i m&n#rie2
1 Doamn 5 rosti el cu un +las stu#iat, ce tr#a nc %e co%ilul s(ios 5 #omnul car#inal
. .a s%une c, %e .remea c&n# eram minor, tre)urile /ran$ei erau lsate n .oia nt&m%lrii222
156
,i c #ac a, (i (ost mai .&rstnic ,i silit s %un m&na %e s%a#, a, (i (cut"o a#esea ca s"mi
a%r masa #e sear2
1 Sla. Domnului 5 .or)i car#inalul, care #esc-i#ea %entru nt&ia oar +ura 5
maiestatea .oastr e4a+erea', cci -rana i"a (ost tot#eauna %re+tit la .reme, m%reun cu
aceea a slujitorilor si2
Re+ele ro,i2
1 O-A stri+ /ili% #e la locul un#e ,e#ea ,i (r a nceta s se %ri.easc n o+lin#2 Eu
mi"amintesc c o#at, la Melun, nu (usese %re+tit -rana %entru nimeni, ,i re+ele s"a os%tat
cu #ou treimi #intr"o )ucat #e %&ine, ls&n#u"mi mie cealalt treime2
@oat a#unarea, .'&n#u"l %e Ma'arin '&m)in#, nce%u s r&#2 Re+ii %ot (i m+uli$i cu
amintirea unei su(erin$e #in trecut, a,a cum sunt m+uli$i cu s%eran$a ntr"o (ericire #in .iitor2
1 A,a a (ost scris, ca tot#eauna coroana /ran$ei s rm&n %e ca%ul re+ilor, #ar s ca#
#e %e acela al re+elui An+liei 5 se +r)i s a#au+e Ana #e Austria2 8i #ac aceast coroan s"a
cltinat uneori, cci se nt&m%l a#esea ca tronurile s se cutremure, cum se cutremur ,i
%m&ntul, #e (iecare #at, 'ic, c&n# re.olu$ia .enea cu amenin$rile ei, o (rumoas i')&n#
rea#ucea lini,tea,
1 Cu c&te.a o#oare n %lus la coroan 5 com%let Ma'arin2
Contele #e =uic-e tcu: re+ele ,i m&n+&ie o)ra'ul ,i Ma'arin sc-im) o %ri.ire cu Ana
#e Austria, ca s%re a"i mul$umi %entru cele s%use2
1 Asta n"are nici o nsemntate 5 'ise /ili%, nete'in#u",i %rul2 3rul meu Carol nu e
(rumos, #ar e (oarte .itea' ,i s"a )tut ca un a#e.rat osta,, iar #ac urmea' s se )at a,a ,i
mai #e%arte, nu nca%e n#oial c .a s(&r,i %rin a c&,ti+a o )tlie222 ca la Rocro?2
1 Dar n"are armat 5 l ntreru%se ca.alerul #e Lorraine2
1 Re+ele Olan#ei, aliatul su, i .a #a ajutor2 8i eu i"a, (i #at, #ac a, (i (ost re+ele
/ran$ei2
Lu#o.ic al XI3"lea se nro,i ca ar#eiul2 Ma'arin se %re(cu c urmre,te mai atent ca
oric&n# jocul #e cr$i2
1 9n ceasul #e (a$ 5 relu contele #e =uic-e 5 soarta acestui ne(ericit %rin$ e
%ecetluit2 Dac a (ost n,elat #e MoncS, atunci e %ier#ut2 @emni$a, moartea %oate, .or nc-eia
ceea ce sur+-iunul, lu%tele ,i li%surile au nce%ut2
Ma'arin ,i ncrunt s%r&ncenele2
1 E a#e.rat 5 ntre) Lu#o.ic al XI3"lea 5 c maiestatea sa Carol al II"lea a %rsit
<a+a6
1 /oarte a#e.rat, maiestate 5 rs%unse t&nrul2 @atl meu a %rimit o scrisoare n care i
se #au amnunte: se ,tie c-iar c re+ele a #e)arcat la Do.er: ni,te %escari l"au .'ut intr&n# n
%ort: restul e nc un mister2
1 A, .rea s ,tiu restul 5 'ise cu nsu(le$ire /ili%2 Dumneata ,tii ce.a, (rate6
Lu#o.ic al XI3"lea ro,i #in nou2 Era %entru a treia oar n rstim% #e un ceas2
1 9ntrea)"l %e #omnul car#inal 5 rs%unse el %e un ton care"l (cu %e car#inal, %e Ana
#e Austria ,i %e to$i ceilal$i s ri#ice oc-ii2
1 Ceea ce nseamn, (iul meu 5 inter.eni Ana #e Austria 5 c re+elui nu"i %lace s se
.or)easc #es%re tre)uri #e stat n a(ara consiliului2
/ili% %rimi cu )un.oin$ aceast #ojana ,i (cu o a#&nc %lecciune, '&m)in#u"i mai
nt&i (ratelui su, a%oi mamei sale2 Dar Ma'arin trase cu coa#a oc-iului ,i .'u c ntr"un col$
al salonului se (ormase un +ru% ,i c #ucele #e Orl>ans, contele #e =uic-e ,i ca.alerul #e
Lorraine, m%ie#ica$i s .or)easc cu +las tare, ar %utea s",i s%un n ,oa%t mai multe #ec&t
s"ar cu.eni2 9nce%u #eci s le arunce ni,te %ri.iri %line #e nencre#ere ,i nelini,te,
n#emn&n#"o %e Ana #e Austria s +seasc un mijloc #e a le tul)ura aceast con.or)ire
tinuit, c&n# #eo#at *ernouin, strecur&n#u"se su) %er#eaua #e la mar+inea %atului, i ,o%ti
la urec-e st%&nului su0
1 Monseniore, un trimis al maiest$ii sale re+elui An+liei2
Ma'arin nu",i %utu ascun#e o u,oar tresrire, %e care re+ele o o)ser. n treact2 Mai
mult %entru a nu lsa s se n$elea+ c ar (i curios, #ec&t a nu lsa s %ar c e #e %risos,
Lu#o.ic al XI3"lea se ri#ic numai#ec&t ,i, a%ro%iin#u"se #e eminen$a sa, i s%use )un seara2
9ntrea+a a#unare se ri#ic n acela,i tim%, cu un mare -&r,&it #e scaune trase ,i #e mese
157
m%inse2
1 Lsa$i s %lece r&n# %e r&n# toat lumea 5 i s%use Ma'arin lui Lu#o.ic al XI3"lea 5
a%oi )ine.oi$i s"mi acor#a$i c&te.a minute2 E .or)a #e o c-estiune asu%ra creia a, #ori s
in(orme', c-iar ast"sear, %e maiestatea .oastr2
1 8i re+inele6 ntre) Lu#o.ic al XI3"lea2
1 8i #omnul #uce #e Anjou 5 'ise eminen$a sa2
A%oi car#inalul se retrase su) )al#ac-inul su, ale crui %er#ele, c'&n# %&n jos,
ascun#eau %atul2 9n tot acest tim%, el nu %ier#u ns nici o cli% #in oc-i +ru%ul
cons%iratorilor2
1 Domnule conte #e =uic-e 5 rosti Ma'arin cu o .oce tremurtoare, m)rc&n#u",i n
#osul %er#elelor -alatul #e cas %e care i"l $inea *ernouin2
1 Iat"m, monseniore 5 rs%unse t&nrul, a%ro%iin#u"se2
1 Ia cr$ile mele: #umneata ai noroc222 C&,ti+ n locul meu c&$i.a )ani #e la ace,ti
#omni2
1 Da, monseniore2
@&nrul se a,e' la masa #e la care re+ele tocmai se ri#icase %entru a sta #e .or) cu
re+inele2 O %arti# n.er,unat nce%u numai#ec&t ntre conte ,i c&$i.a #intre curtenii cei mai
)o+a$i2 /ili% continu s s%oro.iasc #es%re +teli m%reun cu t&nrul ca.aler #e Lorraine,
n tim% ce n #osul %er#elelor #e la alco. (o,netul -alatului #e mtase al car#inalului nu se
mai au'i2 Eminen$a sa l urmase %e *ernouin n ca)inetul alturat o#ii #e culcare2
XL
O A/ACERE DE S@A@
Cardinalul, trecnd n cabinetul su de lucru, l *si acolo pe contele
de La Fre care a,te%ta, (oarte ocu%at s a#mire un minunat Ra(ael a,e'at #easu%ra unei
.itrine ncrcate cu ar+intrie2 Eminen$a sa se a%ro%ie ncet, u,or ,i tcut ca o um)r ,i ,i
a$inti #intr"o #at %ri.irea asu%ra c-i%ului contelui, a,a cum a.ea o)iceiul s (ac, %retin'&n#
c %oate s +-iceasc #in sim%la sur%rin#ere a (e$ei interlocutorului re'ultatul la care ar %utea
s ajun+ #u% con.or)ire2 De #ata asta ns, meto#a lui Ma'arin ##u +re,0 el nu %utu s
citeasc a)solut nimic %e (a$a lui At-os, nici mcar res%ectul %e care se #e%rinsese s"l
citeasc %e toate (i'ionomiile2
At-os era m)rcat n ne+ru, cu o sim%l )ro#erie #e ar+int2 ;urta cor#oanele
S(&ntului"S%irit, al Kartierei ,i al L&nei #e Aur, trei or#ine at&t #e nsemnate c numai un re+e
sau un actor %utea s le reuneasc2 Ma'arin ,i (rm&nta n#elun+ mintea, %u$in tul)urat,
%entru a",i reaminti numele %e care tre)uia s"l %un %e aceast n($i,are rece ca +-ea$a, #ar
nu i')uti2
1 Sunt n,tiin$at 5 'ise el n cele #in urm 5 c mi s"a a#us un mesaj #in An+lia2
8i se a,e', (c&n#u"le semn s %lece lui *ernouin ,i lui *rienne, care, n calitatea lui #e
secretar, se %re+tea s ia %ana ,i s scrie2
1 Din %artea maiest$ii sale re+elui An+liei, #a, eminen$2
1 3or)i$i #estul #e )ine lim)a (rance' %entru un en+le', #omnule 5 s%use curtenitor
Ma'arin, scrut&n# %rintre #e+ete or#inele S(&ntul"S%irit, Kartiera ,i L&na #e Aur, #ar mai ales
c-i%ul mesa+erului2
1 Nu sunt en+le', sunt (rance', #omnule car#inal 5 rs%unse At-os2
1 Iat ce.a neo)i,nuit0 re+ele An+liei ale+&n#u",i ca am)asa#ori ni,te (rance'i: sta e
un semn )un222 Numele #umnea.oastr, #omnule6
1 Contele #e La /Cre 5 rosti At-os, salut&n# cu o %lecciune mai %u$in a#&nc #ec&t ar
(i cerut ceremonialul ,i or+oliul ministrului atot%uternic2
Ma'arin ri#ica #in umeri ca %entru a s%une0 7Nu cunosc acest nume72 At-os rmase
neclintit2
1 8i .eni$i, #omnule 5 relu Ma'arin 5 s"mi s%une$i222
1 3in #in %artea maiest$ii sale re+elui Marei *ritanii s .estesc re+elui /ran$ei222
158
Ma'arin ,i ncrunt s%r&ncenele2
1 S .estesc re+elui /ran$ei 5 continu At-os 5 (ericita restaurare a maiest$ii sale
Carol al II"lea %e tronul %rin$ilor si2
Accentul mesa+erului nu"i sc% c&tu,i #e %u$in ,iretei eminen$e2 Ma'arin a.ea o
e4%erien$ %rea n#elun+at %entru a nu o)ser.a n res%ectul rece ,i a%roa%e m&n#ru al lui
At-os un semn #e ostilitate care nu era tem%eratura o)i,nuit a acestei sere cal#e ce se
nume,te Curte2
1 A.e$i m%uterniciri, (r n#oial6 ntre) car#inalul[ %e un ton scurt ,i iritat2
1 Da222 monseniore2
Acest cu.&nt 5 monseniore 5 se #es%rinse +reu #e %e )u'ele lui At-os: s"ar (i 'is c i le
ar#ea2
1 Atunci, arta$i"le2
At-os scoase #intr"o %un+uli$ #e cati(ea )ro#at, %e care o %urta su) tunic, o scrisoare2
Ma'arin ntinse m&na2
1 Ierta$i"m, monseniore 5 'ise At-os 5 #ar scrisoarea e %entru re+e2
1 /iin#c sunte$i (rance', #omnule, tre)uie s ,ti$i ce nseamn un %rim"ministru la
curtea /ran$ei2
1 A (ost o .reme 5 rs%unse At-os 5 c&n# m %reocu%am, ntr"a#e.r, #e ceea ce
nseamn un %rim"ministru: #ar %e urm, ,i sunt mul$i ani #e atunci, am luat -otr&rea s nu
mai trate' #ec&t cu re+ele2
1 9n ca'ul acesta, #omnule 5 'ise Ma'arin, care nce%ea s",i %iar# cum%tul 5 nu"l
.e$i %utea .e#ea nici %e ministru, nici %e re+e2
8i se ri#ic n %icioare2 At-os .&r la loc scrisoarea n %un+uli$a lui, salut cu un aer +ra.
,i se n#re%t s%re ie,ire2 Acest s&n+e rece l rscoli a#&nc %e Ma'arin2
1 Ciu#ate %roce#ee #i%lomaticeA stri+ el2 Suntem oare %e .remea c&n# #omnul
CromOell ne trimitea s%intectori n loc #e nsrcina$i #e a(aceri6 Nu"$i li%se,te, #omnul meu,
#ec&t o oal n ca% ,i *i)lia la )r&uA
1 Domnule 5 re%lic At-os 5 n"am a.ut nicio#at %lcerea s trate' cu #omnul
CromOell, ca #omnia .oastr, ,i n"am .'ut nsrcina$ii si #e a(aceri #ec&t cu s%a#a n m&n:
nu ,tiu, #eci, cum se %urta el cu %rim"mini,trii2 C&t #es%re re+ele An+liei, Carol al II"lea, ,tiu
at&t, c, atunci c&n# i scrie maiest$ii sale re+elui Lu#o.ic al XI3"lea, nu"i scrie eminen$ei
sale car#inalului Ma'arin: n a (ace aceast #istinc$ie nu .# nici o #i%loma$ie2
1 A-A stri+ Ma'arin, ri#ic&n#u",i (a$a sl)it ,i lo.in#u"se cu %alma %este (runte2
Acum mi"a#uc aminteA
At-os l %ri.i ne#umerit2
1 Da, acela eA rosti car#inalul, continu&n# s"l msoare %e interlocutorul su2 Da, el e222
@e cunosc, #omnule2 A-, diavolo, acum nu m mai mirA
1 9ntr"a#e.r 5 rs%unse At-os sur&'&n# 5 tocmai m ntre)am cum se (ace c .estita
memorie a e4celen$ei .oastre nu",i %oate a#uce aminte #e mine6
1 3e,nic n#rtnic ,i certre$222 #omnule222 #omnule222 Cum $i se s%une oare6 Stai222 un
nume #e (lu.iu222 ;otamos222 Nu222 un nume #e insul222 Na4os222 Nu, per Bove&... un nume #e
munte222 At-osA Dsta eA 9nc&ntat s te re.#, ,i nc&ntat c nu mai suntem la Rueil, un#e m"ai
(cut s %ltesc rscum%rarea, cu a(urisi$ii #umitale #e com%lici222 /ron#aA /aimoasa /ron#A
/ron#a )lestematA O-, ce %lea.A Iu a,a, #omnule, %entru ce ura #umitale este oare mai
trainic #ec&t a mea6 Dac cine.a ar %utea s se %l&n+, totu,i, cre# c acela nu e,ti #umneata,
#umneata care te"ai ales #in toate acelea nu numai cu n#ra+ii cura$i, #ar ,i cu acest cor#on al
S(&ntului"S%irit la +&t2
1 Domnule car#inal 5 rs%unse At-os 5 n+#ui$i"mi s nu intru n consi#era$iuni #e
acest or#in2 Am #e n#e%linit o misiune222 9mi .e$i nlesni mijloacele #e a #uce la n#e%linire
aceast misiune6
1 Sunt m&-nit 5 +ri Ma'arin, )ucuros c ,i a#usese aminte, #ar ')urlit nc #e #orin$a
#e a (i rutcios 5 sunt m&-nit, #omnule222 At-os222 c un (ron#eur ca #umneata a %rimit s
n#e%lineasc o misiune %e l&n+ Ma'arin, a,a cum se s%unea o#inioar222
8i car#inalul nce%u sa r&#, cu toate c o tuse #ureroas l ntreru%ea la (iecare .or)
,i"i '+u#uia %ie%tul2
159
1 N"am %rimit o misiune #ec&t %e l&n+ re+ele /ran$ei, #omnule car#inal 5 ri%ost
contele cu mai %u$in acreal ns, #eoarece se sim$ea #estul #e tare %e %o'i$ie %entru a se
arta mai mo#erat2
1 O s tre)uiasc, totu,i, #omnule (ron#eur 5 'ise Ma'arin cu .oio,ie 5 ca, #e la re+e,
a(acerea cu care te"ai nsrcinat222
1 Cu care am (ost nsrcinat, monseniore, (iin#c eu nu aler+ #u% asemenea lucruri2
1 /ieA O s tre)uiasc, s%un, ca aceste tratati.e s treac %u$in %rin m&inile mele222 A,a
c, s nu %ier#em un tim% %re$ios222 Arat"mi con#i$iile2
1 Am a.ut onoarea s ncuno,tin$e', %e eminen$a .oastr c numai scrisoarea
maiest$ii sale re+elui Carol al II"lea %oate s arate care este #orin$a sa2
1 <ai#e, e,ti ri#icol cu nc%$&narea #umitale, #omnule At-osA Se .e#e c te"ai (recat
#e %uritanii #e acoloA222 @aina #umitale eu o cunosc mai )ine ca #umneata ,i (aci, %oate, ru c
nu $ii seama #e un om )tr&n ,i su(erin#, care s"a str#uit mult n .ia$a lui ,i s"a lu%tat #in
rs%uteri %entru cre#in$ele lui, a,a cum ,i #umneata ai (cut %entru ale #umitale222 Nu .rei s
s%ui nimic6 ;rea )ine2 Nu .rei s"mi #ai scrisoarea6 8i mai )ine2 3ino n o#aia mea, .ei %utea
.or)i cu re+ele222 ,i n (a$a re+elui222 8i acum, o ultim ntre)are0 cine $i"a #ruit L&na #e Aur6
Mi"a#uc aminte c se s%unea c ai (i a.&n# Kartiera: c&t #es%re L&na #e Aur ns, nu ,tiam
nimic222
1 De cur&n#, monseniore, S%ania, cu %rilejul cstoriei maiest$ii sale Lu#o.ic al
XI3"lea, a trimis re+elui Carol al II"lea un )re.et al L&nei, n al): Carol al II"lea mi l"a
con(erit mie, scriin# n locul lsat n al) numele meu2
Ma'arin se ri#ic ,i, s%rijinin#u"se #e )ra$ul lui *ernouin, se n#re%t s%re )al#ac-inul
su, c-iar n cli%a c&n# n salon se au'i o .oce0 7Domnul %rin$A7 ;rin$ul #e Con#>, cel #int&i
%rin$ #e s&n+e, n.in+torul #e la Rocro?, Lens ,i Nor#lin+en, intra ntr"a#e.r la monseniorul
Ma'arin, urmat #e +entilomii si, ,i tocmai se nclina n (a$a re+elui, c&n# %rim"ministrul trase
%er#eaua la o %arte2 At-os a.u tim% atunci s"l 'reasc %e Raoul str&n+&n# m&na contelui #e
=uic-e ,i s %rimeasc un sur&s la salutul lui res%ectuos2 A.u, #e asemenea, tim% s .a#
c-i%ul sur&'tor al car#inalului, c&n# acesta ##u cu oc-ii, %e masa lui, #e o +rma# #e aur
c&,ti+at #e contele #e =uic-e, care a.usese mult noroc la cr$i, #u% ce eminen$a sa l lsase
s joace n locul su2 9n a,a (el c, uit&n# #e am)asa#or, #e am)asa# ,i #e %rin$, %rima
tresrire a )tr&nului se n#re%t ctre )netul #e %e mas2
1 CumA stri+ el2 @ot aurul sta222 e c&,ti+at6
1 O nimica toat #e .reo cinci'eci #e mii #e scu'i, #a, monseniore 5 rs%unse contele
#e =uic-e, ri#ic&n#u"se n %icioare2 Dori$i s las locul eminen$ei .oastre, sau s joc mai
#e%arte6
1 D"i ncoaEA D"i ncoaEA E,ti ne)unA O s %ier'i tot ce"ai c&,ti+at %&n acum,
cre#e"mA
1 Monseniore 5 rosti %rin$ul #e Con#> salut&n#2
1 *un seara, #omnule %rin$ 5 'ise ministrul cu un +las %otolit2 E (rumos #in %artea
#umitale c ai .enit s"i (aci o .i'it unui %rieten )olna.2
1 Unui %rietenA222 murmur contele #e La /Cre, au'in# cu nmrmurire aceast
m)inare monstruoas #e cu.inte2 ;rieteni, c&n# e .or)a #e Ma'arin ,i #e Con#>A
Ma'arin +-ici +&n#urile acestui (ron#eur, cci i '&m)i cu trium(, a%oi n#at0
1 Sire 5 'ise el ctre re+e 5 am cinstea s %re'int maiest$ii .oastre %e #omnul conte #e
La /re, ambasadorul maiest$ii sale )ritanice222 A(acere #e stat, #omnilorA a#u+ %e
urm, (c&n# un semn cu m&na ca to$i cei care um%leau salonul s %lece2
Ace,tia, n (runte cu %rin$ul de Cond4, se retraser la sin*urul *est al lui
-azarin. "aoul, dup ce-i mai arunc o privire contelui de La Fre, l urm
pe domnul de Cond4. Filip de .njou ,i re+ina %reau a se ntre)a #in oc-i #ac
tre)uiau s %lece sau nu2
1 O a(acere #e (amilie 5 rosti atunci Ma'arin, o%rin#u"i %e scaunele lor2 Domnul %e
care"l .e#e$i aici a#uce re+elui o scrisoare %rin care Carol al II"lea, ntru totul restaurat %e
tronul su, cere o lo+o#n ntre DOMNUL, (ratele re+elui, ,i #omni,oara <enriette, ne%oata
lui <enric al I3"lea222 3rei s"i nm&ne'i re+elui scrisoarea #umitale #e acre#itare, #omnule
conte6
160
At-os rmase o cli% nuc2 Cum a(lase oare ministrul con$inutul unei scrisori %e care el
o %urtase cu at&ta +rij la sine6 @otu,i, cut&n# s",i st%&neasc uimirea, ntinse misi.a
t&nrului re+e Lu#o.ic al XI3"lea, care o lu, nro,in#u"se la (a$2 O lini,te #es.&r,it se
(cu n salonul car#inalului2 Ea nu era tul)urat #ec&t #e '+omotul aurului %e care Ma'arin, cu
m&na lui +al)en ,i uscat, l .&ra ntr"un sertar, n tim% ce re+ele citea scrisoarea2
XLI
;O3ES@IREA
Rutatea car#inalului nu"i ls am)asa#orului %rilejul s s%un %rea multe lucruri:
totu,i, cu.&ntul restaura$ie i')i urec-ea re+elui, care, (r a"l mai sl)i #in oc-i %e conte, nc
#e la intrarea acestuia, i se a#res0
1 Domnule, (ii )un ,i #"ne c&te.a amnunte n le+tur cu mersul tre)urilor #in
An+lia2 3ii #in aceast $ar, e,ti (rance', ,i or#inele %e care le .# strlucin# la %ie%tul
#umitale arat c e,ti un om #e merit ,i toto#at un om cu nsu,iri alese2
1 Domnul 5 'ise car#inalul, ntorc&n#u"se ctre re+ina"mam 5 e un .ec-i slujitor al
maiest$ii .oastre, #omnul conte #e La /Cre2
Ana #e Austria, care uitase totul, ntocmai ca o re+ina a crei .ia$ era m%letit #in
(urtuni ,i #in 'ile (rumoase, l %ri.i lun+ %e Ma'arin, al crui '&m)et rutcios (+#uia mai
#e+ra) o amrciune: a%oi, %rintr"o alt %ri.ire, ea i ceru lui At-os o lmurire2
1 Domnul 5 continu car#inalul 5 era un mu,c-etar #in +ar#a lui @r>.ille, n ser.iciul
(ostului re+e222 Domnul cunoa,te )ine An+lia, un#e a cltorit #e mai multe ori n #i(erite
%erioa#e: e un slujitor cu mari merite2
Aceste cu.inte se re(ereau la toate amintirile %e care Ana #e Austria se temea s le
