Sunteți pe pagina 1din 80

JULIAN BARNES

IUBIRE ETC.
Fiecare poart altfel pantofii, nu credei? Pantofii purtai trebuie s fie pentru poliiti la fel ca
amprentele sau ca ADN-ul. n acelai timp, pantofii sunt ca nite cipuri, nu? !idurile de la
"ndoituri, laba-#$tei, toate cptate cu timpul?%
De acelai autor:
Mefroland (1981)
Pn cnd m-a cunoscut (1982)
Papagalul lui Flaubert (1984) - Editura Nemira
Privind n soare (1986)
O istorie a lumii n 10 capitole (1989)
Trois (1991) - Editura Nemira
The Porcupine (1992)
Scrisori din Londra (199) - articole scrise !entru s"!t"m#nalul The e! "or#er - $n
!re%"tire la Editura Nemira
$a%e au lait (1996) - Editura Nemira
&nglia' &nglia 0(()*
Something to +eclare (2&&2) - eseuri
Pedantul n buctrie (2&&') - Editura Nemira
Triste,i de lmie (2&&4) - Editura Nemira
&rthur - .eorge (2&&) - $n !re%"tire la Editura Nemira
(ulian )arnes s-a n"scut la *eicester+ ,n%lia+ $n 1946-
, studiat la Ma%dalen .olle%e+ O/ford-
, lucrat !entru /0%ord 1nglish +ictionar2' ca le/ico%raf+ a!oi+ $n 1900+ la e! Statesmen i
e! 3evie!' ca redactor literar-
1ntre 1909 i 1986 a a2ut ru3ric" !ermanent" la tele2i4iune+ $n e! Statesmen i $n
/bserver4
, fost comentator de !olitic" e/tern" !entru s"!t"m#nalul The e! "or#er4
5remii i distinc6ii: 5remiul 7omerset Mau%8am (!entru 5etroland' 1981)+ 5remiul Medicis
(!entru Papagalul lui Flaubert' 1986)+ 5remiul E-M- 9orster (decernat de ,cademie i de :nstitutul
,merican de ,rte i *itere+ 1986)+ 5remiul ;utten3er% (1980)+ 5remiul ;rin4ane .a2our (1988)+
5remiul 9emina (1992)-
1n 1998 statul france4 i-a acordat titlul de .8e2alier des ,rts et des *ettres-
1n 2&&4 a !rimit titlul de .ommandeur de l<Ordre des ,rts et des *ettres-
Julian BARNES
Iubire etc
Lui Pat
1. mi amintesc de dumneavoastr
Stuart )un" 4iua=
Ne-am mai $nt#lnit- 7tuart- 7tuart >u%8es-
Da+ sunt si%ur- ,3solut- ,cum 2reo 4ece ani-
Nu-i nimic+ se mai $nt#m!l"- Nu tre3uie s" mima6i- Dar eu $mi amintesc de dumnea2oastr"-
1u $mi amintesc de dumneavoastr4 ,r fi fost i %reu s" uit+ nu? 5u6in mai mult de 4ece ani+ c8iar+
dac" m" %#ndesc 3ine-
Mda+ m-am sc8im3at- 7i%ur- 5entru $nce!ut+ aici totul e %ri4onant- Nici m"car sare-cu-!i!er
nu mai !ot s"-i s!un+ nu?
,+ a!ro!o+ i dumnea2oastr" 2-a6i sc8im3at+ s" ti6i- 5oate crede6i c" sunte6i la fel ca atunci-
.rede6i-m"+ nu sunte6i-
!liver .e 3ol3oroseal" !rietenoas" se aude din 3#rlo%ul al"turat+ ce miorl"ieli i 3ufnituri
din celula cu !ere6ii ca!itona6i? 7" fie oare trecutul - trecut $n sensul de fostul - meu !rieten 7tuart?
@1mi amintesc de dumnea2oastr"-A Bi!ic !entru 7tuart- E at#t de trecut+ at#t de fost-la-mod"+
$nc#t $i !lac c#ntece l"crimoase dinainte de a se nate- Creau s" 4ic+ e una s"-6i !lac" mu4ica de doi
3ani+ care 6i-a acom!aniat !rimele 42#cniri desfr#nate ale li3idoului+ c8iar dac" e 2or3a de DandE
NeFman sau *ui%i Nono- Dar s"-6i !lac" l"l"ielile esti2ale ale unei %enera6ii trecute - asta e at#t de
mic"tor i ti!ic !entru 7tuart+ nu crede6i?
*"sa6i e/!resia mirat"- 9ranG :field- 6 3emember "ou4 7au+ mai 3ine 4is: 6 remember 2o-oo 7
"ou8re the one that mode m2 dreams come troo-oo4 Da? 1962- :odlererul australian cu coHoc de !ilot
auto? E/act- Ii ce !arado/ social tre3uie s" fi fost= ,m tot res!ectul !entru 2erii notri 3ron4a6i !e
!laHele australiene+ desi%ur+ $n lumea aceasta a su!unerii umile fa6" de orice su3%ru!are cultural"+ nu
2reau s" se s!un" c" am ce2a $m!otri2a iodlererului australian per se4 .8iar dumnea2oastr" a6i
!utea fi unul- Dac" 2" $m3oldesc+ oare nu iodleri6i? .a4 $n care 2om sc8im3a !ri2iri directe+ oneste
i o str#n%ere de m#n"-
Ii dac" - !rintr-o fericit" coinciden6" - sunte6i Huc"tor el2e6ian de cricGet+ 2l"star din
O3erland-ul )ernei+ da6i-mi 2oie s" s!un doar: 1962 a fost e/act anul !rimei re2olu6ii )eatles !e
!atru4eci i cinci de tura6ii+ iar 7tuart c#nt" 9ranG :field- Eu at#t am a2ut de 4is-
,!ro!o+ sunt Oli2er- Da+ tiu c" ti6i- Mi-am dat seama c" de mine 2-a6i amintit-
"illian;illian- 5oate 2" aminti6i de mine+ !oate nu- ,re 2reo im!ortan6"?
.e tre3uie s" $n6ele%e6i este c" 7tuart 2rea s"-l sim!ati4a6i+ are ne2oie s"-l sim!ati4a6i+ $n
tim! ce lui Oli2er i se !are %reu de cre4ut c" ar !utea s" nu 2" !lac" de el- M" !ri2i6i sce!tic-
,de2"rul este $ns" c"+ !e !arcursul anilor+ am 2"4ut oameni detest#ndu-l !e Oli2er i+ a!roa!e $n
acelai tim!+ c"4#nd 2ictime farmecului lui- )ine$n6eles c" sunt i e/ce!6ii- Dar e 3ine s" fi6i
a2erti4a6i-
:ar eu? Da+ a !refera s" m" sim!ati4a6i+ i nu in2ers+ dar e normal+ nu-i aa? $n func6ie i de
cine sunte6i+ 3ine$n6eles-
Stuart 1n realitate+ nu m" refeream c#tui de !u6in la c#ntecul acela-
"illianJ"u+ nu am tim!- 7o!8ie are ast"4i lec6ie de mu4ic"- Dar $ntotdeauna m-am %#ndit la
7tuart i la Oli2er ca la !olii o!ui ai--- ce2a+ !oate ai maturi4"rii- 5entru 7tuart+ maturi4area
$nsemna ada!tare+ $nsemna s" faci !e !lacul oamenilor+ s" de2ii mem3ru al societ"6ii- Oli2er nu a
a2ut !ro3lema asta+ el a a2ut $ntotdeauna mai mult" $ncredere $n sine $nsui- .are e termenul !entru
!lantele ce se mic" du!" soare? >elio - ce2a- ,a era 7tuart- 1n tim! ce Oli2er---
!liver ---era le roi soleil' nu? .el mai frumos com!liment conHu%al care mi s-a f"cut $n
ultima 2reme- ,m fost f"cut $n multe feluri $n firimitura asta su3lunar" !e care o denumim 2ia6"+ dar
De%ele 7ol e nou- 9e3us- 9oe-9i-9o-9um3us-
"illian444tropic4 >eliotro!ic+ "sta era cu2#ntul-
!liver ,6i o3ser2at cum s-a sc8im3at ;illian?
.um $m!arte oamenii $n cate%orii? Bre3uie s" fie s#n%ele ei fran6u4esc- E !e Hum"tate
fran6u4oaic"+ 2" aminti6i? @5e Hum"tate fran6u4oaic"+ dins!re mam"A - asta ar tre3ui+ $n mod lo%ic+
s" $nsemne !e sfert fran6u4oaic"+ nu crede6i? Dar+ aa cum au remarcat to6i marii moraliti i
filo4ofi+ ce are 2ia6a cu lo%ica?
,cum+ dac" 7tuart ar fi fost fran6u4+ $n 1962 ar fi fluierat 2ersiunea %alic" a lui Let8s T!ist
&gain' inter!retat" de (o8nnE >allEdaE- .e idee+ nu-i aa? O pensee !"trun4"toare- Ii $nc" una:
(o8nnE >allEdaE era !e Hum"tate 3el%ian- Dins!re tat"-
Stuart 1n 1962 a2eam !atru ani- .a s" ti6i-
"illianDe fa!t+ nu cred c" $m!art oamenii $n cate%orii- Dar+ dac" e/ist" !e lume doi oameni
!e care $i $n6ele% 3ine+ aceia sunt 7tuart i Oli2er- *a urma urmelor+ am fost m"ritat" cu am#ndoi-
Stuart *o%ic"- , folosit cine2a cu2#ntul? 7" 2" dau eu e/em!lu de lo%ic"- Dac" !leci !entru
un tim!+ oamenii au im!resia c" ai r"mas nesc8im3at- E cea mai !roast" lo%ic" !e care am $nt#lnit-o
$n ani de 4ile-
!liver ,!ro!o+ s" nu m" $n6ele%e6i %reit cu !ri2ire la les 9elges4 .#nd micul mesean !atriot
se ridic" 2esel la dineu i cere: @7!une6i-mi numele a ase 3el%ieni cele3riA+ eu sunt cel cu m#na !e
sus- NedescuraHat de !reci4area: @$n afar" de 7imenon-A
5oate nu are nici o le%"tur" cu s#n%ele ei fran6u4esc- 5oate e 2#rsta miHlocie- Kn !roces care
ne afectea4" !e unii dintre noi+ c8iar dac" nu !e to6i- 1n ca4ul lui ;ill+ trenul intr" $n %ar"
a!ro/imati2 la ora !re2"4ut"+ cu a3urul !un#ndu-i $n func6iune adoratul 6i%nal+ cu ca4anul un !ic
$nfier3#ntat i dere%lat- Dar $ntre3a6i-2" ce se 2a $nt#m!la c#nd 2a aHun%e 7tuart la 2#rsta miHlocie i
sin%urul su3iect de de43atere 2a fi dac" s-a $nt#m!lat $nainte sau du!" ce i-au co3or#t testiculele-
,6i 2"4ut foto%rafia aceea cu el $n c"ru6+ cu costuma cu 2est" i scutec $n dun%uli6e?
1n tim! ce Oli2er? Oli2er a decis cu mult" 2reme $n urm" - nu+ a tiut instincti2 - c" 2#rsta
miHlocie e ori3il"+ declasse i+ $n %eneral+ o condi6ie su3 limita inferiorit"6ii- Oli2er $i !ro!une s"
com!rime 2#rsta miHlocie $ntr-o unic" du!"-amia4" de stat $n !at+ cu o mi%ren"- El crede $n tinere6e
i $n $n6ele!ciune i $i !ro!une s" treac" de la tinere6ea $n6elea!t" la $n6ele!ciunea t#n"r" cu aHutorul
unui !umn de !astile de !aracetamol i al unei m"ti !entru oc8i de la cine tie ce com!anie aerian"
e/otic"-
Stuart .ine2a s!unea odat" c" !o6i recunoate un e%ocentric du!" felul $n care face referire
la el $nsui 2or3ind la !ersoana a treia- Nici m"car cei din familia re%al" nu mai folosesc !luralul
maHest"6ii $n 4iua de ast"4i- Dar 2e4i staruri din s!ort sau din mu4ica rocG care 2or3esc aa des!re ei
$nii+ de !arc" aa ar fi normal- ,6i o3ser2at? )o33E .utare+ acu4at c" s-a !ref"cut ca s" o36in" un
!enaltE sau ce2a de %enul acesta+ r"s!unde: @Nu+ )o33E .utare nu e $n stare de aa ce2a-A .a i
cum ar e/ista un !ersonaH diferit+ cu acelai nume+ care $i asum" re!ercusiunile sau
res!onsa3ilitatea-
.eea ce nu este ca4ul lui Oli2er- Nu s-ar !utea s!une c" e tocmai cele3ru- .u toate acestea+
2or3ete des!re el s!un#ndu-i @Oli2erA+ !arc" e medaliat olim!ic cu aur- 7au !oate sc8i4ofrenic-
!liver .e !"rere a2e6i des!re restructurarea datoriilor !e a/a nord-sud? 5ers!ecti2ele !entru
moneda euro? J#m3etul de !e c8i!urile ti%rilor asiatici? .rede6i c" re!re4entan6ii industriei
metalului au e/orci4at fantoma to!itoriilor? 7unt con2ins c" 7tuart are o!inii ro3uste i im!un"toare
$n toate aceste domenii- Nu e at#t %ra2+ c#t !ur i sim!lu %ra2id- 5arie4 !e ase 3el%ieni cele3ri c" nu
cunoate diferen6a dintre cei doi termeni- E %enul de om !entru care cu2#ntul @%ra2idA ar tre3ui s"
ai3" le%"tur" cu %ra2ura+ tolomac ce e= Kn ar8eti! al !ro3it"6ii i aa mai de!arte- Dar+ cum s" s!un+
!arc" li!sit de umor?
"illian$nceta6i+ am#ndoi- 5otoli6i-2"- ,a nu mer%e-
.e im!resie crede6i c" o s" facem?
!liver .e 2-am s!us eu? Brenul intr" $n %ar" - !uf-!uf+ uf-uf---
"illianDac" e s" o lu"m de la ca!"t+ tre3uie s" res!ect"m re%ulile Hocului- 9"r" dialo%uri
$ntre noi- Ii cine o duce !e 7o!8ie la lec6ia de mu4ic"?
!liver ;illian+ $n ca4 c" 2re6i s" ti6i+ e mem3ru de onoare $n .lu3ul ;8icitorilor-
Stuart C" interesea4" carnea de !orc? .ea ade2"rat"+ cu %ust ade2"rat? .e !"rere a2e6i
des!re ;M?
!liver Iase+ $n afar" de 7imenon? 7im!lu ca 3un" 4iua- Ma%ritte+ .esar 9rancG+
MaeterlincG+ (acLues )rel+ Del2au/ i >er%e+ creatorul lui Bintin- 5lus cinci4eci la sut" din (o8nnE
>allEdaE de la mine+ ca pourboire4
"illian1nceta6i= 7unte6i la fel de r"i+ am#ndoi- Nu $n6ele%e nimeni ce 2or3i6i- Iti6i ce+ cred c"
ar tre3ui s" e/!lic"m-
Stuart *a fel de r"i+ am#ndoi- .onsider c" e o afirma6ie discuta3il"- 1n situa6ia dat"-
)ine+ 2reau eu s" e/!lic ce2a- 9ranG :field nu a fost australian- 5oate a tr"it acolo+ dar s-a
n"scut $n ,n%lia- *a .o2entrE+ dac" 2re6i s" ti6i- De asemenea+ dac" tot suntem la su3iectul acesta+
6 3emember "ou este o melodie a lui (o8nnE Mercer+ com!us" cu 2reo dou"4eci de ani $nainte- .e-i
m#n" !e sno3ii culturii s"-i 3at" Hoc de lucruri de care 8a3ar n-au?
!liver 7" e0plicm:: Nu !utem l"sa asta !entru c#nd om aHun%e la Dies :rae+ c#nd 2reun
!andaemonian cu se/ de 8idr" o s" ne $m!un%" $n coaste cu HoHa i o o!#rl" cu ca! de liliac o s" ne
desfac" ma6ele de !e un troliu? 7" e/!lic"m? .8iar crede6i c" tre3uie? Nu 2or3im aici de o
teleno2el" i cu at#t mai !u6in de 7enatul roman- )ine+ dac" 2re6i- Eu !rimul-
Stuart Nu 2"d de ce-ar fi el !rimul- E a3solut ti!ic !entru Oli2er- Ii-a!oi+ $n marGetin%+
oricine tie c" !rima 2ersiune e cea care r"m#ne im!rimat" $n memorie-
!liver Be ro%+ eu !rimul= Be ro%+ te ro%+ te ro%-
"illianOli2er+ ai !atru4eci i doi de ani- Nu mai !o6i s" s!ui te ro%-
!liver ,tunci nu-mi 4#m3i aa- Be ro%- Be ro%+ te ro% i iar te ro%- >ai+ r#4i !u6in- Itii c"
2rei- Be ro%- Be ro% frumos-
Stuart Dac" asta e alternati2a+ !refer 2#rsta miHlocie- Oficial sau neoficial-
!liver ,8+ marGetin%ul= Cenicul c"lc#i al lui ,8ile- 9oarte 3ine+ 7tuart !oate fi ca!ul de
coloan"+ dac" 2rea+ s" tro!"ie !e !rima turnant"+ !urt#nd tafeta ade2"rului- 7" n-o sca!i+ 7tu-3a3E=
Ii s" nu calci $n afara culoarului- Nu 2rei s" ne descalifice !e to6i- E !rea de2reme-
5u6in $mi !as" cine e !rimul- ,m doar o ru%"minte+ nu din moti2e de manie e%ocentric"+
interes !ersonal sau marGetin%+ ci de dra%ul decen6ei+ al artei i al unei orori fa6" de 3analitate+ $n
%eneral- C" ro%+ nu intitula6i fra%mentul care urmea4": Povestea' pn acum4 C" ro%+ nu- C" ro%-
C" ro% frumos=
#. $ovestea% &'n acum
Stuart Nu cred c" o s"-mi reueasc" !rea 3ine- 7-ar !utea s" %reesc i s" sc8im3 ordinea
e2enimentelor- Ca tre3ui s" a2e6i r"3dare cu mine- Dar cred c" e mai 3ine s" au4i6i mai $nt#i
2ersiunea mea-
Oli2er i cu mine am fost cole%i de coal"- , fost !rietenul meu cel mai 3un- *a 2remea
aceea+ eram func6ionar de 3anc"- El !reda en%le4a !entru str"ini- ,m cunoscut-o !e ;illian- Era
restaurator de ta3louri- Da+ $nc" mai este- Ne-am cunoscut+ ne-am $ndr"%ostit+ ne-am c"s"torit- ,m
f"cut %reeala s" cred c" lucrurile se $nc8eiaser" aici+ c#nd ele a3ia $nce!eau- )"nuiesc c" e o
%reeal" !e care o fac mul6i- Cedem !rea multe filme+ citim !rea multe c"r6i+ credem !rea mult $n ce
ne-au s!us !"rin6ii- ,sta se $nt#m!la cam cu un deceniu $n urm"+ c#nd a3ia trecuser"m de trei4eci de
ani- ,cum a2em--- Nu+ 2"d c" !ute6i face calculul i sin%uri-
Oli2er mi-a r"!it-o- , r#2nit la 2ia6a mea+ !e care mi-a r"!it-o- , f"cut-o !e ;illian s" se
$ndr"%osteasc" de el- .um? Nici nu 2reau s" tiu- .red c" nici n-o s" 2reau s" aflu 2reodat"- O
2reme+ c#t am 3"nuit c" se !etrece ce2a+ m-a o3sedat s" aflu dac" se re%ulea4" sau nu- C-am $ntre3at
i !e dumnea2oastr"+ 2" aduce6i aminte? C-am ru%at s"-mi s!une6i: nu-i aa c" se re%ulea4"? $mi
amintesc c" 2-am $ntre3at- Nu mi-a6i r"s!uns i acum 2" sunt recunosc"tor-
*a 2remea res!ecti2"+ m-a cam a!ucat amocul- E un lucru normal+ de $n6eles+ nu? :-am tras
lui Oli2er un ca! $n %ur" i i-am s!art nasul- Ii+ c#nd s-au c"s"torit+ am a!"rut nein2itat la !etrecere
i am f"cut o mic" scen"- 5e urm" am !lecat $n 7tate- ,m o36inut un transfer de la firm"- *a
Mas8in%ton- 1n mod interesant+ sin%ura !ersoan" cu care am !"strat le%"tura a fost Mme MEatt-
,dic" mama lui ;illian- Ea a fost sin%ura care a r"mas de !artea mea- O 2reme am cores!ondat-
Du!" un tim!+ m-am dus s" $i 2"d $n 9ran6a- 7au+ mai de%ra3"+ eu i-am 2"4ut !e ei+ dar ei nu
m-au 2"4ut !e mine- 7-au certat furc" $n miHlocul satului+ iar el i-a tras o !alm" !este fa6" i toat"
lumea s-a !ref"cut c" nu se uit" la ei !e fereastr"- :nclusi2 eu- Dac" nu era co!i lul+ !oate m"
ale%eam cu ce2a de !e urma incidentului-
Nu-mi amintesc dac" 2-am s!us atunci+ dar+ du!" ce c"s"toria a euat+ am $nce!ut s" !ractic
se/ul !l"tit- Nu mi-e ruine- ,ltora ar tre3ui s" le fie ruine !entru felul $n care m-au tratat-
5rostituatele $i denumesc acti2itatea @trea3"A- @9acem trea3"?A era $ntre3area- Nu tiu dac" $i mai
4ic aa- ,cum am terminat cu lumea aceea-
Dar iat" ce 2oiam s" s!un: am f"cut trea3" i la ser2iciu+ i de !l"cere- ,m cunoscut destul
de 3ine am3ele lumi- .ei care nu le cunosc cred c" re%ula %eneral" e care !e care- ." 3"r3atul $n
costum %ri e !ornit s" te 42#nte de 3ani i c" !arauta e/cesi2 de !arfumat" se 2a do2edi a fi un
transse/ual 3ra4ilian de $ndat" ce ai !us Hos cartea de credit- Ei 3ine+ eu !ot s" 2" s!un- 1n cea mai
mare !arte a ca4urilor+ !rimeti ceea ce ai cum!"rat- 1n cea mai mare !arte a ca4urilor+ oamenii fac
ceea ce s-au an%aHat s" fac"- 1n cea mai mare !arte a ca4urilor+ $n6ele%erea e $n6ele%ere- 1n cea mai
mare !arte a ca4urilor+ te !o6i $ncrede $n oameni- Nu s!un c" !o6i s"-6i lai !ortofelul desc8is !e
mas"- Nu s!un c" semne4i cecuri $n al3 i c" te $ntorci cu s!atele atunci c#nd nu e 3ine s" o faci-
Dar m"car tii !e ce !icior danse4i+ $n cea mai mare !arte a ca4urilor-
Nu+ tr"darea ade2"rat" e cea $ntre !rieteni+ $ntre cei !e care $i iu3eti- ,r tre3ui ca !rietenia i
dra%ostea s" $i fac" !e oameni s" se !oarte mai frumos+ nu? 5entru mine nu a fost aa- 1ncrederea
duce la tr"dare- ,sta am 2"4ut+ asta am $n2"6at atunci- ,sta e !o2estea mea+ !#n" acum-
!liver Decunosc+ am a6i!it- 1t tu: O+ narcole!ticul i steato!i%osul 7tuart+ cu cre!usculara
lui !utere de $n6ele%ere+ cu un ;eltanschauung construit din *e%o- Iti6i ce+ !utem s-o lu"m mai !e
ocolite? .iu-en *ai+ eroul meu- 7au J8ou-en-lai+ cum a de2enit el ulterior- .are considera6i c" a fost
efectul De2olu6iei 9rance4e asu!ra istoriei uni2ersale? *a care $n6ele!tul a r"s!uns: @Este !rea
de2reme ca s" ne !ronun6"m-A
7au+ dac" nu o !ers!ecti2" confucian"+ atunci 8aide6i s" lu"m m"car un !ic de distan6"+ un
!ic de relief+ un !ic de $ndr"4nea6" Hu/ta!unere de !i%men6i+ ON? Oare nu cum2a ne scriem+ fiecare
din noi+ romanul 2ie6ii !e m"sur" ce $naint"m $n 2#rst"? Dar 2ai+ c#t de !u6ine dintre ele sunt
!u3lica3ile- 5ri2i6i ce teanc uria de sentimentalisme ieftine- Nu ne c"uta6i+ 2" sun"m noi - nu+ dac"
ne %#ndim mai 3ine+ n-o s" 2" mai sun"m-
,cum+ nu 2" %r"3i6i s" $l Hudeca6i !e Oli2er+ 2-am mai !re2enit o dat"- Oli2er nu e sno3- .el
!u6in nu $n sensul imediat al cu2#ntului- 5ro3lema nu o constituie tema acestor romane i nici
!o4i6ia social" a !rota%onitilor lor- @5o2estea unui !"duc8e !oate fi la fel de interesant" ca i cea a
lui ,le/andru cel Mare - totul de!inde de e/ecu6ie-A O formulare adamantin"+ nu crede6i? Este
ne2oie de un sim6 al formei+ de control+ discriminare+ selec6ie+ omisiune+ aranHament+ for6"---
cu2#ntul acela ur#t din !atru litere: art"- 5o2estea 2ie6ii noastre nu este niciodat" o auto3io%rafie+ ci
$ntotdeauna un roman- ,ceasta este !rima %reeal" !e care o fac oamenii- ,mintirile noastre sunt un
sim!lu artificiu+ 8aide+ recunoate6i- , doua %reeal" este cea de a considera c" rememorarea
$m!iedicat" a unor detalii trecute+ oric#t de $n2ior"toare+ $ntr-o c#rcium"+ constituie o nara6iune
ca!a3il" s" $l am"%easc" !e cititorul uneori ine2ita3il nesim6itor- 5e ale c"rui 3u4e st"+ cu
$ndre!t"6ire+ 2enica $ntre3are: de ce-mi s!ui mie toate astea? Dac" e o tera!ie auctorial"+ atunci nu
2" ate!ta6i ca el s" ac8ite nota de !lat" a !si8iatrului- O modalitate !oliticoas" de a s!une c"
romanul 2ie6ii lui 7tuart este+ cinstit 2or3ind+ ne!u3lica3il- *-am su!us testului de lectur" a !rimului
ca!itol+ aa cum este normal- Kneori m" uit critic i la ultima !a%in"+ doar !entru confirmare+ dar $n
ca4ul de fa6" !ur i sim!lu nu am mai !utut- C" ro% s" nu m" considera6i !rea as!ru- 7au+ dac" 2re6i+
considera6i-m" as!ru+ dar corect-
7" re2enim- Orice !o2este de dra%oste $nce!e cu o crim"- De acord? .#te grandes passions
se a!rind $ntre inimi inocente i altminteri li3ere? Doar $n roman6urile medie2ale i $n ima%ina6ia
co!iilor- Dar $ntre adul6i? Ii+ aa cum a 6inut s" 2" aminteasc" 7tuart - enciclo!edia de 3u4unar - la
2remea aceea a2eam to6i !este trei4eci de ani- Bo6i a2eam !e c#te cine2a+ sau o !arte a cui2a+ sau
dorin6ele cui2a+ sau amintirea cui2a+ de care a tre3uit s" ne eli3er"m sau !e care a tre3uit s" le
tr"d"m atunci c#nd am $nt#lnit fata+ 3"iatul+ 3"r3atul sau+ $n ca4ul $n s!e6"+ femeia ideal"- ,a este
c" s!un ade2"rul? )ine$n6eles c" ter%em cu %uma !ro!riile noastre tr"d"ri+ c" ne al3im !erfidiile i
c" oferim retroacti2 o tabula rasa a inimii+ $n care se nate a!oi marea !o2este de dra%osteO dar
toate astea sunt aiureli-
Ii+ dac" suntem cu to6ii delinc2en6i+ care dintre noi $i !oate condamna !e ceilal6i? 7itua6ia
mea e mai stri%"toare la cer dec#t a dumnea2oastr"? Eram $ncurcat+ c#nd am cunoscut-o !e ;illian+
cu o senorita din 6ara lui *o!e+ cu numele de Doa- Nesatisf"c"tor $ncurcat+ dar 2" ate!ta6i s" s!un
asta+ nu-i aa? 7tuart era+ f"r" $ndoial"+ $ncurcat cu o $ntrea%" i ima%inar" tru!" de 3alet i cu o
re2ist" !orno%rafic" !lin" de re%rete c#nd a cunoscut-o !e ;illian- :ar ;illian era+ $n mod neec8i2oc
i c8iar le%al+ $ncurcat" cu numitul 7tuart c#nd ne-am cunoscut+ eu i ea- Ce6i s!une c" totul este o
c8estiune care 6ine de %rada6ie+ la care am s" 2" r"s!und: este o c8estiune care tine de a3solut-
Ii dac"+ $n modul !resant a2oc"6esc care 2" este !ro!riu+ insista6i s" formula6i acu4a6ii+
atunci ce altce2a !ot
19
s" s!un dec#t mea culpa' mea culpa' mea culpa' dar nu eu i-am asasinat !e
Gur4i cu %a4e to/ice+ nu? $n !lus i $n sc8im3+ du!" cum a s!us 3ifurcator a2ocatul din
dumnea2oastr"+ a ar%umenta c" $nlocuirea lui 7tuart cu Oli2er $n inima lui ;illian nu a fost - lucru
!e care dumnea2oastr"+ fiin6e 3i!ede loc2ace+ alunecoase i $ntortoc8eate ce sunte6i+ a2e6i tendin6a
de a nu-l men6iona - un lucru r"u- ;illian a f"cut+ cum se 4ice+ o sc8im3are $n 3ine-
1n fine+ toate astea s-au $nt#m!lat demult+ cu un sfert de 2ia6" $n urm"- Nu cum2a %ait
accompli este e/!resia cea mai adec2at" aici? (N-am s" for6e4 nota cu droit de seigneur sau <us
primae noctis4) Nu a au4it nimeni de termenul de !rescriere? Ia!te ani+ din c#te $n6ele%+ !entru cele
mai multe infrac6iuni i delicte- 5entru furtul de ne2este nu e/ist" un termen de !rescriere?
"illian.eea ce 2or s" tie cei mai mul6i+ fie c" !un sau nu direct $ntre3area+ este cum de m-
am $ndr"%ostit de 7tuart i m-am c"s"torit cu el+ !entru ca a!oi s" m" $ndr"%ostesc de Oli2er i s"
m" c"s"toresc cu el+ totul $n cel mai scurt tim! !osi3il din !unct de 2edere le%al- *-am iu3it sincer
!e 7tuart- M-am $ndr"%ostit de el sim!lu+ de-a dre!tul- Ne $n6ele%eam 3ine+ se/ul func6iona+ adoram
fa!tul c" m" adora i at#ta tot- 5e urm"+ du!" ce ne-am c"s"torit+ m-am $ndr"%ostit de Oli2er+ deloc
sim!lu+ ci foarte com!licat+ com!let $m!otri2a instinctului i a ra6iunii- ,m refu4at+ m-am o!us+ m-
am sim6it !rofund 2ino2at"- M-am sim6it+ $n acelai tim!+ !rofund e/citat"+ !rofund 2ie+ !rofund
se/E- Nu+ realitatea este c" nu @am a2ut o a2entur"A+ cum se s!une- Doar !entru c" sunt !e Hum"tate
fran6u4oaic"+ lumea 1 murmur" imediat: menage a trois4 Nu a fost c#tui de !u6in aa- 1n !rimul
r#nd c" totul a a2ut un aer mult mai !rimiti2- 1n !lus+ nu m-am culcat cu Oli2er dec#t du!" ce m-am
des!"r6it de 7tuart- .um se face c" oamenii sunt at#t de e/!er6i $n lucruri !e care nu le tiu? Boat"
lumea @tieA c" de 2in" a fost se/ul+ c" 7tuart nu f"cea !rea mul6i 3ani la !at+ $n tim! ce Oli2er era
formida3il+ i c"+ dei !ar relati2 ec8ili3rat"+ sunt $n realitate o coc8et" i o fuf"+ i !ro3a3il i o
sc#r3" !e deasu!ra- Ii+ dac" tot 2re6i s" ti6i+ !rima dat" c#nd m-am culcat cu el+ Oli2er a a2ut un
trac colosal i nu s-a $nt#m!lat a3solut nimic- Nici a doua noa!te n-a fost mult mai 3ine- ,!oi am
$nce!ut s" ne re%l"m- 1ntr-un fel straniu+ e mult mai !u6in si%ur !e el dec#t 7tuart-
:deea este c" !o6i s" iu3eti doi oameni+ unul du!" altul+ unul !este altul+ aa cum mi s-a
$nt#m!lat mie- Ii nu $nseamn" c" o iu3ire e ade2"rat" i cealalt" fals"- ,sta a fi 2rut s" !ricea!"
7tuart- 5e am#ndoi i-am iu3it cu ade2"rat- Nu m" crede6i? Oricum nu contea4"+ am $ncetat s" mai
$ncerc s" con2in%- Creau doar s" s!un: nu 2i s-a $nt#m!lat dumnea2oastr"+ nu-i aa? Mi s-a $n-
t#m!lat mie-
Ii+ dac" m" uit $n urm"+ m" mir c" nu se $nt#m!l" mai des- Mult tim! du!" aceea mama a
s!us+ des!re o alt" situa6ie sentimental" com!licat"+ un cu!lu sau un trio+ a s!us: @:nima e
sensi3ili4at" i acesta e un lucru !rimeHdios-A ,m $n6eles-o foarte 3ine- .#nd te $ndr"%osteti+ riscul
s" te $ndr"%osteti iar crete- Nu-i aa c" e un !arado/ infernal? Nu-i aa c" e un ade2"r infernal?
(. $ovestea cur)e lin...
!liver 5o2estea cur%e lin--- 5entru moment+ o remarc" tan%en6ial"- 7traniu cum fiecare
dintre aceste trei cu2inte este mai scurt dec#t cel dinainte+ cum din fiecare dis!ar fra%mente $n care
r"sun" sentimentul !ierderii+ !e care $l tr"im ori de c#te ori arunc"m+ !recum Orfeu+ c#te o !ri2ire
$na!oi !este um"r- O diminuare semnificati2"+ odat" o3ser2at"- .om!ara6i i face6i diferen6a - du!"
cum s!uneau !e 2remuri !eda%o%ii - 2ie6ile !rinci!alilor !oe6i romantici en%le4i- ,linia6i-i $nt#i
du!" lun%imea numelor: MordsFort8+ .olerid%e+ 78elleE+ Neats- ,cum uita6i-2" la c#t au tr"it:
100&-18&+ 1002-18'4+ 1092-1822+ 109-1821- .e $nc#ntare !entru numerolo%i i !entru c"ut"torii
de $n6elesuri ascunse= .el cu numele cel mai lun% a a2ut 2ia6a cea mai $ndelun%at"+ cel cu numele
cel mai scurt a tr"it cel mai !u6in i la fel cei !lasa6i $ntre ei- Mai mult+ cel care s-a n"scut !rimul a
murit ultimul+ iar ultimul n"scut a murit !rimul= :ntr" unul $n altul ca !"!uile ruseti- Destul ca s"
te con2in%" de e/istenta unui tel di2in+ nu-i aa? 7au m"car a unei coincidente di2ine-
5o2estea cur%e lin--- )ine+ de data asta am s" !"trund $n Hocul $m!iedicat al am"nuntelor- ,m
s" m" !refac c" memoria st" desc8is"+ ca un 4iar- 9oarte 3ine: da6i la tirile e/terne+ articolele de
culoare+ Hos de tot !e !a%in": @:ncident minor $ntr-un sat din re%iunea Miner2ois - num"r redus de
2ictime-A
1n momentul !e care l-a6i ales aleator+ tocmai dis!"ream de !e ecranul radarelor
dumnea2oastr" !oate !entru totdeauna+ 2-a6i s!usO !oate a6i a42#rlit o urare de @c"l"torie
s!r#ncenat"=A $n direc6ia %eneral" a 2ulnera3ililor mei omo!la6i)+ d#nd col6ul de la .a2e
.oo!erati2e $n credinciosul meu 5eu%eot- Kn 4&'+ sunt si%ur c" 2" aminti6i- Masc" de radiator
minuscul"+ ca o 2i4et" de $nc8isoare- *i2rea %ri-2er4uie+ im!re%nat" de s!iritul unei e!oci care st"
s" re2in" la mod"- Nu 2i se !are iritant fa!tul c"+ $n 4iua de a4i+ deceniile sunt re2i4uite i fetii4ate
a!roa!e $nainte de a lua sf#rit? ,r tre3ui s" e/iste un termen de !rescriere cu efect in2ers- Nu+
cate%oric nu a2e6i 2oie s" retr"i6i anii ai4eci+ a3ia suntem $n anii o!t4eci- Ii aa mai de!arte-
Ii iat"-m"+ ieind !e dou" ro6i din ra4a dumnea2oastr" 2i4ual"+ trec#nd !e l#n%" silo4urile
lucitoare de o6el+ !line-oc8i cu s#n%ele 4dro3it al stru%urilor din Miner2ois+ !e c#nd ;illian dis!are
ra!id $n o%linda !entru s!ate- Kn termen st#n%aci+ nu crede6i - o%lind" !entru s!ate - $nc"rcat de
!iedici i am"nunte- , se com!ara cu mai 2ioiul retroviseur fran6u4esc- Detro-2i4iune - c#t ne-am
dori s" o a2em+ nu? Dar ne tr"im 2ia6a f"r" utilele o%lin4i care m"resc drumul !e care tocmai l-am
!arcurs- ;onim !e ,61 s!re Boulouse+ !ri2ind $nainte+ !ri2ind $nainte- .ei ce $i uit" trecutul sunt
condamna6i s" $l retr"iasc"- Detro2i4orul: esen6ial nu doar !entru si%uran6a drumurilor+ ci i !entru
su!ra2ie6uirea s!eciei- O8+ 2ai+ !resimt c" urmea4" o reclam"-
"illian5o2estea cur%e lin--- 7t"team $n miHlocul drumului+ $n 8alat- 5e fa6" a2eam s#n%e+
care se scursese i !e 7o!8ie- 5ete de s#n%e !e c8i!ul unui !runc+ ca $ntr-un ritual de ma%ie nea%r"-
Oricum+ ar"tam ca o s!erietoare+ i asta dinadins- De cu o 4i $nainte m" !usesem !e ca!ul lui Oli2er+
s"-l s#c#i+ s"-l aduc $ntr-o stare de ner2o4itate ma/im"- Botul era !lanificat- Era !lanul meu- Itiam
c" 7tuart ne urm"rete- ,m f"cut un calcul e/act- M-am %#ndit c"+ dac" 7tuart $l 2ede !e Oli2er
!urt#ndu-se ur#t cu mine i !e mine !urt#ndu-m" ur#t cu Oli2er+ are s" cread" c" mariaHul nostru nu
e de in2idiat+ iar asta are s"-l aHute s"-i 2ad" mai de!arte de !ro!ria 2ia6"- Mama $mi !o2estise c" o
2i4itea4" i c" 2or3ete ceasuri $n ir des!re trecut- 1ncercam s" $ntreru! acest ciclu+ s"-i dau - cum
se s!une? -s"-i dau ansa s" $nc8id" cercul- ,!oi eu i Oli2er 2om de!"i momentul i 2oi fi $n stare
s" %estione4 situa6ia- *a urma urmelor+ la asta m" !rice!-
.are 2a s" 4ic" st"team acolo ca o s!erietoare+ ca o ne3un"- 7#n%ele mi-l d"duse Oli2er+
lo2indu-m" $n tim! ce 6inea c8eile de la main" $n m#n"- Itiam c" satul e cu oc8ii !e mine- Itiam c"
2a tre3ui s" !lec"m- *a o adic"+ france4ii sunt mult mai 3ur%8e4i $n s!irit dec#t en%le4ii-
.om!ortamentul ci2ili4at e im!ortant- Oricum+ inten6ionam s"-i s!un lui Oli2er c" fa!tul c"
locuiam $ntr-un sat contri3uise la a!ari6ia !ro3lemelor-
Dar 3ine$n6eles c"+ din to6i oc8ii care m" urm"reau $n 4iua aceea+ cei care contau erau ai lui
7tuart- Itiam c" e acolo+ sus+ $n camera de 8otel- Ii m" $ntre3am: mi-a reuit? O s" !ot s" o scot la
ca!"t?
Stuart 5o2estea cur%e lin--- 1mi amintesc e/act unde st"team- .amera costa o sut" o!t4eci de
franci !e noa!te i ua de la dula! se desc8idea imediat+ de fiecare dat" c#nd o $nc8ideai-
Bele2i4orul a2ea o anten" de camer"+ !e care tre3uia s" o aHuste4i tot tim!ul- *a cin" mi se ser2ea
!"str"2 cu mi%dale+ urmat de crem" de 4a8"r ars- Dormeam !rost- Micul deHun costa trei4eci de
franci $n !lus- 1nainte de micul deHun+ st"team la fereastr" i m" uitam !este drum+ la casa lor-
1n diminea6a aceea l-am 2"4ut !e Oli2er !lec#nd+ c8inuindu-i maina+ for6#nd motorul $ntr-a
doua- 5"rea s" fi uitat c" mai are $nc" dou" 2ite4e la dis!o4i6ie- Nu s-a !rice!ut niciodat" la
main"rii- 5rin fereastra desc8is"+ au4eam scr#netul motorului i !arc" tot satul scr#nea+ i creierul
meu cu el- :ar $n miHloc era ;illian- 1nc" $n 8alatul de cas"+ cu co!ilul $n 3ra6e- Era cu s!atele la
mine+ de aceea nu-i 2edeam fa6a- Creo dou" maini au trecut !e l#n%" ea+ dar !arc" nici nu le-a
au4it- 7t"tea acolo ca o statuie+ !ri2ind $n direc6ia $n care dis!"ruse Oli2er- Du!" un tim!+ s-a $ntors
i s-a uitat a!roa!e dre!t la mine- Nu c" m-ar fi 2"4ut+ sau c" ar fi tiut c" sunt acolo- Pinea o 3atist"
li!it" de fa6"- >alatul era %al3en-a!rins+ total ne!otri2it- ,!oi s-a $ntors $ncet $n cas" i a $nc8is ua-
M-am $ntre3at: la asta s-a aHuns?
Du!" care am co3or#t la micul deHun ('& 99)-
*. ntre tim&
"illian.#nd eram $n 9ran6a+ am cunoscut un cu!lu de en%le4i sim!atici $ntre dou" 2#rste+ cu
o cas" sus !e deal+ unde $nce!e landa- Knul era !ictor+ dar tare sla3+ moti2 !entru care tre3uia s" am
%riH"+ s" m" !ort cu tact- 1ns" era %enul de cu!lu !e care $l $nt#lneti rar+ care !are H s" $i fi !us
ordine $n 2ia6"- .ur"6aser" sin%uri terenul+ E dar l"saser" m"sliniiO a2eau o teras" i o mic" !iscin"+
c"r6i de art" i o %r"mad" de 3utuci de 2i6" !entru %r"tar+ !"reau a st"!#ni c8iar i secretul de a face
s" 3at" 3ri4a * $n 4ilele toride- Kna dintre calit"6ile lor cele mai mari era aceea c" nu ne d"deau
niciodat" sfaturi - ti6i de care+ a treia tara3" !e st#n%a+ mar6ea la !ia6"+ $n .arcassonne+ dac" 2re6i
cele mai 3une--- i s" nu a2e6i $ncredere $n instalatori dec#t dac"--- O duceam !e 7o!8ie la ei $n
du!"-amie4ile c"lduroase- 1ntr-o 4i st"team !e teras" i Bom i-a $ntors !ri2irea de la mine+ uit#ndu-
se Hos+ $n 2ale- - Nu e trea3a noastr"+ a murmurat el !arc" !entru sine+ dar consider c" e mai 3ine s"
nu te $m3oln"2eti $ntr-o lim3" str"in"-
, de2enit un fel de %lum" $ntre noi- Dac" 7o!8ie str"nuta+ Oli2er $i lua o mutr" serioas" i
4icea:
- 7o!8+ te ro% s" nu te $m3oln"2eti $ntr-o lim3" str"in"-
5arc"-l 2"d+ rosto%olindu-se cu ea !e !odea ca un c"6el+ s!oro2"ind c#te-n lun" i-n stele+
ridic#nd-o -$n 3ra6e+ ca s" se uite la florile stacoHii de !e c#rceii c"6"r"tori- N-a s!une c" ultimii 4ece
ani au fost uori+ dar Oli2er a fost mereu un tat" 3un+ orice s-ar !utea s!une des!re el-
Dar am !rice!ut c" Bom se referea la cu totul altce2a- Nu era 2or3a des!re cum se s!une la
anti3iotic $n fran6u4ete - oricum+ france4a mea e suficient de 3un"+ iar Oli2er se descurca
$ntotdeauna+ c8iar dac" tre3uia s" c#nte arii de o!er" $n pharmacie4 Nu+ el su%era c" dac" tot e s" fii
e/!atriat+ e 3ine s" te asi%uri c" ai firea !otri2it"+ fiindc" toate relele $6i !ar dis!ro!or6ionate- Bot ce
mer%e 3ine te face s" te sim6i %ro4a2 de m#ndru de tine $nsu6i - ai luat deci4ia !otri2it"+ ai f"cut un
!as $nainte - dar tot ce mer%e !rost - certuri+ !ierderi+ omaH+ orice - e de dou" ori mai !ro3lematic-
De aceea+ am tiut c"+ dac" o 2reme+ lucrurile a2eau s" se $nr"ut"6easc"+ era mai 3ine s" ne
$ntoarcem acas"- ,sta !e l#n%" fa!tul c" nu 2oiam s" $nfrunt !ri2irile satului- Ii re!ede+ !#n" s" se
$ntoarc" Oli2er de la Boulouse $n 4iua aceea nefast"+ d"dusem casa !e m#na unui a%ent imo3iliar i
aranHasem s"-i las c8eile lui Mme Di2es- ,m fost cinstit" cu Oli2erO adic"+ at#t c#t !o6i fi de cinstit"
atunci c#nd construieti o mare minciun"- :-am s!us c" nu m" ada!tam $n 9ran6a- :-am s!us c" nu
%"seam de lucru- :-am s!us c" tre3uia s" ne do2edim destul de maturi !entru a recunoate c"
e/!erimentul d"duse %re- Ii tot aa- Mi-am asumat 2ina- ,m fost !ermanent calm"+ dar am afirmat
c" resim6eam stresul i am recunoscut c" %elo4ia fa6" de fata aceea era ira6ional" i nefondat"- 1n
fine+ am mai ad"u%at c" nu 2edeam de ce nu i-ar fi !utut aduce iu3itul 5eu%eot cu el $n ,n%lia-
.red c" "sta a fost ar%umentul 8ot"r#tor- ,+ da+ i am !re%"tit ce2a 3un la cin"-
5e scurt+ a fost una din scenele acelea !e care le $nt#lneti $n orice c"snicie+ c#nd lucrurile se
s!un !e Hum"tate+ iar deci4iile se iau !e 3a4a celor nes!use-
Ne-am $ntors acas"- Kn alt lucru des!re care nu discutaser"m era dac" s" mai facem un
co!il- Du!" !"rerea mea+ a2eam ne2oie de un liant- 1n consecin6"+ am fost mai !u6in !rudent"+ i aa
s-a n"scut Marie- ,8+ nu 2" uita6i aa la mine- (um"tate din mariaHele !e care le cunosc au $nce!ut
cu o sarcin" ne!lanificat"+ i destul de multe au a2ut un traseu accidentat+ nete4it cu un al doilea co-
!il- 5ro3a3il o s" afla6i c" i dumnea2oastr" a6i 2enit la fel !e lume+ dac" 2" da6i osteneala s"
scruta6i trecutul-
Mi-am reluat 2ia6a !rofesional"- ,m an%aHat-o !e Ellie ca asistent"- ,m $nc8iriat un mic
studio+ la un Gilometru de cas"- ,2em ne2oie de unul mai mare+ fiindc" afacerile s-au e/tins- Era i
tim!ul- Eu am fost cea care a !us !#inea !e mas"+ $n cea mai mare !arte a tim!ului- 5entru Oli2er a
fost %reu- ,re mult" ener%ie+ dar nu e !rea--- ro3ust-
Cia6a a intrat iar !e un f"%a calm- 1mi iu3esc meseria+ $mi iu3esc co!iii- M" $n6ele% 3ine cu
Oli2er- .#nd m-am m"ritat cu el+ nu m-am ate!tat s" fie %enul de 3"r3at cu sluH3" de la nou" la
cinci- 1i $ncuraHe4 !roiectele+ dar nu conte4 !e ele s" dea re4ultate- E un com!anion !l"cut+ e
amu4ant+ e un tat" 3un+ e o !l"cere s" te $ntorci acas"+ la el- ;"tete- :au 4ilele !e r#nd+ una c#te una-
,ltfel nu se !oate+ nu?
Nu+ nu sunt MarE O!timista- ,m a2ut i--- tim!uri %rele- 7unt o mam" normal"+ ceea ce
$nseamn" c"+ noa!tea+ am s!aime teri3ile- Ii 4iua- 7o!8ie i Marie nu tre3uie dec#t s" se com!orte
ca doi co!ii normali i 2ioi ce sunt - nu tre3uie dec#t s" arate c" au $ncredere $n lumea din Hur+ c"
lumea are s" le trate4e cu 3un"tate+ nu tre3uie dec#t s" ias" din cas" cu e/!resia aceea de o!timism
!e c8i! - c" mi se str#n%e stomacul de team"-
Stuart Knele cliee sunt ade2"rate- .a de !ild" acela c" ,merica e 6ara tuturor
!osi3ilit"6ilor- 7au m"car o 6ar" a tuturor !osi3ilit"6ilor- ,lte cliee nu sunt ade2"rate+ ca de !ild"
acela c" americanii nu au sim6ul ironiei+ sau c" ,merica este un mare creu4et+ sau c" ,merica e casa
celor 2iteHi i t"r#mul celor li3eri- ,m tr"it acolo a!roa!e 4ece ani+ am cunoscut numeroi americani
i mi-au !l"cut- Ii m-am c"s"torit cu o americanc"-
Dar nu sunt 3ritanici- Nici m"car cei care arat" ca 3ritanicii nu sunt 3ritanici+ cu at#t mai
!u6in ei- .eea ce !e mine nu m" deranHea4"- .are era cel"lalt clieu? Dou" 6"ri des!"r6ite de o lim3"
comun"? 5erfect ade2"rat- Ori de c#te ori 43iera cine2a la mine: @.um e trea3a?A+ d"deam din m#n"
automat i 43ieram i eu: @9ain"=A+ dei uneori $mi luam s!ecial un accent foarte en%le4esc+ care-i
f"cea s" r#d"- Ii s!uneam @tiu i euA+ @s" tiiA i @te-ai !rinsA i !ro3a3il i altele+ !e care nici nu le
o3ser2am-
Dar diferen6a o d" ceea ce se ascunde dincolo de cu2inte- De e/em!lu+ c"snicia mea - a
doua+ cea american" - s-a sf#rit cu un di2or6+ du!" cinci ani- ,cum+ $n ,n%lia+ 2ocea din off ar fi
s!us: @."snicia a euat du!" cinci ani-A $n 7tate+ 2ocea din off s!une: @."snicia a fost reuit" tim!
de cinci ani-A ,mericanii sunt o na6ie de oameni care se c"s"toresc $n serie- Ii nu 2or3esc des!re
mormoni- .red c" din cau4" c" sunt nite indi2i4i !rofund o!timiti- 5oate c" mai e/ist" i alte
e/!lica6ii+ dar eu $n aceasta cred-
1n fine+ mai 3ine s" mer%em mai de!arte cu !o2estea- *ucram la 3anc"+ la Mas8in%ton+ i
du!" 2reo doi ani am $nce!ut s" de2in un !ic american- M-am transformat $n 3"tina- Nu $n
3"tina american+ ci--- 1n fine- 1n ,n%lia+ st"team la un 3irou+ fa6" $n fa6" cu oameni c"rora le
a!ro3am mici $m!rumuturi i m" %#ndeam c" 2a 2eni o 2reme c#nd - dac" m" ar"t contiincios i
res!onsa3il - am s" aHun% s" !ot a!ro3a $m!rumuturi mai mari- Du!" un an sau doi $n 7tate $ns"+ am
$nce!ut s" m" $ntre3: de ce el+ de ce ea i nu eu? De aceea am trecut de !artea cealalt" a 3iroului-
1m!reun" cu un !rieten+ am desc8is un restaurant- 5oate o s" 2" mire+ du!" cum m-ar fi
mirat i !e mine $n ,n%lia- Dar nu i aici- ,ici eti a4i a%ent imo3iliar+ iar m#ine te coleti !entru
un !ost de Hudec"tor- M#ncarea $mi !l"cea+ !artea financiar" o $n6ele%eam i a2eam un !rieten care
se !rice!ea s" %"teasc"- ,m %"sit locul+ am f"cut un $m!rumut+ i-am dat tem" unui desi%ner+ am
an%aHat !ersonal i uite-aa+ ne-am tre4it c" a2em un restaurant- 7im!lu- Nu ca reali4are !ractic"+ ci
$n conce!6ie+ iar o dat" ce ai conce!6ia+ reali4area e mai uoar"- :-am s!us *e )on Marc8e+ ca s"
su%ere4e !re6uri re4ona3ile i !roduse !roas!ete- 7til fusion: fran6u4esc+ californian+ t8ai- C-ar fi
!l"cut-
Mai t#r4iu+ i-am 2#ndut Hum"tatea mea !artenerului i m-am mutat la )altimore- ,m desc8is
alt restaurant- Ii acesta a mers 3ine- Dar du!" o 2reme--- ,sta e c8estia $n 7tate- 1n ,n%lia+ s-ar fi
numit @inconsec2en6"A sau c" @nu tii ce 2reiA- 1n 7tate e un lucru normal- Dac" ai reuit+ cau6i alt
domeniu $n care s" reueti- Dac" dai %re+ cau6i alt domeniu $n care s" reueti- O atitudine !rofund
o!timist"+ du!" !"rerea mea- Distri3u6ia de alimente ecolo%ice+ acesta a fost domeniul meu urm"tor-
Mi s-a !"rut a fi sectorul cu creterea cea mai e2ident"- .onsumatori sunt din ce $n ce mai mul6i+
mai ales $n oraele mari+ maHoritatea cu 2enituri suficient de su3stan6iale i destul de !reocu!a6i ca
s" fie dis!ui s" !l"teasc" mai mult !entru !roduse necontaminate- Ii !roduc"tori sunt din ce $n ce
mai mul6i+ 3ine$n6eles $n 4onele rurale+ maHoritatea !rea mici+ !rea idealiti sau !rea ocu!a6i !entru a
$n6ele%e cum func6ionea4" distri3u6ia- Bre3uie doar s" faci le%"turile- 5ie6ele $n aer li3er sunt 3une+
dar+ du!" !"rerea mea+ sunt o c8estie !romo6ional"+ a!roa!e turistic"- De fa!t+ o!6iunea este $ntre
ma%a4inele de desfacere i li2r"rile la domiciliu- ,cestea din urm" se fac la modul amatorist+ iar
ma%a4inele adesea nu au suficiente no6iuni de marGetin%- 7au consider" c"+ deoarece sunt !ure i
2irtuoase+ nu au ne2oie s"-i fac" reclam"- Nu $n6ele% c" !#n" i ast"4i - mai ales ast"4i - 2irtutea are
ne2oie de reclam"-
,adar+ asta am f"cut- Distri3u6ia Ii marGetin%ul+ asu!ra lor m-am concentrat- Dealitatea
este c" mul6i dintre culti2atorii de !roduse ecolo%ice au tot at#ta

le%"tur" cu 2ia6a modern" c#t au i
amis8-ii- Ii multe dintre ma%a4inele de desfacere sunt $nc" 6inute de 8i!io6i !entru care
!rom!titudinea i eficien6a sunt de4%ust"tor de 3ur%8e4e+ iar ca!acitatea de a face corect o adunare
e un !"cat- 1n tim! ce clien6ii lor sunt+ din ce $n ce mai mult+ re!re4entan6i ai clasei miHlocii+ care nu
simt nea!"rat ne2oia unei !or6ii de contra-cultur" ori de c#te ori 2or un !"st#rnac f"r" su3stan6e
otr"2itoare $n el- .um s!uneam+ nu tre3uie dec#t s" faci le%"turile-
Da+ 2"d c" 2re6i s" continuu !o2estea- Doar c" m" afectea4" at#t de tare--- )ine+ am $n6eles
alu4ia- )un+ am f"cut asta la )altimore tim! de c#6i2a ani+ du!" care am 2enit $n ,n%lia+ $ntr-un
concediu de c#te2a s"!t"m#ni- 5entru c"+ de fa!t+ nu !rea m" !rice! s" m" distre4 $n concedii+ am
$nce!ut s" m" uit la ma%a4ine i la sistemele de distri3u6ie i tre3uie s" recunosc c" m-au ocat- De
aceea+ m-am 8ot"r#t s" m" $ntorc aici+ s"-mi desc8id o firm"- ,sta am f"cut $ntre tim!-
!liver 1ntre tim!+ $ntre tim!i+ $ntre tim!uri- Bim!urile sunt+ $ntr-ade2"r+ %rele- Bim!ul - o
mic" su3ret" alunecoas"- 7e urnete 3osumflat"+ lent+ mai toat" 2ia6a !entru ca a!oi+ c#nd 2ine $n
sf#rit happ2 hour' $n cli!a aceea ame6itoare c#nd !l"cerea !are s" fie %ratuit"+ s" 43oare !e l#n%"
tine ca o os!"t"ri6" !e role- 7" lu"m ceasul fericit $n care mi-am $ndoit !lin de res!ect %enunc8iul+
!e6ind-o !e ma belle4 .um era s" tiu c" 2a lua sf#rit cam tot atunci c#nd m-am des!"r6it de
dumnea2oastr"? Ii cum era s" tiu c#nd 2ul!i6a u%u3ea6" cu ta2a $n m#n" a2ea s" declare din nou
c" a 2enit happ2 hour: O 2reme+ du!" ce ne-am $ntors $n ,n%lia+ tre3uie s" recunosc c" lucrurile au
fost !late ca o 3alt"- , 2enit a!oi 2estirea lui Marie- Ea a fost cocteilul-dinamit"-
Ii+ de atunci $ncoace+ alco2ul a fost martorul multor %ium3ulucuri i ad"!"toarea a a2ut
!arte de 3"l"ceal" din !lin- Moartea tatei+ aceea a fost 4iua care ne-a adus 4#m3etul !e 3u4e- O serie
$ntrea%" de cercet"tori a!lica6i ai firii omeneti+ oneti c#nt"ritori ai an/iet"6ilor noastre+ au estimat+
se !are+ c" stresul care re4ult" $n urma !ierderii tat"lui este la acelai ni2el cu cel !ro2ocat de o
mutare- 7au !oate ei au formulat in2ers+ dar nu contea4"- Eu tiu c" am suferit mai mult c#nd am
r"t"cit moc8eta de !e sc"ri sau lam!adarul $n form" de Donald DucG dec#t c#nd mi-am !ierdut
!"rintele-
,8+ nu face6i mutra asta- Nu l-a6i cunoscut !e tata+ nu-i aa? Ii+ $n e2entualitatea !u6in
!ro3a3il" c" l-a6i fi cunoscut+ el nu a fost tat"l dumnea2oastr"+ ci doar al meu+ tic"losul 3"tr#n- Nici
nu fusesem $n6"rcat 3ine c#nd m" 3"tea cu crosa de 8oc8ei- 7au s" fi fost tacul de 3iliard? ,sta
numai !entru c" sem"n"m cu mama- Numai !entru c" ea a murit c#nd a2eam ase ani+ iar el n-a
su!ortat asem"narea- ,+ a2ea $ntotdeauna !rete/te str"2e4ii: insolen6a mea studiat" - dar i insolen6a
mea s!ontan" - !lus entu4iasmul meu Hu2enil fa6" de incendiile !ro2ocate+ dar tiam foarte 3ine care
e !ro3lema- Bata era rece ca un !ete- )"tr#nul c"!c"un fuma !i!" ca s" ascund" mirosul !iscicol-
Ii a!oi+ $ntr-o 3un" 4i+ sol4ii i s-au uscat i ari!ioarele i s-au $n6e!enit ca nite !ensule a3andonate-
1i e/!rimase dorin6a de a fi incinerat+ dar l-am $n%ro!at la o r"scruce+ cu un 6"ru $nfi!t $n inim"+ ca
s" fiu si%ur-
Ii a l"sat ceea ce se numete $n 3atHocur" motenire - mai de%ra3" o aloca6ie+ fiindc" 2or3im
de firfirici+ nu des!re du3loni de aur - $ntr-un cont+ !entru 7o!8ie i Marie- .u instruc6iuni s!eciale
ca numitul N- Oli2er Dussell s" nu ai3" dre!tul de a-i a!ro!ia m"car falan%ele de !urcoaiele de
3ani- 1n !lus+ a l"sat scrisori adresate sus-men6ionatelor ne!oate+ $n care e/!lica de ce- .u !licurile -
s" 4icem - su!erficial li!ite- 1n"untru+ un amestec de realism ma%ic i calomnie dur"- De dra%ul
co!iilor+ le-am aruncat con2ena3il $ntr-o oubliette4 7o6ia m-a de4onorat+ !l#n%#nd la $nmorm#ntare-
E2ident+ la a4ilul de 3"tr#ni unde Monsieur ."!c"unul $i !etrecuse amur%ul 2ie6ii se d"duse
adunarea+ iar minusculul ta3ernacul de !iatr" i c"r"mid" era ticsit cu !rote4e de old i im!lanturi
dentare+ care $i manifestau credin6a $n $n2ierea tru!ului+ idee suficient de $n%riHor"toare i $n
condi6ii mult mai 3une+ dar de-a dre!tul $ns!"im#nt"toare $n conte/tul dat- 9"r" $ndoial"+ ;illian a
%"sit totul im!resionant $ntr-un mod ine/!lica3il+ 2isceral- Ii a dat a!" la oareci+ $n ciuda m#inii
ferme cu care am $ncercat s" o fac s" se st"!#neasc"- Du!" aceea+ ne-am $ntors $m!reun" cu cadrele
metalice i !un%ile !entru colostomii la a4il+ s" ascult"m !o2eti des!re is!r"2ile lui t"ticu<- Ii
2or3esc la modul %eneral+ ca de at#tea ori-
M-am a3"tut !u6in de la !o2estire? Ei 3ine+ astea sunt a2antaHele tradi6iei orale- Nu 2" r"sti6i
la mine+ 2" ro%= $n ultima 2reme sunt mult mai sensi3il- ,a- >ai s" $ncerc s" ordone4 ultimul
deceniu a la %acon de 7tu- ,m !"r"sit 9ran6a- ;ill ne-a dus acoloO ;ill ne-a adus $na!oi- .e 2"
s!uneam des!re fa!tul c"+ $n orice c"snicie+ e/ist" un moderat Ii un militant? ."su6a noastr" de
!iatr" %al3en" de la 6ar" a fost 2#ndut" unui 3el%ian 4%re!6"nos- Cai+ nu unul dintre cei Iase
)el%ieni .ele3ri- Destul $l ti6i- :ntr" 7tuart+ ti!ul din reclama tele2i4at" !entru asi%ur"ri de 2ia6"- O
dat" :eit de !e 5ia6a 5ro!riet"6ilor+ E 9oarte ;reu s" De2ii- 1n 2ia6a ta n-ai s!us o 2or3" mai
ade2"rat"+ 7tu-3a3E- .u 3anii lua6i !e un c"min ti8nit+ $nc"l4it de ra4ele soarelui+ $n *an%uedoc+ cu
o %r"din" de le%ume aHuns" la maturitate+ cum!eri cinci4eci la sut" dintr-un co de fum la *ondra+
$ntr-un cartier al c"rui cod !otal m" face s" roesc- 5#n" i !otaul se r"t"cete c#nd 2ine aici- Din
c#nd $n c#nd mai 2e4i c#te un auto3u4+ !e care cine tie ce localnic nemul6umit $l deturnea4" su3
amenin6a-rea cu arma+ o3li%#ndu-l s" $nde!lineasc" un ser2iciu !u3lic util-
."snicia noastr" a fost 3inecu2#ntat" cu $nc" o !ro%enitur"- Marie+ sor" cu 7o!8ie- Ii c#t de
mult $i iu3esc co!ilele t"ticul dra%- 7e li!esc de mine ca o !erdea de du ud"- 7o!8ie e mai
serioas"+ 2rea ca totul s" fie !erfect- Marie d" semne c" 2a fi o mic" doamn" des"2#rit"-
,m mai folosit-o 2reodat"? :ma%inea cu !erdeaua de du? C"d c" m" m"sura6i din !ri2iri-
Qsta-i !re6ul !e care $l !l"tete animatorul- 1m!"r6i bons mots ca !e bonbons' dar+ c#nd i c#nd+ c#te
un s!ectator din !rimele r#nduri $6i arunc" $na!oi am3alaHul- >ei+ din asta ne-ai mai dat- Iti6i ce+ !e
lume nu sunt dec#t c#te2a feluri de Heleuri- .ur#nd o s" 2" !l#n%e6i c" toate !o2etile care s-au scris
2reodat" nu sunt dec#t 2ariante la un num"r ini6ial de idei- E un lucru la care m" !rice!+ dat fiind
scenariul !e care tocmai $l ela3ore4- 1l ela3ore4 mental+ adic"- M"rturisesc c" unele dintre
ini6iati2ele mele artistice din ultimul deceniu au a2ut un denouement triste4 ,m fost o3li%at s" m"
$ntorc !eriodic+ ca un c#ine care se $ntoarce la locul unde a 2"rsat+ la Icoala de en%le4" a dlui Bim+
ca s" mai c#ti% o dra8m" i s" mai !un o sarma !e masa familiei- M" tem $ns" c" s!iritul condicii
nu a su!ra2ie6uit niciodat" !rea mult $n Oli2er-
1n tim! ce+ !e tot cu!rinsul 6"rii+ el $nflorete nestin%8erit- 7au doar o3ser2 eu lucrurile astea
mai mult acum? $n anii de c#nd am re2enit $n *ondinium Cetus+ din 6ara ce nu cunoate Car4a de
)ru/elles+ constat tot mai frec2ent c" diferen6a dintre reuit" i eec n-a fost niciodat" mai - oare
!utem e2ita i de data aceasta cu2#ntul? .red c" nu - 2ul%ar"- 5e de o !arte+ mainile de teren
lucitoare+ .8ar%erele+ B8rusterele+ .ruiserele i toate )u3umotoarele- 5e de alta+ 3"ietanii sl"3"no%i
care li2rea4" !i44a !e scutere de doi cai !utere+ rearanH#nd Hena6i 3r#n4a de deasu!ra du!" ce sar
!este c#te un o3stacol- .rede6i c" atot!uternicii tu!eiti ai oselelor se %#ndesc 2reo cli!"+ din
$n"l6imile lor+ la !urt"torii !#r6#itori de Ruattro 7ta%ioni cu Mult" .ea!"+ cu Doii+ nu suc de roii+
doar roii !roas!ete+ cu !or6ie su!limentar" de !e!eroni i de ma4"re? .rede6i c" dau 2reun 3an !e
ei? Dac" i!ocri4ia este tri3utul !e care 2iciul $l aduce 2irtu6ii+ atunci stilul a fost odat" tri3utul adus
de 3o%a6i s"racilor- Dar nu mai e-
Ii $nc" ce2a- Dac" se numesc 2e8icule de teren+ de ce mama dracului sunt at#tea !e str"4i?
