Sunteți pe pagina 1din 228

Knut Hamsun

Copii ai timpului lor


n romnete de Sanda Tomescu Baciu

Editura Cartea romneasc, 1989

Brn av Tiden
Gyldendal Norsk Forlag Syvende utgave, 1976
Gyldendal Norsk Forlag

I
Pe vremuri ntregul inut fusese o singur mare
proprietate, iar actualul domeniu Segelfoss era chiar
reedina. n vremea aceea, dup tipicul nordlandez,
Segelfoss era o moie cu vreo cincizeci de capete de vite, i
care mai avea printre altele un joagr, o moar, o
crmidrie i sute de hectare de pdure. Ce mai via era pe
atunci, cu servitori, i dijmai, i pierde-var! Erau i
animale cu duiumul, pe lng numeroasa ciread: cai, cini,
pisici i porci, iar n spatele hambarelor hlduia o obte
ntreag de gini i gte.
Da, trebuie s fi fost un trai pe vremea aceea! mai spun
nc btrnii, amintindu-i de povestirile auzite h copilrie
din gura prinilor.
Proprietarul era Willatz Holmsen, un fermier corpolent i
avar care fusese cndva servitor. A cumprat pe nimica toat
ferm dup ferm prin mprejurimi i n cele din urm i-a
rotunjit moia. S-a ocupat cu comerul i cu vntoarea, a
nfiinat crmidria, moar i joagrul, numai investiii
foarte folositoare. Acest domn Willatz Holmsen era norvegian,
ca i noi, numai c umbla n uniform i vorbea danez. La
Consiliul de primvar i la cel de toamn purta gitane
aurite i sabie, tia s scrie i s citeasc, era judector i
judeca dup legea norvegian. Nevasta lui era cte puin de
peste tot, din Olanda, sau din Holstein, poate din Skne, sau
poate dintr-un basm. Fr ndoial c i ea slujise pe
vremuri la case mari, unde a deprins multe purtri alese.
Anume pentru ea s-a croit un drum lat de la Segelfoss, ca s
poat merge cu trsura la biseric. Da, erau oameni bogai,
i ajunseser i mai avui cu timpul; fr doar i poate c
domnul Willatz ngropa bani n pmnt, cci, dragii mei,
mult timp dup moartea lui stafia ddea trcoale
crmidriei.
Dar de fapt la fiu, Willatz Holmsen numrul doi, se
gndesc oamenii cnd i amintesc de istoriile despre
domeniu. Acesta era cu adevrat un domn mare. A desfiinat
pescuitul i terenurile de vntoare, fie pentru c nu se

pricepea, fie c nu dorea s continue, dar a construit o nou


arip principal a reedinei, cu coloane i turnuri, a
amenajat sera, lacul cu lebede din parc i terenul de jocuri
pentru toi oamenii de pe domeniu. Acum lacul este
nnmolit, iar terenul de jocuri a devenit pune. El a fost cel
care a fcut din Segelfoss un loc ncnttor, a transformat o
camer n sal de pictur, iar o alta a ticsit-o numai cu cri
din podea pn n tavan. Masa din sufragerie era ncrcat
cu flori i argintrie grea, iar ncperile mpodobite cu
figurine din bronz i marmur. Cnd aprea soia sa,
graioasa doamn, era obiceiul ca servitorii s stea nemicai
n picioare pn trecea; avea i ea moia ei n Suedia, vorbea
franuzete i avea camerist. Dac erau nobili, apoi erau
nobili pn-n vrful unghiilor pe atunci. Stpnul i stpna
aveau fiecare valetul su, nsoitorul su i propriile
apartamente la Segelfoss. Dimineaa nu se puteau mbrca
singuri, i nu se jenau deloc n aceast privin: Pune-mi
vesta! i spunea Willatz Holmsen servitorului; Aranjeaz-mi
prul! i ordon doamna cameristei.
Erau oameni distini. O pereche puin cam excentric,
nconjurat de nimbul acelor vremuri.
n primii ani au lipsit mult de la Segelfoss. Toamna
mpachetau zece cufere i plecau n strintate cu copiii, iar
primvara veneau napoi, tot cu copiii i cu multe alte cufere
i obiecte de pre care mpodobeau apoi casa n toat
splendoarea lor. n ultimii ani au locuit mai mult pe
domeniu, stpnul susinea c nu din cauza economiilor ci,
dimpotriv, pentru c el i soia vzuser destul lumea i nu
mai aveau chef s cltoreasc. ineau guvernant i
profesor pentru cei trei copii, dou fete i un biat, care
primeau lecii de ce vrei i ce nu vrei, dar altfel pe domeniu
rmsese aceeai list de servitori.
Destul de ciudat, dar stpnul a vndut cteva ferme
bune, cu pdure, care aparineau domeniului. N-a
recunoscut n nici un caz c ar avea nevoie de bani, de
aceste monezi de aram, ci doar c moia devenise cu timpul
prea mare pentru el ca s-o conduc. i dac aa spunea,
atunci aa era, iar stpnul nu minea i nici nu avea nevoie
s mint. Gurile rele brfeau c n ultimii ani ncepuse s

caute comoara ngropat de taic-su, dar asta nsemna s-l


nelegi greit pe domnul Willatz Holmsen, adevratul mare
domn. A murit pe munte, bunul stpn, a fost att de trist,
departe de toi ai si, a zcut ntr-un culcu de ierburi,
nconjurat doar de cei opt oameni care l-au nsoit n
cercetarea locurilor pentru construirea unui nou stvilar de
moar. Cei opt oameni l-au adus pe brae la domeniu, iar
doamna lui s-a cutremurat, a strigat ceva cameristei n
franuzete i a czut, apoi camerista a venit n fug cu un
flacon de sruri. Btrna doamn, cea cumsecade, a rmas
singur acum, fiicele se mritaser i se stabiliser n orae
mari din Suedia, iar fiul, al treilea Willatz Holmsen, a urmat
civa ani coala de cdei, unde urma s-i ncheie studiile
n primvar i s vin acas pentru ctva timp.
*
A trecut iarna, a nceput primvara i al treilea Willatz
Holmsen a revenit acas. Btrnii i mai amintesc bine de
acest brbat, dei au trecut ani muli de la moartea lui.
Surorile sale au motenit averea din Suedia, iar el a devenit
proprietar la Segelfoss, a preluat domeniul n starea n care
se afla. N-a lsat vreo impresie deosebit prin mprejurimi,
era mndru i taciturn, dei s-a cstorit i el i a inut
aceeai cas mare ca i prinii si; dar chiar dac a svrit
cteva isprvi nsemnate n viaa lui, tot nu a strlucit. i ce
s fi fcut un brbat cu o putere ntr-att de ciuntit?
Cariera i era zdrnicit, tatl su i lsase motenire o
datorie durabil la banc, mama lui a plecat la fiicele din
Suedia, au devenit toate suedeze i nu s-au mai ntors acas
niciodat. Aa c a rmas singur. Respectul de care s-ar fi
putut bucura trebuia s i-l ctige singur, i avu parte de
foarte mult respect. Nu era simpatizat, dar impunea grozav; i
se spunea doar locotenentul, pentru c nu ajunsese mai
mult, dar era salutat ca un general.
Despre omul acesta, i ali civa, este vorba n
rndurile ce vor urma.
Willatz Holmsen al treilea poate c nu era cu adevrat
un mare domn, dar poate c a fost mai mare dect oricare alt

stpn de la Segelfoss. Un locotenent n retragere att de


caraghios, un mare moier cruia i mergea n chip genial din
ce n ce mai prost, da, i la asta se mai aduga faptul c n
tineree fusese peste msur de fnos i ncpnat. Dar
acelai locotenent avea i unele nsuiri frumoase despre
care umbl poveti prin inut, iar personalitatea lui mergea
mna n mn cu excentricitatea, ba chiar mai mult. Oare
cum l descrie pastorul C. P. Windfeld? Ca pe un domn
ridicol i cam ntr-o ureche, iar aici se termina portretul.
Aceasta era imaginea unui mrunt funcionar asupra unei
personaliti stranii. Locotenentul era un om extrem de
instruit i cnd, cu anii, asemenea unui filosof, a nvat si stpneasc temperamentul impulsiv, acest lucru nu s-a
datorat nici btrneii, nici decrepitudinii, ci doar maturitii
brbteti. Are nevoie de o scuz? Poate pentru c a fost
ngenuncheat? Aa era legea. Era a treia generaie trit n
bogie i lux, cu el se ncheia lanul. De altfel nici nu a fost
ngenuncheat. Un brbat de o asemenea fermitate rmne
ntotdeauna n picioare.
i-a luat o nevast din Hanovra, o doamn care copilrise
n Danemarca, unde maic-sa avea rubedenii. Era fiica unui
colonel i avea o nfiare ceva mai aparte, despre chipul ei
cu greu ai fi putut spune c e frumos, dar avea un trup zvelt
i ncnttor, de care era mndr, cum de altfel se mndrea
i cu minile sale, cu vocea ei, oarecum, i cu zmbetul su.
Pentru c tia daneza din copilrie, nu a avut greuti cu
limba, rareori se poticnea, putea spune orice dorea. n orice
caz avea ureche bun i cunotea multe limbi.
Era mare amatoare de clrie, i o fcea cu curaj, buna,
stimata doamn, iar cnd s-a zvonit c era dintr-o familie
nobil, lumea a nceput s se ncline cu respect n faa ei
prin aceste locuri lacome de legend, astfel c stpn a
nceput s se simt bine. Nu avea nimic mpotriv cnd, n
prezena ei, femeile amueau i i transmiteau rugmini i
dorine prin intermediul menajerei, domnioara Salvesen.
Oamenii nu nelegeau de ce se mritase cu locotenentul;
s fi ascuns aceast cstorie un pas greit? Imposibil. n
acel caz locotenentul, acest mic Willatz Holmsen scrupulos i
riguros, i-ar fi vzut de treab. Nu, exista o alt explicaie,

mai potrivit. Doamna venise de acas cu un cal de ras


bun, cu att i cu nimic altceva, nici un cufr, nici o caset,
nici un vapor ncrcat cu averi, era probabil srac, venit
cu minile goale poate tocmai de aceea s-o fi luat
locotenentul?
Dar de altfel n-ar fi stricat s fi adus cu ea ceva avere la
Segelfoss. Pentru c acum ncepea declinul. O fi fost
locotenentul ndeajuns de cumptat, dar lucrurile ncepeau
s-i mearg tot mai prost pe domeniu, conducea moia i
crmidria tot ca nainte, ba chiar mult mai bine dect
nainte, numai c timpurile se schimbaser i nimic nu mai
era rentabil. A lsat moara n paragin, digul pe care
binecuvntatul su tat dorea s-l extind se prbui n
cele din urm, iar locotenentul nu-l mai recldea. i procura
fina de la Bergen. n mprejurimi trecea drept omul care nu
se nvrednicise s dreag digul morii. Tatl su, fie
binecuvntat, n-ar fi ovit o clip.
Altfel motenise trsturi de caracter bune de la strbunii
si, aceti mari domni, bogai i grijulii fa de servitori i
argai; i acest Willatz Holmsen al treilea voia s triasc
bine, i departe de el gndul de a nu sri n ajutorul altora.
Cnd pdurea a fost lovit de furtun i a nceput s vnd
din ea, a prins un oarecare gust de a se arta binevoitor:
I-am pus pe toi argaii i pescarii notri s lucreze n
pdure. i voi plti bine.
Aadar era i el sritor, i bogat, i ocrotitor ca un
printe. Era iarn, iar oamenii nu aveau nimic de lucru pn
la nceputul sezonului de pescuit n Lofoten, aa c munca la
pdure prindea tocmai bine.
Argaii spun c tatl Dumneavoastr a vndut o parte
din Segelfoss, e adevrat? ntreab doamna.
Locotenentul i rspunde printr-o ntrebare.
Da, chiar aa?
C a vndut cinci ferme, i mult pdure o dat cu
ele.
Tatl meu a fcut bine ce a fcut, rspunde
locotenentul, a rotunjit proprietatea, cci devenise prea mare
pentru btrneile lui. Ne rmne i nou destul.

Asupra acestei chestiuni perechea nu a czut niciodat de


acord, ani n ir au continuat fiecare s-i pstreze prerea.
Doamna i-a scris odat tatlui su la Hanovra i l-a pus la
curent cu afacerea, iar colonelul a rspuns c, avnd n
vedere noile preuri la lemnul de construcie, vnzarea
pdurilor ce aparineau domeniului era o eroare.
Nu este o eroare, rspunse locotenentul. Iar mna sa
mic ce rsucea un nasture de la uniform se albi n jurul
ncheieturilor. Ct putea fi de ncpnat i de ndrjit!
Dar stpna, doamna Adelheid, nu era deloc naiv, fie
binecuvntat pentru asta. Dei era i ea impulsiv i
btioas, era totui fiica unei familii germane i avea sim
practic. Ddu dovad de aceasta de nenumrate ori n
consftuirile cu menajera.
*
Locotenentul mai era i un clre srguincios. Nu trecea
zi fr s urce n a. Dar n timp ce doamna sa galopa prin
mprejurimi, cu poalele rochiei ridicate pe scara eii, nsoit
de
Petter,
jumtate-laponul,
ngrijitorul
grajdului,
locotenentul prefera s clreasc la pas i nensoit. Purta
uniforma fr epolei i fr sabie. Avea chiar o nfiare
srccioas, cu capul puin aplecat, cufundat n gnduri,
sau n tcere. Gura strns cu hotrre putea s dea, de
asemenea, impresia de dispre.
ntr-o zi doamna Adelheid se apuc s picteze ruinele
digului morii. Locotenentul sosi tocmai atunci nsoit de mai
muli brbai, buzele i erau strnse n mod ciudat, ntr-o
expresie de nedumerire. O salut i o ntreb ct timp i mai
trebuia pentru a isprvi tabloul.
Dar cum a putea s tiu nainte de a-l fi nceput!
rspunse doamna iritat. Ce cutau acolo toi oamenii aceia?
Vor drege digul.
Atunci oamenii tia au avut desigur o presimire c
mi-am ales tocmai ziua asta ca s pictez.
Figura locotenentului se schimonosi puin i rspunse c
el nu-i nchipuise aa ceva.

Doamna se grbi s-i strng vopselele i pensulele.


Deodat rmase nemicat, se mbun, un zmbet de regret
i ncoli pe fa. Probabil c tocmai i adusese aminte c
brbatul ei ncasase n ajun prima sum de bani pe
cherestea, obinnd abia acum mijloacele necesare pentru
a-i permite aceste cheltuieli.
Willatz! exclam ea mpciuitor. Vorbind, ncerca s
sugereze c nu era aa de proast, att de absurd, c doar
el trebuia s se apuce de renovarea digului, c fcuse rost de
bani.
Locotenentul se nroi exasperat.
Bani? ntreb el. Suntei prea subtil, v
supraapreciai. Bani? Pe scurt: tiam bine c de fapt ai venit
aici.
Doamna i nclin capul:
Deci prima Dumneavoastr dezminire a fost fals?
Da, eu ba nu mai curnd da.
Ah, desigur nu toate mergeau strun, dar de nenelegeri
grave nu se pomenise nc, scena de la dig trebuia pus pe
seama circumstanelor.
Locotenentul s-a frmntat cumplit timp de cteva
sptmni. ncerc s-i fac plcere soiei printr-un gest
mre. Trase adnc aer n piept, se duse la ea n camer,
privi pe fereastr i spuse cu indiferen:
Dup cum vd, acoperiul bisericii e pe cale s se
nruiasc.
Nu e prea mbucurtor, rspunse ea.
Devenise att de ursuz n ultimele luni, nu nelegea nici
ea de ce.
Vntul de apus l-a smuls noaptea trecut. Ai putea da
dispoziie unora din oamenii notri s-l repare.
A putea?
Dumneavoastr i cu mine, cum dorii. Adic
Dumneavoastr. Pe scurt, oamenii i banii v stau la
dispoziie.
El inteniona prin asta s-i spulbere dintr-o dat bnuiala
ruinoas ce plana asupra afacerilor sale bneti i s-i
demonstreze puterea. Ce altceva ar fi putut urmri?
Ar fi o fapt bun din partea Dumneavoastr, spuse ea.

Din partea mea? protest el imediat.


Bine, atunci din partea mea, contracar ea.
Dac e s-o spunem pe leau, doamna se temuse de
nenumrate ori pentru viaa ei n biserica mic i ubred.
Locotenentul nu mergea niciodat acolo, nici nu-i trecea prin
minte, citea cte puin din clasici i enciclopediti n
biblioteca tatlui su, aceasta era pioenia lui. Ct timp
mama sa a locuit la Segelfoss, btrna doamn i tnra
doamn veneau mpreun la biseric n fiecare zi de slujb.
Cnd btrna doamn s-a mutat la fiicele ei i nu s-a mai
ntors niciodat, tnra doamn se ducea singur la biseric.
Dar cnd vremea se schimba dinspre apus, biserica devenea
un loc primejdios. Cnd era acolo, cnta da, cnta cu vocea
ei mrea i suav, nct toi ceilali amueau, i o fcea, pe
de o parte, pentru a-i alunga spaima sub acel acoperi
amenintor, pe de alt parte pentru c slujba devenise
oricum unicul su teatru, acum, cnd tria att de departe
de lume. ntocmai ca n momentul unei intrri n scen,
enoriaii rmneau nemicai s o vad venind, s-l vad pe
nsoitorul ei descoperindu-i capul i ajutnd-o s coboare
din trsur, s o priveasc intrnd pe poart, strbtnd
apoi biserica pentru a ajunge la strana rezervat moiei
Segelfoss. Spectacolul ritual se relua n fiecare duminic.
i rmsese recunosctoare soului ei pentru milostiva
grij nchinat srmanei case a Domnului, probabil c
deveni deodat comunicativ, ncepu s-i povesteasc ceva,
s fac aluzie la o posibilitate... da, era, de altfel, foarte sigur,
acum putea s-o spun...
El se ntoarce brusc spre ea, o privete, pur i simplu o
privete. Se ntmpla ceva n ochii lui, n trupul su, o
surpriz, a auzit greit? E de necrezut. Ce... dup atia ani
de convieuire, a auzit bine?
Doamna d din cap i rspunde c da, era adevrat, i c
de aceea fusese att de irascibil, atunci, lng moar.
Irascibil, Dumneavoastr? Ce ndrznii s spunei?
Dumnezeul meu, nu, vreau s spun dar ce prere
avei dac este aa? N-am putut s-o spun cu siguran
nainte, dar acum pot.

Dumnezeu s v binecuvnteze... adic... Hm... este


cea mai puternic emoie pe care am simit-o vreodat.
Adelheid, trebuie s spun c m mhnete s vd c
acoperiul bisericii st s se prbueasc.
Nu, v rog s m scuzai.
ncetai. V mai ncumetai ntr-un moment ca acesta,
o situaie, pe scurt...
i venea s intre n pmnt, nedumerirea l mpinse spre
u, o deschise i iei. Lipsi mult vreme, stpna l auzi
urcnd scrile n bibliotec i bntuind pe sus. Apoi reveni:
Scuzai-m c nu-mi iese din minte biserica. E vorba
aici de... dac ntreaga cldire nu va... vreau s spun dac la
urmtoarea furtun nu v va pune viaa n pericol. i n plus
e o ruine pentru noi, pentru ntregul domeniu. Dac ai vrea
s m lsai s m ocup de asta. M pricep puin la desen,
a putea schia planul unei noi biserici pe care
Dumneavoastr s o construii. Avei suficient lemn de
construcie, avei muli constructori, Severin, Bertel din
Sagvika. i Ole Johan. inei minte cuvintele mele: la
viitoarea furtun de altfel, nu merit, nu mai suntem doi,
n curnd vom fi mai muli. Ce prere avei? Voi ine
bineneles seama de acustic, cntecul Dumneavoastr o s
zburde n voie prin toat biserica, izvornd din strana
Dumneavoastr. Dac mi-ai permite s aduc ajutoare din
sud...
Da, mulumesc, Willatz, dac ai putea.
Dac a putea? M cost un cuvnt. Permitei-mi de
altfel s v mulumesc pentru pentru tot.
Eecul l nghea pe acest om, dar de aceast dat nu era
eec, era ceva nou, o ans, o binecuvntare. Leg de acest
eveniment o ciudat imagine despre bogie, da, pur i
simplu ideea de venituri, cum se puteau mpca oare toate
acestea? Iar surorile lui, pe care nu le mai vzuse de cnd
deveniser att de suedeze i mama lui care nu putea tri
n mizerie, dar care plecase, ce-ar spune ele acum? De fapt
prsiser ca nite obolani vasul nainte de a se scufunda.
Locotenentul i puse verigheta din nou pe mna dreapt
unde i era locul de un timp o purta pe stnga. Mutarea
verighetei de pe o mn pe alta era un semn nendoielnic c

se gndea mult i voia s-i aminteasc ceva deosebit de


important. Asta se ntmpla ntotdeauna att de calm i
imperceptibil, nimeni nu tia de ce o fcea, dar poate c el
tia.
II
Locotenentul are de la un timp un obicei ciudat: i
schimb cizmele cu papuci de cas atunci cnd are treab la
primul etaj al casei. Adevrat c nu mai erau doi, erau
aproape trei, cum avea s-i permit s umble cu cizme
printre tomurile umanitilor, cnd apartamentele soiei sale
se aflau chiar dedesubt? La Segelfoss erau dou scri mari
de piatr, de la bun nceput stpnul i doamna aveau
intrri separate, acum locotenentul se folosi de ocazie s
examineze aa cum trebuie treptele de la intrarea doamnei i
ddu ordin s fie cimentate cele care se deterioraser. Cnd
se ls gerul, avu grij ca s nu rmn ghea pe trepte.
Dar astfel reuea s o irite pe doamn pn ntr-att nct
aceasta i frmnta nervoas minile: Ai putea gsi ceva
mai important de fcut! Avei muli oameni care lucreaz la
digul morii?
Lucreaz, rspunse locotenentul, car pietre i zidesc,
sunt pe cale s termine. Apropo, asta mi amintete c
ntr-una din zile a fost folosit unul din caii de la trsura
Dumneavoastr.
De ce?
Fr permisiunea mea, fr tirea mea. Iar calul a
rmas chiop.
Bineneles.
Deci nu-l vei mai putea folosi pentru drumul la
biseric.
Doamna se gndi s se revolte, dar se abinu. Pcat!
spuse doar. Voi merge pe jos.
Aceast soluie i se pru inconvenabil. Spera ca doamna
s pun capt vizitelor la biseric pn cnd totul va fi fost
gata, pn dup eveniment; biseric i se prea mai
drpnat ca oricnd.
Ai putea lua un alt cal, se czni el s spun.

Niciun alt cal. Nu, mulumesc, plec.


Dar, de altfel, insist el, ar trebui s v mai gndii.
Biserica se va prbui ntr-o zi, orice furtun nou i
agraveaz starea, s-ar putea ntmpla o nenorocire.
Atunci doamna, cuteztoare, rse cu sarcasm:
Suntei att de temtor, Willatz, ntotdeauna att de
temtor!
Doamna trebuie s fi descoperit din tot felul de indicii c
soul ei nu era curajos din fire, ba era chiar puin la, iar n
ultimele luni ea nici mcar nu ncercase s-i disimuleze
aceast bnuial. De ce prefer s clreasc la pas? De ce
evit verile s treac podul ubred care traversa rul morii
dac putea trece prin vad? Aici era sigur un dedesubt.
Treptat, locotenentul se obinui s fie suspectat, deveni
apatic, pentru c se pare c asta nu-i amra existena.
Bineneles, se putea bnui c locotenentul se gndea mai
nestingherit cnd clrea la pas i c inea s-i fac baie
calului cnd trecea rul prin vad. Dar la fel de bine se putea
presupune c acest brbat era fricos c un iepure.
*
Locotenentul i schimb hainele i plec la preot.
Drumul su avea un scop mre; s-l ntiineze despre
biserica cea nou care urma s fie cldit. Oamenii si
tiaser lemnul de construcie i aduseser piatra cu carul;
efii de echip sosiser din sud, iar treaba putea ncepe.
Tot pastorul C. P. Windfeld este cel care a scris mai trziu
istoria noii biserici din Segelfoss. El l descrie pe locotenent
aa cum era pe vremea aceea, aproape de patruzeci de ani:
slab, dar bine legat, cu capul aplecat, faa ras i ochii
cenuii, nas acvilin, obraji vineii. Prul grizonat era
desprit cu grij de o crare n partea dreapt, iar perciunii
i avea tiai drept. Avea mini lungi i slabe i purta mnui
de piele nevopsite. n rest, mbrcmintea lui se compunea
dintr-o redingot albastr i pantaloni galbeni de clrie, iar
pe deasupra o manta militar grosolan pentru sezonul rece.
n afar de verigheta de pe mna dreapt i de un ceas de

aur legat cu nur din pr mpletit, nu purta nici o alt


podoab.
Locotenentul btu la u i, fr s mai atepte, intr n
biroul pastorului. nainte de a se aeza, terse praful de pe
scaun cu batista sa galben de bumbac fin. Dumnezeule, n
ngmfarea sa, nu ddea prea multe parale pe acest slujitor
al Domnului.
Soia mea a hotrt, spuse el, ...adic biserica noastr
se va prbui ntr-o bun zi.
Pastorul i rspunde ceva de felul: Din pcate, da, biserica
asemenea attor lucruri pmnteti se dovedete a fi
supus vremelniciei.
Prostii! spuse locotenentul. Soia mea a hotrt deci s
ofere cherestea pentru o nou biseric.
De fapt, o...
Lsai-m s termin i m-a rugat s v ntiinez
despre asta. Acesta este scopul vizitei mele.
O imens binefacere att din partea Dumneavoastr,
ct i...
Din partea mea? Dac v-ai permite vreodat s v
nchipuii c a avea ct de puin de-a face cu aceast idee...
zilele Dumneavoastr aici ar fi numrate. nelegei!
Pastorul tie foarte bine c e n siguran n postul su,
dar vzndu-l pe acest brbat n stare s calce totul n
picioare i s distrug n pornirile sale, i se fcu fric i ced.
Locotenentul era de nerecunoscut. Se ridic pe jumtate de
pe scaun i rmase aplecat, alb ca un cadavru.
Dup ce se prbui din nou n scaun i i recpt
respiraia, arunc pe mas un sul de hrtie, spunnd:
Iat schia, dac dorii s-o vedei.
Pastorul desface sulul de hrtie i are o sincer izbucnire
de entuziasm la vederea micuului i ncnttorului lca al
Domnului:
Oho... un turn i clopotni?
Doamna a aprobat-o, se mulumete locotenentul s
rspund, lund napoi schia. Desfur un alt sul: Aici e
planul, dac dorii s-l vedei.

La asta pastorul se pricepea mai puin i ar fi vrut s


pun ntrebri, s se informeze. Se bizuie pe Dumnezeu i
spune:
Dar va trebui o aprobare, nu?
Nu.
Autoritile, ministerul...
Nu.
Locotenentul strnge schiele. Apoi spune:
Dac scriei, putei aminti c biseric va fi mutat n
partea de nord a cimitirului, unde terenul nu este argilos, ci
dimpotriv, stnc masiv. Doamna pune la dispoziie acest
teren nou.
Acum preotul nelese c era o idee bun i ncuviin.
Locotenentul se ridic:
Doamna a angajat oameni pricepui, iar lucrrile vor
ncepe imediat.
N-ar trebui ca, n numele parohiei, s vin s
mulumesc doamnei pentru aceast extraordinar donaie?
Cnd, rspunse locotenentul, privind napoi peste
umr la cizmele preotului, cnd venii s-i mulumii
doamnei, s tii c are o intrare separat, scrile dinspre
sud. Rmnei n pace!
nclec i porni napoi la pas.
i att de puin preocupat era de recenta ntrevedere,
nct brusc se abtu din drum i se ndrept spre alt int,
travers cmpurile domeniului, urc prin pdure pn la
dig.
Aici lucrrile erau pe terminate, un dig cu totul nou, cu o
cdere de ap mai mare dect nainte i, n plus, un bra
bun al rului pe deasupra fostului dig pentru transportul
lemnului de pe pdurile domeniului. Era un lucru bine
gndit de locotenent. nainte lemnul trebuia crat cu carul
pe prtie de zpad, drum lung pn la rm, dar acum, c
fostul dig se prbuise, aducnd la nivel cderea de ap,
lemnul putea pluti fr s se mai frme.
Locotenentul rmase n a i examina lucrarea.
Peste dou zile suntem gata aici, spuse el oamenilor.

Peste dou zile? Bine, spuser oamenii i ddur din


cap, cum c au neles ordinul.
*
La vremea cnd se nscu copilul, stpna de la Segelfoss
avea douzeci i opt de ani, aadar, o foarte tnr doamn
i, n plus, dotat cu o excelent constituie fizic, fcut
deci i pentru a fi mam. Dar locotenentul, temtor cum era,
era att de ngrijorat c s-ar putea ntmpla ceva ru, nct
lu msuri ciudate.
Cu cteva zile nainte de Crciun i spuse lui Martin,
valetul su:
nham atelajul sur, caii, atelajul sur.
Da.
i du-l fr sanie pn la Ura, la ferma Ura, la
administrator. l lai acolo pn voi merge eu s-l iau.
Da.
Cnd ai terminat, te ntorci pe jos.
Da.
Asta-i tot.
n ajunul Crciunului, la Segelfoss domnea o mare
ateptare dis-de-diminea. O femeie cu bonet neagr sosise
cu cteva zile n urm, sttuse de vorb cu menajera i
umblau zvonuri c doamna ar fi foarte bolnav.
Mai pe sear, locotenentul se afl descoperit, jos, n holul
care desparte apartamentele sale de cele ale doamnei, i i
vorbete o clip femeii cu bonet neagr.
Dar sper c pericolul nu e imediat?
Nu, dar... Nu, cu ajutorul lui Dumnezeu... Eu n-am
vzut-o pe doamn nainte, iar rspunderea...
Doctorul? ntreb locotenentul.
Da. Numai s fie acas.
A fost avertizat. l pot aduce aici n noaptea asta,
Locotenentul l chem pe valet i i porunci s nhame
numaidect atelajul murg, n timp ce el se mbrca de drum.
Cnd totul e gata, se urc n sanie i o apuc pe drumul din
spatele grajdurilor pentru c zgomotele zurglilor s nu
ajung pn la urechile doamnei i s o tulbure.

Da, se duce el nsui dup doctor.


Mn repede, aspru, ajunge la Ura, nham atelajul sur la
sanie i pleac mai departe. Ajunge la reedina doctorului.
Dac n-ar fi fost vorba de locotenentul de la Segelfoss,
medicul districtului ar fi preferat s aib linite n noaptea
aceea.
l mbie cu rachiu, l mbie cu gustri, menajera vine i ea
i l trateaz cu cafea i prjituri, locotenentul i mulumete
i i rspunde invariabil: n seara asta am venit doar s-l iau
cu mine pe medic.
n sanie. Nu vorbesc prea mult pe drum, aproape c nici
nu se cunosc, doctorul este tnrul medic de district Ole
Riis. La Ura nham din nou atelajul murg, care se odihnise
cteva ore, i pornete iar la drum.
Au ajuns la Segelfoss la ora dou. Copilul se nscuse.
Copilul Willatz Holmsen al patrulea s-a nscut de
Crciun, chiar n noaptea Crciunului. Era de-a dreptul
miraculos. Dar mama se simea foarte ru, ceva nu mergea,
tnrul doctor avu ocazia s arate ce poate. Rmase Ia
Segelfoss pn la sfritul srbtorilor Crciunului, dar n
cele din urm au trimis s-l ia ndrt acas, cci altfel ar fi
rmas mai mult timp. Doamna sfri prin a-l aprecia mult,
dup ce i nfrnse teama de minile lui proase.
*
Iarna se apropia de sfrit, doamna se ntrem, iar copilul
cretea de la o lun la alta, totul mergea strun. Desigur,
doamna mai slbise, iar nasul ei arta neobinuit de mare,
dar era mult prea preocupat pentru a se mai gndi i la
nfiarea sa exterioar. Avea copilul i i era destul, un
trengar fr pereche, strigtul lui, o stihie, suprcios i
nbdios, oh, att de dulce. Iar acum i creteau dinii.
La drept vorbind, s-ar cuveni s fie botezat n biserica
cea nou, nu-i aa? Ce credei, Adelheid?
Doamna rspunde c ideea i surde.
A devenit mult mai amabil i mai maleabil, un om
cumsecade. Cnd va fi gata biserica?

Nu se poate spune exact: Cndva, iarna viitoare. Zidurile


erau terminate, iglele erau i ele gata la crmidrie.
Da, zidul era o bagatel. Locotenentul calculase corect c,
dac biseric va fi plasat n partea de nord a cimitirului,
aproape c nici nu-i va mai trebui zid de temelie pentru
nivelarea subsolului. Zidul fu gata n toamn, era un fleac. i
nici iglele nu erau mare lucru. Cldirea era n picioare.
Cnd ncepu s se mprimvreze, lucrrile pornir, iar
sptmnile se scurser. Cldirea se nla, ajunsese peste
nivelul ferestrelor. ntr-o zi sosete preotul cu crua, primise
o ntiinare c autoritile doresc s vad planurile.
ntr-adevr? ntreab locotenentul. Avem nevoie de ele.
Se recomand oprirea lucrrilor pn la aprobarea
planurilor, spuse pstorul, ct mai blajin cu putin.
Aa, spuse locotenentul.
Avea respect fa de autoriti. Educaia din familie i
instrucia colar i-au imprimat respect n faa superiorilor.
Dar acum era suveran i nu ddu planurile.
Cnd biserica avea acoperi, iar clopotnia era pe
jumtate gata, apru din nou preotul care, n numele
autoritilor, ceru planurile. Locotenentul l chem pe eful
lucrrilor i l ntreb:
Mai ai nevoie de schia proiectului?
Nu.
D-o preotului.
Mai mare hazul. Planurile unei biserici deja construite. Iar
pastorul C.P. Windfeld nu era un pap-lapte. El nsui
relateaz c n clipa aceea i pierduse cumptul. Chiar dac
se afla n faa omului a crui soie donase parohiei o biseric
nou; dar despotismul locotenentului mergea prea departe.
mi dai doar proiectul? ntreb el.
Nu ne putem lipsi de cealalt schi, rspunse
locotenentul. Am notat pe ea cteva calcule.
Atunci preotul desfcu un cearaf de scrisoare pe care o
inea n mn i spuse:
E de datoria mea s v informez c autoritile cer
oprirea imediat a lucrrilor.
Aa deci, spuse locotenentul.

Din biseric i de pe clopotni se auzeau lovituri


nestingherite de ciocan i de secure, nu contenir defel, iar
preotul fu nevoit s plece cu proiectul.
Biserica fu terminat i se nla ca o mic bijuterie la
marginea pdurii. Dar nainte de a fi gata pe dinuntru
aproape c trecuse i iarna. Cu primele raze ale soarelui de
primvar, dup srbtorile de Pate, locotenentul ddu
dispoziie ca noua cas a Domnului s fie frumos zugrvit
pe dinuntru i pe dinafar, iar n stran nscrise numele
soiei, cu fiorituri aurite.
Opera fusese ncheiat.
Acum locotenentul l trimise pe Petter, jumtate-laponul,
cu o scrisoare la preot cum c biseric era gata: soia lui a
dispus s se construiasc o biseric cu materiale proprii i
oameni proprii, pe teren propriu, iar autoritile nu aveau
nimic de-a face cu proprietatea privat a doamnei Holmsen.
Acum ea dona biserica i terenul parohiei i rmnea la
latitudinea autoritilor s decid dac acest dar va fi
acceptat sau nu. Schia bisericii era anexat.
Atept sptmni n ir, nu sosi nici un rspuns. Trimise
din nou o scrisoare pastorului, cum c dac biserica nu era
omologat i trnosita ntr-un interval de patru sptrnni,
ncepnd de azi, atunci locotenentul i soia vor pleca la
Trondhejm pentru a-i boteza fiul. n acelai timp cheltuielile
de ntreinere a bisericii parohiale, asigurate de domeniul
Segelfoss, vor fi reduse la suma stabilit prin lege.
i n-a fost n zadar. Episcopul Krogh a venit n persoan
n parohie i a acceptat biserica, a trnosit-o i l-a botezat pe
biat. I-au dat numele de Willatz Wilhelm Moritz von Platz
Holmsen.
III
Dar de ce s n-o spunem pe fa n csnicia de la
Segelfoss lucrurile nu mergeau nici pe departe cum ar fi
trebuit. Nenelegerile s-au mblnzit pentru un timp, dup
naterea copilului, dar treptat reapreau, iar acum, iat,
erau din nou n floare. N-ar fi trebuit, oare, locotenentul, ca
brbat n toat firea, s-i fi gsit preocupri n lucruri pe

care n aceast via pustie nu le putea suporta, dar de care


fcea n schimb atta caz? Oho, ct de nemulumii erau
unul n apropierea celuilalt, domnul i doamna, i venea s
rzi, i venea s plngi. Fiul meu, spunea ea, ceea ce l
ofensa pe locotenent. Micul meu Moritz, spunea ea, i
ncerca s mearg mai departe; el se zburlea i i rspundea:
l cheam Willatz, ca pe strmoii lui.
Da, dar l cheam i Moritz.
Nu, deloc.
Atunci doamna rdea i spunea:
Da, dar cnd va fi mare i-l vor striga Willatz, atunci ar
putea rspunde cel care nu trebuie.
Cnd Dumneavoastr, rspunse domnul ironic, cnd
Dumneavoastr vei striga Willatz, att tizul meu, ct i eu
vom nelege cu siguran, din tonul Dumneavoastr, cruia
din noi v adresai.
Atunci doamna rdea din nou i spunea:
Da, s-ar putea. Dar dac tot mi-am amintit: ai binevoit
s-i facei rost menajerei de o nou ajutoare, dintr-un sat din
muni mi se pare, e tnra i frumoas i se cheam
Marcilie. Dar e cu siguran cam nebun.
Cam nebun!
V putei nchipui... noaptea urc i coboar treptele
Dumneavoastr.
Pauz.
Urc seara trziu i coboar dup un timp, dup mult
timp.
Pauz.
Cu siguran c nu vi se pare tot att de straniu cum
mi se pare mie; altfel ai fi spus ceva.
Tac, rspunde stpnul, fiindc Dumneavoastr o
dorii; altfel nu m-ai coplei n felul acesta. M lsai mut.
Doamna rde zgomotos.
V las mut?
Aproape. M copleete ideea c am fost att de
nendemnatic n alegerea ajutorului de buctreas pentru
menajer. Fata nu-i face datoria?
Doamna nu rspunde, se gndete. Amndoi gndesc.
Amndoi se narmeaz din nou. Doamna renun i ntreab:

Dorii s-mi mai spunei ceva?


Nu... Am btut la ua Dumneavoastr acum o
sptmn.
Eram ocupat, v-am rugat s m scuzai.
Am btut acum trei sptmni. Am btut anul sta,
anul trecut, v-am cerut o ntrevedere, cteva minute...
V-am rugat de fiecare dat s m scuzai.
Stpnul se nclin i rmne n picioare.
i v rog s m scuzai, spune Doamna, pentru a fi
corect, i l privete.
Stpnul nu o nelege. i de ce sttea aici? O nelinitea,
doamna se temea pesemne de ceva, de aceea i-o luase
nainte i spusese: i v rog s m scuzai.
Atunci stpnul rde, ha, ha, ha. Un sunet exterior, gura
se deschide i gtul se ncordeaz, scoate un hohot. i
stpnul pleac, iese din cas, traverseaz domeniul, merge
la grajd, i ia calul i se duce. Aa face stpnul.
Cum fierb amndoi! i doamna fierbe, nu mai simte mare
lucru pentru brbatul care tocmai ieise, nici mcar cine tie
ce tandree, dup cum se pare. De neneles, este totui
brbatul ei, i oare n-ar trebui s-i iubeti tocmai brbatul!
Lng fereastr este un loc plcut i bun unde st i privete
dup el pn ce dispare clare, dup care se simte n
siguran. n u are o cheie, pe care probabil n-ar da-o nici
n schimbul unei chei de aur, obinuiete s o foloseasc, s
o rsuceasc pe dinuntru.
Totul e att de greu de explicat! Cu ce greise fa de ea?
S-i fi fost viaa n comun respingtoare, obinuina,
ruinea? Poate minile lui lungi, respiraia lui?
Se ndreapt spre masa de scris i se apuc s noteze.
Reflexii, nsemnri, un jurnal. Minile ei umbl blnd cu foile
de hrtie, cu pana. Pe alocuri strecoar cte un cuvnt
norvegian n germana ei, se ntmpl din neatenie i asta o
nemulumete, dar nu-i pocete jurnalul cu corecturi. Sunt
lucruri de zi cu zi pe care le consemneaz, nimicuri ce-i pot
veni n minte unei fiice de colonel. Dar uneori tare ar mai da
napoi paginile, s reciteasc i s mai aud un vechi ecou
luntric.

Apoi se duce la locul de lng fereastr, s vad dac


cineva coboar dealul, dac cineva nu s-a ntors din drum,
ca apoi s se ndrepte fredonnd spre pianin. Lovete cteva
clape.
i lovete bucuriile nbuite.
Nu prsise ea un cmin aristocrat n marele ora
Hanovra pentru a se ngropa de vie aici, la Segelfoss? Ei i
spusese nefericitul rege orb, odat, n copilrie: Ascult ct de
minunat v este vocea, copila mea. Suntei copila mea!
Vocea ei, da, bogat i dulce, luxuriant, cnt melodiile
meleagurilor natale, din adncurile fiinei. Dumnezeu s-o
aib n paz, este o vibraie de gong n vocea aceasta,
instrumentul o nsoete cu delicatee, i d capul pe spate,
o trec fiori pe ira spinrii.
Pe neateptate se ntrerupe i strbate ca o furtun dou
ncperi pn n camera copilului, pn la fiul ei.
Scena se relua tot mai des, cu trecerea timpului. Servitorii
din buctrie o ascultau cntnd, ei, singurii, obinuiau s
deschid cteva ui pentru a o auzi mai bine. Altfel nu mai
era nimeni n cas care s deschid uile i s asculte, de
asta era sigur doamna; cu brbatul ei era mpreun doar n
timpul meselor i nici cu vecinii nu avea relaii. Btrnul
proprietar de pmnturi Coldevin i soia sa mai pstrau
nc amintirea acelui Segelfoss de pe vremea fotilor stpni
i veneau cu vaporul de pe insula lor cea mare o dat pe an
i rmneau acolo timp de o sptmn, cam asta era totul.
Acestea erau aproape toate relaiile ei sociale. Doamna
Adelheid mai avea ziarele ei nemeti i primea scrisori din
Germania; dar rvaele nu aveau o voce vie.
*
Iar locotenentul clrea precaut n lunga sa plimbare
zilnic. Avea dijmai i arendai de la munte i pn la es,
cobora pn la pescarii de pe rm; acolo rmnea n a, se
uita cum munceau, le privea casele i fetele. Locotenentul nu
era hain, uneori ajuta cte o fat s intre n slujb ca
servitoare pe domeniu, alteori trimitea cartofi i carne cte
unei familii strmtorate.

Se apleac n a i bate cu cravaa la o fereastr. La casa


pescarului Lars Manuelsen. Omul se ivete la fereastr i
salut, n spatele lui e mbulzeal de chipuri i nc mai n
spate se afl nevasta lui, care i duce mna la piept, de
parc ar da s se ascund.
Pescuieti ziua? ntreb locotenentul.
Brbatul scutur din cap cu umilin:
V putei nchipui c nu se prinde nimic?
Am nevoie de brbai la ru. Poi s mai iei civa i s
venii s curai iazul.
Aa. Vrei s golii apa? E mult ap n ru?
Dac vom ncepe lunea viitoare... Cine-i vljganul de
colo?
El? Fiul meu. Nu salui, Lars...? l cheam Lars. A fost
confirmat anul trecut i a ieit pe locul doi; nu capul i
lipsete. Dar la ce-i folosete?
i ea? E fiica ta? Ce nevoie ai tu de gogeamite fata n
cas? De ce ii att de muli oameni n toat firea acas?
Ce s caute n lume? Unde s se duc? i de unde
haine ca s se arate n faa oamenilor?
Prostii! spune locotenentul. Spuneai c-l cheam Lars?
Biatul, da. E o pacoste pe capul meu. Nu vrea dect
s citeasc. Dumnezeu i-a dat mini mari i zdravene, dar
nu face nimic cu ele, nu ctig nimic.
i place cartea? ntreab locotenentul.
Nu rspunzi, Lars?! strig tatl amenintor.
Lars se ntoarse i rnji stnjenit, fr s poat scoate
vreun cuvnt ca lumea.
Locotenentul ntreab:
Toi tia sunt copiii ti? i micuul?
Da, bineneles, rspunde Lars. Cinci ani mplinii asttoamn. l cheam Julius.
Deodat locotenentul spune:
Fata de colo poate s intre n serviciu pe domeniu.
Cum o cheam?
Daverdana.
Daverdana?
Du-te i aranjeaz-te, Daverdana, i nu te mai zgi aa
la oameni.

Vreau s-i vd minile, spuse locotenentul scurt.


Daverdana ncepu s roeasc pn la rdcina prului
su rocat, dar i art cu candoare minile.
tii s citeti?
Nu poi s deschizi gura? o amenin tatl. Trece
printr-o carte exact ca prin pine, rspunse el n locul ei. La
confirmare a ieit a treia.
Nu, a patrusprezecea, rspunde Lars, flcul, care n
sfrit i-a regsit vocea.
A treia, spune tatl. Tu tii mai bine, Daverdana.
Locotenentul d afirmativ din cap:
F-i nite haine i vino la domeniu. i pltesc hainele.
S vii de duminic n opt zile. S-i mai vd o dat minile.
Bine. Spal-le cum trebuie, Daverdana.
Da, Daverdana, rspunde tatl.
Locotenentul i ntoarce calul i spune:
Deci lunea viitoare dm drumul apei.
Apoi i vzu mai departe de drum, uor aplecat n a,
puin stnjenit n uniforma reiat, dar ferm i subire i cu
un aer arbesc: i dac i s-ar ivi o piedic n cale, ar
nltura-o pe loc, ar dobor-o n trapul lui hotrt.
Bineneles c vindea lemn, pe care lua un pre bun
acum, fcea scnduri i podini chiar la joagrul lui i se
sclda n bani. Cum, nu mergea afacerea? Pmntul nu
arunca nimic din el. Foarte bine, cultivarea pmntului te
aducea la srcie dac nu aveai expediente bune. Dar cnd
le aveai, atunci! Iar crmidria... avea tot mai puine
pierderi din cauz c dinuia. Moara aducea aur, un firicel
subire de aur, moara se meninea, chiar mai mult dect
att, dac te gndeti c mai mcina i pentru dijmai, lucru
pentru care nu primea nimic. Treaba mergea, fr doar i
poate.
Doar s nu fi fost trenia cu biserica. A fost o afacere
foarte costisitoare. Au trecut ani de la cldirea ei, dar
locotenentul tot mai pstra cte o amintire neplcut din
vremea aceea. Dar i pdurea i lemnul de construcie erau o
adevrat man cereasc.

*
Locotenentul se ntoarce acas. Tot sun, sun ceva, ce-o
fi? Cling, cling, cling. Doamna se joac cu fiul n curtea
domeniului, se joac de-a crua. I-a pus biatului un
clopoel la gt i car lemne cu el. Era extrem de amuzant,
amndoi rd i alearg. La sosirea locotenentului jocul se
oprete, iar biatul ncepe s plng. Plnsul sfie inima
tatlui. Dar de ndat ce mama i spune: Nu mai plnge,
Moritz mic, locotenentul se strmb i rmne pe cal fr s
spun un cuvnt. Cu numele sta probabil c doamna vrea
s pretind c este mai de soi dect el de vi nobil, Moritz
von Platz.
Hm, spuse locotenentul. Clopoelul la d-i-l jos!
E doar n joac, rspunde doamna.
Unui Willatz Holmsen nu i se pune zurglu nici mcar
n joac.
Cum tii s exagerai! spune doamna. Dac eu permit,
atunci putei i Dumneavoastr... vino, Moritz dragule, s
mergem n cas.
Da, o nou nenelegere, o friciune dezagreabil. Ct de
multe nepturi ntre ei, chiar mult prea multe! Unele
incidente puteau fi costisitoare, fiecare propoziie continua
s nepe.
Acum ncepuser s cnte, acolo, n cas. Doamna l
nva pe fiu s citeasc i s cnte la pian, adevrate surse
de bucurie; uneori desenau cu creioanele colorate, uneori
cntau buci scurte; biatul avea uurin la toate. Oh, n
orice caz, era un dar ceresc n cas, micuul Willatz n
jachet albastr de catifea i guler brodat care-i ajungea
pn peste umeri.
Cnd locotenentul veni la mas, domnea din nou o
atmosfer panic i o politee cutat.
Nicio ciocnire, nicio neptur; lupta se terminase, din
lips de adnc mnie? Dar n aceste clipe panice din
timpul mesei micul Willatz nceta s mai fie Moritz;
dimpotriv. Mama fie c evita s-l cheme pe nume, fie c l
numea drgstos Willatz, aa cum i se cerea s o fac. i,
recunosctor pentru aceast concesie, nici locotenentul nu-l

mai striga pe nume cu insisten ostentativ, Willatz i iar


Willatz. i spunea mai curnd prietene, biatul meu, aa i
zicea, evitnd s-i rosteasc numele.
Dar numai pentru att nu era locotenentul s cedeze.
Respingea numele de Moritz de cte ori l auzea n gura
fetelor de serviciu sau a menajerei.
Scuzai-m, domnioar, spunea el, dar despre cine
vorbii? Cine se numete Moritz, aici, pe domeniu? V gndii
la fiul meu, Willatz Holmsen?
Iertai-m, i rspundea aceasta, doamna a... uneori
doamna i spune Moritz.
Pe doamn o ia gura pe dinainte. Nici unul din noi nu
ine ca biatul s aib neaprat o porecl.
Dup care locotenentul salut i pleac.
i fiindc tot sunt aici, domnioar, spune locotenentul
ntorcndu-se, Lars din Sagvika are o cas plin de aduli
care nu fac nicio treab. Una din fiicele lui va veni aici, i
ntrebai-o pe doamna dac o putei angaja n locul Marciliei.
Marcilia va pleca?
Aa am neles.
Bine! Atunci vine una nou?
Tatl ei are mai multe guri de hrnit, spune
locotenentul.
Bnuie probabil c menajera are propriile preri n
aceast privin i adaug numaidect:
Are i un biat mare care nu vrea dect s nvee. Pe el
l voi trimite la Tromso.
Astfel, n orice caz, bunul Lars Manuelsen va fi cu
adevrat scutit de povar! Acelai gnd avusese locotenentul
pentru o clip la Sagvika, dar acolo se abinuse; acum lucrul
era spus, tnrul Lars putea merge la Seminarul din Tromso.
Peste tot numai cheltuieli. Cum se numea fata? Daverdana?
Ca eroina din poveste. Prul rocat, manile lungi.
Pe cnd locotenentul traversa domeniul, zri ceva pe jos,
la picioare. ntotdeauna merge cu capul aplecat, privete n
pmnt i de aceea observ totul n calea sa.
Ce strin a trecut pe aici? ntreab pe unul din argai.
Un strin?
E o igar pe jumtate fumat, aruncat acolo, jos.

Atunci trebuie s fi fost doctorul cel care a aruncat-o


acolo, spune un alt argat.
Da, asta trebuie s fie, adaug primul.
Locotenentul i vede de drum. Deci doctorul fusese aici
de diminea. Ct de distrat putea fi doamna, n tot timpul
mesei de prnz nu a amintit nimic despre vizita doctorului.
Voia s intre s-i vorbeasc soiei sale i s spun: A fost aici
doctorul? Ce dorea? Deodat i veni un gnd: ct de ciudat
suna, nu venise un strin, ci doctorul. Doctorul nu era deci
un strin la Segelfoss?
La cin, micul Willatz povesti ntmpltor cum doctorul
l-a ridicat n brae, sus de tot, chiar mai sus dect lustra.
Doctorul? ntreab tatl.
Doamna rspunde imediat:
Doctorul era n mprejurimi, aa c l-am chemat aici
azi-diminea.
Cine e bolnav?
Marcilie.
Nu tiam nimic despre asta.
A rcit. Doctorul a spus c e grav.
Nu tiam nimic, se mulumi locotenentul s repete.
Nu voiam s-i spun. Nu era nimic de spus.
Locotenentul zmbi:
Ai vrut s m menajai?
Dar dac el ia lucrurile n acest fel, nesocotind tactul ei,
doamna se simte jignit i spune:
Da, doream s v scutesc. Marcilie nu s-a ales cu nimic
bun din perindrile sale nocturne pe trepte.
Tcere.
Marcilie s-ar fi descurcat i fr doctor, spune
locotenentul. Dar atunci, adevrat, nu ai fi avut prilejul s
facei o demonstraie.
Demonstraie... Eu? De-ai ti ct mi este de indiferent
totul, n afar de micul meu Moritz. S v fie de bine.
Doamna se ridic de la mas.
IV

Se apropie o barc, o barc de nchiriat, alb, cu patru


oameni la vsle. Cum era o zi blnd i cald de primvar,
cei patru vslai erau n cma, dar cel pe care l duceau
era desigur n cabin, pentru c nu era de vzut. Ambarcaia
trase la mal ceva mai sus, n gura rului, nu departe de
crmidrie.
Din cabin iei un brbat corpolent, mbrcat cu hain de
blan i o larg pelerin de ploaie pe deasupra; nu era
doctorul i nici btrnul Coldevin, barca nu era nici ea
cunoscut i pesemne c venea mai de departe. Individul
cobor pe mal, spuse cteva cuvinte echipajului i ncepu s
urce de-a lungul rului. Doi ini l nsoir.
Sus, oamenii ieiser din case i priveau acest spectacol
neobinuit. Se pare c mthlosului domn i era cald,
fiindc i scoase blana i o ddu unuia din oamenii si ca s
i-o duc. Avea un fund att de mare, nct pulpanele hainei
se deprtau la fiecare pas, i nici nu mergea repede, se oprea
des i i ducea mna la piept. i au tot mers, probabil c se
ndreptau spre cascad, n cele din urm disprur n
pdure.
Atunci oamenii coborr la rm, ca s afle ce i cum,
coborr toi dijmaii i toi pierde-var. Lars Manuelsen
cobor i el i droaia de copii l urm la o oarecare distan.
Oamenii din barc pricepuser bine ce voiau aceti vizitatori
i se pregtir ca atare, se tiau persoane importante, care
deineau un secret.
Pace bun! spune Lars Manuelsen, dei ceilali ar fi
trebuit s salute nti, fiind strini prin aceste locuri.
Pace bun, se mulumir s rspund ei.
Frumoas vreme!
Da, am cam asudat la vsle.
Sporovir un timp despre asta: dac nu cumva era briz
n largul mrii, dac vntul nu sufla dinspre rsrit. Vslaii
erau zgrcii la vorb.
Halal barc, spune Lars, e a voastr?
Brbaii scuip i se umfl puintel n pene:
Nu tocmai.
De unde suntei?
Pauz, pauz plin de nelesuri.

Venim de departe.
Am neles asta, spune Lars.
Se apropie mai mult de barc i o cerceteaz, dar nu o
identific; pe vsle i pe lopata de scos ap e doar o liter
sau dou.
Dar acum vslailor li se pare c lucrurile cam
lncezesc, poate c prin purtarea lor i speriaser pe localnici
pn-ntr-att nct acetia se retrag i i las pe ei s rumege
secretul, atunci se destind puin, iar unul din ei spune:
Nu, barca nu e chiar a noastr.
Nu, din pcate, spuse i cellalt.
i din aceast clip vorbesc doar cei doi barcagii, astfel c
Lars nu mai este nevoit s ntrebe. Vorbesc din ce n ce mai
mult, ateni unul la altul, se ntorc cu ndrzneal, dar se
stpnesc apoi la timp.
Pentru c suntem doar tocmii.
Dar pe cine ducei? ntreb Lars.
Pauz. Ar fi prea simplu!
Pe proprietarul brcii, rspunde unul din ei.
Cel care rmsese ca pe jar adug:
Da, el a cumprat barca doar pentru cltoria asta.
A scos banii i a pltit pein pentru cruie.
Brbaii se uitar la Lars Manuelsen. Copiii stteau i
priveau, i ascultau, erau numai ochi i urechi.
Dar Lars fcu doar o observaie:
Trebuie deci c l-a mpins o mare nevoie.
Mai ntrebase o dat cine era stpnul, fr s primeasc
rspuns, acum nu strui... nendoielnic c rspunsul va
veni.
n ce privete aceast cltorie, nu pot s v spun
nimic, rspunde unul dintre strini.
Au plecat n susul apei, spune cellalt.
Pauz. Ct de prelung i de plin de tlc putea fi pauza
aceasta!
Lars privete barca ndelung, vorbete cu strinii vrute i
nevrute, despre primvar, despre heringii de la Langoen,
despre o luntre care s-a rtcit pe aici de departe, anul
trecut, pe vreme de furtun. Se tia totui c aparinea
comerciantului Henriksen din Utvaer.

Brbaii ddur afirmativ din cap cum c l cunosc pe


negustorul Henriksen.
Nu cumva pe el l ducei? ntreb Lars.
Nu.
Lars simte c obosete. Scuip, i pune minile la spate
i mai st puin. Deodat spune, dnd s plece:
Da, e o minunie de barc. De-ar fi fost a mea! Bun,
mi se pare c v stingherim.
Brbaii devin ateni;
Nu ne stingherii, spune unul din ei.
Nici pomeneal, rspunde cellalt.
i acum luntraii i fac socoteala c dac ei nii n-ar
dezvlui secretul, atunci cei doi ini care plecaser n susul
rului ar fi fcut-o curnd. Cine tie, poate unul din ei ar
intra n vreuna din case s cear ap de but i ar povesti
cine e cel cruia i duc blana.
Unul dintre strini ntreab:
Nu cumva avei cunotin aici, n district, cine este cel
pe care-l ducem?
Nu, rspunde Lars i privete fix.
Copiii priveau i ei fix.
Nu am neles dac da sau ba, intervine cellalt ortac.
Prea c st ca pe jratec. Dar v-ai minuna s aflai, adug
el, cobornd costia.
Deci nu este prefectul.
Nu, rspunser oamenii.
Dar neleg c este un om de seam, de vreme ce e att
de gras.
Da, rspunser luntraii, un om mare.
Lars atept puin, se gndi n cele din urm s plece.
Cci venea i Bertel i nu-i convenea s mpart taina cu el.
Pace bun! spuse Lars.
i totui e chiar unul de prin prile noastre, a putea
spune.
Cellalt strin interveni din nou:
Frtatul nostru de joac din copilrie, a zice.
Ah, bun! spune Lars.

Da, chiar aa. Bineneles c nu este chiar din


districtul nostru, dar ne despart cteva parohii. i tim pe
mai muli dintre ai lui. A fost plecat timp de treizeci de ani.
Cellalt strin nu vrea s se lase mai prejos i d lovitura:
A plecat de acas cnd era copil nc, a umblat n toate
rile strine i a ajuns n Australia, a fost i n America.
Apoi s-a cstorit i a fcut afaceri grase. Pe urm a gsit
aur.
Din acest moment barcagiii se iau la ntrecere,
supraveghindu-i cu invidie cuvintele.
Dar ce te mai aprinzi, Jon, spune unul din ei
nemulumit i adaug la ce spusese ortacul: Dar a fost i n
China.
Da pe unde n-a fost! revine cellalt. i cnd a rmas
nchis mai multe zile n cala unui vas... nu-mi amintesc n ce
ar s fi fost asta.
Era pe vremea cnd naviga, n copilrie, dar eu vorbesc
de ultimii ani.
N-are rost s-mi tot ndrugi despre lucrurile astea, le
tiu la fel de bine ca tine. A rmas n cala unui vas zile n ir,
n-ai dect s-l ntrebi i-ai s vezi.
Era o ar necunoscut. Dar ct privete nevasta, pe
aia i-a luat-o din Mexic.
Da ce, crezi c nu tiam?
Cum l cheam? ntreb Lars Manuelsen.
i spune...
Holmengr, rspunde la repezeal cellalt, cu iueal
de fulger.
El e Tobias, cel plecat departe, se grbete primul s
explice. N-ai auzit vorbindu-se despre un biat care a plecat
din ar i a ajuns rege?
Treaba era gata!
Lars Manuelsen trage adnc aer n piept i privete fix. Ca
i cum n-ar fi auzit de Tobias, biatul pescarului de pe o
insuli cenuie, de pe coast1, cel care a prsit ara de o
via, a ajuns rege mare n vreun col de lume, a fost

Holmengr = insul cenuie" (norv.)

glorificat de Dumnezeu i de oameni i nu s-a mai ntors


niciodat! i iat c acum era aici!
Copiii auziser i ei aceast legend, stteau acolo i
ascultau cu gura cscat la ce vorbeau brbaii.
El, Tobias! spuse Lars Manuelsen. Pe tatl lui l-a
chemat tot Tobias, dup cte tiu.
Tatl lui a murit, rspunde Jon. Maic-sa e i ea
moart acum, dar se spune c are o sor care locuiete la
Bergen.
Da, tat-su se chema tot Tobias, spune cellalt,
apsnd cuvintele pentru a-l corecta pe colegul su, dar el i
spune doar Holmengr.
Nemaipomenit, spune Lars.
i ridic privirea spre Bertel, care se apropiase neplcut
de mult. Lars mai are timp s afle lucrurile cele mai
importante, iar oamenii de pe barc i rspund fiecare pe
rnd.
Cum aa, e cstorit? A adus-o i pe nevast-sa?
Nu, nu a venit. A rmas n strintate.
Da, a rmas acolo, n strini.
Trebuie s fie o doamn mare? Cum o cheam?
N-a ti s-i spun, dar...
Este moart, spune cellalt pentru a ncheia lucrurile.
Dumnezeule, e moart! N-are copii?
Are doi copii, sunt aici, un biat i o fat.
S nu spui cumva c sunt chiar att de mici, Jon, doar
fata e destul de mare.
Da, da, dar biatul e mic. Asta i spun.
Iat-l pe Bertel. Lars ntreab dintr-o suflare:
Unde sunt copiii? Cum i cheam? Ce face sus, la ru?
Mi-a spus c vrea numai s arunce o privire.
i mie tot asta mi-a spus.
Vslaii s-au contrazis n fel i chip pn s cad la
nelegere:
Dar era nolit, nu glum, spune Lars.
Are haine i de blan i de catifea.
Spune c nghea n ara noastr friguroas i c nu
mai ajunge s se nclzeasc.