rscoleasc2 An+lia nsemna %entru ea ura sa m%otri.a lui Ric-elieu ,i #ra+ostea (a$ #e
*ucSin+-am: un mu,c-etar #in +ar#a lui @r>.ille nsemna toat o#iseea trium(urilor care
(cuser s )at inima tinerei (emei ,i a %rimej#iilor ce '#runcinaser tronul tinerei re+ine2
Aceste cu.inte a.eau ns #estul %utere, cci ele (cur s amu$easc ,i %user %e
+&n#uri toate %ersoanele #e neam re+esc, care, cu sim$minte #i(erite, nce%ur s ren.ie anii
aceia %lini #e (rm&ntri ,i #e mister, %e care tinerii nu"i cunoscuser, iar )tr&nii cre#eau c"i
uitaser cu #es.&r,ire2
1 3or)e,te, #omnule 5 rosti Lu#o.ic al XI3"lea, smul+&n#u"se %rimul #in mrejele
tul)urrii, ale )nuielilor ,i ale a#ucerilor aminte2
1 Da, .or)e,te 5 a#u+ Ma'arin, cruia mica rutate n#re%tat contra Anei #e Austria
i re#ase .i+oarea ,i .oio,ia2
1 Sire 5 .or)i contele 5 un (el #e miracol a sc-im)at ntrea+a soart a re+elui Carol al
II"lea2 Ceea ce oamenii n"au %utut s (ac %&n acum, Dumne'eu s"a -otr&t s a#uc la
n#e%linire2
Ma'arin tu,i, (oin#u"se n %atul su2
1 Re+ele Carol al II"lea 5 continu At-os 5 a %lecat #in <a+a nu ca un i'+onit sau ca
un cuceritor, ci ca un re+e a#e.rat, care, #u% o cltorie (cut #e%arte #e re+atul su, s"a
ntors n $ar n aclama$iile %o%orului2
1 Mare miracol, ntr"a#e.r 5 rosti Ma'arin 5 cci, #ac ,tirile n"au min$it, re+ele
Carol al II"lea, care s"a ntors n aclama$ii, %lecase #e acolo n )taia #e (oc a musc-etelor2
Re+ele nu (cu nici o mi,care2 /ili%, mai t&nr ,i mai ')ur#alnic, nu",i %utu st%&ni un
'&m)et, care l m+uli %e Ma'arin, ca ,i cum ar (i (ost a%lau#at %entru +luma lui2
1 9ntr"a#e.r 5 'ise re+ele 5 a (ost un miracol: ns Dumne'eu, care (ace at&tea %entru
re+i, #omnule conte, se (olose,te totu,i #e m&na oamenilor s%re a",i n(%tui .rerile sale2
Cror oameni le #atorea' Carol al II"lea resta)ilirea sa %e tron6
1 Dar 5 ntreru%se car#inalul, (r s $in seama #e amorul %ro%riu al re+elui 5
maiestatea .oastr nu ,tie c acesta a (ost #omnul MoncS6222
1 ;esemne c o ,tiu 5 re%lic Lu#o.ic al XI3"lea cu trie 5 totu,i, cer #omnului
am)asa#or s"mi e4%lice moti.ele sc-im)rii acestui #omn MoncS2
161
1 Maiestatea .oastr atin+e tocmai mie'ul %ro)lemei 5 rs%unse At-os 5 cci, (r
miracolul #e care am a.ut onoarea s .or)esc, #omnul MoncS ar (i rmas %oate un #u,man #e
nen(r&nt %entru re+ele Carol al II"lea2 Dumne'eu a .oit ns ca o con#uit ciu#at,
n#r'nea$ ,i nstru,nic s ncol$easc n mintea unui anumit om, n .reme ce o alt -otr&re
neclintit, curajoas, ncol$ea n mintea unui alt anumit om2 9m%erec-erea acestor #ou
-otr&ri a#use #u% sine o asemenea sc-im)are n %o'i$ia #omnului MoncS, nc&t, #in #u,man
n.er,unat, a #e.enit un %rieten %entru re+ele rsturnat2
1 Iat e4act amnuntul %e care"l ceream222 5 'ise re+ele2 Cine sunt ace,ti #oi oameni #e
care ai .or)it6
1 Doi (rance'i, sire2
1 Asta m (ace cu a#e.rat (ericit2
1 8i cele #ou -otr&ri6 stri+ Ma'arin2 ;e mine m interesea' mai mult -otr&rile
#ec&t oamenii2
1 Da 5 murmur re+ele2
1 Cea #e"a #oua, aceea neclintit, n$elea%t222 cea mai %u$in nsemnat, sire, era #e a se
#e'+ro%a un milion, n mone#e #e aur, ascuns #e re+ele Carol I la NeOcastle, ,i #e a cum%ra
cu acest aur s%rijinul lui MoncS2
1 O-, o-A (cu Ma'arin, rensu(le$in#u"se la au'ul cu.&ntului milion222 Dar NeOcastle
nu era ocu%at #e acela,i MoncS6
1 Da, #omnule car#inal, ,i tocmai %entru asta am n#r'nit s numesc -otr&rea aceea
curajoas ,i n acela,i tim% neclintit2 Era .or)a, %rin urmare, n ca'ul c&n# #omnul MoncS
n"ar (i %rimit %ro%unerile mijlocitorului, #e a re#a re+elui Carol al II"lea acest milion, care
tre)uia smuls loialit$ii ,i nu numai loialismului +eneralului MoncS222 @rea)a s"a (cut, nu (r
multe +reut$i: +eneralul MoncS a (ost loial ,i a lsat ca aurul s (ie #e'+ro%at2
1 Mi se %are 5 'ise Lu#o.ic %e +&n#uri ,i cu s(ial 5 c re+ele Carol al II"lea n"a.ea
cuno,tin$ #e acest milion %e .remea c&n# se a(la la ;aris2
1 Mie mi se %are 5 a#u+ car#inalul cu rutate 5 c maiestatea sa re+ele Marei
*ritanii ,tia %rea )ine #e e4isten$a acelui milion, #ar c %re(era s ai) #ou, n loc #e unul2
1 Sire 5 rs%unse At-os cu trie 5 maiestatea sa re+ele Carol al II"lea s"a %omenit n
/ran$a at&t #e srac, nc&t nu a.ea nici cu ce s %lteasc %o,talionul, ,i at&t #e #e'n#j#uit,
nc&t n mai multe r&n#uri i"a trecut %rin minte s",i %un ca%t .ie$ii2 Nu ,tia nimic #es%re
e4isten$a acestui milion #e la NeOcastle ,i, (r s%rijinul unui +entilom, su%us al maiest$ii
.oastre, #e%o'itar moral al milionului ,i care i"a #e'.luit taina lui Carol al II"lea, acest %rin$
ar l&nce'i nc ,i ast'i n cea mai cru# uitare2
1 S trecem la -otr&rea cealalt, ciu#at, n#r'nea$ ,i nstru,nic 5 ntreru%se
Ma'arin, a crui iste$ime su(erise o n(r&n+ere2 Care a (ost aceast -otr&re6
1 Iat"o0 #omnul MoncS sttea ca o %ie#ic n calea resta)ilirii maiest$ii sale re+elui
rsturnat, ,i un (rance' s"a +&n#it s nlture aceast %ie#ic2
1 O, o, #ar (rance'ul acesta e un scelerat 5 'ise Ma'arin 5 iar -otr&rea lui nu e c-iar
at&t #e nstru,nic, nc&t s"l a)sol.e %e autorul ei #e a at&rna n (unie sau #e a (i tras %e roat
n ;ia$a =re.ei, #in or#inul %arlamentului2
1 Eminen$a .oastr se n,al 5 re%lic At-os sec2 N"am s%us c (rance'ul n c-estiune
luase -otr&rea s"l uci# %e MoncS, ci numai s"l nlture2 Cu.intele lim)ii (rance'e au un
n$eles %e care +entilomii #in /ran$a l cunosc (oarte )ine2 De altminteri, asta e c-estiune #e
r')oi, ,i c&n# $i sluje,ti re+ele m%otri.a #u,manilor lui, %entru asta nu te ju#ec
%arlamentul, ci Dumne'eu2 A,a#ar, acest +entilom (rance' ,i"a %us n +&n# s"l r%easc %e
+eneralul MoncS, ,i ,i"a n(%tuit %lanul2
Re+elui i %lcea nes%us #e mult s au# asemenea %o.estiri #es%re (a%te eroice2
/ratele mai t&nr al maiest$ii sale lo.i cu %umnul n mas, stri+&n#0
1 A-, ce (rumosA
1 L"a r%it %e MoncS6 ntre) re+ele2 Dar MoncS se a(la n ta)ra lui222
1 Iar +entilomul era sin+ur, sire2
1 MinunatA e4clam /ili%2
1 9ntr"a#e.r, minunatA accentua re+ele2
1 *unA Iat"i %e cei #oi lei,ori sc%a$i #in cu,c 5 murmur car#inalul2 A%oi, cu un aer
162
#is%re$uitor, %e care nu se silea s ,i"l ascun#, a#u+0 Nu cunosc aceste amnunte: +arante'i
c toate astea sunt a#e.rate, #omnule6
1 Cu at&t mai mult, #omnule car#inal, cu c&t am .'ut cu oc-ii mei totul2
1 Dumneata6
1 Da, monseniore2
Re+ele se a%ro%iase (r s .rea #e conte: #ucele #e Anjou se ntorsese ctre At-os ,i"l
m%in+ea #e cealalt %arte2
1 8i %e urm, #omnule, %e urm6 stri+ar am&n#oi n acela,i tim%2
1 Sire, #omnul MoncS, o#at r%it #e acest (rance', a (ost a#us n (a$a re+elui Carol al
II"lea, la <a+a2 Re+ele l %use n li)ertate %e #omnul MoncS, ,i +eneralul, #re%t recuno,tin$,
i"a #at n sc-im) lui Carol al II"lea tronul Marei *ritanii, %entru care s"au lu%tat mai nainte
at&$ia oameni .iteji, (r nici un re'ultat2
Filip btu din palme cu nflcrare. Ludovic al 5(6-lea, mai potolit, se
ntoarse ctre contele de La Fre ,i"l ntre)0
1 Asta e a#e.rat, n toate amnuntele6
1 A)solut a#e.rat, sire2
1 Unul #intre +entilomii mei cuno,tea taina milionului ,i a %strat"o n sinea lui cu
cre#in$6
1 Da, sire2
1 Numele acestui +entilom6
1 ;reaumilul .ostru slujitor 5 rs%unse cu mo#estie At-os2
Un murmur #e a#mira$ie (cu s"i creasc inima n %ie%t lui At-os2 ;utea s (ie cel %u$in
m&n#ru2 Ma'arin nsu,i ,i ri#icase )ra$ele s%re cer2
1 Domnule 5 'ise re+ele 5 .oi cuta, .oi ncerca s +sesc un mijloc %rin care s te %ot
rs%lti2
At-os (cu o mi,care2
1 O, nu %entru cinstea #umitale: a"$i %lti %entru asta ar nsemna s te umilesc: #ar $i
#atore' o rs%lat %entru c ai luat %arte la restaurarea (ratelui meu Carol al II"lea2
1 De )un seam 5 rosti Ma'arin2
1 @rium( al unei cau'e (rumoase, care um%le #e )ucurie ntrea+a cas a /ran$ei 5
%ronun$ Ana #e Austria2
1 Sa continum 5 'ise Lu#o.ic al XI3"lea2 E a#e.rat, iar,i, c un om sin+ur a
%truns %&n n ta)ra lui MoncS ,i l"a r%it6
1 Acest om a.ea 'ece ajutoare alese #in ta+ma celor #e jos2
1 Numai at&t6
1 Numai at&t2
1 8i cum se nume,te el6
1 Domnul DEArta+nan, c&n#.a locotenent #e mu,c-etari al maiest$ii .oastre2
Ana #e Austria se nro,i: Ma'arin (u n%#it #e ru,ine ,i se n+l)eni: Lu#o.ic al
XI3"lea se ntunec ,i o )ro)oan #e su#oare i alunec %e (runtea %ali#2
1 Stra,nici oameniA murmur el2
8i, (r s .rea, i arunc ministrului o %ri.ire ce l"ar (i n+ro'it %e acesta #ac Ma'arin
nu ,i"ar (i ascuns c-iar n cli%a aceea (a$a n %ern2
1 Domnule 5 stri+ t&nrul #uce #e Anjou, %un&n#u",i m&na al) ,i #elicat ca a unei
(emei %e )ra$ul lui At-os 5 s%une"i, te ro+, acestui .re#nic om, c ;rin$ul, (ratele re+elui, .a
)ea m&ine n sntatea lui, n (a$a a o sut #intre cei mai )uni +entilomi ai /ran$ei2
8i, s(&r,in# #e rostit aceste cu.inte, t&nrul ;rin$, o)ser.&n# c n(lcrarea i stricase
una #in man,ete, se +r)i s ,i"o %otri.easc la loc cu cea mai mare +rij2
1 S .or)im #es%re a(aceri, sire 5 inter.eni Ma'arin, care nu se n(lcra a,a #e u,or ,i
nu a.ea nici man,ete2
1 Da, #omnule 5 rs%unse Lu#o.ic al XI3"lea2 S%une"ne cele ce ai #e m%rt,it,
#omnule conte 5 a#u+ el, ntorc&n#u"se ctre At-os2
At-os intr numai#ec&t n su)iect (i %ro%use n c-i%ul cel mai solemn m&na la#?"ei
<enriette Stuart t&nrului ;rin$, (ratele re+elui2
Con.or)irea $inu a%roa%e un ceas: #u% aceea, u,ile salonului (ur #esc-ise #in nou
163
%entru curteni, care ,i reocu%ar locurile #e mai nainte, ca ,i cum nimic nu i"ar ii st&njenit n
#es(,urarea %lcerilor #in seara aceea2 At-os se re+si atunci a%roa%e #e Raoul, ast(el c tatl
,i (iul %utur, n s(&r,it, s",i str&n+ m&inile2
XLII
DOMNUL DE MAIARIN DE3INE RISI;I@OR
9n tim% ce Ma'arin cuta s",i reca%ete calmul #u% (ier)in$eala %rin care trecuse, At-os
,i Raoul sc-im)ar c&te.a cu.inte ntr"un col$ al salonului2
1 A,a#ar, iat"te la ;aris, Raoul 5 'ise contele2
1 Da, #omnule, #e c&n# s"a rentors #omnul %rin$ #e Con#>2
1 Nu %ot s"$i .or)esc %rea mult aici, un#e ne %ri.esc at&$ia oc-i, #ar am s %lec
numai#ec&t la mine acas ,i am s te a,te%t acolo #e n#at ce ser.iciul $i .a n+#ui s .ii2
Raoul se nclin2 Domnul #e Con#> .enea s%re ei2 ;rin$ul a.ea acea %ri.ire lim%e#e ,i
a#&nc %rin care se (ac #eose)ite %srile #e %ra# #e soi no)il: ns,i (i'ionomia lui o(erea
mai multe trsturi #istincti.e n aceast %ri.in$2 Se ,tie c %rin$ul #e Con#> a.ea un nas
ac.ilin, ce ie,ea, ascu$it, tios, #e su) o (runte u,or nclinat ,i mai mult n+ust #ec&t nalt:
ceea ce, #ac ar (i s ne lum #u% +urile rele #e la curte, necru$toare nici c-iar (a$ #e un
+eniu, a#ucea la mo,tenitorul ilu,trilor %rin$i ai casei #e Con#> mai mult cu un %lisc #e .ultur
#ec&t cu un nas omenesc2 Aceast %ri.ire %trun'toare, aceast e4%resie im%untoare a
ntre+ii lui (i'ionomii i tul)urau tot#eauna %e cei crora %rin$ul le a#resa cu.&ntul su, mai
tare #ec&t o %uteau (ace mre$ia sau (rumuse$ea %ro%or$ionat a n.in+torului #e la Rocro?2
De altminteri, ace,ti oc-i ie,i$i n a(ar se n.%iau at&t #e re%e#e, nc&t la #omnul %rin$ #e
Con#> cea mai mic nsu(le$ire semna cu un nce%ut #e m&nie2 Din %ricina acestei nsu,iri,
toat lumea #e la curte l res%ecta, )a mul$i c-iar, .'&n# n el numai omul, #uceau res%ectul
a%roa%e %&n la temere2
%eci, Louis de Cond4 se ndrepta spre contele de La Fre i "aoul, cu
inten$ia .#it #e a (i salutat #e unul ,i #e a"i a#resa cu.&ntul su celuilalt2
Nimeni nu saluta cu mai mult +ra$ie ,i cum%nire #ec&t contele #e La /re. &e ferea
s pun ntr-o plecciune toate acele nuan$e %e care un curtean nu le m%rumut #e
o)icei #ec&t aceleia,i culori0 #orin$a #e a %lcea2 At-os ,i cuno,tea .aloarea %ersonal ,i
saluta %e un %rin$ ca %e un om, n#ulcin# %rin ce.a sim%atic ,i +reu #e #e(init ceea ce %utea s
(ie, n seme$ia atitu#inii lui, ji+nitor %entru or+oliul ran+ului nalt2
;rin$ul .oia s"i .or)easc ce.a lui Raoul2 At-os i %re.eni0
1 Dac #omnul .iconte #e *ra+elonne 5 'ise el 5 n"ar (i unul #intre %reaumilii slujitori
ai alte$ei .oastre, l"a, ru+a s"mi rosteasc numele n (a$a .oastr222 #ra+ %rin$e2
$ .m cinstea de a sta de vorb cu domnul conte de La Fre '
rspunse ndat domnul de Cond4.
1 Ocrotitorul meu 5 a#u+ Raoul ro,in#u"se2
1 Unul #intre cei mai )ine .'u$i oameni ai re+atului 5 continu %rin$ul 5 unul #intre
%rimii +entilomi ai /ran$ei, #es%re care am au'it s%un&n#u"se at&tea lucruri (rumoase, nc&t
a#esea am #orit s"l numr %rintre %rietenii mei2
1 Onoare #e care nu m"a, sim$i .re#nic, monseniore 5 'ise At-os 5 #ec&t %rin res%ectul
,i %rin a#mira$ia %e care le %ort alte$ei .oastre2
1 Domnul #e *ra+elonne 5 s%use %rin$ul 5 e un )un o(i$er, care, se .e#e, a (ost crescut
la o ,coal nalt2 A-, #omnule conte, %e .remea #umnea.oastr +eneralii a.eau sol#a$iA222
1 E a#e.rat, monseniore, ast'i ns sol#a$ii au +eneraliA
Acest com%liment, rostit cu so)rietate #e ctre m+ulitor, l (cu s tresar #e )ucurie %e
omul n care toat Euro%a .e#ea un .itea' ,i care %utea s (ie stul #e at&tea lau#e ce i se
a#resau #e %este tot2
1 9mi %are (oarte ru 5 relu %rin$ul 5 c ."a$i retras #in ser.iciu, #omnule conte, cci,
necontenit, re+ele .a tre)ui s se +&n#easc la un r')oi cu Olan#a sau la un r')oi cu An+lia,
,i %rilejurile nu .or li%si %entru un om ca #umnea.oastr, care cunoa,te Marea *ritanie tot
164
at&t #e )ine ca ,i /ran$a, s",i arate #estoinicia2
1 Cre# a . %utea s%une, monseniore, c am (cut un act n$ele%t retr+&n#u"m #in
ser.iciu 5 rs%unse At-os '&m)in#2 /ran$a ,i Marea *ritanie .or tri #e aici nainte ca #ou
surori, #ac e s m )i'ui %e %resim$irile mele2
1 8i care sunt aceste %resim$iri6
1 Ca s le n$ele+e$i, monseniore, asculta$i ce se .or)e,te colo, la masa #omnului
car#inal2
1 Masa aceea #e joc6
1 C-iar acolo, monseniore2
Car#inalul se ri#icase, ntr"a#e.r, ntr"un cot ,i"i (cuse un semn t&nrului (rate al
re+elui s se a%ro%ie #e el, s%un&n#u"i0
1 Monseniore, str&n+e$i, . ro+, to$i ace,ti scu'i #e aur2
8i art s%re marea +rma# #e %iese ro,cate ,i strlucitoare %e care contele #e =uic-e o
nl$ase ncetul cu ncetul n (a$a lui, #atorit unui noroc ce"i sur&sese toat seara2
1 Mie6 (cu #ucele #e Anjou2
1 Ace,ti cinci'eci #e mii #e scu'i, #a, monseniore, sunt ai alte$ei .oastre2
1 Mi"i #a$i mie6
1 Am jucat %entru #umnea.oastr, monseniore 5 rs%unse car#inalul, mole,in#u"se
#eo#at, ca ,i cum aceast s(or$are #e a #a )anii ar (i sleit n (iin$a lui toate %uterile sale (i'ice
sau morale2
1 O, Doamne 5 murmur /ili%, a%roa%e '%cit #e )ucurie 5 (ericit 'iA
8i, (c&n# m&na +re)l, trase o 2%arte #in )ani ,i"i .&r n )u'unarele sale, %&n le
um%lu222 @otu,i, mai mult #e o treime rmsese nc %e mas2
1 Ca.alere, .inoA l stri+ /ili% %e (a.oritul su, ca.alerul #e Lorraine2
/a.oritul se a%ro%ie numai#ec&t2
1 Ia restul 5 'ise t&nrul ;rin$2
Aceast scen ciu#at nu (u socotit #e nici unul #intre cei #e (a$ #ec&t ca o mi,ctoare
sr)toare n (amilie2 Car#inalul ,i #a tot#eauna aere #e %rinte c&n# era .or)a #e ace,ti (ii ai
/ran$ei, ntruc&t cei #oi tineri ;rin$i crescuser su) ari%a lui ocrotitoare2 Nimeni nu %use #eci
%e seama or+oliului, sau c-iar a necu.iin$ei, a,a cum s"ar nt&m%la n 'ilele noastre, aceast
li)eralitate a %rim"ministrului2 Curtenii se mul$umir s se arate in.i#io,i222 Re+ele ntoarse
ca%ul2
1 Nicio#at n"am a.ut at&$ia )ani 5 rosti cu .oio,ie t&nrul ;rin$, n tim% ce str)tea
salonul m%reun cu (a.oritul su, %entru a se #uce la trsur2 Nu, nicio#at222 Ce +rei sunt, o
sut cinci'eci #e mii #e li.reA
1 Dar %entru ce #omnul car#inal #ruie,te to$i ace,ti )ani #intr"o #at6 l ntre) ncet
#omnul %rin$ #e Con#> %e contele #e La /re. & fie oare att de bolnav scumpul
nostru cardinal#
1 Da, monseniore, e )olna., (r n#oial: are #e alt(el o n($i,are %roast, #u% cum
alte$a .oastr %oate s .a#2
1 A,a"i222 Dar ceea ce (ace acum o s"i +r)easc moarteaA222 O sut cinci'eci #e mii #e
li.reA222 O-, s nu"$i .ie s cre'iA S%une$i"mi, conte, %entru ce6 =si$i"mi o e4%lica$ie2
1 Monseniore, %u$in r)#are, . ro+, iat"l %e #omnul #uce #e Anjou care .ine #in
%artea aceea .or)in# cu #omnul ca.aler #e Lorraine: m"a, mira #ac nu mi"ar ierta +re,eala
#e a (i in#iscret2 Asculta$i"i2
9ntr"a#e.r, ca.alerul i s%unea ;rin$ului n ,oa%t0
1 Monseniore, nu e (iresc ca #omnul Ma'arin s . #ea at&$ia )ani222 Lua$i seama, au s
. ca#a #in )u'unar c&te.a %iese, monseniore222 Ce .rea #e la alte$a .oastr car#inalul, ca s
se arate at&t #e +eneros6
1 C&n# . s%uneam euA murmura At-os la urec-ea #omnului #e Con#>2 Iat, cre#,
rs%unsul la ntre)area #umnea.oastr2
1 S%une$i, monsenioreA strui nelini,tit ca.alerul, care numra n +&n#, a%s&n# cu
m&na %e )u'unar, %artea #in suma ce"i c'use %e nea,te%tate n %alma2
1 Dra+ul meu ca.aler, e un #ar #e nunt2
1 Cum, #ar #e nunt6
165
1 Ei #a, m nsorA rs%unse #ucele #e Anjou, (r s )a+e #e seam c n cli%a aceea
trecea %rin (a$a #omnului #e Con#> ,i a lui At-os, care l salutar am&n#oi cu o %lecciune
a#&nc2
Ca.alerul i arunc t&nrului #uce o %ri.ire at&t de ciudat, att de ncruntat,
nct contele de la Fre tresri.
