Sunteți pe pagina 1din 326

Pr

olog

Morii proscrii
Ceaa ERA DENSA, NBUIND SUNETELE I NGREUNND VIZIBILITATEA. U nde

se rrise, Will Herondale vedea


strada desfurndu-se n faa lui, lucioas, umed i neagr de la ploaie, i auzea vocile celor mori.
Nu toi vntorii de umbre puteau auzi fantomele doar dac nu i timva fantomele alegeau s fie auzite ,
dar Will era unul dintre cei care puteau. Pe msur ce se apropia de vechiul cimitir, vocile lor creteau intr-un
cor disonant bocete i rugmini, planete i mormieli. Acesta nu era un loc de veci linitit, dar Will tia
asta; nu era prima sa vizit la nmirirul Cross Bones de lng Podul Londrei. Fcea tot posibilul s nu asculte
zgomotele, inndu-i umerii ridicai i capul aplecat, astfel nct Utilmil s-i acopere urechile, o burni fin
umezindu-i prul negru.
Intrarea n cimitir era chiar la mijlocul drumului: o poart dubl, din I ut f orjat, ncastrat ntr-un zid nalt de
piatr, i totui orice mundan t an* trccea pe-acolo nu observa dect un petic de pmnt npdit de buruieni,
parte a unui antier deinut de un constructor fr nume. n timp it Will se apropia de poart, din negur apru
nc ceva ce niciun mun- l.im nu ar fi putut vedea: un inel de u masiv din bronz, sub form de nt3n.1, cu
degete osoase, scheletice. Zmbind, Will apuc inelul cu una dintre minile sale nmnuate i btu o dat, de
dou ori, de trei ori, /^nmolul sec rsunnd n noapte.
Dincolo de pori, ceaa se ridica din pmnt precum aburii, estompnd licrirea oaselor de pe pmntul
bolovnos. ncet, ceaa ncepu s se adune, cptnd o strlucire albastr stranie. Will i puse minile pe barele
porii; rceala metalului se strecur prin mnuile sale, ajungndu-i pn la oase, iar el se nfior. Era mai mult
dect o rceal oarecare. Cnd fantomele apreau, i trgeau energia dimprejur, fcnd ca aerul s fie lipsit de
cldur. Lui Will i se zbrli prul pe ceaf cnd ceaa al- bastr ncepu s capete ncet forma unei femei btrne,
cu capul plecat, purtnd o rochie zdrenroas i un or alb.
Bun, Mol, spuse Will. Ari splendid n seara asta, dac-mi permii s-i spun.
Fantoma i nl capul. Btrna Molly era un spirit puternic, unul dintre cele mai puternice pe care Will le
ntlnise vreodat* Cnd lumina lunii se strecur printre nori, aproape c ea nu mai era strvezie. Avea un corp
solid, prul cenuiu-glbui mpletit intr-o coad groas peste unul dintre umeri; minile, roii, i le inea proptite
n olduri. Doar ochii i erau goi, o pereche de flcri albastre plpind n adncurile acestora.
William erondale, spuse ea* Ai revenit aa de repede?
Se apropie de poart cu acea micare plutitoare caracteristic fanto- melor. Picioarele i erau descule i
murdare, n ciuda faptului c nu atingeau niciodat pmntul.
Will se sprijini de poart:
tii c mi-a lipsit chipul tu frumos.
Ea rnji, cu ochii scprnd, iar el zri o frntur de craniu sub pie- lea semitransparent. Deasupra lor, norii

se adunau laolalt, acoperind luna. Will se ntreb n treact ce fcuse oare btrna Molly de fusese ngropat
aici, departe de un pmnt sfinit. Majoritatea vocilor plng- cioase le aparineau prostituatelor, sinucigailor i
copiilor nscui mori acei mori proscrii care nu puteau f ngropai n cimitirul bisericii. ns Molly reuise
s transforme situaia ntr-una profitabil pentru ea, aa c poate nu o deranja.
Ea chicoti:
Ce vrei atunci, tinere vntor de umbre? Venin de malphas? Am gheara unui demon morax, lustruit
foarte fin, cu otrava din vrf ntru
* 'I !
Nu, spuse Will. Nu de asta am nevoie. mi trebuie pulbere de demon foraii, mcinat fin.
Molly nclin capul ntr-o parte i scuip un uvoi de foc de culoare albastr.
De ce-ar vrea un tnr ca tine aa ceva?
Will se mulumi doar s ofteze, aproape neauzit; protestele lui Molly ftceau parte din procesul de trguire.
Magnus l mai trimisese de cteva ori pe Will la btrna Molly, o dat pentru lumnri negre urt mirositoare,
care se lipeau de pielea lui precum smoala, alt dat pentru oasele unui copil nenscut, iar o dat pentru un
scule de ochi de zne, din care picurase snge pe cmaa sa. Prin comparaie, pulberea de demon foraii suna
plcut.
M crezi proast, continu Molly. E-o capcan, nu-i aa? Voi, ne- filimilor, m prindei c vnd astfel de
lucruri, i s-a zis cu btrna Mol, n-a zis!
Eti deja moart. Will se strdui s nu par irascibil. Nu tiu ce crezi tu c ar putea s-i mai fac acum
Conclavul.
Pfui! Ochii ei goi scprar. nchisorile de su' pmnt ale Frailor Tcui po s-nghit i viii, i morii; i
tu tii asta, vntorule de umbre.
Will ridic minile.
Fr trucuri, btrno. Cu siguran c ai auzit zvonurile din Lumea de Jos. Conclavul are alte lucruri de
fcut dect depistarea fantomelor ce fac trafic cu pulberi de demon i snge de zne. Se aplec n fa. i ofer
un pre bun. Scoase un scule din chembric i l legn n aer. Acesta zomi de parc ar fi coninut o
grmad de monede. Toate ir potrivesc descrierii tale, MoL
O expresie de nerbdare apru pe faa ei moart i btrna se mate- riuliz ndeajuns ct s ia sculeul Bg
mna n el i o scoase plin cu inele verighete de aur, fiecare avnd nodul ndrgostiilor. Btrna Mol, ca
multe alte fantome, era mereu n cutarea acelui talisman, acea ultim pies a trecutului ei, care i-ar fi permis n
sfrit s moar, ancora rare o inea captiv pe aceast lume. n cazul ei, era nsi verigheta sa. Era un mit, i
spusese Magnus lui Will, deoarece inelul era de mult pierdut, ngropat n mlul de pe fundul Tamisei, dar, ntre
timp, accepta orice nAculf de inele gsite, spernd ca vreunul s se dovedeasc a fi al ei.
Puse inelele napoi n scule, iar acesta dispru undeva n umbra ei de om mort-viu, i i nmn n schimb o
punguli mpturit, care coninea o pulbere. Will o bg n buzunarul jiletcii, n timp ce fantoma ncepu s
plpie i s dispar.
Stai aa, Mol! Azi nu am venit doar pentru att.
Spiritul plpi n timp ce lcomia se rzboia cu nerbdarea i cu efortul de a rmne vizibil. Intr-un trziu,
mri:
Prea bine. Ce alceva mai vrei?
Will ezit. Magnus nu-1 trimisese pentru asta; era ceva ce-i dorea s tie numai pentru sine.
Poiuni de dragoste...
Btrna Mol izbucni ntr-un rs strident.

Poiuni de dragoste? Pentru Will 'erondale? Nu obinuiesc s refuz o plat, da orice brbat care-arat ca
tine n-are nevoie de poiuni de dragoste, iar asta-i ct se poate de adevrat.
Nu, spuse Will, o nuan de disperare simindu-i-se n voce. De fapt, caut opusul ceva care ar putea
pune capt dragostei.
O poiune de ur? ntreb Mol nc amuzat.
Speram mai degrab ceva mai apropiat de indiferen? Toleran?
Scoase un pufnet, un sunet surprinztor de uman pentru o fantom.
Nu-mi place s-i spun aa ceva, nefilimule, da dac vrei ca o ftuc s te urasc, exist ci mai uoare
pentru a obine asta. Nu ai nevoie de ajutorul meu cu biata fat.
i, zicnd acestea, dispru, rsucindu-se n ceaa dintre morminte. Uitndu-se dup ea, Will oft.
Nu pentru ea, spuse el n oapt, dei nu era nimeni care s-l mai aud, ci pentru mine...
i-i rezem capul de poarta rece din fier.

CAMERA CONSILIULUI

Deasupra, tavanul maiestuos l aezar i o arcad n vzduh fu ridicat,


i ngerii se~nal i coboar,
i schimb ntre ei ofranda dat.

Alfred, Lord Tennyson, Palatul Artei

O, da! Chiar arat cum mj-am imaginat, spuse Tessa, ntorcndu-se s-i zmbeasc biatului de lng ea.
Tocmai o ajutase s peasc peste o bltoac, iar mna lui era nc aezat politicos pe braul ei, exact
deasupra cotului.
James Carstairs i ntoarse zmbetul, artnd elegant n costumul su negru, cu prul alb-argintiu rvit de
vnt. Cealalt mn era sprijinit pe bastonul cu mner de jad, i, chiar dac cineva din mulimea de oa- meni
care miuna n jurul lor se gndea c era ciudat pentru o persoan att de tnr s aib nevoie de sprijin sau c
paloarea ori trsturile lui James preau neobinuite, nu se oprea nimeni s-l priveasc lung.
O s consider asta o binecuvntare, spuse Jem. Vezi tu, ncepusem s m ngrijorez c tot ce ai ntlnit n
Londra s-a dovedit a fi o dezamgire.
O dezamgire. Fratele Tessei, Nate, i promisese cndva totul la Lon- dra un nou nceput, un loc minunat n
care s triasc, un ora cu cldiri nalte i parcuri ncnttoare. n schimb, ceea ce gsise Tessa nu era nimic
altceva dect groaz i trdare i pericole mai mari dect i-ar fi putut imagina. i totui...
N-a fost chiar totul aa.
i zmbi lui Jem.
Sunt ncntat s aud asta.
Tonul lui era serios, fr vreo urm de tachinare. Ea privi spre construcia somptuoas care se ridica n faa

lor. Catedrala Westminster, cu turlele sale gotice, care aproape atingeau cerul. Soarele fcuse tot ce putuse ca s
ias din spatele norilor ntunecai, iar catedrala era scldat ntr-o lumin slab.
Chiar aici e? ntreb ea n timp ce Jem o conducea spre intrarea n abaie. Pare att de...
Mundan?
Voiam s spun aglomerat.
Azi, catedrala era deschis pentru turiti, iar grupurile de oameni roiau preocupai pe uile enorme,
majoritatea innd n mn ghiduri Baedeker. Un grup de turiti americani femei de vrst mijlocie, n haine
demodate, optind cu accente care o fcur pe Tessa, pentru o clip, nostalgic trecu pe lng ei n timp ce
urcau treptele, urmnd n grab un ghid care oferea un tur al abaiei. Jem i Tessa se strecurar fr efort n
spatele lor.
n catedral mirosea a piatr i a metal rece. Tessa privi n sus i n jur, uluit de dimensiuni. Fcea ca
Institutul s semene cu o biseric de ar.
Observai cele trei diviziuni ale navei, rosti monoton un ghid, continund s explice cum capelele mai
mici mrgineau stranele estice i vestice ale Abaiei.
Locul era linitit, nu avea loc nicio slujb. n timp ce Tessa l lsa pe Jem s-o conduc spre partea estic a
bisericii, i ddu seama c pea pe dale de piatr gravate cu date i nume. tia c regi, regine, soldai i poei
faimoi erau ngropai n Catedrala Westminster, dar nu-i imaginase c avea s treac pe deasupra lor.
n cele din urm, la colul sud-estic al bisericii, ea i Jem i ncetinir paii. Lumina slab a zilei se infiltra
prin rozeta de deasupra.
tiu c ne grbim s ajungem la ntrunirea Consiliului, spuse Jem, dar am vrut s vezi asta. Gesticul,
artnd n jurul lor: Colul Poeilor.
Desigur, Tessa citise despre acel loc unde erau ngropai marii seri- itori ai Angliei. Acolo se afla piatra de
mormnt cenuie a lui Chaucer, cu acopermntul su, precum i cele ale altor nume cunoscute.
Edmund Spenser, ah, i Samuel Johnson, icni ea, i Coleridge, i Robert Bums, i Shakespeare...
De fapt, nu e ngropat aici, spuse Jem iute. E doar un monument. Precum cel al Iui Milton.
Da, tiu, dar... Se uit la el i simi cum roete. Nu-mi pot explica. M simt ca ntre prieteni printre aceste
nume. E o prostie, tiu...
Nu e deloc o prostie.
Ea i zmbi.
De unde ai tiut exact ce voiam s vd?
Cum s nu tiu? zise el Cnd m gndesc la tine, i nu eti lng mine, n mintea mea te vd cu o carte n
mn.
ntoarse capul n alt parte cnd i spuse aceste cuvinte, dar nu nainte ca Tessa s-i vad obrajii uor
mbujorai. Era att de palid, nct nu putea ascunde nici cea mai vag mbujorate, gndi ea i fo surprins de
ct de tandru era gndul ei.
Devenise foarte apropiat de Jem n ultimele dou sptmni; Will
o evitase cu grij, Charlotte i Henry erau prini cu problemele Concla- vului i ale Consiliului i cu cele privind
conducerea Institutului i chiar i Jessamine prea preocupat. Dar Jem era mereu prezent. Prea J-i fi luat
n serios rolul de ghid al ei prin Londra. Fuseser n Hyde Park i n Grdinile Kew, la Galeria Naional i la
Muzeul Britanic, la T umul Londrei i la Poarta Trdtorilor. Fuseser s vad cum erau mulse vacile n St.
James's Park i cum vnztori de fructe i legume i vindeau mrfurile n Covent Garden. Priviser de la
Debarcader cum brcile navigau pe Tamisa scldat n lumina soarelui i mncaser nite chestii numite

doorstop-uri, ceea ce suna oribil, dar se dovediser a fi unt, zahr i pine. i, pe msur ce zilele treceau, Tessa

se simea ieind treptat din starea ei de nefericire mut i dens legat de Nate i Will i de pierderea vieii sale
de dinainte, precum o floare care rsare din pmntul ngheat. Ba chiar se trezise rznd. Iar pentru asta trebuia
s-i mulumeasc lui Jem.
Tu chiar eti un prieten bun! exclam ea. i cnd, spre surprinderea ei, el nu spuse nimic, adug: Cel
puin sper c suntem prieteni buni. i tu crezi asta, nu-i aa, Jem?
Se ntoarse ctre ea s-o priveasc, ns nainte s-i poat rspunde, o voce mormntal se auzi din ntuneric:
Mortalitate, privete temtoare!
Ct de mare e a trupului schimbare:
Gndete-te cte regeti oseminte Dorm acum m aste morminte.1

O siluet ntunecat iei dintre cele dou monumente. n timp ce Tessa clipea surprins, Jem vorbi pe un ton
de amuzament resemnat:
Will! Pn la urm te-ai hotrt s ne onorezi cu prezena ta?
N-am spus niciodat c n-o s vin.
Will pi n fa, i lumina rozetelor czu pe el, lum.nndu-i chipul.
Nici mcar acum Tessa nu putea s-l priveasc f&r s i se taie respiraia,
o durere crud n inima ei. Prul negru, ochii albatri, pomeii graioi, genele dese, negre, buzele pline ar fi
fost frumos dac n-ar fi fost att de nalt i musculos. Ea i trecuse minile peste acele brae. tia cum erau
ca fierul, cu muchi duri; minile lui, cnd i cuprindeau ceafa, erau subiri i flexibile, dar aspre, cu btturi...
Se strdui s alunge amintirile. Amintirile nu ajutau pe nimeni, nu acum cnd adevrul era cunoscut. Will era
frumos, dar nu era al ei; nu era al nimnui. Ceva din el era distrus, i din acea distrugere rezulta o cruzime oarb,
o nevoie de a rni i de a ndeprta.
Ai ntrziat la ntrunirea Consiliului, spuse Jem pe un ton blnd.
El era singurul care nu prea niciodat atins de rutatea iritant a lui
Will.
Am avut treab, zise Will.
De-aproape, Tessa vzu c arta obosit. Avea ochii roii i cearcne aproape violete. Hainele i erau ifonate,
de parc dormise mbrcat, iar prul trebuia tuns. Nu e treaba ta, i spuse ea cu asprime, lundu-i privirea de Ia
buclele negre care-i ncadrau chipul. Nu conteaz ce crezi despre cum arat sau cum alege s-i petreac timpul Te~a
fcut s~nelegi asta ct se poate de clar.

Nici voi nu suntei tocmai punctuali.


Am vrut s-i art Tessei Colul Poeilor, zise Jem. M-am gndit
0- o s-i plac.
Vorbea att de clar i de concis, nct nimeni nu putea s se ndoiasc sau s-i imagineze c spunea altceva
dect adevrul. Fa de aceast fiimpl dorin de a fi binevoitor, nici mcar Will nu prea capabil s se
gndeasc la ceva neplcut de zis; ridic pur i simplu din umeri i pomi n faa lor cu pai grbii prin catedral,
ieind pe East Cloister.
Acolo era o grdin ptrat, mprejmuit cu ziduri mnstireti, i lumea se plimba de-a lungul lor, vorbind
1
Versuri din poemul On the Tombs in Westminster Abbey (Pe mormintele din A bai a Westminster"), de Francis
Beaumont (15841616).

optit de parc s-ar fi aflat deja n biseric. Nimeni nu-i observ pe Tessa i pe nsoitorii acesteia n timp ce se
apropiau de o u dubl de stejar, ncastrat ntr-unul din ziduri. Dup ce privi n jur, Will i scoase stela din
buzunar i desen cu vrful acesteia pe lemn. Pentru o clip, ua sclipi ntr-o culoare albastr, ,apoi se deschise.
Will pi nuntru, urmat ndeaproape de Jem i Tessa. Ua era grea i se nchise cu un zgomot rsuntor n
spatele Tessei, aproape prinzndu-i fustele; le trase la timp i se ndeprt repede, n- lorcndu-se spre ceea ce
prea a fi un ntuneric aproape de neptruns.
Jem?
O lumin se aprinse deodat; era Will, innd n mn o lampa-vrji- t oarei. Se aflau ntr-o ncpere mare de
piatr, cu tavan boltit. Podeaua prea a fi din crmid, iar la un capt al ncperii se afla un altar.
Suntem n Camera Pyx, spuse el. A fost cndva vistierie. Plin de cu ( ere cu aur i argint.
O vistierie a vntorilor de umbre? zise Tessa, ct se poate de nedumerit.
Nu, vistieria regal britanic asta explic zidurile groase i uile, apuse Jem. Dar noi, vntorii de
umbre, am avut dintotdeauna acces n interior. Zmbi cnd i vzu expresia. De-a lungul secolelor,
monarhiile
1- au pltit n secret pe nefilimi pentru a le pzi regatele de demoni.
Nu i n America, rosti Tessa entuziasmat. Noi nu avem monarhie. ..
Stai fr grij, avei o ramur guvernamental care negociaz cu nefilimii, spuse Will, pind ctre altar.
Cndva fcea parte din Departamentul de Rzboi, dar acum este o ramur a Departamentului de Justiie...
Vocea i se fruse cnd altarul se mic n lateral scrind, lsnd s se vad gaura neagr, goal, din spatele
lui. Tessa zri licriri slabe de lumin prin ntuneric. Will se aplec n gaur, lampa lui luminnd n bezn.
Urmndu-1, Tessa i ddu seama c se afla ntr-un coridor lung, din piatr, care cobora. Piatra pereilor,
podelei i a tavanului era la fel, dnd impresia c pasajul fusese sculptat direct n stnc, dei aceasta era fin, nu
aspr. La fiecare civa metri, lampa-vrjitoarei ardea n sfenice de perete, sub forma unor mini care ieeau din
zid, degetele innd cte o tor.
Altarul se nchise n urma lor, iar ei pornir. n timp ce mergeau, pa- sajul se nclina din ce n ce mai tare.
Torele ardeau cu o nuan albas- tru-verzuie, luminnd scobiturile din perei acelai motiv, ce se tot repeta, al
unui nger ridicndu-se n flcri dintr-un lac, innd o sabie ntr-o mn i un pocal n cealalt.
n cele din urm, se trezir n faa unei ui masive din argint, cu dou canaturi. Fiecare canat era gravat cu un
model pe care Tessa l mai vzuse nainte patru C-uri intercalate. Jem art cu degetul spre ele.
Reprezint Conclavul i Consiliul, Legmntul2 i Consulul, spuse el, nainte ca ea s apuce s ntrebe.
Consulul. E... conductorul Conclavului? Ca un fel de rege?
Nu se merge pe cale ereditar, aa cum se ntmpl n monarhia obinuit, zise Will. Este ales, precum
preedintele sau prim-ministrul.
Iar Consiliul?
O s vezi n curnd, zise Will i deschise uile.
Tessa rmase cu gura deschis; o nchise repede, ns nu nainte s observe privirea amuzat a lui Jem, care
sttea n dreapta ei. ncperea din faa lor era una dintre cele mai mari pe care le vzuse vreodat, un lca cu
bolt, pe care erau desenate stele i constelaii. Un candelabru uria, sub form de nger ce inea tore arznde,
atrna din cel mai nalt punct al bolii. Restul ncperii arta ca un amfiteatru, cu bnci lungi, arcuite. Will, Jem
i Tessa stteau n capul unor scri ce treceau prin centrul zonei cu bnci, care erau pe trei sferturi ocupate. La
baza scrilor se ridica o platform, iar pe acea platform erau cteva scaune de lemn, cu sptare nalte, ce preau
2

n 1b. englez, Covenant.

destul de incomode.
Pe unul dintre ele edea Charlotte; lng ea era Henry, care prea mirat i agitat. Charlotte sttea linitit, cu
minile n poal; doar cineva care o cunotea bine ar fi vzut c avea umerii ncordai i maxilarele ncletate.
n faa lor, la un soi pupitru era mai lat i mai lung dect un pupitru obinuit, sttea un brbat nalt, cu
pr blond, lung, i cu barb deas; era lat n umeri i purta pe deasupra hainelor sale o rob neagr, lung,
precum cea a unui judector, pe mneci strlucindu-i runele esute. Lng el, pe un scaun scund, sttea un brbat
mai n vrst, cu pr castaniu ncrunit, proaspt brbierit, cu trsturi ferme. Roba sa era de un albastru-nchis,
iar nestematele de pe degetele sale sclipeau atunci cnd i mica mna. Tessa l recunoscu pe dat: Inchizitorul
Whitelaw, cu ochii reci i cu vocea aijderea, cel care interoga martorii n numele Conclavului.
Domnule Herondale, spuse brbatul blond, uitndu-se la Will, iar gura sa schi un zmbet. Ct de amabil
din partea dumitale s ni te alSturil i domnul Carstairs, de asemenea. Iar nsoitoarea dumneavoastr trebuie
s fie...
Domnioara Gray, zise Tessa, nainte ca acesta s termine de vot- bit. Domnioara Theresa Gray din New
York.
Un murmur se auzi n ncpere, asemenea zgomotului unui val care ne retrage. i simi pe Will ncordndu-se
i pe Jem trgnd aer n piept ca i cnd ar fi dorit s vorbeasc. ltitrerupndu~lpe Consul pru ea s aud pe
cineva spunnd. Deci acesta era Consulul Wayland, ofieml-ef al (Conclavului. Privind prin ncpere, Tessa
vzu cteva fee familiare Benedict Lightwood, cu trsturile sale ascuite, acviline, i alura rigid; i fiul su,
Gabriel Lightwood, cu prul rvit, privind n fa, mpietrit. Lilian Highsmith, cu ochii si negri. Prietenosul
George Penhallow; i chiar i formidabila mtu a lui Charlotte, Calida, cu prul aranjat n onduleuri groase,
crunte. Erau, de asemenea, i multe alte fee, pe care ea nu le cunotea. Era ca i cum ai privi o carte ilustrat
menit s-i descrie toate popoarele lumii. Erau vntori de umbre blonzi, artnd precum vikingii, un brbat cu
pielea mai nchis la culoare, care semna cu un calif din ediia ilustrat a crii O mie i una de nopi, i o
indianc mbrcat ntr-un sari minunat, mpodobit cu rune argintii. Sttea lng
o alt femeie, care-i ntorsese capul i-i privea lung, Purta o rochie elegant din mtase, iar faa ei era ca a lui
Jem aceleai trsturi frumoase, aceleai linii ale ochilor i obrajilor, numai c prul i ochii Iui erau argintii,
iar ai ei negri.
Atunci, bine-ai venit, domnioar Tessa Gray din New York, spuse Consulul, prnd amuzat. Apreciem c
ni te-ai alturat nou astzi. Am neles c ai rspuns deja la multe ntrebri ale Enclavei din Londra. Sperm
s ne mai rspunzi la cteva.
In spaiul care le desprea, privirea Tessei o ntlni pe cea a lui Char- lotte. Trebuie?
Charlotte ddu din cap aproape imperceptibil. Te rog.
Tessa i ndrept umerii.
Dac aceasta este cerina dumneavoastr, desigur c aa voi face.
n acest caz, apropie-te, te rog, de banca Consiliului, spuse Consulul, iar Tessa i ddu seama c acesta se
referea la banca de lemn, lung i ngust, din faa pupitrului. Iar domnii ti prieteni ni se pot altura, adug
eL
Will bombni ceva, dar att de ncet, nct Tessa nu-1 auzi; flancat de Will n stnga i de Jem n dreapta,
Tessa cobor scrile ctre banca din faa pupitrului. Sttea nesigur n spatele acestuia. De la aceast distan,
vedea c ochii Consulului erau de un albastru prietenos, nu precum cei ai Inchizitorului, care erau de un cenuiu
trist i furtunos, asemenea unei mri agitate,
Domnule Inchizitor Whitelaw, spuse Consulul ctre brbatul cu ochii cenuii, Sabia Mortal, v rog.
Inchizitorul se ridic i scoase de sub roba sa o spad uria. Tessa o recunoscu instantaneu. Era lung, din

argint mat, cu plsea n form de aripi desfcute. Era sabia din Codex, cea purtat de ngerul Raziei arunci cnd
ieise din lac, i dat lui Jonathan Vntorul de umbre, primul dintre ci toi.
Maellartach, spuse ea, rostind numele Sbiei.
Lund Sabia, Consulul pru din nou amuzat.
Tu chiar ai nvat, zise el. Care dintre voi doi i-ai fost profesor? William? James?
Tessa nva de una singur, domnule. Tonul trgnat al lui Will
era amabil i voios, nepotrivindu-se deloc cu atmosfera sumbr din ncpere. E foarte curioas.
Un alt motiv pentru care n-ar trebui s se afle aici.
Tessa nu trebui s se ntoarc; recunoscuse vocea. Cel care vorbise era Benedict Lightwood.
Acesta este Consiliul Citadelei. Nu aducem locuitori ai Lumii de Jos aici. Vocea sa era rigid. Sabia
Mortal nu poate f folosit pentru n o face s spun adevrul; nu e o vntoare de umbre. Ce folos are aici
chestia asta, adic ea?
Rbdare, Benedict!
Consulul Wayland inea Sabia uor, de parc aceasta n-ar fi fost r.ltni de puin grea. Privirea sa aintit
asupra Tessei era mai grea dect spada. Ea simea cum i cerceta faa, cum i citea frica din ochi.
Nu te vom rni, micu magician, spuse el. Acordurile interzic acest lucru.
N-ar trebui s m numii magician, zise Tessa. Nu am niciun emn de magician.
Era straniu c trebuia s spun aceste cuvinte din nou, dar cnd mai Imcvte interogat anterior, de fiecare dat
o fcuser membrii Concla- vuiii, i nu nsui Consulul. El era un brbat nalt, lat n umeri, care im nana putere
i autoritate. ntocmai acel soi de putere i autoritate care-i plceau lui Charlotte, motiv pentru care Benedict
Lightwood o ura.
Atunci, ce eti? ntreb el.
Nu tie. Tonul Inchizitorului era sec. Nici Fraii Tcui nu tiu.
Poate s se aeze, spuse Consulul. i poate s declare, dar mrturia ei va conta doar pe jumtate fa de
cea a unui vntor de umbre. Se ntoarse ctre cei doi membri ai familiei Branwell. Deocamdat, Henry, im
vei mai fi interogat. Charlotte, rmil
Tessa i nghii indignarea i merse s se aeze pe primul rnd de bnci, nsoit de Henry, ncordat, cu prul
lui rocat vlvoi. Jessamine era acolo, mbrcat cu o rochie de ln de un maro-deschis, prnd plictisit i
enervat, Tessa se aez lng ea, iar Will i Jem n cealalt parte a ei. Jem era chiar lng ea, i cum scaunele
erau nguste i simea umrul cald atingndu-1 pe-al ei.
La nceput, Consiliul proced aproape la fel ca la celelalte ntlniri ale Enclavei. Charlotte a fost rugat s
povesteasc ntmplrile petrecute n noaptea n care Enclava atacase fortreaa vampirului de Quincey, ucigndu-1 pe acesta i pe adepii lui care se nimeriser acolo, n timp ce fratele Tessei, Nate, trdase ncrederea
acordat i-i permisese Magistrului, Axel Mortmain, accesul n Institut, unde omorse doi dintre servitori i
fusese ct pe ce s-o rpeasc pe Tessa. Cnd i veni rndul, Tessa spuse aceleai lucruri pe care le mai spusese,
cum c nu tia unde era Nate, c nu-1 suspectase, c nu tiuse nimic despre puterile sale pn cnd Surorile
ntunecate nu i le dezvluiser, i c ea crezuse dintotdeauna c prinii ei fuseser simpli mundani,
Richard i Elizabeth Gray au fost atent investigai, zise Inchizitorul. Nu exist dovezi care s sugereze
faptul c erau altceva dect nite oameni simpli. Biatul, fratele de asemenea, om. S-ar putea, aa cum
Mortmain a sugerat, ca tatl fetei s fi fost demon, dar n acest caz se pune ntrebarea de ce lipsete semnul
de magician.
Totul e foarte bizar n ceea ce te privete, mai ales aceast putere a ta, rosti Consulul, uitndu-se la Tessa
cu ochii lui calmi i albatri. Nu tii nimic despre limitele ei, despre felul n care funcioneaz? Ai folosit

vreun obiect de-al lui Mortmain? S vezi dac poi ptrunde n amintirile sau n gndurile sale?
Da, am... ncercat. Cu un nasture pe care l-a uitat. Ar fi trebuit s funcioneze.
Dar?
Scutur din cap.
Nu am reuit. Nu avea sclipire, nu avea,.. via. Nimic de care s m pot lega.
Avantajos, mormi Benedict, prea ncet ca s fie auzit, dar Tessa nelese i roi.
Consulul i spuse c putea s se ntoarc la locul ei. i vzu faa lui Benedict Lightwood; avea buzele strnse,
ca o linie subire, de furie. Se ntreb ce spusese oare de-1 mniase.
i nu a mai dat nimeni de urma acestui Mortmain de cnd cu... altercaia domnioarei Gray din Sanctuar,
continu Consulul n timp ce Tcssa se aez.
Inchizitorul rsfoi nite foi din teancul de pe pupitru.
Casele lui au fost cercetate i s-a descoperit c au fost golite de toate bunurile acestuia. Depozitele sale au
fost cercetate, iar rezultatul a lovt acelai. Chiar i prietenii notri de la Scodand Yard au fcut investigaii.
Omul a disprut. Literalmente, aa cum ne spune tnrul nostru prieten William Herondale.
Will zmbi radiind, de parc i se fcuse un compliment, dei Tessa, vA/ind rutatea din spatele zmbetului, se
gndi la el ca la lumina care .1 riucete pe tiul unei lame.
Sugestia mea, spuse Consulul, este ca Charlotte i Henry Branwell
(te declarai vinovai, iar pentru urmtoarele trei luni, aciunile lor
oficiale, iniiate n numele Conclavului, s fie aprobate de ctre mine fnainte...
Domnule Consul! O voce ferm, clar, se auzi din mulime. Capetele se ntoarser, cei prezeni privind
lung; Tessa avu senzaia c acest lucru cineva s-l ntrerup pe Consul n mijlocul discursului nu se
ntmpla foarte des. Dac-mi permitei s vorbesc...
Consulul i arcui sprncenele.
Benedict Lightwood, zise el. Ai avut ansa s vorbeti mai devreme, n timpul declaraiilor,
Nu am avut nicio obiecie la declaraiile date, spuse Benedict I .ightwood. Profilul su acvilin prea i mai
ascuit n lumina aruncat dr lampa-vrjitoarei. Cu sentina dumneavoastr am o problem.
Consulul se aplec peste pupitru. Era un brbat masiv, cu gtul gros i cu pieptul lat, iar minile sale mari
artau de parc ar fi fost capabil nfl-i cuprind gtul lui Benedict cu uurin, numai cu o singur mn. I r.ssn i
cam dorea s-o fac. Din cte-1 cunoscuse ea pe Benedict Lightwood, nu prea-I plcea.
i de ce anume?
Cred c ai lsat lunga dumneavoastr prietenie cu familia Fairchild s v nceoeze mintea n faa
eecurilor lui Charlotte ca director al Institutului, spuse Benedict, i n sal se auzi un icnet puternic. Gafele
din noaptea de cinci iulie au fcut mai mult dect s deranjeze Conclavul i s ne lipseasc de Pyxis. Prin
atacarea gratuit a lui de Quincey, am prejudiciat relaia cu locuitorii Lumii de Jos ai Londrei.
Au fost deja o serie de plngeri depuse la Despgubiri, bigui Consulul. Dar vor fi soluionate aa cum
prevede Legea* Despgubirile nu sunt tocmai grija ta, Benedict...
i, continu Benedict, ridicnd vocea, cel mai ru dintre toate, a lsat s scape un criminal periculos, care
plnuiete s-i rneasc i s-i distrug pe vntorii de umbre, i habar n-avem unde s-ar putea afla. Iar
responsabilitatea gsirii lui nu este pus n sarcina cui ar trebui, i anume pe umerii celor care l-au pierdut
Vocea lui crescu n intensitate. De fapt, toat adunarea devenise glgioas; Charlotte prea ngrozit, Henry
confuz, iar Will fimos. Con- sulul, ai crui ochi se ntunecaser alarmant atunci cnd Benedict menionase
numele familiei Fairchild Tessa se gndi c probabil aceasta era familia lui Charlotte , tcu pn cnd
zarva se liniti. Apoi spuse:

Benedict, dumnia ta fa de conductorul Enclavei tale nu te onoreaz.


Scuzele mele, domnule Consul, Nu cred c meninerea lui Charlotte Branwell ca ef a Institutului
cci tim cu toii c implicarea lui Henry Branwell este n cel mai bun caz una oficial slujete cel mai
bine interesele Conclavului. Eu sunt de prere c o femeie nu poate conduce un Institut; femeile nu gndesc
logic i cu nelepciune, ci cu inima. Nu am nicio ndoial c Charlotte este o femeie bun i decent, dar un
brbat nu ar fi fost pclit de un amrt de spion ca Nathaniel Gray...
Eu am fost pclit? Will sri n picioare i privi mprejur, cu ochii nflcrai. Cu toii am fost. Ce
insinuri facei la adresa mea, a lui Jem i Henry, domnule Lightwood?
Tu i Jem suntei copii, spuse Benedict pe un ton tios. Iar Henry nu-i ridic niciodat ochii de Ia masa
de lucru.
Will ncepu s se caere pe sptarul scaunului; Jem l trase cu for napoi n scaun, bombnind. Jessamine
btea din palme, cu ochii scntcind.
n sfrit, e interesant, exclam ea.
Tessa se uit la ea dezgustat!
Tu ai auzit ceva din ce s-a spus? O insult pe Charlotte! opti ea, vlur jessamine o ignor fluturnd din
mn.
i cine sugerezi c ar trebui s conduc Institutul n locul ei? ntreb Consulul, cu o voce plin de sarcasm.
Dumneata, poate?
Benedict i ntinse larg braele, parc scuzndu-se:
Dac spunei dumneavoastr...
nainte s poat termina de vorbit, alte trei persoane se ridicar, de comun acord, n semn de susinere; pe
dou dintre acestea Tessa le recunoscu drept membre ale Enclavei din Londra, dei nu le tia numele; 4 ima era
Lilian Highsmith.
Bcnedict zmbi. Acum, toate privirile erau aintite asupra sa; lng el Mfltca fiul su cel mai mic, Gabriel,
care privea n sus la tatl su, cu ochii si vrr/.i de neptruns. Degetele lui subiri strngeau sptarul scaunului
din fa.
Trei mi susin pretenia. Acest lucru, conform Legii, m oblig
0 o contest formal pe Charlotte Branwell n funcia de director al Enclavei din Londra.
(charlotte icni uor, dar rmase nemicat n scaunul ei, refuznd s *e ntoarc. Jem nc l inea pe Will de
ncheietur. i Jessamine arta (ii continuare de parc se uita la o pies de teatru incitant.
Nu, spuse Consulul.
Nu m putei opri s contest...
Benedict, ai contestat numirea lui Charlotte din momentul n care Am desemnat-o. Ai vrut dintotdeauna
Institutul. Acum, cnd Enclava
1
rrlusse s lucreze mpreun mai mult ca oricnd, tu aduci dezbinare i nenelegeri n dezbaterile
Consiliului.
Schimbarea nu este obinut ntotdeauna n mod panic, dar asta nu o face mai puin folositoare.
Contestaia mea rmne.
Bcnedict i mpreun minile.
('onsulul btea cu degetele n pupitru. Inchizitorul sttea lng el, cu ochii reci. ntr-un trziu, Consulul spuse:
Benedict, sugerezi ca responsabilitatea gsirii lui Mortmain s fie pus pe umerii celor care consideri tu c
l-au pierdut'. Presupun c rl i dc acord c s-l gsim pe Mortmain este prioritatea noastr?
Benedict ncuviin scurt din cap.

Atunci, propunerea mea este urmtoarea: Charlotte i Henry Branwell s conduc investigaia pentru
gsirea ascunztorii lui Mortmain. Dac n dou sptmni acetia nu-1 vor fi gsit pe el sau cel puin nite
dovezi solide care s indice locui n care se afl, atunci contestaia ta se admite.
Charlotte sri din scaun.
S~l gsim pe Mortmain? ntreb ea. Singuri, doar eu i Henry... fr niciun ajutor din partea Enclavei?
Ochii cu care Consulul o privi nu erau dumnoi, dar nici ntru totul ierttori.
Putei cere ajutorul altor membri ai Enclavei n cazul n care avei vreo nevoie imperioas, i, bineneles,
Fraii Tcui i Surorile de Fier v stau la dispoziie, spuse el. Dar n ceea ce privete investigaia, da, voi
suntei cei care trebuie s-o duc la bun sfrit.
Nu-mi place asta, se plnse Lilian Highsmith. Transformai cutarea unui nelegiuit ntr-un joc al puterii...
Atunci, doreti s-i retragi susinerea lui Benedict? ntreb Consulul. Contestaia sa ar fi anulat i nu ar
mai fi nevoie ca soii Branwell s fie pui la ncercare.
Lilian deschise gura... dar apoi, vznd privirea lui Benedict, o nchise. Cltin din cap.
Tocmai ne-am pierdut servitorii, spuse Charlotte cu voce pierit. Fr ei...
V vom asigura ali servitori, aa cum prevede regulamentul, rosti Consulul. Cyril, fratele rposatului
vostru servitor, Thomas, a pornit din Brighton s se alture gospodriei voastre, iar Institutul din Dublin a
renunat la al doilea buctar n favoarea voastr. Ambii sunt lupttori bine pregtii i, trebuie s-o spun,
Charlotte, ai ti ar fi trebuit s fie la fel.
Att Thomas, ct i Agatha erau antrenai, protest Henry.
Dar avei civa n cas care nu sunt, spuse Benedict, Nu numai c domnioara Lovelace este foarte n
urm cu pregtirea sa, dar camerista ta, Sophie, i fata aceea din Lumea de Jos..., zise artnd spre Tessa. Hi
bine, deoarece pari hotrt s-o faci locuitoare permanent n gonpodria ta, n-ar strica dac ea i
camerista ar nva elementele tir baz ale aprrii.
Tessa se uit uimit la Jem.
Se refer la minei
Jem ncuviin din cap. Expresia sa era sumbr.
Nu pot... O s-mi ciopresc piciorul!
Dac e s ciopreti piciorul cuiva, cioprete-1 pe-al lui Benedict, mormi Will.
O s te descurci, Tessa. Nu este nimic ce nu poi face, ncepu |rm, dar restul cuvintelor lui fur acoperite
de cele ale lui Benedict.
De fapt, spuse Benedict, cum voi doi vei fi att de ocupai s-l gAnii pe Mortmain, sugerez s i-i
mprumut pe fiii mei Gabriel i (iiiiron, care se ntoarce din Spania n seara asta ca antrenori. Ambii
imr lupttori exceleni i i-ar putea folosi experiena n a preda.
Tat! protest Gabriel.
Arta oripilat; n mod evident, Benedict nu discutase cu el nainte ilrupre acest lucru.
Ne putem instrui i singuri servitorii, rbufoi Charlotte, dar Con- Milul scutur din cap spre ea.
Benedict Lightwood i ofer un dar generos. Accept-l!
('harlotte era roie de furie. Dup un timp ndelungat plec fruntea, probnd vorbele Consulului. Tessa se
simi ameit. Urma s fie in- trnit? Instruit s lupte, s arunce pumnale i s mnuiasc sabia? Bi- nrtneles,
una dintre eroinele sale favorite fusese dintotdeauna Capitola .Im Ih Hiiim Hanicare era capabil s lupte ca un
brbat i s se mbrace ca unul. Dar asta nu nsemna c dorea s fie ca ea.
Prea bine, zise Consulul. ntrunirea Consiliului s-a terminat i va li i r luat n dou sptmni, n acelai

loc. Suntei liberi.


Bineneles, nu toat lumea plec imediat. Oamenii ncepur s voci- frrrzc subit, n timp ce se ridicau de pe
scaune, i s discute nerbdtori cu vecinii lor. Charlotte rmase nemicat; Henry sttea lng ea, de parc voia
neaprat s-i spun ceva mngietor, dar nu-i venea nimic n minte. i inea nesigur mna deasupra umrului
soiei sale. Will privi de-a lungul camerei la Gabriel Lightwood, care se uita urt n direcia lui.
Charlotte se ridic ncet n picioare. Henry i pusese mna pe spatele ei, optindu-i ceva. Jessamine era deja
n picioare, nvrtindu-i noua umbrel de soare din dantel alb. Henry o nlocuise pe cea care fusese distrus
n lupta cu automatele lui Mortmain. Prul i era aranjat n dreptul urechilor n bucle mrunte i dese, ca nite
ciorchini de struguri. Tessa se ridic iute n picioare, i grupul lor se ndrept ctre culoarul principal al camerei
Consiliului. Tessa prinse oapte venind din ambele pri, frnturi ale acelorai cuvinte, repetndu-se necontenit;
Charlotte", Benedict", nu-1 vor gsi niciodat pe Magistru, dou sptmni, contestaia, Consulul,
Mortmain, Enclava, umilitor.
Charlotte mergea cu spatele drept, cu obrajii roii i cu ochii aintii n fa de parc nu auzea brfa. Will
prea pregtit s se avnte s fac dreptate cu pumnul printre cei care opteau, dar Jem l inea strns pe
parabatai-vl su de spatele hainei. S fii Jem, se gndi Tessa, seamn mult cu a fi proprietarul unui cine dresat
cruia i place s-i mute pe musafiri. Trebuia s ii mna pe zgard mereu. Jessamine prea din nou plictisit.
Nu era grozav de interesat de ceea ce gndea Enclava despre ea sau despre oricare dintre ei.
Cnd ajunser la uile camerei Consiliului, aproape c alergau. Charlotte se opri pre de o clip pentru a
permite grupului s-o ajung din urm. Majoritatea mulimii se ndrepta spre stnga, de unde Tessa, Jem i Will
tocmai veniser, dar Charlotte coti la dreapta i, dup civa pai pe coridor, trecu de un col i se opri brusc.
Charlotte! Henry, care o ajunsese din urm, prea ngrijorat. Draga mea...
Fr vreun avertisment, Charlotte ridic piciorul i lovi peretele ct de tare putu. Cum peretele era din piatr,
nu produse stricciuni, dar Charlotte scp un ipt nbuit.
Vai mie! fileu Jessamine, nvrtindu-i umbrela.
Dac-mi permii s-i fac o sugestie, spuse Will. La vreo dou.lzcci dc pai n spate, n camera Consiliului,
este Benedict. Dac doreti s,1 te ntorci acolo i s ncerci s-i loveti pe el, i recomand s inteti mai *m
i puin mai la stnga...
Charlotte!
Vocea aceea groas i grav fu imediat recunoscut. Charlotte se ntoarse, cu ochii ei cprui larg deschii.
I ira Consulul. Runele cusute cu fir argintiu pe poalele i pe mnecile pelerinei sale licrir cnd veni spre
micul grup de la Institut, cu privirea ;iintit asupra lui Charlotte. Aceasta nu se mic, sprijinit cu o mAn.1 pe
perete.
Charlotte, spuse din nou Consulul Wayland, tii ce-i spunea mereu tatl tu despre pierderea cumptului.
Da, mi spunea asta. i-mi mai spunea c ar fi trebuit s aib un f m, rspunse Charlotte, plin de
amrciune. Dac ar fi avut dac a (i fost brbat, m-ai mai fi tratat aa cum tocmai ai f&cut-o?
1 lenry puse mna pe umrul soiei sale, optind ceva, dar ea i-o ddu l,i o parte. Ochii ei cprui, mari, rnii,
erau fixai asupra Consulului.
i cum mai exact te-am tratat? ntreb el.
De parc a fi un copil* o feti care are nevoie de o mustrare.
Charlotte, eu sunt cel care te-a numit conductor al Institutului i al Enclavei. Consulul prea iritat. i nam fcut acest lucru fiindc l apreciam pe Granville Fairchild i fiindc tiam c-i dorea ca fiica lui A-l
urmeze, ci pentru c m-am gndit c tu vei face o treab bun.

L-ai numit i pe Henry, spuse ea. i, cnd ai fcut-o, chiar ne-ai *pu* c ai procedat aa deoarece Enclava
accepta un cuplu cstorit, dar mu o femeie singur.
Pi, felicitri, Charlotte. Nu cred c vreun membru al Enclavei klm Londra triete cu impresia c sunt
condui n vreun fel de Henry.
I i-adevrat, zise Henry, uitndu-se la pantofii si. Toi tiu c *un( destul de nefolositor. E vina mea c sau ntmplat toate astea...
Ba nu e vina ta, spuse Consulul Wayland. E o combinaie de complezen general din partea Conclavului,
ghinion, nesincronizare i cteva decizii greite de-ae tale, Charlotte. Da, te consider rspunztoare pentru
ele...
Deci eti dc acord cu Bencdict strig Charlotte.
Benedict Lightwood este un profitor i un ipocrit, spuse Consulul, obosit. Toat lumea tie asta. Dar este
puternic din punct de vedere politic, i este mai bine s te mpaci cu acest spectacol dect s continui s-l
dezaprobi ignorndu-I.
Un spectacol? Aa numeti tu toat tevatura asta? ntreb Charlotte cu amrciune. Mi-ai dat o sarcin
imposibil.
i-am dat sarcina de a-1 gsi pe Magistru, spuse Consulul Wayland. Brbatul care a ptruns n Institut, ia ucis servitorii, i-a furat Pyxis-ul i plnuiete s construiasc o armat de montri mecanici care s ne
distrug pe toi pe scurt, un om care trebuie oprit. Charlotte, ca ef a Enclavei, este de datoria ta s-l
opreti. Dac crezi c e imposi- bil, atunci poate c ar trebui s te ntrebi de ce ai vrut de la bun nceput
aceast funcie.

DESPGUBIRI

mprtcte~apoi durerea, primete-n tine mpcarea trist'


Ah, dar mai mult dect s-o-mprtcti! d~mi mie toat suferina.

Alexander Pope, Eloisa i Abelard

plpie cu o intensitate sczut, ca o lumnare


ars pn aproape de nfenic, dei Tessa tia c era doar imaginaia ei. Lampa-vrjitoarei, prc deosebire de foc
sau de gaz, nu prea s pleasc sau s ard complet niciodat.
Pe de alt parte, ochii ei ncepeau s oboseasc i, dup privirile prietenilor ei, nu era singura. Erau cu toii
adunai n jurul uneia dintre me- ele lungi, cu Charlotte n capul ei, iar Henry n dreapta Tessei. Will i jrm
stteau mai departe, unul lng altul; doar Jessamine se retrsese la t-upacul cel mai ndeprtat, separat de
ceilali. Masa era n ntregime acoperit cu hrtii de tot felularticole vechi din ziare, cri, foi de pergament
acoperite cu un scris fin, foarte mrunt Erau genealogii ale iii f eritelor familii Mortmain, cronici ale
automatelor, nenumrate cri ilr vrji de invocare i de legare, i fiecare investigaie despre clubul
Pandemonium pe care Fraii Tcui reuiser s le scoat din arhivele lor.
Tessa fusese nsrcinat s citeasc articolele de ziar, n cutarea reportajelor despre Mortmain i despre
firma sa de transport maritim, iar oi hii ncepeau s i se nceoeze, cuvintele dansnd pe pagini. Fu uurat cnd
Jessamine puse jos cartea pe carc o citca Despre mecanismele vrjitoriei i spuse:
Charlotte, eu cred c ne pierdem vremea.
I .AMPA-VRJITOAREI CARE LUMINA MAREA BlEUOTEC PREA S

Charlotte se uit la ea cu o privire ndurerat,


Jessamine, nu e nevoie s rmi dac nu doreti. Sincer, m ndoiesc c cineva dintre noi se atepta la
ajutorul tu n aceast problem, i cum tu nu te~ai ocupat prea mult de studiile tale, nu pot dect s m ntreb
dac mcar tii ce s caui. Dac pun n faa ta dou vrji, una de legare i una de invocare, poi s le
deosebeti?
T essa nu putu s nu fie surprins. Charlotte era rareori aa de nepat cu ei.
Vreau s ajut, spuse Jessie bosumflat. Acele chestii mecanice ale lui Mortmain aproape c m-au ucis. l
vreau prins i pedepsit.
Nu, nu vrei. Will, desfcnd un pergament att de vechi nct scri, miji ochii la simbolurile negre de pe
el. l vrei pe fratele Tessei prins i pedepsit, pentru c te-a fcut s crezi c te iubete, cnd, de fapt, nu te
iubea.
Jessamine se mbujor.
Nu cred. Adic, nu l-am crezut. Adic... aJbthl Charlotte, Will e enervant.
Iar soarele a rsrit n est, spuse Jem, neadresndu-se cuiva anume.
Nu vreau s fiu dat afar din Institut dac nu-1 gsim pe Magistru, continu Jessamine. Este att de greu
de neles?
N-o s fii dat afar din Institut. Charlotte o s fie. Sunt sigur c familia Lightwood o s te lase s rmi.
Iar Benedict are doi fii buni de nsurtoare. Ar trebui s fii ncntat, zise Will.
Jessamine fcu o grimas.
Vntori de umbre. De parc-a vrea s m cstoresc cu vreunul.
Jessamine, tu eti de-a lor.
nainte ca Jessamine s apuce s rspund, ua bibliotecii se deschise i intr Sophie, cu fruntea plecat,
purtnd pe cap o bonet alb. i opti ceva lui Charlotte, care se ridic n picioare.
Fratele Enoch este aici, le spuse Charlotte celor din grup. Tre- buie s vorbesc cu el. Will, Jessamine,
ncercai s nu v ucidei ct timp sunt plecat. Henry, dac ai putea...
Vocca ei se stinse. Henry privea ntr-o carte Cartea cunotinelor des- jtrr dispozitive mecanice ingenioase de
AI-jazari i nu era atent Ia nimic altceva. Charlotte i ridic minile n aer i iei din ncpere mpreun cu
Sophie.
n clipa n care ua se nchise n urma lui Charlotte, Jessamine i arunc o privire dumnoas lui Will.
Dac tu crezi c nu am experiena necesar s ajut, atunci ea de ce r nici? Art ctre Tessa. Nu vreau s
fiu nepoliticoas, dar tu crezi c nt poate deosebi o vraj de legare de una de invocare? Se uit ctre Tessa. I ii
bine, poi? i c tot veni vorba, Will, tu, care de-abia eti atent la Ircii, tu poi deosebi o vraj de legare de o
reet de sufleu?
Will se ls pe spate n scaunul su i spuse vistor:
Nu sunt nebun dect dinspre nord-nord-vest: cnd bate vntul dinspre sud, tiu s deosebesc un uliu de
un btlan/'3
Jessamine, Tessa a fost amabil s ne ajute, iar noi avem nevoie de lot ajutorul pe care-1 putem gsi,
spuse Jem pe un ton aspru. Will, nu cil a din Hamlet. Henry... Jem i drese vocea: HENRY!
Henry ridic privirea, clipind.
Da, draga mea. Clipi din nou, uitndu-se n jur: Unde-i Charlotte?
S-a dus s vorbeasc cu Fraii Tcui, zise Jem, care nu prea enervai c fusese luat de Henry drept soia
3
Hmlet, prin al Danemarcei de W. Shakespeare, actul II, scena 2, traducere de Lcon Levifchi i Dan Duescu, Editura Albatros,
Bucureti, 1974.

sa. ntre timp, m tem c... sunt


dr acord cu Jessamine.
Iar soarele rsare n vest, spuse Will, care prea c auzise comentariul anterior al Iui Jem.
Dar de ce? ntreb Tessa. Nu ne putem da btui acum. Ar fi ca i cum i-am da Institutul afurisitului de
Benedict Lightwood.
nelege, nu sugerez s stm degeaba. Dar ncercm s aflm ce are de gnd Mortmain s&fac. ncercm
s prezicem viitorul n loc s nelegem trecutul.
tim trecutul lui Mortmain i i tim i planurile. Will art cu mna n direcia ziarelor. Nscut n Devon,
fost medic pe nav, devine un negustor bogat, se implic n magia neagr i acum plnuiete s conduc
lumea cu armata lui uria de creaturi mecanice, care se afl sub comanda sa* O poveste nu tocmai atipic
pentru un tnr hotrt...
Nu cred c a spus vreodat ceva despre conducerea lumii, l ntrerupse Tessa. Doar Imperiul Britanic.
Admirabil de precis, spuse Will. Ideea e c noi tim de unde vine Mortmain. Nu e vina noastr c acest
lucru nu e foarte interesant... Vocea i se curm* Ah!
Ah, ce? ntreb Jessamine, uitndu-se enervat de la Will la Jem. V spun, modul n care voi doi prei s
v citii reciproc gndurile mi d fiori.
Ah! spuse Will. Jem tocmai se gndea i eu tind s fiu de acord c povestea vieii lui Mortmain este
pur i simplu o prostie. Nite minciuni, ceva adevr, dar foarte probabil c nu vom gsi nimic aici care s ne
ajute. Acestea sunt doar poveti pe care le-a nscocit ca s aib ziarele ce publica despre el. De altfel, nu ne
pas cte nave are; noi vrem s tim unde a nvat magie neagr i de la cine.
i de ce i urte pe vntorii de umbre? spuse Tessa.
Ochii albatri ai lui Will se ndreptar lenei ctre ea,
E ur? ntreb eL Am presupus c e o simpl lcomie pentru putere. Dac ne nltur pe noi, cu o armat
mecanic sub comanda sa ar putea s preia puterea, cum dorete.
Tessa scutur din cap.
Nu, e mai mult de-atL E greu s explic, dar... i urte pe nefilimi. E ceva foarte personal. i are ceva dea face cu acel ceas. Parc... parc dorete s primeasc daune pentru o greeal sau pentru o durere pe care iau provocat-o.
Despgubiri, spuse Jem deodat, punnd jos tocul pe care l inea n mni
Will se uit la el buimcit.
sta e cumva un joc? Scoatem pe gur orice cuvnt ne vine n minte? n acest caz, al meu este
genufobie. nseamn fric iraional de genunchi.
Ce cuvnt desemneaz frica perfect raional de idioi enervani? ntreb Jessamine.
Seciunea de Despgubiri din arhiv, spuse Jem, ignorndu-i pe amndoi. Consulul a menionat-o ieri i
de-atunci mi-a rmas n minte. Nu ne-am uitat acolo.
Despgubiri? ntreb Tessa.
Cnd un locuitor al Lumii de Jos sau un mundan pretinde c tui vntor de umbre a nclcat Legea prin
comportamentul lui fa de ei, uT.sta depune o plngere la Despgubiri. Urmeaz un proces, iar locui- (i
tmlui Lumii de Jos i este acordat un soi de plat, dac-i susine cauza ni probe.
Ei bine, pare puin prostesc s ne uitm acolo, spuse Will. Nu e tA i cum Mortmain ar depune o plngere
mpotriva vntorilor de umbre pe cale oficial. Foarte suprat c vntorii de umbre au refuzat . moar cu
toii atunci cnd am vrut eu. Cer daune. V rog, trimitei i rail ctre A. Mortmain, Kensington Road, numrul
18...

Destul cu persiflarea, spuse Jem. Poate c nu i-a urt dintotdeauna pr vntorii de umbre. Poate c a fost
un timp n care a ncercat s ca- prlc despgubiri prin sistemul oficial, dar a fost dezamgit. Ce-are dac
lultcbm? n cel mai ru caz, nu gsim nimic, exact ca n situaia de fa. Sr ridic n picioare, dndu-i pe
spate prul argintiu. Am plecat s-o jjlirsc pe Charlotte, nainte ca fratele Enoch s plece, i s-i spun s-i nujjo
pe Fraii Tcui s verifice arhivele.
Tcssa se ridic n picioare. Nu-i plcea ideea de a fi lsat singur n bibliotec cu Will i Jessamine, care
erau hotri s se ia la har. Bi- nftnfcles, Henry era acolo, dar el prea s trag un pui de somn pe o Hi-Jmad
de cri, i, oricum, nu era tocmai un mpciuitor strlucit. S tr afli n preajma lui Will era incomod n
majoritatea situaiilor; doar cu jrm acolo devenea mai suportabil. Jem era cumva capabil s mai poto- Iraic.l din
ironiile lui Will i s-1 fac aproape uman.
Jem, am s merg cu tine, spuse ea. Vreau... Oricum, voiam s vorbesc ceva cu Charlotte.
jrm pru surprins, dar mulumit; Will se uit de la unul la altul i-i l i'dNf scaunul napoi.
r- Am stat destule zile printre aceste cri vechi ce mucegiesc, de- i JiirS fi. Ochii mei frumoi sunt obosii i
am tieturi de la hrtii. Vedei? Ii Untur degetele. M duc la plimbare.
Tessa nu putu s se abin:
Poate-ar trebui s foloseti un iratze ca s ai grij de ele.
Se uit la ea. Ochii lui erau frumoi.
Tessa, ntotdeauna de ajutor.
Ea i ntoarse privirea.
Singura mea dorin este s fiu de ajutor.
Jem i puse mna pe umrul ei, vocea sa prnd ngrijorat.
Tessa, Will Nu cred c...
Dar Will, lundu-i haina, plec valvrtej din bibliotec, cu destul for nct s zglie tocul uii.
Jessamine se rezem de sptarul scaunului, mijindu-i ochii cprui.
Foarte interesant.
Minile Tessei tremurau n timp ce ea i aez o uvi de pr dup ureche. Ura c Will avea acel efect
asupra ei. Ura asta. tia foarte bine. tia ce gndete el despre ea. C era un nimic, c nu valora nimic. i totui,
o privire de-a lui putea s-o fac s tremure de ur amestecat cu dorin. Era ca o otrav n sngele ei, la care
Jem era singurul antidot. Doar cu el se simea sigur pe sine.
Vino! zise Jem i o lu delicat de mn,
n mod normal, un gentleman n-ar fi atins o doamn n public, dar aici, la Institut, vntorii de umbre erau
mult mai familiari unii cu ceilali dect mundanii de-afar. Cnd se ntoarse s-l priveasc, el i zmbi. Jem
punea ntreaga sa esen n fiecare zmbet, aa c prea s zmbeasc cu ochii, cu inima, cu toat fiina lui.
Hai s-o cutm pe Charlotte!
i eu ce-ar trebui s fac ct timp voi suntei plecai? ntreb Jessamine mbufnat, cnd ei se ndreptar
spre u.
Jem privi peste umr.
Ai putea s-l trezeti pe Henry. Se pare c iar mnnc hrtie n somn, i tii ct de tare urte Charlotte
asta.
Ei, drcie, spuse Jessamine, oftnd exasperat. De ce primesc mereu sarcinile cele mai prosteti?
Pentru c nu le vrei pe cele importante, zise Jem, prnd mai aproape de exasperare dect l auzise Tessa
vreodat.

Niciunui dintre ei nu observ privirea glacial pe care ea le-o arunc n limp ce ei ieeau din bibliotec.
Domnul Bane v ateapt, domnule, spuse lacheul, i se ddu la o parte pentru a-i permite lui Will s intre.
Numele lacheului era Archer sau Walker, sau ceva asemntor, }jndi Will , i era unul dintre subjugaii
umani ai lui Camille. Ca toi i n care erau nrobii de voina unui vampir, arta bolnvicios, cu pielea dr culoarea
pergamentului, i avea prul subire, unsuros. Prea aproape U fel de bucuros s-l vad pe Will, ca un invitat la
cin care vede un iude trndu-se de sub salata lui.
tn clipa n care Will intr n cas, fu izbit de un iz. Era mirosul de mtigic neagr, precum sulful amestecat cu
ap din Tamisa, ntr-o zi torid. Will strmb din nas. Lacheul se uit la el cu i mai mare dezgust.

Domnul Bane e n salon. Vocea sa indica faptul c nu era nicio s-l nsoeasc pe Will acolo. S
v iau haina?
Nu e nevoie.
( m haina pe el, Will urm mirosul de magie pe coridor. Se intensifica pr msur ce se apropia de ua
salonului, care era nchis bine. Fuioare d* ft un se ridicau de sub u. Will trase aer n piept i deschise ua.
Salonul era ciudat de gol. Dup o clip, Will i ddu seama c Mag- iiti mutase tot mobilierul greu din
lemn de tec, chiar i pianul, mpingnd lotul lng perete. Un candelabru cu gaz, ornamentat, atrna de lriV4>i,
dar lumina din ncpere venea de la zecile de lumnri negre KIimkc aezate n cerc n mijlocul camerei.
Magnus sttea lng cerc, cu i arie deschis n mini; nodul de la cravata sa demodat era lrgit, iar pArui
negru i sttea ridicat de parc era ncrcat cu electricitate static, t And Will intr, Magnus ridic privirea i
zmbi.
La anc! strig el. Chiar c de data asta l-am nimerit. Will, fi t tiiiohn cu micul demon thammuz din a
opta dimensiune. Thammuz, IA i tmotin cu Will, un mic vntor de umbre din... ara Galilor, parc?
* O s-fi smulg ochii, ssi creatura, stnd n mijlocul cercului care itidrti. lira cu siguran un demon, nu
mai nalt de un metru, cu pielea dr mioare albastru-deschis, trei ochi arztori de nuana tciunelui i
gheare lungi, nsngerate, ia fiecare dintre cele opt degete ale minilor lui.
O s-fi sfii pielea de pe fa.
Nu fi nepoliticos, thammuzule, spuse Magnus i, dei tonul su era calm, cercul de lumnri izbucni n
flcri pe neateptate, ridicn- du-se strlucitoare, fcndu-1 pe demon s se ghemuiasc ipnd. Will are
nite ntrebri de pus. Tu o s-i rspunzi.
Will scutur din cap.
Nu tiu, Magnus, zise el. Nu mi se pare c este cel potrivit.
Tu ai spus c era albastru. sta e albastru.
O fi el albastru, recunoscu Will, apropiindu-se de cercul de foc. Dar demonul de care am nevoie... ei bine,
era mai degrab albastru de cobalt. sta e mai... violet.
Cum mi-ai spus? Demonul zbiera de furie. Vino mai aproape, micufuk vntor de umbre, i las-m s m
nfrupt din ficatul tu! O s i-l smulg din trup n timp ce vei urla de durere.

Will se ntoarse ctre Magnus,


Nici nu sun cum trebuie. Vocea este diferit. i numrul de ochi.
Eti sigur...
Sunt foarte sigur, spuse Will pe un ton care nu accepta nicio contrazicere. Nu e ceva ce-a putea uita
vreodat... n-a putea.
Magnus oft i se uit la demon.

Thammuz, spuse el, citind cu voce tare din carte, prin puterea clopotului i a crii i a lumnrii, i prin
mreele nume ale lui Sam- mael i Abbadon i Moloch, cer s spui adevrul. L-ai mai ntlnit pe vntorul
de umbre Will Herondale nainte de aceast zi, pe oricare dintre neamurile sale sau descendenii si?
Nu tiu, spuse demonul iritat Toi oamenii arat la fel pentru mine.
Vocea lui Magnus crescu, aspr i autoritar.
Rspunde-mi!
Of, prea bine. Nu, nu l-am mai vzut niciodat n viaa mea. L-a ine minte. Arat deparc are gust bun. Demonul
rnji, artndu-i dinii ascuii. Nu am mai fost n aceast lume de o sut de ani, poate chiar mai mult. Nu pot fine
minte niciodat diferena dintre o sut t o mie de ani. Oricum, ultima dat cnd am fost aici, toat lumea tria n
cocioabe de lut i mnca gndaci. Aa c m ndoiesc c el era prin preajmart spre Will cu degetul su cu

multe articulaii , doar dac nu cumva locuitorii de pe Pmnt triesc mai mult dect am fost lsat s cred.
Magnus i ddu ochii peste cap.
Nu vrei s fii deloc de ajutor, nu-i aa?
Demonul ridic din umeri, un gest ct se poate de uman*
M~ai forat s spun adevrul L-am spus.

Ei bine, atunci, ai auzit vreodat de un demon precum cel pe care l-am descris? interveni Will, cu o nuan
de disperare n voce. Albas- Irti-nchis, cu o voce aspr, precum mirghelul... i cu o coad lung, ai epi.
Demonul se uit la el, plictisit.
Nefilimule, ai tu habar ct de multe soiuri de demoni sunt n Neant? Sute i .( de milioane. Londra pare un sat
pe Ungi Pandemonium, marele ora al demonilor. Demoni de toate formele i mrimile i culorile. Unii pot s-i
schimbe nfiarea fa tvmand...

Of, taci odat, dac nu vrei s fii de ajutor, spuse Magnus i n- i hi ac cartea cu zgomot. Instantaneu,
lumnrile se stinser, demonul liMpru ipnd, lsnd n urma lui doar o dr de fum urt mirositor.
Magicianul se ntoarse ctre Will.
Eram att de sigur c de data asta l-am nimerit!
Nu e vina ta. Will se arunc pe una dintre canapelele puse lng perete. Se simea nfierbntat i nfrigurat
n acelai timp, nervos din pricina unei dezamgiri pe care ncerca s-o ascund ftr prea mare sucim,
Nelinitit, i scoase mnuile i le vr n buzunarele hainei sale nc ncheiate. Mcar ncerci. Thammuz
avea dreptate. Nu i-am dat prea multe informaii ca s continui.
Presupun, spuse Magnus ncet, c mi-ai spus tot ce-i aminteti. Ai deschis Pyxis-ul i ai eliberat un
demon. Acesta te-a blestemat Vrei eu s-l gsesc pe-acest demon i s vedem dac o s te elibereze de
blrMcm. i asta e tot ce-mi poi spune?
E tot ce-i pot spune, zise Will. Nu mi-ar fi de folos s ascund irva degeaba, mai ales cnd tiu ce-i cer.
S gseti un ac... Dumne- /filf, nu e nici mcar un car cu fn. Un ac ntr-o grmad de ace.
Bag-i mna ntr-o grmad de ace, spuse Magnus, i e posibil s ir rneti grav. Eti sigur c asta vrei?
Sunt sigur c alternativa este i mai rea, zise Will, holbndu-se la locul nnegrit de pe podea, unde
demonul se ghemuise. Era extenuat. Runa de energie pe care i-o desenase n acea diminea, nainte s plece
la ntrunirea Consiliului, dispruse, iar capul i zvcnea. Am avut cinci ani de trit cu asta. Gndul de a mai
tri cu ea fie i numai un an m nspimnt mai mult dect ideea de moarte.
Eti vntor de umbre, nu te temi de moarte.
Bineneles c m tem, spuse Will. Toat lumea se teme de moarte. Poate c suntem descendeni ai
ngerilor, dar nu tim mai multe dect voi despre ceea ce urmeaz dup moarte.
Magnus se apropie i se aez la captul opus al canapelei. Ochii si verzi-aurii strluceau precum cei ai unei

pisici n ntuneric.
Nu tii c dincolo de moarte este doar uitare.
Nu tii c nu e, nu-i aa? Jem crede c suntem cu toii rencarnai, c viaa este o roat. Murim, ne
schimbm i ne natem aa cum meritm s fim renscui, n funcie de ce am fcut n aceast lume. Will se
uit la unghiile sale roase. Eu probabil c m voi rencarna ntr-un melc pe care cineva va pune sare.
Roata Rencarnrilor, spuse Magnus. Schi un zmbet Gndete-te n felul acesta. Trebuie s fi fcut
ceva bun n viaa ta anterioar, ca s renati aa cum eti. Nefilim.
O, da, fcu Will pe un ton posac. Am fost foarte norocos. Extenuat, i rezem capul de canapea. S
neleg c o s ai nevoie de mai multe... ingrediente? Cred c btrna Mol de la Cross Bones ncepe s se
sature de prezena mea.
Am alte contacte, spuse Magnus, ftcndu-i-se clar mil de acesta, i nainte de toate trebuie s fac mai
multe cercetri. Dac ai putea s-mi spui care e natura blestemului...
Nu. Will se ridic n picioare. Nu pot. i-am mai spus, am riscat mult doar pomenind de existena sa.
Dac i-a spune mai multe...
Atunci, ce? Las-m s ghicesc. Nu tii, dar eti sigur c va fi grav.
Nu m face s cred c am ftcut o greeal apelnd la tine...
Asta are legtur cu Tessa, nu-i aa?
n ultimii cinci ani, Will nvase s nu-i arate emoiile mirarea, afeciunea, sperana, bucuria. Era destul
de sigur c nu se citea nimic pe faa sa, dar ncordarea din voce se fileu simit atunci cnd spuse:
Tessa?
Sunt cinci ani, rosti Magnus. ns, cumva, n tot acest timp ai irujii s.l nu spui nimnui. Ce disperare te-a
mpins ctre mine, n toiul nopii, n mijlocul unei furtuni? Ce s-a schimbat la Institut? M pot giltidi ta o
singur posibilitate i la una chiar frumoas, cu ochi mari i mmii...
Will se ridic n picioare att de brusc, c aproape rsturn cana- (M'.uia.
Sunt alte lucruri la mijloc, spuse el, ncercnd s-i pstreze tonul nrtiim. Jem e pe moarte.
Magnus se uit la el o privire rece i calmi
H pe moarte de ani de zile, zise el. Nciun blestem aruncat asupra ii hi :ir putea cauza sau rezolva
problema lui.
Will i ddu seama c minile-i tremurau; i strnse pumnii,
Nu nelegi...
tiu c suntei parabatai, spuse Magnus. tiu c moartea sa va fi o im.iv pierdere pentru tine. Dar ce nu
tiu...
tii ce trebuie s tii. Will se simi nfrigurat din cap pn-n pi- huit, dei n ncpere era cald, iar el nc
avea haina pe el. Te pot plti
*
ti mai mult, dac asta o s te fac s nu mai pui ntrebri.
Magnus i ridic picioarele pe canapea.
Nimic n-o s m opreasc s pun ntrebri, spuse el. Dar o A neerc s-i respect reticena,
I Jjurat, Will i desclet pumnii.
Atunci, vei continua s m ajui.
O s te-ajut n continuare. Magnus i puse minile la ceaf i se IK! pi* spate, uitndu-se la Will cu ochii
mijii. Dei te-a putea ajuta mai binr dac mi-ai spune adevrul; o s fac tot ce pot M interesezi ntr-un mod
foarte ciudat, Will Herondale.
Will ridic din umeri.

sta e un motiv destul de bun. Cnd plnuieti s ncerci din nou?


Magnus csc.
* Probabil c ia acest sfrit de sptmn. Dac exist... vreun progirs, i trimit un mesaj pn
smbt.
Progres. Blestem. Adtvr. Jem. Moarte. Tessa, Tessa, Tessa, Tessa. Numele ei rsuna n mintea lui Will precum
clinchetul unui clopoel; se ntreba dac vreun alt nume de pe Pmnt avea o asemenea rezonan inevitabil. Nu
putea i ea s aib un nume oribil, cum ar fi Mildred? N-ar fi putut s se-nchipuie pe sine stnd treaz noaptea,
holbndu-se la tavan, n timp ce voci invizibile i opteau la ureche: Mildred. Dar Tessa...
Mulumesc, spuse el deodat. Trecuse de la a-i fi prea rece la prea cald; n ncpere era nbueal i nc
mirosea a cear ars. Aadar, voi atepta nerbdtor veti de la tine.
Da, aa s faci, zise Magnus i nchise ochii.
Will n-ar fi putut spune dac acesta chiar dormea sau pur i simplu atepta ca el s plece; oricum ar fi stat
lucrurile, era n mod clar un indiciu c atepta ca Will s plece. Will, nu tocmai cu inim uoar, f&cu ntocmai.
Sophie era n drum spre camera domnioarei Jessamine, s adune cenua i s curee grtarul emineului, cnd
auzi voci pe coridor. La fostul ei loc de munc fusese nvat s fac loc s se ntoarc i s priveasc
pereii n timp ce angajatorii ei treceau pe lng ea, i s ncerce s semene ct mai mult cu o pies de mobilier,
ceva att de nensufleit nct s poat fi ignorat.
Cnd sosise Ia Institut, fusese ocat s vad c lucrurile nu erau la fel. n primul rnd. o surprinsese faptul c
o cas att de mare avea att de puini slujitori. La nceput, nu-i dduse seama c vntorii de umbre fceau ei
nii multe dintre lucrurile pe care membrii unei familii din nalta societate considerau c era sub demnitatea lor
s le fac: i fceau singuri focul, se aprovizionau singuri cu o parte din cele necesare i i pstrau curate i
ordonate dormitoarele, precum i zona de antrenament i sala armelor. Fusese ocat de relaia de prietenie cu
care Agatha i Thomas i trataser angajatorii, fr s-i dea seama c ceilali servitori se trgeau din familii
care-i slujiser pe vntorii de umbre generaii ntregi la rndsau c erau i ei deintorii unor puteri magice.
Ea se trgea dintr-o familie srac; i se spunea tmpit" i era plmuit des pe vremea cnd ncepuse s
lucreze prima dac ca servitoare deoarece nu fusese obinuit cu mobil fin au argintrie adevrat, ori
porelanuri att de fine nct puteai s vezi culoarea ceaiului prin pereii cetilor. Dar nvase, i cnd devenise
clar c avea s fie foarte frumoas, fusese promovat camerist. Sarcinile unei cameriste erau dificile. Trebuia s
fie o prezen frumoas n gospodrie, i, prin urmare, ncepnd de la optsprezece ani, pe msur ce nainta n
vrst, salariul ei ncepuse s scad an de an.
Fusese o uurare s vin s lucreze la Institut nimnui nu-i psa c avea aproape douzeci de ani, nimeni
nu-i cerea s se holbeze la perei, niminui nu-i psa dac vorbea fo permisiune se gndise c mutila- rea
frumoasei sale fee de ctre ultimul angajator aproape c meritase, tnc evita, dac putea, s se uite n oglinzi,
dar oroarea ngrozitoare a pierderii trecuse. Jessamine o batjocorea pentru cicatricea lung ce-i desfigura
obrazul, dar ceilali nu preau s bage de seam, excepie fcnd Will, care ocazional spunea ceva neplcut, dar
ntr-un mod aproape indiferent, de parc lumea se atepta ca el s fac acest lucru; ns nu o spunea cu rutate.
Dar asta fusese nainte s se ndrgosteasc de Jem.
fi recunoscu vocea, n timp ce acesta mergea pe coridor, rznd zgomotos, iar cea care-i rspundea era
domnioara Tessa. Sophie simi o 4 pisare uoar, ciudat, n piept. Gelozie. Se ura pentru acest lucru, dar mi se
putea abine. Domnioara Tessa fusese ntotdeauna bun cu ea; n mini ei mari i cenuii era aa de mult
vulnerabilitate atta nevoie de un prieten , nct era imposibil s nu o placi. i totui, felul n care . onaul
Jem o privea... i Tessa nici mcar nu prea s observe.

Nu. Sophie pur i simplu nu putea s-i ntlneasc pe cei doi pe condor Jem care o privea pe Tessa n
modul n care o fcea n ultimul nmp. Strngnd la piept peria i gleata, Sophie deschise cea mai apro- put u
i se ascunse nuntru, nchiznd-o apoi aproape de tot. Era i a majoritatea camerelor din Institut un
dormitor nefolosit, destinat vntorilor de umbre aflai n trecere. Obinuia s curee camerele o dat U dou
sptmni, sau mai rar, cnd nu erau folosite; altminteri, nu intra nimeni n ele. Aceasta era destul de prfuit;
particule de praf dansau n lumina infiltrat prin geamuri, i Sophie se chinuia s nu strnute n nmp ce privea
prin crptura uii.
Avusese dreptate. Erau Jem i Tessa, venind pe coridor ctre ea. Artau de-a dreptul concentrai unul la
cellalt. Jem cra ceva prea un echipament strns , iar Tessa rdea de ceva ce-i spusese el. Ea privea uor
n jos, iar el o admira, n modul n care cineva face asta cnd nu este observat. Avea acea privire anume, privirea
pe care o cpta doar cnd cnta la vioar, de parc era complet absorbit i fermecat.
O durea inima. El era att de frumos! Aa considerase ea dmtot- deauna. Majoritatea oamenilor trncneau
despre Will, ct de frumos era, dar ea gndea c Jem era de o mie de ori mai chipe. Avea acel aspect diafan al
ngerilor din picturi, i dei ea tia c prul su argintiu era rezultatul medicamentelor pe care le lua pentru boala
sa, nu putea s nu-1 considere atrgtor. i era blnd i bun i amabil. Gndul la minile sale mngindu-i prul,
dndu-i-I la o parte de pe fa, o fcea s se simt alinat, n timp ce de obicei gndul c un brbat, chiar i un
biat,
o atinge o fcea s se simt ru i vulnerabil. El avea cel mai atent i mai frumos create mini...
Nu pot s cred c vin mine, spuse Tessa, uitndu-se la Jem. M simt de parc Sophie i cu mine i
suntem aruncate lui Benedict Lightwood ca s-l potolim, precum un os unui cine. Lui chiar nu-i pas dac
suntem antrenate sau nu. El i vrea fiii n cas doar ca s-o enerveze pe Charlotte.
ntr-adevr, o aprob Jem. Dar de ce s nu profitm de antrenament cnd ne este oferit? De-asta ncearc Charlotte s-o ncurajeze pe Jessamine s ia parte. n ceea ce te
privete, avnd n vedere talentul tu, chiar dac ar trebui s spun, cnd Mortmain nu va mai fi o
ameninare, vor fi alii atrai de puterea ta. Ai face bine s nvei cum s te aperi.
Tessa ntinse mna spre colierul n form de nger de la gtul ei, un gest obinuit pe care Sophie l suspecta c
nu era unul contient.
tiu ce-o s spun Jessie. O s spun c singurul motiv pentru care are nevoie de ajutor s se apere l
reprezint pretendenii artoi.
N-ar spune mai degrab c accept ajutor ca s se apere de cei uri?
Nu dac sunt mundani. Tessa zmbi. Ar prefera oricnd un mun- dan urt dect un vntor de umbre
artos.
Asta m scoate pe mine din joc, nu-i aa? spuse Jem cu fals H i n nou.
E pcat, zise ea. O persoan att de frumoas precum Jessamine ir trebui s aleag, dar e att de sigur
c un vntor de umbre nu e Imn...
Tu eti mai frumoas, spuse Jem.
Tessa se uit la el surprins mbujorndu-se. Sophie simi cum o rodea gelozia n piept, dar era de acord cu
Jem. Jessamine avea o fru- nuiHce obinuit o Venus n miniatur, dac existase vreodat, dai' obinuita
sa expresie acr duna farmecelor ei. Tessa, pe de alt parte, fu prul ei negru, des i ondulat, i cu ochii ei
cenuii ca marea, avea o nfiare cald, pe care ajungeai s o ndrgeti cu ct o cunoteai mai liinc. Pe faa ei
se vedeau inteligen i umor, caliti pe care Jessamine nu !<* avea sau cel puin nu le arta.
|rm se opri n faa camerei domnioarei Jessamine i ciocni. Cum nu pruni niciun rspuns, acesta ridic din
umeri, se aplec i puse un morman de material nchis la culoare echipamentul n faa uii.

N-o s-l poarte niciodat.


IV faa Tessei aprur gropie.
|rm se ridic.

Nu am fost niciodat de acord s-o oblig s se-mbrace cu el, ci


*
lu.tr s i-I livrez.
Pomi din nou pe hol, cu Tessa lng el.
Nu tiu cum poate Charlotte s vorbeasc cu fratele Enoch att le des. M sperie, spuse ea.
Nu tiu. Eu prefer s cred c atunci cnd sunt acas, Fraii Tcui unt destul de asemntori cu noi. Fac
farse n Oraul Tcut, gtesc In An/A prjit pe pine...
Sper c joac arade, spuse Tessa pe un ton sec. S-ar prea c pro- hl A ilc talentele lor naturale.
Jrin izbucni n rs, apoi ddur colul i disprur. Sophie se rezem Ir u, Se gndi c nu-1 ftcuse niciodat
pe Jem s rd astfel; c nimeni nu I fllcuse, exceptndu-I pe Will. Trebuia s cunoti bine pe cineva prntru -l
face s rd n felul sta. l iubea de att de mult timp, gndi ri, (!iim de nu-1 cunotea deloc?
Oft And resemnat, se pregti s ias din ascunziul ei cnd ua caninei domnioarei Jessamine se
deschise, iar locuitoarea acesteia apru.
Sophie se ascunse napoi n ntuneric. Domnioara Jessamine purta o pelerin lung de cltorie, din catifea,
care-i ascundea aproape tot cor- pul, din cap pn-n picioare. Prul i era prins strns la spate i ntr-o mn inea
o plrie brbteasc. Sophie nlemni de uimire cnd Jessamine privi n jos, vzu echipamentul de la picioarele
ei i fcu o grimas, l mpinse iute cu piciorul n camer oferindu-i lui Sophie ocazia s-i vad piciorul
nclat cu o gheat brbteasc, i nchise ua n urma ei, fr s fac vreun zgomot. Se uit n stnga i-n
dreapta pe coridor, i puse plria pe cap, i ls brbia n piept i se pierdu n ntuneric, iar Sophie rmase
privind intrigat n urma ei

MOARTE NEJUSTIFICABIL

Oh, vai!, fuseser prieteni ntr-a lor tineree;


Dar cleveteli n oapt pot otrvi-adevrul;
Credina slluiete n regatul de deasupra;
i viaa e spinoas; deart-i tinereea;
i cnd pe cel ce l iubim noi ne vrsm mnia n mintea noastr pare c se
strecoar nebunia.

Samuel Taylor Coleridge, Christabel"

In ziua urmtoare, dup micul dejun, Charlotte le spuse

I r*ei i lui Sophie s se ntoarc n camerele lor, s se mbrace cu echi- pamrntul recent primit i s se
ntlneasc cu Jem n sala de antrenament, unde aveau s-i atepte pe fraii Lightwood. Jessamine nu venise i<4

micul dejun, pretinznd c o durea capul, iar Will, de asemenea, nu fia de gsit nicieri. Tessa bnuia c se
ascundea, ntr-o ncercare de a rvita s fie forat s se poarte politicos cu Gabriel Lightwood i cu fra- trlr
acestuia. Nu putea s-l nvinuiasc dect parial.
napoi n camera ei, lundu-i echipamentul, simi o nelinite n stomac; nu semna cu nimic din ceea ce mai
purtase vreodat pn atunci. Sophie nu era acolo s-o ajute cu noile haine. Desigur, fcea parte din an- l
rrnumcnt s fii n stare s te mbraci i s te obinuieti cu echipamen- lui; tnciri cu talpa joas, o pereche de
pantaloni largi dintr-un material itrgiu gros; i o tunic lung, cu centur, care-i ajungea aproape pn la
genunchi. Erau aceleai haine cu care o vzuse pe Charlotte mbrcat cnd lupta, i care erau ilustrate n Codex;
i se pruse ciudat atunci, dar acum, mbrcat n ele, i se prea i mai ciudat. Dac mtua Harriet ar fi putut s-o
vad acum, se gndi Tessa, probabil c ar f leinat.
Se ntlni cu Sophie la baza scrilor care duceau ctre sala de antrenament a Institutului. Nici ea, i nici fata
nu spuser nimic, ci doar i zmbir. Dup o clip, Tessa urc prima pe scri, o ramp ngust de lemn, cu stlpi
att de vechi, nct lemnul ncepuse s crape. Era ciudat, gndi Tessa, s urci scrile/ard grija de a-i ridica
fustele sau de a te mpiedica de poale. Dei corpul ei era complet acoperit, se simea ciudat de goal n
echipamentul ei de antrenament.
O ajuta faptul c Sophie era cu ea, simindu-se n mod evident la fel de inconfortabil n echipamentul ei de
vntor de umbre. Cnd ajunser la captul de sus al scrilor, Sophie deschise larg ua i, mpreun, i croir
drum n tcere ctre sala de antrenament.
Se aflau n mod evident n partea superioar a Institutului, ntr-o ncpere alturat podului, gndi Tessa, i
aproape de dou ori mai mare ca acesta. Podeaua era din lemn lustruit, ici i colo avnd diferite modele desenate
cu cerneal neagr cercuri i careuri, unele numerotate. Frnghii lungi i flexibile atrnau de grinzile mari de
deasupra, pe jumtate cufundate n ntuneric. Tore cu lampa-vrjitoarei ardeau de-a lungul zidurilor, pe acestea
fiind prinse arme de tot felul buzdugane i securi i tot soiul de alte obiecte ce artau nfiortor.
hh, fcu Soph ie, uitndu-se Ia ele nfiorat. Nu-i aa c-s ngrozitoare?
De fapt, recunosc cteva din Codex, spuse Tessa, artnd cu degetul. Asta e o sabie lung, iar asta e o sabie
scurt, o floret de antrenament, i cealalt, care pare c necesit dou mini pentru a fi inut, cred c este o
sabie scoian.
Pe-aproape, se auzi o voce, foarte tulburtoare, de deasupra capetelor lor. E o sabie de clu. Folosit
pentru decapitri. i poi da seama, fiindc nu are vrf
Sophie scp un scncet de uimire i ftcu un pas n spate cnd una afrnate ncetui s se mite i o siluetfi
nrunceat apru
dr.ixupra lor. Era Jem, cobornd pe funie cu agilitatea graioas a unei pK1rt. Ateriz uor n faa lor i zmbi.
mi cer scuze. Nu am vrut s v sperii.
I ira i el mbrcat n echipament, ns n locul tunicii purta o cma rtirc-i ajungea doar pn la bru. Un
nur de piele i trecea peste piept, <jU pi.lseaua unei sbii se vedea n spate, pe umr. Culoarea nchis a
rhipamentului i fcea pielea s par i mai palid, iar prul i ochii, tmtf argintii ca niciodat.
Ba da, ai vrut, spuse Tessa zmbind uor, dar e-n regul. nce- priim s cred c Sophie i cu mine aveam
s fim lsate s ne antrenm mgurr.
Ah, fraii Lightwood vor ajunge curnd, zise Jem. ntrzie doar ca II demonstreze ceva. Nu sunt nevoii
s fac ce le spunem noi, i nici ce Ir Nptinc tatl lor.
A vrea ca tu s fi fost cel care ne antreneaz, spuse Tessa la re- jM'/ral.
Jem pru surprins.

Nu a putea... nu mi-am finalizat nc antrenamentul.


!iochii lor se ntlnir i, ntr-un alt moment de comunicare fr uivinie, Tessa auzi ceea ce el voise de fapt s
spun: Nu m simt suficient ,lf faur att de des, nct s v antrenez eficient Deodat, simi un nod n gt i *r mt.1 !a
Jem, spernd ca acesta s poat citi compasiunea din ochii ei. Nu voi s se uite n alt parte i se trezi
ntrebndu-se dac modul n i Air-fi dduse prul pe spate, prinzndu-1 atent ntr-un coc ftr uvie m/ire, arta
extrem de neatrgtor. Nu c ar fi contat, bineneles. La uima urmei, era doar Jem.
Nu vom face un stagiu ntreg de antrenament, nu~i aa? ntreb Sophie, vocca ei ngrijorat fcndu-i loc
n gndurile Tessei. Consiliul a pun doar c trebuie s tim s ne aprm ct de ct...
jrm i lu privirea de la Tessa; cnd o fcu, tresri.
N-ni de ce s te temi, Sophie, spuse el cu vocea sa blnd. i te vei IMinim dc el; e ntotdeauna folositor
pentru o fat frumoas s fie ca- p,linia K.1 se apere de insistenele nedorite ale brbailor.
I na Im Sophie se crisp, cicatricea ei livid de pe obraz ieind n evi- ilritA att de roie, de parc.1 fusese
pictat.
Nu rde, spuse ea. Nu-i amuzant.
Jem pru surprins.
Sophie, nu am...
Ua slii de antrenament se deschise. Tessa se ntoarse n timp ce Gabriel Lightwood pi n camer, urmat
de un biat pe care nu-1 cunotea. Pe cnd Gabriel era zvelt i brunet, cellalt biat era musculos i avea un pr
blond auriu, des. Amndoi erau mbrcai n echipament de lupt, cu mnui negre ce preau scumpe, i aveau
inte metalice deasupra montu- rilor pumnului. Ambii purtau brri de argint n jurul ncheieturilor Tessa tia
c erau teci de cuitei aveau acelai model de rune, de culoare alb, esute pe mneci. Era limpede nu doar
din asemnarea vemintelor, dar i din forma feelor i a culorii verde-deschis a ochilor, c cei doi erau rude, aa
c Tessa nu fu deloc surprins cnd Gabriel, n maniera sa nepoliticoas, spuse:
Ei bine, suntem aici aa cum am promis. James, presupun c-1 tii pe fratele meu Gideon. Domnioar
Gray, domnioar Collins...
ncntat de cunotin, mormi Gideon, flir s se uite la vreunul dintre ei.
Toanele proaste preau a f o trstur de familie, gndi Tessa, adu- cndu-i aminte c Will spusese c, pe
lng fratele su, Gabriel prea drgu.
Stai linitit Will nu e aici, spuse Jem ctre Gabriel, care se uita prin ncpere. Gabriel se uit urt, dar Jem
se ntorsese deja spre Gideon. Cnd te-ai ntors de la Madrid? ntreb el politicos.
Tata m-a chemat acas de curnd, zise Gideon cu voce monoton. Probleme de familie.
Sincer, sper c totul e bine...
Totul e ct se poate de bine, mulumesc, James, spuse Gabriel, pe tonul su tios. Acum, nainte de a trece
la partea de antrenament a vizitei noastre, trebuie s v fac cunotin cu dou persoane. ntoarse capul i
strig: Domnule Tanner, domnioar Daly V rog, urcai.
Se auzi zgomot de pai pe scri, iar doi strini intrar, niciunul n echipament de lupt. Amndoi purtau haine
de servitori. Unul dintre ei era o femeie tnr, ntruchiparea cuvntului osos" oasele ei preau prea mari
pentru constituia ci zvelt, ciudat. Prul ei era de un rou
Aprins, strns ntr-un coc sub o plrie modest. Minile ei fr mnui rrau roii i preau aspre. Tessa bnui c
avea n jur de douzeci de ani. I .Ung ea sttea un brbat tnr, cu pr aten-nchis crlionat, nalt i
imiKCulos...
Sophie icni. Se ftcu palid la fa.
Thomas...

Tnrul prea extrem de stnjenit.


Sunt fratele lui Thomas, domnioar. Cyril. Cyril Tanner.
Acetia sunt nlocuitorii pe care vi i-a promis Consiliul n schimbul .ervitorilor decedai, spuse Gabriel.
Cyril Tanner i Bridget Daly. ( unsului ne-a ntrebat dac-i puteam aduce aici de la gara King's Cross i,
bineneles, am fost de acord. Cyril l va nlocui pe Thomas, iar Budget o va nlocui pe Agatha, buctreasa
voastr decedat. Ambii sunt nnlrcnai n gospodrii excelente de vntori de umbre i sunt recomandai cu
deosebit clduri
Sophie ncepu s se mbujoreze. nainte ca ea s poat spune ceva, jrm zise:
Gabriel, nimeni nu-i poate nlocui pe Agatha sau pe Thomas pen- nu noi. Ne-au fost att prieteni, ct i
servitori. Ddu din cap spre Budget i Cyril. Fr suprare.
Bridget doar clipi din ochii ei cprui, dar Cyril spuse:
Nu e nicio problem.
Chiar i vocea sa semna cu a lui Thomas era chiar sinistru de *r mntoare.
Thomas a fost fratele meu. Nici n ceea ce m privete nu-1 poate nlocui nimeni.
O tcere stranie se aternu n camer. Gideon se rezem de unul din- Irr perei, cu minile ncruciate la
piept, avnd o privire uor tioas. Era dmlul de artos, ca i fratele su, gndi Tessa, dar privirea nu-1 prea
ajuta.
Prea bine, spuse Gabriel. Charlotte ne-a rugat s-i aducem aici, im, ca s facei cunotin cu ei. Jem, te
rog s-i conduci napoi n salon, droarece Charlotte ateapt s le fac instrucia...
eci niciunul nu are nevoie de antrenament n plus? ntreb Jem. Dr vreme ce oricum le vei antrena pe
Tessa i pe Sophie, dac Bridget mu Cyril,..
Aa cum a spus i Consulul, au fost destul de eficient antrenai n gospodriile anterioare, spuse Gideon.
Doreti o demonstraie?
Nu cred c e necesar, zise Jem.
Gabriel rnji.
Haide, Carstairs. Fetele pot s vad c, dac are instruirea potrivit, un mundan poate lupta aproape la fel
ca un vntor de umbre. Cyril?
Se duse mndru ctre perete, alese dou sbii lungi i arunc una ctre Cyril, care o prinse ndemnatic din
aer i pi ctre centrul ncperii, unde se afla un cerc vopsit pe scndurile podelei.
tim deja asta, mormi Sophie, cu voce ndeajuns de joas, nct doar Tessa s-o aud. Thomas i Agatha
erau amndoi antrenai.
Gabriel ncearc doar s te enerveze, spuse Tessa, tot n oapt. Nu-1 lsa s vad c te deranjeaz.
Sophie i nclet maxilarele n timp ce Gabriel i Cyril se ntlnir n mijlocul ncperii, cu sbiile
scnteind,
Tessa fu nevoit s recunoasc faptul c era ceva frumos n acea lupt, felul n care-i ddeau trcoale unul
altuia, lamele zngnind n aer, o pat de negru i argintiu. Zgomotul metalului lovind metalul, modul n care se
micau, att de repede, nct ea abia i putea urmri cu privirea. i totui Gabriel era mai bun; acest lucru era clar
chiar i pentru un ochi neantrenat. Reflexele lui erau mai iui, micrile mai graioase. Nu era o lupt dreapt;
Cyril, cu prul lipit de frunte din pricina transpiraiei, i ddea n mod clar toat silina, n timp ce Gabriel pur i
simplu btea pasul pe loc. La sfrit, cnd Gabriel l dezarm iute pe Cyril cu o micare frumoas din
ncheietur, aruncndu-i zgomotos sabia biatului pe podea, Tessa nu putu s nu se simt aproape indignat n
numele lui Cyril. Ni-

Vrful lamei iui Gabriel se afla la doi centimetri de gtul lui Cyril. Cyril ridic minile s se predea; un
zmbet se rspndi pe faa sa, asemntor cu rnjetul vag al fratelui su.
M predau...
Fu o micare neclar. Gabriel icni i czu, scpnd sabia din mn. Trupul su lovi pmntul, Bridget
punndu-i genunchiul pe pieptul su, artndu-i dinii. Se strecurase n spatele su i-i pusese piedic atunci
cnd nimeni nu privea. Acum scoase un pumnal mic din corsajul slti i l puse la gtul acestuia. Gabriel se uit la
ea pentru o clip, buimcit, clipind din ochii si verzi. Apoi ncepu s rd.
Tessa l plcu mai mult ca niciodat n acel moment. Nu c asta ar j< nsemnat ceva.
Foarte impresionant, rosti o voce cunoscut, din cadrul uii. Tessa ne ntoarse. Era Will, artnd aa
cum ar fi spus mtua ei de parc f usese trt cu spatele printr-un tufi. Cmaa i era rupt, prul rvit,
iar ochii lui albatri erau nroii. Se aplec, apuc de jos sabia lui (iabriel i o ndrept n direcia lui Bridget
cu o expresie amuzat. Dar poate gti adug el.
Bridget se ridic n picioare, nroindu-se imediat. Se uita la Will aa aim o fceau fetele de obicei cu gura
ntredeschis, de parc nu-i putea crede ochilor, Tessa vru s-i spun c Will arta mai bine cnd era mai puin
murdar i c a fi fascinat de frumuseea sa era ca i cum ai fi (.iscinat de o bucat de oel ascuit brici
periculos i nechibzuit,
I );ir ce rost avea? Urma s-i dea seama i singur, destul de repede.
Sunt o buctreas bun, domnule, spuse ea cu un accent irlandez vioi. Fotii mei angajatori nu s-au plns.

Dumnezeule, eti irlandez, zise Will. tii s gteti mncruri


i arc nu conin cartofi? Am avut un buctar irlandez odat, pe cnd eram un bieandru. Plcint cu cartofi, crem
de cartofi, cartofi cu sos de rartofi...
Bridget pru nedumerit. Cumva, ntre timp, Jem traversase ncperea fi-l apucase pe Will de bra.
Charlotte vrea s-i vad pe Cyril i pe Bridget n salon. Ce-ar fi s Ic .ir.ltm unde este?
Will ovi. Acum se uita la Tessa. Aceasta nghii n sec. O privea de parc avea ceva s-i spun. Gabriel,
uitndu-se pe rnd la ei, zmbi su- ptrior. Ochii lui Will se ntunecar, iar apoi se ntoarse, Jem condui A iutii-l ctre scri, ieind ano din ncpere. Dup un moment de
prindere, Bridget i Cyril i urmar.
C 'fmd Tessa se ntoarse ctre centrul ncperii, l vzu pe Gabriel cum ItMftc o sabie i i-o nmnase fratelui
su.
l otui, spuse el. Ar fi timpul s ncepem antrenamentul, doamnelor, nu crcdei?
Gideon iu sabia.
Esta es la idea mas estupida que nuestro padre ha tenido4, rosti cl. Nunca,5
Sophie i Tessa fcur schimb de priviri. Tessa nu era chiar sigur dc ceea ce Gideon spusese, dar estupida
prea un cuvnt destul dc cunoscut. Avea s-i aminteasc toat ziua de el.
Urmtoarele ore le petrecur fcnd exerciii de echilibru i de parare. Gabriel i asumase responsabilitatea
instruirii Tessei, iar Gideon i fusese desemnat lui Sophie. Tessa era sigur c Gabriel o alesese pe ca ca s-l
enerveze pe Will ntr-un mod subtil, chiar dac Will avea s afle sau nu despre acest fapt Gabriel nu era un
profesor tocmai ru destul de rbdtor, binevoitor s ridice armele n repetate rnduri atunci cnd ea le scpa,
pn cnd acesta i arta cum s apuce corect, i chiar s o laude cnd fcea ceva bine. Ea era prea concentrat
ca s bage de seam dac Gideon era la fel de priceput n instruirea lui Sophie, dei Tessa l auzea bombnind n
4
5

Asta e cea mai proast idee pe care a avut-o tatl nostru (n 1b. spaniol n original).

Niciodat' (n Ib. spaniol n original).

spaniol din cnd n cnd.


Dup ce terminase antrenamentul, se splase i se mbrcase pentru cin, Tessa era lihnit de foame ntr-un
fel ct se poate de nepotrivit pentru o doamn. Din fericire, n ciuda temerilor lui Will, Bridget tia s gteasc,
i chiar foarte bine. La cin le servi lui Henry, Will, Tessa i Jem o friptur fierbinte cu legume, i o tart cu gem
i crem. Jessamine nc era n camera sa pentru c o durea capul, iar Charlotte se dusese n Oraul Oaselor, s
caute ea nsi n arhivele Despgubirilor.
Era ciudat s-i vad pe Sophie i Cyril intrnd i ieind din salon cu platouri de mncare, Cyril tind friptura
ntocmai cum ar fi fcut-o Thomas, iar Sophie ajutndu-l n tcere. Tessa abia putea s se abin s nu se
gndeasc la ct de greu trebuia s-i fie lui Sophie, pentru care cei mai apropiai camarazi din Institut fuseser
Agatha i Thomas, dar de fiecare dat cnd Tessa ncerca s-i prind privirea, Sophie se uita n alt parte.
Tessa i aduse aminte de privirea lui Sophie ultima dat cnd Jem fusese bolnav, modul n care-i nvrtea
boneta n mini, cerind veti despre starea acestuia. Tessa tnjea s o-ntrebe, dar tia c nu ar putea niciodat so faci Iubirile dintre mundani i vntorii de umbre erau interzise; mama lui Will era o mundan, iar tatl su
fusese forat s-i prseasc pe vntorii de umbre, pentru a fi cu ea. Probabil c fusese foarte ndrgostit, de
vreme ce fcuse un asemenea lucru iar Tessa nu simise niciodat c Jem era atras de Sophie n acelai fel. i
apoi mai era i problema bolii lui...
Tessa, spuse Jem cu voce joas, eti bine? Parc te afli la un milion de kilometri deprtare.
p a* a I *

ha u zmbi.
Doar obosit. Antrenamentul... nu sunt obinuit cu el.
Era adevrat. Braele o dureau de ct de mult inuse sabia de instrucie i, dei ea i Sophie nu fcuser mare
lucru n afar de exerciii de echi- iibru i de parare, o mai dureau i picioarele.
Exist o alifie pentru febr muscular, pe care o fac Fraii Tcui. S bai la ua camerei mele nainte s te
culci i am s i-o dau.
Tessa se mbujor uor, apoi se ntreb de ce se mbujorase. Vntorii ilc umbre aveau metodele lor stranii.
Mai fusese n camera lui Jem i nainte, chiar i singur cu el, chiar i cu el n haine de noapte, i nu se fcuse
tam-tam din cauza asta. Tot ce fcea el acum era s-i ofere un medicament i totui simi cum faa i se nclzea
i Jem pru s observe i se mbujor i el, o culoare foarte vizibil pe pielea sa palid. Tessa se uit degrab
n alt parte, i l vzu pe Will privindu-i pe amndoi, ochii Iui albatri fiind ntunecai. Doar Henry, care ncerca
s ia n furculi mazrea pasat din farfurie, pru s nu-i fi dat seama.
Mulumesc frumos, spuse ea. Voi..,
Charlotte ddu buzna n ncpere innd un rulou lung de hrtie n mn, prul ei negru czndu-i din agrafe
ntr-o vltoare de bucle.
Am gsit-o! strig ea. Czu r suflare pe scaunul de lng Henry, iii a sa luminoas devenind rozalie de
la efort. i zmbi lui Jem. Ai avut dreptate cu arhivele Despgubirilorl-am gsit dup cteva ore de cutat.
D-mi s vd, spuse Will, punnd jos furculia.
Tessa nu putu s nu observe c mncase foarte puin. Inelul su cu un desen ce reprezenta nite psri n zbor
licri pe degetul lui n timp
i r Will se ntinse dup ruloui din mna Iui Charlotte.
i ddu uor peste mn, fr rutate.
Nu. Ne vom uita mpreun, n acelai timp. A fost ideea lui Jem, nu-i aa?
Will se ncrunt, dar nu spuse nimic; Charlotte desfur ruloul pe mas, dnd la o parte cetile de ceai i
farfuriile goale, ca s fac loc, i ceilali se ridicar i se ngrmdir n jurul ei, s se uite la document. Hrtia

era mai degrab un pergament gros scris cu cerneal roie de o nuan mai nchis, precum culoarea rimelor de
pe robele Frailor Tcui. Scrisul de mn era n englez, nghesuit i plin de prescurtri; Tessa nu putu s
deslueasc nimic.
Jem se aplec aproape de ea braul su atingndu-l pe-al ei i citi peste umrul ei. Privirea sa era
gnditoare.
ntoarse capul ctre el; o uvi din prul lui o gdil pe fa.
Ce scrie? opti ea.
i E o cerere de recompens, spuse Will, ignornd faptul c ea i adresase ntrebarea lui Jem. Trimis la
Institutul din York n 1825 de ctre Axel Hollingworth Mortmain, cernd despgubiri pentru moartea
nejustificat a prinilor si, John Thaddeus i Anne Evelyn Shade, cu aproape un deceniu mai nainte.
John Thaddeus Shade, spuse Tessa, JTS, iniialele de pe ceasul lui Mortmain. Dar dac el era fiul lor, de ce
nu are acelai nume de familie?
Cei din familia Shade erau magicieni, zise Jem, citind jos pe pagini El n-avea cum s fie copilul lor
natural; probabil c l-au adoptat i l-au lsat s-i pstreze numele de mundan. Se ntmpl din cnd n cnd.
Se uit la Tessa, apoi i mut privirea n alt parte; ea se ntreb dac el i aducea aminte, ca i ea, de
conversaia lor din sala de muzic despre faptul c magicienii nu puteau s aib copii.
El a afirmat c a nvat magia neagr n timpul cltoriilor fcute, spuse Charlotte. Dar dac prinii si
erau magicieni...
Prinii adoptivi, rosti Will, Da, sunt sigur c a tiut exact pe cine s contacteze n Lumea de Jos pentru a1 nva artele ntunecate.
Moarte ne justificabil, spuse Tessa pe un ton cobort. Ce nseamn mai exact?
nseamn c vntorii de umbre i-au ucis prinii n ciuda faptului c ei nu nclcaser nicio Lege, zise
Charlotte.
Ce Lege se presupune c au nclcat?
( Jurlotte se ncrunt.
Aici se spune ceva despre legturi nefireti i ilegale cu demoni ti 4 poate nsemna aproape orice ,
i c au fost acuzai de crearea unei nimr care ar fi putut s-i distrug pe vntorii de umbre. Pedeapsa pentm mm era moartea. Trebuie s inei cont de faptul c asta a fost na- Miir tir Acorduri. Vntorii de umbre
puteau ucide orice locuitor al
I urnii de Jos doar pe baza unei suspiciuni de frdelege. Asta ar explica llp* detaliilor sau a lucrurilor mai
importante din acest document. Mortmain a cerut despgubirea prin Institutul din York, sub egida lui Aloyntiis
Starkweather. Nu a cerut bani, ci a cerut ca vinovaii vnto- Hi dr timbre s fie judecai i pedepsii. Dar
procesul a fost respins li i, n Londra, pe motiv c familia Shade era vinovat fr doar i
i doar att scrie. E doar o simpl consemnare a evenimentului, t ii hi rxist alte documente explicite.
Acelea ar trebui s fie nc la Insti- iiiliil din York. Charlotte i ddu la o parte prul ud de pe frunte. i lolni.
Asta ar explica ura lui Mortmain fa de vntorii de umbre. Ai rivul dreptate, Tessa. A fost este ceva
personal.
i ne ofer un punct de plecare. Institutul din York, spuse Henry, ndii Jndu-i ochii din farfurie. Familia
Starkweather l conduce, nu-i
Ei au toate scrisorile, documentele,,.
Iar Aloysius Starkweather are optzeci i nou de ani, zise Char- liMlr, lira tnr cnd familia Shade a fost
ucis. Ar putea s-i aduc Minute cc s-a ntmplat. Oft. A face bine s-i trimit un mesaj. Vai, tun*.O s fie

ciudat.
De ce, draga mea? o ntreb Henry n felul su blnd i absent.
Iii i tatl meu au fost cndva prieteni, dar apoi s-au certat \ rvti ngrozitor, acum muli ani, dar deatunci, nu i-au mai vorbit.
Cum era poezia aia?
Will care-i nvrtise ceaca goal de ceai pe deget, se ridic n pii li MIT i recit:
Cuvinte de dispre cei doi aruncnd
$i fiecare insultndu-ifratele cel mai bun, de suflet...

n numele ngerului, Will, te rog, taci, spuse Charlotte, ridi- cndu-se. Trebuie s m duc i s-i scriu o
scrisoare lui Aloysius Starkweather, care s fie plin de remucare i struin. Nu am nevoie ca tu s-mi
distragi atenia.
i, adunndu-i fustele, iei din camer.
Niciun pic de recunotin pentru art, opti Will, punnd jos ceaca de ceai.
i ridic privirea i Tessa i ddu seama c se uitase struitor la el. Ea, desigur, tia poemul. Era Coleridge,
unul dintre preferaii ei. Acesta, evident, continua despre dragoste, moarte i nebunie, dar nu putea s-i
aminteasc versurile; nu acum, cu ochii albatri ai lui Will uitndu-se ntr-ai ei.
i, bineneles, Charlotte nu a mncat deloc la cin, spuse Henry,
ridicndu-se n picioare. M duc s vd dac Bridget poate s-i pregteasc o farfUrie cu pui rece. Ct despre
voi...
Se opri pre de o clip, de parc avea s le dea un ordin s-i trimit la culcare, poate, sau napoi n
bibliotec, s mai fac cercetri. Momentul trecu, i o privire exprimnd confuzie apru pe faa sa.
Fir-ar s fie, nu pot s-mi aduc aminte ce voiam s spun, zise el, i dispru n buctrie.
n clipa n care Henry plec, Will i Jem ncepur o discuie aprins despre despgubiri, locuitori ai Lumii de
Jos, Acorduri, legminte i legi, care o ameea pe Tessa. Se ridic n picioare discret i plec, ndrep- tndu-se
ctre bibliotec.
n ciuda dimensiunilor uriae i a faptului c puine dintre crile aezate de-a lungul pereilor erau n englez,
era locul ei preferat din In- stitut. Era ceva legat de mirosul de cri, izul de cerneal, hrtie i piele la un loc,
modul n care arta praful, altfel dect n orice alt ncpere era auriu n lumina slab a pietrelor de lampavrjitoarei, aezndu-se ca polenul pe suprafeele lustruite ale meselor lungi. Motanul, Church, dormea pe un
raft nalt de cri, cu coada ncovrigat peste cap; Tessa l evit cu grij n timp ce se deplasa ctre mica seciune
de poezie de jos, de-a lungul peretelui din partea dreapt. Church l adora pe Jem, dar se tin c-i muca pe
ceilali, uneori din senin.
1 rssa gsi cartea pe care o cutase i tngenunche lng raft, rsfoind~o pinii cnd gsi pagina care-i trebuia,
scena n care btrnul din Chris- ubrl" i d seama c fata care st n faa sa e fiica bunului su prieten l*
odinioar, acum cel mai urt duman al su, brbatul pe care nu- poate ierta niciodat:
Oh, vai!, fuseser prieteni \ntr~a hr tineree;
Dar cleveteli n oapt pot otrvi-aevrul;
Credina slluiete n regatul de deasupra;
i viaa e spinoas; deart-i tinereea;

i cnd pe cel ce l iubim noi ne vrsm mnia n mintea noastr pare c se strecoar
nebunia.
Cuvinte de dispre cei doi aruncnd
i fiecare insultndu-ifratele cel mai bun} de suflet,
Se desprir nu se vor mai ntlni nicicnd!

Vocea care se auzi deasupra ei era att suav, ct i trgnat o trttiHoscu imediat.
mi verifici citatul pentru acuratee?
(iiirtca alunec din minile Tessei i czu pe podea* Fata se ridic n |Hi loare i privi, nlemnind, n timp ce
Will se aplec s ridice volumul, ofrundu-i-l ntr-un mod ct se poate de politicos,
I c asigur c-mi amintesc perfect, i spuse el.
V tu mi amintesc la fel de bine, se gndi ea. Asta era prima dat n ulti- Hirlr nAptmni cnd era singur cu el.
Nu mai fuseser singuri de cnd . m ..fim ngrozitoare de pe acoperi, cnd el i se confesase c o vedea
i*vrt mai bine dect pe o prostituat, ce-i drept, una stearp. Lucrurile
ohi inuaser de parc totul era normal, politicoi unul cu cellalt n pre- #?nti altora, niciodat singuri. Cumva,
cnd erau cu ali oameni, era ca- pnlniA s-i ascund tririle undeva n mintea ei, s uite. Dar stnd fa-n U(A
cu Will, doar cu Will frumos ca-ntotdeauna, gulerul desfcut al < litiAii sale dezvluind peceile negre
rsucindu-se pe clavicul i ur- tlinl pr pielea alb a gtului su, lumina slab plpitoare dansnd pe chipul su
elegant , amintirea ruinii i furiei o fcea s i se pun un nod n gt, oprindu-i cuvintele.
El i privi mna n care nc inea volumul mic, mbrcat n piele verde.
Ai de gnd s-l iei pe Coleridge napoi sau vrei s stau aici pentru totdeauna, n poziia asta prosteasc?
Tcut, Tessa ntinse mna i lu cartea de la el.
Dac doreti s foloseti biblioteca, spuse ea, dnd s plece, cu siguran poi. Am gsit ceea ce cutam, i
cum se face trziu...
Tessa, spuse el, ntmznd mna s-o opreasc.
Se uit la el, dorindu-i s-l poat ruga s-i spun domnioara Gray. Simplul mod n care-i rostise numele o
tulbur, simindu-se ca i cnd ar fi fost strns legat la piept de ceva ce o lsa fr respiraie. Dorea ca el s nu-i
fi zis pe numele mic, dar tia ct de ridicol ar fi fost s-l roage acest lucru. Cu siguran, ar fi anulat tot efortul ei
de a se purta indiferent cu el.
Da? ntreb ea.
Cnd o privi, ea i ddu seama c-n ochii lui era o expresie nostal- gic. Tot ce putea s fac era s nu se
uite. Will, nostalgic? Trebuie c
Nimic. Eu...
El scutur din cap; o uvi neagr de pr i czu pe frunte i i-o ddu la o parte enervat
Nimic, spuse el din nou. Prima dat cnd i-am artat biblioteca, mi-ai spus c romanul tu preferat e The
Wide, Wide World \ Am vrut s-i spun c... l-am citit.
inea capul plecat, ochii si albatri privind-o printre genele negre i dese; Tessa se ntreba de cte ori
obinuse ceea ce-i dorise doar clipind din gene.
Vocea ei deveni politicoas i distant.
i a fost pe placul tu?