Bertel nu salut, dar deschide bine urechile. E numai


urechi.
Despre cine vorbii? ntreab el.
Barcagiii nu-i rspund, se adreseaz tot lui Lars i
vorbesc i mai mult despre bogia regelui, despre
bancnotele cu care a pltit barca, despre portmoneul lui.
Nemaipomenit, spune Lars Manuelsen.
Ducei pe cineva? ntreab Bertel.
Luntraii l msoar, scuip i rspund c da, duc pe
cineva. Dup care se adreseaz din nou lui Lars, sporovie i
dau din cap i gndesc i vorbesc despre domnul cel bogat.
Da, eu i cu Jon, aici de fa, nu suntem dect nite
gunoaie i nite hrburi pe lng el, ca s zic aa. i cu toate
acestea am crescut pe acelai rm de mare.
Da, aa se ntmpla pe lumea asta, spune Jon.
Acum Bertel i se adreseaz lui Lars i ntreab:
Despre cine vorbii?
Dar Lars nu are de zbovit nici mcar o clip, se face c
nu aude ntrebarea lui Bertel i spune:
Bun, vd c v-am rpit cam mult vreme.
Dup care pleac.
Acum i veni lui Bertel rndul s afle secretul. Oh, ct
este de curios i ct l chinuiesc cei doi barcagii!
La nceput Lars urc dealul cu pas msurat, i se prea
ruinos s alerge, dar treptat grbi pasul i cam pe la
jumtatea drumului tie pe scurttur spre casa lui Ole
Johan. Lars nu-i mai ncape n piele de importan; tie mai
mult dect oamenii de prin case. Dac s-ar folosi bine de
secretul su, ar deveni o persoan important pentru o bun
parte a zilei. A i gsit cteva femei, sus, lng casa lui Ole
Johan, care l ateapt.
Dar pe cnd ajunge, se pare c i-o i luaser nainte
copiii, cei din propria sa cas i de pe la alte case,
zdrenroii cu urechi lungi i chiar Lars al lui, vljganul
sta pocit. Iar acum loazele astea alergau de la o cas la alta
i stricau totul, n frunte cu fiul su.
Ole Johan se ntlni cu Lars i l ntreb:

Pe cine duc? i cnd Lars ncerc s se zgrceasc la


vorb, Ole Johan l ntreb de-a dreptul: E adevrat c n
barc era Tobias, la care a ajuns rege?
Dup cteva ceasuri se adunaser oameni cu grmada
lng barca vopsit n alb, voiau s-i asigure un loc spre
a-l putea vedea pentru o clip pe regele din poveste, cnd va
reveni la bord. Ba femeile chiar s-au gtit i i-au pus or,
Daverdana era att de slbatic i de rocat, era mare i
tnr, un rege ar fi putut prea bine s pun ochii pe ea.
Ah, dar s-au pclit ru cu toii!
Cnd cei trei cltori se ntoarser de la cascad, cei doi
crui coborr cu blana la barc, iar stpnul se abtu din
drum i se ndrept spre domeniu, spre Segelfoss. i nu
pentru a-l vedea pe locotenent.
Omul nu mergea cu uurin i i trebui mult timp ca s
ajung; plria i-o inea n mn. Nu avea deloc un aspect
legendar, era mbrcat cu haine noi i un lan greu de aur i
atrna n jurul gtului, faa aspr acoperit cu barb, nasul
drept i o puzderie de riduri n jurul ochilor. Putea s aib
vreo cincizeci de ani. Pe mna dreapt purta un mic inel
obinuit de aur. Avea pr bogat, ntreg. Corpolena sa consta
doar ntr-o burt mare i nesntoas, picioarele i erau
subiri.
Cnd ajunse la ferm privi mprejur i se hotr s intre
prin spate, pe la buctrie, dei la faad erau dou intrri
mari cu trepte de piatr. Salut o fat pe care o ntlni,
ntreb dac domnul Holmsen era acas i i ddu cartea de
vizit.
Locotenentul iei i rmase pe loc o clip. Strinul se
nclin i spuse:
Nu tiu dac mi permitei s v salut. Nu mi s-ar
prea ciudat s spunei nu.
Era modestia ntruchipat, brbatul alesese s rmn n
picioare n faa ferestrelor de la buctrie.
Domnul Holmengr?
Tobias Holmengr. Am locuit cndva pe coast.
Am auzit multe despre Dumneavoastr, spuse
locotenentul.

i eu am auzit multe despre Dumneavoastr i ai


Dumneavoastr, despre tatl i strmoii Dumneavoastr,
despre domeniul Segelfoss. Am vrut s vin aici i s vd
locurile. Am urcat de-a lungul rului.
Nu vrei s intrai? spuse locotenentul i i ntinse, n
sfrit, mna.
Ptrunser n apartamentul locotenentului i se aezar.
Acest strin, Holmengr, i propusese doar s fie umil i
modest n aceast cas elegant, tcu mult timp i n cele
din urm spuse:
Stau i m gndesc unde m aflu. n copilria mea,
Segelfoss era un loc fabulos despre care auzisem vorbindu-se
acolo, pe coast. Nici n-a fi visat vreodat c ntr-o zi o s
ajung s stau aici, n salon.
Locotenentul rspunse:
Ai avut cu totul altfel de visuri mari, pe care le -ai i
realizat.
Da, da, spuse Holmengr gnditor.
Spre deosebire de noi ceilali, care am rmas pe loc.
Printre alte lucruri pe care am reuit s le fac, mi-am
distrus sntatea.
Deci nu suntei sntos?
Oh, nu. i am fost n nenumrate locuri pentru a
ncerca s m refac, dar...
Individul l atrgea pe locotenent i n acelai timp i
impunea. Auzise de demult despre acest personaj legendar,
renumele lui ptrunsese i n ncperile de la Segelfoss, iar
acum edea aici ct se poate de firesc i de obinuit, asta
fcea acum regele Tobias.
Ce-ar fi dac ai ncerca din nou viaa de aici? ntreb
el.
M-am gndit la asta.
Mcar pentru un timp.
Da. Dar asta nu e chiar att de uor, am ceva treburi
de pus la punct.
Menajera intr.
Ce v putem oferi? ntreb locotenentul.
Holmengr mulumi i spuse c i-ar dori un pahar cu
lapte.

Nimic altceva?
Mulumesc, un pahar cu lapte.
Laptele sosi.
Da, ar trebui s ncerc aici, acas, continu
Holmengr, dar am cteva treburi n Mexic. Locuiesc n
Mexic i am afaceri acolo. Nu e mare lucru, dar dac plec va
fi tot mai puin.
Afaceri?
Cteva ntreprinderi mici i mijlocii, cteva terenuri, o
moar, un joagr i lucruri de soiul acesta.
Nu putei vinde?
Sunt prea bune pentru a le vinde. Soia mea a murit,
dar am doi copii, acolo este pinea noastr.
A fost o informare. Locotenentul i nchipuia c acest
personaj mitic ar putea face abstracie de aceast fa a
lucrurilor.
Dar sntatea trebuie s v-o pstrai.
S o rectig. Da, aa este. Dar m-am vrt n munca
mea de acolo, am preluat afaceri mici pe care le-am lrgit
mult.
Locotenentul se ridic i se ndreapt spre fereastr. Bga
el oare de seam c se petrecea ceva neobinuit acolo, afar?
Vedea oare mbulzeala de la debarcader? Rmase nemicat o
clip poate c Holmengr l urmrea cu privirea, poate c
nu.
Locotenentul i vedea dijmaii i arendaii, n deplin
trndvie, acolo jos, lng barca cea alb; cu aisprezece
vsle, un pachet masiv trecea printre ei: era blana la care se
holbau.
Se ntoarse i ntreb cu ochii aproape nchii:
Barca de jos este a dumneavoastr, desigur.
Holmengr se ridic i privi afar:
Da... dar ce privelite minunat, marea, i pduri
ntinse, cmpuri i pune. i rul. i biserica de colo.
Vorbele acestea sunau oarecum fals n gura strinului i
prea c o spune doar pentru a-l mguli pe proprietar.
Regele Tobias nu avea aerul c ar fi un mare cunosctor de
peisaje, de la fereastr nu se vedeau dect marea i cteva
insulie golae, nimic altceva.

Micul Willatz intr s anune c masa era gata.


Poftii, spuse locotenentul i i deschise ua oaspetelui
su.
n sufragerie, Holmengr fu prezentat doamnei. Era
mirat i ncordat, chiar dac nu copilrise cu poveti
despre acest brbat, auzise totui vorbindu-se despre el ani
n ir; de altfel, azi menajera i-a mprosptat memoria i a
pregtit-o.
Doamna era matronal i ndatoritoare.
Domnul Holmengr s-a rentors n Norvegia pentru a se
ntrema, o inform locotenentul. n ultima vreme sntatea
sa a avut de suferit.
Atunci ar trebui s tie dac i-am putea oferi ceea ce i
este indicat, spuse doamna. Poate ine o anumit diet?
Nu, Holmengr nu inea regim. Ah, nu era chiar att de
grav, era doar extenuat, probabil c-i va reveni.
Trebuie s fi avut mult voin, probabil c se ddea mai
sntos dect era de fapt, figura lui nu trda vreo suferin.
Calm i fr a se face observat, i puse n gur o pastil pe
care se for s o nghit fr ap. Dar cea de-a doua pastil
czu pe jos i nu pru c ar fi scpat-o nadins.
Venii din lumea larg, domnule Holmengr, spuse
doamna.
Azi am ajuns n lumea mare, m aflu n salonul de la
Segelfoss.
Nu e ru spus, pe mas era argint i vin i flori i mai
apoi pete i psri i multe alte bunti. De fapt, pentru
prima dat la masa holmsenian edea un strin care avea
maniere: doamna nu era mai puin atras de fiina lui dect
fusese soul su. Vorbea agreabil despre diferite lucruri i se
pricepea s-l amuze pe copil, din cnd n cnd l distra pe
micul Willatz.
Cum gsii lucrurile aici, acas, dup o absen att de
ndelungat? ntreb doamna. Treizeci de ani?
E foarte ciudat pentru mine, rspunse el. Privesc
insula i recunosc pietrele i nisipul refluxului i aud
zgomotul mrii, cu toate c nici unul dintre ai mei nu mai
este unii au murit, iar ultimul n via a plecat i mi se
pare ciudat c nu demult erau cu toii mpreun, acolo. Pe

deal fusese aruncat o jumtate de piatr tocit care nc


mai exist; erau civa brazi mici, sus, pe munte, i tot acolo
sunt.
i eu am avut aceeai impresie cnd l-am vizitat pe
tatl meu la Hanovra, acum civa ani, spuse doamna. Dar
nu fusesem plecat de mult timp.
A fost atunci cnd am venit i eu cu tine? ntreb micul
Willatz.
Da. Din pcate, nu mai ajungem noi acolo.
Locotenentul i face de lucru cu minile pe sub mas, i
trece inelul pe mna stng.
Nu-mi amintesc nici eu dac era bine acolo, spune
Willatz.
Taci, dragul meu, erai un nc pe atunci. Nu-i
aminteti cum te-ai jucat cu sabia de parad a bunicului?
Nu.
Tatl doamnei este ofier? ntreab Holmengr.
Colonel. S-a retras colonel. Totul s-a terminat.
Am citit despre frmntrile din Hanovra, spuse
Holmengr. N-am fost niciodat acolo. E un inut bogat i
frumos.
Da, bogat i frumos.
Iar tatl doamnei s-a retras?
Colonelul Moritz von Platz nu era btrn i se
evideniase. Dar se simea prea btrn ca s intre cum s
spun n serviciul unor strini.
Locotenentul ntreb:
Dar ceea ce ai vzut pn acum v d impresia c
Norvegia ar fi progresat sau ar fi dat ndrt, domnule
Holmengr?
A progresat. Fr nicio ndoial. Toate rile
progreseaz. Oamenii locuiesc n case mai mari, au mai
muli copii, triesc mai bine, i numrul populaiei a crescut.
De altfel nu am vzut prea mult, am luat un vapor englezesc
pn la Trondhejm i pentru a urca ncoace am luat un
cabotier. Da, statistic, ara este n progres.
Statistic?
Dac vorbim n cifre, vreau s spun, creterea
populaiei a antrenat intensificarea agriculturii, a sporit

preocuparea. Dar dac n consecin oamenii au devenit mai


capabili, asta nu mai tiu s spun.
Dac nu ar fi fost aa, lucrurile ar fi mers prost.
Aici, n nord, mi se pare c s-au nregistrat cele mai
mici progrese. Aici s-au ivit oameni noi, care seamn att
de ciudat cu btrnii, umbl cu minile n buzunare, acetia
sunt oamenii din Nordland.
Da, umbl cu minile n buzunare, spune i doamna.
Holmengr ncepu s zmbeasc, parc i se deteptase un
gnd, o amintire, i povesti:
Cnd am vrut s nchiriez o barc pentru micile mele
escapade, mi-a fost imposibil. Mi s-a spus s m duc la
comerciantul Henriksen din Utvaer, el avea o barc cu
dousprezece vsle, pe care nu o folosise niciodat, numai c
nu voia s o nchirieze. Vrei s vinzi barca? l-am ntrebat. A
luat-o n glum i a rspuns c da, dac ar primi dou sute
de daleri pe ea. i aa am cumprat barca.
Doamna zmbi, i locotenentul zmbi. Holmengr
continu:
Cnd a trebuit s fac rost de vslai, n-am gsit nici
unul. Stteau degeaba acolo, prin magazinul lui Henriksen,
tiau frunz la cini, pe lng debarcader, cu minile n
buzunare. Voiau s navigheze, numai c nu era vnt, iar de
vslit n-aveau chef. mi recunoteam compatrioii.
Nu le-ai spus cine suntei? ntreb locotenentul.
Am lsat s se neleag chiar mai mult dect era
necesar, mi se pare, dar cu siguran c nu m-au crezut.
Atunci le-am spus direct c ar putea vsli mcar pentru o
veche cunotin de pe insul, c m numesc Tobias, dac
i mai amintesc de mine. M-au msurat de sus pn jos i
nu m-au prea crezut. Din nou mi recunoteam compatrioii.
Am plecat acas, mi-am nfurat un toptan de fulare n
jurul burii ca s par gras, m-am mbrcat cu alte haine i
mi-am atrnat acest lan de gt. tiam c dac ceva i-ar
putea impresiona pe locuitorii din Nordland, atunci asta ar fi
un pntece umflat, hainele dichisite i zorzoanele. Era att
de cald afar, nct nu-mi nchipuiam c voi rezista, dar
m-am mbrcat i cu o blan. Cnd m-au vzut aa, m-au
privit cu ali ochi i s-au nvoit.

Toat lumea de la mas rde. Era o fars delicioas.


i credei ntr-adevr c doar inuta Dumneavoastr i-a
nduplecat de fapt s v duc?
Sunt convins, doamn. Aceti oameni au auzit desigur
multe poveti nemaipomenite despre mine de-a lungul anilor,
c am ajuns puternic, bogat, aproape rege nu trebuia
aadar s am nfiarea unui om gras i bogat? Cnd am
aprut mbrcat n hain de blan, cu lan de aur la gt,
eram Tobias cel de pe insul, am fost deci recunoscut. Este
ca i cum un rege negru e singurul din toat seminia lui
care i pune o oal pe cap, iar n rest e cu desvrire gol.
Avem de-a face cu nite copii, locuitorii din Nordland sunt
nite copii.
Trebuie s fi fost ptruni de un imens respect cnd
i-au dat ntr-adevr seama cine suntei.
Aa a fost, firete, dar deloc plcut pentru mine. S-au
strns oameni din toate prile, voiau s m vad; au venit
cu gleile i cu sacii, cereau bani i amintiri, cu toii aveau
cte o rugminte. Unii i aminteau cum eram n copilrie,
cu toii o cunoteau pe sora mea, care a rmas ultima de pe
insul, majoritatea se nrudeau cu ea i deci i cu mine. O
femeie mi-a cerut ajutor pentru nmormntare, un brbat i
dorea cherestea pentru grajd, un biat a venit cu tatl lui;
pezevenghiul furase, iar acum eu trebuia s-l achit.
Nu, c asta-i prea de tot.
Nu, ia te uit, niciodat nu mi-a fi nchipuit...
Da, cred c v nchipuii, doamn, c n-au fost zile
uoare pentru mine. Cu toate acestea am reuit pn la
urm s astmpr aceast nebunie, s rspndesc zvonul c
nu eram din cale-afar de generos, c nu aveam dect un
milion n buzunar i c prin urmare trebuia s m restrng
pn mi vor sosi rezervele; acestea erau pe drum, mprite
n cincizeci de cufere i fiecare cufr avea patru ncuietori. Pe
scurt, m regseam n ara veche... Nu n cea a muncii i a
realitii, ci n cea a basmelor. Recunoteam locurile.
Locotenentul ascultase cu atenie i politee, iar n
ultimele clipe i aruncase de mai multe ori ochii spre lanul
gros de la gtul lui Holmengr. S nu-l fi observat pn
atunci? Sau s se fi ndoit c era cu adevrat de aur? Era n

firea acestui om cusurgiu s aib o bnuial i poate s


simt totui o mic nemulumire.
Da, v-ai sturat? spuse el i se ridic.
Doamna era bine dispus i i urm pe brbai n salonul
care ddea spre grdina de var, fu adus cafeaua,
argintria veche i scump strluci din nou pentru strin,
iar lichiorul era veritabil. Fereastra oferea acelai peisaj.
Micul Willatz strig n gura mare c jos, la malul mrii,
era o grmad de oameni, venii s vedei!
Doamna interveni:
Da, e o grmad de lume, ce se ntmpla? Iar tonul cu
care brbatul ei rspunse: Stau i se holbeaz la barca lui
Holmengr, nu o intimid. Doamna gsi c e amuzant i
rse: Dumnezeule, stau i se zgiesc la barca
Dumneavoastr, domnule Holmengr, v ateapt. Ah, cu
siguran c vei avea parte de o primire triumfal.
Holmengr se ndrept spre doamn zmbind, cltin din
cap i privi i el. Dar nu spuse un cuvnt despre oameni, i
nici despre primire, lud din nou privelitea, apele
nspumate ale rului, peisajul. Se ntoarse spre locotenent i
i exprim ndrznea dorin de a fi proprietarul unei
buci din acest pmnt.
Locotenentul nu avea nimic mpotriv ca doamna s aud
vorbindu-se despre splendoarea domeniului Segelfoss, dar se
temu c musafirul s nu insiste asupra acestui fapt.
Gsii ntr-adevr c este superb? ntreb ea.
Ah, da. Am fcut un drum pn la cascad, spuse
Holmengr, o cascad splendid, a fost o plimbare
nviortoare. Parc mi trecuse i boala.
Dar trebuie s locuii aici! strig doamna. Trebuie
neaprat s v aezai aici! i s v nsntoii.
Holmengr spuse:
Dac domnul locotenent ar vrea s-mi vnd teren. Cu
toii privir spre locotenent, trsturile sale beduine cptar
o expresie mirat, pentru cteva clipe i plec privirea
gnditor.
O s ajungei cu siguran la o nelegere, spuse
doamna.
Locotenentul remarc zmbind:

Soia mea face excepie cu Dumneavoastr, domnule


Holmengr, cci altfel n ruptul capului nu s-ar despri de
vreo bucic a proprietii Segelfoss.
Da, de pdure. Asta este altceva, obiect Adelheid. Aa
spune i tatl meu.
Ah, aceast doamn, att de cntrea i de pianist, nu
degeaba era ea nemoaic, avea sim practic, o judecat
sntoas, era cu picioarele pe pmnt.
i dumneavoastr suntei cu siguran ultimul care s
nu regrete c tatl Dumneavoastr... c pe vremea sa au fost
vndute terenurile mpdurite din Segelfoss, adug ea.
ntinsese prea mult coarda.
Nu-mi pare ru de acele vnzri, rspunde
locotenentul.
Pauz. Doamna i aranjaz prul micului Willatz, cu care
uotete ceva.
Dar nu m gndeam la pdure, Holmengr nclin
capul cu sfial, nici nu mi-a trecut prin minte. Dar un teren,
aici sau mai ncolo, unde dorii, puin pmnt pe malul
rului, mai sus.
Nici nu era ru. Iat un om bolnav care avea o dorin
rezonabil, poate c de aici aveau s ias i nite bani, nu
era exclus.
De ce era i doamna de fa? De ce nu pleca? Ce-i
nchipuia ea, c vinde terenul fiindc era constrns?
Nu
m
voi
opune,
bineneles,
ncercrilor
Dumneavoastr de a v rectiga aici sntatea, spuse
locotenentul. Dac aceasta v este intenia.
Trebuie s spun c ideea mi-a venit n timp ce coboram
de-a lungul rului, spuse Holmengr, mirosul brazilor era
att de binefctor i de tare, respiram cu totul altfel. Merit
o ncercare, m-am gndit. i apoi e ispititor pentru un om
dintr-o insuli cenuie s aib o cas la Segelfoss, adug el
cu oarecare timiditate.
Locotenentului cu siguran c nu-i scpar aceste aluzii,
i exprimarea lor, i ntreb:
n Mexic nu exist pduri de conifere?
Iar domnul Holmengr rspunse fr s stea pe gnduri:
Ba da, dar nu acolo unde locuiesc eu.

Deocamdat nu fu luat nici o alt hotrre. Dup ce


domnul Holmengr i-a but cafeaua i a mai zbovit puin,
i-a luat rmas bun cu cele mai frumoase cuvinte de
mulumire. V rog s revenii curnd, spuse doamna.
Locotenentul ordon s i se neueze calul i l conduse
pe Holmengr, fiindc dorea s fac o plimbare.
Atunci se ntmpl ceva. Jos, la rm, mulimea de gurcasc l ateptase cu fidelitate pe regele Tobias n tot acest
rstimp, dar tocmai acum, cnd acesta n sfrit apruse,
mai nti unul, apoi mai muli i n cele din urm toat
lumea porni n sus, pe tpan, ntorcndu-se fiecare la ale
lui.
Era att de stupid cnd te gndeti mai bine, att de
absurd, tot acel timp irosit ateptnd degeaba! Cum de era
cu putin? Bravii dijmai i arendai nu-i nchipuiser c
locotenentul l va nsoi, c nsui locotenentul l va nsoi;
dar iat c acum venea chiar el, clare, ca de obicei, n timp
ce regele Tobias mergea doar pe jos, iar haina de blan i
fusese de altfel trimis nainte. La vremea aceea locotenentul
Willatz Holmsen era un brbat cruia nu puteai cu nici un
chip s-i stai n cale, nu puteai s faci pe niznaiul cnd
aprea el, stpnul nnscut.
De partea cealalt a rului, m-a gndi, spuse
Holmengr i art ntr-acolo.
La ce v referii? Ah, da, la teren. Da, s-ar putea, dac
e cazul.
Mulumesc. Ar merita o ncercare. Ct despre pre, voi
lsa chestiunea cu totul la aprecierea Dumneavoastr.
Mai fcur civa pai, dup care Holmengr trebui s se
ndrepte spre rm. i ridic plria i mulumi din inim
pentru ziua minunat. Cei doi domni se desprir.
Dar locotenentul, clrind mai departe, se gndea: asta e
tot. Asta este toat legenda. Un brbat bolnav care dorea un
teren pentru o csu, poate pentru o caban, sau orice ar fi.
Dar un om simplu i modest, nu fcea o impresie
respingtoare. Iar la mas se comporta neobinuit de
manierat.

V
Locotenentul avea totui dreptate, servanta Marcilie nu
avea nevoie de doctor. Doar ceilali exageraser starea ei de
indispoziie i o puseser la pat. A doua zi era din nou pe
picioare, deretica n apartamentele domnului, trebluia la
buctrie, spla vasele, punea lumnri n lmpi, btea
covoare, verifica sobele... Marcilie luneca zgomotos sau tcut
n ntregul apartament din aripa dinspre nord. Iar seara
urc, bineneles, din nou treptele ce duceau spre odile
domnului.
Locotenentul st ntins pe canapea i fumeaz.
Marcilie face o plecciune, dar domnul o nvase, i era
frumos, de aceea el i rspunde prietenete cu o micare a
capului. Marcilie tie ea nsi ce are de fcut aici, se
ndreapt spre stpn i rmne nemicat n picioare. i
asta este frumos. O fat tnr e o fat tnr, atinge ceva i
acel ceva capt frumusee i gingie, privete pe cineva i
nu privete n zadar, privirea are efect. ntotdeauna privirea
unei tinere fete are efect.
Marcilie ia cartea de pe mas. Avea degete flexibile, din
acelea care se pot curba n spate, dar minile erau mari i
umflate de splat; pe dosul palmelor ei nu se puteau vedea
venele.
Da, poate c nu te simi nc n stare s citeti ast
sear, spune locotenentul i se ridic n picioare n faa ei.
Ba da! rspunde Marcilie, plin de bunvoin.
i gsete un loc sub o anume lamp cu dou lumnri
i se aaz. Apoi ncepe s citeasg, la nceput rostete timid,
apoi se simte tot mai n largul ei. La cuvinte mai greoaie se
ncrunt ncordat, cnd un pasaj mai lung merge bine i l
citete cu uurin; atunci faa i se lumineaz i se destinde
din nou. Domnul s-a tolnit iar la locul su, astfel i
imagina, probabil, c e un mare pa. St ntins n aa fel
nct s poat urmri expresia schimbtoare a fetei i se
pare c acest lucru l mulumete; cnd Marcilie se ncrunt,
i se ntmpla i lui s ridice sprncenele o dat cu ea.
Aceast scurt or de lectur, la dou zile o dat, nu o
instituise pentru a o nva pe Marcilie s citeasc, nu o

corecteaz nici mcar o dat, i se pare cu totul inutil; dar


observ c ea citete tot mai bine, probabil c ntre timp face
de una singur exerciii. Stabilise aceast or de citire doar
pentru propria sa delectare. Ce pa, ce egoist.
A ajuns deja la vrsta la care poate aprecia drglenia
feminin n mod gratuit; dar dac nu poate obine
drglenie sub acest acoperi, neputnd s se lipseasc cu
totul de ea, o cumpr, din dou-n dou seri, de la fata n
cas. Aa trebuie s fie. Te ajui cum poi.
Obiceiurile trauilor se aseamn n rest cu cele ale
celorlali traci, citete Marcilie ntr-o traducere din Herodot,
cu excepia nou-nscuilor i a morilor. Cnd se nate un
copil, toate rudele adunate cu acest prilej deplng
nenorocirile la care este supus spea uman i soarta trist
care l ateapt negreit pe prunc. Cnd, dimpotriv, cineva
moare, acetia i fac cunoscut bucuria n timp ce-l
ngroap pe rposat i l fericesc c a fost mntuit de attea
suferine pmnteti.
Citete mai departe despre obiceiul tracilor de a-i vinde
copiii cu condiia ca acetia s rmn n ar. Nu-i pzesc
fetele, n schimb nevestele i le in din scurt, le pzesc i le
cumpr foarte scump de la prini. Se tatueaz pe corp,
acesta fiind un semn al obriei nobile, cel care nu are astfel
de semne este socotit de neam prost. n ochii lor nimic nu se
bucur de mai mult pre ca trndvia, nimic nu st la loc
mai de cinste dect rzboiul i jafurile, i nimic nu e mai
demn de respect dect agricultura. Acestea sunt obiceiurile
lor cele mai deosebite...
Timpul trece, Marcilie citete cu srg, locotenentul se
simte bine. Din cnd n cnd arunc cte o privire prin
camer, pe peretele din faa sa atrna o oglind, poate c
ochii lui caut ntr-acolo, probabil c ar vrea s vad ceafa
fetei, poate c asta l mulumete pe pa. Sau poate
altceva? i-a dat seama c ntreaga situaie, cu fata care
citete i cu Herodot, este comic i l face ridicol? Deloc.
Ceea ce nscocete el nu e caraghios. Nici nu i-a trecut prin
minte. Se simte bine, ochii lui se plimb de ici-colo, clipete
linitit i blnd.

n aceast ncpere a adunat multe lucruri de pe vremea


cnd Willatz era foarte mic, aici se afl prima pereche
minuscul de pantofiori din marochin verde, o ppu de
crpe cu sfori, bile, mosoare i conuri de brad. Pe perete
atrn un alfabet de carton, i-a gsit locul acolo de parc ar
fi fost un tablou de valoare. Cu acest decor n faa ochilor, n
compania unei fete tinere care-i citea cu voce tare, un brbat
la vrsta lui se putea simi mulumit.
Nu-i aa?
Paa se ridic, Marcilie nchide cartea, locotenentul
savureaz o schimbare. Marcilie pune cartea la loc i ia o
tabl de joc, mai bine zis o tabl pentru jocul de dame, cu
piese albe i negre. Iat ceva pentru un Willatz Holmsen! i
se aaz s joace.
Dar Marcilie e tot mai stingherit. Locotenentul este att
de exersat, face mutrile fr s se gndeasc prea mult, iar
cnd i vine rndul ei, st i o privete. Uneori, serile, dup
ce au terminat jocul i ea ridic din ntmplare privirea, o
ntlnete pe a lui. Cam asta vrea un Willatz Holmsen.
Joac cteva partide i el o las s ctige. Ct de
caraghios i ngust este domeniul fanteziei lui n aceste clipe.
Dac faci micarea asta, am s ctig! spune el. Ea se
fstcete i vrea s revin, minile lor se apropie, suflarea
lor se ntlnete; partida se ncheie, dar el e puin tulburat
desigur, se blbie. Cteva piese cad pe jos i fata se apleac
s le ridice, acum... acum s-ar putea rsturna masa, figura
lui avea trsturi absurd de beduine.
Mulumesc, e destul, spune i se ridic.
Ea strnge lucrurile i le pune la loc, se ndreapt spre
u i face o plecciune.
Da, da, spune el. Hm. Iar cnd Daverdana vine mine,
nu uita s-i spui ce are de fcut.
Da.
Adu-o i nva-o drumul pn aici.
Da.
Asta a fost tot.
Era ultima sear cu Marcilie.
Nu o singur dat au forfecat fetele de la buctrie aceste
seri de lectur din camera locotenentului.

Ce Dumnezeu facei acolo? ntreab menajera. Nu e


ciudat din partea lor?
Ah, menajera era i ea foarte ciudat, iar cnd spunea
vreo obrznicie i se strmb gura din dorina pur de a rde.
E dinspre vest i a trecut de douzeci de ani, se numete
domnioara Kristine Salvesen. Dar Dumnezeu s o pzeasc,
dac ar auzi-o locotenentul ct e de neobrzat!
Ce-i nchipui, c stau i se uit unul la altul?
Marcilie zice c citete cu voce tare dintr-o carte,
rspunde una din rndoaice.
Citete?
Aa spune ea.
Menajer face o grimas i zice:
Da, citesc. Silabisesc i culc silabele la un loc.
Ha, ha, ha, rd toate slujnicele, aplecndu-se din ale
i innd mna la gur.
*
E o sear luminoas de var i locotenentul iese din nou,
se duce s hoinreasc, pleac s contemple mprejurimile.
Fiind nzestrat n cel mai nalt grad cu simul ordinii, nu
privete doar spre ferestrele lui, ci se uit i la ferestrele
doamnei sunt deschise, rzbat parc nite voci, doamna
vorbete cu cineva. i tocmai pentru c el era nzestrat n cel
mai nalt grad cu simul ordinii, doamna ar fi putut s
vorbeasc ceva mai ncet cu doctorul.
Dar fata este din nou pe picioare, spune ea.
Iar doctorul i rspunde:
Pe picioare? Firete. Am exagerat puin pericolul,
doamn. Pentru a mai putea veni i azi.
Locotenentul cobor n grdin. Acolo se afl o fntn
artezian instalat de tatl su, n lumina soarelui jetul de
ap prea o lam arcuit de oel.
i rotete privirea peste grdina vast, peste cmpurile
din deprtare, spre mare. La debarcader era o barc strin,
cu echipaj, a doctorului, cu siguran. Greu i linitit
sclipete fiordul, e linitea dinaintea unui trsnet; departe,

deasupra munilor plutete vzduhul ntunecat, vineiu, cu


un larg tiv auriu. Ca i cum s-ar ii o cptueal de aur.
Locotenentul se ndreapt spre zidul grdinii, aude civa
pai n spate, dar nu se ntoarce. Fiind nzestrat n cel mai
nalt grad cu simul ordinii, nchide poarta grdinii i scoate
cheia.
Hei, se aude un strigt n spatele lui. Nu nchidei. Nu
nchidei, domnule locotenent. O clip...
Nu se strig Hei unui Willatz Holmsen. Locotenentul se
ntoarce ncet.
Scuzai-m, domnule locotenent, am fost s-o mai vd
pe pacient, servanta, spune doctorul. Cum locotenentul se
mulumete s-l priveasc, doctorul i scoate plria i
salut n chip de noapte bun. i-a revenit repede fata,
spune el.
Da, e din nou pe picioare, e sntoas, rspunde
locotenentul.
Da.
Da.
Se privesc. Locotenentul ncepe s zmbeasc.
Scuzai-m, zise doctorul, mi putei deschide?
Cum locotenentul nu d semne c ar inteniona s
deschid, doctorul ntreab jumtate n glum, jumtate cu
team: Sau sar zidul?
Doar dac v convine, rspunde locotenentul.
Dac-mi convine...?
Dac nu, am s v arunc eu peste zid.
Locotenentul i pierduse controlul, strngea n mn
cheia cea mare de la poart cu atta putere, nct i se
albiser ncheieturile degetelor. Doctorul msur de sus
pn jos zidul, apoi arunc o ultim privire descumpnit
spre locotenent i fcu cteva salturi iui. Era o sear att de
linitit, o vreme att de frumoas, tocmai bun pentru
escaladarea unui zid.
Puin mai trziu, cnd locotenentul se calm i intr n
cas, doamna l ntmpin n u. Adelheid, doamna lui, st
n prag. N-avea nimic mpotriva faptului c ea sttea acolo i
o salut. Poftim, iat c-l putem vedea pe brbatul care i-a

fcut pentru ultima oar un semn cu capul Marciliei! Avea


un aer prietenos, superior.
Dar ea nelese greit:
V-am ateptat, dar erai plecat. V-ai plimbat pe afar.
El rspunse:
E ciudat, dar n-avei obiceiul s m ateptai seara.
M-ai ateptat ntr-adevr pn la o or att de trzie? Nu
vrei s intrm?
Intrar.
V-am ateptat s v ntreb ce fel de doctor mi-ai
trimis. O paia.
Doctor? Nu-l cunosc. E doar medicul districtului. A fost
doctorul Dumneavoastr timp de zece ani.
A fost, zece ani, dar nu va mai fi.
De ce? Eu nu-l cunosc, dar poate l cunoatei
Dumneavoastr! Ole Riis poate c nu sunt prea multe de
spus despre el, dar sora lui, Charlotte Helene, care s-a
cstorit cu magnatul Rodvanyi din Ungaria, ea a avut o
soart cu totul neobinuit. Nu v-a povestit i
Dumneavoastr despre sora lui?
Nu tii dect s vorbii.
Nu vorbesc dect despre ceea ce tiu. Aceast pe rsoan
mic, ignorant i suficient nu m-a preocupat prea mult.
Da. Nu tii dect s vorbii, Willatz. V-a fi rugat ceva,
dar dac stau s m gndesc mai bine...
Ce se ntmpla cu doamna Adelheid? Era att de agitat,
i arunc brusc braele n jurul brbatului su i spuse:
Ah, de ce v purtai astfel? V cer iertare.
Spre marea ei mirare, el nu i mai rspunse la tandree,
rmase rigid, cu capul ntr-o parte.
Atunci l ls, se ndeprt i se prbui ntr-un scaun.
Nu mai nelegea nimic din toate astea, nu nelegea c
provocase un ru ireparabil ntre ei, c rbdarea lui se
zdruncinase i c voina lui ndelung nbuit lua locul
rbdrii.
Nu simi dect umilin.
Atunci de ce-ai venit? ntreb ea.
Ca s aud ce avei s-mi spunei, rspunse el. Numai
pentru asta.

Acum el era cel care avea controlul i se folosea de asta.


Ea simea asta prea bine i rspunse:
Nu mai am nimic de spus.
Suntei sigur?
Vrei s tii ce aveam de spus? ntreab ea i se ridic
brusc. Doctorul... a vrea s v rog s-i spunei acestui
rnoi c nu mai avem nevoie de el. Acum tii.
Hm, spuse locotenentul.
Dar nu v pas, nu-i aa?
Nu mi-a... rspunse soul ei cu un aer enervant de
superioritate, nu mi-a putea nchipui o misiune mai
agreabil.
Dar iritat de tonul lui, doamna Adelheid strig:
N-o vei face, cu siguran c n-o vei face.
Nu mai tii ce vorbii.
V cunosc, continu ea furioas. Preferai s clrii la
pas. Nu v punei n pericol propria persoan. Este una din
caracteristicile Dumneavoastr. Cum dorii. Noapte bun.
Cnd ajunse n dreptul uii, el mai dispunea de suficient
maliiozitate stpnit, pentru a spune:
Acum cteva zile, la mas, ai lsat s se neleag c
v-ar face plcere o cltorie la casa printeasc. Din partea
mea nimic nu v oprete, de altfel banii v vor sta la
dispoziie... Acum ca i altdat.
Tcere.
Bine. Mulumesc.
Dar aceast propunere a brbatului o descumpnea
grozav, astfel c prsi salonul mergnd aplecat, cu pai
mari i repezi, pentru a ajunge ct mai curnd n singurtate,
nainte de a izbucni ntr-un hohot de plns.
Dar locotenentul i mut din nou inelul pe mna stng.
VI
Micul Willatz a crescut, s-a fcut un lungan, are ceva
aniori acum, este talentat la muzic dar nbdios, nu mai
e acelai copil drgu ca nainte, face numai ce are chef i nu
prea vrea s-i asculte mama.

Tatl i face de mult gnduri n legtur cu el, un


preceptor, aa cum el nsui l avusese cndva, un educator
cu ceva tiin de carte i n rest nimic deosebit, era pentru
el un gnd insuportabil. Un nvtor venit dintr-un sat sau
altul s stea aici, n odile de la Segelfoss, s mnnce la
masa lor, s se oploeasc aici? Dac ar face ore cu copilul
n timpul zilei, noaptea ar sta s studieze mai departe ca s
ajung preot sau avocat. Locotenentul cunotea rasa asta,
nu putea vorbi cu astfel de oameni, felul lor de a gndi era
cu totul altul, la ei nimic nu era nnscut, original, tot ce
tiau era mprumutat din cri.
Locotenentul se gndea la Anglia, aceasta era ara
potrivit pentru biatul su, coala adevrat, ara aceasta
scump. Numai de-ar avea mijloace s-l trimit acolo.
Mijloace? Nu-l trimisese deja pe vljganul lui Lars Manuelsen
la Troms, i-l inea acolo pe cheltuiala sa? Iar propriul su
fiu s stea s lncezeasc acas? Cum ar putea s rmn el
mai prejos dect btrnul Coldevin, care pe vremuri i
trimisese propriul fiu, pe Fredrik, la Academia Saint-Cyr?
Locotenentul se frmnta i se tot frmnta.
Dar micul Willatz, el nu se frmnta. De un an de zile i-a
luat obiceiul s se joace cu biatul vecinului, pe nume
Julius, cel de-al doilea fiu al lui Lars Manuelsen, i amndoi
petrec binecuvntate zile mpreun. Micul Willatz l-a tras
totui pe Julius dup el pe scrile de serviciu, pn la
camera lui, unde i-a artat tot felul de lucruri i au pictat cu
acuarele. De necrezut ce noutate interesant era pentru el
Julius; Julius i ctigase de altfel respectul prin minile i
picioarele sale deosebit de mari, pe care s-au grbit s le
msoare. n faa patului lui Willatz era pus o bucat de
covor... fii atent, c-l calci! spuse Julius. Da? spuse Willatz
mirat. Iar cnd Willatz clc din nou pe covor, Julius l
ridic, l scutur i l aez pe pat. De ce faci asta? ntreb
Willatz. S nu te pori urt i s calci pe el, rspunse Julius.
Cei doi prieteni se mnjir bine cu vopsele, iar cnd
Willatz se spl pe fa i pe mini cu ap rece, Julius l privi
comptimitor. Tu nu te speli? spuse Willatz. Nu, acum
trebuie s ne grbim, spuse Julius, cci vine fluxul.

Julius era puin speriat i-l rug pe Willatz s coboare n


linite treptele, chiar dac nu s-ar ntlni cu altcineva, ar
putea s dea nas n nas cu Daverdana, iar Daverdana, de
fapt, l cotonogise pn acum nu numai o dat pe fratele ei
acas. Willatz ar fi trebuit s coboare primul i abia pe urm,
cnd n-ar mai fi fost nici o primejdie, s-ar fi strecurat i
Julius jos n hol. Willatz pleac. Julius se ntoarce napoi n
camer i ia cu el o minge de cauciuc pe care o observase
printre toate lucrurile de acolo, se gndete c le-ar prinde
bine afar. Willatz tuete, iar Julius se strecoar jos.
Apoi plecar spre rm s caute stele de mare, i scoici, i
alge. Cldir o cas din bolovani i un grajd pe nisipul
malului i apoi mnar animalele n grajd; animalele erau tot
felul de scoici. Vacile erau pictate, unele cu pete, altele cu
dungi, culoarea era fcut din crmid pisat amestecat
cu scuipat. Ah, doamne, cum i mai pasiona joaca asta, dei
acum erau amndoi ditamai gliganii.
Lui Julius i se fcu foame i vru s se duc acas. Dar
cum s plece tocmai acum, cnd se distrau cel mai bine!
Willatz se gndea cu groaz c uitase de ora mesei. Cum
s-i fi amintit, cnd nici nu simise c-i este foame? Acum,
fie ce o fi, l nsoi pe Julius acas.
Deci v plimbai? spuse mama lui Julius. ncearc s
te aezi, Willatz. Hai, vino s mnnci, Julius. Unde ai fost?
Am fost la Willatz, rspunde Julius.
La Willatz? Doar n-ai intrat la el!
N-am intrat la el! Am desenat i am colorat. N-ai dect
s-l ntrebi pe Willatz!
Grozav! spune mama, i e mndr ca o doamn. Fiica
Daverdana era servant la Segelfoss, iar acum iat c i
Julius a clcat acolo.
Julius expediaz heringul i cartofii cu dexteritate, fr
cuit i fr furculi, farfuria lui e ptrat i de lemn, totul e
att de neobinuit! Brusc, Willatz ncepe s simt o
ngrozitoare senzaie de foame.
Par a fi buni heringii i cartofii votri, spune el.
Da, nu ne plngem; suntem destul de mulumii.
Numai de am avea ceva s-i dm lui Willatz! Crezi c ai

putea s mnnci o bucat de pine neagr cu unt? Ah, nu,


cum de a putut s-mi treac prin minte una ca asta...
Ba da, mulumesc, rspunse Willatz. Cci foamea lui
devenise de nesuportat.
Femeia unge o felie groas de pine cu unt, apoi piseaz
cu o sticl o bucat de zahr candel i l presar pe pine.
Acum ncearc s vezi dac reueti s-o mnnci aa
cum este.
Willatz o mnnc, niciodat n viaa lui nu primise o
tartin mai bun. Treaba asta cu zahr pe ea fusese o
delicates, pn acum necunoscut de el, avea s o roage i
pe mama lui s introduc metoda.
i uite aa cu bieii, nscoceau tot felul de drcovenii
amuzante. Julius sta era un tip stranic, o adevrat
comoar pentru Willatz, era grozav de iste i l ntrecea n
nscoceli i tot felul de idei, iar n plus se dovedi spurcat la
gur i tia nenchipuit de multe lucruri. Se craser pe
acoperiul crmidriei, iar acum nu tiu cum s se dea jos.
Trebuia s coboare cu spatele i s dibuie cu picioarele,
fiecare ncercare ddea gre i n cele din urm Willatz se
plictisi i sri. Scp nevtmat i se oferi, brbtete, s-l
ajute pe camaradul su la coborre. Dar Julius nu ajungea,
ncerc de mai multe ori, dar se ls pguba de fiecare dat.
Nu pentru c n-a ndrzni, spuse Julius, dar pot s dau
ortul popii! n cele din urm ncerc prima variant de
coborre, cu spatele, i dup ce naint o bucat, ntreb:
Mai e mult? Nu, rspunse Willatz, o nimica toat, d-i
drumul, sari! Apoi Julius atrn mult i bine, dar nu-i ddu
drumul, ncepu s se care din nou pe acoperi i renun
i la asta; totul era zadarnic pentru el, se puse pe plns i
spuse c nu mai putea sta atrnat. D-i drumul! strig
Willatz, iar Julius nchise ochii i sri.
Vezi, nici n-a fost att de periculos! spuse Willatz. Dar
Julius se lovise i se julise n nu tiu cte locuri, i cnd se
vzu n afar de orice primejdie se porni pe njurturi. Vrei
s vezi numai cum m-am lovit, spune Julius i i art
vntile i cucuiele; s tii c m-am aruncat de foarte sus.
Dar ce s mai fi fost i asta? Mingea i czu din buzunar
i acum era ntre ei.

Ai i tu o minge de-asta? ntreab Willatz.


Minge? Trebuie s fi fost mai de demult aici, rspunde
Julius. Deodat o ntoarce i recunoate c a luat mingea ca
s aib cu ce s se joace.
i apoi se joac cu mingea, culeg flori, zburd ca mnjii.
Cmpia e larg i cerul nalt, rsul i strigtele lor sunt
stranii, ca ipetele pescruilor. Mingea se pierde undeva n
iarb, printre pietre, n chip cu totul de neneles. Caut i
caut, ia-o de unde nu-i. Nu mai era nimic de fcut dect s
renune la ea.
Iat-l pe micuul Gottfred ieind dintr-o cas nvecinat.
Urca tpanul.
Probabil c aflase despre aleasa tovrie n care se afla
Julius i acum se apropia ncet, cu sfial, s ia parte i el.
Uite-l pe Gottfred! opti Julius ridicndu-se dintr-un salt.
Hai s fugim! O zbughir. Gottfred se ruin ntr-att nct
se apuc s culeag ceva de pe cmp i nu se mai apropie,
iar n cele din urm se aez acolo, pe pmnt, culegnd mai
departe.
De ce s fugim? ntreb Willatz.
Am s-i spun eu, rspunse Julius. Pentru c dac e
cineva cu care nu vreau s am de-a face, atunci acela este
Gottfred. Mai multe nu-i spun.
Willatz nu nelese nimic, dar Gottfred i deveni prin asta
mai interesant.
Maic-sa a furat ou de psri de pe stnci.
Dar nici asta nu-l fcea pe Gottfred mai puin interesant,
un biat cu asemenea mam avea ceva misterios n el.
Pentru a-i abate atenia lui Willatz de la persoana lui
Gottfred, Julius spuse:
Ce zici de toi mieii care nu sunt ftai?
O enigm total pentru Willatz. Niciodat n-a rmas cu
gura cscat ca acum. Atunci zice Julius:
Da, oile care nu fat, mieii lor putrezesc n ele.
Aa, zice Willatz, putrezesc?
Da. Am avut o oaie cu care s-a ntmplat aa. Ha, ia te
uit, Gottfred s-a aezat pe pmnt. De ce dracu st
nemernicul la acolo?

Dar mai observ i altceva: un clre pe drum


locotenentul.
Vine taic-tu! opti. i o terge fr s mai stea nicio
clip pe gnduri.
Willatz rmase n picioare singur, pn i Gottfred l
observ pe locotenent i pru c se ghemuiete i se face
mult mai mic, acolo departe, pe cmp. Willatz n-are de ales
dect s-i ias tatlui n ntmpinare.
Aici erai! spuse locotenentul inndu-i calul n fru.
Azi ai uitat de masa de prnz. Cu cine erai?
Cu Julius.
Care Julius?
Julius. Nu tiu care. E din casa aia de colo, spuse
Willatz.
Du-te acas i cere-i scuze mamei, spune tatl
continundu-i apoi drumul.
VII
Peste o sptmn sosete Coldevin cu soia i fiul.
Oameni de soi, bine primii la Segelfoss. Tnrul Coldevin,
Fredrik, era n vremea aceea un brbat n jur de patruzeci de
ani, cstorit, i se stabilise ntr-unul din oraele din vest,
era comerciant i viceconsul francez. Se spuneau lucruri
bune despre Fredrik Coldevin, era foarte plcut i elegant, i
pieptna prul cu crare i purta inele. Anul trecut norocul i
zmbise, un vas francez care naufragiase a fost adus n
oraul lui i, pe lng faptul c a cumprat ncrctura
ncasnd bani frumoi de pe urma ei, a mai reuit s se
disting i prin toate petrecerile pe care le-a dat pentru
francezi. Cu mti, o grot albastr i jocuri de artificii;
fetele care serveau erau mbrcate n rochii scurte, iar
fanfara oraului cnta n faa ferestrelor. Dup ce ofierii
s-au bucurat de petrecerea lor, echipajul de rnd avu parte
de a sa, consulul nu fcea deosebiri de felul acesta, da, era
chiar i un negru din Algeria printre ei.
Fredrik Coldevin povestete cu plcere despre anul care
trecuse, da, fusese un timp binecuvntat, iar strinii erau
oameni veseli. Anii de la Saint-Cyr i ddeau acum roadele.

Ciudat lucru, spune Fredrik Coldevin, dar una din


servantele noastre s-a mritat la numai cteva zile cu un
ucenic tmplar. Acum mi amintesc.
A fost chiar aa de ciudat?
Nu. Dar n anul sta i-a nscut brbatului un mulatru.
Pauz.
Nu neleg, spune doamna Holmsen.
Nu, nimeni nu nelege, rspunde Fredrik Coldevin, i
nici doctorul nostru nu nelege.
i noi am avut un strin, intervine locotenentul. Nu
putei dumneavoastr, Adelheid, s povestii despre el?
Scuzai-m un moment.
Dup care locotenentul prsi ncperea.
Iese n curte, servitoarea Daverdana e afar i el i spune:
N-ai venit ieri-sear, ai uitat?
Nu, doamna m-a trimis cu un comision, rspunse
Daverdana.
Unde ai fost?
La pantofar.
Desigur, acum mi amintesc. Chiar eu am spus s te
duci. Pantofii erau stricai.
Nu, trebuiau doar lustruii, a spus stpna.
Da, i lustruii. i lustruii.
Dup care locotenentul plec mai departe. Poate c nici
nu avea vreun motiv s ias din ncpere, iei totui, are
attea lucruri la care s se gndeasc; locotenentul
mbrcase o uniform frumoas n cinstea oaspeilor, de
aceea nu se duse n grajd, dar i gsi de lucru n hambar
ntr-un loc ntunecat, i rmase acolo un timp. Nu este defel
tulburat, dimpotriv, n acest moment d mulumit din cap.
S fie lustruii, repet, i i freac minile osoase, nainte de
a se ntoarce, i mut inelul pe mna stng pentru a-i
aminti ceva.
Daverdana st tot n picioare, n curte, i locotenentul i
spune n trecere:
Ai adus pantofii?
Nu, rspunse Daverdana, abia i-am dus.
Iar locotenentul ddu din nou din cap i pru i mai
mulumit.

Cnd intr n salon, toat societatea era czut pe


gnduri, fiecare cu ale lui. Consulul fusese cel care
deschisese gura ultimul i acum vorbete din nou:
Am aflat c l-ai primit pe regele Tobias n audien i
c vrea s cumpere teren. E bine, vinde-i pmnt.
Locotenentul nu ddu nici un rspuns, spuse doar cteva
cuvinte:
Ne-am gndit, Adelheid i cu mine, c este de altfel un
om bolnav. Dar cu siguran c i voi ai auzit despre el.
Btrna doamn Coldevin d copleit din cap i
rspunde:
Da, despre asta e vorba.
Ne-am mprit n dou tabere, spune consulul: tata i
mama ntr-una, iar doamna Adelheid i cu mine n cealalt;
micul Willatz este cu siguran i el de partea noastr, nu-i
aa, Willatz? Da, se nelege. Deci vindem terenul.
Btrnul Coldevin rmase cufundat n gnduri, era un
domn n vrst, linitit i precaut, i nu-i plceau
schimbrile de nici un fel. Cnd doamna Holmsen i-a
povestit despre rege, despre acest Tobias Holmengr care
voia s se stabileasc aici, zid n zid cu moierul, a privit-o
rece i s-a mpotrivit vnzrii: Nu, s n-o facei! spuse el, s
nu facei asta!
i relu avertismentul:
Dac tot vindei i iar vindei, ce v mai rmne din
Segelfoss? Bineneles c rmne mult, extrem de mult din
Segelfoss, se grbi s adauge; dar, n definitiv, ultimul
Willatz Holmsen nc nu s-a nscut.
Sunt alte vremuri, tat, spune consulul. Domeniile
ntinse nu sunt rentabile, nu fac dect s stoarc puterile
proprietarului. Astea sunt pentru cei care au capitaluri
strnse de mult vreme, pe care s le cheltuiasc.
Eu n-am avut mari capitaluri puse deoparte. Ceea ce
a fi putut avea s-a dus n anii de criz i n timpul
rzboiului. Dar pentru asta...
Ah, da, tat, ah, da, ai avut mult. i apoi ai mai i
motenit...
Btrna doamn Coldevin i taie fiului vorba dintr-o
singur privire.

i tocmai de aceea nu vreau s m despart de nimic


din modesta mea proprietate funciar, nu, nu vreau.
Dar, tat, nu aduce ctiguri.
Nu, poate c nu. Nu, nu ctig. Dar trebuie s
ctigm din toate cte ceva? ntreb btrnul. Iar dac
ne-am restrnge mama i cu mine, dac am vinde pentru a
face bani, n-am avea dect ceva bani la care s ne uitm, i
nu terenuri ntinse. i cui s-ar adresa oamenii la nevoie,
dac nu ne-ar mai avea pe mama i pe mine? Acum, n
primvar, Henrik i-a pierdut vaca, dup cum tii. O vac
bun cu viel. Henrik, pe care l-ai botezat, i aminteti?
mi amintesc. Ei i?
Atta tot, spune btrnul Coldevin. i a venit la mama
ta...
Pauz. i cum discuia a rmas acolo, doamna Coldevin
spuse:
Da, iar eu m-am dus la tatl tu.
Pauz.
Dar, intervine consulul rznd, ar fi fost totuna dac
i-ai fi dat bani sau o alt vac.
Nu, rspunser amndoi btrnii dnd din cap, banii
i-ar fi risipit.
Pentru a liniti lucrurile, intervine locotenentul:
n cazul nostru nu-i vorba de lucruri mari, n orice caz,
am promis s ne gndim la un teren, un loc pentru o cas,
dar poate nu iese nimic. Adelheid i cu mine am vorbit
despre asta cu individul, e un tip nelegtor, rezonabil i cu
msur.
Trebuie s-i spun c mi-a lsat o impresie foarte
bun, spune i doamna. Acum e bolnav i ar vrea s ncerce
aerul pdurii de brazi.
Aici discuia s-a ntrerupt, fiecare sttea i se gndea. Dar
micul Willatz, pe care nimic nu-l ncnt mai mult dect
variaiile, sttea deja n salonul cel mare i zdrngnea la
vechiul pian demodat.
Bom, bom, bom, fredon consulul i se ridic. Acest
Henrik nu avea de altfel nici un tat, dar mama lui se chema
Lizbeth i el, fiul, a cptat numele Lizbeth-Henrik, iar eu

l-am rebotezat Henri lIsbet.