1 Dumnea.oastrA Dumnea.oastr s . nsura$i6 rosti el2 A-, e cu ne%utin$A Nu .e$i
(ace aceasta ne)unieA
1 <mA Nu eu o (ac, al$ii m %un s"o (ac 5 rs%unse #ucele #e Anjou2 Dar -ai mai
re%e#e, .reau s c-eltuim ace,ti )ani2
S%un&n# acestea, ie,i m%reun cu nso$itorul lui, .or)in# ,i r&'&n#, n tim% ce toate
(run$ile se %lecau la trecerea sa2
Atunci #omnul %rin$ #e Con#> i s%use ncet lui At-os0
1 Asta este #eci taina6
1 Nu eu ."am s%us"o, monseniore2
1 Se nsoar cu sora lui Carol al II"lea6
1 Cre# c #a2
;rin$ul sttu o cli%a %e +&n#uri, a%oi #in %ri.iri i $&,nir #ou scli%iri .ii2
1 ;cat 5 rosti moale, ca ,i cum ar (i .or)it cu el nsu,i 5 iat nc o #at s%a#ele
a+$ate n cui222 ,i %entru mult .remeA
8i o(t2 @ot ce %utea s nc-i# acest sus%in, am)i$ii n)u,ite, ilu'ii stinse, s%eran$e
nruite, At-os sin+ur le %utea +-ici, cci numai el sin+ur au'ise o(tatul %rin$ului #e Con#>2
Cur&n# #u% aceea, #omnul %rin$ #e Con#> ,i lu rmas )un, cci re+ele %leca2 At-os,
cu un semn ctre *ra+elonne, i rennoi in.ita$ia (cut la nce%utul acestei scene2 9ncetul cu
ncetul, salonul se +oli ,i Ma'arin rmase sin+ur, %ra# #urerilor %e care nici nu se mai +&n#ea
mcar s ,i le ascun#2
1 *ernouinA *ernouinA stri+ el cu un +las s%art2
1 Ce #ore,te monseniorul6
1 =u>nau#222 S .ie re%e#e =u>nau# 5 'ise eminen$a sa 5 m tem c am s mor2
*ernouin, ns%im&ntat, aler+ n ca)inet s #ea un or#in, ,i clre$ul care se #ucea s"l
c-eme %e me#ic nt&lni n stra#a Saint"<onor> trsura re+elui2
XLIII
=UENAUD
Or#inul car#inalului era +ra)nic: =u>nau# nu se ls a,te%tat2 9l +si %e )olna. rsturnat
n %at, cu %icioarele um(late, al) ca .arul, cu tru%ul nco.oiat2 Ma'arin a.usese un atac
cum%lit #e +ut2 Su(erea n+ro'itor ,i tr#a ner)#area unui om neo)i,nuit s n#ure #urerile2
C&n# l .'u %e =u>nau#, stri+0
1 A-, iat"m sc%atA
=u>nau# era un om (oarte n.$at ,i (oarte #i)aci, care nu a.ea ne.oie #e criticile lui
*oileau ca s se )ucure #e (aim2 C&n# se a(la n (a$a unei )oli, c-iar #e"ar ti (ost ea le+at #e
%ersoana unui re+e, l n+rijea %e )olna. ca %e oricare muritor #e r&n#2 Ast(el c nu"i rs%unse
lui Ma'arin, a,a cum ministrul se a,te%ta s au#0 7A sosit me#icul, a#io )oalA7 Dim%otri.,
cercet&n#u"l %e )olna. cu un aer +ra., (cu0
1 O-A O-A
1 Ce e, =u>nau#6222 Ai un aer at&t #e ncruntatA
1 Am tocmai aerul care tre)uie ca s .# )ine rul .ostru, monseniore, ,i nc un ru,
(oarte %rimej#ios2
1 =uta222 O-, #a, +uta2
1 Cu multe com%lica$ii, monseniore2
Ma'arin se ri#ic ntr"un cot, ntre)&n#u"l cu %ri.irea ,i cu o mi,care a m&inii0
1 Ce tot s%ui acolo6 S (iu oare mai )olna. #ec&t cre#6
1 Monseniore 5 rs%unse =u>nau#, a,e'&n#u"se l&n+ %at 5 eminen$a .oastr a muncit
166
mult n .ia$, eminen$a .oastr a su(erit mult2
1 Dar nu sunt at&t #e )tr&n, mi se %are222 R%osatul #omn #e Ric-elieu n"a.ea #ec&t
,a%tes%re'ece luni mai %u$in #ec&t mine c&n# a murit, #ar a murit #e o )oal neierttoare2 Eu
sunt t&nr, =u>nau#, +&n#e,te"te0 a)ia am m%linit cinci'eci ,i #oi #e ani2
1 O, monseniore, a.e$i mai mult222 C&t a $inut /ron#a6
1 Cu ce sco%, =u>nau#, mi %ui aceast ntre)are6
1 ;entru un calcul me#ical, monseniore2
1 S (i $inut .reo 'ece ani222 %oate mai mult, %oate mai %u$in222
1 /oarte )ine: )ine.oi$i ,i socoti$i (iecare an #in tim%ul /ron#ei c&t trei ani o)i,nui$i222
asta (ace trei'eci #e ani2 Deci, #ou'eci n %lus ,i cu cinci'eci ,i #oi (ac ,a%te'eci ,i #oi #e
ani2 A.e$i ,a%te'eci ,i #oi #e ani, monseniore222 ,i asta e o .&rst naintat2
9n tim% ce .or)ea, %i%ia %ulsul )olna.ului2 Acest %uls era %lin #e %re.estiri at&t #e
ne%lcute, n c&t me#icul urm numai#ec&t, cu toate ntreru%erile )olna.ului0
1 Dac socotim ns anii /ron#ei c&t %atru ani (iecare, atunci a$i trit o%t'eci ,i #oi #e
ani2
Ma'arin se (cu (oarte %ali# la (a$ ,i, cu o .oce stins, ntre)0
1 Dumneata .or)e,ti serios, =u>nau#6
1 3ai, #a, monsenioreA
1 Asta nseamn c"mi s%ui %e ocolite c&t #e ru )olna. sunt6
1 Din %cate, #a, monseniore, ,i (a$ #e un om cu s%iritul ,i curajul eminen$ei .oastre,
n"ar tre)ui s .or)im %e ocolite2
Car#inalul res%ira at&t #e +reu, nc&t i (cu mil %&n ,i acestui #octor at&t #e nemilos2
1 Sunt )oli ,i )oli 5 rosti Ma'arin2 De unele %o$i sc%a2
1 9ntr"a#e.r, monseniore2
1 Nu"i a,a6 stri+ Ma'arin a%roa%e cu .oio,ie2 Cci atunci la ce"ar mai (olosi %uterea,
tria #e .oin$6 La ce"ar mai (olosi +eniul, +eniul #umitale, =u>nau#6 9n s(&r,it, la ce"ar mai
(olosi ,tiin$a ,i arta, #ac )olna.ul care are la n#em&n toate astea nu %oate s sca%e #e %ri"
mej#ie6
=u>nau# ##u s s%un ce.a: Ma'arin i"o lu ns nainte0
1 =&n#e,te"te 5 'ise el 5 c cu sunt cel mai ncre'tor #intre )olna.ii #umitale,
+&n#e,te"te c m su%un or)e,te la tot ce"mi s%ui ,i c, %rin urmare222
1 8tiu toate astea 5 rosti =u>nau#2
1 Atunci, m .oi .in#eca6
1 Monseniore, nici tria #e .oin$, nici %uterea, nici +eniul, nici ,tiin$a nu %ot s
n(runte rul %e care Dumne'eu l trimite, (r n#oial, sau %e care l arunc %e %m&nt
m%otri.a crea$iei, ca s"i #istru+ ,i s"i uci# %e oameni2 C&n# rul e mortal, uci#e, ,i atunci
nimic nu se mai %oate (ace222
1 *oala mea222 e222 mortal6 ntre) Ma'arin2
1 Da, monseniore2
Eminen$a se ')tu o cli%, ca nenorocitul %e care %r)u,irea unei coloane l stri.e,te su)
ea222 Dar era un su(let )ine clit, sau mai #e+ra) un s%irit #eose)it #e tare s%iritul #omnului
#e Ma'arin2
1 =u>nau# 5 'ise el ri#ic&n# oc-ii 5 o s"mi n+#ui, cre#, s"$i cer o %o.a$2 3reau s
c-em aici %e cei mai n.$a$i oameni #in Euro%a, .reau s m .a# ,i ei222 .reau, n s(&r,it, s
triesc %rin .irtutea oricrui leac222
1 Monseniorul s nu rm&n cu %rerea 5 rs%unse =u>nau# 5 c eu a, (i a.ut %reten$ia
#e a m %ronun$a sin+ur asu%ra unei e4isten$e at&t #e %re$ioase ca a sa: i"am a#unat laolalt %e
to$i me#icii )uni ,i %e to$i n.$a$ii #in /ran$a ,i #in Euro%a222 erau #ois%re'ece2
1 8i"au s%us c2226
1 Au s%us c eminen$a sa su(er #e o )oala mortal, am a.i'ul lor, semnat #e to$i, n
)u'unarul meu2 Dac eminen$a .oastr #ore,te s ia cuno,tin$ #e el, .a .e#ea numele tuturor
)olilor #e nelecuit %e care le"am #esco%erit2 Este mai nt&i222
1 NuA NuA $i% Ma'arin, n#e%rt&n# -&rtia2 Nu, =u>nau#, m li%sesc, m li%sescA
O tcere a%stoare, n tim%ul creia car#inalul ,i a#un +&n#urile ,i",i le+ #in nou
%uterile sleite, urm ')uciumrilor %ro#use #e aceast scen2
167
1 Mai e ce.a 5 murmur car#inalul 5 mai sunt .racii, ,arlatanii2 9n $ara mea, aceia %e
care me#icii i %rsesc alear+ s",i ncerce norocul la .reun .&n'tor #e )uruieni, care #e
'ece ori i omoar, #ar #e o sut #e ori i sca%2
1 De o lun ncoace, eminen$a .oastr n"a )+at #e seam c am sc-im)at #e 'ece ori
leacurile6
1 Da222 8i6
1 8i am c-eltuit cinci'eci #e mii #e li.re ca s cum%r secretele tuturor acestor
a(urisi$i0 lista e terminat, )anii #in %un+, #e asemeni2 Cu toate astea, nu sunte$i tm#uit, ,i
#ac n"ar (i (ost arta mea, a$i (i murit #e mult2
1 S"a s(&r,it 5 )&i+ui car#inalul 5 s"a s(&r,itA
Arunc o %ri.ire %osomor&t n jurul lui, +&n#in#u"se la toate )o+$iile sale2
1 3a tre)ui s m #es%art #e toate asteaA o(t el2 Sunt mort, =u>nau#, sunt mortA
1 O, nu nc, monseniore 5 'ise me#icul2
Ma'arin i ntinse m&na2
1 C&t mai am #e trit6 ntre) el, o%rin#u",i oc-ii mari asu%ra c-i%ului nemi,cat al
me#icului2
1 Monseniore, asta nu se s%une nicio#at2
1 Oamenilor #e r&n#, (ie: #ar mie222 mie %entru care orice cli% %re$uie,te c&t o
comoar, mie s%une"mi, =u>nau#, s%une"miA
1 Nu, monseniore, nu2
1 3reau, $i s%un2 O-, #"mi nc o lun, ,i %entru (iecare #in aceste trei'eci #e 'ile $i
.oi %lti o sut #e mii #e li.re2
1 Monseniore 5 rs%unse =u>nau# cu +las -otr&t 5 Dumne'eu e acela care . %oate
#a 'ilele, ,i nu eu2 Dumne'eu nu .a mai # #ec&t cincis%re'ece 'ileA
Car#inalul scoase un sus%in a#&nc #e #urere ,i c'u %este %erna sa, murmur&n#0
1 Mul$umesc, =u>nau#, mul$umesc2
Me#icul se %re+tea s %lece: muri)un#ul se tre'i #in nou0
1 @cere 5 rosti el cu oc-ii n.%ia$i 5 tcereA
1 Monseniore, sunt #ou luni #e c&n# cunosc aceast tain: .e#e$i #ar c am %strat"o
)ine2
1 Du"te, =u>nau#, .oi a.ea +rij s (ii rs%ltit: #u"te ,i s%une"i lui *rienne s"mi
trimit un mesa+er2 S (ie c-emat #omnul Col)ert: #u"te2
XLI3
COL*ER@
Col)ert nu era #e%arte2 9n tot tim%ul scrii sttuse retras ntr"un cori#or ,i .or)ise cu
*ernouin, a%oi cu *rienne, coment&n#, cu mirosul %ro%riu oamenilor #e curte, '.onurile ce
a%reau #u% (iecare nt&m%lare, ca ),icile #e aer la su%ra(a$a a%ei2 Este momentul, (r
n#oial, s 'u+r.im, n c&te.a cu.inte, unul #intre cele mai interesante %ortrete ale acestui
.eac, ,i s"l 'u+r.im, %oate, cu tot at&ta %utere #e a#e.r cum au (cut"o %ictorii con"
tem%orani cu el2 Col)ert a (ost un om asu%ra cruia istoricul ,i moralistul au #re%turi e+ale2
A.ea treis%re'ece ani mai mult #ec&t Lu#o.ic al XI3"lea, .iitorul lui st%&n2 Nici %rea
nalt, nici %rea scun#, mai mult sla) #ec&t +ras, a.ea oc-ii n(un#a$i n or)ite, ca%ul te,it, %rul
+ras, ne+ru ,i rar, ceea ce, s%un )io+ra(ii #in .remea lui, l"a (cut s %oarte #e tim%uriu
%eruc2 O %ri.ire %lin #e se.eritate, #e as%rime c-iar: un (el #e rceal, care %entru cei mici
%rea m&n#rie, %entru cei mari, o a(irmare a .irtu$ii: o anumit tru(ie, mani(estat c-iar ,i
atunci c&n# era sin+ur ,i se %ri.ea n o+lin#: asta n ceea ce %ri.e,te e4teriorul %ersonajului2
Ca moral, i se lu#a a#&ncimea nclinrii %entru socoteli, %recum ,i #i)cia #e a (ace s
ro#easc c-iar ,i ster%iciunea ns,i2 Col)ert era acela care se +&n#ise s"i sileasc %e con#u"
ctorii #e +arni'oane #in localit$ile #e %e +rani$ s",i -rneasc sol#a$ii cu ceea ce scoteau
#in #rile asu%ra %o%ula$iei, #eci (r s le mai %lteasc sol#e2 O nsu,ire at&t #e %re$ioas i
st&rni #omnului car#inal Ma'arin i#eea #e a"l nlocui %e Kou)ert, inten#entul su, care tocmai
168
murise, %rin #omnul Col)ert, care ,tia s msoare at&t #e )ine %or$iile2
9ncetul cu ncetul, Col)ert se ri#ic la curte, cu toate c %ro.enea #intr"o (amilie #e jos,
cci era (iul unui om care .in#ea .inuri ca ,i tatl acestuia, care, mai a%oi, .&n#use %osta.uri,
iar %e urm, $esturi #e mtase2 Col)ert sortit mai nt&i ne+o$ului, lucrase la un ne+ustor #in
L?on, %e care"l %rsise %entru a .eni la ;aris ca ajutor al unui %rocuror #e la C-&telet, numit
*iterne2 Aici n.$ase el arta #e a nc-eia o socoteal, ca ,i arta, mai %re$ioas nc, #e a o
nc&lci2 Aceast nsu,ire i (u #e cel mai mare (olos lui Col)ert, ntr"at&t #e a#e.rat este c
norocul, atunci c&n# are o toan, seamn cu acele (emei #in antic-itate %entru care nimic #in
(i'icul ,i moralul lucrurilor sau al oamenilor nu %re$uiau mai mult ca (ante'ia2 Col)ert, numit
%e l&n+ Mic-el Letellier, secretar #e stat n 1FP, #e ctre .rul su Col)ert, senior #e
Saint";ouan+e, care l luase su) %rotec$ia lui, %rimi ntr"o 'i #in %artea ministrului
nsrcinarea #e a (ace un comision %entru car#inalul Ma'arin2 Eminen$a sa car#inalul se
)ucura %e atunci #e o sntate n(loritoare, iar anii .itre+i ai /ron#ei nu se socoteau nc
ntrei$i sau m%tri$i %entru el2 Se a(la la Se#an, (oarte stin+-erit #e o intri+ #e curte n care
Ana #e Austria %rea c .oia s )at n retra+ere2
/irele acelei intri+i le $inea n m&n Letellier nsu,i2 Acesta %rinsese o scrisoare #in
%artea Anei #e Austria, scrisoare (oarte %re$ioas %entru el ,i (oarte com%romi$toare %entru
Ma'arin2 Dar cum juca un rol #u)lu, care"i %rin#ea at&t #e )ine, ,i cum m+ulea #eo%otri. %e
#oi oameni ce se #u,mneau, s%re a tra+e (oloase ,i #e la unul ,i #e la altul, (ie n.rj)in#u"i
,i mai ru, (ie m%c&n#u"i, Mic-el Letellier se +&n#i s"i trimit lui Ma'arin scrisoarea Anei
#e Austria, ast(el nc&t car#inalul s ai) cuno,tin$ #es%re ea ,i, %rin urmare, s %oat a%recia
un ser.iciu ce i se (cuse cu at&ta )un.oin$2
A trimite scrisoarea era lucru u,or: a o c%ta na%oi, #u% ce c'use n m&inile
car#inalului, aici era +reutatea2 Letellier ,i roti oc-ii n jurul su ,i, .'&n# %e sluj)a,ul cel
oac-e, ,i sl)no+ care m&'+lea -&rtii, cu s%r&ncenele ncruntate, n )irourile sale, l +si
mai )un #ec&t orice jan#arm %entru a #uce la n#e%linire acest %lan2
Col)ert tre)uia s %lece la Se#an cu or#inul #e a"i arta lui Ma'arin scrisoarea ,i #e a o
a#uce a%oi #in nou lui Letellier2 Ascult consemnul cu aten$ia ncor#at, $inu s"i (ie ntrit
%rin re%etare, a%oi strui asu%ra c-estiunii #e a ,ti #ac a o a#uce na%oi era tot at&t #e necesar
ca ,i a o transmite, la care Letellier i s%use0
1 E c-iar mult mai necesar2
Numai #u% aceea %lec, iar %e #rum cltori ca orice mesa+er ce nu se +&n#e,te la
o)oseala tru%easc, ,i"i nm&n lui Ma'arin mai nt&i un r.a, #in %artea lui Letellier, %rin
care"i .estea car#inalului trimiterea %re$ioasei scrisori, a%oi aceast scrisoare ns,i2 Lui
Ma'arin i se urc s&n+ele la ca% .'&n# scrisoarea Anei #e Austria, #ar i '&m)i cu )un.oin$
mesa+erului ,i"i s%use c %oate s ias2
1 ;e c&n# rs%unsul, monseniore6 ntre) cu umilin$ Col)ert2
1 ;e m&ine2
1 M&ine #iminea$6
1 Da, #omnule2
Mesa+erul se rsuci %e clc&ie, ncerc&n# cea mai no)il %lecciune #e care era n stare2
A #oua 'i se a(la la %ost nc #e la ,a%te ceasuri2 Ma'arin l (cu s a,te%te %&n la 'ece2 Dar
Col)ert nu",i %ier#u #e loc r)#area a,te%t&n# n anticamer: c&n# i .eni r&n#ul, intr2
Ma'arin i ##u un %ac-et %ecetluit2 ;e n.eli,ul acestui %ac-et erau scrise cu.intele0
7Domnului Mic-el Letellier etc72 Col)ert se uit la %ac-et cu mult aten$ie: car#inalul i
'&m)i ns ntr"un c-i% (ermector ,i"l m%inse u,urel s%re u,2
1 Dar scrisoarea re+inei"mame, monseniore6 ntre) Col)ert2
1 E cu celelalte, n %ac-et 5 rs%unse Ma'arin2
1 A-, (oarte )ineA 'ise Col)ert2
8i, a,e'&n#u",i %lria ntre +enunc-i, nce%u s #es(ac %ac-etul2 Ma'arin ls s"i
sca%e o e4clama$ie2
1 Dar ce (aci, #omnule6 rosti el cu as%rime2
1 Des(ac %ac-etul, monseniore2
1 @e n#oie,ti oare #e mine, #omnule sluj)a,6 Un#e s"a mai %omenit o asemenea
cute'an$6
169
1 O-, monseniore, nu (i$i su%rat %e mineA /ire,te, nu .or)a eminen$ei .oastre o %un la
n#oial, (ereasc Dumne'euA
1 Atunci, ce anume6
1 E4actitatea cancelariei .oastre, monseniore2 Cci ce este o scrisoare6 Un %etic #e
-&rtie2 8i un %etic #e -&rtie %oate (oarte u,or s (ie sc%at #in .e#ere222 A-, iat, monseniore,
iat c nu m"am n,elatA Oamenii #umnea.oastr au uitat -&rtia0 scrisoarea nu se +se,te n
%ac-et2
1 E,ti un neo)r'at ,i n"ai .'ut )ineA stri+ Ma'arin n(uriat2 Retra+e"te ,i a,tea%t
-otr&rea meaA
Rostin# aceste cu.inte cu iste$imea sa italian, smulse %ac-etul #in m&inile lui Col)ert
,i se ntoarse n a%artamentele sale2 Dar aceast (urie nu %utu $ine %rea mult, cci ntr"o )un
'i (u nlocuit #e %uterea ju#ec$ii2
Ma'arin, c&n# #esc-i#ea, n (iecare #iminea$, u,a ca)inetului su, ##ea cu oc-ii #e
c-i%ul lui Col)ert, neli%sit #e la ca%tul )anc-etei, ,i acest c-i%, ce nu"i (cea c&tu,i #e %u$in
%lcere, i cerea mereu, cu umilin$, #ar n mo#ul cel mai -otr&t, scrisoarea re+inei"mame2
Ma'arin nu mai a.u ncotro ,i tre)ui s i"o #ea2 9nso$i aceast restituire cu o #ojan #intre cele
mai as%re, n tim%ul creia ns Col)ert se mul$umi s cercete'e, s ntoarc ,i %e o %arte ,i %e
alta, s miroas c-iar -&rtia, slo.ele ,i semntura, nici mai mult nici mai %u$in #ec&t ar (i
(cut"o #ac ar (i a.ut n (a$a lui %e cel #in urm (alsi(icator al re+atului2 Ma'arin l mu,trului
cum i .eni la +ur, #ar Col)ert, ne%stor, c%t&n# ncre#in$area c scrisoarea era cea
a#e.rat, %lec #e acolo, ca ,i cum n"ar (i au'it nimic2 Aceast %urtare i a#use mai t&r'iu
%ostul lui Kou)ert, ntruc&t Ma'arin, n loc #e a"i %stra %ic, l a#mir ,i #ori s ai) n sluj)a
lui un om ce ##ea #o.a# #e at&ta cre#in$2
Se .e#e #in aceast sim%l istorisire ce (el #e om era Col)ert2 9m%rejurrile, .enin# una
#u% alta, .or lsa cale li)er %entru a(irmarea tuturor nsu,irilor acestui om2
Lui Col)ert nu"i tre)ui mult %&n s intre n +ra$iile car#inalului: #e.enise c-iar #e
nenlocuit2 Sluj)a,ii i cuno,tea toate socotelile, #e,i car#inalul nu"i .or)ise nicio#at #es%re