Deloc, zise Will. l consider plin de aiureli i sentimentalisme.


Pi, gusturile nu se discut, spuse Tessa pe un ton amabil, tiind
*
A r! voia s-o enerveze i refuznd s mute momeala. Gunoiul unuia este tomoara altuia, nu crezi?
I *e prea ei sau el chiar prea dezamgit?
Ai alte recomandri de romane americane pentru mine?
De ce ai dori aa ceva, dac mi dispreuieti gusturile? Cred c treimii* *.1 accepi faptul c suntem
destul de diferii tn ceea ce privete
aa cum suntem diferii i n alte privine, deci gsete~i reco- Mwiuilrile tn alt parte, domnule
Herondale.
Ii muc buzele imediat ce vorbele i ieir din gur. tia c fusese ptrrt mult.
Will era atent, ca un pianjen naintnd spre o musculi gustoas,
- l'kmnulc Herondale! ntreb el. Tessa, am crezut c...
- Ai crezut ce? zise, i tonul ei era rece.
- C putem s vorbim mcar despre cri.
- Am discutat, spuse ea. Mi-ai insultat gustul. i ar trebui s tii c if* Wide, Wide World nu e cartea mea
preferat, E pur i simplu o poveste
*
tir mi-a plcut, ca The Hidden Hand sau... tii poate-ar trebui s-mi titf tT/.i tu ceva, ca s pot judeca
i eu gusturile tale. Altminteri, nu e ptrj corect.
Will sri pe cea mai apropiat mas i se aez, legnndu-i picioa- iiIr, gAndindu-se evident la un
rspuns.
Castelul din Otranto6...

Nu e cumva acea carte n care fiul eroului moare zdrobit de un coif Huliii* czut din cer? i ai spus c
Poveste despre dou orae este un cara- IflnmliU'! continu Tessa, care mai degrab ar fi murit dect s
recunoasc litplui c citise Otranto i-i plcuse.
Poveste despre dou orae, repet Will. Am recitit-o, s tii, deoarece
tUscrm despre ea. Ai avut dreptate. Nu e deloc un caraghioslc.
-Nu?

- Nu, spuse el. Are prea mult disperare n ea.


Sc uit fix la el. Ochii lui erau ca dou lacuri albastre; simea c se scufund n ei.
Disperare?
Sydney nu are viitor, cu sau fr dragoste, nu-i aa? zise cu fermitate. El tie c nu se poate salva fr
Lucie, dar s o lase n preajma lui ar nsemna s o umileasc.
Tessa scutur din cap.
Eu nu aa mi amintesc. Sacrificiul su este nobil...
E tot ce i-a mai rmas, spuse Will. Nu-i aminteti ce-i spune lui Lucie? Dac ar fi fost cu putin s
rspunzi iubirii omului pe care-1 vezi n faa dumitale aa drmat, irosit, beiv cum l tii c este , el ar
fi fost contient, n aceast zi i n acest ceas, n pofida fericirii sale, c n-ar fi putut dect s te trasc n
mizerie, n durere i cin, c te-ar fi vtmat, te-ar fi distrus, te-ar fi tras dup el n..7
Un butean czu n emineu, mprtiind o ploaie de scntei, speri- indu-i pe amndoi i fcndu-l pe Will s
6
7

Roman scris de Susan Warner (18191885), publicat sub pseudonimul Eliza- beth Wetherell (n 1b. romni, n lumea latgI).
Charles Dickens, Poveste despre dou orae, traducere de Antoaneta Ral ian, Editura Garamond, Bucureti, 1993.

tac; inima Tessei tresri i, cu greu, tnra se uit n alt parte. Proasto, i spuse nfuriat. Eti att de proast!
i aduse aminte de cum o tratase, de lucrurile pe care i le spusese, i acum i se nmuiau genunchii de la un citat
din Dickens.
Pi, spuse ea. Cu siguran, ai memorat o mare parte din roman. Impresionant!
Will i trase Ia o parte gulerul cmii, artnd linia graioas a claviculei. i lu o clip Tessei s-i dea
seama c el i arta o pecete la civa centimetri deasupra inimii sale.
Mnemosyne, zise el. Runa Amintirii. E permanent.
Tessa se uit iute n alt parte.
E trziu. Trebuie s m retrag sunt epuizat.
Pi pe lng el i se ndrept spre u. Se ntreba dac era rnit, apoi nltur gndul din mintea ei. Era vorba
despre Will; att de schimbtor i mereu cu toane, att de fermector cnd se afla n dispoziie bun, pentru ea
pentru oricine el era otrav.
Vathek, spuse el, dndu-se jos de pe mas.
lia sc opri n u, realiznd c nc inea cartea de Coleridge n mn, tUr apoi hotr c putea la fel de bine so ia cu ea. Avea s fie un lucru Imn s mai lase Codexul deoparte.
Ce anume?
- Vatbek, repet el. De William Beckford. Dac-i place Otranto ilffi, gndi ea, nu recunoscuse c-i
plcea, cred o s-l gseti pe gustul tu.
Aha, ft cu ea. Pi, mulumesc. O s in minte.
I
il nu-i rspunse; nc sttea unde-1 lsase, lng mas. Se uita n jos, |>lml su negru acoperindu-i faa.
Inima ei se nmuie puin i, fr s se li mi poat opri, spuse:
Noapte bun, Will.
Acesta ridic privirea.
Noapte bun, Tessa.
Prea din nou melancolic, dar nu la fel de mohort ca nainte. Se n- Minr s-l mngie pe Church, care
dormise cu labele n sus pe raftul de . lin tot timpul ct ei conversaser, chiar i atunci cnd buteanul czuse In
foc.
Will..., ncepu Tessa, dar deja era prea trziu.
I)in cauz c fusese trezit, Church mieun i sri s-l zgrie pe Will, Ul cesta ncepu s njure. Tessa plec,
neputnd s-i ascund deloc fmbftul, n timp ce se ndeprta.

O CLTORIE

Prietenia este o minte n dou trupuri.

Meng-tzu8
8

Meng-tzu, sau Mencius (372-289 .H.), a fost un filosof chinez, cel tmi faimos confucianist de dup Confucius.

Charlotte trnti furioas hrtia pe biroul su.

Aloysius Starkweather este cei mai ncpnat, ipocrit, ndrtnic,

Se opri, luptndu-se n mod evident s se calmeze. Tessa n-o mai vzuse niciodat pe Charlotte att de
nervoas.

Vrei un dicionar? ntreb Will.


Era tolnit pe unul dintre fotoliile cu sptar nalt de lng emineul din salon, cu cizmele ridicate pe canapea.
Acestea erau murdare de noroi, iar acum i canapeaua se murdrise. n mod normal, Charlotte l-ar f luat la rost,
dar, din pricina scrisorii primite de la Aloysius n acea diminea, pentru care i chemase pe toi n salon s
discute, prea complet neatent.
Mi se pare c ai rmas fr cuvinte.
i chiar e degenerat? ntreb pe un ton calm Jem, care era cufundat n cellalt fotoliu. Vreau s spun,
moneagul are aproape nouzeci de ani cu siguran c a depit stadiul unui comportament deviant.
Nu tiu, spuse Will. Ai fi surprins de ceea ce ar face unii btrni tr Iu Taverna Diavolului.
Will, nimic din ce ar face cineva cunoscut de tine nu ne-ar surprinde pe noi, zise Jessamine, care sttea
ntins pe ezlong, cu o crp umed pe frunte, cci durerea de cap nc nu-i trecuse.
Draga mea, spuse Henry ngrijorat, ducndu-se n spatele biroului unde sttea soia sa, eti bine? Eti
cam... roie.
Avea dreptate. Pete roii de furie apruser pe faa i gtul lui Charlotte.
Eu cred c este fermectoare, spuse Will. Am auzit c bulinele polka sunt ultima mod n acest sezon.
Henry o mngie ngrijorat pe umr.
S-fi aduc o compres rece? Ce pot s fac s te ajut?
* Ai putea s te duci la Yorkshire i s-i tai capul acelui btrn ne- ulrrit.
C Charlotte prea rzvrtit.
N-ar face ca relaiile cu Conclavul s devin puin ciudate? n- lifb Henry. Nu sunt n general prea
receptivi, tii tu, cnd e vorba de dfiiipitri i astfel de lucruri.
Of, spuse Charlotte disperat. E vina mea, nu-i aa? Nu tiu de ce in crezut c a putea s-l atrag de
partea mea. Brbatul sta e un comar.
Ce a spus mai exact? ntreb Will. Vreau s spun... n scrisoare.
* Refuz s ne vad pe mine sau pe Henry, spuse Charlotte. Spune
t A nu-mi va ierta niciodat familia pentru ceea ce a ftcut tatl meu. Tatl ihfu... Oft. Era un brbat dificil. A
respectat Legea ai litteram, ns fa- "ulm Starkweather nu a procedat la fel ntotdeauna. Tatl meu gndea
11triau ca slbaticii acolo, n nord, i nu se sfia s-i spun prerea. Nu fHu i/e altceva a mai ftcut, dar btrnul
Aloysius nc pare c se simte jignii, SA nu mai menionez faptul c a spus c dac ntr-adevr mi psa ilt
opinia sa, l-a fi invitat la ultima ntrunire a Consiliului. De parc a

ll tu rspunztoare de asta!
De ce nu a fost invitat? ntreb Jem.
E prea btrn... nu e deloc potrivit s conduc un Institut Pur f!,iinplu refuz s cedeze locul, iar pn
acum, Consulul Wayland nu
I obligat, ns nici nu-1 invit la ntruniri. Eu cred c sper ori ca Aloy- ftlim * neleag aluzia, ori s moar
de btrnee. Dar tatl lui Aloysius a trit o sut nou ani. Am avea nc cincisprezece ani cu el, zise Charlotte
scuturnd din cap n disperare.
Dar dac nu vrea s te vad pe tine sau pe Henry, nu poi trimite pe altcineva n loc? ntreb Jessamine cu
voce plictisit. Tu conduci Institutul; membrii Enclavei trebuie s fac ce le spui.
Dar muli dintre ei sunt de partea lui Benedict, spuse Charlotte. Vor s m vad eund. Pur i simplu, nu
tiu n cine si am ncredere.
Poi avea ncredere n noi, zise Will. Trimite-m pe mine. i pe Jem.
i m? spuse Jessamine indignat.
i tu cei Nu vrei cu adevrat s mergi, nu-i aa?
Jessamine ridic un col al crpei umede de pe ochi, ca s se uite urt
ntr-un tren urt mirositor, tocmai pn n plictisitorul Yorkshire? Nu, bineneles c nu. Pur i simplu,
voiam ca Charlotte s spun c poate avea ncredere n mine.
Am ncredere n tine, Jessie, dar e limpede c nu te simi suficient de bine s mergi. Ceea ce e regretabil,
deoarece Aloysius a avut dintot- deauna o slbiciune pentru un chip frumos.
Un motiv n plus pentru care s m trimii pe mine, spuse Will.
Will, Jem... Charlotte i muc buza. Suntei siguri? Cei din Consiliu nu au fost tocmai ncntai de
aciunile voastre independente n cazul doamnei Dark.
Ar fi trebuit s fie. Am ucis un demon periculos! protest Will.
i l-am salvat pe Church, spuse Jem.
Cumva, m ndoiesc c asta conteaz n favoarea noastr, zise Will. Seara trecut, pisica aia m-a mucat
de trei ori.
Probabil conteaz n favoarea voastr, spuse Tessa, Cel puin, pentru Jem.
Will se strmb, dar nu prea furios; era o fa pe care ar fi ftcut-o dac Jem l-ar fi insultat Poate c reueau
s fie civilizai unul cu cellalt, gndi Tessa. Fusese chiar politicos cu ea n bibliotec n seara precedent!
Pare un lucru zadarnic, rosti Charlotte. Petele roii de pe faa ei ncepeau s dispar, dar tot arta ntr-un
mod deplorabil. Dac tie c v-am trimis eu, n-o s v spun nimic. Doar dac...
Charlotte, spuse Tessa, exist o cale prin care-1 putem face s ne spun.
Charlotte se uit la ea nedumerit!
Tessa* ce vrei s... Glasul ei se pierdu, Ins ochii i se luminar. A, ilfll Tessa, ce idee minunat!
A, cei ntreb Jessamine din ezlong. Ce idee?
Dac am reui s punem mna pe ceva de-al lui, zise Tessa, a itiifi A m Transform. i poate s ptrund
n amintirile sale. A putea Ii zic ce-i aduce aminte despre Mortmain i despre familia Shade, mm dac-i
aduce aminte ceva.
Atunci, vii cu noi n Yorkshire, spuse Jem.
Deodat, toi ochii din camer fur aintii asupra Tessei. Cu totul surprins, pre de o clip nu spuse nimic.
Nu e nevoie s ne nsoeasc, spuse Will. Putem obine un obiect pt fire s-l aducem napoi aici.
Dar Tessa a mai spus nainte c are nevoie de ceva cu o legtur putrrnic cu proprietarul, zise Jem. Dac
ceea ce alegem noi se dovedete I* insuficient...

Dc asemenea, a mai spus c poate folosi o unghie tiat sau un fir d* pir...
Deci tu sugerezi s mergem cu trenul la York, s ne ntlnim cu mii brbat de nouzeci de ani, s srim pe
el i s-i smulgem prul? Sunt igtir cA cei din Conclav vor fi n extaz.
Vor spune doar c suntei nebuni, spuse Jessamine. Ei deja cred *. *.! lucru, aa c, sincer, nu vd unde e
problema.
B decizia Tessei, spuse Charlotte. Ai nevoie de puterea ei; ea ar treimi s decid.
Ai spus c o s mergem cu trenul? ntreb Tessa, uitndu-se la Jem.
Acesta ncuviin din cap, ochii si argintii micndu-se cu repeziciune.
Compania The Great Northern are zilnic curse care pleac din jam King's Cross, zise el. E vorba doar de
cteva ore.
- Atunci, merg, spuse Tessa. N-am mai cltorit niciodat cu trenul.
Will ridic minile n aer.
Asta e tot? Vii cu noi doar pentru c n-ai mai mers niciodat cu trenul?
Da, rosti ea, tiind ct de mult l enerva comportamentul ei calm. tini doresc foarte mult s merg cu trenul.
Trenurile sunt nite lucruri mari i murdare i pline de fum, spuse Will. N-o s-i plac.
Tessa nu se clinti.
Nu voi ti dac-mi place pn cnd nu ncerc, nu-i aa?
Nu am notat niciodat gol n Tamisa, dar tiu c nu mi-ar plcea.
Dar gndete-te ce privelite ar fi pentru spectatori, zise Tessa, i-l vzu pe Jem coborndu-i privirea
pentru a-i ascunde zmbetul. Oricum, nu conteaz. Vreau s merg, i voi merge. Cnd plecm?
Will i ddu ochii peste cap, dar Jem nc zmbea.
Mine-diminea. Astfel, vom ajunge nainte de cderea serii.
Va trebui s-i trimit lui Aloysius un mesaj s se atepte la sosirea voastr, spuse Charlotte, lund tocul n
mn. Se opri i se uit la ei. E o idee groaznic? Eu... eu m simt de parc nu sunt chiar aa de sigur.
Tessa se uit la ea ngrijorat vznd-o pe Charlotte n acest fel, ndoindu-se de propriile instincte, o fileu
s-i urasc i mai mult dect pn atunci pe Benedict Lightwood i pe acoliii si.
Henry se ridic i puse o mn pe umrul soiei sale.
Singura alternativ este s nu facem nimic, draga mea Charlotte, spuse el. Iar eu zic c dac nu faci nimic,
rareori reueti ceva. n plus, ce-ar putea s mearg prost?
Ah, n numele ngerului, a vrea s nu fi ntrebat asta, rspunse Charlotte nflcrat, dar se aplec peste
coala de hrtie i ncepu s scrie.
n acea dup-amiaz se desfura a doua sesiune de antrenament a Tessei i a lui Sophie, cu fraii Lightwood.
Dup ce se schimbase n echipamentul ei, Tessa iei din camera sa, dndu-i seama c Sophie o atepta pe
coridor, la u. Era mbrcat i ea pentru antrenament, cu prul bine strns la spate i cu o expresie sumbr pe
fa.
Sophie, ce s-a ntmplat? ntreb Tessa, mergnd alturi de cealalt fat. Nu pari n apele tale.
Ei bine, dac chiar trebuie s tii... Sophie i cobor vocea. E vorba de Bridget.
Bridget?
Fata de origine irlandez fusese aproape invizibil n buctrie de cnd sosise, spre deosebire de Cyril, care
umbla prin cas, ft cnd treburi, if menea iui Sophie. Ultima amintire a Tessei legat de Bridget era cu i
rista aflat deasupra lui Gabriel Lightwood, innd un cuit n mn, Vf moment, se delect cu acest gnd.
- Ce a ftcut?

Ea doar... Sophie oft fnoas. Nu e foarte amabil. Agatha era priricna mea, dar Bridget... ei bine,
de obicei, noi, servitorii, avem un nu ui de a vorbi ntre noi, tii dumneavoastr, dar Bridget pur i
simplu mm vrea. Cyril e suficient de prietenos, dar Bridget i vede de treburile #1 tn buctrie, cntnd
acele groaznice balade irlandeze ale ei. Fac rlmlag c asta face n acest moment.
Nu se aflau departe de ua camerei de splat vase; Sophie i ftcu semn IVmh s o urmeze i, mpreun,
se furiar mai aproape i privir tfiluntru. Camera era destul de mare, cu ui ce ddeau ctre buctrie i
ii mari Bufetul era plin de mncare pentru cin pete i legume |iiitiinpt curate i pregtite. Bridget
sttea la chiuvet, cu prul ilriflcut bucle rocate rsfirate, ncreite de umezeal. De asemenea,
Inta; Sophie avusese dreptate n aceast privin. Vocea sa, care aco- sunetul apei, era subire,
plcut:
O, tatl ei pe scri o purtaset Mama ei prul blai i~l pieptnase.
Sora ei Ann o conduse spre cruce,
ifrate-su John pe cal pomi s~o urce.
}rAcum tu eti sus, iar eu jos am rmas,
D-mi un srut s-fi iei bun rmas.
Ea se plec s-i dea srutarea,
El o rni fr a rata micarea.
i cu un cuit ca un pumnal o ajunse,
ifrate-su inima adnc i-o strpunse.

t ii u pul lui Nate trecu prin faa ochilor Tessei, iar ea se cutremur. So- 1'lnr, privind dincolo de ea, pru
s nu bage de seam.
* 1 )oar despre asta cnt, opti ea. Crim i trdare. Snge i durere. M uimi.
Din fericire, vocea lui Sophie acoperi finalul cntecului. Bridget ncepuse s tearg farfuriile, cntnd o
nou balad, melodia fiind chiar mai melancolic dect prima:
De ce se scurge snge de pe sabia ta,
Edward, Edward?
De ce se scurge snge de pe sabia ta?
i de ce eti att de trist?

Destul! Sophie se ntoarse i pomi cu pai rapizi pe hol; Tessa o urm. Totui, ai neles ce vreau s
spun? E teribil de morbid, i e ngrozitor s mpri camera cu ea. Nu spune niciun cuvnt dimineaa
sau seara; geme doar...
mpri camera cu ea? Tessa era uluit. Dar Institutul are attea camere...
Pentru vntorii de umbre care vin n vizit, spuse Sophie. Nu pentru servitori.
Vorbea de parc nu ndrznise vreodat s conteste sau s se plng de faptul c erau zeci de camere
mari, goale, iar ea mprea camera cu Bridget, cntreaa de balade sngeroase.
A putea s vorbesc cu Charlotte..ncepu Tessa.
O, nul V rog, nu! Ajunseser la ua slii de antrenament. Sophie se ntoarse, tulburat. Nu vreau s
cread c m-am plns de ceilali ser- vitori. Chiar nu vreau, domnioar Tessa.
Tessa era pe punctul de a o asigura pe fat c nu avea s-i spun nimic lui Charlotte, dac asta i dorea

Sophie cu adevrat, cnd auzi voci ptimae de dincolo de ua slii de antrenament. Fcndu-i semn lui
Sophie s tac, se aplec spre u i asculi
Vocile aparineau, destul de evident, frailor Lightwood. Tessa recunoscu vocea mai groas i mai aspr
a lui Gideon care spunea:
Va exista un moment de rfuial, Gabriel. Poi f sigur de asta. Ceea ce conteaz este poziia noastr
cnd acest lucru se va ntmpla.
Gabriel rspunse pe tin ton enervat:
Vom sta alturi de tata, bineneles. Unde n alt parte?
Urm o pauz. Apoi:
Nu tii totul despre el, Gabriel. Nu tii tot ce a f&cut.
tiu c noi facem parte din familia Lightwood i c el este tatl nostru. tiu c se atepta s fie numit
eful Institutului cnd Granville l'tirchild a murit...
Poate Consulul tie mai multe despre el dect tine. i mai multe ilrpre Charlotte Branwell. Nu e att
de proast precum crezi.
Zu? Vocea lui Gabriel era plin de dispre. Faptul c ne-a lsat I venim aici s le antrenm pe
preioasele ei fete nu arat c e o ne- lo.t? N-ar fi trebuit si presupun c vom spiona pentru tatl
nostru?
Sophie i Tessa se uitar una la alta, uimite.
- A fost de acord pentru simplul fapt c a fost forat de Consul. % oricum, suntem ntmpinai la u,
suntem escortai n sala asta i pni escortai afar. Iar domnioara Collins i domnioara Gray nu tiu
minte important. mi poi spune cu ce anume ar deranja-o prezena iioriftr aici?
tn linitea care se ls, Tessa aproape c l auzi pe Gabriel pufmnd uplrat. ntr-un trziu, spuse:
Dac-I dispreuieti att de mult pe tata, de ce te-ai mai ntors iiin Spania?
Gideon rspunse, prnd exasperat:
M-am ntors pentru tine,.,
Sophie i Tessa se rezemaser de u, cu urechile lipite de lemnul ti rileia. Sn acel moment, ua ced i
se deschise. Amndou se redresar liitfi Tessa spernd ca feele lor s nu trdeze faptul c trseser cu ureihrtt,

(iftbriel i Gideon stteau fa-n fa, ntr-un petic de lumin, n mij- liuul camerei. Tessa observ ceva ce
nu mai observase pn atunci: Ga- htirl, dei fratele mai mic, era mai nalt cu civa centimetri i mai slab
Gideon. Gideon era mai musculos i mai lat n umeri. i trecu mna prin pr, dnd scurt din cap ctre fete,
cnd acestea aprur n prag.
Bun ziua.
(iubriel Lightwood pi ano ctre ele. Era ntr-adevr nalt, gndi I mia, ridicndu-i ochii s-l
priveasc. Fiind la rndul ei nalt, nu era nvoit s-i ridice capul pentru a se uita n sus la brbai, cu toate
c att Will, ct i Jem erau mai nali dect ea.
Din nefericire, domnioara Lovelace nc lipsete? ntreb el fir s se sinchiseasc s le salute.
Faa sa era calm, singurul semn al agitaiei anterioare fiind o ven zvcnind exact sub o run de Curaj
n Lupt desenat pe gtul su.
nc sufer de durere de cap, spuse Tessa, urmndu-1 n sala de antrenament, Nu tim ct timp va fi
bolnav.
Pn cnd se termin antrenamentele, cred eu, zise Gideon, att de sec, nct Tessa fu surprins cnd
Sophie rse.

Sophie redeveni imediat serioas, dar nu nainte ca Gideon s-o pri- veasc surprins, aproape
recunosctor, de parc nu era obinuit ca lumea s rd la glumele sale.
Cu un oftat, Gabriel se ntinse i lu dou bte din suportul lor de pe perete. i ddu una Tessei.
Astzi, ncepu el, vom lucra la parare i blocare..,
Ca de obicei, Tessa rmase treaz mult timp n acea sear, nainte s fie cuprins de somn. n ultima vreme,
era chinuit de comaruri de obicei, vise cu Mortmain, cu ochii lui cenuii i reci, spunndu-i cu o voce i mai rece c el o crease, c nu
exist nicio Tessa Gray.
Se aflase fa-n fa cu acesta, cu brbatul pe care-1 cutau, i totui, ea nu tia ce voia de la ea. S se
cstoreasc cu ea, dar de ce? S aib pu- terea ei, dar cu ce scop? Gndul la ochii ca de oprl ai acestuia
aintii asupra ei o fcu s tremure; gndul c el ar fi avut ceva de-a face cu naterea sa era i mai chinuitor.
Nu credea c cineva nici mcar Jem, care era foarte nelegtor chiar i nelegea dorina arztoare de
a afla cine era, sau teama de a nu fi cumva un fel de monstru, o fric ce o trezea n toiul nopii, gfind i
zgriindu-se, de parc ar fi putut s-i sfie pielea i s descopere c sub ea se ascundea un diavol.
Tocmai atunci auzi un freamt la ua ei i un hrit vag de parc ceva era mpins uor ctre u. Dup o
clip de ateptare, cobor din pat i se ndrept spre ea.
Deschise ua, gsind un coridor gol, umplut de sunetul vag al viorii, care venea dinspre camera lui Jem.
La picioarele ei se afla o carte verde, mic, O ridic i se uit la cuvintele imprimate cu litere aurii pe cotor.
Vathek, de William Beckford.
nchise ua dup ea i lu cartea n pat, unde se aez s o poat examina. Will trebuie s o fi lsat pentru
ea. Era evident c nu putea s fi f ont altcineva. Dar de ce? De ce aceste mici atenii ciudate pe ntuneric,
diacuia despre cri i rceala din restul timpului?
Deschise cartea la pagina cu titlul. Will mzglise nite cuvinte pentru ca de fapt, nu doar nite
cuvinte. Ci un poem.
Pentru Tessa Gray, cu ocazia primirii unui exemplar din Vathek.*
Califul Vathek i hoarda sa afurisit Menii sunt iadului, nu vei fi plictisit!
Credina ta n mine va fi din nou mrturisit,.,
Doar dac a mea atenie va fi nedesluit
Iar biata mea surpriz va fi doar azvrlit.

Will

Tessa izbucni n rs, dar apoi i duse mna la gur. Lua~l~ar naiba pe Will, pentru c putea s-o fac s
rd chiar i cnd ea nu voia, chiar i t'And tia c, dac-i deschidea sufletul pentru el, era ca i cum ar fi
nghiit un vrf de cuit din vreun drog mortal ce crea dependen. Puse pe nop- l icr exemplarul din Vathek,
dimpreun cu poemul deliberat groaznic al lui Will, i se bg n pat ascunzndu-i faa n perne. nc mai
auzea mutica viorii lui Jem, ncnttor de trist, intrnd pe sub ua ei. ncerc din rsputeri s i-l scoat din
minte pe Will; i, ntr-adevr, cnd n cele din urm adormi i vis, de data aceasta el nu-i mai fcu
apariia.

ziua urmtoare ploua i, n ciuda umbrelei, Tessa simea cum minu- uuta plrie mprumutat de la
Jessamine ncepea s se ncovoaie n jurul urechilor sale, ca o pasre ud, n timp ce ei ea, Jem, Will i
Cyril, care Ir cra bagajele se grbeau de la trsur ctre gara Kings Cross. Prin perdeaua cenuie de
ploaie nu vedea dect o cldire nalt, impozant, un rum mare cu ceas nlndu-se deasupra faadei. Era
mpodobit cu o giruet care arta c vntul btea dinspre nord ctui de puin blnd, mprocnd-o pe
fa cu stropi de ploaie reci.
n gar era haos: oameni care se grbeau care-ncotro, biei cu ziare care strigau titlurile, brbai care se
plimbau de colo-colo cu pancarte prinse de piepturile lor, fcnd reclam la orice, de la tonic de pr la
spun. Un bieel mbrcat cu o hain larg alerga prin forfot, mama sa urmrindu~l ndeaproape. Dup ce
i spuse ceva lui Jem, Will dispru imediat n mulime.
A plecat t ne-a lsat, nu-i aa? ntreb Tessa, chinuindu-se cu umbrela sa, care refuza s se nchid.
D-mi voie.
Jem se ntinse cu dexteritate i smuci mecanismul; umbrela se nchise cu un pocnet. Dndu-i la o parte
din ochi prul umed, Tessa i zmbi exact cnd Will se ntoarse cu un hamal ce prea ofensat, care-1 despovr pe Cyril de bagaje i se rsti la acetia s se grbeasc, deoarece trenul nu avea s atepte.
Will se uit de la hamal la bastonul lui Jem i napoi. i miji ochii albatri.
Pe noi ne va atepta, zise Will cu un zmbet amenintor.
Hamalul pru tulburat, dar spuse Domnule" pe un ton cu mult mai
puin agresiv, conducndu-i ctre peronul de plecare. Oamenii att de muli oameni! se mbulzeau pe
lng Tessa n timp ce ea i croia drum prim mulime, inndu-se cu o mn de Jem i cu cealalt de plria
lui Jessamine. La captul ndeprtat al grii, unde liniile ieeau n cmp deschis, vedea c cerul era de un gri
metalic, mnjit de funingine.
Jem o ajut s urce n compartiment; era mult agitaie n jurul ba- gajelor, iar Will, printre strigturi i
fluierturi, i ddu baci hamalu- lui n timp ce trenul se pregtea de plecare. Ua se nchise n spatele lor
exact cnd trenul pomi, iar aburii treceau pe lng geamuri n valuri albe, roile cnind voioase.
i-ai adus ceva s citeti n timpul cltoriei? ntreb Will, ae- zndu-se n scaunul din faa Tessei;
Jem era lng ea, iar bastonul su era rezemat de perete.
Se gndi la exemplarul din Vathek i la poemul din interior; ca s evite (nuia, o lsase la Institut, n felul
n care lai n urm o cutie de bom- I tonne cnd ii cur de slbire.
Nu, spuse ea. Nu am dat de nimic ce m-ar interesa n mod spetii sfi citesc. Will deschise gura, dar nu
spuse nimic. ntotdeauna exist i m att de incitant la nceputul unei cltorii, nu crezi? continu Tessa, t
u privirea pe geam, dei nu putea s vad mare lucru dincolo de fum, tU funingine i de ploaia cenuie
care cdea zgomotoas; Londra era tloar o umbr vag n cea.
Nu, zise Will n timp ce se ls pe spate i i trase plria pe ochi.
Tuia i inu faa lipit de geam n timp ce cenuiul Londrei ncepu
I dispar n urma lor i, mpreun cu acesta, i ploaia. Curnd, treceau |t# ogoare verzi pline cu oi albe i
ici-colo cte o clopotni a vreunui sat
i lilrra n zare. Cerul se schimbase de la cenuiu la un albastru deprimant 91 ceos, iar nori negri, mici,
treceau pe deasupra. Tessa privea totul fas- t Intr.
N-ai mai fost niciodat n provincie? zise Jem, iar ntrebarea lui, pir deosebire de cea a lui Will,
avea o tent de curiozitate adevrat.
I nsa scutur din cap.
Iii

Nu-mi aduc aminte s fi plecat vreodat din New York, excepting Coney Island, dar asta nu nseamn
chiar provincie. Cred c am iirlhtut peisaje rurale atunci cnd am venit din Southampton cu Suturile
ntunecate, dar era ntuneric, i oricum ineau perdelele trase la gptmuri. i ddu jos plria, din care
picura ap, i o puse pe scaunul illiiirr ei s se usuce. Dar m simt de parc am mai vzut-o nainte. n
iftti. mi tot imaginez c voi vedea Thomfeld Hali rsrind dincolo de opaci sau Wuthering Heights
cocoat pe un col de stnc...9
Wuthering Heights e n Yorkshire, rosti Will de sub plria sa, fl mu mmtem nici pe-aproape de
Yorkshire nc. Nici mcar nu am ajuns U (iruntham. i nu e nimic impresionant n Yorkshire. Dealuri i
vl- #lr, fhr muni adevrai, aa cum avem n ara Galilor.
i lipsete ara Galilor? ntreb Tessa.
Nu era tocmai sigur de ce o ficuse; tia c ntrebndu-1 pe Will despre trecutul su era ca i cum ar
f lovit un cine suferind, dar se prea c nu putea s se abin.
Wil ridic uor din umeri.
Ce s-mi lipseasc? Oi i cntece, spuse el. i limba ridicol. Ft boffm ifoi morfedd^Jyddai ddim yn
cofiojy enw.

Ce nseamn?
nseamn Vreau s m mbt att de tare, nct s nu-mi mai amintesc cum m cheam. Destul
de folositor.
Nu eti foarte patriot, observ Tessa. Nu-i aduceai aminte adineauri de muni?
Patriot? Will pru ngmfat. i spun eu ce nseamn s fii pa-, triot, zise el n onoarea locului meu
de natere, am dragonul galez tatuat pe...
Eti ntr-o dispoziie fermectoare, nu-i aa, William? l ntrerupse Jem, dei vocea sa nu era tioas.
Totui, tiindu-i de ceva vreme, mpreun i separat, Tessa tiu c nsemna ceva cnd se strigau pe
numele lor ntreg n locul formelor familiare prescurtate. Adu-i aminte, Starkweather nu o suport pe
Charlotte, aa c dac asta e starea n care te afli...
i promit c o s m folosesc de farmecele mele ca s scot dracu din el, spuse Will, ridicndu-se
i aranjndu-i plria mototolit. l voi vrji cu atta for, nct atunci cnd voi termina, va rmne
fibr vlag la pmnt, ncercnd s-i aduc aminte cum l cheam.
Omul are optzeci i nou de ani, mormi Jem. S-ar putea s aib deja aceast problem.
Presupun c acum tu-i concentrezi tot armul? ntreb Tessa. Nu ai vrea s-l iroseti pe noi?
ntocmai. Will pru mulumit. i, Jem, familia Starkweather nu pe Charlotte nu o suport. Ci pe
tatl ei.
Pcatele tailor, spuse Jem. Nu sunt predispui s-l plac pe vreun Fairchild sau pe cineva prieten
cu unul dintre acetia. Charlotte nu l-a lsat nici mcar pe Henry s vin...
Asta deoarece, de fiecare dat cnd cineva l las pe Henry s ias din cas de capul iui, exist
riscul unui incident internaional, zise Will. Dar. da. ca s rsnund ia ntrebarea ta nerostit, neleg
ct ncredere are
< charlotte n noi i chiar intenionez s m port cuviincios. Nici eu nu vrrau s-l vd pe Benedict
Lightwood cu ochii si chiori i pe hidoii lut Hi la conducerea Institutului.
Nu sunt hidoi, spuse Tessa.
Will clipi ctre ea.
9
lUrr vorbi deiprr caele n care se desftoari o mate parce din aciunile roma- H#tm l*ttt tyrtt de Charlotte
Brontfc, respectiv La ritmut dt vinturi, de Emily Bronte.

Poftim?
Gideon i Gabriel, zise Tessa. Sunt chiar artoi, nicidecum hidoi.
Vorbeam, spuse Will monoton, despre adncurile ntunecoase ale ufletelor pe care le posed.
Tessa rsufl zgomotos.
i ce culoare crezi c are adncul sufletului tu, Will Herondale?
Mov, zise Will.
Tessa se uit ctre Jem dup ajutor, dar acesta doar zmbi.
Poate c ar trebui s discutm despre o strategie, spuse acesta. Slink weather o urte pe Charlotte,
dar tie c ea ne-a trimis. Deci cum vum face s-i intrm n graii?
Tessa i poate utiliza iretlicurile feminine, rosti Will. Charlotte 4 ipti c-i place un chip frumos.
Cum a explicat Charlotte prezena mea? ntreb Tessa, dndu-i mmu cu ntrziere c ar fi trebuit s
ntrebe asta mai devreme.
Nu a fcut-o; pur i simplu, i-a trimis numele noastre. A fost des- mi) ilr concis, spuse WilL Cred c
ne revine nou sarcina s nscocim
ii poveste plauzibil.
Nu putem spune c sunt o vntoare de umbre; va ti imediat c mii mnt. Nu am pecei.
i nici semnul de magician. Va crede c e o mundan, zise Jem. Al pul ea s se Transforme, dar...
Will o privi meditativ. Dei Tessa tia c nu nsemna nimic de Upt, mat ru dect nimic , nc
simea c privirea sa era ca o atingere iifnrfi'S cu degetul pe ceaf, fcnd-o s tremure. Se for s-i
ntoarc pri- vlirn *a de piatr.
Kventual, putem spune c e o mtu nebun necstorit, care iHtliift *A ne nsoeasc peste tot.
Mtua mea sau a ta? ntreb Jem.
ntr-adevr, chiar nu seamn cu niciunui din noi, nu-i aa? Poate c e o fat care s-a ndrgostit
nebunete de mine i continu s m urmreasc oriunde m-a duce.
Talentul meu e metamorfoza, Will, nu actoria, spuse Tessa, i cnd auzi asta, Jem izbucni n hohote
de rs; Will se ncrunt.
i-a dat o replic frumoas, Will, spuse Jem. Se mai ntmpl uneori, nu-i aa? Poate c ar trebui s-o
prezint ca fiind logodnica mea. i putem spune nebunului de Aloysius c nlarea sa este n desfurare.
nlarea?
Tessa nu-i aducea aminte nimic din Codex despre acest termen.
Jem zise;
Cnd un vntor de umbre dorete s ia n cstorie o mundan...
Dar credeam c este interzis, se mir Tessa n timp ce trenul intr ntr-un tunel.
Deodat, compartimentul lor fu cufundat n ntuneric, dei avea impresia c Will se uita la eaacea
senzaie cutremurtoare c privirea sa era aintit asupra ei cumva.
ntr-adevr, este. Doar dac Pocalul Mortal nu este folosit s transforme mundanul ntr-un vntor de
umbre. Nu e un rezultat obinuit, dar se ntmpl. Dac vntorul de umbre n cauz i-a cerut
Conclavului o nlare a partenerului su, Conclavul trebuie s delibereze timp de cel puin trei luni. ntre
timp, mundanul e obligat s urmeze un ciclu de studii, s nvee despre cultura vntorilor de umbre...
Vocea lui Jem fu nbuit de fluierul trenului cnd locomotiva iei din tund. Tessa se uit la Will, dar
acesta privea fix pe geam, ftr s se uite deloc la ea. i imaginase doar.
Presupun c nu e o idee rea, spuse Tessa. tiu destul de multe; am terminat aproape tot Codexul

Ar prea normal s te fi adus cu mine, zise Jem. Ca posibil nlat, poate doreti s nvei i despre
alte Institute, nu numai despre cel din Londra. Se uit ctre Will. Tu ce prere ai?
Pare o idee ia fel de bun ca oricare.
Will nc se uita pe geam; provincia devenise mai puin verde i mai stearp. Nu mai erau sate vizibile,
doar ntinderi de iarb verde spre cenuiu i roci negre.
Cte Institute mai sunt, n afar de cel din Londra? ntreb Tessa.
Jem le numr pe degete.

n Marea Britanie? Londra, York, unul n Cornwallaproape de linugel, unul n Cardiff i unul n
Edinburgh. Sunt mai mid ns, i Mporteaz Institutului din Londra, care la rndul su raporteaz
Idrisului.

Gideon Lightwood a spus c a fost la Institutul din Madrid. Ce Dumnezeu a ftcut acolo?
Cel mai probabil a pierdut vremea, spuse Will.

De-ndat ce ne terminm antrenamentul, ia optsprezece ani, zise |rm, de parc Will nu vorbise,
suntem ncurajai s cltorim, s petrei f m timpul la alte Institute, s aflm din locuri noi cte ceva din cultura vntorilor de umbre. ntotdeauna
sunt tehnici diferite, trucuri locale tir nvat. Gideon a fost plecat doar cteva luni. Dac Benedict l-a cheitiiit napoi att de repede, trebuie s se gndeasc la faptul c poziia sa U Inititut este asigurat.
Jrm prea tulburat.

Dar se nal, spuse Tessa hotrt, i cnd privirea ngrijorat nu pAiisi ochii cenuii ai lui Jem, se
gndi la ceva, n ncercarea de a schimba nhtectuL Unde este Institutul din New York?
Nu am memorat toate adresele lor, Tessa.
lira ceva n vocea lui Will, un subneles periculos. Jem se uit la el rhiorA i spuse:
E totul n regul?
Will i ddu jos plria i o puse pe scaunul de lng el. Se uit hotrt la amndoi pentru o clip, privirea
fiindu-i calmi Era frumos ca ntotdeauna, gndi Tessa, dar avea ceva cenuiu n jurul su, aproape ters.
Prntru cineva care prea s ard luminos att de des, acea lumin prea I r fi terminat, de parc ar urca o
piatr la deal, ca Sisif.
Am but prea mult asear, zise el ntr-un trziu.
Situtr, e ce te mai chinui, WiU? Nu-i dai seama c noi tim c tu mini? aproape \ I puie Tessa, dar, uitndu-se ia
Jem, se potoli. Privirea ndreptat ctre Will era ngrijorat ntr-adevr, foarte ngrijorat, dei Tessa
tia c rl nu-i credea pe Will n legtur cu butul, mai mult dect i credea ea.
Of, spuse ei vesel dac ar fi existat o Run de Sobrietate.
Da. Will se uit la cl, iar ncordarea de pe faa sa se mai domoli. Dac am putea s ne ntoarcem la
discuia despre planul tu, James. E o idee bun, mai puin un singur lucru. Se aplec. Dac se

presupune c este logodit cu tine, Tessa va avea nevoie de un inel.


M-am gndit la asta, zise Jem, surprinznd-o pe Tessa, care-i imaginase c ideea cu nlarea i
venise pe loc. Acesta bg mna n buzunarul de la bru i scoase un inel de argint, pe care i-1 oferi
Tessei. Nu era diferit de inelul de argint pe care Will l purta adeseori, dei, n timp ce al lui Will avea un
model cu psri n zbor, acesta era atent gravat m- prejur cu crenelurile unui turn de castel. Inelul
familiei Carstairs, spuse el. Dac vrei..,
Ea l lu i l puse pe inelarul minii sale stngi, unde, ca prin minune, prea s se potriveasc. Simi c
ar fi trebuit s spun ceva precum E minunat sau Mulumesc, dar bineneles c nu era o cerere n cstorie, nici

mcar un cadou. Era pur i simplu un obiect de recuzit.


Charlotte nu poart un inel de cstorie, zise ea. Nu tiam c vntorii de umbre o fac.
Nu o facem, spuse Will. E o tradiie s-i dai fetei inelul familiei tale cnd te logodeti, dar ceremonia
de cstorie concret implic schimbul de rune n loc de inele. Una pe mn i una deasupra inimii.
Pune-m ca o pecete pe inima ta, ca o pecete pe braul tu; cci dragostea este tare ca moartea, i
gelozia este nenduplecat ca locuina morilor 10t zise Jem. Cntarea Cntrilor.
Gelozia este nenduplecat ca locuina morilor? Tessa ridic din sprncene. Nu e... foarte
romantic.
Jarul ei este jar de foc, o flacr a ngerului 2, spuse Will, ridicnd la rndul su din sprncene.
ntotdeauna am crezut c femeile consider romantic ideea de gelozie. Brbaii care se lupt pentru
tine...
Pi, tn ceremoniile de cstorie ale mundanilor, nu exist morminte, zise Tessa. Dei abilitatea voastr
de a cita din Biblie e impresionant. Mai bun dect a mtuii mele Harriet
Ai auzit asta, James? Tocmai ne-a comparat cu mtua ei Harriet
Jrm, ca ntotdeauna, era linitit.
Trebuie s cunoatem toate textele religioase, spuse acesta. Pen
ii h noi sunt manuale de instruciuni.
Deci le-ai memorat pe toate n coal? i ddu seama c de cnd n* U Institut, ea nu-i vzuse nici
pe Will, i nici pe Jem nvnd. Sau, <\* Upt, cnd suntei colii?
Da, dei Charlotte a rmas n urm cu instruirea noastr, aa cum ii poi imagina, spuse Will. Trebuie
ori s ai un dascl, ori s fii colit In Idris asta dup ce devii major, la optsprezece ani. Ceea ce, din
feri* tir, NC va ntmpla n curnd pentru amndoi.
Care dintre voi este mai mare?
Jrm zise Will, iar Will zise Jem, dup care izbucnir amndoi n
iar Will adug:
tns doar cu trei luni.
tiam c o s te simi obligat s spui asta, rosti Jem rnjind.
I rusa se uit de la unul la cellalt. Nu existau doi biei care s arate Htrti iii ferit sau care s aib
personaliti mai diferite de-ale lor. i totui...
-O nseamn s fii panhttoO spuse ea. S v terminai propoziiile (ioni i'rluilalt i altele de genul sta?
Pentru c n Codex nu se spun multe Iriptr asta.
Will i Jem se uitar unul la cellalt. Will ridic din umeri nepstor.
li destul de greu de explicat, rosti el mndru. Dac nu ai simit-o...
Am vrut s spun, zise Tessa, nu poi... nu tiu... s citeti gndurile celuilalt sau ceva asemntor?
jrm scoase un sunet ca o bolboroseal. Ochii albatri sclipitori ai lui Will fcur mari.
S ne citim n minte unul celuilalt? Dumnezeule, nui
Atunci, care e scopul? Jurai s v protejai unul pe cellalt, neleg iii, dar nu se presupune c toi
vntorii de umbre trebuie s fac asta pnitru ceilali?
- K mai mult de-att, spuse Jem, care ncetase s mai vorbeasc ne- .Irilufit i devenise solemn. Ideea
de parabatai vine dintr-o relatare veche, pnvrMra lui Ionatan i David. David sfrise de vorbit cu Saul.
10

Cntarea Cntrilor 8:6.

i de atunci, sufletul lui Ionatan s-a alipit de sufletul lui David, i Ionatan 1-a iubit ca pe sufletul din el.
i apoi, Ionatan a f&cut legmnt cu David, pentru c-1 iubea ca pe sufletul lui .11 Ei erau doi
rzboinici, iar sufletele lor erau legate unul de cellalt de Ceruri, i de acolo a preluat Jonathan
Vntorul de umbre ideea de parabatai i a introdus ceremonia n Lege.
Dar nu trebuie s fie doi brbai? Pot fi un brbat i o femeie sau dou femei?
Bineneles. Jem ddu din cap. Ai doar optsprezece ani s gseti i s alegi un parabatai. Cnd treci de
aceast vrst, ritualul nu mai este disponibil pentru tine. i nu este doar o promisiune de a v pzi unul
pe cellalt. Trebuie s stai n faa Consiliului i s juri c-i vei da viaa pentru parabatai~ul tu. S mergi
unde merge el, s fii ngropat unde este ngropat el. Dac o sgeat s-ar ndrepta spre Will, a fi obligat
de jurmnt s m aez n faa ei.
E convenabil, spuse Will.
Iar el, bineneles, este obligat si faci la fel pentru mine, zise Jem.
Orice-ar spune n contradictoriu, Will nu ncalc jurmintele sau Legea.
Se uit lung la Will, care zmbi uor i se uit pe geam.
Mi s fie, spuse Tessa. Totul e foarte nduiotor, dar eu tot nu vd care sunt avantajele.
Nu toat lumea are un parabatai, zise Jem. Foarte puini dintre noi gsesc unul n timpul alocat. Dar
cei care o fac i pot trage putere n lupt de la parabatai~\ lor. O run pus pe tine de ctre parabatai-\A tu
va fi ntotdeauna mai puternic dect una desenat de tine sau de altcineva. i sunt unele rune pe care le
putem utiliza i care nu pot fi folosite de niciun alt vntor de umbre, deoarece i trag puterea din fora
noastr dublat.
Dar dac v hotri s nu mai fii parabatai! ntreb Tessa curioas. Poate fi ritualul rupt?
Doamne Dumnezeule, femeie, spuse Will. Exist vreo ntrebare la care s nu vrei s afli rspunsul?
<
I 18:1.
Nu vd niciun pericol n a-i spune. Jem i inea minile pe baston, Cu ct tie mai multe, cu att va fi
mai capabil s pretind c are <1# gnd s se nale. Se ntoarse ctre Tessa. Ritualul nu poate fi anulat
iJtcAt n cteva situaii. Dac unul dintre noi devine locuitor al Lumii de |oi au mundan, atunci, legtura
este rupt. i, bineneles, dac unul iimrre noi moare, cellalt este liber. Dar nu s aleag un alt parabatai.
Un vntor de umbre nu poate lua parte la ritual dect o datl
E ca i cstoria n biserica catolic, spuse Tessa. Ca Henric al VI! Mea; a trebuit s fac o nou
religie doar ca s scape de jurmintele sale.
Pn cnd moartea ne va despri, spuse Will, privirea sa fiind tuci aintit asupra peisajului care se

11
ir cur ore ntregi dup ultima conversaie, ore pe care Tessa le dor- HMif, cu capul aezat pe mn,
cu sunetul surd al roilor trenului ftrndu-i loc n visele sale. Se trezi ntr-un trziu c Jem o zglie de
umeri, fluierul trenului rsunnd i eful de tren strignd numele grii York. Coborr pe peron ntr-o
agitaie de geni, plrii i hamali. Nu pi nici pe departe la fel de aglomerat precum gara King s Cross, i
era m operit de un paravan din sticl i fier, mult mai impresionant, prin
ier ie putea vedea cerul ntunecat.
Peroanele se ntindeau ct vedeai cu ochii; Tessa, Jem i Will stteau pp (rl care era cel mai
apropiat de cldirea grii, unde ceasuri mari de aur lluu ora ase. Erau mai n nord acum, iar cerul deja
ncepuse s se n- hutrct ctre asfinit.

vedea pe geam.
Pi, Will nu trebuie s creeze o nou religie doar ca s scape de nune, zise Jem. Va fi liber destul de
repede.
Will se uit urt, dar Tessa fu cea care vorbi:
Nu spune asta, l dojeni ea pe Jem. Un leac nc poate fi gsit. Nu vd niciun motiv s-i pierzi
sperana.
Aproape c se micor cnd vzu privirea pe care i-o arunc Will: al- lumr, aprins, furioas, jem pru
s nu bage de seam, cnd rspunse
i ultn i neafectat:
Nu mi-am pierdut sperana, spuse el. Eu doar sper la alte lucruri ijfi r tine, Tessa Gray.
Abia se adunaser sub unul dintre ceasuri cnd un brbat iei din ntuneric. Tessa abia putu s-i ascund
surprinderea cnd l vzu. Purta
o mantie groas, o plrie neagr, ce prea a fi de muama, i bocanci precum cei ai unui marinar btrn.
Barba lui era lung i alb, iar ochii i erau strjuii de sprncene albe stufoase. Se ntinse i puse o mn pe
umrul lui Will.
Nefilimi? ntreb el, cu voce aspr i accent puternic. Voi sunte'?
Doamne Dumnezeule, spuse Will, ducndu-i mna la inim ntr-un gest teatral. E marinarul btrn
care a oprit un drume din ceata lui de trei .1
s aci din ordinele Iu* Aloysius Starkweather. Sunte' or ba flcii pe care-i atept? Nu po s sau
toat noaptea aci.
Ai o ntlnire important cu un albatros? ntreb Will. Nu te reinem.
Ceea ce vrea prietenul meu nebun s spun, zise Jem, este c noi suntem ntr-adevr vntorii de
umbre de la Institutul din Londra. Charlotte Branwell ne-a trimis. i dumneavoastr suntei...?
Gottshall, zise brbatul pe un ton morocnos. Familia me slujete vntorii de umbre ai Institutului
din York d-aproape trei secole. Po s vd dincolo de iluziile voastre magice, tinereilor. Da nu i la ea,
adug acesta, i se uit la Tessa. Dac-i vro vraj pe ea, e ceva ce n-am mai vzt pn-acu\
E o mundan... nltoare, spuse Jem iute. Va fi soia mea. i lu mna Tessei n mod protector i o
ntoarse astfel nct Gottshall s poat vedea inelul de pe degetul ei. Consiliul a considerat c ar fi
benefic pentru ea s mai vad un Institut n afar de cel din Londra.
A fo domnul Starkweather anunat despre asta? ntreb Gottshall, ochii si negri privind ateni pe sub
marginea plriei.
Depinde ce i-a spus doamna Branwell, zise Jem.
Pi, sper c i-a spus ceva, de dragu vostru, spuse btrnul servi- tor, ridicnd din sprncene. Dac
exist vrun om n ast lume care urte mi prizele mai mult dect Aloysius Starkweather, eu nu l-am
cunoscut p* nrnoro.., ceretor. mi cer scuze, domn oar.
Irssa zmbi i i nclin capul, dar nluntrul ei era agitat! Se uit U jrm, apoi la Will, dar ambii biei
erau calmi i zmbitori. Erau itltlinuii cu astfel de subterfugii, se gndi, iar ea, nu. Mai jucase roluri
ItMintc, dar nu ca propria persoan, niciodat cu faa ei i nu a altcuiva. I >intr~un oarecare motiv, gndul
de a mini ftr o imagine fals dup 1411 A se ascund o ngrozea. Putea doar s spere c Gottshall
exagerase, >ifft ie va poate strlucirea din ochii si cnd o privisei spunea c mm rra aa.

5
UMBRE ALE TRECUTULUI

Dar strigoi cerniiprdalnic Iure dau puterii Lui;


Plngei, vai! Soarele falnic Nu-i mai luce Craiului!
Iar n preajma casei, Faima
Care-n purpur-nflorea
Azi e~un basm umbrit de spaima
Moartei vremi, de-a pururea.12

Edgar Allan Poe, Palatul bntuit de strigoi

servitorul lui Starkweather prin sala aglomerat de la


intrare. Forfot, oameni ciocnindu-se de ea, mirosul de fum de crbune i de mncare, semne nceoate ale
companiei Great Northern Railway i circuitele York i North Midland. Ieir din gar destul de repede, sub
un cer ce se ntuneca deasupra capetelor lor, ameninnd s plou. La un capt al grii, un hotel grandios se
nla spre cerul ntunecat; Gottshall i grbi nspre acesta, unde o trsur neagr cu cele patru C-uri ale
Conclavului pictate pe u atepta la intrare. Dup ce aezar bagajele i se urcar, pornir la drum, trsura
mergnd pe Tanner Row, intrnd n fluxul traficului.
O mare parte a drumului, Will rmase tcut, btnd cu degetele lui il>|iri pe genunchii si acoperii cu
pantaloni negri, cu privirea gndi- Murr. Jem rupse tcerea, aplecndu-se peste Tessa s trag draperiile din
tli tprul ei. i art locurile de interes cimitirul unde victimele unei putrmti de holer fuseser nhumate
i zidurile cenuii, strvechi, ale care se nlau n faa lor, cu creneluri la captul de sus, asem- nlloare
modelului de pe inelul su. Odat trecui de ziduri, strzile se tiigiMtar. Semna cu Londra, se gndi
Tessa, dar la o scar mai redus; liitft' i magazinele pe lng care treceau o mcelrie, o postvrie
pli fjtu mai mici. Pietonii grbii, majoritatea brbai, cu brbiile ascunse Im gulere ca s se fereasc de
ploaia uoar ce ncepuse s cad, nu erau In Ir 1 de elegant mbrcai; preau mai rurali, ca fermierii
care veneau Mi Manhattan uneori, uor de recunoscut dup roeaa de pe minile lor Mirii i i dup pielea
dur, ars de soare, de pe fee.
1Uura iei dintr-o strdu ngust i intr ntr-un scuar uria; Tessa
ii iii dr uimire. In faa lor se nla o catedral magnific, turlele sale go- M r Mrpungnd cerul gri, la fel ca
sgeile Sfanului Sebastian. Un turn Mitfiiv din calcar depea n nlime structura, iar de-a lungul faadei
i Ixtlii u, cteva nie adposteau statui sculptate, fiecare diferit de cealalt.
~ sta e Institutul? Dumnezeule, e mai fastuos dect cel din Lon- iu.
Will rse.
Uneori, o biseric este doar o biseric, Tess,
Tessa DE-ABIA observ interiorul grii n timp ce l urmar pe

,.

12

Citat din volumul Prbuirea casei Usher i alte povestiri, traducere de Ion Vinea, Editura Adevrul, Bucureti, 2011.


Acolo este Catedrala York, spuse Jem. Mndria oraului. Nu In
ii Mutul. Institutul este pe Goodramgate Street. Cuvintele sale fur con- (innatc cnd trsura ocoli catedrala,
naint pe Downgate, i apoi intr I o aice ngust, prfait, de pe Goodramgate, unde merser pe sub o
pont t A mic de fler dintre dou cldiri n stil Tudor nclinate.
('And ajunser de cealalt parte a porii, Tessa vzu de ce rsese Will. 1 rr ce se nla n faa lor era o
biseric destul de plcut la vedere, n~ Hitjurat de ziduri i de iarb neted, dei nu avea deloc
grandoarea Catedralei York. Cnd Gottshall se ddu jos s deschid portiera trsurii i A o ajute pe Tessa
s coboare, aceasta vzu cteva pietre de mormnt iit uit i>ie din iarba umezit de ploaie, de parc cineva
intenionase s n- Mpl un cimitir acolo, dar i pierduse interesul n mijlocul aciunii.
Cerul era aproape negru acum, cu pete de argint ici i colo de la norii transpareni n lumina stelelor. n
spatele ei, i auzi pe Jem i Will murmurnd; n faa ei, uile bisericii erau deschise i dincolo de ele vedea
lumnri plpind. Deodat se simi eteric, de parc era fantoma Tessei, bntuind acest loc ciudat, att de
diferit de viaa pe care o dusese n New York. Se nfior, i nu doar de frig.
Simi atingerea unei mini pe braul su, i o respiraie cald i mic prul. tia cine era, ftr s se
ntoarc.
Logodnica mea, intrm? i opti Jem la ureche. Simi amuzamentul lui, vibrnd prin oasele sale,
transmindu-i-se ei. Ea aproape c zmbi. Hai s intrm mpreun n gura lupului!
Tessa i puse mna pe braul su. i croir drum pe scrile bisericii; se uit n spate i-l vzu pe Will
privindu-i insistent, ftr ca, aparent, s-i dea atenie lui Gottshall care-1 btea pe umr, optindu-i ceva la
ureche. Privirea ei se ntlni cu a lui, dar ea se uit repede n alt parte; schimburile de priviri cu Will erau
derutante n cel mai bun caz, i ameitoare n cel mai ru.
Interiorul bisericii era mic i ntunecos n comparaie cu cel de la Institutul din Londra. iruri de bnci
strvechi erau aezate de-a lungul pereilor i deasupra lor, pietrele de lampa-vrjitoarei ardeau n suporturi
de fier nnegrit. n naos, n faa unei cascade veritabile de lumnri arznde, sttea un btrn mbrcat cu
totul n negrul vntorilor de umbre. Prul slbatic i barba sa erau dese i sure, ochii negri fiindu-i
nceoai i ascuni pe jumtate de sprncene mari, pe pielea sa vzn- du-se trecerea anilor. Tessa tia c
avea aproape nouzeci de ani, dar spatele su nc era drept, iar pieptul i era la fel de masiv precum
trunchiul unui copac.
Tu eti tnrul Herondale? strig acesta n timp ce Will pi n fa s se prezinte. Pe jumtate
mundan, pe jumtate galez, i caracteristicile cele mai proaste din ambele, din cte-am auzit.
Will zmbi politicos.
Diokhi.

Starkweather se nfior.
Mulumcsc (n Ib. galez n original).

Limb corcit, mormi el, i i ntoarse privirea ctre Jem. James t mitatrs, spuse el. Un alt plod al
Institutului. Ar trebui s v spun s v litcri naibii. Acea feti impertinent, acea Charlotte Fairchild,
trimi- t Amlu-v pe capul meu fr a-mi cere permisiunea. Dezvluia puin din tmtul de Yorkshire pe
care servitorul su l avea, dei mult mai sub- iii, totui, cnd pronuna i suna puin ca un '\ Niciun
membru din i ra familie, continu el, nu a fost vreodat ct de ct manierat. M-am lipit de taic-su, i
m pot lipsi i de...
Ochii si scprtori se ndreptar spre Tessa; i se opri deodat, cu 0tH 4 deschis, de parc fusese
plesnit peste fa n mijlocul propoziiei. I Hftd se uit la Jem; acesta prea la fel de surprins ca i ea de

tcerea tihilA a lui Starkweather. Dar Will salv situaia.


- lia este Tessa Gray, domnule, spuse el. E mundan, nltoare, lo- goilnfl cu domnul Carstairs aici de
fa.
- O mundan, zici? ntreb Starkweather, deschiznd ochii larg.
- O nltoare, spuse Will, pe cel mai mieros i linititor ton al Au, A fost o prieten credincioas a
Institutului din Londra i sperm A u primim n rndurile noastre ct de curnd.
- O mundan, repet btrnul din nou, i avu un acces de tuse. Pi, timpurile s-au... Da, n acest caz...
i trecu din nou privirea peste faa I mri, apoi peste Gottshall, care prea chinuit printre bagaje. Ia-i pe
l uhu i Andrew s te ajute s ducei lucrurile musafirilor notri n ca- murlr lor, spuse acesta. i spunei lui Ellen s-i dea dispoziie buct- iMti hA mai pun trei tacmuri pentru cin, n seara asta. Se poate
s fi Mit ut ifl-i spun c vom avea musafiri.
Sft vi torul se uit lung la stpnul su nainte s dea din cap, cu. o *p 13trntA zpceal; Tessa nu putea
s-l nvinuiasc. Era evident c Stark- intenionase s-i trimit napoi, dar i schimbase decizia n ultimul
moment. Se uit la Jem, care prea la fel de buimcit ca i ea; doar Will, cu ochii si albatri mari i faa
inocent precum cea a unui biat illti corul bisericesc, prea s nu se fi ateptat la altceva.
- Haidei, atunci, spuse Starkweather cu voce groas, fr s se uite la I hm, Nu stai acolo. Unnai-m,
am s v conduc n camerele voastre.
Tessa trebui s He de acord c era greu de desluit. Servitorii lui Starkweather majoritatea btrni i
btrne grbovite, i o menajer acr fcuser ntocmai cum ordonase acesta i mai puseser nc trei
tacmuri pentru cin, care consta ntr-o sup nchis la culoare, cu cocoloae mari, oferit generos dintr-o
supier de argint de o femeie purtnd
o rochie neagr i o bonet alb, att de grbovit, nct Tessa trebui sft fac eforturi s nu sar de pe scaun
pentru a o ajuta la servit* Cnd femeia termin, se ntoarse i plec, lsndu-i pe Jem, Tessa i Will singuri
n sufragerie, privind lung unii la ceilali, peste mas.
Fusese de asemenea pus i un tacm pentru Starkweather, dar acesta nu era prezent Tessa fu nevoit s
recunoasc c, dac ar fi fost n locul lui, nici ea nu s-ar fi grbit s mnnce supa. Avea din abunden legume mult prea fierte i came aoas, i arta chiar i mai neatrgtoare n lumina slab din sufragerie. Doar
cteva sfenice luminau spaiul strmt; tapetul era maro-nchis, iar oglinda de deasupra emineului n care
nu ardea niciun foc era ptat i decolorat. Tessa se simea groaznic de inconfortabil n rochia sa albastr
de sear, din tafta eapn, mprumutat de la Jessamine i lrgit de Sophie, i care, n lumina slab
cptase o nuan vnt.
i totui, pentru o gazd era un comportament groaznic de ciudat s insiste att de mult ca ei s-i in
companie la cin i apoi s nu apar. Un servitor la fel de plpnd i de btrn precum cel care pusese supa
o condusese pe Tessa n camera ei mai devreme, o cavern mare i srccios luminat, plin cu mobil
excesiv sculptat. Era mult prea slab luminat, de parc Starkweather ncerca s economiseasc banii
pentru petrol sau lumnri, dar, din cte tia Tessa, lampa-vrjitoarei nu costa nimic. Poate c pur i simplu
i plcea ntunericul
Gsise camera rece i ntunecat i mai mult dect uor amenintoare. Focul ce ardea mocnit n cmin
nu nclzise ncperea. Un fulger era gravat pe ambele pri ale emineului. Acelai simbol se gsea i pe
ulciorul plin cu ap rece, pe care Tessa o folosise s se spele pe mini i pe fa. Se uscase repede,
ntrebndu-se de ce nu~i putea aduce aminte de simbol din Codex. ntregul Institut din Londra era decorat
13
In numele ngerului, spuse Will, micnd furculia prin mncarea miiiomr din farfuria sa. Ce estt
chestia asta?

cu simbolurile Conclavului, precum ngerul ieind din lac sau C-urile nlnuite ce reprezentau Conclavul i
Consiliul, Legmntul i Consulul.
Prite tot se gseau portrete vechi, grele n dormitorul ei, pe cori- de-a lungul scrilor. Dup ce se
schimb n rochia de sear i auzi

litpnfiul de cin, Tessa coborse scara, o monstruozitate sculptat, de p# timpul lui Iacob I al
Angliei, i se opri s priveasc portretul unei fu* foarte tinere, cu pr blond i lung, mbrcat cu o rochie
demodat, |*#niru copii, i avnd o fund mare deasupra capului ei micu. Faa ei
{tbs i palid i bolnvicioas, dar ochii i erau luminoi singu- imI hit ru luminos din acel loc
ntunecat, se gndi Tessa.
- Adele Starkweather, se auzi o voce de lng ea, citind plcua de [*# urna portretului. 1842.
Nr ntoarse s-l priveasc pe Will, care sttea cu picioarele deprtate l. ii mtinile la spate, privind
portretul, ncruntat
Ce e? Ari de parc nu-i place de ea, ns mie mi place. Trebuie I fir f iica... Ba nu, cred c nepoata
lui Starkweather.
Will ddu din cap, privind de la portret la Tessa,
- Fr-ndoiall Acest loc este decorat aidoma unui cmin. Este clar

I familia Starkweather a fost la Institutul din York de generaii ntregi. Al nlturrvat fulgerele de peste
tot?
I nsa ddu din cap aprobator.
- Acela este simbolul familiei Starkweather. Exist mai multe sim- Miiri ale familiei Starkweather
dect ale Conclavului. Este o lips de HMiiirrc s te compori de parc deii un loc precum acesta.
Nimeni nu mofirnete un Institut. Custodele Institutului este numit de ctre Contul, I <ocul n sine
aparine Conclavului.
Prinii lui Charlotte au condus Institutul din Londra naintea ei.
De aceea btrnul Lightwood este att de pornit n legtur cu hui A treaba, i rspunse Will.
Institutele nu sunt n mod necesar menite I i Amn n familie. Dar Consulul nu i-ar fi dat postul lui
Charlotte WI n-ar fi crezut c ea era persoana potrivit pentru asta. i e doar ptnmi o generaie.
Aceasta... Art cu braul n jurul su de parc voia I i uprindl portretele, spaiul i pe ciudatul i
singuraticul Aloysius Stark- wMthrr, toate cu un gest. Ei bine, nu-i de mirare c btrnul crede c are
tlr#pttil f ne dea afar.
Zrghit de-a binelea, ar fi spus mtua mea. Coborm la mas?
Artnd o politee rar, Will i oferise braul. Tessa nu se uitase la el cnd l luase de bra. Will mbrcat
de cin era destul de chipe ct s-i taie respiraia, iar ea avea impresia c va avea nevoie de toate simurile
sale.
Jem era deja n sufragerie cnd intrar ei, iar Tessa se aez lng el s atepte gazda. Tacmul su
fusese aezat, farfuria sa umplut cu sup chiar i paharul de vin fusese umplut cu vin rou-nchis, dar nu
era nici urm de el. Will fusese primul care ridicase din umeri i ncepuse s mnnce, dei, la scurt timp
artase de parc i-ar fi dorit s nu fi fcut asta,
Ce este asta? zise el acum, strpungnd cu furculia un obiect nefericit i ridicndu-1 n faa ochilor.
Acest... acest... lucru?
Pstmac? suger Jem.
Pstmac plantat n grdina proprie a Diavolului, spuse Will. Se uit n jur. Cred c nu este niciun

cine s i-1 dau.


Se pare c nu sunt animale de companie prin jur, observ Jem, care iubea toate animalele, chiar i pe
umilul i fnosul Church.
Probabil, toate otrvite cu pstmac, spuse Will.
Vai mie, spuse Tessa trist, punnd furculia jos. i mi era att de foamei
Exist ntotdeauna chifle la cin, zise Will, artnd ctre coul acoperit. Dei, te avertizez, sunt tari
ca piatra. Le poi folosi s omori gndacii negri de cas, dac vreunul te deranjeaz n toiul nopii.
Tessa ft cu o grimas i lu o gur de vin. Era la fel de acru ca oetul.
Will i puse furculia jos i ncepu s recite voios, n maniera Gfr/rt de absurditi a lui Edward Lear.
A fost odat o fat din New York Care erafltnnd-n York.
Dar pinea era tare ca piatra,
Iar pstmacul precum...

Nu poi s rimezi York" cu York, ntrerupse Tessa. Triezi.


Are dreptate, s tii, spuse Jem, degetele sale delicate jucndu-se cu piciorul paharului de vin. Mai
ales cnd furculi14 este evident alegerea potrivit...
Bun scara. Umbra mthloas a lui Aloysius Starkweather apru ItihiitU n u; mbujorndu-se,
Tessa se ntreb de ct timp sttea acolo, tfcmmule Herondaie, domnule Carstairs, domnioar, ...
Gray, spuse Tessa, Theresa Gray.
* Intr-adevr,
Surkweather nu-i ceru scuze, ci doar se aez greoi n capul mesei. Aid o cutie ptrat, plat, de tipul
celor pe care bancherii le foloseau s MUiir/<* documente, i o puse lng farfuria sa. Emoionat, Tessa
vzu I fi 4 un an marcat pe aceasta 1825 , i chiar mai bine, trei rn- |mh il<* iniiale. JTS, AES, AHM.
lir ndoial c tnra domnioar va fi ncntat s afle c am tint cererilor sale i am cutat prin
arhive toat ziua i jumtate din H<|>ir 4 trecut, nccpu Starkweather pe un ton ofensat. Dur o clip dull
rAnd Tessa i ddu seama c, n acest caz, tnra domnioar n- iMiu Charlotte. Are noroc, tatl meu
nu a aruncat niciodat nimic. i H i lipti n care am vzut hrtiile, mi-am adus aminte. i lovi uor tm*| l Opiacei i nou de ani, i nu am uitat niciun lucru. i putei spune tiH Anului Wayland asta cnd mai
vorbete despre nlocuirea mea.
(Hi siguran o vom face, domnule, spuse Jem, ochii si micndu-se i irpr/iciune.
Surkweather lu o gur sntoas din vinul su i se strmb, n numele ngerului, chestia asta e
dezgusttoare. Puse paharul m fl ncepu s scoat hrtiile din cutie. Ce avem noi aici este o cerere I' I
Ir.pjgubire din partea a doi magicieni. John i Anne Shade. Un Hlplu rflntorit. Aici este partea ciudat,
continu btrnul. A fost com- de fiul lor, Axel Hollingworth Mortmain, douzeci i doi de ani. IftM,
bineneles, magicienii sunt sterpi...
Will ne foi incomodat n scaun, lundu-i privirea de la Tessa.
Acest fiu a fost adoptat, spuse Jem.
Nu ar trebui s se permit asta, zise Starkweather, lund nc o |it A iiin vinul pe carc-1 numise
dezgusttor. Obrajii lui ncepur s se 'MH tff AicS, Exact cum ai da un copii uman s fie crescut de
lupi. nain- m Acordurilor...
1 )acft exist vreo dovad privind locul n care se afl,.., spuse Jem, iu #ivAnd cu delicatee s
ndrepte conversaia ctre calea dorit. Avem lujirtf puin timp...

14

Joc dc cuvinte intraductibil n Ib. englezi, fork, care rimea/A cu York.

Foarte bine, foarte bine, se rsti Starkweather. Aici sunt foarte puine informaii legate de preiosul
vostru Mortmain. Mai mult despre prini. Se pare c suspiciunea a czut asupra lor cnd s-a descoperit
cfi magicianul, John Shade, avea n posesia sa Cartea Alb. O carte de vrji destul de puternic,
nelegei voi; a disprut din biblioteca Institutului din Londra n circumstane ciudate n anul 1752.
Cartea se axeaz pe vrji de legare i dezlegare s legi un suflet de un corp sau s l dezlegi, n
funcie de caz. S-a dovedit c magicianul ncerca s nsufleeasc lucruri. Dezgropa cadavre sau le
cumpra de la studenii de la medicin fi nlocuia prile mai deteriorate cu mecanisme. Apoi ncerca s
le aduc la via. Necromanie o nclcare major a Legii. i pe timpuri nu aveam Acordurile. Un
grup al Enclavei a intrat i i-a ucis pe ambii magicieni.

i copilul? ntreb WilL Mortmain?


Nici urm de el, spuse Starkweather. Am cutat, dar nimic. Am pre- supus c era mort, pn cnd a
aprut aceast hrtie, pe ct de obraznic v-o putei imagina, n care erau pretinse despgubiri. Chiar i
adresa sa...
Adresa sa? ntreb Will. Aceast informaie nu fusese inclus n pergamentul pe care-1 vzuser la
Institut. n Londra?
Nu. Chiar aici, n Yorkshire. Starkweather btu uor n pagina mototolit. Conacul Ravenscar. O
cldire veche, uria, la nord de noi. Este abandonat acum, cred, de zeci de ani. Acum, c stau i m
gndesc, nu pot s-mi dau seama cum o fi putut s-o cumpere de la bun nceput. Familia Shade nu a
locuit acolo.
Totui, spuse Jem. Pentru noi, este un punct excelent de unde s ncepem cutarea. Dac este prsit
nc de cnd a fost nchiriat, poate c a lsat lucruri n urm. De fapt, ar putea la fel de bine s foloseasc
i acum casa.
Presupun. Starkweather nu prea deloc entuziasmat de toat povestea. Majoritatea bunurilor familiei
Shade au fost luate ca trofee.
Trofee, repet Tessa uor.
i aduse aminte de termen din Codex. Orice obiect luat de ctre un vntor de umbre de la un locuitor al
Lumii de Jos, care fusese prins nclcnd Legea, i aparinea. Acelea erau trofeele de rzboi. Se uit la Jem
i la Will, care stteau de cealalt parte a mesei; ochii blnzi ai lui Jem
o priveau cu ngrijorare, iar cei albatri i bntuii ai lui Will i pstrau
** irtrle. Oare chiar aparinea unei rase de creaturi care se rzboia cu ceea >9 jrm i Will se rzboiau?
Trofee, mormi Starkweather. Acesta i terminase vinul i se apu- >41# de paharul neatins al lui
Will. Te intereseaz asta, domnioar? Avfin o colecie chiar bunicic aici, la Institut. O face de rs pe
cea de U I nuira, sau cel puin aa mi s-a spus. Se ridic, aproape rstumndu-i
nunul. Vino! O s i-o art i o s v spun i restul acestei poveti jal- Mlt 9, dei nu mai este chiar att
de mult de povestit.
I nil sc uit rapid la Will i la Jem dup vreun semn, dar amndoi erau
tn picioare, urmndu-1 pe btrn, care ieea din camer Starkweather hm lift n timp ce mergea, vocea
fiicndu-i-se auzit peste umr, obligndu-i r "Wp si *e grbeasc i s menin ritmul cu paii mari ai
acestuia.
Nu am avut niciodat o prere prea bun despre afacerea cu I >Mplgubirea, spuse acesta n timp ce
parcurgeau un alt coridor de piatr UI luminat i interminabil. i face pe locuitorii Lumii de Jos

ngmfai, li Ui r s cread c au dreptul s ia ceva de la noi. Toat munca pe care m Irpunem i nicio
mulumire, doar mini ntinse ateptnd mai mult, fi Mi 4i mult, i mai mult Nu credei la fel, domnilor?
- Nemernici cu toii, spuse Will, care arta de parc mintea sa era U miit de kilometri deprtare. Jem se
uit la el piezi.
Categorici ltr Starkweather, evident mulumit. Nu c cineva ar irhui rosteasc astfel de cuvinte
n prezena unei doamne, bineneles. Ai cum spuneam, acest Mortmain protesta fa de moartea lui
Anne *hdr. soia magicianului a spus c ea nu avusese de-a face cu pro- tti lrlf soului su, c nu
tiuse de ele, asta pretindea el. Moartea ei fii fo tn zadar. A vrut un proces n care s-i condamne pe
cei vinovai de trrn cr numea el uciderea ei, i a vrut napoi bunurile prinilor si.
Cartea Alb era printre cele cerute de acesta? ntreb Jem. tiu c Mir o tnclcare a legii ca un
magician s dein un astfel de volum...
Hra. A fost recuperat i dus la biblioteca Institutului din Lon- >!t, tinde ftr ndoial este i n ziua
de azi. Cu siguran, nimeni nu avea I in dea lui.
I rina fileu un calcul rapid n minte. Dac Starkweather avea acum pi/ret i nou de ani, ar fi trebuit s
aib douzeci i ase la vremea deliului familiei Shade.
Ai fost acolo?
Ochii si nroii o privir; ea observ c i acum, uor beat, nu prea s vrea s o priveasc prea direct.
Unde s fiu?
Ai spus c un grup al Enclavei a fost trimis s se ocupe de familia Shade. Dumneavoastr ai fost
printre acetia?
Ezit o clip, apoi ridic din umeri.
Da, spuse el, accentul su de Yorkshire fiind mai evident pentru un moment. Nu a durat mult pn ce
i-am ucis pe amndoi. Nu erau pregtii. Deloc. Mi-i aduc aminte zcnd acolo n sngele lor. A fost
pentru prima dat cnd am vzut magicieni mori i eram surprins c aveau snge rou. Puteam s jur c
avea alt culoare, albastru, verde sau ceva asemntor. Ridic din umeri. Le-am luat mantiile ca blana de
pe un tigru. Am fost nsrcinat s le pstrez sau, mai bine zis, tatl meu a fost. Glorios, glorios. Acelea
erau vremurile.
Rnji precum un schelet, i Tessa se gndi la camera lui Barb-Al- bastr 15, unde acesta pstra rmiele
soiilor ucise. Se simi n acelai timp i foarte nfierbntat, i foarte nfrigurat.

Mortmain nu a avut nicio ans, nu-i aa? spuse ea. S completeze


o plngere ca asta. Nu avea s primeasc niciodat vreo despgubire pentru ea.
Bineneles c nu! se rsti Starkweather. Prostii, numai prostii s pretinzi c soia nu era implicat.
Care soie nu este implicat pn-n gt n treburile soului? n plus, el nici mcar nu era fiul lor biologic,
n-avea cum. Poate mai degrab era ca un animal de companie pentru ei. A face rmag c, dac s-ar fi
ivit ocazia, taic-su l-ar fi folosit pentru piese de schimb. I-a fost mai bine ftr ei. Ar fi trebuit s ne
mulumeasc, nu s cear un proces...
Cnd ajunse la o u grea din captul coridorului i se lipi cu umrul de ea, btrnul tcu rnjindu-le de
sub sprncenele stufoase.
Ai fost vreodat la Palatul de Cristal? Ei bine, asta arat mai ceva ca la.
I >*dusc ua cu umrul i lumina luci n jurul lor cnd pir n Im Aprrra dc dincolo. Cu siguran,
15

La Barbe Bleut, basm tradiional scris de Charles Perrauit.

era singura ncpere bine luminat tiu rft cl loc.


Nitlti era plin de dulapuri cu perei de sticl, iar deasupra fiecrui tiuUp na aezat o lampa-vrjitoarei
care lumina coninuturile acestora.
I mm vzu cum spatele lui Will se ncorda, iar Jem se ntinse spre ea, miAim hm ncletndu-se n jurul ei,
mai-mai s o nvineeasc.
- Nu..ncepu el s vorbeasc, dar ea pise deja n fa i privea U* HMt coninutul dulapurilor.
I rv/iY, Un medalion de aur, deschis, cu un dagherotip al unui copil , tt' lilts. Medalionul era mnjit de
snge uscat. n spatele ei, Stark- **.nhrr vorbea despre colectarea gloanelor din cadavrele vrcolacilor
lHM*p3t ucii i topirea lor pentru a fi turnate din nou. De fapt, Ittit unul din dulapuri existau o mulime
de astfel de gloane, care um- 1*1* tiu un bol ptat de snge. iruri de coli de vampiri erau aliniate, rnd I"
'*'! Presate sub sticl erau ceea ce prea a fi straturi de borangic mim estur fin. La o privire mai
atent, Tessa i ddu seama c tun aripi de zne. Un goblin, precum cel pe care-1 vzuse cu Jessamine Im I
ly-tlr Park, plutea cu ochii deschii ntr-un borcan plin cu un fluid I'hHim conservare.
rmie de magicieni. Mini cu gheare mumificate, precum cele ale {Mintiei Black. Un craniu gol,
complet descrnat, care prea uman, ... i'pir fcnd colii pe care-i avea n locul dinilor. Recipiente cu
snge
on. Starkweather vorbea acum despre suma cu care puteau fi vndute lAinAirlc magicienilor mai
ales semnele de magician pe piaa I hhhi dc Jos. Tessa se simi ameit i nfierbntat, iar ochii o
usturau.
Sr Inloarse din cauz c minile ncepuser s-i tremure. Jem i Will ti Ah .iii n picioare, uitndu-se cu
fee mpietrite de groaz; btrnul inea mm till trofeu de vntoare un cap de om montat pe un suport.
Pie- Im *r zbrcise i devenise gri, lipit de oase. Coame spiralate fr came hernii din vrful craniului.
- Am luat asta de la un magician pe care l-am ucis pe calea spre I mln, npuse el. N-o s v vin s
credei ce lupt drzi...
Vocca lui Starkweather se stinse, i Tessa se simi deodat eliberat M plinind. ntunericul o nvlui, i
apoi simi o pereche brae n jurul ei i auzi vocea lui Jem. Cuvintele treceau pe la urechea ei n fragmente
ntrerupte.
Logodnica mea... n-a vzut niciodat trofee... nu poate suporta sngele... foarte sensibil...
Tessa vru s se elibereze de Jem, s se repead la Starkweather i s-l loveasc pe btrn, dar tia c
dac o fcea, avea s distrug totul. nchise ochii forat i i ascunse faa la pieptul lui Jem, inspirnd
mirosul su. Mirosea a spun i a lemn de santaL Apoi simi alte mini pe ea, ndeprtnd-o de Jem.
Servitoarele lui Starkweather. l auzi pe Stark- weather spunlndu-le s o duc la etaj i s o bage n pat.
Deschise ochii, vznd cum Jem o privea ngrijorat, pn cnd uile slii cu trofee se nchiser ntre ei.
n acea sear, Tessei i lu mult timp s adoarm, i cnd reui, avu un comar. n vis sttea ntins,
nctuat pe patul de aram din casa Surorilor ntunecate...
Prin geamuri ptrundea o lumin ca o sup subire cenuie. Ua se deschise i intr doamna Dark, urmat de sora sa, care
nu avea cap, ci doar osul alb al coloanei care-i ieea din gtul crestat.

Uite-o pe frumoasa, frumuica prines, spuse doamna Dark, btnd din palme. Gndete-te ct vom primi pentru toate
prile ei O sut pentru fiecare mn alb i mic a ei, i o mie pe perechea sa de ochi , Desigur, am fi luat mai mult dac
erau albatri, dar nu poi avea chiar tot.
Aceasta chicoti i patul ncepu s se nvrt, n timp ce Tessa ipa i se zvrcolea n ntuneric. Deasupra ei apreau fee:
Mortmain, trsturile sale nguste pUne de amu

zament.

i se zice c valoarea unei femei bune este mai mare dect cea a rubinelor, spuse el Iar valoarea unei magiciene?
Eu zic s-o punei ntr-o cuc i s lsai spectatorii s se uite la ea pentru un penny, zise Nate i, deodat, barele unei
cuti aprur n jurul ei, iar el rdea de ea din cealak parte, faa lui frumoas fiind schimonosit de batjocur. Henry era i
el acolo, dnd din cap. Am desfcut-o, spuse el, i tot nu-mi dau seama de ce bate acea inim a ei. Totui, e tare curios, nu-i
aa? Acesta desfcu pumnul i Tessa vzu c inea ceva rou i crnos, pulsnd i contractndu-se ca un pete pe uscat care
voia s respire. Vezi cum este mprit n dou pri aproape egale..,

Tess, se auzi o voce insistent n urechea ei. Tess, visezi, Trezete-teJ I tr/ete-tel
Simi nite mini pe umerii si, scuturnd-o; deschise ochii larg; respir* greu n dormitorul cenuiu, urt
i prost luminat, din Institutul din Yurk. Atemuturile erau nvlmite n jurul ei, iar cmaa de noapte i
H* lipit de spate, plin de sudoare. I se prea c pielea o ardea. nc le
Ir a pe Surorile ntunecate, pe Nate, care rdea de ea, i pe Henry, nrr-i diseca inima.
A fost un vis? ntreb ea. Mi s-a prut att de real, din cale-afar * 1# real...
Vocea i se stinse,
Will, opti ea.
IJ era nc mbrcat cu hainele de la cin, dei acum erau ifonate, llntl su negru nclcit, de parc
adormise fr s se mai schimbe. Con- HHiiti i-i in minile pe umerii ei, nclzindu-i pielea rece, prin
estura AniAfii de noapte.
Cc-ai visat? o ntreb el.
I onul lui era calm i normal, de parc n-ar f fost nimic neobinuit In Ir ptur cu trezitul ei i cu
prezena lui la marginea patului ei.
Sr cutremur cnd i aminti.
Am visat c eram dezmembrat.,. c buci din mine erau puse U r* poziie pentru ca vntorii de
umbre s rd de...
T ess!
ti atinse uor prul, dndu-i uviele nclcite pe dup ureche. Se simi (MIAUA precum pilitura de fier
de un magnet. Braele ei tnjeau s-l linlnflieze, capul ei s stea pe umrul su.
I.ua-l-ar naiba pe diavolul de Starkweather pentru c i-a artat alrn, ilar trebuie s tii c nu mai
este aa acum. Acordurile au interzis milrrle, A fost doar un vis.
I hr nu, se gndi ea. sta era visul. Ochii ei se obinuiser cu ntune- ihul; lumina cenuie din camer i
fcea ochii s strluceasc n albas- Htt, aproape ireali, precum ai unei pisici. Cnd icni, plmnii i se
umplur
*
h mirosul lui Will, cu miros de sare i de trenuri, de fum i de ploaie, H *r ntreba dac el ieise s
hoinreasc pe strzile din York, aa cum ll< r*i n Londra.
Pe unde ai umblat? opti ea. Miroi a noapte.
Am fcut pe nebunul. Ca de obicei. i atinse obrazul cu degetele sale calde pline de btturi. Poi
dormi acum? Mine trebuie s ne trezim devreme. Starkweather ne mprumut trsura sa, ca s cercetm
Conacul Ravenscar. Tu, bineneles, eti binevenit s rmi aici. Nu e nevoie s vii cu noi.
Ea se cutremur.
S stau aici ftr voi? n acest loc mare i posomort? Mai degrab, nu.
Tessl Vocea lui era att de blajini Trebuie s fi fost un comar tare urt de te-ai descurajat aa de
mult. De obicei, tu nu te temi de prea multe lucruri.
A fost ngrozitor. Chiar i Henry a fost prezent n visul meu. mi dezmembra inima de parc era

fcut din fragmente mecanice.


Gata, s-a rezolvat, spuse el Fantezie pur. De parc Henry ar constitui vreun pericol pentru altcineva
dect propria-i persoan. Cnd ea nu zmbi, el adug feroce: Nu a lsa pe nimeni s te rneasc. tii
asta, nu-i aa, Tess?
Se privir lung. Ea se gndi la valul care prea s o poarte de fiecare dat cnd era lng Will, cum se
simea mpins i acoperit, atras ctre el de fore care preau s nu fie sub controlul ei n pod, pe
acoperiul Institutului. Ca i cum i el ar f simit aceeai atracie, se aplec spre ea. Prea natural, la fel de
normal precum respiratul, s-i ridice capul i buzele lor s se ntlneasc. Simi respiraia lui pe gura ei;
uurare, de parc
o piatr mare i fusese luat de pe inim. Minile lui urcar s-i mngie chipul. Cnd ea nchise ochii, i
auzi vocea n minte, din nou, spontan:
Nu exist niciun viitor pentru un vntor de umbre care-i pierde vremea cu magicieni.
Ea i rsuci capul imediat, iar buzele lui i srutar obrazul n locul gurii. Se retrase, i i vzu ochii
albatri, larg deschii i rnii.
Nu, spuse ea. Nu, nu tiu asta, Willi Vorbi mai ncet, A fost foarte clar ce sentimente ai pentru mine.
Crezi c sunt o jucrie pentru distracia ta. Nu ar f trebuit s intri; nu se cuvine.
El i ls minile s cad,
Tu ai strigat...
ul din faa lui Will; acesta o privi doar o dat 2i
t aproape Bun
C4 o...dimineaa.
Ridic privirea,
i
o vzu pe Tessa i, zmbind, nu mai vorbi. Bun| dimineaa.I

Nu dup tine.

KAnmftc tcut i se auzea doar respiraia greoaie.


Will, regrei ce mi-ai spus n acea noapte pe acoperi? n noaptea nmormntrii lui Thomas i a
Agathei?
I li 4 pentru prima oar de cnd se ntmplase cnd unul dintre I Ai r*i vreo referire la incident.
~ tini poi spune c nu ai vrut s-mi zici asta?
I il tfi plec fruntea; prul i se rsfir, acoperindu-i faa. Ea i nclet pumnii tn lateral ca s se
opreasc din a se ntinde i din a i-1 da la o piMlr.
Nu, spuse el foarte ncet. Nu, s m ierte ngerul, nu pot s zic asta,
I ma sc ddu n spate, ghemuindu-se i ntorcndu-se.
Te rog, pleac, Will.
Iessa...
IV rog.
t lini o tcere lung. El se ridic, patul scrind sub el n timp ce se Mtlt < 1, i auzi paii uori pe
scndurile duumelei, i apoi ua dormitorului t sc nchise n urma lui. De parc sunetul rupsese o coard ce
o inea 'IttiiMA, ea czu napoi pe perne. Privi tavanul timp ndelungat, ncer- . Jiul tn van s scape de
ntrebrile care-i umpleau mintea ce intenio- iMM Will, venind n camera ei aa? De ce i artase atta
buntate, cnd m fi m c el o dispreuia? i de ce, cnd ea tia c el era cel mai ru lucru ,1m lume pentru
ea, ftcndu-1 s plece, i se prea o greeal att de mare?
Pn cnd sosise Tessa, Jem deja mncase, iar Will era ocupat s-i uit pinea prjit tn fii subiri i
s formeze pictograme indecente din elej

timp ce se aez, dar n ochii si sau n expresia sa nu era nimic carc s indice c aces
searangrijorat.'**
precedent.j
Jem o privi

Tessa, cum te simi? Dup noaptea trecut... Se opri, tonul sli urcnd deodat. Bun dimineaa,
domnule Starkweather, spuse el re*', pede, lovindu-1 pe Will n umr att de tare, nct acesta scp
furculi i firmituri de pine se mprtiar pe toat farfuria sa.
!
Domnul Starkweather, care intrase valvrtej n ncpere, nc mbrcat : cu mantia neagr pe care o
purtase n seara precedent, l privi ncruntat
Trsura v ateapt n curte, zise el, fiind la fel de nepat ca-ntot** deauna. Ai face bine s v
luai tlpia dac dorii s v ntoarcei pnl la cin; o s am nevoie de trsur n seara asta. I-am
spus lui Gottshall s v lase la gar cnd v ntoarcei, pentru c nu mai e nevoie s vl pierdei
vremea. Cred c ai obinut tot ceea ce v trebuia.
Nu era o ntrebare. Jem ddu din cap.
'
Da, domnule. Ai fost foarte amabil.
Starkweather se uit la Tessa din nou, pentru ultima oar, nainte ca j el s se ntoarc i s ias
repede din ncpere, cu mantia fluturnd n ' urma sa. Tessa nu putea s-i scoat din minte imaginea
unei psri rpi- toare mari i negre un vultur, poate. Se gndi la dulapurile pline cu trofee" i se
cutremur.
Mnnc repede, Tessa, nainte s se rzgndeasc n legtur cu trsura, o sftui Will, dar Tessa
scutur din cap.
Nu mi-e foame.
Mcar bea puin ceai.
Will i turn i-i puse lapte i zahr; era mai dulce dect i-ar fi dorit Tessa, dar era att de rar cnd
Will ficea un asemenea gest amabil

l'in tini acesta chiar dac era ca s o grbeasc , aa c oricum l bu ti ifiii s ia i cteva guri de
pine prjit. Bieii i luar hainele i ba- flujflr; Tessa i cut mantia de cltorie, plria i mnuile i,
curnd, ## flan cu toii pe scrile din faa Institutului din York, clipind des n iiimma umed a soarelui.

Starkweather se inuse de cuvnt, Trsura sa era acolo, ateptndu-i, mi i rle patru C-uri ale Conclavului
pictate pe u* Btrnul vizitiu cu It*lIm lung i alb era deja pe capr, fumnd o igar de foi; cnd i t
Asm pe cei trei o arunc, cufundndu-se i mai mult n scaunul su, pri- Hm!u-i pe sub pleoapele lsate.
- Fir-ar s fie, e din nou btrnul marinar, spuse Will, dei prea uni amuzat dect de orice altceva.
D*xchise portiera trsurii i o ajut pe Tessa s urce, dup care urc i rl; Jrm fu ultimul, nchise
portiera n urma lui i se aplec pe geam s ti i igr h vizitiu s porneasc. Tessa, aezandu-se mai bine lng
Will, pe Imiii lirta ngust, simi c umerii li se atingeau; el se ncord imediat, iar m h ddu la o parte,
mucndu-i buza. Era de parc n noaptea prece- . In ii A nu s-ar fi ntmplat nimic, iar el revenise la

comportamentul an- uiini de parc ea ar fi fost otrav.


1rsura ncepu s se mite, cu o smucitur care aproape o arunc pe I mu din nou napoi n Will, dar fata
se propti n geam i rmase unde Cei trei tcur ct timp trsura parcurse Stonegate Street, ngust i |*t If
uit, pe sub un semn care fcea reclam Hanului Old Star. i Jem i Will continuar s tac, pn cnd Will
deschise gura cnd trecur jtrmt rc zidurile vechi, pe sub intrarea n ora doar ca s-i spun Tessei,
itii) bucurie morbid, c acolo erau nfipte n epue capetele trdto- nlni, Ea fileu o grimas, dar nu-i ddu
mcio replic.
Odat ce trecur de ziduri, oraul fcu repede loc ruralului. Peisajul mi rea graios i unduios, ci aspru i
amenintor. Dealuri nverzite ptate jr frunze cenuii ftceau loc piscurilor de piatr de culoare nchis.
Gar- ilui i lungi de piatr, cldite ftr mortar, menite s ngrdeasc oile, erau iiiplasate n zigzag pe
pajiti; ici i colo, cte o colib izolat. Cerul plini o ntindere interminabil de albastru, pe care erau pictai
nori lungi l imuii.
Tessa nu putea s spun ct timp cltoriser, atunci cnd courile de piatr ale unui conac mare aprur
n zare. Jem i scoase din nou capul pe geam i strig la vizitiu; trsura se opri brusc.
Dar nu am ajuns nc la el, spuse Tessa perplex. Dac la e Conacul Ravenscar...
Nu putem opri chiar n faa uii; fii raional, Tess, zise Will n timp ce Jem sri din trsur i ntinse
mna s o ajute pe Tessa s coboare.
Botinele i se murdrir cnd ea ateriz pe pmntul ud i noroios. Will cobor uor lng ea.
Trebuie s cercetm locul. Folosete dispozitivul lui Henry s de- tectezi prezenele demonice. S fim
siguri c nu intrm ntr-o capcan.
Dispozitivul lui Henry chiar funcioneaz?
n timp ce mergeau toi trei pe drum, Tessa i ridic fustele s nu i le murdreasc de noroi. Uitndu-se
napoi, l vzu pe vizitiu deja ador- mit, din cte se prea, cu plria tras pe fa. Tot peisajul din jurul lor
era format din pete de culori gri i verde dealuri nlndu-se brusc; versanii lor de mam; iarb neted
pscut de oi i, ici-colo, trunchiuri de copaci cioturoi i ncolcii. Era o frumusee sobr, dar Tessa se
cutremur la ideea de a tri acolo, att de departe de orice.
Jem, vznd-o tremurnd, zmbi piezi.
Fat de la ora.
Tessa rse.
M gndeam ct de ciudat ar fi s creti ntr-un asemenea loc, att de departe de oamenii cunoscui.
Nu e foarte diferit de locul unde am crescut eu, spuse Will brusc, surprinzndu-i pe amndoi. Nu e
att de solitar precum ai crede. n provincie, poi s fii sigur c oamenii se viziteaz mai des ntre ei.
Doar c au o distan mai mare de traversat dect ar avea n Londra. i, odat ajuni, uneori stau un timp
mai ndelungat. Pn la urm, de ce s ntreprinzi cltoria doar ca s stai o noapte sau dou? Am avut
de multe ori oaspei care au stat sptmni ntregi.
Tessa se uit cu ochi mari spre Will. Se ntmpla att de rar s fac vreo referire la orice lucru din viaa
iui fragil, c uneori se gndea la el ca la o persoan fr niciun fel de trecut. Jem pru la fel de surprins,
dei i reveni imediat.
mprtesc opinia Tessei. Nu a fi putut tri nicieri n alt parte in Ai ntr-un ora. Nu vd cum a
putea dormi noaptea, tiind c nu ut nconjurat de alte mii de suflete adormite i vistoare.
i mizerie peste tot, i toat lumea respirnd n ceafa celorlali, tl'punse Will. Cnd am ajuns prima
dat la Londra, m-am plictisit

ilr repede s fiu nconjurat de-atia oameni, nct m-am abinut cu nrtir greutate s nu -1 iau pe primul
nefericit care mi-a ieit n cale i s-l ^iiMir/.
Unii ar spune c nc ai aceast problem, spuse Tessa, dar Will i|or rse un sunet de amuzament,
scurt i aproape surprins, i 4|mm *c opri, privind spre Conacul Ravenscar.
[rin fluiera n timp ce Tessa i ddu seama de ce pn atunci putuse A vad doar vrfurile courilor.
Conacul fusese construit n mijlocul imn v.li adnci dintre trei dealuri; pantele acestora urcau n jurul casei,
Mm un jurnd-o precum cuul unei palme. Tessa, Jem i Will i ineau i lulihrul pe marginea unuia
dintre dealuri, uitndu-se la conac. Cldirea In mi ic era foarte mare, o grmad mare de piatr cenuie care
ddea im- c se afla acolo de secole. O alee circular, larg, se afla n faa iicm dintre uriaele ui
principale. Nimic din acel loc nu ddea n vi- ln^ i \1 ar fi fost o cas abandonat sau c ar fi avut nevoie de
reparaii hm m> buruian nu cretea pe alee sau pe potecile care duceau ctre anexele de piatr, i nicio
bucat de sticl nu lipsea de la ferestrele cu mniniiri.
Aici locuiete cineva, spuse Jem, dnd glas gndurilor Tessei.
I *1 ncepu s coboare dealul. Acolo, iarba era mai nalt, ajungndu-i 4jiMpc pn la bru.
Poate dac...
S cu atunci cnd se auzi zgomotul unor roi de trsur; pentru o
lipi, Tessa crezu c vizitiul venise dup ei, dar nu, era o trsur destul dr Jiferit o caleac solid, care
intra pe poart i se ndrepta spre MMI4C. Jem se ghemui imediat n iarb, iar Will i Tessa i se alturar.
V uitau cum caleaca se opri n faa conacului i vizitiul sri s deschid |m n i icra.
Din ea cobor o fat tnr, de paisprezece sau cincisprezece ani, pre- impuse Tessa nu destul de
mare ct s-i fac o coafur nalt, cci prul i era rsfirat pe umeri asemenea unei perdele de mtase
neagr. Purta o rochie albastr, simpl, dar la mod. Ddu din cap ctre vizitiu i apoi, cnd ncepu s urce
pe treptele conacului, se opri se opri i se uit spre locul unde stteau ghemuii Jem, Will i Tessa, de
parc i-ar fi putut vedea, dei Tessa era sigur c erau bine ascuni de iarb.
Distana era prea mare pentru ca Tessa s-i disting trsturile doar ovalul feei sale palide ncadrat de
prul negru. Ea tocmai voia s-l ntrebe pe Jem dac avea un telescop la el, cnd Will scoase un sunet un
sunet pe care nu-1 mai auzise la nimeni niciodat, un icnet bolnvicios i ngrozitor, de parc fusese lsat
f&r aer de vreo lovitur ngrozitoare.
Dar nu era doar un icnet, i ddu ea seama. Era un cuvnt; i nu doar un cuvnt, ci un nume; i nu doar
un simplu nume, ci unul pe care ea l mai auzise rostit nainte.
Cecily!

6
n tcere nvluite

n suflet sunt ascunse comorile,


inute n secret, n tcere nvluite;
Gndurile; speranele, visele, plcerile,

Doar farmece distruse, de-arfi dezvluite,

Charlotte Bronte, Consolare pe-nserat

I f>A CASEI SE DESCHISE; FATA DISPRU NUNTRU. CALEACA SE Im

Irprt hurducind n cealalt parte a


conacului, ctre opron, n timp
r Will se mpletici dnd s se ridice n picioare. Culoarea chipului su t i lumbase ntr-un gri bolnvicios,
precum cenua unui foc stins.
Cecily, spuse el din nou.
I >m vocea sa rzbteau att uimirea, ct i groaza.
Dumnezeule, cine e Cecily? Tessa se ridic n picioare i i scutur mm hiii de iarb i de ciulini. Will...
Inii era deja lng Will, inndu-i mna pe umrul prietenului su.
Will, trebuie s vorbeti cu noi. Ari de parc ai fi vzut o fan- litmA.
Will inspir adnc.
Cecily...
Da, ai spus asta dejai exclam Tessa.
ti ddu seama c vocea-i era strident i fcu un efort s se calmeze. IU 4 nepoliticos s vorbeti aa cu
cineva care era att de evident zpcit,
chiar dac el insista s priveasc n gol, n deprtare i s rosteasc Cecily la intervale regulate.
Oricum, nu prea conta; Will prea s nu o fi auzit.
Sora mea, spuse el. Cecily. Avea... Dumnezeule, avea nou ani cnd am plecat.
Sora ta, zise Jem, i Tessa simi c ceva se uurase n inima sa, i se blestem n sinea ei pentru asta.
Ce conta dac Cecily era sora lui Will sau cineva de care era ndrgostit? Nu avea nimic de-a face cu ea.
Will ncepu s coboare dealul, fr s se uite dup o potec, pur i simplu mergnd greoi prin buruieni i
drobi. Dup o clip, Jem se duse dup el i-l apuc de mnec.
Will, nu...
Will ncerc s se elibereze.
Dac Cecily e nuntru, nseamn c i restul... familia mea... trebuie s fie i ei acolo.
Tessa se grbi s-i ajung din urm, srind de durere cnd aproape i lux glezna alunecnd pe-o piatr
instabil.
Dar nu are niciun sens ca familia ta s fie acolo, Will. Asta este casa lui Mortmain, aa a spus
Starkweather. Era scris n documente...
tiu asta, spuse Will aproape ipnd.
Cecily ar putea s viziteze pe cineva de-aici...
Will i arunc o privire sceptic.
n mijlocul Yorkshire-ului, de una singur? i aia era caleaca noastr. Am recunoscut-o. Nu mai este
alt caleac n opron. Nu, fa- milia mea este implicat cumva n asta. Ai mei au fost atrai n aceast
afacere afurisit i... trebuie s-i avertizez.
Pomi din nou s coboare dealul.
Will! strig Jem i l urm, apucndu-1 de hain; Will se ntoarse i-l mbrnci pe Jem, dar nu foarte
tare; Tessa l auzi pe Jem spunndu-i lui Will c se inuse departe n toi aceti ani i era de preferat s nu
strice lucrurile acum, apoi totul se nceo Will njur, iar Jem l trase napoi, Will alunec pe

pmntul ud i ambii czur rostogo- lindu-se, un ghem de brae i de picioare, pn cnd se oprir ntrun pietroi, Jem intuindu-1 pe Will la pmnt, cu antebraul pe gtul acestuia.
P-te jos Will l mpinse. Nu nelegi. Familia ta e moart...
Will! Jem l lu pe prietenul su de guler i l scutur. Eu chiar fnrlcg. i dac nu vrei ca familia ta s
moar, m vei asculta.
Will se liniti. Spuse, cu vocea sufocat:
Jem, tu nu-i poi da... eu niciodat...
Uitef Jem ridic cealalt mn i-i art: Acolo. Uite!
I riH.sa se uit unde arta Jem i simi cum i nghea sngele. Erau 4|hMpc la jumtatea dealului
de deasupra conacului, i acolo, deasupra lM, rra un automat, stnd ca un fel straj la marginea dealului.
nelese HiirdiAt ce era, dei nu arta precum automatele pe care Mortmain le M linur.se dup ei nainte.
Acelea aveau mcar un pretext s par umane. Ai raita era o creatur nalt, fusiform, cu picioare lungi cu
pivot, un iimetalic rsucit i brae ca nite fierstraie.
Si.llra locului, complet nemicat, cumva mai nfricotor prin pacea fi linitea sa. Tessa nici nu-i putu
da seama dac-i privea. Prea s fie iitilrrptar nspre ei i, dei avea cap, acel cap nu avea trsturi, doar o
HMtiUur drept gur; nuntru strluceau dini de metal. Prea s nu 4il3 ochi.
I rata i nbui iptul din gt. Era un automat. i mai nfruntase Inamic. Nu avea s ipe. Will, sprijininduse n cot, privea lung.
tn numele ngerului...
Acea chestie ne-a urmrit; sunt sigur, spuse Jem cu voce joas i tftrtvft. Am vzut o strlucire de
metal mai devreme, din trsur, dar nu >litm igur. Acum, sunt. Dac o s cobori dealul, riti s duci
acea ches- Hc t liiar la ua familiei tale.
neleg, spuse Will. Tonul pe jumtate isteric dispruse din vocea h N-o s m apropii de cas.
Las-m s m ridic.
jrm ezit.
Jur pe numele lui Raziei, rosti Will printre dinii ncletai. Acum, l*ftA-mA s m ridic!
|rm se ddu la o parte i se ridic; Will sri n picioare, dndu-1 pe jrm l o parte i, filr s se uite Ia
Tessa, o lu la fug nu spre cas,
I tn direcia opus, ctre creatura mecanic de pe creast. Jem ovi o
*
h|0, cu gura deschis, apoi njur i fugi dup el.
- ]m\ strig Tessa.
Dar el era deja prea departe ca s-o aud, urmrindu-i pe Will. AutoJ matul dispruse. Tessa spuse un
cuvnt nedemn de o doamn, i ridica fustele i-i urm.
4
Nu-i era uor s urce un deal alunecos din Yorkshire mbrcat cu fusjfl grele, printre rugii care o
zgriau. Exerciiile mbrcat n hainele de ani trenament i oferiser Tessei o nou perspectiv asupra
motivului penm) care brbaii puteau s se mite att de iute i de uor, i de ce puteau l| alerge att de
repede. Materialul rochiei cntrea o ton, tocurile botin* lor nimereau numai n pietre, iar corsetul o
lsa inconfortabil ftr sufltA Ajunse n vrful dealului la timp ca s-l vad pe Jemaflat cu mui| naintea
ei disprnd ntr-un crng ntunecos. Se uit n jur agitatlf dar nu reui s vad drumul sau trsura
familiei Starkweather. Cu inimi bubuindu-i n piept, fugi dup el.
Crngul era mare, ntinzndu-se de-a lungul liniei de creast. n mo* mentul n care Tessa intr printre
copaci, lumina dispru; crengi groan | de copaci ce se ncruciau deasupra ei blocau lumina soarelui.
Simin* du-se ca Alb-ca-Zpada fugind n pdure, se uit neputincioas dup! semne care s-i arate ncotro

dispruser bieii crengi rupte, frunze clcate , i vzu o licrire de metal, n timp ce automatul iei
din n- tunericul dintre doi copaci i se avnt spre ea.
Tessa ip, sri ntr-o parte, mpiedicndu-se imediat n fuste. Czu pe spate, ateriznd dureros pe
pmntul noroios. Creatura ntinse ctre j ea unul dintre braele sale ca de insect. Ea se rostogoli, i braul
de metal nimeri pmntul. Vzu o creang de copac czut lng ea; bj- j bi cu degetele dup ea, o
apuc bine i o ridic exact cnd cellalt bra 1 al creaturii se ndrepta spre ea. Puse creanga ntre ei,
aducndu-i aminte de leciile de parare i blocare primite de la Gabriel.
Dar era doar o creang. Braul de metal al automatului o rupse n dou. Captul braului se desfcu ntro ghear de metal cu mai multe degete care se ntinser ctre gtul ei. Dar nainte s-o ating, Tessa simi
un flfit violent ia gt. ngerul ei. Sttu nemicat n timp ce creatura i retrase gheara, unul dintre
degete" picurnd un lichid negru. O clip mai trziu, scoase un vaiet ptrunztor i czu napoi, iar un
potop de lichid negru iei din gaura care-i fusese fcut n piept.
Tessa se ridic i privi lung.
Will scitea cu sabia n mn, cu plseaua mnjit de lichidul negru. Era mi i pul gol, prul su negru i
des fiind rvit, plin de frunze i de fire Ir urbfi. Jem sttea lng el, cu o lampa-vrjitoarei luminnd
printre de- jrif ule. n timp ce Tessa privea, Will mai lovi o dat cu sabia, despi And automatul aproape n dou. Czu pe pmntul noroios. nuntru era i ImMceal urt, oribil, de
tuburi i fire care preau biologice.
(rin ridic privirea. ntlni ochii Tessei. Pupilele lui erau argintii pre- unt oglinzile. Will, dei o salvase,
nu prea s observe c ea era acolo; Ii Iu A avnt i lovi slbatic n coastele creaturii de metal. Gheata sa
fileu Mirului s rsune.
Spune-ne, zise el printre dini. Ce caui aici? De ce ne urmreti?
(iura subire a automatului se deschise. Vocea i suna precum bzi- 1**1 i critul unei mainrii
stricate:
- .S'wnf... un... avertisment... dela Magistru.
- Un avertisment pentru cine? Pentru familia din conac? Spune-mi!
Will prea pe punctul s loveasc din nou creatura; Jem i puse o
miAi(A pe umr.
- Nu simte durere, Will, spuse el cu voce joas. i spune c are un Htruj. Las-1 s vorbeasc]
- Un avertisment... pentru tine, Will Heron dale.,, i pentru toi nefilimii... Vuit spart a creaturii continu:
Magistrul spune... s opreti investigaia. I mutul.., e trecut. Las~l pe al lui Mortmain ngropat, altminteri familia ta va

plti pi t ful. Nu ncerca s~i contaetezi sau s~i avertizezi. Dac o faci, vor fi distrui.

Jrm se uit la Will; Will era n continuare palid-cenuiu la fa, dar MiiNjii i ardeau de furie.
- Cum mi-a adus Mortmain familia aici? I-a ameninat? Ce a fcut?
(irratura hurui i pocni, i ncepu s vorbeasc din nou.
- 5W.,. m... avertisment... dela...
Will mri precum un animal i lovi cu sabia. Tessa i aduse aminte di* Jr amine, n Hyde Park,
sfliind n buci un spirit al naturii cu um- l>l> ia speciali Will ciopri automatul pn cnd nu mai
rmaser dn t nite fii de metal; Jem, punndu-i braele n jurul prietenului su fi trlgndu -1 cu fora
napoi, l opri ntr-un trziu.
Will, zise el. Will, gata! Tnrul i ridic privirea i ceilali doi
li urmrir cuttura. n zare, printre copaci, alte siluete se micau alte

automate ca acesta. Trebuie s plecm, spuse Jem. Dac vrem s le dis tragem atenia, s le ndeprtm de
familia ta, trebuie s plecm.

Will ovi.
Will, tii c nu poi s te apropii de ei, zise Jem disperat. Dac nti din alte motive, atunci din pricina
Legii. Dac-i punem n pericol, Cort- clavul nu va face nimic s-i ajute. Nu mai sunt vntori de umbre.
Wilt!