7!une6i-mi dumnea2oastr"+ dac" !ute6i-
,6i au4it de c"derile de 4"!ad" din MidFestul american+ $n iarna trecut"? J"!ada era !#n" la
oc8iul elefantului (asta-i !entru tine+ 7tuart)- 9ermierii au tiut ce au de f"cut+ dat fiind c" sunt--- m"
ro%--- fermieri+ i n-au ieit din i%luurile im!ro2i4ate dec#t cu rac8ete de tenis le%ate de %8ete+ ca !e
2remuri- Kmilul muncitor a tiut s" r"m#n" acas"+ s" a6#6e microundele i s"-i !un" caseta 2ideo cu
selec6iuni din 7u!er3oFl- :ar cei cu ade2"rat afecta6i au fost mec8erii $m3ur%8e4i6i cu 2e8iculele
lor de teren+ care a3ia ate!tau ansa de a demonstra tuturor neis!r"2i6ilor i rata6ilor+ !licticoilor+
3"d"ranilor i !o!onarilor c#t de minunat i de in2idiat e s" 43ur4i $n 2oie !este neaua $n%8e6at"+ $n
confortul !e !atru ro6i- Dar+ !entru a demonstra c" e/ist" o dre!tate su3- sau su!ra-lunar" !e lume+
au r"mas to6i+ !#n" la unul+ $n6e!eni6i !#n" la !istoanele i tur3inele !ersonale i au fost scoi cu
lo!e6ile de !oli6ia c"lare+ cu c#ini de sanie-
.rede6i c" e/ist"? Dre!tate !e lume+ asta 2reau s" s!un- .rede6i c" 2irtutea e r"s!l"tit" i
r"ul !ede!sit? 7unte6i de !"rere c" 2irtutea $i este siei r"s!lat"? $ntotdeauna mi s-a !"rut c" e aici o
alu4ie mastur3atoare- 5esemne 2irtutea tre3uie s" $n2e6e s" se mul6umeasc" !e sine !entru c"
nimeni altcine2a n-o satisface- Ii oare reci!roca e la fel de ade2"rat" - c" r"ul $i e siei r"s!lat"?
5arc" sun" mai ade2"rat- Colu!tarul nu i-ar da fr#u li3er+ dac" nu l-ar atra%e r"s!lata 2olu!t"6ii- 1n
tim! ce aceia care se $n%riHesc de le!roi+ f"c#ndu-le 3andaHe din f#ii de i4mene+ care $i fac a!ari6ia
!recum c#inii 7t )ernard !e s"nii cu motor ca s" sar" $n aHutorul !osesorului de%erat al mainii de
teren - crede6i c" mul6umirea lor se nate din cli!a sal2"rii? Oare asta $nseamn" 4icala c" 3unul
Dumne4eu n-o s" le dea nici m"car un 3on de mas" !entru trud"+ aa c" e 3ine s" !rofite de c#t"
2olu!tate !ot?
Nu sunt dec#t un $n2"6"cel $narmat cu o lu!"+ $n cara2anseraiul trec"tor al 2ie6ii- 5oate
conclu4iile mele 2i se !ar !rea !ractice? Dar nu !ot s" nu m" %#ndesc c"+ de cele mai multe ori+ r"ul
sca!" ne!ede!sit-
Mai 2re6i i alt" o!inie? Nu 2" condamn- 1ncerca6i-o atunci !e urm"toarea+ din !artea unui
3"tr#n eretic din Boulouse: @Dumne4eu e des"2#ritO $n lume+ nimic nu e des"2#ritO $n conclu4ie+
nimic din ce e $n lume nu a fost f"cut de Dumne4eu-A Nu-i rea+ nu?
+. Acum
Terri 5ot s" intru i eu $n discu6ie? 7au e 2reo c8estie !ri2at"? 5ot s" 2" scriu un e-mail+
dac" !refera6i- Dar un lucru 2" s!un+ n-am de %#nd s" las cinci ani din 2ia6a mea s" aHun%" aa la
%unoi- N-am de %#nd s" fiu o not" de su3sol $n te/tul cui2a-
.#nd m-a an%aHat ef" de restaurant+ 7tuart a f"cut o afacere 3un" i a tiut-o- Kn 3uc"tar
!oate fi un maestru sau !oate fi un t#m!it+ dar f"r" cine2a la intrare n-are nici o ans"- ,colo $nce!e
restaurantul- *a telefon+ $n 8ol+ la %ardero3"+ la 3ar- .alit"6i necesare: s"-i $ntre6ii clientului 3una
dis!o4i6ie c#nd el 2ine la tim!+ iar masa nu e %ataO s" te descurci cu o re4er2are !entru dou"
!ersoane+ care se transform" $n aseO s" eli3ere4i mai re!ede o mas"+ f"r" s" simt" clien6ii c"-i
%r"3eti- *ucruri mici+ lucruri mari- 7" nu lai s" 6i se 2ad" !e fa6" c#nd domnul at#t de !rofund
$nsurat la o!t i Hum"tate $n fiecare 2ineri $nce!e s"-i aduc" !rietena+ mar6ea- 7" tii+ atunci c#nd
femeia cere nota+ dac" o face !entru c" ea !l"tete sau !entru c" s-a !lictisit de moarte- 7" ae4i nota
$ntr-un loc neutru+ dac" nu eti si%ur- *ucruri mici+ lucruri mari-
M" !rice!eam la toate astea+ iar lumea era con2ins" c" a2em un 3uc"tar e/celent+ c8iar dac"
el era doar 3unicel- Ii+ c#nd 7tuart a $nce!ut s" aduc" !roduse ecolo%ice din cele mai deose3ite+ ar fi
!utut de2eni cu ade2"rat un 3uc"tar e/celent+ dar el s-a ener2at+ !entru c" 3uc"tarii !refer" s" ai3"
furni4orii lor+ din moti2e numai de ei tiute- ,dic"+ m"-n6ele%e6i+ nu doar oalele se sm#nt#nesc-
,m an%aHat un 3uc"tar nou+ mai 3un la $nce!ut+ dar i acesta s-a ener2at+ 4icea c" 7tuart nu
se !rice!e s" cum!ere !ete- .arne+ le%ume+ fructe ON+ dar !ete -ioc- Ii uite-aa+ eram ca Na6iunile
Knite $ntre 3uc"t"rie i 3iroul de deasu!ra rece!6iei- .eea ce+ tre3uie s" recunosc+ 7tuart a a!reciat
cum se cu2ine-
,2em i noi ima%inea noastr" des!re 3ritanici+ mai ales $ntr-un ora ca )altimore+ care este
foarte american+ dac" nu tia6i- Mallis 7im!son era din )altimore+ cea care s-a m"ritat cu re%ele
2ostru- Dar nu 2in !rea mul6i de-ai 2otri !e-aici+ de aceea r"m#nem cu stereoti!ul cum c" en%le4ii
sunt sno3i+ sociali4ea4" numai $ntre ei Ii nu dau niciodat" de 3"ut+ dac" !ot- ,+ Ii c" maHoritatea
3"r3a6ilor sunt doar nite la3e triste+ scu4a6i e/!resia- Dar 7tuart nu era aa- , fost mai re4er2at la
$nce!ut+ dar !l"tea salariile de la ni2elul !ie6ei i !"rea s"-i sim!ati4e4e !e americani- .#nd m-a
in2itat $n ora l-am refu4at+ !entru c" nu-mi dau $nt#lniri cu cole%ii de ser2iciu+ n-am f"cut-o
niciodat"- Du!" aceea i-a Hucat ma%istral rolul+ m"-n6ele%e6i+ i s-a !ref"cut c" nu $n6ele%e etic8eta
american" i c" res!ect" refu4ul meu+ dar nu se %"sete+ $n misteriosul nostru cod social+ ce2a la
miHloc $ntre o rela6ie de ser2iciu i o $nt#lnire ade2"rat"+ ce2a ce a !utea+ f"r" s" simt c" fac un
com!romis+ acce!ta- ,m 4is: !o6i s" m" in2i6i s" 3em ce2a+ dac" la asta te %#ndeai- Ii am r#s
am#ndoi-
,a a $nce!ut- N-o s" 2" !lictisesc cu toat" istoria- Doar dac"-mi c"de6i $n %enunc8i i m"
im!lora6i- Dar+ $nainte s" a2ans"m+ 2reau s" 2" s!un ce2a- Cia6a lui 7tuart+ cum o !o2estete el+
arat" !ro3a3il cam aa: a desc8is t#r4iu oc8ii+ a a2ut o !rim" c"snicie nereuit"+ a 2enit $n ,merica+
a intrat $n afaceri+ i-a mers 3ine+ s-a c"s"torit a doua oar"+ n-a re4istat !#n" la ca!"t+ a urmat un
di2or6 amical+ a!oi l-a a!ucat nostal%ia du!" ,n%lia i s-a decis s"-i $ncerce calit"6ile de om de afa-
ceri $na!oi acas"- ,lt" !o2este de succes american"+ i ce mult ne !lace- Bi!ul $i ratea4" 2ia6a+ se
concentrea4"+ mer%e $nainte-
7i%ur+ fiecare are dre!tul la !o2estea 2ie6ii saleO alt" li3ertate ti!ic american"- .rede6i+ dac"
2re6i- .rede6i+ acum-
Stuart 5entru mine+ cu2intele-c8eie sunt trans!aren6"+ eficien6"+ corectitudine+ confort i
fle/i3ilitate- 5ractic+ !ia6a se $m!arte $n trei- Knu+ !rin comand"+ direct la !roduc"tor - cel mai 3ine
mer%e la carne de !orc+ 2it" sau !as"re - ca s" tii e/act de unde 2ine marfa- ,sta e trans!aren6a-
Doi+ su!ermarGeturile+ care au intrat mai t#r4iu $n Hoc+ dar care tiu cum se fac e/!unerea i
2#n4area+ cum se %"sesc sursele- ,sta e eficien6a- Brei+ ma%a4inele locale+ de multe ori claie !este
%r"mad"+ ca !r"2"liile de m"run6iuri+ cu !un%i de !lastic reciclat+ murdar+ cu !ersonal ame6it+ care
!refer" s"-i $nc8eie con2ersa6iile $nce!ute $nainte de a face un %est at#t de umilitor de !rofesional
ca+ de e/em!lu+ s"-6i 2#nd" 6ie !ra4- ,sta e corectitudinea- ,cum+ %#ndesc eu+ consumatorul modern
de !roduse ecolo%ice are dre!tul la ce e mai 3un din toate cele trei lumi: s" cunoasc" de unde 2ine
marfa i s" fie tratat cum se cade+ tiind c" ceea ce face e 3ine i fiind %ata s" !l"teasc" $n !lus
!entru ce cere- ,d"u%a6i confortul i fle/i3ilitatea - i %ata- .are 2a s" 4ic"+ mi-am f"cut temele i
am semnat c#te2a contracte de e/clusi2itate im!ortante- Ou"+ !#ine+ la!te+ 3r#n4"+ miere+ fructe i
le%ume: acestea sunt esen6iale- 5etele - nuO carnea - da- Knora s-ar !utea s" le fac" r"u 2ederea
c"rnii+ dar nu $ncerc s"-i atra% nici !e 2e%etarieni+ nici !e idealiti- 1ncerc s" atra% clientul
tradi6ional+ cu suficient 2enit la dis!o4i6ie i destul" minte ca s" consume !roduse ecolo%ice+ care
a!recia4" !osi3ilitatea de a-i face cum!"r"turile $ntr-un sin%ur loc- Nu-mi 3at ca!ul cu articole
!eriferice+ ca 2inul i 3erea- Nu $ncerc s" transform locul $ntr-o ceain"rie- Nu m" interesea4" oalele
cu su!" de fasole- Creau s" sca! de afiele scrise de m#n"+ cu multe semne de e/clamare- 7" an%aHe4
!ersonal care tie s" r"s!und" la $ntre3"ri i e dis!us s" !un" marfa $n !un%i- 5un%i $nalte+ din 8#rtie
cafenie+ $ndoite de dou" ori la ca!"t- *i2r"ri la domiciliu- .omen4i !rin internet- E2enimente
s!eciale+ $m!reun" cu furni4orii- O !u3lica6ie lunar"-
5oate toate astea 2i se !ar la-ndem#n"- Dar n-am a2ut niciodat" !reten6ia c" am cine tie ce
%#ndire ori%inal"- De cele mai multe ori+ %#nditorii ori%inali dau faliment- Ii+ du!" cum s!uneam+
unele cliee sunt ade2"rate- ,m 2"4ut cum arat" !ia6a i ce 2or clien6ii+ mi-am f"cut temele i a!oi
calculele- Ma%a4inele mele se numesc )"c"nia Cerde- C" !lace? Ii mie-mi !lace- 1n momentul
acesta am !atru+ cu $nc" dou" !ro%ramate s" se desc8id" anul 2iitor- ,m recomand"ri $n fasciculele
culinare Ii $n re2istele $n culori- Jiarul local a 2rut s"-mi ia un inter2iu acum 2reo dou" luni+ dar am
refu4at- ,m 2rut- s" ate!t momentul !otri2it+ c#nd am s" fiu %ata- ,dic" acum-
"illian,m 2or3it serios c#nd am s!us c" lui Oli2er i-a fost %reu- Eu sunt cea care are o
sluH3"+ care iese din cas"+ care cunoate lume nou"- Oli2er $nc" mai atea!t" s" se $nt#m!le ce2a-
Nu demult+ s-a 2e8iculat $n 4iare ideea c" mariaHul ar tre3ui tratat ca o afacere- 5oe4ia nu
durea4"+ se s!unea+ de aceea cu!lurile tre3uie s" $i ne%ocie4e dinainte termenii !arteneriatului- De
fa!t+ ideea nu mi se !are deloc nou"- 1mi amintete de ta3lourile acelea olande4e - so6 i so6ie st#nd
al"turi+ !ri2ind mul6umi6i la lume+ uneori so6ia 6in#nd !un%a cu 3ani- MariaHul ca afacere: uita6i-2"
ce !rofit a2em- Ei 3ine+ nu sunt c#tui de !u6in de acord- .e rost mai are dac" !oe4ia a dis!"rut? .e
rost ar a2ea dac" nu a dori s" m" $ntorc la Oli2er sear" de sear"?
7i%ur c" discut"m mult des!re di2erse aranHamente- ,sta se $nt#m!l" $n orice c"snicie
normal"- .o!ii+ cum!"r"turi+ mese+ ore de luat de la coal"+ teme+ tele2i4or+ coal"+ 3ani+ concedii-
,!oi ne !r"3uim $n !at i nu facem dra%oste-
7cu4e+ e una din %lumele lui Oli2er- *a finele unei 4ile lun%i+ c#nd am !ro3leme la ser2iciu
i fetele sunt mai neast#m!"rate+ 4ice: @>ai s" ne !r"3uim $n !at i s" nu facem dra%oste-A
Bata - care era !rofesor - a fu%it cu o ele2"+ c#nd eu a2eam treis!re4ece ani- Itia6i+ nu-i aa?
Maman nu 2or3ete niciodat" des!re asta+ nici des!re el - nici m"car nu-i rostete numele- Kneori
m" $ntre3: i dac" n-ar fi f"cut-o? Dac" ar fi aHuns !#n" !e !unctul de a !leca i a!oi s-ar fi
r"4%#ndit - 8ot"r#nd c" mariaHul e o afacere - i ar fi r"mas? ;#ndi6i-2" c#te 2ie6i ar fi ar"tat acum
com!let altfel- , mai fi fost acum aici?
.u c#te2a 4ile $n urm" citeam o carte - scris" de o femeie - $n care se s!une+ la un moment
dat+ ce2a de %enul - n-o am cu mine+ de aceea nu !ot cita e/act S ce2a de %enul: orice rela6ie con6ine
$n ea stafiile sau um3rele tuturor celorlalte rela6ii- ,le alternati2elor a3andonate+ ale o!6iunilor
uitate+ ale 2ie6ilor !e care ai fi !utut s" le tr"ieti+ dar nu le-ai tr"it- Mi s-a !"rut enorm de consolant+
!entru c" era ade2"rat i+ $n acelai tim!+ enorm de tul3ur"tor- .rede6i c" face !arte din !rocesul de
cretere sau de $m3"tr#nire+ indiferent cum 2rem s"-i s!unem? )rusc+ m-am sim6it %ro4a2 de uurat"
la %#ndul c" nu am f"cut niciodat" o $ntreru!ere de sarcin"- Kn noroc !entru c"+ $n !rinci!iu+ n-a fi
a2ut nimic $m!otri2"+ c#nd eram mai t#n"r"- Dar ima%ina6i-2" cum este s" te %#ndeti la asta ce2a
mai t#r4iu $n 2ia6"- ,lternati2ele a3andonate+ 2ie6ile netr"ite- .8iar la modul a3stract c#nd te
%#ndeti+ tot e destul de r"u- 1nc8i!ui6i-2" cum ar fi dac" ar fi ade2"rat-
,a arat" 2ia6a mea acum-
,me -.att ."snicia urmea4" iu3irii+ la fel cum fumul urmea4" focului- C" aminti6i?
.8amfort- Coia oare s" s!un" c" mariaHul este consecin6a ine2ita3il" a iu3irii i c" una f"r" alta nu
se !oate? Kn !anseu care nici m"car nu merit" aternut !e 8#rtie+ nu? 5ro3a3il ne in2it" s"
e/amin"m mai atent com!ara6ia- 7!une+ !oate+ c" dra%ostea este fier3inte+ dramatic"+ $nfl"c"rat" i
%"l"%ioas"+ $n tim! ce c"snicia este o !#cl" c"ldu6" care $n6ea!" oc8ii i $m!#n4ete !ri2irea- 7!une+
!oate+ i c" mariaHul e dus de 2#nt - c" dra%ostea este a!ri%" i !#rHolete !"m#ntul !e care st"+ $n
tim! ce c"snicia este o condi6ie mai !u6in coerent"+ care se sc8im3" i se $m!r"tie la !rima adiere-
Ii mai cred ce2a des!re com!ara6ia aceasta- .#nd a!rind un 3"6 de c8i3rit+ oamenii cred c"
!artea cea mai fier3inte este cea din centrul fl"c"rii- ;reit- 5artea cea mai fier3inte nu se %"sete $n
interiorul fl"c"rii+ ci $n afara ei+ imediat deasu!ra- 5unctul cel mai fier3inte este acolo unde se
termin" focul i $nce!e fumul+ e/act acolo- :nteresant+ non:
Knii m" consider" $n6elea!t"+ i aceasta !entru c"+ fa6" de ei+ $mi ascund !esimismul-
Oamenii 2or s" cread" c"+ da+ lucrurile stau !rost+ dar e/ist" $ntotdeauna solu6ii !osi3ile i+ atunci
c#nd una din ele se !otri2ete+ atunci lucrurile 2or sta mai 3ine- D"3darea+ 2irtutea i o do4" de
eroism !lin de modestie $i 2or !rimi r"s!lata- Eu nu sunt de acord+ desi%ur+ dar ce2a din felul meu
de a fi las" s" se cread" c" este foarte !osi3il- Oli2er+ care se !reface+ care !romite c" scrie scenarii
de film+ mi-a re!rodus odat" 2ec8iul ada%iu des!re >ollEFood+ c" ceea ce caut" ,merica este o
tra%edie cu sf#rit fericit- De aceea+ sfaturile mele sunt tot de >ollEFood+ iar lumea m" crede
$n6elea!t"- .a s" $6i faci o re!uta6ie de !ersoan" $n6elea!t"+ tre3uie s" fii un !esimist care !re4ice
finaluri fericite- Dar sfaturile !e care mi le dau mie $ns"mi nu sunt de >ollEFood+ ci mai clasice- Nu
cred $n 4ei+ desi%ur+ dec#t $n sens metaforic- Dar cred c" 2ia6a este tra%ic"+ dac" termenul ne mai
este $n%"duit- Cia6a e un !roces !e !arcursul c"ruia ni se de42"luie+ ine2ita3il+ !unctele cele mai
sla3e- Este+ de asemenea+ un !roces !e !arcursul c"ruia suntem !ede!si6i !entru ac6iunile i
dorin6ele noastre anterioare- Nu !ede!si6i !e dre!t+ o+ nu - face !arte din li!sa mea de credin6" $n 4ei
- ci !ede!si6i !ur i sim!lu- 5ede!si6i anar8ic+ dac" 2re6i-
.red c" nu 2oi mai a2ea 2reun iu3it $n aceast" 2ia6"- Este un lucru !e care+ la un moment
dat+ tre3uie s" $l recunoti fa6" de tine $ns"6i- Nu+ nu-mi face6i com!limente- Da+ ar"t cu c#6i2a ani
mai t#n"r" dec#t sunt+ dar nu este un ade2"rat com!liment !entru o fran6u4oaic"+ !entru o femeie
care a c8eltuit c#t am c8eltuit eu !e produits de beaute $n decursul anilor- Nu c" nu ar mai fi cu
!utin6"- *ucrurile sunt $ntotdeauna cu !utin6"+ iar $n domeniul acesta !o6i oric#nd s" !l"teti - a8+ nu
2" mai ar"ta6i at#t de oca6i - dar nu mai 2reau- ,8+ Mme MEatt+ nu se !oate s" s!une6i aa ce2a+ nu
se tie niciodat" c#nd a!are iu3irea+ !erioada !ericuloas" continu" i aa mai de!arte- M-a6i $n6eles
%reit- Nu at#t c" nu mai 2reau+ c#t c" nu mai 2reau s" 2reau- Nu mai doresc s" doresc- Ii s" 2" s!un
ce2a: sunt la fel de mul6umit" acum ca $n anii c#nd doream- 7unt mai !u6in ocu!at"+ mai !u6in
!reocu!at"+ dar nu mai !u6in feri- T cit"- 7au nu mai nefericit"- 7" fie oare !edea!sa trimis" 1 de
4eii care nu mai e/ist": s" $n6ele% c" toate !ro3lemele sentimentale - acesta este termenul corect? -
!rin care am trecut+ toate c"ut"rile i toat" durerea+ toat" ate!tarea+ toate %esturile nu au a2ut+ du!"
cum m" ate!tam+ nici o le%"tur" cu fericirea? 7" fie aceasta !edea!sa mea?
,a stau lucrurile !entru mine acum-
Ellie Mi-a tre3uit mult !#n" s" !ot s"-i s!un ;illian- 1nt#i am f"cut-o la telefon+ !e
urm" am $ncercat $n tim! ce 2or3eam cu al6ii des!re ea i+ $n cele din urm"+ direct- Qsta e felul ei+
foarte si%ur"+ foarte st"!#n" !e ea- Ii oricum+ are a!roa!e de dou" ori 2#rsta mea- 5resu!un c" a
trecut de !atru4eci de ani- Nici !rin %#nd nu-mi trece s" o $ntre3- Dei+ dac" a $ntre3a-o+ !un !ariu
c" mi-ar s!une f"r" ocoliuri-
,r tre3ui s" o au4i6i 2or3ind la telefon- Eu n-a a2ea curaH s" s!un tot ce s!une ea- ,dic"+
lucruri ade2"rate+ dar e cu at#t mai r"u+ nu? Iti6i+ a2em clien6i care ne trimit ta3louri !entru c" s!er"
$n secret c"+ su3 murd"rie+ o s" desco!erim semn"tura lui *eonardo i o s" le aducem o %r"mad" de
3ani- Da+ at#t e de sim!lu+ de multe ori- Nu au nici o do2ad"+ ci doar con2in%erea asta i cred c"+
dac" trimit ta3loul !entru cur"6at i anali4"+ se 2a demonstra c" au intuit corect- Doar !entru asta ne
!l"tesc+ nu? Ii+ $n maHoritatea ca4urilor+ tim de la !rima 2edere+ dar+ !entru c" lui ;illian $i !lace s"
ai3" toate do2e4ile+ nu le s!une c" s!er" $n 4adar i+ !entru c" nu le s!une+ le las" s!eran6ele s"
creasc" i mai mult- Ii la sf#rit+ $n nou"4eci i nou" de ca4uri dintr-o sut"+ tot tre3uie s" le s!un"-
Ii+ !entru unii+ e ca i cum le-ar scoate un oc8i-
- Nu+ m" tem c" nu+ 4ice ea-
Krmea4" un u2oi !relun%it de la ca!"tul cel"lalt al firului-
- M" tem c" nu este !osi3il-
,lt u2oi-
- Da+ ar !utea fi co!ia unei !icturi care s-a !ierdut+ dar c8iar i aa+ 2or3im des!re
10&+ 106& cel mai de2reme-
Kn u2oi scurt-
- )ine+ s"-i s!unem %al3en de cadmiu+ dac" 2re6i+ dei cadmiul nu s-a desco!erit dec#t
$n 1810- ;al3enul din acest amestec nu e/ista $nainte de 10&-
Iu2oi scurt-
- Da+ sunt @doarA un restaurator- ,dic" !ot s" date4 un ta3lou $ntre anumi6i !arametri+
f"c#nd o anali4" a !i%men6ilor- Mai e/ist" i alte modalit"6i de datare- De e/em!lu+ dac" eti amator+
!o6i a2ea @un sim6 s!ecialA al !icturii+ !e care o !o6i data cum te taie ca!ul-
De cele mai multe ori asta $i amu6ete+ ceea ce nu e de mirare- Dar nu $ntotdeauna-
- Nu+ am $nde!"rtat stratul su!erior de 2o!sea-
- Nu+ am anali4at toate straturile+ !#n" la !#n4"-
- Nu+ 2-a6i dat acordul-
- Nu+ nu 2i l-am @deterioratA-
1i !"strea4" calmul !#n" la final- .#nd s!une:
- ,m o su%estie-
Ii se o!rete+ ca s" se asi%ure c" se 3ucur" de aten6ia celuilalt-
- Du!" ce ac8ita6i factura i 2" recu!era6i ta3loul+ noi 2" trimitem anali4a detaliat" a
!i%men6ilor i ra!ortul i+ dac" nu 2" con2in+ le !ute6i da foc-
De o3icei+ con2ersa6ia se sf#rete aici- Ii+ c#nd !une rece!torul Hos+ ;illian arat"--- cum s"
s!un--- nu nea!"rat triumf"toare+ dar si%ur" !e ea-
- N-o s" mai treac" !e-aici o 2reme+ inter2in eu+ ceea ce+ $n !arte+ $nseamn": nu cum2a
dai cu !iciorul la afaceri?
- Nu lucre4 !entru !orci din "tia+ 4ice ea-
,6i fi !utut crede c" e o acti2itate linitit"+ tiin6ific"+ dar !resiunile !ot fi mari- ,m a2ut un
ti! care a 2"4ut un ta3lou la o licita6ie din !ro2incie+ care i-a !l"cut so6iei i+ !entru c" era foarte
$ntunecat i cu o scen" 3i3lic"+ a 8ot"r#t c" fusese !ictat de Dem3randt- 7au+ dac" nu+ de @cine2a ca
Dem3randtA+ du!" cum s-a e/!rimat el+ ca i cum ar fi e/istat o asemenea !ersoan"-
, !l"tit ase mii de lire sterline !e el i era lim!ede c" !ri2ete cur"6area i anali4a ca !e o
in2esti6ie care urma s" $i ridice 2aloarea ini6ial" la 4eci sau sute de mii- Nu i-a !l"cut s" aud" c"+ la
sf#rit+ s-a ales cu un ta3lou mai curat+ restaurat cum tre3uie+ dar 2alor#nd tot $n Hur de ase mii de
lire+ dac" mai %"sete !e cine2a dis!us s" !l"teasc" at#t-
E foarte direct"+ ;illian- Ii are un oc8i foarte 3un !entru falsuri- Ii umane+ i artistice- Ii
atunci+ i acum-
!liver ,cum+ s" 2" s!un ce2a distracti2- *e-am l"sat !e micile motenitoare i 3eneficiare
ale testamentului !ersonal la o institu6ie de 8r"nit for6at+ unde %#sculi6ele dr"%"lae or s"-i mase4e
3l#nd %#tleHurile $n tim! ce %#nsacul cel mare 2a turna $n ele cunotin6e ca !e m"lai- ,!artamentul
ar"ta ca du!" o monstruoas" !etrecere or%ani4at" de lares et penates i+ dorin6a mea artistic" de a
reduce 8aosul la ordine fiind doar at#t c#t e+ $n%r"m"disem c#te2a 2ase $n c8iu2et" i tocmai
$ncercam s" m" 8ot"r"sc dac" s" mai acord o ans" 2olumului de Scurte povestiri nepublicate' de
7alt$Go2-Icedrin sau s" fac o la3" de trei ore (nu fi6i in2idioi+ 2" tac8ine4 doar)+ c#nd %8ior6"iala
strident" a telefonului m-a f"cut atent la ceea ce filo4ofii sus6in $n mod a3surd c" ar fi lumea
e/terioar"- 7" fi fost oare 2reun ef de la >ollEFood+ $m!ins la o neo3inuit" e/isten6" nocturn" de
nel"sa3ilitatea deo!arte a scenariului meu: leneul !itic din Mali3u sau lemurianul din )el ,ir? 7au+
mai de%ra3"+ un memento c8inuitor de mercantil din !artea dra%ei mele moglie !e tema 2iitorului
deficit+ !e termen scurt sau mediu+ de deter%ent de 2ase? Dealitatea s-a do2edit - iar $n !ri2in6a
aceasta filo4ofii au a2ut+ !rin milenii+ $nfrico"tor de mult" dre!tate - a fi nu tocmai cum m"
ate!tam- - )un"+ sunt 7teFart+ a rostit un %las 6an6o-
- )ra2o 6ie+ i-am re!licat cu toat" se2eritatea melancoliei matinale- ($ntotdeauna triste6ile
sunt mai !rofunde diminea6a+ nu %"si6i? Dac" ar fi s" am o teorie $n domeniu+ ea ar suna cam aa-
Modul $n care se desf"oar" 4iua - 4ori+ diminea6"+ amia4"+ amur%+ noa!te -re!re4int" o !aradi%m"
at#t de nefericit de e2ident" a tran4itului e/isten6ei umane+ $nc#t a!ro!ierea amur%ului catifelat+ cu
co4ile de frac ale $ntunericului o3literant+ este+ $n mod re4ona3il+ cli!a $n care resim6im cu at#t mai
acut fra%ilitatea fiin6ei i sf#ritul sc#r3os de ine2ita3il i+ dac" amia4a re!re4int" un loc similar
am!lasat+ !e c#nd ecoul lo2iturii de tun care anun6" miHlocul 4ilei ne r"sun" $n urec8i ca un 6iuit
!ermanent+ ideea de tristesse cu ful%i de !orum3+ de dis!erare cu iaurt este+ la !rima 2edere+
contradictorie+ dac" nu o ade2"rat" insult" la adresa metaforei- .are contradic6ie face col6ii dul"ului
$ntunecat s" fie mai ascu6i6i diminea6a+ ironia fier3#ndu-i $n sali2" !recum tur3area-)
- Oli2er+ a re!etat %lasul+ 2i4i3il !otolit de mustrarea mea- 7unt 7tuart-
- 7tuart+ am re!licat+ sim6ind $ndat" c" tre3uie s" c#ti% tim!- ,u4isem 7teFart-
Nu mi-a r"s!uns la atac-
- .um mai mer% lucrurile? m-a $ntre3at el-
- *ucrurile+ i-am $ntors-o+ sunt+ $n func6ie de filo4ofia !ersonal"+ fie o mare ilu4ie+ fie cu
ade2"rat sin%urele i unicele care contea4"-
- ,celai 2ec8i Oli2er+ a c8icotit el cu admira6ie-
- ,sta $ns"+ am ri!ostat+ e o c8estiune care se !retea4" i la o de43atere fi4iolo%ic"+ i la una
filo4ofic"-
:-am f"cut+ din memorie+ un re4umat al strate%iei de $nlocuire a celulelor i !rocentaHul
!ro3a3il de 6esut oli2erian $nc" !re4ent din artefactul !e care $l 4"rise ultima oar"+ cu nu tiu c#te
milenii $n urm"-
- M" $ntre3am dac" nu ne-am !utea 2edea-
,3ia atunci am $n6eles c" nu era o emana6ie fantasma%oric" a st"rii mele de s!irit matinale i
nici - recunosc#nd !entru scurt tim! @lumeaA aa cum o !erce! mul6i - nu suna interur3an- 7tu-3a3E
- 7tu-3a3E al meu - se $ntorsese $n ora-
/. 0oar Stuart
Stuart Oli2er a !"rut sur!rins s" m" aud"- Da+ cred c" nu ar tre3ui s" m" mire- .el care d"
telefonul se %#ndete $ntotdeauna mai mult la cel care $l !rimete+ nu in2ers- 7unt unii care sun" i
s!un: @7alut+ eu suntA+ ca i cum ar e/ista un sin%ur om !e lume !e care $l c8eam" Eu- Dei+ $n mod
ciudat+ c8iar dac" o3iceiul e un !ic ener2ant+ $n %eneral recunoatem cine e la ca- a !atul firului+ aa
c"+ $ntr-un fel+ nu e/ist"+ $ntr-ade2"r+ dec#t un sin%ur Eu-
7cu4a6i-m"+ am de2iat-
Du!" ce i-a re2enit din ocul ini6ial+ Oli2er m-a $ntre3at:
- .um ne-ai dat de urm"?
M-am %#ndit o cli!"+ a!oi am 4is:
- C-am c"utat $n cartea de telefon-
.e2a din tonul meu l-a f"cut s" c8icoteasc"+ la fel cum f"cea !e 2remuri- Era un sunet 2enit
din trecut i+ du!" un tim!+ m-am al"turat i eu+ c8iar dac" nu mi se !"rea la fel de nostim ca lui-
- ,celai 2ec8i 7tuart+ a s!us el+ $ntr-un final-
- 5#n" la un !unct+ i-am r"s!uns+ adic": nu te %r"3i s" tra%i conclu4ii-
- Ii cum+ m" ro%+ nu? - ceea ce este o modalitate ti!ic" !entru Oli2er de a formula o
$ntre3are-
- 5"i+ $n !rimul r#nd+ am $nc"run6it-
- 7erios? .ine sus6inea c" !"rul $nc"run6it !rematur e $nsemnul arlatanului? Kn dandE !lin
de s!irit-
, $nce!ut s" $nire nume+ dar nu a2eam toat" 4iua la dis!o4i6ie-
- ,m fost acu4at de multe+ dar c8estia cu arlatania nu 6ine-
- Cai+ 7tuart+ nu la tine m" %#ndeam+ mi-a s!us el i+ $ntr-un fel+ l-am cre4ut- 1n ce te
!ri2ete+ o asemenea acu4a6ie e ca o sit"- 5o6i s" scur%i s!a%8etele $n ea- 5o6i s"---
- (oi se !oate? 5#n" atunci sunt !lecat din ora-
Ii-a consultat o a%end" ine/istent" - $mi dau $ntotdeauna seama c#nd oamenii !rocedea4"
aa - i a reuit s"-mi %"seasc" un loc $n !ro%ram-
"illianDu!" ce-ai tr"it un tim! cu cine2a+ tii
$ntotdeauna dac" 6i se ascunde ce2a+ nu-i aa? Du!" cum tii c#nd nu te ascult"+ c#nd ar
!refera s" nu se afle $n aceeai $nc"!ere cu tine sau--- toate astea-
M-a micat mereu felul $n care Oli2er adun" lucrurile !e care 2rea s" mi le s!un" i a!oi
2ine ca un co!il+ cu am3ele !alme f"cute c"u- 5resu!un c"+ $n !arte+ e firea lui+ $n !arte 4ic !entru
c" $n 2ia6a lui nu se !etrec destule e2enimente- Kn lucru tiu des!re Oli2er i anume c" s-ar !rice!e
%ro4a2 s" ai3" succes+ c" s-ar 3ucura de el la ma/imum i+ $ntr-un fel interesant+ succesul nu l-ar
sc8im3a- .red asta cu con2in%ere-
Eram la cin"- 5aste cu un sos ca de roii+ f"cut de Oli2er-
- >ai s" ne Huc"m de-a %8icitul+ a s!us+ e/act $n cli!a $n care tiam c" o 2a s!une-
,m $nce!ut s" Huc"m Hocul acesta+ nu $n ultimul r#nd !entru c" face discu6iile mai
interesante- 9iindc" nici eu n-am !rea multe s"-i comunic lui+ du!" o 4i !etrecut" $n atelier+ !e
Hum"tate ascult#nd a!aratul de radio+ !e Hum"tate tr"nc"nind cu Ellie- Des!re !ro3lemele ei cu
3"ie6ii+ $n maHoritatea tim!ului-
- )ine+ am 4is-
- ;8ici cine a sunat?
Ii+ f"r" s" m" %#ndesc+ i-am r"s!uns:
- 7tuart-
9"r" s" m" %#ndesc+ du!" cum s!uneam- 9"r" s" m" %#ndesc c"+ $n afar" de orice altce2a+ $i
stricam Hocul lui Oli2er- M-a !ri2it ca i cum a fi triat sau a fi furat $n 2reun fel- Era clar c" nu
!utea crede c"-mi 2enise aa+ !ur i sim!lu-
, urmat un moment de t"cere+ a!oi a continuat+ !e un ton ar6"%os-
- ,tunci+ ce culoare are !"rul lui?
- ,tunci+ ce culoare are !"rul lui 7tuart? am re!etat+ ca i cum am fi !urtat o con2ersa6ie
normal"- 5"i+ e un aten-s!"l"cit-
- ;reit= a stri%at el- , $nc"run6it= .ine 4icea c" "sta e $nsemnul arlatanului? Nu Oscar-
)eer3o8m? 9rate-s"u? >uEsmans? )"tr#nul (oris-Narl---
- *-ai 2"4ut?
- Nu+ mi-a r"s!uns el nu tocmai triumf"tor+ dar !arc" rec"!"t#ndu-i controlul-
,m l"sat-o s" treac" - !artea cu !ro2ocarea aruncat" c"sniciei-
Oli2er m-a !us la curent- 7e !are c" 7tuart s-a c"s"torit cu o americanc"+ s-a f"cut 3"can Ii a
$nc"run6it- Jic @se !areA !entru c" Oli2er !oate fi destul de a!ro/imati2 c#nd cule%e nout"6i- De
asemenea+ am a2ut im!resia c" nu a reuit s" afle lucruri esen6iale+ de !ild" !entru c#t tim! a 2enit
7tuart+ !entru ce i unde anume locuiete-
- >ai s" ne Huc"m de-a %8icitul+ a s!us Oli2er din nou+ acum ce2a mai rela/at-
- )ine-
- .e !lant"+ mirodenie sau alt aditi2 culinar+ nutrient sau condiment am !us $n sos?
N-am reuit s" aflu din dou"4eci de $ntre3"ri- 5oate nici nu m-am str"duit !rea tare-
.e2a mai t#r4iu+ m-am $ntre3at: cum de-am tiut imediat c" era 2or3a de 7tuart? Ii de ce am
tres"rit c#nd am au4it c" s-a c"s"torit? Nu+ nu era c8iar at#t de sim!lu- @."s"toritA e una+ i nu te
mir" c#nd e un om !e care nu l-ai 2"4ut de 4ece ani- Nu+ @c"s"torit cu o americanc"A era !artea care
m" f"cuse s" tresar- 9ormularea este relati2 2a%"O dar 3rusc+ o cli!"+ ea mi s-a !"rut !u6in !rea
concret"-
- De ce acum? am $ntre3at Hoi+ !e c#nd Oli2er se !re%"tea s" se $nt#lneasc" la un !a8ar cu
7tuart-
- .um adic" de ce acum? E sase- Bre3uie s" fiu acolo la ase Humate-
- Nu+ de ce acum? De ce ne caut" 7tuart acum? Du!" at#ta 2reme- Jece ani-
- 5resu!un ca 2rea s" se $m!ace (!ro3a3il l-am !ri2it ne$ncre4"toare)- Itii+ ca s"-l iert"m-
- Oli2er+ noi i-am f"cut lui r"u+ nu in2ers-
- M" ro%+ a 4is Oli2er 2esel+ ce-a fost s#n%e s-a uscat- ,!oi a c#r#it i a f#lf#it din coate
ca o %"in"+ ceea ce e felul lui de a s!une: @Bre3uie s" 43or-A O dat" i-am atras aten6ia c" %"inile nu
43oar"+ dar mi-a r"s!uns c" tocmai $n asta st" 8a4ul-
Stuart Nu sunt un ti! sentimental- 5entru mine+ o str#n%ere de m#n" e una i se/ul e alta+ la
ca!"tul o!us al s!ectrului+ 3ine$n6eles- Ii mai e i !reludiul+ care $mi !lace- Dar tot 3"tutul !e s!ate+
$m3r"6iatul+ $m!unsul $n 3ice!i+ !lesnitul de !alme care fac !arte din com!ortamentul uman - i+
dac" stai s" te %#ndeti mai 3ine+ fac !arte din com!ortamentul uman masculin -$mi !are r"u+ dar nu
sunt de mine- 1n 7tate nu conta- ,mericanii erau con2ini c" mi se tra%e de la ori%ini i nu tre3uia s"
s!un dec#t: @M" scu4a6i+ eu sunt un en%le4oi scor6osA i m" $n6ele%eau+ r#deau i m" mai 3"teau un
!ic !e s!ate- Nu m" deranHa-
Oli2er a fost dintotdeauna ti!ul care st" cu m#na !e $nc8eietura ta- Be ia de 3ra6 cu !rima
oca4ie- Be !u!" !e am#ndoi o3raHii i ce-i !lace cu ade2"rat e s" !rind" fa6a unei femei $ntre !alme+
cu c#te o la3" !e fiecare t#m!l"+ i s" o $m3"loe4e+ ceea ce mie mi se !are de4%ust"tor- ,a se 2ede
el- .a i cum ar 2rea s" demonstre4e c" el e cel rela/at+ care d" tonul s!ectacolului-
De aceea+ nu m-am mirat c#tui de !u6in de reac6ia lui c#nd ne-am re2"4ut !entru !rima oar"
du!" 4ece ani- M-am ridicat $n !icioare i i-am $ntins m#na s" mi-o str#n%"+ ceea ce a f"cut+ dar a!oi
a !"strat-o i+ cu m#na st#n%"+ m-a !i!"it $n sus !e 3ra6- Mi-a a!"sat uor cotul+ !e urm" um"rul+
ce2a mai tare+ !e urm" a urcat cu m#na !#n" !e ceaf"+ !e care mi-a str#ns-o+ i+ $n cele din urm"+
mi-a ciufulit !"rul de la s!ate+ ca !entru a atra%e aten6ia asu!ra fa!tului c" al3isem- Dac" ati 2"4ut o
asemenea form" de salut $n filme+ a6i fi !utut !resu!une c" e un ma%ioso care m" asi%ur" c" totul e
3ine+ $n tim! ce alt 3andit se strecoar" !rin s!ate+ s" m" str#n%" de %#t-
- .e s"-6i comand? l-am $ntre3at-
- O 8al3" de 7Gulls!litter+ !rietene-
- Nu sunt si%ur c" au+ s" tii- Dar au )el8a2en Mee >ea2E- 7au !oate 2rei 5elfort8 ,m3erleE-
- 7tuart- Stu-art4 , fost o %lum"- 7Gulls!litter- O %lum"-
- ,+ am 4is-
*-am $ntre3at !e 3arman ce 2inuri ser2eau la !a8ar+ am dat din ca! de c#te2a ori i am
comandat o 2odc" mare cu a!" tonic"-
- Nu te-ai sc8im3at deloc+ !un%a 3"tr#n ce eti+ mi-a s!us Oli2er-
Nu+ deloc: sunt cu 4ece ani mai 3"tr#n+ am $nc"run6it+ nu mai !ort oc8elari+ am sl"3it 4ece
Gilo%rame
F
mul6umit" !ro%ramului de %imnastic" i m" $m3rac din U ca! !#n"-n !icioare $n 8aine
americane- Mda+ acelai a 2ec8i 7tuart- 7i%ur+ !oate 2oia s" s!un" c" !e din"untru+ dar !entru aa
ce2a era !u6in cam de2reme-
- Nici tu-
- on illegitimi carborundum' mi-a re!licat+ dar mie mi s-a !"rut c" 3astar4ii $l cam tociser"-
,2ea !"rul la fel de lun% i la fel de ne%ru+ dar fa6a $i era ridat"+ iar costumul de in - care
sem"na %ro4a2 cu cel de acum 4ece ani - a2ea !e el di2erse semne i !eteO 3oem !e 2remuri+ $ns"
leam!"t acum- ,2ea !antofi de lac+ ne%ru cu al3- 5antofi de !ete+ doar c" erau sc#lcia6i+ $n
conclu4ie+ ar"ta e/act ca Oli2er+ doar ce2a mai ros $n coate- 5e de alt" !arte+ !oate eu eram cel care
se sc8im3ase- 5oate el r"m"sese e/act la fel+ dar se sc8im3ase felul $n care $l 2edeam eu-
M-a !us la curent cu ultimii 4ece ani- Botul !are s" fie trandafiriu- .ariera lui ;illian a
$nflorit du!" ce s-au $ntors la *ondra- .ele dou" fete le sunt m#ndrie i 3ucurie- *ocuiesc $ntr-o
!arte a oraului care se de42olt"- Ii Oli2er $nsui are @mai multe !roiecte $n curs de ela3orareA-
Nu destule ca s"-i !oat" !ermite s" dea i el un r#nd (2a tre3ui s" m" scu4a6i c" o3ser2
astfel de lucruri)- Ii nici nu m-a co!leit cu $ntre3"ri+ dei a 2rut s" tie+ la un moment dat+ cum $mi
mer% @afacerile cu 4ar4a2aturileA- :-am s!us c" sunt--- !rofita3ile- Nu era !rimul cu2#nt care $mi
2enise $n minte+ dar era cel !e care 2oiam s" $l aud" Oli2er- :-a fi !utut s!une c" sunt amu4ante+ sau
incitante+ sau c" $mi iau mult tim!+ sau c" cer mult" munc"+ sau orice altce2a+ dar felul $n care a !us
$ntre3area m-a f"cut s" o!te4 !entru @!rofita3ileA-
, dat din ca! $ntr-un mod 2a% nemul6umit+ ca i cum ar fi e/istat o le%"tur" direct" $ntre
fa!tul c" unii d"deau de 3un"2oie 3ani la )"c"nia Cerde !entru !roduse ecolo%ice de cea mai $nalt"
calitate i acela c" al6i oameni refu4au s" $i dea 3ani lui Oli2er !entru @ela3orarea !roiectelorA sale-
.a i cum ar fi fost de datoria mea+ ca re!re4entant al le%ilor !rofitului+ s" m" simt 2ino2at !entru
asta- Dar+ 2ede6i dumnea2oastr"+ nu m" simt-
Ii mai e ce2a- Iti6i cum unele !rietenii r"m#n !e 2eci aa cum au fost la $nce!ut? .um+ $n
familie+ sora mai mic" r"m#ne mic" $n oc8ii fratelui mai mare c8iar i c#nd aHun%e la !ensie- Ei
3ine+ $ntre mine i Oli2er totul s-a sc8im3at- *a 3ar m-a tratat ca !e sora mai mic"- 5entru el e la fel-
Dar nu i !entru mine- Eu m" simt cu totul altfel-
Mai t#r4iu mi-am amintit c#te2a din $ntre3"rile la care nu mi-a r"s!uns- 5e 2remuri+ m-a fi
sim6it Hi%nit- ,cum nu- Oare a remarcat c" nu l-am $ntre3at nimic des!re ;illian? *-am l"sat s"-mi
s!un" el+ dar n-am $ntre3at nimic-
"illian7o!8ie $i f"cea lec6iile c#nd s-a $ntors Oli2er acas"- Era !u6in ame6it - nu 3eat+ ci $n
starea aceea !e care 6i-o dau trei !a8are de 3"utur" !e stomacul %ol- .unoate6i scenariul: 3"r3atul
care se $ntoarce acas" i atea!t" s" fie l"udat !entru c" s-a $ntors? 5entru c" $n mintea lui e
ima%inea 2remurilor dinainte de a se $nsura+ c#nd seara ar fi continuat f"r" o3li%a6ii i im!edimente?
$n consecin6"+ a!are o urm" de nu tiu ce+ a%resi2itate+ resentiment+ care+ la r#ndul t"u+ te ener2ea4"
!entru c"+ la urma urmelor+ nu l-ai $m!iedicat s" ias" i+ serios+ nu te-ai fi su!"rat dac" ar fi stat !#n"
mai t#r4iu+ c8iar $ntrea%a sear"+ !entru c"+ din c#nd $n c#nd+ $6i face i 6ie !l"cere s" r"m#i o sear"
sin%ur"+ cu co!iii- .eea ce face ca totul s" fie cam tensionat-
- Knde-ai fost+ ta6i?
- 5#n" la !u3+ 7o!8-
- Ii eti 3eat?
Oli2er a $nce!ut s" se $n2#rteasc" !rin camer"+ !ref"c#ndu-se 3eat i sufl#nd a3uri $n direc6ia
lui 7o!8ie+ care se f"cea c" lein" i $m!r"tia a3urii din fa6" cu m#na-
- .u cine te-ai $m3"tat?
- .u un 2ec8i !rieten- Kn 2ec8i i dra% amic- Kn !lutocrat american-
- .e-i aia !lutocrat?
- .ine2a care c#ti%" mai 3ine ca mine- ,dic" tot restul lumii+ am comentat $n %#nd-
- Ii s-a $m3"tat i el?
- Dac" s-a-m3"tat? 7-a-m3"tat at#t de tare+ c" i-au c"4ut lentilele de contact-
7o!8ie a i43ucnit $n r#s- M-am rela/at- O cli!"- O %reeal"- .rede6i c"+ $n astfel de momente+
co!iii au intui6ie?
- .ine e?
Oli2er s-a uitat la mine-
- E doar 7tuart-
- .e nume cara%8ios+ Doar 7tuart-
- 5"i+ 2e4i tu+ e a2ocat- Din toate !unctele de 2edere+ mai !u6in acela de a fi efecti2 a2ocat-
- Ba6i+ c8iar e=ti 3eat (Oli2er a suflat iar !este ea+ 7o!8ie s-a $necat iar i a !"rut c" se
$ntoarce la lec6ii-) Ii de unde-l cunoti?
- 5e cine?
- 5e Doar 7tuart 5lutocratul-
Oli2er s-a uitat din nou la mine- Nu eram si%ur" dac" 7o!8ie $i d" seama sau nu-
- De unde-l cunoatem !e Doar 7tuart? m-a $ntre3at el-
,8+ mul6umesc frumos+ i-am s!us $n %#nd- Bu r"m#i cu m#inile curate- Dar mi-am 4is: nu e
momentul-
- E un domn !e care l-am cunoscut mai demult+ am 4is+ 2a%-
- E2ident+ mi-a r"s!uns ea+ !arc" mai matur" dec#t anii !e care $i are-
- 7and2i+ i-am s!us lui Oli2er- 5at+ i-am ordonat lui 7o!8ie-
,m#ndoi cunosc tonul acesta- Ii eu $l cunosc i nu-mi !lace s"-l aud !rea des- Dar ce e de
f"cut?
Oli2er a stat destul de mult $n 3uc"t"rie+ de unde s-a $ntors cu un sand2i cu cartofi !r"Hi6i-
,re o friteu4" de care e ridicol de m#ndru+ cu un soi de filtru care ar tre3ui s" a3soar3" a3urii-
)ine$n6eles c" nu o face-
- 7ecretul unui sand2i 3un cu cartofi !r"Hi6i+ mi-a s!us el+ nu !entru !rima oar"+ st" $n
fa!tul c" fier3in6eala cartofilor to!ete untul de !e !#ine-
-Ii?
- Ii untul 6i se scur%e !e m#n"-
- Nu- Ii - 7tuart-
- ,+ 7tuart- 7t" !e ro4e- 5e %#nduri- 5e 3ani- N-a 2rut s" m" lase s" dau Ii eu un r#nd - tii
cum e c#nd te lo2ete !lutocra6ia-
- .red c" nici unul din noi nu tie-
Din c#te s!une Oli2er+ 7tuart e acelai dintotdeauna+ cu e/ce!6ia fa!tului c" e un !lutocrat i
un 3e6i2an !licticos care 2or3ete tot tim!ul des!re !orci-
- Be mai 2e4i cu el?
- N-am sta3ilit nimic-
- ,i num"rul lui?
Mi-a aruncat o !ri2ire i a ters cu !#inea nite unt din farfurie-
- Nu mi l-a dat-
- ,dic" a refu4at?
, mestecat o 2reme+ !e urm" a oftat teatral-
- Nu+ adic" eu nu i l-am cerut nici o cli!" i el nu mi l-a oferit nici o cli!"-
M-am sim6it uurat"- ,sta e/!lica iritarea lui Oli2er- 5ro3a3il a 2enit doar $ntr-o 2i4it"
scurt"-
Dar eu+ 2reau s" $l re2"d !e 7tuart? $ntre3area aceasta mi-am !us-o mai t#r4iu- Nu tiu care e
r"s!unsul- De o3icei+ m" 8ot"r"sc destul de re!ede - da+ cine2a tre3uie s" fie !rin !reaHm" - dar $mi
dau seama c" acum 2reau ca altcine2a s" ia 8ot"r#rea $n numele meu-
1ns" nu cred c" 2a fi ca4ul-
Terr. ,m !rieteni care lucrea4" $n ;olf- Ei mi-au !o2estit cum !rocedea4" !escuitorii de
cra3i- 5ornesc $n miHloc de noa!te+ !e la dou" i Hum"tate+ i muncesc !#n" diminea6a- 1ntind
od%onul+ care !oate fi lun% de !#n" la cinci sute de metri+ cu %reut"6i din loc $n loc i cu momeal"
a%"6at" de ele- Momeala e de o3icei carne de ti!ar- 5e urm"+ du!" ce l-au $ntins+ $nce! s"-l str#n%"-
,ici e ne2oie de oc8i 3uni i de $ndem#nare- .ra3ii se a%a6" de 6i!ari+ dar nu sunt !roti i nu se las"
!ur i sim!lu s"lta6i $n aer+ culei i a42#rli6i $n couri+ nu? De aceea+ c8iar $nainte s" aHun%" la
su!rafa6"+ $nainte s"-i dea drumul+ !escarul tre3uie s" 3a%e frumuel m#na $n a!" i s"-i adune-
Ii !rietena mea Marcelle 4ice: $6i amintete de ce2a?
Stuart .um 2i s-a !"rut !urtarea lui Oli2er?
.instit- Nu tiu la ce m-am ate!tat- 5oate m-am ate!tat la ce2a ce nu !uteam recunoate
nici fa6" de mine $nsumi- Dar un lucru !ot s" 2" s!un- Nu m-am ate!tat s" nu %"sesc nimic- Nu m-
am ate!tat la: 7alut+ 7tuart+ 2ec8iul meu !rieten+ 2ec8iul i 3unul meu amic+ nu te-am 2"4ut de-
at#6ia ani+ da+ !o6i s"-mi faci cinste cu un !a8ar i $nc" unul+ d"-mi 2oie s" te salut+ i $nc" unul+ i
$ntre ele+ o s" te iau de sus+ aa cum te-am luat $ntotdeauna- ,sta !entru mine e nimic- 5oate a fost o
do2ad" de nai2itate din !artea mea-
Dar $n 2ia6" sunt multe lucruri neclare+ nu crede6i? 9a!tul c" ai !rieteni care nu-6i !lac+ de
e/em!lu- 7au+ mai de%ra3"+ care $6i !lac i nu-6i !lac+ $n acelai tim!- Nu c" l-a mai considera !e
Oli2er !rieten+ 3ine$n6eles- Dei e clar c" el $nc" m" consider" !rietenul lui- Cede6i+ alt" com!lica6ie:
, crede c" ) $i este !rieten+ dar ) nu-l consider" !e , !rieten- Dac" 2re6i s" ti6i+ eu cred c"
!rietenia e mai com!licat" dec#t c"s"toria- 5entru mul6i+ c"s"toria e !ro2ocarea su!rem"- .li!a $n
care $6i !ui $n Hoc $ntrea%a 2ia6"+ c#nd s!ui: iat"-m"+ "sta sunt i $6i d"ruiesc tot ce am- Nu m"
%#ndesc la 3unurile lumeti+ ci la tru! i suflet- .u alte cu2inte+ tindem c"tre sut" la sut"+ nu? ,cum+
!oate n-o s" o36inem sut" la sut"+ cel mai !ro3a3il e s" nu o36inem+ sau o36inem totul un tim! i !e
urm" s" ne mul6umim cu mai !u6in+ dar 2om ti c" !rocentul acela+ $ntre%ul+ e/ist"- .eea ce era
odat" numit ideal- ,st"4i cred c" i se s!une o3iecti2- Ii a!oi+ c#nd lucrurile se deteriorea4"+ c#nd
!rocentaHul scade su3 ni2elul o3iecti2ului a%reat - s" 4icem de cinci4eci la sut" - a2em ceea ce se
c8eam" di2or6-
.u !rietenia $ns" nu e la fel de sim!lu- .unoti !e cine2a care $6i !lace+ $m!reun" cu care
faci di2erse lucruri i cu care te $m!rieteneti- Dar nu e/ist" o ceremonie care s" o consfin6easc"+ nu
ai un o3iecti2- Ii uneori eti !rieten cu cine2a numai !entru c" a2e6i !rieteni comuni- Ii sunt
!rieteni !e care nu-i 2e4i mult" 2reme+ dar cu care reiei rela6ia imediat+ de unde ai l"sat-oO i al6ii cu
care tre3uie s" o iei de la ca!"t- Ii nu e/ist" di2or6- ,dic"+ !o6i s" te cer6i+ dar asta e altce2a- ,cum+
Oli2er a a2ut im!resia c" !utem relua de unde am r"mas--- nu+ dintr-un !unct dinainte de unde am
r"mas- 1n tim! ce eu am 2rut s" 2"d i s" Hudec-
.e am 2"4ut+ !e scurt+ a fost aa- :-am oferit ce2a de 3"ut+ iar el a cerut un 7Gulls!litter- Eu
4ic ce2a des!re un )el8a2en Mee >ea2E- El r#de !entru c" sunt !edant Ii am suferit o e/trac6ie de
simt al umorului- @Era o %lum"+ 7tuart- O %lum"-A .8estia e c" Oli2er 8a3ar n-are c" e/ist" $ntr-
ade2"r o 3ere care se numete 7Gulls!litter- 7e !roduce $n :nsulele OrGneE i are un %ust minunat+
cremos- .ine2a s!unea c" seam"n" cu tortul de fructe- .u stafide- De aceea i-am su%erat $n sc8im3
)el8a2en- Dar Oli2er nu tie toate astea i nici !rin %#nd nu-i trece c" eu le-a !utea ti- ."+ du!"
4ece ani+ as !utea ti unul sau dou" lucruri $n !lus fa6" de ce tiam-
!liver .#t crede6i c" face dolofanul meu !rieten? *a $ntre3area asta+ la fel ca la multe altele+
se !oate r"s!unde ele2at sau terestru i+ de data aceasta+ $l 2e6i 2edea !e Oli2er !rin4#ndu-i cla!ele
cu arici la adidaii cu t"l!i elastice i al"tur#ndu-se 4um4etului democratic- La rue basse' s8il vous
plait4 Nu discut"m des!re com!onenta moral" a indi2idului sus-men6ionat+ ci ne interesea4"
informa6ii mai 3rutale- 7tuart: se scald" oare $n 2er4iorii lun%uie6i? .#t am dialo%at i am consumat
$m!reun" cu el+ !lin de tact+ nu am f"cut in2esti%a6ii !rea ad#nc su3cutanate cu !ri2ire la ederea $n
Para celor *i3eri+ dar mi-a trecut !rin %#nd c"+ dac" lic8idit"6ile $i li!"ie $n Hurul %am3elor ca o
maree 2ene6ian"+ ar !utea - ca s" sc8im3 oraele-state - s" 5edici-e>e

ce2a duca6i i $n direc6ia mea-
7unt momente $n care artistul nu se Henea4" s" $i Hoace rolul etern de !rimitor de milostenii- 9irul ce
lea%" arta de suferin6" este un nur aurit+ care uneori str#n%e cam tare- O nou" 4i+ o nou" durere-
Ii sunt contient c"+ $ntr-o lume a calculatoarelor !ersonale !entru cei mai len6i la minte+ a
3o/ei martorilor cu fe6e de 3uldo% i m#ini noduroase $ncletate !e )i3lie+ $ntr-o lume a 3ra2ilor
lu!t"tori !entru ade2"r+ 7tuart nu este+ $n cel mai strict sens al cu2#ntului+ dolofan- Dim!otri2"+
coordonatele sale cor!orale su%erea4" mai de%ra3" du8oarea a/ilar" acr" a s"lii de %imnastic" sau
ariditatea s!iritual" a domesticei 3iciclete er%ono-mice- 5oate 2#ntur" o !erec8e de m"ciuci indiene
$n tim! ce iodlerete $m!reun" cu discurile lui cu 9ranG :field- Nu m" $ntre3a6i !e mine- Eu nu tra%
dec#t de ironii-
De asemenea+ du!" cum 2e6i fi constatat+ sunt ade!tul ade2"rului su3iecti2 - mult mai real i
mai 2ia3il dec#t cel"lalt fel - conform c"rui criteriu 7tuart a fost+ este i 2a fi $n 2ecii 2ecilor
dolofan- 7ufletul $i e dolofan+ !rinci!iile $i sunt dolofane i+ !resu!un+ contul $n 3anc" $i este la fel
de dolofan- Nu 2" l"sa6i $nela6i de coaHa 42elt" !e care o !re4int" la ins!ec6ie-
Mi-a s!us un lucru interesant+ care !oate are+ !oate nu are le%"tur" cu cele de mai sus- Mi-a
s!us c" !orcii !ot s" sufere de anore/ie- Itia6i?
"illianl-am s!us lui Oli2er:
- 7tuart a $ntre3at de mine?
, !"rut un !ic ne8ot"r#t- 7-a !re%"tit s" r"s!und"% a !"rut iar ne8ot"r#t+ !e urm" a s!us:
- 7unt si%ur c" a $ntre3at-
- Ii tu ce i-ai s!us?
- .um adic"?
- ,dic"+ Oli2er+ c#nd 7tuart a $ntre3at de mine+ tre3uie s"-i fi s!us ce2a- .e i-ai s!us?
- Q"- .8estiile--- o3inuite-
,m ate!tat+ ceea ce+ de o3icei+ d" re4ultate cu Oli2er- Dar el i-a luat iar aerul ne8ot"r#t-
.eea ce $nseamn" c" fie 7tuart nici n-a $ntre3at de mine+ fie Oli2er nu-i amintete ce i-a r"s!uns+
fie $i amintete+ dar nu 2rea s" re!ete-
.are crede6i c" sunt @c8estiile o3inuiteA des!re mine?