ele2 Aceasta (ain, care era numai a lor #oi, constituia o le+tur %uternic ntre ei, ,i iat
%entru ce, %re+tin#u"se s a%ar n (a$a st%&nului unei alte lumi, Ma'arin .oia s ca%ete un
s(at ,i s ia o -otr&re n %ri.in$a a.erii %e care se .e#ea silit s"o lase aici, %e lumea aceasta2
Du% .i'ita lui =u>nau#, l c-em #eci %e Col)ert, l ru+ s ia loc ,i"i s%use0
1 S stm #e .or), #omnule Col)ert, ,i cu toat serio'itatea, ntruc&t sunt )olna. ,i
s"ar %utea nt&m%la s mor2
1 Omul e muritor 5 rs%unse Col)ert2
1 N"am uitat nicio#at asta, #omnule Col)ert, ,i, tot ce"am (cut, am (cut $in&n#
seama #e aceast %re.estire222 8tii c mi"am a#unat c&te ce.a n .ia$222
1 8tiu, monseniore2
1 Cam c&t cre'i #umneata c .alorea' aceast a.ere, #omnule Col)ert6
1 ;atru'eci #e milioane cinci sute ,ai'eci #e mii #ou sute #e li.re nou )ncu$e ,i o%t
%arale 5 rs%unse Col)ert2
Car#inalul scoase un sus%in a#&nc ,i se uit %lin #e a#mira$ie la Col)ert: totu,i, ,i
n+#ui un '&m)et2
1 *ani cunoscu$i 5 a#u+ Col)ert ca rs%uns la acest '&m)et2
Car#inalul se (rm&nt %u$in n %atul lui2
1 Ce n$ele+i %rin asta6 ntre) el2
1 9n$ele+ 5 'ise Col)ert 5 c, n a(ar #e cele %atru'eci #e milioane cinci sute ,ai'eci #e
mii #ou sute #e li.re nou )ncu$e ,i o%t %arale, mai sunt alte treis%re'ece milioane %e care
nu le cunoa,te nimeni2
1 U(A -orci Ma'arin2 Ce omA
9n acea cli%, n #esc-i'tura u,ii a%ru ca%ul lui *ernouin2
1 Ce este 5 ntre) Ma'arin 5 ,i %entru ce sunt tul)urat6
1 ;rintele #u-o.nic al eminen$ei sale a (ost c-emat %entru ast"sear: ,i n"ar mai
%utea s .ie la monseniorul #ec&t tocmai %oim&ine2
Ma'arin ntoarse oc-ii ctre Col)ert, care ,i lu numai#ec&t %lria, s%un&n#0
1 M .oi rentoarce, monseniore2
170
Ma'arin ,o.i2
1 Nu, nu 5 s%use el 5 am tot at&ta trea) cu #umneata, ca ,i cu el2 De altminteri,
#umneata mi e,ti ca un al #oilea #u-o.nic222 a,a c ceea ce am s"i s%un unuia, %oate s au#
,i cellalt2 Rm&i aci, Col)ert2
1 Dar, monseniore, #ac e .or)a #e o s%o.e#anie, m tem c #u-o.nicul nu .a n+#ui
s (iu #e (a$2
1 Nu te nelini,ti #in %ricina asta, treci #u% %er#ea2
1 ;ot s a,te%t ,i a(ar, monseniore2
1 Nu, nu, .reau s au'i s%o.e#ania unui om #e )ine2
Col)ert se nclin ,i trecu #u% %er#ea2
1 S intre %rintele #u-o.nic 5 'ise Ma'arin, ls&n# s ca# #ra%eria2
XL3
S;O3EDANIA UNUI OM DE *INE
;reotul intr numai#ec&t, (r s %ar %rea tul)urat #e 'ar.a ,i (or(ota %e care +rijile n
le+tur, cu sntatea car#inalului le st&rniser n casa lui2
1 3ino, %reacucernice %rinte 5 s%use Ma'arin #u% ce arunc o ultim %ri.ire s%re
%er#ea 5 .ino ,i u,urea'"mi cu+etul2
1 Asta e #atoria mea, monseniore 5 rs%unse #u-o.nicul2
1 Caut #e te a,a' c&t mai )ine, cci am s nce% %rintr"o s%o.e#anie +eneral:
#umneata mi .ei #a a%oi iertarea %catelor, ,i am s m socot mai lini,tit2
1 Monseniore 5 'ise %reotul 5 nu sunte$i ntr"at&t #e )olna., nc&t s (ie ne.oie #e o
s%o.e#anie +eneral222 8i"a%oi, e o)ositoare, lua$i seamaA
1 ;resu%ui c .a (i lun+, %rinte6
1 Cum s cre# c ar %utea (i alt(el, #e .reme ce e .or)a #e o .ia$ trit #in %lin, ca a
eminen$ei .oastre6
1 A-, a,a"i222 Da, istorisirea ar %utea (i lun+2
1 8i n#urarea Domnului e mare 5 (orni #u-o.nicul2
1 Uite 5 'ise Ma'arin 5 nce% s m n+ro'esc eu nsumi c am lsat s se %etreac
at&tea lucruri %e care Cel #e Sus le"ar %utea os&n#i2
1 Nu"i a,a6 murmur cu ne.ino.$ie #u-o.nicul, n#e%rt&n# lumina #e la (a$a"i
su)$ire ,i ascu$it ca a unui so)ol2 A,a sunt %cto,ii0 la nce%ut uit, %e urm #e.in
scru%ulo,i, c&n# e %rea t&r'iu2
1 ;cto,ii6 tresri Ma'arin2 9mi s%ui acest cu.&nt n )taie #e joc, (r n#oial, ca
s"mi sco$i %e nas toate +enealo+iile ce am lsat s se (ac %e seama mea222 eu, (iu #e %escar,
ntr"a#e.r2
1 <mA (cu #u-o.nicul2
1 Acesta e un %rim %cat, %rinte: cci, cre#e"m, am su(erit mult c&n# unii m"au (cut
sco)or&tor #in .ec-ii consuli ai Romei, @2 =e+anius Macerinus I, Macerinus II ,i ;ro"culus
Macerinus III, #es%re care .or)e,te cronica lui <aolan#er222 9ntre Macerinus ,i Ma'arini,
a%ro%ierea e at&t #e mare, nc&t te %oate #uce n is%it2 Macerinus, ca %orecl, nseamn
sl)no+2 O-, %reacucernice %rinte, Ma'arini ar %utea s nsemne ast'i, #ac e a,a, sla) ca
un La'r2 ;ri.e,teA
8i"i art )ra$ele #escrnate ,i %icioarele su%te #e )oal2
1 C . .e$i (i nscut #intr"un neam #e %escari 5 relu #u-o.nicul 5 nu .# n asta
nimic ji+nitor %entru, e4celen$a .oastr222 cci, la urma urmei, ,i S(&ntul ;etru era %escar, iar
#ac #umnea.oastr sunte$i %rin$ al *isericii, monseniore, el a (ost c&rmaciul ei cel mai mare2
Deci, s trecem mai #e%arte, #ac )ine.oi$i2
1 Cu at&t mai mult cu c&t l"am amenin$at cu *astilia %e un oarecare *ounet, %reot #in
A.i+non, care .oia s ti%reasc o +enealo+ie a /asei Ma(arini, mult %rea um(lat2
1 Ca s (ie ,i a#e.rat222 5 strecur #u-o.nicul2
1 O-, #ac m"a, (i lsat is%itit #e aceast i#ee, %reacucernice, a, (i c'ut n %atima
171
or+oliului222 alt %cat2
1 Ar (i nsemnat un sur%lus #e s%irit, ,i nimeni n"ar %utea (i n.inuit .reo#at %entru
asemenea +re,eli2 Mai #e%arte, mai #e%arte222
1 Am ajuns la or+oliu222 3e'i, %rinte, ncerc s m%art totul n %cate ca%itale2
1 9mi %lac ast(el #e m%r$iri (cute cu c-i)'uin$2
1 Asta m u,urea'2 @re)uie s ,tii c n 1G!222 .ai, iat trei'eci ,i unu #e ani #e
atunciA
1 A.ea$i #ou'eci ,i nou #e ani, monseniore2
1 3&rst clocotitoare2 /ceam %e sol#atul, arunc&n#u"m, la Casai, n (ocul
arc-e)u'elor, ca s art c %uteam calri tot at&t #e )ine ca un o(i$er2 E a#e.rat c am a#us
%acea ntre s%anioli ,i (rance'i2 Asta mi rscum%r ntruc&t.a %catul2
1 Nu .# nici un (el #e %cat n a arta c %o$i clri %e cal 5 'ise #u-o.nicul: e
c-estiune #e +ust, ,i asta cinste,te rasa %e care o %urtm %e noi2 9n calitatea mea #e cre,tin,
sunt )ucuros c a$i m%ie#icat o .rsare #e s&n+e: n calitatea mea #e %reot, sunt m&n#ru #e
)ra.ura artat #e un semen al meu2
Ma'arin mul$umi cu un semn umil #in ca%2
1 Da 5 'ise el 5 #ar urmrile6
1 Ce urmri6
1 E-, %catul sta )lestemat al or+oliului are r#cini (r s(&r,it222 De c&n# m"am
aruncat, cum $i"am s%us, ntre #ou armate, #e c&n# am sim$it mirosul %ul)erii ,i am str)tut
,irurile #e sol#a$i, am nce%ut s"i %ri.esc oarecum cu mil %e +eneraliA
1 A-A
1 Iat rul222 9n a,a (el c #e"atunci n"am nt&lnit mcar unul sin+ur %e care s"l %ot
su(eri2
1 A#e.rat este 5 'ise #u-o.nicul 5 c +eneralii %e care i"am a.ut nu erau +ro'a.i2
1 OA stri+ Ma'arin2 L"am a.ut %e #omnul %rin$ #e Con#>222 8i l"am necjit %rea mult
%e acesta2
1 Nu e #e %l&ns, ,i"a cucerit #estul (aim ,i #estul a.ere2
1 /ie, n ceea ce"l %ri.e,te %e #omnul #e Con#>: #ar #omnul #e *eau(ort, #e
e4em%lu222 %e care l"am (cut s su(ere at&ta n turnul #e la 3incennesA
1 A-, #ar acesta era un r'.rtit, ,i a%rarea statului cerea s (ace$i un ast(el #e
sacri(iciu222 Mai #e%arte2
1 Cre# c am terminat cu or+oliul2 Urmea' alt %cat, %e care mi"e ,i team s"l
msor222
1 9l .oi msura eu222 S%une$i, care6
1 Un mare %cat, %reacucernice2
1 O s .e#em asta, monseniore2
1 Dumneata nu se %oate s nu (i au'it .or)in#u"se #e anumite le+turi %e care le"a, (i
a.ut222 cu maiestatea sa re+ina"mam222 *&r(itorii222
1 *&r(itorii, monseniore, sunt ni,te %ro,ti2 Nu tre)uie oare, %entru )inele statului ,i n
interesul t&nrului re+e, s tri$i n )un n$ele+ere cu re+ina6 Mai #e%arte, mai #e%arte2
1 9$i mrturisesc 5 'ise Ma'arin 5 c mi"ai ri#icat o %iatr #e %e su(let2
1 /leacuri, toate asteaA222 =&n#i$i". la lucruri serioase2
1 Mai e ,i am)i$ia, %rinte222
1 Ea e marca (a%telor mari, monseniore2
1 C-iar ,i aceast #orin$ #e a %urta tiara6222
1 A (i %a% nseamn a (i %rimul #intre cre,tini222 De ce n"a$i (i n'uit s%re aceasta6
1 S"a scris c, s%re a ajun+e la asta, a, (i .&n#ut s%aniolilor ora,ul Cam)rai2
1 ;oate c ,i #umnea.oastr .e$i (i (cut .reo#at %am(lete, (r a"i asu%ri %rea tare %e
%am(letari2
1 Atunci, %reacucernice %rinte, m simt cu inima ntr"a#e.r curat2 Nu m mai a%as
#ec&t ni,te %atimi mrunte2
1 S%une$i2
1 Kocul #e cr$i2
1 E o n#eletnicire cam lumeasc: #ar, la urma urmei, era$i o)li+at, %rin cerin$ele
172
ran+ului ,i ale atri)u$iilor, s %rimi$i lume n cas2
1 Mi"a %lcut s c&,ti+222
1 Nu e4ist juctor care s joace %entru a %ier#e2
1 Uneori msluiam cr$ile222
1 O (cea$i n (olosul .ostru2 Mai #e%arte2
1 Ei )ine, %rinte, nu mai simt nimic altce.a ncrc&n#u"mi cu+etul2 D"mi iertarea
%catelor ,i su(letul meu .a %utea, atunci c&n# l .a c-ema la sine Dumne'eu, s se nal$e (r
%ie#ici %&n la tronul ceresc2
Du-o.nicul nu",i mi,c nici )ra$ele, nici )u'ele2
1 Ce mai a,te%$i, cucernice %rinte6 ntre) Ma'arin2
1 A,te%t s(&r,itul2
1 S(&r,itul cui6
1 Al s%o.e#aniei, monseniore2
1 Dar am terminat2
1 O, nuA Eminen$a .oastr se n,al2
1 Nu, %rec&t ,tiu2
1 =&n#i$i". )ine2
1 M"am +&n#it c&t am %utut2
1 Atunci am s . ajut eu memoria2
1 S .e#em2
Du-o.nicul tu,i #e mai multe ori2
1 Nu mi"a$i .or)it #e '+&rcenie, alt %cat ca%ital, nici #es%re milioanele acelea 5 'ise
el2
1 Care milioane, %reacucernice6
1 Acelea %e care le"a$i str&ns, monseniore2
1 ;rinte, )anii ace,tia sunt ai mei: %entru ce $i"a, .or)i #e ei6
1 /iin#c, monseniore, aici %rerile noastre se #eose)esc2 S%une$i c ace,ti )ani sunt ai
eminen$ei .oastre, iar eu cre# c sunt %u$in ai altora2
Ma'arin ,i #use o m&n rece la (runtea n%#it #e su#oare2
1 Cum a,a6 )&i+ui el2
1 Iat cum2 Eminen$a .oastr a (cut mult a.ere (iin# n ser.iciul re+elui2
1 <mA Mult222 nu %rea mult2
1 Oricum ar (i, #e un#e .ine aceast a.ere6
1 De la stat2
1 Statul e re+ele2
1 Dar ce nc-eiere tra+i #omnia ta, cucernice %rinte6 ntre) Ma'arin, care nce%ea s
tremure2
1 Nu %ot s tra+ nici o nc-eiere, (r n,iruirea )unurilor %e care le a.e$i2 S socotim
%u$in, #ac .re$i2 A.e$i e%isco%ia #e Met'6
1 Da2
1 Mnstirile #e la Saint"Cl>ment, Saint"Arnou# ,i Saint"3incent, tot #in e%ar-ia
Met'6
1 Da2
1 A.e$i mnstirea #e la Saint"Denis, care are o a.ere (rumu,ica6
1 Da, %reacucernice2
1 A.e$i mnstirea #e la Clun?, care e )o+at6
1 O am2
1 8i %e cea #e la Saint"M>#ar#, n Soissons, cu un .enit #e o sut #e mii #e li.re6
1 N"o t+#uiesc2
1 8i %e cea #e la Saint"3ictor, n e%ar-ia Marsiliei, una #intre cele mai )une #in su#6
1 A,a"i, %rinte2
1 Astea (ac un milion %e an2 Cu le(urile #e la car#inalat ,i #e la minister, se ri#ic
%oate la #ou milioane %e an2
1 EiA
1 9n tim% #e 'ece ani, nseamn #ou'eci #e milioane222 ,i #ou'eci #e milioane )+ate
173
n a(aceri, cu un c&,ti+ #e cinci'eci la sut #au, %rin cre,tere, alte #ou'eci #e milioane n 'ece
ani2
1 Ce )ine te %rice%i la socoteli, %arc n"ai (i #u-o.nicA
1 De c&n# eminen$a .oastr a a,e'at or#inul nostru n mnstirea %e care o ocu%m
lin+ Saint"=ermain"#es";r>s, n 1FF, eu sunt cel care (ac o),te,tile socoteli2
1 Le (aci ,i %e"ale mele, #u% c&te .#, %reacucernice %rinteA
1 Se cu.ine s ,tii c&te ce.a #in toate, monseniore2
1 Ei )ine, acum tra+e nc-eierea2
1 9nc-ei, s%un&n# c a.e$i un )a+aj %rea mare ca s %ute$i trece cu el %e %oarta
%ara#isului2
1 8i .oi (i os&n#it6
1 Dac nu #a$i na%oi ce"a$i luat, #a2
Ma'arin scoase un stri+t jalnic2
1 S #au na%oiA Dar cui, Doamne s(inte6
1 St%&nului acestei a.u$ii, re+eluiA
1 Dar nsu,i re+ele mi"a #at totul222
1 O cli%0 re+ele nu semnea' or#onan$eleA
Ma'arin trecu #e la sus%ine la +emete2
1 D"mi iertarea %catelor 5 'ise el2
1 Cu ne%utin$, monseniore222 Da$i totul na%oi, totul 5 re%lic #u-o.nicul2
1 Dar ce .rei, m"ai iertat #e toate %catele: %entru ce nu m ier$i ,i #e sta6
1 ;entru c 5 rs%unse %reotul 5 a . ierta #e acesta e un %cat #e care re+ele nu m .a
ierta nicio#at, monseniore2
Cu acestea, #u-o.nicul ,i ls )olna.ul n +-earele cin$ei ,i ie,i cu o e4%resie %lin #e
smerenie ,i cu un %as rar, la (el %recum intrase2
1 3ai, Dumne'euleA +emu car#inalul222 3ino ncoace, Col)ert, sunt +reu )olna.,
%rieteneA
XL3I
DONAHIA
Col)ert a%ru #in #osul %er#elei2
1 Ai au'it6 l ntre) Ma'arin2
1 3ai, #a, monseniore2
1 Cre'i c are #re%tate6 Cre'i c to$i ace,ti )ani au (ost str&n,i %e ci necinstite6
1 Un #u-o.nic, monseniore, nu e un ju#ector )un, c&n# e .or)a #e )ani 5 rs%unse cu
rceal Col)ert2 @otu,i, s"ar %utea ca, #u% %rinci%iile lui teolo+ice, eminen$a .oastr s (i
(cut unele +re,eli2 Se nt&m%l222 mai ales c&n# se a%ro%ie ceasul mor$ii2
1 ;rima +re,eal e aceea #e a muri, Col)ert2
1 A,a"i, monseniore2 S .e#em ns (a$ #e cine socote,te el c a$i +re,it6 /a$ #e re+e2
Ma'arin ri#ic #in umeri2
1 Ca ,i cum nu eu i"a, (i sal.at statul ,i (inan$eleA
1 Acest lucru nu %oate (i %us la n#oial, monseniore2
1 Nu"i a,a6 ;rin urmare, mi"am c&,ti+at ,i eu o rs%lat ce mi se cu.enea, n %o(i#a
#u-o.nicului meu2
1 E a#e.rul #e%lin2
1 8i a, %utea s %stre' %entru (amilia mea, at&t #e str&mtorat, o %arte222 #ac nu tot
ce"am c&,ti+atA
1 Nu .# nici o %ie#ic n asta, monseniore2
1 Eram con.ins, Col)ert, c, cer&n#u"$i %o.a$a, mi .ei #a un s(at n$ele%t 5 'ise
Ma'arin (oarte )ucuros2
Col)ert (cu str&m)tura sa o)i,nuit #e om care se cre#e atot,tiutor2
1 Monseniore 5 rosti el 5 tre)uie s .e#em ns #ac n cele ce a s%us #u-o.nicul nu se
174
ascun#e o curs2
1 NuA O curs6A222 8i #e ce6 Du-o.nicul e un om cinstit2
1 Cre#eam c eminen$a .oastr se a(l %e mar+inea morm&ntului, (iin#c l"a$i c-emat
s . s%o.e#easc222 Nu l"am au'it eu c&n# s%unea0 7/ace$i #eose)ire ntre ceea ce ."a #at
re+ele ,i ceea ce ."a$i #at sin+ur76 =&n#i$i". )ine, monseniore, #ac nu ."a .or)it cam a,a: ,i
o .or) ca asta, rostit #e un #u-o.nic, s%une mult2
1 Ar (i cu %utin$2
1 8i n ca'ul acesta, monseniore, a, socoti c %reotul ."a somat222
1 S #au totul na%oi6 stri+ Ma'arin n)u,in#u"se2
1 Ei, nu s%un nu2
1 S #au totul na%oi6 Dar nu te +&n#e,ti ce s%ui222 3or)e,ti la (el ca #u-o.nicul2
1 Dac na%oia$i numai o %arte, nseamn c"l (ace$i %rta, %e maiestatea sa, ,i asta,
monseniore, %oate a.ea urmri ne%lcute2 Eminen$a .oastr e un %olitician %rea iscusit %entru
a nu ,ti c n cli%a #e (a$ re+ele nu are nici o sut cinci'eci #e mii #e li.re n l'ile sale2
1 Asta nu"i trea)a mea 5 rs%unse Ma'arin trium(tor 5 ci a #omnului ministru #e
(inan$e /ouVuet, ale crui conturi $i le"am #at mereu, n lunile #in urm, s%re .eri(icare2
Col)ert ,i mu,c )u'ele numai c&n# au'i numele lui /ouVuet2
1 Maiestatea sa 5 rosti el %rintre #in$i 5 n"are al$i )ani n a(ar #e cei %e care"i str&n+e
#omnul /ouVuet: a.erea .oastr, monseniore, i"ar %rin#e c&t se %oate #e )ine2
1 Se %oate, #ar eu nu sunt ministrul #e (inan$e aA re+elui: eu am %un+a mea222 De )un
seam, .oi (ace s%re mul$umirea maiest$ii sale222 c&te.a #ona$ii222 #ar nu %ot s"mi %+u)esc
(amilia222
1 O #ona$ie %ar$ial ."ar sc#ea #in stim ,i l"ar ji+ni %e re+e2 A #ona numai o %arte
maiest$ii sale nseamn a recunoa,te c aceast %arte ."a creat n#oiala cum c n"ar (i (ost
a+onisit %e ci cinstite2
1 Domnule Col)ertA222
1 Am cre'ut c eminen$a .oastr mi (ace cinstea #e a"mi cere o %o.a$2
1 Da, ns #umneata ui$i amnuntele %rinci%ale ale %ro)lemei2
1 Nu uit nimic, monseniore: iat 'ece ani #e c&n# trec n re.ist toate coloanele #e
ci(re care se (ormea' n /ran$a, ,i #ac mi le"am n(i%t cu at&ta c-in n ca%, ele sunt acum a,a
#e )ine nr#cinate acolo, nc&t #e la sluj)ele #omnului Letellier, care e cum%tat, %&n la
micile lar+-e$i tainice ale #omnului /ouVuet, care e risi%itor, a, %utea s art, ci(r cu ci(r,
to$i )anii care se .&ntur la noi, #e la Marsilia %&n la C-er)our+2
1 Atunci, #umneata ai .rea ca eu s"mi arunc to$i )anii n cu(era,ele re+eluiA stri+ %e
un ton ironic Ma'arin, cruia +uta i smulse n acela,i tim% mai multe sus%ine #ureroase2
/ire,te, re+ele nu s"ar su%ra %entru asta, #ar ,i"ar r&#e #e mine %%&n#u"mi milioanele, ,i ar
a.ea #re%tateA
1 Eminen$a .oastr nu m"a n$eles2 N"am .rut %entru nimic n lume s s%un c re+ele
ar a.ea #re%tate s . c-eltuiasc )anii2
1 Mi"o s%ui lim%e#e, mi se %are, s(tuin#u"m s i"i #au lui2
1 A- 5 rs%unse Col)ert 5 eminen$a .oastr, +&n#in#u"se numai la )oala sa, sca% cu
totul #in .e#ere caracterul maiest$ii sale Lu#o.ic al XI3"lea2