Will i ls ncet mna s cad. Sttea, cu braele lui Jem n jurul umerilor si, uitndu-se la grmada de
metal de la picioarele sale. De pt lama sbiei sale picura lichid negru, ofilind iarba.
Tess expir, Nu-i dduse seama c, n tot acest timp, i inuse respiraia. Will trebuie s-o fi auzit, cci
i ridic privirea i o ntlni pe-a ei de-a lungul poienii. Ceva o fcu s se uite n alt parte. Agonia att de
pur nu era pentru ochii ei.
ntr-un trziu, ascunser rmiele automatului distrus ct de repede putur, ngropndu-le n pmntul
afnat de sub un butean putrezit, Tessa ajut din toate puterile, ncurcndu-se n fuste. La sfrit, minile
sale erau la fel de negre de pmnt i de noroi precum cele ale lui Will i Jem.
Niciunul dintre ei nu vorbi; fcur treaba ntr-o tcere mormntal. Cnd terminar, Will i conduse spre
ieirea din crng, ajutat de lumina lmpii-vrjitoarei inute de Jem. Ieir din pdure aproape de drum, unde
atepta trsura lui Starkweather, Gottshall moind n scaunul vizitiului, de parc trecuser doar cteva
clipe de cnd sosiser acolo.
Dac nfiarea lor murdari, mnjii de noroi i cu frunze n pr l surprinse pe btrn ct de ct,
acesta nu o art, dar nici nu-i ntreb dac gsiser ceea ce cutau. Nu fcu dect s mormie un salut,
ateptnd ca acetia s se urce n trsur, dup care fluier la cai s porneasc pe lungul drum napoi spre
York.
Perdelele trsurii erau date la o parte; cerul era acoperit de nori ne- gricioi, ntunecnd orizontul.
O s plou, spuse Jem, dndu-i prul argintiu la o parte din ochi.
Will nu zise nimic. Se uita pe geam. Ochii si erau de culoarea oceanului Arctic pe timp de noapte.
- ('ccily, spuse Tessa cu o voce mult mai blnd dect era obinuit *1 th.1 fa de Will n ultimul
timp. Prea att de nefericit la fel de mohort i de dezolant precum mlatinile prin care treceau. Sora
ta... Mmftn cu tine.
Will continu s tac. Tessa, aezat lng Jem pe bancheta tare, tre- HtiiM uor. Hainele sale erau jilave de
la pmntul i crengile ude, iar n era rece. Jem se ntinse i lu o ptur cam jerpelit i o puse |<Mtr
amndoi. Ea simea cldura emanat de corpul Iui de parc era felini i sc lupt cu impulsul de a nu se
apropia de el ca s se-nclzeasc.
Will, i-e frig? l ntreb ea, dar el doar ddu din cap, ochii si Ih< i privind n gol la peisajul rural
ce rmnea n urm*
IV,1 se uit la Jem cu disperare, jrm vorbi, vocea fundu-i clar i direct.
Will, spuse el. Am crezut... am crezut c sora ta a murit.
Will i mut privirea de la geam i-i privi pe amndoi. Cnd zmbi, ptlid ca moartea.
Sora mea este moart, rosti el.
Aceste vorbe au fost singurele rostite de el. Pe tot drumul napoi spre i mi It, r.lmaser cu toii tcui.

lui Will ceva n latin, credea ea Me specta, mc specta, iar Will nu-i rspundea. Mai trziu, i ddu seama c
Jem ieise din compartiment i ea se uita la Will, spaiul dintre ei fiind ngust i ntunecos. Soarele apunea,
aruncndu-i nuane de roz pe piele, contrastnd cu ochii lui care priveau pierdui n zare.
Will, spuse ea ncet. Asear...
Ai fost drgu cu mine, voise ea s spun. i mulumesc.
Ochii albatri ai acestuia trecur prin ea.
Nu a fost niciun asear, rosti el printre dinii ncletai.
Auzind acestea, Tessa se ridic, aproape ieind din starea ei de somnolen.
Zu? Am trecut de la dup-amiaz direct la a doua zi diminea? Ct de ciudat c nimeni altcineva nu
a mai spus nimic despre astai Cred c e un miracol, o zi fr noapte...
Nu m provoca, Tessa,
Minile lui Will erau ncletate pe genunchi, iar unghiile sale, cu semicercuri de murdrie sub ele, erau
nfipte n materialul pantalonilor.
Sora ta triete, spuse ea, tiind bine c-1 provoca. N-ar trebui sl fii fericit?
El se albi la fa.
Tessa..ncepu el i se aplec spre ea de parc voia ea nu tia ce era n mintea lui ori s loveasc
geamul i s-l sparg, ori s o seu- ture de umeri, ori s o in n brae de parc nu ar f avut de gnd s-i
mai dea drumul vreodat.
Era ct se poate de dat peste cap, nu? Apoi, ua compartimentului te deschise i intr Jem, innd o crp
umed.
Se uit cnd la Will, cnd la Tessa, i ridic din sprncenele sale argintii.
Un miracol, spuse el. L-ai fcut s vorbeasc.
Sincer, doar ca s se rsteasc la mine, zise Tessa. Nimic nou.
Will se ntoarse s se uite pe geam, fr s-i priveasc pe vreunul n
timp ce ei vorbeau.
E un nceput, spuse Jem, aezndu-se lng ea. Haii D-mi mainilel
Surprins, Tessa ntinse minile spre el i fu oripilat. Erau murdare, unghiile rupte i pline de pmnt
de la cum i nfipsese degetele
In olul din Yorkshire. Apoi vzu o zgrietur sngernd pe ncheieturi, l*t nu-i aducea aminte cum o
cptase.
Nu erau mini de doamn. Se gndi la palmele perfect rozalii i cuiul* aic lui Jessamine.
- Jessie ar fi oripilat, spuse ea trist. Ar spune c am mini de ser- Hiuirc.
i ce anume rogu-te, spune-mi, e lipsit de onoare n legtur cu *'*' ntreb Jem n timp ce-i tergea
cu atenie pmntul de pe zgrie- Mill. I e-am vzut fugind dup noi i dup creatura aia mecanic. Dac
(Mimmine nc nu a aflat c exist onoarea sngelui i a pmntului, 4ttmri n-o va afla niciodat,
(ir pa rece i ddea o senzaie plcut pe degete. Se uit la Jem, care H* concentrat la sarcina sa, genele
lui fiind ca o perdea de argint
Mulumesc, spuse ea. M ndoiesc c am fost de vreun ajutor, mai li gr 4 h un impediment, dar
oricum, mulumesc.
Iii i zmbi, iar soarele apru din spatele norilor.
Pe-asta te antrenm, nu-i aa?

I (ii i cobor vocea.


Ai vreo idee ce s-ar fi putut ntmpla? De ce ar locui familia lui Will Intr-o cas deinut cndva de
Mortmain?
(fin se uit la Will, care nc privea fr int, plin de amrciune, pe fMht. Intraser n Londra, iar n
jurul lor ncepeau s apar cldiri
imuii, Privirea pe care Jem i-o arunc lui Will era obosit, iubitoare, o |M ivii r familial, i Tessa i ddu
seam c, dei ea i imaginase c erau
>
* It ii, Will fiind cel mai mare, cel care avea grij, iar Jem, cel tnr, >**)<< ut ca era cu mult mai
complicat de-atat.
Nu tiu, spuse el, dei m face s m gndesc c jocul pe care-1 face Mortmain este unul de lung
durat. Cumva, a tiut exact unde vor ajunge iHvrtigaiilc noastre i a aranjat aceast... ntlnire... ca s
ne ocheze ct mai mult posibil. Dorete s ne aminteasc cine deine puterea.
I rusa se cutremur.
Jem, nu tiu ce vrea de Ia mine, zise ea cu voce joas. Cnd a spus I A m-a fcut, a fost de parc
spunea c m poate desface Ia fel de uor.
Minile calde ale Iui Jem le atinser pe ale ei.
Nu poi fi desfcut, spuse el la fel de ncet. Iar Mortmain te subestimeaz. Am vzut cum te-ai
aprat de automat cu creanga aia.,,
N-a fost suficient. Dac n-a f avut ngerul... Tessa i duse mna la pandantivul de la gt. Automatul
l-a atins i s-a dat napoi. Un alt mister pe care nu-1 neleg. M-a protejat i nainte, i din nou de aceastl
dat, dar n alte situaii rmne latent. Un mister la fel de mare precum talentul meu.
Pe care, din fericire, nu ai fost nevoit s- foloseti pentru a tf Transforma n Starkweather. A prut
destul de fericit s ne dea doar hrtiile despre Shade.
Slav Domnului, spuse Tessa. Nu ateptam cu nerbdare s-o fac. Pare un om att de neplcut i
ursuz! Dar dac se dovedete a f necesar. .. Scoase un obiect din buzunar i-l ridic, ceva ce strlucea n
lumina slab a compartimentului. Un nasture, zise ea mndr. A czut de la maneta jachetei sale n
dimineaa asta* iar eu l-am luat.
Jem zmbi.
Foarte inteligent, Tessa. tiam eu c am avut dreptate s te lum cu noi...
Se opri brusc, tuind. Tessa se uit la el alarmat, i chiar i Will fu scos din melancolia sa tcut,
ntorcndu-se s-l priveasc pe Jem cu ochii mijii. Jem tui din nou, cu mna la gur, iar cnd o ddu la o
parte, nu era ptat de snge. Tessa vzu umerii lui Will relaxndu-se,
Doar nite praf n gt, i asigur Jem.
Nu prea bolnav, ci foarte obosit, dei extenuarea i scotea n evi- den delicateea trsturilor.
Frumuseea sa nu radia n culori aprinse i foc nbuit ca a lui Will, dar i avea perfeciunea sa discret,
drglenia zpezii care cdea dintr-un cer argintiu.
Inelul tu! spuse ea deodat, cnd i aminti c nc l purta. Puse nasturele napoi n buzunar i
scoase inelul familiei Carstairs de pe deget. Am vrut s i-1 dau napoi mai devreme, zise ea, punnd
cerculeul de argint n palma lui. Am uitat...
El o prinse de degete. n ciuda gndurilor despre zpad i ceruri argintii, mna sa era surprinztor de
cald.
E-n regul, spuse el cu voce joas. mi place cum st pe mna ta,

I es.s.i simi cum i se nclzesc obrajii, nainte s poat rspund, se 4h#i fluierul trenului. Glasuri
vociferau c ajungeau n Londra, n gara king' Cross. Trenul ncepuse s reduc din vitez, cnd peronul
apru Im /m r. Zarva din gar i sunetul trenului ce frna luar cu asalt urechile I Mun, Jem spuse ceva, dar
cuvintele sale fur nbuite de zgomot; sumo? 14 un avertisment, dar Will era deja n picioare, ntinznd
mna s i)*Ht * clana de la ua compartimentului. O deschise, iei pe culoar i co- l"il Dac nu ar f fost
vntor de umbre, se gndi Tessa, ar fi czut,
lit,ii rftu, dar aa, pur i simplu ateriz n picioare i ncepu s alerge, Ut Aihlu-i loc printre hamali care se
nghesuiau, navetiti, aristocrai ce -Im r4ii cufere mari i cini de vntoare n lese, care cltoreau n
nord l'HiitM sfritul de sptmn, biei cu ziare, hoi de buzunare, vnztori 4*iilm!.mi i ali oameni
din gara imens.
Jrm rra n picioare, cu mna pe u dar se ntoarse i o vzu pe Imiii i .irc observ expresia de pe faa
acestuia, o expresie care ddea de l*t|* Ir* c el tia c, dac fugea dup Will, ea nu putea s-l urmeze.
Dup Im* A n privire lung spre ea, acesta nchise ua i se aez pe scaunul din n n timp ce trenul se
oprea de-a binelea*
Dar Will..ncepu ea s zic.
0 s fie bine, spuse Jem cu ferm convingere. tii cum e el. Uneori 4*i nevoie s fie singur. i m
ndoiesc c ar vrea s ia parte la relatarea ntmplrilor de azi, cu Charlotte i ceilali.
I mu ea nu-i mut privirea de la el, acesta repet, pe un ton blnd:
1 Vssa, Will i poate purta singur de grij.
I >* *e gndi la deprimarea din ochii lui Will cnd acesta-i vorbise, mm* ile/olant ca mlatinile din
York pe care le lsaser n urm. Spera . 4 |i m vl aib dreptate.

BLESTEMUL

Blestemul de copil orfan


i-~un sfnt prvale~n iaiu ngrozitor.
Dar mult mai groaznic era cel Ce l citeam n ochii br!
De zile i nopi apte, tot priveam Dar nu era chip s mor,16 Samuel Taylor

Coleridge,
Balada btrnului marinar'*

puternice care urm, i se gndi imediat: Will i apoi se


amuz c avu* sese acel gnd. Biatul vntor de umbre devenea ca o rud enervant, If gndi el n timp ce
ndoi o pagin din cartea pe care o citea Dialogurile zeilor, de Lucian; Camille ar fi fost furioas c ndoia
Magnus auzi ua din fa deschizndu-se i zgomotul vocilor

16
Samuel Taylor Coleridge, Balada btrnului marinar" din volumul cu acelfl titlu, traducere de Procopie P. Ciontea, Editura
inarttutui Jiurupean, lai, 2005,

foile obiceiurile cuiva pe care l tiai bine, dar pe care nu i le puteai schimbau Cineva a crui prezen o
putea recunoate dup sunetul din hol al bocancilor. Cineva care-i permitea s se certe cu lacheul cnd
acesta primise ordine s spun tuturor c nu eti acas.
Ua salonului se deschise, iar Will sttea n prag, artnd pe jumtate triumftor, pe jumtate nefericit
o adevrat apariie.
c eti aici, anun el n timp ce Magnus se ridic n fiind pe

punndu-i picioarele jos. Acum, vrei s-i spui acestui.., acestui liliac supradimensionat s nu mai
stea pe capul meu?
N# referea la Archer, subjugatul iui Camille i lacheul temporar al lui Migmw, care, ntr-adevr, l
pndea pe Will. Faa lacheului arta deza- l<h<ltfrra, dar, la urma urmei, aa era dintotdeauna.
* Spune-i c vrei s m vezi.
Magnus ls cartea jos, pe masa de lng el.
1 )ar poate c nu vreau s te vd, spuse el. I-am zis s nu lase pe Mlmem nuntru, nu pe nimeni n
afar de tine.
M-a ameninat, zise Archer cu vocea sa ssit, nu tocmai umani
ll voi pune stpnei mele.
Chiar te rog, zise Will, dar ochii acestuia erau aintii asupra lui Mftgiiu, albatri i nerbdtori. Te
rog. Trebuie s vorbesc cu tine.
ht tr si fit cu biiatul ista, gndi Magnus. Dup o zi obositoare, petre ml i Ir fi cnd o vraj de blocare a memoriei pentru un membru al familiei Pcnhailow, el i dorea doar s
se odihneasc. Nu mai ascult s
**ll i Iac se aud paii lui Camille pe hol, i nici nu mai atepta mesajul I I* ra, dar tot prefera acea
ncpere celorlalte acea camer unde gus- MHtlr ri preau s constea n trandafirii cu epi de pe tapet, n
mirosul .*n I draperiilor. Abia atepta o sear petrecut n camera asta, lng ho tm pahar de vin, o carte i
s fie lsat n pace.
I >r aici era vorba de Will Herondale, cu privirea sa constituit llHll un amestec de durere i
disperare, avnd nevoie de ajutorul lui Mtgnu. Chiar trebuia s fac ceva cu enervantul su impuls de
buntate k i 4)uta pe cei disperai, se gndi Magnus. Asta, i slbiciunea sa pen- mi tu lui albatri.
Irca bine, spuse el cu un oftat chinuit. Poi s stai i s vorbeti >it tiiiiir. Dar te avertizez, nu invoc
niciun demon. Nu nainte s iau
>
m* I >oar dac nu ai dat de vreo dovad solid...
Nu. Will intr nerbdtor n ncpere i i nchise ua n nas lui Am hei. Se ntoarse i o ncuie, ca s fie
sigur, i apoi se duse lng foc.
tet r afar. Bucata de fereastr neacoperit de draperii arta cum scua- hiI ie ntuneca n amurgul
negricios, frunzele fiind purtate pe trotuar de vntul aspru. Will i ddu jos mnuile i le puse pe hain,
nclzindu-i minile la foc. Nu vreau s invoci un demon.
Ha! Magnus i puse picioarele nclate cu ghete pe masa din lemn de trandafir din faa canapelei,
un alt gest care ar f nfuriat-o pe Camille, dac ar f fost acolo. Sunt veti bune, presupun...
Vreau s m trimii dincolo. n trmurile demonilor.
Magnus se neci
Vrei s fac cei
Profilul lui Will se contura negru din cauza focului plpitor.

S creezi un portal ctre trmurile demonilor i s m trimii prin el. Poi face asta, nu-i aa?
Asta e magie neagr, spuse Magnus. Nu la fel ca necromania, dar...
Nimeni nu trebuie s tie.
Nu zu! Tonul lui Magnus era tios. Aceste lucruri tind s se afle. i dac afl Conclavul c l-am
trimis pe unul de-al lor, cel mai promitor, s fie fcut buci de ctre demonii dintr-o alt
dimensiune. ..
Conclavul nu m consider promitor. Vocea lui Will era rece, Nu sunt promitor. Nu sunt nimic i
nici nu voi deveni vreodat ceva. Nu fr ajutorul tu.
ncep s m ntreb dac nu cumva ai fost trimis s m controlezi, Will Herondale.
Will rse scurt i aspru.
De ctre Dumnezeu?
De ctre Conclav. Care ar putea la fel de bine s fie Dumnezeu, Poate c pur i simplu ncearc s
afle dac sunt dispus s ncalc Legea,
Will se ntoarse i-l privi lung.
Sunt foarte serios, spuse el. Nu e niciun fel de control Nu mai pot continua aa, s invoc demoni la
ntmplare, ftr s fie cel corect, sperane dearte i dezamgiri continue. Fiecare zi devine din ce n ce
mai ntunecat, i o voi pierde pentru totdeauna dac tu nu...
S o pierzi? Mintea lui Magnus se ag de acest cuvnt; i n drept spatele i i miji ochii.
Despre Tessa este vorba. tiam eu c aa f,
Will sc mbujor, o pat de culoare pe faa sa palid.
Nu doar ea.
Dar o iubeti.
Will l privi lung.
~ Bineneles c da, spuse el ntr-un trziu. Ajunsesem s cred c nu mi iubi pe nimeni, dar pe ea o
iubesc.
* Blestemul tu are cumva de-a face cu privarea de abilitatea de a mim/ O e cea mai mare prostie pe
care am auzit-o. Jem e parabatai-ul tu. 19 in vzut cum te pori cu el. l iubeti, nu-i aa?
- Jem e cel mai mare pcat al meu, spuse Will. Nu-mi vorbi de Jem.
S nu vorbesc despre Jem, s nu vorbesc despre Tessa. Tu vrei ca Ht *A-t deschid un portal ctre
trmurile demonilor, i tu nu vorbeti >u itmir, s-mi spui mcar de ce? Nu o voi face, Will! zise
Magnus i-i IhiMk iA braele la piept.
Will sc sprijini cu mna de polia emineului. Era foarte linitit, (Ut Ai iIr luminndu- trsturile,
profilul su clar i frumos, graia mi- miImi ji!c lungi i subiri.
Mi-am vzut familia astzi, spuse el, apoi se corect singur. Pe sora him, Am vzut-o pe sora mea
mai mic. Cecily. tiam c ai mei triesc, Ui iui m-am gndit c o s-i vd vreodat. Nu pot sta n
preajma mea.
Df ce? Magnus i domoli vocea; simea c era pe punctul de a afla
A fac o descoperire n legtur cu acest biat ciudat, enervant, ilttit l distrus. Ce au fcut att de
groaznic?
(!eau fcut cl zise Will ridicnd glasul. Ce-au fcut di Nimic. Eu 441M ilr vin. Sunt otrav.
Otrav pentru ei. Otrav pentru toi cei care
ml Hll'CNC.

-Will...

l e-am minit, spuse Will, ntorcndu-se subit cu spatele la foc.


-1 Muitor, murmur Magnus, dar Will era departe, departe n amin- HtiU Mie, ceea ce era mai bine.
tm rpu s mearg prin camer, trindu-i ghetele pe minunatul tMvtir persan al lui Camille.
* tii ce i-am spus. M aflam n biblioteca din casa prinilor mei *liM | ii a Galilor. Era o zi
ploioas; eram plictisit, m uitam prin lucru- uit vrrhi ale tatei. Pstrase cteva obiecte din vechea sa
via de vntor t(# umbre, lucruri pe care nu voia, din raiuni sentimentale, cred eu, s
Ie dea. O stei veche, dei nu tiam ce era la acea vreme, i o cutie mici, gravat, ascuns ntr-un sertar cu
fundul dublu al biroului su. Presupun c el crezuse c asta va f suficient s ne in deoparte, dar nimic nu
e suficient s in la distan nite copii curioi. Bineneles c primul lucru pe care l-am fcut cnd am gsit
cutia a fost s o deschid. Din ea a ieit
o cea care s-a transformat aproape instantaneu ntr-un demon. n clipa n care am vzut creatura, am
nceput s ip. Aveam doar doisprezece ani. Nu mai vzusem nimic asemntor. Enorm, amenintor, numai
dini ascuii i o coad cu epi iar eu nu aveam nimic. Nicio arm. Cnd a mugit, am czut pe covor.
Chestia aia sttea deasupra mea, ssind. Apoi a intrat sora mea.
Cecily?
Ella. Sora mea mai mare. inea ceva strlucitor n mn. Acum tiu ce era un pumnal de seraf. Peatunci, n-aveam habar. Am ipat la ea s ias, dar ea se interpusese ntre mine i creatur. Sora mea era
absolut nenfricat! Aa era dintotdeauna. Nu-i era fric s se caere n cel mai nalt copac, s clreasc
cel mai slbatic cal i nu-i era pic de fric acolo, n biblioteci I-a spus acelei creaturi s plece. Dar
aceasta pndea precum o insect uria i urt. Ea a spus Te alung", iar creatura n-a fcut dect s
rd.
Avea i de ce s rd. Magnus simi un amestec de mil i admiraie pentru fat, crescut fr nicio
cunotin despre demoni, despre invocarea i alungarea lor, ns care-i meninuse oricum poziia.
A rs i a lovit-o cu coada, punnd-o la pmnt Apoi, ochii si s-au fixat asupra mea. Erau toi roii,
fr niciun pic de alb. A spus: Pe tatl tu a fi vrut s-l distrug, dar cum el nu e aici, m voi mulumi cu
tine. Eram att de ocat, nct tot ce fceam era s m holbez. Ella se tra pe covor, cutnd pumnalul
de seraf czut Te blestem, a spus creatura. Toi cei care te iubesc vor muri. Dragostea va nsemna
totodat propria lor distrugere. Poate va dura cteva clipe, poate va dura civa ani, dar toi cei care te
vor privi cu dragoste vor muri din aceast pricin, dac tu nu te ndeprtezi de ei pentru totdeauna. i voi
ncepe cu ea. A mrit spre Ella, apoi a disprut
Magnus era fascinat de-a binelea.
i a murit?
Nu.
Will nc pea prin camer. i ddu jos jacheta i o arunc pe un i un. Prul su negru, lung,
ncepuse s se onduleze de la cldura cor- pulul kSu amestecat cu cea a focului; i se lipea de ceaf.
- I ira teafr. M-a luat n brae. Ia m-a linitit pe mine. Mi-a spus A vorbele demonului nu nsemnau
nimic. A recunoscut c citise cteva
interzise din bibliotec i c de-acolo tiuse ce era un pumnal de irul i cum s-l foloseasc, i c acel
lucru pe care-I deschisesem era nmiit Pyxis, dei nu-i putea imagina de ce tatl meu avea unul. M-a pus I
promit c nu voi mai atinge nimic de-al prinilor notri dac ea nu >'* l'rrwnt, apoi m-a dus n pat, unde
mi-a citit pn cnd am ador- ni l >fd c eram extenuat din pricina ocului. mi aduc aminte cum i-a
if mamei mele ceva despre cum m mbolnvisem ct ei fuseser |*l#> i, o boal de copii. M-am
bucurat de agitaia din jurul meu, iar de- mh inul ncepea s-mi par o amintire oarecum incitant. mi aduc

aminte
>
mim plnuiam s-i spun lui Cecily despre asta fr s recunosc, bineneles, c Ella m salvase n
timp ce eu ipasem precum un copil...
Erai un copil, sublinie Magnus.
Hram destul de mare, spuse WilL Destul de mare ca s neleg ce lurmna iptul de durere al mamei,
care m-a trezit n dimineaa MMtiAtoare. Era n camera Ellei, iar ea era n pat, moart. Au ncercat s
ml in departe, dar eu apucasem s vd ce era de vzut. Era umflat, vm o nuan de negru-verzui, de
parc ceva putrezise nluntrul ei. Nu mm Arta precum sora mea. Nu mai prea om. tiam ce se
ntmplase, thiiir dac ei nu tiau. Toi cei care te iubesc vor muri. i voi ncepe cu M," Fusese
blestemul meu. tiam c trebuia s fug de ei de familia meu , nainte s li se ntmple aceeai
oroare. Am plecat ctre Londra In creai sear.
Magnus deschise gura i o nchise la loc. Era prima dat cnd nu tia i A spun.
Aa c, vezi tu, spuse Will, blestemul meu nu poate f numit o proitie. Am vzut cum lucreaz. i din
acea zi m-am strduit s m asigur c ceea ce i se ntmplase Ellei nu avea s se mai ntmple nimnui
Itfuiva din viaa mea. i poi imagina asta? Poi? i trecu minile prin pAru! su negru, lsnd uviele
nclcite s-i cad napoi peste ochi. S nu lai pe nimeni s se apropie. S faci pe toat lumea, care de
altfel te iubete, s te urasc, Mi-am prsit familia pentru a m distana de ei, ca s m uite. n fiecare
zi trebuie s fiu crud cu cei pe care l-am ales s-mi fie familie, ca nu cumva s simt prea mult
afeciune pentru mine,
Tessa...
Mintea lui Magnus fu deodat inundat de gndul la fata cu ochi cenuii, serioas, care-1 privea pe Will
de parc acesta era un soare rsrind la orizont
Crezi c nu te iubete?
Nu cred* Am fost ndeajuns de idiot cu ea. Vocea lui Will era plin de ur de sine i durere i
nefericire. Cred c a fost odat cnd ea aproape... Vezi tu, credeam c murise, i i-am artat... am lsat-o
s vad ce simt. Cred c mi-ar fi mprtit sentimentele dup aceea. Dar am distrus-o, ct de brutal am
putut. mi imaginez c acum pur i simplu m urte.
i Jem, zise Magnus, temndu-se de rspunsul pe care de altfel l tia.
Jem oricum e pe moarte, spuse Will cu vocea sufocat. Jem e ceea ce mi-am ngduit. mi tot spun c,
dac moare, nu e vina mea. El oricum moare i are dureri. Moartea Ellei mcar a fost rapid. Poate c prin
mine el va avea o moarte bun. Se uit n sus, plin de amrciune, ntlnind privirea acuzatoare a lui
Magnus. Nimeni nu poate tri fir nimic, opti el. Jem e tot ceea ce am.
Ar f trebuit s-i spui, zise Magnus. Te-ar fi ales drept parabatai ori- cum, chiar dac tia riscurile.
Nu-1 pot mpovra cu aceast informaiei Ar pstra secretul daci l-a ruga, dar l-ar ndurera s tie
iar durerea pe care le-a provoca-o celorlali l-ar rni i mai tare. i dac le-a spune lui Charlotte, lui
Henry i celorlali, c felul n care m comport este doar o faad c toate lucrurile crude pe care leam spus au fost o minciun, c bntui pe strzi doar s dau impresia c am fost la but i prostituate,
cnd n realitate nu vreau s fac nimic din toate astea atunci voi fi euat s-i ndeprtez de mine.
i, prin urmare, n-ai spus nimnui despre acest blestem? Nimnui n afar de mine, de cnd aveai
doisprezece ani?

N-am putut, spuse Will. Cum puteam s fiu sigur c nu s-ar ataa imne, odat ce ar afla
adevrul? O poveste ca asta ar atrage mil, iar mi Iii or putea deveni ataament, iar apoi...
Magnus ridic din sprncene.

- Nu eti ngrijorat pentru mine?


- C ai putea s m iubeti? Glasul lui Will sun de-a dreptul surpi h. Nu, cci tu urti nefilimii, nu-i
aa? i, n plus, mi imaginez c hm, magicienii, avei metodele voastre de a v feri de emoii nedorite.
I Ui pentru cei ca Charlotte, ca Henry, dac ar afla c personajul pe care I mu jucat este fals, dac miar ti adevrata fire... ar putea s in U mine.
- i atunci ar muri, spuse Magnus.

1 kulotte i ridic ncet faa din mini.


i nu avei nicio idee unde este? ntreb ea pentru a treia oar. Will pur i simplu a... disprut?
Charlotte!
Vocea Iui Jem era nduiotoare. Erau cu toii n salonul cu tapet jlhi ile flori i vi-de-vie. Sophie
era lng foc, folosind vtraiul pen- Mu .i aprinde crbunii. Henry se afla la birou, meterind la un set de
in
ii tun tente din cupru; Jessamine sttea n ezlong, iar Charlotte n fotoliul >lt foc. Tessa i Jem stteau
oarecum afectai pe canapea, ceea ce m Uir.i pe Tessa s se simt, n mod ciudat, precum un musafir. Era
Hhtltuit.1 de sandviurile pe care Bridget le adusese pe o tav i de ceaiul >M i'iirc o dezghea ncet pe
dinuntru.
Nu e ceva aa de neobinuit, continu el. Cnd tim noi vreodat imIr este Will n timpul nopii?
Dar de data asta e altfel. i-a vzut familia; sau sora, cel puin. \ >h, Aracul de Will! Vocea lui
Charlotte era temtoare. Speram c poate Im * dc din urm avea s-nceap s uite de ei...
Nimeni nu-i uit familia, spuse Jessamine nepat. Sttea n ezlong, .ivnd n fa un evalet i
nite hrtii; luase de curnd decizia c j M iu*) ese n urm cu practicarea artelor feminine, aa c
ncepuse s pic- | Im* , O preseze flori i s cnte la spinet n sala de muzic, dei Will i I tputetr c
vocea sa i amintea de Church cnd acesta mieuna nemulumit.
Pi, nu, bineneles c nu, zise Charlotte grbit, dar nu poate si triasc tot timpul cu amintirea asta,
precum o greutate ngrozitoare,
De parc am ti ce s facem cu el dac n-ar avea zilnic hachie, spuse Jessamine. Oricum, se vede c
nu i-a psat de-ai lui, altminteri nu -ar fi abandonat.
Tessa icni uor.
Cum poi s spui asta? Nu tii de ce a plecat. Nu i-ai vzut faA la Conacul Ravenscar...
Conacul Ravenscar. Charlotte se uita absent la emineu. Din toate locurile la care m-am gndit c sar duce...
Ei da, prostii, zise Jessamine, uitndu-se furioas la Tessa. Mcar familia sa triete. n plus, a pune
pariu c nu e trist deloc; a pune pariu c se prefcea. ntotdeauna face asta.
Tessa se uit la Jem dup ajutor, dar acesta se uita la Charlotte, iar privirea sa era dur ca piatra.
Ce-ai vrut s spui, zise el, despre toate locurile la care te-ai gndit c ne-am putea duce? Ai tiut c
familia lui Will s-a mutat?
Charlotte ddu s zic ceva, apoi oft;
Jem...
E important, Charlotte.
Charlotte se uit la cutia care coninea dropsurile ei preferate df lmie.
Dup ce prinii lui Will au venit aici s-l vad, cnd avea doisprezece ani, i el i-a respins... l-am
implorat s vorbeasc cu ei, doar pentru o clip, dar n-a vrut. Am ncercat s-i spun c dac ei plecau, nu

avea s-i mai vad vreodat, i nu a putea s-i dau veti despre ei. Mi-a luat mna i a spus Promite-mi
doar c-mi vei spune dac mor, Charlotte! Promite-mi!". Ea se uit n jos, degetele sale ftcndu-i de
lucru cu materialul rochiei. Era o rugminte att de stranie din partea unu bieel! Eu... a trebuit s-i
spun c da.
Aa c ai verificat bunstarea familiei lui Will? ntreb Jem.
L-am angajat pe Ragnor Fell s fac asta, spuse Charlotte. Pentru primii trei ani. n ai patrulea an, a
venit ia mine i mi-a spus cl familia Herondale se mutase. Edmund Herondale tatl lui Will
tWrduse casa la pariuri. Asta a fost tot ce Ragnor reuise s afle,
>
4mi!i4 Herondale a fost nevoit s se mute. Iar el nu a mai putut gsi 1# j*mtp legate de ei.
- l-ai spus vreodat lui Will? ntreb Tessa.
Nu. Charlotte scutur din cap. M-a pus s-i promit c o s-i vor- Im drapre ei doar dac vor muri,
att. De ce s-l mpovrez i cu gn- lul i ft ai Iui i pierduser casa? Nu a mai pomenit niciodat de ei. c
i-a uitat...
Nu i-a uitat niciodat.
In tonul lui Jem era o for care-o fcu pe Charlotte s-i opreasc Httimrra nervoas a degetelor.
N-ar ft trebuit s fac asta, spuse Charlotte. N-ar f trebuit s-i fac m promisiune. Este o nclcare a
Legii...
(!nd Will i dorete ceva cu adevrat, zise Jem ncet, cnd simte
<
t m, r n stare s-i frng inima.
V Is.j linitea. Charlotte i inea buzele strns lipite, ochii ei fiind tirprinztor de luminoi.
A spus unde se duce, cnd a prsit King's Cross?
Nu, zise Tessa. Am ajuns, iar el s-a ridicat i a ters-o... Scuze, 4 HiltiMt i a luat-o la fug, se
corect singur, privirile lor dezorien- Jdtuiu-i de neles c vorbea tn argoul american.
S-a ridicat i a ters-o, spuse Jem. mi place. Sun de parc a lsat
....... llr Prafl to urm sa- Nu, n-a spus nimic doar i-a ftcut loc cu
iidtrlr prin mulime i dus a fost. Aproape c l-a drmat pe Cyril, care A ne ia.
Nu are nicio logic, se plnse Charlotte. De ce naiba ar tri familia kit Will ntr-o cas care i-a
aparinut lui Mortmain? Dintre toate locu- mU, tu Yorkshire? Nu am crezut c pista ne va duce chiar acolo.
L-am
Iul m pr Mortmain i am dat de familia Shade; l-am cutat din nou, i i ii41 tir familia lui Will. Ne
ncercuiete, ca acel blestemat de urobo- *nn iMr rate simbolul Iui.
! -ai angajat pe Ragnor Fell s se intereseze de viaa familiei lui Will nainte, spuse Jem. Poi s-o faci
din nou? Dac Mortmain este MIHV4 In crdie cu ei... indiferent care-ar f motivul...
Da, da, bineneles, zise Charlotte, li voi scrie imediat.
Este un lucru pe care nu-1 neleg, rosti Tessa. Cererea de despgubire a fost depus n 1825, iar
reclamantul a fost trecut ca avnd douzeci i doi de ani. Dac atunci avea douzeci i doi, acum ar avea
aptezeci i cinci de ani, or nu prea att de btrn. Poate patruzeci.,.
Sunt tot felul de metode, spuse Charlotte ncet, prin care mun- danii care se ocup cu magia neagr
i pot prelungi viaa. C tot veni vorba, e exact tipul de vraj pe care l-ai gsi n Cartea Alb. De aceea
sr consider infraciune ca altcineva n afar de Conclav s dein Cartea.
Toat publicitatea din ziare referitoare la faptul c Mortmain a motenit compania de transport
maritim de la tatl su, spuse Jem. Crezi c a folosit trucul vampiric?

Trucul vampiric? repet Tessa, ncercnd n van s-i aduc aminte de un astfel de termen din Codex.
E o modalitate prin care vampirii i pstreaz banii de-a lungul timpului, spuse Charlotte. Cnd au
stat prea mult ntr-un loc, destul dr mult nct oamenii s bage de seam c ei nu mbtrnesc, i
nsceneaz moartea i Ias totul motenire unui fiu sau nepot de mult pierdut. Voil17 nepotul apare,
seamn izbitor cu tatl sau unchiul su, dar este prezent i primete banii. i, uneori, fac asta de cteva
ori. Mortmain i-ar fi putut lsa singur compania, ca s ascund faptul c nu mbtrnete.
Aa c a pretins c este propriul su fiu, spuse Tessa. Ceea ce i-ar f dat un motiv s schimbe profilul
companiei s se ntoarc n Anglia i s nceap afacerile cu mecanisme i astfel de lucruri.
i probabil c din acelai motiv a plecat i din casa din Yorkshire, spuse Henry.
Dei asta nu explic de ce este locuit de familia lui Will, cuget Jem.
Sau unde este Will, adug Tessa.
Sau unde este Mortmain, zise Jessamine, cu un fel de voioie morbid. Mai avem doar nou zile,
Charlotte.
Charlotte i sprijini capul n mini.
Iossa, spuse ea, ursc s fiu nevoit s te rog, dar, n fond, de data 44 M tr-4in trimis n Yorkshire, i
trebuie s verificm toate posibilitile. NUi *11 nastureie de la haina lui Starkweather?
I rusa scoase nasturele din buzunar. Era rotund, din perle i argint, Hutial de rece n mna ei.
- Vrei s m Transform n el?
Icssa, spuse Jem iute. Dac nu vrei s faci asta, Charlotte.., noi... itit Ir obligm.
tiu, zise Tessa. Dar eu m-am oferit, i nu-mi ncalc promisiunea.
Mulumesc, Tessa. Charlotte prea uurat. Trebuie s tim dac t j ai unde ceva de noi dac te-a
minit n legtur cu ceva din toat 4Irit rt ra asta. Cu implicarea sa n ceea ce s-a ntmplat cu familia
Shade...
I Irnry se ncrunt.
Va fi o zi ntunecat aceea n care nu vei putea avea ncredere n An Atomi de umbre de lng tine,
Lottie.
li deja ntunecat, dragul meu Henry, rspunse Charlotte, ftr s *i uilr la ci.

)rri nu m vei ajuta, spuse Will pe un ton neutru.


I olosind magia, Magnus aprinse focul din emineu. n lumina flc- ulm lcree, magicianul vedea
mai mult din trsturile lui Will |*4i itl negru ondulat de la ceaf, oasele delicate ale obrajilor i
maxilarul jHnrounent, umbra dat de genele sale. Lui Magnus i amintea de cineva; amintirea era
undeva n strfundul minii sale, refuznd s devin t lml Dup atia ani, era greu uneori s-i
aminteti lucruri separate, liur cele pe care le-ai iubit cndva. Nu-i mai putea aduce aminte de
mamei sale, dei el tia c arta ca ea, un amestec din bunicul su oUiuir/ i bunica sa indonezian.
1 )ac definiia pe care tu i-o dai cuvntului ajutor include s te 4Miiu pc trmurile demonilor ca
pe un obolan ntr-o groap plin cu mm, atunci nu, nu te voi ajuta, spuse Magnus. E o nebunie, s
tii.
I Mi tr acas. Culc-te, i o s-i treac.
*Nu sunt beat.
-r Ai putea la fel de bine s fii. Magnus i trecu ambele mini prin tAitil Au des i se gndi deodat
la Camille. i era mulumit. Aici, n aceast camer, alturi de Will, petrecuse aproape dou ore fr s se
17

jm dr cuvinte intraductibil. To dust = a pleea, a o terge (n argou) i dust = praf.

gndeasc la ea deloc. Progres. Crezi c eti singura persoan care a pierdut pe cineva?
Faa lui Will se schimonosi.
Nu interpreta astfel lucrurile. Ca i cum ar f o durere obinuit! Nu-i aa, Se spune c timpul vindec
toate rnile, dar asta presupune ci sursa durerii s fie finit. Trecut. Asta e o ran care se deschide n
fiecare zi.
Da, spuse Magnus, lsndu-se pe spate n pernele de pe canapea. sta este geniul blestemelor, nu-i
aa?
Era altceva dac blestemul ar fi fost ca aceia pe care-i iubesc s moar, zise Will. M-a putea abine
s nu-i iubesc. Dar s-i fac s nu in la mine e un procedeu ciudat i extenuant.
Prea extenuat, se gndi Magnus, i dramatic n felul n care doar adolescenii de aptesprezece ani
puteau fi. De asemenea, se ndoia i df adevrul afirmaiei lui Will cum c ar f putut s se abin s
iubeasc, dar nelese de ce biatul ar fi vrut s-i spun siei o astfel de poveste,
Trebuie s joc rolul unei alte persoane n fiecare zi ursuz i maliios i crud...
mi plcea mai mult de tine atunci. i nu-mi spune c nu-i place ctui de puin s-o faci pe diavolul,
Will Herondale.
Se spune c acel soi de umor negru mi curge prin vene, spuse Will, privind flcrile. Ella l avea. La
fel i Cecily. Nu am crezut c2-l am, pn ce nu mi-am dat seama c am nevoie de eL n toi aceti ani am
nvat lecii bune despre cum s fiu antipatic. Dar m simt de parc m-a pierde...
i cuta cuvintele.
M simt redus, pri din mine cznd n ntuneric, c ceea ce e bun i sincer i adevrat... Dac le
izolezi suficient timp, le pierzi de-a bi- nelea? Dac nimnui nu-i pas de tine, oare exiti?
Rosti ultima fraz att de ncet, nct Magnus fcea eforturi s-i aud.
Ce-ai spus?
Nimic. Ceva ce am citit undeva, odat. Will se ntoarse ctre el. i-ai face o poman trimindu-m
pe trmurile demonilor. A plite*
#< if c cc caut. Este singura mea ans i fr ea, viaa mea este ori
imi ftlr valoare.
-Uor de spus la aptesprezece ani, zise Magnus, ct se poate de I if ti ndrgostit i crezi c doar atta
exist n lume. Dar lumea este Ht4i marc dect tine, Will, i poate are nevoie de tine. Eti vntor de
uimImr, Serveti o cauza mai nalt. Nu-i poi irosi viaa; ea nu-i aparine. Atunci eu nu am nimic, spuse
Will i se ndeprt de emineu,

IliniAndu-se puin, de parc era beat. Dac nici mcar viaa nu-mi
- A spus cineva vreodat c meritm s fim fericii! zise Magnus rt, iar n minte revzu casa copilriei
i pe mama sa care-1 evita cu ochi Ih(Hi oui, i pe soul ei, care nu era tatl su, nfurimdu-se. Cum
rmne

m i rm cc le datorm celorlali?
I .r-am dat deja tot ce am, spuse Will, lundu-i haina de pe scaunului. Au primit destul de la mine, i dac
asta este ceea ce 4 A nn spui, atunci i tu ai auzit prea mult de la mine... magiciamk...
Atunc acel ultim cuvnt precum un blestem. Regretndu-i aspri- mm, Magnus ncerc s se ridice
n picioare, dar Will trecu pe lng el, (" In |>t&ndu-se spre u. Aceasta se trnti n urma sa. Cteva clipe
mai

Magnus l vzu trecnd pe sub fereastra din fa, chinuindu-se s t mbuce, cu capul aplecat

mpotriva vntului.
I hm r aez n faa msuei de toalet, mbrcat n halat i jucndu-se
>
n Miuiurrle. Rugase s fie lsat singur, s fac ceea ce Charlotte i cern** Nu era prima dat cnd
se transforma n brbat; Surorile ntune<
4tf h foraser s-o fac de mai multe ori i, dei era o senzaie ciudat, mi 4*1 a o fcea s ezite. Era
ntunericul pe care-1 vzuse n ochii lui Stark- ftMlItrr, uoara sclipire de nebunie din tonul su cnd
vorbea de trofeele <1 e le strnsese de-a lungul vieii. Nu era o minte cu care dorea s Umiliarizeze mai
mult.
Nu era nevoit s-o fac, se gndi ea. Putea s ias din camer i s le pitii fl ncercase i nu funcionase.
Dar tia, cnd i trecuse gndul minte, c nu putea face asta. Cumva, se gndea la propria persoan U
rmeva legat prin onoare de vntorii de umbre din Institut. Ei o jftftf jiwer, i artaser buntate i o
nvaser att dc multe despre ceea
ce era, plus c aveau aceiai scop ca ea s-i gseasc pe Mortmain t s-l distrug. Se gndi ia ochii
blajini ai iui Jem aintii asupra ei, calmi i argintii i plini de credin. Inspir adnc i strnse nasturele n
pumn,
ntunericul veni i o cuprinse, nvluind-o ntr-o tcere rece. Sunetul slab al focului trosnind n cmin i
vntul care se auzea prin obloanelr ferestrelor disprur. ntuneric i tcere. Simi cum corpul i se
Transforma: minile i devenir mari i umflate, i dureroase de la artrit. Spa tele o durea, capul i se pru
greu, picioarele i zvcneau, i avea un guit amar n guri Dini cariai, se gndi ea, i i se fcu ru, att de
ru, nct trebui s-i foreze mintea s se ntoarc la ntunericul din jurul ei, cutnd lumina, legtura.
Aceasta apru, dar nu era ca de obicei, constant ca un far. Veni n fragmente disparate, de parc privea
o oglind sprgndu-se n buci, Fiecare bucat coninea o imagine care trecea pe lng ea cu o vitezA
ameitoare. Vzu imaginea unui cal care se ridica pe dou picioare, un deal ntunecat acoperit de zpad,
camera de Consiliu din bazalt negru,
o piatr de mormnt spart. Se chinuia s se agae i s prind o singur imagine. i reui cu una, o
amintire: la un bal, Starkweather dansa cu o femeie care rdea i era mbrcat cu o rochie de sear cu talie
nali Tessa scp de ea, ncercnd alta.
Casa era mic, cuibrit la umbr, ntre dou dealuri. Starkweather privea din ntunericul unui crng
cum ua din fa se deschise i iei un brbat. Tessa simi cum inima Iui Starkweather ncepea s bat mai
tare, chiar i n amintire. Brbatul era nalt, lat n umeri i cu pielea verdf precum a unei oprle. Prul
su era negru. Prin contrast, copilul pf care-1 inea de mn prea Ia fel de normal ca oricare altul micu,
cu mini durdulii i pielea rozalie.
Tessa tia numele brbatului, deoarece Starkweather l cunotea.
John Shade.
Shade slt copilul pe umerii si n timp ce pe u ncepu s ias un ir de creaturi metalice ciudate,
precum ppuile pentru copii, dar df mrimea unui om, i cu piele fcut din metal lucios. Creaturile nu
aveau trsturi. n mod ciudat ns, purtau haine unele, salopete zdren- roase de fermier din Yorkshire,
iar altele, rochii simple din museiinA,
Nulunutcie se luar de mini i ncepur s se mite de parc erau la un Uni Arnesc. Copilul rdea i
btea din palme.
Privete cu atenie, fiul meu, spuse brbatul cu pielea verde, cci Im(! o ii voi conduce un regat
mecanic de astfel de creaturi, iar tu vei f ^Hftui lui; te voi numi Prinul mecanic.

|ohn! se auzi o voce din cas; o femeie se aplec pe geam* Avea un 1*4# lung de culoarea unui cer
fr nori, John, intr n cas. S nu vad
*
i s nu-1 sperii pe biatl
- Nn se sperie deloc, Anne. Brbatul rse i-l puse jos pe biat, ciu- hilimlw-i prul. Micuul meu
Prin mecanici
l In val de ur trecu prin inima lui Starkweather cnd i aduse aminte If ntmplare, att de violent,
nct o ddu pe Tessa la o parte, trimi- |4miI o napoi n ntuneric. ncepu s-i dea seama ce se-ntmpla.
Stark* Ml lin devenea senil, pierznd legtura dintre gnd i amintire. Ceea ce m >i i pleca din mintea sa
prea s fie la voia ntmplrii. Se strdui s iMi.ili/czc din nou familia Shade i prinse finalul scurt al
unei amin- mh camera rscolit, came i rotie i echipamente i metal sfiat l'Mtr lot, fluid curgnd negru
precum sngele, iar brbatul cu piele verde fi (t mrw cu prul albastru zceau mori printre ruine. Apoi i
aceast HMnltrr dispru din nou, i vzu, iar i iar, faa fetei din portretul de
M\lri copilul cu prul blai i expresia ndrtnic, o vzu JMhiuI un ponei mic, cu faa ei
hotrt, o vzu cum prul ei era rsf- 141 .Ir vlntul mlatinii, o vzu cum ipa i se zbuciuma de durere n
timp
.......... desena Pece negre Pe Plelea ei ^ La Tessa vzu
fa aprnd din ntunericul vag al navei Institutului din York
H tin i cum unda ocului su trecea prin ea, att de puternic, nct o
4Htih A ilin corpul lui napoi ntr-al ei.
Sr .iu/i o uoar lovitur cnd nasturele-i czu din mn, pe jos. Tessa
It n*lu\l fruntea i se uit n oglinda msuei sale de toalet. Era din
mmi im nsi, iar gustul amar din gura ei era de la sngele curs cnd i
mui buza.
Si* ridic n picioare, simindu-se ru, i se duse la fereastr, deschisul o s simt aerul rece al nopii pe
pielea ei transpirat. Afar era n- Miiirin; vntul btea uor, iar porile negre ale Institutului preau s se
ttM< A n faa ci, motto-ul lor spunnd mai multe ca niciodat despre mortalitate i moarte. O micare i
atrase atenia. Se uit n jos i vzu
o figur alb privind n sus ctre ea, din curtea pietruit de dedesubt. O fa diform, dar uor de recunoscut
Doamna Dark.
Tessa icni i sri napoi din reflex, ndeprtndu-se de fereastr. Fu cuprins de un val de ameeal. Se
lupt drz cu acesta, minile salf apucnd pervazul, i se apropie din nou, privind n jos cu groaz...
Dar curtea era goal, doar umbrele micndu-se. nchise ochii i apoi i deschise din nou, ncet, i puse
mna pe ngerul care ticia la gtul su. Nu fusese nimic acolo, i spuse ea, doar nscocirile imaginaiei
sale bogate. Spunndu-i c ar face mai bine s-i in n fru fanteziile, alt* minteri va ajunge la fel de
nebun precum btrnul Starkweather, nchise fereastra.

O UMBR N SUFLET

(I, drept, subtil i atotcuceritor opiu! Tu, care eti un balsam pentru inima bogatului, ca i pentru inima sracului; pentru
rnile care nu se vindec niciodat, la ftl oi i pentru chinurile sufleteti care ispitesc spiritul la revolt! O, elocvent i
fiu, tu, care, cu elocina ta convingtoare, alungi pricinile de mnie, lupi victo~ i toi petitru comptimire i indurare, iar
n somnul divin de o noapte l ajui pe cel

WHovdf de crim s retriasc amintirile copilriei i i speli minile de

snge!1

Thomas De Quincey, Confesiunile unui opioman englez

And Tkssa cobor diminea la micul dejun, descoperi cu

Hjmarc c Will nu era acolo. Nu-i dduse seama ct de mult l atep- kfi mc ntoarc noaptea trecut, i se
surprinse stnd n u, scrutnd ttfunrlf din jurul mesei de parc l srise accidental cu privirea. Abia AtuI
ochii si se ntlnir cu ai lui Jem, ndurerat i ngrijorat, tiu c nil idrvrat. Will nc nu venise.
Of, n numele lui Dumnezeu, o s se ntoarc, spuse Jessamine Ithhuinat, trntind ceaca de cafea pe
farfurioar. ntotdeauna se n- ii mi i r acas. Uitai-v la voi doil Artai de parc v-ai pierdut celuul
lirfnal.
I rasa i arunc lui Jem o privire aproape vinovat, conspirativ, n

hm}' tr sc aez la mas, n faa lui, i lu din co o felie de pine prjit.


' I hnnws Dc Quincey, Confesiunile unui opioman englez, traducere de Comeliu Ru- >!mi h, Kditura Polirom, iai, 2010.

Henry era absent; Charlotte, n capul mesei, ncerca n mod evident s nu par agitat, ngrijorat i
neputincioas.
Bineneles c se va ntoarce, zise ea. Will i poate purta singur de grij.
Crezi c s-ar f putut ntoarce n Yorkshire? ntreb Tessa. S-i avertizeze familia?
Eu... nu cred, rspunse Charlotte. Will i-a evitat ani buni familia. i cunoate Legea. tie c nu
poate vorbi cu ei. tie ce are de pierdut.
Ochii i se oprir asupra lui Jem, care se juca ntruna cu o lingur.
Cnd a vzut-o pe Cecily la conac, a ncercat s fug spre ea.. rosti Jem.
Sub impulsul momentului, spuse Charlotte. Dar s-a ntors cu tine la Londra; sunt ncreztoare c se
va ntoarce, de asemenea, i la Institut, tie c ai acel nasture, Tessa* Va dori s afle ce tie
Starkweather.
Foarte puin important, sincer, zise Tessa.
nc se simea n sinea sa vinovat c nu aflase mai multe informaii din amintirile lui Starkweather.
ncercase s explice cum era s te afli n mintea unei persoane al crei creier mbtrnea, dar fusese greu s
gseasc cuvintele, i i aduse aminte n primul rnd de privirea dezamgit a lui Charlotte cnd i spusese
c nu aflase nimic folositor despre Conacul Ravenscar. Le povestise totul despre amintirile lui Starkweather
n legtur cu familia Shade i c, ntr-adevr, dac moartea lor fusese imboldul dorinei lui Mortmain de
dreptate i rzbunare, se prea c era unul puternic. Dar pstr numai pentru ea ocul de a o f vzut nc
era derutant, i prea oarecum personal.
Dar dac Will alege s prseasc Conclavul pentru totdeauna? spuse Tessa. S-ar ntoarce la familia
sa ca s-o protejeze?

Nu, rspunse Charlotte pe un ton cam tios. Nu. Nu cred c ar face asta.
l~ar fi dor de Will dac ar pleca, gndi Tessa surprins. Will era ntotdeauna extrem de dezagreabil i
deseori cu Charlotte , nct Tessa uita cteodat de dragostea ncpnat pe care Charlotte prea s-o
aib pentru toi cei pe care-i supraveghea.
Dar dac ei sunt n pericol..., protest Tessa, ns tcu atunci cnd Sophie intr n ncpere cu un vas
de ap fierbinte i-I puse jos.
Charlotte se lumin cnd o vzu.
Tessa, Sophie, Jessamine, spuse ea. Nu uitai, avei antrenament
i ilimineaa asta cu Gabriel i Gideon Lightwood.
Nu pot s merg, zise Jessamine imediat.
De ce nu? Credeam c i-a trecut durerea de cap...
Da, dar n-a vrea s revin, nu? Jessamine se ridic n picioare de- dbl A prefera s te ajut pe tine,
Charlotte.
Nu am nevoie de ajutorul tu ca s-i scriu lui Ragnor Fell, Jessie, prefera s profii de avantajele
antrenamentului...
Dar n bibliotec sunt zeci de rspunsuri adunate de la locuitorii urnii de Jos pe care i-am ntrebat de
reedina lui Mortmain, spuse Jes- iinine. A putea s te ajut s le sortezi.
Charlotte oft.
Prea bine. Se ntoarse ctre Tessa i Sophie. ntre timp, nu le mnei nimic bieilor Lightwood despre
Yorkshire sau despre Will, t prefera s nu-i am n Institut chiar acum, dar nu am de ales. Este un mn de
bunvoin i ncredere s continuai antrenamentul. Trebuie s I i iimportai de parc nu s-a ntmplat
nimic. Fetelor, putei face asta?
- Bineneles c putem, doamn Branwell, spuse Sophie imediat. Ochii ei erau luminoi, i zmbea.
Tessa oft n sinea ei, netiind cum .r simt. Sophie o adora pe Charlotte i ar fi ftcut orice s-o mulu- .M,cl
Totodat, l detesta pe Will i era puin probabil s fie ngrijo- l A de lipsa lui. Tessa se uit peste mas la
Jem. Simi un gol n stomac, lin ca c nu tia unde era Will, i se ntreb dac i el se simea la fel. Ifiarea
sa normal era calm i de nedesluit, dei cnd el o vzu c mia la el, zmbi uor i ncurajator. Jem era
parabatai-ul lui Will, fra- Ir u de snge; cu siguran c, dac era cu adevrat ngrijorat de Will, in nu ar fi
putut s-o ascund nu-i aa?
I >in buctrie se auzi vocea lui Bridget, cntnd triluri nalte, armonioase:
De ce s fiu legat de tine, m timp ce liber eti?
De ce s te iubesc, cnd tu nu m iubeti?
De ce m-oifi nscut lipsit de noroc:
S te iubescf iar tu s-mi sfii sufletul?1
Tessa se ridic de Ia mas.
Cred c mai bine m-a duce s m mbrac.

Dup ce se schimb din rochia ei de zi n echipament, Tessa se aez pe marginea patului i lu exemplarul
din Vathek pe care i-1 oferise Will. Nu i-1 aduse n minte pe Will zmbind, ci alte imagini cu acestaWill
aple- cndu-se peste ea n Sanctuar, acoperit de snge; Will uitndu-se chiori la soare, de pe acoperiul
Institutului; Will rostogolindu-se la vale cu Jem, n Yorkshire, murdrindu-se de noroi ftr s-i pese; Will
cznd de pe masa din sufragerie; Will mbrind-o n ntuneric. WiU, Will, Will

Azvrli cartea. Aceasta se lovi de polia emineului i czu pe podea. Ce bine ar fi fost dac ar fi existat
o metod prin care s i-l scoat pe Will din minte, aa cum ai terge noroiul de pe un papuc Mcar de-ar fi
tiut unde era. ngrijorarea i nrutea starea; nu putea s se abin s nu se-ngrijoreze. Nu putea s uite
privirea lui cnd se uitase la sora sa.
Distragerea ateniei o fileu s ntrzie la antrenament; din fericire, cnd ajunse n sal, ua era deschis i
nuntru nu era dect Sophie, innd un cuit lung n mn, examinndu-1 cu atenie, ca i cum ar fi stil*
diat un pmtuf de ters praful ca s hotrasc dac mai era de folos sau era timpul s-l arunce.
Se uit la Tessa cnd aceasta intr n sal.
Artai de parc vi s-au necat corbiile, domnioar, spuse ea zmbind. E totul n ordine? i nclin
capul ntr-o parte cnd Tessa ddu din cap, E din cauza conaului Will? A mai lipsit i nainte cteva
zile. Se va ntoarce, nu v ngrijorai.
E foarte amabil din partea ta s spui asta, Sophie, mai ales cnd tiu c el nu este n graiile tale.
Eu credeam c nici ntr-ale dumneavoastr, zise Sophie, sau ccl puin nu mai e...
Tessa se uit urt. Nu mai avusese nicio discuie cu Sophie despre Will de cnd cu incidentul de pe
acoperi, se gndi ea, i, n plus, Sophie o avertizase n legtur cu el, comparndu-1 cu un arpe veninos,
nainte ca Tessa s poat rspunde, ua se deschise, i Gabriel i Gideon Lightwood intrar, urmai de Jem.
Acesta i f&cu Tessei ai ochiul, nainte s dispar i s trag ua dup el.
liideon sc duse direct la Sophie.
Ai ales bine arma, spuse el, o uoar surprindere resimindu-se n

tivntcic sale.
Ka roi, prnd mulumit.
Aadar, spuse Gabriel, care reuise cumva s ajung n spatele I Miri ftr ca aceasta s bage de
seam.
1 )up ce examin suporturile cu arme de pe perei, lu un cuit i i-1 IttmAn.
Simte greutate armei
Tessa ncerc s simt greutatea lamei, chinuindu-se s-i aduc minte ce-i spusese acesta despre unde i
cum ar trebui s balanseze arma Im palm.
Cc crezi? ntreb Gabriel.
Sc* uit la el. Dintre cei doi biei, cu siguran c el semna cel mai nu ill cu tatl su, cu trsturile lui
acviline i alura uor arogant. Gura lui hi buze subiri se arcui ntr-un zmbet.
Sau eti prea preocupat de grija pentru Herondale ca s mai exer- ##*/* azi?
Tfssa aproape scp cuitul.
Poftim?
V-am auzit pe tine i pe domnioara Collins vorbind, cnd urcam *t Inie. A disprut, zici? Nici nu
este surprinztor, avnd n vedere faptul cfl cu cred c Will Herondale i simul rspunderii sunt dou
lucruri juralrlc.
I Vssa nu se ls btut. Indiferent de sentimentele contradictorii pe
*
rtir Ic avea pentru Will, ceva legat de criticile cuiva din afara micii familii iltti Institut nu fcea dect
s-o enerveze,
li un lucru normal, nimic care s te preocupe, spuse ea. Will e o... fHr liber. Se va ntoarce curnd.
Sper c nu, zise Gabriel. Sper c a murit.
Mna Tessei se nclet pe cuit.

Tu chiar vorbeti serios, nu-i aa? Ce i-a fcut surorii tale mai nm 1, dc-l urti att de mult?
Dc cc nu-l ntrebi pe el?
Gabrieli Vocea lui Gideon era tioas. Vrei s ne ntoarcem antrenament, te rog, i s nu mai pierdem
timpul?
Gabriel se uit la fratele su mai mare, care sttea panic alturi de S( phie, i, asculttor, i ndrept
atenia de la Will la antrenamentul zile Astzi nvau cum s in lamele i cum s le echilibreze n timp ce
dci picau aerul, fr ca vrful lamei s se ncline sau mnerul s le alunec din mn. Era mai greu dect
prea, iar Gabriel nu avea rbdare n acc zi. Tessa o invidie pe Sophie pentru c era colit de Gideon, care
ei mereu un dascl atent i metodic, dei avea obiceiul de a bombni spaniol ori de cte ori Sophie fcea
ceva greit.
Ay Dios mio18, zicea el, smulgnd arma din podea, de unde se nfi gea. ncercm din nou?
Stai dreapt, i spunea Gabriel n acelai timp Tessei, nerbdtoi Nu, dreaptal Aa.
i art. Ea vru s se rsteasc la el i s-i spun c, spre deosebire d el, ea nu petrecuse o via ntreag
nvnd cum s stea n picioare i se mite; c vntorii de umbre erau acrobai prin natura lor, iar ea n era
nici mcar pe-aproape,
Hmm, fcu ea. A vrea s te vd pe tine cum te descurci s te ae? i s te ridici cnd pori corset i
jup i o rochie cu o tren de un metn
i eu a vrea, zise Gideon din cealalt parte a camerei.
Of, n numele ngerului, spuse Gabriel lund-o de umeri i rsu cind-o, astfel nct ea s fie cu spatele
la el.
i puse braele n jurul ei, ndreptndu~i ira spinrii, aezndu* cuitul n mn. Ea i simea respiraia
n ceaf i se cutremur... plin de iritare. Dac o atingea, era doar din cauz c el putea, fr s ntrebe i din
cauz c se gndea c l-ar enerva pe Will.
D-mi drumul, spuse ea n oapt.
Face parte din antrenament, zise Gabriel cu voce plictisit. n piui uit-te la fratele meu i la
domnioara Collins. Ea nu se plnge.
i arunc privirea spre Sophie, care prea n mod sincer interesat d lecia ei cu Gideon. El sttea n
spatele ei, cu braul n jurul ei, artndu- cum s in un cuit de aruncat, cu vrful ca de ac. O lu dc mn
i prc *4 i vorbeasc n ceaf, unde prul ei negru i ieise din coc i se crliona Inimos. Cnd acesta o
vzu pe Tessa c se uit la ei, se mbujor.
! chsa era uluit. Gideon Lightwood, mbujorat! O admira cumva pe lopluo? n afar de cicatricea ei, pe
care Tessa abia o mai observa, ea era impatic, dar era o mundan i o servitoare, iar membrii familiei
Lighten nj erau ngrozitori de snobi. n sinea ei, Tessa se ncord deodat. So- plui* lusese tratat groaznic
de angajatorul anterior. Ultimul lucru de i -tu* iivca nevoie era un vntor de umbre chipe, care s profite
de ea.
I rvsa se uit n jur, fiind pe punctul de a-i spune ceva biatului care-i imru braele n jurul ei dar se
opri. Uitase c era Gabriel n spatele ei, ti nu Jrm. Se obinuise att de mult cu prezena lui Jem, cu
uurina cu 4ir putea s converseze cu el, cu alinarea minii sale pe braul ei cnd plimbau, cu faptul c
el era acum singura persoan din lume creia i piM*ii spune orice. Fu surprins cnd i ddu seama c,
dei l vzuse la mm* nl dejun, i simea lipsa, ca o durere ce mocnea nluntrul ei.
I 14 att de prins de acest amalgam de sentimente dorul de Jem l nrvoia nflcrat de a o proteja
18

Of, Dumnczculef (n 1b. spaniol.1 n original).

pe Sophie, nct la urmtoarea 4t unt)re rat inta cu civa metri, cuitul zburnd pe lng capul lui l
Mtinm i cznd pe pervaz.
( mleon privea calm, de la cuitul czut la fratele su. Nimic nu prea 4 I Jrranjeze, nici mcar propria-i
decapitare.
- Gabriel, care e problema ta, mai exact?
(Irtbriel se uit la Tessa.
Nu m ascult, zise el cu dumnie. Nu pot instrui pe cineva care
HM itftlHtlt.
Dac ai fi un dascl mai bun, poate c ar asculta mai bine.
- Dac ai fi fost mult mai atent la ceea ce se ntmpl n jurul tu tl hui puin la ceafa domnioarei
Collins, poate c ai fi vzut cuitul ve~ Oul, Hpuse Gabriel.
I >rd chiar i Gabriel observase, se gndi Tessa, n timp ce Sophie mi. (iideon l privi lung pe fratele
su ea simi c acas avea s ur
ii
ir/r o discuie ntre cei doi , i apoi se ntoarse ctre Sophie i-i opti
*
rv4, prea ncet ca Tessa s aud.
O se ntmpl cu tine? l ntreb ea n oapt pe Gabriel i l simi
>
MtM se ncordeaz.
Ce vrei s spui?
De obicei, eti rbdtor, rosti ea. Eti un profesor bun n marc parte a timpului, Gabriel, dar azi eti
agitat i nerbdtor i... Se uit la mana de pe braul ei. Necuviincios.
Avu bunul-sim s-i dea drumul, prnd ruinat de propria-i persoan.
Mii de scuze. N-ar f trebuit s te ating astfeL
Nu, n-ar f trebuit. i dup felul n care l critici pe Will...
Se nroi.
Mi-am cerut scuze, domnioar Gray. Ce mai vrei de la mine?
O schimbare n comportament, poate. O explicaie a urii tale fa
de Will...
i-am spus! Dac doreti s tii de ce l ursc, l poi ntreba singurl
Gabriel i ntoarse spatele i iei din ncpere.
Tessa se uit la cuitele nfipte tn perete i oft.
i astfel, lecia mea s-a ncheiat.
ncearc s nu te descurajezi prea tare, spuse Gideon, apropi- indu-se de ea, mpreun cu Sophie,
Era foarte ciudat, gndi Tessa; Sophie prea de obicei stnjenit n preajma brbailor, chiar i cnd era
vorba de blajinul de Henry. Cu Will era precum o pisic oprit, iar cu Jem, mbujorat i atent, dar lng
Gideon prea...
Ei bine, era greu de definit. Dar era foarte neobinuit.
Nu e vina ta c astzi este n starea asta, continu Gideon. Ochii si privind-o pe Tessa erau calmi.
De-aproape, ea vedea c ochii acestuia nu erau exact de aceeai culoare ca ai fratelui su. Erau de un
verde mai ntunecat, precum un ocean sub un cer nnorat. Acas, lucrurile au fost.., dificile pentru noi n
ceea ce-I privete pe tata, iar Gabriel se rzbun pf tine sau, mai bine zis, pe oricine este prin preajm.
mi pare ru s aud asta. Sper c tatl vostru este bine, opti Tessa, rugndu-se s nu fie trsnit pe
loc pentru aceast minciun strigtoare la cer.
Presupun c a face mai bine s m duc dup fratele meu, spuM Gideon, ftr s-i rspund la

remarc. Dac nu, va lua trsura i m vi lsa de izbelite. Sper ca la urmtoarea lecie s m ntorc cu el
ntr-o dii*
mai bun.

l'cu o plecciune ctre Sophie, apoi ctre Tessa.


Domnioar Collins, domnioar Gray.
i plec, lsndu-le pe cele dou fete uitindu-se dup el ntr-o stare l* i onfuzie amestecat cu uimire.
I ce, din fericire, ora de antrenament se termin, Tessa se grbi s
0 iti'himbe napoi n hainele normale, i apoi s coboare la masa de |MAii/,, nerbdtoare s vad dac
Will se ntorsese. ns el nu venise. Aminul lui, ntre Jessamine i Henry, era tot gol dar n ncpere se
llU o persoan necunoscut, o persoan care o fcu pe Tessa s se HjMrasc n u, ncercnd s nu se uite
fix. Un brbat nalt sttea lng
1 iMi lorte, i avea pielea de culoare verde. Nu un verde foarte nchis
acestuia avea o tent verzuie, precum lumina care se reflect din >.. rin, iar prul i era alb ca zpada.
Din fruntea sa ieeau dou coame MM i fi elegante.
Domnioar Tessa Gray, spuse Charlotte, fcnd prezentrile, tvMti este naltul Mag ician din
Londra, Ragnor Fell. Domnule Fell, tJiHiinioara Gray.
Dup ce murmur c era ncntat de cunotin, Tessa se aez la MIMA, lng Jem, n diagonal fa
de Fell, ncercnd s nu trag cu coada mi Imilui spre el. n vreme ce ochii de pisic ai lui Magnus erau
semnul llM tir magician, Fell avea coamele i pielea nuanate. Nu se putea s nu II# fascinat de locuitorii
Lumii de Jos, n special de magicieni. Ei de ce IV# 411 ncmnul de magician, i ea nu?
Deci, Charlotte, ce se-ntmpl? ntreb Ragnor. Chiar m-ai che- HUI nici s discutm despre
ftrdelegile ntunecate, din mlatinile din Yorkshire? Aveam impresia c n Yorkshire nu se petrecea
niciodat HIIHU de mare nsemntate. De fapt, aveam impresia c n Yorkshire nu
nimic altceva n afar de oi i de mine.
Aadar, nu i-ai cunoscut pe cei din familia Shade? ntreb Char- ItiHr, Locuitorii magicieni ai Marii
Britanii nu sunt chiar att de muli
numr...
ti tiam. n timp ce Fell tia jambonul din farfuria sa, Tessa vzu n vcA o articulaie n plus la fiecare
deget. Se gndi la doamna Black, ll m Ai mie ei prelungi, cu gheare, i i reprim un fior. Shade era
cam nebun, cu obsesia lui pentru mecanisme i mainrii, zise Fell. Moartea lor a fost un oc pentru
Lumea de Jos. S-a auzit peste tot, i chiar au existat planuri de rzbunare, dei nu cred c s-a
materializat vreunul.
Charlotte se apropie.
i aduci aminte de fiul lor? De copilul lor adoptat?
tiam de existena lui. Un cuplu de magicieni cstorii este rar. Unul care adopt un copil uman de la
orfelinat este i mai rar. Dar nu am vzut niciodat copilul. Magicienii... sunt nemuritori. O distan df
treizeci, ba chiar cincizeci de ani ntre ntlniri nu este neobinuit. Bi- neneles c, acum c tiu ce a
devenit copilul, mi-a fi dorit s-l fi n- tlnit. Crezi c e important s ncercm s aflm cine erau
adevraii si prini?
Bineneles, dac se poate. Orice informaie pe care o putem afla
despre Mortmain este important.
i pot spune c el nsui i-a dat numele, zise Fell. Sun ca numele unui vntor de umbre. Este genul

de nume pe care l-ar alege cineva crc le poart pic nefilimilor i posed i umor negru. Mort main...
Mna morii, adug Jessamine, care era mndr de franceza sa,
Te face s te ntrebi, spuse Tessa. Dac Conclavul i-ar fi dat lui Mortmain ceea ce-i dorea
despgubiri , oare ar fi devenit omul care este acum? Oare ar mai fi existat clubul Pandemonium?
Tessa..,, ncepu Charlotte, dar Ragnor Fell i fcu semn s tac i se uit amuzat la Tessa.
Eti fata metamorfic, nu-i aa? spuse el. Magnus Bane mi-a zis df tine. Nu ai niciun semn, din cte
se pare,
Tessa nghii i se uit fix n ochii lui. Erau nite ochi straniu de umani, normali, pe chipul su neobinuit.
Nu. Niciun semn.
Rnji, cu furculia n mn.
Presupun c au cutat peste tot}
Sunt sigur c Will a ncercat, zise Jessamine pe un ton plictisit.
Tacmul de argint al Tessei czu pe farfurie cu zgomot. Jessamine,
care i strivea mazrea cu latul cuitului, i ridic privirea n timp cc Charlotte se uit nfricoat la ea.
fessaminel

|r*H;unme ridic din umeri.


IMi, aa e el.
I ell i ntoarse privirea spre farfuria sa, cu un zmbet vag pe fa. -mi aduc aminte de tatl lui Will. Era un
adevrat curtezan. I liMtunele nu-i puteau rezista. Pn cnd a ntlnit-o pe mama lui Will, Unrlnelcs. Apoi
a lsat totul balt i s-a dus s triasc n ara Galilor, Im.m t ,i ,s fie cu ea. Ce figur]
S-a ndrgostit, spuse Jem. Nu e att de ciudat.
A czut n patima dragostei, zise magicianul, cu acelai zmbet jh Irfl Amorezat e mai bine spus.
Pn peste cap. i totui, ntotdeauna A brbai de acest fel doar o singur femeie pentru ei, i doar ea, K
nimeni altcineva, i face fericii.
<lurlotte se uit la Henry, dar acesta prea complet pierdut n gn
lunii* i;ilc, numrnd ceva cine tie ce? pe degete. Astzi purta o Itkii A roz cu violet, i avea
sos pe mneci. Umerii lui Charlotte czur m#i!mI, iar ea oft.
-Iii bine, zise ea. Judecnd dup aparene, au fost foarte fericii m- plriniA,..
Pn cnd i-au pierdut doi dintre cei trei copii, iar Edmund I nmuiate a pierdut la pariuri tot ce
aveau, spuse FelL Dar presupun c nu i ai pus niciodat tnrului Will despre asta.
I rusa fcu un schimb de priviri cu Jem. Sora mea e moart, spumi* Will.
-1 )eci au avut trei copii? spuse ea. Will a avut dou surori?
IVssa! Te rog! Charlotte prea agitat. Ragnor... nu te-am anga- |4l mriodat ca s violezi intimitatea
familiei Herondale sau pe a lui Will. Am fcut-o deoarece i-am promis lui Will c-i voi spune dat se m Im
Ampla ceva ru cu familia lui.
Ir*sa se gndi la Will un Will de doisprezece ani, agndu-se I mAna lui Charlotte, implornd s
i se spun dac membrii familiei sale lin s,1 moar. De ce sfugi? se gndi ea pentru a suta oar. De ce s-i
lai fti urmi? Se gndi c poate lui nu-i psase, dar cu siguran c i psase. tiu A li psa. Nu putea s scape
de gheara din inima sa cnd i aminti mm irigase dup sora lui. Dac o iubea pe Cecily la fel de mult ct l
Uliu**' i ea pe Nate cndva...
Mortmain i fcuse ceva familiei sale, se gndi ea. Aa cum fcuse cu a ei. Acest lucru i lega pe ea i pe
Will unul de cellalt, ntr-un mt ciudat. Chiar dac el tia sau nu.

Orice ar planifica Mortmain, se auzi spunnd, o face de mi timp. De dinainte de naterea mea, cnd
i-a pclit sau i-a constrns prinii mei s m fac. i acum tim c n anii trecui s-a implicat
afacerile familiei lui Will i i-a mutat n Conacul Ravenscar. M tem suntem ca piesele de ah pe care le
mut, i rezultatul jocului i este d< cunoscut.
Asta vrea el ca noi s credem, Tessa, spuse Jem. Dar e doar un oi i cu fiecare descoperire pe care o
facem despre el, devine mai vulnet bil. Dac nu am fi fost o ameninare, n-ar fi trimis acel automat s
avertizeze s plecm.
A tiut exact unde urma s fim.,.
Nu e nimic mai periculos dect un brbat pus pe rzbunare, zi Ragnor. Un brbat care este mnat de
rzbunare de mai bine de apt zeci de ani, care a hrnit-o pornind de la o smn mic i otrvitoai pn
la o plant vie, sufocant. O va duce Ia capt dac nu-1 termin; voi nainte.
Atunci l vom opri, spuse Jem.
Era lucrul care aducea cel mai mult a ameninare, pe care Tessa l a zise vreodat venind de la Jem.
Tessa se uit la minile ei. Erau mai albe dect atunci cnd tria New York, dar erau minile ei,
cunoscute, cu degetul arttor un p mai mare dect cel mijlociu i semicercurile de pe unghii pronunate..
putea s le Transform, gndi ea. A putea deveni oricet oricine. Nu se mai simi niciodat mai schimbtoare, mai
fluid sau mai pierdut de-att.
ntr-adevr. Tonul lui Charlotte era ferm. Ragnor, vreau s af de ce familia Herondale este n acea
cas acea cas care i-a aparin lui Mortmain , i vreau s ai grij s fie n siguran. i mai vreau
faci asta fr ca Benedict Lightwood sau restul Conclavului s afle.
neleg. Vrei ca eu s am grij de ei ct mai discret posibil, n tin ce fac i cercetri asupra lui
Mortmain. Dac i-a mutat acolo, trebuie f avut un motiv.
Charlotte expir.
Da.
Krtgnor i nvrti furculia.
Va fi scump.
~ Da, spuse Charlotte. Sunt pregtit s pltesc.
Ir II rnji.
- - Atunci, sunt pregtit s suport oile.
Ii prlrccur ce mai rmsese din prnz cu discuii incomode, cu Jessamine care-i frmia iritat
mncarea, fkr s-o mnnce, cu Jem care era ii^* >1 uynuit de tcut, cu Henry mormind ecuaii pentru
sine i cu Char- lntlr i hell fmalizndu-i planurile de a-i proteja pe membrii familiei lui Will, Orict de
mult ar fi fost n favoarea acestei idei i era pentru ,
rvti Irgat de magician o stnjenea pe Tessa ntr-un mod n care Mag- MM. mi o ftcuse niciodat; se simi
fericit cnd prnzul lu sfrit i putu ji,1 evadeze n camera ei, n compania unui exemplar din Necunoscuta 4t
U Wildfell HalL

Nn era favorita ei dintre toate crile surorilor Bronte aceast

mm mic i era rezervat lui JaneEyre, apoi romanului La rscruce de vnturi, iar \>< unoscuta de la Wildfell Hali se
afla pe un loc trei, la distan destul de im .nr , dar le citise pe celelalte dou de~attea ori, c nu o mai
ateptau mi im i/e pe nicio pagin, ci doar fraze att de cunoscute, nct deveniser |r um prietenii vechi.
Ceea ce voia cu adevrat s citeasc era Poveste des- fu* Joud orae, dar Will l citase pe Sydney Carton de
destule ori, astfel nct *i* ir mea c, dac lua cartea, s-ar gndi Ia el i ar deveni i mai nelinitit. I a urma

urmelor, el nu l citase niciodat pe Damay, ci doar pe Sydney, hfiv distrus i uuratic. Sydney, cel care
murise pentru dragoste.
Afar era ntuneric, iar vntul arunca rafale de ploaie fin pe geamuri,
Atu! auzi o btaie la u. Era Sophie, aducnd o scrisoare pe o tav tir Mgint.
O scrisoare pentru dumneavoastr, domnioar.
I limit, Tessa ls cartea la o parte.
- - Coresponden pentru mine}
Sophie ddu din cap i se apropie, ntinznd tava.
Da, dar nu scrie de la cine e. Domnioara Lovelace aproape c a |tri pclit-o, dar am reuit s o in
departe de ea. Bgcioas fiin...
Tessa lu plicul. i era adresat ei, ntr-adevr; era un scris nclinat necunoscut, pe o hrtie groas, de
culoare crem. O ntoarse i ddu s deschid, dar vzu reflecia lui Sophie n geam, privind-o curioas, ochii
larg deschii. Se ntoarse i-i zmbi.
i mulumesc, Sophie, spuse ea*
n romanele pe care le citise, acesta era modul n care eroinele i ls servitorii s plece, i i se prea
corect. Sophie, cu o privire dezamgi! lu tava de argint i iei din camer.
Tessa desf&cu scrisoarea i o ntinse n poal:
Drag ginga domnioar Gray,
V scriu n numek unui prieten comun, un anume WiUiam Herondale. tiu c este obiceiul su s vin i s plece

mai

mult s plecedin Institut dup cum poftete, i de aceea poate dura ceva timp nainte ca absena lui s trezeasc suspiciuni.
Dar, v rog ca o persoan care v apreciaz nelepciunea, s nu considerai absena sa de ordinul normalului Eu nsumi lam vzut asear, i era, puin spus, distrat cnd a prsit reedina mea. Am motive de ngrijorare cum c i-ar putea
provoca singur ceva ru, i, prin urmare, sugerez ca dnsul s fie gsit, iar sigurana sa s fie vegheat permanent Este un
tnr greu de ndrgit, dar eu cred c dumneavoastr vedei binele din el, aa cum vd i eu, domnioar Gray, iar acesta
este motivul pentru can eu, n mod umil, v adresez aceast scrisoare...
Al dumneavoastr servitor,
Magnus Bane
Post-scriptum: Dac afi n locul dumneavoastr, nu a mprti coninutul acestei scrisori cu doamna BranwelL O si
mpl sugestie.
M.B.

Cu toate c dup ce citi scrisoarea se simi de parc venele i eri


pline de foc, Tessa supravieui cumva restului dup-amiezii i, de as menea, cinei, fiir credea ea s
divulge vreun semn vizibil al s ferinei sale. Lui Sophie prea s-i ia un timp agonizant de lung s ajute s
se dezbrace de rochie, s-i perie prul, s ntrein focul i si spun brfa zilei. (Vrul lui Cyril lucra la casa
familiei Lightwood transmisese c Tatiana sora lui Gabriel i a lui Gideon urma $A inhMiva n orice
moment din luna de miere de pe continent, alturi de <mmi) ei so, Gospodria era ntr-o agitaie constant,
deoarece se zvonea *4 liomnioara avea o dispoziie extrem de neplcut.)
I ma mormi ceva despre cum aceasta probabil c-i semna tatlui. NiMlIuiarea i ft cu vocea s par un
croncnit, iar Sophie fii oprit doar mlatenele Tessei s mearg i s-i aduc o infuzie de ment, preimiAihI c era extenuat i avea nevoie mai mult de somn dect de ceai.
tu i'lipa n care ua se nchise n urma lui Sophie, Tessa se ridic, dn- >Im ft {os cmaa de noapte i

mbrcndu-se cu o rochie, legndu-se ct ilr hmc putu i punndu-i o jiletc scurt pe deasupra. Dup o
privire IMMtlrnt pe coridor, iei din camer i pi ctre ua lui Jem, unde btu
*
4l Ir ncet putu. Pentru o clip, nu se ntmpl nimic i avu senzaia
*
4 * I adormise deja, dar chiar atunci, ua se deschise larg, iar Jem apru hi pi.i^.
Iu mod evident, l ntrerupsese n mijlocul pregtirii pentru culcare; mm iiv\i nici papuci, i nici
jiletc, cmaa i era desfcut la gt, iar prul Au eu o adorabil grmad ciufulit i argintie. Vru s se
ntind i s i 11M ir/casc. Acesta clipi ctre ea.
I'cssa?
li Ini inse scrisoarea fr s-i spun vreun cuvnt. Jem se uit n stnga ti n dreapta coridorului i-i fcu
semn s intre n camer. Ea nchise ua Im Mmp cc acesta citea biletul de la Magnus o dat, i nc o dat,
nainte 4 I mototoleasc n palm, hrtia faind zgomotos n camer.
tiam, zise el. l i.) rndul Tessei s clipeasc, tyiai ce?
(, nu e o absen normal. Se aez pe cuftrul de la picioarele palului Ou i se ncl. Am simit-o. Aici.
i duse mna la piept. tiam
*
4 i eva neobinuit. Am simit-o ca pe o umbr n suflet.
Nu crezi c i-ar face ru singur, nu?
- S se rneasc, nu tiu. S se pun ntr-o situaie n care ar putea 4 fie rnit... Jem se ridic. Trebuie
s plec.
- N-ar trebui s zici noi"? Nu te gndeai s-l caui pe Will f&r itilnr, nu-i aa? spuse ea ireat, i
cnd el nu zise nimic, continu: Scri- iiMira asta mi-a fost adresat mie, James. Nu eram obligat s
i-o art.
Jem i miji ochii pentru o clip i, cnd i deschise, zmbi trengrete.
James, spuse el. De obicei, doar Will mi spune aa,
mi pare ru...
Nu. S nu-i parJ mi place cum sun pe buzele tale.
Buze. Era ceva straniu, delicat de indecent n legtur cu acel cuvnt, precum srutul n sine. Prea s
pluteasc n aerul dintre ei n timp cc ambii ezitar. Dar e Jem, se gndi ea uluit. Jem. Nu Will, care putea sl
o fac s simt de parc se plimba cu degetele pe pielea ei goal doar ui- tndu-se la ea...
Ai dreptate, spuse Jem, dregndu-i glasul. Magnus nu i-ar f tri- mis ie scrisoarea dac nu ar fi
intenionat ca tu s iei parte Ia cutarei lui Will. Poate se gndete c talentul tu va fi folositor. n orice
caz...
Se ntoarse cu spatele la ea, ndreptndu-se ctre ifonier i deschi- zndu-1.
Ateapt-m n camera ta. Voi fi acolo ntr-o clip.
Tessa nu era sigur dac-1 aprobase dnd din cap cel puin ai credea i, cteva clipe mai trziu, se
afla napoi n dormitorul ei, spri- jinindu-se de u. Faa i era fierbinte, de parc se apropiase prea tare df
un foc. Se uit n jur. De cnd ncepuse s se gndeasc la aceast camera ca fiind dormitorul eP. Acest
spaiu mare i grandios, cu ferestrele sale cu menouri i sfenice ce ineau lampa-vrjitoarei luminnd slab,
un loc att de diferit de camera sa mic i ptrat din apartamentul de la New York n care dormise, cu
blile de cear de pe msua de lng pat, pro- vocate de faptul c sttuse toat noaptea s citeasc la
lumina lumnrii, i cu patul ieftin cu cadru de lemn, i cu pturile subiri. Iama, geamurile, prost
poziionate, se cutremurau n ramele lor cnd btea vntul.
O btaie uoar la ua ei o scoase din visare; se ntoarse i o deschise; n prag sttea Jem. Era mbrcat

n echipament de vntor de umbre haina neagr ce prea a fi din piele tare, jtntaloni i bocanci. i
duse degetul la buze i-i fcu semn s-l urmeze.
Era probabil zece seara, presupuse Tessa, iar lampa-vrjitoarei lumina slab. Pentru a ajunge la uile din
fa, urmar o cale ciudat, ntortocheat, de-a lungul coridoarelor, nu cea cu care era obinuit. Confuzia ei
se sfri cnd ajunser Ia o u de la un capt dc coridor lung. Spaiu!
In i'rtiT se aflau i ddea impresia unui cerc, i Tessa presupuse c erau li tir ti nul din turnurile gotice aflate
la fiecare col al Institutului.
(rin deschise ua i o invit pe Tessa nuntru; nchise ua cu putere fu urma lor, bgnd napoi n
buzunar cheia pe care o folosise.
- Asta e camera lui Will, zise el.
Doamne, spuse Tessa. Nu am mai fost aici, ncepeam s cred c Inamic cu susul n jos, ca un liliac.
Jrm rse i trecu pe lng ea spre un birou de lemn; ncepu s scoto*
hm printre lucrurile aflate pe acesta. Tessa privi n jur. Inima i btea ifpriic, de parc vedea ceva
ce nu trebuia o parte secret, ascuns, a Im Will. i spuse s nu fie absurd, era doar o camer, cu
aceeai mobil ntunecat din lemn masiv care se afla i n restul camerelor Institutului. I 'ia, iic asemenea,
o cocin aternuturi czute la marginea patului; li.iinr aruncate pe sptarele scaunelor, ceti de ceai pe
jumtate pline,
*
>11 r mi fuseser golite, aezate unele peste altele, n mod precar, pe nop- <iiia. i peste tot, cri
cri pe mese, cri pe pat, cri stivuite pe pudra, cri aezate pe dou rnduri pe rafturile aflate de-a
lungul | *r i c ilor. n timp ce Jem scotocea, Tessa pi spre rafturi i citi curioas Ml iut ile.
Nu era surprins deloc s vad c aproape toate erau cri de ficiune ti poezie. Unele titluri erau n
limbi pe care nu putea s le citeasc. Re*
UMONCU alfabetul latin i grecesc. Erau i cri cu basme, O mie i una de Htffi, operele lui James
Payn, The Vicar of BulJhampton, de Anthony Trollope, Desperate Remedies a lui Thomas Hardy, un teanc din
operele lui Wilk ic Collins The New Magdalen, The Law and the Lady, The Two Destinies, fl tin roman nou de Jules
Verne, intitulat Indiile negre, pe care de-abia firpta s-l citeasc. i atunci, o vzu Poveste despre dou orae.
Zmbind mrlancolic, se ntinse s o ia de pe raft. Cnd o lu, cteva hrtii mzglii r, aezate ntre coperte,
czur pe podea. ngenunche s le ridice i tnghr. Recunoscu instantaneu scrisul de mn. Era al ei.
Simi un nod n gt n timp ce rsfoi paginile. Drag Nate, citi ea. Azi itm (turnat s m Transform, i am dat gre.
Mi~au dat o moned\ i nu am putut s ttifH nimic la ea. Ori nu i-a aparinut niciodat niciunei persoane , ori puterea mea se
diminueaz. Nu c mi-ar psa, tns m-au biciuit ai fost vreodat biciuit? Nu, ce ntrebare prosteasc! Bineneles c nu. Simi
de parc i se aaz dungi de foc pe piek mi este ruine s spun c am plns, i tu tii ct ursc s plng... i: Drag Natf, azi
mi~afost att de dor de tine, nct am crezut c voi muri , Dac tu nu mai trieti, nu mai exist nimeni pe lume cruia s~i pese
dac triesc sau mor. M simt de parc m evapor, disprnd n nimicnicie , cci dac nimnui din lumea ntreag -/ pas df
tine, oare chiar exiti?

Acestea erau scrisorile pe care i le scrisese fratelui su din Casa ntunecat, fr s se atepte ca Nate s
le citeasc nu se atepta s le mai citeasc cineva. Erau mai mult un jurnal dect scrisori, singurul loc
unde-i putea revrsa groaza, tristeea i frica. tia c fuseser gsite, c3 Charlotte le citise, dar ce cutau
tocmai n camera lui Will ascunse ntre paginile unei cri?
Tessa! Era Jem. Se ntoarse imediat, vrnd n acelai timp scrisorile n buzunarul hainei. Jem sttea
lng birou, innd un cuit de argint n mn. n numele ngerului, acest loc este aa un dezastru, c nu

eram sigur c-1 voi gsi. l rsuci n mna sa. Will nu a adus multe de-acas cnd a venit aici, dar pe sta
l-a adus. Este un pumnal pe care i l-a dat tatl su. Pe lam are psrile familiei Herondale. Ar trebui sj
aib o urm destul de puternic de-a lui, astfel nct s-l putem gsi,
n ciuda vorbelor sale ncurajatoare, Jem era ncruntat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tessa, traversnd camera spre el.
Am mai gsit i altceva, spuse el. Will a fost ntotdeauna cel care mi cumpra... medicamentul. tia
c ursc toat tranzacia asta si gsesc locuitori ai Lumii de Jos dispui s-l vnd, s pltesc...
Pieptul i se ridic i cobor repede, de parc Jem era mhnit doar vorbind despre asta. ns am gsit o
chitan a ultimei tranzacii. Se pare c drogul medicamentul nu cost ct am crezut.
Vrei s spui c Will te-a nelat la bani?
Tessa era surprins. Will putea s fe groaznic i crud, cuget ea, dar cumva, ea se gndise la cruzimea
sa ca fiind mai rafinat de-att. Mai puin meschin. i s-i fac asta tocmai lui Jem...
Exact opusul. Drogurile cost mult mai mult dcct mi-a spus el,
r
Hifrrenta. nc tncruniar, bg pumnalul
U hr Au. l tiu mai bine dect oricine din lume, zise el ncreztor. i totui, 4llti c Will are secrete care m
surprind.
I essa se gndi la scrisorile bgate n cartea de Dickens i la ce avea il l opun lui Will despre asta cnd
urma s-l vad din nou.
Intr-adevr, spuse ea. Dei nu mai e tocmai un mister, nu-i aa? Will ar face orice pentru tine...
Nu sunt sigur c ar face chiar orice.
I onul lui Jem era ambiguu.
Bineneles c ar face, zise Tessa. Oricine ar face. Eti att de amabil i dc bun...
li m opri, dar ochii lui Jem erau deja larg deschii. Prea surprins, Ir parc nu era obinuit cu astfel de
laude, dar cu siguran trebuia s I*, r gndi Tessa confuz. Cu siguran, toi care-1 cunoteau tiau ct
Ir norocoi erau. i simi din nou obrajii calzi i se blestem. Ce se n- i Ampla?
1 In zngnit uor se auzi dinspre geam; Jem se ntoarse, dup o clip >lr r/itare.
- Ar trebui s fie Cyril, spuse el, n vocea sa simindu-se ceva dife- im, irva uor i aspru. L-am... l-am
rugat s aduc trsura. Ar fi mai 1lnr mergem.
! Acut, Tessa ncuviin din cap i l urm pe Jem afar din camer.
) And Jem i Tessa ieir din Institut, vntul nc btea, iar curtea era l'linfl dc frunze uscate ce se nvrteau
n cercuri ca nite zne care dan- ii* 4/1 Cerul era apstor din pricina ceii galbene, iar luna, un disc auriu
(mu o Io de aceasta. Cuvintele n latin de pe porile Institutului preau >4 nluceasc, scoase n eviden
de lumina lunii: Suntem pulbere i umbre.
( yj'iJ care atepta cu trsura i cu cei doi cai, Balios i Xanthos Am uurat s-i vad; o ajut pe
Tessa s urce, iar Jem o urm, apoi se Mi A pc capr. Tessa, stnd fa-n fa cu Jem, privea cu fascinaie
cum urna scoase pumnalul i stela de la bru; innd pumnalul n mna lirapl, desen cu vrful stelei sale
o run pe dosul minii. Tessei i se Ani cxact la fel ca toate peceile: o bucl de linii ondulate ilizibile, rsutn Iu-sc ca s se lege unele cu altele, n modele negre, apsate.
Jem se uit ndelung la mna sa, apoi nchise ochii, cu faa eapn df concentrare intens. Exact cnd nervii
Tessei ncepur s cedeze df nerbdare, acesta deschise ochii.

Brick Lane, lng Whitechapel High Street, spuse el, oarecum pentru sine; punnd pumnalul i stela
napoi la bru, scoase capul pt geam, iar ea l auzi repetndu-i cuvintele lui Cyril.
O clip mai trziu, Jem se trase napoi, nchiznd geamul ca s fereasc de aerul rece, i ei lunecau i
sltau, naintnd pe drumul pav.t, Tessa inspir adnc. Toat ziua fusese nerbdtoare s-l caut# pe Will,
ngrijorat pentru el, ntrebndu-se unde era dar acumt n timp ce se ndreptau ctre centrul ntunecat al
Londrei, tot ce simc* era fric.

NOPI CUMPLITE

Nopi cumplite i zik-nfometate,


i dragostea ce completeaz i controleaz Toate bucuriile crnii i toate cele ntunecate Ce
sufletu~i epuizeaz

Algernon Charles Swinburne, Dolores

aintmdu-i privirea pe fereastr, in timp ce treceau pe Fleet


Street r I .udgate Hill. Ceaa galben se ndesise, i fata reuea s deslueasc I19 tu M in ea siluetele
ntunecate ale persoanelor care se grbeau ncolo i mhmcc, cuvintele neclare de pe reclamele scrise pe
zidurile cldirilor. Mm lud n cnd, ceaa se risipea i ea putea s vad ceva clar o feti

41 f ducea mnunchiuri de lavand ofilit, rezemndu-se de un perete, un brbat care ascuea cuite,
mpingndu-i obosit crucio- imI * Mir cas; un panou despre chibriturile luciferice ale lui Bryant i M*y,
tvindu-se deodat din ntuneric Scprtoare 2, spuse Jem.
Acesta se lsase pe spate n scaunul din faa ei, ochii lui strlucind I ntuneric. Ea se ntreb dac acesta i
luase drogul nainte s plecc, i dac da, ct anume.
Poftim?
El mim c aprinde tin chibrit, stinge bul i-l arunc peste umr,
Aa se numesc chibriturile aici scprtoare , pentru c If arunci dup o singur utilizare. Tot aa se
numesc i fetele care lucrea/1 la fabricile de chibrituri.
Tessa se gndi la Sophie, care ar fi putut deveni cu uurin una din tre acele scprtoare", dac Charlotte
nu ar fi gsit-o.
E nemilos.
n partea nemiloas a oraului mergem noi acum. East End. Mu halaua. Se aplec. Vreau s fii atent i s
Im ihaur, Tessa inu draperia din dreptul su dat la o

( hibriturile prin friciune au fost inventate n 1826 de chimistul John Walker, iti i<tm3 a lor a fost brevetat de Samuel
Jones i vndut sub numele de chi- Iiihhm luciferice, avnd o serie de probleme (inclusiv faptul c se puteau aprinde
uneori aruncnd scntei la distane considerabile).
n original, cbuckaways, cuvnt prin care, n secolul al XIX-lea, erau denumite Nil i lubrifurile luciferice, ct i lucrtoarele
dintr-o astfel de fabric.
19

stai aproape de mine.


tii cumva ce caut Will aici? ntreb Tessa, pe jumtate n fricoat de rspuns. Treceau pe lng marea
catedral St. Paul, care ivea deasupra lor precum piatra de mormnt a unui uria, cioplit din marmur
strlucitoare.
Jem scutur din cap.
Nu tiu. Am avut doar un simmnt o imagine trectoare 4 strzii de la vraja de localizare. Voi
spune totui c sunt puine mo* tive nevinovate pentru un domn s mearg pe Chapel dup lsarea ntunericului.
Ar putea s fie la jocuri de noroc...
S-ar putea, fii de acord Jem, dar vorbele lui sunnd de parc se n* doia de acest lucru.
Ai spus c ai simit ceva. Aici. Tessa se atinse deasupra inimii, Dac ceva i s-ar ntmpla. E din cauz c
suntei parabatai?
Da.
Deci s fii parabatai nseamn mai mult dect s jurai s avei grijii unul de cellalt. Este ceva... mistic.
Jem i zmbi, acel zmbet care era precum o lumin aprins n fiecare camer a casei.
Suntem nefilimi. Fiecare parte a vieii noastre arc ccva mistic naterea noastr, moartea, cstoria,
toate au o ccmmmic. Este i una
Prinul mecanic

Hi doreti s devii parabatai~ul cuiva. nti trebuie s-l ntrebi, bi- Httrirs. Nu e un angajament uor...
I .-ai ntrebat pe Will, ghici Tessa.
Jrm scutur din cap, nc zmbind.
- I ii m-a ntrebat, spuse el. Sau, mai degrab, mi-a spus. Exersam, \ tuli* dc antrenament, cu sbii lungi. M-a
ntrebat i i-arn rspuns c M, a merita pe cineva care avea s triasc, care putea s aib grij de | viaa. A
pariat c m va dezarma i c, dac reuea, trebuia s ac- jt fiu fratele su de snge.
i te-a dezarmat?
- tn fix nou secunde. Jem rse. M-a intuit la perete. Probabil c 14 nirrnat fr ca eu s tiu, cci n-a f
fost niciodat de acord dac lUm era att de bun la lupta cu sabia lung. Aruncatul pumnalelor loM ntotdeauna
specialitatea sa. Ridic din umeri. Aveam treispreAu fcut ceremonia cnd aveam paisprezece. Sunt trei ani f riiuiu'i, i nu-mi pot imagina s nu am
parabatai.

I >c ce nu ai fost de acord? ntreb Tessa ezitnd uor. Cnd te-a M if lut prima dat.
Jrm i trecu o mn prin prul argintiu.
('eremonia te leag, spuse el. Te face mai puternic. Fiecare i trage iilor* din fora celuilalt. Te face mai
contient de prezena celuilalt, illrl nct s lucrai perfect ntr-o lupt. Sunt rune pe care le poi foni doar dac
eti parte a unei perechi de parabatai, care nu i-ar fi altfel n ril>ile. Dar... poi alege un singur parabatai pentru
tot restul vieii. Nu 4ti avea un al doilea, chiar dac primul moare. Nu credeam c eram o i^rrr bun, avnd n
vedere problema mea.

Pare o regul dur.


(rin i spuse ceva atunci, ntr-o limb pe care nu o nelese. Sunase wmm kbaUpa ta kala.
I ia *c ncrunt.
Nu e latin?

Greac, spuse el. Are dou nelesuri. nseamn c tot ce merit vul lucrurile bune, frumoase, onorabile
i nobile este greu de
Acesta se aplec n fa, mai aproape de ea. Simea mirosul dulce I drogului, t mirosul pielii sale. Mai
nseamn i altceva.
Tessa nghii n sec.
Ce anume?
nseamn c frumuseea este crud.
Ea se uit a minile lui. Subiri, frumoase, ndemnatice, cu ung tiate i cicatrice pe ncheieturile degetelor.
Exista oare vreun nefii ftr cicatrice?
Aceste cuvinte au o semnificaie special pentru tine, nu-i aa? treb ea ncet. Aceste limbi moarte. De
ce?
Se aplecase destul de aproape, astfel c ea i simi respiraia cald obraz cnd el expir.
Nu pot f sigur, spuse el, dei cred c are ceva de-a face cu ci; tatea lor. Greaca, latina, sanscrita conin
adevruri pure, nainte ca t s f ntinat limbile cu attea cuvinte inutile.
Dar limba ta? spuse ea uor. Cea cu care ai crescut?
Buzele sale zvcnir.
Am crescut vorbind englez i chineza mandarin, zise el. Ta meu vorbea prost engleza i chineza* Dup
ce ne-am mutat n Shang} a fost i mai ru. Dialectul de-acolo este neles cu mare greutate de cl cineva care
vorbete mandarina,
Spune ceva n mandarin, zise Tessa zmbind
Jem spuse ceva repede, care suna precum o grmad de vocale u rate i consoane la un loc, vocea sa urcnd
i cobornd melodic.
Ni hm piao iiang.
Ce-ai spus?
Am spus c i s-a desfcut prul. Aici, zise el, i se ntinse ca i aranjeze o bucl ieit de dup ureche.
Tessa simi cum sngele i ferbnt obrajii i se bucur de ntunericul din trsur. Trebuie s grij cu el, zise
Jem, retrgndu-i mna ncet, degetele sale atingnd obrazul. Nu vrei s-i oferi inamicului ceva de care s te
prind.
A, da, bineneles. Tessa se uit repede pe geam... i privi Iu: Ceaa galben plutea apstoare pe strzi,
dar putea s vad destul bine. Erau pe o strad ngust dei lat, poate, dup standardele Lc drei. Aerul
prea irespirabil i ncrcat de praf de crbune, iar stra erau nesate de oameni. Murdari, mbrcai n
zdrene, rezemndu-se , Ht{H cldirilor strmbe, ochii lor urmrind trsura asemenea unor cini
Miuitrlui care rvnesc un os. Tessa vzu o femeie acoperit cu un al, *m *i t o de flori ntr-o mn i
un copil legat n colul alului, susinut *1 HMiSr. inea ochii nchii, avea pielea palid precum
laptele btut; ptof bolnav sau moart. Copii desculi, murdari la fel ca pisicile vaga- intitulr, ne jucau pe
strzi; femei sprijinindu-se unele de altele pe veran- JU Udirilor, evident n stare de ebrietate. Brbaii
erau i mai ru, l*4llMi|ii pe lng case, mbrcai n jiletci i cu plrii, murdare i peti- 11, ur privirile
lor lipsite de speran erau asemenea gravurilor de pe 1iHtflr dc morminte.
I .ondonezilor bogai din Mayfair i Chelsea le place s fac tururi mm hune n districte ca acestea,
spuse Jem, vocea sa fiind neobinuit de ihimI l.c numesc incursiuni.
Sc opresc... s ajute n vreun fel?
Majoritatea, nu. Vor doar s priveasc, ca apoi s se duc acas i 4 i(ii mic la urmtoarea lor serat

despre cum au vzut vntori-de-halbe UiH'rtc sau Jemmy Zgribulici'\ Cei mai muli nu coboar
niciodat Iim naturile lor sau din diligene.
( > c un Jemmy Zgribulici?
|hu o privi cu ochi argintii obosii.
I In ceretor zdrenros i nfrigurat, spuse el. Cineva care cel mai va muri de frig.
I puii sc gndi la hrtia groas ndesat n crpturile geamurilor din ijifilUmrntul ei din New York. Dar
ea mcar avusese un dormitor, un Im* tn i arc s se ntind, i pe mtua Harriet s-i fac sup cald sau
ceai |*!lU mic. Fusese norocoas.
1i Urnir se opri la un col ce nu prezenta interes. Peste drum, luminii# unei crciumi deschise se
revrsau pe strad, precum i un uvoi >Mit*unt dc beivi, unii innd la bra femei cu obrajii puternic
fardai H Imlwflcate cu rochii viu colorate, ptate i murdare. Undeva, cineva
In Cruci Lizzie Vickers, jfin o lu de mn.
Nu te pot ascunde prin iluzii de privirile mundanilor, spuse el.
ine capul plecat i stai aproape de mine.
I i-mj zmbi trengrete, dar nu-i trase mna dintr-a lui.
Ai spus asta deja.
El se aplec i-i opti la ureche. Respiraia sa i fcu ntreg corpul A tremure.
E foarte important.
Se ntinse pe lng ea s deschid portiera. Sri jos pe pavaj i o ajut A s coboare, innd-o strns lng el.
Tessa se uit n susul i-n josul strzii. Civa din mulime le aruncar priviri nepstoare, dar cei mai muli i
ignorar. Se ndreptar ctre ua ngust vopsit n rou. Erau cteva trepif n faa acesteia, dar, spre deosebire
de celelalte trepte din zon, erau goale Nu sttea nimeni pe ele. Jem le urc repede, trgnd-o dup el, i btu pu
temic la u.
Dup o clip, deschise ua o femeie ntr-o rochie roie, lung, att dr mulat pe corp, nct Tessa fcu ochii
mari. Avea prul negru strns tn vrful capului, fixat cu o pereche de beigase aurii. Pielea i era foarte de chis,
ochii fardai dar la o privire mai atent, Tessa i ddu seanw c era alb, nu strin. Gura acesteia era o fund
roie bosumflat. Se iftA la coluri cnd l privi pe Jem.
Nu, spuse ea. Fr neflimi,
ncerc s nchid ua, dar Jem i ridicase bastonul, iar lama rsri din captul acestuia, innd ua deschis.
Nu vrem probleme, spuse eL Nu suntem aici din partea Conclii vului. E ceva personal
Aceasta i miji ochii.
Cutm pe cineva, zise Jem. Un prieten. Du-ne la el, i nu v vom mai deranja.
Cnd spuse acestea, ea i ddu capul pe spate i rse.
tiu pe cine caui, rosti ea. Aici este doar unul singur din neamul vostru.
Se ddu din u, ridicnd din umeri. Lama intr napoi n teaca sa cu un uierat, i Jem se aplec s intre pe
sub buiandrugul scund, cu Tcsm dup eL
Dincolo de u exista un coridor ngust. Un miros dulce, apstor, plutea n aer, ca mirosul hainelor lui Jem
dup cc-i lua drogul. Ii nclet involuntar degetele n jurul minii lui.
-Aici vine Will s-mi cumpere... s cumpere ceea ce-mi trebuie, f"|Mi el, ncinndu-i capul astfel nct
buzele sale aproape c-i atin- D?itu urcchea. Dei de ce s f venit el aici, acum...
I rmeia care le deschisese ua se uit napoi peste umr n timp ce merj v coridor. Avea o despictur la spatele rochiei, care dezvelea o bun |<iHte din picioare i captul unei
lungi cozi subiri, bifurcate, cu n- mur a!be i negre precum solzii unui arpe. E magician, gndi Tessa cu h

urniri re a inimii. Ragnor, Surorile ntunecate, aceast femeie de ce I'Jk.iu magicienii att de,.. sinitri? Cu
excepia lui Magnus, poate, dar t * .ivea impresia c Magnus era excepia de la multe reguli.
(Condorul ddea ntr-o camer uria, cu perei colorai ntr-un *ir nchis. Lmpi mari, cu marginile decupate
i pictate cu motive or- iMinenrale delicate, care desenau umbre pe perei, atrnau de tavan. De-a lungul
pereilor, paturi de cazarm erau aezate ca n interiorul unei nave.
<* mas mare, rotund, trona n centrul ncperii. n jurul ei stteau civa l'Ji Iui cu pielea la fel de roie
precum pereii, prul lor negru fiind tuns | t.lml aproape de scalp. Minile li se terminau cu gheare negrealbstrui, . .ne fuseser tiate, probabil pentru a le uura numratul, selectarea i . i mbinarea diferitelor pulberi
i amestecuri mprtiate n faa lor. Pul- l'H tir preau s strluceasc i s plpie sub lumina lmpii, precum
giu- MH'rele pulverizate.
Acesta e un brlog pentru fumtorii de opiu? opti Tessa n ure- lir.i lui Jem.
Ochii lui scrutar camera nelinitii. Ea i simea ncordarea, pulsul nnh piele, precum inima rapid a unei
psri colibri.
Nu. Prea distras. Nu chiar... mai mult droguri demonice i pulbere dc zne. Brbaii ia de la mas sunt
ifrii. Magicieni fr puteri.
I emeia n rochie roie se aplec peste umrul unuia dintre ifrii. Cu h*n i ridicar privirile i se uitar la
Tessa i la Jem, ochii lor rmnnd ln*.1 mai mult asupra lui Jem. Tessei nu-i plcu felul n care se uitau e>l ia
la el. Magiciana zmbea; privirea ifritului era calculat. Femeia se Hilu .1 i veni ctre ei, oldurile sale
micndu-se precum un metronom ul> satinul strmt al rochiei.
Madran spune c avem ceea ce vrei, biat argintiu, spuse magi- i htna, atingndu~I pe Jem pe obraz cu o
unghie roie ca sngele. Nu tre- Imih* sft tc prcfaci.
Jem tresri la atingerea ei. Tessa nu-1 mai vzuse niciodat att enervat.
i-am spus, cutm un prieten, se rsti el. Un nefilim. Oc albatri, pr negru... Vocea sa se ridic. Ta
xian zai zai na li?

Aceasta se uit la el pentru o clip, apoi scutur din cap.


Eti nesbuit, zise ea. Mai este puin yinfm i, cnd o s se termii vei muri. ncercm s obinem mai
mult, dar n ultimul timp cererea este.
-Scutete-ne de ncercrile tale de a-i vinde marfa, spuse Tei deodat furioas. Nu putea suporta
privirea lui Jem, de parc fiecare c vnt era tietura unui cuit. Nu era de mirare de ce Will i cumpra dr
gul. Unde este prietenul nostru?
Magiciana ssi, ridic din umeri i art cu degetul ctre unul di tre paturile prinse de perete.
Acolo.
Jem se albi, n timp ce Tessa se uit lung. Ocupanii erau att.
nemicai, nct, ia nceput, ea crezu c paturile erau goale, dar i d< seama acum, privind mai
ndeaproape, c n fiecare se afla cineva toln Unii stteau pe-o parte, braele atrnnd peste marginile
patului, cu ml nile ntinse; majoritatea stteau pe spate, cu ochii deschii, privind tavan sau patul de
deasupra lor.
Fr niciun alt cuvnt, Jem alerg tn cealalt parte a ncperii, Tei urmndu-1. n timp ce se apropiau
mai mult de paturi, i ddu sear c nu toi locatarii erau umani. Trecnd pe lng ei, observ c ocupan
aveau pielea albastr, violet, roie i verde; pr verde, la fel de lung i r pierit precum o pnz de alge,
rsfirat pe o pern murdar; degete . gheare apucau marginile de lemn ale patului, n timp ce cineva gem<
Altcineva chicotea uor, fr speran, un sunet mai trist dect plni
o alt voce repeta iar i iar o poezie pentru copii:

Lmi i portocale

Spun clopotele St. Clement cu jale.


Dar plata cerut cnd mi-o vei da?
Clopotele de la Old Bailey ncep a cnta Cnd voi fi i eu bogat

Clopotele de la Shoreditch au cntat.,,

- Will, opti Jem.


Sf opri lng un pat i se sprijini de el, de parc picioarele sale aveau I t rdeze.
Will era ntins pe pat, ncurcat ntr-o ptur neagr, zdrenroas* iStMa doar pantaloni i o cma, cureaua
lui cu arme atrnnd de un cui pat. Era descul, inea ochii ntredeschii, albastrul lor fiind abia w#llul printre
genele negre. Prul i era umed de transpiraie i lipit de IhMMr, iar obrajii, de un rou aprins i fierbini.
Pieptul i se ridica i co- Imim la intervale inegale, de parc avea probleme de respiraie.
I rnsa se ntinse i-i puse dosul palmei pe fruntea lui. Era fierbinte.
)cm, spuse ea uor. Jem, trebuie s-l lum de-aici.
Bai hatul din patul alturat nc mai cnta. De fapt, nu era chiar un ItltltjM, Corpul su era scurt i
contorsionat, picioarele sale descule ter- HiHtUndu-se n copite despicate.
i asta cnd o s fie?
Clopotele de la Stepney au vrut s tie.
Nu am de unde ti

Marele clopot din Bow ncepu a rosti.