1. Cina
"illian.#nd am s!us c" ne !r"3uim $n !at i nu facem dra%oste a6i $n6eles c" %lumeam+ nu-i
aa? .red c" frec2en6a se/ului se situea4" !e unde2a !rin a!ro!ierea mediei na6ionale+ indiferent
care este ea- *a fel ca i la dumnea2oastr"+ !ro3a3il- Ii+ $n !arte+ cred c" e se/ul mediu na6ional-
7unt con2ins" c" $n6ele%e6i ce 2reau s" s!un- 7unt con2ins" c" 2i se $nt#m!l" i - dumnea2oastr"-
7au 2i se 2a $nt#m!la+ de $ndat" ce termina6i de citit ca!itolul acesta-
E aa- Nu la fel de des ca !e 2remuri (i deloc c#nd a fost Oli2er 3olna2)- Din ce $n ce mai
des $n aceleai seri din s"!t"m#n" - 2inerea+ s#m3"ta+ duminica- Nu+ sun" a laud"- Kna din cele trei-
De o3icei s#m3"ta - 2inerea sunt !rea o3osit"+ duminica sunt cu %#ndul la luni- De aceea+ s#m3"ta-
.e2a mai des c#nd e cald afar"+ ce2a mai des $n concedii- Nu e de i%norat nici efectul unui film mai
se/E+ dei+ ca s" fiu cinstit"+ $n ultima 2reme efectul !are s" fie de cele mai multe ori in2ers- .#nd
eram mai t#n"r"+ se/ul !e ecran m" f"cea s" m" ume4esc toat"- ,cum m" tre4esc !ri2ind i
%#ndindu-m": nu e ade2"rat - i nu c" nu e ade2"rat !entru mine+ dar nu e ade2"rat !entru nimeni-
Ii nu func6ionea4" ca afrodi4iac- Dar func6ionea4" !entru Oli2er+ ceea ce !oate fi o !ro3lem"-
Be tre4eti %#ndind: !utem s-o l"s"m !e alt" dat"+ tot nu !lec"m nic"ieri- Ii cli!a de dorin6"
de2ine din ce $n ce mai--- fra%il"+ cred- Be ui6i la tele2i4or+ !e Hum"tate !ro!un#ndu-6i s" te duci la
culcare+ a!oi sc8im3i canalele+ mai 2e4i nite !rostii i !este dou"4eci de minute c"ti i tu+ i el+ i
cli!a s-a dus- 7au unul 2rea s" citeasc" i cel"lalt nu i st" $ntinsV-" $n !at $n semi$ntuneric+ ate!t#nd
s" se stin%" lumina+ du!" care ate!tarea+ s!eran6a se !resc8im3" $ntr-un 2a% resentiment i cli!a se
duce i %ata- 7au trec c#te2a 4ile - oricum+ mai multe dec#t de o3icei - i consta6i c" tim!ul lucrea4"
simultan $n am3ele direc6ii- 5e de o !arte+ se/ul $6i li!sete i !e de alta+ $nce!i s" ui6i de el- .#nd
eram mici+ credeam c"+ $n secret+ c"lu%"rii i c"lu%"ri6ele sunt !ermanent e/cita6i- ,cum !un !ariu
c" nu-i fac c#tui de !u6in !ro3leme+ cei mai mul6iO !un !ariu c" le trece+ !ur i sim!lu-
7" nu m" $n6ele%e6i %reit- 1mi !lace se/ulO i lui Oli2er $i !lace- Ii $nc" $mi !lace se/ul cu
Oli2er- Itie ce-mi !lace i ce 2reau- Or%asmul nu e o !ro3lem"- Itim cum s" aHun%em cel mai 3ine
la el+ am#ndoi- 7-ar !utea s!une a!roa!e c" asta este+ $n !arte+ !ro3lema- Dac" e/ist" o !ro3lem"-
9acem $ntotdeauna dra%oste $n acelai fel - aceeai durat" de tim!+ aceeai lun%ime (ori3il cu2#nt) a
!reludiului+ aceeai !o4i6ie sau !o4i6ii- Ii o facem aa !entru c" aa mer%e cel mai 3ine+ din
e/!erien6" am $n2"6at c" aa ne !lace cel mai mult- Ii de2ine un fel de tiranie+ de o3li%a6ie sau de
altce2a- Oricum+ ce2a de care nu !o6i sc"!a- De%ula se/ului conHu%al este+ dac" 2" interesea4" - dar
s-ar !utea s" nu 2" interese4e - c"+ du!" c#6i2a ani+ nu mai ai 2oie s" faci nimic din ce nu ai 7cut
!#n" atunci- Da+ tiu+ am citit articolele i ru3ricile de sfaturi des!re cum se $n2iorea4" 2ia6a
se/ual"+ cum $l trimi6i s"-6i cum!ere lenHerie mai a!arte+ cum uneori e suficient" o cin" romantic" $n
doi+ la lumina lum#n"rilor+ cum tre3uie s" aloci tim! s!ecial+ !etrecut $m!reun"+ i am r#s+ !entru c"
2ia6a real" nu este aa- Nu 2ia6a mea+ $n orice ca4- Bim! alocat s!ecial? Oric#nd se mai %"sesc nite
rufe de s!"lat-
Cia6a noastr" se/ual" este--- ca $ntre !rieteni- 1n6ele%e6i ce 2reau s" s!un? Da+ 2"d c"
$n6ele%e6i- 5oate c8iar !rea 3ine- 7untem !arteneri $n actul acesta- Ne 3ucur"m fiecare de com!ania
celuilalt $n actul acesta- Ne sus6inem unul !e cel"lalt i a2em %riH" unul de cel"lalt $n actul acesta-
Cia6a noastr" se/ual" este--- ca $ntre !rieteni- 7unt si%ur" c" se !oate i mai r"u- Mult mai r"u-
C-am stricat c8eful? .el sau cea de l#n%" dumnea2oastr" a stins de ce2a tim! lumina-
Des!ir" $n ritmul acela care ar tre3ui s" $nsemne c" doarme+ dar nu e ade2"rat- ,6i s!us !ro3a3il:
@Bermin ca!itolul "sta i %ataA i 2i s-a r"s!uns cu un morm"it amical+ dar a6i continuat s" citi6i ce2a
mai mult dec#t a6i inten6ionat- Dar acum nu mai contea4"+ nu-i aa? 5entru c" 2-am stricat c8eful-
Nu 2" mai arde de se/- ,a-i?
,arie Doar 7tuart i 5luto t8e .at 2in la cin"-
7o!8ie 5lutocrat-
,arie 5luto t8e .at-
7o!8ie 7e 4ice !lutocrat- Ii $nseamn" cine2a care are mul6i 3ani-
,arie Doar 7tuart i 5luto t8e .at 2in la cin"-
Stuart M-am oferit s"-i in2it $n ora+ dar mi-au s!us c" e %reu de %"sit cine2a care s" stea cu
co!iii- .#nd am aHuns+ am r"suflat uurat+ !entru c" str"4ile !e care 2enisem nu erau cele cu care
eram o3inuit- .artierul $n care locuiesc ;illian i Oli2er acum nu e tocmai cel mai !ro!ice teritoriu
!entru restaurante- Nu %"seti nimic+ $n afar" de ceea ce Oli2er numea !e 2remuri 3otulism la
!ac8et-
M-am r"t"cit de mai multe ori !e $ntuneric i !loaie i am $nce!ut s" re%ret c" oraul nu a
fost construit !e !rinci!iul re6elelor cu linii dre!te- .um-necum+ am aHuns $n sf#rit $n 4ona lor din
nord-estul *ondrei- @,mestecat"A e unul din termenii care s-ar !utea folosi !entru a o descrie-
,%en6ii imo3iliari ar !utea-o caracteri4a ca fiind @$n e2olu6ieA+ cu s!eran6a de a nu fi da6i $n
Hudecat"- 7e mai 2or3ete !e-aici des!re @$nfrumuse6areA? ,sta era cu2#ntul la mod"- Dar eu am
!ierdut contactul de ce2a 2reme- Kit#ndu-m" la strada !e care stau ei+ nu m-am !utut 8ot"r$: casele
urcau !e scara social" sau oamenii co3orau? 7au 2ice2ersa? O cas" a2ea sistem de alarm"+ cea de
al"turi - %eamurile aco!erite cu sc#nduriO una a2ea felinar la intrare+ urm"toarea era locuit" $n
comun de mai multe familii+ cu un !ro!rietar care nu mai 4u%r"2ise de la r"43oi $ncoace- ,m 2"4ut
i c#te2a conteinere de %unoi+ cu un aer de!rimant- E/ist" 2reun termen !entru locurile unde
$nfrumuse6areaA nu a dat roade?
*ocuiesc $n Hum"tatea de Hos a unei case micu6e+ din care de6in su3solul i o !arte din !arter-
)alustrada metalic" se cl"tina $n tim! ce co3oram tre!tele+ iar $n dre!tul uii era o 3"ltoac"- 5e 4idul
de c"r"mid"+ o m#n" !e care am recunoscut-o ca nefiind a lui ;illian scrisese: '0,- Oli2er mi-a
desc8is c#nd am sunat+ mi-a luat sticla din 3ra6e+ a e/aminat-o i a s!us:
- .e s!iritual-
,!oi a $nce!ut s" citeasc" etic8eta de !e s!ate-
- .on6ine sulfi6i+ a citat el- Pt+ 6t+ 7tuart+ unde-6i sunt recomand"rile de ecolo%ist?
,cum+ asta este o c8estiune com!le/"- Bocmai m" !re%"team s"-i s!un c"+ dei teoretic sunt
ade!tul 2inurilor ecolo%ice+ as!ectele !ractice sunt com!licate -c8iar $nce!usem s" s!un ce2a de
%enul acesta - c#nd ;illian i-a f"cut a!ari6ia ieind din 3uc"t"rie- De fa!t+ mai mult ni" sau
se!areu dec#t 3uc"t"rie- 1i ter%ea m#inile !e un !roso! de 2ase- Oli2er a $nce!ut imediat s" 6o!"ie+
Huc#ndu-i !om!os rolul - @;illian+ el e 7tuart+ 7tuart+ d"-mi 2oie s" 6i-o !re4int !e---A i tot aa - dar
nu l-am 3"%at $n seam" i cred c" nici ea nu l-a 3"%at $n seam"- ,r"ta--- ar"ta a femeie+ dac"
$n6ele%e6i ce 2reau s" s!un- Nu mai matur" - dei i asta - i nu mai $n 2#rst" - dei i asta- Nu+ ar"ta
a femeie- , !utea $ncerca s" 2-o descriu+ !e ea i diferen6ele a!"rute+ dar nu 2-a6i !utea face o idee+
!entru c" nu eram acolo ca s" fac un in2entar- Doar o a3sor3eam+ o 2edeam iar+ $ntr-un mod %eneral+
dac" $n6ele%e6i ce 2reau s" s!un-
- ,i sl"3it+ mi-a s!us-
, fost frumos din !artea ei+ !entru c" maHoritatea oamenilor s!un: @,i $nc"run6itA c#nd 2or
s" s!ar%" %8ea6a-
- Bu nu+ i-am r"s!uns cam su36ire+ dar+ $n cli!a aceea+ nu-mi 2enise nici o alt" idee-
- )a da+ ai sl"3it+ 3a nu+ n-am sl"3it+ 3a da+ ai sl"3it+ 3a nu+ n-am sl"3it+ a re!etat Oli2er+ ca la
!antomim"-
;illian !re%"tise o lasa%na 2e%etarian" delicioas"- Oli2er a desc8is 2inul adus de mine Ii l-a
declarat @foarte 3"u3ilA+ a!oi a f"cut comentarii a!ro3atoare+ dar condescendente+ !e tema calit"6ii
tot mai ridicate a 2inurilor din *umea Nou"+ !arc" a fi fost un musafir american sau cine2a cu care
2oia s" fac" afaceri- Dei nu cred c" Oli2er face !rea multe afaceri-
Ne-am !us !e !o2estit+ f"r" s" ne a!ro!iem de su3iectele !rimeHdioase-
- Ii c#t inten6ione4i s" stai? m-a $ntre3at ea s!re sf#ritul serii+ f"r" s" se uite la mine-
- ,+ o 2reme+ !resu!un-
- .#t de lun%" e o 2reme?
De data aceasta a 4#m3it+ dar tot f"r" s" m" !ri2easc"-
- .#t o 3ucat" de sfoar"+ a 4is Oli2er-
- Nu+ am s!us+ nu m-a6i $n6eles- M-am $ntors--- definiti2-
Mi-am dat seama c" era o sur!ri4" !entru am#ndoi+ $n tim! ce m" str"duiam s" e/!lic+ ua a
scos un declic i $n fa6a mea+ !este mas"+ a a!"rut un c8i!- M-a cercetat !u6in i a s!us:
- Knde 6i-e !isica?
"illian,m cre4ut c" 2a fi ne!l"cut- ,m cre4ut c" 7tuart 2a fi st#nHenit - !e 2remuri+ era uor
s"-l faci s" se simt" st#nHenit- ,m cre4ut c" nu 2oi fi ca!a3il" s"-l !ri2esc $n oc8i- Dar tiam c" 2a
tre3ui- M-am %#ndit: ce idee ne3uneasc"+ ce i-o fi 2enit lui Oli2er s"-l in2ite la mas"? Ii de ce a
tre3uit s"-mi lase e/act trei ore !entru !re%"tiri?
Nu a fost ne!l"cut- Doar c#nd Oli2er a $nce!ut s" se a%ite+ $ncerc#nd s" ne fac" s" ne sim6im
$n lar%ul nostru- .eea ce nu era c#tui de !u6in necesar- 7tuart s-a maturi4at mult- E mai 42elt i
!"rul %ri4onant $l !rinde+ dar $n !rinci!al e mai destins+ mai rela/at- .eea ce+ $n situa6ia dat"+ a fost
sur!rin4"tor- 7au !oate nu- *a urma urmelor+ a !lecat $n lumea mare+ i-a f"cut o 2ia6"+ a c#ti%at
ce2a 3ani i uit"-te la noi+ la fel ca $nainte cu e/ce!6ia co!iilor+ 3a c8iar un !ic mai s"raci- Ii-ar fi
!utut !ermite s" ne !ri2easc" de sus+ dar nu a f"cut-o- Mi s-a !"rut c" Oli2er $l irita !u6inO 3a nu+ nu
e ade2"rat+ $l urm"rea !e Oli2er ca !e un num"r de ca3aret+ ate!t#nd s" se termine s!ectacolul+ ca
s" treac" la afaceri- :n numele lui Oli2er+ ar fi tre3uit s" $mi dis!lac"+ dar nu s-a $nt#m!lat aa-
1ns" lui Oli2er i-a dis!l"cut- .#nd m-am tre4it (a3solut inutil+ dat fiind c" fusese !rimul
lucru !e care $l s!usesem) re!et#ndu-i lui 7tuart c" a sl"3it+ Oli2er a inter2enit:
- Itiai c" !orcii sufer" de anore/ie?
:-am aruncat o !ri2ire i a ad"u%at+ de !arc" aa ar fi $m3un"t"6it lucrurile:
- 7tu mi-a s!us-
Dar 7tuart a trecut !este remarc"+ lu#nd-o ca !e o sc8im3are natural" a su3iectului de
con2ersa6ie- 7e !are c"+ $ntr-ade2"r+ la !orci !ot a!"rea sim!tomele anore/iei- Ii mai ales la scroafe-
De2in 8i!eracti2e+ refu4" s" mai m"n#nce i !ierd din %reutate- Din ce cau4"? am $ntre3at- 7tuart a
4is c" nu se tie !rea 3ine+ dar e !ro3a3il consecin6a !ro%ramelor de cretere intensi2"- Crem ca
!orcii s" nu ai3" %r"sime+ dar !orcii su!li sunt mai sensi3ili la stres- Beoria este c" stresul d" natere
la o %en" rar"+ care face ca animalele s" se com!orte aa- Nu-i $n%ro4itor?
- Kn !orc lun%+ a declarat Oli2er+ ca i cum aceasta ar fi fost !oanta-
Kitasem ce 3"r3at atent e 7tuart- Nu tiam ce are s" se $nt#m!le cu co!iii !entru c"--- m" ro%+
$n fine- ,m 8ot"r#t sa !"str"m orele de culcare normale+ ceea ce $nsemna c" Marie a2ea s" doarm" -
teoretic - dar 7o!8ie 2a !utea sta o Hum"tate de or" cu 7tuart+ dac" acesta era !unctual+ ceea ce
3ine$n6eles c" s-a $nt#m!lat- 7o!8ie are talentul "sta $n%ro4itor de a !une $ntre3"ri incomode- 1n
!lus+ are un fel direct de a se !urta cu oamenii+ f"r" !ic de timiditate- Ii uite-aa+ du!" ce a dat m#na
cuminte cu 7tuart+ l-a !ri2it dre!t $n oc8i i a 4is:
- Ni s-a s!us c" sunte6i foarte 3o%at i c" o s" finan6a6i unele din !roiectele lui ta6i-
C" ima%ina6i c" nu mai tiam $ncotro s" m" uit - cu e/ce!6ia lui Oli2er+ care $mi e2ita cu
mult" %riH" !ri2irea- Doisem !e din"untru+ i !ro3a3il i !e dinafar"+ din !ricina !luralului folosit
de 7o!8ie+ c#nd 7tuart+ f"r" s" cli!easc"+ i-a re!licat !e un ton !erfect normal:
- M" tem c" e ce2a mai com!licat- Ce4i tu+ toate cererile tre3uie $naintate comisiei- :ar
eu nu am dec#t un 2ot din mai multe-
Bocmai $i mul6umeam $n %#nd !entru 3l#nde6e+ c#nd 7o!8ie a continuat+ cu o e/!resie dur"
!e c8i!-
- Ne duce6i cu !reul- 7tuart a r#s-
- Nu+ nu 2" duc cu !reul- Dar tre3uie s" e/iste nite re%uli- E frumos s" fii filantro!+
dar tre3uie s" e/iste corectitudine- Ii corectitudine nu !o6i a2ea dac" nu ai re%uli- N-am dre!tate?
7o!8ie !"rea !e Hum"tate con2ins"-
- Dac" s!une6i dumnea2oastr"-
Du!" ce a !lecat la culcare+ am 4is:
- Mul6umesc-
- ,+ aia- Nu+ m" !rice! la lim3aHul cor!oratist- .8iar foarte 3ine+ la ne2oie-
Ii a l"sat-o aa- , tratat $ntre3area !us" de 7o!8ie ca !e o $nc8i!uire co!il"reasc"+ ceea ce
3ine$n6eles c" nu era-
.e2a mai t#r4iu+ ua s-a desc8is c#6i2a centimetri i Marie a 3"%at nasul $n"untru- , o!tit
ce2a !e un ton teatral- 7tuart se afla $n miHlocul con2ersa6iei+ dar s-a o!rit i i-a f"cut a!"sat cu
oc8iul- Nu de dra%ul efectului i nu cred c" a o3ser2at c" $l 2"4usem-
Este e2ident c" lui 7tuart i-a mers 3ine- Nu !entru c" 2or3ete des!re asta- E $ns" ce2a $n
!urtarea lui- Ii se $m3rac" mai ele%ant- 5resu!un c" e m#na so6iei la miHloc- N-am $ntre3at de ea-
Ne-am 6inut de!arte de su3iect+ aa cum ne-am 6inut de!arte i de alte su3iecte !rimeHdioase-
,m cam uscat lasa%na- ,m fost foarte su!"rat" din cau4a asta-
!liver Kn nou triumf !entru st"!#nul arenei- 5lesnind din 3ici am con2ins !otaia leonin" i
fesa cu !aiete s" 2alse4e $n lumina fantastic" a stro3osco!ului- Mu4ic" de fundal: Parade' de 7atie-
, c"rei !artitur" con6ine+ din c#te $mi amintesc+ fra%mente !entru 3iciul dresorului i !entru maina
de scris- E/act sim3olurile care ar tre3ui s" stea $m!letite !e 2iitorul 3la4on al lui Oli2er-
Botul a mers ca !e roate- Nu a2eam ne2oie de clar2i4iunea lui Nostradamus ca s" %8icesc c"
7tuart 2a sosi cu f"lcile $ncletate $ntr-o cram!" s!itali4a3il" i cu rela/area muscular" a unei statui
din :nsula 5atelui+ dar l-am aHutat s" se destind" l"ud#nd 2inul !e care $l furni4ase+ !lutocrat+ !entru
aceast" oca4ie- 5inot noir din Basmania+ dac" 2" !ute6i ima%ina= ;illian era at#t de tensionat"+ $nc#t
a incinerat !astele- 9etele s-au !urtat im!eca3il+ ca dou" domnioare 3ine crescute ce sunt- 7tuart a
!"rut o3sedat s" afle dac" $n cartierul nostru se face $nfrumuse6area+ cu2#nt !e care $l !ronun6" de
!arc" $l 6ine cu cletele de c"r3uni- Ii ti6i de unde i se tra%e? 5ro3a3il din teama c" 2reun .8e
;ue2ara local i-ar !utea uura )MM-ul de ca!acele de la ro6i $n tim! ce el con2ersea4" i !artici!"
la cin"-
Destul de i43itoare+ nu-i aa+ ima%inea lui 7tuart cu )MM- Ii m-a i43it cum se cu2ine+ $n
tim! ce-i f"ceam cu m#na+ $n $ntunericul unei no!6i ur#te !recum cea care a fost martora re2enirii
tru!ului 7f- Marcu la Cene6ia- Dac" e s"-i d"m cre4are lui Bintoretto- 9elinarele cli!eau Halnic i
asfaltul lucea ca un torace umed de etio!ian- 1n tim! ce se $nde!"rta dera!#nd $ntr-un slalom !e
!atru ro6i+ am murmurat:
- &u% !iedersehen' o 3egenmeister4
7t"!#nul arenei $l $nt#lnete !e st"!#nul !loii - !"cat c" nu mi-a 2enit ideea mai de2reme-
Bre3uie s" recunosc - oric#t $mi dis!lace - c"+ odat" trecut !este trauma social" ini6ial"+
7tuart a !"rut destul de de%aHat- .8iar de4%ust"tor de de%aHat uneori+ dac" c8iar 2re6i s" ti6i- M-a
$ntreru!t $n dou" oca4ii diferite+ ceea ce nu s-ar fi $nt#m!lat niciodat" dans le bon vieu0 temps du
ro2 Lou2s4 .e crede6i c" a !ro2ocat aceast" modificare %enetic" ecolo%icului meu amic?
Da+ totul a mers ca !e roate+ o e/!resie ciudat" atunci c#nd se a!lic" unui e2eniment social+
dat fiind c" fiin6ele omeneti nu au roate-
Stuart ,+ da+ i-am $ntre3at de c#nd sunt 2e%etarieni-
- Dar nu suntem+ mi-a r"s!uns ;illian- N-am fost niciodat"- ,dic"+ ne !lace s"
m#nc"m s"n"tos - i 2ocea i s-a stins+ a!oi a ad"u%at: .redeam c" tu eti-
- Ce%etarian? Eu? ,m cl"tinat din ca!-
Oli2er- 1ntotdeauna $n6ele%i lucrurile !e dos-
- Nu a s!us-o acru sau sarcastic- 5e de alt" !arte+ nu a s!us-o nici cu afec6iune- , s!us-o
!arc" resemnat: aa st"teau lucrurile i aa a2eau s" stea i de acum $nainte i era de datoria ei s" se
$m!ace cu consecin6ele-
7-a $n%r"at !u6in+ nu-i aa? Ii de ce nu? $i st" 3ine- Nu-mi !lac tunsorile astea !entru femei+
foarte scurte la ceaf"- Ii n-am fost niciodat" de !"rere c" %al3enul $i 2ine 3ine- Dar nu e trea3a mea+
nu?
!liver 9"r" s" tie+ 7tuart a c#ntat !entru m#ncarea !e care a !rimit-oO mai 3ine 4is+ a scos
din %#tleH o fra4" de 5er%olesi !ur"+ !rintre 3uc"6ile de 9ranG :field- )"lm"Hea ce2a des!re Marea
,menin6are la adresa Kni2ersului ,a cum $l .unoatem Noi+ cu alte cu2inte des!re cum se duce
3iodi2ersitatea !e a!a s#m3etei+ cum %enele modificate din !ulo2erele ne%re cu %uler colant se 2or
sco3or$ $n ra!el !e domeniul !#n" acum !roteHat al Naturii 9ort"re6e+ cum 3l#nda !as"re c#nt"toare
2a amu6i i lucioasa 2#n"t" $i 2a !ierde lustrul+ cum tuturor ne 2or crete cocoae !#n" 2om ar"ta
ca sc8ilo4ii satelor din ta3lourile lui )rue%el - i nici nu ar fi c8iar at#t de r"u+ dac" alternati2a este
o ras" de 7tuar6i - i cum modificarea %enetic" re!re4int" un monstru al lui 9ranGenstein - la care
am 2rut s" scot un iodler suficient de $nalt ca s" s!ar%" toate cristalurile din cas"+ !entru c" tot
c8ic8ire4ul monstrului e tocmai c" e un dr"%u6+ care nu face r"u nim"nui+ doar c" s-a $nt#m!lat+ din
nefericire+ s" !ersonifice at#t de multe dintre s!aimele m"runte ale omenirii - dar el a continuat $n
acelai fel monoton+ monoton+ monoton - ca o orc8estr" care intonea4" acelai unic ton+ cum s!unea
cine2a - des!re ;M - nu-i aa c" detesta6i ini6ialele? -i tocmai m" !re%"team s" $ntre3 a) ce
le%"tur" are ;eneral Motors cu toat" !o2estea i 3) dac" succesul 4ar4a2aturilor lui non!estifere nu
se datorea4" cum2a e/act fricii !ro2ocate de %ena dia3olic" i+ dac" $nde!"rt"m frica+ nu cum2a
im!eriul morco2ilor are s" se duc" $n2#rtindu-se la canal+ c#nd a folosit o e/!resie care a sunat ca
!ocnetul din de%ete al unui 8i!noti4ator-
- .e-ai 4is? )ine$n6eles+ mi-a re!etat tot ce s!usese !#n" atunci+
ca un c"ut"tor de aur ar"t#ndu-i $nne3unit cuar6ul din sit"- 1n cele din urm"+ cu de%ete
tremur#nde+ a ridicat i ade2"rata !e!it"-
- *e%ea efectului neinten6ionat-
Mi-a e/!licat c" acest !rinci!iu s-ar !utea a!lica dac"+ de !ild"+ recoltele 9ranGenstein s-ar
do2edi a fi de nem#ncat !entru er3i2ore+ caracteristic"--- Ii tot aa- Dar !e mine m" !ierduse+ i
!ierdut am r"mas- *e%ea efectului neinten6ionat- Nu 2i se !are c" sun" ca un c#ntec+ nu ca trilul
timid+ c8iar dac" ne!ri8"nit al !"s"ruicii din tufi+ ci ca un cor imens+ $n care i-au unit %lasurile
omenirea+ Natura i ,tot!uternicul? (9olosesc termenul de ,tot!uternic ca !e o metafor"+ m"
$n6ele%e6i- 1nlocui6i cu B8or+ Jeus sau micul (o8nnE RuarG+ du!" %ust-) Nu crede6i c" e o e/!resie
scris" cu litere luminoase? ,e4a6i-o al"turi de @cu2#ntul !resc8im3at $n carneA+ ?@ue sera' seraA'
?Bi monumentum re@uiris' circumspiceA' @c"l"re6ule+ treci mai de!arteA+ @am l"sat nef"cute acele
lucruri care ar fi tre3uit s" fie f"cuteA i @cu m#ini tremur#nde+ i-am desf"cut sutienulA- *e%ea
efectului neinten6ionat- Nu 2i se !are c" 2" desluete 2ia6a tot aa cum o desluete !e a mea? .e
metafi4ician+ ce moralist ar fi !utut formula mai 3ine?
Nu inter!reta6i %reit- Dac" sunte6i ce2a mai !u6in !ro-Ollie dec#t ar tre3ui - i 3"nuiesc c"
sunte6i - s-ar !utea s" considera6i fa!tul c" $m3r"6ie4 acest !rinci!iu ful%urant $ntr-o oarecare
m"sur" discul!ator- ." m" folosesc de el ca s" 3e8"i: nu-i 2ina mea+ st"!#ne- Dim!otri2" - iar cei de
fa6" se e/clud - $l !ri2esc ca !e e/!resia ade2"rat" a tra%icului !rinci!iu al 2ie6ii- )"tr#nii 4ei sunt
mor6i+ iar micul (o8nnE RuarG e un 7tuart cu costum %ri in2entat de mine+ dar *e%ea Efectului
Neinten6ionat e m"rea6"+ e %receasc" i ne arat" c#t de uria" este !r"!astia dintre inten6ie i fa!t"+
dintre sco! i re4ultat+ c#t de 4adarnice se do2edesc str"daniile noastre+ c#t de a3ru!t" i de
luciferic" !r"3uirea- 7untem to6i+ nu-i aa+ !ierdu6i- Ii cei care nu o tiu sunt cei mai !ierdu6i- .ei
care tiu sunt re%"si6i+ c"ci ei au $n6eles c#t de a3solut !ierdu6i sunt- ,stfel %r"it-a Oli2er $n Cremea
RuarGului Nostru-
"illianDesi%ur+ se/ul conHu%al este !osi3il i f"r" s" fii c"s"torit- 5ro3a3il e cea mai !roast"
dintre solu6ii- 7cu4a6i-m"+ n-am 2rut s" 2" stric c8eful- 5oate tocmai asta 2" !re%"tea6i s" face6i-
2. 9"r" resentimente
Stuart @.um mi-ai %"sit num"rul?A @,+ te-am c"utat $n cartea de telefon-A De ce mi se !are
c" !ort foarte des con2ersa6ia asta $n ultima 2reme? Mai $nt#i cu Oli2er+ !e urm" cu Ellie- Itiu c"
unele !"r6i ale ,n %liei sunt r"mase $n urm"+ dar nu folosesc cine tie ce 4 sistem a2ansat de
colectare de date+ nu?
,m li!sit at#t de mult din 6ar"? 5osi3il- 5ro3a3il- .a atunci c#nd am intrat $n ma%a4inul de
antic8it"6i din a!ro!iere de *and3roGe ;ro2e i am s!us c" 2reau un ta3lou mic+ dar care s" fie
murdar- 9emeia s-a uitat str#m3 la mine+ ceea ce e de $n6eles- Nu+ nu+ i-am e/!licat+ 2reau un ta3lou
de mici dimensiuni+ care s" ai3" ne2oie de cur"6are+ iar ea s-a uitat la mine Ii mai str#m3- M"
3"nuia !ro3a3il c" s!eram s" fie mai ieftin- 5#n" la urm" mi-a ar"tat trei sau !atru i a 4is:
- Qsta m" tem c" e i !u6in deteriorat-
- 9oarte 3ine+ i-am r"s!uns i m-am o!rit asu!ra lui-
Cedeam c" atea!t" o e/!lica6ie- Dar acesta este unul dintre lucrurile !e care le-am $n2"6at o
dat" cu 2#rsta- Nu eti o3li%at s" dai e/!lica6ii+ dac" nu 2rei-
*a fel a fost i c#nd a 2enit Ellie s"-l ia- 7-a uitat la a!artament i nu i-am oferit nici o
e/!lica6ie- 1i s!usesem c" m" c8eam" >enderson i nu i-am oferit nici o e/!lica6ie- ,!oi i-am ar"tat
ta3loul i nu i-am oferit nici o e/!lica6ie- 7au+ mai de%ra3"+ i-am e/!licat c" urmea4" s" $i e/!lic-
- 5resu!un c" e un %unoi+ am s!us- Nu m" !rice! la !ictur"- Dar am moti2ele mele !entru
care $l 2reau cur"6at-
M-a $ntre3at dac" $l !oate scoate din ram"- ,3ia atunci am $nce!ut s" $i acord aten6ia !e care
o merita- .#nd a sosit+ ar"ta la fel ca milionul de fete $m3r"cate $n ne%ru care !ar s" fi r"s"rit $n
,n%lia du!" !lecarea mea- 5ulo2er ne%ru+ !antaloni de stof" ne%ri+ !antofi cu 3otul !"trat i tocuri
conice+ un mic rucsac ne%ru+ !"rul 2o!sit $ntr-o nuan6" de ne%ru ine/istent" $n natur"+ $n orice ca4+
ine/istent" $n ,n%lia-
Ii-a scos trusa din rucsac i+ dei f"cea ce2a nu tocmai com!licat+ ce2a ce a fi !utut face i
eu - t"ia $nt"ritura de !e s!ate+ scotea c#te2a 6inte i aa mai de!arte f"cea cu mult" concentrare i cu
o micare foarte !recis" a de%etelor- 1ntotdeauna am fost de !"rere c"+ dac" 2rei s" cunoti mai 3ine
!e cine2a+ nu ai ne2oie de o cin" la lumina lum#n"rilor+ ci tre3uie doar s" $l urm"reti $n tim! ce
lucrea4"- .#nd se concentrea4" la ma/imum+ dar nu asu!ra ta- 1n6ele%e6i ce 2reau s" s!un?
Du!" o 2reme+ i-am !us $ntre3"rile !re%"tite- 7e 2ede clar c" o admir" mult !e ;illian-
M-am tre4it %#ndind: $mi !are 3ine c" nu ai i un%8iile ne%re- De fa!t+ sunt aco!erite cu un
strat %ros+ lucios i trans!arent- .am ca un 2erniu+ !resu!un-
!liver ,lt" sear" la c#rcium"- Deflec6ii asu!ra metamorfo4ei suferite de 3"tr#na ta2ern"-
Demult+ !e 2remea c#nd 4"!e4ile de an6"r6 $nc" nu se to!iser"+ c#nd cuirasatele cu stindardul
3ritanic des!icau 2alurile+ c#nd monedele erau %rele $n !alm" i adulterul re%al a2ea str"lucire+ c#nd
5alatul Mestminster domnea $n 6ara le%ii i 2ec8iul m"r en%le4esc %"4duia 2ec8iul 2ierme en%le4esc
- ei 3ine+ !e 2remea aceea c#rciuma era c#rcium"- :at"-l !e 2oinicul ne%u6"tor aduc#nd 3erea cu
c"ru6a !entru c#rciumarul cu cotle6i stufoi+ care o $ndoaie cu a!" $nainte de a is!iti la alcoolism !e
adolescentul cu fa6a ca 4erul+ !e idiotul 3"los+ !e so6ul c8eltuitor 2enit s" a42#rle 3anii de coni6"+ !e
mutile de guerre cu !ie!tul aco!erit de medalii+ c"lare !e ta3uretul !referat+ sau !e se!tua%enarul cu
%in%ii de %um" 4orn"indu-i !iesele de domino $ntr-un col6- O3inui6ii casei $i 6in 8al3ele de 4inc $n
cuie+ deasu!ra 3arului+ la3radorul fetid lene2ete dinaintea focului molcom i+ tim! de doar o cli!" -
dac" nu cum2a a3ilul ofi6er care se ocu!" de recrut"ri nu 6i-a strecurat ilin%ul re%al $n 3ere - totul
este calm i com!re8ensi3il $n aceast" encla2" 2iril"-
Nu c" a fi frec2entat asemenea localuri+ s" ne-n6ele%em- Bestosteronul satisf"cut !rin
frecarea de ceilal6i i confreria l"crimoas" a mal6ului nu $l amu4" !e Ollie- ,!oi $ns"+ $ntr-un
moment f"r" $ndoial" identifica3il+ au fost introduse $n c#rciumi consumatorul res!ecta3il de se/
feminin - consumateu4a - m#ncarea !asa3il" i 2inul ri4i3il+ Hocurile de societate+ comedian6ii de
local+ stri!teu4ele de local+ ecranele mari !entru transmisii s!orti2e+ 2inurile i mai 3une i
m#ncarea recen4at" $n %8iduri+ o dat" cu e/ilarea mo3ilierului de steHar d"t"tor de 8emoroi4i+ iar
toate acestea - numi6i-le $nfrumuse6are sau modificare %enetic"+ $n func6ie de %o%ori6a lui 7tuart care
2" este mai !e !lac - nu i-au dis!l"cut lui Oli2er- 7emioticienii 3arurilor intime au dre!tate s"
!ro!un" c#rciuma ca sim3ol al unor tendin6e sociale mai e/tinse- Du!" cum ne amintea nu demult
do%ele de Mestminster+ suntem cu to6ii re!re4entan6i ai clasei miHlocii- )un-2enit de aceea+ 2ou"+
turitilor+ $n )el%ia Mare+ $n Olanda *"r%it"-
.oncentrea4"-te+ Oli2er+ concentrea4"-te- .#rciuma+ ro%u-te- *ocul+ sco!ul+ !ersonalul-
,8+ cum seam"n" %lasul contiin6ei+ $n caden6a i fra4eolo%ia sa+ cu %lasul lui ;illian- ,sta
fac 3"r3a6ii? E/ist" numeroase teorii care descriu cu ce se $nsoar" 3"r3a6ii - cu !ro!riul destin
se/ual+ cu !ro!ria mam"+ cu !ro!riul doppelganger' cu 3anii ne2estei - dar ce s!une6i de ideea c"
lucrul !e care $l caut" cu ade2"rat este contiin6a? 7e tie c" maHoritatea nu sunt ca!a3ili s" o
locali4e4e $n !unctul s"u tradi6ional+ $n a!ro!ierea inimii i a s!linei+ i-atunci de ce s" nu o
ac8i4i6ione4e ca !e un accesoriu+ ca !e un co4oroc colorat sau ca !e un 2olan cu s!i6e metalice? 7au
!oate dim!otri2"+ 3"r3a6ii nu asta caut" cu ade2"rat+ dar asta de2in o3li%atoriu femeile+ su3
influenta c"s"toriei? ,r fi ce2a mai 3anal- Dar i mai tra%ic-
.oncentrea4"-te+ Oli2er- 9oarte 3ine- Eram $ntr-o ta2ern" de lu/ - un Dit4 al 3erii - fa2orita
lui 7tuart- .om!leta6i du!" dorin6" numele dr"%"la i+ de !referin6"+ aliterati2- )eam--- ""+ ce 2"
face dumnea2oastr" !l"cere- Ii 7tuart - asta $mi amintesc 3ine - $mi era !rieten- 7au c8iar $mi Era
5rieten- 7tuart fiind 7tuart+ mi-a ser2it o %roa4" de 2or3e %oale i laude de sine $nainte de a aHun%e
la !erora6ia !ro!riu-4is"+ dar mesaHul lui+ aa cum l-am !erce!ut+ a2ea o sim!litate EanGee: eu am
reuit+ ergo i tu 2ei reui- .um aa+ o+ minor 7t"!#n al Kni2ersului+ $ntre3+ le%"n#ndu-mi ca!ul !e
la3ele din fa6" asemenea la3radorului din 2ec8ea %ra2ur"- 5rice! c" are $n %#nd un !lan de afaceri
sau o strate%ie de sal2are- 7u%ere4 su3til c" mi-ar fi de folos o inHec6ie cu 3ani-%8ea6" - sunt !e
!unctul de a m" com!ara cu un dro%at+ dar dau $na!oi $n !re4en6a cui2a cu o minte at#t de literal" i
!ro!un $n sc8im3+ mai s"n"tos+ o inHec6ie cu 3ani-%8ea6" asemenea dia3eticului care are ne2oie de
insulina- ." $n fa6a focului de ta3"r"+ 7tuart m-a !us s" Hur c" 2oi !"stra secretul fa6" de ;illianO mai
a2eam !u6in i scoteam 3rice%ele i+ t"indu-ne la de%ete+ ne f"ceam Hur"minte de fraternitate
san%2in"-
- Deci aa+ am s!us du!" ce am ae4at flacoanele la loc !e er2etele im!rimate s!ecial
!entru concursurile de cultur" %eneral"- 9"r" resentimente+ da? .e-a fost s#n%e s-a uscat-
- >a3ar n-am des!re ce 2or3eti+ mi-a re!licat el-
Deci totul e 3ine-
,me -.att 7tuart m" $ntrea3" ce sunt sentimentele- 1i r"s!und c" nu $n6ele% ce 2rea s"
s!un"-
- Boat" lumea 4ice @f"r" resentimenteA+ Mme M-+ de-aceea m" $ntre3am ce sunt sentimentele-
1l asi%ur c" tr"iesc aici de trei4eci de ani sau mai mult - !ro3a3il mai mult - i tot nu !rice!
lim3aHul acesta aiuristic- 7au !e aiuri6ii de en%le4i-
- ,+ dar eu cred c" !rice!e6i+ Mme M-+ cred c" ne !rice!e6i foarte 3ine-
Ii mi-a f"cut cu oc8iul- Mai $nt#i am cre4ut c" s-a ales cu un tic ner2os+ dar si%ur nu era aa-
:ar !urtarea aceasta nu $l caracteri4a !e 7tuart+ cel !e care mi-l aminteam eu-
Este ade2"rat $ns" c" s-a sc8im3at mult- ,rat"+ dac" m" !ot face $n6eleas"+ ca un om care a
l"sat toate neca4urile $n urm" !entru a $m3r"6ia cu entu4iasm unele noi- E mai sla3 dec#t era i nu
la fel de dornic s" !lac"- Nu+ nu e c8iar ade2"rat- Dar !rintre 3"r3a6i sunt dou" feluri de a fi !e
!lacul cui2a+ sau cel !u6in de a $ncerca s" fii !e !lacul cui2a- Knii afl" ce le !lace altora i du!"
aceea $ncearc" s" !un" $n !ractic"+ $n tim! ce al6ii fac ce 2or ei+ con2ini c" ceea ce au 8ot"r#t s"
fac" 2a fi !e !lacul celorlal6i- 7tuart a trecut de la !rima cate%orie la cea de-a doua- De e/em!lu+ a
conce!ut ceea ce el numete 5ac8etul de 7al2are !entru ;illian i Oli2er- Nu cred c" ;illian i
Oli2er l-au ru%at s" $i sal2e4e- Nu e aa? De aceea+ !oate ceea ce face este !ericulos- 5entru el+ nu
!entru ei- Oamenilor li se iart" rareori %enero4itatea-
1ns" 7tuart !are s" nu-mi acorde aten6ie c#nd $i s!un asta- 1n sc8im3+ m" $ntrea3":
- Iti6i ce $nseamn" e/!resia @ce-a fost s#n%e s-a uscatA?
.um se face c"+ dintr-o dat"+ am de2enit e/!ert $n lim3a en%le4"? $i s!un c" sun" ca atunci
c#nd $i tra%i cui2a un !umn $n nas-
- .a de o3icei+ a6i !us !unctul !e @iA+ Mme M-+ $mi r"s!unde el-
Ellie Oamenii !e care $i cunoti $n meseria asta - $n mod normal nu i-ai $nt#lni niciodat"-
De !ild"+ eu am dou"4eci i trei de ani+ sunt restaurator de ta3louri i am 3ani at#t c#t s" m"n#nc i
s"-mi !l"tesc c8iria+ iar ei sunt destul de 3o%a6i ca s" !osede ta3louri care au ne2oie de restaurare-
7unt ama3ili+ dar 8a3ar nu au+ mul6i dintre ei- Eu tiu mult mai multe des!re !ictur" i o a!recie4
mai mult+ dar ei o de6in-
De e/em!lu+ !ro!rietarul ta3loului de-aici- 7ta6i s" 2i-l lumine4 mai 3ine- Da+ e/act cum
s!une6i- Kn %rilaH de !arc de la miHlocul secolului al W:W-lea- , recunoscut de la $nce!ut c" e f"r"
2aloare- Dac" a fi fost ;illian+ a fi s!us !ro3a3il c" nu+ nu e doar o !orc"rie+ ci o !orc"rire
a3solut"+ dar+ !entru c" nu sunt+ i-am r"s!uns c" nu-mi contra4ic niciodat" clien6ii i el a r#s+ $ns" nu
mi-a dat alte e/!lica6ii- 5oate l-o fi !rimit motenire- De la o m"tu" oar3"-
,celai lucru i des!re felul $n care a dat de mine -nici asta nu mi-a e/!licat- , 4is c" m-a
c"utat $n cartea de telefon- :-am atras aten6ia c" nu sunt $n !a%inile aurii+ iar el mi-a re!licat c" m"
recomandase cine2a - cine? a+ nu-i mai amintea - dar nu tia num"rul+ 3la+ 3la+ 3la- (um"tate din
tim! e )"r3atul Misterios i Hum"tate !are s" tie e/act ce 2rea-
*ocuiete $ntr-un a!artament com!let %ol din 7t (o8n<s Mood- N-ai !utea s!une dac" a3ia s-a
mutat sau se !re%"tete s" se mute $n alt" !arte- *umina era foarte !roast"+ are nite !erdele de
dantel" ori3ile i nimic !e !ere6i+ a3solut nimic- 5oate o fi o3ser2at i el+ 3rusc+ i s-a dus i a
cum!"rat ta3loul acesta-
5e de alt" !arte+ s-a ar"tat foarte interesat de afacere- Mi-a !us o mul6ime de $ntre3"ri des!re
!re6uri+ c8irii+ materiale+ te8nici- Nu tiu de unde+ dar tia ce $ntre3"ri s" !un"- De unde ne 2in
comen4ile+ ce ne tre3uie !entru atelier- Mi-a s!us c" !ersoana care m-a recomandat a 2or3it foarte
frumos des!re @!arteneraA mea- Iefa- ,a am discutat !u6in des!re ;illian-
- Ea 2-ar s!une !ro3a3il c" ta3loul nu face nici c#t !#n4a !e care e !ictat+ i-am 4is la un
moment dat-
- ,tunci+ cu at#t mai 3ine c" am 2enit la dumneata i nu la ea+ nu?
Cor3ea ca un american care i-a !ierdut accentul-
!liver *e%ea efectului neinten6ionat- Cede6i
dumnea2oastr"+ c#nd m-am $ndr"%ostit de ;illian+ nici nu mi-a trecut !rin ca! c" a noastr"
coup de %oudre are s"-l trimit" !e 7tuart $n e/il $n Noul B"r#m al ,urului+ transform#ndu-l $n
4ar4a2a%iu- .#t de !u6in tiam - nici nu 3"nuiam m"car c" e/ist" o le%e care %u2ernea4" astfel de
!osi3ilit"6i- Ii a!oi - ra!id cu un deceniu $n urm" - a2em tema !oussinesc" a .elui $ntors din E/il-
5rietenia Def"cut"- 9ericitul Brio fericit din nou- 5iesa li!s" a mo4aicului re%"sit"- Mi-e %reu s"-l
com!ar !e 7tuart cu 9iul D"t"citor+ dar ce mama dracului+ $n fiecare 4i a anului e c#te un sf#nt+ aa
c"+ $n cinstea 7f#ntului 7tuart+ $n"l6a6i !ocalul i $nc8ina6i !entru acest D"t"citor 9iu al nostru-
7f- 7tuart- 7cu4e+ m-am f"cut s" r#d- 7ta3at Mater Dolorosa i+ $n%8esui6i su3 !ostamentul
altarului+ 7f- )rian+ 7f- MendE i 7f- 7tuart-
"illianC" !lace de Maman+ nu-i aa? 5ro3a3il o considera6i - cum? - o 3"tr#nic" $n6elea!t"+
o fi%ur"- 5ro3a3il coc8eta6i cu ea un !ic- Nu m-ar mira- Ii Oli2er i 7tuart au f"cut-o+ fiecare $n
felul lui- Ii !arie4 c" Maman a flirtat cu dumnea2oastr"+ indiferent ce 2#rst" sau se/ a2e6i- ,a e ea-
5ro3a3il 2" are acum la de-%etul mic-
Nu face nimic+ nu sunt %eloas"- ,lt"dat" a fi fost- Mame i fiice--- ti6i !o2estea- Ii a!oi
mam" i fiic" f"r" tat"--- o ti6i i !e aceasta? .e crede fiica adolescent" des!re--- admiratorii mamei+
8ai s" le s!unem aa+ ce crede mama des!re !rietenii fiicei- , fost o !erioad" de care nici uneia din
noi nu $i face !l"cere s" $i aminteasc"- Ea era de !"rere c" sunt !rea t#n"r" !entru se/+ iar eu eram
de !"rere c" ea e !rea 3"tr#n"- Eu m" $m!rieteneam cu 3"ie6i cu as!ect du3ios+ ea se $nt#lnea cu
st#l!ii clu3urilor de %olf+ care se $ntre3au dac" n-o a2ea c#te2a milioane de franci ascuni !e
unde2a- Ea nu 2oia ca eu s" r"m#n %ra2id"+ eu nu 2oiam s" o 2"d umilit"- 7au cel !u6in aa
sus6ineam- .e sim6eam era un !ic altfel+ mai !u6in frumos-
Dar toate acestea au trecut- Nu 2om fi niciodat" ca mamele i fiicele %re6oase de !rin re2iste+
care se tot laud" ce 3une !rietene sunt- Ii am s" 2" s!un ce admir la Maman- Nu i-a !l#ns niciodat"
de mil" - sau+ dac" a f"cut-o+ nu a recunoscut-o niciodat"- ,re or%oliu- Cia6a nu a fost aa cum a
s!erat+ dar ea mer%e $nainte- Nu !are a fi cine tie ce lec6ie+ nu? ,sta am $n2"6at de la ea- 1n co!il"rie
$mi d"dea mereu sfaturi !e care nu le ascultam+ iar sin%ura lec6ie ade2"rat" a fost una !e care nu a
$ncercat s" mi-o !redea-
*a r#ndul meu+ mer% $nainte- .a atunci c#nd--- ti6i ce+ !ro3a3il nici nu ar tre3ui s" 2" s!un+
Oli2er s-ar su!"ra+ ar considera-o o tr"dare+ dar acum un an sau doi+ Oli2er a trecut !rintr-o--- cum
s"-i s!un--- stare? 3oal"? de!resie? .u2intele nu mi s-au !"rut adec2ate nici atunci i nu mi se !ar
adec2ate nici acum- C-a !o2estit ce2a? Nu+ nici nu credeam- Ii el are or%oliu- Dar $mi amintesc
!erfect cum m-am $ntors acas" mai de2reme $ntr-o 4i i l-am %"sit 4"c#nd e/act acolo unde $l
l"sasem+ !e-o !arte+ cu !erna !este ca!+ $n aa fel $nc#t $i 2edeam ieind nasul i 3"r3ia+ i mi-a
sim6it %reutatea c#nd m-am ae4at !e !at+ dar nu a reac6ionat- *-am $ntre3at - i cu2intele au sunat
f"r" s!eran6" $n tim! ce le !ronun6am:
- .e s-a $nt#m!lat+ Oli2er?
:ar el mi-a re!licat+ nu cu unul din %lasurile lui %lume6e+ ci direct+ !arc" str"duindu-se din
r"s!uteri s" $mi r"s!und" la $ntre3are:
- Briste6ea ine/!rima3il" a lucrurilor-
.rede6i c" ar !utea fi o e/!lica6ie !ar6ial"? :ne/!rima3ilitatea+ 2reau s" 4ic? Dac" de!resia
este locul unde se termin" cu2intele+ atunci im!osi3ilitatea de a te e/!rima tre3uie s" fac" suferin6a
i i4olarea cu at#t mai %reu de $ndurat- 16i s!ui: @7unt un !ic su!"ratA sau: @M-a cu!rins triste6eaA+
dar cu2intele nu $m3un"t"6esc situa6ia+ ci o $nr"ut"6esc i mai tare- Ne-am aflat to6i $n situa6ia
aceasta+ ori a!roa!e de ea+ $ntr-un moment sau altul+ nu? :ar Oli2er se !rice!e la cu2inte - du!" cum
2e6i fi o3ser2at - i dac" el %"sete c" lucrurile sunt ine/!rima3ile---
,!oi a mai ad"u%at ce2a+ ce-mi amintesc la fel de 3ine- , s!us:
- M"car nu stau $n !o4i6ia f"tului-
Nici la asta nu a2eam ce s" $i r"s!und+ era ca i cum mi-ar fi 4is: @Itiu toate clieele la fel de
3ine ca tine-A Ii+ orice altce2a s-ar !utea s!une des!re el+ Oli2er este inteli%ent+ iar un om care $i
tratea4" inteli%ent !ro!ria de!resie este insu!orta3il de !ri2it- 5entru c" o !arte din tine simte c"+
$ntr-o oarecare m"sur"+ inteli%en6a l-a adus $n situa6ia $n care este+ dar nu are s" $l Ii scoat" din ea-
Nu a 2rut s" 2ad" nici un doctor- *e s!une .ei .are ;8icesc- Dar aa $i numete !e to6i e/!er6ii cu
!"rerile c"rora nu e de acord-
Ii+ !entru c" m" tem s" nu se re!ete+ or%ani4e4 totul- Mer% $nainte- 7unt domnioara
ener%ic"- ,cum doamna ener%ic"- .red - s!er - c"+ dac" !"stre4 aceeai structur" a 2ie6ilor noastre+
atunci Oli2er 2a !utea s" se 4druncine $n"untrul ei f"r" s" se 2at"me !rea tare- ,m $ncercat o dat" s"
$i e/!lic+ iar el mi-a re!licat:
- ,8a+ ca $ntr-o celul" cu !ere6ii ca!itona6i?
De aceea nu-i mai e/!lic !rea mult- Doar mer% $nainte-
!liver 7cu4a6i-m"+ am suferit un 3rusc atac de !anic"- Nimic serios- Doar %#ndul c" ar fi
!utut e/ista un 7f- 7tuart- >aide6i s" ne ima%in"m !u6in cum ar ar"ta 8a%io%rafia lui- 9iu cuminte-
cumin6el al unei cinstite 2"du2e de r"43oi din !ro2incia ,sia Minor- 1n tim! ce restul fl"c"ilor $i
fac de lucru elastici4#ndu-i !re!u6urile+ t#n"rul 7tuartus !refer" s" $nire 3oa3e uscate de fasole !e
o a6"- .rete i de2ine un !rematur $nc"run6it !erce!tor $n oraul 7mErna+ unde metodele sale
conta3iliceti !edante dau la i2eal" una dintre !rimele $nel"torii romane- ,%8iotantul
%u2ernatorului !ro2inciei $i 3"%ase m#na !#n" la cot $n 3ani6a cu %r#ne- Muamali4area
%u3ernatorial" necesit"+ din nefericire+ e/ecu6ia lui 7tuartus din 7mErna+ su3 acu4a6ia fals" de a fi
scui!at i defecat !e idolii din tem!lu- Dema%o%ii cretini locali o!ortuniti $l !roclam" martir - i
aa se nate 7f- 7tuart= *e%ea efectului neinten6ionat lo2ete din nou= Ji de s"r3"torire: 1 a!rilie-
5atron i !rotector al le%umelor nemodificate-
M-am a!lecat asu!ra +ic,ionarului s%in,ilor4 :n tim! ce d"deam !a%inile+ m" sufocam de
team"- 7f- 7imeon 7t#l!nicul+ 7f- 7!iridon+ 7f- Itefan (o mul6ime)+ 7f--- 7turm+ 7f- 7ul!ice+ 7f-
7usan- Kf= O+ !reafericit" lacun"- , fost c#t !e ce-
Jice6i-mi sno3+ dac" 2re6i- Jice6i-mi Oli2er- 5rieten la toart" cu Doland- )"t"lia de la
Donces2alles- ,lun%area sara4inilor- O tra%ic" ceart" $ntre amici- E/!resie: s" dai un Doland !entru
un Oli2er+ id est s" sc8im3i amarnice lo2ituri de 3u4du%an $n 3"t"lie- ,8+ 2remea miturilor i a
le%endelor= .8arlema%ne+ ca2alerii+ trec"torile $nalte din 5irinei+ 2iitorul Euro!ei+ 2iitorul
cretinismului $nsui $n Hoc+ eroica arier%ard"+ c8emarea emo6ionant" a tr#m3i6elor la lu!t"+
sentimentul c" 2ia6a omeneasc"+ oric#t de neim!ortant"+ oric#t de m"runt"+ Hoac" totui un rol $n
$nfruntarea uriailor- 7" fi !ion nu era !u6in lucru c#nd !e ta3l" se aflau cai+ ne3uni i re%i+ c#nd
!ionul !utea 2isa s" de2in" re%in"+ c#nd ne%rul se 3"tea cu al3ul i Dumne4eu era deasu!ra tuturor-
Cede6i ce am !ierdut? ,4i nu se mai 2"d dec#t !ioni i am3ele ta3ere sunt $n2em#ntate $n
%ri- ,4i Oli2eiX are un amic !e care $l c8eam" 7tuart i cearta dintre ei e li!sit" de r"sunet- @, dat
un 7tuart !entru un Oli2er-A O+ Doamne= .u !oetu6ele de la 4ece !ai-
5e de alt" !arte+ crede6i c" >ollEFoodul este !re%"tit !entru $ntecul lui 3oland: 9ilmul
des!re !rietenia su!rem"- ,c6iune+ decoruri+ mi4e mari i iu3irea frumoaselor domni6e- )ruce Millis
$n rolul %ri4onantului Doland+ Mel ;i3son $n cel al le%endarului Oli2er-
7cu4a6i-m"- :-ar m-am f"cut s" r#d- Mel ;i3son $n rolul lui Oli2er- Bre3uie s" m" scu4a6i+ 2"
ro%-
"illianOli2er m-a $ntre3at:
- .re4i c" Ellie e !otri2it"?
- 5otri2it" !entru ce?
- 5entru 7tuart+ 3ine$n6eles-
- 5entru 7tuart??
- De ce nu? 7tuart nu arat" c8iar at#t de r"u-
*-am !ri2it atent+ $n t"cere-
- M-am %#ndit s" $i in2it"m !e am#ndoi la mas"- 7"-i co!leim cu un saa% %os8t i un
3"lti cu cre2ete uriae-
Bre3uie s" ti6i c" lui Oli2er nu-i !rea !lace m#ncarea indian"-
- Oli2er+ ideea e ridicol"-
- ,tunci+ ce-ar fi s" le com3in"m? 7" facem un saa% cu cre2ete- .e-i mai 3un din am3ele
feluri- Nu? DansaG de miel? .8anna de !ui? )rinHal 38aHi?
Cede6i+ $i !lac mai mult cu2intele dec#t m#ncarea $n sine- Dar !resu!un c" e un $nce!ut-
- ,loo %o3i? BarGa daal?
- ,re de dou" ori 2#rsta ei i e $nsurat-
- )a nu e-
Ellie are dou"4eci i trei---
- Ii el e de 2#rsta noastr"-
- )ine+ te8nic---
- Ii mai %#ndete-te c"+ a continuat Oli2er+ cu fiecare an care trece+ 2a a2ea i mai
!u6in din du3lul 2#rstei ei-
- Ii e $nsurat-
- )a nu-
- Dar mi-ai s!us---
- Nu- , fost- Nu mai e- E un om li3er+ nu c" este sau ar !utea fi cine2a cu ade2"rat li3er+
du!" cum filo4ofii au demonstrat-o cu o re%ularitate o3ositoare+ c8iar dac" $n mod diferit-
- Deci nu are o so6ie americanc"?
- N-o mai are- Ei+ ce 4ici?
- .e s" 4ic? Oli2er+ cred $n continuare c" e o idee--- ($n ultima 2reme constat c" e2it termeni
ca ne3unesc+ tr"snit+ 6icnit i tot restul) ne!ractic"-
- Dar tre3uie s"-i %"sim !e cine2a-
- Bre3uie? De ce? Be-a ru%at el?
Oli2er s-a 3osumflat-
- El 2rea s" ne aHute- ,r tre3ui s" $l aHut"m i noi !e el- 7" fim !roacti2i-
- .a de e/em!lu s" i-o oferim !e asistenta mea !e ta2"?
- 7am3a cu le%ume? Metar !aneer?
Stuart .e-a fost s#n%e s-a uscat- .a atunci c#nd $i tra%i cui2a un !umn $n nas- )ra2o+ Mme
M- 7au+ ca s" fim mai e/ac6i+ ca atunci c#nd i-am tras lui Oli2er un ca! $n %ur"-
,6i o3ser2at ce2a la Mme M? 5arc" 2or3ete mai !rost en%le4ete- 7unt con2ins c" nu e
doar ima%ina6ia mea- , locuit aici 4eci de ani i+ $n loc s" se $m3un"t"6easc" sau s" r"m#n" la fel+
en%le4a ei s-a stricat- .are crede6i c" e cau4a? 5oate+ c#nd $m3"tr#neti+ $nce!i s" !ier4i lucrurile !e
care le-ai $n2"6at la maturitate- 5oate nu r"m#i dec#t cu ce ai acumulat $n co!il"rie- .a4 $n care 2a
sf#ri !rin a nu mai 2or3i dec#t fran6u4ete-
"illian@Ne!racticA - ce cu2#nt--- !ractic- ,cum c#6i2a ani+ am fost serios is!itit"- .8iar $mi
!l"cea--- !ersoana- Ii 2edeam c" e reci!roc- M-am $ntre3at cum a reac6iona dac" mi-ar !ro!une-o-
Ii am tiut c" am s"-i s!un: @M" tem c" e ne!ractic-A N-a fi su!ortat s" m" aud rostind !ro!o4i6ia-
De aceea am f"cut $n aa fel+ $nc#t s" nu aHun% s"-mi !ro!un"-
De ce crede6i c" 7tuart nu mi-a s!us c" nu mai e $nHurat? Oca4iile nu i-au li!sit-
7in%urul moti2 la care m" !ot %#ndi e c" i-a fost ruine- 1ntre3area urm"toare: ce moti2 mai
ai s" te ruine4i $n 4iua de a4i+ c#nd nimeni nu te mai Hudec"+ indiferent c#t de %rosolan ai euat? Ii
sin%urul r"s!uns la care m-am !utut %#ndi a fost: dac" a doua c"snicie a lui 7tuart s-a sf#rit $ntr-un
mod care $i amintete de modul $n care s-a sf#rit !rima- E un %#nd ur#t+ foarte ur#t- Ii nu !ot s"-l
$ntre3+ nu-i aa? El 8ot"r"te dac" 2rea s"-mi s!un"-
Terr. Mai sunt i cra3ii de st#nc"+ !e care cred c" $n 6ara dumnea2oastr" nu-i a2e6i- .e au
ei mai s!ecial e c" le crete un clete foarte mare+ numai unul - 2reau s" 4ic des!re cel"lalt c"
r"m#ne la m"rimea normal"- Ii cletele "sta mare e ade2"rata delicates"+ de aceea !escarii $l ru! i
arunc" restul cra3ului $na!oi $n a!"- Ii ti6i ce se $nt#m!l" cu cra3ul? $nce!e s"-i creasc" alt clete
mare- ,a s!une lumea i 3"nuiesc c" tre3uie s" fie ade2"rat- ,i 4ice c" ar tre3ui s" fie traumati4a6i+
s" se duc" la fund i s" moar"- P6- Ei 2in $na!oi+ ca i cum nu li s-ar fi smuls un 3ra6-
.um s!une !rietena mea Marcelle: $6i amintete de ce2a?
3. $ui indian% la ca4an
Terr. 7" 2" arate foto%rafia- 5une6i-l s" 2" arate foto%rafia-
,me -.att Normal+ nu sunt ps2chologue sau ps2chiatre4 7unt doar o femeie care a studiat
2ia6a mai mul6i ani dec#t s!er s" !ute6i 3"nui dumnea2oastr"- Ii o caracteristic" a rasei umane care
mie mi se !are de neters este ca!acitatea ei de a se l"sa sur!rins" de lucruri nesur!rin4"toare- >itler
in2adea4" 9ran6a - sur!ri4"= 7unt asasina6i !reedin6i - sur!ri4"= ."sniciile nu durea4" - sur!ri4"=
:arna nin%e - sur!ri4"=
O!usul ar fi sur!rin4"tor- Bot aa cum ar fi fost sur!rin4"tor dac" Oli2er nu ar f"cut un
cola!s+ de un fel sau altul- Nu e !rea mult" soliditate $n Oli2er- Br"iete din ner2i i nu se simte !rea
3ine $n !ielea lui- ,+ el declar" c" se simte 3ine+ desi%ur+ !are mul6umit de el $nsui+ desi%ur
suficient+ dar eu l-am 2"4ut $ntotdeauna ca !e un om care se detest"- .ine2a care face mult 4%omot+
!entru c" t"cerea din"untrul lui $l $ns!"im#nt"- 9iica mea are dre!tate c#nd sus6ine c" !e Oli2er l-ar
$nt"ri succesul+ dar+ du!" !"rerea mea+ e !u6in !ro3a3il- ,a-4isa lui carier" e un de4astru- 7au !oate
nu+ de4astrul !resu!une e/isten6a unui !lan ini6ial+ iar Oli2er nu !oate fi acu4at de aa ce2a- Br"iete
de !e urma lui ;illian+ mai mult sau mai !u6in+ i asta nu este o 2ia6" !otri2it" !entru un 3"r3at- ,+
da+ cunosc teoria modern" conform c"reia !oate fi un lucru 3un+ di2i4iunea muncii+ fle/i3ilitate i
aa mai de!arte+ dar teoria modern" nu 6ine dec#t dac" !si8olo%ia !ersoanei c"reia i se a!lic" este la
fel de modern"+ dac" !rice!e6i ce 2reau s" s!un-
1i este credincios lui ;illian? Dac" ti6i r"s!unsul+ nu mi-l s!une6i- 7!er c" este+ desi%ur- Dar
nu de ce crede6i dumnea2oastr" - !entru c" e fiica mea i infidelitatea este un lucru r"u- Nu+ cred c"
ea ar fi un lucru r"u !entru Oli2er- 7unt numeroi so6i - i so6ii - !e care adulterul $l $n2eselete+ $i
aHut" s" $i su!orte mai uor 2ia6a- .ine a 4is c" lan6urile c"sniciei sunt at#t de %rele+ $nc#t uneori e
ne2oie de trei !ersoane ca s" le !oarte? Dar cred c" Oli2er nu e aa- Nu m" %#ndesc la sentimentul
de 2ino2"6ieO m" %#ndesc la ura de sine+ care e o cu totul alt" !o2este-
*umea s-a mirat c#nd Oli2er a f"cut o c"dere ner2oas" du!" moartea tat"lui lui- *a c#t de
mult $l ura+ s-a s!us- .um se face c" moartea asta nu 1-a eli3erat i nu 1-a f"cut fericit? Ei 3ine+ c#te
e/!lica6ii 2re6i s" 2" dau? 7" $nce!em cu !atru dintre ele? Knu: adesea+ moartea celui de al doilea
!"rinte readuce $n mintea co!ilului moartea !rimului- *ui Oli2er i-a murit mama c#nd a2ea ase ani+
o e/!erien6" dureroas" c#nd se re!et"+ i la o asemenea distan6" $n tim!- ,!oi: moartea unui !"rinte
!e care $l iu3eti este+ $ntr-un fel+ mai sim!l" dec#t moartea unuia !e care $l deteti sau care $6i este
indiferent- Dra%oste+ !ierdere+ suferin6"+ amintire - cunoatem to6i sc8ema- Dar care este sc8ema
atunci c#nd lucrurile nu stau aa+ c#nd !"rintele nu este iu3it? O uitare calm"? Nu cred- :ma%ina6i-
2" situa6ia cui2a ca Oli2er+ care $i d" seama c" i-a tr"it $ntrea%a 2ia6" de adult+ !lus mul6i ani
$nainte+ f"r" s" tie cum e s" $6i iu3eti un !"rinte- O s"-mi s!une6i c" nu e nimic e/traordinar+ nimic
ieit din comun+ iar eu am s" 2" r"s!und c" asta nu uurea4" a3solut deloc situa6ia-
Brei: dac" este ade2"rat c" Oli2er i-a ur#t tat"l - eu cred c" e o e/a%erare+ si%ur c" a e/istat
un anta%onism !uternic+ dar 8aide6i s"-i s!unem ur"+ dac" aa 2re6i -i dac" acest sentiment s-a
!relun%it !e !arcursul $ntre%ii sale 2ie6i mature+ atunci !oate+ $ntr-un fel+ i-a de2enit necesar- 5oate
1-a sus6inut aa cum !e al6ii $i sus6ine indi%narea sau sarcasmul- ,tunci+ ce faci c#nd s!riHinul
dis!are? )ine$n6eles c" !o6i continua s" $l ur"ti !e cel mort+ dar ce2a din tine 2a ti c" ura aceasta
nu e ra6ional"+ 3a c8iar c" e 2ecin" cu ne3unia- Ii !atru: !ro3lema t"cerii- 5"rin6ii 6i-au murit+
urm"torul !e list" eti tu i acum eti sin%ur - c8iar dac" ai familie+ !rieteni- ,cum ar tre3ui s" fii
adult+ matur- M"car eti li3er- Eti f !e !ro!riile tale !icioare- Be !ri2eti atent+ te cercete4i !#n" $n
ad#nc+ $n sf#rit f"r" teama de ce ar !utea s!une sau crede !"rin6ii- Ii dac" nu-6i !lace ce 2e4i?