*
La Segelfoss zilele se scurgeau n singurtate i
monotonie. Fredrik Coldevin le cunotea bine. Nu erau pe
gustul lui, dar fcu tot ce se poate pentru a nu se simi prea
ru. Locotenentul i era prieten din copilrie, iar cu doamna
se mprietenise de-a lungul anilor, trncnea i fluiera i
cnta prin ncperi i seara bea bine cu locotenentul, iar
dac se ntmpla s fie i menajera, domnioara Kristine
Salvesen, atunci vorbea uneori cu ea prin fereastra cmrii.
Domnioar Salvesen, v-am salutat desigur de cnd am
venit, dar n-am apucat s v spun o vorb serioas.
Din nou ceva serios? ]ntreb domnioara Salvesen
rznd.
Consulul ddu din cap:
Nu-mi merge bine anul acesta. Iar acum am venit s
pun capt acestei stri.
La fel ai fcut i anul trecut, ha, ha.
Compun versuri despre sprncenele dumneavoastr,
despre ochii dumneavoastr. Ochii dumneavoastr sunt
bogia mea, su cum era? De altfel ar trebui s tii ce spun
despre ochii dumneavoastr! Domnioar Salvesen, este
adevrat c ntre timp v-ai logodit, de la ultima mea vizit
aici, anul trecut?
Dar ce s fi fcut? Consulul doar m-a prsit.
Domnioara se preface c plnge, schimonosindu-se.
Eu? V rabd inima s fii att de perfid? De aceea i
spun c ochii dumneavoastr mi sunt moned, pe toi i
cumpr cu ei.
Vai, domnule consul!
V ndoii c mi-am pierdut ultimul strop de raiune?
Trei ani n ir pe banca suferinei i iat c vin s aflu c
v-ai druit altuia. Ah, de nu v-a fi vzut vreodat... sau
cum mai spune Shakespeare? M-ai npstuit crunt!
Da. Artai slab i istovit!
Dar aa suntei voi, femeile; cnd cltoream spre nord
am ntlnit un brbat, Dumnezeu tie dac nu era preot pe

aici pe undeva. A stat lng patul de moarte al soiei, spunea


el, mpreun cu cei trei fii ai si. Se recunotea n doi dintre
ei, i semnau, dup cte i se prea, dar pe cel de -al treilea,
care era mic i plpnd, nu-l putea suferi deloc. Atunci
nevasta i spune: El este fiul tu! Omul se clatin, parc lovit
n moalele capului. Dup un timp se mbrbteaz i
ntreab: i ceilali nu-s ai mei? Femeia nu rspunde. Nu i
ceilali, nu i ceilali? M auzi, repet el. Dar nevasta sa i
dduse duhul.
Consulul i domnioara Salvesen se privesc.
Uf, spuse ea i se cutremur.
Punei-v n situaia acestui om, domnioar Salvesen:
toat viaa de acum ncolo se va ntreba: Nu i ceilali? Nu va
primi nici un rspuns.
Pauz.
Adu omul aici i va primi rspuns! spuse brusc
domnioara Salvesen cu nduf. Cu siguran c mama era
ngrijorat pentru ultimul i voia s spun pentru c
urma s moar i voia s-l ajute pe cel mai mic drag,
amintete-i c e cel mai mic, srmanul, i pe deasupra mai
e i bnuit, n-am auzit niciodat o prostie mai mare! Aa
c...
Consulul ateapt.
A fcut-o numai ca s-l ajute puin pe mezin, strig
domnioara, nu nelegei asta?
Consulul d din cap. Se nclin n faa acestei bunecredine:
Exact ceea ce i-am spus i eu brbatului. S nu mai
vorbii despre asta cu nimeni, i-am spus atunci.
Ha, ha, ha. Bine ai fcut. Domnioara Salvesen este
de-a dreptul frumoas, i mbujorat de atta buncredin.
Consulul ced i mai mult, poate c a mers prea departe
i vrea s repare lucrurile:
Exact la fel i-am spus i eu, n parte cu propriile
Dumneavoastr cuvinte. Aproape cuvnt cu cuvnt. i asta
m face s m gndesc acum ct de bine ne-am fi putut
nelege, n fond, domnioar Salvesen, numai dac n-ai fi

fost att de perfid. Acum voi rmne singur, chinuit de


ntrebarea: Ce este viaa? Ce dracu este viaa?
Nu, cred c nu suntei n toate minile! strig
domnioara, hohotind de rs. Ah, de atta rs o s-mi cad
fileul, spune ea, aranjndu-i plasa de pr i cochetnd
puin. Credei c acum st cum trebuie?
Da, desigur, rspunde consulul. Dar cnd ntindei
braele n felul acesta parc mi-ai oferi un acoperi primitor.
Nu, drag consule, sunt sigur c glumii!
Ce talie avei! De fapt ar trebui s intru i s v ridic n
brae.
i cine tie dac nu era chiar pe cale s o fac, pentru c
domnioara se mulumi s spun:
Ce frumos ar fi! i dac ar veni doamna!
Dar el rmase totui pe loc s ncheie conversaia cu
cteva fraze bine gndite. Domnioara Salvesen se interes
de soie i copii. Nu vor mai veni niciodat la Segelfoss?
*
Dar consulul se ntreinea cel mai adesea cu doamna
Adelheid. i povestea tot felul de istorii nostime i peripeii pe
care le avusese n rstimpul scurs de la ultima vizit, era
amuzant i distractiv, doamna se nsufleea i se mbrca
mai frumos din zi n zi, da, pentru c Fredrik Coldevin era el
nsui plcut i vesel. i, n plus, nici nu sttea doar s
brfeasc sau s toarne baliverne, chiar i exprima prerile
i avea o concepie proprie despre via. Convingerea lui era
c trebuie s ii pasul cu timpul tu.
Doamna Adelheid sttea cu plcere s-l asculte. Era att
de german pe vremea aceea, iar consulul Fredrik era
francez, dar cu toate acestea...
De ce spunei ntotdeauna rzboiul franco-german? se
ntmpla s ntrebe ea. Germanii sunt cei care ctig i
atunci se spune rzboiul germano-francez.
Da, rspunde consulul, prusacii nving.
Germanii. Nu suntem cu toii germani?
Cu excepia francezilor, da. Dar, drag doamn
Adelheid, s nu vorbim despre asta acum. Ieri am auzit

lebedele cntnd n larg, la un moment dat erau mai multe


la un loc i au fcut un cor. Era o scen att de ginga i de
slbatic totodat, n-am putut s nu m gndesc la
Dumneavoastr.
ntr-adevr? spune doamna Adelheid.
Vedei, nu era deloc o persoan rece, se vedea asta cnd
cnta pentru cineva la care inea, atunci i arunca pe spate
capul i ddea fru liber unui patos nebnuit. Fredrik
trebuie s fi vzut ceva la ea, cntecul ei i struia n urechi
i o rug din nou s-i cnte.
Da, mai trziu, spunea ea, chiar n seara asta dac
dorii.
Dac doresc?!
Dar s nu-mi mai mulumii, aa cum obinuii. Eu v
mulumesc Dumneavoastr.
Doamna Adelheid rmsese att de linitit dup aceste
cuvinte, fr s-i ascund mbujorarea.
Linite. Ca i cum cntase Ave Maria. Consulul Fredrik
tcea, acest znatec, acest ugub sttea cu privirea
pironit n podea. i nu avea un aer de nvingtor, nici un
zmbet, doar cea mai profund compasiune.
Apoi doamna se ridic i plec.
Fiecare cu soarta sa, iar doamna Adelheid o avea desigur
pe a ei. De aceea inea o cheie n u, de aceea l alungase de
la ea pe doctorul care fcuse o gaf, de aceea inea un jurnal.
VIII
Era inevitabil o discuie cnd consulul Fredrik rmnea
noaptea s bea un pahar de vin cu locotenentul. Nu avea
consulul concepia sa de via? Dar cnd sttea ntr-un vechi
salon distins, luxos i cu obiecte preioase din vremea
strmoilor, cu trabucuri i vin i cristaluri veneiene, cu un
bun prieten din copilrie, la un taifas de care trebuia s se
lipseasc uneori ani n ir n oraul su de pescari, atunci
era fermecat de o alt via dect cea pe care o ducea. i,
vedei, i venea nespus de greu s revin la concepia sa de
via. Ce era de fcut? Ah, s se depeasc, s se revolte
mpotriva a tot ceea ce a trebuit s nghit n cursul anilor,

s rosteasc cele mai crase platitudini filistine, s reia cu


trie aceleai puncte de vedere ale clasei mijlocii pe care le
aude zi i noapte acas ce altceva! Prinii lui au vrut
cndva s fac din el un diplomat, de aceea l-au instruit att
de bine n limba francez... Putea s jure c propriul su fiu,
Anton Bernhard Coldevin, nu va ajunge nici el n diplomaie!
O anumit ereditate, un strop de snge albastru, ce s fi fost
asta! Prostii, vise, dracu s le ia.
O vac pentru Henri lIsbet? Nu, v rog, domnule, aici
sunt bani lichizi, doar s munceti pentru ei la mine la
debarcader i s-i pui ipotec pe cas, pentru orice
siguran. N-o duce chiar ru pentru un proprietar de
pmnturi. Rzboiul nu i-a luat pmntul, nici canapelele i
nici oglinzile, pn i sobele sunt tot acolo, unele au
ornamente de argint, altele au frize mari suflate cu aur. Cele
dou sute de oi aflate la iernat n-au fost luate de rzboi,
hangarele cu brci n-au fost nici ele luate de rzboi, sunt
multe lucruri pe o moie mare care rmn pe loc chiar dac
trece un rzboi peste ele. Iar n cel mai ru caz pot
supravieui. Atepi un pic, te opreti o clip, exist rezerve,
o for latent peste civa ani ne punem iar pe picioare.
Moare tata-socrul, fericit s-i fie sufletul n ceruri, era din
aceeai spi, de o distincie cenuie i masiv; i el a trecut
prin vremuri grele, dar s-a pus din nou pe picioare. Iar
acum? Proprietarul de pmnt motenete... motenete. Al
naibii bunicul, Dumnezeu s-i bucure i mai mult sufletul n
ceruri! Nu e tocmai ru. Ceilali, muncitorul, oamenii de
afaceri, salariaii cu ziua sunt cei care i arat unii altora
colii i se ncaier. Aa-i viaa. De fapt se lupt pentru
btrnul proprietar de pmnturi, se lupt pentru cel care
are ceva, pentru ceea ce acesta are.
Btrnul moier e osul, ceilali sunt cinii. Dar ce face
osul? Cnd civa cini se bat pentru un ciolan, atunci
ciolanul, pentru a sta linitit, nu particip, i nici nu se
amestec. Nici asta nu-i o problem. Dar toi ceilali sunt
obligai s in pasul cu timpul.
Consulul Fredrik... Ah, desigur! Avea adesea amintiri
neplcute din copilrie, dar la dracu cu visele i iat-l acum
czut, mpieliatul. Uneori e mai violent dect ar fi nevoie,

oare de ce? i venea greu s-i menin visele n via?


Prietenul lui, locotenentul, nu-1 ntrit prea mult, e zgrcit
la vorb, dar att de categoric de alt prere nct nimic nu-l
mic. i atunci de ce s mai insiste att de ptima, ani i
ani de-a rndul, iar locotenentul s rmn att de
ncpnat. Poate c Fredrik Coldevin ajunsese pe un raft
greit n lumea asta, iar acum se lupta s nu rmn singur
acolo, se lupta s-i trag i pe alii dup el? Dumnezeu tie.
Merg att de departe, nct vreau s-mi las fetele s se
mrite cu cine doresc ele, spune el. Tea are optsprezece ani
i e aproape logodit cu un cpitan de vas, ce zici? Dar asta,
am spus eu, nu merge. A neles i ea. Printre rudele tale se
numr Willatz Holmsen i doamna Adelheid de la Segelfoss,
am spus eu, i trebuie s ii puin seama de asta. A neles.
Dar oricine altcineva, am spus, fie, n-am nimic mpotriv.
Gerda mai are timp, are numai cincisprezece ani.
Dumnezeule, frecventm cei mai de vaz oameni din oraul
nostru, ar fi culmea s n-o facem. Toi demnitarii, de
exemplu. Familia judectorului cantonal, sunt oameni
cultivai, iar soia sa are un nepot avocat. Apoi e familia
preotului, apoi sunt colegii mei din lumea comerului. Cnd
ntr-o asemenea via gseti o minunat satisfacie, n-a
schimba-o cu alta.
Locotenentul ascultase cu capul plecat, aa cum i era
obiceiul, i ridic privirea i spuse:
Mai bine cpitanul.
Ce vrei s spui?
Spune-i Margaretei creia tu i spui Tea spune-i din
partea mea: Mai bine cpitanul.
Consulul zmbete, oarecum nelinitit.
Spui asta pentru a grbi decderea Coldevinilor.
Nu, drag Fredrik, pentru a o ntrzia. Poate chiar
pentru a o mpiedica de tot. Un marinar vede multe lucruri,
cltorete mult i vede, n cele din urm ajunge conductor.
La fel i soldatul, dac este rzboi poate ajunge ceva. Un
marinar i un soldat nu sunt deloc oameni comuni, cum
sunt n schimb funcionarii.
Ah, dar acum consulul fu nevoit s revin la concepia sa
de via:

Scuz-m, tu stai aici la Segelfoss i greeti, spuse el.


Dac ai fi n pas cu timpul tu, atunci ai afla c aceast
concepie de pe vremea copilriei noastre s-a schimbat
acum. La noi funcionarii au devenit aristocraia. Nici nu
avem alta.
Funcionarii civili... nu, aceasta e cu adevrat o specie
jalnic. Din tat n fiu, generaie dup generaie, nite
copiti. Recrutai din fii de rani care se ridic. De fapt nu
fac dect s decad, din buni pescari i agricultori ajung
conopiti i preoi. Dar, fie. Se pare c exist o lege ca
funcionarul s nasc alt funcionar, oare de ce? Uit-te la ei
nimic altceva dect capaciti modeste i energii anemice,
mediocritatea i vulgaritatea n floare. Corectitudine n slujb
i n relaii, foarte bine! Dar superioritatea, dar mreia? Din
tat n fiu, generaii la rnd acelai lucru. Exist o lege n
lumea lor: fiii trebuie s devin funcionari, fiicele s se
mrite cu funcionari, chiar dac doar cu un doctor sau
preot. Aceast lege exclude orice abatere, este foarte aspr,
guverneaz devastator generaii ntregi de funcionari. Nu e
ctui de puin vorba de destin, capriciile fulgertoare ale
fatalitii nu lucreaz niciodat aici; tatl a nceput s
copieze, fiul urmeaz s fac acelai lucru, asta numesc ei a
dobndi cultur. n ce m privete, m simt mult mai bine
cnd vorbesc cu muncitorii dect cu funcionarii notri. De
fapt, nu vorbesc cu nimeni, adug locotenentul.
Nu, tu eti att de mndru, spuse consulul, iritat. Noi
tia, ceilali, trebuie s vindem i s cumprm, s
discutm i s acionm.
Mndru! strig locotenentul deodat, i l cuprinse
vechea sa furie. A vrea s fiu mndru. Dar mi-e scrb,
nelegi tu, scrba. Merg s vrs n spatele gardurilor dup
ce-i aud vorbind pe judectorul cantonal, pe doctor, pe
episcop. Am cutreierat pe aici n solitudinea mea i i-am
depit, i-am lsat n urm. Se rsfa n propria lor nulitate,
se nghesuie s ias n fa i cred c pot susine o
conversaie, eu i las s cread asta. Au tupeul s mearg cu
capul sus, eu l plec pe al meu, nu contenesc s m uit n
pmnt, la iarb, la pietri, da, un interminabil dialog cu
iarba i pietriul. Iat c vin fiii acetia de conopiti,

cunosctori de mari adevruri, c dup ploaie iese soarele,


de pild, stau cu capul sus i proclam asta n urechea mea.
Poate c n-ai fost pus ntr-o asemenea situaie? tiu s scrie
i s citeasc, ocupaie ce aparinea nainte slugilor de
cancelarie, aa ar trebui s fie i acum. Se poate tri din
cultur, dar nu se poate tri din a ti s scrii i s citeti, nu
se poate tri din cunotinele de coal elementar... Din
asta pot tri doar unii. Pentru a tri din cultur, prima
condiie e s te nati n bogie i lux multe generaii la rnd,
nu folosete la nimic dac treci de la condiii de via
comune i de la o srcie cronic ntr-o cas de funcionari.
Bogia i luxul de generaii trebuie s-i imprime acel ceva
care face din fiina uman o personalitate. S trieti atunci
din cultur. Funcionarii, Domnul s te binecuvnteze,
prietene, nu vezi cu propriii ti ochi ct sunt de proti,
triviali i manevrabili? Fii atent la modul n care sunt
promovai... Se ntmpla asta vreodat n virtutea unui
destin sau a unei excepii? Ai vzut vreunul care s parvin
prin mreie? Nici nu s-ar putea, pentru c nu exist. Ci prin
vrsta, vechime n slujb i certificat colar. Astea exist!
Nici nu pot fi promovai altfel, nu de altceva, dar sunt culei
dintr-o pepinier de banaliti spre o folosin banal. Aa
este n orice ar, tot aa e i la noi. De aceea i spun: mai
curnd ofierul.
Scuz-m, rspunde consulul. Eu spun: nu ofierul!
Dar pentru care motive?
Nu ofierul. Pentru c nu vreau s-o mping pe Tea
ntr-o mezalian.
Ah, dar omul acesta era un monument de banalitate!
Pauz. Locotenentul rmne cu gura cscat:
E chiar att de neneles ce i-am spus? Spun: mai
curnd ofierul, i-am explicat doar c oricare alt variant e
mult mai rea.
Nici mcar nu se trage dintr-o cas ca lumea. Tatl lui
e pluta. Deci e marinar pn n mduva oaselor.
Poi tri i din natur. Pe cnd funcionarul nu poate
tri din cultur, pe care nu o posed i nici nu o poate
dobndi, deoarece cultura nu se nsuete pe bncile colii.
n schimb ofierul poate s triasc din natur. Ai putea

s-mi rspunzi c nici ofierul nu mai este doar natur. Dar


dintre cei doi el este cel care a pierdut cel mai puin din
natur, e. deci cel mai suportabil. Spune-i asta Margaretei
din partea mea.
Te rog s m scuzi, dar n-o voi face. Iar maic- si i-ar fi
de-a dreptul fatal. Familia soiei mele este dintre acelea care
s-au ridicat singure.
n categoria funcionarilor? Adic a deczut. Are un vr
avocat i i se spune zilnic c asta este ntr-adevr ceva... Iar
tu, n sinea ta, tu tii c e o minciun. Ast-sear ai spus
lucruri minunate! Zici c nu are nici mcar o cas, un cmin
strmoesc? Nu, dar dac ar fi provenit din casa avocatului,
atunci ar fi avut! Suntei nebuni? Unde este iluminarea, acea
strlucire slbatic, de undeva, de departe, din spia lui, care
s fac din el ceva pe lume? Funcionarii cunosc o singur
anomalie i nimic mai mult, aceea de a se cstori sub
condiia lor. Acesta este pentru ei singurul accident al
destinului. Nici mcar nu au premise pentru altceva, sunt
nscui n banalitate, fcui pentru tot ce e banal. De
exemplu, a fost aici un doctor, trebuia s vin n cas, era
un caz de boal, avea cunotine de medicin. A intrat n
salon, n acest salon, n-a neles nimic, dar a vrut s dea de
neles c nimic nu-l impresioneaz: A stat pe scaunul de
colo, a crezut c era pentru ezut i i-a pus fundul acolo. Ar
fi trebuit s se aeze pe podea i s ia scaunul n brae. S-a
uitat pe perei, a auzit de la colegii si doctori c tablourile
sunt o chestie, s-a uitat la Afrodita, la grupul acela, la lustra
cu vulturi, s-a uitat la tot... n-a plecat privirea cu sfial, nu
i-a mpreunat smerit minile, parc-l chema Ole Riis.
Sora lui e contes n Ungaria la ce te gndeti?
Ce spui tu nu poate fi cu totul nesemnificativ... Pentru
descendenii ei, ntr-o bun zi; pentru fratele ei, n cel mai
bun caz, acest fapt ar putea avea cel mult efecte de snobism.
Consulul bea i se pregtete s-i contrazic prietenul,
s-i dea lovitura de graie. Ah, ct ar vrea s-l copleeasc cu
toat acea banalitate pe care o tia pe dinafar de acas i
din oraul su!
Ast-sear ai spus cteva lucruri minunate! Stai aici la
Segelfoss i tiranizezi, pe tine nsui i pe ceilali, eti

contrazis o dat la nu tiu ci ani, i asta cnd vin eu. Dar


acum vei afla rspunsul. Am s te iau foarte logic i te voi
ntreba mai nti dac mi cunoti minunatul ora? Nu. Aa-i
c nu-l cunoti nici pe Bommen? Bommen este proprietar de
imobile i are un fiu student, deci el este un tat care vrea ca
fiii lui s se ridice mai departe. M voi folosi parial de
convingerile sntoase i corecte ale acestui om. Bommen
te-ar fi ntrebat: Dup prerea ta, cel mai bine ar fi s provoc
deviaii, s produc anomalii n generaiile familiei mele? Iar
apoi te-ar fi privit cu superioritate.
Locotenentul zmbete:
Bommen nu crede asta. S creeze artificial aceste
anomalii? Domnule Bommen, atunci individul redevine ceea
ce a fost nainte. Trebuie s fi existat un torent de bogie i
capricii ale destinului printre strmoii Dumneavoastr
pentru ca fiul Dumneavoastr, studentul, s poat deveni
altceva dect un funcionar. Este o prim condiie. Familia
Dumneavoastr ar fi trebuit s fie bogat de multe generaii,
i abia pe acest fond ar fi ctigat caliti care s v
deosebeasc de conopistul cu nzestrare obinuit.
Menajera intr cu o carte de vizit i spune:
Un domn dorete s-i vorbeasc locotenentului.
La ora asta? Citete cartea de vizit, se ncrunt, se
gndete puin i zice: Scuz-m o clip, Fredrik, a fi vrut
s spun mai multe, dar...
Da, ine minte. i eu vreau s-i spun mai multe cnd
te ntorci. Fii sigur.
Locotenentul pleac i revine peste cteva minute, ca i
cnd l-ar fi expediat pe omul de afar.
Ce ciudat! spune el i se uit la ceas. i s-a prut
cumva c Adelheid ar dori s vnd terenul acela?
Da? rspunde consulul mirat. Chiar aa?
Omul e aici, e afar, cu siguran c vrea s ncheie
afacerea n seara asta.
Da, aa mi s-a prut. Deci vrea s fac trgul n seara
asta?
Locotenentul umbl prin odaie, oarecum derutat.

Nu obinuiesc s-o deranjez pe Adelheid att de trziu,


adic eu, fr vreun motiv. Abia s-a culcat, fereastra ei e
deschis, aa c dac ai vrea s bai la u i s vezi...
S vorbesc cu doamna Adelheid?
Dac vrei s-mi faci un serviciu. Eti mai jovial, ea nu e
prea jovial, nici eu nu sunt un tip jovial. Ascult-m nainte
de a pleca: s nu ngreunezi lucrurile dac cumva i ei i se
pare c putem vinde terenul.
Consulul iese.
Locotenentul rmne n picioare, cu o min suprat.
Acest domn Holmengr trebuie s fi fost cel care l-a
indispus, cu siguran. i ce moment i-a gsit s vin la
Segelfoss! i ce credea el, c stpnul de la Segelfoss se afl
ntr-un impas financiar? Nicidecum!
Consulul revine i l anun c doamna Adelheid... C era
dorina ei.
Da, i n-ai vrea s vorbeti tu cu omul? Mi-ai face un
mare serviciu. Scuz-m te rog.
Cu mult plcere. S negociez pur i simplu n numele
tu?
Da, mulumesc... mine. Spune-i omului c acum e
sear.
N-am nimic mpotriv s m ntlnesc cu regele i s
lichidez un teren cu el pe loc. ie i-e oricum indiferent.
F cum vrei. Sper s nu-i indispun pe prinii ti
implicndu-te n afacerea asta.
Am eu grij. Toat viaa a trebuit s acionez mpotriva
voinei lor. Printre altele au vrut s m bage n diplomaie.
Peste noapte consulul o mai deranj pe doamna Adelheid:
regele dorea terenul de pe malul cellalt al rului, cteva
hectare, ncepnd de pe malul mrii. Avea s plteasc bine.
nc o dat o mai deranj consulul pe doamna Adelheid,
dar acum e diminea: regele dorete jumtate din ru, n
zona de sus, pn la munte, i n plus jumtate din lac. Ce
avea s fac cu toat apraia asta era un mister.
*

La micul dejun, Fredrik Coldevin lipsete, nc nu a


cobort. El, Fredrik Coldevin, mpreun cu domnul
Holmengr i oamenii acestuia, au cutreierat malul de vest al
rului n tot timpul nopii. Au ajuns pn sus la lac. Acum
stau cu toii pe ndelete n camera consulului la Segelfoss i
completeaz un contract. Dar btrnul Coldevin i doamna
trebuiau scutii: Fredrik vine imediat, hai s mncm!
i dup mas btrnii sunt condui afar, s fac o
plimbare pe cmp i pe pajite, pentru ca cei doi oameni de
afaceri s-i poat lua n linite micul dejun.
Privete, Willatz, ce fac acolo? ntreab btrnul
Coldevin.
Locotenentul vzuse deja totul. Pe vechiul acoperi al
bisericii se urcaser oameni; nu era cu totul strin de
aceast enigm; dar n-a vrut s spun nimic.
Cu siguran c o drm, rspunde acesta.
Cine-o drma? A fost vndut? Hai s mergem s
aflm.
E att de departe pentru Dumneavoastr, drag
prietene.
Deloc. Hai s aflm.
Se ndreptar aadar spre biseric, iar btrnul Coldevin
s-a lmurit: regele, acest Tobias Holmengr, cumprase
biserica aa cum era, iar acum o demola pn la temelii.
Lucrau zece oameni la treaba asta. i, ceva mai trziu,
Coldevin afl c domnul Holmengr intenioneaz s-i
cldeasc o cas din vechea biseric. Pe malul de vest al
rului se pregteau s nceap drmarea.
Dar la ntoarcere, n drum spre conac, btrnul Coldevin
se mica mai greu dect la dus: Ai avut dreptate, Willatz, e
mai departe dect a fi crezut, spune el i ia braul
locotenentului. Da, chiar aa i era. Cmpurile sunt mari i
foarte ntinse la Segelfoss.
n vrful dealului s-au ntlnit cu domnul Holmengr.
Acesta salut respectuos i mulumi pentru mas i
amabiliti. i ceru din nou scuze pentru vizita sa trzie din
ajun, consulul Coldevin a avut extraordinara amabilitate s-i
stea la dispoziie toat noaptea.

Locotenentul observ cu uimire c, nenfurat cu multe


fulare peste burt, acest Holmengr era un brbat slab i n
vrst. Nu putu s nu fac prezentrile, dar foarte scurt.
Da, chiar aa, sunt cmpuri foarte ntinse la Segelfoss,
spuse btrnul Coldevin i rsufl din nou. Iar acolo ai o
minunat pdure tnr; micul Willatz va fi un brbat
puternic. Ii mulumesc c m-ai nsoit. A vrea s citesc
ceva acum, n camera mea. Am obiceiul s citesc dimineaa.
*
n primul rnd trebuie s-i transmit mulumirile lui
pentru mas.
A fcut-o el nsui, rspunse locotenentul.
S-a i scuzat pentru ziua de ieri? i-a spus de ce a
venit att de trziu? Un tip extraordinar de detept acest
Holmengr, un geniu! Are cu el una sau dou duzini de
oameni, le d pn la un daler pe zi, se adun ceva bani,
deci s ne folosim de ei, aa gndete Holmengr. i folosete
noaptea pentru a face tranzacia i pentru alegerea terenului,
iar azi-diminea la orele ase i pusese deja fora de munc
la treab. Ce zici! Nici o or pierdut.
O drmuire att de strns mi este din pcate strin,
rspunde locotenentul, Mai curnd m-a apuca asemenea
rposatului meu tat s caut comoara bunicului, adug el
zmbind.
Nici nu tiu, de altfel, dac e vorba de o zgrcenie att
de perfect, spune consulul. Asta trebuie s judeci tu nsui.
Iat contractul.
Locotenentul nu-l citete, rmne cu el n mn.
Important este ca Adelheid s nu dezaprobe afacerea.
Doamna Adelheid este mulumit.
Am vorbit de altfel nainte cu tatl tu. Bnuiete totul,
a urcat la el n camer profund dezamgit.
Nu vrei s citeti contractul?
Ba da. Mai trziu. i mulumesc pentru acest enorm
serviciu.
Fredrik Coldevin st o clip i apoi spune:
Ce stil!

Ce? Drag Fredrik, scuz-m dac am spus ceva...


Ce stil, esenialul este c doamna Adelheid nu se opune
tranzaciei? A vrea s-i dau cteva rspunsuri att pentru
ieri, ct i pentru acum. Doar tu i tatl meu suntei n stare
s vorbii aa, o asemenea manier de tranzacie numai voi
putei adopta, eu n viaa mea am fost nevoit s folosesc o
alt metod. Tu n-ai nevoie de bani, tu n-ai fost niciodat n
impas, puteai doar s risipeti banii; eu am fost constrns
s-i ctig. nelegi tu, Willatz, s-i ctig!
Am avut i eu deseori nevoie de bani, spune
locotenentul calm.
Tu? Tare m ndoiesc.
Am avut cheltuieli mari.
Nu ai tu rezerve ascunse la care s recurgi, nu ai tu
avuii nesfrite sub pmnt?
Mcar de-ar fi aa.
Tata are.
Aa? Da. Eu nu am. Deci tatl tu are? Ciudat. De
multe ori m-am ntrebat de unde are toate astea?
Am s-i spun eu, ca rspuns la altceva: de la mine.
Locotenentului i se pare c n-a auzit bine, de aceea are o
expresie att de neghioab.
De la mine, de o jumtate de via de om. Fr asta ar
fi fost falit.
Pauz. Cei doi rmn un timp de gnduri.
Te rog, spune consulul, nu-mi nelege greit
sinceritatea. Am amintit acest lucru ca s-mi gdil puin
orgoliul. i nici nu sunt att de orb nct s nu vd mreia
faptului de a fi proprietar de pmnturi, aa cum este tatl
meu, dar asta e o treab moart. Defintiv ncheiat, moart.
Timpul a ngropat-o.
Da, epoca ne-a depit, spune gnditor locotenentul.
Nu vorbesc, bineneles, de tine. Aici erau cu totul alte
rezerve.
Au fost epuizate.
N-au fost epuizate. Aa cum mi-am permis s m
exprim ieri-sear: mai rmn multe pe un domeniu mare,
chiar dac trece un rzboi peste el. Epuizate?...

Consulul rde, fie pentru a-i ridica moralul prietenului


su, fie...
Ce-ar fi dac, de exemplu, a fi cumprtorul rului
tu?
Rului?
S zicem, jumtate din ru, jumtate din cascad i
jumtate din lac... dac de exemplu a fi un lord englez cam
trsnit care ar cumpra ap i nu s-ar mai stura de ap...
Ai fi de acord?
Locotenentul zmbete.
Vorbesc serios. Jumtate din ru cu cascad i lac.
Ia rul dac vrei. E al tu.
L-am vndut n noaptea asta.
Aa. Te-ai mbogit din asta!
Na, na! Pentru a ti ce afacere fac vreau s cunosc
preul. i n plus preul solului. Nu e zgrcit, a spus c nu
vrea nimic pentru o sum modic. Toat fia de pe partea
de vest a rului pn la terenul de construcie, cinci sute de
coi, iar lng rm pre dublu, datorit poziiei.
Pauz.
Nu c a subestima marele tu serviciu, spuse
locotenentul, dar drept s-i spun ai vndut terenul i... apa
de la Segelfoss, fr ca eu s trag vreun folos. Preul? Poate
s ia rul. Dar joagrul meu, moara mea i crmidria mea
nu pot rmne totui intacte pe partea mea de proprietate?
Da.
Atunci s ia rul. Acea parte de pmnt de cinci sute
de coi lime este totui pmnt. Nu e pmnt scump, cci
n-are pdure, de-a lungul rului e numai drum i cmp, iar
n rest teren pietros. Dar e pmnt. Aa c trebuie s
primesc ceva n schimb.
Ct?
Ct? Orict ar fi, drag Fredrik, tot nu mi-ar ajunge.
Totul e n paragin aici, micul Willatz va pleca, cheltuielile
zilnice sunt mari, cmpurile prost ntreinute. Dou mii de
daleri ar fi prea scump? O mie? Nu tiu.
Vrei s citeti hrtia asta?
Da, mulumesc. Mai trziu.

Ce s-i faci o idee despre caracterul tranzaciei, a


vrea s-i povestesc cum am vndut rul. Holmengr spune
c are o mic moar n cellalt capt al lumii, iar dac se va
muta aici ar vrea s pun pe picioare ceva asemntor, deci
i trebuie jumtate din cursul rului. Sunt comerciant,
rspund eu. Va fi scump. Ct de scump? ntreab el. M
gndesc c am vndut multe lucruri, dar niciodat ruri.
Prietenul meu, locotenentul, este omul cruia nu i-ar place
s-i vnd propriul ru, spun eu, iar dac ar veni cineva i
i-ar oferi trei mii de daleri, el n-ar face dect s zmbeasc.
Eti nebun, trei mii!
Ascult-m, domnul Holmengr este un tip ciudat. El
mi rspunde doar c nu cunoate preul rurilor n ara
asta, dar c dorete acest ru mare i frumos i locul i c
s-a gndit i a calculat dup bunul su sim n funcie de
preurile internaionale, i crede c poate oferi ase mii de
daleri pentru ru, dac primete i pmntul din jur.
Tcere deplin.
i-a btut joc de tine, spune locotenentul.
Cu toate astea aa scrie n contract.
Mijesc zorii aurii pentru Willatz Holmsen, se nmoaie de
mulumire, alunec, deschide contractul, l nchide din nou,
deodat zmbete i ntreab:
Deci acesta este contractul... deci acesta este
contractul, dar nu i banii.
Trebuie din nou s-mi exprim respectul fa de acest
individ extraordinar, Tobias Holmengr, spune consulul. A
pltit tranzacia.
A pltit?
Acum Fredrik Coldevin are un aer triumfal! i descheie
haina i scoate din buzunare bani mari, banii cei grozavi.
Sunt pentru ru, spune el. i pentru pmntul din
jurul rului, n total opt mii de daleri. Domnul Holmengr a
inclus n pre i splendoarea peisajului, spuse el. Numr-i,
i-am numrat i eu de altfel, e corect. Mi-am uurat
buzunarele cnd mi-am scos toate astea din ele.
Ah, ce om nemaipomenit era Fredrik Coldevin!
Dar locotenentul era copleit. i mica buzele fr s
poat spune ceva. i deodat brbatul acesta ciudat i

consum ncordarea printr-o micare stranie, i adun


braele pe piept i i pune inelul napoi pe mna dreapt; l
purtase pe mna stng de o sptmn.
Ai dreptate, spuse el i i ndrept spinarea, eti
obosit, du-te i culc-te.
IX
Holmengr lucreaz cu o echip numeroas, are un ef
pentru muncitorii forestieri i unul pentru pietrari, nchiriaz
cai de pe unde poate i pltete bine, dar nu cu ziua, ci
pentru fiecare ncrctur. Se vede c biserica cea veche e
construit dintr-un lemn minunat.
Era vnzoleal mare n inut, cu foloase i ponoase.
Segelfoss deveni pur i simplu o pia. Mult agitaie peste
tot, explozii n munte, forfot mare pe drum. La rm trgeau
cabotiere cu cherestea i alimente, sobe, tapet, mobile, saci
i cutii, lzi mari; veneau suedezi i i ofereau fora de
munc.
Holmengr locuia pe domeniu. E de la sine neles, spuse
locotenentul. O nou mare favoare, rspunse Holmengr.
efii echipelor locuiau i ei pe domeniu, fiecare n camera lui.
Jur-mprejur, n case i n cocioabe, oamenii se pricopseau
gzduind lucrtori pentru ase ilingi pe noapte.
Ct timp Coldevinii s-au aflat la Segelfoss, n-a fost zi n
care btrnul domn i btrna doamn s nu fac o
plimbare spre est... spre est, pe pmnturile de la Segelfoss,
i pe puni i n pdure. Cmpuri ntinse la Segelfoss!
spune n fiecare zi btrnul, iar doamna tie pe dinafar i i
rspunde de fiecare dat: Da, aa se pare, nu tiam c sunt
att de mari.
Holmengr a rmas acelai ins corect i atent. Cnd
consulul Fredrik i povestea c btrnii se frmntau din
pricina vnzrii terenului, acesta ncerca s-i mpace, s le
fac o impresie bun, se ridica n picioare cnd intrau i
rmnea aa pn ce se aezau, nu fora nota, dar se folosea
de cel mai bun prilej s li se adreseze. ntr-una din zile se
aez lng ei i le povesti ceva despre familia lui, c soia
murise n Mexic, c va atepta pn la primvar s-i aduc

aici copiii, i i va aduce el nsui. Holmengr i cerea apoi


scuze pentru toat agitaia pe care o crease la Segelfoss,
spera c n curnd avea s se sfreasc cu ce era mai greu,
avea muli angajai la lucru. i o s v putei bucura din nou
de pace i tihn la Segelfoss, ncheie el.
n ce ne privete, rspunde btrnul Coldevin, nu-i nici
o suprare, vom pleca n curnd. Dar trebuie s-i spun,
adug el zmbind, c nu-i invidiez pe cei care rmn.
Doamna dori s atenueze lucrurile.
Cum ai pus totul n micare, ntr-un timp att de
scurt! Muncitorii au venit ntr-o singur zi. i cabotierele cu
materiale. E aproape cu neputin!
Am toate motivele s-i mulumesc locotenentului i
doamnei pentru asta, rspunse Holmengr. Contnd pe
promisiunea pe jumtate dat acum cteva sptmni, am
putut pregti totul.
Slav Domnului, deci toat tranzacia nu se datoreaz
numai lui Fredrik, se gndir btrnii; se simir uurai, li
se luase o piatr de pe inim, dar btrnul Coldevin ntreb:
De la ferestrele noastre se poate vedea c ai demolat
biserica. nseamn c ai cumprat-o. S nu m nelegei
greit... adug el ncurcat.
Nu, neleg foarte bine. Da, am cumprat-o, rspunde
domnul Holmengr. S-a dovedit c e construit cu un lemn
minunat, mult mai bun dect cheresteaua obinuit.
Intenia mea e s fac o cas din ea.
Coldevin i aminti de povetile n legtur cu vechea
biseric; fusese construit pe vremea copilriei bunicului
su, pe vremea aceea era lemn grozav n Nordland. Un
trunchi era att de gros nct era nevoie de doi brbai s-l
cuprind. Da, aici la Segelfoss era un lemn nemaipomenit,
Dumnezeule.
Nendoielnic.
Imens de mult lemn, poate c mile n ir. Nu crezi c
erau mile ntregi de pdure, Charlotte?
Ba da, aa mi s-a spus ntotdeauna, spune doamna.
i cea mai frumoas e pdurea tnr; micul Willatz va
fi un om bogat. Ce a fi vrut s v spun, domnule

Holmengr: de la ferestrele noastre vedem c se lucreaz i


jos, la rm, sunt tot muncitorii Dumneavoastr, nu-i aa?
Zidarii aceia? Da. Construiesc un chei.
Unde s poat trage cabotierele.
Da, i vase mai mari, vapoare, cargoboturi. M btea
gndul, printre altele, s construiesc o moar mai mare.
Rmne de vzut dac voi avea material.
Da. i s mcinai, da. Dar oamenii au mori de ap i
macin la ele. Noi avem o moar, care funcioneaz, am
putea mcina mai mult dect pn acum.
Dar domnul Coldevin cumpr secar din alt parte?
De la Bergen. O transportm cu cabotierele. i apoi o
mcinm. Dar fina fin o cumprm. Moara noastr nu
macin fin.
Tocmai de aceea a prefera s aduc secara din rile
productoare.
Aa! Noi n-am fcut aa. i nici prinii mei. Cum au
fcut prinii ti, Chrlotte?
Noi aduceam secara cu cabotierele. Ca i fina fin
mcinat i griul i fina de gru.
Vezi! spune btrnul Coldevin, i d din cap.
Se poate s fi fost cea mai bun soluie.
Nu-i aa!? Acum vrei s mcinai fin, dar ce s fac
oamenii cu morile lor? Vor ajunge n paragin.
Dar nu toi au mori. i de fin au toi nevoie.
Atunci mcinm noi pentru ei. Cei care nu au mori
macin la cei care au. Aa facem noi. Aa au fcut i prinii
notri.
Ideea este ca atunci cnd aduc marfa direct de la
surs, aceasta s nu mai treac printr-o alt filier la
Bergen, devenind astfel mai scump.
Nu se va scumpi tot mai mult n felul sta? Ori o
aducei direct, ori c v-o aduc oamenii din Bergen, nu ajunge
tot la acelai pre?
Eu fac concuren. Voi da totul mai ieftin. La nevoie
dau sub preul pe care l cer comercianii din Bergen. Da.
Da. Aa va s zic, spune Coldevin.

Transportul de la Bergen cost, bineneles, iar


oamenii, cumprnd aici fina, nu vor mai plti pentru acest
surplus.
Oricum nu l pltesc. Noi aducem marf cu vasul.
Dar nu toi au vase.
Nu. Dar noi, care avem, transportm pentru toi
ceilali. Aa facem noi, aa au fcut i prinii notri.
Da, scuzai-m, ntreb Holmengr zmbind, atunci v
cost pe Dumneavoastr ceva s aducei marfa acas pentru
toat lumea?
Nu, totul e att de ieftin, rspunde Coldevin. S se fi
ntors vreodat vasele fr ncrctur acas? Pleac oricum
cu pete la Bergen, dar trebuie s se ntoarc, i cum s vin
nencrcate cu marf? Nu, trebuie s m scuzai, dar
cargoboturile nu se pot ntoarce fr ncrctur.
Doamna Coldevin i privete brbatul. Ce imagine:
privirile ei pline de admiraie! Credina din ochii si btrni.
Nici ea i nici soul ei nu-i ddeau seama c ceea ce fceau
transportul de marf cu vasul proprietarului de pmnt,
inea de vremuri crepusculare.
*
Apoi Coldevinii pleac.
Dar nainte de asta locotenentul se sftui cu prietenul
su, consulul, n legtur cu studiile lui Willatz. O coal aa
cum trebuie, a spus locotenentul, cunotine, bineneles,
dar i educaie, lecturi, bune maniere, o coal pentru un
Holmsen. Ce prere avea Fredrik despre Anglia? Bun, era
un colegiu la Harrow, a rspuns consulul, l cunotea bine
datorit relaiilor sale, Xavier Moore putea s se ocupe puin
de Willatz. Consulul i scrise imediat lui Xavier Moore i l
pregti.
Fredrik Coldevin nu uit s poarte o ultim conversaie
cu domnioara Salvesen nainte de plecare:
Dumnezeule, ce m-ai speriat, domnule consul, nu
stai acolo, spune domnioara prin fereastra oficiului.
Stteam i priveam. A ndrzni s spun c nici un
brbat n-ar fi rezistat.

Ha, ha! Iar ncepei!


Voi pleca, n curnd va sosi ultima noastr clip. Vin s
pun capt lucrurilor.
Ha, ha.
Nu rdei, asta nseamn dispre fa de sentimentele
mele, dispre pe care nu-l merit. Acum nu mai am nimic de
spus. Cnd v-ai logodit acum civa ani, ai rupt-o cu mine.
Am de gnd s fac ceva definitiv, vreau doar s v cer sfatul
n ce privete calea. Cu cloroform e bine?
Nu, cred c suntei nebun, domnule consul! Ha, ha,
ha. Uite c m sufoc de rs, spune domnioara Salvesen cu
cochetrie.
S rdei ntr-un asemenea moment ar putea nsemna
una din dou: fie c rdei cu totul sincer, i atunci v
njosii, fie c rdei ca s nu plngei.
Da, spune domnioara Salvesen, da, rd ca s nu
plng.
Mulumesc, izbucnete consulul. La asta m-am referit
cnd am spus c voi pune capt acestei situaii. Nu e cel mai
bun sfrit, nu e cel mai fericit, dar n funcie de mprejurri
este cel mai folositor. Deci n acest moment v mic ceva, i
pentru asta mulumesc inimii Dumneavoastr, amrciunea
mea a fost risipit, pot s m consolez cu amintirile.
Ah, da, srmanul, ce viitor v ateapt!
Sperana mea e ca pe lumea cealalt s fie ceva mai
plcut.
Ha, ha, se silete domnioara s rd. Dar s nu stai
aici i s glumii cu asemenea lucruri.
Cnd voi zcea n cel din urm pat al meu, din cele o
mie trei pe care le-am avut pe lume, atunci m voi gndi la
Dumneavoastr. V ndoii c mi voi aminti?
Da. Ba nu.
Ce vei face n schimb?
M voi aeza aici n oficiui voi hohoti de plns n ziua
aceea sau va fi noaptea?
Noaptea, noaptea cea mare.
Ce pcat. Pentru c a putea trezi pe cineva.

Femeie, femeie, rzi de un suflet care


i
triete
ultimele clipe. Domnioar Salvesen, v rog s-mi ntindei
mna.
Dumnezeule, nu tiu dac... da, ateptai puin!
Domnioara se terge cu rvn pe mini.
Mulumesc i adio, domnioar Salvesen, numai bine.
Asta i doresc.
Adio, domnule consul, v mulumesc i pentru anul
acesta.
Consulul d s plece, dar se ntoarce.
E adevrat. Am ntlnit un om pe bordul unui vas care
se ndrepta spre nord.
Preotul? Mi-ai povestit.
Era preot? Nu se poate.
Ai povestit o ntmplare cu un preot.
Nu se poate s fi fost preot. V-am povestit eu
ntmplarea? Nu-mi amintesc.
Despre un preot care avea trei fii.
Nu, ntmplarea asta n-am povestit-o, asta v-a
povestit-o, desigur, cel cu care v-ai logodit, mi nchipui c e
o poveste cu totul nfricotoare. Trei fii, copii nelegiuii,
aadar.
Nu, Dumnezeule, domnule consul, s nu m facei s
rd chiar aa! hohotete domnioara Salvesen.
Ah, voi, femeile, cum v mai batei joc de noi, bieii
brbai! spune consulul. Pe un vapor am cunoscut un om
care ar fi putut povesti i el cte ceva despre asta. Avea cea
mai chinuit i patetic figur pe care am vzut-o vreodat,
i atunci nu-i greu s nelegei cum a fost. O femeie l
distrusese. Cum aa? Da, a spus el, m-a minit tot timpul,
mi-a spus c am fost numai eu. Dar n cele din urm am
aflat c urmam unui altuia, spuse el. Eu, Fredrik Coldevin,
i-am rspuns ct am putut de delicat: Deci trebuie s fi
ndurat suferine cumplite? Ah, da, a rspuns el, am suferit
enorm. Dar m-a linitit faptul c am fost antecesorul celui
de-al treilea, spuse el. Nu, Dumnezeule, am zis eu, Fredrik
Coldevin, i mi-am mpreunat minile, femeia asta era o
bodeg a amorului? O bodeg? spuse el adncit n gnduri.

A zice mai curnd un han, e un cuvnt mai potrivit. Noi toi


am iubit-o, iar ea a deschis un han pentru noi.
Dup care consulul se pregti s plece.
E bine c plecai acum, spune domnioara Salvesen,
cci altfel nu tiu ce a fi fcut. Ha, ha, ha, e de-a dreptul
cumplit.
Chiar aa?
Dar v spun sincer. Aa este ntotdeauna, mi se face
puin fric de ceea ce povestii, domnule consul.
i iubitul Dumneavoastr?
Iubitul meu?
Gndii-v la preotul cu cei trei copii nelegiuii.
Ha, ha, ha. Nu, Dumnezeule, nu mai vreau s vorbesc
cu Dumneavoastr!
Adio, domnioar Salvesen.
Adio i bun venit la anul.
*
Se scurgeau zilele n singurtate i monotonie la
Segelfoss? Nu, nicidecum, aa fusese odinioar, Holmengr
schimbase ns ritmul i culoarea vieii. Toi aceti oameni,
toi caii, cntecul zidarilor, exploziile cu dinamit, braele
cabestanelor de pe cabotiere... toate acestea aveau un efect
stnjenitor i dezagreabil asupra domeniului. Dar la orae,
se gndi locotenentul pentru a se consola, poi oare rmne
aristocrat n mijlocul vacarmului? Da, dar i acolo calmul
este cel care i d not maxim de noblee. Uite, aici, propriii
lui oameni, caii lor miunau pe cmpuri, la cositul fnului i
la culesul recoltei; mai demult lucra acolo o armat serioas
i argai sub supravegherea lui Martin, dar acum abia i mai
deosebeti de venetici.
Dar fie i aa.
A doua zi dup plecarea Coldevinilor, locotenentul se
ntlnete cu camerista Daverdana i i spune: Vom termina
cu serile noastre de lectur.
Daverdana plete i spune speriat:
N-am uitat nici ieri-sear, dar doamna m-a trimis dup
pantofi.

O mulumire traverseaz faa locotenentului i rspunde:


Eu te-am trimis. Deocamdat nu vom face lectur.
Cnd locotenentul d s plece, Daverdana spune:
S... plec?
Nu, rspunde el. S pleci? Eti o fat istea, menajera
are nevoie de tine.
Un cuvnt bun din partea locotenentului preuia imens.
Daverdana roete de bucurie i se supune hotrrii lui.
Locotenentul merge mai departe. Totul era suportabil
pentru el n aceste condiii, avea bani acum, o avere trimis
la Trondhejm, dispunea cu mai mult libertate de aciunile
sale, nu-i mai muta inelul att de des pe mna stng ca
odinioar. Acum Adelheid putea s-i viziteze casa copilriei.
Ce mai atepta?
De fapt nu vedea cu ochi buni plecarea doamnei Adelheid.
Revenea ntotdeauna mai puin amabil i mai mndr, cine
tie din ce cauz; n ceea ce l privea, el a rupt orice legtur
cu familia aceea. Adelheid era oricum de scuzat. Nu a fost
tatl ei un general pe care soarta l-a oprit la rang de colonel
pentru c ceva nu mergea la Hanovra? i nu era ea fiica lui,
care s-a ngropat de vie n Norvegia, n Nordland, ntr-o lume
moart?
M-am gndit, i spune locotenentul... Willatz st acas
i a nceput s nvee cuvinte neruinate, s njure, trebuie
s-l trimitem de aici, nu-i aa?
Dumnezeu tie dac nu nva cuvinte noi de la
Daverdana i de la celelalte fete, rspunde doamna. Nu tiu.
Daverdana? spune locotenentul deosebit de mulumit.
Apropo, menajera poate s-i dea orice porunc Daverdanei.
Nu v mai servete pe Dumneavoastr?
Nu, a pus mna pe alfabet.
Ce alfabet?
Al biatului. Poate nu v amintii c-l pstrez de cnd
Willatz era mic, l am atrnat pe perete i m uit la el. Un
alfabet mare pe hrtie. S-a atins de el.
Pentru nceput, se ivi un zmbet discret pe faa doamnei
i locotenentul nsui zmbi, att de mulumit era n acea
clip.

E una din bizareriile mele, spuse el, cnd Willatz va


pleca, a dori s am cteva lucruri amintire de la el. M-am
gndit c dac dorii s plecai imediat la Hanovra ai putea
s-l luai i pe biat.
i unde se va duce Willatz?
Suntei german, rspunde locotenentul precaut, dar...
n Anglia, nu credei c ar fi mai bine? La Harrow, Fredrik
are relaii acolo. Bineneles c n Anglia.
i eu s m duc la Hanovra?
Din pcate va fi un ocol pe la Harrow. Dar dac este
vreme bun, o asemenea cltorie ar fi binevenit pentru
Dumneavoastr, ar putea fi chiar o nviorare. Ar trebui s v
luai i camerista. Deodat se trezi n ea o bnuial, se
plimb nervoas i rmase n picioare lng fereastr,
privind afar. Sttea acolo i zmbea din nou, dar de data
aceasta era un zmbet stins.
Ce prere avei despre asta?
Mda, rspunde ea.
S-ar prea c v displace.
E neaprat nevoie ca Willatz s plece?
E aproape tot timpul n casele ranilor, iar cnd vine
acas nu face altceva dect s cnte la pian.
N-ai putea totui s v hotri s-i luai un
preceptor? ntreb ea.
Doar dac nu exist o alt soluie.
Nu voi pleca la Hanovra, spuse ea.
Pauz.
Ba da, ba da, rspunse el.
Se ntoarse spre el i spuse:
Aa deci. ncep s neleg!
Ce mai e acum? l deruta aerul ei sfidtor, cci nu
sttea el aici, n faa ei, i era cumsecdenia ntruchipat?!
Era ct pe-aci s-i dea o lecie pentru lipsa ei de nelegere,
dar tia prea bine c nu-i va folosi la nimic i tcu.
V-ai fcut socotelile fr mine, spuse ea. Ah, ct mi se
pare de urt i de josnic din partea Dumneavoastr.
Cum vorbii!
Da, aa cred.

i urt i josnic? Dar faptul c-mi numrai mereu


greelile nu m face cu nimic mai bun. Greelile mele...
trebuie s v spun c mi-am pierdut total interesul pentru
Dumneavoastr.
Ah, trebuia s v spun, rspunde ea, c o dat,
demult, a fost o vreme cnd n-a fi crezut asta despre
Dumneavoastr.
S nu spunei aa ceva. n orice caz nu e un semn de
nelepciune. Nu v dai seama c asta arunc o umbr
asupra propriei Dumneavoastr puteri de discernmnt?
Vorbe, eram doar un copil.
Copil? V amintii bine?
Am fost un copil.
Da, acum erau n plin rzboi i nu avea de gnd s-l crue
ci intea fr gre, lovea n plin. Ah! i ridic sprncenele i
l privi oblic, dintr-o parte, apoi cu ochii aproape nchii...
Era din cale-afar de ironic.
Ai vrut s m linitii lundu-v rmas bun de la fat,
cnd ai eliberat-o din serviciul Dumneavoastr personal.
Auzise cu siguran multe observaii din gura ei, dar
acum i se pru c nu auzise niciodat ceva mai drgu, mai
mbucurtor, pur i simplu. Era gata s-i sar n ajutor i
s-i spun ceva, s o asigure cumva, Dumnezeu tie, dar ea
nu se atepta la aa ceva de la el, astfel c nu-l mai psui.
Mulumesc, spuse ea nc o dat, i plec.
Da, i totui de-ar fi gsit o cale s se fac auzit, i-ar fi
putut spune: Da, departe de mine gndul de a v liniti,
ntruct nici n-am considerat c avei nevoie s fii linitit
n acest sens! Tot restul zilei a umblat dup ea, dar era de
nenduplecat, l evita i n cele din urm se duse s-i vad la
lucru pe muncitorii lui Holmengr. La cin nu mai fu n stare
s-i spun nimic, fiindc Holmengr era de fa, iar cnd ea
se retrase n apartament, seara, era prea trziu. Ar fi trebuit
s se grbeasc, asta ar fi trebuit s fac.
Seara iese din cas. Fereastra ei e deschis ca de obicei, i
aude paii prin ncpere, nu tie ce-i vine i ntreab ncet:
Ua Dumneavoastr e nchis, Adelheid. A fi vrut
doar...

Da, m-am culcat, rspunse ea.


*
A doua zi locotenentul iei din nou clare. i ntrerupsese
plimbrile n timpul vizitei Coldevinilor, acum simea din nou
plcerea de a se legna n a, de a-i rtci privirile departe,
peste inut i n lungul mrii. Mda, Negrule, ai lenevit cam
mult.
Locotenentul coboar pn n drumul mare, dar i mn
calul n pai mici, sltai. Aude strigte n apropiere: V rog,
aici. Locotenentul se face c n-aude, nu era el omul care s
fie oprit din drum i n orice caz n-ar trebui s se strige dup
el.
Apoi se aude o bubuitur.
Clipa urmtoare este ncrcat de teroare, calul se
nfioar, se ncordeaz, face un salt, o sritur cu totul
neobinuit, ntr-o parte, clreul i pierde echilibrul,
rmne atrnat ntr-o rn, calul galopeaz bezmetic, o ia
razna pe cmp, pmntul freamt sub copite, tot mai
departe, pe lng case i ferme, se pierde din privire,
clreul atrna tot mai tare, se rstoarn agat piezi, aua
alunec, mai sunt secunde, e vorba doar de secunde... acum.
Aceast clip e hotrtoare. Clreul a rmas cu un
picior pe spinarea calului, iar cu cellalt sub burta lui apoi
ntinde mna spre coama animalului, un crlig de oel care
zvcnete, despic aerul i reuete s se prind. n aceeai
clip aua ajunge sub burta calului care se elibereaz,
nete. Un dans care se termin cu o cdere.
Ah, da, de parc n-ar fi fost destul! Armsarul se cabreaz
i cade din nou, se ridic i se prbuete o dat, tremur,
se lovete cu capul de pmnt. Locotenentul a reuit s-i
scoat piciorul, poate ajunge cu mna la capul animalului,
desface aua, i salt calul pe picioare.
La napoiere ade din nou bine proptit n a, clrete la
pas, ca de obicei. Se ntlnete cu oamenii care i ies n
ntmpinare fugind. Propriul lui valet, Martin, muncitori
strini i efi de echip, nsui Holmengr, cu toii profund
ngrijorai. Holmengr e emoionat i ia vina asupra sa.

Aceste explozii, aceste bubuituri groaznice! Chiar nu v-ai


rnit? Dar calul?
Locotenentul i vede soia venind n goan, traversnd
clare domeniul, n ntmpinarea lui. Vrea s-i scurteze
drumul i de aceea nu se oprete lng aceti oameni
ngrijorai, ci le d doar rspunsuri scurte.
Ai fugit? Cum ai czut? ntreab ea n grab. V-ai
lovit?
Nu, n-am czut, rspunde el.
ntr-adevr. Cum a fost? Gndii-v, dac s-ar fi
ntmplat o nenorocire, un accident! i chiar nu v-ai lovit?
Nu m-am lovit, rspunde el...
Ah, nelegea din tonul ei doar c era fericit c el se afla
n via, dar nu clrise cu destul atenie, nu clrise la
pas, aa cum era obinuit.
Dar calul? ntreb ea. Am aflat c s-a speriat de o
explozie. Nu neleg. Nu ineai drlogul? O explozie e doar
un lucru simplu.
Da, un lucru simplu. O bagatel.
Nu-i aa? O bubuitur nu e ceva deosebit. Dar trebuie
bineneles s tii cum s te ii n a. Doar suntei un clre
vechi.
Apropo, spuse el ca i cnd acum i-ar fi venit altceva n
minte. Trebuie s v pzii de explozii o vreme, dac vrei s
v plimbai. Uneori sunt explozii grozave. Exploziile de min,
vreau s spun.
Nu m tem, rspunse ea, asta ar mai lipsi.
Mngie calul i spune:
Ah, ce prost mai eti, ia gndete-te dac ar fi rzboi i
tu n-ai suporta exploziile.
Pentru c tot suntem aici, spune locotenentul, de azi n
opt zile Willatz i cu mine vom pleca n Anglia. Poate vrei s
v ngrijii s-i pregtii hainele.
Ah, dar nu avea nici un motiv s joace teatru cu Adelheid,
nu avea nevoie i nici nu se mai simea n stare.
Seara se duse la el n camer i se distr dndu-i n cri
ca o femeie btrn. Daverdana nu mai citea pentru el,
trebuia s o nlocuiasc cu ceva: pasienele, o ocupaie
material, ceva nevinovat, femeiesc. Dimineaa iei din nou

clare, ateptnd o explozie sau dou. Era doar linite,


zidarii cntau, jos, lng noul chei, era singurul zgomot care
se auzea. Acum lucrurile nu mergeau dup dorina lui, iar
dup ce trecur cteva zile n acelai fel i dori o schimbare.
Erau suficiente explozii pe tot parcursul zilei, dar cnd
locotenentul dorea s clreasc, totul se cufund ntr-o
linite deplin. Era ciudat, desigur. Ciudat era c totul se
cufunda n tcere n momentul n care ddea ordin s i se
neueze calul i nu abia atunci cnd aprea clare pe deal.
Era oare de neles?
ntr-o diminea st n faa ferestrei deschise i urmrete
artificierii care ncepeau s foreze. i privete cum sfredelesc
adnc, tot mai adnc, cum schimb burghiele cu altele tot
mai mari i, n cele din urm, sunt gata. Zbovete dinadins
att de mult acas tocmai pentru aceast mare explozie,
acum d ordin s i se neueze calul. Pe parcursul aciunii
de degajare a gurii i apoi a rencrcrii, oamenii stau cu
ochii aintii spre domeniu; n cele din urm, unul dintre ei le
face semn cu mna celorlali. Trebuie s fi fost un telegraf pe
undeva, locotenentul se apleac pe fereastr i i
inspecteaz casa de sus n jos. Ce mai era i asta? O crp,
un ervet atrna la una din ferestrele Adelheidei. Atrna
acolo aa, n soare, fr ndoial la uscat, vntul l legna
uor.
Locotenentul iese, cerceteaz minuios aua i hurile,
strnge chinga i se urc pe cal. n timp ce coboar dmbul,
i ridic ochii o clip spre ervet, e nc tot acolo. Oare au
hotrt Adelheid cu Holmengr c soul ei, Willatz Holmsen,
nu tie s se in pe cal i c trebuie ferit de exploziile
artificierilor? S-i fi fost o oarecare team s ias din mersul
la pas?
Coboar pe drum, observ c jos totul e pregtit pentru
explozie, dar c oamenii se apuc de altceva. i mn calul
pn n dreptul lor i ordon:
Tragei!
Oh, locotenentul nu era nicidecum un om care s poat fi
contrazis! Muncitorii revenir la explozibil, eful de echip se
apropie i-l ntreb:
S trag?