Nemicat, Jem nc se mai uita la Will. Prea ncremenit. Pe fa avea |*Ht' albe i roii.
feml opti Tessa. Te rog! Ajut-m s-l ridic! Cnd Jem nu se HMfi , se ntinse, l apuc pe Will de umeri il scutur. Will, Will, iMe>tc-te, te rog!
Will doar gemu i se ntoarse cu spatele la ea, ascunzndu-i capul Mil* hra. Era vntor de umbre, se
gndi ea, un metru optzeci de oase i HHit hi, prea greu s-l poat ridica singur. Doar dac...
Dac nu m ajui, zise Tessa ctre Jem, i jur, m Transform n Him* |i-l ridic singur. i-atunci, toat
lumea va vedea cum ari mbrcat Im iu hic, Se uit fix la el. M nelegi?
I urtc ncet, acesta i ridic privirea ctre a ei. Nu prea deloc de- MM|*ii dr ideea de a fi vzut de ifrii
mbrcat n rochie; nu prea s-o deloc. Era prima dat cnd ei i se prea c acei ochi argintii H vctiii nicio
sclipire n ei.
Dar tu, nelegi? spuse el, i se ntinse pe pat, apucndu-1 pc Will de bra, trgndu-1 ntr-o parte, fr s
aib grij, i lovmdu-I zdravn vit capul de marginea patului.
Will gemu i deschise ochii.
D-mi drumul...
Ajut-m, spuse Jem fr s se uite la Tessa, i, mpreun, l ruil car pe Will din pat. Acesta aproape
czu, punndu-i braul n jurul Tessei ca s se echilibreze, n timp ce Jem i lu cureaua cu arme din cuiul de
care atrna.
Spune-mi c nu e un vis, opti Will, frecndu-i faa de gtul o. Tessa tresri. Era fierbinte pe pielea ei.
Buzele lui se frecau de pomrtl
obrajilor ei; erau la fel de moi cum i le amintea.
Jem, zise Tessa disperat, iar Jem se uit la ei; i puse cureaua Iul Will peste a sa, i prea evident c nu
auzise niciun cuvnt rostit df

Will.
ngenunche i i bg picioarele lui Will n bocanci, i apoi se ridici s-l ia pe parabatai-\A su de bra. Will
prea ncntat de asta.
Aaa, minunat, spuse el. Acum suntem toi trei.
Taci din gur, zise Jem.
Will chicoti.
Auzi, Carstairs, nu ai cumva nite gologani la tine, nu? A pll i, dar sunt lefter.
Ce a spus? ntreb Tessa consternat.
Vrea s-i pltesc drogurile. Vocea lui Jem era aspri HaiJ l ducem la trsur i m voi ntoarce cu banii.
n timp ce se mpleticeau ctre u, Tessa auzi vocea brbatului cu Ci' pite despicate urmndu-i, subire i
nalt precum melodia cntat df un fluier, ncheind cu un chicotit nalt.
Uite o lumnare, s-i luminezi patul,
Uite un satr, s-i ciopreti capul!

Chiar i aerul poluat din Whitechapel prea curat i proaspt dup pu* toarea prea dulceag din brlogul cu
droguri de zne. Cobornd scrilf Tessa aproape c se mpiedic. Trsura nc eni, alav Domnului, U
mi gmca trotuarului, i Cyril cobor de pe capr, ndreptndu-se ctre

I, ngrijorarea citindu-i-se pe chipul mare i larg.


Deci, e bine? ntreb el, lund braul lui Will care se sprijinea pe tMlifhi Tessei i punndu-1 peste ai si.
I fsxa se ddu la o parte recunosctoare; ncepuse s-o doar spatele.
Will, n mod previzibil, nu se art de acord cu asta.
-1 )ai-mi drumul, spuse el cu o iritare subit. Dai-mi drumul! Pot H In picioare.
Jrm i Cyril fcur schimb de priviri i se ddur la o parte. Will se till m3, dar rmase n picioare. i ridic
brbia, vntul rece fluturndu-i (Uni transpirat de pe gt i frunte, aruncndu-i uvie n ochi. Tessa se ia cl
stnd pe acoperiul Institutului. i privesc Londra, o ngro- minune Uman a lui Dumnezeu."
Se uit la Jem. Ochii si erau mai albatri dect albastrul, obrajii si * mbujorar, trsturile sale fiind
angelice. El ncepu:
Nu trebuia s vii s m iei ca pe-un copil. M simeam chiar bine.
jrm sc uit la eL
I .ua-te-ar naiba, spuse el, i-l lovi pe Will peste fa, aproape drWill nu czu, ci se apuc de marginea trsurii, ducndu-i o mn la Cura i sngera. Se uit la Jem plin de
uimire.
I Jrc-l n trsur, zise Jem ctre Cyril, i se ntoarse i intr pe ua ltlr s plteasc ceea ce Will
consumase, se gndi Tessa.
Will nc se holba dup el, sngele nroindu-i gura.
- James! strig el.
I laide, spuse Cyril, deloc neprietenos.
< In ar semna mult cu Thomas, se gndi Tessa n timp ce acesta des- i Ihm* portiera trsurii i-l ajut pe
Will s urce, apoi pe Tessa. Scoase o 1*41tl A din buzunar i i-o ddu. Era cald i mirosea a colonie
ieftin. Ea h *Aml>i i-i mulumi n timp ce nchidea portiera.
Will era ghemuit n colul trsurii, cu braele petrecute n juru-i, cu m Im ntrcdeschti. Sngele i se

prelingea pe brbie. Ea se apropie de el H i |*iwc batista pc gur; el i puse mna peste a ei, innd-o acolo.
Am dat-o-n bar, spuse el. Nu-i aa?
Teribil, m tem, zise Tessa, ncercnd s nu bage n seam cldur* minii acestuia pe mna ei.
Chiar i n ntunericul trsurii, ochii lui erau de un albastru strluci* tor. Dar ce spusese Jem despre
frumusee? Frumuseea e crud. Oar* Will ar f fost iertat pentru lucrurile fcute, dac ar fi fost urt? i tl
ajuta, n cele din urm, s fie iertat? ns ea nu putea s nu cread c fl fcea lucrurile pe care le fcea nu din
prea mult dragoste pentru sine, ci din cauz c se ura. Iar ea nu tia de ce.
El nchise ochii,
Sunt att de obosit, Tess, spuse eL Am vrut i eu o dat vise frumoase,
Nu aa le capei, Will, zise ea uor. Nu poi s scapi de durere prin droguri sau vise.
Mna lui se nclet peste a ei.
Portiera trsurii se deschise. Tessa se retrase imediat de lng Will, Era Jem, cu o expresie amenintoare; i
arunc o privire fugar lui Will, se aez pe banchet i btu cu degetele n tavan.
Cyril, du-ne acas, strig el i, dup o clip, trsura pomi n noapte,
Jem se ntinse i trase draperiile peste geamuri. n ntuneric, Tessa
bg batista n mneci nc era jilav de sngele lui Will.
Jem nu spuse nimic tot drumul de la Whitechapel, ci se uit doar nainte, mpietrit, cu minile ncruciate la
piept, n timp ce Will dormea n colul trsurii, cu un zmbet vag pe fa. Tessa, n faa amndurora, nu se putea
gndi la nimic ce ar fi putut s-l scoat pe Jem din tcere. Er att de neobinuit pentru el Jem, care era
ntotdeauna ncnttor, ntotdeauna amabil, ntotdeauna optimist. Chipul su arta mai ru dect dac-ar fi avut o
expresie goal, i i nfipsese unghiile n materialul echi- pamentului, cu umerii ncordai i lsai de fime.
n clipa n care ajunser n faa Institutului, deschise portiera cu pu- tere i cobor. Tessa l auzi spunndu-i
lui Cyril s-l ajute pe Will sl ajung n camera sa, apoi pi furios pe trepte, fr s-i adreseze ei niciun cuvnt.
Tessa era att de ocat, nct nu reui dect s-l priveasc o clip. Se ndrept ctre portiera trsurii; Cyril era
deja acolo, cu mna ntinai pentru a o ajuta. Pantofii Tessei nici nu atinser bine pavajul, cnd ca o i lu la
goan dup Jem, strigndu-1 pe nume, dar el era deja n Institut,
Prinul mecanic

I liduc ua deschis, iar ea intr n urma lui, dup ce privi napoi s se asi- fiiii' f Will era ajutat de Cyril. Se
grbi pe scri, domolindu-i glasul
*
Atiil i ddu seama, bineneles, c n Institut toat lumea dormea, lumina llMpii-vrjitoarei fiind redus
la cea mai sczut intensitate.
Nr duse mai nti la camera lui Jem i btu la u; cnd nu primi ni- Min rspuns, cut cteva dintre locurile
cele mai vizitate de el sala {# muzic, biblioteca, dar, cum nu gsi nimic, se ntoarse, neconso- UiA, n
camera ei, s se pregteasc pentru noapte. mbrcat cu cmaa I# noapte rochia ei fiind periat i atrnat
pe umera , se bg n firimiturile patului ei i privi lung n tavan. Ridic de pe podea exem- lUm! Vathek de
la Will, dar, pentru prima dat, poemul de pe prima nu reui s-o fac s zmbeasc, i nu se putea concentra la
poveste. I ii a surprins de propria-i nefericire* Jem era furios pe Will, nu pe ea. foiui, se gndi, poate c era
prima dat cnd i pierduse cumptul In l.i.i ci. Era prima dat cnd fusese tios cu ea sau nu-i rspunsese cu
4HmIh!irate, cnd pruse s nu se gndeasc mai nti la ea, i de-abia 4|mii hi cl nsui...
tl socotise bun, se gndi ea surprins i ruinat, privind lumina lumAnSrii plpind. Ea presupusese c
amabilitatea sa era att de natu- mM i nnscut, nct nu se ntrebase niciodat dac l costa ceva. Un #I*Mf

stea ntre lume i Will, protejndu-i pe unul de cellalt. Orice i|on m.1 accepte cu calm pierderea familiei sale.
Orice efort s rmn iMnr dispus i calm n faa propriei sale mori.
I In zgomot frnt, sunetul a ceva rupt, se auzi n camer. Tessa se M*lir n capul oaselor. Ce-a fost asta? Prea
s vin de dincolo de camera <t dc vizavi... jrm?
Sflri n picioare i nfac halatul din cuier. Se mbrc iute i fugi pe itfA. pc coridor.
Avusese dreptate zgomotul venea dinspre camera lui Jem. i aduse 4iitiiil c de prima noapte cnd l
ntlnise, de muzica ncnttoare a vio- HI, t'*irc se revrsa pe sub u precum apa. Acest zgomot nu semna
deloc mi mu/ica lui Jem. Ea auzea arcuul scrind pe coarde, asemenea unei |n noane ipnd din cauza unei
dureri agonizante. Voia s intre, dar, n

acelai timp, o ngrozea gndul; ntr-un trziu, puse mna pe clana uii i o deschise, apoi intr i o nchise
repede n urma ei.
Jem, opti ea.
Pe perei, pietrele de lampa-vrjitoarei luminau slab. Jem sttea p# cufrul de la captul patului su,
mbrcat doar n cma i pantaloni, prul fiindu-i rvit, cu vioara proptit n umr. Cnta, micnd encr*
vat arcuul, scond sunete ngrozitoare, fcnd-o s urle. n timp c# Tessa privea, una dintre coardele viorii se
rupse cu zgomot.
Jem! ip ea din nou, i cnd el nu se uit, se ndrept ctre el ?.-i smulse arcuul din mn. Jem, oprete-tel
Vioara ta... minunata Ift vioar... o s-o strici.
Se uit la ea. Pupilele sale erau enorme, argintiul ochilor si fiind redus Ia un cerc subire n jurul negrului.
Respira greu, cmaa fiindu-l deschis la guler, transpiraia eindu-i prin porii de pe clavicule. Obrajii i erau
roii.
Ce conteaz? spuse el cu voce att de joas, nct pru un ssit. Ce mai conteaz? Sunt pe moarte. Nu
voi apuca sfritul deceniului. O conteaz dac vioara se duce naintea mea?
Tessa era ngrozii El nu vorbise niciodat aa despre boali niciodatl,
Se ridic i se ntoarse cu spatele la ea, ndreptndu-se spre geam. Puina lumin a lunii i croi drum prin
cea ctre camer; n ceaa albi de dincolo de geam, nite siluete preau vizibile fantome, umbre, f cf
batjocoritoare.
tii c e adevrat.
Nimic nu e btut n cuie. Vocea ei tremura, Nimic nu e imposibil. Un leac...
Nu exist niciun leac. Nu mai prea furios, ci doar detaat, ccca ce era aproape mai ru. Voi muri, i tu tii
asta, Tess. Probabil, n de- cursul urmtorului an. Sunt pe moarte, i nu am familie pe lumea asu iar singura
persoan n care am avut ncredere mai mult dect n oricine altcineva a rs de ceea ce m omoar pe mine.
Dar, Jem, nu cred c asta s-a gndit Will s fac. Tessa sprijini arcuul de marginea patului i se apropie
de el, precaut, de parc era un animal pe care se temea s nu-1 sperie. El doar ncciva s.l scape. Fuge dr
* Vit, dc ceva ntunecat i groaznic, Jem, tii c aa e. Ai vzut cum a dup... dup Cecily.
Si5tea lng el acum, destul de aproape ct s ntind mna i s nmi r <.l-i ating braul, dar nu o fcu. Din pricina transpiraiei, cmaa <11(1 li era lipit de omoplai. Vedea,
prin material, peceile de pe spa- u li Ou. Bl puse aproape neglijent vioara pe cufr, i se ntoarse spre ea.
tie ce nseamn pentru mine, zise el. S-l vd doar jucndu-se cu *(e mi-a distrus viaa...
Dar nu se gndea la tine...


tiu asta. Ochii si erau aproape negri acum. mi tot spun c e mai Immi dec.t vrea el s par, dar,
Tessa, dac nu e? ntotdeauna am crezut
d.u\1 nu a avea nimic altceva, l-a avea pe Will, Dac nu am fcut HMiu* uiteeva ca viaa mea s conteze,
am fost ntotdeauna de partea sa. I poare c nu ar fi trebuit.
Pieptul i se mica att de repede, nct o alarm; i puse dosul pal- mm pe fruntea lui i aproape icni.
* Arzi. Ar trebui s te odihneti.
I I te feri, iar ea, ndurerat, ls mna s-i cad. jem, ce este? Nu vrei s te ating?
Nu aa, izbucni el, i se nroi chiar mai puternic dect nainte. Aa cum? Era sincer uluit; acesta era
comportamentul de la care * puica atepta de la Will, dar nu de la Jem acest mister, aceast Mine.

De parc eti infirmier, iar eu sunt pacientul tu. Vocea sa era hotflt Ar, dar nesigur. Crezi c dac
sunt bolnav nu sunt ca i... Res- pHil i u zgomot. Crezi c nu tiu, spuse el, c, atunci cnd m iei de mn, t
d*ui ca s-mi simi pulsul? Crezi c nu tiu c, atunci cnd te uii n m Iiii mei, o faci doar ca s vezi ct drog
am luat? Dac eram un alt MHmi, un brbat normal, a avea sperane, chiar presupuneri; a putea...
( uvintele sale preau s se fi curmat ori din cauz c i dduse seama
A ipusese prea mult, ori c rmsese fr aer; rsufla puternic, avnd
roii.
I w scutur din cap, simind cum prul i gdil ceafa.
- Vorbete febra din tine, nu tu.
IVhii lut se ntunecar; Jem ddu s sc ndeprteze de ea.
Tu nici mcar nu crezi c a putea s te doresc, zise el, pe jumtMtf optind. C sunt ndeajuns de
puternic, ndeajuns de sntos...
Nu... Fr s se gndeasc, l apuc de bra. El se ncord. Jame i, nu asta am vrut s spun...
El o prinse strns de mn, cu degetele. Apoi o ntoarse i o trut ctre el.
Stteau fa n fa, piept lng piept. Respiraia lui i ftcea prul ii se mite. Ea simea febra ridicndu-se de
pe pielea lui precum cenii de pe Tamisa; simea sngele zvcnindu-i sub piele; vedea n mod citi dat de clar
pulsul pe gtul su, lumina de pe buclele deschise la culoar*, unde coborau pe gtul i mai palid. Furnicturi
urcau i coborau pe pif * lea ei, uimind-o. Acesta era Jem prietenul ei, la fel de calm fi J. ndejde precum
btaia inimii. Jem nu-i fcea pielea s ard sau sngflt s-i circule cu vitez prin vene, pn cnd ameea.
Tessa, spuse el.
Ea se uit la el. Nu era nimic calm sau de ndejde n expresia m. Ochii i erau negri, obrajii mbujorai. Cnd
ea i ridic faa, el i-o cu bor, i gura sa se aplec spre a ei i, n timp ce ea nghe de surprindere, se srutau.
Jem. l sruta pe Jem. n timp ce sruturile lui Will eru nflcrate, ale lui Jem erau la fel de proaspete precum
aerul curat dup* ce ai fost nchis mult timp ntr-un ntuneric mbcsit. Gura sa era moalr i ferm; o prinse
delicat de ceaf cu o mn, conducndu-i gura ctre n sa. Cu cealalt, i cuprinse chipul, degetul mare
mngindu-i uor obr zul. Buzele sale aveau gust de zahr ars; dulceaa drogului, presupuse ca, Atingerea lui,
buzele sale erau nesigure, iar ea tia de ce. Spre deosebir* de Will, lui i-ar psa c asta era culmea indecenei, c
el nu ar fi trebuii s-o ating, s-o srute, c ea ar trebui s se dea napoi.
Dar ea nu voia s se retrag. Tocmai cnd se ntreba dac Jem era ccl care o sruta, dac Jem era cel care-i
fcea capul s pluteasc i urechii# s iuie, simi cum braele i se ridicau de parc aveau minte proprii1,
ncolcindu-se n jurul gtului su, trgndu-1 mai aproape.
El gemu sub buzele ei. Trebuie s fi fost att de sigur c ea avea s-i resping nct, pentru o clip, rmase
nemicat. Minile ei trecur pestf umerii lui, ndemnndu-1 cu atingeri delicate, cu un tremurat pe buzei* sale,
s nu se opreasc. El i rspunse ovielnic dezmierdrii, apoi ai *h<h mult for srutnd-o din nou i din

nou, de fiecare dat cu i im( mult insisten, cuprinzndu-i faa n minile lui arztoare, dege- tf)i> 14ir
subiri de violonist mngindu-i pielea, fcnd-o s tremure. Mlimlc sale coborr pe spatele ei, trgnd-o mai
aproape; picioarele ei il#i nic alunecar pe covor i se mpleticir napoi, iar ea czu pe pat.
I >rgrtele apucar strns cmaa lui, trgndu-1 pe Jem deasupra ei, Muind greutatea acestuia pe corpul ei
de parc primise napoi ceva ce al ei dintotdeauna, o parte din ea creia i dusese dorul, fr s tie i r*t lucru.
Jem era uor, cu oase goale precum ale unei psri, i aceeai MHmft cc btea repede; i trecu minile prin
prul lui, iar acesta era la fel li moale ca penele, exact cum i imaginase n visele ei cele mai tainice. Il mi
prea s vrea s se mai opreasc s-i tot treac, uimit, minile (Mir trupul ei. Acestea coborau pe corpul ei, el
respirnd neregulat n nn lira ci, n timp ce minile gsir funda halatului i se oprir acolo, mi ijr^rtele
tremurndu-i.
Incertitudinea lui i f&cu inima Tessei s par c-i crete n piept, gMi^ftyia acesteia fiind suficient de mare ct
s-i cuprind pe amndoi. Ea ca Jem s o vad exact cum era, Tessa Gray, fr nicio Transformare In rrt, Sc
ntinse i i desfcu funda, trgndu-i halatul de pe umeri "* *' ,r descoperi n faa lui pn la cmaa de
noapte din batist
Sr uit la el, fr s respire, dndu~i la o parte prul de pe fa. Af#/Andu-se deasupra ei, se uit n jos i~i
spuse din nou, rguit, ceea
li pusese n trsur mai devreme, cnd i atinsese prul.
Ni hm piao Uattg.
Ce nseamn? opti ea, i, de data aceasta, el zmbi.
- nseamn c eti frumoas, i rspunse. N-am vrut s-i spun mai ilmrmc. N-am vrut s crezi c-mi
permiteam anumite lucruri.
I ia se ridic i-i atinse obrazul, att de aproape de-al ei, apoi pielea finita a gtului su, unde sngele zvcnea
cu putere. Genele i fluturau In timp ce urmrea micarea degetului ei cu ochii, asemenea unei ploi argintii.
- Permite-i-le, opti ea.
Sr aplec spre ea; gurile lor se ntlnir din nou, iar ocul senzaiei era 41 At dr putcrnic, att dc copleitor,
nct i nchise ochii de parc ? putea ascundc n ntuncric. El gemu i o strnse n brae. Se micar ntr-o
parte, picioarele ei ncrucindu-se cu ale Iui, trupurile lor a pro* piindu-se tot mai mult i mai mult, nct le era
greu s respire, i totui nu se opreau. Ea gsi nasturii cmii lui, dar cnd deschise ochii, mi* nile i tremurau
prea tare ca s-i poat descheia. i descheie nendemfl natic, rupnd materialul. n timp ce el i dezvelea
umerii, ea vzu cl ochii lui se luminau din nou spre un argintiu mai pur. Avu ns doar o clip s se mire de acest
fapt; era prea ocupat s se minuneze de realul trupului lui. Era att de zvelt, fr s aib musculatura lui Will,
ns rid ceva legat de fragilitatea sa minunat, ca n versul: Aur ca o btaie tir inim diafan i delicat. 20 Dei
muchii i acopereau pieptul, ea i vedr* coastele. Pandantivul de jad primit de la Will atrna la gtul lui.
tiu, zise el, privindu-se jenat. Nu sunt... adic art...
Minunat, spuse ea, i vorbea serios. Eti frumos, James Cars ta im,
Ochii lui se fcur mari cnd ea se ntinse s-l ating. Minile ei k
oprir din tremurat. Erau exploratoare acum, fascinate. Mama rl deinuse odat un exemplar foarte vechi al unei
cri, i aduse ea aminir, cu pagini att de fragile, nct se puteau transforma n praf cnd le atingeai, i ea simi
aceeai responsabilitate i grij enorm cnd i trecu degetele peste peceile de pe pieptul su, peste golurile
dintre coastc i peste povrniul abdomenului lui, care se cutremur sub atingerea ei; c\ * ceva la fel de fragil, pe
Vers din poemul A Valediction: Forbidding Mourning1' (Adio: Tristeea I interzis) aparinnd poetului englez John
Donnc (! S7Z- 1I),
20

ct era de frumos.
Nici el nu prea s se poat abine s nu o ating. Minile lui de muzician talentat o mngiau, atingnd n
treact picioarele goale de sub cmaa ei de noapte. El o atingea aa cum fcea de obicei cu vioara Im ndrgit,
cu o graie delicat i imperioas care o ls fr suflu. Acum prea s-i mprteasc febra; trupurile lor
ardeau, iar prul le era tran spirat, lipit de frunte i de gt. Tessei nu-i psa; voia aceast clduri, aceast fals
durere. Nu era ea, aceasta era o alt Tessa, o Tessa din viar, care s-ar fi comportat astfel, i i aduse aminte de
visul cu Jem ntr-tm pat nconjurat de flcri. Nu-i imaginase c va arde mpreun cu rl, Voia mai mult din
aceast senzaie, tia asta, mai mult din acest foc, dai
i nmii dintre romanele pe care le citise nu-i spunea ce urma. Oare el iM4* Will ar fi tiut, gndi ea, dar Jem,
ca i ea, din cte i ddea seama, itvlmtr c urma un instinct pe care i ea-1 avea n adncul ei. Degetele lui
luitrfitr ntre ei, cum stteau lipii unul de cellalt, gsind nasturii de noapte; se aplec s-i srute umrul gol
cnd pnza czu Ihii .1 parte. Nimeni nu-i mai srutase pielea acolo, i senzaia era att uimitoare, nct ntinse
o mn s se apuce de ceva ca s-i adune pu- nllr, lovind o pern de pe pat; iar aceasta lovi msua de-alturi.
Ceva rfii/i prbuindu-se. Un miros subit, dulceag i ntunecat, ca de mi- tmlrmi, cuprinse camera.
|rm i nl capul, cu o privire oripilat. Tessa se ridic i ea, itl||Andu-i cmaa, devenind deodat contient
de starea ei. Jem pri
m insistent peste marginea patului, i ea i urm privirea. Cutia lcuit
41 r oninea drogul su czuse i se deschisese. Un strat gros de pulbere mlm iroare era mprtiat pe podea.
O uoar cea argintie prea s se il.li. r din acesta, purtnd cu ea mirosul dulce, condimentat.
Jrm o trase napoi, petrecndu-i braul n jurul ei, dar, n strnsoa- m Im, n loc de pasiune era fric.
l ess, spuse el pe un ton grav. Nu te poi atinge de acest praf. M i ajung pe piele ar f... periculos. Chiar
i s-l inspiri... Tessa, treimi' fl pleci.
Sr gndi la Will, ordonndu-i s plece din pod. Aa avea s fie tir mi un biat o srut, apoi i ordon s
plece de parc era o servi- MMtr nedorit?
Nu plec, izbucni ea. Jem, te-ajut s strngi. Sunt...
I'ttflnia ta, era pe cale s spun. Dar ce fceau nu era ceea ce fac prie- ttmi, C *e era ea pentru el?
Te rog, zise el blnd. Vocea sa era rguit. Recunoscu senti- mm titul. i era ruine. Nu vreau s m vezi
n genunchi, adunnd de pe drogul de care am nevoie ca s triesc. Niciun brbat nu vrea ca (4la pr care o... Lu
cutremurat o gur de aer. mi pare ru, Tessa.
I tihi pe care o ce? Dar nu putea s ntrebe; era copleit de mil, de com- 1iMHinr, de uluire pentru ceea ce
fcuser. Se aplec i-l srut pe obraz, l-l nu sc clinti cnd ea cobor din pat, i lu halatul i iei tcut din
ttfmrrl
#4*
Coridorul era la fel cum Tessa l traversase cu cteva clipe ore... mi* nute? mai devreme: ntunecos, cu
pietre de lampa-vrjitoarei lumi* nnd slab n ambele direcii. Tocmai se furiase n propriul dormitor fi era pe
punctul de a nchide ua, cnd prinse cu coada ochiului o micar* la captul holului. Ceva o inu n loc, cu ua
aproape nchis, cu la* lipit de crptura abia vizibili
Acea micare fusese fiicut de cineva care se plimba pe hol. Un biat blond, se gndi pre de o clip,
confuz, dar nu era Jessamine, mbrcat! n haine bieeti. Purta pantaloni i un palton deschis peste o jiletc;
tn mn avea o plrie, iar prul ei blond i lung era legat la spate. Se uiu n urma ei n timp ce mergea pe
coridor, de parc se temea s nu f*
k

Oi

I.

urmrit. Cteva clipe mai trziu, dispru dup col.

Tessa nchise ua, n timp ce gndurile-i galopau. Ce naiba era asta? Ce f&cea Jessamine, de ce bntuia prin
Institut n toiul nopii, mbrcai ca un biat? Dup ce i puse halatul n cuier, Tessa se duse s se ntindl pe pat.
Se simea extrem de obositacel fel de oboseal pe care o simise n noaptea n care mtua ei murise, de
parc epuizase capacitatea corpului ei de a simi emoia. Cnd nchise ochii, vzu chipul lui Jem, apoi pe-al lui
Will, inndu-i mna pe gura nsngerat. Gnduri cu ei doi se nvrtir n mintea ei pn cnd, ntr-un trziu,
adormi, n( fiind sigur dac visa c-1 srut pe unul sau pe cellalt.

to

VIRTUTEA NGERILOR

Virtutea ngerilor este c nu pot deveni ri; defectul lor este c nu pot deveni mat buni. Defectul unui om este c
poate deveni ru; iar virtutea sa este c poate deveni mai bun.

Proverb hasidic

I >KI SUPUN C TII CU TOII DEJA, SPUSE WlLL LA MICUL DEJUN, N lliiitiicaa urmtoare, c am fost la

un brlog pentru fumtorii de opiu.


I ira o diminea posomort. ncepuse cu ploaie i cu cer cenuiu, iar loMitutul prea s fie copleit, de
parc cerul l apsa cu putere. Sophie HM 14 i ieea din buctrie, ducnd farfurii aburinde cu mncare, faa ei
|.lkl9 prnd slbit i mic; Jessamine se prbuea de oboseal peste ittfHii ei; Charlotte prea plictisit i
indispus din cauza nopii petre- i uir n bibliotec; ochii lui Will erau roii, i obrazul vnt, acolo unde |tM! li
lovise. Doar Henry citind ziarul pe care-1 inea cu o mn, n Hmp cc cu cealalt i mrunea oul prea s
mai aib energie.
|rm era remarcabil doar prin absena sa. Cnd Tessa se trezise n acea (iMiitnca, plutise pentru o clip ntr-o
stare fericit de uitare, evenimentele iMipii anterioare fiind o pat nceoai Apoi se ridicase brusc n capul oawlor, oroarea revrsndu-se asupra ei precum un val de ap fierbinte.
Oare ntr-adevr fcuse ea acele lucruri cu Jen Patul lui... minile t mtwia pe ea... drogurile vrsate. i
ridicase minile i i atinsese prui Iu lAsfirat pe umeri, unde Jem i-1 despletise din cosie. Vai, Dumnezeule, gndi
ea. Chiar am fcut acele lucruri; eu eram aceea. i pusese miniie la ochi, simind un amestec copleitor de confuzie,
fericire ngrozitoare cci nu putea s nege faptul c fusese minunat n felul su , oroare de sine, i jen i
umilin total.
Jem ar putea gndi c ea i pierduse complet autocontrolul. Nu era de mirare c nu putea s-o vad la micul
dejun. Ea de-abia putea s se pri- veasc n oglind.
M-ai auzit? spuse Will din nou, n mod evident dezamgit de felul n care fusese primit anunul su. Am
spus c asear am fost la un brlog pentru fumtorii de opiu.
Charlotte i ridic privirea de la felia sa de pine prjii i mpturi ncet ziarul i-l puse pe mas, scondui ochelarii de la ochi.
Nu, zise ea. De fapt, acest aspect, fr ndoial glorios, al activitilor tale recente nu ne era cunoscut,

Deci acolo ai fost n tot acest timp? ntreb Jessamine indiferent, lund un cub de zahr din bol i
mucnd din el Acum ai devenit un de- pendent fr speran? Se spune c o doz sau dou sunt suficiente.
Nu era chiar un brlog pentru fomtorii de o iu, protest Tessa nainte s se poat abine. De fapt... preau
s comercializeze mai mult pulberi magice i lucruri de acest fel,
Deci poate nu tocmai un brlog pentru fumtorii de opiu, spuse Will, dar totui un brlog. De vicii!
adug el, accentund aceast ultim parte, mpungnd aerul cu arttorul.
Vai mie, nu unul dintre acele locuri deinute de ifrii, oft Charlotte. Sincer, Will...
ntocmai unul dintre acele locuri, zise Jem, intrnd n ncpere i trgnd un scaun lng Charlotte mai
departe de Tessa nici c se putea, observ ea, inima oprindu-i-se n loc. Nici el nu prea s o priveasc, De pe
Whitechapel High Street.
i cum de tu i Tessa tii att de multe despre asta? ntreb Jes- samine, revitalizat fie de poria de zahr,
fie de nerbdarea unei brfe bune, fie de ambele.
Asear, ca s-l gsesc pe Will, am folosit o vraj de localizare, spuse Jem. Eram tot mai ngrijorat de
absena lui. Am crezut c a uitat drumul napoi ctre Institut,
Te ngrijorezi prea mult zise Jessamine. E o prostie.
Ai perfect dreptate. Nu voi repeta greeala, spuse Jem, ntin- #fttidu-se dup platoul cu kedgeree21. S-a
dovedit c Will nu avea nevoie Moi* de ajutorul meu.
Will se uit la Jem gnditor.
Se pare c m-am trezit cu ochiul vnt, zise el, artnd cu dege
ul *pre contuzie. Ai vreo idee de unde-am cptat-o?
- Niciuna, zise Jem, servindu-se cu ceai.
Ou, spuse Henry vistor, uitndu-se n farfurie. Chiar mi plac uuAlr. A putea s mnnc toat ziua numai
ou.
- Chiar a fost nevoie s-o iei pe Tessa cu tine la Whitechapel? l n- Hi kl Charlotte pe Jem, dndu-i
ochelarii jos i aezndu-i pe ziar.
i V hii ei cprui erau acuzatori.
- Tessa nu e fcut din porelan, spuse Tem. Nu se va sparge.
I >mtr-un anumit motiv, aceast afirmaie, dei spus fr s se uite la m, u imise n mintea Tessei un uvoi
de imagini din noaptea prece mbrindu-1 pe Jem tn patul su, minile acestuia apucndu-i umerii, gurile lor mpreunate pasional.
Nu, atunci nu o tratase de parc 4 It lost fragil. Un val fierbinte i nclzi obrajii; se uit repede n jos,
priilnd ca mbujorarea ei s dispar.
- Ai fi surprins s afli, zise Will, c am vzut ceva destul de intere- mhi l.i brlogul pentru fumtorii de
opiu.
- Sunt sigur c ai vzut, rosti Charlotte cu asprime.
- Vreun ou? ntreb Henry.
- Locuitori ai Lumii de Jos, spuse Will. Aproape cu toii vrcolaci.
- Nu e nimic interesant legat de vrcolaci, rosti Jessamine mhnit. Nr concentrm s-l gsim pe Mortmain
acum, Will, dac nu ai uitat, nu ntl i* locuitori ai Lumii de Jos, zpcii de droguri.
- Cumprau yinjen, spuse Will. Grmezi ntregi.
(!,lnd auzi asta, Jem ridic subit capul i-l privi pe Will.
Deja au nceput s-i schimbe culoarea, zise WilL Destul de muli 4V\u pr sau ochi argintii. Chiar i
21

I VI de mncare (probabil de origine indian) cu pete, orez, ptrunjel, ou ll Mr, curry i unt .sau smntn.

pielea lor a nceput s-i schimbe


uimirea.
Asta e foarte tulburtor, se ncrunt Charlotte. Ar trebui s vor bim cu Woolsey Scott ct mai repede cu
putin, dup ce terminm cu Mortmain. Dac exist o problem de dependen de pulberi magice In haita sa,
va vrea s afle despre asta.
Nu crezi c tie deja? spuse Will, lsndu-se pe spate n scaunul su. Pru mulumit c primise n sfrit o
reacie la noutile sale. Pnl la urm, e haita lui.
Haita lui nseamn toi vrcolacii londonezi, obiect Jem. Nu poate s-i in pe toi sub observaie.
Nu simt sigur c vrei s atepi, zise Will. Dac poi s-l cont AC> tezi pe Scott, ai face bine s vorbeti
cu el ct mai repede posibil.
Charlotte i nclin capul ntr-o parte.
i de ce a face asta?
Deoarece, spuse Will, unul dintre ifrii a ntrebat un vrcolac df ce are nevoie de att de mult yinfcn. Se
pare c funcioneaz precum un stimulent pentru vrcolaci. Rspunsul a fost c drogul i era pe plac M*
gistrului, deoarece i inea treji ca s munceasc toat noaptea.
Charlotte ls cu zgomot ceaca de ceai pe farfurie.
S lucreze la ce?
Will rnji, n mod evident mulumit de efectul pe care-1 avea.
Habar n-am. Mi-am pierdut cunotina atunci. Aveam un vis fru' mos, cu o tnr domni care i rtcise
aproape toate hainele...
Charlotte era alb la fa.
Dumnezeule, sper c Scott nu e n crdie cu Magistrul. D# Quincey primul, acum vrcolacii toi
aliaii notri. Acordurile...
Sunt sigur c totul va fi n regul, Charlotte, spuse Henry uor. Scott nu pare genul care s se ncurce cu
Mortmain.
Poate c ar trebui s fii i tu de fa cnd o s vorbesc cu el, ziw Charlotte. Oficial, tu eti eful
Institutului...
O, nu, refuz Henry, prnd oripilat. Draga mea, te vei descurci foarte bine fr mine. Eti att de genial
n ceea ce privete negocif rile, iar eu pur i simplu nu sunt. n plus, invenia asta la care lucrf t acum ar putea
distruge toat armata mecanic, dac nimeresc corcct calculele!
Sr uit mndru peste mas, Charlotte l privi pentru un timp nde- apoi i trase scaunul napoi, se ridic i
iei din ncpere fr s vreun cuvnt.
Will n privi pe Henry printre gene.
Nimic nu-i deranjeaz cercurile, nu-i aa, Henry?
I Irnry clipi.
Ce vrei s spui?
Arhimede, zise Jem, tiind ca de obicei ce voia Will s spun, dei mm ir uit la el. Cnd oraul su a fost
atacat de romani, el desena o dia- jtumA exact n nisip. Era att de concentrat la ceea ce fcea, c nu l-a
pe soldatul care se furiase n spatele lui. Ultimele sale cuvinte au fiul Nu te atinge de cercurile mele.
Bineneles, atunci era btrn.
i probabil c nu fusese niciodat cstorit, spuse Will, i rnji jt#Hr mas la Jem.

|rm nu-i ntoarse zmbetul. Fr s se uite la Will sau la Tessa (Iii fi se uite la niciunul dintre ei, se
ridic n picioare i iei din im Iprrc dup Charlotte.
Ei, drcie, fcu Jessamine. E cumva una din zilele n care toat Inmra pleac furioas? Pentru c pur i
simplu nu am energie pentru 4*1 rl,
Ii puse capul pe brae i nchise ochii.
I Irnry se uit confuz de la Will la Tessa.
Ce e? Cu ce am greit?
1 rusa oft.
Nimic groaznic, Henry. Doar c... cred c Charlotte a vrut ca tu I mtgi cu ea.
Atunci de ce nu a spus aa?
i Vhii lui Henry erau triti. Bucuria sa legat de ou i invenii prea tl li disprut Poate c nu ar fi trebuit s
se cstoreasc cu Charlotte, w |Andi Tessa, starea ei fiind la fel de mohort precum vremea. Poate, tiilnnu
Iui Arhimede, ar fi fost mai fericit s deseneze cercuri pe nisip.
Pentru c femeile nu spun niciodat ceea ce gndesc, spuse Will.
I Vhn lui erau ndreptai spre buctrie, unde Bridget cura resturile
tir pr masa lor. Cntecul ei plutea lugubru ctre sufragerie:
Bieelul mamii drag tare m tem c eti otrvit,
Bucuria i-alinarea mea, tare m tem c eti chinuit!
Ah, sunt otrvit; mam, aterne-mi patul pe dat,
SufUtul mi-eplin de durere i vreau s m ntind ndat.

Pot s fac rmag c femeia asta a avut o carier anterioarl i' vntoare de mori, vnznd balade
tragice la intersecia Seven spuse Will. i ce-a mai vrea s nu cnte despre otrvuri exact dup! ce-am
mncat! Se uit piezi la Tessa. N-ar trebui s-i pui echipamcn tul? N-ai antrenament astzi cu nebunii de
Lightwood?
Da, n dimineaa asta, dar nu trebuie s-mi schimb hainrlr Exersm doar aruncatul cuitelor, zise Tessa,
uor uimit c putea *1 aib o conversaie att de calm i de civilizat cu Will, dup evrm mentele din seara
trecut.
Batista lui Cyril, cu sngele lui Will pe ea, nc se afla n sertarul g<H derobei sale; i aminti cldura
buzelor acestuia pe degetele ei i i Iul privirea de la el.
Ct de norocos sunt c m pricep att de bine la aruncat cuitrIr!
Will se ridic n picioare i i oferi braul.
Haide; i voi nnebuni pe Gideon i pe Gabriel dac privesc n trenamentul, i mi-ar prinde bine puin
nebunie n dimineaa asta.
Will avusese dreptate. Prezena sa n timpul antrenamentului pru . I
enerveze cel puin pe Gabriel, ns Gideon, cum prea s fac cu abno lut orice, nu bg de seam intruziunea
acestuia. Will sttea pe o btu I joas de lemn, care se afla de-a lungul unui perete, cu picioarele nfin? n fa,
mncnd un mr i oferind ocazional sfaturi pe care Gideon Ir ignora, iar Gabriel le resimea ca pe nite lovituri
n piept.
Trebuie s fie aici neaprat? mri Gabriel ctre Tessa pentru doua oar, cnd aproape scpase un cuit n
timp ce i-1 oferea. Puie u mn pe umrul ei, artndu-i direcia n care s priveasc pentru obiw tivul spre

care ea intea un cerc negru, desenat pe perete. tia cl tir mult i-ar fi dorit Gabriel ca ea s-l inteasc pe
Will. Nu-i poi sptmr s plece?
I >c ce-a face asta? ntreb Tessa. Will e prietenul meu, pe cnd M, >|t! un oarecare pe care nici mcar
nu-1 plac.
A/v;1rIi cuitul. Rat inta cu civa metri, nimerind peretele aproape I* |h iifra.
Nu, nc balansezi prea tare cuitul la vrf i cum adic nu m I'Uj i? ntreb Gabriel, dndu-i alt cuit,
din reflex, dar expresia sa fiind * -iii*v.lrat surprins.
IMi, zise Tessa, uitndu-se de-a lungul lamei cuitului i oftnd, i |u m i dc parc nu m suferi. De fapt,
te pori de parc nu ne suferi pe
*M MMtlll,

Nn. Il ursc doar pe A, spuse Gabriel artnd ctre Will.


Vai mie, f&cu Will, i mai lu o mbuctur din mrul su. E din h/j ,1 art mai bine dect tine?
I .lcei amndoi, strig Gideon din cealalt parte a slii. Se presu- I uni * ,1 lucrm, nu c ne rstim unii la
alii ntr-o ceart meschin, veche Ir i ilml lumea.
Meschin? mri Gabriel. Mi-a rupt mna.
Will mai muc o dat din mr.
Nu pot s cred c nc mai eti suprat din cauza asta.
I ruj azvrli cuitul. ncercarea asta se dovedi a f mai bun. Cuitul 4IMI/J n cercul negru, dac nu chiar
n centrul lui. Gabriel se uit dup nu tflt i uit i, nevznd niciunul, pufni enervat.
(!;lnd noi vom conduce Institutul, spuse el, ridicnd vocea sufi- . inti i'Ai Will s-l aud, sala asta de
antrenament va fi mult mai bine tutu (mut i aprovizionat.
I r**a se uit la el furioas.
{imitor c nu te plac, nu-i aa?
I a.i frumoas a lui Gabriel se transform ntr-una dispreuitoare.
Nu vd ce ar avea asta de-a face cu tine, micu magician; acest huni ut nu este casa ta. Nu aparii acestui
loc. Crede-m, o vei duce mai Im ii J.u.l familia mea ar conduce acest loc; am putea gsi utilizri pen- mm .
talentul tu. Ocupaie care te-ar face bogat. Ai putea tri unde ai

l,u Charlotte ar putea conduce Institutul din York, unde va face mult mai puine rele.
Will era n picioare acum, lsnd mrul la o parte. Gideon i Soph li se opriser din exersat i priveau la cei
doi care discutau Gideon pr# caut, iar Sophie uimit.
Dac nu ai observat, spuse Will, cineva deja conduce Institutul din York.

Aloysius Starkweather este un btrn senil. Gabriel l respinse cu


o micare din mn. i nu are descendeni pentru care s-l implore |** Consul, s fe desemnai n locul su. De
cnd cu problema nepoat*!!, fiul i nora sa i-au strns catrafusele i s-au mutat n Idris. Nu s-ar !h toarce nici
de dragul banilor, i nici de dragul lui.
Ce problem este cu nepoata lui? ntreb Tessa, arnintindu-i il# portretul fetiei bolnvicioase de pe casa
scrii din Institutul din York
A trit doar zece ani, sau undeva n jurul acestei vrste, spuse (i* briei. n orice caz, nu a fost niciodat
foarte sntoas, i cnd au pui pecei pe ea pentru prima oar... Ei bine, trebuie s fi fost pro! pregtit. A
nnebunit, a devenit Damnat i a murit ocul a ucis-o |# soia btrnului Starkweather, iar copiii si au
fugit n Idris. N-ar fi prei greu s fie nlocuit cu Charlotte. Consulul trebuie s vad c nu e po trivit e prea
ataat de vechile metode.

Tessa l privi pe Gabriel f&r s-i vin s cread* Vocea lui pstra# acea indiferen rece pe toat durata
povetii familiei Starkweather, ti# parc era un basm. Iar ea... nu dorea s-i par ru de btrnul cu ochi vicleni
i camera nsngerat plin cu rmiele locuitorilor Lumii d# Jos, dar nu se putea abine,
Charlotte conduce acest Institut, spuse ea. i tatl tu nu-1 va tun de la ea.
Merit s rmn fr el.
Will azvrli cotorul mrului n aer i, n acelai timp, apuc un ctjll de la curea i l arunc. Cuitul i cotorul
zburar prin camer, reui ml cumva s nimereasc peretele exact lng capul lui Gabriel cuitul Im fipt
perfect prin cotor, n perete.
Spune asta din nou, zise Will, i-i sting luminile.
Faa lui Gabriel se ncrunt.
Habar n-ai despre ce vorbeti.
Gideon ft cu un pas n fa, avertiznd cu fiecare micare a trupului lit
Gabriel...
I )r fratele su l ignori
Tu nici mcar nu tii ce i-a fcut tatl preioasei voastre Char- tl# tatlui meu, nu-i aa? i eu am aflat acum
cteva zile. Tatl meu n It fit a rupt tcerea i ne-a spus. 1 protejase familia Fairchild pn
14114*1.

- Tatl tu? tonul lui Will era sceptic. S protejeze familia Fairchild?
- Ne-a protejat i pe noi. Cuvintele lui Gabriel se mbinau unele cu
fi*jr. Fratele mamei mele unchiul meu Silas era unul dintre cei K apropiai prieteni ai lui Granville
Fairchild. Apoi, unchiul Silas a client Legeaun lucru minuscul, o infraciune minor, iar ilhluld a aflat
despre asta, Lui i psa doar de Lege, nicidecum de prie- iMr *au de loialitate. S-a dus direct la Conclav.
Gabriel ridic tonul.
iii
hiul meu s-a sinucis de ruine, iar mama mea a murit de durere. Mem- H familiei Fairchild nu sunt
interesai dect de ei nii i de Lege! Prntru o clip, sala fu cuprins de tcere; chiar i Will rmsese fr
vinlf, prnd de-a dreptul surprins. n cele din urm, Tessa rupse nra:

Dar asta e vina tatlui lui Charlotte. Nu a lui Charlotte.


((briei era alb de furie, ochii si verzi ieind n eviden pe pielea Iui it lus la culoare.
Nu nelegi, spuse el pe un ton rutcios. Nu eti vntoare de tbrf, Avem onoarea sngelui. Onoarea
familiei. Granville Fairchild a
II a Institutul s-i fe dat fiicei sale, iar Consulul a ftcut posibil acest ('hiar dac Fairchild e mort, nc l putem
lipsi de acest lucru. Era
|.iftiiit att de dispreuit, nct nimeni nu s-ar fi cstorit cu Char- tf dac nu i-ar fi pltit pe cei din familia
Branwell ca s-l dea pe >nry. Toat lumea tie asta. Toat lumea tie c nu o iubete cu ivArat. Cum ar putea
el...
I Jrm un pocnet, precum sunetul unui foc de arm, i Gabriel tcu. phir l plesnise peste fa. Pielea lui palid
deja ncepuse s se nro- rl Sophie se holba la el, respirnd greu, cu o privire nencreztoare t hip, de parc nu-i
venea s cread ce ftcuse.
(dhriel i nclet minile pe lng corp, dar nu se mic. Tessa tia ii putea. Nu putea A loveasc o fat, o
fat care nu era nici vntoare de umbre, nici locuitoare a Lumii de Jos, ci doar o mundan. Se uirl fratele su,
Gideon, f&r nicio expresie, i ntlni privirea i cltin iif din cap; cu un sunet nfundat, Gabriel se rsuci pe
clcie i iei din mt
Sophie! exclam Tessa, ntinzndu-se spre ea* Eti bine?

Dar Sophie se uita tulburat la Gideon.


mi pare ru, domnule, spuse ea. Nu am nicio scuz... m-am p* dut cu firea... i eu...
A fost o lovitur bine plasat, zise Gideon pe un ton calm. V c ai acordat atenie antrenamentului.
Will sttea pe banc, ochii si albatri fiind vioi i curioi.
E adevrat? spuse el. Povestea pe care Gabriel tocmai ne-a spun
Gideon ridic din umeri,
Gabriel l venereaz pe tatl nostru, rspunse el. Orice spune I1 nedict e ca o declaraie din ceruri. tiam
c unchiul meu s-a sinucis, ti nu cunoteam i mprejurrile, asta pn n ziua n care ne-am ntors la
antrenamentul cu voi. Tata ne-a ntrebat cum credeam c funci neaz Institutul i i-am spus c prea n stare
bun, deloc diferit de 1 stitutul din Madrid. De fapt, i-am spus c nu exist nicio dovad Charlotte face o
treab proast. Atunci, ne-a spus povestea asta.
Dac nu te superi c ntreb, spuse Tessa, ce anume a fcut u chiul tu?
Silas? S-a ndrgostit de parabatai-ul su. Nu tocmai o infraciu minor, precum spune Gabriel, ci una
major. Relaiile romantice nl parabatai sunt strict interzise. Dei pn chiar i cel mai bine antren vntor de
umbre poate cdea prad sentimentelor. ns Conclavul i fi separat pe cei doi, i Silas n-ar fi putut suporta
asta. De aceea, s-a t nucis. Mama mea s-a stins de furie i de durere. ns pot s cred dorina ei pe patul de
moarte a fost s lum Institutul de la familia Fa child. Gabriel era mai mic dect mine cnd mama noastr a
murit * doar cinci ani, nc agat de fustele ei , i mi se pare c sentiment* sale sunt acum prea
copleitoare pentru ca el s le neleag. Pe dc a! parte, eu... eu cred c pcatele tailor nu ar trebui s apese
mai depui pe umerii fiilor.
Sau fiicelor, spuse Will.
l uieon se uit Ia el i-i zmbi strmb. Nu avea niciun fel de resenti- era privirea cuiva care aproape c-1
nelegea pe Will i nelegea tt ilr i r sc comporta aa. Chiar i Will prea uor surprins.
Bineneles, mai rmne o problem, i anume faptul c Gabriel nu i V4 mai ntoarce niciodat aici,
zise Gideon. Nu dup cele ntmplate.
Sophie, creia ncepuse s-i revin culoarea n obraji, pli din nou.
Doamna Branwell va fi furioas...
I rusa i fcu semn cu mna.
M voi duce dup el i-i voi cere scuze, Sophie. O s fie n regul.
tl tinzi pe Gideon strignd-o, dar ea deja se grbea s ias din sal. Nu-i fit m plcere s recunoasc, dar
simise un strop de mil pentru Gabriel MiHu i cnd Gideon i povestise despre eL S-i pierzi mama la o
vrst att ii hii^rd, nct abia i poi aduce aminte de ea mai trziu, era un lucru MMiokcut pentru ea* Dac
cineva i-ar f spus c mama ei avusese o ultim loiMifl pe patul de moarte, nu era convins c nu ar fi fcut
absolut orice 141 h *(at n putin s o ndeplineasc... fie c avea sens, fie c nu.
- Tessa!
Ajunsese aproape la captul coridorului cnd l auzi pe Will stri- jlhil o. Se ntoarse i-l vzu venind ctre ea,
zmbind uor.
I liin.ltoarele ei cuvinte i alungar zmbetul.

De ce m urmreti? Will, n-ar f trebuit s-i lai singurii Trebuie I tr ntorci imediat n sala de
antrenament, chiar acum!
Will se propti bine pe picioare.
- I)e ce?

I rusa ridic minile n aer.


Brbaii chiar nu vd nimic? Gideon e interesat de Sophie...
Dc Sophie?
I: o fat foarte frumoas, izbucni Tessa. Eti un idiot dac nu ai tilurmt cum o privete, dar nu vreau s
profite de ea. A avut suficiente ptuMrmc de acest fel i, n plus, dac eti prin preajm, Gabriel n-o
ii vorbeasc cu mine. tii bine c n-o va face.
Will mormi ceva ca pentru sine i o apuc de ncheietura minii.
I lai! Vino cu mine!
t Aldura pielii lui pe mna ei o fileu s simt un fior de-a lungul braului. 1 ^ conduse n salon, n faa
geamurilor mari care ddeau spre curte.
i ddu drumul la ncheietur exact la timp ca ea s se aplece i s v; trsura familiei Lightwood hurducndu-se
cu furie n curtea pietru trecnd pe porile de fier.
Vezi? spuse Will. Gabriel a plecat deja; numai dac nu vrei cun s aletgi dup trsur... Iar Sophie e
suficient de neleapt. N-o s-l 1 pe Gideon Lightwood s-i fac mendrele cu ea. n plus, e la fel de an zant
precum e o cutie potal.
Tessa, surprinzndu-se chiar i pe sine, ddu fru liber unui hohot rs. i puse mna la gur, dar era prea
trziu; deja rdea, sprijinindu uor de geam.
Will o privi cu ochi ntrebtori, schind un zmbet.
Sunt mai amuzant dect m consider. Ceea ce, ntr-adevr, i face foarte amuzant.
Nu rd de gluma ta, zise ea printre chicoteli. Doar... Doam Privirea i faa lui Gabriel cnd Sophie l-a
plesnit. Vai mie! i ndepfi prul de pe fa i spuse: De fapt, n-ar trebui s rd. Parial, eti vir vat pentru
comportamentul lui ngrozitor, cci l-ai ntrtat. Ar trebi s fiu suprat pe tine.
A, ar trebui, spuse Will, ntorcndu-se s se aeze ntr-un foto din faa focului i ntinzndu-i picioarele
lungi ctre flcri.
Asemenea tuturor ncperilor din Anglia, gndi Tessa, i aceasta < rece, mai puin locul din faa focului. Te
coceai n faa focului i nghe oriunde n alt parte, exact ca un curcan prost gtit.
O fraz bun nu include niciodat cuvintele ar trebui. Eu ar i hui s pltesc nota la crcium, altfel vin
dup mine s-mi rup pici< rele. Eu nu ar fi trebuit s fxig cu soia prietenului meu cel mai bun, c acum m
bate la cap ntruna. Eu ar trebui...
Tu ar trebui, zise Tessa, s te gndeti la modul n care lucrurile care le faci l afecteaz pe Jem.
Will i rezem capul pe sptarul scaunului mbrcat n piele i o pr Prea moleit, obosit i frumos. Putea s
fie un Apollo pre-rafaelit.
E o discuie serioas acum, Tess?
nc se mai simea amuzamentul din glasul lui, dar era cumva pe n chie, asemenea unei lame de aur cu
muchia din oel ascuit.
Tessa veni i se aez n fotoliul din faa lut.
- Nu te ngrijoreaz faptul c e suprat pe tine? E parabatai-ul tu. <11r vorba de Jem. EI nu e niciodat
suprat.
* Poate-i mai bine c e suprat pe mine, zise Will. Att de mult liMurr ca de sfnt nu poate face bine
nimnui.
Nu f batjocoritor! zise Tessa pe un ton aspru.
Nimic nu poate scpa de batjocur, Tess.
Jem, da. El a fost ntotdeauna bun cu tine. Nu e nimic altceva Al buntate. Faptul c te-a lovit asear

denot doar c eti capabil


I i nnebuneti chiar i pe sfini.
* Jem m-a lovit? Will, atingndu-i obrazul cu degetele, prea uluit, f tf Imit s recunosc, mi aduc aminte
foarte puin din noaptea trecut.
I lour c voi doi m-ai trezit, dei eu voiam att de mult s dorm! mi aminte c Jem striga la mine i c tu m
ineai. tiam c eti tu. Muni ntotdeauna a levnic.
I ma i ignor vorbele.
Pi Jem te-a lovit. i ai meritat-o.
Cei drept, ari plin de dispre precum Raziei n toate acele itMouri, din care parc ne privete de
sus. Aa c, spune-mi, nger disce-am ficut s merit s fiu lovit peste fa de James?
Ima i cut cuvintele, dar acestea o ocoleau; recurse Ia limbajul I* mre ea i Will l mpreau poezia.
tii, n eseul lui Donne, ce spune...
Permite minilor mele s hoinreasc, i-apoi las-le slobode? Htft Will, uitndu-se la ea.
Am vrut s spun eseul despre omul care nu este niciodat o insul.
I *i *fca ce faci i afecteaz pe ceilali. Dei tu nu te gndeti niciodat U MU. Te pori de parc trieti pe un
fel de... de insul a lui Will, i Mit in Aciune de-a ta nu are consecine. ns toate au!
('um l afecteaz pe Jem faptul c m-am dus ntr-un brlog de ntreb Will. Presupun c a trebuit s vin s
m ia de-acolo, ns
4 Unit lucruri mult mai periculoase pentru mine n trecut. Ne protejm ummI pe cellalt...
- Nu, tu n-o fad, ip Tessa frustrat. Crezi c-i pas de pericol? tyunr-mi! Toat viaa sa a fost distrus de
acest drog, de acestyinfen, i im ir duci ntr-un brlog de ifrii i te droghezi de parc nu conteaz, de parc e
un joc pentru el. El trebuie s ia acest lucru odios n fiecare t\> doar aa poate s triasc; dar, tn acelai timp,
l i ucide. Urte s fu dependent de el. Nici mcar nu se poate aduna s i-l cumpere singur* te are pe tine
pentru asta.
Will scoase un sunet n semn de protest, dar Tessa ridic o mni
i tu te duci la Whitechapel i Ie arunci bani oamenilor carc f <t aceste droguri i le creeaz altora
dependen, de parc pentru tine ai fi doar o vacan prin Europa. Ce-a fost n mintea ta?
Dar asta nu are de-a face cu Jem...
Nu te-ai gndit la el, spuse Tessa. Dar poate c ar f trebuit. Nm nelegi c el crede c i-ai btut joc de
ceea ce-1 ucide pe el? i se pit- supune c tu eti fratele lui.
Will se albi la fa.
Nu crede asta.
Ba da, zise ea. Crede c nu-i pas de ce gndesc ceilali desplf tine. Dar eu cred c el s-a ateptat mereu
s-i pese de ceea ce gndcir el. De ceea ce simte el.
Will se aplec n fa* Lumina focului arunca umbre ciudate pe pir lea sa, ntunecnd spre negru vnitaia de
pe obraz.
mi pas de ceea ce gndesc ceilali, spuse el cu o rvn mu prinztoare, privind flcrile. Numai la asta
m gndesc ce gndr.. ceilali, ce simt pentru mine i ce simt eu pentru ei; m nnebunete. An vrut s
scap...
Nu se poate s vorbeti serios.
Lui Will Herondale s~i pese de ceea ce gndesc ceilali despre flJ Tessa ncerc s-i domoleasc vocea ct
mai mult posibil. Expresia tir pe chipul lui o speria. Nu era ascuns, ci accesibil, de parc era cu prin de un

gnd pe care dorea cu disperare s-l mprteasc, dar nu pute, Acesta este biatul care mx-a luat scrisorile personale i
le-a ascuns tn camera sa, gtuit ea, dar nu putea s se enerveze. Crezuse c avea s fe mnioas atunci cnd l va
revedea, dar nu; era doar confuz i surprins. Cu siguranA, era vorba numai de o curiozitate legat de ceilali,
dar care era att i!r necaracteristic lui Will, altfel, nc de la bun nceput, ce alt motiv A II avut pentru a le f
citit?
Exista ceva pur pe chipul lui, n vocea sa.
Tess, spuse el. Doar ia asta m gndesc. Nu te privesc niciodat Iii A *3 m gndesc la ceea ce simi
pentru mine i temndu-m...
Sr opri cnd ua salonului se deschise i intr Charlotte, urmat de mi lArbat nalt, al crui pr blond
aprins strlucea precum floarea-soare- ImI tn lumina slab. Will se ntoarse imediat. Ce voise s spun?
O Charlotte era n mod evident surprins s-i vad pe-amndoi.
I
Will... nu mi-am dat seam c suntei aici.
Palmele lui Will erau strnse pumn, iar faa i era umbrit, ns vocea M rhi calm cnd spuse;
Am vzut focul arznd. n restul casei e un frig ca de ghea.
t rasa se ridic.
Noi tocmai plecam...
- Will Herondale, ce minunat e s vd c eti bine! i Tessa Gray! hftil'atui blond o ls pe Charlotte
i se ndrept spre Tessa, radiind, de *4tt A o cunotea. Metamorfica, nu-i aa? ncntat de cunotin. Ce
iMio/itate!
( lurlotte oft.

Domnule Woolsey Scott, aceasta este domnioara Tessa Gray.


I i acesta este domnul Woolsey Scott, eful haitei de vrcolaci din t <uuii 4 i un vechi prieten al
Conclavului.

Irra bine, atunci, spuse Gideon dup ce ua se nchise n urma Tessei filut Will. Se ntoarse ctre
Sophie, care, brusc, pru s fie contient de ihAi mira slii i de ct de mic se simea ea prin comparaie
cu acel spaiu, t Miitumm cu antrenamentul?
IJ i nmn un cuit, care strluci n ntunericul ncperii precum o
I
molift de argint. Ochii lui verzi erau calmi. Totul la Gideon era calm (Miv.rra, vocea, modul n
care se comporta. i aduse aminte de senzaia j* i nrr o avusese cnd el o cuprinsese ferm n brae, i
tremur invo- hmur, Nu mai fusese niciodat singur cu el pn atunci, iar acest lucru h Ini ricoa.
- Nu cred c mi-ar sta mintea la asta, domnule Lightwood, zise ea. t )lti uni, apreciez propunerea,
dar...
11 i cobor uor braul.
Crezi c nu te antrenez serios?
Cred c suntei foarte generos. Dar ar trebui s recunosc adevt nu-i aa? Acest antrenament nu a
avut niciodat nimic de-a face cu mi sau cu Tessa. E vorba de tatl dumneavoastr i de Institut. Acum,
l-am plesnit pe fratele dumneavoastr... Simi cum i se pune un nod gt. Doamna Branwell ar f att de
dezamgit de mine dac ar ti!
Prostii. A meritat-o. i m gndesc la mica noastr problem leg, de dumnia ancestral dintre
familiile noastre. Gideon rsuci nepsf cuitul de argint n jurul degetului i l bg apoi n teaca de la
cur Charlotte i-ar acorda probabil o mrire de salariu dac ar ti.
Sophie cltin din cap. Erau la doar civa pai de o banc; se at: simindu~se extenuat*

Nu o cunoatei pe Charlotte. Onoarea ar obliga-o s m dis plineze.


Gideon se aez pe banc nu lng ea, ci la captul opus, ct n departe de ea cu putin. Sophie nu
tia dac trebuia s fie ncntat acest fapt sau nu.
Domnioar Collins, spuse el. Ar trebui s tii ceva.
Ea i mpreun minile.
Ce anume?
El se aplec puin n fa, umerii si largi ncovoindu-se. Ea pul distinge stropii de gri din ochii lui verzi.
Cnd m-a chemat tatl meu din Madrid, zise el, nu am vrut vin. Nu am fost niciodat fericit la
Londra* De cnd a murit mama, ci noastr este un loc jalnic.
Sophie pur i simplu se uit lung la eL Nu-i gsea cuvintele. El vntor de umbre i un gentleman, ns
prea s-i uureze sufletul n fi ei. Chiar i Jem, cu toat buntatea lui blajin, nu fcuse niciodat an
Cnd am auzit de aceste lecii, m-am gndit c vor f o pierd* ngrozitoare de timp. Mi-am imaginat
dou fete grozav de neputincioa dezinteresate de orice fel de instruire. Dar asta nu o caracterizeaz n pe
domnioara Gray, i nici pe dumneata. Ar trebui s-i spun c, n W drid, obinuiam s antrenez vntori
de umbre mai tineri. i erau d< tul de muli cei care nu posedau aceast aptitudine nnscut a dumiM
Eti o elev talentat i este o plcere s te nv.
Sophie simi cum se face roie ca racul.
- Nu cred c vorbii serios.
- Ba da. Am fost plcut surprins prima dat cnd am venit aici, i |mm i urmtoarea dat, i cea care a
urmat. Mi-am dat seama c ateptam *u nerbdare. De fapt, ar fi cinstit s spun c, de cnd m-am
ntors acas, im urt tot ce n Londra, exceptnd orele petrecute aici, cu dumneata.
-1 )ar spunei ay Dios mio de fiecare dat cnd scap pumnalul... I I zmbi trengrete. Zmbetul i
lumin faa, i-o schimb. Sophie
II |.i ivra ndelung. Nu era la fel de frumos ca Jem, dar era foarte frumos, hii ftlrs cnd zmbea. Zmbetul
prea s-i ating inima i s i-o tHhlI/easc, iuindu-i btile. E vntor de umbre, se gndi ea. i un genth- m*H
Nu aa ar trebui s m gndesc la el. Oprete-te! Dar nu se putea opri, la 1,1nu i-l putea scoate pe Jem din
minte. Dei, pe cnd cu Jem se |ra in siguran, cu Gideon simea un freamt de parc un fulger i-ar
II
n vene, zgudund-o. i totui, nu dorea s renune la asta.
Vorbesc n spaniol cnd sunt ntr-o dispoziie bun, spuse el. Ai trebui s tii asta despre mine,
l)cc. nu era din cauz c erai att de plictisit de prostia mea, nct lMr*i(i s v aruncai de pe
acoperi?
Ba din contr. Se apropie de ea. Ochii lui aveau nuana cenu- iIm verzuie a unei mri furtunoase.
Sophie? Te pot ntreba ceva?
ar fi trebuit s-l corecteze, s-l roage s-i spun domnioara t mIIhih, dar nu o fcu. lut... da?
- Orice s-ar ntmpla cu leciile... a putea s te mai vd?

Will r ridicase n picioare, dar Woolsey Scott nc o examina pe Tessa, cu ml ud pe brbie, privind-o de
parc ea ar fi fost un exponat aflat sub sticl Nmi < expoziie de istorie natural. El nu arta deloc cum ar
fi crezut ea c MIJI jrfiil unei haite de vrcolaci. Avea probabil n jur de douzeci de ani, M# tiwlt i zvelt,
cu prul blond, lung pn aproape de umeri, mbrcat cu i | 4i hrt.1 de catifea, pantaloni scuri i o earf cu
linii erpuite. Un monoclu i nlorat i acoperea unul dintre ochii lui verzi-deschis. Semna cu dese- itflf care
le vzuse n Punch ale celor care se numeau estei.
Adorabil, spuse el ntr-un trziu. Charlotte, insist s rmn i ei
< (m utm, Ce cuplu minunat! Vezi cum prul lui ntunecat lumi- MM/fl tenul ei deschis la culoare...

Mulumesc, spuse Tessa, vocea ei fiind mai nalt cu cteva octavr dect de obicei, domnule Scott, e
foarte amabil din partea dumneavoaslii, dar nu exist nicio legtur ntre mine i Will. Nu tiu ce-ai
auzit.,,
Nimic! declar el, aruncndu-se ntr-un fotoliu i aranjndu-l earfa la gt. Absolut nimic, te asigur,
dei mbujorarea te d de gol, Haidei, toat lumea, luai loc! Nu trebuie s fii intimidai de minr
Charlotte, te rog, cere s ni se aduc nite ceai. Mi-e sete.
Tessa se uit la Charlotte, care ridic din umeri de parc voia s spun! c nu putea face nimic n legtur
cu asta. ncet, Tessa se aez napoi n fotoliu. Will se aez i eL Ea nu se uit la el; nu putea, cu Woolury
Scott rnjind la amndoi de parc tia ceva n plus fa de ea*
i unde e tnrul domn Carstairs? ntreb el. Adorabil biat. Un Mil att de interesant! i att de
talentat la vioar! Bineneles, l-am ascult H pe nsui Garcin cntnd la Opera din Paris i, dup asta,
sincer, totul sun de parc praful de crbune i zgrie timpanele. Pcat de boala mI
Charlotte, care se dusese n cealalt parte a camerei s sune dm clopoel dup Bridget, se ntoarse i se
aez, aranjndu-i fastele.
ntr-un fel, despre asta doream s discut cu tine...
O, nu, nu, nu! Scott scosese de nicieri o cutie din majolic, p* care o flutur n direcia lui Charlotte,
Fr discuii serioase, te rog, mm nainte s beau un ceai i s famez o igar. Trabuc egiptean? El i ol'rh
cutia. Sunt cele mai bune care se gsesc pe pia.
Nu, mulumesc.
Charlotte pru cam oripilat de ideea de a fama trabuc; ntr-adevJi,
era greu de imaginat, i Tessa l simi pe Will rznd pe tcute lng r*

H-i c, * m.

lic era un lucru ingenios, cu compartimente pentru trabucuri, legate cu un nur de mtase ntr-un
mnunchi, chibrituri noi i vechi, i un loca urnit s scrumezi, l privir cu toii pe vrcolac n timp ce
acesta i aprinse tril bucul cu o plcere evident, i un miros dulce de tutun umplu ncpem).
Acum, zise eL Spune-mi ce-ai mai fcut, Charlotte dragi i aiuritul tu de so. nc mai umbl prin
cripte inventnd lucruri care explodra/l!
Uneori, spuse Will, sunt menite s explodeze.
Urm un zngnit, i Bridget intr cu o tav de ceai, scutind-o pf Charlotte s rspund. Aez serviciul
de ceai pe masa dintre fotolii, ui tndu-se nerbdtoare dintr-o parte ntr-alta.
tini pare ru, doamn BranwelL Am crezut c vor f doar doi la ceai...
li-n regul, Bridget, spuse Charlotte, pe un ton neutru. Te voi
* It mu dac mai avem nevoie de ceva.
hridget fcu o reveren i iei, aruncndu-i peste umr o privire ciunti lui Woolsey Scott. El nu o bg n
seam. Deja i turnase lapte n i Mcfl i se uita plin de repro la gazda sa.
Vai, Charlotte/
IU l privi plin de uimire.
Da?
Cletii... cletii de zahr, rosti Scott trist, cu vocea cuiva care lit ru remarci despre moartea tragic a
unei cunotine. Sunt din argint.
- Vai! ft cu Charlotte, prnd surprins.
Argintul, i aduse aminte Tessa, era periculos pentru vrcolaci.
mi pare att de ru..., adug Charlotte,
Scott oft.

E-n regul. Din fericire, l am pe-al meu. Dintr-un alt buzunar al lunuri sale de catifea care era
ncheiat deasupra unei jiletci cu model Ir nuferi care ar f ftcut-o de ruine pe a lui Henry scoase un
sul mic Ir mStase; l desfcu i ddu la iveal un set de cleti i o linguri de aur. t r itfcz pe mas, lu
capacul de pe ceainic i pru mulumit. Ceai
hal -de-puc! Din Ceylon, presupun? Ai but vreodat ceai n Mar- ukrch? E cu zahr sau cu miere...
Praf-de~puc? ntreb Tessa, care nu fusese niciodat n stare I >r abin s nu pun ntrebri, nici
mcar atunci cnd tia foarte clar i l nu era o idee bun. Nu este praf de puc n ceai, nu-i aa?
Scott rse i puse capacul la loc. Se ls pe spate n timp ce Charlotte,
*
u gura strns pung, i turn ceai n ceac.
Ce ncnttor! Nu, e numit aa deoarece frunzele de ceai sunt rulai r i mrunite, semnnd cu praful
de puc.
(Charlotte spuse:
Domnule Scott, chiar trebuie s discutm problema asta.
Da, da, am citit scrisoarea ta. Oft. Politica Lumii de Jos. Ct de }ih <iftitori Presupun c nu m vei
lsa s-i povestesc despre portretul tnru ftcut de Alma-Tadema? Eram mbrcat ca un soldat roman...
Will, zise Charlotte hotrt. Poate doreti s-i spui domnului Htntt ce ai vzut asear n
Whitechapel.
Oarecum spre surprinderea Tessei, Will ft cu ntocmai cum i se sp sese, limitnd la minimum
observaiile sarcastice. Scott l privea pci marginea cetii sale de ceai n timp ce acesta vorbea Ochii lui
erau un verde att de deschis, nct preau aproape galbeni.
mi pare ru, biete, zise el cnd Will termin de vorbit. Nu v de ce asta ar necesita o ntlnire urgeni
Suntem cu toii contieni existena acestor brloguri de ifrii, i nu-i pot urmri pe toi memb haitei mele
n fiecare clipi Dac unii doresc s ia contact cu corupia. Se apropie de Will. tii c ochii ti au exact
culoarea petalelor de pi sele? Nici albatri, nici violei. Extraordinarii
Will f&cu mari extraordinarii si ochi i zmbi comptimitor.
Cred c pe Charlotte a interesat-o faptul c a fost menionat n mele Magistrului.
Ah! Scott i ndrept privirea ctre Charlotte. Eti ngrijorat te trdez n felul n care ai crezut c a
fcut-o i de Quincey. C sunt crdie cu Magistrul hai s-i spunem pe nume, vrei? Mortmain - i 2
las s-mi foloseasc lupii aa cum dorete.
M gndisem, spuse Charlotte, c poate locuitorii Lumii de J din Londra s-au simit trdai de ctre
Institut, dup tot ce s-a ntr plat cu de Quincey. Moartea sa...
Scott i aez monoclul. n timp ce o fcea, lumina se reflect n in Iul de aur pe care l purta pe degetul
arttor. Cuvintele gravate pe strluceau: Vart pour Vr.
A fost cea mai plcut surpriz de cnd am descoperit Bi Turceti Savoy de pe Jermyn Street. l
uram pe de Quincey. l uram i fiecare fibr a trupului meu.
Pi, Copiii Nopii i Copiii Lunii nu au fost ntocmai...
De Quincey a ordonat uciderea unui vrcolac, spuse Tessa brui amintirile ei amestecndu-se cu ale
lui Camille, vznd n minte o per che de ochi galben-verzui precum ai lui Scott. Pentru... ataament
su... fa de Camille Belcourt.
Woolsey Scott o privi lung pe Tessa, dornic s afle mai multe.
Acela, zise el, era fratele meu. Fratele meu mai mare. A fost ef haitei naintea mea, vezi tu, iar eu am
motenit postul. De obicei, trebu s ucizi ca s devii eful haitei. n cazul meu, s-a suptui la vot i mie mi
rvrmt sarcina de a rzbuna moartea fratelui meu n numele haitei. Doar

I cum, vezi tu... Fcu un gest elegant cu mna. Ai avut grij de de i)\uncey n locul meu. Nici nu tii ct de
recunosctor i sunt. i ntoarse capul. A avut parte de o moarte bun?
A murit ipnd.
francheea lui Charlotte o surprinse pe Tessa.
Ce lucru minunat aud! Scott puse ceaca jos. Prin asta ai obinut m Irtvoare. i voi spune ce tiu, dei
nu e mult Mortmain a venit la mine Iii primele zile, dorind s m altur clubului Pandemonium. Am
refuzat,
*
Ii i de Quincey deja i se alturase, i nu doream s fac parte din niciun

Iul' din care fcea parte i el. Mortmain mi-a spus c avea un loc pen- mii mine, n caz c m
rzgndeam...
i-a spus ceva legat de scopurile sale? l ntrerupse Will. Despre rIul fundamental al clubului?
Distrugerea tuturor vntorilor de umbre, spuse Scott. Aveam im- |iria c tiai asta. Nu e un club de
grdinrit.

E ranchiunos, credem noi, zise Charlotte. Pe Conclav. Vntorii .Ir timbre i-au ucis prinii acum
civa ani. Erau magicieni, implicai jn>lund n studiul magiei negre.
Mai puin ranchiun, mai mult o iiitfixe, spuse Scott. O obsesie. I Mrrte s v vad rasa exterminat,
dei pare mulumit s nceap cu Alinii i s continue apoi de-acolo. Un nebun rbdtor i metodic. Cel
Mim ru tip. Se aez mai bine n fotoliu i oft. La mine au ajuns nouti i)}>re un grup de lupi tineri,
fr nicio alian cu vreo hait, care fac un Ir! dc munc ilegal i sunt pltii foarte bine pentru asta.
Fluturnd Ixim n faa lupilor din hait i crend dumnii. Nu tiam despre drog.
Vor continua s munceasc pentru el, zi i noapte, pn cnd vor muri f ie de epuizare, fie din pricina
drogului, spuse Will. i nu exist *M< iun leac pentru aceast dependeni Este mortal.
Ochii galben-verzui ai vrcolacului se ntlnir cu ai si.
Acest yin fm, aceast pulbere argintie, de ea este dependent prietenul tdu, James Carstairs, nu-i aa? i
e n viai
Jem supravieuiete deoarece este vntor de umbre i, n plus, fo- liurir ct mai puin drog posibil,
ct de rar posibil. i chiar i-aa, n cele din urm l va ucide. Vocea Iui Will era extrem de monoton.
Pre- cum i sevrajul, adug el.
Mi, mi, fcu vrcolacul, degajat. n acest caz, chiar sper c dac Mortmain cumpr chestia asta, nu
va duce la epuizarea stocului.
Will se fcu alb. Era evident c el nu se gndise la acest lucru. Tessa se ntoarse ctre Will, dar acesta era
deja n picioare, ndreptndu-se spre u. Aceasta se nchise cu zgomot n urma sa.
Charlotte se ncrunt.
Dumnezeule, se duce din nou n Whitechapel, spuse ea. Chiar a fost necesar, Woolsey? Cred c l-ai
ngrozit pe sracul biat, i probabil degeaba.
Nu e nimic riu n a fi puin precaut, zise Scott. Eu l-am luat drept
bun pe fratele meu, pn cnd de Quincey l-a ucis.
De Quincey i Magistrul erau la fel nemiloi, spuse Charlotte, Dac ne poi ajuta...
ntreaga situaie este cu siguran detestabil, constat Scott. Din pcate, licantropii care nu fac parte
din haita condus de mine nu sunt responsabilitatea mea.
Ai putea pur i simplu s trimii spioni, domnule Scott. Orice frm de informaie despre locul n
care lucreaz sau la ce lucreaz ar putea fi inestimabil. Conclavul ar f recunosctor.

A, Conclavul zise Scott, de parc era plictisit de moarte. Prea bine, Acum, Charlotte. Hat s discutm
despre tine.
Vai, dar sunt foarte nendemnatic, spuse Charlotte i Tess era sigur c o fcuse intenionat
rsturn ceainicul. Acesta lovi masa cu un zgomot plcut, iar apa fierbinte se mprtie. Scott sri n
picioare ipnd, ndeprtndu-i earfa din calea pericolului. Charlotte se ridic, turuind. Woolsey, drag,
rosti ea, punndu-i mna pe braul lui, ai foit de mare ajutor. Las-m s te conduc afar. Am un keris22
antic care ne-a fost trimis de ctre Institutul din Bombay, pe care de-abia ateptam s i-1 art...

tt

CRUNT NELINITE

Durerea ta mi-a fost tortur; da, mi~estefric i pier n lipsa ta de binecuvntare,


i-am cutat n lung i-l lat menirea Acestui univers, i aprig am ndjduit La a ta
crunt nelinite s aflu alinare.

James Thomson, Oraul ngrozitoarei nopi"

Draga mea doamn Bmmvell,

Probabil c veifi surprins s primii o scrisoare de la mim att de curnd dup plecarea mea din Londra, ns n
pofida apatiei de la ar, evenimentele de aici se desfoar cu mare repeziciune, i am crezut de cuviin s v in la
curent cu demersurile,
Aici, vremea continu s fie bun, permindu-mi s explorez provincia, n xpecial zona din jurul Conacului Ravenscar,
care, ntr-adevr, e o frumoas cldire strveche, $e pare c membrii familiei Herondale locuiesc singuri acolo: doar tatl,
Edmund; mama; i cea mai mic fiic a lor, Cecily, care se apropie dt cincisprezece ani i aduce foarte mult cu fratele ei n
neastmpr, maniere i aspect fizic. Cum de tiu toate astea? Voi ajunge imediat i acolo.
Ravenscar se afl lng un stuc. M-am cazat la hanul local, Lebda neagr, i m-am dat drept un gentilom
interesat s cumpere proprieti n zon. Localnicii au fost foarte darnici cu informaiile, i cnd n-au fost, o vraj sau
dou de persuasiune i-au ajutat s vad chestiunea din perspectiva mea.
Se parc c membrii familiei Herondale nu prea socializeaz cu oamenii de-aici. In pofida sau poate c datorit
acestei tendine, zvonurile despre ei sunt nenumrate, Se pare c nu dein Conacul Ravenscar , dar; ntr-adevr, sunt ntrun fel custozi, ocupndu-se de el n numele adevratului proprietar-* Axel Mortmain, desigur. Mortmain, n ochii
acestor oameni, nu este nimic altceva dect un industria bogat care a achiziionat un conac la ar, pe care l viziteaz
arareori; nu am auzit niciun zvon n ceea ce privete legtura sa cu familia Shade, a crei motenire de-aici separe c a
fost de mult uitat. Chiar membrii familiei Herondale separe c sunt motiv de speculaii. Se tie c au avut un copil care a
murit i c Edmund, pe care cndva l-am cunoscut, a luat-o pe calea buturii i a jocurilor de noroc; n cele din urm, a
pariat la jocuri casa lor din ara Galilor, dup care, rmanndfr ea, proprietarul le-a propus s locuiasc n aceast
cas din Yorkshire. Asta s-a ntmplat acum doi ani.
22

Sabie sau pumnal specific culturii indoneziene.

Lucrurile-astea mi-aufost confirmate n aceast dup-amiaz cnd, privind conacul de la deprtare, am fost hiat prin
surprindere de apariia uneifete. Am tiut imediat cine era. Am privit-o intrnd i ieind din cas, iar asemnarea cu
fratele ei Will, dup cum am menionat, este izbitoare. A venit imediat spre mine, cerndu-mi s-i spun de ce i spionez
familia. La nceput, nu prea sfie furioas, ci mai degrab plin de speran. V-a trimis fratele meu?, m-a ntrebat ea.
Avei veti de la fratele meu?
A fost destul de nduiotor, ns cunosc Legea, i nu i-am spus dect c fratele ei e bine i c-i dorete s tie c i ei
sunt bine. Auzind acestea, s-a nfuriat i a spus c cea mai bun modalitate prin care ar putea contribui la binele familiei
ar fi s se ntoarc la ei. De asemenea, a mai spus c tatl ei nu a fost distrus de moartea surorii ei (tiai de aceast
sor?), ci de abandonul lui Will Las la latitudinea dumneavoastr dac dorii s-i transmitei aceste lucruri conaului
Herondale, cci separe c vestea i-arface mai mult ru dect bine,
Cnd i-am spus de Mortmain, mi-a vorbit cu uurin despre el un prieten de familie, a explicat ea, care a aprut
n vieile lor i le-a oferit aceast cas cnd ei nu mai aveau nimic. Pe msur ce vorbea, am nceput s pricep felul n
care gndete Mortmain. El tie c e mpotriva Legii ca nefilimii s se amestece cu vntorii de umbre care au ales s
prseasc Conclavul i, astfel, Conacul Ravenscar ar fi evitat; de asemenea, el tie c edereafamiliei Herondale acolo
face ca obiectele din interior s le aparin i, prin urmare, niciunul nu poatefi folosit pentru a~i lua urma. n cele din
urm, el tie c puterea asupra familiei

/ Urondalt nseamn putere asupra lui Will Dar oare el are nevoit de putere ampra lui Will? Poate c nu acum, dar
s~ar putea s vin o vreme cnd o va dori, i cnd asta se va ntmpla, i va fi la ndemn. Mortmain este un om
foarte bine pregtit or, asemenea oameni sunt foarte periculoi.
Dac a fi n locul dumneavoastr, dar nu sunt, l-a asigura pe tnrul WiU fif familia sa este bine i c eu o
supraveghez; evitai s-i vorbii de Mortmain pn ce nu adun mai multe informaii. Din cte am neles de la
Cecily, fami- ha Herondale nu tie unde se afl Mortmain. Mi-a spus c e n Shanghai i c, din cnd n cnd,
primesc scrisori de la compania lui de-acob, toate pline de Umbre neobinuite. Totui, am neles c cei de la
Institutul din Shanghai cred (4 tl nu se ap acolo.
l-am spus domnioarei Herondale c fratelui su i e dor de ea; mcar att jmttamface. Aprut ncntat de
veste. Cred c voi mai rmne ceva vreme prin rond; eu nsumi am devenit curios cum de nenorocirile familiei
Herondale se ntreptrund cu planurile lui Mortmain. nc mai sunt secrete ngropate sub acest verde panic din
Yorkshire, iar elul meu este s le dezgrop.
Ragnor Fell

( h.irlotte citi scrisoarea de dou ori, pentru a reine ct mai multe de- ulii, iar apoi, mpturind-o, o
arunc n focul din salon. Se ridic obo- iHA, Nprijinindu-se de poli, privind cum flcrile nghieau
hrtia scris ii nrgru i auriu.
Nu era sigur dac era surprins, sau tulburat, sau pur i simplu infill uu iile din scrisoare preau mai
multe dect erau. ncercarea de a-1 glii ft Mortmain era ca i cnd te-ai ntinde s pocneti un pianjen, luai
ca s-i dai seama c te-ai ncurcat neputincios n firele lipicioase ir pnzei sale. Ct despre Will i
displcea s discute cu el despre 4t r*fc lucruri. Privea focul gnditoare. Uneori se gndea c Will i fuMr trimis de nger, n mod special pentru a-i ncerca rbdarea. Era litiu/, vorbele lui usturau precum
lovitura de bici, iar fiecare ncercare a H ile A-i arta dragoste i afeciune era primit cu dispre i vorbe n
doi |*r* i. i totui, cnd l privea, l vedea ca atunci cnd avea doisprezece ani, ghrmuit ntr-un col al
dormitorului su, cu minile la urechi, n timp t prinii l strigau dc la parter, implorndu-I s ias, s vin
la ei.

ngenunchease lng el dup ce familia lui plecase. i aminei cum t ridicase brbia pentru a-i privi
chipul mic i alb i ncrncenat cu acei ochi albatri i gene negre; era la fel de frumos precum o fat,
subire i delicat, nainte s se arunce n antrenamentele vntorilor de umbre cu
o asemenea hotrre c, n decurs de doi ani, toat acea delicatee dispruse, fiind nlocuit de muchi i
cicatrice i pecei. l luase de mn atunci, iar el o lsase s fac asta, de parc mna ar fi fost un obiect
nensufleit. i mucase buza de jos, cu toate c el nu pruse s-i f dat seama, iar sngele i acoperise
brbia i cursese pe cmaa sau
Charlotte, ai s~mi spui, nu~i aa? Ai s~mi spui daca li se ntmpl ceva?
Will, nu pot...
Cunosc Legea, Pur i simplu vreau s tiu dac triesc. Ochii lui o imploraser. Charlotte, te rog...

Charlotte?
Ea i ridic privirile de la foc. Jem se afla n pragul uii salonului. Charlotte, nc prins n mrejele
trecutului, clipi spre el. Cnd Jem ajunsese prima oar din Shanghai, prul i ochii lui erau negri ca tuul.
Cu timpul, ncepuser s capete o nuan argintie, precum alama coclit, pe msur ce drogurile i ajungeau
n snge, transformndu-1, omorndu-1 ncetul cu ncetul.
James, zise ea. E trziu, nu~i aa?
E ora unsprezece. i nclin capul ntr-o parte, analiznd-o. Eti bine? Pari destul de agitat.
Nu, doar c... Gesticul vag. Toat chestia asta cu Mortmain
Am o ntrebare, spuse Jem, naintnd n salon i cobornd tonul, Legat cam tot de acelai subiect.
Gabriel a spus ceva astzi, n timpul antrenamentului...
Ai fost acolo?
El cltin din cap.
Sophie mi-a spus. Ei nu prea-i place s brfeasc, ns era cam nelinitit, aa c nu o pot nvinui.
Gabriel a afirmat c unchiul su s-a sinucis i c mama sa a murit de durere din... ei bine, din cauza
tatlui tu.
Din cauza tatlui meu? ntreb Charlotte zpcit.
Se pare c Silas, unchiul lui Gabriel, a nclcat Legea, iar tatl tu a descoperit i a mers la Conclav.
Unchiul lui s-a sinucis de ruine, iar
ilotimna Lightwood a murit de durere. Conform spuselor lui Gabriel, membrii familiei Fairchild nu sunt
interesai dect de ei nii i de Lege.
i tu mi spui mie asta deoarece...?
* M ntrebam dac e adevrat, zise Jem. i dac e, poate c ar fi in- ijii At s-i comunici Consulului
c Benedict dorete Institutul din pur ll/bunare, nu din dorina altruist de a-i vedea condus mai bine.
Nu-i adevrai Nu poate fi. Charlotte cltin din cap. Silas Lightwood s-a sinucis... deoarece era
ndrgostit de parabatai-ui su... nu din c tatl meu a spus asta Conclavului. Conclavul a aflat din scrikourra de adio a lui Silas. De fapt, tatl lui Silas i-a cerut ajutorul tatlui meu pentru a-i scrie necrologul
lui Silas. i pare a fi un om care l-a nvinuit pe tatl meu pentru moartea biatului su?
Ochii lui Jem se ntunecar.
Interesant.
Crezi c Gabriel e pur i simplu rutcios sau crezi c tatl su l-a minit pentru...
Charlotte nu mai apuc s-i termine propoziia. Jem se chirci subit, .le parc fusese lovit n stomac, cu o
criz de tuse att de puternic, nct umerii ncepur s i se zguduie. O ploaie de snge apru pe mneca
sa- -oului su cnd i ridic mna pentru a-i acoperi faa.

Jem...
Charlotte naint cu braele deschise, ns el se ridic i se ndeprt i|e ea, inndu-i braul ntins pentru a
o avertiza s pstreze distan.
Sunt bine, icni el. Sunt bine. i terse faa cu mneca sacoului. Te log, Charlotte, adug el cu voce
frnt cnd ea se apropie de el. Nu!
Charlotte se opri, cu inima ndurerat.
Nu putem face...
tii c nu putem face nimic. i ls braul n jos, sngele de pe m- nrc Iui fiind aidoma unei
acuzaii, i i oferi cel mai dulce zmbet. Drag ( harlotte, spuse el. Ai fost ntotdeauna un fel de cea mai
bun sor mai mare pe care mi-a fi putut-o dori vreodat. tii asta, nu-i aa?
Charlotte pur i simplu se uita la el, cu gura deschis. Spusele lui adu- i e*ui foarte mult a adio, ns nu
suporta s-i rspund. Jem se ntoarse fi iei din ncpere uor, ca de obicei. Charlotte l privi plecnd, spunndu-i c nu nsemna nimic, c nu era mai ru dect fusese, c nc mai
avea timp, l iubea pe Jem, aa cum l iubea i pe Will nu putea s nu*i iubeasc pe toi , i gndul c
l-ar putea pierde i fcu inima frme, Nu doar pentru pierderea ei, ci i pentru cea a lui Will. Dac Jem
murei, nu putea s nu simt c avea s ia cu el i ceea ce mai era uman n Will.

Era aproape miezul nopii cnd Will se ntoarse la Institut. ncepuse ll plou cnd el se afla la jumtatea
drumului, pe Threadneedle Street Sl vrse sub paravanul editurii Dean and Son pentru a-i nchide nil
turii de la palton i pentru a-i strnge mai bine fularul, ns ploaia tl ajunsese pn i n gur picturi
mari, ca de ghea, care aveau guil de crbune de lemn i ml. Se nfior, i ridic umerii i prsi adpot
tul, ndreptndu-se spre Institut, trecnd pe lng Banc.
Chiar i dup atia ani petrecui n Londra, ploaia l fcea s se gftn* deasc la casa lui. nc i amintea
de felul n care ploua la ar, n ari Galilor, de gustul proaspt de verdea al acesteia, felul n care te
simeai cnd te rostogoleai pe o pant umed, ajungnd s ai iarb n pr i pf haine. Dac nchidea ochii,
putea auzi rsetele surorilor sale rsunndu-i n urechi. Will, ai s-i strici hainele; Will, mama se va
nfuria..> j Will se ntreba dac puteai fi cu adevrat londonez, dac aveai aiCt n snge amintirile despre
peisajele mree, infinitul cerului, aertllj curat Nu aceste strzi nguste, pline de oameni, praful londonez
care elfi pretutindeni n haine, o pulbere fin n prul tu i pe gt , mifoM sul fluviului murdar.
i
Ajunsese pe Fleet Street. n zare, se vedea prin cea Temple Bufi strada era lunecoas din pricina ploii.
O trsur huruia pe-acolo cnd* intr pe o alee dintre dou cldiri, roile ei mprocnd ap murdar pi
trotuar.
I
Acum zrea n fundal clopotnia Institutului. Cu siguran c ternii* naser deja de cinat, se gndi WilL
Totul urma s fie strns. Bridget aVH s se culce; putea s se strecoare n buctrie pentru a-i ncropi o
mail din pine i brnz i plcint rece. In ultima vreme, ratase multe mffl i, dac era s fie sincer cu el
nsui, nu exista dect un singur motivt m evita pe Tessa.
J
EI nu voia s o evite ntr>adevr, dduse gre n mod nefericit acea dup-amiaz, nsoind-o nu
doar Ia antrenamente, ci i mai trzftfl
Iii alon. Uneori, el se ntreba dac fcea aceste lucruri pentru a se pune U ncercare. Pentru a vedea dac
sentimentele i dispruser. ns nu i ilmpruser. Cnd o vedea, voia s fie cu ea; cnd era cu ea, i dorea
din (ol iu fie tul s o ating; cnd i atingea pn i mna, voia s o mbri- t"r Voia si o simt lipit de el,
aa cum se ntmplase atunci, n pod. Voia s-i simt gustul pielii i mireasma prului. Voia s-o fac s rd.

Voia s se aeze i s o asculte vorbind despre cri pn ce avea s se plictiseasc. Dar toate acestea erau
lucruri pe care nu putea s i le do- murS, deoarece erau lucruri pe care nu le putea avea, i dac-i doreti
'#r o ce nu poi avea, totul duce Ia nefericire i furie.
Ajunsese acas. Ua Institutului se deschise cnd o atinse, dnd spre un vestibul luminat de numeroase
tore plpitoare. Se gndi la ceaa pe 1 " oferiser drogurile n brlogul de pe Whitechapel High Street.
0 eliberare binecuvntat pentru a nu-i mai dori sau a nu mai avea Mrvoic de nimic. Visase c se afla
ntins pe un deal n ara Galilor, cu
1
mii nalt i albastru deasupra lui, i c Tessa venise pe deal i se aezase UngS el.
Te iubesc, i declarase el, i o srutase, de parc era cel mai firesc lin ni din lume. Tu m iubeti?
I ia i zmbise.
n inima mea, tu vei avea mereu. ntietate, i spusese ea.
Spune-mi c nu e un vis, i optise el cnd ea i petrecuse braul n jurul lui, iar apoi el nu mai tiuse ce
era realitate i ce era vis.
tfi scoase paltonul i urc, scuturndu-i prul umed. Ap rece i .mite pe spatele cmii, umezindu-i
ira spinrii i ftcndu-1 s t* i)lioare. Pacheelul preios pe care l adusese de la ifrii se afla n bu- imarul
pantalonilor. i vr mna n buzunar, atingndu -1 cu degetele diiar pentru a se asigura c era acolo.
I {olurile erau luminate cu pietre de lampa-vrjitoarei, lipsite de in- mutate; se afla la jumtatea
primului culoar, cnd se opri. Acolo era ua
I mei, tia el, fa-n fa cu cea a lui Jem. Iar acolo, n faa uii ei, sttea |tm cu toate c sttea" nu era,
poate, cuvntul potrivit. Se plimba nmiite i-napoi, tocind covorul, cum ar fi zis Charlotte.
James, spuse Will, destul de surprins.
Jem i ridic privirea i se ndeprt imediat de ua Tessei, ndrep* tndu-se spre a sa. Devenise palid.
Bnuiesc c n-ar trebui s fiu surprins s te gsesc rtcind pe ho luri la tot felul de ore.
Cred c putem f de acord c, dac ar f invers, ar fi complet neobinuit, spuse Will. De ce eti treaz?
Eti bine?
Jem arunc o privire spre ua Tessei, iar apoi se ntoarse cu faa la Will.
Aveam de gnd s-i cer scuze Tessei, zise el. Cred c faptul c m studiat la vioar nu i-a permis s
doarm. Pe unde-ai umblat? Ai avut din nou ntlnire cu Nigel Cel-cu-ase-degete?
Will rnji, ns Jem nu-i ntoarse zmbetul.
De fapt, am ceva pentru tine. Haide, s intrm n camera ta. N-am de gnd s-mi petrec toat noaptea
pe hol.
Dup o clip de ezitare, Jem ridic din umeri i deschise ua dormi- torului su. Pi nuntru, urmat de
Will, care nchise ua n spatele lor cnd Jem se arunc ntr-un fotoliu. n cmin mai ardea focul, ns ar mai
vedeau doar nite crbuni ron-aurti. Se uit la Will.
Atunci, ce s-a,,ncepu el, i se aplec n fa, chircit din cauza unui acces puternic de tuse.
i trecu imediat, nainte ca Will s fac vreo micare sau s spunl ceva, ns cnd Jem se ndrept de
spate i i terse gura cu dosul pal mei, vzu c aceasta era ptat de rou. Se uit la snge cu indifereni
Lui Will i se fcu ru. Se apropie de parabatai-vl su, scond o batistJI, pe care Jem o lu, iar apoi i
ntinse pulberea argintie pe care o cumpra** din Whitechapel.
Poftim, spuse el, simindu-se stnjenit.
Nu se mai simise stnjenit n preajma lui Jem de mai bine de cinci ani, dar iat c se ntmpla din nou.
M-am dus din nou pe Whitechapel i i-am adus asta.

Jem, terminndu-i de curat sngele de pe mn cu batista lui Will, lu pacheelul i se uit lung la
yinjen.

Am suficient pulbere, zise el. Pentru cel puin nc o lun.


i ridic privirea, lovit brusc de un gnd.
Sau i-a spus Tessa...
Ce s-mi spun?
Nimic. Ieri am scpat pe jos puin pulbere. Am reuit s adun cea mut mare parte din ea. Jem puse
pacheelul pe masa de lng el. Nu era rvoie.
Will se aez pe cufrul de la picioarele patului. Nu-i fcea plcere I r aeze acolo avea picioarele
att de lungi, c se simea mereu asemenea unui adult care ncearc s se nghesuie ntr-o banc de coal
IniA voia s-l priveasc pe Jem n ochi.
- Adepii lui Mortmain au cumprat cea mai mare parte din rezerva lr y/)i fin din East End, spuse el.
Mi s-a confirmat. Dac rmneai fr, ui d era singurul care mai avea...
Am fi ajuns la mila sa, zise Jem. Alternativa ar fi s-i doreti s mft Ui s mor, desigur, ceea ce ar fi
cel mai raional curs al aciunii.
Nu-mi voi dori asta, sublime Will pe un ton aspru. Eti fratele litru de snge. Am jurat c nu voi permite
s i se ntmple nimic ru...
Lsnd la o parte jurmintele, zise Jem, i jocurile puterii, ce Irgfttur au astea cu mine?
Nu neleg ce vrei s spui...

ncepusem s m ntreb dac erai n stare s nutreti dorina de a


11
u pe cineva de suferin.
W ill se ddu napoi uor, de parc Jem l mpinsese.
Eu...
nghii n sec, cutndu-i cuvintele. Trecuse att de mult timp de dnd i cutase cuvinte care s-i ofere
iertare i nu ur, att de mult timp >lr cnd ncercase s se prezinte oricum, ns nu n cea mai proast
lumin, c se ntreb ntr-o clip de panic dac exista ceva ce el nc |Mi(ra s fac.
Am vorbit cu Tessa astzi, zise el n cele din urm, fr s-i dea rama c Jem devenise i mai palid
la fa* M-a fcut s neleg... c
i rp4 ce am fcut noaptea trecut e de neiertat. Totui, adug el grbit, tm* sper c m vei ierta.
n numele ngerului, nu sunt deloc bun la asta.

fem ridic din sprncean.


Pentru ce?
Am fost la acel brlog deoarece nu m puteam opri s nu m gn- ilmc la familia mea, i voiam
aveam nevoie s nu m mai gndesc, spuse Will. Nu mi-a trecut prin minte c ie i-ar prea c iau n
zeflemea boala ta. Bnuiesc c~i cer iertare pentru lipsa mea de judecat Se opri. Jem, toat lumea
greete.
Da, zise Jem. Doar c tu greeti mai mult dect majoritatea oamenilor.
Eu..,
Tu i rneti pe toi, spuse Jem. Pe oricine care ine la tine.
Nu i pe tine, opti Will. i rnesc pe toi n afar de tine. N-am vrut niciodat s te rnesc.
Jem i ridic minile, punndu-i palmele la ochi.
Will...
Nu m poi ierta niciodat, spuse Will, auzind panica din pro* pria-i voce. Voi f...

Singur? Jem i cobor minile, ns acum zmbea strmb. i a cui e vina? Se rezem din nou de
fotoliu, cu ochii pe jumtate nchii din cauza oboselii. Te-am iertat mereu, zise el. Te-am iertat chiar i
cnd nu i-ai cerut scuze. De fapt, nici mcar nu m-am ateptat s o faci vreodat, Bnuiesc c aici e
influena Tessei.
Nu am venit aici la cererea ei. James, tu eti singura familie pe care o am. Lui Will i tremura vocea,
Mi-a da viaa pentru tine. tii asta. A muri fr tine. Dac n-ai fi fost tu, probabil c a fi murit de vreo
sut de ori n ultimii cinci ani. i datorez totul, i dac nu crezi c am compasiune, poate c ar trebui
mcar s crezi c am onoare onoare i datorie...
Acum, Jem prea alarmat cu adevrat.
Will, nelinitea ta e mai mare dect furia mea justificat. Temperamentul meu a devenit mai calm; tii
c eu nu prea am avut parte de aa ceva n via.
Tonul su era alintor, ns ceva n Will nu putea fi alinat
Am fost s iau acel medicament deoarece nu pot suporta gndul cl ai s mori sau c ai s suferi, n
mod cert nu cnd a fi putut face ceva pentru a preveni asta. i am ftcut-o deoarece mi-a fost team. Dac
Mortmain ar veni la noi i ne-ar spune c el e singurul care are drogul ce-i poate salva viaa, s fii convins
c i-a da orice-ar vrea, ca s-l capt pen* tru tine. nainte, am dat gre cu familia mea, James. Cu tine n-am
s-o fac,.,
Will Jem se ridic n picioare; travers ncperea pentru a ajunge tu faa lui Will, apoi ngenunche,
privindu-i prietenul n ochi. ncepi s mfl ngrijorezi. Faptul c regrei i face cinste, dar trebuie s tii...
Will privi n jos, spre eL i-l aminti pe Jem aa cum fusese cnd tocmai venise din Shanghai, i pe faa
lui alb, ndurerat, se distingeau n mod deosebit ochii si mari i negri. Atunci nu fusese uor s-l fac s
rd* ns Will i propusese s ncerce.
- Ce s tiu?
* C voi muri, spuse Jem.
Avea ochii larg deschii i febrili; la colul gurii nc mai avea o dr *if iftnge. Cearcnele de sub ochi
erau aproape vineii.
Will i aps degetele pe ncheietura minii lui Jem, lsnd o urm Iu materialul cmii. Jem nici
mcar nu tresri.
Ai jurat c vei rmne lng mine, zise el. Cnd am depus jurmntul ca parabatai. Sufletele noastre
sunt legate. Suntem o singur per- oan, James.
Suntem dou persoane, spuse Jem. Dou persoane unite de un Ifgfimnt
Will tia c prea un copil, ns n~avea ce face.
Un legmnt care spune c nu trebuie s te duci undeva unde eu mi te pot nsoi.
Pn la moarte, i replic Jem cu blndee. Acestea sunt cuvintele ilin jurmnt Pn ce moartea ne
va despri. Will, ntr-o bun zi m voi duce undeva unde nimeni nu m va putea urma, i cred c asta
se va im Ampla destul de curnd. Te-ai ntrebat vreodat de ce am acceptat s ilrvin parabatai-ul tu?
C n-ai avut oferte mai bune? spuse Will, ncercnd s aduc un M t op de umor n conversaie, ns
vocea i se sparse precum sticla.
Am crezut c aveai nevoie de mine, continu Jem. Exist un zid pr care i l-ai construit n jurul tu,
Will, i nu te-am ntrebat niciodat tir ce. ns nimeni n-ar trebui s care singur toat povara pe umerii
si. Am crezut c m vei lsa dincolo de zid dac voi deveni parabatai~ul tu, |i atunci ai avea mcar de
cine s te sprijini. Eu chiar m-am ntrebat ce ar nsemna moartea mea pentru tine. Obinuiam s m tem

de ea, de dragul tu. M temeam c vei rmne singur n interiorul acelui zid. Dar acum... ceva s-a
schimbat. Nu tiu de ce. Dar tiu c e adevrat.
Ce e adevrat?
Degetele lui Will nc apsau puternic ncheietura minii lui Jem,
C zidul ncepe s se nruie.
Tessa nu putea dormi. Sttea ntins pe spate, nemicat, privind n tavan. De-a lungul tencuielii era o fisur
care uneori prea s semene cu un nor, iar alteori cu un brici, totul n funcie de poziia lumnrii.
Atmosfera din timpul cinei fusese tensionat. Aparent, Gabriel i spusese lui Charlotte c el refuza s se
mai ntoarc i s ia parte la antr*- namente, aa c, de azi nainte, numai Gideon avea s fie cel care urm*
s lucreze cu ea i Sophie. Gabriel refuzase s-i spun motivele, ns er* evident c Charlotte l nvinuia
pe Will; Tessa, vznd ct de obosit A prea Charlotte gndindu-se c urma un nou conflict cu Benedict, if
simise vinovat pentru c-1 adusese pe Will la antrenament i pentru d se amuzase pe seama lui Gabriel.
Faptul c Jem nu fusese la cin n~o ajutase prea mult. i dorise din tot sufletul s vorbeasc astzi cu el.
Dup ce el evitase s-o priveasc la micul dejun i dup ce fusese bolnav la cin, se simi cuprins df
panic. Oare se ngrozise de ceea ce se ntmplase ntre ei doi cu o sear nainte sau, mai ru, se
mbolnvise? Poate c n strfundul sufletului su simea, precum Will, c magicienii i erau inferiori. Sau
poate c nu avea nimic de-a face cu ceea ce era ea. Poate c pur i simplu era dezgustat de lascivitatea ei; i
primise mbririle, nu-1 ndeprtase; i nu-i spusese mtua Harriet mereu c brbaii erau slabi cnd
dorinele puneau stpnire pe ei i c femeile erau cele care trebuiau s-i manifeste cumptarea?
Ea nu prea i-o manifestase n seara precedent! i aminti cum sttuse ntins lng Jem, cu minile lui
delicate pe trupul ei. tia cu o dureroas luntric sinceritate c, dac lucrurile ar fi continuat, ea ar fi fcut
orice ar fi vrut el. Chiar i-acum, gndindu-se la asta, i simea trupul fierbinte i nelinitit; i schimb
poziia n pat, lovind una dintre perne. Dac distrusese relaia apropiat pe care o avea cu Jem, prin faptul
c permisese s se ntmple lucrurile din seara trecut, nu avea s i-o ierte niciodat.
lira pe cale s-i cufunde faa n pern, cnd auzi un zgomot. O nar btaie n u. nghei Se auzi din nou,
mai insistent./m. Cu mi- r tremurnde, se ddu jos din pat, fugi spre u i o deschise larg. n prag se afla
Sophie. Purta rochia ei neagr de slujnic, ns boneta a i sttea ntr-o parte, iar buclele sale negre erau
despletite. Faa i era ca varul i avea o pat de snge pe guler; prea ngrozit i aproape Inav.
Sophie! Vocea Tessei trda surprinderea* Eti bine?
Sophie privi n jur, plin de team.
Domnioar, pot s intru?
I Yssa ncuviin i inu ua deschis pentru ea* Sophie intr, iar ea n- ir ua i o ncuie, apoi se aez pe
marginea patului, simind nelinitea pr o greutate n piept. Sophie rmase n picioare, frmntndu-i mi- r
ncontinuu.

Sophie, te rog, ce s-a ntmplat?

E vorba de domnioara Jessamine, izbucni Sophie*

Ce e cu Jassamine?
Ea... Vreau doar s spun, am vzut-o,,. Se opri, prnd distrus, im plecat pe ascuns n ultimele seri,
domnioar.
Chiar aa? Am vzut-o seara trecut, pe hol, mbrcat ca un biat I>Arnd destul de secretoas...
Sophie prea uurat. Tessa tia c nu o plcea pe Jessamine, ns era in vitoare foarte bine pregtit, iar o

servitoare foarte bine pregtit fi brfea stpna.


Da, rspunse ea nerbdtoare. Am observat asta de cteva zile. iruri, patul ei rmnea intact, dimineaa
gseam chiar i urme de mi pe covoare, cnd, cu o sear nainte, nu se aflau acolo. I-a fi spus nunei
Branwell, ns a avut attea probleme pe cap, c n-am putut > (ac.
i de ce-mi spui mie? o ntreb Tessa. Se pare c Jessamine i-a ni tin pretendent. Nu pot s spun c
sunt de acord cu un asemenea nportament, dar... nghii n sec, gndindu-se la propriul ei corn
ii ament din seara precedent nimeni nu e responsabil de asta. i atr c exist vreo explicaie
nevinovat...
O, dar, domnioar... Sophie i vr mna n buzunarul rochi** i scoase un cartona de culoare alb.
Ast-sear am gsit asta. In buau narul paltonului ei nou de catifea. tii dumneavoastr cel cu dungi
btj
Tessei nu-i psa de dungile bej. Ochii i erau fixai pe cartona. Incit, ntinse mna i-l lu rsucindu-1.
Era o invitaie la bal.
20 iulie 878
Domnul BENEDICT LIGHTWOOD i prezint complimentele DOMNIOAREI JESSAMINE
LOVELACE i solicit ca dnsa s onoreze cu prezena sa balul mascat organizat joia viitoare, pe 27 iulie,
RSVP.
Pe invitaie mai erau nscrise alte detalii, cum ar fi adresa i ora la cir* avea s nceap balul, ns ceea
ce era scris pe spatele invitaiei fcu I- i nghee Tessei sngele n vene* Cu o caligrafie simpl, foarte
cunoscut ol, erau nirate cuvintele: Draga mea Jessie, inima mi bate cu putere cnd m gnb* c mine~sear te
voi vedea Ia marea ntrunire Orict de man ar fi, nu voi avea dect pentru tine. S pori rochia alb, scumpo, deoarece
tii ct mi placen ludul M tinei i strlucirea perlelor23, cum spune poetul Al tu pentru totdeauna, N.G,

Nate, spuse Tessa buimcit, privind scrisoarea. Nate a scris ai ti i l-a citat pe Tennyson,
Sophie inspir adnc.
M-am temut... dar m-am gndit c nu poate fi adevrat Nu dupfi tot ce a fcut
Cunosc scrisul fratelui meu. Vocea Tessei era furioas. Plnuietf s se ntlneasc cu ea la acest...
acest bal secret. Sophie, unde-i Jem- mine? Trebuie s vorbesc cu ea chiar acum.
Sophie ncepu s-i frmnte minile i mai tare.
Vedei dumneavoastr, aici e problema, domnioar...
O, Dumnezeule, a plecat deja? Trebuie s-o trezim pe Charlotte. Nu vSd alt cale...
Nu a plecat. E n camera ei, o ntrerupse Sophie.
Deci nu tie c ai gsit asta?
Tessa roti cartonaul. Sophie nghii n sec.
Eu... m-a gsit cu el n mn, domnioar. Am ncercat s-l as- Hindi ns deja l vzuse. Avea aa o
privire amenintoare pe chip cnd
* ntins s-l ia, c n-am avut ce face. Toate sesiunile de antrenament jt# care le-am avut cu conaul
Gideon m-au copleit i, ei bine...
- Ei bine, ce? Sophie...
23

Vers din poemul Maud" al scriitorului englez Alfred, Lord Tennyion (1809-1892),

I-am tras una-n cap cu o oglind, spuse Sophie dezamgit. Una lmtrc cele de argint, aa c a fost
destul de grea. A czut precum o piatr, lnmnioar. Aa c... am legat-o de pat i am venit la
dumneavoastr.
Stai s vd dac-am neles corect, zise Tessa dup ceva timp. Jessamine te-a gsit cu invitaia n
mn, aa c tu ai ovit-o n cap cu o oglind fi ai legat-o de pat?
Sophie ncuviin din cap.
Dumnezeule, fteu Tessa. Sophie, trebuie s chemm pe cineva. A< rut bal nu poate rmne secret,
iar Jessamine...
Nu pe doamna Branwell, se vit Sophie. O s m dea afar. Va lifhui s-o fac.
Jem...
Nui Mna lui Sophie zbur spre guler, unde se afla pata de snge. ftiAngele lui Jessamine, i ddu
seama Tessa speriat. N-a putea suporta gndul ca el s tie c sunt n stare de un asemenea lucru el
e att de hllud. Domnioar, v rog, nu m obligai s-i spunl
Dcsigur, se gndi Tessa. Sophie l iubea pe Jem. n vltoarea eveni- turmelor din ultimele zile, aproape
c uitase. Un val de ruine o travers . lud st gndi la noaptea anterioar; i-l reprim i spuse hotrt:
Sophie, nu mai exist dect o singur persoan la care putem mrrgc. nelegi asta?
Conaul Will, zise Sophie cu aversiune, apoi oft. Prea bine, ilumnioar. Presupun c nu-mi pas
de ceea ce crede dnsul despre inine.
Tessa se ridic i i lu halatul, legndu-i-1 n talie.
Privete partea bun a lucrurilor, Sophie. Cel puin, Will n-o I fie ocat. M ndoiesc c Jessamine e
prima femeie incontient cu cr# a avut de-a face sau c va fi ultima.