,cum se las" o t"cere nou"+ t"cerea din afar"+ la fel de mare ca t"cerea din"untru- Ii tu - tu+ cel at#t
de fra%il - eti tot ce 6ine aceste dou" t"ceri la distan6" una de cealalt"- Itii c"+ atunci c#nd se 2or
$nt#lni+ tu 2ei $nceta s" e/iti- 5ielea ta e unicul lucru care le des!arte+ !ielea ta su36ire i cu at#6ia
!ori- .um s" nu $nne3uneti !u6in?
Nu+ !e mine nu m-a mirat-
Ellie ;8ici6i cu cine au $ncercat ;illian i Oli2er s"-mi fac" li!eala? 7au cine a mai fost la
cin"+ m"car? )"r3atul Misterios f"r" ta3louri !e !ere6i+ alias dl >enderson- Bi!ul %ri4onant se afla
acolo+ a!oi s-a a!ro!iat !u6in !reci!itat de mine i mi-a str#ns m#na ca i cum nu ne-am fi 2"4ut
niciodat" !#n" atunci- Ii mi-a s!us din !ri2iri: s" r"m#n" secret- :-am c#ntat $n strun"- .eea ce mi s-
a !"rut din ce $n ce mai ciudat+ !entru c" - ce s" 2e4i - s-a do2edit c" e de mult" 2reme !rieten cu ei-
Ii atunci+ ce at#ta mister? Dac" 2oia s" restaure4e ta3loul+ de ce n-a ru%at-o !ur i sim!lu !e
;illian?
Oricum+ e un ti! interesant- , 2or3it des!re c8estii reale+ dac" m"-n6ele%e6i- Oli2er a f"cut
numai 3ancuri t#m!ite- Nimic nou $n asta- ,m im!resia c" e ce2a la 7tuart care $l ener2ea4" r"u de
tot- 9oarte 3ine-
Stuart .itesc mai mult dec#t alt"dat"- Nonfic6iune- :storie+ tiin6e+ 3io%rafii- 1mi !lace s"
tiu c" ceea ce mi se s!une e ade2"rat- .#nd i c#nd+ mai citesc c#te un roman+ dac" e unul des!re
care 2or3ete lumea- Dar !o2etile nu seam"n" destul de 3ine cu 2ia6a !entru %ustul meu- 1n
!o2eti+ du!" ce cine2a se c"s"torete+ 2ine finalul - dar !ot s" 2" s!un din !ro!rie e/!erien6" c" nu
este deloc ade2"rat- 1n 2ia6"+ fiecare final re!re4int" $nce!utul unei alte !o2eti- Mai !u6in atunci
c#nd mori - acela este un final cu ade2"rat final- 5resu!un c"+ dac" ar fi s" fie ca $n 2ia6"+ toate
romanele ar tre3ui s" se termine cu moartea tuturor !ersonaHelorO dar+ dac" ar fi aa+ n-am mai 2rea
s" le citim+ nu?
.e $ncerc s" s!un e urm"torul lucru: c#nd am 2"4ut -c#nd eu i dumnea2oastr" am 2"4ut -
scena $n care Oli2er %onea !e drumul acela din satul france4+ cu 4ece ani $n urm"+ nu 2-a6i %#ndit c"
acolo se sf#rete !o2estea? Nu 2" condamn+ o !arte din mine a cre4ut la fel- 5oate c8iar asta mi-
am dorit- Dar 2ia6a nu te las" s" sca!i+ nu-i aa? Nu !o6i l"sa 2ia6a aa cum lai o carte din m#n"-
!liver 7tuart+ la cin"+ a fost cum nu se !oate mai stuartesc- 7f#ntul 7imeon 7t#l!nicul ar fi
f"cut o cri4" de ner2i i i-ar fi ridicat st#l!ul $nc" i mai mult ca s" sca!e de miasmele narcole!tice
care se $nf"urau !e du!" !icioarele mesei !recum 4"!ada car3onic"- Mi-a adus aminte de 2remurile
c#nd - $ntr-o $ncercare 2an" de a-l !une !e 7tu-3a3E la !unct cu c8estiunile erotice - $i $n%"duiam s"
mear%" cu mine la $nt#lniri $n !atru- Iedea acolo cu toat" 2italitatea unei croc8ete i se 3osumfla
ne2oie mare c#nd am3ele si%norine !referau s" fie conduse acas" de al dumnea2oastr" !rea!lecat
sluHitor- 5resu!un c" asta $i d"dea steato!i%osului un 2a% sentiment de utilitate social": cea mai
scurt" cale s!re 2oEeurism !rin intermediul $nt#lnirilor $n !atru cu 7tuart= Dei a2ea i de4a2antaHe-
7e miorl"ia teri3il c#nd tre3uia s" ac8ite nota ($n loc s" se 3ucure c" d"duse norocul !este el) i !e
urm" tre3uia calmat i m#n%#iat $nainte s" tro!"ie du!" auto3u4ul de noa!te care $l ducea $na!oi la
8ru3a lui o3scen"-
TemC 7tuart are+ e2ident+ im!resia c"+ $n ultimul deceniu+ i-a m"rit coeficientul de savoir
%aire4 Dar dac"+ aflat $n societate+ eti sin%urul mascul li3er !re4ent+ este+ nu-i aa+ c8estiune de 3une
maniere s" te interese4i de !ersoana sin%urei femei li3ere !re4ente? .a de e/em!lu: @.u ce te
ocu!i?AO @5referi 5ro%ramul D sau 5ro%ramul E?AO @*a ce sec6ie financiar" $6i de!ui declara6ia de
2enit?A El+ $n sc8im3+ s-a 4%#it la Mile Elle de !arc" a2ea !ro3leme cu lentilele de contact- Du!" un
tim!+ am inter2enit Ii i-am f"cut un scurt .C- .eea ce 1-a aruncat $n e/trema cealalt"+ tr"nc"nind
des!re economia alimentar" %lo3al" i misiunea lui de a comerciali4a morco2i tot at#t de autentic
noduroi ca %enitalele Dia2olului-
TemC Ii-a !etrecut tim! $ndelun%at aHut#nd-o !e ;illian s" @str#n%" masaA- 9rumos din
!artea lui s" !un" 2asele $n maina de s!"lat+ dar micul clinc8et intim 2enit din culise+ scos de
furculi6ele re2"rsate $n locaurile lor+ nu e tocmai ceea ce a numi c#ntat !entru m#ncare-
TemC *a un moment dat+ a !erorat lacrimo%en i coleric des!re fa!tul c" literatura de
fic6iune i nonfic6iunea !ot face cas" 3un" $n 3i3lioteca unei !ersoane cu sensi3ilitate- Mai mult+ a
3"tut el c#m!ii+ de ce este nonfic6iunea at#t de condescendent definit" i 3ote4at" !rin o!o4i6ie? Nu
cum2a e ca i cum ai defini fructele ca nonle%ume? 7au - $n ca4 c" eram mai $nce6i la minte i nu
!rindeam a!ro!oul - ca i cum ai defini le%umele ca nonfructe?
9ic6iunea+ i-am re!licat+ este 9ic6iunea 7u!rem"- Nonfic6iunea este cocleala de !e aurul
!rostului (8a3ar n-am ce $nseamn"+ dar $mi !lace cum sun")- Nu !rea reuea s" m" urm"reasc"-
Kite+ i-am s!us+ fic6iunea -termen cu care definesc arta $n %eneral - re!re4int" norma+ linia de
!lecare+ media aurit"+ meridianul+ 5olul Nord+ 7teaua Nordului+ steaua !olului+ ma%netul+ nordul
ma%netic+ Ecuatorul+ beau ideal' sumumul+ ar8eti!ul+ ne plus ultra' steaua c"4"toare+ .ometa lui
>alleE+ 7teaua Orientului- E i ,tlantida+ i E2erestul- 7au+ dac" 2rei mai stuartian+ este dun%a al3"
de !e miHlocul oselei- Bot restul re!re4int" de2ieri+ semafoare+ camere 2ideo care $6i r"sar $n
retroviseur4
7-a %#ndit !u6in+ a!oi a intonat:
- 5ui termo!ane-o dat"-n 2ia6"+ deci !une-le fest - !une cu E-2e-rest=
Ii s-a 8li4it la mine-
Kneori+ r"3darea mi-a fost %reu !us" la $ncercare- 7f- Oli2er care i-a r"3dat !e to6i nes"ra6ii
s" 2in" la el-
"illian.#nd Oli2er mi-a s!us c" i-a in2itat la cin"+ nu mi-a 2enit s" cred- Doar !e ei doi+ ca
s" nu se !iard" nimic din su3tilitate- Eu m-am s!"lat !e m#ini- *-am $ntre3at ce 2oia s" %"teasc"-
,m f"cut !ui indian- Ii+ cum 2" !o2esteam+ lui Oli2er nu-i !lace !rea mult m#ncarea indian"- Nu
!ot s" s!un c" eu am contri3uit !rea mult- 7tuart s-a str"duit- 5e urm" m-a aHutat s" str#n% masa-
.#nd adun" teancul de farfurii+ o face cu o %riH" care aduce a tandre6e- *-am sur!rins c8iar
$ndre!t#nd c#6i2a dintre din6ii $n2eli6i $n !lastic ai mainii+ care stau mereu alandala dac" se a!ro!ie
Oli2er de ea- *a un moment dat a 4is+ nu c8iar $n oa!t"+ ci $ncet+ dar ferm:
- .red c" 2a tre3ui s" sc8im3"m-
- 7tuart+ i-am s!us+ e ea 2ec8e+ dar func6ionea4" foarte 3ine-
- Nu+ nu maina de s!"lat 2ase- Botul- Nu se mai !oate aa-
Stuart 5lanul meu este urm"torul:
- au ne2oie de mai mult s!a6iuO
- colile din 4on" nu sunt cine tie ceO
- ;illian are ne2oie de un atelier mai mareO
- Oli2er are ne2oie s" !un" osul la trea3"O
- deci+ !e scurt+ au ne2oie de o cas" de dimensiuni decente+ $ntr-o 4on" cu coli mai
3uneO
- $n mod sur!rin4"tor+ se $nt#m!l" s" fiu !osesorul unei astfel de caseO
- ceea ce ofer" o solu6ieO
- dei $mi dau seama c" !oate ridica i ce2a !ro3leme-
Bre3uie s" $l con2in% !e Oli2er c" este $n a2antaHul lui ;ill i !e ;ill c" e $n a2antaHul lui
Oli2er- Ii !e am#ndoi c" e mai 3ine !entru co!ii- ,sta n-ar fi im!osi3il- 5e Oli2er l-am $nmuiat
ultima dat" c#nd am 3"ut ce2a $m!reun"- .red c" mi-a 2enit s"-l str#n% de %#t numai de 2reo dou"
ori- , luat-o ra4na cu un 3anc stu!id des!re )eer-Dit4+ care lui i s-a !"rut or3itor de ori%inal- 5arc"
$n YorGs8ire n-ar e/ista deHa mai multe localuri cunoscute+ cu numele "sta- Ii !e urm"+ la !lecare+ 1-
a a!ucat sentimentalismul+ cum i se $nt#m!l" mai $ntotdeauna c#nd e !u6in !ilit-
- >ai+ 7tuart+ !rietenul meu 2ec8i+ f"r" resentimente+ nu-i aa? 9ra6i de s#n%e i toate
cele? Kn Doland !entru un Oli2er+ ce-a fost s#n%e s-a uscat+ f"r" resentimente+ nu?
M" tem c" ima%inea lui des!re felul $n care urmea4" s" $i aHut con6ine elemente care din
!lanul meu li!sesc-
Ellie 1n seara aceea a fost i un moment straniu- Oli2er $i d"dea $nainte des!re art"
aa cum face de o3icei+ 6in#nd !rele%eri $n fa6a a doi oameni care au studii i di!lome $n domeniu+
nu c" asta ar conta !entru el+ i deodat" 7tuart a ado!tat o tonalitate cara%8ioas" i a inter!retat o
reclam" des!re termo!ane- Mai 2ec8e+ du!" cum suna- , fost su!rarealist- 7e 2edea !e fa6a lui
Oli2er c" 1-a ener2at- Ii cred c" 7tuart tia e/act ce face- ;illian a fost cam rece cu to6i cei
im!lica6i-
!liver 7tuart se com!ort" ca i cum M"re6ul lui 5lan are s" scoat" din 2rie economiile
Bi%rilor ,siatici- 7au+ mai de%ra3"+ se !oart" ca unul din arti4anii sal2"rilor la !ac8et din romanele
dicGensiene- 5e care $i c8eam" de o3icei .8errE3um sau ce2a la fel de a3surd-
,me -.att 1ntoarcerea lui 7tuart are ce2a ce m" nelinitete- Mai ales dac" de2ine iar
unul de-al casei-
Cede6i+ 7o!8ie i Marie nu tiu c" mama lor a mai fost c"s"torit" o dat"-
,3surd+ da? Nu din 4ilele noastre+ da?
, fost aa- Oli2er Ii ;illian au a3andonat 2iata $n ,n%lia i s-au mutat $n 9ran6a- 7tuart a
!lecat $n e/il+ $n 7tatele Knite- .ea mic"+ 7o!8ie+ a crescut i a $nce!ut s" !un" $ntre3"rile !e care le
!un cei mici- ,cum+ fiica mea+ du!" cum !oate a6i o3ser2at+ este o !ersoan" foarte direct"- Deci
indiferent ce $ntrea3"+ lui 7o!8ie i se r"s!unde- De unde 2in co!iii+ unde se duce motanul c#nd
moare i aa mai de!arte- Dar s-a $nt#m!lat c" sin%ura $ntre3are !e care 7o!8ie nu a !us-o+ !entru
c" nu e felul de $ntre3are care s" se nasc" $n mintea unui co!il+ este: din curio4itate+ maman+ ai mai
fost m"ritat" cu cine2a $nainte de a te m"rita cu ta6i? Cede6i deci c" nu s-a i2it oca4ia-
7i%ur c" este ce2a mai mult la miHloc- 5oate a fost o modalitate de a e2ita trecutul- Ii de a nu
face lucrurile !rea com!licate !entru co!il- Bo6i 2rem ca micu6ii notri s" cread" c" 2enirea lor !e
lume a fost o c8estiune lim!ede i necom!licat"- De ce s" le !unem !e umeri %reut"6i inutile?
5e urm"+ de2ine mai dificil s" s!ui ceea ce nu ai s!us de la $nce!ut- Ii !e urm" se nate
Marie- Ii nu te ate!6i s" $l mai 2e4i 2reodat" !e 7tuart- Dar el se $ntoarce-
5oate nu contea4"- 5oate 2or r#de $m!reun" !e tema asta $ntr-o 4i- 5oate ansele s" se
$nt#m!le aa sunt cam sla3e-
"illianIti6i ce2a+ n-am !utea o!ri toat" !o2estea asta aici?
*-am $ntre3at !e Oli2er:
- Bu $6i dai seama ce !ro!une 7tuart? 5ro!une s" ocu!"m casa $n care am locuit eu i el c#nd
eram c"s"tori6i-
- Crei s" s!ui casa $n care ne-am $ndr"%ostit+ tu i cu mine? mi-a $ntors-o Oli2er- 5erfect
adec2at+ din !unctul meu de 2edere-
- .um de o mai are+ du!" at#6ia ani? Nu 6i se !are neo3inuit?
- Nu+ %"sesc c" e doar o do2ad" de mercantilism- 5ro3a3il c#ti%" o a2ere din $nc8irierea ei-
- ,tunci+ ce-o s" se $nt#m!le cu c8iriaii? $i arunc"+ !ur i sim!lu+ $n strad"?
- .red c"+ dac" !ro!rietarul dorete s" reintre $n !osesie cu inten6ia de a-i sta3ili acolo
reedin6a !rinci!al"+ atunci le%ea nu o3iectea4"-
- Nu e %enul de lucru !e care s" $l tii tu-
- Dar e %enul de lucru !e care $l tie 7tuart-
- Ii+ oricum+ nu asta se 2a $nt#m!la- Nu el urmea4" s" se mute $n cas"+ dre!t care e2acuarea
2a fi necinstit"- .e-or s" cread" oamenii aceia?
- 5ro3a3il or s" cread" c" e mercantil-
- Pie nu 6i se !are nimic anormal $n ideea asta?
- (um"tate din cas" a fost a ta- El a cum!"rat-o de la tine- Ii acum o iei $na!oi-
- Nu+ am s!us anormal $n sensul c" am locuit acolo cu 7tuart i c" 7tuart !ro!une s" locuiesc
acum acolo cu tine-
- Ii cu co!iii- ,!ro!o+ s!er c" a sc8im3at ta!etul-
- Numai la asta te !o6i %#ndi+ la ta!et?
!liver Ba!etul+ 2ede6i dumnea2oastr"+ !oate fi at#t de e/citant de semnificati2- Knul dintre
eroii mei $n ale artelor+ la o 2#rst" rotofeie i nestuartesc"+ s-a tre4it 2i4it#nd un ora mediteranean $n
care<+ cu o Hum"tate de 2ia6" $nainte+ a2usese loc una dintre !rimele sale $nt#lniri cu Cenera-
Marsilia+ dac" m" mai sluHete memoria- O nostal%ie erotic" i o curio4itate sucit" fa6" de !ro!ria
!ersoan" l-au $m!ins s" caute locul acela !e Hum"tate uitat+ dar donc8iotismul memoriei i
de42oltarea ur3an" i-au Hucat o fest"- ,Huns ostenit $ntr-o fri4erie+ a 8ot"r#t s" a3andone4e c"utarea
i s" se 3"r3iereasc"+ $n sc8im3- 7!uma i-a al3it o3raHii i 3"r3ierul tocmai !a%anina !e cureaua de
ascu6it 3riciul+ c#nd tout d8un coup i merele alorsD' a recunoscut ta!etul- .u culorile terse+ dar
do2ad" c" fusese acolo+ $n $nc"!erea aceea+ c" $nt#m!l"rile se !etrecuser" cu ade2"rat+ $nc8i!ui6i-2"
momentul: c8i!ul 3"tr#n din o%lind"+ c8i!ul t#n"r de !e !erete i+ $ntre ele+ omul care era acum+
asaltat simultan de retro- i de !re2i4iune- .red c" 3ere%ata i s-a !ro!tit $n 3rici-
:-am !o2estit lui ;illian+ iar ea m-a $ntre3at cum de era eroul meu at#t de si%ur c" era
aceeai $nc"!ere+ dat fiind c"+ la 2remea aceea+ !ro3a3il c" nu se %"seau at#tea modele de ta!et i
4eci de case din acelai cartier tre3uie s" fi a2ut---
:-am s!us c" ade2"rul i42or"te direct din !oe4ie-
Stuart M-a sunat Oli2er+ s"-mi s!un" c" !entru ;illian+ din c#te 2ede el+ nu e/ist" dec#t un
sin%ur o3stacol+ ta!etul- .e ciuda6i sunt oamenii c#nd 2ine 2or3a de locuin6e-
Cor a2ea ne2oie de o main" nou" de s!"lat 2ase- .ea 2ec8e e !e duc"-
So&5ieBa6i 4ice c" ne mut"m $ntr-o cas" mai mare i mai frumoas"- Mami 4ice c" nu-
,m $ntre3at dac" ne-o !utem !ermite i s-au f"cut c" nu m" aud-
,tunci am $ntre3at dac" !utem s" ne lu"m o !isic"+ dac" ne mut"m $ntr-o cas" mai mare-
,u 4is c" mai 2edem-
,arie 5luto t8e .at- 5luto t8e .at-
Ellie M-a sunat Oli2er+ s"-mi s!un" c" lui 7tuart $i !lace mult de mine+ dar c" e fantastic
de timid i s-ar !utea s" tre3uiasc" s" fac eu !rima mutare- :-au tre3uit 2reo dou"s!re4ece minute ca
s" am3ale4e totul frumos- :-am r"s!uns c" 7tuart !are un om cumsecade+ dar 3"r3a6ii di2or6a6i i
$ntre dou" 2#rste nu sunt %enul meu- Mi-au tre3uit 2reo o!t secunde ca s" i-o s!un i n-am am3alat
nimic-
Stuart M-a sunat Oli2er+ s"-mi s!un" c" lui Ellie $i !lace mult de mine+ dar c" e fantastic de
timid" i s-ar !utea s" tre3uiasc" s" fac eu !rima mutare- :-am r"s!uns c" sin%ura mutare la care m"
%#ndesc acum e a lui i a lui ;illian- M-a f"cut $n mai multe feluri+ ca de !ild" mec8er 3"tr#n+ i a
4is c" se 2ede c" ne-am !l"cut reci!roc-
.e-l face !e Oli2er s" cread" c" $nc" mai am ne2oie de aHutor $n rela6iile cu se/ul o!us? Nu
c" m-ar fi aHutat !rea mult nici !e 2remuri- 9oarte rar ieeam $n !atru+ dar s-a !urtat $ntotdeauna at#t
de condescendent+ $nc#t am renun6at re!ede- Nu m" deranHea4" s" fiu tac8inat+ $ns" cu Oli2er
lucrurile de%enerau ra!id $ntr-un soi de 3e6ie a%resi2"- Ii felul lui de a m" aHuta se re4uma la a 2or3i
la nesf#rit des!re c#t" ne2oie de aHutor a2eam- .eea ce+ $n $m!reHur"rile date+ nu m" aHuta !rea
mult-
:ar acum c8iar nu am ne2oie de Oli2er- 7unt !erfect ca!a3il s" o3ser2 i sin%ur c" Ellie este
o t#n"r" atr"%"toare- Ii tiu s" folosesc telefonul-
Kn alt a2antaH al mut"rii este c" s-ar !utea s" %"seasc" un restaurant cu li2r"ri la domiciliu
care s" fac" un !ui indian mai 3un-
!liver Dl .8errE3um mi-a trimis un articol decu!at dintr-un 4iar+ $n care se s!une c" nu tiu
ce sluH3a %u2ernamental ar !utea fi trimis s" @administre4eA colile din cartier+ adic" s" $n"3ue
re3eliunea armat" i s" fac" folosirea dro%urilor o!6ional"+ $n loc de o3li%atorie- ,utoritatea docen6"
din 4on" este+ se !are+ la acelai ni2el cu academia dlui Bim $n materie de calitate a !rodusului finit
i de standarde morale $n r#ndurile !ersonalului-
Iti6i ce+ nu !e mine tre3uie s" m" con2in%e6i- Madame e factorul de deci4ie aici+ asta tim cu
to6ii- Eu nu sunt dec#t un 3iet stat !a!al+ aflat $n ne%ocieri cu Metternic8-
Stuart Oli2er mi-a s!us s" aranHe4 cu ;illian- De la De!artamentul de 7faturi :nutile- Ne-am
2"4ut la !r#n4- 5rimul lucru !e care mi 1-a comunicat i care m-a i43it ca fiind ti!ic !entru ;illian a
fost c" nu inten6ionea4" s" !rimea4" de !oman"- :-am r"s!uns c" oricum 2enisem cu %#ndul s"
!l"tim nem6ete-
,sta e c8estia la ea+ c" tii imediat cum stai- Itiu c" !are ciudat c" tocmai eu 4ic asta+ dat"
fiind c"snicia noastr"- Dar c#nd m" %#ndesc la ea - cum fac deseori - nu mi se !are c" m-a $nelat-
5oate s-a $nelat !e sine+ dar asta e alt" !o2este- .#nd am $ntre3at-o+ mi-a e/!licat cum stau
lucrurile- .#nd ne-am des!"r6it+ i-a asumat res!onsa3ilitatea- .#nd am $m!"r6it 3unurile+ a cerut
mai !u6in dec#t i s-ar fi cu2enit- Ii am o 3"nuial" c" nu se culca cu Oli2er atunci c#nd eu credeam
c" o face- Kna !este alta+ s-ar !utea s!une c" s-a com!ortat foarte 3ine- 1n afar" de fa!tul c" s-a
com!ortat r"u din !unctul meu de 2edere+ adic"-
,a c" m-am l"sat %8idat de ea- :-am s!us c" ate!tam de la ei s" $mi !l"teasc" o c8irie
re4ona3il" !entru cas"- .eea ce+ am su%erat+ !oate a2ea s"-l fac" !e Oli2er s" se concentre4e+
con2in%#ndu-l s" $i ia ceea ce oamenii normali numesc sluH3"- E2ident+ ca to6i c8iriaii+ cu tim!ul
2or o36ine dre!tul de a cum!"ra- Mai mult+ m" 2oi asi%ura c" locuin6a este re!arat" i amenaHat"- Nu
m-am !utut a!ro!ia mai mult de delicata !ro3lem" a ta!etului- ,m men6ionat a2antaHul de a a2ea
scoli de stat mai 3une $n cartier- ,m men6ionat c" darul meu de cas" nou" 2a fi+ dac" nu cum2a $l
%"seau ofensator+ un !isoi !e nume 5luto- Ii c#nd am sim6it+ cu instinctul !e care 6i-l d" e/!erien6a
$n ne%ocieri+ c" un ultim ar%ument+ o ultim" ofert" are s" $ncline 3alan6a+ am ad"u%at - din senin+
mi-a 2enit $n minte $n tim! ce 2or3eam - c"+ dei nu cunoteam nici un mo%ul de la >ollEFood+ era
!osi3il s" $i %"sesc lui Oli2er ce2a de lucru !entru unul din ei- ,t#ta 2reme c#t nu era considerat" i
aceasta o !oman"- Du!" care am $m!"r6it !e din dou" nota de !lat" i 3aciul-
5entru c" 2enea direct de la atelier+ a2ea !antofii stro!i6i cu 2o!sea- Erau roii+ demoda6i+ cu
3arete su36iri i catarame- 5antofi de ste!+ !antofi de scen"? .e2a de %enul acesta- Mie mi s-au
!"rut dr"%u6i-
"illian7tuart este neo3inuit de %eneros- Ii o afirm $n cunotin6" de cau4"- Dac" ar fi fost
%eneros $n mod o3inuit+ ar fi fost uor s" s!un: nu+ mul6umesc+ o s" ne descurc"m mai de!arte aa
cum ne-am descurcat !#n" acum+ !utem s" ne !urt"m i sin%uri de %riH"+ mul6umesc foarte mult-
Dar el nu d" 3u4na cu inten6ii 3une i 2a%i+ el se %#ndete e/act ce ne tre3uie+ iar la asta e %reu s"
re4iti- 9etele $i s!un Doar 7tuart+ !arc" at#ta ar fi de el- Doar c" el e mai mult-
Oli2er 4ice c" sunt $nc"!"6#nat" i m#ndr" !entru c" nu m" las con2ins"- Nu cred- Eu m"
$ntre3 nu at#t ce+ c#t de ce- Bo6i ne !urt"m de !arc" 7tuart ar $ncerca s" $ndre!te nite %reeli acum+
c" $i !oate !ermite s" o fac"- .eea ce nu este c#tui de !u6in ade2"rat- *ucrurile stau - sau ar tre3ui
s" stea - e/act !e dos- Oli2er nu !are s" !ricea!"- ,re im!resia c"+ dat fiind c" el+ 7tuart+ a a2ut
succes+ atunci se cu2ine ca el+ Oli2er+ s" 3eneficie4e- De aceea+ i se !are c" am !rea multe scru!ule
$n tim! ce mie mi se !are c" sunt !rea $n%"duitoare- :ar 7tuart s!une: iat" solu6ia+ nu este e2ident"?
Este?
Stuart ,%en6ia imo3iliar" mi-a s!us c" s-ar !utea s" fie ne2oie de ase luni sau c8iar mai
mult !entru a sc"!a de c8iriai- *e-am e/!licat c" 2reau s" m" mut acolo+ dar au 4is c" tre3uia s" $i
anun6 din tim! i aa mai de!arte- 5entru c" am 2"4ut c" nu ne $n6ele%em+ m-am dus eu $nsumi- ,
fost !u6in stranie $ntoarcerea+ dar am $ncercat s" m" concentre4 asu!ra sarcinii !e care mi-o
asumasem- .asa e $m!"r6it" la trei familii- M-am $nt#lnit cu fiecare se!arat- *e-am f"cut o ofert"-
*e-am e/!licat c#t tim! r"m#ne 2ala3il" i c" nu-mi e de nici un folos dac" nu acce!t" toate trei
familiile- ,m fost !erfect onest- M" ro%+ se !rea !oate s" fi in2entat o so6ie $ns"rcinat" care urmea4"
s" 2in" din 7tate- 7au ce2a de %enul acesta-
Nu a2e6i de ce s" m" !ri2i6i aa- N-am aruncat orfani afar"+ $n 4loat"- Nu m-am folosit de o
%ac" de 3"t"ui- ,m !ro!us un t#r%- .a atunci c#nd ai 3ilet de a2ion i+ !entru c" s-au f"cut !rea
multe re4er2"ri+ 6i se ofer" o sut" de lire dac" acce!6i s" te transfere la un 43or care !leac" mai
t#r4iu- Dac" te %r"3eti i o sut" de lire nu te interesea4"+ nici nu te %#ndeti s" acce!6iO dac" eti
student i ai tim! c#t 2rei la dis!o4i6ie+ atunci ideea 6i se !are 3un"- )ani $n sc8im3ul unui
disconfort- - Nu eti o3li%at s" acce!6i i nici nu te su!eri !e com!ania aerian"-
Oamenii $n6ele% cum e cu t#r%urile astea+ nu se mai oc8ea4" i se 3ucur" s" c#ti%e nite
3ani- *e-am s!us c" le%ea !re2ede clar dre!tul meu de intrare $n !osesie+ $n cele din urm"- ,m fost
de acord c" este o cas" frumoas": de aceea locuisem $n ea cu at#6ia ani $n urm" i de aceea 2oiam s"
m" $ntorc- ,m su3liniat im!ortan6a unei solu6ii ra!ide- *e-am !ro!us s" %"seasc" una $m!reun"-
Itiam destul de 3ine ce a2ea s" se $nt#m!le- Mi-au r"s!uns cu un Nu care $nsemna Da+ !oate i !e
care a!oi l-am transformat $n Da+ 2" ru%"m- *e-am dat o Hum"tate din sum" !e loc+ cu cealalt"
Hum"tate du!" mutare- ,m cerut o isc"litur"- Nu !entru autorit"6ile fiscale+ Doamne ferete+ ci
!entru !ro!riile mele socoteli-
)ani $n sc8im3ul disconfortului- .e e r"u $n asta? Oli2er i ;illian nu se 8ot"r#ser" $nc"+ dar
c#nd le-am s!us c" locuin6a le a!ar6ine $n trei4eci de 4ile+ totul a !"rut s" de2in" mai real !entru ei-
M-am ate!tat la o ultim" condi6ie+ su!limentar"- ,a se $nt#m!l" de o3icei+ c#nd oamenii sunt !e
cale s" o36in" ceea ce doresc- 5arc" nu !ot acce!ta sim!litatea lucrurilor+ tre3uie s" le com!lice+ s"
$i im!un" 2oin6a $n 2reun mod li!sit de im!ortan6"- Da+ $6i cum!"r maina+ dar tre3uie s" mai
adau%i i 4arurile de 3lan" care at#rn" de o%lind"- ;illian a s!us:
- Dar am o condi6ie- Nu ai 2oie s" ne cum!eri !isica- Bi!ic !entru ;illian- Oricine
altcine2a ar cere ce2a
1n !lus+ ea cere ce2a $n minus-
- )ine+ am 4is-
Dar am $n6eles a!ro!oul- ,m anulat maina de s!"lat 2ase !e care o comandasem- ,m
8ot"r#t s" nu mai amenaHe4- Doar !u6in" cur"6enie du!" 2ec8ii c8iriai- *ui Oli2er n-a2ea s"-i strice
un !ic de munc"-
De asemenea+ m-am %#ndit+ du!" ce se mut"+ s"-i las $n !ace- Mi-am cam ne%liHat munca-
5oate a 2enit 2remea s" caut un nou furni4or !entru carnea de !orc- , !utea s" l"r%esc %ama de
arome la tofu- Ii ce-ar fi s" aducem carne de stru6? 5#n" acum m-am o!us din instinct+ dar !oate am
%reit- 5oate e tim!ul s" facem un studiu $n r#ndul clien6ilor-
Terr. 5une6i-l s" 2" arate foto%rafia-
16. $re4ervative
Ellie 5re4er2ati2e- De fiecare dat"+ !#n"-i face testul !entru 7:D, i m" duce la
altar- N-am $ncredere dec#t $n ce 2"d cu oc8ii- Ii 2oi ai face la fel+ dac" ai fi cunoscut 2reo c#6i2a
dintre 3"ie6ii !e care i-am cunoscut eu- Ii dintre 3"r3a6i- Nu c" 3"r3a6ii ar fi mai cinsti6i dec#t
3"ie6ii- ON+ 4ice6i-le tuturor 3"r3a6i !entru moment+ c8iar i 3"ie6ilor+ i $ntre3a6i-2": dac" ar e/ista
o !ilul" !entru 3"r3a6i+ una !e care s" !oat" s" o ia 4ilnic+ du!" care s" fie infertili tim! de dou"4eci
i !atru de ore+ i dac" ei ar tre3ui s" s!un": @E $n ordine+ iau anticonce!6ionaleA+ care e !rocentaHul+
de c#te ori ar rosti ade2"rul? Du!" !"rerea mea+ $ntre 4& i 4Z- ON+ dumnea2oastr" sunte6i mai
!u6in sce!tici i 4ice6i 6&Z+ nu+ 4ice6i 8& sau 9&Z- 5oate c8iar 9Z- Ii e suficient? 5entru mine+ nu-
Nici 99+99 cu !erioad" nu e suficient- .u norocul meu+ la mine s-ar nimeri cei &+&1 care nu intr" $n
!erioad"-
Nu- 5re4er2ati2e+ de fiecare dat"- Ii asta nu $nseamn" c" 2reau s" m" m"rit- Ii+ dac" a 2rea+
si%ur n-ar fi $ntr-o 3iseric"-
Stuart Nu m" deranHea4"- 9iecare metod" $i are a2antaHele i de4a2antaHele ei- Nu cred c" e
o !ro3lem" im!ortant"+ doar dac" ai o!inii foarte cate%orice- Du!" cum se s!une+ 5asiunea $n2in%e
Botul- 7au ce2a de %enul acesta- E numai o c8estiune de !rocedur"- J"u c" nu m" deranHea4"-
!liver ,r%umenta6ii+ per et contra' din !artea unei autorit"6i $n materie+ a unuia 2ersat $n
su3tilitatea de somon a s!ermato4oonului $n c"utarea tem!eraturilor ridicate+ a unuia familiari4at cu
3aricadele $n"l6ate de m#na omului+ ca orice $ommunard4
1) 7crisoarea fran6u4easc"+ !ardesiul en%le4esc sau+ cum at#t de de!rimant $l denumesc 2erii
notri sla2i+ %aloul- E dre!t+ o3iectul cu !ricina are ce2a din cauciucatul a!"r"tor de !antofi- N-
a2e6i dec#t s" m" acu4a6i de estetism+ dac" a2e6i curaH+ dar %#ndi6i-2" la ramifica6iile - semiotice+
fi4iolo%ice - ale unui 3"r3at care $i at#rn" o 6#6" la ca!"tul !u6ei- Ii+ dac" !re4en6a sa ofer" confort
i 8ot"r#re celor $nclina6i s!re %esturi s!ontane+ am considerat $ntotdeauna e!ilo%ul ca fiind
$n2em#ntat $ntr-o oarecare tristesse4 1nt#iul moment de retra%ere+ de%etele care locali4ea4" cu
ner2o4itate inelul $n%roat+ a!oi smul%erea !relun%" i lu3rificat"- Nu tiu de ce+ dar $ntotdeauna $mi
amintete de filmele cu !ri4onieri de r"43oi+ c#nd tunelul destinat e2ad"rii se !r"3uete i !ilotul
3ritanic tre3uie tras afar" de c"lc#ie+ sufocat- :ar la urm"+ do2ada 3"l"n%"nitoare a fa!tei+ aa cum
su%arului i se arat" cu m#ndrie scutecul !lin- .red c"+ $n asemenea cli!e+ mai !otri2it ar fi un ful%er
de cosmic" melancolie+ nu 4ice6i?
2) Diafra%ma+ tic8ia sau (dis!"ruta !as"re ne43ur"toare sud-american") pessari4 ,te!t#nd
ca inamorata s" ias" de la 3aie - ine2ita3il declic detumescent $n %raficul de ac6iune- ,rcul este
$ntins+ su3 tensiune+ arcaul st" cu 3ra6ul $ncordat+ c#nd >enric al C-lea - sau mai de%ra3" )ardol!8
- $i ordon" s" lase s"%eata $ntr-un interimat tremur"tor- Ei+ da+ e momentul cel mai !otri2it s"
fredone4i $ncetior un !ic de mu4ic" autentic" indone4ian"+ en attendant4 ,!oi se !une $ntre3area
dac" satisfac6ia lin%ual" este sau nu intensificat" de aroma %elului lu3rifiant- 5oate+ !entru un mic
num"r de indi2i4i norocoi-
') 5ilula- ,8+ carnea !e carne+ desf"tarea f"r" limite+ li!sa adam-i-e2ian" de ruine- *a fel
cum motorul cu a!rindere a sc8im3at 2ia6a conduc"torilor auto+ !ilula a modificat-o !e a
sen4ualitilor- Du!" a!ari6ia ei+ tot ce se $nt#m!lase !#n" atunci a r"mas la stadiul de mani2el"-
4) .eea ce se c8eam" !re4er2ati2 !entru femei- ,ici nu am nici cunotin6e+ nici e/!erien6e
!ersonale+ dar oare n-o fi--- tre3uie s" fie ca i cum ai re%ula o foaie de cort? Ktil+ !oate+ !entru cei
cu un feti !entru e/!erien6ele de la cercetai+ din co!il"ria tim!urie-
) Casectomia- Este -ectomia care-mi taie tot c8eful-
6) 7e/ul f"r" !enetrare- .8elner+ a dori o cin" cu trei feluri+ te ro%: un amuse-gueule' un
er3et ca s"-mi cl"tesc cerul %urii i un es!resso f"r" cofein"-
0) 7e/ul cu semi!enetrare+ sistemele cu declanare $nt#r4iat"+ Gare44a+ eHacularea $n e/terior+
mastur3area reci!roc"+ dormitul $n !ielea %oal" cu o sa3ie ascu6it" la miHloc+ amorul sco6ian (cum
s!iritual au 3ote4at france4ii %iu%iulitul $m3r"cat)+ !aturile se!arate+ centurile de castitate+ celi3atul+
o!6iunea ;and8i--- toate acestea stau $n calea ade2"ratei reuniri a tru!urilor ade2"rate: nici s" nu 2"
%#ndi6i- Nici s" nu 2" treac" !rin (nici un) ca!-
"illianE $ntotdeauna un com!romis+ nu? ,sta dac" nu 2rei cu tot dinadinsul s" r"m#i
$ns"rcinat"- 5ilulele m" 3alonau- 7teriletul mi-a dat s#n%er"ri mai intense ca de o3icei i n-am mai
a2ut $ncredere $n el du!" ce s!irala .o!!er 0 a unei !rietene a ieit la lumin" o dat" cu !lacenta
co!ilului- ,a am aHuns la 2ec8ea o!6iune $ntre !re4er2ati2 i diafra%m"- Oli2er detest"
!re4er2ati2ele- 7au mai de%ra3" nu se !rice!e deloc s" le foloseasc" (moti2 !entru care le detest")-
:ar felul $n care $nHur" i se 42#rcolete !e !artea cealalt" a !atului - de !arc" ar fi 2ina mea - are
ce2a care ucide orice !asiuneO o dat"+ $ntr-o cri4" de furie+ 1-a a42#rlit c#t colo !rin camer"- O
2reme+ am re4ol2at !ro3lema !un#ndu-i-le eu- 1i !lace s" fie cocoloit- Dar asta se $nt#m!la $n
!erioada $n care era de!rimat i uneori - deseori+ s" 2" s!un dre!t - r"m#nea f"r" erec6ie c#nd $6i era
lumea mai dra%"- .eea ce $mi !ro2oca i mie s!aime+ !entru c" m" temeam s" nu cad"--- ti6i---
1n"untru-
Ii-aa+ nu mai r"m#ne dec#t diafra%ma- .are nu e !erfect"- Dar cel !u6in $mi d" !osi3ilitatea
s" !"stre4 controlul- .eea ce Ii doresc- Ii+ cred+ ceea ce dorete i Oli2er-
!liver ,m 2rut s" 2" !o2estesc- 5e 2remea c#nd locuiam $n 9ran6a- .#nd cum!eri
!re4er2ati2e+ ceri preservati%s4 Domnu< farmacist+ a 2enit iar 2remea s" !unem conser2e- Kn !ac8et
de !re4er2ati2e+ 2" ro%- .e ciudat+ c"+ $ntr-o 6ar" catolic"+ ele sun" ca i cum ar !roteHa 2ia6a+ c#nd $n
realitate fac e/act !e dos- @Kn !ac8et de otra2" !entru s!ermato4oi4i+ 2" ro%A+ aa te-ai ate!ta s"
au4i+ nu? 9iindc" ce !re4er2"? 7"n"tatea mamei+ !resiunea de ca4an $ncins a tat"lui?
Terri .red c" trecuse 2reun an de c#nd eram c"s"tori6i- Oricum+ !#n" s" mer%em la
!si8iatru- M" oriente4 du!" !erioada c#nd 7tuart a $nce!ut s" $i intre $n form"- 7te!!erul din
a!artament+ e/cursiile la sala de %imnastic"+ Ho%%in%ul de duminic" diminea6a- 7tuart lu#ndu-i
!ulsul+ $n tim! ce trans!ira6ia $i aco!erea fruntea- 1ntr-un fel+ era dr"%u6- O c8estie de s"n"tate-
5resu!un c" era e2ident- ,dic"+ 2reau s" 4ic c"+ la 2remea aia+ am cre4ut c" e doar o c8estie de
s"n"tate-
Nu-i !l"cea s" iau tot tim!ul anticonce!6ionale- 9"ceam %lume !e tema modific"rilor
%enetice i a !referin6ei !entru !roduse ecolo%ice i aa mai de!arte- Mi-a !ro!us
anticonce!6ionalele tardi2e- O do4" mai mic" de 8ormoni introdui $n or%anism+ o 2ia6" se/ual" f"r"
3ariere - !"rea lo%ic- *e foloseam deHa de 2reo dou" luni c#nd+ $ntr-o duminic" diminea6"+ nu-mi
%"sesc !astilele- Nu sunt cea mai ordonat" !ersoan" din lume+ dar e/ist" c#te2a o3iecte !e care o
femeie nu uit" niciodat" unde le !une i unul dintre ele este metoda de control al fertilit"6ii- 7tuart e
foarte calm+ dar eu intru un !ic $n !anic" i sf#resc !rin a da telefoane !e la farmacii+ s" 2"d care e
desc8is"+ i tra2erse4 oraul cu maina- De fa!t+ 7tuart conduce+ iar eu fac: mai re!ede+ mai re!ede+
i el 4ice: nu func6ionea4" aa+ dar cred c" nici unul din noi nu tie+ de fa!t-
.#te2a 4ile mai t#r4iu+ %"sesc !astilele su3 nite 3atiste de 8#rtie- .um au aHuns acolo? .red
c" m-am !rostit de tot- Mai trec 2reo dou" luni+ e iar duminic" diminea6"+ iar nu-mi %"sesc !astilele
i+ ca i data trecut"+ constat c" e !erioada cea mai !ericuloas"- 7tuart s-a sculat deHa+ e !e ste!!er i
m" duc la el i-i s!un: @7tuart+ tu mi-ai ascuns nenorocitele de !astile?A+ iar el e calmul $ntruc8i!at+
ra6iunea !e dou" !icioare i se Hur" c" n-a fost el i continu" s" se 8#6#ne $n sus i-n Hos !e a!arat i+
c#nd $ntinde m#na s"-i ia !ulsul+ mi se ru!e filmul- 1i dau un 3r#nci de cade de !e ste!!er+ co3or $n
8alat i-n !icioarele %oale+ m" urc $n main" i !lec !#n"-n ca!"tul cel"lalt al oraului+ la farmacie-
M" ser2ete acelai farmacist+ care ridic" din s!r#ncean" la mine+ !arc"-mi s!une: .ucoan"+ f"-6i un
!ic de ordine-n 2ia6"- ,sta fac i m" $ntorc la !ilul"- .ea de dinainte+ cea dintotdeauna-
,me -.att Euelle insolenceD
11. Nu sunt &asre78estor
Stuart ;illian mi-a s!us+ $n cel mai mare secret+ c" Oli2er a f"cut o minic"dere ner2oas"
du!" ce a murit tat"l lui- :-am 4is:
- )ine+ dar $l detesta !e taic"-s"u+ mereu $l 2or3ea de r"u-
- Itiu+ a s!us ;illian-
M-am %#ndit mult la asta- Mme MEat mi-a oferit o e/!lica6ie com!licat"+ $n mai multe !"r6i-
Eu i-am dat una mult mai sim!l": Oli2er e un mincinos- ,a a fost dintotdeauna- 5oate nu i-a ur#t
cu ade2"rat tat"l+ ci doar s-a !ref"cut+ ca s" !ro2oace com!asiune- 5oate $n realitate 1-a iu3it i+ de
aceea+ c#nd a murit+ Oli2er s-a sim6it nu numai $ndurerat+ ci i 2ino2at !entru c" 1-a !one%rit at#6ia
ani+ iar 2ino2"6ia i-a !ro2ocat c"derea ner2oas"- .e 4ice6i?
.um a s!us ;illian c#nd am fost la ei+ la cin"? @Oli2er+ $ntotdeauna $n6ele%i lucrurile !e
dos-A ,sta din !artea cui2a care $l cunoate ca !e !ro!riul s"u 3u4unar- *ui i se !are c" ade2"rul e
3ur%8e4- ,re im!resia c" s" min6i e romantic- , 2enit tim!ul s" te maturi4e4i+ Oli2er-
Terri Bot nu 2-a ar"tat foto%rafia+ nu-i aa? .rede6i c" un ordin Hudec"toresc o s" dea
re4ultate?
Stuart Ii+ dac" tot ne ocu!"m de clarific"ri: Berri- ,m fost c"s"torit cu Berri tim! de cinci
ani- Ne-am $n6eles 3ine- Doar c" nu a durat- Nu m-am !urtat ur#t cu ea- Nu i-am fost necredincios-
Ii nici ea+ m" %r"3esc s" adau%- ,2ea o !ro3lem" cu--- !reo!inenta anterioar"+ dar at#t- Ne-am
$n6eles 3ine- Doar c" nu a durat-
Terri Cede6i+ !ro3lema cu care m-am confruntat la 7tuart a fost toat" re4ona3ilitatea aia a
lui- ,!arent+ e un om ama3il+ normal- Nimic r"u $n asta+ !#n" una+ alta- E direct+ onest - !#n" la un
!unct+ de unde nici nu 2ede c#nd nu mai e onest- Nimic nou- Nu-mi dau seama $n ce m"sur" e un
3ritanic ti!ic+ de-aia nu 2reau s" 2or3esc de r"u un !o!or $ntre%- Dar e cel mai secretos ti! !e care l-
am cunoscut 2reodat"+ din !unct de 2edere emo6ional 2reau s" 4ic- 1l $ndemni !e 7tuart s"-6i
2or3easc" des!re ne2oile lui i se uit" la tine ca la mai tiu eu ce 2raci NeF ,%e- 1i ceri s"-6i s!un"
ce atea!t" de la o rela6ie i !e fa6a lui e o e/!resie de !arc" i-ai s!us ce2a o3scen-
Kita6i-2"- Do2e4ile- 9oto%rafia- ,m ne2oie de 3ani- 7tuart $mi s!une s" iau cinci4eci de
dolari din !ortofelul lui+ o !o4" cade din el+ m" uit la ea i 4ic:
- 7tuart+ cine e asta?
- ,+ e ;illian+ 4ice el-
5rima ne2ast"- Mda+ m" ro%+ de ce nu i aa mai de!arte+ $n !ortofel+ la doi sau trei ani de
c#nd era $nsurat cu mine+ de ce nu? Nu mai 2"4usem !o4a !#n" atunci+ dar ce moti2 a fi a2ut s-o
2"d?
- 7tuart+ ai ce2a s"-mi s!ui !e tema asta? $ntre3-
- Nu+ 4ice el-
- 7i%ur? $ntre3-
- Nu+ 4ice el- Nu+ e ;illian-
:a !o4a i-o !une la loc $n !ortofel- Normal+ fac !ro%ramare la tera!eutul s!eciali4at $n
!ro3leme conHu%ale-
De4ist"m 2reo o!t<!e minute- E/!lic c"+ !entru mine+ !ro3lema e s"-l fac !e 7tuart s"
acce!te o discu6ie des!re !ro3lemele noastre- 7tuart 4ice:
- ,sta !entru c" nu a2em !ro3leme-
- Cede6i unde e !ro3lema? $ntre3-
O 2reme ne $n2#rtim !e du!" !lo!- 5e urm"+ 4ic:
- ,rat"-i foto%rafia-
- N-o am la mine+ 4ice el-
- Dar ai a2ut-o la tine 4i de 4i+ de c#nd suntem c"s"tori6i-
E o 3"nuial"+ dar nu m" contra4ice-
- Kite c" ast"4i n-o am-
M" $ntorc c"tre tera!eut+ care e: a) femeie i: 3) cea mai !u6in e/centric" !ersoan" din lume+
de aceea c) selectat" ca s"-l aHute !e 7tuart s" mai scoat" ca!ul de la cutie+ i $i 4ic:
- 7o6ul meu !oart" $n !ortofel o foto%rafie a !rimei lui so6ii- E color+ !u6in neclar"+
f"cut" de sus+ 3"nuiesc cu un teleo3iecti2 i o re!re4int" !e so6ia lui+ fosta lui so6ie+ cu o e/!resie
$n%ro4it"+ cu s#n%e !e fa6"+ ca i cum ar fi fost 3"tut"+ i cu un co!il mic $n 3ra6e i+ ca s" fiu cinstit"+
!rima dat" c#nd am 2"4ut-o am cre4ut c" e o refu%iat" dintr-o 4on" de r"43oi+ dar nu e dec#t fosta
lui ne2ast" i !arc" 6i!"+ cu fa6a !lin" de s#n%e+ at#ta tot- :ar el !oart" tot tim!ul foto%rafia la el- Ji
de 4i+ de c#nd ne-am c"s"torit-
, urmat o !au4" lun%"- 1n fine+ dr- >arries+ care a fost a3solut neutr" i nu a Hudecat !e
nimeni tim! de 2reo ai<!e minute+ inter2ine:
- 7tuart+ 2rei s" s!ui ce2a?
Ii 7tuart o asi%ur"+ !e tonul lui cel mai consti!at:
- Nu+ nu 2reau-
Ii se ridic" i !leac"-
- .e 4ice6i? o $ntre3-
Bera!euta $mi s!une c" re%ula cere ca am#ndoi !artenerii s" fie de fa6" c#nd face comentarii
sau su%estii- Nu 2reau dec#t o !"rere+ o nenorocit" de !"rere+ dar nu ca!"t nici m"car at#t-
,a c" !lec i eu i nu m" mir deloc c" 7tuart m" atea!t" $n main" i c"+ !e drumul s!re
cas"+ 2or3im des!re restaurant- 5arc" nici nu s-ar fi su!"rat--- i+ $ntr-un fel+ cred c" nu s-a su!"rat-
N-a 2rut dec#t s" !lece de-acolo-
1n aceeai 4i+ mai t#r4iu+ mai $ncerc o dat":
- 7tuart+ tu i-ai f"cut-o?
- Nu+ 4ice el-
1l cred- E im!ortant de s!us- 1l cred f"r" re4er2e- Doar c" nu-l cunosc- .ine e acolo+
$n"untru? ,r fi un 3"r3at minunat de iu3it+ dac" n-ar tre3ui s"-6i !ui aceast" $ntre3are-
!liver C-o mai aminti6i !e dna DEer? 5ro!riet"reasa i .er3era mea de la nr- + !e 2remea
c#nd cui3"ream !este drum de !roas!"t conHu%ali4a6ii >u%8es (c#t am ur#t !luralul acesta)- 1n
curtea din fa6" a2ea o araucaria 3olna2"+ iar !oarta scr#nea suferind- M-am oferit s" o re!ar+ dar a
sus6inut c" n-are nimic defect- 7!re deose3ire de moi4 Eu eram !lin de 8ematoame+ iar ea m-a
$n%riHit- 5a%inile !ro!riei sale 2ie6i erau de-acum 3ine li!ite $ntre eleO ca!ul $i edea !e ira s!in"rii
ca o !"l"rie de floarea-soarelui $nclinat" !e tul!in"O !"rul al3 $i 3"tea $n %"l3ui- M" uitam cu
tandre6e la $nce!utul de tunsoare c"lu%"reasc"+ un orificiu res!irator $ntr-o crust" de !l"cint"-
O team" neate!tat": este oare !osi3il s" fi murit+ s" fi fost $nlocuit" de un cu!lu de tineri
care i-au 2o!sit ua maronie+ i-au at#rnat Halu4ele romane 2esele la ferestre i au culcat co!acul la
!"m#nt+ !entru a face loc de !arcare !e trotuar !entru automo3ilul familiei? ,8+ 2" ro% s" mai
e/ista6i+ dn" DEer= Moartea acelora !e care i-am cunoscut numai $n trecere ne afectea4" $n mod
diferit+ f"c#nd s" r"sune nu at#t clo!otul tu3ular+ c#t cel celest+ dar ea este un semn cu at#t mai cert
al tr"d"rii ne$ndu!lecate a tim!ului- Moartea celor a!ro!ia6i !oate fi acel @mic e2enimentA at#t de
dra% .elor .are ;8icescO dar moartea celor care !"trund trec"tor $n !artitura orc8estral" a 2ie6ii
noastre ne aduce $n nas miasma ml"tinoas" a mortalit"6ii-
7!er din tot sufletul c" dna D- este $nc" $n 2ia6"- 9ie ca araucaria s"-i $nfloreasc" !recum
2erdele laur i !"l"ria aceea de floarea-soarelui s" se $nal6e 8eliotro!ic c#nd Oli2er are s" $i
tre4easc" la 2ia6" soneria intermitent"-
"illian- Oare cine-a stat aici $nainte? a $ntre3at 7o!8ie-
- Oameni de tot felul+ a fost tot ce am !utut in2enta-
- Oare unde s-or fi dus? a ad"u%at ea-
Nu era o $ntre3are real"+ la fel cum nici !rima nu fusese+ dar m-am sim6it $ncol6it"- Ii am
sim6it+ 3rusc+ c" 7tuart ar fi tre3uit s" fie de fa6"O el ar fi tiut ce s" r"s!und"+ la urma urmelor fusese
ideea lui- El ne-a 3"%at $n !o2estea asta-
)a nu+ noi ne-am 3"%at-
)a nu+ eu ne-am 3"%at-
Kna din modalit"6ile $n care $ncerc s" m" ada!te4 este s" ies !e strad" i s" m" uit $n sus i $n
Hos- .unoate6i ti!ul de strad": 2reo sut" de case+ c#te cinci4eci !e fiecare !arte+ $n iruri de c#te
dou"4eci i cinci la un loc+ toate f"c#nd !arte dintr-un cartier construit la sf#ritul e!ocii 2ictoriene+
total li!site de !ersonalitate- .ase $nalte i $n%uste+ din c"r"mi4i din acelea cenuiu-%"l3ui+ ti!ic
londone4e- Demisol+ trei ni2eluri+ cu c#te o camer" $n !lus la fiecare Hum"tate de etaH- .#te o
%r"din" mititic" $n fa6"+ o curte de 4ece metri !"tra6i $n s!ate- 1mi s!un c" e doar o cas" dintr-o sut"
de case asem"n"toare de !e strad"+ una dintr-o mie din cartier+ una dintr-o sut" de mii sau mai mult
din *ondra- .e mai contea4" num"rul de !e u"? )aia i 3uc"t"ria sunt acum altfel+ altfel decorate+
n-o s"-mi mai amenaHe4 atelierul la ultimul etaH+ ca !rima dat"+ ci $n miHloc+ ca s" nu fie la fel i+
dac" %"sesc ce2a care s"-mi aminteasc" de acum 4ece ani+ o s" !un m#na !e 3idinea- 9etele m-au
aHutat s" m" simt ca $ntr-o cas" nou"- Ii cred c" ideea unei !isici e foarte 3un"- Orice lucru nou e o
idee 3un"-
5oate+ $ntr-ade2"r+ ocolesc su3iectul- Dar nici m"car nu sunt contient" de ce o fac- ,a
aHun%em to6i s" tr"im du!" o 2reme+ nu? E2i6i unele lucruri+ i%nori altele+ te 6ii deo!arte de unele
su3iecte- E normal+ e matur+ e sin%urul fel de a su!ra2ie6ui dac" eti un om ocu!at+ dac" ai o sluH3"+
dac" ai co!ii- Dac" eti t#n"r sau nu ai o ocu!a6ie+ dac" eti 3o%at+ dac" ai tim! sau 3ani sau din
am#ndou"+ atunci $6i !o6i !ermite s"--- cum se s!une--- s" iei totul $n !ie!t+ s" $6i cercete4i fiecare as-
!ect al rela6iilor+ s" te $ntre3i e/act de ce faci fiecare lucru- .ei mai mul6i $ns" mer% !ur Ii sim!lu
$nainte- Nu $l $ntre3 !e Oli2er ce !lanuri are i nu-l $ntre3 ce simte- .a r"s!lat"+ el nu m" $ntrea3" !e
mine dac" m" simt $ncorsetat"+ frustrat"+ e!ui4at" sau mai tiu eu cum- 7au !oate nu m" $ntrea3"
!entru c" nici nu-i trece !rin ca!-
1n dosul casei este o 3uc"6ic" de teras" de c"r"mid" roie care nu e/ista !e 2remuri+ 2ec8ea
iar3" neutr" i un amestec neasortat de !lante i ar3uti- :eri am ieit i am t"iat sin%urii doi ar3uti
!e care mi-i aminteam de acum 4ece ani- :-am recunoscut !entru c" i-am !lantat eu $ns"mi: o
3uddleia+ $n s!eran6a c" 2a atra%e fluturii+ i un $istus ladani%er' o alt" manifestare a o!timismului-
:-am t"iat com!let+ a!oi am scos r"d"cinile- ,m a!rins un foc i le-am ars- Oli2er era !lecat cu
fetele i+ c#nd s-a $ntors+ nu a comentat-
,sta 2oiam s" s!un-
7tuart !are c" ne-a l"sat $n !ace+ s" mer%em mai de!arte- .a dar de cas" nou" ne-a trimis o
!ul!" de !orc-
Ellie Noul atelier e mult mai 3un- Mai mult s!a6iu+ mai mult" lumin"- ,m fi a2ut
c8iar i mai mult" lumin" dac" eram la etaHul de deasu!ra- Ii mai !u6in 4%omot 2enit din restul
casei- Dar !resu!un c" de aceea au 2rut dormitorul la ultimul etaH- Oricum+ nu e trea3a mea-
Bocmai am terminat ta3loul lui 7tuart- Kn lucru e si%ur: nu a c#ti%at nimic !rin cur"6ire-
5re4en6a lui aici a de2enit !u6in Henant"- ,m constatat c" lucre4 la el c#nd ea nu e !rin !reaHm"- O
dat" s-a uitat la el+ !arc" ar fi 2rut s" s!un": e mai ieftin s"-l !ui !e foc- ,m scos un sunet de
a!ro3are i am l"sat ca!ul $n Hos- @E al dlui >endersonA+ am rostit $n %#nd+ ca s" nu i-o s!un ei-
*-am sunat !e 7tuart !e mo3il+ aa cum m-a ru%at- Mi-a s!us s" i-l aduc Ii !utem s" 3em
ce2a $m!reun"- Nu tocmai o in2ita6ie+ nu tocmai un ordin+ mai mult un aranHament- :-am s!us c#t $l
cost"-
- O s" 2rei 3ani-%8ea6"+ mi-a r"s!uns el $n acelai mod-
Nu mi se d"deau ordine+ dar nici nu eram $ntre3at" ce 2reau- Nu m-am su!"rat+ doar mi s-a
!"rut c" el era $ntr-o lume a oamenilor mari i eu nu- .om!ortamentul acesta !ro3a3il i se !are
!erfect normal+ lui i multor altora+ dar mie nu- )"nuiesc c" te o3inuieti cu el i aHun%i s" s!ui c"
aa e lumea sau altce2a de %enul "sta- Numai c" eu nu 2reau s" m" o3inuiesc- 1n 2eci-
Stuart 5orcii sunt nite animale foarte inteli%ente- Dac" $i strese4i+ de e/em!lu !rin
su!raa%lomerare+ $nce! s" se mutile4e $ntre ei- *a fel i %"inile - nu c" %"inile ar a2ea cine tie ce
inteli%en6"- Dar !orcii resimt stresul i atac" ceilal6i !orci- 1i rod unul altuia coada- Ii ti6i care e
solu6ia cresc"torului industrial? *e taie coada+ ca s" nu mai ai3" ce roade+ i uneori i urec8ile- De
asemenea+ le scurtea4" din6ii i le !une 3elciu% $n nas-
,cum+ nici una din metodele astea nu este menit" s" reduc" ni2elul de stres !entru !orc+ nu-i
aa? Du!" cum nu o 2a face nici fa!tul c" e umflat cu 8ormoni i anti3iotice+ cu 4inc i cu!ru+ sau
c" nu e l"sat s" um3le !e c#m! sau s" doarm" $n !aie- 7au altele asemenea- 5este toate astea+ stresul
afectea4" ca!acitatea de rela/are a muc8ilor+ care+ la r#ndul s"u+ afectea4" %ustul c"rnii- .a i
re%imul alimentar al !orcului+ desi%ur- .ei care lucrea4" $n domeniul meu sunt de acord c"+ $ntr-
ade2"r+ carnea de !orc i-a !ierdut cel mai mult din sa2oare ca re4ultat al creterii industriali4ate a
animalelor- Ii+ !entru c" nu mai are nici un %ust+ !re6ul !l"tit de consumatori a sc"4ut+ ceea ce a dus
la sc"derea !roduc6iei -a-m-d- Dac" 2re6i s" ti6i+ 3"t"lia !entru a con2in%e consumatorii s"
!l"teasc" mai mult !entru o carne de !orc 3un" e un fel de cruciad" a mea-
.el"lalt as!ect la care m" %#ndesc - !ro2ocat de toat" discu6ia care se !oart" $n Hurul
!roduselor ecolo%ice -este: dar noi? .u noi nu se $nt#m!l" e/act la fel? .#6i locuitori are *ondra?
O!t milioane? Mai mult? 5entru animale+ cel !u6in+ s!ecialitii au calculat s!a6iul necesar ca s" nu
fie afectate de stres- 5entru oameni+ calculele nici nu au $nce!ut - sau+ dac" da+ noi nu le-am acordat
nici o aten6ie- *ocuim claie !este %r"mad"+ ca $ntr-o cocin" - oare de-aici 2ine e/!resia? - i ne
roadem coada unul altuia- Nici nu ne $nc8i!uim c" lucrurile ar !utea sta i altfel- Ii+ dat fiind ni2elul
de stres i ceea ce m#nc"m+ cei mai mul6i dintre noi+ !arie4 c" a2em un %ust ori3il-
7" ti6i c" nu e o !aralel"- Nu e una din !aralelele !e care le face Oli2er+ $n orice ca4- E doar
o linie lo%ic" de %#ndire- Ii e ade2"rat+ nu-i aa? 9iin6e umane ecolo%ice+ ce diferen6" imens" ar fi-
"illianM" uit de la fereastra 3"ii Hos+ $n %r"din"- E o diminea6" frumoas"+ cu o fr#ntur" de
toamn" $n aer+ $n lumin"- 5e !#n4a de !"ianHen din col6ul %eamului st" o scli!ire de rou"- .o!iii sunt
$n %r"din"+ se Hoac"- Este una din dimine6ile acelea c#nd !#n" i un ir de astfel de cur6i londone4e+
Hum"tate din ele ne$n%riHite+ des!"r6ite de 4iduri Hoase+ cenuiu-%"l3ui+ cu c#6i2a !omi 3oln"2icioi
ici i colo+ cu c#te2a s!aliere de !lastic ici i colo+ c#nd !#n" i o asemenea !ri2elite 3anal" !oate
!"rea frumoas"- M" uit iar la fete+ care alear%" $n cerc+ alear%" i se Hoac"- ,lear%" de Hur $m!reHurul
unui morman de cenu"-
1mi s!un: cu trei 4ile $n urm"+ am t"iat doi ar3uti -care $mi !l"ceau+ !e care i-am !lantat cu
m#na mea -!entru ceea ce s-a $nt#m!lat $n casa aceasta acum 4ece ani- M-am r"43unat !e !lante-
*e-am rete4at+ am smuls r"d"cinile i le-am dat foc- 1n momentul acela mi s-a !"rut un lucru
inteli%ent+ !ractic+ lo%ic+ re4ona3il+ necesar- ,cum+ uit#ndu-m" la fete+ care dansea4" $n Hurul a ceea
ce a mai r"mas din dou" !lante !e care am 8ot"r#t s" le !ede!sesc+ mi se !are c" %estul fri4ea4"
ne3unia- Domnule doctor+ mi-am !"r"sit !rimul so6 !entru cel de-al doilea+ de aceea+ 4ece ani mai
t#r4iu+ am incinerat o 3uddleia i un cistus- 5ute6i s"-mi da6i ce2a !entru un astfel de com!ortament?