Da.
Ne-am gndit... Oare suport calul o explozie?
Se va obinui.
eapn i nenduplecat st locotenentul acolo i tie
foarte bine c e o metod stupid s obinuieti un cal cu
exploziile; dar rmne.
V rugm, strig muncitorii.
Da, domnul locotenent n-ar trebui s stea aici, spune
maistrul.
Dar i Dumneavoastr tot aici stai, nu?
Cu mine e altceva, eu pot s m salvez fugind.
Ne salvm i noi, nici o grij! rspunde locotenentul
zmbind.
Fitilul arde, iar muncitorii se pun la adpost.
Calul adulmec fumul i e nelinitit, presimte c se va
ntmpla ceva, locotenentul l mngie cu cravaa i i
vorbete. tiind c are atia spectatori, se arat mai linitit
poate dect e n realitate, doar c strnge tare din pinteni, de
parc, la o adic, asta l-ar salva. Apoi i mngie i iari i
mngie armsarul, vorbindu-i.
nc nu terminase cnd se auzi explozia. Urmtoarea
clip a fost un fulger de trire; calul sri de la pmnt, se
npusti n toate direciile i fcu cteva salturi ntr-o parte
pe terenul pietros. Dar de data aceasta n a era un clre
care nu se lsa zvrlit, degeaba, acum mergea parc mai
bine, n salturi zvcnite, tot ntr-o parte, spre drum, dar
ordonate, stpnite; cnd se apropiar de cotul drumului
mare, calul ncetini pasul de la sine, din ce n ce mai mult, i
ajunser pe drum ntr-o stare perfect. Apoi gonir spre
dreapta, nspre case, i disprur ntr-un nor de nisip.
Este duminic.
Micul Willatz umbl din cas-n cas i-i ia rmas bun de
la camarazii si, culegnd att onoare, ct i faim, c doar
pleca n Anglia, n lumea cea mare, i nu avea s se mai
ntoarc. Gottfred, srmanul, nu fusese compania sa zilnic,
dar nici pe el nu-l va uita, da, i druiete totui cteva
mruniuri care i-ar putea fi de folos lui Gottfred de-a
lungul anilor: un coco cu care s fluiere i un pieptene

cruia i lipseau civa dini, unul dintre pieptenii doamnei


Adelheid.
Apoi Willatz se ndreapt spre casa lui Lars Manuelsen. i
aducea n dar lui Julius un cal pe roate i o cutie plin cu tot
felul de curioziti, Julius se uit n cutie i spuse:
Robinetul nu este aici?
L-a primit Gottfred.
ntr-adevr? Atunci a primit i cutia cu culori.
Nu, asta a primit-o tata. M-a rugat s i-o dau.
Ce tot ntrebi? spune mama lui Julius. i nu
mulumeti pentru ce-ai primit? Am spus i mai spun: Ai
rmas un idiot!
Julius mulumete pentru daruri, iar Willatz se simte cu
adevrat jenat pentru c erau att de modeste.
Apoi mama lui Julius ia de pe o grind a tavanului o
scrisoare i-l roag pe Willatz s i-o citeasc, e de la Lars, de
la seminar. Btrnul Lars Manuelsen zace pe pat i doarme,
e duminic, dar nevasta l trezete din somn, c doar acum li
se va citi scrisoarea.
Dragi prini! ncepe Willatz.
Cnd a fost scris? ntreab Lars.
Willatz citete.
Deci a fcut o lun pe drum.
A stat o sptmn ntreag sus pe grind, spune
femeia.
Scrisoarea descria cltoria la Tromso, oraul i viaa de
acolo, toate casele, toate vaporaele de pe malul mrii, mii i
mii de oameni pe strzi, era o scrisoare lung, cu un scris
miglos, cite, colresc. Iar ct privete mncarea, e
mncare bun n fiecare zi, dar nu destule felii groase de
pine, iar ceilali seminariti i-au terpelit felia de pine i au
pctuit: dar el, fiul vostru, se las n grija Domnului.
S fi fost eu acolo! spune Lars din pat.
i ce crezi c ai fi fcut? ntreab nevasta.
Nu auzi c-l flmnzesc?
Apoi n scrisoare era vorba despre nvtur, c erau
ngrozitor de multe cri de toate felurile, i o sal de clas
mai mare dect o biseric, i n plus o cldire fcut doar
pentru micare, asta pentru binele mdularelor. Dar toate

merg, fiul vostru are sdit n suflet acea credin


nestrmutat pe care nimeni nu i-o poate lua. n ncheiere,
salutri pentru toi din cas i pentru Daverdana care-i n
serviciu la locotenent.
Cnd Willatz era pe picior de plecare, Julius l urm
afar, cei doi aveau attea s-i spun. Da, Willatz era att
de abtut i descurajat.
Trebuie s-mi scrii, spune Julius.
Da. Dar tu nu tii s citeti.
Ba da, dac scrii cu litere mari, de tipar.
Willatz promise s scrie cu litere mari. Da, trebuie s-o
fac.
Ce-i cu mingea asta stricat aici? ntreab Willatz.
Minge? Ah, da, e cea pe care am pierdut-o noi. M-am
dus din nou acolo i am cutat-o, dar putrezise. Nu vrei s
vezi ct era de putrezit?
X
Aa trece toamna.
Holmengr a tras din greu de oamenii si i i-a pus casa
sub acoperi, acum mai rmnea ca tmplarii i zugravii s
lucreze n cldirea cea mare. La fel a ridicat i zidul cheiului,
jos, la rm, i a nceput amenajarea unui teren imens
pentru magazii, se descrcau mereu mine, terenul era minat
n continuare, fiecare zi costa viaa unei stnci.
Dar mna de lucru numeroas pe care o avea i ngreuna
procurarea de alimente i ntr-una din zile, dup ce
locotenentul se ntoarse din Anglia, Holmengr se duse la el
i l ntreb, delicat i cu amabilitate, dac ar avea ceva
mpotriv ca un comerciant s-i deschid o prvlie jos, la
malul mrii. Era vital pentru el deschiderea unei asemenea
prvlii, cei aproximativ cincizeci de oameni ai si trebuiau
s fac n fiecare sptmn un drum lung dup alimente,
tutun, cafea i haine, asta le rpea din timp, iar unii dintre ei
se ntorceau bei-cri.
Locotenentul ar fi preferat ca toi aceti strini s
prseasc domeniul Segelfoss, dar Holmengr avea un stil
propriu de a prezenta lucrurile, astfel nct locotenentul i-a

luat obiceiul s rspund de fiecare dat afirmativ dorinelor


acestuia.
Cnd zidria i construcia vor fi ncheiate, iar
muncitorii vor fi plecai, din ce v mai tri negustorul?
Aa este, spuse Holmengr, cererea de mrfuri va fi
mai mic atunci, m-am gndit i la asta. Dar n primul rnd
vreau s zidesc i s construiesc cu aceeai mn de lucru
nc mult timp de acum ncolo.
Care e urmtorul Dumneavoastr proiect?
O moar de proporii mari, despre care i-am mai vorbit
domnului locotenent.
i apoi?
Apoi trebuie s deschid un drum pn la moar.
Asta, deci, n primul rnd. i n al doilea rnd?
n al doilea rnd, voi avea tot timpul nevoie de mult
lume pentru ntreprinderea mea. Pot fi oameni care au
familie, n cele din urm pot fi mai muli oameni dect ne
nchipuim.
n cele din urm vei face un ora aici, spune
locotenentul.
Cu siguran c aceste locuri au devenit mult mai
agitate i mai aglomerate, dar un ntreg ora, nu, nu v-a
putea impune. De altfel, nu v-a trecut prin minte c locul
acesta este propice unui trafic mare i unor activiti
intense? Are o coast curat, ap adnc pn la mal, lemn
de pdure, ru, cascad, pmnturi populate, cmpuri i
pajiti i puni imense.
Bunicul meu ar fi trebuit s aud tot ce spunei, era
att de ntreprinztor! n ce privete magazinul de care
vorbeai, unde ar urma s-l amplasai?
Pe malul mrii, pe mica bucat de rm care mi
aparine.
Locotenentul i ridic privirea spre el.
mi cerei mie permisiunea s construii pe proprietatea
Dumneavoastr?
Holmengr i nclin politicos capul i rspunde:
Trebuie s spun c altfel nici nu m-a fi gndit s o fac.
i, n plus, tiam c dac ai fi avut vreo obiecie, aceasta ar

fi fost ntemeiat pe motive serioase, astfel c n mod cert a


fi renunat.
N-am nicio obiecie.
V mulumesc.
Ah mi dau seama acum avei intenia s construii
un antrepozit mare acolo, jos, i poate c avei nevoie de
spaiul de care dispunei, iar atunci putei construi prvlia
n imediata apropiere, pe terenul meu. Oricum, nu e altceva
dect piatr acolo.
V datorez multe mulumiri pentru aceast manier de
reglare a afacerii, domnule locotenent, vei primi o rent
anual pentru acest teren. De altfel, nu m ndoiesc de
clarviziunea Dumneavoastr, atunci cnd mi-ai dat voie s
construiesc chiar la grania domeniului Dumneavoastr.
V simii bine aici? Vi s-a ameliorat starea sntii?
Mii de mulumiri, aceast var a fost o adevrat
binecuvntare pentru mine.
M bucur mult ce aud, spune locotenentul...
Holmengr puse totul n ordine, se agit, plin de bani i
de idei, priceput, executnd construcii n piatr i lemn.
Vedei, nu mai avea nevoie de blan sau de o burt mare
pentru a impune, i chiar lanul de aur prea c-l
incomodeaz cnd trebuia s se aeze la masa holmsenian,
astfel c adesea i ncheia hain peste el. Nu, ceea ce
impunea acum era caseta lui plin de bani, n serile de
smbta, cnd pltea salariile. Unii din oamenii si trebuie
s-i fi dat seama de nalta sa competen, n faa creia se
nclinau cu respect.
Timpul trecea; cheiul cu magazinul era gata, iar
negustorul sosi cu mrfuri. Era un ran de pe coast, l
chema Per i i scria numele P. Jensen, cnd punea pe
cineva s i-l scrie, fiindc el nu tia. Era un ins ignorant i
meschin, dar n ceva era nentrecut: n avariie, n arta de a
aduna bnuii i de a-i ascunde. Rspundea cerinelor
acestor locuri i aciona cu bgare de seam, aducea doar
acele produse de care lucrtorii aveau nevoie, vedei, nu se
ntindea mai mult dect i era plapuma. Oamenii l numeau
Per din Bua, era un tip masiv, cu ochii congestionai, avea
trsturi comune de ran i privirea fulgertoare. Era att

de simplu, mbrcat cu haine grosolane, dar i inea pe toi la


distan, chiar i pe nevast-sa, chiar i pe copiii si, l
interesau doar alimentele i mruniul. Aceasta era
concepia sa de via i religia sa, nu-i ieea niciodat din
minte i chiar atunci cnd se folosea de msurtoarea cu
cotul sau de cntar i se ntmpla s se surprind c e pe cale
s-i procure mici avantaje din vrful degetelor. Oamenii
evitau s-i trimit copiii la prvlia lui, iar dac totui o
fceau, atunci copiii erau instruii s-i in ochii bine
deschii.
Holmengr l adusese pe omul acesta din arhipelag
deoarece era rud ndeprtat cu soia lui. La nceput
Holmengr i dduse doar un teren, nu fusese vorba de nici
un fel de comer, micul nego nu-l privea pe regele Tobias.
Am aflat, spuse Holmengr, c oamenii nu prea au
ncredere n tine, Per.
Nu au? ntreb Per.
Nu! Sunt preocupai s cumpere cinstit pe banii lor i
se plng de felul cum msori i cntreti.
Uite, msur de un cot! spuse Per.
Holmengr l cercet, l puse deoparte i zise:
Oamenii se plng efilor mei de echip. Bertel din
Sadvika are un bieel pe care l cheam Gottfred.
i pierde vremea pe aici n fiecare zi.
Bertel l-a trimis dup cafea. A primit cafeaua n
orule i a plecat acas. Aa e?
Da, o jumtate de livr de cafea.
Dar Bertel a trebuit s vin n persoan aici s-o
cntreasc.
E aa qum am spus, zice Per, de ce nu cumpr o livr
de cafea n loc de o jumtate?
Dar chiar i o jumtate de livr nu trebuie s fie mai
puin de o jumtate de livr.
Dar ct trebuie s fie ntr-o jumtate de livr de cafea,
putei s-mi spunei? ntreb Per. O jumtate de livr de
cafea nu e o afacere, odat ajuns n or nu mai face dou
parale.
Biatul a primit prea puin cafea, ai cntrit prea
corect.

La fel de bine s-ar fi putut s aib o gaur n or. Nu


tiu.
Dar a trebuit s cntreti nc o dat cafeaua pentru
Bertel.
I-am adugat foarte puin. Am fcut-o numai din
bunvoin.
Holmengr zice:
Nu da oamenilor prilej s se plng de tine, Per.
Mai trziu Holmengr se vzu din nou n situaia de a-i
face o observaie lui Per, dar nu folosi la nimic, minunatul
Per din Bua nu se putea abine, iar oamenii nu mai aveau
deloc ncredere n el. Totui era singurul la care s poi
merge, iar dac erai atent i cu ochii n patru puteai foarte
bine s faci comer cu el. Ah, acest straniu, stupid Per din
Bua trebuie s fi crezut c va tri o venicie, iat de ce era
att de aprig la ctig i nu se mai stura.
Am primit o propunere din partea unui oarecare P.
Jensen, care ine o prvlie jos pe malul mrii, sau cam aa
ceva, i spune locotenentul lui Holmengr...
Ct de departe era el de un P. Jensen, cum se pricepea
s-l reduc la nimic pe acest P. Jensen! Nu fcea ru,
dimpotriv, era calea cea mai bun, avnd n vedere c
Adelheid era de fa i asculta.
Este Per din Bua, rspunde Holmengr. V-a adresat o
propunere..? Holmengr era profund mirat.
Mi-a scris. Dorete s deschid o sal de dans, o
barac pentru dans, sau cum se cheam.
Nu, c Per sta din Bua... izbucnete domnul
Holmengr i d din cap.
I-ar putea aduce un mic venit suplimentar, atta timp
ct sunt muncitorii aici, mi scrie el.
Hm! E de la sine neles c domnul locotenent nu a...?
Nu, de fapt, nu i-am rspuns, spune locotenentul,
surznd att de indiferent, ca i cum P. Jensen ar fi fost
mai mrunt dect o musc.
Bineneles c nu. Dac mi permitei, voi sta puin de
vorb cu bunul Per din Bua. Cu siguran c am greit cnd
l-am adus pe omul acesta aici. Doar c e cstorit cu o rud
de-a mea, o rud ndeprtat, var de gradul doi, sau ce-o fi,

altfel nu m-a fi gndit la el. Acum trebuie s vd cum s-l


expediez de aici.
Locotenentul ascult att de indiferent toate astea, poate
c nici n-a auzit, st doar la mas i-i termin cina, se
gndea i clipea. Doamna Adelheid ntreb din politee:
Are familie?
Da, o familie destul de mare, biei i fete.
Poate c nu o duce bine?
Ba da, foarte bine, e nstrit.
Dup mas locotenentul se retrage n apartamentul lui.
Ah, micul Willatz, nzdrvanul, plecase, nu mai pune nimeni
ntrebri copilreti, nu mai cnta nimeni; pianul tace. Dar
Willatz o duce bine n Anglia, nva lucruri bune i
frumoase, scrie c a nvat s noate i s danseze, cnt i
la pian, iar n rest merge la coal. Scrisorile de la Willatz
erau bucuria tatlui i niciodat nu ateptase ca acum
pota. Aa cum s-a neles cu Willatz nainte de plecare,
scrisorile erau ntotdeauna adresate mamei pentru ca s le
poat citi ea prima; ea era ntotdeauna att de bun s
deschid scrisorile imediat i s le citeasc cu glas tare
soului ei, fapt pentru care i era recunosctor. Pentru a nu o
mai mpovra mereu, trimise o dat menajera s-i duc
doamnei numeroasele sale scrisori; dar Adelheid i trimise
imediat vorb s vin.
Ai pierdut din vedere c azi au sosit scrisori de la
Willatz.
Aa, de la Willatz, mulumesc.
Spunea c nva s vorbeasc limba i c de-acum putea
citi cte puin, dei i erau strine att cuvintele, ct i
scrierea. Uneori i era dor de tine, drag mam, pentru c
erau 40 000 de cuvinte englezeti i se temea c nu le va
putea nva vreodat. Aici n Anglia nu era zpad, dar era
rece i urt, iar noaptea dormea cu fereastra deschis ca s
se cleasc.
Avea un nou profesor de dans, pentru c cel vechi se
spunea c i-ar fi luxat piciorul, dar domnul Xavier Moore
spunea c nu era prea ordonat. n ncheiere mama trebuie
s-i transmit salutri tatei i s-i aduc aminte ct de
plcut fusese cltoria n Anglia.

Mulumesc, hm!
Cnd vru s plece, ea l reinu spunndu-i:
Acum e a doua oar c-i amintete de Dumneavoastr
din cltoria n Anglia.
Da, a vzut multe lucruri noi i interesante.
O cltorie pe care eu am refuzat-o.
V pare ru? ntreb el uimit.
Da, rspunse ea i se ndrept spre fereastr.
Pauz. Apoi continu:
Dac v-a ruga din nou, dac v-a implora acum, nu
mai pot suporta, el este printre strini, singur, iar domnul
Moore cine este? ntreb ea i se ntoarse.
Putei fi sigur, dar...
Fereastra deschis noaptea... l i deruteaz, nu de
aceea l-am trimis, ca s nvee patruzeci de mii de cuvinte; o
mie este destul.
Cred c avei dreptate.
Nu vreau s plec la Hanovra, ci la el, mi-a prut ru n
fiecare zi de cnd a plecat. Nu doream s merg acas,
departe de mine acest gnd.
Dac n-ar fi fost iarn... ncepu el.
Atunci m-ai lsa s plec?
Cu cea mai mare plcere. Adic, s nu m nelegei
greit, dar bineneles atunci cnd vei dori...
Mulumesc, Willatz. Atunci plec. Sunt foarte fericit.
Ah, acum ar fi putut s-o ntoarc pe degete, ar fi putut s-o
ia n brae i s o duc afar din salon pn la el, iar ea s-ar
fi inut bine i nu ar fi scncit dac el ar fi lovit-o de u.
Poate c atepta o explozie de entuziasm din partea ei.
Nu, stau aici i v mpiedic s citii celelalte scrisori,
spuse el i fcu o plecciune nainte de plecare.
Willatz!
M duc s pun la punct plecarea Dumneavoastr.
Plecai imediat?
Da, mulumesc. Dar, Willatz..., spuse ea i se apropie
de el, er destul de umil, cu capul plecat. Cnd ea deschise
ochii i i vzu expresia feei, nelese c nu mai avea nici un
rost; c era prea trziu; n acest cap ncpnat de arab
hotrrea era de nestrmutat.

Atunci el lovi. Acum avea, n sfrit, ntreaga putere; cea


pe care ea a avut-o ani n ir; lovi:
Nu mai e nimic altceva... de natura asta.
Nu fcea totui puin cam devreme uz de triumful su? Ar
fi trebuit s-o cunoasc mai bine pe Adelheid, ea nu se
prbui i nu-i lovi capul de perei, dimpotriv, se ndrept
i spuse cu mult stpnire de sine:
De natura asta? Voiam doar s v ntreb n legtur cu
o blan... o blan pentru Willatz. Dac a putea s i-o dau?
Pauz.
Bineneles, rspunse el. Mulumesc c mi-ai amintit.
Dac aa este obiceiul n Anglia, ca s poarte blan i copiii.
Nu, poate c nu. Nu tiu. De fapt, n-are importan.
N-am nimic mpotriv. Interesai-v. Asta face oricum
cinste inimii Dumneavoastr de mam.
S-ar fi putut spune c ntreaga poveste cu cltoria i era
acum indiferent. Pregtirea, cltoria i toate celelalte,
poate c-i venise aceast idee numai ca s-i mbuneze
brbatul, pentru a-i da ocazie s se arate mai indulgent fa
de nehotrrea ei. N-ar fi fost chiar imposibil ca n ultima
clip s fi renunat la cltoria n Anglia, care a survenit att
de periculos de repede, dar Holmengr a fost cel care avea
s-i dea curaj i entuziasm. Holmengr spuse la mas:
i eu voi pleca. M ateapt copiii.
Dar trebuie s mergei mult mai departe.
Pn n Mexic. n Munii Cordilieri.
Gndii-v, dac m-ai nsoi pn n Anglia!
Ar fi o mare onoare pentru mine.
Att doamn, ct i locotenentul l privesc.
V-am neles bine? Cnd plecai? ntreab doamn.
Cnd ordonai, doamn, rspunde domnul Holmengr,
cu o plecciune.
Nu, niciodat nu m-a...! exclam doamn, stupefiat:
Ai putea pleca imediat?
Peste cteva ore, cu plcere.
nchipuii-v ce ans!
Voi face tot ce-mi st n putin pentru a v fi de folos,
doamn.
Locotenentul ntreab:

Ai putea s v prsii oamenii?


Mai devreme sau mai trziu tot trebuie s-o fac. i am
civa efi de echip care vor rmne pe loc, nu-i aa?
Dar, dac am neles bine, pn la primvar copiii
Dumneavoastr n-ar putea veni aici.
Nu vreau s-i aduc aici pn la primvar. Dar am
multe lucruri de pus la punct n Mexic. Adic nu multe,
bineneles, doar cteva, anumite afaceri, i am nevoie de
timpul care mi rmne la dispoziie, trebuie s vnd cteva
ntreprinderi, dou sau trei ntreprinderi i ceva avere. n
total nu mare lucru, dar am nevoie de timp pentru a rezolva,
nu-i aa?
Desigur,
fr
s
fie
un
sacrificiu
pentru
Dumneavoastr, pot s v nsoesc pn n Anglia, v voi fi
foarte recunosctoare, spuse cu sinceritate doamna.
Locotenentul fcu semn din cap cum c este de acord.
Doar cu condiia s nu v grbii plecarea din cauza
soiei mele.
Nicidecum.
Poate c altfel n-ai fi plecat dect peste dou-trei luni.
Fr ndoial c aceasta a fost prima mea intenie, dar
acum copiii mi scriu c deja m ateapt.
Se pare, Adelheid, spune locotenentul, c v vei
bucura de compania plcut a domnului Holmengr i de
experiena rar a unui mare cltor.
Aadar, totul era n regul.
*
n tot rstimpul n care Adelheid a fost plecat,
locotenentul nu prea s-i fi dus lipsa, chiar dimpotriv, se
nvior la trup, la suflet i fu mai activ dect nainte. Ce
spectacol! spunea menajera, domnioara Salvesen. Acum l
vedeai pe drumuri, clare sau pe jos, i fcea comisioane pe
la dijmai i pe la vecini, ddea personal instruciuni n
legtur cu zonele de pdure de unde se putea tia lemn
pentru iarn, lucru pe care nu-l mai fcuse de ani de zile, i
ddu dispoziie ca toate vehiculele pe roi s fie reparate
pentru primvar. Oare la ce se gndea n timp ce mergea cu

uniforma descheiat, cu degetele mari vrte n buzunarele


de la vest, fredonnd? Probabil c se minuna el nsui de
spiritul su de iniiativ i pentru a nu se dovedi n chip
vdit mai voios dect nainte, ddea ordine pe un ton sczut,
ceea ce nu nsemna ns c ordinele lui nu erau ndeplinite
numaidect. Scpase de o povar? Aceast fiin
condamnat la declin, unde a ajuns? Chiar neglijnd
probleme exterioare de solvabilitate, avnd n vedere c avea
bani n buzunar, locotenentul devenise un brbat mai liber,
i pleca mai puin i mai rar capul n pmnt i nu mai
medita la praful de pe drum. Iar serile nu mai fcea deloc pe
paa ntins pe canapea, lsnd-o pe Daverdana s-l
surescite, dndu-i fiori n inim din cellalt col al camerei,
nu... nicio mare, niciun val. ntr-o sear se ntlni din
ntmplare n hol cu fata cu prul rocat, iar ea sttea lipit
de perete i paltonul lui era agat tocmai acolo,
confundnd-o cu paltonul: Ce... a, tu erai, copilo? E att de
ntuneric aici, apoi intr la el i i turn cu mna
tremurnd un pahar bun cu ap. Dup ce strbtu de
cteva ori camera, ncepu s-i fac venicele pasiene.
Dar mai trziu, dup ce se mai mprimvr i doamna se
ntoarse acas, reczu oare n vechea stenahorie? Nici gnd,
ncepu s fredoneze i bineneles c acum nu se putea opri
imediat. Astfel continu s fredoneze nc vreo cteva luni,
ca i cum nimic nu-l deranja, da, i fcea tot att de multe
lucruri ca i nainte de sosirea doamnei; omul acesta fcea
totul din plin. Voia oare ca astfel s deruteze lumea de pe
domeniu?
V aud fredonnd? spuse doamna Adelheid.
Ce pcat! Ai auzit? rspunse el. E un obicei prost. l
voi combate.
Nu, de ce?
Pentru c normal e s fredonai Dumneavoastr, care
v pricepei, iar eu s tac. Dumneavoastr nu cntai ru.
Eu fredonez doar pentru mine nsumi i m ngrozesc la
gndul c m-ai fi auzit.
E bine ca cineva s fredoneze aici, pe domeniu, spuse
ea.

De cnd Willatz a plecat, ai rmas doar


Dumneavoastr s cntai, Adelheid, dar tcei.
Ce s mai spun. Dup o pauz ncepu din nou: n
timpul cltoriei am vzut o pereche ciudat, deosebit de
ciudat.
ntr-adevr.
Da, erau neobinuii.
M facei curios.
Chiar aa? Erau cstorii. ntr-o zi i zmbeau unul
altuia i ddeau mereu din cap, erau n armonie, se srutau,
vorbeau mpreun, i urau noapte bun.
Iar a doua zi?
Fceau acelai lucru.
Ciudat. Ce fel de cuplu mai era i acesta?
Aa erau toate cuplurile.
Tcere. Locotenentul era luat prin surprindere. Avea
sentimentul c st de o parte a calului. Doamna Adelheid
continu:
I-am urmrit n timpul cltoriei. Am s v mulumesc,
Willatz, c mi-ai dat prilejul s-i vd.
Locotenentul fcu o plecciune i spuse:
Mai e ceva?
Nu, nimic, rspunse ea. Erau cstorii, se iubeau,
erau fericii.
Hm. Dac v neleg bine, Adelheid, ar fi trebuit s
semn i eu puin cu ei?
Dumneavoastr i cu mine; credeam c amndoi am
putea nva puin de la ei. Nu tiu.
M scuzai c iau acest scaun o clip, spuse
locotenentul aezndu-se. Nu pentru a face socoteli, dar se
pare c dorii ntr-adevr ca lucrurile s se petreac altfel
ntre noi.
Am dorit-o i mai nainte, nu v amintii? Dar am
ntmpinat rezisten.
Foarte ru.
A fost cum nu se poate mai trist, spuse doamna cu
lacrimi n ochi. i n-a avut dect darul s m rneasc. Dar
fie i aa.

Bineneles, trebuia s se arate din nou de nezdruncinat,


acest ncpnat, cci zmbea strmb, iar craniul su prea
un fier rou. O rug doar s-i aminteasc:
Ai fost respins?
Niciodat n-am auzit...! N-am fost? N-am fost respins
de dou ori? N-ai spus c nu mai este nimic?
Pauz.
Hm. Nu c vreau s v interoghez, dar am fost eu acela
care ani n ir mi-am nchis ua cu cheia?
Dumnezeule, nu, eu am fost aceea. i v-am rugat de
fiecare dat s m iertai. i ai spus de fiecare dat da i
totui eu nu m-am iertat. Nu tiu ce s mai cred.
Locotenentul trebuie s fi fost dintr-o dat descumpnit,
se aplec nainte i o privi fix, prea c nu nelege nimic.
Vorbea din prostie sau viclenie, voia s-l scoat din mini?
tiu foarte bine c am exagerat atunci, continu ea,
n-ar fi trebuit s v pedepsesc att de mult timp. Ah, neleg
acum i regret.
n primul rnd, nu cumva nelegei greit situaia
atunci cnd dorii s m pedepsii? Pentru ce s m
pedepsii?
Da, vedei... Deci nu v pot pedepsi? Pe propriul meu
teren?
Avei un teren propriu?
Chiiburii... Iar acum ndrug ntr-adevr un discurs
lung, la care se gndise probabil ani n ir, dar care i prea
att de grosolan acum, cnd se simea att de aprins. Ah,
erau cuvinte mult prea tari i prea directe, nepotrivite cu
firea ei: Cum ai venit ai venit la mine? Aveai dreptul, nu
vi se putea refuza. Aa a nceput. Nu era camera pregtit,
nu eram eu nsmi pregtit, stteam i priveam marea,
stteam i ascultam poate ceva din interiorul meu, nu aveam
niciun scaun pentru Dumneavoastr fiindc erau lucruri pe
scaune... Da, ntr-adevr, doar de cteva ori am pus ceva pe
scaun ca s nu v putei aeza. i apoi le-am pus la loc, nu-i
aa? Am srit s iau lucrurile de pe scaun. Dar atunci erai
deja indispus, ursuz. Priveai ceasul, v nclinai i plecai.
n momentele acelea simeam un fior rece i nu v mai
reineam. Doar n-ai pretinde c trebuia s ceresc. Apoi

plecai, venea urmtoarea dat. V-ai fi ateptat cu siguran


ca ntre timp s nu m fi gndit la altceva dect la modul n
care v-a fi putut fi pe plac data viitoare... Scuzai-m, ar fi
trebuit n acest caz s meritai acest lucru. Dar ai venit ca i
mai-nainte. Ai venit, de fiecare dat ca i nainte. Sunt
inoportun? spuneai. Dar vi se prea de necrezut. V
suprai atunci cnd se dovedea ntr-adevr c erai
inoportun. A fi putut fi ocupat cu ceva, a fi putut s fac
tocmai nite nsemnri ntr-un caiet de-al meu, sau poate a
fi putut picta ntr-o noapte alb de var, sau nu trebuia s
m gndesc la altceva pe lumea asta dect s fiu cu totul
pregtit pentru Dumneavoastr? De ce? N-am fost nvat
cu astfel de sacrificii, am venit dintr-o cas mare i nu tiam
s stau la dispoziia cuiva. i ce-ai fi spus, de altfel, dac a
fi venit s v deranjez eu pe Dumneavoastr i venicele
Dumneavoastr cri, devreme sau trziu? Aa a fost. Vd c
zmbii, aa c tot ce v-am spus fr doar i poate vi se pare
o neghiobie, o cumplit neghiobie. Dar aa a fost.
N-am s zmbesc..
N-o s zmbii? Vei gsi cu siguran altceva cu ce s
m umilii, ntr-o clip. Ah, Dumnezeule, n-ar trebui... vreau
s spun c am greit venind aici.
Pauz.
Tcei? i asta nseamn ceva.
Dorii s vorbesc?
Nu, nu vorbii, c e oricum un rzboi al cuvintelor, din
nou. Nu, dar m-am gndit c ai putea spune ceva, cteva
cuvinte, ai putea s m linitii. Nu exist mngiere n
mintea Dumneavoastr? Nu tiu de ce trebuie s fim mereu
n discordie, n timpul cltoriei mele n-am vzut dect
cupluri care erau mereu n armonie. Iar acum v-am cerut
mpcare i v-am ntins mna, n-ai putea aprecia asta? A fi
vrut s fac ca lucrurile s fie ceva mai fireti ntre noi, de
dou ori v-am rugat, am plns...
Poate c descoperise ceva nelept n explicaia ei, deja
obosit de lupt, oricum locotenentul i rspunse doar:
Este prea trziu, Adelheid.
Da, aa ai hotrt i cu asta basta. N-am tiut nimic
cnd ai venit ultima dat, ai fi putut s-mi spunei c e

pentru ultima oar, m-ai fi putut preveni. De ce nu m-ai


prevenit? M-a fi schimbat atunci, a fi reflectat imediat i
v-a fi cerut iertare. Dar nu, n-ai fcut dect s tcei. V-ai
spus n sinea Dumneavoastr c aceea era ultima dat, fr
s mi-o spunei i mie. Nu a fost corect din partea
Dumneavoastr, deloc!
Ai spus att de des c m cunoatei bine.
Da. Desigur. Dar n-am crezut c era ultima oar, a fost
o surpriz.
Locotenentul chibzui bine, ndelung, i spuse... vorbea cu
cuvinte obinuite, bine stpnite:
Ca s nu facem scandalul i mai penibil dect este, hai
s terminm. Nu va fi altfel dect este deja, de aceea ne
putem dispensa de scena aceasta. Dac am cdea de acord
acum, Adelheid, nu ar trece o sptmn i acelai joc s-ar
relua, vorbesc din experien. Ai venit s m pedepsii din
nou. Am risipit muli din anii notri cei mai buni stnd tot
timpul n gard, i unul i cellalt. V-ai folosit tertipurile,
v-ai practicat artificiile, i eu m-am lsat agasat, dar acum
s-a terminat. Suntem amndoi destul de naintai n vrst,
cel mai bun timp al nostru a trecut, nu mai putem juca rolul
de ndrgostii puri. Iat ce gndesc, att n numele meu ct
i n al Dumneavoastr.
Da, da, deci nu mai este nimic. Deci nu mai este nimic!
Doamna Adelheid se gndete dnd din cap. Deodat spune:
naintai n vrst? Suntei primul care mi-o spune, n tot
timpul cltoriei mi s-a spus doar contrariul. Dar, m rog,
nu trebuie s v ruinai c suntei grosolan dac asta v
face s v simii bine.
Locotenentul se ridic.
tii ce experien am avut? ntreb ea enervat. Mi s-a
ntmplat ca atunci cnd mergeam mpreun cu fiul meu s
fim luai drept frai.
n acel moment diavolul puse stpnire pe el i rspunse
dispreuitor:
Gndii-v, s-a fcut Willatz chiar att de mare? Att
de matur?
Dup care locotenentul se retrase.

Acest incident n-avea s fie nici ultimul, dup cum nu


fusese nici primul, n anii care urmar locotenentul i
doamna au mai avut multe ciocniri. Dar fermitatea sa de
nezdruncinat nvingea de fiecare dat, niciodat nu mai
ced. Cu toate acestea nu gsea, desigur, nicio plcere n
acest exerciiu de asprime, l costa mult stpnire de sine,
nfrnare, autodisciplin. Aceast capricioas i nepat
Adelheid de Hanovra i nrobise totui, cndva, inima i
simurile. Altfel de ce ar fi dat trcoale uii ei ani n ir? De
ce dracu s-a condamnat de bunvoie la virtute, crund
oricare femeie din mprejurimi, dac nu din cauza ei? De cte
ori n-a fost pe punctul de a pune capt tracasrilor sale prin
a-i cuprinde soia i a o ine strns, prin a o duce... a o
duce cu fora de om nebun pn n apartamentele ei, ah, da!
Se i vedea fcnd-o, i auzea propria gur suspinnd
cuvinte violente: Am s v nv... Am s v nv eu,
nrvao, draga mea. Era n stare s stea pe canapea i s
triasc totul n nchipuire. Ajunse chiar n situaia de a se
retrage n sine ca pentru a face acel salt s o cuprind; i
apoi reveriile sale se opreau. Totul i mergea ru, da, foarte
bine; dar nc nu fusese zdrobit. Omul trebuie s fie mai
presus dect destinul su. Reflect la consecinele unei
asemenea violene care ar fi dus la repetri continue, cci
Adelheid nu voia s renune la nimic. i atunci s-i fi
pregtit el o via total catastrofal? Exista o alt cale lipsit
de violen indecent. Viaa conjugal trebuie condus cu
fantezie.
Locotenentul se purta cum i convenea, el era omul
superior, sttea n puterea sa s-i fac singur dreptate i nu
o fcea. Ah, ce stpn ciudat! Avea cea mai mare semnificaie
pentru el faptul s nu fusese rugat, nici forat... pentru c,
altfel, ar fi reacionat, oh! Hotrse n sinea sa s-i
dovedeasc pe deplin superioritatea, soia lui putea fi
linitit. Cam n stilul gnditorilor umaniti din biblioteca
lui.
Timpul trecea, locotenentul ncrunea din ce n ce mai
mult, se nveselea cu binecuvntatele sale cri i cu
pasiene n fiecare sear. Divertisment cu totul nedemn
pentru un Willatz Holmsen. Apoi se ntmpla s se ridice

brusc i s trag fr motiv de cordonul de la sonerie.


Daverdana intra i fcea o plecciune. Da, dar nu venea
chiar imediat, nu n aceeai clip, el nsui i-a impus s-i
spele minile nainte de a intra. De ce? Voia s ctige timp,
s se liniteasc? Cnd Daverdana intra, locotenentul sttea
cu amndou minile pe mas i o privea mut. Avea o privire
turbat.
Ei bine, gsete el s spun, nu te-ai atins de nimic de
aici?
Nu, rspunse ea speriat.
Ah, nu! De la vechea istorie cu alfabetul pe care l-a
agat invers, Daverdana nu se mai atingea desigur de
niciunul din obiectele interzise din acest salon.
Vezi, toate lucrurile astea au rmas de la Willatz, le
pstrez. i aminteti de Willatz?
Da, cum s nu-mi amintesc.
Bun. E n Anglia, crete, ct mama lui de nalt. Cum te
cheam deci?
Daverdana.
Nu-mi amintesc niciodat. Dar eti istea, fetio.
Asta a fost tot.
Dar Daverdana rmase acolo n picioare, inea ceva n
mna fr s ndrzneasc s-i dea.
Vrei s ntrebi ceva?
Nu... Ba da, mulumesc, spuse Daverdana. E un
portret al lui Lars al nostru, dac v dai osteneala s-l
privii. Lars de la seminar.
Locotenentul nu ia fotografia, dar i pune mna pe cea a
fetei i o ntoarce puin, astfel st i privete fotografia, cu
obrazul aproape de al ei. Poate c astfel vroia s cerceteze
dac se splase pe mini sau poate a avut o mic dorin s
in o mn de fat ntr-a sa.
De ce s m uit la fotografie? ntreab el.
Asta i-am spus i eu, rspunde Daverdana, dar el, tata,
m-a rugat s-o iau. i a mai spus s v mulumesc mult n
numele lui Lars.
Iat-l pe feciorul lui Lars n straie grozave de ora i cu un
lan imens la ceas, un fiu de pescar deghizat, o fa imens,
vulgar.

Locotenentul fcu semn cu capul c a vzut destul.


E nemaipomenit! spune tnra fat. Da, da, a
mprumutat hainele ca s se fotografieze n ele.
A mprumutat hainele?
Da, i ceasul. Iar inelul pe care l are n deget l-a luat
cu mprumut de la un coleg, aa scrie el. n curnd vine
acas.
Locotenentul d din cap n semn c acum n orice caz
vzuse destul. D drumul minii Daverdanei i o las s
plece.
Un protejat de-al su doar nu putea s mprumute haine
ca s se fotografieze, trebuia s pun capt acestei situaii.
Ah, dar locotenentul trebuie s dea de capt mai multor
probleme, acas, la Willatz n Anglia, la servitori, la
seminarist, la negustorul din Bergen, banii se scurgeau din
pcate, locotenentul i mut din nou inelul pe mna stng.
Niciodat nu se mai sfreau scielile sale. i apoi Willatz
avea, fr ndoial, s vin acas n vacan, era un adevrat
domn acum, un master de muli ani, a nvat s
clreasc, dar nu avea cal n grajd la ntoarcere. Acas,
iat, problema era deci cum ar putea s-i fac rost de cal.
Ciudat, dar locotenentul ncepuse s-l atepte pe
Holmengr, cum de era posibil? Poate pentru c nsemna
bani pentru el i salvare i remediu la toate. Iar n seara de
var n care domnul Holmengr debarc cu copiii i servitorii
si, locotenentul se nvior i clri el nsui pn la
debarcader i i aduse acas la el.
XI
Au avut loc mari schimbri pe domeniul Segelfoss i prin
mprejurimi, moara era gata i pus n funciune, zumzetul
ei se auzea pn la rm, Holmengr conducea totul ca un
rege, ceea ce i era. De ce bteau clopotele cte o or zilnic n
mica biseric? Regele murise la Malm domnul Holmengr
i luase locul! Ct era de activ i cum fcea ca totul s fie n
micare. Cnd debarcaderul a fost terminat i cnd se
construi un zgaz, nu trecu mult vreme i un vapor enorm
arunc ancora, venea din ri ndeprtate i aducea secar,

la bord erau marinari strini care coborau pe uscat cu


plrii lucioase ce le acopereau prul nchis la culoare i
vorbeau o limb ciudat. Era un basm demn de regele
Tobias. Chiar i pentru locotenent, acolo sus, pe domeniul
su, a fost un eveniment momentul n care mpreun cu
domnul Holmengr au fost invitai s supeze la cpitanul
englez, elegant i somptuos. Avea Holmengr ceva de -a face
cu acest supeu? Avea doar de-a face cu toate lucrurile. Mai
trziu cpitanul i ofierii de vas fur invitai la locotenent la
prnz. Au fost zile de srbtoare.
Iar aceste evenimente aveau efectul unei binecuvntate
renateri n mprejurimi. Toat secara aceasta care se
transforma n fin fcea aproape imposibil foametea sau
lips de mncare prin aceste locuri; dac nu mai exist alt
ieire, puteai apela la regele Tobias s cumperi pe credit, dar
deocamdat puteai primi de lucru i mnca o pine de la el.
De necrezut cum se lumina viaa, lucrtorii cu ziua puteau
mesteca tutun de toi banii pe care-i ctigau, iar ranii
care aveau cai transportau marf cu crua i ctigau bani
ca s-i plteasc impozitele i s-i cumpere lucruri de la
prvlie. Fr capt era progresul i binecuvntarea! nsui
domnul Holmengr prea c se simte bine i prosper, aerul
pdurii de brad i activitatea care-i plcea i-au refcut
sntatea, iar n privina profitului nu era nici un pericol, he,
he, nici un pericol iminent, probabil! Sau cum? Nu trimiteau
negustorii din mprejurimi sau din deprtri amarcaiuni cu
zece sau aisprezece vsle ca s ia ncrcturi de fin? Iar
situaia nu evoluase astfel nct s impun construirea unui
birou i a unei locuine pentru eful antrepozitului acolo jos,
la debarcader? Acum Segelfoss deveni oficiu potal, escal pe
traseul de-a lungul coastei, pentru vasele de la Vads la
Hamburg care veneau tot a treia sptmn din sud i din
nord, descrcau aici pota i mrfuri pentru a fi din nou
ncrcate cu fin pentru toate provinciile din nord. De fapt,
era destul btaie de cap pentru un ef de debarcader, avea
pota i biroul de expediie, inea evidena afacerilor, nota
toate scrisorile, supraveghea muncitorii de pe chei,
supraveghea greutile i msurile. Nu trecu mult timp i se
vzu nevoit s-i ia un ajutor, cci afacerile prosperau mult.

Numai Per avea o prvlie mare i primea lzi i butoaie cu


fiecare vas, iar dup Anul Nou urma s obin dreptul de a
vinde buturi alcoolice i atunci aveau s soseasc i mai
multe lzi i butoaie; cine i-ar fi putut imagina un sfrit la
toate astea!
Dar peste tot i peste toate guverna nsui domnul
Holmengr, zeul. Valora ct toi ceilali la un loc i cu toate
acestea rmnea le fel de cald i cumpnit i atent n
purtarea sa. Dac l-ai fi oprit pe drum i l-ai fi ntrebat ceva,
nu i-ar fi plcut s dea un rspuns ntr-o doar. Dup un
timp fu nevoit s-i schimbe atitudinea. Oamenii se ineau
de el, l pndeau; dac sttea de vorb cu locotenentul ar fi
fost n stare s stea n apropiere i s atepte pn ce
termina i apoi l-ar fi atacat. A trebuit s nvee s-i
expedieze scurt i rspicat: Mergei la eful debarcaderului!
ntrebai pe eful morii! Erau i din aceia care nu se ddeau
btui, erau insisteni; fuseser la eful debarcaderului, l
ntrebaser pe eful morii, aa sunau rspunsurile lor cu
obiecii... Domnul Holmengr fu obligat s recurg la a treia
metod: aceea de a nu da atenie nici unei ntmpinri i de
a nu rspunde niciun cuvnt. Vedei, dac ar fi tiut s
nvee de la locotenent adevrata manier de a fi stpn!
Departe de el s fie mut, dar rareori formula o cerere. Nimeni
altul nu impunea mai convingtor distana dect acest
proprietar de pmnturi superior, putea foarte bine s
clreasc singur pn la unul din supuii si i s-i
vorbeasc, s-i dea ordine; iar acesta nu ar fi venit a doua zi
pentru c ar fi avut i el ceva de spus.
Ce vor oamenii? ntreb locotenentul stnd, cum i era
obiceiul, n a.
Vor s-mi vorbeasc, cu siguran, rspunse
Holmengr. Vd printre ei i unul care se ine scai de mine, e
brutar, a nvat meserie la Bergen, vrea s construiasc o
brutrie aici. l resping n fiecare zi, dar revine. n cele din
urm voi fi obligat s-i cedez o bucic de teren, acolo, jos.
Avei ceva mpotriva unei brutrii?
Dimpotriv. Dup calcule omeneti, ar trebui s fie
chiar n avantajul meu, dar...

Putei s-i dai un teren din proprietatea mea, spune


locotenentul.
Pauz. Domnul Holmengr se gndete i spune:
Am cele mai multe motive s fiu recunosctor pentru
aceast nou bunvoin; dar nu trebuie s m folosesc de
ea. Azi este asta, mine intervine altceva. Nici
Dumneavoastr nu vei avea linite.
Dup cteva clipe domnul Holmengr spune:
Ar fi cu totul altceva dac pentru o anumit sum de
bani ai dori s-mi cedai tot terenul pn la promontoriu.
Locotenentul privete de sus, de pe spinarea calului, i se
gndete: Atunci nu v-ai mai deranja de fiecare dat cu
astfel de cereri.
Dac avei nevoie de teren pentru construcia n folosul
ntreprinderii Dumneavoastr, nu m-a opune deloc unui
asemenea aranjament.
Recunosc aici maniera de a gndi superioar i
binevoitoare a locotenentului...
De la chei i pn la promontoriu, parc aa spuneai.
Da. Iar ca lime, pn la platou. Mult lume ar vrea s
construiasc.
Locotenentul dorea s-i continue plimbarea clare i
spune:
Ne mai putem gndi la asta. E adevrat c brutarul st
i ateapt? Putei face contractul.
Holmengr se nclin adnc i mulumete.
V mulumesc n numele meu i al mai multor oameni.
Dorete domnul locotenent s accepte acelai pre ca ultima
oar?
Preul. Locotenentul avu o mic tresrire, cu siguran n
momentul n care a fcut o legtur ntre bani i aceast
afacere, n orice caz, bani destul de serioi. Dac ne-am lua
dup preul de ultima oar, atunci aceast bucat mare de
teren ar valora o sum, nu glum.
Accept preul Dumneavoastr, spuse el.
Cnd clri napoi spre domeniu, i scoase la un moment
dat mnuile, i puse inelul la loc pe deget, apoi i trase
mnuile. Salvare! gndi el, fr ndoial; rezolvare deplin,
i zicea el pesemne.

Dar nici domnul Holmengr nu prea nemulumit. n


ciuda tuturor obiceiurilor sale, i expediase n ultima vreme
pe cei care ateptau cuvinte binevoitoare: eful morii v va
anuna! Vezi, d-i efului debarcaderului acest bilet i vei
primi un sac de fin! Pe brutarul strin l ls ultimul i
avu o ntrevedere cu el.
n timp ce sta acolo i ducea tratative, vin spre el, n fug,
o fat i un biat. Sunt copiii lui Holmengr. Fetia e mai
mare. E mbrcat ntr-o rochie galben, biatul e n rou,
amndoi au un aer exotic, cu tenul armiu i ochi cprui.
Aveau ceva de dincolo de zare: ceva robust, ceva barbar n
forma nasului, iar buzele lor mature, pline le ddeau o
nfiare insolit. Dar sunt copii detepi, au venit aici la
Segelfoss doar cu spaniola n cap, dar n scurt timp au
nvat o sumedenie de cuvinte norvegiene, sunt nordlandezi
voinici care se simt bine i se zbenguie ct e ziua de lung.
Iat, prima sosete fetia, alergnd, Mariane, zvpiat, plin
de vioiciune, i friorul Felix dup ea, amndoi cu capul
descoperit, cu prul negru i fruntea ngust, veneau ca o
furtun, ah! Tatl desface braele i i cuprinde. Poate fi
fericit s-i vad nflorind i strlucind. Lsai-m s v
privesc, spune el, iar ei neleg i stau o clip linitii; apoi l
trag dup ei. Dumnezeu fie binecuvntat, i spune cu
siguran domnul Holmengr, nu le-a stricat s vin la
Segelfoss, e linite. Toate merseser bine, fcuse tocmai un
pas mare, au venit el i copiii si din casa lor de departe i
s-au stabilit n alt nou. De ce a fcut-o? Poate c vocea
sngelui l-a chemat, probabil c o slbiciune omeneasc l-a
mpins. Putea strluci n Cordilieri? Ct de singur i de
strin s-a simit dup moartea soiei, avea putere i mijloace,
dar nu mai avea cui s-i demonstreze... Exista o insuli
cenuie departe, tia despre o cascad din Nordland, putea
strluci acolo, la el acas.
mpreun cu copiii se ndreapt sporovind nspre casa
cea mare de lng ru, s-a mutat de mult din casa
locotenentului n propria sa locuin, dar laptele l primete
de pe domeniu. La nceput nu i-a fost prea uor s-i
gseasc servitori, pentru c i construise casa din cldirea
unei biserici: era cu siguran bntuit de duhurile celor

mori, cu siguran c pereii miroseau a mori, a cadavru.


Astfel c la nceput obinu civa din numeroii servitori ai
locotenentului care trebuiau s-i petreac cteva nopi
periculoase n casa cea nou. Totul decursese bine, nu erau
fantome i peste o lun Holmengr avea deja destui servitori;
printre ei era i Marcilie, care fusese odinioar menajer pe
domeniu i servise n apartamentele locotenentului.
Holmengr pusese totul la punct i chiar o grdin era n
curs de amenajare. Cminul su era destul de somptuos i
de mare, se gsea n pdure, iar vuietul morii care funciona
zi i noapte ajungea pn aici. Vduva unui avocat din
apropiere, doamna Irgens, nscut Geelmuyden, i fcea
menajul.
*
Orion acosteaz la chei, la bordul vasului se afl master
Willatz, tatl i mama i ies n ntmpinare clare. Descalec
i predau fiecare hamurile valetului su, ca i cum stpnul
i soia sa veniser separat. Holmengr i copiii si coboar,
la rndul lor, pn pe chei pentru a-l saluta pe tnrul
Willatz i pentru a acorda atenie prinilor lui.
Uite c face cu mna! spune doamna i ncepe s agite
i ea mna.
Locotenentul i scoate i el batista.
Era atta lume pe chei, eful antrepozitului sttea cu
nite hrtii n mn, iar ajutorul su inea sacul cu pot.
Acetia mprir cteva ultime ordine oamenilor lor. Per din
Bua i nchise casa i i ngdui pentru o singur dat o
plcere. Copii de toate vrstele stteau pierdui i priveau
vasul; mai n spate putea fi zrit Lars Manuelsen, cu barba
lui rocovan, n zdrene i fierbnd de curiozitate, la civa
pai naintea sa era fiul su Lars, seminaristul, care venise
cu ultimul vas ce mergea spre sud, purta pnzeturi apretate
i avea prul lung. Apoi vaporul face o manevr ndrt,
ptrunde lunecnd pn la chei i amareaz.
Tnrul Willatz pete pe uscat i i salut mai nti
tatl, dei mama i este mai apropiat. Cci mereu ea i-a
plns sau i-a zmbit. Ce mare te-ai fcut! Bine-ai venit

acas! spune tatl mndru, se vede c e mndru. Apoi fiul i


mbrieaz mama i o bate pe spate i i rspunde la
numeroasele ntrebri. Ah, ce mare crescuse. Un adevrat
brbat, aproape de nlimea mamei! Tnrul Willatz se
ndreapt spre Holmengr, l salut, pe el i pe copiii si,
avea un aer att de englezesc, att de politicos i de matur.
Caii ncep ndat s necheze. Oare din ce cauz?
Locotenentul i privete, dar nu e nimic ieit din comun. Cred
c Elsa te recunoate, cu siguran, Willatz! spune doamna
i rde fericit.
Seminaristul se apropie puin, e atent i i salut pe
domni, iar locotenentul i rspunde nclinnd capul.
Este Lars, dup cum vd, spune Willatz. i cunosc pe
toi, uite-l i pe Julius, tat, nu cumva ai slbit?
Chiar aa i se pare, Willatz? E atta glgie aici,
Adelheid! Nu doreti s plecm?
Se ntorc i vd trei cai neuai n faa lor. Cine e
stpnul calului strin? Locotenentul i privete ntrebtor
pe toi. Domnul Holmengr face un pas nainte i rspunde:
Master Willatz, v rog s nu m refuzai, e o mic
atenie pe care vreau s v-o fac cu prilejul ntoarcerii acas.
Mare i fericit surpriz. Nu, acest Holmengr, rege peste
toate! Un cal arg, cu tot harnaamentul, pentru master
Willatz! Cele mai fierbini mulumiri i sunt adresate din
toate prile lui Holmengr i pentru o singur clip pare s
se simt nesigur: cnd doamna i scoate mnua i i
mulumete.
M bucur. Deci v place, doamn, cu adevrat? Nu
avei pentru ce s-mi mulumii, deloc...
Calul este cercetat i mngiat, o iap de cinci ani, bine
ntreinut, zvelt, cu copite frumoase, chiar aa! Domnul
Holmengr poate fi mulumit, a fcut o alegere cum nu se
poate mai fericit. Nu trebuie s dea nimic n schimb, doar
locuise luni de zile la locotenent fr s plteasc. Deci nu
avea altceva de fcut dect s ofere gazdelor sale mici atenii
de acest gen, bagatele de felul acesta.
Dar nu mi-am nchipuit c v-ai fcut brbat n toat
firea, master Willatz, spune el exagernd politicos; trebuie s
lsm cpstrul mai liber.

i astfel mama i fiul clresc spre domeniu, aveau aerul


unor oameni nobili i bogai, chiar i de pe vas se uitau
pasagerii dup ei. Locotenentul i ls calul n grija lui
Petter, jumtate-laponul, i l nsoi pe Holmengr pe jos.
Tnrul care vine n urma noastr i este cunoscut
domnului locotenent?
Locotenentul se ntoarce, d din cap c nu.
Este seminarist. Mi-a cerut un post de profesor.
Aa. Nu, nu-l cunosc.
Indienii mei cei mici, aa le spun, au nevoie de
nvtur. M gndeam c bunvoina pe care i-ai artat-o
ar reprezenta o garanie pentru mine.
Nu, nu e nimic. Se rezum doar la ederea lui la
seminar.
M sftuii s-l iau de prob?
Da, desigur. Este poate la fel de bun ca i ceilali de
felul su.
Holmengr schimb vorba:
Intenioneaz domnul locotenent s taie lemn anul
acesta?
Poate. Voi vedea.
ntreb fiindc avem aici oameni care vor s
construiasc, dar le lipsesc materialele.
Aa. Nici nu sunt preuri proaste acum. Nici nu tii
dac mai renteaz s atepi. Am putea vorbi mai n
amnunt despre asta?
Da, mulumesc. Poate peste o sptmn.
Da, foarte bine, peste o sptmn. Voi examina
chestiunea.
Cei doi domni se desprir i o luar fiecare ctre casa
lui. Seminaristul l urm pe Holmengr de-a lungul rului.
Ce bine c locotenentul nu se angajase imediat s-i dea
cherestea de construcie anul acesta, e adevrat c nici nu
mai avea de dimensiuni prea mari, totui de dimensiuni
apreciabile, din acel tip care se cere n Anglia. Nu,
locotenentul intrase tare n pdure; dac nu ar fi constrns
s vnd, atunci ar pstra pdurea aa cum era. Trebuie s
fii cumptat cu pdurea.

*
Casa Holmsen avea de profitat de pe urma acestei scurte
vizite a fiului. Nu mai era att de pustiu acum, la mas se
vorbea mai mult dect nainte, sunetul familiar i prietenos
al pianului se fcea auzit n salon. Era inevitabil ca n timpul
discuiilor zilnice tnrul Willatz s-i fac pe prinii lui s-i
rspund sau chiar s-i rspund unul altuia i era
inevitabil ca mama i fiul s cnte i s fac muzic n
miezul zilei, cnd stpnul casei se afla de fapt n
apartamentele sale i putea auzi totul. Iat, o nou trire!
Adelheid nu uitase nimic, pieptul ei era acelai, ah,
Dumnezeule ct de nepmntean era vocea ei!
Vino aici. N-ai vzut animalele, i spuse locotenentul
fiului.
Merser la animale i zbovir puin. Desigur,
nemaipomenit, cea mai nou organizare, cu desprituri
speciale pentru vaci; noul jgheab mobil pe rotile pentru
furajarea animalelor; porcii, scroafele masive care se plimbau
pe acolo ca nite forme de animale geologice printre
progeniturile lor; psri, bibilici, cocoi tineri de lupt cu
pinteni ca paloul... Bine!
Dar locotenentul iese imediat, vizitarea grajdului fusese
doar un pretext, i conduse de fapt fiul spre rm, la acea
mic ser ciudat pe care o reparase i o scosese dintr-o
paragin care durase ani n ir.
Privete, spune el. Au reaprut cteva floricele. Rupe
cteva din ele i du-le cui vrei tu. Ia-o pe asta. i pe asta. i
chiar i pe cea pe care o ii n min, dar mai ales pe aceea. Ai
venit acas, ia-le. Uite aici un boschet, cum se cheam...
Sunt trandafiri.
Trandafiri probabil, adunai n boschet asemenea unui
mic cntec, nu-i aa, asemenea celui pe care l-ai cntat
nainte? Ia-i pe toi. Nu tiu unde vrei s-i duci, f cum
crezi...
Fiul nu avea cui s-i ofere dect mamei sale, n
apartamentele ei. Tatl tace cnd aude asta, dar nu d din
umeri i nici nu-i ncrunt sprncenele, dimpotriv, pare

indiferent i se uit la ceas. i aduce deodat aminte c are


de inspectat pdurea i c trebuie s plece.
Hm, bineneles c era plcut s-l aib din nou pe biat
acas, era srbtoare acum, uile dintre apartamentele
prinilor nu mai stteau nchise ct era ziua de lung.
Locotenentul se bucura mult de pe urma lui Willatz, dei...
Hm... n ultimul an mai fusese cte ceva care s-l
nemulumeasc. Fiul a crescut parc prea repede n scrisori
i a nceput s semneze Will. De ce? Ultima scrisoare ctre
mama lui a fost semnat totui Bill, care era acelai bun i
vechi Willatz? i n cele din urm ntregul nume avea s
ajung Bill Holmsen, un nume comun, lipsit de distincie.
Locotenentul era capul dinastiei Willatz Holmsen i aa avea
s rmn pn la sfritul zilelor sale.
Fr ndoial c nici tnrul Willatz nu se gndea s
tirbeasc numele familiei, numai c acum era att de tnr
i att de englez! Ah, dar ce minune e s fii din nou acas! i
domnioara Salvesen i toate fetele din cas i-au mpreunat
minile a mirare cnd l-au vzut ct se fcuse de mare, uite
cum l-au salutat valetul Martin i ceilali servitori, i au
rmas mui, nu au cutezat s scoat un cuvnt de atta
admiraie i respect. Doar biatul acesta se nscuse ntr-o
noapte de Crciun, nu-i aa!
Tnrul Willatz btea toate drumurile clare, trecnd pe
lng casele dijmailor, clrea cnd mai repede, cnd mai
domol i zrea chipuri la toate ferestrele i copii care l
priveau mui din pragul porilor. Dup cteva zile se
plictisise s se tot in departe de ei, i ls calul i merse
pe jos s-l caute pe Julius.
i Julius crescuse, dar mai ales la picioare i la mini, ah,
ce mini extraordinare avea! Chiar acum de altfel Julius
prea cam ciudat, cci tocmai i tiase sprncenele ca s-i
creasc mai stufoase. Vzndu-l pe Willatz, i iei n
ntmpinare ca i cum ar fi fost un vechi camarad i njur
astfel c mama l auzi:
Ei, drcia dracului, tu eti, Willatz?
Willatz rde, c da, aa era. Se d mai mare dect e de
fapt i vorbete cu voce mai groas dect are:
Femeia terge un scaun cu orul i i-l ofer:

Ce vizit! V rog s fii bun i luai loc.


Fraii i surorile mai mici ai lui Julius stau departe n
toate colurile casei i l privesc pe strin, au crescut i ei,
hainele le sunt chiar prea mici, ah, ce-au mai crescut! Ultima
oar nu erau copii att de mari n casa aceasta!
Ce mare v-ai fcut, spune mama lui Julius. Aproape
c nici nu v-am recunoscut!
Ah, da, au i trecut multe zile de cnd n-am mai fost pe
aici, rspunde Willatz fcnd pe btrnul.
Da, timpul trece!... Nu mai stai pe aici s v artai
zdrenele, le spune ea copiilor.
Julius i ndeprteaz braele, casc zgomotos i viril i
apoi spune:
Ce voiam s-i spun, vii din Anglia?
Da, de la Harrow, din Anglia.
Am de gnd s m mbarc n curnd i s plec pe
mare, spune Julius.
Tu? ntreab mama. Ar trebui s-i fie ruine s mini
aa.
Eu mint? Asta pentru c n-am spus-o pn acum? Nu
spun totdeauna tot ce gndesc, asta s-o tii.
Am s-i dau jos pantalonii i ai s-o iei la fund, l
amenin mama cu amrciune.
Julius se schimb, se alungete la fa i se d btut.
Cnd i revine puin, se ntoarce din nou spre Willatz.
Ai suportat marea cnd ai venit ncoace?
Willatz rspunde:
Dup cte tiu, da. Dar au fost muli crora le-a fost
ru.
Dar Julius i d seama c nu mai putea fi o atmosfer
bun acas. Mama l inhib prea mult. Reuete s-l atrag
pe Willatz afar i se simte imediat mai liber.
Ai fost un porc, fiindc nu mi-ai scris, aa cum mi-ai
promis.
Willatz rmne nmrmurit de ton i are de gnd s se
rzbune. Unde voia s ajung acest Julius? Poate c ar fi
trebuit totui s vin clare n vizita asta.
Ce-i nchipui, c n-am avut nimic altceva de fcut n
Anglia? ntreb el.

Da, se poate, da... Ce voiam s-i spun, dac vrei s


vezi ce-am fcut n vara asta, n-ai dect s vii ncoace.
Julius mergea nainte, iar Willatz l urm. Ajunser la
micul hambar cu fn ce aparinea locului i unde se inea
furajul pentru capre. Acolo Julius art spre o grmad de
fn aezat ntr-un col i spuse:
Uite ce-am cosit.
Da.
i l-am uscat, i l-am crat acas n spinare. i
nchipui c n-a fost chiar aa de uor.
Da, cred.
Cte ncrcturi crezi c am dus?
Grmada de colo? ntreb Willatz.
Am fcut-o pentru capra mea, dar e prea mult pentru
ea. M gndesc s vnd o parte.
Chiar vrei s faci asta?
Da, pentru c acum preurile sunt mereu n cretere...
Te-am vzut clare, tii s clreti?
Dac tiu s clresc? Doar ai vzut i tu.
Dar nici nu-i mare lucru, spune Julius, c i eu am
clrit de multe ori... N-a vrea s-i spun c ai fi putut
s-mi scrii, continu el i nchide hambarul.
Oricum n-ai fi tiut s citeti. i n-am avut timp s-i
scriu cu litere de tipar.
Se vede c nu era pe placul lui Julius s fie att de umilit,
cunotea un remediu:
n ce privete cititul i scrisul, nici nu trebuia s merg
departe s gsesc un ajutor: ce zici de Lars?
Willatz tace.
Doar e fratele meu, continu Julius i tie cu ceva mai
mult dect noi doi mpreun. Dumnezeu s te aib n paz.
S vd dac voi avea timp s-i scriu la iarn, spune
Willatz timid.
Julius scoate din buzunarul pantalonului o bucat lung
de tutun i i ofer lui Willatz:
Nu, mulumesc.
Deci nu mesteci.
Nu.