Tessa se nelase cel puin n privina unui aspect: Will era ocat.
Sophie a fcut asta? ntreb el, nu doar o dat.
Se aflau la picioarele patului lui Jessamine. Ea era ntins acolo, pifjv tul ridicndu-i-se i cobornd uor
aidoma figurii de cear car# o nfieaz pe Madame du Barry24 drept Frumoasa Adormit. Prul #1 blond
era rsfirat pe pern, i o cresttur mare, sngernd, i se ntin dea pe frunte. Era legat de ambele mini de
cte un stlp al patului
Sophie a noastr}
Tessa se uit la Sophie, care edea ntr-un scaun de lng u. Avm capul plecat i i privea lung
minile. Evita cu orice pre s se uite In Tessa sau la Will.
Da, spuse Tessa, i nu mai repetai
Sophie, cred c s-ar putea s m fi ndrgostit de tine, zise Will, Suntem sortii s ne cstorim.
Sophie scnci.
nceteaz! mri Tessa. Cred c o sperii pe biata fat mai mul dect e deja.
i ce ar putea-o speria? Jessamine? Se pare c Sophie a ctigat tu uurin altercaia. Will nu putu si rein rnjetul. Sophie, draga mu, nu ai de ce s te ngrijorezi. De multe ori am vrut s-o lovesc eu
nsumi pe Jessamine cu ceva n cap. Nimeni nu te-ar putea nvinovi.
Se teme ca Charlotte s nu o concedieze, spuse Tessa.
Pentru c ai lovit-o pe Jessamine? se nduio Will. Tess, dac invitaia asta e ceea ce ntr-adevr
Jeanne Becu, contes du Barry (17431793), a fost ultima metres a regelui Ludovic al XV-lea al Franei i una dintre
victimele Regimului Terorii n timpul Revoluiei Franceze. Figura de cear pe care a inspirat-o este cel mai vechi expoitAl din
celebrul muzeu Madame Tussaud's din Londra. Datorit unui dispozitiv ciln piept, statuia pare c respir.
24

pare, iar Jessamine chiar avea de gnd s se ntlneasc n secret cu fratele tu, se prea poate s ne fi
trdat p# toi. Fr s mai spun c Benedict Lightwood organizeaz petreceri tl#

*tr noi nu tim. Petreceri la care Nate e invitat. Ceea ce Sophie a fcut t noic. Charlotte i va fi
recunosctoare.
Auzind acestea, Sophie i ridic puin capul.
Chiar aa credei?
Sunt sigur, spuse Will.
I Vntru o clip, el i Sophie se privir insistent. Sophie i mut privi- *m prima, ns dac Tessa nu se
nela, cnd se uitase la Will avusese j#ntru prima oaro privire fr ranchiun.
Will i scoase stela de la centur. Se aez pe pat lng Jessamine i h <Udu cu grij prul la o parte.
Tessa i muc buza, forndu-se s nu hMffbe ce avea de gnd s fac.
Will duse stela la gtul lui Jessamine i desen rapid dou rune.
O tratze, spuse el, fr ca Tessa s fie nevoit s ntrebe. Asta e o mhiI) dr vindecare, iar asta e o run
de Dormi acum. Asta ar trebui s o fac I doarm pn-n zori. Dexteritatea ta cu oglinda de mn e de
admi- mI, Sophie, ns la noduri mai ai de lucrat.
I a rspuns, Sophie bombni ceva n barb. Se prea c antipatia fa Ir Will revenise.
ntrebarea este ce facem acum? zise Will.
Trebuie s-i spunem Iui Charlotte...
Nu, zise Will pe un ton ferm. Nu trebuie.
I essa l privi uimit.
De ce nu?
Din dou motive. Primul, este obligat prin Lege s anune Con iftvul, iar dac Benedict Lightwood gzduiete acest bal, bnuiesc c unii .llnlrr adepii lui vor fi acolo.
ns s-ar putea ca unii s nu fie. Dac este HHhar Conclavul, s-ar putea ca el s aud de asta nainte ca s
poat 4|Miigr cineva s vad ce se ntmpl acolo cu exactitate. n al doilea rnd, Mul a nceput n urm cu
o or. Nu tim cnd o s ajung Nate, IulAnd-o pe Jessamine, i dac nu o zrete pe-acolo, s-ar putea s
plece. Ml f rea mai bun legtur pe care o avem cu Mortmain. Nu avem timp I# pierdut sau de irosit, or,
trezind-o pe Charlotte s-i povestim asta, o i jir iac s pierdem vremea.
Atunci, Jem?
Oi hii lui Will au licrit.
Nu. Nu n seara asta. Jem nu se simte bine, cu toat c el va puii c nu-i adevrat. Dup seara
trecut, m simt dator s-l in deparu de asta.
Tessa l privi cu struin,
i atunci, ce propui s facem?
Colurile gurii lui Will se ridicar uor, ntr-un zmbet.
Domnioar Gray, zise el, ai avea plcerea s m nsoii la un bal?
i aduci aminte de ultima petrecere la care am fost? ntreb Teii* Will i pstr zmbetul trengresc
Avea acea privire extrem d< im
tens pe care i-o afia cnd punea ceva la cale.
Nu-mi spune c nu te gndeai la acelai lucru la care m gndtim i eu, Tessa.
Tessa oft.
Da, zise ea. M voi Transforma n Jessamine i voi merge n locul
ei. Este singurul plan care ar putea da roade.

Se ntoarse ctre Sophie.


tii de ce rochie vorbete Nate n bilet? O rochie alb?
Sophie ncuviin cu o micare din cap.
S-o perii i s-o pregteti, spuse Tessa. Va trebui s-mi aranjoi i prul, Sophie. Te-ai mai linitit?
Da, domnioar,
Sophie se ridic n picioare i se duse valvrtej ctre ifonier, pe Clft l deschise larg. Will nc se uita la
Tessa; zmbetul i deveni mai ltfg Tessa i cobor vocea.
Will, i-a trecut prin minte c Mortmain s-ar putea s fie acolo! Lui Will i pieri zmbetul.
N-ai s te apropii de el dac e acolo.
Tu nu-mi spui mie ce s faci
Will se ncrunt. Nu se comporta deloc aa cum considera Tessa ift ar fi trebuit. Cnd, n The Hidden
Hand, Capitola s-a deghizat n biat fi l-a luat pe trengarul Black Donald pentru a-i dovedi curajul, nimeni
nu i-a rspuns obraznic eu
Puterea ta este impresionant, Tessa, ns nu te afli n poziia dilt care s poi captura un puternic
utilizator de magie, aa cum e Mori main. Ai s lai asta n seama mea, zise el.
I Visa li arunc o cuttur urt.
i cum plnuieti s nu fii recunoscut la bai? Benedict i cunoate |*f la fel i...
Will i lu invitaia din mn i i-o flutur prin fa.

liste un bal mascat


i presupun c se ntmpl s ai i o masc.
- De fapt, chiar am, spuse Will. Tematica ultimei petreceri de Anun a fost Carnavalul de ia Veneia.
KAnji,
- Spune-i tu, Sophie!
Sophie, care era ocupat cu ceea ce prea a fi un amestec de pnze de unjrn i raze de lun pe tvia de
perii, oft.
- Ii-adevrat, domnioar. i lsai-1 pe el s-l nfrunte pe Mort- in, in-ai auzit? Altminteri, e periculos.
i-o s ajungei cu toii n ci- iiirul din Chiswick
Will se uit la Tessa triumftor.
- Dac pn i Sophie mi d dreptate, nu poi s spui nu.
- Ba pot, zise Tessa enervat, dar n-am s-o fac. Prea bine. ns nu l-tiic s-i stai n cale lui Nate ct
timp voi vorbi cu el Nu e prost; , I nr vede mpreun, e capabil s puni lucrurile cap la cap. Din bde- I Aii
nu prea reiese c-i dorete ca Jessamine s aib nsoitor.
Din biletul su nu prea reiese nimic, zise Will, legnndu-se pe pi- un\ exceptnd faptul c poate cita
poeziile nensemnate ale lui Ten- um. Sophie, n ct timp poi s-o aranjezi pe Tessa?
Intr-o jumtate de or, spuse Sophie, fr s-i ridice privirea de im'hie.
Atunci ne vedem n curte ntr-o jumtate de or, concluzion Will fl-l trezesc pe Cyril. i fii
pregtit s leini cnd o s m vezi gtit.
mptea era rece, iar Tessa se nfior cnd iei pe uile Institutului i se rl tn capul scrilor. Acolo sttuse, se
gndi ea, n acea noapte cnd se mbase cu Jem pn la Podul Blackfriars, n noaptea n care i ataca- A
creaturile mecanice. Acum era o noapte mai senin, n pofida zilei Hoase; luna urmrea nite nori rtcitori
de-a lungul unui cer n ntre- ir negru.
Trsura se afla acolo, la baza scrilor, iar Will atepta n faa fi, S* uit n sus cnd uile Institutului se

nchiser n urma sa. Pentru o clipi, rmaser amndoi locului i se privir reciproc. Tessa tia ce vedea rl vzuse i ea n oglind. Era Jessamine din cap pn-n picioare, mbrialfl ntr-o delicat rochie de mtase
de culoarea fildeului. Era destul dr ilf coltat, dezvluind o bun parte din bustul alb al tinerei, cu o pang!it
I de mtase la guler pentru a-i accentua forma gtului. Mnecile rr*M scurte, lsnd braele vulnerabile n
voia vntului nopii. Chiar dac dr colteul n-ar fi fost att de adnc, Tessa s-ar f simit goal fr ngrnil ei,
ns nu-1 putea purta: Nate l-ar f recunoscut imediat. Fusta, cu h tren n cascad, izvora la spatele ei dintro talie subire ncorsetat; avr a
o coafur nalt, cu o multitudine de perle fixate cu agrafe sidefate, il| pe fa avea o masc domino aurie,
care fcea ca prul blond-dese hm I lui Jessamine s arate perfect. Par att de delicat, se gndise ea cu
indifr ren, holbndu-se n oglind n timp ce Sophie se agita n spatele ei, Prr cum o prines a znelor. Era
uor s gndeti asemenea lucruri cnd imagintit reflectat nu-i aparinea cu adevrat.
Dar Will... Will! i spusese s fe pregtit s leine cnd avea A l vad gtit, iar ea i dduse ochii
peste cap, ns n costumul lui de searl, alb i negru, arta mult mai frumos dect i imaginase ea. Culori U
desvrite i simple i scoteau n eviden perfeciunea ascuit a trsfltu rilor. Prul negru i cdea peste
masca neagr, care i acoperea jumutf de fa, accentundu-i albastrul ochilor din spatele ei. i simi inima
strngndu-i-se i se ur imediat din cauza asta. Se uit la Cyril, aflat pt capra trsurii. Cnd o vzu, i miji
ncurcat ochii; se uit de la ea la Will, i din nou la ea, apoi ridic din umeri. Tessa se ntreb ce Dumnezeu
li spusese Will c fceau pentru a explica faptul c o ducea pe Jessaminr la Chiswick n toiul nopii.
Probabil c era o poveste plauzibil.
Ah, se mulumi s spun Will cnd ea cobor treptele i i aranj! alul.
Spera ca el s pun pe seama frigului tremurai involuntar care strbtu cnd o lu de mn.
Acum neleg de ce fratele tu a citat acel poem execrabil. Se prr* supune c tu trebuie sUJti Maud,
nu-i aa? Regina-trandafr din grdina fetelor-boboci de trandafir"?
tii, zise Tessa cnd el o ajut s se suie n trsur, nici de poemul Ista nu-mi pas.
11 se urc dup ea i trnti portiera trsurii.
-Jessamine l ador.
( rsura ncepu s se hurducie pe pavaj, ieind pe porile deschise. I m 4 i ddu seama c inima i btea
foarte tare. Frica de a nu f prini Ir l harlotte i Henry, i spuse ea. N-avea nimic de-a face cu faptul c
Mii mugur cu Will n trsur.
Hu nu sunt Jessamine.
I) privi cu seriozitate. Era ceva n ochii lui, un soi de admiraie cu- ea se ntreba dac nu cumva pur i
simplu admira felul n care iltit Jessamine.
Nu, zise el. Nu, dei semeni leit cu Jessamine, pot cumva s o vd l'r I f sa n acest trup ca i
cum, dac ar f s nltur un strat de vop- m, Jrdesubt ar f Tessa mea.

Nu sunt nici Tessa ta.


I .umina ce licrea n ochii si dispru.
Destul de adevrat, spuse el. Presupun c nu eti. Atunci, cum e A In Jessamine? i poi simi
gndurile? Poi citi ceea ce simte ea?
I rssa nghii i atinse cu o mn nmnuat perdeaua de catifea a il*mii. Vedea galbenul ceos al
felinarelor trecnd pe lng ei; doi copii ilrtrntii pe pragul unei ui, sprijimndu-se unul de cellalt, doritumi. Trecur rapid pe sub Temple Bar.
Am ncercat. Sus, n dormitorul ei. ns e ceva n neregul. Nu... N 4tii putut s simt nimic de la ea.

Ei bine, bnuiesc c e destul de greu s ncerci s ptrunzi n min- m i' ui va atunci cnd acea

persoan n-are deloc minte, ca s zic aa.


I rssa se strmb.

Fit ct de obraznic vrei, ns se ntmpl ceva cu Jessamine, In~ i urarea de a-i atinge mintea e la fel
ca ncercarea de a atinge un cuib de trtpt sau un nor otrvitor. Nu-i decriptez aproape deloc sentimentele, l
ui ic, i dorin, i amrciune. ns nu pot alege gndurile individuale.
Io
t *i i cum a ncerca s in ap n pumni.
Asta e curios. i s-a mai ntmplat aa ceva?
1 cian cltin din cap.
M ngrijoreaz. Mi-e team ca nu cumva Nate s se atepte J tiu ceva, iar eu s nu tiu sau s nu
am rspunsul potrivit.
Will se aplec. n zilele ploioase, adic aproape zilnic, prul su !n mod normal drept ncepea s se
onduleze. Era ceva n legtur cu ondularea vulnerabil a prului su umed de la tmple care fcea ca ini
nul s-o doar.
Eti o actri foarte bun i i cunoti fratele, spuse el. Am !n* credere deplin n tine.
Ea l priviri surprins.
Chiar aa?
i, continu el fr s-i rspund la ntrebare, n cazul n car* # ntmpl ceva neprevzut, eu voi fi
acolo. Chiar dac nu m vezi, Te AM, eu voi fi acolo. S nu uii acest lucru!
Prea bine.
i nclin capul ntr-o parte.
Will?
Da?
A mai existat i un al treilea motiv pentru care nu ai vrut -n trezeti pe Charlotte s-i spui ce facem,
nu-i aa?
i miji ochii albatri spre ea.
i care-ar fi acela?
Faptul c nc nu tii dac e pur i simplu un flirt prostesc din pf. tea lui Jessamine sau ceva mult
mai profund i mai ntunecat. 0 adevrat legtur cu fratele meu i cu Mortmain. i tu tii c daci #
vorba despre acesta din urm, i va frnge inima.
Un muchi i se contract n colul gurii.
i ce-mi pas mie dac se ntmpl asta? Dac e att de naivi, nct s se ataeze de Jessamine...
i pas, spuse Tessa. Nu eti chiar de ghea, Will. Te-am vzut CM Jemte-am vzut cum te uitai
la Cecily. i ai mai avut o sor, nu-i ai)
Will o privi tios.
Ce te face s crezi c am avut... c am... mai mult de o sorlf
Jem credea c sora ta a murit, aa mi-a zis. Iar tu ai spus Sora mtn
e moart." ns Cecily este chiar foarte vie. Ceea ce m-a fcut s cred ci ai mai avut o sor care a murit. O
alt sor, nu Cecily.
Will expir lung, ncet.
Hti istea.
Sunt istea i am dreptate sau sunt istea i m-nel?
Will arta ca i cnd era fericit c masca i ascundea expresia.
Klla, spuse el. Cu doi ani mai mare dect mine. i Cecily, cu trei tui mai mic. Surorile mele.

Iar Ella...
Will se uit n alt parte, ns nu nainte ca Tessa s-i f vzut dure- m din ochi. Deci Ella era moart.

Cum era ea? ntreb Tessa, reamintindu-i ct de recunosctoare cnd Jem o ntrebase asta
despre Nate. Ella? i Cecily, ea cum e?
Bila era protectoare, zise Will. Precum o mami Ar f ficut orice pini ru mine. Iar Cecily era o micu
creatur nebunatic. Avea doar ihhiS ani cnd am plecat. Nu pot spune dac mai e la fel, ns era... pre*
mim ('athy din La rscruce de vnturi. Nu-i era fric de nimic i cerea orice. ISiifH s se lupte precum
un drac i s njure precum un birjar din ftillmgsgate.
tn vocea lui rsunau amuzamentul, i admiraia, i... iubirea. Nu-1 mai H*ir niciodat vorbind aa
despre cineva, excepie ftcnd, poate, Jem.
Pot s ntreb..ncepu ea.
Will oft.
tii c o s ntrebi oricum, indiferent dac spun eu c poi sau nu.
Ai i tu o sor mai mic, zise ea. Deci, ce anume i-ai fcut surorii ImI (tfbriel ca s-l faci s te urasc
att de tare?
Sr ndrept de spate.
Vorbeti serios?
Da, spuse ea. Sunt forat s-mi petrec <5 bun parte din timp cu Umil ia Lightwood, iar Gabriel, n
mod evident, nu te sufer. i i-ai rupt rttlua. Dac mi-ai spune, m-ai liniti sufletete.
(Urinnd din cap, Will i trecu degetele prin pr.
Doamne Dumnezeule, zise el. Sora lor apropo, numele ei e I liana; a fost botezat dup cea mai
bun prieten a mamei ei, care era minai c avea doisprezece ani, cred.
Doisprezece?
I r.Hsa era ngrozit.
Will expir ndelung.
Vd c ai hotrt singur ce s-a ntmplat mai departe, continui el. Te-ai liniti sufletete dac i-a
spune c i eu aveam dotsprr/n t ani? Tatiana i... imagina c era ndrgostit de mine. Aa cum Ut
fetiele. M urmrea i chicotea i se ascundea dup stlpi ca s se uit* la mine.
Cnd ai doisprezece ani, mai faci i lucruri prosteti.
Era prima petrecere de Crciun de la Institut la care luam pan# spuse el. Membrii familiei
Lightwood erau acolo, foarte gtii i tot U cmul. Tatiana, cu panglici argintii n pr. Avea o crticic
pe carr m cra cu ea peste tot. Probabil c i czuse n acea sear. Eu o gsisem ill spatele unui ezlong.
Era jurnalul ei. Plin cu poezii despre mine t u loarea ochilor mei, nunta pe care am avea-o. Scrisese
peste tot Tatutui Herondale.
Sun mai degrab adorabil.
Fusesem n salon, ns m ntorsesem cu jurnalul n sala de Im! Elise Penhallow tocmai terminase de
cntat la spinet. M-am dus lingi ea i am nceput s citesc din jurnalul Tatianei.
Oh, Will nu pot s cred!
Ba s crezi, cci asta am fcut, zise el. Potrivise ca rim William cu milion Nu vei ti
niciodat dulce William / C exist un nu lion / de feluri n care te iubesc." Trebuia s se termine cu
asta.
Ce s-a ntmplat dup aceea?
O, Tatiana a fugit din ncpere plngnd, iar Gabriel s-a suit |* scen i a ncercat s m strng de

gt. Gideon pur i simplu a rmil acolo cu braele ncruciate la piept. Ai s observi c doar asta tie s
Iut i
Presupun c Gabriel n-a reuit, spuse Tessa. S te strng de glt, la asta m refer.
Nu nainte s-i rup mna, zise Will fericit. Aa c, poftim! Al aflat de ce m urte. I-am umilit sora
n public, i ceea ce nu mento neaz e c l-am umilit i pe el. Credea c m poate dobor cu uurinl
Avusesem parte de foarte puin antrenament adevrat, i l auzisem ipu nndu-mi aproape mundan pe
la spate. Aa c l-am btut de i-a sunii apa-n cap de fapt, i-am rupt mna. n orice caz, sunetul de oase
poc nind a fost mult mai plcut dect zdrngneala lut Elise la spinet.
I rssa i frec minile pentru a i le nclzi, apoi oft. Nu prea tia ce . rradi Nu era nici pe departe
povestea despre seducie i trdare la care ftrptase, ns nici nu-1 punea pe Will ntr-o lumin favorabil.
Sophie spune c s-a cstorit, zise ea. Tatiana. Tocmai s-a ntors mr-o cltorie prin Europa, pe care a
ntreprins-o cu proasptul ei so.
- Sunt sigur c e la fel de proast i neinteresant pe ct era atunci. Vocea lui Will suna de parc era pe
jumtate adormit Trase per- \M i fur nvluii n ntuneric. Tessa l auzea respirnd, i simea Mura
venind din fa. nelegea de ce o domni adevrat nu mergea i (odat ntr-o trsur lng un domn care
nu-i era rud. Era ceva ciu- I dc intim n legtur cu asta. Desigur, nclcase de mult regulile minielor
adevrate,
- Will, spuse ea din nou.
- Domnia are o nou ntrebare. O simt n voce. Tess, o s termini mulat cu ntrebrile?
- Nu pn ce nu primesc toate rspunsurile pe care le vreau, zise ea. dl, dac magicienii sunt creai de un
printe demon i unul om, ce se Impl dac unul dintre acei prini e vntor de umbre?
- Un vntor de umbre n-ar permite niciodat ca asta s se ntm- \ }>use Will plictisit.
- Dar n Codex se spune c majoritatea magicienilor sunt rezultatul ui.., unui viol, continu Tessa, cu
vocea piigiat cnd rosti acel cu
ll urt, sau demoni metamorfici care iau forma unor iubii i i n- Nf seducia printr-un truc. Jem mi-a
explicat c sngele vntorilor de iht f este ntotdeauna dominant. Codexul spune c progeniturile vnto- r
dc umbre i ale vrcolacilor, precum i ale spiritelor naturii sunt i Mtjeauna vntori de umbre. Deci n-ar
putea sngele de nger dintr-un ifllor de umbre s anuleze ceea ce e demonic i s creeze...
- Ceea ce creeaz e nimic. Will trase de perdea. Copilul s-ar nate n i, Mereu se ntmpl aa.
Progenitura unui demon cu un vntor de ilu c nseamn moarte. n lumina difuz, Will se uit la ea. De ce
vrei fiu asemenea lucruri?
Vreau s tiu ce sunt, spuse ea. Cred c sunt o... combinaie care mai ntlnit pn acum. Jumtate spirit
al naturii, sau jumtate...
Te-ai gndit vreodat s te transformi ntr-unul dintre pri ti? ntreb Will. Mama ta sau tatl tu?
Asta i-ar oferi acces la am tirile lor, nu-i aa?
Imagineaz-i c m-am gndit la asta. Dar nu am niciun obi care s le f aparinut. Toate lucrurile pe
care le-am avut n cufrr* fost aruncate de ctre Surorile ntunecate.
Dar ngerul tu? ntreb Will. Nu i-a aparinut mamei tale?
Tessa cltin din cap.
Am ncercat. Nu... n-am putut s gsesc nimic despre ea cu i torul lui. Bnuiesc c faptul c este al
meu de att de mult timp a ft ca amintirile ei s se evapore precum apa.
Ochii lui Will strlucir n ntuneric.

Poate c eti o fat mecanic. Poate c tatl magician al lui Mi main te-a construit, iar acum
Mortmain caut secretul despre cum | s creezi asemenea exemplare perfecte de via, cnd el nu poate
sfl o struiasc dect monstruoziti hidoase. Poate c toate acele bti t pieptul tu sunt ale unei inmii de
metaL
Tessa inspir profund, simindu-se cam ameit. Vocea lui era att convingtoare, i totui...
Nu, spuse ea pe un ton aspru. Ai uitat c eu mi aduc amintr copilria mea? Creaturile mecanice nu se
pot schimba sau crete. Iar 0 nu ar explica talentul meu.
tiu, zise Will cu un rnjet care licri alb n ntuneric. Voi doar s vd dac te pot convinge.
Tessa l privi serioas,
Nu eu sunt cea lipsit de inim.
Era prea ntuneric n trsur ca s vad, ns simi c el se nroi? suprare. nainte s-i poat rspunde,
roile se oprir brusc. Ajunse<
\2

BAL MASCAT

i am Jurat acum s~ngrop Tot trupul lui de ur~mpovrat,


Att dc liber sunt i dc senin C dt-ast greutate am scpat , nct m
tem c ameesc,
Extrem de fericit;
Dar fratele ei vine distrugtor Sperana-mi nruinddesear' n HaU.

Alfred, Lord Tennyson, Maud


Simi mirosul? Vrji demonice. Duhoarea plutete peste tot n 4fi
Tessa se strmbi Nu mirosea a nimic neobinuit de fapt, avnd Im
vedere c nu se aflau n centrul oraului, aerul prea mai curat dect ru n preajma Institutului. Simea
mirosul pmntului i al frunzelor umed# l privi pe Will, cu chipul ndreptat spre lun, i se ntreb ce
arme inu ascunse sub fracul ce-i venea perfect. Purta mnui albe, plastronul apl p tat find-i imaculat Cu
masca pe fa, putea trece drept o ntruchipair * unui chipe tlhar de drumul mare, dintr-un roman de
duzin.
Tessa i muc buza.
Eti sigur? Casa pare mult prea tcut. Ca i cum n-ar f nim* im nuntru. Se poate s ne fi nelat?
El cltin din cap.
Aici s-a lucrat la o magie foarte puternic. Ceva mult mai olul dect un farmec. O protecie
adevrat. Cineva nu vrea ca noi s tim i* se petrece aici n aceast noapte.
Will arunc o privire la invitaia din mna ei, ridic din umeri fi ndrept spre poart. Acolo se gsea
un clopot, la care el sun, zgom tul iritndu-i i mai mult nervii Tessei, deja ntini la maximum. Se uMl
urt la el; Will rnji.
Caelum enique25, ngerul meu, spuse el i dispru n ntuneric, im mai cnd poarta se deschise.
n faa ei apru o siluet cu gluga tras pe cap. Prima oar se cinii la Fraii Tcui, ns robele lor erau
25

Pentru explicaie, a se citi nota autoarei de la sftritul romanului, pp. 41S-41ft

de culoarea pergamentului, iar silui U care se afla n faa ei era nvemntat ntr-o rob de culoarea
fumului negru. Gluga i ascundea complet faa. Fr s rosteasc vreun cuvnt, M i nmn invitaia.
Mna care o lu era nmnuat. Pentru o clip, faa ascuns studir Ml vitaia. Tessa nu putu s nu se
foiasc nervoas. n orice mprejurare, At (I fost nepotrivit i scandalos ca o domni s mearg la un bal
nemoill ns nu era orice mprejurare. n cele din urm, de sub glug se auzi o vm*
Bine ai venit, domnioar Lovelace.
Era o voce nisipoas, o voce care suna ca pielea frecat de o suprln|l aspr. Tessa se nfior, dar era
bucuroas c nu putea vedea chipul
4t tins de glug. Silueta i napoie invitaia i se ddu la o parte, fcndu-i rm n s intre; ea proced
ntocmai, forndu-se s nu se uite n jur s dac Will o urma.
Iu condus ntr-o arip a casei, pe o crare ngust din grdin. I Mfldinile ocupau o mare parte din jurul
casei, verzi-argintii n lumina lunii. Acolo se afla un heleteu ornamental negru, rotund, cu o banc II >4
de marmur lng el i un gard viu scund, atent tiat, care se ntin- tlra de-a lungul crrilor. Crarea pe
care se afla ea se termina la o in
ii 4 r nalt i ngust ntr-o arip a casei. Un simbol ciudat era sculptat |r u. Prea s se mite i s se
schimbe cnd Tessa se uit la el, llilnd-o s-o doar ochii. Se uit n alt parte cnd nsoitorul ei cu glug
tlmchise ua i-i fcu semn s intre.
la intr, iar ua se nchise cu putere n urma ei. Se ntoarse tocmai i lud sc nchise, reuind s vad puin,
crezu ea, din chipul de sub glug. t ir/u c vzuse ceva asemntor cu un mnunchi de ochi roii n mij- In,
ul unui oval ntunecat, precum ochii unui pianjen. Inspir profiind lud ua se auzi ncuindu-se, iar ea se
trezi n ntuneric.
C !nd, orbecind, ntinse mna spre clana uii, peste tot n jurul ei se 4|ninser lumini. Se afla la baza
unei scri lungi i nguste care ducea n m. De-o parte i de alta a scrilor ardeau tore cu flcri verzui
dar nu rau lampa-vrjitoarei.
tn capul scrilor se afla o u. Un alt simbol era desenat pe aceasta. I r*.ta simi cum gura i se usca i mai
tare. Era uroborosul arpele dublu. Simbolul clubului Pandemonium.
Pentru o clip, Tessa nghe locului. Simbolul i adusese un iure de amintiri: Casa ntunecat; Surorile
torturnd-o, ncercnd s-o foreze s m Transforme; trdarea lui Nate. Se ntreb ce oare i spusese Will n
Utin.l nainte s fi disprut. Curaj, fr ndoial, sau ceva asemntor. Sr j^;1ndi la Jane Eyre,
nfruntndu-1 curajoas pe furiosul domn N uri tester; Catherine Earnshaw, cnd fusese nfcat de un
cine slbatic , n-a ipat delocl S-ar fi ruinat s-o faci, n cele din urm, r gAndi la Boadicea,
despre care Will i spusese c a fost mai curajoas !r At orice brbat.
E doar un bal, Tessa, se gndi ea, mtinznd mna spre clan. Doar o petrecm Nu mai fusese niciodat la
niciun bal, desigur. Nu prea tia la ce A se atepte, i tot ce cunotea datora crilor. n scrierile lui Jane
Austen, personajele ateptau tot timpul s se organizeze baluri sau organizau fir baluri, i, destul de des,
ntregul sat prea s fie implicat n alegerea locului i plnuirea evenimentului. n vreme ce n alte cri,
cum ar fi Blciul deertciunilor> acestea erau decoruri pe fundalul crora se puneau la c#lr planuri i trdri.
tia c avea s existe un vestiar pentru doamne, undr i puteau lsa alul, i unul pentru domni, unde i
puteau lsa n siguran plriile, paltoanele i bastoanele. Trebuia s existe un carneel dr bal pentru ea,
unde brbaii care o invitau la dans i puteau scrie numelr. Era nepoliticos s dansezi de mai multe ori la
rnd cu acelai domn. Trebuia s existe o sal de bal mare, frumos mpodobit, i o ncperr mai mic
pentru bufet, unde trebuiau s fie buturi cu ghea i sand vi uri i biscuii i prjituri cu rom...
ns nu era chiar aa. Cnd ua se nchise n urma ei, Tessa nu gm niciun servitor grbit s o primeasc,

s o conduc spre vestiarul doamnelor i s se ofere s-i ia alul sau s o ajute la vreun nasture ncpnai,
n schimb, un uvoi de zgomote i de muzic i de lumin o izbi precum un val. Se afla la intrarea ntr-o
ncpere att de mare, nct era greu dr nchipuit c putea s ncap n vreun fel n casa familiei Lightwood.
I)r tavan atrna un candelabru mare de cristal; abia dup ce se uit la el prr de cteva clipe, Tessa i ddu
seama c era n form de pianjen, cu opt picioare suspendate, fiecare susinnd un mnunchi de
lumnri mari. Pereii, ct se putea vedea din ei, erau de un albastru foarte nchis, t de-a lungul prii care
ddea nspre ru se aflau ui de teras, unele de chise pentru a intra aer deoarece, n pofida vremii red deafar, atmosfera din ncpere era sufocant. Dincolo de ui se aflau balcoane arcuite, dr piatr, oferind o
panoram a oraului. Pereii erau n mare parte acoperii cu material strlucitor, deasupra ferestrelor
atrnnd sub form dr bucle i ghirlande, micate de briza uoar. Materialul avea tot soiul de modele,
esute cu fir auriu; aceleai modele strlucitoare i schimb* toare care, jos, fcuser ca pe Tessa s o doar
ochii.
ncperea era ticsit de oameni. Ei bine, mai exact, nu chiar oameni. Cri mai muli preau suficient de
umani. Mai observ i chipurile albe, moarte, ale vampirilor, i civa dintre ifriii violei i roii, cu toii
mbrcai la mod. O mare parte dintre invitai, nu toi, purtau mti invenii elaborate, cu auriu i
negru; mti cu plisc ca ale doctorilor de Him1, cu ochelari mici; i mti roii de draci, cu coame.
Totui, unii mii aveau masc, inclusiv nite femei cu prul verde, violet sau de culoa- \f* lavandei. Tessa nu
credea c erau vopsite; i purtau prul liber, pre- Mint nimfele din tablouri. Hainele pe care le purtau erau
incredibil de mndaloase. n mod evident, nu erau ncorsetate, ci mbrcate n mate- Hlf uoare de catifea,
tul i satin.
Printre invitaii umani se puteau observa siluete de toate mrimile i (urmele. Era acolo un brbat mult
prea nalt i subire pentru a fi brbat, mbrcat n frac, stnd n spatele unei tinere femei mbrcate htr-o
pele- ml verde, al crei pr rou strlucea asemenea unui bnu de aram. Crea- MMi care semnau cu
nite cini imeni umblau printre oaspei, ochii lor pllvni privind cu mult atenie. Aveau pe spinri iruri
de epi, ca n ilnrnele cu animale slbatice pe care ea le vzuse n cri. Vreo zece go- Mim mrunei
vorbeau piigiat unul cu cellalt ntr-o limb de neneles. S# prea c se certau n legtur cu ceva de
mncare ceva ce semna cu h broasc sfiat. Tessa i reprim senzaia de grea i se ntoarse...
i atunci le vzu, acolo unde mai nainte nu le vzuse. Probabil c Mimica ei le luase drept decoraiuni,
armuri, dar nici vorb s f fost aa
i rvd, Automatele erau aliniate de-a lungul pereilor, tcute i nemicate. Aveau forme umane, precum
vizitiul care le aparinuse Surorilor ntu- Hfi'Atc, i purtau livrelele casei Lightwood, fiecare cu un model
uroborus | partea stng a pieptului hainei. Chipurile le erau lipsite de orice M Ia & tur sau expresie, aidoma
desenelor neterminate ale copiilor.
(lineva o prinse de umeri. Inima i sttu n loc de spaim... Fusese toptrit! n timp ce fiecare fibr
musculari i se ncorda, un glas uor, cu- Httftcut, rosti:
Credeam c n-ai s mai vii, drag Jessie.
Se ntoarse i ddu nas n nas cu fratele ei.
Doctorii de cium (n lb. englez, plagut doctors) erau angajai de orae s ngri- (Mii S bolnavii de cium bubonic, n timpul
epidemiei. n secolele al XVII-lea i I XVIII-iea, purtau aa-numitele mti cu plisc, umplute cu plante aromatice, care tl <
protejeze de aerul infectat ce nlesnea rspndirea bolii.

Cnd Tessa l vzuse ultima dat pe Nate, acesta era plin de snge i rnit, mrind la ea pe un condor al
Institutului, cu un cuit n mn, lil i inspirase atunci un amestec teribil de spaim i patetism i oroart.
toate laolalt.

Acest Nate era cu totul altul. i zmbea, privind n jos spre ea Jr.. samine era cu mult mai scund
dect el; era ciudat s nu ajung pn U brbia fratelui ei, ci numai pn la pieptul acestuia, cu ochii Ii
albatri, ptrunztori. Prul su blond fusese splat i periat, iar pe pielf nu se mai vedeau vnti. Purta o
hain elegant i un plastron negru car* i evideniau trsturile frumoase. Mnuile erau de un alb
imaculat,
Acesta era Nate aa cum ntotdeauna se visase el s fie prnd bogat, elegant i sofisticat. Emana un
sentiment de satisfacie ml puin satisfacie, trebui Tessa s recunoasc, dect mulumire de sinr. Avea
aceeai atitudine pe care o afia Church dup ce omora un oricri,
Nate chicoti.
Ce este, Jess? Ari de parc ai fi vzut o fantom.
Aa este. Fantoma fratelui la care am inut cndva. Tessa ncerc s ptrundl n gndurile lui Jessamine,
cutnd urmele pe care le lsase Jessamine tn mintea ei. Se simea din nou de parc i-ar fi trecut minile
prin apA neltoare, incapabil s prind ceva concret.
Eu... m-am temut c nu te voi gsi zici, zise ea.
De data asta, el rse delicat.
i s ratez ansa de a te vedea? Nu fi prostul Privi n jur, zm bind. Lightwood ar trebui s se
desfoare mai des pentru a-1 imprf* siona pe Magistru. i ntinse o mn. Vrei s-mi faci onoarea de ami acorda un dans, Jessie?
Jessie. Nu domnioar Lovelace". Orice dubiu pe care ar fi putut sA-l aib Tessa c legtura lor nu era
cu adevrat serioas dispru. Se forA s zmbeasc.
Desigur.
Orchestramai muli omulei cu pielea purpurie, mbrcai n plas ar* gintie cnta un vals. Nate o
lu de mn i o conduse pe ringul de dani,
Slav Domnului, gndi Tessa. Slav Domnului c ani de zile fratele ei o legnase prin camera de zi a
micului lor apartament din New York. ti* rlcct s danseze, cum s-i potriveasc micrile cu ale lui, chiar
i n ral trup mai mic i necunoscut. Desigur, el n-o privise niciodat pe ea llrl cu tandree, cu buzele
ntredeschise. Doamne Dumnezeule, dac rt s-o srute? Nu se gndise la posibilitatea asta. Avea s vomite
pe pan
ii i lui dac el ar face-o. O, Doamne, se rug ea. Nu-l lsa s-ruerce!
Vorbi repede:
Mi-a fost ngrozitor de greu s m strecor afar din Institut n ura asta, zise ea. Ticloasa aia mic de
Sophie era ct pe ce s gseasc vitaia.
Nate o strnse i mai puternic.
Dar n-a gsit-o, nu-i aa?
tn vocea lui se simea o und de ameninare. Tessa i ddu seama c >rn.ipe j&cuse o gaf. Arunc o
privire rapid n jurul ei... O, unde era 'ill? Ce-i spusese? Chiar dac nu m vezi, voi fi acolo? Dar
niciodat i mc simise att de singur.
Respirnd adnc, i ddu capul pe spate imitnd-o ct se poate de nc pe Jessamine.
M crezi proast? Sigur c nu. Am pocnit-o cu oglinda peste mna Llbnoag, iar ea a scpat-o
imediat. n plus, probabil c nici mcar i tie s citeasc.
Zu, zise Nate, vizibil relaxat, ar f putut s-i gseasc o camerist ji potrivit pentru o doamn. Una
care s vorbeasc franuzete, care tie s coas...

Sophie tie s coas, rosti Tessa imediat, i ar fi putut foarte bine i trag o palm. Destul de binior, se
corect ea, i i flutur genele prc Nate. i ce-ai mai fcut de cnd ne-am vzut ultima oar?
Nu c a avea habar cnd s-ar fi putut ntmpla chestia asta.

Foarte bine. Magistrul continu s m plac.


E nelept, rosti Tessa dintr-o suflare. Recunoate o comoar de preuit atunci cnd vede una.
Nate o atinse uor pe fa cu mna nmnuat. Tessa i impuse s i ac ncordeze,
Toate, datorit ie, draga mea. Adevrata mea min de informaii. Veni mai aproape de ea.
Vd c pori rochia cu care te-am rugat eu s te mbraci, i opti el. nc de cnd mi-ai descris modul
n care ai purtat-o la ultimul tu hui de Crciun am tnjit s te vd mbrcat cu ea. i mi este ngduit
ti spun c eti o ncntare pentru ochi?
Tessa simi cum coninutul stomacului ei ddea s-i urce prin esof ag i arunc din nou privirile prin
ncpere. Tresrind, l recunoscu pe < i deon Lightwood, care arta bine n costumul lui de gal, dei
atAtr* eapn, lipit de unul dintre perei, ca i cnd ar fi fost tencuit acolo Numai ochii i se roteau, privind
de jur mprejur. Gabriel se legna pe |>l doare, innd n mn un pahar cu ceva ce prea a f limonad,
ochii strlucindu-i de curiozitate. l vzu ducndu-se spre una dintre fetele pr lung de culoarea levnicii i
pornind o conversaie. S~a cam dus ipt rana c bieii nu tiau ce punea tatl lor la cale, gndi ea, lundu-i iritat
pil virea de la Gabriel Apoi l vzu pe Will.
Se sprijinea de peretele de vizavi de ea, ntre dou scaune goale. Iii ciuda mtii pe care o purta, ea avea
senzaia c putea s-l priveasc drep n ochi. Ca i cnd ar fi fost destul de aproape nct s-l poat
ating1 S-ar fi ateptat mcar pe jumtate ca el s par amuzat de ncurctura rl, ns nu era; prea
ncordat, i furios, i..
Dumnezeule, sunt gelos pe toi brbaii care te privesc, zise Nrtlr Numai eu ar trebui s m uit la
tine.
Bimtk Dumnezeu,^ gndi Tessa. Oare aceast replic chiar avea sun, la majoritatea femeilor? Dac fratele
ei ar fi venit la ea n scopul dr <t I cere sfatul legat de aceste perle, ea i-ar fi spus drept n fa c sumam
prostete. Totui, poate c ar fi crezut c sun prostete fiindc el era f i i tele ei. i detestabil. Informaii,
gndi ea. Trebuie s capt informaii i apoi s plec de lng el, nainte s mi se fac grea de tot.
l cut din nou pe Will din priviri, dar acesta dispruse, ca i cml n-ar fi fost niciodat acolo. ns ea
credea c el era pe undeva, urmrim! cu privirea, chiar dac ea nu putea s-l vad. i reprim enervarea
i spww
Chiar aa, Nate? Uneori m tem c m preuieti doar pentru in formaiile pe care i le pot oferi.
Pentru o clip, el se opri i rmase stan de piatr, aproape sconthit de pe ringul de dans.
Jessiel Cum poi s gndeti aa ceva? tii prea bine c te adf;
V} privi plin de repro n timp ce-i reluau dansul n ritmul muzicii.
liste adevrat c legtura ta cu nefilimii din Institut a fost de w pre uit. Fr tine n-am fi tiut
niciodat, de exemplu, c ei se duceau In York. Dar credeam c tiai c m ajui deoarece ne construim
un vi- IM mpreun. Cnd voi fi devenit mna dreapt a Magistrului, draga MM, gndete-te numai ct
de multe voi putea s-i ofer.
Irssa rse agitat.
Ai dreptate, Nate. Doar c uneori m tem. Ce-ar fi dac Charlotte tiu f spionez n favoarea ta? Oare
ce mi-ar face?
Nate o conducea cu uurin n ritmul dansului.
A, nimic, drag; chiar tu ai spus-o, ei sunt lai. Privi dincolo de ea ^ rulic din sprncean. Benedict,

din nou cu trucurile lui nvechite, ttune el. Destul de dezgusttor.


I rssa privi n jur i-l vzu pe Benedict Lightwood rezemndu-se de pluml unei canapele de lng
orchestr, mbrcat n catifea stacojie, (t# lir hain, cu un pahar de vin rou n mn i cu ochii pe
jumtate Hihii. ocat, Tessa vzu la pieptul lui o femeie cu minile i picioa- Mr ntinse n lturi sau
cel puin avea forma unei femei. Pr negru I lung, despletit, o rochie neagr de catifea, cu decolteul adnc
i cailele unor erpiori, care-i ieeau din ochi, ssind. Pe msur ce Tessa nvf4, unul dintre acetia
ntinse o limb lung, despicat, i-l linse pe fitrilict Lightwood pe fa.
Acela e un demon, rosti dintr-o suflare Tessa, uitnd pentru o * mai fie Jessamine. Nu-i aa?
Din fericire, lui Nate nu i se pru nimic ciudat n legtur cu aceast Irrharc.
Bineneles c este, iepura prostu. Asta-i place lui Benedict. Feti Ir-demon.
I rvsa i aminti vorbele lui Will: Nu m-ar mira ca unele dintre vilele nocturne ale btrnului Lightwood
n anumite case din Shadwell >1 li infestat cu variola demonului.
hh, flicu ea.

C ihiar aa, zise Nate. Ironic, dac lum n considerare maniera nfu- ilTdi n care se comport
nefilimii. M ntreb adesea de ce l place Mort- IIii i de ce i dorete cu atta ardoare s-! vad instalat n
Institut.
Nate prea iritat
i Tessa i dduse seama de asta, ns faptul c tia c cel mai proba* bil Mortmain era n spatele
hotrrii de nezdruncinat a lui Benedict dc i prelua Institutul de la Charlotte se constituia ntr-o adevrat
lovitur,
Pur i simplu nu neleg, zise ea, strduindu-se s adopte expresia uor iritat a lui Jessie, la ce i va
folosi Magistrului. E doar o cldi rr masiv, veche i sttut...
Nate rse indulgent.
Nu e vorba de cldire, prostuo, ci de funcie. Conductorul In- stitutului din Londra este unul dintre
cei mai puternici vntori df umbre din Anglia, iar Magistrul l conduce pe Benedict ca i cnd ar fi
o marionet. Folosindu-se de el, ar putea distruge Consiliul din intc* rior, n timp ce armata de automate lar distruge din exterior. O nvrti expert, dup cum i impunea dansul; Tessa era att de neatent din cau/4
ocului, nct numai anii de exerciii de dans mpreun cu Nate o nv piedicar s cad. i, n plus, nu e
tocmai adevrat c n Institut nu exist A nimic de valoare. Numai accesul n Marea Bibliotec ar fi de
nepreuit pentru Magistru. Ca s nu mai spun de sala armelor...
i Tessa, rosti ea vorbele pe un ton mai dur, pentru a-i masca crr- murul din voce.
1 essa?
Sora ta. Magistrul nc o vrea, nu-i aa?
Pentru prima dat, Nate o privi surprins.
Am mai discutat despre asta, Jessamine, spuse el. Tessa va f arei* tat pentru posesie ilegal de
articole de magie ntunecat i va fi trimiil n Oraul Tcut Benedict o va lua de-acolo i o va preda
Magistrului. Face parte din nelegerea pe care au pecetluit-o, cu toate c mie nu mi-c clar cu ce se alege
Benedict din toate astea. Trebuie s fie ceva destul dt important altminteri n-ar fi att de dornic s-i
trdeze pe-ai lui.
Arestat? Posesie de obiecte de magie ntunecat? Tessei i se nvrtea capul.
Mna lui Nate se strecur spre ceafa ei. Purta mnui, dar Tessa nu putea s scape de sentimentul c
ceva slinos i atingea pielea.
Micua mea Jessie, murmur el. Te pori de parc deja ai uitat care e rolul tu n treaba asta. Ai ascuns

Cartea Alb n camera surorii mele. dup cum te-am rugat, nu-i aa?
D... desigur c-am fcut-o. Pur i simplu glumeam, Nate.
Aa te vreau.
HI se aplec spre ea. Cu siguran c avea s-o srute. Era cel mai neotrivit lucru, dar nimic din acest loc nu putea fi considerat n regul, ugrozit complet, Tessa bolborosi:
Nate... m simt ameit... ca i cnd a leinau Cred c e de la lUldur. Ai putea s-mi aduci o
limonad?
Iii o privi o clip, cu buzele strnse de enervare mascat, dar Tessa tia i ll nu putea s-o refuze. Niciun
gendeman n-ar face-o. i ndrept umerii, i aranj manetele i zmbi.
Desigur, zise el fcnd o plecciune. Mai nti, d-mi voie s te i undue s iei loc.
\ii protest, dar mna lui era deja pe cotul ei, conducnd-o spre unul tlnrrc scaunele aliniate de-a lungul
pereilor. O instal pe unul i dispru In mulime. Ea l privi ndeprtndu-se, tremurnd din toate
ncheieturile. Magie ntunecat. Se simea ngreoat i furioas. Ar fi vrut s-i plmuiasc fratele, s-l
scuture pn cnd el i-ar fi spus tot adevrul, dar |(I4 c nu putea s-o fac.
Tu trebuie s fii Tessa Gray, spuse o voce blnd de lng ea. Semeni cu mama ta.
Tessa aproape c sri de pe scaun. Lng ea sttea o femeie nalt i ul'ire, cu un pr lung, nearanjat, de
culoarea petalelor de levnic. Pielii ri era de un albastru pal, rochia lung i unduitoare, confecionat din
Iul i borangic. Era descul, i ntre degetele de la picioare avea nite pnze ca de pianjen, de un albastru
mai nchis dect pielea. Tessa i dune vizibil ngrozit minile la fa oare i pierdea deghizarea? ,
tj<tr femeia albastr rse.
N-am intenionat s te fac s te temi c i-ai pierdut iluzia, micuo. | { nc la load ei. Numai c cei de
felul meu vd prin ea. Toate astea (runcul vag spre prul blond al Tessei, spre rochia alb i spre
perle Hint ca aburul unui nor, iar tu, precum cerul de dincolo de acesta. tiai ii mama ta avea ochii
exact ca ai ti, uneori cenuii i alteori albatri?
Tessa i recpt glasul.
Cine eti?
O, celor din neamul meu nu le face plcere s-i dea numele, dai poi s-mi spui cum vrei. Poi s
inventezi un nume drgu pentru min, Mama ta obinuia s m strige Hyacinth *.
Floarea albastr, zise Tessa slab. Cum de ai cunoscut-o pe mama mea? Nu pari s fii mai n vrst
dect mine...
Dup perioada tinereii, cei din neamul meu nu mbtrnesc l nici nu mor. i nici tu nu vei muri. Ce
fat norocoas! Sper c aprecieri serviciul care i s-a fcut
Tessa scutur din cap uimit.
Serviciu? Ce serviciu? Te referi la Mortmain? Tu tii ce sunt?
Dar tu tii ce sunt eu?
Tessa se gndi la Codex.
Un spirit al naturii? ghici ea.
i tii ce e un copil schimbat?
Tessa cltin din cap.
Uneori, pomi Hyacinth s-i ncredineze secretul, coborndu-i vocea pn la o oapt, cnd sngele
nostru de spirite ale naturii it subiaz i se dilueaz, ne croim drum ntr-o cas uman i l lum pf cel
mai bun, mai drgu i mai grsu copila i, ct ai clipi, nlocuim bebeluul cu unul bolnvicios de-al

nostru. n vreme ce copilul uman crete nalt i puternic pe trmurile noastre, familia uman se va gfiu
mpovrat cu o creatur muribund, care se teme de fierul rece. Des* cendena noastr se ntrete...
Dar de ce s v batei capul? De ce nu furai pur i simplu copilul uman fr s lsai nimic n loc?
Ochii de un albastru ntunecat ai lui Hyacinth se deschiser larg.
De ce? Pentru c n-ar fi corect, zise ea. i ar da natere la suspi* ciuni printre mundani. Ei sunt proti,
dar sunt muli. Nu se cuvine s Ir strnim mnia. Atunci, vin cu fier i tore.
Ea se cutremur.
Stai o clip, zise Tessa. Tu spui c eu sunt un copil schimbat?
Hyacinth rse cu poft.
Sigur c nul Ce idee caraghioas!
i duse minile la inim n timp ce rdea, iar Tessa vzu c i degetele i erau unite de o pnz ca de
pianjen, de culoare albastr. Brusc, r a zmbi, dezvelindu-i dinii strlucitori.
Un biat deosebit de chipe se uit fix ncoace, zise ea. La fel de rhipe ca un lord al znelor! Ar
trebui s te las cu treburile tale.
i ft cu semn cu ochiul i, nainte ca Tessa s poat protesta, Hyadnth dispru n mulime.
Zguduit, Tessa se ntoarse, ateptndu-se ca biatul chipe" s fie Nate dar era Will, sprijinit de
peretele de lng ea. In clipa in care dfidu cu ochii de el, acesta se ntoarse i ncepu s studieze cu atenie
podeaua ringului de dans.
- Ce voia zna?
Nu tiu, spuse Tessa exasperat. S-mi spun c, aparent, nu sunt un copil schimbat.
Pi, asta-i bine. Procesul eliminrii. Tessa trebui s recunoasc faptul c Will se descurca bine,
cumva ascunzndu-se n faldurile draperiilor negre din spatele lui, ca i cnd n-ar f fost deloc prezent.
Probabil t'fi era un talent al vntorilor de umbre. i ce veti ai de la fratele tu?
Ea i mpreun minile, privind podeaua n timp ce vorbi.
Jessamine a spionat pentru Nate n tot acest timp. Nu tiu exact dr cnd. Ea i-a spus totul i crede c
el o iubete.
Will nu pru surprins,
Tu crezi c el o iubete?
Cred c Nate nu se iubete dect pe sine, zise Tessa. Dar e ceva fi mai ru de-att. Benedict
Lightwood lucreaz pentru Mortmain. Acesta este motivul pentru care plnuiete s preia Institutul.
Pentru t u, de fapt, Magistrul s-l aib i s m aib. Nate e la curent cu toate, desigur. Lui nu-i pas.
Tessa i privi din nou minile. Minile lui Jessamine. Mici i deli- t te n mnuile fine, albe, din piele
de ied. Ah, Nate, gndi ea. Mtua Harriet obinuia s-l numeasc biatul ei cu ochi albatri.
Probabil c asta a fost nainte ca el s o omoare, spuse Will. Atunci i ddu seama Tessa c se
gndise cu voce tare. i iat-1 c se ntoarce, adug el, murmurnd n oapt.
Tessa privi n mulime i-l vzu pe Nate, cu prul lui blond ca un f ai, venind spre ea. inea n mn un
pahar cu un lichid auriu strlucitor. Sr ntoarse s-i spun lui Will s se grbeasc, dar acesta deja disprut*,
Limonad acidulat, zise Nate, venind spre ea i mpingndiM paharul n mn.
Faetele reci ca gheaa ale acestuia i fceau bine minii ei calde. Lui
o nghiitur; n ciuda ateptrilor, era delicioas.
Nate i ndeprt prul de pe frunte.
Acum, ce spuneai? ntreb eL Chiar ai ascuns cartea n camera *u rorii mele...

Da, aa cum mi-ai spus, mini Tessa. Ea nu bnuiete nimic, desigur.


S sperm c nu.
Nate...
Da?
tii ce intenioneaz Magistrul s-i fac surorii tale?
yi~am spus, nu e sora mea. Nate era enervat. i habar n-am cf plnuiete s-i fac, dar nici nu m
intereseaz. Pentru mine, doar planurile mele conteaz viitorul nostru mpreun. S ndrznesc s sper
ci i tu eti la fel de hotrt?
Tessa se gndi la Jessamine, stnd posac n ncpere mpreun cu ceilali vntori de umbre, n timp ce
acetia se uitau printre hrtiile dc* pre Mortmain; Jessamine adormind la mas n loc s plece cnd acctio
i dezbteau planurile cu Ragnor Fell. Iar Tessei i fu mil de ea, cu toate c l ura pe Nate, l ura att de
mult, nct simea c o ardea gtul, i-am spus, nu e sora mea.
Tessa fcu ochii mari, buzele-i tremurau.
Fac tot ce pot, Nate, spuse ea. Nu m crezi?
Avu un sentiment de triumf privindu-1 cum i reprim enervarea,
Desigur, drag. Desigur. i cercet faa. Te simi mai bine? Vrei s mai dansm?
Ea strnse paharul n mn.
A, nu tiu...
Desigur, chicoti Nate, se spune c un gentleman trebuie s darv
rv -iu rli* rJnti.1 ori ru soia llli.
Tessa nlemni. Se prea c timpul se oprise n loc: n jurul ei pru c lotul ncremenise mpreun cu ea,
chiar i rnjetul de pe faa lui Nate.
Soie?

Il i Jessamine erau cstorii?


ngeraulel strig Nate cu o voce care prea s vin de departe. I r simi bine? Eti alb la fa ca
hrtia.
Domnule Gray!
0
voce monoton, mecanic, se auzi de dup umrul lui Nate. Era until dintre automatele filr chip,
care ntindea o tav de argint pe care r afla mpturit o bucat de hrtie.
Un mesaj pentru dumneavoastr.
Nate se ntoarse surprins i nfac hrtia de pe tav; Tessa l privi ilrupturind-o, citind-o, blestemnd i
ndesnd-o n buzunarul hainei.
Mi s fie, zise el. Un bilet de la el nsui.
Probabil c se refer la Magistru, gndi Tessa.
Se pare c e nevoie de mine. O plictiseal ngrozitoare, dar ce pot
lac? O lu de mn i o ajut s se ridice n picioare, apoi se aplec
pentru un srut cast pe obraz. Vorbete cu Benedict; el se va asigura c vri li condus napoi la trsura
noastr, doamn Gray, rosti el n oapt uimitele dou cuvinte.
Amorit, Tessa ncuviin din cap.

Bravo, zise Nate. Apoi se ntoarse i dispru n mulime, urmat de automat. Tessa privi lung dup
amndoi. Probabil c din cauza ocului,
i ir/.u ea, dar totul n ncpere ncepuse s arate puin... ciudat. Era ca fi 4 And putea s vad fiecare raz

de lumin reflectat de cristalele can- ijrhbrului. Efectul era minunat. Chiar dac ciudat i puin ameitor.
nr i

Tessa!
1 ira Will, apruse fr vreun efort n spaiul de lng ea. Tessa se ntoarse s-l priveasc. Prea
mbujorat, ca i cnd ar f alergat un alt elect minunat, ciudat, crezu ea, prul negru i masca, ochii
albatri i |*ltni blond, i roeaa de pe pomei. Era ca i cnd privea o pictur.
neleg c fratele tu a primit biletul.
Aaa Totul devenea clar. Tu i l-ai trimis.
Ku i l-am trimis.
Prnd mulumit de sine, Will lu paharul cu iimonad din mna ei, bu ce mai rmsese i-l aez apoi
pe pervaz.
A trebuit s-l scot de-aici. i probabil c ar trebui s plecm i noi, nainte ca el s-i dea seama c
biletul e fals i s se ntoarc. Cu toate c l-am trimis drept n Vauxhall; i va lua o venicie s ajung
acolo t napoi, aa c suntem oarecum n siguran...
El i curm vorbele, iar ea simi alerta din glasul lui.
Tess... Tessa? Eti bine?
De ce m ntrebi?
Vocea i rsuna n propriile-i urechi.
Privete!
ntinse mna i prinse o uvi din prul ei, aducnd-o n fa, astfel nct ea s o poat vedea. Privi lung.
Castaniu-nchis, nu blond. Propriul ei pr. Nu al lui Jessamine.
O, Doamne! Duse o mn la fa, recunoscnd nepturile familiare ale Transformrii, n timp ce
aceasta ncepea s-i fac efectul, De cnd...
Nu de mult. Erai Jessamine cnd m-am aezat. O prinse de mn. Vino! Repede!
Pomi cu pai mari spre ieire, dar sala de bal era mare, iar trupul Tessei se zvrcolea i tremura din
pricina Transformrii. Icnea de parei fosese mucai l vzu pe Will dnd din cap alarmat; l simi cum o
prinse cnd se mpiedic, i cum aproape c o cra mai departe. ncpere! se nvrtea cu ea. Nu se poate s
lein. Nu m lsa s lein!

Un val de aer rece o lovi n fa. i ddu seama c Will o scosese printr-o u dubl i c erau afar, pe
un mic balcon din piatr, unul dintre multele care ddeau nspre grdin. Se ndeprt de el, sfiindu-fi
masca aurie de pe fa, aproape prbuindu-se pe balustrada din piatr, Dup ce trnti uile n urma lor, Will
se ntoarse i se grbi spre ea, prinznd-o uor de spate cu o mn.
Tessa?
Sunt bine.
Era bucuroas s simt balustrada din piatr sub mini, s-i simt soliditatea i duritatea, confenndu-i o
siguran de nedescris. Aerul rece fi alunga i ameeala. Uitndu-se n jos la propria-i persoan, vzu c
devenise din nou ntru totul Tessa. Rochia alb era acum cu civa centimetri prea scurt, iar corsetul att de
strns, nct i scotea snii n eviden. tia c unele femei se ncorsetau dinadins att de strns pentru a
beneficia de acest efect, dar era mai degrab ocant s lase s se vad att de mult din propria ei piele,
l privi piezi pe Will, bucuroas c aerul rece i mpiedica obrajii ji-i ia foc.
Pur i simplu... nu tiu ce-a fost asta. Nu mi s-a mai ntmplat niciodat pn acum s-mi pierd
Transformarea fifr s-mi dau seama. Probabil c a fost rezultatul tuturor surprizelor. Sunt cstorii,
tiai aca? Nate i Jessamine. Cstorii! Nate n-a fost niciodat genul care s e nsoare. i n-o iubete.

Sunt sigur. El nu poate s iubeasc pe nimeni dect pe sine nsui. N-a iubit niciodat pe nimeni.
Tessa, zise Will din nou, de data asta mai blnd.
i el se sprijinea de balustrad, privind-o n fa. Stteau foarte aproape unul de cellalt Deasupra lor,
luna plutea printre nori, o barc alb pe o mare neagr i linitit.
Ea tcu, contient c era prea pornit.
mi pare ru, spuse ea ncet, privind n alt parte.
Aproape ezitnd, Will i atinse obrazul, ntorcnd-o cu faa spre el, i scosese mnua, astfel nct i
atingea pielea direct cu mna.
Nu are de ce s-i par ru, zise el. Ai fost strlucitoare acolo, nuntru, Tessa. Niciun pas greit. Ea
i simea faa cald sub degetele iui reci, i era uimit. Will era cel care vorbea? Will care-i vorbise pe
acoperiul Institutului de parc era un nimic? L-ai iubit cndva pe fratele tu, nu-i aa? i-am vzut faa
n timp ce el i vorbea i a fi vrut -I omor pentru c-i frngea inima.
Tu mi-ai frnt inima, ar fi vrut ea s spun. n schimb, zise:
O parte din mine i duce dorul aa cum.,. aa cum tu i duci dorul nurorii tale. Chiar dac tiu ce este,
mi-e dor de fratele pe care am crezut c-l aveam. El era familia mea.
Acum, familia ta este Institutul.
Vocea lui era incredibil de blnd, Tessa l privi uimit. Blndeea nu era un lucru pe care ea s-l
asocieze vreodat cu Will. Dar exista: n atingerea minii iui pe obrazul ei, n moliciunea vocii, n ochi,
cnd o privea.
Era felul In care visase ntotdeauna c avea s-o priveasc un biat. D visase niciodat la cineva att de
frumos ca Will. Nici n cele mai as< nchipuiri. n lumina lunii, curbura gurii lui arta pur i perfect,
din spatele mtii erau aproape negri.
Ar trebui s intrm napoi, zise ea, aproape n oapt.
Nu voia s intre napoi. Voia s stea acolo, cu Will dureros de
de ea, mai-mai sprijinindu-se de ea. Simea cldura care radia du lui. Prul lui negru atrna n jurul
mtii, i intra n ochi, ncurc n genele lui lungi.
Avem foarte puin timp.
Fcu un pas nainte i se mpiedic de Will, care o prins< meni i atunci l cuprinse cu braele,
degetele ei mpreunn ceafa lui. i inea faa lipit de gtul lui, simindu-i prul moale gete. nchise
ochii, lsnd n afar lumea ameitoare, lumina de de ui, strlucirea cerului. Voia s fie acolo cu
Will, n sigurani moment, inhalndu-i mireasma proaspt, simindu-i btile i unison cu ale ei, la
fel de constante i puternice ca pulsul ocean
l simi i pe el inspirnd adnc.
Tess, zise el. Tess, uit-te la mine!
Ea i ridic ochii nspre ai lui, ncet i fir dorin, ateptn
furie sau rcealdar privirea lui era fixat ntr-a ei, ochii lui d bastru-nchis, ntunecai sub genele
dese i negre, i din ei lipsea obinuit, distant. Erau limpezi precum cristalul i plini de doi mai
mult dect de dorin, de o tandree pe care ea nu o mai vzi atunci, pe care nici mcar o dat nu o
asociase cu Will Herondale. mai mult dect orice altceva, i opri protestele n timp ce el i minile
i ncepuse metodic s-i scoat agrafele din pr, una cte
Asta e nebunie, gndi ea, cnd prima agraf czu zngnind pe fi trebuit s alerge, s fug din acel loc.
n schimb, ea sttea, f&r vinte, n timp ce Will descheia iragul de perle al lui Jessamine ca ar fi fost
false. Prul ei lung, buclat i de culoare nchis i curse pi iar Will i trecu minile prin el. l auzi

expirnd n timp ce file lucru, ca i cnd i-ar fi inut respiraia timp de luni ntregi i trebuia i simplu
s-i dea drumul. Ea sttea ca hipnotizat n timp ce el i adl prul n mini, trecndu-i-1 peste umeri,
rsucindu-i buclele pe degt

Tessa mea, zise el i, de data asta, ea nu-i spuse c nu era a Iui.

Will, opti ea cnd el se ntinse i-i desprinse minile din jurul galului su. i scoase mnuile i
acestea se alturar mtii i agrafelor lui jMnie pe podeaua din piatr a balconului. Apoi i scoase i el
masca i n arunc deoparte, trecndu-i minile prin prul negru, ndeprtn- tln-i-l de pe frunte. Partea
inferioar a mtii i lsase semne pe pomei, nite uoare cicatrice, dar cnd ea ddu s i le ating, el
i prinse uor minile i i le mpinse n jos,
Nu, rosti el. Las-m pe mine s te ating primul. Am vrut...
Ka nu spuse nu. n schimb, sttu, cu ochii larg deschii, privindu-1 n limp ce el trasa cu buricele
degetelor conturul tmplelor ei, apoi al pomeilor, apoi uor, n pofida btturilor lui aspre i tras conMirul gurii ca i cnd ar f vrut s i le ntipreasc n memorie. Gestul i Ifci'ti inima s i se agite ca o
pasre captiv. Ochii lui rmaser fixai Imr-ai ei, ntunecai ca fundul oceanului, rtcitori, ameii de
descoperirea fcut.
Ha rmase nemicat, n timp ce buricele degetelor lui i prsir gura l trasar o crare de-a lungul
gtului ei, oprindu-se la baza acestuia, alu- nrind sub panglica de mtase de la guler i trgnd de unul
dintre ca- prtrle acesteia; ea nchise ochii pe jumtate cnd capsa se deschise, i mna lui cald i acoperi
clavicula. i aminti cum, odat, pe Main, vaporul trecuse printr-un petic de ocean ciudat de strlucitor, i
cum nava Wll/,dase o dr de foc prin ap, lsnd n urma ei scntei. Era ca i cnd minile lui Will
fcuser acelai lucru pe pielea ei. Ardea acolo unde o atinsese el i simea pe unde trecuser degetele lui
chiar cnd acestea se tmlrprtaser. Minile lui se micau uor, mai n jos, peste corsetul ro- t furi ei,
urmnd curbura snilor. Tessa gemu, chiar dac minile lui alu- nnar pentru a o prinde de talie i pentru a
o trage spre el, lipindu-i trupurile pn cnd nu mai rmsese nici mcar un milimetru ntre ei.
HI se aplec pentru a-i lipi obrazul de-al ei. Respiraia lui n urechea fi o ft cu s tremure la fiecare
cuvnt rostit n mod deliberat.
Am vrut s fac asta, a zis el, n fiecare clip din fiecare or a fiec- fr* zile n care am fost cu tine,
nc din ziua n care te-am ntlnit. Dar iu tii asta. Trebuie s tii, nu-i aa?
Ha l privi cu buzele ntredeschise de uimire.
Ce s tiu? ntreb ea, iar Will, cu un oftat ca de nfrngere, o srut.
Buzele lui erau moi, att de moi! O mai srutase i nainte, slbatic t
disperat i cu gust de snge, dar de data asta era altceva. De data asta, era n mod deliberat, fr grab, de
parc el i vorbea n tcere, spunndu-l cu atingerea buzelor ceea ce nu putea s-i spun n cuvinte. O srut
dt> Iicat, ca atingerea aripilor unui fluture, fiecare srutare fiind msurat cu btile inimii ei, fiecare

spunndu-i c ea i era drag, era de nenlo* cuit, dorit* Tessa nu-i mai putu ine minile pe lng corp.
Le ntina# pentru a-i cuprinde gtul, pentru a-i trece degetele prin buclele lui mtsoase, pentru a-i simi
pulsul n palme. El o strngea puternic tn timp ce-i explora gura cu buzele. Avea gust de limonad
acidulat* dulc# i pictoare. Micarea limbii lui pe care i-o trecea uor peste buzele fi i trimitea fiori
delicioi n tot corpuL Oasele i se topir i nervii i cedri. Tnjea s-l trag mai aproape, dar el fusese att
de blnd cu ea, att dr incredibil de blnd, cu toate c dup tremurul minilor simea ct dr mult o dorea,
btile inimii lui alturate btilor inimii ei. Cu siguran, cineva cruia nu-i psa ctui de puin nu s-ar fi
putut purta cu asemr- nea blndee. Toate bucile din interiorul ei care se risipiser cnd " l privise pe Will
n toate aceste sptmni care trecuser ncepur s w lipeasc laolalt i s se vindece. Ea se simea
uoar, ca i cnd ar fi putut s zboare.
Will, opti ea, cu buzele lipite de ale lui. Voia cu disperare >i-l
simt lipit de ea, era ca o durere, o durere puternic i fierbinte care ar mprtia pornind din stomac pentru
a-i accelera btile inimii i pen* tru a-i nnoda minile n pr i pentru a-i da foc pielii. Will, nu trebui, s
fii att de grijuliu. N-o s m sparg.
Tessa, mormi el cu buzele lipite de ale ei, dar ea simi ezitarea din vocea lui.
Ea l muc uor de buze, necjindu-1, iar el i pierdu suflul. O apa cu minile pe ceaf, lipind-o de
el, ca i cnd i pierduse controlul, iar blndeea ncepuse s nfloreasc ntr-o necesitate mult mai
provocatoare. Srutrile lor devenir din ce n ce mai profunde, ca i cnd ar fi putut a se respire unul pe
cellalt, s se consume unul pe cellalt, s se devoreze reciproc. Tessa tia c scncea; c Will o mpingea
napoi, spre balua* trad, ntr-un fel n care ar fi putut s-o doar, dar, n mod ciudat, nu o durea; c minile
lui erau pe corsajul rochiei lui Jessamine, distrugnd trandafirii delicai din mtase. De parc ar fi venit de
departe Tessa auzi mnerul uilor zngnind; acestea se deschiser, i totui ea i cu Will rmaser prini
unul de cellalt, ca i cnd nimic altceva nu mai conta.
Se auzi un murmur de voci, i apoi cineva spuse pe un ton dezaprobator:
i-am spus eu, Edith, asta se ntmpl cnd bei buturi roz.
Uile se nchiser iar, i Tessa auzi pai ndeprtndu-se. Se desprinse
tir Will.
O, cerule, zise ea fr suflu. Ce umilitor...
Nu-mi pas i
O trase napoi spre el, i mngie gtul cu nasul, faa lui fierbinte lipit de pielea ei rece. Gura lui
alunec peste a ei.
Tess...
mi spui numele ntruna, murmur ea. Pusese o mn pe pieptul lui, inndu-1 puin mai departe, dar
n-avea nici cea mai vag idee ct ar li putut s-o lase acolo. O durea trupul de dorin pentru eL Timpul
nu mai avea niciun neles. Niciodat nu mai simise ceva asemntor, i se ntreba dac semna cu ceea
ce simea Nate cnd era beat.
mi place numele tu. mi place cum suni
i el prea beat, cu gura lipit de a ei n timp ce vorbea, astfel nct n simea micarea delicioas a
buzelor lui. i inspira respiraia, absor- btndu-1. Nu putu s nu observe c trupurile lor se potriveau perfect;
nclat cu pantofii cu tocuri din satin alb ai lui Jessie, ea era cu puin mai scund dect el, i trebuia s-i
lase doar puin capul pe spate pentru a-1 sruta.
Trebuie s te ntreb ceva. Trebuie s tiu...
Deci aici erai voi doi, se auzi o voce din pragul uii. i ce spectacol oferii, dac pot s spun aa.

Se desprir. Acolo, stnd n udei Tessa nu-i amintea s fi auzit zgomotul uilor deschizndu-se
, cu o igar ntre degetele subiri i cafenii, era Magnus Bane.
Lsai-m s ghicesc, zise Magnus expirnd fumul. Acesta alctui un nor alb n forma unei inimi care
se deforma pe msur ce se ndeprta de gura lui, extinzndu-se i rsucindu-se pn cnd nu mai putu
desluit* Ai but limonad.
Tessa i Will, acum stnd unul lng cellalt, se priveau rectpn Tessa vorbi prima.
Eu... da. Nate mi-a adus nite limonad.
Are puin pulbere magic amestecat n ea, rosti Magnus.
Era mbrcat n negru din cap pn-n picioare, ftr alte podoabe
excepia celor de la mini. Pe fiecare deget avea un inel garnisit cu piatr enorm, de culori diferite
citrin galben ca lmia, jad vett rubin rou, topaz albastru.
Soiul care-i minimalizeaz inhibiiile i care te determin s f lucruri pe care altfeltui delicat
nu le-ai face.
Ah, fcu Will. i apoi: Ah!
Tonul vocii sale era sczut. Se ntoarse, sprijinindu-se cu minile balustrad. Tessa simi cum ncepe
s-i ard faa.
Doamne, i se vede o bun parte din piept, continu Magnu* | un ton vesel, gesticulnd fnspre Tessa
cu vrful aprins al igrii sale. Ti le mone sur le balcon 26, cum se spune n francez, adug el, mimnd
teras vast care i pornea de la piept. Mai ales c acum noi chiar su tem ntr-un balcon.
Las-o-n pace, spuse Will. Tessa nu-i vedea faa; avea capul pl cat. N-a tiut ce bea.
Tessa i ncruci braele, dndu-i seama c asta nu fcea dect accentueze problema snilor, apoi i le
ls n jos.
Asta e rochia lui Jessamine, iar ea e pe jumtate ct mine, roi iute. n alte mprejurri, n-a iei
niciodat mbrcat n felul acei!
Magnus ridic din sprncene.
Te-ai Transformat napoi n tine nsi, nu-i aa? Cnd i-a ftc limonada efectul?
Tessa se ncrunt. Se simea ciudat de umilits fie prins sr tndu-se cu Will; s stea n faa lui
Magnus, mbrcat n ceva care-ar ftcut-o pe mtua ei s moar dac ar fi vzut-o astfeli totui, o pai
din ea i dorea ca Magnus s plece, astfel ca ea s-l srute din nou pe Wi
Dar tu ce caui aici, dac-mi este permis s ntreb? trnti ea nepoliticoas. De unde ai tiut unde
suntem noii
Am sursele mele, zise Magnus, scond fuioare de fum. M-am gftndit c ai putea pune ceva la cale.
Petrecerile lui Benedict Lightwood nu reputaia c-s periculoase. Cnd am auzit c suntei aici..,
Suntem bine echipai s facem fa pericolului, rspunse Tessa.
Magnus se uita fi la snii ei.
Vd asta, spuse el. narmat pn-n dini, dup cum se vede.
Terminnd igara, o arunc peste balustrada balconului.
Unul dintre subjugaii umani ai lui Camille este aici i l-a recu- ttoicut pe WilL Mi-a transmis un
mesaj, Ins dac unul dintre voi a fost i|f)D recunoscut, nu credei c exist riscul s se ntmple din
nou? E timpul s disprei.
Dar ce-i pas ie dac plecm sau nu?
26

Toat lumea pe balcon (n !b. francez n original),

Kra Will, inndu-i n continuare capul plecat, avnd vocea InAlniit.


mi eti dator, zise Magnus cu vocea ca de oeL Am de gnd s-mi ln< a.iez datoria.
Will se ntoarse spre el. Tessa tresri vzndu-i expresia de pe chip. I'lrca bolnav i ngreoat.
Ar fi trebuit s tiu c despre asta e vorba.
i poi alege prietenii, dar nu i pe salvatorii care apar n mod ntateptat, zise Magnus vesel. Deci,
mergem? Sau mai degrab rmnei iri i v ncercai norocul? Cnd ajungei napoi la Institut, putei
s rrluai srutrile de unde ai rmas.
Will se ncrunt.
Scoate-ne de-aici!
Ochii ca de pisic ai lui Magnus strlucir. Pocni din degete i o ploaie de scntei albastre czu n jurul
lor ntr-o avers neateptat, uimitoare. Tessa se ncord, creznd c i vor arde pielea, dar nu simi ilfct
cum trece vntul peste faa ei. Prul i se ridic de parc o energie iranie i-ar f strbtut terminaiile
nervoase. l auzi pe Will icnind i, intr-o clip, se aflau pe una dintre crrile pietruite din grdin, lng
hrlrteul ornamental, marele conac Lightwood ridicndu-se, tcut i ntunecat, deasupra lor.
Poftim, zise Magnus pe un ton plictisit. Asta n-a fost prea dl l i cil, nu-i aa?
Will l privi fr recunotin.
Magie, murmur eL
Magnus i ridic minile, nc pocneau, scond scntei albanii# asemntoare unui fulger.
i cam ce crezi c sunt preioasele tale rune? Nu magie?
Taci, zise Tessa, Deodat, se simi slbii O dureau coastele IM vite de corset, iar picioarele, nclate
cu pantofii prea mici ai lui Jessamin*, erau n agonie. Terminai cu glceava, amndoi! Cred c vine cineva.
Se oprir cu toii, tocmai cnd un grup vorbre ddu colul cam! Tessa ncremeni. Chiar i n lumina
lunii acoperite de nori vedea c nu erau oameni. Nici locuitori ai Lumii de Jos nu erau. Era un grup de J
moni unul ca un cadavru ambulant, cu guri ntunecate n loc de ochit un altul, un sfert din mrimea
unui brbat, cu pielea albastr i mbrni n jiletc i pantaloni, dar cu o coad cu epi, cu trsturi de
oprU fi cu un bot aplatizat ca de arpe; i un altul, care prea s fie o vrtelnil acoperit cu guri roii,
umede.
Se ntmplar mai multe lucruri deodat.
Tessa i duse repede dosul palmei la gur, nainte s ipe. N-avea ni ciun rost s fug. Demonii i
vzuser deja i se oprir pe alee. Dinipr* ei venea un miros de putreziciune, acoperind parfumul copacilor.
Magnus ridic mna, flcri albastre ncercuindu-i degetele. Rostea eu vinte n oapt. Prea att de
nelinitit, cum Tessa nu-1 vzuse niciodatl
Iar Will Will, la care Tessa se ateptase s pun mna pe puni nalele de serafi, fcu ceva de-a dreptul
neateptat Ridic un deget (rr murnd, art spre demonul cu pielea albastr, i uier:
Tu!

Demonul cu pielea albastr clipi. Toi demonii se oprir, privindu-M reciproc Probabil c acolo
funciona o nelegere care-i mpiedica s attif oamenii la petreceri, dar i displcu modul n care se lingeau
pe buxrj roii.

, fcu pe un ton surprinztor de obinuit demonul cruia Will


i se adresase. Nu-mi amintesc... Adic, nu cred c am avut plcerea il
Mincinosule!

Will se repezi nainte i atac; n timp ce Tessa privea uimit, el trecu iipid de ceilali demoni i se
arunc asupra demonului albastru. Acesta t oase un ipt piigiat. Magnus privea cu gura cscat ce se

ntmpla.
Tessa strig:
Willi WiW
I )ar el se rostogolea iar i iar pe iarb, mpreun cu creatura cu piele Ibastr care era surprinztor de
agil. Will o prinsese de spatele jiletcii, dur ea se eliber rupnd-o i se ndeprt, traversnd grdinile,
cu Will urmrind-o de-aproape.
Tessa ncerc s fac civa pi dup ei, dar picioarele o dureau n- gro/.itor. Aruncndu-i din picioare
pantofii lui Jessamine, era pe pune- iui de a alerga dup Will, cnd i ddu seama c ceilali demoni
scoteau mii murmur de suprare. Preau s i se adreseze lui Magnus.
A, pi, tii i voi, zise el, recptndu-i calmul i artnd n direcia I rare Will dispruse.
Nenelegeri. Legate de o femeie. Se ntmpl.
Murmurul ncet. Era limpede c demonii nu-1 credeau.
Datorii la jocuri de noroc? suger Magnus. Pocni din degete, i dm palma sa izbucni o flacr care
scld grdina ntr-o lumin puternic, V sugerez s nu v batei prea mult capul cu treaba asta, domnil.. nuntru v ateapt festiviti i distracii. Gesticul spre ua ngust
<
rr ducea spre sala de bal. Mult mai plcute dect ceea ce v ateapt ii i dac mai zbovii.
Asta pru s-i conving. Demonii se ndeprtar, murmurnd i bol- Imrosind, lund i duhoarea de
gunoi cu ei.
Tessa se rsuci pe clcie.
Repede, trebuie s mergem dup ei...
Magnus se aplec i-i ridic pantofii de pe crare. inndu-i de fun- drlr din satin, el spuse;
Mai ncet, Cenureaso. Will este vntor de umbre. El alearg re- |rdr. N-ai s-l ajungi niciodat.
Dar tu,.. trebuie s existe o magie...
Magie, zise Magnus imitnd tonul plin de dezgust al lui Will. Will Mic acolo unde trebuie s fie,
fcnd ceea ce trebuie s fac. Scopul lui
Tu nu... nu-1 placi? ntreb Tessa; probabil c era o ntreb ciudat, dar era ceva n felul n care
Magnus l privise pe Will, i vor Im lui Will, ceva ce ea nu putea identifica.
Spre surprinderea ei, Magnus lu ntrebarea n serios.
Ba-1 plac, zise el, cu toate c a zice c mpotriva voinei mele, I nceput l-am considerat cam
veninos, dar mi-am venit n fire. Dineul de toat bravada asta exist un suflet. i el chiar e viu, unul
dintre cei uii vii oameni pe care i-am cunoscut vreodat. Cnd simte ceva, e la fel ij strlucitor i de
puternic ca fulgerul.
Cu toii simim, zise Tessa complet luat prin surprindere. Oare a simt Will mai intens dect oricine
altcineva? Poate doar s fie mu nebun dect oricine altcineva.
Nu chiar aa, zise Magnus. Crede-m, am trit mult timp i chin tiu. Privirea lui nu era lipsit de
compasiune. i vei descoperi c i sen timentele se mai ofilesc, cu ct trieti mai mult Cel mai btrn
magi cian pe care l-am cunoscut vreodat a trit aproape o mie de ani i mi-i spus c nici mcar nu-i
amintea cum e dragostea, dar nici ura. L-am Iii trebat de ce nu i-a pus capt vieii i mi-a zis c mai
simte un lucru, iii acela era teama teama de ceea ce este dincolo de moarte. Trmul neaflat, de
unde nimeni nu se ntoarce.27
27

Actul III, scena n Shakespeare, Hamlet, prin al Danemarcei, traducere dl

Han Duream. RHttura Aibatroi. Bucureti, 1974,

Hamlet, spuse Tessa automat.


ncerca s-i reprime gndurile legate de propria ei nemurire. Acmi
concept era prea grandios i terifiant pentru a fi cu adevrat cuprini i, n plus... se putea nici s nu fie
adevrat
Noi, care suntem nemuritori, suntem legai de aceast via cu un lan de aur i nu ndrznim s-l
retezm sau s-l rupem fiindc ne t team de ceea ce se afl dincolo de abis, zise Magnus. Acuma hai, i
nu-i purta pic lui Will pentru ndatoririle sale morale.
Pomi pe crare, cu Tessa opind iute dup el, fcnd eforturi pentru a ine pasul.
Dar s-a purtat de parc-1 cunotea pe demon...
Probabil c a ncercat s-l mai omoare i alt dat, zise Magnus.
I Jnrori, ei scap.
Dar cum o s se ntoarc la Institut? se plnse Tessa.
E biat iste. Va gsi el o cale. Sunt mai ngrijorat n legtur cu modul n care vei ajunge tu napoi la
Institut, nainte s-i dea seama t Mir va c lipseti, caz n care ai s dai de dracu.
Ajunser la poarta din fa, unde atepta trsura, Cyril odihnindu-se limtht pe capr, cu plria tras pe
ochi.
li
arunc o privire de revolt lui Magnus cnd el deschise portiera M intirii i ridic o mn pentru a o
ajuta s urce.
De unde tii c Will i cu mine n-am avut permisiunea lui Chariot <r de a veni aici n seara asta?
Draga mea, ar trebui s-mi acorzi mai mult credit, spuse el i rnji Im-un fel contagios, nct Tessa,
oftnd, i ddu mna* Acum, zise el, ir duc napoi la Institut, i pe drum poi s-mi spui totul.

13

SABIA MORTAL

Ia tu, din inima-mi capricioas,


Iubirea mea meschin:
Ia-o sau n-o lua, cum doreti;
Eu n-o mai vreau e-acum.

Christina Rossetti, Maude Clare

O, Doamne Sfinte din ceruri/ spuse Sophie, srind du pi scaunul ei cnd Tessa deschise ua dormitorului lui
Jessamin* Domnioar Tessa, ce s-a ntmplat?
Sophie! J
Tessa i duse degetele la buze ca avertisment, n timp ce nchid#* ua n urma ei. ncperea era aa cum
o lsase. Cmaa ei de noapte i halatul erau mpturite ordonat pe tin scaun, oglinda crpat, din argint, era
pe masa de toalet, iar Jessamine... Jessamine era nc n stare d# incontien, fiind legat de ncheieturi de

stlpii patului. Sophie, aezai pe un scaun lng garderob, cu siguran c sttuse acolo nc de cnd Will
i Tessa plecaser; inea strns n mn o perie de pr (oare ca m pocneasc pe Jessamine, n caz c s-ar
fi trezit? se ntreb Tessa), iar ochii ei migdalai erau imeni.
Dar, domnioar...
Vocea lui Sophie se pierdu vznd-o pe Tessa privindu-i reflexia tn oalinria. Tessa nu se outea abine s
nu se holbeze. Prul i se desfcu#.
l#iigur, i i atrn nclcit pe umeri, deoarece agrafele cu perle ale lui | Manii ne se pierduser, aruncate
de Will; era descul i chiopta, cio- tipn albi erau murdari, mnuile dispruser, iar rochia, n mod
evident, ifrngea de moarte.
A fost aa de ngrozitor?
Tessa i aminti deodat de scena de pe balcon i de Will innd-o Im hre. O, Doamne! i reprim gndul
i-i arunc o privire lui Jessamine,
*
ir continua s doarm linitit.
Sophie, o s trebuiasc s-o trezim pe Charlotte. N-avem de ales. Sophie o privi cu ochii ei rotunzi.
Tessa n-o putea nvinovi; era ngf t >/it la gndul de a o trezi pe Charlotte. Tessa l rugase chiar i pe Mag- Htia intre i s-o ajute s
comunice vetile, dar acesta refuzase pe motiv
*
I il urnele nimicitoare ale vntorilor de umbre n-aveau nimic de-a face , u rl i, n plus, el avea
acas un roman care-1 atepta.
Domnioar..., protest Sophie.
T rebuie.
i'c ct de repede putu, Tessa i spuse pe scurt lui Sophie ce se n- ilmplase n acea sear, srind peste
partea cu Will pe balcon. Nimeni nu Uflmia s cunoasc acel episod.
Asta ne depete. Nu mai putem trece peste Charlotte.
Sophie nu mai scoase niciun sunet de protest. Puse peria pe msua
If loalet, se ridic, i netezi fustele i zise:
Domnioar, am s-o aduc pe doamna Branwell.
Tessa se prbui pe scaunul de lng pat, nfiorndu-se, cci rochia Iul jfssamine o strngea i mai tare.
A vrea s-mi spui Tessa.
tiu, domnioar.
Sophie iei, nchiznd uor ua n urma ei.
Magnus era ntins pe canapeaua din salon, nc nclat cu cizmele, cnd *i/i glgia. Zmbi fr s se
mite, auzindu-1 pe Archer protestnd, dar H pr Will ripostnd. Paii se apropiar de u. Magnus ddu
pagina i lijn df poezii cnd ua se deschise, iar Will ddu buzna.
I >e-abia putea f recunoscut. Hainele sale elegante erau sfiate i murdare de noroi haina rupt pe
lungime, iar cizmele pline de noroi.
Prul i era vivoi, iar pe fa avea zeci de urme de zgrieturi, ca i i fusese atacat de zece pisici n acelai
timp.
mi pare ru, domnule, spuse Archer disperat, M-a mpin trecut.
Magnus, zise Will.
Zmbea. Magnus l mai vzuse zmbind i nainte, dar, de data it zmbetul era de bucurie. Will era
transfigurat chipul su frumos trec de la rceal la incandescen.

Spune-i s m lase s intru!


Magnus fcu un semn cu mna.
Archer, las-1 s intre!
Faa cenuie a subjugatului uman se strmb, i ua se trnti n tele lui WiH.
Magnus!
Merse repezit, dar i mpiedicat, spre emineu, unde se sprijini poli.
N-o s-i vin s crezi...
Ssst, fcu Magnus, a crui carte nc era deschis pe genunchi, cult aici:
Stul sunt i de lacrimi, i de rs,
De cei ce rd\ de cei ce plng De ce-o mai fi s fie m viaa cealalt De cei ce
seamn ca s culeag Stul sunt i de ore, i de zile,
i de bobocii nflorii nflori sterile,
i de dorini, de visuri, de putere De oriice;fiina doar odihn mi mai cere.

Swinburne, spuse Will. Sentimental i supraestimat.


Tu nu tii ce nseamn s fii nemuritor.
Magnus puse cartea deoparte i se ridic n capul oaselor,
Aadar, ce doreti?
Will i ridic mneca. Magnus i reprim un sunet de surpriz. Pe tebrau! lui Will era o spintec tur
lung, adnc i sngernd. Snj

t r idunase n junii ncheieturii i i picura de pe degete. nfipt n spin- iim Alur, asemenea unui cristal
prins n peretele unei peteri, era un sin gur dinte alb.

Ce nai..ddu s spun Magnus.


Dintele demonului, zise Will cu respiraia uor ntretiat. L-am ftlglrir pe ticlosul la albastru prin
toat suburbia Chiswick, dar l-am Ipar nu nainte ca el s m mute totui. i-a lsat dintele nfipt n
Mur. l poi folosi, nu-i aa? Pentru a invoca demonul?
Apuc de dinte i-l smulse. ni i mai mult snge, care se scurse pe hu, stropind pe jos.
E covorul lui Camille, protest Magnus.
E snge, spuse Will. Ar trebui s fie ncntat.
Te simi bine? Magnus l privi fascinat pe Will. Sngerezi abun- .Iun. N-ai o stel asupra ta, pe
undeva? O run de vindecare...
Nu-mi pas de runele de vindecare. mi pas de sta.
Will ls dintele plin de snge s cad n mna lui Magnus.

Gsete-1 pe demon pentru mine! tiu c poi s-o faci.


Magnus privi n jos, cu o grimas de dezgust.
Cel mai probabil c pot, dar..,
IV faa lui Will trecu o umbr.
Dar?
Dar nu n noaptea asta, zise Magnus. S-ar putea s dureze cteva #lf. Va trebui s ai rbdare.
Will respir greoi.
Nu pot s am rbdare. Nu dup seara asta. Tu nu nelegi...
Sc cltin i se redres, apucndu-se ferm de poli. Alarmat, Mag- ***** rdici de pe canapea.
Eti bine?
Will era tot mai palid. Gulerul cmii era mbibat de transpiraie.
Nu tiu..icni el. Dintele. S-ar putea s fie otrvitor...
Vocea i se curm. Alunec n fa, dndu-i ochii peste cap. Surprins,
njurnd, Magnus l prinse pe Will nainte ca acesta s cad pe covorul Im&ngerat, i, lundu-1 n brae,
l duse cu grij i-l aez pe canapea.

Tessa, aezat pe scaunul de lng patul lui Jessamine, i masa coaat#l# dureroase i ofta. Corsetul
continua s-o strng i nu tia cnd va avm ocazia s-l scoat; o dureau picioarele, iar sufletul i era profund
rnii, S-l vad pe Nate fusese asemenea unui cuit rsucit ntr-o rnl proaspt. El dansase cu Jessamine*
flirtase cu ea i discutai# o nonalan despre soarta Tessei, a surorii lui, ca i cnd n-ar fi nsemn*!
nimic pentru el.

Ea bnuia c n-ar f trebuit s fie surprins, c nimic din ceea c#*l privea pe Nate n-ar fi trebuit s-o mai
surprind. Dar o ndurera, n egU msur.
Iar Will acele cteva momente pe balcon cu Will fuseser cele mii confuze din viaa ei Dup felul n
care Will i vorbise atunci pe acopfrif, ea i jurase ca niciodat s nu mai aib gnduri romantice referitoare
li el. Ea i spusese c el nu era Heathcliff cel ntunecat, care nutrea o pi siune secret, ci doar un biat care
se credea mult prea bun pentru #i Dar modul n care o privise pe teras, felul n care i ndeprtase prul il#
pe fa, chiar i uorul tremurat al minilor cnd o mngiase... cu sigu ran c aceste lucruri nu puteau fi
rezultatul unei preftctorii.
i totui, i ea i rspunsese n acelai fel la mngieri. n acea clipi, nu voise nimic altceva dect pe
Will. Nu simise nimic altceva, doar p# Will. i totui, cu o sear nainte l mngiase i-l srutase pe Jem;
simii# c-1 iubete; l lsase s-o vad aa cum n-o vzuse niciodat nimeni pnl atunci. Iar acum, cnd se
gndea la el, la tcerea lui de azi-dimineafi li absena de la cin, i era din nou dor de el, cu o durere fizic
ce nu put#i fi o minciuni
Oare chiar ai putea iubi dou persoane diferite n acelai timp? Ai putea s-i mpri inima n dou? Sau

scena de pe balcon cu Will fu* sese doar o nebunie indus de drogurile magice? Oare ar fi fost la fel cu
oricine? Gndul o bntuia asemenea unei stafii.
Tessa!

Tessa mai c sri de pe scaun. Vocea era aproape o oapt. Era je- samine. Deschisese ochii pe
jumtate, flcrile reflectndu-se n adnci* mile lor cafenii.
Tessa se ndrept de spate.
Jessamine. Eti...
Cc s-a ntmplat? Jessamine i rotea frenetic capul dintr-o parte Im cealalt. Nu-mi amintesc.
ncerc s se ridice i gemu, descoperind c avea minile legate.
TessaJ Ce Dumnezeu...
E pentru binele tu, Jessamine.
Tessei i tremur vocea.
Charlotte... vrea s-i pun nite ntrebri. Ar fi cu mult mai bine forft ai binevoi s rspunzi...
Petrecerea*
Ochii Iui Jessamine se micau cu repeziciune nainte i-napoi, ca i rnd ar fi privit ceva ce Tessa nu
putea vedea.
Sophie, maimuica aia, mi cotrobia prin lucruri. Am prins-o cu invitaia n mn...
Da, petrecerea, zise Tessa. Acas la Benedict Lightwood. Unde urma s te ntlneti cu Nate.
Ai citit biletul de la el? Jessamine i ntoarse brusc capul ntr-o Hurie. Nu tii ct este de
nepoliticos i nepotrivit s citeti coresponpersonal a altcuiva?
tncerc din nou si se ridice, dar czu napoi pe perne.
Oricum, nu l-a semnat Nu poi dovedi...
Jessamine, prefctoria nu prea te avantajeaz acum. Pot s do- fHfc. pentru c am mers eu la
petrecere, iar acolo am vorbit cu fra- Ir meu.
Ciura lui Jessamine se deschise formnd un o de culoare roz. Pentru WIma dat, pru s remarce cu ce
era mbrcat Tessa.
Rochia mea, opti ea. Te-ai deghizat?
Tessa ncuviin din cap.
Ochii lui Jessamine se ntunecar.
Nefiresc, opti ea. Creatur dezgusttoarei Ce i-ai fcut lui Nate? "f i-ai spus?
El mi-a dezvluit c spionai pentru Mortmain, zise Tessa, do- tndu-i ca Sophie i Charlotte s se
ntoarc.
De ce Dumnezeu dura att de mult?
- C ne-ai trdat, raportnd toate activitile noastre, ndeplinind nrnenzile lui Mortmain...

ic, grbindu-se ca i cnd ar f fost nspimntat i, o clip


mai Ui/.iu, Tessa vzu de ce, cci grupul se ncheia cu cineva care
purta o (ni>4 de culoarea pergamentului, cu chipul ascuns de umbra
glugii, avnd tu mn o arm orbitor de strlucitoare. Era fratele
Enoch, unul dintre I'iuii Tcui, care ducea Sabia Mortal.
Supli

S ardem n flcri? Asta ai spus, Jessamine? zise Charlotte cu


voce puternic, ptrunztoare, att de diferit, nct Tessa privi
mirat.
Jessamine gemu. Ochii ei erau fixai asupra spadei din mna
fratelui I ii loch. Mnerul mare al acesteia era sculptat n forma unui
nger cu aripile larg deschise.
I:ratele Enoch flutur spada spre Jessamine, care avu un recul, iar
fo- ntilr care o legau de ncheieturile minii se desfcur. Minile i
czur micmice n poal. Le privi lung, iar apoi se uit la Charlotte.
Charlotte, Tessa e o mincinoas. Ea este o locuitoare
mincinoas 41 .umii de Jos...
Charlotte se opri lng pat i o privi pe Jessamine cu apatie.
Eu nu tiu aa ceva despre ea, Jessamine. i ce zici de Sophie?
Ea 4 lost ntotdeauna cea mai credincioas servitoare a mea.
M-a lovit! Cu o oglind!
Jessamine era roie la fa.
Pentru c a gsit asta. Charlotte scoase din buzunarul ei
invitaia pr care Tessa i-o dduse lui Sophie. Jessamine, poi s
explici ce este?
Dar nu este mpotriva Legii s mergi la o petrecere. Vocea lui
Jes- .mine suna n parte nspimntat, n parte mbufnat.

Benedict Light- wood e vntor de umbre...


Acesta este scrisul lui Nathaniel Gray.
Aparent, vocea lui Charlotte nu-i pierduse duritatea, gndi Tessa.
I ir a ceva n legtur cu acest fapt care o fcea s par i mai
neierttoare.
E spion, cutat de Conclav, iar tu te-ai ntlnit cu el n secret.
1 )c ce?
Jessamine ntredeschise gura. Tessa se atepta la scuze Nu sunt
dect minciuni, Sophie a inventat invitaia, eu m ntlneam cu Nate doar
pentru a-i ctiga ncrederea , n schimb, ea izbucni n lacrimi.
l iubesc, zise ea. i el m iubete.
Deci ne-ai trdat, zise Charlotte.
Ba nul Jessamine ridic vocea. Orice ar spune Tessa, nu este

niti adevrat! Minte! ntotdeauna a fost geloas pe mine, i minte!


Charlotte i arunc o privire cercettoare Tessei.
Chiar aa? i Sophie?
Sophie m urte, suspin Jessamine.
Cel puin, acest lucru era adevrat.
Ar trebui dat afar... fr referine...
Jessamine, te rog, nceteaz cu smiorcitul. Nu te ajut la nim
Vocea lui Charlotte ntrerupse suspinele lui Jessamine de parc ar
fost tiate cu o spad. Se ntoarse spre Enoch.
Va f uor s aflm adevrata poveste. Frate Enoch, te rog, Sal
Mortal.
Fratele Tcut pi n fa, innd Sabia Mortal ndreptat spre Jr
samine. Tessa privi ngrozit. Oare avea de gnd s o tortureze pe
Jessami n propriul ei pat, n faa tuturor?
Jessamine ip.
- Nu! Nu! Ia-1 de-aici! Charlotte!
Vocea ei deveni un vaier teribil care prea fr de sfrit, fcnd J
iuie urechile Tessei, ameind-o.
ntinde minile, Jessamine, zise Charlotte pe un ton rece.
Jessamine scutura slbatic din cap, cu prul zburndu-i n toate
pri
Charlotte, nu, zise Tessa. N-o rni!

Nu te amesteca n ceva ce nu nelegi, Tessa, rosti Charlotte pe i


ton tios. Jessamine, ntinde minile sau va fi mult mai ru pentru
fir
Cu lacrimile curgndu-i pe obraji, Jessamine i ntinse minile <
palmele n sus. Tessa se ncord. I se fileu grea i i prea ru c f
amestecat n acest plan. Dac Jessamine fusese pclit de Nate, fi
fusese. Jessie nu merita aa ceva...
E-n regul, se auzi o voce blnd de lng umrul ei. Era Soph
N-o vor rni. Sabia Mortal i face pe nefilimi s spun adevrul.
Fratele Enoch puse Sabia Mortal pe palmele lui Jessamine. O frai
fr for sau blndee, ca i cnd de-abia ar fi contientizat c ea era
persoan. Ddu drumul sbiei i pi napoi; pn i ochii lui Jessami
se mrir de surprindere; sabia prea s se echilibreze perfect n mini
ei, complet nemicat.
Jessamine, acesta nu este un dispozitiv de tortur, zise Charlotte
ni minile mpreunate n fa Trebuie s-o folosim numai pentru
c, altminteri, nu putem avea ncredere c ne spui adevrul.
ntinse invitaia
Este a ta, nu-i aa?
lessamine nu rspunse. Se uita la fratele Enoch cu ochii larg
deschii fi ntunecai de groaz, cu pieptul ridicndu-i-se i cobornd
rapid.
Nu pot s gndesc, nu cu monstrul sta n camer...
Vocea i tremura
Charlotte i strnse uor buzele, dar se ntoarse spre Enoch i-i
spuse .lrva cuvinte. El ncuviin, apoi alunec tcut, ieind din
ncpere. < And ua se nchise n urma lui, Charlotte zise:
Poftim. El ateapt pe coridor. Jessamine, s nu crezi c nu te va
prinde dac vei ncerca s fugi.
jessamine ncuviin din cap. i plec fruntea, de parc ar f fost o
plpu stricat.
(charlotte flutur invitaia
E a ta, da? i i-a fost trimis de Nathaniel Gray. E scrisul lui.
D...da.
('uvintele preau a iei mpotriva voinei lui Jessamine.

De ct timp v ntlnii n secret?


jessamine i nclet maxilarele, dar buzele i tremurau. O clip
mai llr/iu, un torent de cuvinte i ni din gur. Ochii i se rotunjir
din pri- i ocului, ca i cnd nu-i venea s cread c ea era cea care
vorbea.
Mi-a trimis un mesaj Ia numai cteva zile dup ce Mortmain a
mvodat Institutul mi cerea scuze pentru modul n care se
comportase *M mine. Spunea c-mi era recunosctor pentru
faptul c-1 ngrijisem i ti nu putuse s uite graia i frumuseea
mea. Eu.. am vrut s-l ignor. I Ur a venit o a doua scrisoare, i o a
treia... Am fost de acord s ne ntlnim. Am ieit din Institut la
miezul nopii i ne-am ntlnit n Hyde !**ik, M-a srutat...
Ajunge cu asta, zise Charlotte. Ct i-a luat s te conving s ne
*|Monczi?
A spus c avea s lucreze pentru Mortmain numai pn ce
reuea ni trng suficieni bani ct s trim confortabil. I-am spus
c am putea

N-au fost trimise pentru a ncerca s o nface pe Tessa. A, el


nc plAnuiete s pun mna pe ea, dar nu aa, nu nc. Pianul lui
este aproape gata de ndeplinire i atunci va veni s ia Institutul, so ia pe Tessa...

Ct de aproape e? A reuit s deschid Pyxis-ul? trnti


Charlotte.
Nu... nu tiu. Nu cred.
Deci tu i-ai spus lui Nate totul, iar el nu i-a spus nimic. Ct
des- prr Benedict? De ce a fost de acord s lucreze mn-n mn
cu Mortmain? Am tiut mereu c este un brbat dezgusttor, dar nu
pare n stare 1 trdeze Conclavul.
Jessamine cltin din cap. Transpira, prul ei blond lipindu-i-se de
tmple.
Mortmain l are Ia mn cu ceva, ceva ce el i dorete. Nu tiu
ce. I >ur va face orice pentru a obine acel lucru.
Inclusiv s m predea lui Mortmain, zise Tessa.
Charlotte o privi surprins cnd ea vorbi i pru pe punctul de a o
n- imupe, ns Tessa continu grbit.
Ce e cu acuzaia asta fals, cum c a deine obiecte de magie
ntunecat? Cum se va face asta?
Cartea Alb, gemu Jessamine. Eu... am luat-o din caseta
ncuiat In bibliotec. Am ascuns-o n camera ta cnd erai plecat.
Unde anume n camera mea?
O scndur slbit n podea... aproape de emineu. Pupilele lui
(mamine erau enorme. Charlotte,.. te rog...

ns Charlotte era de nenduplecat.


Unde este Mortmain? I-a vorbit lui Nate despre planurile lui
le- ^atr de Pyxis? Despre automatele lui?
Eu,.. Jessamine inspir suspinnd. Era stacojie la fa. Nu pot...
Nate n-a vrut s-i spun, zise Tessa. S-a gndit c s-ar putea ca
ea A ie prins i s cedeze dac va fi torturat, s spun totul. El
s-a gndit.
Jessamine i arunc o privire veninoas.

S tii c te urte, zise ea. A spus c toat viaa l-ai privit de


sus.
1 ti i mtua ta, cu moralitatea voastr caraghioas, de provincie, lai judecat pentru tot ce fcea. I-ai spus mereu ce s fac, n-ai vrut
niciodat ca cl s progreseze. tii cum i spune? i...
Nu-mi pas, mini Tessa; vocea i tremura uor. n ciuda a tot, a
aud c fratele ei o ura o durea mai mult dect ar fi crezut c era
poi bil. A spus ce sunt? De ce am puterea pe care o am?
A spus c tatl tu era demon. Buzele lui Jessamine se
strmbri i c mama ta a fost vntoare de umbre.
Ua se deschise ncet, att de ncet nct, dac Magnus n-ar fi fost do*
aipit, zgomotul nu l-ar fi trezit
Privi n sus. Sttea ntr-un fotoliu de lng foc, ntruct locul su fi
vorit de pe canapea era ocupat de Will. Acesta din urm, mbrcat I
cmaa lui plin de snge, dormea adnc din pricina drogurilor; era p
cale s se vindece. Antebraul i era bandajat pn Ia cot, era mbujor
i dormea cu capul proptit pe braul sntos. Dintele pe care Will iscosese din bra se afla pe msua de lng el, sclipind ca fildeul.
Ua salonului era deschis larg n spatele lui. i-acolo, n cadrul ui
era Camille.
Era mbrcat ntr-o mantie de cltorie din catifea neagr, deschr
iat, sub care se vedea o rochie de un verde strlucitor care se asorta o
nuana ochilor ei. Avea o coafur nalt, prul fiindu-i prins cu piepten
din smarald; n timp ce el o privea, i scoase mnuile albe din piele
ti ied, n mod voit lent, una cte una, i le puse pe masa de lng u.
Magnus, spuse ea, iar vocea, ca de obicei, i suna ca nite

clopof de argint i-a fost dor de mine?


Magnus se ridic n capul oaselor. Focul se reflecta n prul strluci
tor al lui Cmine, pe pielea ei alb, neted. Era extraordinar de
ftumoail
Nu mi-am dat seama c o s m onorezi cu prezena ta n aceasi
sear.
Ea l privi pe Will, care dormea pe canapea. Zmbi.
Cu certitudine.
N-ai trimis niciun mesaj. De fapt, de cnd ai plecat din Londf
nu mi-ai trimis niciun mesaj.
Magnus, mi faci reprouri? Camille pru amuzat.
Strecurndii-n dup canapea, ea se aplec peste sptar, privind
chipul lui Will. Wil Herondale, zise ea. E ncnttor, nu-i aa? E
cumva cca mai recent dii
<> fi)

tn loc s rspund, Magnus i ncruci n fa picioarele lungi.


Unde-ai fost?
Camille se aplec i mai mult; dac ar f putut respira, i-ar f suflat
Iui Will prul negru i crlionat de pe frunte.
Pot s-l srut?
Nu, zise Magnus. Camille, unde-ai fost? n fiecare sear am stat
ici. ntins pe canapeaua ta, i am ateptat s-i aud pasul n hol, i
m-am ntrebat unde eti. Ai fi putut mcar s-mi spui.
Ea se ndrept, dndu-i ochii peste cap.
Ah, prea bine. Am fost la Paris, s-mi fac nite rochii. O vacan
mult dorit, departe de dramele Londrei.
Urm o tcere ndelungat. Apoi:
Mini, spuse Magnus.
Ea deschise larg ochii,
De ce-ai spune aa ceva?
Pentru c este adevrat.
Scoase o scrisoare boit din buzunar i o arunc pe podea, ntre ei.
Nu poi da de urma unui vampir, dar poi da de urma unui
subjugat al unui vampir. L-ai luat pe Walker cu tine. Mi-a fost uor
s dau Ir urma lui n Sankt Petersburg. Am informatori acolo. Ei

mi-au dat de fhre c locuiai acolo cu un amant uman.


Camille l privi, cu un zmbet jucu pe buze.
i asta te-a fcut s fii gelos?
Ai vrea s fiu?
Qa mest fgal28, spuse Camille, trecnd la franceza pe care o
folosea dl unei cnd voia cu adevrat s-l enerveze, Mi-e
indiferent. N-are nimic Ir-a face cu tine. El a fost doar o
diversiune ct timp am fost tn Rusia, mmic mai mult.
Iar acum el este...
Mort. Aa c nu prea i mai face concuren. Trebuie s-mi
primii s am i eu micile mele diversiuni, Magnus.
Altminteri?
Altminteri voi fi extrem de suprat.
Aa cum ai fost suprat pe iubitul tu uman i l-ai omort? Iu
treb Magnus. Dar cum rmne cu mila? Cu compasiunea? Cu
dragi t tea? Sau tu nu ai acest sentiment?
Eu iubesc, spuse Camille pe un ton indignat. Tu i cu mine, Mag*
nus, care dinuim venic, iubim ntr-o asemenea manier care nu
poal# fi conceput de ctre muritori o flacr constant i
ntunecat A tu comparaie cu flcruia lor scurt i plpitoare. Ce
conteaz ei pentru tine? Fidelitatea este un concept uman, bazat pe
ideea c suntem iilfi pentru scurt vreme. Nu-mi poi cere credin
pe vecie.
Ce prost am fost! Am crezut c pot Am crezut c cel puin pul
s m atept s nu m mini.
Eti ridicol, zise ea. Te pori ca un copil. Te atepi s am
moralitatea mundanilor cnd nici eu, nici tu nu suntem oameni.
Lsnd uitl la o parte, nu prea poi face mare lucru. Mie nu mi se
va impune cc I fac, cu siguran nu de ctre cineva aparinnd
unei rase impure. Era tri menul de insult propriu locuitorilor
Lumii de Jos utilizat pentru m gicieni. mi eti devotat; chiar tu ai
spus asta. Devotamentul tu va trebui pur i simplu s suporte
diversiunile mele, i-apoi vom tri bine, chiar plcut. Dac nu,
renun la tine. Nu-mi nchipui c-i doreti aa cmi.
28

Mi-c totuna" (n !b, francezi n original).

n vocea ei se simea o und de sarcasm, i asta l durea pe


Magnti, i reaminti de sentimentul de grea pe care-1 avusese cnd
primise cri* soarea de la Sankt Petersburg. i totui, o ateptase s se
ntoarc, spr* rnd c avea vreo explicaie. C o s se scuze. C o s-i
cear s-o iubeam! din nou. Acum, dndu-i seama c ea considera c
el nu merita ai ceva c niciodat nu meritase , vzu n faa
ochilor o cea roii) pru s nnebuneasc pentru o clip, cci numai
aa se puteau explici vorbele pe care le rosti n continuare.
Nu conteaz. Se ridic n picioare. Acum l am pe Will.
Ea deschise gura de uimire.
Nu vorbeti serios! Un vntor de umbre?
Poate c eti nemuritoare, Camille, ns sentimentele i sunt
ser bede i superficiale. Ale lui Will nu sunt aa. El nelege ce
nseamn 1 iubeti.
Terminndu-i cu mare demnitate discursul nebunesc, Magnus
travers camera i i scutur pe Will de umr.
Will! William! Trezete-te!
Will deschise ochii albatri. Era culcat pe spate, privind n sus, i
priitul! lucru pe care l vzu fu chipul lui Camille, care era aplecat
peste ipAtorul canapelei, uitndu-se la el. Se ridic imediat
n numele ngerului...
O, taci, zise lene Camille, zmbind suficient ct s-i
dezveleasc vrfurile colilor ca de bebelu. N-am de gnd s-i fac
vreun ru, nefi- tmmle.
Magnus l ridic pe Will n picioare.
Stpna casei, zise el, s-a ntors.
<Vd asta. Will era mbujorat, gulerul cmii fiindu-i mbibat
de
llinspiraie. ncnttor, zise el, nimnui n mod special, iar Magnus
nu t'M sigur dac voia s spun c era ncntat s-o vad pe Camille,
era n- liniat de efectele vrjilor de stopare a durerii pe care le
folosise asupra lui cu siguran, era i asta o posibilitate sau pur
i simplu delira.
i, prin urmare, zise Magnus, strngndu-i braul lui Will
pentru d l (ace s neleag, trebuie s plecm.

Will clipi spre el.


S plecm unde?
Nu-i face griji de-astea acum, iubirea mea.
Will clipi din nou.
Poftim?
Privi n jur, ca i cnd s-ar fi ateptat s aib public.
U... unde mi-e haina?
Distrus din pricina sngelui, spuse Magnus. Archer a aruncato. I >Jdu din cap spre Camille. A vnat demoni toat noaptea. Att
de curajos!
lixpresia lui Camille era un amestec de uimire i iritare.
Sunt curajos, zise Will. Prea mulumit de sine. Tonicele
analgezice i mriser pupilele, iar ochii i preau foarte ntunecai.
Da, eti, zise Magnus i l srut.
Nu era cel mai spectaculos srut, dar Will i flutur braul ca i
cnd
o albin ar fi aterizat pe el; Magnus trebuia s spere c Lady
Belcourt nmsidera c era vorba de pasiune. Cnd se desprinser unul
de cellalt, Will prea mpietrit. De altfel, i Camille.
Acum, zise Magnus, spernd c Will avea s-i aduc aminlr >
iH era ndatorat. Trebuie s plecm.
Eu... dar... Will se cltin n lateral Dintele!
Se repezi n partea opus a ncperii, l lu i-l ndes n buzunarul
|i> letcii lui Magnus. Apoi, fcndu-i din ochi lui Camille, gest despre
Magnus gndi c numai Dumnezeu tia cum avea ea s-l interprete/r,
i#|( din ncpere.
Camille, ncepu Magnus.
Ea i inea braele ncruciate la piept i-i arunca priviri
veninou*,
S-i faci de cap cu vntori de umbre pe la spatele meu, zise ca
|M> un ton ngheat, aparent fr s se gndeasc la ipocrizia
poziiei ci. i III propria mea cas! Zu, Magnus. i art ua. Te
rog, iei din casa mea i s nu te mai ntorci! Cred c nu va trebui
s te rog de dou ori.
Magnus era mai mult dect ncntat s se supun. Cteva clipc nmt

trziu, i se altura lui Will pe trotuarul din faa casei, punndu-?i lum<
pe umeri tot ce poseda acum pe lume m afar de ceea ce avea n
Imi* zunare i ncheindu-i nasturii pentru a se proteja de aerul
recc. Nu avea s mai dureze mult, se gndi Magnus, pn ce zorii
cenuii aveau s lumineze oraul.
Chiar m-ai srutat? ntreb Will.
Magnus lu o hotrre ntr-o fraciune de secund.
Nu.
Am crezut,..
Ocazional, efectele secundare ale vrjilor de stopare a durerilor
pot consta n halucinaii dintre cele mai bizare.
A, fkeu Will. Ce ciudat!
Privi napoi spre casa lui Camille. Magnus vedea fereastra
salonului, cu draperiile din catifea roie trase.
Ce facem acum? n legtur cu invocarea demonului? Avem
umlr s mergem?
Am un loc unde pot merge, spuse Magnus, spunnd n gnd o
rugciune de mulumire pentru fixaia lui Will privind invocarca
dc* monului. Am un prieten la care pot s trag. Tu du-te napoi la
Institut, Am s m ocup de afurisitul tu de dinte de demon ct de
curnd poM- bil. O s-i trimit un mesaj cnd voi ti ceva,

Will ncuviin icnt din cap, apoi privi spre cerul ntunecat

Stelele, zise el. Niciodat nu le-am vzut att de strlucitoare.