1 Cum asta6222
1 Acest caracter cre# c seamn, #ac mi se n+#uie s m e4%rim ast(el, cu acela %e
care monseniorul l s%o.e#ea mai a#ineauri n (a$a #u-o.nicului2
1 A#ic6 S%une222
1 E .or)a #e or+oliu2 Ierta$i"m, monseniore222 m&n#rie .reau s s%un2 Re+ii n"au
or+oliu0 asta e o %atim omeneasc2
1 Or+oliul, #a, ai #re%tate2 Ei ,i6222
1 Ei )ine, monseniore, #aca am c-i)'uit )ine, eminen$ei .oastre nu"i rm&ne #ec&t s
#one'e to$i )anii si re+elui, ,i asta c&t mai re%e#e2
1 Dar %entru ce6 (cu Ma'arin (oarte ne#umerit2
1 /iin#c re+ele nu .a %rimi totul2
1 O-, un t&nr ca el, (r )ani ,i ros #e am)i$ie cum eA
1 /ieA
175
1 Un t&nr care"mi #ore,te moartea222
1 Monseniore222
1 Ca s m mo,teneasc, #a, Col)ert: #a, mi #ore,te moartea, ca s m mo,teneasc2
Ca% sec ce suntA I"o .oi s%uneA
1 Nen#oios2 Dac #ona$ia e (cut ntr"o anumit (orm, re+ele nu .a %rimi2
1 <ai#a#eA
1 9n mo# -otr&t2 Un t&nr care n"a (cut nc nimic, care ar#e #e #orin$a #e a #e.eni
cele)ru, care .rea s #omneasc sin+ur, nu .a %rimi ce.a (cut #e al$ii, .a .rea s cl#easc
totul el nsu,i2 Acest %rin$, monseniore, nu se .a mul$umi cu ;alatul Re+al %e care i l"a #ruit
#omnul #e Ric-elieu, nici cu %alatul Ma'arin %e care i l"a$i nl$at at&t #e (rumos, nici cu
Lu.rul un#e au trit strmo,ii lui, nici cu Saint"=ermain, un#e s"a nscut2 @ot ceea ce nu .a
ie,i #in m&inile lui, .a (i #is%re$uit #e el, ."o %re'ic2
1 8i +arante'i c #ac"i #au cele %atru'eci #e milioane re+elui222
1 S%un&n#u"i anumite lucruri, +arante' c nu .a %rimi2
1 8i aceste anumite lucruri222 sunt6
1 Le .oi a,terne %e -&rtie, #ac monseniorul .a )ine.oi s mi le #icte'e2
1 8i m ro+, ce (olos .oi a.ea eu #in toate astea6
1 Unul mare #e tot0 nimeni nu .a %utea n.inui %e eminen$a .oastr #e aceast
ne#rea%t '+&rcenie %e care %am(letarii au aruncat"o n seama celui mai strlucit s%irit al
acestui .eac2
1 Ai #re%tate, Col)ert, ai #re%tate: #u"te #e"l caut %e re+e #in %arte"mi, ,i #"i
testamentul meu2
1 O #ona$ie, monseniore2
1 8i #ac %rime,te6 Dac are s %rimeasc6
1 Atunci .or rm&ne treis%re'ece milioane %entru (amilia .oastr, ,i asta e o sum
(rumoas2
1 Dar atunci #umneata .ei (i un tr#tor sau un %rost, cre#e"m2
1 Nici una, nici alta, monseniore222 Dac nu m n,el, . teme$i c re+ele .a %rimi222
O-, teme$i". mai )ine c nu .a %rimi222
1 Dac nu .a %rimi, am s"i #ruiesc cele treis%re'ece milioane #e re'er. ale mele222
#a, a,a .oi (ace222 #a222 A-, #ar m a%uc iar #urerile, am s m %r%#esc, Col)ert222 Sunt tare
)olna. ,i simt c mi se a%ro%ie s(&r,itul2
Col)ert tresri2
Car#inalul se sim$ea ru, ntr"a#e.r0 se ')tea necat #e su#oare %e %atul #e su(erin$ ,i
%aloarea aceasta n+ro'itoare #e %e (a$a lui scl#at n a% era un s%ectacol %e care nici cel
mai ncercat me#ic nu l"ar (i %utut %ri.i (r s i se (ac mil2 Col)ert (u, #e )un seam,
(oarte mi,cat, cci %rsi %e nesim$ite nc%erea ,i, c-em&n#u"l %e *ernouin la c%t&iul
muri)un#ului, ie,i %e cori#or2 Aici, %lim)&n#u"se n sus ,i n jos cu o e4%resie #e me#itare ce
##ea o anumit no)le$e ca%ului su .ul+ar, cu umerii %leca$i, cu +&tul ntins, cu )u'ele
ntre#esc-ise %entru a lsa s"i sca%e (r&nturi r'le$e #in +&n#urile"i nc&lcite, se nc%$&na s
(rm&nte %lanul ce ,i"l %usese n minte, n tim% ce, la 'ece %a,i #e el, #es%r$it #oar #e un
%erete, st%&nul lui se '.&rcolea n #urerile ce"i smul+eau stri+te amarnice, (r a se mai
+&n#i nici la comorile #e %e %m&nt, nici la (ericirile #in %ara#is, ci mai #e+ra) la toate
c-inurile ia#ului2
9n .reme ce ,er.etele (ier)in$i, o)lojelile, %a-arele ,i =u>nau#, c-emat n %reajma
car#inalului, se sc-im)au cu o re%e'iciune cresc&n#, Col)ert, $in&n#u",i str&ns cu am&n#ou
m&inile ca%ul su mare ca %entru a '+'ui nuntru .&ltoarea %lanurilor ce"i ncol$eau n
creier, se +&n#ea ce (orm .a
GN
tre)ui s m)race #ona$ia %e care .a cerc s i"o #icte'e Ma'arin #e n#at ce )oala i .a
#a o cli% #e r+a'2 Se %rea c toate .icrelile car#inalului ,i toate asalturile mor$ii asu%ra
acestui re%re'entant al trecutului erau tot at&tea im)ol#uri %entru s%iritul acestui +&n#itor cu
s%r&ncenele +roase ce se ntorcea #e %e acum ctre rsritul noului soare al unei lumi
renscute2
Col)ert se rentoarse l&n+ Ma'arin atunci c&n# )olna.ul se sim$i mai )ine ,i l con.inse
176
s"i #icte'e o #ona$ie ast(el conce%ut0
-re$tindu- m s m nfie( naintea lui Dumne(eu, stp#nul tuturor oamenilor, l
ro$ pe re$e, care mi- a fost stp#n pe acest pm#nt, s primeasc toate "unurile pe care cu
at#ta mrinimie mi le-a dat, i pe care familia mea va fi fericit s le vad trec#nd n tot at#t
de ilustre m#ini. 3ista "unurilor mele se va $si ntocmit, la prima cerere a maiestii sale,
sau la ultimul suspin al celui mai devotat slu;itor al su,
BD34S, cardinal de M1E1R*0.
Car#inalul semn cu un o(tat a#&nc: Col)ert m%turi -&rtia ,i se #use numai#ec&t cu ea
la Lu.ru, un#e re+ele tocmai se ntorcea la %alat2 A%oi %orni s%re cas, (rec&n#u",i m&inile cu
mul$umirea unui lucrtor ce ,i"a ntre)uin$at 'iua cu (olos2
XL3II
ANA DE AUS@RIA 9I DD UN S/A@
LUI LUDO3IC AL XI3"LEA,
IAR DOMNUL /OUWUE@ 9I DD AL@UL
3estea #es%re starea +ra. a car#inalului se rs%&n#ise %este tot, iar la Lu.ru ea a#unase
cel %u$in tot at&ta lume c&t ,i .estea #es%re cstoria DOMNULUI, (ratele re+elui, care (usese
#at n .ilea+ n mo# o(icial2
A)ia ajuns la re,e#in$a lui, +&n#in#u"se nc la cele ce .'use ,i au'ise n seara aceea,
Lu#o.ic al XI3"lea (u n,tiin$at #e %rimul su .alet c aceea,i mul$ime #e curteni care se
+r)ise #iminea$a s"l nt&m%ine la sculare, .enise acum #in nou, ca s (ie #e (a$ la culcare,
n semn #e su%rem (a.oare %e care curtea, #e c&n# #omnea car#inalul, o artase cu #eose)ire
ministrului, (r a se n+riji c aceasta ar %utea s #is%lac re+elui2 Dar ministrul a.usese,
#u% cum am artat, un %uternic atac #e +ut, ast(el c .alul #e lin+u,itori se n#re%ta #e
ast"#at ctre tron2
Curtenii au acest nemai%omenit instinct #e a mirosi #inainte ceea ce are s se nt&m%le:
ei %ose# o ,tiin$ ce nu # nicio#at +re,: sunt, %e #e o %arte, #i%loma$i ce ntre.# marile
#e'no#minte n m%rejurrile +rele, %e #e alta, c%itani ce +-icesc s(&r,itul )tliilor, sau
c-iar me#ici ce .in#ec )olile2
Lu#o.ic al XI3"lea, cruia mama sa i .&r&se n ca% aceast a4iom, n$elese, ntre
altele, c eminen$a sa monseniorul car#inal Ma'arin era +reu )olna.2
Ana #e Austria, #u% ce o con#usese %e re+ina cea t&nr n a%artamentele sale ,i",i
u,urase (runtea #e %o.ara %o#oa)elor #e ceremonie, .eni s"l .a# %e (iul ei n ca)inetul lui
#e lucru, un#e, sin+ur, %osomorit ,i cu inima +rea, cuta s",i n)u,e, ca ,i cum ,i"ar (i
ncercat .oin$a, una #in acele (urii sur#e ,i cum%lite, a#e.rate (urii #e re+i, care #au na,tere
la mari e.enimente atunci c&n# i')ucnesc ,i care, la Lu#o.ic al XI3"lea, +ra$ie nentrecutei
lui %uteri #e a se st%&ni, se trans(ormau n (urtuni at&t #e )l&n#e, nc&t sin+ura ,i cea mai
a%ri+ m&nie a Iui, aceea #es%re care .or)e,te Saint"Simon, mir&n#u"se el nsu,i, a (ost acea
neuitat #e'ln$uire ce"a.ea s i')ucneasc, cinci'eci #e ani mai t&r'iu, n le+tur cu o
anumit tain a #ucelui #e Maine ,i care a a.ut #re%t re'ultat o %loaie #e lo.ituri #e )aston ce
s"a a)tut %e s%atele unui )iet lac-eu %entru sin+ura .in c (urase un %esmet2
@&nrul re+e era, a,a#ar, #u% cum am .'ut, %ra# unei #ureroase ncor#ri ,i ,i
s%unea ncet, %ri.in#u"se ntr"o o+lin#0
1 O, re+eA222 Re+e cu numele, iar nu #e (a%t222 /antom, (antom +oal ce e,tiA222 Statuie
ne.olnic, ce n"are alt %utere #ec&t aceea #e a st&rni un salut #in %artea curtenilor, c&n# .ei
i')uti oare s"$i ri#ici )ra$ul acesta #e cati(ea, s"$i ncle,te'i %umnul acesta #e mtas6 C&n#
.ei reu,i oare s"$i #esc-i'i ,i %entru altce.a, nu numai %entru '&m)ete ,i sus%ine, )u'ele"$i
os&n#ite la t&m%a ncremenire a marmurelor #in +aleria ta6
Atunci, trec&n#u",i m&na %este (runte ,i cut&n# %u$in aer, se a%ro%ie #e (ereastr ,i
.'u jos c&$i.a ca.aleri ce .or)eau ntre ei, alturi #e c&te.a %&lcuri ce",i artau cu s(ial
177
curio'itatea2 Ca.alerii (ceau %arte #in +ar#: ceilal$i erau curio,i #in %o%or, aceia %entru care
un re+e e tot#eauna un lucru ciu#at, ce.a ca un rinocer, un croco#il sau un ,ar%e2
9,i %lesni (runtea cu latul %almei, e4clam&n#0
1 Re+e al /ran$ei, #e,ert titluA ;o%or al /ran$ei, o +loat oarecare #e (%turi2 Iat"m
ntors n Lu.rul meu: caii, a)ia #es-ma$i, sunt nc %lini #e su#oare, #ar eu am (cut a)ia
at&ta .&l., nc&t #ac au ie,it s m .a# #ou'eci #e %ersoane222 Dou'eci222 ce 'ic6 Nu, nu
au (ost nici mcar #ou'eci #e oameni #ornici s"l .a# %e re+ele /ran$ei, #u% cum nu sunt
nici mcar 'ece arca,i %u,i s .e+-e'e asu%ra locuin$ei mele: arca,ii, %o%orul, +r'ile sunt la
;alatul Re+al2 ;entru ce, Doamne6 Eu, re+ele, n"am oare #re%tul s te ntre) aceasta6
1 ;entru c 5 i rs%unse un +las ce rsun #incolo #e #ra%eria ca)inetului 5 %entru c
la ;alatul Re+al se a(l tot aurul, a#ic toat %uterea celui ce .rea s #omneasc2
Lu#o.ic se ntoarse #eo#at2 =lasul care rostise aceste cu.inte era al Anei #e Austria2
Re+ele tresri ,i, n#re%t&n#u"se ctre mama sa, 'ise0
1 S%er c maiestatea .oastr n"a luat n seam .or)ele +oale %e care sin+urtatea ,i
#e'+ustul ce"i urmresc %e re+i le (ac s a%ar c-iar ,i %e )u'ele celor mai (ericite (iin$eA
1 N"am luat n seam #ec&t un lucru, (iul meu0 acela c te .icre,ti2
1 Eu6 C&tu,i #e %u$in 5 t+#ui Lu#o.ic al XI3"lea2 Nu, nici .or): te n,eli, #oamn2
1 Atunci, ce (ceai aici, sire6
1 Mi se %rea c m a(lam n (a$a %rece%torului meu ,i #e'.oltam un su)iect #e
#i'erta$ie2
1 /iul meu 5 'ise Ana #e Austria, #&n# #in ca% 5 (aci ru c nu te )i'ui %e cu.&ntul
meu: (aci ru c nu"mi ar$i ncre#erea #omniei tale2 3a .eni o 'i, o 'i ce nu mai e #e%arte,
c&n# .a tre)ui s"$i a#uci aminte #e acest a#e.r0 7Aurul e atot%uternicia, ,i numai aceia sunt
%e #e%lin re+i care sunt atot%uternici72
1 =&n#ul .ostru 5 a#u+ re+ele 5 nu este totu,i #e a"i #e(ima %e )o+a$ii acestui .eac,
nu"i a,a6
1 Nu 5 rs%unse cu nsu(le$ire Ana #e Austria 5 nu, sire2 Cei care sunt )o+a$i n acest
.eac, su) #omnia ta, sunt )o+a$i (iin#c sin+ur ai .oit acest lucru, ast(el c n"am m%otri.a lor
nici ur, nici %i'm: au slujit (r n#oial cu cre#in$ %e maiestatea .oastr, o #at ce
maiestatea .oastr le"a n+#uit s se rs%lteasc ei n,i,i2 Iat ce am n$eles %rin .or)ele
%entru care mi se %are c .rei s m #ojene,ti2
1 /ereasc Dumne'eu, #oamn, s"i (ac cea mai mic #ojana mamei mele2
1 De altminteri 5 continu Ana #e Austria 5 Cel #e sus nu #ruie,te #ec&t %entru un
anumit tim% )unurile %m&nte,ti: Dumne'eu, ca o n(r&nare a (aimei ,i a )o+$iei, a mai #at
lumii ,i su(erin$a, )oala, moartea, ,i nimeni 5 accentu re+ina mam cu un '&m)et #ureros, ce
#o.e#ea c se +&n#ea la ea ns,i c&n# rostea acest %erce%t %lin #e amrciune 5 nimeni nu ia
cu sine n morm&nt mrirea sau a.erea #e aici2 Asta nseamn c cei tineri cule+ roa#ele
)el,u+ului %re+tit #e cei )tr&ni2
Lu#o.ic asculta cu aten$ie cresc&n# aceste cu.inte rostite #e Ana #e Austria cu sco%ul
.#it #e a"i a#uce o m&n+&iere2
1 Doamn 5 s%use Lu#o.ic al XI3"lea, %ri.in#"o n oc-i %e mama lui 5 s"ar 'ice,
ntr"a#e.r, c ai .rea s"mi .este,ti altce.a %rin aceste cu.inteA222
1 Nu, (iul meu, n"am s"$i .estesc nimic, #ec&t c, #u% cum ai )+at #e seam
ast"sear, #omnul car#inal este +reu )olna.2
Lu#o.ic se uit $int la mama lui, .r&n# s #eslu,easc o tul)urare n +lasul ei, o #urere
%e (a$a sa2 C-i%ul Anei #e Austria %rea u,or ns%rit: #ar aceast su(erin$ a.ea un caracter cu
totul %ersonal222 ;oate c aceast as%rime era %ricinuit #e cancerul ce nce%ea s"i roa#
s&nul2
1 Da, #oamn 5 n+&n re+ele 5 #a, #omnul #e Ma'arin e +reu )olna.2
1 8i .a (i o mare %ier#ere %entru re+at, #ac eminen$a sa .a (i c-emat la Dumne'eu2
Nu e,ti #e aceea,i %rere cu mine, (iul meu6 ntre) re+ina"mam2
1 Da, #oamn, #e )un seam .a (i o mare %ier#ere %entru re+at 5 murmur Lu#o.ic,
ro,in#u"se: #ar %rimej#ia nu e nc at&t #e a%stoare, .reau s cre#, #eoarece #omnul
car#inal e un om #estul #e t&nr2
Re+ele a)ia termin #e s%us aceste cu.inte, c un .alet trase #ra%eria ,i rmase n
178
%icioare, cu o -&rtie n m&n, a,te%t&n# ca su.eranul s"i %un ntre)area2
1 Ce e aceea6 i se a#res re+ele2
1 O scrisoare #in %artea #omnului #e Ma'arin 5 rs%unse .aletul2
1 D"mi"o 5 'ise re+ele2
8i lu -&rtia2 Dar n cli%a c&n# .oia s o #esc-i#, o mare 'ar. se isc n +alerie, n
anticamere ,i n curte2
1 A-, a- 5 (cu Lu#o.ic al XI3"lea, care, (r n#oial, recunoscu aceast ntreit
(or(ot 5 ce s%uneam eu c nu e #ec&t un re+e n /ran$a6 M n,elam, sunt #oi2
9n acela,i tim%, u,a se #esc-ise ,i ministrul #e (inan$e /ouVuet se n($i, la re+e2 El era
acela care st&rnise 'ar.a n +alerie: .ale$ii lui (cuser 'ar.a n anticamer: #e la caii lui
%ornise 'ar.a #in curte2 ;e #easu%ra, se au'i un murmur %relun+ la i.irea sa, care nu se stinse
#ec&t t&r'iu #u% ce trecuse2 Era murmurul #e care Lu#o.ic al XI3"lea se arta at&t #e
nemul$umit c nu"l au'ea, %e atunci, n jurul lui ,i nu"l sim$ea stin+&n#u"se ncet n urma sa2
1 Acesta nu este, se n$ele+e, un re+e, a,a cum 'ici 5 i s%use Ana #e Austria (iului ei: e
un om mult %rea )o+at, at&ta tot2
8i rostin# aceste cu.inte, un sim$m&nt #e amrciune m%rumut .or)elor re+inei un
accent %lin #e rutate: n tim% ce, #im%otri., (runtea lui Lu#o.ic, rmas lini,tit ,i st%&n %e
el, nu a.ea nici cea mai u,oar cut %e su%ra(a$a ei2 9l salut #eci (r ceremonie %e /ouVuet,
cu un semn #in ca%, n .reme ce continua s #es(,oare sulul %e care i"l a#usese .aletul2
/ouVuet n$elese aceast mi,care ,i, cu o %olite$e nest&njenit, #ar res%ectuoas toto#at, se
a%ro%ie #e Ana #e Austria, ca s"i lase #e%lin li)ertate re+elui2
Lu#o.ic #es(cuse -&rtia, #ar n"o citea nc2 9l asculta %e /ouVuet s%un&n#u"i maniei
sale cu.inte m+ulitoare, lu#&n#u"i n#eose)i m&na ,i )ra$ele2 C-i%ul Anei #e Austria se
nsenin ,i a%roa%e c .oia s '&m)easc2
/ouVuet o)ser. c re+ele, n loc s citeasc, l %ri.ea ,i"l asculta %e el: se rsuci atunci
%e jumtate ,i, rm&n&n# mai #e%arte al Anei #e Austria, ca s s%unem a,a, se ntoarse cu (a$a
s%re re+e2
1 Dumneata ,tii, #omnule /ouVuet 5 i s%use Lu#o.ic al XI3"lea 5 c eminen$a sa e
(oarte ru )olna.6
1 Da, sire, ,tiu asta 5 rs%unse /ouVuet: ,i n a#e.r se simte (oarte ru2 M a(lam la
#omeniul meu #in 3au4 c&n# mi s"a a#us aceast ,tire, at&t #e ne%lcut nc&t am %lecat
numai#ec&t #e acolo2
1 Ai %lecat #in 3au4 ast"sear, #omnule6
1 Acum un ceas ,i jumtate, #a, maiestate 5 'ise /ouVuet, uit&n#u"se la ceasornicul su
ncrustat cu #iamante2
1 Un ceas ,i jumtateA rosti re+ele, str#uin#u"se s",i st%&neasc o r)u(nire #e
m&nie, #ar (r s",i %oat ascun#e uimirea2
1 9n$ele+, sireA Maiestatea .oastr se n#oie,te #e cu.&ntul meu, ,i are #re%tate: #ar,
#ac am ajuns aici at&t #e re%e#e, este cu a#e.rat o minune2 Mi s"au trimis #in An+lia trei
%erec-i #e cai (oarte iu$i, #u% cum mi s"a s%us: m a,te%tau #in %atru n %atru le+-e, ,i
ast"sear i"am %us la ncercare2 M"au a#us #in 3au4 %&n la Lu.ru ntr"un ceas ,i jumtate,
nc&t maiestatea .oastr %oate s .a# c n"am (ost n,elat2
Re+ina"mam '&m)i cu o tainic in.i#ie2 /ouVuet, %rice%&n#u"i +&n#ul, se +r)i s
a#au+e0
1 9ntr"a#e.r, #oamn, asemenea cai sunt (cu$i %entru re+i, nu %entru su%u,i, iar re+ii
nu se cu.ine s"i #ruiasc nicio#at, nici te miri cui, nici %entru te miri ce2
Re+ele nl$ ca%ul2
1 Cu toate astea 5 l ntreru%se Ana #e Austria #umneata nu e,ti re+e, %rec&t ,tiu,
#omnule /ouVuetA
1 @ocmai #e aceea, #oamn, caii nu a,tea%t #ec&t un semn #in %artea maiest$ii sale
ca la intre n +raj#urile Lu.rului: iar #ac mi"am luat n+#uin$a s"i ncerc, e numai #in
teama #e a nu o(eri re+elui ce.a care s nu (ie cu a#e.rat o minune2
Re+ele se nro,i la (a$2
1 8tii, #omnule /ouVuet 5 'ise re+ina 5 c #atina la curtea /ran$ei nu este ca un su%us
s o(ere ce.a re+elui6
179
Lu#o.ic (cu o mi,care2
1 S%er, #oamn 5 rs%unse /ouVuet (oarte tul)urat 5 c #ra+ostea mea %entru