M rog, nu e mare scofal. Dar eu, eu trebuie s m


obinuiesc cu tutunul ca s pot pleca la Lofoten. Dac n-a
avea ru de mare! Trebuie s fii fericit s scapi de mare!
Doar ai spus c vrei s mergi pe mare.
Dar n ce privete clritul, Lars trebuie s fi vzut
destule la seminar. Acolo era un cal de lemn, cci un cal
adevrat nu rezist.
Un cal de lemn? Da, dar eu am un cal viu, spune
Willatz.
Da, dar nu e al tu.
Nu-i al meu? Nu tii! E chiar calul meu.
Nu cred, rspunde Julius scurt i rspicat i scuip.
Willatz se nroete brusc i spune suprat:
Eti un prostnac.
Julius se schimb i se alungete la fa i las furtuna
s treac n linite. n final spune:
Da, da Lars este acum imediat dup decan. Va fi
preceptor la Holmengr. I-ai vzut pe Mariane i pe Felix?
Nu, rspunse scurt Willatz, nc suprat.
Ba da, i-ai vzut la sosire, erau pe chei. Nu tiu
s
vorbeasc, un cuvnt pe ici-pe colo, nu tiu dect spaniola.
Sunt unii care cred c-s pgni, dar e o minciun sfruntat,
aa spune Lars.
Ce mai face Gottfred? ntreb Willatz.
Trebuie s-i spun adevrul c de fapt nu tiu... Nu
mi-ai putea vinde ceva de prin buzunarele tale?
Nu.
Nici mcar un fluier sau un briceag, sau aa ceva?
Willatz scoate din buzunarul hainei un briceag cu
mnerul ncrustat cu perle, Julius l examineaz i ntreab:
Vrei s-l vinzi?
De ce nu? rspunse Willatz.
Ct ai dat pe el?
L-am primit.
Chiar am la mine patru ilingi, vrei s-l vinzi pentru
atta?
Nu.
Nu face nimic, spuse Julius, i ofer ase ilingi bani
ghea i restul n fn.

Nu vnd cuitul, rspunde Willatz i l bg n buzunar.


Din nou.
Apoi vru s plece. Nu, Julius nu mai era la fel de
interesant ca altdat, nici mcar un camarad drgu, se
maturizase att de urt, era respingtor. Iat c din nou
scuip, vulgar i plin de importan.
Unde mergi? Mergi la Gottfred? ntreab Julius.
Da, de ce nu? n parte m gndeam la asta.
Dac vrei s asculi de sfatul meu, s nu te ntlneti
cu Gottfred. M cam feresc de el.
Aa.
Nu pentru c este att de ho. E iute de mn precum
calul de picior, aa cum spune o veche zical. M-am trezit ba
fr una, ba fr alt i dup ce am vzut c-mi lipsesc trei
sau patru lucruri, m-am repezit ntr-o zi la el.
Te-ai repezit la el?
Chiar aa. Ar fi meritat s vezi i tu, Willatz. S-i spun
drept, n-a fost o joac.
L-ai lovit?
Dac l-am lovit? Da, ct am putut. i atunci a
recunoscut totul, toate ticloiile pe care le-a fcut. Bine,
drag prietene, am auzit attea din gura lui, nct a fi putut
s-l bag n pucrie, dar n-am fcut-o.
Willatz tace i st o clip. Numai c dorea s scape de
Julius, dar Julius se inea scai de el i nu era prea uor s-l
ndeprteze. Voia neaprat s plece?
Da, da, da, la revedere, spuse el.
Nu se poate s pleci chiar acum! strig Julius dup el.
Nu vrei s mergem pe coast?
Nu.
Nu vrei s vezi capra? i am i o muzicu.
Julius nu primete rspuns. Rmne o clip i-l privete
pe Willatz ndeprtndu-se, l vede pornind de-a dreptul spre
casa lui Gottfred, n cteva minute avea s fie acolo. i veni
deodat s strige, apoi renun, scuip i intr n cas.
Gottfred era tot subiratic i cu ochi mari, ca pe vremuri.
Willatz l gsi stnd n prag. Se salutar i, cum Gottfred se
sfia n faa biatului bogat, nu aveau mare lucru s-i
spun. Ah, nu! Nu era mai nimic de fcut cu aceti camarazi

ai si! Crescnd, Willatz se deprtase fr ndoial de ei, i


lsase n urma lui, toi l dezamgeau. Gottfred era totui cel
mai bun dintre ei, aa slbu i tcut cum era; dar nu
trebuia s stea astfel n pragul uii cnd venea un brbat
care poate dorea s intre. Gottfred nu pricepea lucrurile
acestea.
Am vrut doar s fac o plimbare, spune Willatz. M
plictisesc s clresc tot timpul.
Te-am vzut trecnd clare pe aici de multe ori,
rspunde Gottfred, fericit c l vzuse.
Da, ntr-adevr? E propriul meu cal.
Da.
tiai? ntreb Willatz, cci altfel ar fi fost jenant s se
laude cu asta.
Da, tata a auzit vorbindu-se.
Crezi c a putea s beau puin ap? ntreb Willatz
i arunc o privire pe lng Gottfred.
Da, n buctrie, rspunde Gottfred i o lu nainte.
Era o tind foarte ntunecoas, fr ferestre, care fcea
corp comun cu staulul de capre. Acolo Willatz primi ap
dintr-un polonic de lemn. Nu mai buse niciodat dintr-un
polonic de lemn, era att de gros nct era nevoit s deschid
o gur imens i, nefiind obinuit s bea astfel, i vrs ap
pe piept; i trecu i setea.
Ai ti sunt acas? ntreb el, i intr din nou n
ncpere.
Da, mama era acas.
Totui, ce idee la Gottfred, s se posteze n u n calea
omului. Lui Willatz n-ar fi trebuit s-i pese, dar, dac i
amintea bine, aici, n cas, era i o fat ultima dat, i nici
nu era chiar aa de mic i avea ochi pe care mereu i pleca
n pmnt, ochi de un albastru nchis.
Apoi iei mam lui Gottfred, salut i l pofti pe strin
nuntru.
L-am rugat pe Gottfred s v mai in afar pn
termin de curat podeaua, spuse ea. Era att de urt la noi.
Willatz intr; podeaua era ud, tocmai fusese splat. Dar
nu era nimeni nuntru, doar trei bieei, casa era deci

goal. Willatz refuz politicos s atepte cafeaua i l chem


pe Gottfred afar din nou.
Nu-mi amintesc de ea aproape deloc, dar sora ta nu-i
acas?
Pauline? Ba da, dar s-a dus la prvlie.
E aproape la fel de mare ca tine acum?
Da.
E adevrat c Julius a srit la tine? ntreab Willatz.
Gottfred pare puin surprins.
Nu. Ce vrei s spui?
El a spus c a srit la tine i te-a btut.
Da, dar nu i-a spus mcar pentru ce?
Nu. Ba da, a spus c i-ai luat nite lucrurri.
Asta a fost atunci, deci, spune Gottfred.
Pauz. Willatz nu nelege nimic i ntreab:
Ce i-ai luat?
Luat? Nu i-am luat dect muzicua napoi. A ascuns-o
acas la el.
i te-a btut atunci?
Da.
Te-a durut?
Nu.
Te-a btut de mai multe ori?
Ah, da. M bate pentru orice.
Willatz nu pricepe o boab, dar se simte micat i spune:
S ncerce numai s m bat pe mine! Dar ai primit
muzicua!
Da. Dar acum mi-a luat-o napoi.
Willatz l privete fix.
i ai de gnd s i-o lai?
Nu, nu tiu. Nu, am s ncerc s-o capt napoi.
Dar nu e cazul s te rogi de el.
i dau doi ilingi pentru asta.
Doi ilingi? Pentru propria ta muzicu?
Aa a spus el.
Pauz. Willatz se pregtete s ia o mare hotrre de om
matur.
Hai s mergem la Julius, spune el.

Gottfred mergea mai mult dect cu plcere, Willatz era un


brbat.
Afacerea fu tranat ntr-o clip, Julius i vzuse pe cei
doi venind i le iei n cale n curte, cu muzicua n mn. O
pred imediat, declarnd c a luat-o doar n glum.
Cei doi pleac, se deprteaz de acest personaj i de acel
loc. Gottfred e covrit de admiraie:
Ai vzut n ce vitez a adus-o? spune el.
Willatz se nfoaie:
Att i-ar fi trebuit, s nu se grbeasc.
Stau n drum, pe punctul de a se despri, fiecare spre
casa lui, dar sunt att de rar mpreun, nu sunt grbii.
Dac Gottfred mai st, poate vine i sora lui, i atunci i-ar
putea nsoi spre cas.
Willatz scoate un briceag i ncepe s ciopleasc o
creang, Gottfred vede cuitul i tare ar avea poft s-l in
puin n mn, s-l ating. Deodat Willatz nchide briceagul
i i-l druiete lui Gottfred.
Uite, poi lua briceagul.
Niciodat Gottfred nu mai trise un asemenea eveniment,
totul se nvrte cu el, nu-i vine s cread. Ia cuitul i spune:
Pot s-l in n mn?
E al tu, poi s-l pstrezi chiar i dup ce plec eu.
Numai c Gottfred nu tia bine cu cine are de-a face i
spuse, ezitnd, privindu-l cu ochii lui neobinuit de mari:
Chiar ndrzneti? i dac tatl tu ntreab de
briceag?
Dar e al meu! strig Willatz cu un ton autoritar.
Atunci Gottfred nu mai insist i mulumi. Nici nu se mai
afla pe drumul acela, era departe, nu auzea ce-i spunea
Willatz: Iat c vine Pauline! E drept c Willatz nu era nici el
mai puin fericit, era o situaie extraordinar. Iar Pauline se
apropia din ce n ce mai mult.
Willatz se regsi i spuse:
Gottfred, n curnd trebuie s-ncep s m rad.
Gottfred rmne dus pe gnduri i rspunde:
De ce?
De ce? Nu vezi? ntreab Willatz i i mngie obrajii.
Dar nu doare?

N-are a face. C doar aa nu mai pot umbla.


Iat-o pe Pauline. Zvelt i nltu, n haine negre de
srbtoare pentru c a fost la prvlie, cu cte o boccelu n
fiecare mn, nclat cu saboi de lemn i cu ochi pe care i
ine aproape tot timpul plecai.
Dac s-ar fi ngrijit din timp s-i elibereze mna dreapt,
ar fi putut da mna, dar nu. i iat-o stnd acolo. Willatz
spune bun ziua n aer, ea abia rspunde, cu un ton
nesigur. Nu se nfirip nici o conversaie, iar ea privete
numai la fratele su.
Uite! spune Gottfred i i arat cuitul, rznd ciudat.
Cine crezi c mi l-a dat?
Pauline l privete pe Willatz i apoi se uit din nou n
pmnt.
S nu-l lai pe Julius s i-l ia, l previne Willatz.
Mi-l pune tata bine, rspunde Gottfred.
Atunci n-ai s-l poi folosi.
Ba da, din cnd n cnd.
Willatz consider c atunci cuitul nu va fi cu adevrat
folositor i zice:
Nu, ai s-l pori la tine n fiecare zi. Iar dac Julius i-l
ia, atunci s-mi scrii mie n Anglia.
Da.
Oare ce gndea Pauline despre o asemenea putere? Dar
Pauline l privea doar cnd vorbea, i apoi i plec ochii.
Are dou lame, spune Gottfred ca pentru sine i nu-i
mai ia ochii de la birceag. i mai are i un crlig.
Crligul este pentru agat mnuile de clrie, explic
Willatz. Dar eu mai am un crlig din sta. Cum o mai duci? o
ntreab pe Pauline. Nu ne-am vzut de atta timp.
Nu, nu se nfirip nicio intimitate, Pauline i ridic doar o
dat privirea, roi i rspunse: Bine.
Asta a fost tot, i Willatz i lu la revedere.
Dar atunci ncepur s vorbeasc ntre ei fratele i sora.
Willatz i auzea n urma lui i, cnd se ntoarse i privi
napoi, vzu c Pauline aezase amndou boccelele pe jos i
cercet briceagul mpreun cu fratele ei.
Nu, nu mai gsea nimic deosebit la vechii lui camarazi
de-acas. Pauline era ca toate celelalte i toate celelalte ca

ea. Willatz se gndise pentru o clip s vorbeasc puin


englezete n faa lor, ca s-i fac i ei o idee cum sun
limba aia; dar nu.
XII
Credei c vin Coldevinii i anul acesta? i se ntmpla
doamnei Adelheid s ntrebe. i nu se putea vedea pe figura
ei dac e nerbdtoare s afle rspunsul.
Nu, rspunse locotenentul, btrnii au fost att de
contrariai de schimbrile care se petrec la noi, nct nu vor
mai clca pe aici niciodat.
Despre consulul Fredrik nu s-a rostit nici un cuvnt.
n sptmnile de var nu se ntmpl mai nimic nou,
doar c toate cele vechi se schimbau ncet, ncet la Segelfoss
i acesta devenea un loc tot mai populat. De aceea Per din
Bua nici n-a mai ateptat Anul Nou ca s primeasc
autorizaie pentru desfacere de buturi alcoolice i a nceput
s vnd pe ascuns, doar cererea era att de mare! Iar acest
nego nvior mult serile plictisitoare de duminic.
Se ridicaser case ici i colo n jurul debarcaderului, totul
se concentra n jurul cheiului, astfel c, privit dinuntru,
domeniul Segelfoss ncepuse s arate de pe acum ca un
orel. Acest loc, care nu demult fusese doar un rm cu
cteva hangare pentru brci. Nu mai era nicio ndoial, viaa
oamenilor se schimbase de la venirea regelui Tobias pe
aceste meleaguri. La casa lui Lars Manuelsen, de exemplu,
nu apruser oare perdele la ferestre? Fiul lui, seminaristul,
nu suportase, fr ndoial, s-i vad casa printeasc fr
perdele, dei ar fi putut s mai atepte. Dar oare nu
ncepuser oamenii din ziua aceea s-l ntrebe pe Per din
Bua care este preul perdelelor?
i, dac aa stteau lucrurile, se fcea oare ca un suflet
cretin s rmn dijma? Era cu neputin. De mii de ori
nu. Munca pe moie, cositul pe terenurile necultivate,
corvoada lemnelor de foc din pdure, ntreag viaa de
dijma nu merita s fie trit, doar puteai cumpra fin
gata mcinat la debarcader, faina cernut i alb ca neaua.
Pmntul merita lucrat doar pentru cartofi i dac mai

cutau furaje pentru capre n pdure, asta o fceau doar


pentru pictura de lapte pe care o puneau n cafea. i cui
nu-i mai ardea s lucreze pmntul n-o ducea deloc ru, se
angaja la Holmengr i mnca pine de la el. Smbt seara
primeau un bilet de la eful de echip, l ddeau efului de
debarcader i primeau n schimb fin sau bani, dup
dorin. Asta da via! Doar unii dintre ei, cnd ajungeau la
strmtoare, se mprumutau ca s-i cumpere cal i cru i
se ocupau cu cruia la ntreprinderea lui Holmengr... i
dac fceau datorii? n scurt timp puteau plti att calul, ct
i crua dac doreau, pentru c parale ctigau i le
zorniau gologanii n buzunare cnd stteau n faa tejghelei
lui Per din Bua. n orice caz, ilingii nu mai erau acum o
raritate. Pn i fermierii din mprejurimi, dragi prieteni, se
mbogeau din cruie, era un miracol, le ddea mna s
bea o ceac de cafea n plus chiar i dup cin i se puteau
plimba n toiul verii cu superbe cizme nalte. Pn i medicul
districtului, Ole Riis, ncepu s regrete c-i gsise post n
sud; n ultimele sptmni ct s-a aflat aici i-a fcut
necrezut de bine meseria. Ce dracu! spune Ole Riis, oameni
care nainte nu-i ngduiau s cheme doctorul pentru o
febr tifoid au ajuns acum s m aduc de la dou mile
deprtare numai pentru un deget puin zdrelit.
Dar nici noul medic de district n-avea de ce s se plng.
Ieea pe orice fel de vreme i era chemat noaptea trziu sau
dimineaa devreme, devenise o mod s-l consuli, iar casa
care nu avea suficieni bolnavi pentru a chema doctorul
prea suspect. Ru le mai mergea arlatanilor i vracilor
pricepui n de-ale medicinei, erau condamnai la o via
srccioas acum, i era i mil s te uii la ei.
Noul medic de district i propusese de mai mult timp s-i
fac o vizit locotenentului de la Segelfoss, dar era prea
ocupat. Nu din impolitee nu fusese nc n vizit, spuse el
cnd n sfrit ajunsese acolo ntr-o zi, nu din impolitee!
l primi doamna, ea era ntotdeauna cea care primea
pentru c nu avea nimic mpotriv, da, poate c era i o mic
distracie n singurtatea ei. Muus l chema pe doctor, iar
cnd l vedeai, imposibilul i se prea deodat posibil. Un
doctor mic i ciudat, desigur un erudit n ale medicinei i

bineneles destul de palid pentru a nu fi suferind cu


stomacul, o nfiare de om nvat, cu nasul mare, cu
urechi mari, diforme i cu barb rar. Este poftit s se fac
comod, aveau o mic srbtoare azi, un dejun n cinstea lui
master Willatz, care urma s se ntoarc n Anglia.
Tatl i fiul intr n ncpere, amndoi mbrcai festiv,
unul n onoarea celuilalt. Locotenentul l salut pe doctor i
schimb cu el cteva cuvinte. Domnul Holmengr sosete cu
cei doi copii ai si, cei doi indieni, aa cum obinuiete el s-i
numeasc.
Srmanii, de ce s-i numii indieni? spune doamna.
Micii mei indieni, rspunde Holmengr. Ei n-au nimic
mpotriv, v rog s m credei, doar sunt urmaii lui
Kuohtemec i sunt deci, ntr-o anumit msur, indieni.
Cum aa?
Mama lor era pe sfert indianc.
Deci i ei ar fi cam o cincime, spune doctorul. Foarte
interesant.
Da, suntei copii minunai! spune doamna i i strnge
pe amndoi la piept.
Mas nu dur mult, Willaz avea nevoie de timp s-i
schimbe inuta pentru cltorie, iar vaporul potal era
ateptat s soseasc din clip n clip. Un observator fusese
postat undeva, pe un loc mai nalt, ca s semnalizeze la
conac.
Locotenentul ridic paharul i i ureaz drum bun lui
Willatz, mulumindu-i pentru aceast vacan.
Da, Dumnezeu s te binecuvnteze, spune mama, s fii
biat silitor din nou! i-a dat tata destui bani?
Da, mulumesc.
Du-te i te schimb.
Doctorul Muus nu a avut nimic de spus. Poate c era bun
cunosctor de vinuri, din familie pentru c atunci cnd bea,
degusta cu un aer de expert. n general prea c nu dorete
s se lase impresionat, un asemenea conac i-ar putea face
oricine, fusese el i la alte mese simandicoase unde se buse
ampanie. Poate c doctorul fusese prevenit de predecesorul
su, srmanul Ole Riis; poate c i amnarea acestei vizite
protocolare s fi fost premeditat.

La cafea, doamna fu nevoit s ntrein conversaia,


soul ei era abtut, se gndea la Willatz. El asculta politicos
i fcea uneori ncercri s rspund, dar se oprea. i
rmnea aa. Se poate vorbi cu insisten, dar locotenentul
tcea cu insisten, tcea cu consecven, tcea. Nu era
ntotdeauna att de absent; trebuie s se fi ntmplat ceva cu
el, cine tie.
Doamna se strduia n continuare:
Venii din nord, domnule doctor?
Din Finmark, da. Noi, funcionarii, ncepem acolo.
Ai avut mult de lucru de cnd ai venit aici, dup cte
am auzit.
Mult. n special n jurul domeniului Segelfoss.
Din cauza activitilor i ntreprinderii domnului
Holmengr? Nu-i aa, domnule Holmengr?
Dar doctorul Muus e logician i rspunde:
Ha, ha, n-ar fi de dorit ca activitatea domnului
Holmengr s duc la nmulirea maladiilor.
Cu toii se uit unii la alii. Domnul Holmengr zmbete
i rspunde:
Doctorul e gelos pentru complimentul pe care mi l-a
fcut doamna. De altfel, fr ndoial c ntreprinderi de felul
celor pe care le-am pornit eu aici necesit o asisten
medical sporit, aducnd i profituri. Aa e peste tot, sunt
mai muli oameni ntr-un singur loc i n orice caz mai multe
cazuri de accidente. Exist pericoole de care nu tii s te
fereti n viaa obinuit de la ar, o greutate i poate cdea
pe mna, o macara te ia pe sus, sau o manivel te poate
ambala. Ole Johan a fost lovit ieri de o manivel.
La el am fost acum, spune doctorul. Nu are cine tie ce,
nu sngereaz, e ceea ce noi numim o contuzie.
Doamna sper c cei doi brbai se neleg bine acum i
fuge o clip dup Willatz. Srmana de ea, nu e chiar att de
plcut s-i plece feciorul, s rmi fr muzic, fr
mruntele plvrgeli.
Cnd cobor din nou, domnea o linite deplin. Adusese
cu ea cteva cri cu poze.

Privii aici, copii, Willatz v druiete aceste cri.


Mncai i prjituri, v rog, Mariane. Aa. Ia-o i tu pe aceea.
Felix.
E gata? ntreab locotenentul.
Imediat. Ah, de n-ar pleca att de departe! Nu are
niciun sens.
Dar nici nu e att de departe, doamn, o consoleaz
Holmengr. Cu vaporul cel mare ajunge duminic.
Doamna zmbete cam forat:
Da, iar duminic este chiar ziua potrivit pentru a
ajunge n Anglia.
Domnul Holmengr zmbete i el: nu, duminica
englezeasc nu e chiar att de amuzant.
Amuzant? Nu tiu ce ar putea fi amuzant n ara
aceea.
Doamna e german, spune doctorul Muus.
Da, slav Domnului! rspunde ea fr s fie atent 1a
urmtorul cuvnt pe care l spune.
n orice caz, acest brbat mrunt nici nu era att de
simpatic cum se zice c-ar fi ndeobte oamenii mici de
statur. Cerceta tablourile ca i cum ar fi descins dintr-o
cas n care s-ar fi aflat i valori de art. Ce credea el?
Doamna i lu un aer de distincie i spuse:
ntr-un cmin englezesc te simi ca la hotel. Am fost n
multe locuri i peste tot era la fel. Servitori mbrcai n
livrea, masa pus ca la hotel, doamne care se ridic de la
mas imediat ce dejunul s-a terminat. Pentru prnz se sun
de dou ori. Prima oar pentru a anuna schimbarea inutei,
i a doua oar pentru prnzul propriu-zis. Vreau s spun c
am cunoscut deosebit de bine obiceiul caselor mari pe
vremuri, dar...
Tatl meu, spuse doctorul Muus, a participat ca tnr
jurist la un congres n Anglia.
i lipsesc cuvintele pentru a-i exprima admiraia fa de
oamenii i viaa de acolo.
i pe deasupra nu e un popor muzical, continu ea,
angajeaz pe alii s le cnte acas, angajeaz oameni s le
cnte i n biserici.
Doctorul remarc:

Un popor att de cultivat nu prea merge la biseric.


Ct cost o org? ntreab pe neateptate doamna.
ncepuse o lupt. O org, orict de mic, doar cteva tuburi?
Gndii-v, dac am avea o asemenea org n biseric!
De ce nu, rspunde Holmengr. i dac unul dintre
profesori ar ti s cnte la org, atunci totul ar fi perfect.
Locotenentul se ntoarse spre fereastr s vad dac nu
se semnaleaz sosirea vaporului. Iar acum se gndea c
Adelheid se obosise destul, voia s o elibereze i o rug nc
o dat s se duc s vad de Willatz. ncepu s trateze
afaceri cu Holmengr:
V-am rspuns odat, n var, c nu am lemn de
construcii. Am mers prin pduri din nou i cred c voi tia o
parte. Dar poate c-i prea trziu pentru Dumneavoastr.
Nu, deloc, este tocmai bine. Mereu vom avea nevoie de
lemn de construcie de acum nainte. Care sunt
dimensiunile?
Mici. apte, opt palme, zece coi.
Exist dimensiuni mai mari n alte locuri. Lemn
frumos. Cumpr oricnd.
Plantonul face semne... vaporul sosea.
Doamna cobor cu fiul ei. Willatz era n inut de
cltorie, tcut; mama i fiul gsir timp s intre n salon i
s cnte de rmas bun. Ah, cum cntau cei doi, un duet la
mod, o mam-lebd i fiul ei nlau un cntec ctre
ceruri.
Doamna cnt? ntreb doctorul Muus ascultnd. E o
arie italian?
Pe cnd i trgea mnuile, n hol, locotenentul avea din
nou inelul pe mna dreapt. Aceast curioas schimbare a
inelului de pe un deget pe altul nu putea avea nici un sens
dac se petrecea la un rstimp att de scurt, era un obicei,
un obicei prost.
Coboar dealul, ntreaga societate merge pe jos, mpotriva
uzanelor. Willatz se altur celor mici, ncep s fug, ah,
aceast Mariane era spiriduul cu cele mai lungi picioare!
Doctorul i locotenentul vin ultimii, doctorul ntreab:

Segelfoss a ajuns altceva dect era pe vremuri, dup


cte am auzit. Este locotenentul pe deplin mulumit de toate
schimbrile?
Dumneavoastr
suntei,
domnule
doctor? Da,
mulumesc, sunt mulumit. Propriu-zis de unde suntei de
loc?
Din stland. De ce?
mi amintesc doar de civa recrui cu care am fcut
exerciii.
Recrui?
S nu m nelegei greit, erau brbai voinici,
frumoi. Cnd vorbii, mi amintesc de ei. Cum spuneai c
v numii?
M cheam Muus.
Muus?
Doctorul i muc puin din firele brbii i spune:
Iar Dumneavoastr v numii Holmsen?
Da.
Poate von Holmsen?
Nu, doar Holmsen.
Cei doi erau oarecum chit; dar doctorul ncepu, din
pcate, s rd triumftor, iar locotenentul trebuie s-l fi
privit mirat. n ochii lui se citea o indiferen, o distanare, l
privea pe brbatul scund de la nlimi cereti i nu se njosi
s ntrebe de ce anume rdea. Willatz veni napoi la tatl lui
i spuse:
Fii drgu i ai grij de Bella.
Da, dragul meu.
Cine e Bella? ntreb doctorul.
E calul meu.
Vai!
Willatz l privi pe doctor, iar ochii si mprumutar ceva
din surprinderea tatlui.
Calul meu de clrie, explic el.
Cnd eram de vrsta ta, spune doctorul, tiam
latinete binior. Tata i mama trebuie s aib bucurii de la
biei de vrsta ta. tii asta?
Dup care doctorul ddu printete din cap spre Willatz.

Dar Willatz nu mai auzise vorbe att de stranii; era de


neneles, dei nu era o limb strin. Era doar dintr-o alt
lume.
Tatl i zmbete:
N-ai neles ce-a spus doctorul? Nu-i aa? i aminteti
c nu nelegeai ntotdeauna tot se spune Martin, nu?
Martin, cine este? ntreb doctorul.
Unul din valeii mei.
Stteau pe chei, vasul ancor, locotenentul i doamna
urcar la bord cu fiul lor. Doctorul Muus i urm.
O clip, i strig locotenentul. A vrea s-l cunosc pe
valetul Dumneavoastr Martin. Cu siguran c e un om
cultivat.
Locotenentul ntoarse ncet capul i rspunse:
Data viitoare cnd vei veni n vizit la Segelfoss, de
exemplu pentru a-mi spune adio, atunci intrai n cldirea
aceea galben. Acolo l gsii pe Martin, valetul.
Mulumesc. Dac la vremea respectiv vei mai avea
nc o cldire galben i un valet Martin.
*
Domnul Holmengr hoinrete de unul singur, nu are pe
nimeni de seama lui care s-l nsoeasc, menajera, doamna
Irgens, o fiin deosebit, desigur, se ocup da pregtirea
meselor, de provizii i de lenjerie i, n plus, este nentrecut
ca educatoare i la scrobitul lenjeriei domnului; dar nu cnt
la nici un instrument, i nici voce nu are, nu, doamna Irgens
nu se pricepe la muzic. Dac domnul Holmengr i-ar fi
dorit cteva ceasuri plcute, ar fi trebuit s mearg pn la
domeniul locotenentului, acolo era alt lume. Nu era
ntotdeauna sigur ns c locotenentul se bucura de vizitele
lui; nu, dar cum ar fi putut s tie? Locotenentul era mereu
politicos i prevenitor, dar rece i nchis ca un domn de ras
ce se afla. Distinsa doamn, dimpotriv, putea adeseori s-i
manifeste bucuria la venirea lui, ca i cum acest lucru ar fi
avut o anumit nsemntate pentru domnul Holmengr.
Fcea n aa fel nct gsea cte un prilej s treac pe lng
doamna Adelheid cnd aceasta i fcea plimbrile clare. Nu

prea des, nu exagera, dar se ntmpla din cnd n cnd, un


salut, o scurt convorbire pe drum. De cteva ori
locotenentul i doamna au trecut pe la el, dar fr s
zboveasc, doar cu cte un comision i doar pentru a-i
luda odile frumoase; ultima oar doamna a aprut singur
i l-a rugat atunci pe domnul Holmengr s vin din nou,
ncepuse s fie cam scump la vedere.
Cnd mi vei face onoarea s poftii ntr-o sear la
mine, Dumneavoastr i locotenentul? ntreb domnul
Holmengr.
Doamna a mulumit i a promis orice sear pe care ar
alege-o dnsul. i ct mai curnd cu putin! a adugat
doamna cu un zmbet. Era att de drgu.
Acum Holmengr st pe chei, i e pregtit s-i abordeze
pe locotenent i pe soia acestuia. Dorea s-i invite azi, chiar
acum, pentru a-i distra pe aceti prini care priveau n
largul mrii i-i fceau cu mna fiului lor aflat la bordul unui
vas. Poate se gndise s-l invite i pe noul medic de district,
domnul Muus, dar cu siguran c el n-ar fi avut timp chiar
azi, rmnea pentru alt dat. Ah, Holmengr avea un
nemaipomenit dar al nelegerii situaiilor, o fin intuiie,
trebuie s fi pornit de la premisa c locotenentul ar fi
preferat s rmn singur ast-sear, dup desprirea de
fiul su.
Ar fi putut s-i cheme dup aceea. Pe locotenent i pe
soia lui.
Doamna Irgens a inut s organizeze un supeu select, dar
stpnul s-a opus; nu, este vorba doar de un batog fin, cu
vin de ar spaniol. Aa a vrut Holmengr, avea o discreie
sigur i nu dorea s foreze nota.
Doamna Adelheid fu surprins s gseasc acolo un pian
cu coad, nou, un divin Steinweg. Tocmai a sosit, spuse
Holmengr, iar acum se gndea dac doamna ar avea
gentileea s-l ncerce dnsa prima... Deosebita amabilitate
de a-l ncerca prima? S-a aruncat asupra lui ca o lebd ce
era i a inundat amurgul cu torentele armonii.
Putea cineva s o neleag, pe ea, pe aceast femeie,
Doamna? Vocea ei era stranie, profund, delicat, violacee;
dac brbatul ei cu trsturi beduine a crezut-o vreodat

rece, cu siguran c acum i schimbase prerea. Ce cnt?


Foc i cenu, ofrand i iubire, sonate, corale, a durat mult
timp, o jumtate de or, fr partituri, i a fost nevoit s
ncheie pentru c nu-i mai aducea aminte altceva. Nu era
nimic surprinztor n asta! Faptul c doamna termina de
cntat o pies i trecea fr s se gndeasc la alta, n toat
acea jumtate de or, fr s stea pe gnduri... S fi fost
rceal n sufletul acestei fiine? Lucru la care nici soul ei,
arabul, nu se gndise vreodat. Cci atunci i-ar fi fost
indiferent.
Doamna Irgens travers salonul i mulumi, o fcu att
de sincer: Permitei-mi s mulumesc doamnei!
Dumneavoastr nu tii s cntai la pian?
Nu. Am nvat puin, ca toat lumea. N-am avut
talent, dar a trebuit s nv i eu puin. De fapt, mai nimic.
E un pian extraordinar, domnule Holmengr.
Doamna nu spuse mai mult despre pian. Nu, pentru c
altfel brbatul ei i-ar fi bgat grguni n cap, doar i
amintea cum decurseser lucrurile cu orga. Acea org
nefast pentru biseric pe care brbatul ei chiar avea de
gnd s-o cumpere, i-a spus-o i a ntristat-o, pentru c ar fi
putut s-i foloseasc mai bine banii. S-a plns ea vreodat
de vechiul pian de acas? Defel. Dar cum s nu-i doreasc
totui un pian cu coad ca cel din faa ei? Nendoielnic i-l
dorea mai mult dect orice pe lume. Dar tcea. Poate c
dorea s evite ca domnul Holmengr s i-l ofere. Era bogat,
un american! poate c i trecuse prin cap c acest
instrument, nefolosit n casa lui, ar fi fost pentru ea un dar
minunat, aa cum fusese pentru Willatz calul. Ah, dar ct de
uor ceda acest brbat! Dac ea ar fi dat un semn ct de
mic, Holmengr n-ar fi stat pe gnduri nicio clip, dar ar fi
considerat c un asemenea obiect este un dar prea puin
valoros.
Doamna nu putea, de altfel, s nu-l admire pe
Holmengr. Ci ani avea? Cam de vrsta locotenentului;
poate puin mai n vrst, crunt ca i el, dar cu o fa mult
mai comun. ntr-o via zbuciumat, departe, n lumea
larg, i lefuise stilul, era plin de tandree, de o delicat
rezerv. i amintea de supeul pe care cpitanul vasului

englez l-a dat odat... Acum, n seara aceasta, recunoscuse


la mas cteva din tacmurile de argint de la acel supeu.
Deci domnul Holmengr a fost cel care n secret aranjase
totul.
Se nela ea oare? Dduse Holmengr dovad de aceast
delicatee, ca i de altele, pentru a se lsa descoperit?
Doamna Adelheid nu tia nimic, ateniile lui nu ar fi putut,
n orice caz, s fie mai pline de tact dac ar fi fost cu
adevrat ndrgostit de ca. Brbatul era ciudat i misterios;
ce tia ea despre regii din Cordilieri?
Dar rareori acest brbat deschidea portie dinluntrul
fiinei sale... pentru a dezvlui cte ceva din firea lui bizar...
i atunci? Nimeni, fr ndoial, nu putea fi mai ermetic
dect el, dei nu primise educaia ca un cadou, nici prin
amestec i nici prin formare. Doamna i amintea cltoria
lor n Anglia, n compania lui. Calmul i amabilitatea lui erau
nemsurate, de diminea i pn seara, tia s se fac
indispensabil, schimbndu-se n funcie de situaie, mereu
interesant, mereu plin de atenii. Mai erau i alte femei la
bord, dar nici uneia nu-i arta interes, era chiar i o tnr
frumusee pe vapor, nepoata cpitanului, care avea obiceiul
de a se lsa admirat, se numea domnioara Ottesen...
domnul Holmengr pur i simplu nu a observat-o. Dar seara
o anun c secretarul legaiei daneze la Londra se afl la
bord, un brbat distins cu suita sa, poate c doamna ar fi
dorit s-i vorbeasc? Nu, dar de ce? a rspuns doamna
privindu-l pe Holmengr. Iar el nu a avut nici un rspuns.
Nu se putea stpni s nu zmbeasc, amintindu-i; n rest,
ea a pus la punct lucrurile spunndu-i: Nu, mulumesc,
sunt n cea mai bun companie care exist, a
Dumneavoastr.
Astfel, acest brbat trebuie s fi avut trsturi stranii:
neglija pe toat lumea aflat pe vas, dar, deodat, fu
impresionat de un btrn secretar de legaie. Ulterior l
observ n apropierea scrii de pe punte, nclinndu-se
adnc n faa secretarului cnd urca sau cobora.
Acest impenetrabil rege Tobias...

Cu siguran c doctorul a fost chemat la vreun


pacient, spuse domnul Holmengr privind pe fereastr; iat,
barca tocmai a prsit rmul.
Ah, doctorul! spune doamna. Sunt bucuroas c
nimeni nu se mbolnvete la noi i nu are nevoie de
ngrijiri... Nu tiu, ar fi neplcut.
Brbatul ei o privete.
Dac ar fi boal n cas, vreau s spun... S trimii att
de departe dup medic, adug ea cu repeziciune.
Domnul Holmengr se apropie i zice:
M gndesc dac n-ar trebui s angajez un medic
particular pentru ntreprindere i mprejurimi.
De ce? ntreab locotenentul.
Doctorul Muus e prea departe, poate e i prea ocupat.
Nu ajunge destul de repede la bolnavi, iar oamenii mei
vorbesc de mult despre asta.
Acum doamna se linitise i avea o nou imagine despre
puterea domnului Holmengr: putea s-i angajeze un medic
particular. Dar nu voia ca ea s fie prta.
S n-o facei, spuse ea. Doctorul... cum l cheam?...
Muus este i inteligent i contiincios. Nu-i aa, Willatz, c
domnul Holmengr nu trebuie s angajeze un medic?
Nu, spuse locotenentul.
Domnul Holmengr ls chestiunea n suspensie:
Doctorul Muus este cu siguran destul de bun, aa
le-am spus i eu oamenilor mei. Dar de plns s-au plns.
Locotenentul ncepe s se ntrein cu copiii. i roag s-i
arate fotografii cu mama lor, erau multe pe pian, erau
minunate, una din ele nfia o doamn mbrcat cu
veminte indiene. Dac i aminteau de ea? Da. Dac nu
avea i Mariane veminte la fel de frumoase ca i mama? Ea
da, i Felix avea asemenea mbrcminte. Atunci ar trebui s
vin ntr-o zi pe domeniu mbrcai cu aceste haine.
Doamna Adelheid observ acum pentru prima oar c
privirea Iui Holmengr era intuit pe furi asupra ei. Cu
siguran c a fost doar o ntmplare i el spuse imediat:
M gndesc c mi-a fi dorit ca soia mea s o fi putut
asculta pe doamna n seara aceasta. Avea i ea o deosebit

sensibilitate muzical.
*
Iarna, locotenentul nu tie doar lemn de construcie pe
care s-l vnd lui Holmengr, ci expedie i mici ncrcturi
n sud, brne de susinere de felul celor care se folosesc n
minele din Anglia i Belgia. Dar nu se opri aici, timpul trecea
i i se prea c prinde gust pentru propria sa nruire, doi ani
n ir tie stlpi de susinere din pdurea cea tnr. Oare
unde voia s ajung! Dar locotenentul avea desigur motivele
sale s procedeze astfel, casa lui cea mare, datoria tatlui
su la banc, nc nepltit, stilul su de via costisitor,
cheltuielile exagerate, ntreinerea lui Willatz la un colegiu
pretenios din Anglia, totul fcea ca stpnul de la Segelfoss
s se afle ntr-o venic strmtoare. De fapt nu nelegea el
nsui ce se ntmpla cu banii, un destin implacabil i aspira
din minile sale. Dac n-ar fi devenit treptat tot mai filosof,
probabil c n-ar fi suportat situaia. Acum era i orga
bisericii, putea s mai trgneze oare cumprarea ei? Era o
ruine c nu o cumprase nc, domnul Holmengr ar putea
s-i pun n minte s i-o ia nainte, i ce bine i-ar mai sta!
Aceast biseric era acum ctitorie holmsenian, i s vin un
strin s-o nzestreze cu org?
Dar niciodat nu au existat fonduri pentru acest mic
instrument. Ct cost? Cteva sute, ce tia el, trei sute,
poate mai mult. Vorbi din nou cu Adelheid despre asta:
n ce privete orga pe care v-ai dorit-o odat, am fcut
demersuri, spuse el i spunea adevrul. Am nevoie de
dimensiuni, nu am primit nici o dimensiune, trebuie
construit o galerie pentru ea, dar nu este spaiu. Biserica
trebuie extins.
Nu, categoric nu! rspunse Adelheid. V rog s
renunai la org: Sunt alte lucruri mult mai importante.
V gndii la ceva anume?
Nu. M gndesc la Willatz, i din nou la Willatz.
Willatz este mare i detept, merit bunvoina
Dumneavoastr. Pentru moment o duce bine, studiaz la cea
mai bun coal, i pregtete un viitor solid.

Dumnezeu tie! spuse Adelheid.


Ce vrei s spunef?
Nu tiu dac coala lui nu e exagerat de scump.
Foarte scump. Dar, oricum, el este unicul nostru fiu.
Nu c doamnei i-ar fi lipsit nelegerea tuturor lucrurilor,
nici idei fixe nu avea, probabil c nelesese zbuciumul
soului ei. Ar fi fost de preferat ca Willatz s stea n
Germania acum, camarazii lui se fceau remarcai prin cte
ceva! Oh! Ceilali fii de lorzi puteau avea o cas ntreag, un
maestru de ceremonii, servitori. n ultima vacan Willatz
fusese ntr-o excursie costisitoare cu coala n Frana, ca s
nvee limba, iar anul acesta avea s mearg din nou.
Scrie c vrea s-i cumpere haine noi... Nu tiu, credei
c e necesar? Eu nu cred. Dar, oricum, n-ar fi cazul s-i
cumpere terrierul despre care scrie.
Locotenentul rspunde:
Avei cu siguran din nou dreptate, Adelheid. i dac
a fi cunoscut dorina Dumneavoastr dinainte, a fi
procedat n consecin. Dar acum e prea trziu. I-am trimis
deja banii.
Atunci aa s fie.
E, la urma urmei, un fleac. Apropo, n-a scris Willatz
despre un briceag? Un cuit pe care i l-a druit lui Gottfred i
pe care i l-ar fi luat un alt biat?
Julius. Dar pe mine m roag s cercetez i cred c am
s-o fac mine. Nu trebuie s v...
Plec oricum clare n aceeai direcie i, de altfel,
cunosc i casele, am s lmuresc totul numaidect. Azi e
duminic i bieii sunt acas.
Locotenentul se duce clare pn la casa lui Gottfred.
Bate la fereastr cu cravaa i l cheam pe biat.
Fiul meu i-a druit un briceag, un cuit, l mai ai?
Da, rspunde Gottfred speriat nu, rspunde el abia
inndu-se pe picioare. Se uit ndrt, n fundul ncperii,
dup ajutor.
i l-a luat cineva?
Da, rspunde Gottfred.
Mama lui s-a aranjat puin i iese.

Aa s-a ntmplat, explic ea, tatl lui i-a pus bine


cuitul, dar odat, toamna, a fost o zi nefericit, ntr-o dup
mas...
L-a luat Julius? ntreab locotenentul scurt i precis.
Da, rspunde Gottfred.
Locotenentul se ntoarce spre el i d din cap:
Vei primi napoi briceagul!
i locotenentul se ndrept spre casa lui Lars Manuelsen.
Azi e duminic, fiul Lars, seminaristul, a venit n vizit
acas i st n pragul uii s-l salute pe locotenent.
Cheam-1 afar pe Julius.
Lars se supune i se ntoarce cu fratele su.
Julius nu neag, dar ar vrea s spun ceva, s se explice,
locotenentul face o micare agasat, ca i cum ar dori s
descalece, iar Julius fuge n cas.
Lars rmne n picioare, ntr-o poziie jalnic, pn cnd
fratele revine i pred cuitul.
Ai rupt lama, spune locotenentul.
Nu, era rupt dinainte, rspunde Julius, v rog s m
credei.
Prima dat cnd te mai atingi de un lucru pe care fiul
meu l d n dar cuiva, ai s simi gustul dumneaei! spune
locotenentul pocnind cu cravaa.
Julius dispare ct ai clipi din ochi n cas. Ua rmne
deschis n urma lui.
De pe cal locotenentul l aude pe Lars Manuelsen, tatl,
cum bodogne nuntru. Vedei, Lars Manuelsen era acuma
un brbat care lucra la ntreprindere i ctiga bani, avea
perdele la ferestre, un fiu care nvase la seminar, fiica
Daverdana nu mai era nici ea o fat obinuit, ajunsese de la
un timp iubita ajutorului efului de debarcader. Lars
Manuelsen bombnea:
Ce s-a ntmplat, Julius, te-a lovit?
Locotenentul tocmai d s plece, dar se oprete brusc
i i spune lui Lars:
Cheam-l afar pe taic-tu!
Iar Lars se supune din nou. Btrnul iese, era mbrcat
cu o cma roie, pnza era cumprat de la Per din Bua,
da, Lars Manuelsen devenise un adevrat brbat.

De ce bombni? ntreb locotenentul.


Eu? L-am ntrebat doar pe biat...
Mi s-a prut c boscorodeti.
De altfel, dac biatul n-a rupt lama cuitului, nu
trebuie nvinuit pentru asta.
Ascult, Lars, din nou ai furat oi de pe punea mea.
nceteaz, te previn.
Cum adic?
C le furi nc nu-i nimic, a mai putea nchide ochii.
Dar vinzi i pieile cu nsemnul meu pe ele, jos, la prvlie,
astfel c Martin, valetul, trebuie s le cumpere din nou. Nu
vreau s faci matrapazlcuri cu pieile i blnurile de la
Segelfoss.
S fur oi, asta chiar n-am fcut! Nu-i adevrat.
Locotenentul lovete din nou cu cravaa:
nc un cuvnt... i te trimit la pucrie.
Drag domnule! spune Lars Manuelsen i gura i
tremur. i, dac s-ar ntmpla ceva c a fi luat o oaie,
atunci Dumneavoastr ar trebui s v gndii la numeroasa
mea familie. Ar fi altccva dac a fi pgubit un srac, dar
Dumneavoastr, care avei dare de mn... Tot ce pot s v
spun este c att Lars, pe care-l vedei colo, ct i Daverdana
v sunt att de ndatorai, att de recunosctori...
Nu, du-l pe taic-tu n cas! strig locotenentul furios.
Apoi se ntoarce spre fiu: Ce i-a trebuit s stai aici tot
timpul? Nu te privea nimic din toate astea; dac te pori
bine, n-ai ce regreta. Vrei s spui ceva?
Lars ezit, nu tie dac s ndrzneasc. Umil, nevoia,
un flcu zdravn, un bivol cu capul plecat... Aa a rmas pe
tot parcursul scenei.
Nu sunt rspunztor pentru asta, spune el. Nu eu sunt
cel care a greit.
Locotenentul vrea s plece.
Lars mai face civa pai i spune:
Am studiat la preot un an de zile. Pentru c vreau s
ncerc s ajung ceva mai departe, voi continua s studiez.
Asta e, gndete locotenentul, ranul care vrea cu tot
dinadinsul s se degradeze devenind preot. Da, acum va
studia mai departe! Nu era dect filosofic vorbind eternul

circuit, nimic nu se pierde, Lars este prea lene pentru a fi


pescar.
Mi-e tare ruine s v rog, dar dac Dumneavoastr,
domnule, ai consimi s-mi ntindei o mna de ajutor
pentru ct a avea nevoie s studiez singur un an de zile...
Nu era momentul cel mai nimerit pentru o asemenea
scen, pentru o asemenea cerere, poate c ntr-adevr nu era
momentul potrivit: dup confruntarea cu cei doi pctoi
locotenentul i putea demonstra mrinimia. Oare nu aa
trebuia s fie? Flcul Lars tria din pinea lui Holmengr,
dar nu i se adresa lui Holmengr, venea la moier, ca pe
vremuri, la stpnul de la Segelfoss, care avea totul n mn.
Biatul era de altfel fratele Daverdanei, iar Daverdana era o
fat istea.
A vrea s iau lecii particulare, ncheie Lars.
Locotenentul ddu din cap i rspunse:
Te voi ajuta!
Scurt i precis, punct. Locotenentul se ndrept apoi spre
Gottfred. O ntreag corvoad, o treab ridicol de dragul
unui briceag, dar locotenentul nu fcea nimic pe jumtate.
Mama i fiul stau n pragul uii. Pauline, cu ochii mari, st i
ea n u.
Briceagul era ntreg cnd l-ai pierdut?
ntreg? Da.
Eti sigur?
ntreg? Gottfred se uit la mama sa.
Nu nelege, nu era ntreg briceagul? L-a stricat cineva?
Da, cuitul era ntreg i strlucitor, rspunde mama,
l-am inut ascuns n lad. Dar atunci, n ziua aceea...
Locotenentul i desface mnua, i deschide haina i i
scoate propriul briceag din buzunar. Ah, acesta avea
mnerul de argint i mpodobit cu un cap de animal la
fiecare capt al plselei i dou lame strlucitoare i un
crlig pentru agat mnui. Locotenentul i l-a cumprat el
nsui ntr-o cltorie n Anglia.
Willatz ii trimite n schimb cuitul acesta, spune
locotenentul.
Gottfred nu pricepe altceva dect c nu ndrznete s ia
cuitul, st acolo, rou ca para focului, ntinde de cteva ori

mna i apoi i-o retrage repede. O aude pe mama strignd:


nu, e prea mult! Cnd Gottfred ine bijuteria n mn, e mut,
nu mulumete, abia cnd mama i amintete, ntinde mna
spre a.
Locotenentul strnge mna i nclin capul, locotenentul
face chiar mai mult, i ine mna ntr-a sa, era att de mic,
ceva viu se mica, o mn recunosctoare de copil. Ce se
ntmpla cu locotenentul?
Te cheam Gottfred?
Da.
Vino la mine mine, la ora asta.
S vin la Dumneavoastr? ntreab mama. Chiar
mine?
Mine la orele dousprezece.
Locotenentul d pinteni calului i se deprteaz.
XIII
Acum totul curge nvalnic, ca o lavin. Trec luni, trec ani,
dar nu cu nimicuri monotone i calme, aa cum se scurg de
obicei lunile i anii, ci n avalan, cu cderi, mai mari i mai
mici.
Segelfoss i mprejurimile sale, aa cum fuseser ele pe
vremea cnd locotenentul era stpn, erau de nerecunoscut,
la drept vorbind nimic nu pierise, dar totul i schimbase
nfiarea i firea i se schimbau n continuare, i oamenii,
i lucrurile.
Gndii-v de exemplu la Coldevini. N-au mai venit
niciodat. Nici anul acesta nu vin? i se ntmpla doamnei
Adelheid s ntrebe. Nu, nici anul acesta. Apoi a ateptat o
var i o iarn pentru a ntreba din nou:
Ce ciudat c nici unul din ei nu vine. Nu vine vreunul
din ei?
Niciunul, rspunse locotenentul. Fredrik scrie c
prinii au mbtrnit foarte mult i prefer s stea acas.
M roag s v transmit salutri.
i doamna Fredrik, copiii?
Nu scrie despre ei.

Doamna Adelheid tocmai a lsat s-i cad un ac pe podea


i l tot caut, l ridic spunnd:
Dar Fredrik?
El nu are timp... Ai pierdut un ac? Lsai-m s v
ajut.
Mulumesc, l-am gsit.
Nu, totul s-a schimbat, pn i Coldevinii. Nu mai
veneau. i totul continua s se schimbe.
Nu fusese vorba oare odat ca Segelfoss s devin un
district? Doar c acest fapt ar fi avut consecine multiple,
preotul Windfeld n-ar fi putut fi de acord cu un asemenea
plan care i-ar fi redus serios veniturile. Dar cum zilele mele
aici n nord sunt numrate, spunea el, facei ce vrei.
Zilele lui aici, n nord... Doar avea planuri s se mute.
Ducea o via binecuvntat acum, o parohie mare i foarte
puin treab, i apoi era aici de aisprezece ani i voia s
stea ct mai mult, prinsese rdcini, i fcuse un cmin pe
pmntul acesta. Dar avea s plece n sud, desigur, era
slujbaul bisericii, iar sufletele l chemau n vreunul din
satele din stland. S triasc i s moar n Nordland? n
Nordland? S fie oare condamnat la o asemenea pedeaps?
C.P. Windfeld fusese un predicator cu deosebit har i n plus
a mbogit arhivele parohiei cu cteva nsemnri privind
nou biseric din Segelfoss,.. S faci attea! Un asemenea
om n-ar trebui s-i caute slujb n sud! Cu ajutorul lui
Dumnezeu nu avea s se mpotriveasc legii care prevedea
mutarea preoilor.
Dar cu ajutorul lui Dumnezeu apruse perspectiva unui
succesor, fiul lui Lars Manuelsen, Lars Larsen, care studia
cu srg.
Ah, acest Lars e un tocilar i un bucher fr pereche. A
fost la Kristiania i a dat examen, s-a ascuns un an de zile, a
bgat n el carte cu ghiotura, s-a prezentat din nou la
examen i l-a luat. Pe cnd era la seminarul din Troms
nceput s-i spun Larsen, iar n satul natal, n calitate de
preceptor al copiilor lui Holmengr, nu mai putea s-i
spun la fel; acum se numea de mai mult timp Lassen, L.
Lassen. Mersese vestea studiilor sale, trebuie s fi fost
stpnit de fore divine. Cnd episcopul veni n vizit, spuse:

Dac Lassen nu se cru, o s moar, se pare c are de pe


acum necazuri cu pieptul.
inutul se mndrea cu el i oamenii ncepuser s njure
mai puin totui n apropierea tatlui lui, Lars Manuelsen;
cu fiecare examen pe care l ddea, numele su trecea din
gur n gur i nu o dat venea vorba despre flcul Lars la
tejgheaua lui Per din Bua. Numai s scape, spunea unul. Da,
numai s nu dea ortul popii, aa cum a spus episcopul, zicea
altul. Atunci, Lars va fi fericit, se auzea o voce, i ce e ru n
asta! Tatl, Lars Manuelsen, intervine: Vorbeti ca o vit, ai
but?
Oh, oamenii trncnesc.
E adevrat, din cnd n cnd gustau rachiuri la Per din
Bua, era un loc animat unde se plvrgea i se auzeau
zornind banii, un du-te-vino continuu, un loc unde erau
butoaie cu cep! P. Jensen nsui devenea tot mai corpolent,
mai bogat i mai respectabil, dar nu nceta s umble
mbrcat ca ranii, n haine esute n cas. Toat lumea tia
cum c un om cu situaia Iui n-ar mai nela un copil la
cumprturi; dar v nchipuii c n ciuda acestui fapt
oamenii nu l scuteau de bnuieli. Lumea continua, ca i
nainte, s se socoteasc cu el i s lanseze insinuri cnd
era cazul. n rest, P. Jensen i fcea datoria pentru
bunstarea oamenilor i a locurilor, nu avea ce s i se
reproeze. Cnd nu a primit permisiunea s construiasc o
sal de dans, i-a sftuit pe tineri s foloseasc un hangar
aflat n spatele promontoriului. Destul de ciudat, dar, nu se
tie cum, locul devenise ct se poate de potrivit pentru
reuniunile duminicale.
Dar cel care conducea tot i toate, domnul Holmengr,
nici nu slbea din pricina muncii, nici nu se ngra de trai
bun. Blnd i drept, i administra enorma s ntreprindere.
Acum pltea taxe n valoare de o sut de mii de daleri, iar n
anul n care banii se transformar n coroane i re, sumele
devenir deodat exorbitante pentru toat lumea, iar domnul
Holmengr nsui a fost supus unei taxe de un milion. Se
plngea oare? Nicidecum. Nu, nu s-ar fi vitat nici dac ar fi
fost impus cu dou milioane. El era ntruchiparea bogiei
nsi. Acum era i proprietarul terenurilor nvecinate cu

domeniul Segelfoss. ntreprinderea, cheiul i docurile,


magazinul, brutria de lng rm, chiar dac erau toate pe
numele altora, i aparineau; de altfel, se tia sigur c avea
muli bani pe la diveri negustori de-a lungul coastei, n orice
caz Henriksen din Utvaer era unul din acetia, da, se
presupunea chiar c proprietile sale nu se opreau dect la
marginea domeniilor lui Coldevin din Ytteroia care ns era
prea bogat ca s-i poat veni cineva de hac.
Deci exist i pentru el o limit.
n ultimul timp s-a luptat s nfiineze un telegraf n
aceste locuri, lucrurile au mers ns cam ncet. A trebuit s
trateze cu autoritile. Oamenii erau convini c dac statul
ar mai fi ntrziat puin s aloce sumele necesare, atunci
domnul Holmengr ar fi construit o linie de telegraf pe
propria sa cheltuial. De ndat ce statul a ntrevzut acest
pericol, a i trimis stlpi de telegraf, srm i muncitori care
au nceput s lucreze la instalaii.
Iar moara zumzia nencetat. Unul dup altul soseau
cargouri imense cu grne din Marea Baltic i Marea Neagr;
n ultima vreme s-a adus i gru, astfel c acum oamenii
aveau cu o dorin mai puin. Grul... un vis, un fruct al
sudului! Moara l mcina, lumea l cumpra i, ntr-adevr,
fina alb de gru intra n circulaie, la brutrie apru
pinea alb, iar terciul de pe masa sracilor era acum
deschis la culoare. Era o adevrat minune c oamenii,
ndeosebi pruncii, supravieuiser pe vremuri, pe cnd
terciul nu era ca acum, alb ca zpada.
Ce altceva i-ar mai fi putut dori? n mprejurimi se
instalase un avocat, un tnr att de bun cunosctor al
legilor, net oamenii ncepur s-i mai supravegheze vorbele
i gesturile. Nu mai era nevoie s strbai distane lungi sau
s ajungi pn la Parlament ca s-i faci dreptate, avocatul
Rasch putea s i-o fac pe loc. Era binevenit. nainte de
sosirea lui, Holmengr a dat dispoziie s i se cldeasc o
cas.
Domnul Rasch a vrut s-i viziteze pe stpnii domeniului,
dar domnul Holmengr a fcut aa fel nct s le fie
prezentat locotenentului i soiei sale chiar sub cerul liber. A

fost o idee bun, iar cele dou pri au fost recunosctoare n


egal msur.
Ocazia a fost urmtoarea:
Inundaiile de primvar rupseser digul morii
locotenentului i apele luaser moara cu ele. Oricum, micua
moar amuise de mai muli ani, chiar imediat dup ce
domnul Holmengr i construise ntreprinderea; dar i aa
cum rmsese, era totui o mic proprietate, care aparinea
domeniului... Or, acum dispruse. Dar joagrul... existase i
un joagr. S-a dus i el. S-ar fi putut spune c moara i
joagrul fuseser luate de ru chiar dup dorina domnului
Holmengr, prea uimitor, izbitor, cele dou instalaii
stteau n calea unui nou proiect al lui Holmengr i iat c
rul le mturase.
Domnul Holmengr nu ascundea faptul c ar fi vinovat
pentru aceast nenorocire; ndiguise rul prea mult n sus,
pentru plutrit, fiindc lemnul de construcie l cra din
pdurea locotenentului.
Cnd locotenentul a plecat s vad dezastrul, doamna l-a
comptimit cu adevrat, ntr-att de adnc l mhnise faptul
c moara i joagrul tatlui su fuseser distruse. A venit
acas la masa de prnz i a vrut s se ntoarc la locul
catastrofei, doamna Adelheid i ceru atunci permisiunea s-l
nsoeasc, locotenentul tresri mai nti i apoi i spuse: V
mulumesc pentru compasiune. Luai-v cizme nalte.
n ceea ce-l privea, Holmengr l-a luat cu sine pe avocatul
Rasch i au mers pe urmele locotenentului. Astfel se
ntlnir cei patru.
Rul vuia asurzitor, se salutar dar abia auzeau ce-i
spun, Holmengr aproape c ipa cnd l prezent pe dl.
Rasch. Ce caraghios, s-l vezi pe tnr descoperindu-i capul
i salutnd n vacarmul care nghiea vocile.
Plecar abtui din acele locuri, cu locotenentul n frunte;
cnd se oprir, Holmengr i se adres:
Iat ce nebunii poate face un om nepriceput! Un expert
n-ar fi ndiguit rul pentru nite lemn de construcie.
Locotenentul i ciuli urechile:
Ai ndiguit rul? De ce?

Din prostie, din pcate. Sunt foarte nefericit. Nu cer


dect timpul necesar ca s repar daunele.
Ce vrei s facei?
Erau acolo un dig, o moar i un joagr, vreau
s
reconstruiesc totul.
Pauz.
De fapt erau cldiri vechi i stteau acolo pur i simplu
degeaba, spune locotenentul. Nu, nu le vei reconstrui.
Se ateptase Holmengr la un asemenea rspuns? Greu
de tiut, oricum el nu spuse nimic. Dar i se adres
locotenentului cu deosebit respect:
Atunci exist o alt soluie. Din cauza mea jumtatea
Dumneavoastr de ru a devenit nefolositoare i vreau s v
despgubesc, s pltesc ct valoreaz.
Pauz. n mintea locotenentului se fac mai multe legturi,
desigur, i ajunge la o concluzie:
Dorii s fii proprietarul ntregului ru?
Dac v convine.
Locotenentul pornete, pornesc toi. Cnd ajunser la
rscrucea de drumuri, se opri i spuse... dup ce cumpni
ndelung:
Nu, nu mai vnd nimic din ru.
Se ateptase Holmengr la acest rspuns? Nu era
surprins, dar spuse, conciliant ca ntotdeauna:
Exist o a treia soluie: doresc s v ofer despgubire
dup expertiz.
*
Peste cteva zile dl. Holmengr urc de unul singur de-a
lungul rului, pe poriunea care i aparinea. Avea n gnd
noul proiect, desigur, i msura cu privirea i cu paii, fcea
o evaluare estimativ. Un proiect nou? Da, un nou proiect.
Mai trziu apru locotenentul, pe acelai drum, mergea pe
jos. ntruct ajunse pe malul lui Holmengr, i cum
niciodat nu fcea nimic pe ascuns, cu siguran c l cuta
chiar pe Holmengr. Din cnd n cnd se oprea, pierdut n
gndurile sale.