Vntul a risipit ceaa, cred.
Magnus se gndi la bucuria de pe chipul lui Will atunci cnd sttea
Angernd n salonul lui Camille, strngnd dintele demonului n

mn. lotui, nu cred c stelele s-au schimbat.


O vntoare de umbre? icni Tessa. Asta nu-i cu putin. Se rsuci i
o privi pe Charlotte, al crei chip reflecta propriul ei oc. Nu e cu
putin, nu-i aa? Will mi-a spus c progeniturile vntorilor de
umbre i ale demonilor se nasc moarte.
Charlotte cltin din cap.
Nu. Nu, nu e cu putin.
Dar dac Jessamine e obligat s spun adevrul...
Vocea Tessei se frnse.

E obligat s spun adevrul aa cum l vede ea, zise


Charlotte. Dac fratele tu a minit-o i ea l-a crezut, ea va vorbi ca
i cum acesta r adevrul.
Nate nu m-ar mini niciodat, se stropi Jessamine.

Dac mama Tessei a fost vntoare de umbre, zise Charlotte


pe un ton rece, atunci i Nate este vntor de umbre. Vntorii de
umbre duu natere la vntori de umbre. I i-a pomenit despre aa
ceva? C e vntor de umbre?
Jessamine prea revoltat.

Nate nu e vntor de umbrei strig ea. A f tiut! Niciodat nu


m-a fi mritat...
Se opri, mucndu-i buza.

Pi, ori e una, ori e alta, Jessamine, zise Charlotte. Fie c te-ai
i flitont cu un vntor de umbre, ceea ce ar fi ironia suprem, cu
adevrat, fie c, mai probabil, te-ai mritat cu un mincinos care te-a
folosit i apoi s-a descotorosit de tine. Probabil, el tia c n cele din
urm vei fi prins. i ce credea el c i se va ntmpla atunci?

Nimic. Jessamine prea zguduit. A zis c suntei slabi. C nu


m vei pedepsi. C nu vei ajunge s-mi facei ru cu adevrat.
S-a nelat, zise Charlotte. Eti o trdtoare n faa Conclavului,
La fel este Benedict Lightwood. Cnd Consulul va auzi de toate
astea.,,
Jessamine rse slab i spart
Spune-i, zise ea. Asta este exact ceea ce vrea Mortmain. N.,. nti-

l bate capul s m ntrebi de ce. Nu tiu. Ceea ce tiu e c asta


vrea. Af# c, Charlotte, trncnete ct vrei. Nu vei face dect s
ajungi sub con trolul lui.
Charlotte strnse scndura de la picioarele patului, minile ol
bindu-i-se din pricina efortului.
Unde este Mortmain?
Jessamine se cutremur, scuturnd din cap, prul ei lovind aerul
nainte i napoi.
Nu...
Unde e Mortmain?

E... el, gemu ea. El... Faa lui Jessamine era deja de culoare pur
puriu-nchis, ochii ieindu-i din orbite, finea spada att de strns,
nct din degete i ni snge. Tessa se uit oripilat la Charlotte.
Idris, icni n cele din urm Jessamine i se prbui pe perne.
Chipul lui Charlotte ncremeni.
Idris? repet ea. Mortmain e n Idris, n patria noastr?
Pleoapele lui Jessamine tremurar.
Nu. Nu e acolo.
Jessamine!
Charlotte arta ca i cnd avea de gnd s sar asupra fetei i s o
scuture pn cnd i-ar fi clnnit dinii.
Cum poate s fe n Idris i n acelai timp s nu fie? SalveazSi pielea, fat proast! Spune-ne unde e!
Oprete-te! strig Jessamine. Oprete-te, m doare.,.
Charlotte i arunc o privire dur. Apoi se ndrept spre u; cnd
ftf
ntoarse, era nsoit de fratele Enoch. i ncruci braele la piept fl
art spre Jessamine cu un gest din brbie.
Frate, este ceva n neregul. Am ntrebat-o unde e Mortmain; A
spus c n Idris. Cnd am ntrebat-o din nou, a negat. Vocea i se
nspri, Jessamine! A reuit Mortmain s treac de pa/a din Idris?
Jessamine scoase un sunet nbuit; respira uiertor.
Nu, el n-a... Jur... Charlotte, te rog...
Charlotte. Fratele Enoch vorbi ferm, cuvintele lui rsunnd n mintea

I essei. Destul Exist un anume blocaj tn mintea fetei, ceva plasat acoh de
ctre Mortmain, El ncearc s ne tachineze cu ideea de Idris, i totui ea
mrturisete c el nu e tuolo. Blocajele acestea sunt puternice. Dac vei
continua s-o chestionezi tn felul acesta, inima i-ar putea ceda.

Charlotte se ridic.
Atunci ce...
Las-m s o duc tn Oraul Tcut. Noi avem metodele noastre de a gsi
se- trttele ferecate n minte, secrete de care nici mcar fata poate c nu e
contient c If deine.

Fratele Enoch retrase Sabia din mna lui Jessamine, Ea nu pru s-i
Ira seama. Privirea ei era aintit asupra lui Charlotte, ochii fiindu-i
larg ilrschii i speriai.

Oraul Oaselor? opti ea. Unde zac cei mori? Nul Nu vreau s
merg acolo! Nu pot s suport acel loc!

Atunci, spune-ne unde e Mortmain, zise Charlotte cu voce ca


de ghea.
ns Jessamine pomi s suspine. Charlotte o ignor. Fratele Enoch o
ndic pe fat n picioare; Jessamine se zbtu, dar Fratele Tcut o
inea rti putere, ducnd n cealalt mn Sabia Mortal.

Charlotte! strig Jessamine pe un ton care implora mil. Charlotte, te rog, nu Oraul Tcut! Incuie-m n cript, d-m pe mna
Con- -iliului, dar te rog, nu m trimite singur n acel... acel cimitir!
Voi muri ile fric!

Ar f trebuit s te gndeti la asta nainte s ne f trdat, spuse


(:liarlotte. Frate Enoch, ia-o, te rog.
Jessamine nc ipa, cnd Fratele Tcut o ridic i o arunc pe umeri.
In timp ce Tessa privea lung, cu ochii larg deschii, el iei din
ncpere pAind apsat, ducnd-o cu el. Strigtele i gemetele ei
rsunar pe co- .ruior mult timp dup ce ua se nchise n urma lor
cnd, deodat, se oprir.
Jessamine.,ncepu Tessa.
E destul de bine. Probabil c i-a pus o Run de Tihn. Asta e
toc. N-ai de ce s te ngrijorezi, spuse Charlotte, i se aez pe
marginea pi tului. i privea minile, ntrebtoare, ca i cnd nu i-

ar f aparinut, Henry...
S-l trezesc, doamn Branwell? ntreb Sophie blnd.
E n cript, lucreaz... N-a suporta s-i dau vestea. Vocca lui
Charlotte era distant. Jessamine a fost alturi de noi nc de gnd
cin mic. Ar f prea mult pentru el, prea mult. Lui i lipsete
cruzimea.
Charlotte! Tessa o atinse uor pe umr. Charlotte, nici tu nu eti
crud.
Fac ceea ce trebuie. N-ai de ce s te ngrijorezi, spuse iar
Charlottr, i izbucni n lacrimi.

ORAUL TCUT

Ea strig: ,y4ri pe dinuntru.


Dar nicio oapt drept rspuns.
Cine pcatul o s-mi ierte,
Salvndu-m de spaima c~o s mor?
Alfred, Lord Tennyson, Palatul Artei"

Jessamine? repet Henry pentru a cincea sau a asea oar.

tnc nu-mi vine

s cred. Jessamine a noastr?


De fiecare dat cnd spunea acest cuvnt, remarc Tessa, gura lui
('harlotte se mai crispa puin.

Da, repet ea. Jessamine. Ne-a spionat i i-a raportat lui Nate
fiecare micare a noastr, care, la rndul lui, i-a dat informaiile lui
Mortmain. Trebuie s mai repet?
Henry clipi spre ea.

mi pare riu, draga mea. Te-am auzit. Numai c... Oft. tiam i
A c nefericit aici. Dar nu m-am gndit c ne ura.

Nu cred c ne ura... sau c ne urte.


Era Jem, care sttea n picioare lng focul din salon, cu un bra
sprijinit pe polia emineului. Nu se adunaser pentru micul dejun,
aa cum
0 fceau de obicei; nu fusese niciun anun formal pentru a explica lu1
rurile, ns Tessa bnuia c ideea de a continua cu micul dejun,
n timp
i r locul lui Jessamine era gol, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, era
mult prea ngrozitoare pentru ca Charlotte s o suporte.

</u o fund i s i-1 dau lui Benedict Lightwood. Este pentru a doua
oar And avem un spion sub acoperiul nostru i nu tim despre asta
pn t And nu se produc daune cu adevrat semnificative. n mod clar,
sunt o incompetent.

Cumva, n-a fost dect un singur spion, ncepu Henry, dar tcu
*mmci cnd Charlotte i arunc o privire care ar fi putut topi
gheaa.
Dac Benedict Lightwood lucreaz pentru Mortmain, nu putem
primite ca el s dein custodia Institutului, zise Tessa. De fapt,
balul pr care l-a dat ieri este suficient pentru a-1 descalifica.
Va fi o problem s dovedim, zise Jem. Benedict va nega totul i
v fi cuvntul lui mpotriva cuvntului tu... iar tu eti o locuitoare
a I,urnii de Jos...
Mai este Will, zise Charlotte i se ncruni Apropo, unde < Will?
Fr ndoial lenevete n pat, zise Jem, iar n ceea ce privete
posibilitatea ca el s fie martor, ei bine, toat lume crede c WiU e
nebun...
A, zise o voce din cadrul uii, are loc edina anual n care l <
>,it-lumea~e-de-prere-c-Will-e-nebun, nu-i aa?
Este bianual, zise Jem, i nu, nu este acea edin.
Will o cut pe Tessa din priviri.
tiu despre Jessamine? ntreb el.
Prea obosit, dar nu att de obosit pe ct credea Tessa; era palid,
dar .,vra o expresie de bucurie controlat care aducea oarecum a
fericire. i Mini stomacul strngndu-i-se n timp ce amintirile din
noaptea precedent stelele, balconul, srutrile o copleeau.

Oare cnd ajunsese el acas? se gndi ea. i cum ajunsese? i de ce


att de... emoionat? Oare era ngrozit de ceea ce se ntmplase
Im re ei pe balcon noaptea trecut? Sau gsea c fusese amuzant? i,
I >oamne Dumnezeule, oare i spusese lui/mi? Pulberi magice, i
spunea r,i disperat. Nu fusese ea nsi, nu acionase prin propria ei
voin. Cu m^uran c Jem ar nelege asta. I-ar frnge inima s tie
c l-a rnit.
D;ic lui chiar i-ar psa...
Da, toi tiu despre Jessamine, zise ea repezit. A fost interogat
cu S.ibia Mortal i dus n Oraul Tcut, iar acum avem o
ntrunire legat dr ccea ce trebuie s facem n continuare, i este
ngrozitor de important. Iibarlotrc este foaric suprat.
Charlotte o privi mirat.
Pi, chiar eti, zise Tessa, rmas aproape fr suflare pentru cl
vorbise att de iute. i ntrebai de Will...
i iat-m, zise Will, aruncndu-se pe un scaun de lng Jem.
Unul dintre brae i era bandajat, mneca acopenndu-i-1 parial. P#
sub unghii avea urme de snge nchegat.
M bucur s aud c Jessamine e n Oraul Tcut. E cel mai po
trivit loc pentru ea. Care-i pasul urmtor?
Este ntrunirea pe care ncercm s-o inem, zise Jem.
Pi, cine tie c ea e acolo? ntreb Will interesat.
Numai noi, zise Charlotte, i fratele Enoch, dar el a fost de
acord s nu informm Conclavul pentru nc o zi sau cam aa ceva.
Pn cn.l ne decidem ce s facem. Ceea ce-mi amintete c am si spun cteva cti vinte, Will, pentru c te-ai npustit n casa lui
Benedict Lightwood fllfi s m informezi i ai trt-o i pe Tessa
dup tine.
Nu era timp de pierdut, zise Will. Pn cnd te-am fi trezit l team fi convins s fii de acord cu planul nostru, Nathaniel ar fi putui
s apar i s dispar. i nu poi s spui c a fost o idee
ngrozitoare. Am aflat o grmad de lucruri despre Nathaniel i
despre Benedict Light wood...
Nathaniel Gray i Benedict Lightwood nu sunt Mortmain.
pArca

Will desen ceva n aer cu degetele lui lungi i fine.


Mortmain este pianjenul din centrul pnzei. Cu ct aflm ntdl
mult, cu att vom ti mai clar ct de departe se ntinde. Pn ieri navraut niciun indiciu c are vreo legtur cu Lightwood; acum tim
c omul 9 marioneta lui. A zice s mergem la Conclav i s
raportm ce tim dr pre Benedict i Jessamine, S-l lsm pe
Wayland s se ocupe de ci, Si vedem ce ar vrsa Benedict sub
Sabia Mortal.
Charlotte cltin din cap.
Nu. Eu.., eu nu cred c putem face asta.
Will i ddu capul pe spate.
De ce nu?
Jessamine a zis c este exact ceea ce-i dorete Mortmain ca not
s facem. i a spus-o sub influena Sbiei Mortale. Nu minea.

Dar ar fi putut s se nele, zise Will. Mortmain ar f putut s


prevad aceast mprejurare i s-l pun pe Nate s-i planteze asta n
minte pentru ca noi s o descoperim.
Crezi c el ar f pus la cale toate astea? zise Henry.

n mod sigur, zise Will. Omul e un strateg. i lovi tmpla cu


degetul. Ca i mine.
Deci, crezi c ar trebui s mergem la Conclav? ntreb Jem.
La naiba, nu, zise Will. Dar dac este adevrat? Atunci ne-am
nimi ca nite proti cu acte-n regul.
Charlotte ridic disperat minile.
Dar ai spus...

tiu ce-am spus, zise Will. Dar trebuie s v gndii la


consecine. I toc mergem la Conclav i greim, atunci i-am fcut
jocul lui Mortmain. Mai avem doar cteva zile nainte s se
mplineasc termenul. S mergem la Conclav mai devreme nu ne
este de niciun folos. Dac investigm i putem continua pe o baz
mai sigur...
i cum propui tu s investigm? ntreb Tessa.
Will i ntoarse capul pentru a o privi. n ochii lui albatri nu era
nimic care s-i aminteasc de Will cel din noapte precedent, care o

mngiase cu o asemenea tandree, care-i optise numele ca pe un


secret

Problema legat de interogarea lui Jessamine este c, chiar i


forat n,1 spun adevrul, exist o limit n ceea ce privete
cunotinele ei.
I tui, noi mai avem o legtur cu Magistrul. Cineva care este foarte
probabil s tie cu mult mai multe. i acela este fratele tu, Nate,
prin intermediul lui Jessamine. El nc are ncredere n ea. Dac ea l
cheam \* o ntlnire, atunci vom putea s-l prindem acolo.
Jessamine n-ar f niciodat de acord s fac asta, zise
Charlotte. Nu acum...
Will i arunc o privire ntunecat.

Suntei cu toii surescitai, nu-i aa? Sigur c n-ar f de acord. O


vom ruga pe Tessa s mai joace o dat rolul lui Jessamine,
Trdtoa- tra domni a modei.
Asta sun periculos, zise Jem pe un ton blnd. Pentru Tessa.
Tessa ti privi rapid i surprinse un licr n ochii si argintii. Era pen
ii u prima dat cnd el o privea, de cnd ea plecase din camera lui n
acea
noapte. Oare ea i imagina ngrijorarea din vocea lui cnd vorbea
deiprt pericolul care o amenina sau era pur i simplu grija pe care o
avea Jrffl pentru toat lumea? Faptul c-i dorea ca ea s nu intre ntr-o
ncurcturi groaznic era doar buntate, i nu... nu ceea ce ea sperase
c simea fit
Nu mai conta ce era. Mcar s n-o dispreuiasc...
Tessa este nenfricat, zise Will. i pericolul pentru ea va fi
mite i vom trimite un bilet pentru a aranja o ntlnire ntr-un loc
unde im putea s ne npustim asupra lui cu uurin i imediat.
Fraii Tcui tl pot tortura pn cnd va oferi informaiile de care
avem nevoie.
S-l tortureze? zise Jem. Vorbim despre fratele Tessei...
S-l tortureze, zise Tessa. Dac aa trebuie. Avei permisiunea
mu,
Charlotte o privi ocat.
Nu se poate s vorbeti serios.

Tu ai spus c exist o modalitate de a cuta secrete prin


gndurti# lui, zise Tessa. Te-am rugat s nu faci asta, i n-ai fcuto. i mulumesc dar te dezleg de acea promisiune. Sap n
gndurile lui, dac trebuii, Vedei voi, pentru mine e mai important
dect pentru voi. Pentru voi nseamn Institutul i sigurana
vntorilor de umbre. i mie mi pas d# lucrurile acestea,
Charlotte. Dar Nate.,. lucreaz cu Mortmain. Mort* main, care vrea
s m prind i s m foloseasc la ceva despre care noi nc nu
tim. Mortmain, care ar putea ti ce sunt eu. Nate i-a spus lui Jc*
samine c tatl meu era demon i c mama mea era vntoare de
umbre,..
Will se ndrept de spate.
E imposibil, zise el. Vntorii de umbre i demonii ei nu pit
procrea. Ei nu pot da natere la progenituri vii.
Atunci poate c a fost o minciun, asemenea minciunii cum d
Mortmain ar fi n Idris, zise Tessa. Dar asta nu nseamn c
Mortmain nu tie adevrul. Trebuie s aflu ce sunt. Dac nu pentru
alt motiv, mcar pentru c eu nclin s cred c de-asta m vrea.
Cnd Jem o privi, ea vzu n ochii lui tristee, apoi el se uit n altl
parte.
Prea bine, zise el. Will, cum propui s-l momim la o ntlnire?
Nu crezi c-i cunoate scrisul lui Jessamine? i nu exist
probabilitatea ca ei s aib vreun mod secret de a comunica ntre
ei?
Trebuie s-o convingem pe Jessamine, zise Will. S ne ajute.

Te rog, nu sugera s o torturm, zise Jem pe un ton iritat. Sabia


Mortal a fost deja folosit. Ne-a spus tot ce poate...

Sabia Mortal nu ne-a dezvluit locurile lor de ntlnire sau


vreun cod sau numele de alint pe care s-ar putea s le foloseasc ei,
zise Will. Nu nelegi? Asta este ultima ans a lui Jessamine.
Ultima ans de cooperare. S capete ngduina Conclavului. S
fie iertat. Chiar dac (Charlotte pstreaz Institutul, crezi c vor
lsa soarta lui Jessamine n minile noastre? Nu, va fi lsat n
minile Consulului i ale Inchizitorului. Iar ei nu vor fi blnzi.
Dac ea face asta pentru noi, ar putea s rmn n via.
Nu sunt foarte sigur c-i pas de viaa ei, zise Tessa blnd.
Tuturor le pas, zise Will. Toi vor s triasc.
Jem i ntoarse brusc spatele i privi lung spre foc.
ntrebarea este pe cine am putea trimite s o conving? zise
Charlotte. Eu nu pot s merg. M urte i consider c sunt
vinovat de loate.
A putea s merg eu, zise Henry, cu chipul ngrijorat. Poate c
a reui s rezonez cu biata fat, s vorbesc cu ea despre nebunia
iubirii de lineree, despre ct de repede plete n faa greutilor
vieii...
Nu!
Tonul lui Charlotte era hotrt.
Pi, m ndoiesc c ea i dorete s m vad pe mine, zise Will.
Va ircbui s fie Jem. Pe el nu-1 poate ur nimeni. Pn i ma aia
drcoas fl place.
Jem expir cu zgomot, privind n continuare focul.
Voi merge n Oraul Tcut, zise el. Dar Tessa ar trebui s vin
cu mine.
Tresrind, Tessa i ridic privirile.
O, nu! zise ea. Nu cred c Jessamine m place prea mult Crede
o# am trdat-o ngrozitor deghizndu-m n ea, i n-a putea spune
c o 1ondamn.
Da, zise Jem. Dar tu eti sora lui Nate. Dac ea l iubete
precum 4i spus... Privirile Ii se ntlnir. Tu l cunoti pe Nate. i
poi vorbi despre el ai autoritate. Tu ai putea s-o faci s cread, pe
cnd eu nu pot.
Prea bine, zise Tessa. Voi ncerca.

Acesta pru s fie semnalul la care micul dejun se ncheia; Chariot


tr iei repede s cheme o trsur din Oraul Tcut; ea le spuse c era

felul n care Ie plcea Frailor s rezolve treburile. Henry se ntoarse la


cripta i la inveniile lui, iar Jem, dup un cuvnt murmurat Tessei, se
dulf s-i ia haina i plria. Numai Will rmase, privind lung la foc,
i Tcuca, vznd c el nu se mica, atept pn ce ua se nchise n
urma lui Jfin i veni s se aeze ntre Will i foc. El i ridic ncet
privirile spre ea. lira nc mbrcat n hainele pe care le purtase n
seara precedent, dar plaa* tronul alb al cmii era ptat cu snge, iar
fracul avea o desptctuil lung. i pr obraz avea o tietur, sub ochiul
stng.
Will, zise ea,
N-ar trebui s pleci cu Jem!
Aa voi face, i rspunse ea. Dar, mai nti, trebuie s-mi
proniil ceva.
El i mut privirea nspre foc; ea vedea flcrile care dansau
rcfrc* tate n pupilele lui.
Atunci, spune-mi repede despre ce e vorba. Am lucruri
importam de fcut. Am de gnd s fiu mbufnat toat dupamiaza, i dup aceea* probabil, s am o sear de gnduri negre
cinice i o noapte de rtciri,
Rtcete ct vrei. Vreau doar s m asigur c nu vei spun#
nimnui ce s-a ntmplat ntre noi azi-noapte pe balcon.
Aaa, tu erai, zise el avnd aerul cuiva care tocmai i amintise
un amnunt surprinztor.
Scutete-m, i-o trnti ea nepat, n ciuda voinei ei. Eram uli
influena pulberilor magice. N-a nsemnat nimic. Nici mcar nu te
nvinuiesc pentru ceea ce s-a ntmplat, orict de suprtor i se
pare acutll Dar nu e nevoie s mai tie i altcineva, i dac ai fi un
gendeman,,,
Dar nu sunt,
ns eti vntor de umbre, zise ea pe un ton veninos. Iar penttit
un vntor de umbre care-i face de cap cu magicienii nu exist
niciun fel de viitor.
Ochii lui jucau odat cu flcrile. i spuse:

Ai devenit plictisitoare de moarte, Tess.


Atunci d-mi cuvntul tu de onoare c nu vei spune nimnui,
nici mcar lui Jem, iar eu am s plec i n-am s te mai plictisesc.
Jur pe nger, zise el. Mai nti de toate, nu e ceva cu care s m
mndresc. Cu toate c nu pricep de ce eti att de dornic s nu te
suspecteze nimeni de pe-aici de lips de virtute.
Chipul lui Jem i apru brusc n minte.
Nu, zise ea. Tu chiar nu pricepi.
i, zicnd acestea, se rsuci pe clcie i iei din ncpere, lsndu1 confuz, privind lung dup ea,

Sophie mergea repede pe Piccadilly Street, cu fruntea plecat i cu


privirea aintit pe pavaj. Era obinuit cu murmurele i cu
ocazionalele priviri lungi aruncate spre cicatricea ei; i perfecionase
un fel de-a merge, care i ascundea faa sub umbra plriei. Nu-i era
ruine cu cica- iricea pe care-o avea, ns nu suporta mila din ochii
celor care o vedeau.
Purta una dintre rochiile vechi ale lui Jessamine. nc nu era
demodat, dar Jessamine era una dintre acele fete care i numea
istorie orice rochie purtat de mai mult de trei ori; aa c fie o
arunca, fie o modifica. Era dintr-o mtase cu dungi albe i verzi, care
fcea ape, iar plria rr mpodobit cu flori albe i frunze verzi,
cernite. Astfel mbrcat, gndi ea, putea trece drept o fat de familie
bun... asta dac nu ar f ieit singur pe strad... mai ales c avea
minile aspre de la atta munc, micunse de o pereche de mnui albe
din piele de ied.
II vzu pe Gideon nainte ca el s o f vzut. Sttea rezemat de un
fe- linar stradal din faa marelui porte cochete29 verde-deschis al
magazinului l ortnum & Mason. Inima i sttu n loc cnd l vzu,
att de chipe n hainele sale de culoare nchis, verificnd ora pe
un ceas de aur prins cu un lan subire de buzunarul jiletcii. Se opri
pentru o clip, privind cum oamenii treceau pe lng el, viaa
aglomerat a Londrei vjind n jurul lui, iar Gideon fiind la fel de
29

Portic (n Ik franceza n original).

linitit precum o piatr din mijlocul unui ru nvolburat. Toi


vntorii de umbre aveau acel ceva, gndi ea, *u*ca linite, acea
aur ntunecat de difereniere care i distingea de viaa mundan.
El i ridic privirile i o vzu, zmbi avea acel surs care-i
schimba ntreaga fizionomie.
Domnioar Collins, spuse el naintnd, iar ea fcu un pas
n f ai pentru a-1 saluta, simindu-se ca i cnd pea n cercul
lui intim.
Zgomotele puternice ale traficului din ora, pietonal i nu
numai, prur s scad n intensitate, i erau doar ei doi, privinduse reciproc p# strad.
Domnule Lightwood, rosti ea*
Mimica lui se schimb, doar puin, ns ea vzu. i mai vzu i
c rl inea ceva n mna stng, un co de picnic mpletit. Ea se
uit la co, apoi Ia Gideon.
Unul dintre faimoasele coulee cu merinde de la Fortnum
(V Mason, spuse el zmbind piezi. Brnz Stilton, ou de
prepeli, dul cea de trandafiri...
Domnule Lightwood, zise ea din nou, ntrerupndu-l spre
proprii j ei surprindere. O servitoare nu ntrerupea niciodat un
domn. Am f'o.t j foarte tulburat foarte tulburat n mintea
mea, nelegei dumne. j voastr dac s vin aici. n cele
din urm, am hotrt s vin, chiar dat1 numai pentru a v
spune n fa c nu ne putem vedea. Am crezut dc cu viin c
meritai mcar att, cu toate c nu sunt sigur de asta.
Se uit la ea, stupefiat, i, n acel moment, Sophie vzu nu un
vn.llor de umbre, ci un biat obinuit, precum Thomas sau Cyril,
innd un co de picnic i nefiind capabil s-i ascund
surprinderea i durerea d# pe chip.
Domnioar Collins, dac am fcut ceva s te jignesc...
Nu ne putem vedea. Asta-i tot, spuse Sophie rsucindu-sc
p# clcie, intenionnd s se ntoarc repede pe drumul pe
care veniit* Dac se grbea, avea s prind urmtoarea
diligen care s o duc napoi n Ora...
Domnioar Collins! Te rog! Era Gideon, lng cotul ei. Nu

o atingea, ns mergea lng ea, avnd pe chip o expresie


distrat.
Spunr-ml
j
ce-am
fcut.
j
Ea cltin din cap fr s spun nimic. Privirea de pe chipul
s<1u.., poate c fusese o greeal s vin. Treceau pe lng
librria Hatchardl i se gndi s intre; n mod sigur, el n-avea s-o
urmeze, nu ntr-un lo| unde n mod evident aveau s fie auzii. i
totui,
poate
c
avea
dc
gArm
s-o
fac.
m

tiu ce s-a ntmplat, zise el deodat. Will. El i-a spus, nu-i aa?
Faptul c mi-o spunei mi transmite informaia c ar mai ft
ceva dc zis.
Domnioar Collins, i pot explica. Vino cu mine, te rog... peaici.
Se ntoarse, iar ea l urm precaut. Se aflau n faa bisericii St.
James;
o conduse n lateral, iar apoi pe o strad ngust care lega Piccadilly
de jcrmyn Street Aici era mai linite, cu toate c nu chiar pustiu;
civa pietoni care treceau le aruncar priviri curioase fata cu
cicatrice i biatul chipe cu fa palid, aezndu-i cu grij coul la
picioare.
Are legtur cu noaptea trecut, spuse eL Balul de la casa din
Chiswick a tatlui meu. Credeam c l-am vzut pe Will. M
ntrebasem dac avea s v spun i vou celorlali.
Deci recunoatei, da? C erai acolo, la acel depravat... acel neadccvat...
Neadecvat? A fost mai degrab privelitea dect neadecvarea,
zise liideon cu mai mult for dect l auzise ea vreodat s aib.
n spatele lor, clopotul bisericii anun ora; el pru s nu-1 aud.
Domnioar Collins, tot ce pot s fac este s-i jur c, pn noaptea
trecut, eu habar n-am avut de compania josnic, de obiceiurile
distrugtoare n care s-a angajat tatl meu. n ultimele ase luni eu
am locuit n Spania...
i n-a fost la fel i nainte s f plecat? ntreb Sophie cu

nencredere.
Nu chiar. Este greu de explicat. Ochii si privir dincolo de ea,
nuana lor gri-verzuie prnd mai furtunoas ca niciodat. Tatl
meu a (ost mereu unul dintre cei care au luat n derdere regulile.
S se eschiveze de la Lege, dac nu s-o ncalce de-a dreptul. El
mereu ne-a spus c H'csta este felul n care toat lumea reuete,
c toi vntorii de umbre
o fac. Iar noi eu i Gabriel, fiindc ne-am pierdut mama de mici,
n-am avut un exemplu mai bun de urmat. Abia cnd am ajuns n Mail
rid am nceput s neleg ct de mare este... incorectitudinea tatlui
meu. Nu toat lumea ia n derdere Legea i ncalc regulile, iar eu am
lost tratat de parc eram vreo creatur monstruoas deoarece credeam
c da era, pn ce mi-am schimbat modul de a fi. Cercetrile i
observaiile m-au condus s cred c mi se dduser nite principii
greite de urmat, i c asta se fcuse deliberat Nu m gndeam dect la
Gabriel i la cum puteam s-l salvez dc la asta sau mcar s nu fie
ocat cnd avea s afle.
i sora dumneavoastr... domnioara Lightwood?
Gideon scutur din cap.
Ea a fost ferit de toate astea. Tatl meu este de prere c
femeii* nu au nicio treab cu aspectele ntunecate ale Lumii de Jos.
Nu, el cred# c eu sunt cel care trebuie s tie de toate implicrile
sale, deoarece eu sunt motenitorul averii Lightwood Faptul c tatl
meu m-a luat cu rl la balul din seara precedent a fost cu un scop.
Iar Will, bnuiesc, m-a vzut acolo.
tiai c a fost acolo?
Eram att de dezgustat de ceea ce am vzut n ncpere nct, fit
cele din urm, am ieit n grdin pentru a lua o gur de aer.
Duhoare demonilor mi produsese grea. Afar am vzut pe
cineva cunoscut urmrind cu hotrre un demon albastru de-a
lungul parcului.
Pe domnul Herondale?
Gideon ridic din umeri.
Habar nu aveam ce cuta acolo; tiam c nu se putea s fi fost
invitat, ns n-am putut s-mi dau seama cum de aflase despre bal

sau daci acea urmrire a demonului avea vreo legtur cu totul. Nu


eram sigur pn ce nu i-am vzut privirea adineauri...
Tonul vocii lui Sophie era mai ridicat i mai nfipt cnd vorbi:
Dar i-ai spus tatlui dumneavoastr sau lui Gabriel? tiu despre
asta? Despre conaul Will?
Gideon cltin uor din cap.
Nu le-am spus nimic. Nu cred c se ateptau ca Will s apari
acolo. Vntorii de umbre i Institutul se presupune c se afl n
eut. rea lui Mortmain.

i chiar aa i e, spuse Sophie ncet, i, cnd vzu c biatul


avrt
o privire buimac, adug: Acele creaturi mecanice de la petrecerea
tatlui dumneavoastr de unde credei c provin?
Eu nu... Bnuiam c erau un fel de jucrii de-ale demonilor..,
Nu puteau aparine dect lui Mortmain, spuse Sophie.
Dumneavoastr nu i-ai mai vzut automatele nainte, ns domnul
Herondale l domnioara Gray da, iar dnii erau siguri.
Dar de ce ar avea tatl meu ceva ce-i aparine lui Mortmain?
Sophie cltin din cap.
Domnule Lightwood, ar trebui s nu-mi punei ntrebri la care
nu vrei s auzii rspunsul.
Domnioar Collins. Prul i czu peste ochi; l ddu la o parte
cu un gest enervat. Domnioar Collins, tiu c orice spui este
adevrat. Din mai multe puncte de vedere, dintre cei pe care i-am
cunoscut n
I .ondra, pe dumneata te gsesc cea mai de ncredere mai mult
dect propria-mi familie.
sta mi se pare un ghinion, domnule Lightwood, deoarece ne
nmoatem de foarte puin timp.
Eu sper s putem schimba asta. Haide mcar n parc cu mine,
Soph... domnioar Collins. Povestete-mi despre acest adevr
despre rare vorbeti. Dac nici atunci nu mai doreti s ai de-a face
cu mine, i voi respecta dorina. Nu-i cer dect o or din timpul
dumitale. Ochii hii o implorau. Vrei?
Sophie simi, aproape mpotriva voinei, o und de compasiune

pen- mi acest biat cu ochii de culoarea mrii n furtun, care prea


att de ingur.
Prea bine, spuse ea. Voi merge n parc cu dumneavoastr.
O cltorie ntreag cu trsura, singur alturi de Jem, gndi Tessa,
stomacul strngndu-i-se n timp ce-i punea mnuile i aruncnd o
privire imaginii ei reflectate n oglinda d JLmito, n urm cu numaf
dou nopi, perspectiva nu i-ar f strnit sentimente noi sau
neobinuite; fu- *fc ngrijorat n legtur cu Will i curioas cu
privire la Whitechapel, tar Jem i distrsese uor atenia n timp ce se
plimbau, vorbind despre Utin i despre greac i despre parabatai
Dar acum? Acum se simea de parc o plas plin de fluturi s-ar f
ir vrsat n stomacul ei, la gndul c va f prizonier ntr-un spaiu mic,
intim, mpreun cu el. i privi chipul palid n oglind, i ciupi obrajii
fi i muc buzele pentru a le colora puin, apoi ntinse mna pentru
a-i hm plria de lng msua de toalet. Aezndu-i-o peste prul
castaniu, se surprinse dorindu-i s fi avut bucle aurii ca ale lui
Jessamine i gndind: oare a putea? Oare ar f posibil s Transforme
doar o mic parte din ea, s-i ofere un pr strlucitor sau poate o talie
mai subire ori buze mai pline?
Se ndeprt de oglind, scuturnd din cap. Cum de nu se gndise
In asta mai nainte? i totui, numai gndul prea o trdare fa de
pro* priul ei chip. Foamea de a ti ce era nc o mistuia pe dinuntru;
chiar dac propnile-i trsturi nu mai erau cele cu care se nscuse,
cum putt* ea s justifice aceast cerere, aceast nevoie de a-i
cunoate propria firi? Nu tii c n realitate nu exist nicio Tessa
Gray? i spusese Mortmain. Dac i-ar folosi puterea pentru a-i face
ochii albatri precum cerul mii pentru a-i nnegri genele, oare asta nar dovedi c el avea dreptate?
Scutur din cap, ncercnd s-i alunge gndurile n timp cc ifl
grbit din ncpere i cobor pe treptele de la intrarea n Institut, th
curte atepta o trsur neagr, care nu era inscripionat cu niciun bit*
zon, i la care era nhmat o pereche de cai la fel, de culoarea
fumului Pe capr se afla un Frate Tcut; nu era fratele Enoch, ci un
altul, cari1 aparinea friei i pe care ea nu-1 cunotea. Din ct se

vedea pc nub glug, faa nu-i era brzdat de cicatrice, aa cum era a
lui Enoch.
Privi lung la scri tocmai cnd ua se deschise n spatele ei, pc r
ieind Jem; era frig, iar el purta un palton gri-deschis, care fcea ca
pAml i ochii lui s par mai argintii ca niciodat. El privi n sus spre
ceru! Jrf fel de cenuiu, ncrcat cu nori negri, i zise:
Ar fi mai bine s urcm n trsur nainte s nceap s ploui,
Ceea ce spusese era ceva firesc, ns, cu toate acestea, Tessa
rmn*
fr grai. l urm tcut pe Jem i i permise s-o ajute s urce n
trsuri, n timp ce el urc dup ea i nchise portiera n urma lor,
observ cA fl nu purta bastonul-spad.
Trsura pomi zglindu-se. Tessa, cu mna la geam, strig:
Porile sunt ncuiate! Trsura...
.
Jem i puse o mn pe bra. Ea nu-i putu stpni un icnet cAml
trsura se repezi spre porile din fier ncuiate i trecu prin ele, cu i
cnd ar f fost fcute din aer. Surprins, simi c rmne fr suflu.
Fraii Tcui posed puteri magice ciudate, zise Jem i i lu
mAtui de pe braul ei.
n acel moment ncepu s plou, cerul deschizndu-se ca o buioll
nepat. Printre picturile argintii de ploaie, Tessa privea lung n timp
t# trsura i continua drumul trecnd prin pietoni dc parc acetia ar ft
foil
Untome, strecurndu-se n cele mai nguste desprituri dintre cldiri,
zdrngnind printr-o curte i apoi printr-un depozit, cu toate acele
cutii ngrmdite n jurul lor, i iei n cele din urm la Debarcader,
acesta fiind alunecos i umed de la ploaie i de la apa cenuie a
Tamisei.
O, Doamne Dumnezeule, zise Tessa, i trase perdeaua la loc.
Spune-mi c n-o s ne plimbm prin ru.
Jem rse. Chiar dac era ocat, era un sunet bine-venit.
Nu. Trsurile Oraului Tcut cltoresc numai pe pmnt, din
tr tiu eu, dei aceast cltorie este deosebit. Prima i a doua
oar i .r face puin grea, dar te obinuieti.

Tu te-ai obinuit?
ll privi drept n fa. Acesta era momentul. Trebuia s-i spun,
nainte 14 prietenia lor s aib mai mult de suferit. nainte ca totul s
devin i mai ciudat.
Jem, zise ea.
Da?
Eu... trebuie s tii... ct de mult nseamn prietenia ta pentru
mine, ncepu ea stngace. i...
Privirea lui fu strbtut de o und de durere.
Te rog, nu]
Descumpnit, Tessa nu putu dect s clipeasc.
Ce vrei s spui?
De fiecare dat cnd rosteti cuvntul prietenie, m
strpunge armenea unui cuit, zise el. Tessa, s fim prieteni e un
lucru minunat i n-am nimic de reproat, dar am sperat cu mult
timp n urm c am putea li mai mult dect prieteni. i apoi, dup
noaptea de alaltieri, am crezut
i A poate speranele mele nu erau n van. Dar acum,.,
Acum am stricat totul, opti ea. mi pare att de ru!
Ml privea pe fereastr; ea i ddu seama c se lupta cu un
sentiment |Hitrmic.
Nu trebuie s te scuzi pentru c nu-mi mprteti sentimentele.
Dar, Jeml Era uluit, i nu se gndea dect cum s-l scuteasc
de durere, cum s-l fac s se simt mai puin rnit. M scuzam
pentru
i omportamentul de alaltieri sear. A fost prea ndrzne i de
neiertat, t > vei fi creznd despre mine...
El o privi surprins.
Tessa, nu cred c ai o asemenea impresie, nu-i aa? Eu am
fosf ffl al crui comportament este de neiertat. De-atunci, de-abia
am indrlx* nit s m mai uit la tine, gndindu-m ct de mult
trebuie s m dil- preuieti...
Niciodat n-a putea s te dispreuiesc, zise ea. N-am
ntlnit ni- ciodat pe nimeni att de bun i de blnd cum eti

tu. Am crezut c tu eti cel dezgustat de mine. C tu m


dispreuieti.
Jem pru ocat
Cum a putea s te dispreuiesc cnd neatenia mea a dus la
cei1 ce s-a ntmplat ntre noi? Dac n-a fi fost ntr-o
asemenea stare disperat, a fi dat dovad de mai mult
cumptare.
Vrea s spun c ar fi avut destul cumptare pentru a m opri pe

mine, gndi Tessa. El nu se ateapt ca eu s dau dovad de decen.


Presupune c nu-mi st ht fire. Ea privi din nou pe geam sau prin
bucica prin care se vedea. Rul era vizibil, vase ntunecate sltau
pe valuri, ploaia contopindu-se cu rul,
Tessa! Se ridic cltinndu-se, pentru a se aeza lng ea, cu
cin- pul lui frumos i nerbdtor aproape de-ai ei. tiu c fetele
mundan# sunt nvate c face parte din responsabilitatea lor s
nu tenteze brbaii, C brbaii sunt slabi i c femeile trebuie
s fie cumptate. Te asigur ci moravurile vntorilor de umbre
sunt diferite. Mai egalitariste. A foit alegerea noastr comun s
facem,.. ceea ce-am fcut
Ea l privi lung. Era att de amabil, gndi ea. Prea c citete
lacrimilf din inima ei i se mutase pentru a i le risipi, nainte ca
acestea s poat , fi resimite n vocea ei.
Atunci se gndi la Will. La ceea ce se ntmplase ntre ti n
seara prc* cedent. ndeprt amintirea aerului rece din jurul lor, a
cldurii dintri trupurile lor n timp ce se agaser unul de cellalt
Fusese drogat, i el la fel. Nimic din ceea ce spuseser sau
fcuser nu nsemna mai mull dect bolboroseala unui opioman.
Nu era nevoie s spun nimnui; nu! nsemnase nimic. Nimic.
Tessa, spune ceva! Lui Jem i tremura vocea. M tem s nu
cresi c regret acea noapte. Nu e adevrat. i trecu degetul
mare peste ncheH ietura minii ei, pe poriunea de piele
dintre maneta rochiei i mnuii
Singurul meu regret e c s-a ntmplat prea curnd. Eu... eu a fi vrut
Hfl te... s te curtez mai nti. S te invit la plimbare, cu un nsoitor.

Un nsoitor?
Tessa rse mpotriva propriei voine. El continu hotrt.
S-i spun mai nti despre sentimentele mele, nainte de a le
dovedi. S scriu versuri pentru tine...
Dar ie nici mcar nu-i place poezia, zise Tessa, vocea ei
mimnd un rs de uurare.
Nu. Dar tu m faci s vreau s scriu versuri. Asta nu se ia n
calcul?
Buzele Tessei se arcuir ntr-un zmbet. Se aplec i-l privi, att de
Aproape nct i putea distinge fiecare gean argintie a pleoapelor,
uoa-

L 4 p. Plid ii. J, cfahbLflpn*

James Carstairs, asta sun de parc ai exersat mult timp. Cte


fete ii dat pe spate cu aceast remarc?
Exist numai o fat pe care s-mi doresc s-o dau pe spate, zise
el. ntrebarea este: ea vrea?
Tessa i zmbi.
Vrea.
O clip mai trziu ea nu-i ddu seama cum de se ntmplase
tl sruta, buzele lui moi peste ale ei, mna lui dreapt innd-o de
brbie, pentru a nu se mica. Tessa auzi un fonet uor i i ddu
seama c era nunetul florilor de pe plrie care se zdrobeau de
peretele trsurii n timp i*r corpul lui era lipit de al ei. Se ag de
pardesiul lui, n egal msur pentru a-1 ine aproape de ea i pentru a
nu cdea.
Trsura se opri brusc. Jem se ndeprt de ea, prnd ameit
n numele ngerului, zise el. Poate c avem cu adevrat nevoie
de un nsoitor.
Tessa scutur din cap.
Jem, eu...
Jem prea uluit.
Cred c mai bine m-a aeza aici, zise el, i se mut pe bancheta
d* vizavi.
Tessa arunc o privire pe fereastr. Printre perdele vzu cldirea

Parlamentului nlndu-se deasupra lor, turnurile proiectate ca nite


coloane ntunecate pe cerul care se limpezea. Ploaia se oprise. Nu tia
de ce sc oprise trsura; intr-adevr, porni din nou o clip mai trziu,
naintnd direct prin ceea ce prea a fi un tunel de ntunericime care sc
dc* chisese dinaintea lor. tia deja despre ce era vorba, astfel nct,
dc dilU asta, nu mai icni surprins; era ntuneric, iar ei mergeau n
marea nc per# din bazalt negru, luminat de tore, pe care i-o
amintea de la ntruni' rea Consiliului.
Trsura se opri i portiera se deschise. Pe partea opus stteau mm
muli Frai Tcui. Fratele Enoch i conducea. Doi Frai l flancau, fir
care innd o tor aprins. Glugile le erau date pe spate. Ambii cm
orbi, dei numai unul, asemenea lui Enoch, prea s fie lipsit de ochi
Ceilali aveau ochii nchii, cu rune ntunecate scrijelite pe pleoape.
Cu toii aveau buzele cusute.
Bine ai venit din nou n Oraul Tcutt Fiic a lui LiUtb, zise Fratele Tcui
Pentru o clip, Tessa voi s duc mna la spate pentru a simi apJw rea
cald a minii lui Jem peste a ei, pentru a-i permite s o ajute s io
boare din trsur. Atunci se gndi la Charlotte. Charlotte, att de mii I
si de puternic, care nu se sprijinea de nimeni.
Se ddu jos singur din trsur, tocurile botinelor rsunnd pc |i
deaua din bazalt
i mulumesc, frate Enoch, zise ea. Am venit s-o vedem pc Jc
samine Lovelace. Ai putea, te rog, s ne conduci la ea?
nchisorile din Oraul Tcut se aflau sub primul nivel, dincolo de pnvi
lionul Stelelor Vorbitoare. Un ir de scri ntunecate ducea n jos.
Fmli Tcui coborr primii, urmai de Jem i de Tessa, care nu-i
vorbiucrl ntre ei de cnd prsiser trsura. i totui, nu era o tcere
ciudat. I ir* ceva legat de grandoarea copleitoare a Oraului
Oaselor, cu marele aiilr mausolee i arcade nalte, care o fceau s se
simt ca i cnd s-ar f gfluM ntr-un muzeu sau o biseric, unde se
impunea s vorbeti n oaptA La baza scrilor, un coridor erpuia n
dou direcii; Fraii Tcui o luar spre stnga i i conduser pe Jem i
pe Tessa aproape de captul holului. Mergnd, depeau iruri de
ncperi mici, fiecare dotat cu o u cu zbrele, ncuiat. n fiecare se

gsea un pat i un lavoar, i ninth altceva. Pereii erau din piatr i


miroseau a ap i a umezeal. Tessa m ntreba dac erau sub Tamisa
sau n cu totul alt loc. n cele din urniAi
lfr.ilii se oprir tn (aa unei ui, penultima de pe hol, iar fratele Enoch
atinse zvorul. Acesta se deschise cu un clinchet, iar lanurile care
fere- ua czur.
Eti bine~vcnit s intri, zise Enoch, pind napoi. V vom atepta
afar.
Jem puse mna pe mnerul uii i ezit, privind-o pe Tessa.
Poate c ar trebui s vorbeti singur cu ea pentru nceput. Ca
de la f emeie la femeie.
Tessa tresri.
Eti sigur? Tu o cunoti mai bine dect mine.
Dar tu l cunoti pe Nate, zise Jem i, pentru o clip, i lu
privirea de la ea.
Tessa avea senzaia c el i ascundea ceva. Era o senzaie att de
tirobinuit cnd era vorba despre Jem, nct nu tia cum s
reacioneze.
M altur vou ntr-o clip, dup ce o faci s se simt n largul
ei.
Tessa ncuviin, dnd uor din cap. Fratele Enoch deschise ua, iar
ea
pi nuntru, aplecndu-se puin n timp ce ua grea se trnti n urma
ei.
lira o ncpere mic, cum erau i celelalte, tiat n piatr. Era aici
un lavoar i ceea ce probabil cndva fusese o can de ap din
ceramic; acum /Jeca buci pe podea, ca i cnd cineva ar f aruncato cu for n perete. Jessamine sttea pe patul ngust, mbrcat cu o
rochie alb, simpl, nfurat ntr-o ptur aspri Prul blond i se
revrsa pe umeri n uvie nclcite; avea ochii roii.
Bine-ai venit! Drgu loc n care s trieti, nu-i aa? o
ntmpin lensamine. Vocea ei prea aspr, ca i cnd ar fi avut
gtlejul iritat din muza plnsului. O privi pe Tessa, iar buza
inferioar ncepu s-i tremure. Te-a... Te-a trimis Charlotte s m

aduci napoi?
Tessa scutur din cap.
Nu.
Dar... Ochii lui Jessamine ncepur s se umple de lacrimi. Nu
ie poate s m lase aici. i aud, toat noaptea.
Sc cutremur, nfurndu-se i mai bine n ptur.
Ce auzi?
Morii, zise ea. optind n mormintele lor. Dac mai stau mult
rtu'i, m voi altura lor. Sunt sigur.
Tessa se aez pe marginea patului i o mngie cu grij pe
Jessamiw pe pr, netezindu-i uor uviele ncurcate.
Asta nu se va ntmpla, zise ea, iar Jessamine ncepu s
suspine. I if scuturau umerii. Neajutorat, Tessa privi n ncpere
de parc ceva din c*. lula mizerabil ar fi putut s-o inspire.
Jessamine, zise ea. i-am adus ceva,
Jessamine i ridic fruntea foarte ncet.
E de la Nate?
Nu, rspunse Tessa blnd. E ceva ce-i aparine.
Bg mna n buzunar i scoase un obiect pe care i-1 ntinse lui
Jm* samine. n palm avea o ppuic pe care o luase din ptuul aflat
n c ppuilor lui Jessamine. Bebeluul Jessie.
Jessamine scoase un oh" pe un ton sczut i smulse ppua din
mn* Tessei. O inu strns la piept. ncepur s-i curg lacrimile,
lsnd urm# n praful de pe chipul ei. Tessa se gndi c era cu
adevrat o privcliflf de toat mila. Doar dac...
Jessamine, zise Tessa din nou. Avea senzaia c Jessamine era
ci un animal care avea nevoie de blndee i c repetarea numelui
pe un ton blnd ar putea fi cumva de folos. Avem nevoie de
ajutorul tu.
S-l trdez pe Nate, i-o trnti Jessamine. Dar nu tiu nimic. Nu
l mcar nu tiu de ce sunt aici.
Ba da, tii. Era Jem, care intrase n celul. Era rou la fa i re
pira greu, ca i cnd alergase. i arunc Tessei o privire
conspirativ i In chise ua n urma lui. tii exact de ce te afli aici,

Jessie...
Pentru c m-am ndrgostit, trnti Jessamine. Tu ar trebui al tii
despre ce vorbesc. mi dau seama dup cum te uii la Tessa. i
arunci
o privire nveninat Tessei, iar fata se nroi la fa. Cel puin, Nai*
este om.
Jem nu-i pierdu calmuL
Eu n-am trdat Institutul de dragul Tessei, zise el. N-am minii
i nu i-am pus n pericol pe cei care au inut la mine nc de cnd
am rmas orfan.
Dac n-ai s-o faci, zise Jessamine, nseamn c n-o iubeti cu
adevrat.
Dac ea mi-ar cere asta, zise Jem, a ti c nu m iubete cu
adevrat.
Jessamine inspir adnc i se ntoarse ca i cAnd el ar fi plmuit-o,
Tu, zise ea cu voce nbuit. ntotdeauna am considerat c erai
cel hui de treab. Dar eti ngrozitor. Cu toii suntei ngrozitori.
Charlotte m-a torturat cu acea Sabie Mortal pn cnd i-am spus
tot. Ce mai vrei tjp la mine? Deja m-ai forat s-l trdez pe
brbatul pe care-1 iubesc.
Cu coada ochiului, Tessa l vzu pe Jem dndu-i ochii peste cap.
l ixista un oarecare dramatism n disperarea lui Jessamine, aa cum
era n lot ce fcea ea, dar, dincolo de asta dincolo de rolul de
femeie nelat pr care l juca Jessamine, Tessa simi c fetei i era
cu adevrat fric.
tiu c-I iubeti pe Nate, zise Tessa. i tiu c nu voi reui s te
conving c el nu are aceleai sentimente fa de tine.
Eti geloas...
Jessamine, Nate nu te poate iubi. Este ceva n neregul cu el
i lipsete ceva din inim. Dumnezeu tie c mtua noastr i cu
mine am Inccrcat s-i ignorm aceast lips, spunndu-ne una
celeilalte c erau (.rostii copilreti i nechibzuin. Dar a ucis-o pe
mtua noastr i-a *jhis asta? , a ucis-o pe femeia care l-a
crescut, iar mai trziu mi-a rs In fa n legtur cu acest lucru. N-

are pic de compasiune, n-are capai Matca de a f recunosctor. Dac-I ocroteti acum, nu vei ctiga
nimic Iu ochii lui.

i e la fel de puin probabil c-1 vei mai vedea vreodat, zise


Jem.
I >4c nu ne ajui, Conclavul nu te va elibera niciodat. Vei f tu i cu
morii, aici, pentru venicie, dac nu vei fi pedepsit cu un blestem.
Nate a zis c-o s-ncercai s m speriai, zise Jessamine cu un
linor de voce.
Nate i-a spus i c Charlotte i Conclavul n-o s-i fac nimic,
j*rntru c sunt slabi, zise Tessa. Acest lucru nu s-a dovedit a f
adevrat. Iii i-a spus numai ce trebuia s-i spun, ca s te fac s-i
destinui ce voia s afle. E fratele meu i i repet c e un prefcut
i-un mincinos.
Avem nevoie s-i scrii o scrisoare, zise Jem. n care s-i spui c
ai Dat de un complot secret al vntorilor de umbre mpotriva lui
Mortmain i c vrei s v ntlnii disear...
|cssamine scutur din cap, ciupind ptura aspr.
Nu-1 voi trda.
jessic!
Vocea lui Jem era blnd; Tessa nu-i ddea seama cum de-i rc/inu
Jessamine.
Te rog. i cerem doar s te salvezi pe tine. S-i trimii acest
mrMjj s ne divulgi locul vostru obinuit de ntlnire. Asta-i tot cei crrcnt,
Jessamine cltin din cap.
Mortmain, zise ea. Cu toate astea, Mortmain v va nvinge.
Fraii Tcui vor fi nfrni, iar Nate va veni dup mine.
Prea bine, zise Tessa. nchipuie-i c asta o s se ntmple. Spui
c Nate te iubete. Atunci, el te va ierta pentru orice, nu-i aa?
Deoarccr, atunci cnd un brbat iubete o femeie, el nelege c ea
e slab. CJI m nu poate s reziste, de exemplu, torturii, n modul n
care el ar putea. Jc samine scnci. El nelege c ea e fragil i
delicat i uor de manevrai, continu Tessa, i o atinse uor pe

Jessamine pe bra. Jessie, asta rmr ansa ta. Dac nu ne ajui,


Conclavul va ti, iar ei nu vor fi ngduitul i cu tine. Dac ne ajui,
Nate va nelege. Dac el te iubete, n-are dc .ilr Cci dragostea
nseamn iertare.
Eu... Jessamine privi de la unul la cellalt, ca un iepure
nspimntat. Tu ai ierta-o pe Tessa dac ar fi vorba de ea?
A ierta-o pe Tessa pentru orice, zise Jem pe un ton serios.
Tessa nu-i vedea expresia, pentru c era cu faa spre Jessamine, dai
simi cum i bate inima mai tare. Nu-1 putea privi pe Jem, fiindu-i
prr* team c expresia feei ei i-ar trda sentimentele. n schimb, ea
zise:
Jessie, te rogi
Jessamine tcu cteva clipe. Cnd vorbi, n cele din urm, vocea i
rr
subire asemenea unui fir de a:
Bnuiesc c te vei ntlni cu el deghizat, s ari ca mine.
Tessa ncuviin.
Trebuie s pori haine bieeti, zise ea. Cnd m ntlnesc cu rl
noaptea, sunt mbrcat ntotdeauna ca un biat, n felul acesta, e
mai sigur pentru mine s traversez strzile nensoit. El se
ateapt la ait*. Privi n sus, dndu-i la o parte de pe fa prul
murdar. Ai toc i Mr* tie? adug ea. Am s-i scriu biletul.
Lu obiectele cerute de la Jem i ncepu s scrie.
Trebuie s primesc ceva pentru asta, zise ea. Dac ei nu m elh
bereaz...

Nu te vor elibera, zise Jem, pn nu se stabilete c


informaiile
ia Ic au fost corecte,
Atunci ar trebui mcar s capt mncare mai bun, E ngrozitor
aici. Numai terci i pine uscat. Termin de scris bileelul i i-1
ddu
I rssei. Hainele bieeti pe care le port sunt n spatele csuei
ppuilor iltn camera mea. S ai grij cnd o mui, adug ea i, pentru
o clip, fu ilin nou Jessamine, cu ochii ei cprui trufai. i dac trebuie
s mprumui din hainele mele, f-o. Ai purtat iar i iar aceleai patru

rochii pc care i le-am cumprat n iunie. Cea galben e practic


strveche. i dac vrei s nu tie nimeni c v srutai n trsuri, ar
trebui s evii s pori plrii mpodobite cu flori care se pot strivi
uor. S tii c oamenii nu sunt orbi.
Aa se pare, zise Jem pe un ton plin de gravitate, i cnd Tessa l
privi, el i zmbi numai ei.

15

MAI SUNT MII

n existena uneifhri e i ceva cumplit;


Aceasta, rupta n palma mea, e una dintre cele
Acuma frnte; i n-o s mai triasc niciun pic;
i mai sunt mii ca ea; i-o roz printre eh,

Charlotte Mew, n cimitirul Nunhead

vntorii de umbre se
pregteau pentru confruntarea cu Nate din aer* sear. Din nou, nu
avur loc mese formale, ci numai o mare agitaie, tn timp ce armele
erau lustruite, echipamentele pregtite, hrile consultate, iar Bridget,
fredonnd balade de jale, cra tvi de sandviuri i cesi n toate
ncperile.
Dac n-ar f fost invitaia din partea lui Sophie venii i luai u
mbuctur ,Tessa probabil c n-ar f mncat nimic toat ziua; datr
fiind mprejurrile, gtul ei contractat nu i-ar f permis s nghit dccl
cteva bucele dintr-un sandvi, nainte s simt c se neac,
Disear o s m ntlnesc cu Nate, gndi ea, admirndu-se n oglind
tn timp ce Sophie ngenunche la picioarele ei, legndu-i ireturile
ghrtr lor ghetele bieeti din comoara cu haine bieeti a lui
La Institut, restul zilei trecu plin de tensiune, n timp < i<

Jessammr, Iar apoi am s-l trdez.


Se gndi la felul n care zcuse Nate n braele ei n trsur cnd tl
aduseser de la casa lui de Quincey i la felul n carc i strigase
numele i W
agase de ea cnd apruse fratele Enoch. Se ntreba ct de mult din
toate 4*1 ra fcuse parte din spectacol. Probabil c n parte fusese cu
adevrat ngrozitor abandonat de Mortmain, urt de ctre de
Quincey, ajuns n mi ni le vntorilor de umbre n care nu avea
niciun motiv s se ncread.
lixceptnd faptul c ea i spusese c acetia erau demni de
ncredere. Iar lui nu-i psase. El i dorise ce-i oferea Mortmain. Mai
mult dect If i dorise ca ea s fie n siguran. Mai mult dect i
psase de orice alt- t rva. Toi anii petrecui mpreun, tot timpul
care-i unise, aa nct ea ti'rzuse c erau de nedesprit, nu
nsemnaser nimic pentru el.
Nu are rost s v gndii prea mult la aa ceva, domnioar,
spuse Sophie, ridicndu-se n picioare i scuturndu-i minile de
praf. Nu r*le... vreau s spun, nu merit.
Cine nu merit?
Fratele dumneavoastr. Nu la el v gndeai?
Tessa i miji ochii suspicioas.
tii la ce m duce gndul? La faptul c ai Vederea.
Sophie izbucni n rs.
Dumnezeule, nu, domnioar! V citesc pe chip ca dintr-o
carte. Mrrcu avei aceeai nfiare cnd v gndii la conaul
Nathaniel. El e un riclos, domnioar, nedemn de gndurile
dumneavoastr.
E fratele meu.
Asta nu nseamn c suntei ca el, zise Sophie pe un ton
hotrt, hir i simplu unii se nasc ri, i asta e tot.
Un impuls de perversitate o fcu pe Tessa s ntrebe:
Dar Will? i despre el continui s crezi c s-a nscut ru?
Frumos ,i veninos ca un arpe, aa ai spus.
Sophie ridic din sprncenele ei delicat arcuite.
Fr ndoial, conaul Will e un mister.

Ua se deschise nainte ca Tessa s poat rspunde, iar n prag se


ivi Jem.
M-a trimis Charlotte s-i dau..ncepu el i se opri brusc,
privind-o lung pe Tessa.
Sc privi i ea. Pantaloni, nclri, cma, jiletc, toate n ordine.
S pori haine brbteti i ddea un anume sentiment ciudat erau
irAnsc n pri n carc ca nu era obinuit ca hainele s o strng, i
largi
n altele, i i produceau mncrimi , dar toate acestea nu prea
reueai s explice expresia de pe chipul lui Jem.
Eu... Jem se mbujor, roeaa ntinzndu-se de la guler n sus,
pr toat faa, M-a trimis Charlotte s-i spun c te ateptm n
salon, zise el,
Apoi se ntoarse i iei grbit din ncpere.
Doamne, zise Tessa perplex. Ce-a fost asta?
Sophie chicoti uor.
Pi, uitai-v la dumneavoastr,
Tessa se uit. Era roie la fa, gndi ea, cu prul despletit peste
cma i jiletc. Cmaa fusese croit n mod evident cu gndul la o
siluet feminin, de vreme ce nu era att de strmt la piept, dup cum
sr temuse Tessa c va fi; totui era fix, datorit siluetei mai mici a lui
Jessie, i pantalonii erau strni, n ton cu moda, mulndu-se pe
picioarele ei, i ls capul ntr-o parte. Era ceva indecent n legtur
cu inuta, nu-i aa? Se presupunea c un brbat nu trebuia s vad
forma prii supe- rioare a picioarelor unei doamne sau att de mult
din curbura oldurilor ei. Era ceva n legtur cu mbrcmintea
brbteasc... o fcea par nu masculinizat, ci... dezbrcat,
Dumnezeule! rosti ea,
Chiar aa, zise Sophie. Dar nu v~ngrijorai. Vi se vor potrivi
mai bine odat ce v vei fi Transformat i, n plus... el v place
oricum,
Eu... tii... vreau s spun, tu crezi c m place?
Cam da, zise Sophie, vocea ei prnd neschimbat. Ar trebui iii
vedei felul n care v privete cnd crede c nu-1 vedei. Sau cum
i ridic privirea cnd se deschide o u, fiind ntotdeauna

dezamgit cnii nu suntei dumneavoastr, Conaul Jem nu


seamn cu conaul Will, Nu poate ascunde ceea ce gndete.
i tu nu eti... Tessa i cuta cuvintele. Sophie, nu eti..,
suprat pe mine?
De ce-a fi suprat pe dumneavoastr?
Stropul de amuzament din vocea lui Sophie dispruse, iar acum,
vocea ei avea o nuan de neutralitate cutat.
Tessa, acum e-acum, gndi ea.
M-am gndit c probabil, cndva, te uitai la Jem cu o anumii
admiraie. Atta tot. Sophie, nu m-am gndit la nimic nepotrivit.
Sophie tcea de suficient timp, nct Tessa fu convins c era
suprat *au, i mai ru, ngrozitor de ndurerat. n schimb, n cele
din urm, ea apuse:
A fost o vreme cnd eu... cnd l admiram. Era att de blnd i
ilc bun, diferit de orice brbat pe care-1 cunoscusem. i att de
plcut privirii, iar muzica pe care o cnta... Cltin din cap, i
buclele negre i se legnri Dar el n-a inut niciodat la mine.
Niciodat, prin niciun gest sau cuvnt, nu m-a lsat s cred c
nutrete aceeai admiraie, cu toate c n-a fost vreodat lipsit de
amabilitate.
Sophie, zise Tessa pe un ton blnd. Ai fost mai mult dect o
camerista nc de cnd am venit aici. Mi-ai fost o bun prieten. Na face nimic care s te rneasc.
Sophie privi n sus spre ea.
inei la el?
Cred c da, zise Tessa uor precaui
Bine. Sophie respir uurat. Merit asta. S fie fericit. Conaul
Will a fost ntotdeauna luceafrul, cel care atrgea atenia dar
Jem te o flacr constant, cinstit i neovitor. V-ar putea face
fericit.
Iar tu n-ai avea obieciuni?
Obieciuni? Sophie cltin din cap. Ah, domnioar Tessa, ct
amabilitate din partea dumneavoastr s v pese de ce gndesc eu,
dar nu. N-a avea obieciuni. Pasiunea mea pentru dnsul i asta

a fost tot,
o pasiune copilreasci-a pierdut din intensitate, devenind
prietenie. Nu-mi doresc dect fericirea dumnealui i a dumneavoastr.
Tessa era uluit. Toate grijile pe care i le fcuse n legtur cu
sentimentele lui Sophie, iar lui Sophie nu-i psa deloc. Ce se
schimbase din noaptea dezastrului de la Podul Blackfriars, cnd Sophie
plnsese din pricina bolii lui Jem? Numai dac...
Ai ieit la plimbare cu cineva? Cyril sau..,
Sophie i ddu ochii peste cap.
Ah, Doamne, fie-i mil de noi Mai nti Thomas, acum Cyril.
Cnd vei nceta s m cstorii cu cel mai la ndemn brbat
disponibil?
Trebtiif nfl fir cineva...
Nu e nimeni, zise Sophie pe un ton hotrt, ridicndu-se n
cioare i ntorcnd-o pe Tessa cu faa Ia oglind. Rsucii-v prul s
plrie i vei fi un brbat sadea.
Tessa fcu precum i se spusese.
Cnd Tessa intr n bibliotec, micul grup al vntorilor de umbre la
InstitutJem, Will, Henry i Charlotte, cu toii echipai acum era
adunat n jurul unei mese pe care se legna un mic dispozitiv alt git,
fcut din aram. Henry gesticula vioi, artnd spre acesta, av vocea
nflcrat.
sta e obiectul la care am tot lucrat, zise el. Exact pentru acea
ocazie. Este calibrat n mod special pentru a funciona ca arm
mpotr asasinilor mecanici.
Henry, orict de prostnac ar fi Nate Gray, zise Will, capul lui e,
de fapt, plin de mecanisme. El e om.
Poate c ia una dintre acele creaturi cu el. Nu tim dac va fi act
nensoit. Mcar pentru acel vizitiu mecanic al lui Mortmain...
Cred c Henry are dreptate, zise Tessa, i cu toii se ntoarser sj
ea pentru a o privi.
Jem se nroi din nou, dei mai puin vizibil de data asta, i i zn
piezi; Will o privi cu atenie, din cap pn-n picioare.

El zise:
N-ari deloc a biat. Ari ca o fat mbrcat n haine biee:
Ea nu-i putea da seama dac el era de acord, nu era de acord sau t
neutru n legtur cu acest subiect.
Nu ncerc s pclesc pe nimeni, cu excepia unui observator I
tmpltor, rspunse ea enervat. Nate tie c Jessamine e fat. Iar
hain mi vor veni mai bine odat ce m voi f Transformat n ea.
Poate c ar trebui s-o faci acum, zise Will.
Tessa se uit urt la el, apoi nchise ochii. S te Transformi n cinc
n care deja te-ai mai transformat era altceva. Nu avea nevoie s dei
ceva ce aparinuse persoanelor respective sau s fie n preajma acesto
Era ca i cnd ar fi nchis ochii i ar fi cutat cu mna ntr-un ifoni
gsind printr-o simpl atingere un articol de mbrcminte cunoscul
scondu-1 afar. O cut pe Jessamine n interiorul ei i o clibc
nfurndu-se n deghizare ca s arate ca Jessamine, simind cum
aerul i ieea din plmni n timp ce cutia toracic se contracta, prul
alune- indu-1 din coc pentru a-i cdea n jurul chipului n valuri de
culoarea mtsii de porumb. l ndes napoi sub plrie i deschise
ochii.
Cu toii o priveau lung. Doar Jem i zmbi, n timp ce ea clipi la
con- t actul cu lumina.
Straniu, zise Henry. inea mna pe obiectul de pe mas. Tessa,
ncsimindu-se n largul ei cu toate privirile aintite spre ea, se
ndrept *pre acesta. Ce este?
E un soi de... dispozitiv infernal pe care l-a creat Henry, zise
Jem, menit a ntrerupe mecanismele interne care permit creaturilor
me- nice s alerge.
l rsuceti uite-aa Henry mim rsucirea prii de jos a
obiec- ului ntr-o direcie, iar a prii superioare n cealalt i
apoi l arunci. ncerci s nimereti n mecanismele creaturii sau
undeva unde se poate
lipi. ntrerupe curenii mecanici care circul prin trupul creaturii,
avnd ca rezultat dezmembrarea lor. Ar putea s-i produc i ie
stricciuni, chiar dac nu eti mecanic, aa c d-i drumul odat ce l-ai
activat N-am dcct dou, aa c...

i ddu unul lui Jem i altul lui Charlotte, care l lu fr s


rosteasc vreun cuvnt i-l atrn de centura la care avea i alte arme.
Mesajul a fost trimis? ntreb Tessa.
Da. De-acum ateptm un rspuns din partea fratelui tu, zise
Charlotte. Desfcu un sul de hrtie pe mas, fixndu-i colurile cu
me- canisme din cupru luate dintr-o grmad pe care Henry
probabil c o uitase acolo. Aici, zise ea, este o hart care ne arat
unde pretinde Jessamine c ea i cu Nate se ntlnesc de obicei.
Este un depozit de pe Mincing Lane, n jos pe Lower Thames
Street. A fost o fabric de mpachetat ceai, pn cnd afacerea a dat
faliment.
Mincing Lane, zise Jem. Centrul comerului cu ceai. De
asemenea, al comerului cu opiu. E de neles c Mortmain ar putea
s dein un depozit acolo. Trecu peste hart cu un deget subire,
urmrind numele strzilor din apropiere: Eastcheap, Gracechurch
Street, Lower Thames Street, St. Swithin s Lane. Totui, e un loc
cam ciudat pentru Jessamine, /isc el. Ea a visat mereu la ceva
elegant s fie prezentat la Curte i s se coafeze pentru a
participa Ia baluri. Nu la ntlniri clandestine care au loc n
depozite murdare de cenu, n apropierea debarcaderelor.
Totui, a fcut ce i-a dorit, zise Tessa. S-a cstorit cu cineva
care nu e vntor de umbre.
Will zmbi uor.
Dac aceast cstorie ar fi valabil, ea i-ar fi cumnat.
Tessa se nfior.
Eu... nu c-a avea un dinte mpotriva lui Jessamine. Dar metilA
pe cineva mai bun dect fratele meu.
Toat lumea merit pe cineva mai bun de-att.
Will ntinse mna sub mas i scoase o rol de material. O ntinse
pf mas, evitnd harta. nuntru se gseau mai multe arme lungi,
subiri, fir care cu o run strlucitoare sculptat pe lam.
Aproape c uitasem c i-am cerut lui Thomas s le comande
pen tru mine acum cteva sptmni. Tocmai au sosit. Stilete
numai bune pentru a intra n ncheieturile acelor creaturi mecanice.
ntrebarea este, zise Jem, ridicnd unul dintre stilete i exauu

nndu-i lama, odat ce Tessa intr s se ntlneasc cu Nate, cum


vom putea noi ceilali s urmrim desfurarea ntlnirii lor fr s
fim ol servai? Trebuie s fim gata s intervenim n orice moment,
mai ales dat 8 se dovedete c el devine suspicios.
Trebuie s ajungem primii i s ne ascundem, zise Will. Este sin
gura modalitate. Ascultm s vedem dac Nate zice ceva util.
mi displace ideea ca Tessa s fie obligat s vorbeasc cu el, on
ct de puin, murmur Jem.
Se poate descurca foarte bine; am vzut asta. i, n plus, este
mull mai probabil ca el s vorbeasc deschis dac se crede n
siguran. Odrtlfl prins, chiar dac Fraii Tcui vor reui s-i
exploreze mintea, Mort main se va fi gndit s-i pun blocaje
pentru a-t proteja cunotinele, i va dura s fie nlturate.
Cred c Mortmain a pus blocaje i n cazul lui Jessamine, ziar
Tessa, cci nu-i pot atinge niciunul dintre gndurile importante.
Cu att mai mult a fcut asta cu Nate, zise Will.
Biatul sta e slab ca un pisoi, zise Henry. Ne va spune tot ce
vrem s tim. Iar dac nu, am eu un dispozitiv..,
Henryl Charlotte prea alarmat cu adevrat. Spune-mi c n-ai
lucrat la un dispozitiv de tortur.
Deloc. Eu i spun ncurctorul. Emite o vibraie care afecteaz
n mod direct creierul uman, fcndu-1 incapabil s disting ntre
realitate ^ ficiune. Henry, prnd mndru, ntinse mna dup cutia
lui. Pur i simplu va turui tot ce are n minte, fr s se gndeasc
la consecine.
Charlotte ridic o mn pentru a-1 avertiza.
Nu acum, Henry. Dac va trebui s utilizm... ncurctorul pe
Nate Gray, vom face acest lucru cnd l vom aduce napoi aici. Deocamdat trebuie s ne concentrm cum s ajungem la depozit
naintea Tessei. Nu e chiar att de departe; a sugera s ne duc
Cyril, apoi s se ntoarc dup Tessa.
Nate va recunoate trsura Institutului, obiect Tessa. Cnd am
v.1zut~o pe Jessamine plecnd la ntlnirea cu Nate, ea mergea n
mod nigur pe jos. Voi merge i eu pe jos.
Ai s te rtceti, zise Will.

Ba nu, spuse Tessa artnd harta. E un drum simplu. A putea


face la stnga pe Gracechurch Street, apoi s merg pe Eastcheap i
s-o u'urtez pe Mincing Lane.
Avu loc un schimb de replici, Jem, spre surprinderea Tessei,
lundu-i partea lui Will, mpotriva ideii ca ea s mearg pe jos,
singur pe strzi. In cele din urm, se lu hotrrea ca Henry s mne
trsura pn pe Mincing Lane, n timp ce Tessa avea s mearg pe jos,
cu Cyril urmnd-o la
0 distan discret, n caz c s-ar rtci n oraul aglomerat, zgomotos
i murdar. Ridicnd din umeri, ea se art de acord; prea mai puin
.prtor dect s tot argumenteze, i nu avu nimic mpotriva lui
Cyril.
Presupun c nimeni n-are de gnd s remarce, zise Will, c nc
" dat PMslm Institutul fr ca vreun vntor de umbre s rmn
s-l protejeze?
Charlotte rul harta cu o micare din ncheietur.
i care dintre noi sugerezi c-ar fi bine s rmn acas n acest
1
ii/., n loc s-o ajute pe Tessa?
N-am spus nimic n legtur cu cine s rmn acas. Will conhnu pe un ton jos: Dar Cyril va fi cu Tessa, Sophie e doar pe
jumtate antrenat, iar Bridget...
Tessa arunc o privire ctre Sophie, care sttea linitit ntr-un col
al bibliotecii, dar cealalt fat nu ddea niciun semn c l-ar fi auzit pr
Will. ntre timp, vocea lui Bridget rsuna vag dinspre buctrie,
cntnd o alt balad trist:
Atuncea John din buzunar i trase Un lung
i ascuit cuit,
i-n inima fratelui su l nfipse,
Iar sngele curse iroi nestviUt.
John ctre William gri: Scoate-i cmaa, frate,
Din tietur-n tietur f-o fii,
i-nfoar-o n jurul inimii njunghiate,
i sngele atunci se va opri.

n numele ngerului, zise Charlotte, chiar vom fi nevoii s faccin


ceva, pn nu ne nnebunete pe toi, nu-i aa?
nainte s apuce cineva s rspund, se ntmplar dou lucruri
deodat: cineva btu la fereastr, fcnd-o pe Tessa s tresar att de
urf, nct se ddu napoi, i un sunet puternic rsun tn tot Institutul
sunetul clopotului de convocare. Charlotte i zise ceva lui Will
ceva cr se pierdu n zgomotul clopotului , iar el iei, n timp ce
Charlotte travers ncperea, deschise fereastra i prinse ceva care
plutea afar.
Se ntoarse de la fereastr, cu o bucat de hrtie fluturnd n mnft;
semna puin cu o pasre alb, marginile micndu-se din cauza
curen* tului de aer. i prul ei flutura, iar Tessa i aminti ct de tnr
tn Charlotte.
De la Nate, presupun, zise Charlotte. Mesajul lui pentru
Jessamine,
1-1 aduse Tessei, care rupse pe lungime pergamentul de culoarea
untului, nerbdtoare s-l deschid.
Tessa i ridic privirile.
E de la Nate, confirm ea. A fost de acord s se ntlneasc cu
Jess ic n locul obinuit, la apus...
Icni uor cnd, prnd s-i dea seama cumva c fusese deja citit,
biletul izbucni deodat ntr-o flacr rapid, fr cldur, mistuindu-nr
pn cnd nu mai rmase dect o urm dc cenu neagr pe degetele
ci.
Asta ne ias doar puin timp, zise Henry. M duc s-i spun Iui
Cyril s pregteasc trsura.
O privi pe Charlotte de parc ar fi ateptat aprobarea ei, iar ea
ncuviin din cap, fr ca privirile s Ii se ntlneasc. Oftnd, Henry
iei, aproape izbindu-se de Will, care se ntorcea urmat de o siluet
nvemntat ntr-o mantie de cltorie. Pentru o clip, Tessa se
ntreb ncurcat dac era un Frate Tcut pn ce vizitatorul i ls
gluga pe spate, iar ca vzu bine cunoscutul pr blond crlionat i
ochii verzi,
Gideon Lightwood? spuse ea surprins.
Poftim! Charlotte vr n buzunar harta pe care o inea n mn.

Din Institut nu vor lipsi vntorii de umbre.


Sophie se ridic degrab n picioare apoi ncremeni, ca i cnd,
dincolo de atmosfera din sala de antrenament, nu tia sigur ce s fac
sau s spun n faa celui mai mare dintre fraii Lightwood.
Gideon arunc o privire prin ncpere. Ca-ntotdeauna, ochii Iui
verzi erau calmi, blnzi. Will, n urma lui, prin contrast, prea s ard
de energie, chiar i cnd sttea pur i simplu linitit.
M-ai chemat? zise Gideon, iar ea i ddu seama c, privind-o,
desigur c el o vedea pe Jessamine. i iat-m, dei nu tiu de ce
sau pentru ce.
Evident, pentru a o antrena pe Sophie, zise Charlotte. i, de asemenea, pentru a avea grij de Institut n timp ce noi suntem plecai.
Avem nevoie ca un vntor de umbre major s fie prezent aici, iar
tu n- deplineti condiia. De fapt, Sophie a fost cea care a sugerat
prezena ta.
i ct timp vei fi plecai?
Dou, trei ore. Nu toat noaptea.
Prea bine.
Gideon ncepu s-i descheie mantia. Avea ghetele prfuite, iar
prul Iui arta de parc ieise fr plrie n vntul rece.
Tata ar zice c este un exerciiu practic bun pentru atunci cnd
voi conduce locul.
Will murmur ceva prea c spusese neobrzare afurisit". O
privi pe Charlotte, care cltin din cap.
S-ar putea ca Institutul s fie al tu ntr-o bun zi, i zise ea lui
Gideon pc un ton destul de blnd. n orice caz, i suntem
recunosctori pentru ajutor. La urma urmelor, Institutul este
responsabilitatea tuturor vntorilor de umbre. El reprezint casa
noastr Idrisul nostru c;1nd suntem departe.
Gideon se ntoarse spre Sophie.
Eti pregtit pentru antrenament?
Ea ncuviin din cap. Prsir ncperea n grup, Gideon i Soph if
cotind la dreapta pentru a se duce spre sala de antrenament, ceilali tv
dreptandu-se spre scri. De-acolo, cntecul trist al lui Bridget se auzea
i mai tare, iar Tessa l auzi pe Gideon zicndu-i ceva lui Sophie n

legtur cu acesta; Sophie i rspunse pe un ton blnd, ns erau mull


prea departe pentru ca ea s poat distinge ce-i spuneau.
Prea firesc s-l urmeze pe Jem n timp ce coborau i strbteau
nava catedralei. Mergea destul de aproape de el nct, dei nu vorbeau,
i simea cldura, atingerea minii goale pe a ei, n timp ce ieeau.
Soardr apunea. Cerul ncepuse s capete nuana de bronz care preceda
amurgul Cyril atepta pe scrile din fa, semnnd att de mult cu
Thomas, neflt oricine ar fi fost nduioat s-l priveasc. Ducea un
pumnal lung, cu lam ngust, pe care i-1 nmn lui Will fr vreun
cuvnt; Will l lu i i'l puse la centur.
Charlotte se ntoarse i puse mna pe obrazul Tessei.
Ne vedem la depozit, zise ea. Vei fi n deplin siguran,
Te*, i i mulumesc c faci asta pentru noi.
Charlotte i ls mna n jos i cobor treptele, Henry urmnd-o, fl
Will venind imediat dup ei. Jem ezit, doar pentru o clip, iar Tessa
amintindu-i de o sear asemntoare, cnd alergase pe trepte
pentru a-i lua rmas~bun de la ea i aps uor degetele pe
ncheietura minii lui.
Mipa, spuse ea.
l auzi oftnd. Vntorii de umbre se urcar n trsur; el se ntoawr
i o srut repede pe obraz nainte s se rsuceasc pe clcie i s.1
coboare n goan treptele dup ceilali; niciunul nu pru s fi remarcat,
dttf Tessa i duse mna la fa n timp ce Jem urca, ultimul, n trsur,
141 Henry se cocoa pe capr. Porile Institutului se deschiser, iar
trsurii iei cltinndu-se n ntunericul care se lsa.
Aadar, domnioar, mergem? ntreb Cyril.
Tessa se gndi c, n ciuda asemnrii cu Thomas, el avea un
comportament mai puin sfios. O privea drept n ochi cnd i vorbea,
iar colurile gurii preau ntotdeauna s fie pe punctul de a schia un
zmbet. Se ntreba dac ntotdeauna exista un frate mai calm i unul
mai nebunatic, precum Gabriel i Gideon.
Da, cred c noi... Tessa se opri brusc, cu un picior pe punctul de
a cobor treptele. Era ridicol, tia sigur, i totui i scosese
ngerul mecanic pentru a se mbrca n hainele lui Jessamine. Nu

i-l pusese napoi. N-ar fi putut s-l poarteNate l-ar f recunoscut


imediat , dar intenionase s-l pun n buzunar pentru a-i purta
noroc i-l uitase. Anim ezita. Era mai mult dect o superstiie
prosteasc; pn acum, n- gemi i salvase viaa de dou ori.
Se ntoarse.
Am uitat ceva. Ateapt-m aici, Cyril. M ntorc imediat.
Ua Institutului era nc deschis; intr n fug i urc pe scri,
trecu prin holuri, apoi pe coridorul care ducea spre camera lui
Jessamine unde ncremeni.
Camera lui Jessamine se afla pe acelai hol care ducea la treptele
spre Mia de antrenament. i vzuse pe Sophie i Gideon trecnd peacolo cu doar cteva minute n urm. Numai c ei nu dispruser; nc
erau acolo.
I .umina era slab, iar ei nu erau dect nite umbre n ntuneric, dar
Tessa li vedea clar: Sophie stnd lipit de perete, iar Gideon
strngndu-i mna.
Tessa fScu un pas napoi, cu inima btndu-i nvalnic n piept.
Nici unul n-o vzuse. Preau concentrai unul asupra celuilalt. Apoi
Gideon se aplec, murmurndu-i ceva lui Sophie; i ddu blnd
deoparte o uvi de pr de pe fa. Stomacul Tessei se strnse, iar ea
se ntoarse fi se ndeprt, fr s fac vreun zgomot.
Cerul se mai ntunecase cu o nuan cnd ea iei pe trepte. Cyril era
acolo, fluiernd fals; se opri brusc cnd vzu expresia de pe chipul
Tessei.
Domnioar, este totul n regul? Ai luat ce ai vrut?
Tessa se gndi Ia modul n care Gideon i dduse la o parte prul
lui Sophie de pe fa. i aminti minile blnde ale lui Will pe talia ei
i moliciunea srutului lui jrm pe obrazul ei, i simi c pmntul se
nvrtea cu ea. Cine era ea, ca s-i spun Iui Sophie, chiar i pe tcute,
s aib njl, cnd ea nsi era att de pierdut?
Da, mini ea. Am luat ce-am vrut. Mulumesc Cyril.
Depozitul era o cldire mare, tencuit, nconjurat de un gard negru
din fier forjat. Ferestrele fuseser btute n scnduri, iar un lact

zdravn din fier inea nchise porile din fa, pe care numele nnegrit
al companiei Mortmain and Co. de-abia se mai distingea de
sub strai u* rile de funingine.
Vntorii de umbre lsaser trsura tras lng bordur, cu un
famw pus asupra ei pentru a preveni furtul sau distrugerea acesteia de
cAiri trectorii mundan, cel puin pn cnd ajungea Cyril, care avea
il atepte acolo. O inspecie mai atent a lactului i art lui Will c
Iii* sese uns recent i deschis; o run nlocui cheia lips, iar el i
ceilali # strecurar nuntru, nchiznd poarta n urma lor.
O alt run descuie ua din fa, prin care se ajungea la un ir d#
ncperi. Numai unul era mobilat, cu un birou, o lamp cu abajur
vcrdf i o canapea cu model floral, cu sptar nalt, sculptat.
Fr ndoial, aici i-au consumat Jessamine i Nate cea mai
mar# parte a ntlnirilor amoroase, observ Will vesel.
Jem scoase un sunet de dezgust i mpunse canapeaua cu bastonul,
Charlotte se aplec deasupra biroului, cercetnd repede coninutul set*
tarelor.
Nu mi-am dat seama c subit eti mpotriva ntlnirilor
amoroaf, i arunc Will lui Jem.
n principiu, nu. Dar gndul la Nate Gray mngind pe cineva..,
Jem fcu o grimas. Iar Jessamine este att de convins c el o
iubete, Dac ai fi vzut-o, m gndesc c pn i ie, Will, i-ar fi
fost mil dc c&
Ba nu, zise Will. Dragostea nemprtit este o stare
caraghioail i i face pe cei implicai s se comporte caraghios. i
pipi bandajul d pe bra, ca i cnd locul l-ar fi durut. Charlotte?
Biroul?
Nimic. nchise sertarele. Nite acte pe care sunt listate preurilf
ceaiului i datele cnd se in licitaii pentru ceai, dar nimic altceva,
cu excepia unor pianjeni mori.
-

or\c.

Ce romantici murmur Will.


Acesta se aplec n spateie lui Jem, care deja se ndrepta ctre

biroul 4l.lt urat, folosindu-i bastonul pentru a nltura pnzele de


pianjen ca s poat intra. Urmtoarele cteva ncperi erau goale, iar
cea din urm se dcschidea spre ceea ce fusese cndva un depozit. Era
un spaiu sumbru, umbrit, tavanul acestuia disprnd n ntuneric.
Trepte ubrede din lemn conduceau spre o galerie la al doilea etaj. La
primul etaj erau proptii de perei saci din pnz groas, care preau a
fi, n ochii tuturor, nite corpuri schimonosite n ntuneric. Will ridic
lampa-vrjitoarei ntr-o mn, trimind raze de lumin n toat
ncperea, n timp ce Henry se duse s ccrceteze sacii. Se ntoarse ntro clip, ridicnd din umeri.
Resturi de frunze de ceai, zise eL Dup cum arat, e ceai negru
chinezesc cu arom de portocale.
Dar Jem cltin din cap, privind n jur.
Sunt dispus s accept c, la un moment dat, aici chiar a existat
un oficiu a crui activitate era comerul cu ceai, dar n mod evident
a fost nchis de ani de zile, de cnd Mortmain a hotrt c este
interesat mai degrab de mecanisme. i, cu toate acestea, podeaua
este curat, fr urme de praf. l prinse pe Will de ncheietura
minii, ghidnd raza luminii lmpii-vrjitoarei spre podeaua din
lemn neted. Pe aici a fost ceva activitate mai mult dect
ntlnirile lui Jessamine cu Nate n biroul scos din uz.
Mai sunt cteva birouri aici, zise Henry, artnd spre captul
ndeprtat al ncperii. Charlotte i cu mine le vom cerceta. Will,
Jem, uitai-v voi ce este la al doilea etaj.
Era o ncntare rar ca Henry s dea ordine; Will se uit la Jem
i /.mbi, apoi pomi spre treptele ubrede din lemn. Treptele scriau
sub paii si, chiar i sub cei uori ai lui Jem, care-1 urma pe Will.
Lampa-vrjitoarei din mna lui Will arunca modele de lumin pe
perete cnd ei ajunser n capul scrilor.
Will ajunse ntr-o galerie, o platform unde probabil fuseser
depozitate lzile de ceai sau de unde un maistru supraveghease spaiul
de dedesubt. Acum era goal, cu excepia unei singure siluete care
zcea pe jos. Trupul unui brbat, slab i tnr; i, cnd Will se apropie,
inima ncepu s-i bat nebunete, deoarece mai vzuse asta i nainte
mai avusese

\
aceast viziune: trupul nemicat, prul argintiu i hainele negre, ochii
vineii, cu gene argintii.
Will!
Jem era n spatele lui. El i mut privirea de la Will, care era tcut
fi avea chipul mpietrit, la trupul de pe podea, i trecu pe lng el
pentm a ngenunchea. Apuc brbatul de ncheietur exact cnd
Charlottf ajunse n capul scrilor. Surprins, Will o privi o clip; faa ei
era acoperit de transpiraie i se prea c-i era ru. Jem spuse:
Are puls. Willl
Will se apropie i ngenunche lng prietenul su. De la acea
distani era mai uor s vad c brbatul de pe podea nu era Jem. Era
mai tn vrst, caucazian; avea epi argintii pe brbie i obraji, iar
trsturile ti erau mai largi i mai puin definite. Ritmul btilor inimii
lui Will ncetinir cnd brbatul deschise ochii.
Erau ca nite discuri argintii, asemntoare cu ai lui Jem. i n acea
clip, Will l recunoscu. Simi mirosul dulce-acrior al drogurilor magice arztoare, simi cldura acestora n venele sale i i ddu seama
c-1 mai vzuse pe brbat i alt dat, i unde anume,
Eti vrcolac, zise el. Unul dintre cei care nu umbl cu haita.
Care cumpr yinjen de la ifriii de pe ChapeL Nu-i aa?
Privirea vrcolacului i cercet pe amndoi i se opri asupra lui
Jem. i miji ochii i ridic mna, apucndu-1 de pulpana hainei.
Tu, scnci el. Eti de-al nostru, N-ai cu tine... nite marf...
Jem se ddu napoi. Will l apuc pe vrcolac de ncheietura minii
i i desfcu strnsoarea. Nici nu era greu; n degetele lipsite de nervi
mai era foarte puin putere.
Nu-1 atinge! Will i auzi propria voce ca venind de departe,
nepat i rece. N-are niciun fel de pulbere mizerabil de-a
voastr. Asta nu acioneaz asupra noastr, a nefilimilor, cum
acioneaz asupra voastr.
Will! Vocea lui Jem era rugtoare: Fii mai blnd!
Lucrezi pentru Mortmain, zise Will. Spune-ne ce faci pentru el.

Spune-ne unde este.


Vrcolacul izbucni n rs. Sngele-i ni pe buze i i se scurse pe
brbie. O parte din el i stropi echipamentul lui Jem.
Ca i cnd... a ti... unde-i Magistru, scnci el. Sunte' doi
proti afurisii. Afurisii de neflimi nefolositori. Dac-a avea... eu
pu- Icrnic... v-a preface n zdrene-nsngerate...
Dar n-ai. Will n-avea remucri. i poate c noi chiar avem nite
yinfen.

Ba nu. Credei... c nu tiu? Vrcolacul avea o privire rtcit.


('nd mi-a dat-o prima dat, am vzut lucruri as'fel de lucruri voi
nu putei s v imaginai mreul ora de cristal turlele
Raiului...
l cuprinse un alt acces spasmodic de tuse. Vrs i mai mult snge.
Acesta avea o nuan argintie, asemntoare mercurului. Will schimb
o privire cu Jem. Oraul de cristal Nu se putu abine s nu se gndeasc
ta Alicante, dei el nu fusese niciodat acolo.
Am crezut c-aveam s triesc venic s muncesc toat noapt ca, toat ziua, s nu obosesc nicicnd. Apoi am nceput s ne
stingem unu cte unu'. Drogul te omoar, da' el n-a zis asta
niciodat'. M-am ntors aci s vd dac nu cumva a mai rmas nite
praf pitit p-undeva, da nu-i. N-are rost s m mai car. Acu mor. Po'
s mor foarte bine -aci ca i-n alt parte.
El tia prea bine ce face cnd i-a dat drogu-sta, zise Jem. tia
c avea s te omoare. Nu merit s-i pstrezi secretul, Spune-ne ce
fcea la ce te punea s munceti zi i noapte,
S-asamblm chestiile alea oamenii-ia metalici. Nu ne-a bgat
n speriei, da ctigam bani buni i drogurile erau i mai bune...
i bine-i mai prind banii acum, zise Jem cu o voce nefiresc de
amar. Ct de des te obliga s-o iei? Pulberea argintie?
De ase-apte ori pe zi.
Nu-i de mirare c n Chapel au rmas f&r, murmur Will.
Mortmain controleaz rezerva.
N-ar trebui s-o iei aa, zise Jem. Cu ct iei mai mult, cu att
mori mai repede.
Privirea vrcolacului era fixat asupra lui Jem. Ochii i erau

strbtui do vinioare roii.


. Da' tu? zise el. ie ct i-a mai rmas de trit?
Will i ntoarse capul. Charlotte era nemicat n capul scrilor, n
spatele lui, privind. HI i fXcu semn cu mna s se apropie.
Charlotte, dac l-am duce jos, poate c Fraii Tcui ar reui X
fac ceva s-l ajute. Dac ai putea...
ns Charlotte, spre surprinderea lui Will, se fcuse verde la fa. If
I duse mna la gur i se repezi pe scri.
Charlotte! uier Will; el nu ndrznea s strige. O, la naiba!
Bin#, Jem. Apuc-1 de picioare, eu l iau de umeri...
Will, n-are rost. Vocea lui Jem era slab. E mort.
Will se ntoarse. ntr-adevr, ochii argintii erau larg deschii,
sticloi, aintii n tavan; pieptul ncetase s i se mai ridice i s
coboare. Jem tn tinse mna s-i nchid ochii, dar Will i prinse
prietenul de ncheieturi,
Nu!
N-aveam de gnd s-l binecuvntez, Will. Doar s-i nchid
ochii,
Nu merit asta* A lucrat cu Magistrul! zise Will, oapta tran
formndu-i-se n strigt.
El e ca mine, zise Jem. Un dependent.
Will se uit la el peste minile lor unite.
El nu e ca tine. Iar tu n-ai s mori n felul sta.
Surprins, Jem csc gura.
Will...
Amndoi auzir zgomotul unei ui deschizndu-se, i o voce
strignd numele lui Jessamine. Will ddu drumul ncheieturii lui Jem
i ambii s# lsar la pmnt, la civa centimetri de marginea galeriei,
pentru a vcdra ce se ntmpla n depozit.

16
FURIE MORTAL

Cnd vd cum mna Timpului sfrm


Bogaii, mndrii secoli ce~au apus,
Cnd jalnicele turnuri le drm i
bromul venic sclav ti e, supus.30

Shakespeare, Sonetul 64

In timp ce strbtea trotuarele aglomerate de pe Eastcheap,

Tessa se gndea c era o experien aparte s mearg pe strzile


Londrei mbrcat bieete. Brbaii care i ncruciau calea cu a ei
de-abia i aruncau cte o privire, i mai degrab treceau pe lng ea
ctre uile crciumilor unu coteau pe prima strdu. Ca fat, s
mearg singur pe aceste strzi n t impul nopii, mbrcat n hainele
ei elegante, ar fi constituit obiectul privirilor lungi i struitoare i al
zeflemelii. Ca biat, era... invizibil. Pn atunci nu-i dduse seama
cum era s fii invizibil Ct de uoar i liber se simeasau ar fi
trebuit s fie aa, dac nu s-ar fi simit ca un aristocrat din Poveste
despre dou orae ntr-un faeton pe drumul spre ghilotin.
Pe Cyril l zri numai o dat, strecurndu-se ntre dou cldiri
vizavi dc strada care pornea de la numrul 32 de pe Mincing Lane.
Acolo era o cldire masiv din piatr, iar gardul negru din fier, care o
nconjura, semna, n lumina sczut a amurgului, cu nite iruri de
dini negri ascuii. La poart atrna un lact, dar acesta fusese lsat
deschis; se strr cur nuntru i apoi urc pe treptele prfuite pn la
William Shakrsprare, Sonete, traducere de Ion Frunzetti, Editura Tineretului,
llucurcti, 1%'I,
30

ua din fa, carf, de asemenea, era descuiat.


nuntru descoperi c birourile goale, ale cror ferestre ddeau tn*
spre Mincing Lane, erau tcute, lipsite de via; ntr-unul bzia o
muncii izbindu-se iar i iar de geamuri pn cnd czu extenuat pe
pcrva/, Tessa se nfior i grbi pasul.
Cu fiecare ncpere n care intra, se simea tot mai ncordat,
atep* tndu-se s-l vad pe Nate; nu-1 gsi ns n nicio ncpere.
Ultima avri o u care ddea spre un depozit. O lumin albstruie se
strecura prin tre crpturile scndurilor cu care fuseser acoperite
ferestrele. Privi nesigur n jur.
Nate! opti ea.
El iei din ntunericul dintre doi stlpi cu tencuiala cojii Prul tui
blond, sub un joben din mtase, strlucea n lumina albstruie. Purta
un frac albastru din tweed, pantaloni i ghete negre, dar nfiarea lui
dc olti- cei imaculat era rvii Prul slinos i atrna n ochi, iar pe
obraz avei dre de praf. Hainele i erau ifonate, de parc dormise
mbrcat ai el*,
Jessamine, spuse el cu o evident uurare n voce. Draga mea
i deschise larg braele.
Ea naint lent, ncordat! Nu voia ca Nate s-o ating, dar nu vccifl
nicio modalitate prin care s-i evite mbriarea. El o cuprinse n
bral* Mna lui apuc marginea plriei i i-o scoase, permind
buclelor <( blonde s cad libere pe spate. Ea i aminti cum Will i
scosese agrafrll din pr i, involuntar, stomacul i se strnse.
Trebuie s tiu unde este Magistrul, ncepu ea cu glas tremurat
Este extrem de important. Vezi tu, am tras cu urechea i am auzit
CI plnuiesc vntorii de umbre. tiu c n-ai vrut s-mi spui, dar...
i
El i ddu prul pe spate, ignorndu-i cuvintele.
neleg, zise el, iar vocea i era profund i aspri Dar, mai nti
i el i nl capul, punndu-i un deget sub brbie. Cum spunea
cincvft Srut-i iute, deci, frumoasa. 31
Actul II, scena 3 din A dousprezecea noapte In Shakespeare, Opere complete,
tri ducere de Mihnea Gheorghiu, Editura Univers, Bucureti, 1986.
i
31

Tessa i dorea ca el s nu fi citat din Shakespeare. N-avea s mai


poat asculta vreodat acel sonet fr s i se fac grea. Cnd se
aplec *pre ea, Tessa avu senzaia c toi nervii din corp ar f vrut s-i
ias prin piele din cauza repulsiei. Se rug ca toi ceilali s se
npusteasc nuntru, n timp ce ea i permitea s-i ridice capul n sus,
mai sus...
Nate izbucni n rs. Cu o micare din ncheietura minii, i arunc
plria n ntuneric; degetele lui o prinser i mai ferm de brbie, nfigndu-i unghiile n piele.
Scuze pentru comportamentul meu impetuos, zise el. Nu m-am
putut abine s nu fu curios s constat ct de departe ai merge
pentru -i proteja pe prietenii ti, vntorii de umbre..surioar*
Nate

Tessa ncerc s fac un pas napoi, s scape din strnsoarea lui, dar
rl o inea mult prea bine. i ridic celilalt bra de parc ar fi fost un
jarpe, rsucindu-se n jurul ei, intuind-o de el, apsnd-o cu
antebraul pe gt. Ea i simea respiraia fierbinte n ureche. Mirosea a
acru, a gin vrchi i a transpiraie.
Credeai c nu mi-am dat seama? se stropi el. Mi-am dat seama
imediat dup ce a sosit acel bilet la balul lui Benedict, care m
trimitea n Vauxhall dup cai verzi pe perei. Totul ncepuse s aib
noim. Ar li trebuit s-mi dau seama nc de la nceput c erai tu.
Feti proast!
Proast? uier ea. Te-am f&cut s-i dezvlui secretele, Nate.
Mi-ai spus tot. Nu cumva Mortmain a aflat? sta-i motivul pentru
care ari de parc n-ai fi dormit zile-n ir?
El o strnse i mai tare de gt, fcnd-o s geam de durere.
N-ai putut s m lai naibii n pace. A trebuit s-i vri nasul n
treburile mele. ncntat s m vezi dobort, nu-i aa? Ce fel de
sor eti, Tessie?
Dac ai f avut ocazia, m-ai fi omort. Nu exist niciun joc pe
care .3-1 poi juca, nimic s poi spune care s m fac s cred c
eu te-am trSdat, Nate. Ai meritat tot ce i s-a ntmplat. S te aliezi
cu Mortmain...

El o scutur, suficient ct s-o fac s-i clnne dinii.


De parc alianele mele ar fi treaba ta. M descurcam bine pn
tnd tu i prietenii ti nefilimi ai venit i v-ai amestecat. Acum
Magistrul vrea s-mi pun capul pe butuc. E vina ta. Numai vina f
Eram aproape disperat, pn cnd am primit biletul acela caraghios t
la Jessamine. Am fost sigur c era opera ta, c ai torturat-o pentru a
obliga s-mi scrie misiva aia caraghioas...
Ba n-am torturat-o, rosti Tessa printre dini. Ea se zbtea, d
Nate o inea din ce n ce mai strns, nasturii jiletcii lui
ptrunzndu-i spate. Ea a vrut s o fac. A vrut s-i scape pielea.
Nu te cred. Cu cealalt mn o inea de brbie; el i nfigea t
mai adnc unghiile, iar ea ip de durere. M iubete!
Nimeni nu te-ar putea iubi, arunc Tessa. Eti fratele meu- team iubit , dar tu ai distrus pn i asta.
Nate se aplec i mri:
Nu sunt fratele tu!

Prea bine, frate vitreg, dac aa vrei...


Nu eti sora mea. Nici mcar vitreg. El rosti cuvintele cu
plcere crud. Mama ta i mama mea nu au fost una i aceeai
femet
Nu se poate, opti Tessa. Mini! Mama noastr a fost Elizabci
Gray...
Mama ta a fost Elizabeth Gray, nscut Elizabeth Moore, zi
Nate. A mea a fost Harriet Moore.
Mtua Harriet?

Cndva, a fost logodit. N-ai tiut asta? Dup ce prinii notri prinii ti s-au cstorit. Brbatul acela a murit nainte ca nunta
aib loc. Dar ea era deja nsrcinat! Mama ta a crescut copilul ca
fir al ei, pentru a-i scuti sora de ruinea care ar fi copleit-o cnd
lumea fi aflat c ea i consumase mariajul nainte ca nunta s fi
avut loc. ( era o trfi
Vocea lui ardea precum otrava.
Nu sunt fratele tu, i nici n-am fost vreodat. Harriet ea i
mi-a zis niciodat c era mama mea. Am aflat din scrisorile mamei
ta! Toi anii aceia, i ea n-a scos o vorb. i era prea ruine.

Ai ucis-o, zise Tessa amorit. Pe propria ta mam!


Fiindc era mama mea. Fiindc m renegase. Fiindc i era ruii
cu mine. Fiindc nu voi ti niciodat cine e tatl meu. Fiindc a
fost trf.
Vocea lui Nate era goal. Nate fusese ntotdeauna gol. Nu fusese
niciodat nimic altceva dect o cochilie drgla, iar Tessa i mtua
ei vi- Haser c el era plin de compasiune i nelegere, nu pentru c
aa ar fi fost, ci pentru c aa voiser ele s-l vad.
De ce i-ai zis lui Jessamine c mama mea a fost vntoare de
timbre? ntreb Tessa. Chiar dac mtua Harriet a fost mama ta, ea
i mama erau surori. Atunci, i mtua Harriet ar f fost vntoare
de umbre, i la fel i tu. De ce s spui o asemenea minciun
ridicol?
El zmbi superior.
Nu-i aa c-ai vrea s tii?
Strnsoarea lui deveni i mai puternic, sufocnd-o. Ea gemu, i i
aminti brusc de Gabriel care spunea: Direcioneaz-i loviturile spre
rotule; durerea este agonizant.
Ea lovi n sus i napoi, tocul ghetei ciocnindu-se de genunchiul lui
Nate, scond un sunet ca de ceva care crap. Nate ip, iar piciorul
nu-i mai susinu greutatea. Continu s se in de Tessa n timp ce
cdea, rsucindu-se astfel nct o lovi cu cotul n stomac n vreme ce
cdeau mpreun la pmnt. Ea icni, rmase ftr aer, cu ochii plini de
lacrimi.
l lovi din nou, ncercnd s se dea napoi, i l nimeri n umr, dar
rl se arunc asupra ei, apucnd-o de jiletc* Nasturii i srir unul cte
unul n timp ce el o tra nspre el; cu cealalt mn o apuc de pr
cnd ca lovi, zgriindu-1 cu unghiile pe obraz. Sngele care ni
imediat era o privelite slbatic de satisfctoare.
D-mi drumul! gfi ea. Nu poi s m omori. Magistrul m
vrea vie...
Vie nu nseamn i nevtmat, mri Nate cu sngele
curgn- riu-i pe fa i pe brbie.
O apuc mai bine de pr i o trase spre el; ea ip de durere i l
lovi cu ghetele, ns el era de neclintit, ferindu-se de loviturile pe care

ea i le ddea cu picioarele. Gfind, strig n gnd: Jem, Will, Charlotte,


Henryunde suntei?

Te ntrebi unde-i sunt prietenii? O ridic n picioare, innd-o


cu o mn de pr i cu cealalt, fcut pumn, o mpungea n spate.
Ei bine, cri puin iat-1 pe unul dintre ei!
Un scrnet i atrase atenia Tessei spre o micare undeva n
ntuneric. Nate o tr tr.lgnd-o de pr, scuturnd-o.
Uitel se stropi el. Ar cam fi timpul s tii cu ce te pui.
Tessa se uit lung. Obiectul care iei din ntuneric era uria nalt
de vreo ase metri, aprecie ea, i fcut din fier. Nu prea avea
ncheictun, Prea s se mite asemenea unui unic mecanism fluid,
unitar, i apropi> c nu avea trsturi. La partea inferioar avea
picioare, fiecare terni nndu-se cu o talp cu epi metalici. Braele i
erau la fel, terminate i ii mini, ca nite gheare, iar capul era un oval
neted, ntrerupt doar dc u fant larg, asemntoare unei guri
nzestrate cu dini ascuii, de par* A ar fi fost o crptur n coaja
unui ou. Pe cap avea o pereche de coarnr argintii rsucite. ntre ele
plpia o flcruie albastr firav.
n minile enorme ducea un trup fr vlag, mbrcat n
echipament de lupt. Lng corpul automatului gigantic, ea prea mai
mrunt i a oricnd.
Charlotte! strig Tessa*
i ntei ncercrile de a scpa de Nate, micndu-i capul dintr*i
parte ntr-alta. uvie de pr i se rupseser i czuser pe pmnt |
U rul blond al lui Jessamine, plin de snge acum. Nate i lu revana,
poc nind-o att de tare, nct ea vzu stele verzi; cnd se ncovoie, el o
prin.r de gt, nasturii de la manete nfigndu-i-se n trahee.
Nate chicoti.
Un prototip, zise el. Abandonat de ctre Magistru. Prea marc i
prea greoi pentru scopurile lui. Dar nu i pentru mine. Ridic tonul.
D-i drumul!
Minile metalice ale automatului se deschiser. Charlotte czu U
pmnt cu un zgomot nfiortor. Zcea nemicat. De la acea distani,
Tessa nu-i putea da seama dac respira*
Acum zdrobete-o, zise Nate.

Greoi, obiectul i ridic talpa metalic, cu epi. Tessa se prinse dr


braele lui Nate cu unghiile, sfiindu-i pielea.
Charlotte!

Pentru o clip, Tessa crezu c vocea care strig era a ei, dar era
prea groas. O siluet ni din spatele automatului, mbrcat n
negru, avnd pe cretet o claie de pr de culoarea ghimbirului, n
mn cu un stilet cu lam subire.
Henry.
Fr s arunce mcar o privire spre Tessa i Nate, se arunc asupra
automatului, descriind cu stiletul o micare ca de arc. Se auzi un
zgomot dc metal frecat pe metal. nir scntei, iar automatul se
ddu napoi. Ls piciorul jos, trntmdu-1 pe podea, la civa
centimetri de trupul nemicat al Iui Charlotte. Henry ateriz, apoi se
arunc din nou asupra creaturii, nepnd-o cu stiletul.
Lama se rupse. Pentru o clip, Henry rmase nemicat i privi
nuc. Apoi, mna creaturii biciui aerul n fa i l apuc de bra. El
strig n limp ce fu ridicat i aruncat cu o for incredibil spre unul
dintre stlpi; #c lovi de acesta, se chirci i czu la podea, unde rmase
nemicat. Nate izbucni n rs.
Ce mai spectacol de devotament matrimonial! zise el. Cine-ar f
crezut? Jessamine zicea mereu c, dup prerea ei, Branwell nu-i
putea suferi nevasta.
Eti un porc, zise Tessa, zbtndu-se n strnsoarea lui. Ce tii tu
despre lucrurile pe care le fac oamenii unul pentru cellalt? Dac
Jessamine ar arde n flcri, tu nu i-ai ridica privirile de la crile
de joc. ie nu-i pas dect de tine.
Taci sau am s te las fr dini, Nate o scutur din nou i strig:
Vino! Aici. Trebuie s-o ii pn vine Magistrul.
Cu un scrnet de angrenaje, automatul se deplas pentru a se
supune comenzii. Nu era la fel de iute precum fraii lui mai mici, dar
era att de mare, nct Tessa nu se putu abine s nu-i urmreasc
micrile cu o npaim ce o nghea. i asta nu era tot. Avea s vin
Magistrul. Tessa se ntreb dac Nate l convocase, dac era deja pe
drum. Mortmain. Pn i amintirea ochilor lui reci, a zmbetului su
ngheat, superior, i ft cu romacul s se revolte.