maiestatea sa, #orin$a mea necontenit #e a"i (i %e %lac .or ser.i ca o contra+reutate la ri+orile
acestei etic-ete2 De altminteri, nici nu mi"a, (i %utut n+#ui s o(er un #ar: e un tri)ut %e care
.reau s"l %ltesc2
1 Mul$umesc, #omnule /ouVuet 5 rosti cu )un.oin$ re+ele 5 ,i $i rm&n n#atorat
%entru acest +&n#, cci mi %lac ntr"a#e.r (oarte mult caii iu$i: ,tii ns c nu"s %rea )o+at:
#umneata ,tii asta mai )ine ca oricine, #umneata, care e,ti ministrul meu #e (inan$e2 Nu %ot
#eci, oric&t #e mult a, #ori"o, s cum%r un atelaj at&t #e scum%2
/ouVuet arunc o %ri.ire %lin #e m&n#rie ctre re+ina"mam, care %rea s se )ucure
#e ncurctura n care se +sea ministrul, ,i rs%unse0
1 Lu4ul este .irtutea re+ilor, sire: lu4ul i (ace s se asemene cu Dumne'eu: %rin lu4
sunt mai %resus #e ceilal$i oameni2 Cu lu4ul su, un re+e ,i -rne,te ,i ,i cinste,te su%u,ii2
Su) #ulcea #o+oare a acestui lu4 al re+ilor se na,te lu4ul celor #e r&n#, i'.or #e )o+$ie
%entru %o%or2 Dac maiestatea .oastr .a %rimi n #ar cei ,ase cai neasemui$i, .a tre'i am)i$ia
cresctorilor #in $ara noastr, cei #in Limousin, #in ;erc-e, #in Norman#ia, ,i aceast
m)ol#ir .a (i s%re (olosul tuturor222 Dar .# c re+ele tace, %rin urmare sunt con#amnat2
9n acest tim%, Lu#o.ic al XI3"lea n#oia ,i #e'#oia cu neast&m%r -&rtia lui Ma'arin, %e
care nu",i aruncase nc oc-ii2 ;ri.irea i se o%ri n cele #in urm asu%ra ei, ,i c-iar #e la
%rimul r&n# citit scoase un mic stri+t #e uimire2
1 Ce scrie acolo, (iul meu6 ntre) Ana #e Austria a%ro%iin#u"se n +ra) #e re+e2
1 Din %artea car#inalului6 se mir iar re+ele, continu&n# s citeasc2 Da, #a, e c-iar #in
%artea lui2
1 Se simte mai ru6
1 Cite,te 5 s(&r,i re+ele, #&n# %er+amentul mamei sale, ca ,i cum ,i"ar (i s%us c numai
citin# cu oc-ii ei Ana #e Austria ar (i %utut s #ea cre'are unui lucru at&t #e uimitor ca acela
care se a(la nc-is n -&rtia aceasta2
Ana #e Austria citi ,i ea scrisoarea2 ;e msur ce citea, oc-ii i sc&nteiau #e o )ucurie
#in ce n ce mai .ie, %e care se str#uia n 'a#ar s ,i"o ascun# ,i care atrase aten$ia lui
/ouVuet2
1 O-, o #ona$ie n toat re+ulaA e4clam ea2
1 O #ona$ie6 re%et /ouVuet2
1 Da 5 'ise re+ele, rs%un'&n#u"i n#eose)i ministrului #e (inan$e 5 #a, %e %atul #e
moarte, #omnul car#inal mi (ace o #ona$ie a tuturor )unurilor sale2
1 ;atru'eci #e milioaneA +lsui re+ina2 A-, (iul meu, iat un (rumos #ar #in %artea
#omnului car#inal, care .a rsturna toate rut$ile s%use %e seama lui: %atru'eci #e milioane,
str&nse ncetul cu ncetul ,i care intr #intr"o #at n .istieria re+al, e o (a%t #emn #e un
slujitor cre#incios ,i #e un a#e.rat cre,tin2
8i #u% ce",i mai arunc o #at oc-ii %e -&rtie, o na%oie re+elui, care, la au'ul acestei
sume uria,e, ,i sim$ea inima )t&n#u"i cu %utere n %ie%t2
/ouVuet se retrsese c&$i.a %a,i la o %arte ,i tcea2 Re+ele l %ri.i n oc-i ,i"i ntinse
sulul, %entru a"l citi ,i el2 Ministrul ns nu (cu #ec&t s arunce o scurt %ri.ire, (oarte #e sus,
asu%ra -&rtiei, a%oi, nclin&n#u"se, 'ise0
1 Da, sire, o #ona$ie, .#2
1 @re)uie s"i rs%un'i, (iul meu 5 inter.eni Ana #e Austria: tre)uie s"i rs%un'i
numai#ec&t2
1 8i n ce (el, #oamn6
1 /c&n#u"i o .i'it car#inalului2
1 Dar a)ia acum un ceas am %lecat #e la eminen$a sa 5 'ise re+ele2
1 Atunci, scrie"i sire2
1 S"i scriuA6 (cu t&nrul re+e cu #e'+ust2
1 Oricum 5 relu Ana #e Austria 5 mi se %are, (iul meu, c un om care a (cut un
asemenea #ar e n#re%t$it s a,te%te s i se mul$umeasc ntr"un c-i% nent&r'iat2 A%oi,
ntorc&n#u"se ctre ministru0 Nu este ,i %rerea #umitale, #omnule /ouVuet6
1 Darul im%une aceasta, #a, #oamn 5 rs%unse ministrul cu o no)le$e ce nu"i sc%
180
re+elui2
1 ;rime,te #eci, ,i mul$ume,te"i 5 strui Ana #e Austria2
1 Domnul /ouVuet ce 'ice6 ntre) re+ele2
1 Maiestatea .oastr .rea s"mi cunoasc %rerea6
1 Da2
1 Mul$umi$i"i, sire222
1 A-A (cu Ana #e Austria2
1 Dar nu %rimi$i 5 continu /ouVuet2
1 8i %entru ce asta6 tresri Ana #e Austria2
1 A$i s%us"o #umnea.oastr n,i., #oamn 5 rs%unse /ouVuet 5 c re+ii nu tre)uie ,i
nu %ot s %rimeasc #aruri #e la su%u,ii lor2
Re+ele rmase mut ntre cele #ou %reri at&t #e o%use2
1 Dar %atru'eci #e milioane222 5 murmur Ana #e Austria %e acela,i ton %e care
ne(ericita Maria"Antoaneta a.ea s rosteasc mai t&r'iu0 79mi s%une$i at&ta #es%re astaA7
1 8tiu 5 'ise /ouVuet r&'&n# 5 %atru'eci #e milioane e o sum (rumoas, ,i o ast(el #e
sum ar %utea s is%iteasc %&n ,i o con,tiin$ re+easc2
1 Dar, #omnule 5 strui Ana #e Austria 5 n loc #e a"l n#emna %e re+e s nu %rimeasc
aceast #ona$ie, e4%lic"i mai )ine maiest$ii sale c %atru'eci #e milioane nseamn o a.ere,
nu +lum2
1 @ocmai %entru c aceste %atru'eci #e milioane nseamn o a.ere, #oamn, eu i .oi
s%une re+elui0 sire, #ac nu se cu.ine ca un re+e s %rimeasc #e la un su%us ,ase cai n
.aloare #e #ou'eci #e mii #e li.re, cu at&t mai ji+nitor e s",i #atorasc a.erea unui alt su%us,
mai mult sau mai %u$in scru%ulos n str&n+erea )unurilor ce alctuiesc aceast a.ere2
1 Dumneata n"ai #re%tul, #omnule 5 i"o tie Ana #e Austria 5 s #ai o lec$ie re+eluiA
Atunci o(er"i #umneata %atru'eci #e milioane, %entru a le %une n locul celor %e care"l (aci s
le %iar#2
1 Re+ele le .a a.ea oric&n# le .a #ori 5 'ise ministrul #e (inan$e, nclin&n#u"se2
1 Da, storcin# %o%orul 5 rosti Ana #e Austria2
1 E-, n"a (ost oare stors, #oamn 5 re%lic /ouVuet 5 atunci c&n# au (ost str&nse, #in
tru#a lui, aceste %atru'eci #e milioane cu%rinse n actul #e #ona$ie6 Maiestatea sa mi"a cerut
%rerea 5 iat"oA Dac maiestatea sa mi .a cere s%rijinul, l .a a.ea #e asemenea2
1 <ai#e, -ai#e, %rime,te, (iul meu 5 'ise Ana #e Austria 5 e,ti mai %resus #e orice
.&l. ,i #e orice ju#ecat a oamenilor2
1 Nu %rimi$i, sire 5 a#u+ /ouVuet2 At&ta tim% c&t un re+e trie,te, el n"are alt s(etnic
mai mare #ec&t cu+etul su, alt ju#ector mai )un #ec&t #orin$a sa: #u% moarte ns,
%osteritatea e aceea care a%ro) sau con#amn2
1 9$i mul$umesc, mam 5 rs%unse Lu#o.ic, %lec&n#u"se cu res%ect n (a$a re+inei2 9$i
mul$umesc, #omnule /ouVuet 5 se a#res a%oi, (oarte )ine.oitor, ministrului, #&n#u"i a n"
$ele+e c %oate s %lece2
1 ;rime,ti6 mai ntre) o #at Ana #e Austria2
1 3oi c-i)'ui 5 rs%unse re+ele, uit&n#u"se n urma lui /ouVuet2
XL3III
A=ONIE
C-iar n 'iua c&n# scrisoarea #e #ona$ie (usese trimis re+elui, car#inalul ceruse s (ie
trans%ortat la 3incennes2 Re+ele ,i curtea l urmaser acolo2 Ultimele scli%iri ale acestei
(lcri aruncau nc #estule luciri n jurul ei ca s a)soar), n ra'ele sale, toate celelalte
lumini2 De alt(el, cum lesne se %utea .e#ea, satelit cre#incios al ministrului su, t&nrul
Lu#o.ic al XI3"lea mer+ea %&n n ultimul moment n sensul artat #e (or$a #e atrac$ie a
acestuia2
Rul, #u% %re.estirile lui =u>nau#, #e.enise ,i mai +ra.0 nu mai era .or)a #e un atac
#e +ut, era .or)a #e un atac al mor$ii2 8i a%oi, mai era ce.a care (cea ca acest muri)un# s
181
a+oni'e'e ,i mai mult nc0 n+rijorarea ce"i .&n'olea s%iritul n le+tur cu #ona$ia trimis
re+elui, %e care, #u% s%usele lui Col)ert, monar-ul tre)uia s o na%oie'e car#inalului (r a
o %rimi2 Car#inalul a.ea mare ncre#ere, #u% cum s"a .'ut, n %re'icerile secretarului su:
#ar suma era uria,, ,i oric&t #e iste$ ar (i (ost Col)ert, #in c&n# n c&n# car#inalul se +&n#ea,
n sinea lui, c %oate #u-o.nicul se n,elase ,i el, ,i c s"ar %utea s mai ai) mcar at&ta
noroc #e a nu (i os&n#it %e lumea cealalt, c&t noroc ar mai a.ea aici ca Lu#o.ic al XI3"lea
s"i #ea na%oi milioanele sale2
De altminteri, cu c&t #ona$ia nt&r'ia s se ntoarc #e un#e %lecase, cu at&t Ma'arin
+sea c %atru'eci #e milioane meritau osteneala s ri,ti ce.a %entru ele, mai ales c&n# acest
ce.a era un lucru at&t #e %relnic cum este su(letul2 Ma'arin, n calitatea sa #e car#inal ,i #e
%rim"ministru, era a%roa%e ateu ,i ntru totul interesat materialice,te2 De c&te ori se #esc-i#ea
u,a, ntorcea re%e#e ca%ul s%re intrare, cre'&n# c o s .a# rea%r&n# %e acolo ne(ericita lui
#ona$ie: #ar, #e (iecare #at n,elat n a,te%trile sale, se lsa #in nou %e %ern, sus%in&n#
a#&nc ,i resim$in# ,i mai tare #urerea %e care i')utise o cli% s"o uite2
Ana #e Austria l urmase ,i ea %e car#inal: inima sa, cu toate c .&rsta o (cuse mai
e+oist, nu %utea s nu arate acestui muri)un# o triste$e %e care re+ina i"o #atora ca (emeie,
s%uneau unii, ca su.eran, 'iceau al$ii2 Ea ,i %usese oarecum #oliul %e (a$ mai nainte #e a (i
ne.oie, ,i toat curtea (cuse la (el2
Lu#o.ic, %entru a nu i se .e#ea %e c-i% ceea ce se %etrecea n a#&ncul su(letului su, se
nc%$&na s rm&n nc-is n a%artamentul lui, un#e sin+ur #oica i $inea to.r,ie: cu c&t
cre#ea c se a%ro%ie termenul c&n# orice constr&n+ere .a nceta %entru el, cu at&t %rea mai
su%us ,i mai r)#tor, st%&nin#u"se %e el nsu,i, ca to$i oamenii #e trie care ,i %un n +&n#
ce.a, %entru a sri a%oi cu ,i mai mult %utere n momentul -otr&tor2
Maslul (usese s.&r,it n mare tain, #eoarece car#inalul, cre#incios o)iceiului su #e a
(ace totul %e ascuns, lu%ta m%otri.a a%aren$elor ,i c-iar a realit$ilor, continu&n# s %ri"
measc lume la %atul su, ca ,i cum n"ar (i (ost lo.it #ec&t #e o )oal trectoare2 =u>nau#, la
r&n#ul lui, nu ##ea n .ilea+ a)solut nimic0 urmrit cu ntre)rile, -r$uit #e curio,i ,i #e
curteni, el nu rs%un#ea nimic, sau cel mult at&t0 7Eminen$a sa e nc %lin #e tinere$e ,i #e
%utere: #ar Dumne'eu soroce,te a,a cum i e .rerea, ,i c&n# a -otr&t s #o)oare un om,
tre)uie ca omul s ca#72 Aceste cu.inte, aruncate n #rea%ta ,i n st&n+a cu un (el #e
#iscre$ie, #e re'er. ,i #e %rec#ere, erau comentate cu mare interes mai ales #e #ou
%ersoane0 re+ele ,i car#inalul2
Ma'arin, n %o(i#a %ro(e$iei lui =u>nau#, se am+ea mereu, sau, mai )ine 'is2 9,i juca
at&t #e )ine rolul, nc&t cei mai isco#itori, s%un&n# c el se am+ea, se n,elau %e ei n,i,i2
Lu#o.ic, #es%r$it #e car#inal #e #ou 'ile, cu %ri.irea a$intit asu%ra actului #e #ona$ie
ce"l (rm&nta at&t #e mult %e car#inal, nu ,tia nc )ine n ce stare se +sea Ma'arin2 /iul lui
Lu#o.ic al XIII"lea, urm&n# tra#i$iile %rinte,ti, (usese %&n atunci at&t #e %u$in re+e, nc&t,
#orin# #in tot su(letul re+alitatea, o #orea totu,i cu acea temere ce nso$e,te tot#eauna
necunoscutul2 Ast(el, lu&n# o -otr&re, %e care n"o m%rt,i #e altminteri nimnui, se #ecise
s"i cear o ntre.e#ere lui Ma'arin2 Ana #e Austria (u aceea care, neli%sit #in %reajma
car#inalului, au'i cea #int&i aceast #orin$ a re+elui ,i o ,o%ti la urec-ea muri)un#ului, care
tresri2
Cu ce sco% i cerca Lu#o.ic al XI3"lea o ntre.e#ere6 Ca s"i na%oie'e #ona$ia, cum
s%usese Col)ert6 Ca s"o %stre'e, #u% ce"i .a (i mul$umit, cum se temea Ma'arin6 @otu,i,
(iin#c muri)un#ul sim$ea cum aceast nesi+uran$ i s%orea #urerile, nu ,o.i nici o cli%2
1 Maiestatea sa .a (i )ine.enit, #a, (oarte )ine.enitA stri+ el, (c&n#u"i lui Col)ert,
care sttea la c%t&iul %atului, un semn ctre %er#ea, %e care acesta l n$elese ntru totul2
Doamn 5 a#u+ Ma'arin 5 maiestatea .oastr .a (i at&t #e )un s"l ncre#in$e'e ea ns,i
%e re+e #e a#e.rul celor %e care le"am s%us6
Ana #e Austria se ri#ic: era ,i ea +r)it s .a# mai re%e#e s(&r,it %o.estea aceasta a
celor %atru'eci #e milioane, ctre care se n#re%tau %e ascuns +&n#urile tuturor2
Du% ce Ana #e Austria ie,i, Ma'arin (cu o mare s(or$are ,i, ri#ic&n#u"se %u$in ctre
Col)ert, i s%use0
1 Ei )ine, Col)ert, iat c au trecut #ou 'ile nenorociteA Dou 'ile uci+toare ,i, #u%
cum .e'i, n"am %rimit nici un rs%uns #e"acoloA
182
1 R)#are, monseniore 5 rosti Col)ert2
1 E,ti ne)un, omuleA M s(tuie,ti s am r)#areA O-, 'u, Col)ert, tu $i )a$i joc #e
mine: eu mor, ,i tu mi s%ui s a,te%tA
1 Monseniore 5 rs%unse Col)ert cu o)i,nuitul lui s&n+e rece 5 e cu ne%utin$ ca
lucrurile s nu se %etreac a,a %recum am s%us2 Maiestatea sa .ine s . .a#, asta nseamn
c . a#uce el nsu,i #ona$ia2
1 Cre'i tu asta6 Ei )ine, eu, #im%otri., sunt si+ur c re+ele .ine s"mi mul$umeasc2
Ana #e Austria se ntoarse tocmai atunci #in #rum: n tim% ce se n#re%ta s%re (iul ei,
nt&lnise n anticamere un nou .raci2 Era .or)a #e un %ra( care tre)uia s"l tm#uiasc %e
car#inal2 Re+ina"mam a#ucea c&te.a (ire #in acest %ra(2
Dar Ma'arin nu la %ra(uri se +&n#ea atunci: ca atare, nici nu .ru s",i arunce oc-ii
asu%ra leacului, s%un&n# c .ia$a nu merit toate ostenelile %e care ceilal$i le (ac ca s i"o
%stre'e2 Dar, rostin# acest %rece%t (ilo'o(ic, taina lui, at&t #e n#elun+ %strat, i sc% n
(ine #e %e )u'e0
1 Nu, #oamn 5 'ise el 5 nu aceasta este %ro)lema cea mai im%ortant2 Am (cut
re+elui, acum #ou 'ile, o mic #ona$ie: %&n a'i, %esemne #in #elicate$e, maiestatea sa nu
mi"a trimis nici o .or): #ar a .enit momentul s ne lmurim, ,i ro+ %e maiestatea .oastr
s"mi s%un #ac re+ele a luat .reo -otr&re n aceast c-estiune2
Ana #e Austria (cu o mi,care ca s rs%un#2 Ma'arin o o%ri2
1 A#e.rul, #oamnA 'ise el2 9n numele cerului, a#e.rulA Nu"l am+i$i %e un muri)un#
cu o s%eran$ care ar (i #e,artA
Aici, nt&lni o %ri.ire a lui Col)ert care .oia s"i s%un c a %ornit %e un #rum +re,it n
(elul cum a ri#icat %ro)lema2
1 8tiu 5 rs%unse Ana #e Austria, a%uc&n# m&na car#inalului 5 ,tiu c ai (cut, cu
mrinimie, nu o mic #ona$ie, cum ai s%us cu at&ta mo#estie, ci un #ar mre$: ,tiu c&t #e +reu
$i"ar (i #ac re+ele222
Ma'arin asculta, a,a %e moarte cum era, cu mai mult nsu(le$ire #ec&t ar (i (cut"o 'ece
oameni te(eri2
1 Dac re+ele6 tresri el2
1 Dac re+ele 5 continu Ana #e Austria 5 n"ar %rimi #in toat inima ceea ce"i #ruie,ti
ntr"un c-i% at&t #e no)il2
Ma'arin se ls s ca# %e %ern, cu #e'n#ej#ea omului ce nu mai .e#e nici o sal.are
#e la nec: #ar ,i %str nc #estul %utere ,i %re'en$ #e s%irit s%re a"i arunca lui Col)ert una
#in acele %ri.iri ce merit 'ece sonete, a#ic 'ece lun+i %oeme2
1 Nu"i a,a 5 a#u+ re+ina 5 c ai (i socotit re(u'ul re+elui ca un (el #e ji+nire6
Ma'arin ,i smucea ca%ul %e %ern, (r s %oat articula o sin+ur sila)2 Re+ina se
n,ela, sau se %re(cea c se n,al asu%ra a#e.ratului n$eles al (rm&ntrii lui2
1 De aceea 5 relu ea 5 l"am %re+tit cu s(aturi )une, ,i n .reme ce anumite s%irite,
+eloase, (r n#oial, #e +loria %e care ai s"o c&,ti+i %rin aceast mrinimie, se str#uiau s"i
#o.e#easc re+elui c tre)uie s re(u'e aceast #ona$ie, eu am lu%tat n (a.oarea #omniei tale,
,i am lu%tat at&t #e )ine, nc&t nu .ei %rimi, s%er, un rs%uns care s te m&-neasc2
1 A- 5 murmur Ma'arin cu oc-ii str&n,i 5 a-, iat un ser.iciu %e care nu"l .oi uita
nici un minut n tim%ul %u$inelor ceasuri ce mi"au mai rmas #e tritA
1 De altminteri, tre)uie sa o s%un 5 urm Ana #e Austria 5 numai cu mare +reutate
l"am (cut s .in la eminen$a ta2
1 A-, la nai)aA Cre#2 O-A
1 Dar ce ai, %entru Dumne'eu6
1 Simt s ar# ca (ocul2
1 Su(eri at&t #e mult6
1 Ca un os&n#itA
Lui Col)ert i .enea s intre n %m&nt2
1 A,a#ar 5 strui Ma'arin 5 maiestatea .oastr cre#e c re+ele222 Tse ntreru%se o cli%U
c re+ele .ine s"mi mul$umeasc6
1 A,a cre# 5 rs%unse re+ina2
Ma'arin l (ul+er %e Col)ert cu cea mai a%ri+ #intre %ri.iri2
183
9n acel minut, u,ierii .esteau sosirea re+elui n anticamerele %line #e lume2 Aceast
.este st&rni un (reamt #e care Col)ert se (olosi %entru a #is%rea n #osul %er#elei2 Ana #e
Austria se ri#ic ,i"l a,te%t n %icioare %e (iul ei2 Lu#o.ic al XI3"lea a%ru n %ra+ul camerei,
cu oc-ii a$inti$i asu%ra muri)un#ului, care nu",i mai ##u osteneala s se mi,te %entru aceast
maiestate #e la care socotea c nu mai are nimic #e a,te%tat2
Un .alet m%inse un (otoliu l&n+ %at2 Lu#o.ic o salut %e mama sa, a%oi %e car#inal, ,i
se a,e'2 Re+ina se a,e' ,i ea2 ;e urm, (iin#c re+ele %ri.i s%re u,, .aletul n$elese aceast
%ri.ire, (cu un semn ,i to$i curtenii care se mai a(lau %e l&n+ #ra%erii se n#e%rtar
numai#ec&t2
@cerea c'u n mijlocul nc%erii, o #at cu #ra%eriile #e cati(ea2 Re+ele, nc (oarte