Ah, cum se gndea i cum se gndise timp de dou zile i


nc nu isprvise. Cnd respinsese oferta lui Holmengr de a
vinde i restul rului, totul pruse o nechibzuin, un
capriciu; dar locotenentul tia el ce tia, avea motivele lui
serioase. Pentru sigurana ei i, dup consultri cu garanii
din Bergen, banca i-a impus s se abin de la vnzarea altor
drepturi i proprieti ale domeniului Segelfoss, pn la noi
dispoziii.
O banc rbdtoare, care a lsat lucrurile s mearg
destul de departe. Aceasta a fost ns o ofens adus
stpnului de la Segelfoss, puternic afectat. n acele zile i se
ntrezri o ans imens: s prseasc pmntul i
domeniul, dar cum ar putea explica acest lucru urmaului
dinastiei Willatz Holmsen? Nu ajungea nicieri
frmntndu-se, poate c nc nici nu gsise punctul
nevralgic al raionamentelor sale. Ah! Nu era dect nceputul,
simple copilrii. Putea s se regseasc pe sine n modul de
via al ginilor de pe domeniu: cnd o gin i propune
ceva, scutur mai nti din cap, ntr-o parte, apoi n cealalt
i cerceteaz dac lumea corespunde ntocmai inteniilor
sale. Apoi zburtcete n gol i fr rost i nu se oprete
dect dac mai gsete vreo alt mrgic. Nimic pe lume nu
o poate face s renune de bunvoie, poate ceda, poate apuca
pe ci ocolite, dar nu face cale ntoars.
De ce s fac locotenentul cale-ntoars? Nu a risipit
totui nimic, nici mcar nu a cumprat nc orga din
pcate. Nu, se afla sub stpnirea unei legi, sub dictatul
unei puteri, i cum s-ar fi putut el supune? Ca vechi militar,
tia s se supun, executa fr s crcneasc. Bineneles,
nu era ruinat, era nc n posesia marelui domeniu
Segelfoss, el, i nimeni altul, deinea conacul Segelfoss, cu
numeroasele sale anexe de pre; dar proprietatea era necat
n datorii, iar ideea de a fi ndatorat cuiva l exaspera.
Bineneles, ar putea s se salveze nc o dat acceptnd
oferta de despgubire a domnului Holmengr, dar pn la
ct s-ar fi ridicat aceast? i nici mcar n-ar reduce banca la
tcere astfel i, odat desproprietrit, nu i-ar mai rmne
nici o raiune de a tri. Nu se scuza n faa nimnui, dar nici
nu putea accepta imperiul acelei fore creia trebuia s i se

supun, cci nu o nelegea. Ar fi putut s-i spun c


nimeni nu poate continua s cheltuiasc bani fr s aib i
venituri, dar nu o fcea. Bineneles c nu trebuia s arunce
la gunoi crile de joc aproape nentrebuinate, era cu totul
ridicol i nici mcar nu purtase mantaua aceea scump pe
care i-a fcut-o pentru cltoria n Anglia. i asta nu pentru
c l costase cine tie ce, dar era aproape singura risip
care-i venea n minte. Mantaua sttea nefolosit. La Curte
nu era invitat, generalul nu se abtea niciodat prin
Nordland nu avea treburi pe acolo atunci cnd s-i pun
mantaua? Dac ntr-adevr avea s se prbueasc definitiv,
atunci doamna Adelheid ar fi avut pentru ce s-i fac
reprouri. Deci, gndii-v, dac mantaua ar fi rmas la
croitor pn n ziua de azi, o bucat de stof de culoare
nchis, neatins, n-ar fi fost oare cu totul altceva? Vedei, a
fost totui n stare s suporte ba una, ba alta din partea
doamnei Adelheid, printre altele c fcuse din el un celibatar
n plin via conjugal; dar pn i asta putea suporta att
timp ct se tia nevinovat... Ce s fac, dac acum i fcea
reprouri ndreptite? Era astfel construit nct putea
suporta aversiunea nemeritat, n schimb cea ntemeiat l
exaspera.
Era deci n drum spre Holmengr, pentru a-i cere scuze.
Refuzul su brusc fusese oarecum necuviincios, voia s-i
spun adevrul, aa cum era, i anume c circumstane
speciale l mpiedicau s mai vnd din ru. Nici nu i-ar fi
rspuns att de sec data trecut dac Adelheid n-ar fi fost de
fa, din cauza ei a trebuit s pozeze n vechiul stpn.
Zri plria i spatele lui Holmengr, sus, pe malul
rului; bun, n-ar fi vrut s i se adreseze vreo rugminte,
dimpotriv, dac ar fi fost posibil. Holmengr? Acest strin
se infiltrase adnc n viaa lui, locotenentul l putea
considera egalul su ntr-o mie de lucruri i superior n
multe privine; dar cine era Holmengr? Un tip la antipodul
su.
Iat-l c se ntoarce i coboar, i iese n ntmpinare
locotenentului. Cine era acest om? Nu provenea din nicio
familie, din nici un neam, descindea din legend, din
aventur, din toate rile, un simbol poate, o stihie. l salut

pe locotenent dup cum i era obiceiul, iar locotenentul i


rspunde. ntre ei totul era ca mai-nainte, dar proprietarul
de pmnturi este n acest moment cel mai puin sigur pe
sine. Se plimbase Holmengr pe aici n ateptarea lui?
Locotenentul ncepe abrupt, dup obiceiul lui:
Ultima oar ai vorbit despre trei soluii. Exist i o a
patra. S lsm lucrurile aa cum sunt.
Nu pot, rspunde Holmengr.
Nu pot vinde mai mult din ru sau din pmnt.
Anumite obligaii, ce dateaz de pe vremea tatlui meu, mi
interzic s-o fac.
Dar nu i s primii despgubirea care vi se cuvine.
Hm, nu-mi surde. N-ai avut nimic de ctigat din
paguba mea.
Domnule locotenent, tocmai am fost ntr-o plimbare, pe
sus. Erau acolo dou construcii care mi stteau n cale pe
acest ru, acum nu mai exist. Pare ciudat ce spun, dar m
incomodau, iar acum au disprut.
Locotenentul rmne la atitudinea lui:
Nu tiu... nu neleg exact ce spunei.
Aa e, explic Holmengr, dac a construi barajul
Dumneavoastr aici, pe partea mea de ru, atunci a putea
folosi o main care-mi este deosebit de necesar, ndrznesc
s-l rog pe domnul locotenent s m urmeze ca s-i art.
Urc mpreun cursul apei i vorbesc din cnd n cnd:
Ce fel de main?
O instalaie cu cabluri care ar economisi fora de
traciune a cailor, att de costisitoare, i de care a avea
nevoie pentru ntreprindere.
Locotenentul ntreab ceva despre ine i locomotiv, dar
Holmengr i explic mai departe:
Da, a vrea s instalez ine, de la chei i pn la
moar, ine duble. Dar vreau ca vagonetele s fie puse n
micare n ambele direcii de fora cascadei.
Se opresc, iar Holmengr i indic locurile, i arat cu
degetul, acolo ar urma s fie barajul, acolo turbina. Vuietul
cascadei i oblig pe cei doi brbai s se apropie unul de
cellalt ca s-i poat vorbi, ceea ce locotenentului i

displace, are senzaia c nu mai exist nici o piedic n calea


proiectului i se ndeprteaz puin de ru.
Putei s construii linitit.
Cum aa? Nu. Dar nu exist nicio variant care ne -ar
mulumi pe amndoi?
Nu tiu. Banca mi interzice s vnd.
O banc, s v interzic? spune Holmengr indiferent.
Am s v absolv fa de banc.
Locotenentul se oprete. l ptrunde o raz de lumin,
sufletului su de stpn i surde perspectiva de a putea da
un rspuns n numerar bncii.
E o sum mare, spune el, dar ntregul meu pmnt st
drept ipotec. Am rambursat ceva, dar mai am de pltit
paisprezece mii.
n bani vechi?
Da, din pcate, paisprezece mii n bani vechi, mari, n
daleri.
Holmengr i nsuise treptat cte ceva din stilul
deciziilor locotenentului, se exprima din ce n ce mai concis.
E o poli cu scaden pe termen scurt?
Da. Garanii au, de asemenea, asigurri asupra
domeniului.
Voi rscumpra hrtiile.
Ciudat... Era o afacere mare, de o importan colosal,
cea care se perfecta acum, dar s-au schimbat doar cteva
cuvinte, doar cele strict necesare. Indispensabile. Cnd cei
doi se desprir, totul era n regul, conveniser asupra
sumei pentru ntreaga suprafa a rului i a lacului din
muni. Domnul Holmengr le-a cumprat din domeniul
Segelfoss i a devenit proprietarul lor.
Locotenentul simi nevoia s priveasc unul din
cantoanele sale de pdure de pe malul de vest; pentru c tot
se afla acolo, se ntoarse i hoinri din nou urcnd pn la
ruinele barajului su, trecnd pe lng el, tot pe malul
rului, mai departe, pn sus la lac. Ah, frumoas era
pdurea aici sus, peste o jumtate de secol va fi i aici
pdure mare, valoroas, Willatz poate fi linitit. n orice caz...
lucrurile se aranjau! O afacere destul de important
perfectat n aceast dup-amiaz, banca pltit, bani n

mn, din nou o binecuvntat sum, suficient pentru o


bun bucat de vreme. Oricine ar fi fost domnul Holmengr,
parc ceva de domeniul providenei l-ar fi nsoit. Exist un
remediu pentru orice, fu obligat s constate locotenentul cu
uimire. Iar cel mai bun din toate era faptul c nu acceptase
niciun serviciu pe gratis de la domnul Holmengr i tratase
afaceri. Aa trebuia s fie. S-i fi rmas la nesfrit obligat
pentru un serviciu pe gratis? Nimic nu e mai costisitor dect
un dar acceptat.
Vedei, locotenentul a devenit din ce n ce mai nelept.
Unde erau oare nestpnirea, ndrtnicia din anii tinereii?
Doar rareori arta focul de sub cenu. Aa trebuia s fie.
De o or st aici i se gndete, e filosof i nu se grbete.
Cnd se ridic, i continu drumul prin pdure i i roti
privirea; pe ici, pe colo, trunchiuri proaspt retezate, din
pcate, ultima oar, cnd a tiat brne de susinere pentru
mine, dar se ivea i o pdure mai tnr pe care timpul o va
mplini, fcnd din Willatz un om bogat. Mergea ntr-un arc
de cerc i sfri prin a-i opri privirea asupra curii lui
Holmengr: o cas mare, dar nou i exotic, cu un acoperi
imens care depea cu mult suprafaa casei, menit s in
umbr... Ca i cum ar fi fost nevoie... Apoi acoperiul se
sprijinea pe nite stlpi. Totul are aerul unei construcii
coloniale, ginile miun i i fac de lucru n ograd, n
grdin nu sunt dect tufe de agrie. Iat-o pe Adelheid,
ieind din cas pe ua din dos, probabil c a fost din nou s
cnte la pian. Domnul Holmengr o conduce de-a lungul
zidului pn la micua alee ngust care d n grdin.
Ciudat... o conduce innd-o de talie. S-au aezat sub tufele
de agrie.
i aici, jos, pdurea era frumoas, dar cumva impur,
amestecat cu foioase. Dac Holmengr cuta cu adevrat
aer curat, atunci de ce-i cldise casa ntr-o pdure cu
esene amestecate? Locotenentul nu se mai gndise la asta,
abia acum i trecu deodat prin minte. i continu drumul,
cobor din nou spre malul rului i se opri la pod. Uite,
crmidria mai era nc acolo, rmsese uitat, ocolit de
viitura cea mare... Era tot ce i mai rmsese de la ru i din

vechile amenajri.
*
Cnd locotenentul st ntins pe canapea, n camera lui,
nu mai sare deodat n picioare s o sune pe Daverdana, a
renunat la multe obiceiuri, se autodisciplineaz. Nu d
totui semne c i-ar prea ru, ncrunete, dar asta din
pricina anilor, citete din umaniti, dar din nclinaie. Cnd
locotenentul sun, rareori, atunci vine Gottfred.
Micul Gottfred, biatul firav, cu mnue de copil. Primise
atunci, cu civa ani n urm, porunc s se duc la
locotenent, i fusese o fric de nenchipuit, iar mama lui se
vzuse nevoit s-l nsoeasc pn la domeniu. Dar
locotenentul a fost prietenos cu el, i-a vorbit i i-a spus c
poate rmne.
Straniul locotenent l-a adus apoi pe Gottfred la doamn i
a ntrebat-o dac nu e i ea de aceeai prere. Ba da,
doamna era desigur de aceeai prere. Aa se face c
Gottfred e acum frumos mbrcat i bine hrnit, arat ca un
domnior elegant, dei are inut de paj, cu vest scurt i
nasturi sclipitori.
Are o ndatorire special: s curee caii i eile stpnilor,
i s mai fac poate i alte treburi. Era n exclusivitate n
serviciul domnului i al doamnei, nimeni altcineva nu avea
voie s-i dea ordine. Iar el se mprea ntre cei doi. Distinsa
doamn avea nevoie de el, i nc destul de mult, ct de tare
dorea s nvee pe cineva puin francez, i cine era mai
potrivit pentru asta dect Gottfred? i apoi, cnd se simea
nsingurat i dorea s stea de vorb cu cineva, Gottfred i
era la ndemn. Vedei, se gndea la Willatz, i de fapt
sttea de vorb cu acesta, uneori i citea cu voce tare lui
Gottfred cte o scrisoare de-a fiului ei, i asta era o mare
desftare.
n ce-l privete, locotenentul se folosea de tnrul
Gottfred la treburi n afara casei, bunoar s aduc pota
de la oficiul de pe chei sau s hrneasc porumbeii cu
mazre. Trebuiau fcute i astea. Una peste alta era destul
alergtur n casa aceasta mare; cnd domnul i doamna

ieeau sau se ntorceau acas, Gottfred rmnea n hol i se


nvrtea pe acolo, n caz c ar fi fost nevoie de el. Altfel,
locotenentul i doamna erau stpni cumsecade, care nu
abuzau de servitori, i Gottfred era att de mic! Se putea
ntmpla, de pild, ca locotenentul s-l sune pe Gottfred i
s-l roage s coboare ca s se uite la termometru; cnd
biatul revenea i l anuna cte grade arat, locotenentul
fcea un semn din cap pentru a-i spune c asta fusese tot.
Nespus de bine o ducea Gottfred. Iar acum iat c i
Pauline, fata cu privirile plecate, sora lui Gottfred, voia i ea
s intre n casa locotenentului i s rmn acolo. De ce nu?
Mama fusese cea care venise s ofere serviciile fiicei sale. Am
s-o ntreb pe doamn, rspunse menajera. Voi vorbi cu
brbatul meu, replic doamna. Dac avei nevoie de ea, eu
n-am nimic mpotriv, rspunse stpnul. Spunei-i fetei s
intre. Cum te cheam? Pauline? Vrei s rmi aici? Ci ani
ai? Ridic-i ochii, Pauline!
Astfel s-a instalat aici i Pauline. Era i aa un personal
numeros la Segelfoss, nct unul n plus sau n minus nu
mai conta.
i timpul trecea.
Locotenentul i face plimbrile zilnice, clare, i privete
pmnturile i gardurile, anurile i parcela de pdure;
stabilete ca pe vremuri cu Martin, valetul, ce mai este de
fcut pe domeniu, i convoac uneori pe dijmai la munci
suplimentare, i toate le face n bunul Iui stil vechi.
Dar iernile erau lungi i inerte. Cnd st n salonul su,
serile, nu aude alt sunet n toat cas dect zgomotul
nbuit al propriilor pai. Ah, iernile erau lungi i moarte,
Willatz continua s mearg la coal n Anglia, iar Adelheid
cnta la pianul domnului Holmengr.
Un brbat deosebit, acest domn Holmengr. Acum era
stpn peste ru i putea s-i construiasc barajul cu
turbine, dar nu o fcea. Timp de doi ani n-a fcut nimic. i
nlr-o bun zi i-a explicat locotenentului: Nu, din pcate, a
trebuit s renune la plan, oamenii ar fi avut prea mult de
suferit, cruii ar fi rmas fr pine. Trebuie s renun la
planul meu, spune domnul Holmengr.

i proiectul acela cu locomotiva cu aburi... avusese


vreodat gnduri serioase?
Dar multe s-au ntmplat: domnul Holmengr a ajuns
stpn peste Segelfoss, peste ru, peste pdure i peste tot
pmntul, locotenentul o tia. Prima dat cnd i-a dat
seama limpede de aceast teribil realitate, locotenentul a
fost adnc zguduit, nct la scurt timp a ncrunit i mai
mult. Fcea n aa fel nct s-l ntlneasc neaprat, ca din
ntmplare, desigur, pe domnul Holmengr, o anume
nelinite l mpingea spre aceast ntlnire, pentru a citi n
ochii creditorului su. Dar domnul Holmengr se purta la fel
ca i nainte, pooliticos i prevenitor fa de stpnul de la
Segelfoss, ca i n prima zi. Apoi frica lui se risipi, trecur
luni i ani fr nicio schimbare... Dragi prieteni, casa lui
Holmengr primea n continuare lapte de pe domeniu i
pltea pentru asta! Dar, pe de alt parte, s nu uitm c
locotenentul, n ceea ce-l privea, pltea cu punctualitate
dobnzile i ratele pe obligaiunile sale, dei, la urma urmei,
Holmengr era cel care, ntr-un fel sau altul, i furniza banii
necesari. Deci de fapt nu era nimic periculos n toate astea,
existau lucruri mai rele. Puteai uita cu desvrire, de
exemplu, org pe care te hotrsei s o cumperi? i cnd
vor exista fonduri pentru extinderea bisericii cu galeria n
care avea s fie instalat orga? Locotenentul i reproa
ncetineala cu care mergeau lucrurile, s-ar fi putut spune c
nu mai ajungea la capt. ncepuse s-i piard energia? Cu
prima ocazie prielnic se va apuca de treab.
i probabil c mai erau i altele n care s-a dovedit a fi
prea delstor, locotenentul recunotea c ar fi trebuit s
vorbeasc serios cu Willatz, la ntoarcerea acestuia n
vacan. El era acum un tnr chipe, crescuse frumos, dar
nc nu avea trie, voin i caracter, aa cum trebuia s
aib un adevrat Willatz Holmsen. Ce se-ntmpla cu biatul
acesta? Voia s urmeze cursuri de pictur i desen, voia s
ajung artist... Bun! S se fac artist! Ar fi preferat s-l vad
marinar, ofier de marin... Mai bine, cu mult mai bine,
biatul meu, s fii marinar un timp, pn ce vei prelua
domeniul Segelfoss! Dar Willatz avea multe alte capricii i
voia s ncerce o mulime de lucruri, lsnd, din nefericire,

s se neleag c ar dori s se consacre cu totul muzicii; dar


aceasta era cea mai nesbuit dintre ideile sale, nu, nu a
mai amintit-o niciodat.
Dar tatl ar fi trebuit s tie c fiul i cheltuia timpul
numai i numai cu muzic, zi i noapte. Cci asta avea
Willatz n snge, asta l nvase mama lui.
XIV
Willatz se ntoarce acas.
Arat minunat, i crete inima cnd l vezi, cu ghetre,
mbrcat n gri, englez din cap pn n picioare. Cnd l
revzu pe acest tnr brbat care era fiul ei, doamna
Adelheid se emoion profund; trebuie s fi trecut muli ani
de cnd l nscuse, se pare c anii i spuseser cuvntul i
la ea, mbtrnise. Ct de strin i de ciudat i prea!
Doamne sfinte, cred c biatul sta ncepe s aib barb, se
gndi ea. Mama petrecu de fapt cteva zile privind cu
aversiune cum fiului ei i se iveau tuleie pe obraji.
Era nsoit de un alt tnr, un cunoscut din copilrie,
Anton Coldevin, fiul consulului Fredrik. Tnrul Anton
urmase de mai muli ani coala din Saint-Cyr, precum tatl
su la vremea lui, fcea studii comerciale i urma s devin
asociat n afacerile familiei.
n sfrit, un Coldevin revenise la Segelfoss, consulul
Fredrik era reprezentat de... un fiu aproape adult. Doamna
Adelheid l privea oarecum nfricoat. Ah, Doamne, ci ani
or fi trecut, uite ce namil s-a fcut tnrul Coldevin, ca i
Willatz al ei, de altfel.
Cei doi tineri nu se potriveau n multe privine, dei erau
prieteni; cnd unul voia una, cellalt voia alta, ncpnai
erau amndoi; Anton umbla peste tot, la moar, pe chei, sus
la Holmengr, n casele dijmailor. Uneori Willatz l nsoea,
din politee, dar devenise destul de englez ca s prefere s
stea ore n ir, cu stupid ndrtnicie, s pescuiasc
pstrvi n ru. Willatz mai era i un amestec din de toate,
tia s cnte mpreun cu mama lui i s discute matur cu
tatl sau. A adus cu el, pe tcute, cteva compoziii originale,
romane, piese mici... Ah, da! Nu tia oare mama lui c e un

geniu, un copil nscut n noaptea de Crciun? Ea interpreta


aceste compoziii juvenile nlnd muzica spre ceruri i
paradis cu delicioasa ei voce de mezzo-sopran. Uitase c
Willatz a crescut cu un cap mai mare dect ea, c a
mbtrnit-o, era prietena lui, uneori l lua cu ea la
Holmengr s ncerce pianul i s-i ntlneasc pe copii.
Acum indienii cei mici se nlaser bine i aveau un aer
straniu, palizi, cu prul att de negru i ochii negri adnc
strlucitori. De fapt preau mult mai indieni dect susinea
tatl lor, iar n mersul Marianei era ceva felin, de animal
slbatic, i avea mini lascive, motenite de la seminiile
acelea lenevoase din care se trgea. Willatz rmase mut n
faa ei i la scurt vreme se ndrgosti.
Era o stare cu totul aparte! Ca i cum ar fi fost ptruns de
beatitudine, imobilizat, paralizat, simi c-l strpunge un
junghi nenchipuit de dulce. n ce o privea pe ea, ajunse i
mai departe, copila de treisprezece ani l mngia pe hain,
privindu-l. tia ea oare ce face? i zmbeau i amndoi
roir ca para focului, el o srut abia atingnd-o, stngaci,
i i rmase pe buze o arom minunat. ndrzneala aceasta
aduse dup sine o asemenea confuzie! Dumnezeule, cum s
nu pieri, s te nghit pmntul. Nu reuea s se dezlipeasc
de ea, o inea strns, se ascundea n ea, se ascundeau unul
n braele celuilalt, unul cu nasul n ceafa celuilalt. Acum ar
trebui s slbeasc mbriarea i s se ntlneasc ntr-o
privire... Imposibil. Nu, cum s se priveasc n ochi dup
aceast zi? Imposibil. De-ar fi fost ntuneric! Nu era nicio
scpare? Vd un om care trece pe drum, spune el. Unde?
ntreab ea i se ntoarce puin. Acolo, jos, duce ceva. Da,
duce un sac; nu vezi c e un sac? ntre timp se
desprinseser unul de altul. Ce coco mare avei, spune el,
continund s n-o priveasc. Ah, va trece mult timp pn
cnd se vor putea privi din nou. Dar, n privina cocoului, l
ntreab ea, privind n jur numai spre el nu: Unde e? Nu,
atunci Willatz rspunde doar c-l vzuse cu o zi nainte, dar
c era un coco grozav. Da, i att de frumos! spune
Mariane; creasta i st ano, n sus, c nu toi cocoii au
crestele aa zbrlite.
Dar acum vine Felix i i salveaz... De data aceasta.

Ce clipe minunate i nefireti! Cnd Willatz se urc pe cal,


nu trecea mult vreme i era vzut din casele de pe marginea
drumului, fcea aceast lung plimbare de unul singur,
pentru a putea zbovi i a ridica privirea spre cas i grdina
Marianei. Var blnd i ochi strlucitori! Ce vreme de dulci
i sfielnici fiori, care l purtau prin pdure, pe munte, napoi
spre casele oamenilor, ntr-o hoinreal fr int. Unde se
culca noaptea? Unde te puteai culca nopile! n iarb, n fn,
ntr-un balansoar al copilriei din grdin, peste tot, cte
puin n fiecare loc, uneori i n pat, adunat covrig, stors,
epuizat... Ce vremuri!
Ah, ct de mprtiat i de nepotolit, fr s fac ceva
anume. S pescuiasc ore n ir n ru? Gata cu asta! Poate
c i pozase puin ca s fac mai mult pe englezul,
dedicndu-se acestei ndeletniciri plicticoase. Pe vremea
aceea Gottfred era o companie preioas, avea rbdare s
asculte i s fie martor la destinul unui brbat. Pauline? Ah,
da! Pauline era frumos mbrcat, ca i fratele ei, i bine
hrnit, i cu aceeai culoare sntoas n obraji. Dar era i
rmnea tot cu privirile plecate, sfioas ca o floare, nici
mcar nu l-a ntrebat vreodat ct e ora, ca el s-i poat
arta ceasul. Dar Gottfred, oricum, l ntreba cu buncredin despre Anglia, astfel c Willatz i putea povesti; i
micul Gottfred tia acum destul francez, aa c nu era
chiar un biat oarecare, un nimeni.
L-am vzut din nou pe Anton mergnd spre casa lui
Holmengr, spunea Willatz indiferent.
Da, aa e, rspunse Gottfred.
i ieri a fost acolo. Nu neleg de ce se duce acolo n
fiecare zi; Mariane a spus cu gura ei c nu-i pas de el.
Da. Poate c se ntlnete cu Felix.
Da. Am vzut adineaori c s-a ntlnit cu Mariane.
Acum o jumtate de or. Iar n aceast clip se afl cu
siguran n spatele coteului de gini.
Dac vrei, m duc s m uit.
Nu, doar nu crezi c-mi pas! Las-i n pace. Ce voiam
s-i spun... Bella e minunat, nu i se pare?

Ba da. i e att de blnd, rspunde Gottfred i i


spune cum o ngrijete el. St att de cuminte cnd i spl
copitele i ntoarce capul dup mine cnd plec.
Willatz nu-l ascult, l preocup altceva i ntreab brusc:
Poi s-i ii gura?
S-mi in gura?
Da, s taci ca mormntul? Dac poi, te-a ruga s-mi
faci un mare serviciu.
Da, rspunde Gottfred ndatoritor.
Dar s nu spui da dac nu eti n stare. Pentru c e
ceva important. E vorba de scrisoarea asta, pe care trebuie
s o duci.
Da. Bine.
i s vezi c o primete cu mna ei. Vezi ce serie pe
plic?
Da.
Dar trebuie s fii iute. i cel mai important e s o faci
n secret. Nu, cnd am spus s fii iute, n-am vrut s spun
asta, de fapt nici nu mai tiu ce-am vrut s-i spun. O s-mi
amintesc eu. Dar nelegi bine c e important! Dac Anton e
acolo, i faci ei un semn cu ochiul ca s-l ndeprteze.
Da.
Dar Anton s nu vad. n ruptul capului!
Nu.
Gottfred a lipsit o venicie, iar Willatz a simit c trebuie
s-i ias n cale. l ntlni la pod, Gottfred era prudent i se
aez sub tufe, scoase o scrisoare.
Nu i-ai dat-o? ntreb Willatz speriat
Ba da... i-a trimis rspuns!
Gottfred era nemaipomenit!
Se ndeprtar spre cas, Willatz ar fi vrut s alerge, dar
nu se putea. Oare ce scria acolo?
Am acas un baston, un baston de promenad pe care
am s i-l dau, spuse el. tii ce scrie n scrisoare?
Nu.
Ba da, poate s fie orice, pentru numele lui Dumnezeu.
L-ai vzut pe Anton?
Nu. Plecase.

Willatz urc ntr-un suflet n camera lui, rmne acolo o


clip, dou, coboar val-vrtej, tremurnd de ncntare. l
gsete pe Gottfred i i d bastonul. Nu, mulumesc, nu face
asta! Ba da, s nu mai vorbim! i fuge napoi sus, n camer,
unde rmne mai mult timp, coboar apoi treptele cntnd,
se oprete n curte, se uit de jur mprejur, se ntoarce i
urc din nou scrile n goan, era a treia oar i s-ar fi putut
spune c, acum, chiar avea de gnd s se ncuie, s nvee o
lecie grea sau ceva de felul acesta. Dar dup o jumtate de
or i nsuise lecia, desigur, pentru c se art din nou pe
trepte. Cobora. Ce avea s inventeze? Se mai linitise puin,
mama lui trecu pe lng el pe coridor, cu siguran c ieise
s fac o plimbare, schimb cteva cuvinte i ea nu-i ceru
s-o nsoeasc. Apoi auzi paii tatlui su n salon... Acest
tat bun, un prieten, un gentleman... Btu la ua lui i intr.
Nu eti la pescuit? ntreb tatl. Anton e cu siguran
sus la ru.
Da, cu siguran. N-am avut chef. Ce mult ai
ncrunit, tat.
Tatl tresare.
ncrunit! Nu prea tare. Unde-i mama? Nu vrei s
cntai?
Ba da, mai trziu. Data trecut textul era englezesc,
dar ai auzit c muzica era norvegian.
Da. Foarte frumoas.
N-am vrut s-i spun, era compoziia mea.
Tatl tresare i mai mult.
Willatz, nu pentru asta era extraordinar de frumoas,
am auzit-o de aici. Dac tu nsui ai... Aa? Mama tie?
Da.
Muzica e destul de bun, s nu crezi altceva. Dar ce
spune mama ta?
O gsete frumoas.
Tatl spune pe neateptate:
Te-ai gndit ce ai vrea s te faci, dragul meu?
Pauz.
Artist sau ofier de marin? Trebuie s te hotrti
pentru ceva precis, n-o spun ca s te forez, dar e mai bine
pentru tine nsui. Muzica e doar cntec i joc. Dar a fost

neasemuit de frumos, am intrat aici i te-am ascultat. i


mama ta crede la fel?
Da.
Tatl i ia un aer hotrt i spune:
Deci aa, muzica e una, afacerile serioase alta, nu
suntem de acord n privina asta? S iei o decizie i mai
vorbim. N-am nimic mpotriv s te faci sculptor sau pictor,
poate c familia noastr are nevoie de un asemenea accident,
nu tiu. Gndete-te i spune-mi ce crezi.
Willatz se simi amnat n felul acesta i deci fericit. Dar
se putea atepta ca discuia s fie n curnd reluat; ce-ar fi
dac ar lsa s se neleag ceva nc de pe acum?
Intenia ta e s rmn s termin coala la Harrow?
ntreb el.
Dumnezeu tie dac aceasta era intenia tatlui, dac
acest brbat ncrunit, care se plimba prin camer, era
chiar att de hotrt! Dumnezeu tie, dar rspunse imediat.
Toat coala? Bineneles... dac vrei. Astfel c vei avea
timp s meditezi la ce doreti s te faci. Da, da, pn la
terminarea colii.
Ah, dar nu asta voia s spun Willatz. El nu avea dorin
mai fierbinte dect s termine cu coala de la Harrow, l
chinuia cumplit i-l inea departe. Mama trebuia s-l ajute,
cu timpul se va gsi un mijloc, iar tata avea un suflet
deosebit i Mariane era minunat.
A putea s-i cnt nc o dat cntecele, numai pentru
tine, dac vrei? spuse el.
Acum? Nu, mulumesc, ateapt pn vine mama,
chiar acum am ceva de fcut, dar mulumesc.
Dup ce fcu un semn cu capul, Willatz iei.
Locotenentul redeveni impasibil, dar ceea ce avea de fcut
tocmai atunci nu prea a fi altceva dect s se plimbe prin
camer din nou. S termine coala? coala asta englezeasc
era pentru el o enigm. S fi fost o universitate? Ani la rnd
ntr-un colegiu la Harrow s consimt oare? Trebuia s-i
scrie lui Xavier Moore n aceast privin, trebuia s se
consulte cu Adelheid.
Sun s ntrebe dac doamna e plecat.
Da, Gottfred o vzuse plecnd la Holmengr.

Anun-m cnd se ntoarce.


Atept ndelung, o or, chiar mai mult, Adelheid uita tot
n faa pianului cu coad! Peste dou ore, sosi... Cum...
Plnsese? Era extrem de amabil, umil, ceea ce l surprinse
i o ntreb:
V-a suprat ceva?
Pe mine? De ce? Nu, din cte tiu, mulumesc.
Vorbir de Willatz, Adelheid se concentr i i ddu
argumente excelente: coala asta de la Harrow, nu mai avea
nici un rost s-l mai in acolo mult, era rafinat i scump,
ic, dar asta era tot.
Nu are nicio importan, e unicul nostru copil!
Dar nu mai servea la nimic, biatul nu mai fcea nimic
altceva n afar de muzic.
Povestea asta cu muzica, desigur, o motenise de la
maic-sa, nu era n sngele holmsenilor, locotenentul putea,
n consecin, s fac o remarc puin rutcioas fr s se
arate totui nedrept.
Dar Adelheid... Ce se ntmpla cu ea ast-sear? Altdat
i-ar fi rspuns cu aceeai moned, acum deveni ns i mai
docil, i tonul ei cerea bunvoin: Ah, nu spunei asta,
aa e ntr-adevr, e profund muzical. Doar dac ai ti... Nici
nu ndrznesc s v spun.
C a compus cntece? Chiar el mi-a spus-o.
Dumnezeule, acesta e adevrul. Ah, biatul acesta e
numai melodie, v asigur c ce compune el eu cnt cu cea
mai profund bucurie. Ai ascultat ieri, cu siguran.
Am intrat la mine n camer i am ascultat. Ascult de
mai multe zile.
Da, i ce credei?
Cntecul Dumneavoastr e ntotdeauna frumos.
Gsii ntr-adevr? Dar bucata este ntr-adevr reuit,
el nu e deloc un biat obinuit, v rog s nu uitai asta.
Locotenentul credea el nsui c fiul su era excepional: A
spus el altceva? Nici mama lui nu era o doamn oarecare...
Pe scurt.
Hm. N-am nimic mpotriv s mi se aminteasc. Dei e
de prisos.
Scuzai-m.

i mai mult supuenie, mai mult blndee, de ce?


Locotenentul nelege limpede c se ntmplase ceva cu
ea, cci altfel nu s-ar fi purtat att de neobinuit. Nu-i
displcea s-o vad manifestndu-i respectul, n plus, avea
dreptate s spun c coala de la Harrow era o adevrat
ruin. Iat, Adelheid, care era acolo, naintat n vrst,
pstrndu-i nc o anume prospeime, acesta era sprijinul
pe care trebuia s i-l caute. Hm. i pentru prima oar se
hotrte s fie de partea soiei, mpotriva fiului su, vrea
s-i exercite autoritatea i s i se mpotriveasc lui Willatz.
Poate c asta i-ar face bine.
M-am gndit s-i scriu lui Xavier Moore, spuse el, dar
acum nu mai e necesar. Willatz nu va mai merge la Harrow.
Dar la ce v-ai gndit dup aceea?
La ce m-am gndit? S v rog n numele lui, spuse ea.
A mai auzit el un asemenea ton? Locotenentul spune:
Ai dori, Adelheid, s-l pregtii pe Willatz i s-i
spunei c din motive pe care le-ar descoperi ulterior, trebuie
s m opun ca el s se rentoarc la Harrow?
Da. i nu va fi dezamgit, v va fi recunosctor.
Din ce n ce mai bine, totul se precipit, singurul punct
fix era raiunea locotenentului. Ah, s nu ai o mam i un fiu
mpotriva ta! Cum se va sfri? Willatz va pleca n Germania.
Va deveni un muzician att de mare pe ct i va permite
talentul, iat cum se va sfri.
Pe rspunderea Dumneavoastr, a spus locotenentul.
E singurul nostru copil, dar aici Dumneavoastr v pricepei,
pe rspunderea Dumneavoastr.
Apoi ea fcu o micare ca i cum ar fi dorit s nainteze cu
un pas sau s-i ntind mna, dar se opri. A fost un gest
drgla i cu efect asupra lui, o mic cohetrie, cu graie
feciorelnic.
Mulumesc, e bine, spuse ea, bine pentru el i bine
pentru mine, fr s fi meritat.
Iar seara au cntat.
Dup cteva zile, Willatz fu purttorul de cuvnt al
mamei. Era un mod de a proceda ntr-att de neobinuit,
nct trebuia s fi existat vreun dedesubt: Adelheid dorea
s-i nsoeasc fiul la Berlin. Se folosea de un intermediar

ca s evite s dea explicaii mai detaliate, nu mai era nicio


ndoial n aceast privin. Locotenentul i ntreb fiul:
Ai neles corect ce-a spus mama?
Da.
Spune-i c dac nu m-a fi gndit s-o menajez, a fi
rugat-o eu nsumi s plece cu tine. Din motive diferite. Ea se
pricepe cel mai bine la asta i vei avea mai mult nevoie de
ea.
Willatz simi deodat un val de duioie i fcu eforturi s
se stpneasc. S fi fost dragoste, s fi fost compasiune?
Tatl su avea un aer abtut de om srman i prsit, era
att de trist.
Cnd Willatz se simi din nou n stare s vorbeasc,
spuse:
Da, dar noi doi trebuie s cltorim din nou mpreun,
tat. M-am simit att de bine alturi de tine.
Aa e, aprob tatl su, alt dat. Dar acum du-te i
spune-i mamei asta. Spune-i c n-am nicio ndoial c
lucrurile vor merge prost aici acas ct timp ea va fi plecat,
dar n-avem ce face. Cnd vrei s plecai?
Anton vrea s plece acum.
Anton. Dar tu i cu mama?
Mama zice c imediat.
Imediat?
Mama spune c pentru muzic nu exist vacan.
Pauz.
Bine, la asta ea se pricepe.
*
Tnrul Willatz nu se gndise c se va ntlni cu Julius
atunci, Gottfred i-a povestit bineneles istoria cu briceagul i
asta l-a impresionat profund. Julius a fost de mai multe ori
pe domeniu i a stat la pnd, dup cum i era obiceiul, l-a i
rugat pe Gottfred s-i transmit lui Willatz salutri; dar
Willatz nu apruse nc. Julius nu putea nelege, doar
fuseser prieteni buni i, la urma urmei, el era fratele lui
Lars, care tocmai ieise pastor.

De altfel, Julius nu o ducea mai ru dect nainte,


dimpotriv, n felul lui devenise un tip important, lucra cnd
voia i i domina prinii prin for fizic dac acas se
iveau nenelegeri. Aa povestea Gottfred, care aflase toate
acestea chiar de la Julius. Destul de nzestrat fusese
ntotdeauna, chiar mai mult dect fratele su, dei nu-i
btuse capul cu cartea. Pi cum...? Nu se nvrtea el prin
cas toat ziua fr s se sinchiseasc? i folosea isteimea
la curatul petilor de mae i n a face deosebirea ntre
capr i ap. Da, n ultima vreme Julius devenise un flcu
destoinic, pescuise dou ierni la rnd n Lofoten i mai lucra
i pentru domnul Holmengr. Julius se mprietenise i cu
Felix, care era acum la fel de ignorant i dispreuitor faa de
carte. Felix era un adevrat slbatic.
i apoi, ntr-o zi, Willatz i Anton se plimbau, iar Julius
tocmai se gsea n faa casei sale. Fr ndoial c i Felix se
afla prin apropiere, cci i se auzea fluieratul din spatele
caselor.
Cei doi tineri domni salutar, vrnd s treac mai
departe.
Doar c Julius i imaginase, desigur, c aceti tineri
domni veniser n sfrit s-l vad... Pentru cine altcineva ar
fi luat-o pe drumul acesta? De aceea se i postase el acolo.
Nu m recunoti, Willatz? ntreb el.
Ba da, rspunde Willatz.
Nu pe mine m cutai?
Nu, rspunde Willatz, mirat.
Julius se simte jignit c scopul plimbrii celor doi domni
fusese att de diferit de ceea ce-i nchipuise el.
Aa deci. Da, da.
ntre timp, cei doi se oprir i Anton izbucni n rs. Aa,
va s zic! S se lase Julius fcut de rs? Niciodat! Era
zdravn, i crescuser sprncenele stufoase i ce mai pumni
avea!
- De ce rde dobitocul sta? ntreab el.
Doar c Anton Coldevin era i el un brbat care nu o dat
se btuse cu cadeii de la Saint-Cyr, aa c nu putea fi luat
drept un prostnac.
Poate vrei o scrmneal? spuse el.

Julius nici gnd s bat n retragere, dimpotriv. De ce?


Ce anume i ddea curaj, sau cine i dduse ap la moar?
Rmsese intuit locului i, de ruine, mai trebuia i s lase
s se neleag c i-ar place; dar faa i se alungise i avea un
aer straniu.
Pauz.
Willatz nu avea din principiu nimic mpotriva cte unei
bti bune, dar nu se fcea s se ncaiere aici, n mijlocul
drumului. Haidei, potolii-v, biei, spuse el. Felix i fcu
i el drum pe acolo, micul indian! Era limpede c cine ddea
n Julius lovea i n Felix, se strecur calm printre inamici i
l privi pe Anton cu o lucire slbatic n ochi. Acest diavol
mic putea deveni periculos! Willatz fu nevoit s recurg la
cuvinte, iar n cele din urm s-l amenine pe Anton c-l las
acolo i pleac.
Atunci Julius deveni deodat serios: Hai, vino ndrt
dac-i d mna, strig el. Ah! Devenise pe loc un adevrat
rzboinic, mesteca tutun i scuipa de i se fcea grea, i
acest frate de preot folosea cuvinte dintre cele mai joase.
Haidei! Ce, crezi c mi-e fric? Te fac arice!
Iar Felix scotea urlete scurte, tare i-ar fi plcut s se
ntmple aa.
XV
Willatz i mama sa au plecat. Masa de rmas bun s-a dat
la locotenent acas, iar Holmengr a fost de fa. Pentru c
era un moment de cotitur n destinul lui Willatz, discursul
tatlui fu mult mai grav: exist dou modaliti de a-i pstra
numele pentru posteritate, fie inchizndu-l ermetic ntr-un
mormnt, pentru a fi descoperit peste dou mii de ani, fie
jucndu-l ntr-o furtun n faa oamenilor i atunci istoria il va aminti. Mas s-a terminat repede, dei nu era pe acolo
nici un doctor Muus care s le strice cheful. Tcerea a fost
ns mult mai neplcut. Toat lumea era emoionat de
desprire, pe chei, domnul Holmengr atent i afectuos ca
ntotdeauna i-a inut mna doamnei Adelheid: ntoarcei-v
curnd!

Trecuser acum cteva luni i doamna nc nu se


ntorsese, oare din ce cauz? Locotenentul primea scrisori n
care ea i cerea o amnare... Bine, fie, nu ardeau de
nerbdare s se vad acas! Locotenentul se gndea c dac
ea nu ddea dovad de bunvoin, atunci era totuna i
ncepu s se deprind cu ideea, ntr-o bun zi se apuc din
nou s fredoneze. Daverdana, care din nou era camerista lui,
aduse vestea n buctrie.i toat lumea se puse s trag cu
urechea. Nu se auzea nimic, de data asta locotenentul
fredona n surdin, mai mult pentru sine. i ce dac fluiera?
Nu exista nici un alt motiv dect acela c vocaia muzical a
familiei lui i gsise recunoaterea oficial n societatea
berlinez.
Dup un timp sosi o scrisoare n care doamna i cerea o
amnare pn la sfritul toamnei. O scrisoare umil, o
rugminte, acum locotenentului nu-i mai mirosea a bine.
Aa, toat toamna? i cnd va trece toamna, poate toat
iarna? Aici se ascunde ceva. Cstoria lor n-a fost mai bun
ca a altora, nu a fost tulburat de nenorociri, dar o nefericire
continu a planat asupra ei. Aa era. O nefericire... Ce
bagatel! O nenorocire era un capt, se ntmpl o dat
pentru fiecare, mai ru e cnd zi i noapte, ani dup ani, i
lipsete fericirea. Un nger se poate supra i poate muca...
Bun! Dar cnd un nger nu muc niciodat, doar mrie,
un nger care rnjete ntr-un etern zmbet indiferent? i
asta e bine, atunci eti filosof, eti pe aproape, slav
Domnului, de modelul gnditorilor umaniti. Un nar e un
chin, cnt cu aripile lui sticloase, bz, bz, bz; pentru
nceput e o verificare a raiunii... Fericirea, fericirea, ce este
ea? Trebuie s-i recunoatem inutilitatea. De altfel, csnicia
holmsenilor a devenit suportabil, ba chiar se ndrepta spre
bine, slav Domnului. ntotdeauna stima fusese reciproc,
dar acum se transformase n cordialitate, se mai ivea uneori
i cte un zmbet sincer. Locotenentul ncepuse s spere
ntr-un fel de recuperare de ambele pri, o nou via,
acum, la btrnee; doar Adelheid manifestase n ultimele
sptmni o oarecare apropiere, ca i cum n-ar mai fi simit
acea satisfacie de odinioar de a-l ine departe... Acum, la
btrnee. i iat c iar pleac, vrea s rmn departe!

Atunci l bate gndul c n viaa ei va fi existat poate ceva


chiar mai greu de suportat dect cstoria. Ce-ar fi putut s
fie? Dumnezeu tie, dar cu siguran nu era un fleac. n
ultima scrisoare spunea c e vinovat fa de el... Aa, era
un fel de a vorbi, oarecum linguitor, pentru a obine
amnarea ntoarcerii; dar Adelheid purta cu sine o povar. i
locotenentul ncet deodat s mai fredoneze. Nu-i mai
surdea. Desigur, fredonase puin, cel mai inocent lucru pe
care l-ar putea face un brbat n absena soiei sale.
Dar locotenentul dorea mai mult, nu fcea nimic pe
jumtate. Dac Adelheid se afl ntr-un soi de criz, nu se
cuvenea ca el s nu participe, voia s i se alture atunci
cnd ea se va ntoarce acas, voia, cu adevrat, s reia
lucrrile pentru instalarea orgii. Acum orga trebuia
procurat... Cu orice pre.
Ah, de-ar fi fost numai orga! Dar galeria unde urma s fie
instalat? i unde mai era loc pentru o galerie? Biserica
trebuia extins. Putea locotenentul, ca alt dat, s-i ia
lemnul de care avea nevoie din propria sa pdure, acum
ipotecat? Era legat de mini i de picioare, trebuia din nou
s se afle fa-n fa cu domul Holmengr.
Toamna trecu i doamna nu se ntoarse. Nu, acum scria
c ar dori s rmn n continuare nc o vreme pe timpul
iernii, altfel Willatz s-ar simi att de singur, da, i ea nsi
dorea s mai rmn. De altfel se aranjaser foarte chibzuit,
cheltuiau puin i fceau muzic.
Poate c era hotrrea destinului, acum locotenentul avea
timp pentru activitile sale de construcie nainte de
ntoarcerea Adelheidei.
Se ntmpla adesea ca domnul Holmengr s ntrebe de
cei doi, mam i fiu, aflai la Berlin, i acest lucru prea
ciudat: n primul rnd pentru c nu ntrebase niciodat de
Willatz pe vremea cnd acesta se afla n Anglia i apoi micul
Gottfred mergea din cnd n cnd n casa Holmengr, la
Mariane, s-i duc scrisori de la Willatz. Sunt bine? ntreba
domnul Holmengr. Sunt bine, i rspundea ntotdeauna
locotenentul. Azi rspunse la fel, adugnd: Soia mea
dorete s mai rmn un timp la Berlin.
ncepu s vorbeasc despre biseric i spuse:

Biserica aceast mic... Activitatea Dumneavoastr a


dus la creterea populaiei n regiune, astfel c biserica a
devenit prea mic.
Da, spuse domnul Holmengr, aa este.
Dar cu siguran c l preocupa altceva, figura lui era de
nedescifrat, ca o scriere secret. Locotenentul nu mai vorbi
despre biseric, acest brbat sensibil tcu deodat, ca i
cum i s-ar fi fcut un semn s se opreasc, un semn numai
de el tiut.
Aadar, biseric era strigtor la cer de mic? Iar n
duminicile mari de botez, sau cnd oamenii voiau ndeobte
s se ntlneasc? Nu era greu de prevzut cum vor decurge
lucrurile la slujba pe care o va ine noul slujitor al Domnului,
L. Lassen, cnd va veni i le va vorbi pentru prima dat
constenilor si. Da, desigur, aa este, rspunse domnul
Holmengr. Locotenentul se gndea cu ncpnare c,
dac acum ar fi avut puterea de odinioar, ar fi plecat clare
prin ntinsele sale pduri i ar fi dat dispoziie tietorilor de
lemne s doboare copaci pentru nc o biseric. i i
continu gndul, firete: Dac a mai putea dispune de
fostele mele drepturi, a telegrafia chiar azi dup cherestea la
Namsen! Chiar asta i trece prin minte, desigur, cci chiar n
acel moment i lu un aer demn i mre: Ah! nc mai avea
putere, avea suma primit n schimbul rului, iar dac n-ar
fi fost cei doi de la Berlin, mama i fiul, ar fi putut valsa.
Aceste coroane ridicole, aceast aduntur de monezi
minuscule, care nici mcar nu erau daleri.
ntrebarea pe care, n cele din urm, o puse domnul
Holmengr i rspunsul pe care-1 primi fur demne ntru
totul de cei doi domni.
Nu am fost la Berlin, dar nu vi se pare c este scump
pentru soia Dumneavoastr s locuiasc acolo?
Nu e prea scump pentru soia mea s locuiasc la
Berlin, l asigur locotenentul.
*
Fr doar i poate c n urmtoarele sptmni interveni
o schimbare de ton ntre stpnul de la Segelfoss i

influentul domn Holmengr. Cei din afar nu remarcar


nimic, dar locotenentul nu mai avea nicio ndoial i n capul
lui ncpnat de beduin se nfirip un plan pe care l
rumega zi i noapte: pea pe un pmnt ipotecat, locuia
ntr-o cas ipotecat, voia s se mute. Ce bine c Adelheid i
Willatz se afl n strintate, i va ndemna s rmn acolo,
deci trebuia acum s croiasc o nou soart numai pentru
el.
n manuscrisul pastorului Windfeld, spre sfrit, se
consemneaz c doamna Adelheid a plecat n strintate i a
rmas acolo, dovad a nenelegerilor grave dintre cei doi
soi. Aadar, cel puin n privina asta aveau preri comune.
Rmnei acolo unde suntei! i scrise locotenentul soiei
sale. i pentru a nu se simi copleit de recunotin fa de
el, i explic adevrul, c dorete s pun n aplicare un plan
i c pentru asta avea nevoie s fie singur.
Unde s se mute? Mai rmsese crmidria cea veche,
pe care n-o vnduse, nu fusese cuprins n contractul de
vnzare a rului. Crmidria era ipotecat i ea, desigur,
dar putea fi rscumprat, avea igrasie, sufla vntul prin ea,
dar putea fi reparat i amenajat pentru a face din ea o
locuin omeneasc.
Locotenentul era frmntat de aceast idee. n toi aceti
ani de declin nu fusese niciodat neglijent, nu se mulumise
s lase lucrurile n voia lor, nu-i sttea n fire. Era torturat
de propria sa mizerie fr s o poat mpiedica ns. Cu ce s
o stvileasc? S ctige ceva? S produc? El? Acest om,
care nu era n stare dect s cheltuiasc i s plteasc, s
plteasc, un risipitor, dar un risipitor fr o avere pe care
s o toace, un geniu negativ, att de priceput n a-i crea
cheltuieli. Era vlstarul strmoilor si i tria n umbra
acestora.
Din ziua n care primi acel semn, real sau imaginar, din
partea domnului Holmengr, lucrurile ncepur s se adune,
s se aglomereze: uita sau nu lua cu bun-tiin n
consideraie bunurile sale mobiliare, casa nesat,
mobilierul, operele de art, biblioteca, eptelul, caii, brcile,
uneltele, mainile... Nu se gndea la ele. Un om ca el, cu o

minte att de ordonat, ar fi trebuit s se gndeasc la o cale


de a scpa de faliment.
Btrnul locotenent... era n voia unei fore demoniace! S
se adreseze surorilor sale din Suedia? Vedei, nu i-a trecut
niciodat prin gnd: ntre ei nu existase o legtur trainic n
cei douzeci de ani, iar de cnd murise mama lor nici mcar
nu-i mai scriau. Poate c-ar fi putut s-i schimbe modul de
via, s reduc numrul servitorilor, facturile anuale cu
mrfurile de la Bergen! La aceasta i rspundea c ar fi fost
cea mai mare prostie i c n-avea chef s-o ia n seam. S-i
fac cei din strintate ideea c la Segelfoss lucrurile
mergeau prost? Nu erau obinuii cu aa ceva i nici n-o
meritau. Micul Willatz nu trebuia s-i fac alt prere
despre tatl su dect cea pe care locotenentul o avea despre
tatl lui: c putea s-i impun mereu autoritatea, s ajute,
s ofere, s cumpere, s fie stpn; un Willatz Holmsen. Dar
n privina servitorilor? Erau oare mai multe servitoare i mai
muli servitori acum n sala comun dect pe vremea tatlui
su? Sttea micul Gottfred n calea cuiva? Sau sora lui,
Pauline, nu era ea singura care i ddea rspunsuri
drglae locotenentului, fcndu-i cte o plecciune, ca
unui tat, atunci cnd trecea pe lng ea? Nici nu ar fi putut
s renune la menajer acum, cnd soia sa lipsea. Nu, nimic
nu se mai putea schimba.
Menajera! O persoan destoinic i harnic, format ani
la rnd de nsi Doamna, astfel c acum conducea casa cu
devotament. Ce scria sub minile ei? Nimic.
Domnioara Salvesen nu prea c ar duce lips de ceva,
avea tot ce-i trebuia, domeniul i furniza cea mai mare parte
a necesarului, vinul, delicatesele i colonialele veneau de la
Bergen ca i nainte. Nu lipsea nimic. Cu toate acestea
doamna Salvesen nu era tot timpul vesel i mulumit de
soarta ei, i strmb adesea gura i le nepa pe fete.
Cum oare, nu era ea jupneasa la Segelfoss? i asta nu
era totul: eful debarcaderului i fcea curte i voia s-o ia de
nevast. Cu adevrat. Iar eful debarcaderului tia i nite
cntece att de amuzante! Totul era ca i hotrt ntre ei,
nc din primvar; apoi avocatul Rasch ncepu i el s-i fac
curte, cu aceleai intenii, dar asta era cu totul altceva.

Vedei, domnul Rasch dorea s fac aa cum fcuse i tatl


lui, i tatl tatlui lui... s-i ntemeieze o familie i s-i
gseasc un post i s duc o via monden. Viitorul efului
de debarcader ar fi fost mai nesigur, era doar om de afaceri
i nu putea ntreprinde nimic fr bani. Nu, eful
debarcaderului nu se putea compara cu el, cu cellalt, era,
pur i simplu, un tip care te fcea s rzi cu lacrimi. Dar
domnioarei Salvesen nu-i displcea s aib doi pretendeni
deodat.
Se mprietenise cu doamna Irgens, nscut Geelmyden, i
pleca adesea n plimbare, spre sear, la casa Holmengr s
schimbe o vorb cu ea. n calitate de vduv de avocat,
doamna Irgens nclina i ea spre Rasch... unde n-ar putea
ajunge un brbat instruit! Pe cnd cellalt, n cel mai bun
caz putea ine o prvlie. Nu-l respinge pe Rasch.
Numai s nu se poticneasc, spuse domnioara
Salvesen.
S se poticneasc... un om cu studii? Niciodat. Un
asemenea brbat nu face aa ceva. Nici Irgens nu s-a
poticnit.
Cum o duci aici n cas? ntreb domnioara Salvesen.
Aici? Doamna Irgens i nl capul n semn c era un
paradis.
N-am mai trit asemenea zile, zile fr seamn. S fi fost i
Irgens aici!
tii ce cred, doamn Irgens? Cred c domnul
Holmengr nu e numai ceea ce pare.
Cum adic? Ce nu e?
V-a cuprins vreodat de mijloc?
Doamne ferete, domnioar Salvesen!
Pe mine, n schimb, da.
V-a luat de dup mijloc?
Da. Acum cteva seri.
Dar acum doamna Irgens e de-a dreptul indignat:
Presupun c n-a fcut asta nici cu altele, aa cum nici cu
mine nu a fcut-o, dar acum, n ultimele sptmni, pare
puin schimbat. Dar, i asta i face cinste, nu merge prea
departe. Deloc. i fa de dumneavoastr, care nu-l

cunoatei, cu att mai puin. E adevrat ce spunei? M


speriai!
Cele dou doamne continu s plvrgeasc, iar
domnioara Salvesen este i ea indignat. Da, pentru c
doamna Irgens spune c existau multe moduri de a te
mbria cineva, puteai s te prefaci c stai n mijlocul
drumului n faa unui brbat care ar urma s treac, i
atunci ce s fac omul cu braele, domnioar Salvesen?
Nu, s nu-mi umblai mie cu baliverne din astea. i
cum i merge acum acolo, pe domeniu, dac-mi dai voie s
te ntreb, spune doamna Irgens.
La noi? ntreab domnioara Salvesen i e surprins,
profund surprins. Vedei, aici putei fi orict de spanioli i
orict de bogai, dar nu vei ajunge niciodat la nlimea
noastr, a celor de pe domeniu, spunei-i asta domnului
Holmengr. Eu n-am vzut n casa asta tvi i pocaluri i
farfurii de argint curat, dar noi avem, i n-am vzut nici
toarte aurite la cutiile de argint pentru prjituri, dar pe toate
astea noi le avem. Da.
Dar, draga mea domnioar Salvesen, ea l-a prsit,
nu-i aa?

ntr-adevr?
S
pzeasc
Dumnezeu
gura
Dumneavoastr de vorbe i brfe, doamn Irgens, i nu pe a
mea. Ce spunei! A plecat s-i nsoeasc fiul n Germania,
unde studiaz ca s devin compozitor. Nu tiu unde vrei s
ajungei. Am impresia c voi, cei de pe aici, ai nceput s v
cam schimbai! Dar, n ce m privete, eu sper s triesc i
s mor ca un om corect pe mine, de pild, consulul
Coldevin nu m-a luat niciodat de mijloc, spunei-i asta
domnului Holmengr.
Cele dou doamne povestesc n continuare. Sun att de
ciudat ceea ce-i spuneau, un amestec grotesc de stupiditi
i vorbe nelepte. Cnd aceste fiine se ncingeau la vorb,
nu ineau seama de nimic, propria natur le mina, limbajul
lor redevenea cel natural cu care crescuser acas, spuneau
vrute i nevrute.
n sfrit, preotul Windfeld se conform legii privind
schimbarea locului de munc al funcionarilor i ceru un
post n sud... A ncercat s se opun, btrn i istovit, cci

de fapt i era bine i se simea minunat aici, biseric era


plin, iar parohia linitit. Dar ce-i mai rmnea de fcut?
Dragii mei, oamenii din stland doreau s se bucure de el
pn la sfrit, dar preotul Windfeld nu se mai putea
sustrage mult timp hotrrii luate. Primi un post acolo, n
inuturile de es, cu priveliti frumoase.
Apoi sosi suplinitorul. Nu era chiar arhidiaconul, din
pcate nu fusese nc gsit, nu, era un suflet darnic, care
voia s slujeasc n parohie pn la noi ordine. Trebuiau s
se mulumeasc cu ce se putea i s fie recunosctori c un
pastor adevrat voia s slujeasc aici, n nord, i asta chiar
peste cteva sptmni. i ce pastor! Un brbat artos, n
redingot neagr i lenjerie scrobit. Nimeni nu se nela n
privina lui, minile sale se subiaser de atta rscolit prin
cri i hrisoave, dar putea cra o oaie pe umerii lui zdraveni!
Purta ghete largi, n care i ncpeau cte dou perechi de
ciorapi, i pe deasupra galoi. Nu avea crja episcopal, nu
nc, dar purta prul lung i ochelari de savant, c doar i el
era tob de carte. Era feciorul lui Lars Manuelsen, L. Lassen.
Acum era pastor. Venise acas s se arate. Nu poi
strluci n Cordilieri, ci numai acas.
Sosi cu o menajer i cteva lzi cu lucruri i se ndrept
imediat spre casa parohial. Paracliserii l-au ateptat i l-au
ajutat cu tot zelul de care erau n stare. Da, fiindc faima lui
ajunsese aici de mult, cine nu auzise de L. Lassen?
S v simii bine printre noi i s rmnei ct mai
mult! spuser ajutoarele.
Nu, nu. N-am s rmn mult aici, rspunse pastorul.
Dar simt c e de datoria mea s fac un serviciu provizoriu
aici.
Ah, nu mai suntem pe placul dumneavoastr.
Nu spunei asta, dragi prieteni; dar aici suntem
departe, la marginea lumii, n-a putea tri n fundtura asta.
Interesele...
Da, aa este. Dar dac dumneavoastr ai cere postul
sta de preot, l-ai primi cu primul cuvnt rostit.
Postul sta? Da, dar n-am s-l cer. Medicul mi
interzice s rmn aici, nu suport clima, spune el, e mult
prea la nord.