D-mi drumul! strig ea smucindu-se. Las-m s m duc la


Charlotte. ..
Nate o mbrnci n fa cu for, iar ea czu pe jos, coatele i
genunchii izbindu-i-se cu putere de podeaua dur din lemn. Gemu i
se rostogoli ntr-o parte, n umbra galeriei de la al doilea etaj, n timp
ce automatul se mica greoi spre ea. ip...
Iar Will i Jem srir din galeria de deasupra, fiecare ateriznd pe
cte-un umr al arturii. Aceasta mugi un sunet asemntor foalelor
ncrcate de crbune, i se cltin napoi, permindu-i Tessei s se
ro* togoleasc din calea sa i s sar n picioare. Privi de la Henry la
Char lotte. Henry era palid i linitit, chircit lng stlp, dar Charlotte,
zcnd acolo unde-i dduse drumul automatul, era ntr-un pericol
iminent dr d fi strivit de mainria dezlnuit.
Inspirnd adnc, Tessa ni spre Charlotte i ngenunche lng m,
punndu-i degetele pe gtul acesteia; i simea pulsul btnd slab.
Vrn du-i minile sub braele lui Charlotte, ncepu s o trag spre
perete, dr parte de locul unde automatul se rsucea i arunca scntei,
ntinzndu j minile terminate n cleti pentru a-i nfica pe Jem i pe
Will.
Cu toate acestea, ei erau prea iui pentru automat. Tessa o ils.1 pr
Charlotte ntre sacii cu ceai i arunc o privire n jurul ei, ncercnd *1
stabileasc o cale s ajung la Henry. Nate se npustea nainte i
napoi, zbiernd i blestemnd creatura mecanic. Ca rspuns, Will
tie unul dintre coame i-l arunc nspre fratele Tessei. Rico pe
podea, scond scntei, iar Nate sri napoi. Will rse. ntre timp, Jem
se cra pe gtul creaturii, fcnd ceva ce Tessa nu putea s vad.
Creatura se nvrtea tu cerc, dar fusese proiectat pentru a apuca tot ce
se gsea n fa, 141 braele acesteia nu se ndoiau. Nu putea ajunge
la ceea ce i atrna dr gt sau pe cap.
Tessei aproape c-i venea s rd. Will i Jem erau ca nite oarci i
alergnd grbii cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta pe lng o pisic, n
cercnd s-i distrag atenia- Dar orict de tare ar fi ncercat s
njunghir creatura din metal cu armele lor, nu reueau s-i produc
dect ct ev* zgrieturi. Armele lor, pe care ea le vzuse ptrunznd

prin fier i oel de parc ar fi fost hrtie, lsau acum doar cteva urme
i scrijelituri pc suprafaa creaturii mecanice.
n acest rstimp, Nate zbiera i blestema.
Scutur-te ca s scapi de eil ipa el ctre automat. Scutur-te de
rf, ticlos masiv din metal!
Automatul se opri, apoi se scutur violent. Will alunec,
prinzandu-*r n ultima clip de gtul creaturii pentru a nu cdea. Jem
nu fu la fel dr norocos; el mpunse nainte cu bastonul-spad, ca i
cnd ar fi vmt iO-l nfig n trupul creaturii pentru a-i opri cderea,
dar lama alunec pe pacele creaturii. Jem czu, lipsit de graie, arma
zngnindu-i, i cu piciorul ndoit sub el.
James! strig Will.
Jem se ridic cu greu n picioare. Duse mna la centur n cutarea
ste- lei, dar creatura, simind momentul de slbiciune, pornise deja
spre el, Intinznd minile terminate cu gheare. CItinndu~se, Jem
fcu civa pai napoi, i, bjbind, scoase ceva din buzunar. Era ceva
neted, alungit, metalic era obiectul pe care i-1 dduse Henry n
bibliotec.
Duse o mn napoi ca s-i fac vnt s-l arunce, ns Nate era
deja In spatele Iui, lovindu-1 n piciorul care probabil era fracturat.
Jem nu coase niciun sunet, dar piciorul nu-i mai susinu greutatea i,
cu un zgomot de ceva rupt, el czu la podea pentru a doua oar,
obiectul rosto- golindu-i-se din mn.
Tessa sri n picioare i alerg spre obiect, i la fel fcu i Nate. Se
ciocnir, iar el, fiind mai mare i mai greu, o trnti la pmnt. Cznd,
ra se rostogoli aa cum o nvase Gabriel, pentru a amortiza impactul,
dar ocul o ls fr respiraie. ntinse mna dup dispozitiv, cu degete
tremurtoare, dar acesta, atingnd pmntul, sri mai departe. l auzea
pe Will strignd-o pe nume, spunndu-i s i-1 arunce lui. ntinse mna
i mai departe, prinznd obiectul cu degetele dar exact atunci, Nate
o apuc de un picior i o tr spre el fr mil.
E mai mare dect mim, gndi ea. Mai puternic dect sunt eu. Mai lipsit de
scrupule dect mim. Dar exist un lucru pe care eu pot s-l fac i el nu poate.

Se Transform.
Cut n minte strnsoarea minii lui pe glezna ei, pielea lui
atingnd-o pe a ei, l cut pe originalul Nate pe care-1 tiuse
dintotdeauna, acea scnteie dinluntru! lui care plpia aa cum se
ntmpla n cazul fiecruia, ca o lumnare ntr-o ncpere ntunecoas,
l auzi inndu-i respiraia, apoi Transformarea ncepu, sfiindu-i
pielea, topindu-i oa- *ele. Nasturii de Ia guler i de la manete pocnir
pe msur ce ea cretea, cu membrele convulsionndu-i-se,
eliberndu-i piciorul din strnsoarea lui Nate. Se rostogoli departe de
fratele ei, srind n picioare, i-I vzu cum o privete cu ochii larg
deschii. Ea era acum, cu excepia hainelor, imaginea lui perfect n
oglind.
Se rsuci spre automat. Acesta era nemicat, ateptnd
instruciumlr, cu Will nc atmndu-i n spate. El ridic mna, iar
Tessa arunc di* pozitivul, mulumindu-le n gnd lui Gabriel i
Gideon pentru orele dr antrenament la care deprinsese aruncarea
cuitului. Acesta zbur prin aer, descriind un arc perfect, iar Will l
prinse din zbor.
Nate era n picioare.
Tessa, mri el. Ce naiba crezi c...
nfac-l! strig ea spre automat, artndu-1 pe Nate. Prindc-I i
ine-1 bine!
Creatura nu se mic. Tessa nu auzea nimic altceva dect
respirai* greoaie a lui Nate de lng ea i sunetul de clnnit
metalic venind din spre creatur; Will dispruse n spatele acesteia i
meterea ceva, dar im nu putea s vad ce anume.
Tessa, eti o proast, ssi Nate. Asta n-are cum s funcionc/r
Creatura ascult numai de...
Eu sunt Nathaniel Gray! strig Tessa spre uriaul din metal i i poruncesc n numele Magistrului s pui mna pe acest brbat i s-i fiii
Nate se rsuci spre ea.
Gata cu jocurile tale, proast mic...
Cuvintele i fur curmate brusc cnd automatul se aplec i-l
nftWJ. strngndu-1 ca ntr-un clete. l ridic, sus, la nivelul

deschizturii ca o gur, clincnind i hrind iscoditor. Nate ncepu s


ipe i o inu fol ntr-un ipt, necontrolat, dnd din mini n timp ce
Will, termin ml ceea ce fcea, se ghemui la pmnt. Strig ceva spre
Tessa, cu ochii lui albatri larg deschii i slbatici, dar ea nu reui s-l
aud din pricind ipetelor fratelui ei. Inima i btea nebunete; simi
cum i se las prul pe spate ca o greutate moale. Era din nou ea nsi,
ocul celor ntm* plate fiind prea mare pentru ca ea s poat menine
transformarea. Nutr continua s ipe artarea l inea ntr-o
strnsoare ngrozitoare, ca tic* clete. Will ddu s fug exact cnd
creatura, privind-o lung pe Te* a, ddu napoi cu un muget iar
Will o lovi, dobornd-o la pmnt t acoperind-o cu trupul lui n timp
ce automatul bubui asemenea unei explozii stelare.
Zgomotul explozia, metalul care zngnea era incredibil.
Tcmii ncerc s-i acopere urechile, dar trupul lui Will o intuia la
pmnt,
Avea coatele nfipte n podea, de-o parte i de cealalt a capului ei. i
simea respiraia n ceaf, btile inimii lui lng coloana ei
vertebral, tl auzi pe fratele ei strignd, plngnd cu un hohot
ngrozitor. i ntoarse capul, lipindu-i faa de umrul lui Will cnd
trupul acestuia se smuci lng al ei; podeaua se cutremur sub ei...
i gata. ncet, Tessa deschise ochii. Aerul era plin de praf de tencuial i de achii care pluteau i de frunze de ceai din sacii care se
rupse- ser. Buci mari de metal zceau mprtiate la ntmplare pe
podea, i o parte dintre geamuri se sprseser, lsnd s ptrund
lumina serii ceoase. Tessa arunc o privire n jurul ei. l vzu pe
Henry innd-o ocrotitor la piept pe Charlotte, srutndu-i faa palid
n timp ce ea l privea; pe Jem, luptndu-se si se ridice n picioare, cu
stela n mni i cu hainele i prul pline de moloz i pe Nate.
La nceput, ea crezu c el se sprijin de unul dintre stlpi. Apoi
vzu pata roie care se ntindea pe cmaa lui, i atunci i ddu
seama. O achie zimat de metal l strpunsese asemenea unui sulie,
intuindu-I de stlp. Capul i atrna nclinat spre umr; se inea cu
minile de piept.
Nate! strig ea.
Will se rostogoli ntr-o parte, elibernd-o, iar ea fu n picioare n

cteva secunde, traversnd ncperea n fug, spre fratele ei. Minile i


tremurau de groaz i repulsie, dar reui s apuce sulia de metal i s-o
scoat din pieptul lui. O arunc ntr-o parte i de-abia reui s-l prind
n brae cnd acesta czu moale, greutatea lui dobornd-o la pmnt.
Apoi i ddu seama c sttea n ezut, avnd n brae trupul nemicat
al lui Nate.
O amintire i rsri n minte ea ghemuindu-se la podea n casa
lui de Quincey, inndu-1 pe Nate n brae. Pe-atunci l iubea. Avea
ncredere n el. Acum, n timp ce-1 inea, iar hainele i se-mbibau cu
sngele lui, ea avea impresia c urmrea nite actori pe o scen,
jucndu-i rolurile, mimnd jalea.
Nate, opti ea.
El deschise ochii. O strbtu o und de durere. Crezuse c deja
murise.
Tessie...
Vocea lui rsuna nfundat, ca i cnd ar fi strbtut straturi de ap.
Ochii lui i ccrcctau faa, continund cu sngele de pe haine, iar apoi,
n cele din urm, sc oprir pc propriul piept, unde sngele curgea ntrun uvoi constant printr-o gaur mare din cma. Tessa i sfie
jiletca, o f^cu ghem i o aps pe ran, rugndu-se s fie suficient
pentru a opri sngele.
Nu era. Haina se mbib instantaneu, firioare de snge curgnd pe
lng ea.
O, Doamne! opti Tessa. i-apoi, mai tare: Will...
Nu!
Nate o apuc dc ncheietur, nfigndu-i unghiile.
Dar, Nate...
Simt pe moarte. Sunt sigur.
Tui, scond un sunet slab, umed, hrit.
Nu nelegi? I-am nelat ateptrile Magistrului. Oricum m-ar
omor. i-ar face-o lent. Scoase un sunet aspru de nerbdare. Las-o
blti, Tessie! Nu sunt nobil. tii c nu sunt
Ea inspir sacadat.
Ar trebui s te las aici, s mori n propriul snge. Asta ai face
dacfi ai fi n locul meu.

Tessie... Din colul gurii i se scurse o dr de snge. Magistrul


n-a avut niciodat intenia s-i fac ru.
Mortmain, opti ea. Nate, unde este? Te rog! Spune-mi unde
este!
E...
Nate se nec, respirnd greoi. O spum nsngerat i apru pe
buz,
Jiletca din mna Tessei era plin de snge. Avea ochii larg deschii,
ngrozii n mod vdit.
Tessie... Eu... Sunt pe moarte. Chiar sunt...
n minte i explodau ntrebrile. Unde este Mortmain? Cum de mama mea
era vntoare de umbre? Dac tata era demon, cum se face c nc sunt n via,

Dar
groaza din ochii lui Nate o reduse la tcere; n ciuda tuturor lucrurilor
petre- cute, se trezi strecurndu-i mna ntr-a lui.
N-ai de ce s te temi, Nate.
De tine poate c nu. Tu ai fost ntotdeauna... cea bun. Am sfi
ard n flcrile iadului, Tessie. Tessie, unde e ngerul tu?
Ea i duse mna la gt ntr-un gest reflex.
N-am putut s-l pun. M prefceam c sunt Jessamine.
Tu... trebuie... s-l pori mereu. Tui. Mai mult snge. Poart~l
mereu. mi promii?
Ea ncuviin din cap.
Nate...
cnd toate progeniturile vntorilor de umbre i ale demonilor se nasc moarte?

Nu pot s am ncredere n tine, Nate.

tiu. Vocea lui de-abia se auzea. Nu exist iertare pentru... genul


de lucruri pe care a trebuit s le fac.
Ea l strnse mai tare de mn, cu degetele alunecoase din cauza
sngelui.
Te iert, opti ea, netiind sau nepsndu-i dac era adevrat.
El deschise larg ochii albatri. Faa lui cptase culoarea
pergamentului vechi, i?ur buzele i erau aproape albe.
Tu nu tii tot ee~am fcut, Tessie.

Nerbdtoare, se aplec asupra lui.


Nate?

Dar nu primi niciun rspuns. Faa lui ncremenise, cu ochii larg


deschii, pe jumtate dai peste cap. Mna i alunec dintr-a ei i lovi
podeaua.
Nate, zise ea din nou, i-i duse degetele n locul unde ar fi
trebuit s-i simt pulsul, tiind deja ce avea s afle.
Nu mai simi nimic. Murise.
Tessa se ridic. Jiletca ei sfiat, pantalonii, cmaa, chiar i vrfurile
prului i erau nmuiate n sngele lui Nate. Se simea amorit, de
parc fusese scufundat n ap rece ca gheaa. Se ntoarse lent, numai
c de dau asta, i pentru prima dat, se ntreba dac ceilali o priviser,
trgnd cu urechea la conversaia ei cu Nate; se ntreba...
Dar nici mcar nu priveau n direcia ei. Erau cu toii ngenuncheai
Charlotte, Jem i Henry ntr-un cerc larg, n jurul unei forme
ntunecate de pe podea, exact acolo unde fusese i ea ntins mai
devreme, cu Will deasupra ei.
WdL

Tessa avusese vise n care mergea de-a lungul unui coridor lung,
ntunecat, spre ceva ngrozitor ceva ce nu putea s vad, dar tia c
era ngrozitor i mortal. n vise, cu fiecare pas, coridorul se lungea,
tntiti* zndu-se mai departe n ntuneric i groaz. Acelai sentiment
de groa/J i neajutorare o coplei acum, cnd mergea nainte, fiecare
pas prAn* du-i-se lung de un kilometru, pn cnd se altur cercului
de vntori de umbre ngenuncheai, i-l privi pe Will.
El zcea ntins pe-o parte. Faa i era alb, iar respiraia slab. Jrm
inea o mn pe umrul lui i i vorbea pe un ton sczut, mngietor,
dm Will nu ddea niciun semn c era capabil s-l aud. Sub el bltea
iAn- gele, ptnd podeaua, iar pentru o clip, Tessa privi lung,
incapabiU

**5- -* ;L- ap* ,4

r--

Echipamentul lui de lupt fusese sfiat de-a lungul irei spinrii fi In

umeri, materialul gros fusese strpuns de achii zburtoare de metal


tios, Pielea i era nclit de snge; la fel i prul.
Will, opti Tessa. Se simea ameit ntr-un mod ciudat, ca |i
cnd ar fi plutit.
Charlotte privi n sus.
Tessa, zise ea. Fratele tu...
A murit, zise Tessa ameit. Dar Will...?
El te-a dobort la pmnt i te-a acoperit pentru a te proteja dr
explozie, zise Jem. Vocea lui nu o nvinovea. Dar pe el nu l-a
protfjm nimic. Voi doi ai fost prea aproape de explozie.
Fragmentele de mrul i-au sfiat spatele. Pierde masiv snge.
- Dar nu putei face nimic? ridic Tessa tonul, n ciuda faptului cl
ameeala amenina s o nvluie. Cum rmne cu runele voastre de
vin* decare? Iratzek?
Am folosit o amissio, care reduce hemoragia, dar dac ncercm
A folosim o run de vindecare, pielea lui se va cicatriza peste
metal, m* pingndu-1 i mai departe n esutul moale, zise Henry
pe un ton lipsit de inflexiuni. Trebuie s-l ducem la infirmerie.
Metalul trebuie nd* prtat nainte ca el s poat fi vindecat.
Atunci, trebuie s mergem. Tessei i tremura glasul. Trebuie.,,
Tessa, spuse Jem. Continua s in mna pe umrul lui Will, dur
o privi cu ochii larg deschii. tii c eti rnit?
Ea gesticul nerbdtoare spre cmaa ei.
Nu e sngele meu. Este al lui Nate. Acum, trebuie s... Poate f
transportat? Exist ceva...
Nu, o ntrerupse Jem pe un ton destul de tios, nct s o
surprind. Nu sngele de pe hainele tale. Ai o ran la cap. Aici.
i atinse tmpla.
Nu f ridicol, zise Tessa. Sunt foarte bine.
i duse mna la tmpl i i pipi prul, gros i tare de la
sngele nchegat, i obrazul lipicios, nainte ca degetele ei s ating
marginea zdrenuit a pielii sfiate de la obraz pn la tmpl. Simi
n cap o durere arztoare.
Fu ultima pictur. Deja slbit din pricina pierderii de snge i

ameit de ocurile repetate, avu senzaia c ncepe s cedeze. De-abia


!imi braele lui Jem n jurul ei, c se i prbui n ntuneric.

tr

N VISE

Vino la mine~n vise, i apoi Cni


va fi zi, voi fi iar bine.
Cci noaptea-mi va plti~nzecit
Dorul fr speran ie peste zi,

Matthew Arnold, Dorul

precum marea
aprnd i disprnd de pe puntea unui vas n timpul fur- tunii. Tessa
tia c zcea ntr-un pat cu cearafiiri albe i curate, n centrul unei
ncperi lungi; c mai existau i alte paturi la fel n acea ncpere | i
c existau ferestre deasupra capului ei, care lsau s intre ntunericul i
apoi lumina sngerie a zorilor. nchise din nou ochii, i ntunericul
reveni.
Starea de contient venea i disprea ntr-un ritm hipnotk

Se trezi din pricina oaptelor i a chipurilor care pluteau nelinitita


deasupra ei. Charlotte, cu prul prins bine la spate, nc mbrcat tn
echipament de lupt, iar lng ea, fratele Enoch. Faa lui brzdat de
ci catrice nu mai constituia o teroare. i auzea vocea n minte.
Rana ie la cap este superficial.

Dar a leinat, spuse Charlotte. Spre surprinderea Tessei, n vocei


ei se simea o adevrat fric, o adevrat ngrijorare. Cu o explozii
4* Mn*l t

A leinat din cauza multiplelor ocuri. Ai spus c fratele i-a murit n brae? i se
prea poate s fi crezut c Will a murit. Ai spus c el a acoperit-o cu trupul lui cnd
s-a petrecut explozia. Dac el ar fi murit, nseamn c-i dduse viaa pentru ea. E
o adevrat povar' greu de suportat.

Dar crezi c se va mai face bine?


Cnd trupul i spiritul ei se vor fi odihnit, se va trezi. ns nu pot s-i spun cnd
anume se va ntmpla asta.

Biata mea Tessa! Charlotte o atinse uor pe fa. Minile i


miro- cau a spun de lmie. Acum chiar c nu mai are pe nimeni
pe lume...

ntunericul reveni, iar Tessa fu cuprins de el pe de-a-ntregul,


recunosctoare pentru ntreruperea de gnduri i de lumin. Se nvlui
bine n el, ca i cnd ar fi fost o ptur, i se ls s pluteasc, precum
aisbergurile de pe coasta Labradorului, legnate n lumina lunii de apa
ntunecat i glacial.
Un strigt gutural de durere i croi drum spre visul ei de
ntunericime. Era ghemuit ntr-o parte, ntr-o nvlmeal de
aternuturi, i la cteva paturi mai ncolo se afla Will, ntins pe burt.
Cu toate c n starea ei de amoreal fu doar un oc vag, ea i ddu
seama c el era probabil gol; ptura i fusese tras pn la talie, ns
spatele i pieptul i erau goale. Braele i erau puse pe pernele din fa,
capul odihnindu-i-se pe ele i tru- pul fiindu-i ncordat precum coarda
unui arc. Ptase de snge atemu- turile albe de sub el.
Fratele Enoch se afla ntr-o parte a patului su, iar lng el Jem, la
capul lui Will, avnd ntiprit pe chip o expresie de ngrijorare.
Will, spuse Jem insistent. Will, eti sigur c nu mai vrei o run
calmant?
Nu... mai vreau, gemu Will printre dinii ncletai. Doar...
terminai odat cu asta!
Fratele Enoch ridic ceea ce prea a fi o pereche de cletiori de
argint ascuii. Will nghii n sec i i ngrop capul n mini, prul
su negru contrastnd puternic cu albeaa atemuturilor. Jem se nfior

ca i cum I-ar fi durut pc fl cnd cletiorit fur vri adnc n


spinarea lut Will, iar

trupul i sc contorsion pe pat, muchii ncordndu-i-se sub


piele ipfttul su de agonie fiind scurt i nbuit. Fratele Enoch
scoase instrumentul, u bucat de metal ptat de snge fiind
inut ntre dinii acestuia.
Jem i puse mna ntr-a lui Will.
Strnge-m de degete. Ajut, cnd te doare. Mai sunt doar
ctrv* de scos.
E uor... pentru tine... de spus, gemu Will, ns atingerea
mAl- nii parabatai-ului su pru s-l mai relaxeze. Era arcuit pe
pat, coatelc fi indu-i vrte n saltea, i respira sacadat. Tessa
tia c era mai bine il priveasc n alt parte, dar nu putea. i
ddu seama c nu mai vzuse ni ciodat att de mult dintr-un
trup de biat, nici mcar la Jem. Era fm cinat de felul n
care muchii zveli ai lui Will alunecau pe sub piflrn lui
neted, de ndoirea i ncordarea braelor sale, de stomacul
tare, plat, care se convulsiona cnd el respira.
Cletiorii strlucir din nou, iar mna lui Will o apuc strns
pr-* lui Jem, degetele amndurora albindu-se. Sngele ni i
curse ntru parte. Will nu scoase niciun sunet, cu toate c Jem se
fcuse palid la f ul i se prea c-i era ru. i mic mna ca i
cnd ar fi vrut s-l ating |<* Will pe umr, dar o trase napoi,
mucndu-i buza.
Toate astea se ntmpl din cauz c Will m-a acoperit pentru a m

gndi Tessa. Aa cum spusese fratele Enoch, ntr-adevr


era o povar greu di* suportat.
proteja,

Sttea ntins n patul ei ngust care se afla n vechea camer din


apartamentul din New York. Pe fereastr vedea cerul cenuiu, acoperiurile
din Manhattan. Una ditUtt cuverturile colorate, ale mtuii ei, se afla pe pat,

iar ea o trase pn la brbie, ctiJ mtua ei intr.


tiind ceea ce era de tiut, Tessa vedea asemnrile. Mtua Harriet avea
ochi albatri, pr blond splcit; pn i forma feei era la fel ca a lui Nate,
Zmbind, vttu i se aplec deasupra Tessei, punndu-i o mn pefrunte, fata
simfind-o rece pe pitit* eifierbinte.

mi pare att de ru, opti Tessa. De Nate. E vina mea c a murit.


, spuse mtua ei. Nu e vina ta. Ci a mea i a lui. Tessa, vezi tu, eu
mereu m-am simit vinovat. tiind c sunt mama lui, dar nefiind n stare
s i-o spun, l-am
lsat sfac ce-a vrut, pn cnd a devenit un alintat fr scpare. Dac i-afi spus
i sunt mama lui, nu s-ar fi simit att de trdat atunci cnd a descoperit adevrul
i uu s-ar fi rzvrtit mpotriva noastr. Minciunile i secretele, Tessa, sunt precum
un nmcer al sufletului. Ele mnnc ceea ce e bun i las n urm doar cele rele.

Mi-e att de dor de tine, zise Tessa. Nu mai am nicio familie acum...
Mtua ei se aplec pentru a

o sruta pe frunte.

Ai o familie mai mare dect i-ai putea nchipui.

Acum n mod sigur vom pierde Institutul, spuse Charlotte.

Nu prea distrus luntric, ci doar distant i detaat. Tessa plutea


ca o fantom prin infirmerie, privind spre locul unde sttea Charlotte,
cu Jem la picioarele propriului ei pat. Tessa se putea vedea, adormit,
cu prul rsfirat precum un evantai pe pernele ei. Will dormea la
cteva paturi mai ncolo, spatele findu-i plin de bandaje, o iratze
neagr fiind vizibil pe pielea de la ceaf. Sophie, cu boneta alb i
rochia de culoare nchis, tergea praful de pe pervazuri.
L-am pierdut pe Nathaniel Gray ca surs, unul de-al nostru s-a
dovedit a f spion, iar noi nu stm mai bine ca acum dou
sptmni n gsirea lui Mortmain.
Dup tot ce-am fcut, tot ce-am aflat? Cei din Conclav vor
nelege...
Nu vor nelege. Din cte tiu eu, au ajuns deja la captul
rbdrii. A putea la fel de bine s m duc acas la Benedict
Lightwood i s trec actele Institutului pe numele su. S termin cu

asta.
Henry ce spune despre asta? ntreb Jem.
El nu mai era mbrcat n echipamentul de lupt, i nici Charlotte;
purta o cma alb i pantaloni maro, iar Charlotte era mbrcat
ntr-una din rochiile ei simple de culoare nchis. Totui, cnd Jem i
ntoarse mna, Tessa vzu c nc era ptat de sngele uscat al lui
Will.
Charlotte pufiii ntr-un fel deloc manierat.
Oh, Henry, spuse ea, prnd epuizat! Cred c e att de ocat c
unul dintre dispozitivele lui n-a funcionat, c nu tie ce s fac cu
el nsui. i nu suport vin aici. Crede c e vina lui c Will i
Tessa sunt rnii.
Fr acei dispozitiv, poate-am fi fost cu toii mori, iar Tessa nr
fi fost n minile Magistrului.
Eti binevenit s-i explici asta lui Henry. Eu am renunat s ml
ncerc.
Charlotte... Vocea Ivii Jem era blnd. tiu ce spun oamenii,
tiu c ai auzit brfele rutcioase. ns Henry te iubete. La
depozitul i| ceai, cnd a crezut c erai rnit, aproape c a
nnebunit. S-a aruncat tn acea mainrie...
JamesI Charlotte l btu pe Jem pe umr. Apreciez ncercarea d#
a m consola, ns, n final, minciunile nu fac nimnui niciun bine. Am
acceptat de mult timp faptul c Henry i iubete n primul rnd
inveniile, i apoi pe mine asta dac m iubete mcar un pic.
Charlotte, spuse Jem obosit, ns nainte s mai poat spune
ceva, Sophie veni lng ei, cu crpa de praf n mn.
Doamn Branwell, zise ea pe un ton cobort. Dac a putea s|
vorbesc cu dumneavoastr pentru o clip.,.
Charlotte pru surprins.
Sophie...
V rog, doamnl
Charlotte puse o mn pe umrul lui Jem, i opti ceva la ureche,
iur apoi ddu din cap spre Sophie.

Prea bine. Vino cu mine n salon!


n timp ce Charlotte i Sophie prseau ncperea, Tessa i ddu
seama cu surprindere c Sophie era, de fapt, mai nalt dect stpna
di Prezena lui Charlotte era att de impuntoare, c uneori uita ct d#
mic era de fapt. Iar Sophie era la fel de nalt ca Tessa i la fel de
subiri ca o salcie. Tessa i-o aminti din nou, mpreun cu Gideon
Lightwood. lipit de peretele rece de pe coridor, i se ngrijor.
Cnd ua se nchise n urma celor dou femei, Jem se aplec, CU
braele ncruciate deasupra captului patului de alam al Tessei. Se ui
ti la ea, zmbind uor, dar strmb, minile atmndu-i n aer avnd
snge uscat pe ncheieturile degetelor i sub unghii.
Tessa, Tessa mea, spuse el pe un ton moale, la fel de domol ca
sunetul viorii sale. tiu c nu m poi auzi. Fratele Enoch spune c
nu eti rnit foarte grav. Eu nu pot spune c acest lucru m
linitete suficient, li mai degrab ca i cnd Will m asigur c neam rtcit doar puin pe undeva. tiu c asta nseamn c, pentru
cteva ore bune, nu vom da de vreo strad cunoscut.
i cobor tonul, att de jos nct Tessa nu era sigur dac ceea ce
pusese n continuare era adevrat sau fcea partea din ntunericul
visului, care se ridica pentru a o cuprinde din nou, cu toate c se lupta
ca asta s nu se ntmple.
Nu mi-a psat niciodat, continu el. S ne pierdem, la asta m
refer. Mereu am fost de prere c cineva nu se poate pierde cu
adevrat, atta timp ct cunoate foarte bine inima cuiva. ns m
tem c s-ar putea s m pierd dac n-o voi cunoate pe a ta.
nchise ochii de parc* era epuizat, iar ea vzu ct de subiri i erau
pleoapele, aidoma pergamentului, i ct de obosit prea.
Wo ai ni, Tessa, opti eL Wo bu xiang shi qu ni.
tia, fr s-i dea seama cum, ce nsemnau acele cuvinte.
Te iubesc.
i nu vreau s te pierd.

Nici eu nu vreau s te pierd, vru ea s spun, ns cuvintele nu-i


ieir, n schimb, moleeala se ridic ntr-un val ntunecat i o nvlui

n tcere.
ntuneric.
n celul era ntuneric, iar Tessa fu contient mai nti de un sentiment de
profund singurtate i de groaz. Jessamine era ntins pe un pat ngust, cosiele
ei blonde despletite atmndu~i pe umeri. Tessa se aplec deasupra ei i se simi ca
i cnd i-ar fi atins mintea. Avea un sentiment de pierdere enorm de mare. Cumva,
Jessamine tia c Nate murise. nainte, cnd Tessa ncercase s ating mintea fetei,
ea ntmpinase rezisten, ns acum simea doar o tristee crescnd, ca o pictur
de cerneal neagr care se mprtie prin ap.

Nu mai
am nimic. Cuvintele se auzeau clar n mintea Tessei. L-am ales pe Nate n
detrimentul vntorilor de umbre, dar acum el e mort, iar Mortmain o
s m vrea i pe mine moart, i Charlotte m urte. Am jucat ce
aveam i am pierdut torul.
Ochii cprui ai lui Jessamine erau deschii, privind lung n ntuneric.

n timp ce Tessa privea, Jessamine ridic mna i scoase peste cap un nur de la
gt La captul nurului era un inel de aur cu o piatr alb, strlucitoare

un

diamant, Strngndu-l ntre degete,folosi diamantul pentru a scrijeli nite litere n


peretele de piatr,

JG.
Jessamine Gray.
Acel mesaj ar fi putut avea mai multe semnificaii, ns Tessa n~avea s afle

vm>- dat dac era adevrat; n timp ce Jessamine apsa cu putere nestemata,
aceasta se spart?, iar ea izbi cu pabna n perete, zgriindu-i ncheieturile
degetelor,
Tessa nu avea nevoie s ating mintea lui Jessamine pentru a ti ce gndea. Ni((
mcar diamantul nu era real Cu un strigt uor, Jessamine se ntoarse i i ngropi
faa n pturile aspre de pe pat.

Cnd Tessa se trezi din nou, era ntuneric. O vag lumin de la stele
nr infiltra prin ferestrele nalte ale infirmeriei, iar pe msua de lng
patul ei se afla o lampa-vrjitoarei aprins. Lng ea era o ceac de
tizanl aburind i o farfurioar cu biscuii. Se ridic n ezut, vrnd s
ia ceaca i nghe.

Will sttea pe patul de lng al ei, purtnd o cma larg i


pantaloni, i un halat negru. Pielea i era palid n lumina stelelor, dar
nici mcar lipsa de intensitate a luminii nu putea terge culoarea
albastr ochilor si.
Will, spuse ea tresrind, de ce eti treaz?
Oare i veghease somnul? se ntreb ea. Dar ce lucru ciudat i deloc
caracteristic lui Will.
i-am adus o tizan, zise el uor nepat. Dar mi s-a prut c ai
un comar.
Da? Nici mcar nu-mi amintesc ce-am visat. Se acoperi bine cu
pturile, cu toate c modesta ei cma de noapte o acoperea mai
mult dect suficient Credeam c am evadat n somn... c viaa
adevrat era comarul i c somnul era locul unde puteam gsi
linitea i pacea.
Will ridic ceaca i se aez lng ea pe pat.
Poftim! Bea asta!
Asculttoare, lu ceaca din mna lui. Tizana avea un gust amar
dar bun, precum coaja de lmie.
Ce efect are? ntreb ea*
Calmant, rspunse Will.
Se uit la el, simind n gur gustul de lmie. n faa ochilor prea
s aib o negur; prin ea, Will prea ieit dintr-un vis.
Cum i mai sunt rnile? Te mai dor?
El scutur din cap.
Dup ce mi-au scos tot metalul, au putut s-mi fac o iratze,
spuse el. Rnile nu sunt complet vindecate, ns se vor vindeca.
Mine vor f deja doar nite cicatrice.
Sunt geloas* Mai lu o gur din tizan. ncepea s o fac s se
limt ameit. i atinse bandajul de pe frunte. Cred c-o s mai
treac ceva timp pn o s pot s-mi dau jos asta*
ntre timp, bucur-te c ari ca un pirat.
Ea rse uor. Will era suficient de aproape de ea, nct s-i simt
clldura trupului. Era fierbinte precum interiorul unui cuptor.

Ai febr? ntreb ea nainte s se poat opri.


Iratzele ne ridic temperatura corpului. Face parte din procesul
de vindecare.
Aha, ftcu ea.
Avndu-1 att de aproape era ca i cum i-ar fi trimis mici fiori prin
vene, ns se simea prea ameit pentru a se trage napoi.
mi pare ru pentru fratele tu, spuse el ncet, respiraia lui
micnd prul Tessei,
N-are cum s-i par, zise ea pe un ton uor aspru. tiu c eti
de prere c a meritat ce a primit. i probabil c aa i este.
Sora mea a murit. A murit, iar eu n-am putut face nimic n
legtur cu asta, zise el, iar n vocea lui se simea o und de
mhnire, tmi pare ru pentru fratele tu.
Se uit la el. Ochi mari i albatri, un chip perfect, gur arcuit, cu
colurile lsate de ngrijorare, ngrijorare pentru ea. i simi pielea
fierbinte i strns, capul ameit i gol, de parc plutea.
Will, opti ea. Will, m simt foarte ciudat.
Will se aplec peste ea pentru a pune ceaca pe msu, iar umerii
lui i atinser pr ai ri.
Vrei s o aduc pe Charlotte?
Ea cltin din cap. Visa. Acum era foarte sigur de asta; avea
acelai sentiment c era i totui nu era in trupul ei, ca atunci cnd o
visase p< Jessamine. Faptul c era un vis o fcu s fie mai
ndrznea* Will er nc aplecat n fa, cu braele ntinse; ea se
ghemui lng el, punndu-i capul pe umrul lui i nchiznd ochii. l
simi tresrind surprins.
Te-am rnit? opti ea, amintindu-i cu ntrziere de spatele lui
bandajat
Nu-mi pas, spuse el cu fervoare. Nu-mi pas.
i petrecu braele n jurul ei i o strnse bine; ea i sprijini brbia
pe locul cald unde gtul se mbin cu umrul Auzi ecoul pulsaiei sale
i !i adulmec mirosul, snge i sudoare i spun i magie. Nu era ca
atunci cnd fuseser pe balcon, numai foc i dorin. O inea cu grij,

liptndu-i obrazul de prul ei. El tremura, chiar i cnd pieptul i se


ridica i cobora, chiar i cnd, ezitnd, i puse degetele sub brbia ei,
ridicndu-i chipul..,
Will, zise Tessa* E-n regul. Nu conteaz ce faci. Noi doi
vism, s tii.
Tess?
Will prea alarmat. i spori strnsoarea* Ea se simea cald i
moale i ameit. Ce frumos ar fi fost, se gndi ea, ca Will s nu fie
aa doar n vise. Patul se legna sub ea ca o barc pe mare, n voia
valurilor. nchise ochii i i permise ntunericului s-o ia*
Aerul nopii era rece, ceaa verde-glbuie fiind dens sub razele
intermitente de lumin, n timp ce Will i croia drum spre King's
Road, Adresa pe care Magnus i-o dduse era pe Cheyne Walk,
aproape de Debarcaderul Chelsea, iar Will simea deja mirosul
cunoscut al rului, ml i ap i noroi i putreziciune.
ncercase s-i potoleasc inima, s nu-i mai bat att de puternic,
de parc ar fi fost gata s-i sar din piept, nc de cnd primise biletul
de la Magnus, mpturit cu grij pe o tav care se afla pe msua de
lng patul su. Pe acesta nu scria nimic n afar de o adres: Cbeynt
Walk, tir. 16, Lui Will i era cunoscut aleea i zona din jurul ei. Chelsea,
aproape de ru, era un cunoscut loc frecventat de artiti i de literai,
iar ferestrele tavernelor pe lng care el trecea strluceau de lumin
galben, ademenitoare.
Cnd ddu colul, i strnse mai bine paltonul pe trup; o lu spre
sud n pofida iratzelor, spatele i picioarele nc l dureau de la leziunile
avute; era inflamat, de parc fusese nepat de zeci de albine. i totui,
de-abia simea durerea. Mintea i era plin de posibiliti. Ce descoperise Magnus? n mod evident, el nu avea s-l convoace pe Will fr un
motiv serios. Iar trupul su era plin de Tessa, de mirosul i de
atingerea ei. n mod ciudat, ceea ce i strpungea inima i mintea nu
era amintirea de la bal a buzelor ei lipite de ale sale, ci felul n care se
sprijinise de el ast-sear, cu capul pe umrul su, respiraia ei cald

pe gtul lui, de parc ar fi avut ncredere deplin n el. Ar fi dat orice


avea pe lume i orice avea s aib vreodat, doar s stea lng ea n
patul ngust din infirmerie i s o in n brae, n timp ce ea dormea.
S plece de lng ea fusese ca i cum i-ar fi fost smuls inima din
piept, ns trebuise s-o fac.
La fel trebuia mereu s-o fac. La fel trebuia mereu s nege ceea cei dorea cu adevrat.
Dar poate c... dup aceast sear...
Alung acest gnd nainte s-i acapareze mintea. Era mai bine s
nu se mai gndeasc; mai bine s nu spere i s fie dezamgit. Se uit
n jur. Acum se afla pe Cheyne Walk, privind la frumoasele case de pe
alee, cu faadele n stil georgian. Se opri n faa casei cu numrul 16.
Era nalt, strjuit de un gard de fier forjat i avea o fereastr arcuit
proeminent. Gardul avea o poart cu ornamente; era deschis, iar el
pi nuntru i se duse spre ua principal, unde sun clopoelul
Spre marea lui surprindere, nu un lacheu i deschise ua, ci
Woolsey Scott, cu prul blond nclcit, pn la umeri. Purta un halat
verde-nchis, din brocart chinezesc, peste o pereche de pantaloni de
culoare nchis, bustul fiindu-i ns gol Purta monoclu cu ram de aur.
n mna stng inea o pip i, n timp ce-1 examina pe Will pendelete, expir, scond un nor de fum dulceag, care i produse un
acces de tuse.
n sfrit, ai cedat i recunoti c te-ai ndrgostit de mine, nu-i
aa? l ntreb rl pc Will mi plac la nebunie aceste declaraii
surprinztoare, n miez de noapte. Se sprijini de cadrul uii i
flutur apatic o mn plini de inele. Hai, curaj!
Pentru prima oar, Will rmase fr grai. Nu era o poziie n care ii
se fi aflat des i n-avea cum s nu recunoasc faptul c nu-i plcea
ctui de puin.
Of, Woolsey, las-1 n pace, spuse o voce cunoscut, de undeva
din cas Magnus, ieind grbit pe hol. n timp ce nainta, i
nchi- dea nasturii de la mnecile cmii; prul negru i era n
dezordine, In- curcat. i-am spus c Will are s treac pe-aici.

Will privi de la Magnus la Woolsey. Magnus era descul; la fel i


vrcolacul. Woolsey purta la gt un lan strlucitor din aur. De el
atrna un pandantiv pe care scria Beati Bellkosi, Binecuvntai fie
rzboinicii", Sub el era amprenta unei labe de lup. Scott l observ pe
Will care se uif lung la el i rnji.
i place ce vezi? l ntreb el.
Woolsey, spuse Magnus,
Biletul tu avea legtur cu invocarea demonului, corect? ntrebi
Will, privindu~l pe Magnus. Doar nu... m-ai chemat pentru
favoarea pc care i-o datorez, nu-i aa?
Magnus cltin din capul su ciufulit.
Nu. Doar afaceri, nimic altceva. Woolsey a fost amabil s ml
gzduiasc pn m hotrsc ce s fac n continuare.
A zice s mergem la Roma, spuse Scott. Ador Roma.
N-am nimic mpotriv, dar mai nti am nevoie de o ncpere.
De preferat, una cu puine lucruri n ea sau chiar goal.
Scott i ndeprt monoclul i se uit lung la Magnus.
i ce ai de gnd s faci n acea ncpere?
Tonul su era mai mult dect sugestiv.
S invoc un demon marbas, rosti Magnus, oferindu-i un zmbet
strlucitor.
Scott se nec de la fumul de pip.
Cred c avem cu toii propriile idei n legtur cu ceea ce
constituie o sear plcut...
Woolsey! Magnus i trecu mna prin prul su aspru. Ursc s
aduc asta n discuie, dar mi eti dator. Hamburg? 1863?
Scott i ridic minile.
O, prea bine! Poi dispune de camera fratelui meu. N-a mai
folosit-o nimeni de cnd a murit. Distracie plcut! Eu voi fi n
salon, cu un pahar de sherry i cteva xilogravuri cam obraznice pe
care le-am importat din Romnia.
Acestea fiind spuse, se ntoarse i se ndeprt pe hol. Magnus i
fcu semn lui Will s intre, iar el proced ntocmai, fericit, cldura

casei nv- luindu-l ca o ptur. De vreme ce nu exista niciun lacheu,


i scoase pal- tonul albastru din ln i l puse pe bra, n timp ce
Magnus l privea curios.
Will, rosti eL Vd c n-ai zbovit nicio clip de cnd ai primit
biletul. Te ateptam abia mine.
tii ce nseamn asta pentru mine, zise Will. Chiar credeai c
voi pierde vremea?
Magnus i cercet chipul.
Eti pregtit? ntreb el. Pentru un eec? Ca demonul s nu fie
cel bun? Ca invocarea s nu funcioneze?
Pentru o clip, Will nu putu s se mite. i vedea propriul chip reflectat n oglinda care atrna lng u. Era ngrozit s vad ct de
distrus arta de parc nu mai exista niciun zid ntre lume i
dorinele inimii sale.
Nu, spuse el. Nu sunt pregtit.
Magnus scutur din cap.
Will... Oft. Vino cu minei
Se ntoarse cu graia unei pisici i i croi drum pe hol i n sus, pe
scara spiralat, din lemn. Will l urm pe treptele ntunecate, covorul
persan gros nbuindu-i paii. n niele din perei se aflau statui de
marmur cu trupuri ncolcite. Will i lu imediat privirea de la ele,
dar apoi se uit din nou. Nu era ca i cnd Magnus prea s dea
atenia la ceea ce fcea Will i, sincer, el nu-i imaginase vreodat c
era cu putin ca doi oameni s ajung ntr-o poziie ca aceea, i cu att
mai puin s o fac s pur artistic.
Ajunser la al doilea etaj, iar Magnus naint zgomotos pe coridor
deschiznd ui n timp ce mergea, bombnind n sinea lui. n cele din
urm, gsind-o pe cea bun, deschise larg ua i i fcu semn lui Will
>1*1 urmeze.
Dormitorul care aparinuse fratelui decedat al lui Woolsey Scott era
ntunecat i friguros, iar aerul mirosea a praf. Imediat, Will i ciuli
lampa*vrjitoarei, ns Magnus flutur o mn spre el, o flacr
albaitrl ieindu-i din vrfurile degetelor. Un foc se aprinse deodat n

cmin, luminnd ncperea. Era mobilat, dar totul fusese acoperit de


cearafuri albe patul, ifonierul i servantele. n timp ce Magnus
naint n camer, suflecndu~i mnccile i gesticulnd, mobila
ncepu s se dea la o parte din mijlocul ncperii. Patul se roti ntr-o
parte i se lipi de pe* rete; scaunele, birourile i lavoarul zburar n
colurile ncperii.
Will fluier. Magnus rnji.
Uor de impresionat, spuse Magnus, cu toate c respira destul
dr greu.
ngenunche n mijlocul ncperii acum goale i desen degrab o
pen* tagram. n fiecare col al simbolului ocult el scrijeli o run, dar
nu era ni* ciuna pe care Will s-o recunoasc din Cartea Gri. Magnus
i ridic brae Ir i le ntinse deasupra stelei; ncepu s psalmodieze,
iar la ncheieturile minilor i aprur nite tieturi din care el picur
snge n centrul pentagramei. Will se ncord cnd sngele lovi
podeaua i ncepu s ard cu u strlucire albastr sinistr. Magnus iei
din pentagram, nc psalmodiind. i i vr mna n buzunar de unde
scoase dintele demonului. n vreme cr Will privea, Magnus arunc
dintele n centrul arznd al stelei.
Pentru o clip, nu se ntmpl nimic. Apoi, din inima focului carr
ardea mocnit, ncepu s ia form o siluet ntunecat. Magnus ncet
sil mai psalmodieze; se ridic, cu ochii mijii spre pentagram i spre
ceea ce se ntmpla n interiorul ei, tieturile de la minile sale
nchizndu-ie uor. n ncpere nu se mai auzea aproape nimic, doar
focul trosnind i respiraia aspr a lui Will, tot mai zgomotoas, pe
msur ce silueta cretea n cele din urm lund o form solid,
recognoscibil.
Era demonul albastru de la petrecere, dar nu mai purta haine de
searA, Trupul i era acoperit de solzi albatri, iar o coad lung,
glbuie, cu un ep n vrf, iovea dntr-o parte ntr-alta. Demonul se uit
de ia Magnus la Will, mijindu- ochii stacojii.
Cine ti invoc pe demonul marbas? ntreb el cu o voce care prea s
vin de undeva de pe fundul unei fntni.
Magnus fcu un gest cu brbia spre pentagram. Mesajul era clar:

acum era treaba lui Wil.


Acesta fcu un pas n fa.
Nu-i aduci aminte de mine?
Ba da, mri demonul M~ai fugrit pe domeniile casei de la ar

i deschise gura,
artnd c era tirb. i-am gustat sngele. Vorbea ssit Cnd voi iei din
aceast pentagram, ti voi gusta din nou, nefilimule.
Ba nu.r Will nu ced. Te ntreb dac i aduci aminte de mine.
Demonul era tcut. Ochii si nflcrai erau impenetrabili.
Acum cinci ani, continu Will. O cutie. Un Pyxis. Am deschiso, iar de~acolo ai ieit tu. Ne aflam n biroul tatlui meu. Tu ai
atacat, ns sora mea te-a inut la distan cu un pumnal de seraf.
aparinnd familiei Lightwood. Mi-ai rupt un dinte.

Acum i aminteti de mine?

Urm o tcere extrem de lung. Magnus l intui pe demon cu ochii


si de pisici n ei se putea deslui aluzia unei ameninri, dar pe care
Will n-o vedea.
Griete adevrul, spuse Magnus n cele din urm. Altminteri,
marbas, o s fie vai i-amar de tine.
Demonul i ntoarse capul spre Will.
Tu, rosti el fr nicio tragere de inim. Tu eti biatul acela. Fiul lui
Edmund Herondale.

Will inspir profund Se simi deodat ameit, ca i cnd mai avea


puin i leina. i vri unghiile n palm, crestndu-i pielea,
permind durerii s-i limpezeasc gndurile.
Deci, i aduci aminte.
Am fost nchis n acel obiect vreme de douzeci de ani, mri demonul
marbas. Desigur c mi aduc aminte de momentul eliberrii. nckipuie-i, dac
poi, muritor idiot ce eti, ani de bezn, de ntuneric, nicio lumin sau micare

iar apoi crptura, deschiderea. i faa omului care te-a ntemniat privind
fix deasupra ochilor ti.

Nu eu sunt cel care te-a ntemniat...


Aa t, Tatl tu a fcut-o. ns, n viziunea mea, ari exact ca el. Demo*

nul rnji. mi aduc aminte de sora ta. Curajoasfat, s m in la distan cu

attl pumnal pe care de-abia tia s-l foloseasc.

L-a folosit destul de bine ct s te in departe de noi. De aceri

ne-ai blestemat M-ai blestemat. i aminteti?


Demonul chicoti.
Toi cei care te iubesc vor muri . Dragostea lor va nsemna totodat propria
lor distrugere. Poate va dura cteva clipe , poate va dura civa ani, dar oricine
te va privi cu dragoste va muri din aceast pricin. i voi ncepe cu ea.

Will se simi ca i cnd respira foc. ntregul piept i ardea.


Da.
Demonul i nclin capul ntr-o parte.
i m-ai invocat ca s ne amintim de acest eveniment din trecut?

Te-am invocat, ticlos cu piele albastr, ca s nlturi blestemul


pus asupra mea. Sora mea Ella a murit n acea noapte. Mi-am
prsit prinii i cealalt sor, ca s nu le fac vreun ru. Au trecut
cinci ani. E de-ajuns. De-ajuns
Nu ncerca s-mi ctigi mila, muritorule, spuse demonul. Am fost tortu
rat douzeci de ani n cutia aia. Poate c i tu ar trebui s suferi pre de
douzeci it ani. Sau dou sute...

Will se ncord. nainte s se npusteasc asupra pentagramei,


Mag* nus vorbi pe un ton calm:
Ceva din toat povestea asta m-a cam bgat n cea, marbas.
Demonul i arunc privirea spre el.
Cum arfi?

Un demon, cnd este eliberat dintr-un Pyxis, este de obicei

foart* slbit, fiind nfometat ct timp a stat n temni. Prea slbit


pentru | arunca un blestem att de iscusit i de puternic precum cel
pe care pretinzi c l-ai aruncat asupra lui Will.
Demonul ssi ceva ntr-o limb pe care Will n-o cunotea, una
din tre cele mai neobinuite limbi demonice, una care nu era
chtonianft Ml) purgatic. Magnus i miji ochii.
Dar ea a murit, spuse Will. Marbas a spus c sora mea va muri,
t chiar aa s-a i ntmplat. Chiar n acea sear.
Ochii lui Magnus nc erau fixai asupra demonului. Un fel de

btlie a voinelor se ddea pe tcute, pe care Will nu o-nelegea. n


cele din urm, Magnus spuse pe un ton moale:
Chiar nu vrei s mi te supui, marbas? Chiar vrei s-mi nfurii
tatl?
Marbas scuip o njurtur, apoi se ntoarse spre Will. Botul i
zvcni.
Corcitura are dreptate, Blestemul a fost fals. Sora ta a murit din cauz c
am lovit-o cu epul meu. Demonul i roti coada glbuie dintr-o parte
ntr-alta, iar Will i-o aminti pe Ella mpins la pmnt de coada
aceea, pumnalul zburndu-i din mn. N-ai avut niciodat vreun blestem
asupra ta} Will Herondale. Niciunul aruncat de mim.

Nu, rspunse Will n oapt. Nu, nu e posibil.


Simea c o flirtun puternic i trecea prin cap; i aminti vocea lui
Jem spunndu~i c zidul se nruie, iar el i imaginase un zid mare
care l nconjurase, l izolase ani de zile, fcndu-se frmie. Era liber
i era singur, iar vntul aspru trecu prin el ca un cuit.
Nu. Vocea i cobor. Magnus...
Marbas, mini cumva? l ntreb Magnus nepat. Juri pe Baal c
spui adevrul?
Jur, spuse marbas, dndu-i ochii peste cap. Ce ctig mi-ar aduce
dac a mini?

Will czu n genunchi. i duse minile la stomac, ca i cum ar fi


vrut s se-mpiedice s vomite. Cinci ani, gndi el. Cinci ani irosii.
Auzi strigtele familiei sale i btile la uile Institutului i pe el
ordonndu-i Iui Charlotte s-i fac s plece. Iar ei nu tiuser
niciodat de ce. i pierduser o fiic i un fiu n decurs de cteva zile,
i nu tiuser niciodat de ce. Iar ceilali Henry i Charlotte i
Jem... i Tessa... i lucrurile pe care le fcuse...
Jem e cel mai man pcat al meu.

Will are dreptate, zise Magnus. Marbas, eti un ticlos cu piele


albastr. Arzi i mori!
Undeva Ia marginea viziunii lui Will, o flacr de culoare rounchis sc nl pn n tavan; marbas zbier, un urlet de agonie care

se ncheie la fel de brusc precum ncepuse. Duhoarea de came de


demon ars umplu ncperea. i totui, Will se ridic din genunchi,
inspirnd i expirnd din greu. O, Doamne, o, Doamne, o, Doamne!
Simi pe umeri atingerea unor mini blnde.
Will, spuse Magnus fr pic de umor n glas, ci doar cu o
buntate surprinztoare. Will, mi pare ru.
Tot ce-am fcut, zise Will. Simi c nu mai putea trage aer n
plmni. Toate minciunile, ndeprtarea oamenilor, abandonarea
familiei mele, lucrurile de neiertat pe care i le-am zis Tessei
zadarnic. Al naibii de zadarnic, i totul din cauza unei minciuni pe
care am fost suficient de tmpit ct s-o cred.
Aveai doisprezece ani. Sora ta murise. Marbas a fost o creaturA
ireat. A pclit magicieni puternici, aa c un copil care nu avea
habar de Lumea din Umbr nu se mai pune la socoteal.
Will se uit ndelung la minile sale.
ntreaga mea via ruinat, distrus...
Ai aptesprezece ani, spuse Magnus. Nu poi avea o via
ruinai cnd de-abia ai trit civa ani. i, Will, nu nelegi ce
nseamn asta? iai petrecut ultimii cinci ani din via convins c
nimeni n-ar putea s te iu- beasc, deoarece, dac o fcea, avea s
moar. Numai faptul c oamenii care te iubeau au continuat s
supravieuiasc i-a dovedit indiferena lor fa de tine. Dar te-ai
nelat. Charlotte, Henry, Jemfamilia ta...
WiH inspir profund, apoi expir. Furtuna din capul su ncepea,
ncet-ncet, s se retrag.
Tessa, spuse el.
Ei bine!
Acum, n vocea lui Magnus se simea o und de umor. Will i
ddu seama c magicianul ngenunchease lng el.
Sunt n casa unui vrcolac, gndi Will, cu un magician care m consoleaz fi
cu rmiele unui demon mort la civa centimetri deprtare de mine. Cine i-ar Ji
imaginat?

Nu te pot asigura de ceea ce simte Tessa. n caz c n-ai

observat, ea e o fat categoric independent. ns ai la fel de multe


anse ca oricare alt brbat s-i ctigi dragostea, Will, i nu asta e
ceea ce i doreai?
btu pe umr i i retrase mna, ridicndu-se, o umbr subire
ivindu-se deasupra iui Will,
Dac te consoleaz cu ceva, din cte am vzut pe balcon
noaptea trecut, cred c te place cu adevrat,
Magnus privea n timp ce Will strbtea aleea din faa casei. Ajungnd
Ia poart, se opri cu mna pe zvor, de parc ezita s porneasc ntr-o
cltorie lung i grea. Luna se ivise de dup nori i strlucea pe prul
su negru, des, i pe minile sale albe.
Foarte curios, spuse Woolsey, aprnd n spatele lui Magnus,
aflat n cadrul uii. Luminile calde din cas fceau ca prul blondnchis al lui Woolsey s arate ciufulit i de un auriu palid. Ca i
cnd dormise. Dac n-a ti ce tiu, a spune c te-ai ataat de
biatul sta.
i ce anume tii, Woolsey? ntreb Magnus absent, nc
privindu-1 pe WiU i lumina care ftcea ca Tamisa s strluceasc
dincolo de eL
E nefilim, spuse Woolsey. Iar ie nu i-a psat niciodat de ei.
Cu ct te-a pltit ca s-l invoci pe marbas?
Nu m-a pltit, zise Magnus, iar acum nu mai vedea nimic din
ceea ce era acolo, nu mai vedea rul, nu-i mai vedea pe Will, ci
doar un val de amintiri ochi, buze, chipuri, disprnd n trecut,
iubirea pe care n-o mai putea numi n vreun fel. Mi-a fcut o
favoare. De care nici mcar nu-i mai amintete.
E foarte drgu, zise Woolsey, Pentru un muritor.
E foarte distrus, rosti Magnus. Precum o vaz frumoas pe care
cineva a spart-o. Numai norocul i priceperea o pot face la loc, cum
era nainte.
Sau magia.
Am fcut tot ce-am putut, spuse Magnus ncet, n timp ce Will,

n cele din urm, trase zvorul, iar poarta se deschise; iei de pe


alee.
Nu pare prea fericit, observ Woolsey. Orice-ai fcut pentru el...
Acum e n stare de oc, explic Magnus. A crezut un anumit
lucru vreme de cinci ani, iar acum i-a dat seama c n tot acest
timp a privit lumea print r-un mecanism defect c toate lucrurile
pe care le-a sacrificat n numele a ceea ce credea c era bun i nobil
au fost de pri sos i c n-a fcut dect s-i rneasc pe cei pe care-i
iubea cel mai mult,
Doamne Dumnezeule, spuse Woolsey. Eti sigur c l-ai ajutat)
Will iei pe poart i o nchise n urma lui.
Destul de sigur, confirm Magnus. ntotdeauna e mai bine M
trieti adevrul dect s trieti o minciun. Iar acea minciun l-ar
ii fcut s fie singur pentru totdeauna. Poate c vreme de cinci ani
n-a avut aproape nimic, dar acum poate avea totul. Un biat care
arat ca el.,,
Woolsey chicoti.
Cu toate c deja inima Iui i aparine cuiva, spuse Magnus. 1
Di poate c-i mai bine. Acum nu-i trebuie dect s iubeasc i s
fie iubit, Pentru o persoan att de tnr, n-a avut o via uoar.
Sper doar cl ea va nelege asta.
Chiar i de la deprtare, Magnus l vzu pe Will inspirnd adnt',
strngndu-i umerii i pornind pe strad. i Magnus era destul ilr
sigur c nu-i imaginase pasul su aproape c era sltat.
Nu poi salva toate psrile care cad, spuse Woolsey, spriji*
nindu-se de perete i ncrucindu-i braele la piept. Nici mcar pe
ce Ir frumoase.
Una e suficient, zise Magnus i, cnd Will dispru din vedere,
nchise ua.

PN CE VOI MURI

Am nvat o via-ntreag s iubesc,


Acum, deplina-mi art pot s dovedesc.
S-mi strig iubirea

rai sau iad?

Dac ea nu-mi d raiul? Mi~e totuna!

Robert Browning, Un fel de dragoste

Domnioar! Domnioar!

Tessa se trezi ncet, cnd Sophie o scutur de umr. Lumina


soarelui se infiltra prin ferestrele nalte. Sophie zmbea, cu ochii
luminai.
Doamna Branwell m-a trimis s v ajut s v ntoarcei n
camera dumneavoastr. Nu putei rmne aici pentru totdeauna.
Ah! Nu vreau! Tessa se ridic, apoi nchise ochii ameit. Cred
c o s am nevoie de ajutorul tu, Sophie, spuse ea pe un ton de
scuz. Nu pot s m in pe picioare.
Bineneles, domnioar.
Sophie se ntinse i o ajut imediat pe Tessa s coboare din pat. n
pofida zvelteii, ea era destul de puternic. Pi aa i trebuie, nu-i aa?
gndi Tessa, dup ani de zile de crat rufe grele n sus i-n jos pe
scri, i crbuni din co pn la emineuri. Tessa tresri vag cnd
picioarele ei lovir podeaua rece, i nu putu s nu arunce o privire s
vad dac Will se mai afla n patul lui.
Nu mai rra acolo.
Will e bine? ntreb ea n timp ce Sophie o ajuta s-i pun
papucii. M-am trezit un pic ieri i i-am vzut scondu-i metalul din
pi* nare. Arta ngrozitor!
Sophie pufni.
nseamn c arta mai ru dect a fost Domnul Herondale abil ia lsat s-i fac o iratze nainte s plece. A disprut n noapte, cine

ti ce naiba s fac*
Zu) Puteam s jur c am vorbit cu el seara trecut.
Acum se aflau pe coridor, Sophie ajutnd-o pe Tessa, cu o mn A
aezat pe spatele ei. Imaginile ncepeau s ia form n mintea Tejiei,
Imagini cu Will n lumina lunii, cu ea spunndu-i c nimic nu conta, d
era doar un vis i, desigur, fiisese un vis, nu-i aa?
Probabil c ai visat, domnioar.
Ajunser la camera Tessei, iar Sophie, distrat, ncerc s rsuceasd
mnerul fr s-i dea drumul Tessei.
E-n regul, Sophie. Pot s stau i singur.
Sophie protest, ns Tessa insist suficient de ferm, aa c Sophie
deschise curnd ua; ntei focul din cmin n timp ce Tessa se prbui
ntr-un fotoliu. Pe msua de lng patul ei se aflau un ibric cu ceai i
o farfurie cu sandviuri, din care ea se servi, recunosctoare. Nu se
mai simea ameit, ci doar obosit, suferind de o epuizare care era
mai mult spiritual dect fizic. i aminti de gustul amar al tizanei pe
care o buie i de felul n care se simise cnd fusese inut de Will
dar totul nu fusese dect un vis. Se ntreba ct din ceea ce vzuse seara
trecut fusee doar un visJem optindu-i la captul patului,
Jessamine plngnd cu faa ngropat n pturi n Oraul Tcut...
Mi-a prut ru cnd am auzit de vetile legate de fratele
dumneavoastr, domnioar.
Sophie sttea n genunchi n faa focului, flcrile renscute
dansnd pe chipul ei drgu. Avea capul plecat, iar Tessa nu-i putea
vedea cicatricea.
Sophie, nu trebuie s spui asta. tiu c a fost vina lui, zu, n
privina Agathei... i a lui Thomas...
Dar a fost fratele dumneavoastr. Vocea lui Sophie era ferm.
Trebuie s ne plngem rudele.
Se aplec deasupra crbunilor i ceva n legtur cu blndeea din
vocea ei i cu felul n care prul i cdea la ceaf n bucle negre i
vulnerabile o fcu pe Tessa s spun:
Sophie, ieri te-am vzut cu Gideon.
Sophie se ncord toat, fr s se ntoarc s-o priveasc pe Tessa.
Ce vrei s spunei, domnioar?

-M-am ntors s-mi iau colierul, zise Tessa. ngerul mecanic. Ca smi poarte noroc. i te-am vzut cu Gideon pe coridor. Tessa nghii cu
zgomot. EL.. te inea de mn. Asemenea unui pretendent.
Urm o tcere ndelung, timp n care Sophie privi spre foc. n cele
din urm, spuse:
Avei de gnd s-i spunei doamnei Branwell?
Tessa tresri.
Poftim? Sophie, nul Eu doar... voiam s te avertizez.
Vocea lui Sophie era monoton.
S m avertizai n legtur cu ce?
Membrii familiei Lightwood... Tessa nghii din nou zgomotos.
Nu sunt nite oameni de treab, Cnd am fost acas la ei cu Will
, am vzut lucruri ngrozitoare, nspimnttoare...
Acela e domnul Lightwood, nu fiii dnsului! Tonul tios o fcu
pe Tessa s tresar. Ei nu sunt ca dnsul!
Ct de diferii ar putea fi?
Sophie se ridic, vtraiul zngnind n foc.
Credei c sunt att de proast, nct s las un gentleman pe care
de-abia l-am cunoscut s-i bat joc de mine, dup toate lucrurile
prin care-am trecut? Dup tot ce m-a nvat doamna Branwell?
Gideon e un om bun...
E o chestiune de educaie, Sophie! Poi s i-1 imaginezi ducndu-se la Benedict Lightwood spunndu-i c vrea s se nsoare
cu o mundan, pe deasupra i camerist? i-1 poi nchipui fcnd
asta?
Sophie se strmb.
Nu tii nimic, zise ea. Nu tii ce-ar fi n stare s fac pentru
noi...
Te referi la antrenament? Tessa era sceptic. Sophie, zu,..
ns Sophie, cltinnd din cap, i adun fustele i iei furioas din
ncpere, trntind ua n urma ei.
Cu coatele pe biroul din salon, Charlotte oft i fcu ghem a
paisprezece* bucat de hrtie, aruncnd-o n emineu. Focul scnteie
pentru o clipi nvluind hrtia, care se fcu neagr, iar apoi se
transform n cenu.

Ridic tocul, l nmuie n climara cu cerneal i ncepu s scrie din


mm.
Eu, Charlotte Mary Branwell, fiic a nefilimilor, n aceast zi, prin puterea am
tui document, mi dau demisia din funcia de director al Institutului din Londra, n
nu mele meu i al soului meu, Henry Jocelyn Branwell..

Charlotte!
Mna i se smuci, fcnd o pat de cerneal care se ntinse de-a
iun* gul paginii, distrugnd caligrafia ngrijit. i ridic privirea i-I
vzu pf Henry aplecndu-se deasupra biroului, cu o expresie
ngrijorat pe chi pul su ngust i pistruiat. Charlotte ls tocul jos.
Era contient, a* cum era mereu de fa cu Henry i foarte rar
alteori, de aspectul el fizic c prul i ieea din coc, c rochia nu
era nou i mai avea i o pat de cerneal pe mnec i c ochii i erau
obosii i umflai de prm mult plns.
Ce e, Henry?
Acesta ezit.
Voiam doar... Scumpo, ce scrii? Veni lng ea, privind pc.l
umrul ei. Charlotte!
nfc hrtia de pe birou; cu toate c cerneala se mprtiase pcstr
cuvinte, ceea ce mai era lizibil era suficient pentru el ct s neleagA
coninutul.
Demisionezi de la Institut? Cum poi s faci aa ceva?
Mai bine s demisionez dect s vin peste mine Consulul Way
land i s m dea afar, spuse Charlotte cu glas sczut
Nu voiai s zici peste noi"? Henry prea rnit N-ar trebui A
am i eu un cuvnt de spus n aceast decizie?
N-ai artat niciodat pn acum c ai ct de ct interes s
conduct Institutul. De ce ai face-o acum?
Henry arta de parc l-ar fi plmuit, i Charlotte fcu tot ce-i sttea
n putere ca s nu se ridice i s-l cuprind cu minile i s-l srute pe
obrazul pistruiat i aminti, cnd se ndrgostise de el, cum i prea cA
omgns m un celu adorabil, avnd minile un pic prea mari fa
de corp, ochii cprui, mari, i un comportament curios. C mintea din
spatele acelor ochi era la fel de ager i inteligent precum a ei asta
crezuse ea dintotdeauna, chiar i atunci cnd unii rdeau de

excentricitile lui Henry. ntotdeauna crezuse c era suficient s se


afle lng el i s-l iubeasc, indiferent dac el o iubea sau nu. Dar
asta se ntmplase nainte.
Charlotte, spuse el acum. tiu de ce eti suprat pe mine.
Charlotte i ridic chipul, surprins. Oare putea f el att de
sensibil? n pofda conversaiei cu fratele Enoch, crezuse c nimeni nu
mai observase. Abia fusese n stare s se gndeasc singur la asta,
fr s mai aib timp i de reaciile lui Henry, cnd urma s afle.
Chiar tii?
Eti suprat deoarece n-am fost alturi tine la ntlnirea cu
Woolsey Scott.
Uurarea i dezamgirea se rzboiau n interiorul lui Charlotte.
Henry, rosti ea oftnd. Nu prea cred c...
Nu mi-am dat seama, continu el. Uneori sunt att de prins de
ideile mele... Lottie, tu tii asta.
Charlotte se nroi. Arareori o alinta aa.
Dac-a putea, m-a schimba. Dintre toi oamenii din lume,
credeam c tu m nelegi. tii... tii c eu nu sunt un tinichigiu. tii
c vreau s creez ceva care s fac lumea mai bun, care s
mbunteasc vieile nefilimilor. Aa cum faci i tu, conducnd
Institutul. i cu toate c tiu c eu voi fi mereu pe locul al doilea
pentru tine...
Pe locul al doilea pentru mini! Vocea lui Charlotte deveni un
ipt nencreztor. Tu pe locul al doilea pentru minei
E-n regul, Lottie, spuse Henry cu o blndee de necrezut. Am
tiut cnd ai fost de acord s te mrii cu mine c o faci
pentru c trebuia s fii cstorit ca s conduci Institutul, c nimeni
nu avea s accepte o femeie singur n poziia de director...
Henry' Charlotte se ridic n picioare, tremurnd. Cum poi s
spui asemenea lucruri ngrozitoare despre mine?
Henry prea nedumerit.
Am crezut c aa stteau lucrurile...
Crezi c eu nu tiu de ce te-ai cstorit cu mine? strig
Charlotte. Crezi cfl nu tiu despre banii pe care tatl tu i datora
tatlui meu sau c tatl meu a promis s uite de datorie dac te

nsurai cu mine? El i-a dorit dintotdeauna un biat, pe cineva care


s conduc Institutul dup el fi, dac nu putea s aib ceea ce i-a
dorit, ei bine, de ce s nu plteasc pen* tru a-i mrita piatra din
cas prea antipatic, prea ncpnat cu vreun biat srac
care-i fcea doar datoria fa de familie...
CHARLOTTE! Henry se fcu stacojiu la fa. Ea nu-1 mai
vzuse niciodat att de flirios. DESPRE CE NAIBA VORBETI?
Charlotte se sprijini de birou.
tii prea bine, spuse ea. De-asta te-ai nsurat cu mine, nu-i afli?
Nu mi-ai mai spus niciodat vreun cuvnt n legtur cu astf
De ce-a f fcut-o? Nu e un lucru pe care tu s nu-1 tii.
De fapt, chiar nu tiu. Ochii Iui Henry erau nflcrai. Nu ftiu
nimic despre datoria tatlui meu ctre tatl tu. Am fost la tatl tu
cu gnd bun i l-am ntrebat dac mi face onoarea de a-mi permite
s-i cer mna ta. Nu a fost nicio discuie legat de bani!
Charlotte inspir adnc. n anii de cnd se cstoriser, ea nu
spuse niciodat ceva legat de circumstanele logodnei ei cu Henry;
nu pru* niciodat s existe vreun motiv i nu voise niciodat nainte
s audl tgduiri biguite n legtur cu ceea ce ea tia c era adevrat.
Nu tatii ei afirmase asta cnd i spusese de cererea n cstorie a lui
Henry? HI e un om destul de bun, mai bun dect tatl su, iar tu o s
ai nevoie d un fel de so, Charlotte, dac ai de gnd s conduci
Institutul. Am uitaf de datoriile tatlui su, aa c aceast chestiune
dintre familiile noaitr* s-a ncheiat
Desigur, el nu-i spusese niciodat, nu n att de multe cuvinte, cl
acesta era motivul pentru care Henry i ceruse s se cstoreasc cu ea.
Ea doar presupusese...
Nu eti antipatic, zise Henry nc furios. Eti frumoas. i nu
am fost la tatl tu s-i cer mna ta doar din datorie fa de familie;
am fcut-o pentru c te iubesc. Te-am iubit dintotdeauna. Sunt soul
tiu.
N-am tiut c ai vrut s fii, opti ea.
Henry scutur din cap frenetic.
tiu c oamenii mi spun c sunt excentric. Ciudat Chiar i
nebun, Toate acele lucruri. Nu mi-a psat niciodat. Dar s crezi c

sunt chiar
Ma
mcar un pic?
Bineneles c te iubesc! strig Charlotte. Niciodat n-ar trebui
s te ndoieti de asta.
Nu? Crezi c nu tiu ce spun oamenii? Vorbesc despre mine de
parc n-a fi acolo, de parc a fi un fel de redus mintal. L-am auzit
pe Benedict Lightwood spunnd de nenumrate ori c te-ai
cstorit cu mine doar ca s pretinzi c un brbat conduce
Institutul...
Acum era rndul lui Charlotte s fie furioas.
i m critici pentru c te consider influenabil! Henry, nu m-a
f cstorit niciodat cu tine pentru acest motiv, nici ntr-o mie de
anii A renuna la Institut ntr-o clipit, dect s renun la...
Henry o privea lung, cu ochii si cprui larg deschii; prul su
rocat era zbrlit ca i cum i trecuse frenetic minile prin el de
nenumrate ori, prnd c mai avea puin i i-l rupea.
Dect s renuni la ce?
Dect s renun la tine, spuse ea. Nu tii asta?
Iar apoi nu mai adug nimic, deoarece Henry i petrecuse braele
n jurul ei i o sruta. O sruta astfel nct ea nu se mai simi
antipatic, nu se mai gndi la pr sau la pata de cerneal sau la rochie
sau la orice altceva dect la Henry, pe care l iubea dintotdeauna.
Lacrimile i se adunar la colurile ochilor i ncepur s-i curg pe
obraji, i cnd el se ddu napoi, i atinse ntrebtor chipul umed.
Zu, spuse el. i tu m iubeti, Lottie?
Bineneles c te iubesc. Henry, nu m-am cstorit cu tine ca s
am pe cineva cu care s conduc Institutul. M-am cstorit cu tine
deoa- rece... deoarece tiam c nu avea s-mi pese de ct de dificil
era s con- duc acest loc sau de ct de dur m trateaz Conclavul,
atta timp ct tiam c n fiecare sear cnd urma s m culc,
chipul tu avea s fie ultimul pe care l vedeam. l lovi uor n
umr. Henry, suntem cstorii de ceva ani. Chiar credeai c nu simt
nimic pentru tine?
El ridic din umerii si nguti i o srut pe frunte.

Credeam c doar ii la mine, spuse el pe un ton suprat. i c


aveai s m iubeti cu timpul
Ata am crezut i eu despre tine, spuse ea mirat. Oare chiar am
fost amndoi att de proti?
Ei bine, despre mine nu pot spune c sunt surprins, zise Henry.
Dar, sincer, Charlotte, tu trebuia s tii mai bine.
Ea chicoti.
Henry! l strnse de mini. Mai am ceva s-i spun, ceva foarte
important. ..
Ua salonului se deschise brusc. Era Will. Henry i Charlotte c
ndeprtar unul de cellalt, privind lung spre biat. Will prea epuizat
palid, cu cearcne la ochi , ns pe chipul su exista o limpezime
pe care Charlotte n-o mai vzuse niciodat, un fel de strlucire In
expresia sa. Se pregti s aud vreo remarc sarcastic sau vreo
observaie plin de rceal, dar, n schimb, el le zmbi fericit
Henry, Charlotte, spuse el. Ai vzut-o cumva pe Tessa?
Cel mai probabil se afl n camera ei, zise Charlotte derutat.
WiU, s-a ntmplat ceva? N-ar trebui s te odihneti? Dup toate
acele rni...
Will ddu din mn.
Iratzele tale excelente i-au fcut treaba, Nu am nevoie de odihni
mi doresc doar s-o vd pe Tessa i s te ntreb,.. Se opri, privind
lung spre scrisoarea de pe biroul lui Charlotte, Fcnd civa pai,
se ntins# spre birou i o nfc, citind-o cu aceeai privire
ngrozit pe care o afiase i Henry. Charlotte... nu, nu poi renuna
la Institut'
Conclavul o s v gseasc alt loc n care s locuii, spuse
Charlotte. Sau vei putea sta aici pn ce mplinii optsprezece ani,
cu toatf c familia Lightwood...
N-a vrea s locuiesc aid fr tine i Henry. De ce crezi c-a
rmne? De dragul atmosferei? Will flutur bucata de hrtie pn
ce ncepu s s rupi Mi-e tare dor pn i de Jessamine... Ei bine,
nu prea mult Iar fa- milia Lightwood o s scape imediat de
slujitorii notri i o s-i nlocuiasc cu unii de-ai lor, Charlotte, nu

poi permite ca asta s se ntmple. sta este cminul nostru. Este


cminul lui Jem, cminul lui Sophie.
Charlotte l privi ndelung.
Will, eti sigur c n-ai febr?
Charlotte] Will trnti hrtia pe birou. i interzic s demisionezi
din funcia de director! Pricepi? n toi aceti ani ai fcut totul
pentru mint de parc i-eram rud, i nu i-am spus niciodat ct de
recunosctor ti sunt. Asta e valabil i pentru tine, Henry. Dar v
sunt recunosctor i, din aceast cauz, n-am s-i permit s faci
aceast greeal.
Will, spuse Charlotte. S-a terminat. Mai avem trei zile la
dispoziie pentru a-1 gsi pe Mortmain, i nu e cu putin s se
ntmple asta. Pur i simplu nu mai avem timp.
S-l ia naiba pe Mortmain, zise Will. Att la propriu, ct i la figurat. Limita de dou sptmni s-l gsim pe Mortmain a fost, n
esen, stabilit de Benedict Lightwood ca un soi de test ridicol. Un
test care, dup cum s-a dovedit, a fost o neltorie. El lucreaz
pentru Mort- main. Testul la care am fost supui a fost ncercarea sa
de a-i lua Institutul. ns dac l demascm pe Benedict i artm
Conclavului ce e el de fapt marioneta lui Mortmain , Institutul
va fi din nou al tu i vom putea continua s-l cutm pe Mortmain.
Jessamine a spus c dac-1 demascm pe Benedict nseamn si facem jocul lui Mortmain.,.
Nu putem s stm degeaba, zise Will pe un ton ferm. Merit s
ncercm s purtm mcar o conversaie cu el, nu crezi?
Charlotte nu tia ce s zic. sta nu era Will pe care-1 cunotea ea.
Cel din faa ei era ferm, direct, ardoarea strlucindu-i n privire. Dac
fceai abstracie de tcerea lui Henry, i el era la fel de surprins. Will
ddu din cap ca i cnd lua tcerea drept ncuviinare.
Excelent, spuse eL Am s-i zic Iui Sophie s-i convoace i pe
ceilali.
i ni din ncpere.
Charlotte se uit la soul ei, toate gndurile legate de vestea pe care
voise s i-o dea disprndu-i din minte.

Asta a fost Will? ntreb ea ntr-un trziu.


Henry ridic o sprncean rocat.
Poate c a fost rpit i nlocuit cu un automat, suger el. Pare
posibil...
Pentru prima oar, Charlotte nu avea cum s nu fie de acord cu el.

Posac, Tessa i termin sandviurile i restul ceaiului, blestemndui incapacitatea de a nu se putea abine s nu se amestece n
problemele altora. Dup ce termin, i puse rochia albastr, dndu-i
seama c era un lucm loitrtr dificil dac nu era ajutat de Sophie. Uittt la tine, gndi ea, rsfat dup doar cteva sptmni n care ai avut
camerist. Nu te poi tmbrdf* singur ' nu poi s nu-i bagi nasul unde nu-i fierbe
oala. Curnd o s ai nevoie di cineva care s te hrneasc cu terci, altminteri o s

Se strmb tn oglindi i se aez la msua de toalet, lund


peria de argint i trecndu-i-o prin prul castaniu i lung.
Cineva btu la u. Sophie, se gndi Tessa plin de speran, ntorcndu-se ca pentru scuze. Ei bine, avea s i le cear, Tessa ls peria
i alerg la ui
Aa cum odat se ateptase s fie Jem i fusese dezamgit c n
pra- gul uii sttea Sophie, acum, ateptndu-se s o gseasc pe
Sophie, fu surprins cnd la ua ei se afla Jem. Purta un sacou gri de
ln i panta- Ioni de aceeai culoare, i, din acest motiv, prul su
argintiu pru aproape alb.
Jem, spuse ea surprins. E totul n regul?
Ochii lui cenuii zbovir asupra chipului ei, asupra prului lung i
lsat liber.
Ari de parc ateptai pe altcineva.
Pe Sophie. Tessa oft i i ddu o uvi dup ureche. M tem
c-am jignit-o. Cred c mi-am reluat obiceiul de a vorbi fr s
gndeK,
Aha, fcu Jem, cu o lips de interes deloc caracteristic lui.
Altfel, el ar f ntrebat-o pe Tessa ce anume i spusese lui Sophie, i
ori o consola, ori o ajuta s se gndeasc la vreun fel n care putea si
ctige iertarea fetei. Interesul su obinuit pentru orice prea s fi
disprut, gndi Tessa alarmat; de asemenea, era destul de palid i
faci foamea.

parc privea dincolo de ea, ca s-i dea seama dac era singur sau
nu.
Acum.... vreau s zic, a dori s-i vorbesc ntre patru ochi,
Tessa, Te simi destul de bine?
Asta depinde de ceea ce ai s-mi spui, zise ea rznd, ns cnd
hohotul nu fu rspltit cu un zmbet, nelinitea puse stpnire pe
ea. Jem... eti sigur c totul e bine? Will...
N-are de-a face cu Will, spuse el. Will rtcete pe undeva t
frfl ndoial se simte foarte bine. Asta are legtur... Ei bine, am
putea spunr c are legtur cu mine.
Arunc o privire pe hol.
Pot s intru?
Tessa se gndi imediat la ceea ce ar fi spus mtua Harriet despre o
fat care-i permitea unui biat cu care nu era nrudit s intre ntr-un
dormitor n care nu se mai afla nimeni. i totui, mtua Harriet
fusese i ea ndrgostit cndva, gndi Tessa. Suficient de ndrgostit
ct s-i permit logodnicului ei s... ei bine, ceea ce trebuia s fac
pentru a lsa o femeie nsrcinat! Mtua Harriet, dac ar fi fost n
via, n-ar fi avut niciun drept s-i vorbeasc despre astfel de lucruri.
i, n plus, vntorii de umbre aveau alte norme de etichetl
Deschise larg ua,
Da, intri
Jem pi nuntru i nchise uor ua n urma lui. Se ndrept spre
emineu i i sprijini un bra de poli; apoi, prnd s se decid c
acea poziie nu era satisfctoare, veni n locul unde se afla Tessa, n
mijlocul ncperii, i se opri n faa ei,
Tessai spuse eL
Jem! i rspunse ea, mimnd un ton serios, dar, nici de aceast
dat, el nu zmbi. Jem, spuse ea din nou, mult mai n oapt! Dac
asta are ceva de-a face cu sntatea ta, cu... boala ta, te rog, spunemi! Voi face orice-mi st n putin s te ajut.
N-are legtur cu boala mea. Respir profund. tii c nc nu lam gsit pe Mortmain, zise eL n cteva zile, Institutul ar putea s-i
revin lui Benedict Lightwood. Fr ndoial, el ne va permite lui

Will i mie s rmnem aici, dar nu i ie, iar eu nu am nicio


dorin s locuiesc ntr-o cas condus de el. Iar Will i Gabriel s-ar
omor ntr-un minut. Asta va nsemna sfritul micului nostru grup;
n-am nicio ndoial c Charlotte i Henry i vor gsi o cas, iar
Will i cu mine proba- bd vom merge n Idris pn ce vom mplini
optsprezece ani, i Jessie... bnuiesc c depinde de sentina pe care
i-o va da Conclavul Dar pe tine nu vom putea s te lum n Idris cu
noi. Nu eti vntoare de umbre.
Inima Tessei ncepu s bat cu putere. Se aez degrab pe
marginea patului. Se simea aproape bolnav! i aminti de zmbetul
zeflemitor al lui Gabriel cnd spusese c familia Lightwood i va gsi
o ocupaie"; dac n-ar fi luat parte la balul organizat la ei acas, i-ar
fi putut nchipui ci lucrurile stteau altfel.
neleg, spuse ea. Dar unde m voi duce... Nu, nu rspunde la
asta! Tu nu ai nicio responsabilitate fa de mine. Oricum, i
mulumf sic mi-ai spus.
Tessa...
Ai fost pe ct de amabili a permis aceast cas s fii, zise ea,
dai fiind faptul c lsndu~m s locuiesc aici, n-ai cptat niciun
benefic ciu n ochii Conclavului. Voi gsi un loc...
Locul tu este alturi de mine, spuse Jem. Mereu va fi.
Ce vrei s spui?
El se nroi o nuan ntunecat n contrast cu pielea palid.
Vreau s zic, continu el, Tessa Gray, vrei s-mi faci onoarea df
a deveni soia mea?
Tessa se ridic numaidect.
Jem!

Se privir reciproc pentru o clipi n cele din urm, Jem vorbi,


ncercnd s par bine-dispus, dar vocea i suna spare
Bnuiesc c sta nu a fost un nu, cu toate c nici da nu a foni,
Doar nu vorbeti serios.
Ba da.
Nu poi... eu nu sunt vntoare de umbre. O s fii exclus din
Conclav...
Fcu un pas mai aproape de ea, ochii lui artnd nerbdare.

Poate c nu eti chiar vntoare de umbre. Dar nici mundan nu


eti, i nici locuitoare a Lumii de Jos. Situaia ta este unic, aa c
nu tiu ce va face Conclavul. Dar ei nu pot interzice ceva ce nu e
interzis de Lcgr Vor trebuie s ia n considerare cazul tu... nostru...
individual, iar asta ar putea dura luni ntregi. ntre timp, ei nu pot
mpiedica logodna noastr,
Tu chiar vorbeti serios. Gura i era uscat. Jem, o asemenea
buntate din partea ta este cu adevrat incredibil. Te onoreaz. Dar
eu nu-i pot permite s te sacrifici astfel pentru mine.
S m sacrifici Tessa, te iubesc! Vreau s m cstoresc cu tine.
Eu... Jem, eti dezinteresat deoarece eti att de bun, att de
lipsit de egoism. Cum a putea s te cred c nu faci asta doar de
dragul meu?
El bg mna n buzunarul jiletcii i scoase de-acolo ceva neted i
rotund. Era un pandantiv de jad verde-splcit, cu caractere chinezeti
gravate, pe care ea nu le putea citi. 1-1 ntinse, iar mna-i tremura
uor.
i-a putea oferi inelul meu de familie, spuse el. Dar se
presupune c trebuie s mi-1 dai napoi cnd logodna se ncheie, i
s primeti n schimb rune. Vreau s-i dau ceva care s fie al tu
pentru totdeauna.
Ea cltin din cap.
Nu pot s...
El o ntrerupse.
Acesta i-a fost oferit mamei de ctre tatl meu, cnd s-au
cstorit. Inscripia e din I Ching, sau Cartea Schimbrilor.
nseamn: Cnd doi oameni formeaz un ntreg n adncul inimilor lor, ei pot
spulbera pn i fora fierului i a bronzului,

i tu crezi c noi suntem? ntreb Tessa, ocul fcnd ca vocea


de-abia s i se aud. Adic un ntreg?
Jem ngenunche la picioarele ei, astfel c acum o privea fix n ochi.
l vzu aa cum fusese pe Podul Blackfriars, o minunat umbr
argintie pe fundalul ntunericului.
Nu pot explica dragostea, spuse el. Nu-i pot spune dac te-am
iubit din prima clip cnd te-am vzut sau dac a fost a doua, sau a

treia, sau a patra. ns mi amintesc de prima clip cnd te-am vzut


venind spre mine i mi-am dat seama c, ntr-un fel, ntreaga lume
prea s se evapore cnd eram cu tine. C tu erai centrul a tot ceea
ce fceam, i simeam, i gndeam.
Copleit, Tessa scutur uor din cap.
Jem, nu mi-am imaginat niciodat...
n dragoste exist for i putere, spuse el. La asta se refer
inscripia. Aceasta se regsete i n ceremonia de nunt a
vntorilor de umbre. Cci dragostea este mai tare ca moartea,
Tessa, nu ai vzut c m-am simit mult mai bine n ultimele
sptmni? Am fost mai puin bolnav, am tuit mai puin. M simt
mai puternic, am nevoie de drog din ce n ce mai puin totul
datorit ie. Deoarece dragostea mea pentru tine m ncurajeaz.
Tessa se uit lung la eL Oare acest lucru era posibil i n realitate,
nu doar n basme? Chipul lui ngust strlucea; era evident c el credea
cu trie acest lucru. i, intr-adevr, se simise mai bine.
Vorbeti de sacrificiu, dar eu nu i ofer sacrificiul meu. Ci i-1
cer pe al tu, continu el. i pot oferi viaa mea, dar e una de scurt
durat;
i pot oferi inima mea, dei nu tiu ct o s mai bat. ns te iubesc
suficient de mult nct s sper c n-o s-i pese c sunt egoist n
ncercare* de a-mi face restul vieii ct o mai durafericit,
petrecndu-mi-l alturi de tine. Vreau s m cstoresc cu tine, Tessa!
mi doresc asta mai mult dect orice altceva pe lume.
Se uit la ea prin vlul de pr argintiu care-i cdea peste ochi.
Asta, spuse el sfios, dac i tu m iubeti.
Tessa se uit la Jem, ngenuncheat n faa ei cu pandantivul n
mini, i nelese n cele din urm la ce se refereau oamenii cnd
spuneau cl inima cuiva putea fi vzut n ochii lor, deoarece ochii lui
Jem, ochii Ai expresivi, plini de lumin, pe care ea i socotise mereu
frumoi, erau plini de iubire i speran.
i de ce s nu spere? i oferise toate motivele s cread c-1 iubea
prietenie, ncredere, certitudine, recunotin, chiar i pasiune. i
daci mai exista o prticic din ea, ncuiat bine, care nc nu renunase
la Will, cu siguran c avea o datorie fa de ea nsi, dar i fa de

Jem, s fac tot posibilul s-o distrug.


Foarte ncet, se ntinse i lu pandantivul de la Jem. Acesta aluneci
la gtul ei pe un lan de aur la fel de rece ca apa, ajungnd n scobitura
gtului ei, deasupra ngerului mecanic. Cnd i lu mna de pe
ncuietoare, vzu sperana din ochii lui aprinzndu-se ca o flacr
insuportabil de fericire incredibil, Se simea ca i cnd cineva i
bgase mna n pieptul ei i descuiase o cutie care-i inuse nchis
inima, fcnd s-i curg prin vene tandree, de parc-ar fi fost un snge
nou. Nu mai simiir niciodat nainte nevoia copleitoare de a proteja
cu slbticie o alt persoan, de a cuprinde pe altcineva cu minile i
de a se ghemui lng ea, singuri i departe de restul lumii.
Atunci, da, spuse ea. Da, m voi cstori cu tine, James
Carstairs. Dai
O, mulumesc, Doamne, rsufl el uurat. Mulumesc, Doamne/
i i ngrop faa n poala Tessei, petrecndu-i braele n jurul
taliei ei. Ea se aplec peste el, mngindu-i umerii, spatele, prul
mtsoa. Simea pe genunchi btile puternice ale inimii lui. O parte
luntricA din ea era ameit de uluire. Nu-i imaginase niciodat c
avea puterea de a face pe cineva att de fericit. i nici mcar nu era
vorba de vreo putere magic ci de una pur uman.
Cineva btu la u; ei se desprir. Tessa se ridic imediat i i
croi drum spre u, oprindu-se pentru a-i aranja prul i, spera ea,
pentru a-i calma expresia nainte de a deschide. De data asta, chiar
era Sophie. Totui, expresia ei enervat arta c nu venise aici de
bunvoie.
Charlotte dorete s cobori n salon, domnioar, spuse ea.
Conaul Wil s-a ntors, iar dnsa vrea s avei o ntrunire.
Arunc o privire dincolo de Tessa, expresia ei devenind i mai
morocnoas.
i dumneavoastr, conaule Jem.
Sophie..., ncepu Tessa, dar Sophie deja se ntorsese i plec degrab, boneta alb legnndu-i-se pe cap.
Tessa strnse clana n mn, privind n urma ei. Sophie spusese c
nu-i psa de sentimentele lui Jem pentru Tessa, iar Tessa tia acum c
motivul era Gideon. i totui...

l simi pe Jem venind n spatele ei, lund-o de mn. Degetele lui


erau subiri; le strnse pe-ale ei i expir* Asta nsemna s iubeti pe
cineva? C orice povar era o povar mprtit, c persoana iubit te
putea consola cu o vorb bun sau cu o atingere? i sprijini capul de
umrul su, iar el o srut pe tmpl*
Mai nti o s-i spunem lui Charlotte, cu prima ocazie cnd e cu
putin, zise el, i pe urm celorlali. Atunci cnd soarta Institutului
va f hotrt...
Se pare c nu prea-i pas ce o s se-ntmple cu el, spuse Tessa.
N-o s-i fie dor de acest loc? A fost cminul tu.
Degetele lui o mngiar uor pe ncheietura minii, fcnd-o s
se-nfioare.
Acum, tu eti cminul meu.

19

DAC TRDAREA IZBNDETE

Trdarea n veci nu izbndete: de ce oare?


C dac izbndete, nu cutezi s-o numeti trdare.

Sir John Harrington

ncpere era cald,


aproape nbuitor de cald. Charlotte sttea la birou, iar Henry ntr-un
scaun de lng ea. Will era tolnit pe unul dintre fotoliile nflorate de
lng foc, cu un serviciu de ceai de argint lng braul lui i cu o
ceac n mn. Cnd Tessa intr, el se ridic att de repede, c-i
vrs puin ceai pe mnec; puse ceaca jos fr s-i ia ochii de la
tnr.
Prea epuizat, de parc mersese toat noaptea pe jos. nc avea pc
Sophie se ngrijea de focul din cminul aflat n salon; n

cl paltonul din ln bleumarin, cptuit cu mtase roie, iar pantalonii


negri i erau mprocai cu noroi. Prul i era umed i nclcit, chipul
palid, iar maxilarul, uor ntunecat din cauz c nu se brbierise. ns
n clipa n care o vzu pe Tessa, ochii i lucir precum felinarul aprins
de chibritul lampagiului. ntreaga expresie i se schimb, i o privea cu
o ncntare att de inexplicabil, nct Tessa, uimit, se opri pe loc,
fcndu-1 pc Jem s se izbeasc de ea. Pentru o clip, nu-i putu lua
privirea dc la Will; era ca i cnd el i inea privirea cu fora, iar ca i
aminti din nou de visul pe care-1 avusese cu o sear nainte, c era
alinat de el tn infirmerie. Oare putea s citeasc acest lucru pe chipul
ei? Oare de aceea o privea att de ptrunztor?
Jem arunc o privire peste umrul ei.
Salutare, Will. Eti sigur c a fost o idee bun s-i petreci toat
noaptea afar, tn ploaie, cnd nc nu eti pe deplin vindecat?
Will i lu privirea de la Tessa.
Sunt destul de sigur, spuse el pe un ton ferm. Trebuia s m
plimb. S-mi limpezesc mintea.
i i-e limpede acum?
Precum cristalul, zise Will privind-o din nou pe Tessa, iar
acelai lucru se petrecu din nou.
Se privir fix unul pe cellalt, iar ea trebui s se uite n alt parte i
s traverseze ncperea pentru a se aeza pe canapeaua de lng birou,
unde Will nu mai putea s-o priveasc n ochi. Jem veni i se aez
lng ea, dar nu o lu de mn. Se ntreb cum ar fi fost dac ei ar fi
anunat n mod nonalant ceea ce se ntmplase cu cteva minute n
urm: Noi doi o s ne cstorim".
ns Jem avusese dreptate; nu era momentul potrivit pentru un asemenea anun. Charlotte, la fel ca Will, prea s nu fi dormit deloc; pielea ei avea o nuan bolnvicioas, iar sub ochi avea cearcne extrem
de vizibile. Henry se afla lng ea, pe un scaun, cu minile puse n
mod protector peste ale ei, privind-o ngrijorat.
Deci suntem cu toii prezeni, spuse Charlotte deodat, i,
pentru o clip, Tessa avu de gnd s remarce c nu erau toi, c
Jessamine lipsea. Dar rmase tcut. Aa cum probabil deja tii, ne

apropiem de sfritul perioadei de dou sptmni pe care ne-a


acordat-o Consulul Wayland. Nu am aflat unde se ascunde
Mortmain. Conform spuselor lui Enoch, Fraii Tcui au examinat
trupul lui Nathaniel Gray dar nu au constatat nimic, i, de vreme ce
el e mort, nu mai putem afla nimic de la el.
i, de vreme ce el e mort." Tessa se gndi la Nate exact aa cum
i-l amintea de cnd erau foarte mici, fugrind libelule n parc. El
czuse ntr-un heleteu, iar ea i mtua Harriet mama lui l
ajutaser s ias; mna lui fusese alunecoas din cauza apei i a
plantelor verzi de dedesubt. i aminti cum mna i alunecase dintr-a ei
din pricina snge* lui, la depozitul de ceai. Tu nu tii tot ce-am fcut,
Tessie."
n mod evident, putem raporta Conclavului tot ce tim despre
Benedict, spunea Charlotte cnd Tessa i for mintea s se
ntoarc napoi la conversaia ce se desfura acum. Ar fi cel mai
firesc curs ai lucrurilor.
Tessa i nghii nodul din gt.
i cum rmne cu ceea ce a spus Jessamine? C asta ar nsemna
s-i facem jocul lui Mortmain.
Dar nu putem s stm degeaba, zise Will. Nu putem s stm
deoparte i s le predm lui Benedict Lightwood i progeniturilor
sale lamentabile cheile Institutului. Ei sunt Mortmain. Benedict e
marioneta lui. Trebuie s ncercm. n numele ngerului, nu avem
suficiente dovezi? Suficiente ct s-l supunem mcar la o prob cu
Sabia.
Cnd am ncercat Sabia pe Jessamine, n mintea ei au existat
blocaje puse acolo de Mortmain, spuse Charlotte obosit. Crezi c
Mortmain ar fi att de prost, nct s nu-i ia aceleai msuri de
precauie cu Benedict? Ne~am face de rs dac Sabia n~ar scoate
nimic de la el.
Will i trecu minile prin prul su negru.
Mortmain se ateapt ca noi s mergem la Conclav, spuse el.
Asta ar fi prima sa ipotez. EI, de asemenea, este obinuit s se
dispenseze de asociaii care nu-i mai sunt de folos. De Quincey, de

exemplu. Pentru el, Lightwood nu e de nenlocuit, i tie i el asta.


Will btea cu degetele n genunchi.
Cred c dac am merge la Conclav, n mod sigur l-am scoate pc
Benedict din cursa pentru ctigarea postului de director al
Institutului, ns un anumit segment al Conclavului este de partea
lui; pe unii i cunoatem, dar pe alii nu. Este un lucru trist, dar, n
afar de noi, nu mai tim n cine putem avea ncredere. Institutul e
un loc sigur cu noi aici, i nu putem permite s ne fie luat. Unde n
alt parte ar putea Tessa sfl fie n siguran?
Tessa clipi.
Eu?
Will pru surprins, ncremenit parc de ceea ce tocmai spusese.

Pi, tu eti parte integrant a planului lui Mortmain. El pe tine


te-a dorit dintotdeauna. A avut ntotdeauna nevoie de tine. Nu~i
vom permite s te aib. n mod evident, ai f o arm puternic n
minile lui,
Toate acestea sunt adevrate, Will, i desigur c voi merge la
Consul, spuse Charlotte. Dar ca simpl vntoare de umbre, nu ca
directoare a Institutului.
Dar de ce, Charlotte? ntreb Jem. Tu excelezi...
Chiar aa? zise ea. E pentru a doua oar cnd nu am observat c
exista un spion n casa mea; Will i Tessa au scpat cu uurin de
sub supravegherea mea pentru a participa la petrecerea lui
Benedict; planul nostru de a-1 captura pe Nate, pe care nu i l-am
mprtit Consulului, a mers prost i s-a sfrit cu moartea unui
martor foarte important...
Lottie! zise Henry i i puse mna pe braul soiei sale.
Nu sunt potrivit pentru a conduce acest loc, spuse Charlotte.
Benedict avea dreptate... Desigur, voi ncerca s conving
Conclavul de vinovia lui. Cineva tot va trebui s preia friele
Institutului. Sper c nu va fi Benedict, dar nici eu nu voi fi...
Se auzi un zdrngnit,
Doamn Branwell!
Era Sophie. Scpase vtraiul; se ntoarse dinspre foc.
Nu v putei da demisia, doamn. Nu... pur i simplu nu putei!
Sophie, rosti Charlotte pe un ton foarte blnd. Oriunde vom
pleca dup toate astea, oriunde ne vom stabili eu i Henry, te vom
lua cu noi...
Nu la asta m refer, continu Sophie cu voce firav. i plimb
privirea prin ncpere. Domnioara Jessamine,,. Era.,. Vreau s zic,
a spus adevrul. Dac v ducei aa n faa Conclavului, n-o s
facei altceva dect s ndeplinii planurile Iui Mortmain.
Charlotte o privi perplex.
De ce spui asta?
Nu... nu tiu exact. Sophie i mut privirea n podea. Dar tiu c e
adevrat.

Tonul lui Charlotte era plngcios, iar Tessa tia ce gndea: aveau
oare un alt spion, un alt arpe n grdina lor? Will, de asemenea, se
aplec n fa cu ochii mijii.

Sophie nu minte, spuse Tessa deodat. tie, deoarece...


deoarcce i-am auzit pe Gideon i Gabriel discutnd despre asta n
sala de antrenament.
i de-abia acum v-ai hotrt s vorbii? ntreb Will ridicnd
din sprncene.
Deodat, extrem de furioas pe el, Tessa i-o trnti:
Taci, Will! Dac...
Am ieit cu el, o ntrerupse Sophie cu voce tare. Cu Gideon
Light- wood Ne vedeam n zilele mele libere. Era la fel de palid
ca o fantom, El mi-a spus. L-a auzit pe tatl su rznd de asta.
tiau c Jessamine * fost descoperit. Sperau s v ducei s
vorbii n faa Conclavului. Ar fi trebuit s v spun, dar preai c
oricum nu voiai s v ducei la ei, aa c eu...
Ai ieit cu el? ntreb Henry, nevenindu~i s cread. Cu Gideon
Lightwood}

Sophie rmase cu privirea la Charlotte, care o privea cu atenie.


tiu care e motivul pentru care Mortmain are o asemenea
influen asupra domnului Lightwood, zise ea. Gideon a aflat de
curnd. Tatl su nu tie c el a aflat.
Pi, Doamne Dumnezeule, fato, nu mai sta acolo tcut, o
ndemn Henry, care prea la fel de stupefiat ca i soia lui. Spunenrf
Variola demonului, rosti Sophie. Domnul Lightwood sufer dc
aceast boal, o are de civa ani, i l-ar omor n decurs de cteva
luni dac nu nghite leacul. i Mortmain spune c el i poate face

rost dc leacu-sta.
ncperea explod de zarv. Charlotte ddu foga spre Sophie;
Henry o strig; Will sri de pe fotoliu i ncepu s danseze n cerc.
Tessa rmne unde era, uimit, iar Jem nu se ridic de lng ea. ntre
timp, Will pru s cnte o melodie despre cum avusese el dreptate n
tot acest timp n legtur cu variola demonului:
Variola demonului, o, da, chiar ea,
Cum de te molipseti?
Mergi (n cea mai rea parte-a oraului
i stai pn oboseti.
Variola demonului, o} da, chiar ea,
Tot timpul am avut-o...
Nu, nu boala, mi prostuilor,
Ci melodia ce v-o cnt acu.

..

Uite c eu am avut dreptate, iar voi nu!

Will! strig Charlotte acoperind zgomotul I-AI PIERDUT


MINILE? TERMIN CU TRBOIUL STA INFERNAL!
Jem...
Jem se ridic n picioare i-i acoperi gura cu minile.
Promii s fii cuminte? uier el n urechea prietenului su.
Will ncuviin, ochii si albatri strlucind puternic. Tessa l privea
uimit; cu toii erau. l vzuse pe Will n multe ipostaze amuzat,
aspru, protector, furios, comptimitor , dar niciodat aiurit.
Jem i ddu drumul.
Prea bine, atunci.
Will czu pe jos, cu spatele lipit de fotoliu, i i ridic minile n
aer.
Ah, variola demonului cad pe-ale voastre case! 32 anun el, apoi
csc.
Of, Doamne, o s urmeze sptmni ntregi de glume cu variola,
spuse Jem. Am ncurcat-o.
32
Aht/ir b Ah, ciuma cad pe-ale voastre case!, replic rostit de Mercutio n
Romto ft fuhna, de William Shakespeare (n romnete de tefan Octavian losif).

Nu poate fi adevrat, zise Charlotte. E chiar... variola


demonului?
De unde tim c Gideon n-a minit-o pe Sophie? ntreb Jem pe
un ton calm. mi cer scuze, Sophie. Nu-mi place s spun asta, dar
cei din familia Lightwood nu sunt de ncredere...
L-am vzut pe Gideon cum o privete pe Sophie, spuse Will.
Prima care mi-a spus c Gideon e atras de a noastr domnioar
Collins a fost Tessa, i eu m-am gndit la asta i mi-am dat seama
c era adevrat. i un brbat ndrgostit... un brbat ndrgostit
spune totul. Va trda pe oricine.
Vorbind, o privea pe Tessa. Ea l privi la rndu-i; nu putu s n-o
fac. i simi privirea atras de el Felul n care el o privea, cu acei
ochi albatri ca rupi din cer, de parc ncerca s-i spun ceva tn
tcere. Dar ce Dumnezeu...?
i datora viaa, i ddu ea seama tresrind. Poate c se ateptase ca
ea s-i mulumeasc. Dar n-avusese cnd, n-avusese posibilitatea s-o
facf Se hotrse s-i mulumeasc cu prima ocazie ivit.
n plus, Benedict inea o femeie-demon n brae la petrecerea iu,
srutnd-o, continu Will, privind n alt parte. Ea avea erpi n loc
dr ochi. Fiecare brbat cu plcerile lui. n fine, singurul fel n care
poi lua variola demonului este s ai reiaii necuviincioase cu un
demon, aa c...
Nate mi-a spus c domnul Lightwood prefer femeile-demon,
spuse Tessa. Nu cred c soia lui tia de asta,
Ateptai!
Era Jem, care ncremenise deodat.
Will... care sunt simptomele variolei demonului?
Destul de urte, spuse Will cu plcere. ncepe cu o erupie sub
form de scut, la spate, i se ntinde pe tot corpul, crend crpturi
i fi- suri n piele...
Jem icni.
M... m ntorc imediat, zise el. ntr-o clipit. n numele
ngerului. ..
i dispru pe u, lsndu-i pe ceilali s priveasc uimii n urma
lui,

Doar nu are i el variola demonului, nu? ntreb Henry, dar nu


pr cineva anume.
Sper c nu, de vreme ce tocmai ne-am logodit, simea Tessa nevoia s
spun doar ca s le vad privirile , ns i reprim acel gnd.
O, Henry, taci din gur! spuse Will, artnd de parc mai voia
s adauge ceva, dar ua se izbi de perete, iar Tem se ntoarse n
salon, res Am primit asta, spuse el, de la Fraii Tcui cnd eu i Tessa
am fost s-o vedem pe Jessamine.
i arunc Tessei o privire vinovat pe sub prul care-i cdea n ochi,
iar ea i aminti c el plecase din celula lui Jessamine, ntorcndu-se
cteva minute mai trziu, prnd preocupat.
Este raportul morii Barbarei Lightwood. Dup ce Charlotte mia spus c tatl ei nu l-a denunat niciodat Conclavului pe Silas
Lightwood, m-am gndit c a putea s-i ntreb pe Fraii Tcui
dac nu cumva existase o alt cauz a morii doamnei Lightwood.
Ca s vd dac Benedict nu minise spunnd c ea a murit de
durere sufleteasc.
i care-i adevrul? se aplec Tessa n fa, fascinat ntru totul.
A minit. De fapt, ea i-a tiat venele. Dar mai e ceva. Arunc o
privire spre bucata de hrtie din mn. O erupie sub form de
scut, care indic semnele heraldice ale astriolei, pe umrul stng.
I-o nmn lui Will, care o lu i o citi, ochii si albatri mrmduse de uimire.
Astriola, spuse eL Asta e variola demonului. Aveai probe c
variola demonului exist, i nu mi-ai zis i mie! Et tu, Brute!33
Fcu hrtia sul i-l lovi pe Jem n cap cu el.
Au! Jem i frec mhnit capul. Cuvintele acelea nu nsemnau
nimic pentru mine! Am zis c era un fel de durere minor. Nu prea
prea a fi ceva ce ar fi putut-o omori. i-a tiat venele, dar dac
Benedict voia s-i protejeze copiii de faptul c mama lor i-a luat
viaa...
n numele ngerului, spuse Charlotte ncet. Nici nu m mir c
s-a sinucis. Soul ei a infestat-o cu variola demonului. i ea a tiut
33

i tu, ftrutus? (n lb. latin n original).

Se ntoarse ctre Sophie, care icni.


Gideon tie?
Sophie cltin din cap, cu ochii mari.
Nu.
Dar Fraii Tcui n-ar trebui s fie obligai s spun adevrul
dac cineva descoper asta? ntreb Henry. Pare... ei bine, la naiba,
iresponsabil, ca s spun aa...
Bineneles c ar spune, dac ar fi ntrebai. I-ar spune soului ei.
i fr ndoial, i-au spus, i ce folos? Benedict probabil c deja
tia, zise Will. Nu ar fi fost vreun motiv pentru care s le spun
copiilor; erupia apare cnd cineva a contractat boala, aa c ei erau
prea mari pentru a le-o putea transmite. Cu siguran, Fraii Tcui
i-au spus lui Benedict, iar el a zis Vai de mine! i a disimulat
rapid toat chestiunea. N-au putut ancheta decedata pentru relaii
necuviincioase cu demoni, aa c i-au ars trupul, i asta a fost tot.
i-atunci, cum de Benedict e nc n via? ntreb Tessa. N-ar
fi trebuit ca boala s-l fi omort pn acum?
Mortmain, rosti Sophie. I-a dat droguri n tot acest timp, ca s
ncetineasc progresul bolii.
S-l ncetineasc, nu s-l opreasc? ntreb Will.
Nu, nc e pe moarte, iar acum, moartea vine cu pai i mai
repezi, spuse Sophie. De aceea e att de disperat i face orice i
cere Mortmain,
Variola demonului! opti Will, iar apoi o privi pe Charlotte. n
pofida extazului n care se afla, dincolo de acea privire
strlucitoare * ochilor si albatri se afla un licr de inteligen i
iscusin, de parc el era un juctor de ah care i analiza
urmtoarea mutare pentru a-i crca avantaje sau pentru a ridica
obstacole. Trebuie s-l contactm pe Bene- din imediat, spuse Will.
Charlotte trebuie s se joace puin cu capriciul lui. El e prea sigur
c o s pun mna pe Institut, Ea trebuie s-i spun c, indiferent
c decizia oficial a Consulului e programat de-abia duminic, ea
i-a dat seama c el va fi cel care va cere Institutul, iar ea i
dorete s se ntlneasc cu el pentru a face pace nainte ca asta s
st ntmple.

Benedict e ncpnat..ncepu Charlotte.


Nu la fel de mult pe ct e de mndru, zise Jem, Benedict i-a
dorit dintotdeauna controlul Institutului, dar, de asemenea, i-a
dorit i s te umileasc, Charlotte. S dovedeasc faptul c o
femeie nu poate conduce un Institut. El crede c, duminic,
Consulul va decide s-i ia Institutul, dar asta nu nseamn c el va
fi tn stare s dea cu piciorul ocaziei de a te umili dinaintea lui, ntre
patru ochi.
i cum se va sfri totul? ntreb Henry. Ce realizm dac o
trimitem pe Charlotte s-l nfrunte pe Benedict?
antaj, spuse Will, Ochii i erau plini de ardoare. Poate c nc
nu-1 avem la mn pe Mortmain, dar pe Benedict da, i,
deocamdat, asta ar putea s fie suficient.
Crezi c el va nceta s-i mai doreasc Institutul? Asta n-o s
lase pur i simplu cale liber pentru vreun cirac de-al su? ntreb
Jem.
Noi nu ncercm s scpm de el. Vrem s-l facem s-i acorde
n- treaga lui susinere lui Charlotte. S-i retrag provocarea i s
declare c ea e potrivit pentru a conduce Institutul. Adepii lui vor
fi neputincioi; Consulul va fi satisfcut. Noi ne pstrm Institutul.
i, pe deasupra, l putem fora pe Benedict s ne spun ce tie
despre Mortmain locul unde se afl, secretele lui, totul.
Tessa vorbi pe un ton de ndoial:
Dar sunt aproape sigur c lui i e mai mare team de Mortmain
dect de noi i, n mod evident, are nevoie de ceea ce i furnizeaz
Mortmain. Altminteri va muri.
Da, va muri. Dar ceea ce a fcut relaii necuviincioase cu un
demon, infestarea soiei lui, fapt care i-a cauzat moartea este
echivalent cu uciderea unui alt vntor de umbre. i nu va fi
considerat o simpl ucidere, ci una realizat pe ci demonice. Asta
va impune cea mai aspr dintre toate pedepsele.
Ce e mai ru dect moartea? ntreb Tessa, i regret aproape
imediat cnd vzu cum Jem i strnse buzele aproape
imperceptibil.
Fraii Tcui i vor nltura acel lucru care l face nefilim va

deveni Damnat, spuse WilL Fiii si vor deveni mundani, iar


peceile le vor fi nlturate. Numele de Lightwood va fi scos din
documentele vntorilor de umbre. Va nsemna sfritul numelui
Lightwood printre nefi- limi. Nu exist ruine mai mare ca asta
e o pedeaps de care pn i Lightwood se va teme.
'
i dac n-o s fie aa? ntreb Jem cu voce joas.
Atunci, bnuiesc c nou n-o s ne fie mai bine. Cea care vorbi
era Charlotte, a crei expresie se nspri cnd Will vorbise; Sophie
sttea sprijinit de poli, deprimat, iar Henry, cu mna pe umrul
soiei sale, prea neobinuit de supus. O s-i facem o vizit lui
Benedict. Nu mai avem timp s-i trimitem nainte un mesaj; va
trebui s fie luat prin surprindere. Acum, oare unde am pus crile
de vizit?
Will se ridic n picioare numaidect.
Deci te-ai hotrt s mergi pe mna mea, dup planul meu?
Acum e planul meu, spuse Charlotte ferm. Poi s m nsoeti,
Will, dar vei face numai ce-i spun eu, i nu vor exista discuii
despre variola demonului pn ce nu spun eu.
Dar...dar...,pufiii WiU.
Ah, las-o balt, zise Jem lovindu-1 uor pe Will, cu afeciune, n
glezn.
St folosete de planul meu!
Will, spuse Tessa pe un ton serios. i pas mai mult de punerea
planului n aplicare sau de cui i este recunoscut efortul depus?
Will ntinse un deget spre ea.
Asta, rosti el. Partea cu efortul.
Charlotte i ddu ochii peste cap.
William, ori mi respeci condiiile, ori nu mai mergi!
Will inspir adnc, apoi se uit la Jem, care rnjea la el; Will
expirft, oftnd nvins, i spuse:
n regul atunci, Charlotte. Intenionezi s ne iei pe toi cu tine?
Pe tine i pe Tessa, n mod sigur. Avem nevoie de voi ca martori
ai petrecerii. Jem, Henry, nu e necesar s mergei, i ar ii nevoie ca
mcar unul dintre voi s rmn aici, s pzeasc Institutul.
Scumpo...