Itiu c" eu+ una+ sunt !erfect $ntrea%" la minte- Nu s!un dec#t c" sunt ac6iuni minore+ neutre -
ac6iuni care nu fac r"u nim"nui i nu 2or face niciodat" - care !ar a3solut normale a4i i com!let
ne3uneti m#ine-
Marie tocmai s-a $m!iedicat i a c"4ut $n mormanul de cenu" i+ !entru c" Oli2er nu e aici+
2a tre3ui s" m" duc Hos+ s" o s!"l- M"car aici totul e normal-
!liver 5rima mea sarcin" ca 3un 2ecin - 3a nu+ mai mult o tentati2" de calmare a !anicii
e/isten6iale -a fost o 2i4it" la num"rul - 9erestrele continu" s" sufere dureros de %laucom i
araucaria din %r"din" mi-a dat cu tifla cu de%etele ca nite !erii de sticle- Ka a2ea aceeai nuan6" de
caca de dauphin4 9"r" modific"ri de !i%ment - oare s" mai fie $n 2ia6"? 5ernu6a de%etului ar"t"tor+
$m!ins" de memoria muscular"+ a %"sit un%8iul !otri2it nord-nord-estic !entru a a!"sa !e 3utonul
soneriei- Nicic#nd nu a e/istat t"cere mai %rea de sensuri- Nicic#nd nu s-a 2"4ut sarcin" mai isteric"-
,!oi $ns" am au4it t#r#itul str"2ec8ilor !icioare $nc"l6ate $n !a!uci-
,a cum se $nt#m!l" cu domiciliile re2i4itate ale co!il"riei+ dna DEer mi-a !"rut c8iar mai
mic" dec#t mi-o aminteam- Bot ce a ieit la lumin" au fost un cretet a!lecat i o e/tremitate
contorsionat"+ ca un !icior de c8ine4oaic"+ le%at cu fese ca s" nu creasc" !rea mult- 5entru a facilita
refamiliari4area+ am c"4ut $n %enunc8i+ aa cum mai f"cusem odat"+ c#nd $i oferisem m#na mea-
.8iar i aa+ ca!ul $mi era destul de sus !entru a i se cui3"ri !e um"r- Mi-am de42"luit identitatea+
ale c"rei coordonate au !"rut+ 2ai+ s" $i sca!e- Oc8ii l"!toi ca ferestrele m-au cercetat- :-am 2or3it
des!re incidente !e care i le-ar fi !utut aminti i mi-am $ntins ser2anta cu %lume+ $n s!eran6a de a
!ro2oca o $m!uns"tur" cercet"toare a furculi6ei- Dar nimic nu a !"rut s" $i fie !e %ust- .a s"
res!ect"m ade2"rul+ s-a !urtat !arc" a fi fost ne3un de le%at- Dar m"car era 2ie--- oarecum- M-am
ridicat din %enunc8i ca un cavaliere servente i [ mi-am luat r"mas-3un-
- Kns<!e dou"s<cinci+ a s!us ea-
M-am uitat la ceas- Din !"cate+ era cu c#te2a ore !e-al"turi- Dar !oate aceasta este natura
tim!ului+ am reflectat: cu c#t $6i r"m#ne mai !u6in+ cu at#t cali3rarea lui 6i se !are mai !u6in
$nsemnat"- Bocmai m" 8ot"r#sem s" nu-i dau 2estea c" soarele era de trei suli6e !e cer+ c#nd a
re!etat:
- Kn<!e dou"<cinci+ at#t $mi datore4i !entru %a4e- Ii i-a tras $na!oi !iciorul $nf"urat i a
tr#ntit ua-
,me -.att 7tuart $mi s!une c" e 3ucuros c" s-a $ntors $n ,n%lia-
7tuart $mi s!une c" !rietenia s-a reluat-
7tuart $mi s!une c" 7o!8ie i Marie sunt nite co!ii minuna6i Ii c" se simte ca Ii c#nd le-ar
fi nas-
7tuart $mi s!une c" 2a $ncerca s" $i %"seasc" lui Oli2er de lucru la firma lui-
7tuart $mi s!une c" nu $l $n%riHorea4" dec#t ;illian+ care i se !are $ncordat"-
7i%ur c" nu cred c8iar tot-
Dar ce cred eu nu contea4" !rea mult- .ontea4" ce crede 7tuart $nsui-
Stuart Ii m-am mai %#ndit la ce2a- Iti6i ce sunt acelea 5J, i *MD?
Nu? ,r tre3ui- 5J, re!re4int" !or6ia 4ilnic" acce!ta3il"- *MD este limita ma/im" la
deeuri- *MD re!re4int" cantitatea de !esticide admisi3il" !entru alimente c#nd acestea ies !e
!oarta fermei- 5J, re!re4int" cantitatea de !esticide !e care o !oate a3sor3i or%anismul f"r" s" $i
d"une4e- ,m3ele se e/!rim" $n m%VG%+ adic" $n mili%rame !e Gilo%ram- 5entru 5J,+ Gilo%ramele se
refer"+ e2ident+ la %reutatea cor!oral"-
*a asta m-am %#ndit- .#nd oamenii tr"iesc laolalt"+ unii dintre ei !roduc ce2a ce este
ec8i2alentul !esticidelor i care este d"un"tor !entru ceilal6i- De e/em!lu+ !reHudec"6i ori3ile care se
infiltrea4" $n min6ile celor din Hur+ otr"2indu-le i !olu#ndu-le- De aceea m" uit uneori la oameni+ la
cu!luri+ la familii cu %#ndul la ni2elul !esticidelor- .e *MD are ti!ul de colo+ m" $ntre3+ cel care nu
are !entru ceilal6i dec#t 3atHocur" i dis!re6? 7au: dac" ar fi s" $m!"r6i traiul cu ea un tim!+ ce 5J,
ai a2ea? Ii co!iii- 5entru c"+ $n materie de a3sor36ie a otr"2urilor+ co!iii sunt mai sensi3ili i mai
2ulnera3ili-
.red c" am sluH3a !otri2it" !entru Oli2er-
So&5ie:eri am %"sit-o !e mama $n camera aia din fundul casei+ cea de deasu!ra 3"ii+ !e care
$nc" nu tim cum s" o folosim- 7t"tea acolo+ cu %#ndurile duse de!arte- Nici m"car nu m-a o3ser2at-
, fost un !ic sinistru !entru c"+ de o3icei+ o3ser2" tot- Dar de c#nd ne-am mutat aici se !oart" cam
ciudat-
- .e faci+ mami? am $ntre3at-o (uneori $i s!un maman+ alteori $i s!un mami)-
Era dus" de!arte de tot cu %#ndul- 5e urm" a $nce!ut s" se uite $n Hur i+ $n sf#rit+ a s!us:
- M" $ntre3 ce culoare s-o facem-
7!er c" nu cade $n 3utoiul cu melancolie+ ca ta6i-
Ellie :-am dus ta3loul $na!oi- ,!artamentul ar"ta e/act la fel+ mai !u6in 2reo
dou"4eci de c"m"i $n !un%ile de la cur"6"torie+ care st"teau $n sufra%erie+ !e mas"- Botul !are at#t
de !ro2i4oriu- Doar c"+ dac" ar fi cu ade2"rat !ro2i4oriu+ ar ar"ta mai !ermanent+ dac" $n6ele%e6i ce
2reau s" s!un- Dac" ar fi un om de afaceri care lucrea4" la *ondra tim! de c#te2a luni+ ar sta $ntr-
unui din a!artamentele acelea !e care le 2e4i anun6ate $n re2istele %ratuite !e care le !rimeti $n
cutia !otal"- .ostume cu 2est"+ lam!adare standard+ dra!erii cu faldurile le%ate cu !an%lici+ %ra2uri
inofensi2e !e !ere6i- M-a 2"4ut c" m" uit-
- N-am tim!+ !e cu2#nt+ a s!us el- 7au !oate am tim!+ dar nu am destul %ust-
7-a %#ndit !u6in-
- Nu+ nici asta nu e ade2"rat- Mai de%ra3" nu am destul %ust !entru mine+ sin%ur- Mi se
!are f"r" rost- Dac" e numai !entru mine+ atunci nu mi-o doresc destul ca s"-mi st#rneasc" interesul-
Creau ca altcine2a s" i-o doreasc"- .red c" asta e-
,r fi !utut suna melodramatic+ dar nu a sunat- 7una mai mult ca o $ncercare de a $n6ele%e-
-Ii tu?
:-am s!us cum mi-am amenaHat %arsoniera+ de unde am luat o3iectele- .#nd am rostit
e/!resia @ma%a4in al unei funda6ii de caritateA+ m-a !ri2it !arc" a fi s!us @de la talciocA-
- Nici nu-mi !ot ima%ina c" a !utea s" fac at#t efort+ a 4is el- .re4i c" de 2in" e
diferen6a de se/? Eu nu cred- .re4i c" e %enetic?
,m#ndoi 2"4user"m un re!ortaH des!re animalele s"l3atice la tele2i4or+ cu c#te2a 4ile
$nainte+ !e tema !"s"rilor-6es"tor- *-a6i 2"4ut? Br"iesc $n Hun%l"+ unde2a+ cred c" $n ,sia de 7ud-Est+
i masculii c8eltuiesc tim! $ndelun%at i mult" ener%ie construind e/!onate !entru a atra%e
femelele- ,ranHea4" flori+ mici fructe+ !ietricele i alte asemenea $n %r"me4i imense+ !e straturi+ ca
o!era unui artist nai2- Nu sunt cui3uri i nici case+ nu sunt altce2a dec#t e/!onate menite s" atra%"
femelele din aceeai s!ecie- Mi s-a !"rut foarte frumos+ dar+ $n acelai tim!+ i !u6in $nfrico"tor s"
2"d c#t" acti2itate o3sesi2" i tr"ire artistic" se in2estesc !ractic !entru a face !e cine2a s"-6i cad" la
!at-
Kltima !arte n-am rostit-o+ dar+ c#nd am e!ui4at su3iectul+ ne-am tre4it am#ndoi c" ne uitam
$n Hur+ la a!artament+ i am i43ucnit $n r#s- 5e urm"+ el s-a ridicat i a rearanHat c"m"ile !e mas"+
6in#ndu-le !e unele $n !icioare i asort#ndu-le !e nuan6e+ !arc" !entru o e/!o4i6ie- , fost cara%8ios-
- ,i tim! s" 3em ce2a+ scurt? *a col6 e un 3ar- De data aceasta+ $ntre3area fusese !us"
normal+ nu ca la telefon+ de aceea am acce!tat-
Stuart De ce ne !lac oamenii? ,dic" de ce unul mai mult dec#t altul?
Du!" cum cred c" 2-am mai s!us+ c#nd eram t#n"r+ $mi !l"ceau oamenii !entru c" i eu le
!l"ceam lor- .u alte cu2inte+ $mi !l"ceau enorm dac" m" tratau !ur i sim!lu cu !olite6e i
ama3ilitate- Nu a2eam $ncredere $n mine $nsumi- Dac" 2re6i s" ti6i+ eu cred c" de-aia se c"s"toresc
oamenii !rima dat"- Nu le 2ine s" cread" c" cine2a $i sim!ati4ea4" f"r" re4er2e- .am aa s-a
!etrecut i cu mine i ;ill+ acum $mi dau seama- Dar nu e suficient ca 3a4" !entru o rela6ie+ nu-i
aa?
Ii mai e un fel $n care aHun% s"-6i !lac" oamenii- 1l 2e4i $n serialele clasice de tele2i4iune- De
!ild"+ un 3"r3at i o femeie se cunosc i ea nu are cine tie ce !"rere 3un" des!re el+ dar+ $n tim!+ el
face tot felul de c8estii care o aHut" !e ea s" $n6elea%" c"+ de fa!t+ e 3"iat 3un i+ !#n" la urm"+ $i
!lace de el- Iti6i+ locotenentul .8adFicG $l sca!" !e maiorul .utare de o datorie de la c"r6i sau de
ce2a distru%"tor din !unct de 2edere social sau financiar+ la care sora maiorului+ dra .utare+ !e care
locotenentul .8adFicG o admir" $nc" de c#nd a fost re!arti4at $n 4on"+ $i recunoate 3rusc calit"6ile
i c8iar $l sim!ati4ea4"-
M" $ntre3 dac" lucrurile s-au !etrecut 2reodat" aa sau e doar ima%ina6ia scenaristului- N-a6i
4ice c" ar tre3ui s" fie e/act !e dos? Din e/!erien6a mea+ dac" 2" interesea4"+ nu cunoti mai $nt#i
!e cine2a+ !entru ca !e urm" s" ca!e6i informa6ii+ !e 3a4a c"rora s" deci4i c" !ersoana res!ecti2" $6i
!lace- E e/act !e dos: mai $nt#i $6i !lace cine2a i !e urm" $nce!i s" cau6i moti2e care s" Hustifice
ceea ce sim6i-
Ellie e dr"%u6"+ nu? C" !lace+ nu? ,2e6i destule moti2e? Mie $mi !lace- ,m s-o in2it $n ora+
aa cum tre3uie-
.rede6i c" e o idee 3un"?
C" !ic" %elo4ia?
!liver Dl .8errE3um sus6ine c" toat" lumea+ de la !rimul la ultimul+ are ne2oie de un 5lan
de ,faceri- )a a a2ut c8iar culot i co<ones s" m" $ntre3e cum arat" al meu- Mi-am afirmat fla%ranta
i%noran6"- Drama mu4ical" cu case de marcat i seifuri 3ancare !oate anim" sufletul lui 7tuart+ dar
nu i !e al meu-
- )ine+ Oli2er+ mi-a s!us+ s!riHinindu-i coatele de teH%8eaua din marmur" artificial" a
3arului-
7-a esc8i2at tem!orar din fa6a !a8arului de Nin% \ )arnes M8eat Mas8 (2ede6i+ am oc8i i
!entru detaliul cotidian+ c#nd 2reau) i m-a !ri2it--- era s" 4ic ca de la 3"r3at la 3"r3at+ dar - scu4a6i-
m"+ dar m" $neac" r#sul - nu cred c" este e/!resia cea mai !otri2it"+ !entru nici unul dintre noi- :ar
eu nici nu 2reau+ 6in#nd seama de viva voce as!r" necesar"+ de e/amenul medical i !ro3a fi4ic" sau
de !ericolele camaraderiei- 5arc" aud 3onomia din Hurul focului de ta3"r"+ !arc" simt !lesnitura
!roso!ului ud- Nu+ !e mine 2" ro% s" m" scu4a6i- Kita6i scutirea de la mama+ care n-a 2rut niciodat"
s" cresc i s" de2in 3"r3at-
- >ai s-o lu"m cu $nce!utul+ mi-a s!us el- .ine cre4i c" eti?
Nu-i aa c" amicul scoate la lumin" eternele dileme ale filo4ofiei? .u toate acestea+
$ntre3area merita un r"s!uns-
- Fn etre scms misonable raison d8etre' i-am re!licat-
,8+ $n6ele!ciunea !oetului din 2ec8ime= Dl . s-a ar"tat nedumerit-
- O fiin6" f"r" ra6iunea ra6ional" de a fiin6a-
- 7e !rea !oate+ a 4is 7tuart- Nici unul din noi nu tie de ce am aHuns $n aceast" 2ale a
!l#n%erii- Dar "sta nu-i un moti2 s" nu ne 2edem de trea3"+ nu?
:-am e/!licat c" tocmai acesta e moti2ul !entru care nu tre3uie s" ne 2edem de trea3"+
Hustificarea irefuta3il" a tr#nd"2iei+ a e/cesului de 3il" nea%r"+ a Mor3ului Melancoliei+ s!une6i-i
cum 2re6i- Knii din noi aHun% $n 2alea !l#n%erii sim6indu-se de4moteni6i de soart"O al6ii - i 2" las s"
%8ici6i - $i scot imediat !ac8e6elul de m#ncare+ um!lu %amela cu a!"+ $i 2erific" !ro2i4iile de
ciocolat" Nendal cu ment" i !ornesc cu !ai mari !e !rima !otec" !e care o 2"d+ f"r" s" tie unde
duce+ con2ini $ns" c"+ $ntr-un fel sau altul+ @$i 2"d de trea3"A i $ncre4"tori c" o !erec8e de n"dra%i
im!ermea3ili 2a fi de aHuns ca s"-i a!ere $m!otri2a cutremurelor+ a focului i a r"!itoarelor
carni2ore-
- Ce4i tu+ ai ne2oie de un 6el-
- ,8a-
- .e2a c"tre care s" tin4i-
- ,8a-
- Deci+ $n ca4ul t"u+ care cre4i c" ar !utea fi acesta?
,m oftat- .um s" trans!ui fiorul inci!ient al tem!eramentului artistic $ntr-un !lan de
afaceri? ,m scrutat !a8arul de M8eat Mas8 al lui 7tu-3a3E ca !e un %lo3 de cristal- ON+ foarte
3ine-
- 5remiul No3el+ m-am oferit-
- , 4ice c" mai ai drum lun% !#n" la el-
7unt cli!e c#nd 7tuart se !rice!e de minune s" !un" !unctul !e @iA+ nu 2i se !are? 7tro!ii de
cerneal" dim!reHur stau m"rturie a !reci4iei din restul tim!ului+ dar+ din c#nd $n c#nd+ 7tuart+ din
c#nd $n c#nd---
Stuart Din c#nd $n c#nd+ $nce! s" fac c#te o list"- Mincinos+ !ara4it+ 8o6 de ne2este - aa
$nce!e de o3icei- Neis!r"2it cu !reten6ii urmea4" $n mod normal- ,!oi m" o!resc- Nu tre3uie s" m"
las !ro2ocat de Oli2er+ i cu at#t mai !u6in atunci c#nd nici nu-i d" seama c" m" !ro2oac"- E/ist"
sentimente f"r" rost+ f"r" direc6ie- Ii+ tocmai !entru c" nu au direc6ie+ !ot sc"!a de su3 control-
,m !urtat o discu6ie foarte re4ona3il"+ c8iar dac" $m!"nat" cu ieirile o3ra4nice ale lui
Oli2er- ,m reuit s" le i%nor !entru c" tot ceea ce fac este de dra%ul fetelor- Ii de dra%ul lui ;ill- De
aceea+ nu are mare im!ortan6" ce s!une sau crede Oli2er- ,t#t tim! c#t face cum e mai 3ine !entru
ele-
Oli2er urmea4" s" lucre4e !entru mine+ !e !ost de coordonator trans!orturi- 1nce!#nd de
luni- E un !ost nou !e care l-am creat s!ecial !entru el- 7-ar !utea s" fie ne2oie s"-i lase deo!arte+
o 2reme+ alte am3i6ii+ dar cred c" o sluH3" normal" are s"-l aHute s" se maturi4e4e- .eea ce+ ulterior+
are s"-l aHute s" $i $m!lineasc" restul am3i6iilor-
!liver .u mult tim! $n urm"+ $n $m!"r"6ia 2iselor+ c#nd lumea era t#n"r" i noi la fel de
tineri ca ea+ c#nd !asiunile erau fier3in6i i inima !om!a s#n%e cu dis!erare+ $ntr-o 4i c#nd 7tuart i
Oli2er se sim6eau ca Doland i Oli2er+ aa $nc#t o Hum"tate de circumscri!6ie londone4" r"suna de
4"n%"nitul 3u4du%anelor !e !latoe+ sus-!omenitul erou cunoscut su3 numele de Oli2er i-a
m"rturisit urm"torul ;#nd al Jilei de fa6" cu--- !"i cu dumnea2oastr"+ dac" este s" !unem !e mas"
tot ade2"rul- :ar ade2"rul tre3uie !us !e mas"+ c8iar dac"+ $n meniul meu+ el are ne2oie de mutar
iute+ de %arnituri 3ine condimentate i de ce2a salate formida3ile !entru a aluneca !e %#t- C-am
m"rturisit atunci c" solu6ia !e care o !ro!uneam la curentul imbroglio era du!" cum urmea4":
7tuart se 2a da la o !arte din calea noastr"- Nimeni nu 2a a2ea de suferit- ;illian Ii Oli2er
2or tr"i ferici6i !#n" la ad#nci 3"tr#ne6e- 7tuart o s" fie !rietenul lor cel mai 3un- ,a tre3uie s" se
desf"oare lucrurile- .#t de mari crede6i c"-mi sunt ansele? .am !#n" la %enunc8iul 3roatei?
,m 2"4ut din e/!resia dumnea2oastr" de la 2remea aceea - sce!tic" !#n" la de4a%rea3il" -
c" 2-am !"rut a fi !e t"r#mul in2en6iei+ la fel de 2erosimil ca o o!eret"- Dar nu-i aa c" am a2ut
clar2i4iunea 7f#ntului 7imion 7t#l!nicul+ $n 2#rful coloanei sale din Belanissus? Oare nu s-a
ade2erit $ntocmai cum am !re4is+ o+ 2oi+ cu at#t de !u6in" credin6"?
7-a s!us des!re asceticul i eremiticul 7imion c"+ @nereuind s" fu%" de lume $n !lan
ori4ontal+ a $ncercat s" fu%" $n !lan 2erticalA- 7t#l!ul $n 2#rful c"ruia a locuit a $nce!ut !rin a fi nu
mai $nalt dec#t un stat de om+ dar+ cu anii+ el 1-a ridicat tot mai mult c"tre ceruri+ !#n" c#nd casa
aceasta mo3il" a aHuns s" ai3" dou"4eci de metri $n"l6ime+ ec8i!at" cu o !latform" cu 3alustrad"-
,cum+ !arado/ul e/isten6ei sale este c"+ !e m"sur" ce se distan6a de terra %irma' de2enea mai
$n6ele!t+ i de aceea soseau la el $n num"r tot mai mare cei $n ne2oie de alinare i sfaturi $n6ele!te- O
minunat" !ara3ol" a !uterii de !"trundere i a felului $n care aHun%em la ea+ n8est-ce pas: Numai
distan6#ndu-te de lume o !o6i 2edea lim!ede- Burnul de filde a fost 8ulit adesea+ f"r" $ndoial" din
cau4a materialului de construc6ie lu/os- ,3andon"m lumea !entru a $n6ele%e lumea- E2ad"m $n
cunoatere-
&u %ond' aici este moti2ul !entru care m-am o!us tim! de decenii la ceea ce oameni cu firi
mai !aterne i mai sf"toase au numit o sluH3" normal"- Ii acum -Doamne+ Doamne - 7f- 7imion
Ioferul de .amion-
:-am s!us lui 7tuart c" 2reau s" fiu !l"tit cu 3ani-%8ea6"- , fost 2i4i3il im!resionat s" 2ad"
$n mine un Om cu un 5lan- , 4#m3it i mi-a $ntins o la3"- ,r fi !utut foarte 3ine s" 4ic": @)ate
!alma+ nene=A ,r fi !utut la fel de 3ine s"-mi fac"+ ori3il com!lice+ cu oc8iul- Oricum+ m-a f"cut s"
m" simt ca un francmason- 7au+ mai e/act+ ca un indi2id care 2rea s" treac" dre!t francmason-
1#. 9reau
Stuart Nu ca!e6i nimic dac" nu ceri- Ii nu ca!e6i nimic dac" nu-6i doreti- ,sta este alt"
diferen6"- .#nd eram mai t#n"r+ !rimeam ce mi se d"dea- ,cesta !"rea s" fie rostul 2ie6ii- Ii unde2a+
$n su3contient+ !resu!uneam c" acolo+ sus+ e/ist" un sistem conform c"ruia lucrurile sunt dre!te-
Dar nu e/ist"- 7au+ dac" e/ist"+ nu e !entru cei ca mine- Nici ca dumnea2oastr"+ !ro3a3il- Dac" nu
c"!"t"m dec#t ce ni se d"+ atunci nu ne ale%em cu !rea mult+ nu-i aa?
Ii totul e s" 2rei+ nu? .#nd eram mai t#n"r+ m" !ref"ceam c" 2reau o mul6ime de lucruri sau
credeam c" le 2reau doar !entru c" le 2oiau i al6ii- Nu sus6in c" sunt mai 3"tr#n i mai $n6ele!t -
!oate+ !u6in - dar acum tiu ce 2reau i nu-mi mai !ierd tim!ul cu ce nu 2reau-
Ii+ c#nd eti sin%ur+ nu tre3uie s"-6i 3a6i ca!ul cu ce 2or al6ii- 5entru c" i asta $6i m"n#nc" o
%roa4" de tim!-
Ellie 7tuart nu e o !as"re-6es"tor- 7cu4e+ m" a!uc" r#sul doar c#nd rostesc
!ro!o4i6ia-
- *-am $ntre3at:
- Knde inten6iona6i s" $l a%"6a6i?
- .e s" a%"6? -Ba3loul? <
- .are ta3lou?
M-am uitat la el i nu mi-a 2enit s" cred ce aud-
- .el !e care 2i l-am adus $na!oi s"!t"m#na trecut"+ cel !entru care mi-a6i !l"tit cu 3ani-
%8ea6"-
- ,+ nu cred c"-l a%"6-
, 2"4ut c" ate!t o e/!lica6ie i+ $ntr-un t#r4iu+ mi-a dat-o-
- Nu sunt cine tie ce !as"re-croitor+ du!" cum ai constatat- 1l 2rei dumneata?
- Eu? Nu- E o !orc"rie-
- ,sta ai 4is c-ar 4ice i ;illian des!re el-
- 5"i+ du!" ce mi-am !etrecut cincis!re4ece ore uit#ndu-m" la el+ sunt de acord (dar 7tuart
nu a !"rut intimidat)- Ii care era @moti2ul s!ecialA !entru care a6i 2rut s"-l cur"6?
5entru c" nu mi-a r"s!uns imediat+ am ad"u%at+ !u6in sarcastic:
- ---Domnule >enderson-
- .a s" fiu cinstit+ am 2rut s" te cunosc i s" te $ntre3 c#te ce2a des!re ;illian i Oli2er-
- Nu m-a recomandat nimeni?
- Nu-
- Dac" 2oia6i s" afla6i ce2a des!re ;illian i Oli2er+ de ce nu i-a6i $ntre3at !e ei? Dac" tot le
sunte6i !rieten 2ec8i-
- E mai com!licat- ,m 2rut s" tiu ce mai fac- J"u- Nu ce s!un c" fac (dar a 2"4ut c" nu m"
duce cu e/!lica6ia asta)- ON+ eu i ;illian am fost c"s"tori6i-
- Drace - i mi-am a!rins imediat o 6i%ar"- Drace=
- Da- Be su!eri dac" $mi a!rind i eu una?
- 5arc" nu fuma6i-
- Nu+ dar acum 2reau o 6i%ar"-
Ii-a a!rins o 7ilG .ut+ a tras un fum i s-a uitat la ea $ntr-un fel uor de4am"%it+ ca i cum nu
i-ar fi oferit solu6ia !entru !ro3lema cu care se confrunta-
- Drace+ am re!etat- Ii de ce--- ti6i+ de ce n-a mers?
- Oli2er-
- Drace (nu-mi 2enea nimic altce2a de s!us)= .ine tie?
- Ei- Eu- E2ident- Mme MEatt- Dumneata- .#6i2a oameni !e care nu i-am 2"4ut de ani de
4ile- 7o6ia mea de-a doua- 9osta mea so6ie de-a doua- 9etele nu- Ele nu tiu $nc"-
- Drace=
Mi-a s!us toat" !o2estea- Mi-a s!us-o de-a dre!tul+ doar fa!tele+ !arc" o citea dintr-un 4iar-
Ii nu dintr-un 4iar 2ec8i- Knul de a4i-
!liver 5rimul !ac8et salarial+ c8iar dac" cel de-al doilea element al sinta%mei s-a do2edit a
fi lo2it de nulitate+ !licul nee/ist#nd- @5anaA+ cum $i s!un unii dintre to2ar"ii mei de munc"+ mi-a
fost 2#r#t" $n !alma $ntins" !recum cli!a contactului di2in din .a!ela 7i/tin"- .ontient de o sf#nt"
datorie - s!iritul lui Doland nu m-a !"r"sit $nc" - mi-am $ndre!tat !aii s!re num"rul - .#nd am
au4it fonetul uor al !a!ucilor dnei DEer de !artea cealalt" a uii+ eram deHa+ s!"it+ $ntr-un
%enunc8i- 7-a uitat la mine f"r" s" dea 2reun semn de cunoatere+ re-+ !re- sau de alt fel-
- Kns!re4ece lire i dou"4eci i cinci de !ennE+ dn" D- Mai 3ine mai t#r4iu dec#t
niciodat"+ du!" cum ne $n2a6" .artea 7f#nt"-
, luat 3anii i -1tonne-moiD' cum i-a s!us Dia%8ile2 lui .octeau - a $nce!ut s"-i numere-
,!oi au dis!"rut din 2edere+ su3 cine tie ce !latc" cre!uscular"- )u4ele ei !er%amentoase+ !udrate+
s-au desf"cut $ncet+ lat"+ acum !o%oar" iertarea !este Oli2er+ !"c"tosul+ mi-am s!us-
- Creau do3#nda !e 4ece ani+ a 4is ea- .om!us"-
Ii a $nc8is ua-
.e 4ice6i+ nu-i aa c" 2ia6a e !lin" de sur!ri4e de !rost-%ust? Doamna D-+ o 4%#rie-3r#n4" de
4ile mari+ 8ai? ,m !arcurs aleea s"rind $ntr-un !icior+ ca un s!iridu care s-a $nfru!tat din nectar-
J"u c" ar tre3ui s" se m"rite cu mine+ nu crede6i?
Dar eu !arc" sunt deHa $nsurat+ nu?
"illianKnul dintre lucrurile !e care am $ncercat s" le ar"t fetelor a fost c" a 2rea ce2a nu
este nea!"rat un lucru 3un sau sf#nt- )ine$n6eles c" nu formule4 c8iar aa- )a c8iar+ de cele mai
multe ori+ nu formule4 deloc- *ec6iile !e care le $n2a6" cel mai 3ine co!iii sunt cele !e care le
desco!er" sin%uri-
M-a ocat+ !rima dat" c#nd am 2"4ut de a!roa!e -cu 7o!8ie - c#t de mult $i !oate dori un
co!il ce2a- O3ser2asem i $nainte de a a2ea co!ii+ dar numai $n trecere- Iti6i+ c#nd sunte6i $n c#te un
ma%a4in i 2ede6i c#te o mam" 8"r6uit"+ cu doi co!ii care a!uc" di2erse o3iecte i s!un: @O 2reau=A
i mama 4ice: @5une-o Hos=A+ @N-o !utem cum!"ra a4i=A+ @,i m#ncat destui cartofi !r"Hi6i=A sau+ din
c#nd $n c#nd: @)ine+ !une-o $n co=A ,semenea momente mi s-au !"rut a fi ade2"rate com!eti6ii
!rimiti2e i am !ornit $ntotdeauna de la !remisa c" doar !roasta educa6ie e 2ino2at" !entru c"
lucrurile aHun% !#n" la formele de manifestare $n !u3lic- O atitudine aro%ant"- Ii i%norant"-
,!oi am 2"4ut-o !e 7o!8ie dorindu-i tot felul de lucruri - din ma%a4ine+ din casele altora+
de la tele2i4or -cu o intensitate !e care !ur i sim!lu nu mi-o aminteam din !ro!ria mea co!il"rie-
9iica unor !rieteni a2ea o 3ufni6" de !lu- Nu era rar" i nu a2ea nimic s!ecial+ doar o 3ufni6" de
c#r!"+ li!it" !e un stati2+ ca un !a!a%al- , r#2nit la 3ufni6a ceea+ a 2isat-o+ a 2or3it des!re ea luni de
4ile- Nu 2oia una la fel+ o 2oia nea!"rat !e aceeaO iar fa!tul c" era a altcui2a+ i a unei !rietene !e
deasu!ra+ nu a2ea nici o im!ortan6"- Dac" a fi l"sat-o s" dicte4e+ ar fi fost un dictator a3solut-
)ine$n6eles c" Oli2er ar fi l"sat-o s" fac" orice-
.ei mici ca!"t" uor o3iceiul de a crede c" sim!lul fa!t c" $i e/!rim" o dorin6" este o
manifestare interesant" i !re6ioas" a !ersonalit"6ii lor- Ii mai cred c" e r"u !entru ei $nii+ mai
t#r4iu $n 2ia6": c#nd 2rei ce2a+ automat !rimeti- *ucrurile nu stau aa- .um $i e/!lici unui co!il c"
mai t#r4iu+ $n 2ia6"+ are s" fie normal s" $i doreasc" ce2a f"r" nici cea mai mic" ans" de a !rimi ce
dorete? 7au in2ers: s" ca!ete un lucru+ doar ca s" desco!ere c" nu era ce i-a dorit sau c" nu este
cum a cre4ut c" 2a fi?
,arie Creau o !isic"-
,me -.att .e-mi doresc? Ei 3ine+ dat fiind c" sunt o femeie $n 2#rst" - nu+ nu m"
$ntreru!e6i - dat fiind c" sunt o femeie $n 2#rst"+ nu mai am dec#t ceea ce 7tuart numete sentimente
atenuate- O e/!resie reuit"+ nu? Nu mai 2reau dra%oste sau se/- ,cum !refer un deu0-pieces Ii un
file de calcan- Creau o carte scris" cu stil i care s" nu ai3" final trist- Creau ama3ilitate Ii scurte
con2ersa6ii cu !rietenii !entru care nutresc res!ect- Dar+ $n %eneral+ 2reau lucruri !entru al6ii -!entru
fiica mea+ !entru ne!oatele mele- Creau ca lumea s" fie cu ele nu at#t de amenin6"toare !e c#t a fost
cu mine i cu cei !e care i-am cunoscut $n 2ia6"- Din ce $n ce mai mult+ $mi doresc din ce $n ce mai
!u6in- Cede6i+ am sentimente atenuate-
So&5ieCreau ca oamenii din ,frica s" ai3" ce m#nca-
Creau ca toat" lumea s" fie 2e%etarian" i s" nu m"n#nce animale-
Creau s" m" m"rit i s" am cincis!re4ece co!ii- )ine+ ase-
Creau ca 7!urs s" c#ti%e *i%a+ .u!a+ .u!a Euro!ean" i tot-
Creau o !erec8e de !antofi de s!ort noi+ dar numai du!" ce-i 2oi fi !urtat destul !e "tia-
Creau s" se desco!ere leacul !entru cancer-
Creau s" nu mai fie r"43oaie-
Creau s" iau cu 3ine e/amenele i s" intru la 7t MarE<s-
Creau ca ta6i s" conduc" atent i s" nu mai fie niciodat" de!rimat-
Creau ca mami s" fie mai 2esel"-
Creau ca Marie s" ai3" o !isic"+ dac" mami crede c" e 3ine-
Terri Creau %enul de 3"r3at care+ c#nd $l cunoti mai 3ine+ s" se do2edeasc" a fi e/act aa
cum ai cre4ut c" 2a fi atunci c#nd l-ai cunoscut-
Creau %enul de 3"r3at care sun" c#nd a !romis c" sun" Ii care 2ine acas" c#nd a !romis c"
2ine acas"-
Creau %enul de 3"r3at care e mul6umit cu %enul de 3"r3at care e-
Creau %enul de 3"r3at care s" 2rea %enul de femeie care sunt-
Nu s-ar 4ice c" cer !rea mult+ nu? Ei 3ine+ !rietena mea Marcelle 4ice c" 2reau luna de !e
cer+ !lus stelele toate- ,m $ntre3at-o o dat" de ce at#6ia dintre 3"r3a6ii cu care am fost !rieten" !ar s"
nu fie tocmai 4dra2eni+ iar ea mi-a 4is: Berri+ asta-i !entru c" to6i 3"r3a6ii au le%"turi %enetice cu
cra3ii-
"ordon 7unt ;ordon- E/act+ ;ordon MEatt- ,dic" tat"l lui ;illian i laul care a
a3andonat-o !e Marie-.8ristine- Nu ar"t cine tie ce+ nu-i aa? 7i%ur+ am mai a2ansat un !ic $n
2#rst"- Brenul 2ie6ii s-a dus de mult- ,m trecut !rin oarece s!aime cu tic"itorul+ de cur#nd- Du!" tic+
era s" nu se mai aud" i tac+ iar a doua doamn" M- a fost la un !as s" scoat" roc8ia de crepe din
ifonier- Nu c" mai !oart" cine2a crepe $n 4iua de a4i+ nu? Bre3uie s" recunosc+ felul $n care se
$m3rac" lumea la $nmorm#nt"ri i !omeniri e ocant de-a 3inelea- .8iar i cei care fac un efort arat"
tot ca i cum s-ar fi !re%"tit de inter2iu !entru o sluH3"-
,+ tiu ce s!un oamenii- Nu contea4" cum ar"6i !e dinafar"+ ci cum te sim6i !e din"untru-
De%ret+ dar+ dac" 2eri %"le6i de lacrimi i ar"6i de !arc" te-ai fi o!rit accidental la talcioc+ $n drum
s!re cas"+ !entru mine nu e suficient- Du!" !"rerea mea+ aa atra%i aten6ia-
7cu4e+ am de2iat- , doua doamn" M- m-ar fi adus la ordine !#n" acum+ dac" s-ar fi aflat !rin
!reaHm"- E destul de strict" cu cei care au tendin6a de a 3ate c#m!ii-
Kna !este alta+ am fost un tic"los cu noroc- Mul6umesc lui Dumne4eu- .o!iii fac 3ine i am
trei ne!o6i e/traordinari+ cu care m" m#ndresc- Ii am !us destul la 3anc" !entru anii senectu6ii+
Doamne-aHut"-
Nu e at#t ce 2reau+ c#t ce mi-as dori- Mi-as dori s" o re2"d !e ;illian- .8iar i o foto%rafie ar
fi mai mult dec#t nimic- Dar !rima doamn" M- a ridicat Jidul )erlinului+ cu mul6i ani $n urm"+ iar
cea de-a doua 1-a consolidat- Jice c" n-are dec#t s" m" caute ;illian+ dac" 2rea- Jice c" n-am
dre!tul s" m" $ntorc cu for6a $n 2ia6a ei+ at#t de t#r4iu- M" $ntre3 ce s-a ales de ea- Bre3uie s" fi
trecut de !atru4eci de ani- Nu tiu nici m"car dac" are co!ii- Nu tiu nici m"car dac" mai tr"iete- .e
%#nd ori3il- Nu+ nu m" !ot consola s!un#ndu-mi c"+ dac" s-ar fi $nt#m!lat ce2a $n%ro4itor+ a fi
!utut conta !e Madame s" m" %"seasc" i s" r"suceasc" cu6itul $n ran"+ de dra%ul 2remurilor de
demult-
,u4i6i+ nu a2e6i cum2a o !o4" a ei la dumnea2oastr"? 7i%ur? Nu+ !resu!un c" ar $nsemna s"
$nc"lca6i re%ulile+ $n fine+ !arc" s-a au4it ua- Nu sufla6i o 2or3"+ 2" ro%- , doua doamn" M- nici nu
2rea s" tie- :ar eu 2reau s" am linite- ,sta 2reau+ mai !resus de orice-
0na 0.er Creau s" re!are cine2a !oarta- Creau s" re!are cine2a soneria- Creau s" taie
cine2a t#m!it" de araucaria+ nu mi-a !l"cut niciodat"-
Creau s" m" duc du!" 3"r3atu-meu- .enua lui e colo+ $n dula!ul din dormitor- Creau s" m"
$m!r"tie cine2a+ $m!reun" cu el- Creau s" !lutim am#ndoi+ !urta6i de 2#nt-
!liver
Creau un erou+ dorin6a mea ciudat"
C'nd an de an :i 4i de 4i a&are c'te unul
.#nd i %a4etele !icante ne arat"
." cel ade2"rat nu e nici unul-
, 2rea e a dori+ dar i a duce li!s"- .are 2a s" 4ic"+ doreti ceea ce-6i li!sete- 7" fie oare at#t
de sim!lu? 7au se !oate s" 2rei ce2a ce deHa ai? Da: este !osi3il s" doreti e/citanta !relun%ire a
ce2a ce deHa ai- Ii !o6i s" 2rei s" sca!i de ce2a ce deHa ai - $n care ca4 se c8eam" c" duci li!s" de
li!s"? $n domeniul acesta+ am constatat c" lucrurile se cam su!ra!un- ,!ro!o+ nu 2reau un erou- Nu
e e!oc" !entru eroi- 5#n" Ii numele de Doland Ii Oli2er sun" acum ca doi 2eterani cu tunsori
mona8ale de !e terenul de !o!ice+ s"rut#nd cu %enunc8iul dre!t aerul de deasu!ra su!rafe6ei de
cauciuc+ $n tim! ce lansea4" 3ilele o2ale de lemn c"tre HacG-ul scli!itor+ $n lumina 3l#nd" a
amur%ului- 7" fii eroul !ro!riei tale e/isten6e - mai mult de-at#t oamenii nu mai $n%8it $n 4iua de
a4i- 7" fii erou !entru al6ii? Nimeni nu e erou $n oc8ii 2aletului s"u+ a s!us cine2a- (.ine? Creun
$n6ele!t %erman+ n-am nici o $ndoial"-) ,tunci+ e cu at#t mai 3ine c" nu am 2alet- Dac" a fi a2ut+ ar
fi fost cine2a care ar fi sem"nat cu 7tuart- Ii ar fi tre3uit s" !resc8im3 a!a $n 2in ecolo%ic ca s" $i
c#ti% 2otul-
1n loc de erou+ a se citi insi!idul simulacru al modelului- Nu mai as!ir"m c"tre
indi2idualism+ as!ir"m c"tre cate%orii- @Eroul s!orti2A - cea mai fetid" i mai ridicol" contradic6ie $n
termeni !e care am au4it-o 2reodat" - declar" c" 2rea s" fie @un modelA !entru ceea ce+ $n
2oca3ularul lui+ tre3uie s" fie @tineretulA- .u alte cu2inte: aici se fac cererile !entru donare- 1n tim!
ce+ !e tim!ul 2iteHilor din Donces2alles+ c#nd (o8nnE 7ara4inul $i f"cea loc 8"cuind cu s!ada 8ain
$nco2oiat" !rin sl"nina su3cutanata de !e 3urta Euro!ei--- 5emento - nu ne-am mai aflat odat" aici?
Nu m-am mai aflat odat" aici?
Creau s" $mi amintesc ce 2-am s!us !#n" acum- , dori s" tiu ce-mi li!sete din amintire-
>a=
Ellie ,m s!us+ !oate mai de2reme dec#t ar fi tre3uit:
- ,i un !re4er2ati2 la tine? , !"rut un !ic mirat-
- Nu- 5ot s" ies i s" cum!"r c#te2a-
- Kite ce e+ i-am 4is+ ca s" tim cum st"m+ eu insist $ntotdeauna asu!ra !re4er2ati2elor-
Kneori+ 3"ie6ii se 3osumfl" la c8estia asta- De aceea+ e i un fel de test- El mi-a s!us doar:
- E 3ine !entru am#ndoi-
- .um adic"?
- ,dic" nici unul dintre noi nu tre3uie s" se team"- De nimic-
, fost un lucru frumos- .el !u6in+ mie aa mi s-a !"rut-
, aHuns la u" i s-a $ntors-
- Mai 2rei i altce2a? Iam!on? O !eriu6" de din6i? ,6" dentar"?
7tuart are mult mai mult umor dec#t !are+ s" ti6i-
,me -.att Ii deci 2-am con2ins+ cu micul meu discurs des!re sentimentele atenuate+
des!re cum nu-mi mai doresc nimic+ dec#t !entru al6ii? >aide6i s" 2" e/!lic- )"tr#nii se !rice!
%ro4a2 s" fie 3"tr#ni+ e o de!rindere- Itiu ce ate!6i de la ei i asta $6i ofer"- .e-mi doresc? Doresc+
cu am"r"ciune i f"r" $ncetare+ s" fiu iar t#n"r"- Kr"sc 3"tr#ne6ea mai mult dec#t am ur#t orice
altce2a $n tinere6e- Doresc iu3irea- Doresc s" fiu iu3it"- Doresc se/ul- Doresc s" fiu 6inut" $n 3ra6e i
m#n%#iat"- Doresc s" m" re%ule4- Doresc s" nu mor- De asemenea+ doresc s" mor $n somn+ nu ca
mama mea+ 6i!#nd de cancer+ cu doctori inca!a3ili s" 6in" durerea su3 control+ !#n" 8ot"r"sc s"-i
dea morfin" ca s-o ucid"+ !e urm" e t"cut"- Doresc ca fiica mea s" afle c" diferen6a dintre mine i ea
e mai mare dec#t $i 2a !utea $nc8i!ui 2reodat"+ c" o iu3esc $ntotdeauna+ dar c" nu $ntotdeauna $mi
!lace de ea !rea mult- Doresc+ de asemenea+ ca so6ul meu+ care m-a tr"dat+ s" sufere din cau4a asta-
Kneori intru $n 3iseric" i m" ro%- Nu sunt credincioas"+ dar m" ro% s" e/iste un Dumne4eu i+ $ntr-o
alt" 2ia6"+ so6ul meu s" fie !ede!sit !entru !"catul lui- Creau s" ard" $n fl"c"rile iadului+ iadul $n
care eu nu cred- Cede6i deci c" am i sentimente dure- ,2e6i nite conce!6ii tare nai2e $n ce ne
!ri2ete !e noi+ 3"tr#nii-
1(. $icioarele so;alei
!liver 7tuart are o Beorie+ i 2" las !e dumnea2oastr" s" reflecta6i tim! de c#te2a delacta3ile
nanosecunde asu!ra ine!tei al"tur"ri - a me4alian6ei - dintre !rimul i al !atrulea cu2#nt din aceast"
!ro!o4i6ie-
7tuart crede c" animalele crescute la ferme ar tre3ui l"sate s" ias" la !lim3are i s" doarm"
ca la !ensiunile cele mai 3une- Din !unctul meu de 2edere e fino- 7tuart crede c" le%umele n-ar
tre3ui s" fie $ndo!ate cu dro%uri ca un ciclist din Burul 9ran6ei- ,montillado+ din !unctul meu de
2edere- 7tuart crede c" no3ilele or3ite ale catifelatului 2i6el de carne nu tre3uie um3rite+ $n cli!a de
!e urm" $n care !ri2ete la lumea noastr" trist"+ de contiin6a !eriferic" a lum!enm"celarului cu
fer"str"ul electric $n m#n"- Oloroso+ din !unctul meu de 2edere-
7tuart+ ame6it de aclama6iile !o!ulare !e care le !ro2oac" asemenea sentimente !line de
2irtute+ $i $n%"duie s" s!ecule4e mai de!arte- Cai de mine+ un en%le4 dotat cu o teorie: ca i cum ai
!urta costum de l#n" la .a! d<,%de- N-o face+ 7tuart= @Dar nu+ c"ci ei tot 2orV Crerea s"-i im!un"
semenilor lor-A .are 2a s" 4ic" 7tuart+ $ncotom"nat $n l#neturi din cretet !#n" $n co!ite+ calc"
l"3"r6at !rintre nuditi cu urm"toarea !ro!unere str#ns" $ntre canini: omenirea $ns"i s" de2in"
ecolo%ic"O or"enii s" $i re2endice $nrudirea cu !orcul cel stresatO noi s" fim o3li%a6i s" adulmec"m
aerul !ur i indis!ensa3il+ de!arte de maleficele acronime ale !olu"rii cu care a3ia atea!t" s" ne
s!erieO s" cule%em fructele din tufele de la mar%inea drumului i s" do2edim ie!uraul !entru cin"
cu un sim!lu arc cu s"%e6i+ a!oi s" ne $ntindem arcadian !e muc8iul umectat+ !recum $n 2i4iunea
sentimental" a lui .laude *e *orrain- .u alte cu2inte+ dorete ca rasa uman" s" rede2in" o ras" de
2#n"tori-cule%"tori= .8estia e+ o+ 7tuartus Dusticus+ c" asta-i e/act starea de care ne-au tre3uit at#tea
milenii ca s" fu%im- Noma4ii nu sunt noma4i !entru c" le !lace s" fie noma4i+ ci !entru c" nu au de
ales- :ar acum+ c" e!oca modern" le-a oferit o alternati2"+ iat" ce !refer"+ $n no3le6ea lor:
automo3ilul de teren+ !uca automat"+ tele2i4orul Ii sticla cu udeal"- *a fel ca noi= Kn alt as!ect
fiind c"+ dac" ar fi s" e/!unem $ntr-o dioram" educati2" mostre re!re4entati2e ale omului ecolo%ic+
!rin contrast cu cel crescut industrial+ care cate%orie ar fi mai !lau4i3il re!re4entat" de amicul meu
!roas!"t su36iat? :at" cum teoria+ !e l#n%" a3surditatea sa demostra3il"+ este+ ca s" folosesc o
e/!resie mai !u6in te8nic"+ de-a dre!tul neruinat" c#nd 2ine din !artea lui-
Stuart Nu c" m-a ate!ta la recunotin6"- Dar dis!re6ul mi se !are de!lasat-
Ii i-am s!us-o-
, 2enit la mine $n 3irou+ du!" 3ani- ,r fi mai sim!lu s" $l !l"teasc" (oan+ asistenta mea+
!entru c" ea se ocu!" de salarii+ dar+ dintr-un moti2 sau altul+ Oli2er insist" s" 2in" direct la mine-
)ine+ nu m" deranHea4"- De asemenea+ s!une lucruri ca: @M-am $nfiin6at s"-mi iau tainul+ efu<=A+
ceea ce se 2rea fie distracti2+ fie lim3aHul celorlal6i oferi- .eea ce nu e ade2"rat+ desi%urO oamenii
normali 3a%" ca!ul !e ua lui (oan i $ntrea3": @,cum se !oate?A sau: @,m 2enit !rea de2reme?A
Dar nici asta nu m" deranHea4"-
1nce!e s" m" deranHe4e c" Oli2er se arunc" $ntr-un fotoliu i se aea4" la taclale+ c#nd eu am
trea3"-
1nce!e s" m" deranHe4e c" lui Oli2er $i !lace s" lase ua desc8is" !entru ca (oan s" $l aud"
cum m" tratea4" cu ceea ce el consider"+ !ro3a3il+ a fi familiaritate+ dar care unui str"in i s-ar !utea
!"rea altce2a- ,!ro!o+ nu e !rea sim!ati4at la ser2iciu- De aceea+ am $nce!ut s"-l trimit $n c"l"torii
mai lun%i-
Ii uite-aa edea acolo+ cu c8eile de la main" at#rnate de de%etul mare+ 4"n%"nindu-le $n
!alm"- ,!oi a $nce!ut s"-i numere 3anii foarte $ncet+ ca Ii cum as fi fost cel mai necinstit an%aHator
din *ondra- 1n fine+ a ridicat oc8ii Ii a 4is:
- Nu mi-ai o!rit nimic !entru rafturile !e care i le-ai montat lui ;ill+ 8ai?
Ii mi-a f"cut cu oc8iul !rostete-
5oate 2-am s!us c" am mai f"cut c#te ce2a !e la ei !rin cas"- 5"i+ altfel+ cine s" fac"?
M-am ridicat i am $nc8is ua- 5e urm" m-am $ntors i am r"mas $n !icioare+ $n s!atele
3iroului-
- Kite ce e+ Oli2er+ !utem s" con2enim c" ser2iciul e ser2iciu+ ON?
,m s!us-o !e un ton re4ona3il i am $ntins m#na du!" telefon- 1n tim! ce formam num"rul+
s-a aruncat !este 3irou i mi-a $ntreru!t le%"tura-
- 7er2iciul e ser2iciu+ aa-i? a re!etat el !e tonul cela ridicol+ de dis!re6-
Ii a dat drumul la o tirad" idioat" des!re cum a e $ntotdeauna a+ dar !oate s" fie i 3-
.unoate6i modelul- *a3a%eal" costumat" $n filo4ofie- 1nclet#ndu-i i desclet#ndu-i mereu m#na
cu c8eile- .red c"+ $n cele din urm"+ asta m-a scos oarecum din !e!eni-
- Kite+ Oli2er+ am trea3"---
- ,a c" s" te mai scutesc+ nu?
- Da+ una !este alta+ mai scutete-m"+ ON?
7-a ridicat+ cu fa6a la mine+ continu#nd s"-i $nclete4e i s"-i desclete4e m#na - uite c8eile+
nu sunt c8eile - ca un ilu4ionist de doi 3ani+ la tele2i4or- Ii !arc" $ncerca s"-i ia un aer amenin6"tor+
ceea ce a $nr"ut"6it i mai mult lucrurile- Ii le-a f"cut i mai ridicole- Nu-mi era c#tui de !u6in fric"
de el- Dar eram e/trem de furios-
- 7" tii c" aici nu te afli $n miHlocul unui sat fran6u4esc+ i-am s!us-
Da+ asta 1-a l"sat f"r" aer- 7-a tuflit de tot- 7-a al3it i a $nce!ut s" trans!ire-
- Pi-a !o2estit+ a 4is el- Ea 6i-a !o2estit- .e--- N-a2eam de %#nd s"-l las s" o insulte !e
;illian+ de aceea l-am $ntreru!t-
- Nu mi-a !o2estit nimic- Eram acolo-
- Da? Bu i mai cine?
.eea ce+ $n afar" de fa!tul c" era o $ntre3are stu!id"+ suna ca !e 2remuri+ !e terenul de Hoac"
al colii-
- Nimeni- Doar eu- ,m 2"4ut totul- Ii-acum scutete-m"+ Oli2er-
!liver .u ne!utin6" de e2itat+ de temps en temps' ade2"rul crucial c" $n6ele!ciunea
acumulat" a e!ocilor i maselor+ fie ea e/!rimat" su3 forma adormitoare a 3asmelor+ su3 cea
re2olt"tor de antro!omorfic" a fa3ulelor animaliere+ sau a mai miloaselor i scurtelor ada%ii+
luminea4" $n %eneral+ ca s-o s!unem !e-a drea!t"+ ce2a mai !u6in ca o lam!" cu %a4- 9reci dou"
cliee unul de altul i nu a!rin4i nici m"car o idee recue4 *e%i o du4in" de a!ote%me antolo%i4a3ile
$ntr-un sno! Ii mare - foc tot nu faci cu ele-
.oncentrea4"-te+ Ollie+ concentrea4"-te- ,su!ra momentului actual+ te ro%-
)ine+ dac" insista6i- Momentul actual se e/!rim" $n mod foarte ciudat+ c8iar dac" !rintr-o
sinta%m" !o!ular": nu tra%e6i $n mesa%er- Ii m" ro% de ce nu+ 2"-ntre3- 5entru asta sunt f"cu6i
mesa%erii- Ii nu-mi ser2i6i !rostia c" nu e 2ina mesa%erului- )a este 2ina lui: el 2-a stricat 4iua+ de
ce s" nu !l"teasc" !entru asta? $n !lus+ mesa%eri %"seti la doi 3ani le%"tura- Dac" n-ar fi aa+ atunci
ar fi %enerali sau !oliticieni-
Oare ea a tiut? ,ceasta este $ntre3area $ntre3"rilor- Decunosc c"+ acum 4ece ani+ am atins-o
$n !u3lic !e frumoasa ;illian+ din ca!ul c"reia+ de atunci $ncoace+ nu m-am atins nici de un fir de
!"r- .ircumstan6ele+ du!" cum 2" aminti6i+ au fost din cele mai !ro2ocatoare- Ea a a2ut o atitudine
!ro2ocatoare+ tim! destul de $ndelun%at - ea+ a c"rei te8nic" de control al mul6imii (a2#nd un
asemenea tumult de !ersonaHe care com!un domeniul unificat !e care dumnea2oastr" $l cunoate6i
su3 numele de Oli2er) este de o3icei at#t de su3til"- ;illian este ade!ta de2otat" a a3ord"rilor caline
$n !olitica domestic"- Nu $ns" i de data aceastaO de data aceasta+ $m!uns+ $m3oldit i st#rnit mai
mult ca niciodat" !#n" atunci sau de atunci $ncoace+ am lo2it-o- *"s#ndu-i la dis!o4i6ie 8ectare
$ntre%i de su!erioritate moral"+ !e l#n%" toate celelalte- :ar 7tuart ne urm"rea din cine tie ce un%8er
cre!uscular sau 8ru3" mi4era3il"+ a c"rei locali4are a refu4at s" mi-o de42"luie-
Ii iar"i $ntre3area: oare ea a tiut? Ne au4im reci!roc ecoul r#sului+ nu-i aa? Este ade2"rat
c" sor6ii tiin6ifici $m!otri2a a!ari6iei 2ie6ii umane $n uni2ers+ $m!otri2a conHuncturii necesare de
Luasari i !ulsari+ de (o8nnE RuarG-i i 4eam" amoe3ic" sau cum mai 2re6i - no6iunile mele de fi4ic"
au fost $ntotdeauna a!ro/imati2e - sunt de c#te2a miliarde de trilioane la unu (nici cu matematica n-
am stat mai 3ine+ a!ro!o)- Dar $ncercatul a%ent de !ariuri local 2-ar !utea oferi+ !ro3a3il+ cam
aceleai anse ca 7tuart s" se %"seasc" $ntr-un sat $nde!"rtat din *an%uedoc+ !#n" atunci necunoscut
lui+ $n momentul !recis din istoria sus-men6ionatului uni2ers $n care Ollie era $m!ins s" comit"
unicul i mult re%retatul s"u act de 2iolen6" domestic"-
1n consecin6"+ ea a !l"nuit totul- Ii a !l"nuit totul de dra%ul lui- , !us $n scen" minciuna+ cu
!re%"tirea ei+ Ii m-a l"sat s" tr"iesc cu ea de-atunci $ncoace-
,de2"rul iese $ntotdeauna la i2eal"+ nu-i aa? ,8a+ 2" aud s"rind cu %ura+ Ollie+ $n
momentele de cri4"+ recur%e tocmai la $n6ele!ciunea acumulat" a !o!ula6iei !e care se !reface at#ta
c" o dis!re6uiete- Ei 3ine+ iar a6i dat-o-n 3ar"+ 3"inoilor= ,de2"rul este+ du!" cum sunt de acord
istoricii+ filo4ofii+ !oliticienii 3rutali i oricine mai are ca!ul c#t de c#t ae4at !e umeri+ c" ade2"rul+
$n cele mai multe ca4uri+ nu iese la i2eal"- De cele mai multe ori+ se ascunde $n ad#nc+ !#n" $n 4iua
$n care se-n%roa!" $n oasele noastre- ,sta e re%ula cea crud"- Dar $n situa6ia actual"+ foarte rar"+ i
f"r" a tra%e 2reo conclu4ie cu!rin4"toare din ea+ ade2"rul+ $ntr-ade2"r---
,8+ ce .e K De Ce Q-
"illian7tuart a montat rafturi- Marie !are s" se fi ataat sincer de el- 1n tim! ce el m#nuiete
3or-maina+ ea $i astu!" urec8ile cu m#inile i c8i6"ie- 7tuart o !une s"-i dea uru3uri i di3luri i
altele i+ dac" are m#inile ocu!ate+ le 3a%" $n col6ul %urii- 7e $ntoarce c"tre ea+ cu !atru uru3uri
$ntre 3u4e+ iar ea $i 4#m3ete-
,me -.att ,m format num"rul lor- Mi-a r"s!uns 7o!8ie-
- )un"+ grand8mere' mi-a s!us ea- Crei s" 2or3eti cu 7tuart?
- De ce-a 2rea s" 2or3esc cu 7tuart? $ntre3-
- Montea4" rafturi-
Itiu c" e mic"+ dar c8iar i aa+ nu mi s-a !"rut cel mai lo%ic lucru !e care l-am au4it
2reodat"- 5oate e re4ultatul educa6iei 3ritanice- Kn co!il france4 ar $n6ele%e+ cu si%uran6"+
semnifica6ia e/!resiei @de ceA-
- 7o!8ie+ eu am toate rafturile de care am ne2oie- 5"i+ lo%ica n-or s-o !ricea!"
niciodat" dac" nu le-o demonstrea4" cine2a+ nu?
, urmat o !erioad" de t"cere- O sim6eam str"duin-du-se s" %#ndeasc"-
- Mami e !lecat" i ta6i cule%e morco2i $n *incolns8ire-
- 7!une-i lui mami s" m" sune c#nd se $ntoarce- J"u aa- Coi+ en%le4ii-
Stuart ,m $n6eles 3rusc ce era cu ta!etul- Nu ta!etul $n sine - de fa!t+ 2ec8ii c8iriai au
4u%r"2it !e deasu!ra lui+ aa $nc#t !ere6ii sunt $n $ntre%ime al3i+ cu e/ce!6ia 3uc"6elelor %al3ene de
scotc8+ acolo unde au scos !osterele-
Nu+ eram $n 3uc"t"rie i %"team - nimic com!licat+ doar un risotto cu ciu!erci (am un ti!
care se duce la E!!in% 9orest $n 4ori de 4i i+ !#n" $n !r#n4+ !rimim ce %"sete $n ma%a4inele de-
acolo)- 7o!8ie $i f"cea temele la mas"+ Marie @d"dea o m#n" de aHutorA+ cum ne !lace nou" s"
s!unem+ i tocmai mai ad"u%am un !ic de sos+ c#nd+ cu coada oc8iului+ am 2"4ut !iciorul sofalei-
@5iciorA e o e/a%erare- @*a3a !icioruluiA ar fi mai corect- E mai de%ra3" o sfer" de lemn+ !ro3a3il
!ro2enit" de la un su!ort+ dar---
5oftim? ,+ ;ill era sus+ $n atelier- E foarte !resat" de o comand" !e care clientul o 2rea mai
re!ede dec#t s!usese ini6ial-
---i 3ine$n6eles c" o cum!"raser"m la m#na a doua- 7ofaua noastr"+ c"reia eu i-am s!us
cana!ea+ !#n" am fost corectat- Nu c" m-ar fi deranHat - fa!tul c" sunt corectat+ 2reau s" 4ic- ;ill i-a
f"cut 8use noi+ dintr-un material %al3en i 2esel+ $mi amintesc- ,cum e al3astru-$nc8is i $nc" i mai
desfundat"+ aco!erit" cu lucruri de-ale co!iilor+ dar !iciorul+ sau cum 2e6i fi 2oind s"-i s!une6i+ e tot
acolo+ i-l 2"d cu coada oc8iului---
5oftim? ,+ Oli2er era tot $n *<incolns8ire- Morco2i+ 2ar4"+ c8estii cu care nu are cum s" dea
%re- .e s" fac cu Oli2er? 7"-l trimit !#n" $n Maroc+ du!" nite l"m#i?
7t#nd !e ea+ ne uitam la tele2i4or-
- 5ete+ 4ice Marie+ atr"%#ndu-mi din nou aten6ia-
- Mul6umesc+ Marie+ $i r"s!und+ m" aHu6i foarte mult- 7e li!ea i a2ea ne2oie s" fie amestecat
i r"4uit 3ine de !e fundul 2asului-
7t#nd !e ea+ ne uitam la tele2i4or- .#nd eram c"s"tori6i !rima dat"- Nu c-am fi fost 2reodat"
c"s"tori6i i altfel dec#t @!rima dat"A+ dac" te %#ndeti mai 3ine- ,2eam un tele2i4or at#t de 2ec8i+
c" nici %#nd de telecomand"- Ii sta3ilisem o re%ul": cine 2oia s" sc8im3e canalul - at#ta 2reme c#t
cel"lalt era de acord - tre3uia s" se ridice i s" a!ese !e 3uton- Eu doar m" ridicam i m" $ntindeam
!#n" la 3uton- Dar ;illian !arc" se scur%ea de !e sofa+ se $ntindea !e 3urt" i r"m#nea aa+
$ncerc#nd s" aHun%" la 3utoanele a!aratului- 5urta *e2i<s &1 %ri+ !res!"la6i+ cu !antofi de tenis i
osete 2er4i- Nu 2reau s" s!un c" n-a2ea dec#t osete 2er4i+ ci doar c" aa mi-a r"mas mie $n
amintire- Normal+ du!" ce sc8im3a canalul+ 3"%a $n mararier+ $na!oi !e %enunc8i i sus !e sofa-
Dar uneori+ din c#nd $n c#nd numai+ r"m#nea $ntins" !e Hos+ uit#ndu-se $n sus la ecran+ i !e urm" se
r"sucea i se uita la mine de-acolo+ cu lumina tele2i4orului Huc#ndu-i !e fa6"--- E unul din felurile $n
care o s" mi-o amintesc $ntotdeauna-
- 5ete+ 4ice Marie-
- Da+ $i r"s!und- 5ete foarte tare-
Num"rul de telefon- ,lt element- E doar o $niruire de cifre+ la urma urmelor- Ii+ de c#nd am
stat noi acolo+ i s-a ad"u%at !refi/ul &2& 8- Dar ultimele a!te sunt aceleai+ e/act aceleai- .ine ar
fi cre4ut? ." o $niruire de cifre !oate s" !ro2oace durere- ,t#ta durere- De fiecare dat"-
Terri 5rietenii mei care locuiesc !e malul %olfului au o ca!can" cu care $i !rind sin%uri
cra3ii- 5un $n ea ca!ete de !ete i o a%a6" cu o !ar#m" de micul !onton din fundul cur6ii- ,u scos-o
o dat" ca s" mi-o arate+ $n ea erau 2reo ase cra3i+ to6i de un al3astru-m"t"sos+ incredi3il- Ii cine2a a
$ntre3at: de unde ti6i dac" sunt masculi sau femele? ,ltcine2a a f"cut un 3anc+ cum era de ate!tat+
dar )ill a 4is:
- Qtia sunt to6i masculi-
7e !are c" femelele au cleti ro4- .ine2a a s!us i-au4i+ al3astru !entru 3"ie6ei i ro4 !entru
feti6e+ dar !e mine m-a intri%at-
- De ce sunt numai masculi $n ca!can"? am $ntre3at-
- E normal+ m-a asi%urat )ill- 9emelele sunt !rea dete!te ca s" se lase !rinse-
,m r#s to6i+ dar+ cum 4icea !rietena mea Marcelle: $6i amintete de ce2a?