Apoi i-a inut predica, iar biserica se dovedi a fi mult


prea mic; ceru s fie deschise geamurile ca s-l poat auzi
i cei de afar. i, ntr-adevr, niciodat nu se mai auzise o
asemenea predic.
Dar biserica din Segelfoss se dovedi i mai nencptoare
cnd domnul Lassen sosi acolo s-i in slujba, nici un ac
nu puteai s arunci! Dragii mei, cu toii se duseser la
biseric! Da, i Per din Bua se dusese la biseric, i iat-i
cum stteau acolo, pe afar. Deschidei ferestrele, ordon i
de data asta pastorul, i cu ajutorul lui Dumnezeu glasul
meu s ajung pn la cei mai ndeprtai! i aa a i fost,
vocea lui se auzi pn la pod, vocea lui rsuna pn la casele
dijmailor. Nici nu merita s te mai duci la biseric, i tocmai
de aceea o tnr pereche renun la vechiul obicei de
duminic i cobor la hangarul cu brci din spatele
promontoriului, iar fata nu era alta dect Daverdana, sora
preotului, iar flcul nimeni altul dect ajutorul efului de
debarcader.
Dup serviciul divin, preotului i era foame i, cum nu
primi nici o invitaie, nici de pe domeniu, nici de la domnul
Holmengr, domnul Lassen plec umil spre casa prinilor
si, unde primi de mncare.
Se regsea din nou acolo, flcul Lars, binecuvntarea i
minunea parohiei. Fraii i surorile lui mai mici crescuser,
mama ncrunise i mai mult, tatl era acelai om aspru, cu
barb rocovan, iar Julius se fcuse brbat n toat firea.
Acum, mai tiu eu dac poi mnca i tu ce mncm
noi, spuse mama.
Da, mulumesc, e carne proaspt, dup cum vd, i
chiar asta mi-a prescris doctorul.
Am tiat o capr, spuse mama.
i puse cu distincie ervetul sub brbie i i lu pinea
cu furculia. Julius murmur numai pentru sine: Ei, drcie.
Dup care prsir cu toii odaia, pe rnd, pentru ca Lars s
aib linite; fraii cei mici nu gsiser ceva mai bun de fcut
dect s stea n picioare ntr-un col i tatl a strigat dup ei
s-i ia tlpia.
Vedei, tatl era copleit, aproape mut de solemnitate, i
unde mai pui c era de datoria lui s-i arate fiului c predica

l pusese pe gnduri, tocmai de aceea amuise. Dar Julius,


haimanaua, pctosul, se strecur sus n pod, unde i
fcuse dinainte o gaur n podea, iar acum sttea ntins pe
burt, urmrindu-i fratele. Ia uite-l cum mnnc! Lars s-a
dezbrat de bunele obiceiuri, nfulec pe nersuflate, se
ghiftuiete cu lcomie, bag n el cu nemiluita, se ndoap n
netire ca un porc, mproac cu grsime! i se grbea de
parc ar fi trebuit s nghit ct mai mult nainte de-a veni
cineva. Dup asta Julius aprecie, firete, c fratele lui nu
ajunsese att de distins nct el, Julius, s nu i se poat
adresa.
Dup ce termin de mncat, pastorul se trntete pe
patul prinilor i se culc. Apoi intr mama i i aduce
cafeaua. Preotul i recptase forele acum, casc zdravn i
mulumete pentru cafea, ia de pe grind cele dou cri
binecunoscute ale casei, o carte de predici i Oglinda inimii
omeneti, pe care tatl su le cumprase pe timpuri la
Lofoten.
Acum intr i ceilali n odaie, unul dup altul. Mai nti
cei mici, i n cele din urm Daverdana. Preotul nu vedea i
nu auzea nimic. Era adncit n cri. Lars i crile! i cum
se mai pricepea la rsfoit, fr s-i umezeasc degetul cu
scuipat, i cum tie s in cartea n mn, ca pe o comoar.
Mama l privea, recunoscndu-i n sfrit fiul, a crui
murdrie de pe mini i era att de binecunoscut, dup
cum, de altfel, aceeai senzaie de intimitate i-o trezea i
jegul de pe gt.
Apoi Lars se smulge din concentrare i ncepe s
vorbeasc cu ceilali, o descoper pe Daverdana i o ntreab
despre locotenent.
Da, mulumesc, e sntos.
Trebuie s stau de vorb cu el, spune pastorul, am
auzit c soia lui a fugit.
ntreab apoi i despre Willatz.
Da, studiaz muzica, rspunde Daverdana.
Simpl deertciune lumeasc!
Asta am zis i eu tot timpul, rspunde tatl, Lars
Manuelsen. Sunt un ignorant n privina crilor i
jurnalelor, dar din cte mai tiu i eu,... apoi muzica i

dansul, i jocul cu zaruri, toate astea sunt nscocirile


diavolului... fie-mi iertate pcatele!
Ct timp rmi aici, n inut? ntreab Julius.
Nu tiu, ct mai puin cu putin, rspunde pastorul.
Episcopul meu mi-a promis c m va elibera curnd.
De ce nu vrei s ceri postul sta?
Sunt ubrezit din cauza studiilor i nu suport aerul de
aici. Trebuie s merg n sud.
Aerul? Dar ce naiba mai are i aerul sta?
Tu n-ai studii, Julius, i rspunde preotul.
Dar de fapt Julius nu era att de prost, el se-ntrebase
pur i simplu ce i lipsete aerului de aici. Sau poate c
postul sta de pastor trebuie s rmn liber?
Toate posturile din Nordland au cam aceeai soart:
nici un preot nu vrea s ajung n Nordland. Eu sunt aici din
pur bunvoin.
Prostia savant i cea evlavioas i dduser mna
acum, iar mama spuse, mndr nevoie-mare de fiul su cel
mare:
Ah, da! Mare lucru c ai vrut s vii acas.
Dar Julius nu se ddu btut:
Atunci, aici, n Nordland, s nu fie preoi?
Ce tot vorbeti, Julius, bodogne tatl.
Pastorul tuete uor i rspunde:
Episcopul meu e de prere c oamenii de aici, din nord,
ar trebui s se mulumeasc cu pastori fr prea mult
tiin de carte, iar n faa prerilor lui trebuie s te nclini,
Julius.
Julius nu se nclina niciodat n faa nimnui dect daci era fric, iar aici nu era nici un pericol. i apoi, respectul
fa de fratele lui fusese ciuntit. Ct carne de capr a fost n
stare s nghit Lars, ceva de speriat!
Cum adic... eti bolnav? ntreb el ca i cum ar fi
auzit despre asta pentru prima oar.
Da, din pcate, am studiat prea mult, pieptul mi-e
suferind.
Dar Julius, care-i amintea de vocea tuntoare a fratelui
din timpul slujbei, chiar n ziua aia, ntreb din nou cu
mirare:

Pieptul?
Da, i ochii. Mi-a slbit vederea.
F bine i las-l pe Lars n pace, se rsti tatl.
Ce-ai pit la ochi? ntreb Julius.
E ceva care m silete s port ochelari cu lentile
concave. Tot nu pricepi.
Nu, Julius nu pricepea i tcu.
Preotul pipi crile i spuse:
Cred c nu avei mare trebuin de ceasloavele astea n
cas.
Nu, din pcate, rspunse tatl, citim prea puin
cuvintele Domnului.
Atunci pot s le iau cu mine? spuse preotul.
Ce s faci cu ele? ntreb Julius.
Tatl avea aerul c nu le-ar fi dus lipsa i spuse:
Ia-le, dac vrei.
Atunci i strici i mai mult ochii, spuse Julius.
Ah, nu, nu va fi mai ru, cu ajutorul Celui de Sus,
rspunse preotul. Medicul zice c acum vd mai bine dect
cu ctva timp n urm.
Mai tiu o carte, spuse Julius i iei.
Apoi preotul ncepu s vorbeasc despre domnul
Holmengr, cum c era un suflet pgn care nu se gndea
dect la afaceri. E adevrat c s-a apucat de butur?
Holmengr?
Aa am auzit.
Mama lui cltin din nou din cap cu nespus admiraie.
Ah, Dumnezeule, cte mai tia fiul ei!
i cu el trebuie s stau de vorb ntr-o zi, spuse
preotul. Copiii lui stau acas i sunt mai pgni dect pe
vremea cnd eram eu pe aici, nu-i aa?
Da. Felix nu vrea s nvee nimic. Iar tatl lui vrea s-l
trimit napoi n Mexic, dup cum a aflat Daverdana.
Fratele devine atent:
n Mexic? i Mariane?
Nu, numai Felix. Mariane va pleca mai trziu la
Kristiania.
Kristiania, aa!

Conversaia se nvrtea n jurul lui Per din Bua, preotul


tia cte puin despre fiecare, asistenii si l informaser cu
atta zel! Per din Bua se ngra tot mai mult, putea fi
chemat n orice clip n faa judectorului, ar fi trebuit s
renune la dexteritatea odioas a degetelor sale cnd
cntarea sau msura.
Telegrafistul nu umbla noaptea dup fuste? Dar eful de
debarcader, era ntr-adevr ceva ntre el i menajer,
domnioara Salvesen?
Daverdana sttea ca pe jar; cu siguran c va ntreba i
de ajutorul efului de debarcader, iubitul ei din hangarul cu
brci. Ah, i n-o s-l mai vad niciodat!
Apoi intr Julius, val-vrtej, fusese la Ole Johan. Puse pe
mas o carte groas i soioas, o, Dumnezeule... nu cumva o
furase?
Iat cartea, spuse el..
E pentru mine? ntreb pastorul.
E a ta.
Mama d din cap: Ah, Lars i crile, Lars i nvtura!
Preotul aez cele trei cri una lng alta i le mngie.
Ce face cu ele? Ei bine! L. Lassen ncepuse s-i ntemeieze o
bibliotec, devasta casele dijmailor. Aici avea nc trei
volume, mai ales acest Jesper Brochmand, ar face
nemaipomenit de frumos pe raft.
Apoi Julius spuse:
Ole Johan te roag s treci pe acolo nainte de a pleca,
pentru o or de rugciune.
La Ole Johan? Dar casa lui nu-i destul de mare!
Am putea deschide i acolo ferestrele.
Pauz.
Mama spune:
Nici nu mi-a putea nchipui c te vei cobor ntr-att
nct s ii o ntrunire de rugciuni la Ole Johan. Ai lui se
vor luda prea tare cu asta.
Nu, spune preotul. i, de altfel, sunt obosit pentru azi.
Gtul, hm! Preotul duse mna la gur i tui cu mare
precauie, de parc mai avea puin i-i ddea sufletul.

Nu, nu-i bate capul, spune i tatl, Lars Manuelsen,


las-l pe Ole Johan s se mulumeasc cu slujba ascultat
azi.
Dar Julius e diabolic.
Pentru asta, adic pentru rgueal, spuse el, mama i
poate slta omuorul cu o linguri de argint. i mie mi-a
fcut aa.
Eti de o ignoran nspimnttoare, Julius, i spuse
pastorul fratelui su.
i trase o ub peste umerii masivi, i puse galoii i
plec. Voia, fr ndoial, s fac o plimbare pe vechile
terenuri nainte de a se ntoarce la casa parohial.
Daverdana i fraii mai mici fugir la geam s-l vad.
i iat-l pe L. Lassen urcnd drumul cunoscut, nclinnd
puin capul mpovrat de atta nvtur. Nu prea s-l mai
sperie ceva acuma, att de bine i de sigur se simea, iar
cnd se ntlnea cu cineva pe drum, singura lui grij era ca
nu cumva s nu fie salutat. Pentru c, oricum, nu el trebuia
s salute primul: nu era el pastorul? Treceau muli oameni,
dar unii i erau strini, muncitori de-ai lui Holmengr,
desigur, i privea fix cnd i ieeau n cale, pn n ultima
clip, dar unii tot nu-l salutau. Nu era ce i-ar fi dorit. Dar
mai bine aa dect s salute el primul.
De fapt, L. Lassen avea stof de om puternic al bisericii i
cu siguran c va rzbi. Mai s crezi c ntr-o bun zi va
ajunge s-l bat pe umr pe locotenentul Willatz Holmsen.
Lucru care, de altfel, avea cu siguran s se ntmple.
Telegrafistul st lng aparat i recepioneaz mesaje.
Iat c sosete o telegram urgent de la Berlin, nu e lung,
dar e att de important nct ine s o nmneze personal,
pune trei puncte i o liniu, se ridic, trage o duc dintr-o
sticl pe care o ine pe o etajer cu perdelue, nchide biroul
n mod neregulamentar i pleac. Se ndreapt spre
domeniu. E un ins masiv care i mic umerii de parc ar
nota.
Nu mai fusese niciodat pe acolo, aa c se duce la
intrarea din dos, ca s dea de cineva, o ntreab pe una din
fetele de serviciu, fata revine cu menajera i abia la cererea
insistent a telegrafistului apare i locotenentul.

Prea extrem de mirat i ntreb dac unul din oamenii


si n-ar fi putut semna de primire.
Ba da, ar fi putut. Nu-i vorba de asta. Am vrut doar s
v pregtesc, deoarece e o telegram extrem de important.
Locotenentul vrea s-o desfac numaidect i s-o citeasc,
dar telegrafistul l mpiedic, spunndu-i:
Ateptai. Luai-o ncet. Nu e o veste bun.
n condiii normale, locotenentul l-ar fi repezit, acum
zbovi mirat, privindu-l. tia c lucreaz la biroul telegrafic,
era un ins serviabil i simpatic, l chema Brdsen. Faptul c
acum se comportase pur i simplu caraghios l nedumeri pe
locotenent, poate c tocmai asta i urmrise telegrafistul.
Cnd locotenentul deschise n cele din urm telegrama i o
citi, nu se art deosebit de impresionat n prima clip.
Mama accident, scria acolo. Uf, spuse locotenentul i se
sprijini de tocul uii. S-a accidentat n baie, se spunea.
Straniu... te poi accidenta grav cnd faci baie? Mai scria i
altceva, dar fr nsemntate.
Trebuie s rspundem. Ateptai puin. Vin i eu,
spuse locotenentul.
i lu cciula din hol i cei doi domni coborr spre
telegraf.
n baie? spuse locotenentul ctre cel care-l nsoea,
nc nedumerit.
Poate c doamna s-a lovit. Dar sun ciudat.
Telegrafistul prea c nelege tot i dup un timp adug,
tocmai ca s-l pregteasc treptat, pesemne: Poate c se
ascunde ceva aici.
Intrar n birou i locotenentul se aez s-i scrie lui
Willatz un rspuns cu multe ntrebri. ntre timp,
telegrafistul recepiona din nou.
Ateptai puin, spuse el. O nou telegram. i l
pregtea pe locotenent chiar n timp ce scria: din pcate e tot
mai clar acum e cu siguran un mesaj...
Doamna Adelheid murise n timp ce fcea baie.
Peste cteva zile locotenentul plec spre sud cu vasul
potal, urma s-i ntlneasc fiul care era deja n drum spre
Norvegia cu trupul nensufleit al mamei. i aa se face c
locotenentul gsi totui un prilej s se foloseasc de pelerina

cea nou pe care o cumprase pentru cltoria n Anglia. Ah,


dar acum n-o mai purta cu o att de beduin elegan.
XVI
Anunul morii de la Berlin avu un efect ciudat asupra
domnului Holmengr, care, fr doar i poate, se cam
icnise.
La nceput fu copleit de o adnc jale, o nespus
mhnire, pentru c doamna de la Segelfoss fusese de o
extraordinar amabilitate fa de el, nc din prima clip, da,
ei ar trebui, poate, s-i fie recunosctor c i-a lansat aici
marea ntreprindere.
Dar dup cteva zile se petrecu o schimbare.i domnul
Holmengr ncepu s vad viaa n culori mai luminoase. Da,
de ce s ascundem adevrul, ncepu s descopere c viaa e
amuzant... Ar fi putut cineva s-l neleag? Era vzut
zmbind, rznd, desigur c mai bea i din vinul spaniol n
timpul mesei, nu exista o alt explicaie. Iar atunci
paracliserii se grbeau la pastorul Lassen cu veti.
Cine era domnul Holmengr? O cruce pe cer, un simbol?
Dar poate c nu avea nimic misterios, poate c reprezenta o
instan superioar ncarnat ntr-un tip de tranziie? Nu era
el cel care fcuse avere plecnd de la nimic, dar trise n
obscuritate, nstrinat pe platourile nalte ale Mexicului, i
care acum dorea s se ntoarc acas, unde s se bucure de
onoruri? A venit, renumele su i gsea rsunet aici, dar
acolo n larg, pe insula aceea cenuie de unde se trgea,
acolo nu i-l putea menine sub nicio form. Fusese nevoit s
plece de acolo n orice condiii i venise la Segelfoss; acesta
era locul!
La Segelfoss triau persoane distinse i erau perspective
formidabile n afaceri, de aici putea strluci peste toate
provinciile din nord.
Ei i? i-a realizat toate planurile, poate mai mult dect
i-ar fi putut nchipui, dar continua s duc o via linitit;
singurul lucru care fcea zarv era mainria lui. S fi fost
ceva artificial n stilul su de via? S fi dat oare disciplina
vreodat gre? Niciodat! Cnd s se ntmple? n relaiile cu

locotenentul, stpnul de pe domeniu, era elegant, amabil i


degajat, cu muncitorii si era atent, generos i binevoitor era
fa de toat lumea. Nu-i ajuta el pe toi, putea cineva s
spun c-i un escroc? Era darnic i corect. Dac
locotenentul ar fi avut vreo bnuial asupra acestui strin
ciudat, n-ar fi putut s se acuze dect pe sine. ntmplarea
cu digul morii care fusese luat de ape? Dar nu rscumprase
domnul Holmengr obligaiile de la banc? Faptul c a ajuns
i proprietar al ntregului ru i al lacului de munte a fost
doar o pur ntmplare, o ntmplare fericit, dar n orice caz
a pltit numerar. Era ceva suspect n toate astea? i n
Mexic era aer curat, bunoar, dar nu acolo unde locuia
Holmengr... dei avea i acolo un joagr. Sntatea sa era
ubred i a nghiit pilule pn cnd au pornit afacerile, dar
dup aceea nimeni n-a mai auzit nimic despre starea
sntii lui... desigur, era efectul tmduitor al aerului de
aici, n timp ce acelai aer aciona ntr-un mod att de
nefericit asupra sntii unui alt lupttor pe frontul vieii,
pastorul Lassen.
Unde se mai pomenea un tact de felul celui pe care-l
dovedea domnul Holmengr? i tactul lui prea att de
natural, ca i cum nu l-ar fi dobndit prin experien, ci s-ar
fi nscut cu el. i-l avea oricnd. n orice mprejurare. Dar pe
doamna Adelheid n-o deranjase niciodat acest joc pe care-l
pricepea att de bine. Cum tia s o fac s se simt n
siguran i mulumit! Era ndrgostit de ea? Dar i-ar fi
putut pune ochii pe una mai tnr! i atunci pentru ce
fcea atta caz de ea, fiind aproape distrus cnd o vzuse
plecnd; nu putea fi vorba nicidecum de o nclinaie
amoroas. Sau? Era un semn de distincie pentru Tobias de
pe insul s frecventeze conacul Segelfoss, s fie prietenul
doamnei?
Nu e mare scofal s strluceti n faa unei femei care te
ntmpin cu braele deschise; pentru cei de rnd poi
strluci chiar i ntr-o vest de ln roie. Domnul
Holmengr i manifestase, fr ndoial, slbiciunea fa de
doamna Adelheid, tot aa cum i-ar fi artat respectul fa
de un diplomat danez. Era ran din leagn i aparinea deci
unei rase creia viaa nu i-a oferit altceva dect s o fereasc

de pieire. Tot ce tia prinsese din zbor, nvase ciulind


urechea printre cei educai, inclusiv limbajul lor, i domnul
Holmengr i nsuise toate astea ca proprietate personal...
bine jucat, domnule Holmengr, splendid! Dar era cu dou
sute de ani mai tnr dect proprietarii de la Segelfoss;
nvase s salute, dar saluta cu plria unui sclav. Existau
oare motive particulare s se ntristeze de moartea doamnei
Adelheid? Era ntrebarea pe care domnioara Salvesen,
menajera, i doamna Irgens, nscut Geelmyden, o rsuceau
pe toate feele atunci cnd puneau ara la cale. Probabil c
doamna de la Segelfoss le-o va dezvlui cndva dac i se va
publica jurnalul intim. Se poate ntmpla ca o lupoaic s
frecventeze un cine de curte.
Dar se vedea ct de colo c pe domnul Holmengr l-a
ndurerat nespus moartea doamnei, se citea i pe faa lui
supt, i se lungise parc i nasul, i asta din cauz c
slbise. Cu toate acestea dispoziia lui cunoscu o schimbare
brusc, deveni vesel, poate pentru c pur i simplu scpase
de o preocupare, cci acum nobila doamn Adelheid murise.
Dar c fcuse o ntorstur, asta era sigur, dovad c
mergea prea departe cu doamna Irgens, cnd ea de fapt ar fi
trebuit s se apere i s spun: Nu, ar putea veni cineva. Se
vedea i mai bine din faptul c ntr-o sear o prinse pe
menajer, domnioara Salvesen, i i ceru s se cstoreasc
cu el. Gndii-v, spuse el, avei cuvntul meu! Venii s
vedei casa, urcai!
Complet nebun.
Timp de o sptmn s-a inut de bufonerii, a luat-o
razna. Ca i cum ani n ir umblase ferecat n lanuri, iar
acum se eliberase. Seara ddea drumul ginilor i apoi se
furia sub fereastra Marciliei; cnd Marcilia nu era singur, i
se nzrea s spun c au scpat ginile i c trebuiau
nchise. Se inea de capul ei, o urmrea la cote, o sruta i i
ddea bani. Ce situaie! i nainte fcuse mici nebunii, dar
rezonabile, nu ca acum. Fiindc era att de bogat, nu tia ce
e nesigurana, i nici nu-i psa de gura lumii. n absena
locotenentului, domnul Holmengr se duse la conac i se
leg de Daverdana. Era totui logodit cu ajutorul efului de
debarcader i nu ducea lips de dragoste; dar cnd afl asta,

pe domnul Holmengr l apuc gelozia i fcu o pasiune, se


ferchezui i i puse un lan de aur dublu la reverul hainei.
Era jalnic acest om naintat n vrst care fcea pe tinerelul!
i aminti de Muus, doctorul districtului, i l invit la el.
De ce nu, din simpl politee. Doctorul a fost tratat cu
drnicie, se ntrezrea o zi interesant pentru el. Omul
acesta din vest era o gazd plcut, nimic de reproat
argintriei i vinului, care erau toate pe msura unui om cu
dare de mn. Doctorul Muus se aez picior peste picior. Se
simea bine.
Sper ca mai trziu s apar i avocatul Rasch, spuse
domnul Holmengr, aa c nu vei fi singur.
Deci avocatul nu fusese invitat la mas, ci doar mai
trziu, ca s completeze cumva societatea. Doctorul punea
pre pe aceast demonstraie de onoare. Nu de altceva,
avocatul Rasch era i el dintr-o familie de funcionari i
aproape de acelai rang; dar un avocat nu e deloc acelai
lucru cu un doctor. i nici chiar cu un pastor. Domnul
Holmengr avea nc n snge concepiile oamenilor umili de
pe insula sa despre clasele sociale, i pentru domnul Muus
asta era acum un avantaj, de care se bucura.
Dar n-ar fi trebuit s se bucure prea mult, nu-i aducea
nici un profit. Ce tiau cei din casa asta despre ierarhia
birocratic?
Partea comic era c i doctorul se credea aristocrat, i
deci ndreptit s-i dea aere corespunztoare, iat de ce,
fr ndoial, fusese att de arogant cu locotenentul cu
prilejul primei lor ntlniri. Domnul Muus era produsul a
patru generaii de srguin colar i aptitudini mediocre, i
atunci cum s nu-i permit aprecieri despre muzic i
despre noile partituri care se gseau pe pian? Doamna
Adelhcid i dorea aceste partituri, mai mult ca sigur, i aa
se fcea c Holmengr s-a simit dator s le cumpere. Acum,
desigur, rmneau acolo ateptnd-o n zadar pe doamna
Adelheid, care nu avea s mai revin niciodat, dar ele i vor
pstra stima, atta lucru puteau face. Domnului Muus i
plcea muzica italian, nvase de la prini c aa trebuie,
dar aici era Beethoven, da, cci doamna Holmsen a fost
ntotdeauna att de german.

Ce moarte dureroas, spuse doctorul.


Domnul Holmengr nclin adnc capul i rspunde:
O lovitur cumplit.
Cum a primit-o?
Locotenentul? E un om nelept, un om superior. Dar la copleit, a fost mai mult dect putea suporta, n mod cert.
Chiar aa? E un om superior?
Da, aceasta e impresia mea.
Doctorul spune:
Mi se pare c impresia Dumneavoastr e eronat.
Aa zice doctorul i rmne linitit.
n concepia comun, medicul se situeaz mai presus de
muli alii, dar domnul Holmengr mai vzuse i ali medici
pn atunci, erau i n Cordilieri, nu era el, Muus, o raritate.
Domnul Holmengr considera de altfel c impresiile lui nu
erau de neglijat, de multe ori n via a fost nevoit s se
bizuie pe propria sa impresie fr s se fi nelat, dovad
faptul c acum se afla aici i era cine era.
Cred, deci, c locotenentul e un om superior, spuse el.
Ceea ce nu-l impresion pe doctorul Muus, pentru c
fcea parte din nalta societate i nvase mult carte.
tiu s fac deosebirea ntre unul care este
ngenuncheat n urma unei nenorociri i acela care
acioneaz metodic greit i se prbuete, spuse el.
Locotenentul e din a doua categorie. Se vorbete c
dumneavoastr, suntei proprietarul domeniului su.
Nu, cum putea s fac din doamna Adelheid i locotenent
nite persoane obinuite, despre care oricine i poate
ngdui s spun orice? Care ar mai fi fost virtutea lui
Holmengr n calitate de bun i mare prieten al lor n toi
aceti ani?
E doar o brf, spuse el.
Brf? Am auzit asta din gura unor oameni onorabili!
nseamn c dumneavoastr ai auzit greit sau i-ai
neles greit pe aceti oameni onorabili.
Nu i-am neles greit. Atunci nu e dect o temere
nentemeiat. Cu att mai bine.
Sosi avocatul, bur. Desigur, avocatul era un ins mai
terestru i fr prea mari pretenii de cultur, i mai puin

dificil, cu care se puteau discuta chestiuni practice. Nu trecu


mult timp i ncepur s discute afaceri. i unde mai pui c
avocatul bea mai mult dect doctorul, da, i l stimula i pe
amfitrion s bea stranic... Dumnezeu tie de ce, poate din
afectuoas stim pentru binefctorul su. Avocatul Rasch i
era recunosctor domnului Holmengr pentru o mulime de
lucruri, pentru cas, pentru pmnt i pentru primele sfaturi
bune, n clipa de fa treburile i mergeau strun, i
deschisese un birou de avocatur acas i un altul pentru
secretarul lui. i mergea nemaipomenit de bine. De mai mult
timp voia s cumpere terenul pe care se afla casa, precum i
o alt bucat de pmnt din apropiere, dar domnul
Holmengr rspundea de fiecare dat c locotenentul nu mai
e dispus s nstrineze nimic din Segelfoss.
ntreb din nou acelai lucru i primi acelai rspuns.
Apoi avocatul, ct se poate de respectuos, ciocnind n
sntatea lui, l fcu pe Holmengr s mai goleasc un
pahar.
Unde aveau s duc toate astea? Domnul Holmengr,
ranul de pe insul, puse vin pe limb i n tot cursul dupamiezii dezvlui planuri mari, ultimul fiind acela c
inteniona s se bage peste spanioli la pescuitul de sardine i
s echipeze o flot norvegian de pescadoare la Santander.
Pescarii norvegieni nu au voie s pescuiasc acolo.
i vor naturaliza.
Probabil c voia s strluceasc n faa celor doi invitai,
ls s se neleag ceva n legtur cu descoperirea unui
minereu n dou zone precise, din apropiere, dorea s
cumpere mine. Poate c voia s epateze, da, dar nu-i sttea
n fire s-i mrturiseasc planurile, ci le purta cu sine n
tcere. Vorbea linitit, fr emfaz, aa cum i era obiceiul,
dar n cap i clocoteau idei, era interesant s-l auzi vorbind.
i, noroc, domnii mei, spuse el, a fost drgu din partea
dumneavoastr c mi-ai onorat invitaia.
Micua Mariane, care crescuse de s n-o mai recunoti, se
strecur discret n ncpere i demonstr c tie s fac
reverene. Se dezvoltase uimitor, avea picioare lungi, gura
mare i bine mplinit. i nmn tatlui pota, spunndu-i:
Scrisoare de acas! Era att de straniu s auzi cuvinte

norvegiene rostite de aceast fptur cu fruntea ngust, cu


pr de indianc i cu nasul n vnt. Asta-i tot, spuse ea.
Mulumesc, rspunde tatl.
Da, asta era tot, ea nu primise nimic, nu mai soseau
scrisori de la tnrul Willatz.
Scuzai-m o clip, spuse Holmengr, i deschise un
plic cu timbre strine. Arunc o privire rapid i-i spuse
fiicei: Salutri i pentru tine, draga mea! Mariane fcu nc o
reveren i iei cu pai alunecoi.
Domnul Holmengr puse deoparte scrisorile.
Dac domnilor li se pare c sherry-ul este prea rece,
sau poate prea cald nu avem aceleai gusturi, nu-i aa
atunci s-l lsm.
Politicos i binevoitor i de data asta. ncepu s-l ta- *
chineze pe avocat n legtur cu domnioara Salvesen:
probabil c de aceea inea att de mult la terenul acela, la
pune? Ah, tineretul sta!
Doctorul nu pierdu prilejul s spun:
Chiar, n-ai putea s-i vindei avocatului Rasch
terenul, domnule Holmengr? Ai da dovad pe loc c suntei
proprietar la Segelfoss.
Cum a putea vinde pmnt din domeniul
locotenentului? Per din Bua vrea s cumpere i el teren, e
att de plin de bani nct ar vrea s cumpere o pune
pentru furajarea a dou vaci. Nici mcar nu i-am spus
locotenentului. De altfel, toate astea sunt nimicuri, e
indiferent care din noi e posesorul unei puni pentru dou
vaci. La dou sute de vaci e cu totul altceva.
Avocatul ntreab:
De ce n-ar vrea locotenentul s vnd? Doar primete
bani n schimb. Mai tiu pe cineva care ar dori s devin
proprietar: Lars Manuelsen. A fost la mine i mi-a vorbit
deschis: acum c are un fiu pastor, i nc unul cunoscut,
nu mai poate rmne dijma, ar dori s-i cumpere locul cu
casa i, n plus, o bucat bunicic de pmnt cultivabil.
E tatl pastorului Lassen? ntreb doctorul.
Da. i bineneles c pastorul e amestecat n afacere. l
cunoatei?

Da. A fost la mine, mi s-a prut foarte timid. Un ran,


dar a rzbit pe calea culturii.
Da, e tatl lui, un om de treab deci, care are un fiu
pastor, continu avocatul, adresndu-i-se lui Holmengr. i
mai cunosc nc muli alii care ar vrea s cumpere pmnt.
De pild, propriul dumneavoastr brutar, domnule
Holmengr.
Brutarul meu? Dar eu n-am brutar!
S-ar fi zis c n dup-amiaza aceea Holmengr nghiise
destule baliverne de la cei doi mici domni, drgui i
amuzani. Brusc prea s nu-l mai intereseze nimic i spuse
exact ceea ce voia s spun:
Brutarul meu? Plecai de la ideea c sunt grozav de
bogat, v uitai la lanul acesta al meu i credei c e aur
curat. Bineneles c nu e aur. De ce s risipesc? Nu sunt
suficient de puternic pentru asta. Lanul e aurit, e mai solid
dect aurul i arat ca aurul, nu-i aa c strlucete?
Voia s le mai ofere celor doi domni un subiect de
colportaj? Sau poate c voia, tot dintr-o bolnvicioas
dorin de a epata, s-i remprospteze reputaia legendar?
Trecu o clip, apoi spuse, formulnd totul ca pe un
compliment:
Am un fiu, Felix. Visul meu era s fac din el un om
cultivat, aa cum suntei dumneavoastr, dar nu vrea s
studieze. l trimit napoi n Mexic.
Mai are la cine s mearg n Mexic? Credeam...
l pot ncredina cuiva, i de altfel i are pe cei mai
apropiai, mama lui, bunoar.
Tcere.
Avocatul i doctorul au un aer de profund surprindere.
Credeam... ni s-a spus c suntei vduv!
Domnul Holmengr se ntoarce spre doctor, privindu-l cu
indiferen, cu o expresie nepstoare, dar spune ceea ce
dorete:
Nu, nu s-ar alege nimic de Felix aici, cel mai bine ar fi
s se ntoarc la obrii. Dar Mariane, fiica mea, rmne cu
mine.
Seara, cnd domnul Holmengr i conduse musafirii, era
mai beat ca de obicei. Se nnopta, iar domnii mncaser i

buser bine, nu se puteau plnge. Dar doctorul Muus


spuse c, atunci cnd gazda l contrazisese de cteva ori,
simise ura clasei de jos, neinstruit, fa de clasa
superioar, din care fceau parte el i avocatul Rasch. De
altfel, acest lucru l remarcase i avocatul Rasch.
Seara aceasta puse capt exceselor domnului Holmengr,
n zilele urmtoare redeveni stpn pe sine i rege al tuturor.
Fcu toate pregtirile pentru nmormntare, comand
telegrafic o coroan pentru sicriul doamnei Adelheid, iar n
momentul n care vasul potal iei din fiord, cu drapelul n
bern, ddu ordin s se mprtie crengi de brad pe chei i
pe drum. S fi ncetat cu nebuniile din respect fa de
locotenent? Sau poate de ruine fa de el nsui? Oricare va
fi fost motivul, domnul Holmengr fcuse n aceste dou
sptmni destule nzbtii, i dac n-ar fi fost cel care era,
ar fi avut nevoie de timp ndelungat ca s dreag lucrurile...
ah, domnului Holmengr nu-i trebui timp. Nu, pentru c era
oricum o legend vie, te puteai atepta la orice din partea lui.
*
La nmormntare veni i Fredrik Coldevin cu soia, n
sfrit i gsise timp s ajung din nou la Segelfoss, dup
atta vreme. Aprur i btrnii Coldevin de pe insula lor,
ajunseser nite ipochimeni mpuinai la trup, albii i fr
glas. Erau ca nite copii albinoi, plini de zbrcituri.
Colonelul von Platz din Hanovra trimise un reprezentant cu o
coroan de flori, care de altfel sosi cu o sptmn
ntrziere.
Nici chiar n aceast mprejurare, locotenentul nu se putu
abine s nu aib o idee nstrunic: se asigurase telegrafic
ca pastorul din parohia nvecinat s oficieze serviciul divin
la funeralii. S mai fi avut locotenentul chef i putere s
suporte? Fiindc prea totui profund afectat, pentru tot
restul zilelor lui. i totui...
Dar oamenii care fuseser trimii dup pastor se
ntoarser seara fr el: aduceau un rva cu scuze i
explicaii: ceva l mpiedica s vin. Ah, trebuie s-i fi fcut
scrupule n cele din urm, poate nu ndrznea s-l jigneasc

pe colegul su, L. Lassen, care se bucura de bunvoina


episcopului. Aa stteau lucrurile.
Atunci locotenentul zmbi i i spuse fiului:
Deci va fi tot Lars pn la urm. Oricum, n-are
importan, mama ta tot nu l-ar auzi. Te-a ruga s-i spui lui
Martin s-l aduc mine pe Lars, dis-de-diminea.
Cnd pastorul sosi, consulul Fredrik fu nevoit s joace
rolul de intermediar ntre el i locotenent. Locotenentul i-ar
fi dorit foarte tare s fie scutit de un discurs al lui Lars, dar
preotul nu putu accepta, pur i simplu n schimb, din
respect pentru locotenent, a consimit s-i scurteze
oraiunea i s renune la a mai iei n ntmpinarea
sicriului la poarta cimitirului.
Atunci rmn acas, spuse locotenentul.
Consulul Fredrik simul c ia n discuie i aceast
variant, pentru a nu-i irita prietenul; dar nu avea nicio
ndoial.
Da, e o soluie, spuse el, dnd din cap, dar s nu
ajungi s o regrei tu nsui.
Fr ndoial c nu.
Atunci, ntrebarea se pune dac nu e de preferat s
supori o or chinuitoare, dect un gnd chinuitor, cte zile
oi mai avea.
Locotenentul renun la ideea de a rmne acas. Se
mbrc de parad, cu epolei, sabie i trese aurite, iar pe
deasupra i lu mantaua cea scump. Nimeni nu-l vzuse
vreodat ntr-o asemenea inut! Tnrul Willatz era
mbrcat cu un costum negru nou i cu o plrie din mtase
cu crep cernit. Att tatl, ct i fiul purtau, n mod ciudat,
mnui albe. Fr nici un semn de doliu pe ele.
Toi oamenii lui Holmengr fur nvoii, moara fusese
oprit, toi dijmaii i zilierii venir la cimitir. Gemea de
lume, ca ntr-o duminic mare de botez. Cociugul dispruse
cu totul ntre flori, erau coroane din Anglia, din Germania,
de la familia Holmengr, de la toi Coldevinii, de la negustorii
din Bergen. Un adevrat munte de flori fu cobort n
pmnt.
Apoi urm predica. Preotul Lassen, fr ndoial, nu era
prea sigur pe sine; dar avea acum o ocazie foarte bun s se

pronune mai pe larg n legtur cu cele ale spiritului, nu


putu renuna la decizia iniial de a ine un discurs lung.
Oricare altul din mulimea ndoliat ar fi fost desigur
recunosctor pentru cuvintele de consolare rostite cu atta
gravitate, dar locotenentul nu abdic, rmase fidel lui nsui,
avea un aer absent i pesemne c nici nu auzea nimic. Cum
alocuiunea dur o jumtate de or i cum locotenentul nu
avea chef s mai atepte, smulse lopata de lemn din mna
paracliserului i i-o ntinse preotului... Ah, i nici mcar nu
i-o ddu cu coada nainte. Preotul trebui s se opreasc, l
privi pe locotenent i nelese c termenul expirase, lu
unealta i arunc trei lopei de pmnt n groapa cu flori.
Apoi groapa fu acoperit.
Dar cei care observ scena l dezaprob pe locotenent,
Lars Manuelsen l dezaprob, Per din Bua l dezaprob, nu
mai vzuser o asemenea comportare fa de un uns al
Domnului, aflat n plin cuvntare, aa cum era bunul
nostru Lars. Totui, avu destul bun-sim ca s ia lopata i s
fac ce se cuvine sub ochii locotenentului, c doar era un om
instruit. Ceea ce dovedi pn la capt: abia se terminase
ceremonia i ncerc s adreseze personal cteva cuvinte de
consolare celor apropiai, dup bunul obicei al preoilor. Dar
cum nu era prea sigur de sine, ncepu cu tnrul Willatz,
pentru c se afla cel mai aproape. Preotul Lassen i ntinse
biatului mna i spuse: Ai suferit o mare pierdere, dar
Domnul te va ajuta s-o nduri! Aa va face Domnul, negreit,
nu trebuia dect ca pastorul s-i cear i s-l ndemne s o
fac.
Atunci rsun vocea locotenentului... Iar pastorul vede
doi ochi cenuii, aintii asupra lui cu o glacial
superioritate:
ndrzneti s-mi tutuieti fiul? S nu se mai ntmple!
Apoi locotenentul se ndreapt spre cas.
*
Btrnii Coldevini mai rmaser doar dou zile de data
aceasta, apoi plecar spre cas cu vasul personal. Semna
cu o barc din strvechi timpuri, care ducea la bord umbre.

Btrnii Coldevini... nu nelegeau prea bine: nainte nu era


nici un drum pe aici, spuneau ei, i nici case. Apoi ddeau
din cap fr s mai recunoasc locurile: de data asta nu mai
erau siguri c se aflau n Segelfoss. Apoi plecar acas, fr
s se fi plimbat prin pdurea tnr, fr s fi schimbat
aproape nici o vorb cu nimeni.
Consulul Fredrik cu soia au zbovit patru zile, apoi
plecar cu vaporul potal spre sud. De data asta nici
consulul Fredrik nu mai era la fel de vioi ca pe vremuri,
ncrunise mult i avea pungi sub ochi. Iar soia lui era
gras i mburghezit, n ultima vreme o interesa n mod
deosebit problema misionarilor. Locotenentul era i el ocupat
cu ale sale, durerea i era nenchipuit de mare, vdit
profund; locotenentul nu era, de bun seam, omul care s
aib insomnii n urma pierderii doamnei Adelheid... pe care
de fapt o pierduse nc mai dinainte. Dar de data asta
ederea la Segelfoss nu mai putea fi amuzant pentru
consulul Fredrik i n cele patru zile nu-i dori dect s
plece.
i petrecea serile ca i alt dat cu vechiul su prieten,
cu o sticl de vin n fa, dar erau prea ceremonioi i
vorbeau fr prea mult chef. Consulul Fredrik nu gsi niciun
prilej s-i repete locotenentului concepia sa de via.
Aproape c nici nu se aminti despre schimbrile survenite pe
domeniu; cnd consulul insinu c nu era strin, din pcate,
de toate aceste schimbri, locotenentul l contrazise imediat
i spuse:
Nu, dimpotriv, i mulumesc, mi-ai fost de mare
ajutor.
Atunci consulul ncerc s schimbe subiectul, aducnd
vorba de Willatz... Va rmne la Berlin?
Bineneles, rspunse locotenentul. Pleac n sud, din
nou, cu vaporul pe care-l iei i tu.
Fiica mea Tea, spuse consulul... i aminteti de Tea?
S-a mritat cu ofierul de marin.
Bine a fcut Margarete.
Tnrul e cpitan.
Uite, vezi!

E cpitanul vaporului Klaegen, de cincizeci i dou de


picioare lungime. Dar asta nu m consoleaz.
Pauz.
Bun, consulul ncearc s fac o mic glum, n ciuda
doliului.
Cnd l-ai trimis pe Lars la coala de popi, te-ai declarat
vinovat c pgubeti inutul de un pescar lene.
Da, regret, n numele umanitii.
Ce-i spuneam eu! i aminteti c n urm cu muli ani
s-a nscut un mulatru n oraul nostru? Ei bine, nu neleg
de ce, dar s-a pus pe seama mea parternitatea acestui copil
colorat. Ce zici de asta? Cic trenia ar fi avut legtur cu
o petrecere pe care am dat-o la mine n grdin, ha, ha, ha.
n sfrit, mi s-a fcut lehamite i am trimis copilul departe.
Acum e la o coal de comer din Philadelphia.
Oricum, greeala ta e mai mic, spuse locotenentul.
Ct de searbd era acum discuia cu acest prieten!
Consulul Fredrik mai c ncepea s regrete c venise la
nmormntare. Da, sincer vorbind, viaa din orelul lui
ncepuse s-i plac. Oare nu-i mergeau bine afacerile? Nu
scriau de zor condeiele n biroul su? i nu se nvrtea el n
societatea celor mai bune familii din ora? n clubul pe care-l
aveau acas puteau discuta multe subiecte interesante ca,
de pild, ntmplarea din vara aceasta, cnd una din fiicele
proprietarului Bommen a dansat pn i-a dat duhul pe
puntea vasului de rzboi ancorat n port. Ha, ha, ha, ce
copil nebun! Dar nici un ofier francez n-ar fi dansat-o
pn s-o vad moart!
Consulul Fredrik, care de obicei avea voluptatea
conversaiei i rdea cu atta poft, se retrgea acum deseori
n singurtate s mediteze. Fr ndoial c o fcea din
decen. ntr-o zi n care nu gsi destul linite n alt parte,
intr n dormitorul doamnei Adelheid i rmase puin acolo.
Prea obosit i surmenat, sub ochi i atrnau pungi mari.
Lu un pieptene care se gsea printre alte obiecte de toalet,
l privi i probabil c l gsi frumos, cci se uit la el
ndelung: poate nu se cuvenea s zboveasc aici prea mult,
pierdut n reverii. Iei tcut din camer.

Cobor n ser. Acolo putea ajunge repede, i fcea bine,


era singur. Ce... luase i pieptenele? Ridicol? Bun, pentru c
tot o fcuse, nu era dect un fleac, despre care nici mcar nu
vru s-i aminteasc locotenentului. Pieptenele rspndea
nc un uor parfum prul Adelheidei? nchipuiri. Mirosea
oare a broasc estoas? Dar dac, deodat, Adelheid ar fi
nceput s cnte, sus, n apartamentul ei, sau ar fi cntat
acum, aici, printre flori? Ah, da... cnd i revrsa pasiunea
era ca o deschidere de evantai, ct era de minunat, ct de
dezlnuit! Srmana Adelheid! Srmanii de noi!
Consulul Fredrik gsi un prilej s schimbe cteva vorbe
de rmas bun i cu menajera, domnioara Salvesen. i trebui
timp, abia n penultima zi ajunse n sfrit sub fereastra
cmrii, dup ce-i trimisese soia la doamna Irgens.
Dumneavoastr suntei? spuse domnioara Salvesen.
Mai mult sau mai puin, domnioar.
Domnioara Salvesen fusese pn atunci legat de doliul
casei i trecuse mult vreme de cnd din gura ei nu mai
ieiser glume; nelese, din tonul consulului, c poate
ndrzni s lase gravitatea deoparte pentru o clip:
Pesemne c venii din nou s punei lucrurile la punct,
domnule consul.
Consulul Fredrik ia cteva nghiituri de aer i spune:
Domnioar Salvesen, am aflat tot.
Tot!
Da, putei s-mi spunei mai mult?
Nu vreau s v chinuiesc i mai tare.
Femeie! V-ai promis altor doi brbai. eful
debarcaderului i avocatul, oare tiu ei cum v-ai purtat cu
mine, domnioar Salvesen?
Dar trebuie s fi fcut o glum puin cam nesrat, cci
domnioara i rspunse:
Am s-i spun asta logodnicului meu, avocatul Rasch.
Consulul Fredrik deveni subit interesat, ca i cum ar fi
aflat acum c domnioara Bommen a dansat pn i-a dat
duhul. ntreb, ridicnd sprncenele:
ntr-adevr? mi dai voie s v felicit?
Da, cred c da, spuse domnioara Salvesen zmbind.

Foarte bine. E ntr-adevr o tire de zile mari. Cnd v


cstorii?
Nu tiu. Peste un an.
Dar atunci cine-l va servi pe locotenent?
Altcineva. Nu plec pn nu mi se va gsi o nlocuitoare.
Vei locui aici adic n regiune?
Da, un timp, n orice caz. Rasch are afaceri importante
aici, tii. Dar dup aceea vrea s cear un post n sud.
Poate vei poposi pe meleagurile noastre, domnioar
Salvesen, i poate n-o s uitai s-mi facei o vizit.
Mulumesc pentru amabilitate, domnule Coldevin.
Pentru c tiu s apreciez societatea unor oameni
binecrescui, strng pe lng mine oameni binecrescui.
ntr-adevr, o veste minunat. mi permitei s v strng
mna, domnioar Salvesen?
Da, ateptai puin! rspunse domnioara tergndu-se
pe mini.
Dar, n timp ce i inea mna, consulul fcu din nou pe
mucalitul i ncepu un discurs:
Acum, c strng aceast mna pentru ultima oar...
Ha, ha, ha.
Vreau s spun: acum cnd nc suntei inocent...
vreau s spun: ct nc suntem inoceni amndoi. Acum,
cnd in aceast mna pe care nu am obinut-o...
Lsai-m, domnule consul!
Care nu mi-a fost dat... avei vreo pictur... ceva de
but, aici, domnioar?
Nu, de fapt... rspunse domnioara privind n jurul ei.
Dar dai-mi drumul, m duc s caut ceva n sufragerie.
Ah, nu are importan. Dar, domnioar Salvesen.
Spunei c vin din nou s pun capt visurilor? Nu. Vin doar
s v fac declaraii. S v spun c acum am gsit forma
potrivit. Dar, de fapt, ar trebui s v-o cnt, cu vocea vieii
mele, s o interpretez: n momentul n care preotul Lassen v
va da sfnta binecuvntare, dumneavoastr i avocatului
Rasch, atunci m-ai putea gsi cu o frnghie n mn,
cutnd cu ochii mei albatri un cui.
Ha, ha, suntei imposibil.
tii ce urmeaz s se ntmple acum?

Uite! Vine soia dumneavoastr.


Consulul se despri de mna domnioarei Salvesen.
i cum i cunotea att de bine soia, i iei imediat n
ntmpinare, explicndu-i c domnioara Salvesen se
logodise cu avocatul Rasch i c el nu venise dect s-i
spun c i dorete fericire.
i pentru asta trebuia s-o ii de mn?
Consulul rspunse:
Am vrut s fiu politicos, de acum ncolo va avea o alt
situaie. S-ar putea chiar s ajung n societatea noastr.
*
Tnrul Willatz avea contiina ncrcat, ncetase de
mult s-i mai scrie Marianei. Cum se ntmplase? Uite-aa,
cu timpul, pentru c avea attea de fcut. Da, n pasiunea i
n frmntrile sale se destinuise mamei, care devenise
teribil de nelinitit i i-a cerut s nu-i mai scrie. Cnd i
mrturisi iubirea venic pentru Mariane, mama lui i spuse:
Ateapt zece ani i-o s mai vedem. Mai nti trebuie s
ajungi cineva i s-l mulumeti pe tatl tu.
Dar cnd o revzu pe Mariane, pe chei, i mai apoi la
cimitir, nu se putu stpni s nu-i dea mna, iar ea l privi
drept n fa i se strecur lng el; foarte aproape,
privindu-l. O tandree att de imprudent.
n cele din urm se ntlnir, tnrul Willatz trebuia
neaprat s coboare n drum i iat c fata l atepta; cum
mai sus de pod era un stufri, se grbir ntr-acolo. Willatz
era n inut de voiaj; vaporul urma s soseasc din clip n
clip, dar dei avea att de puin timp, nu spuse nimic. Ce se
ntmplase cu toate cuvintele din capul i din inima lui?
Mariane era i ea tcut. Amndoi desfrunzeau cte o
nuia.
Azi voi pleca din nou, spuse el.
Da.
Nu-i chiar att de departe, spuse el.
Felix pleac i el, rspunse ea. n Mexic.
Da, chiar aa?

Pentru c nu vrea s studieze. Eu am s m duc la


Kristiania, spuse Mariane. i eu, ba vreau, ba nu vreau.
Kristiania e mult mai aproape dect Berlinul, nu ai de
ce s te neliniteti.
N-ai putea s-mi scrii din nou? Spuse ea.
Ba da. Dar n-am timp, dac vreau s-mi fac o carier,
s ajung cineva, aa spunea mama.
Nici vorb ca Mariane s se fi simit rnit, se gndea
doar la ale ei, i era sincer, l ruga s i scrie duminicile, n
serile de duminic.
Dar el nu putea.
i-am scris de multe ori, i-am scris i ieri i azi. Uite,
spuse ea i i ddu cteva scrisori. Poftim!
Willatz ntinse mna, i mulumi i puse scrisorile n
buzunar. Era fstcit i mut de fericire.
i aa se face c.., era nalt, i dulce, cu prul ei de
indianc, bogat, czndu-i pe spate, cu faa oache i
mbujorat, aa se face c Mariane se strecur, se lipi din
nou de el i acum Willatz o inea n brae i se pierduse cu
firea. Cum stteau aa, fr s se priveasc n ochi, el
izbutea s ngaime:
Las-m s te srut... pentru scrisori... dac-mi poi da
voie.
i fiindc o strbtu un fior, o mic tresrire, n semn de
consimmnt, buzele lor se ntlnir, pentru o clip
nesfrit, i amndoi nchiser ochii.
Apoi se desprir n grab. Da, pentru c nu se mai
puteau privi, i vorbeau, vorbeau cu ochii aintii n pmnt.
La revedere, spuse el.
La revedere, spuse ea.
Cnd tnrul Willatz ajunse acas, Gottfred l introduse
n camera tatlui su. Btrnul su tat, adus de spate, era
foarte solemn i spuse:
Te-am ateptat.
mi cer scuze, eu...
Te scuz. Hm! Numele tu este Willatz Moritz von Platz
Holmsen.
Da, ei i? ntreb fiul.

Aa este. Aa te cheam. Hm. i n mod obinuit


Willatz.
Da, i?
Poi s te numeti Moritz, n mod obinuit, dac
preferi.
Nu. Dar de ce?
Dac preferi, am spus.
Da, dar nu am o asemenea preferin.
Nu e mai bine s te numeti Moritz n Germania?
Mama ta... i datorm att de mult, nct...
Sunt nregistrat cu numele de Willatz, interveni fiul.
Mama ta i spunea Moritz.
Nu-mi amintesc.
Ba da, cnd erai mic.
Da, dar acum, n urm, n-o mai fcea.
Bine, deci subiectul sta l-am ncheiat. Hm. M scuzi
c n-am chemat pe nimeni la dejunul de rmas bun.
Dar, dragul...
De data asta n-am putut, i datoram ei...
Dar gndete-te, tat, c ai fi putut veni i tu cu mine.
N-am timp, copile. De altfel, acum eti brbat n toat
firea. Ai grij de tine, Willatz, i drum bun.
XVII
De-ar fi fost ca n alte vremuri, locotenentul, ar fi ridicat
un monument pe mormntul Adelheidei; dar acum ce putea
face? Bineneles c ceva tot fcuse: pusese o plac mare i
demn din bronz, dar sta nu era un monument funerar, nu,
era doar un simplu mormnt. i bineneles c n numele
Adelheidei ar fi fcut o donaie bisericii, vase de argint aurite,
de pild, dac ar fi avut de unde.
ncepuser s-i lipseasc resursele?
Dar cum s nu-i lipseasc?
Mai nti fusese nevoit s renune la org. i apoi nici
portretele, al lui i al Adelheidei, pentru galeria strmoilor,
nu le vzuse isprvite! Omul acesta, cu un sim att de nalt
al ordinii, era revoltat c fusese neglijat un lucru de o
asemenea importan. n plus, mai era i micul Gotffred,

trebuia s fac ceva pentru el. Dar micua Pauline, de ce s


fie oropsit? i Petter, jumtate-laponul, care fusese cndva
grdinarul su?
Ah, ntr-un fel era bine c Adelheid se prpdise. Chiar la
timp! Ea n-ar fi putut suporta toate acestea, cntecul ei ar fi
amuit. Exist nenorociri care devin binecuvntri: lovind,
cerul d dovad de milostenie.
Aa ai putea spune... dac ai fi filosof, aa cum era i
locotenentul.
Dar ntrebarea lui Fredrik Coldevin, de mult, la
nmormntare, dac tnrul Willatz pleac la Berlin, a fost
chiar ridicol. Dar ce altceva s fi fcut? S rmn acas,
martor la mizeria tatlui? Fredrik, srmanul, nedreptit de
via, el n-a neles c era vorba de un Willatz Holmsen, unul
care prefer s triasc n strintate, i uneori s vin
acas n vizit.
Nu era ngenuncheat, era tcut, mndru, otean i om de
lume, cu o voin de nenfrnt. Se sturase locotenentul de
via? Ha, atunci n-ar fi trit-o cu atta patim, zi i noapte.
Anul de doliu nu se ncheiase i erau multe argumentele care
i impuneau s dea dovad de ordine n privina asta; dar
rbdarea lui ajunsese la capt; voia s-i reia serile de
lectur.
Mica Pauline era acum camerista lui, cineva trebuia s
fie, nu?, iar ea avea un fel de a fi att de plcut i de
linititor, i mai avea i privirea aceea viorie i adnc.
Locotenentul voia s fie din nou pa, o chem pe
Daverdana, care nu ntrzie s apar. Sttea ntins pe
canapea i se gndea cu mulumire c acum ea se spal pe
mini. Cnd pea, i legna n aa fel coapsele nct trezea
n el cele mai periculoase sperane. Sttea ntins, cu pumnii
strni, minile vrte n buzunarele pantalonilor, brutal i
nesbuit. i fata avea s ia o carte de la locul cuvenit, apoi
s se ntoarc, s peasc legnat, legnat...
Dar, cum era o sear luminoas de var, ochii lui
ncepur s cutreiere prin ncpere, privea mobilele i
tablourile, i iat un portret al Adelheidei, i alfabetul, i
toate jucriile micuului Willatz... lucruri vechi de acum,
timpul trecuse.

Timpul trecuse.
Minile lui se descletau din nou n buzunare i se
gndea cum se scursese timpul. Ci ani i mai rmseser
oare de trit? Ah, ct de nelat fusese i jefuit...
Cnd o aude pe Daverdana venind, sare n picioare i
rmne aa, nepenit, drept din cap pn n picioare.
Suprat sau doar derutat? l cuprinse vechea nverunare,
sttea n picioare, fr s se clinteasc, att de ncurcat, n
momentul n care Daverdana intr, el spuse doar ceva, cum
c era o fat istea, hm, c ntotdeauna fusese o fat
istea, pe scurt, hm. Surescitarea lui se stinse, i n cele din
urm zise: Ateapt puin, stai acolo! Apoi gsi o bancnot
ntr-un sertar al biroului i i-o ddu.
Daverdana fcu o reveren, roi fericit i-i mulumi. Ah,
ce valoare avea o vorb a locotenentului, fie ea bun sau
aspr. Dar Daverdana era att de mirat, nct rmase n
picioare chiar i dup ce el i fcu semn cu capul... pi nu
trebuia s-i citeasc? Nu trebuia s joace dame? i
locotenentul trebui din nou s fac un semn din cap i
spuse: Asta e tot.
Exact cum hotrse n legtur cu soia sa: e ultima oar!
Hotra i acum n legtur cu viaa nsi. De ce fuseser
att de pustii aceti ani de brbie? Acum... putea face
singurul lucru pe care-l avea de fcut un om btrn fr a fi
respingtor, lui nsui i celorlali: s rmn drept i
nenduplecat. Cum altfel s fi procedat acum? S se fi
bucurat de resturi de la ospul cel mare? Era un oaspete
alungat, care nu voia s se nhiteze cu servitoarea pentru o
mbuctur pe furi. Era furios, ncpnat i eapn. Da,
bineneles, i repugna s-i ofere, lui sau rmielor fiinei
lui, delicii care cndva i fuseser refuzate. Acum le
respingea el. Se rzbuna pe sine nsui? Da, pe sine nsui,
pe toi, pe toate, n picioare, drept...
Era ultima oar.
*
Micua Pauline, camerista, ah, nici gnd s fie nlocuit!
Dar locotenentul avea o inepuizabil capacitate de a-i gsi

cheltuieli cu orice prilej, i Pauline primi o bancnot, doar


Daverdana primise i ea una. i, de altfel, era o bancnot
dintr-astea noi, mici, pe care mai c se ruina s le ofere.
Eti mulumit? o ntreb el pe Pauline... cci i plcea
s-i adreseze cte un cuvnt.
Da, mulumesc, spuse Pauline.
Ai dori nc una?
Ah, nu, mulumesc, nu.
O mai ntreb ce i-ar mai fi dorit? Ce ar mai fi vrut s
nvee, i-ar fi plcut s coas?
Nu, Pauline ar fi preferat s ajung menajer.
Chiar dorea asta, ntr-adevr? Menajer? Aa. Ar fi putut
s-o iniieze domnioara Salvesen.
Locotenentul a stat de vorb i cu telegrafistul Brdsen
despre micul Gottfred, ntrebndu-l dac biatul n-ar putea
s nvee meseria lui. Vedei, Gottfred era att de plpnd,
nct n-ar fi putut ajunge un pescar bun, firete, n schimb
doamna l nvase cteva limbi strine.
Telegrafistul Brdsen era un brbat ciudat, cnta la
violoncel, un instrument de culoare nchis, glgios. n
momentul n care locotenentul intr, se ridic i se nclin.
Cnd afl motivul vizitei, i rspunse:
Bineneles, domnule locotenent, oricnd dorii. Nu era
ironie, era politee, respect, ca i cum locotenentul ar mai fi
fost marele stpn de la Segelfoss.
Locotenentul rspunse, la fel de politicos, c-i era
deosebit de recunosctor.
Cnd locotenentul plec, telegrafistul Brdsen se ntoarse
spre raftul cu perdea, trase o duc dintr-o sticl i apoi se
aez din nou la violoncel. Umerii masivi i se legnau n timp
ce cnta.
*
Zilele treceau, locotenentul mbtrnea tot mai mult, dar
rmnea drept. Dar ce frmntri albeau prul domnului
Holmengr, el, brbatul lipsit de griji? Ciudat. Cele dou
sptmni de beie nu puteau fi un motiv, bineneles, iar
moartea doamnei Adelheid nu-l privea, doar nu era soia lui.