t&nr ,i (oarte s(ios n (a$a celui care i (usese st%&n #e la na,tere, l res%ecta acum ,i mai
mult n aceast mre$ie su%rem a mor$ii: nu n#r'nea #eci sa ncea% con.or)irea, sim$in#
c (iecare cu.&nt tre)uia s (ie s%us cu un rost, nu numai n le+tur cu lucrurile #e %e lumea
aceasta, #ar ,i cu cele #e %e lumea cealalt2
C&t #es%re car#inal, %e el nu"l (rm&nta #ec&t un +&n# n momentul acela: #ona$ia sa2
Nu #urerea era aceea care"l (cea s %ar at&t #e %r)u,it ,i cu o %ri.ire at&t #e %osomor&t, ci
a,te%tarea mul$umirii ce urma s %orneasc #e %e )u'ele re+elui ,i s nruie orice s%eran$ #e
restituire2 De aceea, Ma'arin ru%se cel #int&i tcerea2
1 Maiestatea .oastr 5 'ise el 5 a .enit s se sta)ileasc la 3incennes6
Lu#o.ic ##u u,or #in ca%2
1 E o aleas (a.oare 5 continu Ma'arin 5 %e care o (ace$i unui muri)un#, ,i care"i .a
n#ulci ntruc&t.a moartea2
1 3reau s cre# 5 rs%unse re+ele 5 c am .enit n .i'it nu la un muri)un#, ci la un
)olna. ce se mai %oate nc .in#eca2
Ma'arin (cu o mi,care a (e$ei care .oia s s%un0 7Maiestatea .oastr e %rea
)ine.oitoare: numai c eu ,tiu mai )ine ce"i cu mine72 A%oi murmur0
1 Ultima .i'it, sire: ultima2
1 Dac ar (i a,a, #omnule car#inal 5 'ise re+ele 5 a, .eni %entru ultima oar s cer
s(atul unui n#rumtor cruia i #atore' totul2
Ana #e Austria era (emeie0 nu",i %utu st%&ni lacrimile2 Lu#o.ic se arta el nsu,i (oarte
mi,cat, iar Ma'arin era nc ,i mai tul)urat #ec&t cei #oi oas%e$i, #ar #in alte moti.e2 @cerea
se ls #in nou ntre ei2 Re+ina ,i ,ter+ea oc-ii, n tim% ce Lu#o.ic ,i rec%t st%&nirea #e
sine2
1 S%uneam 5 urm re+ele 5 c #atore' mult eminen$ei .oastre2
Oc-ii car#inalului l str%un+eau %e Lu#o.ic al XI3"lea, cci sim$ea c se a%ro%ie
momentul -otr&tor2
1 8i 5 continu re+ele 5 %rinci%alul sco% al .i'itei mele era s a#uc mul$umirile cele
mai cl#uroase %entru ultima #o.a# #e %rietenie %e care a$i )ine.oit a mi"o arta2
O)rajii car#inalului se sc-imonosir #eo#at, )u'ele i se str&m)ar, ,i cel mai jalnic
sus%in %e care"l .a (i scos .reo#at se %re+tea s ias acum #in %ie%tul su2
1 Sire 5 +ri el 5 %oate c"mi .oi (i srcit )iata mea (amilie: %oate c"i .oi (i ruinat %e
ai mei, ceea ce nu mi se .a ierta u,or: #ar cel %u$in nimeni nu .a %utea s%une c am ,o.it s"i
sacri(ic totul re+elui meu2
Ana #e Austria nce%u s %l&n+ #in nou2
1 Scum%e #omnule #e Ma'arin 5 rosti re+ele %e un ton mai +ra. #ec&t s"ar (i a,te%tat
#e la tinere$ea lui 5 m"a$i n$eles +re,it, %e c&t mi #au seama2
Ma'arin se ri#ic ntr"un cot2
1 Nu e c&tu,i #e %u$in .or)a s (ie ruinat iu)ita .oastr (amilie, nici s (ie srci$i
slujitorii .o,tri: o-, nu, nici .or) #e a,a ce.aA
7<ai c .rea s"mi na%oie'e o (irimitur 5 +&n#i n sinea lui Ma'arin: atunci s"i
smul+em o )ucat c&t mai mare27
7Re+ele s"a n#uio,at ,i (ace %e mrinimosul 5 +&n#i la r&n#ul ei re+ina: nu tre)uie lsat
s #ea nimic na%oi: un asemenea %rilej #e )o+$ie nu se .a mai i.i nicio#at27
1 Sire 5 .or)i cu +las tare car#inalul 5 (amilia mea e #estul #e numeroas ,i ne%oatele
melc .or (i #estul #e str&mtorate, #u% ce nu .oi mai (i eu2
184
1 O- 5 se +r)i s"l ntreru% re+ina 5 s n"ai nici o +rij n %ri.in$a (amiliei, scum%e
#omnule #e Ma'arin, nu .om a.ea %rieteni mai )uni ca %rietenii #umitale: ne%oatele #omniei
tale .or (i co%iii mei, surorile maiest$ii sale, ,i #ac se .a m%r$i o (a.oare n /ran$a, .a (i
%entru aceia %e care i iu)e,ti2
7/umA7 +&n#i Ma'arin, care cuno,tea mai )ine ca oricine altul temeiul ce se %oate %une
%e (+#uin$ele re+ilor2 Lu#o.ic citi acest +&n# %e c-i%ul muri)un#ului2
1 Lini,te,te"te, scum%e #omnule #e Ma'arin 5 i s%use el, cu o jumtate #e '&m)et trist
ce licrea su) ironia sa 5 #omni,oarele #e Ma'arin .or %ier#e, %ier'&n#u"te %e #umneata,
)unul lor cel mai mare: asta ns nu le .a m%ie#ica s rm&n cele mai )o+ate mo,tenitoare
#in /ran$a: ,i (iin#c ai a.ut )un.oin$a s"mi #ruie,ti 'estrea lor222
Car#inalul a,te%ta cu su(letul la +ur2
1 Le"o na%oie' 5 continu Lu#o.ic, tr+&n# #e la %ie%t ,i ntin'&n# s%re %atul
car#inalului %er+amentul care cu%rin#ea #ona$ia ce, #e #ou 'ile ncoace, st&rnise at&tea +rele
(urtuni n s%iritul )ietului Ma'arin2
1 Ce ."am s%us eu, monseniore6 se au'i murmur&n# n #osul %er#elei o .oce u,oar ca
un su(lu2
1 Maiestatea .oastr mi na%oia' #ona$ia6 e4clam car#inalul, at&t #e tul)urat #e
)ucurie, nc&t ,i uit rolul #e )ine(ctor2
1 Maiestatea .oastr arunc %atru'eci #e milioane6 stri+ Ana #e Austria, at&t #e
uluit, nc&t ,i uit rolul #e n#urerat2
1 Da, #omnule car#inal: #a, #oamn 5 rs%unse Lu#o.ic al XI3"lea, s(&,iin#
%er+amentul %e care Ma'arin nu n#r'nise nc s"l ia n m&n2 Da, ru% n )uc$i acest act ce
#e'mo,tene,te o ntrea+ (amilie2 *unurile str&nse #e eminen$a sa n ser.iciul meu sunt ale
sale ,i nu ale mele2
1 Dar, sire 5 'ise Ana #e Austria 5 maiestatea .oastr s"a +&n#it c n"are nici 'ece mii
#e scu'i n .istierie6
1 Doamn, am (cut %rimul meu act re+esc, ,i s%er c el .a nsemna un nce%ut .re#nic
#e #omnia mea2
1 A-, sire, a.e$i #re%tateA rosti Ma'arin2 E un act cu a#e.rat mare, e un act cu
a#e.rat +eneros ceea ce a$i (cut acum2
8i %ri.i una #u% alta )uc$ile #e %er+ament m%r,tiate #e"a lun+ul %atului, %entru a se
ncre#in$a %e #e%lin c (usese ru%t actul a#e.rat ,i nu cum.a o co%ie2 9n (ine, ##u cu oc-ii
#e )ucata %e care se a(la semntura lui ,i, recunosc&n#u",i scrisul, se ls s ca# moale %e
%ern2
Ana #e Austria, (r a mai a.ea tria s",i ascun# #e'a%ro)area, ri#ic )ra$ele ,i oc-ii
s%re cer2
1 A-, sire 5 )ol)orosi Ma'arin 5 a-, sire, (i$i )inecu.&ntatA ;e Dumne'eul meu, .e$i (i
iu)it #e ntrea+a mea (amilieA222 -er )acco& Dac .reo#at .e$i a.ea .reo nemul$umire #in
%artea alor mei, sire, ncrunta$i #oar s%r&ncenele, ,i eu m .oi ri#ica #in morm&ntA
Aceast tira# #e (ariseu nu a.u ns e(ectul la care se a,te%tase Ma'arin2 Lu#o.ic se
+r)ise s treac la c-estiuni #e or#in mai nalt: n ceea ce o %ri.e,te %e Ana #e Austria, ea,
ne%ut&n# n#ura, (r s se lase %ra# m&niei %e care o sim$ea cresc&n#u"i n %ie%t, nici
mrinimia (iului, nici ($rnicia car#inalului, se ri#ic ,i ie,i #in camer, (r s"i %ese c
tr#a ast(el atitu#inea sa #e n#oliere2
Ma'arin +-ici totul ,i, tem&n#u"se ca nu cum.a Lu#o.ic al XI3"lea s se r'+&n#easc,
nce%u, %entru a"i a)ate +&n#urile n alt %arte, s $i%e, a,a cum a.ea s (ac mai t&r'iu Sca%in
n acea su)lim (ars " %entru care mo-or&tul ,i ciclitorul *oileau a n#r'nit s"l mustre %e
MoliCre2 @otu,i, $i%etele se #omolir ncetul cu ncetul, ,i #u% ce Ana #e Austria ie,i #in
o#aie, ele se stinser cu totul2
1 Domnule car#inal 5 'ise re+ele 5 acum mai a.e$i ce.a s"mi s%une$i6
1 Sire 5 rs%unse Ma'arin 5 sunte$i n$ele%ciunea ns,i, c-i)'uin$ n %ersoan: c&t
#es%re +enero'itate, nu mai .or)esc nimic: ceea ce a$i (cut ntrece tot ce"au (ost n stare s
(ac .reo#at oamenii cei mai mrinimo,i #in antic-itate ,i #in tim%urile mo#erne2
Re+ele rmase rece la toate aceste lau#e2
1 A,a#ar 5 'ise el 5 . mr+ini$i la o sim%l mul$umire, #omnule, ,i e4%erien$a
185
#umnea.oastr, mult mai )ine cunoscut #ec&t n$ele%ciunea, c-i)'uin$ ,i +enero'itatea mea,
nu . ins%ir nici un s(at %rietenesc #e care s m (olosesc n .iitor6
Ma'arin sttu o cli% %e +&n#uri2
1 A$i (cut mult, sire 5 'ise el 5 %entru mine, a#ic %entru ai mei2
1 S nu mai .or)im #es%re asta 5 'ise re+ele2
1 Ei )ine 5 continu Ma'arin 5 .reau s . #au ce.a n sc-im)ul acestor %atru'eci #e
milioane la care renun$a$i at&t #e re+e,te2
Lu#o.ic al XI3"lea sc-i$ o mi,care ce arta c toate aceste lin+u,iri l (ceau s su(ere2
1 3reau 5 relu Ma'arin 5 s . #au un s(at: un s(at, #a, ns mai .aloros #ec&t aceste
%atru'eci #e milioane2
1 Domnule car#inalA l ntreru%se Lu#o.ic al XI3"lea2
1 Sire, asculta$i acest s(at2
1 Ascult2
1 A%ro%ia$i"., sire, cci m isto.esc222 Mai a%roa%e, sire, mai a%roa%e2
Re+ele se a%lec %este %atul muri)un#ului2
1 Sire 5 rosti Ma'arin, cu un +las at&t #e sla), nc&t .or)ele lui %reau murmure .enite
#in a#&ncul morm&ntului ca s ajun+ la urec-ile ncor#ate ale re+elui 5 sire, s nu . lua$i
nicio#at %rim"ministru2
Lu#o.ic se n#re%t #in s%ate, uimit2 S(atul era o s%o.e#anie2 8i era o comoar,
ntr"a#e.r, aceast s%o.e#anie sincer a lui Ma'arin2 Mo,tenirea %e care o lsa car#inalul
t&nrului re+e se com%unea #in ,a%te cu.inte: #ar aceste ,a%te cu.inte2 Ma'arin nsu,i o
s%usese, .alorau c&t %atru'eci #e milioane2
Lu#o.ic rmase o cli% nuc2 C&t #es%re Ma'arin, el se %rea c nu s%usese #ec&t un
lucru (oarte (iresc2
1 8i acum, n a(ar #e (amilia #omniei tale 5 ntre) t&nrul re+e 5 mai ai %e cine.a %e
care .rei s"l ocrotesc, #omnule #e Ma'arin6
O mic (&,&ial se au'i #e"a lun+ul %er#elei, #incolo2 Ma'arin n$elese2
1 Da, #aA 'ise el re%e#e2 Da, sireA 3 las n seam un om n$ele%t, un om cinstit, un om
%rice%utA
1 S%une"i numele, #omnule car#inal2
1 Numele lui . e nc a%roa%e necunoscut, sire0 e al #omnului Col)ert, inten#entul
meu2 O-, %une$i"l la ncercareA a#u+ Ma'arin, cu +las a%sat2 @ot ce mi"a %re'is el s"a
nt&m%lat: are un oc-i )un ,i nicio#at nu s"a n,elat, nici asu%ra lucrurilor, nici asu%ra
oamenilor, ceea ce e ,i mai sur%rin'tor2 Sire, . #atore' mult, #ar .reau s cre# c m %ltesc
(a$ #e maiestatea .oastr #&n#u".i"l %e #omnul Col)ert2
1 /ie 5 rosti ncet #e tot Lu#o.ic al XI3"lea, cci, a,a cum s%usese ,i Ma'arin, numele
lui Col)ert i era necunoscut, ,i el lua acest entu'iasm al car#inalului #re%t o .or) a unui
muri)un#2
Car#inalul c'u iar,i %e %erna lui2
1 De ast #at, a#io, sire222 a#io 5 murmur Ma'arin2 Sunt isto.it ,i am nc un #rum
+reu #e (cut %&n s m n($i,e' naintea noului meu st%&n222 A#io, sire2
@&nrul re+e ,i sim$i oc-ii ume'in#u"i"se2 Se mai a%lec o #at #easu%ra muri)un#ului,
care era a%roa%e rece, a%oi se n#re%t cu %a,i re%e'i s%re ie,ire2
XLIX
;RIMA A;ARIHIE A LUI COL*ER@
9ntrea+a noa%te trecu n '.&rcoliri #eo%otri. #e mari ,i %entru muri)un#, ,i %entru re+e0
muri)un#ul ,i a,te%ta i').irea, re+ele ,i a,te%ta li)ertatea2
Lu#o.ic nu se culc #e loc n noa%tea aceea2 La un ceas #u% ce %rsi o#aia
car#inalului, a(l c muri)un#ul, %rin'&n# %u$ine %uteri, %usese s (ie m)rcat, (ar#at,
%ie%tnat ,i c .oise s %rimeasc %e am)asa#ori2 Asemenea lui Au+ust, socotea lumea
aceasta un teatru, (r n#oial, ,i .oia s joace n c-i% corect ultimul act al come#iei sale2
186
Ana #e Austria nu se mai ntoarse la car#inal, cci nu mai a.ea ce s (ac acolo2
*una"cu.iin$ (u luat #re%t %rete4t %entru a)sen$a ei2 De alt(el, car#inalul nu"i sim$ea li%sa:
n#emnul %e care re+ina l ##use (iului ei i rmsese ca un cui n(i%t n inim2
A%roa%e #e mie'ul no%$ii, Ma'arin, (ar#at nc, intr n a+onie2 9,i re.'use testamentul,
,i ntruc&t acest testament era mrturia e4act a .oin$ei lui, iar cum el se temea ca .reo
nr&urire #ina(ar s nu se (oloseasc #e starea sa #e sl)iciune %entru a sc-im)a ce.a n
testament, i ##use cu.&nt #e or#ine lui Col)ert, care se %lim)a %e cori#orul ce #ucea la
camera #e #ormit a car#inalului, ca ,i cum ar (i (ost cel mai stra,nic #intre %a'nicii si2
Re+ele, nc-is n a%artamentul su, o trimitea la (iecare ceas %e #oic s se interese'e #e
starea lui Ma'arin ,i s"i a#uc )uletinul e4act al snt$ii car#inalului2 Du% ce a(l ca
Ma'arin (usese m)rcat, (ar#at ,i %ie%tnat ,i c %rimise %e am)asa#ori, Lu#o.ic (u n,tiin$at,
n s(&r,it, c la c%t&iul car#inalului au nce%ut s se citeasc ru+ciunile %entru cei %e
moarte2
La ceasurile unu #u% mie'ul no%$ii, =u>nau# ncerc ultimul leac, socotit leacul eroic2
Era o rm,i$ a .ec-ilor %reri #in aceast e%oc a scrimei, ce se %re+tea s a%un %entru a
lsa locul altor e%oci, ,i care s%era c s"ar mai %utea +si m%otri.a mor$ii .reo lo.itur
tainic2
Ma'arin, #u% ce )u leacul, rsu(l u,urat tim% #e a%roa%e 'ece minute2 Numai#ec&t
a%oi ##u or#in s se rs%&n#easc %este tot ,i (r ')a. .estea #es%re o m)l&n'ire a )olii2
Re+ele, a(l&n# aceasta, sim$i un .al #e su#oare rece n%#in#u"i (runtea2 9ntre.'use 'iua
li)ert$ii: scla.ia i se %rea acum mai ntunecat ,i mai +rea #e su%ortat ca oric&n#2 Dar
)uletinul urmtor sc-im) cu totul (a$a lucrurilor2 Ma'arin a%roa%e c nu mai rsu(la ,i a)ia
mai au'ea ru+ciunile %e care %reotul #e la Saint"Nicolas"#es"C-am%s le sila)isea la c%t&iul
lui2 Re+ele nce%u s se %lim)e cu ner)#are %rin camer ,i s cercete'e, #in mers, mai multe
-&rtii scoase #intr"o caset a crei c-eie o a.ea numai el2 Doica se rentoarse %entru a treia
oar2 Domnul #e Ma'arin (cuse un joc #e cu.inte ,i ##use or#in s (ie lustruit nc o #at
2lora lui @i'ian, care"i a%ar$inea2 9n s(&r,it, %e la ceasurile #ou #ins%re 'iu, re+ele nu mai
%utu s",i n.in+ o)oseala0 #e #ou'eci ,i %atru #e ceasuri nu nc-isese oc-ii2 Somnul, at&t #e
%uternic la .&rsta lui, %use st%&nire %e el ,i"l $inu %rins tim% #e a%roa%e un ceas2 Dar nici
atunci nu se culc, ci se tr&nti ntr"un jil$2 ;e la ceasurile %atru, #oica, intr&n# n camer, l
tre'i2
1 Ei )ine6 ntre) re+ele2
1 Ei )ine, scum%ul meu sire 5 rs%unse #oica, m%reun&n#u",i m&inile cu un aer
#e'n#j#uit 5 ei )ine, a murit2
Re+ele se ri#ic #intr"o sritur, ca ,i cum un arc #e o$el l"ar (i %us %e %icioare2
1 A murit6 stri+ el2
1 3ai, #aA
1 E a)solut si+ur6
1 Da2
1 O(icial6
1 Da2
1 3estea s"a #at n .ilea+6
1 Nu nc2
1 Atunci cine $i"a s%us c a murit6
1 Domnul Col)ert2
1 Domnul Col)ert6
1 Da2
1 8i el era si+ur #e ceea ce $i"a s%us6
1 Ie,ea #in camer, un#e $inuse c&te.a cli%e o o+lin# #easu%ra )u'elor car#inalului2
1 A-A rosti re+ele2 8i ce"a mai (cut #omnul Col)ert6
1 A %rsit o#aia eminen$ei sale2
1 ;entru a se #uce un#e6
1 Ca s m urme'e2
1 A,a#ar e222
1 Aici, scum%ul meu sire, a,te%t&n# la u, )una .oastr %lcere #e a"l %rimi2
187
Lu#o.ic aler+ la u,, o #esc-ise el nsu,i ,i"l 'ri a(ar %e Col)ert, n %icioare,
a,te%t&n#2 Re+ele tresri n (a$a acestei statui n.e,m&ntate n ne+ru2 Col)ert salut cu un
res%ect a#&nc ,i (cu #oi %a,i s%re maiestatea sa2 Lu#o.ic intr #in nou n camer, (c&n#u"i
semn lui Col)ert s"l urme'e2 Acesta trecu %ra+ul: Lu#o.ic i s%use #oicii s %lece, ,i ea
nc-ise u,a, ie,in#2 Col)ert sttea cu mo#estie n %icioare, l&n+ u,2
1 Ce .este mi a#uci, #omnule6 ntre) Lu#o.ic, (oarte tul)urat c",i tr#a #orin$a sa
cea mai (ier)inte, %e care nu ,i"o mai %utea ascun#e %e #e%lin2
1 C #omnul car#inal a trecut la cele .e,nice, sire, ,i . a#uc ultimul su a#io2
Re+ele rmase o cli% %e +&n#uri2 9n aceast cli%, l %ri.i n#ea%roa%e %e Col)ert: era
lim%e#e c ultimul s(at al car#inalului i rea%ruse acum n minte2
1 Dumneata e,ti #omnul Col)ert6 ntre) el2
1 Da, sire2
1 Slujitor cre#incios al eminen$ei sale, #u% c&te mi"a s%us eminen$a sa ns,i6
1 Da, sire2
1 ;strtorul unei %r$i a tainelor sale6
1 Ale tuturor2
1 ;rietenii ,i slujitorii eminen$ei sale #e(uncte mi .or (i #ra+i, #omnule, ,i .oi a.ea
+rij s (ii numit n )irourile mele2
Col)ert (cu o %lecciune2
1 E,ti om #e ci(re, #omnule, cre#2
1 Da, sire2
1 Domnul car#inal te (olosea n economatul su6
1 Mi"a acor#at aceast cinste, sire2
1 ;entru casa mea n"ai (cut nicio#at nimic %ersonal, nu"i a,a6
1 Iertare, sire: eu am a.ut (ericirea #e a"i #a #omnului car#inal i#eea unei economii
care a#uce n si%etele maiest$ii .oastre trei sute #e mii #e (ranci n (iecare an2
1 Des%re ce economii .or)e,ti, #omnule6 ntre) Lu#o.ic al XI3"lea2
1 Maiestatea .oastr ,tie c cei o sut #e el.e$ieni %oart #antele #e ar+int %e mar+inea
%an+licilor lor6
1 /r n#oial2
1 Ei )ine, sire, eu am (cut %ro%unerea ca la toate aceste %an+lici s se %un #antele #e
ar+int (als: asta nu se )a+ #e seam, n sc-im) o sut #e mii #e scu'i nseamn -rana unui
re+iment tim% #e un semestru, sau costul a 'ece mii #e musc-ete )une, sau .aloarea unei
cor)ii cu 'ece tunuri, +ata s %orneasc n lar+2
1 Ai #re%tate 5 'ise Lu#o.ic al XI3"lea, uit&n#u"se cu ,i mai mult aten$ie la acest
%ersonaj 5 ,i iat, %e le+ea, mea, o economie )ine c-i)'uit2 De altminteri, e cara+-ios ca
ni,te sol#a$i s %oarte acelea,i #antele %e care le %oart seniorii2
1 Sunt (ericit c maiestatea .oastr m ncu.iin$ea' 5 'ise Col)ert2