!liver Kn %#nd+ un %#nd 2erita3il+ care mi-a 2enit $n tim! ce m" 8urduc"iam s!re sud+ c"tre
7tamford+ cu cornul a3unden6ei !lin cu morco2i i cu !rada de mutar s"l3atic-
,6i o3ser2at - cum altfel? - c" 7tuart a de2enit un l"ud"ros- .ostumele care 2or3esc de la
sine+ )MM-ul+ !ro%ramul de e/erci6ii fi4ice+ tunsoarea fascistic"+ o!iniile cu !ri2ire la c8estiuni
sociale+ !olitice i economice+ !"rerea at#t de uor asumat" c" el re!re4int" norma+ leHeritatea de
.ressus cu care $m!arte coroanele i du3lonii - $m!u6i6ii lui de 3ani+ cu alte cu2inte+ i toate cele
care decur% de aici- 1m!u6i6ii de 3ani-
1ntre3area mea e urm"toarea: im!resarul nostru are oare sen4a6ia c" montea4" 3>bunarea
broa=tei ,estoase: Dramoleta de cartier Parabola celui ntrecut la toate: De aceea se !rimenete i
se ferc8e4uiete+ se f"lete i se umfl" $n !ene? : se !are c"+ $ntr-un fel sau altul+ a c#ti%at? Dac" da+
da6i-mi 2oie s" 2" s!un - ca i lui+ de altfel - urm"toarele: am cercetat $n 2ia6a mea 2oluminoasa
tol3" cu mituri !e care s!ecia noastr" oloa%" a adunat-o $n decursul mileniilor s!re alinare i
l"murire+ i am o !o2a6" !entru cei care nu !ot aHun%e la ca!"tul $ntortoc8eat al c#te unei 4ile f"r" s"
se s!riHine !e mituri- Ea este urm"toarea Ii sun" aa: n-a2e6i dec#t s" 2isa6i- 5orcul n-a !rins ari!iO
!iatra a ricoat din coiful lui ;oliat+ care 1-a consumat !rom!t !e Da2id la micul deHunO 2ul!ea a
!us re!ede la3a !e stru%uri+ rete4#nd 2i6a cu fer"str"ul electricO iar :isus nu st" de-a drea!ta Bat"lui-
1n tim! ce m" a2#ntam !e 3retea !entru a m" amesteca $n mul6imea credul" de !e autostrad"+
m-am 8ot"r#t s" am"%esc !licticoasele !otei cu aHutorul %enului literar- C-a6i ae4at comod?
Dealism: :e!urele fu%e mai re!ede dec#t )roasca Pestoas"- Mult mai re!ede- Ii e mai
dete!t- De aceea c#ti%"- *a distan6" mare- ON?
Domantism sentimental: :e!urele !lin de sine mo6"ie la mar%inea drumului+ $n tim! ce
2irtuoasa )roasc" Pestoas" trece ont#c"ind !e l#n%" el i aHun%e la linia de sosire-
7u!rarealism (sau reclam"): )roasca Pestoas"+ ec8i!at" cu role+ rucsac modern+ de !iele
nea%r"+ i oc8elari de soare+ alunec" f"r" efort+ $n tim! ce ie!uroiul de!"it se sca!" $n n"dra%i-
E!istolar: Dra%" )l"nosule+ ia-o @ie!ureteA $nainte i atea!t"-m" la mar%ine de drum- Cin
i eu de $ndat" ce reuesc s" sca!- .e cre4i+ ceilal6i s-or fi !rins? , ta+ *entu6a-
5o2este !entru co!ii 5. (scris" de un fost 8i!!ie): :e!urele i )roasca Pestoas"+ care au
demascat structurile !olitice i sociale care incit" la demonstra6ii !u3lice de com!etiti2itate+
a3andonea4" cursa i tr"iesc !anic $ntr-o iurt"+ refu4#nd toate solicit"rile !resei !entru inter2iuri-
*imericG: Era un 3roscoi numit 7tuV .e lucra ca un limericG+ nu?V M#n%#ia i-n%riHeaV Orice
2it"-nt#lneaV .u condi6ia s" fac" doar muu-
5ostmodernism: Eu+ autorul+ am in2entat aceast" !o2este- Ea este un sim!lu construct-
:e!urele i )roasca Pestoas" nu @e/ist"A $n realitate+ s!er c" a6i $n6eles-
Ii aa mai de!arte- ,cum 2ede6i care-i eroarea $n mitoleta dulcea%" a im!resarului nostru+
3>bunarea broa=tei ,estoase: Eroarea-i urm"toarea: lucrurile nu se !etrec niciodat" aa- *umea+
fiind construit" aa cum este+ nu $n%"duie- Dealismul e %enul care ne este dat+ unicul+ oric#t de triste
ar fi acest ade2"r-
1*. Iubire etc-
"illian1n fiecare diminea6"+ c#nd !leac" fetele la coal"+ le s"rut i le s!un: @Be iu3esc-A *e-
o s!un !entru c" este ade2"rat+ !entru c" tre3uie s" o aud" i s" o tie- O s!un i !entru !uterile
ma%ice ale formulei+ !entru ca!acitatea sa de a 6ine restul lumii la distan6"-
.#nd i-am s!us-o ultima dat" lui Oli2er? Nu-mi amintesc- Du!" c#6i2a ani+ ne-am o3inuit
s" !rescurt"m- Knul dintre noi s!unea: @:u3escA+ iar cel"lalt r"s!undea: @Ii eu-A Nu e nimic de
mirare $n asta+ nimic neo3inuit+ dar $ntr-o 4i m-am sur!rins $ntre3#ndu-m" dac" nu $nseamn" ce2a-
5arc" nu-6i mai asumi res!onsa3ilitatea !entru !ro!riile tale sentimente- 5arc" au de2enit mai
%enerale+ mai !u6in indi2iduali4ate-
Dar !resu!un c" acesta este r"s!unsul+ nu? .o!iii sunt cei care reintroduc !ronumele $n @Be
iu3escA- Dar eu+ oare+ $l mai iu3esc !e Oli2er?
16i or%ani4e4i c"snicia+ $6i !roteHe4i co!iii+ $6i administre4i iu3irea+ $6i tr"ieti 2ia6a- Ii+ uneori+
te o!reti i te $ntre3i dac" toate acestea sunt ade2"rate- Oare $6i tr"ieti 2iata sau te tr"iete ea !e
tine?
Stuart ,m aHuns la c#te2a conclu4ii $n 2ia6"- 7unt om $n toat" firea+ am fost adult mai mult"
2reme dec#t am fost co!il sau adolescent- ,m cercetat lumea- .onclu4iile !e care le-am tras !oate
nu sunt or3itor de ori%inale+ dar m"car sunt ale mele-
De e/em!lu+ de2in 3"nuitor c#nd oamenii $nce! s" fac" tot felul de com!ara6ii- 5e 2remea
c#nd Oli2er m" im!resiona mai mult dec#t ast"4i+ mi se !"rea c" mania asta a lui demonstrea4" nu
numai o mai mare ca!acitate descri!ti2"+ ci i o mai 3un" $n6ele%ere a lumii- Memoria este un 3irou
de 3a%aHe de m#n"- Dra%ostea e ca !ia6a li3er"- .utare se !oart" ca nu tiu ce !ersonaH din nu tiu ce
o!er" des!re care n-a6i au4it niciodat"- ,cum mi se !are c" toate com!ara6iile astea fandosite nu
erau dec#t o modalitate de a nu 2edea o3iectul ori%inar+ de a nu 2edea lumea- Erau doar miHloace de
distra%ere a aten6iei- Ii de aceea+ Oli2er nu s-a sc8im3at--- nu s-a de42oltat--- nu s-a maturi4at+
s!une6i-i cum 2re6i- 5entru c" nu te maturi4e4i dec#t !ri2ind lumea din afar"+ aa cum este ea+ i
lumea din"untru+ aa cum este ea-
,sta nu $nseamn" c" $6i i !lace ceea ce desco!eri+ sau c" desco!eri ceea ce doreti- Doar c"
Oli2er trasea4" contururi frumoase $n 2"4du8+ ca---
Cede6i c#t este de tentant? Era s" s!un ca focurile de artificii sau ce2a asem"n"tor- Ii 2-a6i fi
4is: a+ da- Dar 2-a6i fi %#ndit la artificii+ nu la Oli2er- :ar dac" ar fi f"cut Oli2er $nsui com!ara6ia+
atunci toat" lumea ar fi 2"4ut alt fel de artificii - a8+ 7tuart+ 2enicul 7tuart+ e cam 3"tr#nicios+ 8a+
8a= - i totul ar fi fost %ro4a2 de distracti2 i foarte--- eronat-
,m s!us c" ceea ce desco!eri nu este nea!"rat ceea ce doreti- >aide6i s" lu"m iu3irea- Nu e
aa cum am cre4ut c" 2a fi- 7untem de acord? Mai frumoas"+ mai ur#t"+ mai lun%"+ mai scurt"+
su!raestimat"+ su3estimat"+ dar nu aa cum am cre4ut- 1n !lus+ e diferit" !entru !ersoane diferite- Ii
e un lucru !e care $l $n2"6"m $ncet: cum e iu3irea !entru fiecare dintre noi- .#t" a2em $n noi- *a ce
suntem dis!ui s" renun6"m $n sc8im3ul ei- .um face de su!ra2ie6uiete- .um moare- 5e 2remuri+
Oli2er a2ea o teorie: iu3ire etc- .u alte cu2inte+ lumea se $m!arte $n oameni !entru care iu3irea este
totul+ iar restul e/isten6ei este un sim!lu @etcA+ i oameni care nu !un destul !re6 !e iu3ire i !entru
care !artea cea mai incitant" a e/isten6ei const" $n @etcA- Era %enul de atitudine !e care o afia c#nd
mi-a furat ne2asta i+ c8iar i atunci+ am 3"nuit c" tre3uie s" fie o !rostie+ iar acum tiu c" e o
!rostie des"2#rit"+ ca s" nu mai s!un c" e o !rostie com3inat" cu l"ud"roenie- Oamenii nu se
$m!art $n felul acesta-
Ii $nc" ce2a- *a $nce!ut+ $6i s!ui: c#nd o s" fiu mare+ o s" iu3esc !e cine2a i s!er s" ias"
3ine+ dar+ dac" nu+ o s" m" $ndr"%ostesc de altcine2a i+ dac" iar iese !rost+ o s" m" $ndr"%ostesc de
altcine2a- 5resu!un#nd+ mereu+ c" %"seti !ersoanele cu !ricina i c" ele te 2or l"sa s" le iu3eti-
5leci de la !remisa c" iu3irea+ sau ca!acitatea de a iu3i+ 2a fi 2enic acolo+ $n ate!tare- Era s" s!un
$n ate!tare+ cu motorul !ornit- Cede6i c#t de mare este tenta6ia 2or3irii de ti! Oli2er? Numai c" eu
nu cred c" iu3irea - i 2ia6a - arat" aa- Nu !o6i lua 8ot"r#rea s" iu3eti !e cine2a i+ din e/!erien6a
mea+ nu !o6i lua 8ot"r#rea s" nu mai iu3eti !e cine2a- 1n fa!t+ dac" 2re6i nea!"rat s" $m!"r6i6i
oamenii $n cate%orii $n func6ie de factorul iu3ire+ 2" !ro!un s" o face6i $n felul urm"tor: unii au
norocul+ sau nenorocul+ s" iu3easc" mai multe !ersoane+ una du!" alta sau simultanO $n tim! ce al6ii
au norocul+ sau nenorocul+ s" iu3easc" o sin%ur" dat" $n 2ia6"- :u3esc o dat" i+ indiferent ce se
$nt#m!l"+ iu3irea nu mai moare- Knii nu !ot iu3i dec#t o dat"- ,m aHuns s" $n6ele% c" eu fac !arte
din aceast" cate%orie- Ii totul !ic" !rost !entru ;illian-
!liver @Cia6a este mai $nt#i !lictiseal"+ a!oi team"?A Nu+ nu cred+ cu e/ce!6ia celor care
sufer" de consti!a6ie emo6ional"-
Cia6a este mai $nt#i comedie+ a!oi tra%edie? Nu+ %enurile se conto!esc !recum 2o!selele
$ntr-o centrifu%"-
Cia6a este mai $nt#i comedie+ a!oi fars"?
Cia6a este mai $nt#i 3e6ie+ a!oi de!enden6" i ma8mureal"+ $n acelai tim!?
Cia6a este mai $nt#i un dro% uor+ a!oi unul !uternic? 5orno%rafie moderat"+ a!oi dur"? O
3om3oan" de ciocolat" cu miHloc moale+ a!oi tare? Cia6a este mai $nt#i !arfum de flori de c#m!+
a!oi de deodorant de toalet"?
5oetul s!une c" cele trei e2enimente im!ortante $n 2ia6" sunt @naterea+ co!ula6ia i
moarteaA+ $n6ele!ciune sum3r" ce mi-a $nsufle6it adolescen6a- Mai t#r4iu+ am constatat c" )"tr#nul
O!ossum omisese c#te2a dintre celelalte momente centrale: !rima 6i%ar"+ 4"!ada !este un co!ac
$nflorit+ Cene6ia+ 3ucuria cum!"r"turilor+ fu%a $n toate sensurile ei+ cli!a c#nd sc8im3i 2ite4ele+ $n
%oan"+ i ca!ul iu3it al !asa%erului nici nu se clintete !e coloana 2erte3ral"+ risotto nero' ter6etul
din actul al treilea din 3osen#avalier' c8icotitul unui co!il+ a doua 6i%ar"+ un c8i! mult dorit
f"c#ndu-i a!ari6ia la aero!ort sau la %ar"---
7au+ !entru ca discu6ia s" !un" accentul mai de%ra3" !e ar%ument dec#t !e !odoa3e+ de ce
oare !oetul a numit co!ula6ia i nu iu3irea? 5oate )"tr#nul O era mai mare amore4 dec#t l-am
cre4ut eu - nu m" interesea4" 3io%rafiile - dar $nc8i!ui6i-2" c" sunte6i !e !atul de moarte i reflecta6i
asu!ra scurtului tim! ce 2-a fost dat $ntre a!ari6ia de care nu a6i fost contien6i i dis!ari6ia !e care
nu 2e6i mai fi ca!a3ili s" o comenta6i: 2" ilu4iona6i sau s!une6i ade2"rul atunci c#nd afirma6i c"
!rinci!alele e2enimente din 2ia6a dumnea2oastr" s-au le%at de 3"taia f"r" suflare a inimii i nu de
un catalo% de futaiuri+ fie ele i $n num"r de miile tre:
*umea este !lin" de lucruri rele- 7unte6i de acord? Ii nu m" refer doar la deodorantul !entru
toalet"+ oric#t ar fi el de r"u+ mai r"u dec#t orice miasm" ml"tinoas"+ $n%"dui6i-mi s" 2" dau un citat
!e care 2i l-am mai dat o dat": @D"utatea este cea care distru%e iu3irea- Ii le%ile+ !ro!riet"6ile+
%riHile financiare i statul !oli6ienesc- Dac" restul condi6iilor ar fi fost altele+ atunci i dra%ostea ar fi
fost alta-A 7unte6i de acord? Nu sus6in c" ama3ilul !oli6ist londone4+ de at#t de mare aHutor !entru
turistul de4orientat+ re!re4int" o amenin6are imediat" !entru l8amore4 Dar+ $n termeni %enerali+
sunte6i de acord? :u3irea $ntr-o su3ur3ie democratic" Ii $nfrun4it"+ cu un salariu anual de sase cifre+
este altfel dec#t iu3irea $ntr-un la%"r de munc" stalinist-
:u3ire etc- ,ceasta a fost $ntotdeauna formula mea+ teoria mea+ $n6ele!ciunea mea- ,m
recunoscut-o imediat+ aa cum un !runc recunoate sur#sul mamei+ cum o r"6uc" se $n2a6" imediat
cu a!a+ cum arde fitilul+ a!ro!iindu-se de 3om3"- ,m tiut dintotdeauna- Ii am aHuns :a ea mai
de2reme - cu o Hum"tate de 2ia6" mai de2reme - dec#t al6ii !e care i-a !utea numi-
@;riHile financiare-A Da+ te $m!o2"rea4"+ nu-i aa? *atura aceasta i-o las lui ;illian+ dar mi-
am a2ut Ii eu !artea mea de in@uietude !ecuniar"- 7unte6i de !"rere c" statul !oli6ienesc local+ $n
2arianta 3eni%n"+ ar tre3ui s" ofere 3urse !entru iu3ire? ,2em aloca6ii familiale+ a2em aHutoare de
$nmorm#ntare+ de ce s" nu a2em o aloca6ie oferit" de stat $ndr"%osti6ilor? 7tatul oare nu este f"cut s"
asiste $n $ncercarea de a o36ine fericirea? .are+ du!" mine+ este la fel de im!ortant" ca 2ia6a i
li3ertatea- *a fel de im!ortant"+ $mi dau acum seama+ !entru c" sunt sinonime- Dra%ostea este 2ia6a
mea i li3ertatea mea-
Kn alt ar%ument+ unul !entru 3irocra6i- Oamenii ferici6i sunt mai s"n"toi dec#t cei neferici6i-
,Huta6i oamenii s" fie ferici6i i 2e6i uura !o2ara ce a!as" asu!ra ser2iciilor na6ionale de s"n"tate-
1nc8i!ui6i-2" noile titluri din 4iare: ,7:7BENBE*E MED:.,*E BD:M:7E ,.,7Q .K 7,*,D:K
5*QB:B+ 1N KDM, :J)K.N:D:: KNE: E5:DEM:: DE 9ED:.:DE- ,+ tiu+ e/ist" $m!reHur"ri c#nd
3oala lo2ete+ indiferent ce-ai face- Dar 8aide6i s" nu c#rtim+ ci doar s" 2is"m $m!reun"-
7!er c" nu 2" ate!ta6i s" fac referire la ca4uri indi2iduale+ nu? 7au+ mai cur#nd+ la ca4ul
indi2idual al dlui i dnei Oli2er Dussell- .eea ce nici nu suntem- Dl Oli2er Dussell i dna ;illian
MEatt+ du!" cum ne consider" 3u3osul !ota+ unsurosul rece!6ioner de la 8otel i 4%re!6"nosul
a%ent fiscal- 7!er c" nu 2re6i s" intru $n am"nunte+ nu? ,r $nsemna s" m" com!ort ca 7tuart- .ine2a
tre3uie s" re!re4inte i ludicul i a3stractul- .ine2a tre3uie s" ai3" $n%"duin6a de a se a2#nta $n $n"l-
6imi- 7tuart nu se !oate a2#nta dec#t $ntr-un motodel-ta!lan+ !#r6#ind ca o main" de tuns iar3a $n
Em!ireu-
Kn alt moti2 !entru care nu intru $n am"nunte sunt e2enimentele recente- Desco!eririle
recente- *a care $ncerc din r"s!uteri s" nu m" %#ndesc-
,me -.att :u3irea i c"s"toria- ,n%lo-sa/onii au considerat $ntotdeauna c" ei se
c"s"toresc din dra%oste+ $n tim! ce france4ii se c"s"toresc de dra%ul co!iilor+ al familiei+ al !o4i6iei
sociale+ al afacerilor- Nu+ sta6i un !ic+ nu fac dec#t s" re!et ce a scris unul dintre e/!er6ii 2otri- Ea -
fiindc" era o femeie - i-a $m!"r6it 2ia6a $n dou" lumi+ o3ser2#nd f"r" s" Hudece+ cel !u6in la $nce!ut-
Ii afirm" c"+ !entru an%lo-sa/oni+ c"s"toria se $ntemeia4" !e dra%oste - ce a3surditate - !entru c"
dra%ostea este anar8ic" i !asiunea ar fi menit" s" se stin%"+ ceea ce nu constituie o temelie solid"
!entru un mariaH- 5e de alt" !arte+ s!une ea+ france4ii se c"s"toresc din moti2e lo%ice i ra6ionale
cum sunt familia i !ro!rietatea+ !entru c"+ s!re deose3ire de 2oi+ noi admitem necesarul ade2"r c"
dra%ostea nu !oate fi limitat" la structura c"s"toriei- De aceea+ am f"cut $n aa fel+ $nc#t s" e/iste
e/clusi2 $n afara ei- Desi%ur+ nici aceast" solu6ie nu este !erfect"+ 3a c8iar+ din mai multe !uncte de
2edere+ r"m#ne la fel de a3surd"- Dar !oate o a3surditate mai ra6ional"- Nici una dintre solu6ii nu
este ideal" i nu ne !utem ate!ta ca 2reuna s" ne aduc" fericirea- E o femeie $n6elea!t"+ e/!erta
aceasta a 2oastr"+ i de aceea o !esimist"-
Nu tiu de ce 7tuart a considerat necesar s" 2" s!un"+ cu at#6ia ani $n urm"+ c" am a2ut o
a2entur"- Eu i-am f"cut o confiden6"+ iar el s-a com!ortat ca !resa de scandal din 6ara 2oastr"- M"
ro%+ trecea !rintr-o !erioad" %rea+ $n care c"snicia lui era !e duc"+ aa c" !oate o s"-l iert-
Dar+ dac" tot a6i aflat+ da6i-mi 2oie s" 2" ofer i eu ce2a informa6ii- El - ,lan - era en%le4+
c"s"torit+ i a2eam am#ndoi 2#rsta de--- nu+ acesta este secretul meu- Era c"s"torit de--- 1n fine+ de
mul6i ani- *a $nce!ut a fost se/ul- C-am ocat? ,a e $ntotdeauna+ orice 2i s-ar s!une- ,+ e i
sf#ritul sin%ur"t"6ii i interesele comune i con2ersa6ia+ con2ersa6ia+ dar+ $n realitate+ e 2or3a de se/-
Mi-a s!us c"+ du!" at#6ia ani de f"cut dra%oste cu so6ia lui+ de2enise ca drumul cu maina !e o osea
cunoscut"+ tii !erfect toate cur3ele i semnele- .om!ara6ia nu mi s-a !"rut tocmai %alant"- Dar ne
$n6eleseser"m - aa cum fac de o3icei $ndr"%osti6ii+ cu un soi de nai2itate aro%ant" - s" nu ne s!unem
altce2a dec#t ade2"rul- *a urma urmelor+ era ne2oie de at#tea minciuni de fiecare dat"+ doar ca s" ne
!utem $nt#lni- Ii eu am dat e/em!lul- :-am s!us c" nu inten6ione4 s" m" rec"s"toresc i nici s" mai
coa3ite4 cu un alt 3"r3at- Desi%ur+ nu $nsemna s" nu m" mai $ndr"%ostesc+ dar--- 1n fine+ asta 2-am
mai e/!licat- Ii c8iar $nce!usem s" $l iu3esc c#nd s-a iscat--- incidentul-
7osise $n FeeGend- *ocuia la 2reo trei4eci de Gilometri distan6"- 1n s"!t"m#na aceea fusesem
ocu!at" i de aceea+ c#nd a 2enit+ i-am s!us c" tre3uie s" mer%em s" cum!"r"m ce ne tre3uie- ,m
!lecat la Maitrose+ am !arcat maina+ am luat o @tr"sur"A - un c"rucior -am 8ot"r#t ce !utem face de
m#ncare+ am um!lut c"ruciorul+ eu am ad"u%at i lucrurile de care a2eam ne2oie $n li!sa lui i am
!l"tit cu c#rdul Maitrose- .#nd ne-am urcat iar $n main"+ l-am 2"4ut 3rusc de!rimat- Nu l-am
$ntre3at nimic+ nu de la $nce!ut+ ci am ate!tat s" 2"d ce face - la urma urmelor+ era de!resia lui+ nu
a mea- Ii s-a !urtat eroic+ !entru c" i el $nce!use s" m" iu3easc"+ i atunci eroismul de2ine !osi3il-
Eroismul de a lu!ta $m!otri2a !ro!riei tale firi-
,m !etrecut $m!reun" un FeeGend fericit+ la finele c"ruia l-am $ntre3at ce se $nt#m!lase la
su!ermarGet- Ii+ din nou s-a $ntunecat la c8i! i mi-a s!us:
- Ii so6ia mea !l"tete cu un c#rd Maitrose-
1n cli!a aceea am $n6eles totul i mi-am dat seama c" rela6ia era f"r" s!eran6"- Nu era doar
c#rdul+ desi%ur+ era i !arcarea+ c"ruciorul+ cum!"r"torii de 2ineri seara care um!leau ma%a4inul+
era+ !e scurt+ ori3ila constatare c" i noua amant" are ne2oie de role de !rosoa!e de 8#rtie+ la fel ca
i ne2asta- 5arcursese aceleai culoare+ c8iar dac" la o distan6" de trei4eci de Gilometri- Ii !ro3a3il
c" asta $l f"cuse s"-i dea seama c"+ $n cur#nd+ i cu mine a2ea s" mear%" !e aceeai osea
cunoscut"-
Nu l-am condamnat- 5ur i sim!lu+ 2edeam iu3irea $n moduri diferite- Eu reuisem s" m"
3ucur de 4iua aceea+ de FeeGend+ de tim!ul scurt- Itiam c" dra%ostea este fra%il"+ volatil' %ugace'
anar8ic"+ de aceea $i l"sam $ntre%ul s!a6iu+ im!eriul ei- El tia+ sau cel !u6in nu se !utuse 8ot"r$ s"
nu cread" c" dra%ostea nu este o stare fermecat"+ sau nu una sin%ur"+ ci doar $nce!utul unei c"l"torii
care ducea+ mai de2reme sau mai t#r4iu+ la un c#rd Maitrose- Era sin%urul mod $n care !utea %#ndi+
$n ciuda fa!tului c" $i s!usesem c" nu 2reau s" mai locuiesc niciodat" $m!reun" cu cine2a i nici s"
m" c"s"toresc- Ii+ !oate din fericire+ a aflat mai de2reme+ nu !rea t#r4iu-
Ii s-a $ntors la so6ia sa- Nu o s!un !entru c" 2reau s" ridic !reten6ii de 2irtute - dar este
!osi3il s" o fi f"cut fiind mai fericit- 1n2"6ase lec6ia !roso!ului de 3uc"t"rie- .e !"rere a2e6i? $n 4iua
de a4i+ Fabulele lui *a 9ontaine se !etrec la su!ermarGet-
0na 0.er 5oftim? Cor3ete mai tare- Cote4 cu la3uritii+ asta 2oiai s" tii?
Dintotdeauna- Ii 3"r3atul meu la fel+ c#nd tr"ia- 5atru4eci de ani Ii nici o sin%ur" 2or3" as!r"- 7unt
%ata s" m" duc l#n%" el- Cin4i ce2a? Nu 2reau nimic- Ii nu-6i dau drumul $n cas"- ,m citit des!re
oameni ca dumneata+ $n 4iare- De-aia am !us contoarele !e !eretele e/terior- ,a c" du-te+ nu m" in-
teresea4" ce doreti- 7" tii c" $nc8id ua- Cote4 cu la3uritii+ dac" asta 2rei s" tii- Dar+ dac" 2rei s"
2ote4+ 2a tre3ui s" trimi6i o main" du!" mine- Din cau4a !icioarelor- ;ata+ acum $nc8id ua- Nu tiu
ce 2in4i+ dar nu m" interesea4"- Mul6umesc-
Terri Iti6i cum e+ c#nd te-ndr"%osteti i totul 6i se !are+ aa+ com!let ori%inal? Cor3ele !e
care le folosete+ felul $n care te 6ine $n 3ra6e $n !at+ felul $n care conduce? 16i s!ui: $n 2ia6a mea nu
mi s-a mai 2or3it aa+ n-am mai fost 6inut" aa $n 3ra6e+ sau nu am mai mers aa cu maina- Ii
3ine$n6eles c" 6i s-a mai $nt#m!lat+ !ro3a3il- Doar dac" n-ai doi<!e ani sau mai tiu eu- Doar c"+
!#n" acum+ n-ai o3ser2at+ sau ai uitat- Ii !e urm"+ dac" e ce2a ce c8iar n-ai mai au4it sau n-ai mai
f"cut !#n" atunci+ ce2a oric#t de mic+ atunci 6i se !are aa+ at#t de ori%inal+ c"-6i 2ine s" 6i!i+ i asta
face !arte din felul $n care sunte6i $m!reun"-
,2eam un ceas aa+ cu MicGeE Mouse - tiu c" sun"--- nu tiu cum--- 1n fine+ $l a2eam- Nu-l
!urtam niciodat" la ser2iciu - ce-a6i 4ice dac" a6i 2edea-o !e efa de sal" de la un restaurant
fran6u4esc c" !oart" ceas cu MicGeE Mouse? ,6i 4ice c" la 3uc"t"rie e 5luto+ care face !iftie+ sau
mai tiu eu ce+ nu? De-aia 6ineam ceasul acas"+ l#n%" !at+ i-l !urtam numai duminica+ fiindc"
restaurantul era $nc8is- Ii c#nd 7tuart s-a mutat la mine+ unul din !rimele lucruri !e care le-am
o3ser2at a fost c" tia $ntotdeauna ce 4i a s"!t"m#nii e c8iar i c#nd era a3ia tre4it+ c8iar i dac" $nc"
mai dormea !e Hum"tate- Ii tiam c" tie c" e duminic"+ fiindc"+ du!" ce se $ntindea i m" lua $n
3ra6e i se li!ea de s!atele meu+ $ntre3a:
- .#t 4ice MicGeE c" e?
Ii m" uitam i f"ceam:
- MicGeE 4ice c" e nou" f"r" dou"4eci+ sau mai tiu eu c#t-
C-a6i ruinat? Mie $mi 2ine i-acum s" !l#n%+ doar c#nd m" %#ndesc- Ii+ !entru c" e en%le4+
folosea $ntotdeauna mici e/!resii !e care eu nu le tiam i care mi se !"reau+ cum 4iceam+ com!let
ori%inale- Ii f"ceau !arte din el- Ii din noi- Jicea @!e-aci 6i-e drumulA i @ce iei !e mere dai !e
!ereA i @3udinca o cunoti du!" %ustA-
5rima dat" c#nd a s!us asta+ am cre4ut c" 2or3ete des!re restaurant- Des!re 2reun desert
care n-a ieit cum tre3uie- Ii e/!resia e cam ciudat"+ dac" stai s" te %#ndeti+ !entru c" nu !o6i s"
s!ui dac" un desert e 3un dec#t dac"-l %uti+ la fel ca o sc"ricic" sau o tocan" de scoici- .are 2a s"
4ic" nu e doar un clieu+ ci e ce2a at#t de e2ident+ c" nici nu merit" !omenit- Dar+ !#n" s" m"
%#ndesc eu+ era !rea t#r4iu+ e/!resia e/ista+ f"cea !arte din noi+ iar fa!tul c" eram !atronii unui
restaurant o f"cea s" sune ca o %lum" doar $ntre noi- @) du!" ;A+ $mi o!tea 7tuart c#nd mai erau i
al6ii de fa6"-
)ine+ ) du!" ; i 6ie+ fostule 3"r3at al meu+ ) du!" nenorocitul de ;- M-am mai 2"4ut i cu
al6i 6i!i i acum am o rela6ie cu cine2a+ deci nu 2or3esc numai des!re dumneata+ 7tuart >u%8es+ dar+
dac" o iei ca !e un atac la !ersoan"+ am s" $n6ele%- Knii+ c#nd se $ndr"%ostesc+ mint+ al6ii s!un
ade2"rul- ,l6ii fac i una+ i alta+ s!un#nd minciuni oneste+ ca maHoritatea dintre noi- @Da+ $mi !lace
Ha44ulA+ s!unem c#nd de fa!t %#ndim: da+ cu tine mi-ar !utea !l"cea- Dra%ostea este menit" s" ne
sc8im3e 2ia6a+ nu? Deci+ dac" s!ui lucruri de care nu eti si%ur+ asta e o minciun" onest"- 5#n" la:
@Creau s" fac co!ii cu tine-A
Ii !#n" aici a mers $n ca4ul t"u+ nu-i aa+ 7tuart? )udinca du!" nenorocitul de ;ust+ domnu<
9ost- ,rat"-le foto%rafia+ at#ta 2reau+ arat"-le foto%rafia- Knele minciuni sunt mai oneste dec#t
altele-
Ellie J"u+ nu m" 2ait+ dar+ dac" c8iar 2re6i s" afla6i+ lucrurile stau cam aa-
,m dou"4eci i trei de ani+ a!roa!e dou"4eci i !atru i am fost ceea ce c8estionarele
numesc acti2" din !unct de 2edere se/ual o treime din 2ia6"- Da+ da+ la cincis!re4ece ani+ tiu+ e
ile%al i aa mai de!arte- Dar i normal- Ii+ dac" a sta s" num"r - ceea ce nu fac - !un !ariu c" m-
am culcat cu mai mul6i 6i!i dec#t a f"cut-o mama $n toat" 2ia6a ei+ dar aa mer% lucrurile- Ii cu unul
am tr"it+ deci am fost $ndr"%ostit"- Ii am fost i cu unul $nsurat o 2reme+ ceea ce a fost ON+ dar f"r"
mari diferen6e+ doar c"-mi s!unea mai multe minciuni dec#t restul- Ii--- mai ce? ,m f"cut facultatea
i mi-am %"sit o sluH3" i am c"l"torit i am luat dro%urile o3inuite i am dre!tul s" 2ote4 i m"
$m3rac cum m" taie ca!ul i cei care nu m" 2"d un an sau mai mult $mi s!un:
- Cai+ Ellie+ ce-ai mai crescut=
Doar c" mie nu mi se !are- Nu i c#nd m" uit la !ersoane cu ade2"rat mature+ cum e ;illian+
de e/em!lu- ,tunci m" simt incredi3il de t#n"r"+ m" simt ca o mincinoas"+ dac" 2re6i s" ti6i+ de
!arc" $n fiecare cli!" s-ar !utea s" m" arate cine2a cu de%etul i s" s!un" c" sunt i%norant" i fals" i
c"+ emo6ional i mental+ am doar dois!re4ece ani+ i tiu c" a fi de acord- Nu-mi ima%ine4 cum 2oi
!utea 2reodat" s" trec dre!t matur"-
.#nd 2or3eam des!re 3"r3atul $nsurat nu m" refeream la 7tuart- ,dic"+ !e el nu-l !usesem la
socoteal"-
5e de alt" !arte+ c#nd te ui6i mai 3ine la ei+ cei mai mul6i oameni mari au numai !ro3leme-
5"rin6ii mei s-au des!"r6it c#nd a2eam 4ece ani- .el !u6in Hum"tate din !rietenii mei au !"rin6ii
des!"r6i6i- Mi se s!une mereu: Cai+ Ellie+ dar "sta nu e un eec+ nu tre3uie s"-l !ri2eti aa+ 3la-3la+
numai c" ne-am $nde!"rtat unul de cel"lalt i suntem mult mai cinsti6i dec#t !"rin6ii notri+ care au
continuat s" stea $m!reun" c8iar i du!" ce s-au !lictisit de moarte i au $nce!ut s" se deteste+ doar
datorit" con2enien6elor sociale+ i 2e4i c" e mult mai cinstit i+ !e termen lun%+ mai !u6in dureros+
3la-3la-3la+ c#nd de fa!t toate astea $nseamn" c" se culc" fiecare cu altcine2a-
7au lua6i alt" situa6ie- ;illian i Oli2er+ a c"ror c"snicie nu mi se !are !rea %ro4a2"- 7tuart:
dou" c"snicii care $nsumea4"--- c#t? .inci ani i ce2a laolalt"- 5#n" i Mme MEatt a sf#rit !rin a
r"m#ne sin%ur"-
Oamenii mai %reesc- 7i%ur+ sunt de acord- Ii c"+ de c#te ori m" uit la cei mai $n 2#rst" dec#t
mine+ 2"d c" sunt ori des!"r6i6i+ ori $n rela6ii $n care eu una n-a 2rea s" fiu- Da+ $i Hudec+ dac" tot
m"-ntre3a6i- .#nd 2"d s!ecialitii i Huritii i !e cei de la tele2i4or s!un#nd: @Bre3uie s" elimin"m
conce!tul de 2in" din destr"marea unei c"s"toriiA+ m" %#ndesc: 3a nu+ nu tre3uie+ dim!otri2"+
tre3uie s" $l reintroducem- Dac" e 2ina tuturor+ atunci nimeni nu e de 2in"+ asta e $n mintea lor+ nu-i
aa? Ei 3ine+ eu nu %#ndesc la fel-
Eu 2reau s" tiu urm"torul lucru- .ei mai mul6i dintre oamenii mari !e care-i cunosc sunt
nite mari rata6i+ $ntr-un fel sau altul- Deci aa te maturi4e4i+ rat#ndu-6i 2iata? $n ca4ul acesta+ cred
c" n-am s" m" deranHe4-
5-7- .u !ri2ire la ;illian- 7i%ur c" o admir- E foarte 3un" $n meseria ei i $i conduce 2ia6a
$ntr-un mod $n care eu n-a !utea niciodat" s" o fac- Ii $mi !lace de ea- Dar--- uita6i cum e+ c#nd
suntem $n atelier i 2ine cine2a cu un ta3lou+ se !rice!e de minune s" identifice un fals-
Ii-atunci+ ce caut" cu Oli2er?
Stuart 5rima dra%oste e sin%ura dra%oste-
!liver .#t mai mult" dra%oste e sin%ura dra%oste-
"illianDra%ostea ade2"rat" e sin%ura dra%oste-
Stuart Nu c" nu mai !o6i iu3i din nou- Knii oameni !ot+ c8iar dac" al6ii nu- Dar+ indiferent
dac" !o6i sau nu+ !rima dra%oste nu se !oate re!eta- Ii+ indiferent dac" !o6i sau nu+ !rima dra%oste
nu-6i mai d" drumul- , doua dra%oste $6i d" drumul- Dar !rima niciodat"-
!liver Nu m" inter!reta6i %reit- Nu-i cate8ismul lui .asano2a+ nici Hustificarea lui
;io2anni- 7ta8ano2ismul se/ual este !entru cei li!si6i de ima%ina6ie- Dac" am 2rut s" s!un ce2a+
atunci e c8iar !e dos- ,2em ne2oie de c#t mai mult" iu3ire+ tocmai !entru c" $n lume e at#t de
!u6in"+ nu 2i se !are?
"illianDra%ostea ade2"rat" este dra%ostea solid"+ dra%ostea de 4i cu 4i+ dra%ostea care nu te
de4am"%ete niciodat"- Ci se !are !licticos? Mie mi se !are !rofund romantic-
Stuart 5-7- ,!ro!o i a3solut $nt#m!l"tor+ cine a 4is c" dra%ostea ne face mai 3uni+ sau c" $i
face !e oameni s" se !oarte mai frumos? .ine-a 4is 2reodat" aa ce2a?
Stuart 5-5-7- Creau s" mai su3linie4 un as!ect+ !entru c" !#n" acum nu a f"cut-o nimeni-
.ine2a s!unea c" fa!tul de a fi $ndr"%ostit te face mai 2ulnera3il la dra%oste- Eu 2reau s" s!un at#t:
nici !e Hum"tate c#t te face fa!tul de a NK fi $ndr"%ostit-
Stuart 5-5-5-7- Ii $nc" ce2a- Dra%ostea aduce fericirea- ,a crede toat" lumea+ nu? ,a am
cre4ut i eu+ cu mul6i ani $n urm"- ,cum nu mai cred-
5"re6i sur!rini- ;#ndi6i-2" numai- E/amina6i-2" !ro!ria 2ia6"- Dra%ostea aduce fericirea?
9i6i serioi-
1+. :ti8i ce se &etrece<
Terri Cede6i+ eu i 7tuart ne-am $n6eles destul de 3ine- Ne-am mai certat !e unele lucruri+
ca de e/em!lu !e concediu - el nu 2oia s"-i ia niciodat" i+ c#nd o f"cea+ nu era 3un de nimic- 1n
2ia6a mea n-am 2"4ut !e cine2a mai nefericit ca 7tuart !e !laH"- Dar era un 3"r3at %eneros+ $i f"cea
!l"cere s"-mi cum!ere cadouri+ tr"iam 3ine+ a2eam !rieteni care 2eneau s" ne 2i4ite4e- ,m fi !utut
r"m#ne $m!reun" - !entru numele lui Dumne4eu+ al6ii au rela6ii mult mai !roaste ca a noastr" i
r"m#n $m!reun" i nu 2"d ce-i r"u $n asta-
.red c" suntem de acord c" totul a $nce!ut s" se destrame $n 4iua $n care am !etrecut cele
o!ts!re4ece minute la !si8iatru- Dar nu c"dem de acord asu!ra moti2ului- :ar !entru a re4ol2a
aceast" di2er%en6" nu am mai mers la !si8iatru- Ii nici la tri3unal n-am recurs- ,m#ndoi 2oiam s"
di2or6"m+ co!ii nu a2eam+ 7tuart e %eneros+ cum am mai s!us- .e sens a2ea s" $m!"r6im i ade2"rul+
nu numai 3unurile? Ii uite-aa r"m#ne acest de4acord dintre noi+ acest de4acord cu !ri2ire la
ade2"r- Jace ca o e!a2" !e fundul oceanului- Iti6i cum e - $no6i linitit+ 4iua e frumoas"+ a!a e
lim!ede i eti mul6umit i nu 2e4i dec#t un morman de fiare ru%inite !e fund- 7"la !entru o m#n"
de cra3i- ,sta e tot ce 2e4i-
Stuart Berri? M" $ntre3a6i des!re Berri? Dar e de domeniul trecutului !entru mine+ e ce2a
mort i-n%ro!at- Kite ce 2" !ro!un: !un totul !e 8#rtie i %ata- Dac" nu 2re6i s" m" crede6i+ nu m"
su!"r- .u alte cu2inte+ relatarea nu e ne%ocia3il"-
ON+ deci ne-am mutat $m!reun"+ ne-am c"s"torit+ la $nce!ut Berri nu a 2rut co!ii+ dar asta nu
m-a deranHat- Ne $n6ele%eam 3ine+ ne distram+ f"ceam Ho%%in% $m!reun"- 5e urm"--- sta6i s" 2"d cum
formule4- Nu tiu cum+ dar !e Berri a $nce!ut s" o o3sede4e ;illian- .am tot atunci a 8ot"r#t - i mi-
a s!us-o lim!ede - c" nu 2rea s" ai3" niciodat" co!ii cu mine- .e se !oate face $ntr-o asemenea
situa6ie? Dac" 2reunul din noi a2ea ne2oie de un !si8iatru+ atunci ea era aceea- Dar !ro3lema era
insurmonta3il"- Nu a2ea s" fie $n 2eci ceea ce numesc eu o c"snicie com!let"- .a atare+ ne-am
se!arat- Klterior+ am di2or6at- , fost dureros+ dar fiecare ate!ta altce2a de la acest mariaH i+ o dat"
ce-ai recunoscut asta+ $nseamn" c" a 2enit 2remea s" $nc8ei socotelile+ nu-i aa? Ii cu asta+ 3asta-
Terri @Delatarea nu e ne%ocia3il"-A .8iar aa a s!us? Mi se !are mie+ sunt eu !rea
sensi3il"+ sau sunt 2reo 4ece %rade su3 4ero? Bermenii unei afaceri !ot s" nu fie ne%ocia3ili+ 7tuart+
!olitica e/tern" american" nu este ne%ocia3il"+ 7tuart+ dar aici 2or3im de rela6ia $ntre doi oameni+
sau n-ai o3ser2at?
9a!t concret- 7tuart a fost c"lcat $n !icioare de !rima so6ie- ,sta 1-a afectat+ 1-a f"cut s"
sufere $ntr-un fel $n care nici nu tia c" !oate suferi- *-a f"cut una cu !"m#ntul i 1-a l"sat $n 6"r#n"+
ca s" !lece cu cel mai 3un !rieten al lui- *ui 7tuart i-a luat mult tim! s" $n2e6e s" ai3" iar $ncredere
$n oameni- 9a!t concret- , $n2"6at s" ai3" iar $ncredere $n oameni+ cu mine- 9a!t concret- Doar
!entru c" cine2a te-a c"lcat $n !icioare+ nu $nseamn" c" nu te mai %#ndeti la !ersoana res!ecti2"-
De o3icei e c8iar !e dos- ,dic" $nce!e s" te o3sede4e- 9a!t concret- 7tuart a adus 2or3a des!re co!ii
c#nd am $nce!ut s" fim $m!reun"+ i-am s!us c" nu sunt !re%"tit"+ iar el a 4is c" nu-i nimic+ a2em tot
tim!ul din lume- 9a!t concret- 7tuart n-a mai adus 2or3a des!re co!ii !#n" $n s"!t"m#na de du!"
2i4ita ratat" la !si8iatru-
,cum+ ce urmea4" nu sunt fa!te concrete+ dar sunt !"rerile mele 3ine c#nt"rite+ la care am
aHuns $ntr-o 4i i !e care le confirm" tot ce am mai 3un $n mine+ instinctul+ fiecare !"rticic" a
creierului+ fiecare cli!" de o3ser2a6ie+ fiecare un%8i din care !ri2esc trecutul- C" aminti6i ce 2"
s!uneam des!re minciunile oneste cu care $nce!e o rela6ie? .ea !e care mi-a s!us-o 7tuart+ cea mai
mare+ a fost: @Creau s" fac co!ii cu tine-A Ii ti6i de ce a fost o minciun"? 5entru c" ade2"rul+ !e
care l-am $n6eles a3ia du!" trei ani de c"snicie+ este acesta: ceea ce dorea 7tuart+ ce dorea s" fac" el
cu mine erau nu co!iii mei+ ci cei ai lui ;illian- Nu !rice!e6i?
>ei+ 7tuart+ "sta $ntr-ade2"r nu e un as!ect ne%ocia3il-
"illianIti6i cum2a ce s-a-nt#m!lat cu Oli2er? 7-a $ntors din *incolns8ire $ntr-o dis!o4i6ie
mi4era3il"- 7o!8ie a aler%at la u"+ dar n-am au4it dec#t tro!"itul lui Oli2er+ $n sus !e sc"ri- 7o!8ie
s-a $ntors i a 4is:
- Ba6i e cu fundu-n sus-
Boanele oamenilor- .um s" le faci fa6"? Nu sunt !si8iatru i+ dac" a fi+ n-a 2alora nici dou" !arale-
De aceea+ tot ce !ot face este ceea ce fac mereu: m" !ort normal+ sunt c#t !ot de 2esel" i+ dac"
Oli2er nu 2rea s" se moli!seasc"+ re%ret+ dar n-are dec#t s" r"m#n" cu !roasta lui dis!o4i6ie- Nu-mi
!lac - care e cu2#ntul acela $n%ro4itor? - confrunt"rile- 5un $ntre3"ri i ascult+ dac" i c#nd mi se
cere- 5e de alt" !arte+ nu sunt nici sor" medical"+ nici mam" - dec#t !entru co!iii mei- .#nd a
co3or#t+ l-am $ntre3at cum a fost 4iua-
- Morco2i- 5ra4- Da6e- *-am $ntre3at de trafic-
- ,utostrada era $n6esat" cu !oltroni+ mincinoi i f"6arnici-
:-am acordat normalit"6ii o ultim" ans"- *-am dus s" $i ar"t rafturile montate de 7tuart- *e-a
!ri2it 2reme $ndelun%at"+ de-a!roa!e+ !rintre %ene+ de la distan6" ca la National ;allerE+ cioc"nind
lemnul cu de%etele+ contorsion#ndu-se ca s" 2ad" cum sunt !rinse $n !erete+ Huc#ndu-se cu ni2ela cu
s!irt uitat" de 7tuart- Era un s!ectacol ti!ic+ dei un !ic mai $n%roat ca de o3icei-
- Nu sunt 2o!site+ am s!us ca s" um!lu t"cerea-
- Nici nu mi-a fi dat seama-
- 7tuart s-a %#ndit c" !oate 2rei s" le 2o!seti tu-
- .e frumos din !artea lui 7tuart-
;enul acesta de con2ersa6ie nu-mi !lace+ du!" cum 2" !ute6i ima%ina- 5e m"sur" ce
$m3"tr#nesc+ 2reau tot mai des ca oamenii s" s!un" de-a dre!tul ce %#ndesc-
- Deci+ ce !"rere ai+ Oli2er?
- .e !"rere am eu?? i a re!etat num"rul cu !icioarele de!"rtate+ cu 3"r3ia $n !umn i cu
sc"r!inatul $n ca!+ ca la National ;allerE- 5"rerea mea e c" a6i co!t-o frumos $m!reun"+ 2oi doi+ asta
e !"rerea mea-
*-am l"sat $n !ace- M-am dus la culcare- Oli2er a dormit $n camera de oas!e6i- Kneori se
mai $nt#m!l"- Dac" fetele o3ser2"+ le s!unem c" ta6i a a2ut de lucru !#n" t#r4iu i nu a 2rut s" o
deranHe4e !e mami c#nd s-a culcat-
Stuart ,m dat !este Oli2er $n curte- , !us imediat Hos o ta2" cu andi2e i a $nce!ut un
num"r ela3orat cu !lec"ciuni i t#r#it de !icioare- Ii-a $nf"urat un col6 al 3atistei !e du!" de%et+
l"s#nd restul s"-mi fluture !ractic $n fa6"- Era clar c" ar fi tre3uit s" $mi aminteasc" de ce2a-
- Oli2er+ am 4is+ ce rol Hoci?
- De 2alet+ mi-a r"s!uns-
- De ce??
- ,8a= a e/clamat el+ sc8imonosindu-i o Hum"tate de fa6" i 3"t#ndu-se cu de%etul !este nas-
7" 6ii minte c#t oi tr"i+ c" nimeni nu e erou !entru 2aletul lui-
- 9oarte ade2"rat+ !ro3a3il+ i-am re!licat- Dar+ cum ast"4i mai nimeni nu mai are 2ale6i+
4icala mi se !are oarecum irele2ant"-
!liver Mai demult+ !#n" s" nu m" sal2e4e st"!#nul+ eram un %unoi- ,m 2#ndut !rosoa!e i
m"nui de 3uc"t"rie din cutii de !lastic- ,m fost a%ent am3ulant !entru o firm" de $nc8irieri 2ideo
care se !oate s" nu fi fost tocmai cuer- ,m distri3uit fluturai $n cutiile !otale- :nclusi2 a mea-
*ucru care nu a fost c8iar at#t de onanistic !e c#t !are- Mi-am dat seama c" dac"+ $nso6ind fa!ta cu o
malefic" micare de umeri+ !entru a o masca+ aruncam cinci4eci i mai 3ine de fluturai strident
colora6i c8iar !e !ra%ul meu+ !ro!rietarul nu mai a2ea moti2 s" se !l#n%" i !o2ara mea sc"dea
3rusc- O dat"+ am 2#r#t $n cutia !otal" che> moi un teanc !oate su!ranumerar de oferte !entru cina
de mar6ea de la 7tar of )en%al+ la fel de m#ndri de or%ani4area de la restaurant+ dar i de ca!acitatea
lor de li2rare la domiciliu (@5ui indian+ la ca4anA)+ iar a doua 4i am !rofitat de !omenita ofert" i
mi-am a42#rlit salariul nesemnificati2 re%al#nd-o !e a mea Meilleure Demie cu o cin" .andlelit
7!ecial- Dac" $mi amintesc 3ine+ am !rimit %ratuit c#te o %arnitur" de le%ume !entru fiecare
comand" de !este 4ece lire-
9"r" $ndoial" c" 7tuart ar s!une c" $n2"6am+ $n felul acesta+ o lec6ie elementar" !entru
$nce!"torii $n ale ca!italismului- .iudat $ns"+ eu m-am sim6it mai mult ca un scla2 f"r" a!"rare+
de!endent de salariu i e/!loatat de un 4%#rie-3r#n4"-
Plus ca change' nu?
"illian5oate 2e6i considera tr"dare- Oli2er !ro3a3il aa ar s!une- Dar mi-am amintit 3rusc
de 2remea c#nd era de!rimat- De aceea+ i-am telefonat lui 7tuart la 3irou i i-am s!us c" m"
$n%riHorea4" %#ndul c" Oli2er muncete !rea mult- , urmat o cli!" de t"cere+ a!oi un 8o8ot de r#s
sur!rin4"tor de as!ru+ a!oi iar t"cere- 1n fine+ 7tuart a s!us:
- .onsider c"+ !entru Oli2er+ orice munc" e !rea mult"-
5"rea s" $l dis!re6uiasc" sincer !e Oli2er i s" m" dis!re6uiasc" i !e mine+ so6ioara care $l
sun" !e ef de %riHa so6ului- ,2ea un ton de efO nu de 2ec8i !rieten -i de fost so6 - ci de an%aHator i
!atron- ,!oi s-a st"!#nit i a $nce!ut s" m" $ntre3e des!re fete i totul a re2enit la normal-
5ro3a3il c" nu sunt cea mai !otri2it" !ersoan" care s" se ocu!e de cine2a care are o
de!resie- Dar nu e 2ina mea+ nu?
!liver ,!ro!o+ nu e a 2reunui $n6ele!t teuton- De!lica des!re 2ale6i i eroi- Ea $i a!ar6ine lui
Mme .ornuel- ,6i au4it de ea? Nu+ nici eu- ,m c"utat-o $n dic6ionar- @/ burgeoise cele3r" !entru
s!iritul s"u caustic+ scria- Oamenii de litere se adunau $n num"r mare la ea $n salon s!re sf#ritul
secolului al WC::-lea-A ,8+ dar de ce s" ne mai amintim de ea? 7tuart i-a decretat $n6ele!ciunea
dre!t @irele2ant"A- 7" o ter%em din memorie+ s" $i elimin"m sin%ura contri3u6ie la dic6ionarul de
citate+ @dat fiind c" ast"4i mai nimeni nu mai are 2ale6iA-
Ellie Nu 2reau s" @aHun% unde2a anumeA- 5"rin6ii s!un asta-
Dar e lim!ede c" @nu aHun%em nic"ieriA- Bot !"rin6ii s!un i asta- Desi%ur-
Br"iete cli!a- ,sta fac- 1ncearc" lucruri diferite- ,sta fac- Nu te le%a de nimeni- Nu m" le%-
Nu eti t#n"r dec#t o dat"- Itiu- )ucur"-te de li3ertate- 1ncerc-
Deci nu e mare lucru- .e i-am s!us lui Oli2er c#nd a $ncercat s"-mi fac" li!eala? :-am s!us
c" 3"r3a6ii di2or6a6i+ $ntre dou" 2#rste+ nu sunt %enul meu- 7au cei du3lu di2or6a6i+ du!" cum s-a
do2edit mai a!oi- Ii nu sunt-
Kita6i ce e+ nu sunt $ndr"%ostit" de 7tuart- Ii nici nu e !ro3a3il s" m" $ndr"%ostesc- M" duc
la el acas" o dat" la o s"!t"m#n" sau la 4ece 4ile- ,!artamentul e la fel de %ol i neamenaHat ca
!rima dat"- De o3icei+ ieim s" m#nc"m+ 3em o sticl" de 2in 3un- Du!" aceea+ ne $ntoarcem acas" i
uneori r"m#n !este noa!te cu el+ alteori ne re%ul"m scurt i !lec+ sau nici nu ne mai ostenim-
Cede6i? 9"r" !ro3leme- Nu e o rela6ie care s" ai3" ne2oie de cine tie ce $ntre6inere-
Doar c"+ dac" m-ar interesa+ dac" m-ar interesa $ntr-ade2"r+ tiu c" a a2ea de suferit- Ii
%#ndul acesta m" um!le de ner2i- ,r tre3ui s" fiu mul6umit"+ nu? Dar nu sunt- 7unt foarte su!"rat"
!e el-
Iti6i ce se $nt#m!l"? Mie mi-e clar- .lar ca--- m" ro%+ fa!tul c" a!artamentul e com!let %ol+
cu e/ce!6ia teancurilor de c"m"i i a %r"me4ilor de rufe !e care le las" !entru menaHer"+ i unul din
moti2ele !entru care e aa %ol e c" el e tot tim!ul $n 7t Dunstan<s Doad+ instal#nd rafturi i c#te i
mai c#te-
Oamenii mari sunt nite mari rata6i+ nu?
So&5ieMami se !oart" tare ciudat $n ultima 2reme- 7t" cu oc8ii !e fereastr"+ cum 4iceam-
Kit" c" am lec6ie de mu4ic" Hoia- .red c" e $n%riHorat" din cau4a lui ta6i- 1i e fric" s" nu cad" iar $n
3utoiul cu melancolie-
,m $ncercat s" %"sesc ce2a ca s" o $n2eselesc- :-am 4is:
- Mami+ dac" ta6i !"6ete ce2a+ !o6i oric#nd s" te m"ri6i cu 7tuart-
Mi s-a !"rut o idee re4ona3il" i are %r"me4i de 3ani i noi nu ne !ermitem niciodat" nimic-
Mami s-a uitat doar la mine i a ieit $n fu%" din camer"- Du!" o 2reme s-a $ntors i am
2"4ut c" !l#nsese- De asemenea+ a2ea fa6a aia care $nseamn" c" urmea4" o Discu6ie 7erioas" Des!re
.e2a-
5e urm" mi-a s!us ce2a ce nu mi-a mai s!us niciodat"- ." ea i 7tuart au fost c"s"tori6i
$nainte s" se m"rite cu ta6i-
M-am %#ndit un !ic-
- Ii mie de ce nu mi-ai s!us?
- Ne-am %#ndit c" o s"-6i s!unem+ dac" ne $ntre3i- Qsta nu e r"s!uns+ nu-i aa? .um ar
2eni: au4i+ mami+ ta6i a fost cum2a $nsurat cu 5rin6esa Diana+ de e/em!lu+ acum+ c" tiu c" tre3uie
s" $ntre3 ca s" mi se s!un"-
M-am mai %#ndit un !ic i mi s-a !"rut e2ident-
- Deci 2rei s" s!ui c" 7tuart e tat"l meu ade2"rat? Ii ti6i ce2a? :ar lacrimi- 1m3r"6i"ri-
Mi-a s!us c" nu e c#tui de !u6in ade2"rat- Iti6i cum 4ice mami: @Nu e c#tui de !u6in ade2"rat-A
De ce nu ne-a s!us c" a fost m"ritat" cu 7tuart -dac"+ dintr-un moti2 sau altul nu e/ist" un
secret- Ii care altul ar !utea fi?
Mi-a !oruncit s" nu-i s!un lui Marie- 5oate 2or s" ate!te !#n" $ntrea3"-
- )ine+ am s!us+ $ncerc#nd s" fiu re4ona3il"+ !resu!un c" !o6i oric#nd s" te
rec"s"toreti cu el-
Mami mi-a !oruncit s" nu mai s!un nim"nui-
Dar eu am $ntre3at- Nu 2" aminti6i? $n seara $n care ta6i s-a $ntors acas" 3"ut- ,m $ntre3at
cine e 7tuart i mami a 4is c" e un cunoscut- ,r fi !utut s"-mi s!un" atunci+ nu?
Stuart Nu-i aa c" 4iarele de a4i con6in o mul6ime de istorii ori3ile? ,6i 2"4ut ca4ul de
s"!t"m#na trecut"+ al 3"r3atului care a fost maltratat $ntr-un orfelinat+ cu mul6i ani $n urm"? E ori3il
c#nd e $nelat" $ncrederea cui2a+ nu? Ii a!oi tim!ul trece+ iar lucrurile de2in mai uoare- Bi!ul a
crescut+ a $ncercat s" uite+ nu a reuit i+ dou"4eci de ani mai t#r4iu+ l-a %"sit !e $n%riHitorul care $l
2iolase- ,cesta trecuse de-acum de ai4eci de ani+ astfel c" rolurile se cam in2ersaser": el era la
m#na cui2a mai !uternic+ aa cum fusese 3"iatul cu at#6ia ani $n urm"-
Deci i s-a !re4entat 2iolatorului+ l-a dus la !lim3are cu maina i i-a f"cut 2#nt de !e o
st#nc"- Nu+ sun" !rea sim!lu- Mai $nt#i l-a l"sat s" se roa%e- :nteresant+ nu? *-a l"sat s"
$n%enunc8e4e i s" se roa%e- Mai t#r4iu+ a declarat !oli6iei c" l-ar fi cru6at dac" s-ar fi ru%at !entru
2ictime+ dar el nu s-a ru%at dec#t !entru sine $nsui- Ii aa+ l-a t#r#t !e 3"tr#n !#n" $n 2#rful st#ncii
i i-a dat 3r#nci- ,a a s!us el+ c" i-a dat 3r#nci- *e-a s!us !oli6itilor c" !oate s" le arate urmele
acolo unde 2ictima $ncercase s" se a%ate cu m#inile- N-au mai %"sit nici un fir de !"r din el- Nu- Nu-
i ade2"rat+ !"r au mai %"sit+ !e la Hum"tatea st#ncii- Kn fular cu numele unei ec8i!e de fot3al+ cu
c#te2a fire de !"r !e el- Era o ec8i!" din 5ortsmout8+ asta n-o s" uit niciodat"- ,l3astru cu al3-
5ortsmout8-
O istorie ori3il"+ nu? .u at#t mai ori3il"+ cu c#t te %#ndeti c"+ !entru criminal+ e un act de
dre!tate- 5oate c8iar mai !u6in dec#t ar fi meritat 3"tr#nul- 5oate c8iar e de !"rere c" l-a l"sat s"
sca!e ieftin-
,lt lucru !e care mi-l amintesc este c" a declarat !oli6iei c" l-a sur!rins c#t de calm s-a
sim6it du!" aceea- , 4is c" s-a dus acas"+ i-a f"cut un ceai i a adormit tun-
!liver $nc" ce2a- Ni2ela cu s!irt a dlui .8errE3um- M-am uitat la ea i m-am %#ndit: aa
ce2a ne tre3uie tuturor- .e2a cu care s" ne m"sur"m ni2elul s!iritual- Ii sufletul omenescV .u ni2ela
s"-l citescV )ula-n sus i-n Hos de-o mitiV Ceseli suntem to6i+ sau triti-
1/. Cum &re;era8i<
!liver Iti6i Hocul acela care se c8eam" .um 5referi? De !ild": cum !referi+ s" stai $n%ro!at
!#n" la %#t $n noroi ud tim! de o s"!t"m#n" sau s" com!ari toate 2ersiunile $nre%istrate ale
simfoniei +in lumea nou: .um !referi+ s" mer%i !e O/ford 7treet %ol-!uc" i cu un ananas !e
ca! sau s" te c"s"toreti cu un mem3ru al familiei re%ale?
Ii $nc" una+ !entru dumnea2oastr": .e fel de de!resie !refera6i+ endo%en" sau reacti2"?
5refera6i ca J* sensi3ilitatea de4%ust"toare+ !arali4ant" fa6" de durerea i suferin6a e/isten6ei s" se
datore4e motenirii dumnea2oastr" %enetice+ l"sate de to6i $naintaii !osomor#6i i moflu4i !e care $i
2ede6i alinia6i $n retroviseur' sau s" fie !ro2ocat" de lumea $ns"i+ de ceea ce .ei .are ;8icesc au
3ote4at ri4i3il @$nt#m!l"rile 2ie6iiA+ ca i cum ar e/ista i cate%oria o!us" i e%al"+ a @$nt#m!l"rilor
mor6iiA-
Endo%en": $n !ers!ecti2a 2esel" ne2oie mare+ ca de carte de colorat a !oliticienilor+ ne
$n"l6"m m#ndri !e umerii %enera6iilor anterioare i 2edem mai de!arte i ins!ir"m un aer mai curat-
5entru aceia i43i6i de triste6ea lucrurilor $ns"+ !iramida se r"stoarn" i aceiai $naintai ne stau %reu
!e umeri+ $n%ro!#ndu-ne $n !"m#nt ca !e nite fra%ile 3e6e de cort- ,8+ inelucta3ilul !lesnet de 3ici
al ,DN-ului- .e altce2a suntem+ dac" nu ultima curea $m!letit" a !isicii-cu-nou"-co4i 2#nturate de
cine tie ce !irat musculos cu %enera6ii $nainte? Ii totui+ de-aici 2ine s!eran6a: dac" !o2ara e de
natur" 3ioc8imic"+ oare cercet"torii i sa2an6ii n-o !ot face s" dis!ar" ca !rin minune? Ne !re%"tim
s" !"trundem $n 3#rlo%ul unde locuiete bete noire' modificarea %enetic" a lui 7tuart+ care nu mi se
!are c8iar at#t de noire !e c#t se s!une- O tres"rire a unei %ene+ re$m!letirea a3il" a s!a%8etei
2e%etale care deose3ete Oli2eritatea de 7tuartitate i %ata: mai 2eseli ca tata+ mai !u6in moroc"noi
ca tataia- .#inele ne%ru transformat $n !isoi-
Deacti2": sau !refera6i 4ilele acelea de inim" al3astr"+ !eisaHul indi%o ca r"s!uns direct i
mai mult sau mai !u6in re4ona3il la lucrurile !etrecute $n tim!ul 2ie6ii? *ucruri care l-ar de4umfla
!#n" i !e dl .8errE3um+ de e/em!lu !ierderea mamei $nainte de a $m!lini uns!re4ece ani+ moartea
tat"lui+ omaHul+ 3oala+ fracturile conHu%ale und so !eiter: 5entru c" atunci 2-a6i !utea s!une c"+
dac" lumea i-ar !urta sin%ur" de %riH"+ atunci a6i !utea face i dumnea2oastr" la fel- Dar+ dac"
%#ndi6i lim!ede - ceea ce este !u6in !ro3a3il+ dat fiind c" 2ite4a meta3olic" a %#ndului fie 2-a sc"4ut
!#n" la cea a 3"t"ilor lente ale inimii unui urs %ri44lE $n 8i3ernare+ fie %onete ca u2ertura la 3uslan
=i Ludmila - 2e6i !erce!e aici o !ro3lem" de lo%ic"- Dac"+ s" 4icem+ una din @$nt#m!l"rile 2ie6iiA
care 2-au do3or#t este moartea mamei+ !e c#nd a2ea6i ase ani+ atunci e %reu de ima%inat modul $n
care ar !utea fi $ndre!tat" o asemenea calamitate+ nu? Iti6i cum se s!une+ mama 2itre%" nu e o fiol"
cu serotonin"- De asemenea+ dac" $ntiin6area de dis!oni3ili4are este cea care 2-a !us la !"m#nt+
aceasta nu este !o4i6ia cea mai 3un" din care s" solicita6i o nou" sluH3"+ nu?