Felix plecase. Da, pentru c nu voia s nvee nimic,


explic tatl, a trebuit s se ntoarc la neamurile lui din
Mexic. Era dureros s-l vezi pe domnul Holmengr, cum era
i de ateptat, att de mhnit din aceast pricin. n orice
caz, nu pentru toi era cer senin la Segelfoss, nu, pentru c
i Daverdana ncepuse s-i plece capul n pmnt i s
plng. Daverdana, cu toat tinereea ei i cu prul ei rocat.
ntr-una din zile sttea lng fntna de dup grajdul din
spatele caselor i tot acolo, de necrezut, sttea i domnul
Holmengr, iar Daverdana i plngea chiar n fa, menajera
Salvesen surprinsese scena. Ei bine... i ieise lumea din
ni? Lumea era pe fgaul cel bun, domnioara Salvesen
are o bnuial i se gndete: ct de simplu mi-ar fi fost s
fiu eu cea care s plng n faa domnului Holmengr.
Cer senin? Nici vorb. Pn i unul ca Per din Bua o
pise, Per din Bua, obezul, care uneori era nevoit s
cntreasc a doua oar, deoarece prima oar cntrise prea
corect, fu lovit de un atac. i n-a fost un accident oarecare, a
paralizat pe o parte, iar medicul de district Muus a spus c
dac se mai ntmpl o dat, atunci s-a terminat, chiar aa
spusese domnul Muus. i parc pentru Per din Bua
universul se destrmase fr noim. Cum... acea parte din
fiina sa sttea cu el n pat i era moart? Fr doar i poate
c fusese un brbat energic i nu i-ar fi nchipuit c va
ajunge infirm, i atunci, cum s nu fie att de nenorocit?
ntr-un fel se afla n floarea vrstei, i niciodat nu se
pricepuse mai bine ca acum s socoteasc greit, iar dup ce
primise aprobarea pentru desfacerea de buturi alcoolice
ncepuse s vnd, inexplicabil, i mrfuri frumoase i
scumpe! Perdele, da. i apoi batiste de mtase, ciorapi
croetai de la ora, lustre cu prism. Asta era tot? Hm, cine
inea la tvleal i putea s lucreze n serile de iarn, putea
s-i cumpere orice de la Per din Bua! Vindea greble i
securi, fcute n fabric, cafea prjit i mcinat n
ambalaje fine, vindea unt n bidoane i carne de porc din
America. Pe timpuri oamenii trebuiau s-i prepare singuri
tutunul... gata, se terminase cu corvoada. Per din Bua
aducea tutun prelucrat. Cizme? Pe vremuri, Nils pantofarul
venea la ferm i prin alte locuri s repare toat

nclmintea de care era nevoie n cas pe timp de un an.


Singur ntindea pielea, ungea sfoara cu catran, o ducea
minunat Nils pantofarul... Acum, Per din Bua vindea
nclminte de la ora... i era fin ca o estur i lucitoare
ca sticla.
Per din Bua fusese, fr ndoial, un om harnic i
ntreprinztor, i acum nu pricepea de ce st la pat. Dar, de
altfel, i continua comerul prin mijlocitori, nevasta i copiii,
dirijndu-i cu autoritate din pat, astfel c negoul mergea
mai departe. Ct fusese sntos, tiuse cum s in lumea la
distan, o fcea i acum, folosind un baston cu care btea
n podea cnd voia s cheme pe cineva la el. Adusese un
doctor, un vraci i vindectori cu leacuri bbeti, buse
untur de pete, nghiise medicamente, folosise comprese
reci, care de altfel nici nu-i priiser, dar ntr-o zi btu cu
bastonul n podea i ceru s-i fie adus pastorul, cci nimic
nu-l mai ajuta.
Aici putei vedea ce se poate ntmpla mai ru unui om
pe lumea aceasta pmntean, spuse el.
Preotul Lassen l consol, zicnd c nc mai avea o parte
sntoas, da, c totui era viu.
Viu? Ha, ha! Vedei dumneavoastr bastonul sta, am
tot atta via ct are i el.
Pentru a-i alina suferina, preotul Lassen i vorbi despre
Iisus i ptimirile lui, ce nsemna suferina lui fa de cea a
Mntuitorului? Trebuia s-i fie recunosctor Domnului
pentru c mai avea o parte din trup sntoas.
Dumneavoastr vorbii de partea sntoas, dar nici
aceasta nu mai este cu adevrat sntoas. i Per din Bua i
aminti de numeroasele neajunsuri ale prii aa-zis
zdravene, n orice caz se dovedea a fi un bun cunosctor al
trupului omenesc.
Dar uitai-v acum la mortciunea asta, spuse el, i i
mpinse spre perete braul mort, astfel ca preotul s-l poat
vedea mai bine. Despre asta e vorba. Uite-o cum st; dac
n-a vedea-o, nici mcar n-a ti de ea. Ce rost are s-o mai
hrnesc! Apoi i prinse braul paralizat cu cealalt mn i
l inu aa n aer, l rsuci.

Preotul Lassen ncerc s-l consoleze din nou, i acum i


spuse pe numele mare, Jensen, i la urma urmei nu erau
muli cei crora le mergea att de bine cum i mersese lui,
dragul meu Jensen, iar acum ar fi trebuit s chibzuiasc
bine dac n-ar fi timpul s se ciasc.
Bolnavul se rsucete de nerbdare i ntreab:
Nu, nici dumneavoastr nu m putei ajuta? Nu
cunoatei nici un remediu... O invocaie, o rugciune, sau
ce-o fi! Nu-i aa c dumneavoastr, preoii, tii lucruri de
care noi habar n-avem?
La asta se gndise Per din Bua cnd l chemase pe preot.
Da, aa s-ar spune, ntr-o oarecare msur, rspunse
Lars, i nu neg faptul c mai tia cte ceva. Fiul de pescar
se simea acum superior i se hotr s se foloseasc de
asta... Bineneles, n slujba binelui. Ar fi fost amuzant s
afle ct de mare potlogar era acest Per din Bua; n-ar fi putut
oare s-i smulg niscaiva mrturisiri?
Preotul Lassen se ndrept spre u i o nchise bine, cu
toate c i pn atunci fusese nchis, apoi se aez lng
bolnav i l privi. Per din Bua i zise c asta era pregtirea
invocaiei i l privea plin de ncredere.
Atunci domnul Lassen spuse:
Nu cumva te ntreb ca un pstor de suflete acum,
Jensen nu cumva tocmai cu aceast mna moart ai fost
mai iste?
Per din Bua rmase cu gura cscat... i n dou
sptmni i crescuser smocuri de barb n jurul gurii.
Cum adic?! Iste, cu asta?
La cntrit i msurat greit, spuse domnul Lassen.
ntreb n numele Domnului.
Per din Bua nchise gura la loc, consternarea se
transform imediat n mnie, puse mna pe baston:
Mama ta de iste! strig el. Ce... pentru treburi
de-astea mi-ai venit! Du-te acas i predic-i lu tactu i la
tot neamul tu! Biatul sta e nebun de legat!
Ah, ct de tare l nfuriase asta pe domnul Lassen,
pstorul de suflete! Acum l tutuia, i spunea de-a dreptul
Lars.
Preotul ddu s plece.

i atunci invalidul strig dup el:


Salut-l pe taic-tu i adu-i aminte s plteasc
datoria cu care l-am trecut n registru. Nemernici ce suntei!
Preotul Lassen se ndrept direct spre casa printeasc i
fcu un mic bilan: ei? Cum era cu Daverdana, avea s mai
umble multe sptmni pe aici fr s se mrite? i ce era
cu taic-su, o s stea cu minile n sn i s se fac vinovat
fa de Dumnezeu i fa de toi vecinii? Per din Bua i cerea
banii.
Trebuie s-i scoi de unde oi ti, spuse el. Eu n-am
chef s te ajut, altfel i-a fi pltit datoria pn la ultimul fir
de a. Dar tot ce ctig se duce pe cri i nvtur.
Trebuie s gseti singur o cale.
Da, spuse tatl, dar nu e aa de uor. i de unde s
iau bani? Locotenentul nu vrea s-mi vnd locul i stau aa
cu minile legate.
Pe el l-ai ntrebat?
Pe Holmengr? Da, l-am ntrebat.
Pauz. Fiul se gndete.
Da, chiar Holmengr e cel care trebuie s te scoat din
belea, spuse el. n orice caz, nu vreau s-mi vd cariera
ruinat de voi, tia de-aici.
Te cred i eu, spuse tatl. Ce-ai spus c nu vrei s-i fie
ruinat?
Cariera.
Da, aa am spus i eu tot timpul, c nu vrei s-o vezi
ruinat. Chiar azi m duc la Holmengr, s cdem la o
nvoial.
*
Locotenentul nu-i mai face plimbrile zilnice clare, a
nceput s mearg pe jos. Toi se mirau, n afar de el nsui:
caii nu mai stteau oare n grajduri ca i nainte, iar Petter,
jumtate-laponul, nu-i scotea afar, ca de obicei, s fac
micare? De ce nu-i mai folosea locotenentul?
Trebuie s fi avut el vreun gnd, poate c voia s se
obinuiasc fr ei. l chinuiau insomniile, umbla i se
frmnta, uneori i fcea de lucru n preajma crmidriei,

msura, umbla i ddea din cap. Negreit c-i rezervase un


col pentru o anume ntrebuinare n cldirea aceea mare,
marc locul de amplasare a ferestrelor n lemnria zidurilor.
i totui, uneori, i se ntmpla s lase balt treaba asta zile
n ir: mergea cu un trncop, o sap i rsaduri de flori, i
fcea spturi. Ah, dar spa n locuri att de ciudate, nct
oamenii ncepur s intre la idei: oare i locotenentul, al
treilea Willatz Holmsen, se apucase s caute comoara
strmoului? Acest brbat mndru i puin superstiios
mersese mult prea departe. S-l fi nucit insomniile? Dar
aceste ghivece de flori din ser, pe care le umplea mereu
pentru a le goli apoi n fiecare loc unde spa? Astea preau
s fie mai curnd praf n ochii lumii.
Dac te uitai la el, totul prea normal, dac totui l
supra ceva, atunci nseamn c suporta bine. De cnd
btrnul cavaler ncepuse s mearg pe jos, picioarele i se
ncovoiaser vizibil i avea aerul c umbl adus de spate,
fiindc pea cu privirea n pmnt, atent pe unde clca. El,
vlguit i sleit? El? Era de oel!
Primi cu entuziasm tirea c menajera vrea s se
cstoreasc, dei era n defavoarea sa: Bineneles, spuse el,
ai hotrt ziua? V rog s nu amnai! Dar cnd i ddu
seama c acest entuziasm ar putea fi interpretat greit,
adug: Nu de altceva, dar n-a putea concepe s conduc
domeniul fr dumneavoastr!
Un compliment din partea locotenentului valora imens
pentru domnioara Salvesen, care n semn de recunotin
spuse c nu va pleca nainte de a-i gsi o nlocuitoare. Dar
de altfel mica Pauline devenise chiar priceput n aceste
ultime sptmni, adug ea.
Aa. M bucur. Hm. Mai devreme sau mai trziu mi
voi amenaja cteva ncperi n alt parte, de aceea s nu v
amnai cununia nici mcar cu o zi, numai din pricina mea.
Nu vrei s mai locuii aici? Scuzai-m, dar unde o s
stea tnrul Willatz cnd va veni acas?
Nu va veni acas, nu are timp.
Dar odat i odat tot va veni, nu?
Nu, eu am timp mai mult. M voi duce eu la el. N-ai
citit n ziare despre el? E muzician, e compozitor.

N-ai prefera s mai stau un an?


Nu, dar v mulumesc. Ce voiai s ntrebai?
Domnioara i d drumul i spune:
Logodnicul meu e de prere c nu ne putem cstori
doar cu cele cteva coroane agonisite, i altceva n afar de
cas nu avem. Nu avem pmnt.
Pmnt?
Doar pentru cteva vaci, domnule locotenent. Numai
pentru laptele de care avem nevoie.
Trebuie s gsim o soluie...
Ah, doamne, dac s-ar putea! spune domnioara
Salvesen. Logodnicul meu l-a rugat n repetate rnduri pe
domnul Holmengr s v ntrebe, dar de fiecare dat domnul
Holmengr a rspuns c locotenentul nu vrea s vnd.
i ciuli urechile, nu puse nicio ntrebare. Apoi ddu din
cap i spuse: trebuie s gsim o cale ca s v procurm o
bucat de pmnt, domnioar Salvesen.
Locotenentul d din nou trcoale vechii crmidrii,
msurnd i micnd mereu din cap. Dar atunci de ce nu se
apuc de amenajarea ei? Fcea acum eforturi mari s se
poat ine drept, i poate c era la captul puterilor, dar tot
msura i ddea din cap, ca i cum ceea ce tocmai aflase
nu-l mai privea. Aa... domnul Holmengr dispunea de tot i
de toate pe domeniul Segelfoss, i explica n numele
stpnului c acesta nu dorea s vnd! Hm. i iat c
domnioara Salvesen, care fusese n serviciul su i al
Adelheidei timp de muli, muli ani, nu putea primi o bucat
de pmnt de la vechiul su stpn!
Locotenentul i trecu inelul pe mna stng. Ah, acest
brbat ciudat, de luni de zile nu-i mai schimbase inelul pe
cealalt mn, dar acum nu se mai putea altfel, cel mai bine
ar fi fost s-l poarte tot timpul pe stnga, dar nu voia, n
amintirea Adelheidei. Acum i schimb locul, ca i cum nc
ar mai fi avut ceva s-i aminteasc, s fac ceva, s salveze
ceva. O mic comedie fa de sine nsui, o bravad
nevinovat pe care voina sa de neclintit o investea cu
valoare, o legitim.
Voia s se duc acas i s ntocmeasc o list cu averea
sa mobiliar.

Prsi crmidria. Cnd ajunse la oarecare deprtare se


ntoarse, o privi i ddu din cap. i asta era tot o comedie, de
sute de ori se gndise la fiecare detaliu de renovare a acestei
crmidrii pentru a o transforma n locuin... dar rmnea
tot n acest stadiu.
Mergea privind n pmnt, dup cum i era obiceiul, i
observ urme de cizme brbteti care urcau spre domeniu.
Avu timp s se gndeasc la o nebunie, s ia o hotrre
pentru a face fa cum se cuvine confruntrii.
Domnul Holmengr l atepta.
Domnii se salut, cu politee reciproc, prietenos. Intr i
se aaz, i pentru nceput vorbesc despre lucruri destul de
banale. Domnul Holmengr e mai obosit, palid i cenuiu,
nu pomenete nimic despre scopul vizitei sale, dar
locotenentul vrea s grbeasc decizia i s-l ajute:
Ce bine c ai venit, domnule Holmengr, am de
discutat ceva cu dumneavoastr.
Holmengr se nclin.
Menajera mea e logodit i se va cstori, ea i
logodnicul ei ar dori s cumpere o bucat de pmnt din...
Da, din Segelfoss. n alte condiii a fi acceptat o asemenea
tranzacie, n semn de recunotin pentru serviciul
ndelungat al domnioarei Salvesen n aceast cas. Dar n
situaia de fa nu mai pot vinde.
Domnul Holmengr se gndete o clip, apoi zmbete i
spune:
Asta depinde numai i numai de Dumneavoastr.
Nu. Nu pot reduce ipoteca.
Ah, ipoteca... dac numai asta v ncurc, atunci putei
vinde linitit.
Dumnezeule, cine-l putea nelege pe acest Holmengr?
Locotenentul se obinuise s pun rul cel mai mare n fa
de pild, eventualitatea de a se vedea alungat astfel c se
nsenin, i puse din nou inelul pe mna dreapt. Iat-l pe
domnul Holmengr, nu se dezminise, i artase din nou
superioritatea.
Dl. Holmengr prea c se bucur i el... ce se petrecea
oare n mintea lui? Nu mare lucru, aproape nimic,
locotenentul i uurase scopul vizitei i chiar, s-ar putea

spune, i rezolvase afacerile. Ah, domnul Holmengr se aflase


n ultimul timp ntr-o situaie att de ingrat! ncrctura
enorm de secar, pe care, prin ordin telegrafic, o cumprase
mult prea scump, n zilele sale de beie, cu o nefericit de
mare siguran, l nenorocise i-i umplea acum nopile de
spaim. Colac peste pupz, venise i feticana aia,
Daverdana, i i aruncase n fa lacrimile ei. Dar asta nu era
de-ajuns. Tatl ei, Lars Manuelsen, ncepuse se ridice capul,
era n stare s trncneasc peste tot, ba chiar s amenine.
Chiar azi l oprise n drum pe domnul Holmengr i i ceruse
s ia o hotrre.
V sunt din nou... recunosctor, ca de multe ori,
domnule Holmengr, spuse locotenentul. Bineneles c
suma acestei tranzacii se adaug la datoria pe care o am
fa de Dumneavoastr.
Nu, mulumesc. Consider c ipoteca nu se reduce cu
nimic prin aceast mic afacere.
Atunci tranzacia nu se poate ncheia, spune
locotenentul, i cei doi domni se ntrec n curtoazie
exagerat.
Pn unde avea s mearg?
n ultimul timp, spune Holmengr, mi s-au adresat
mai multe cereri n legtur cu vnzarea de pmnt, cred c
sunt vreo patru sau cinci cazuri. Am rspuns c
Dumneavoastr nu vrei s vindei deocamdat, presupun c
aceti oameni au venit s v scie, tocmai acum, cnd avei
atta nevoie de linite.
Mulumesc, apreciez gestul.
Dar pentru unul din ei a dori s pun o vorb bun,
dac se poate.
Bineneles.
Mulumesc. E vorba de Lars Manuelsen. Nu mai vrea
s fie dijma, acum, c are un fiu pastor; dorete s devin el
nsui proprietar.
Aa deci, Lars Manuelsen?
Lars Manuelsen. M bate la cap, m oprete mereu pe
drum i m piseaz.
E prea de tot!

Dac domnul locotenent ar avea deci bunvoina s m


scape de acest pislog, atunci a aranja eu totul. Banii ar fi
pltii de Lars prin mine.
Voi face ntocmai cum dorii Dumneavoastr, domnule
Holmengr.
De altfel, Lars Manuelsen nici nu cere chiar att de
puin pmnt, vreau s spun, vrea teren pentru furajarea a
dou vaci. Asta nseamn toat pajitea dintre el i Ole
Johan.
Aa. Lars Manuelsen. Fiul su poate s fac rost de
bani?
Probabil, rspunde Holmengr. Voi msura terenul i
voi pune totul la punct, s n-avei nicio grij. V rog, de
altfel, s m scuzai c v-am reinut cu aceast chestiune.
Am amintit-o pentru c tot ne aflam la acest subiect. Preul...
cum s-l calculm?
Ca de obicei.
Da. Pmntul i terenul de la Segelfoss au crescut n
valoare acum, cu siguran.
Locotenentul st pe gnduri:
A ine ca tocmai n aceste dou cazuri s nu fie nicio
modificare de pre. Este vorba aici de menajera mea i de
dijmaul meu.
Holmengr se nclin.
Dorete domnul locotenent s perfecteze vnzarea cu
avocatul?
V-a fi recunosctor.
Holmengr se nclin.
Cnd ddu s plece, i aminti deodat c venise de fapt
pentru ceva anume. Spuse:
Aveam un mesaj, dar n-a vrea s v deranjez. i pot
transmite personal domnioarei Salvesen. Am vrut, cu ocazia
asta, s v salut. Cum i merge tinrului Willatz la Berlin?
Minunat.
Cei doi domni se desprir.
Mesajul domnului Holmengr pentru domnioara
Salvesen era urmtorul: voia s tie, din partea ajutorului
efului de debarcader, dac Daverdana i-ar putea prsi
serviciul ca s se cstoreasc. Domnul Holmengr voia,

pentru c tot se afla acolo, s vorbeasc cu locotenentul, s-i


acorde aceast favoare mirelui.
i domnioara Salvesen nelegea foarte bine situaia.
*
Locotenentul nu renun la intenia sa de a inventaria
obiectele de care se putea dispensa din avutul su mobiliar
i de a ntocmi o list. i trebuiau bani i nu avea, trebuia s
fac rost de ei. ndeplinea astfel o trist misiune: ca s se
adune o anumit sum de bani, presupunea c avea s pun
la socoteal i cte un obiect de pre, drag familiei, pe care ar
fi trebuit s-l sacrifice. Un birou de aici, un secretaire de
colo, adevrate minuni din bronz aurit se ndura s se
despart de ele. i, n sfrit, cum s le transforme n bani?
O licitaie ar fi fost dezagreabil, vestea ar fi putut ajunge la
urechile lui Willatz, iar marea ntrebare era dac domnul
Holmengr ar fi fost dispus s-l ajute din nou.
Holmengr sosi peste cteva zile cu actele pentru cele
dou vnzri de pmnt i puse banii pe mas. Din nou avu
loc o discuie cavalereasc despre bani, nici unul din domni
nu voia s-i ia, i, de altfel, nu-i aa, era doar un fleac, att
pentru unul, ct i pentru cellalt. n cele din urm, dup o
propunere ndrznea a domnului Holmengr, banii fur
mprii n dou.
Astfel c acum totul era n bun ordine.
Prin aceast ntmplare neateptat locotenentul avea din
nou bani n buzunar, nu muli, nu o sum important, dar
ndeajuns pentru a renova crmidria. i lu materialele de
la Namsen; aceti bani binecuvntai, nici nu puteau s-i
gseasc o folosin mai bun. Din nou domnul Holmengr
i fcuse o apariie providenial, fr bunvoina acestuia
nici o coroan n-ar fi ajuns la el. Da, dar aa cum avea s se
dovedeasc, Holmengr l ajutase acum pentru ultima oar.
Urmtorul pas era s fac rost de oameni care s zideasc
i s repare... dar nu erau de gsit. Vedei, ntre timp se
fcuse iarn i era frig i oamenii nu aveau chef acum s
degere pentru locotenent, oamenii dispuneau acum mai mult
de ei nii. l avea pe Bertel din Sagvika, tatl micului

Gottfred i al Paulinei, da, el a venit numaidect, dar Bertel


nu se putea descurca singur. Atunci Martin, valetul, trebui
s coboare de pe domeniu i s-l ajute cum putea.
Nu mai voiau oamenii s lucreze pentru locotenent? Doar
erau dijmaii i zilierii lui, i nici unul dintre ei nu pltise
locaie pentru pmnt, care, de altfel, nici nu le fusese
cerut vreodat. Toi aceti oameni profitaser prea bine de
pe urma lui, pe vremea cnd era puternic, iar Lars
Manuelsen avea un vljgan de fecior, Julius, care ns nu
binevoi s vin. Locotenentului i prindea bine c nvase
puin de la filosofi, putea schia cte un zmbet.
Deci Bertel din Sagvika i Martin valetul tiau cu
fierstrul, ddeau la rindea i bteau piroane. Fcur dou
ncperi cu ferestre, cu dou rnduri de podea i de acoperi,
mai mare dragul s vezi ct de zdravn era totul! Pentru
temelie trebuiau s atepte pn la primvar, cnd
pmntul se va fi dezgheat.
Dar iarna nu se anuna deloc vesel, pescuitul n Lofoten
mersese prost, Per din Bua era olog i nu mai voia s vnd
pe credit. Rmnea doar domnul Holmengr, era el sritor i
generos, dar pn la un anumit punct, i acel punct fusese
atins, pentru c se nelase att de ruinos cu o mare
ncrctur de secar din ri strine, i nu fcea din asta
un secret. Nu era obinuit cu eecul i nu putea s-l suporte
de unul singur, trebuia s-l fac tiut. Era o pierdere
enorm; dar ce putea fi cu adevrat o pierdere enorm
pentru Tobias Holmengr, regele? Pescarii erau plecai la
Lofoten, nevestele i copiii lor veneau s-l caute pe
Holmengr, dar nu primeau ntotdeauna ajutor... era de
neneles. Soia lui Ole Johan avea att de mare nevoie de un
sac de fin alb, de dragul copiilor i, oricum, pentru a nu
se lsa mai prejos dect femeile din vecini, care puneau pe
mas terci alb; dar domnul Holmengr i-a dat doar fin
obinuit. Ea-i dorise de mult timp un manon de felul
celui pe care-l avea soia lui Lars Manuelsen, nu l-ar fi costat
pe domnul Holmengr mai mult de o bancnot la Per din
Bua; dar domnul Holmengr spuse nu. Nu mai era acelai.
Cnd pescarii se ntoarser de Pati, tnra Daverdana se
cstori i chiar fratele ei, preotul L. Lassen, fu cel care o

cunun. Aici Holmengr se art a fi din nou bun i generos,


le oferi nsureilor o csu. Da, pentru c mirele era
angajatul su la debarcader.
Dar o cununie modest ca aceasta nu-i nvior pentru
mult vreme pe oameni, atmosfera rmnea sumbr. Nimeni
nu putea nelege. De fapt moara mcina ca i nainte, zi i
noapte; vapoarele potale, care la nceput treceau din trei n
trei sptmni, veneau acum sptmnal. Brdsen de la
telegraf i ajutorul su, micul Gottfred, transmiteau tiri
despre heringi, despre cumprri i vnzri, despre mrfuri
i afaceri... era destul via la Segelfoss, dar atmosfera era
sumbr. Dintre toi oamenii din partea locului, se pare c
eful debarcaderului lua lucrurile cel mai uor. Ciudat se
mai purta omul acela, poate c acum avea toate motivele s
fie ctrnit, dar de fapt cnta, asta fcea. Poate c
Dumnezeu l druise cu o fire din cale-afar de nepstoare.
Acum propriul lui ajutor fcuse o cstorie frumoas i
onorabil, iar el, eful debarcaderului, fusese respins. Bine,
domnioar Salvesen, Kristine, pstreaz-i avocatul,
Kristine! Dumnezeu tie dac nu pur i simplu pentru a-i
neca amarul, dar chiar n toiul iernii eful debarcaderului
nfiin un cor la Segelfoss.
Locotenentul a dat dispoziii valetului Martin s-i care
pianul i mobilele necesare n ncperile crmidriei, pe
care treptat ncepu s-o foloseasc. Proceda bine, proceda
minunat, nu se putea spune c s-ar fi mutat. ncepu prin a
dormi acolo cte o noapte, nu-i strica, ardea lemne n sob,
avea lmpi i lumnri, strngea din dini i adormea. i
iari la fel peste o sptmn, totul era att de nou, att de
straniu i rul se auzea curgnd foarte aproape, dar se silea
s adoarm. Iar dup un timp locotenentul ajunse s
doarm n fiecare noapte la crmidrie i mergea pe
domeniu doar s ia masa. i spunea domnioarei Salvesen i
i scria fiului su c, n sfrit, ludat fie Domnul, gsise un
leac mpotriva insomniei.
Veni primvara, locotenentul nu mai voia s-i oblige
lucrtorii, l trimise pe Martin, valetul, s caute pe ndelete,
pe ici-pe colo, cte o piatr bun pentru temelie i s o
aduc la crmidrie, iar locotenentul spa cu mna lui. n

toiul acestei ndeletniciri primi o scrisoare de la tnrul


Willatz care-i scria c are nevoie de bani... oh, ce ntmplare,
se afla la o licitaie, unde o doamn plngea dup scumpul
su pian, pinea ei. Ce altceva ar fi putut face tnrul
Willatz, i recuper pianul, ce altceva s fac dect s
rscumpere pianul, a fost o chestiune de onoare i o fapt
generoas. Drag tat, e o sum, o sum mare... n-ar fi
trebuit s-o fac? A fost o ntmplare. Ne-am dus mai muli
muzicieni la o licitaie de instrumente muzicale ipotecate, dar
doamna plngea, trebuie s fi fost profesoar, noi, ceilali
muzicieni, stteam i priveam. Atunci am fcut gestul, m-am
gndit la tine i l-am fcut. ntr-un cuvnt: trebuie s achit
suma n decurs de o lun. Ce-ar fi trebuit s fac, drag tat?
Ajunge! Locotenentul se adresa acum lui nsui i
scrisorii. S nu mai aud un cuvnt! Bani. Bineneles.
Se duse s-l caute pe domnul Holmengr. Pe drum
observ c e foarte emoionat, fiul lui se purtase ca un
adevrat Willatz Holmsen, era ncntat de fiul lui, ochii i se
umbrir umed. Tnrul Willatz, da, era vlstarul spiei, un
Willatz Holmsen, ca propriul su tat, acel nobil brbat...
ntr-un cuvnt, parc-l vd...
Locotenentul era avizat de aceast dat ca s nu spere
prea mult de la Holmengr; marele antreprenor ddea semne
c ncepuse s bat n retragere. De exemplu, domnul
Holmengr nu putea s nu fi observat c locotenentului i
lipsea mna de lucru pentru renovare, dar nu ridicase nici
un deget i nu trimisese nici un om. Totui, acelai domn
Holmengr se artase pn deunzi a fi extrem de sritor,
cine tie dac nu i de data asta...
mi cer scuze c v solicit ntr-o chestiune intim,
spune locotenentul. Pentru a nu v reine mai mult dect e
necesar, a vrea s v spun doar n cteva cuvinte despre ce
e vorba: v rog s citii aceast hrtie, e o list cu anumite
pri din avutul meu mobiliar, doresc s le vnd.
Cea mai bun soluie ar fi o licitaie, rspunde imediat
Holmengr.
Locotenentul nelese c btuse drumul n zadar, domnul
Holmengr refuza chiar s ia lista, un mod de a-l respinge
ct se poate de evident.

Desigur c aici nu figureaz i cele mai preioase


obiecte, spuse el, vrnd parc s lase impresia c nu renun
imediat; dar s-ar putea rezolva i asta. Tablourile de vechi
maetri pe care le-ai vzut la mine, statuile mari de
marmur, statuetele de argint. i v amintii probabil statuia
aceea mare, o femeie care poart o amfor pe umr, poate c
i cele patru anotimpuri, opere de art extrem de valoroase.
Nu m ndoiesc! spuse domnul Holmengr. Dar pentru
moment nu sunt n msur s mai fac cheltuieli
suplimentare i concesii.
Locotenentul pli. Domnul Holmengr i fcuse lui
concesii? Deci nu-i mai rmnea dect s tac.
i atunci domnul Holmengr ncepu s vorbeasc, s
pqvesteasc: totul i mersese pe dos, pierduse o sum mare,
nu era vorba aici de mruniuri, ci de o adevrat avere.
Poate c n-ar trebui s divulge att de mult din grijile sale,
oricum nu ntr-o manier att de brutal, dar odat i odat
tot trebuia s vorbeasc; cine tie, poate c nu era nici el
destul de rezistent n faa unui eec pe ct ar fi trebuit s fie.
Dar acest om de pe insul era totui un rege. Un rege n-avea
voie s aib slbiciuni? Un rege i poate pierde echilibrul?
La aceasta se aduga faptul c, n adncul su, domnul
Holmengr prea s aib o slbiciune pentru elegan,
pentru distincie. Fusese deosebit de mndru c-i
frecventase pe stpnii de la Segelfoss. Dar ce lux mai era
acela de a-l ajuta pe acelai stpn, acest proprietar funciar
falit, un om care locuia acum ntr-o crmidrie? Domnul
Holmengr nu era un om ru, dar nici prost nu era.
Nu vd alt remediu, ar trebui s ne restrngem
amndoi, spuse el.
Ceea ce locotenentului i se pru mult prea familiar i
rspunse:
Nu am din ce s m restrng.
Ceva n sensul a ceea ce Dumneavoastr ai i fcut.
Doar locuii la crmidrie, nu-i aa?
Dorm la crmidrie, rspunse locotenentul i, slav
Domnului, i pstr stpnirea de sine. E cea mai bun
metod pe care am gsit-o acum mpotriva insomniilor.
Iar acum mnia putea exploda i adug:

Att ct voi fi aici... nu m-am gndit s abordez acest


subiect, dar poate c a putea vorbi despre asta n faa
marelui meu creditor; locuiesc mult timp la crmidrie, e
adevrat, i la fel de adevrat e c mbtrnesc i din aceast
cauz a dori poate s gsesc o alt form de exploatare a
domeniului Segelfoss.
Ah, da?
Domnul Holmengr prea s fie foarte surprins... Dar
probabil c n realitate nu se mira cu adevrat. Apoi avu loc
urmtorul schimb de cuvinte:
S preiau eu domeniul?
Nu-mi mai aparine.
Nu-l pot conduce.
Pot rmne eu s-l conduc, dup posibilitile mele,
nc un timp.
Pentru asta domnul Holmengr i era foarte
recunosctor... sau poate c nu...
n drum spre cas, locotenentul se gndea i ddea din
cap: n zadar! Ce e de fcut? Da, regreta demersul fcut azi;
ar fi fost i prea uor s ias din ncurctur n acest fel. Nu
trebuie s pleci de la premisa c viaa este uoar, i atunci
primeti mai puine lovituri.
Nu mai era nimic de spus despre acest antreprenor,
dduse de attea ori dovad de bunvoin i gsise multe
soluii, acum era el nsui n impas.
XVIII
Viaa locotenentului i urma fgaul obinuit, dar fr
ndoial c tria zile grele. Devenise extrem de activ, se
apuc din nou s sape pentru ghivecele sale cu plante din
ser, ca i cum ar fi dorit s fac totul pentru florile acelea,
doar c nu gsea nicieri pmnt ndeajuns de bun. Trecur
mai multe zile pn s abandoneze i aceast activitate.
i telegrafie fiului su, transmindu-i c, desigur,
procedase aa cum trebuia i banii aveau s fie expediai.
Bineneles c banii urmau s fie obinui, dar c era nevoit
s plece cu argintria la Trondhejm. Partea trist i ridicol
era c nu mai avea bani de drum. n momentul sta oricare

altul ar fi fost drmat, zdrobit, dar locotenentul nu fcea


dect s se oeleasc; ncepu s se foloseasc de baston,
pentru c, n general, ncepuse s umble pe jos, asta era tot.
Bastonul fusese al tatlui su, acel nobil stpn, i avea
mner de aur cu nur de mtase prin care s-i petreci
ncheietura minii; i venea bine locotenentului, i ddea o
not de distincie n plus.
ntr-o zi i ntlni pe medicul de district i pe avocat;
amndoi l salutar pe acest brbat att de greu ncercat,
doctorul Muus salut i el, pentru c era bine educat. Vedei,
acestui proprietar de pmnt de pe vremuri nu-i mai
rmnea, i asta se tia din surs sigur, nicio cldire
galben i nici un valet Martin; cu toate acestea doctorul
Muus l salut. Oh! Dar locotenentul rspunse att de
indiferent, att de absent, nct pierdu simpatia domnilor,
da, chiar i a avocatului. Desigur, avocatul tocmai obinuse
cumprarea bucii de pune... desigur, exact asta
obinuse, dar nu-i fcea o datorie din a rmne venic
recunosctor. i pe domnioara Salvesen urma s o ia
sptmna urmtoare de pe domeniu i s se cstoreasc;
cum avea s se descurce locotenentul fr menajer, asta l
privea la urma urmei.
Aadar, perspectivele locotenentului erau sumbre. i
pentru asta s renune s mai sape? Nici gnd! Venise
toamna i avea nevoie de temelie zidit pentru a-l proteja de
frigul iernii. Locotenentul spa, iar valetul cra pietrele.
Trebuie s fi avut o voin de aur, binecuvntat, de nu
renuna.
Serile sttea n crmidrie i se odihnea, fcea pasiene
cu cri lipite i peticite. Le ascundea cu grij de fiecare dat,
pentru ca Pauline s nu le vad. n ultimele luni minile lui
au trecut prin grele ncercri, lovite i zdrelite, i e sil s le
priveasc n timp ce d n cri. Sunt dizgraioase. Apoi
ascunde crile de joc pentru seara urmtoare i rmne
meditnd o or sau dou.
St acum acolo, mpuinat i vlguit n scaunul su.
Vorbind cu sine nsui din pur neputin? St cu capul
aproape ascuns ntre umeri, picioarele ghemuite. Seamn

oare ntreaga lui fptur cu un biet ghemotoc jerpelit n care


zace o voce stins?
Firete c nu.
Lucrurile i merg prost, da, are aizeci i nou de ani,
strivit de necazuri bneti, dar vorbete la fel de puin cu
sine ca i cu ceilali, n general tace, tace ndrtnic, tace.
Dar Paulinei i spune... pentru c locotenentul vorbete
uneori cu ea cnd aceasta coboar la crmidrie s fac
menajul, iar ei i spune: Crezi, desigur, c art prost,
Pauline, dar te neli, niciodat n-am dormit mai bine ca aici!
i atunci Pauline i povestete c domnioara Salvesen se va
cstori joia viitoare, iar locotenentul rspunde: Bine face!
Voi ine minte, negreit.
i pentru orice eventualitate i schimb din nou inelul pe
mna stng.
Adoptase un mod straniu de economisire n mica sa
gospodrie din crmidrie: inea s fac economie la
chibrituri. Ca i cnd asta l putea ajuta! Nu-i permitea s
aprind focul dac l putea ncropi suflnd n jar, sttea n
genunchi i sufla. Rmase cu aceast bizarerie pn la
sfrit. Dar nu ajunse peste msur de excentric. ntr-o zi,
cnd cmaa de la uniform se dovedi a fi gurit n cot,
urc imediat la domeniu s se schimbe. i vedea de
spturile sale i aceast gaur ar fi fost un bun pretext
filosofic, de care ar fi putut face puin caz n sinea lui... Am
ajuns prea btrn s mai fac pe interesantul, se gndi.
Desigur; trebuie s existe ceva filosofie i ntr-o cma
negurit, i zise.
Se culca i se scula devreme, fie ca s fac economie de
petrol pentru lamp, fie dintr-un veritabil instinct matinal.
Apoi ieea.
Czuse zpad, n timpul nopii se prinsese o pojghi
subire de ghea. Locotenentul i bastonul cu mner de aur
sunt afar, la plimbare. E o diminea rcoroas, pe cer
cteva stele, ici i colo, giuvaeruri pe o canava albastr; din
cnd n cnd, un ipt de coco rzbate de la Segelfoss,
domeniul su. De pe pod privete spre casa lui Holmengr,
nu, acolo totul e cufundat n bezn. Iar rul coboar,
coboar spre el cu un susur venic. Sufl vntul, s-a trezit i

el, ca omul cu baston, e orb i nevzut, fr trup, dar e


acolo. Cnd simte c e prea frig pe pod, coboar spre
debarcader, se pune la adpost i privete marea.
Aude zgomote omeneti, trebuie s fie cineva care se
trezete. Apoi aude zgomotul din nou: nu, e cineva care e de
mult n picioare, e ntuneric i nu poate s vad, o fiin fr
corp, doar un sunet, dar e acolo. Dup un timp se deschide o
u, iese Lars Manuelsen, urmat de ajutorul efului de
debarcader. Soclul i ginerele nu vorbesc, se humesc cu un
sac, iar Lars Manuelsen l ridic pe umeri. Dar acum e prea
trziu: cnd l descoper pe locotenent, nu se mai poate
ntoarce, dar salut struitor de respectuos n timp ce trece
prin faa lui cu sacul n spinare. Iar biatul de prvlie
dispare n spatele casei. Trebuie s fi lucrat noaptea, gndi
locotenentul, fiecare cu necazurile lui, iat un om cocrjat
sub greutatea unui sac.
Se hotrte s mpacheteze argintria chiar n ziua aceea
i s se mbarce fr ntrziere pe vasul potal, putea s-i
plteasc biletul cnd va fi sosit la Trondhjem, doar nu era
un oarecare. Se hotrse s nstrineze cteva bijuterii, da,
s se nchid n cas i s nveleasc n vat cteva poboabe
de mas de care nevoia l silea s se despart. D din cap,
figura i rmne inflexibil. Pe cnd se ndreapt din nou
spre crmidrie se lumineaz de ziu, mprejurimile sunt
nvluite n penumbr, trece ca o siluet ntr-un peisaj ocult,
nalt, drept, ca o afirmaie.
Nu presimea nimic din ce avea s i se ntmple.
Acum, c pleca la Trondhejm, s lase oare balt spatul?
Da de unde! Dimpotriv, voia s termine treaba asta chiar n
ziua aceea i s pun lucrurile n ordine, o s aduc zidari
cnd se va ntoarce acas din sud. Dup ce lu micul dejun
pe domeniu, cobor din nou la crmidrie i se apuc de
lucru.
i atunci se ntmpl ceva.
Spase de cteva ori n ultimul col al temeliei, cnd
cazmaua izbi n lemn. Sap n jurul lemnului, ia lopata i
arunc pmntul, sap din nou, iese la iveal o lad, un
cufr... l strfulger un gnd, se cutremur: Comoara! Dac
primul Willatz Holmsen a ngropat o lad, atunci asta este!

Locotenentul nu credea n poveti! Dar poate a avut un


indiciu de care s se agae, o istorie de familie, o not scris,
da, ca i cum ar fi recunoscut cufrul. Se lupt ndelung s-l
scoat din groap, dar trebui s renune, apoi sparse
capacul i privi n adncul ntunecos al lzi.
n cufr erau cutiue i casete, grele i pline de monezi,
bani de aur. Locotenentul ncerc s le care n cas, dar era
mai slbit ca oricnd, genunchii i tremurau tot mai mult cu
fiecare nou drum, ce noroc avea c era singur!
Martin, valetul, i mai aducea cte o piatr mare pentru
temelie, dar locotenentul nu era de vzut. La ora mesei
Martin se ntoarse acas.
Dar locotenentul tot nu era de gsit i, n cele din urm,
Pauline coboar la crmidrie s-l caute. Iat-l pe
locotenent, bineneles, eznd n salonul su, e livid. Vedei,
o mare nenorocire cu siguran c nu l-ar fi zdrobit, iar dac
se epuizase ntr-att era doar din cauza unei mari bucurii.
Trebuie s trimit vorb dup Martin, s vin s-l aduc
acas cu trsura.
i petrece toat ziua ntr-un du-te-vino cu trsura ntre
domeniu i crmidrie, are multe lucruri de pus la punct i
e grbit. Mine pleac. i face bagajele n crmidrie, le
burduete cu pachete misterioase, cu rulouri grele ca
plumbul, e aur vechi, bani spanioli i guinee englezeti,
aceasta e comoara. Da, desigur, exist rezerve pe un
domeniu chiar dac trece un rzboi peste el.
A doua zi locotenentul plec la Trondhejm. Era livid,
stors, de parc i s-ar fi scurs to sngele, dar sttea drept pe
vas, sttea n picioare i se sprijinea n bastonul cu mner de
aur.
*
eful debarcaderului avea mult de lucru, fcea repetiii cu
corul mixt, iar propriul su ajutor era cel mai bun bas. n
momentul de fa ansamblul repeta corale, psalmi nupiali
care urmau s fie auzii la nunta domnioarei Salvesen cu
avocatul Rasch. Era ntr-adevr frumos din partea efului de
debarcader c inea cu tot dinadinsul s cnte cu acest prilej

i s-i manifeste astfel stim fa de aceast cununie. Da,


desigur, toat stima, i punea i el umrul cum putea.
Cntm ca nite vite, spuse el nemulumit i suprat.
Asta e cor? E mai ru dect sirena de cea a vapoarelor
potale! n felul sta n-apucm noi s mai fim gata la timp!
Dar ntr-o sear eful debarcaderului veni sus la cor i
anun c, slav Domnului, cununia fusese amnat cu o
sptmn, ar mai fi fost deci timp s nvee s cnte ca
oamenii! i se pornir din nou pe corale.
Fusese amnat cununia? Da, din pricina domnului
Holmengr. Da. Destinul a vrut ca tocmai n acea perioad
domnul Holmengr s fie extrem de deprimat din pricina
speculaiilor sale ratate, i cnd primi invitaia la nunt o
refuz pur i simplu. Era un om bogat, putea refuza.
Binevoitor? Bineneles c era binevoitor, dar era i un mare
om de afaceri, acum afacerile sale avuseser ns de suferit.
V mulumesc, spusese domnul Holmengr. Dar deocamdat
trebuie s v rog s m scuzai!
228
De ce s fi fcut i alte concesii? Era un om care rzbise
prin propriile puteri, pornise de la nimic, aerul su de
aristocrat era n mare parte artificiu. Dar putea s par i
autentic, i ddea mina.
Doar c acum cununia nu mai putea avea loc fr
domnul Holmengr. Avocatul Rasch vorbi despre asta cu
logodnica sa, care era ntru totul de acord cu el c domnul
Holmengr e indispensabil. l aveau pe medicul districtului,
asta era bine, aveau un preot cu un nume binecunoscut, L.
Lassen, l aveau pe administratorul domeniului din Ura cu
soia, civa negustori cu nevestele, eful debarcaderului,
doamna Irgens... tia erau toi. Niciuna din rudele mirilor
nu va veni, mireasa nici mcar nu avea familie, srmana, iar
rudele mirelui ocupau posturi n sud i nu catadicseau s
vin pn aici, se sturaser de Nordland. Telegrafistul
Brdsen nu fusese invitat fiindc nu-l cunotea nimeni, nu
vizitase nc pe nimeni. i cine a mai pomenit aa ceva,
gndii-v, s nu faci nici o vizit nimnui! i cine mai era
invitat? Locotenentul era plecat, altfel ar fi fost cu siguran
oaspete la cununia domnioarei Salvesen, ah, desigur, cu

toate c fusese abtut n ultimele zile; domnul Holmengr


era i el ntr-o dispoziie proast i se scuzase. Care mai
erau, deci, ceilali invitai?
Dar nu se putea ca domnul Holmengr s lipseasc!
i, ntr-adevr, cnd acest om mare afl c nunta s-a
amnat cu o sptmn doar pentru ca el s-i revin,
atunci i recpt din nou o stare fireasc, mgulit de
aceast atenie, i accept invitaia. n faa unei asemenea
drglenii trebuie s m dau btut, spuse el binevoitor.
Apoi cununia avu loc, n toat simplitatea, ntr-adevr,
dar cu atta elegan i rafinament, cu vin i toasturi i
telegrame i corul care cnta sub fereastr, dirijat de eful
debarcaderului.
Iar preotul Lassen fusese att de drgu! Era adevrat c
se neglija cam tare i c, de fapt, era cumplit de nglat, vai,
ct jeg avea preotul Lassen pe gt! De aceea i domnul
Muus, acest brbat distins pn n vrful unghiilor, a fost la
nceput rezervat fa de el. Dar dup-mas doctorul i
schimb prerea i ncepu o conversaie interesant despre
cri i examene cu acest eminent slujitor al bisericii. Aveau
preri att de asemntoare, ciudat era doar faptul c
preotul nu descindea dintr-o familie cultivat, ca doctorul
Muus.
Cum se simte domnul doctor aici, n inuturile
copilriei mele? ntreb domnul Lassen.
Ah... tii, foarte bine c nu e ca n sud. Dar am
obligaiile mele. Trebuie s m mpac cu situaia pentru un
timp.
Da, aa se ntmpla cu noi, slujbaii. Nu vd cum a
putea rezista aici mai mult timp, slav Domnului c am fost
eliberat i mi-am terminat misiunea aici.
Doctorul spuse:
Mi-a fi nchipuit c Dumneavoastr, care suntei din
partea locului i ai plecat doar de civa ani... ah, da, dup
cte am auzit sntatea Dumneavoastr ar avea de suferit
aici, n nord.
Nu trece o zi fr s m simt ru, aerul sta nu e
pentru mine. Da, aa se ntmpla cu cei care au fost plecai
mai la sud n timpul anilor de studiu. Iar la asta se mai

adaug i aspectul pur psihic sau sufletesc, ispita situaiilor


mai nalte. Dup prerea mea, doar personaliti
excepionale ar putea rezista n Nordland. Aa spune i
episcopul meu.
Dar la asta doctorul, cu toat bunvoina, fu nevoit s
tresar i s aib rezerve fa de atta naivitate.
ntr-o anumit msur, spuse el, dar nu e valabil
pentru toat lumea. Avei de gnd s plecai imediat?
Peste cteva zile. Am i nceput s mpachetez...
Darurile de nunt erau obiecte casnice i argintrie;
mulumit amnrii cu o sptmn, toi invitaii ajunser
la timp, nsui locotenentul i trimise miresei un ceas de aur
cu lan, ca un fel de recompens pentru ndelungatul i
loialul su serviciu, iar domnioara Salvesen vrs lacrimi de
recunotin. Gndii-v, locotenentul plecase la Trondhjem
i nu o uitase. Cine mai era locotenentul? Dar avocatul
Rasch care, sub aspect social, se simea oarecum stnjenit
de aceast cstorie, trebui ntr-adevr s acopere aceste
lacrimi de bucurie n mod elegant i spuse: Una din calitile
tale este c te poi bucura aproape din orice, draga mea
Kristine!
Ai vzut ceasul pe care l-a trimis locotenentul? l
ntreb doctorul pe preotul Lars Manuelsen. Se pare c acest
om are putere!
Da..., nimeni nu tie ce e cu el. Am vzut c are un
baston cu mner de aur, mai scump dect orice crj
episcopal.
Doctorul ridic din umeri. i, n plus, voia s le dea o
lecie, att locotenentului, ct i preotului Lassen.
Ceasul trebuie s fie destul de scump, spuse el. Dar nam mai auzit c cineva s fi trimis n dar unei mirese un
ceas de aur de buzunar.
Da, e adevrat... dac spunei dumneavoastr... Nu
m-am gndit la asta.
Dar domnul Holmengr? Da, era de fa. Venise trziu,
iar acum era atent i binevoitor cu toat lumea. Poate c nu i
se prea deosebit de amuzant, poate c i lipsea cineva de
care s se ocupe, cineva pe care s-l asculte, aici nu se
vorbea de lucruri importante, cuvntul milion nici mcar nu

a fost pronunat. Mirele inu un toast n cinstea lui... foarte


bine; mirele i mulumi pentru c ajutase doi oameni cu o
pune din domeniul Segelfoss: Mulumiri din partea mea i
a soiei mele.
Iar Holmengr ridic paharul, dar se apr de onorurile
nemeritate, nu avea nimic de-a face cu domeniul Segelfoss.
Pentru c tot veni vorba, insist mirele, acum brutarul
dorete s cumpere pmnt, ca i Per din Bua, de altfel.
Vedei, srmanul P. Jensen zace ca o zdrean, aa cum
obinuiete el s spun, dar i conduce afacerile cu
jumtatea sa cea bun. Gndii-v la el, domnule
Holmengr.
Holmengr nu mai rspunse nimic, nu, pentru c nici
mcar nu-i psa. Nu s-a trdat, nu, nici mcar cu o tresrire
a feei, c i-ar fi cunoscut pe mire i pe doctorul Muus cu
ocazia unui chef, sau pe mireas timp de cteva sptmni
n anul trecut, cnd umbla dup fuste fr ascunzi. i apoi
aceast ncpere plin cu lucruri mrunte i discuii
banale... i n mijlocul lor chiar el, eroul legendar, regele,
care pare nensemnat, dar e cel mai mre.
Doamna Irgens, care i urmrete din priviri stpnul,
observ c acesta a gsit de cuviin c e timpul s se
retrag. Cnd l vede c dispare pe u, i zice, desigur: Aha,
Marcilie st acas i ateapt!
Mirele bea cu cei doi negustori la care i-a plasat bani; n
orice caz, el trebuie s fie cel care s dea dovad de
amabilitate, pentru c mireasa nu e deprins deloc cu
uzanele sociale. i spuse miresei c n privina telegramelor
acelea, Kristine, nu e momentul s facem caz de ele. Mirele
era revoltat c nu fuseser scrise chiar de telegrafistul
Brdsen, ci de micul Gottfred, care abia nvase s
telegrafieze i nc nici nu fusese angajat definitiv. Pe mire l
indispunea la culme scrisul acela colresc, telegramele
trebuiau nchise i depuse pe mama familiei.
Apoi oaspeii plecar. La plecare, preotul Lassen spuse:
Rmnei n pace n casa asta!
Era bine dispus, doctorul era plin de respect pentru tactul
nnscut al fiului de pescar.
Cri din nou! Mereu cri, cri, domnule preot!

i domnul Lassen rspunse c da, aa era, l nvaser


att de multe. Azi trecuse pe la una din case i primise
aceste dou cri pentru biblioteca sa, una din ele era de
Berthe Canuthe Arflot, original, iar cealalt o istorisire
cretin despre fata unui preot, intitulat Sfritul fiicei
pastorului i alte povestiri.
Cnd ajunse acas, locotenentul era sfrit, a fost adus
cu trsura de pe chei pn la crmidrie i aezat n pat.
Dac dorea s vin medicul de district? Nu. Dac tnrul
Willatz s fie ntiinat? Nu. Locotenentul nu dorea nimic,
voia doar s zac i s se mai ntremeze.
Dar locotenentul nu-i revenea, starea sa se nruti, ce
noroc c nu adusese zidari cu el. Nu puteau veni naintea
lunii martie. Cnd Pauline cobora cu mncare de pe
domeniu, Mariane i ieea n cale s ntrebe despre starea
lui, sttea acolo i atepta n faa crmidriei i de fiecare
dat afla acelai lucru: Azi se simte mai ru! i ntr-o zi,
cnd locotenentul l chem... nu pe doctor, nici pe preot, ci
pe telegrafistul Brdsen, Mariane a fost cea care a dat fuga
pn la oficiul telegrafic s-l aduc.
ncep s am ndoieli n privina nsntoirii mele,
spuse locotenentul, am rcit foarte tare n drum spre cas,
venind de la Trondhjem.
La care telegrafistul Brdsen rspunse doar n cteva
cuvinte, c voina locotenentului e probabil n stare de
multe...
V-a fi recunosctor s trimitei o telegram fiului meu.
Nu de alta, dar cu siguran c nu va ajunge la timp aici.
Brdsen rspunse:
Am motive ntemeiate s cred c fiul Dumneavoastr e
deja pe drum ncoace.
Btrnul locotenent i ascunde plcuta surprindere i
ntreab sec:
Deci l-a anunat cineva?
Da. Eu.
Pauz.
Hm. V mulumesc... n acest caz v mulumesc... hm.
Nu de alta, dar nu va ajunge la timp. Cnd ar putea sosi?
Cu primul vas spre nord.

Locotenentul numr zilele i spune:


Pe mas e o scrisoare, am scris-o pe vapor. Avei un
dulap de fier n oficiul telegrafic, acolo s-ar afla n siguran.
Da.
i v-a ruga s i-o dai fiului meu n cazul... n caz c,
deci...
Aa va fi! Doar att spune Brdsen i ia scrisoarea.
Locotenentul mulumete din nou i-i face semn c asta
fusese tot.
mi permitei s v mai vizitez? ntreab telegrafistul.
Nu m simt singur, de fapt... avei timp pentru asta?
Am timp destul. Gottfred lucreaz.
Atunci v mulumesc dac vei mai veni.
Brdsen iei, iar Mariane era acolo i atepta n faa uii.
Fiin ciudat, suflet credincios i needucat, nu-i fcea
desigur nicio plcere s stea aici n fiecare zi i s atepte,
dar i bgase n cap c bolnavului i-ar face bine aceste
ntrebri despre care tia, era informat de Pauline.
Telegrafistul se nclin n faa ei i spune: Mariane, tnrul
Willatz e n drum spre cas.
Faa oache a Marianei se nroete, i fata rspunde
doar:
Aa... ntr-adevr...
Telegrafistul
Brdsen
venea
cu
regularitate
la
crmidrie, bolnavul nu avea nimic mpotriv i Brdsen
nsui nu obosea. i aducea i violoncelul i cnta cte
puin, vorbea rareori i asculta cu nelepciune, fr el
locotenentul ar fi fost lipsit de compania unui om care se
interesa sincer de el n ultimele zile de via. Brdsen l
informa pe bolnav unde se afl tnrul Willatz n fiecare
moment, iar locotenentul i era recunosctor. Iat, zcea
acolo, crunt, vlguit, ateptndu-i fiul, privirea parc i se
ntorsese nuntru, tmplele erau supte... n felul sta lucra
moartea.
Ateapt puin, Mariane! spuse Brdsen ntr-o zi din
pragul crmidriei. Astfel i ddu telegrafistul de veste
bolnavului c Mariane se afla afar.
Cum de poate veni copila asta n fiecare zi! spuse el.
Chemai-o nuntru!

Voi pleca n curnd la Kristiania, i spune Mariane, i


nu tiu dac Dumneavoastr v facei bine pn atunci.
Aa, ai venit s-i iei rmas bun. Ce drgu din partea
ta. E foarte ocupat tatl tu?
Da, ateapt un vapor cu o nou ncrctur de
secar.
Salut-l din partea mea.
n aceeai clip ua se deschide i intr doctorul Muus.
Nu btuse la u ca s nu provoace tulburare; iar cnd se
afl nuntru, i scoase imediat haina cu un aer autoritar.
Am aflat c suntei bolnav, spuse doctorul, i ddu s-i
ia pulsul.
Cnd bolnavul se feri, acesta insist i se narm cu
mult hotrre:
Acum trebuie s renunai la prostii. Trebuie s v
lsai pe mna mea de ast dat.
Omul i fcea datoria, desigur, chiar mai mult dect att,
i asta era ct se poate de ludabil, dar locotenentul nu
putuse niciodat s se supun, iar acum era cam prea
btrn ca s mai nvee s-o fac. Cut ajutor cu privirea i l
chem pe Brdsen.
Scoate-l afar, spuse el.
Trebuie s v scot, spuse telegrafistul Brdsen i l
ajut pe doctor s-i mbrace haina. Vedei, telegrafistul
Brdsen avea umeri masivi i aproape c l slt pe doctor de
la podea pe cnd l ajuta s-i mbrace pardesiul.
*
Tnrul Willatz nu sosea i zilele se scurgeau. Vasul
potal se apropia, dar se apropia mult prea ncet i
locotenentul i pierduse voina cea de fier, nu, moartea i-o
sectuise.
n caz c mor azi sau mine, spuse el, nu poi s tii
niciodat... am un mesaj pentru fiul meu. Vor sosi cteva
tablouri de familie de la Trondhjem... portretul meu i al
soiei mele... nu sunt bune, dar trebuie atrnate pe perete...
alturi de celelalte. Vrei s-i spunei asta?
Aa am s fac.

Iar la primvar va sosi o org... o org mic pentru


biseric. A ntrziat, mama lui o ceruse. Va putea extinde
partea din spate a bisericii... sunt suficiente treizeci de
picioare... ar putea face o galerie pentru org. Lemnul de
construcie va sosi de la Namsen. Atunci o s fie i o org, n
sfrit...
Voin netirbit pn la capt, neclintit.
A doua zi sosi preotul Lassen, s-i fac i el datoria, nici
c se putea altfel. Era o zi frumoas de toamn trzie i
soarele ptrundea cu generozitate n camera locotenentului.
Dar aceast apariie l fcu pe bolnav s zmbeasc.
Omul acesta, care era deja sub stpnirea morii, schi un
zmbet strmb, dup care nchise ochii din nou. Nu-i mai
deschise niciodat.
*
Telegrafistul Brdsen ncuie crmidria.
Dou zile mai trziu, cnd tnrul Willatz se apropia cu
vaporul de Segelfoss, pe domeniu, la casa lui Holmengr i
pe chei drapelele erau n bern; nelese imediat ce se
ntmplase.
Era att de ciudat, mult mai ciudat dect atunci cnd
murise mama lui. Nimic nu prea schimbat, dar totul era
att de deosebit; trecu pe ling hangarul din spatele
promontoriului, pe care Per din Bua l transformase n sal
de dans, hangarul se afla i acum acolo, zugrvit i bine
ntreinut; cnd intr n micul golf, auzi zumzetul morii. Pe
chei, sub macara, era ancorat un vas mare de la Marea
Neagr i se descrca secar, marinarii forfoteau la bord i
erau ocupai cu ale lor. Viaa clocotea, dar drapelele erau n
bern i tatl era mort. Iar el, tnrul Willatz, sttea acolo i
privea spre uscat, sperase s ajung la timp, crescuse, era
brbat n toat firea i avea nasturi de aur la hain. Pe
msur ce privea n jur, era din ce n ce mai zpcit, vedea
totul, dar nu putea reine nimic. i aminti c trebuia s-i
transmit salutri tatlui din partea lui Fredrik Coldevin,
care nu avea timp s viziteze domeniul Segelfoss acum, ci
doar la var.

Pe chei i ntlni pe Martin, valetul, i pe Paulme, domnul


Holmengr veni spre el i i ntinse mna, doamna Rasch,
fost domnioara Salvesen, avea ochii foarte roii. i iat-o i
pe Mariane, cu minile mpreunate, privindu-l.
Cnd ajunse la crmidrie, telegrafistul Brdsen era
acolo i-l atepta. Intrar n salon, o camer mare,
luminoas, cu mobile i tablouri; trecur n cealalt ncpere
mare, acolo zcea tatl, cu minile pe piept, chipul supt, cu
trsturi arabe, ncremenite. Era acoperit cu o manta
militar, Brdsen o pusese pentru c aparinea
locotenentului. Locotenentul avea astfel s se foloseasc
acum pentru ultima oar de aceast scump manta.
Telegrafistul Brdsen iei i tnrul Willatz rmase singur. I
se povestise despre ultimele zile ale tatlui su, primise
scrisoarea acestuia i o citise. Va rscumpra domeniul
ipotecat, desigur, bani erau n cutare i cutare loc, slav
Domnului, tatl su fusese tot timpul un om bogat! Dac i-ar
mai fi putut vorbi o dat, de-ar mai fi putut auzi un cuvnt
de la el! Vedei, acum tnrul Willatz sttea la cptiul
tatlui su i purta un veston cu nasturi de aur. Aceti
nasturi de aur fuseser cumprai chiar de tatl su n
timpul cltoriei n Anglia i-i druise lui, iar azi se
mbrcase cu haina asta pentru a-i face plcere.
Iei. Zgomotul rului ajungea pn jos la el, de pe vaporul
cel mare sosit de la Marea Neagr se descrca secar.
Mariane urca singur coasta dealului, spre cas.