1 Asta era sin+ura sluj) %e care o a.eai %e l&n+ car#inal6 ntre) re+ele2
1 Eu sunt cel %e care eminen$a sa l"a nsrcinat s .eri(ice conturile .istieriei statului,
sire2
1 A-A (cu Lu#o.ic, care se %re+tea s"l lase %e Col)ert s %lece, #ar, au'in# aceasta,
l o%ri0 ;e #umneata te"a nsrcinat, a,a#ar, eminen$a sa s"l controle'i %e #omnul /ouVuet2 8i
re'ultatul controlului6
1 Am +sit #e(icit, sire: #ar, #ac maiestatea .oastr )ine.oie,te s"mi n+#uie222
1 3or)e,te, #omnule Col)ert2
1 @re)uie s #au maiest$ii .oastre c&te.a lmuriri2
1 Nu"i #e loc ne.oie, #omnule2 Dumneata, care ai .eri(icat conturile, s%une"mi ce"ai
+sit acolo6
1 E (oarte sim%lu, sire222 =ol %este tot, )ani nicieri2
1 Ia seama, #omnule: #umneata ataci cu as%rime +estiunea #omnului /ouVuet, care,
#u% c&te am au'it s%un&n#u"se, e totu,i un om %rice%ut2
Col)ert se nro,i, %e urm %li, #eoarece sim$ea c #in acel moment intra n lu%t cu un
om a crui %utere era a%roa%e e+al cu %uterea celui ce murise2
1 Da, sire, un om (oarte %rice%ut 5 re%et el, nclin&n#u"se2
188
1 Atunci, #ac #omnul /ouVuet e un om %rice%ut ,i, cu toat %rice%erea lui, )anii
li%sesc, a cui e .ina6
1 Eu nu acu', sire, constat2
1 /oarte )ine: ("$i socotelile #umitale ,i a#u"mi"le s le .# ,i eu2 E #e(icit, 'ici6 Un
#e(icit %oate (i trector, cre#itele re.in, (on#urile se ntorc2
1 Nu, sire2
1 ;entru anul sta, se %oate, $i #au #re%tate: #ar %entru anul care .ine6
1 Anul .iitor, sire, .istieria .a (i tot a,a #e +oal ca ,i anul sta2
1 Dar anul cellalt, atunci6
1 La (el ca anul .iitor2
1 Ei, #ar ce"mi s%ui #umneata, #omnule Col)ert6
1 S%un c s"au (cut c-eltuieli %e %atru ani nainte2
1 Dac"i a,a, .om (ace un m%rumut2
1 3om (ace trei, sire2
1 3oi crea o(icii %entru a ie %rescrie ,i se .or str&n+e )anii cu.eni$i #in #ri2
1 Cu ne%utin$, sire, cci s"au creat o(icii %este o(icii, ale cror tracte sunt #ate n al),
n a,a (el c cei ce le cum%r se (olosesc #e ele (r s le mai aco%ere2 Iat %entru ce
maiestatea .oastr nu %oate s %rescrie2 A(ar #e asta, la (iecare m%rumut, #omnul inten#ent
su%erior a #at o treime comision, n a,a msur c %o%ula$ia e stoars, (r ca maiestatea
.oastr s ai) .reun (olos2
Re+ele (cu o mi,care2
1 Lmure,te"m, #omnule Col)ertA
1 Maiestatea .oastr s",i e4%rime lim%e#e +&n#ul ,i s"mi s%un n ce %ri.in$ anume
s"o lmuresc2
1 Ai #re%tate: totul lim%e#e, nu"i a,a6
1 Da, sire, lim%e#e2 Dumne'eu e Dumne'eu, mai ales (iin#c a (cut lumin2
1 Ei )ine, #e %il# 5 relu Lu#o.ic al XI3"lea 5 #ac ast'i, c&n# #omnul car#inal e
mort ,i c&n# eu sunt re+e, #ac a, .rea s am )ani6
1 Maiestatea .oastr nu i"ar a.ea2
1 O-, iat ce.a ciu#at, #omnule2 Cum, inten#entul meu su%erior nu mi"ar %utea +si
)ani6
Col)ert ##u #in ca%ul su mare2
1 Ce .rei s s%ui6 (cu re+ele2 3eniturile statului sunt oare n a,a -al #e n+lo#ate n
#atorii, nc&t nu mai sunt .enituri6
1 Da, sire, n a,a -al2
Re+ele ncrunt #in s%r&ncene2
1 /ieA 'ise el2 3oi str&n+e or#onan$ele %entru a o)$ine #e la %urttori o sc#ere a
#atoriilor, o lic-i#are con.ena)il2
1 Cu ne%utin$, cci or#onan$ele au (ost sc-im)ate n )ilete, care )ilete, %entru
sim%li(icarea o%era$iilor ,i u,urarea (olosirii lor, au (ost tiate n at&t #e multe %r$i, nc&t nu
se mai %oate recunoa,te ori+inalul2
Lu#o.ic, (oarte ner.os, se %lim)a n sus ,i n jos, cu s%r&ncenele mereu ncor#ate2
1 Atunci, #ac toate acestea sunt a,a cum s%ui, #omnule Col)ert 5 'ise el, o%rin#u"se
#eo#at 5 nseamn c .oi (i ruinat nainte #e a nce%e s #omnesc2
1 Sunte$i, ntr"a#e.r sire 5 rs%unse netul)uratul socotitor #e ci(re2
1 @otu,i, #omnule, )anii tre)uie ,i (ie un#e.aA
1 Da, sire, ,i %entru nce%ut a#uc maiest$ii .oastre o not a (on#urilor %e care #omnul
car#inal Ma'arin n"a .oit s le treac n testamentul su, nici n .reun alt act, #ar mi le"a
ncre#in$at mie2
1 Dumitale6
1 Da, sire, cu %orunca #e a le %une la #is%o'i$ia maiest$ii .oastre2
1 Cum, n a(ar #e cele %atru'eci #e milioane6
1 Da, sire2
1 Domnul #e Ma'arin mai a.ea ,i alte (on#uri6
Col)ert se nclin2
189
1 Dar atunci omul sta era un sac (r (un#A murmur re+ele2 Domnul #e Ma'arin
ntr"o %arte, #omnul /ouVuet n alta222 %oate mai mult #e o sut #e milioane %entru ei
am&n#oiA Nu m mai mir c .istieria mea e +oalA
Col)ert a,te%t (r s se mi,te2
1 8i suma %e care mi"o a#uci nseamn )arem ce.a6 ntre) re+ele2
1 Da, sire, suma e #estul #e rotun#2
1 Se ri#ic la2226
1 La treis%re'ece milioane #e li.re, sire2
1 @reis%re'ece milioaneA stri+ Lu#o.ic al XI3"lea, treslt&n# #e )ucurie2 @reis%re'ece
milioane ai s%us, #omnule Col)ert6
1 Am s%us treis%re'ece milioane, #a, maiestatea .oastr2
1 De care nu ,tie nimeni6
1 De care nu ,tie nimeni2
1 Care sunt n m&inile #umitale6
1 9n m&inile mele, #a, sire2
1 8i %e care le %ot a.ea6
1 9n #ou ceasuri2
1 Dar un#e se +sesc ele6
1 9n %i.ni$a unei case %e care #omnul car#inal o a.ea n ora, ,i %e care a )ine.oit s
mi"o lase %rintr"o clau' s%ecial, trecut n testamentul su2
1 ;rin urmare, cuno,ti testamentul car#inalului6
1 Am o co%ie, semnat #e m&na lui2
1 O co%ie6
1 Da, sire, iat"o2
Col)ert scoase actul #in )u'unar ,i"l art re+elui2 Lu#o.ic citi articolul n le+tur cu
#ona$ia acelei case2
1 Dar 5 'ise el 5 aici e .or)a numai #e cas, nicieri nu se %omene,te #e )ani2
1 Iertare, sire, #es%re asta st scris n con,tiin$a mea2
1 Domnul #e Ma'arin a a.ut at&ta ncre#ere n #umneata6
1 De ce nu, sire6
1 El, omul cel mai )nuitor cu %utin$6
1 /a$ #e mine nu era, sire, #u% cum maiestatea .oastr %oate s .a#2
Lu#o.ic ,i o%ri cu a#mira$ie %ri.irea asu%ra acestui ca% .ul+ar, ns (oarte e4%resi.2
1 Dumneata e,ti un om cinstit, #omnule Col)ert 5 'ise a%oi2
1 Asta nu e o .irtute, sire, e o #atorie 5 rs%unse cu rceal Col)ert2
1 Dar 5 a#u+ Lu#o.ic al XI3"lea 5 ace,ti )ani nu sunt ai (amiliei6
1 Dac ace,ti )ani ar (i (ost ai (amiliei, car#inalul i"ar (i trecut n testament laolalt cu
restul a.erii sale2 Dac ace,ti )ani ar (i (ost ai (amiliei, cu, care am ntocmit actul #e #ona$ie
n (a.oarea maiest$ii .oastre, a, (i a#u+at ,i suma #e treis%re'ece milioane la aceea #e
%atru'eci #e milioane ce ."a (ost o(erit2
1 Cum 5 stri+ Lu#o.ic al XI3"lea 5 #umneata ai ntocmit actul #e #ona$ie, #omnule
Col)ert6
1 Da, sire2
1 8i car#inalul nu te"a #at a(ar6 a#u+ cu nai.itate re+ele2
1 I"am s%us eminen$ei sale c maiestatea .oastr nu .a %rimi nimic 5 rs%unse Col)ert
cu acela,i ton lini,tit %e care l"am artat ,i care, c-iar n situa$iile cele mai o)i,nuite, a.ea
ce.a solemn2
Lu#o.ic ,i trecu %alma %este (runte2
1 O- 5 murmur el n ,oa%t 5 sunt nc %rea t&nr ca s le %ot %orunci oamenilorA
Col)ert sttea ,i a,te%ta s(&r,itul acestui monolo+ luntric2 9l .'u a%oi %e Lu#o.ic al
XI3"lea nl$&n#u",i ca%ul2
1 La ce or s a#uc maiest$ii .oastre )anii6 ntre) el2
1 9n ast"noa%te, la ceasurile uns%re'ece2 Doresc ca nimeni s nu ,tie c am ace,ti )ani2
Col)ert nu rs%unse nimic, ca ,i cum acest lucru n"ar (i (ost s%us %entru el2
1 Suma e n lin+ouri sau n mone# aur6
190
1 9n mone# aur, sire2
1 *ine2
1 Un#e s"o a#uc6
1 La Lu.ru2 Mul$umesc, #omnule Col)ert2
Col)ert se nclin ,i ie,i2
1 @reis%re'ece milioaneA e4clam Lu#o.ic al XI3"lea c&n# rmase sin+ur2 Dar asta e
un .isA
A%oi ls s"i ca# (runtea n %o#ul %almelor, ca ,i cum ar (i .rut s a#oarm2 Du% o
cli% ns, ,i nl$ #in nou ca%ul, ,i scutur (rumoasa lui %eruc, se ri#ic ,i, #esc-i'&n# cu
mi,cri re%e'i (ereastra, ,i scal# (runtea n(ier)&ntat n aerul rcoros al #imine$ii care i
a#ucea mireasma n$e%toare a co%acilor ,i #ulcele %ar(um al (lorilor2
Iorile strlucitoare se nl$au la ori'ont ,i cele #int&i ra'e ale soarelui ncununar cu
lumina lor .ie (runtea t&nrului re+e2
1 Aceste 'ori sunt 'orile #omniei mele 5 sila)isi Lu#o.ic al XI3"lea2 S (ie oare o
%re.estire %e care mi"o trimi$i #e sus, Dumne'eule atot%uternic6222
;RIMA II A RE=ALI@DHII LUI
LUDO3IC AL XI3"LEA
Diminea$a, .estea mor$ii car#inalului se rs%&n#i n tot castelul ,i, #in castel, n tot
ora,ul2
Mini,trii /ouVuet, L?onne ,i Letellier intrar n sala #e ,e#in$e, %entru a $ine consiliu2
Re+ele i c-em ns n#at la el2
1 Domnilor 5 le .or)i su.eranul 5 #omnul car#inal nu mai e2 C&t a trait l"am lsat
s"mi c&rmuiasc tre)urile: #ar acum n$ele+ s +u.erne' eu nsumi2 9mi .e$i #a s(atul atunci
c&n# .i"l .oi cere2 ;ute$i %leca2
Mini,trii se %ri.ir ului$i unul %e altul2 Dac ,i ascun#eau un '&m)et, o (ceau cu mari
s(or$ri, ntruc&t ,tiau c ;rin$ul, crescut #e%arte #e cunoa,terea tre)urilor %olitice, ,i lua
asu%r",i, #in amor %ro%riu, o sarcin %rea +rea %entru %uterile lui2
/ouVuet se #es%r$i, #e cole+ii lui la ca%tul scrii, s%un&n#u"le0
1 Domnilor, #e aici nainte noi .om a.ea mai %u$ine +riji2
8i se urc (oarte .oios n trsura lui2
Ceilal$i, oarecum nelini,ti$i #e ntorstura %e care o luau e.enimentele, re.enir
m%reun la ;aris2
;e la ceasurile 'ece, re+ele trecu n a%artamentele mamei sale, cu care a.u o ntre.e#ere
strict %articular: a%oi, #u% mas, se urc n trsura nc-is ,i nu co)or #ec&t la Lu.ru2 Aici
%rimi mult lume, ncerc&n# o anumit %lcere n a o)ser.a ,o.iala tuturor ,i curio'itatea
(iecruia2
S%re sear, %orunci ca %or$ile Lu.rului s (ie nc-ise, n a(ar #e una sin+ur, aceea care
#a ns%re c-ei2 9n acest loc %use #e straj #ou sute #e el.e$ieni care nu .or)eau o )oa)
(ran$u'e,te, cu consemnul sa lase s intre tot ce .a (i )alot, #ar nimic altce.a, ,i s nu lase s
ias nimic2
La ceasurile uns%re'ece %unct, au'i su) %ortic uruitul unui car ncrcat, a%oi al altuia, %e
urm al unui al treilea2 Du% care, %oarta sc&r$&i n(un#at #in $&$&ni, nc-i'&n#u"se2 ;u$in #u%
aceea, cine.a r&c&i cu un+-ia n u,a ca)inetului2 Re+ele #esc-ise el nsu,i ,i"l .'u %e
Col)ert, ale crui %rime cu.inte (ur acestea0
1 *anii sunt n %i.ni$a maiest$ii .oastre2
Lu#o.ic co)or numai#ec&t, s .a# cu oc-ii lui )utoia,ele ncrcate cu %iese #e aur ,i
ar+int, %e care, su) su%ra.e+-erea lui Col)ert, %atru oameni le rosto+oleau ntr"o -ru) a crei
c-eie re+ele i"o ##use lui Col)ert n aceea,i #iminea$2 Du% ce le .'u, Lu#o.ic se ntoarse
n a%artamentul sau, urmat #e Col)ert, care nu",i ncl'ise %ro.er)iala lui rceal nici mcar
cu o ra' #e satis(ac$ie %ersonal2
1 Domnule 5 l ntre) re+ele 5 cu ce .rei s te ras%ltesc %entru cre#in$a ,i cinstea
191
#umitale6
1 Cu nimic, sire2
1 Cum, cu nimic6 Nici c-iar #ac $i"a, #a %rilejul #e a m sluji6
1 C-iar #ac maiestatea .oastr nu mi"ar #a acest %rilej, nu a, sluji"o cu mai %u$in
tra+ere #e inim2 9mi e cu ne%utin$ s nu (iu cel mai cre#incios ser.itor al re+elui2
1 3ei (i inten#entul meu, #omnule Col)ert2
1 Dar e4ist un inten#ent su%erior, sire2
1 8tiu2
1 Sire, inten#entul su%erior este omul cel mai %uternic #in re+at2
1 A-A stri+ Lu#o.ic, ro,in#u"se2 Cre'i, ntr"a#e.r6
1 9n o%t 'ile m .a stri.i, sire: cci, oricum, maiestatea .oastr mi ncre#in$ea' un
control un#e %uterea este a)solut necesar2 Un inten#ent su) inten#entul su%erior e un +ra#
in(erior2
1 3rei ajutoare222 Nu e #estul c te )i'ui %e mine6
1 Am a.ut onoarea #e a s%une maiest$ii .oastre c #omnul /ouVuet, n tim%ul .ie$ii
#omnului #e Ma'arin, era al #oilea %ersonaj al re+atului: #u% moartea #omnului #e Ma'arin,
#omnul /ouVuet se a(l %e locul nt&i2
1 Domnule, ast'i nc a#mit s"mi s%ui orice, #ar m&ine, ia seama, n"o .oi mai
n+#ui2
1 Atunci m&ine .oi (i #e %risos %entru maiestatea .oastr6
1 E,ti #e %e acum, ntruc&t te temi s nu te com%romi$i, slujin#u"m2
1 M tem numai s nu (iu m%ie#icat #e a . sluji2
1 Ce .rei atunci6
1 3reau ca maiestatea .oastr s"mi #ea ajutoare n (unc$iune #e inten#ent2
1 /unc$iunea ,i .a %ier#e #in .aloare2
1 Dar .a c&,ti+a n si+uran$2
1 Ale+e"$i sin+ur cole+ii2
1 Domnii *reteuil, Marin, <er.ar#2
1 M&ine, or#onan$a .a (i #at2
1 Sire, mul$umescA
1 Asta e tot ce"mi ceri6
1 Nu, sire: nc ce.a222
1 Ce anume6
1 9n+#ui$i"mi s (orme' o camer #e justi$ie2
1 Ce s (aci cu aceast camer #e justi$ie6
1 S"i ju#ec %e %erce%torii ,i %e samsarii care, #e 'ece ani ncoace, au (urat mereu2
1 8i222 ce"o s li se (ac6
1 3or (i s%&n'ura$i trei, ceea ce .a (ace s le %iar %o(ta celorlal$i2
1 Nu %ot s"mi nce% #omnia %rin e4ecu$ii, #omnule Col)ert2
1 Dim%otri., sire, ca s n"o s(&r,i$i %rin torturi2
Re+ele nu rs%unse2
1 Maiestatea .oastr ncu.iin$ea'6 ntre) Col)ert2
1 Am s c-i)'uiesc, #omnule2
1 S nu (ie %rea t&r'iu, sire2
1 ;entru ce6
1 ;entru c a.em #e"a (ace cu oameni mai tari #ec&t noi, #ac .or %rin#e #e .este2
1 /ormea' aceast camer #e justi$ie, #omnule2
1 O .oi (orma2
1 Asta e tot6
1 Nu, sire: mai e nc un lucru tot at&t #e nsemnat222 Ce #re%turi .a #a maiestatea
.oastr (unc$iunii #e inten#ent6
1 Dar222 nu ,tiu222 9n %ri.in$a asta sunt anume re+uli222
1 Sire, am ne.oie ca acestei (unc$iuni s i se #ea #re%tul #e a citi cores%on#en$a cu
An+lia2
1 Cu ne%utin$, #omnule, #at (iin# c aceast cores%on#en$ se #esc-i#e n consiliu:
192
#omnul car#inal nsu,i (cea a,a2
1 Cre#eam c maiestatea .oastr a #eclarat a'i"#iminea$ c nu .a mai a.ea ne.oie #e
consiliu2
1 Da, a,a am #eclarat2
1 Atunci maiestatea .oastr .a )ine.oi s citeasc sin+ur scrisorile %e care le
%rime,te, ,i n#eose)i cele #in An+lia: $in mult la acest %unct2
1 Domnule, .ei a.ea aceast cores%on#en$ ,i m .ei n,tiin$a #e cu%rinsul ei2
1 8i acum, sire, ce .oi a.ea #e (cut n tre)urile )ne,ti6
1 @ot ceea ce #omnul /ouVuet nu .a (ace2
1 Este ceea ce ceream maiest$ii .oastre2 Mul$umesc, %lec lini,tit2
8i %lec, ntr"a#e.r2 Lu#o.ic l %ri.i ie,in#2 Col)ert nu se #e%rt nici o sut #e %a,i #e
Lu.ru, c re+ele %rimi o scrisoare #in An+lia2 Du% ce o ntoarse ,i %e o %arte ,i %e alta,
cercet&n#"o n#ea%roa%e, o #esc-ise ner)#tor ,i +si nuntru un mesaj #in %artea re+elui
Carol al II"lea2 Iat ce"i scria %rin$ul en+le' re+escului su (rate0
Maiestatea voastr tre"uie s fie foarte nelinitit din pricina "olii domnului cardinal
de Ma(arin; dar sporirea prime;diei nu v poate fi dec#t de folos. /ardinalul e condamnat de
medicul su. + mulumesc pentru "inevoitorul rspuns ce mi-ai dat la ntiinarea mea n
le$tur cu lad. =enriette Stuart, sora mea, i peste opt (ile prinesa va pleca spre -aris,
mpreuna cu suita sa.
4 m"ucurtor pentru mine s recunosc freasca prietenie pe care mi-ai artat- o i s
v numesc, cu i mai mult ndreptire, fratele meu. 4 mai ales m"ucurtor pentru mine s
dovedesc maiestii voastre c#t de preocupat sunt de ceea ce tiu c-i poate face plcere. 1i
pus s se ntreasc pe ascuns )elle- *sle- en- Mer. 4 o $reeal. 0iciodat noi nu vom purta
r("oi unul cu altul. 1ceast msur nu m nelinitete; ea m ntristea(... Risipii n (adar
milioanele acolo, spunei asta minitrilor domniei voastre, i fii ncredinat c poliia mea
tie totul. 2acei- mi aceleai servicii, fratele meu, dac va fi ca(ul.
Re+ele sun cu ner)#are ,i .aletul #e camer se i.i n#at2
1 Domnul Col)ert a ie,it acum #e aici ,i nu %oate (i %rea #e%arte222 S (ie c-emat
na%oiA stri+ re+ele2
3aletul #e camer %orni s n#e%lineasc or#inul, #ar re+ele l o%ri2
1 Nu 5 'ise el 5 nu222 3# toat ur'eala acestui om2 *elle"Isle e a #omnului /ouVuet:
*elle"Isle ntrit nseamn o cons%ira$ie a #omnului /ouVuet222 Desco%erirea acestei
cons%ira$ii nseamn %r)u,irea inten#entului su%erior, ,i aceast #esco%erire re'ult #in
cores%on#en$a cu An+lia: iat %entru ce Col)ert .oia s ai) aceast cores%on#en$2 O-, nu"mi
%ot lsa ns toat %uterea numai %e acest om: el nu e #ec&t ca%ul, mi tre)uie ,i )ra$ul2
Lu#o.ic scoase numai#ec&t un stri+t #e )ucurie2
1 A.eam %arc 5 se a#res ei .aletului #e camer 5 un locotenent #e mu,c-etari2
1 Da, sire: #omnul #EArta+nan2
1 A %rsit n momentul #e (a$a ser.iciul6
1 Da, sire2
1 S (ie +sit, ,i m&ine #iminea$, c&n# m .oi scula, s (ie aici2
3aletul #e camer se nclin ,i ie,i2
1 @reis%re'ece milioane n %i.ni$a mea 5 rosti a%oi Lu#o.ic 5 Col)ert n+rijin#u"mi
%un+a ,i #EArta+nan $in&n#u"mi s%a#a0 sunt re+eA
LI
O ;ASIUNE
C-iar n 'iua sosirii lui, #u% .i'ita la ;alatul Re+al