Endo%en" sau reacti2" - nu 2-a6i 8ot"r#t $nc"? )an%+ 3an%+ 3an%- Bim!ul s-a e!ui4at- Ii
acum+ sc8im3"m !or6ile- ,ceast" mic" %8icitoare cu o!6iune 3inar" a fost+ tre3uie s" recunosc+ un
!ic fals"- 5entru c" .ei .are ;8icesc s-au le!"dat nu demult de !ro!ria lor+ cele3r"+ distinc6ie-
,st"4i teoria este c" !o6i fi d"ruit de natur" cu $nclina6ia %enetic" de a fi de!rimat $n urma
!o4naelor @$nt#m!l"ri ale 2ie6iiA- Deci: endo%en" sau reacti2" - le !ute6i a2ea !e am#ndou"= E 2ina
mamei (i a mamei ei mai $nainte)+ care !e deasu!ra mai i moare= 7" 2edem cu asta cum 2"
descurca6i+ domnu< Ec8ili3rist-5e-)alustrad"- ,ici nu e/ist" ori-ori+ ci numai i-i- .8estie !e care
2-ar fi !utut-o s!une de la 3un $nce!ut i cel mai o!ac dintre o3ser2atorii a ceea ce filo4ofii numesc
2iat"- *a urma urmelor+ 2ia6a $nseamn"+ $ntr-ade2"r+ s" mer%i %ol-!uc" !e O/ford 7treet cu un
ananas !e ca! i a3ia !e urm" s" fii o3li%at s" te c"s"toreti cu un mem3ru al familiei re%aleO sau s"
fii $n%ro!at !#n" la %#t $n noroi $n tim! ce ascul6i toate $nre%istr"rile e/istente ale simfoniei +in
lumea nou4
5artea detea!t" a de!resiei este+ 2ede6i dumnea2oastr"+ c" face com!ati3il ceea ce+ !e
dinafar"+ este incom!ati3il- De e/em!lu: nimic nu e din 2ina mea i totul este numai din 2ina mea-
De e/em!lu: fundamentalitii islamici atac" metroul londone4 cu %a4e to/ice !entru a ucide
$ntrea%a !o!ula6ie a oraului+ dar sin%urul !e care 2or s" $l omoare de fa!t sunt eu- De e/em!lu:
dac" !ot s" %lumesc+ nu !ot fi de!rimat- Eronat+ eronat= E mai detea!t" dec#t dumnea2oastr" i e
mai detea!t" c8iar i dec#t mine-
Stuart 7o!8ie mi-a s!us c" nu i se !are corect s" m#nc"m animale-
:-am e/!licat cum e cu !rinci!iile alimenta6iei ecolo%ice+ cu ,socia6ia 7olului+ creterea
neintensi2" a animalelor+ furaHarea ecolo%ic"+ s"n"tatea animalelor i aa mai de!arte- :-am !o2estit
des!re toate lucrurile inter4ise+ de la 8ormonii de cretere la c"!"strul !ermanent+ de la alimentele
modificate %enetic la !odelele din !l"ci de 3eton- .red c" m-a cam luat 2alul-
7o!8ie mi-a s!us c" tot nu e corect-
- )ine+ atunci+ din ce sunt f"cu6i !antofii t"i?
7-a uitat la ei o 2reme+ a!oi iar la mine i a 4is+ !e un ton foarte matur:
- Dar nu-mi !ro!un s"-mi m"n#nc !antofii+ nu-i aa? De unde-a scos-o i !e asta?
@Nu-mi !ro!un s"---A
)rusc+ !arc" era !rim-ministru-
D"m"sese acolo+ ate!t#nd un r"s!uns- Nu am %"sit nici unul- Nu m-am !utut %#ndi dec#t la
filmul acela $n care .8arlie .8a!lin $i m"n#nc" %8etele- Dar nici "sta nu e un r"s!uns-
!liver ;illian face $nsemn"ri $n 4iar $n fiecare diminea6"- ,re un !i/ rou i face $n dre!tul
articolelor !e care crede c" le-a !utea %"si interesante sau distracti2e- .e to2ar"" 3un"+ nu?
Bre3uie s" func6ione4e !recum cerealele la micul deHun+ nu-i aa? Ii cu fi3r" moral" su!limentar"-
Dar nout"6ile nu m" amu4"+ nici comentariile- 1mi dau seama c" nici nu mai $n6ele%
conce!tul de @nout"6iA+ $n !rimul r#nd+ !luralul este a3surd- .are e sin%ularul - o noutate? .u2#ntul
ar tre3ui s" fie @noutateaA+ nu @nout"6ileA- .e este nou+ !rin o!o4i6ie cu ce este 2ec8i- ,8+ s!iritul
!edanteriei $nc" mai lic"rete $n Oli2er+ 2ede6i-
,l doilea moti2 de nemul6umire- .e e nou+ !rin o!o4i6ie cu ce e 2ec8i- Dar ele nu se o!un
niciodat"+ nu? Nout"6ile con6in $ntotdeauna cele mai 2ec8i !o2eti ale tri3ului- )rutalitatea+ l"comia+
ura+ e%oismul+ cei !atru ca2aleri ai sufletului omenesc tra2ersea4" c"lare ecranul !anoramic+ $n
a!lau4ele in2idioilor: acestea sunt nout"6ile 4ilei+ ale serii+ ale dimine6ii+ ale 4ilei de m#ine i ale
2eniciei- ;a4etele !line !#n" la %rea6" de 2or3"rie+ 3ine s!us+ !rietene-
.a urmare+ am $nce!ut s" citesc !a%inile fa6" de care nu am nici un interes- De e/em!lu+ ce
se mai $nt#m!l" $n lumea curselor de cai- 5o2eti des!re c8ii6" i %rea3"n- .ine a !us c#te2a
Gilo%rame $n !lus (eu+ eu=)- .ine face afaceri du3ioase Gpas moi' pas moiD4
:at" o mostr" de $n6ele!ciune din 6ara oc8elarilor de cal i a 3inoclurilor: este un ade2"r
recunoscut c" !ro!rietarul unui m#n4 de doi ani+ nealer%at $nc"+ nu 2a fi niciodat" un candidat la
sinucidere-
.#t" fine6e=
7in%ura $ntre3are r"mas" fiind: mie cine-mi cum!"r" un m#n4 de doi ani+ nealer%at $nc"?
0r. Robb ,scul6i- ,siti- Calide4i-
Kneori e suficient dac" $i faci s" 2or3easc"- Dar !entru asta e ne2oie de curaH+ !entru a 2or3i
des!re asemenea sentimente cum nutresc ei- De multe ori+ de mai mult curaH dec#t au ei- De!resia e
!lin" de astfel de cercuri 2icioase- .a doctor+ te %"seti $n situa6ia de a recomanda e/erci6ii fi4ice
cui2a care se simte o3osit tot tim!ul- 7au de a e/!lica a2antaHele luminii solare cui2a care nu se
simte $n si%uran6" dec#t st#nd $n !at+ cu dra!eriile trase-
M"car Oli2er nu 3ea- Be $n2eseleti !e termen scurt+ ca s" te de!rimi !e termen lun%- ,lt
cerc 2icios- Ii iat" $nc" unul- Kneori - nu !rea des i nu $n ca4ul lui Oli2er -te ui6i la 2ia6a cui2a i $6i
s!ui c"+ o3iecti2 2or3ind+ are toate moti2ele s" fie de!rimat- Ii tu ai fi+ dac" te-ai tre4i $n situa6ia lui-
Ii+ !e urm"+ sarcina ta este s" $l con2in%i c" se $nal" sau %reete c#nd se simte de!rimat-
Decent a fost !u3licat un ra!ort din care reiese c" cei care sunt st"!#ni !e 2ia6a lor
!rofesional" sunt mai s"n"toi dec#t restul- 7-a demonstrat c" li!sa de control asu!ra !ro!riei 2ie6i
constituie un indicator al st"rii de s"n"tate ne%ati2e mai semnificati2 dec#t 3"utura+ fumatul sau al6i
factori con2en6ionali- Jiarele au f"cut mare 2#l2"+ dar mie mi se !are c" e o conclu4ie la care !oate
aHun%e orice om cu un !ic de 3un-sim6- .ei st"!#ni !e 2ia6a lor !rofesional" au+ oricum+ mai multe
anse s" aHun%" a!roa!e de 2#rful !iramidei- 5ro3a3il mai educa6i+ mai $nclina6i s"-i 2erifice
s"n"tatea i aa mai de!arte- .ei care nu sunt st"!#ni !e 2ia6a !rofesional" sunt mai de%ra3" la 3a4a
!iramidei- Mai !u6in educa6i+ mai !rost !l"ti6i+ cu %enul de sluH3" care $i e/!une la 3oli i aa mai
de!arte-
.e mi se !are e2ident mie+ ca medic %eneralist cu o carier" de dou"4eci de ani+ este c" !ia6a
li3er" o!erea4" $n domeniul s"n"t"6ii la fel de 3ine ca Ii $n cel al afacerilor- Ii nu 2or3esc aici
des!re s!italele administrate !e 3a4e comerciale- Cor3esc des!re s"n"tatea !ur"- 5ia6a li3er" $i
$m3o%"6ete !e cei 3o%a6i i $i s"r"cete !e cei s"raci+ cu o tendin6" s!re mono!ol- ,sta tie oricine-
*a fel Ii cu s"n"tatea- .ei s"n"toi se 1ns"n"toesc mai tare+ cei 3olna2i se $m3oln"2esc mai tare-
,lte cercuri 2icioase-
1mi cer scu4e+ !artenerul meu ar s!une c" iar m-am urcat la tri3un"- Dar dac" a6i 2edea ce
2"d eu 4i de 4i- Kneori m" %#ndesc c" m"car molimele a2eau un efect mai democratic- .eea ce+
desi%ur+ nu e ade2"rat+ !entru c" 3o%a6ii au !utut $ntotdeauna s" se i4ole4e mai eficient sau s" se
refu%ie4e- 7"racii au fost $ntotdeauna teri de !e fa6a !"m#ntului-
!liver C" aminti6i c" eram un peu a%itat din cau4a ta!etului? Beama de a citi runele+ de a nu
intra $n !anic"+ $m!ins de matricea recurent" a madlenelor+ dac" m" urm"ri6i !e piste4 :nteresant a
fost c"+ atunci c#nd ne-am mutat+ nu mai era- 9otii ocu!an6i 4u%r"2iser" !este el- .ine i-ar fi
$nc8i!uit c" 3alsamul inimii se !oate a!lica la fel de uor - 3a c8iar se do2edete a fi acelai lucru -
ca a!te sau o!t litri de emulsie mat" de 2inii+ al3-str"lucitor?
Dar s" nu ne %r"3im- Nu demult+ a2eam o 4i !roast"+ cum ne !lace s" s!unem - deoarece+
numind-o o 4i !roast"+ arunc"m 2ina asu!ra 4ilei !entru atmosfera ei mali%n"+ $n loc s" $l
sti%mati4"m !e cel care sufer" numita 4i - una din 4ilele acelea c#nd+ 6intuit $n cuet"+ !ri4onierul
!ro!riei contiin6e nu %"sete nimic de care s" se a%ate+ cu e/ce!6ia di2ertismentului !anoramic al
!eretelui- *a $nce!ut+ am luat-o dre!t o tul3urare ocular" !ro2ocat"+ !ro3a3il+ de atitudinea
%urmand" fa6" de dot8ie!in- Dia%nostic eronat+ rectificat !rin con2ocarea s!ecialistului - $ns"i
7t"!#na casei - care mi-a confirmat c" 8alucinanta o!er" de art" dinaintea oc8ilor mei nu era altce2a
- fenomen 3anal+ dar a%resi2 - dec#t 2ec8iul ta!et+ care $nce!ea s" se 2ad" iar !rin 2o!sea-
Cede6i cum ne $ncol6ete dul"ul realismului? .#t de nerodnice sunt eforturile noastre de a
!une 3otni6" fiarei? .ine a s!us: @*ucrurile i ac6iunile sunt ceea ce sunt+ iar consecin6ele lor 2or fi
ceea ce 2or fiO de ce+ atunci+ s" 2rem s" fim min6i6i?A .e tic"los- Kn tic"los 3"tr#n din secolul al
WC:::-lea- Min6i6i-m"+ o+ min6i6i-m"+ at#t tim! c#t o tiu i-mi !lace=
Stuart .red c" Oli2er a luat-o ra4na de tot-
:-am s!us:
- Oli2er+ $mi !are r"u c" eti de!rimat-
- E din cau4a mut"rii+ mi-a r"s!uns- , fa!tului c" sunt aici+ cu moartea i cu !aterfamilias-
- 5ot s" te aHut cum2a?
7t"tea+ $m3r"cat $n 8alatul de cas"+ !e sofaua din 3uc"t"rie- ,r"ta $n%ro4itor+ al3 tot i
letar%ic- Ii dolofan- 5astilele !lus li!sa de e/erci6iu+ !resu!un- Nu c" Oli2er ar fi f"cut 2reodat"
altce2a dec#t e/erci6ii mentale- Dar+ $n 2remea din urm"+ nici asta nu mai face- ,2ea o e/!resie care
!arc" s!unea c" ar 2rea s" fie acru i sarcastic+ dar nu are ener%ia necesar"-
- .a s" fiu sincer+ !o6i+ !rietene+ mi-a s!us- 5o6i s"-mi cum!eri un m#n4 de doi ani+ nealer%at
$nc"-
- Kn ce?
- E un fel de cal de curse+ mi-a e/!licat el- Mai eficient dec#t toat" farmaco!eea doctorului
Do33-
- Bu 2or3eti serios?
- ,3solut-
, luat-o ra4na+ nu-i aa?
"illian7o!8ie ne-a anun6at c" e 2e%etarian"- 7!une c" mul6i dintre !rietenii de la coal" sunt
la fel- 5rimul meu %#nd a fost c" nu mai 2reau $n cas" $nc" un mofturos- 1n momentul acesta+ fa!tul
c" tre3uie s" m" %#ndesc ce m"n#nc" i ce nu m"n#nc" Oli2er $mi e suficient- .are 2a s" 4ic" am
$ntre3at-o - 2or3indu-i ca unui om mare+ la care reac6ionea4" $ntotdeauna 3ine -am $ntre3at-o dac"
n-ar !utea s" am#ne !unerea $n !ractic" a deci4iei - !e care 3ine$n6eles c" i-o res!ect -$nc" un an sau
doi+ !entru c"+ deocamdat"+ a2em destule de $n%8i6it-
- Destule de $n%8i6it+ a re!etat ea+ i43ucnind $n r#s-
Nu o s!usesem inten6ionat- Ii+ fiindc" o tratam ca !e un om mare+ mi-a f"cut cinstea de a m"
trata i ea !e mine la fel- Mi-a e/!licat c" e un lucru r"u s" omori i s" m"n#nci animale i c"+ o dat"
ce ai $n6eles asta+ nu mai ai alt" o!6iune dec#t s" fii 2e%etarian- , 6inut-o aa o 2reme--- la urma
urmelor+ e fata lui Oli2er-
- Din ce sunt f"cu6i !antofii !e care-i !or6i? am $ntre3at-o+ c#nd a terminat-
- Mami+ mi-a re!licat ea cu $nc"!"6#narea aceea !lictisit" a co!iilor+ nu-mi !ro!un s"-mi
m"n#nc !antofii-
!liver 7e recomand" Ho%%in%ul- ,!ro!o+ a6i au4it de dr- Do33? (5ro3a3il c" nu+ dec#t dac"
sunte6i $n acelai bateau ivre ca moi-) )una doctori6" nu a folosit dec#t cu2#ntul micare+ dar eu am
au4it Ho%%in%- 5esemne am l"sat s"-mi sca!e ce2a des!re !referin6a !entru confortul di2anului
o3lomo2ian+ fiindc" mi-a e/!licat- Micarea+ conform $n6ele!ciunii 2ala3ile s"!t"m#na asta a .elor
.are ;8icesc+ face s" creasc" ni2elul sacrelor endorfine+ !ro2oc#nd astfel o $nseninare a s!iritului-
Ii nici nu-ti dai seama c#nd eti iar"i 2esel ca un cinte4oi- RED-
M" tem c" reac6ia mea nu a fost ar8imedic"- N-am stro!it e/altat cu a!a din 3aie- E !osi3il
s" fi sc#ncit dis!erat+ ca !orcul !us la sl"3it- Mai t#r4iu+ am ra6ionat astfel: sim!la ado!tare a 6inutei
de Ho%%in%+ de la adidaii ieftini la sur#sul ieftin+ trec#nd !rin trenin%ul $n dou" !iese+ cu fundul l"sat
i fermoar 6i!"tor+ mi-ar face ni2elul endorfinelor s" scad"+ $n tim! ce ideea de a m" ar"ta astfel
$m!odo3it *, *KM:N, J:*E:+ cel"lalt element care ar tre3ui s"-mi $m3un"t"6easc" starea de s!irit+
m-ar um!le $ntr-o asemenea m"sur" de ruine+ c" ar tre3ui s" mer% !e !icioroan%e !#n" la
.asa3lanca i-na!oi numai ca s" readuc su3stan6a mitic" la ni2elul s"u ori%inar+ su3teran- RED !e
D+ i 2" las s" !rice!e6i sin%uri ce e al doilea D-
Ellie .e-am s!us des!re 7tuart e ade2"rat- Nu e o !ro3lem"+ nu e mare lucru+ nu e o rela6ie
%reu de $ntre6inut- Ii-atunci+ de ce nu e mai direct"?
Ne $ntorceam de la un restaurant c8ine4esc i eram $ntr-una din st"rile acelea+ s-o fac+ s" n-o
fac+ c#nd ai ne2oie s" te aHute i cel"lalt s" te deci4i- Dar el n-a 2rut- Ori nu a sim6it $n ce a!e m"
scald+ ori+ dac" a sim6it+ !u6in i-a !"sat- , fi 2rut s"-i s!un: uite ce e+ c#nd ne-am cunoscut+ !uteai fi
%ro4a2 de matur - adic" dominator - c#nd era s" m" !l"teti $n 3ani-%8ea6" sau s" ieim s" 3em ce2a-
,cum nu !o6i s"-mi s!ui nici m"car dac" 2rei s" r"m#n !este noa!te sau nu-
,m 4is:
- Deci+ ce !"rere ai?
Eram la Hum"tatea drumului dintre ua de la intrare i dormitor-
- Bu ce !"rere ai? mi-a r"s!uns el-
,m ate!tat- ,t#t+ am ate!tat- ,!oi am s!us:
- Eu cred c"+ dac" tu nu tii ce !"rere ai+ atunci eu sunt de !"rere c" e mai 3ine s" m"
duc dracului acas"-
,cum+ se !oate r"s!unde $n mai multe feluri la aa ce2a+ $ns" @)ineA e cam la coada listei-
De asemenea+ se !oate o!ta $ntre mai multe %esturi+ dar s" te $ntorci !e c"lc#ie i s" intri $n 3aie ca
s" faci un !i!i !#n" ies eu !e u"+ ei 3ine+ toate sunt la fel+ la coada listei-
, doua 4i de diminea6"+ din nou $n atelier+ unde lucr"m am#ndou" intens+ c#nd+ !e
neate!tate+ mi se ru!e filmul- O 2"d !e ;illian+ ae4at" la e2alet+ a!lecat" $nainte i !o4i6ion#ndu-
i lam!a+ din !rofil+ ca un Cermeer calm i clar+ i m" tre4esc %#ndind: 8ei+ scu4"-m"+ dar nu cum2a
tu i al doilea 3"r3at al t"u+ marele im!ostor+ nu cum2a a6i $ncercat s"-mi face6i li!eala cu !rimul t"u
3"r3at f"r" s"-mi s!une6i c" ai fost m"ritat" cu el+ i nu cum2a el mi-a Hucat sceneta cu dl >enderson
i !e urm"+ c#nd am aHuns totui s" m" re%ule4 cu el+ n-a de2enit re!ede mai mult dec#t e2ident c"+
dei e de o !olite6e des"2#rit" c#nd se re%ulea4" cu mine i c8iar !are s"-i fac" !l"cere+ e $n
continuare o3sedat de tine+ cea de colo?
Ii i-am s!us-o- .u cu2intele astea- ,6i o3ser2at c#t de tare detest" oamenii mari cu2#ntul a
re%ula? 5e tata nu-l deranHea4" c" fume4 i-o s" fac cancer+ !entru el e foarte 3ine+ dar o dat"+ c#nd
am s!us c" m" re%ule4 cu un 3"iat+ m-a !ri2it ca !e ultima 3oarf"- Ii ca !e cine2a care nu e $n stare
s" a!recie4e frumuse6ea actului de dra%oste aa cum fusese mereu cu mama+ 3la-3la-3la+ $n
2remurile dinainte de-a se des!"r6i- De aceea+ s!ecial am folosit cu2#ntul de fa6" cu ;illian+ doar c"
ea nici m"car nu s-a cris!at+ du!" cum s!erasem+ ci a continuat s" asculte cu mare aten6ie i+ c#nd
am aHuns la !artea des!re 7tuart care e o3sedat de ea+ ti6i cum a reac6ionat?
, 4#m3it-
,m citit $n 4iarul de ast"4i des!re un ca4- 5o2estea e ori3il" i+ dac" nu a2e6i un stomac 3un+
2" sf"tuiesc s" s"ri6i !este !asaHele care urmea4"-
7-a !etrecut $n 7tate+ dei s-ar fi !utut !etrece oriunde- 5entru c" ,merica e doar 2ersiunea
e/a%erat" a restului lumii+ nu-i aa? $n fine+ e 2or3a des!re un ti!+ destul de t#n"r+ !#n"-n trei4eci de
ani+ c"ruia i-a murit tat"l- *a momentul res!ecti2+ !rietena lui era !lecat" $ntr-o croa4ier" i s-a
%#ndit+ $n mod normal f"r" $ndoial"+ c"+ dac" tat"l tot e mort+ nu !e moarte+ !oate s" $i continue
e/cursia+ $n loc s" o $ntreru!" ca s" $i console4e !rietenul- ,cum+ lui - !oate la fel de normal
-c8estia asta i-a !icat !rost+ at#t de !rost+ $nc#t tim!ul nu l-a 2indecat- , luat-o ca !e o %roa4nic"
tr"dare- .a urmare+ a 8ot"r#t s" o fac" !e fat" s" sufere tot at#t c#t suferise el- , 2rut ca ea s"
cunoasc" durerea !e care o sim6ise el la moartea tat"lui-
7unte6i si%uri c" 2re6i s" mer%e6i mai de!arte? Eu m-a o!ri aici+ dac" a fi $n locul
dumnea2oastr"- .are 2a s" 4ic"+ s-a $nsurat cu !rietena+ au decis s" $ntemeie4e o familie+ iar ea a
r"mas $ns"rcinat" i a n"scut un co!il+ i el a ate!tat suficient !entru ca ea s" se le%e !uternic de
co!il i !e urm" l-a omor#t- :-a !us !e fa6" o folie de !lastic - noi $i s!unem celofan - i l-a l"sat s"
moar"- ,!oi s-a $ntors+ i-a scos folia i l-a $ntors cu fa6a $n Hos $n !"tu6-
C-am !re2enit c" e ori3il- Dar nu s-a terminat- Bim! de c#te2a luni se !are c" mama a cre4ut
c" !runcul murise sufocat accidental $n !"tu6- ,a i-a s!us doctorul- Dar+ $ntr-o 4i+ so6ul s-a dus la
!oli6ie i i-a recunoscut crima- ,cum+ de ce crede6i c" a f"cut una ca asta? .on-tiin6a $nc"rcat"?
5oate- Eu nu sunt si%ur c" mai cred $n contiin6e $nc"rcate- Nu !rea mult+ nu $n ca4urile !e care le-
am $nt#lnit- ON+ !oate a fost i asta- Dar nu crede6i c" asta i-a s!orit i mai mult suferin6a !rietenei-
so6ii? Dac" era con2ins" c" moartea fusese accidental"+ !utea da 2ina !e soart"- ,cum $ns" tia c"
nu fusese soarta de 2in"- 9usese un act deli3erat- 7uferin6a $i fusese !ro2ocat" inten6ionat+ de c"tre
un om des!re care cre4use c" o iu3ete+ de c"tre un om !e care $l iu3ea+ cu unicul sco! de a-i face
r"u- ,6i !utea s!une c"+ $n cli!a aceea+ a 2"4ut cum arat" lumea-
, fost un lucru ori3il+ nu-i aa? Nu s!un c" n-a fost- Dar+ $ntr-un fel+ !artea cea mai ori3il"
este c" a fost+ $ntr-un fel+ normal- 1ntr-un fel ori3il+ 3ine$n6eles-
!liver 5lesnetul de 3ici al ,DN-ului- 1mi !lace cum sun"+ recunosc- M-a !us !e %#nduri-
Omul (s" nu uit"m nici femeia)- 9iin6a f"r" o ra6iune ra6ional" de a fiin6a- Ii-a %"sit o ra6iune $n
2remurile de demult+ !e tim!ul miturilor i al eroilor- .#nd lumea era destul de mare !entru
tra%edii- ,st"4i? ,st"4i nu facem dec#t s" 6o!"im !e 2#rfuri $n arena cu tala a circului+ $n !lesnetul
,DN-ului- .e mai $nseamn" tra%edia uman" !entru s!ecia $m!u6inat" de ast"4i? $nseamn" c" ne
com!ort"m ca i cum li3erul ar3itru ar e/ista+ c#nd tim c" nu este ade2"rat-
11. ! scul &rintre dra5me
,nonim"
$HT31 T/I6 $16 6T131S&I6' S13J6$6FL +1 T&K1 B6 65P/L6T1' +6ST36$TFL 1M
Prin pre>enta v in%orme> c /liver 3ussell' cu adresa n St +unstan8s 3oad N)' evit plata
ta0elor4 1l este anga<at al companiei 9cnia Jerde Gcu sediul n 32all 3oad 1O* ca =o%er =i pltit
cu bani-ghea, de =e%ul su' dl Stuart Pughes4 3ussell =i dl Pughes sunt de %apt vechi prieteni4
1stimm c prime=te n pre>ent o sut cinci>eci de lire pe sptmn' bani-ghea,' de la dl Pughes4
&vem motive s credem c 3ussell este' de asemenea' implicat n distribuirea de casete video pirat'
pliante de reclam pentru restaurante indiene =i alte articole' n,elege,i c' n aceste mpre<urri'
mi este cu neputin, s semne> pre>enta scrisoare alt%el dect
Kn cet"6ean $n%riHorat
!liver Doamna doctor Do33 e foarte dr"%u6" nu-i aa? Dac" a fi dr"%u6 mai are 2reo
im!ortan6" !entru cine2a-
Ea ascult"+ dar eu nu !rea am c8ef de 2or3"-
1mi s!une c" sentimentul c" n-ai s" te mai sim6i niciodat" 3ine face !arte din starea de
de!resie- Eu 4ic c" sentimentul c" n-ai s" te mai sim6i niciodat" 3ine !are s" fie consecin6a normal"
i natural" a fa!tului c" nu te sim6i 3ine-
M" $ntrea3" des!re !ierderea li3idoului i $ncerc s" fiu ele%ant-
Dar m" str"duiesc s" $i fac !e !lac- D"s!und cu da la toate $ntre3"rile- Dorm !rost - da+ m"
tre4esc de2reme - da+ mi-am !ierdut interesul - da+ mi-am !ierdut !uterea de concentrare - da+ mi-
am !ierdut li3idoul -2e4i mai sus+ mi-am !ierdut !ofta de m#ncare - da+ st"ri de !l#ns - da-
M" $ntrea3" c#t 3eau- Nu destul ca s" m" $n2eselesc+ $i r"s!und- Cor3im de unit"6i de
m"sur"- 7e !are c" alcoolul e de!resi2- Dar i-a dat seama c" nu 3eau destul ca s" fie i $n ca4ul
meu- .e de!rimant=
7!une c" lumina natural" contracarea4" de!resia- 1i r"s!und: i 2ia6a e o!usul mor6ii-
1mi dau seama c" o fac s" sune ca un 3irocrat cu nasul $n re%istre- Nu asta am inten6ionat-
Este o re!re4entant" demn" i res!ecta3il" a .elor .are ;8icesc- Ii+ dac" nu mi-a fi !ierdut
li3idoul---
M" $ntrea3" des!re moartea mamei- .e i-a !utea s!une? ,2eam ase ani c#nd s-a $nt#m!lat-
, murit i !e urm" tata a $nce!ut s" se r"43une !e mine !entru c" a murit ea- M" 3"tea i c#te i mai
c#te- 5entru c" $i aminteam de ea-
Da+ !ot s" $i ofer o3inuitele 2iniete din $nde!"rtatul 6inut al co!il"riei - 5arfumul Ei .#nd
M" 7"ruta De Noa!te )un" i 9elul $n .are $mi .iufulea 5"rul sau 7eara .#nd 9"ceam )aie $n
Cec8ea .as" - dar c#te dintre ele sunt cu ade2"rat ale mele i c#te am su3tili4at din Enciclo!edia
,mintirilor 9alse nu a !utea s!une $n cli!a aceasta-
Doamna doctor Do33 m" $ntrea3" cum a murit- *a s!ital+ $i s!un- Eu nu am 2"4ut-o-
7"!t"m#na asta m-a dus la coal" diminea6a i m-a luat du!"-amia4a+ iar $n s"!t"m#na urm"toare au
$n%ro!at-o- Nu+ n-am 2"4ut-o la s!ital- Nu+ n-am 2"4ut-o $n sicriu+ Ii Mai 9rumoas" $n Moarte
Dec#t 9usese $n Ciat"-
,m 3"nuit $ntotdeauna c" a murit de un atac de inim"+ ce2a matur i misterios- .e i de ce
au fost $ntre3"rile care m-au fr"m#ntat mai mult dec#t cum- Ii c#nd+ du!" mai mul6i ani+ am cerut
am"nunte+ c"!c"unul de taic"-meu n-a f"cut dec#t s" inter!rete4e ca la GaraoGe marea melodie a
durerii i a3andonului-
- E moart"+ Oli2er+ tot ce-am a2ut mai 3un a murit o dat" cu ea - asta era tot ce s!unea
)"tr#nul Bic"los i+ $n ca4ul acesta+ a2ea a!roa!e si%ur dre!tate-
Doamna doctor Do33 m-a $ntre3at+ cu mult" com!asiune i cu multe ocoliuri+ dac" era
credi3il" i!ote4a ca mama s"-i fi f"cut sin%ur" de !etrecanie-
.e %ra2e de2in lucrurile !e-aici+ nu 2i se !are?
So&5ieData urm"toare c#nd am r"mas sin%ur" cu 7tuart+ mi-am !us !lanul $n a!licare-
*-am $ntre3at dac" !ot s" 2or3esc cu el+ ceea ce de o3icei nu $ntre3+ astfel c" i-am atras
aten6ia- ,m 4is:
- Dac" i se $nt#m!l" ce2a lui ta6i---
M-a $ntreru!t-
- N-are s" i se $nt#m!le nimic-
- Itiu c" nu sunt om mare+ am s!us- Dar dac" i se $nt#m!l" ce2a lui ta6i---
- Da?
- ,tunci 2rei s" fii tu tat"l meu?
*-am o3ser2at atent $n tim! ce medita asu!ra $ntre3"rii- Nu se uita la mine+ aa c" nu a 2"4ut
c#t de atent" eram- 1n cele din urm"+ s-a $ntors+ m-a luat $n 3ra6e i mi-a 4is:
- 7i%ur c" 2reau s" fiu tat"l t"u+ 7o!8ie-
,cum $mi e foarte clar- 7tuart nu tie c" e tat"l meu+ !entru c" mami nu i-a s!us niciodat"-
Mami nu 2rea s" recunoasc" nici fa6" de mine+ nici fa6" de el- Ba6i m-a tratat $ntotdeauna ca !e fiica
lui+ dar cred c" 3"nuiete ce2a+ nu? De-aia cade $n 3utoiul cu melancolie-
Cede6i deci c" totul e din 2ina mea-
Stuart .e mama dracului e asta? Oli2er era mai animat dec#t l-am 2"4ut de mult tim!
$ncoace- Mi-a fluturat o 8#rtie !e su3 nas $ntr-un fel care+ e2ident+ o f"cea im!osi3il de citit- Du!" o
2reme s-a calmat sau mai cur#nd a o3osit- M-am uitat la document-
- E de la fisc+ am 4is- Cor s" tie dac" mai ai i alte surse de 2enit $n afar" de contractul cu
)"c"nia Cerde i dac" ai fost an%aHat $n !erioada anterioar"+ $n care ai 3eneficiat de aHutorul de
omaH-
- Itiu i eu s" citesc+ mi-a s!us- 5oate-6i aduci aminte c" eu retraduceam 5etrarca $n tim! ce
tu urm"reai cu un de%et cu un%8ia m#ncat" 3analit"6ile o3scene ale 8orosco!ului 4ilnic-
Destul+ mi-am 4is-
- Oli2er+ s!er c" nu te-ai dedat la e2a4iune fiscal"? E un Hoc care nu merit" doi 3ani+ s" tii-
- :ud" tic"loas"+ mi-a aruncat+ !ri2indu-m" 6int"+ ne3"r3ierit+ cu oc8ii inHecta6i i+ ca s" fiu
sincer+ cu un as!ect nu tocmai s"n"tos- M-ai 2#ndut-
Era !u6in cam mult-
- :uda l-a 2#ndut !e :isus+ am !reci4at- -Ii?
- Ii?
M-am %#ndit !u6in+ sau m"car m-am !ref"cut c" m" %#ndesc-
- 5ro3a3il c" ai dre!tate- .ine2a te-a 2#ndut- ,cum+ 8ai s" fim !ractici- .u ce cre4i c"
te au la m#n"?
M-a asi%urat c" nu mai lucrase nic"ieri $n !aralel cu )"c"nia Cerde+ !entru c" !omenita
firm" e aa o adun"tur" de 4%re!6"noi+ st"!#ni de scla2i+ $nc#t an%aHa6ii sunt ca nite c#r!e stoarse
la sf#ritul 4ilei de munc"- E ade2"rat $ns" c" $nainte+ $n tim! ce !rimea aHutor de omaH+ a2usese
acti2it"6i !l"tite: distri3uise !liante $n cutiile !otale i $nc8iriase casete 2ideo din u"-n u" !entru
un misterios Mr- )i%-
- Ii+ oricum+ toate astea 6i le-am mai s!us-
- 7erios? Nu sunt si%ur-
- 5uteam s" Hur c" 6i-am s!us-
7-a ae4at i umerii i s-au $nco2oiat-
- Doamne+ Dumne4eule+ nici nu mai tiu ce i cui s!un-
Mda+ !e 2remuri asta nu !"rea s" $l deranHe4e- Era $nc#ntat s" istoriseasc" aceeai !o2este iar
i iar+ la nesf#rit-
- >ai s" $ncerc"m s" ne %#ndim cu calm+ i-am 4is- 9iscul tie cu si%uran6" ce2a- Dar+ ca s"-i
d"m ce-i al lui - Oli2er a scos un %eam"t $n tim! ce rosteam cu2intele - !e el nu-l interesea4" dec#t
s" colecte4e im!o4itele ne!l"tite- Nu-l interesea4" as!ectul infrac6ional-
- .e uurare-
- ,r tre3ui $ns" s" te $n%riHore4e !artea cu aHutorul de omaH- Dac" 2or+ !ot s"-6i fac"
ne!l"ceri- M"-ntre3 dac" !ersoana care te-a denun6at tie de linia direct" !entru omaH- ,r !utea fi
de r"u-
, %emut iar-
- Ii cred c" ar tre3ui s" ne %#ndim i la omul ne%ru cu BC,-ul- .8estia cu casetele-!irat 6ine
de Ba/e i ,cci4e- :ar "tia !ot fi e/trem de r"i- ,u !utere de !erc8e4i6ie f"r" mandat- Ii nimic nu le
!lace mai mult dec#t s"-6i s!ar%" ua la cinci diminea6a i s"-6i smul%" duumelele- 7" s!er"m c"
!"c"liciul nu tie de linia direct" !entru BC,-
- :ud" tic"loas"+ a re!etat el-
- Da+ m" ro%- 5ro3a3il e cine2a de la ser2iciu- 7au !oate dintre oferi- 1ncearc" s" te
%#ndeti+ Oli2er- Itii !e cine2a care te detest"? l-am $ntre3at 2esel-
,me -.att Marie i 7o!8ie au 2enit $n 2i4it"- *e-a adus 7tuart+ cu maina lui-
)ine$n6eles+ nu am f"cut nici un comentariu-
,m !r"Hituri cu l"m#ie+ din acelea care le !lac- Dar 7o!8ie nu 2rea s" m"n#nce- Jice c" nu-i
e foame- O ro% s" m"n#nce+ ca s"-mi fac" mie o !l"cere- Jice c" e !rea %ras"- O $ntre3:
- Knde+ 7o!8ie? Knde eti !rea %ras"?
- ,ici+ $mi s!une ea+ ar"t#ndu-mi talia-
M" uit la talia ei- Nu 2"d %r"simea- C"d doar deficien6a de lo%ic"-
- ,sta !entru c" 6i-ai str#ns cureaua mai tare dec#t de o3icei+ s!un-
J"u aa-
!liver 5luteam de colo-colo !rin cas" i am f"cut o rar" incursiune $n dormitorul nostru- E
la ultimul ni2el+ oferind o 2edere ca din macara a $ntre%ii str"4i- C-am mai s!us? 5resu!un c" 2-a
s!us cine2a- .ine2a 2" s!une totul+ nu-i aa? ,ici nu !o6i 6ine ce2a secret nici m"car o nanosecund"-
7u3 fiecare !ern" e c#te o iud"-
M" scu4a6i--- 1n fine- Nu foarte de!arte se au4ea un 2aier !uternic i trist- .u !u6in noroc+
a2ea s" fie o 2ies!e monstruoas"+ modificat" %enetic i c"ut#nd radia6iile de c"ldur"+ care s"-mi dea
lo2itura de %ra6ie- Dar era ce2a i mai r"u- $oi%%eur-ul $i f"cea mendrele cu araucaria dnei DEer - 3a
nu+ dac" m" uitam mai 3ine+ nu era coi%%eur-ul' ci boucher-ul4 De%etele iste6e+ mem3rele no3ile i
a!oi trunc8iul de4mem3rat erau torturate cu cru4ime de fer"str"ul 43#rn#itor- Mi-am sim6it elanul+
at#ta c#t fusese+ sec#nd ca a!a din 3aie- @9ie ca araucaria s"-i $nfloreasc" !recum 2erdele laurA -
!arc" nu a trecut dec#t o cli!" de c#nd mi-am rostit urarea-
7" fie un semn? 1n le bon vieu0 temps' !e c#nd sc8iam r#4#nd !e neaua de an6"r6+ semnul $i
f"cea datoria adHecti2al" i de2enea semnificati2- 7teaua c"4"toare ce 3r"4da cerul catifelat+ 3ufni6a
cu !ene ca 4"!ada ce st"tea toat" noa!tea coco6at" $n steHarul lo2it de tr"snet+ lu!ii rustici url#nd $n
cimitir - !oate 8a3ar n-a2eau ce mama nai3ii !re2estesc+ dar toate erau !re2estitoare- ,st"4i+ steaua
c"4"toare nu e dec#t rac8eta lansat" de 2ecin+ 3ufni6a de 4"!ad" e la %r"dina 4oolo%ic" i lu!ii sunt
re$n2"6a6i $n ale urletului+ $nainte de a fi eli3era6i $n s"l3"ticie- ,duc"toare de nenorociri? $n
$m!"r"6ia noastr" micorat"+ o%linda s!art" nu mai aduce dec#t un incomod drum la (o8n *eFis+
!entru a o $nlocui-
.e s" mai 2or3im- 7emnele i au%urii notri sunt tot mai locali+ iar distan6a dintre !re2estire
i ce este !re2estit se reduce !#n" la dis!ari6ie- .alci $ntr-un ra8at de c#ine - a2erti4area i
calamitatea sunt una- 7e stric" auto3u4ul+ mo3ilul nu mai func6ionea4"- 7e taie un co!ac- 5oate
nimic nu mai $nseamn" mai mult dec#t $nseamn"- .e s" mai 2or3im-
So&5ieKn !orc- Kn !orc %ras-
"illian$n diminea6a asta nu am dat drumul la radio- Ii+ de c#nd cu i43ucnirea lui Ellie+ nu ne
2or3im !rea mult- (,!ro!o+ ce !"rere a2e6i des!re ea? Nu-i aa c" a fost stranie? De unde at#tea
resentimente? Nu cred c" 2reunul dintre noi a tratat-o altfel dec#t cinstit+ ca !e un om matur-)- .a
atare+ acum e o linite cam incomod" i+ c#nd Ellie $i ia cana de cafea+ se aude un clinc8et moale+
f"cut de inelul atins de cana care nu mai are toart"- Kn sunet sla3 i rar+ care $ns" m" trimite $na!oi
$n tim!- Ellie nu e nici m"ritat"+ nici lo%odit" i nu cred s" ai3" !e nimeni+ cu e/ce!6ia lui 7tuart+ iar
rela6ia lor nu !are !rea a!ro!iat" (!oate tocmai de-aici resentimentele)+ dar !oart" un inel !e de%etul
al treilea de la m#na st#n%"- ,m f"cut Ii eu asta c#nd2a+ ca modalitate de a 6ine lumea la distan6"+
de a e2ita e/!lica6iile+ de a sim3oli4a un !rieten ima%inar+ de a-6i a!"ra s!a6iul !ersonal c#nd nu mai
su!or6i s" 2e4i 3"r3a6i tim! de c#te2a 4ile- 7au s"!t"m#ni- 7au luni-
1n cele mai multe ca4uri func6iona+ iar o tinic8ea cum!"rat" de la o tonet" c"!"ta !uteri
a!roa!e ma%ice c#nd tre3uia s" te fereasc" de a2ansuri nedorite- 7itua6iile acelea le-am uitat+ firete-
Mi le mai amintesc doar !e cele $n care nu a func6ionat- .#nd a!"rea c#te unul care $6i a6inea calea
Ii trecea direct la ac6iune- .are nu 3"%a $n seam" inelul nici dac" i-l fluturai !e su3 nas- Nu insinua
c" ar fi 2reo strata%em"+ ci refu4a !ur i sim!lu s" $l ia $n considerare ca factor- :%nora Hum"tatea de
4#m3et !e care o ar3orai ca s" te !o6i !reface c" nu-l iei $n serios- :%nora toate semnalele !e care le
emitea= 7e !ro6"!ea $n fa6a ta i $i $ncerca norocul- Bu i eu+ aici+ acum+ ce 4ici+ iese ce2a? $n orice
ca4+ acesta era mesaHul- Ii+ de fiecare dat"+ mi se !"rea e/traordinar de incitant- 7e/E+ c8iar
!rimeHdios- M" ar"tam rece+ dar !e din"untru fier3eam- .eea ce 3"nuiesc c" se sim6ea-
Nu m" $n6ele%e6i %reit+ nu sunt una dintre acele femei c"rora @le !lace s" fie dominateA-
:deea unui 3"r3at care intr" furtunos $n 2ia6a mea+ !reia controlul i $mi !une ordine $n 2ia6" nu e
unul din 2isurile mele- 5refer s"-mi fac sin%ur" ordine- Ii nu-mi !lac 3"r3a6ii dominatori i nici nu
m" !lec $n fa6a lor- Eu 2or3esc aici des!re altce2a+ des!re cli!a c#nd cine2a a!are !e neate!tate i
s!une+ f"r" cu2inte: @7unt eu- Eti tu- Mai mult nu tre3uie rostit-A .a i cum+ su3 oc8ii t"i+ s-ar %8ici
un ade2"r cu!rin4"tor i n-ai a2ea altce2a de f"cut dec#t s" r"s!un4i: @Da+ i cred c" e ade2"rat-A
Dac" mi s-ar mai $nt#m!la o dat"+ n-a mai 2#ntura o tinic8ea cum!"rat" de la tonet"+ ci
inelul de aur !e care l-am !urtat 4i de 4i+ de mai 3ine de 4ece ani $ncoace- Ii desi%ur c" s-ar au4i
clo!otele de alarm"+ ca $ntotdeauna+ doar c"+ de data aceasta+ ar fi mai asem"n"toare cu sirena
sal2"rii- Dar to6i 2rem+ nu-i aa+ s" mai au4im o dat" cu2intele acelea sim!le: sunt eu+ eti tu- Ii !e
cine2a ate!t#nd r"s!unsul: da+ i cred c" e ade2"rat- Ii lucrurile $n2#rtindu-6i-se $n ca!+ lucruri !e
Hum"tate cunoscute !e care $n cli!a aceasta nu !o6i s" le numeti+ lucruri le%ate de tim!+ de destin i
de se/+ i dedesu3t+ !rin4#nd s" se $nal6e+ o melodie !lin" de $ndr"4neal"+ !e care s!eri s" d"n6uieti
s!re 4"ri-
,ici+ acum e linite+ doar fonetul c#te unei !ensule i sc#r6#itul c#te unui scaun- Ii
clinc8etul moale al inelului lui Ellie !e can"-
Stuart M" ate!t !ermanent s" $l %"sesc !e Oli2er cu fa6a la !erete+ dar !ro3a3il c" Oli2er i
c#nd e 3olna2 r"m#ne contient de clieu i face e/act !e dos- Deci: era $n !at+ cu s!atele la !erete-
1ntr-un fel de de3ara la ultimul etaH al casei+ cu o !"tur" 3"tut" $n 6inte la fereastr" !entru c"+
e2ident+ nu au a2ut tim! s" fac" dra!erii- Ii are o 2eio4" cu a3aHur $n form" de Donald DucG-
- )un"+ Oli2er+ am s!us+ nesi%ur cum s" !ronun6 !#n" i aceste cu2inte-
.#nd cine2a e 3olna2 cu ade2"rat+ tiu s" m" !ort- Da+ $n6ele% c" i de!resia este o 3oal" i
aa mai de!arte- Beoretic+ cel !u6in- De aceea+ !ro3a3il c" are o 3oal" fa6" de care nu tiu eu s" m"
!ort+ asta 2reau s" s!un- M" irit" i $mi !ierd com!asiunea-
- 7alut+ 2ec8i @!rietenA+ mi-a s!us el !e un ton 2a% + sarcastic+ care nu m-a deranHat-
Mi-ai %"sit m#n4ul "la de doi ani+ nealer%at $nc"?
,r fi tre3uit s" r#d? E o $ntre3are la care nu e/ist" r"s!uns corect- Da? Nu? $nc" mai caut?
De aceea n-am = s!us nimic- Ii nu-i adusesem nici stru%uri+ nici 3om3oane de ciocolat" i nici
re2iste interesante !e care le-am terminat de citit- :-am !o2estit !u6in des!re ser2iciu- .um am
$ndre!tat $ndoitura din ta3la camionului- , !"rut s" nu-i !ese nici c#t ne%ru su3 un%8ie-
- ,r fi tre3uit s" m" $nsor cu doamna DEer+ a 4is el-
- .ine-i doamna DEer?
- O+ 2oi cei cu inima 43urdalnic" i f"r" 6el---
7au ce2a de %enul "sta+ morm"ind %ros- Nu sunt $ntotdeauna atent c#nd Oli2er 3ate c#m!ii-
Ii cred c" nici dumnea2oastr" n-ar tre3ui s" fi6i-
- .ine-i doamna DEer? am re!etat-
- O+ 2oi cei cu inima 43urdalnic" i f"r" 6el--- (i a continuat la fel o 2reme)- 7t" la
num"rul - :-ai s!us odat" c" am 7:D,-
O amintire cu care nu-mi 3"tusem ca!ul ani de 4ile a ieit la su!rafa6"-
- )"tr#nica aia? ,m cre4ut---
,m cre4ut c" a murit deHa+ era s" s!un- Doar c" nu !ronun6i cu2#ntul @moarteA de fa6" cu
oameni care sunt 3olna2i+ nu? :ar eu nu-l consider !e Oli2er 3olna2- 9"r" discu6ie c" ar tre3ui+ dar
n-o fac- .um s!uneam-
.on2ersa6ia s-a desf"urat $n felul acesta de4l#nat o 2reme+ nu tocmai $nt#lnirea dintre dou"
min6i scli!itoare- Bocmai m" %#ndeam c" e de aHuns !entru am#ndoi+ c#nd Oli2er s-a $ntors cu fa6a
$n sus+ ca !e !atul de moarte+ i a s!us:
- Deci l-ai !"truns+ 2ec8i @amicA?
- .e s" !"trund?
, c8icotit !rostete-
- 7ecretul cartofilor !r"Hi6i cu unt+ 3ine$n6eles- Imec8eria e+ 2ec8i to2ar"+ c"
fier3in6eala cartofilor to!ete untul de !e !#ine+ care 6i se scur%e !#n" la coate-
Nici la asta nu a2eam ce s"-i r"s!und+ $n afar" de fa!tul c" mie cartofii !r"Hi6i cu unt mi se
!ar o form" nes"n"toas" de 8ran"- 5e urm" a %emut+ ca i cum ar fi fost destul" actorie !entru o 4i-
- ;illian-
- .e-i cu ;illian?
- .#nd erai $n camera de 8otel+ a s!us el i+ dei am locuit $n sute de camere de 8otel de-
atunci $ncoace+ am tiut imediat la care se referea-
- Da+ am 4is-
Mintea mi-a 43urat la ua ifonierului+ care se desc8idea tot tim!ul-
- Ii?
- Nu te urm"resc- Oli2er a forn"it-
- ,i cre4ut+ ce-ai 2"4ut+ de la fereastra camerei de 8otel+ ai cre4ut+ ce-ai 2"4ut+ se-nt#m!la
re%ulat+ din 4ori !#n"-n sear"?
- Bot nu te urm"resc+ Oli2er-
7au+ de fa!t+ $l urm"ream+ dar f"r" 2oie-
- .e-ai 2"4ut+ a continuat el+ s-a or%ani4at s!ecial !entru tine- 7!ectacol de %al"- Kn
sin%ur matineu- ;#ndete-te+ 2ec8i @amicA-
Ii+ cu aceasta+ a f"cut %estul !e care nu-l mai 2"4usem la el i s-a $ntors cu fa6a la !erete-
M-am %#ndit- Ii da6i-mi 2oie s" 2" s!un c" mi-a l"sat un %ust amar- ;ro4a2 de amar-
.e 2-am s!us? $ncrederea duce la tr"dare- 1ncrederea in2it" la tr"dare-
!liver .u ne!utin6" de e2itat+ de temps en temps' momente demne de B8ersit+ nu 2i se !are?
Jile $n care tii c" !rostul 3u3os rostete ade2"rul- D"43oi i destr"3"lare- D"43oi i destr"3"lare- .a
s" nu !omenesc de 2anitate i autoam"%ire- ,!ro!o+ am %"sit un nou .um 5referi? .um !refera6i+
autodistru%erea !rin li!sa cunoaterii de sine sau !rin acumularea ei? ,2e6i--- ""--- o 2ia6" s"
medita6i-
7tarea de coacere e totul+ conform unui alt e/!ert $n canoane- Itim 2isul: solul ar%ilos+
soarele care alun%" norii+ pole position !e ram+ concentrarea lent" de arome+ culoarea tr"d"toare a
!ieli6ei i a!oi+ a8+ coacerea aa $nc#t+ dac" de%e6elul %r"sun al unui !runc ne-ar $m!in%e $n sus tim!
de o nanosecund"+ codi6a om3ilical" care ne 6ine sus!enda6i s-ar des!"r6i f"r" remuc"ri de crean%"
i am !luti im!ondera3il !#n" !e m#na de f#n aflat" Hos fortuit+ !entru a r"m#ne acolo+ co!6i+
$m!lini6i+ $m!"ca6i cu ciclul di2in al 2ie6ii i mor6ii-
Dar cei mai mul6i nu suntem aa- 7untem ca m"rul !"dure6+ care trece de la t"ria indi%est" la
cola!sul maroniu $n inter2al de o or"+ astfel c" 2#n"torii-cule%"tori care i-au $n2"6at mai $nt#i
2aloarea+ !rimii ecolo%iti+ !roto-7tuar6ii st"teau noa!tea cu lum#n"ri de s!eran6" i !lase de ne2oie+
ate!t#nd momentul- Dar cine-l !"4ete !e !"4itorul fructelor? $n ca4ul nostru+ nu e/ist" un sluHitor
cu felinarul ridicat i astfel ne dormim cli!ita de coacere- Maturitate 3"t"torit" acum+ senilitate
!utrid" !este un minut-
.oncentrea4"-te+ Ollie dra%"+ concentrea4"-te- Bare mai 3a6i c#m!ii $n ultima 2reme- Kit"-te
la sal3a de lacuri cotite !e care o lai $n urm"- .e s!unea !rostul 3u3os?
Doar at#t- ,de2"rul trist+ !e care cel din urm" oarece-de-c#m! $l $n2a6" re!ede+ dar !entru
care s!ecia noastr" f"r" minte are ne2oie de a!te decenii ca s" $l $n6elea%"- ,nume c" toate rela6iile+
c8iar i $ntre dou" c"lu%"ri6e no2ice i !ure - 3a c8iar mai ales $ntre dou" c"lu%"ri6e no2ice i !ure -
se $ntemeia4" !e !utere- 5uterea de acum- Ii+ dac" nu de acum+ !uterea de mai t#r4iu- Ii sursele
!uterii sunt at#t de 2ec8i+ at#t de familiare+ deterministe cu at#ta cru4ime+ at#t de sim!le+ c" nu !ot
a2ea dec#t nume sim!le- )ani+ frumuse6e+ talent+ tinere6e+ 2#rst"+ iu3ire+ se/+ for6"+ 3ani+ 3ani mai
mul6i+ 3ani i mai mul6i- Ma%natul %rec al flotelor oceanice+ $ntr-o toalet"+ $i demonstrea4"
camaradului amu4at cum mer%e lumea: a!uc" farfurioara !entru 3aciuri a omului de ser2iciu i $i
aea4" membrum virile de-a curme4iul ei- Nu mai r"scoli6i+ o+ 2oi c"ut"tori ai $n6ele!ciunii- 5e %rec
$l c8ema ,ristotel+ la urma urmelor- Ii !ot s" Hur c" nu l-a deturnat nimeni !e linia direct" !entru
omaH-
Dar cum se lea%" toate acestea de histoire sau imbroglio nu tocmai s8aGes!earian" $n care 2-
a6i tre4it amesteca6i? ,!ro!o+ $mi cer scu4e+ dac" le considera6i necesare- (Dar sunt? $ntr-un fel+ oare
nu 2-a6i autoin2itat? $ntr-un fel+ oare n-a6i c"utat-o cu lum#narea?) Doar c" a fost o 2reme c#nd
frumuse6ea lui ;illian $ntorcea toate ca!etele+ c#nd flerul lui Ollie - i nu s!un mai mult - $i atr"%ea
elo%ii i c#nd 7tuart+ dac"-mi scu4a6i e/!resia+ nu %"sea unde s-o 3a%e nici dac" !l"tea- Ii acum?
,cum 7tuart $i !oate !ermite s" !l"teasc"- ,cum scula lui 7tu-3a3E se l"f"ie $ntre dra8me- Ci se
!are c" ;eltanschauung-ul meu a $nce!ut s" fie sim!list? Dar 2ia6a $ns"i se sim!lific"+ du!" cum
2e6i constata+ tr"s"turile as!re ies la i2eal" o dat" cu trecerea de4am"%itoare a anilor-
7i%ur+ nu s!un c" 7tuart ar !utea-o a2ea c8iar !e Maria .allas- Dac" ar fi s"-i iodlereasc" 6
3emember "ou' m"-ndoiesc c" ea i-ar r"s!unde cu +i @uell8amor ch8e palpito4
Stuart .unoate6i e/!resia @informa6ia 2rea s" fie li3er"A? E/!er6ii $n com!utere o folosesc-
7" 2" dau un e/em!lu- E foarte %reu de sc"!at de o informa6ie stocat" $n com!uter- .#nd a!ei !e
tasta Delete+ ai im!resia c" a dis!"rut !entru totdeauna+ dar nu este aa- Ea continu" s" e/iste
unde2a+ !e 8ard dri2e- Crea s" su!ra2ie6uiasc" i s" fie li3er"- 5enta%onul a afirmat c" tre3uie s"
rescrii de a!te ori !este aceeai informa6ie !entru a o o3litera- Dar sunt com!anii care se ocu!" cu
recu!erarea de date i care !retind c" o !ot face c8iar dac" s-a scris !este ele de dou"4eci de ori-
Ii atunci+ cum te !o6i asi%ura c" distru%i o anumit" informa6ie? ,m citit unde2a c" %u2ernul
australian folosete 3ande de indi2i4i 2oinici+ cu 3aroase+ ca s" distru%" 8ardurile- Ii resturile
tre3uie s" fie at#t de mici+ $nc#t s" treac" !rintr-o sit" cu oc8iuri foarte fine- ,3ia atunci+ autorit"6ile
sunt si%ure c" nu se mai recu!erea4" nimic i c" informa6ia este cu ade2"rat moart"-
C" amintete de ce2a? Mie $mi amintete- Cor fi ne2oi6i s" aduc" indi2i4i 2oinici+ cu
3aroase+ ca s"-mi 4dro3easc" inima+ dac" 2or s" fie si%uri- ,sta 2or fi ne2oi6i s" fac"-
Itiu c" e o com!ara6ie- Dar+ $nt#m!l"tor+ tiu c" e real"-
12. Consolri
"illian7-a $nt#m!lat aa- Oli2er a reuit s" se dea Hos din !at nu cu mult $nainte de cin"- Nu
a2ea !oft" de m#ncare - mai nou+ nu are - i a 2or3it foarte !u6in c#t tim! am stat la mas"- 7tuart a
%"tit o piperade4 Oli2er a f"cut un 3anc !e seama ei care ar fi !utut fi Hi%nitor+ dar 7tuart a a2ut
$n6ele!ciunea s" nu $l ia !rea mult $n seam"- ,m 3"ut c#te un !a8ar de 2inO Oli2er nici nu s-a atins
de al lui- ,!oi s-a ridicat $n !icioare+ a f"cut 2a% un semn al crucii !este mas"+ a rostit ce2a oli2erian
i a ad"u%at:
- ,cum+ o s" m" retra% $n 8ru3a mea+ ca s" 2" las s" 2or3i6i $ntre 2oi des!re mine-
7tuart a um!lut maina de s!"lat 2ase- Krm"rindu-l+ am 3"ut Hum"tate din 2inul lui Oli2er-
Dealinia farfuriile care se aflau deHa $n main"+ aa cum face $ntotdeauna- O dat" mi-a 2or3it des!re
ma/imi4area flu/ului de a!" i i-am s!us s" nu mai foloseasc" $n 2eci e/!resia aceasta de fa6" cu
mine- Dar am r#s c#nd i-am s!us-o- 9elul $n care $ncarc" maina e e/a%erat de calculat+ cu
$ncrunt"turi i !au4e- E foarte cara%8ios+ dac" 2i-l !ute6i ima%ina-
- 9ace la3a? m-a $ntre3at 7tuart !e neate!tate-
- Nici m"car+ i-am r"s!uns f"r" s" m" %#ndesc (i+ $n ca4ul meu+ tr"darea nu era !rea mare+
nu-i aa?)-
7tuart a um!lut com!artimentul !entru deter%ent+ a $nc8is ua i i-a aruncat mainii o !ri2ire
!lin" de mil"- C"d c" ar 2rea s" $mi cum!ere una nou"- Ii 2"d+ de asemenea+ c" se a36ine s"
desc8id" su3iectul-
- )ine+ m" duc s" 2"d ce fac fetele+ a s!us-
Ii-a scos !antofii i a !ornit $n sus !e sc"ri- .ontinu#nd s" 3eau din 2inul lui Oli2er+ m-am
uitat la !antofii lui 7tuart+ !e !odeaua 3uc"t"riei- O !erec8e de !antofi uori+ ne%ri+ ae4a6i ca
lim3ile ceasului la ora dou" f"r" 4ece+ ca i cum a3ia i-ar fi scos din !icioare- M" ro%+ asta i f"cuse+
e ade2"rat - dar !arc" ei continuau s" fie $ntr-un fel $nsufle6i6i- Nu erau noi+ ci !urta6i+ cu $ncre6ituri
deasu!ra i cute 2erticale !e laturi- 9iecare !oart" altfel !antofii+ nu crede6i? 5antofii !urta6i tre3uie
s" fie !entru !oli6iti la fel ca am!rentele sau ca ,DN-ul- 1n acelai tim!+ !antofii sunt ca nite
c8i!uri+ nu? Didurile de la $ndoituri+ la3a-%#tei+ toate c"!"tate cu tim!ul?
Nici nu l-am au4it !e 7tuart co3or#nd-
,m 3"ut $m!reun" restul 2inului-
Dar nu ne-am $m3"tat- Nici unul din noi+ Nu m" scu4- ,m ne2oie s" m" scu4?
El m-a s"rutat !rimul- 1ns" nici asta nu-i o scu4"- Orice femeie tie cum s" nu stea !rea
a!roa!e+ dac" nu 2rea s" fie s"rutat"- ,tunci l-am $ntre3at:
- Ii Ellie?
- 5e tine te-am iu3it $ntotdeauna- 1ntotdeauna- M-a ru%at s" i-o m#n%#i- Nu mi s-a
!"rut de!lasat- 1n cas" era linite-
, $nce!ut s" m" m#n%#ie i el- .u m#inile !e !icioare+ a!oi !e su3 c8ilo6i-
- 7coate-i+ mi-a s!us- *as"-m" s" te m#n%#i cum tre3uie-
7t"tea !e sofa+ cu !antalonii !e Hum"tate co3or#6i+ cu ea sculat"- Eu+ $n !icioare $n fa6a lui+ cu
c8ilo6ii $n m#n"- Nu tiu de ce+ dar nu-mi 2enea s"-i !un Hos- Mi-a 3"%at m#na !rintre !icioare+
sim6ea !e $nc8eietur" c" sunt umed"+ i mi-a !us de%etele !e noad"- Dar nu m-a tras s!re el+ ci eu
m-am micat- M" sim6eam ca de dou"4eci de ani- M-am $nfi!t $n m"dularul lui-
M-am %#ndit - nu+ $n cli!ele acelea nu e un %#nd+ e mai mult ce2a care $6i trece !rin minte+
ce2a de care a!roa!e nu eti r"s!un4"tor - m-am %#ndit: m" re%ule4 cu 7tuart i nu are nici o
im!ortan6"+ !entru c" e 7tuart- 1n acelai tim!+ m-am %#ndit: nu m" re%ule4 cu 7tuart+ !entru c" -
dac" 2re6i s" ti6i+ dac" tre3uie nea!"rat s" ti6i - nu am mai f"cut-o niciodat" doi !utani
$nfier3#nta6i $ntr-o 3uc"t"rie+ !e Hum"tate $m3r"ca6i+ $n oa!t"+ fe3ril-
- 1ntotdeauna te-am iu3it+ mi-a s!us-
7-a uitat $n sus+ $n oc8ii mei+ i l-am sim6it eHacul#nd+ $nainte de a !leca+ a !ornit maina de
s!"lat 2ase-
Stuart $mi e mil" de cei care sunt 3olna2i- 1mi e mil" de cei care sunt s"raci i nu din 2ina
lor- 1mi e mil" de cei care $i detest" $ntr-o asemenea m"sur" e/isten6a+ $nc#t se sinucid- Nu-mi e
mil" de cei care $i !l#n% de mil"+ cei care nu au oc8i dec#t !entru ei $nii+ care $i e/a%erea4"
!ro3lemele+ care te fac s" $6i iroseti tim!ul i i-l irosesc i !e al lor+ cei c"rora li se !are c"+ dac" nu
fac nimic altce2a dec#t s" se smiorc"ie s"!t"m#ni la r#nd+ sunt mai interesan6i dec#t orice ai fi !utut
face tu+ sau oricine altcine2a+ $n acelai inter2al de tim!-
,m f"cut %rittata4 ;illie a cre4ut c" e piperade4 :n%redientele sunt aceleai+ dar $n piperade
amestecul cu ou se !une $n tim! ce m#ncarea este !e foc- *a %rittata' o lai !#n" s-a f"cut i du!"
aceea o !ui su3 %rill- Nu e ne2oie s"-i faci crust"+ doar o !r"Heti !#n" se $nt"rete i atunci+ cu !u6in
noroc i dac" ai %"tit-o cum tre3uie+ consta6i c" a r"mas un !ic moale $n miHloc- De fa!t+ nu c8iar $n
miHloc+ ci $ntre o treime i un sfert de la su!rafa6"- De data aceasta mi-a ieit cum tre3uie- ,m f"cut-
o cu 2#rfuri de s!aran%8el+ ma4"re !roas!"t"+ do2lecei tineri+ unc" de !arma i cu3ule6e de cartofi
!r"Hi6i- ,m 2"4ut cum !rima $m3uc"tur" o face !e ;ill s" 4#m3easc"- Dar nu a a2ut tim! s" s!un"
nimic+ !entru c" Oli2er a anun6at !lictisit:
- Omleta mea e !rea f"cut"-
- ,a tre3uie s" fie+ l-am asi%urat-
, $m!uns-o cu furculi6a-
- Mie mi se !are mai cur#nd c" e le%ea efectului neinten6ionat-
,!oi+ cu mare !recau6ie+ a $nce!ut s" culea%" le%umele din ou i s" le m"n#nce cu un aer
nesuferit-
- De unde 2ine ma4"rea la 2remea asta a anului? , $ntre3at el+ !e un ton care l"sa s" se
$n6elea%" c" nu $l interesea4" nici c#t ne%ru su3 un%8ie-
7-a uitat la 3o3ul de ma4"re din 2#rful furculi6ei ca i cum nu ar mai fi 2"4ut ma4"re $n 2ia6a
lui- Mie mi s-a !"rut c" se !reface- 7au $n cea mai mare !arte+ oricum- Doar !entru c" eti de!rimat+
nu $nseamn" c" 3rusc $nce!i s" s!ui ade2"rul+ nu-i aa?