Henry o atinse pe Charlotte pe mn, avnd pe fa o expresie


ntrebtoare.
Ea l privi surprins.
Da?
Eti sigur c nu vrei s vin cu tine?
Charlotte i zmbi un zmbet care-i transform ntru totul faa
obosit i tras.
Foarte sigur, Henry; teoretic, Jem nu e adult, i s-l lsm
singur
aici nu c n-ar fi n stare nu va face dect s alimenteze
plngerile lui Benedict. Dar i mulumesc.
Tessa se uit la Jem; el i oferi un zmbet trist i, ascuns de
faldurile fustelor ei, l lu de mn. Atingerea lui trimise un val cald
de alinare prin ea; se ridic n picioare, chiar cnd se ridic i Will s
plece, n timp ce Charlotte cuta un toc pentru a-i scrie un bilet lui
Benedict pe spatele unei cri de vizit pe care Cyril avea s-o prezinte
n timp cc ei ateptau n trsur.
M duc s-mi iau plria i mnuile, i opti Tessa lui Jem, i
pomi spre u. Will era chiar n urma ei, i, o clip mai trziu, dup
ce ua salonului se nchise n spatele lor, i ddu seama c erau
singuri pe hol. Tessa era pe cale s se grbeasc spre camera ei,
cnd auzi paii lui Will n urma sa.
Tessa! strig el, iar ea se rsuci pe clcie. Tessa, trebuie s-i
vorbesc.
Acum? ntreb ea surprins. Charlotte mi-a dat de neles c
vrea s ne grbim...
La naiba cu graba, spuse Will, apropiindu-se de ea. La naiba cu
Benedict Lightwood i cu Institutul i cu toat chestiunea asta.
Vreau s-i vorbesc.

Will i zmbi. ntotdeauna avusese o energie nechibzuit n el, dar


de data asta era ceva diferit diferena dintre nechibzuina disperrii
i renunarea la fericire. Dar ce moment i alesese i el ca s fie
fericit!
Ai nnebunit? l ntreb ea. Tu spui variola demonului la fel

cum alii spun motenire uria surprinztoare. Chiar eti att de


mulumit?
Rzbunat, nu fericit, dar, oricum, asta nu are legtur cu variola
demonului. Asta are legtur cu noi doi...
Ua salonului se deschise, iar Henry iei, urmat ndeaproape de
Charlotte. tiind c Jem avea s fie urmtorul, Tessa se ndeprt
numaide- ct de WiU, cu toate c nu se ntmplase nimic necuviincios
ntre ei. Excepie fcnd gndurile tale, spuse o voce slab din mintea ei, pe
care o ignor.
Will, nu acum, spuse ea printre dinii ncletai. Cred c tiu ce
vrei s-mi spui, i ai dreptate s-i doreti s-mi spui asta, dar acum nu
e locul i nici ora potrivit, nu-i aa? Crede-m, sunt la fel de nerbdtoare ca i tine s discutm, deoarece aceast chestiune m nelinitete
cumplit...
Chiar aa? Te nelinitete?
Will prea ameit, de parc l lovise cu o piatr n cap.
Pi... da, zise Tessa, vzndu-1 pe Jem apropiindu-se. Dar nu
acum.

WiU vzu unde se uita, nghii, iar apoi ddu din cap cu prere de
ru.
Atunci, cnd?
Mai trziu, dup ce ne ntoarcem de la familia Lightwood. O s
ne vedem n salon.
n salon?
Tessa se ncrunt.
Zu, WiU, chiar ai de gnd s repei tot ce spun?
Jem ajunsese lng ei i auzi ultima remarc; rnji.
Tessa, las-1 pe bietul WiU s se adune; a fost plecat toat
noaptea i arat de parc nu-i amintete nici mcar cum l cheam.
Puse o mn pe braul parabatai-ului su.
Haide, Herondale! Ari de parc ai avea nevoie de o run de
energie sau poate dou, chiar trei.
Will i lu privirea de la Tessa i l ls pe Jem s-l conduc pe
coridor. Tessa se uit dup ei, scuturnd din cap. Bieii, gndi ea. N-

avea s-i neleag niciodat.


Tessa nu fcuse dect civa pai de cnd intrase n dormitor, cnd se
opri surprins, privind lung la ceea ce se afla pe pat. Un costum de
cltorie elegant, din mtase indian n dungi crem cu gri, mpodobit
cu o mpletitur delicat i cu nasturi de argint. Lng el erau mnui
din catifea gri, cu o broderie cu fir argintiu, n form de frunze. La
piciorul patului se gseau nite botine de culoarea fildeului, cu
nasturi, i ciorapi asortai, cu model.
Ua se deschise, iar Sophie intr, ducnd o plrie gri mpodobit
cu fructe de pdure argintii. Era foarte palid iar ochii i erau roii i
umflai. Evit privirea Tessei.
Haine noi, domnioar, spuse Sophie. Materialul a fcut parte
din dota doamnei Branwell, i, ei bine, cu cteva sptmni n urm
s-a gndit s-l transforme ntr-o rochie pentru dumneavoastr. Cred
c s-a gndit c trebuie s avei ceva haine pe care s nu vi le f
cumprat domnioara Jessamine. S-a gndit c poate o s v simi
mai... confortabil. i acestea au fost aduse chiar n zori. Am rugat-o
pe Bridget s le pregteasc pentru dumneavoastr.
Tessa simi cum lacrimile i se adunau n ochi i se aez imediat pe
marginea patului. Faptul c Charlotte, dup tot ceea ce se ntmplase,
se gndise la confortul ei o fcu s vrea s plng. ns i reprim
nevoia asta, aa cum fcea ntotdeauna.
Sophie, spuse ea cu vocea uor nesigur. Aveam de gnd ba
nu, eram hotrt s-mi cer scuze fa de tine.
S v cerei scuze, domnioar? spuse Sophie cu glasul voalat,
punnd plria pe pat.
Tessa se uit lung. Charlotte purta ea nsi haine simple. Nu ar fi
crezut niciodat c avea nclinaie sau gust pentru a alege asemenea
lucruri drgue.
Am greit ntru totul cnd i-am vorbit n felul acela despre
jideon, spuse Tessa. Mi-am bgat nasul unde nu-mi fierbe oala, iar
tu ii dreptate, Sophie. O persoan nu poate judeca pe cineva pentru
pca- ele familiei sale. i ar fi trebuit s-i spun c, dei l-am vzut
pe Gideon a bal n acea sear, el nu a luat parte la festiviti; de

fapt, nici mcar nu >ot s tiu ce gndete, i nu ar fi trebuit s m


comport ca i cnd a ti. Nu am mai mult experien dect tine,
Sophie, iar cnd vine vorba ie brbai, sunt n mod categoric pe
lng subiect mi cer scuze c m-am mrtat ca o ncrezut; n-o s-o
mai fac, doar s m ieri.
Sophie se duse la ifonier i l deschise pentru a scoate la iveal o a
loua rochie aceasta, de un albastru foarte nchis, brodat, cu o
panglic aurie de catifea, fusta fiind despicat n dreapta, lsnd la
vedere 'oaiul ncreit de dedesubt, de culoare deschis.
Ce frumoas e, spuse ea un pic melancolic, i o atinse uor cu
nna. Apoi se ntoarse spre Tessa. Aceasta fuse... aceasta a fost o
scuz oarte drgu, domnioar, i v iert. V-am iertat nc din
salon, chiar ta, cnd ai minit pentru mine. Nu sunt de acord cu
minitul, dar tiu : ai fcut-o din buntate.
^ A fost foarte curajos ce-ai fcut, zise Tessa. S-i spui adevrul lui
Charlotte. tiu c te-ai temut c se va nfuria.
Sophie zmbi trist.
Nu e furioas. E dezamgit. tiu asta. A spus c nu putea s
vor- >easc acum cu mine, dar c o va face mai trziu, i am vzuto pe faa ii. Cumva, ntr-un fel e mai ru.
O, Sophie! Ea e dezamgit de Will tot timpul!
- Ei bine, cine nu e?
Nu la asta m refeream. Voiam s zic c te iubete, la fel ca pe
MII sau pe Jem sau... ei bine, tii tu. Chiar dac e dezamgit,
trebuie ncetezi s te temi c te va concedia. N-o s-o fac. Crede
c eti mi- unat, i Ia fel cred i eu.
Ochii lui Sophie se mrir.
Domnioar Tessa!
Ei bine, chiar aa cred, spuse Tessa cu ncpnare. Eti curaoas i altruist i drgu. Ca Charlotte.
Ochii lui Sophie strlucir. i-i terse imediat cu marginea orului.
Bun, gata cu asta, zise ea deodat, nc clipind des. Trebuie s
vil mbrcm i s v pregtim, deoarece Cyril sosete imediat cu
trsura, i tiu c doamna Branwell nu dorete s mai iroseasc
vreo clip.

Tessa naint asculttoare, i, cu ajutorul lui Sophie, se schimb n


rochia cu dungi gri i albe.
i nu v spun dect s avei mare grij, adug Sophie n timp
cc o ajuta s-i ncheie nasturii. Btrnul acela e cam afurisit, s nu
uitai asta! E foarte dur cu bieii aceia.
Bieii aceia. Felul n care o spusese o fcu pe Sophie s par c-I
comptimea i pe Gideon, dar i pe Gabriel Dar oare ce credea Gideon
despre fratele su mai mic i despre sora lui? se gndi Tessa. Dar nu
ntreb nimic n timp ce Sophie o pieptn i i aranj prul i o unse
la tmple cu ap de Ievnic,
Acum, nu-i aa c suntei drgu domnioar? rosti ea mndr
cnd termin n cele din urm, iar Tessa trebui s recunoasc faptul
c Charlotte fcuse o treab bun alegnd croiala potrivit pentru
a-i scoate n eviden frumuseea, iar griul i se potrivea de minune.
Ochii i erau mai mari i mai albatri, talia i braele mai subiri, iar
bustul mai plin, Mai e un lucru...
Ce anume, Sophie?
Conaul Jem, spuse Sophie, fcnd-o pe Tessa s tresar. V
rog, indiferent ce-ai face, domnioar... Cealalt fat arunc o
privire spre lanul cu pandantivul de jad care atrna pe partea din
fa a rochiei Tessei i i muc buza. S nu-i frngei inima!

20

RDCINA AMAR

Dar acum te-ai mprit tn dou, te-ai separat ,


Trup din trupul lui,

iar stt/kf din sufletul meu;

i adnc tn una e rdcina amar}


i dulce pentru cealalt efloarea nemuritoare.

Algernon Charles Swinburne, Triumful timpului"

Tessa i trgea pe mini mnuile de catifea, n timp ce ieea

pe uile Institutului. Un vnt aspru sufla dinspre ru i mprtia mormane de frunze prin toat curtea. Cerul devenise cenuiu i prevestea
furtun. Will se afla la baza scrilor, cu minile n buzunare, privind la
clopotnia bisericii.
Avea capul descoperit, iar vntul i rvea prul negru, dndu-i-1
la o parte de pe fa. Nu prea s o f zrit pe Tessa, i, pentru o clip,
ea se opri i-l privi. tia c nu se cuvenea s-o fac; Jem era al ei, ea
era acum a lui, i nu mai trebuiau s existe i ali brbai n viaa ei.
Dar nu se putu abine s nu-i compare pe cei doi; Jem, cu ciudata sa
combinaie de delicatee i putere; i Wil, precum o furtun pe mare,
neagr-albstruie, cu izbucniri strlucitoare nspumate asemntoare
ftdgerelor. Ea se ntreba dac va veni i timpul cnd va putea s-l vad
fr s fie emoionat, fr s-i bat inima mai tare, i dac acel
sentiment avea s cedeze dac s-ar fi gndit mai mult la faptul c era
logodit cu Jem. Totul se ntmplase att de repede, c nc nu prea
real.
Totui, mai exista un lucru diferit. Acum, cnd l privea pe Will, nu
mai simea niciun fel de durere.
Will o vzu i zmbi printre uviele de pr care-i tot fluturau peste
fa. Ridic mna i le ddu ntr-o parte.
Asta e o rochie nou, nu-i aa? spuse el n timp ce ea cobora.
Nu e cumprat de Jessamine.
Ea cltin din cap i atept resemnat ca el s spun ceva
usturtor despre ea, despre Jessamine, despre rochie sau despre toate
trei.
i se potrivete. Ciudat cum griul sta i face ochii s par
albatri, dar e adevrat.
Ea l privi uimit, dar nainte s poat deschid gura ca s-l ntrebe
dac se simte bine, trsura apru hurducndu-se de dup colul
Institutului, condus de Cyril. Opri n faa scrilor, iar portiera se
deschise; Charlotte era deja nuntru, purtnd o rochie de catifea de
culoarea vi- nului i o plrie mpodobit cu un mnunchi de flori
uscate. Prea ex- trem de agitat.
Urcai repede, strig ea, inndu-i plria cnd se aplec pe

portier. Cred c st s plou.


Spre surprinderea Tessei, Cyril nu-i duse la conacul din Chiswick, ci
la o cas elegant din Pimlico, care, aparent, era reedina din cursul
sptmnii a familiei Lightwood. ncepuse s plou, iar lucrurile lor ude
mnui, plrii i paltoane le fur luate de un lacheu cu mutr
acr, nainte s fie condui prin multe coridoare lustruite spre o
bibliotec vast, unde un foc plin de via ardea ntr-un cmin mare.
n spatele unui birou masiv din lemn de stejar sttea Benedict
Lightwood, profilul su fiind chiar i mai ascuit dect de obicei, din
pricina jocului de lumini i umbre din ncpere. Perdelele erau trase
peste ferestre, iar pereii erau plini de tomuri grele legate n piele
neagr, ridurile de pe cotoare fiind inscripionate cu litere aurii. De-o
parte i de alta, stteau fiii si Gideon n dreapta, cu braele
ncruciate la piept, prul s blond czndu-i n ochi i ascunzndu-i
expresia. De cealalt parte se afla Gabriel, ochii si verzi fiind
nviorai de un amuzament infatuat, inndu-i minile n buzunarele
pantalonilor. Arta ca i cnd
Charlotte, spuse Benedict. Will. Domnioar Gray. Ca-ntotdeauna, o plcere.
Le fcu semn s se aeze pe scaunele din faa biroului su. Gabriel
i rnji obraznic lui Will cnd se aez. Will se uit la el, cu chipul
complet inexpresiv, iar apoi privi n alt parte.
Fr s foca vreo remarc usturtoare, gndi Tessa uimit. Fr s-i f
aruncat o privire urt. Oare ce anume se ntmpla?
i mulumesc, Benedict, zise Charlotte micu, cu spatele
drept pe un ton linitit. C ne-ai primit imediat.
Desigur. Zmbi. Dar tii c nu mai poi faci nimic pentru a
schimba rezultatul acestei ncercri. Nu de mine depinde ce
decreteaz Consiliul. Este numai decizia lor.
Charlotte i nclin capul ntr-o parte.
Intr-adevr, Benedict. Dar toate aceste lucruri se ntmpl din
vina ta. Dac nu l-ai f forat pe Consulul Wayland s dea un
spectacol pentru a m disciplina, n-ar mai f fost nimic de decretat. '
Benedict ridic din umerii si nguti.

Ah, Charlotte! mi amintesc de tine cnd erai Charlotte


Fairchild. Erai o feti att de ncnttoare, i, m crezi sau nu, eu
nc in la tine chiar i-acum. Ceea ce fac e pentru binele
Institutului i al Conclavului. O femeie nu poate conduce Institutul.
Nu-i st n fire. O s-mi mulumeti cnd vei f la casa ta alturi de
Henry, crescnd urmtoarea generaie de vntori de umbre, aa
cum ar trebui s faci. S-ar putea s fe o lovitur pentru orgoliul
tu, dar n adncul inimii tale, tu tii c am dreptate.
Charlotte respira precipitat.
Dac ai renuna s revendici Institutul nainte de decret, chiar
crezi c va f un dezastru de zile mari? S conduc eu Institutul?
Ei bine, n-o s aflm asta, nu-i aa?
O, nu tiu! spuse Charlotte. Cred c majoritatea membrilor
Conclavului ar alege mai degrab o femeie dect un ticlos
desfrnat care fraternizeaz nu doar cu locuitorii Lumii de Jos, ci i
cu demonii.
Urm o scurt tcere. Benedict nu se clinti. Nici Gideon.
n celc din urm, Benedict vorbi, iar n vocea sa mieroas era o
nuan dc a m nit'iu ne.
Zvonuri i aluzii perfide.
Adevr i observaie, zise Charlotte. Will i Tessa au fost la
ultima ta ntrunire din Chiswick. Au observat multe lucruri.
Acea femeie-demon cu care te hrjoneai pe canapea, spuse
Will. Ai numi-o prieten sau mai degrab partener de afaceri?
Benedict i miji ochii.
Celu obraznic...
O, a zice c era prieten, zise Tessa. De obicei, un asociat nu-i
permite partenerului de afaceri s-l ling pe fa. Cu toate c s-ar
putea s m nel. Ce tiu eu despre toate astea? n fond, sunt doar
o femeie prostu.
Will schi un zmbet. Gabriel nc se uita lung; Gideon avea
privirea aintit n podea. Charlotte era extrem de calm, cu minile n
poal,
Voi trei suntei cam ntngi, spuse Benedict gesticulnd cu

dispre spre ei.


Tessa vzu ceva pe ncheietura minii lui o umbr, precum
zalele brrii unei femei nainte ca mneca s-i fi alunecat napoi
peste ea.
Asta dac voi avei impresia c cei din Consiliu vor crede toate
minciunile voastre. Tu arunc o privire nimicitoare spre Tessa
eti din Lumea de Jos; cuvntul tu nu-nseamn nimic. i tu
fcu din mn spre Will eti un nebun cu acte-n regul, care
fraternizeaz cu magicienii. Nu doar cu obraznica asta de-aici, dar
i cu Magnus Bane. i cnd o s fiu verificat cu Sabia Mortal, iar
eu voi respinge toate acuzaiile voastre, pe cine v imaginai c vor
crede, pe voi sau pe mine?
Will schimb o privire rapid cu Charlotte i Tessa. Avusese
dreptate, gndi Tessa, c Benedict nu se temea de Sabia Mortal.
Benedict, mai sunt i alte dovezi, spuse el.
Da? Lightwood zmbi ironic. Cum ar fi?
Dovada propriului tu snge otrvit, zise Charlotte. Chiar acum,
cnd ai gesticulat spre noi, i-am vzut ncheietura minii. Ct de
departe a ajuns descompunerea? ncepe de la tors, nu-i aa?, apoi se
ntinde spre brae i spre picioare...
Despre ce vorbete? Vocea Iui Gabriel era un amestec de furie i
groaz. Tat?
Variola demonului, spuse Will cu satisfacia unui om rzbunat
pe deplin.
Ce acuzaie dezgusttoare..., ncepu Benedict.
Dezminte-o, atunci, rosti Charlotte. Ridic-i mneca! Arat-ne
braul!
Muchii feei lui Benedict se contractar din nou. Tessa l privi fascinat. El nu o ngrozea, cum o fcuse Mortmain, ci mai degrab o
dez- gusta, aa cum s-ar ntmpla dac ar vedea un vierme gras
erpuind printr-o grdin. l privi cnd se ntoarse spre fiul su mai
mare.
Tu! mri eL Tu le-ai spus! Tu m-ai trdat!
Aa am fcut, spuse Gideon, ridicndu-i capul i lsndu-i n

sfrit braele n jos. i o voi face din nou.


Gideon? ntreb Gabriel, nevenindu-i s cread. Tat? Despre
ce vorbii?
Gabriel, fratele tu ne-a trdat. Le-a dezvluit secretele noastre
celor din familia Branwell. Benedict rosti cuvintele de parc ar f
scuipat otrav. Gideon Arthur Lightwood, continu Benedict.
Chipul su prea mai mbtrnit, ridurile din colurile gurii mai
adnci, dar tonul su era neschimbat. i-a sugera s meditezi cu
mult atenie asupra a ceea ce ai fcut i a ceea ce vei face n
continuare.
Am meditat, zise Gideon pe un ton blnd, sczut. M-am tot gndit nc de cnd m-ai rechemat din Spania. Copil find, am
presupus c toi vntorii de umbre triau aa, ca noi, condamnnd
demonii la lu- mina zilei, dar fraterniznd cu ei la adpostul nopii.
Acum mi dau seama c nu e adevrat, c nu acesta este felul
nostru de a f, tat; e felul tu. Ai dezonorat i ai mnjit numele
Lightwood.
Nu e cazul s fii melodramatic...
Melodramatic? n tonul de obicei egal al lui Gideon se simea
dispreul ngrozitor. Tat, m tem pentru viitorul Enclavei dac
Institutul ajunge pe minile tale. i spun acum c voi depune
mrturie mpotriva ta la Consiliu. Voi ine Sabia Mortal cu
minile mele i-i voi spune Consulului Wayland de ce consider c
Charlotte este de o mie de ori mai potrivit dect tine s conduc
Institutul. Voi dezvlui fiecruia dintre membrii Consiliului ce se
ntmpl noaptea pe-aici. Le voi spune c lucrezi pent ni
Mortmain. Le voi spune de ce.
Gideon! Era Gabriel, cu voce ascuit, ntrerupndu-i fratele.
tn prea bine c dorina mamei noastre pe patui de moarte a fost ca
noi deinem custodia Institutului. i din vina celor din familia
Fairchild a murit ea...
Asta-i o minciun, zise Charlotte. Ea i-a luat viaa, dar nu ca o
consecin a ceva ce i-ar f fcut tatl meu. l privi n fa pe
Benedict. A fost mai degrab din cauza a ceva ce tatl tu a fcut.
Gabriel ridic tonul.

Ce vrei s spui? De ce ai spune una ca asta? Tat...


Gabriel, taci! Vocea lui Benedict se nsprise i devenise
porunci toare, dar, pentru prima dat, n glasul i n ochii si se
ntrezrea frica, Charlotte, ce insinuezi?
Benedict, tii prea bine Ia ce m refer, zise Charlotte. ntrebarea
r dac tu i doreti cu adevrat ca eu s mprtesc cunotinele
melc Conclavului i copiilor ti. tii prea bine ce ar nsemna
pentru ei.
Benedict se ls pe spate.
Charlotte, recunosc cnd e vorba de antaj. Ce vrei de la minr?
Will rspunse, prea nerbdtor pentru a se mai putea abine.
Renun la preteniile tale asupra Institutului. Susine-o pe
Charlotte n faa Consiliului. Spune-le de ce consideri tu c
Institutul ar trebui s fie n continuare condus de ea. Eti un orator
bun. Ai s gset i tu ceva, sunt sigur.
Benedict privi de la Will la Charlotte. Buzele i se arcuir.
Acestea sunt condiiile voastre?
nainte ca Will s poat vorbi, Charlotte zise:
Nu toate condiiile noastre. Trebuie s tim cum ai comunicat
cu Mortmain i unde se afl el.
Benedict chicoti.
Am comunicat cu el prin intermediul lui Nathaniel Gray. Dar,
dr vreme ce l-ai omort, m ndoiesc c vom mai avea vreo surs
de informaii la ndemn.
Charlotte pru ngrozit.
Vrei s spui c nu mai exist nimeni altcineva care s tie unde
e?
Eu cu siguran nu tiu, zise Benedict. Mortmain nu e chiar att
dr prost, din nefcricire pentru voi. A dorit ca eu s pot prelua
Institutul astfel nct el s-l poat distruge din interior. Dar sta era
numai unul dintre multele lui planuri, doar un fir din pnza lui de
pianjen. El va deine controlul Conclavului. i o va avea pe ea.
Privirea lui zbovi asupra Tessei.
Ce intenioneaz s obin de la mine? ntreb Tessa.
Nu tiu, zise Benedict cu un zmbet viclean. Ceea ce tiu este

c cerea n mod hotrt s ai parte de bunstare. Atta grij, atta


sentiment ntr-un posibil mire!
El susine c m-a creat, zise Tessa. Ce vrea s spun cu asta?
N-am nici cea mai vag idee. Te neli dac tu consideri c m-a
fcut confidentul lui.
Da, zise Will, voi doi nu prea prei s avei multe n comun, cu
excepia unei nclinaii spre femei-demon i spre rutate.
Will! spuse Tessa enervat.
Nu m-am referit la tine, zise Will, prnd surprins. M refeream
la clubul Pandemonium...
Dac ai terminat cu schimbul de replici, zise Benedict, a vrea
s-l lmuresc pe fiul meu n legtur cu un lucru. Gideon, sper c
nelegi c, dac o susii pe Charlotte Branwell n demersul ei, nu
vei mai fi bine-venit sub acoperiul meu. Nu degeaba se spune c
nu trebuie s-i lai ntreaga motenire unui singur urma.
Drept rspuns, Gideon i ridic minile n fa ca i cnd ar fi vrut
s se roage. Dar vntorii de umbre nu se roag, iar Tessa i ddu
repede seama de ceea ce fcea el i scotea inelul de argint de pe
deget. Inelul semna cu cel al lui Jem Carstairs, numai c acesta avea
un model de flcri deasupra verigii. Inelul familiei Lightwood. l
aez pe marginea biroului tatlui su i se ntoarse spre fratele lui.
Gabriel! zise eL Vii cu mine?
Ochii verzi ai lui Gabriel scprau de mnie.
tii c nu pot.
Ba da, poi.
Gideon ntinse mna spre fratele su. Benedict privea lung spre
amndoi. Plise uor, ca i cnd i-ar fi dat brusc seama c ar putea
pierde nu numai un fiu, ci pe amndoi. Mna lui strngea muchia
biroului, degetele albindu-i-xc din cauza strnsorii. Tessa nu se putu
abine s nu priveasc fix la ncheietura minii acestuia care ieea de
sub manet. lin* foarte palid nconjurat de striaii negre circulare.
Ceva n legtur cu aceast imagine o ngreo, iar ea se ridic de pe
scaun. Will, lngfl eu, era deja n picioare. Numai Charlotte sttea jos,
la fel de formal i lipsit de expresie ca ntotdeauna.
Gabriel, te rog, zise Gideon. Vino cu minei

i cine o s aib grij de tata? Ce va spune lumea despre familia


noastr dac l abandonm amndoi? zise Gabriel, din vocea lui
rzbtnd amrciune i disperare. Cine va administra averea, locul
din Consiliu..,
Nu tiu, zise Gideon. Dar nu e nevoie s fii tu acela. Legea..,
Vocea lui Gabriel tremura.
Gideon, familia e mai presus de Lege.
Pentru o clipi, i ncruci privirea cu a fratelui su; apoi se uit tn
alt parte, mucndu-i buza, i se duse s se aeze n spatele lui Benrdict, punnd o mn pe sptarul scaunului pe care sttea tatl lui.
Benedict zmbi; cel puin n aceast privin ieise triumftor.
Char- lotte se ridic n picioare, cu brbia nainte.
Benedict, sunt ncredinat c ne vom vedea mine n camera
Consiliului. Sper c vei ti ce s faci, zise ea, i iei din ncpere,
cu Gideon i Tessa pe urmele ei. Numai Will ezit o clip, n cadrul
uii, cu ochii la Gabriel, dar cum acesta nu-1 privi, ridic pentru
ultima dat din umeri i iei dup ceilali, nchiznd ua n urma
lui.

Cltorir napoi spre Institut, cu ploaia btnd n geamurile trsurii,


Charlotte ncerc de mai multe ori s-i vorbeasc lui Gideon, dar
acest# rmase tcut, privind n gol spre privelitea nceoat a
strzilor pe care treceau. Tessa nu-i ddu seama dac era mnios sau
regreta ceea Cf ftcuse, ori poate c se simea uurat. Era la fel de
impasibil ca ntol- deauna, cu toate c Charlotte i explicase c va
exista oricnd o camer pentru el la Institut, i c ei cu greu puteau si exprime recunotina pentru ceea ce el ftcuse. n sfrit, n timp ce
treceau pe Strand, trsura hurducndu-se, el spuse:
Chiar am crezut c Gabriel va veni cu mine, de vreme ce a aflai
despre Mortmain...
nc nu nelege, zise Charlotte. Acord-i timp.
Cum de-ai tiut? Will i privi king pe Gideon. Noi de-abia acum
am aflat ce i s-a ntmplat mamei tale. Iar Sophie a spus c tu habar
n-aveai...
L-am pus pe Cyril s nmnez dou bilete, zise Charlotte.

Unul lui Benedict i unui lui Gideon.


El mi l-a strecurat n mn n timp ce tata nu se uita, zise
Gideon. Am reuit s-l citesc nainte ca voi s intrai.
i ai ales s-i dai crezare? zise Tessa. Att de iute?
Gideon privi spre fereastra splat de ploaie. Avea maxilarul
ncletat.
Povestea tatlui meu n legtur cu moartea mamei n-avea sens
pentru mine. n schimb, asta are sens.
ngrmdit n trsura umed, cu Gideon la doar civa centimetri de
ea, Tessa simi nevoia ciudat de a-1 atinge, de a-i spune c i ea
avusese un frate pe care -1 iubise i pe care-i pierduse ntr-un mod care
era mai dureros dect moartea, c ea l nelegea. nelegea acum ce-i
plcea lui Sophie la el vulnerabilitatea de sub mina lui impasibil,
onestitatea adevrat de sub trsturile frumoase ale chipului su.
Totui, ea nu spuse nimic, simind c n-ar ft fost potrivit. ntre
timp, Will, care sttea lng ea, clocotea de energie. Din cnd n cnd,
ea surprindea cte o licrire albastr, atunci cnd o privea, sau urma
unui zmbet un zmbet surprinztor de duke, ceva ameitor, ceva ce
n-ar f putut niciodat pn atunci s asocieze cu Will. Era ca i cnd
el mpr- tea cu ea o glum numai de ei cunoscut, numai c ea nu
era pe deplin convins c tia ce glum era. ns percepea tensiunea lui
att de acut, nct calmul ei, sau ce mai rmsese din acesta, i era pe
deplin zdruncinat n momentul n care, n sfrit, ajunser napoi la
Institut, iar Cyril ud leoarc, dar prietenos ca ntotdeauna ddu
roat trsurii pentru a deschide portiera.
O ajut mai nti pe Charlotte, apoi pe Tessa, iar apoi Will fu lng
ea, srind din trsur i evitnd n ultima clip o bltoac. Ploaia se
oprise. Will privi spre cer i o lu pe Tessa de bra.
Vino! i opti el, conducnd-o spre ua din fa a Institutului.
Tessa privi peste umr spre Charlotte, care sttea la baza treptelor,
prnd c reuise n cele din urm s-l fac pe Gideon s vorbeasc.
Aceasta gesticula cu nsufleire.
S-ar cuveni s-i ateptm, nu-i aa..., ncepu Tessa.
Will cltin din cap n mod hotrt.
Charlotte va plvrgi mult timp despre camera n care ar vrea

A stea el i ct i este de recunosctoare pentru ajutor, iar eu nu


vreau dec Al s vorbesc cu tine.
Tessa l privi lung n timp ce intrau n Institut. Will voia s-i
vorbeasc. Era adevrat c-i mai spusese acest lucru i nainte, dar s
i-o spun att de direct era nefiresc pentru el.
i trecu un gnd prin minte. Oare Jem i spusese de logodna lor?
Hru cumva mnios, considernd-o nedemn de prietenul lui? Dar oare
cnd avusese Jem ocazia? Poate n timp ce ea se mbrcase... dar
atunci, Will nu pruse suprat.
Abia atept s-i spun lui Jem despre ntlnirea noastr, zise el tn
timp ce urca scrile. N-o s-i vin s cread c scena a fost real
cil Gideon s-a ntors mpotriva tatlui su n felul sta! Una e s-i
dezvlui secrete lui Sophie, i alta e s renuni la legturile tale cu
familia. i, cu toate astea, el a renunat Ia inelul familiei.
Este precum ai spus, zise Tessa n timp ce cotir n capul
scrilor i pir pe coridor.
Simea pe bra apsarea cald a minii lui Will nmnuate.
Gideon e ndrgostit de Sophie. Oamenii ar face orice n numelr
iubirii.
Will o privi ca i cnd cuvintele ei l zdruncinaser, apoi i zmbi,
acelai zmbet dulce, nnebunitor, pe care i -1 oferise n trsur.
Uimitor, nu-i aa?
Tessa ddu s rspund, dar deja ajunseser n salon. nuntru cru
lumin; torele cu lampa-vrjitoarei luminau intens, iar n cmin ardea
focul. Perdelele nu erau trase n lturi, dezvluind privirii ptrate de
cri plumburiu, Tessa i scoase plria i mnuile i tocmai le punea
pe msua marocan cnd vzu c Will, care o urmase, zvora ua,
Tessa clipi.
Will, de ce ncui...
N-apuc s-i termine propoziia. Parcurgnd distana dintre ei tn
doi pai lungi, Will ntinse mna spre ea i o mbri. Ea icni
surprinuA cnd el o lu n brae, pind mpreun napoi pn cnd
aproape c se ciocnir de perete, crinolina ei protestnd.
WiU, zise ea surprins, dar el o intuia de perete cu trupul lui,

minile alunecndu-i pe umerii ei, spre prul umed, lipindu-i


brusc buzele fierbini de ale ei.
Tessa ced i se rsuci, sufocat de srutarea lui; buzele i erau moi,
i i simea trupul contractat lipit de-al ei, el avnd gust de ploaie.
Simi cum din stomac o cuprinde un val de cldur n timp ce el i
apsa gura peste a ei, fornd-o s-i rspund.
n spatele ochilor ei nchii trecu, pentru o fraciune de secund,
chipul lui Jem. i puse minile pe pieptul lui Will i-l ndeprt de ea,
m- pingndu-1 ct de tare putea. Expir violent, rostind:
Nul

Surprins, Will fcu un pas napoi. Vocea lui, cnd vorbi, era
nbuit i joas.
Dar noaptea trecut? n infirmerie? Eu... tu m-ai mbriat...
Chiar aa am fcut? ocat, i ddu seama c ceea ce luase drept vis
nu
fusese ctui de puin vis. Sau el minea? Dar nu. N-avea cum s tie
el ce visase ea.
Eu..., murmur ea. Am crezut c visam...
Emoia plin de dorin dispru brusc din ochii Iui, fiind nlocuit
de durere i confuzie. EI aproape c se blbi:
Dar chiar i astzi. Ai spus c... eti la fel de nerbdtoare s fii
singur cu mine, dup cum eram i eu...
Mi-am nchipuit c voiai ca eu s-mi cer scuze! Mi-ai salvat
viaa la depozitul de ceai, i eu chiar ii sunt recunosctoare, Will.
Am crezut c voiai s-i spun asta...
Will o privi de parc l-ar fi plmuit.
Nu i-am salvat viaa ca s-mi fii recunosctoarei
Atunci, de ce? zise ridicnd vocea. Ai fcut-o pentru c asta e
menirea ta? Fiindc Legea spune...
Am fcut-o pentru c te iubesc! aproape ip el, i apoi, ca t cnd iar fi dat seama dc ocul de pe chipul ei, spuse pe un ton mult mai
blnd: Te iubesc, Tmim, 91 le-am iubit mereu, nc din clipa cnd
ne-am ntlnit.
Tessa i mpreun minile. Erau reci ca gheaa.

Am crezut c n-ai s poi f mai crud dect ai fost atunci pr m o


peri. M-am nelat. Acum eti i mai crud.
Will rmase nemicat. Apoi cltin din cap lent, dintr-o parte n
cealalt, asemenea unui pacient care neag diagnosticul unui doctor,
rrfril tor la moarte.
Nu... m crezi?
Sigur c nu te cred. Dup toate lucrurile pe care le-ai spun, dii |
*4 cum te-ai purtat cu mine...
A trebuit s-o fac, zise eL N-am avut de-ales. Tessa, ascult-mJlf
Iii ddu s porneasc spre u. El se repezi s-i in calea, ochii si
allxflh implornd-o. Te rog, ascult-m! Te rog!
Tessa ovi. Felul n care spunea te rog rugmintea din voi m
lui nu semna cu ceea ce fusese pe acoperi. Atunci de-abia reuise
11 priveasc. Acum o privea lung, disperat, ca i cnd ar f putut si ui juge voina de a rmne numai cu ajutorul dorinei. Vocea care
striga ti ea c el o va rni, c el nu era sincer, ced, acoperit de
vocea mai |>u temic, trdtoare, care-i spunea s rmn. S-l
asculte.
Tessa! Will i trecu minile prin prul lui negru, degetele sale
fmr tremurnd de agitaie. Tessa i aminti cum era s ating acel
pr,
*, d**, 4Ja . C-,li L ......................................................................
n-am spus niciodat niciunei fiine vii, cu excepia lui Magnus, dar
aula a fost numai pentru c aveam nevoie de ajutorul lui. Nu i-am
spus nit I mcar lui Jem. Will inspir adnc. Cnd aveam doisprezece
ani i Ioni iam cu prinii n ara Galilor, am gsit un Pyxis n biroul
tatlui meu,
Ea nu prea tia la ce se ateptase din partea lui Will s-i spunJ, ,l
cu siguran nu la aa ceva.
Un Pyxisl Dar de ce ar fi inut tatl tu un Pyxis?
O amintire a zilelor lui ca vntor de umbre? Cine tie? Dar i
aminteti din Codex capitolul referitor la blesteme i cum pot f ele
anin cate? Ei bine, cnd am deschis cutia, am eliberat un demon
un mar bas care m-a blestemat El a jurat c oricine m va iubi
va fi condamnai s moar. A fi putut s nu-1 cred nu eram bine

colit ntr-ale magiei , dar sora mea mai mare a murit n acea
noapte, ntr-un mod oribil. Am considerat c era nceputul
blestemului. Am fugit de Ia familia mea i am venit aici. Mi s-a
prut c era singurul mod n care puteam s le ofer siguran i s
nu-i omor unul cte unul. La nceput, nu mi-am dat seama c
intram ntr-o a doua familie. Henry, Charlotte, chiar i afurisita de
Jessamine trebuia s m asigur c niciunul de-aici n-avea s m
iubeasc vreodat. Altminteri, m-am gndit, nsemna s-i pun ntrun pericol de moarte. Ani de zile i-am inut pe toi la distan pe
toi pe care nu i-am putut da cu totul la o parte.
Tessa l privea lung. Cuvintele lui rsunau n mintea ei. S-i in pe
toi la distan... la o parte... Ea se gndi la minciunile lui, la felul
n care se ascundea, la modul neplcut n care se comporta fa de
Charlotte i Henry, la rutile care preau forate, chiar la povestea
Tatia- nei, care l iubise aa cum iubesc fetiele, i a crei afeciune o
zdrobise el. i apoi mai era...
Jem, opti ea.
El o privi nefericit.
Jem e diferit, opti el.
Jem e pe moarte. Pe Jem l~ai lsat pentru c deja era pe moarte?
Te-ai gndit c blestemul nu va avea efect i asupra lui?
i cu fiecare an care trecea, iar el supravieuia, prea din ce n
ce mai probabil. M-am gndit c m~a putea adapta s triesc
astfel. M-am gndit c, dup ce Jem n-ar mai fi fost, dup ce a f
mplinit optsprezece ani, o s m duc s triesc singur, pentru a nu
aduce blestemul meu asupra nimnui dar apoi, totul s-a
schimbat. Din cauza ta.
A mea? zise Tessa pe un ton linitit, plin de uimire.
El zmbi vag.
Cnd te-am ntlnit prima dat, m-am gndit c erai diferit de
toi cei pe care-i cunoscusem vreodat. M-a fcut s rd. Nimeni
n afar de Jem nu m-a mai fcut s rd. Timp de, Dumnezeule,
cinci ani. Iar tu ai fcut toate astea fr efort, aa cum respiri.
Nici mcar nu m cunoteai. Will...
ntreab-1 pe Magnus. El i va spune. Dup acea noapte pe

acoperi, m-am dus la el. Te-am respins pentru c m gndeam c


nce- pusei s-i dai seama de sentimentele mele pentru tine. n
acea zi, n Sanctuar, cnd am crezut c murisei, mi-am dat seama
c probabil puteai s dtr|h pc chipul meu. Am fost ngrozit. Am fost
obligat s te fac s m urti, Tessa. Aa c am ncercat. Apoi, am
vrut s mor. Am crr- zut c voi ndura ca tu s m urti, dar nu am
putut. Mi-am dat seama c tu aveai s rmi la Institut i c, de
fiecare dat cnd te-a fi vzut ar fi fost la fel ca atunci cnd am
stat pe acel acoperi, fcndu-te s ml dispreuieti i simindu-m
de parc a fi nghiit otrav. M-am du# la Magnus i i-am cerut s
m ajute n primul rnd s-l gsesc pe demonul care m
blestemase, astfel nct blestemul s poat fi ridicat. M-am gndit
c apoi a fi putut ncerca din nou. Putea fi lent i dureros i
aproape imposibil. Dar am crezut c te-a putea face s ii din nou
la mine, dacfl i-a mrturisi adevrul. C a putea s-i rectig
ncrederea, s construiesc ceva cu tine, ncetul cu ncetul.
Vrei... vrei s spui c blestemul a fost ridicat? C a disprut?
-N-a existat niciun blestem aruncat asupra mea, Tessa. Demonul
m-a pclit. N-a fost niciodat niciun blestem. n toi aceti ani, am
foni un prost. Dar nu chiar att de prost, nct s nu-mi dau seama c
primul lucru pe care trebuia s-l fac de ndat ce am aflat adevrul era
s- i spun ie ce simt cu adevrat.
El fcu un pas nainte, dar, de data asta, ea nu ddu napoi. l privea
lung, i privea pielea palid, aproape transparent, de sub ochi, i
privea prul negru, ondulat la tmple, conturul gtului, albastrul
ochilor i curbura gurii. Privea lung la el, aa cum ar fi putut privi un
loc drag pc care nu era sigur c avea s-l mai vad vreodat,
ncercnd s-i ntipreasc toate amnuntele n minte, s le
zugrveasc n dosul pleoapelor, astfel nct s le poat vedea cnd ar
fi nchis ochii s doarm.
i auzi propria voce ca venind de foarte departe.
De ce eu? opti ea. WiU, de ce eu?
El ezit.
Dup ce te-am adus napoi aici, dup ce Charlotte a gsit

scrisorile tale ctre fratele tu, eu... eu le-am citit.


Tessa se auzi spunnd foarte calm:
tiu c aa ai fcut. Le-am gsit n camera ta cnd am fost acolo
mpreun cu Jem.
El privi uimit.
Nu mi-ai spus nimic despre asta.
La nceput, am fost suprat, recunoscu ea. Dar asta a fost n
noaptea n care te-am descoperit n brlogul de ifrii. Presupun c
ineam la tine. Mi-am spus c fusesei doar curios sau c Charlotte
te rugase s le citeti.
Nu ea m-a rugat, zise el. Le-am scos eu nsumi din foc. Le-am
citit pe toate. Fiecare cuvnt pe care l-ai scris. Tess, tu i cu mine
semnm. Noi trim i respirm cuvinte. Crile m-au mpiedicat
s-mi iau viaa, dup ce am crezut c n-aveam s mai pot iubi
vreodat pe cineva, s mai fiu iubit de nimeni niciodat. Crile mau fcut s simt c probabil nu eram complet singur. Acestea au
fost cinstite cu mine, i eu cu ele. S-i citesc cuvintele, ceea ce ai
scris, faptul c uneori te simeai singur i speriat, dar ntotdeauna
curajoas. Felul n care vedeai lumea, culorile, texturile i sunetele
acesteia m-au fcut s simt... s simt felul n care gndeai, sperai,
simeai, visai. Mi se prea c i eu visam i gndeam i simeam cu
tine. Visam ceea ce tu visai, voiam ceea ce tu voiai i apoi mi-am
dat seama c te voiam cu adevrat pe tine. Fata din spatele
scrisorilor. Te-am iubit din clipa n care le-am citit. nc te iubesc.
Tessa ncepuse s tremure. Era ceea ce-i dorise dintotdeauna s-i
spun cineva. Ceea ce i dorise mereu, n cel mai ndeprtat col al
inimii ei, ca Will s-i spun. Will, biatul cruia i plceau aceleai
cri ca i ei, aceleai poezii care i plceau i ei, care o fcea s rd
chiar i cnd era furioas. i iat-1 stnd n faa ei, spunndu-i c
iubete cuvintele din inima ei, forma sufletului ei. Spunndu-i ceva ce
ea nu-i nchipuise vreodat c-i va spune cineva. Spunndu-i ceva ce
nu avea s i se mai spun vreodat, nu n felul acesta. i nu de ctre
el.
Dar acum nu mai conta.

E prea trziu, zise ea.


Nu spune asta! Vocea lui era aproape o oapt. Te iubesc, Tessa!
Te iubesc!
Ea cltin din cap.
Will... oprete-te!
El respira greu.
tiam c vei fi reinut i c nu vei avea ncredere n mine, zise
el. Tessa te rog, e din cauz c nu m crezi, sau nici nu-i poi
mcar imagina c t ru tc iubesc; cci dac e cea dc-a doua...
Will! Nu conteaz...
Ba nimic nu conteaz mai muli Vocea lui deveni mai puternic.
tiu c dac m urti e pentru c te-am obligat eu. tiu c n-ai
nicitin motiv s-mi acorzi o a doua ans, s m priveti ntr-o
lumin diferit. Dar te implor s-mi acorzi aceast ans! Voi face
orice. Orice!
Vocea i se frnse, iar ea auzi ecoul unei alte voci n interiorul
acesteia. l vzu pe Jem privind n jos spre ea, cu toat iubirea i
lumina i sperana i ateptarea din lume n ochii lui.
Nu, opti ea. Nu se poate.
Ba da, spuse el disperat. Trebuie. Nu m poi ur ntr-att, nct
toate acestea. *.
Nu te ursc ctui de puin, zise ea cu o mare tristee. Am
ncercat s te ursc, dar n-am reuit.
Atunci, exist o ans. n ochi i licri sperana. Ea n-ar fi
trebuit s-i vorbeasc att de blnd o, Doamne, nu exista nimic
care s fac situaia asta mai puin ngrozitoare? Trebuia s-i spun.
Acum. De ndat. Direct. Tessa, dac nu m urti, atunci exist o
ans ca tu s poi...
Jem m-a cerut de soie, explod ea. i eu am spus dau
Poftim?

Am spus c Jem m-a cerut de soie, opti ea. M-a ntrebat dac
vreau s m mrit cu el. i eu am acceptat.
Will deveni palid de uimire.
Jem. Jem al meu?
Ea ncuviin din cap, fr s rosteasc vreun cuvnt.

Will se cltin i i puse mna pe sptarul unui scaun pentru a-i


pstra echilibrul. Arta precum cineva care fusese brusc lovit n
stomac.
Cnd?
Azi-diminea. Dar am devenit mai apropiai, mult mai
apropiai, de mai mult timp.
Tu... i Jem?
Will arta de parc i s-ar fi cerut s cread n ceva imposibil
zpad vara, iama londonez lipsit de ploaie.
Drept rspuns, Tessa atinse cu buricele degetelor pandantivul din
jad
~
-1 AIrtn
Mi-a dat sta, zise ea. Vocea ei era foarte linitit. A fost darul
de nunt primit de mama lui.
Will l privi, se uit la literele chinezeti de pe el prea un arpe
ncolcit la gtul ei.
Nu mi-a spus niciodat nimic. Niciodat n-a pomenit nici mcar
un cuvnt de tine. Nu n felul sta. i ddu prul de pe fa cu acel
gest tipic pe care ea l vzuse fcndu-1 de o mie de ori. Numai c,
de data asta, mna i tremura vizibil. l iubeti?
Da, l iubesc, zise ea, i-l vzu pe Will tresrind. Tu nu?
Dar el va nelege, spuse el repezit. Dac-i explicm. Dac-i
spunem. .. va nelege.
Pentru o clip, Tessa se imagin scondu-i pandantivul, ieind pe
hol, ciocnind la ua lui Jem. Dndu-i-1 napoi. Spunndu-i c fcuse
o greeal, c ea nu se putea cstori cu el. I-ar f putut spune, le-ar fi
putut spune tuturor despre ea i despre Will despre faptul c nu era
sigur, despre faptul c avea nevoie de timp, despre cum nu-i putea
promite toat inima ei, despre cum o parte din ea i aparinea lui Will
i i va aparine mereu.
Apoi se gndi la primele cuvinte pe care le auzise rostite de Jem, la
ochii lui nchii, la spatele lui ntors spre ea, la faa lui spre lumina
lunii. Will? Will, tu eti?" Felul tn care vocea lui Will i chipul su se
mblnzeau n prezena lui, aa cum nu se ntmpla cnd era vorba de
altcineva; la felul n care Jem l apucase pe Will de mini n infirmerie

cnd sngerase, la felul n care Will l strigase James! cnd


automatul de Ia depozit l doborse la pmnt.
Nu-i pot separa pe unui de cellalt, gndi ea. Nu pot fi rspunztoare pentru
un asemenea lucru.
Nu-i pot spune niciunuia dintre ei adevrul

i imagin chipul lui Jem cnd ea ar fi rupt logodna. Avea s fie


blnd. Jem era ntotdeauna blnd. Dar ea ar urma s distrug ceva
preios din interiorul lui, ceva esenial. El n-avea s mai fie acelai; i
n-avea s mai fie niciun Will care s-l mngie, iar el avea att de
puin timp.
Iar Will? Ce va face atunci? Indiferent de ce gndea el acum, ea
tia c dac rupea logodna cu Jem, chiar i atunci, el n-avea s-o mai
ating, n-avea * niai fie cu ea, indiferent ct dc mult o iubea. Cum
avea s fac el parad de iubirea lui pentru ea n faa lui Jem, tiind c
fericirea lui nsemna durerea prietenului su cel mai bun? Chiar dac
Will i-ar fi spus lui nsui c ar fi reuit, pentru el, ea avea s fie
mereu fata pe crc Jem o iubea, pn n ziua n care Jem avea s
moar, Pn n ziua n care ea va muri. Nu avea s-l trdeze pe Jem,
nici mcar dup moarte. Dac ar fi fost vorba despre oricine altcineva,
oricine din lume... dar ea nu iubea pe oricine din lume. Acetia erau
bieii pe care i iubea. La bine. i la ru.
i prefcu vocea, s par ct mai dur. Calm.
Ce anume s-i spunem?
Will doar o privi. Fusese lumin n ochii lui pe scri, cnd ncuiase
ua, cnd o srutase. O lumin strlucitoare, jucu. Iar acum,
aceasta disprea, plind asemenea ultimei rsuflri a cuiva care trage
s moar. Se gndi la Nate, care sngerase de moarte n braele ei.
Atunci fasese lip- sit de puteri i nu putuse s fac nimic s-l ajute. i
la fel era acum. Sc simea de parc privea cum se scurgea viaa din
Will Herondale, i ea nu putea face nimic pentru a opri lucrurile.
Jem m va ierta, zise Will, dar pe chipul lui se citea lipsa de speran, i deja rzbtea i din voce.
A renunat, gndi Tessa; Will, care nu renuna niciodat la lupt
nainte ca aceasta s nceap.
El...

Aa este, zise ea. Nu va putea s rmn suprat pe tine, Will; te


iubete prea mult ca s fac asta. Nici pe mine nu cred c va fi
suprat. Dar azi-diminea mi-a spus c el crede c va muri fr s
iubeasc pc cineva, aa cum tatl lui a iubit-o pe mama sa fr ca
vreodat s fie iubit i el n acest feL Vrei ca eu s m duc pe hol,
s bat Ia ua lui i s-l lipsesc de aa ceva? i m-ai iubi n
continuare dac a face-o?
Will o privi fix pentru o clip, apoi pru s se prbueasc n sine
nsui; se aez pe fotoliu i i cuprinse faa n mini.
Promite-mi, zise el. C-1 vei iubi. Suficient ct s te cstoreti
cu el i s-l faci fericit.
Da, spuse ea.
Apoi, dac-1 iubeti, zise el linitit, te rog, Tessa, nu-i spune cc
i-am spus acum. Nu-i spune c tc iubesc.
i blestemul? El nu tie...
Te rog, nu-i spune nici despre asta. i nici Iui Henry sau lui
Char- otte nimnui. Trebuie s le spun cnd socotesc eu c e
momentul, n felul meu. Preft-te c nu i-am spus nimic. Dac ii
ctui de puin la nine, Tessa...
Promit s nu spun nimnui, zise ea. Jur. i promit, pe ngerul
neu. Pe ngerul mamei mele. i, Will...
El i lsase minile n jos, dar nc nu prea capabil s-o priveasc.
>trnse braele fotoliului pn i se albir ncheieturile.
Tessa, ai face mai bine s pleci.
Dar ea nu suporta gndul. Nu cnd el arta astfel, ca i cnd era pe
noarte nluntrul lui. Mai mult dect orice altceva, ea i dorea s
mearg
i s-i pun braele n jurul lui, s-i srute ochii nchii, s-l fac s
zm- >easc iar.
Ceea ce a trebuit s nduri, zise ea, nc de cnd aveai
doisprezece ini i-ar f omort pe cei mai muli dintre oameni.
ntotdeauna ai crc- ait c nimeni nu te-a iubit, c nimeni nu te-ar putea
iubi, iar faptul c ei upravieuiau era o dovad a faptului c nu te
iubeau. Dar Charlotte te ubete. i Henry. i Jem. i familia ta. Cu
toii te-au iubit dintotdeauna, iVill Herondale, cci nu poi ascunde ce

e bun n tine, orict de tare e-ai strdui.


El i ridic fruntea i o privi. Ea vzu flcrile reflectate n ochii lui
Ibatri.
Dar tu? Tu m iubeti?
Ea i nfipse unghiile n palme.
Will, zise ea.
El o privi orbete, aproape c reuind s vad prin ea.
- M iubeti?
Eu...
Ea inspir adnc. O durea.
n ceea ce te privete, Jem a avut dreptate n tot acest timp. Ai
ost mai bun dect am crezut eu, i mi pare ru pentru asta. Deoarece,
Iac sta eti tu, dac aa eti tu cu adevrat iar eu cred c aa stau
ucrurile, atunci nu vei avea nicio dificultate tn a gsi pe cineva
care tr itihrasc, Will, cineva n inima creia s ai ntietate. Dar
eu...
El scoase un sunet pe jumtate rs nbuit, pe jumtate icnet.
ntietate n inima ta, zise el. Ai crede c nu e pentru prima
dat cnd mi spui asta?
Ea cltin din cap uimit.
Will, eu n-am...
Tu n-ai s m poi iubi niciodat, rosti el monoton, iar cnd ea
nu rspunse, cnd ea nu spuse nimic, el tremurun tremurat carei cuprinse tot corpul i se ridic brusc din fotoliu, fr s-o
priveasc.
Travers ncperea ncordat, zbovind la ncuietoarea uii; ea l
privi cu mna la gur cnd, dup ceea ce pru un secol, reui s
deschid cu degete tremurtoare ua i s ias pe coridor, trntind-o n
urma lui.
Will gndi ea. Will, tu eti? Ochii o usturau. Descoperi cumva c
sttea aezat pe podea n faa focului. Privi lung flcrile, ateptnd
ca lacrimile s-i curg. Nu se ntmpl nimic. Se prea c dup ce
atta timp i le reprimase, i pierduse abilitatea de a plnge.
Lu vtraiul din suportul lui de fier i vr vrful acestuia ntre

crbu- nii incandesceni, simind cldura acestora pe faa ei.


Pandantivul de jad de la gtul ei se nclzi, aproape arzndu-i pielea.
Scoase vtraiul din foc. Strlucea rou ca o inim. l apuc de vrf
cu mna.
Pentru o clip, nu simi absolut nimic. Iar apoi, ca de la mare
deprtare, se auzi plngnd, i era ca i cnd o cheie s-ar f rsucit n
inima ei, elibernd n cele din urm lacrimile. Vtraiul zngni pe
podea.
Cnd Sophie se repezi nuntru auzind iptul, o gsi pe Tessa n
ge- nunchi lng foc, cu mna ars inut la piept, suspinnd ca i
cnd avea s i se rup inima.
Sophie o duse pe Tessa n camera ei, Sophie o mbrc n cmaa de
noapte i o bg apoi n pat, Sophie i obloji mna ars, i-o rcori cu o
compres rece i i-o pans dup ce-i dduse cu o alifie care mirosea a
ierburi i mirodenii, aceeai alifie, i spuse ea Tessei, pe care Charlotte
o folosise pe obrazul lui Sophie cnd ea venise pentru prima dat la
Institut.
Crezi c-o s-mi rmn cicatrice? ntreb Tessa mai mult de
curiozitate dect c i-ar fi psat vreun pic.
Arsura i lacrimile care urmaser preau c o goliser de toate
sentimentele. Se simea uoar i goal asemenea unei cochilii.
Probabil una mic, nu precum cea pe care o am eu, zise
Sophie deschis, fixnd bandajul pe mna Tessei. Arsurile dor mai
mult dect arat, dac nelegei ce vreau s spun. i am pus repede
alifia. Vei f bine.
Nu, n-am s fiu, zise Tessa privindu-i mna, apoi privind-o pe
Sophie. Sophie, drgu ca ntotdeauna, calm i rbdtoare n
rochia ei neagr i cu boneta alb, cu buclele adunate n jurul feei.
Sophie, i cer scuze din nou. Ai avut dreptate n privina lui
Gideon, iar eu m-am nelat. Ar f trebuit s te ascult. Eti ultima
persoana de pe pmnt carc are tendina s se comporte prostete
cu brbaii. Data viitoare cnd ai s spui c cineva e demn de
ncredere, am s te cred.

Sophie zmbi n acel fel care-i fcea pn i pe strini s uite c


avea o cicatrice.
neleg de ce ai spus asta.
Ar fi trebuit s am ncredere n tine...
Ar fi trebuit s nu fiu att de suprat, zise Sophie. Adevrul
este c nici eu nu eram chiar convins n legtur cu ce avea el de
gnd s fac. N-am fost sigur c, n cele din urm, va f de partea
noastr, pn cnd nu s-a ntors n trsur mpreun cu toi ceilali.
Totui, trebuie s fie drgu, zise Tessa, jucndu-se cu
aternutul, c el va locui aici. Va fi att de aproape de tine...
Va fi cel mai ru lucru din lume, zise Sophie, i brusc, ochii i se
umplur de lacrimi. Tessa ncremeni ngrozit, ntrebndu-se ce
anume spusese att de nelalocul lui. Lacrimile rmaser n ochii lui
Sophie, fr s cad, fcnd ca verdele pupilelor s strluceasc.
Dac va locui aici, m va vedea exact aa cum sunt n realitate. O
servitoare. Vocea i se frnse. tiu c n-ar fi trebuit s ies s-l vd
cnd m-a rugat. Doamna Branwell nu este genul care s-i
pedepseasc servitorii pentru c au pretendeni i altele de genul
sta, dar oricum tiam c nu era firesc, pentru c el e el, iar eu sunt
eu, i noi nu sunt menii a fi mpreun.
Se terse la ochi, i apoi lacrimile pornir, curgndu-i n jos pe
ambii obraji, cel sntos i cel cu cicatrice.
A putea pierde tot ce am, dac-mi ngdui... pe cnd el ce are
de pierdut? Nimic,
Gideon nu e aa cum crezi tu.
E fiul tatlui su, zise Sophie. Cine spune c asta ni conteaz?
Nu c el s-ar cstori cu o mundan, dar s m vad fcnd focul n
camera lui, splndu-i hainele...
Dac te iubete, n-o s-i pese de toate astea.
Oamenilor le pas ntotdeauna de toate astea. Nu sunt att de
nobili pe ct credei.
Tessa se gndi la Will, cu faa n mini, spunnd: Dac-1 iubeti,
te rog, Tessa, nu-i spune ce i-am spus acum.
Soph, nobleea se gsete n cele mai ciudate locuri. i-n plus,
tu chiar ai vrea s fi vntoare de umbre? N-ai vrea mai bine...

O, dar chiar vreau! zise Sophie. Mai mult dect orice pe lume.
ntotdeauna am vrut.
N-am tiut niciodat asta, zise Tessa uimit.
Obinuiam si cred c dac m-a mrita cu conaul Jem... Sophie
i fcu de lucru cu ptura, apoi privi n sus i zmbi vag. nc nu iai frnt inima, nu-i aa?
Nu, zise Tessa, Mi-am frnt-o pe-a mea n dou, i zise. Nu i-am
frnt-o deloc.

21

JAR DE FOC

Fratele mm, blnzi au fost zeii cu tine.


Dormi i te bucur ct lumea mai ine.
Fii mulumit ct anii se scurg n netire;
Mulumete pentru via\ farmec i iubire;
Mulumete pentru via i pentru moarte, fratele meu,
Pentru rsuflarea iubitei i ultimul dulce sunet al pasului su,
Pentru darurile

puine, delicate oferite de ea,


Pentru lacrimi i srutri dc la doamna ta.

Algernon Charles Swinburne, Triumful timpului

Will sttea rezemat de


perete, cu mna pe clan. Se simea extrem de obosit, mult mai obosit
dect fusese vreodat. O energie ngrozitor de arztoare l inuse vioi
nc de cnd plecase de pe Cheyne Walk, dar acum disp- ruse, se
evaporase, lsnd n urm doar o nnegurare epuizant.
Atunci cnd plecase din salon trntind ua dup el, se ateptase ca
Tessa s-l strige, dar n-o fcuse. El nc o vedea, privindu-1, cu ochii
ei precum norii cenuii aductori de fiirtun.
Prin ua ntredeschis a camerei lui Jem se auzea muzic.

Jem m-a cerut de soie, iar eu am acceptat.


l iubeti?
l iubesc.
i totui, el se afla aici, n faa uii lui Jem. Nu tia dac venise pentru
a ncerca s vorbeasc cu Jem s renune la Tessa dac un
asemenea
lucru putea fi realizat sau, mai degrab, dac acesta era locul unde
se nvase s vin pentru consolare i nu putea s se dezve* de acest
obicei pe care-1 avea de ani de zile. Deschise ua; lampa-vrjitoarei
lumin holul, iar el pi nuntru.
Jem sttea pe cufrul de la picioarele patului, cu vioara pe umr.
inea ochii nchii, n timp ce arcuul aluneca pe coarde, dar schi un
zmbet cnd parabatai-ul su intr n camer, apoi spuse:
Will? Will, tu eti?
Da, rosti Wil,
Sttea chiar la intrarea n camer, simind c nu mai putea s fac
niciun pas.
Jem se opri din cinat i deschise ochii.
Telemann, spuse el. Fantezie n mi major. i puse jos vioara i
arcuul. Ei bine, intr. M faci s m ngrijorez dac mai stai mult
acolo.
Will mai naint civa pai. Petrecuse att de mult timp n aceast
ncpere, nct o cunotea la fel de bine ca pe propriul lui dormitor.
Colecia de partituri muzicale a lui Jem; cutia n care i inea vioara
cnd nu cnta la ea; ferestrele prin care ptrundea lumina soarelui.
Cufeul care fusese adus tocmai din Shanghai. Bastonul cu mner de
jad, sprijinit de perete. Cutia cu Kwan Yin pe ea, care coninea
drogurile lui Jem. Fotoliul n care Will dormise n nenumrate nopi,
veghindu-i somnul lui Jem, numrndu-i respiraiile i rugndu-se.
Jem se uit la el. Ochii i erau luminoi; nu artau niciun fel de
bnuial, ci doar fericirea de a-i vedea prietenul.
M bucur c eti aici.
i eu, spuse Will pe un ton fnos.
Se simea ciudat i se ntreba dac Jem vedea asta. Nu se mai
simise niciodat ciudat n preajma parabatai-ului su. De vin erau
cuvintele, gndi el, care se aflau pe vrful limbii lui, implorndu -1 s

le dea drumul.
nelegi i tu, Jem, nu-i aa? C, fr Tessa, eu nu mai am nimic

nici bucurie,

nici lumin, nici via. Dac m-ai iubi, atunci mi-ai permite s fie a mea. Tu n-o poi
iubi aa cum o iubesc eu. Nimeni n-ar putea . Dac eti cu adevrat fratele meu, ai
face asta pentru mine.

Dar cuvintele rmaser nerostite, iar Jem se aplec n fa, vorbind


ncet i ncreztor.
Willi Voiam s-i spun ceva, dar nu cnd sunt i alii n jurul
nostru,
Will se pregti. Asta era. Jem avea s-i spun despre logodn, iar el
trebuia s se prefac fericit, i nu s vomite pe geam ceea ce i
dorea din tot sufletul s fac. i bg minile n buzunare.
Ce anume?
Soarele dispru de pe prul lui Jem cnd acesta i plec fruntea.
Ar fi trebuit s-i spun nainte. Dar noi n-am discutat niciodat
despre dragoste, nu-i aa? i cum tu eti att de cinic... Jem zmbi.
Am crezut c o s-i bai joc de mine. i, n plus, n-am crezut
vreodat c e cu putin ca i ea s aib aceleai sentimente pentru
mine.
Tessa, spuse Will.
i rosti numele de parc cineva i~ar fi picurat acid pe limb.
Zmbetul lui Jem era radiant, iluminndu-i toat faa, i orice
speran pe care Will o ancorase ntr-un col tinuit al inimii sale c
poate Jem nu o iubea cu adevrat dispruse, fiind ndeprtat precum
ceaa dc un vnt puternic.
Nu i-ai neglijat niciodat menirea, spuse Jem. i tiu c ai fi
fcut orice i-ar fi stat n putin pentru a o salva pe Tessa, atunci,
la depozitul de ceai, sau pe oricine altcineva. Dar n-am putut s nu
m gndesc c poate motivul pentru care ai fost att de hotrt s o
salvezi era din cauz c tiai ce nseamn pentru mine. i ridic
din nou capul, oferindu-i un zmbet cald. Am bnuit corect sau
sunt un prostnac cu capul mare?
Eti un prostnac, spuse el i nghii puternic. Dar... ai dreptate.
tiu ce nseamn ea pentru tine.
Jem zmbi. Fericirea i se citea pe tot chipul, chiar i n ochi, gndi
Will; nu-1 mai vzuse niciodat artnd astfel. Mereu se gndise la

Jem ca la o prezen calm i linitit, mereu se gndise c bucuria, la


fel i furia erau nite sentimente mult prea umane i extreme pentru el.
Abia acum i ddea seama c se nelase; Jem pur i simplu nu mai
fusese niciodat att de fericit. Nu de cnd i muriser prinii, i
imagin Will. Dar el nu se gndise niciodat la asta. Mereu se gndise
dac Jem era bine, dac supravieuia, dar nu i dac era fericit,
Jem e pcatul meu cel mai mare.
Tessa a avut dreptate, gndi el. i dorise ca ea s rup relaia cu
Jem, indiferent de consecine; acum i ddea seama c ea nu putea
face asta. Poate c ar trebui mcar s crezi c am onoare onoare i
simul datoriei, i spusese el lui Jem, i chiar vorbise serios. i datora
lui Jem propria lui via. Nu putea lua de la el singurul lucru pe care
i- dorea mai presus de orice. Chiar dac acest lucru nsemna
fericirea ..fui Will, pentru Jem nu era doar cineva cruia i era
ndatorat fr s se poat vreodat revana, dar, aa cum spunea
legmntul, era cineva pe care -1 iubea din tot sufletul.
Jem nu numai c prea mai fericit, dar era i mai puternic, gndi
Will, avnd n obraji o culoare sntoas, spatele mai drept.
Trebuie s-mi cer scuze, spuse Jem. Am fost prea sever cu
privire la toat chestiunea cu brlogul de ifrii. tiu c tu nu cutgi
dect consolare.
Nu, ai avut dreptate s m...
N-am avut. Jem se ridic. Dac am fost aspru cu tine, a fost din
cauz c nu pot suporta s te vd c te pori cu tine ca i cnd n-ai
fi bun de nimic. Orice-ai inventa ca s m contrazici, eu te vd cum
eti cu adevrat, fratele meu de snge. Nu doar mai bun dect
pretinzi c eti. ci mai bun dect ceea ce majoritatea oamenilor ar
putea spera s fie.
Puse o mn pe umrul lui Will.
Will, tu eti vrednic de orice.
Will nchise ochii. Vzu camera de Consiliu din bazalt negru, cele
dou cercuri care ardeau pe jos. Jem pind din cercul su ntr-al lui
Will, aa c stteau n acelai loc, delimitat de foc. Atunci, ochii nc i
erau negri, larg deschii, pe chipul su palid. Will i aminti cuvintele
din jurmntul parabatai-ului su: ncotro vei merge tu, voi merge i
eu; unde vei muri tu, voi muri i eu, i voi fi ngropat acolo: fac-mi

ngerul ce o vrea, dar nimic nu m va despri de tine dect


moartea.34 Aceeai voce i vorbi din nou acum.
i mulumesc pentru ceea ce ai fcut pentru Tessa, spuse Jem,
Will nu-1 putea privi pe Jem; n schimb, privi nspre perete, unde
umbrele lor se contopeau, aa c nu puteai s-i dai seama unde se
termina un biat i unde ncepea cellalt.
i mulumesc c totui l-ai privit pe fratele Enoch n timp ce-mi
scotea achiile de metal din spate, spuse el.
Jem rse.
Pi pentru ce este un parabatai?
Camera Consiliului era decorat cu stindarde roii inscripionate cu
rune negre; Jem i opti Tessei c acelea erau rune de decizie i
judecat.
Se aezar n fa pe scaunele lor, pe rndul pe care stteau i
Henry, Gideon, Charlotte i Will. Tessa nu mai vorbise cu Will din
ziua precedent; el nu coborse la micul dejun, ci i se alturase n
curte mai tr- ziu, nc ncheindu-se la hain n timp ce cobora scrile.
Prul lui negru era ciufulit, iar el arta de parc n-ar f dormit. Prea
s ncerce s evite s se uite la Tessa, iar ea, la rndul ei, evita s-i
ntoarc privirea, dei simea de parc ar f fost fre de jar pe piele
cum el o privea din cnd n cnd.
Jem era un adevrat gentleman; logodna lor nc era secret i, n
afar
de a-i zmbi de fiecare dat cnd ea l privea, el nu ieea cu nimic n
eviden. n timp ce-i ocupau locurile n Consiliu, simi cum el o
mngie blnd pe bra cu vrfurile degetelor minii drepte, dup care
ndeprt mna.
Simea cum Will i privete de la captul rndului pe care stteau.
Ea nu se uit la el.
Pe unul dintre scaunele de pe platforma din centrul ncperii sttea
Benedict Lightwood, profilul lui acvilin fiind ntors spre marea
adunare a Consiliului, cu maxilarul ncletat. Lng el sttea Gabriel,
care, asemenea Iui Will, prea epuizat i nebrbierit. Acesta i arunc
o privire fratelui su, cnd Gideon intr n ncpere, i apoi privi n
34

Citat aproximativ din Biblic, Rut 1:16, I,

alt parte cnd Gideon i ocup n mod deliberat locul printre


vntorii de umbre de la Institut. Gabriel i muc buza i privi n jos
la nclrile lui, dar nu se mic de-acolo de unde se aezase.
Ea mai recunoscu cteva chipuri din public. Callida, mtua lui
Charlotte era acolo, Ia fel i sfrijitul de Aloysius Starkweather n
ciuda faptului c, fr ndoial, nu fusese invitat, dup cum se
plnsese. Acesta i miji ochii cnd privirea lui czu asupra Tessei, iar
ea se rsuci napoi spre partea din fa a ncperii.
Ne-am adunat, zise Consulul Wayland cnd i ocup locul din
faa pupitrului, cu Inchizitorul n stnga lui, pentru a stabili n ce
msur Charlotte i Henry Branwell au fost de ajutor pentru
Conclav, n timpul ultimelor dou sptmni, n privina Iui Axel
Mortmain, i dac, dup cum a cerut ntr~o plngere Benedict
Lightwood, Institutul din Londra va avea o soart mai bun fiind
condus de altcineva.
Inchizitorul se ridic. inea ceva ce strlucea argintiu i negfti tn
minile lui.
Charlotte Branwell, te rog s vii la pupitrul
Charlotte se ridic i urc treptele spre scen. Inchizitorul cobor
Sabia Mortal, iar Charlotte o prinse cu ambele mini. Pe un ton
linitit, ea povesti evenimentele din ultimele dou sptmni despre
cum cutaser informaii despre Mortmain n articole din ziar i n
relatri ij- torice, despre vizita n Yorkshire, despre ameninarea
mpotriva familiei Herondale, despre descoperirea trdrii lui Jessie,
despre lupta de la depozitul de ceai, despre moartea lui Nate. Nu
minea deloc, dei Tessa i ddu seama c omisese ci-colo cte un
amnunt. Aparent, Sabia Mor- tal putea fi pclit, chiar dac numai
ntr-o foarte mic msur.
n timpul cuvntrii lui Charlotte, au existat cteva momente cnd
membrii Consiliului au reacionat vizibil: respiraii precipitate, foieli
pc scaun, mai ales la descrierea rolului lui Jessamine n cadrul
ntmplrilor.
I-am cunoscut prinii, o auzi Tessa pe Callida, mtua lui
Charlotte, strignd din fundul ncperii. ngrozitoare chestiune...
ngrozitoare!

i unde e fata acum? ntreb Inchizitorul.


E n temnia din Oraul Tcut, zise Charlotte, ateptndu-i
pedeapsa pentru fapta ei. L-am informat pe Consul n legtur cu
locul unde se afl.
Inchizitorul, care mergea nainte i napoi pe platform, se opri i o
privi pe Charlotte fix n ochi.
Ai spus c fata i-a fost ca o fiic, zise el, i totui ai predat-o de
bunvoie Frailor? De ce ai fcut aa ceva?
Legea e dur, rspunse Charlotte, dar e Lege.
Consulul Wayland schi un zmbet.
Dar Benedict, tu ai afirmat c e prea blnd cu cei care greesc,
continu eL Vreun comentariu?
Benedict se ridic n picioare; n mod clar, hotrse s-i arate
manetele astzi, iar acestea, albe ca zpada, i ieeau de sub mnecile
jiletcii negre din tweed fcute Ia comand.
Chiar am un comentariu, zise el. O susin din toat inima pe
Charlotte Branwell la conducerea Institutului i renun la plngerea
mea referitoare la ocuparea postului respectiv de ctre mine.
Din mulime rzbtu un murmur de nencredere.
Benedict zmbi ntr-un mod ncnttor.
Inchizitorul se ntoarse i-l privi suspicios.
Deci acum afirmi, relu el, c n pofida faptului c aceti vntori
de umbre l-au ucis pe Nathaniel Gray sau sunt responsabili de
moartea lui , unica noastr legtur cu Mortmain, n pofida
faptului c nc o dat ei au adpostit un spion sub acoperiul lor, n
pofida faptului c nc nu tiu unde este Mortmain, tu ai recomanda
ca Charlotte i Henry Branwell s conduc Institutul?
Se prea poate ca ei s nu tie unde e Mortmain, zise Benedict,
dar ei tiu cine este el. Dup cum a afirmat marele strateg militar
Sun Tzu n Arta rzboiului, Dac-i cunoti vrjmaii i te cunoti pe
tine nsui, poi ctiga o sut de btlii fr s suferi vreo
pierdere. tim cine este Mortmain cu adevrat un muritor, nu o
fiin supranatural; un brbat care se teme de moarte; un brbat
nclinat s se rzbune pentru ceea ce consider el a fi o crim

nemeritat ndreptat asupra familiei sale. Nici mcar nu are mil


pentru locuitorii Lumii de Jos. Se folosete de vrco- Iaci pentru a 1 ajuta s-i construiasc iute armata lui de creaturi mecanice,
dndu-le droguri pentru a-i face s munceasc fr oprire, tiind
bine c drogurile i vor omor, i se asigur c acetia nu vor vorbi.
Judecnd dup mrimea depozitului pe care l folosete i dup
numrul muncitorilor angajai armata lui mecanic va fi de
proporii mari. i judecnd dup motivaiile lui i anii n care i-a
rafinat strategiile n vederea rzbunrii, e un brbat cu care nu se
poate discuta raional, care nu poate fi convins, care nu poate fi
oprit. Trebuie s ne pregtim de rzboi, iar acest lucru nu l-am tiut
pn acum.
Inchizitorul l privi pe Benedict, strngndu-i buzele, ca i cnd ar
fi bnuit c ceva tocmai i scpa, dar nu-i putea da seama despre ce
era vorba.
S ne pregtim de rzboi? i cum anume sugerezi s facem asta
s facem planuri, desigur, pe baza acestei presupuse informaii
valoroase pe care au aflat-o soii Branwell?
Benedict ridic din umeri.
Pi, acest lucru, desigur, rmne la latitudinea Consiliului, dar
Mortmain ncearc s-i recruteze pentru cauza lui pe unii dintre
locuitorii puternici ai Lumii de Jos, aa cum ar fi Woolsey Scott i
Camille Belcourt. Se prea poate s nu tim unde este, dar i
cunoatem cile i putem s-l prindem n capcan n acest fel.
Poate aliindu-ne noi nine cu unii dintre cei mai puternici locuitori
ai Lumii de Jos. Charlotte pare s tie cum s se descurce cu ei, nu
suntei de acord?
Consiliul fu strbtut de un hohot de rs slab, dar ei nu rdeau de
Charlotte; i zmbeau lui Benedict. Gabriel i privea tatl, cu ochii lui
verzi arztori.
i spionul din Institut? N-ai spus c era un exemplu clar de
indolen? ntreb Inchizitorul.
Ctui de puin, rspunse Benedict. Ea a tranat chestiunea iute
i fr mil. i zmbi lui Charlotte, un zmbet tios ca o lam.

Retrag de- claraia mea anterioar cu privire la blndeea ei. n mod


evident, este ca- pabil s rezolve fr mil chestiuni juridice,
asemenea tuturor brbailor.
Charlotte pli, dar nu spuse nimic. Linitit, inea n continuare
mi- nile pe Sabie.
Consulul Wayland oft zgomotos.
Benedict, mi-ar fi plcut s fi ajuns la aceast concluzie n urm
cu dou sptmni i s ne scuteti de tot deranjul sta.
Benedict ridic din umeri nonalant.
Am considerat c era nevoie ca ea s fie pus la ncercare, zise
el. Din fericire, a trecut testul.
Wayland cltin din cap.
Prea bine. S votm!
i nmn Inchizitorului ceea ce prea a fi un vas din sticl fumurie,
acesta cobor n mulime i ddu fiola femeii care sttea n margine pe
primul rnd. Tessa privi fascinat cum ea i apleac fruntea i cum
optete n fiol, apoi o ddu brbatului din stnga ei.
n timp ce fiola circula prin ncpere, Tessa simi c Jem i
strecoar minile ntr-ale ei. Tresri, cu toate c fustele ei
voluminoase, bnui ea, Ie ascundeau pe deplin minile. i mpleti
degetele cu degetele lui delicate, subiri, i nchise ochii. l iubesc. l
iubesc. l iubesc. i, ntr-adevr, atingerea lui o fcu s tremure, dei o
fcea de asemenea s vrea s plng din cauza iubirii, din cauza
tulburrii, din cauza inimii frnte, amintindu-i de privirea Iui Will
cnd i spusese c ea i Jem erau logodii, fericirea disprndu-i
asemenea unui foc stins de ploaie.
Jem i trase mna dintr-a ei pentru a lua fiola de la Gideon, care se
afla lng el. I auzi optind Charlotte Branwell' nainte s i-o
paseze lui Henry, care se afla lng Tessa. Ea l privi, iar el probabil
c se nelase asupra fericirii din ochii ei, cci i zmbi ncurajator.
Va f bine, spuse el. O vor alege pe Charlotte.
Cnd fiola i ncheie cltoria, i fu nmnat napoi Inchizitorului,
care o prezent cu un gest ceremonios Consulului. Acesta lu fola i,
pu- nnd-o pe pupitrul din faa lui, desen cu stela o run pe sticl.

Fiola tremur asemenea unui ceainic care ddea n clocot Un fum


alb iei din deschiztura acesteia oaptele adunate a sute de
vntori de umbre. Conturar literele n aer.
CHARLOTTE BRANWELL

Charlotte i lu minile de pe Sabia Mortal, respirnd aproape


uurat. Henry scoase un strigt de fericire i i arunc plria n aer.
ncperea se umplu de murmure i de confuzie. Tessa nu se putu
abine s nu-1 priveasc pe Will, aflat Ia captul rndului. Sttea
prbuit n scaunul lui, cu capul lsat pe spate i cu ochii nchii.
Prea palid i sectuit, ca i cnd ultima sa activitate i-ar fi stors i
ultima pictur de energie.
Un ipt travers mulimea. ntr-o clip, Tessa se ridic n picioare,
rsucindu-se. Callida, mtua lui Charlotte, era cea care ipase, cu
capul lsat pe spate i cu degetul ndreptat n sus. Se auzir i alte
icnete n timp ce ceilali vntori de umbre i urmreau privirea.
Spaiul de deasupra lor era plin cu zeci chiar sute de creaturi din
metal negru care bziau, asemntoare unor crbui enormi din oel
de culoare nchis, cu aripi de cupru, zburnd ncolo i-ncoace,
umplnd ncperea cu sunetul neplcut al unui bzit mecanic. Unul
dintre crbuii din metal plonj i se nvrti n faa Tessei, la nivelul
ochilor, scond un clinchet. N-avea ochi, dar pe partea neted a
frunii avea un disc de sticl. Simi cum Jem ntinse mna spre braul
ei, ncercnd s-o trag din faa insectei, dar ea se smuci nerbdtoare,
i nftc plria de pe cap i o trnti peste in- sect, prinznd-o ntre
ea i scaun. Imediat, aceasta bzi enefvat, cu un zgomot ptrunztor.
Henry! strig ea. Henry, am prins una dintre chestiile astea...
Henry apru n spatele ei, mbujorat, i privi spre plrie. ntr-o
parte
a elegantei plrii din catifea gri tocmai se csca o gaur, acolo unde
creatura mecanic o rodea. njurnd, Henry ddu cu pumnul, zdrobind
plria i insecta. Aceasta bzi i rmase nemicat.
Jem ntinse mna i ridic plria distrus. Ce rmsese sub aceasta
erau cteva pri componente: o arip de metal, un cadru spart i nite

resturi de picioare din cupru.


hh! zise Tessa, E att de... seamn aa de bine cu un gndac,
i ridic privirea, cnd din ncpere rzbtu un alt strigt. Creaturile-insect se reuniser sub forma unui vrtej negru n centrul
ncperii, n timp ce ea privea lung, acestea se nvrteau din ce n ce
mai repede, i apoi disprur aa cum crbuii negri ar fi fost
absorbii de o gur de scurgere.
mi pare ru pentru plrie, spuse Henry. Am s-i iau alta.
Las plria, zise Tessa cnd strigtele mnioase ale membrilor
Consiliului rsunar zgomotos. Privi spre centrul ncperii;
Consulul sttea n picioare, Sabia Mortal strlucind n mna lui,
iar n spatele su se afla Benedict, cu faa mpietrit, cu ochii ca de
ghea, n mod evident, exist lucruri mai importante pentru care s
ne facem griji.
E un soi de aparat de fotografiat, zise Henry, innd n poal

resturile de metal zdrobit, n timp ce trsura i ducea ctre cas. Fr


Jessamine, Nate sau Benedict, Mortmain trebuie s fi rmas ftr
spioni umani de ncredere care s-i poat raporta. Aa c a trimis
chestiile astea.
Arta cu degetul spre o achie; bucile erau adunate laolalt n
ceea ce fusese plria Tessei, pe care o inea n poal n timp ce
mergeau zglii spre cas.
Benedict nu prea prea ncntat s vad chestiile astea, zise
Will. Trebuie s-i fi dat seama c Mortmain tie deja dc dezertarea
lui.
Era doar o chestiune de timp, zise CharloHc. I cnry, chestiile
astea pot s nregistreze sunete, asemenea unui fonograf, sau numai
simple imagini? Zburau att de repede...
Nu sunt sigur. Henry se ncrunta, Va trebui s examinez
rmiele mai ndeaproape, n cript. Nu gsesc niciun mecanism
de nchidere, dar asta nu nseamn c... Privi la chipurile
concentrate din jurul lui, care nu nelegeau, i ridic din umeri. n

orice caz, zise el, poate c nu e cel mai ru lucru pentru Consiliu s
arunce o privire la inveniile lui Mortmain. Una e s auzi despre
ele, i alta s vezi cu adevrat ce fac. Lottie, nu eti de aceeai
prere?
Charlotte murmur un rspuns, dar Tessa nu-1 auzi. Gndurile ei
erau ndreptate asupra unui lucru ciudat care se ntmplase imediat ce
ieise din sala de Consiliu, cnd atepta trsura familiei Branwell. Jem
tocmai se ntorsese pentru a vorbi cu Wil, cnd nregistrase cu coada
ochiului o flfire de mantie neagr, iar Aloysius Starkweather pise
spre ea, cu chipul lui cenuiu feroce.
Domnioar Gray, ltrase el. Acea creatur mecanic felul n
care s-a apropiat de dumneata...
Tessa rmsese tcut, privind lung ateptndu-1 s o acuze de
ceva, cu toate c nu-i putea nchipui de ce anume.
Suntei bine? ntrebase el deodat, i, n cele din urm, accentul
lui de Yorkshire pruse brusc foarte evident. Nu v-a fcut niciun
ru?
Tessa scuturase uor din cap.
Nu, domnule Starkweather. V mulumesc mult pentru c v
preocup starea mea, dar nu.
Atunci Jem i Will se ntorseser i o priviser lung. Ca i cnd
contientizase c atrgea atenie, Starkweather dduse din cap o dat,
se ntorsese i se ndeprtase, mantia lui neagr i zdrenuit flfind
n urma lui.
Tessa nu reui s-i dea de cap ntregii chestiuni. Ea tocmai se
gndea la puinul timp pe care-1 petrecuse n mintea lui Starkweather
i uimirea pe care o simise acesta cnd o vzuse pentru prima dat,
cnd trsura se opri cu o smucitur n faa Institutului. Mulumii s se
dea jos din trsura aglomerat, Tessa i vntorii de umbre coborr
pe alee.
Prin sprtura din norul cenuiu care acoperea oraul se strecura o
lumin aurie, fcnd ca treptele din fa s strluceasc, (^harlotte
porni intr-acolo, dar Henry o opri, trgnd-o lng el cu braul liber,
cel n care nu inea plria distrus a Tessei. Tessa i privi, ncntat

pentru prima dat n ultimele dou zile. Ea i ddu seama c ajunsese


s in cu adevrat la Charlotte i Henry i c voia s~i vad fericii.
Ceea ce trebuie s ne amintim este c totul a mers la fel de bine
pe ct am sperat, zise Henry strngnd-o n brae. Sunt att de
mndru de tine, draga mea!
Tessa s-ar f ateptat la un comentariu sarcastic din partea lui Will,
dar acesta privea fx nspre poart. Gideon se uita stnjenit, iar Jem, de
parc ar fi fost ncntat.
Charlotte se desprinse de Henry, roind de furie i ndreptndu-i
plria, dar ncntat n mod evident.
Nu zu, Henry?
Absolut! Nu numai c nevasta mea e frumoas, dar este i
deteapt, iar deteptciunea ei trebuie s fie recunoscut.
Aici, zise Will, nc privind spre poart, e momentul cnd
Jessamine ar fi spus s ncetai, fiindc i se face grea.
Zmbetul pieri de pe chipul lui Charlotte.
Biata Jessie...
Dar privirea lui Henry era neobinuit de dur,
N-ar fi trebuit s fac ceea ce a fcut, Lottie. Nu e vina ta. Nu
putem dect s sperm c cei din Consiliu o vor trata cu blndee.
i drese vocea. i haidei s nu mai vorbim astzi despre
Jessamine, vrei? Astzi srbtorim. Institutul e n continuare al
nostru.
Charlotte l privi radiind, cu att de mult iubire n ochi, nct Tessa
se simi nevoit s se uite n alt parte, spre Institut. Clipi. Sus, pe
peretele de piatr, surprinse o micare vag. O perdea fusese dat
deoparte dintr-un col de fereastr, iar ea vzu un chip palid privind n
jos. Sophie, cutndu-1 pe Gideon? Nu putea fi sigur chipul
dispru la fel de repede precum apruse.
n acea sear, Tessa se mbrc cu o atenie sporit, cu una dintre
rochnIc noi pe care i le dduse Charlotte: satin albastru, cu un
decolteu n form de inim, peste care era prins o emizet din
dantel de Mechlin. Mnecile i erau scurte i aveau volane din

dantel, dezvelindu-i braele lungi i albe, iar prul i era aranjat n


bucle prinse ntr-un coc nalt, o coafur n care avea prinse panselue
albastre. Abia dup ce Sophie i le prinsese cu grij n pr, Tessa i
ddu seama c erau de culoarea ochilor Iui Will i, brusc, voi s i le
scoat, dar, desigur, nu fcu nimic de genul sta, ci doar i mulumi lui
Sophie pentru eforturile ei i o compliment sincer pentru ct de
drgu se dovedea a-i fi coafura.
Sophie ieise naintea ei, s mearg s-o ajute pe Bridget Ia
buctrie. Tessa se aez jos n mod automat, n faa oglinzii, pentru ai muca buzele i pentru a-i ciupi obrajii. Avea nevoie de puin
culoare, gndi ca. Era neobinuit de palid. Pandantivul de jad era
acoperit de dantela dc Mechlin i nu putea fi vzut; Sophie l privise n
timp ce Tessa sc mbrcase, dar nu comentase. ntinse mna, lu
ngerul mecanic i i-l puse i pe acesta la gt. l strecur sub cellalt
pandantiv, mai jos de clavicul; o alina cu ticitul su. Nu exista
niciun motiv pentru care s nu le poarte pe amndou, nu-i aa?
Iei pe coridor, unde Jem o atepta. Cnd o vzu, ochii i se
luminar i, dup ce privi n ambele pri ale holului, o trase spre e i
o srut pe gur.
Ea i dori s se topeasc sub srutarea lui, s se dizolve aa cum
mai fcuse i alt dat. Buzele lui erau moi i aveau un gust dulce, iar
mna cu care o inea de gt era puternic i blnd n acelai timp. Se
apropie de el, dorind s-i simt btile inimii.
El se trase napoi, nemaiputnd s respire.
N-am vrut s fac asta...
Ea zmbi.
Ba cred c ai vrut, James.
Nu nainte s te vd, spuse eL Am vrut numai s te ntreb dac
pot s te nsoesc la cin. Dar eti att de frumoas! i atinse prul.
M tem c prea mult pasiune te-ar putea face s-i pierzi petalele
una cte una, aa cum copacii i pierd frunzele toamna.
Pi, poi, zise ea. Condu-m la cin, asta spun.
i mulumesc. i trecu degetele repede peste pomeii ei.

Credeam c diminea, cnd m voi trezi, totul a fost doar un vis n


care tu mi-ai spus da. Dar n-a fost. Nu-i aa?
Ochii lui i scrutar chipul.
Ea cltin din cap. Avea un nod n gt i era recunosctoare pentru
mnuile din piele de ied care i ascundeau fierbineala minii stngi.
mi pare ru, Tessa, c ai fcut un trg att de prost cu mine,
zise eL Ca ani, m refer. S te legi de un om pe moarte cnd ai
numai aisprezece ani...
Iar tu ai numai aptesprezece. Destul timp s gsim un leac,
opti ea. i o vom face. Vom gsi unul. Voi fi cu tine. Pentru
totdeauna.
Ei, asta chiar o cred, zise el. Cnd dou suflete sunt unul singur,
rmn mpreun pe roat35. M-am nscut pe lumea asta pentru a te
iubi, i te voi iubi i n viaa viitoare, i n cea de dup.
Ea se gndi la Magnus. Suntem nlnuii de aceast via cu un
lan de aur, i nu ndrznim s-l retezm de teama a ceea ce zace
dincolo de abis."
Acum nelegea ce voise el s spun. Nemurirea era un dar, dar nu
unul lipsit de consecine. Cci dac sunt nemuritoare, gndi ea, atunci am
numai aceast via. Nu m voi ntoarce i nu m voi schimha aa ca tinef James.
N~am s te ntlnesc n ceruri sau pe malurik rului cel mare , sau tn oricare alt
via de dincolo de aceasta.

Dar nu rosti aceste cuvinte. L-ar fi rnit i dac era sigur de ceva
era c exista n ea o dorin dincolo de raiune de a -1 proteja s nu fie
rnit, de a sta ntre el i dezamgire, ntre el i durere, ntre el i
moarte, i de a lupta mpotriva lor aa cum luptase regina Boadicea
mpotriva romanilor care naintau. n schimb, ntinse mna i-i atinse
obrazul, i i lipi faa de a lui, i prul ei plin de flori de culoarea
ochilor lui Will, i rmaser aa, lipii unul de cellalt, pn ce
clopotul care anuna cina sun pentru a doua oar.
Bridget, care putea fi auzit cntnd melodii de jale n buctrie, se
n- trecuse pe sine n sufragerie, punnd peste tot lumnri n sfenice
35

Referire Ia Ezechiel 1:1521.

de argint, astfel nct totul strlucea de lumin. Trandafiri i orhidee


pluteau n vase de argint, pe o fa de mas din in alb. Henry i
Charlotte stteau n capul mesei. Gideon, n inut de sear, i inea
ochii aintii asupra lui Sophie, care intra i ieea din ncpere, i care
prea s-i evite cu mult abilitate privirile. Iar lng el sttea WilL
l iubesc pe Jem. M cstoresc cu Jem. Tessa i repetase asta tot drumul,
dar nu conta deloc; inima i bubui n piept cnd l zri pe WilL Nu~l
mai vzuse n haine de sear din noaptea balului, i, n ciuda palorii
bolnvicioase, el nc arta ridicol de chipe astfel mbrcat,
Buctreasa voastr cnt mereu? tocmai ntreba Gideon pe un
ton nfiorat, cnd Jem i Tessa intrar.
Henry privi spre ei, zmbindu-le prietenos cu toat faa lui
pistruiat.
ncepuserm s ne ntrebm unde suntei voi doi..., zise el.
Eu i Tessa avem nouti, izbucni Jem.
Mna lui o gsi pe a ei i o strnse tare; ea sttea nlemnit n timp
ce trei chipuri curioase se ntoarser spre ei patru, dac o numrat
i pe Sophie, care tocmai intrase n ncpere. Will rmase locului,
privind vasul de argint din faa lui. Un trandafir alb plutea acolo, iar el
prea pregtit s-l priveasc pn cnd se scufunda. n buctrie,
Bridget continua s cnte unul dintre cntecele ei ngrozitor de triste;
versurile rzbteau de dincolo de u:
Era ntr-o sear cnd am ieit s iau o gur de aer,
i am auzit o slujnic suspinnd;
Iar ea zicea: Mi-ai vzut tatl5 Sau mi-ai vzut mama?
Sau l-ai vzut pe fratele meu, John?
Sau l-ai vzut pe flcul pe care A iubesc cel mai mult,
Pe care-l cheam William Drguul?
S-ar putea s-o omor,

gndi Tessa. Ia s vedem cum face un cntec

despre asta.
Pi, spunei-ne, zise Charlotte zmbind. Jem, nu ne ine n

suspans!
Jem ridic minile lor mpreunate i zise:
Tessa i cu mine suntem logodii. Am cerut-o de soie i... ea
m-a acceptat.
Urm o tcere ocant. Gideon privi uimit Tessei i pru chiar
ru pentru el, ntr-un fel oarecum detaat , iar Sophie rmase cu
gura cscat innd n mn un vas cu smntn. Att Henry, ct i
Charlotte preau nucii, Niciunul dintre ei nu se ateptase la aa
ceva, gndi Tessa; n ciuda a ceea ce spusese Jessamine despre mama
Tessei, cum c ar fi fost o vntoare de umbre, ea nc era o locuitoare
a Lumii de Jos, iar vntorii de umbre nu se cstoreau cu ei. Ea nu se
ateptase la acest moment. Se gndise cumva c aveau s le spun
tuturor, separat, cu grij, i nu c Jem avea s izbucneasc ntr-un
uvoi de fericire i veselie n sufragerie. Iar ea gndi; O, v rog, zmbii!
V rog,felicitai~ne! V rog, de dragul lui, nu stricai acest moment! V rog!

Cnd zmbetul lui Jem era pe cale s dispar, Will se ridic n


picioare. Tessa inspir adnc. Era frumos n inuta de sear, era
adevrat, dar el ntotdeauna fusese frumos. Cu toate astea, acum era
ceva diferit la el, un strat mai profund n albastrul ochilor lui,
crpturi n armura dur i perfect care -1 nconjura, ceea ce-i
permitea unei raze de lumin s ptrund. Acesta era un nou Will, un
Wil diferit, un Will din care ea zrise numai cteva frnturi un
Will pe care probabil c numai Jem l cunoscuse cu adevrat. Iar
acum, ea n-avea s-l cunoasc. Gndul o strpunse cu tristee, ca i
cnd i~ar fi amintit de cineva care tocmai murise. El ridic paharul
cu vin.
Nu cunosc doi oameni mai buni, zise el, i nu-mi pot imagina
veti mai bune. Fie ca vieile voastre mpreun s fie fericite i
lungii Privirea lui o cut pe-a Tessei, apoi se ndrept spre Jem.
Felicitri, frate!
Un uvoi de alte voci urm cuvintelor lui. Sophie puse jos vasul i
veni s-o mbrieze pe Tessa; Henry i Gideon ddur mna cu Jem,
iar Will rmase tn picioare privind totul, nc innd paharul. n toat
zarva, numai Charlotte rmase tcut, cu mna la piept; Tessa se

aplec ngrijorat spre ea.


Charlotte, e totul n ordine?
Da, zise Charlotte, iar apoi cu voce mai tare: Da. Este, doar c...
i eu am nouti. Bune.
Da, drag, zise Henry. Am rectigat institutul. Dar toat lumea
tie asta deja...
Nu, nu e asta, Henry. Tu... Scoasc un sunet ca de sughi,
jumtate rs, jumtate lacrimi. Henry i cu mine vom avea un copil.
Un biat. Mi-a spus fratele Enoch. N-am vrut s dezvlui nimic
pn acum, dar...
Restul cuvintelor fur acoperitc dc chiotul de bucurie al lui Henry.
O lu pe sus pe Charlotte de pe scaun i o mbri.
Draga mea, dar asta e minunat, minunat...
Sophie scoase un mic ipt i btu din palme. Gideon arta de parc
era att de stnjenit, nct ar f putut s moar pe loc, iar Will i Jem
schimbar zmbete amuzate. Nici Tessa nu se putu abine s nu
zmbeasc. ncntarea lui Henry era molipsitoare. Vals cu Charlotte
de-a lungul i de-a latul ncperii, dup care se opri brusc, ngrozit de
gndul c valsul ar putea duna copilului, i o aez pe cel mai
apropiat scaun.
Henry, pot foarte bine s merg, zise Charlotte indignat. Chiar i
s dansez.
Draga mea, acum ai o indispoziie! Trebuie s rmi la pat n
urmtoarele opt luni. Micul Buford...
Nu am s-i pun copilului nostru numele de Buford. Nu-mi pas
c a fost numele tatlui tu sau c e un nume tradiional din
Yorkshire. .., ncepu Charlotte exasperat, cnd la u se auzi un
ciocnit, iar Cyril i ii capul ciufulit*
Privi lung la scena de veselie care se desfura n faa lui i spuse
ovind:
Domnule Branwell, e cineva care dorete s v vad pe toi.
Henry clipi.
Cineva care dorete s ne vad pe toi? Cyril, dar asta e o cin
particular. i n-am auzit clopotul sunnd...

Nu, e nefilim, spuse Cyril. i zice c e foarte important. Nu vrea


s atepte.
Henry i Charlotte schimbar priviri uimite.
Prea bine, atunci, zise Henry n cele din urm. S urce, dar
spune-i c va trebui s se grbeasc.
Cyril dispru. Charlotte se ridic n picioare, netezindu-i rochia i
aranjndu-i prul ciufulit.
Poate c e mtua Callida? zise ea ncurcat. Nu-mi pot imagina
cine altcineva...
Ua se deschise iar i intr Cyril, urmat de o fat care avea n jur de
cincisprezece ani. Purta o mantie neagr de cltorie peste o rochie
verde. Chiar dac Tessa n-o mai vzuse pn atunci, ar fi recunoscut-o
instantaneu ar fi cunoscut-o dup prul negru, dup albastrul-violet
al ochilor ei, dup curba graioas a gtului alb, dup unghiurile
delicate ale feei, dup buzele pline.
l auzi pe Will inspirnd adnc.
Bun seara, zise fata, cu o voce surprinztor de blnd, dar i
surprinztor de ferm, mi cer iertare c v-am ntrerupt cina, dar nu
am unde n alt parte s m duc. Vedei dumneavoastr, eu sunt
Cecily Herondale. Am venit s m antrenez ca vntoare de umbre.

O NOT ASUPRA ANGLIEI DIN LUMEA


TESSEI

pe ct am reuit eu s
o zugrvesc, un amestec ntre cea real i cea ireal, ntre cea celebr
i cea uitat. (De exemplu, n Catedrala Westminster chiar exist o
Camer Pyx.) Am pstrat pe ct posibil geografia adevratei Londre
victoriene, dar au existat situaii cnd nu am putut s-o fac.
Pentru cei care-i pun ntrebri n legtur cu Institutul: a existat cu
adevrat o biseric numit All-Hallows-the-Less, care a ars n timpul
Marelui Incendiu din Londra, n 1666; totui, aceasta se gsea n
Upper Thames Street, nu acolo unde am plasat-o eu, pe Fleet Street.
La fel ca n ngerul mecanic, Londra din Prinul mecanic este,

Cei familiarizai cu Londra i vor da seama c locul unde se afl


Institutul i forma clopotniei lui sunt ale faimoasei biserici St. Bride,
iubit de jurnaliti, pe care nu am menionat-o n Dispozitive infernale,
substituind-o cu Institutul. Pentru cei care-i pun ntrebri n legtur
cu Institutul din York, acesta este inspirat de Holy Trinity
Goodramgate, o biseric pe care nc o putei vizita n York.
n ceea ce privete casa din Chiswick a familiei Lightwood, n
timpul secolelor al aisprezecelea i al aptesprezecelea se credea c
Chiswick era suficient de departe de Londra pentru a constitui un
refugiu sntos, departe de mizeria i bolile oraului, iar familiile
nstrite aveau conace acolo. Casa familiei Lightwood este oarecum o
copie a faimoasei Chiswick House. Ct despre casa de ia numrul 16
de pe Cheyne Walk, unde locuietc Woolsey Scott, accasta chiar a fost
la acea vreme nchiriat de ctre Algernon Charles Swinburne, Dante
Gabriel Rosetti i George Meredith. Acetia erau membri ai micrii
estetice i ar fi apreciat moto-ul de pe inelul lui Woolsey: L art pour
lart, sau Arta pentru art.
Ct despre brlogul fumtorilor de opiu din Whitechapel, s-au
ntreprins multe cercetri asupra subiectului, dar nu exist nicio
dovad c acest loc, extrem de iubit de ctre fanii lui Sherlock Holmes
i entuziatii goticului, a existat vreodat cu adevrat. Aici a fost
substituit cu un brlog de vicii demonice. Nici existena acestora nu a
fost dovedit, i totui nici contrariul nu a fost demonstrat vreodat.
Pentru cei ce se ntreab ce i-a spus Will Tessei la poarta conacului
din Chiswick, Caelum ienique a fost strigtul de btlie al cruciailor i
nseamn n sfrit, Raiul!.

IUBIRE ARZTOARE

Vioara tatlui lui Jem fusese creat pentru el de ctre

lutierul Guameri, care furise viori pentru muzicieni la fel de faimoi


precum Paganini. De fapt, uneori, Jem se gndea c tatl su ar f
putut fi el nsui un Paganini, faimos n lumea larg pentru miestria
n ale cntarului, dac n-ar f fost vntor de umbre. Vntorii de

umbre i puteau ngdui s se lase prini n mrejele muzicii sau ale


picturii sau ale poeziei mai ales dup ce se retrgeau din activitate,
cci, mai presus de orice, erau vntori de umbre. Jem era contient c
talentul lui de a cnta la vioar nu era la fel de grozav ca al tatlui
su care l nvase s cnte nc de cnd era att de mic, nct avea
probleme s in instrumentul greu, dar el cnta din motive care
treceau dincolo de arta n sine.
n acea sear nu se simise prea bine ca s li se alture celorlali la
cin, acuznd dureri n oase i slbiciune a membrelor. n cele din
urm, cedase i luase suficient yinjen, nct s-i aline durerea i s
capete un pic de vlag. Apoi a urmat iritarea fa de dependena lui, i
cnd se dusese s-l caute pe Will, cel care se gsea ntotdeauna n
prima linie de aprare contra dependenei desigur, parabatai-ul su nu
era de gsit. Ieise iar, se gndi Jem, s cutreiere strzile precum
Diogene, ns cu un scop mai puin nobil.
Astfel c Jem se retrsese n camera lui, la vioar. Acum cnta
Chopin, iniial o pies pentru pian pe care tatl su o adaptase pentru
vioar. Muzica ncepca domol i continua cu un crescendo care avea
s-i stoarc i ultima pictur de energie, sudoare i concentrare,
lsndu-1 prea epuizat pentru a mai tnji dup drogul care-i rscolea
nervii asemenea focului.
Era, de fapt, una dintre piesele cu care tatl lui o curtase pe mama
sa nainte s se f cstorit Tatl lui Jem era cel romantic, mama lui
fiind mai practic, dar f&r doar i poate c muzica o micase. Tatl
lui insistase ca Jem s-o nvee: Eu am cntat-o pentru mireasa mea,
iar ntr-o bun zi, o vei cnta i tu pentru a ta.
Dar eu nu voi avea niciodat o mireas. Nu se gndea la aa ceva ntr-un
mod n care s-i fi plns de mil. Jem, asemenea mamei lui, era
practic n legtur cu majoritatea lucrurilor, chiar i cu propria-i
moarte. Era capabil s ia problema n propriile-i mini i s-o
examineze. Toi copiii de la Institut erau ciudai, gndi Jem:
rutcioasa Jessamine, cu csua ei de ppui; Will, cu minciunile i
secretele lui; iar el faptul c era pe moarte era doar un alt soi de

ciudenie.
Se opri o clip, trgnd aer n piept. Cnta lng fereastr, unde era
mai rcoare. O ntredeschisese, iar aerul aspru londonez i mngia
obrajii i prul, asemenea unor degete, n timp ce arcuul din mn
rmase nemicat. Sttea n lumina lunii, argintiu precum pulberea de
yinfen...
nchise ochii i se arunc din nou n muzic, arcuul alunecnd pe
strunele viorii de parc plngea. Uneori, nevoia de drog era aproape
copleitoare, mai puternic dect nevoia de mncare, de ap sau de
aer, de iubire...
Eu am cntat-o pentru mireasa mea, iar ntr-o bun zi, o vei cnta
i tu pentru a ta. Jem se ag hotrt de acest gnd. Cteodat, se ntreba cum ar fi s le priveasc i el pe fete aa cum o fcea Will, cu
ochii lui albatri ptrunztori, aruncnd insulte i complimente cu
voce tare, astfel nct era plmuit aproape la fiecare petrecere de
Crciun. Jem i dorea companie ocazional, atunci cnd, uneori, o fat
drgu flirta cu el sau cnd se simea extrem de singur.
Dar nu se gndea, nu putea s se gndeasc la fete ocazional.
Socotea c o aventur ar f putut f posibil, dar nu aa ceva i dorea.
Voia ceea ce avusese i tatl su genul de iubire pe care l descriau
poeii. Felul n care prinii lui se priveau unul pe cellalt tihna care
i nvluia cnd erau mpreun. Imitatia de iubire nu avea s-i aduc
asa ceva. iar de-ar f fost s piard vremea cu **\a, ai ft putut pierde
ansa unei iubiri adevrate iar el n-ar fi avut piirte de prea multe.
Pe msur ce nevoia de drog cretea, simi un junghi, i ntei
ritmul cntecului. ncerca s nu se uite la cutia de pe noptier. n
asemenea momente, se ntreba de ce nu lua pur i simplu o mn plin
din acea pulbere. Cei mai muli dintre dependenii de yinjm l luau
nencetat pn cnd mureau din pricina euforiei de a fi neobosii i de
nenvins, de a avea fora i puterea unei iele. Euforia i omora n cele
din urm, ar- zndu-le nervii, zdrobindu-le plmnii i istovindu-le
inimile. Dup cum spunea Btrnul Maestru n Tao Te Ching,
lumnarea aprins la ambele capete lumineaz de dou ori mai
puternic, dar durata se njumtete.

Uneori, Jem simea c-i dorea s ard. Alteori, nu nelegea de ce


se lupta mpotriva drogului, de ce preuia o via mai lung de
suferin fa de una mai scurt, dar lipsit de dureri. Dar apoi i
reamintea c lipsa durerii nu era nimic altceva dect o alt iluzie,
asemenea csuei de ppui a lui Jessamine sau a povetilor lui Will
despre bordeluri i crciumi.
i, dac era s fie ntru totul sincer, tia c ar fi nsemnat sfritul
anselor de a gsi genul de iubire de care se bucuraser cndva
prinii lui. Cci asta nsemna dragostea, nu-i aa? ca iubirea-i
arztoare s se reflecte n ochii celuilalt
Continu s cnte. Muzica era n crescendo. Respira greoi,
sudoarea acoperindu-i fruntea i gtul, n ciuda aerului rcoros al
nopii. Auzi cum se deschise ua dormitorului i se simi uurat, dar
nu se opri din cntat
Will, spuse el dup o clip. Will, tu eti?
Tcerea care urm nu i era caracteristic lui WilL Probabil c Will
era enervat de ceva. Jem ls jos arcuul i se ntoarse ncruntat.
Will..., ncepu el.
Dar nici vorb de WilL n cadrul uii sttea o fat, care ovia, o
fat mbrcat ntr-o cma de noapte alb, cu un halat aruncat pe
deasupra. Ochii ei cenuii erau deschii la culoare n lumina lunii, dar
linitii, ca i cnd nimic legat de apariia lui n-ar fi speriat-o. Ea era
fata magi- cian, i ddu el seama brusc, cea despre care i povestise
WiU mai devreme; dar WiU nu pomenise nimic despre ct era ea de
linitit, lucru care-1 fcea pe Jem s se simt calm n ciuda faptului
c tnjea dup drog, i nici de zmbetul care-i lumina faa. Probabil c
sttea acolo de ceva timp, ascultndu-1 cntnd; n expresia ei, n
modul vistor n care i nclinase capul, se vdea faptul c-i plcuse.
Dar tu nu eti Will, zise el, i imediat i ddu seama c spusese
un lucru ngrozitor de prostesc.
Cnd ea i zmbi, drept rspuns i zmbi i el. Vreme ndelungat,
Will fusese persoana pe care i dorea cel mai mult s-o vad cnd era
n aceast stare, iar acum, pentru prima dat, descoperi c era bucuros
c nu-1 vedea pe parabatai-ul su, ci pe altcineva.

1 Ol mai cunoscut roman al scriitoarei americane E.D.E.N. (Emma Dorothy l'Ji/.rt


Nrvittc) Southworth (I8I9I899), inspirat din propria sa biografie, n care |Mivrlrtf
aventurile Capitolei Black, o tnr cu apucturi de biat (n lb. romn, irumf).
1 tbf Cattlt oj Otranto, dc Horace Walpole (17171797), considerat primul tiMiMit
gen literar foarte rspndit n secolele al XVIIl-lea i al XlX-lea.
1 Aluzie la primele versuri din Balada btrnului marinar, de Samuel Taylor Coleridge

I Mnuneaa urmtoare se dovedi a fi neateptat de senin i de


frumoas,
ti un irr albastru, un balsam pentru durerea de cap a Tessei i pentru
uupul ri istovit. Dup ce se chinui s coboare din pat, unde i
petrecuse

Inina parte a nopii rsucindu-se i zvrcolindu-se, se mbrc,


nefiind
<
rtpithtla s-i imagineze c putea s primeasc ajutorul
vreuneia dintre rmuurelc btrne i pe jumtate oarbe. n timp ce-i
ncheie nasturii jllt'h h, c privi n oglinda veche i ptat a camerei.
Avea cearcne, de pitit a fuseser desenate cu cret.
Will i Jem ajunseser deja n camera de zi pentru un mic dejun fortiMl tiin pine prjit, pe jumtate ars, ceai diluat, gem i nici urm
de unt
I mim iui dormise prea bine n seara precedent, Tessa adormi i se trezi
pi ilnunul ctre gara din York. Era ceacobor din trsur i i urm
pf i rthili pe peronul unde era trenul pentru Londra; erau n ntrziere
i 4|Hi Mpr c erau s-l piard, dar Jem inu ua deschis pentru ea i
pentru W ill, i.ir ci urcar n tren i apoi merser n compartiment. Mai
trziu avea 4 fi aminteasc de felul cum arta Jem, agndu-se de
u, cu capul gol, Mirtul la amndoi, i cum ea se uita pe geam n
timp ce trenul pleca, >A#. 1inlu-l pe Gottshall stnd pe peron,
privindu-i cu ochii si negri, tul- l'Mi/Mori, de sub plria tras n jos.
Tot restul se pierdea n cea.
In limp ce trenul pufia n drumul su prin provincia din ce n ce hm!
ntunecat de nori, domnea tcerea. Tessa i sprijini brbia-n palm tt
i rr/em capul de sticla rece a ferestrei. Dealuri verzi treceau pe lng
h, fi orele, i sate, fiecare avnd cte o gar mic i ngrijit, cu
numele ni m litere aurii pe un indicator rou. Turle de biserici se

nlau n r; orae creteau i dispreau, i Tessa era contient c Jem


i optea
1 Iat, poftim" (n 1b. francez n original).

i VKJI. OPRISE TRSURA N FAA PORILOR PROPRIETII, LA UMBRA

tejar nfrunzit. Casa dc ar din Chiswick a familiei Lightwood, tfUtA


chiar la periferia Londrei, era masiv, construit n stil palladian,

u i o ioane nalte i cu multe scri. Strlucirea lunii fcea ca


totul s par aidoma interiorului unei scoici. Piatra din care era
construit rttii strlucea ca argintul, n vreme ce poarta care strjuia
proprietatea tvti luciul uleiului negru. Niciuna dintre luminile din cas
nu prea s II prins locul era ntunecat ca smoala i tcut ca un
mormnt, do- ttfliltlr vaste ntinzndu-se departe n jurul iui, pn la
marginea unei conturi a Tamisei, neluminat i pustie. Tessa ncepu s
se ntrebe dac nu Mim va greiser venind aici.
CAnd Will cobor din trsur, ajutnd-o i pe ea, i ntoarse capul,
mi* ti arul su proeminent ncletndu-se.