- Din NenEa+ am 4is-
- Ii do2leceii?
- Din Jam3ia-
- Ii 2#rfurile de s!aran%8el?
- Din 5eru+ dac" 2rei s" tii-
Kmerii i se l"sau tot mai Hos cu fiecare r"s!uns+ !arc" trans!ortul aerian de marf" ar fi fost o
cons!ira6ie interna6ional"+ ini6iat" s!ecial ca s" $l !ersecute !e el-
- Ii ou"le? Ou"le de unde 2in?
- Ou"le+ Oli2er+ 2in din curul %"inii-
M"car asta i-a $nc8is %ura o 2reme- ;ill i cu mine am 2or3it des!re co!ii- , fi 2rut s" $i
!o2estesc des!re noul furni4or de carne de !orc+ dar+ de dra%ul lui Oli2er+ m-am %#ndit c" e mai
3ine s" nu discut"m des!re ser2iciu- 7o!8ie i Marie s-au o3inuit destul de re!ede la colile noi-
Bre3uie s" recunosc c" a fost o micare ins!irat"- 5oate a6i citit des!re ec8i!a o!erati2"
%u2ernamental" !e !ro3leme de educa6ie trimis" $n fostul lor cartier- Nu la coala fetelor+ dar c8iar
i aa- Nu m-a fi mirat dac" ar fi urmat ele la r#nd-
, fost o sear" linitit"+ $n familie- ,m str#ns farfuriile i am adus ru3ar3ura- O $n"3uisem $n
suc de !ortocale cu mirodenii i f"cusem destul" !entru ca fetele s" ai3" i a doua 4i+ dac" 2oiau-
Bocmai s!uneam ce2a $n sensul acesta+ c#nd Oli2er s-a ridicat $n !icioare+ l"s#ndu-i 3olul neatins+
i a anun6at c" se duce s" se culce- )"nuiesc c" e conform o3iceiurilor lui din ultima 2reme- Nu face
nimic toat" 4iua+ se culc" de2reme+ doarme 4ece-dou"s!re4ece ore i se scoal" o3osit- 7un" a cerc
2icios-
,m terminat de str#ns masa i m-am dus s" 2"d ce fac fetele- .#nd am co3or#t+ ;ill nu se
clintise- Nici un centimetru- 5"rea nefericit"+ ca s" o s!un !e-a drea!t"+ i deodat" m-a cu!rins
%roa4a s" nu fac" i ea o de!resie- Nu tiu dac" e o re%ul"- Itiu $ns" c" li se $nt#m!l" alcoolicilor:
unul d" $n !atima 3"uturii i !e urm" !artenerul+ c8iar dac" nu 2rea+ c8iar dac" detest" ideea+ de2ine
alcoolic- 5oate nu imediat+ dar !ericolul este real- 7e s!une c" alcoolismul e o 3oal"+ deci !resu!un
c" se !oate contracta+ $ntr-un fel sau altul- De ce n-ar fi i de!resia la fel? *a urma urmelor+ tre3uie
s" fie teri3il de de!rimant s" te ocu!i de cine2a care e de!rimat+ nu?
Ii aa+ am luat-o de du!" umeri i i-am o!tit--- ei+ uite c" nu-mi amintesc- @.a!ul sus+
dra%"A+ sau ce2a de %enul acesta- 1n asemenea situa6ii nu !o6i s" s!ui dec#t lucruri sim!le+ nu-i aa?
Oli2er ar %"si+ 3ine$n6eles+ lucruri com!licate+ dar acum nu-l mai consider !e Oli2er e/!ert $n nimic+
sincer-
5e urm" ne-am consolat reci!roc-
5"i+ $n felul o3inuit-
.um altfel?
!liver 7tuart m" !lictisete- ;illian m" !lictisete- Eu m" !lictisesc-
9etele nu m" !lictisesc- 7unt !rea inocente- 1nc" nu au aHuns la 2#rsta o!6iunilor-
Dac" dumnea2oastr" m" !lictisi6i? Nu tocmai- Dar nici de !rea mare folos nu-mi sunte6i-
Dar eu 2" !lictisesc !e dumnea2oastr"- Nu-i aa? Nu face nimic- Nu tre3uie s" fi6i !oliticoi-
.e r"u mai !oate face o $n6e!"tur" de ac la un 3alon s!art? 5oate a mai fi interesant ca su3iect de
studiu+ ca e/em!lu ne%ati2- Kita6i-2" la Ollie cum i-a distrus 2ia6a+ 2oi mer%e6i i a2e6i %riH" s" nu
face6i la fel-
5e 2remuri+ credeam c" are un rost s" fiu eu- ,cum nu mai sunt con2ins- M" simt umflat i
!rost- Kneori am sen4a6ia c" m-am refu%iat $ntr-o ca3in" de comand"+ aflat" $n ad#ncul meu+ i nu
mai am le%"tur" cu lumea din afar" dec#t !rin !erisco! i microfon- Nu+ aa s-ar 4ice c" func6ione4
conform !lanului- .a o main"rie- .omand" - nimic nu e mai de!arte de ade2"r- .unoate6i 2isul $n
care sunte6i $n main"+ dar 2olanul nu func6ionea4" - sau func6ionea4" suficient c#t s" continua6i s"
crede6i $n el+ ceea ce este o mare %reeal" - la fel i fr#nele i 2ite4ele+ iar drumul co3oar" i 2ite4a e
din ce $n ce mai mare i+ uneori+ ca!ota $nce!e s" se lase i !ortiera 2" a!as" astfel c" a3ia dac" mai
!ute6i roti 2olanul sau aHun%e la !edale--- am 2isat cu to6ii 2isul acesta+ sau o 2ariant" a lui+ nu-i aa?
Nu 2or3esc multO nu m"n#nc mult+ er%o nu m" cac mult- Nu lucre4O nu m" Hoc- DormO i m"
simt o3osit- 7e/? ,minti6i-mi ce rost are+ eu cred c" am uitat- De asemenea+ cred c" mi-am !ierdut
sim6ul mirosului- .a atare+ nici s" m" amuin nu !ot- Oamenii 3olna2i miros ur#t+ nu? 5ute6i
dumnea2oastr" s" m" adulmeca6i+ s"-mi da6i 2estea- C" cer !rea mult? ,8+ 2"d c" da- 7cu4e c-am
2or3it- 7cu4e c" 2-am $ntreru!t-
Botul e derutant- 5ro3a3il crede6i - dac" 2" mai deranHa6i s" o face6i+ la urma urmelor+ c"
dac" a fi $n locul dumnea2oastr"+ nici eu nu m-a mai deranHa s" m" %#ndesc la mine - dar+ dac" o
face6i+ s-ar !utea s" aHun%e6i la conclu4ia c"+ at#t tim! c#t !ot s" $mi descriu starea cu relati2"
luciditate+ $nseamn" c" @lucrurile nu stau c8iar at#t de r"uA- Eronat+ eronat= @7tarea lui e dis!erat"+
dar nu %ra2"A - cine a s!us asta? ,d"u%a6i i !ierderea memoriei !e lista de sim!tome- 1n mine nu se
mai !oate a2ea $ncredere c" n-am s" uit s-o fac-
Nu+ asta e toat" c8estia- Nu !ot s" descriu dec#t ce este descri!ti3il- .eea ce nu !ot s"
descriu este indescri!ti3il- .e este indescri!ti3il este insu!orta3il- Ii cu at#t mai insu!orta3il cu c#t
este indescri!ti3il-
Nu-i aa c" m" Hoc frumos cu cu2intele?
Moartea sufletului+ des!re asta 2or3im-
Moartea sufletului+ moartea tru!ului: .um 5refera6i? ,sta m"car e sim!lu-
Nu c" a crede $n suflet- Dar cred $n moartea a ce2a $n care nu cred- 7un" lo%ic? Dac" nu+
atunci m"car 2" ofer o sumar" !ri2ire asu!ra incoeren6ei care m" cu!rinde- .u!rinde: un 2er3 mult
!rea ordonat !entru ceea ce mi se $nt#m!l" mie- Cer3ele sunt ca nite instrumente folosite $n
in%ineria social"- 5#n" i @a fiA e fascist-
Ellie Oamenii mari sunt nite mari rata6i+ nu-i aa? Ii $nc" ce2a: detest felul $n care
se !refac c" eti unul de-ai lor at#t tim! c#t le con2ine i+ c#nd nu le mai con2ine+ nici nu mai e/iti
!entru ei- .a atunci c#nd i-am s!us lui ;illian c" 7tuart e ne3un du!" ea i ea a 4#m3it !entru sine+
de !arc" nici n-a fi fost acolo- 5e loc re!aus-
Nu !ot s" mai stau $n casa asta i s" lucre4+ ca i c#nd nu s-ar fi $nt#m!lat nimic- .um
s!uneam+ nu e o !ro3lem"- .u 7tuart n-a fost niciodat" nimic serios- Dar asta nu $nseamn" c" 2reau
s"-l 2"d 43#n6uindu-se $n sus i-n Hos+ $n salo!eta de 4u%ra2+ c#6i2a ani de-acum $ncolo- Ii s-o 2"d !e
ea ar"t#nd ca m#6a !e cale s" aHun%" la sm#nt#n"- Nici dumnea2oastr" n-a6i mai face mul6i !urici
aici+ nu?
M"car am $n2"6at c#te ce2a de la ;illian- Ii m"car nu m-am $ndr"%ostit de 7tuart- E i asta o
consolare-
0na 0.er Cede6i ce-a f"cut? Bre3uie s" fi fost unul din !un%aii "ia des!re care ne-au
anun6at- , !romis c" re!ar" !oarta i soneria+ i c" taie co!acul i-l duce de-aici- Ii a t"iat co!acul i
l-a l"sat culcat !e Hos+ ca s" nu mai !ot iei din cas"+ i s-a dus du!" o main"- , 4is c" $i tre3uie o
main" s!ecial"+ !entru c" !omul s-a do2edit a fi mai mare dec#t a cre4ut+ aa c" i-am dat 3ani i a
!lecat i nu s-a mai $ntors- N-a re!arat nici !oarta+ nici soneria- Era un t#n"r !l"cut+ dar s-a do2edit a
fi un !un%a-
.#nd am sunat la !rim"rie+ m-au $ntre3at ce-a fost $n ca!ul meu de-am t"iat co!acul f"r"
a!ro3are de la ei i au 4is c" nu s-ar mira dac" m-ar da cine2a $n Hudecat"- *e-am s!us c" n-au dec#t
s" 2in" du!" mine !e lumea ailalt"+ s" m" dea $n Hudecat"- E sin%urul loc unde-o s" am !arte de
!u6in" linite-
,me -.att Creau $n continuare tot ce am s!us c" 2reau- Ii tiu c" n-am s" ca!"t nimic-
De aceea+ m" console4 cu c#te un deu0-pieces 3ine croit+ cu un !ete de4osat+ cu cartea aceea scris"
3ine+ care nu are un final nefericit- ,m s" continuu s" !re6uiesc !olite6ea i con2ersa6iile scurte Ii s"
doresc lucruri $n numele altora- Ii am s" simt $ntotdeauna suferin6a i durerea lucrurilor !e care le-
am a2ut+ !e care $nc" mi le doresc i care nu se 2or $ntoarce niciodat"-
Terri Nen m-a dus la O3rEcGi<s+ la o mas" cu cra3- Bi se dau un cioc"nel+ un cu6it ascu6it+ o
can" mare cu 3ere i o !un%" de %unoi+ la !icioare- Itiam ce tre3uie f"cut+ dar l-am l"sat !e Nen s"-
mi mai arate o dat"- .ra3ii sunt nite structuri uimitoare+ ca nite am3alaHe moderne+ in2entate !e
2remuri- :ei unul din %r"mad"+ $l $ntorci cu 3urta $n sus+ cau6i un soi de resort !e dedesu3t+ 3a%i
de%etul mare+ tra%i i toat" cutia se ru!e $n dou"- ,!oi $i smul%i cletii+ sco6i carnea de calitate mai
!roast"+ ru!i $n dou" miHlocul r"mas+ 3a%i cu6itul i desfaci uurel totul de !e cara!ace+ tai dintr-o
!arte $n alta+ sco6i cu de%etele i m"n#nci- ,m terminat o du4in" de cra3i c#t ai 4ice !ete- 9iecare
c#te ase: se arunc" foarte mult- Eu am luat o %arnitur" de cea!" !r"Hit"+ iar Nen i-a comandat
cartofi- 5entru final+ a cerut croc8ete de cra3-
Nu+ nu-l cunoate6i !e Nen-
Ii+ de acum $nainte+ nu mai e ne2oie s" 2" face6i %riHi din !ricina mea- 5resu!un#nd c" totui
2-a6i f"cut c#nd2a-
So&5ie7tuart a 2enit !#n" sus i ne-a s"rutat de noa!te 3un"- Marie dormea tun i m-am
!ref"cut i eu c" dorm- ,m 3"%at ca!ul $n !ern"+ ca s" nu m" miroas" c-am 2omat- Du!" ce a !lecat+
m-am %#ndit la toate lucrurile !e care mai 3ine nu le-a fi m#ncat- M-am %#ndit c#t sunt de %ras"+ ce
!orc sc#r3os m-am f"cut-
,m ate!tat s" aud ua de la intrare $nc8i4#ndu-se- 7e aude $ntotdeauna+ !entru c" tre3uie
tras" mai tare- Nu tiu c#t am mai r"mas trea4"- O or"? Mai mult? ,!oi+ $n cele din urm"+ am au4it-
.red c" 2or3eau des!re ta6i- , c"4ut r"u $n 3utoiul cu melancolie- Dar cred c" tre3uie s"-i
s!unem !e numele !e care $l folosesc oamenii mari-
Stuart .#nd am s!us c" @ne-am consolat reci!rocA+ !ro3a3il am creat o im!resie fals"- .a o
!erec8e de 3"tr#ni care se forn"ie unul !e um"rul celuilalt-
Nu+ ade2"rul este c" am fost ca doi !utani- Botui ce2a - ce2a de ani i ani - s-a eli3erat+ $n
sf#rit- 1n acelai tim!+ !arc" am fi fost iar atunci+ c#nd a3ia ne-am cunoscut+ !arc" am fi luat-o de
la ca!"t $n alt fel- *a trei4eci de ani+ !o6i s" fii un fals matur $n tot felul de feluri- :ar noi cam aa am
fost+ ca s" 2or3im sincer- Eram serioi i $ndr"%osti6i i ne f"ceam !lanuri !entru o 2ia6" $m!reun" -
nu r#de6i - i toate acestea duceau la se/+ dac" $n6ele%e6i ce 2reau s" s!un- 7e/ul+ la 2remea aceea+
nu a2ea nici un cusur+ dar era oarecum @res!onsa3ilA-
Ii a 2rea s" mai l"muresc ce2a- ;illian a tiut e/act ce urmea4"+ de la 3un $nce!ut- .#nd
mi-am scos !antofii i am s!us c" m" duc s" 2"d ce fac fetele+ ti6i ce mi-a r"s!uns?
- 5o6i s" 2e4i ce fac to6i trei+ dac" tot eti acolo-
.u o e/!resie $n oc8i+ $n tim! ce o s!unea-
.#nd am co3or#t+ t"cea i mi s-a !"rut a3"tut"+ dar am sim6it c"+ $n sufletul ei+ era nelinitit"+
$n ate!tare+ ca i cum+ !entru !rima dat" $n 2ia6"+ nu ar fi tiut ce urmea4" s" i se $nt#m!le- ,m mai
3"ut nite 2in i i-am s!us c" $mi !lace cum se tunde $n ultima 2reme- 1i !rinde !"rul cu o earf"+
dar nu aa cum i-l !rind americancele $n earf"- Ii nu e nici o 3enti6"- ,rat" artistic f"r" a fi
!reten6ios i - !entru c" este ;ill - culoarea earfei era aleas" s!ecial ca s"-i !un" $n e2iden6"
culoarea !"rului-
7-a $ntors $n tim! ce $i 2or3eam i+ natural+ am s"rutat-o- , dat s" r#d"+ !entru c" am lo2it-o
cu nasul $n o3ra4+ i a s!us ce2a des!re fete+ dar de-acum $nce!usem s" o s"rut !e o latur" a %#tului-
7-a $ntors !arc" !entru a mai ad"u%a ce2a+ dar+ $n tim! ce se r"sucea+ 3u4ele !ractic i s-au li!it de
ale mele-
Ne-am mai s"rutat un !ic+ a!oi ne-am ridicat $n !icioare i ne-am uitat $n Hur+ !arc"
$ntre3#ndu-ne ce s" mai facem- Numai c" era e2ident ce 2oiam am#ndoi- Era+ de asemenea+ e2ident
ca 2oia sa !reiau ini6iati2a+ s" fiu eu eful- Era !l"cut i e/citant+ !entru c" atunci c#nd am mai fost
$m!reun"--- nu tiu cum s" formule4--- !racticam se/ li3er consim6it- Bu ce 2rei? Nu+ tu ce 2rei? )a
nu+ tu ce 2rei? Kn menuet foarte ci2ili4at i corect i cum mai 2re6i+ dar !e mine m" cam scoate din
!ri4"- ;illian $mi transmitea acum: d"-i drumul+ 8ai s" $ncerc"m altce2a- )"nuiesc - atunci nu m-am
%#ndit la asta+ eram !rea !reocu!at de ceea ce f"ceam - 3"nuiesc c" s-a %#ndit c"+ dac" !reiau eu
ini6iati2a+ ea are s" se simt" mai !u6in 2ino2at" fa6" de Oli2er- Nu c" asta ar fi !"rut s" conte4e !rea
mult atunci-
Deci a fost una din scenele acelea $n care am m#n%#iat-o+ am tras-o i i-am 2or3it+ %8id#nd-o
!ermanent- :ar ea nu s-a l"sat c8iar %reu+ dar !arc" ate!ta s" o con2in%- Deci am con2ins-o s" 2in"
!e sofa i+ cum 2-am s!us+ a fost ca se/ul $ntre doi !utani care $ncearc" s" aHun%" la diferite
3uc"6ele ale celuilalt+ sau s"-i desc8eie cureaua cu o m#n"+ $n tim! ce cealalt" e ocu!at"+ i tot aa-
Kn !ic de las"-m" i nu-mi da !ace+ m"run6iuri !e care alt"dat" nu le f"cuser"m- De !ild"+ mie $mi
!lace s" fiu mucat- Nu tare+ dar un !ic+ ici i colo+ unde e carnea mai c"rnoas"- *a un moment dat+
i-am 3"%at latul !almei $n %ur" i i-am s!us:
- >aide+ muc"-m"-
Ii ea m-a mucat+ tare- Ii !e urm" am !"truns-o i ne-am re%ulat-
5artea !roast" la sofale este $ns" c" sunt f"cute !entru !utani- 1n s!ecial cele 2ec8i i
desfundate+ ca aceasta- ,a c"+ o 2reme am fost !utani !e ea- Dar+ dac" ai a2ut 2reodat" un Hun%8i
$n s!ate sau ai folosit un !at ade2"rat+ terenul nu 6i se mai !are la fel de os!italier- De aceea+ du!" o
2reme+ am $nconHurat-o cu am3ele 3ra6e i ne-am rosto%olit !e !odea- , c"4ut cu o icnitur"+ dar nu
a2eam de %#nd s" m" las dat afar" din ea+ !entru nimic $n lume- Ii acolo am r"mas+ !#n" c#nd am
aHuns la ca!"t- ,m#ndoi+ a!ro!o-
"illianNu s-a !etrecut aa cum 2-am s!us- ,m 2rut s" 2" !"stra6i !"rerea 3un" des!re 7tuart
- dac" o a2e6i- 5oate $ncercam s" sca! de ultima f"r#m" de 2ino2"6ie !e care o sim6eam fa6" de el-
.eea ce 2-am !o2estit este ceea ce mi-ar fi !l"cut s" se !etreac"+ dac" a fi tiut c" urmea4" s" se
!etreac" ce2a-
.#nd a co3or#t+ 7tuart a s!us:
- 9etele sunt 3ine- Ii a ad"u%at:
- M-am dus i la Oli2er- , f"cut o la3" i a adormit-
, s!us-o destul de 3rutal i ar fi tre3uit s" m" fac" s" $mi !ar" r"u !entru Oli2er+ dar nu s-a
$nt#m!lat aa-
Eram 3"u6i+ firete- M" ro%+ eu eram destul de serios ame6it"- 1n ultima 2reme+ de cele mai
multe ori m" o!resc du!" un !a8ar+ dar cred c" 3"usem deHa o Hum"tate de sticl" c#nd 7tuart s-a
$ntins i a dat s" m" a!uce- Nu m" scu4- Ii nici !e el nu-l scu4-
M-a !rins !e Hum"tate de miHloc i m-a i43it cu nasul $n um"rul o3ra4ului destul de tare ca
s"-mi dea lacrimile+ du!" care mi-am $nde!"rtat 3u4ele de ale lui-
- 7tuart+ i-am s!us+ nu fi ridicol=
- Nu e nimic ridicol-
, $ntins i m#na cealalt" !este mine i m-a !rins de s#n-
- 9etele-
Este !osi3il s" fi fost o %reeal" tactic"+ !arc" ele ar fi fost !rinci!alul im!ediment-
- Dorm-
- Oli2er-
- 7"-l fut !e Oli2er- 7"-l fut !e Oli2er= Dar tocmai asta e - cu Oli2er nu mai e rost+ nu?
- Nu e trea3a ta-
- )a e+ $n cli!a asta (i i-a co3or#t m#na de !e s#n !e !icioare)- >aide+ fute-m"- 9ute-m"+
!entru ce-a fost $ntre noi-
,m $ncercat s" m" ridic+ dar mi-am !ierdut ec8ili3rul+ iar el s-a folosit de asta i m-am tre4it
!e !odea+ cu ca!ul li!it de unul dintre !icioarele sofalei i cu 7tuart deasu!ra mea- M-am %#ndit:
asta nu mai e %lum"- .u %enunc8iul+ mi-i desf"cea !e ai mei-
- O s" 6i! i-o s" 2in" cine2a+ i-am s!us-
- O s" cread" c" te fu6i cu mine+ mi-a $ntors-o el- O s" cread" c" te fu6i cu mine !entru c" nu
te mai fu6i cu Oli2er-
;reutatea lui $mi scotea aerul din !l"m#ni i am desc8is %ura- Nu tiu dac" am f"cut-o ca s"
6i! sau nu+ dar 7tuart mi-a 2#r#t latura !almei $ntre din6i-
- >aide+ muc"-m"-
5arte din mine nu reuea s" ia toat" !o2estea $n serios- Cor3ele 7tuart i 2iol - sau ce2a
asem"n"tor !ur i sim!lu nu se !uteau rosti laolalt"- Nu se !uteau- 1n acelai tim!+ $mi tot s!uneam
c" e un fel de clieu- Nu c-a mai fi fost 2reodat" $n !o4i6ia aceasta- Dar !arte din mine ar fi 2rut s"
s!un": uite ce este+ 7tuart+ doar !entru c" nu mai fac dra%oste !rea des cu Oli2er $n ultima 2reme+ nu
$nseamn" c" 2reau s" m" culc cu tine--- sau cu oricine altcine2a- .#nd ai dou"4eci de ani i nu ai
!arte de se/+ te %#ndeti la el a!roa!e tot tim!ul- .#nd ai !atru4eci de ani i nu ai !arte de se/+ nu te
mai %#ndeti at#t la el i+ $n sc8im3+ $nce!i s" te ocu!i de altele- Ii $n orice ca4 nu 6i-l doreti aa-
Mi-a s"ltat fusta- Mi-a dat Hos c8ilo6ii- ,!oi m-a re%ulat+ cu ca!ul li!it de lemnul tare al
sofalei- 7im6eam mirosul de !raf- 1n tot acest tim!+ mi-a 6inut m#na $n %ur"- Nu mi s-a !"rut c" are
rost s" $l muc-
Nu am intrat $n !anic"- Ii nu m-a e/citat c#tui de !u6in- M-a durut un !ic- Nu a s!art nimic-
Doar m-a re%ulat $m!otri2a 2oin6ei i o!6iunii mele- Nu+ n-am mucat+ nu+ n-am 4%#riat+ nu+ nu am
ca do2ad" nici o 2#n"taie+ cu e/ce!6ia celei de deasu!ra %enunc8iului+ care nu do2edete nimic- Nu
c" ar tre3ui s" do2edesc ce2a- Nu 2om aHun%e la tri3unal- E o!6iunea mea-
Nu+ nu cred c" @i-o datoramA lui 7tuart !entru felul $n care m-am !urtat cu el acum 4ece ani-
Nu+ nu mi-a fost tocmai fric"- *a urma urmelor+ nu e dec#t 7tuart+ nu un str"in cu ca%ul"+ !e
o alee $ntunecat"+ mi-am s!us- Mi-a dis!l"cut i+ $n acelai tim!+ se 2edea c" m" !lictisete- M-am
$ntre3at: asta-i tot ce 2or? .8iar i cei care !ar cumsecade? ,sta e tot ce fac to6i+ f"r" s" 6in" seama
de tine?
Da+ consider c" a fost 2iol-
,m cre4ut c"+ !entru c" era 7tuart+ are s" $i cear" scu4e- Dar m-a l"sat $ntins" !e Hos+ s-a
ridicat+ i-a adunat !antalonii+ a tra2ersat 3uc"t"ria i a dat drumul la maina de s!"lat 2ase+ a!oi a
!lecat-
De ce nu 2-am !o2estit toate acestea !#n" acum? 5entru c" lucrurile s-au sc8im3at-
7unt cu si%uran6" $ns"rcinat"- Ii nu !oate fi al lui Oli2er-
13. 9remea =ntrebrilor
Stuart M" %#ndesc c" este !osi3il s" a2e6i dre!tate- Oricum+ sunt %ata s" iau ideea $n
considerare- Cede6i dumnea2oastr"+ c#nd au $nce!ut s" fie !roduse+ 2inurile ecolo%ice nu erau de
calitate !rea 3un"- 5arc" !u6in insta3ile- *a care se ad"u%a 3iodinamismul - i mai insta3il+ du!"
ciclurile lunare i aa mai de!arte- :deea este c"+ atunci c#nd desc8id o sticl" de 2in+ oamenii nu sunt
la fel de contien6i de !ro3lemele de s"n"tate ca atunci c#nd cum!"r" o le%"tur" de morco2i- Dar+ $n
%eneral+ !roduc"torii de 2in s-au $m3un"t"6it i acum e/ist" destule !roduse ecolo%ice !e !ia6"-
7i%ur o s" m" mai %#ndesc- 5entru mine+ tot ce !romo2ea4" cum!"r"turile la un unic ma%a4in sun"
3ine- ,t#ta 2reme c#t ma%a4inul este )"c"nia Cerde-
"illian$mi cere6i s" m" $ntorc cu 4ece+ dois!re4ece ani $n urm"- 1n6ele%e6i cum de m-am
$ndr"%ostit de Oli2er+ dar nu $n6ele%e6i @cum i dac"A m-am de4dr"%ostit de 7tuart? 5"i+ $n sim!la
formulare a $ntre3"rii st" Hum"tate din r"s!uns- Dac" $n6ele%e6i @cumA m-am $ndr"%ostit de Oli2er+
atunci $n6ele%e6i i @cumA m-am de4dr"%ostit de 7tuart- Kna o elimin" !e cealalt"- Kn sunet !uternic
aco!er" unul mai sla3- Nu+ 8aide6i s" nu recur%em la com!ara6ii- .#nd cine2a sus6ine c" e
$ndr"%ostit de doi oameni $n acelai tim!+ du!" !"rerea mea+ e $ndr"%ostit doar !e Hum"tate de
fiecare dintre ei- Dac" eti !e de-a-ntre%ul $ndr"%ostit de unul+ atunci !e cel"lalt nici nu-l mai
o3ser2i- 5ro3lema nu se mai !une- Dac" a6i fost 2reodat" $n situa6ia mea+ 2e6i $n6ele%e- Dac" nu+ 2e6i
!refera solu6ia matematic"-
@Dac"A este $ntre3area mai interesant"- 7tuart nu m-a tratat niciodat" r"u- , $ncercat s"
!ertur3e cununia - dar 4iua aceea oricum nu a2ea s" fie una ne!ertur3at"- Ii+ dei l-am f"cut s"
sufere+ a dat do2ad" de s!irit !ractic i a aHutat - 3a nu+ a fost c8iar %eneros - !e toat" !erioada
di2or6ului- , insistat s" !"stre4 atelierul- Nu a contestat deci4ia de di2or6+ dei ar fi !utut-o face- Ii
aa mai de!arte- Nu am 2"4ut niciodat" $n el un inamic sau un o3stacol- Ori de c#te ori m-am %#ndit
la el+ a fost $ntr-un mod--- !o4iti2- Era un om care m" iu3ise i care nu s-a !urtat niciodat" ur#t cu
mine-
5#n" $n urm" cu c#te2a seri- Nici acum nu tiu ce s" cred des!re seara aceea- E o tr"dare
ori3il" a tot ce am cre4ut 2reodat" des!re 7tuart-
!liver )Eron- ;eor%e ;ordon+ *ord- Nici m"car asta n-a6i recunoscut?? @Creau un erou---A
Discuta3il--- nu+ indiscuta3il unul dintre cele mai frumoase 2ersuri ini6iale din istoria--- istoriei-
,me -.att De ce 2" roade aa curio4itatea $n le%"tur" cu c"snicia mea? , trecut mult
tim! de-atunci- Este--- cum se s!une la 2oi--- @moart" i-n%ro!at"A- Este - 7tuart m-a $n2"6at e/!resia
asta - c" @ce-a fost s#n%e s-a uscatA- .red c" nici nu-mi mai aduc aminte cum $l c8ema- Du!" cum
s!unea una dintre rafinatele dumnea2oastr" doamne+ @intromisia nu $nseamn" introducereA- O am
!e fiica mea- N-a fost tocmai ne!ri8"nit"+ e ade2"rat+ dar--- Nu+ cred c" nu-mi mai amintesc cum $l
c8ema-
Ellie )ine$n6eles c" n-o s" 2" s!un cum e 7tuart la !at- 5e urm" o s"-l $ntre3a6i acelai
lucru !e el+ des!re mine- Ii tot aa- Oricum+ se/ul n-a a2ut nici o le%"tur"- .u restul+ 2reau s" s!un-
"illianDe ce s" fiu %eloas" !e Ellie? N-are nici un sens-
Stuart Nu- 5oate nu ne-am des!"r6it !rieteni+ dar--- nu- E ce2a !ersonal-
,me -.att Euelle insolenceD
"illianDa+ am citit scenariile lui Oli2er- 7unt c8iar foarte 3une- Du!" !"rerea mea- .are nu
este cea im!ortant"- 7in%ura critic" !e care le-a aduce-o este c" nu sunt destul de sim!le- Iti6i cum
e c#nd te/tierii $ncearc" s" fie !rea dete!6i - mu4ica ar tre3ui s" atra%" aten6ia+ nu cu2intele- Nu
sunte6i de acord?
Knul era des!re 5icasso+ 9ranco i 5a3lo .asals care !artici!" la o com!eti6ie de pelota cu
!u6in $nainte de D"43oiul .i2il din 7!ania- Knora le-a !l"cut sincer+ dar nimeni nu a reuit s"
%"seasc" 3anii !entru el- @Knde sunt %a%icile?A era unul dintre comentariile cele mai iritante- De
aceea+ a scris 5ountain $harlie' !ornind de la !o2estea ade2"rat" a unei femei care se $m3r"ca $n
coF3oE- : s-a s!us c" nu are sc#nteie+ aa c" l-a rescris su3 form" de musical+ Fata din Jestul auriu'
!entru noul mileniu- 5e urm" a scris o continuare la & =aptea pecete444 Mda+ 2ec8ea !o2este+ nu-i
aa?
So&5ie5oate 2reo or"+ !oate mai !u6in- C-am s!us- 5e urm" a !ornit maina de s!"lat 2ase+
!e urm" s-a tr#ntit ua de la intrare+ !e urm" am au4it-o !e mami urc#nd i trec#nd $n 2#rful
!icioarelor !rin fa6a uii noastre+ ca s" nu m" tre4easc"-
Nu+ n-am au4it nimic @neo3inuitA- De ce s" !l#n%" mami?
Stuart Da+ si%ur c" c8estia cu 3erea 7Gulls!litter e ade2"rat"- N-am de ce s" 2" !"c"lesc-
.8iar se face $n :nsulele OrGneE- ,r tre3ui s" o $ncerca6i o dat"-
,me -.att O o3ser2a6ie foarte Hudicioas" din !artea dumnea2oastr"- Da+ numele meu
este Marie-.8ristine- Da+ so6ul meu - mi4era3ilul de care am i uitat - a fu%it cu o fat"+ o fuf" !e
nume .8ristine- Ii !e a doua ne!oat" a mea o c8eam" Marie- Dar nimeni !e lume nu tie toate
aceste trei detalii $n afar" de mine- Ii de dumnea2oastr"- Dre!t care+ du!" !"rerea mea+ e doar o
coinciden6"-
Stuart Da+ !resu!un c" !"rin6ii ar fi fost m#ndri de mine- Dar asta nu are nici o le%"tur"- ,u
fost mereu de4am"%i6i !e c#nd tr"iau i acum+ !ri2ind $na!oi+ $mi dau seama c" asta nu m-a aHutat s"
am $ncredere $n !ro!riile mele for6e+ $n co!il"rie- Ii !e urm" au murit+ c#nd a2eam dou"4eci de ani-
.are 2a s" 4ic"+ e cam t#r4iu s" $ncea!" acum s" fie m#ndri de mine-
Dac" o s" am 2reodat" co!ii+ o s" am %riH" s" nu-i su3mine4 aa cum am fost su3minat eu-
Nu cred c" tre3uie r"sf"6a6i+ dar cred c" tre3uie s" li se insufle sim6ul !ro!riei 2alori- 7unt si%ur c" e
mai uor de s!us i mai %reu de f"cut+ dar merit"-
7ora mea?? 7traniu+ dar am dat $ntr-ade2"r de ea- 7-a m"ritat cu un orelist i locuiete $n
.8es8ire- ,m 2i4itat-o $ntr-o 4i+ c#nd a2eam drum !rin a!ro!iere- O cas" frumoas"+ trei co!ii- ,
renun6at la ser2iciu+ 3ine$n6eles- Ne-am $n6eles ON- .am ca $n co!il"rie- Nici r"u+ nici 3ine+ doar
ON- Normal c" nu i-am s!us tocmai ei tot ce s-a !etrecut $n 2ia6a mea $n ultima 2reme- ,a c" nu
are nici un rost s" o $ntre3a6i-
"illian7o!8ie? Nu+ 7o!8ie e 3ine-
,me -.att 7o!8ie? 5"i+ a $nce!ut adolescen6a+ nu? Mai nou+ $nce!e la 4ece ani- E un
co!il foarte contiincios+ 2rea cu tot dinadinsul s" fie !e !lacul celorlal6i- ,a a fost $ntotdeauna
firea ei- Dar cine se !oate o!une adolescen6ei?
Stuart Nu+ n-am a%"6at ta3loul !e !erete- .a s" fiu sincer+ l-am dus $na!oi la ma%a4inul de
unde l-am cum!"rat- ,u s!us c" nu 2or s" $l r"scum!ere- .u nici un !re6- .u alte cu2inte: $n 4iua
c#nd ai intrat aici am dat !este sin%urul fraier dis!us s" ne sca!e de el i nu credem c" o s" mai
%"sim 2reodat" altul-
.e re!re4int"? Nu-mi amintesc- Kn !eisaH de la 6ar"+ cred-
Ellie Era at#t de murdar+ $nc#t la $nce!ut am cre4ut c" e o a=tere4 Du!" ce l-am cur"6at+ s-
a do2edit a fi o scen" de la o ferm"- Kn staul+ o 2ac"+ un m"%ar+ un !orc- O!era unui amator talentat+
cum se s!une+ adic" nu face nici c#t !#n4a !e care e !ictat-
!liver .astana aia 3"tr#n"? ,cea vieu0 marron glace: Nu+ !e cu2#ntul meu c" nu+ !e c#ntul
meu c" nu- M-am sim6it $n 2ia6a mea 2reo $nclina6ie- Desi%ur+ n-am !reHudec"6i+ unii din !rietenii
mei cei mai 3uni i aa nai de!arte - de fa!t+ nici unul din !rietenii mei cei mai Huni+ dac" m"
%#ndesc mai 3ine--- doar dac"--- nu acolo 3ate6i+ nu?--- 7tuart? - e o teorie--- 2re6i s" s!une6i c" a
trecut !e !artea $nsorit" a str"4ii c#t a fost $n 7tate -sau $nainte - $ntr-un fel e lo%ic--- dou" mariaHe
efemere i a !"rut+ $ntr-ade2"r+ ciudat de st#nHenit fa6" de Ellie+ c#nd am $ncercat s" le fac li!eala-
M"i+ m"i+ m"i- ,cum+ c" m" uit $n retroviseur-ul moral+ se lea%" totul-
Terri Eu am $ntins-o de-aici- Dar+ de data asta+ e o!6iunea mea+ nu a lui 7tuart- :ar 2ou" nu
2" datore4 nimic- 7tr"dui6i-2" i sin%uri s" !rice!e6i-
0r. Robb Nu tiu- Nu !ot s" fac !redic6ii- E o de!resie de intensitate moderat"-
Nu $i i%nor %ra2itatea- Dar nu cred c" e ti!ul sinuci%aului acti2- Nu e de internat- Nu $nc"-
Men6inem do4aHul la 0 m% deocamdat" i mai t#r4iu o s" reconsider"m o!6iunile- ,ceasta nu este o
3oal" $n care s" !o6i face !redic6ii+ mai ales cu un !acient ca Oli2er-
De e/em!lu+ acum c#te2a 4ile am $ncercat s" $l fac a 2or3easc"- 7t"tea $ntins !e s!ate+ $ntr-o
stare a!oa!e letar%ic"+ a!roa!e f"r" s" $mi r"s!und"+ i am adus din nou 2or3a des!re familie -
referindu-m" la mama lui -c#nd s-a $ntors s!re mine+ !erfect concentrat dintr-o dat"+ i mi-a s!us+
!arc" flirt#nd:
- Doamn" doctor Do33+ dumnea2oastr" sunte6i $ntr-o cate%orie cu risc mult mai ridicat dec#t
mine-
Este ade2"rat+ !rintre cate%oriile cu %radul cel mai ridicat de risc a!"rute $n 6"rile occidentale
se num"r" medicii+ asistentele medicale+ a2oca6ii i cei care lucrea4" $n industria 8otelier" i $n
3aruri- :ar femeile medici sunt $ntr-o cate%orie cu risc mai ridicat dec#t 3"r3a6ii-
Dar cred c" este+ $ntr-ade2"r+ $ntr-o stare de fra%ilitate- Nu 2reau s" antici!e4 ce s-ar !utea
$nt#m!la dac" mai !rimete o lo2itur"-
"illian>a3ar nu am dac" mama lui Oli2er s-a sinucis sau nu- ,de2"rul este c" i !e tat"l lui
l-am 2"4ut o sin%ur" dat" i+ dat fiind c" la 2remea aceea nici nu au4isem teoria+ era !u6in !ro3a3il
s" a3orde4 su3iectul tocmai atunci+ nu? Mi s-a !"rut un 3"tr#nel cumsecade+ dei atmosfera a fost
destul de $nc"rcat" emo6ional+ du!" cum 2" !ute6i ima%ina- Oli2er m" anun6ase s" m" ate!t la un
monstru i+ c#nd am 2"4ut c" nu este aa+ mi s-a !"rut+ natural+ mult mai cumsecade dec#t era $n
realitate- De asemenea+ am a2ut im!resia c" Oli2er+ dac" nu se l"uda cu mine+ atunci m"car m"
!re4enta tat"lui lui ca la concurs- 5resu!un c" e normal- Kite ce am eu - cam aa ce2a- Bat"l s-a
mul6umit s" tra%" din !i!" i nu a mucat momeala+ ceea ce cred c" a fost o uurare-
.#nd doctori6a Do33 m-a $ntre3at dac" tiu ce2a+ i-am s!us c" o s" caut certificatul de deces
$n dosarele lui Oli2er- De fa!t+ termenul @dosareA e e/a%erat- Oli2er are o cutie de carton mic"+ !e
care scrie @;lasuri ancestraleA i !e care am scos-o la i2eal" $ntr-o sear"+ du!" ce el s-a dus s" se
culce- E tot ce a !"strat des!re familie- .#te2a foto%rafii+ un e/em!lar din .olden Treasur2 a lui
5al%ra2e+ cu numele mamei i o dat" !e el - cred c" l-a c#ti%at ca !remiu la un concurs de recit"ri+
la coal" - un clo!o6el de alam" al c"rui rost mi l-a e/!licat o dat"+ un semn de carte din !iele+ cu
modele orientale+ o mainu6" de Huc"rie e/trem de $ndoit" - un auto3u4 su!raetaHat+ crem cu %rena+
dac" 2re6i s" ti6i -o lin%uri6" de ar%int care ar fi !utut fi cadou de 3ote4+ 8a3ar n-a2eam c" Oli2er a
fost 3ote4at- 1n fine+ una !este alta+ nu am %"sit nici un certificat de deces- ,l tat"lui este acolo+ $ntr-
un !lic marcat @Do2adaA-
5resu!un c" am !utea cere un du!licat de la ar8i2ele de la 7omerset >ouse+ dar la ce ne-ar
folosi? Multe sinucideri sunt mascate+ aa c" nu ne-ar oferi nea!"rat un r"s!uns la $ntre3are-
Dim!otri2"+ ar !utea s" dea un r"s!uns %reit- Ii+ dac" ar scrie c" a fost $ntr-ade2"r sinucidere+ nu-i
aa c" ar fi mult !rea trist?
Da+ a2e6i dre!tate- Dac" ar fi e/istat sus!iciuni !ri2ind sinuciderea+ atunci s-ar fi ini6iat o
anc8et" i+ din c#te s!une Oli2er+ $ntr-o s"!t"m#n" era 2ie+ iar $n s"!t"m#na urm"toare era
$n%ro!at"+ i atunci+ ar fi fost destul tim!? Numai c" el a2ea ase ani c#nd s-a $nt#m!lat i tim to6i
ce sim6 al cronolo%iei a!ro/imati2 are Oli2er+ nu? Deci nu aHun%em !rea de!arte-
Stuart Eu? De ce-a risca o anc8et" din !artea 9iscului la !ro!ria mea firm"?
"illianNu tiu- 5resu!un c" e $n func6ie de starea lui Oli2er- Nu ne !utem ate!ta ca 7tuart
s"-i !l"teasc" salariul la nesf#rit- Ii de la 7tuart nu 2reau !oman"- Mai ales acum--
!liver ,m i eu o $ntre3are !entru dumnea2oastr"- Itie cine2a c#t $i tre3uie unui !ui de
araucaria s" aHun%" la maturitate? ,m ne2oie de o iesle+ s"-mi le% m#n4ul de doi ani+ nealer%at $nc"-
,arie O s"-i s!un 5luto-
!liver Ii $nc" o $ntre3are- .um !refera6i? 7" iu3i6i sau s" fi6i iu3i6i? Nu !ute6i ale%e dec#t
una din dou"- Bic-tac+ tic-tac+ ),N;= , 2enit cli!a deci4iei=
Stuart Nu+ nici nu m" %#ndesc s" 2" ar"t foto%rafia-
Ellie Dar am s" 2" s!un ce2a des!re 7tuart- C" aminti6i unde locuiete? Multe a!artamente
de ser2iciu i str"du6e $n%uste i !arc"ri !entru locatari- Iti6i ce-a f"cut $n !rima noa!te c#nd am
r"mas la el? *a micul deHun? Mi-a dat un !umn de tic8ete de !arcare+ ca s" nu-mi 3loc8e4e !oli6ia
maina- 5ro3a3il l-am !ri2it mirat"+ !entru c" s-a a!ucat s" $mi e/!lice cum se folosesc- :ei o
moned"+ r"4uieti $n dre!tul datei+ orei i minutului c#nd ai sosit+ 3la+ 3la-
Itiam toate astea- Nu de aceea m" miram-
"illianNu+ nu 2reau @s" dau de urma tateiA- Nu sunt orfan"- M-a cunoscut+ m-a a3andonat-
!liver Ii $nc" o $ntre3are !entru dumnea2oastr"- Itiu foarte 3ine c" $ncalc re%ulile- D"-le
dracului de re%uli- ;illian- 5reasf#nta+ lumina 2ie6ii mele- .e m-a mai mani!ulat $n to6i anii "tia-
.a s" nu mai 2or3esc de dl .8errE3um- 5#n" i rafturi- 5lutocratul cu ni2ela cu s!irt- .8estia e -
c8estiunea e - $n ce m"sur" 2-a mani!ulat i !e dumnea2oastr"? :a %#ndi6i-2"-
Terri Da+ Nen continu" s" sune atunci c#nd !romite- Mul6umesc !entru $ntre3are-
Mul6umesc c" 2-a6i amintit- Ii c" 2-a6i amintit cum $l c8eam"-
,me -.att ,a am s!us? ,m s!us eu c" le%ea imua3il" a c"s"toriei este c" un 3"r3at nu-
i !"r"sete niciodat" ne2asta !entru o femeie mai $n 2#rst"? Ii dac" mai cred asta? N-am idee- Nu-
mi amintesc s" fi cre4ut asta- Nu sunt con2ins" c" tiu !rea multe+ $n cele din urm"-
Ellie Dac" m" simt $nelat"? De 7tuart? Da i nu- .iud"6enia e c" m" simt mai
de%ra3" $nelat" de ;illian- De ce2a $n atitudinea ei- Kite+ 6i-l dau !e 7tuart un tim!+ eti in2itata
mea+ !entru c" eu $l !ot a2ea oric#nd- 5oate nici nu s-a o3osit s" o %#ndeasc"- Dar ar fi tre3uit+ nu?
"illianE cea mai t#m!it" $ntre3are !e care am au4it-o 2reodat"- Eu??
Da+ Oli2er m-a atacat acum 4ece ani-
Da+ 7tuart m-a atacat recent-
Dar !e Oli2er l-am !ro2ocat s!ecial- 1n tim! ce !e 7tuart nu l-am !ro2ocat- 1ntre cele dou"
incidente nu este nici o le%"tur"- ,3solut nici una-
1n o!inia mea+ termenul e idiot- Cictim" de !rofesie-
!liver ]a refu4at s" mai r"s!und" la $ntre3"ri^
Stuart M" 3ucur mult c" m-a6i $ntre3at- Eu folosesc .arnaroli - asta folosesc milane4ii- 7au
Cialone Nano- Mai 2enetian- 7" 2" 2#nd un !ont- Dac" e un risotto de !rim"2ar"+ cu s!aran%8el sau
primavera' atunci la sf#rit+ $n locul o3inuitei lin%uri de unt+ eu !un creme %raiche4 Ql face mai
!ufos- E doar o idee-
#6. Ce &rere ave8i<
"illianE un lucru !e care nu 2i l-am s!us- Kn lucru !e care l-a s!us 7tuart-
1n tim! ce f"ceam dra%oste--- nu+ $n tim! ce m" 2iola--- nu+ 8aide6i s" s!unem $n tim! ce
f"ceam se/ i eu $ncercam s"-i su%ere4 c" e o idee !roast"+ 2oiam s"-i 4ic i ce2a des!re Oli2er+ dar+
nu tiu de ce+ nu i-am !utut !ronun6a numele- Ii m-am tre4it rostind - i tiu c" tre3uie s" fi sunat
straniu - ce2a de %enul:
- 7o6ul meu doarme la etaH-
- Nu+ a 4is 7tuart i s-a o!rit o cli!" din futut i m-a !ri2it serios+ dar i a%resi2- Eu sunt so6ul
t"u- ,m fost mereu so6ul t"u- Eti so6ia mea-
- 7tuart+ am 4is-
Nu a2eam de-a face cu cine tie ce fundamentalist 3"r3os- Eram noi+ aici+ acum-
- Eu sunt so6ul t"u+ a re!etat el- 7e !rea !oate s" fii amanta lui Oli2er+ dar eti so6ia
mea=
Ii i-a reluat futaiul- Nu 2i se !are $nfrico"tor?
!liver 5lanul , (scu4a6i recursul la lim3aHul stuartesc)- M" c"s"toresc cu dna DEer- Dre!t
tri3ut+ $mi sc8im3 numele $n DEer- O s!riHin ca !e fructul co!t $n m#n"+ !#n" c#nd codi6a se
des!rinde 3l#nd de ram- Motenesc casa- *ocuiesc 2i4a2i de !roas!"t rec"s"tori6ii so6i >u%8es-
1ncerc s" nu fiu o !acoste- No3ila autoecli!sare demn" de Donces3la3la- .ele3re4 re2ersi3ilitatea -
2" aminti6i c" acesta era cu2#ntul meu de ordine-
5lante4 o araucaria nou"- :i %r"3esc creterea i o las s" ascund" lumea din afar" !#n" la
sosirea cli!ei mele de %lorie-
Stuart 1nt#lneti !e cine2a+ aHun%i s" $l cunoti+ $6i !lace+ $i !laci+ face6i dra%oste- 5e urm" -
c8iar atunci+ a doua 4i sau c#nd !ri2eti $n urm" - lucrurile se lim!e4esc+ nu-i aa? Dac" sunt anse
s" se mai $nt#m!le o dat"+ din curio4itate sau !olite6e de am3ele !"r6i (sau niciodat"+ din !olite6e de
am3ele !"r6i)+ dac" 2a de2eni ce2a care s" dure4e o 2ar" sau dac" - e !osi3il i aa - 2a 6ine la
nesf#rit- De o3icei+ totul de2ine lim!ede $n mintea ta-
5resu!un c" s-ar !utea s!une c" $m!reHur"rile date nu sunt tocmai normale- Da+ !ute6i s" o
mai s!une6i o dat"-
"illianNu cred $n a2ort- Mai e/act+ l"s#nd la o !arte ceea ce se !etrece $n 4onele de r"43oi i
aa mai de!arte+ nu cred $n maHoritatea a2orturilor care se fac $n lume- Nu contest nici un dre!t al
femeii+ dar contest $n6ele!ciunea %estului- E un lucru im!ortant s" aduci !e lume un co!il+ dar e i
mai im!ortant s" o!reti 2enirea !e lume a unuia- .unosc toate ar%umentele+ dar deci4ia+ mi se !are
mie+ se ia $ntotdeauna $ntr-un !unct dincolo de ar%umente- ,celai !unct unde se iau toate celelalte
deci4ii !ri2itoare la lucruri !recum iu3irea sau credin6a-
Deci+ dac" totul mer%e 3ine - i m" cam a!ro!ii de limita de 2#rst" - am s" nasc co!ilul lui
7tuart- .um2a+ !arc" $nce!utul acestei fra4e nu se !otri2ete cu sf#ritul-
Ii nu e o solu6ie s" m" culc cu Oli2er c#t mai cur#nd !osi3il i s" m" !refac c" e al lui-
, !utea declara c" am a2ut o a2entur" cu o !ersoan" sau cu mai multe !ersoane
necunoscute? 7" dau 2ina !e none/isten6a 2ie6ii noastre se/uale? Numai c" eu lucre4 acas"+ iar
Oli2er a fost i el 3locat $n cas"+ $n ultima 2reme- Itie ce fac !ermanent-
O s" %8iceasc"+ desi%ur- Ii n-am s" ne%-
!liver 5lanul )- Oli2er de Donces3la3la nu a fost+ socotesc+ cele3ru !entru talentul de a se
auto-ecli!sa- Onoarea m" m#n"- 7una6i din m"re6ul corn i s" !ornim la 3"t"lie= :43i6i-i !e
necircumcii= (Kn as!ect !#n" acum neluat $n considerare- M" mir c" nu l-a6i adus $n discu6ie $n
tim!ul ultimului intero%atoriu- 7tuart: mai are oare 8aloul sacru+ !re!u6ul c"rnos+ sau nu? .a2aler
sau .a! Dotund+ ce crede6i? ]Eu?? 5oi: .um 4iceam+ a6i ratat oca4ia- Dei+ dac" dori6i - iar Oli2er
este at#t de $ntristetor de li!sit de fonduri $n 4iua de a4i - ne !utem $nt#lni du!" aceea i m" !ute6i
!l"ti ca s" 2" ar"t- Da+ o s"-mi ae4 scula !rintre dra8me- 9ace6i o !o4"- :ntitula6i-o: .um mer%
lucrurile? ,adar: la 3"t"lie? 7" lu!t !entru ce-mi a!ar6ine de dre!t+ !entru onoare i unirea
m#inilor- 7" !e6esc i s" cuceresc din nou- 7"-mi a!"r descenden6a- .e !"rere a2e6i?
Stuart .e s!uneam des!re 2rut? 7!uneam: @,cum tiu ce 2reau i nu-mi mai !ierd tim!ul
cu ce nu 2reau-A ,m f"cut fra4a s" sune at#t de clar+ nu? Ii+ o mare !arte din tim!+ aa i este+ sau a
fost- Dar $mi dau seama c" este doar $n lucrurile sim!le+ neim!ortante- *e 2rei i le ca!e6i- 7au nu-
.u lucrurile im!ortante $ns"--- Dac" 2rei+ este !osi3il s" i !rimeti+ dar !rimitul nu este o
conclu4ie- El nu face dec#t s" desc8id" o serie nou" de $ntre3"ri- Mai 6ine6i minte cum a 4is Oli2er
c" !lanul lui de afaceri e s" o36in" 5remiul No3el? ,re mai multe anse s" c#ti%e un tri!lu re!ort la
loterie+ cred c" sunte6i de acord- Dar s" !resu!unem+ !entru o cli!"+ c" o36ine ce i-a dorit- 5utem s"
credem c" asta are s" $i re4ol2e toate !ro3lemele i c" o s" tr"iasc" fericit !#n" la ad#nci 3"tr#ne6i?
Nu cred- ,6i !utea s!une c" este mai uor s" nu !rimeti niciodat"+ ci doar s" 2rei- Doar c" o 2ia6"
de 2rut i de ne!rimit !oate fi incredi3il de dureroas"- .rede6i-m"-
7au nu fac dec#t s" e2it su3iectul? Cor3ind des!re cum 2rem di2erse lucruri i nici m"car
!omenind numele lui ;illian?
So&5ie7tuarte tat"l meu Ii ta6i e tat"l lui Marie+ i "sta e unul din moti2ele !entru care ta6i
cade $n 3utoiul cu melancolie ($nc" nu am %"sit cu2#ntul !e care $l folosesc oamenii mari)-
Ii atunci+ !oate solu6ia !entru mama i tata e s" fac" alt co!il $m!reun"- ,tunci ar fi doi la
unu-
>ei+ nu 2i se !are o idee str"lucit"? 7tr"lucit"= .e !"rere a2e6i?
"illianN-a mers+ nu-i aa? ,cesta e ade2"rul- ,cum 4ece ani+ am !us la cale o scen" care
am cre4ut c" o s"-l eli3ere4e !e 7tuart- Dar efectul ei !are s" fi fost in2ers- ,m s!erat c" o s" 2ad"
c" 2ia6a mea cu Oli2er nu are nimic de in2idiat i c" asta o s" $l aHute s" se des!rind"- Iti6i+ c#nd a
!lecat !rima dat" $n ,merica+ $mi trimitea 3uc8ete uriae de flori- ,nonim- M-am $m!rietenit cu
firma care le li2ra+ le-am $nirat o !o2este cu un !osi3il o3sedat i mi-au confirmat c" erau
comandate de la Mas8in%ton- Ii 7tuart era+ inutil s" men6ione4+ sin%ura !ersoan" !e care o
cunoteam acolo- Ii e2ident c" Oli2er a tiut- Doar c" nu am discutat niciodat"- 5e urm" ne-am
mutat $n 9ran6a i ne-a %"sit i acolo- De aceea+ am aranHat scena cu !ricina $n strad"+ c#nd tiam c"
7tuart ne 2ede- .alculele mele au fost $ns" com!let eronate+ !entru c" asta l-a f"cut !ro3a3il s" 2rea
s" m" sal2e4e- Ii $n to6i anii acetia am cre4ut c" e 3ine+ !e !icioarele lui+ $n si%uran6"+ cu r"nile
2indecate-
Dac"+ $n sc8im3+ ar fi 2"4ut ade2"rul - c" Oli2er i cu mine eram ferici6i+ aa cum eram+ !e
atunci - asta nu l-ar fi eli3erat? ,r fi a2ut o 2ia6" com!let diferit"? 5oate nu s-ar mai fi $ntors
niciodat"? Este $ntre3area aceea care nu i-a %"sit i nici nu $i 2a %"si r"s!uns+ des!re 2ie6ile !e
care le-am fi !utut duce i nu le-am dusO alternati2ele a3andonate+ o!6iunile uitate- .e !"rere a2e6i?
!liver 5lanul .- .e mi-a s!us doamna doctor Do33? Da: sentimentul c" n-ai s" te mai faci
3ine face !arte din starea de de!resie- Mda+ a !utea fi de acord+ dei eu a da un alt finisaH
formul"rii- 5e 2remea studen6iei+ a2eam ca 2ecin de ta3uret la 3ar un doctor t#n"r+ recent calificat-
1ntr-o sear" de 3e6ie+ am 2"4ut !e c8i!ul lui $ntristarea- Knul dintre 2racii 3"tr#ni $l $ns"rcinase -
acum+ c" era medic $n toat" re%ula - s" transmit" 2estea fatal" familiei $ntrunite a unui !acient care
era+ c8iar $n cli!a aceea+ ciu%ulit+ molf"it i mestecat letal de cancerul ro4"tor- ,micul meu nu mai
Hucase !#n" atunci rolul 2estitorului de r"u i era ne2ersat $n ale di!loma6ieiO cu toate acestea+ mie
mi se !are c" s-a do2edit un ade2"rat 7ir >enrE Motton !rin felul $n care a comunicat familiei
$ndurerate c" iu3itul lor so6ior+ !"rinte i 2l"star urma s" dea cu si%uran6" col6ul- .e le-ai s!us+ mai
!recis+ l-am $ntre3at+ iar cu2intele lui $nc" mai au ecou i acum+ !este decenii-
- *e-am s!us c" nu are s" se mai $ns"n"toeasc"-
,t#t de t#n"r i at#t de $n6ele!t= Oare 2reunul dintre noi are s" se mai $ns"n"toeasc"? Nu+ cu
certitudine+ $n sensul dat de filo4ofi- Ii nici $n sensul dat de .ei .are ;8icesc- 7entimentul c" n-ai
s" te mai faci 3ine face+ $ntr-ade2"r+ !arte din starea de de!resie - dar care !arte? 5entru doamna
doctor Do33 e un sim!tom+ !entru Oli2er e cau4a- Nici unul dintre noi nu urmea4" s" se mai fac"
3ine+ i atunci ce rost are s" trimi6i oneti am3asadori medicali s" mint" !este %rani6" !entru 3inele
6"rii? 5lanul . const" doar $n acce!tarea fa!telor+ aa cum sunt- 7untem to6i $n aceeai 3arc"+ numai
c" unii recunosc c" suntem 3loca6i su3 linia de !lutire+ $n tim! ce al6ii $i a!leac" incontien6i
s!in"rile i tra% la 2#sle !#n" $nroesc tac8e6ii-
Kita6i-2" la clieul acesta- Mai r"u+ la tentati2a euat" de a-i da 2ia6"- .e de4onoare- Duine
s"-6i fie+ Oli2er+ dra%ul meu- Dar+ ca s" m" a!"r+ i c#t de adec2at- .e altce2a sunt 2ie6ile noastre+
dac" nu tentati2e euate de a resuscita un clieu?
Da+ acesta este 5lanul .-
5lanul ,+ 5lanul )+ 5lanul .: .um 5refera6i?
Stuart .#nd s!un @mai com!licatA+ sensul este
urm"torul- 1n to6i anii c#t am fost !lecat+ ;ill+ cea !e care am !urtat-o cu mine - literal+ $n
ca4ul foto%rafiei de care !are s" fie o3sedat" toat" lumea - a fost ;ill+ cea !e care o cunoscusem
atunci i de care m" $ndr"%ostisem- E normal+ nu? Ii c#nd m-am $ntors+ mi-am s!us: nu s-a
sc8im3at deloc- Da+ are fetele i se tunde altfel i s-a mai $n%r"at i nu mai !oart" nici unele dintre
8ainele !e care mi le aminteam eu i tr"iete mai !rost+ dar !entru mine este e/act la fel- Dar este?
5oate refu4 eu s" admit c" to6i anii de con2ie6uire cu Oli2er au sc8im3at-o- .ontactul cu felul lui de-
a fi+ cu ideile i o!iniile lui de m#na a doua- Cor3im des!re *MD-uri i 5J,-uri+ du!" cum 2"
s!uneam- Este oare nerealist s" !resu!un c" a r"mas aceeai femeie de care m-am $ndr"%ostit? *a
urma urmelor+ eu m-am sc8im3at $n anii care au trecut- Ii la fel+ du!" cum su3liniam c#nd ne-am
re2"4ut+ i dumnea2oastr"-
7e/ul nu a lim!e4it lucrurile- Dim!otri2"+ m-a f"cut s" $n6ele% c" m" min6isem sin%ur
cre4#nd c" totul este clar+ c" am iu3it-o $ntotdeauna !e ;ill+ c" am iu3it-o i o 2oi iu3i $ntotdeauna-
5entru c" ;ill+ cea din fra4a aceasta+ este ;ill+ cea de acum dois!re4ece ani: !e care tiu c" o 2oi
iu3i $ntotdeauna- 1ntotdeauna- .um s!uneam+ 8ardul: 3"r3a6i musculoi cu 3aroase 2or tre3ui s" $mi
fac" inima 6"nd"ri- Dar cum r"m#ne cu ;ill+ cea ie ast"4i? Ca tre3ui s" m" $ndr"%ostesc $nc" o dat"
de sa? 7au am i f"cut-o !e Hum"tate? 5e sfert? 5e trei sferturi? Dumnea2oastr" 2-a6i aflat 2reodat"
$ntr-o astfel de situa6ie? 7unt !u6in derutat- 5resu!un c" solu6ia ideal" ar fi s" desco!erim c"+ dei
ne-am sc8im3at am#ndoi+ am e2oluat $n direc6ii !aralele+ $n aa fel $nc#t+ drumurile noastre nu s-au
des!"r6itA+ cum se s!une+ c8iar dac" am fost des!"r6i6i- 5e urm" - i mai 3ine+ dar :el mai mare semn
de $ntre3are - s" constat"m c" s-ar !utea $ndr"%osti iar de mine- 7au - $nc" i mai 3ine - c" m"
iu3ete mai mult de data asta- 7!une6i-mi+ 2ise4?
,cum+ c" am o ans" c#t de mic" s" ca!"t $na!oi ce am a2ut odat"+ o !arte din mine $nce!e
s" se $ntre3e c#t de mult o mai 2reau- 5e 2remea c#nd erau im!osi3ile+ lucrurile erau mai clare-
5oate $mi e doar team"- *a urma urmelor+ mi4a !are mult mai mare acum- 5resu!un c" $ntre3area-
c8eie este dac" ;illian m-ar !utea iu3i din nou-
.e !"rere a2e6i?
"illian7tuart m" iu3ete? $nc"? ,de2"rat? ,a cum a s!us?
,sta e $ntre3area-c8eie-
.e !"rere a2e6i?
,me -.att Nu m" $ntre3a6i nimic- .e2a are s" se $nt#m!le- 7au nimic- Ii !e urm"+ unul
du!" altul+ $ntr-o !erioad" de tim! $ndelun%at"+ o s" murim cu to6ii- 7-ar !utea ca dumnea2oastr" s"
muri6i !rimii+ desi%ur+ $n ce m" !ri2ete+ am s" ate!t- 7" se $nt#m!le ce2a- 7au s" nu se $nt#m!le
nimic-